Sunteți pe pagina 1din 199

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul 7
(Nopile 394 479)

CUPRINS:
CALIFUL CEL CIUDAT.5
POVESTEA CU FRUMOASA FLOARE-DE-TRANDAFIR I CU DESFTULLUMII.31
POVESTEA VRJITOREASC A CALULUI DE ABANOS.102
POVESTEA CU NZDRVNIILE SVRITE DE DALILA-CEA-VICLEAN
I DE FATA EI ZEINAB-CEA-ISTEA MPOTRIVA LUI AHMAD-CELHOOMAN, A LUI HASSAN-CEL-PEHLIVAN I A LUI ALI ARGINT-VIU. 158
SACUL FERMECAT SAU POVESTEA CU JUDER PESCARUL.282 [1]
Moghrabin (de la cuvntul arab magreb apus) locuitor din Africa de NordVest.

CALIFUL CEL CIUDAT1 e povestete c ntr-o noapte califul Harun AlRaid, cuprins de nesomn, a trimis dup vizirul Giafar Al-Barmaki i i-a spus:
Mi-e inima grea i a vrea s fac o plimbare pe uliele Bagdadului i s
m duc pn la Tigru, spre a ncerca s m veselesc n noaptea asta.
Giafar rspunse c ascult i c se supune, i se mbrc numaidect n
haine de negutor, dup ce mai nti l ajut pe calif s se mbrace la fel. i l
chem i pe Massrur, gealatul, s-i nsoeasc, mbrcat la fel ca ei. Pe urm
ieir din srai pe poarta cea tainic i pornir s strbat domol uliele
Bagdadului, tcute la ceasul acela, i aa ajunser la rmul apei. Acolo vzur
ntr-o luntre legat la mal un luntra btrn ce se pregtea s se nveleasc n
ptura lui ca s se culce. Se apropiar de el i, dup salamalecurile de cuviin,
l ntrebar:

O, eicule, am dori, cu ngduina ta, s ne iei, dac binevoieti, n


luntre, i s ne plimbi oleac pe ru, acuma, cnd vremea este rcoroas i
adierea vntului dulce. i iat un dinar pentru osteneala ta.
El rspunse, cu spaim n glas:
Au ce-mi cerei, domniile voastre? Pi nu tii c nu ne este ngduit
una ca asta? i nu vedei c vine ctre noi naia pe care se afl califul nostru cu
tot alaiul lui?
Ei ntrebar, tulburai foarte:
1 La M. A. Salie: Povestea cu califulfals.
Eti ncredinat c pe corabia aceea ce vine ctre noi se afl nsui
califul?
El rspunse:
Pe Allah! D-apoi cine din Bagdad nu cunoate chipul stpnului
nostru califul? Este chiar el, domniile voastre, cu vizirul lui, Giafar, i cu
sptarul Massrur! i, mpreun cu ei, uite i mamelucii i cntreele. Ascultai
ce strig crainicul stnd n picioare la prov: Este oprit i celor mari i celor
mici, i tinerilor, i btrnilor, i oamenilor de seam, i oamenilor de rnd s
se plimbe pe ap. Cine nu se supune acestei porunci va fi descpnat ori va fi
spnzurat de catargul corbiei!" n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a trei sute nouzeci i patra noapte spuse:
Auzind aceste cuvinte, Al-Raid rmase peste msur de uluit, cci nu
dduse niciodat o asemenea porunc i, de mai bine de un an, nu se mai
plimbase pe ap. II privi, aadar, pe Giafar i l ntreb din ochi despre nelesul
ntmplrii. Giafar ns, tot atta de uluit ca i califul, se ntoarse ctre
btrnul luntra i i spuse:
O, eicule, ine colea doi dinari. Numai grbete-te i ia-ne n luntre i
ascunde-ne pe sub tufriurile celea boltite peste ap, doar att cat s putem,
fr a fi vzui i nhai, s privim i noi trecerea califului i a alaiului.
Luntraul, nc ovind, se nvoi pn la urm i, lundu-i pe tustrei n
luntre, i duse sub un adpost boltit, i aternu peste ei o ptur, ca s fie i
mai bine dosii.
Nici nu se adpostiser ei bine acolo c i vzur a trei sute nouzeci i
patra noapte cum se apropia corabia luminat de lumina fcliilor i a focurilor
pe care le aau cu lemn de aloe nite robi tinerei, mbrcai n mtsuri roii,
cu umerii acoperii cu mantii galbene i cu capu-mpodobit cu moselin alb.
Unii edeau la prua corbiei, alii la coada ei, i toi roteau fcliile i fanarele,
strignd din vreme n vreme oprelitea aceea. Mai vzur apoi dou sute de
mameluci n picioare, nirai de-a lungul laturilor corbiei i nconjurnd o
podin mai nalt, aezat la mijloc, unde, pe un je de aur sta un tnr

mbrcat ntr-o mantie neagr, cum purtau cei din neamul lui Abbas,
strlucind din toate zarafirurile ei. Iar de-a dreapta lui se afl un ins care
semna leit cu vizirul Giafar, iar de-a stnga-i sta un altul, cu spada n mn,
i care semna aidoma cu Massrur, n vreme ce, n josul podelei, stteau
rnduii frumos douzeci de cntrei i de lutari.
La privelitea aceea, Al-Raid strig:
Giafar! Vizirul rspunse:
La poruncile tale, o, emire al drept-credincioilor! Al-Raid spuse:
De bun seam c trebuie s fie vreunul dintre fiii notri, poate c AlMamun, poate c Al-Amin. Iar cei doi care stau n picioare lng el seamn
unul cu tine i altul cu sptarul meu Massrur. i toi cei ce stau n josul
podelei seamn nemaipomenit cu cntreii mei obinuii. Ce crezi de toate
astea? Eu simt c-mi pierd minile.
Giafar rspunse:
i eu tot aa, o, emire al drept-credincioilor, pe Allah!
Ci corabia cea luminat se i ndeprtase din ochii lor, iar btrnul
luntra, uurat de temerile lui, strig:
Gata! Acuma am scpat. Nu ne-a vzut nimenea.
i iei de sub frunzi i-i duse la rm pe cei trei cltori. Dup ce
coborr din luntre, califul se ntoarse ctre el i l ntreb:
O, eicule, spui c aa vine califul n fiecare noapte s se plimbe n
corabia luminat astfel?
El rspunse:
Da, domnia ta, i-asta de un an i mai bine. El spuse:
O, eicule, noi suntem nite strini cltori i ne place s ne bucurm
de orice privelite i s ne plimbm peste tot pe unde se afl lucruri frumoase
de vzut. Vrei, dar, s primeti aceti zece dinari i s ne atepi tot aici, mine,
la acelai ceas?
El rspunse:
Vreau, i rmn ndatorat.
Atunci califul i cei doi nsoitori ai si i luar rmas-bun de la el i se
ntoarser la srai, sporovind ntre ei despre acea ntmplare ciudat.
A doua zi, califul ezu toat ziua la divan, primindu-i pe vizirii, pe
dregtorii, pe emirii i pe caimacamii lui, i descurcnd treburile mpriei,
judecnd i osndind, i iertnd, dup care se ntoarse n iatacurile sale, unde
se dezbrc de hainele cele domneti, se mbrc n straie de negutor i porni
cu Giafar i cu Massrur pe acelai drum ca i n ajun, ajungnd n curnd la
fluviu, unde i atepta btrnul luntra. Coborr n luntre i se duser s se
ascund sub bolta de frunze, unde ateptar sosirea corbiei luminate.

N-avur vreme nici s-i piard rbdarea, cci nu peste mult corabia, n
zvoan de alute, se ivi pe ap, ncununat de fclii. i i zrir iari pe toi cei
din ajun, cu tot atia mameluci i tot atia oaspei, iar n mijlocul lor, pe
podea, ntre ciudatul Giafar i ciudatul Massrur, sta califul cel ciudat.
A trei sute nouzeci i cincea noapte vznd acestea, Al-Raid spuse
ctre Giafar:
O, vizire, vd un lucru pe care niciodat nu l-a fi crezut, de-ar fi venit
careva s mi-1 povesteasc.
Pe urm i spuse luntraului:
O, eicule, mai ia i aceti zece dinari, i du-ne pe urma corbiei lor; i
nu te speria deloc, cci n-au cum s ne vad, de vreme ce ei stau n lumin, iar
noi suntem n negur. Dorina noastr-i s ne bucurm de privelitea frumoas
a attor lumini pe ap.
Luntraul primi cei zece dinari i, mcar c tremura de spaim, ncepu
s vsleasc fr zgomot pe dra lsat de corabie, ferindu-se s intre n cercul
de lumin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a trei sute nouzeci i cincea noapte spuse: ferindu-se
s intre n cercul de lumin, pn ce ajunser la o grdin ce cobora pe
povrniul malului pn la fluviu, i unde corabia trase la rm. Califul cel
ciudat i ntregul lui alai coborr de pe corabie i, n sunet de lute, intrar n
grdin.
Dup ce corabia se ndeprt, btrnul eic trase luntrea n umbr la
mal, ca s le ngduie celor trei cltori s coboare i ei la rndu-le. Odat pe
pmnt, se duser s se amestece n mulimea de ini ce ineau fcliile i
mergeau n jurul califului cel ciudat.
Or, pe cnd ei urmau aa alaiul, deodat fur bgai de seam de civa
mameluci i dai n vileag. i pe dat fur nhai i dui naintea acelui brbat
tnr, care i ntreb:
Cum de-ai ajuns aici, i pentru care pricin ai venit?
Ei rspunser:
O, Mria Ta, suntem nite negutori strini de aceast ar. Numai
astzi am sosit i-am trecut s ne plimbm pe-aici, fr a ti c nu este slobod
a intra n aceast grdin. i mergeam linitii, atunci cnd am fost nfcai de
oamenii Domniilor Voastre i adui dinainte-v, fr ca noi s ne putem da
seama de greeala ce-am svrit.
El le spuse:
Fii fr team, de vreme ce suntei strini de Bagdad. De n-ai fi fost
strini de Bagdad, a fi pus numaidect s vi se reteze capetele.

Pe urm se ntoarse ctre vizirul su i i spuse:


Las-i s vin cu noi. Sunt oaspeii notri, n seara aceasta.
Ei nsoir atunci alaiul i ajunser aa la un srai ce nu se putea
asemui ca flnicie dect cu saraiul emirului drept-credincioilor. Pe poarta
saraiului erau spate stihurile urmtoare:
n saraiul acesta n care Oriice oaspete-i binevenitTimpul, cu strlucita
lui culoare, Mari frumusei a pus i-a risipit; Desvrita artelor splendoare L-a
luminat i l-a mpodobit; Iar drnicia fr-asemnare A darnicului ei stpn
slvit E-a sufletului dulce desftare.
Intrar atunci ntr-o sal mrea, cu podeaua acoperit cu chilimuri de
mtase galben, iar califul cel ciudat, aezndu-se pe un je de aur, le ngdui a
trei sute nouzeci i cincea noapte tuturor celorlali s se aeze mprejurul lui.
Se ntinse ndat masa pentru zaiafet; mncar i-apoi se splar pe mini; pe
urm, dup ce buturile fur rnduite pe mas, bur pe sturate din aceeai
cup pe rnd. Dar cnd veni rndul califului Harun Al-Raid, acesta nu vroi s
bea. Atunci califul cel ciudat se ntoarse ctre Giafar i l ntreb:
Pentru ce nu vrea s bea prietenul tu? Giafar rspunse:
De mult vreme, o, Mria Ta, el nu mai bea. Cellalt spuse:
Atunci, s poruncesc s-i dea altceva.
i numaidect dete porunc unui mameluc, care grbi s aduc un
borcan plin cu sorbet de mere i l nfi lui Al-Raid care, de data aceasta,
primi i ncepu s bea cu mult poft.
Cnd butura i mplini rostul asupra minilor lor, califul cel ciudat,
innd n mn o vergelu de aur, btu de trei ori cu vergelu n mas, i
numaidect cele dou canaturi ale unei ui mari se deschiser n fundul slii,
lsnd s intre doi arapi ce purtau pe umerii lor un je de filde n care edea o
tnr roab alb, cu faa ca soarele. Puser jeul jos dinaintea stpnului lor
i pe urm rmaser n picioare n spatele lui, stnd nemicai. Atunci fata lu
o lut indieneasc, i potrivi strunele i ncepu s cnte, pe rnd, pe douzeci
i patru de ghiersuri felurite, cu o miestrie ce rpea minile asculttorilor. Pe
urm se ntoarse la ghiersul dinti i cnt:
Cum poi tu, fr mine, i departe, S mai trieti, cnd inima-mi
suspin De lipsa ta? Ah, grea soart-i desparte Pe-ndrgostii, s plng fr
vin i-n pustiire las trista cas Ce rsuna de cnt i fericire1.
Cnd auzi aceste versuri cntate, califul cel ciudat scoase un ipt
amarnic, i sfie frumoasa-i mantie nstelat cu diamante, i cmaa, i toate
hainele de pe el, i czu jos fr de simire. Numaidect mamelucii se repezir
i aruncar peste el o ptur de mtase, ci nu chiar att de repede, nct califul
Al-Raid, Giafar i Massrur s nu aib vreme s bage de seam c trupul
tnrului era tot nvrstat de urme de lovituri de vergi i de bice.2

La vederea lor, califul i spuse lui Giafar:


Pe Allah! Ce pcat c tnrul acesta, atta de frumos, ' La M. A. Salie:
n graiul dragostei sfnt inima-mi ars-i vorbete i i-aduce tire c fr
margini te iubete. Martorii mei iat-mi-i: suftetu-mi de chin zdrobit, Pleoapele
mele arznd, plnsul meu nedomolit. Pn a te fi-ndrgit, n-am tiut ce e
iubirea Drept, judeul lui Allah judeca-ne-va simirea'. 2 In varianta tradus de
M. . Salie, episodul acesta cu sfierea hainelor se mai repet nc de dou ori,
dup ce alte dou roabe cnt stihurile urmtoare:
I cum s mai ndur n piept jarul chinurilor grele? Curg potop nepotolit
biete lacrimile mele. Sunt stul jur pe Allah!
De atta via-amar Cum s rd sufletul cnd tristeile-l doboar? 2
Ah, curm desprirea lung, real Nu te mai poate inima uitai ai mil de
srmanu-ndrgostit, Cel care din iubire s-a smintit.
Sunt frnt de dor i viaa mea un chin e i-mi strig spre ceruri dorul
meu de tine.
O, luna mea! O, tu, lumina mea! Nu te mai poate inima uita!
A trei sute nouzeci i asea noapte poart pe trup semne ce dovedesc
limpede c avem de-a face cu cine tie ce tlhar ori cu vreun uciga primejdios,
scpat din temni!
Ci mamelucii l i mbrcaser pe stpnul lor ntr-o alt mantie, mai
frumoas dect cea dinti; i tnrul se aez n je la locul su, de parc nimic
nu s-ar fi ntmplat. Ii vzu atunci pe cei trei oaspei ai si cum i vorbeau n
oapt i le spuse:
Pentru ce v artai uimii i ce tot opotii acolo?
Giafar rspunse:
Tovarul meu mi spunea c a strbtut toate rile i a fost oaspete
la muli dregtori i la muli sultani, dar niciodat nu i-a fost dat s vad pe
cineva mai mrinimos dect gazda noastr de-acum. Se minuna vznd cum
sfii un caftan care de bun seam c preuiete pe puin zece mii de dinari.
i mi procitea nite stihuri ntru lauda ta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute nouzeci i asea noapte spuse: mi procitea
nite stihuri ntru lauda ta:
n palma ta, mreaa drnicie Ziditu-i-a lca cu temelie.
Iar dac drnicia, ntr-o zi, Deodat porile i-ar zvori, Ah, mna ta, cum
alta-n lume nu e, S-ar face cheie, ca s ne-o descuie.
Auzind stihurile, tnrul se art tare mulumit i porunci s i se dea lui
Giafar o mie de dinari i un caftan tot att de frumos ca i caftanul pe care l
sfiase el, i se apuc iar s bea i s se veseleasc. Ci Al-Raid, care nu-i

putea gsi tihna de cnd vzuse urmele de lovituri de pe trupul tnrului, i


opti lui Giafar:
Cere-i s-i lmureasc pricina. Giafar rspunse:
Mai bine-ar fi s mai avem oleac de rbdare i s nu ne artm prea
iscoditori.
Al-Raid spuse:
Pe capul meu i pe capul lui Abbas! Dac nu-1 ntrebi numaidect, o,
Giafar, sufletul tu n-are s mai fie al tu, atunci cnd vom ajunge la srai.
Or, tnrul, ntorcndu-se ctre ei, i vzu uotind i i ntreb:
Ce lucru aa de seam avei s v spunei, de tot uotii acolo tainic?
Giafar rspunse:
Numai de bine! Califul cel ciudat gri:
Rogu-te, pentru numele lui Allah, s-mi spui ce uotii, fr a-mi
ascunde nimic.
Giafar spuse:
Tovarul meu a bgat de seam pe trupul tu, o, Mria Ta, nite
urme de lovituri de vergi i de bice. i a rmas uimit peste msur. i-ar dori
fierbinte s afle de pe urma crei ntmplri stpnul nostru califul a suferit
asemenea pedeaps, atta de puin potrivit cu cinul i cu puterile sale.
La cuvintele acestea, tnrul zmbi i spuse:
Fie! Am s v art, de vreme ce suntei strini, care-i pricina. i-apoi
povestea mea este aa de uluitoare, c, de-ar fi scris cu acul n coltul
dinluntru al ochiului, ar a trei sute nouzeci i asea noapte sluji de
nvtur oricui ar cntri-o cu luare-aminte.' Pe urm spuse:
Aflai, domniile voastre, c eu nu sunt nicidecum emirul dreptcredincioilor, ci sunt numai fiul starostelui giuvaiergiilor din Bagdad. M
cheam Mohammad-Ali. Taic-meu, cnd a murit, mi-a lsat ca motenire
grmezi de aur, de argint, de mrgritare, de rubine, de smaralde, de
giuvaieruri i de podoabe de argintar; i mi-a mai lsat, pe deasupra, case,
pmnturi, livezi, grdini, prvlii i hambare; i m-a lsat stpn peste acest
srai i peste tot ce se afl n el, robi i roabe, paznici i slugi, flci i fete. Or,
ntr-o zi, cum stam n prvlia mea, ntre robii mei zorii s-mi ndeplineasc
poruncile, vzui c se oprete la u i descalec de pe un catr mpodobit cu
fotaze o tnr nsoit de alte trei fete, frumoase tustrele ca nite lune. Intr n
prvlia mea i ezu jos, n vreme ce eu m ridicai n cinstea ei; pe urm
ntreb:
Tu eti, nu-i aa, Mohammad-Ali giuvaiergiul?
Eu rspunsei:
1 La M. A. Salie, spune i aceste versuri:

Vai, povestea mea ciudat n-are-n lume-asemnarel Jur pe sfnta mea


iubire: nu mai am nici o scpare! Fii deci cu luare-aminte la cte vi le voi
spune.
Voi care suntei de fa, luai seama la minune! Ceea ce am s v
deapn, toate sunt adevrate. Fr umbr de minciun am s vi le-nirpe toate.
Mor de-o dragoste amar, ars de patimile-i grele. Ah, frumoas-i fr seamn
ucigaa vieii mele! Palo de la Ind e ochiu-i cnd de ciud scnteiaz, Iar
sprnceana-i este arcul aprig ce m sgeteaz, Ins inima mea simte c acum,
aci, de fa, E nsui califul, domnul lumii, fala lui mrea! Pe cnd cel ce-i st
alturi e vizirul su cel mare, Este nsui Barmakidul, marele vizir, Giafar e! Cel
de-al treilea-i sptarul, e Massrur, fr-ndoial! Iar n toate cele spuse dac nui nici o greeal, Eu mi-am dobndit acuma tot ce mi-am dorit vreodat i de
multa bucurie-mi rde inima-mpcat.
Pi da, o, stpna mea, i sunt robul tu, gata s te asculte.
Ea mi spuse:
Ai cumva vreun giuvaier cu adevrat frumos, care-ar putea s-mi
plac?
Eu i spusei:
O, stpna mea, am s aduc tot ce am mai frumos n prvlia mea i
am s-i dau totul n mn. Dac, din ceea ce am s aduc, s-o nimeri ceva care
s-i plac, nimenea nu s-ar socoti mai bucuros dect robul tu; iar dac nimic
nu i-ar putea opri privirile, mi-a plnge nenorocul de-a lungul vieii melentregi.
Or, aveam n prvlie o sut de gherdane scumpe, minunat lucrate, pe
care m grbii s le aduc i s le nir dinainte-i. Ea le ncerc i le cercet
ndelung, unul cte unul, cu mai mult pricepere dect a fi dovedit eu nsumi
n locul ei; pe urm mi spuse:
A fi vrut ceva mai bun.
M gndii atunci la un gherdna pe care taic-meu l cumprase
cndva, pe o sut de mii de dinari, i pe care l pstram, nchis singur ntr-o
cutie de pre, ferit de orice privire. M ridicai i, domol, adusei cutia aceea, cu
mare grij, i o deschisei cu dichis dinaintea fetei spunndu-i:
Nu cred c acesta s aib pereche la vreun domn ori la vreun sultan,
la vreun om de rnd ori la vreunul de seam.
Dup ce arunc o ochead repede spre gherdan, fata scoase un strigt de
bucurie i se minun:
Uite ce mi-am tot dorit zadarnic toat viaa. Pe urm mi spuse:
Ct cost? Eu rspunsei:

Preul pe care 1-a cumprat rposatul taic-meu a fost de o sut de


mii de dinari n cap. Dac i place, A trei sute nouzeci i aptea noapte o,
stpn a mea, a fi peste msur de bucuros s i-l druiesc pe degeaba.
Ea m privi, zmbi uor i mi spuse:
La preul pe care mi l-ai spus, adaug cinci mii de dinari, ca dobnd
la banii nchii n el, i gherdanul este al meu.
Eu rspunsei:
O, stpn a mea, i gherdanul i stpnul lui sunt bunurile tale i se
afl n minile tale. Nu mai am nimic de adugat.
Ea zmbi iar i rspunse:
Iar eu, de asemenea, am hotrt preul. Adaug c, prin aceasta, sunt
datornica ta ca mulumire.
i, spunnd cuvintele acestea, se ridic sprinten, sri cu mare uurin
pe catr, rar ajutorul celor ce o urmau i, plecnd, mi spuse:
O, stpne al meu, vrei s m nsoeti numaidect spre a-mi aduce
gherdanul i a veni la mine acas s-i primeti banii? Crede-m c, ntradevr, ziua aceasta, datorit ie, este pentru mine ca laptele.
Nu vrusei s strui mai mult, de team s n-o supr, poruncii slugilor s
nchid prvlia, i o urmai pe fat, ncetior, pn acas la ea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a trei sute nouzeci i aptea noapte spuse: o urmai pe
fat, ncetior, pn acas la ea1. Acolo, i nmnai gherdanul, iar ea intr n
iatacul ' In varianta M. A. Salie, pe ua casei se afl scrise urmtoarele versuri:
O, cas, bucuria fie-i partea! Iar pe stpnii ti s-i crue moartea! i gazd fii,
cu geamuri luminate, Cnd oaspetele-n ua ta va bate!
Ei, dup ce m rug s iau loc pe lavia de la intrare i s atept venirea
zarafului ce trebuia s-mi plteasc cei o sut de mii de dinari i dobnda lor.
Pe cnd stam aa pe lavia de la intrare, vzui c vine o slujnic tnr
care mi spuse:
O, stpne ale meu, binevoiete i intr n sala de intrare a casei, cci
ederea la u nu este lucru potrivit cu un om de seama ta.
M ridicai atunci i intrai n sala de intrare unde m aezai pe un
scuna cptuit cu catifea verde, i ateptai aa o bucat de vreme. Atunci
vzui c vine o slujnic tnr care mi spuse:
O, stpne al meu, te roag stpna mea s pofteti n sala de primire,
unde dorete s te odihneti pn ce are s soseasc zaraful.
Nu pregetai s m supun i o urmai pe fat n sala de primire. Nici nu
m aezai bine, c se i trase la o parte o perdea mare din fundul slii i intrar

patru roabe tinere care aduceau un je de aur pe care edea tnra lor stpn,
cu chipu-i ca luna i cu gherdanul cel frumos la gt.
Cnd i vzui obrazul aa, fr iamac, i descoperit ntru totul, simii c
mi se risipesc minile i c btile inimii se nteesc. Ci ea le fcu semn roabelor
s plece, veni la mine i mi spuse:
O, lumin a ochilor mei, oare orice om frumos trebuie s se poarte
atta de crud ca tine fa de aceea care l iubete?
Eu i rspunsei:
ntreaga frumusee este n tine, iar ceea ce a mai rmas din ea, dac a
mai rmas ceva, a fost mprit celorlali oameni.
Ea mi spuse:
O, giuvaiergiule Mohammad-Ali, afl c te iubesc i c nu m-am folosit
de mijlocul de care m-am folosit dect spre a te ispiti s vii n casa mea!
i, rostind aceste cuvinte, se plec ginga asupra mea i m trase spre
ea, sorbindu-m cu ochii-i galei. Atunci eu, tulburat cu totul, i luai n minile
mele capul, pe cnd ea mi ntorcea sruturile fr s se zgrceasc, i m
strngea la pieptul ei, pe care l simeam ca de piatr, apsat pe pieptul meu.
Atunci pricepui c nu se cade s dau ndrt i vrusei s fac ceea ce inea de
vrednicia mea s fac. Ci n clipita cnd tocmai dam s-mi mplinesc gndul,
fata spuse:
Ce vrei s faci, o, stpne al meu? Eu rspunsei:
S ascund ceea ce trebuie s ascund. Ea mi spuse:
Ia seama c la mine nu poi s ascunzi ceea ce vrei s ascunzi, cci
ua mea nu este deschis. Ar trebui mai nti s deschizi ua. Or, afl c sunt
neprihnit. i-apoi, de socoi cumva c ai de-a face cu vreo fat de rnd ori cu
cine tie ce lepdtur de prin Bagdad, schimb-i degrab gndurile. S tii, o,
MohammadAli, c, aa cum m vezi, eu sunt sora marelui vizir Giafar; i sunt
fiica lui Yahia ben-Khaled Al-Barmaki.1
Cnd auzii cuvintele acestea, o, stpnii mei, deodat simii c
nflcrarea mea se potolete cu totul i nelesei ct de urt fusese din partemi c ascultasem de ndemnurile-mi tainice i c vroisem s mi le sting cu
ajutorul fetei. Ci tot i spusei:
Pe Allah! O, stpn a mea, nu este vina mea c am vrut s m
folosesc de prilejul pe care mi l-ai dat. C ai binevoit s te dovedeti
mrinimoas fa de mine i s-mi ari calea ctre uile deschise ale
bunvoinei tale!
Ea mi rspunse:
1 La M. A. Salie: Eu sunt Sitt-Dunia, fiica lui Yahia ibn Halid!" Yahia
ben-Hatid, mare dregtor din familia Barmakizilor, a fost tutore i vizir al lui
Harun Al-Raid (ntre 786 809), cnd de fapt el conducea califatul.

A trei sute nouzeci i aptea noapte


Nu ai pentru ce s te ceri, ba dimpotriv! i poi s ajungi acolo unde
vrei s ajungi, dac vrei, ci numai pe cile cele legiuite. Cu voia lui Allah, totul
se poate mplini. Cci sunt stpn pe faptele mele i nimeni nu are a mi le
opri. M vrei tu, dar, ca soie legiuit?
Eu rspunsei:
De bun seam!
Numaidect trimise s vin cadiul i martorii i le spuse:
Iat-1 pe Mohammad-AIi, fiul lui Aii, rposatul staroste. M cere n
cstorie i mi aduce ca zestre gherdanul acesta pe care mi 1-a druit. Eu
primesc i m supun.
Numaidect fu scris senetul nostru de cstorie i, odat ncheiat, ne
lsar singuri. Roabele aduser buturi, cupe i lute, i amndoi burm,
pn ce sufletele noastre ncepur s strluceasc.
Ea lu atunci luta i cnt:
De trupul tu nalt, subire, De mersul tu legntor, Ah, jur c sufr,
din iubire, i despririle m dor.
Stpne, fie-i ndurare De-o inim fr noroc, Ce arde pururea i moare
ntr-al iubirii tale foc.
De aur cupa-i ce-mi aprinde Al sufletului crunt pojar, Cu amintirea ta
fierbinte In gndul meu ntoars iar.
Cum floarea cea de mirt sclipete ntr-un buchet de trandafiri, Aa mereu
mi strlucete Iubirea ta ntre iubiri.1
Cnd sfri de cntat, luai i eu la rndu-mi luta i, dup ce dovedii c
tiam s scot din ea sunete i mai frumoase, spusei aceste versuri ale poetului,
acompaniin-du-m n surdin:
Minunea mea! Pe chipu-i vrjitor Potrivniciile se-ngemneaz: E i
rcoarea apei de izvor, i flacra cu purpuria-i raz.
Iar inimii ce-mi tremur de dor Rcoare-i eti, i foc ce arde-n par. Ah,
sufletului meu tremurtor, Ce dulce-i eti mereu, i ce amar?
1 La M. A. Salie, mai nti cnt o roab urmtoarele versuri:
El se ivi i iat-l: gazel-i, lun, ram!
Cel care nu-l iubete triete de haram.
Ah, ele Frumuseea! Cnd doru-Allah l stinse.
Cu buzele lui focul i mai cu foc se-aprinse.
Cnd vin clevetitorii i-mi pomenesc de el, M fac c nu iau seama la
vorba lor, defel!
Cnd mi vorbesc de altul ascult cu luare-aminte, Ci-n taina mea adnc
pe el l am n minte!

E-n totul o minune din cap pn-n picioare, Dar chipul lui, ah, chipu-i
minunea cea mare mare!
Bilial* e aluni-n foiorul buzei, coapt, Iar zarea mrgritulfrunii lui o
ateapt.
S-l uit m tot ndeamn zavistnicii nprui Eu, care-i port credin! Eu, credincioasa lui! CBilial este numele celui
dinti muezin, de o frumusee legendar -etiopian de origin, deci negru, de
aici comparaia cu alunia care, din foiorul moscheii, i-a chemat pe
credincioii musulmani la rugciune.)
2 La M. A. Salie, cntecul ncepe cu urmtoarea strof:
Allah Slvitul, el te-a-mpodobit Cu-atta frumusee alintat! Privirea ta
vrjit ne-a-nrobit i ne ucizi cu dulcea ei sgeat!
A trei sute nouzeci i opta noapte dup ce isprvirm de cntat,
vzurm c era vremea s ne gndim la culcare. O ridicai n brae i o ntinsei
pe crivatul pe care ni-1 aternuser roabele.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a trei sute nouzeci i opta noapte spuse: o ntinsei pe
crivatul pe care ni-1 aternuser roabele.
Atunci, dup ce o dezbrcai, putui s m ncredinez c era ca un
mrgritar neprihnit. M bucurai tare mult i, pe deasupra, v pot mrturisi
c, pn dimineaa, o inui lipit de mine, ca pe un porumbel inut n mn cu
aripile strnse.'
Or, nu numai o noapte petrecui aa, ci o lun ntreag, fr contenire. imi uitai i de treburi, i de prvlie, i de bunurile toate, pn ce ntr-o zi, i
anume n cea dinti zi din cea de a doua lun, mi spuse:
Sunt nevoit s lipsesc cteva ceasuri, numai atta ct s m duc la
hammam i s m ntorc. Tu, te rog fierbinte, s nu te dai jos din pat i s m
atepi aa pn m ntorc. i am s m ntorc de la hammam la tine cu totul
fraged, i uoar, i nmiresmat!
Pe urm, ca s fie i mai ncredinat de ndeplinirea acelei porunci, m
puse s jur c n-am s m mic din ' In traducerea lui M. A. Salie, fraza
aceasta se prezint astfel:
i cnd rmsei cu Sitt-Dunia, fiica lui Yahia ibn Halid Barmakidul,
vzui c era mrgritar neprihnit i cpri neogoit, i rostii aceste dou
stihuri:
Ca gulerul pe gtul unei porumbie, braul meu o cuprinse, i doar cu
palma mai putui s-i ridic vlul.
ntr-adevr, mare-mi fu izbnda, iat! De-a pururi a fi stat mbriat cu
ea i n-a fi vrut s ne mai desprim.

Pat. Apoi, nsoit de dou roabe care duceau tergarele i legturile cu


haine, plec la hammam.
Or, o, stpnii mei, nici nu ieise ea bine din cas, cnd vzui c ua se
deschide i intr peste mine o femeie btrn, care mi spuse, dup
salamalecurile de cuviin:
O, stpne Mohammad, soia emirului drept-credincioilor, Sett
Zobeida, m trimite la tine ca s te rog s mergi la srai, unde dorete s te
vad i te ateapt; cci i s-a povestit cu vorbe de mare laud despre purtrile
tale alese, despre buna ta cretere i despre glasul tu frumos, nct s-a simit
tare dornic s te cunoasc.
Eu rspunsei:
Pe Allah! O, mtu, Sett Zobeida mi face mare cinste poftindu-m si fiu oaspete; ns nu pot s prsesc casa nainte de a se ntoarce soia mea,
care s-a dus la hammam.
Btrna mi spuse:
Copilul meu, te sftuiesc, spre binele tu, s nu zboveti o clip a
merge acolo unde eti ateptat, de nu vrei ca Sett Zobeida s-i fie duman!
Cci, poate c nu tii, neprietenia stpnei Sett Zobeida este tare primejdioas.
Ridic-te, dar, i du-te la ea. Pe urm, n-ai dect s te ntorci acas ct mai
grabnic.
Cuvintele acestea m hotrr s m duc, n ciuda jurmntului ce-i
fcusem soiei mele, i o urmai pe btrna care mergea naintea mea, i m
duse la srai, unde intrai fr de nici o suprare.
Cnd m vzu, Sett Zobeida mi zmbi, m chem lng ea i mi spuse:
O, lumin a ochilor! Tu eti mult iubitul surorii vizirului Giafar?
Eu rspunsei:
Sunt robul i sluga ta!
A trei sute nouzeci i opta noapte ea mi spuse:
ntr-adevr, cei ce mi-au zugrvit purtrile tale fermectoare i felul
tu ales de a vorbi nu i-au nflorit harurile. Doream s te vd i s te cunosc,
ca s judec cu ochii mei alegerea i gustul surorii lui Giafar. Acuma-s
mulumit. Ci m-ai face s m simt peste msur de bucuroas de-ai binevoi
s-mi dai prilejul a-i auzi glasul, cntndu-mi ceva.
Eu rspunsei:
Cu bucurie i cu cinste!
i luai o lut pe care mi-o aduse o roab, i, dup ce i potrivii strunele,
ncepui ncetior i cntai dou, trei strofe despre dragostea mprtit.'
Cnd contenii din cntat, Sett Zobeida mi spuse:
Allah mplineasc-i harul fcndu-te i mai desvrit, o, tinere
ncnttor! i mulumesc c ai venit s m vezi. Acuma, grbete i te-ntoarce

acas nainte de sosirea soiei tale, ca nu cumva s-i nchipuie c vreau s te


rpesc de la inima ei.
Eu atunci srutai pmntul dinaintea ei i ieii din srai, tot pe poarta
pe unde intrasem.
Cnd ajunsei acas, o gsii pe soia mea, sosit nainte-mi, culcat n
pat. Dormea, i nu fcu nici o micare de trezire. M culcai atunci la picioarele
ei i, binior, ncepui s-o mngi pe picioare. Ci deodat ea deschise ochii i mi
dete mnioas o lovitur de picior drept n coast, rostogolindu-m jos din pat,
i mi strig: ' La M. A. Salie, sunt traduse i versurile:
Inima de-ndrgostit tare-i zbuciumat, Mna dorului mereu linitea i-o
prad. Clreii-au mas de mult, caii-s n pripoane, Numai dorul umbl ui
printre caravane. Luna peste corturi sus scutur lumin. Inima de-ndrgostit
plnge i suspin. De te-alung, de te vrea dulce-i gura dragai Cnd iubeti,
iubeti aa dragostea ntreag1.
O, neltorule! O, hainule! i-ai clcat jurmntul i te-ai dus la Sett
Zobeida. Pe Allah! De nu mi-ar fi team s n-ajung de ocar i s-mi afle lumea
necazurile, m-a duce chiar n clipa aceasta la Sett Zobeida, s-i art eu ct
cost a-i deda la dezm pe soii altor femei. Ci, pn una alta, ai s plteti tu
i pentru ea i pentru tine.
i btu din palme i strig:
Ya Sauab!
Numaidect se ivi cpetenia hadmbilor ei, un arap care mereu m
privise ponci, i soia mea i spuse:
Taie-i pe dat gtul neltorului, mincinosului i hainului!
Arapul i fulger pe dat sabia, retez un col din poala mantiei lui i m
leg la ochi cu fia de pnz pe care o dobndise astfel. Pe urm mi zise:
F-i mrturisirea de credin! i se pregtea s-mi taie gtul.
n acea clip ns, intrar toate roabele, fa de care totdeauna m
purtasem darnic, i mari i mici, i tinere i btrne.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute nouzeci i noua noapte spuse: i mari i
mici, i tinere i btrne, i spuser:
O, stpn a noastr, te rugm fierbinte s-1 ieri, din pricin c n-a
tiut ce grea greeal svrete. Nu tia c nimica nu te putea supra mai tare
dect s se duc la Sett Zobeida, dumanca ta. El habar n-avea de vrjmia
dintre voi dou. Iart-1, o, stpn a noastr!
A trei sute nouzeci i noua noapte ea rspunse:
Fie! Binevoiesc s-i iert viaa, ns doresc s-i las o amintire de neters
a greelii lui!

i i fcu semn lui Sauab s lase sabia i s ia vergile. i arapul lu


numaidect o varg, cumplit de mldioas, i ncepu s-mi care la lovituri n
locurile cele mai simitoare ale trupului meu. Dup care lu grbaciul i mi
trase cinci sute de plesnituri, alduite crunt pe prile mele cele mai gingae i
pe coaste. Asta v lmurete, domniile voastre, ce-i cu dungile pe care le-ai
putut bga de seam adineaori pe trupul meu.
Dup ce fusei pedepsit aa, soia mea porunci s fiu luat de acolo i
aruncat n drum, ca o gleat cu lturi.
Eu, atunci, m adunai de pe jos cum putui i m tri pn la casa mea,
nsngerat tot, i, cum ajunsei n odaia mea, pe care o prsisem de-atta
vreme, czui leinat, ct eram de lung.
Cnd, dup lung timp, mi venii n simiri din lein, trimesei dup un
vraci cu mn uoar, priceput la ngrijirea vtmturilor, care mi unse cu
grij rnile i, cu ajutorul balsamurilor i al alifiilor, izbuti s m tmduiasc.
Ci tot ezui s zac neputincios, vreme de dou luni; iar cnd ajunsei n stare s
pot iei, m dusei mai nti la hammam; i, dup ce m splai, plecai la
prvlie. Acolo, vndui degraD la mezat tot ce aveam mai de pre, dobndii tot
ce se putea dobndi i, cu suma adunat, cumprai patru sute de mameluci
tineri pe care i mbrcai strlucit, i corabia pe care m-ai vzut n noaptea
aceasta nsoit de ei. Dintre ei, l-am ales pe unul ce seamn cu Ciafar, ca s
mi-1 pun ca tovar de-a dreapta, i un altul ca s-i dau slujba de gealat, dup
pilda emirului drept-credincioilor. i, gndind s uit de suferinele mele, m
mbrcai i eu n haine ca ale califului i luai obiceiul de a m plimba n fiecare
noapte pe apele Tigrului, n corabia mea, nconjurat de lumini, i de cntece, i
de zvon de lute.
i-aa mi petrec viaa, de un an ncoace, fcndu-mi nlucirea nebun
c sunt califul, ncercnd s-mi alung din minte amarul care a pus stpnire
pe mine din ziua cnd soia mea m-a osndit atta de crunt, ca s-i
mulumeasc vrjmia pe care i Sett Zobeida i ea o nutresc una fa de
cealalt! i numai eu, netiutor de nimica, am ndurat urmrile acelei vrajbe
muiereti. Or, aceasta-i jalnica mea poveste, o, stpnii mei! i nu mai am
dect s v mulumesc c ati binevoit s venii cu noi
) y) ca s ne petrecem noaptea prietenete.'
Dup ce ascult aceast istorisire, califul Harun Al-Raid strig:
Mrire lui Allah, carele a lsat ca fiecare lucru s aib o pricin!
Pe urm se ridic i-i ceru ngduin tnrului s plece dimpreun cu
tovarii si. Tnrul le ngdui. i Al-Raid plec de acolo i se ntoarse la
srai, chibzuind cum s ndrepte nedreptatea svrit de cele dou femei fa
de acel tnr. Iar Giafar, din parte-i, se amra de ciud c sora lui fusese
pricina unei ntmplri ca aceea, care avea s fie aflat de tot saraiul.

A doua zi, califul, mpodobit cu toate nsemnele puterii sale, stnd ntre
emirii i dregtorii lui, spuse ctre Giafar:
S fie adus la mine tnrul care ne-a gzduit noaptea trecut!
i Giafar iei numaidect, ca s se ntoarc degrab cu tnrul ce srut
pmntul dinaintea califului i, dup salamalecul de cuviin, i spuse o laud
n ' La M. A. Salie: pe urm suspin i vrs lacrimi i rosti aceste versuri: Pe
Allah! N-am s-o mai uit toat viaa mea! Dragi mi sunt cei ce cu drag mi
vorbesc de ea! Chipu-i scump e luna mea! Mult am mai iubit-o! Preamrit s
fie-n veci Cel ce-a zmislit-o! N-am nici somn, nici tihn n-am ars-i viaa-mi
toat. Inima-mi de doru-amar tare-i tulburat!
A trei sute nouzeci i noua noapte versuri.1 Al-Raid, mulumit, l
chem lng el, l pofti s ad i i spuse:
O, Mohammad-Ali, am trimis dup tine ca s aud din gura ta
istorisirea pe care ai povestit-o ieri celor trei negustori. ntruct este minunat
i plin de nvminte folositoare.
Tnrul, tulburat cu totul, spuse:
N-a putea gri, o, emire al drept-credincioilor, nainte ca tu s-mi dai
nframa ocrotirii.
Califul i arunc numaidect nframa, ca semn de ocrotire, i tnrul i
istorisi nc o dat povestea, fr a ocoli nici un amnunt. Cnd sfri, Al-Raid
i spuse:
i-acum, i-ar plcea s-o vezi pe soia ta ndrt la tine, n ciuda
greelilor ce le-a svrit mpotriva ta?
El rspunse:
Orice mi-ar veni din mna califului ar fi binevenit; cci degetele
stpnului nostru sunt cheile binefacerii, iar faptele lui sunt salbe scumpe,
bune de purtat ca podoab la gt.2
Atunci califul spuse ctre Giafar: -Adu-o la mine, o, Giafar, pe sora ta,
fiica emirului Yahia! _ ' La M. A. Salie: i apoi rosti aceste versuri:
S-i fie n veci saraiul Kaaba'cu ziduri sfinte! Semn s stea pe fruni
pmntul pe care-l ai dinainte! i despre tine s strige Apusul i Rsritul: El e
Ibrahim, svai! Aici e Makam slvitul!
(Kaaba este numele vestitului templu musulman de la Mecca, despre care
legenda spune c a fost zidit de nsui Ibrahim patriarhul Avraam din Biblie.
Makam Ibrahim Locul lui Ibrahim este numele dat unei pietre mari pe care
se spune c se odihnea Ibrahim i care se pstreaz i azi n incinta Kaabei.
Versul al doilea vrea s spun c toate frunile s se temeneasc
atingnd pmntul n faa califului.)

2 La M. A. Salie este exprimat rspunsul n versuri: Srut-i degetele c


nu sunt degete doar! Cheile milelor sunt, ce-i dau fericirea-n dar! Mulumete
milei lui c nu este numai mil. Ci o mndr salb e la gt ginga de copil!
i Giafar o aduse numaidect pe sor-sa; iar califul o ntreb:
Spune-mi, o, fiic a credinciosului nostru Yahia! l cunoti pe acest
tnr?
Ea rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, de cnd au cptat femeile nvul s
cunoasc brbai?
Al-Raid zmbi i spuse:
Ei bine! Am s-i spun numele lui. Se numete Mohammad-Ali, fiul
rposatului staroste al giuvaier-giilor. Tot ceea ce s-a petrecut s-a petrecut, i
acuma vreau s i-1 dau ca so.
Ea rspunse:
Darul stpnului nostru este ca viaa i ca ochii notri.
Califul porunci numaidect s vin cadiul i martorii i-i puse s scrie,
cum cere pravila, senetul de cstorie ce-i lega de data aceasta pe cei doi tineri
ntr-un chip necltinat, spre bucuria lor, care fu desvrit. i hotr s-1
opreasc n preajma lui pe Mohammad-Ali, spre a i-1 face prieten de tain
pn la sfritul zilelor lui.
Aa tia s-i petreac Al-Raid ceasurile de huzur, mperechind ceea ce
era desperecheat i fericindu-i pe cei pe care soarta i oropsise.
Ci s nu cumva s socoti, o, norocitule sultan, spuse mai departe
eherezada, c povestea aceasta, pe care nu i-am istorisit-o dect anume ca s
aduc o schimbare fa de snoavele cele scurte de mai nainte, s-ar putea asemui
ct de ct cu Povestea preafrumoasei Floare-deTrandafir i a lui Desftul-Lumii!
Iar eherezada i spuse sultanului ahriar:
POVESTEA CU FRUMOASA FLOARE-DE-TRANDAFIR I CU DESFTULLUMII1
Ir C i e povestete c a fost odat, n vechimea vremi-I^^Jlor i n trecutul
anilor i al lumilor, un sultan de neam foarte mare, plin de putere i de slav. i
avea un vizir pe nume Ibrahim, care avea o fat, minune de gingie i de
frumusee, mai presus de orice ca strlucire i ca desvrire, i druit cu o
minte fr de pereche i cu purtri neasemuit de alese. Pe deasupra, i plceau
peste msur petrecerile nveselitoare i vinul cel dttor de voioie, nesfiinduse s ndrgeasc obrazele frumoase, stihurile n ceea ce au ele mai iscusit, i
povetile cele minunate. i-attea dulci gingii nchidea n sinei, nct atrgea
ctre ea iubirea sunetelor i a inimilor, aa cum de altminteri a i spus unul
dintre poeii care au cntat-o:

M-a fermecat fermectoarea fat A turcilor i-arabilor ispit, Cea care tie
slova legii toat i-a scrierii sintax nesmintit.
i dac stm de vorb mpreun Despre acestea toate, uneori, Iat cencepe ea domol s-mi spun, Rutcioasa cu glas rpitor: ' La M. A. Salie:
Povestea cu Uns-ali-Budjudi ali-Vard-fi-li-Akman. In not se arat c Uns-aliBudjud nsemneaz n limba arab desftul lumii.
Eu sunt agent pasiv, iar tu, iste, Vrei s m pui la cazul indirect. De ce?
Mult mai cuminte-ar fi s-nvei Cum s-ntrebuinezi n mod corect, ntotdeauna
la acuzativ, Regimul tu, cum cere legea strii, Cci rolul lui este a fi activ, Nu
s-l ntorci spre semnele mirrii."
Eu i rspund: Nu doar regimul meu Ii aparine, o, stpna mea, Ci
viaa mea, i sufiletu-mi, mereu! Numai, te rog, nu te mai minuna de
rsturnarea ce i-am artat A rosturilor noastre, ne-ndoios Cci vremurile
astzi s-au schimbat i lucrurile s-au ntors pe dos.
Iar dac-n ciuda celor cte-i spun, Tu nu vrei totui s acorzi crezare
Vorbelor mele, este oportun, Spre-a-i dovedi aceast inversare, S nu mai
ovieti, ci s priveti Regimul meu, s vezi fr tgad C nodu-acestor
tlcuri i ndejdi Se afl aezat exact la coad!"
Or, fata era atta de fermectoare, atta de dulce i de o frumusee atta
de strlucitoare, nct se numea Floare-de-Trandafir.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A patru suta noapte dar cnd fu cea de a patru suta noapte Spuse:
Iar sultanului i plcea tare mult s-o aib pe lng el la ospee, atta de
druit era ea cu minte iscusit i aleas. i sultanul avea obiceiul s dea, n
fiecare an, serbri mari, i, cu acel prilej, s se bucure de venirea la srai a
celor mai de seam oameni din mprie, spre a se ntoarce cu ei n jocurile cu
mingea i cu ghioaga, att de jos, pe ct i de-a clare.
i venind ziua cnd oaspeii sultanului se strnseser la asemenea
jocuri, Floare-de-Trandafir se aez la fereastra ei, ca s se bucure de ntrecere.
In curnd, jocul ncepu s se nsufleeasc, i fiica vizirului, urmrind jocul i
lund seama la juctori, zri printre ei un tnr nespus de frumos, cu chip
fermector, cu dini strlucitori, cu mijloc subire i cu umeri largi. i simi o
asemenea bucurie vzndu-1, c nu se mai putea stura s-1 tot priveasc,
nici nu se mai putea mpiedica s-i arunce ocheade galee. i, pn la urm, o
chem pe doic-sa i o ntreb:
Cunoti cumva numele acelui tnr fermector, aa de mndru, ce se
afl colo, n mijlocul juctorilor?
Doica i rspunse:

O, fata mea, sunt frumoi toi. Aa c nu vd despre care dintre ei


vorbeti.
Ea spuse:
Atunci ateapt. Am s ci-l art!
i lu pe dat un mr i l arunc n tnrul acela, care se ntoarse i
ridic privirile ctre fereastr. i o vzu atunci pe Floare-de-Trandafir,
zmbitoare i frumoas ca luna plin luminnd peste neguri; i deodat, mai
nainte de-a avea mcar rgazul s-i ntoarc privirea, se simi tulburat peste
msur de iubire; i prociti aceste versuri ale poetului:
Ce-mi strpunse, oare, inima deodat? Ochii ti sau numai agera
sgeat?
Ager sgeat, cine te trimise? Lupttorii aprigi sau, aa cum mi se pare,
numai arcul cu strun miastr Dintr-un ochi ce-mi rde dulce la fereastr?
Floare-de-Trandafir o ntreb atunci pe doic:
i-acum, ntr-un sfrit, poi s-mi spui numele tnrului?
Ea rspunse:
Se numete Desfatul-Lumii.
Auzind aceste cuvinte, fiica vizirului cltin capul de mulumire i de
tulburare, se tolni pe divan, gemu din strfundul inimii i ticlui aceste stihuri:
N-are de ce s-i par ru Celui ce-a nscocit numele tu, Desft-alLumii, o, tu, care-anume Cuprinzi tot ce e mai ginga pe lume i tot ceea ce e
mai strlucii O, lun plin-n ceas de rsrii O, chip ce lumineaz lumea toat
Cu strlucirea lui fr de pat. Tu dintre tot ce d lumin vieii Eti singurul
sultan al frumuseii! i am temeiuri pentru cte spun: Nu este oare ca litera
nun Sprnceana ta, scris frumos? Iar ochiu-i ca migdala, luminos, Nu
seamn cu litera sad, oare, Aa cum a fost scris cu mirare De degetul
ndrgostit Al Celui care totu-a zmislit? Iar mijlocul tu nu-i un ram subire a
patru suta noapte i mldios cum altul nu-i n fire? O, dac nenfricata-i vitejie
I-a ntrecut pe toi cei mai viteji Din ci n juru-i freamt-a urgie i se rotesc
n lupt val-vrtej, Ce s mai spun de-aleasa-i semeie i de-ale frumuseii tale
mreji?
Sfrindu-i stihuirea, Floare-de-Trandafir lu o foaie de hrtie i scrise
frumos versurile pe ea. mpturi apoi hrtia i o puse ntr-o pungu de mtase
chindisit cu aur, pe care o ascunse sub perna de pe divan.
Or, btrna doic, bgnd de seam toate acestea, ncepu s-i
povesteasc ba una, ba alta, pn ce o adormi. Atunci, trase binior foaia de
hrtie de sub pern i, ncredinndu-se astfel de dragostea Floarei-deTrandafir, puse hrtia ndrt la locul ei. Pe urm, cnd fata se detept, spuse:
O, stpna mea, eu sunt cea mai bun i cea mai dulce sftuitoare a
ta! in, dar, s-i spun ct de amarnic este patima dragostei i s-i atrag

luarea-aminte c, atuncea cnd patima aceasta se strnge ntr-o inim fr a se


putea revrsa, de-ar fi inima aceea i din oel fcut, tot o topete i prilejuiete
multe boli i beteuguri trupului. Dimpotriv, dac cel ce sufer de rul
dragostei mrturisete i altcuiva suferinele lui, nu va avea s simt dect
uurare!
Auzind cuvintele doicii sale, Floare-de-Trandafir spuse:
O, doic, au tii tu care-i leacul dragostei? Ea rspunse:
tiu. Este s te bucuri de cel care i-e drag! Fata ntreb:
i ce poi face ca s te bucuri de o astfel de bucurie? Doica spuse:
O, stpna mea, la nceput, nu ai dect de schimbat nite scrisori
pline de cuvinte ispitite, de temeneli i de binevoiri; cci cel mai bun mijloc pe
care l au doi ndrgostii de a se ntlni acesta-i, i tot acesta-i i cel dinti
lucru de fcut pentru a trece piedicile i a ocoli ncurcturile. Dac, dar.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute una noapte spuse:
Dac, dar, o, stpn a mea, ai vreun lucru ascuns n inim, nu te sfii s
mi-1 ncredinezi; cci, dac ai vreo tain, eu am s-o pstrez neatins de nici o
ureche strin i nimenea n-are s se priceap s te slujeasc mai bine ca
mine, cu ochii i cu capul, pentru a-i ndeplini pn i dorinele cele mai
mrunte i a-i duce tainic bileelele!
Cnd Floare-de-Trandafir auzi cuvintele acestea ale doicii sale, i simi
minile rpite de bucurie; ci i stpni sufletul de la orice vorb nechibzuit, de
team s nu-i dea n vileag tulburarea ce-o frmnt, zicndu-i n sine:
Nimeni nu-mi tie nc taina; i-i mai bine pentru linitea mea s nu i-o spun
nici femeii acesteia, dect dup ce mi va da dovezi de netgduit credin". Ci
doica i adug:
O, copila mea, as'noapte am vzut un om care mi s-a artat n vis i
mi-a spus: Afl c tnta ta stpn i Desfatul-Lumii sunt ndrgostii unul
de altul, i c tu ai s nlesneti ntmplarea, nsrcinndu-te cu scrisorile lor
i fcndu-le tot felul de nlesniri, n mare tain, de vrei s te bucuri nesmintit
de o mulime de foloase!" Or eu, o, stpn a mea, nu-i povestesc dect a patru
sute una noapte ce mi s-a artat! Acum, hotrte tu! Floare-de-Trandafir
rspunse:
O, doic, te simi tu cu adevrat n stare s-mi pstrezi taina?
Ea spuse:
Au cum de poi s te mai ndoieti fie i-o clip, cnd eu sunt ca o
mireasm a miresmelor inimilor alese?
Fata atunci nu mai ovi, i art hrtia pe care scrisese versurile i i-o
nmna, spunndu-i:

Grbete-te i du-i-o Desfatului-Lumii, i adu-mi rspunsul lui!


Doica se ridic numaidect i se duse la Desfatul-Lumii, i srut mai
nti mna, pe urm l coplei cu cele mai dulci i mai mgulitoare laude. Dup
care i nmn biletul.
Desftul-Lumii desfcu hrtia i o citi. Pe urm, cnd nelese bine tlcul
cuprinsului, scrise pe spatele foii versurile urmtoare:
Mi-e inima aprins de iubire i ptima bate-n pieptul meu. Mi-ascund
zadarnic apriga simire Ce-mi chinuiete sufletul mereu.
Cnd lacrimile-mi umplu ochii, grele, Spun celor ce m-ntreab: Sunt
bolnav De ochi", pentru ca taina vieii mele S-o-nchid n mine, ca pe-un vis
suav.
Ieri nc, eram liberi Niciodat In sufletul meu tnr i senin Iubirea napucase s rzbat. i-acum, deodat, m trezesc n chin.
V povestesc, deci, dorul meu, i-mi tngui Iubirea ce-a pornit n piept
s-mi ard, Ca s v fie mil ct de-adncu-i Amarul celui pedepsit de soart.
i scriu cu lacrimi i cu vis suspinul Din sufletul meu, s v dovedesc Ce
mare este i amarnic chinul Iubirii dulci cu care v iubesc.
Allah s lumineze totdeauna Obrazul vostru, scris cu frumusee, In faa
cruia se-nchin luna, Iar stelele robite-i dau binee.
Nu-i frumusee alta ca a voastr, Iar de la trupul vostru mldios Ia ramunvtura lui miastr De a se legna n vnt frumos.
Cutez, de nu v e cu suprare, S v rog s venii la mine-ndat. O, dac
ai veni, nu tiu mai mare, Mai fericit plat i rsplat.
Al vostru-i sufletu-mi dejergai. In fa-v, nchinndu-vi-l, cad. Venirea
voastr mi s-ar prea rai, Refuzul vostru mi s-ar prea iad!
Dup ce scrise versurile, mpturi foaia, o srut i i-o dete doicii,
spunndu-i:
Maic, m bizui pe buntatea ta, ca s nclini spre partea mea
bunvoina stpnei tale!
Ea rspunse:
Ascult i m supun!
Lu apoi rvaul i se grbi s se duc la stpn-sa s i-1 dea.
A patru sute una noapte floare-de-Trandafir, lund rvaul, l duse la
buze, pe urm la frunte, l desfcu i l citi. Dup ce i nelese bine tlcul,
scrise dedesubt versurile urmtoare:
O, tu, a crui inim iubete A noastr frumusee ncunun Iubirea care
sufletu-i aprinde Cu a rbdrii ferecat strun! Aceasta-i poate singura crare
De-a ne vedea vreodat mpreun.
Cnd am vzut c dulcea ta iubire, Pe ct e de curat i fierbinte, Pe-att
de mare e, ca i a noastr, i-aceeai suferin ne cuprinde, Cnd am vzut c

inima ta bate Ca i a noastr, i c nu ne minte, i noi am tresrit, la fel ca


tine, De-a dorului neistovit vraj i de a ne vedea cumva-mpreun. Dar teama
de cei ce ne stau de straj Ne-a-mpiedicat s ne-mplinim dorina De a ne
arunca-n vrjita mreaj.
S tii c noaptea, cnd asupra noastr Coboar haina-i neagr instelat, In pieptul nostru se aprinde, parc, Atta tremur, nct dintr-odat
Fptura noastr-ncepe-adnc s ard i-i un pojar fiina noastr toat,
Cumplitul chin al dorului de tine Ne-alung somnul dimprejur departe, i peste
trupul nostru i aterne Velina care ca un foc ne arde.
Ci s nu uii c-ntia datorie i cea mai sfnt, a acelui care Iubete, e ca
pururi s pstreze Iubirea ca pe-o tain foarte mare. Ferete-te s tragi
vreodat vlul Ce-ascunde al iubirii noastre soare!
Ah, a striga c-ntreaga mea fptur i c ntreaga-mi inim, nebuna,
Eplin de-a iubirii strlucire, Iubete un flcu frumos ca luna! O, pentru ce
nu vrea el s rmn In preajma noastr pentru totdeauna?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute doua noapte Spuse:
Dup ce isprvi de scris versurile, mpturi hrtia i i-o dete doicii, care o
lu i iei din palat. Ci vru soarta ca btrna s se ntlneasc chiar cu
cmraul vizirului, tatl Floarei-de-Trandafir, care o ntreb:
Unde-ai plecat aa, la vremea asta?
La cuvintele acestea, doica fu cuprins de un tremur nestpnit i
rspunse:
La hammam!
i i vzu de drum mai departe, ci atta de tulburat nct, fr ca s
bage de seam, scp pe jos rvaul pe care l dosise cam fiecum la bru. iatta cu ea!
Ci rvaul, czut pe jos lng poarta palatului, fu gsit de un hadmb
care-1 duse numaidect vizirului.
Or, vizirul tocmai ieise din haremul su i venise n ' y y a patru sute
doua noapte sala de primire ca s se ntind pe un divan. i, pe cnd sta el aa,
tolnit n tihn, hadmbul se apropie innd n mn hrtia cu pricina i i
spuse:
Stpne, am gsit pe jos, n cas, rvaul acesta pe care m-am grbit
s-1 ridic.
Vizirul i-1 lu din mn, l desfcu i gsi scrise pe el versurile. Le citi i,
cnd le nelese tlcul, cercet scriitura, care i se pru a fi fr de tgad cea a
fiicei lui, Floare-de-Trandafr.

Vznd asa, se ridic i se duse la soia lui, mama tinerei fete, plngnd
cu atta spor, nct barba i se fleci toat. i soia l ntreb:
De ce plngi aa, o, stpne al meu? El rspunse:
ine hrtia asta i vezi ce cuprinde!
Ea lu hrtia, o citi i vzu c era o scrisoare ntre fiica sa Floare-deTrandafir i Desftul-Lumii. Cnd vzu aa, lacrimile i npdir n ochi. Ci i
stpni sufletul, i curm lacrimile i spuse vizirului:
O, stpne al meu, lacrimile nu pot fi de nici un folos; singurul lucru
bun ar fi s ne gndim cum s ne scpm cinstea i cum s ascundem ruinea
fetei tale!
i-l mngie mai departe, uutndu-i amrciunea. El i rspunse:
Tare m tem din pricina patimii acesteia a fiicei mele! Au tu nu tii c
sultanul nutrete o dtagoste mare fat de Floare-de-Trandafir? aa c teama
mea n aceast ncurctur ine de dou pricini: cea dinti m privete pe
mine, cci este vorba de fata mea; cea de a doua este n legtur cu sultanul,
i-anume c Floare-de-Trandafir este ndrgit de sultan, i s-ar putea ca deaici s se iste nite belele! Tu cum socoti? Ea rspunse:
Ateapt oleac, i d-mi rgaz s-mi fac Rugciu-nea-de-luat-ohotrre1!
i ndat se aez s se roage, dup datin i dup sunna, ndeplinind
cuvioasele temenele cerute n asemenea mprejurare.
Cnd sfri rugciunea, i spuse soului ei:
Afl c, n mijlocul mrii care se numete Bahr Al-Konuz2, se afl un
munte, numit muntele vlumei-care-i-a-pierdut-copilul3. Nimenea nu poate s
ajung la rmul acela, dect cu anevoini fr de seamn. Te sftuiesc, dar, s
aezi acolo locuina fetei tale.
Vizirul, gnd la gnd cu soia lui, hotr s pun s se zideasc pe
Muntele-Mumei-care-i-a-pierdut-copilul un palat la care nimenea s nu poat
ajunge i unde s-o nchid pe Floare-de-Trandafir, ci ngrijindu-se s-o
ndestuleze cu hran ct s-i ajung pentru un an, iar la nceputul anului
urmtor s-i trimit alta, dndu-i i slugi care s-i ie de tovrie i s-o
slujeasc.
Odat luat hotrrea, vizirul strnse meteri tmplari i zidari i-i
trimise la acel munte, unde acetia nu pregetar s zideasc palatul ferecat,
cum altul asemenea nu se mai vzuse pe lume vreodat.
Atunci vizirul puse s se rostuiasc hrana de drum, orndui caravana i,
n toiul nopii, intr la fiica lui i i porunci s se pregteasc de plecare. La
porunca aceea, Floare-de-Trandafir simi durerile cele amarnice ale despririi
i, cnd fu scoas din palat i cnd bg de seam pregtirile de plecare, nu se
mai putu opri s nu plng cu lacrimi grele. Atunci, spre a-1 vesti pe Desfatul-

Lumii despre cele ce se petreceau n sufletul ' Rugciunea-de-luat-o-hotrre


(sau rugciunea-pentru-sfat) se face n cazuri de incertitudine sau de ovial
pentru a cpta un sfat de la Allah. Adeseori se recurge i la ajutorul
Coranului, care se deschide la ntmplare i, dup semnificaia unei fraze din
el, citit ad-hoc, se ia hotrrea.
2La M. A. Salie: Marea Comorilor.
'La M. A. Salie: Muntele-copiilor-de-prisos.
A patru sute doua noapte ei din pricina focului dragostei, atta de
nprasnic nct fcea s i se nfioare carnea, s se topeasc pietrele cele tari i
s curg lacrimile, i veni n gnd s scrie pe poart versurile urmtoare:
O, cas! Dac mine diminea Iubitul meu va trece pe la tine, Cu pas
sfios, cum trec ndrgostiii, S te srute-aa cum se cuvine, Tu d-i din partea
noastr-o srutare Ca o mireasm fraged i dulce, Cci nu tim unde-amara
noastr soart In noaptea asta are s ne culce, Nu tim ursita noastr cltoare
Spre care zri durerea grea ne-o mn, Cci noi plecm acum n mare grab Cu
hainele tristeilor pe mn.
Doar pasrea cea nevzut-a nopii Se tnguie-n desiul ei, mhnit,
Dnd tire despre trista noastr soart i despre calea ce ne-a fost menit.
Suspin-n graiul ei: O, ce durere, Ce crud jale e cnd se desparte Cel
ce iubete de cel pentru care i inima i sufletul i arde!"
Cnd ale despririi negre cupe Ne-au fost aduse-acum ntia oar, i
soarta le-a umplut s ni le deie -Eu am privit licoarea lor amar i am but-o
pn la fund pe toat, Cu cea mai umilit resemnare. Ci resemnarea, vai! O,
niciodat Nu-mi va aduce pace i uitare!
Dup ce nir pe poart aceste versuri.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a patru sute treia noapte spuse:
Dup ce nir pe poart aceste versuri, lu loc n palanchinul su, i
caravana porni la drum. Strbtur ogoare i pustieti, cmpii i muni
prpstioi, i ajunser aa la marea Al-Konuz, unde ridicar pe mal corturile;
ntocmir apoi o corabie mare, n care o duser pe tnra fat cu alaiul ei.
Or, cum vizirul le poruncise cpeteniilor caravanei s nu cumva, dup ce
fata va fi nchis n palatul de pe vrful muntelui, s nu se ntoarc pe rm i
s nu sfarme corabia, ei se grbir s se dovedeasc asculttori i ndeplinir
ntru totul porunca ce le fusese dat, ca s se ntoarc apoi la vizir, plngnd
de toate astea. i-atta cu ei!
Ci n ceea ce l privete pe Desftul-Lumii, cnd se detept, a doua zi, nu
preget s-i fac rugciunea de diminea i s ncalece pe cal ca s se duc,
aa cum avea obiceiul, n slujba la sultan. i cum tocmai trecea prin faa porii

vizirului, bg de seam versurile scrise pe poart, i era ct pe-aci, vzndule, s-i piard minile; i focul se aprinse n luntrurile lui tulburate. Se
ntoarse atunci acas, unde, prad chinului, ngrijorrii i zbuciumului, nu
izbuti s stea o clip locului. Pe urm, ntruct se lsa noaptea i se temea s
nu-i dea n vileag starea fa de slugile din cas, se grbi s ias, nuc i
buimac, hoinrind pe drumuri aiurea.
Merse aa toat noaptea i o parte din dimineaa zilei a patru sute treia
noaptt urmtoare, pn ce aria cumplit i setea chinuitoare l silir s se
hodineasc oleac. Or, tocmai ajunsese pe malul unui izvor adumbrit de un
copac, unde ezu i lu ap n cuul minilor ca s bea. Ci, ducnd apa aceea
la buze, vzu c nu are nici un gust; totodat, simi c obrazul i era schimbat
i tare nglbenit; i vzu apoi picioarele umflate de umblet i de osteneal.
Atunci ncepu s plng amarnic i, cu lacrimile curgndu-i pe obraji, i
prociti aceste versuri: ndrgostitul se mbat De patima din pieptul lui, i
dorul de iubit-lface Mai beat cum altu-n lume nu-i.
Pornete-apoi s rtceasc. Dus de-a iubirii nebunie, i nici odihn nu
mai afl, Nici gustul hranei nu-l mai tie.
Cci cum ar mai putea vreodat De bucurii s aib parte, Cnd dat i
este s triasc De ceea ce-i e drag departe! Ar fi minune fiar seamn S-i
duc viaa mai departe!
Ca-n flcri ard, de cnd iubirea In mine i fcu sla. Potop de lacrimi
vars ochii-mi, i-mi curg aprinse pe obraji.
Oh! Cnd am s-mi mai vd iubita Sau pe vreun om din neamul ei, S-mi
potolesc mcar oleac Pojaru-n care rmsei?
Dup ce sfri de rostit versurile, Desfatul-Lumii se puse pe un plns de
ud pmntul sub el; pe urm se ridic i se ndeprt din acele locuri. Pe
cnd, dezndjduit, rtcea aa prin cmpii i pustiuri, vzu deodat dinaintea
lui un leu cu coama nfricotoare, cu capul mare ct o bolt, cu gura mai larg
ca o poart i cu dinii ct nite coli de elefant. Vzndu-1, nu se mai ndoi o
clipit de pieirea lui, se ntoarse cu faa ctre Mecca1, rosti mrturisirea de
credin i se pregti de moarte. Deodat, i aduse aminte, chiar n clipita
aceea, c citise cndva n crile vechi c leul este simitor la dulceaa
cuvintelor, c gsete mulumire n laude i c n felul acesta se las lesne
domolit. ncepu, aadar, s-i spun:
O, leu al pdurilor, o, leu al cmpiilor, o, leu curajos, o, cpetenie
temut de viteji, o, sultan al jivinelor, vezi naintea strlucirii tale un biet
ndrgostit zdrobit de desprire, cu capul tulburat, pe care dragostea 1-a
mpresurat de pretutindeni. Ascult cuvintele mele i fie-i mil de tulburarea i
de durerea mea!

Cnd auzi cuvintele acestea, leul se trase ndrt civa pai, se aez
sprijinit n coad, ridic ochii ctre Desfatul-Lumii i ncepu s bat din coad
i din labele de dinainte. Vznd aceste micri ale leului, Desfatul-Lumii,
prociti urmtoarele versuri:
O, leule-alpustiei, ai s m iei n gheare Nainte de-a gsi-o pe-aceea
pentru care Cu inima pierdut pornii n lumea mare?
Nu-s un vnat de pre, o, nul vezi bine Ct sunt de slab! Iar carnea de pe
mine S-a mistuit de dor, sau numai chin e!
1 Orientarea aceasta, numit kbla, n care musulmanul trebuie s-i
ntoarc faa ctre Mecca, este una din regulile cele stricte impuse de Coran
pentru efectuarea rugciunii.
A patru sute patra noaptt ce vrei s faci cu-un mort ce giulgiul doar Nu i
l-a tras deasupra-i, i amar Suspin ars de-alpatimei pojar?
O, leu nenfricat n btlie, De-ai s m rupi fie cu fie, Pizmaii-mi
doar avea-vor bucurie.
Eu nu-s dect un biet ndrgostit, De lacrimi i mhnire copleit, Zdrobit
de lipsa celei ce-a iubit!
Ci unde-i ea? O, triste gnduri grele Din nopile de jale ale mele! Iat c
azi nici mcar nu mai tiu De-s mort de mult, sau nc mai sunt viu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a patru sute patra noapte spuse:
Dup ce ascult versurile, leul se ridic i, cu ochii plini de lacrimi, se
apropie cu mult duioie de Desfatul-Lumii i ncepu s-i ling picioarele i
minile. Apoi i fcu semn s-1 urmeze i porni naintea lui. Desfatul-Lumii se
lu dup leu i amndoi merser aa o bucat de vreme. Dup ce trecur
culmea unui munte i coborr pe coasta cealalt, vzur de-a lungul cmpiei
urmele lsate de caravan. Atunci Desfatul-Lumii ncepu s mearg pe acele
urme cu luare-aminte, iar leul, vzndu-1 astfel pe calea cea bun, l ls s-i
urmeze singur cutrile mai departe, iar el fcu cale ntoars, ducndu-se n
treaba lui.
Iar Desfatul-Lumii merse mai departe, zi i noapte, pe urmele caravanei,
i aa ajunse pe rmul mrii vuind din valurile-i zbuciumate, unde paii se
pierdeau la marginea apelor. nelese atunci c mult cutata caravan se suise
pe corabie i i urmase drumul pe mare, i pierdu orice ndejde de a o mai
gsi vreodat pe iubita lui. Atunci ls lacrimile-i s curg i prociti aceste
versuri:
Atta-i de departe Iubita mea, acum, C-ntreaga mea ndejde Se face
fum i scrum.

Cum s mai merg de-acuma Spre ea, n largul zrii? Cum s nfrunt,
srmanul, Genunea oarb-a mrii?
Dar cum s stau, cnd totul In mine-ifoc ce arde, Cnd somnul de pe
gene-mi De mult fugi departe?
De cnd a fost ea dus, Cu noaptea ntre noi, Mi-e inima n flcri. Ah,
flcri mari, vlvoi!
O, fluvii mari! Seihune1, Geihune2, Eufrate Curg lacrimile mele Ca voi,
nemsurate!
1 Seihun numele arab al fluviului Amu-Daria.
2 Geihun numele arab al fluviului Sr-Daria.
A patru sute patra noapte se vars neoprite, Ca un puhoi de ape, Ca
nite ploi cumplite, Ca nite mari potoape.
Iar pleoapele-mi btute De ct jale-mi plnge, Sunt roii, parc ochii-mi
Nu lacrimi plng, ci snge.
i sufletu-mi, de-atta Amarnic urgie, De flcri se aprinde, Arznd ca o
fclie.
Vin hoardele de patimi i de dorine grele, Lovesc ca-ntr-o cetate Zidul
inimii mele.
Iar oastea mea, srman i fr de putere nfrnt e, i geme, i fugeacum i piere.
Eu, fr preget, viaa I-am druit-o ei. Ci darul mi-e zadarnic i fr de
temei.
Allah, nu-mi da osnd C-am cutezat cndva S-nal i eu privirea,
ndrgostit, spre ea, i mi-am lsat s ard, Vai, inima, nebuna, De-ntreaga-i
frumusee Mai mndr dect luna.
Vai, m-a zrobitl In pieptu-mi O ploaie de sgei Mi s-au nfipt din arcul
Ochilor ei semei.
M-a-nfrnt mldia vraj A-ntregii sale firi, Cum nu-i nici ramul verde Al
slciei subiri.
Cu inima rpus o rog, topit de dor, S-mi dea-n mhnirea-mi crud un
pic de ajutor.
Ci ea, ispita dulce, Ea e aceea care M-mpinse-n clipa sfnt La neagra
mea pierzare.
Vai, numai ea, frumoasa, Cu dulcea ei privire, M-aduse dintr-odat La
clipa de pieire.
Cnd sfri de rostit stihurile, ncepu s plng atta, nct se ptbui
fr de simire i rmase mult vreme n aceast stare. Ci, de cum se trezi din
lein, ntoarse capul i la dreapta i la stnga i, vzndu-se ntt-o pustie goal,
i se fcu fric mare s n-ajung prad fiarelor, i porni s urce un munte nalt
i, cnd ajunse n vrf, auzi venind dintr-o peter nite sunete de glas

omenesc. Ascult cu luare-aminte acel glas i nelese c era glasul unui


schimnic ce prsise lumea i se druise evlaviei. Se apropie de peter i btu
de trei ori la u, fr a cpta nici un rspuns din partea schimnicului i fr
a-1 vedea ieind. Atunci, suspin adnc i prociti aceste versuri:
A patru sute patra noapti o, doruri ale mele, Vei mai ajunge-odat La
elul ctre care V zbuciumai mereu? O, suflete, uita-vei Mhnirile, necazul,
Vei mai uita amarul Ce te apas greu?
Npastele-au dat buzna Asupr-mi, cu duiumul, Ca s-mi mbtrneasc
Al inimii avnt, i capul s-mi albeasc Din prima tineree, i s m lase singur
i-n lacrimi pe pmnt.
Nu am de nicierea Un ajutor, o mil, S-mi domoleasc dorul De care
m topesc; Nici un prieten, care S-mi spulbere povara Ce sufletul mi-apas, In
lume nu gsesc.
Vai, cine poate spune Tot zbuciumul din mine, Acuma, cnd ursita S-antors asupra mea? O, mil pentru bietul ndrgostit ce geme Bnd din potir
tristeea nsingurrii, grea!
Ct foc e-n bietu-mi suflet! Mi-e inima, srmana, Topit de mhnirea Ce
m-a mpresurat. Iar mintea, chinuit De neagra desprire, Fr s m mai
tie, S-a dus i m-a lsat.
N-am cunoscut n via O zi mai blestemat Ca ziua-aceea-n care, Venind
la casa ei, Pe poarta ndrgit Citii ntia oar Rvaul scris n versuri De
tristul ei condei.
Oh, mult am plns, srmanul! Din lacrima-mi fierbinte Fcui atunci
pmntul, nsetoat, s bea. Dar taina am pstrat-o i nimeni n-a tiut-o
Streini ori dragi prieteni Ce stau n preajma mea.
O, schivnice, tu, care i-ai cutat refugiu In petera aceasta In care te-ai
nchis, Pentru ca niciodat S nu mai vezi amarul Cu care soarta lumii Din
veac de veac s-a scris, Poate i tu vreodat, Cndva, de mult, gustat-ai Iubirea,
ca i mine, i mintea ta, La fel, Va fi zburat departe a patru sute cincea noapte
de tine, rtcit, Vei fi umblat pmntul mnat de-acelai el!
Ci eu, cu toate cte Am ndurat i-ndur Cu toate cte soarta M biciuie la
drum. De-mi voi ajunge elul mi voi uita amarul, mi voi uita obida i patima
de-acum.
Dup ce sfri de rostir stihurile, vzu deodat c ua peterii se
deschide i auzi pe cineva grind:
Mila fie cu tine!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfiu cea de a patru sute cincea noapte spuse:

Atunci trecu pragul i i ur bun pace schimnicului, care i ur i el la


fel i l ntreb:
Care-i numele tu? El rspunse:
Numele meu este Desfatul-Lumii! Schimnicul l ntreb:
Care-i pricina venirii tale aici?
El i istorisi atunci toat povestea lui, de la nceput pn la sfrit,
precum i tot ce i se mai ntmplase. Iar schimnicul ncepu s plng i-i
spuse:
O, Desftul-Lumii, iat-s douzeci de ani de cnd slluiesc pe aceste
locuri, i n-am vzut pe nimenea, niciodat, afar doar de ieri. Am auzit, ntradevr, nite plnsete i o zarv, i, uitndu-m dincotro veneau acele glasuri,
am vzut o mulime de oameni i nite corturi ridicate pe rm. Pe urm i-am
vzut pe oamenii aceia c ntocmesc o corabie pe care s-au suit i au pierit spre
largul mrii. Nu peste mult vreme s-au ntors, dar erau mai puini dect la
plecare, au fcut ndri corabia i s-au dus n calea lor pe unde veniser. i
chibzuiesc c cei ce s-au dus i nu s-au mai ntors aceia-s de bun seam cei
pe care-i caui tu, o, Desfatul-Lumii! Pricep, dar, amarul chinului tu i te
iert! Ci s tii c nici un ndrgostit nu poate fi nencercat de chinurile iubirii!
i schimnicul prociti aceste versuri:
Desft-al-Lumii, tu m crezi, pesemne, Un suflet fr patimi i dureri, i
nu tii ce frmnt i ce obid mi chinuie sihastrele tceri.
Am cunoscut i eu adnc iubirea, Am cunoscut cumplita ei urgie, I-am
cunoscut durerea vrjitoare Din cea mai fraged copilrie.
Gustatu-i-am ndeajuns mireasma i mi-am fcut din asta faim mare.
De-ai s-o ntrebi, are s-i povesteasc ntreaga noastr lung-mbriare.
i eu golit-am cupele iubirii, M-am mbtat cu-amara butur; i trupul
meu a ars n suferina-i, De-i umbr-acum ntreaga mea fptur.
Puternic eram eu odinioar; Acum virtutea-mi toat-ifum i vnt. i
armia puterii mele-ntreag a patru sute cincea noaph ci nu se poate-ajunge la
iubire Fr s-nduri al soartei chin pribeag. Contrariile doar, pe-aceast lume,
Din vremi btrne tim c se atrag.
Iar dragostea a hotrt de-a pururi C, pentru cei ce sunt cu-adevrat
ndrgostii, uitarea-i blasfemie i e ca un eres de neiertat.
i cnd schimnicul sfri de rostit versurile, se apropie de Desftul-Lumii
i l strnse n brae; i amndoi atta plnser laolalt, c rsunau munii de
vaietele lor, i pn ce amndoi czur leinai.
Cnd i venir iar n simiri, i jurar unul altuia s se socoteasc deaci nainte ca frai ntru Allah (preamrit fie El!); iar schimnicul i spuse lui
Desftul-Lumii:

Eu am s m rog n noaptea aceasta i am s cer sfatul lui Allah


despre ce ai tu de fcut.
Desfatul-Lumii rspunse:
Ascult i m supun! i-atta despre ei!
Ct despre Floare-de-Trandafir, iat:
Cnd slugile care o nsoeau o duser pe Muntele Mumei-care-i-apierdut-copilul, i cnd intr n palatul acela pregtit pentru ea, l cercet cu
luare-aminte i vzu ce frumos era ornduit; pe urm ncepu s plng i
strig:
O, palatule! Pe Allah! Eti minunat, ci dintte zidurile tale lipsete cel ce
mi-e drag!
Pe urm, bgnd de seam c insula era plin de psri, porunci
nsoitorilor ei s ntind lauri ca s le prind i, pe msur ce le prind, s le
pun n colivii i s le aeze apoi n palat. i porunca ei fu ndeplinit pe dat.
Atunci Floare-de-Trandafir i sprijini coatele pe fereastr i i ls gndurile s
zboare pe calea amintirilor. i se trezir iari n sufletul ei ariele trecute,
dorinele fierbini i visele, i o fcur s verse lacrimile prerilor de ru, n
vreme ce i se ntorceau n minte versurile acestea pe care le prociti:
Ctre cine ndrepta-voi Tnguirea mea i dorul Care inima-mi cuprins-au
Dup cel ce mi-este drag? Ctre cine ndrepta-voi Chinul care-n pieptu-mi arde
De cndjar el pe lume Plnge sufletu-mi pribeag?
S mi-ascund adnc mhnirea, Cci strjerii-s jar mil! Trupu-mi s-a
sfrit de jale Ca o achie uscat, Iar de greul ptimirii Carnea-mi ars se
topete, In suspine lungi i-n lacrimi Necurmate preschimbat.
Unde-s ochii lui, iubiii, Ca s vad n ce stare Rtcit m aduse Dorul
dup cel ce nu-i? Ah, au ntrecut msura Cnd m-au surghiunit departe, Unde
nu mai pot ajunge Niciodat paii lui.
Du-i sruturile mele, O, tu, soare.
N zori, i seara! Du-le celui drag, a crui Frumusee de nespus Face s
se ruineze a patru sute asea noaptt luna plin! i mldiu-i, Ah, mldiu i este
trupul, Dect ramul mai presus!
Dac trandafirii roii-ar Vrea s fie ca obrazu-i, Trandafirilor le-a spune:
In zadar v e necaz! N-o s fii ca el vreodat, Doar defi-vei i voi cumva
Numai trandafirii-i, poate, De pe cellalt obraz!"
Cu licoarea gurii-i dulce Ar putea s rcoreasc Pn i pojarul celui Mai
amarnic foc aprins. Cum s-l uit, cnd el mi-e viaa, Sufletul, durerea, chinul,
Doctoria? Cum putea-voi S-l mai uit cu dinadins?
Dar cnd se apropie noaptea cu negurile ei, Floare-de-Trandafir simi c
tria dorurilor sporete.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a patru sute asea noapte spuse: simi c tria
dorurilor sporete i c iari amintirea dogoritoare a patimilor ei se strnete.
Atunci prociti versurile acestea:
Iat noaptea ce-mi aduce Pe-ale negurilor unde Patima de-amaruri grele
Care sufletu-mi ptrunde. Dorul ca pojaru-n mine Fiecrui gnd rspunde.
Jalea despririi-mi umple Inima! i numai chin e Gndul! Visul m
ucide! Doru-i viscol i suspine! Lacrimile-mi dau pe fa Taina care-o port n
mine.
Dobort de iubire, Nu mai sunt de mult n stare suferinei ce m frnge
s-i mai aflu dezlegare.
Nu mai tiu s scap din lanul suferinelor amare.
Iadul care-lport n mine Tot mai ne-ndurat se face; Tot mai crncen m
lovete Soarta cu-ale ei grbace, i-n vpaia fr cumpt Rana inimii se coace!
Eu, n ziua despririi, La ntunecatul ceas, N-am putut n graba trist
S-mi iau mcar bun-rmas De la cel iubit. O, ct Jale-a trebuit s-i las!
Trectorule pe cale, Spune-i celui drag, s tie, Cte chinuri, ct jale Mi-au
fost hrzite mie.
A patru sute asea noapte nu-i calam s fie-n stare Toate cte-ndur s
scrie.
Pe Allah! Jur: voi rmne Credincioas i cuminte Celui ce mi-e drag, pe
care-l Port n inim i-n minte! Iar n pravila iubirii Jurmintele sunt sfinte!
O, tu, noapte-ntunecat!
Du-i srutul meu de jele, i s-i spui c-mi tii, o, noapte, Toate chinurile
grele, C eti martora de tain a nesomnurilor mele!
Iac-aa se tnguia Floare-de-Trandafir. Ct despre Desfatul-Lumii,
iact, schimnicul i spuse:
Coboar n vale i adu-mi o grmad ct poi de mare de vie de
palmier.
Desfatul-Lumii cobor n vale i se ntoarse pe urm cu viele cerute; i
schimnicul le lu i ntocmi din ele un fel de co, asemenea cu courile n care
se car paiele; pe urm i spuse lui Desfatul-Lumii:
Afl c n adncul vii crete un soi de dovleac care, odat copt, se
usuc i se desprinde de pe vrejul lui. Coboar de strnge o grmad de dovleci
de-acetia uscai, leg-i de co, i coboar totul pe mare. Nu pregeta apoi s te
sui n co i s lai valurile s te duc spre largul marii i s te ajute s rzbai
la inta dorurilor tale. i nu care cumva s uii c fr a nfrunta primejdiile nu
rzbai niciodat la inta pe care i-ai pus-o!
Desfatul-Lumii rspunse:

Ascult i m supun!
i, dup ce schimnicul i ur noroc, i lu rmas-bun de la el i cobor n
vale, unde nu preget s fac aa cum fusese sftuit.
Cnd ajunse, dus pe coul cu dovleci uscai, n mijlocul mrii, un vnt se
strni spornic i l mpinse degrab, facndu-1 s piar din ochii schimnicului.
i merse legnat aa de ape, cnd ridicat pe culmea valurilor, cnd cufundat n
hul lor holbat, jucrie a frmntului mrii, vreme de trei zile i trei nopi, pn
ce fu aruncat de soart la poalele Muntelui Mumei-care-i-a-pierdut-copilul.
Ajunse pe rm, n starea unui pai luat de vrtej, lihnit de foame i de sete; ci
gsi repede, nu departe de acolo, nite izvoare cu ap limpede, sub ciripit de
psri i printre pomi plini de ciorchini de road; i aa putu s-i potoleasc
foamea, mncnd acele poame, i s-i sting setea, bnd acea ap curat.
Dup care se ndrept ctre luntrul insulei i zri de departe ceva alb, de care
se apropie; i vzu c era un palat mre, cu ziduri nalte, i se ndrept ctre
poarta pe care o gsi nchis. Atunci ezu jos acolo i nu se mai clinti vreme de
trei zile, cnd, ntr-un sfrit, vzu c poarta se deschide i iese pe ea un
hadmb care l ntreb:
De unde vii? i cum ai izbutit s ajungi aici? El rspunse:
Vin de la Ispahan. Cltoream pe mare cu mrfurile mele, cnd
corabia pe care m aflam s-a rupt i valurile m-au aruncat aici pe ostrov.
La cuvintele acestea, robul ncepu s plng, pe urm se arunc de gtul
lui Desftul-Lumii i i spuse:
Allah ocroteasc-i zilele, o, chip drag! Ispahanul este ara mea de
batin i acolo tria i fiica moului meu, cea pe care am ndrgit-o din
copilria mea dinti i de care eram peste msur de legat. Ci, ntr-o zi, a
nvlit peste noi un trib mai tare dect al nostru, care a patru sute aptea
noapte a luat robi o bun parte dintre noi; i am fost i eu luat ca prad de
rzboi. Cum pe-atuncea eram nc un copil, mi-au tiat ouoarele, ca s-mi
sporeasc preul, i m-au vndut ca rob hadmb. i iat, asta-i starea n care
m vezi tu acuma!
Pe urm, dup ce i mai ur o dat bun venit lui Desfatul-Lumii,
hadmbul l pofti n curtea cea mare a palatului.
i Desfatul-Lumii vzu acolo un havuz minunat, mprejmuit de pomi cu
crengi dese, printre care nite psri nchise n colivii de argint, cu uie de aur,
ciripeau dulce, binecuvntndu-1 pe Atoatefctorul. Se apropie de cea dinti
colivie, o cercet cu luare-aminte i vzu c n ea se afla o turturea, care ndat
scoase un gurluit ce vroia s spun: O, preabunule!" i Desfatul-Lumii, auzind
acel gurluit, se prbui la pmnt; pe urm, venindu-i n fire.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a patru sute aptea noapte spuse: venindu-i n fire,
scoase nite suspine din adnc i prociti aceste versuri:
Turturic trist, i tu plngi ca mine? i tu gunguri, oare, grelele suspine
i-nlndu-i ruga blnd spre Allah, Ca i mine-i tngui dorul: Vai i ah?"
Cine-ar ti s spun dac-n blndu-i cnt Rde voioia sau suspin-un
gnd?
Poate plngi de dorul celui ce s-a dus i de multa jale care te-a rpus?
De-i aa, suspin-i plnsul mai departe i iubirea care inima i-o arde.
Eu m rog de bunul lumilor printe S-o pstreze-n via pe cea mai
cuminte, Pe cea mai frumoas, cea pe care eu Pururi voi iubi-o, suferind
mereu.
i m leg c-n suflet ea o s-mi rmn chiar i-atunci cnd trupu-mi s-o
schimba-n rn.
Dup ce rosti vetsurile, ncepu s plng pn ce czu leinat. Iar cnd
i veni n simiri, se duse la cea de a doua colivie, n care era un porumbel
care, vzndu-1, ncepu sa cnte, spunnd: O, venicule! Te preamresc!"
Atunci Desfatul-Lumii suspin lung i prociti aceste versuri:
O, porumbel care suspini mereu: Allah, te preamresc i-n chinul greu!"i eu la mila Celui-fr-moarte Ndjduiesc s-mi fac-odat parte Cu cea care
mi-e scump s m-adun Pe-acest meleag al tristului surghiun.
De cte ori, din neguri de abis, Nu-mi s-artat ea ca-ntr-un vis, Cu
buzele-i de miere-nmiresmat. i m-a lsat cu mintea tulburat!
i-n timp ce-n flcri sufletul meu arde, i-n scrum se schimb visele-mi
dearte, Cu lacrimi ca de snge plng amar i-mi spl obrajii-n lacrimi, i strig
iar:
A patru sute aptea noapte Nici o fptur, tiu, nu se clete Dect prin
cte-ndur vitejete!" Aa i eu mi-ntmpin soarta dat: Cu suflet drz i inim
brbat!
Iar dac va vroi Allah cndva S m-mpreune cu stpn mea,
Fgduiesc s drui tot ce am, S dau averea-mi toat de haram, Sj>re a-i
ospei pe cei din tribul sfnt, ndrgostii ca mine pe pmnt.
i slobozi-voi psrile toate Cte-s prin colivii ntemniate, i-apoi, n
clipa-aceea fericit, S-mi zvrl ajalei hain ponosit!
Cnd sfri de spus versurile, se apropie de cea de a treia colivie i vzu
c n ea se afla o privighetoare care, ndat ce-1 zri, ncepu s cnte. Auzind-o,
Desftul-Lumii prociti aceste versuri:
Privighetoare dulce, O, glasul tu ceresc Cum seamn cu glasul Celor ce
se iubesc!
Avei mil de bieii ndrgostii! Ce vise, In nopile lor triste, Cu chin ialean sunt scrise!

Atta-s de cumplite Mhnirile lor toate, nct pare c, uite, De jalea peste
poate, Nu mai cunosc, srmanii, i nu mai au, n via, Dect nopi fiar tihn
i fr diminea!
Eu, de cnd am vzut-o Pe cea care mi-e drag, Ca-n lanuri mi se pare
Vieaa mea ntreag;
i-astfel, n lanuri grele, mi pare cum c zale De lanuri nesfrite Din
ochii-mi curg cu jale.
i strig: Din ochii-mi, iat Cum zale grele curg, i cum de-attea lanuri
Legat cumplit m-ncurc!"
i-aceste lanuri, toate, Sunt dragostea din mine. i-a despririi jale In
lanul ei m ine.
Comorile-ndurrii Din pieptu-mi s-au sfrit; Puterea mea ntreag De
mult s-a istovit.
Ah, dac ar fi dreapt Amara-mi soart rea, M-ar aduna odat Lng
iubita mea!
Allah, nvluiete In vlurile-i sfinte Schiloada mea fptur, S pot, cnd
dinainte a patru sute aptea noapte l-oi sta iubitei mele. S-mi dezvelesc
fptura, S vad i iubita Cum chinul i arsura Mi-au supt puterea toat, i
cumu-s, de mhnire, De dor, de ateptare, De lunga desprire'.
Sfrind de spus versurile, se duse la cea de a patra colivie, i vzu n ea
un biulbiuli, care numaidect ncepu s ngne cteva triluri plngtoare. Iar
Desfatul-Lumii, la cntecul acesta, suspin adnc i prociti:
Biulbiuliu-n zori de ziu Inimii ndrgostite Farmecul iubirii-i cnt-n
Trilurile lui vrjite.
O, Desft-al-Lumii, jalnic Sun trista-i tnguire, i fiina ta ntreag E
topit de iubire.
Psrile-nduioate Ii repet neagra tng, C de jalea ta amar S-ar topi
i fier i stnc.
Uite cum plutete lin Alba dimineii boare, Peste raiuri de cmpie, Prin
chilimuri largi de floare.
O, voi, cntece de psri In senina diminea! O, tu, boare-nmiresmat,
Scris cu lumini pe fa!
O, aleanuri dulci, i vise, Ce v deteptai n mine, Amintindu-mi de
iubita Ce s-a dus i nu mai vine!
Ploi de lacrime, uvoaie, Curg atunci din ochii mei, i-un pojar s-aprinden suflet, nteit de dorul ei.
Ci va face, pn 'la urm, Bunul cerului printe, S-i gseascndrgostitul Fericirea dinainte!
Cci nu celui ce iubete I se i cuvine, oare, Mai presus de-orice pe lume,
Mngiere i-ndurare?

Fii ncredinai c astfel Mi se va-ntmpla i mie! i-i menit: ndrgostiii


S ghiceasc ce-o s fie!
Pe urm, sfrind de procitit versurile, Desfatul-Lumii mai merse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfiii cea de a patru sute opta noapte spuse:
Desftul-Lumii mai merse oleac i vzu o colivie minunat, mult mai
frumoas dect toate celelalte la a patru sute opta noapte un loc. n colivia
aceea era nchis un porumbel slbatic, care avea la gt o salb de mrgritare
minunate. i Desfatul-Lumii, vzndu-1 pe acel porumbel, vestit pentru
cntecul lui tnguios i dulce, ntemniat acum n colivia aceea n care sta cu o
nfiare nespus de trist i de ngndurat, ncepu s suspine i prociti aceste
versuri:
Porumbel de codru, Frate cu cei care Se iubesc primete Trista meanchinare!
O gazel blnd Mi-e i mie drag, Care cu-o privire Dulce, ca-ntr-o ag,
Inima-mi strpunse, Ca un junghi de fier, De-am rmas s snger Pe pmnt,
stingher.
Dragostea mi arde Inim i gnd; Trupu-mi ca de boal Zace suspinnd.
i de-amar de vreme, De cnd plng pustiu, Nu mai tiu ce-i somnul,
Masa n-o mai tiu.
Linitea din suflet Mi-a fugit departe Numai de durere Am pe lume parte.
Cum putea-voi, oare, Fr ea, de-acum, Bucuria vieii S-o mai aflu, cum?
Numai ea-i ndejdea Sufletului meu, Inima mea, dorul, Visele-mi, mereu!
Cnd auzi acele versuri spuse de Desftul-Lumii, porumbelul se trezi din
tristeea lui i ncepu s ngurluie i s suspine att de jalnic i de duios, nct
prea c se folosete de grai omenesc i, pe limba lui, parc spunea asemenea
versuri:
O, tinere ndrgostit, tu vii S-mi aminteti pierduta tineree, Cnd cea
dinti pe care o iubii, Cea numai gingie i blndee, Cea care din attea
bucurii Nu-mi mai ls dect o grea tristee, M nrobea cu ochii ei nurlii i cu
desvrita-i frumusee.
Iar glasul ei, prin ramuri verzi de crng, Suna unduitor peste coline, i-n
cntecu-i prea c se rsfrng gurluituri de flaute blajine.
Ci ntr-o zi, pe-al dealului oblnc, O prinse-un vntor. Printre suspine,
Striga iubita: Dup tine plng, O, fericire! M despart de tine!"
Ndjduiam c asprul vntor, De-att amar de lacrimi obidite, Se vandura s-i dea iar drumu-n zbor. Ci nu aa fcu el, pasmite!

A patru sute opta noapte iar jalea mea i crncenul meu dor In mine ard
i azi neostoite, i fr ea pe lume simt c mor, Rpus de-attea chinuri
ptimite.
Ah, apere-i Allah pe toi acei Ce sufer ca mine din iubire! i poate c
vreunul dintre ei, Vznd nealinata mea mhnire i-amarul, scris cu foc n
ochii mei, Se va-ndura s-mi deie slobozire Din colivia-n care zac sub chei.
S-mi caut iar pierduta fericire!
Atunci Desftul-Lumii se ntoarse ctre prietenul su, hadmbul din
Ispahan, i l ntreb:
Ce palat este acesta? Cine locuiete n el? i cine 1-a zidit?
Hadmbul rspunse:
Vizirul sultanului cutare 1-a zidit, pentru fiica lui, s-o scape de
rsturniurile vremurilor i de nprasnele soartei! i a surghiunit-o aici, cu
slugile i cu alaiul ei. Aa c aici nu se deschid porile dect o dat la un an, n
ziua cnd ni se trimite hrana.
La cuvintele acestea, Desftul-Lumii gndi n sufletul lui: Mi-am ajuns
inta! Da mi-e tare greu s atept atta amar de vreme pn s-o vd!" i-atta
despre el!
Ct despre Floare-de-Trandafir, iact:
De cnd intrase n acel palat, nu mai putuse s guste bucuria de-a
mnca ori de-a bea, nici pe aceea de a se odihni ori de a dormi. Dimpotriv!
Simea c sporesc n sufletul ei chinurile dorurilor ptimae; i i trecea
vremea strbtnd ntregul palat, doar doar o gsi vreo ieire. Ci degeaba! i
ntr-o zi, nemaiputnd, izbucni n suspin i prociti aceste versuri:
Ca s m pedepseasc-anume M-au dus departe de cel drag, i-n
temni jr de nume M-au surghiunit, aici, s zac. De focul patimii amare
Srman inima mea arde, Cci m-au gonit fr cruare De ochii ndrgii
departe. M-au ferecat n turnuri nalte, Zidite-ntre prpstii crunte, De peste tot
mpresurate Cu hul apelor crunte. Oare-au vroit astfel clii S m mbete cu
uitarea? Ci dragostea-mi nu tiu ei, rii, C a sporit cu deprtarea! i cum s
uit cnd tot ce-n mine S-a zmislit dintr-o privire Spre chipul de lumini
senine, M-a nrobit cu-a lui iubire? In chinuri trec zilele mele, i-mi trec i
nopile pe rnd, In focul gndurilor grele Tot suspinnd, tot ateptnd. Ci i
aa, fr iubirea Celui ce nu e lng mine, Tot mi rmne amintirea
Singurtatea s-mi aline.
Sfrind de spus aceste versuri, Floarea-de-Trandafir se sui pe terasa
palatului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute noua noapte spuse:

A patru sute noua noapte se sui pe terasa palatului i, cu ajutorul unor


pnzeturi tari de Baalbek, pe care le leg stranic ntre ele, i dete drumul
binior n jos, de pe vrful zidurilor, pn la pmnt. i, mbrcat aa cum se
afla, n cele mai frumoase haine ale ei, i cu gtul mpodobit de un gherdan de
nestemate, strbtu cmpiile pustii dimprejurul palatului i ajunse la rmul
mrii.
Acolo zri un pescar, plecat la pescuit cu luntrea lui, i pe care vntul din
larg l aruncase pe coasta aceea. Pescarul o zri i el pe Floare-de-Trandafir i,
socotind c-o fi ntruparea vreunui efrit, i se fcu o fric mare i ncepu s
vsleasc spre a se ndeprta ct mai grabnic. Atunci Floare-de-Trandafir l
strig de mai multe ori i, tot fcndu-i o sumedenie de semne, i prociti
versurile acestea:
Pescarule, alung-i spaima, Privete-m i vezi c sunt O biat fiin
omeneasc Rtcitoare pe pmnt.
Rspunde rugminii mele! Nu-i cer dect s-asculi i tu Povestea-mi
trist cum nu-i alta, A soartei care m btu.
De mine fie-i mil, biata, i-Allah cel pururi fiar moarte Te va fieri de
focul crncen In care inima mea arde, Atunci cnd o s i se-ntmple i ie,
poate, ntr-o zi, S-arunci privirea spre-un prieten Ce jur mil i va fi.
A patru sute noua noapte ndrgostit sunt de-un tnr Cu chip att de
luminos, nct i soarele i luna Plesc naintea lui, sfios.
Pn i gingaa gazel, Privind la cel care-lpierdui, Striga cuprins ca deo vraj: Sunt roaba frumuseiii lui!"
Pe fruntea-i drag, frumuseea Cu slove de neters a scris Aceste stihuri
minunate i tlcuite ca de-un vis: Oricine lprivete-n via Ca pe-o fclie a
iubirii, Acela ne-ndoios pete Pe calea dreapt-a mntuirii;
Dar cel ce se ndeprteaz De chipul lui strluminat, Acela, bietul,
svrete O grea greeal, i-un pcat!"
Pescarule, de-mi dai un sprijin i m ajui s-l mai gsesc, Ah, ct voi fi
de fericit i cum am s te rspltesc!
i-a da grmezi de nestemate, i scumpe giuvaieruri rare, Sodom de
lucruri preioase, i proaspete mrgritare.
De-ar vrea Allah s-mi vd iubitul, S-mi mplinesc amarul dor! Ah,
inima mi se topete, i-n lunga ateptare mor.
Cnd auzi versurile, pescarul plnse, gemu i se tngui, amintindu-i i
el de zilele tinereii sale, cnd era topit de dragoste, chinuit de ateptri, btut
de vise i de doruri, ars de flcrile patimilor iubirii. i ncepu s prociteasc
aceste versuri:

E vdit, ne-ndoielnic, Crunta patimii ardoare: Trup uscat, potop de


lacrimi, Ochi topii de veghi amare, Inim scprtoare Precum piatra de
amnare.
A iubirii grea npast Dat-i fiecrei viei! i eu o cunosc din anii
Sprintenelor tinerei, i-am gustat i eu odat Mincinoasele-i dulcei.
De aceea-s gata, uite, S purced neabtut i s-ajut la regsirea celui drag
ce s-a pierdut, Chiar de-ar fi s-mi pierd i viaa cutnd ce n-am avut.
Ci ndejde trag s capt La sfrit o bun plat, Cci, se tie.
Ndrgostiii N-au nrav, n lumea toat, S precupeeasc preul
Dragostei lor, niciodat.
De cum isprvi de rostit versurile, se apropie cu luntrea de rm i i
spuse fetei:
Suie n luntre, cci sunt gata, uite, s te duc oriunde vei vrea!
A patru sute noua noapte atunci Floare-de-Trandafir se sui n luntre i
pescatul se ndeprt de rm cu bti spornice de vsl.
Cnd ajunser la oarecare deprtare, se strni un vnt ce mpinse
luntrea din spate att de repede, nct n curnd pierdur din vedere pmntul,
iar pescarul nu mai tiu unde se afl. Ci peste trei zile furtuna se potoli, vntul
conteni i, cu ngduina lui Allah (preamrit fie El!), luntrea ajunse la o cetate
aezat pe rmul mrii.
Or, chiar n clipita cnd luntrea pescarului trgea la rm, sultanul
cetii, care sultan se chema Derbas, sta cu fiul su n palat, la o fereastr ce
da ctre mate; i vzu luntrea pescarului cum trgea la rm, i o zri i pe fata
aceea frumoas ca luna plin n naltul cerului senin, purtnd la urechi cercei
de rubin strlucitori i la gt o salb de nestemate minunat. Atunci pricepu c
trebuie s fie vreo fat de sultan ori de mprat i, urmat de fiul lui, cobor din
palat i se ndrept ctre rm, ieind pe poarta ce da spre mare.
n clipita aceea, luntrea fusese tras la mal i priponit, iar tnr
dormea linitit.
Atunci sultanul se apropie de ea i o privi ndelung. Iar ea, de ndat ce
deschise ochii, ncepu s plng. i sultanul o ntreb:
De unde vii? A cui fiic eti? i care-i pricina venirii tale aici?
Ea rspunse:
Sunt fiica lui Ibrahim, vizirul sultanului amikh. Iar pricina venirii
mele aici este un lucru fr seamn i o ntmplare tare ciudat!
Pe urm, i istorisi sultanului toat povestea ei, de la nceput pn la
sfrit, fara-i ascunde nimic. Dup care, scond suspine adnci, vrs
lacrimi amare i prociti aceste versuri:
De ct puhoi de lacrimi plns-am, mi curge snge de sub pleoape. Amare
chinuri sunt izvorul Acestor crncene potoape!

Pricina suferinii crunte i-a lacrimilor ca de fiere E o fiin fr seamn


Pe care inima-mi o cere, Cu care nc niciodat Eu n-am putut s-mi stmpr
dorul, Nici setea care arde-n mine, Nici visurile, nici fiorul!
i-att de Luminos i-e chipul, i-att e-n totul de frumos, C-n faa
frumuseii sale i turci i-arabi sunt mai prejos.
Vzndu-l, soarele i luna Cu dragoste i se nchin, De harurile lui robite,
De orbitoarea lui lumin.
Din vrjitoarea lui privire, Sub arcul ochilor semei, Nu-i inim s n-o
strpung Ucigtoarele-i sgei.
O, tu, acela ctre care M plng acum ca la o stea i-i povestesc de cte
sufr, Ai mil de durerea mea!
Ai mil de-o ndrgostit Ajuns, biata, ca un joc In mna soartei fr
mil i-al dragostelor nenoroc!
A patru sute zecea noapte vai, numai dragostea amar M-aduse-n ara
ta, plngnd, i nu mai am nici o ndejde Dect n tine pe pmnt!
Tu, bunule, tu, care-i aperi Pe cei ce gem rpui de dor i crora
ntotdeauna Le stai cu drag ocroitor, O, tu, ndejdea mea, ntinde Al ocrotirii
tale cort i peste dragostea mea mare, i peste chinul care-lport, i peste tribul
celor care, ndrgostii, suspin greu i-ajut-mi s-mi gsesc iubitul, O, tu,
stpne bun al meu!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a patru sute zecea noapte spuse:
i, ndat ce prociti versurile, i povesti sultanului alte cteva amnunte,
apoi izbucni n lacrimi i ticlui versurile urmtoare:
De via s m bucur am putut Doar pn-n ziua cnd, ntia dat, A
dragostei minune-am cunoscut!
Ca luna de Regeb', netulburat, Iubitului meu cel de mult pierdut, Aa
s-ifie pururi viaa toat!
Ci mie-n ziua negrului surghiun, Cnd au venit, haini, de m-au luat, Un
fapt ca o minune-ntre minuni atunci, n ceasul ru, mi s-a-ntmplat: Mi s-a
prut c-n sufletu-mi nebun Potopu-amar de lacrimi, zbuciumat, Cu chinu-mi
tot, trecut prin aspre munci, S-a preschimbat ntr-un noian de foc Ce m ardea
cu flcrile-i lungi.
i dintr-odat, ca la un soroc, Din toate lacrimile mele-atunci Mari ploi
de snge-au izbucnit pe loc.
i sngele curgea pe faa mea, Iar cnd vroiam s-mi terg obrazul ud,
Nframa dintr-odat se-nroea, nct, privind-o, i s-ar fi prut Ca i cmaa lui
Iosifi, cndva, Scldat-n snge de la nceput.

Cnd auzi cuvintele Floarei-de-Trandafir, sultanul nu se mai ndoi o clip


de ct de adnc era boala ei din iubire i i se fcu mil de ea i-i spuse:
S nu-i fie nici team, nici spaim: ai ajuns la capt! Cci gata-s, iatm, s te ajut s ajungi la dorul tu i s i-l aduc pe cel pe care l caui!
ncrede-te n mine, aadar, i ascult aceste cteva cuvinte!
' Regeb cea de a aptea lun a anului dup calendarul musulman era,
nc din epoca preislamic, luna pcii, cnd se interziceau toate aciunile
rzboinice i se ineau serbri i iarmaroace.
A patru sute zecea noapte i numaidect sultanul i prociti aceste versuri:
O, tu, fiic-a unui neam de soi, Ajuns-ai la limanul cel dorit. Cu bucurie
i-l vestesc. La noi Gsi-vei sprijin. Deci: bine-ai venit!
i chiar de astzi, uite, am s ridic Grmezi de bogii fiar de pre, S le
trimit sultanului amikh, Sub paz de viteji i clrei.
Ii vom trimite sipete cu mosc, i suluri de atlazuri strlucind, i, ca s
vad c vreau s-l cunosc, Aduga-vom aur i argint aa vom face! i, ca s se
tie, ntr-o scrisoare-apoi avem s-i scrim C vrem pe veci prieten s ne fie i
vrem numaidect s ne-ncuscrim.
Deci, chiar de astzi, tot ce pot voi face S-i vin ct mai degrab-n ajutor
i s-l aduc fr zbav-ncoace Pe-acela dup care arzi de dor.
Iubirii i-am gustat i eu amarul, i de atunci tiu chinul ei ntreg, i-i
plng pe cei ce beau plngnd paharul amrciunii ei, i-i neleg.
Sfrind de rostit versurile, sultanul iei dinaintea ostailor lui i,
chemndu-i vizirul, l puse s pregteasc poveri fr de numr, pline cu
darurile trebuincioase, i dete porunc s porneasc el nsui la drum, spre-a
merge s i le duc sultanului amikh, unchiul Floarei-de-Trandafir, i i spuse:
Pe deasupra, trebuie s-mi aduci cu tine, neabtut, de acolo, pe unul
care se numete Desftul-Lumii. i s-i spui sultanului: Stpnul meu dorete
s lege prietenie cu tine i legmntul dintre tine i el va fi cstotia ce se va
ncheia ntre supusa ta i Desfatul-Lumii, unul dintre cei din alaiul tu.
Trebuie, dar, s mi-1 ncredinezi pe acel tnr, ca s-1 duc sultanului Derbas,
pentru ca n faa lui s se ncheie senetul de cstorie!"
Dup care sultanul Derbas scrise o scrisoare n aceast privin
sultanului amikh, o nmn vizirului su, mai spunndu-i o dat poruncile
despre Desftul-Lumii, i adugnd:
Ia bine aminte c, dac nu mi-1 aduci, te mazilesc din slujb!
Vizirul rspunse:
Ascult i m supun!
i plec numaidect la drum cu darurile, ctre meleagurile sultanului
amikh.

Cnd ajunse la sultanul amikh, i rosti salamalecul din partea


sultanului Derbas i i nmn scrisoarea i darurile ce le adusese.
Vznd, darurile acelea i citind scrisoarea, n care i se spunea despre
Desftul-Lumii, sultanul amikh vrs un potop de lacrimi i gri ctre vizirul
sultanului Derbas:
Vai, vai! Unde este acum Desfatul-Lumii? A pierit! i deloc nu tim
unde se afl! De mi l-ai putea aduce tu ndrt, o, vizirule-crainic, i-a da de
dou ori mai multe daruri dect mi-ai adus tu!
i sultanul, spunnd aceste cuvinte, ncepu s plng n hohote, s
geam, s se jeluiasc i s suspine. Pe urm prociti aceste versuri:
A patru sute zecea noapte dai-mi ndrt flcul, Scump ca sufletul din
minei nu rvnesc mrgritare, Nici comoar de rubine.
El mi-era ca luna plin Pe un cer fr de nor.
El mi bucura privirea, Chipul lui strlucitor.
Nici gazela cea uoar Nu era la mers ca el.
Mijlocu-i era ca ramul tnr tras ca prin inel.
Faptele-i erau ca rodul dulce-al arborelui ban.
Ci a pomului podoab n-ar putea, i-ar fi n van, Cu ntreaga-i frumusee
Tinereasc-a roadei lui, Niciodat s rpeasc Judecata nimnui.
L-am crescut din anii-i fragezi, De pe cnd era un prunc, In rsfuri i-n
alinturi, Srutndu-i prul lung.
Iat-acum, rpus de jale plng de dorul lui mereu i n sufletu-mi se
zbate chinul despririi greu.
Dup care se ntoarse ctre vizirul trimis, ce-i aduse darurile i
scrisoarea, i-i spuse:
Du-te la stpnul tu i spune-i: Desfatul-Lumii a plecat de mai bine
de-un an, i sultanul, stpnul lui, nu tie ce s-a fcut cu el!"
Vizirul rpunse:
O, doamne al meu, stpnul meu mi-a spus: De nu mi-1 aduci pe
Desfatul-Lumii, te mazilesc din vizirie i n-ai s mai pui piciorul niciodat n
cetatea mea!" Cum, dar, a cuteza s m ntorc fr acel tnr?
Atunci sultanul amikh se ntoarse ctre vizirul su Ibrahim, tatl
Floarei-de-Trandaflr, i i spuse:
Ai s-1 nsoeti pe vizirul trimis, lund cu tine paz puternic; i aa
s-1 ajui s fac toate cercetrile cele de trebuin, prin toate locurile, ca s-1
gseasc pe Desftul-Lumii!
El rspunse:
Ascult i m supun!
i numaidect porunci s fie nsoit de o oaste de strjeri i, laolalt cu
vizirul trimis, plec s-1 caute pe Desftul-Lumii.

Cltorir aa vreme lung, i, de fiecare dat cnd treceau pe lng


niscaiva beduini ori pe lng vreo caravan, ntrebau de nu cumva tie careva
ceva despre Desfatul-Lumii, spunnd:
N-ai vzut cumva trecnd careva, pe nume cutare, i avnd
nfiarea cutare i cutare?
i oamenii rspundeau:
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a patru sute unsprezecea noapte spuse:
A patru sute unsprezecea noapte i oamenii rspundeau:
N-am vzut!
i tot aa ntrebar mai departe, i prin sate i prin ceti, i cercetar
cmpiile i pmnturile prpstioase, ogoarele i pustiurile, pn ce ajunser la
rmul mrii. Acolo, se suir pe puntea unei corbii i plecar pe mare, spre a
trage ntr-o zi la rm lng Muntele Mumei-care-i-a-pierdut-copilul.
Vizirul sultanului Derbas l ntreb atunci pe sultanul vizirului amikh:
Pentru care pricin i s-a dat muntelui acest nume? Vizirul sultanului
amikh rspunse:
Am s-i povestesc ndat. Afl, dar, c n vremurile de demult, o ginn
din neamul ginnilor chinezi a cobort pe pmnt. Or, ntr-o zi, pe cnd se
plimba ea aa pe pmnt, s-a ntmplat s ntlneasc un om i s se
ndrgosteasc de el cu o dragoste nemsurat. Ci, temndu-se de mnia
ginnilor din neamul ei, dac s-ar fi aflat cumva de taina aceea, da fr a putea
s-i sugrume aria dragostei, porni s caute vreun colior singuratic unde
s-i ascund iubitul de ochii ginnilor, neamurile ei, i gsi pn la urm
muntele acesta netiut nici de oameni, nici de ginni, cci nu se afla pe niciunul
dintre drumurile strbtute nici de unii, nici de ceilali. Aa c l lu pe iubitul
ei i l aduse prin vzduhuri pn pe ostrovul acesta, unde sllui mpreun
cu el. i nu lipsea niciodat de lng el mai mult dect att ct i trebuia ca s
se duc din cnd n cnd s-o mai vad rudele, i grabnic se ntorcea
numaidect lng drguul ei, n ascunztoare. i-aa, dup o bucat de vreme
de asemenea via, rmase nsrcinat n mai multe rnduri i aduse pe lume,
n acest munte, o mulime de copii. Or, negutorii ce cltoreau pe lng
coasta de aici cu corbiile lor, de fiecare dat cnd treceau mai pe aproape de
munte auzeau ipetele copiilor, ce semnau ntocmai cu ipetele de jale ale unei
mume bocindu-se, i i ziceau: Aici pe munte trebuie s fie vreo biat mum
care i-a pierdut copiii!" i aceasta-i pricina numelui dat muntelui.
Dup ce auzi lmurirea aceea, vizirul sultanului Derbas rmase peste
msur de uimit.

Ci i coborser i ajunseser la palat, unde btur n poart. Poarta se


deschise ndat i se ivi un hadmb care, cunoscndu-1 numaidect pe
stpnul su, vizirul Ibrahim, tatl Floarei-de-Trandafir, ndat i srut mna
i i pofti n palat, i pe el, i pe tovarul lui, cu ntregul alai.
Vizirul Ibrahim, ajungnd n curtea palatului, zri printre slujitori un om
jalnic la nfiare pe care nu-1 cunoscu, i care nu era altul dect DesfatulLumii. Aa nct ntreb slugile:
De unde a venit acesta? Ei rspunser:
Este un biet negutor care i-a pierdut ntr-un nec toate mrfurile i
n-a izbutit s scape dect el. De altminterea-i om panic i cucernic, pururea
rpit de farmecele rugciunii!
Vizirul nu mai strui i intr n palat.
Se ndrept ctre iatacul fiicei sale i, cnd ajunse, n-o gsi acolo pe fat.
Le ntreb atunci pe tinerele roabe ale acesteia, care se aflau prin preajm, i
ele i rspunser:
Nu tim cnd a plecat de-aici! Tot ce putem s spunem este c n-a stat
aici cu noi dect puin vreme, pe urm a pierit!
La cuvintele lor, vizirul vrs potop de lacrimi i ticlui aceste versuri:
O, cas tu, pe care-n mii de graiuri Attea psri te-au cntat cndva, A
patru sute unsprezecea noapte i-a crei frumusee ca de raiuri a strlucit ca-n
noaptea neagr-o stea, n ziua cnd venea ca dintre vise ndrgostita suspinnd
de dor, O ateptai cu porile deschise S-i calce blnd pragul primitor!
Oh, cine oare va putea s-mi spun Pe unde s-a pierdut comoara mea,
Stpna luminoas, dulce, bun, De pari acum pustie fr ea?
Aici, cndva, curteni cu mult fal Triau n fericire i-n huzur, i peste
tot, n fiecare sal, Atlazuri strluceau jur mprejur, Spunei-mi, dar, cum au
putut s piar Attea cte-acuma s-au pierdut? Vai, unde sunt cei de
odinioar? Vai, unde sunt stpnii din trecut?
Pe urm, sfrind de spus versurile, vizirul Ibrahim ncepu iar s plng
i s se tnguie i zise:
Nu poi scpa de ceea ce a hotrt Allah, nici s abai ceea ce i-e scris
de mai nainte!
Pe urm, se sui pe terasa palatului i gsi pnzele de Baalbekh, legate cu
un capt de creasta zidului i spnzurnd pn la poalele palatului. Atunci
pricepu c fiica sa fugise n felul acela i, tulburat de patim i nnebunit de
durere, se pierduse n lume. Totodat zri dou psri mari, una un corb, iar
cealalt o bufni; i, nemaiavnd nici o ndoial c ele n-ar fi semn de neagr
prevestire, izbucni n hohote de plns i recit aceste versuri:

Am venit ca-n zbor la casa Celei care mi-este drag, Cu ndejdea c,


vznd-o, Toat jalea o s-mi treac, Tot pojarul despririi Cu durerea mea
ntreag.
Ci-n zadar cutreier casa Din odaie n odaie. Nimeni nu-i care s-mi sting
Crunta inimii vpaie. Nu mi se ain n cale, Doar un corb i-o cucuvaie.
Triste psri mohorte! Le privesc i-mi spun n mine: Tu ai prigonit
slbatic, Tu ai desprit, haine, Dou suflete curate, De-al iubirii soare pline!
Iat-acuma, vine rndul S-i lipeti i tu de buze Cup-n care chinul
negru AL ndejdilor rpuse i-a lsat pe veci arsura Necurmatelor lui spuze.
i-a venit i ie rndul S te chinui, bnd paharul Vieii fr bucurie, Cu
suspinul i amarul Lacrimilor necurmate Care curg i ard ca jarul!"
Dup care, cobori de pe teras plngnd.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
A patru sute dousprezecea noapte dar cnd fu cea de a patru sute
dousprezecea noapte Spuse: cobor de pe teras plngnd i dete porunc
robilor s plece pe munte, s-o caute peste tot pe unde va fi de trebuin, ca s-o
gseasc pe stpn lor. Iar robii ndeplinir porunca. Ci n-o gsir pe stpn
lor. i-atta despre ei!
Ct despre Desftul-Lumii, iact!
Cnd cpt ncredinarea c Floare-de-Trandafir fugise, scoase un ipt
amarnic i czu leinat la pmnt. Cum sta ntins aa, fr a-i mai veni n fire,
oamenii din palat gndir c este rpit de vraja rugciunii i c sufletul lui este
cufundat n farmecul sfintelor vedenii ale Celui Preanalt. i-atta despre el!
Ct despre vizirul sultanului Derbas, cnd vzu c vizirul Ibrahim
pierduse orice ndejde de a mai gsi-o pe fiica sa i pe Desfatul-Lumii, i c
inima lui era tare greu amrt de toate astea, hotr s se ntoarc la cetatea
sultanului Derbas, fr a fi izbndit n solia cu care fusese nsrcinat. i lu,
aadar, bun-rmas de la vizirul Ibrahim, tatl Floarei-de-Trandafir, i i spuse,
artndu-i-1 pe srmanul flcu:
Tare a vrea s-1 iau cu mine pe omul acesta cucernic. Poate c,
pentru sfinenia lui, binecuvntarea celui Atotputernic va cobor i asupr-ne,
i poate c Allah (preamrit fie El!) va nduioa inima sultanului, stpnul meu,
i nu-1 va lsa s m mazileasc din slujb! Iar eu, pe urm, n-am s preget a1 trimite pe cucernic la Ispahan, cetatea lui, care nu-i departe de tara noastr.
Vizirul Ibrahim i rspunse:
F cum vrei!
Pe urm cei doi viziri se desprir i fiecare lu calea ntoars ctre ara
sa, vizirul sultanului Derbas avnd grij mai nti s-1 ia cu sine pe DesftulLumii, pe care era departe de a bnui cine este, dat fiind starea de lein

statornic n care se afla. Starea aceea de lein mai inu nc trei zile, de-a
lungul cltoriei, i Desfatul-Lumii habar n-avea de nimic din cte se petreceau
mprejurul lui. Pn la urm se trezi din lein i ntreb:
Unde sunt? I se rspunse:
Eti n tovria vizirului sultanului Derbas!
Pe urm careva alerg ndat s-1 vesteasc pe vizir c omul cel sfnt s-a
trezit din somnul lui. Atunci vizirul i trimise ap de trandafiri ndulcit cu
zahr, pe care i-o ddur s-o bea i izbutir s-1 aduc la via de-a binelea.
Dup care cltoria urm mai departe i ajunser la cetatea sultanului Derbas.
Numaidect sultanul Derbas trimise s i se spun vizirului:
Dac Desfatul-Lumii nu este cu tine, ia seama bine s nu care cumva
s te ari dinaintea mea!
Primind porunca, amrtul de vizir nu mai tia ncotro s-o ia. ntr-adevr,
el habar n-avea c Floare-de-Trandafir se afl lng sultan, nici pentru ce
dorete sultanul s-1 gseasc pe Desfatul-Lumii i s se mprieteneasc cu el;
i, tot aa, habar n-avea c Desfatul-Lumii era acolo cu el, fiind chiar tnrul
czut n lein de atta vreme. La rndu-i, Desftul-Lumii nici el nu avea habar
unde l duceau, i nici c vizirul fusese trimis anume n cutarea lui.
Or, cnd vzu c Desftul-Lumii i vine n simiri, vizirul i spuse:
O, sfntule ntru Allah, a vrea s m ajui cu sfaturile tale n
amarnica ncurctur n care m zbat. Afl c sultanul, stpnul meu, m-a
trimis ntr-o solie pe care nu am izbutit s-o ndeplinesc. i-acuma, cnd a a
patru sute dousprezecea noapte aflat c m-am ntors, mi-a trimis o scrisoare
n care mi spune: Dac nu ai izbutit n solia ta, nu care cumva s calci n
cetate!"
Desfatul-Lumii l ntreb:
i care era solia?
Vizirul i istorisi atunci toat povestea, i Desfatul-Lumii i spuse:
S nu te temi de nimic! Du-te la sultan i ia-m cu tine. i iau asuprmi rspunderea ntoarcerii lui Desfatul-Lumii.
Vizirul se bucur cu bucurie mare i ntreb:
Adevr grieti? El rspunse:
De bun seam!
Atunci vizirul nclec pe cal, l lu pe flcu i se duse cu el la sultan.
Cnd se nfiar, sultanul l ntreb pe vizir:
Unde este Desfatul-Lumii?
Atunci omul cel sfnt naint i rspunse:
O, preamrite sultane, tiu eu unde se afl Desfatul-Lumii!
Sultanul i fcu semn s se apropie i l ntreb, tulburat peste msur:
Unde se afl? El rspunse:

ntr-un loc foarte aproape de aici! Ci, mai nti, spune-mi ce vrei cu el,
iar eu am s-1 fac s vin numaidect dinaintea ta.
Sultanul spuse:
Hotrt! Am s-i spun cu plcete i ca o datorie; ci mprejurarea cere
s fim singuri!
i ndat le porunci oamenilor lui s se ndeprteze, l duse pe tnr ntro ncpere tainic i i istorisi povestea, de la nceput pn la sfrit. Atunci
Desftul-Lumii i spuse sultanului:
Poruncete s mi se aduc haine frumoase i d-mi-le s le mbrac. i
am s-1 fac pe Desfatul-Lumii s se iveasc ntr-o clipit!
Sultanul porunci numaidect s se aduc o mantie strlucitoare, iar
Desfatul-Lumii se mbrc n ea i strig:
Eu sunt Desfatul-Lumii, dezndejdea pizmailor! i, la cuvintele
acestea, sgetnd inimile cu frumoasele lui priviri, ticlui versurile urmtoare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a patra sute treisprezecea noapte spuse: ticlui
versurile urmtoare:
Amintirea celei care Mi-e ca sufletul de drag Pretutindeni m-nsoete In
singurtatea mea, St cu mine-ntotdeauna i duioas m dezleag De amarul
deprtrii Nu am alt izvor pe lume s-mi adp cumplita sete, Dect lacrimile
mele, Lacrimile mele doar. Ci izvorul lor cel venic, Care curge pe-ndelete, Setea
nu mi-o potolete, faru-n piept mi-l las jar.
A patru sute treisprezecea noaptt ah, nprasnica-i arsura! Jarul dorurilor
mele Nu are asemuire Cu nimic de pe pmnt, Nu s-a pomenit vreodat, Nici
sub soare, nici sub stele, O iubire-att de mare i un dor att de sfnt.
Crunte trec nopile mele, Fr somn, nealinate, Tot cu pleoapele deschise,
Tot n plnsei fr grai! Sufletu-mi de neodihna Dragostei mi se tot zbate i
srmana via-ntreag-mi Curge ntre iad i rai.
Dac am avut putere S-i ndur cndva povara, N-o mai am acum;
pierdute-s Toate cte-avut-am ieri. Doar un bun mi mai rmase Din iubirea
mea, amara: Jalea care m usuc i de care am s pier.
Trupul mi se istovete, Mi se tulbur privirea De durerea despririi i de
plnsetu-i n van. Ochii-mi snger de lacrimi, Dar nu-mi pot opri pieirea!
Lacrimilor ce m-neac Nu le pot gsi alean.
Vai, nimic nu sunt n stare, Nu mai am nici o putere.
Inima-mi, de chinuri multe, S-a topit i s-a pierdut. Vai, n pieptul meu
se-adun Valuri-valuri de durere Chinuri multe peste chinuri Vin potop
neabtut.

Azi i inima-mi i capu-mi, Chinuite laolalt, Au ncrunit asemeni i-au


mbtrnit aa, De cnd i-au pierdut iubita Cea mai bun, cea mai cald. Cum
nu-i alta mai frumoas S se-asemuie cu ea.
Fr voia ei, srmana, Am fost desprii pe lume; Iar acum, de bun
seam, Are doar un singur gnd: Mri i ri s tot strbat, Fr nume sau cu
nume, S m caute pe mine Pretutindeni pe pmnt.
Cine ns-ar ti s spun, Dup-att amar de vreme i atta desprire,
Dac-al soartei noastre drum Va voi s-mi dea iubita Pentru care pieptu-mi
geme, Cine tie dac soarta-mi Va voi s-nchid-acum Cartea despririi
noastre, De atta timp rmas La acelai loc deschis, Cine tie de mi-e dat S
se curme desprirea y4 patru sute treisprezecea noaptt care sufletul ne-apas
i s-nceap-al regsirii Timp frumos nmiresmat?
Cine tie dac mine Am s-o vd acas iar Pe iubita mea frumoas,
Luminndu-mi vis i dor? Cine tie dac jalea Care astzi m omoar N-are s
se schimbe mine In desjaturi jur nor?
Cnd Desfatul-Lumii sfri de rostit versurile, sultanul Derbas i spuse:
Pe Allah! Vd bine acuma c voi amndoi v iubii la fel de curat i la
fel de ptima. ntr-adevr, voi suntei pe cerul frumuseii ca dou stele
strlucitoare! Povestea voastr este rar de asemuire i ntmplrile prin care
ai trecut sunt fr de pereche!
Pe urm sultanul i istorisi cu de-amnuntul povestea Floarei-deTrandafir. i Desfatul-Lumii l ntreb:
Poi s-mi spui, o, sultane al vremurilor, unde se afl ea acum?
El rspunse:
Se afl n palatul meu!
i ndat porunci s vin cadiul i martorii i i puse s ntocmeasc
senetul de cstorie dintre Floate-de-Trandafir i Desfatul-Lumii. Dup care i
potopi cu cinstiri i cu binefaceri, i trimise numaidect un sol s-1 vesteasc
pe sultanul amikh de toate cte li se ntmplaser Desfatului-Lumii i Floareide-Trandafir.
Cnd afl vestea, sultanul amikh se bucur cum nu se mai poate i
trimise sultanului Derbas o scrisoare n care i spunea: De vreme ce senetul de
cstorie s-a i ntocmit, doresc ca srbtorirea nunii i petrecerea s se fac
n palatul meu!"
i ndat porunci s se pregteasc i cmile, i cai, i oameni, i trimise
s-i aduc pe proaspeii cstorii.
La sosirea scrisorii i a alaiului, sultanul Derbas le drui proaspeilor
cstorii o grmad de bani, porunci s fie urmai de un alai mre i i lu
rmas-bun de la ei. i ei plecar.

Or, ziua n care au sosit n ara lor, n mijlocul cetii Ispahanului, unde
domnea sultanul amikh, a fost o zi de neuitat. Niciodat nu s-a mai vzut o zi
mai frumoas ori mcar asemenea cu ziua aceea!
Sultanul amikh, ntr-adevr, ca s srbtoreasc acea srbtoare, i-a
adunat pe toi cntreii i a dat mari ospee. i petrecerile au inut trei zile n
ir, de-a lungul crora sultanul a mprit bunuri multe norodului i a druit o
sumedenie de caftane strlucitoare.
Ct despre tinerii cstorii, iact! Desftul-Lumii, odat ospul sfrit,
din cea dinti noapte, a intrat n odaia de nunt a Floarei-de-Trandafir; i
amndoi s-au aruncat unul n braele celuilalt, cci n clipa aceea puteau i ei,
ntr-un sfrit, s se priveasc, de cnd se ntlniser; i-atta de voioi iatta de fericii se simir, c-i potopi plnsul. Iar Floare-de-Trandafir ticlui
aceste versuri:
Veni i bucuria, Veni, ntr-un sfrit, S risipeasc jalea, S-mprtie
mhnirea, i iat-ne-mpreun Aa cum am dorit. Pizmailor, de ciud, Li s-ampclitprivirea.
Zefirulfericirii ntoarse i-nspre noi a patru sute treisprezecea noapte
inmiresmatu-i zmbet De via dttor. i inima-nviaz, i trupu-ntreg apoi, in suflet e lumin i soare orbitor.
Al revederii soare Pe chip ni s-a aprins. Jur mprejur rsun Cntri de
bucurie. Tamburele dau veste ntregului cuprins C suntem iar alturi, Purtai
ca de-o beie.
Nu lacrimi de mhnire Din ochii notri curg! Nu lacrimi de tristee Ne
scald faa iar! De fericire plngem, C iat-s la amurg Mhnirea noastr
lung, Tristeea noastr-amar.
Ce chinuri, ce npaste Am nfruntat din greu! i iat-le pe toate Deodat
risipite. Cu ct ndrjire Am ndurat mereu Potop de suferine, Cu inimi
neclintite!
n neagra pribegie Nimic nu ne-a supus, Mcar c alb ni-e prul De-a
chinului furtun.
Ci iat, ntr-o clip, Ca fumu-n vnt s-au dus Durerile i jalea, Vzndune-mpreun.
Sfrindu-i ticluirea, se mbriar i sttur unul n braele celuilalt,
strns nlnuii pn ce czur dobori de mulumire i de fericire.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patrusprezecea noapte spuse:
Odat deteptai din visarea lor, Desftul-Lumii ticlui versurile
urmtoare:

O, nopi ndelung visate, O, dulci nopi de fericire, Cu iubita mea alturi


Petrecute n netire, Nopijrumoase, poleite In visare i-n iubire!
Iat-ne pe totdeauna laolalt, pn' la moarte, Dup lunga pribegie!
Sunt sfrmate-acum i sparte Lanurile ferecate care ne ineau departe.
Soarta, dup negre valuri Cte ne-a strnit n cale, Ne zmbete-acum i
nou Risipind cernita jale, A patru sute patrusprezecea noaptt i ne druie
comoara scump-a harurilor sale.
Fericirea-n cinstea noastr steagurile i desprinde, i, zmbindu-ne
voioas, Dulcea-i cup ne ntinde, A plcerilor licoare s-o gustm de-aci-nainte.
n sfrit, dup noianul suferinelor trecute, Stm s povestim alturi
drumurile strbtute, Nopile fr de tihn n suspine petrecute.
O, Stpne, d-ne harul fr de asemnare, D-ne-n mila ta deplin
harul de-a lsa s zboare Sufletele noastre-n slava luminat de uitare.
Ah, ce dulce este viaa, Ce frumoas i ce bun! i cum stm rpii de
vraj, Mn-n mn, mpreun, Raza venic-a iubirii inimile ne-ncunun.
Dup ce Desftul-Lumii rosti versurile, cei doi ndrgostii se strnser
iari n brae i, prbuindu-se pe patul lor de nunt, se nlnuir n cete mai
desvrite desftri; i se alintar, i se bucurar, hrjonindu-se, pn ce se
cufundar cu totul n marea zbuciumat a iubirii. i alinturile, mngierile,
fericirile, hrjoanele i bucuriile lor erau atta de arztoare, nct se scurser
apte zile i apte nopi fr ca ei s-i fi dat seama de fuga timpului i de
schimbrile de-afar, de parc cele apte zile n-ar fi fost dect o singur zi.
Numai cnd vzur c sosesc cntreii, neleser c se aflau la sfritul celei
de a aptea zile a lor de cstorie1. Aa c Floare-de-Trandafir, peste msur de
uimit, ticlui pe dat versurile acestea:
Prin dureri nemrginite, i pzit, i-alungat, Tot am izbutit, iubite, S
te strng la pieptu-mi, iat.
Pe atlaz cu zamfire, i pe scumpe catifele, Ameit-s de iubire i de
visurile mele.
Pe saltea de piele moale i de puf de psri rare, Sorb pe buza gurii tale
Dragostea, ca pe-o licoare.
Care alt butur Poate s m mai mbie, Cnd de pe frumoasa-i gur
Sorb licoarea ca-n beie?
Pentru noi, acum, trecutul i prezentul sunt tot una. Oare-aa e
nceputul Fericirii-ntotdeauna?
Nu e oare de mirare C-au trecut n zbor, de-a rndul, apte nopi ca-ntro uitare. Zborul tor nepricepndu-l?
1 Dup datinele musulmane, n cea de a aptea zi de la nunt, soia
primete vizita prietenelor, iar soul pe cea a prietenilor. Totodat, la ambii soi
vin tarafuri de cntrei care le cnt urri i cntece de petrecere.

A patru sute patrusprezecea noaptt au venit, n cinstea noastr. Dup


datini, mpreun, Urtorii la fereastr, In a aptea zi, s-mi spun: Pururea s
dinuiasc Dragostea ta, i s-i fie ScutAllah, s veniceasc Dulcea ta
cstorie!"
Dup ce ea recit aceste versuri, Desfatul-Lumii o mbri de
nenumrate ori, pe urm ticlui i el urmtoarele stihuri:
Iat ziua fericirii i-a urrilor de bine! M-a desferecat iubita Din dureri i
din suspine.
E ca o beie rar Dulcea ei apropiere, i-i e ca o vraj graiul Parc
nmuiat n miere.
Mi-a adus s beau sorbetul Frumuseii ei fecioare, i simirea mi-a
purtat-o Peste-a lumilor hotare.
Fericii am stat alturi, Bei de vis i de iubire, Pe atlazurile scumpe, Tot
cntnd ca n netire.
i-n beia fericirii Am uitat c vremea zboar, Prima zi ori cea din urm-i,
Netiind de-s zori sau sear.
Totdeauna s ne fie Dragostea la fel de dulce, Iar iubirea lng mine
Doru-n brae-mi s i-l culce!
A uitat i ea de-acuma Zilele de chinuri pline. Blnd, Allah a ocrotit-o i
pe ea, ca i pe mine.
Dup ce recit aceste versuri, amndoi se ridicar, ieir din iatacul de
nunt i mprir tuturor oamenilor din palat sumedenie de bani, haine de
mare pre, plocoane i daruri. Dup care Floare-de-Trandafir le porunci
roabelor s pregteasc numai pentru ea hammamul din palat i i spuse apoi
Desfatului-Lumii:
O, rcoare a ochilor mei, acuma vreau s te vd, ntr-un sfrit, la
hammam, ca s fim numai noi doi, singuri n toat voia!
i ajuns, n clipa aceea, dincolo de marginile fericirii, ticlui aceste
versuri:
Iubitule, de-atta timp, mereu, Stpne dulce-al sufletului meu,
(Nu vreau acum s-i mai aduc aminte De cte-am ptimit mai nainte),
O, tu, iubitul meu, cel jur care Eu nici s mai triesc n-a fi n stare, Tu, cel
pe care eu nici n-a putea S-l schimb cu altul n inima mea, Hai la hammam
cu mine mpreun, O, tu, lumin-a ochiului meu, bun!
A patru sute patrusprezecea noapte i-acolo, dup iadul aburind', In
desftri de rai s te cuprind.
Arome tari de nard i de aloe S ardem, veselindu-ne n voie, Mireasma
lor hammamul s-l strbat, S ne simim ca ntr-un vis deodat.

Pe urm, nestatornicei ursite Ii vom ierta greelile cumplite, i fericii l


vom slvi apoi pe Cel ce privegheaz peste noi!
Iar eu, privindu-te, de fericire Ii voi opti cu oapte din nefire: Aceast
scald, dragul meu, s-i fie Desfttoare ca, o bucurie!"
Odat aceste versuri recitate, cei doi ndrgostii se ridicar i se duser
la hammam, unde putur s se bucure de clipe tare dezmierdate. Dup care, se
ntoarser la palat, unde i petrecur viaa n cele mai desvrite huzururi,
pn n ceasul cnd veni s-i caute Sfrmtoatea tuturor desftrilor i
Despritoarea celor ce se au dragi!
Mrire Celui Venic, pururea Neschimbtorul, ctre carele i fiinele i
lucrurile toate curg!
Ci nu care cumva s socoti, o, norocitule sultan, spuse mai departe
eherezada, c povestea aceasta s-ar asemui cu Povestea magiceasc a calului
de abanos!
i sultanul ahriar spuse:
M-au desftat, o, eherezada, stihurile pe care i le spuneau cei doi
ndrgostii! Aa c iat-m gata s te ascult cum mi povesteti i povestea
aceea magiceasc de care eu habar n-am!
1 La bile musulmane, exist ncperi cu temperatura foarte ridicat,
altele cu temperatura foarte sczut, iar ntre ele una cu temperatur medie.
POVESTEA VRJITOREASC A CALULUI DE ABANOS1 i s-a povestit, o,
norocitule sultan, c a fost odat, n vechimea vremilor i n trecutul veacurilor
i al vrstelor, un mprat dintre mpraii persani, foarte mare i foarte
puternic, numit Sabur, care de bun seam c era mpratul cel mai bogat n
comori de toate felurile i cel mai druit cu minte i cu nelepciune. i mai era
i plin de mrinimie i de bunvoin, iar mna lui era deschis pururi fr de
osteneal i niciodat nu-i alunga pe cei care i cereau ajutor. tia s dea
gzduite deplin celor ce nu-i cereau dect un adpost, i s mbrbteze la
necaz inimile zdrobite, cu vorbele i cu purtrile lui pline de dulcea i de
buntate. Era fjlndsi milos fat de cei sraci; iar strinii niciodat nu vedeau
nchizndu-se porile palatului su la strigarea lor. Ct despte asupritori,
acetia nu aflau nici ndurare, nici ngduin dinaintea asprei lui judeci. i
aa era el, ntr-adevr.
Or, mpratul Sabur avea trei fete, care erau ca trei lune frumoase pe un
cer plin de slav, sau ca trei flori strlucind minunate ntr-o grdin bine
ngrijit. i mai avea i un fecior, care era luna nsi i pe care l chema
Kamaralakmar.2 n fiecare an, mpratul ornduia pentru supuii si ' La M. A.
Salie, titlul este Povestea cu calul de lemn negru cu o not explicativ n care
se spune c lemnul negru sau abanosul cretea pe vremuri n Arabia i c era

folosit pentru confecionarea unor obiecte de art i a figurilor de ah; i se


atribuiau i nsuiri terapeutice.
2 Kamar Al-Akman: Luna Lunelor.
A patru sute patrusprezecea noapte dou ospee mari cel dinti, al lui
Nuruz, la nceputul primverii, iar cel de al doilea, al lui Mihrgan, toamna; si,
cu aceste dou prilejuri, poruncea s se deschid porile peste tot la saraiul
su, mprea daruri, trimitea pristavii s strige hotrrile de iertare a celor
osndii, cftnea dregtori i i nla n slujbe pe oteni i pe musaipi. Aa
nct din toate prile nemrginitei lui mprii alergau gloatele s dea cinstire
mpratului lor i s-1 bucure, n cele dou zile de srbtoare, aducndu-i
pecheuri de toate felurile, i robi i hadmbi n dar.
Or, la una dintre acele srbtori, ce se nimerise chiar Srbtoarea de
Primvar, mpratul, care la toate harurile ce le avea mai aduga i dragostea
de tiin, de geometrie i de astronomie, sta n jeul lui mprtesc, cnd vzu
c vin dinainte-i trei nvai, oameni tate iscusii n felurite ramuri ale
cunotinelor celor mai tainice i ale meteugurilor celor mai dibace, pricepui
la ntocmirea a tot soiul de nchipuiri, cu o desvrire ce uluia minile i
nelsnd necercetat niciuna din tainele care de obicei scap priceperii
omeneti. Iar acei trei nvai sosiser n cetatea mprteasc din trei
meleaguri osebite i fiecare vorbea alt limb; cel dinti era din ara Indului, cel
de al doilea era rum, iar cel de al treilea era ajami de la hotarele cele mai
ndeprtate ale Persiei.
Cel dinti, nvatul de la Ind, se apropie de scaunul mprtesc, se
temeni dinaintea mpratului, srut pmntul dintre minile lui i, dup ce i
ur bucurie i noroc n acea zi de srbtoare, i ntinse un dar cu adevrat
mprtesc: un om de aur, nvrstat cu geme i cu nestemate de mare pre,
innd n mn o goarn de aur. i mpratul Sabur i spuse:
O, nvatule, la ce folosete aceast plsmuire? El rspunse:
O, doamne al meu, folosina acestui om de aur tine de o nsuire a lui
uluitoare! Dac ai s-1 aezi la poarta cetii, are s-i fie un strjer rar de
pereche; cci dac vreun vrjma ar rzbi spre cetate, el l-ar ghici de departe i,
suflnd n trmbia ndreptat ctre acel vrjma, l-ar intui locului i l-ar face
s cad mort de spaim!
i mpratul, la cuvintele acestea, tare se mai minun i spuse:
Pe Allah, o, nvatule, dac adevr grieti, i fgduiesc c tot ceea
ce rvneti i doreti are s ti se mplineasc!
Atunci se apropie nvatul rum, care srut pmntul dintre minile
mpratului i i ntinse n dar o tipsie mare de argint, n mijlocul creia se afla
un pun de aur nconjurat de douzeci i patru de punie tot de aur. i
mpratul Sabur privi cu uimire i, nturnndu-se ctre rum, i spuse:

O, nvatule, la ce sunt de folos acest pun i aceste punie?


El rspunse:
O, stpne al meu, ori de cte ori se scurge un ceas de vreme din zori
ori din noapte, punul lovete o dat cu ciocul n una dintre cele douzeci i
patru de punie i o calc, btnd din aripi, i tot aa mai departe pn ce
calc toate puniele, artnd n felul acesta cte ceasuri au trecut; pe urm,
cnd o lun ntreag s-a scurs astfel, el deschide gura i din fundul gtlejului
sau se ivete cornul lunii noi.
i mpratul, minunndu-se, strig:
Pe Allah, de grieti adevrat, toate dorurile i se vor mplini!
Cel de al treilea care se apropie fu nvatul din Persia. Srut pmntul
dintre minile mpratului i, dup preamririle i urrile de cuviin, i drui
un cal fcut din cel mai negru i mai ales soi de lemn de a patru sute
patrusprezecea noapte abanos, ncrustat cu aur i cu nestemate i mpodobit
minunat cu o a, i cu un fru, i cu nite scri cum nu se mai vd dect la caii
de sultani. i acel cal cu strlucire de abanos era ntru totul ca un frate al
cailor furtunii. Aa nct mpratul Sabur rmase minunat peste poate i uluit
de frumuseea i de desvririle calului; pe urm spuse:
i care sunt nsuirile acestui cal de abanos?
> y persanul rspunse:
O, doamne al meu, nsuirile pe care le are calul acesta sunt uluitoare,
i anume c, atunci cnd e nclecat de cineva, el pornete iute ca fulgerul cu
clreul su prin vzduhuri i l duce peste tot unde vrea acela s-1 ndrepte,
strbtnd ntr-o zi deprtri pentru care unui cal ca toi caii i-ar trebui un an
ca s le strbat!
mpratul, nuc de uimire fa de aceste trei lucruri nucitoare ce i se
artau unul dup altul n aceeai zi, se nturn ctre persan i i spuse:
Pe Allah cel Atotputernic (preamrit fie El!), carele a zmislit toate
fpturile i le-a dat ce s mnnce i ce s bea, dac adevrul vorbelor tale mi
se va dovedi, i fgduiesc mplinirea tuturor poftelor tale, i pn i a celei mai
mici dorine ce-i avea!
Dup care mpratul porunci s se pun la ncercare de ctre cei trei
nvai vreme de trei zile feluritele nsuiri ale celor ttei daruri i s
ndeplineasc feluritele micri. i ntr-astfel omul de aur sufl n trmbia y y y
lui de aur, punul de aur ciocni i clc pe rnd cele douzeci i patru de
punie de aur ale lui, iar nvatul din Persia.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
O mie i una de nopi dar cnd fu cea de a patru sute aisprezecea
noapte Spuse: iar nvatul din Persia ncalec pe calul de abanos, l puse s se

ridice n vzduh i s strbat o mare deprtare, cu o iueal fr de asemuire,


pentru ca, dup ce fcu un ocol larg, s coboare iar ncetior pe locul de unde
plecase.
Vznd toate astea, mpratul Sabur fu mai nti nucit, pe urm fu
cuprins de un tremur de era gata-gata s-i dea duhul de bucurie. Atunci le
spuse nvailor:
O, strluciilor nvai, acuma mi s-a dovedit adevrul vorbelor
voastre i este rndul meu s-mi ndeplinesc fgduiala. Cerei-mi aadar tot ce
dorii, i vi se va da numaidect!
Atunci cei trei nvai rspunser:
De vreme ce mpratul stpnul nostru este mulumit de noi i de
darurile noastre, i ne las pe noi s hotrm ce s-i cerem, l rugm s ne dea
de soii pe cele trei fete ale sale, cci dorim cu trie s fim ginerii si! i acesta-i
un lucru ce n-are cum tulbura ntru nimic linitea mpriei! Oricum,
mpraii nu-i ntorc niciodat fgduielile!
mpratul rspunse:
V ndeplinesc dorina numaidect.
i pe dat porunci s vin cadiul i martorii ca s ntocmeasc senetele
de cstorie ale celor trei fete ale sale cu cei trei nvai. i gata!
Or, iat c, estimp, cele trei fete ale mpratului se aflau chiar dup
perdeaua de la sala aceea i auziser totul. Iar cea mai mic dintre cele trei
surori ncepu s-1 msoare cu luare-aminte pe nvatul ce urma s-i fie menit
ca so, i iat! Acesta era un moneag a patru sute aisprezecea noapte tare
btrn, n vrst de pe puin o sut de ani, de nu cumva i mai mult, cu o
rarite de pr ncrunit de vreme, pe un cap ce se bia, cu sprncenele
tocate de chelbie, cu urechile pleotite i sfarogite, cu barba i cu mustile
cnite i fr de via, cu ochii roii i ceacri, privindu-se ponci, cu flcile
scoflcite, galbene i ciuruite de guri, cu un nas mare ct o vnt neagr, cu
obrajii scorojii ca fota unui ciubotar, cu dinii ieii din gur ca nite coli de
mistre, i cu nite buze ce spnzurau i se liopcneau ca boaele unui cmiloi;
cu o vorb, moneagul acela era nfricotor, de o slue-nie ntocmit din
scrnuri hde care fceau din el, fr de nici o ndoial, fptura cea mai pocit
de pe vremile lui i cea mai de speriat din acele timpuri, cci cum de n-ar fi i
fost aa, cu toate acele snamenii ale lui i, pe deasupra, i cu nite gingii fr
msele i druite cu nite coli de dini cineti, care-1 fceau s se asemuie cu
efriii ce-i sperie pe plozi prin casele pustii i fac s ipe de spaim ginile din
cote. i gata!
Si tocmai c domni, cea mai mic dintre cele trei fete ale mpratului,
era cea mai frumoas i cea mai ginga fecioar a vremurilor acelea, mai
subire dect cea mai subire gazel, mai dulce i mai aburoas dect cel mai

molcom zefir, i mai strlucitoare dect luna n plintatea ei; aa nct era
anume fcut pentru zbenguielile dragostei; cnd se mica ea, ramul cel mldiu
sta nuc de legnrile-i unduite; cnd umbla ea, cprioara cea sprinten sta
nmrmurit de mersu-i zburatic; i, fr de tgad, le ntrecea cu mult pe
surorile ei n frumusee, n strlucire, n farmece i n haruri. i-aa era ea,
ntr-adevr.
Aa c, atunci cnd l vzu pe nvatul cuia urma s-i fie menit, fugi
n odaia ei i acolo se prbui cu faa la pmnt sfiindu-i hainele, zgriindui obrajii i suspinnd i jelindu-se.
Pe cnd se afla ea n starea aceea, fratele ei, criorul Kamaralakmar,
care o iubea i o preuia mai mult dect pe celelalte surori ale sale, tocmai se
ntorsese de la o vntoare i, auzind-o pe sora lui cum se jelea i plngea,
intr n odaia ei i o ntreb:
Ce ai? Ce-ai pit? Spune-mi degrab i nu-mi tinui nimic!
Ea atunci se btu n piept i ip:
O, singurul meu frate, o, dragule, n-am s-i tinu-iesc nimic. Afl c
i de-ar fi ca palatul s se mistuiasc dinaintea ttne-tu, eu tot sunt gata s
m duc; iar dac tatl tu are s svreasc lucruri att de silnice, eu n-am
s oviesc a-I prsi i a fugi de-aici, fr s cer de la el nici mcar merinde de
drum; cci va avea grij de mine Allah!
La vorbele acestea, criorul Kamaralakmar i zise:
Ci spune-mi odat ce va s zic asemenea vorbe ce-i sugrum pieptul
i-i tulbur sufletul?
Tnra domni rspunse:
O, singurul meu frate, o, dragule, afl c tatl meu m-a fgduit de
soie unui nvat btrn, o znamie de mag care i-a adus n dar un cal fcut din
lemn de abanos, i de bun seam c i-o fi fcut i vreun farmec cu vrjitoriile
lui i l-o fi amgit cu vicleugurile i cu frniciile lui! Ci eu sunt pe deplin
hotrt ca, dect s m drui pocitaniei de moneag, mai degrab s nu mai
fiu pe lumea asta!
Frate-su atunci se puse s-o potoleasc i s-o mpace, mngind-o i
alintnd-o, pe urm se grbi s se duc la tatl su, mpratul, i s-i spun:
Ce-i cu vrjitorul cruia i-ai fgduit-o de soie pe sora mea cea mic?
i ce-i cu darul pe care i 1-a adus ca s te hotrasc astfel s-o faci pe sora mea
s moar de mhnire? Asta nu-i drept i nu se poate ntmpla aa!
Or, persanul nu era prea departe de acolo i auzi acele a patru sute
aptesprezecea noapte vorbe spuse de fiul mpratului, i tare se mai mnie i
tare se mai simi ugilit. Ci mpratul rspunse:
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a patru sute aptesprezecea noapte spuse:


Ci mpratul rspunse:
O, Kamaralakmar, fiul meu, dac ai ti ce cal mi-a druit nvatul, nai mai fi att de tulburat i de nedumerit.
i iei cu fiul su n curtea cea mate a palatului i le porunci robilor s
aduc numaidect calul. i robii mplinir porunca.
Cnd vzu calul, tnrul crior l gsi tare frumos i rmase ca vrjit. Pe
urm, cum era clre ptima, sri sprinten pe el i l mboldi vrtos n coaste
cu pintenii, punndu-i picioarele n scri. Da calul nici nu se clinti. Atunci
mpratul i zise nvatului:
Hai oleac s vezi de ce nu se mic! i ajut-1 pe fiu-meu, care la
rndu-i nici el nu are s pregete a te ajuta s-i mplineti dorurile!
Or, zca pe coconul mprtesc din pricina mpotrivirii la mritiul sorsii, persianul se apropie de flciaul clare i i spuse:
Caut pe oblncul eii cuiul de aur de acolo din dreapta. Acela este
cuiul pentru nlare. Nu ai dect s-1 rsuceti!
Y atunci criorul rsuci cuiul pentru nlare i iact! Calul l ridic pe
dat n vzduhuri cu o iueal de pasre, i atta de sus, nct mpratul i toi
cei de fa l pierdur din vedere ntr-o clipit.
Cnd vzu c fiul su pierise aa i nici dup ceasuri n ir de adstare
nu se mai ntoarce, mpratul Sabur se mohor i se tulbur de-a binelea i i
spuse persianului:
O, nvatule, cum avem s facem acum ca s se ntoarc?
Acela i rspunse:
O, stpne al meu, eu nu mai pot nimic; iar tu nu ai s-1 mai vezi pe
fiul tu dect la Ziua de Apoi! C n loc s-mi dea rgaz s-1 nv n ce fel s se
slujeasc de cuiul din stnga, care este cuiul pentru coborre, el nu a vrut s
asculte dect de nfumurarea i de nechibzuina din capul lui i 1-a fcut pe cal
s-i ia zborul!
Cnd mpratul Sabur auzi vorbele acestea ale nvatului, fu npdit de
o mnie mare i, turbnd pn peste marginile turbrii, porunci robilor s-1
ciomgeasc i s-1 arunce apoi n temnia cea mai neagr, pe cnd el nsui
i zvrli coroana de pe cap, se izbi amarnic peste fa i i smulse barba. Dup
care se afund n palatul lui, porunci s se nchid toate uile i se porni s
ofteze, s geam i s se jeleasc, i el, i soia lui, i cele trei fete, i slugile, i
toi cei ce locuiau n palat, precum i cei din cetate. i aa se preschimb
bucuria lor n jale, i fericirea lor n tristee i n dezndejde. i-atta cu ei!
Ct despre crior, calul se tot suia cu el n vzduhuri fr a se opri,
pn ce fu mai s ajung la soare. Atunci flcul pricepu spre ce primejdie
zbura i ce moarte nprasnic l atepta n acele zariti ale slvilor; i fu

cuprins de o mare ngrijorare i se ci amarnic c nclecase pe cal, i cuget n


sinea lui: E nendoielnic c gndul nvatului a fost s m piard, din pricina
surorii mele celei mai mici! Acuma ce-i de fcut? Nu este ttie i putere dect
ntru Allah Atotputernicul! Iat-m pierdut fr scpare!" Pe urm i zise: Dar
a patru sute aptesprezecea noaph cine tie de n-o mai fi cumva i un al doilea
cui, care s fie cel pentru coborre, aa cum cellalt este pentru urcare?" i
fiind el druit cu iscusin, cu pricepere i cu minte, ncepu s pipie pe toate
laturile calului i, pn la urm, gsi un cuior mic-mititel, nu mai mare dect
un vrf de ac, pe latura stng a eii, i i zise: Altul nu vd!" Atunci aps pe
acel cuior, i ndat urcarea se domoli ncet-ncet i calul se opri o clipit n
slvi, pentru ca numaidect dup aceea s nceap a cobor tot atta de iute,
ncetinind apoi, puin cte puin, pe msur ce se apropia de faa pmntului;
i, pn la urm, atinse pmntul rar nici un fel de zguduial! i fr necaz,
n vreme ce clreul su ncepea s rsurie n voie i s se liniteasc n ceea
ce privea viaa lui.
Odat ce pricepu cum se mnuiete calul, tnrul cocon Kamaralakmar
tare se mai bucur de cele ce aflase i i mulumi lui Allah cel Preanalt care se
ndurase a-1 mntui de la o moarte nendoielnic. Dup care, mnuind cu
dibcie cuiele, i sluiindu-se de fru, fie la stnga, fie la dreapta, ncepu s-1
fac pe cal s mearg nainte, ndrt, n sus, n jos, peste tot pe unde voia,
cnd cu iueala fulgerului, cnd n mers domol, pn ce ajunse stpn de-a
binelea pe feluritele lui micri. Atunci l fcu s se urce la o nlime oarecare
i l ndrept spre zare cu o iueal nu prea mare, aa fel ca s se poat bucura
n voie de privelitea frumoas ce se desfura la picioarele sale, pe pmnt. i
n felul acesta putu s priveasc dup plac minuniile pmntului i ale
mrilor, i s se uimeasc de privelitea inuturilor i a cetilor pe care
niciodat nu le mai vzuse i nu le mai cunoscuse, de cnd era el pe lume.
Or, printre cetile ce se aterneau astfel dedesubtul lui, zri o cetate cu
case i cldiri rnduite desfttor, n mijlocul unui meleag zmbitor, acoperit de
plante vrjitoare, strbtut de nenumrate ape curgtoare, i mbelugat cu
pajiti prin care se hrjoneau n tihn gazelele cele sprintene.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optsprezecea noapte Spuse: prin care se
hrjoneau n tihn gazelele cele sprintene. Cum din firea sa i plcea s se
veseleasc i s priveasc, tnrul Kamaralakmar i zise: Trebuie s aflu
numele acestei ceti i n ce pri de lume e aezat!" i ncepu s se roteasc
prin vzduh de jur mprejurul cetii, oprindu-se deasupra locurilor mai
frumoase.

Estimp, ziua se apropia de amurg i soarele n zare ajunsese la captul


crugului su; i flcul gndi: Pe Allah! De bun seam c n-am s gsesc un
loc mai bun unde s-mi petrec noaptea dect cetatea aceasta! Aa c am s
mn aici, iar mine, n revrsat de zori, am s pornesc iar la drum ctre
mpria mea, ca s m ntorc la prinii i la prietenii mei. i-am s-i
povestesc atunci tatlui meu tot ce mi s-a ntmplat i tot ceea ce ochii mei au
vzut!" i i arunc privirile roat mprejur, ca s aleag un loc unde s-i
petreac noaptea n tihn i fr tulburare, i unde s-i pun calul la adpost,
i pn la urm se hotr s poposeasc pe un palat nalt, aezat n mijlocul
cetii, mrginit de turnuri zimuite i pzit de patruzeci de robi negri mbrcai
n tunici de zale i narmai cu lnci, cu spade, cu arcuri i cu sgei. i zise,
dar: Iact un loc minunat!" i, apsnd pe cuiul de coborre, i ndrept ntracolo calul care, ca o pasre ostenit, se ls uurel pe terasa palatului. Atunci
domniorul zise: Slav lui Allah!" i desclec. Pe urm ncepu s se
nvrteasc mprejurul calului i s-1 cerceteze, zicnd: Pe Allah, acela care ia dat un chip att de desvrit e om tare iscusit i-i cel mai a patru sute
optsprezecea noapte dibaci meter. Aa c, dac cel Preanalt mi-o zbovi
sorocul vieii i m-o strnge iar la un loc cu tatl meu i cu ai mei, n-am s
preget a-1 coplei pe nvatul acela cu drniciile mele i a-1 face s se bucure
de mrinimia mea!
Ci noaptea se i pogorse, iar criorul tot mai zbovea pe teras,
ateptnd ca palatul s adoarm cu totul. Pe urm, chinuit cum era de foame
i de sete, de vreme ce de cnd plecase nu mai mncase i nu mai buse nimic,
i zise: Un palat ca acesta nu poate fi lipsit de-ale gurii, nendoielnic!" Ls,
aadar, calul pe teras i, hotrt s gseasc ceva de mncare, se ndrept
ctre scara palatului i cobor treptele pn jos. i se trezi deodat ntr-o curte
larg, podit cu marmur alb i cu alabastru strveziu ce rsfrngea n noapte
lumina lunii. i se minun de frumuseea palatului i de nfiarea lui; ci
degeaba se tot uit el mult i bine la dreapta i la stnga, c nu vzu nici un
suflet viu i nu auzi nici o oapt de om; i se simi tare tulburat i tare
nedumerit, i nu tia ce s mai fac. Ci pn la urm se hotr, gndind: N-am
nimic mai bun de fcut deocamdat dect s m sui iari pe terasa de pe care
am cobort, i s-mi petrec noaptea lng calul meu; i mine, la ntiul licr
de ziu, am s ncalec iar i-am s m duc!" i cum se pregtea s-i
ndeplineasc gndul acesta, zri o lumin n luntrul palatului i se ndrept
ntr-acolo, ca s vad cum st treaba. i vzu c lumina aceea venea de la o
fclie aprins, aezat n faa uii haremului, la captul patului unui hadmb
negru adormit, care sforia tare zgomotos, i care prea vreun efrit dintre efriii
de sub porunca lui Soleiman, ori vreun ginn din seminia cea neagr a ginnilor;
sta ntins pe o saltea de-a curmeziul uii pe care o astupa mai stranic dect

un trunchi de copac ori dect lavia unui uier; iar mnerul spadei lui sclipea
mnios n lumina fcliei, pe cnd deasupra capului, pe un stlp de piatr,
spnzura sacul lui de merinde.
La vederea acelui arap nfricotor, tnrul Kamaral-Akmar nmrmuri i
gngvi: Ajute-mi Allah cel Atotputernic! O, tu, singurul stpn al cerurilor i
al pmntului, tu, cel carele m-ai mai izbvit odat de la pieirea nendoielnic,
ajut-m i acum i scap-m nevtmat i teafr din nprasna care m pate
n palatul acesta!" Dup care, ntinznd mna ctre sacul de merinde al
arapului, l nfac frumuel, iei din odaie, l deschise i gsi n el bucate de
cele mai actrii, ncepu s mnnce i, pn la urm, goli sacul cu totul; i,
dup ce se ntrem astfel, se duse la havuzul din curte i i potoli setea, bnd
din apa ce nea limpede i bun. Pe urm se ntoarse iar la hadmb,
spnzur sacul la locul lui i, trgnd din tesac spada robului, pe cnd acesta
dormea i sforia mai vrtos ca oricnd, o lu i iei, netiind nc dincotro
avea s-i ias n cale ursita.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute nousprezecea noapte spuse: netiind
nc dincotro avea s-i ias n cale ursita.
Se ndrept, aadar, ctte luntrul palatului i ajunse la o alt u, peste
care atrna o perdea de urinic. Ridic perdeaua i, ntr-o sal minunat, zri
un crivat mare de filde alb, nvrstat cu mrgritare, i rubine, i smaralde, i
alte nestemate, i culcate pe jos, patru roabe tinere adormite. Se apropie atunci
ncetior de pat, ca s vad cine va fi dormind acolo, A patru sute
nousprezecea noapte i zri o fetican ce n-avea drept cma dect numai
pletele ei! i-atta era de frumoas, nct ai fi socotit-o nu doar drept luna cnd
se ridic n zarea rsritului, ci drept o alt lun, mai minunat, ieit chiar
atunci din minile Ziditorului! Fruntea-i era un trandafir alb, iar obrajii-i dou
dediele dulci i rumene, cu cte o aluni ce le sporea strlucirea!
Cnd vzu atta frumusee i gingie, attea haruri i atta farmec,
Kamaralakmar fu ct pe-aci s se prbueasc pierit, de nu chiar rpus de-a
binelea. i, cnd i putu stpni ct de ct tulbutarea, se apropie de fata
adormit i, tremurnd din toat fptura i din toate vinele, i nfrigurat de
alean i de desftare, o srut pe obrazul drept.
La simirea acelui srut, tnra se detept tresrind, fcu ochii mari i,
zrindu-1 pe tnrul cocon care sta n picioare la cptiul ei, strig:
Cine eti i cum de ai ajuns aici? El rspunse:
Sunt robul tu i ndrgostitul de ochii ti! Ea ntreb:
i cine te-a cluzit pn la mine? El rspunse:
AJlah m-a cluzit, i steaua mea cea bun!

La cuvintele acestea, domnia Samsennahar (c aa se numea), fr a


mai arta vreo fric ori vreo spaim, i spuse tnrului:
Poate-i fi tu fiul acela de sultan de la Ind, care m-a cerut ieri de soie i
pe care sultanul, tatl meu, n-a vrut s-1 ngduie ca ginere din pricina, zicese, a urciunii lui. Cci dac tu eti acela, pe Allah! Numai urt nu eti, iar
frumuseea ta m-a i robit, o, stpne al meu!
Si cum, ntr-adevr, el era tot att de luminos ca i luna cea strlucitoare,
l trase ctre ea i l mbri, iar el o mbria la fel, i amndoi, bei de
frumuseea si a patru sute nousprezecea noapte de tinereea lor, schimbar
mii de alinturi, pierdui unul n braele celuilalt, i i spuser mii de nebunii,
fcndu-i mii de gingii i mii de prostii, dulci ori zglobii.
Pe cnd se veseleau ei aa, deodat slujnicele se deteptar i, zrindu-1
pe crior cu stpna lor, strigar:
O, stpn a noastr, cine-i brbatul acesta care-i cu tine?
Ea rspunse:
Nu tiu! Cnd m-am trezit, l-am gsit lng mine! Socot s fie cel care
m-a cerut de la tata, ieri, de soie.
Ele se minunar, pierite de tulburare:
Numele lui Allah fie cu tine i mprejurul tu, o, stpn a noastr!
Asta nu-i i nu-i cel care te-a cerut ieri de soie; c la era tare urt i tare hd;
pe cnd flcul acesta-i ginga, i tare drgla; i-i de bun seam dintr-un
neam de seam. Iar cellalt, urtul de ieri, acela nu-i vrednic nici mcar rob si fie!
Dup care slujnicele se ridicar i alergar s-1 scoale pe hadmbul de la
u, i-i aruncar spaima n inim cnd l ntrebar:
Cum se face c, fiind tu de straj la srai i la harem, lai brbaii s
intre la noi n vreme ce dormim?
Cnd hadmbul cel negru auzi aceste cuvinte, sri n picioare i vru s
trag spada, dar n-o mai afl n teac. Lucru care l arunc ntr-o spaim i mai
mare i, tremurnd tot, ridic perdeaua i intr n sal. i l vzu, cu stpna
lui n pat, pe tnrul cel frumos, care l ului att de tare, nct l ntreb:
O, stpne al meu, eti om ori eti ginn? Flcul rspunse:
Ci tu, rob netrebnic i cel mai afurisit rob dintre robii cei negri, cum de
cutezi s asemui pe fiii mprailor Hosroe cu ginnii cei diavoleti i cu efriii?
i, spunnd acestea, mnios ca un leu rnit, nfca spada i strig
hadmbului:
Sunt ginerele sultanului i el m-a nsurat cu fata lui i el m-a mnat
s vin la ea!
Auzind aceste cuvinte, hadmbul rspunse:

O, stpne al meu, dac eti cu adevrat om din neamul oamenilor, i


nicidecum un ginn, tnra noastr stpn e vrednic de frumuseea ta, i ie
i se cuvine mai mult dect oricrui alt fecior de mprat ori de sultan!
i pe dat hadmbul dete fuga la sultan, strignd ct l inea gura,
rupndu-i hainele i punndu-i rn n cap. Aa c, auzind ipetele-i
smintite, sultanul l ntreb:
Ce nprasn te-a lovit, bre? Spune scurt i degrab, c-mi sare inima!
Hadmbul rspunse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzecea noapte spuse:
Hadmbul rspunse:
O, Mria Ta, grbete de zbori n ajutorul copilei tale, pentru c un
ginn dintre ginni, lund nfiarea unui fecior de crai, a pus stpnire pe ea i
i-a fcut sla n ea! Alta nu-i! D fuga! Hai pe el!
Cnd auzi vorbele acestea ale hadmbului, sultanul fu cuptins pn
peste poate de mnie, i era mai s-1 omoare; pe urm se zbori la el:
Cum de ai cutezat s fii atta de trndav nct ai pierdut-o din ochi pe
copila mea, cnd eu te-am pus s-o pzeti zi i noapte? i cum de l-ai lsat pe
efritul acela diavolesc s intre n iatacul ei i s pun stpnire pe ea?
A patru sute douzecea noapte i, nebun de turburare, se repezi ctre
iatacul domniei, unde gsi slujnicele care l ateptau la u, vlcede i
tremurnd, i le ntreb:
Ce-a pit copila mea? Ele rspunser:
O, Mria Ta, ct vreme am dormit, nu tim ce-a pit; da cnd ne-am
deteptat am gsit n patul domniei un flcu care ni s-a prut chiar luna
plin, aa de frumos era, i care sta cu ea de vorb n chip tare duios i rpitor.
i dreptu-i c n-am vzut nicicnd pe careva mai frumos dect flciandrul
acesta. Ci noi tot l-am ntrebat cine este, i el ne-a rspuns: Sunt cel cruia
sultanul i-a druit-o pe fiica sa de soie!" Mai mult dect atta noi nu mai tim
nimic! i nu putem s-i spunem nicicum de-i un om ori un ginn. Oricum, te
putem ncredina c e drgla, binevoitor, nemndru, binecrescut, nenstare
s fptuiasc vreo rutate, ct de mrunt ar fi, ori s svreasc vreo
blestemie! Cum ar putea, cnd e aa de frumos, s svreasc o
blestemie?
Cnd Mria Sa auzi aceste cuvinte, mnia i se domoli i ngrijorarea i se
topi; i, ncet-ncetior, i cu mare luare-aminte, slt olecu perdeaua i vzu
lng copila sa, culcat n pat, lng ea, i tinuind cu ea drgla, un flcu
cum nu se poate mai fermector, cu chipul strlucind ca luna plin.

Privelitea aceea, n loc de a-1 liniti cu totul, avu ca urmare c nvlvor


pn peste margini ciuda lui de printe i toate spaimele n privina primejdiei
ce ptea cinstea copilei sale. Aa c se npusti de dup perdea asupra lui, cu
paloul n mn, i mnios i crunt ca un gul nptasnic! Ci coconul, care-1
zrise numaidect, o ntreb pe fetican:
Acesta-i tatl tu? Ea rspunse:
Pi da!
ndat flcul sri n picioare i, nfcnd spada, dete un rcnet att de
cumplit sub nasul sultanului, nct Mria Sa se opri nfricoat. Atunci
Kamaralakmar, mai vajnic ca oricnd, se gti s se arunce asupra-i i s-1
njunghie; ci sultanul, care pricepu degrab c el era cel mai slab, se grbi s-i
bage paloul n teac i s ia o nfiare mpciuitoare. i-aa, cnd l vzu pe
flcu c era aproape asupra-i, i spuse cu glasul cel mai dulce i mai
binevoitor:
O, flcule, eti om ori eti ginn? El rspunse:
Pe Allah! De nu i-a cinsti volniciile ntocmai ca pe ale mele, i de nu
mi-ar psa de cinstea fiicei tale, i-a fi i slobozit sngele! Cum de cutezi s m
asemui pe mine cu ginnii i cu demonii, ct vreme eu sunt cocon din neamul
mprtesc al lui Hosroe, care, de-ar vrea s pun stpnire pe ara ta, nici nar ovi s te fac-ntr-o joac s sari din jeul tu ca de-un cutremur de
pmnt, i care te-ar uura i de vlva, i de slava, i de puterea ta!
Cnd mai auzi i vorbele acestea, sultanul simi fat de flcu o preuire
nc i mai mare, i se nspimnt ru, gndind la tihna lui nsui. Aa c se
grbi s rspund:
Cum se face atunci, dac eti cu adevrat fiu de mprai, c nu te-ai
sfiit s intri n palatul meu, fr ngduina mea, s-mi spulberi cinstea i s
pui stpnire pe fata mea, spunnd c eti soul ei i vestind c i-am dat-o ie,
ct vreme eu am ucis atia ctai i fii de crai care au vrut s m sileasc s leo dau de soie?
i Mria Sa, strnindu-se singur de cele ce spunea, urm:
i-acuma, i pe tine cine are s te mai poat scpa din minile puterii
mele, cnd am s le strig robilor a patru sute douzeci i una noapte mei
porunca de a te da morii cu cea mai nprasnic moarte, i care au s m
asculte pe clip pe dat?
Cnd auzi vorbele acestea ale sultanului, criorul Kamaralakmar
rspunse:
ntr-adevr, sunt nucit de ce vedere scurt ai i de puintatea
nelegerii tale! Ia spune-mi, au puteare-ai gsi tu vreodat pentru fiic-ta o
pereche ca mine? i-ai mai vzut tu vreodat un biat mai iste, ori mai bine
hruit ca mine, ori mai bogat n oti, n robi i n stpniri dect mine?

Sultanul rspunse:
Nu, pe Allah! Ci, o, flcule, mi-ar fi fost mai drag s te vd c ajungi
soul fiicei mele dup ce treceai pe dinaintea cadiului i a martorilor! Pe cnd o
nsurtoare fcut ntr-un chip tainic ca acesta nu poate dect s-mi vatme
cinstea!
Criorul rspunse:
Vorbeti bine, Mria Ta! Ci au tu nu tii c, dac y y ' robii i strjerii
ti ar urma, cu adevrat, aa cum m amenini, s se repead asupra mea i
s m dea morii, n-ai face alta dect s grbeti mai neabtut pieirea cinstei
tale i a mpriei tale, fcnd s afle toat lumea npasta ta isilindu-le pn
i pe noroadele tale s se ridice mpotriv-i? Crede-m, o, Mria Ta! Nu-i
rmne alta de fcut dect s asculi ce am s-i spun eu i s urmezi sfaturile
mele! i sultanul zise: y
Vorbete, aadar, s ascult oleac ce ai s-mi spui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzeci i una noapte spuse:
Vorbete, aadar, s ascult oleac ce ai s-mi spui. Criorul
rspunse:
Iact! Din dou una: ori c primeti s te lupi cu mine de unul
singur, i-atunci acela care i va birui potrivnicul are s fie socotit drept cel
mai viteaz i are s capete astfel un drept de seam la scaunul mpriei; ori
c m lai aici toat noaptea cu fata ta, i mine diminea trimii mpotriva-mi
toat liota clreilor, pedestrailor i robilor ti, si. ci mai nainte, ia spune-mi,
care-i numrul lor.
Sultanul rspunse:
Sunt n numr de patruzeci de mii de clrei, far a-i mai pune la
socoteal i pe robii mei i pe robii robilor mei, care-s tot atta de muli ca i cei
dinti!
Atunci Kamaralakmar zise:
E bine! Aadar, de la ntiele licriri ale zorilor, po-runcete-le s vin
mpotriva-mi n rnduri de btaie i spune-le: Brbatul pe care-1 vedei a venit
s-mi cear s i-o dau pe fata mea de soie, dac, luptnd singur mpotriva
voastr a tuturora laolalt, are s v biruie i s v pun pe fug, fr ca voi s
izbutii a-i veni de hac!" Pe urm, s m lai s lupt singur cu toi. Dac m-or
ucide, atunci taina ta ae s fie pe veci cum nu se poate mai bine pstrat i
cinstea are s-i rmn neprihnit. Dac, dimpotriv, eu i voi birui pe ei pe
toi i-i voi pune pe fug, tu i vei fi gsit un ginere cu care s-ar putea fali i cei
mai mari sultani!

Sultanul atunci nu preget s mprteasc prerea aceasta din urm i


s primeasc sfatul, mcar c era uluit de atta cutezan i nu tia pe ce s-o fi
ntemeind o nfumurare atta de nebuneasc; cci, n adncul inimii sale, era
ncredinat c tnrul cocon are s piar n acea lupt smintit, i c taina lui
are s fie pstrat astfel cel mai bine, iar cinstea-i are s rmn neptat. Aa
c o chem pe cpetenia hadmbilor i i dete porunc s se duc fr de
zbav la vizir i s-i spun s adune a patru sute douzeci i una noaptt
laolalt toate ostile i s le in gata clri pe caii lor i mbrcate cu armele lor
de lupt. i hadmbul duse porunca la vizir, care numaidect strnse
cpeteniile i pe mai-marii mpriei i i rndui n iruri de btlie n fruntea
otilor mbrcate cu armele de lupt. i-atta cu ei!
Ci sultanul mai rmase o vreme cu tnrul crai s tifsuiasc, att de
fermecat era de vorbele lui cugetate, de judecata-i dreapt, de purtrile-i alese
i de frumuseea lui i pentru c nici nu prea-i venea la ndemn s-1 lase cu
fiic-sa n noaptea aceea. Ci, de cum se ngemn de ziu, se ntoarse n
palatul lui i se aez n jilul su i dete porunc robilor si s pregteasc
pentru beizade cel mai frumos cal din grajdurile mprteti, s-1 neieze
falnic i s-1 mpodobeasc cu fotaze bogate. Ci criorul i spuse:
Nu vreau s ncalec dect atunci cnd m voi afla dinaintea otilor!
Sultanul rspunse:
S se fac precum i-e voia!
i amndoi ieir pe meidan, unde ostile ateptau rnduite n iruri de
btlie, i flcul putu s cntreasc astfel numrul i virtutea lor. Dup care,
sultanul se nturn ctre oti i strig:
Hei, vitejilor! Tinerelul pe cate-1 vedei a venit la mine i mi-a cerut
fata de soie. i eu, n adevr, n-am mai vzut niciodat un flcu mai frumos
ca el, nici viteaz mai cuteztor. De altminteri, chiar se laud c poate, singursingurel, s v biruie pe toi i s v pun pe fug; i de-ai fi voi i de mii de ori
mai muli, zice c pentru el nu suntei mare lucru i c v frnge numaidect.
Aadat, nu pregetai, atunci cnd s-o repezi la voi, s-1 primii n vrfurile
spadelor i ale sulielor. Ca s se nvee minte i s vad ct pgubete cnd se
bag n treburi de-acestea amarnice!
Pe urm sultanul se nturn ctre flcu i i zise:
Hai, biete, arat-ne vitejiile-i! Ci el rspunse:
O, Mria Ta, nu te pori cu mine nici cu dreptate, nici cu neprtinire!
Au cum vrei s m lupt cu toi acetia, eu pe jos i ei clare?
Sultanul i spuse:
Te-am poftit s ncaleci pe cal i n-ai vrut! Poi s faci lucrul acesta
nc i-acum, i s-i alegi dintre toi caii mei pe acela care i place cel mai
mult!

Ci el rspunse:
Nici un cal de-al tu nu-mi place, i n-am s ncalec dect pe acela
care m-a adus pn la cetatea ta!
Sultanul l ntreb:
i unde i-e calul? El tspunse:
Este pe palatul tu. El ntreb:
Cum aa, pe palatul meu? El rspunse:
Pe terasa palatului tu.
La aceste cuvinte, sultanul se uit la el cu luare-aminte i strig:
O, nesbuitule! Iat cea mai bun dovad a smintelii tale! Cum poate fi
un cal pe teras? Ci hai numaidect s vedem dac mini ori dac spui
adevrul!
Pe urm se nturn ctre mai-marele otilot i i zise:
D fuga la palat, ntoarce-te s-mi spui ce-ai s vezi i adu-mi tot ce-ai
s gseti pe teras!
Estimp, gloatele se minunau de vorbele tnrului domnior; i toat
lumea se ntreba:
Cum s poat s coboare un cal pe scara cea nalt a palatului? Iat,
ntr-adevr, un lucru despre care noi n-am mai auzit n viaa noastr!
A patru sute douzeci i doua noapte n vremea asta, trimisul Mriei Sale
ajunse la palat si, urcndu-se pe teras, gsi acolo calul i gndi c nu mai se
vzuse niciodat ceva att de frumos; ci cnd se apropie de el i-l cercet, vzu
c era fcut din lemn de abanos i din filde! Atunci el i toi cei ce-1 nsoeau,
vznd cum st treaba, se pornir s rd i s-i spun ntre ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzeci i doua noapte spuse: i s-i
spun ntre ei:
Pe Allah! sta-i calul despre care vorbea copilandrul acela, pe care deaci-nainte nu se mai cuvine s-1 privim dect ca pe un nebun. Ci tare am vrea
s vedem ce poate fi adevrat n toate astea. Cci s-ar putea, la urma urmei, s
fie aici un dedesubt mai aparte dect s-ar prea, i flcul s fie ntr-adevr de
vreo vi de soi i de mari vrednicii.
Zicnd acestea, puser mna cu toii, ridicar calul de lemn pe care l
duser i l aezar dinaintea sultanului, n vreme ce toat lumea se nghesuia
mprejuru-i s-1 priveasc, minunndu-se de frumuseea, de mrimea, de
belugul eii i al hamurilor lui. Iar sultanul l privi i el, i se minun peste
poate; pe urm l ntreb pe Kamaralakmar:
O, tinere, acesta i-e calul? El rspunse:

Da, o, Mria Ta! Acesta-i calul meu, i ai s vezi numaidect


minuniile pe care are s i le arate!
i sultanul spuse:
Atunci ia-1 i ncalec-l! Flcul rspunse:
N-am s-1 ncalec dect dup ce toat lumea asta are s se deprteze
dimprejurul lui!
Atunci sultanul le porunci tuturora s se duc de acolo la deprtare de o
arunctur de sgeat. i tnrul crior i spuse:
O, Mria Ta, privete-m cu luare-aminte! Am s sar pe calul meu i
am s m reped n mare galop asupra otilor tale, pe care am s le spulber n
dreapta i-n stnga; i-am s revrs spaima n inimile lor, i fiorul!
i sultanul rspunse:
F ce vrei acuma! i, mai cu seam, nu-i crua, cci nici ei n-au s te
crue!
i Kamaralakmar i propti uor mna pe grumazul calului i, dintr-o
sritur, fu pe spatele lui.
La rndu-le, ostile, nerbdtoare, se rnduiser mai ncolo, n iruri
strnse i vuitoare; i vitejii i ziceau unii altora; Cnd flciaul acesta va
ajunge dinaintea rndurilor noastre, o s-1 strngem ntre vrful sulielor i o
s-1 lum n tiul iataganelor." Ci alii ziceau: Pe Allah! Mare belea! Cum am
avea inim s ucidem un copil aa de frumos, un flcu att de dulce, de zarif,
i de nurliu?" Iar ali ziceau: Pe Allah! Ar trebui s fim nite ntri dac am
crede c-i venim lesne de cap tinerelului stuia! E nendoielnic c, dac s-a
bgat ntr-o daravel ca asta, a fcut-o fiind ncredinat c are s izbndeasc.
Oricum, fapta aceasta ni-i dovad a curajului, a virtuii i a vitejiei sufletului i
inimii lui!"
Ci Kamaralakmar, de ndat ce se nepeni bine n a, ncepu s
mnuiasc prghia de zbor, n vreme ce toi ochii erau ntori ctre el, spre a
vedea ce avea s fac. i pe dat calul ncepu s se frmnte, s zvcneasc, s
pufie, s tropote, s se zgcine, s se a patru sute douzeci i doua noapte
ncontreze, s sar nainte i ndrt, i pe urm, cu o sprinteneal uluitoare,
ncepu s joace, mergnd n dou picioare, horind lturi, mai desvrit dect
au jucat vreodat caii cei mai bine nvai ai tuturor domnilor i sultanilor. i
deodat vintrele lui se nfiorar i se umplur cu vnt i, mai iute dect o
sgeat zvrlit spre vzduh, i lu zborul ridicndu-se cu clreul lui drept
n vineeala cerului!
La privelitea aceea, sultanul fu mai-mai s se zbur-tuiasc de uluire i
de mnie, i rcni ctre cpetenia strjilor sale:
Pe el, c e vai de capul vostru! Punei mna pe el! Punei mna pe el,
c fuge!

Ci vizirii i musaipii rspunser:


O, Mria Ta, au poate un om s ajung pasre naripat? Acesta de
bun seam c nu-i om ca toi oamenii, ci vreun vrjitor nprasnic ori vreun
efrit, ori vreun marez dintre efritii i marezii vzduhurilor! i Allah te-a scpat
de el, i pe tine, i pe noi odat cu tine! S mulumim aadar celui Preanalt,
carele a binevoit s te izbveasc din minile lui, i pe tine, i ostile tale odat
cu tine!
Atunci sultanul, tulburat peste poate de uluire, se ntoarse n palatul su
i, intrnd n iatacul fiicei sale, i povesti cele ce se petrecuser pe meidan. i
tnra fat, la vestea pieirii tnrului crior, aa de ndurerat i de
dezndjduit fu, i plnse i se victi cu atta jale, nct czu la boal grea,
i fu culcat, n patul ei, prad vipiilor ariei i gndurilor negre! Iar ttnesu, vznd-o n acea stare, ncepu s-o alinte, s-o mngie, s-o strng la piept
i s-o srute ntre ochi, mai povestindu-i o dat cele ce vzuse pe meidan i
spunndu-i:
Fata mea, mai degrab s-i mulumim lui Allah (slvit fie El!) i s-1
preamrim c ne-a izbvit din minile vrjitorului acestuia amarnic, amgitorul
i ispititorul, houl i mielul!
Ci n-avu el dect s-i turuiasc i s-o alinte mult i bine ca s-o mpace,
c ea nici n-auzea, nici nu asculta, nici nu se mngia deloc, ba dimpotriv! Nu
fcea alta dect s suspine i mai tare, i s plng, i s geam sughind:
Pe Allah! Nu mai vreau nici s mnnc, nici s beau nimic, pn ce
Allah nu m-o mpreuna iar cu iubitul meu cel drag! i nu mai vreau s tiu
alta, dect s vrs lacrimi i s m ngrop n dezndejdea mea!
Atunci ttne-su, vznd c nu-i poate smulge fata din starea aceea de
zceal i de mhnire, se ctrni de tot, i inima i se mohor, i lumea se
nnegur dinaintea ochilor lui. i atta cu sultanul i cu fata lui, domnia
Samsennahar.
Y y n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz
de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzeci i treia noapte spuse:
Da ct despre beizadea Kamaralakmar, iact! Dup ce se nl n slava
slvilor, i ntoarse calul cu capul ctre pmntul su printesc si, odat
pornit pe drumul cel bun, ncepu s viseze la frumuseea domniei i la nurii ei,
i la cile ce-ar fi de urmat ca s fie iar lng ea. i lucrul acesta i prea tare
anevoie, mcar c avusese grij s-o ntrebe cum se cheam cetatea ttne-su.
i aa aflase c cetatea se chema Sana1 i c era cetatea de scaun a mpriei
Al-Yaman.
Ct inu drumul, cuget aa mai departe la toate ' Sana strvechi ora
n sudul Peninsulei Arabice.

A patru sute douzeci i treia noapte astea i, ntr-un sfrit, ca urmare a


iuelii cu care zbura calul, ajunse la cetatea printelui su. Atunci l fcu pe cal
s dea mai nti o roat pe deasupra cetii, i pe urm s pun piciorul la
pmnt pe terasa palatului. i ls atunci calul pe teras i cobor n palat,
unde, vznd pretutindenea numai semne de jale i toate odile presrate cu
cenu, gndi c s-o fi prpdit careva, i, dup nravul lui, intr n iatacul
printesc i gsi pe ttne-su, pe maic-sa i pe surorile lui mbrcai n haine
de moarte i tare vlcezi la chip, i tare vlguii, i tare schimbai, i mohori
i zdrobii. i iact c, la ivirea lui, ttne-su se ridic deodat zrindu-1 i,
cptnd ncredinarea c acela era cu adevrat fiul su, scoase un rcnet i se
prbui la pmnt; pe urm i veni n sine i se arunc n braele feciorului
su, i l srut i l strnse la piept, cu semnele celei mai smintite bucurii, i
tulburat pn peste marginile tulburrii. i maic-sa i surorile, plngnd i
suspinnd, erau mai-mai s-1 topeasc n srutri, i jucau i opiau de
bucurie.
Dup ce se mai potolir oleac, l ntrebar ce pise, i el le povesti
isprava, de la nceput pn la sfrit; ci nu-i de trebuin s-o mai spunem i noi
iar. Atunci taic-su strig:
Laud lui Allah pentru mntuirea ta, o, rcoare a ochilor mei i cuib al
inimii mele!
i porunci s se dea norodului ospee i praznice mari, vreme de apte
zile n ir, i mpri daruri, n zvon de tilinci i de imbale, i puse s se
mpodobeasc toate uliele i s se strige pretutindenea iertarea tuturor celor
ntemniai, poruncind s se deschid larg toate uile temnielor i ale
popriurilor. Pe urm, nsoit de fecioru-su, strbtu clare toate mahalalele
cetii, ca s dea norodului bucuria de a-1 vede iar pe urmaul la scaunul
mpriei, tnrul pe care toi l socotiser pierdut pe veci.
Ci, odat petrecerile sfrite, Kamaralakmar spuse ttne-su:
O, tat, ce-i cu persanul care i-a druit calul? i mpratul rspunse:
Btu-l-ar Allah pe nvatul acela i lipsi-l-ar de mntuire i pe el i
ceasul n care ochii mei l-au vzut ntia oar, cci pricina despririi tale de
noi el este, o, copile al meu! Acuma-i nchis n temni, cci numai el n-a fost
iertat!
Ci, la rugmintea fiului su, mpratul hotr s fie scos de la popreal i,
poruncind s fie adus nainte-i, l lu n mila lui, i drui un caftan mprtesc
i se purt fa de el cu mult ngduin, miluindu-1 cu tot soiul de volnicii i
de beluguri; ci nu-i pomeni nimica despre fiic-sa i nici nu-i trecea prin cap
s i-o dea de soie! nct nvatul turba de turbare i tare se mai cia de
nesocotina ce-o svrise lsndu-1 pe tnrul fiu de mprat s ncalece pe

cal; cci pricepuse c taina calului fusese dezlegat, precum i felul de a-1
mnui.
Ct despte mprat, care nc nu era cu totul linitit n privina calului,
acesta spuse ctre fiul su:
Eu socot, fiule, s nu te mai apropii niciodat de-aci nainte de acest
cal al prpdului, i mai cu seam s nu mai ncaleci niciodat pe el, cci tu
eti departe de-a cunoate ce lucruri vrjitoreti mai poate nchide n el i nu
eti ferit de primejdie pe el!
La rndu-i, Kamaralakmar i povesti ttne-su ntmplarea ce-o avusese
la sultanul din Sana, i cea cu fiica acestuia, i cum scpase de zcia
sultanului; i taic-su rspunse:
Fiule, dac era scris s te ucid sultanul de la Sana, te-ar fi ucis! Ci
ceasul tu n-a fost nc hotrt de ursit!
Estimp, Kamaralakmar, cu toate desfturile i zaiafeturile pe care ttnesu le da ntruna pentru ntoarcerea a patru sute douzeci i treia noapte lui,
nici vorb s-o uite pe domnia amsennahar, ci, mncnd i bnd, nu se
gndea dect la ea. Or, ntr-o zi, mpratul, care avea nite roabe tare pricepute
la meteugul cntecului i la zvoana de lut, le porunci s-i sune strunele i
s cnte niscaiva stihuri frumoase. i una dintre ele i lua luta i, culcnd-o
pe genunchi cum i culc o mam copilul la sn, cnt, nsoindu-se de
sunetele ei, aceste stihuri:
Port amintirea ta ca pe-un odor In inim, iubitule, i tiu:
Nici negrul deprtrilor zvor, Nici chinul despririi pmntiu, Nici zilele
care se duc n zbor, Nici timpul care-mi roade-n piept moriu nu pot s sting
crncenul meu dor i fr tine viaa mi-e pustiu.
n dragostea aceasta vreau s mor, In dragostea aceasta vreau s-nviu.
Cnd ahzade auzi aceste stihuri, vipia dorului se aprinse n inima lui,
flcrile patimii i nteir para, mhnirile i negurile i umplur sufletul cu
moarte, i dragostea i rscoli luntrurile. nct, nemaiputnd s ndure
dorurile ce-1 zbuciumau din pricina domniei de la Sana, se ridic pe clip pe
dat, se sui pe terasa palatului i, mpotriva sfatului ce-i dase ttne-su, sri
pe spinarea calului de abanos i rsuci prghia de zbor. Numaidect calul, ca o
pasre, se ridic n vzduh cu el, lundu-i zborul ctre vntrile cele nalte
ale slavilor.
Or, a doua zi dimineaa, tat-su, mpratul, l cut prin palat i,
negsindu-1, se sui pe teras i rmase nuc vznd c pierise i calul, i i
muc minile, cindu-se c nu luase calul acela i nu-1 fcuse bucele; i i
zise: Pe Allah, dac fiul meu se va mai ntoarce vreodat, am s sfrm calul,
ca s-mi stiu inima linitit i sufletul netulburat de-aci-ncolo!" i se ntoarse n

palatul lui, unde ncepu iar s plng, s suspine i s se jeleasc. i-atta cu


el!
Estimp, Kamaralakmar i vzu mai departe de cltoria lui vnte prin
vzduh i ajunse la cetatea Sanei. Puse piciorul la pmnt pe terasa palatului,
cobor scara, fr de nici un zgomot, i se ndrept ctre iatacul domniei. Gsi
hadmbul dormind, dup nravul lui, de-a curmeziul uii; pi peste el i,
intrnd n iatac, ajunse la cea de a doua u. Se apropie atunci binior de
perdea i, nainte de-a o da la o parte, ascult cu luare-aminte, i iat! O auzi
pe iubita lui cum suspina cu amar i cum spunea stihuri de jale, n vreme ce
slujnicele ei se strduiau s-o mngie i i spuneau:
O, stpn a noastr.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute douzeci i patra noapte Spuse:
O, stpn a noastr, pentru ce plngi tu dup unul care de bun seam
c nu plnge deloc dup tine? Ba rspunse:
Ce tot spunei voi, o, nesocotitelor? Ori voi credei c flcul cel frumos
pe care l iubesc i dup care plng e de cei care uit sau de cei care pot s fie
uitai?
i ncepu s plng i s suspine i mai tare, i-atta de amarnic c
lein. Atunci feciorul de mprat simi c a patru sute douzeci i patra noapte
i se sfrm inima de dragul ei i c fierea i npdete ficaii, nct, fr a mai
zbovi, trase perdeaua la o parte i intr n iatac. i o vzu pe copil ntins pe
pat, avnd drept cmu prul ei i drept acopermnt un vnturar de pene
albe. i, cum prea c aipise, criorul se duse lng ea i, uurel, o atinse
mngind-o. Ea atunci deschise ochii numaidect i l vzu cum sta n picioare,
nclinat ntr-o ntrebare plin de ngrijorare i murmurnd:
De ce plngi i de ce suspini?
Atunci copila, ca nsufleit de un val de via, se ridic pe dat i,
aruncndu-se la pieptul lui, l cuprinse pe dup gt cu minile amndou i
ncepu s-i acopere obrajii cu srutri, spunndu-i:
Pi numai din pricina dragostei pe care i-o port i a plecrii tale o,
lumin a ochilor mei!
El rspunse:
O, stpn a mea, da eu n ce dezndejde am fost din pricina ta, toat
vremea asta!
Ea urm:
Da eu! Ct de dezndjduit am fost de lipsa ta! De-ai mai fi zbovit
mult s te ntorci, as fi murit fr
1 y doar i poate! El spuse:

O, stpn a mea, ce zici tu de necazul cu ttne-tu i de chipul cum


s-a purtat cu mine? Pe Allah! De n-ar fi fost dragostea pe care i-o port, o, tu,
vrjitoreasa pmntului, a soarelui i a lunii, i ispititoare a celor ce slluiesc
n Ceruri, pe Pmnturi i-n Iad, de bun seam c i-a fi retezat bereetile i
as fi fcut din el pild i nvtur celor ce vor s vad! Ci, de vreme ce te
iubesc pe tine, aa-1 iubesc i pe el acum!
Ea i zise:
Cum de-ai putut s pleci i s m lai? i ce dulce mi-ar fi fost viaa
lng tine!
El zise:
De vreme ce m iubeti, vrei s m asculi i s urmezi sfaturile mele?
Ea rspunse:
N-ai dect s vorbeti, iar eu m voi supune i i voi asculta sfaturile
i i voi urma dorinele!
El spuse:
ncepe atunci prin a-mi aduce de mncat i de but, cci tare mi-e
foame i tare mi-e sete. i, pe urm, vom vedea ce-i de fcut!
Atunci copila porunci slugilor s aduc mncare i butur; i amndoi
ncepur s mnnce, s bea i s tifsuiasc, pn ce noaptea se scurse
aproape cu totul. Atunci, ntruct ncepea s mijeasc de ziu, Kamaralakmar
se ridic s-i ia rmas-bun de la fat i y > s plece pn a nu se trezi
hadmbul; ci amsennahar l ntreb:
i unde vrei s pleci aa? El rspunse:
Acas la tata. Ci m leg cu jurmnt c am s vin s te vd o dat pe
sptmn.
La aceste cuvinte, ea izbucni n suspine i strig:
Oh! Te juruiesc pe Allah cel Atotputernic, s m iei cu tine i s m
duci oriunde vei vrea tu, dect s m mai lai s gust iar din amarul de pelin al
despririi!
Iar el, nseninat, o ntreb:
Vrei cu adevrat s mergi cu mine? Ea rspunse:
Pi da! El zise:
Atunci, scoal-te i hai!
Numaidect ea se scul, deschise o lad plin cu haine floase i cu
lucruri de pre, i se gti. i i puse pe ea tot ce se afla mai bogat i mai scump
printre lucrurile cele frumoase pe care le avea, fr a uita salbele, A patru sute
douzeci i cincea noapte inelele, brrile i feluritele giuvaieruri nvrstate cu
cele mai alese nestemate, pe urm plec mpreun cu drguul ei, fr ca
slujnicelor s le n trecut mcar prin minte s-o opreasc.

Atunci Kamaralakmar o lu i o duse sus pe terasa palatului, sri n


spinarea calului, o aez i pe ea la spatele su, o nv s se in strns tare
de el, i o leg de el cu ajutorul ctorva legturi stranice. Dup care rsuci
prghia de nlare, i calul i lu zborul i se sui cu ei n slvi.
Vznd acestea, slujnicele scoaser ipete ascuite i fcur atta zarv,
nct sultanul i sultana venir n fug pe teras, aproape goi, cum sriser din
somn, i de-abia mai apucar s vad calul cel vrjit cum se ridica n zborul
spre vzduh cu feciorul de mprat i cu domnia. i sultanul, tulburat i uluit
pn peste marginile uluirii, mai avu puterea s-i strige tnrului care se nl
tot mai sus:
O, fiule de mprat, rogu-m ie, ai mil de mine i de soaa mea,
btrna aceasta, i nu ne lipsi de fata noastr!
Ci criorul nici nu-i rspunse. Cuget ns o clip c poate tnra fat
simea vreo prere de ru s-i prseasc aa pe ttne-su i pe maic-sa, i o
ntreb:
Spune-mi, o, strlucire, o, vraj a veacului tu i a ochilor mei, vrei s
te las tatlui tu i mamei tale?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patra sute douzeci i cincea noapte Spuse: o, vraj
a veacului tu i a ochilor mei, vrei s te las tatlui tu i mamei tale?
amsennahar rspunse:
Pe AJlah! O, stpne al meu, nu vreau nicidecum! Nu doresc dect s
fiu cu tine, peste tot unde te duci; cci dragostea ce-o simt pentru tine m face
s las tot i s uit tot, pn i pe tatl i pe mama mea!
Auzind cuvintele acestea, criorul se bucur pn peste poate i i fcu
calul s zboare ct putea de iute, fr ca aceasta s-o sperie ori s-o tulbure ct
de ct pe fat; i aa, nu peste mult, ajunser la calea-jumtate, ntr-un loc
unde se aternea o cmpie minunat, strbtut de ape curgtoare, unde i
puser o clip piciorul pe pmnt. Mncar, bur i se odihnir oleac, i
numaidect nclecar iari pe calul lor nzdrvan i plecar n goana mare
spre cetatea de scaun a mpratului Sabur, la care ajunser ntr-o diminea. i
criorul tare se mai bucur c ajunser fr de nici un necaz, i se simi tare
mulumit gndind c are s poat ntr-un sfrit s-i arate domniei cte
stpniri avea n minile lui, cte avuii i cte pmnturi, i s vad ea
singur puterea i fala tatlui su, mpratul Sabur, dovedindu-i astfel cu ct
este mai bogat i mai mare mpratul Sabur dect tatl ei, sultanul de la Sana!
Purcese dar prin a cobor pe pmnt, n mijlocul unei grdini frumoase, ce se
afla n afara cetii, unde tatl su mpratul avea de obicei s vin s petreac
i s se rcoreasc la aer curat, o duse pe fat ntr-un foior de var cu

acoperiul boltit, pe care mpratul l ridicase i l mpodobise pentru sine, i i


spuse:
Am s te las o clip, ca s m duc s-1 vestesc pe tatl meu despre
sosirea noastr. Pn m ntorc, i dau n seam s veghezi calul de abanos pe
care l las la u, i s nu-1 pierzi din ochi. Iar eu am s trimit fr de zbav
pe cineva s te ia de aici i s te aduc Ia un palat anume, pe care am s
poruncesc s-1 gteasc numai pentru tine.
A patru sute douzeci i cincea noapte i fata, auzind aceste cuvinte, fu
cum nu se poate mai bucuroas i nelese c ntr-adevr ea nu trebuia s intre
n cetate dect cu toat cinstea i cu toat fala datorate slavei sale! Pe urm
criorul i lu rmas-bun de la ea i se ndrept ctre palatul tatlui su
mpratul.
Cnd dete cu ochii de fiul su, mpratul Sabur fu gata-gata s moar de
bucurie i de tulburare i, dup mbririle i urrile de bun venit, l dojeni,
plngnd, c plecase lsndu-i pe toi n pragul mormntului. Dup care
Kamaralakmar i spuse:
Ia cat s ghiceti pe cine am adus cu mine de pe unde-am fost?
El rspunse:
Pe Allah! Nu ghicesc deloc! El spuse:
Chiar pe fata sultanului de la Sana, cea mai desvrit fat din
Persia i din Arabia! Am lsat-o deocamdat afar din cetate, n grdina
noastr, i am venit s te vestesc c poi da porunc s se gteasc pe dat
alaiul care trebuie s fie att de mre, nct de la bun nceput s-i vdeasc i
puterea i fala i bogiile tale!
i mpratul rspunse:
Cu bucurie i cu prisosin, spre mulumirea ta! i numaidect
porunci s fie gtit cetatea i mpodobit cu cele mai frumoase gteli i cu cele
mai alese podoabe; i chiar el, dup ce ntocmi un alai fr de pereche, trecu n
fruntea clreilor si, mbrcai numai n fireturi, cu toate steagurile
desfurate, i porni n ntmpinarea domniei amsennahar, strbtnd toate
mahalalele cetii, n mijlocul tuturor locuitorilor, nghesuii iruri-iruri, iar
dinainte-i mergnd cntreii din tilinci, din goarne, din imbale i din vuve, in urm-i mulimea fr de numr de strjeri, de oteni, de oameni de rnd, de
femei i de copii.
La rndu-i, beizade Kamaralakmar i deschise cufe-rele, sipetele i
comorile, i scoase din ele tot ce avea mai frumos ca giuvaiere, pietre scumpe i
alte lucruri minunate cu care se mpodobesc fetele de crai, spre a-i arta fala,
bogia i strlucirea; i porunci s se ntocmeasc pentru tnra fat un
baldachin falnic din atlazuri roii, verzi i galbene, i-n mijlocul lui porunci s
se aeze un je de aur sclipind de nestemate; i pe treptele acelui baldachin

mre, peste care se rotunjea o bolt de mtase aurie, porunci s se rnduiasc


tinere roabe indiene, grecoaice i abisinience, unele stnd jos, altele n picioare,
pe cnd mprejurul jeului edeau alte patru roabe, albe, cu evantaiuri mari de
pene de la nite psri de un soi fr de asemuire. i arapi goi pn la bru
duceau baldachinul pe umeri urmnd alaiul, nconjurai de o mulime i mai
mare, i, n toiul zarvei de bucurie al gloatei i al liu-liu-wx'Aot ascuite pe care
le scoteau glasurile femeilor de pe baldachin i ale tuturor celor ce se
nghesuiau mprejur, luar drumul ctre grdini.
Ci Kamaralakmar nu se putu stpni s stea cu alaiul, care mergea prea
ncet, i, ndemnndu-i calul la galop, apuc pe drumul cel mai scurt i
ajunse ntr-o clipit la foiorul la care o lsase pe domni, fiica sultanului de la
Sana. i o cut peste tot; ci n-o mai gsi pe domni, cum nu mai gsi nici
calul de abanos.
Atunci, Kamaralakmar, dezndjduit pn peste poate, ncepu s se bat
peste fa, i fcu zdrene hainele de pe el i porni s alerge fr int i s se
zbuciume ca un nebun prin grdin, ipnd amarnic i chemnd ct l inea
gura. Da degeaba!
Dup un timp, se mai liniti oleac ntr-un sfrit i ncepu s cugete, i
i zise: Cum de-a putut ea s tie taina mnuirii calului, de vreme ce eu nu iam a patru sute douzeci i asea noapte artat nimic n aceast privin?
Poate dar s fi venit chiar nvatul persan, cel ce-a nscocit calul, i care s se
fi nimerit s cad asupra ei pe neateptate i s-o fi rpit, ca s se rzbune din
pricina pedepsei cu care 1-a pedepsit ttne-meu!"
i alerg ndat s caute strjerii grdinii i i ntreb: n clipita aceasta a
istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzeci i asea noapte spuse:
i alerg ndat s caute strjerii grdinii i i ntreb:
Ai vzut pe careva trecnd pe-aici? Rspunde-i-mi cinstit, c de nu,
v zbor capetele pe loc!
Strjerii, nfricoai de ameninarea lui, rspunser ntr-un glas:
Pe AJlah! N-am vzut pe nimeni s intre n grdin, afar de nvatul
persan, care a venit s caute buruieni de leac i pe care nu l-am mai vzut
ieind!
La vorbele acestea, feciorul mpratului cpt ncredinarea c persanul
era cel care o rpise pe fat, i se simi peste msu de nucit, i de zpcit, i
tulburat cu totul, i descumpnit, i iei naintea alaiului i, ndreptndu-se
ctre ttne-su, i povesti cele ce se petrecuser i i spuse:
Ia-i ostile i ntoarce-te cu ele la palatul tu; ci eu n-am s m mai
ntorc pn ce n-am s limpezesc treaba aceasta ntunecat.

Auzind vorbele acestea i vznd hotrrea fiului su, mpratul ncepu


s plng, s se vaicre i s se bat n piept, i i zise:
O, fiul meu, fie-i mil: potolete-i mnia, stp-neste-i amarul i
ntoarce-te cu noi acas! i-atunci orice rat de mprat ori de sultan i-ai vrea,
am s i-o dau de soie!
Y ci Kamaralakmar nu vroi s-i plece urechea la vorbele printelui su,
nici s-i asculte rugile, i spuse numai cteva cuvinte de rmas-bun i plec n
goana calului, n vreme ce mpratul, dezndjduit pn peste poate, se
ntoarse la cetate n hohotele de plns i n bocetele tuturora. i aa se schimb
bucuria lor n j > y jale, n spaim i n zbucium. i-atta cu ei!
Ci n ce-i privete pe vraci i pe domni, iact!
Aa cum soarta hotrse dintru nceput, vraciul persan venise n ziua
aceea la grdin ca s culeag ntr-adevr ierburi de leac, fie buruieni de rnd,
fie flori frumos mirositoare, i simi o mireasm tare plcut de mosc i de alte
parfumuri minunate: nct, ridicndu-i nasul n vnt, se ndrept ctre locul
dincotro se revrsa spre el acea mireasm fr de asemuire. Or, aceea era chiar
mireasma domniei, ce se revrsa nmiresmnd toat grdina. Iar vraciul,
cluzit de nasul su cel iscusit, nu pierdu mult timp pn ce s ajung, dup
cteva cutri, chiar Ia foiorul unde se afla domni. i care nu-i fu bucuria
cnd vzu, n prag, stnd pe cele pattu picioare ale lui, calul cel nzdrvan,
nscocirea minilor sale! i care nu fu zvcnetul din inim-i vznd acea
nscocite a crei pierdere i luase pofta de-a mnca i de-a bea i-i rpise tihna
somnului! ncepu, dar, s-1 cerceteze pe toate prile i l gsi nevtmat i n
bun stare. Pe urm, cnd era gata s sar pe el i s-i dea zbor, i zise n
sinei: Se cade mai nti s vd ce-o fi adus coconul aici odat cu calul!" i
intr n foior.
Y>
O vzu atunci, tolnit galnic pe divan, pe domnia care la nceput i se
pru a fi nsui soarele cnd se ridic a patru sute douzeci i asea noapte pe
un cer senin. i nu se ndoi nici o clip c n faa ochilor lui nu s-ar afla vreo
domni de vi aleas, i c flcul n-ar fi adus-o clare i n-ar fi lsat-o n
acel foior s-1 atepte, n vreme ce el se dusese n cetate ca s pregteasc un
alai mre. Aa c se apropie de domni, se temeni i srut pmntul dintre
minile ei, pe cnd ea i ridic lene ochii ctre el i, prndu-i amarnic de
urt i de pocit, se grbi s-i nchid la loc, ca s nu-1 mai vad, i l ntreb:
Cine eti? El rspunse:
O, stpn a mea, sunt trimis la tine de criorul Kamaralakmar, ca
s te cluzesc la un alt foior, mai frumos dect acesta de aici i mai aproape
de cetate; cci stpna mea, mprteasa, mama domniorului se afl astzi
cam zaifa i, ntruct de bucuria sosirii tale n-ar vrea s-i vie nimeni n cale

naintea ei, a cerut s se fac schimbarea aceasta, ca s nu fie silit s bat un


drum prea lung.
Ea ntreb:
Dar sahzade unde-i?
Persanul rspunse:
Este n cetate, cu tatl su mpratul, i are s ias n ntmpinarea
ta, cu mare vlv, mpresurat de un alai mre!
Ea spuse:
Ci ia spune-mi, oare ahzade nu putea s gseasc pe unul oleac mai
puin pocit s-1 trimit la mine?
La vorbele acestea, vtaciul, mcar c se simi tare atins, ncepu s rd
din punga scoflcit a obrajilor galbeni, i rspunse:
Da, de bun seam, pe Allah, o, stpn a mea! Nu-i n tot palatul nici
un mameluc mai pocit ca mine! Numai c nfiarea vitreg a chipului i
vajnica urciune a obrazului meu s nu te duc n greeal n privina
volniciilor mele! i poate c ntr-o bun zi ai s-mi pui la ncercare nsuirile i
ai s tragi foloase, ca i criorul, de pe urma aleselor haruri ce le am. iatunci ai s m lauzi, aa cum sunt! Iar criorul, dac > ' y y ' m-a ales tocmai
pe mine spre a m trimite la tine, a fcut-o anume din pricina ureniei i a
nfirii mele ngreotoare; i anume ca s nu aib a se teme de nimic, n
zluzia lui, din pricina nurilor i a frumuseii tale! Ci nici de mameluci, nici de
robi tineri, nici de arapi frumoi, nici de hadmbi, nici de slujitori nu duce lips
saraiul nostru! Slav lui Allah, numtul lor este cu neputin de socotit; i toi
sunt care mai de care mai ispititori.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzeci i aptea noapte spuse: i toi
sunt care mai de care mai ispititori.
Or, vorbele acestea ale magului avur darul de-a o liniti pe fat, care se
ridic numaidect, i puse mna n mna btrnului nvat i i spuse:
O, taic, oare mi-ai adus ceva pe care s pot metge clare?
El rspunse:
O, stpn, ai s ncaleci pe calul pe care ai venit!
Ea spuse:
Da nu pot s merg singur clare!
Atunci el zmbi a rde i pricepu c de-aci nainte ea se afla sub puterea
lui; i rspunse:
Am s ncalec i eu cu tine!
A patru sute douzeci i aptea noapte i sri pe cal i o sui la spatele lui
i pe fat, pe care o strnse vrtos i o leg de el cu nite legturi stranice, pe

cnd ei nici nu-i trecea prin minte ce are s i se mai ntmple. nvatul rsuci
apoi prghia de nlare, i numaidect calul se umplu de vnt n pntecele
su, se cltin i se legn sltnd ca talazurile mrii, pe urm i lu cu ei
zborul ridicndu-se ca o pasre n vzduh i, ntr-o clipit, ls departe n
urm cetatea i grdinile. Dac vzu aa, fata, nedumerit, strig:
Hei, tu! ncotro o iei, fr a ndeplini poruncile stpnului tu?
El rspunse:
Stpnul meu? i cine-i stpnul meu? Ea spuse:
Fiul mpratului! El ntreb:
Care mprat? Ea spuse:
Nu tiu!
La aceste cuvinte, solomonarul pufni n rs i zise:
Dac e vorba de tnrul Karamalakmar, prpdi-l-ar Allah! Acela-i un
zbuc de pulama, un nc amrt, zu asa!
Ea strig:
Vai de tine, o, barb a blestemului! Au cum de cutezi tu s vorbeti aa
despre stpnul tu i s-i calci poruncile?
Magul rspunse:
Ii mai spun o dat c ngul acela nu mi-e nicidecum stpn! tii tu
cine sunt eu?
Domnia spuse:
Nu tiu nimic despre tine, afar de ce mi-ai spus tu nsuti.
El chicoti i zise:
Tot ce i-am spus n-a fost dect un tertip nchipuit de mine mpotriva
ta i a feciorului mpratului! Afl, dar, c mielul acela izbutise s-mi fute
calul, plsmuit de minile mele, care poate s pasc ntocmai ca i caii cei
adevrai, i pe care te afli tu acum; i aa mi-a ars el mult vreme inima i ma fcut s plng de pierderea ce-am avut. i iat-m iar stpn pe bunul meu,
i la rndu-mi i ard i eu inima tlharului i-i fac i eu ochii s plng de
pierderea ta! ntremeaz-i, dar, inima cu curaj i terge-i i nsenineaz-i
ochii, cci eu am s-i fiu de mult mai mare folos dect tnrul acela zrplatic.
Eu, pe deasupra, mai sunt i mrinimos, i puternic, i bogat; slugile i robii
mei au s i se supun ca unei stpne a lor; am s te mbrac cu hainele cele
mai alese i am s-i ndeplinesc pn i cele mai mrunte dorini, mai nainte
chiar de a le rosti!
Cnd auzi vorbele acestea, fata ncepu s se bat peste obraji i s
suspine; pe urm spuse:
Vai, nenorocirea mea! Oh, vai de mine! Am rmas fr iubitul meu i
am rmas i fr tatl meu i fr mama mea!

i vrsa lacrimi amare i mbelugate, pentru cele ce i se ntmplase, n


vreme ce vrjitorul ndrepta zborul calului ctre ara rumilor i, dup o
cltorie lung dar iute, cobor la pmnt pe o cmpie verde, plin de pomi i
de izvoare.
Or, cmpia aceea era aezat lng o cetate n care stpnea un domn
tare puternic. i tocmai n acea zi domnul ieise s se nvioreze la aer n afara
cetii i i ndreptase paii ctre prile acelei cmpii. i l zri pe nvatul ce
se ainea pe lng cal i pe lng tnra domni. nct mai nainte ca vraciul
s aib rgaz a se ascunde, robii domneti se i buluciser asupra lui i l
nfcaser, i pe el, i pe fat, i calul, i i duser pe toi dinaintea stpnului.
Cnd vzu amarnica urenie a moneagului i a patru sute douzeci i
opta noapte nfiarea-i hd, i frumuseea tinerei fete i nurii ei cei rpitori,
domnul spuse:
O, stpn a mea, ce rudenie te leag oare de monegria asta atta
de pocit?
Ci persanul se i repezi s rspund:
Ea-i soia mea i fiica unchiului meu!
Atunci fata, la rndu-i, se repezi i ea s rspund, nfruntndu-1 pe
moneag:
O, Mria Ta, pe Allah! Habar n-am cine-i pocitul acesta! i nu-i soul
meu nicidecum! Ci-i un proclet de vrjitor, care m-a rpit prin viclenie i sil!
La aceste vorbe ale fetei, craiul rumilor dete porunc robilor s-1
cotonogeasc bine pe vraci, iar acetia l ciomgir aa de vrednic, de era maimai s-i dea duhul sub loviturile lor. Dup care domnul porunci s-1 duc n
cetate i s-1 arunce n temni, n vreme ce pe fat o lu cu el, dup ce
orndui ca minunatul cal nzdrvan s fie ridicat i crat pe umeri, nici cu
gndul negndind la nsuirile vrjite ale acestuia ori la meteugurile-i tainice.
i-atta cu vraciul i cu domnia!
Estimp, criorul Kamaralakmar mbrcase sttaie de cltor, luase cu el
cele de trebuin, merinde i bani, i pornise la drum, cu inima plin de jale i
cu gndurile pustiite. i purcese s-o caute pe domni, cltorindu-se din tar
n tar i din cetate n cetate; i peste tot iscodea despre calul de abanos, pe
cnd toi cei pe care i cerceta se minunau cu mirare de vorbele sale i li se
preau ntrebrile lui cu totul uluitoare i anapoda.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzeci i opta noapte spuse:
Si tot aa fcu o bun bucat de vreme, cercetnd y y ' zi de zi mai
ndrjit, i zi de zi cutnd veti ct mai multe, fr a izbuti s capete nici o
tire ce l-ar fi putut ndruma pe calea cea bun. Pn la urm ajunse la cetatea

Sanei, unde stpnea tatl domniei amsennahar, i iscodi despre soarta ei; ci
nimeni nu mai auzise nimic despre ea i nu-i putu spune ce se fcuse de cnd
fusese rpit; i i se povesti n ce stare de prpd i de dezndejde era cufundat
btrnul sultan. Atunci i ct mai departe de drumul lui i se ndrept ctre
ara rumilor, iscodind mereu despre domni i despre calul de abanos, peste
tot pe unde trecea i pe la toate popasurile la care mnca.
Or, ntr-o zi, poposi din drum la un han unde vzu o ceat de negutori
stnd roat i sporovind ntre ei; i se aez i el alturi, i l auzi pe unul
dintre ei cum spunea:
O, prieteni, mi s-a ntmplat n vremea din urm cea mai minunat
minune dintre minuni!
Si l ntrebar, cu toii:
Ce minune? El rspunse:
M dusesem cu negutoriile mele n cutare vilaiet n cutare cetate (i
spuse numele cetii n care se afla domnia) i i-am auzit pe locuitorii de-acolo
povestindu-i un lucru tare ciudat, care se petrecuse de curnd. Povesteau c
domnul acelei ceti, ieind ntr-o zi la o vntoare de-a clare, mpreun cu
alaiul lui, nimerise peste un moneag tare alo, stnd lng o tnr fat de-o
frumusee fr de pereche i lng un cal de abanos i de filde!
Y y i negutorul le povesti tovarilor si, ce se minunau cu mare
mirare, povestea noastr, pe care nu-i de a patru sute douzeci i opta noapte
nici o trebuin s-o mai spunem nc o dat.
Cnd auzi povestea aceea, Kamaralakmar nu se ndoi nici o clipit c nar fi vorba chiar de iubita lui i de calul cel nzdrvan. nct, dup ce se
ncredin bine de numele i de locul unde se afla cetatea, porni pe dat la
drum ndreptndu-se ntr-acolo, i cltori fr de oprire pn ce ajunse la ea.
Ci cnd vru s intre pe poarta cetii, fu nhat de strjeri, spre a-1 duce,
dup cumu-i datul n acea ar, dinaintea craiului lor, ca s fie cercetat ce fel
de om e, ce vnt l aduce n ara lor i ce meserie nvrtete. Or, tnrul
Kamaralakmar sosise n ziua aceea trziu tare la cetate, iar strjerii, tiindu-1
pe domnul lor npdit de treburi, lsar s i-1 arate a doua zi i l duser la
temni, s-i petreac noaptea acolo. Dar cnd vzur frumuseea i gingia
lui, temnicerii nu se ndurar s-1 nchid, ci l rugar s stea cu ei i s le in
tovrie, i l poftir s mpart cu el cina lor. Pe urm, dup ce mncar,
ncepur s tifsuiasc i l ntrebar pe ahzade:
O, flcule, din ce tar eti? El rspunse:
Din tara Farsului, mpria Hosroilor!
La vorbele acestea, temnicerii hohotir de rs, iar unul i spuse tnrului:

O, tu, cel din ara Hosroilor, n-ai fi i tu tot atta de mate mincinos ca
i cel de-o batin cu tine i care-i > > > nchis n temnia noastr? Iar un altul
spuse:
Chiar c muli ini am vzut i multora le-am ascultat spusele i
povetile, i le-am cercetat firile, da niciodat n-am ntlnit pe careva atta de
ciudat ca btrnul din temnia noastr!
Iar un altul adug:
Nici eu, pe Allan, n-am mai vzut ceva mai pocit dect chipul lui, ori
mai urt i mai silos dect nfiarea lui!
Sahzade ntreb:
i ce minciuni de-ale lui ati auzit? Ei rspunser:
Se tine c e mare nvat i vraci vestit. Or, domnul y > 7 nostru, la o
vntoare, 1-a gsit n tovria unei copile i a unui cal minunat de abanos i
de filde. i domnul nostru s-a ndrgit pn peste poate de frumuseea fetei i
ar vrea s se nsoare cu ea, ci ea a nnebunit deodat! Aa c dac moneagul
acela ar fi vreun vraci de seam, precum se d, i-ar fi gsit leacul n vreun fel;
cci stpnul nostru a fcut tot ce-i cu putin ca s gseasc vreun leac ce-ar
putea-o tmdui pe fat de sminteal, i iact c a i trecut un an de cnd el
tot cheltuiete y y y amarnic la averi cu plata vracilor i a solomonarilor, fr de
nici un folos. Ct despre calul de abanos, acela-i nchis n vistieria domneasc;
iar moneagul cel urt e aici, n temni; i nu mai contenete din gemete i din
vicreli, ctu-i nopticica de lung, de nu ne d tihn s mai dormim i noi!
Cnd auzi vorbele acestea, Kamaralakmar i zise: Iat-m ntr-un sfrit
pe calea cea mult dorit. Acuma s vd ce mijloc pot gsi ca s ajung la int!"
Dar numaidect temnicerii, vznd c venise ceasul lor de culcare, l duser n
luntrul temniei i nchiser usa y > dup el. Atunci l auzi pe nvat cum
plngea i gemea i i jelea npasta, n limba persan, spunnd: Of, ce belea
pe capul meu c n-am tiut s-mi plnuiesc mai bine treaba i m-am dat
singur pierzrii, fr a-mi fi izbndit dorurile i fr a-mi fi mplinit gndurile
cu acea fat! Toate mi s-au ntmplat numai datorit nesocotinei mele i din
pricin c am rvnit la ce nu mi-era menit!" Atunci Kamaralakmar i spuse n
graiul persan:
Pn cnd ai s tot plngi i-ai s te tot boceti? Au crezi c numai tu
ai de ndurat npaste?
i nvatul, prinznd curaj de la acele cuvinte, leg a patru sute
douzeci i noua noapte vorb cu el i, fr a-1 ti cine e, ncepu s i se plng
de npastele i de nenorocirile lui! i aa i petrecur noaptea, tinuind ntre
ei ca doi prieteni.
A doua zi diminea, temnicerii venir s-1 scoat pe Kamaralakmar din
temni i l duser dinaintea domnului, spunnd:

Tnrul acesta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute douzeci i noua noapte urm: spunnd:
Tnrul acesta a sosit asear prea trziu i n-am mai putut s-1
aducem la tine, o, Mria Ta, ca s-1 cercetezi!
Atunci domnul l ntreb:
De unde vii? Cum te cheam? Ce meserie ai? i pentru ce ai venit n
cetatea noastr?
El rspunse:
In ce privete numele, n persan m numesc Harjah! n ce privete
ara, sunt din Persia! Iar ca meserie, sunt un nvat ca toi nvaii, mai cu
seam priceput la tmduiri i la meteugul de a-i vindeca pe nebuni i pe
smintii. i, pentru aceasta, strbat rile i cetile, spre a-mi folosi
meteugul i a cpta nvtut nou, pe care s-o adaug la cea pe care o am!
i svresc totul fr a purta straiele cele nzorzonate cu care se mbrac de
obicei astrologii i nvaii, fr a-mi li turbanul ori a-i spori numrul de
rsuceli, fr a-mi alungi mnecile, fr a umbla cu un ditamai teanc de cri
la subsuoar, fr a-mi nnegura pleoapele cu kohl negru, fr a-mi spnzura
la gt un irag lung de mtnii mari i nenumrate; i mi tmduiesc bolnavii
fr a le bigui vorbe tainice, fr a le sufla n ochi i fr a-i musca de sfrcul
urechii! i-aceasta-i, o, Mtia Ta, meseria mea!
Cnd auzi acestea, domnul se lumin de o mare bucurie i i spuse:
O, preastrlucitule vraci, ai venit la noi tocmai cnd aveam cea mai
amarnic nevoie de priceperea ta!
i i povesti de boala tinerei fete, i adug:
Dac vrei s-o ngrijeti i dac ai s-o tmduieti de sminteala n care
au cufundat-o vlvele cele rele, nu ai dect s-mi ceri ce doreti, i totul ti se va
da!
El rspunse:
Allah s-1 druiasc pe domnul stpnul nostru cu milele i cu
vredniciile lui cele mai alese! Ci mai y nti cuvine-se s-mi povesteti cu deamnuntul toate cte le-ai bgat de seam la sminteala fetei i s-mi spui de
cte zile se afl n aceast stare, fr a uita s-mi spui cum de-au ajuns la tine
ea, i persanul cel btrn, i calul de abanos!
i domnul i povesti istoria de art, de la nceput pn la sfrit, i
adug:
Iar btrnul se afl n temni. El ntreb:
i calul?
Y

Calul se afl la mine, pzit cu strnicie ntr-una din odile mele!


i Kamaralakmar i zise n sine: nainte de orice, trebuie s vd calul i
s m ncredinez cu ochii mei de starea n care se afl. Dac este ntreg i n
bun stare, totu-i cum nu se poate mai bine i mi-am atins inta; dac ns
meteugul Iui o fi stricat, atunci va trebui s m gndesc la vreun alt mijloc
de-a o slobozi pe domnia mea!" Apoi se ntoarse ctre domn i i spuse:
A patru sute douzeci i noua noapte
O, Mria Ta, mai nti trebuie s vd calul; cci n-ar fi cu neputin,
cercetndu-1, s gsesc ceva ce mi-ar putea fi de folos la vindecarea fetei!
El rspunse:
Cu bunvoie i cu drag inim!
Si l lu de mn i l duse la locul unde se afla calul de abanos. i
flcul ncepu s dea ocol calului, l cercet cu luare-aminte i, gsindu-1
neatins i n bun stare, se bucur n sine i i spuse domnului:
Allah s te miluiasc i s te ocroteasc, Mria Ta! Iat-m-s gata s
merg la tnra fat, ca s vd cam ce-ar putea s aib! i ndjduiesc c am s
izbutesc, cu ajutorul lui Allah, s-o vindec cu mna mea cea tmduitoare i cu
mijlocirea calului acesta de lemn!
i i ndemn pe strjeri s fie cu mult luare-aminte la cal, i porni cu
domnul ctre odile domniei.
De cum intr n odaia n care locuia domni, o vzu cum i rsucea
minile i cum se btea peste piept i cum se prbuea i se rostogolea pe jos,
sfiindu-i hainele aa cum tia ea. i vzu bine c sminteala aceea y y y nu
era dect o sminteal prefcut i c nici un ginn i nici un om nu-i vtmase
minile, ba dimpotriv! i nelese c nu fcea acestea toate dect cu scopul de
a mpiedica pe careva s se ia de ea!
Vznd aa, Kamaralakmar se ndrept ctre fat i-i spuse:
O, vrjitori a celor Trei Lumi, alung de la tine grijile i zbuciumul!
i ea, privindu-1, l cunoscu numaidect i fu cuprins de o bucurie
atta de mare, nct scoase un ipt i se prbui fr de simire. i domnul fu
ncredinat c iptul acela fusese o urmare a spaimei pe care i-o strnise
vraciul. Ci Kamaralakmar se plec peste ea i, deteptnd-o, i spuse cu glas
optit:
O, amsennahar, o, lucire a ochilor mei, o, cuib al inimii mele,
gndete-te la viaa ta i la viaa mea i mai ai oleac de curaj i de rbdare;
cci starea noastr cere mult iscusin i mare grij, dac vrem s scpm din
minile acestui domn asupritor. Eu am s ncep prin a-i ntri credina ce-o are
n privina ta i anume c eti n stpnirea ginnilor i c de acolo i vine
sminteala; ci am s-i spun c eu am s te vindec pe dat cu ajutorul tainicelor
nsuiri pe care le am! Tu nu trebuie dect s-i vorbeti linitit i blajin, ca s-i

ari astfel dovada tmduirii tale prin mijlocirea mea! i n felul acesta vom
izbuti s ne atingem inta i vom putea s ne mplinim gndul! i tnra fat
rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci Kamaralakmar se apropie de domn, care se trsese mai spre
fundul odii i, cu un obraz vestitor de bine, i spuse:
O, prea norocitule doamne, am izbutit, datorit soartei tale celei bune,
s-i dibuiesc boala i s-i aflu leacul. i i-am vindecat-o! Poi, dar, s te apropii
de ea i s-i vorbeti ncetior i cu blndee, i s-i fgduieti cele ce ai s-i la
ea i se va mplini!
i domnul, minunat cu totul, se apropie de fata care se ridic n cinstea
lui i srut pmntul dinaintea lui, pe urm, i ur bun venit i i spuse:
Slujnica ta e tulburat de cinstea ce i-o faci, venind astzi n ospeie la
ea!
i domnul, auzind i vznd toate astea, fu mai-mai s se simt zburnd
de fericire.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute treizecea noapte fgduieti, i orice vei
vrea de a patru sute treizecea noapte spuse: fu mai-mai s le simt zburnd de
fericire i le porunci roabelor i hadmbilor s se pun n slujba ei, s-o duc la
hammam i s-i gteasc hainele i podoabele. i femeile i robii intrar i i
spuser salama-lecurile de cuviin, iar ea le rspunse la salamalecuri n
chipul cel mai drgla i cu glasul cel mai dulce. Apoi o mbrcar n haine
mprteti, i puser la gt o salb de nestemate i o duser la hammam, unde
o splar i o slujir, iar pe urm o aduser n iatacul ei, frumoas ca o lun n
cea de a patrusprezecea zi a sa. i-aa!
nct domnul, cu pieptul plin pn peste poate i cu sufletul luminat,
spuse tnrului crior:
O, neleptule, o, nvatule vraci, o, mpodobitule de filosofie, toat
bucuria aceasta pe care o trim acum se datorete puterilor tale i harului tu.
Allah s sporeasc asupr-ne harurile suflrii tale vindectoare!
El rspunse:
O, Mria Ta, pentru deplintatea zviduirii, este de trebuin s iei
mpreun cu toi curtenii ti, cu strjerii i cu otenii, i s te duci ctre locul
unde ai gsit-o pe fat, lund-o i pe ea cu tine, i punnd s fie dus acolo i
calul de abanos care era cu ea i care nu-i dect un ginn diavolesc; i anume
chiar ginnul care o stpnea i i tulbura mintea. Iar eu atunci am s fac
descntecele trebuitoare; altminteri, ginnul are s se ntoarc iar s pun
stpnire pe ea la fiecare nceput de lun, i totul are s nceap iar de la cap;

pe cnd acum, odat ce am izbutit s-1 prind cu totul n puterile mele, am s-1
nchid i am s-1 ucid!
i craiul rumilor strig:
Din toat inima mea de prieten i ca o rsplat si numaidect, nsoit
de sahzade i de domnia i utmat de toate ostile sale, lu calea ctre cmpia
noastr.
Cnd ajunser acolo, Kamaralakmar porunci s fie suit fata pe calul de
abanos i s fie lsai, i calul i fata, la o deprtare destul de mare ca s nu
poat fi vzui prea bine nici de domn i nici de otenii si. i porunca se
mplini pe dat. Atunci spuse domnului rumilor:
Acuma, cu ngduina i cu buna ta voie, am s purced la afumri i
la farmece, i am s-1 ferec pe vrjmaul acela al neamului omenesc, n aa
chip ca s nu mai poat fi vtmtor nimnuia de-aci nainte! Dup care am s
ncalec i eu pe calul de lemn ce pare a fi de abanos, i am s-o aez pe fat la
spatele meu. i atunci ai s vezi cum se zbucium n toate prile i cum se
clatin i-apoi cum i ia numaidect vnt, ca s vin n goan s se opreasc
dinaintea ta. i n felul acesta ai s capei dovada c se afl ntru totul sub
puterea noastr. Pe urm, ai s poi s faci ce vei vrea cu fata!
Cnd auzi vorbele acestea, domnul rumilor se bucur pn peste poate,
n vreme ce Kamaralakmar nclec pe cal i o leg stranic dinapoia sa pe
tnra domni. i pe cnd ochii toi erau aintii spre el i-l priveau ce face, el
rsuci prghia de nlare; i calul, lundu-i zborul, se nl cu ei drept n
sus, pierind n slava slvilor.
Craiul rumilor, care habar nu avea cumu-i treaba, rmase mai departe n
cmpie cu ostile lui s atepte ntoarcerea lor vreme de o jumtate de zi. Ci,
cum nu-i mai vzu ntorcndu-se, se hotr ntr-un sfrit s se duc i s-i
atepte la palatul domnesc. Ci i aceea fu o ateptare tot pe-atta de zadarnic.
Atunci i aduse aminte de moneagul cel hd care zcea nchis n temni i,
poruncind s fie adus dinaintea lui, i spuse:
A patru sute treizecea noapte
A, btrn ticlos! A, dos de maimu! Cum de-ai cutezat s nu-mi spui
taina calului acela vrjit i stpnit de ginnii cei diavoleti? C iact acuma 1a rpit n vzduhuri i pe vraciul care o tmduise pe fat de sminteal, i-a
rpit-o i pe fat! i cine tie ce are s li se mai ntmple! i te mai fac
rspunztor i de grmada de giuvaieruri i de lucruri scumpe, care preuiesc
ct o vistierie, cu care am mpodobit-o pe fat cnd a ieit de la hammam. A, pe
dat are s i se zboare capul!
i, la un semn al domnului, gealatul se i ivi i, dintr-o fulgertur, fcu
din persan doi persani!

Estimp, ahzade Kamaralakmar i domnia amsen-nahar i vedeau mai


departe de drumeia lor cea vinte prin vzduh i ajunser cu bun pace la
cetatea de scaun a mpratului Sabur. De data aceasta nu mai coborr pe
pmnt la foiorul din grdin, ci chiar pe terasa palatului. i criorul se grbi
s-i pun iubita la adpost temeinic i s plece fr de zbav s vesteasc pe
tatl i pe mama sa de sosirea lor. Intr, dar, n iatacul n care, cufundai n
lacrimi i n dezndejde, edeau mpratul, mprteasa i cele trei domnie,
surorile lui, i le ur bun pace, srutndu-i, pe cnd, la vederea lui, sufletele li
se umplur de fericire i inimile li se uurar de povara mhnirii i a durerii.
Atunci, ca s srbtoreasc ntoarcerea lui i sosirea domniei, fata
sultanului de la Sana, mpratul Sabur dete ospee mari locuitorilor cetii i
petreceri care inur o lun de zile ntreag. i Kamaralakmar intr n odaia de
nunt i se veseli cu fata multe nopi lungi i binecuvntate.
Dup care mpratul Sabur, ca s-i tie de-aci nainte sufletul linitit,
puse s fie fcut bucele calul de abanos i i sfrm zimberecul, el cu mna
lui.
La rndu-i, Kamaralakmar scrise o scrisoare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute treizeci i doua noapte Spuse:
La rndu-i, Kamaralakmar scrise o scrisoare ctre sultanul de la Sana,
tatl soiei sale, n care l ntiina despre toat ptrania lor i i vesti cstoria
i petrecerea lor laolalt n fericirea cea mai deplin. i trimise scrisoarea
printr-un sol nsoit de o mulime de purttori de daruri mree i de lucruri
rare de mare pre. i solul ajunse la Sana, n Yaman, i nmn scrisoarea i
darurile n mna tatlui domniei, care citind scrisoarea se bucur cum nu se
mai poate i primi darurile. Dup care pregti la rndu-i daruri tare bogate
pentru ginerele su, fiul mpratului Sabur, i i le trimise prin acelai sol.
La primirea darurilor de la tatl soiei sale, frumosul crior
Kamaralakmar se bucur foarte; cci tare greu i venea s-1 tie mohort pe
btrnul sultan de la Sana din pricina purtrii lor a amndurora. i chiar i
fcu o datin de a-i trimite n fiecare an cte o scrisoare i daruri noi. i tot aa
fcu pn la moartea sultanului de la Sana. Pe urm, cnd i tatl su,
mpratul Sabur, muri la rndu-i, i urm n scaunul mpriei i i ncepu
domnia mritnd-o pe sor-sa cea mic, aceea pe care o iubea el atta, cu noul
sultan de la Yaman. Dup care domni peste mpria lui cu nelepciune, i
peste supuii si cu dreptate; i, n felul acesta, dobndi stpnire peste toate
pmnturile i credina inimilor tuturor locuitorilor. Iar el cu soia sa
amsennahar trir aa mai departe cea mai huzurit i cea mai dulce, cea
mai senin i mai linitit via, pn ce veni i la ei Sfrmtoarea a patru

sute treizeci i doua noapte huzururilor, Despritoarea sindrofiilor i a celor ce


se au dragi, Jefuitoarea palatelor i a colibelor, Ziditoarea de morminte i
Cptuitoarea cimitirelor!
i-acum, mrire celui Singur Viu, carele nu moare niciodat i carele ine
n minile sale domnia Lumilor i mpria Vzutelor i a Nevzutelor!
i eherezada, fiica vizirului, ncheindu-i astfel povestea aceasta, tcu.
Atunci sultanul ahriar i spuse:
Povestea aceasta, o, eherezada, a fost minunat! i tare a vrea s
cunosc meteugul nemaipomenit al acelui cal de abanos!
eherezada spuse:
Vai, a fost sfrmat! i ahriar spuse:
Pe Allah, sufletul meu tare-i frmntat de nscocirea aceea!
eherezada rspunse:
Atunci, o, norocitule sultan, spre a-i odihni sufletul, sunt gata, dac
bineneles mi ngduieti, s-i povestesc povestea cea mai de haz pe care o
cunosc, aceea n care este vorba de Dalila-cea-Viclean i de fata ei Zeinab-ceaIstea!
i sultanul ahriar strig:
Pe Allah, poi s-o spui! Cci habar n-am de povestea aceea! Pe urm,
am s hotrsc ce va fi cu capul tu!
Atunci eherezada spuse:
POVESTEA CU NZDRVNIILE SVRITE DE DALILA-CEA-VICLEAN
I DE FATA EI ZEINAB-CEA-ISTEA MPOTRIVA LUI AHMAD-CEL-'
HOOMAN, A LUI HASSAN-CEL-PEHLIVAN i A LUI ALI ARGINT-VIU1 e
povestete, o, norocitule sultan, c triau la Bagdad pe vremea califului Harun
Al-Raid, un om care se numea Ahmad-cel-Hooman i un altul care se numea
Hassan-cel-Pehlivan, amndoi ajuni de pomin din pricina iscusinei lor la
vicleuguri i la pungii. Isprvile lor n aceste privine erau cu totul i cu totul
uluitoare: drept aceea, califul, care se pricepea s trag foloase de pe urma
tuturor celor druii cu vreun har, i chem la el i i nimi cpetenii ale agiei.
Aa c-i stepeni n vredniciile lor, dnd fiecruia cte un caftan falnic, leaf de
cte o mie de dinari de aur pe Jun, i cte o ceat de patruzeci de clrei
vajnici. n felul acesta, Ahmad-cel-Hooman era nsrcinat cu paza cetii pe
latura dinspre uscat, iat Hassan-cel-Pehlivan pe latura dinspre ape. i
amndoi, la srbtorile cele mari, mergeau pe lng calif, unul de-a dreapta lui,
altul de-a stnga.
Or, n ziua ridicrii lor n acele vrednicii, amndoi ieir cu valiul
Bagdadului, emirul Khaled, nsoii de
1 La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Dalila-Vicleana i Ali-Zeibak din
Cairo.

A patru sute treizeci i doua noapte cei patruzeci de zdrahoni ai lor i cu


un pristav nainte, care striga hotrrea califului i spunea:
Hei, voi toi, locuitori ai Bagdadului! Din porunca marelui calif, aflai
c aga de la Mna Dreapt nu e altul de-aci nainte dect Ahmad-cel-Hooman,
iar aga de la Mna Stng nu e altul dect Hassan-cel-Pehlivan! Lor le datorai
supunere i cinstire la tot prilejul!
Tot pe-acele vremi, tria la Bagdad o btrn vestit, pe care o chema
Dalila, i care a rmas de pomin de-atunci i pn azi pe numele de Dalilacea-Viclean. Iar Dalila avea dou fete: una mritat i mam a unui nprstoc
numit Mahmud-Strpitura, i alta nc nemritat i rmas de pomin cu
numele de Zeinab-cea-Istea. Soul Dalilei-celei-Viclene fusese pe vremuri om
de vaz, rspunztor peste porumbeii care slujeau s duc soliile i scrisorile n
toat mpria: iar viaa lor i era mai scump i mai de pre califului dect
chiar viaa copiilor lui, pentru foloasele pe care i le aduceau acetia. nct soul
Dalilei se bucura de huzmeturi i de volnicii alese, i de o leaf de o mie de
dinari pe lun. Ci el era mort de mult i uitat, i de pe urma lui rmseser
btrna i cele dou fete ale ei! i, cu adevrat, Dalila aceea era o btrn
miastr n iretlicuri, pehlivnii, pungii, potlogrii i blestemii de toate
felurile, o vrjitoare n stare s amgeasc pn i arpele momindu-1 afar din
cuibul lui, ori s i-1 fac pn i pe diavolul Eblis nvcel la sforrii i la
tertipuri.
Deci, n ziua cftnirii lui Ahmad-cel-Hotoman i a ' y y lui Hassan-celPehlivan n slujba de ag, tnra Zeinab l auzi pe pristav vestind norodului
tirea, i i spuse mamei sale:
Ia uite, o, maic, la pramatia aia de Ahmad-cel-Hooman! A venit mai
cndva la Bagdad ca un fugar izgonit din Egipt i n-a fost blestemie pe lume
i ticloie pe care s n-o fi svrit aici de cnd a venit. i n felul acesta a
ajuns att de vestit, nct califul iat c 1-a cftnit n slujba de ag de-a
Dreapta sa, n vreme ce cumtru-su nttu pehlivnii, Hassan-cel-Pehlivan,
chelbosul la cu cpna cheal c un dovleac, a fost cftnit ag de-a Stnga
sa! i fiecare dintre ei i are zi i noapte masa aternut la palatul califului, i
o straj, i leaf de o mie de dinari pe lun, i vrednicii i toate hatrurile. i
noi, vai de noi! Stm n casa noastr, fr de nimica i date uitrii, fr de nici
o cinstire ori hatr, i fr nimeni care s se ngrijeasc de soarta noastr! Iar
btrna Dalila ridic fruntea i zise:
Da, pe Allah, fata mea! Atunci Zeinab i spuse:
Ridic-te, dar, o, maic, i gsete vreo chiibue-rie vrednic s ne
acopere de fal, ori vreo pehlivnie care s ne fac atta de vestite i-atta de
cunoscute n bagdad, nct faima noastr s ajung la urechile califului, care
are s ne dea ndrt huzmeturile i vredniciile tatlui nostru!

Dup ce Zeinab-cea-Istea i spuse aceste cuvinte maic-sii, Dalila-ceaViclean i rspunse:


Pe capul tu, o, fata mea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute treizeci i treia noapte spuse:
Pe capul tu, o, fata mea, i fgduiesc s mijm-esc prin Bagdad vreo
dou pehlivnii dintre cele mai actrii, care au s ntreac, i nc cu
prisosin, tot ce-au svrit Ahmad-cel-Hooman i Hassan-cel-Pehlivan!
A patru sute treizeci i treia noapte i se ridic pe clip pe dat, i coperi
faa cu feregeaua, se mbrc n haine de sufit1 srac, punndu-i
0 mantie mare, cu nite mneci att de grozave, nct i cdeau pn la
clcie, i se ncinse peste mijloc cu un bru lat de ln; lu apoi un ulcior pe
care l umplu cu ap pn n buz i puse trei dinari n gura ulciorului, pe care
l astup cu un dop fcut din frunze de palmier; pe urm i nfur umerii i
pieptul cu o sumedenie de iruri de mtnii cu nite bumbi mari, grele ct o
sarcin de vreascuri, lu n mn o flamur ca acelea pe care le poart sufiii
ceretori, fcut din nite fii de pnz roii, galbene i verzi; i, gtit aa, iei
din cas strignd ct o inea gura:
Allah! Aliah!
i n felul acesta cu limba se ruga, pe cnd inima ei gonea pe meidanul
de alergri al diavolilor, iar gndul
1 se vntura cum s nscoceasc nite isprvi ct mai dibace i mai
amarnice.
Strbtu aa mahalalele cetii, trecnd dintr-o uli n alt uli, pn ce
ajunse la o fundtur podit cu marmur, mturat i stropit, i n fundul ei
vzu o poart mare adumbrit de o minunat coam de alabastru, iar pe
pragul ei stnd portarul, un moghrabin mbrcat tare flos. Iar poarta eta din
lemn de santal mpodobit cu verigi vrtoase de acioaie i cu un lact de argint.
Or, casa aceea era casa ceauului de la palatul califului, un om de mare vaz,
stpn pe multe bunuri, i umbltoare i neumbltoare, i miluit cu lefuri mari
pentru slujbele lui; ci mai era i om tare aprig i cam necioplit; drept care i se
zicea Mustafa-Urgia-Ulielor, din pricin c la el loviturile o luau totdeauna
naintea vorbelor! Era nsurat cu o muieruc nurlie, pe care o ndrgea
amarnic i fa de care se jurase, nc din 'Sufit (de la suf- ln, pr) mistic
musulman, care umbla mbrcat cu haine aspre esute din ln alb.
Noaptea lor dinti, c nu are s-i ia alt soie ct o tri, i c nu are s
doarm nici mcar o noapte afar din casa lor.
i-aa fu, pn ce ntr-o zi Mustafa-Urgia-Ulielor, ducndu-se la divan,
vzu c fiecare emir avea pe lng el cte un fecior ori chiar doi. i tot n ziua

aceea se y duse pe urm la hammam i, uitndu-se ntr-o oglind, vzu c


firele de pr albe din barba lui erau mai multe dect firele negre, pe care le
copleeau cu totul, i i zise n sine: Oare cel care 1-a luat de mult pe tatl
tu nu vrea s te miluiasc i pe tine cu un urma?" i se duse la nevast-sa
i, cu inima zhit, se aez pe un chilim, rar s se uite la ea i rar s-i
spun o vorb. Ea atunci se apropie de el i-i spuse:
Bun seara, tu! El rspunse:
Piei de dinaintea mea! Din ziua cnd te-am vzut pe tine, nimica bun
n-am mai vzut!
Ea ntreb:
Cum asa?
Y el spuse:
n noaptea dinti a noastr, m-ai pus s jur c n-am s mai iau alt
nevast pe lng tine! i te-am ascultat! Or, astzi, am vzut la divan pe fiecare
emir cu cte-un fiu ori chiar cu doi, i-atunci mi-am adus aminte de moarte; i
asta m-a tulburat cum nu se mai poate, cci nu sunt i eu druit nici cu un
fecior, nici cu o fat mcar! i eu tiu c omul care nu las nici un urma n
urma lui nu las nici o amintire! i aceasta-i pricina suprrii mele, o,
sterpiciune ce eti, o, pmnt de piatr i de arsur pentru semnturile mele!
La vorbele acestea, nevestica, nroindu-se, rspunse:
aa i vine ie s vorbeti, ai? Fie Numele lui
)yy'
Allah cu mine i mprejurul meu! Zbvnicia nu-i de la mine! i pricina
nu-i din vina mea! C eu atta m a patru sute treizeci i treia noapte ndop cu
tot soiul de leacuri, de-am tocit i-am gurit piuliele tot pisnd mirodenii,
sfrmnd buruieni i zdrobind rdcini de leac mpotriva sterpiei! Ci tu eti cel
zbavnic! Tu nu eti dect un catr fr vlavie i crn, iar oule i-s limpezi, cu
smna zemoit i rodul nerodnic! El rspunse:
Bine! Da cnd am s m ntorc din cltorie, am s-mi aduc alt soa
lng tine! Ea rspunse:
Soarta i norocul meu sunt la Allah! El atunci plec; ci, cnd ajunse n
uli, se ci de cele ntmplate; iar soia lui, tinerica, se ci i ea la fel de
vorbele ce le rostise, cam acre, fa de stpnul ei. i-atta cu stpnul casei
din fundtura podit cu marmur!
Estimp, Dalila-cea-Viclean, iact! Cum ajunse sub zidurile casei, o
vzu deodat pe soia emirului stnd la fereastr sprijinit n coate, frumoas
ca o mireas i strlucind ca o comoar de toate giuvaierurile cu care era
mpodobit, i luminoas ca o bolt de cletar, n hainele de zpad cu care era
mbrcat!

Cnd o vzu asa, btrna noastr a rutilor i zise n sufletul ei: O,


Dalila, iat c i-a venit ceasul s dezlegi sacul vicleugurilor tale! Acuma s te
vedem dac eti n stare s-o mometi pe tinerica aceasta afar din casa
stpnului ei i s-o uurezi de giuvaieruri i s-o despoi de hainele cele
frumoase, ca s pui mna pe toat fala ei!" Seopri, aadar, sub fereastra
emirului, s strige ct mai amarnic numele lui Allah, zicnd: Allah! Allah! i
voi toi, prieteni ai lui Allah, valii fctori de bine, luminai-m!"
Cnd auzir acele strigte i cnd o vzur pe acea sfnt btrn
mbrcat ntocmai ca sufiii ceretori, toate muierile din mahala venir n fug
s-i pupe poalele mantiei i s-i cear binecuvntarea; iar tnra soie a
emirului Urgia-Ulielor gndi: Allah are s ne binecuvnteze cu mila lui prin
mijlocirea acestei sfnte btrne!" Si, cu ochii nmuiai de tulburare, femeiuc
chem o slujnic i-i spuse:
Coboar repede la portarul nostru, eicul Abu-Ali, srut-i mna i
spune-i: Stpna mea Khatun te roag s-o lai s intre la noi pe aceast sfnt
btrn, ca s ne aduc ndurarea lui Allah!"
i slujnica se duse la portar, i srut mna i-i spuse:
O, eicule Abu-Ali, stpna mea Khatun i spune: Las-o pe aceast
btrn s intre la noi, ca s ne aduc ndurrile lui Allah!" i poate c
binecuvntarea lui Allah se va revrsa peste noi toi!
Atunci portarul se duse la btrn i vru mai nti s-i srute mna; ci
ea se trase repede ndrt, i nu-1 ls, spunnd:
S nu te apropii de mine! Tu, care i faci rugciunile ca toi slujitorii
fr s te speli mai nti dup sfnta datin, ai s m prihneti cu minile tale
necurate i atunci splarea mea-i degeaba i fr de folos! Mntuiasc-te Allah
de slugria aceasta, o, portarule Abu-Ali, cci te afli ntru milele sfinilor lui
Allah i ale valiilor si!
Or, urarea aceasta l tulbur cu totul pe portarul Abu-Ali, cci tocmai se
mplineau trei luni de zile de cnd nu-i mai primise plata de la cumplitul emir
Urgia-Ulielor i de mult vreme se afla la mare cumpn n aceast privin i
nu tia ce s fac spre a cpta cele ce i se cuveneau, nct i spuse btrnei:
O, maic, d-mi s beau oleac de ap din ulciorul tu, ca s m pot
bucura n felul acesta de binecuvntarea ta!
Atunci ea cobor ulciorul de pe umr i l nvrti de mai multe ori n jurui, pn ce astupuul din foi de a patru sute treizeci i patra noapte palmier
alunec din gura ulciorului i cei trei dinari de aur se rostogolir pe jos, de
parc ar fi czut din cer! i portarul se repezi s-i adune i i zise n sine:
Mrire, lui Allah! Aceast btrn ceretoare este mai sfnt dect toate
sfintele care au ascunse comori date n seama lor! Iat c i s-a vdit c eu sunt
un biet portar lipsit de plata lui i n mare nevoie de bani pentru cheltuielile

cele mai grabnice; i s-a rugat ca s-mi capete aceti trei dinari pe care i-a scos
din adncurile cerului!" Pe urm i ntinse btrnei cei trei dinari i i spuse:
Ia, mtu, aceti trei dinari, care au czut poate din ulciorul tu!
Ea rspunse:
Fugi de-aci cu banii tia ai ti! Eu nu sunt dintre cei ce au treab de
lucruri de-acestea lumeti, nu, niciodat! Poi s ii tu banii aceia pentru tine i
s-i mai mbunezi oleac traiul, spre a-i cumpni n felul acesta simbria pe
care i-o datoreaz emirul!
Atunci portarul ridic minile i strig:
Mrire lui Allah pentru mila lui! Asta-i o fapt din rndul minunilor!
Estimp, slujnica se i apropiase de btrn i, dup ce i srut mna, se
grbi s-o duc la tnra-i stpn.
Cnd ajunse la femeiuc, bttna rmase uluit de frumuseea ei; cci
cu adevrat era ca o comoar dezvelit, cu peceile-i talismanice sfrmate
anume spre-a o arta n toat vlva sa.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute treizeci i patra noapte spuse:
Cnd ajunse la femeiuc, btrna rmase uluit de frumuseea ei; cci
cu adevrat era ca o comoar dezvelit, cu peceile-i talismanice sfrmate
anume spre-a o arta n toat vlva sa.
i frumoasa Khatun la rndu-i se grbi s se arunce la picioarele
btrnei i s-i srute minile; iar btrna i zise:
O, fata mea, nu vin dect din pricin c am neles c ai nevoie de
sfaturile mele, dup ndemnul lui' AJlah!
i Khatun ncepu prin a-i da mai nti s mnnce, dup cumu-i datina
fat de sfinii ceretori; ci btrna nu vru sa se ating de bucate, i spuse:
Eu nu vreau s mnnc dect din bucatele raiului; aa nct ajunez
totdeauna, afar de cinci zile pe an! Ci, o, copil a mea, te vd mhnit i
doresc s-mi povesteti pricina tristeii tale!
Ea rspunse:
O, maic, n ceasul nunii noastre l-am pus pe soul meu s jure c nare s ia niciodat alt soie pe lng mine; ci a vzut acuma copiii altora i a
rvnit s aib i el unul; i mi-a zis: Eti o stearp!" Eu i-am rspuns: Ba tu
eti un catr care nu rodniceti!" Atunci el a plecat mnios i mi-a zis: Cnd
am s m ntorc din cltorie, am s m nsor cu nc una!" Or, eu, mtu, eu
tare m tem acuma s nu-i mplineasc ameninarea i s nu mai ia pe lng
mine nc o soie care s-i druiasc urmai! C el are moii multe, i y y ' y
case, i huzmeturi sate ntregi, i de-o avea copii de la cealalt, eu am s fiu
lipsit de toate acele bunuri! Btrna rspunse:

Fata mea, se vede ct de colo ce netiutoate eti despre virtuile


stpnului meu, eicul Tatl-Desfecioririlor, puternicul Stpnul-Sarcinilor,
nmulitorul-Plodirilor.1 ' La M. A. Salie, este dat numele arab Abu-li-Hamalat
cu precizarea ntr-o not: ocrotitorulplodirilor, adic ocrotitorul femeilor
nsrcinate.
A patru sute treizeci i patra noapte au tu nu tii c numai un drum la
acest sfnt face dintr-un biet datornic un zaraf bogat i dintr-o femeie stearp
un hambar de rodnicii?
Frumoasa Khatun rspunse:
O, maic, din ziua cnd m-am mritat, eu n-am mai ieit din cas
niciodat i n-am putut nici mcar s ntorc urrile de fericire ori de preri de
ru care mi s-au adus!
Btrna spuse:
O, copil, am s te duc eu la stpnul meu, eicul Tatl-Desfecioririlor
i Inmulitorul-Plodirilor. Iar tu s nu te sfieti a-i mrturisi povara ce te apas,
i s-i faci un peche. i-atunci poi s nu te ndoieti c la ntoarcerea din
cltorie soul tu are s se culce cu tine; i tu ai s prinzi o fat ori un biat.
Dar, fie fat, fie biat, orice-o fi s fie copilul tu, tu s faci jurmnt c ai s-1
meneti dervi n slujba stpnului meu Tatl-Desfecioririlor!
La vorbele acestea, frumoasa Khatun, tulburat de ndejde i de bucurie,
mbrc rochiile ei cele mai frumoase i se gti cu cele mai scumpe giuvaieruri,
pe urm i spuse slujnicei sale:
Ai grij de cas! i slujnica rspunse:
Ascult i m supun, o, stpn a mea!
Atunci Khatun iei cu Dalila i ntlni la poart pe btrnul pot tar,
moghrabinul Abu-Ali, care o ntreb:
ncotro, stpn? Ea rspunse:
M duc la eicul nmulitorul-Plodirilor! Portarul spuse:
Ce binecuvntare a lui Allah aceast sfnt btrn, o, stpn a mea!
Are n seama ei comori ntregi! Mi-a dat i mie trei dinari de aur rou; i a ghicit
nevoia mea i a tiut starea mea, fr s m fi ntrebat nimica; i a tiut c m
aflam la nevoie! Deie Allah ca rsplata pentru posturile ei de tot anul s se
reverse i asupra capului meu!
Cu asta, Dalila i tnra Khatun plecar i, pe drum, btrna cea
viclean spuse soaei emirului Urgia-Ulielor:
Inallah! O, stpn a mea, cnd ai s te afli dinaintea eicului TatlDesfecioririlor, ajute-1 Allah ca el s-i dea i linitea sufletului, i ndeplinirea
tuturor dorinelor, i ntoarcerea dragostei soului tu, dar s i fac aa fel ca
niciodat pe viitor s nu mai fie ntre voi pricin de nemulumire, ori de
suprare, ori s v mai spunei vorbe rele!

i Khatun rspunse:
O, maic, tare a vrea s ajung ct mai curnd la acel sfnt eic!
A y n vremea aceasta, Dalila-cea-Viclean i zicea n sine: Cum a
putea face, n mijlocul mulimii de trectori care se duc i vin, s-o despoi de
giuvaieruri i s-o las goal?"
Pe urm i spuse deodat:
O, fata mea, mergi ct mai departe n urma mea, dar) s nu m pierzi
din ochi, ntruct eu, maica ta, sunt o btrn ncrcat greu cu poverile cu
care m ncarc aceia care nu le mai pot ndura greutatea; i pe tot lungul
drumului oamenii vin s m ncarce cu daruri de pioenie, pe care le-au menit
stpnului meu eicul, i m roag s i le duc. Este mai bine, aadar, s merg
singur deocamdat!
i femeiuc merse departe n urma viclenei btrne, pn ce amndou
ajunser n sukul cel mare al negustorilor. i de departe se auzea sub bolta
sukului rsunnd, la paii tinerelei, zngnitul zurglilor de aur de la
picioarele ei gingae i clinchetul echinilor de pe capul su, att de dulce i de
lin de-ai fi zis c e un zvon de itere i de imbale!
Aa trecur prin suk, pe dinaintea prvliei unui tnr negustor, pe
nume Sidi-Mohsen, care era un flcu tare drgla, de-abia avnd o umbr de
pufuor pe obraji. Iar acesta bg de seam frumuseea nevesticii i ncepu s-i
arunce pe furi nite ocheade pe care btrnei nu-i trebui mult ca s le
priceap. nct se ntoarse ctre tineric i i spuse:
Vino i te aaz oleac mai de-o parte colea, fata mea, s te mai
hodineti ct m duc s vorbesc despre o treab cu negutorul acela tinerel!
i Khatun se supuse i sttu jos, nu departe de prvlia flcului cel
frumos, care putu n felul acesta s-o vad mai bine i, numai dintr-o privire pe
care i-o arunc ea, i venea s nnebuneasc! Dup ce ferse aa bine, btrna
codoa se apropie de el i-i spuse:
Au nu eti tu negutorul Sidi-Mohsen? El rspunse:
Ba da! Cine i-a spus cum m cheam?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute treizeci i cincea noapte spuse:
El rspunse:
Ba da! Cine i-a spus cum m cheam? Ea zise:
Nite oameni de treab, care m-au trimis la tine. i am venit ca s-i
spun, o, copile al meu, c feticana de colo este fata mea; iar tat-su, care a
fost un mare negutor, a murit lsndu-i multe bogii. Ea a ieit astzi ntia
oar n lume, cci nu-i dect de puin vreme ajuns la vrsta mritiului, iasta dup felurite semne nendoielnice. Or, eu n-am mai zbovit s-o scot a

patru sute treizeci i cincea noapte la vezal, cci spun nelepii: Votrete-i
fata, nu feciorul!" Drept care, mnat de un ndemn ceresc i de o simire
tainic, m-am hotrt s vin s te ntteb pe tine de n-o vrei de soie. i s nu-i
faci vreo grij n privina ei: dac eti srac, am s-i dau toi banii ei, i n locul
unei prvlii, am s-i deschid dou prvlii! i n felul acesta ai s fii miluit de
Allah nu numai cu o fetican frumoas, ci i cu alte trei lucruri vrednice de
rvnit, ce ncep toate cu litera b: bani, buntate i bucurie!
O, maic, toate-s bune i nu pun la ndoial cuvintele tale n ce
privete pe cei dinti b. ns n [>rivina celui de-al treilea b, i mrturisesc c
n-a fi inistit dect dup ce l-a vedea i l-a cerceta cu ochii mei; cci maicmea, nainte de a muri, m-a ndemnat struitor un lucru i mi-a spus: Tare a
mai fi vrut, o, fiul meu, s te nsor cu o fat de care s m fi ncredinat cu
ochii mei!" Iar eu am jurat c nu am s m abat de Ia dorina sa i c n locul ei
voi cerceta eu nsumi! i a murit linitit!
Atunci btrna rspunse:
Dac-i aa, ridic-te pe cele dou picioare i hai dup mine! i m
nsrcinez s i-o art goal-golu! Numai s ai bine grij s vii mult departe n
urma ei, dar fr s-o pierzi din ochi. Iar eu am s merg nainte, ca s art
drumul!
Atunci tnrul negustor se ridic i lu cu el o pung plin cu o mie de
dinari, zicndu-i: Nu se tie ce se poate ntmpla, i as putea n felul acesta
s pltesc pe loc cheltuielile cerute de nsurtoare!" i se inea de departe pe
urmele btrnei codoae care deschidea drumul, i care i zicea n sine: Cum
s faci tu acuma, o, Dalilo cea plin de iscusin, s-1 despoi i pe vielul
acesta?"
Si cum mergea aa, urmat de tnra femeie, care la rndu-i era urmat
de frumosul negutor, ajunse n faa prvliei unui boiangiu, unul numit
Hagg-Mohammad, vestit n tot sukul din pricina gusturilor Iui anapoda.
ntr-adevr, el era asemenea cuitului vnztorilor de colocaze, care
spintec totodat i prile brbteti i pe cele femeieti ale cepii, i la fel i
plceau i gustul dulce al smochinului i gustul acrior al rodiei. Or, aadar,
Hagg-Mohammad, auzind clinchetul echinilor i al zingneilor, nl fruntea i
zri pe drglaul de flcu i pe frumoasa muieruca. i simi ce simi! Ci
Dalila > JT y y j y se i apropiase de el i, dup salamalecurile de cuviin, i
spuse aezndu-se:
Tu eti oare Hagg-Mohammad, boiangiul? El rspunse:
Da! Eu sunt Hagg-Mohammad! Ce doreti? Ea spuse:
Mi-au vorbit nite oameni de treab despre tine! Ia te uit la feticana
aceea nurlie, care-i fata mea, i la flcul acela dulce i zarif, care-i fiul meu!
Eu i-am crescut pe amndoi, i nvtura lor m-a costat mult cheltuial! 7,

Or, afl acuma c locuina n care locuim noi este o cas 7, mare i veche ce se
drm, aa nct am fost nevoit de y ' y la o vreme s-o sprijin cu grinzi de
lemn i cu proptele vnjoase; ci meterul zidar mi-a spus: Bine-ai face s te
duci s stai n alt cas; ntruct s-ar cam putea s se prvleasc peste tine!
i dup ce o s i-o zidesc iar, ai s poi veni ndrt s locuieti n ea; da nu
mai devreme!" Eu atunci am plecat n cutarea altei case n care s stau pn
una alta cu aceti doi copii; i nite oameni cumsecade m-au ndreptat ctre
tine. A vrea, dar, s m gzduieti la tine cu aceti doi copii pe care-i vezi! i s
nu te ndoieti de mrinimia mea!
Y i cnd auzi vorbele acestea ale btrnei, boiangiul i simi inima
horind n luntrurile lui, i i zise n sine: Ya Hagg-Mohammad, uite cum i se
mbie dinilor ti un cocoman de unt pe-o felie!" Pe urm spuse ctre Dalila:
A patru sute treizeci i asea noapte
E-adevrat c am o cas cu o odaie mare la catul de sus; dar nu am la
ndemn nici o ncpere, ntruct jos, locuiesc eu, iar odaia de sus slujete smi primesc oaspeii, ranii care mi aduc indigoul!
Ea rspunse:
Fiule, treaba la casa mea nu cere dect o lun sau dou, cel mult; i
noi nu cunoatem mult lume pe-aici! M rog ie, dar, s mpri n dou odaia
cea mare de sus i s ne dai nou jumtate. i, pe viaa ta, o, fiule, dac vei
vrea ca oaspeii ti, ranii ce-i aduc indigoul, s ne fie oaspei, vor fi
binevenii! Suntem gata s mncm i s dormim mpreun cu ei!
Atunci boiangiul se grbi s-i dea cheile de la casa lui; avea trei: una
mare, una mic i una rsucit. i i spuse:
Cheia cea mare este de la poarta casei; cheia cea mic este de la odaia
de intrare; iar cheia cea rsucit este de la odaia de sus. Poi, mtu drag, s
te slujeti de tustrele!
Atunci Dalila lu cheile i plec, urmat de nevestic, iar nevestica
urmat la rndu-i de tnrul negustor, i aa ajunser pe ulia pe care se afla
casa boiangiului i unde baba se grbi s deschid poarta cu cheia cea mare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute treizeci i asea noapte Spuse: baba se
grbi s deschid poarta cu cheia cea mare. Deocamdat ncepu prin a intra ea
mai nti n cas, mpreun cu tnra nevast, iar negustoraului i spuse s
atepte. i o duse pe frumoasa Khatun n odaia de sus, spunndu-i:
Fata mea, jos locuiete preacinstitul eic Tatl-Desfecioririlor. Tu
ateapt-m aici i ncepe s-i dai jos feregeaua! Eu nu zbovesc mult i m
ntorc la tine!

i cobor numaidect s-i deschid tnrului negutor, i i pofti n


odaia de la intrare, spunndu-i:
Ia loc colea i ateapt-m, c m ntorc la tine cu fata mea, ca s te
ncredinezi de ceea ce vrei s te ncredinezi cu ochii ti!
Pe urm se ntoarse iari sus la frumoasa Khatun y i i spuse:
Acuma mergem la Tatl-Desfecioririlor! i tnra strig:
Ce bucurie, o, maic a mea! Ea rspunse:
Dar mie, fata mea, mi-e fric de un lucru! Ea ntreb:
i de ce lucru i-e team, maic? Ea rspunse:
Jos se afl un copil al meu cam smintit, care-i ucenicul i ajutorul
eicului Tatl-Desfecioririlor. Iar el nu tie s osebeasc vremea rece de vremea
cald, i st mereu gol! Ci atunci cnd o femeie de vaz ca tine intr la eic,
vederea podoabelor i a mtsurilor cu care-i mbrcat l fac s se sminteasc
de tot, i se repede la ea i-i face buci hainele i i smulge cerceii rupndu-i
urechile, i o despoaie de toate giuvaierurile. Aa c ai face mai bine dac ai
ncepe s-i scoi aici giuvaierurile i s te dezbraci de toate hainele i cmile;
i i le pzesc eu pe toate, ateptndu-te pn ce te ntorci de la eicul TatlDesfecioririlor!
Atunci nevestica i scoase toate giuvaierurile, se dezbrc de toate
hainele, nemaipstrnd pe ea dect o cmu de mtas, i nmn totul
Dalilei, care i spuse:
A patru sute treizeci i asea noapte
M duc s le pun sub mantia Tatlui-Desfecioriri-lor, pentru ca n felul
acesta, prin atingerea cu el, s se reverse asupr-i binecuvntarea lui Allah!
i cobor, ducnd cu ea bocceaua pe care, deocamdat, o ascunse sub
bolta scrii; pe urm se duse la tnrul negustor i l gsi ateptnd-o pe
tineric.
El o ntreb:
Unde este, dar, fiic-ta, ca s pot s-o cercetez?
Ci deodat btrna ncepu s se bat peste obraji i peste piept, n tcere.
i tnrul negustor o ntreb:
Ce-ai pit? Ea rspunse:
Uf! Dare-ar Allah s li se curme zilele vecinelor mele ruvoitoare i
pizmae i brfitoare! Te-au vzut cnd ai intrat n cas cu mine i m-au
ntrebat cine eti; eu le-am spus c te-am ales ca viitor so al fetei mele. Ci ele,
pesemne zavistioase pe mine i pizmuindu-mi norocul cu tine, s-au dus la fata
mea i i-au spus: Oare maic-ta s-o fi sturat s-i dea de mncare de vrea s
te mrite aa cu unul molipsit de rie i de lepr?" Eu atunci i-am jurat, aa
cum te-ai juruit i tu mamei tale, c n-am s te mpreun cu ea mai nainte de-a
te vedea gol-golu!

La vorbele acestea, tnrul negustor strig:


Chem ajutorul lui Allah mpotriva acelor pizmae i voitoare-de-ru!
i spunnd acestea, se dezbrc de toate hainele de pe el, i rmase gol
i nevtmat i alb ca argintul cel strecurat. i btrna i spuse:
De bun seam! Frumos i curat cum eti, nu ai nimica de teamt!
i el strig:
S vin s m vad acum!
i puse alturi frumoasa lui ub de jder, centura, jungherul de argint i
aur, i toate celelalte haine, ascunznd sub ele punga cu cei o mie de dinari! i
btrna i spuse:
Nu trebuie s lai n odaia de intrare toate aceste lucruri ispititoare. Le
pun eu la loc ferit!
Si strnse toate lucrurile, aa cum fcuse i cu y ' i hainele femeiutii, i,
lsndu-1 pe tnrul negutor singur, ncuie cu cheia ua n urma ei, se duse
i lu de sub scar legtura dinti i iei fr pic de zbav din cas, ducnd
totul cu ea.
De cum ajunse n uli, purcese mai nti s pun la loc n adevr ferit
cele dou legturi de haine, ducndu-le la un negutor de mirodenii pe care-1
cunotea, i se ntoarse la boiangiul cel nesios, care o atepta nerbdtor i
care o i ntreb, de cum o zri: y y '
Ei bine, tuic? Inallah! Ndjduiesc c i-a plcut casa mea!
Ea rspunse:
Casa ta-i o cas binecuvntat! Sunt mulumit pn peste poate.
Acuma vreau ca primul drum s-1 fac n cutarea hamalilor, ca s-i pun s ne
aduc lucrurile i hainele! Numai c, tare prins cum sunt cu toate astea, i
cum copiii mei n-au mncat nimic de azi diminea, ine colea un dinar, rogute, i cumpr-le nite ciulama deas i plin de buci de carne, i du-te de
mnnc mpreun cu ei prnzul de astzi, acas, i ine-le tovrie!
) y boiangiul rspunse:
Bine, da cine-o s-mi pzeasc n vremea aceasta prvlia i lucrurile
muteriilor!
Ea spuse:
Pe Allah! Pi ajutorul tu cel micu! El rspunse:
Fie i-aa!
Y y i lu o farfurie i un castron, i plec s cumpere i s duc
ciulamaua aceea cu carne. i-aa cu boiangiul! Altmintrelea, ne mai ntoarcem
noi la el!
A patru sute treizeci i aptea noapte ci estimp, Dalila-dea-Viclean dete
fuga numaidect s-i ia cele dou legturi pe care le lsase la bcan i se
ntoarse repede la boiangerie, ca s-i spun ucenicului boiangiului:

M-a trimis stpnu-tu s te duci degrab dup el la negutorul de


ciulama! Pn ce te ntorci, o s stau eu s pzesc prvlia. Nu zbovi mult!
Biatul rspunse:
Ascult i m supun!
i iei din prvlie, n vreme ce btrna i ncepuse s nface hainele
muteriilor i ce mai putu strnge de prin prvlie. Pe cnd era ocupat astfel,
iat c tocmai trecu prin faa prvliei, cu mgarul su, un mgrar care de-o
sptmn nu mai gsise nimica de lucru i care era un mnctor de hai cu
asupra de msur, i btrna codoa l chem strigndu-i:
Hei, mgrarule, ia vino ncoace!
i mgrarul se opri cu mgarul lui la u, iar btrna l ntreb:
II cunoti cumva pe feciorul meu, boiangiul? El rspunse:
Ya Allah! Da cine-1 cunoate mai bine dect mine, o, stpn a mea?
Atunci afl, o, mgrarule binecuvntat, c bietul meu copil.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute treizeci i aptea noapte spuse: afl c
bietul meu copil nu mai are cu ce s-i plteasc datoriile, i de fiecare dat
cnd a fost ntemniat am izbutit s-1 scap. Ci azi, ca s se isprveasc odat,
vrea s se dea falit. i de-acuma, iact, m trudesc s strng hainele
muteriilor i s le duc stpnilor lor. A vrea, dar, s-mi mprumui mgarul
tu ca s ncarc pe el toate bulendrele astea, i uite, tine colea un dinar ca
plat pentru mgar. Tu, pn ce m ntorc, apuc-te i fa buci-bucele tot ce
mai e pe-aici, sparge oalele de boiele i sfarm putinile toate; aa nct atunci
cnd au s vin oamenii trimii de cadiu ca s cerceteze mufluzlcul s nu mai
poat gsi nimic de luat din prvlie!
Mgrarul rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, o, stpn a mea! Cci fiul tu, meterul
boiangiu, m-a coperit cu binefacerile lui si, cum i sunt ndatorat, vreau s-i fac
binele acesta degeaba, i-am s sparg i-am s zdrobesc tot din prvlie, pe
Allah!
Atunci btrna l ls i, dup ce ncarc totul pe mgar, se ndrept
ctre cas, ducnd mgarul de cpstru.
Cu ajutorul i ocrotirea Atoateocrotitorului, ajunse acas fr de nici un
necaz i intr la fiic-sa Zeinab, care o atepta stnd ca o tigaie pe jar i care i
spuse:
O, maic, inima mea a fost lng tine! Ce isprvi ai svrit?
Dalila rspunse:

n aceast ntie diminea, am nelat patru ini: un negutor tnr,


o nevast de ceau nprasnic, un boiangiu dezmat i un mgrar. i i-am
adus toate boarfele i toate lucrurile lor pe mgarul mgrarului!
i Zeinab strig:
O, maic, de-acuma-nainte n-ai s mai poi umbla prin Bagdad, din
pricina ceauului pe a crui nevast ai despuiat-o, a tnrului negustor pe care
l-ai lsat gol, a boiangiului de la care ai luat hainele muteriilor lui, i a
mgrarului!
A patru sute treizeci i aptea noapte dalila rspunse:
Aa, fata mea nici c-mi pas mie de ei, afar numai de mgrar care
m cunoate!
i-atta, pn una alta, despre Dalila!
Ci, estimp, meterul boiangiu, dup ce cumpr ciulamaua aceea gras,
i-o dete n brae ucenicului su i lu mpreun cu el drumul ctre cas,
trecnd iari prin dreptul boiangeriei. i ia te uit! II vzu n prvlie pe
mgrar sfrmnd i sprgnd de zor olurile cele mari i putinile, i toat
prvlia nu mai era dect o grmad de sfrmturi i de fleac albastr. La
privelitea aceea, boiangiul strig:
Ho, mgrarule!
i mgrarul se opri din zdroaba lui i-i spuse boiangiului:
Slav lui Allah c ai scpat de temni, metere boiangiu! Drept i
spun c inima mea era lng tine!
El ntreb:
Ce tot spui, o, mgrarule, i ce va s zic toate astea?
Mgrarul spuse:
Pi, ct ai lipsit, s-a strigat mufluzlcul tu!
El ntreb cu sufletul n gt, cu buzele tremurnd i cu ochii bulbucai:
Cine i-a spus? El rspunse:
Maic-ta mi-a spus, i mi-a poruncit, spre folosul tu, s sftm i s
sparg aici tot, aa ca trimiii cadiului s nu mai gseasc nimica de luat!
Boiangiul, peste msur de buimcit, rspunse:
Trsni-l-ar Allah pe Cel Alungat! E mult vreme de cnd maic-mea a
murit!
i se btea amarnic n piept, ipnd ct l inea gura:
Vai, cum am pierdut eu i bunurile mele i bunurile muteriilor mei!
i, la rndu-i, asinarul ncepu i el s se boceasc i s ipe:
Vai, cum mi-am pierdut eu mgarul! Pe urm rcni ctre boiangiu:
O, boiangiu dezmat, d-mi ndrt mgarul pe care mi 1-a luat
maic-ta!

Iar boiangiul se repezi la stpnul mgarului, l apuc de beregat i


ncepu s-i care la pumni, ipndu-i:
Unde i-e codoaa aia btrn?
Y)
Ci mgrarul se porni s urle din toate strfundurile lui:
Mgarul meu! Unde-i mgarul meu? D-mi ndrt mgarul!
i se nhar unul pe altul, mucndu-se, njurndu-se, druindu-i
ghionti pe-ntrecutele i izbindu-se cu capetele n pntece! In vremea asta, o
mulime de oameni se strnsese n juru-le i sporea mereu; i oamenii izbutir
pn la urm s-i despart, nu iar pagub, iar unul dintre cei de fa l
ntreb pe boiangiu:
Ya Hagg-Mohammad, ce s-a ntmplat ntre voi? Ci stpnul mgarului
se i repezi s rspund, urlndu-i povestea ct l inea gura, i ncheie
spunnd:
Eu am fcut toate astea spre a-i fi de folos boiangiului!
Atunci l ntrebar pe boiangiu:
Ya Hagg-Mohammad, de bun seam c tu trebuie s-o cunoti pe
btrna aceea, de vreme ce i-ai lsat ngrij s-i pzeasc prvlia?
El rspunse:
Habar n-am avut de ea pn n ziua de astzi! Ci ea s-a dus s
locuiasc n casa mea cu fiul i cu fata ei!
Atunci unul dintre cei de fat i dete cu vorba: y y
Eu, pe ct m duce gndul, socot c boiangiul este rspunztor de
mgar; cci dac stpnul mgarului a patru sute treizeci i opta noapte n-ar fi
vzut c boiangiul i-a lsat prvlia n grija btrnei, nici el la rndu-i nu i-ar
fi dat btrnei aceleia mgarul.
Iar un altul adug:
Ya Hagg-Mohammad, de vreme ce ai gzduit-o pe btrna aceea la tine
n cas, eti dator s-i dai asinarului ndrt asinul, ori s-i plteti o
despgubire!
Pe urm toi, laolalt cu cei doi potrivnici, luar drumul ctre casa
boiangiului. i-aa!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patra sute treizeci i opta noapte Spuse:
i-aa! Estimp, nevestica i tnrul negutor, iact!
Pe cnd negustotul atepta n odaia de la intrare sosirea ei, spre a o
cerceta, aceasta la rndu-i atepta n odaia de sus s se ntoarc sfnta bttn
i s-i aduc nvoirea smintitului, ciracul Tatlui-Desfecioririlor, de a intra la
schimnic. Ci, cum btrna nu mai venea, frumoasa Khatun, mbrcat numai

cu acea cmu subire, iei din odaie i cobor scara. Atunci l simi din
odaia de la intrare pe tnrul negustor care, auzind i el clinchetul zurglilor
pe care ea nu izbutise s i-i scoat de la glezne, ncepu s strige:
Grbete-te odat! i vino ncoace cu maic-ta, care te-a adus ca s te
mrite cu mine!
Ci femeia rspunse:
Maic-mea este moart. Da tu nu care cumva eti smintitul? i nu eti
ciracul Tatlui-Desfecioririlor?
El rspunse cum i veni:
Nu, pe Allah o, lumin a ochilor mei, nc nu sunt chiar smintit! Ci c
a fi Tatl-Desfecioririlor, apoi sunt vestit c-s aa!
La vorbele acestea, ruinoasa nevestic nu mai tiu ce s fac i se
hotr, n ciuda dodielilor tanatului negustor, pe care ea l socotea tot
smintitul, ciracul Tatlui-Desfecioririlor, s atepte acolo lng scar venirea
cuvioasei btrne.
Si iat c tocmai atunci sosir i oamenii ce-i nsoeau pe boiangiu i pe
stpnul mgarului; btur la u i ateptar un timp s Ii se deschid
dinluntru. Ci cum nimeni nu rspundea, mpinser ua i nvlir mai nti
n odaia de la intrare, unde l gsir pe tnrul negutor gol-golu i
strduindu-se s-i ascund cu minile ruinea.
i boiangiul ip:
A! Fecior de cea, unde-i blestemata de maic-ta? El rspunse:
Maic-mea a murit de mult. Dat dac-i vorba de btrna din casa
aceasta, apoi ea nu este dect mama viitoarei mele soii.
i povesti de sart boiangiului, asinarului i ntregii mulimi de fa
ntreaga poveste. Apoi adug:
Iar cea pe care trebuie s-o cercetez se afl colea, dup u!
La cuvintele acestea, mpinser ua i o gsir pe nuca de nevestic
goal-golu, doar cu cmua aceea pe ea, i ncercnd s-i acopore pe ct
se putea goliciunea coapselor sale falnice. i boiangiul o ntreb:
A, fat pctoas, unde-i codoaa de maic-ta? Ea rspunse, plin de
ruine:
Maic-mea a murit de mult. Dar dac-i vorba de btrna care m-a
adus aici, apoi aceea-i o cuvioas n slujba sfntului printe, eicul TatlDesfecioririlor!
La cuvintele acestea, toi cei de fa, pn i boiangiul, A patru sute
treizeci i opta noapte n ciuda pustiirii prvliei lui, pn i asinarul, n ciuda
pierderii asinului su, pn i tnrul negustora, n ciuda pieirii pungii i a
hainelor lui, se puser pe un rs de se tvleau pe jos!

Dup care, pricepnd c btrna i fcuse batjocur de ei, tustrei


amgiii hotrr cum c s-i plteasc; i, pn una alta, i aduser nite
haine zpcitei de neveste, care se mbrc i se ntoarse fr de zbav la casa
ei, unde o s-o gsim iari numaidect, cnd s-o ntoarce brbatu-su de pe
dtumuri.
Iar Hagg-Mohammad i stpnul asinului se mpcar i i cerur
iertare unul altuia i plecar laolalt cu tnrul negutor la valiul cetii,
emirul Khaled, s-i povesteasc ntmplarea i s-i cear pedeapsa mpotriva
ticloasei de btrne. i valiul le rspunse:
O, dragii mei, nstrunic poveste mi-ai mai povestit!
Ei rspunser:
O, stpne al nostru, pe Allah i pe viaa capului emirilor dreptcredincioilor! Nu i-am spus dect ade-vrul-adevrat!
Si valiul le zise:
O, dragii mei, i ce s fac eu ca s gsesc o btrn printre toate
bttnele din Bagdad? tii i voi c nu pot trimite oamenii notri s
rscoleasc haremurile i s smulg de pe obraze iamacele femeilor!
Ei strigar:
Uf, ce belea! Vai, prvlia mea! Vai, mgarul meu! Vai, punga mea cu
galbeni!
Atunci valiul, nduioat de necazul lor, le spuse:
O, dragii mei, ducei-v i vnturai tot oraul i ncercai s-o gsii pe
btrna aceea, i punei mna pe ea! i v fgduiesc c, dac izbutii, am s-o
supun la cazne grele i am s-o silesc s mrturiseasc tot!
i cei trei nelai de Dalila-cea-Viclean plecar de la valiu i se
mprtiat, lund-o fiecare n alt parte, s-o caute pe blestemata de bab. i,
ateptndu-i, atta cu ei! Ci avem s-i mai ntlnim!
Estimp, Dalila-cea-Viclean spuse fiic-sii Zeinab:
O, fata mamii, toate astea nu-s nimic! Am s di-buiesc ceva i mai
alimnit!
i Zeinab i spuse:
O, maic, acum tare mi-e fric s nu peti ceva! Ea rspunse:
S nu-i fie fric, fata mamii! Sunt ca bobu-n pstaie, i nu m vatm
nici focul, nici apa.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute treizeci i noua noapte spuse:
Sunt ca bobu-n pstaie, i nu m vatm nici focul, nici apa.

i se ridic, arunc hainele de sufit, i se mbrc n haine de slujnic de


pe la casele celor bogai, i plec gndind la vreo nou pehlivnie pe care s-o
mai trag prin Bagdad.
Ajunse aa pe o uli singuratic, toat dichisit i mpodobit de-a
lungul i de-a latul cu chilimuri frumoase i cu fanare de toate culorile; iar pe
jos erau aternute preuri de pre. i auzi dintr-acolo glasurile cntreilor, i
bubuitul vuvelor, i zarva dairalelor cele rsuntoare i zvoana imbalelor. i
vzu la usa casei mpodobite o roab care purta clare pe umerii ei un bietei
mbrcat n haine minunate de urinic cu fir de aur i de argint, i avnd pe
cap un fesule rou nvrstat a patru sute treizeci i noua noapte cu trei
rnduri de mrgritare, la gt atrnndu-i un lnior de aur btut cu
nestemate, iar umerii-i fiind acoperii cu o mantelu de atlaz. i afl de pe la
mulimea de gur-casc dimprejur i de pe la oaspeii care intrau i ieeau c
acea cas era casa starostelui negustorilor din Bagdad i c bieelul acela era
copilul lui. i tot aa afl c starostele mai avea i o fat, fecioar i ajuns la
vrsta mritiului, i chiar n ziua aceea se srbtorea logodna ei; i din
aceast pricin se fcuser acele gteli i mpodobeli. i cum mama copilului
era prins cu primirea oaspetelor sale i cu datorinele cerute de cinstea casei,
luase copilul, care se tot inea dup ea i i se tot aga de poalele rochiei, i-l
dduse unei roabe, cu sarcina de a-1 nveseli i de a-1 ine la joac pn la
plecarea oaspeilor.
Or, cnd btrna Dalila l vzu pe acel copil clrind n crca roabei, i
dup ce se dumiri despre toate rosturile prinilor iui i despre srbtorirea ce
avea loc, i zise n sine: O, Dalila, treaba de fcut deocamdat este de-a
terpeli copilul, lundu-1 de la roab!" i se apropie de ea vicrindu-se:
Ce ruine pe capul meu s vin aa de trziu la vrednica soie a
starostelui!
Y pe urm, spuse tinerei roabe, care era cam toant, punndu-i n mn
un ban calp:
Ia de colea un dinar pentru osteneala ta, i du-te, fata mea, pn la
stpn-ta i spune-i: Btrna ta doic Omm Al-Khair se bucur tare mult
pentru tine, n virtutea mulumirii ce-i datoreaz pentru buntatea ta! nct,
n ziua cea mate a nunii, are s vin s te vad cu toi copiii ei, i n-are s
pregete a nmna drutelor daruri de nunt alese, cumu-i datina!"
Roaba rspunse:
Micu, a face cu drag inim cele ce-mi ceri; da micuul meu
stpn, copilul acesta, de cum o vede pe maic-sa, se ia dup ea i i se aga de
haine! Ea rspunse:
Atunci d-mi-1 s-1 in eu pn te duci tu i te ntorci!
i roaba lu dinarul cel calp, dete copilul n braele babei i plec repede.

Iar Dalila nu preget s-o tearg cu copilul, cotind pe o ulicioar


lturalnic, unde l despuie de toate lucrurile de pre pe care le avea pe el, i i
zise n sine: Acum, o, Dalila, atta nu-i destul! Dac eti cu adevrat mai
istea dect toate isteele, se cade s tragi de pe urma plodului sta tot folosul
ce se poate trage, zlogindu-1, de pild, pe un pre ct mai mare!" La gndul
acesta, sri pe cele dou picioare ale ei i se duse n sukul argintarilor, unde l
vzu ntr-o prvlie pe un ovrei, giuvaiergiu de seam, stnd pe scaun n dosul
tejghelei din prvlia lui; i intr n prvlia ovreiului, zicndu-i: Iact c miam i gsit zaraful!" Cnd o vzu, ovreiul se uit la copilul pe care baba l inea
n brae i cunoscu numaidect c este copilul starostelui negutorilor. Or,
ovreiul acela, mcar c era putred de bogat, totdeauna era pizma pe vecinii lui
dac acetia vindeau ceva atunci cnd el se ntmpla s nu vnd nimic n tot
acea clip. nct, bucuros foarte de venirea btrnei, o ntreb:
Ce doreti, o, stpna mea? Ea rspunse:
Au tu eti Izra ovreiul?
El rspunse:
Naam! Ea i spuse:
Sora copilului acesta, fata starostelui negutorilor, s-a logodit astzi,
i-acuma se srbtorete unirea tinerilor. Or, e nevoie numaidect pentru ea de
nite giuvaieruri, i-anume: dou perechi de brri de aur, pentru pus a patru
sute treizeci i noua noapte la glezn; o pereche de brri obinuite de aur; o
pereche de cercei de mrgritar; un bru de aur lucrat n filigran; un jungher
cu minerul de jad ncrustat cu pietre de rubin; i un inel cu pecete.
Numaidect ovreiul sri s-i dea cele cerute i care fceau pe puin o mie
de dinari de aur! i Dalila i spuse:
Le iau pe toate i le duc pn acas, ca s-i aleag stpna mea ce i-o
plcea mai mult. Pe urm m ntorc i-i aduc banii pentru ceea ce i-o opri!
Pn m ntorc eu, ai grij, rogu-te de copilul acesta!
Ovreiul rspunse:
Cum vrei tu!
i Dalila lu giuvaierurile i se zori s se ntoarc drept acas la ea.
Cnd tnra Zeinab-cea-Istea o vzu pe maic-sa, i zise:
Ce isprav ai mai svrit, o, maic? Ea rspunse:
Numai una mrunt, de data aceasta. M-am mulumit s-1 rpesc i
s-1 despoi pe copilul starostelui negustotilot i s-1 las zlog la ovreiul Izra
pentru nite giuvaieruri ce preuiesc o mie de dinari!
Atunci fiic-sa strig:
Hotrt, de data asta s-a isprvit! N-ai s mai poi iei i n-ai s mai
poi umbla prin Bagdad!
Ea rspunse:

Tot ce-am fcut pn acuma nu-i nimic, nici mcar o msur dintr-o
mie! Da, tu, fata mamei, s n-ai nici o grij n privina mea!
Estimp, roaba cea toant se duse n sala de primire i spuse:
O, stpn a mea, doica ta, Omm Al-Khair, i trimite salamalecurile i
urrile ei de bine, i i spune c-i bucuroas tare pentru tine i c are s vin
aici cu toi copiii ei n ziua nunii, i c are s fie darnic mult cu drutele!
Stpn-sa o ntreb:
Unde l-ai lsat pe stpnul tu cel mic? Ea rspunse:
L-am lsat cu ea, de team s nu se agae de fustele tale! i uite un
ban de aur pe care mi 1-a dat btrna pentru cntree!
Si ntinse cntreei celei mai de seam banul, spunnd:
Uite, ia-1 s-i fie de saftea!
Si cntreaa lu banul i vzu c era de aram. Atunci stpna se zbori
la slujnic:
A, toanto, d fuga la stpnul tu cel mic!
i roaba cobor degrab, dar nu mai gsi nici copilul, nici baba. Atunci
dete un ipt i czu cu nasu-n pmnt, pe cnd toate femeile venir n goan
din cas, i bucuria se preschimb n jale n inimile lor. i iac-t c, tocmai
atunci, sosi i starostele! Iar nevast-sa, cu chipul rvit de tulburare, se grbi
s-i povesteasc cele ce se petrecuser. Numaidect, starostele plec s caute
copilul, urmat de toi negutorii, oaspeii si, care ncepur la rndu-le s
caute i ei pretutindenea. i, pn la urm, dup spaime amarnice, l gsir pe
copil aproape gol pe pragul prvliei evreului, iar starostele, nebun de bucurie
i de mnie, se repezi la ovrei, rcnind:
A, afurisitule! Ce vroiai s faci cu copilul meu? i de ce l-ai dezbrcat
asa?
Evreul rspunse, tremurnd de spaim i uluit pn peste poate:
Pe Allah, o, stpne al meu! Eu n-aveam nici o trebuin de un aa
zlog! Da btrna a inut s mi-1 lase, dup ce a luat de la mine giuvaieruri de
o mie de dinari pentru fiic-ta!
A patru sute treizeci i noua noapte starostele, tot mai mniat, strig:
M afurisitule, au tu socoti c fata mea nu are destule giuvaiere i-ar
avea nevoie s ia de la tine? D-mi degrab ndrt hainele i podoabele pe care
le-ai luat de la copil!
La vorbele acestea, ovreiul strig nmrmurit:
Ajutai-m, o, musulmanilor!
i se ivir, venind pe ci osebite, chiar n clipita aceea, cei trei nelai
dinti: stpnul mgarului, tnrul negustor i boiangiul. i ntrebar ce s-a
ntmplat i, dup ce aflar despre ce este vorba, nu se mai ndoir c aceasta
n-ar fi fost o nou isprav a blestematei de babe, i strigar:

O tim pe btrn! E o ticloas care i pe noi ne-a nelat naintea


voastr!
i i povestir ntmplarea, iar toi cei de fa rmaser nuci, i tot aa
i starostele care, neavnd altceva mai bun de fcut, strig:
Bine c am avut noroc s-mi gsesc copilul! N-am s mai cer acuma
hainele pierdute! S-i fie ca pre de rscumprare! Poate numai s le pretind
ntr-o bun zi de la btrn!
i nu vru s mai zboveasc o clip, ci dete fuga s-i duc i soiei
bucuria c a gsit copilul. Iar ovreiul i ntreb pe cei trei:
Unde gndii s v ducei acum? Ei rspunser:
Ne ducem s cutm mai departe! El spuse:
Luai-m i pe mine! Pe urm ntreb:
Este printre voi vreunul care s-o fi cunoscut pe bab nainte de isprava
ei?
Cel cu mgarul rspunse: -Eu!
Ovreiul zise:
Atunci e mai bine s nu mergem laolalt, ci s cutm desprii, ca
s nu prind de veste!
Atunci cel cu mgarul rspunse:
Dreptu-i! i, ca s ne mai putem gsi, hai s lum ca loc de ntlnire,
la prnz, prvlia brbierului moghrabin Hagg-Mass'ud!
Se nvoir, dar, s se ntlneasc aa, i plecar la drum, fiecare n alt
parte.
Or, era scris ca stpnul mgarului s fie cel dinti care s-o ntlneasc
pe btrna cea viclean.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i una noapte spuse:
Or, era scris ca stpnul mgarului s fie cel dinti care s-o ntlneasc
pe btrna cea viclean tocmai cnd ea ieise n cetate s dibuiasc vreo alt
pehlivnie. ntr-adevr, de cum o vzu, mgrarul o i cunoscu, orict i
schimbase ea hainele i nfiarea, i se npusti asupra ei ipnd:
Vai de tine, bab vecit, scorbur uscat! Am pus mna pe tine
pn la utm!
Ea ntreb:
Ce-ai pit, fiule? El url:
Mgarul! D-mi ndrt mgarul! Ea rspunse cu glas nduioat:
Fiule, vorbete domol i acoper ceea ce Allah a acoperit cu vlul lui!
Ia s vedem? Ce-mi ceri? Mgarul tu ori poate lucrurile celorlali?
El rspunse:

A patru sute patruzeci i una noapte


Numai mgarul meu! Ea spuse:
Fiule, te stiu srac i n-am vrut nicidecum s te lipsesc de mgarul
tu. i l-am lsat la brbierul mogh-rabin Hagg-Mass'ud, care are prvlia uite
colea peste drum! M duc numaidect la el i-1 rog s-mi dea mgarul.
Ateapt oleac!
i plec naintea lui la brbierul Hagg-Mass'ud. Intr n prvlie
plngnd, i srut mna, i spuse:
Vai de mine i de mine! El o ntreb:
Ce ai, tu drag? Ea rspunse:
Nu te uii la fiu-meu, acela care st n picioare colo, peste drum de
prvlia ta? Era de meseria lui asinar, mna mgari. Ci ntt-o zi a czut bolnav
i-a fost vnturat de-o pal de vnt care i-a stricat i i-a stregheat sngele i,
ca urmare, 1-a fcut s-i piard minile i s se sminteasc! Din ziua aceea,
nu mai contenete s-i cear mgarul. Dac se scoal, strig: Mgarul meu!"
dac pleac, strig: Mgarul meu!" Atunci un doftor dintre cei mai doftori mi-a
spus: Fiul tu are minile cltinate i n mare tulburare. i nimic nu l-ar mai
putea vindeca, i nu l-ar mai putea pune iar n balamalele sale, dect dac i sat scoate cele dou msele de minte din fundul gurii i dac ar fi apoi ars bine
la tmple cu nite gonghie de cantarida ori cu un fier ncins!" Ia, dar, colea un
dinar pentru truda ta, i cheam-1 i spune-i: Mgarul tu este la mine. Vino
ncoace!" La vorbele acestea, brbierul rspunse:
S rmn nemncat un an, dac n-am s-i dau eu mgarul n brae,
tuic!
i ndat, cum avea n slujba lui ca ajutoare doi flci deprini cu toate
treburile meseriei, spuse unuia dintre ei:
Ia i nroete dou piroane! Pe urm strig la mgrar:
Hei, biete, ia vino-ncoa! Mgarul tu este la mine! i, n vreme ce
mgrarul intra n prvlie, btrna se trase ctre prag, gata de duc.
Aadar, odat asinarul intrat n prvlie, brbierul l lu de mn i l
duse n odaia din dos a brbieriei, unde l aldui deodat cu un pumn n
pntece, aruncndu-i totodat i-o piedic, de-1 ntinse lat pe spate la podea,
unde cei doi flciai l legar cobz de mini i de picioare, nemaingduindu-i
s fac nici cea mai mic micare. Atunci meterul brbier se ridic i i nfipse
dintru nceput n gur dou clete mari ct nite clete de fierar, i de care se
folosea spre a potoli dinii abrai; pe urm, dintr-o rsucitur de mn, i
smulse amndou mselele deodat. Dup care, cu toate urletele i zvrcolelile
lui, lu cu un cletior cele dou piroane nroite i i atse tmplele din belug,
rostind numele lui Allah, ca s fie tmduitura cu leac.
Cnd isprvi aceste dou isprvi, brbierul i spuse asinarului:

Uallahi! Maic-ta are s fie mulumit de mine!


Y m duc s-o chem ca s vad sporul lucrului meu i vindecarea ta!
i, pe cnd catrgiul se zbtea n minile flcilor, brbierul intr n
ptvlie, i-acolo! Prvlia era goal, curat ca btut de vnt! Nu mai eta
nimic! Bricele, oglinzile cu mner de sidef, foarfecele, curelele de ascuit,
tasurile, ibricele, tergarele, scunaele, totul pierise! Nu mai era nimic! Nici
mcar umbra lor! Iar btrna pierise i ea! Nimic! Nici mcar mireasma
btrnei! i, pe deasupra, prvlia era proaspt mturat i stropit, de parc
tocmai ar fi fost gata de nchiriat numaidect.
La privelitea aceea, brbierul, peste poate de a patru sute patruzeci i
una noapte mnios, se repezi n odia din fund i, nhndu-1 pe mgrar de
beregat, l zgudui ca pe-o tgr i ip:
Unde-i codoaa de maic-ta?
Bietul asinar, nebun de durere i de turbare, i spuse:
Ah, fecior de zdrene! Maic-mea? Pi maic-mea e n tihna lui Allah!
Brbierul l zgli iar i-i ip:
Unde-i maic-ta, cotoroana care te-a adus aici i care a plecat dup ce
mi-a furat toat ptvlia?
Asinarul, cu trupul zguduit de zglielile brbierului, da s-i rspund,
cnd deodat intrar n prvlie, venind din cutrile lor zadarnice, ceilali trei
pclii: boiangiul, tnrul negustor i ovreiul. i-i vzur ncierai pe
brbierul cu ochii ieii din cap i pe magrarul cu tmplele arse, brzdate de
dou vrste mari umflate i cu o spum de snge pe buze, cu cele dou msele
spnzurate nc de-o parte i de alta a gurii. i se minunar:
Da ce-i aici?
Iar mgrarul rcni din toi bojogii lui:
O, musulmanilor, cer dreptate mpotriva acestui apucat!
i le povesti ce se petrecuse. Atunci ei l ntrebar pe brbier:
De ce ai fcut aa cu mgrarul, o, metere Mass'ud?
i brbierul le povesti la rndu-i cum fusese curat prvlia lui de
ctre bttn. Atunci ei nu mai avur nici o ndoial c era chiar btrna lor,
care n felul acesta mai svrise o pehlivnie, i strigar:
Pe Allah! Numai afurisita de bab este fptaa tuturor necazurilor
acestea!
i, pn la urm, se dumirir cu toii i se nvoir n aceast privin.
Atunci brbierul se grbi s-i nchid prvlia i s se mpreune cu ceilali
patru nelai, ca s-i ajute n cutrile lor. i bietul asinar nu mai contenea s
se vicreasc:
Vleu, mgarul meu! Vleu, mselele mele duse!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i doua noapte spuse:
Vleu, mgarul meu! Vleu, mselele mele duse! Colindar aa mult
timp prin mahalalele cetii; i deodat, dup un col de uli, tot mgtarul, i
de data aceasta, fu cel dinti care o zri i o cunoscu pe Dalila-cea-Viclean,
despre care, altminteri, niciunul dintre ei nu tia nici cum o cheam, nici unde
sade! Si, de cum o vzu, asinarul se repezi la ea strignd:
Iact-o! Are s ne plteasc acuma pentru toate! i o trr la valiul
cetii, emirul Khaled.
Cnd ajunser la palatul valiului, o ddur pe btrn pe mna
paznicilor i le spuser:
Vrem s-1 vedem pe valiu! Ei rspunser:
Doarme. Ateptai oleac pn ce se trezete!
i cei cinci pri ateptar n curte, n vreme ce paznicii o lsar pe
btrn n seama hadmbilor, ca s-o nchid n vreo odaie din harem pn ce so scula valiul.
Cnd se vzu n harem, btrna cea viclean izbuti s se furieze pn la
iatacul soiei valiului i, dup salamalecurile i srutrile de mn cuvenite, i
spuse acesteia, care nici cu gndul nu gndea cum st treaba:
O, stpn a mea, tare a vrea s-1 vd pe stpnul nostru, valiul.
A patru sute patruzeci i doua noapte ea rspunse:
Valiul i face tabietul de dup mas! Da ce treab ai cu el?
Ea spuse:
Soul meu, care-i negutor de robi, mi-a dat n seam, nainte de a
pleca ntr-o cltorie, cinci mameluci, cu porunca de a-i vinde cui i-o plti mai
bine. i tocmai i-a vzut cu mine valiul, stpnul nostru, i mi-a spus c mi d
pe ei o mie dou sute de dinari, iar eu m-am nvoit s-i las la preul acesta! i
acuma am venit s-i aduc!
Or, valiul avea ntr-adevr nevoie de nite robi, i chiar n ajun i dduse
soiei sale o mie de dinari pentru aceast cumprtur. Aa c ea nu ovi s
cread vorbele btrnei i o ntreb:
Unde sunt cei cinci robi? Ea rspunse:
Colea, sub ferestrele tale, n curtea palatului!
i soia valiului se uit n curte i i zri pe cei cinci pclii, care
ateptau s se scoale valiul. Atunci spuse:
Pe Allah! Sunt tare frumoi, iar unul dintre ei preuiete numai el cei o
mie de dinari!
Pe urm i deschise sipetul i nmn btrnei mia de dinari, spunndui:

Micu, mai lipsesc dou sute de dinari ca s mplinesc preul. Ci,


ntruct nu-i am, te rog s atepi pn se ttezete valiul.
Btrna rspunse:
O, stpn a mea, din acei dou sute de dinari, o sut i-o las pentru
ulcica de sirop pe care mi-ai dat-o s-o beau, i cu o sut rmi ndatorat s
mi-o dai cnd oi mai veni alt dat pe la tine! Acuma te rog s m scoi din
srai pe ua cea dosnic a haremului, ca s nu m mai vad robii mei!
i soia valiului porunci s fie ndrumat pe ua de tain, iar
Atoateocrotitorul o ocroti i o ajut s ajung fr de nici un necaz acas la ea.
Cnd fiic-sa Zeinab o vzu c intr pe u, o ntreb:
O, maic, azi ce-ai mai fcut? Ea rspunse:
Fata mea, am pclit-o pe soia valiului, vnzndu-i ca robi, pentru o
mie de dinari, pe mgrar, pe boiangiu, pe ovrei, pe brbier i pe tnrul
negustor! Dar, o, fata mea, dintre toi numai de unul mi-e grij i numai de
ochiul lui m tem, i-anume de mgrar! Feciorul sta de trfa m cunoate de
fiecare dat.
i fiic-sa i zise:
Atunci, o, maic, gata cu drumurile tale! Stai acas acuma i nu uita
de zicala care spune:
Urciorul care merge prea des la ap, Pn la urm tot crap!
i ncerc s-o nduplece pe maic-sa s nu mai ias de-aci nainte prin
cetate, dar degeaba.
Estimp, cei cinci, iact! Cnd valiul se trezi din somnul lui de dup
prnz, soia sa i spuse:
Deie Allah ca somnul s-i fi fost cu priin! M-am bucurat de bucuria
ta, penttu cei cinci robi pe care i-ai trguit.
El ntreb:
Care robi? Ea spuse:
De ce vrei s-mi tinuieti lucrul acesta? Deie Allah atunci s peti
i tu o pcleal la fel de urt ca aceea pe care mi-o faci tu!
El spuse:
Pe Allah! N-am cumprat nici un rob! Cine i-a spus una ca asta?
A patru sute patruzeci i treia noapte ea rspunse:
Chiar femeia de la care i-ai cumprat pe o mie dou sute de dinari,
btrna care mi i-a adus i mi i-a artat, colo, n curte, mbrcat fiecare n
cte-o mantie care numai ea preuiete o mie de dinari.
El ntreb:
i i-ai dat banii?
Da, pe Allah!

Atunci valiul cobor zorit n curte, unde nu-i vzu dect pe mgrar, pe
brbier, pe ovrei, pe tnrul negustor i pe boiangiu; i i ntreb pe paznicii si:
Unde sunt cei cinci robi pe care bttna negus-toreas i-a vndut
stpnei voastre?
El rspunse:
De cnd te-ai culcat domnia ta nu i-am vzut dect pe acetia cinci de
aici!
Atunci valiul se ntoarse ctre cei cinci i le spuse:
Apucai-v de treab i, mai nti, curai anurile de la privi.
La vorbele acestea, cei cinci pri, peste poate de uluii, strigar:
Dac asta i-e dreptatea, nu mai avem dect s ne plngem mpotriva
ta stpnitorului nostru califul! Suntem oameni slobozi, pe cate nimenea nu
poate s ne vnd, nici s ne cumpere, Yallah! Hai cu noi la califi n clipita
aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas,
tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i treia noapte Spuse:
Yallah! Hai cu noi la calif!
Atunci valiul le spuse:
Dac nu suntei robi, apoi atunci suntei nite derbedei i nite
pungai! Voi ai adus-o pe baba aceea n saraiul meu i ai ticluit mpreun cu
ea o pungie ca asta! Or, pe Allah! La rndu-mi, i eu am s v vnd la nite
strini, pe o sut de dinari fiecare!
Tocmai atunci intr n curtea saraiului ceauul urgia-Ulielor, care venea
s se plng califului de ocara pe care-o pise frumuica de nevast-sa. ntradevr, la ntoarcerea lui din cltorie, i gsise soia la pat, dobort de
ruine i de zbucium, i aflase de la ea tot y y ' y ce pise; i ea adugase:
Toate acestea nu mi s-au ntmplat dect din pricina vorbelor tale
crude, care m-au hotrt s cer ajutorul mijlocitoarei eicului Ploditor!
nct, de ndat ce l zri pe valiu, ceauul Urgie rcni:
Oare tu ai dat slobozie babelor codoae s intre aa n haremuri i s
pungeasc soiile emirilor? Asta i-e meseria? Or, pe Allah! Te fac rspunztor
de hoia svrit fa de mine i de pagubele pricinuite soiei mele.
La vorbele acestea ale ceauului Urgia-Ulielor, cei cinci strigar:
O, emire, o, viteazule ceau Urgie, i noi ne punem n minile tale
necazul nosttu.
Si el i ntreb:
Da voi de ce avei a v plnge?
Atunci ei i povestir de art toat pania lor, pe care nu are rost s-o mai
spunem nc o dat. i ceauul Urgie zise:

Hotrt! i pe voi v-a hoit! Da valiul se nal amarnic dac socoate


acum c ar putea s v ntemnieze!
Cnd auzi toate astea, valiul spuse ceauului Urgie:
O, emire, iau n seama mea daunele pentru ceea a patru sute
patruzeci i treia noapte ce i se datoreaz i napoierea lucrurilor soiei tale; i
m pun zlog pentru hoaa de cotoroan!
Pe urm se ntoarse ctre cei cinci i i ntreb: y
Care dintre voi poate s-o cunoasc pe btrn? Mgrarul rspunse,
nsoit de ceilali:
Toi putem s-o cunoatem! i asinarul adug:
Eu as cunoate-o i dintre o mie de cotoroane, dup ochii ei albatri i
sclipitori! D-ne numai zece paznici de-ai ti ca s ne ajute s punem mna pe
ea!
Si valiul le dete paznicii cerui i ieir de la srai.
) I y y y or, de-abia fcur civa pai pe uli, cu mgrarul n frunte, c
i czur taman pe btrn, care ncerc s fug. Ci ei izbutir s-o nhae, i
legar minile la spate i o trr dinaintea valiului, care o ntreb:
Ce-ai fcut cu lucrurile furate? Ea rspunse:
Eu n-am furat nimic de la nimeni! i n-am vzut nimic! i nu pricep
nimic!
Atunci valiul se ntoarse ctre cpetenia temnicerilor i i spuse:
Arunc-o pn mine diminea n cea mai mucegit chilie a ta.
Ci temnicerul rspunse:
Pe Allah! Nu pot s iau asupra mea o atare rspundere! N-am nici o
ndoial c baba are s gseasc vreun iretlic ca s fug!
Atunci valiul i zise: Cel mai bine-i s-o in sub privirile tuturor, ca s nu
poat fugi, i s-o vegheze toi toat noaptea aceasta, ca s-o putem judeca
mine!" i nclec pe cal i, cu toat ceata, o trr n afara zidurilor
Bagdadului i o priponir cu coadele de un stlp, ntr-o cmpie goal. Pe urm,
ca s nu pat vreo amgeal, i nsrcin pe cei cinci pri s-o strjuiasc n
acea noapte pn dimineaa.
Aadar, cei cinci, i mai ales mgrarul, ncepur s-i verse asupra ei
nduful, spurcnd-o cu toate ocrile cte le veneau pe limb, strnite de
avaniile i de pungiile ce le nduraser! Dar, cum toate lucrurile au un sfrit,
pn i sacul fr fund al njurturilor unui asinar, pn i ligheanul de ruti
al unui brbier, pn i hrdul cu acreli al unui boiangiu, i cum de altminteri
nesomnul de trei zile i zbuciumrile i y zdrobiser, cei cinci pri, odat ce-i
isprvir cina, aipir pn la urm n preajma stlpului de care era legat de
pr Dalila-cea-Viclean.

Or, se fcuse noapte adnc i cei cinci tovari sfo-riau mprejurul


stlpului, cnd doi beduini clare, care vorbeau ntre ei mergnd la pas, se
apropiar de locul unde sta legat Dalila. i Dalila i auzi cum i mprteau
dorurile. Unul dintre beduini, ntr-adevr, l ntreba pe soul su:
Tu, mi frate, ce lucru mai bun ai fcut ct ai h-lduit prin Bagdadul
cel minunat?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i patra noapte spuse:
Tu, mi frate, ce lucru mai bun ai fcut ct ai h-lduit prin Bagdadul
cel minunat?
Cellalt rspunse, dup un rstimp:
Eu, pe Allah! Am mncat nite cltite tare bune, cu miere i cu
smntn, aa cum mi plac mie! i, hotrt, sta-i lucrul cel mai bun pe care
l-am fcut la Bagdad!
Atunci, cellalt, adulmecnd cu zgomot mireasma nchipuit a cltitelor
coapte n ulei i umplute cu a patru sute patruzeci i patra noapte smntn i
ndulcite cu miere, strig:
Pe cinstea mea de arab! Am s m duc drept la Bagdad s mnnc i
eu buntile acelea, de care n-am gustat niciodat n zilele mele vnturate pe
drumurile pustiei!
Atunci beduinul care mncase cltite umplute cu smntn i cu miere
i lu rmas-bun de la soul y > i su cel dornic de ele, apucnd calea ndrt,
pe cnd cestlaltul, urmndu-i drumul ctre Bagdad, ajunse la stlp i dete
de Dalila cea legat de pr i cu cei cinci adormii mprejuru-i.
La privelitea aceea, beduinul se apropie de btrn i o ntreb:
Cine eti? i de ce eti aici?
Yy>
Ea spuse, plngnd:
O, eicule de arabi, m pun sub ocrotirea ta! El spuse:
Allah este Atoateocrotitor! Dar pentru ce eti legat la stlp?
Ea rspunse:
Afl, o, eicule de arabi, o, preacinstitule, c am de duman un cofetar
care face cltite umplute cu smntn i cu miere, i-i cel mai vestit din
Bagdad pentru ct de iute tie s coac aceste cltite. Or eu, mai deunzi, ca
s-i pltesc o blestemie ce-mi fcuse, m-am apropiat de taraba lui i am
scuipat pe cltite. Atunci cofetarul s-a dus cu plngere mpottiva mea la valiu,
care m-a pedepsit s fiu legat la stlp i s fiu lsat aa, dac n-am s pot
mnca dintr-odat zece tvi ntregi pline cu cltite. i mine dimineaa au s
mi se aduc cele zece tvi cu cltite. Or, pe Allah o, eicule, sufletul meu

totdeauna s-a slit de orice zaharicale, i mai cu seam nu poate nghii cltite
umplute eu smntn i cu miere! Vai de mine i de mine! u s m
) y lase s mor de foame aici!
La cuvintele acestea, beduinul strig:
Pe cinstea mea de arab! Eu n-am plecat de la cortul meu i nu m duc
la Bagdad dect anume ca s-mi mplinesc dorina de cltite! Dac vrei, drag
mtu, mnnc eu cltitele n locul tu!
Ea rspunse:
N-au s te lase, dect dac ai fi legat aici de stlp n locul meu! i
chiar c, ntruct niciodat n-am umblat dect cu iamacul tras peste fa,
nimeni nu m-a vzut i n-ar putea s bage de seam schimbarea! Drept aceea,
n-ar trebui dect s-i schimbi hainele cu mine, dup ce m-ai dezlega!
Beduinul, care atta atepta, se grbi s-o dezlege i, dup ce i schimb
hainele cu ea, se ls legat ae stlp n locul ei, pe cnd ea, mbrcat cu
burnusul beduinului i ncins la cap cu panglicele lui negre din gr de cmil,
sri pe cal i pieri n deprtare, ctre agdad.
A doua zi dimineaa, cnd cei cinci deschiser ochii ca s-i ureze zi bun
btrnei, ncepur iari cu ocrile lor de cu sear. Ci beduinul le spuse:
Unde-s cltitele? Burta mea arde de dorul lor! Auzind glasul acela, cei
cinci strigar:
Pe Allah! sta-i un brbat! i vorbete ca un beduin!
i catrgiul sri n picioare i se apropie de el i l ntteb:
Ya badavi, ce caui aici? i cum de-ai ndrznit s-o dezlegi pe bttn?
El rspunse:
Unde-s cltitele? N-am mncat nimica toat noaptea! Mai cu sam nu
precupeii mierea! Biata btrn avea un suflet pe care-1 sleau zaharicalele;
da al meu moare dup ele!
La vorbele acestea, cei cinci neleser c fusese pclit ca i ei de bab i
dup ce, n dezndejdea lor, se btur peste obraji i strigar:
Nu poi s scapi de ce i-e ursit i nu poi abate s a patru sute
patruzeci i patra noapte se mplineasc ceea ce-i scris de Allah!
i pe cnd edeau ei aa ovind cu gndul la ce le mai rmnea de
fcut, sosi i valiul, nsoit de strjerii lui, la locul unde se aflau cei cinci, i se
apropie de stlp. Atunci beduinul l ntreb:
Unde-s tvile cu cltite cu miee?
La aceste cuvinte, valiul ridic ochii ctre stlp i-1 zri acolo pe beduin
n locul btrnei; i i ntreb pe cei cinci:
Ce-i asta? Ei rspunser:
Soarta!
i adugar:

Btrna a fugit, nelndu-1 pe beduinul acesta. Iar pe tine, o, valiule,


te facem rspunztor dinaintea califului pentru fuga ei; cci, dac ne-ai fi dat
paznicii ti ca s-o strjuiasc, n-ar fi izbutit s scape. Noi nu suntem strjeri,
tot aa cum nu suntem nici robi de cumprat ori de vndut!
Atunci valiul se ntoarse ctre beduin i l ntreb ce s-a petrecut; i
acela, cu amarnice strigte dup cltitele lui, i povesti ntmplatea i ncheie
spunnd:
Acuma s-mi dai cltitele!
La cuvintele acestea, valiul i paznicii izbucnir ntr-un hohot de rs
nestvilit, pe cnd cei cinci rostogoleau nite ochi roii de snge i de mnie, ii spuneau valiului:
N-avem s te slbim pn ce n-ai s vii la stpnul nostru, emirul
drept-credincioilor!
i beduinul, pricepnd i el pn la urm c fusese nelat, spuse
valiului:
Eu numai pe tine te fac rspunztor de pierderea calului i a hainelor
mele!
I atunci valiul fu nevoit s-i ia i s-i duc la Bagdad, la palatul emirului
drept-credincioilor, califul Harun Al-Rasid.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i cincea noapte Spuse:
Atunci valiul fu nevoit s-i ia i s-i duc la Bagdad, la palatul emirului
drept-credincioilor, califul Harun Al-Raid.
Califul i primi numaidect, iar ei intrar la divan, unde mai naintea lor
venise i ceauul Urgia-Ulielor care i nfiase plngerea.
Si Harun Al-Rasid, care cerceta el nsui toate y > ' > pricinile, ncepu s-i
descoase pe toi la rnd, cel dinti pe asinar i cel de pe urm pe valiu. i
fiecare i povesti pe de art califului povestea sa.
Atunci califul, minunat peste poate de cte auzea, le spuse tuturora:
Pe cinstea strmoilor mei Bani-Abbas, v dau ny} credinare c vi se
va ntoarce tot ce vi s-a furat! Tu, mgrarule, i vei cpta mgarul i o
despgubire! Tu, brbierule, i vei cpta brbieria i sculele! Tu, negus-torule,
punga i hainele! Tu, evreule, giuvaierurile! Tu, boiangiule, o prvlie nou! Iar
tu, eicule de arabi, i calul, i hainele, i attea tvi de cltite cu miere ct i
poate dori burdihanul sufletului tu! Ins mai nti trebuie s fie gsit
btrna!
Si se ntoarse ctre valiu i ctre ceauul Urgie i le spuse:

i ie, emire Khaled, la fel i va fi dat napoi mia ta de dinari! i ie,


emire Mustafa, giuvaierurile i hainele soiei tale, precum i o despgubire. Dar
voi doi trebuie s-o gsii pe btrn! V dau n seam aceast grij.
A patru sute patruzeci i cincea noapte la cuvintele acestea, emirul
Khaled i scutur hainele i ridic braele ctre cer, strignd:
Pe Allah! O, emire al drept-credincioilor, iart-m! Nu cutez s m
mai ncarc i cu ndeplinirea unei sarcini ca asta! Dup toate nelciunile pe
care mi le-a tras btrna, nu pot chezui c n-o s mai gseasc iar vreun
iretlic ca s scape cu faa curat, spre paguba mea!
i califul ncepu s rd i i spuse:
Atunci nsrcineaz pe altcineva cu treaba asta! El rspunse:
Dac-i aa, o, emire al drept-credincioilor, d tu porunca s-o caute pe
btrn insul cel mai dibaci din Bagdad, nsui cpetenia strjilor de la Dreapta
Ta, Ahmad-cel-Hooman! Pn acuma, cu toat dibcia lui, cu toate slujbele pe
care poate s le fac i lefurile cele mari pe care le capt n fiecare lun, n-a
svrit nc nimic!
Ya mokaddem Ahmad!
Si Ahmad-cel-Hotoman naint numaidect dinaintea califului i spuse:
La poruncile tale, o, emire al drept-credincioilor! Califul i spuse:
Ascult, cpitane Ahmad! Este o btrn care a fcut cutare i cutare
lucru! Te nsrcinez s-o gseti i s-o aduci la mine!
i Ahmad-cel-Hooman spuse:
Rspund de ea, o, emire al drept-credincioilor! i iei, urmat de cei
patruzeci de arcai ai lui, pe cnd califul i opri lng el pe cei cinci i pe
beduin.
Or, mai-marele peste arcaii lui Ahmad-cel-Hotoman era un brbat
hrtnit n cutri de soiul acesta, i care se numea Ayub Spinare-de-Cmil.
i cum avea de obicei s-i vorbeasc slobod mai-marelui su Ahmad-celHooman, se apropie de el i i zise:
Cpitane Ahmad, nu este dect o btrn n Bagdad; i a o prinde are
s fie anevoie, crede brbii mele! i Ahmad-cel-Hotoman l ntreb: y >
Atunci ce ai s-mi spui n aceast privin, o, Ayub Spinare-deCmil?
El rspunse:
Nicicnd n-o s fim destul de muli ca s izbutim s-o nvluim pe
btrn; i sunt de prere s-1 hotrm pe cpitanul Hassan-cel-Pehlivan s
ne nsoeasc, dimpreun cu cei patruzeci de arcai ai lui; ntruct el e mai
frecat cu daraveli de soiul acesta!

Ci Ahmad-cel-Hotoman, care nu vroia nicicum s mpart cu cellalt


cpitan cinstea prinderii btrnii, rspunse cu glas tare, aa fel ca s fie auzit
de Hassan-cel-Pehlivan, care se ainea pe lng poarta cea mare a palatului:
Pe AJlah! O, Spinare-de-Cmil, au de cnd avem noi trebuin de alii
ca s ne facem treburile?
i trecu mndru clare, cu cei patruzeci de arcai ai lui, pe dinaintea lui
Hassan-cel-Pehlivan, care rmase otrvit amarnic de rspunsul acela i de
hotrrea pe care o luase califul, alegndu-1 numai pe Ahmad-cel-Hooman i
negndindu-se i la el, Hassan! i i zise: Pe viaa capului meu ras! Au s aib
ttebuin de mine!
Ci Ahmad-cel-Hooman, odat ajuns pe locul ce se aternea dinaintea
palatului califului, i dodeli oamenii, ca s le dea curaj, i le spuse:
O, vitejii mei, acuma ne desprim n patru cete, ca s scotocim cele
patru mahalale ale Bagdadului. i mine, pe la prnz, s venii toi la mine la
crciuma de pe ulia Mustafa, ca s-mi dai sama ce-ai fcut ori ce-ai gsit!
i dup ce hotrr n felul acesta locul ntlnirii, se mprir n patru
cete, care pornir s strbat fiecare cte o mahala, n vreme ce Ahmad-celHotoman la
7 y a patru sute patruzeci i asea noapte rndu-i ncepu s adulmece
vntul.
Estimp, Dalila i fiic-sa Zeinab aflar degrab i ele, din zvoana lumii,
despre zeberelele cu care l nsrcinase califul pe Ahmad-cel-Hooman ca s-o
gbjeasc pe-o btrn pezevenghe ale crei piicherlcuri umpluser de zarv
Bagdadul. La auzul zvonului acesta, Dalila i spuse fiic-sii:
O, fata mea, n-am a m teme nttu nimic de nimenea, de vreme ce
Hassan-cel-Pehlivan nu e cu ei; cci Hassan e singurul ins din Bagdad de care
mi-e fric, pentru c numai el e n stare s m cunoasc i s te cunoasc; i,
dac vrea el, chiar i astzi poate s vin i s ne ridice pe amndou, fr ca
noi s putem gsi nici cel mai mic iretlic de scpare. S mulumim, dar,
Atoateocrotitorului care ne ocrotete!
Fiic-sa Zeinab rspunse:
O, mam, ce prilej frumos ar fi, aadar, pentru noi s-i tragem o
pcleal stranic acestui hooman de Ahmad i celor patruzeci de hndrli
ai lui. Ce haz ar fi, o, mam!
Dalila rspunse:
O, fat a pntecului meu, astzi m simt cam zaif, i m bizui pe tine
s le joci un renghi acestor patruzeci i unu de golani! Treaba-i lesne de fcut,
i m ncumet pe iscusina ta!

Atunci Zeinab, care era o fetican tare zarifa, cu nite ochi ntunecoi i
cu o fat dulce i luminat. J, n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i asea noapte spuse:
Atunci Zeinab, care era o fetican tare zarifa, cu nite ochi ntunecoi i
cu o fat dulce i luminat, se ridic numaidect i se mbrc dichisit,
punndu-i peste fa un vl uor de borangic, nct strlucirea ochilor s-i fie
i mai moale i ispititoare. Atunci, gtit aa, o srut pe maic-sa i-i spuse:
O, mam, m juruiesc pe viaa lactului meu cel neatins i ferecat, c
am s pun gabja pe cei patruzeci i unu i am s-mi fac rs de ei!
Si plec i se duse n ulia Mus'tafa i intr n > JT > y y crciuma inut
de Hagg-Karim din Moul.
ncepu mai nti prin a face un salamalec tare drgla crmarului
Hagg-Karim care, vrjit, i ntoarse salamalecul ndoit. Atunci ea i spuse:
Ya Hagg-Karim, iact cinci dinari pentru tine dac vrei s-mi
nchiriezi pn mine sala ta cea mare din fund, unde vreau s poftesc nite
prieteni, fr ca muterii ti cei de toat ziua s poat intra peste noi!
El rspunse:
Pe viaa ta, o, stpn a mea, i pe viaa ochilot ti, m nvoiesc s-i
dau sala mea cea mare pe degeaba, numai cu datoria din parte-i de a nu
precupei buturile pentru oaspeii ti.
Ea zmbi i i spuse:
Cei pe care i poftesc eu aici, ya Hagg, sunt nite ulcioare la care olarul
a uitat s pun fund! Toate buturile din pivnia ta au s treac prin ele! S nu
ai nici o team n aceast privin.
i numaidect se ntoarse acas, lu mgarul m-grarului i calul
beduinului, i ncrc cu saltele, cu pturi, cu taburete, cu fee de mas, cu
tvi, cu farfurii i cu alte tacmuri i se ntoarse repede la han, unde descarc
mgarul i calul de toate aceste lucruri, pe care le orndui n sala cea mare
luat cu chirie. Pe urm aternu fetele de mas, orndui oalele de butur, y y '
3
A patru sute patruzeci i asea noapte stacanele i mncarea pe care o
cumprase i, cnd isprvi totul, se duse i se aez la ua crciumii.
Nu trecu mult vreme de cnd sta acolo, c i vzu rsrind zece arcai
de-ai lui Ahmad-cel-Hooman, n frunte cu Spinare-de-Cmil, care era tare
ncruntat la chip. Spinare-de-Cmil porni drept ctre crcium, mpreun cu
ceilali nou, i o vzu acolo pe frumoasa fetican, care avu grij s dea uor
de-o parte, ca din ntmplare, vlul cel uor de borangic ce-i acoperea faa. i
Spinare-de-Cmil fu i uluit i vrjit de frumuseea ei tinereasc, atta de
plcut, i o ntreb:

Ce faci aici, o, copil?


Ea rspunse, aruncndu-i din coada ochiului o privire galnic:
Nimic! mi atept norocul! Nu cumva eti viteazul Ahmad?
El spuse:
Nu, pe Allah! Da pot s-i in locul, dac-i vorba s-i ceri vreun ajutor,
cci sunt eful arcailor lui, sunt Ayub Spinare-de-Cmil, robul tu, o, ochi de
gazel!
Ea i zmbi iar i i spuse:
Pe Allah! O, cpetenie de arcai, dac buna-cu-viin i aleasa-purtare
ar vroi s-i caute un adpost de temei, pe voi patruzeci v-ar alege ca s le
cluzii! Intrai, dar, aici, i fii binevenii! Primirea prieteneasc de care o s
v bucurai la mine nu este dect cinstirea datorat unor oaspei atta de alei!
i i pofti n sala pregtit i, mbiindu-i s se aeze n jurul tvilor cele
mari cu bunturi, i ndemn s bea nite vin amestecat cu banj adotmitor,
nct, de la cele dinti stacane golite, cei zece czur lai, ca nite elefani bei
ori ca nite bivoli cuprini de ameeal, i se cufundar ntr-un somn adnc.
Atunci Zeinab i tr pe rnd de picioare i i arunc de-a valma n fundul
prvliei, nghesuindu-i claie peste grmad, i ascunse sub o ptur mare,
trase peste ei o perdea, puse totul n bun rnduial n ncpere i iei s se
aeze iari la usa crciumii.
n curnd se ivi i cea de-a doua ceat, cu ali zece arcai, care i ei la fel
mucar din vraja ochilor ntunecoi i a obrajilor luminoi ai frumoasei
Zeinab, i la fel pir ca i cei de dinaintea lor; i tot aa i cea de-a treia
ceat, i cea de-a patra. Iar feticana, dup ce i nghesui pe toi arcaii claie
peste grmad n dosul perdelei celei mari, puse totul n bun rnduial n sal
i iei s atepte i sosirea lui Ahmad-cel-Hotoman.
I y y r >)
Nu ezu mult vreme acolo, c se i ivi Ahmad-cel-Hooman, clare pe
calul lui, i mnios, cu ochii numai fulgere i cu barba i mustile zbrlite ca
blana unei hiene flmnde. Cum ajunse n faa uii, desclec de pe cal i leg
animalul cu frul de una dintre verigile de fier prinse n peretele crciumii, i
strig:
Unde-or fi feciorii ia de cea? Au nu le-am poruncit s m atepte
aici? Hei, nu cumva i-ai vzut tu?
Atunci Zeinab i legn oldurile, arunc o ochead dulce la stnga, pe
urm la dreapta, zmbi din buze i spuse:
De cine ntrebi, o, stpne?
Or, Ahmad, din dou priviri pe care i le arunc fata, i i simi
luntrurile cum i vnjolesc pntecul, i i auzi cum geme ceea ce avea ca

motenite. Atunci spuse zmbreei Zeinab, care sta moale i parc netiutoare
de nimic:
O, mi fetio, cei patruzeci de arcai ai mei!
La cuvintele acestea, Zeinab deodat, cuprins parc de un val mare de
supuenie, naint ctre Ahmad-cel-Hooman i i srut mna spunnd:
O, cpitane Ahmad, cpetenie a Dreptei califului, cei patruzeci de
arcai mi-au lsat vorb s-i spun c au zrit-o n fundul ulicioarei pe btrna
Dalila pe care o a patru sute patruzeci i aptea noapte caui i c se duc s-o
uimeasc mai departe, fr a se mai opri aici; dar te ncredineaz c se ntorc
degrab cu ea; i n-ai dect s-i atepi n sala cea mare a crciumii, unde
chiar eu cu minile mele am s te slujesc!
Atunci Ahmad-cel-Hooman se lu dup fetican i intr n prvlie,
unde nu zbovi mult pn ce, beat de farmecele pungoaicei i robit de
matghiolelile ei, bnd stacan dup stacan, czu ca mort, de pe urma sporului
adugat minii lui de banjul cel adormitor turnat n butur.
Atunci Zeinab, fr a mai zbovi, se apuc s-1 dezbrace pe Ahmad-celHooman de toate hainele i de tot ce avea pe el, nelsndu-i dect cmaa i
izmenele cele largi; pe urm trecu la ceilali i i dezbrc i pe ei la fel. Dup
care, strnse toate lucrurile i toate hainele furate, le ncrc pe calul lui
Ahmad-cel-Hooman, pe calul beduinului i pe mgarul mgrarului i,
cptuit aa cu toate acele planuri ale biruinei sale, se ntoarse acas fr de
nici un necaz i nmn totul maic-sii Dalila care o srut plngnd de
bucurie.
Iar Ahmad-cel-Hotoman i cei patruzeci de soti ai lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i aptea noapte Spuse:
Iar Ahmad-cel-Hooman i cei patruzeci de soi ai lui rmaser adormii
vreme de dou zile i dou y y nopi, iar cnd, a treia diminea, se deteptar
din somnul lor cel neobinuit, habar n-avur dintru-nti cum y 1 s-i
lmureasc pricina pentru care se aflau grmdii n colul acela, i, pn la
urm, din presupunere n presupunere, nu mai avur nici o ndoial c
fuseser trai pe sfoar. Atunci, se simir tare umilii, mai ales Ahmad-celHotoman, care se artase aa de avan fat > 7 y y de Hassan-cel-Pehlivan i
care acuma tria ruinea cea mare de a se arta n uli gtit aa cum se afla.
Se hotr cu chiu cu vai s ias din crcium si, cel dinti y ' ins cu care dete
ochii n drum se nimeri s fie tocmai tovarul su Hassan-cel-Pehlivan care,
vzndu-1 numai n cma i-n izmene, cu cei patruzeci de arcai dup el
gtii asemenea, pricepu dintr-o ochead pania pe care o piser cu toii. La

privelitea aceea, Hassan-cel-Pehilivan, nveselit cum nu se mai poate, ncepu


s cnte:
Copilele cele netiutoare Cred c brbaii-s toi la fel. Habar n-au c ei
sunt asemeni Doar la turban, i nici la el!
Cci printre ei sunt unii nelepi, Iar alii-s nite gugumani zurlii. Au nu
i-n cer sunt stele-aproape stinse, Iar altele-s mrgritare vii?
Vulturii nu se-ating de carnea moart, Nici oimii care fulger n zbor;
Dar ciorile spurcate se nfrupt Din orice strv gsit n calea lor.
Dup ce sfri de cntat, Hassan-cel-Pehlivan veni la Ahmad-celHooman i, prefcndu-se c numai atunci l zrea, i spuse:
Pe Allah! Mokaddem Ahmad, dimineile sunt: ' y cam rcoroase pe
Tigru i-i cam cu primejdie s ieii a patru sute patruzeci i aptea noapte asa,
numai n cmi i-n izmene! Iar Ahmad-cel-Hooman rspunse:
Dar tu, ya Hassan, tu eti chiar mai urcios i mai rece la inima ta
dect dimineaa aceasta! Nimenea nu scap de ce-i ursit, i nou ne-a fost ursit
s fim viclenii de o copilandr. Nu cumva o cunoti?
El rspunse:
O cunosc, i-o cunosc i pe maic-sa! i, dac vrei, m pot duce s i
le nha ntr-o clipit!
El ntreb:
Cum asa? El rspunse:
Nu ai dect s te nfiezi dinaintea califului si, ca mrturie de
nevolnicie, s-i scuturi salba de la gt i s-i spui s m nsrcineze pe mine n
locul tu cu prinderea lor!
Atunci Ahmad-cel-Hooman, dup ce se mbrc, plec la divan cu
Hassan-cel-Pehlivan, i califul l ntreb:
Unde-i btrna, mokaddem Ahmad? El i scutur salba i rspunse:
Pe Allah! O, emire al drept-credincioilor, eu n-am cunoscut-o!
Mokaddemul Hassan poate ndeplini mai bine ca mine aceast treab! El o
cunoate, ba chiar mrturisete c btrna n-a svrit toate pehlivniile astea
dect ca s ajung de pomin i ca s-1 fac pe stpnul nostru califul s o ia
n seam!
Atunci Al-Rasid se ntoarse ctre Hassan i l ntreb:
Aa este, mokaddem Hassan? O cunoti pe btrn? i crezi c n-a
svrit toate astea dect ca s dobndeasc hatrurile mele?
El rspunse:
Aa este, o, emire al drept-credincioilor! Atunci califul strig:
Pe mormntul i pe cinstea strmoilor mei! Dac btrna d ndrt
tuturor acestota ceea ce le-a luat, o iert!
Iar Hassan-cel-Pehlivan spuse:

Atunci, o, emire al drept-credincioilor, d-mi pentru ea zlogul de


slobozenie!
Si califul i arunc nframa ctre Hassan-cel-Pehlivan, ca zlog de
slobozenie pentru btrn.
Pe dat Hassan, dup ce ridic zlogul de slobozenie, iei de la divan i
dete fuga drept acas la Dalila, pe care o cunotea de mult. Btu la poart i
Zeinab veni s-i deschid. El ntreb:
Unde-i maic-ta? Ea spuse:
E sus! El spuse:
Du-te i spune-i c Hassan, mokaddemul de-a Stnga, este jos i i
aduce din partea califului nframa de slobozenie, ns cu nvoiala s dea
ndrt tot ce-aluat. i spune-i s coboare aa cum se cuvine, altminteri am s
m anevoiesc s-o ridic cu sila!
Ori, Dalila, care auzise tot, strig de sus:
Arunc-mi zlogul de slobozenie! i merg la calif cu toate lucrurile
luate!
Atunci Pehlivanul i arunc zlogul, pe care Dalila i-1 leg numaidect la
gt; pe urm, ajutat de fiic-sa, se apuc s ncarce pe mgar i pe cei doi cai
toate lucturile terpelite. Cnd isprvir, Hassan i spuse Dalilei:
Mai lipsesc hainele lui Ahmad-cel-Hooman i ale celor patruzeci ai lui.
Ea rspunse:
Pe Numele cel sfnt! Nu le-am luat eu! El ncepu s rd i spuse:
Dreptu-i! Le-a luat fic-ta Zeinab! Bine, fie! Alea s-i rmn ie.
A patru sute patruzeci i opta noapte i, urmat de cele trei animale legate
unul dup altul cu o funie, o duse pe Dalila la divan, n minile califului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute patruzeci i opta noapte spuse: o duse pe
Dalila la divan, n minile califului.
Cnd Al-Raid o vzu pe mpieliata de btrn, nu se putu opri s nu
rcneasc porunca de-a fi zvrlit numai dect pe chilimul de snge, ca s fie
isprvit. Atunci ea strig:
M aflu sub ocrotirea ta, o, Hassan!
Iar Hassan-cel-Pehlivan se repezi i srut minile califului i i spuse:
Iart-o, o, emire al drept-ctedincioilor! I-ai dat zlog de slobozenie! Pe
care iat-1 la gtul ei!
Califul rspunse:
Asta aa-i. nct o iert, pentru preuirea ce-i port! Pe urm se ntoarse
ctre Dalila i i zise:
Vino ncoace, o, btrno! Care-i numele tu? Ea rspunse:

Numele meu este Dalila, i sunt soia celui ce-a fost rspunztor peste
porumbeii ti!
El spuse:
ntr-adevr eti o pehlivanc plin de iretlicuri. i de-acuma-nainte ai
s te numeti Dalila-cea-Viclean.
Pe urm i spuse:
Poi barem s-mi spui cu ce scop i-ai btut joc de oamenii acetia aici
de fat, i de ce ne-ai fcut attea necazuri, chinuindu-ne inimile?
Atunci Dalila se arunc la picioarele califului i rspunse:
Eu, o, emire al drept-credincioilor, n-am fcut nimica din lcomie!
Dar, cnd am auzit ce se povestea despre hoiile de demult, i despre
pehlivniile svrite odinioar la Bagdad de agiii ti de la Dreapta i de la
Stnga, Ahmad-cel-Hooman i Hassan-cel-Pehlivan, mi-a venit n gnd s fac
i eu la rndul meu ca ei, de nu i s-i ntrec, ca s pot cpta de la stpnul
nostru califul huzmeturile i slujba rposatului meu so, printele bietelor mele
copile!
La cuvintele acestea, asinarul se ridic nverunat i strig:
Allah s judece i s hotrasc ntre mine i baba aceasta! Nu s-a
mulumit numai s-mi fure mgarul, 1-a mai pus i pe moghrabinul aci de fa
s-mi smulg cele dou msele din fundul gurii i s-mi ard tmplele cu nite
cuie de fier nroite n foc!
Iar beduinul tot aa se ridic i el i strig:
Allah s judece i s se rosteasc ntre mine i baba asta! C nu s-a
mulumit numai s m lege de stlp n locul ei i s-mi fure calul, da mi-a mai
pricinuit i un nduf nfundat c nu m-a lsat s-mi mplinesc dorul de cltite
cu miere!
Apoi i boiangiul, i brbierul, i tnrul negustor, i cpetenia Urgie, i
evreul, i valiul, toi se ridicar unul dup altul s cear de la Allah daune
penttu pagubele pe care li le pricinuise btrna. nct califul, care era darnic i
filotim, le napoie mai nti tuturora lucrurile care li se furaser, i i despgubi
mbelugat din chiar vistieria lui. i porunci ca mgrarului, din pricina
pierderii celor dou msele i a arsurilor ndurate, s i se dea pe deasupra nc
o mie de dinari de aur, i l cftni cap peste isnaful mgrarilor. i ieir cu
toii de la divan, bucuroi de mrinimia califului i de felul a patru sute
patruzeci i opta noapte cum judecase pricina, i uitar toate cte le piser.
Ct despre Dalila, califul i spuse:
Acuma, o, Dalila, poi s-mi ceri ceea ce doreti! Dalila srut
pmntul dintre minile califului i rspunse:
O, emire al drept credincioilor, nu doresc dect numai un lucru de la
buntatea ta, i anume acela de a fi pus la loc n slujba i huzmeturile

rposatului meu so, cpetenia porumbeilor potai! C m pricep s


ndeplinesc aceste sarcini, ntruct i pe vremea cnd tria soul meu, tot eu,
ajutat de fiic-mea Zeinab, le dam grune porumbeilor i curm
porumbria i le legam scrisorile la gt, i tot eu aveam grij de foiorul cel
mare care ai poruncit s se zideasc de adpost pentru porumbei, i pe care l
strjuiau zi i noapte patruzeci de negri i patruzeci de cini, cinii aceia pe
care chiar tu i-ai luat de la sultanul afganilor, urmaii lui Soleiman, cnd cu
biruina ta asupra acelui sultan!
i califul rspunse:
Fie, o Dalila! Am s poruncesc s i se scrie numaidect firmanul de
numire n slujba de cpetenie peste foiorul cel mare al porumbeilor cltori i
de stpn peste cei patruzeci de negri i peste cei patruzeci de cini ridicai de
la sultanul afganilor, urmaii lui Soleiman! i, n felul acesta, ai s rspunzi cu
capul de pierderea vreunuia dintre acei porumbei care mi sunt mai scumpi
chiar dect viaa copiilot mei. Ci nu m ndoiesc de vrednicia ta!
Atunci Dalila adug:
A mai vrea, o, emire al drept-credincioilor, ca i fiica mea Zeinab s
locuiasc mpreun cu mine la foior, ca s-mi dea ajutor la vegherea
porumbeilor!
i califul i dete ngduina.
Atunci Dalila, dup ce srut minile califului, se ntoarse acas i,
ajutat de fiic-sa Zeinab, i mut toate ale casei i toate lucrurile la foiorul
cel mare, i i alese ca locuin ncperile de la intrarea n foior. i chiar din
ziua aceea i lu n stpnire pe cei patruzeci de negri i, mbrcat n straie
brbteti i cu un coif de aur pe cap, nclec pe un cal i se duse la calif s
capete porunci i s ntrebe de soliile ce le avea de trimis n mprie! i, cnd
se ls noaptea, slobozi din lan n curtea cea mare a foiorului cei patruzeci de
cini din neamul cinilor ciobneti ai lui Soleiman, ca s stea de paz. i, n
fiecare zi, se ducea la divan, clare, purtnd pe cap coiful de aur mpodobit cu
un porumbel de argint, i nsoit de alaiul celor patruzeci de arapi ai ei,
mbrcai numai n mtsuri roii i n atlazuri. i, ca s-i mpodobeasc
locuina cea nou, ag pe ea hainele lui Ahmad-cel-Hooman, ale lui Ayub
Spinare-de-Cmil i ale tovarilor lor. i n felul acesta Dalila-cea-Viclean i
fiic-sa Zeinab-ceaireat dobndir la Bagdad, dup dibcia i isteia lor,
slujba atta de falnic a ngrijirii acelor porumbei i stpnirea peste cei
patruzeci de negri i peste cei patruzeci de cini care pzeau la vreme de
noaptea foiorul cel mare! Ci Allah tie mai bine!
Or, acum, o, norocitule sultan, urm eherezada, a venit vremea s-i
povestesc i de Aii Argint-Viu, i de necazurile lui cu Dalila i cu fiic-sa Zeinab,
i cu fratele Dalilei, Zoraik, negutorul de pete prjit, i cu ovreiul vrjitor

Azaria! Cci isprvile acestea sunt cu mult mai de mirare i mai de pomin
dect toate cte ai ascultat pn acum!
Lat sultanul ahriar i zise n sine: Pe Allah! N-am s-o scurtez de cap
dect dup ce am s ascult i isprvile lui Aii Argint-Viu!" Iar eherezada, dac
vzu c se lumineaz de ziu, tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a patru sute patruzeci i noua noapte a patru sute
patruzeci i noua noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c la Bagdad, pe vremile cnd triau
Ahmad-cel-Hotoman i Hassan-cel-Pehlivan, mai era acolo i un alt punga,
atta de iret i de aget, nct niciodat oamenii agiei n-au putut s pun mna
pe el; cci, de ndat ce credeau c l-au nfcat, el le i scpa, aa cum lunec
printre degete un strop de argint-viu pe care ai vrea s-1 apuci. Drept aceea,
nc mai dinainte, de la Cairo, locul lui de batin, fusese poreclit Aii ArgintViu.
ntr-adevr! nainte de-a fi venit la Bagdad, Aii Argint-Viu trise la Cairo
i nu s-a hotrt s plece la Bagdad dect n urma unor mprejurri vrednice
de pomenire i care au de ce s fie istorisite la nceputul acestei povestiri.
edea ntr-o zi trist i fr de nici o treab, ntre soii si, n odaia de sub
pmnt ce le slujea ca loc de ntlnire; iar soii si, vzndu-1 cu inima oprit
i cu pieptul uscat, se strduiau s-1 nveseleasc, ci el rmnea crunt n colul
lui, cu chipul mohort, cu fruntea ntunecat i cu sprncenele ncrncenate.
Atunci unul dintre ei i spuse:
O, cpetenie a noastr, ca s-i uurezi pieptul nu-i nimica mai bun
dect o preumblare pe uliele i prin sukurile din Cairo!
Iar Aii Argint-Viu, ca s curme vorba, se ridic i plec s colinde
mahalalele cetii Cairo, fr ca neagra-i suprare s i se nsenineze vreun pic.
i-aa, ajunse pe ulia Roie, pe cnd la trecerea lui toat lumea se da cu grab
de-o parte, din cinstite fa de el.
Cnd intr pe ulia Roie i tocmai da s coboare
1 Al ntr-o crcium n care avea el nrav s se mbete, vzu lng u un
vnztor de ap ce-i inea burduful din piele de capr n spinare i i vedea de
treaba lui, izbind ntre ele cele dou tasuri de aram n care turna apa de but
pentru cei nsetai. i i cnta strigrile de vnztor pe ulie, strigri n care
apa lui era cnd miere, cnd vin, dup pofta inimii! Iar n ziua aceea i cnta
strigtul nsoindu-1 cu zngnitul celor dou tasuri lovite intre ele:
Din strugure este cptat butura cea mai minunat'.
Nu-i fericire-adevrat fr un prieten cu inima curat!
Plcerea toat numai aa se arat!
Iar locul cel mai flos e al cui tie s vorbeasc frumos!

Cnd l zri pe Aii Argint-Viu, vnztorul de ap i zngni n cinstea lui


cele dou tasuri rsuntoare i cnt:
O, trectorule, Ia ap, Curat, Dulce, Minunat!
Ap proaspt!
Ochi de coco, Apa mea!
Cletar, Apa mea!
Ochi neatins, Apa mea! Bucuria gtului! Adamant urtului, Apa, Apa,
Apa mea!
A patru sute patruzeci i noua noapte pe urm ntreb:
Stpne, nu vrei un tas de ap? Argint-Viu rspunse:
D-mi!
i vnztorul i umplu un tas, pe care avu grij s-1 clteasc mai nti
tacticos, i i-1 ntinse, spunnd:
Plcerea!
Aii ns, lund tasul, l privi o clip, l scutur i vrs apa pe jos,
spunnd:
D-mi alta!
Atunci vnztorul, suprat, l msur din ochi i strig:
Pe Allah! i ce gseti tu n apa aceasta, mai cutat dect lacrima unui
ochi de coco, de-o arunci aa pe jos?
EI rspunse:
Aa-mi place mie! Mai toarn-mi una!
i vnztorul umplu cu ap tasul a doua oar i i-1 ntinse cu sfinenie
lui Aii Argint-Viu, care l lu i iari l vrs, spunnd:
Mai umple-mi-1 o dat! i vnztorul strig:
Ya sidi, dac nu vrei s bei, las-m s-mi vd de drum!
i i ntinse al tteilea tas cu ap. Ci, de data aceasta, Argint-Viu goli cupa
dintr-o sorbitur i i-o dete vnztorului ndrt, punnd n ea un dinar de aur,
drept baci. Or, vnztorul, departe de a se simi mulumit cu acel chilipir, l
fulger cu privirile din cap pn-n picioare pe Argint-Viu i i spuse cu un glas
uscat:
Noroc, stpne, noroc! Oamenii cei mruni sunt una, iar domnii cei
mari sunt cu totul altceva!
La vorbele acestea, Aii Argint-Viu, cruia nu-i prea trebuia mult ca s-i
sar andra, l nfac pe apagiu de cma, i aldui un ghiont de-1 zgudui cu
burduf cu tot, A patru sute cincizecea noapte l propti cu spinarea n ghizdurile
havuzului de pe ulia Roie i ip la el:
A, plod de codoa! i pare c un dinar de aur e puin penttu trei
tasuri de ap? A! E prea puin? Da burduful tu, cu tot ce e n el, nu preuiete

nici trei bnui de argint, iar apa pe care am vrsat-o i cea pe care am but-o
nu umple nici mcar o oca!
Vnztorul rspunse:
Aa este, stpne! Argint-Viu ntreb:
Atunci pentru ce mi-ai vorbit aa? Ai mai dat n viaa ta de vreun om
mai darnic dect m-am dovedit eu fa de tine?
Vnztorul de ap rspunse:
Asta da, pe Allahj Am ntlnit n viaa mea un om mai darnic dect
tine! ntruct atta vreme ct muierile or s plodeasc, au s se gseasc
pururea pe pmnt i oameni cu inimi darnice!
Argint-Viu ntreb:
i-ai putea s-mi spui cine-i acel om, mai darnic dect mine, pe care lai ntlnit?
Vnztorul de ap rspunse:
D-mi mai nti drumul, i ezi colo pe marginea fntnii! i-am s-i
povestesc ntmplarea mea, care-i peste poate de ciudat!
Atunci Aii Argint-Viu l slobozi pe vnztorul de ap i, dup ce amndoi
ezur pe una din treptele de marmur ale havuzului, lng burduful pus jos,
vnztorul de ap ncepu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute cincizecea noapte spuse: vnztorul de
ap ncepu:
Afl, o, mult-darnice stpne al meu, c tatl meu a fost eicul breaslei
vnztorilor de ap din Cairo, nu al aparilor care vnd apa cu sacaua pe la
casele oamenilor, ci al celor care, ca mine, o vnd cu ulceaua, purtnd-o pe ulii
n spinarea lor. i cnd printele meu a murit, mi-a lsat motenire cinci
cmile, un catr, prvlia i casa. Era mai mult dect i trebuia unui om de
teapa mea ca s ttiasc huzurit! Ci, o, stpne al meu, sracul nu e niciodat
mulumit; iar n ziua cnd, din vreo ntmplare, e i el mulumit o dat, atunci
moare! Eu, dar, m-am socotit n sufletul meu: Am s-mi sporesc motenirea
fcnd afaceri i negutorie!" i ndat am plecat n cutare de chilipiruri, i
am gsit pe unii cate s-mi ncredineze mrfurile lor. Am ncrcat acele
mrfuri pe cmilele i pe catrul meu i am plecat s le negutoresc n Hedjaz,
la vremea hagialcului la Mecca. Ci, o, stpne al meu, sracul nu se
mbogete niciodat; c, dac se mbogete, moare! Eu am fcut o
negutorie atta de pguboas, nct, pn la isprvirea hagialcului, am
pierdut tot ce aveam i m-am vzut silit s-mi vnd cmilele i catrul, ca s
pot face fa nevoilor celor mai grabnice. i mi-am zis: Dac m ntorc la Cairo,
creditorii au s m nhae i au s m arunce n temni." Atunci, m-am lipit

de-o caravan din Siria i am plecat la Damasc, pe urm la Alep, i de-acolo la


Bagdad. Odat ajuns la Bagdad, am ntrebat de starostele breslei vnztorilor
de ap i m-am dus la el. Am nceput, ca tot musulmanul, prin a-i rosti suraua
de la nceput a Coranului i i-am urat bun pace. Atunci el m-a ntrebat ce-i cu
mine, iar eu i-am povestit tot ce pisem. i el, fr a pregeta deloc, mi-a dat o
cma lung, un butduf i dou tasuri ca s-mi pot tine zilele. i am ieit pe
calea lui Allah ntr-o bun diminea cu burduful meu n spinare, i am pornit
s umblu prin mahalalele oraului ca vnztorii de a patru sute cincizecea
noapte ap din Cairo. Ci, o, stpne al meu, sracul rmne srac, de vreme ce
asta-i ursita lui. ntr-adevr, nu mi-a trebuit mult pn s vd ce mare osebire
era ntre locuitorii de la Bagdad i cei de la Cairo. La Bagdad, o, stpne al
meu, oamenilor nu le e sete; iar dac, din ntmplare, se hotrte vteunul s
bea, apoi acela nu pltete! C apa cic-i de la Allah! Am vzut, aadar, ct de
pguboas mi era meseria dup rspunsurile celor dinti ini pe care i-am
mbiat cu cntecele mele. ntr-adevr, cum i-am ntins unuia tasul meu, mi-a i
rspuns: Au mi-ai dat tu ceva s mnnc, de m mbii s beau?" Eu atunci
mi-am vzut mai departe de drum, minunndu-m de purtarea aceluia i de
acel semn ru de nceput, i am ntins tasul ctre alt trector: ci el mi-a
rspuns: Agonisit-ai la Allah! Cat-i de cale, o, aparule!" Eu n-am vrut s m
dau biruit i am colindat mai departe sukurile, oprindu-m dinaintea
prvliilor cu vaduri bune, ci nimenea nu-mi fcea semn s-i dau s bea ori s
se lase ispitit de mbierile sau de clinchetul cetilor mele de aram. i am rmas
aa y y y pn la nmiezi, fr a fi ctigat cu ce s-mi cumpr o coaj de pine
i un castravete. Pentru c, o, stpne al meu, soarta sracului l silete s-i fie
i foame uneori.
' y y ci foamea, o, stpne al meu, nu-i atta de grea ca umilina! C i
bogatul are parte de destule umiliri, dar nu le ndur cum le ndur sracul,
care nu are nimic nici de pierdut, nici de ctigat. Aa i eu, de pild, dac mam necjit de purtarea ta, n-am fcut-o din pricina mea, ci din pricina apei
mele, care-i un dar minunat de la Allah! Ci, o, stpne al meu, i purtarea ta
fa de mine se datorete tot vreunor pricini care te rod n luntru! Aadar,
vznd eu c ederea mea la Bagdad ncepe ntr-un chip atta de ntristtor, mam gndit n cugetul meu: Mai bine-ar fi fost pentru tine, o, srace, s fi murit
ntr-o temni din ara ta, dect ntre oamenii acetia crora nu le place apa!"
i, cum m grboveam sub povara gndurilor mele, am vzut deodat c se
isc n suk un mare zulum i oamenii dau fuga ntr-o parte. Eu atunci, cum
cere meseria mea, de a m gsi unde-i lume mult, am dat fuga din toate
puterile ntr-acolo, cu burduful n spinare, inndu-m dup ceilali. i am
vzut atunci un alai mre, alctuit din nite oameni ce mergeau n dou iruri,
cu nite bee lungi n mini, pe cap cu nite tichiue mpodobite cu mrgritare,

mbrcai n burnusuri de mtase tare frumoase, iar pe olduri spnzurndu-le


nite spade minunate, nvrstate bogat. Iar n fruntea lor mergea un viteaz cu
nfiare cumplit, la ivirea cruia toate capetele se temeneau pn la pmnt.
Eu atunci am ntrebat: Ce-i cu acest alai? i cine-i viteazul acesta?!" Careva
mi-a rspuns: Se vede limpede, dup vorba ta de egiptean i dup netiina ta,
c nu eti din Bagdad! Alaiul acesta este alaiul mokaddemului Ahmad-celHooman, aga de-a Dteapta califului, care are datorina s pstreze tihna n
mahalale. i chiar el e acela pe care l vezi clare. Se bucur de mare cinstire i
de huzmetuti de o mie de dinari pe lun, ntocmai ca i soul su, Hassan-celPehlivan, care-i aga de-a Stnga califului! i toi oamenii lor primesc o sut de
dinari pe lun! Tocmai au ieit de la divan i se duc la ei acas s prnzeasc!"
Eu, atunci, o, stpne al meu, am nceput s-mi cnt sttigtele, dup datina de
la Egipt, ntocmai cum m-ai auzit i tu mai adineaoarea, nsoindu-m de
zngnitul cetilor mele cele rsuntoare. i am strigat att de amarnic, nct
mokaddemul Ahmad m-a auzit i m-a zrit; O, frate egipteanule, te-am
cunoscut dup cntec! D-mi un tas cu ap!" i a luat tasul pe care i l-am
ntins, 1-a cltinat, a vrsat apa pe jos, cerndu-mi s i-I umplu iar; i iar a
vrsat apa pe jos, ntocmai ca i tine, o, stpne al meu; ca apoi s bea dintr-o
nghiitur a patru sute cincizecea noapte cel de-al treilea tas pe care m-a pus
s i-1 umplu. Pe urm a strigat cu glas mare: Triasc cetatea Cairo, cu toi
locuitorii ei, o, aparule, fratele meu! Pentru ce ai venit tu n oraul acesta unde
vnztorii de ap nu sunt preuii i rspltii?" i eu i-am povestit povestea
mea i i-am dat de neles c eram dator vndut i c am fugit tocmai din
pricina datoriilor i a prpdului meu! Atunci el a strigat: Fii, dar, binevenit la
Bagdad!" i mi-a dat cinci dinari de aur si, ntorcndu-se ctre oamenii din
alaiul lui, le-a spus: Pentru iubirea lui Allah, l nfiez pe omul acesta din
ara mea drniciei voastre!" Numaidect, fiecare ins din alai mi-a cerut cte un
tas de ap i, dup ce 1-a golit, mi-a pus n el un dinar de aur! nct, cnd am
isprvit, aveam mai bine de o sut de dinari de aur n cutiua cea de aram
care atrn la cingtoarea mea. Pe urm, mokaddemul Ahmad-cel-Hooman
mi-a zis: Ct vreme ai s stai la Bagdad, aceasta are s-i fie plata de fiecare
dat cnd ai s ne dai s bem!" i-aa n puine zile, cutiua mea de aram s-a
umplut de mai multe ori; iar eu mi-am socotit dinarii i am vzut c erau o mie
i nc vreo civa! Atunci am cugetat n cugetul meu: Acuma a venit ceasul
pentru tine s te ntorci n ara ta, o, aparule! Cci, ct de bine i-ar fi pe
pmnt strin, tot mai bine-i n ara ta! i, de altminteri, mai ai i nite datorii,
i se cade s te duci s le plteti!" Atunci m-am ndreptat ctre divan, unde
ncepuset s m cunoasc toi i unde m ntmpinau cu mult bunvoin i
am intrat s-mi iau bun-rmas de la binefctorul meu, procitindu-i aceste
stihuri.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fiu cea de a patru sute cincizeci i una noapte Spuse: i am
intrat s-mi iau bun-rmas de la binefctorul meu, procitindu-i aceste
stihuri:
Celui strin ederea-n ri strine Ii e asemeni unei case mari Pe temelia
vntului durat, Se umfl vntul la o vreme iar, i casa se preface n ruine, Iar
el pe drum scparea-n fug-i cat. Mai bine i-arfi fost, a vrea s zic, De n-ar
mai fi zidit nimic, nimici pe urm i-am spus: De altminteri, iact c pleac o
caravan ctre Cairo, i tate a vrea s m lipesc de ea, ca s m ntorc ntte ai
mei!" El atunci mi-a druit un catr i o sut de dinari, i mi-a zis: i eu, la
rndu-mi, as vrea s te ncarc, o, eicule, cu o sarcin de tain. Cunoti mult
lume la Cairo?" Eu am rspuns: Cunosc pe toi oamenii de fal care locuiesc la
Cairo". El mi-a spus: Atunci, ia de colea sctisoarea aceasta i d-o n minile
soului meu de odinioar, Aii Argint-Viu din Cairo; i spune-i din partea mea:
Nene-tu i trimite salamalecurile i urrile lui de bine! El acuma-i cu califul
Harun-al-Raid! Eu atunci am luat scrisoarea, am y 7 srutat mna
mokaddemului Ahmad i am plecat din Bagdad la Cairo, unde am ajuns
acuma-s abia cinci zile. Dintru-nti, m-am dus la cei la care eram ndatorat i
mi-am pltit datoriile toate, cu banii ce-i ctigasem la Bagdad din mila
darnicului Ahmad-cel-Hooman.
A patru sute cincizeci i una noapte dup care mi-am mbrcat cmaa
cea lung de piele, mi-am luat burduful n spinare i m-am fcut iar vnztor
de ap, ca mai nainte, aa cum m vezi, o, stpne al meu! Ci degeaba l-am
cutat eu prin tot Cairo pe Aii Argint-Viu, prietenul lui Ahmad-cel-Hooman, c
n-am izbutit s dau de el ca s-i nmnez scrisoarea pe care o port i-acuma la
mine, n tivul cmii mele! i-aceasta-i, o, stpne al meu, ntmplarea pe
care am avut-o cu cel mai darnic dintre muteriii mei!
Cnd vnztorul de ap i sfri de povestit ntmplarea, Aii Argint-Viu
se ridic i l srut aa cum un frate l srut pe fratele su, i i zise:
O, aparule, semenul meu, iart-mi purtarea de adineaoti fat de tine!
De bun seam, omul acela mai darnic dect mine, cum altul mai darnic dect
mine nici nu poate fi, cel pe care l-ai ntlnit la Bagdad, este mai-marele meu
de odinioar! Cci chiar eu sunt Aii Argint-Viu, acela pe care l caui, tovatul
cel dinti al lui Ahmad-cel-Hooman. nsenineaz-i, dar, sufletul, lumineaz-i
ochii i inima, i d-mi scrisoarea de la mai-marele meu!
Atunci, vnztorul de ap i dete scrisoarea, pe care Aii o deschise i n
care citi cele ce urmeaz: Salamalecul mokaddemului Ahmad, ctre cel mai de
faim i cel dinti dintre flcii lui, Aii Argint-Viu!

Ii scriu, o, podoab a podoabelor, pe o foaie ce are s zboare la tine pe


aripa vnturilor.
De-a fi eu o pasre, a zbura de dor n braele tale! Dar cum s mai
zboare o pasre cu aripile tiate?
Afl, dar, o, tu, cel mai frumos, c acum sunt cpetenie peste cei
patruzeci de voinici ai lui Ayub Spinare-de-Cmil, tuspatruzeci viteji ncercai,
ca i noi, fptai de multe isprvi strlucite. i am fost cftnit de califul Harun
Al-Raid, stpnul nostru, ag de-a Dreapta sa, nsrcinat cu paza cetii i a
mahalalelor, cu leafa de o mie de dinari pe lun, baca ce mai pic de la cei
care vor s capete oblduirea noastr.
Dac, dar, o, tu, cel mai drag, vrei s-i aterni pe un medean ct mai
larg zborul minii i s-i deschizi poarta volniciilor i a bogiilor, nu ai dect
s vii s-l caui pe btrnul tu la Bagdad. Ai s svreti pe-aici cteva
isprvi de seam i i fgduiesc s capt pentru tine hatrurile califului, un
cin vrednic de tine i de prietenia noastr, i o slujb tot att de floas ca i a
mea.
Vino, dar, copilul meu, vino la mine i bucur-mi inima cu tovria ta
mult-dorit!
Si pacea luiAllah i binecuvntarea lui fie cu tine, ya Aii!"
Dup ce Aii Argint-Viu citi scrisoarea de la Ahmad-cel-Hooman, maimarele su, se cutremur de bucuriei i de tulburare, i, vnturndu-i
bastonul cel lung ntr-o mn i scrisoarea n cealalt mn, trase un dan
turbat pe treptele havuzului, zborindu-se la babele i la ceretorii dimprejur.
Pe urm srut de nenumrate ori scrisoarea, ducnd-o apoi la frunte; i i
deschise brul de piele i l goli de toi galbenii n minile apagiului, drept
mulumire pentru vestea cea bun i pentru osteneal. i plec fr de zbav
n odaia de sub pmnt, la haidamacii lui ca s le vesteasc plecarea-i grabnic
la Bagdad.
Cnd se vzu n mijlocul lor, le spuse:
Copiii mei, v las s vedei unul de altul! Atunci ciracul cel mai
apropiat strig:
Ce spui, stpne? Au vrei s ne lai? El rspunse:
Norocul meu m ateapt la Bagdad, n minile printelui meu,
Ahmad-cel-Hooman!
El spuse:
Clipa-i tare grea acuma pentru noi! Zahereaua noastr-i goal! i fr
tine, ce-avem s ne facem?
A patru sute cincizeci i doua noapte el rspunse:

Chiar mai nainte de-a ajunge la Bagdad, de ndat ce voi intra n


Damasc, am s izbutesc eu s dobndesc ceva, ca s v trimit s rzbii
nevoile. Fii dar fr de team, copiii mei!
Pe urm se dezbrc de hainele cu care era mbrcat, spl dup sfnta
datin i puse pe el o cma lung, strns peste mijloc, o rantie mare de
cltorie, cu mneci largi, nfipse la sileaf dou hangere i un jungher i
mpodobi capul cu un fes stranic i lu n mn o lancie nprasnic, lung de
patruzeci i doi de coi, fcut din reteveie de bambus ce se puteau strnge
unul n altul dup vrere. Pe urm, sri n spinarea calului i se duse.
Nici nu iei bine din Cairo, c i dete ochii cu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute cincizeci i doua noapte Spuse:
Nici nu iei bine din Cairo, c i dete ochii cu o caravan, de care se
apropie i la care se alipi, aflnd c se ndrepta ctre Damasc i Bagdad.
Caravana aceea era caravana starostelui negutorilor din Damasc, om putred
de bogat, care se ntorcea de la Mecca i se ducea n ara lui. Or, Aii, care era
tnr, frumos i fr pic de barb pe obraz, plcu pn peste poate i
starostelui negutorilor, i cmilarilor, i catrgiilor, i tiu, ferindu-i de
feluritele necazuri la vreme de noapte, s i-i ndatoreze cu multe, ocrotindu-i
mpotriva hoilor beduini i a leilor din pustie: aa nct, cnd ajunser la
Damasc, toi i artar mulumirea, cinstindu-1 fiecare cu cte cinci dinari; iar
starostele negutorilor i drui o mie de dinari. i Aii, care nu-i uitase de soii
lui din Cairo, nu preget s le trimit toi banii, nepstrnd pentru sine dect
atta ct i era de trebuin ca s-i urmeze drumul i s ajung ntr-un sfrit
la Bagdad!
Si iat aa i ls tara de batin Aii Argint-Viu, ca s se duc la
Bagdad, s-i caute norocul n minile lui Ahmad-cel-Hooman, printele su,
cpetenia de zamparagii de odinioar.
De cum ajunse la Bagdad, ncepu s caute casa prietenului su i ntreb
mai muli ini, care ori nu tiur, ori nu voir s i-o arate. i, n felul acesta,
ajunse ntr-o pia, numit Ali-Nafz unde vzu nite nci ce se jucau ntre ei,
sub cpitnia unuia, mai mic dect toi, i pe care ei l strigau Mahmud
strpitura. i plodul acela era chiar Mahmud-Strpitur, copilul surorii isteei
Zeinab, cea mritat. i Aii Argint-Viu gndi n sine: Ya-Ali, tirile despre
oameni se capt de la copiii lor!" i numaidect, ca s-i momeasc pe nci, se
duse la prvlia unui negutor de zaharicale i cumpr o bucat mare de
halva cu susan i cu zahr; pe urm se apropie de ncii care se zbenguiau i
strig:
Care vrea halva cald nc?

Ci Mahmud-Strpitur nu-i ls pe copii s se apropie de Aii; veni numai


el dinaintea lui i i zise:
D-mi halvaua!
Atunci Aii i dete calupul de halva i, totodat, i sttecur n mn un
bnu de argint. Dar, cnd vzu argintul, Strpitur, gndind c i-1 druia spre
a-1 ispiti i a-1 strica, ip:
Car-te de-aici! Eu nu m vnd. Eu nu m tin de ticloii! ntreab-i i
pe ceilali, i-ai s vezi!
Argint-Viu, care nici cu gndul nu gndea atunci la ticloii ori la alte
asemenea, i spuse pulamalei aceleia micue:
A patru sute cincizeci i doua noapte
Copile drag, ceea ce i-am dat este preul pentru o ntrebare pe care
vreau s i-o pun; i te pltesc aa, pentru c oamenii de treab pltesc
totdeauna foloasele pe care le cer de la ali oameni de treab. Poi tu s-mi spui
unde-i casa mokaddemului Ahmad-cel-Hooman?
Strpitur rspunse:
Dac-i numai atta, ceea ce mi ceri este lucru lesne! Am s merg
naintea ta i, cnd am s ajung la casa lui Ahmad-cel-Hooman, am s apuc o
piatr cu degetele mele descule i am s-o arunc nspre poart, n felul acesta,
nimeni n-are s vad c eu i-am artat unde sade. Iar tu ai s afli aa care-i
casa lui Ahmad-cel-Hooman!
i, ntr-adevr, o lu la fug naintea lui Argint-Viu i, dup un timp,
apuc o piatr, cu degetele de la picior, i o arunc pe furi nspre poarta unei
case! i Argint-Viu, minunndu-se de grija, de deteptciunea, de iscusina, de
nencrederea i de dibcia pezevenghiului, strig:
Inallah, ya Mahmud, n ziua cnd i eu am s fiu numit cpitan de
strji ori vtaf de agii, pe tine am s te aleg cel dinti ntre voinicii mei!
Pe urm Aii btu la poarta lui Ahmad-cel-Hooman.
Cnd Ahmad-cel-Hooman auzi btlie n poatt, sri n picioare,
tulburat cum nu se mai poate, i rcni ctre Spinare-de-Cmil, ajutorul su:
O, Spinare-de-Cmil, d fuga de-i deschide celui mai frumos dintre
feciorii oamenilor! Cel care bate la poart nu-i altul dect ciracul meu de
odinioar, din Cairo, Aii Argint-Viu! l cunosc dup cum bate!
i Spinare-de-Cmil nu se mai ndoi o clip c acela care se afla la
poart n-ar fi chiar Aii Argint-Viu, i sri s-i deschid i s-1 aduc la Ahmadcel-Hotoman. i y y > cei doi prieteni de odinioar se mbriar cu drag; iar
Ahmad-cel-Hooman, dup cele dinti dovezi de bucurie i dup salamalecurile
de cuviin, l duse dinaintea celor patruzeci de strjeri ai lui, care i urar bun
venit ca unui frate al lor. Dup care, Ahmad-cel-Hotoman l mbrc ntr-o
mantie strlucit i-i spuse:

Atunci cnd califul m-a cftnit ag de-a Dreapta lui i mi-a dat
hainele pentru oamenii mei, am pus de-o parte pentru tine mantia aceasta,
gndind c ntr-o zi ori alta am s m ntlnesc iar cu tine!'
Pe urm l pofti s stea jos ntre ei, la locul de cinste; i porunci s se dea
un osp mbelugat, ca s srbtoreasc venirea lui Aii; i toi ncepur s
mnnce, s bea i s se veseleasc, ct inu noaptea aceea!
A doua zi de diminea, cum tocmai era vremea ca Ahmad s se duc la
divan n fruntea celor patruzeci ai lui, i spuse prietenului su Aii:
Ya Aii, trebuie s fii cu mare grij la nceputul ederii tale n Bagdad.
Ferete-te, dar, s nu care cumva s iei n cetate, ca s nu tragi asupr-i
luarea-aminte a locuitorilor de aici, care-s tare scitori! Nu cumva s crezi c
Bagdadu-i Cairo! Bagdadul este cetatea de scaun a califului, i iscoadele
miun pe-aici cum miun n Egipt mutele, iar pulamalele i ticloii foiesc
ca pe acolo gtele i broatele!
i Aii Argint-Viu rspunse:
O, printe al meu, oate am venit la Bagdad ca s m nchid ca o
fecioar ntre pereii unei case?
Ahmad ns l ndemn s aib rbdare, i plec la divan n fruntea
arcailor lui. i Aii Argint-Viu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A patru sute cincizeci i treia noapte dar cndfu cea de a patru sute
cincizeci i treia noapte Spuse:
i Aii Argint-Viu avu rbdare s stea nchis vreme de trei zile n casa
prietenului su. ntr-a patra zi ns i simi inima zburlit i pieptul apsat, i
l ntreb pe Ahmad dac nu cumva a venit ceasul pentru el s nceap
isprvile care s-1 fac vestit i care s-1 ridice la bunvoina califului! Ahmad
rspunse:
Tot lucrul la vremea lui, fiule. Las-mi mie toat sarcina de a m ngriji
de tine i de a-i vorbi califului despre tine, mai nainte chiar ca tu s svreti
vteo isprav.
Dar, de cum plec Ahmad-cel-Hooman, Argint-Viu nu-i mai putu afla
locul i i zise: M duc numai aa, s rsuflu oleac i s-mi rcoresc
pieptul!" i iei din cas i porni s strbat uliele Bagdadului, trecnd dintrun loc n altul i optndu-se din cnd n cnd pe la vreo prvlie cu dulciuri ori
pe la vreo prvlie cu de-ale gurii, ca s mnnce vreo bucic ori s nfulece
vreo plcint de foi. i iact c zri un alai de patruzeci de arapi mbrcai n
mtase roie, pe cap cu nite tichii nalte de psl alb i narmai cu iatagane
de oel. Mergeau doi cte doi, tnduii frumos, iar n urma lor, clare pe un
catr nfotzat falnic, purtnd pe cap un coif de aur mpodobit cu un porumbel

de argint i mbrcat cu o cma de zale de oel, venea n toat slava i


strlucirea ei cpitneasa porumbeilor, Dalila-cea-Viclean!
Tocmai ieea de la divan i se ntorcea la han. Dar, cnd trecu pe
dinaintea lui Aii Argint-Viu, pe care nu-1 cunotea i care nici el n-o cunotea,
btrna fu izbit de frumuseea, de tinereea, de mijlocelul cel subire, de boiul
zarif, de nfiarea ispitit i mai cu seam de asemnarea lui la privire cu
Ahmad-cel-Hooman, neprietenul ei. i pe dat i opti o vorb unuia dintre
arapi, care se i duse s iscodeasc n tain pe la negutorii din suk despre
numele i despre rosturile frumosului flcu; ci nimeni nu tiu s-i spun
nimic, nct, atunci cnd ajunse n foiorul ei de la han, Dalila o chem pe
fiic-sa Zeinab i i ceru s-i aduc tipsia cu nisipurile de prorocit; pe urm
adug:
Fata mea, am vzut n suk un tinerel atta de frumos, nct pn i
frumuseea i l-ar alege de prieten! Ci, o, fata mea, privirea lui seamn tare
ciudat cu privirea vrjmaului nostru Ahmad-cel-Hooman! i tare m tem c
strinul acela, pe care nimeni din suk nu-1 cunoate, s nu fi venit la Bagdad
ca s ne fac vreun pocinog! Drept care vreau s cercetez n privina lui tipsia
mea de ghicit!
La cuvintele acestea, scutur nisipul, dup datina cabalistic,
bombnind nite vorbe talismanice i citind de la coad ctre cap nite rnduri
ebraice; pe urm fcu pe o zloag de farmece nite socoteli cu cifre i cu litere
algebrice i alchimistice i, ntorcndu-se ctre fiic-sa, i spuse:
O, fata mea, tinerelul cel frumos se cheam Aii Argint-Viu din Cairo!
Este prietenul vrjmaului nostru Ahmad-cel-Hooman, care nu 1-a adus la
Bagdad dect ca s ne fac vreo pehlivnie i s se rzbune aa de po-nosul pe
care i l-ai adus cnd l-ai mbtat i ai luat hainele lui i ale celor patruzeci ai
lui! De altmintrelea, sade chiar n casa lui Ahmad-cel-Hotoman!
> y ci fiic-sa Zeinab i rspunse:
O, maic, i mai cam ce-o fi la urma-urmei? Au nu vezi c prea te-ai
speriat de tinerelul acela?
Ea rspunse:
Tipsia de nisip mi-a mai artat, pe deasupra, c norocul tinerelului
este mai presus, i nc cu mult, ca a patru sute cincizeci i treia noapte
norocul meu i al tu! Ea spuse:
O s vedem noi, o, maic!
Si se i mbrc n rochia ei cea mai frumoas, dup ce i nmuie
privirile cu beiorul ei de kohl i i mpreun sprncenele cu unsoarea ei
neagr i nmiresmat, i plec s ncerce a da de tnrul nostru.
i ncepu s strbat agale sukurile din Bagdad, legnndu-i oldurile
i rotindu-i ochii sub iamac, i aruncnd priviri zdrobitoare de inimi, cu

zmbete ctre unii, cu fgduieli tainice ctre alii, cu fandoseli, cu marghioleli,


cu fie, cu ntrebri din ochi, cu chemri din sprncene, cu ucideri din gene, cu
sunri din brri, cu zvoan din zingli i cu jar din toate luntrurile-i, pn
ce l ntlni, dinaintea tejghelei unui negutor de chenafa, chiar pe Aii ArgintViu, pe care l cunoscu numaidect dup frumuseea lui. Atunci se apropie de
el i, ca din greeal, l izbi cu umrul de-1 cltin din loc i, parc necjit c1 lovise, i spuse:
Ttiasc orbii, o, bine-vztorule!
La cuvintele acestea, Aii Argint-Viu se mulumi s zmbeasc, uitndu-se
la codana ale crei priviri l i strpungeau dintr-o parte n cealalt, i
rspunse:
Oh, c frumoas mai eti, o, fetio! A cui eti? Ea, de sub iamac, i
nchise pe jumtate ochii cei minunai i tspunse:
A oricrei fpturi frumoase care s semene cu tine! Argint-Viu ntreb:
Eti mritat ori eti fat? Ea rspunse:
Mritat, spre norocul tu! El spuse:
Atunci, mergem la tine ori la mine? Ea rspunse:
A vrea mai degrab la mine! Afl c sunt mritat cu un negustor; i
sunt fata unui negustor. i astzi, pentru ntia oar am putut s ies i eu din
cas, dat fiind c soul meu are s lipseasc o sptmn. Or eu, de ndat ce a
plecat soul, am vrut s m veselesc i i-am spus slujnicei mele s-mi gteasc
nite bucate gustoase. Dat, ntruct bucatele cele mai gustoase nu pot fi dulci
dect n tovria prietenilot, am ieit din cas s caut pe vreunul frumos i
binecrescut, cum eti tu, ca s-1 poftesc la masa mea i s-i petreac noaptea
cu mine! i te-am vzut, i dragostea ta mi-a ptruns n inim. Vei binevoi oare
s-mi bucuri sufletul, s-mi alini inima i s primeti a mnca o mbuctur la
mine?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute cincizeci i patra noapte Spuse: s
primeti a mnca o mbuctur la mine? El rspunse:
Cnd eti poftit, nu poi s nu primeti! Atunci fata o lu naintea lui,
iar el se inu dup ea, din uli n uli, mergnd n urm-i la oarecare
deprtare.
Or pe cnd pea n felul acesta pe urmele ei, Aii gndea: Ya Aii, ce
nesocotin svreti, strin nou venit aici cum eti! Cine tie de nu te dai
prad mniei soului, care ar putea s cad asupra ta deodat n vreme ce
dormi, i, ca s se rzbune pe tine, s-i reteze ce ai mai scump! i, de altfel, un
nelept a spus: Acela care se ded dezmului ntr-o tar strin n care se y y
afl ca oaspete va fi pedepsit de Gzduitorul-cel-Mare!

A patru sute cincizeci i patra noapte mai cuminte ar fi, aadar, pentru
tine, s-i ceti iertare cuviincios de la ea, spunndu-i cteva cuvinte drgue."
Se prilejui, deci, de o clip cnd se aflau ntr-un loc mai ngust, se apropie de
fat i i spuse:
O, tinerico, na, ia dinarul acesta, i s lsm pe alt dat ntlnirea
noastr!
Ea rspunse:
Pe Numele-cel-mai-de-seam! Trebuie numaidect s-mi fii oaspete
astzi, cci niciodat nu m-am simit att de dornic de zbeg i de bucurii ca
acuma!
Atunci el o urm i ajunse cu ea n faa unei case mari, la o u ncuiat
cu un zvor vrtos de lemn. i tnra se prefcu a cuta n rochia ei cheia ca
s descuie, pe urm strig, descumpnit:
Ia uite c mi-am pierdut cheia! Acuma cum s fac s descui poarta?
Pe urm se prefcu a-i lua seama i i spuse:
Deschide-o tu! El spuse:
Cum a putea s deschid un zvor, fr cui i fr lact? Nu pot s m
hotrsc nici s-1 descui cu de-a sila!
Drept orice rspuns, ea i arunc pe sub iamac dou ocheade care i
descuiar lui Aii toate zvoarele cele mai ascunse; pe urm adug:
Nu trebuie dect s-1 atingi, i are s se i descuie! i Argint-Viu puse
mna pe zvorul de lemn, iar zeinab bolborosi asupra lui numele mamei lui
Moise! i pe dat zvorul se trase la o parte i ua se deschise. Intrar
amndoi, i fata l duse ntr-o sal plin cu arme scumpe i acoperit cu
chilimuri alese, unde l pofti s ia loc. i, fr a mai zbovi, aternu masa i,
aezndu-se lng el, ncepu s mnnce cu el i s-i dea ea nsi
mbucturile n gur, pe urm s bea cu el i s se veseleasc, ci fr a-i
ngdui s-o ating ori s-i fure vreun srut ori vreo ciupitur mcar sau vreo
muctur ct de ct; cci, de fiecare dat cnd Aii se apleca dnd s-o srute,
ea i punea repede mna ntre obrazul ei i buzele tnrului, i srutarea
flcului nu-i atingea n felul acesta dect mna. i, la ghesurile lui, Zeinab
rspundea:
Plcerea nu-i deplin dect noaptea!
Masa se ncheie n felul acesta; i se ridicar s se spele pe mini, i
ieir la puul din curte; i Zeinab vru s trag cu minile ei funia i roata, i
s scoat ciutura din fundul fntnii; ci deodat scoase un ipt i se aplec
peste ghizduri, btndu-se n piept i frngndu-i braele, prad unei
dezndejdi amarnice; i Argint-Viu o ntreb:
Ce-ai pit, o, tu, ochi al meu? Ea rspunse:

Inelul meu de rubin, care-mi era prea larg pe deget, mi-a alunecat i a
czut n adncul fntnii. Soul meu mi 1-a cumprat ieri, pe cinci sute de
dinari! Iar eu, vznd c e prea larg, l-am nepenit cu nite cear! Da degeaba,
c uite c mi-a czut aici!
Pe urm adug:
Am s m dezbrac numaidect i am s m bag n fntn, care nu-i
adnc, s-mi caut inelul! ntoarce-te, dar, cu faa la perete, ca s pot s m
dezbrac!
Ci Argint-Viu rspunse:
Ce ocar ar fi pentru mine, o, stpn a mea, dac a ndura s cobori
tu n fntn, cu mine de fa! M bag eu s-i caut inelul!
i se i dezbrc, apuc cu minile amndou funia din fii de palmier
de pe vrtej i se ls cu ciutura n adncul fntnii. Cnd ajunse n ap, dete
drumul funiei i se cufund s caute inelul; iar apa i ajungea pn la umeri,
rece i neagr n bezn. i, n clipita aceea, Zeinab-cea-Istea trase iute
ciutura n sus i-i a patru sute cincizeci i patra noapte strig lui Argint-Viu:
Acum poi s-1 chemi n ajutor pe prietenul tu, Ahmad-cel-Hooman!
i plec din casa aceea fr a mai zbovi, ducnd cu ea i hainele lui
Argint-Viu. Pe urm, fr s mai nchid poarta dup ea, se ntoarse la maicsa.
Or, casa n care Zeinab l ademenise pe Argint-Viu era casa unui emir
diyanit, care se afla plecat din cetate pentru nite treburi. nct, atunci cnd se
ntoarse acas i cnd vzu usa deschis, fu ncredinat c n casa lui intrase
vreun ho, aa c i strig rndaul i ncepu s cerceteze peste tot; ci, vznd
c nimica nu lipsea i c nu era nici urm de vreun hot, se liniti cu totuf. Pe
urm, vrnd s-i fac splrile cele dup sfnta datin, i spuse rndaului:
Ia ulciorul i du-te de-1 umple cu ap proaspt din fntn!
i sluga se duse la fntn i cobor ciutura si, cnd socoti c s-a
umplut, dete s-o trag n sus; ci bg de seam c e cumplit de grea. Atunci se
uit n fntn i vzu, stnd pe ciutur, un fel de umbr neagr, care gndi s
fie vreun efrit! Atunci dete drumul funiei i, nfricoat, o lu la fug ipnd:
Ya sidi, n fntna noastr este un efrit! St n ciutur!
Atunci emirul l ntreb:
i cum e? El spuse:
Este nprasnic i negru! i grohie ca un porc! i emirul i spuse:
Fugi degrab i caut patru dascli cititori de Coran, ca s vin i s
citeasc din Coran asupra acestui efrit i s-1 descnte.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a patru sute cincizeci i cincea noapte Spuse: ca s


vin i s citeasc din Coran asupra acestui efrit i s-1 descnte.
i grjdarul dete fuga s-i aduc pe dasclii cititori din Coran, care se
aezar mprejurul fntnii i ncepur s rosteasc suralele alungtoare de
demoni, n vreme ce grjdarul i stpnul su trgeau de funie i scoteau
ciutura din pu. i toi, peste msur de nfricoai, l vzur pe efritul cu
pricina, care nu era altul dect Aii Argint-Viu, cum sare n picioare afar din
ciutur, strignd:
Allahu akbar!
i cei patru dascli i ziser:
sta-i un efrit dintre cei drept-credincioi, de vreme ce rostete
Numele!
Emirul ns pricepu numaidect c era un om ca toi oamenii, i i spuse:
Nu cumva eti vreun hot? El rspunse:
Nu, pe Allah! Da sunt un biet pctos! Adormisem pe rmul Tigrului,
i am visat ceva; cnd m-am trezit i am bgat de seam c am pit ocara, am
intrat n ap s m spl; da o volbur m-a dus la fund i un vrtej de valuri ma mpins prin pnza de ap de sub pmnt pn n fntna aceasta, unde m
atepta norocul i izbvirea prin mijlocirea ta!
Emirul nu se ndoi nici o clipit de adevrul spuselor lui Aii i zise:
Totul se mplinete dup cum a fost scris!
i i dete o mantie veche de-a lui s se acopere, i l ls s plece,
cinindu-1 pentru ederea n apa rece din fntn.
A patru sute cincizeci i cincea noapte cnd Argint-Viu ajunse acas la
Ahmad-cel-Hooman, unde era mare ngrijorare din pricina lui, i povesti ce
pise, tare i mai rser de el, mai cu seam Ayub Spinare-de-Cmil, care i
spuse:
Pe Allah! Cum de-ai putut s fii cpitan de hoi la Cairo i s te lai
nelat i jefuit la Bagdad de-o fetican?
Iar Hassan-cel-Pehlivan, care tocmai se afla n ospeie la soul lui, l
ntreb pe Argint-Viu:
O, biet egipteanule, cunoti baremi numele feticanei care te-a amgit,
i tii cine-i ea i a cui fat este?
El rspunse:
Da, pe Allah! Este fata unui negustor i soia unui negustor! Da cum o
cheam nu mi-a spus!
La cuvintele acestea, Hassan-cel-Pehlivan izbucni ntr-un hohot de rs
nprasnic i zise:
Pi s-i spun eu! Aceea pe care o socoi femeie mritat este fat
mare, pun mna-n foc! i numele ei este Zeinab! i nu e fata niciunui negustor,

ci-i fata Dalilei-celei-Viclene, cpitneasa porumbeilor notri cltori! Ea i cu


maic-sa ar putea s nvrteasc tot Bagdadul pe degetul lor cel mic, ya Aii! i
tot ea-i i cea care i-a fcut rs de mai-marele tu i 1-a lsat fr oale, i pe
el i pe cei patruzeci pe care-i vezi colea!
i cum Aii Argint-Viu cugeta adnc, Hassan-cel-Pehlivan l ntreb:
Ce gndeti acuma s faci? El rspunse:
S m nsor cu ea! Cci, cu toate cte-au fost, mi-i amarnic de drag!
Atunci Hassan i spuse:
Apoi dac-i aa, copile drag, am s-i spun eu ce s faci, cci, fr de
mine, poi de la bun nceput s dai uitrii un gnd atta de nstrunic, s-i
faci jurmntul de lepdare i s-i molcometi sufletul n privina feticanei
celei dulci! Argint-Viu strig:
Ya Hassan, ajut-m i sftuiete-m! El l spuse:
Cu toat inima! Ci numai cu nvoiala ca de acuma nainte s nu mai
bei dect din palma mea i s nu mai umbli dect sub flamura mea! Iar eu,
dac-i aa, i fgduiesc biruina n ceea ce gndeti i mplinirea dorurilor
tale!
El rspunse:
Ya Hassan, sunt copilul i ucenicul tu! Atunci Pehlivanul i spuse:
ncepe dar de te dezbtac!
i Argint-Viu arunc de pe el mantia cea veche i rmase gol-golu!
Atunci Hassan-cel-Pehlivan lu un vas plin cu smoal i o pan de gin,
i nnegri tot trupul lui Argint-Viu i toat fata, aa de bine nct l fcu s
semene ntocmai cu un arap; pe urm, ca s desvreasc asemnarea, i
zugrvi cu un rou aprins buzele i marginile pleoapelor, l ls s se usuce
oleac, i ascunse sub un tergar preacinstita motenire de la ttne-su, pe
urm i zise:
Iact-te preschimbat ntt-un arap, ya Aii! i tot aa ai s te faci
acuma buctar. Afl c buctarul Dalilei, cel care gtete bucatele pentru
Dalila, pentru Zeinab, pentru cei patruzeci de arapi i pentru cei patruzeci de
cini din neamul cinilor ciobneti ai lui Soleiman, este, ca i tine, un negru!
Ai s te duci s caui a-1 ntlni i ai s vorbeti cu el n graiul negrilor i, dup
salamalecuri, ai s-i spui: Mult vreme-i, o, frate arapule, de cnd n-am mai
but laolalt acea minunat buz, butura noastr, i n-am mai mncat
chebap de miel! Hai s ne cinstim acuma!" El are s-i rspund c ndatoririle
i grijile buctriei nu-i ngduie, i are s te pofteasc la buctria lui! Tu
atunci, acolo, ai s a patru sute cincizeci i asea noapte ncerci s-1 mbeti i
s-1 iscodeti ce fel de bucate, i cte buctrete el pentru Dalila i fiic-sa, i
ce d de mncare celor patruzeci de negri i celor pattuzeci de cini, i n ce loc
se afl cheile de la buctrie i de la haznaua cu zaherea, i despre tot! i el are

s-i spun tot! ntruct un om beat nu mai tinuiete nimic din y cele despre
care n-ar pomeni nimic atunci cnd nu este beat. De cum ai s scoi de la el
toate acele amnunte, ai s-1 adormi cu nite banj, ai s te mbraci cu hainele
lui, ai s nfigi cuitoaiele lui la chimirul tu, ai s iei coul lui de cumprturi,
ai s te duci la suk s cumperi carne i legume, ai s te ntorci la buctrie, ai
s te duci apoi pe la prvlii s iei cele ce-i mai trebuie, unt, ulei, orez i alte
asemenea lucruri, ai s gteti mncrurile dup nvtura cptat, ai s le
pui frumos n farfurii, ai s amesteci n ele banjul, i ai s te duci s le dai
Dalilei, fiic-sii, celor patruzeci de arapi i celor patruzeci de cini, pe care n
felul acesta ai s-i adormi. Atunci, ai s-i despoi pe toi de haine i de tot ce au
pe ei, i ai s aduci totul la mine. Ci dac, ya Aii, rvneti s ajungi a o dobndi
pe Zeinab de soie, mai trebuie, pe deasupra, s pui mna i pe cei pattuzeci de
porumbei cltori ai califului, s-i nchizi ntr-o colivie i s-i aduci la mine.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute cincizeci i asea noapte Spuse: s pui
mna i pe cei patruzeci de porumbei cltori ai califului, s-i nchizi ntr-o
colivie i s-i aduci la mine.
Auzind acestea, Aii Argint-Viu, drept orice alt rspuns, i duse mna la
frunte i, fr a rosti o vorb, plec s-1 caute pe buctarul cel negru. Dete de
el n suk i, dup salamalecurile de bun-ntlni, l pofti s bea buza.
Buctarul ns i rspunse c nu are vreme i l pofti pe Aii s-1 nsoeasc la
foior. Acolo, Argint-Viu fcu ntocmai precum l nvase Hassan-cel-Pehlivan
i, de ndat ce i mbt gazda, l iscodi despre mncrurile zilnice. Buctarul
rspunse:
O, frate arape, n fiecare zi, ca mas de prnz, trebuie s gtesc pentru
Sett Dalila i Sett Zeinab cinci feluri osebite i de culori osebite; i tot attea
feluri ca mas de sear. Ci astzi mi-au poruncit s mai gtesc dou tvi pe
deasupra. nct uite colea felurile pe care trebuie s le gtesc de prnz: linte,
mazre, o tocan de berbec cu sos i nite sorbet de trandafir; iar tvile cele
dou cerute pe deasupra, acelea-s una cu nite orez cu miere i cu safran, iar
alta cu boabe de granat cu migdale descojite, cu zahr i cu frica i
mirodenii!
Aii l ntreb:
i cum le aterni de obicei masa stpnelor tale? El rspunse:
Le atem masa osebit fiecreia. El ntreb:
Da celor patruzeci de negri? El rspunse:
Le dau bob fiert i legume fierte cu unt i cu ceap, i, ca butur, o
can cu buzl E de-ajuns pentru ei!
El ntreb:

Da cinilor? El rspunse:
Cinilor le dau trei uncii de carne fiecruia i oasele care rmn de la
masa stpnelor mele!
Dup ce afl toate astea, Argint-Viu amestec repede nite banj n
butura buctarului care, cum o sorbi, cum se i prbui pe jos ca un bivol
negru.
A patru sute cincizeci i asea noapte atunci Argint-Viu nfac cheile
care erau agate ntr-un cui, i cunoscu cheia de la buctrie dup foiele de
ceap i dup fulgii lipii pe ea, iar cheia de la cmar o cunoscu dup uleiul i
dup untul cu care era uns. i plec s ia ori s cumpere toate cte i erau de
trebuin ca s gteasc i, cluzit de pisica buctarului, care pn i ea fu
amgit de asemnarea lui Aii cu stpnul ei, se vntur prin toat casa, de
parc acolo ar fi locuit de cnd era copil, gti bucatele, aternu mesele i le dete
s mnnce Dalilei, fiic-sii Zeinab, arapilor i cinilor, dup ce le puse n
mncare banjul, fr ca s fi bgat de seam careva schimbarea buctarului ori
a bucatelor. i-aa!
Cnd Argint-Viu vzu c toat lumea din foior adormise, ca urmare a
nghiirii banjului, o dezbrc mai nti pe btrn i o gsi peste msur de
urt i n totului-tot ngreotoare. Ii lu, aadar, hainele de fal i coiful, i
trecu n odaia frumoasei Zeinab, pe care o ndrgise i pentru care svrea
acel furtiag. O ls goal-golu i o gsi minunat, i vtednic de rvnit, i
ngrijit, i curat, i dulce mirositoare; ci, fiind el biat foarte la locul lui, nu
vroi s se bucure de ea fr buna ei voie, i se mulumi numai s-i cerceteze
pielea, ca s-i poat cntri mai bine preul viitor, i ca trie, i ca dulcea, i
ca fierbineal, i ca simire; i anume spre a cerceta mai bine aceast nsuire
din urm, o gdili la tlpi i vzu, dup nprasnica zvcnitur de picior cu care
fata l plesni, c era peste msur de simitoare. Atunci, ncredinat n felul
acesta despre firea ei, i lu hainele i se duse s-i despoaie i pe arapi; pe
urm, se sui pe teras, intr n porumbar i nh toi porumbeii pe care i
puse ntr-o colivie i, linitit, fr a mai nchide uile, se ntoarse acas Ia
Ahmad-cel-Hooman, unde l atepta Hassan-cel-Pehlivan, cruia i duse toat
prada, precum i porumbeii. Iar Hassan cel-Pehlivan, minunat de iscusina lui,
l firitisi i i fgdui sprijin ca s-o dobndeasc pe Zeinab de soie.
Estimp, Dalila-cea-Viclean se trezi cea dinti din somnul n care o
cufundase banjul. Ii trebui o bun bucat de vreme pn ce s-i vin de-a
binelea n simiri; ci, cnd pricepu c fusese adormit, sri n picioare, se
mbrc cu hainele-i obinuite de femeie btrn i dete fuga nti i-nti la
porumbrie, pe care o gsi goal-golu de toi porumbeii. Cobor atunci n
curtea hanului i i vzu cinii cufn mai dormeau nc, ntini ca mori n
cutile lor. Ii cut apoi pe negri, i-i gsi cufundai n somn, i tot aa i pe

buctar. Atunci alerg, mnioas cum nu se mai poate, n odaia fiic-sii Zeinab,
i o gsi i pe fat adormit, goal toat, cu o bucat de hrtie agat la gt cu
un firicel. Despturi hrtia i citi slovele acestea: Eu, Aii Argint-Viu din Cairo,
i nimeni altul dect eu, sunt ndrzneul, nenfricatul, iscusitul i dibaciul
fpta al acestei isprvi!" Vznd cele scrise, Dalila gndi: Cine tie dac
afurisitul sta nu i-o fi spart lcelul!" i se aplec degrab asupra fiic-sii, o
cercet i vzu c lcelul era neatins. Faptul o mai alin oleac i o hotr s-o
trezeasc pe Zeinab, dndu-i s rsufle un leac mpotriva banjului. Pe urm i
povesti fetei tot ce se petrecuse i adug:
O, fata mea, se cade totui s-i fii recunosctoare acestui Argint-Viu c
nu i-a spatt lcelul, cnd i-at fi fost atta de lesne! In loc s-i crunteze
porumbia, s-a mulumit s ia porumbeii califului. Ce s ne facem acuma?
Ci pe dat i gsi un mijloc de a cpta ndrt porumbeii, i-i spuse
fiic-sii:
Ateapt-m aici! N-am s lipsesc mult.
i iei din foior, i se ndrept ctre casa lui Ahmad-cel-Hooman, i
btu la poart.
A patru sute cincizeci i asea noapte numaidect Hassan-cel-Pehlivan,
care era acolo, strig:
Asta-i Dalila-cea-Viclean! O cunosc dup cum bate. D fuga de-i
deschide, ya Aii!
i Aii, nsoit de Spinare-de-Cmil, se duse s-i deschid Dalilei, care
intr, cu chipul zmbitor, i se temeni dinaintea tuturor celor de fat.
Y or, Hassan-cel-Pehlivan, Ahmad-cel-Hooman i toi ceilali tocmai n
clipa aceea se aflau tolnii pe jos n jurul mesei i prnzeau, mncnd
porumbei fripi, cu castravei i ridichi de lun. nct, atunci cnd Dalila intr,
Pehlivanul i Hoomanul se ridicar n cinstea ei i i spuser:
O, mtu plin de har, maic a noastr, ia ezi de mnnc
dimpreun cu noi din porumbeii acetia! i-am pstrat neatins partea ta de
osp!
La vorbele acestea, Dalila simi lumea c se nnegureaz dinaintea ochilor
ei i strig:
Au vou nu vi-i pic de ruine s furai i s frigei porumbeii pe care
califul i preuiete mai mult chiar dect pe copiii lui?
Ei rspunser:
Pi cine-a furat porumbeii califului, o, maic a noastr?
Ea spuse:
Egipteanul sta, Aii Argint-Viu! Aii rspunse:

O, mam a frumoasei Zeinab, atunci cnd am fript porumbeii acetia,


habar n-am avut c sunt hulubi cltori. Oricum ar fi, iact-1 pe cel ce i se
cuvine!
i i ntinse unul dintre porumbeii fripi. Atunci Dalila lu o bucic din
aripa porumbelului, o duse la gur, gust oleac i strig:
Pe Allah, porumbeii mei nc-s vii! Cci nu-i asta carnea lor! I-am
hrnit cu boabe amestecate cu mosc i i-a cunoate numai dup mireasma i
gustul crnii for!
La vorbele acestea ale Dalilei, toi cei de fa ncepur s rd, iar
Hassan-cel-Pehlivan i zise:
O, maic a noastr, porumbeii ti se afl n bun paz la mine! i m
nvoiesc s i-i dau ndrt, dar numai cu o nelegere!
Ea zise:
Vorbete, ya Hassan! Primesc de mai nainte orice vei cere; i iact-mi
capul dat n minile tale!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute cincizeci i aptea noapte spuse:
Vorbete, ya Hassan! Primesc de mai nainte orice vei cere; i iact-mi
capul dat n minile tale!
Ei bine, dac vrei s capei ndrt porumbeii, nu ai dect s
mplineti dorina lui Aii Argint-Viu din Cairo, fruntea flcilor notri!
' y ea ntreb:
i care-i este dorina? El zise:
Dorina lui este de a se nsura cu fiic-ta Zeinab! Ea rspunse:
Asta-i o cinste i pentru mine i pentru ea! Pe capul i pe ochii mei! Ci
nu o pot sili pe fiic-mea s se mrite fr de voia ei. D-mi, aadar, mai nti
porumbeii ndrt! Cci nu cu furtiaguri se cuvine a o dobndi pe fata mea, ci
cu drgleniile cele desfttoare!
Atunci Hassan i spuse lui Aii:
A patru sute cincizeci i aptea noapte
D-i ndrt porumbeii!
Argint-Viu i dete Dalilei colivia. Dalila i spuse:
Acum, copile drag, dac doreti cu adevrat s te uneti n bun
datin cu fata mea, nu cu mine trebuie s vorbeti ci cu mou-su, fratele meu
Zoraik, negutorul de pete prjit. ntruct el este ocrotitorul legiuit al fetei
mele; i nici eu, nici ea, nu putem nimic fr ngduiala lui! Da i fgduiesc c
am s-i vorbesc despre tine fetei mele i c am s struiesc pentru tine pe lng
Zoraik, fratele meu!

i plec rznd, s-i povesteasc fiic-sii Zeinab cele ce se petrecuser, i


cam cum o cerea Aii Argint-Viu de soie, i Zeinab rspunse:
O, maic a mea, din parte-mi n-am nimic mpotriva acestei cstorii;
Aii este frumos i drgu i, pe deasupra, s-a purtat tare cuviincios fa de
mine, nesfrmnd ceea ce putea s sfarme pe cnd dormeam!
Dalila ns rspunse:
O, fata mea, mi se pare c pn o izbuti s te dobndeasc de la
mosu-tu Zoraik, Aii are s-i cam, ', piard minile i picioarele, de nu cumva
i zilele, n amarnica ncercare. i-atta cu ele!
Estimp, Aii Argint-Viu l ntreb pe Hassan-cel-Pehlivan:
Da ia spune-mi, cine-i acel Zoraik i unde se afl prvlia lui, ca s m
duc numaidect la el s-o cer de soie pe fata sor-sii!
Pehlivanul rspunse:
Fiule, de-acuma poi s-i faci mrturisirea de lepdare n privina
frumoasei Zeinab, dac socoi s-o capei de la pehlivanul acela afurisit care se
cheam Zoraik! Afl, dar, ya Aii, c btrnul Zoraik, negutor acuma de pete
prjit, a fost odinioar cpitan de hoi, vestit n tot Irakul pentru isprvile lui,
mai de pomin dect ale mele, ale tale i ale fratelui nostru Ahmad-celHooman! E un punga atta de viclean i de dibaci, c e n stare, fr a se
mica din loc, s gureasc un munte, s parleasc toate stelele de pe cer i s
fure kohlul care mpodobete ochiul lunii. Niciunul dintre noi nu se poate
asemui cu el n viclenii, n tuti i n tot felul de iretlicuri. Dteptu-i c acuma
s-a potolit i c, lsndu-se de meseria de ho i de cpitan de hoi de
odinioar, a deschis prvlie i s-a fcut negutot de pete prjit. Da asta nu
1-a silit nicidecum s nu-i mai pstreze cte ceva din isteiile-i de altdat.
nct, ya Aii, ca s pricepi cte ceva despre iscusina acestui hooman, n-am
s-i povestesc dect cea mai proaspt nelciune pe care a ticluit-o i de care
se slujete ca s aduc muterii la prvlia lui i s-i desfac petele. La
mijlocul uii de intrare de la prvlia lui, a atrnat, de captul unei sfori de
mtase, o pung cu o mie de dinari, averea lui toat, i a pus pristavul s dea
de tire n tot sukul: O, voi toi, lotri din Irak, hoomani din Bagdad, tlhari din
pustie, manglitori din Egipt, ascultai i aflai! i voi toi, ginni i efrii din
vzduhuri i de sub pmnturi, ascultai i aflai! Oriicine-oriicare va putea
s tetpeleasc punga atrnat n prvlia lui Zoraik, negutorul de pete
prjit, a aceluia s fie pe bun drept!" Or, lesne poi pricepe dac dup atare
strigare muteriii nu s-au grbit s dea fuga i s ncerce s ciordeasc punga,
cumprnd pete; dar nici cel mai dibaci dintre ei n-a izbutit; cci vicleanul de
Zoraik a meteugit o mahinrie ntreag, legat printr-o frnghie de punga
acea agat. Or, punga, orict de uor ai atinge-o, pune n micare mahina
ntocmit dintr-un ir vuitor de clopoei i de zurgli, care fac atta zarv,

nct Zoraik, dac se afl cumva prin fundul prvliei ori dac e inut cu vorba
de vreun muteriu, aude zarva a patru sute cincizeci i opta noapte i are
vreme s-i scape punga de la terpeleal. Pentru aceasta nu are dect s se
plece i s ia o bucoaie de plumb dintr-un morman de asemenea bucoaie,
pe care i le-a grmdit la picioare, i s-o zvrle din toate puterile dup ho,
srarmndu-i fie o mn, fie un picior, ori zdrobindu-i chiar cpna. nct, ya
Aii, te sftuiesc s te lai de gndul tu; altminteri, ai s fii ca acei ini care se
iau dup cte o nmormntare i se jelesc fr ca baremi s tie numele celui
mort. Nu poi s te lupi cu un hooman ca sta. Eu, n locul tu, a uita-o i
pe Zeinab i nsurtoarea cu ea; cci uitarea este nceputul fericirii; i cine a
uitat un lucru, de-aci nainte poate s triasc fr el!
Dup ce Aii Argint-Viu ascult vorbele acestea ale neleptului Hassancel-Pehlivan, strig:
Nu, pe Allah! Nu m-a putea hotr s-o uit vreodat pe fata aceea cu
ochi ntunecoi, atta de simitoare i de focoas! Ar fi o ocar pentru un om ca
mine! Se cuvine, dar, s m duc s ncerc a terpeli punga i, n felul acesta,
s-1 silesc pe lotrul cel btrn s ngduie nsurtoarea mea, dndu-mi fata n
schimbul pungii!
i pe dat plec s-i cumpere nite haine de fat i se mbrc n ele,
dup ce-i alungi ochii cu kohl i i vopsi degetele cu hennea. Pe urm i trase
sfios iamacul de mtase peste fa i ncepu s peasc, de ncercare,
legnndu-se ca femeile, i izbuti de minune. Dar nu se mulumi cu atta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, ehetezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute cincizeci i opta noapte spuse:
Dar nu se mulumi cu atta! Trimise s i se aduc o oaie, o njunghie, i
strnse sngele ntr-un vas, i scoase burta, i-o umplu cu sngele strns i i-o
aez pe pntece, sub haine, aa fel nct s-1 fac s semene cu o femeie
nsrcinat. Dup care, tie gtul la dou gini, le scoase pipotele, pe care le
umplu cu lapte cldu, i i puse cte una pe fiecare sn, aa fel ca s par ct
mai trupe n prile acelea i s se asemuie cu o femeie pe cale de a nate. iapoi, ca nimica s nu lase de dorit, i aternu peste poponu cteva rnduri de
tergare nmuiate n scrobeal care, odat uscate, i fcur un dos nfricotor
si, totodat, vrtos! Preschimbat aa, Argint-Viu iei n drum i se ndrept
ncetior ctre prvlia lui Zoraik, negutorul de pete prjit, n vreme ce, la
vederea lui, oamenii strigau:
Ya Allah, ce fund mare!
Pe drum, Argint-Viu, pn la urm ncepnd s se simt stingherit din
pricina tergarelor scrobite care l zgriau, strig dup un mgrar care tocmai
trecea cu mgarul pe acolo i se coco pe mgar cu mare grij, ca nu cumva s

plesneasc bica umplut cu snge ori pipotele cele pline cu lapte, i aa


ajunse n faa prvliei cu pete prjit unde chiar c vzu punga spnzurat la
u i pe Zoraik frigndu-i petele, pe care l privea cu un ochi, pe cnd cu
ochiul cellalt veghea forfota de du-te-vino a muteriilor i a trectorilor. Atunci
y y atgint-Viu i spuse mgtarului:
Ya hammar, am simit n nas mirosul de pete prjit i, femeie
nsrcinat cum sunt, rvnesc s m nfrupt i eu cu o bucic! D fuga i
adu-mi una s gust numaidect, c de nu, am s lepd iac aci n drum, fr
de nici o ndoial!
Atunci mgrarul i opri mgarul dinaintea prvliei i i zise lui Zoraik:
D-mi degrab un pete prjit pentru femeia a patru sute cincizeci i
opta noapte aceea nsrcinat, cci copilul, din pricina miresmei de pete prjit,
st s se zbat amarnic i-i n primejdie s ias lepdat!
Lotrul cel btrn rspunse:
Ateapt oleac. Petele nc nu-i prjit! i-apoi, dac nu poi s-atepi,
poi s-mi ari cam ct de lat i-e fundul!
Mgrarul spuse:
D-mi unul din cei de pe tejghea! El rspunse:
Aceia nu-s de vnzare!
Pe urm, fr a mai lua seama la mgrarul care o ajuta pe prepusa
femeie nsrcinat s se dea jos de pe mgar i o aducea s se rezeme, plin de
griji i de spaime, de usciorul prvliei, Zoraik, cu zmbetul meseriei pe buze,
i nvrtea mai departe petii n tigaie, cntndu-i strigtele-i de negutor:
Bucate pentru cei cu gusturi rare, O, carne a psrilor din mri i
izvoare!
Aur i argint ce se capt pe-un bnu de aram, fr camt!
O, peti care v zvrcolii n uleiul n care v prjii!
O, bucate pentru cei cu gusturi rare!
Or, n vreme ce Zoraik i cnta n felul acesta strigtele, femeia cea
nsrcinat scoase deodat un ipt greu, pe cnd un val de snge nboia de
sub fustele ei i cutgea n prvlie, i gemu cu mare cazn:
Ai! Ai! Ui! Ui! Rod al sufletului meu! Ai! Mi se rupe pntecul! Uf!
Vintrele mele! Of! Copilul meu!
Vznd acestea, mgrarul url ctre Zoraik:
Na, barb afurisit! i-am spus! N-ai vrut s-i potoleti jindul, iacuma a lepdat! Ai s rspunzi dinaintea lui Allah i a soului ei!
O mie {i una de nopi atunci Zotaik, cam speriat de ntmplare i temndu-se s nu se murdreasc de sngele ce curgea din femeie, se trase mai ctte
fundul prvliei, pierznd din vedere o clipit punga spnzurat la intrare.
Atunci, Argint-Viu dete s se slujeasc de acel scurt prilej i s nhae punga; ci

nici nu ntinse bine mna ctre ea, c i rsun o zarv cumplit de clopoei,
de zurgli i de fierrii, din toate colurile prvliei, vestindu-1 pe Zoraik, care
sri i, zrind mna ntins a lui Argint-Viu, pricepu dintr-o arunctur de ochi
tertipul cu care vroia s-1 nele, apuc o bucoaie de plumb i i-o zvrli drept
n pntece, rcnindu-i:
A, psruic de spnzurtoare! Na, ine de colea! i plcinta de plumb
fu aruncat att de nprasnic, nct Aii se duse de-a berbeleacul pn n uli,
zvrcolindu-se n tergarele lui scrobite, n sngele i n laptele din pipotele
plesnite, i gata s-i dea duhul din pricina loviturii. Ci izbuti cu chiu cu vai s
se scoale i s se trasc pn la casa lui Ahmad-cel-Hooman, unde i povesti
ncercarea cea fr de rod, n vreme ce ttectorii se strngeau n faa prvliei
lui Zoraik i i strigau:
Tu eti oare negustor n suk ori mai degrab un btia de meserie?
Dac eti negustor, vezi-i fr glceava de meseria ta, d jos punga aceea
blestemat i cru lumea de vicleniile i de rutile tale!
El rspunse, zborindu-se:
In Numele lui Allah! Bismillah! Pe capul i pe ochii mei!
Estimp, Aii Argint-Viu, ajuns acas i venindu-i n sine dup amarnica
lovitur pe care o ndurase, nu vroi n ruptul capului s se lase de gndul lui.
Se duse de se spl i se curi, se mbrc n haine de rnda, lu o farfurie
goal ntr-o mn i cinci bani de aram n mna cealalt, i plec Ia prvlia
lui Zoraik s cumpere pete.
A patru sute cincizeci i noua noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute cincizeci i noua noapte Spuse: i plec
la prvlia lui Zoraik s cumpere pete. Ii ntinse, aadar, lui Zoraik cei cinci
bnui de aram i i spuse:
Pune-mi nite pete n farfurie! i Zoraik rspunse:
Pe capul meu, o, stpne!
i vru s-i dea rndaului din petele ce se afla aezat n tava de pe
tejghea; rndaul ns nu vroi s ia din acela, spunnd:
Vreau s fie cald! i Zoraik rspunse:
Pi, s-1 prjesc! Ateapt oleac s a focul! i se duse n odia din
spate a prvliei. Numaidect, Argint-Viu se i folosi de clipita aceea i duse
mna ctre pung; ci deodat ntreaga prvlie vui de zarva asurzitoare a
clopoeilor, a tinichelelor i a lnuurilor; i Zoraik, srind dintr-o parte n
cealalt a prvliei, nfac o bucoaie de plumb i o arunc din toate puterile
lui n capul prefcutului rnda, strigndu-i:
A, neisprvitule, socoteai c nu te-am mirosit dintru nceput, dup
cum ineai farfuria i banii?

Argint-Viu ns, care se nvase minte de la ntia ncercare, se feri de


lovitur lsndu-i capul tepede n jos, i o zbughi din prvlie, pe cnd
bucoaia cea grea de plumb se opri drept ntr-o tav cu castroane pline de
lapte covsit, pe care o purta pe cap o roab de-a cadiului! i tot laptele covsit
fu mprocat drept n ochii i n barba cadiului i i spoi caftanul i turbanul.
Iar trectorii, strni mprejurul prvliei, ncepur s ipe la Zoraik:
De data asta, o, Zoraik, cadiul are s te pun s-i plteti daune din
punga ta pentru toi bniorii, o, btusul-btusilor!
Estimp, Argint-Viu, ajungnd acas la Ahmad-cel-Hooman povesti i
aceast cea de a doua ncercare zadarnic, dar nu-i pierdu curajul, cci
dragostea pentru Zeinab i da trie. Se mbrc n haine de vrjitor de erpi i
de pehlivan, i se ntoarse la prvlia lui Zoraik. Se aez jos pe pmnt, scoase
din sac trei erpi cu guile umflate i cu limbile ascuite ca sulia, i ncepu s
le fluiere din tric, oprindu-se din loc n loc, ca din ntmplare spre a svri
fel de fel de panglicrii i de scamatorii; i, dintr-odat, cu o lunecare iute, l
slobozi pe arpele cel mai mare drept n prvlie, peste picioarele lui Zoraik
care, speriat, cci de nimica nu-i era mai tare fric dect ca de erpi, o lu la
fug urlnd ctre fundul prvliei. i Argint-Viu sri ndat la pung i vru s-o
smulg. i fcuse ns socoteala fr Zoraik care, cu toat spaima lui, l
pndea cu un ochi i care izbuti mai nti s-i alduiasc arpelui cu un drab
de plumb o lovitur att de bine ochit, nct i zdrobi capul, pe urm, cu mna
cealalt, zvrli din toate puterile alt plcint de plumb n capul lui Argint-Viu,
care se feri, lsndu-se n jos, i o zbughi, pe cnd plumbul cel nfricotor
nimerea drept ntt-o biat bab, pe care-o fcu terci. Atunci, toat lumea
mbulzit mprejur ncepu s ipe la el:
Ya Zoraik, aa ceva nu-i de ngduit, pe Allah! Numaidect s dezlegi
de-acolo afurisita aceea de pung, ori i-o lum noi cu de-a sila! Ai pricinuit
destule necazuri cu blestemia ta!
i Zoraik rspunse:
A patru sute cincizeci i noua noapte
Pe capul meu!
i se hotr, mcar c fr nici o tragere de inim, s dezlege punga de
acolo i s-o duc n cas, unde o ascunse, zicndu-i Licheaua asta de Aii
Argint-Viu, cpnos cum e, cine tie de nu izbutete s se furieze noaptea n
prvlie i s-mi terpeleasc punga!"
Or, Zoraik era nsurat cu o arpoaic, roab cndva a lui Giafar AlBarmaki i, mai pe urm, din buntatea lui Giafar, slobozit. i Zoraik avea i
un copil cu acea arpoaic, un bieel care n curnd urma s-i srbtoreasc
tietea-mprejur. nct, atunci cnd Zoraik i nmn neveste-sii punga, aceasta
i spuse:

Iact o mrinimie care nu-i prea st n fire, o, taic Zoraik! Care va


s zic, tierea-mprejur a lui Abdallah are s fie srbtotit mre!
El rspunse:
Pi ce, tu socoi c i-am adus punga ca s-o goleti cu cheltuiala
pentru tierea-mprejur? Ba deloc, pe Allah! D fuga i-o ascunde jos, n vreo
taini din buctrie! i ntoarce-te degrab s te culci!
i arpoaic dete fuga jos s sape o ascunztoate n buctrie, ngrop
acolo punga i se ntoarse s se culce la picioarele lui Zoraik. Iar pe Zoraik l
fur somnul, din pricina cldurii arpoaicei, i vis un vis n care parc se
fcea c vedea o pasre mare cum spa cu ciocul o gaur n buctrie, cum
dezgropa punga, cum o lua n gheare i cum zbura cu ea n vzduh! i sri din
somn strignd:
O, mam a lui Abdallah, punga a fost furat! D fuga n buctrie de
vezi!
i arpoaic, rupt din somn, cobor fuga n buctrie cu o lumnare i
vzu ntr-adevr nu o pasre, ci un om care, cu punga n mn, o tulea pe ua
deschis i se mistuia n uli! Era Argint-Viu, care se furiase dup Zoraik, l
pndise frumos-frumuel i pe el i pe nevast-sa i, pn la urm, pitit dup
ua de la buctrie, izbutise ntr-un sfrit s terpeleasc punga aceea atta
de jinduit.
Cnd Zoraik se ncredin de pierderea pungii, strig:
Pe Allah! Am s-o iau ndrt chiar n seara aceasta!
Iar nevast-sa, arpoaica, i zise:
Dac n-ai s te ntorci cu ea, n-am s-i mai deschid usa casei noastre
i-am s te las s dormi n drum!
Atunci Zoraik.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aizecea noapte spuse:
Atunci Zoraik iei n fuga mare din cas i, apucnd-o pe nite
scurtturi, ajunse naintea lui Aii Argint-Viu la casa lui Ahmad-cel-Hooman,
unde tia c e tras Aii, descuie zvorul porii cu nite crlige de tot soiul, din
care avea la el un tacm ntreg, nchise poarta la loc n urma lui i l atept
linitit pe Aii Argint-Viu, care nu zbovi s soseasc i el i s bat, cum avea
de obicei. Atunci Zoraik, prefcndu-i glasul ca al lui Hassan-cel-Pehlivan,
ntreb:
Cine-i acolo? El rspunse:
Aii egipteanul! El l ntreb:
i-ai adus i punga tlharului la de Zoraik? El rspunse:
E la mine! El spuse:

Pn s-i deschid, d-mi-o iute prin crptura a patru sute aizecea


noapte asta, cci am fcut cu Hoomanu un rmag de care am s-i spun
numaidect!
i Argint-Viu strecur prin crptura porii punga, iar Zoraik se i cr
cu ea pe teras i de-acolo trecu pe terasa unei case de-alturi, de-acolo cobor
pe scar i, descuind poarta, se furi n uli i porni iava-iava ctre casa
lui.
Iar Aii Argint-Viu atept o bun bucat de vteme n uli; i cnd vzu
c nimeni nu se hotra s-i deschid, btu o dat n poatt nprasnic, de
detept toat casa, i Hassan-cel-Pehlivan strig:
Ali-i la poart! Fugi degrab i-i deschide, o, Spi-nare-de-Cmil!
Pe urm, cnd Argint-Viu intr n cas, l ntteb mucalit:
Da punga tlharului? Argint-Viu strig:
Nu mai ugui, o, taic al meu! tii bine c i-am sttecurat-o pe lng
poart!
La vorbele acestea, Hassan-cel-Pehlivan se prbui pe spate de tria cu
care l potopi rsul, i strig:
Trebuie s iei totul iari de la cap, ya Aii! Ala a fost Zoraik, care i-a
luat ndrt bunul!
Atunci Argint-Viu cuget o clip i strig:
Pe Allah o, taic al meu! Dac de data aceasta n-am s-i aduc punga,
n-am s m mai socotesc vrednic de numele meu!
i, fr a mai zbovi, o lu la fug pe nite drumuri scurte de tot ctte
casa lui Zoraik, unde ajunse naintea acestuia, se strecur nluntru folosinduse de terasa unei case de-alturi i intr mai nti n odaia n care dormea
arpoaic i copilul ei, bieaul ce urma s fie tiat mprejur a doua zi
dimineaa. Se repezi numaidect pe arpoaic, o leg belci de mini i de
picioare pe saltea i i astup gura cu un clu; pe urm, lu copilul, i astup
i lui gura cu un clu, l puse ntr-un co plin cu plcinte calde nc i cate
urmau s fie date oaspeilor la srbtoarea de a doua zi, i se aez la fereastr,
sprijinit n coate i ateptnd venirea lui Zoraik, care nu zbovi mult pn s
bat la poart.
Atunci Argint-Viu, prefcndu-i glasul i vorba ca arpoaica, ntreb:
Tu eti, ya sidi? El rspunse:
Da, eu sunt! El spuse:
Ai adus ndrt punga? El spuse:
Iact-o! El spuse:
Nu o vd n bezn! i nu-i deschid pn ce nu numr banii! Am s las
jos pe fereastr un co i tu s-mi pui punga n el! i pe urm am s-i deschid
poarta!

i Argint-Viu ls jos pe fereastr un co n care Zoraik puse punga; i Aii


ridic fr de zbav coul. Lu punga, copilul i coul cu plcinte, i fugi pe
calea pe care venise, ca s ajung acas la Ahmad-cel-Hotoman i s-i dea ntrun sfrit n mn lui Hassan-cel-Pehlivan falnica-i prad ntreit. Atunci
Hassan-cel-Pehlivan l firitisi din toat inima i fu mndru de el pn peste
poate; i toi pe urm ncepur s mnnce plcintele gtite pentru osp,
fcnd mare haz pe seama lui Zoraik.
Estimp, Zoraik atept n uli o bun bucat de vreme s-i deschid
nevast-sa, arpoaica; arpoaica ns nu se arta neam, i, pn la urm,
pierzndu-i rbdarea, ncepu s bat n poart tot mai ndrjit, trezind vecinii
i strnind toi cinii din mahala. i nimenea y >) nu-i deschidea. Atunci sparse
poarta i, mnios, urc a patru sute aizecea noapte sus la nevast-sa, i vzu
ce vzu.
Cnd auzi de la nevast-sa, dup ce o dezleg, tot ce se petrecuse, ncepu
s se izbeasc amarnic peste fa. i smulse barba i alerg, n starea aceasta,
s bat la usa lui Ahmad-cel-Hotoman. Se lumina de ziu i toat lumea era n
picioare. nct Spinare-de-Cmil se duse s deschid i l ls pe Zoraik s
intre, spit, n sala de primire, unde fu ntmpinat cu un hohot de rs. Atunci
Zotaik se ntoarse ctre Argint-Viu i i spuse:
Pe Allah, ya Aii! n ce privete punga, ai dobndit-o! Da d-mi ndrt
copilul!
i Hassan-cel-Pehlivan rspunse:
Afl, o, Zoraik, c fiul meu Aii Argint-Viu este gata s-i dea ndrt
copilul, ba chiar i punga, dac vrei s ncuviinezi a-i da de soie pe fata
surorii tale Dalila, pe frumoasa Zeinab, care i este drag!
El rspunse:
Da de cnd i se pune sul-n coaste unui printe ca s i se cear fata
de soie? S-mi dea mai nti ndrt y copilul i punga, i pe urm om sta de
vorb!
Atunci Hassan i fcu semn lui Aii, care numaidect i aduse lui Zoraik
copilul i punga, i i spuse:
Pe cnd nunta?
Lat Zoraik zmbi a rde i rspunse:
Uurel, uurel! Au tu crezi, ya Aii, c pot hotr de Zeinab ca de-o oaie
ori de-un pete prjit? Nu pot s i-o dau, dect dac i aduci zestrea pe care o
cere!
Argint-Viu rspunse:
Sunt gata s-i aduc zestrea pe cate o cere! Care-i aceea?
Zoraik spuse:

Afl c Zeinab s-a juruit c n-are s se lase vreodat cuiva, pn ce


acela n-are s-i aduc n dar de nunt rochia din zarafir a tinerei Kamaria, fata
ovreiului azaria, precum i cununa ei de aur, brul ei de aur i papucii ei de
aur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute aizeci i una noapte urm:
Afl c Zeinab s-a juruit c n-are s se lase vreodat cuiva, pn ce
acela n-are s-i aduc n dar de nunt rochia din zarafir a tinerei Kamaria, fata
ovreiului Azaria, precum i cununa ei de aur, brul ei de aur i papucii ei de
aur.
i Argint-Viu strig:
De-i numai atta, atunci, dac n-am s aduc chiar n seara aceasta
darurile cerute, n-am s mai am nici un nas s m nsor cu Zeinab!
La aceste cuvinte, Hassan-cel-Pehlivan i spuse:
Vai de pcatele tale, ya Aii! Amarnic legmnt ai fcut! Eti un om
mort! Au tu nu tii c ovreiul Azari este un vrjitor iret, viclean i plin de
rutate? Are sub poruncile lui pe toi ginnii i pe toi efriii! Locuiete afar din
cetate, ntr-un palat cu pereii fcui din crmizi de aur i de argint rnduite
frumos, o crmid de aur, o crmid de argint! Ci palatul acela, care nu se
vede dect atunci cnd vrjitorul se afl n el, piere la vremea zilei, cnd
stpnul lui vine n cetate la treburile sale de cmtrie. i n fiecare sear,
cnd se ntoarce acas, ovreiul se aaz la fereastr i arat pe o tipsie de aur
rochia fiic-sii, strignd: Hei, voi toi, hoi de meserie i pungai din Irak, din
Persia i din Arabia, venii, dac putei, i furai rochia fiicei mele Kamaria. i o
dau pe Kamaria de soie aceluia a patru sute aizeci i una noapte care are s
poat s-i fure rochia!" Or, ya Aii, nici cei mai dibaci hoi, nici cei mai vicleni
pungai dintre noi n-au izbutit pn acuma s ncerce isprava, dect spre
paguba lor; ntruct afurisitul de vrjitor i-a prefcut pe cei ce au cutezat s
svteasc hoia fie n catri, fie n uri, fie n mgari, fie n maimue. Te
sftuiesc, dar, s te lepezi de o treab ca aceasta i s rmi aci cu noi!
Ci Aii strig:
Ce ocar m-ar pate dac m-a nfricoa, din pricina greutilor, i ma lepda de dragostea mea fa de pojarnica Zeinab! Pe Allah! Am s aduc
rochia de zarafir i am s-o mbrac cu ea pe Zeinab n noaptea nunii, i am s-i
pun cununa de aur pe cap, brul de aur mprejurul mijlocului ei ginga, i
papucii de aur n picioare!
i plec pe dat n cutarea prvliei ovreiului Azaria, vrjitorul i
cmtarul.

Cnd ajunse n sukul zarafilor, Aii ntreb unde se afl prvlia i i se


art ovreiul care tocmai cntrea nite aur n cntarele lui, aur pe care l vrs
pe urm n nite saci i ncrc sacii pe spinarea unui catr legat la u. Era
amarnic de urt i amarnic de greos! i Aii se simi oarecum tulburat de
nfiarea lui. Ci tot atept pn ce ovreiul isprvi de rnduit sacii, de nchis
prvlia i de nclecat pe catr, i se lu dup el fr a fi bgat de seam.
Ajunse, mergnd n felul acesta pe urmele lui, afar din cetate.
Aii tocmai ncepea s se ntrebe pn unde are s mearg aa, cnd l
vzu deodat pe ovrei cum scoate din buzunarul caftanului un sac, cum bag
mna n el, cum ia de acolo un pumn de nisip i cum arunc nisipul n vzduh,
dup ce suflase peste el. i pe loc vzu cum se ridic dinainte-i un palat
mpopistrat din crmizi de aur i de argint, cu o poart uria de alabastru i
cu trepte de marmur, pe care ovreiul sui cu catrul lui, ca s se afunde
nluntru. Ci nu peste mult se ivi la fereastr cu o tipsie de aur pe care se aflau
o rochie minunat de zarafir, o cunun, un bru i papucii de aur; i strig:
Hei, voi toi, hoi de meserie i pungai din Irak, din Persia i din
Arabia, venii, de putei, s furai toate acestea, iar fiica mea Kamaria a voastr
s fie!
Dac vzu i auzi toate acestea, Argint-Viu, care era druit cu mult
judecat, i zise: Cel mai nelept lucru este tot acela de a m duce la acest
blestemat de ovrei i s-i cer rochia cu vorb bun, spunndu-i lmurit care-i
treaba mea cu Zoraik!" i ridic un deget n sus i-i strig vrjitorului:
Eu, Aii Argint-Viu, cel dinti ntre flcii lui Ahmad, mokaddemul
califului, vreau s stau de vorb cu tine!
i ovreiul i spuse:
Poi s urci!
i cnd Aii ajunse dinaintea lui, l ntreb:
Ce vrei?
i Aii i povesti povestea lui i-i spuse:
Or, acuma mi trebuie aceast rochie de aur i celelalte lucruri, ca s
le mbrace Zeinab, fata Dalilei!
La cuvintele acestea, ovreiul ncepu s rd artn-du-i dinii cei
nfricotori, lu o tipsie cu nisip de ghicit i, dup ce fcu horoscopul lui Aii,
spuse:
Ascult! Dac i-e dtag viaa i dac nu ii s te prpdeti rar de
nici o scpare, urmeaz-mi sfatul! Las-te de gndul acesta! Cci cei care te-au
mpins la o treab ca asta n-au fcut-o dect ca s te piard, cum s-au pierdut
toi cei care au ncercat pn acum acelai lucru! De altminteri, de nu i-a fi
fcut horoscopul i n-a fi vzut n nisip c norocul tu e mai presus dect
norocul meu, de bun seam c n-a fi pregetat s-i zbor capul!

A patru sute aizeci i doua noapte ci Aii, pe care vorbele acestea de la


urm l nflcrar i l aar dintr-odat, i trase iute iataganul i,
punndu-1 n pieptul ovreiului vrjitor, strig:
Dac nu vrei s-mi dai numaidect acele lucruri i, pe deasupra, s te
lepezi de ereticiile tale i s te faci musulman, rostind mrturisirea de credin,
sufletul tu are s i se duc din trup!
Atunci ovreiul ntinse mna ca spre a rosti mrturisirea de credin i
spuse:
S i se usuce mna dreapt!
i pe loc mna dreapt a Iui Aii, cea n care inea iataganul, se usc, aa
cum era ntins, i iataganul czu jos. Ci Aii l nfac n mna stng i l
mpunse ctre pieptul vrjitorului; ci acesta rosti:
O, mn stng, usuc-te!
i mna stng a lui Aii se usc i iataganul czu jos. Atunci Aii, mnios
cum nu se mai poate, ridic piciorul stng i dete s-1 repead n pntecele
ovreiului; ci acesta, ntinznd mna, gri:
O, picior drept, usuc-te!
i piciorul ridicat n sus al lui Aii se usc aa cum era ntins, i Aii nu
mai rmase dect ntr-un picior, cel stng.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aizeci i doua noapte spuse:
Aii nu mai rmase dect ntr-un picior, cel stng! i degeaba mai vru el
s se slujeasc de trupul lui, c nu izbuti dect s-i piard cumpnul i ba s
se prbueasc, ba s se mai ridice oleac, pn ce se vittui de tot, i vrjitorul
i spuse:
Te lai de gndul tu? Ci Aii rspunse:
mi trebuie neaprat lucrurile fiic-sii! Atunci ovreiul i zise:
A, vrei lucrurile fetei? Bine! Am s ti le dau s le duci!
i lu o ulcea plin cu ap, l stropi pe Aii i strig:
F-te mgar!
i pe dat Aii Argint-Viu se preschimb n mgar, cu cap de mgar, cu
copitele proaspt potcovite i cu nite urechi ct toate zilele. i ncepu s rag
rar contenire, ca un mgar, ridicnd nrile n sus, i coada, i sforind de zor.
i ovreiul rosti asupra lui descntecele de stpnire, ca s-1 domoleasc de-a
binelea, i l sili s coboare treptele pe picioarele de dindrt; i, odat ajuni n
curtea palatului, trase mprejurul lui un cerc de vraj pe nisip; i numaidect
se ridic un perete ntocmind o ngrditur tare strmt, din care Aii nu mai
avea cum s scape.

Dimineaa, ovreiul veni la el, l neu, puse frul, nclec pe el i-i zise
la ureche:
O s ii locul catrului meu!
i l mn afar din palatul fermecat, care se mistui numaidect, i l
crmi pe drumul ctre prvlie, unde nu peste mult ajunser. Deschise
prvlia, l leg pe mgarul Aii acolo unde cu o zi mai nainte fusese legat
catrul, i i vzu de tereziile, de talgerele, de aurul i de argintul lui. i
mgarul Aii, care i pstrase n pielea lui toate nsuirile de om, att ca minte
ct i ca simire, afar de darul vorbirii, fu silit, ca s nu moar de foame, s
ronie n dini voavele uscate ale poriei lui de nutre; ci, ca s se aline, i
slobozea amarul n cte-un ir de vntuituri zgomotoase, n nasul muteriilor.
Estimp, un tnr negutor, srcit de rsturnarea vremurilor, veni la
ovreiul cmtar Azaria i-i spuse:
A patru sute aizeci i doua noapte
Sunt mofluzit i trebuie s-mi tin mcar zilele i > > i s scot hrana
pentru soia mea. Iact, i aduc brrile de aur ale soiei mele, tot ce ne-a
mai rmas la urm din avutul nostru, ca s-mi dai n loc preul lor n bani, smi pot cumpra vreun catr ori vreun mgar i s m apuc s vnd ap cu
sacaua! Ovreiul rspunse:
i de bun seam c ai s-1 cam asupreti pe mgarul pe care ai s-1
cumperi, i ai s-i faci viaa ct mai amat, dac n-o vrea s trag ori n-o vrea
s poarte poverile cele mari de ap?
Viitorul mgrar rspunse:
Pe Allah! De n-o vrea s trag ori s munceasc, o s-i vr ciomagul
unde-1 doare i o s-1 silesc s-i fac meseria!
Iac-asa!
Y i mgarul Aii auzi aceste vorbe i, n chip de suprare, slobozi o
bubuitur de spaim.
Iar ovreiul Azaria i rspunse muteriului su:
Dac-i aa, i dau pe brri chiar mgarul meu, acela legat colea la
u! Nu-1 crua deloc, de nu vrei s capete nravul leneviei; eu l mpovrez ct
mai vrtos, c-i puternic i tnr.
Pe urm, dup ce trgul fu ncheiat, vnztorul de ap l lu pe mgarul
Aii i plec, n vreme ce acesta gndea n sinei: Ya Aii, stpnul tu e n stare
s-i mpodobeasc spinarea cu un samar de lemn i cu nite burdufoaie grele;
i are s te pun s bai zece drumuri, ori i mai multe, pe zi! Hotrt, te-ai
nenorocit fr putin de scpare!"
Dup ce vnztorul de ap duse mgarul la el acas, i spuse nevesti-sii
s coboare la grajd i s-i dea poria de nutre. i soia, care era tineric i tare
dulce de i y ' y privit, lu tainul de boabe i cobor la mgarul Aii, ca s i-1

atrne la gt n straia de grune. Ci mgarul Aii ncepu s se uite la ea cu


coada ochiului, i deodat porni s forie nprasnic i o izbi o dat cu capul
de-o rsturn n iesle, cu fustele zuvelcate, zmnglindu-i obrajii cu buzeie-i
tremurnde cu care da s-o alinte, i scondu-i n vileag nsrmba cea avan,
lsat lui motenire de la strmoii-i mgari.
Dac vzu aa, soia negutorului de ap ncepu s ipe atta de ascuit,
nct toi vecinii ddur fuga speriai la grajd i, vznd privelitea, se repezir
s-1 ttag pe mgarul Aii de deasupra celei rsturnate. i iact c veni i soul
la rndu-i, i o ntreb pe rsturnat:
Ce-ai pit?
Ea l scuip n ochi i-i zise:
A, fecior din buruieni, n-ai putut gsi s cumperi n tot Bagdadul
dect mgarul sta lacom la muieri? Pe Allah! Ori te despari de mine, ori dai
ndrt mgarul!
El ntreb:
Pi ce-a fcut mgarul? Ea spuse:
M-a dat peste cap i s-a repezit pe mine! i, de n-ar fi fost vecinii, m-ar
fi prpdit!
Atunci vnztorul de ap cun pe mgar cu toroipanul i, pn la
urm, l duse ndrt ovreiului, cruia i povesti isprvile cele nesocotite pe care
le svrise, i l sili s i-1 ia i s-i dea ndrt brrile.
Dup ce vnztorul de ap plec, vrjitorul Azaria se ntoarse ctre
mgarul Aii i-i zise:
Iact c te-ai apucat i de ticloii cu muierile, o, dezmatule!
Ateapt numai! De vreme ce eti aa de mulumit cu viaa de mgar i nu vrei
nicidecum s-i stpneti pornirile cele sfruntate, am s te dichisesc altfel! iai s fii de batjocura tuturora, i-a celor mici, i-a celor mari!
i i ncuie prvlia, nclec pe mgar i iei afar din cetate.
A patru sute aizeci i treia noapte ca i n ajun, scoase din pmnt i
din vntrile vzduhului palatul cel fermecat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aizeci i treia noapte spuse:
Ca i n ajun, scoase din pmnt i din vntrile vzduhului palatul cel
fermecat, i bg mgatul n ngrditura din fundul curii. ncepu dinti s
bolmojeasc asupra mgarului Aii vorbele de descntec i l stropi cu cteva
picturi de ap care l aduser iari la chipul de om de la nceput; pe urm,
inndu-1 ia oarecare deprtare, i spuse:

Nici acuma nu vrei, ya Aii, s-mi urmezi sfaturile i, mai-nainte de-a te


preschimba ntr-un alt chip, mai ru dect cel dinti, s te lepezi de gndul tu
cel nesbuit i s te duci n calea ta?
El rspunse:
Nu, pe Allah! De vreme ce este scris c norocul meu este mai mare
dect al tu, trebuie ori s te ucid, ori s dobndesc rochia fiicei tale Kamaria
i s te trec la credina Islamului!
i vru s se npusteasc la vrjitorul Azaria care, dac vzu asa, ntinse
mna i i aruncw n obraz civa stropi de ap din tasul cel ncrustat cu vrji
talismanice, strigndu-i:
F-te urs!
i pe dat Aii Atgint-Viu se schimb n urs, cu un lnoi legat de o verig
de fier ce-i trecea prin nas, i cu botni n bot, i gata deprins s joace. Pe
urm, Azaria se aplec la urechea lui i-i zise:
A, smintitule! Eti ntocmai ca nucile care nu se pot folosi pn ce nu
le spargi coaja i nu le curei de ea!
A patru sute aizeci i treia noapte i l priponi de un ru nfipt n zidul
mprejmuirii i nu mai veni s-1 ia dect a doua zi. ncaleca atunci f>e catrca-i
din zilele de mai nainte i l tr n urma ui pe ursul Aii pn la prvlie, dup
ce fcu s piar palatul cel fermecat, i l leg alturi de catrc, vzndu-i
apoi de aurul i de muterii lui. Iar ursul Aii auzea i nelegea tot, dar nu
putea s vorbeasc!
i tocmai atunci iact c trece un om prin faa prvliei, vede ursul din
lan i intr degrab s-1 ntrebe pe ovrei:
O, jupne Azaria, nu vrei s-mi vinzi mie ursul? Soia mea-i bolnav i
i s-a spus s mnnce carne de urs i s se ung cu untur de urs; dar n-am
gsit nicierea!
Vrjitorul rspunse;
Vrei s-1 spinteci numaidect, ori vrei mai nti s-1 ngrai, ca s
aib mai mult untur?
El rspunse:
E destul de gras i aa cum e, pentru soia mea. i l-a mcelri chiar
azi!
Vrjitorul, peste poate de bucuros, rspunse:
De vreme ce-1 iei spre tmduirea soiei tale, i dau ursul pe degeaba!
Atunci omul lu ursul, l duse acas i chem un ' y zalhanagiu ce veni
cu dou cuitoaie pe care ncepu s le ascut unul de altul, dup ce i suflec
mnecile. Dac vzu aa, nesaul de via spori puterile ursului Aii care, n
clipa cnd cei doi l rsturnau s-1 njunghie, se smuci deodat din minile lor
i mai mult zbur dect alerg pn la palatul vrjitorului.

Cnd l vzu pe ursul Aii c se ntoarce, Azaria i zise: S mai fac o


ncercare cu el!" II stropi, ca de obicei, i l aduse iari la nfiare omeneasc,
dup ce, de data aceasta, o chemase i pe fiic-sa Kamaria s fie de fa la
schimbare. i tinerica l vzu pe Aii n nfiarea lui omeneasc i i se pru
atta de frumos, nct n inima ei se simi cuprins de o dragoste nprasnic
dup el. Aa c, ntorcndu-se ctre Aii, l ntreb:
Este adevrat, o, mult preafrumosule flcu, c nu pe mine m
doreti, ci numai rochia i lucrurile mele?
El rspunse:
Este adevrat! Cci le-am fgduit prea-gingaei Zeinab, fata iretei
Dalila!
Vorbele acestea o cufundar pe tnra fat ntr-o adnc durere i o
nnegurar, nct pe dat tatl ei strig:
II auzi i tu pe smintit! Nu vrea s se ciasc!
i l stropi numaidect pe Aii cu ap din tasul talis-manic, strigndu-i:
F-te cine!
i Aii se vzu pe dat preschimbat n cine, cumu-s javrele acelea care
bat uliele; i vrjitorul l scuip n ochi i l lovi cu piciorul, izgonindu-1 din
palat.
Cinele Aii porni s rtceasc n afara cetii; ci, ntruct nu gsea
nimic de mncare, se hotr s intre n Bagdad. Aci ns fu numaidect
ntmpinat de zarva amarnic a tuturor cinilor de prin mahalalele prin care
trecea; i toate potile, la vederea acelui strin pe care nu-1 cunoteau i care
le nclca aa meleagurile peste care strjuiau, ncepur s-1 fugreasc
mursecndu-1, pn la notarele stpniei fiecruia. i veneticul cdea n felul
acesta dintr-o stpnire n alt stpnire, fugrit de peste tot i mucat
amarnic; ci izbuti ntr-un sfrit s se adposteasc ntr-o ptvlie deschis,
care se nimerise s se afle pe un pmnt slobod. De altminteri, stpnul
prvliei, un mmular de chilipiruri, vznd acel cine pricjit, cu coada ntre
picioare, fugrit vajnic de oastea celorlali cini, i lu ciomagul i l apr de
zavragiii care pn la urm se risipir lttnd n deprtri. Atunci cinele Aii,
ca s-i arate ndatorina fa de chilipirgiu, se culc la picioarele lui, cu ochii
n lacrimi, i ncepu s-1 ling i s bie din coad cu nfrigurare. i ezu
lng elpn seara, zicndu-i: Oricum, e mai bine s fii cine dect, de pild,
maimu, ori i mai ru!" i a patru sute aizeci i patra noapte seara, cnd
mmularul nchise prvlia, se lipi i se inu de chilipirgiu pn acas la el.
Or, nici nu intr bine mmularul n cas, c fiic-sa i i coperi obrazul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aizeci i patra noapte spuse:

Or, nici nu intr bine mmularul n cas, c fiic-sa i i coperi obrazu


i strig:
O, tat, ce te-a apucat de aduci aa n cas peste fata ta un brbat
strin?
Mmularul spuse:
Care brbat strin? Ea rspunse:
Cinele acesta nu-i altul dect Aii Argint-Viu din Cairo, care a fost
vrjit de ovreiul Azaria, solomonarul, i anume din pricina rochiei fiicei sale
Kamaria!
La vorbele acestea, chilipirgiul se ntoarse ctre cine i l ntreb:
devratu-i?
Si cinele fcu din cap un semn care vroia s zic: -Da!
i tnra fat urm:
Eu sunt gata, dac vrea s primeasc a se nsura cu mine, s-i dau
ndrt nfiarea omeneasc dinti!
i mmularul strig:
Pe Allah, o, fata mea! D-i ndrt nfiarea aceea, i de bun seam
c are s se nsoare cu tine!
Pe urm se ntoarse ctre cine i-1 ntreb:
Tu ai priceput? Primeti s te nsori cu ea?
El mic din coad i fcu un semn din cap, care vroia s zic:
Da!
Atunci fata lu o ulcea talismanic plin cu ap i ncepu s rosteasc
vorbele de vraj, cnd deodat se auzi un ipt cumplit i tnra roab a tinerei
fete intr n odaie, spunndu-i stpnei sale:
Unde i-e fgduiala, o, stpn a mea, i unde-i nvoiala pe care am
fcut-o ntre noi? Mi te-ai juruit, atunci cnd te-am nvat tainele vrjitoriei,
c niciodat n-ai s svreti vreo fermectorie fr s m ntrebi i pe mine!
Or, i eu a fi vrut s m nsor cu tnrul Aii Argint-Viu, cinele de-acuma; i
n-am s ngdui s-1 preschimbi n om dect dac are s fie al nostru al
amndurora delaolalt i dac are s-i petteac o noapte cu mine i-o noapte
cu tine!
i, dup ce tnra stpn primi aceast nvoial, tatl ei, uluit de-a
binelea de toate astea, o ntreb:
i de cnd ai nvat tu rjitoria? Ea rspunse:
De cnd a venit la noi roaba aceasta de-aici, cate i ea a nvat-o de
pe cnd se afla n slujba ovreiului Azaria i putea s frunzreasc pe furi
zodiacele i zloagele cele vechi ale acelui solomonar vestit!

Dup care, cele dou fete luar fiecare cte o ulcea talismanic si,
murmurnd nite descntece n limba ebraic, l stropir pe cinele Aii cu ap,
spunndu-i:
In numele puterilor i harurilor lui Soleiman, f-te iari fptur
omeneasc vie!
i Aii Atgint-Viu sri numaidect n cele dou picioare ale lui, mai tnr
i mai frumos dect oricnd. Ci chiar n aceeai clipit se auzi un ipt
nprasnic i nvli n odaie o copilandr minunat, ducnd pe braele ei dou
tvi de aur puse una peste alta: pe tava de aur de dedesubt se afla rochia de
zarafir, cununa de aur, brul de aur i papucii de aur, iar pe tava mai mic de
deasupra se afla capul tiat i plin de snge i cu ochii bulbucai al ovreiului
Azaria!
A patru sute aizeci i patra noapte or, aceast cea de-a treia fat, atta
de frumoas, nu era alta dect Kamaria, fiica vrjitorului, care, punnd cele
dou tvi la picioarele lui Ali-Argint-Viu, i spuse:
O, Aii, ntruct m-am ndrgit de tine, i aduc lucrurile pe care le-ai
rvnit i capul tatlui meu ovreiul! Pentru c eu acum m-am fcut musulman!
i rosti:
Nu este alt dumnezeu dect unul Allah! i Mahomed este trimisul lui
Allah!
La cuvintele acestea, Aii Argint-Viu rspunse:
Primesc cu bucurie s m cstoresc cu tine, dela-olalt cu aceste
dou fete de aici, ntruct mi aduci, tu, femeie, mpotriva obinuitelor datini,
un dar de nunt atta de frumos! Ci numai dac te nvoieti s druiesc la
rndu-mi aceste lucruri frumoasei Zeinab, fata Dalilei, pe care vreau s-o am ca
a patra soie, ntruct legea ngduie s ai patru soii legiuite!
Kamaria primi nvoiala, la feli celelalte dou fete. i mmularul ntreb:
Da baremi ne fgduieti c n-ai s-i mai iei nici o cadn pe lng
aceste patru soii legiuite?
El rspunse:
Fgduiesc!
Si lu tava pe care se aflau lucrurile aduse de Kamaria i plec s le
duc frumoasei Zeinab, fata Dalilei.
i, cum se ndrepta ctre casa Dalilei, zri un zahargiu cu tablaua pe
cap, plin cu zumaricale, cu halva i cu migdale date prin zahr, i i zise: Na face ru s iau cu mine nite dulciuri, ca s i le duc frumoasei Zeinab!" De
altminteri, negutorul, care parc-1 pndea, spuse:
O, stpne al meu, nu este altul n Bagdad care s tie s fac mai
bine ca mine dulcea de morcovi cu nuci! Ct vrei? Ci, mai nainte de-a
cumpra, gust bucica asta i spune-mi ce zici despre ea!

i Argint-Viu lu bucata i o nghii. Ci pe loc se i prbui din picioare,


ca fulgerat. Dulceaa aceea fusese amestecat cu banj; iar negutorul nu era
altul dect Mahmud-Strpitur, care se apucase de meseria aceasta, spre a-i
jefui muteriii. Vzuse lucrurile scumpe ce le ducea Argint-Viu i l adormise,
ca s le fure. ntr-adevr, de ndat ce Argint-Viu czu lat nemicat, Strpitur
puse gabja pe rochia de aur i pe celelalte lucruri, i se rsuci s fug; ci
deodat se ivi Hassan-cel-Pehlivan clare, nsoit de cei patruzeci de strji ale
lui, l zpsi pe ho i l i nha. i Strpitur fu nevoit s mrturiseasc tot i
s-i arate lui Hassan trupul prbuit pe jos. ndat Hassan, care, de cnd Aii
nu se mai artase nicieri, vntura cu caraulele lui toate mahalalele
Bagdadului cutndu-1, trimise s i se aduc leac mpotriva banjului i i-1 dete
lui Aii pe gt. i, cnd Aii se detept, cel dinti strigt al lui fu s ntrebe
unde-s lucrurile pe care i le ducea mndrei Zeinab. i Hassan i le art i,
dup ce se bucurar c se vedeau iar, l firitisi pentru dibcia lui i-i spuse:
Pe Allah! Tu ne ntreci pe toi!
Pe utm l duse acas la Ahmad-cel-Hooman i, dup alte salamalecuri
i dintr-o parte i din cealalt, i povesti toat pania, iar Hassan i zise:
Pi atunci palatul cel vrjit este al tu dup pravil, de vreme ce o iei
pe Kamaria ca una dintre cele patru soii ale tale! Acolo avem s srbtorim
nunile tale cele patru! i dau fuga numaidect s-i duc tinerei Zeinab din
partea ta darurile i s-1 hottsc pe mou-su Zoraik s i-o dea de soie. i-i
fgduiesc c de data aceasta btrnul tlhar n-are s mai dea ndrt! Ct
despre Mahmud-Strpitur, nu-1 mai putem pedepsi, ntruct acuma tu eti
printele lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A patru sute aizeci i cincea noapte dar cnd fu cea de a patru sute
aizeci i cincea noapte Spuse:
Ct despre Mahmud-Strpitur, nu-1 mai putem pedepsi, ntruct
acuma tu eti printele lui.
Dup ce spuse acestea, Hassan-cel-Pehlivan lu rochia de zarafir,
cununa de aur, brul de aur i papucii de aur, i se duse la foiorul cu
porumbei, unde le gsi pe Dalila i pe Zeinab tocmai cnd erau pe cale s dea
grune porumbeilor. Dup salamalecurile de cuviin, le spuse s-1 cheme pe
Zoraik; i, dup ce veni i Zoraik, le art darurile de nunt pe care le ceruse
de zestre Zeinab, i le spuse:
Acuma nu mai ncape nici un tertip! De nu, ocara cade pe mine,
Hassan!
Iar Dalila i Zoraik primir darurile i i ddur tinerei Zeinab nvoirea s
se mrite cu Aii Argint-Viu.

Or, chiar n ziua urmtoare, Aii Argint-Viu se duse s ia n stpnire


palatul ovreiului Azaria; i, n aceeai sear, dinaintea cadiului i a martorilor
de-o parte, i a lui Ahmad-cel-Hooman cu cei patruzeci ai lui de cealalt parte,
fu scris i senetul de cstorie al lui Aii Argint-Viu cu Zeinab, fata Dalilei, cu
Kamaria, fata lui Azaria, cu fata chilipirgiului i cu tnra roab a
chilipirgiului. i ceremonia celor pattu nuni fu srbtorit mre. i, fr de
nici o ndoial, dup spusele tuturor femeilor din alaiul nunii, Zeinab era cea
mai ameitoare, sub vlurile ei de mireas, i cea mai frumoas. De altminteri,
era mbrcat n rochia de zarafir, cu cununa de aur, cu brul de aur i cu
papucii de aur; iar celelalte trei feticane mergeau n preajma ei ca nite stele n
preajma lunii.
nct, chiar n noaptea aceea, Aii Argint-Viu i ncepu tteaba lui de mire,
intrnd la soia sa Zeinab, i vzu c era chiar ca un mrgritar neprihnit i
ca o crlan nenhmat. i se desfat cu ea pn peste marginile desftrii, i
pe urm se duse i pe la fiecare dintre celelalte trei soii ale lui rnd" pe rnd.
i gsindu-le pe toate desvrite ntru totul, se desfat i cu ele la fel i le lu
ceea ce avea s ia i le dete ceea ce avea s dea, cu toat mrinimia, i dintr-o
parte i din cealalt, i cu deplin mulumire.
Iar ospeele date cu priiejul nunilor durar treizeci de zile i treizeci de
nopi; i nu se precupei nimic spre a fi pe msura celui ce pltea. i petrecur,
i rser, i cntar i se veselir, pn peste poate.
Cnd zaiafeturile se isprvir, Hassan-cel-Pehlivan veni la Argint-Viu i,
dup ce-1 firitisi iari, i zise:
Ya Aii, iact c a venit i ceasul tu s te nfim dinaintea
stpnului nostru califul, ca s-i druiasc hatrurile lui!
i l duse la divan, unde califul nu zbovi mult pn s se arate.
Califul, cnd l vzu pe tnrul Aii Argint-Viu, fu peste poate de ncntat:
cci, ntr-adevr, nfiarea lui zarifa nu-i putea aduce dect bunvoie, iar
frumuseea nsi putea mrturisi c i-1 dorete de tovar ales. i Aii ArgintViu, ndemnat de Hassan-cel-Pehlivan, veni n faa califului i srut pmntul
dintre minile lui. Pe urm, se ridic i, lund din minile lui Spinare-deCmil o tav acoperit cu o pnz de mtase, o dezveli dinaintea califului. i
toi vzur atunci capul tiat al ovreiului Azaria, solomonarul.
La privelitea aceea, califul, uimit, ntreb:
Al cui este capul?
i Argint-Viu rspunse:
AI celui mai mare vrjma al tu, o, emire al drept-credincioilor!
Stpnul Iui era un mag vestit, n stare s spulbere Bagdadu-ntreg, cu toate
palatele lui!

i i povesti lui Harun AI-Raid toat povestea, de la nceput pn la


sfrit, cu tot artul ei.
A patru sute aizeci i cincea noapte povestea aceasta l minun pn
ntr-atta pe calif, nct l i cftni numaidect pe Aii Argint-Viu n slujba de
cpetenie peste toate agiile, la fel n cin, n huzmeturi i n leafa ca i Ahmadcel-Hooman i Hassan-cel-Pehlivan, i i spuse:
S triasc cei viteji ca tine, ya Aii! Mai cere-mi i altceva!
Argint-Viu rspunse:
Via n veci califului i ngduina de-a aduce de la Cairo, ara mea de
batin, pe cei patruzeci de ciraci ai mei de odinioar, s-i am ca strjeri aici,
dup pilda ciracilor celor doi mai-mari ai mei, emirul Hassan i emirul Ahmad!
Si califul rspunse:
Poi!
Pe urm porunci celor mai iscusii dieci de la palat s scrie cu grij
povestea aceasta i s-o lege ntre zloagele mprteti, ca s slujeasc
deopotriv de nvtur i de veselire neamurilor musulmane i la toi cei din
vremile ce vor veni, drept-credincioi ntru Allah i ntru profetul su Mahomed,
cel mai desvrit dintre oameni (cu el fie rugciunea i pacea!).
i toi vcuir cea mai huzurit i mai voioas via, pn ce veni s-i
caute Sfrmtoarea Bucuriilor i Despritoarea celor Dragi!
i aceasta-i, o, norocitule sultan, n toate de-amnun-tele, aa cum am
auzit-o i eu, povestea adevrat a Dalilei-celei-Viclene i a fiicei sale Zeinabcea-Istea, cu Ahmad-cel-Hooman, cu Hassan-cel-Pehlivan, cu Aii Argint-Viu
i cu Zoraik, negutorul de pete prjit. Ci Allah (slvit i preamrit fie El!) este
mai tiutot i mai nelept ca toi!
Pe urm eherezada adug:
Da nu cumva s socoi, o, norocitule sultan, c istoria aceasta ar fi
mai adevrat dect cea a lui Juder pescarul i a frailor si!
i numaidect ncepu:
SACUL FERMECAT SAU POVESTEA CU JUDER PESCARUL iX/T 1' s'a
Povestit> > norocitule sultan, c a fost odifa_4g nioar un om, negutor, pe
nume Omar, care a avut ca urmai trei copii: unul se numea Salem, cel de al
doilea se numea Salim, iar cel mai mic se numea juder. I-a crescut pn ce au
ajuns la vrsta de brbai; ci, ntruct Omar l iubea pe Juder mai mult dect
pe fraii si, acetia, bgnd de seam, au fost cuprini de pizm i au nceput
s-1 zavistuiasc pe Juder. nct, atunci cnd negutorul Omar, care era un
om tare naintat n zile, a bgat de seam i el ura celor doi fii ai si fa de
fratele lor, temndu-se ca nu cumva, dup ce-o muri el, Juder s nu aib de
ptimit ceva cu fraii si, i-a strns pe toi ai casei, precum i pe vreo civa

oameni cu carte i ali vreo civa care, din porunca dat de cadiu, se
ndeletniceau cu motenirile, i le-a 7, 7, spus:
S se aduc aici toate bunurile mele i toate vigurile de esturi din
prvlia mea!
i cnd i s-a adus tot, a spus:
Oameni buni, mprii aceste bunuri i aceste viguri n patru pri,
dup lege!
Iar ei le-au mprit n patru pri. i btrnul a dat fiecrui copil de-al
su cte o parte, pstrnd pentru sine cea de a patra parte, apoi a spus:
Asta-i toat averea mea, i am mprit-o, afln-du-m nc n via,
pentru ca fiii mei s nu mai aib ' La M. A. Salie, titlul este Povestea cu Judar.
A patru sute aizeci i asea noapte nimic de cerut de la mine, i nici
ntre ei, i penttu ca, dup ce-oi muri, s nu aib de ce s se glceveasc. Iar
aceast a patra parte pe care am luat-o eu i se cade soiei mele, mama acestor
copii, ca s aib cu ce s-i in zilele!
Or, nu peste mult, btrnul a murit; ci Salem i Salim, fiii lui, n-au vrut
nicidecum s se mulumeasc cu mpreala fcut, i au cerut de la Juder o
parte din ceea ce i se cuvenise, spunndu-i:
Averea tatlui nostru a czut n minile tale.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aizeci i asea noapte spuse:
Averea tatlui nostru a czut n minile tale.
i Juder fu nevoit s cear ajutorul cadiilor mpotriva lor i s-i cheme de
martori pe musulmanii care fuseser de fa la mpreal i care mrturisir
cele ce tiau; nct judectorul i opri pe cei doi frai s cear partea lui Juder.
Numai c cheltuielile cu judecata i fcu, pe Juder i pe fraii lui, s piard o
bun parte din ceea ce stpneau. Lucrul acesta ns nu-i opri pe Salem i pe
Salim s nu unelteasc iari, peste o vreme, mpotriva lui Juder, care iari fu
nevoit s cear ajutorul judectorilor mpotriva lor; i judectorii iari i
ajutar pe tustrei s mai piard o bun parte din avutul lor, pentru cheltuielile
de judecat. Ci nu se potolit nici acum, i merser la un al treilea cadiu, i pe
urm la al patrulea, i tot aa, pn ce judectorii izbutir s le toace toat
motenirea, iar ei tustrei ajunser nite srcani, fr nici mcar de un bnu
de aram cu care s-i cumpere o coaj de pine i-o ceap.
Cnd cei doi frai, Salem i Salim, se vzur n starea aceea i cum nu
mai puteau s cear nimic de la Juder, care era tot atta de srman ca i ei, se
apucar s vicleneasc mpotriva mamei lor, pe care izbutir s-o nele i s-o
jefuiasc, dup ce o cninuir amarnic. i biata femeie veni plngnd la fiul ei
Juder i i spuse:

Fraii ti mi-au fcut cutare i cutare lucru! i m-au jefuit de partea


mea de motenite!
i ncepu s-i blesteme. Ci Juder i zise:
O, maic a mea, nu-i blestema! Cci Allah are s tie mai bine cum s1 chiverniseasc pe fiecare dup faptele lui! In ce m privete, eu nu-i mai pot
chema dinaintea cadiului i a celorlali judectori, cci judecata cere cheltuial,
iar eu mi-am pierdut cu judecile tot ce-am avut. Aa c-i mai bine s ne
mpcm cu soarta, i eu i tu, fr a mai spune nimic. De altminteri, o, maic
a mea, n-ai dect s rmi la mine; i pinea pe care o mnnc eu ai s-o
mnnci i tu! Iar tu, o, maic a mea, roag-te numai lui Allah s m ajute, i
Allah are s-mi dea cu ce s te hrnesc! n ce-i privete pe fraii mei, las-i s
primeasc de la Judectorul cel vlare rsplata pentru fapta lor, i mngie-te
cu vorbele poetului:
Cnd cel nedrept te-apas, ndur rbdtor, i-ateapt s-i plteasc
Timpul rzbuntor. Dar nu-i lsa mnia Cu el s se nfrunte! Cci i-un munte
de piatr, De-ar da piept cu alt munte, Tot s-ar sfarm la rndu-i, Cu stncile
puhoi, i praful s-ar alege Atunci de amndoi.
i Juder i spuse mai departe vorbe de-acestea bune mamei sale, o alin
i o liniti, i izbuti n felul acesta s-o mpace i s-o hotrasc s rmn n
casa lui. Iar el, A patru sute aizeci i asea noapte spre a-i ctiga hrana,
rostui un nvod i ncepu s se duc n flecare zi s pescuiasc fie n Nil, la
Bulak, fie n blile cele mari, ne n alte locuri bogate n ape; i n felul acesta
agonisea cnd zece bnui de aram, cnd douzeci, cnd treizeci; i cheltuia
tot, ca s-i in zilele, el i maic-sa; i, n felul acesta, o duceau bine.
n ce-i privete pe cei doi frai ai lui, apoi acetia nu mai aveau nimic: nici
meserie, nici ce s vnd, nici ce s cumpere. Lipsurile, nevoia i toate
necazurile i npdir; i cum nu zboviser prea mult pn ce s risipeasc tot
ce rpiser de la maica lor, ajunser grabnic n cea mai neagr stare i nite
amri de milogi goi, fr de nici unele. nct se vzur silii s vin la mama
lor s se roage i s se umileasc dinaintea ei i sa se milogeasc din pricina
roamei care u vitruia. Or, inima de mam este bun i miloas! i mama,
nduioat de srcia lor, Ie da cojile de pine rmase i care nu arareori se mai
nimereau i cam mucede; i btrna le mai druia i rmiele de la cina din
ajun, spunndu-le:
Mncai degrab i plecai, pn n-apuc s vin fratele vostru; cci,
dac v-ar gsi aici, nu i-ar prea bine i inima lui s-ar supra pe mine; i, n
felul acesta, m-ai face vinovat fa de el!
i ei se grbeau s mnnce i plecau. Ci, ntr-o bun zi, venir la mama
lor, care, dup obiceiul ei, le puse dinainte demncarea i pine ca s mnnce;
i deodat intr Juder. Iar maic-sa se simi tare ruinat i tate ncurcat; i,

de team c Juder are s se supere pe ea, i ls fruntea n pmnt, cu nite


priviri tate umile ctre fiul ei. Ci Jude, departe de a se arta suprat, zmbi
vzndu-i pe fraii lui i le spuse:
Fii binevenii, o, fraii mei! i binecuvntat v fie ziua! Ce s-antmplat de v-ai hotrt ntr-un sfrit s venii la noi n ziua aceasta
binecuvntat?
i se arunc la pieptul lor i i srut cu dragoste, spunndu-le:
Chiar c ru ai fcut c m-ai lsat s m topesc aa de jalea dorului
vostru! N-ai mai dat pe la mine, ca s ntrebai ce mai fac, ori ce mai face
maica voastr! Ei rspunser:
Pe Allah, o, frate al nostru, dorul de tine ne-a mistuit i pe noi: i nu
te-am ocolit dect din pricina ruinii pentru cele ce s-au petrecut ntre noi i
tine! Ci iat-ne cindu-ne amarnic! i-apoi, toate acelea n-au fost dect
lucrarea celui Necurat (afurisit fie el de Allah cel Preamrit!) i acum nu mai
avem alt bucurie dect la tine i la mama noastr!
i Juder, tulburat cu totul de vorbele acestea, le spuse:
Nici eu nu am alt bucurie n afar de voi doi, o, fraii mei!
Atunci maic-sa se ntoarse ctre Juder i i spuse:
O, copile al meu, Allah lumineze-i chipul cu lumina lui i sporeasc-i
belugul, cci tu eti cel mai bun dintre noi toi, o, copile al meu!
i Juder spuse:
Fii binevenii i rmnei la mine! Allah este dat-nic, i bunurile se
afl din belug n cas!
i se mpc ntr-un sfrit cu fraii si, care cinar cu el i i petrecur
noaptea n casa lui.
A doua zi, luar cu toi masa de diminea mpreun, iar Juder, cu
nvodul n spate, plec plin de ncredere n Truditorul cel Mare, pe cnd fraii
lui plecar i ei, i lipsir pn la prnz, cnd se ntoarser iari s mnnce
cu mama for. Iar Juder nu se ntoatse dect seara, aducnd carne i legume,
toate cumprate cu ce agonisise n ziua aceea. i trir aa rstimp de o lun,
Juder pescuind pete ca s-1 vnd i rodul muncit s i-l cheltuiasc cu
mama i cu fraii lui, care mncau i se veseleau.
Or, ntr-o bun zi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A patru sute aizeci i aptea noapte dar cnd fu cea de a patru sute
aizeci i aptea noapte Spuse:
Or, ntr-o bun zi, Juder arunc nvodul n ap i, cnd l trase, vzu c
era gol: l mai arunc o dat, i l scoase iat gol; atunci i zise n sine: n locul
acesta nu este pete!' i i schimb locul i, atuncnd nvodul, l scoase iari

gol! i schimb locul a doua oar, a treia oar i tot aa mai departe, de
diminea pn seara, fr a izbuti s pescuiasc nici mcar un crpcean.
Atunci strig: Na minune! Oare s nu mai fie pete n ap? Ori s fie mai
degrab alt pricin?" i, cum se lsa seara, i lu nvodul n spinare i se
ntoarse acas tare necjit i tare amrt, i ducnd cu el mhnirea i grija
pentru fraii si i pentru mama sa, fr s tie ce are s le dea la cin, i aa
trecu pe dinaintea unei brutrii, de unde obinuia, cnd se ntorcea acas, s
cumpere pine pentru sear. i vzu mulimea de muterii ce se nghesuiau s
cumpere pine, cu banii n mn, fr ca Drutatul s ia prea mult seama la ei.
i Juder se opri trist de-o parte, privind la muterii i oftnd. Atunci brutarul i
spuse:
Bine-ai venit, o, Juder! i trebuie pine? Ci Juder tcu. Brutarul i
spuse:
Dac nu ai bani, ia acuma ce-i trebuie, i te las s-mi plteti alt
dat!
i Juder i spuse atunci:
D-mi pine de zece bnui de aur i ine nvodul ca zlog!
Ci brutarul rspunse:
Ba nu, o, bietul de tine! Nvodu-i poarta agoniselii tale i, dac i l-a
lua, i-a nchide poarta aceea. Na, dar, de colea pinile pe care le cumperi de
obicei! i ia de la mine zece bnui de aram, de care s-ar putea s ai trebuin.
i mine, ya Juder, ai s-mi aduci pete de douzeci de bnui!
i Juder rspunse:
Pe capul i pe ochii mei!
i, dup ce-i mulumi din inim brutarului, lu pinea i cei zece bnui
i se duse s cumpere carne i leI y gume, spunndu-i: Mine Atotputernicul
are s-mi dea cele cu care s-mi pltesc datoria; i are s-mi mprtie grijile".
i se ntoarse acas, unde maic-sa pregti de mncare, ca de obicei. i Juder
cin i se culc.
A doua zi i lu nvodul i dete s plece; ci maic-sa i zise:
Pleci fr s-i mnnci pinea de diminea? El rspunse:
O, maic, mnnc-o tu mpreun cu fraii mei! i se duse la ru, unde
i arunc nvodul o dat, i nc o dat, i nc o dat, schimbnd locul de
mai multe ori, i tot aa pn la ceasul rugciunii de dup-amiaz; ci nu pescui
nimic. Atunci, i lu nvodul i se ntoarse acas, dezndjduit pn peste
poate; i fu nevoit, neavnd nici o alt cale de ntors acas, s treac iar prin
faa prvliei brutarului, care l zri i i numr alte zece pini i ali zece
bnui, i-i spuse:
Ia astea i du-te! i dac ceea ce a hotrt soarta nu a ajuns la tine
astzi, are s ajung mine!

i Juder vroi s-i cear iertare; ci brutarul i spuse:


Hai, necjitule, n-ai de ce s-mi ceri iertare! Dac ai fi pescuit ceva, ai
fi avut cu ce s-mi plteti! i dac nici mine n-ai s pescuieti iari nimic,
s vii fr de sfial aici; i ai s gseti toat nelegerea i tot ajutorul!
Or, chiar c nici a doua zi Juder nu pescui nimic-nimicua; i iari fu
nevoit s se duc la brutar; i tot aa n-avu nici un spor vreme de apte zile n
ir, dup care fu cuprins de o mare ngrijorare n inima lui, i i zise n sinei:
Astzi am s m duc s pescuiesc n lacul a patru sute aizeci i aptea noapte
karun'. Poate c acolo s-o fi aflnd norocul meu!"
Se duse aadar la lacul Karun, aezat nu departe de Cairo, i se pregtea
s-i arunce nvodul n ap, cnd vzu c venea ctre el un moghrabin1 clare
pe un catr. Era mbrcat ntr-o mantie nespus de frumoas, i era aa de
strns nvluit n burnuzul su i n vlul de pe cap, nct nu i se zrea dect
un ochi. Catrul era i el mbrcat la fel i nfotzat cu urinic de zarafir i cu
atlazuri, i peste crucea alelor avea atrnai nite desagi de ln colorat.
Cnd moghrabinul ajunse lng Juder, cobor de pe catr i spuse:
Pacea lui Allah fie cu tine, o, Juder, o, fiu al lui Omar! i Juder
rspunse:
i cu tine fie pacea lui Allah, o, cltorule, stpne al meu!
Moghrabinul spuse:
O, Juder, am trebuin de tine! Dac ai s m asculi, vei dobndi
mari foloase i bunuri nemsurate, i vei fi prietenul meu; i mi vei mntui
toate treburile!
Juder rspunse:
O, cltorule, stpne al meu, spune-mi ce ai n minte i am s te
ascult fr de crtire!
Atunci moghrabinul i spuse:
ncepe, dar, s rosteti suraua cea de nceput din Coranl i Jude rosti
mpreun cu el suraua fatih din Coran. Atunci moghrabinul scoase din desagi
nite frnghii de mtase i-i spuse:
O, Juder, fiu al lui Omar, s-mi legi minile cu aceste frnghii de
mtase, ct mai stranic vei putea!
'Karun (biblicul Core) personaj legendar, pomenit i n Coran, de o
bogie nemaipomenit, dobndit prin vrjitorie, i pedepsit de Moise s fie
nghiit de pmnt cu toate averile lui. Lacul care i poart numele se ntindea
la sudul oraului Cairo i a fost subiectul multor poveti, printre care i aceasta
de aici.
Dup care, s m arunci n lac i s atepi o bucat de vreme. Dac ai
s vezi ivindu-se la faa apei mna mea naintea trupului, nu pregeta s-i
arunci nvodul i s m scoi la rm; ci dac ai s vezi ivindu-se piciorul meu

afar din ap, s tii c sunt mort. Atunci, nu te mai ngriji de mine, ia catrul
cu desagii i du-te n sukul negustorilor, unde ai s gseti un evreu cu numele
de amayaa. S-i lai catrul, iar el are s-i dea o sut de dinari, pe care s-i
iei i s te duci n calea ta! Ci numai s nu spui nimnuia nimic despre toate
astea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aizeci i opta noapte spuse:
Ci numai s nu spui nimnuia nimic despre toate astea.
Atunci Juder rspunse:
Ascult i m supun!
i leg minile moghrabinului, care i tot spunea:
Mai vrtos oleac!
i dup ce l leg bine, l nfac i l arunc n lac. Pe urm atept un
rstimp, s vad ce are s se ntmple.
Or, peste o vreme, vzu deodat c se ridic i ies deasupra apei
amndou picioarele moghrabinului.
Atunci nelese c omul murise i, far a se mai ngriji de el, lu catrul
i se duse la sukul negustorilor, unde chiar c l vzu pe evreul acela stnd pe
un scaun n ua prvliei lui i care, la vederea catrului, strig:
Nu mai ncape nici o ndoial! A pierit! Pe urm adug:
A pierit din pricina lcomiei lui!
i fr a mai aduga o vorb, lu catrul i i numr a patru sute
aizeci i opta noapte lui Juder o sut de dinari de aur, sftuindu-1 s pstreze
taina.
Juder lu aadar banii de la evreu i se duse degrab la brutar, de la care
lu pine ca de obicei i, ntinzndu-i un dinar, i spuse:
Iat banii pe care i-i datorez, o, stpne al meu! i brutarul i fcu
socoteala i-i spuse:
Mai ai de luat pine de la mine nc pe dou zile! i Juder l ls i
plec la mcelar, pe urm la zarzavagiu i, dnd fiecruia cte un dinar, le
spuse:
Dai-mi ce-mi ttebuie, i pstrai restul de bani n seama mea!
i lu carnea i legumele, i duse totul acas, unde i gsi pe fraii si
tare nfometai i pe mama sa care le spunea s aib rbdare pn Ia
ntoarcerea fratelui lor. Atunci Juder puse dinainte cumprturile, la care ei se
repezir ca nite ghuli i, pn s se gteasc mncarea, ncepur s nfulece
pine goal.
A doua zi, nainte de a pleca, Juder i dete mamei sale aurul tot,
spunndu-i:

ine pentru tine i pentru mncarea frailor mei, ca s nu le lipseasc


niciodat nimic!
i i lu nvodul i se ntoarse la lacul Karun; i se pregtea s-i
nceap lucrul, cnd vzu alt moghrabin, asemenea cu cel dinti, venind ctre
el, mult mai bogat mbrcat i clare pe un catr nfotzat i mai strlucitor.
Puse piciorul la pmnt i spuse:
Pacea lui Allah fie cu tine, o, Juder, fiu al lui Omar! El rspunse:
i cu tine fie pacea lui Allah, o, cltorule, stpne al meu!
El spuse:
Nu cumva ai vzut ieri un moghrabin clare pe un catr ca acesta?
Juder ns, temndu-se s nu fie nvinuit de moartea omului, i zise c
mai bine ar fi s tgduiasc i rspunse:
Nu, n-am vzut pe nimeni!
Cel de al doilea moghrabin zmbi i zise:
O, srace Juder, tu habar nu ai c eu tiu tot ce se ntmpl pe
pmnt! Omul pe care l-ai aruncat n lac, i pe al crui catr l-ai vndut
evteului amayaa pe o sut de dinari, era fratele meu! De ce caui s tgduiesti?
El rspunse:
De vreme ce tii tot, pentru ce m mai ntrebi? El spuse:
Pentru c, o, Juder, am trebuin s faci i cu mine ce ai fcut cu
fratele meu.
i scoase din desaga lui ceascump nite frnghii groase de mtase, pe
care i le dete lui Juder, spunndu-i:
Leag-m tot att de stranic cum l-ai legat i pe el, i arunc-m n
ap! Dac ai s vezi c iese mai nti piciorul meu, sunt mort! S iei atunci
catrul i s-1 vinzi evreului, pe o sut de dinari!
Juder rspunse:
Vino-ncoace!
i moghrabinul veni, i Juder l leg de mini i, aburcndu-1, l arunc
n lac, unde se cufund pn la fund.
Or, peste puine clipe, vzu dou picioare ieind din ap! i Juder
pricepu c moghrabinul murise; i i zise: A murit! S nu se mai ntoarc! i
duc-se pcatului! Inallah! De-ar da Allah s vin la mine n fiecare zi cte un
moghrabin pe care s-1 arunc n ap i de la care s capt o sut de dinari!" i
lu catrul i se duse la evreul care, vzndu-1, strig:
A murit i cel de-al doilea! Juder rspunse:
Capul tu s triasc! i evreul adug:
Aceasta-i rsplata pentru cei ndrtnici!

i lu catrul, i-i plti o sut de dinari lui Juder, care i duse maic-sii.
Iar maic-sa l ntreb:
Ci, o copile al meu, de unde ai tu atta aur?
A patru sute aizeci i noua noapte el atunci i povesti ce i se ntmplase;
iar ea, speriat ru, i zise:
Ai face mai bine s nu te mai duci la lacul Karun! Tare mi-e fric s nu
peti ceva cu moghrabinii aceia!
El rspunse:
Pi, o, maic a mea, doar nu-i arunc n ap dect dup voia lot! iapoi, de ce s nu mai fac aa, cnd meseria de nector mi aduce o sut de
dinari pe zi? Pe Allah! Nu m-a amgi s m duc zi de zi la lacul Karun, pn
ce l-a neca i pe cel mai de pe urm moghrabin, pn ce n-ar mai rmnea
nici urm de ei!
n cea de a treia zi, Juder se ntoarse aadar la lacul Karun i, tot atunci,
l i vzu pe al treilea moghrabin, care semna nemaipomenit cu cei doi de mai
nainte, pe care ns i ntrecea i n bogia hainelor, i n frumuseea fotazelor
cu care era mpodobit catrul pe care-1 clrea; i, la spatele lui, n desagi, i
de o parte i de cealalt, se afla cte un borcan mare de sticl cu nvelitoare. Se
apropie de Juder i-i spuse:
Pacea lui Allah fie cu tine, o, fiu al Iui Omar!
El i rspunse la salamalec, cugetnd: Cum se face oare c i tu m tii
i-mi tii i numele?" Moghrabinul l ntreb.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aizeci i noua noapte spuse:
Moghrabinul l ntreb:
N-ai vzut ttecnd pe-aici nite moghrabini? El rspunse:
Doi! El ntreb:
ncotro au luat-o?
El spuse:
Le-am legat minile i i-am aruncat n lac, unde s-au necat! i dac
rvneti soarta lor, am i pentru tine pus de-o parte una la fel!
La cuvintele acestea, moghrabinul ncepu s rd i rspunse:
O, srmane, tu nu tii c orice via i are sorocul ei hotrt dinainte?
i desclec de pe catr i adug linitit:
O, Juder, doresc s faci i cu mine ce-ai fcut cu ei! i scoase din
desagi nite frnghii groase de mtase; i Juder i spuse:
Atunci, ntinde-i minile ca s i le leg la spate; i hai degrab, cci
sunt tare zorit, i vremea nu st! De altminteri sunt deprins cu meseria asta; i
poi s ai toat ncrederea n dibcia mea de nector!

Atunci moghrabinul i ntinse minile i Juder i le leg la spate; pe urm


pescarul l ridic i-i arunc n lac, unde l vzu cum se cufund i piere. i,
nainte de a pleca grbit cu catrul, atept ca picioarele moghrabinului s se
iveasc la faa apei; ci, spre cea mai mare nedumerire a lui, rsrir din ap
mai nti cele dou mini, apoi capul, apoi moghrabinul ntreg, care l strig:
Nu tiu s not! Pescuiete-m degrab cu nvodul tu, o, srace!
i Juder arunc peste el nvodul i izbuti s-1 scoat la mal. Atunci vzu
n minile lui, lucru pe care nu-1 bgase de seam de la nceput, doi peti roii
ca de coraliu, cte un pete n fiecare mn. i moghrabinul alerg la catrul
lui, lu cele dou borcane de sticl, puse cte un pete n fiecare borcan,
nchise borcanele cu un capac i le vr la loc n desagi. Dup care se ntoarse
iar la Juder i, lundu-1 n brae, ncepu s-1 srute cu mare bucurie, i pe
obrazul drept i pe obrazul stng; i i spuse:
Pe Allah! Fr tine, n-a mai fi acuma n via si a patru sute aizeci i
noua noapte n-a fi izbutit nici s prind petii aceia doi! i-asta-i!
Or, Juder, care nu-i mai venea n fire din nedumerirea lui, i zise pn la
urm:
Pe Allah! O, cltotule, stpne al meu, dac socoti ntr-adevr c am
fost de vreun folos la mntuirea ta i la pescuirea acestor doi peti, grbete demi spune i mie, drept orice mulumire, ce tii n privina celor doi moghrabini
necai, i care-i adevrul cu cei doi peti i cu evreul amayaa din suk!
Atunci moghrabinul spuse:
O, Juder, afl c cei doi moghrabi care s-au necat erau fraii mei.
Unul se numea Abd Al-Salam, iar cellalt se numea Abd Al-Ahad. Iar eu m
numesc Abd Al-Samad. Iar cel pe care tu l crezi a fi un evreu, nu este
nicidecum evreu, ci un adevrat musulman, de rit malekit1; numele lui este
Abd Al-Rahim, i-i i el tot frate cu noi. Or, ya Juder, tatl nosttu, care se
numea Abd Al-Vadud, era un mare solomonar care stpnea pe deplin toate
tiinele tainice, i ne-a nvat i pe noi, cei patru fii ai lui, magia, vrjitoria i
meteugul de a descoperi i de a deschide comorile cele mai ascunse, nct noi
ne-am aternut cu srg pe nvarea acestor tiine, n care am ajuns la o
treapt de cunoatere att de nalt, c pn la urm am izbutit s-i supunem
sub potuncile noastre pe toi ginnii, marezii i efriii. Dup ce tatl nostru a
murit, ne-a lsat bunuri mari i bogii nemsurate. Noi atunci am mprit
ntre noi, dup dreptate, comorile lsate, feluritele talismane i crile de
tiin; ns n privina stpnirii anumitor manuscrise n-am putut cdea la
nelegere. Cel mai de 'Malekii adepi ai nvturii juristului musulman
Malek ibn Anas, care a murit la sfritul secolului al VUI-lea. Sistemul juridicreligios al lui Malek trece drept unul dintre cele patru interpretri ortodoxe"

musulmane i s-a bucurat de o larg rspndire n Magreb i n Spania


musulman.
Seam dintre aceste manuscrise era o carte cu titlul de Insemnrilecelor-de-demult, i care este cu adevrat peste putin de socotit ca pre i ca
nsemntate, i aa nct n-ar putea fi pltit nici chiar cu nestemate n
greutatea ei! ntr-adevr, n cartea aceea se aflau nsemnri despre toate
comorile ascunse n snul pmntului, precum i dezlegarea tuturor tainelor i
a tuturor semnelor magice. i era tocmai manuscrisul din care printele nostru
scosese toat tiina pe care o stpnea. Pe cnd zzania ncepuse s se
cuibreasc ntre noi, vzurm c intr n casa noastr un preacinstit eic,
chiar acela care 1-a crescut pe tatl nostru i 1-a nvat vrjitoria i ghicirea
viitorului. Iar eicul acela, care se numea Cel-Mai-Tainic-Cohen, ne spuse:
Aducei-mi cartea aceea!" i noi i aduserm Insemnrile-celor-de-demult, pe
care el o lu i ne spuse: O, copiii mei, suntei copiii copilului meu, i nu pot fi
de partea unuia, n paguba celorlali! Trebuie, aadar, ca acela dintre voi care
dorete s aib ' y ' y cartea s se duc i s deschid comoara numit Alamardal i s-mi aduc de acolo sfera cereasc, ipul cu kohl, spada i inelul
cu pecete! Cci toate aceste lucruri se afl n acea comoar. Iar nsuirile lor
sunt peste fire! ntr-adevr, inelul cu pecete este n seama unui ginn, care te
nfricoeaz numai prin rostirea numelui: se cheam efritul Trsnet-Trsnitor!
Iar omul care ajunge stpnul acelui inel poate nfrunta fr de team puterile
tuturor domnilor i sultanilor; i, dac vrea, poate s stpneasc pmntu-n
lung i lat. Iar spada! Acela care o are poate, dac-i place, s spulbere toate
ostile, numai fluturnd-o: cci pe dat ncep s neasc din ea flcri i
fulgere care fac praf i pulbere din toi rzboinicii. Iar sfera cereasc! Acela care
o are poate, dup cum dorete, s cltoreasc n orice col de pe pmnt, fr
nici s se mite din locul lui, i s strbat toate locurile, de la Soare-Rsare
pn a Soare-Apune! Pentru aceasta, nu are dect s ating cu a patru sute
aptezecea noapte degetul locul unde vrea s se duc i inuturile pe care vrea
s le strbat, i sfera i ncepe s se nvrteasc, trecndu-i pe sub ochi toate
lucrurile mai de seam din acele ri, precum i pe locuitorii lor, de parc ar fi
dinaintea lui. i dac, cine tie, are s se plng de felul cum l-au gzduit
btinaii din vreo ar, ori de felul cum 1-a ntmpinat vreo cetate dintre acele
ceti, nu are dect s ntoarc spre soare locul unde se afl acea lume
vrjma lui, i pe dat locul acela va fi prad flcrilor i va arde cu toi
locuitorii si. In ce privete ipul de kohl! Acela care i unge pleoapele cu
kohiul din ip vede pe dat toate comorile ascunse n pmnt! Asta-i! Totodat,
cartea nu va fi pe drept dect a aceluia care va izbndi n ncercarea lui; iar cei
care nu vor izbuti, nu vor putea s ridice nici o cerere. Primii nvoiala?" Noi
rspunserm: Primim, o, eik al tatlui nostru! Nu tim ns nimic n privina

acelei comori a lui amardal!" Atunci el ne spuse: Aflai, copiii mei, c aceast
comoar a lui amardal."
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezecea noapte Spuse: . Aceast
comoar a lui amardal se afl n puterea celor doi fii ai mpratului Rou.
Tatl vostru, odinioar, a ncercat s pun stpnire pe ea; dar, pentru ca s-o
deschid, trebuia mai nainte s pun stpnire pe cei doi fii ai lui Rou
mprat. Or, n clipa cnd tatl vostru a dat s-i nface, ei i-au scpat i-au
fugit de s-au aruncat, prefcui n peti roii, n adncul lacului Karun, lng
Cairo. i cum lacul acela este i el fermecat, tatl vostru s-a zbtut mult i y >
bine, i tot n-a mai ajuns s-i prind pe cei doi peti.
Atunci a venit la mine i mi s-a plns de neizbnda ncercrilor lui. Iar eu
am fcut numaidect socotelile mele astrologiceti i am ntocmit horoscopul; i
mi s-a artat c acea comoar a lui amardal nu putea s fie deschis dect cu
mijlocirea i sub privirile unui tnr din Cairo, pe nume Juder ben-Omar,
pescar de meserie. i c acel Juder poate s fie gsit pe rmurile lacului
Karun. Iar vraja acelui lac nu poate fi dezlegat dect de acel Juder, care va
trebui s lege braele celui a crui ursit este s coboare n acel lac, i s-1
arunce apoi n ap. Iar cel care va fi aruncat, va avea de luptat mpotriva celor
doi feciori fermecai ai mpratului Rou; i dac soarta lui e s-i biruiasc i
s-i prind, n-are s se nece, i mna lui are s se arate la faa apei. i Juder
cu nvodul lui are s-1 pescuiasc! Ci acela care va pieri, va scoate la fata apei
mai nti picioarele, i va trebui s fie prsit!' Auzind cuvintele acestea ale
eicului Cel-Mai-Tainic-Cohen, noi rspunserm: Hotrt! Vrem s facem
ncercarea, chiar de-ar fi s pierim!" Numai fratele nostru Abd Al-Rahim nu vroi
nicidecum s se lase ispitit, i ne spuse: Eu nu vreau!" Atunci noi ne
hotrrm s se mbrace ca un negutor evreu, i ne nvoirm cu toii s-i
trimitem catrul i desagii, pe care s-i cumpere de la pescar, dac vom pieri n
ncercarea noastr! Or, tu tii, o, Juder, ce s-a ntmplat! Cei doi frai ai mei au
pierit n lac, jertfe ale fiilor lui Rou mprat! i eu, la rndu-mi, dup ce m-ai
aruncat n lac, era s m prpdesc n lupta cu ei; ci am izbutit, cu ajutotul
unui descntec pe care l-am rostit n gnd, s m desfac din legturile mele, s
dezleg vraja cea de nebiruit a lacului i s pun mna pe cei doi feciori ai
mpratului Rou, care sunt cei doi peti de culoarea coraiului pe care m-ai
vzut cnd i-am vrt n bocalurile din desagii mei. Or, aceti doi peti vrjii,
feciorii lui Rou mprat, sunt n totului-tot doi efrii tare puternici; i, ca
urmare a prinderii lor, am s pot ntr-un sfrit s deschid comoara lui
Samardal. Numai a patru sute aptezecea noapte c, spre a deschide acea
comor, trebuie numaidect s fii i tu de fat, ntruct horoscopul ntocmit de

Cel-Mai-Tainic-Cohen prorocea c lucrul nu se poate face dect sub ochii ti!


Vrei tu, dar, o, Juder, s primeti a veni cu mine n Maghreb, ntr-un loc nu
departe de Fas i de Miknas' ca s m ajui s deschid comoara lui amardal?
Iar eu am s-i dau tot ce ai s-mi ceri! i ai s fii pe totdeauna fratele meu
ntru Allah! i, dup aceast cltorie, ai s te ntorci cu inima voioas ntre ai
ti!
Cnd auzi aceste cuvinte, Juder rspunse:
O, cltorule, stpne al meu, i am pe capul meu pe mama i pe fraii
mei! i eu m ngrijesc s le aduc cele de trebuin traiului! Dac a primi s
merg cu tine, cine le-ar mai da pinea cea de toate zilele?
Moghrabinul rspunse:
Pricina ovielii tale nu-i dect zceala! Dac ntr-adevr numai
lipsa de bani i grija pentru mama ta te opresc s pleci, sunt gata s-i dau
numaidect o mie de dinari de aur pentru cheltuielile maicii tale, pn ce te vei
ntoarce, dup o lips de pattu luni numai!
Cnd auzi de o mie de dinari, Juder strig:
O, cltorule, d-mi cei o mie de dinari s-i duc mamei mele, i pe
urm merg cu tine!
i moghrabinul i nmn numaidect mia de dinari, pe care Juder o lu
i o duse maici sale, spunndu-i:
Ia aceti o mie de dinari pentru cheltuielile tale i ale frailor mei,
ntruct eu am s plec cu un moghra-bin ntr-o cltorie de patru luni n
Maghteb! Iar tu, o, maic a mea, roag-te pentru mine, ct am s lipsesc, i eu
am s fiu acoperit de noroc cu binecuvntarea ta asupra mea!
Ea rspunse:
O, copile al meu, ce jale are s-mi fie de lipsa ta! i ce fric mi-e s nu
pi ceva!
'Fas (Fes) i Miknas (Mecnes) orae n Maroc.
El spuse:
O, maic bun, n-are de ce s-i fie fric pentru cineva care se afl sub
paza lui Allah! i-apoi moghra-binul este un om tare de treab!
i i-1 lud pe moghrabin pn peste poate. Iar maic-sa i spuse:
Allah aplece ctre tine inima acelui moghrabin cumsecade! Du-te cu
el, fiul meu! Poate c are s fie mrinimos fa de tine!
Atunci Juder i lu bun-rmas de la maic-sa i se duse la moghrabin.
Cnd l vzu, moghrabinul l ntreb:
Te-ai sftuit cu mama ta? El rspunse:
Da, de bun seam! Iar ea s-a rugat pentru mine i m-a binecuvntat!
El i spuse:
Urc-te pe catr, n spatele meu!

i Juder se urc n spatele moghrabinului pe spinarea catrului, i


cltori aa de la prnz pn pe la chindie.
Or, cltotia i fcu o mare poft de mncare lui Juder, care nu mai putea
de foame.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a patru sute aptezeci i una noapte spuse:
Or, cltoria i fcu o mare poft de mncare lui Juder, care nu mai putea
de foame.
Cum ns nu vedea nimic de mncare la moghrabin, i spuse acestuia:
O, stpne cltor, eu tare socot c ai uitat s iei de mncare, ca s ne
hrnim de-a lungul acestei cltorii!
A patru sute aptezeci i una noapte el rspunse:
i-o fi foame? El spuse:
Eh! Uallah!
Atunci moghrabinul opri catrul, se dete jos, tot aa fcu i Juder, iar
moghrabinul spuse:
D-mi ncoace sacul!
i dup ce Juder i aduse sacul, moghrabinul l ntreb:
Ce-i dorete sufletul, o, frate al meu? El rspunse:
Orice-o fi!
i moghrabinul spuse:
Allan s te aib n grija lui! Spune-mi, ce vrei s mnnci?
El rspunse:
Nite pine cu brnz! El zmbi i spuse:
O, srace, pine cu brnz? Asta-i ceva chiar nepotrivit cu sttea ta!
Cere-mi ceva mai de seam!
Juder rspunse:
Eu, la ceasul acesta, a zice c orice-o fi este de seam!
Moghrabinul l ntreb:
i plac puii fripi? El spuse:
Ya Allah, da! El l ntreb:
i place orezul cu miere? El spuse:
Mult!
El l ntreb:
i plac vinetele umplute? Capetele de pasre cu roii? Napii cu
ptrunjel i cu cofocase? Cpna de oaie la cuptor? Orzul rnit i fiert i
btut? Sarmalele n foi de vi? Prjiturile? Cutare i cutare i cutare lucru?
i i nir aa douzeci i patru de feluri de bucate, n vreme ce Juder
gndea: Doar n-o fi nebun? Cci de unde are s-mi aduc bucatele pe care mi

le nir, cnd aici nu vd nici o buctrie i nici un buctar? Am s-i spun pe


dat c mi-e prea destul!" i i spuse moghrabinului:
E destul! Da pn cnd o s m faci s rvnesc attea feluri de bucate,
fr s-mi ari nimica?
Ci moghrabinul rspunse:
Osp plcut, o, Juder!
Si bg mna n sac i scoase de acolo o tav de aur cu doi pui fripi i
cldicei; pe urm, mai bg o dat mna i scoase o tav de aur cu nite
frigrui de miel, i tot aa mai departe, una dup alta, toate cele douzeci i
patru de feluri pe care le nirase, niciuna mai mult, niciuna mai puin!
La privelitea aceea, Juder rmase nuc. i moghrabinul i zise:
Ia de mnnc, srmane prieten! Ci Juder strig:
Uallah! O, stpne cltor, fr de nici o ndoial c trebuie s fi aezat
n sacul acesta o buctrie ntreag, cu toate ale ei i cu o liot de buctari!
Moghrabinul ncepu s rd i rspunse:
O, Juder, sacul acesta este fermecat! i este slujit de un efrit care,
dac am vrea, ne-ar aduce pe dat o mie de mncruri siriene, o mie de
mncruri egiptene, o mie de mncruri indiene, o mie de mncruri
chinezeti!
i Juder se minun:
O, ce sac frumos! i cte minuni cuprinde! i ct mbelugare!
Pe urm mncar amndoi pe sturate i aruncar ceea ce rmase de Ia
prnzul lor. i moghrabinul puse tvile de aur n sac; pe urm, bg mna n
cealalt despritur a desagilor i scoase de acolo un ulcior de aur plin cu ap
proaspt i bun. i bur i i fcur a patru sute aptezeci i una noapte
splrile cele dup sfnta datin i rostir rugciunea de dup prnz, i-apoi
puser ulciorul la loc n sac, lng unul dintre cele dou bocale, sacul pe
spinarea catrului, i nclecar i ei pe catr, i i urmar drumul mai
departe.
Dup un rstimp, moghrabinul l ntreb pe Juder:
Tu tii, o, Juder, ct drum am btut de la Cairo pn aici?
El rspunse:
Pe Allah! Nu tiu! El spuse:
Am strbtut, n aceste dou ceasuri, o deprtare care cere pe puin o
lun de umblet!
El ntreb:
Cum aa? El spuse:
Afl, o, Juder, c aceast catrc pe care ne aflm noi este n totuluitot o ginn ca toi ginii! ntr-o zi ea strbate de obicei o deprtare de un an de
umblet; ci astzi, ca s nu te ostenesc, a mers ncetior, la pas!

i cu asta i urmar drumul ctte Maghreb; i n fiecare zi, dimineaa i


seara, sacul le ndestula toate nevoile: i Juder nu avea dect s-i doreasc o
mncare de-ar fi fost orict de anevoioas i de nemaipomenit, pentru ca
numaidect mncarea s se i afle n fundul sacului, gata cald i ornduit
frumos pe o tav de aur. i ajunser n felul acesta, dup cinci zile de umblet,
n Maghreb, i intrar n cetatea Fsului i a Miknasului.
Or, peste tot, de-a lungul ulielor, toi trectorii l cunoteau pe stpnul
moghrabin i l ntmpinau cu salamalecuri, ori mai adesea veneau s-i srute
mna, pn ce ajunser la o cas unde moghrabinul desclec i btu la
poart. i numaidect poarta se deschise i n pragul ei se ivi o copilandr,
ntocmai ca o lun, i frumoas i subire ca o gazel uscat de sete, care ie
zmbi cu un zmbet de bun venit. i moghrabinul i spuse printete:
O, Rahma, fata mea, d fuga i deschide-ne sala cea mare de la srai!
i tnta Rahma rspunse:
Pe capul i pe ochii mei!
Si o lu naintea lor, nluntrul saraiului, legnndu-i soldurile. i
minile lui Juder se zburtcir; i i zise n sinei: Hotrt! Fata aceasta de
bun seam c este fata vreunui sultan." lat moghrabinul lu mai nti sacul
de pe spatele catrcii i spuse:
O, catrc, ntoarce-te de unde ai venit! i Allah s te binecuvnteze!
i iact c deodat pmntul se deschise i o cuprinse pe catrc n
snul lui, dup care se nchise la loc numaidect. i Juder strig:
O, Ocrotitorule! Mrire lui Allah carele ne-a mntuit i ne-a ocrotit
ct vreme am stat pe spinarea ei!
Ci moghrabinul i zise:
Pentru ce te minunezi, o, Juder? Nu i-am spus de la nceput c este o
ginn din ceata efriilor? S ne grbim ns a intra n srai i s mergem n
sal!
i merser dup copil.
Cnd intr n srai, Juder rmase uluit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i doua noapte Spuse:
Cnd intr n srai, Juder rmase uluit de strlucirea i de belugul de
bogii ce se aflau acolo i de frumuseea policandrelor de argint i a lanurilor
de aur de care atrnau, ca i de risipa de nestemate i de almuri. i, dup ce
se aezar jos pe chilimuri, moghrabinul i spuse fetei sale:
A patru sute aptezeci i doua noapte
Ya Rahma, du-te degrab i adu legtura de mtase pe care o tii!

i fata se duse numaidect s aduc legtura aceea i o nmn tatlui ei


care o desfcu i scoase o mantie care preuia pe puin o mie de dinari i,
dndu-i-o lui Juder, spuse:
mbrac-te cu ea, o, Juder, i fii aici oaspete bine venit!
i Juder o mbrc i se fcu atta de strlucitor, nct prea asemeni
vreunui fiu de sultan, dintre sultanii Arabiei de la Soare-Apune!
Dup care moghrabinul, care sta cu sacul dinainte, bg mna n sac i
scoase din el o sumedenie de tvi pe care le orndui pe faa de mas ntins de
ctre fiic-sa, i nu se opri dect dup ce nirui aa pattuzeci de tvi de
felurite culori i de felurite bucate. Pe urm, i spuse lui Juder:
ntinde mna i ia de mnnc, o, stpne al meu, i fii ngduitor fa
de noi pentru puintatea cu care te osptm; cci noi nc nu-i tim gusturile
i bucatele pe care le doreti! Nu ai, aadar, dect s ne spui ce-i place mai
mult i ce-i poftete sufletul, i noi i aducem fr de zbav!
Juder rspunse:
Pe Allah! O, cltorule, stpne al meu, mie mi plac toate bucatele,
fr osebire, i nu m dau n lturi de la niciuna! Nu m mai ntreba, aadar,
ce-mi place, i adu-mi tot ce-i trece prin gnd! ntruct eu mnnc orice! iasta-i tot ce-mi place cel mai mult pe lume! Mnnc stranic! Iact!
Si mnc stranic n seara aceea si, de altminteri, n fiecare zi, fr ca
pentru aceasta s se vad vreodat fum de buctrie. Cci moghrabinul nu
avea dect s-i bage mna n sac, gndind la vreun fel de mncare, i
numaidect scotea mncarea aceea pe o tav de aur! & tot aa cu poamele ori
cu dulciurile. i Juder tri n felul acesta n palatul moghrabinului vreme de
douzeci de zile, schimbndu-i mantia n fiecare diminea; i fiecare mantie
era mai minunat dect sora ei.
n cea de a douzeci i una diminea, moghrabinul veni la el i-i spuse:
Scoal-te, o, Juder! Iact ziua hotrt pentru deschiderea comoarei
lui amardal!
i Juder se ridic i se duse cu moghrabinul. Iar cnd ajunser dincolo
de zidurile cetii, deodat se ivir dou catrce, pe care nclecar, i doi robi
negri care mergeau n urma catrcelor. i, drumeir aa pn la amiaz, cnd
ajunser pe rmurii unei ape curgtoare; i moghrabinul puse piciorul la
pmnt i i spuse lui Juder:
Descalec!
i dup ce Juder desclec, moghrabinul fcu un semn cu mna ctre
cei doi negri, spunndu-le:
Haide!
Numaidect, cei doi negri luar cele dou catrce, care se mistuir, pe
urm se ntoarser pe malul apei, aducnd n spinare un cort i chilimuri i

perne, i ridicar cortul i l mbrcar cu chilimuri i rnduir de jur mprejur


pernele i perniele. Dup care aduser sacul i cele dou bocaluri n care se
aflau nchii cei doi peti de culoarea coraiului. Pe urm aternur masa i
ntinser, scondu-le din sac, douzeci i patru de tvi cu bucate. Dup care
se mistuir.
Atunci moghrabinul se ridic, aez dinaintea lui cele dou bocaluri, pe
un scuie, i ncepu s murmure deasupra lor descntecele de vraj i
farmecele, pn cnd cei doi peti nceput s strige dinluntru:
Iart-ne! O, stpne vraci, fie-i mil de noi!
i i se rugar aa mai departe, n vreme ce el rostea descntecele. i
dintr-odat cele dou bocale pocnir i se fcur ndri, pe cnd dinaintea
moghraDinului se ivir dou fiine, cu braele ncruciate a umilin, care
spuneau:
Mntuire i ndurare, o, atotputernice ghicitor!
A patru sute aptezeci i doua noapte ce gnd ai cu noi? El rspunse:
Gndul meu este s v sugrum i s v ard! Afar doar dac mi
fgduii s deschidei comoara lui Samardal!
Ele spuser:
Ii fgduim! i avem s-i deschidem comoara! Ci trebuie numaidect
s-1 aduci aici pe Juder, pescarul din Cairo. Cci este scris n cartea Soartei c
n nici un fel nu poate fi deschis comoara dect sub privirile lui Juder! i
nimenea nu poate intra n locul unde se afl ea, dect numai acel Juder, fiul lui
Omar!
EI rspunse:
Pe acela despre care vorbii l-am adus! Se afl chiar aci de fat! Iactl! V vede i v aude!
i cele dou fpturi se uitar cu luare-aminte la Juder i spuser:
Acuma nu mai este nici o piedic! i te poi bizui pe noi! Ne juruim pe
Nume!
nct moghrabinul le ngdui s se duc unde aveau s se duc. i ei
pierir n apa rului.
Atunci moghrabinul lu o ttestie lung i goal, pe care aez dou
tipsioare de cornalin roie; i pe acele tipsii puse un tas de aur plin cu
crbune, peste care sufl numai o dat. i numaidect crbunele se aprinse i
se schimb n jar fierbinte. Atunci moghrabinul presr tmie peste jar i
spuse:
O, Juder, iact c aburii tmii se ridic, iar eu acum am s rostesc
descntecele de vraj pentru deschidere. Ci, ntruct odat ce am s ncep
descntecele n-am s mai pot s m opresc fr primejdia de a face zadarnice

puterile talismanice, vreau s te nv mai nti ce ai de fcut ca s ne atingem


inta pe care ne-am pus-o cnd am venit n Maghreb!
i Juder rspunse:
nva-m, o, stpne deplin al meu!
i moghrabinul spuse:
Afl, o, Juder.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i treia noapte spuse:
Afl, o, Juder, c atunci cnd ani s ncep a rosti descntecele de vraj
peste fumul de tmie, apa rului are s nceap s scad ncet-ncet, i tul
pn la urm are s sece cu totul i s-i arate vadul gol. Atunci ai s vezi
ivindu-se, pe clinul uscat al vadului, o poart de aur, mare i nalt ct poaita
unei ceti, cu dou verigi tot de aur. Tu s te duci la poart i s bai n ea
ncet cu una dintre cele dou verigi care nchid poarta i s atepi o clip. Pe
urm s bai nc o dat, mai tare dect ntia oar, i iar s atepi! Apoi s
bai a treia oar, mai tare dect nainte i s stai neclintit. i dup ce vei fi
btut n felul acesta de trei ori la rnd, ai s auzi dinluntru pe careva strignd:
Cine bate la poarta Comorilor i nu tie s dezlege vrjile?" Tu s rspunzi:
Sunt Juder pescarul, fiul lui Omar din Cairo!" i poarta are s se deschid, iar
n prag are s se iveasc un ins care, cu spada n mn, are s-i spun: Dac
eti cu adevrat omul acela, ntinde gtul s-i tai capul!" Iar tu s ntinzi gtul
fr de team; i el are s ridice spada asupra ta, dar numai pentru ca s se
prbueasc pe loc la picioarele tale; i n-ai s mai vezi dect un trup fr
suflet! i tu n-ai s peti nimic! Ci dac, de fric, n-ai s faci ce-i spune, are
s te ucid pe clip pe dat. Cnd n felul acesta vei fi rupt cea dinti vraj, ai
s intri nluntru i ai s vezi a doua poart, n care s bai numai o dat, dar
ct mai tare. Atunci are s i se arate un clre cu o lance mare pe umr i a
patru sute aptezeci i treia noapte care are s-i spun, ameninndu-te cu
lancea ridicat deodat: Ce pricin te aduce n aceste locuri pe care niciodat
nu le bat i nu le calc nici cetele omeneti, nici seminiile ginnilor?" Iar tu,
drept orice rspuns, s-i ari seme pieptul deschis, ca s te loveasc; i el are
s te loveasc cu lancea lui. Ci tu n-ai s peti nimic; iar el are s se
prbueasc la picioarele tale i n-ai s mai vezi dect un trup fr de suflet!
Dar dac ai s dai ndrt, are s te ucid! Ai s ajungi la urm la a treia
poart, de unde are s ias n ntmpinarea ta un arca, care o s-i ncordeze
arcul cu sgeata mpotriva ta; ci tu s-i ari curajos pieptul ca pe o int, i el
are s cad la picioarele tale, trup fr de suflet! Or, dac ai s ovi, te ucide!
Ai s mergi mai departe i ai s ajungi la a patra poart, de unde are s se
repead la tine un leu cu chip nfricotor, cu gura cscat, dnd s te

mnnce. Tu s nu te sperii i s nu fugi; ci ntinde mna ctre el; i, de ndat


ce mna ta va fi ntre dinii lui, leul are s se prbueasc la picioarele tale,
fr s-i fac vreun ru. Atunci s te ndrepi ctre a cincea poart, de unde ai
s vezi c iese un arap negru, care are s te ntrebe: Cine eti?" Tu s spui:
Sunt Juder!" i el are s-i rspund: Dac eti cu adevrat omul acela,
ncearc atunci s deschizi cea de a asea poart!" Tu numaidect s te duci
drept la cea de a asea poart i s strigi: O, Iisuse, poruncete lui Moise s
deschid poarta!" i poarta are s se deschid dinaintea ta i ai s vezi ivinduse doi balauri nprasnici, unul din dreapta i unul din stnga, care, cu gurile
cscate, au s sar asupra ta. S nu-i fie fric! Ci s-i ntinzi ctre fiecare cte
o mn, iar ei au s dea s ti ie mute; ci zadarnic: cci se vor i zvrcoli
neputincioi la picioarele tale. i, mai cu seam, s nu dai vreun semn c te-ai
sfii de ei; de nu, moartea ta-i nendoielnic. Ai s ajungi la urm i la cea de-a
aptea poart, i ai s bai. Iar flinta care are s-i deschid i s i se arate n
prag are s fie maica ta! i are s-i spun: Fii binevenit, fiul o mie i una de
nopi meu! Apropie-te de mine, ca s-i utez bun pace!" Ci tu s-i rspunzi:
Stai acolo unde eti! i dezbrac-te!"
Ea are s-i spun: O, copilul meu, sunt mama ta! i mi datorezi
oarecare mulumire i oarecare cinstire, ca rsplat c te-am alptat i c i-am
dat o cretere aleas!
Cum de-mi ceri s m dezbrac fa de tine?" Tu s-i rspunzi cu gura
mare: Dac nu-i lepezi numaidect hainele, te omor!" i s nhai o spad pe
care ai s-o gseti atrnat la dreapta, pe perete, i s-i spui: Hai, ncepe!" i
ea are s ncerce s te nduplece i are s caute s te amgeasc atunci,
cindu-i soarta. Ci tu ia seama s nu te lai tulburat de vorbele ei, i, de
fiecare dat cnd are s-i lepede o hain de pe ea, tu s-i strigi: Leapd-le i
pe celelalte!" i mereu s-o amenini cu moartea, pn ce are s rmn goal
de tot! Ci atunci ai s-o vezi cum fuge i piere! i n felul acesta, o, Juder, ai s
rupi toate vrjile i ai s spulberi toate farmecele, mntuindu-i zilele. i nu-i
mai rmne pe urm dect s culegi roadele strdaniilor tale. Pentru acesta, nu
ai dect s treci dincolo de a aptea poart i ai s gseti nlunttu aur strns
mormane. Ci s nu iei aminte la el, i s te duci drept la un foior micu, aflat
n mijlocul comorilor i peste care este tras o petdea. D atunci la o parte
perdeaua aceea, i ai s-1 vezi, culcat ntr-un je de aur, pe vrjitorul cel mare,
amardal, chiar acela care-i stpnul acelei comori! i lng capul lui ai s vezi
lucind ceva rotund ca luna: aceea-i sfera cereasc. i ai s-1 vezi pe mag ncins
cu spada despre care i-am vorbit, i avnd pe deget inelul cu pecetea, i,
atrnat cu un lan de aur la gtul lui, ipul cu kohl!

Tu s nu ovieti atunci! Ia cele patru lucruri de pre i grbete-te s


iei din comoar i s vii s mi le dai! Ci, o, Juder, ai grij s nu uii nimic din
toate cte te-am nvat, ori s faci altminttelea de cum te-am sftuit.
De nu, ai s te cieti amarnic i ai s ai multe necazuri ii ' ' de ndurat!
i, sfrind de spus toate acestea, moghrabinul i a patru sute aptezeci
i patra noapte mai nirui lui Juder aceleai sfaturi, o dat, de dou ori, de trei
ori i de patru ori, ca s i le vre ct mai bine n cap, pn ce Juder spuse
singur:
Acuma tin minte tot! Da care-i flinta omeneasc.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i patra noapte Spuse: care-i
fiina omeneasc n state s nfrunte attea nfricotoare talismanuri de care
mi-ai spus, i s ndure attea amarnice primejdii?
Moghrabinul rspunse:
O, Juder, s n-ai nici o fric n privina aceasta! Toate fpturile pe cate
ai s le vezi la pori nu sunt dect nite nluci fr de suflet! Poi, dar, s fii pe
deplin linitit!
i Juder rosti:
mi pun ndejdea n Allah!
Numaidect moghrabinul i ncepu afumrile vrjitoreti. Mai puse nite
tmie pe jarul din cuie i ncepu s rosteasc descntecele. i iat c apa
tului sczu ncet-ncet i se scurse, iar vadul apei se ivi uscat, cu poatta cea
mare a Comorii.
Dac vzu aa, Juder, fr a mai ovi, se ls n albia rului i se
ndrept ctre poarta de aur, n care btu ntia oar ncetior, pe urm a doua
oar i a treia oar. i din luntru se auzi un glas care ntreba:
Cine bate la poarta Comorilor fr a ti s rup vrjile?
Sunt Juder ben-Omar!
i poarta pe dat se deschise i n prag se ivi o fiin care, cu spada n
mn, rcni:
ntinde gtul!
i Juder i ntinse gtul: iar cellalt abtu asupra-i spada; ci numai ca
s se i prbueasc tot atunci. i aa se petrecur lucrurile pn la cea de a
aptea poart, ntocmai cum i prorocise i cum l ddcise moghrabinul. i de
fiecare dat Juder rupse vrjile, cu mare curaj, pn ce i se art maic-sa,
ieind de dup cea de a aptea poart. Ea l privi i-i zise:
Pacea lui AJlah fie cu tine, o, copile al meu! Ci Juder i strig:
Da cine-mi eti tu? Ea rspunse:

Eu sunt maica ta, o, fiul meu! Sunt cea care te-a purtat nou luni n
pntecele ei, i te-a alptat, i i-a dat creterea pe care o ai, o, copilul meu!
El rcni:
Leapd-i hainele! Ea rspunse:
Tu eti fiul meu; cum de-mi ceri s m dezbrac fa de tine?
El spuse:
Dezbrac-te, c de nu i tai capul cu spada aceasta!
Si ntinse mna ctre perete, apuc spada agat acolo i o flutur
strignd:
Dac nu te dezbraci, te omor!
Atunci ea se hotr s-i scoat vreo dou haine; ci el i spuse:
Scoate-le pe toate!
i ea mai dezbrc vreo dou. El i spuse:
Mai departe!
i o hrui aa mereu, pn ce btrna i lepd toate hainele i nu mai
tmase pe ea dect cu izmnuele, i ruinat, i spuse:
Ah, copile al meu, m-ai jefuit de toat truda cea ndelungat pe care
am risipit-o ca s te cresc! O, ce amar! Au inima ta-i de piatr? i oare chiar
vrei s m aduci ntr-o stare att de ruinoas, silindu-m s-mi a patru sute
aptezeci i patra noapte art goliciunea n faa ta? O, fiul meu, oare nu-i asta o
nelegiuire i o blestemie? El zise:
Adevratu-i! Poi, dar, s lai pe tine izmnuele! Ci nici nu rosti bine
Juder cuvintele acestea, c btrna i strig:
S-a nduplecat! Dai-i!
i numaidect, din toate prile, se abtu peste umerii lui un potop de
lovituri, dese i multe ca ploaia, date de toi strjerii cei nevzui ai comorii. i,
pentru Juder, chiar c aceasta fu o mam de btaie cum nu mai cptase
vreodat, de s n-o mai uite toat viaa lui! Pe urm efriii cei nevzui l
zvrlir, ct ai clipi din ochi, cu lovituri amarnice, afar din slile comorii i
dincolo de poarta pe care o nchiser la loc, ca mai nainte!
Or, moghrabinul vzuse cum l aruncau afar pe poart i se repezi s-1
trag de-acolo, ntruct apele, nboind cu mare huiet, cuprindeau vadul rului
i i porneau curgerea lor zgzuit. i l duse leinat pe rm i ncepu s
rosteasc asupta lui surale din Coran, pn ce i veni iari n simiri. Atunci
i spuse:
Ce-ai fcut, o, bietul de tine! El rspunse:
Trecusem toate piedicile i rupsesem toate vrjile! i a fost ca tocmai
izmnuele mamei mele s-mi pricinuiasc pierderea a tot ce dobndisem, i s
fie pricina acestei ciomgeli care m-a zugrvit!
i i povesti tot ce i se ntmplase nluntru.

Atunci moghrabinul i zise:


Nu te-am sftuit eu s nu te abai de la ce te-am nvat? Uite-acuma!
Mi-ai fcut i mie necazuri, i-ai fcut i ie, i toate astea numai pentru c n-ai
vrut s-o sileti s-i scoat izmnuele! Gata pentru anul acesta! Acuma trebuie
s ateptm anul urmtor, ca s mai ncercm iar! Pn atunci, ai s rmi la
mine!
i i chem pe cei doi negri, care se ivir numaidect i strnser cortul,
adunar ce era de adunat, i pierir o clip, ca s se ntoarc numaidect cu
cei doi catri pe care Juder i moghrabinul nclecar i pornir pe dat
ndrt ctre cetatea Fsului.
Juder rmase aadar n casa moghrabinului un an ntreg, mbrcnd n
fiecare zi o mantie nou, de mare pre, i mncnd i bnd bine tot ce i se
scotea din sac, dup cum i plcea i rvnea.
Or, iact i ziua hotrt, la nceputul anului cel nou, pentru cealalt
ncercare; i mognrabinul veni la Juder i i spuse:
Scoal-te! i s mergem unde trebuie s mergem! El rspunse:
De bun seam!
i ieir din cetate, i-i vzur pe cei doi negri care le aduser cele dou
catrce, pe care nclecar numaidect i le ndemnar ctre ru, pe ale crui
rmuri ajunser n curnd. Cortul fu ridicat i ntins i mpodobit ca i ntia
oar. i, dup ce mncar, moghrabinul lu trestia aceea goal, tipsiile de
cornalin roie, cuia plin cu jratic i cu tmie; i, nainte de a ncepe
afumtile magice, i spuse lui Juder:
O, Juder, am s-i dau un sfat! Juder strig:
O, stpne cltor al meu, chiar c nu mai trebuie s-i dai osteneala.
De-a fi uitat ciomgeala, a fi uitat i minunatele tale sfaturi de anul trecut.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i cincea noapte Spuse:
De-a fi uitat ciomgeala, a fi uitat i minunatele tale sfaturi de anul
trecut.
Moghrabinul l ntreb:
Atunci, chiar ii minte?
A patru sute aptezeci i cincea noapte el rspunse:
Uf, de bun seam c in! El spuse:
Ei bine, Juder, pzete-i sufletul! i, mai cu seam, nu te mai gndi
c btrna aceea este mama ta, cnd ea nu-i dect o vedenie care a luat chipul
mamei tale ca s te amgeasc! Or, dac ntia oar ai ieit de acolo cu oasele
ntregi, de data asta, dac mai greeti, s nu te ndoieti c ai s le lai n
comoar!

El rspunse:
Am greit! Ci dac i de data asta mai greesc, mi se cuvine s fiu ars!
Atunci moghrabinul puse tmia pe jratic i rosti descntecele. i
numaidect rul sec i i ngdui lui Juder s mearg la poarta de aur. Btu n
poarta aceea care se deschise; i Juder izbuti s biruie vrjile de la toate
porile, pn ce ajunse dinaintea maicii sale, care-i spuse:
Fii binevenit, o, copile al meu! El rspunse:
i de cnd i cum oi fi eu copilul tu, o, blestemato? Scoate-i hainele!
Atunci ea ncepu, da tot mai cutnd s-1 amgeasc, s-i scoat ncet
i una cte una hainele, pn ce nu mai rmase dect cu izmnuele pe ea. i
Juder rcni:
Scoate-le, o, blestemato!
i ea i scoase izmnuele, ci numaidect pieri, nluc fr suflet!
i Juder intr fr de nici o piedic n vistierie, i vzu mormanele de aur
adunat n ituri strnse; ci, fr a lua seama nicidecum la aur, se duse drept la
foiorul din mijloc i, dnd perdeaua la o parte, l vzu pe solomonarul cel mare
Al-amardal, culcat n jeul lui de aur, cu spada talismanic la bru, cu inelul
pe deget, cu ipul de kohl atrnnd la gt de lanul de aur i, deasupra capului,
cu sfera cereasc strlucind i rotund ca luna.
Atunci, fr a mai pregeta, naint i desprinse spada de la bru, scoase
inelul talismanic, dezleg ipul de kohl, lu sfera cereasc i se trase ndrt s
plece. i pe dat ncepu s rsune mprejurul lui un zvon dulce de lute i de
clopoei nevzui, care l nsoi pe biruitor pn ia ieire, pe cnd din toate
prile vistieriei de sub pmnt glasurile strjilor se ridicau n slava lui
strignd:
De mare folos s-i fie, o, Juder, ceea ce ai dobndit! Plecciune!
Plecciune!
i cntecele nu mai contenir s rsune i glasurile nu mai contenir s1 firitiseasc pn ce iei din vistieria de sub pmnt.
Cnd l vzu c vine ncrcat cu talismanele, moghrabinul se opri din
afumri i din descntece, i se ridic i ncepu s-1 mbrieze strngndu-1
la piept i rostindu-i salamalecuri din inim. i dup ce Juder i nmn cele
patru talismane, moghrabinul i chem din adncurile vzduhurilor pe cei doi
negri care sosir, strnser cortul i aduser cele dou catrce, pe care Juder
i moghrabinul nclecar ca s se ntoarc n cetatea Fsului.
Cnd ajunser la palat, se aezar mprejurul mesei ntinse i pline cu o
mulime de tvi scoase din sac, i moghrabinul i spuse lui Juder:
O, frate al meu, o, Juder, ia de mnnc!
i Juder mnc i se satut. Atunci tvile goale fur puse n sac, masa fu
sttns, i moghrabinul Abd Al-Samad spuse:

O, Juder, i-ai lsat pmntul i ara din pricina mea! i ai dus la bun
sfrit treburiie mele! Iar eu, n felul acesta, i sunt ndatorat cu bunurile pe
care le-ai agonisit pentru mine! Nu ai dect s hotrti tu nsui plata ce i se
cuvine; ntruct Allah (pteamrit fie El!) are s fie darnic fa de tine, prin
mijlocirea mea! Cere-mi, dar, orice vrei; i s nu te simi stnjenit, cci i se
cuvine orice!
A patru sute aptezeci i cincea noapte juder rspunse:
O, stpne al meu, nu doresc de la Allah i de la tine dect s-mi dai
sacul!
i moghrabinul i puse numaidect sacul n mn, spunndu-i:
Fr nici o ndoial c ti se cuvine! i de-ai fi dorit orice altceva, ai fi
cptat! Ci, o, srace, sacul acesta nu ar putea s-i fie de folos dect ca s
mnnci!
El rspunse:
i ce-a putea s-mi doresc mai bun? El spuse:
Ai ndurat multe necazuri cu mine; i i-am fgduit c am s te duc
ndrt n ara ta mulumit i mbelugat. Or, sacul acesta nu-i poate da dect
demncarea; dar n-are s te mbogeasc! Iar eu vreau, pe deasupra, s te i
mbogesc! Ia, dar, sacul, ca s scoi din el orice bucate vei efori; ci am s-i
mai dau, pe deasupra, i un sac plin cu aur i cu giuvaieruri de toate felurile,
pentru ca, atunci cnd ai s te ntorci n ara ta, s te faci un mare negutor i
s poi rzbi, i nc din prisosin, toate nevoile tale i alor ti, fr s ai a te
zgrci vreodat!
Pe^urm adug:
n ce privete sacul cu bucate, am s te nv cum s te slujeti de el
spre a i le scoate pe cele pe care le doreti! Pentru aceasta nu ai dect s-i
afunzi mna n el, rostind: O, slujitor al acestui sac, te juruiesc nttu virtutea
Vajnicelor Nume Magice, care au toat puterea asupra ta, s-mi aduci cutare
mncare!" i pe dat ai s gseti n fundul sacului toate bucatele pe care i leai rvni, de-ar fi ele n fiecare zi de o mie de feluri i de o mie de gusturi osebite!
Pe urm moghrabinul fcu s se iveasc unul dintre cei doi negri, cu una
dintre cele dou cattee, lu un sac mare cu dou desprituri, asemenea cu
sacul de bucate, i umplu una dintre desprituri cu galbeni i cu drugi de aur,
iar cellalt! Despritur cu giuvaieruri i cu nestemate, puse sacul acesta pe
spinarea catrcei, l coperi cu sacul de bucate care prea cu totul gol, i-i spuse
lui Juder:
ncalec pe catrc! Negrul are s mearg naintea ta i are s-i arate
calea de urmat, i are s te cluzeasc pn la poarta casei tale din Cairo. i,
cnd ai s ajungi acolo, s iei cei doi saci i s-i dai negrului catrca, iar acesta

are s mi-o aduc ndrt! i s nu spui nimnui taina noastr! i-acuma, te


las cu bine ntru Allah!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i asea noapte spuse:
i-acuma, te las cu bine ntru Allah! Juder rspunse:
Allah sporeasc-i avuiile i harurile! i multu-mese din suflet!
i nclec pe catrc, avnd la spate cei doi desagi, i porni la drum, cu
negrul naintea lui.
Or, catrca se inu pe urmele arapului, care o cluzi tot drumul, zi i
noapte; i, de data aceasta, nu-i trebui dect o singur zi ca s strbat drumul
din Maghreb pn la Cairo; cci, n dimineaa celei de a doua zile, Juder se
vzu dinaintea zidurilor cetii Cairo, i intt pe Poarta Biruinii n cetatea lui
de batin. i ajunse Ia casa lui. i o vzu pe maic-sa stnd pe prag, cu mna
ntins cite trectori, la care cerea de poman, zicnd:
Facei-v mil i poman, n numele lui Allah! Dac o vzu aa, minile
lui Juder se ntunecar. Se dete jos de pe catrc i se repezi cu braele
deschise ctre maic-sa care, cnd l cunoscu, ncepu s plng. i Juder o
duse n cas, dup ce lu cei doi saci i a patru sute aptezeci i asea noapte
ls catrca pe mna arapului s-o dea moghrabinului ndrt: ntruct catrca
era o ginn, iar arapul un ginn!
Dup ce Juder intr n cas cu maic-sa, o pofti s ad jos pe rogojin
i, cum era necjit ru c o gsise cerind n uli, i spuse:
O, maic a mea, fraii mei sunt bine sntoi? Ea rspunse:
Sunt bine sntoi! El ntreb:
Da pentru care pricin cereai n uli? Ea rspunse:
O, fiul meu, din pricin c mi era foame! El spuse:
Cum aa? Pn s plec, i-am dat o sut de dinari ntr-o zi, o sut de
dinari a doua zi, i o mie de dinari n ziua cnd am plecat!
Ea rspunse:
O, copilul meu, fraii ti au ticluit o viclenie mpotriva mea i au izbutit
s-mi ia tot bnetul acela, i pe urm m-au izgonit din cas. i eu, ca s nu
mor ce foame, am fost silit s ceresc pe ulie!
El spuse:
O, maic a mea, de-acuma n-ai s mai rabzi nimic, cci m-am ntots i
sunt aici! Nu te mai necji! Uite un sac plin cu aur i cu giuvaieruri! i casa-i
plin de mbelugare!
Ea rspunse:
O, copilul meu, tu cu adevrat te-ai nscut binecuvntat i norocos!
Aib-te Allah n paza lui i spo-reasc-i binefacerile asupra ta! Du-te, fiul meu,

du-te de cumpr pentru noi amndoi oleac de pine s mncm, cci m-am
culcat asear fr s fi pus nimic n gur, i nici n dimineaa aceasta n-am
mncat nimic!
i Juder, cnd auzi de pine, zmbi a rde i spuse:
Binecuvntarea i belugu-s mprejurul tu, o, micu! Nu ai dect
s-mi ceri bucatele pe care le doreti, i eu i le dau numaidect, fr a mai
ttebui s m duc s le cumpr din suk ori s le gtesc la cuhnie! Ea spuse:
O, copilul meu, da nu vd s ai nimica la tine! i n-ai adus dect sacii
aceia doi, iar unu-i gol!
El spuse:
Am tot ce vrei, i de toate felurile! Ea spuse:
Copile drag, fie ce-o fi, numai s potoleasc foamea! El spuse:
Adevrat vorbeti! La nevoie, omul se mulumete cu puin! Dar cnd
are belug de toate, i place s fac nazuri i nu mai mnnc dect
bunturi! Or, eu am cu mine de toate din belug, i tu nu trebuie dect s
alegi!
Ea spuse:
Copilul meu, vreau atunci o plcint cald i o bucat de brnz!
El rspunse:
O, maic a mea, numai atta nu este potrivit pentru tine!
Ea spuse:
Tu tii mai bine dect mine ce este potrivit! Nu ai dect s faci ce socoi
c este potrivit!
El spuse:
O, maic, eu socot c este potrivit i vrednic de cinul tu un miel fript;
i, tot aa, nite pui fripi i nite orez cu oleac de boia de ardei! Mai socot
potrivit cu cinul tu nite ctncioti dolofani, nite dovlecei copi, nite friptur
de oaie, nite costie prjite, nite kenafa cu migdale, cu miere de albine i cu
zahr, nite plcint de foi umplut cu fistic i nmiresmat cu ambr, i nite
baclavale.
Auzind asemenea vorbe, biata femeie socoti c fiu-su ori i rde de ea,
ori i-a pierdut minile, i strig:
Yuh! Yuh! Ce-ai pit, o, fiul meu, o, Juder? Visezi ori te-ai smintit de-a
binelea?
A patru sute aptezeci i asea noapte el spuse:
i de ce? Ea rspunse:
Pi ce-mi tot niri tu acolo felurile acelea de bucate atta de
nstrunice, i-atta de scumpe, i-atta de anevoie de gtit, pe care-i cu
neputin s le avem!
El spuse:

Pe viaa mea! Trebuie numaidect s-i dau s mnnci din toate cte
ti le-am nirat!
Ea rspunse:
Da nu vd pe-aici pe nicieri nimic din toate ct ai nirat!
El spuse:
Adu-ncoace sacul!
i ea i aduse sacul, pe care l pipi i vzu c e gol. Ci i-1 dete, iar Juder
i bg numaidect mna n sac i scoase mai nti o tav de aur, pe care se
lfiau, mires-mai, i aburind, i notnd n zeama lor cea ispititoare, nite
crnciori ndesai; pe urm bg iari mna n sac, i iari, i iari,
scond rn pe rnd toate bunturile pe care le nirase, i nc i altele,
despre care nici nu pomenise. i maic-sa i spuse:
Copilul meu, sacu-i tare mic i gol-golu, iar tu ai scos din el o
grmad de bucate i de tvi! Unde erau toate astea?
El spuse:
O, maic a mea, afl c sacul mi-a fost druit de moghtabin! i sacul
acesta-i fermecat! Este slujit de un ginn care ascult de poruncile ce i se dau
dup ce rosteti cutare vorbe!
i i spuse vorbele. Iar maic-sa l ntreb:
Atuncea i eu, dac bag mna n sac i cer nite bucate rostind vorbele
astea, am s gsesc n el bucatele acelea?
El spuse:
De bun seam!
Atunci ea bg mna n sac i zise:
A patru sute aptezeci i aptea noapte
O, slujitor al acestui sac, ntru puterea Numelor Vrjite care au
stpnire peste tine, te juruiesc s-mi mai aduci o costi prjit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i aptea noapte spuse: te
juruiesc s-mi mai aduci o costi prjit.
i ndat simi sub mna ei tava, pe care o scoase din sac. i era o costi
prjit minunat i nmiresmat cu praf de cuioare i cu mirodenii alese!
Atunci btrna spuse:
Ci eu tot a rvni o pituc proaspt i nite brnz: cci sunt
deprins cu ele i nimic nu-mi priete mai mult!
i bg mna n sac, rosti votbele i scoase ce-i dorise!
Atunci Juder i zise:
O, maic a mea, cnd isprvim de mncat, s pui ndrt n sac tvile
goale; cci talismanul cere s avem grija aceasta! i, mai ales, s nu spui la

nimeni taina; i ascunde bine sacul n lacr la tine, ca s nu-1 scoi dect la
nevoie. Da s nu te simi stnjenit din pricina aceasta; s fii darnic fa de
toat lumea, fa de toi vecinii i fat de toi sracii; i d-le i frailor mei s
mnnce, i cnd sunt eu aici, i n lipsa mea!
Or, nici nu sfri Juder de spus acestea, c cei doi frai ai lui se i ivir i
vzur masa cea minunat!
ntr-adevr, tocmai aflaser tirea c Juder sosise, de la careva din
mahala, care le spusese:
Fratele vostru s-a ntors adineaori din cltorie, clare pe o catrc pe
care o ducea un arap, i mbrcat n nite haine fr de asemuire!
O mie i una de nopi i ei i ziser atunci:
De-at fi dat Allah s n-o fi chinuit pe maica! Pentru c acuma, fr de
nici o ndoial, ea are s-i povesteasc tot ce-am fcut-o s ndure! i-atunci, o,
tare ne-o mai fi ruine fa de el!
Ci unul dintre ei adug:
Maica-i miloas! Da, oricum, i dac i-o povesti cum st treaba, fratele
nostru este i mai milos i mai y > ierttor dect ea! Iar dac nscocim vreo
pricin de cum ni s-a cunat purtarea noastr, el are s, se ncread i are s
ne ierte!
i-atunci se hotrr s vin la el.
nct, cnd intrar n cas i cnd Juder i vzu, acesta se i ridic n
cinstea lor i le ur bun pace, cu cele mai vdite semne de bucurie, i le
spuse:
edei i mncai la noi!
Iar ei ezur i mncar. i erau tare lihnii i sfarojiti > y y y) y de foame
i de lipsuri!
Cnd sfrir de mncat i se sturar, Juder le spuse:
O, fraii mei, luai ce-a mai rmas de Ia masa noastr i mpttiti la cei
staci i la ceretorii din mahala!
) JT) y y ei rspunser:
O, frate, poate c ar fi mai bine s pstrm acestea pentru cina
noastr!
El le spuse:
La ceasul de cin o s avei ceva mai actrii dect y aceste rmie!
Ei atunci sttnser rmiele de la mas i ieir s le mpart sracilor
i ceretorilor care tteceau pe uli, spunndu-le:
Luai de mncai!
Dup care i aduser ndrt tvile goale lui Juder, care le dete mamei
sale spunndu-i:
Pune-le n sac!

Seara, la vremea cinei, Juder lu sacul i scoase din el patruzeci de feluri


de tvi, pe care maic-sa le orndui a patru sute aptezeci i aptea noapte una
dup alta pe mas; pe urma i pofti i pe fraii lui s vin s mnnce. Si, cnd
sfrir, le scoase i nite prjituri, ca s-i ndulceasc gura; i ei se ndulcir.
Atunci el le zise:
Luai ce-a rmas de la masa noastr i dai sracilor i ceretorilor!
Pe utm, a doua zi, i ospta iar, tot atta de mbelugat; i tot aa, vreme
de zece zile n ir.
Or, dup ce trecur aceste zece zile, Salem i spuse lui Salim:
Tu pricepi cum face fratele nostru de ne d nite mese atta de
strlucite n fiece zi, o dat dimineaa, o dat la prnz, o dat seara, i o dat
dulciuri la vreme de noapte? Pi nici sultanii nu fac dect tot aa! De unde-au
putut s-i pice un noroc ca sta i atta mbelugare? i noi nici nu ne punem
ntrebarea de unde-o fi scond toate acele bucate uluitoare i acele prjituri,
de vreme ce nu-1 vedem s cumpere nimic niciodat, i nici focul nu-1 face,
nici de buctreal nu se tine, nici vteun buctar nu are!
i Salim rspunse:
Pe Allah! Nabar n-am! Da poate c-i fi tiind tu pe careva care s ne
poat da vreo lmurire cumu-i tlcul n tteaba asta!
El spuse:
Numai a btrn ar putea s ne dumiteasc!
i pe dat nscocir o viclenie i se duser la mama lor, n lipsa fratelui,
i-i spuser:
O, maic a noastr, tare ni-i foame! Ea rspunse:
Fii pe pace, cci numaidect avei s fii mulumii!
i se duse n odaia n care se afla sacul, bg mna n el, cernd
slujitorului cteva bucate ct mai calde, i scoase ndat acele bucate, pe care
le duse fiilor ei, care i spuser:
O, maic, bucatele acestea sunt calde, iar noi nu te-am vzut nici s le
fi gtit, nici mcar s fi suflat n foc! Ea rspunse:
Le scot din sac! Ei ntrebar:
Care sac? Ea rspunse:
Un sac fermecat! i orice-i ceri, i aduce duhul slujitor al acelui sac!
i le destinui vorbele vrjite i le spuse:
S pstrai taina! Ei rspunser:
N-avea nici o grij! Nu spunem la nimeni nimic! i, dup ce se
ncredinar bine de nsuirile sacului i izbutir s scoat din el mai multe
feluri de bucate, ezur cumini n seara aceea.
A doua zi ns, Salem i spuse lui Salim:

O, fratele meu, da pn cnd o s tot stm noi la Juder n starea


aceasta de slugi, mncnd din mila lui? Nu socoi c mai bine ar fi s ticluim
vreo viclenie i s punem mna pe sacul acela, ca s nu mai fie dect al
nostru?
Salim rspunse:
Ce viclenie am putea iscodi? El spuse:
Pi, s-1 vindem pe fratele nostru Jude cpeteniei de pe marea de la
Suez'!
El ntreb:
i cum s facem ca s-1 vindem? Salem rspunse:
Pi s ne ducem, tu i cu mine, la cpitanul acela, care acuma tocmai
se afl la Cairo.
1 Marea de la Suez golful Suez, desprit de Egipt prin Peninsula Sinai.
A patru sute aptezeci i opta noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i opta noapte spuse:
Pi s ne ducem, tu i cu mine, la cpitanul acela, care acuma tocmai
se afl la Cairo i s-1 poftim, pe el i pe nc vreo doi nieri, s vin sa ia
masa cu noi! i-ai s vezi! Tu n-ai dect s adevereti vorbele pe care am s i le
spun eu lui Juder, i-ai s vezi ce-am s fac pn a nu se sfri acea noapte!
Dup ce se nvoir pe deplin n privina acestei plnuite vnzri a fratelui
lot, se duset s-1 caute pe mai-marele Suezului i i spuser, dup
salamalecurile de cuviin:
O, cpitane, am venit la domnia ta pentru o treab care negreit c are
s te bucure!
El rspunse: -Bun! Ei spuser:
Noi suntem frai amndoi; dar mai avem un frate, o lichea care nu-i
bun de nimica. i cnd tatl nosttu a murit, ne-a lsat o motenire pe care am
mprit-o ntre noi trei; iar fratele nostru i-a luat partea lui i s-a grbit s-o
vntuiasc n dezmuri i-n zamparalcuri! i, cnd a ajuns nevoia, a nceput
s se poarte fa de noi cu o mielie aprig i, pn la urm, ne-a chemat
dinaintea judectorilor, oameni ri i asupritori, nvinuindu-ne c l-am nelat
la partea lui de motenire! i judectorii, mitarnici i ticloi, nu pregetar a ne
face s prpdim cu cheltuielile judecilor toat motenirea de la printele
nostru! Ci el nu s-a mulumit numai cu acea rutate! Ne-a chemat i a doua
oar dinaintea asupritorilor i, n felul acesta, a izbutit s ne aduc la cea mai
neagr srcie!
i-acum, habar n-avem ce mai urzete iari mpotriva noastr! Am venit,
dar, la domnia ta, ca s-i cerem s ne scapi de el, cumprndu-1 de la noi spre
a-i sluji ca vsla pe vreuna dintre navele domniei tale!

Cpitanul rspunse:
N-ai putea s nscocii vreun tertip ca s-1 aducei aici? Iar eu,
atunci, m nsrcinez s-1 duc pe sus pn la mare, rar zbav!
Ei rspunser:
Ne-ar fi cam peste mn s-1 aducem aici! Mai bine-i s primeti a ne
fi oaspete ast sear: i adu cu tine doi oameni de-ai ti, nu mai mult. i, dup
ce fratele nostru are s adoarm, noi tuscinci o s-1 nfcm, o s-i punem un
clu n gur i o s i-1 dm n seam! Iar tu, sub coperiul nopii, ai s-1
scoi afar i-ai s faci ce-i vrea cu el!
El le rspunse:
Cu toat grija i bunvoina! V nvoii s mi-1 lsai la patruzeci de
dinari?
Ei rspunser:
Atta chiar c prea-i puin! Ci penttu tine, hai treac! i, la cderea
nopii, s vii n cutare uli, lng cutare geamie, unde-ai s gseti pe unul
dintre noi ateptndu-te! i s nu uii s aduci cu tine doi oameni de-i ti!
Pe urma se duser Ia fratele lor Juder, ezur cu el de lafuri ba despre
una, ba despre alta, iar la o vreme Salem i srut mna cu o nfiare prin
care parc i-ar fi cerut ceva. i Juder l ntreb:
Ce doreti, o, fratele meu? El rspunse:
Afl, o, fratele meu, o, Juder, c am un prieten care m-a poftit de
multe di n casa lui, pe vremea ct ai a patru sute aptezeci i opta noapte
lipsit tu, i totdeauna s-a purtat fa de mine cu mult drnicie, i tare m-a
ndatorat n felul acesta. M-am dus, aadar, astzi, s-i mulumesc, i el m-a
poftit s tmn s cinez cu el; ci eu i-am spus: Pi n-a cam putea s-1 las pe
fratele meu Juder singur acas!" El mi-a spus: Adu-1 ncoace cu tine!" Eu am
rspuns,: Nu cred ca are s primeasc! Da ai putea tu s primeti n seara
aceasta s ne fii oaspete, dimpreun cu fraii ti!" Or, fraii lui tocmai se aflau
acolo de fa, i i-am poftit i pe ei, socotind n mintea mea c n-au s
primeasc i c, n felul acesta, am s pot scpa frumos cu faa curat; da, din
pcate, ei nu s-au codit nicidecum, iar fratele lor, vzndu-i c primesc, a
primit i el i mi-a spus: S m atepi la captul uliei tale, lng poarta
geamiei, i am s vin s ne ntlnim acolo, dimpreun cu fraii mei!" Or, acuma,
o, frate Juder, tare m tem c ei s-or i afla acolo, iar tu m vezi ce tare
ncurcat y ' sunt fa de tine, din pricina acestei ngduine pe care mi-am luato. Si, dac vrei cu adevrat s-i rmn datornic pe via, primete-i ca oaspei
n seara aceasta! Binefacerile tale ne-au copleit de mult, i belugul i umple
casa, o, fratele meu! Ci dac, din vreo pricin ori alta, nu vrei nicidecum s-i ai
ca oaspei n casa ta, ngduie-mi s-i poftesc n casa vecinilor notri, unde am
s-i cinstesc cum oi putea! Juder rspunse:

i pentru ce s-i pofteti n casa vecinilor notri, o, Salem? Oare casa


noastr s fie atta de strmt i de neprimitoare? Ori poate n-om avea ce s le
dm s mnnce? ntr-adevr, cum de nu i este ruine s ' y y m mai ntrebi
n privina aceasta? Nu ai dect s-i aduci ncoace i s-i cinsteti din belug cu
mncare i cu dulciuri, far s te zgrceti, n aa chip nct s prisoseasc din
plin! i de-aci nainte, dac ai s chemi ca oaspei prieteni de-ai ti, nu ai dect
s ceri mamei noastre toate bucatele de trebuin i ct mai multe! Du-te i
cheam-i prietenii din seara aceasta! Toate binecuvntrile s-au pogort
asupra noastr odat cu asemenea oaspei, o, fratele meu!
La cuvintele acestea, Salem srut mna lui Juder i se duse la poarta
geamiei s-i ntmpine pe inii aceia, pe care i aduse degrab acas. Iar Juder
se ridic n cinstea lor i le spuse:
Bun-venirea fie cu voi!
Pe urm, i pofti s stea lng el i ncepu s tifsu-iasc prietenete cu
ei, fr a avea habar despre ce-i ascundea ursita! i o rug pe maic-sa s
atearn masa i s-i ospteze cu patruzeci de tvi de felurite mncruri
spunndu-i:
Adu-ne cutare fel, i cutare fel, i iari cutare fel!
Iar ei mncar i se saturar, socotind c acea minunat cin se datora
drniciei frailor Salem i Salim. Pe urm, cnd ntia parte a nopii se scurse,
li se aduser dulceurile i prjiturile; i mncar pn la miezul nopii. Atunci,
la un semn al lui Salem, nierii se repezir la Juder, i nnodar braele
stranic, i priponir picioarele i l duser pe sus afar din cas, coperii de
negur, ca s ia numaidect drumul ctre Suez, unde, cum ajunser, l
aruncar n fundul unei corbii de-a lor, cu fiare la picioare, n mijlocul altot
robi i al altot osndii, i l trimiser s slujeasc pe scndura vslailor, un an
ntreg. i-atta cu Juder!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute aptezeci i noua noapte spuse:
A patru sute aptezeci i noua noapte i-atta cu Juder!
Pi s ne ducem, tu i cu mine, la cpitanul acela, care acuma tocmai
se afl la Cairo.
Estimp, fraii si, cnd se scular dimineaa, se duser la mama lor, care
nu tia nimic din cele ntmplate, i-i spuser:
O, maic, Juder nc nu s-a sculat? Ea spuse:
Ducei-v i sculai-l! Ei rspunser:
Unde-i culcat? Ea spuse:
In odaia de oaspei! Ei grir:

Nu este nimenea n odaia aceea! Poate c a plecat as'noapte cu


corbierii! Cci, maic, fratele nostru Juder a dat de gustul cltoriilor
ndeprtare! i de altminteri, i-am i auzit cum vorbea cu strinii aceia care-i
spuneau: Te lum cu noi, ca s descui comorile ascunse pe care le tim!"
Ea spuse:
Atunci pesemne c o fi plecat cu ei, fr s ne fi ntiinat! Ci putem s
n-avem nici o grij n privina lui; Allah are s tie a-1 ndruma pe calea cea
bun; i, cum s-a nscut cu noroc i-i ocrotit de soart, are s se ntoarc n
curnd iari la noi, cu bogii stranice!
Pe urm, ntruct oricum lipsa fiului este un lucru greu pentru o mam,
ncepu s plng. Atunci ei strigar la ea:
O, alimnito i smintito, atta de mult l iubeti pe Juder, n vreme ce
noi, tot copiii ti, de s-ar ntmpla s plecm ori s venim, nici nu te-ai ntrista,
nici nu te-ai bucura! Au nu suntem i noi fiii ti, aa cum i-e fiu Juder?
Ea rspunse:
Ba i voi suntei copiii mei, da voi suntei doi tlhari i doi ticloi! Din
ziua cnd a murit tatl vostru, nu mi-ai fcut nici un bine i n-am avut o clip
bun cu voi, ori vreo alinare din parte-v! Da de la Juder numai buntate am
avut; la inima lui n-a stat dect grija cum s-mi fac o bucurie i cum s-mi
arate ascultare i s se poarte frumos cu mine. De bun seam c se cuvine s
plng amarnic dup el, cci de binefacerile lui m bucur i eu; cum v bucurai
i voi amndoi!
Cnd auzir spusele bietei lor mame, cei doi ticloi ncepur s-o suduie
i s-o bat; apoi trecur n odaia cealalt i scotocir peste tot dup sacul cel
fermecat i dup sacul cu nestemate: i, pn la urm, gsir sacii i i
nhar; dup care scoaser din sacul cu nestemate tot aurul ce se afla ntrunui din buzunarele lui i toate giuvaierurile i pietrele de pre ce se aflau n
cellalt buzunar; i spuser:
Astea-s bunuri de la tatl nostru! Ci btrna strig:
Nu, pe Allah! Sunt bunurile fratelui vosttu Juder! i le-a adus din ara
moghrabinilor!
Ei ipar:
Mini! Sunt bunuri de la tatl nostru! i avem y y drept s ne folosim
de ele cum ne place!
i se repezir s le mpart pe loc ntre ei amndoi. Ci nu izbutit s
ajung la nvoial cine s ia sacul cel nzdrvan. Cci Salem spunea:
II iau eu!
Jar Salim spunea:
II iau eu!
i se isc zarva i glceava ntre ei! Atunci mama lor spuse:

O, copiii mei, ai mprit ntre voi sacul cu aur i nestemate; ci sacul


cestlalt nu poate s fie nici mprit, nici despicat, cci vraja lui s-ar rupe
atunci i i-ar pierde nsuirile. Ci lsai-mi-1 mai bine mie: i eu, n fiecare zi,
am s scot din el bucatele pe care le vei vrea, i de cte ori o s vrei. i,
pentru mine, fgduiesc c am s m mulumesc cu o bucat de pine ori cu
mbuctur pe care mi-ai lsa-o voi. i de-o s vrei cumva s-mi dai, pe
deasupra, ce mi-o fi de trebuin ca s nu umblu goal, asta ar fi numai i
numai ca un dar din partea voastr i nu ca o ndatorire. In felul acesta, fiecare
dintre voi o s putei face orice v place, fr de nici o oprelite! Eu nu uit c
amndoi suntei copiii mei i c eu sunt mama voastr. S rmnem laolalt i
n nelegere, pentru ca, atunci cnd se va ntoarce fratele vostru, s n-avei
nimica de ce s v cii i s nu v fie ruine dinaintea lui din pricina faptelor
voastre!
Ci ei nu voir neam s asculte de sfaturile btrnei, i i trecur noaptea
glcevindu-se cu mare zarv i njurndu-se atta de amarnic, nct un cavas1
de-al sultanului, aflndu-se ca oaspete n casa de-alturi, auzi tot ce-i strigau
i nelese bob cu bob toat pricina glcevei. nct, cum se lumin de ziu,
alerg la palat i ceru s fie primit de sultanul Egiptului care se chema ams
Al-Daula, i i povesti tot ce auzise. i sultanul ttimise numaidect dup cei doi
frai ai lui Juder i i supuse la cazne pn ce mrturisir tot. Sultanul atunci
le lu amndoi sacii, iar pe ei i azvrli cu mna Mriei Sale n temni. Dup
care, porunci s i se dea mamei lui Juder o danie care s-i ajung pentru
nevoile ei zilnice.
i-atta cu ei!
Estimp, Juder iat c tocmai mplinise anul de cnd ' Cavas (arca)
paznic narmat care i strjuia pe solii strini n timpul ederii lor ntr-un ora;
cavaii erau recrutai de obicei din rndul ienicerilor (infanteriti turci) care n
anul 1517 au cucerit Egiptul. Pomenirea unui astfel de strjer n povestea de
fa dovedete c redactarea ei s-a fcut nu mai devreme de secolul XVI.
Se afla rob pe corabia cpitanului cel mare de la Suez, cnd o furtun se
ridic ntr-o zi mpotriva navei, o dezgrdin i o izbi de nite stnci, atta de
nprasnic nct o zdrobi i toi oamenii se necar, afar de Juder, care izbuti
s ajung la rm notnd. i izbuti s se caere pe uscat; i ajunse n felul
acesta la o tabr de beduini rtcitori, care l descusur ce-i cu el i dac este
corbier. i el le povesti c, ntr-adevr, fusese corbier pe o naie care se
scufundase; i le povesti pe art toate paniile lui.
Or, se arta acolo, n trecere prin tabra aceea, un negutor, de batin
lui din Jedda1, care se simi tare nduioat de soarta lui Juder i care i spuse:
Vrei s intri n slujba mea, o, egipteanule? Iar eu, n schimb, am s-i
fac rost de haine i am s te duc la Jedda!

i Juder primi s intre n slujba lui i plec mpreun cu el i ajunse la


Jedda, unde negutorul se purt cu mult mrinimie fa de el i l coperi cu
binefaceri. Pe urm, dup un timp, negutorul plec n hagialc la Mecca i l
lu i pe Jude cu el.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

SFRIT
'Jedda (Djeddah) port la Marea Roie.