Sunteți pe pagina 1din 20

Harlan Ellison

Ciete-te Arlechin!
Repent, Harlequin! Said the Ticktockman

Exist ntotdeauna destui care ntreab: Despre ce este


vorba? Pentru cei care simt nevoia s pun o astfel de
ntrebare, pentru cei care simt nevoia s li se pun punctul pe
i", pentru cei care vor s tie despre ce-i vorba, iat:
Marea mas a oamenilor slujesc Statul nu ca oameni, ci ca
maini, cu trupurile lor. Snt nrolai n armat, n garda
naional, snt portari, poliiti, temniceri, ageni etc. n
majoritatea cazurilor, snt cu desvrire lipsii de exerciiu
mintal, indiferent c este vorba de judecat sau de simul moral;
totui, se nal pe ei nii pe un piedestal de lemn, de pmnt i
de piatr; dac s-ar fabrica oameni de plumb, acetia ar fi poate
la fel de convenabili. Asemenea indivizi nu inspir mai mult
respect dect nite oameni de paie, de lut sau de beton. Valoreaz
cam tot atta ct caii sau cinii. Cu toate acestea, snt considerai,
n general, ca fiind buni ceteni. Alii - cum ar fi legiuitorii,
politicienii, magistraii, minitrii i funcionarii publici - slujesc
Statul n primul rnd cu creierul: i, cum rareori dau dovad de
discernmnt moral, au aceleai anse s-l slujeasc pe diavol fr vreo intenie premeditat de altfel - ca i pe bunul
Dumnezeu. Foarte rari snt aceia - eroi, patrioi, martiri,
reformatori, n sensul nobil al cuvntului, oameni demni de acest
nume - care slujesc Statul cu contiina i care, n mod necesar, i
opun rezisten n cea mai mare parte a timpului; motiv pentru
care snt considerai, n general, dumani ai Statului.
(Henry David Thoreau: Insubordonarea civil.)
2

Aceasta este morala povetii. Acum, s ncepem cu mijlocul,


de nceput ne vom ocupa mai ncolo, iar sfritul va veni de la
sine.

...Or, pentru c lumea era aa cum era, aa cum voiser ei s


fie, luni n ir activitile individului nu ajunseser s-i alerteze
pe Cei ce Fceau s Funcioneze Maina cu Duhul Blndeii,
care pomdau angrenajele culturii. Nu ncepur s se
ngrijoreze ntr-atit, inct s sfreasc prin a preda afacerea
Domnului Tictac i angrenajelor mainii sale legale, dect
atunci cnd fu limpede c individul devenise ntructva, n mod
inexplicabil, o notorietate, o celebritate i, poate, chiar un erou
pentru (ceea ce birocraia numea, inevitabil) acea parte a
gloatei, care sufer de tulburri emoionale. Dar, n momentul
acela, pentru c lumea era aa cum era i pentru c ei nu
dispuneau de nici un mijloc care s le permit s anticipeze
apariia acestui om - poate c vigilena pndei, adormit de prea
mult vreme i trezit brusc ntr-un sistem n care imunitatea
fusese uitat, slbise - el avusese prilejul s devin tot ce poate
fi mai real. Acum, forma i fondul existenei sale erau de
netgduit.
Devenise o personalitate, specia de indivizi pe care ei o
eliminaser din sistem cu multe decenii n urm. ntr-adevr,
raportat la sistem, omul ddea n mod incontestabil impresia
unui personaj marcant. n anumite cercuri - clasa de mijloc situaia era considerat revolttoare. Se vorbea de ostentaie
vulgar. Anarhist. Neruinat.
n altele, se etalau doar zmbete ironice la adresa acelei
categorii a populaiei la care gndirea este subjugat de form i
de ritual, de binele i bunurile acestei lumi. Dar oamenii simpli,
care aveau ntotdeauna nevoie de sfini i pctoi, pine i circ,
buni i ri, l priveau ca pe un alt Bolivar, un nou Napoleon, o
4

ncarnare a lui Robin Hood, un Dick Bong (asul ailor), un Isus,


un Jomo Kenyatta.
n schimb, pentru elit - lumea n care orice fluctuaie risca
s-i destabilizeze pe bogtai, pe potentai i pe deintorii de
situaii avantajoase - el reprezenta o ameninare, un eretic, un
rzvrtit, dezonoarea, pericolul. l tiau toi, ptrunsese n chiar
contiina poporului, dar reaciile cele mai puternice veneau de
sus i de jos de tot. Din vrful vrfului i de la baza propriu-zis.
Drept care fia sa, la care se anexar cardiograma i cartela
ciclului su vital, fu transmis serviciului condus de Domnul
Tictac.
Portretul Domnului Tictac: nalt de peste un metru optzeci,
de obicei tcut, fredonnd ncetior atunci cnd lucrurile
mergeau conform ritmului impus de ornicul timpului. Acesta
era Domnul Tictac. Chiar i n compartimentele ierarhiei, unde
ncolea o fric ce nu se voia recunoscut, i se spunea Domnul
Tictac. n faa mtii sale ns, nimeni nu rostea acest nume.
Nu i te adresezi unui om cu numele pe care l urte o lume
ntreag, atunci cnd acest om, din spatele mtii pe care o
poart, are puterea s anuleze minutele, orele, zilele i nopile,
anii vieii tale. n faa mtii sale era numit Stpnul Timpului.
Era mai prudent aa.
Iat, deci, ce este el, spuse Domnul Tictac cu vdit
blndee, dar nu cine este. Pe aceast cartel de timp din mna
mea stng e nscris un nume, dar nu este adevratul su
nume, ci numele a ceea ce reprezint el. Cardiograma, pe care o
vedei n mna mea dreapt, indic i ea un nume, dar nici
acest nume nu spune cine, ci doar ce este el.
Adresndu-se efectivului complet al personalului su - toi
scormonitorii, toi scotocitorii, toi spionii, pn i subalternii
lor - rosti:
5

Cine este acest Arlechin?


De ast dat murmurul vocii sale nu mai avu nimic blnd.
Sun ca un mecanism suprasolicitat.
n orice caz, fu discursul cel mai lung pe care l auziser
vreodat din gura lui scormonitorii, scotocitorii, spionii, nu ns
i subalternii, pentru simplul motiv c, de regul, acetia nu
aveau acces la secrete. i toi, inclusiv cei din urm, se repezir
s gseasc cheia enigmei.
Cine este acest Arlechin?
Sus, deasupra oraului, pitulat pe platforma de aluminiu a
navei spaiale (aiurea! nav spaial! da' de unde! o rabl
nenorocit, asta era, cu o turbin ca vai de lume!), privea fix,
sub el, jos de tot, imaginea imobilelor perfect aliniate, demn de
penelul unui Mondrian.
De undeva, din imediata apropiere, auzea stng-drept-stngul
de metronom al schimbului de ora 2:47 P.M., care intra n
transbordorul dilatant Timkin, tropind cu picioarele nclate
n cizme de cauciuc. Exact un minut mai trziu, auzi dreptstng-dreptul mai domol al schimbului de ora 5:00 A.M., care se
ntorcea acas.
Un zmbet pozna i flutur pe faa ars de soare i, vreme
de-o clip, n obraji i aprur gropie. Se scrpin n claia de
pr castaniu-rocat, i slt cu o micare energic umerii, ca
i cnd s-ar fi pregtit pentru ceea ce avea s urmeze, apoi
mpinse mnerul de comand i, pierznd altitudine, se lans pe
direcia vntului. Veni intenionat n zbor razant pe deasupra
lacului, ca s le rveasc sclifositelor panglicuele, lunecnd
ca o barc pe suprafaa apei i - vrndu-i degetele mari n
urechi - scoase limba de-un cot, i ddu ochii peste cap i se
blbni caraghios. Era o otie ca oricare alta. Una din
6

domnioare i pierdu echilibrul i se mpiedic, stropindu-se


din cap pn-n picioare, o alta fcu pipi pe ea, o a treia czu n
ap i plimbarea fu ntrerupt pn ce servitorii reuir s-o
readuc n simiri. Era o distracie la fel ca oricare alta.
n cele din urm i lu zborul, lsndu-se purtat de-o pal
de vnt.
Cnd vir pe dup cornia Casei de Studiu a Curgerii
Timpului, observ echipa de mai-nainte, care mrluia pe
malul lacului. Cu mers egal, cu o perfect stpnire a micrii,
muncitorii fcur un pas lateral, trecur pe banda pentru
pietoni, apoi (n ir indian, ca ntr-un film de Busby Berkeley de
prin anii '30 - zii diluvieni) traversar strzile n pas de stru,
pn ce fur aliniai cu toii pe peronul grii.
i iar, anticipnd, un zmbet pozna i nflori pe buze,
descoperind gaura pe care un dinte czut i-o lsase n stnga.
Intr n picaj, redres n rase-mottes i se npusti ctre ei; apoi,
cu un scrnet, trase penele ce blocau panoul din spate al
transportorului improvizat, ca s mpiedice rsturnarea
prematur a ncrcturii. Abia eliberase panoul i, deja, o
ploaie de bombonele cu jeleu, n valoare de vreo sut cincizeci
de mii de dolari, se revrs n cascad peste muncitori i
peronul grii.
Bomboane de-a valma, cu toptanul! Milioane i milioane de
bile i pilule, roii, galbene, verzi, cu scorioar i cu ment,
cu struguri i cu zmeur, rotunde i lucioase i crocante la
suprafa, moi i dulci pe dinuntru, srind, sltnd,
prvlindu-se, rostogolindu-se, dndu-se de-a dura, strivinduse, czur pe capetele i pe umerii, pe ctile i pe salopetele
muncitorilor de la Timkin, umplur peronul i le alunecar sub
tlpi, cderea lor colornd cerul n toate culorile bucuriei, i-ale
copilriei, i-ale vacanei, rpind ntr-o ploaie torenial,
7

abtndu-se ca o avers, rspndind, ntr-un univers al


sobrietii i-al ordinii metronomice, o prospeime de dulce
nebunie. Mii i milioane de bombonele!
Copleii de grindin, muncitorii rupser rndurile, izbucnind
n hohote de rs i chiote de bucurie. Bomboanele izbutir s
ajung pn i pe ine i deodat rsun un scrit nfiortor ca un miliard de unghii zgriind un miliard de table negre -,
urmat de o rafal de scrnete i horcieli. Garnitura fu
imobilizat i se produse o mbulzeal haotic n care, printre
hohote de rs, toat lumea se mbrncea n toate prile, n timp
ce toi se ndopau, vrndu-i n gur pumni de bombonele
colorate. Era zi de srbtoare i de veselie, zi de rs i de
hrjoan. Dar...
Echipa de muncitori avea o ntrziere de apte minute.
Oamenii nu se puteau ntoarce acas, din cauza a apte
minute lips.
Orarul strict era dezechilibrat de apte minute pierdute.
ntreruperea traficului timp de apte minute fcea s ntrzie
contingente ntregi.
Fusese de ajuns ca prima pies de domino s primeasc un
bobrnac, pentru ca - una dup alta - s se prbueasc la
rndul lor celelalte: o reacie n lan, ca s zicem aa.
Sistemul fusese dereglat de apte minute preioase. Era o
treab minor, nici nu merita pomenit; cu toate astea, ntr-o
societate n care unica for motrice era ordinea i
uniformitatea i promptitudinea i precizia de o minuiozitate
exemplar, lucrul fcut la timp i respectul pentru zeii timpului
efemer, evenimentul reprezenta un dezastru de importan
capital.
n consecin, vinovatul fu somat s se prezinte naintea
Domnului Tictac. tirea fu difuzat de toate emitoarele reelei
8

de comunicaii. Fu convocat la ora 7:00 fix. l ateptar. Dar nu


veni. Ceasul arta aproape 10:30 i nc l mai ateptau. n
timpul sta, el se distra, pur i simplu, cntnd ceva despre
clarul de lun dintr-un loc de care n-auzise nimeni niciodat,
un loc numit Vermont, apoi dispru din nou. Or, i aceast
lung ateptare le dduse peste cap orarele, iar ntrebarea
rmnea aceeai: cine este acest Arlechin?
Dar ntrebarea nerostit (cea mai important dintre ele) era:
cum de-am putut fi adui n aceast situaie, n care un mscrici iresponsabil, un terchea-berchea i-un parazit, poate s
deregleze ntreaga noastr via economic i cultural, i nc
irosind o ncrctur n valoare de o sut cincizeci de mii de
dolari?
O asemenea cantitate de zaharicale mprtiat de poman!
Curat nebunie! De unde bani s cumpere bomboane n valoare
de-o sut cincizeci de mii de dolari? (Cunoteau preul exact
pentru c aveau o echip de analiti ai situaiei financiare, pe
care i desrcinaser imediat de alte treburi i-i expediaser de
urgen la locul incidentului, cu ordinul de-a aduna grmad i
a numra bomboanele plus cheltuielile de fabricaie - activitate
ce le perturb orarele i le ntrzie toate sarcinile cu cel puin o
zi.) Bombonele cu jeleu! Bombonele... cu jeleu? Ia stai... stai
puin... stai s... Pi nu se mai fabric bombonele cu jeleu de
mai bine de-un secol! Atunci... de unde a fcut rost de
bombonele cu jeleu?
Iat nc o ntrebare potrivit. Mai mult ca sigur c nu-i va
gsi niciodat un rspuns care s v satisfac pe deplin. Dar, la
urma urmelor, cte ntrebri i gsesc vreodat un asemenea
rspuns?

Cunoatei acum mijlocul povetii. Iat i nceputul. Cum a


nceput totul.
O agend. Zi de zi, aceeai rutin. Ora 9:00: citirea
corespondenei. Ora 9:45: edin la Consiliul Comisiei de
Planificare. Ora 10:30: convorbire cu J.L. despre aplicarea organigramelor. Ora 11:15: rugciune s ne dea Dumnezeu
ploaie. Ora 12:00: prnzul. i aa mai departe.
Snt dezolat, domnioar Grant, dar audiena era fixat
pentru ora 2:30, iar acum este aproape 5:00. mi pare ru c
ai ntrziat, ns acestea snt instruciunile. Va trebui s
ateptai pn la anul pentru a v putea renscrie la examenul
de admitere n universitate. i aa mai departe.
Personalul de 10,10 circul cu oprire la Cresthaven,
Galesville, Tonawanda, Selby i Franhurst i fr oprire la
Indiana City, Lucasville i Colton, cu excepia duminicilor.
Expresul de 10:35 circul cu oprire la Galesville, Selby i
Indiana City, cu excepia duminicilor i a srbtorilor legale,
cnd circul cu oprire la... i aa mai departe.
N-am putut s le atept, Fred. La 3:00 trebuia s fiu la
Pierre Cartain. A fost vorba s ne ntlnim la ceasul din staie la
ora 2:45, dar nu erai acolo. Aa c am plecat mai departe.
Mereu ntrzii, Fred. Dac ai fi fost punctual la ntlnire, ne-am
fi putut nelege, dar n situaia asta am ncheiat singur contractul... i aa mai departe.
Stimate domnule i stimat doamn Atterley, dat fiind faptul
c fiul dv., Gerold, ntrzie n mod sistematic, m tem c vom fi
nevoii s-l ndeprtm temporar din coal, pn la instituirea
unei metode mai flexibile, care s-i permit s ajung punctual
la ore. Dei este un elev cu o comportare exemplar i cu note
foarte bune, felul n care desconsider n permanen orarul
colii noastre face imposibil meninerea sa ntr-un sistem n
10

care ceilali copii par a fi capabili s fac ce li se cere la timp...


i aa mai departe.
NU VEI PUTEA PARTICIPA LA VOT, DECT N CAZUL N
CARE VEI FI PREZENT LA ORA 8:45 A.M.
Nu m intereseaz dac manuscrisul dumitale e bun sau
nu. Am nevoie de el joi!
PONTAJUL SE FACE LA ORA 2:00 P.M.
Ai venit prea trziu. Postul a fost ocupat. Regret.
SALARIUL DV. A FOST DIMINUAT DIN CAUZ C AI
CUMULAT 20 DE MINUTE DE TIMP PIERDUT.
Dumnezeule! Ct e ceasul? Trebuie s m grbesc!
i aa mai departe. i aa mai departe. i aa mai departe.
i aa mai departe mai departe mai departe mai departe... tictac tic-tac tic-tac... i vine ziua n care nu mai lsm timpul s
ne slujeasc, ci noi slujim timpul i devenim sclavii orarului,
adoratorii zilei-lumin, prizonierii unei viei fcute din restricii,
pentru c sistemul nu va funciona dac noi nu vom respecta
cu strictee orarul.
Pn n momentul n care o ntrziere este considerat mai
grav dect o greeal minor, devenind apoi un delict, apoi un
atentat, apoi o crim, care se pedepsete dup cum urmeaz:
DECRET N VIGOARE CU NCEPERE DIN DATA DE 15
IULIE 2389, ORA 0:00:00: Serviciul Stpnului Timpului cere
tuturor cetenilor s i prezinte, pentru verificare, cartela de
timp i cardiograma. n conformitate cu cele stipulate n Legea
nr. 555-7-SGH-999, care reglementeaz abrogarea timpului per
capita, toate cardiogramele vor fi rectificate n funcie de cazul
fiecrei persoane i...
Planul lor era simplu: s scurteze numrul de ani de via la
care putea spera un om. Dac ntrzia zece minute, urma s
piard zece minute din via. O ntrziere de o or era
11

sancionat, n mod proporional, cu o reducere mai mare.


Dac cineva i fcea obiceiul s ntrzie, avea toate ansele s
se pomeneasc, ntr-o sear de duminic, cu un aviz din partea
Stpnului Timpului, prin care i se aducea la cunotin c
timpul su se scursese, c urma s fie ters de pe list luni la
ora prnzului i c trebuia s se pregteasc.
i astfel, prin acest simplu expedient (proces tiinific al
crui secret era pstrat cu strnicie de serviciul Domnului
Tictac) se meninea Sistemul. Era tot ce se putea face. Ba, la
drept vorbind, era chiar un act de patriotism. Orarele trebuiau
respectate cu orice pre. La urma urmelor, era rzboi, nu?
Dar... nu fusese dintotdeauna?
Ei nu, asta chiar c-i o mgrie! exclam Arlechin cnd
simpatica Alice i art afiul. O mgrie de necrezut! Ce mama
dracului, doar nu mai sntem pe vremea desperadoilor! Un afi
c se caut un criminal!
Ascult, vorbeti pe un ton cam ciudat, observ Alice.
mi pare ru, rosti smerit Arlechin.
Nu-i nevoie s-i par ru! Mereu spui mi pare ru. Ai
un complex de culpabilitate att de umilitor, Everett, c m
cuprinde mhnirea.
mi pare ru, repet el, apoi se strmb, artndu-i
gropiele. Cuvintele i scpaser fr voie. Trebuie s plec iari.
Am nite treab.
Alice trnti ceaca de cafea pe mas.
Of! pentru numele lui Dumnezeu! Everett, nu poi rmne
acas mcar o singur noapte? ! Trebuie s-i faci mereu de lucru pe-afar, n costumul sta groaznic de clovn, alergnd de
colo-colo i scond oamenii din srite?
mi pa...
12

Tcu brusc i, cu un gest scurt, i trnti peste claia de pr


castaniu-rocat tichia de mscrici, fcnd s rsune un
clinchet mrunt de clopoei. Se ridic i clti la robinet ceaca
de cafea, nainte de a o aeza pe usctor.
Trebuie s plec!
Nu primi nici un rspuns. Se auzi, n schimb, soneria
telescriptorului. Alice extrase foaia de hrtie i o citi, apoi o
azvrli pe mas, n faa lui.
Se refer la tine. Bineneles. Eti ridicol!
Citi repede. Textul spunea c e cutat de Domnul Tictac. Deaia nu mai putea el! Va pleca i se va ntoarce trziu, ca de
obicei. n pragul uii, vrnd s-i fac o ieire ct mai demn, se
opri i se roi:
Ei bine, afl c i tu vorbeti pe un ton cam ciudat.
Alice i rostogoli ochii, lund martor cerul.
Eti ridicol!
Arlechin iei cu pai maiestuoi i trase violent ua dup el,
dar aceasta refuz s se trnteasc, nchizndu-se ncet, de una
singur.
Aproape imediat rsun o btaie uoar. Alice se ridic i,
pufnind exasperat, deschise ua. El, bineneles, propit n
prag!
M-ntorc pe la zece jumtate, bine?
Pe chipul ei apru o expresie lugubr.
Pentru ce-mi spui asta? Pentru ce? tii foarte bine c-o s
ntrzii! tii! ntotdeauna ntrzii. Atunci la ce bun mi ndrugi
baliverne?
i nchise ua n nas.
De partea cealalt, Arlechin cltin din cap cu un aer
ngndurat. Are dreptate. ntotdeauna are dreptate. O s ntrzii.
ntotdeauna ntrzii. De ce i-oi fi ndrugnd baliverne?
13

Ridic resemnat din umeri i o lu din loc, tiind c, nc o


dat, avea s ntrzie.
Lansase racheta de semnalizare cu mesajul: M voi prezenta
la cea de-a 115-a ntrunire anual a Asociaiei Medicale
Internaionale, la ora 8:00 P.M. fix. mi exprim sperana c vei
fi cu toii n msur s participai.
Cuvintele erau scrise cu litere de foc pe cer. Firete,
autoritile se instalar imediat la pnd, ncredinate c nu le
va nela ateptarea. Socoteau, pe bun dreptate, c va sosi cu
ntrziere. Dar el i fcu apariia cu douzeci de minute mai
devreme, n momentul n care spionii i ntindeau pnzele de
pianjen ca s-l nhae i s-l prind n curs. Suflnd ntr-un
enorm corn de bivol, i zpci n aa hal, nct pnzele, pe care
avuseser grij s le ude, se strnser brusc, iar ei se pomenir
balotai i ridicai - zbtndu-se, urlnd - la cucurigu, deasupra
amfiteatrului. Arlechin nu putu s-i curme rsul, cerndu-i
mii de scuze. Medicii, venii pentru o ntrunire solemn,
izbucnir la rndul lor n hohote de rs i-i acceptar scuzele, cu
plecciuni i gesticulaii exagerate. Vznd n Arlechin doar un
fanfaron mucalit i mpopoonat ntr-o costumaie hazlie, toat
lumea petrecu un moment de sincer bun dispoziie. Toat
lumea, cu excepia reprezentanilor autoritii, trimii n
misiune de serviciul Domnului Tictac, care rmseser
suspendai n aer, ntr-o poziie dintre cele mai caraghioase, ca
un balot de mrfuri ntr-o plas pe punctul de-a fi ridicat cu
macaraua la bordul unui vapor.
(ntr-un alt sector al aceluiai ora n care Arlechin i
desfura activitatea, i de altminteri fr nici o legtur cu
ce ne intereseaz pe noi aici, dac nu doar pentru a ilustra mai
bine puterea i importana Domnului Tictac, un oarecare
14

Marshall Delahanty afla c era ters de pe list de ctre serviciul Domnului Tictac. Soia sa primi ntiinarea de la omul n
costum gri, care i-o nmn, cu tradiionala expresie de condoleane ntiprit pe faa lui hidoas. Femeia tiu despre ce era
vorba, chiar i fr s fi deschis plicul. Era scrisorica de amor
pe care, n zilele noastre, o recunoate oricine. Gemu n timp ce
scotea hrtia cu vrfurile degetelor, ca i cnd ar fi fost o lamel
impregnat cu microbi de botulism, i se rug ca mesajul s nu
fie pentru ea. D Doamne s fie pentru Marsh - implor ea
brutal, cu un acut sim al realitii - sau pentru unul din copii,
dar nu pentru mine! Te rog, Doamne! Nu pentru mine! Apoi citi
numele. Era pentru Marsh. Simi, n acelai timp, groaz i
uurare. El era urmtoarea int sortit glonului uciga.
Marshall! ncepu ea s urle. Marshall! S-a sfrit!
Marshall ! Oh, Doamne Dumnezeule! Ce-o s ne facem,
Marshall, ce-o s ne facem! Marshall ! O, Doamne, Doamne!
Marshall !...
i-n noaptea aceea, n cminul lor se auzi zgomot de hrtii
rupte n graba spaimei, ntr-o isterie distrugtoare, a crei
duhoare era scuipat pe co. Nu se putea face nimic, absolut
nimic, pentru a schimba cursul evenimentelor.
Cu toate acestea, Marshall Delahanty ncerc s fug. A doua
zi, dis-de-diminea, la ora fatalei scadene, se afla n mijlocul
pdurii, la dou sute de leghe de cas. Dar serviciul Domnului
Tictac i radie cardiograma i Marshall Delahanty se ddu de-a
berbeleacul n goana sa nnebunit, inima ncet s-i mai bat,
sngele i nghe n vene i nu-i mai ajunse la creier. Se
terminase cu el - Marshall Delahanty era mort. Pe harta sectorului su, din biroul Stpnului Timpului, se stinse o lumini
i apru o not specificnd imposibilitatea de reproducere.
Numele Georgette Delahanty fu trecut pe lista de omaj, unde
15

urma s rmn pn la recstorire. Acum s nchidem


paranteza, dar s nu rdem, pentru c iat ce i s-ar ntmpla i
lui Arlechin, dac Domnul Tictac i-ar descoperi cumva numele
adevrat. Aa c nu-i nimic hazliu n treaba asta!)
Cartierul comercial al oraului era nveselit de mulimea
multicolor din fiecare joi: femei gtite n galben-canar, brbai
dichisii n costume pseudotiroleze din piele mslinie, croite
exact dup forma corpului, mai puin pantalonii bufani.
Cnd Arlechin apru pe antierul noului Centru de
Randament Economic, cu cornul de bivol n dreptul buzelor ce
zmbeau pozna, toat lumea l art cu degetul i ainti spre el
priviri curioase. Cnd colo, el se-apuc s apostrofeze mulimea:
De ce le permitei s v porunceasc? De ce-i lsai s v
spun c trebuie s v grbii i s forfotii ca furnicile? Luai-o
mai pe-ndelete! Lsai-v s trii! Profitai de razele soarelui,
bucurai-v de adierea vntului, lsai viaa s v poarte dup
propriul vostru ritm! Nu fii sclavii timpului! Fiindc sta nu-i
dect un fel infernal de-a muri, ncetul cu-ncetul, la foc mic...
Jos cu Domnul Tictac!
Cine-i nebunul sta? se ntrebau cei mai muli din grmada
de gur-casc. Cine-i nebunul sta?... Aoleu, aoleu... o sntrzii, trebuie s m grbesc...
Echipa care lucra la construcia Centrului de Randament
Economic primi un apel urgent de la Serviciul Stpnului
Timpului. Apelul semnala prezena, pe vrful cldirii, a
criminalului alienat mintal, zis Arlechin, i meniona c
ajutorul muncitorilor pentru capturarea acestuia era
indispensabil. Oamenii refuzar, nevrnd s piard nici un
minut din timpul lor, dar Domnul Tictac reui s pun n
micare aparatul guvernamental; sub presiunea ameninrilor,
16

muncitorii fur obligai s-i lase lucrul i s se duc s pun


mna pe dobitocul la cu cornul de bivol. Vreo zece lucrtori
mai sptoi se suir n platformele mobile, le puser n
funciune i urcar n vrful cldirii, unde se afla Arlechin.
Dup degringolad (n cursul creia, graie vigilenei lui
Arlechin fa de ocrotirea securitii individuale, nimeni nu fu
rnit grav) muncitorii rmai se regrupar n vederea unui nou
asalt. Prea trziu ns. Arlechin nu mai era acolo. Izbutise totui
s atrag o mare mulime, iar comerul fu ntrerupt cteva ore doar att! Necesitile de cumprare trecur pe planul doi.
Pentru a remedia situaia, se luar msuri viznd accelerarea
ritmului afacerilor pe durata restului zilei, dar tentativa se
mpotmoli, nereuind altceva dect s duc la vnzarea a prea
multe din astea i nu destule din celelalte, ceea ce nsemna c
proporiile erau inversate, ceea ce, mai departe, impunea
expedierea urgent a nenumrate lzi de poirc n prvlii
care, de obicei, nu vindeau dect o lad la fiecare trei-patru ore.
Itinerariile transporturilor maritime i ale curselor de
transbordare trebuir s fie modificate i, n cele din urm,
pn i traficul contrabanditilor avu de suferit.
S nu v ntoarcei fr el! spuse Domnul Tictac cu voce
extrem de calm, foarte convingtoare, periculos de
amenintoare.
Folosir cini. Folosir anchetatori. Folosir corozivi de radiat
cardiograme. Folosir capcane. Folosir mit. Folosir droguri.
Folosir intimidarea. Folosir btaia. Folosir tortura. Folosir
turntori. Folosir poliia. Folosir Investigaii i Arestri.
Folosir promisiuni de avansare. Folosir amprente digitale.
Folosir sistemul Bertillon. Folosir viclenia. Folosir
neltoria. Folosir perfidia. l folosir pe Raoul Mitgong, dar

17

nu-i ajut cine tie ce. Folosir fizica aplicat. Folosir tehnicile
criminalisticii.
i - fir-ar s fie! - l prinser!
n definitiv, numele lui era Everett C. Marm i n-avea nimic
special, doar faptul c era cu totul lipsit de simul timpului.
Ciete-te, Arlechin! spuse Domnul Tictac.
Hai sictir! replic zmbitor Arlechin.
Ai cumulat o ntrziere de aizeci i trei de ani, cinci luni,
trei sptmni, dou zile, dousprezece ore, patruzeci i unu de
minute, cincizeci i nou de secunde i, ia s vedem... mmm...
trei ase unu unu unu microsecunde. Ai uzat i-ai abuzat de
toate, ct ai putut i chiar mai mult. Am s-i dau ceea ce
merii.
Sperie pe alii! Prefer s mor, dect s triesc ntr-o lume
stupid, cu o gogori ca tine.
mi ndeplinesc munca.
La altceva nici nu te duce capul. Eti un tiran. N-ai nici un
drept s hruieti oamenii i s le iei viaa, dac ntrzie.
Nu tii s te adaptezi. Nu eti capabil s intri i s te
ncadrezi n societate.
D-mi drumul i-o s-i ncadrez un pumn n gur!
Eti un nonconformist.
Dup cte tiu, pn acum asta nu era o crim.
Astzi este! Privete lumea din jurul tu i ncearc s
trieti n ea.
O ursc. E o lume urt.
Nu toi gndesc ca tine. Cei mai muli se supun cu plcere.
Eu, nu! i nici destule cunotine de-ale mele.
Nu-i adevrat! Cum i nchipui c-am pus mna pe tine?
Nu m intereseaz.
18

O fat simpatic, pe nume Alice, ne-a informat despre


tine.
Mini.
E adevrul adevrat. Se teme de tine. Vrea s se
reconverteasc, s se adapteze. Pe tine ns, am s te terg de
pe list.
Eti tmpit!
Ciete-te, Arlechin! spuse domnul Tictac.
Hai sictir!
l trimiser atunci la Coventry. i-acolo se ocupar de el. I se
fcu exact ce i se fcuse lui Winston Smith, n 1984. O
pedeaps de care nimeni nu auzise, dar ale crei tehnici, ntradevr strvechi, preau s se transmit pe calea memoriei
umane. Cum era firesc, i-o aplicar i lui Everett C. Marm. i,
ntr-o zi, dup o bucat bun de vreme, Arlechin apru pe
ecranele reelei de comunicaii, cu aerul lui pozna, cu gropien obraji, cu ochii vioi, deloc ndobitocit de pe urma splrii de
creier, i declar c se nelase, c era un lucru bun, un lucru
foarte bun, ntr-adevr, s faci parte din societate, s fii
ntotdeauna punctual, hip! hip ! ura! nainte ! triasc! Toat
lumea l privi pe ecranele publice care acopereau o parte din
ora i fiecare i spuse: Ei, acum te-ai lmurit, n fond n-a fost
dect un idiot i, de vreme ce aa funcioneaz sistemul, n-ai ce
face, dect s-l accepi ca atare, fiindc nu rezolvi nimic dac te
iei la har cu Primria sau, n cazul de fa, cu Domnul
Tictac. Everett C. Marm nu mai exista, ceea ce era o cert
pierdere, n lumina celor spuse de Thoreau n deschidere, dar,
pe de alt parte, nu poi face omlet fr s spargi oule. n
fiecare revoluie, cei care mor n-ar trebui s moar i, totui,
trebuie, pentru c aa e legea destinului; i dac moartea lor a
19

servit la provocarea unei schimbri, orict de mici, atunci nu a


fost n zadar. Sau, pentru a trage concluzia cu luciditate:
Mhm! Scuzai-m, domnule, ... nu tiu cum... ...
cum s v spun... ... dar avei o ntrziere de trei minute.
Orarul a fost puin... ... ca s zic aa, ciupit. Cu cteva
minute.
Un zmbet plouat.
Prostii! mormi Domnul Tictac n spatele mtii sale.
Verific-i ceasul!
Apoi reintr n universul lui fr suflet i continu, fredonnd
mrme, mrme, mrme, mrme.

20