Sunteți pe pagina 1din 171

AHMET HROMADI

Piticul

din
ara
Uitat

n romnete de
CLIN GRUIA
i
BERAR RADIVOI

EDITURA TINERETULUI

COPERTA DE MAGDA ARDELEANU

ILUSTRAIILE REPRODUSE DUP EDIIA N LIMBA

RUS

Titlul lucrrii n original:

AHMED HROMADI
Patuljak iz zaboravljene zemlje
Naroda Prosvjeta
Izdavako Preduzce
Sarajevo
1959

Undeva se afl o ar.


Nu ntrebai unde!
n soare, n cea,
n braele vnturilor,
Lng mare,
Sub stele
Nimeni n-o va gsi niciodat...

ARA UITAT

ara Uitat!
Dar unde e aceast ar i cum arat? va f
poate cea dinti ntrebare a voastr.
Eu ns nu v pot rspunde aa cum dorii,
pentru c nici eu nu tiu prea multe despre ea. tiu
numai c se ntindea spre miaznoapte, lng
mare, c era deseori cercetat de vnturi i
scldat de valuri, c pe vrfurile munilor ei se
odihneau norii, iar pe malurile sale stncoase,
pescruii albi. n nopile luminate de lun cntau n
larg petii, ieii din adncuri necunoscute, dintr-o
mprie unde n-a putut ptrunde niciodat ochi
omenesc. Cntau pn-n zori i-apoi plecau, ostenii
dar veseli, ateptnd alt noapte cu lun. i pe cnd
petii se ascundeau n ap, pe malurile stncoase i
abrupte se trezeau pescruii i-i luau zborul spre
rsrit pentru a se nchina soarelui. ipetele lor se
auzeau mult vreme deasupra mrii.

i mai tiu ceva: corbiile ocoleau cu team


rmurile rii Uitate. Poate din pricina vnturilor
care se strneau pe neateptate i nvolburau
apele, iar valurile nghieau tot ce ntlneau n cale;
poate i din pricina povetilor despre corbiile care
nu s-au mai ntors niciodat, despre marinarii care,
ademenii de cntecul petilor, au cobort n
adncuri i au rmas acolo.
S f fost ara Uitat att de neobinuit, sau
poate prea puin cunoscut, i de aceea tot ce se
spunea despre ea aducea a basm? Poate i
povestirea mea despre Sorel i Fulguoara va
semna cu un basm, dar eu v fgduiesc dinainte
c voi povesti numai ceea ce am auzit. i acum voi
o s m ntrebai:
Dar cine erau Sorel i Fulguoara?
Ca s nu ateptai prea mult rspunsul i s
suferii, ascultai: erau pitici. Triau n ara Uitat,
ntr-o csu de corali roii, aezat pe malul
stncos, alb i nalt al mrii. Valurile cu vuietul lor i
adormeau seara i i trezeau dimineaa. Cu
pescruii i cu petii, cei doi pitici erau prieteni. i
s v mai spun ceva: Sorel i Fulguoara erau frai
i nu tiau c, n afar de ara lor, se mai afl i
alte ri, nu credeau s fe pe lume ceva mai
frumos dect rmul lor i dect munii lor, cu
piscurile pn la cer. Dac ar f tiut, poate c ar f
fost mai puin fericii. Poate c i-ar f chinuit dorul
deprtrilor i al tainelor nedescoperite. Spun
poate, findc nu pot susine c presupunerile mele
ar
f
cele
adev-

rate. De un singur lucru


ns nu m ndoiesc:
Sorel i Fulguoara erau
fericii, fr griji i liberi
ca
psrile
cerului.
Fulguoara avea prul
auriu i glasul cristalin ca
al izvorului de munte. La
apusul
soarelui,
fata
ieea din csua de
coral, se urca pe o stnc
alb i acolo cnta pn la
ivirea stelelor. Atunci din
toate
prile
veneau
pescruii s-o asculte, iar
petii cntrei ieeau din
ap
ca
s-o
acompanieze.
Fulgu
oara cnta minunat. Dac vreun necunoscut ar f
trecut n clipa aceea pe lng rmul rii Uitate, ar
f crezut pesemne c ascult o siren. i ar f

ateptat i seara urmtoare, ca s-i mai aud


glasul fermector, i n-ar f avut astmpr cltorul
dac n-ar f auzit-o iar, precum nu aveau astmpr
pescruii albi cnd se ntmpla ca Fulguoara s nu
vin la vreme sau chiar s nu se arate de loc pe
stnca alb. i se ntmpla i asta. Se ntmpla s
plece cu Sorel n pdurea de brazi negri, unde nu
ajungea vuietul mrii, unde, n locul ipetelor de
pescrui, se auzea urletul lupilor sau mugetul
cerbilor.
Aceeai ar i dou lumi n ea!
La umbra brazilor, sub poalele muntelui, totul
era altfel. Ciocnitoarele ciocneau, privighetorile
cntau. Prin desi se strecurau fare slbatice. n
crengi se juca vntul, iar n apele limpezi ale
lacurilor se scldau psri cu cioc aurit i lebede
albe, minunate.
Acolo nu se afla nicieri vreun loc pustiu, un
loc cu totul linitit.
Zile ntregi hoinreau Sorel i Fulguoara prin
muni, dormeau prin poieni cu iarb frumos
mirositoare, se splau cu rou de pe flori, culegeau
fragi ct nucile de mari i ciuperci mai dulci ca
mierea.
Beau ap la izvoarele tinereii.
Beau ap la izvoarele frumuseii.

Cunoteau graiul psrilor i vorbeau cu ele,


cunoteau graiul farelor slbatice i nu se temeau
de ele.
nclecau pe cerbi, pe lupi i se duceau n
ospeie n vizuinile urilor. n faa lor nu se nchidea
nicio u, pentru ei nu se afla nicio tain. Spunei i
voi: cum s nu fe rvnit atare via?
N-au fost ei fericii, nu le-a fost oare bine n
ara Uitat?
Vei rspunde: da.
i eu spun: da. i m bucur c n-a fost altfel,
i cteodat m gndesc ce bine ar f fost s fu i
eu cu ei.
M-a f bucurat i mai mult dac totul ar f
rmas neschimbat pn la
captul vieii lor. Dar n-a
rmas! i povestea mea,
din pcate, nu poate lua
sfrit, deoarece peste viaa
lui Sorel i a Fulguoarei s-a
abtut ceva, ceva care le-a
sfrmat pentru totdeauna
fericirea lor deplin.

Acuma
sntei,
desigur,
nerbdtori!...
ncetior. Nu se poate spune totul dintr-o dat. De
fapt, aici i ncepe adevrata poveste.

CND SOREL A LIPSIT DE


ACAS

Tocmai atunci s-a ntmplat... Sorel plecase n


muni, la vntoare, iar Fulguoara i petrecea ca
de obicei timpul pe malul mrii sau n csua de
coral. Nu era stingherit c rmsese singur
acas. N-avea de cine s se team, findc n ara
Uitat nu cunoteau dumani.
Poate c ar f fost mult mai bine dac s-ar f
gndit la vreo primejdie. Poate c astfel ar f putut
s nlture nenorocirea ei i a friorului plecat n
muni. Dar cine poate prevedea ce-o s se ntmple
n viitor? Nu e oare prea mult s-i cerem acest
lucru micii i neiscusitei Fulguoara?
Noi spunem: paza bun trece primejdia rea.
i e bine dac inem seama de aceast zical
veche. Vom avea ntotdeauna mai puine necazuri.
Dar Fulguoara nu cunotea nelepciunea acestor
vorbe i nu avea pricin s fe nelinitit; i totui
nu pot s n-o dojenesc c n-a fost un pic altfel. i
voi vei f de aceeai prere cu mine cnd vei afla
totul.
n zorii acelei zile se art deodat n

apropierea rii Uitate o corabie. Venea din


necunoscut i avea de gnd s arunce ancora lng
malul stncos. Plutea drept spre stnca pe care se
afla csua de mrgean. Fulguoara n-a prins de
veste. Au zrit-o pescruii mai nti i au zburat n
ntmpinarea corbiei ipnd:

p
i
-

O
r
i

v, mateloi! ndreptai corabia n alt parte pn


cnd nu se trezesc vnturile!
Corabia nu s-a oprit i nici nu i-a schimbat
drumul.
O s v par ru dac nu dai ascultare
sfatului nostru strigau pescruii. De cnd e pe
lume ara Uitat, nicio corabie care a ndrznit s
se apropie de ea nu s-a ntors din apele acestea.
Dar corabia nu s-a oprit. Mateloii poate n-au
neles ce spuneau pescruii. Sau poate n-au vrut
s-i asculte, find ncredinai c nimic nu-i poate
mpiedica s se apropie de rmul necunoscut.
i vnturile?
Au dormit oare, au fost obosite?
Nu!
S-au npustit dintr-o dat de pretutindeni. Au
ieit din peteri subterane, din adposturi tainice,

s-au abtut de pe piscurile munilor, din norii negri


care se odihneau acolo. ntr-o clipit marea a
nceput s urle, ipetele pescruilor au amuit, iar
corabia s-a mistuit n valuri.

Gata! a suspinat Fulguoara. S-au


scufundat.
Dar n-a fost aa. Corabia a aprut din nou pe
suprafaa mrii, corabia i-a urmat drumul. Era
condus de mna unui crmaci iscusit, poate chiar a
aceluia despre care toi marinarii povesteau c
poate ajunge oriunde i c pe el nu-l poate opri
nimeni, niciodat.

Va lua sfrit oare mitul despre rmul tainic al


rii Uitate de care se temeau corbierii?
Se pare c da.
n zadar se zbuciumau vnturile, n zadar se
rostogoleau i spumegau valurile. Corabia s-a
apropiat de rm linitit i se vedea din ce n ce
mai mare. N-a trecut mult timp i ea s-a oprit lng
rmul stncos al rii Uitate.
Vnturile, biruite, s-au ascuns.
Pescruii nu-i gseau linitea. Nu se mai
sturau privind corabia, creia vnturile nu i-au
putut veni de hac. Dar cea mai nelinitit era
Fulguoara. Pentru ntia dat n via vedea o
corabie, vedea oameni. Oamenii i s-au prut uriai
cnd au cobort de pe punte, n apropierea csuei
de mrgean. Abia atunci s-a gndit Fulguoara:
Trebuia s m ascund undeva. Dac m gsesc,
cine tie ce-o s se ntmple!
Dar era prea trziu. Mateloii au vzut csua
de corali roii i-au prins a striga n gura mare:
Aici triete cineva! Aceast ar nu e
pustie.
Lund-o pe frul apei, s-au ndreptat spre stnca
alb. Fulguoara i-a urmrit cu privirea i apoi,
netiind ce s fac, a ieit afar din csua de
coral.
Dac nu m nal ochii spuse unul dintre
mateloi am ajuns n ara piticilor.
ntr-adevr adug altul i mie mi se
pare.
Se adunar repede n jurul Fulguoarei i

ncepur s-o descoas: cum se numete ara n


care au ajuns i de cine e locuit. Erau dornici s
afle ct mai multe lucruri i se uitau n csua de
coral, dar nici unul nu putu s intre n ea.
Este vreun izvor cu ap dulce prin
apropiere? au ntrebat-o matelotii.
Snt multe izvoare n ara mea, a rspuns
fata. Dac vrei, pot s v duc pn la cel mai
apropiat.
Du-ne, au rugat-o oamenii. Ne e sete i mai
trebuie s lum ap i pentru drum.
Fulguoara i-a nsoit pn la izvor. Marinarii au
but pe sturate, iar dup aceea i-au umplut
butoaiele cu ap i le-au dus pe corabie. Cnd totul
a fost gata, au nceput s se pregteasc, iar
cpitanul i-a spus Fulguoarei:
Hai cu noi, micuo! Prsete aceast ar
n care nu vine nimeni. O s-i fe bine pe corabia
noastr. Noi cltorim mereu i ne oprim numai
cnd sntem nevoii s-o facem.
Eu aici m simt tare bine a rspuns
Fulguoara. Am tot ce-mi trebuie i snt fericit.
Dac ai vedea alte ri, dac ai cunoate
porturile cele mari, n-ai mai vorbi aa.
Poate! Dar eu nu vreau s-mi prsesc
ara.
Cpitanul rse i se ntoarse ctre marinari:
Uitai-v la ea ct e de ncpnat! Dar cu
toate astea, o vom lua cu noi. Cndva ne va prinde
bine. M-am gndit eu la ceva.

Fulguoara nu nelese despre ce poate f


vorba, dar pricepu c o pate primejdia.
Nu vreau! strig ea. Nu vreau s m luai
cu voi!
Cpitanul rse i apoi porunci:
Luai-o i s ridicm ancora!
Un marinar a nhat-o pe Fulguoara,
smulgnd-o de pe rmul ei drag. n braele lui, fata
prea un copila. n zadar se zbtea i se ruga, n
zadar plngea cu lacrimi amare:
Lsai-m! Lsai-m s triesc n ara
mea!
Lacrimile nu i-au fost de nici un ajutor.
Rugminile nu i-au fost de nici un ajutor.
Atunci copila a nceput s-l strige pe Sorel; s
cear ajutor pescruilor albi.
Nu-i lsai s m duc! Ajutai-m! Ajutaim!
Pescruii s-au repezit n zbor de pe stnci, i-au
nconjurat pe marinari i au prins s-i loveasc cu
aripile, cu

ciocurile i au chemat vnturile:

Vnturi, nvolburai marea! Scufundai


corabia!
Vnturile le-au auzit glasurile. Mnioase, au
nconjurat din toate prile corabia gata de plecare.
Din strfundurile
cele mai adnci s-au nlat
valuri, deasupra rmului au cobort nori negri,
fulgerele au brzdat cerul i au bubuit tunetele.
Dar corabia parc ar f fost ocrotit de o putere
fr seamn, parc ar f avut aripi. Ct ai clipi a i
ieit n larg. Au urmrit-o vnturile mult vreme, au
urmrit-o i pescruii, pn cnd i-au dat seama
c toat truda lor e zadarnic.
n sfrit, iat c sosise la rmul rii Uitate o
corabie care n-a putut f scufundat, iat c se
ivise crmaciul legendar pe care lupii de mare,
din toate porturile i de pe toate mrile, l vor ruga
s le povesteasc cum a biruit vnturile i ce fel de
ar este aceea unde nimeni n-a putut pune
piciorul.
Cnd vnturile, istovite, s-au ntors pe rm i
marea s-a linitit, cnd primejdia de a se neca a
trecut, pe puntea ciudatei corbii marinarii au prins
a cnta. Erau veseli i mulumii c n curnd vor
putea s se laude prin porturi c au aruncat ancora
n ara Uitat i, drept mrturie, vor putea s-o
arate pe Fulguoara.
Pe copil au nchis-o ntr-o mic ncpere a
corbiei i au lsat-o acolo s plng i s se
jeluiasc. Fulguoara plngea aa de amarnic, nct
i inima cea mai nendurtoare s-ar f milostivit de
ea. Plngea dup fratele ei Sorel dup fericirea

pierdut. Plngea dup tot ce lsase n urm,


gndindu-se c nu se va mai putea ntoarce
niciodat pe meleagul unde fusese fericit.
Cine tie ncotro se ndrepta corabia?!
Cine tie ce soart o atepta pe Fulguoara?!

PUSTIE

CSUA DE CORAL A RMAS

Sorel s-a ntors din muni n aceeai zi, ns


trziu. Venea cu tolba plin i era mulumit. De
mult nu mai avusese atta noroc la vntoare.
Ce-o s se bucure Fulguoara se gndea el.
M ateapt. Azi am ntrziat cam mult n muni.
De pe poteca pe care cobora zri rmul, zri
csua de coral de pe stnca alb. Grbi pasul s
ajung ct mai iute, fr a bnui o clip c pustie a
rmas csua de coral, c tot malul e pustiu.
ncepu s cnte ca ntotdeauna cnd se ntorcea
acas, tiind c Fulguoara va iei pe prispa de
piatr n ntmpinarea lui.
Dar de ast dat n-a mai ieit!
I-au zburat n ntmpinare numai pescruii,
ipnd:
Tu cni, Sorele, cnd ar trebui s plngi.
S plng?! De ce? a ntrebat el.
i-au rpit surioara. Niciodat n-ai s-o mai
vezi.
Sorel crezu c pescruii glumesc i zise:
Da cine putea s-o rpeasc pe Fulguoara?

Voi glumii, pescruilor!De nu ne crezi, uitte n cas i ai s-i dai seama singur. Casa
ta e pustie. Fulguoara e departe acum, n
largul mrii, ntr-o corabie pe care vnturile nau putut-o scufunda.
Lui Sorel nu-i venea s-i cread urechilor. i a
intrat repede n csua de coral i a nceput s-o
strige pe surioara lui. Dar nimeni nu-i rspunse.
Abia atunci se ncredin c pescruii spuseser
adevrul. Ce s-a petrecut n sufletul lui, nu e greu
de nchipuit. Ce putea s mai fac? Ajunsese prea
trziu acas. Fulguoara cltorea de mult pe
marea cea ntins.
Ceasuri ntregi a stat Sorel pe stnc, tcut i
neclintit. Nu auzea nici cum plng pescruii, nu
vedea nici cum asfnete soarele. Nu se putea
mpca cu gndul c surioara lui nu mai este acolo,
lng el. Trebuia s ia o hotrre, dar ce anume? S
plece pe urmele corbiei? S atepte o minune?
Minuni nu prea se ntmpl, iar marea e
necuprins. n cele din urm se hotr s-l caute pe
furarul din Peterile de Foc i s-i cear sfatul.
Porni grbit i, nc nainte de a se arta stelele pe
cer, ajunse n muni, pe meleagurile Peterilor de
Foc, unde-i tria viaa singuratic i tainic furul
pitic.
Pe furar l-a gsit eznd pe o piatr dinaintea
peterii, unde se nlau vpile focului venic, de
care nimeni nu se putea apropia afar de el.
Flcrile izbucneau din strfundurile pmntului i,
n pllaia lor, meterul furea vrfurile sgeilor,
sbiile i toate cele de care aveau trebuin piticii

din ara Uitat.


Ce nevoie te-aduce la mine n ceasul acesta?
l ntreb furarul pe Sorel.
O mare nenorocire. Azi s-a oprit la rmul
nostru o corabie strin i mateloii mi-au
rpit sora.
Ce-i drept, mare npast te-a lovit glsui
meterul. Asemenea fapte nu s-au petrecut
niciodat n ara Uitat.
Am venit s-i cer sfatul. Trecut-au muli ani
peste dumneata, eti cel mai btrn i cel
mai nelept dintre pitici. Povuiete-m ce
s fac?
Furarul nu i-a rspuns pe dat. i-a mngiat
barba i i-a ncreit fruntea.

Dac a f tnr ca tine zise dup o vreme


btrnul a porni pe mri s-mi caut sora.
M-am gndit i eu la asta, dar cine ar putea
s-mi arate unde trebuie s-o caut?
Acest lucru nu i-l va putea spune nimeni.
i-atunci, toat viaa s rtcesc zadarnic pe
ntinderea nemrginit a mrilor?
Poate...
i nu voi izbuti s-o aflu niciodat pe
Fulguoara?
Dac nu eti n stare s jertfeti tot ce se
poate jertf, atunci mai bine rmni n ara
Uitat.
Ba snt gata s-mi dau i viaa, numai ca
Fulguoara s se ntoarc acas.
Bnuiam eu c ai o inim mare. Te sftuiesc
s porneti mine, nainte de rsritul
soarelui.
i mulumesc spuse Sorel. Am s-i urmez
sfatul. i nu m voi ntoarce n ara Uitat
pn cnd nu-mi voi gsi sora.
M bucur c te ari ndrzne. n drumul tu
ns nu va f de ajuns numai s fi ndrzne.
i voi drui eu cteva arme pe care nu le-a
purtat pn acum niciun pitic. i voi da sgei
cu care vei putea cobor stelele de pe cer, i
o sabie strlucitoare ca luna i ascuit ca
fulgerul.
Mulumesc nc o dat vorbi Sorel. De m

voi mai ntoarce n ara Uitat, voi cuta s


nu-i rmn dator.
Eu nu-i cer nimic. Mulumirea mea este s te
tiu ndrzne, struitor i viteaz! Si dac o
vei salva pe micuaFulguoara, voi f pe
deplin rspltit.
i furarul se ridic de pe lespedea de piatr
i se mistui ntr-o clip n deschiztura peterii.
Mulumesc nc o dat vorbi Sorel. De
m voi mai ntoarce n ara Uitat, voi
cuta s nu-i rmn dator.
Eu nu-i cer nimic. Mulumirea mea este
s te tiu ndrzne, struitor i viteaz! i
dac o vei salva pe micua Fulguoara,
voi f pe deplin rspltit.
Mult vreme l-a ateptat Sorel afar,
gndindu-se c poate meterul va trebui s coboare
pn n strfundurile pmntului. Nimeni n afar de
el nu cunotea tainele Peterilor de Foc. Nimeni nu
tia cum furete el armele i uneltele i din ce
anume le furete. Printre pitici se povestea c
furarul ar avea i un ucenic cu o nfiare
neobinuit, dar c acest ucenic nu se arta de fel
i nu ngduia nim- nuia s-l vad. Tare ar f vrut
Sorel s-l poat zri mcar o dat. Ar f plecat el
bucuros n cutarea furarului, n inima muntelui,
pn la focurile care nu se sting niciodat. Dar
furarul nu-l poftise, ba nici mcar nu se gndise la
acest lucru. El pstra ca lumina ochilor taina
peterilor, taina meteugului su.
S aib oare meterul, ntr-adevr, un ucenic,

care nu poate f vzut?... Veni-va oare ziua n care


furarul, simindu-se neputincios, va aduna toi
piticii la gura peterii, ca s le dezvluie taina
meteugului su?
Cine tie!
Piticii nu ndrzneau s-l ntrebe, iar furarul
nu aducea vorba despre asta. Era tcut din fre i
nu se ndeprta niciodat de lng Peterile de Foc.
Uneori, piticii erau cuprini de ngrijorare. Cine
le va mai furi, dup moartea lui, vrfurile
sgeilor? Oare vor f nevoii s-i metereasc iar
vrfuri de piatr, pe care i le ciopleau singuri, i
sbii de cremene, care le-aduceau prea puin
folos?
Furarul tcea chitic. Piticilor nu le rmnea
dect s atepte.
Sorel a rmas s atepte n faa peterii. Ba
chiar a nceput s se neliniteasc, dar fr temei,
cci furarul s-a ivit pe neateptate, aducnd cu el
tot ce fgduise: un arc, sgei i o sabie.
Ale tale snt i spuse i acuma poi pleca.
Ndjduiesc c nu-i vei face de rs pe piticii din
ara Uitat.
Sorel doar scoase sabia din teac, i ndat
trebui s nchid ochii, orbit de strlucirea ei. Ca i
cum undeva, aproape, foarte aproape, un fulger ar
f brzdat zarea.
Furarul prinse a rde i gri:
Tu ai s te deprinzi repede cu ea. Alii, ns,
nu. De cum vei scoate sabia, alii o vor rupe la
fug. Ridic-o spre a te ncredina.

Sorel i-a dat ascultare. A ridicat sabia i,


minune: n toate prile, aidoma unor stelue, s-a
revrsat o ploaie de scntei. Prin vzduh se auzi un
uierat ca i cum, de undeva, fr de veste i cu
grab nspmnttoare, ar f sosit vntul.
Sorel rmase mut de uimire. Furarul se porni
din nou pe rs:
Acum tii ce fel de arme ai! i-am druit o
sabie cum n-a avut nimeni pn azi. Dac n pieptul
tu bate o inim ndrznea, precum eu snt
ncredinat, atunci toate drumurile i vor f
deschise.
Sorel n-avea ce s mai adauge. Furarul
rostise adevrul. Cu o atare sabie, putea birui o
ntreag armat vrjma.
Lemnul este ca iarba sub tiul ei gri mai
departe meterul. Piatra-i neputincioas, ferul e
moale. Am furit-o zece ani i am pstrat-o pentru
piticul care va f vrednic de ea. Snt ncredinat c
alegerea mea a fost bun.
Vorbele tale m mgulesc nespus a
rspuns Sorel. Jur pe aceast sabie c nu m voi
ntoarce n ara Uitat nainte de a o gsi pe
Fulguoara.
i doresc mult noroc i mi pare ru c nu
snt tnr, c nu snt n locul tu.
Cele din urm cuvinte furarul le rosti din
mers, apoi se mistui n peter, i doar cteva clipe
chipul i strluci n vpaia focului. Apoi pieri ca i
cum ar f intrat n pmnt.
Sorel rmase singur. Deasupra lui, pe cerul

albastru, rdeau stelele. Undeva, n ntuneric, nu


prea departe, vuiau brazii negri.
i acum i zise Sorel acum trebuie s
dovedesc cine snt i ce pot.
i, ndeprtndu-se de Peterile de Foc, uimit
nc de ntlnirea cu furarul, de vorbele acestuia,
biatului i se pru c este de o mie de ori mai
puternic i mai curajos dect pn atunci. Pe drum a
mai ncercat de cteva ori puterea nemaivzut a
sbiei. i de fece dat cnd o ridica, un potop de
scntei se revrsa jur mprejur i se auzea uierat
de vnt. Orbite i nspimntate, psrelele trezite
din somn zburau de pe crengi. Fugeau ncotro
vedeau cu ochii farele slbatice, ctndu-i alte
adposturi, cu credina c se apropie o furtun
nprasnic.
ntr-adevr, era o sabie cum nu se pomenise
alta! De parc ar f fost furit din fulgere, din
flcri. Cine tie, poate c, ntr-adevr, chiar aa
era. Poate nsei trsnetele l-au ajutat pe meter so fureasc.
Ajuns la csua de mrgean, Sorel se simi din
nou copleit de tristee i totul i se pru pustiu,
fr Fulguoara. n ntuneric, valurile scldau ca
ntotdeauna rmul, pe stnci dormeau pescruii,
stelele se oglindeau n ape. Dar csua mic, roie
era deart.
Sorel nici c se gndi s se culce. Pn n zori,
trebuia s se gteasc de drum.
Dac am ncercat sabia, de ce s nu ncerc i
sgeile? i-a zis el. S vd dac ntr-adevr
doboar stelele de pe cer.

S-a urcat pe stnca cea mai nalt, trezind


pescruii. Mult timp i-a ncordat arcul, mult timp
a ochit o stea singuratic deasupra rii Uitate. n
sfrit, sgeata s-a desprins i a zburat prin
noaptea ntunecoas ctre cer.
Sorel atepta.
Steaua clipea n acelai
loc i nu prea de fel c ar
putea s cad.
N-am nimerit-o i zise
Sorel sau btrnul furar a
glumit.
Dar nu!
Steaua s-a clintit de pe
bolta cereasc i a prins a
cobor. n urma ei a rmas o
dr sclipitoare ca o coad de
zmeu. Cuprins de bucurie,
Sorel a strigat:
Am nimerit-o!
Steaua s-a prvlit n
mare, nu prea departe de
mal. Civa pescrui s-au ndreptat ntr-acolo, dar
n-au gsit nimic n afar de valuri nvolburate i de
peti care fugeau nspimntai. Aadar, furarul nu
glumise. Numai c lui Sorel ncepu s-i par ru c
a dobort o stea. Celelalte stele parc se porniser
a plnge; atunci biatul i-a zis: E bine c tiu ce
fel de arm am, dar n-am s mai ochesc niciodat
n stele.
Restul nopii, Sorel i l-a petrecut pregtindu-i
o barc mic. A pus n ea tot ce putea s-i fe de

folos la drum i, nainte de rsritul soarelui, a ieit


n larg. De pe stnci, pescruii i-au luat zborul
spre a-l petrece. ipetele lor au rsunat mult
vreme deasupra rmului i deasupra mrii. Barca
nainta repede, cci vntul cel prielnic btea n
pnza ei alb. Adeseori, Sorel ntorcea capul, s
mai vad rmul pietros i csua roie de pe
stnca alb. i malul se zrea din ce n ce mai mic,
tot mai mic, pn cnd nu se mai vzu de fel. Jur
mprejur numai ap, marea cea larg pe al crei

cuprins se jucau delfnii i valurile, marea care


ascundea attea taine.

Unde l va purta vntul?


ncotro s-a dus corabia care a rpit-o pe
Fulgusoara?
A ntrebat vnturile.
Vnturile tceau.
A ntrebat marea.
Marea tcea.
Gnd a pogort noaptea, a ntrebat stelele:
ncotro au dus-o pe Fulguoara, surioara
mea?
Nu tim. Noi dormeam atunci i-au rspuns
stelele. Marea e nesfrit, lumea este cu mult mai
mare dect i-o nchipui tu. De vrei s-i gseti
sora, trebuie s ai rbdare. Trebuie s ai curaj.

Poate c vei f nevoit s cltoreti cincisprezece


ani. Poate numai cinci. Cine tie! Dar de nu te simi
n stare, ntoarce-te!
Ba n-am s m ntorc nainte de a o gsi pe
Fulguoara. Toate mrile pmntului am s le
strbat, pretutindeni am s-o caut... Las s treac
anii, nu-mi pas, eu nu m voi opri din drumul meu
i nu voi ovi o clip.
Du-te i nu uita i-au spus stelele c cei
curajoi i rbdtori biruie ntotdeauna... i ia
aminte Sorel: s nu mai dobori stelele! Cine tie
unde i cnd vei avea nevoie de ajutorul nostru.
Am greit, steluelor. V jur c niciodat nam s mai ntind arcul spre voi.
Sorel cltorea.
i ziua, i noaptea; i cnd sufla vntul, i cnd
marea era linitit i semna cu o poian albastr,
fr margini. Sorel cltorea. Barca lui plutea de la
miaznoapte ctre miazzi. Plutea de o lun, de
dou, de trei i nicieri nu se zrea nici un rm,
nici o ar. Atunci pe biat au nceput s-l chinuie
ndoielile.
Va gsi-o oare vreodat n pustiul acela
nermurit pe sora sa?
Dar ca s se ntoarc, nici c se gndea. Cnd i
era tare greu, i zicea: Fulguoarei i este nc i
mai greu. Ea va f nefericit toat viaa.
Deseori l nsoeau ploile i-l ajungeau din
urm furtunile. Marea devenea nfricotoare, cerul
se ntuneca i doar fulgerele ascuite ca nite sbii

i artau drumul. Uneori, zile ntregi nu se zrea


soarele. i lui Sorel i prea c nu-l va mai vedea
niciodat, c niciodat nu va nceta urletul valurilor
i c mica lui barc se va cufunda n adncul apelor.
Dar asta nu se ntmpla. Furtunile, dup ce-i
fceau de cap, se potoleau. Norii se mprtiau i
se arta iar soarele zmbitor. Din adncuri se iveau
petii i se zbenguiau.
Odat, dup o vijelie, cnd din nou s-a aternut
linitea, Sorel a zrit n larg o corabie. Cea dinti
corabie dup plecarea lui din ara Uitat.
Poate acolo e Fulguoara i-a zis el. Poate
totui am noroc.
i s-a apropiat din ce n ce mai grbit de
corabie. Corabia se mica tare ncet i lui Sorel i sa prut c-i prsit.
Nu se nelase.
Corabia fusese zdrobit n timpul furtunii; cu
pnzele rupte, cu catargele sfrmate, rtcea ncet
pe mare, ncet, cutndu-i parc un loc unde s se
scufunde.

PE FULGUOARA AU RPIT-O VNTURILE

Ai aflat cum se simea Fulguoara pe corabia


aceea care s-a ndreptat din ara Uitat ctre
miazzi, spre rmurile marilor porturi.
Cpitanul avea un plan drcesc, cci nu
degeaba se ngrijise el ca Fulguoara s fe nchis
i pzit. Corabia lui era cea dinti care poposise la
rmul rii Uitate i plecase de acolo nevtmat
de vnturi. El tia c despre lucrul acesta vor vorbi
toi marinarii, toi cpitanii de corbii. Unii ns nu
vor da crezare. Atunci el le va arta pe copilia cu
prul de aur i le va spune:
Iat, o aduc de-acolo. Am gsit-o i-am luato spre a ntri spusele mele.
i mai tia ceva. tia c, dup aceea, muli vor
dori s-o vad pe Fulguoara, c muli i vor da
pentru ea bani, aur. De bun seam c negustorii
cei bogai, stpnii circurilor i regii i vor numra
bani muli de aur. i el o va vinde pe Fulguoara.
De ce s n-o vnd? Cu preul obinut i va
cumpra o corabie nou i va porni iari spre ara
Uitat, ca s aduc de acolo alt fat, ba chiar mai
multe.
Aa gndea cpitanul.

i Fulguoara?
Ea nu bnuia, srmana, ce soart i se
pregtete. Din zi n zi devenea tot mai trist. n
fece noapte i aprea n vis csua de coral de pe
stnca alb, visa poienile smlate de flori. Uneori,
cnd pescruii se apropiau de geamul cabinei
unde zcea nchis, copila i ntreba:
Nu cumva sntei din ara Uitat? Nu cumva
l-ai vzut pe fratele meu, pe Sorel?
Dar nu toi pescruii triesc n ara Uitat.
Snt multe rmuri, multe mri i muli pescrui
pe lume. E greu s-i gseti pe cei din ara Uitat.
E greu, i de aceea niciun pescru n-a putut s-o
mngie pe Fulguoara.
Nu cunoatem aceast ar i rspundeau
ei. Nu-l cunoatem nici pe friorul tu Sorel.
Fulguoara era struitoare i ntreba mereu,
gndindu-se c poate totui va gsi printre ei
mcar unul care s tie unde se afl ara Uitat i
care s poat duce o veste despre ea pe rmul cu
csua de coral. Muli pescrui i-au fgduit.
De vom ajunge vreodat n ara Uitat, l
vom cuta pe friorul tu i-i vom spune c
te-am vzut.
Fulguoara
ndjduia c pescruii
i vor ine fgduiala i
c Sorel sau altcineva
va sosi pe o corabie i-i
va da ajutor.
Numai
cu
ndejdea
aceasta

tria.
n
cabina
unde
nchis
venea
adeseori
tanul i-o ntreba:
Cum
se
simte
oopilia din ara Uitat?
Mai este ea trist?

fusese
cpioare

Niciodat nu voi
nceta s fu trist

rspundea
Fulguoara.
Niciodat nu-mi voi
uita ara i nu m
voi
mpca
cu
gndul c-o s rmn
pe corabia ta.
Nu-i cer s rmi
zmbea cu neles
cpitanul.
n
curnd, poate n cel
dinti port, i voi
ngdui s cobori
pe uscat.
Fulguoara nu pricepea, dar i ddea prea
bine seama c nu se putea atepta la nimic bun

din partea lui. i cum pleca vicleanul cpitan, ea


ncepea s plng.
Altceva ce putea s fac?
Fr prieteni, fr Sorel, ea era mai
neajutorat dect un copil prsit.
A ncercat s vorbeasc cu stelele; stelele
tceau.
A ncercat s vorbeasc cu vnturile; vnturile
tceau.
n amurg, auzind cntecul petilor, i amintea
de ara Uitat i se ntrista i mai tare.
De-ar f tiut c fratele ei Sorel a pornit la
drum, s-ar f simit altfel.
Dar cine s-i spun?
i nc un lucru nu tia Fulguoara: c vnturile
de miazzi, aflnd de nfrngerea vnturilor de
miaznoapte din ara Uitat, au prins a-i bate joc
de ele.
Vai vou, vnturi de miaznoapte, ai fcut
de rs tot neamul vnturilor! N-ai fost n stare s
scufundai o corabie ca toate corbiile.
Nici voi n-ai f putut s-o facei.
Noi? Ba noi o s-o scufundm. O s v-artm
noi de ce sntem n stare!

Astfel, corabia pe care se afla Fulguoara era


pndit de o nou primejdie. Vnturile de miazzi o
ateptau n largul mrilor lor pe ntinsul nemrginit
al apelor. i-au prins-o... Atunci cerul s-a ntunecat
dintr-o dat, iar marea a prins s se cutremure, s
urle i s spumege. S-au ridicat din adnc valuri
uriae i-au nceput s alerge n toate prile, pn
la rmurile cele mai ndeprtate. Petii s-au lsat
grabnic la fund, unde apele erau mai molcome i
unde nu ajungea vjitul vntului. Norii au nchis
zarea i se prea c deasupra mrii a pogort
noaptea. Pe corabie, clopotul se tnguia prelung,
vestind primejdia. Marinarii alergau pe punte i
coborau pnzele, ntrebndu-se speriai de unde s-a
iscat aa din senin asemenea urgie. Cpitanul era
ns linitit. Nu o dat scpase el de vnturi i de
furtuni, nu o dat scosese el corabia din cele mai
mari primejdii. Era ncredinat c lui nu i se poate
ntmpla niciodat nimic.
Dup ctva vreme a fost totui nevoit s
mrturiseasc:
Asta nu-i o furtun obinuit. Cred c va
ine mult i va trebui s luptm din greu cu ea.
A ncercat s afle dincotro vin vnturile, dar n-a
izbutit. N-a izbutit cci vnturile de miazzi izbeau
corabia din toate prile. i dinspre rsrit, i
dinspre apus, i dinspre miazzi, i dinspre
miaznoapte, tot mai aprig, mai cu furie. Valurile
loveau corabia n coaste i alergau apoi pe punte,
iar deasupra mrii tunetele i fulgerele nu mai
conteneau.
Ziua se prefcuse n noapte. Marea semna cu

o gur nfricotoare de far. Se prea c apele nu


mai ncap ntre maluri i c vor potopi pmntul.
De ast dat nu mai scpm spuneau
marinarii,
nspimntai.
Cpitanul
i-a
pierdut capul i d comenzi greite.
ntr-adevr, vnturile l zpciser pe cpitan,
ntia oar, dup muli ani petrecui pe mare.
Ce se ntmpl cu mine? se ntreba el. Ce se
ntmpl astzi? Vnturile au cpiat, marea a cpiat,
cerul a cpiat. Ce-i asta?!
Din clip n clip, uraganul devenea tot mai nspimnttor. Vnturile mnau corabia cnd ntr-o
parte, cnd n alta, valurile o ridicau n sus, pn la
cer, apoi o zvrleau n adncuri.
Ce-i de fcut? ntrebau marinarii.
S inem piept furtunii rspundea
cpitanul. Altfel ne va prpdi.
Aa a trecut toat ziua.
Aa a trecut toat noaptea.
Vnturile spuneau:
Asta e ntr-adevr o corabie neobinuit.
Alta, n locul ei, s-ar f scufundat de mult, nar f rmas teafr nicio jumtate de zi.
Au obosit vnturile i se gndeau chiar s
prseasc lupta.
Cum? S rmn corabia nevtmat? S
scape ntreag? Ele s fug biruite ca i vnturile
de miaznoapte?
i la gndul acesta, vnturile prindeau puteri i
nu-i lsau pe marinari s se odihneasc o clip i
nici s-i vin n fre.

La nceput, cpitanul crezuse c a intrat, fr


s-i dea seama, ntr-o vltoare de vnturi i valuri.
i ndjduia s ias degrab din vrtejul care-l
nconjura i s scape corabia de pieire. Dar cnd
cea de a doua zi lu locul nopii, fr a aduce vreo
schimbare, el i ddu seama c s-a nelat. Abia
atunci l cuprinse frica. Se stpni ns, cci trebuia
s-i mbrbteze marinarii, care strigau din ce n
ce mai des:
Ne vom scufunda, ne vom scufunda!
Alii spuneau:
Toate astea-s din pricina fetei. Vnturile i
snt prietene. Ele ne urmresc i niciodat nu ne
vor lsa n pace.
Cpitanul i-a ascultat i n cele din urm a zis:
Poate c avei dreptate. Am s-o rog pe
Fulguoara s vorbeasc cu vnturile i s le
domoleasc.
ndat dup aceea cobor n cabina fetei i-i
gri astfel:
Dac tu nu ne ajui, Fulguoaro, sntem
pierdui !
Nu tiu cum pot s v ajut.
Vnturile i snt prietene, vorbete cu ele.
Roag-le s se astmpere.
Nu m vor asculta. De ce s m-asculte?
ncearc. Dac ne-ajui, m voi ntoarce din
drum i te voi duce napoi n ara Uitat.
Bine a spus Fulguoara am s ncerc.

Abia cnd a ieit mpreun cu cpitanul pe punte,


i-a dat seama de urgia de afar. Marinarii,
nspimn tai, s-au adunat n jurul ei i-au prins s-o
roage:
Ajut-ne, Fulguoara! Doar tu ne poi ajuta.
Fulguoarei i se fcu mil de marinari, drept care
ridic minile i strig:
Ascultai, vnturilor, oprii-v, oprii-v!
Ascultai, vnturilor!
Dar n urletul valurilor i al tunetelor, glasul ei
abia se auzea.
Vnturile nu s-au oprit i nici nu i-au rspuns
Marinarii ateptau ngrozii.
i deodat s-a ntmplat ceva nemaipomenit.

Vnturile,
nvrtejindu-se
turbate,
au
smuls-o
pe
Fulguoara de pe puntea corbiei
i-au nlat-o n vzduh. O clip
doar, i marinarii n-au mai zrito.
Unde oare au dus-o
vnturile? Nimeni nu tia.
De ce au luat-o?
Nimeni nu tia.
Marinarii
nu
i-au
putut da seama dac
vnturile au aruncat-o n
mare, dar au vzut c
valurile au crescut i mai
nalte,
iar
cerul
s-a
ntunecat i mai vrtos.
Atunci s-au ncredinat pe
deplin c au fost fugrii i
lovii de vnturi din pricina
Fulguoarei.
Dar oare acum se ntrebau ei vor nceta
ele s ne mai prigoneasc? Pe Fulguoara iau luat-o, poate se vor domoli.
Zadarnic le-a fost ns ndejdea. Vnturile nu
s-au ogoit, ci au prins s izbeasc i mai i corabia,
iar cpitanul a poruncit s fe lsate la ap brcile
de salvare. Pierduse btlia i nu-i rmnea dect s
spere c va gsi undeva vreun rm primitor i un
adpost mpotriva vnturilor.
Cnd brcile s-au ndeprtat, el s-a ntors s-i

mai vad o dat corabia i a zis:


O corabie ca asta n-o s mai am niciodat.
Iar dac totui vreodat voi mai avea una
asemntoare, n-am s m mai apropii de
malul rii piticilor. ara Uitat ne-a adus
nenoroc.
Nu mult dup aceea vnturile au prins s se
potoleasc. Se chemau n largul mrii i se adunau
ca la un sfat de nelepi. Hotrr s nu scufunde
corabia, ci s-o lase s rtceasc pe mare pn cnd
se va neca singur. Dup aceea s-au ndreptat
ctre miazzi, s se odihneasc. Pe mare s-a
nstpnit pacea ca dup o crncen btlie.
Valurile au ncetat s mai urle. Norii s-au mprtiat
i s-a artat soarele. Petii s-au ridicat din adncuri,
psrile au nceput s zboare pe deasupra
malurilor i s-au linitit toi marinarii aflai n largul
mrii sau prin porturi.
A trecut furtuna ddeau de veste mateloii
de pe vase i strigau paznicii farurilor. Marea e
iari linitit, putem pluti n voie!
ntr-adevr, aa era. Vnturile obosiser, i
irosiser puterile i se hotrser s nu mai ias n
larg, la lupt, mult vreme.

PRINTRE PITICII SLBATICI

Cnd Sorel s-a apropiat de corabie, nu i-a fost


greu s-i dea seama c nu putea f alta dect
aceea care se abtuse pe rmul rii Uitate. Din
descrieri nu putea f dect corabia care o rpise pe
Fulguoara. La prova i mai pstra semnul
cunoscut de ctre vnturile de miaznoapte: un
pescru negru cu petele n plisc. Biatului nu-i
mai rmnea dect s vad dac nava e pustie au
ba. Dar n-a mai avut rgaz. Ca i cum l-ar f
ateptat pe Sorel, corabia ncepu s se scufunde i,
acoperit de valuri, se mistui n adncurile cele
ntunecate.
Vnturile puteau f mulumite.
Sorel privea apa ce se nvolburase nghiind
corabia i se gndea la Fulguoara. A ntrebat petii
dac nu tiu ceva despre surioara lui i petii i-au
rspuns:
n mare tim c nu s-a necat, poate c au
dus-o marinarii mai departe cu ei.
Dac petii nu tiu, atunci cine-mi mai poate
spune? se gndi Sorel. Nentrebate, rmseser

doar stelele. i cnd s-au artat pe cer, ele i-au zis:


Pe sora ta au luat-o vnturile de miazzi i au
dus-o n Castelul Furtunilor.
i unde-i st castel, stelelor? a ntrebat Sorel.
Pe o insul n mijlocul mrii. Caut i-l vei
gsi. Dac vrei s-i scapi sora de chinuri,
biruie vnturile de miazzi.
Att au grit stelele, apoi au amuit.
Frmntndu-se, Sorel se ntreba ncotro s-o
porneasc. n care parte a lumii?
Dac am gsit corabia pe mare, am s gsesc
eu i Castelul Furtunilor i-a spus el ntr-un trziu.
Bine c Fulguoara e n via.
Barca lui Sorel porni mai departe. i-au nceput
iari s se nire zile i nopi fr numr, i biatul
a trebuit din nou s-i ntreasc rbdarea i
curajul. Se oprea la rmuri necunoscute, urca pe
culmi pietroase, colinda insule pustii i peste tot
ntreba petii i pescruii:
Spunei-mi voi, unde se afl Castelul
Furtunilor?
Nu tim i rspundeau ei mereu. N-am auzit
vreodat de un atare castel.
Si totui castelul se afl undeva! Se afl. Si
trebuie s-l gsesc se mbrbta Sorel.
El credea n spusa stelelor i-i crmea barca
pe mri nestrbtute vreodat de corbii, prin
mpriile negurilor venice, prin mpriile
ploilor neostoite. Adesea nu putea deosebi ziua de
noapte, adesea se ntreba ct va mai f nevoit oare
s rtceasc.
Dup mult vreme, ajunse n rile ferbini ale

soarelui, pe pmnturile acoperite cu pduri


strvechi, pe meleagul maimuelor i papagalilor,
la hotarele unei lumi ciudate, despre care nu
auzise niciodat i nici nu visase. A ncercat s
vorbeasc cu maimuele, s afle de la ele unde se
afl. Dar maimuele rdeau, cocoate n copaci,
aruncau n el cu coji de
nuc i de banane. Uneori coborau pe pmnt, l
nconjurau
i
ncercau s-l prind. Sorel se vzu silit s scoat de
cteva ori sabia spre a se apra i a alunga
puzderia de maimue care

fceau atta zarv. Pretutindeni pe unde i oprea


la rm barca, l ateptau ciudaii locuitori ai
coastelor slbatice. i Sorel era nevoit s fac dese
popasuri, ca s gseasc hran i ap de but,
precum i ca s ntrebe de Castelul Furtunilor.
Poate c tocmai aici, la miazzi, se afl insula de
care i-au vorbit stelele. Poate i va surde norocul.
Sorel era cel dinti cltor din ara Uitat care
ajunsese n miazzi. Era cel dinti care vzuse
maimuele i papagalii, cel dinti care auzise
rcnetul leilor foroi. Adeseori se ntreba: S fe
oare i pe aicea pitici? Dac snt, poate c tiu ei

unde se afl Castelul Furtunilor. i prinse s-i

caute pe maluri, n pete rile de piatr, n pdurile


strvechi, n scorburile copacilor.
Dar piticii nu se
vedeau nicieri.
Odat,
pe
cnd
dormea,
piticii au venit din pdure
spre
mal
i
l-au
nconjurat, narmai cu
sulie i toporae de
piatr, erau sprinteni i
iui ca maimuele.
ncet-ncet,
l-au
ncercuit
pe
Sorel,
nelegndu-se ntre ei
prin semne i scond
ipete aproape psreti.
n cele din urm s-au
hotrt s se apropie de
Sorel,
care
dormea
butean. i numai dup
ce i-au luat arcul i
sgeile, au prins a striga.
Trezindu-se din
somn, Sorel nu s-a putut
dezmetici

de ndat. Dar cum a ncercat s


se ridice, piticii i-au dat de
neles, cu vrful sulielor, c este
prizonierul lor.
V arde de glum? i-a
ntrebat Sorel. Sau vrei s
ncercai ascuiul sbiei mele?
Nu i-a rspuns nimeni. Dac piticii i-ar f luat i
sabia cum i luaser arcul i sgeile, cine tie ce se
mai ntmpla cu Sorel. Dar, avnd alturi sabia, de
care se putea folosi in orice clip, el nu se tulbur
de loc i atept s vad ce au de gnd s fac
piticii slbatici.
Scoal-te i vino cu noi! i-au poruncit
acetia.

ncotro? a ntrebat Sorel.


Ai s vezi! Eti prizonierul nostru i nu-i
este ngduit s pui nici un fel de ntrebare.
Sorel porni cu piticii, n ndejdea c, atunci
cnd ei se vor liniti i vor afla de ce cltorete el
pe necuprinsul mrilor, i vor spune ceva despre
Castelul Furtunilor. Nu se temea de nimic, deoarece
putea s se rfuiasc uor cu toat ceata piticilor.
L-au dus pe sub copaci uriai, prin frunziul crora
cerul nu se vedea, pn ntr-o poian cu multe
colibe, n mijlocul creia ardea un foc. Cnd l-au
zrit pe prizonier, din colibe au ieit n fug
puzderie de pitici i-au nceput s ipe, s
dnuiasc i s bat din palme.
l punem acuma pe foc? ntrebau ei.
Abia atunci i-a dat seama Sorel c se afl ntradevr printre slbatici, dar rmase linitit i se
ls dus n faa colibei celei mari, din care iei un
pitic cu o nfiare ciudat. Pe cap purta o tichie
mpodobit cu tot felul de pene de psri, avea un
mers sltre i bolmojea vorbe ce nu puteau f
pricepute nici de Sorel, dar nici de ceilali pitici. n
poian s-a fcut linite i toi piticii au prins a
striga:
Vine vrjitorul cel mare!
Aadar, acesta trebuia s hotrasc soarta lui
Sorel i lui i se nchinau toi piticii fr s
crcneasc. Ca o pasre de prad, vrjitorul se
nvrti mult vreme n jurul lui Sorel. Ba l atingea
cu minile, ba i se uita n ochi, scond din gtlej
ipete i vorbe fr noim. Lui Sorel, jocul

vrjitorului i se pru destul de caraghios, dar se


hotr s rabde totul i s nu fac nicio micare
prin care ar putea s-l supere. Atept ca vrjitorul
s nceteze i apoi s-l ntrebe ceva. Vrjitorul ns
nu se grbea. Abia ntr-un trziu, cnd a obosit, s-a
oprit din opit i l-a ntrebat pe Sorel:
Cine eti i de ce ai venit?
Eu snt Sorel din ara Uitat a rspuns
biatul, linitit.
N-am auzit de ara ta. Trebuie s mori. Chiar
astzi, nainte de asfnitul soarelui.
Tare nerod mai eti! zise Sorel. Crezi oare c
am strbtut attea mri i am nfruntat attea
furtuni, ca s m judeci tu?
Nu-mi pas de nimic, vei muri! Poruncile
mele se mplinesc ndat.
i fr a mai atepta vorbele lui Sorel,
vrjitorul ridic braele i strig ctre pitici:
Luai-l de aici i facei un foc mare!
Ca i cum ateptau doar aceast porunc,
piticii, izbucnind n ipete i opind, l nconjurar
pe Sorel.
Vd c nu sntei primitori rosti netulburat
Sorel. Snt mhnit c va trebui s v art puterea
sbiei mele.
i trase sabia din teac. Lama oelului fulger.
Vzduhul se umplu de stele de foc orbitor i rsun
de un uierat nprasnic, ca de vnturi dezlnuite.
Piticii nlemnir de spaim i czur cu feele la
pmnt. Vrjitorul fugi n coliba sa, ateptnd s-l

ajung din urm mnia lui Sorel. Dar Sorel nu se


gndea s se rzbune pentru purtarea lor. El i vr
sabia in teac i strig:
Sculai-v, pitici! Eu snt ca i fratele vostru
i n-am venit s v aduc nenorocire.
A trebuit s treac mult vreme pn ce
piticii s-i vin n fre, s se ridice de jos i s se
ncredineze c nu-i pate nicio primejdie. Muli
dintre ei au zbughit-o i s-au ascuns, iar cei care au
rmas i-au napoiat lui Sorel arcul i sgeile,
grind astfel:
Dac ai venit din partea celui mai mare
vrjitor, de eti tu ful lui, noi ne supunem
ie.
Nu-s ful vrjitorului cel
mare.
Am ajuns aici, venind tocmai din ara Uitat
i caut Castelul Furtunilor. De tii unde se
afl, spunei-mi.
Piticii s-au linitit, dar n-au putut s-i
rspund.
Vrjitorul nostru tie unde se nal acest
castel au strigat ei. El tie tot ce este pe
lume.
Sorel rse. Nu credea c vrjitorul cunoate
locul unde se afl Castelul Furtunilor, dar ceru s
fe chemat. nspimntat de moarte, vrjitorul se
art n ua colibei, fr tichia mpodobit cu pene,
i czu ndat la pmnt, zicnd:
Fie-i mil, nu m omor!

Scoal-te! porunci Sorel. Spune-mi, ai auzit


de Castelul Furtunilor?
Eu snt un vrjitor de rnd, un vrjitor
nensemnat, n-am auzit nimic.
tiam eu prea bine, dar mai spune o dat, saud i piticii c nu tii nimic, s afle i ei c
i-ai nelat.
Att a fost de ajuns, ca piticii s-l ncoleasc
pe vrjitor din toate prile.
Va s zic nu eti vrjitor adevrat! strigau
ei. Trebuie s mori!
Sorel a fost nevoit s-l apere pe vrjitor de
furia piticilor slbatici.
Lsai-l s triasc le-a zis el. Dar nu mai
plecai urechea la spusele lui, nu-l mai hrnii i nul mai adpai ca pn acum. S mearg la vntoare
ca i voi, s-i poarte singur de grij. Aceast
pedeaps i va f de ajuns.
tiindu-se nelai, piticii s-au potolit anevoie.
Vzuser cu ochii lor c vrjitorul n-are nicio putere
i nicio tiin. Poate c l-ar f ucis, dar nu voiau s
ias din cuvntul lui Sorel. Nu doreau s mai vad
iar sabia zvrlind scntei orbitoare. Vrjitorul s-a
furiat iute i s-a ascuns temtor n coliba sa.
Sorel nu mai avea de ce s rmn printre
pitici. Le-a spus c pleac i a nceput s-i ia
rmas bun. Piticii n-au vrut s-l lase. L-au rugat
ndelung s rmn cu ei. I-au adus cele mai alese
daruri, tot ce li se prea mai de pre n colibele lor.
Sorel ns nu s-a atins de nimic i s-a ndreptat spre

barca lui, care-l atepta legat la rm. Piticii au


stat pe mal pn cnd barca s-a pierdut n larg.
Mult vreme i-au fcut semne cu suliele.
Mult vreme au btut din palme.
Mult vreme au strigat i au opit pe rmul
mrii.
S-au bucurat oare piticii de plecarea lui Sorel?
Poate c s-au bucurat. n minile lui se afla
sabia de foc i ei erau ncredinai c pe meleagul
lor poposise ful marelui vrjitor. Drept care au
hotrt s nsemneze acea zi i s-o prznuiasc. n
fecare an, cnd se apropia vremea sosirii lui, l
ateptau cu daruri alese pe ful marelui vrjitor.
Sorel ns nici nu se gndea s se mai ntoarc
printre piticii slbatici. El avea grijile lui, i spre alte
zri l purtau drumurile nesfrite ale mrilor.

N CASTELUL FURTUNILOR

Nu cumva l mintiser stelele


pe Sorel?
Nu!
Pe Fulguoara o rpiser ntradevr vnturile de miazzi i o
duseser n castelul lor, ntr-o insul
pustie. Ce fel de castel era acela i
cnd fusese zidit, nu tia nimeni.
Totui umbla vorba c, odinioar, pe
insula aceea se ridicau numai stnci
uriae pe care norii veneau s se
odihneasc. Nimic altceva nu se afla
acolo. Doar piatr i, de jur
mprejur, ap. Nimic nu se afla acolo
pn n ziua cnd vnturile au hotrt
s-i dureze lcaul. Abia atunci au
nceput s se petreac pe insul
lucruri ciudate. Vnturile s-au apucat
s-i nale castelul. Au chemat n
ajutor fulgerele i trsnetele, ca s
sparg i s ciopleasc stncile, au
chemat apa mrii s fac i ea ce se
va pricepe. i iat c a nceput o
munc
fr
odihn.
Fulgerele
brzdau
vzduhul,
trsnetele
bubuiau, iar valurile ntunecate i
puternice loveau n bolovanii de
piatr.
Ct vreme a durat zidirea castelului, nimeni
nu poate s spun. Poate o mie de ani, poate mai
mult. Dar asta n-are prea mult nsemntate. E de
ajuns c insula i-a schimbat nfiarea i c

vnturile au izbutit s-i mplineasc vrerea. Au fost


furite fntni nitoare cum nici un meter din
lume n-ar f fost n stare s fac. Au rsrit grdini
cu flori nemaivzute i copaci uriai. Dup ce
temeliile de piatr au fost aezate, vnturile au
adus nori, i din nori au nlat zidurile. Au adus
nori i au ridicat turnuri semee, au desprit sli i
ncperi de oaspei. i tot ce au avut nevoie, din
nori au fcut. Cnd castelul a fost gata, vnturile sau mutat n el. Acolo se odihneau i de acolo
porneau la drum, acolo petreceau laolalt cu
fulgerele i trsnetele, i acolo ineau sfat i
hotrau toate furtunile ce aveau s bntuie apele.
Jur mprejurul insulei, pn ht departe, marea
nu era niciodat linitit. Corbierii cunoteau
acele locuri i nu se apropiau de insul, tiind c,
dac s-ar ncumeta, ar plti cu moartea
ndrzneala lor. Vnturile i pzeau stranic
castelul de oaspeii nepoftii, cci erau puternice.
Cnd au adus-o pe Fulguoara, i-au spus:
S nu crezi c vei mai pleca de la noi. O si fe bine, dar s tii c pn aici nu poate veni
nimeni n afar de noi, vnturile de miazzi.
Fulguoara i-a dat seama c i snt nchise
toate cile. n Castelul Furtunilor, printre vnturile
slbatice, ea se simea cu desvrire pierdut i
era ncredinat c nicicnd nu-i va mai vedea
fratele i ara.
Fi-va oare nevoit s-i petreac toat viaa n
acel castel ciudat i blestemat? Aa se prea.
Totui, se simea parc mai liber dect pe

corabie. Putea s se plimbe n voie printre copacii


i fntnile insulei, s stea pe rm i s asculte
vuietul valurilor i cntul petilor la lumina lunii.
Uneori, foarte rar, se opreau pe stnci pescruii s
se odihneasc i s-i adune puterile spre a-i
urma apoi drumul. Fulguoara i ntreba:
Spunei-mi, pescrui, nu cumva venii din
ara Uitat?
Nu rspundeau ei. Nici nu cunoatem
acea ar.
Fulguoara pierduse ndejdea c vor sosi
vreodat pe meleagul acela pescrui din ara ei,
ca s-i poat da de veste fratelui su. ntotdeauna,
cnd pescruii cdeau pe mal frni de oboseal,
fata i hrnea i vorbea cu ei despre mri i zboruri
lungi, iar seara, ca odinioar n ara Uitat, le
cnta. Pescruii s-au ncredinat c Fulguoara le
este prieten i-i ascultau cu drag cntecele, i
veneau tot mai adesea s-o vad. Veneau cei care o
ascultaser o dat, dar veneau i aceia care doar
auziser despre copila din Castelul Furtunilor.
Plecau mulumii i povesteau pretutindeni despre
Fulguoara i peste tot spuneau:
Pescruii n-au un prieten mai bun ca
Fulguoara.
Dar pescruii n-au putut s nu vad durerea
din ochii fetei. i odat, adunai pe malul stncos,
dup ce Fulguoara i isprvi cntecul, i-au spus:
Am hotrt s zburm pn-n ara ta. Snt
printre noi pescrui tineri i puternici. Muli se pot
bizui pe aripile lor. Spune-ne numai unde se afl
ara ta.

Departe
de
aici!
Departe,
nspre
miaznoapte, peste mri...
Nimic nu e departe, nimic cu neputin.
Spune...
Acolo triete fratele meu Sorel. ntr-o
csu de mrgean pe o stnc alb, nalt. Nu va f
greu s-l gsii.
l vom gsi. Dac triete, de bun seam
c-l vom gsi.
Dac-l gsii, spunei-i aa: Sora ta
Fulguoara se afl n mijlocul mrii, n Castelul
Furtunilor. De vrei s-o ajui, prsete meleagurile
rii Uitate, cci surioara te ateapt.
Asta e tot? au ntrebat pescruii.
Tot!
Pescruii n-au mai stat pe gnduri. Din stol au
ieit cei mai puternici, cei mai iui la zbor i mai
curajoi. S-au nlat deasupra castelului, deasupra
mrii i s-au ndreptat spre miaznoapte, ntr-acolo
unde se afla ara Uitat.
Fulguoara i-a petrecut cu privirea i a rmas
s-i atepte, cu ndejdea n inim.
Niciodat nu i s-au prut zilele mai lungi i
nopile mai zbuciumate. Se gndea fr ncetare la
pescruii plecai i se ntreba mereu dac vor
avea destul putere s strbat marea i s
gseasc ara Uitat. Pescruii erau singura ei
ndejde. De fecare dat. cnd deasupra malului
rsuna iptul pescruilor,, copila ieea din castel,
arznd de nerbdare, i-i ntreba:
S-au ntors pescruii din ara Uitat?
Nu nc. Nu s-au ntors.
Fulguoara devenea din zi n zi mai

nerbdtoare. Nu tia ct de departe se afl ara


Uitat i se temea ca nu cumva pescruii s se f
rzgndit sau s f rtcit drumul; sau poate c s-or
f ntors, dar nu voiau s mai vin pe mal, lng
Castelul Furtunilor.
Copila n-avea dreptate. Nu trebuia s se
ndoiasc, ci s atepte, s atepte ndelung.
ntr-o sear nstelat, pescruii au czut
istovii pe stnci i au chemat-o pe Fulguoara.
Am gsit ara ta i-au spus ei.
i pe Sorel? a ntrebat nelinitit
Fulguoara.
Pe el nu l-am gsit. El a plecat de mult, de
mult, pe mare, n cutarea ta.
- i n-ai aflat unde este acuma?
Nu. Nimeni n-a tiut s ne spun nimic
despre el. Nimeni din ara Uitat nu l-a mai vzut
de atunci.
Am tiut eu c fratele meu are inim bun
a oftat Fulguoara. Dar el nu poate ghici c eu snt
n Castelul Furtunilor i niciodat n-o s m
gseasc. Va rtci n zadar i, n cele din urm, va
trebui s se ntoarc n ara Uitat. Iar eu voi
rmne toat viaa aici, printre vnturi.
Noi te vom ajuta i-au vorbit pescruii. l
vom cuta pe fratele tu pe mri i, cnd l vom
gsi, i vom arta unde te afli. Acum las-ne puin
s ne odihnim i-apoi vom porni n toate cele patru
zri i vom spune tuturor pescruilor s colinde
mrile i malurile, s vegheze toate trectorile,

pn cnd se va ivi Sorel.


V mulumesc a rspuns Fulguoara.
Prieteni ca voi n-o s mai am niciodat.
Nici noi nu avem ali prieteni ca tine. i nu
vom pregeta s te-ajutm.
V mulumesc nc o dat pentru tot ce ai
fcut i ce vei face pentru mine. Dac am s ajung
vreodat n ara Uitat, am s v poftesc la mine,
pe un rm cum nu-i altul n lume.
Pescruii s-au odihnit toat noaptea. Cum a
nceput s se crape de ziu, i-au luat zborul n
toate prile. Fulguoara i-a petrecut cu privirea.
Cnd ipetele lor au amuit, ea a mai zbovit mult
vreme lng o stnc i a plns. Pentru ntia oar de
cnd prsise ara Uitat, pe obraji i curgeau
lacrimi de bucurie, ncredinat find c pescruii l
vor gsi pe Sorel i c ea, mpreun cu fratele ei,
se va ntoarce n csua de coral.
Din ziua aceea tristeea i-a pierit din ochi i a
nceput s fe vesel ca un copil. Dac ar f avut cu
cine s se joace, s-ar f jucat. Dac ar f avut cui si povesteasc, ar f povestit necontenit despre
Sorel i despre ara Uitat. Dar n Castelul
Furtunilor nu se afla nimeni n afara vnturilor. i
vnturile nu trebuiau s afle nimic. Totui, bucuria
Fulguoarei nu era deplin. Uneori o ntunecau
temerile. Dac i s-a ntmplat ceva lui Sorel, dac a
pierit n furtuni pe marea cea pustie?
Deseori, noaptea, cnd nchidea ochii, i
apreau vedenii ciudate. Se fcea c din adncul
mrii ies peti uriai care vor s-l nghit pe Sorel.

Petii erau fr de numr, iar Sorel nu putea s-i


biruie, i ei parc-l trgeau n adncuri. Atunci
Fulguoara deschidea ochii i striga:
Nu!
Dar numai pereii fcui din nori i auzeau
strigtul. Iar pereii erau mui i nu puteau s-i
opteasc, nici un cuvnt de mngiere.
Ziua nu i se prea att de apstoare ca
noaptea. Ziua edea pe mal i nu-i dezlipea ochii
din largul mrii. Atepta mereu ca de undeva s se
iveasc pescruii sau barca lui Sorel.
n vremea asta, pe toate rmurile, pe toate
mrile,
pescruii,
neobosii,
povesteau
pretutindeni despre Fulguoara. n toate prile
zburau stoluri albe, ca s-l gseasc pe Sorel i s-l
aduc la Castelul Furtunilor.
Se minunau marinarii de pe corbii, se
minunau, paznicii farurilor i se ntrebau:
ncotro se grbesc oare atia pescrui,
cnd cerul e senin, cnd vnturile nu bat?
Aveau destule pricini s se minuneze.
Pescruii nu se mai astmprau nici ziua, nici
noaptea, ci zburau chiar i pe-acolo pe unde pn
atunci nu zburaser niciodat. Vestitorii lor veneau
adesea pn la rmul unde atepta Fulguoara i-i
spuneau:
Ai rbdare! N-am dat nc de urma fratelui
tu. Dar l vom gsi.
Timpul trecea, iar Fulguoara se ncredina tot
mai vrtos c lui Sorel i s-a ntmplat o nenorocire.
Tristeea prinse din nou s-i sting strlucirea

obrazului i s-i fure zmbetul. Deseori, copila se


scula n puterea nopii, se ducea pe rm i acolo,
nemicat ca o statuie, atepta zorile. Cteodat i
se prea c din bezn, din vuietul valurilor, aude
glasul lui Sorel. Aceast nlucire nu inea mult, iar
apoi inima i se umplea i mai tare ele team i
mhnire.
Cine tie dac Sorel mai triete! zicea ea.
Cine tie dac nu-i n primejdie, i el nsui are
nevoie de ajutor.
Fulguoara era o copili frav i, poate, de
grij, de jale sau din alt pricin, s-a mbolnvit. Nu
mai avea putere s se duc pe mal i s stea de
vorb cu pescruii. Simea c-o s moar n curnd.
ngrijorai, pescruii intrau zi i noapte n Castelul
Furtunilor, pn n odaia ei, i ncercau s-o
mbrbteze.
Fulguoara slbea din zi n zi. Nu avea dect o
singur dorin: s-l vad pe Sorel, s-i ia rmas
bun. Dar el nu venea. Pescruii l cutau zadarnic.
Fulguoara se mpcase cu gndul c nu-i va mai
vedea fratele. i ar f murit, fr ndoial, ntr-o
sear cu lun, cnd lng mal cntau petii, dac n
odaia ei n-ar f picat un pescru obosit, strignd:
L-am gsit pe Sorel!
Fulguoara n-a avut putere s se ridice n
capul oaselor i nici s vorbeasc. Lacrimile
prinser s curg iroaie pe chipul ei palid.

CETATEA DE DEASUPRA IZVORULUI


Dragi cititori, snt pe deplin ncredinat c vrei
s aflai ce s-a ntmplat mai departe. neleg
dorina voastr, dar v rog s avei rbdare.
De ce ? m vei ntreba.
Iat rspunsul: pentru c trebuie s v spun
mai nti unde i cui am povestit eu pentru prima
dat ntmplrile celor doi frai, Sorel i Fulguoara.
Poate v temei s nu v plictiseasc
povestea!
Dac v-au interesat cele citite pn acum, o smi dau silina s nu v rpesc n zadar vremea nici
cu cele ce urmeaz. Cci ceea ce am s v
istorisesc mai departe este n strns legtur cu
tot ce ai aflat pn aici despre Sorel i Fulguoara.
Aadar, s ncepem!
Cred c nu-i nevoie s v spun c i eu am fost
copil. Aa ca voi. Ce e drept, mai demult. Dar mi
aduc bine aminte. mi plcea s m joc, aveam
prieteni buni i mrturisesc c de la coal nu
nimeream ntotdeauna acas. ntrziam prin
zvoaie, pescuiam i notam cu bieii pn la un
ostrov pustiu, unde njghebasem o colib din nuiele
de salcie n care ne pstram lucrurile noastre cele

mai de pre. Dar, de cele mai multe ori i cu cea


mai mare bucurie, rtceam prin vechea cetate
aezat pe un deal de sub care izvora rul nostru.
Ga s nu fe nici o nedumerire, trebuia s v
spun din capul locului c eu am trit la ar, ntr-un
sat de la poalele munilor. Muni al cror capt nu
se zrea. i nc ceva trebuie s mai tii: am
plecat din sat de mic copil, cum am isprvit coala
primar, i nu m-am mai ntors acolo dect dup
cincisprezece ani ncheiai.
Mult, nu-i aa?
Totui, mai bine mai trziu dect niciodat,
cum zice proverbul i cum am zis i eu n ziua cnd
am poposit n satul meu de batin. Mai nti i mai
nti am ncercat s-mi regsesc prietenii. Pe muli
nu i-am gsit. Plecaser i ei, ca i mine, n lume i
nu s-au mai ntors.
Ei, i ce! mi-am zis eu. Trebuia s m gndesc
de la nceput c nu-i voi gsi, c nici ei nu mai snt
copii. Dar nu mi-a fost uor c nu i-am gsit. O
tristee adnc m-a cuprins. Totui n sat mai
rmseser amintirile, locurile att de ndrgite de
noi: rul, cetatea de pe deal, poienile luminoase de
sub munte. M-am hotrt s cercetez ndat locurile
tiute i s vd dac pe acolo se joac bieii aa
cum m jucam i eu cu copiii de seama mea. Nu
m-am gndit prea mult ncotro s-o pornesc mai nti.
Cetatea de pe deal m chema parc i ntr-acolo
am i plecat.
Cetatea!
Nu spune oare acest cuvnt c acolo se pot
ascunde o mulime de taine?!

Recunoatei i voi care citii aceste rnduri c


nu v-ai da n lturi s aruncai o privire nuntru i
ai ncerca bucuroi s v urcai pe zidurile ei
nalte. Recunoatei, cci tiu prea bine c toi
copiii se dau n vnt dup locurile unde se ascund
lucruri necunoscuta i misterioase.
n ce m privete, eu am recunoscut.
Cnd eram copil, nimic pe lume nu m atrgea
mai mult dect vechea cetate. M duceam acolo la
orice or i niciodat nu m plictiseam. i nu
numai eu, ci toi bieii din sat se abteau pe la
cetate.
Btrn, drpnat, roas de vnturi i de
furtuni, cetatea noastr se prefcuse de mult n
sla pentru ciori, bufnie i lilieci. Dar ce ne psa
nou! Turnurile ei i mplntau vrfurile n nori, mai
rmseser nc ntregi meterezele turnurilor,
temnia i puul secat. Sub pmnt se aflau
coridoare ntunecoase ce duceau spre ncperi
tainice. Aflasem noi c pe undeva trebuie s fe o
intrare ascuns. O u tainic. Dar unde? Asta n-o
puteam ti i n zadar ddeam ocol zidurilor,
spam pmntul i ciocneam pietrele. Taina acelor
odi i beciuri a rmas nedezlegat pentru noi. i
tocmai acolo se credea c erau grmdite lucrurile
cele mai de pre ale cetii: armuri i sulie, arcuri
i sgei, puti i sbii. nchipuii-v ce fericire ar f
fost pe capul nostru s putem intra acolo! Ne-am f
narmat pn-n dini i am f cobort n sat, aa cum
coborau odinioar ostaii care aprau cetatea.
i nu numai atta. Se mai povestea c pe sub
ziduri triesc puzderie de pitici, care noaptea, cnd

rsare luna, se plimb pe metereze. Multe se


spuneau. Dar noi n-am gsit ua cea tainic.
Zadarnice au fost toate ncercrile noastre. i mai
era ceva: nu ne puteam urca pe zidurile cetii.
Scara de piatr fusese drmat, iar la metereze nu
puteai ajunge dect crndu-te pe zidurile semee
i netede.
Dar cine ar f fost n stare s svreasc o
asemenea fapt?!
Cu toii am ncercat, ns ne-am lsat
pgubai.. Numai unul singur a izbutit: Ielen.
Biatul care, de acum nainte, va f eroul principal
al povestirii despre cetate. Numai el a reuit s se
urce, i nu o singur dat. Se cocoa adeseori,
edea pe metereze i privea de aproape turnurile.
Nou ne povestea c de acolo, peste munte, se
vede marea i o corabie alb plutind pe ape. Noi l
credeam. l credeam cci Ielen era cel mai curajos
dintre toi, i rar ntlneti biei ca el. La orice joc,
Ielen era primul. tia s clreasc fr a, s
noate ca un pete i s cnte att de frumos, nct
oamenii se opreau n loc s-l asculte:
Cnt ca o privighetoare ziceau ei. Cnd va
crete mare, cntre ca el nu se va afla n tot
inutul.
Lui Ielen i plcea s cnte mai mult pe malul
rului, seara, cnd n ap se sclda luna i se
oglindeau stelele.
Noi l ascultam fermecai.
Uneori, dar foarte rar, se arta nemulumit i
ne spunea:

Nu mai tiu ce s cnt. E plictisitor s repei


aceleai cntece i s trieti mereu ntr-un singur
loc. Am s plec odat n jos pe ru, s vd unde se
vars, s aud alte cntece, i apoi am s m ntorc
n sat.
Noi l cunoteam bine pe Ielen i nu ne-am f
mirat dac i-ar f mplinit gndul. Totdeauna gsea
el cte ceva mai altfel. Ba aducea din pdure un pui
de iepure, ba o pasre rar, ba descoperea un loc
ascuns i ne lua cu el s ni-l arate. Dar tot ce
fcuse pn atunci a rmas fr nsemntate n
ziua cnd a izbutit s se urce pe meterezele cetii.
Atunci i s-a dus faima printre biei.
n cetate, Ielen se simea ca la el acas.
Cunotea toate ungherele, toate cotloanele unde
se putea ajunge. Numai ua tainic a subteranelor
n-a gsit-o nici el.
V-am mai spus c m hotrsem s m abat
nainte de toate pe la vechea cetate. i iat-m
urcnd dealul pe aceeai potec pe care umblasem
cu atia ani n urm, ncredinat find c acolo l voi
vedea pe Ielen cum alearg n jurul zidurilor sau
cnt cocoat pe meterezele nalte, c voi mai
ntlni i ali biei, vechi cunoscui i prieteni. Dar
toate acestea au rmas numai dorine.
Cetatea era pustie. Deasupra turnurilor zburau
stoluri de stncue, iar dinspre poiana de la
marginea pdurii de brazi venea miros de pelin
slbatic.
Zidurile preau neschimbate. Lipseau ns
bieii, prietenii mei.

Dar ce-o f oare?


M-am nelat? Privind cetatea, am auzit glasuri
de copii!
Poate mi s-a prut?
Nu, ntr-adevr se auzeau glasuri. n cetate se
jucau copiii i n-a trebuit s atept mult pn s se
iveasc. Vzndu-m, s-au oprit, apoi s-au adunat
n grup.
Venii ncoace! i-am chemat eu. Venii mai
aproape, s facem cunotin.
Copiii au venit.
Unul dintre ei, un biat iste cu prul negru, ma ntrebat:
Dar cine sntei dumneavoastr?
Snt scriitor le-am rspuns. Cndva
veneam i eu aici n cetate. Aveam prieteni buni pe
atunci i m jucam cu ei la umbra zidurilor.
Biatul cu prul negru mi amintea de Ielen.
Avea o privire ager. ndat m-am gndit c el
trebuie s fe cptenia bieilor, i nu m-am
nelat.
Ai ncercat vreodat s v urcai pe
meterezele cetii? m-a ntrebat el.
Am ncercat de multe ori, dar niciodat nam izbutit.
i noi facem ncercri, dar nc n-am reuit.
Eu ns, odat i odat, tot o s m urc. Vreau s
vd de acolo, de sus, marea.

Primejdios lucru i-am spus biatului cu


prul negru foarte primejdios.
tiu mi-a rspuns el. Dar totui am s
ncerc.
Am rmas pe gnduri cteva clipe, pn cnd
biatul
m-a ntrebat:

Ai auzit c n aceast cetate triesc pitici?


Au trit i-am rspuns eu. Am cunoscut un
biat care i-a vzut i care a fost chiar oaspetele
lor.
A fost la pitici? au ntrebat toi ntr-un glas.
Da, la pitici am rostit eu, zmbind. O
noapte ntreag a petrecut cu ei.
Povestii-ne i nou! se rugar bieii.
Povestii-ne cum s-a ntmplat.
Bine. Dac vrei, o s v povestesc. Dar s
ne-aezm, cci povestea mea nu va f chiar aa
de scurt.
Cu att mai bine se bucurar bieii. Noi
avem timp destul.
Ne-am aezat lng zid, pe iarba btut de
vnturi, i eu am nceput a povesti.

SERBAREA PRIMVERII

Noaptea, vechea
cetate pare ciudat.
Cocoat pe vrful dealului, la lumina lunii, ea
seamn cu o artare uria din basme. Oamenii
se feresc s se afle la ceasul acela n apropierea ei.
Se tem, cci se povestesc multe despre cetate.
Unii cred cu trie c acolo mai triete o btrn,
ultima fptur care a rmas s apere cetatea de
dumani. Ea a aruncat mult vreme ap clocotit i
smoal ferbinte peste capetele vrjmailor, i cnd
n-a mai avut nici ap, nici smoal, s-a ascuns
undeva n tainiele de sub pmnt. i a rmas
acolo. Numai din cnd n cnd iese din
ascunztoarea ei, se urc pe ziduri i se plimb pe
metereze, iar cnd se ivesc zorile, se ascunde din
nou. De bun seam c povestea btrnei este o
nscocire. Astzi, nici copiii nu mai cred n ea.
Chiar dac ar f rmas n cetate, cum putea oare s
triasc atta? Totui, muli se tem s intre noaptea

n cetate tocmai din pricina btrnei.


i piticii?
Cu ei e altceva. Piticii au venit ntr-o zi n cetate
i n-au mai plecat. Au pus stpnire pe subterane,
tocmai pe acele subterane n care bieii doreau
att de mult s ptrund. Ziua nu se arat, dar
noaptea ies pe metereze i se joac. Unii spun c
trag cu sgeile n stelele risipite pe cer. Cnd
nimeresc, steaua alunec n adncuri i cade
undeva n mare, n vreun ru sau pe meleaguri
necunoscute.
Cnd nu se hrjonesc pe metereze, piticii se duc
n muni, la vntoare. Bufniele i ajut, alungind
vnatul din cuiburi i vizuini, iar piticii ateapt
numai, ascuni prin copaci sau n iarba nalt a
poienilor. i niciodat nu ateapt mult, cci n
muni miun vnatul. Din desiuri ncep s sar
iepurii i ciutele, pe crengile brazilor se trezesc
porumbeii slbatici i cocoii de munte. Muntele
nvie ntr-o clip: auzi flfit de aripi, tropotul
picioarelor, iptul de prad al bufnielor.
Cnd vnatul se apropie, piticii trag cu sgeile.
Snt buni intai i rar se ntmpl s nu
nimereasc. nainte de ivirea zorilor se ntorc n
cetate. n urma lor, muntele rmne lrmuind. Se
aud mult vreme ipetele psrilor trezite din
somn, ropotul iute al cerbilor speriai, i tremur
vreme ndelungat, ascuns undeva n mrcini,
iepurele cel fricos. Aa se zbucium locuitorii
pdurii ori de cte ori piticii ies la vntoare.
Vieuitoarele pdurii blestem luna c lumineaz,
tiind c piticii nu se ncumet niciodat s

porneasc prin bezn pe crrile munilor. n zorii


zilei, viaa fpturilor din muni nu mai este att de
ameninat, n zori, piticii se duc la culcare. Vechea
cetate i recapt nfiarea tcut i pustie. S-ar
prea c nimeni nu mai zbovete acolo sus, pe
metereze, n afar de bufnie. S-ar prea c nimeni
nu mai este treaz n cetate, doar stncuele.
Dar uite c nu-i chiar aa. Stau de veghe piticii
strjeri. Bine ascuni, ei pzesc zidurile i somnul
semenilor lor. Cnd bieii se joac prin cetate,
strjerii i privesc cu prere de

ru c nu pot lua i ei parte la joc. Bieii snt veseli


i piticii snt veseli. Dac s-ar amesteca ntre ei,
joaca ar f minunat. Dar piticii strjeri trebuie s
vegheze i n-au voie s-i prseasc posturile.
Bieii nici nu bnuiesc c snt vzui.
n fece an, piticii din cetate se pregtesc
pentru srbtoarea primverii. Cnd nfloresc
viorelele, cnd poienile se acoper de ciuboica
cucului, ncepe serbarea care ine cteva nopi n
ir. Vin oaspei din alte ceti i pitici din peterile
pdurii. Cu toii snt mbrcai n haine de
srbtoare i poart coronie de flori pe cap.
Atunci, ntre zidurile cetii pot f auzite cntece i
sunete de harp i pot f vzui piticii cum coboar
dealul pn la izvorul rului. n poian, lng izvor,
piticii se iau la ntrecere i trag cu arcul, se lupt cu
spada i noat. nvingtorul primete n dar o
coroan fcut din cele mai frumoase flori care
cresc prin poienile i luminiurile munilor.
n jurul izvorului fetele danseaz, inndu-se
de mn. Cnd obosesc, se plimb cu brcile lor
mici i atunci, deasupra apei, rsun rsetele lor
vesele i sunete de harp.
S-ar prea ciudat c piticii petrec fr grij la
izvorul rului, unde pot f surprini de musafri
nepoftii. Dar n-au de ce s se team. n timpul
serbrii, pe dealuri i prin crnguri vegheaz
strjerii lor, iar bufniele se rotesc fr ncetare pe
deasupra i dau de veste ndat ce se ivete vreo
primejdie.
Piticii snt ntotdeauna prevztori. Ei nu vor s
fe vzui de oameni, i dac se ntmpl s treac

cineva pe malul apei, ei se ascund ndat.


Dup ce serbarea primverii ia sfrit, dup ce
oaspeii pleac, n cetate i la izvorul rului se
aterne linitea deplin. Viaa i reia cursul
obinuit.

IELEN I CAUT PE PITICI

Bieii ascultau ncntai povetile despre


pitici. Muli visau cum o s se ntlneasc o dat cu
ei, cum o s se mprieteneasc i cum piticii o s le
arte tot ce se afl n btrna cetate. Muli nu
credeau ns i spuneau:
n cetate nu se afl niciun pitic; dac ar tri
acolo, pn azi i-ar f vzut careva.
i nu o dat se iscau certuri aprinse ntre
biei. Ba chiar se i ncierau din pricina piticilor.
i cu toii aveau dreptate. i cei care spuneau c
piticii triesc n cetate, i cei care nu credeau.
Certurile nu s-ar f isprvit niciodat, dac Ielen nar f spus ntr-o zi:
Cnd va f lun plin, am s stau de veghe o
noapte ntreag pe meterezele cetii i am s-i
atept acolo pe pitici. Dac se arat mcar unul,
am s-i iau arcul i am s-l aduc n sat.
Pentru moment, bieii s-au artat foarte
bucuroi de hotrrea lui Ielen. Taina piticilor avea
s fe dezlegat. Dar, dup ce au trecut primele
clipe de bucurie, i-au dat seama ct de
primejdioas este hotrrea lui Ielen i au nceput
a-l ntreba:
N-o s-i fe team cnd o s rmi singur n

cetatea pustie?
Dar dac piticii te prind i te-arunc n
temni?
Muli l sftuiau:
Renun! Hotrrea ta e primejdioas. Ai
putea s-o peti.
Fr ndoial c pe Ielen asemenea vorbe l
puneau pe gnduri. Dar el nu era dintre cei
ovielnici. tia prea bine c, dac nu s-ar ine de
cuvnt, faima lui printre biei s-ar risipi ca fumul.
De aceea le-a spus rspicat:
Dac trebuie s-i fe team cuiva, atunci
acela snt eu. Voi vei dormi acas, vou nu vi se
poate ntmpla nimic. Dar mie nu mi-e fric de
pitici. i voi atepta pe metereze chiar i nou nopi
n ir de va f nevoie.
Mai era cu putin s adaugi ceva dup astfel
de vorbe? Fie mcar i un singur cuvnt? Nimeni na mai ncercat s-l abat pe Ielen de la hotrrea
lui. Ce simea ns Ielen n inima lui, e greu de
spus. tiu numai c un pic de tot se temea de cele
ce aveau s se ntmple, dar nu s-a plns nimnui.
Nimeni n-a putut afla ce se ascunde n sufletul su.
Cnd s-a artat luna plin pe cer, risipind
ntunericul nopii, Ielen a nceput s se
pregteasc. i ajutau toi prietenii, deoarece, de
cnd era satul, pentru ntia dat se ntmpla ca un
biat s petreac o noapte ntreag n cetatea
pustie. Ielen i-a furit un arc nou i multe sgei.
i aa narmat, a pornit ntr-o zi, nainte de apusul
soarelui, spre cetate. Bieii l urmau crd, un alai

ntreg. Erau tulburai i vorbrei, numai Ielen


tcea i mergea grav, ca un adevrat lupttor. Nici
nu era de mirare. l atepta ntlnirea cu piticii i...
cine tie ce-l mai atepta!
Bieii s-au oprit sub zidurile cetii.
Soarele asfnea dup creasta ascuit a
muntelui; pretutindeni zburau psri n cutarea
unui adpost pentru noapte. n cetate soseau
stoluri de stncue, iar Ielen ncepu s se care.
Cu bgare de seam, ncet, se cra din ce n ce
mai sus spre metereze.
Venii mine diminea i v voi povesti tot
ce-am vzut.
Vom veni i-au rspuns bieii. Vom veni
nainte de rsritul soarelui.
n jurul cetii a prins s coboare ntunericul.
Bieii trebuiau s se ntoarc acas. i-au mai luat
o dat rmas bun de la Ielen i au pornit devale.
Mergnd, tot ntorceau capul ca i cum nu le-ar f
venit s cread c Ielen va rmne ntr-adevr pe
meterezele cetii.
i Ielen i-a urmrit de sus, iar cnd nu i-a mai
vzut, a simit o strngere de inim. Cnd
ntunericul s-a ndesit, Ielen i-a dat seama c-l
cuprinde frica. Genunchii au nceput s-i tremure,
ba chiar i-a trecut prin minte s coboare pe pmnt,
s fug n sat i s spun:
E groaznic s stai singur n cetate! La naiba
cu piticii, eu n-o s-i mai atept
S-a apropiat de marginea zidului i a aruncat o
privire jos, n bezn. Pmntul abia se zrea i

niciodat zidurile cetii nu i s-au prut att de


nalte. Nu, nu putea s coboare de acolo teafr. Ar
f alunecat, s-ar f prbuit n hu i totul s-ar f
isprvit. De aceea hotr s rmn sus pe
metereze, orice s-ar ntmpla.
Dup o vreme se mai liniti.
Privea cum se aprind stelele pe cer i atepta
cu nerbdare s se arate luna de dup muni. n
cetate domnea o linite adnc. Numai jos, sub
deal, unde era izvorul, se auzea susurul apei. Un
vntule blnd aducea dinspre muni miros
ptrunztor de brdet i flori slbatice.
Aa a trecut o jumtate de ceas sau poate mai
bine. Deodat, ntre ziduri, au rsunat glasuri
ciudate:
Hu-hu! Hu-hu!
nti s-au auzit dintr-o parte, apoi din cealalt,
iar pe urm de pretutindeni. Cu strigtul acela
ciudat se chemau unii pe alii locuitorii necunoscui
ai cetii.
S fe piticii?
ncercau s-l sperie pentru c venise s le
tulbure linitea?
Se pregteau oare s-l pedepseasc?
Cine s fe?
i iari l cuprinse frica. Dinii ncepur s-i
clnne i, dac n clipa aceea l-ar f ntrebat
cineva ceva, el n-ar f fost n stare s rosteasc
niciun cuvnt. n cetate se auzea din ce n ce mai
tare: Hu-hu! Hu-hu!... Ca i cum o fptur
puternic, cu glas grozav, sufla n pumni. Ielen
atepta cu team ca pe meterezele cetii s se

arate un uria sau o zgripuroaic, sau poate


btrna despre care se vorbea att de mult n sat.
Btrna care inea focul aprins n adpostul ei tainic
i ferbea smoal ca s apere cetatea.
Snt pierdut opti el. Nimeni nu-mi poate
veni n ajutor.
ntr-adevr, nimeni. Satul era departe, iar n
jurul cetii pustiu. n zadar ar f ncercat s strige,
nimeni nu l-ar f auzit. i prea ru c se urcase pe
metereze i se jura c niciodat nu va mai pune
piciorul n cetate. Nici ziua, nici noaptea. Numai s
rmn n via pn-n zori i s poat cobor pe
pmnt. Se gndi i la prietenii lui care plecaser
acas s se culce, i lacrimile ncepur s-i curg
pe obraz cnd i spuse: Niciodat n-am s-i mai
vd.
i bieii?
Dormeau, ntr-adevr?
Nu! Cum s se culce?! Se strnseser prin
curi i livezi, vorbeau despre Ielen i despre pitici
i mereu se uitau spre cetate. Zidurile ei abia se
deslueau n zare. Muli nici n-au mncat. Pe muli,
n zadar i strigau prinii. Copiii l iubeau pe Ielen
i se temeau s nu i se ntmple ceva.

Se hotrser s nu nchid
ochii
toat
noaptea,
i
cum se va
crpa de ziu,
s fug spre
cetate.
Dar nimic
din
toate
acestea
nu-i
folosea
lui
Ielen.
Cetatea
mai rsuna nc de acel groaznic:
Hu-hul Hu-hu!
Dup un timp, biatul auzi
flfit de aripi. n jurul cetii
ncepur s zboare bufniele,
ieind din adposturile n care
sttuser ascunse toat ziua.
Ele scoteau acele sunete: Huhu! Ielen suspin uurat.
Bufniele ddur de cteva ori
ocol cetii i zburar n noapte,
dup prad.
ntre ziduri cobor o linite de mormnt. De
dup creasta ascuit a muntelui se art,
zmbitoare, luna i, dintr-o dat, toate de pe pmnt
se fcur negrit de frumoase: i dealurile, i
apele, chiar i btrna cetate.
Cte fpturi nu ateptau cu nerbdare luna! O
ateptau cltorii pe drumuri, vntorii prin pduri,

marinarii pe mri, dar nimeni, poate, n-o ateptase


n acea noapte ca Ielen.
Noroc, lun! i-a strigat el. Noroc, prieten
btrn!
Niciodat nu i s-a prut luna aa de vesel ca
atunci. O privea cum urc pe cer i tia c toat
noaptea va f luminoas i c nimeni nu-l va mai
putea lua fr de veste. Atepta miezul nopii i-i
spunea: Piticii n-au s se arate nici mai devreme,
nici mai tlrziu. sta li-i obiceiul.
Ielen i-a pipit arcul i sgeile i a nceput
chiar s se joace. A luat o sgeat i a ochit o stea
singuratic i sclipitoare. A slobozit sgeata i a
ateptat mult, dar steaua n-a czut. Sclipea mai
departe, rdea, de parc ar f vrut s-i spun:
Sgeile tale snt slabe, mna ta nu este
destul de puternic i nici ochiul nu-i este
ndeajuns de ager.
Ielen tia i el toate acestea. A lsat jos arcul
i ndat dup aceea a auzit rsete n spatele su.
S-a ntors iute i a vzut la lumina lunii cum pe
metereze sttea un pitic. inea n mn un arc, iar
pe cap avea o cciuli uguiat i neobinuit.
Cu astfel de sgei nu vei dobor niciodat o
stea i vorbi piticul. Nu vei rni nici mcar o
pasre n zbor, nicio far. Poate ai auzit c piticii
doboar stele cu sgeile lor, s tii c nu-i
adevrat. O singur dat, demult, eu am dobort o
stea i m-am jurat s nu mai fac asemenea lucruri.
Ielen amuise. Era speriat. i tremurau i
minile, i picioarele. Piticul, bgnd de seam i

dorind cu orice pre s-l liniteasc pe Ielen, se


apropie de el i-i vorbi mai departe:
tiam c eti aici i c-i atepi pe pitici. Am
venit nainte de miezul nopii, cci nu cred c te
simi grozav de bine pe metereze. N-am s-i fac
nici un ru, nu te teme, tot ce doresc este s fm
prieteni.
Nici eu nu doresc altceva ngim cu
chiu, cu vai Ielen.
mi pare bine. mi pare grozav de bine.
Pn-n zori, fi oaspetele meu!
Mulumesc! gri Ielen.
Piticul veni i mai aproape i zise:
Pe mine m cheam Sorel, dar pe tine?
Ielen.
Era oare Sorel din ara Uitat, fratele micuei
Fulguoara?
Da.
El era.
Cum de a ajuns oare n btrna cetate?
Avei puin rbdare! Vei afla totul. Acum
trebuie s ne ntoarcem pe mare, acolo unde l-am
lsat pe Sorel i pe Fulguoara.

FERICIREA N-A INUT


MULT...

Dac ai utitat, amintii-v. Pescruii l-au


gsit pe Sorel n largul mrii, departe de Castelul
Furtunilor. Pe unde a rtcit i ct drum a strbtut,
nici chiar el nsui, find ntrebat, cred c n-ar f fost
n stare s spun. Poate c ar f rspuns astfel:
Am cutat Castelul Furtunilor i atta tot. Lam cutat pe unde credeam eu c-o s-l gsesc.
ntr-adevr, aa a fost.
Sorel n-a numrat zilele i nici lunile, n-a tiut
prin ce locuri plutete i nici ce ape l poart. Navea hart la el i nu cunotea geografa. i chiar
dac s-ar f uitat pe toate hrile lumii, chiar dac
ar f cunoscut meteugul marinarilor adevrai, tot
nu i-ar f folosit la nimic, cci pe nicio hart nu se
afl trecut Castelul Furtunilor. Numai struina
putea s-l duc ntr-acolo. Struina i rbdarea.
Dup atta amar de vreme de la plecarea lui
din ara Uitat, nimeni n-ar f ndrznit s spun c
Sorel n-a fost struitor. Dar nu era oare i el o
fptur? Nu era chinuit de ndoieli, nu se gndea
oare s renune la acele cutri zadarnice i s se
ntoarc n ara Uitat?

Trebuie s fu sincer: se gndea.


Veneau clipe cnd era ncredinat c niciodat
nu va gsi Castelul Furtunilor, c niciodat nu-i va
ntlni surioara. Atunci Sorel era cel mai nenorocit
pitic din lume. Puterea i slbea, l cuprindea
nepsarea i se lsa purtat n voia valurilor.
Putem oare s-l nvinovim pentru asta?
Eu zic c nu.
Voi, care acum l cunoatei pe Sorel, ca i
mine, punei mna pe inim, gndii-v puin i snt
sigur c nu-l vei judeca greit. Care dintre voi
poate afrma cu trie c niciodat nu l-a prsit
rbdarea?... Aducei-v aminte numai de cte ori ai
aruncat caietul cnd n-ai putut rezolva cea mai
uoar problem de matematic ! i de cte ori vai hotrt s fugii de la coal i s v ducei
acolo unde nu se afl profesori de matematic
Problema lui Sorel era, trebuie s recunoatei,
mult mai grea dect toate problemele voastre. Voi
ai putut ntotdeauna s ntrebai pe cineva, ba nu
v-ai dat n lturi s i copiai din caietele altora
problemele gata rezolvate, pe cnd Sorel nu avea
nici una din aceste posibiliti. El era singur.
Cnd i era mai greu, i aducea aminte de
jurmntul fcut n faa furarului, de Fulguoara,
care-i plngea undeva libertatea pierdut, i atunci
i spunea din nou:
nainte, n-ai voie s te lai biruit!
i, ca s mai uite i s se mai mngie, cnta
adeseori un cntec despre ara Uitat:
Undeva se afl o ar.
Nu
ntrebai

unde!
n
soare,
n
cea,
n
braele
vnturilor,
Lng mare,
Sub stele
Nimeni n-o va gsi niciodat...
Undeva se gsea ara lui, unde el trebuia s
se ntoarc. Dar n alt parte tria Fulguoara, fr
de care el nu se putea ntoarce.
Stelele tceau i acum cnd le ntreba:
Spunei-mi, unde este Castelul Furtunilor?
Cte ri rmseser n urm, cte ri se aflau
naintea lui? Cine ar putea rspunde?
Pescruii l-au gsit n larg, n mijlocul
oceanului, acolo unde nici petii nu ndrzneau s
noate.
Tu eti Sorel din ara Uitat? l-au ntrebat
pescruii.
Eu snt! Dac i voi sntei din ara Uitat,
spunei-mi ncotro v ducei?
Nu sntem din ara Uitat, dar am zburat
peste toate mrile, ca s te gsim pe tine.
Pe mine!? se minun Sorel.
Da, pe tine. Te caut pescruii de pe toate
rmurile. Te caut s-i spun c sora ta
Fulguoara triete n Castelul Furtunilor.
Dar eu nu tiu unde se afl acest castel
blestemat. Cine poate s m duc pn acolo?

Noi te vom duce! De aceea am i venit.


n sfrit! strig Sorel. n sfrit am s-o vd
pe Fulguoara!
n clipa aceea, cine era mai fericit pe lume?
Cine ar putea spune cum s-a simit Sorel cnd a
aflat vestea cea bun?!
Pescruii erau singurii martori, dar ei n-au
priceput ce se petrecea n inima lui. Ei erau
mulumii c l-au gsit. I-au spus lui Sorel:
Castelul Furtunilor e departe, foarte departe
de aici. ie i-ar trebui un an, ba poate i mai mult
ca s ajungi pn acolo. Dar iat, noi i vom trage
barca.
Sorel nu se atepta la un asemenea ajutor.
V mulumesc, pescruilor! le-a spus el.
Dar nu tiu de ce facei lucrul acesta?
Noi o cunoatem pe sora ta Fulguoara i
am jurat c te vom gsi i te vom aduce la Castelul
Furtunilor.
Sorel n-a mai avut ce s adauge. A legat o
mulime de frnghii subiri de prova brcii sale i sa lsat tras de pescrui.
Niciodat de cnd e lumea n-a alergat o barc
mai repede pe apele mrii. Nimeni i nimic nu i-a
stat in cale. i a plutit Sorel zece zile i zece nopi
pn a ajuns la Castelul Furtunilor. Cnd s-au
apropiat de castel, pescruii i-au spus:
Va trebui s fm cu bgare de seam, cci
Fulguoara este pzit cu strnicie. n castel se
poate intra numai pe la miezul nopii, cnd vnturile

dorm.
V voi asculta sfatul zise Sorel. Nu vreau
s pierd asemenea prilej.
Dar cu cit nerbdare ar f pornit spre castel
chiar n clipa aceea! Fulguoara aflase la vreme de
sosirea lui Sorel. Dac ar f putut, dac n-ar f fost
bolnav, s-ar f strecurat pn la rm, acolo unde
poposeau pescruii obosii. S-ar f urcat n barca
friorului su i ar f plecat mpreun pe mare,
spre ara Uitat.
Dar nu putea.
Fulguoara n-avea astmpr.
Sorel n-avea astmpr.
Abia pe la miezul nopii barca cea mic s-a
apropiat de mal. Vnturile dormeau duse i nu l-au
simit pe Sorel cnd a ptruns in castel, acolo unde
zcea Fulguoara.
Frioare! a strigat Fulguoara cnd l-a vzut
pe Sorel.
Surioar! i-a rspuns Sorel.
Att au putut s-i spun unul altuia, cci
Fulguoara i-a pierdut simirea. Sorel nu avea timp
de pierdut. El a luat-o n brae i a dus-o n barc.
Pescruii au apucat din nou funiile subiri legate
de prova i i-au luat zborul prin bezn, spre
miaznoapte.
Totul s-ar f sfrit cu bine.
Vnturile n-au bgat de seam i nu au plecat
dup ei. n zori, abia n zori, Fulguoara a deschis
ochii. i a vzut deasupra ei, pe cerul albastru,
cum zboar o mulime de pescrui albi.

Visez oare? a ntrebat copila.


Nu, i-a rspuns Sorel. Eti liber, surioar, i
cltoreti spre ara Uitat.
Sntem departe de Castelul Furtunilor?
Da, sntem departe, nu-i fe fric.
Fulguoara a tcut, i pe faa ei au prins s
curg
lacrimi mari, ferbini.
De ce plngi, a ntrebat-o Sorel. Primejdia a
trecut, acum poi f vesel.
Eu nu voi mai ajunge n ara Uitat. Simt c
mi se apropie sfritul.
Nu vorbi aa. Eti numai obosit, dar asta
va trece repede.
Nu va trece. tiu prea bine c nu va trece i
te rog s opreti barca i s m dai jos pe un rm
care seamn cu ara Uitat. Vreau s mai vd o
dat rsritul soarelui, i s-mi iau rmas bun de la
el.
Sorel a oprit barca.
A ales un loc pe un rm pustiu i a dus-o pe
Fulguoara pe o stnc nalt, sub care alergau
valuri nspumate. Pescruii albi s-au lsat pe mal,
uimii i nelinitii. Fulguoara s-a aezat pe stnc
i, sprijinindu-se de Sorel, a nceput s priveasc
cum alearg valurile n larg i cum rsare soarele
din ap.

E minunat a spus ea. Acuma m simt


bine.
Sorel s-a bucurat din inim. Fulguoara l-a
ntrebat:
Csua noastr de corali oare s-a nruit?
Nu tiu. Dar cred c nu.
i eu cred la fel. Odat totui am visat-o
drmat.
Dac s-a nruit, o s facem alta. Ne vor
ajuta pescruii i petii. Ne vor ajuta toi piticii
care triesc n ara Uitat.
tiu c ne vor ajuta...Cnd te vei ntoarce
acolo, spune-le din partea mea... salutri tuturor
piticilor i pescruilor, petilor i psrilor!

Le vei spune tu singur.


Nu, eu nu voi ajunge acolo. Snt ns foarte
fericit c te-am vzut mcar pe tine.
Din valuri a ieit soarele mare i rou, druind
bucurii pmntului i apelor, poleind rmul pe
care, pentru cea din urm oar, edeau mpreun
Sorel i Fulguoara.
i, ntr-adevr, aa a fost. Fata cea mic a
murit n clipa cnd s-a ivit soarele. S-a stins fr s
scoat un cuvnt...
Vou, copii, nu v vine s credei c s-a putut
ntmpla asemenea lucru. Nici Sorel n-a crezut. Lui i
s-a prut c Fulguoara i-a pierdut numai simirea,
i mult vreme a ncercat s-o trezeasc din lein.
Dar n zadar.
Fulguoara n-a mai auzit chemrile lui. i
niciodat nu va mai auzi nimic.
Pn la urm, Sorel s-a ncredinat c
Fulguoara a murit i c nu va mai ajunge n ara
Uitat.
Marea plngea.
Pescruii plngeau.
A nceput s plng i Sorel. A plns pn la
amiaz, apoi s-a sculat i a nceput s sape, cu
sabia de foc adus din ara Uitat, o groap n
vrful stncii.
Ce putea s fac?
Ori de cte ori lovea cu sabia n cremene, n
vzduh scpra puzderie de stele de foc i se
auzea un uier prelung ca i cum vnturile s-ar f
prins ntr-o lupt cumplit. Piatra se supunea sbiei

de foc. Nu era greu s sapi un mormnt pentru


Fulguoara.
Cnd sabia a tcut, pescruii i-au luat zborul
de pe stnci.
Petii au ieit din adncuri.
Marea a ncetat s vuiasc.

i Fulguoara a fost nmormntat ntr-o linite


plin de tristee, pe un rm necunoscut, fr
nume. Cnd n vrful stncii s-a nlat o movili
proaspt, pescruii au spus:
Noi i vom ridica un monument, cel mai
frumos monument din lume!
i ndat au zburat n toate prile i au
nceput s aduc scoici argintii i corali roii. n
vrful stncii, deasupra capului Fulguoarei,
pescruii au durat un monument care ziua
strlucete ca purpura, iar noaptea arunc o
lumin argintie ca luna.
Un astfel de monument n-a mai fost ridicat
niciodat nicieri.
Un astfel de monument n-a mai fost ridicat
nimnui.
Mult vreme nu s-a tiut al cui este. i totui,
ori de cte ori treceau pe lng stnca fr nume,
marinarii ieeau pe punte i se descopereau, find
ncredinai c cel n cinstea cruia a fost nlat
monumentul merit omagiul lor.
Pescruii au hotrt s fac de straj la
mormnt. i au nceput s vin n fecare diminea
i sear, ca s schimbe straja. De atunci, rmul
necunoscut nu rmne pustiu, de atunci,
Fulguoara nu rmne niciodat singur.

UNDE L VOR DUCE DRUMURILE

Sorel era ndurerat. Dac cineva, care-l vzuse


nainte, l-ar f ntlnit dup moartea Fulguoarei, cu
greu l-ar mai f recunoscut. Tristeea i stinsese
strlucirea ochilor i-i brzdase faa. Pe buzele lui
nu mai rsrea zmbetul. Rtcea pe rm singur
ca un pustnic. Pleca departe i se ntorcea iar la
mormntul surioarei sale. Pescruii ncercau s-l
mngie i se artau gata s-l ajute.
Iat, te vom duce n ara Uitat i spuneau
ei. Nici nu va rsri soarele de zece ori, i barca ta
se va opri la rmul csuei de coral.
Nu pot s m ntorc n ara Uitat le
rspundea Sorel. Nu pot s m ntorc acolo fr
Fulguoara.
Dar nici pe rmul acela necunoscut, printre
pescrui, nu putea rmne toat viaa. i ntr-o
bun zi, cnd pescruii schimbau straja la mormnt
i cnd rmul era nvluit ntr-o linite adnc, el sa urcat pe stnc i a grit:
Fulguoara, eu plec. Nu tiu ncotro, dar aici
nu mai pot rmne. Tristeea m-ar ucide, mintea mi

s-ar tulbura. Dac ajung vreodat n ara Uitat,


voi transmite tuturor salutul tu.
Pescruii l ascultau i plngeau.
Petii, care ieiser n dimineaa aceea la faa
apei s ntimpine rsritul, n-au mai cntat.
Sorel n-a vorbit mult. Nici nu putea s
vorbeasc. Repede, ca i cum ar f fugit, a cobort
de pe stnc i le-a spus pescruilor:
Voi, prieteni, care colindai mrile, voi,
poate, vei ajunge n ara Uitat. Dac poposii
acolo, spunei tuturor c Fulguoara a murit.
Aa i-a luat rmas bun.
Aa a pornit n lumea mare, necunoscut. i
era totuna unde l vor duce drumurile. Poate ar f
fost mai bine s se ntoarc n ara lui. Dar cine e n
stare s susin aceasta cu toat tria? Mai bine s
nu ncercm s judecm lucrurile. S-l lsm s
colinde lumea.
Sorel a pribegit mult i fr nici o int. Nu o zi
i nici un an. A pribegit ani de zile, strbtnd
multe ri, i nimeni, numai stelele puteau s-i
cunoasc drumul. Prin cte ntmplri n-a trecut!
De cte ori n-a trebuit s scoat sabia de foc pe
drumuri, prin muni, unde stpnea legea celor mai
tari. n muni se simea totui mai bine. Munii l
chemau cu frumuseea lor i-i aminteau de ara
Uitat. Munii nu snt niciodat pustii. ntotdeauna
se afl cineva pe potecile lor. O far slbatic sau
un vntor, i ntotdeauna poi auzi glasul unei
psri necunoscute. Cnd mijeau zorile, n crengile
brazilor cntau cocoii de munte, lung i biruitor.
Uitau de primejdii, uitau de toate, i cntecul lor se

pierdea n dumbrvi i prin huri tainice.


n poienile de munte, acoperite de rou,
pteau i se jucau ciutele, stteau de straj cerbii
cei cu coarnele rmuroase, pe cnd undeva, n
desiuri, urlau lupi flmnzi.
Pe fecare pisc, Sorel ntlnea alte vieuitoare.
Seara l adormea fonetul frunzelor, asemntor
pln sului.
Dimineaa l trezeau psrile cu cntarea lor
miastr, i

biatul se spla n roua florilor slbatice.


Alteori trecea peste ape repezi, urca pe culmi
semee i ajungea n mpria vulturilor. Vulturii
nu erau primitori, dar lui Sorel nu-i psa de nimic.
La nevoie, sabia de foc l ajuta. Odat a ntlnit n
vrful unui munte slbatic un vultur rnit. Pasrea
era la captul puterilor, murea de foame i de sete
i, ca s scape mai repede de chinuri, a prins s-l
roage pe Sorel:
Omoar-m, mi vei face cei mai mare bine.
Sorel nu l-a ascultat. I-a adus ap i mncare
i apoi, gsind ierburi de leac, a ncercat s-i
tmduiasc rana. Vulturul se nzdrvenea repede,
i cnd a putut s-i ntind iari aripile, i-a spus:
Acum snt din nou puternic i pot s te
rspltesc pentru binele ce mi-ai fcut.
Nu-i cer nimic i-a rspuns Sorel. Eti liber
s zbori ncotro vrei.
Dac-i aa, atunci am s merg cu tine. Cine
tie dac vreodat nu-i voi putea f de folos!
Nu cred s am nevoie de ajutorul tu, dar
dac vrei, hai cu mine!
Au pornit mpreun i n scurt vreme s-au
mprietenit. Lui Sorel nu i-a prut ru niciodat c a
luat cu el la drum vulturul. A avut cu cine sta de
vorb, a avut cu cine se sftui. Nu mult dup
aceea, din pricina unor ntmplri, Sorel a fost
nevoit s pun capt hoinrelilor sale.
Voi, copii, care ca i mine sntei mhnii de
moartea Fulguoarei, v nchipuii, pesemne, c i

lui Sorel i s-a ntmplat vreo nenorocire.


Nu, n-avei nici o grij. E vorba de altceva.
Trecnd munii, Sorel a auzit dintr-o dat un plnset.
A grbit paii i a ajuns intr-o poian smlat de
flori. Acolo edea o feti i plngea. Plngea aa de
tare i aa de jalnic, de parc ar f nmormntat pe
cineva. Cnd s-a apropiat de ea, Sorel a rmas
locului mirat. Fetia semna ca dou picturi de
ap cu Fulguoara. Avea prul lung i ochii mari.
Vznd piticul necunoscut, copilia a tresrit
speriat.
Nu te teme! i-a spus Sorel. Nu-i fac nimic.
Fetia i-a ters lacrimile.
Cum te cheam? a ntrebat-o Sorel. i de ce
plngi?
Stela m cheam, iar tu, dac nu eti
prietenul piticilor din Palatul Alb, dac nu eti
oaspetele lor, ntoarce-te!
N-am auzit niciodat de Palatul Alb.
Atunci fugi! Fugi pn nu bag de seam
strjerii lor! Fugi pn nu te arunc n temni!
Acolo n-ai s mai vezi lumina soarelui niciodat.
Sorel a nceput s rd. Rdea ntia oar dup
atta amar de vreme, ntia oar dup moartea
Fulguoarei... El s fug?... El care a trecut prin
attea ncercri?... S fug cnd are la cingtoare
sabia de foc din ara Uitat?
Despre ce fel de palat vorbeti i cine
triete acolo? a ntrebat-o pe Stela.
n Palatul Alb triesc pitici care au sbii

ascuite ca fulgerele.
i tu nu trieti acolo?
Nu. Eu m-am nscut n Poiana Lunii. Dar
acuma snt roab.
Roab?! se mir Sorel. Aadar, din pricina
asta plngi.
i tu ai plnge dac ai f n locul meu.
A vrea s-mi spui mai multe despre piticii
din Poiana Lunii i despre cei din Palatul Alb.
Tu nu-i poi ajuta cu nimic pe cei din Poiana
Lunii. Iar de nu-mi vei asculta sfatul i nu vei pleca
de aici, cei din Palatul Alb te vor face i pe tine rob.
Nu voi pleca pn cnd nu voi vedea i eu
cum arat acest palat.
Stelei nu-i venea s cread c se afl pe lume
o fptur care s nu se team de piticii din Palatul
Alb.
Sorel era nerbdtor.
tiu c i voi sntei nerbdtori. Dar nu m
ntrerupei cu ntrebrile.
n Poiana Lunii, n inima munilor, se afla
odinioar o aezare de pitici. Piticii erau liberi ca
psrile cerului i fr griji ca fluturii. Nu cunoteau
nici foamea, nici durerea, nici ntristarea. Dar ntr-o
zi au nvlit fr de veste n Poiana Lunii ali pitici.
Ei purtau sbii strlucitoare i sgei ascuite.
De acum nainte, noi vom f stpni n Poiana
Lunii au spus ei. Iar voi, care trii aici, ne vei f
robi.
Piticii din Poiana Lunii nu erau rzboinici, dar

nici fricoi. Ei au ncercat s se apere. Lupta ns na

inut mult. Sbiile lor de lemn s-au rupt repede i


au fost biruii. Muli au czut n btlie, iar printre
ei, i tatl Stelei, cpetenia aezrii. Cei rmai n
via au fost fcui robi. Cpetenia piticilor cu sbii
strlucitoare i sgei ascuite a poruncit s i se
ridice pe povrniul muntelui un palat din pietre
albe ca zpada. Piticii din Poiana Lunii au nceput
s i-l zideasc. Zi i noapte spau pmntul, zi i
noapte stteau pn la bru n ap i scoteau piatr
din albia rului. Cdeau de oboseal i de foame.
Uitaser de bucurii i decntece.
Palatul de piatr alb se
nla.
Ci ani l-au cldit?
Poate cinci, poate zece,
poate mai mult. Nimeni n-a
socotit. Palatul era mai alb ca
zpada i mai frumos ca visul. n

vrful
turnurilor
ascuite
strluceau
pietre
preioase. n ele se ogdindeau stelele i se adunau
razele soarelui, risipindu-se apoi peste coroanele
copacilor i poleindu-le cu zeci de culori.
Palatul era gata, dar viaa piticilor din Poiana
Lunii nu s-a schimbat de fel. Munceau mai departe
pentru stpnii lor, munceau zi i noapte, fr nici o
ndejde c pe plaiurile lor se va mai ntoarce
vreodat viaa de odinioar.
Att despre cei din Poiana Lunii. Puin! Dar cine
ar putea povesti mai mult? Cine ar gsi cuvinte pe
potriva suferinelor celor din Poiana Lunii?
Chiar n dimineaa aceea, piticii din Palatul Alb
porunciser tuturor supuilor s caute n muni
floarea nelepciunii i s-o aduc dendat
cpeteniei lor, care voia s fac din ea o butur.
Dar unde se gsea acea floare i cum arta ea, nu
tia nimeni. A pornit i Stela n cutarea florii
nelepciunii. i, negsind-o, a nceput a plnge, i a
plns pn cnd s-a ntlnit cu Sorel.

Spune-mi, unde se afl aceast floare? l-a


ntrebat Stela pe Sorel.
Las, n-o mai cuta. Rs- punde-mi mai bine
dac printre piticii din Poiana
Lunii se va gsi mcar unul care
s se ncumete s intre cu mine
n Palatul Alb?

Acolo nu poi intra


chiar att de lesne. Poarta st
mereu zvorit, iar n turnuri
snt strji de paz.
Eu voi ncerca s deschid
porile.

Te vor ucide, iar viaa


noastr va f i mai grea.

Nu cred c ar putea f
mai greu dect acuma.

Dar cine eti tu l-a


ntrebat Stela i de unde vii?

Eu snt Sorel i vin


din ara Uitat.
Stela rmase att de uimit,
nct abia putu s rosteasc:

Sorel? Am auzit bine?

De ce te miri? Oare
numele meu este neobinuit?

De Sorel au auzit toi


piticii.
Era
cu
putin?
Oare

numele lui s f ajuns att de departe, tocmai n


munii aceia necunoscui, unde rzbat numai
psrile? Pi tocmai psrile povestiser despre el,
despre ntmplrile lui. Piticii cunoteau de mult
legenda sbiei de foc, aflaser c Sorel hoinrete
prin lume i-l ateptau s se abat i prin Poiana
Lunii. Ateptau i spuneau:
Dac nu vine Sorel, dac nu ne-ajut, nu
vom mai ti niciodat ce-i libertatea.
i iat c a sosit.
Stela se nveseli dintr-o dat i zise:
Piticii din Poiana Lunii vor f fericii cnd te
vor vedea.
Apoi fata l duse pe Sorel spre aezarea de sub
coroanele copacilor, unde triau ai si n colibe
fcute din pmnt i frunze de ferig. Vestea sosirii
lui Sorel se rspndi repede. Piticii venir din toate
prile s-l cunoasc i s-l salute. Erau bucuroi, i
deodat, n inimile lor se trezi ncrederea.
Ajut-ne, Sorel, s nimicim Palatul Alb! S
punem capt nenorocirilor noastre!
Pregtii-v de lupt! le-a spus Sorel.
n tcuta aezare de sub brazi a nceput
forfota. Din ascunziuri au fost scoase la lumina
zilei sbii de lemn i sgei. Cnd au sfrit cu
pregtirile, iar deasupra muntelui au prins a licri
stelele, piticii au spus:
Condu-ne la lupt, Sorel!
Atunci, n linite desvrit, au nconjurat
Palatul Alb, iar Sorel s-a ndreptat spre poart. n

urma lui se furiau prin iarb cete de pitici, gata n


orice clip s arunce o ploaie de sgei asupra
meterezelor. Deodat, cu toii au auzit glasul strjii
de noapte:
Cine-i acolo?
Snt eu, Sorel din ara Uitat. Deschide
poarta, vreau s stau de vorb cu cpetenia
voastr.

Noaptea, poarta nu se deschide nimnui.


Pleac ct mai repede de aici, altfel vei plti scump
ndrzneala ta.
Sorel scoase sabia din teac i ntr-o clip
nir din ea stele de foc, iar vzduhul prinse a
vui. Czur la pmnt i piticii din Poiana Lunii, i
strjile de pe meterezele Palatului Alb. Sub tiul
sbiei, poarta plesni n dou i se nrui, lsnd
calea liber spre palat. Cel dinti a intrat Sorel.
Mirai, dar n acelai timp i mbrbtai, piticii din
Poiana Lunii pornir dup el n fug. Nici nu i-au
venit bine n fre cei din palat, c lupta era sfrit.
Cei care au scpat cu via au rupt-o la fug.
Glasurile biruitorilor rsunau pretutindeni:
Am nvins, am nvins!
Mult timp le-a trebuit piticilor din Poiana Lunii
ca s se potoleasc. Chiar n noaptea aceea l-au
rugat pe Sorel:
Primete cinstea pe care i-o facem i fi de
azi nainte cpetenia noastr!

Sorel nu se atepta la una ca asta. Pin atunci


nu se gndise niciodat s se opreasc undeva. De
aceea le rspunse piticilor:
Lsai-m pn mine diminea s m
gndesc. Dimineaa e mai neleapt dect seara.
Vom atepta au rspuns piticii. Vom
atepta i o sut de diminei dac e nevoie.
n noaptea aceea n-a dormit nimeni. n Palatul
Alb s-a serbat victoria. Piticii dnuiau i cntau cu
atta voie bun, nct s-a nveselit i luna cnd pe la
miezul nopii a strecurat o privire din muni. Sorel
era mulumit, dar nu i fericit. Spre diminea, i-a
adunat pe toi piticii din Poiana Lunii n jurul lui i
le-a grit astfel:
Primesc s v fu cpetenie.
Ura! au strigat piticii ntr-un glas. Sorel va
rmne cu noi! Sorel va f cpetenia noastr!
Dar Sorel mai avea ceva de spus, drept care a
urmat:
Nu tiu ct timp voi rmne cu voi. Poate o
lun, poate un an. Nu-mi cerei s v fgduiesc,
cci poate va trebui s m ntorc n ara Uitat.
i noi vom merge cu tine. Vom merge i la
captul lumii de va f nevoie.
Aa a rmas Sorel n Palatul Alb din Poiana
Lunii. Voi m vei ntreba: de ce a primit Sorel s fe
cpetenie?
Cred c nici el n-ar putea s v lmureasc pe
deplin. Toat noaptea s-a frmntat. Toat noaptea
s-a gndit la viaa i la soarta lui ciudat: De ce s

pribegesc singur prin lume? i-a zis n cele din


urm. Poate c, aflndu-m printre pitici, voi uita
mai uor cele ntmplate.
n Poiana Lunii era, ntr-adevr, tare frumos.
Dar tihna lui Sorel n-a inut mult. Stncile de sub
Palatul Alb au prins s se cutremure i zidurile de
piatr au crpat. Piticii mpreun cu Sorel au fost
nevoii s se strmute n pdure. i bine au fcut,
cci atunci cnd s-au mai dus pe acolo au vzut c
Palatul Alb se prbuise. Dup aceea, n Poiana
Lunii pmn- tul a crpat i s-au cscat prpstii
adnci.
Ce-o s facem acum ? l-au ntrebat piticii pe
Sorel.
Vom cuta alt loc. Lumea e mare. Nu trebuie
s mai rmnem aici.
Piticii nu i-au prsit cu drag inim locurile
de batin. Ei ar f rmas poate i dup cutremur n
Poiana Lunii, dar nu voiau s ias din cuvntul lui
Sorel. n urma lor, printre brazi, se zreau ruinele
Palatului Alb. Acolo s-au aciuat, de bun seam,
farele slbatice, dac nu cumva alt cutremur a
fcut ruinele una cu pmntul. Piticii nu s-au mai
ntors niciodat n Poiana Lunii. O primvar, o
var i o toamn ntreag au hoinrit prin muni.
Dar cnd s-a lsat frigul, cnd deasupra muntelui s-a
fcut simit rsuflarea iernii, ei au ajuns la vechea
cetate din deal i au hotrt s rmn acolo pn
cnd se vor topi zpezile. Dar au rmas mai mult,
ani i ani de-a rndul, cci n cetate se simeau
bine. Acolo erau ferii i de vreme rea, i de

dumani.

N SUBTERANELE CETII

Acuma ai aflat cum a ajuns Sorel n cetatea


veche, de asemenea tii i n ce chip Ielen s-a
ntlnit cu el sus pe metereze. Sub crmuirea lui
Sorel, neamul piticilor din Poiana Lunii a ajuns
puternic i fericit. Sorel se simea bine printre
pitici. Nu se mai gndea s-i prseasc i s se
ntoarc la viaa de rtcitor singuratic. Cu toate
astea, n ultima vreme, l btea din ce n ce mai
des gndul s se ntoarc n ara Uitat. Chiar
nainte de a se ntlni cu Ielen, luase hotrrea s se

ndrepte spre cel mai apropiat rm i, de acolo, s


plece pe mare n ara Uitat. Se sprijinea pe
ajutorul pescruilor albi, pe vechea lor prietenie,
i ndjduia s ajung repede. Piticii din Poiana
Lunii aveau s-l nsoeasc. n cetate se fceau
cele din urm pregtiri pentru lunga cltorie. Ielen
ajunsese la vreme pe metereze. Dac ar f ntrziat
numai cu cteva zile, nu i-ar mai f gsit pe pitici.
Iar dac ar f venit mai devreme cu o noapte, cine
tie dac Sorel s-ar f artat. Mai degrab nu dect
da. n ceasurile acelea ns, Sorel era bucuros i nu
se temea c aflarea tainei subteranelor cetii ar
putea cuna vreun ru piticilor. Numai datorit
acestui fapt, ateptarea lui Ielen n-a fost zadarnic.
Ai auzit cum Sorel l-a poftit pe Ielen, dar nu
tii unde l-a dus. Cred totui c v nchipuii. Unde
s-l duc dac nu n subteranele cetii, n acele
ncperi tainice la care visau att de mult bieii din
sat i unde nimeni, afar de pitici, nu putea
ptrunde. Au cobort pe o scar i au strbtut
multe coridoare ntortocheate pn au ajuns ntr-o
sal mare, unde piticii petreceau. Cnd Sorel a
intrat pe u, larma s-a potolit i toi piticii s-au
uitat cu negrit mirare.

Am adus un oaspete spuse Sorel


artndu-l pe Ielen. Cred c n-o s v
stinghereasc.

Nici nu ncape vorb, de vreme ce tu lai adus rspunser piticii. Bine-ai venit, biete!
Numai un singur pitic, unul care sttea
aproape de u, nu se prea arta bucuros c-l vede

pe Ielen.
Cine e biatul acesta? a ntrebat.
Nu tiu multe despre el i-a rspuns Sorel.
A dorit s-i cunoasc pe pitici, i iat-l aici!
Dac a f fost n locul tu, eu nu l-a f
adus.
De ce?
Pentru c nu snt sigur dac va ti s
preuiasc primirea care i s-a fcut.
Eu cred c da. Si tocmai de aceea l-am i
adus.
Fie, dac-i aa rspunse piticul i se
ndeprt, cu toate c pe faa lui se citea limpede
nemulumirea.

fnosul e prea bnuitor l lmuri


Sorel pe Ielen. E un pic cam ngmfat, i place s
dea povee, s-l aud toi. Dar s nu-l iei n seam.
Simte-te ca la tine acas.
i Sorel i-a adus lui Ielen un scaun. Sala se
nsuflei din nou. De undeva se ivi Stela i-l ntreb
pe Ielen:

Cum te simi printre pitici?


Cum n-am visat niciodat.
M bucur c eti mulumit i-a spus fata. i
cred c vei mai veni pe la noi.
Nu tiu, cci lucrul acesta nu-l hotrsc eu.
Dac vrei, nu te oprete nimeni gri Sorel.
E adevrat c noi, foarte curnd, o s plecm. Dar
pn atunci te primim bucuroi. Cnd ai s mai vii,
vreau s te duc n muni, s clreti pe un cerb
iute de picior, s vezi lacul cel rou i psrile cu
ciocuri de aur. Aceste minunii n-au fost vzute
nc de nici un biat din satul tu.
Stranic! a strigat Ielen. Pot s-i iau cu mine
i pe biei?

De bun seam i-a rspuns Sorel. M-a bucura


mult s- l cunosc i pe ei.
Mulumesc. Nici nu-i poi nchipui ct vor f
de fericii.
i Ielen i i vedea aievea prietenii clrind
prin muni i alergnd pe malul ciudatului lac. Sorel,
dorind ca oaspetele s se simt ct mai bine, o rug
pe Stela:
Adu-i harpa i cnt-ne cntecul rii Uitate.
Gnd degetele Stelei mngiar strunele i
rsunar primele acorduri ale harpei, n sal se

fcu linite. Iar cnd ncepu s cnte, cu toii parc


ncetar s mai rsufle.
Cnta despre ara Uitat, despre mri i
pescrui, despre petii de aur. Cnta cu glas
limpede ca al picturilor de ap i cald ca razele
soarelui. Se prea c undeva aproape, aproape de
tot, vuiesc valurile, trec vnturile i se aud
chemrile pescruilor. i ca ntotdeauna cnd Stela
cnta, ochii lui Sorel se ntristar i se umplur de
lacrimi. Cnd glasul fetei i strunele harpei amuir,
piticii au rugat-o:
Cnt-ne despre micua Fulguoara! Cntne despre vnturi i despre Castelul Furtunilor!
Numai unul singur tcea. Era fnosu, piticul
care-l primise pe Ielen cu nencredere. Dac cineva
i s-ar f uitat mai bine n ochi, i-ar f dat seama c
nu se gndete la nimic bun i c urzete ceva.
M vei ntreba cu toii:
De ce era fnosu aa ?
S-or gsi unii s rspund:
Poate c nu-i plcea cntecul
Dar nu acesta este adevrul. Pricinile pentru
care se purta astfel trebuie cutate n alt parte.
Ai auzit cu toii c fnosu era ngmfat. Cu st
beteug l-ar mai f suferit cei din jur, dar el mai
avea i altele n frea lui. fnosu nu putea nelege
de ce piticii l iubesc att de mult pe Sorel, de ce
despre faptele lui i despre ara Uitat se cnt i
se povestete. Se ntreba adesea: Ce, el e mai
nelept i mai viteaz ca mine? Adic eu n-a putea
f cpetenia piticilor? i gndul acesta l rodea.

ncepu s-l urasc pe Sorel. ncepu s plnuiasc


cum s-l rpun, ca s ajung el cpetenia piticilor.
Dar piticii i erau credincioi lui Sorel. fnosu nu
avea pe cine s se bizuie. Trebuia s mai atepte.
Va veni i ceasul meu i spunea el. Pn
atunci, rbdare i mult bgare de seam.
Cnd piticii s-au hotrt s plece n ara Uitat,
fnosu i-a zis: Dac Sorel i scoate din cetate,
planurile mele vor f zdrnicite".
ntr-adevr, aa era.
Dar ce-a fcut fnosu ca s mpiedice
plecarea piticilor?
Nu punei aceast ntrebare. Nu i-a venit nc
rndul. Mai avem timp. Pn atunci, hai s vedem
cum s-a sfrit noaptea n cetate, cci o gean de
lumin vestete la rsrit zorile.
Dup ce Stela, i-a isprvit cntecul, n sal a
domnit linitea nc mult vreme. ntr-un trziu,
Ielen a zis:
Niciodat n-am auzit asemenea cntec. i
niciodat nu- l voi uita.
Stela cnt ca o privighetoare i-a rspuns
Sorel. Am putea s-o rugm s ne mai cnte, dar e
vremea s ne desprim. Vino mine iari n
cetate. Adu-i i prietenii. Eu v voi atepta i v
voi lua cu mine n muni.
Piticii ncepur s prseasc sala.
Stela puse harpa de aur la locul ei.
Sorel l nsoi pe Ielen pn pe metereze.
Deasupra cetii stelele ncepuser s se sting.
La revedere! i opti Sorel, grbindu-se s

coboare. Nu uita s vii.


Dac i-a mai spus ceva sau nu, Ielen n-a mai
putut s-i aminteasc niciodat. O oboseal
ciudat i-a nchis pleoapele i el a adormit pe
meterezele cetii. i ar f dormit cine tie ct dac
nu-l trezeau strigtele bieilor, care sosir n
cetate o dat cu soarele. Cnd a deschis ochii i s-a
uitat n jur, primul gnd a fost: Oare ntr-adevr am
petrecut noaptea cu piticii, sau am visat? Nu tia
ce s cread. i dac n clipa aceea cineva i-ar f
spus c n-a petrecut noaptea cu piticii, el s-ar f
simit i mai ncurcat. Dar lng el nu se afla
nimeni. Copiii, sub ziduri, erau ngrijorai i nu i-au
dat rgaz s se gndeasc prea mult. A trebuit s-i
liniteasc i s le rspund:
Snt teafr. De ce facei atta trboi?
Copiii s-au bucurat i, fr a mai atepta ca
Ielen s coboare, l-au potopit cu ntrebrile:
Ei, ce-i cu piticii?
I-ai vzut?
Ai luat vreun prizonier?
Ateptai niel le-a rspuns biatul.
Ateptai s cobor.
Bieii au ateptat, dar nu s-au potolit. Cnd
Ielen a atins pmntul, l-au nconjurat din toate
prile i, care mai de care, au nceput s-i pun fel
de fel de ntrebri despre pitici. A trebuit s-i
liniteasc:
Dac vorbii cu toii, nu v mai povestesc
nimic.

Bine, bine! au rspuns bieii. Povestetene odat i vom tcea chitic.


Ielen le-a spus s stea jos. i a nceput s
povesteasc totul, din clipa cnd a rmas singur n
vrful cetii. Povestea, find pe deplin ncredinat
c ntlnirea cu piticii nu era numai un vis. ns unii
biei i-au artat ndat ndoiala.
E o poveste frumoas au zis ei. Dar cine
ne poate ncredina c n-ai nscocit-o tu?
Nu m credei? se mir Ielen.
Ai fgduit c aduci un prizonier.
Am fgduit, e adevrat, dar n-am tiut c
m vor primi ca pe un prieten.
De ce n-ai adus arcul i sgeile cu care poi
dobor stelele?
Ielen s-a ncurcat. Cum de nu i-a trecut prin
minte s-i cear lui Sorel arcul? Sau mcar o
sgeat? Sorel i-ar f mplinit dorina. i bieii nu
s-ar mai f ndoit de spusele lui. Dar ce s fac dac
n-a fost prevztor?!
Am s le-o dovedesc celor care nu m cred
a zis Ielen cu suprare n glas. S vin mine n
zori n acest loc i vor vedea dac am minit sau
nu.
Vom veni au rspuns bieii. Vom veni si vedem piticii.
i acum s ne ntoarcem n sat sfri Ielen
i se scul. i tot ce v-am povestit, v rog s
rmn ntre noi.

Nencrederea unora dintre biei l-a mhnit. Ar


f fcut orice ca s le-o spulbere. Cum de nu-i
trecuse prin minte s aduc un semn, o mrturie
c a fost ntr-adevr la pitici? Dar ce putea s mai
fac? Nimic! N-avea dect s atepte cu rbdare
pn a doua zi dimineaa.

FNOSU UNELTETE...

Cnd m-ai ntrebat ce-a fcut fnosu ca s


mpiedice plecarea piticilor n ara Uitat, eu v-am
rugat s mai ateptai puin. Ai fost rbdtori, i
iat, acum ne putem ntoarce iari n cetate,
printre pitici.
Ziua era n toiul ei.
Soarele nclzea, adia zefrul, fcnd s
foneasc frunzele pdurii. Deasupra cetii, ca
ntotdeauna, se roteau stoluri de stncue
neastmprate.
Era tot ceea ce ochiul putea s vad i
urechea s aud.
Dar piticii? Piticii ce fceau? m vei
ntreba.
Dormeau. Se odihneau dup o noapte de

veselie, nimic altceva.


i totui nu toat lumea dormea, nu toat
lumea se afla n cetate.
Ai ghicit: fnosu!
Da, el. El a ateptat pn cnd n subterane s-a
fcut linite deplin. Atunci s-a furiat cu bgare de
seam n pdurea de brazi, unde cntau psrile i
se fugreau fluturii. Ajungnd ntr-o poian, s-a
oprit i a prins a sufla ntr-un corn mic, ngnnd
mugetul cerbului. N-a ateptat mult. De undeva i-a
rspuns un glas asemntor, i un cerb a sosit fuga
n poian. fnosu s-a urcat n spinarea lui i i-a zis:
nainte, repede!
Unde se ducea fnosu?
La vntoare, vei spune voi.
Nu. n dimineaa.aceea cuta altceva. Se
grbea s ajung ct mai iute n satul piticilor din
pdure, pe malul unui lac de munte.
Ce gnduri avea?... Nu-i greu de ghicit. Cum a
ajuns pe malul lacului, ndat l-a gsit pe Vultan,
cpetenia satului.
Ce veti mi aduci? l ntreb Vultan n loc de
bun dimineaa.
Proaste.
Proaste? Dar ce s-a ntmplat?
Sorel a hotrt s plece cu toi piticii din
cetate spre ara Uitat. Dac nu punem acum ceva
la cale, eu nu mai pot ajunge cpetenia piticilor din
cetate, iar tu nu vei avea niciodat sabia de foc.
Ca s v dai seama mai bine de cele ce
vorbeau ei, trebuie s tii c fnosu i Vultan erau

de mult vreme nelei... fnosu i fgduise lui


Vultan sabia lui Sorel dac Vultan l va ajuta s
ajung cpetenia piticilor din cetate. Numai c
ntre fgduial i fapt era cale lung. Amndoi se
temeau de Sorel i nici unul nu avea ncredere n
cellalt.
i ce facem? ntreb Vultan.
Faima lui Sorel trebuie s piar. De ce s nu
fi tu slvit n cntece? De ce s nu fe piticii mndri
de curajul tu?
Ei, dac a avea n min sabia de foc!
suspin Vultan.
Dac-i lsm s plece n ara Uitat, n-o s
ai sabia.
tiu, dar nu pricep ce vrei de la mine!...
S-i aduni ndat toi piticii cei credincioi
i la noapte s fi n pdurea din spatele cetii.
Acolo s atepi pn cnd eu i voi da de veste de
pe metereze. Atunci s tii c cei din cetate dorm
i ai calea deschis.
Dar Sorel? Dar sabia de foc?
Am avut eu grij i de asta. Am gsit un
pitic de ncredere, care la noapte se va furia pn
la patul lui Sorel i i va lua sabia.
Acum pricep fcu Vultan. nainte de
miezul nopii voi f n pdurea de brazi din spatele
cetii.
Aadar, ne-am neles spuse fnosul.
Fr sabia de foc, Sorel nu va putea s ne in
piept, iar celorlali pitici le vom veni noi lesne de

hac.
fnosu era tare mulumit. Se apropia ceasul
pe care l atepta de atta vreme.
S-a ntors degrab n cetate. Piticii dormeau
nc. Nimeni n-a bgat de seam lipsa lui. i chiar
dac cineva l-ar f vzut ieind sau ntorcndu-se,
tot n-ar f bnuit nimic. Piticii plecau adeseori n
pdure i singuri, i laolalt. Puteau s rmn
unde voiau i ct voiau, cci nimeni nu-i ntreba
nimic. Aa era la ei.
fnosu s-a culcat, dar n-a putut dormi. Se
gndea la multe i, mai ales, la mrirea i faima
care- l ateptau. Dar se gndea i cum s-l nele
mai bine pe Vultan: Un prost ngmfat i spunea
el crede c am s-i dau sabia de foc! Crede c voi
lsa eu din mn o arm att de preioas! Numai
s m ajute s-i vin de hac lui Sorel, s ajung
cpetenie, i pe urm... Pe urm o s vad i
Vultan cine-i fnosu.
fnosu ghicise de mult slbiciunea lui Vultan,
i de aceea l-a ademenit cu sabia de foc i l-a
ameit cu faima de care avea s se bucure printre
pitici. Voia numai s se foloseasc de oastea lui iapoi s-l alunge ca pe un prost.

Dar voi m vei ntreba:


Sorel nu tia oare ce fel de pitic era fnosu?
tia, dar nu pe deplin. fnosu era farnic.
Putea s se prefac i s-i ascund gndurile. l
ridica n slvi pe Sorel atunci cnd socotea el de
cuviin. i la nevoie, ar f fost n stare s plng,
numai s-i dovedeasc credina fa de Sorel.
Ceilali pitici l socoteau doar un fnos i atta tot.
Sorel nu-l avea la inim. Simea c, n vorbe,
piticul ascunde frnicie, iar n fapte, trufe, dar
niciodat nu se gndise c ar putea f un trdtor.
Fa de Sorel, fnosu se purta cu mult bgare de
seam. tia c orice pas greit i poate nrui
planurile. Mult vreme a stat n cumpn pn l-a
ales pe Vultan. A cutat ndelung i cu struin si trezeasc invidia fa de Sorel, i abia cnd invidia
s-a transformat n ur, i-a ncredinat adevratele
sale planuri. Astfel au legat ei prietenie.
Sorel s-a aflat de multe ori n primejdie.
Moartea l pndise i n cetate, i n muni. Numai
frica i nehotrrea lui Vultan l-au ajutat s scape
cu via.
Dar voi m vei ntreba:

Nu putea oare
fnosu s-l ucid singur
pe Sorel n pdure, n
timp ce acesta dormea?
Putea, frete c
putea.
fnosu s-a gndit de
multe
ori la asta. Dar fnosu
tia
c, fr ajutorul lui
Vultan,

fr

otirea

lui,

el

niciodat
n-ar putea s ajung
cpetenia piticilor din cetate.
Vultan ns era
nehotrt. N-avea ncredere nici
n

el nsui, nici n piticii si. Cci i piticii si, cei de


pe malul lacului, cntau despre Sorel i povesteau
despre ara Uitat i despre Fulguoara. Cine tie
dac la o adic ei nu s-ar ntoarce mpotriva lui?
Acum ns, cnd Sorel se pregtea s-o
porneasc spre ara Uitat, Vultan trebuia s ia o
hotrre. i, precum ai auzit, el a hotrt s-i adune
pe cei mai credincioi pitici ai si, s se apropie de
cetate i s atepte acolo semnalul de pe
metereze. S nu credei c era sigur de izbnd.
Nu.
Vultan se gndea la cele ce aveau s se
ntmple dac piticul ales de fnosu nu va izbuti
s-i fure sabia lui Sorel. Dac fnosu l va nela i-l
va bga n cetate, iar acolo va f nevoit s lupte
mpotriva lui Sorel?
Nu! El nu se va lsa pclit. El va trimite n
cetate un pitic, s-i aduc mai nti de la fnosu
sabia de foc, i abia dup aceea va porni la lupt.
fnosu voia s-l pcleasc pe Vultan.
Vultan voia s-l pcleasc pe fnosu.
n acest rstimp, Sorel dormea linitit i nici
mcar nu bnuia ce se pune la cale. n cetate era
linite. Abia cnd a asfnit soarele, piticii au nceput
s se trezeasc din somn. fnosu apru pe
nserate i-l ntreb pe Sorel:
Biatul acela din sat vine i n noaptea
asta?
Tu n-ai vrea s vin?
Mie mi-e totuna. Nu m-a stnjenit cu nimic.
i de altfel, nici nu i-a f ngduit s m

stinghereasc.
Afl c n noaptea asta nu vine i-a rspuns
Sorel. Fii linitit!
Dac nu vine astzi, nu va mai veni niciodat
se gndi fnosu. De-acum nainte eu voi f stpn
n cetate, nu tu.

Ochii lui prinser a strluci ntr-un chip ciudat.


Sorel nu bg de seam i-i vzu de treburi,
linitit ca ntotdeauna. Noaptea nvluia din ce n
ce pmntul. Stelele se aprindeau i pe munte
btea vntul.
O noapte viclean!
Ce va aduce ea oare piticilor din cetate?

IELEN A ATEPTAT N ZADAR

E puin lucru dac spunem c Ielen a ateptat


zorii zilei urmtoare mai nerbdtor ca niciodat.
Ielen era mai mult dect nerbdtor. El se simea
jignit pentru c bieii se ndoiser de povestirea
Iui. Trebuie s le dovedesc i zicea. Trebuie, cci
altfel m vor crede mincinos. Toat ziua s-a ferit
s se ntlneasc cu bieii. tia c din nou ar
aduce vorba despre pitici i el nu dorea acest lucru.
La ce bun s le mai povesteasc, dac ei tot nu-l
cred?! De ce s-i asculte cum rd nencreztori?!
tia c adevrul nu va f de partea bieilor, c n
curnd va putea s se uite nestingherit n ochii lor
i s-i ntrebe: Ei, i acum ce mai avei de zis?
Fr doar i poate c bieii i vor lsa privirea n
jos i i vor cere iertare, iar el le va spune: Nu-i

nimic. Acum totul e limpede. Cine tie, poate c i


eu, n locul vostru, m-a f ndoit de adevrul
povetii cu pitici.
Chiar aa se vor petrece lucrurile cnd l vor
vedea pe Sorel i cnd Sorel i va pofti s-l

nsoeasc n pdure. Un singur lucru l


nemulumea pe Ielen: timpul. Timpul trecea n ziua
aceea tare anevoie, cu toate c el hoinrea pe
malul rului, speria raele slbatice ascunse n
ppuri i prindea peti. Deseori arunca priviri spre
munte i se ntreba: Pe unde poate f lacul acela
ciudat?"
Dar nu izbutea s-i dea seama. Muntele era
nemrginit. Lacul, pesemne, adsta ntr-un loc att
de tainic, nct nimeni n afar de pitici i de psri
nu putea ajunge la el. Cci de-ar f fost cu putin,
l-ar f gsit pn azi careva din sat.
Va vedea oare ntr-adevr psrile cu ciocul
de aur?
Nici vorb! Aa l-a ncredinat Sorel.
Va prinde una i-o va aduce n sat, i va face o
colivie i o va pzi ca pe ochii din cap. Dar cel mai
mult l bucura gndul c va umbla clare pe cerb,
prin pdurea slbatic, pe poteci cunoscute numai
de jivine. Pn atunci nu vzuse niciun cerb. Auzise
doar povestindu-se despre ei, i aceste povestiri l
tulburau. Cteodat, chiar se ndoia c ar sllui
cerbi n pdurea din apropierea satului. Acum ns
va putea s se urce n spinarea lor, s umble clare
ca pe cai, s goneasc i s strige la ei.
Care dintre voi, dragi copii, nu l-ar f invidiat,
care n-ar f dorit s fe n locul lui?
De aceea, s nu v mire faptul c Ielen se
arta nerbdtor. Si ceilali biei erau la fel. Ei au
cutat s-l ntlneasc pe Ielen i, negsindu-l, au
intrat la bnuieli cum c el s-a ntlnit iari cu
piticii.

i de ast dat bieii s-au mprit n dou


tabere. Unii credeau n povestea lui Ielen, alii nu.
Toat ziua au vorbit, s-au certat, ba de vreo cteva
ori erau ct pe ce s se i ncaiere.
i iat c a venit i dimineaa mult ateptat.
Ielen a ajuns n cetate nainte de rsritul soarelui.
Bieii, n grupuri mici, au sosit ceva mai trziu.
Stncuele s-au mirat foarte de zelul flciailor i
au prins s se roteasc iscoditoare pe deasupra
zidurilor i s ia aminte la vorba lor.
Bieii ateptau n linite, temndu-se s ridice
glasul, dar iat c nu dup mult vreme au
nceput, iari a se sfdi.
Piticul n-o s vin spuneau unii.
Ba o s vin rspundeau alii.
Ielen nu se amesteca n cearta lor. El nu se
ndoia o clip c Sorel va sosi. Ciulea urechea ca
s-i aud glasul. Soarele se nla lin pe cerul
albastru. Pe potecile care duceau sus la munte se
ivir turme de oi i clinchetir tlngile berbecilor.
Deasupra cetii se art dintr-o dat oimul
cu privirea lui ager. Stncuele se adunar iute
stoluri-stoluri i prinser s se vesteasc unele pe
altele de primejdie.
Dimineaa era vesel i senin. Dar Sorel nu
venea.
Ielen se neliniti. Se nelinitir i bieii.
N-o s vin! strigau n gura mare cei care
nu credeau n spusele lui Ielen. Noi am tiut c n-o
s vin.
nc nu-i trziu rspundeau ceilali. Dac

n-avei rbdare, putei pleca.


Nu plecm, vrem s ne ncredinm pe
deplin.
Atunci nu mai facei atta glgie. Din
pricina glgiei voastre Sorel nu vine.
Aha, ai nceput s dai ndrt!
Aa s-a scurs toat dimineaa i cnd soarele
s-a ridicat sus, deasupra muntelui, bieii i-au dat
seama c ateptaser n zadar. Nici Ielen nu mai
putu s se amgeasc.
Sorel m-a pclit! le-a spus el tovarilor
si. Eu ns nu snt vinovat. N-am avut de unde s
tiu lucrul acesta.
Gt de greu i venea s vorbeasc. Vedea
zmbetele batjocoritoare pe chipul bieilor. Vedea
cum uotesc, cum triumf cei care nu crezuser n
povestirea lui despre pitici. Acum nu mai putea
face nimic ca s fe crezut. Oare s-l f pclit ntradevr Sorel?! Nici nu mai tia ce s-i nchipuie.
Poate c s-a ntmplat ceva n subterane, poate c
ceilali pitici erau nemulumii de vizita lui?! i
aduse aminte cu ct nencredere se uitase la el
fnosu. i aminti i de cele ce auzise despre
fnosu. Dar oare ar f putut s-i conving pe biei,
ncercnd s le spun toate acestea ca s-l apere
pe Sorel?
Fr ndoial c nu.
De aceea tcu. De aceea nici nu plec cu
bieii n sat. Rmase singur n cetate i ncepu s
colinde printre ziduri i s se uite prin
deschizturile ntunecoase. Poate c Sorel i-a

schimbat hotrrea, vznd atia biei i auzind


atta larm. Poate c, vzndu-l singur pe Ielen, va
veni. Dar nu. N-a venit. Ielen a ateptat pn ctre
prnz. n zadar. Apoi a prsit cetatea, suprat i
jignit.
Avea oare dreptul s fe suprat? Avea, fr
doar i poate. Nu mai era cu putin s-i
ncredineze pe biei de adevrul spuselor sale.
Bieii i vor pierde ncrederea n el. Va f nevoit
s-i ocoleasc i s roeasc ori de cte ori i vor
aminti despre pitici.
Nu se nelase. ntre biei, certurile nu se
mai sfreau. Unii l aprau pe Ielen, alii l
cleveteau.
Totui, povestea despre Sorel a adus ceva nou
n sat. Bieii, care pn atunci aveau numai arcuri
i sgei, ncepur s-i fureasc i s poarte
asupra lor i sbii de lemn. Ostrovului din mijlocul
rului i-au dat numele de ara Uitat. Nscocir
jocuri noi i pluteau pe ap n brci mici, aa cum
plutise odinioar Sorel, n cutarea Fulguoarei. i
fcuser i cciulie uguiate din carton sau din
coaj de copac.
Numai Ielen nu lua parte la jocurile celor de-o
seam cu el. El hoinrea singur i foarte adesea
cnta cntecul auzit de la Stela:
Undeva se afl o ar.
Nu
ntrebai
unde! n soare,
n cea,
n
braele
viaturilor,

Lng mare,
Sub stele
Nimeni n-o va gsi niciodat...
Bieilor le-a plcut mult cntecul, l-au nvat
i-l cntau pretutindeni.
Cntecul rii Uitate rsuna pe malul rului.
Rsuna de-a lungul drumurilor.
Rsuna n poieni.
De la biei l-au nvat psrile, l-au nvat
petii i, n scurt vreme, se cnta pretutindeni.
Adunndu-se seara la izvoarele rului, iepurii
dnuiau n sunetele cntecului despre ara Uitat.
La fel dnuiau i ciutele n poienile din munte, la
lumina lunii. n sunetele aceluiai cntec dnuiau i
vulpile, pe lespezile de lng vizuinile lor, cnd se
ntorceau stule i vesele de la vntoare.
Aadar, Ielen avea de ce s fe mulumit. Oare
acum nu-i era totuna dac povestea sa despre
ntlnirea cu piticii din cetate se petrecuse aievea
sau numai vis?

CUM S-A SFRIT NOAPTEA ACEEA


tiu c nu v d pace ntrebarea: A izbutit oare
fnosu s-i nfptuiasc planurile?"
Dup ct se pare da. tim c Sorel n-a venit s
se ntlneasc cu Ielen. Ce putea oare s-l
mpiedice? Dar s privim mai ndeaproape lucrurile.
Nu toate se sfresc aa cum par la nceput. nainte
de miezul nopii, Vultan a poposit cu piticii lui n
pdurea de brazi de lng cetate. Acolo atepta
nerbdtor semnalul de pe metereze.
Cum s nu fe nerbdtor i tulburat? n
noaptea aceea urma s i se mplineasc sau s i se
spulbere visul de mrire. Va avea sau nu sabia lui
Sorel? Ea putea s-l fac fericit sau nefericit.
Cu att mai nerbdtor era fnosu.
Piticul care se legase s fure sabia de foc
trebuia s se strecoare nevzut de nimeni n odaia
lui Sorel. Lucru de mare nsemntate. Izbuti-va
oare au ba? Tot ce avea s urmeze putea f lesne
nfptuit.
fnosu atepta.
Vultan atepta.
Piticii din cetate, care ca ntotdeauna se
adunaser n sala cea mare, ateptau s treac
miezul nopii, ca apoi s se duc a culcare.
Stelele pe cer clipeau linitite.
Prin muni sufla vntul.

Nimic nu arta c noaptea aceea ar putea f


trist i zbuciumat.
Totul a nceput pe neateptate! Totul a nceput
altfel de cum am crezut noi c va ncepe.
Puin nainte de miezul nopii s-au ivit n sal
zece pitici narmai, care, nconjurndu-l pe fnosu,
i-au spus:
Te-am prins!
fnosu nu scoase nici un cuvnt. Cel dinti gnd
al lui a fost c Vultan l-a trdat. Se nela ns. l
dduse n vileag piticul care se legase s fure sabia
de foc. Fie c s-a temut, fe c s-a rzgndit, dar n
cea din urm clip s-a hotrt s-i spun totul lui
Sorel.
Sorel n-a zbovit.
n cetate s-au luat ndat toate msurile de
trebuin. Strjile de pe metereze au fost ntrite,
iar fnosu prins i legat. Sorel s-a apropiat de
ticlos, l-a privit cteva clipe, nevenindu-i s cread
c fnosu este un trdtor, i l-a ntrebat:
Va s zic aa! Ai vrut s m vinzi?
Eu nu tiu nimic a rspuns fnosu,
gndindu-se s scape.
Sorel s-a ntors ctre pitici:
fnosu dorea s fe cpetenia voastr. i
credea c cel mai uor lucru este s scape de
mine. n noaptea asta pusese totul la cale... Dar
mai bine s-l lsm s vorbeasc el singur.
Eu n-am nimic de spus se mpotrivi
fnosu. Snt nvinuit pe nedrept.

Bine ar f s fe aa i rspunse Sorel,


chemnd piticul care trebuia s fure sabia de foc.

Piticul a povestit totul de-a fr-a-pr. fnosu ia dat seama c nu se mai poate apra i a trecut la
rugmini. Dar piticii nu-l ascultau.
La temni cu el! strigau ei. Pentru trdtori
nu se afl iertare!
Apoi piticii i cerur lui Sorel s-i duc n
pdure unde se afla Vultan cu oastea, ca s se
rfuiasc.
i el trebuie pedepsit! strigau ei. i Vultan
s fe aruncat n temni.

Dar Sorel i pstr cumptul. tia c n


ncierare muli pitici i-ar pierde viaa. n loc s-i
ndemne s nfrunte oastea lui Vultan, el ncerc
s-i domoleasc:
S plecm n noaptea asta spre ara Uitat.
Nu mai avem ce atepta. De ce s ne luptm, de
ce s vrsm snge dac nu mai avem nevoie de
cetate?
Numai c piticii erau ntrtai, pornii pe
rzbunare. Cu greu i-au lsat din mini sgeile.
Dac nu sntei gata s prsii aceast
cetate nainte de rsritul soarelui, voi pleca
singur.

Dup aceste vorbe, nimeni n-a mai amintit de


Vultan i de btlie. Au nceput ndat pregtirile
de drum. fnosului i-au spus:

Tu o s rmi n cetate i o s fi cpetenia


ei. Cpetenia stncuelor i a bufnielor.
Asa a i fost.
nainte de a se crpa de ziu, piticii au urcat
ctre izvoarele rului, iar de acolo s-au ndreptat
prin pdure, spre miazzi, ctre rmul mrii.
De bun seam c le prea ru dup cetatea
unde triser civa ani buni. De bun seam c nu
erau mulumii la gndul c-l lsaser pe Vultan s
se laude:
S-au speriat de mine i au fugit!
Poate unii chiar au gndit c Sorel s-a temut i
de aceea n-a vrut s se lupte.
i voi, pentru care scriu aceast poveste,
putei crede acelai lucru. Dar eu v ncredinez c
greii. Sorel a fost nelept. El nu s-a lsat biruit de
dorina-i aprig de rzbunare, ci a mpiedicat o
ciocnire ntre dou neamuri, ciocnire care n-ar f
adus dect moarte. Iar la lucrul acesta s-ar f ajuns
fr doar i poate, chiar mpotriva hotrrii sale,
dac piticii ar mai f rmas n cetate nc cteva
zile.
Vinovatul principal fusese pedepsit. i Sorel
gsea c e de ajuns.
Iar voi m vei ntreba:
Ce fel de pedeaps mai e i asta? C n-a
ajuns cpetenia piticilor?
Totui n-avei dreptate.
Dup'ce piticii au prsit cetatea, fnosu s-a
dus de ndat s-l ntlneasc pe Vultan, prietenul
su. L-a gsit n pdurea de brazi i i-a povestit tot

ce s-a ntmplat, ndjduind c Vultan l va primi n


satul lui. Dar iat c n-a fost aa. Vultan era furios
c nu putuse pune mna pe sabia de foc, drept care
trebuia s-i mute pentru totdeauna gndul de la
glorie. fnosului i-a zis:

Eti un ticlos! Voiai


s-i vinzi neamul! Cine
m poate ncredina c
nu eti gata s m vinzi
i pe mine? Pleac deaici i s nu mi te mai
ari n faa ochilor mei!

La multe se va f gndit
fnosu,
numai
la
asemenea vorbe nu. Nui mai rmsese alt de
fcut
dect
s
se
ntoarc
n
cetatea
pustie i s se cineze
pentru fapta lui. Dar n-a
putut s stea mult
vreme singur n cetate.

Prsind-o, a nceput s rtceasc prin


pdure. Dar pretutindeni i se nzrea c aude
oapte:
Acesta-i fnosu, trdtorul!
Piticii i trnteau n nas uile colibelor lor.
Zice-se c psrile fugeau speriate cnd l
vedeau. C izvoarele secau cnd se apropia s-i
potoleasc setea, iar florile i nchideau petalele
cnd ncerca s le miroase.
i se mai spune ceva: ntr-o noapte, cnd cerul
era tulbure, rscolit de furtun i brzdat de
fulgere, fnosu a murit n vrful muntelui, singur i
tare nefericit.
N-a avut cine s-l jeleasc.
N-a avut cine s-l boceasc. i mult vreme
nici nu s-a tiut de moartea lui.

/,
(

DESPRE O NTMPLARE TRIST I O HOTRRE


MARE

Ielen n-avea de unde s tie c Sorel plecase,


i nici despre fnosu nu tia nimic. Biatul se mai
ducea n cetate dimineaa i seara, dar totdeauna
singur. Ndjduia s-l ntlneasc pe Sorel sau
vreun alt pitic. Ba mai mult, hoinrea i prin
pdure, n cutarea lacului rou i a psrilor cu
ciocuri de aur. Dar pdurea i pstra taina. ntr-un
trziu i-a dat seama c toate cutrile lui snt
zadarnice, c niciodat nu se va mai ntlni cu
piticii. A ncetat s-i mai caute, a ncetat s
cerceteze cetatea.
i primvara a trecut. O dat cu sosirea verii,
bieii au nceput s se scalde n ru, s se joace
prin zvoaie i pe prundiuri. nlau zmeie de
hrtie, pescuiau i nimeni nu putea spune c se
plictisesc.
i Ielen i petrecea timpul pe malul apei. Avea
civa prieteni buni, care niciodat nu se ndoiser
de povestirea lui, i asta i era de ajuns.

La sfritul anului colar a venit n sat Bujorel,


un biat din ora pe care rudele de la ar l -au
poftit s-i petreac vacana la ele. Era un biat
sprinar i vesel. Chiar din primele zile a dovedit c
tie s alerge i s sar mai bine dect ceilali
biei, s noate la suprafaa apei i sub ap ca un
pete. Se prea c greu l va ntrece careva. La
nceput, bieii s-au mirat nespus, dar pe urm ce
i-au zis:
Cum adic, s ne dm btui? Oare printre
noi nu-i nici unul care s-l ntreac pe
Bujorel?
Cineva i-a adus aminte:
Dar Ielen?
*

Bieii i-au spus Iui Bujorel:


Pe Ielen nu-l poi ntrece! S-l chemm pe
Ielen!
i au alergat n toate prile bieii, s-l caute.
L-au gsit i au prins a se ruga de el s se ia la
ntrecere cu Bujorel.
Uit ntmplarea cu piticii! i-au spus ei. Noi
am i uitat i ne pare ru c te-am jignit.

Bine, am s m ntrec cu el a primit n


cele din urm Ielen.

i-apoi, de ce s nu se mpace cu bieii? De


ce s nu uite toate cele petrecute atunci? Ei nu
erau de vin c Sorel nu s-a mai artat. Nici el nu
era de vin. i-atunci, de ce s mai fe suprai?
Bieii i-au spus lui Bujorel:
Dac-l ntreci pe Ielen, atunci, ntr-adevr, nai pereche n sat.
Bujorel se uit cu luare-aminte la Ielen.
Ielen se uit la Bujorel.
Bieii erau nerbdtori.
Haidei, ncepei! strigar ei. ncepei odat!
Au hotrt ca mai nti s se ntreac la sritura
n lungime. Au gsit un loc bun n poian, au tras o
linie i au ntrebat:
Cine ncepe?
Mai nti a srit Ielen. Apoi Bujorel. i iari
Ielen. Pn la sfrit n-a biruit nici unul. Amndoi au
srit la fel.
i acum? a ntrebat Bujorel. Vrei s notm
pn la ostrov?
Ielen i-a dat seama c are n fa un adversar
ncercat. Cnd l-au chemat bieii, nici prin minte
nu i-a trecut c ar putea f biruit. Cea dinti
ntrecere l nemulumise. Nu era nvins, dar nici
nvingtor. De aceea zise:
Nu. S nu ne mai ntrecem la not. i nici la
alergri. S mergem la cetate i, dac te urci
pe metereze, m dau btut.
S mergem! s-a nvoit Bujorel. De ce s nu
ncerc!

Bieii au pornit ndat spre cetate. Se strnise


zarv mare i ciorovielile nu mai conteneau.
Bujorel n-o s se urce spuneau unii.
Ba o s se urce ripostau alii.

Unii se temeau ca nu cumva Bujorel s se


rzgn- deasc nainte de a ajunge la cetate.
Bujorel se mbrbta singur, spunndu-i: Ce poate
Ielen trebuie s pot i eu.
Ajungnd la locul cu pricina, Bujorel s-a uitat cu
luare-aminte la ziduri i din ochi i-a dat seama de
nlimea lor. Apoi gri dintr-o dat:
Nu vreau s m car.
De ce? ntrebar bieii.
Fiindc e primejdios.
Va s zic te-ai speriat. tiam noi c-o s te
sperii.
Nu m-am speriat de loc, dar nu vreau s m
car.
Atunci eti nvins.
Alegei altceva pentru ntrecere. Cu asta nu
m nvoiesc.
Dar te-ai nvoit odat.
Acuma nu mai vreau.
Bieii puteau f mulumii c Bujorel este
nvins, totui nu erau. Ar f fost mult mai bine dac
flcul ar f ncercat mcar s se care, aa c iau strigat lui Ielen:
Arat-i tu cum tii s te urci!
Ielen n-a stat mult pe gnduri. n cteva clipe sa ridicat mai sus dect capetele bieilor. Se cra
pe zid ca o pisic.
Bieii i urmreau fece micare.
Deasupra cetii se roteau ca totdeauna

stncuele, iar din guri ntunecoase bufniele


suprate i ieau capetele ca i cum ar f vrut s
ntrebe: De ce facei atta zarv? De ce nu ne
lsai s dormim?"
Ielen urca ncet, dar era sigur pe el. Deodat,
cu toii vzur cum i alunec piatra de sub mn i
auzir iptul lui.
Ielen se prvli.
Bieii ncremenir. Nu puteau s se urneasc
din loc. Cel dinti i veni n fre Bujorel. Alerg spre
Ielen, care zcea ntins la pmnt i nu se mica. i
lu capul n palme i ncepu s-l strige. Dar Ielen
nu deschise ochii.
A murit ngim cu durere Bujorel.
A murit! ipar bieii i se pornir pe plns.
S fug cineva n sat i s dea de veste
despre cele ntmplate zise Bujorel.
Nimeni nu rspunse. Bieii nu se clinteau i
nu puteau crede c s-a ntmplat ntr-adevr o
nenorocire. l chemau pe Ielen:
Scoal-te!
Trezeste-te!
Deodat, ca i cum ar f auzit chemrile lor,
Ielen s-a micat uurel, s-a ridicat n coate i a
ntrebat nedumerit:
Ce s-a ntmplat?
N-a primit nici un rspuns. A auzit numai
chiote de bucurie:
Triete, triete!
Ielen se scul i ncepu s mearg. Bieii l

mbriar i prinser s zburde de fericire. Au


plecat n sat i nimeni n-a mai pomenit de
ntrecere, nimeni n-a mai fost suprat pe Bujorel.
Dup aceast ntmplare s-au hotrt s nu se
mai joace niciodat n cetate i s nu mai ncerce
s se care pe meterezele ei.
Dar ntlnirea cu piticii, Ielen n-a putut s-o uite.
Pe Sorel nu mai era suprat. Toate cte se
petrecuser n noaptea aceea semnau ntr-adevr
cu un vis, un vis care nu avea s se mai repete.
Cnta ca i nainte cntecul rii Uitate.

Odat chiar a visat cum cltorete pe mare,


ntr-o barc cu pnze albe, singur, narmat cu arc i
cu sgei. Pe deasupra brcii se roteau pescrui i
ziceau;
Nu-i departe ara Uitat. nc puin i vei
ajunge acolo.
i, ntr-adevr, din neguri s-a artat un rm
strlucitor, iar pe o stnc semea i ascuit
sttea Sorel. i fcea semne cu mna i-i spunea:
tiam c ai s vii. Tare mult te-am ateptat.
Apoi, alturi de Sorel s-au ivit Stela i ali
pitici. Toi i ineau cciuliele n mini i
strigau:
Bine ai venit, Ielen! n ara Uitat vei f
mereu tnr i voinic.
I-a vzut att de limpede, i-a auzit att de
limpede. Era aproape de mal, nc puin i putea
s arunce ancora. i ar f aruncat-o, dac pe
neateptate nu s-ar f lsat un vl de cea,
ascunzndu-i pe pitici, i dac un vnt nu i-ar f
mpins barca departe de rm. n zadar a ncercat
s-l mai strige pe Sorel. Marea urla furioas i
nimeni nu- l auzea, nimeni nu-i venea n ajutor.
Vntul se juca cu barca lui, iar un glas i optea ntruna:
n ara Uitat ajung numai cei viteji.
Barca lui s-a lovit de o stnc i s-a sfrmat...
Ielen s-a trezit i s-a uitat mirat n jurul su. Era n
pat i prin fereastra deschis privea zmbind luna.
Tare s-a mai bucurat c totul nu fusese dect un
vis. De atunci ns, Ielen a fost pe deplin

ncredinat c Sorel prsise cetatea, plecnd spre


ara Uitat. Odat Ielen le-a spus bieilor:
Eu am s m fac marinar. i n-am s-mi
gsesc astmpr pn nu voi descoperi ara
Uitat, pn nu voi ajunge acolo.
Credei poate c s-a ludat numai?
Nu!
Ielen s-a fcut ntr-adevr marinar. Mult mai
trziu, cnd a crescut mare, el a plecat din sat i a
nceput s colinde mrile ndeprtate. A fcut
cunotin cu pescruii i cu petii cntrei.
Dac a ajuns vreodat n ara Uitat, nu tiu.
Am auzit c a devenit un crmaci iscusit, c nu se
temea nici de vnturi, nici de valuri, c strbtea cu
corabia lui locuri pe unde alii nu ndrzneau s
treac. A vrea s m ntlnesc odat cu el i s-l
ntreb:
Ai ajuns n ara Uitat? L-ai vzut pe Sorel?
Ce mai fac piticii?

NTREBAREA LA CARE N-AM PUTUT S


RSPUND

Am sfrit povestea despre Sorel i Fulguoara.


Copiii stteau n jurul meu, sub zidurile cetii, i
mult timp n-au scos niciun cuvnt. Soarele apunea
dup coama ascuit a muntelui, iar stncuele,
stule i vesele, se ntorceau de pe lanurile ntinse.
nc puin, i avea s pogoare noaptea, nc puin,
i din adposturile lor aveau s se arate bufniele
i liliecii.
Iei-va oare la miezul nopii, pe meterezele
cetii, vreun pitic necunoscut, aa cum ieea
odinioar Sorel?
Cine ar putea s rspund la aceast
ntrebare?
Cetatea?
Cetatea e mut. Piatra nu vorbete. Piatra
pstreaz tainele.
La ce altceva dect la asta puteau s se
gndeasc bieii dup ce mi-am sfrit povestea?
i eu eram curios, i eu a f vrut s tiu n clipa
aceea dac n cetate mai hlduiesc pitici. Cel
dinti rupse tcerea biatul cel oache, biatul

care-mi amintea de Ielen. El m ntreb:


De ce nu scriei o carte despre Sorel i
Fulguoara i despre ara Uitat?
O carte?! m-am mirat eu. Nu m-am gndit
niciodat.

Ar putea s-o citeasc toat lumea. Toat


lumea ar afla despre cetatea noastr i
despre Ielen.
Nu tiam ce s rspund. Am tcut pn au
nceput i ceilali copii:
Scriei o carte i trimitei-ne-o ct mai
repede, ca s-o citim.
Bine! m-am nvoit eu. Voi ncerca s scriu o
carte. Dar nu prea repede. Va f nevoie de
mult vreme.
Am plecat din cetate mpreun cu copiii, pe o
potec ngust la vale. Ne-au petrecut stncuele,
i nu snt sigur c, de undeva, dintr-un ungher
tainic, nu ne-au urmrit i ochii jucui ai piticilor.
Cine tie cte nu s-or f ntmplat de la plecarea lui
Sorel? Cine tie dac din muni n-au cobort ali
pitici, s se aeze n cetate?
n sat mi-am luat rmas bun de la cunotinele
mele i a doua zi am plecat nielu cam trist, din
pricina amintirilor renviate. A putea s jur c,
dup plecarea mea, bieii s-au dus i mai des n
cetate s-i caute pe pitici. A putea s jur c
ocheelul acela se dovedea cel mai zelos, dar
ndjduiesc c nu a mai ncercat s se care pe
metereze. A putea s jur c adeseori, nainte de a
se duce la culcare, bieii au ateptat n poian sau
pe malul rului ca de pe bolta sinilie s se
desprind vreo stea sclipitoare. A putea s jur e
le pare ru c n-au sgei fermecate aa cum a
avut Sorel; i c toi povestesc cum se vor duce
ntr-o zi, ca i Ielen, s caute ara Uitat.

Eu ns trebuia s m in de cuvnt. Am
nceput s scriu o carte despre Sorel i Fulguoara
i, credei-m, m-am chinuit mult. E mai uor s
povesteti dect s scrii. i e mai uor s
fgduieti dect s-i ii fgduiala. Dar oare
puteam s-i dezamgesc pe biei? Nu! Mi-a
trebuit mult timp, adesea am ters i iari am
scris. n sfrit, am zis: Gata, acum numai s se
tipreasc iute cartea i o trimit n sat micilor mei
prieteni. ntre timp ei mi-au scris multe scrisori i
ntotdeauna m ntrebau: Ai terminat cartea? Noi
o ateptm cu nerbdare!
Eu le rspundeam c lucrez i i rugam s mai
aib un dram de rbdare. i cum am primit cel
dinti exemplar tiprit, ndat m-am dus la pot.
Aa a plecat cartea mea n sat. Puteam s fu
mulumit c mi-am inut fgduiala fcut sub
zidurile cetii, dar nu i linitit: Va f oare pe
placul bieilor?" m ntrebam. tiam c nu va
trebui s atept mult rspunsul lor, ns eram
nerbdtor, o recunosc. Dac a f putut, i-a f
trimis i lui Ielen o carte. A f vrut s aflu i
prerea lui. Ba mai mult nc, a f dorit s tiu
dac a gsit sau nu ara Uitat. Dar Ielen era
undeva, departe, pe mare. Nu tiam unde anume
i nu-i puteam trimite cartea. Totui n-am renunat
la gndul acesta. Dac aflu vreodat adresa lui, m
voi duce la pot s expediez cartea.
i iat c a sosit i scrisoarea de la bieii din
sat. Era o scrisoare lung, cu multe isclituri. N-am
de gnd s v-o citesc. Precum m-am i ateptat,
pentru ei cel mai nsemnat lucru era s afle dac

Sorel a ajuns n ara Uitat. Din pcate, nici eu nu


tiam i nu puteam s le dau un rspuns. Puteam
numai s le spun:
Dac voi afla ceva despre Sorel i piticii lui,
voi scrie alt carte n care voi povesti cltoria lor
din vechea cetate pn n ara Uitat.
i uite aa le-am fcut o nou fgduial
bieilor. Voi putea oare s-o duc la ndeplinire?

Nu tiu.
De aceea i rog pe toi cei ce vor citi aceast
carte s-mi dea de veste dac au aflat ceva
despre Sorel, dac l-au ntlnit pe el sau pe piticii
lui.