Sunteți pe pagina 1din 7

GUSTAVO-ADOLFO

BECQUER
Muntele strigoilor

I.
n noaptea Smbetei Morilor m-a trezit din somn, la nu tiu ce ceas,
dangtul clopotelor. Glasul lor monoton i etern mi-a adus aminte aceast
legend pe care-am auzit-o nu de mult n Soria.
Am ncercat s adorm din nou. Cu neputin! Odat mboldit,
imaginaia e asemeni unui cal care-o ia razna i pe care-n zadar l mai tragi de
fru. Ca s treac vremea, m-am hotrt s-o scriu, ceea ce am i fcut.
Am auzit aceast poveste chiar pe locurile unde ea s-a petrecut, i am
scris-o ntorcnd capul cu fric de cte ori auzeam zngnind geamurile
balconului, zglite de vntul rece al nopii.
Fie ce-o fi, acum am pornit!
Legai cnii, dai zvon cu trmbiele s se-adune vntorii i s ne
ntoarcem n cetate. Noaptea se apropie, i e ziua Tuturor Sfinilor, i ne aflm
pe Muntele Strigoilor.
Aa de repede ne ntoarcem?!
Dac-ar fi alt zi, n-a fi plecat pn ce nu terminam cu haita asta de
lupi pe care ninsorile din Moncoyo au alungat-o din vizuine. Dar azi nu-i cu
putin! Nu peste mult va toca de vecernie pentru Templieri i duhurile celor
mori vor ncepe s trag clopotele n bisericua de pe munte.
n bisericua aceea ruinat! Bah! Vrei s m sperii?
Nu, frumoas verioar! Tu nu tii cte se petrec n ara aceasta, cci
nu-i nici un an de cnd ai sosit aici de departe. nfrneaz-i calul, l voi aduce
i pe-al meu la pas, i pe drum i voi istorisi aceast poveste.
Pajii se strnser n cete vesele i glgioase. Conii de Borges i de
Acudiel nclecar pe magnificii lor cai i mpreun pornir n urma fiilor lor
Beatriz i Alonso, care mergeau naintea grupului, la oarecare deprtare.

Ct inu drumul, Alonso istorisi cu aceste cuvinte povestea fgduit:


Acest munte ce se cheam azi Muntele Strigoilor a aparinut
Templierilor, a cror mnstire se zrete acolo, pe marginea rului. Templierii
au fost rzboinici i monahi totodat. Dup ce a cucerit Soria de la arabi, regele
i-a adus din ri ndeprtate, spre a pzi cetatea la hotarul dinspre pod. n
acest chip aduse mare jignire nobililor din Castilia, care ar fi putut singuri s-o
apere, aa cum singuri o cuceriser. ntre cavalerii noului i puternicului ordin
i nobilii din cetate a mocnit civa ani, i n sfrit a izbucnit, o ur profund.
Cei dinti i hotrnicir acest munte, unde aveau vnat din belug pentru
nevoile lor, dar i spre desftare. Ceilali se hotrr ntr-o zi s porneasc o
mare hituial la hotar, n ciuda asprelor opreliti ale popilor cu pinteni, cum i
numeau pe dumanii lor. Glasul ameninrilor spori i nimeni nu mai putu s-i
potoleasc, pe unii de a vna cu orice pre, pe alii de a-i mpiedica aa cum
hotrser. Expediia pregtit a fost dus la mplinire. N-aveau s-o in minte
fiarele pdurilor. Ci dimpotriv, n-aveau s-o uite mamele, cci mbrcar lungi
straie cernite dup feciorii lor. N-a fost o vntoare, ci o btlie
nspimnttoare: muntele ntreg fu semnat cu cadavre. Lupii, care ar fi
trebuit s fie atunci exterminai, s-au bucurat de un festin sngeros. n cele din
urm, interveni, cu autoritatea sa, regele; i muntele, prilej blestemat al attor
nenorociri, a fost prsit, iar bisericua clugrilor, ridicat acolo, i n al crei
pridvor au fost astrucai laolalt prieteni i vrjmai, ncepu s se ruineze. De
atunci se spune c n noaptea morilor ncepe s bat singur clopotul
bisericuei, i duhurile celor rpui, nfurate n giulgiurile lor, alearg ca-ntro fantastic vntoare, prin rpi i mrciniuri. Cerbii ncep s mugeasc cu
mare spaim, lupii url, oprlele scot uierturi nfricotoare i a doua zi se
pot zri pe zpad urmele picioarelor osoase ale scheletelor. De aceea n Soria i
se spune Muntele Strigoilor i de aceea am inut s ieim din hotarul lui nainte
de-a se lsa noaptea.
Povestirea lui Alonso se termin tocmai cnd cei doi tineri ajungeau la
captul podului ce ducea la cetate. Acolo i ateptar pe ceilali, care, dup ce
se alturar celor doi clrei, se pierdur pe uliele strimte i ntunecoase ale
Soriei.
II.
Slugile sfreau de strns mesele; naltul cmin gotic al palatului conilor
de Acudiel arunca o vie lucire, iluminnd grupuri de doamne i de cavaleri care
n jurul focului stteau ca de obicei de vorb, n timp ce vntul biciuia vitrourile
ogivelor salonului.
Numai dou persoane preau strine de conversaia general: Beatriz i
Alonso. Beatriz urmrea cu ochii, pierdut-n gnduri vagi, capriciile flcrilor.
Alonso privea reflexul focului scnteind n pupilele albastre ale Beatricei.

Amndoi pstrau de o vreme o profund tcere.


Duenele istoriseau despre noaptea morilor, poveti neguroase n care
stafiile i artrile jucau rolul principal; i clopotele bisericilor din Soria sunau
n deprtare cu un dangt monoton i trist.
Frumoas verioar, rosti, n sfrit, Alonso, rupnd lunga tcere
dintre ei, n curnd ne vom despri; poate pentru totdeauna; cmpiile aride ale
Castiliei, obiceiurile ei necioplite i rzboinice, straiele ei simple i patriarhale
tiu c nu-i sunt pe plac; te-am auzit suspinnd din cnd n cnd, cu gndul,
cine tie, la vreun adorator din ara ta ndeprtat.
Beatriz fcu un gest de rece indiferen; un ntreg caracter de femeie se
dezvlui n acea dispreuitoare strngere a buzelor sale subiri.
Sau poate te gndeti la fastul Curii franceze unde-ai trit pn
acum, se grbi s adauge tnrul. Oricum ar fi ns, presimt c nu va trece
mult i te voi pierde La desprire, a dori s pori cu tine o amintire din
parte-mi i aminteti de ziua cnd am fost la biseric spre a mulumi lui
Dumnezeu c i-a redat sntatea pe care-ai venit s-o caui n ara asta? Micul
giuvaer care inea prins pana plriei mele in minte c i-a subjugat privirile
pentru o clip. Ce bine i-ar sta, dac ar prinde un voal pe prul tu negru! L-a
mai prins pe cel al unei mirese; tatl meu l-a druit celei care mi-a dat via, i
ea l-a purtat cnd a pit n faa altarului Vrei s-l primeti n dar?
Nu tiu dac n ara ta, rspunse frumoasa fat, dar n ara mea un
dar primit i leag voina. Numai ntr-o zi de srbtoare se poate primi i doar
din minile unei rude Care, chiar la Roma de-ar fi s fi fost nu se poate
ntoarce cu minile goale.
Tonul rece cu care pronun aceste cuvinte l tulbur o clip pe tnr,
care, cnd se mai nsenin, spuse cu tristee:
tiu, verioar; dar azi e ziua Tuturor Sfinilor, i printre ei e i ziua
sfntului tu; zi de srbtoare e azi, i de daruri. Vrei s primeti darul meu?
Beatriz i muc uor buzele i ntinse mna spre a lua giuvaerul, fr
s mai adauge un cuvnt.
Cei doi tineri continuar s tac din nou, i vocile sparte ale btrnelor
care vorbeau despre vrjitoare i spiridui se auzir din nou, o dat cu
uieratul vntului ce fcea s zbrnie geamurile ogivelor i cu dangtul trist i
monoton al clopotelor.
Dup cteva minute, dialogul ntrerupt se rennod n chipul acesta:
i nainte de-a trece ziua Tuturor Sfinilor, care e i a sfntului meu i
a sfntului tu, i n care poi, fr s-i legi voina, s-mi lai o amintire de
parte-i n-ai s-o faci? Spuse el, cu scnteierea unui gnd diabolic n privirea-i
strpungtoare.

De ce nu? Exclam fata, nlnd mna spre umrul drept spre a


cuta ceva ntre cutele largii sale mneci de catifea brodate cu aur Apoi, cu o
copilreasc expresie, adug: i-aminteti de panglica albastr pe care am
purtat-o azi la vntoare, i care pentru nu tiu ce simbol al culorii sale mi-ai
spus c e emblema sufletului tu?
Da.
Iat Am pierdut-o! Am pierdut-o i m gndeam s i-o dau n semn
de amintire.
Ai pierdut-o? Unde? ntreb Alonso, ridicndu-se din jilul su, cu
o indescriptibil expresie de team i speran.
Nu tiu, poate c pe munte.
Pe Muntele Strigoilor! Murmur el plind i prbuindu-se pe scaun.
Pe Muntele Strigoilor!
i imediat dup aceea continu cu voce ntretiat i sufocat:
Tu tii, pentru c vei fi auzit aceasta de mii de ori; n cetate, n ntreaga
Castilie mi se spune regele vntorilor. Neputnd ns s-mi ncerc puterea n
lupte, ca strmoii mei, am nchinat vntorii, imagine a rzboiului, toate
avnturile tinereii mele, toat aprinderea motenit din neamul meu.
Covoarele pe care calc picioarele tale sunt blnuri ale fiarelor omorte de
mna mea. Eu le cunosc vizuinele i nravurile; am luptat cu ele ziua i
noaptea, clare i pe jos, singur i n hituire; nimeni nu poate spune c m-a
vzut vreodat pregetnd n faa primejdiei. n alt noapte, a zbura dup
aceast panglic, i a fi bucuros ca la o serbare; dar, n noaptea aceasta, nu
ncape ndoial, n noaptea aceasta, de ce s-i ascund? Mi-e fric. Auzi?
Clopotele bat, a tocat de vecernie la San Juan del Duero, strigoii din munte vor
ncepe acum s-i nale estele nglbenite dintre buruienile care le acoper
mormintele Strigoii pe care e de ajuns s-i zreasc i-i nghea sngele din
vine chiar i celui mai viteaz, i albete prul sau e nhat n goana lor
fantastic asemeni unei frunze smulse de vnt i purtate n netire.
n vreme ce tnrul vorbea, un surs imperceptibil flutura pe buzele
Beatrizei, care, cnd el tcu, rosti pe-un ton indiferent, and focul din
cminul n care lemnele plesneau i trosneau, aruncnd scntei de mii de
culori:
Oh, pentru nimic n lume! Ce nebunie! S te duci acum pe munte
pentru un asemenea fleac! ntr-o noapte att de ntunecoas, n noaptea
morilor, i cnd crrile sunt pline de lupi!
Spunnd aceast ultim fraz, o rosti n asemenea chip nct Alonso nu
putu s nu priceap ntreaga ei amar ironie; mpins ca de-un arc, se ridic n
picioare, i trecu mna peste frunte, ca i cum ar fi vrut s-alunge teama ce sencuibase n capul i nu n inima sa, i, cu o voce hotrt, exclam,

ndreptndu-se spre frumoasa fat ce sta aplecat n faa cminului rscolind


focul:
Rmi cu bine, Beatriz. Pe curnd.
Alonso! Alonso! Spuse aceasta, ntorcndu-se cu iueal. Dar cnd voi,
sau se prefcu c vrea s-l opreasc, tnrul i dispruse.
Dup cteva clipe se auzi galopul unui cal ndeprtndu-se. Frumoasa
fat cu chipul radiind expresia unui orgoliu satisfcut, care-i roea obrajii,
ascult cu atenie zvonul de copite ce se pierdea din ce n ce, pn ce, n cele
din urm, pieri.
Btrnele nu conteniser nc povetile lor cu stafii; vntul iuia n
geamurile balconului i clopotele din cetate se auzeau btnd departe.
III.
Trecuser o or, dou, trei; nu mai era mult pn s bat miezul nopii,
cnd Beatriz se retrase n paraclisul su. Alonso nu se ntorcea, nu se ntorcea,
cnd n mai puin de o or ar fi trebuit s fie napoi.
Trebuie c i-a fost fric! Exclam fata nchizndu-i cartea de
rugciuni i ndreptndu-se spre pat, dup ce n zadar ncercase s murmure
cteva din rugile pe care biserica le consacr de ziua morilor celor care nu mai
sunt.
Dup ce stinse candela i trase dublele perdele de mtase, adormi;
adormi, cznd ntr-un somn nelinitit, uor, nervos.
Dousprezece ore sunar n orologiul din turn. Beatriz auzi ca prin vis
vibraiile clopotelor, ncete, sarde, triste, i ntredeschise ochii. I se prea a fi
auzit, o dat cu ele, oapta numelui ei; dar departe, foarte departe, rostit deun glas sufocat i plin de durere. Vntul gemea n geamurile ferestrei.
Trebuie c-a fost vntul, spuse; i punndu-i mna pe inim, ncerc
s se liniteasc.
Dar inima ei btea din ce n ce mai violent. Porile de molid ale
paraclisului scrir n nele lor, cu un iuit ascuit, prelung i strident.
nti unele, apoi altele, mai apropiate, toate uile ce duceau spre
paraclisul su ncepur s scrneasc, ca la o porunc, unele cu un zvon surd
i grav, altele cu un plnset lung i crispat. Apoi tcere; o tcere plin de
zgomote stranii, tcerea miezului nopii, cu un murmur monoton de ape
ndeprtate; ltrturi de cini n deprtare, un vlmag de glasuri, de cuvinte
nenelese; ecouri de pai care se duc i se-ntorc, un fonet de straie trite,
suspine sufocate, rsuflri ostenite de-abia auzite, tresriri involuntare ce
vestesc prezena a ceva ce nu se vede i a crui apropiere se simte, totui, n
ntuneric.

Beatriz, nemicat, tremurnd, scoase capul printre perdelele patului i


ascult o clip. Auzea mii de zgomote felurite; i trecea mna peste frunte,
asculta din nou: nimic, tcere.
Cu acea fosforescen ce-o capt pupilele n crizele nervoase, ea vedea
siluete fugrindu-se n toate prile; i cnd, holbndu-i ochii, i fix asupra
unui punct, nimic, ntuneric, umbre de neptruns.
Bah! Exclam, lsndu-i capul din nou pe perna albastr a patului,
doar nu sunt eu aa de fricoas ca acei biei oameni care tremur de fric i
sub armur la auzul unor poveti cu stafii!
i nchiznd ochii, ncerc s adoarm; dar n zadar fcuse un efort
puternic s se stpneasc. ndat, se ridic mai palid, mai nelinitit, mai
nspimntat. Nu, nu mai era o iluzie: perdelele de brocart ide la u se
ddur deoparte, ca la o atingere, i nite pai ncei foneau pe covor; fonetul
acelor pai era surd, aproape imperceptibil, dar nentrerupt, i o dat cu ei se
auzea un sunet ca de lemn, sau de os. i se apropiau, se apropiau, iar mica
stran pentru rug de lng pat se cltin. Beatriz ddu un ipt, nvluinduse strns n straiele de pe ea, i ascunse capul n ele i-i inu respiraia.
Vntul biciuia geamurile balconului; apa izvorului ndeprtat curgea,
cznd cu un murmur etern i monoton; ltratul cinilor cretea n rafalele
vntului i clopotele din cetatea Soriei, unele mai aproape, altele departe,
bteau cu ntristare pentru sufletele morilor.
i astfel trecu o or, trecur dou, noaptea, un veac ntreg, cci noaptea
aceea i se pru venic Beatrizei. n sfrit, mijir zorile: trezit din spaima ei,
ntredeschise ochii la primele raze de lumin. Dup o noapte de insomnie i
groaz, e att de frumoas lumina limpede i alb a zilei! Ddu deoparte
perdelele de mtase ale patului i se i pregtea s rd de spaima trecut,
cnd dintr-o dat o sudoare de ghea i npdi trupul, ochii i ieir din orbite
i o paloare mortal i se ntinse pe obraji: pe mica stran vzuse, nsngerat i
sfiat, panglica albastr pe oare-o pierduse pe munte, panglica albastr pe
care se dusese s-o caute Alonso.
Cnd slujitorii alergar ngrozii s-i vesteasc moartea primului nscut
din neamul Acudiel, care dimineaa fusese gsit devorat de lupi prin buruienile
de pe Muntele Strigoilor, o aflar nemicat, crispat, agat cu amndou
minile de una din coloanele de abanos ale patului, cu ochii holbai, cu gura
ntredeschis, cu buzele albe, cu membrele nepenite, moart, moart de
groaz!
IV.
Se spune c, dup aceast ntmplare, un vntor rtcit care-a petrecut
noaptea morilor fr s poat prsi Muntele Strigoilor, izbutind s vorbeasc
despre cele vzute, n ziua urmtoare, nainte dea muri, povesti lucruri

nspimnttoare. Printre altele, afirm c a vzut scheletele vechilor Templieri


i ale nobililor din Soria ngropai n pridvorul bisericii nlndu-se la ceasul
vecerniei cu o larm nfricotoare: clri pe schelete de armsari, ei fugreau,
ca pe-o fiar, o femeie frumoas, palid i despletit, care, cu picioarele goale i
nsngerate i dnd ipete de groaz, alerga nebunete n jurul mormntului lui
Alonso.

SFRIT