Sunteți pe pagina 1din 29

Pli.

Tr avers

MARYPOPPINS i Casa de Alturi


P.L. TRAVERS s-a nscut n Queensland, Australia. A crescut aici, n inima inutului, ducnd o via simpl, dar legat de vechile tradiii. Traiul nu i-a fost nici uor, nici mbelugat, dar a fost nconjurat de o bogie de impresii, iar poezia i legendele fceau parte din existena ei de zi cu zi. Cariera de scriitoare i-a nceput-o n Australia, pu-blicnd mai nti numeroase poezii; apoi s-a stabilit n Anglia, unde a colaborat la o serie de ziare irlandeze i englezeti. Un prieten a citit primele capitole din Mary Poppins i le-a dus apoi unui editor, care imediat i-a oferit un contract pentru ntreaga carte. Primul volum din seria Mary Poppins a fost publicat n 1934 i a avut un succes instantaneu. Au mai urmat alte cinci cri.

P.L. Travers Casa de Alturi


I F=tAO (ftffii) PENTRU COPII\
RAO International Publishing Company S.A. P.O. Box 37-l98 Bucureti, ROMNIA P.L. TRAVERS MaryPoppins and tbe House Next Door Lions- An Imprint of HarperCollins Publishers, 1994 Copyright P.L. Travers, 1988 AU rights reserved Traducere din limba englez LARISA AVRAM Ilustraii MARY SHEPARD Ediia I Copyright 1995 RAO International Publishing Company S.A. pentru versiunea n limba romn Coperta coleciei DONE STAN Tiparul executat de ELSNERDRUCK Berlin, Germania Decembrie 1995 ISBN 973-576-038-x

I
Zbang! Ceaca de ceai se izbi de ligheanul plin cu ap i detergent. Doamna Brill, care spla vasele, cut printre clbuci i scoase dou bucele de porelan. Ei, asta e, spuse, ncercnd, fr succes, s vad dac se mai pot lipi. E nevoie de ele n alt parte.
_________10 ___________________

i arunc jumtile, cu tot cu trandafi-raii i cu florile de nu-m-uita de pe ele, la gunoi. Unde ? ntreb Michael. Unde e nevoie de ele ? Cine s aib nevoie de-o ceac spart? se mir n sinea lui. Era o prostie. Eu de unde s tiu ? fcu doamna Brill. Aa se zice, asta-i tot. Iar tu f-i treaba mai departe i stai jos ca s nu se mai sparg ceva. Michael se aez pe podea i ncepu s tearg farfuriile pe care i le ddea doamna Brill. Le freca atent cu un tergar de vase i ofta. Ellen era iar rcit, Robertson Ay dormea pe gazon, iar doamna Banks se odihnea dup masa de amiaz pe sofaua din camera de zi.

_____________u______________
N-am pe nimeni s m-ajute, ca de-obicei, se plnsese doamna Brill. O s te-ajute Michael, i spusese Mary Poppins, lund un tergar de vase i aruncndu-l spre biat. Noi ceilali o s mergem la cumprturi, n felul sta te-ajutm i noi. De ce eu ? mrise Michael, izbind cu piciorul n scaun.

De fapt, ar fi vrut s-o loveasc pe Mary Poppins, dar n-ar fi ndrznit s fac una ca asta. Mersul la cumprturi era un fel srbtoare, fiindc, de fiecare dat cnd plteau, bcanul le ddea fiecruia chiar i lui Mary Poppins o acadea gustoas. De ce nu ? ntrebase Mary Poppins, aruncndu-i o privire fioroas. Data trecut a fost Jane. i cineva trebuie s-o ajute pe doamna Brill.
12

tia c n-are ce spune. Dac-ar fi pomenit cuvntul acadea", nu s-ar fi ales dect cu un pufnit scurt. i chiar i Regele, se gndi, trebuia s tearg uneori o farfurie, dou. Aa c mai izbi o dat cu piciorul n scaun, uitndu-se dup Mary Poppins, care o luase pe crarea din grdin, cu Jane alturi, crnd o plas, i cu Gemenii i Annabel nghesuii n crucior. Nu le lustrui. N-avem timp de asta. terge-le doar i pune-le una peste alta, l sftui doamna Brill. Aa c iat-l lng grmada de farfurii, obligat s fac o fapt bun, dei n-avea nici un chef. i dup o vreme lui Michael i se prea c trecuser ani ntregi se ntoarser cu toii, rznd i ipnd i, desigur, mncndu-i acadelele. Jane i ddu i lui una, cald de cum o inuse n mn.
_____________________13_____________________

Bcanul i-a trimis-o. Special pentru tine. i a pierdut cineva cutia cu cacao. Cineva ? o ntreb Mary Poppins, acr. Nu crai tu plasa ? Cine altcineva s-o fi pierdut ? Poate a czut undeva prin Parc. M duc s m uit, Mary Poppins. Nu acum. Gata, faptu-i consumat. Cineva pierde, altcineva gsete. i-apoi, e ora ceaiului. i lu pe cei mici din crucior i-i zori pe toi s se duc sus naintea ei. n cteva clipe, erau toi n jurul mesei, ateptnd pine prjit cu unt i prjiturele. n afara acadelelor, totul era ca de-obicei. Umbrela lui Mary Poppins, cu mner n form de papagal, plria, mpodobit azi cu un trandafir roz, mnuile i geanta erau aezate toate la locul lor. Copiii stteau i ei fiecare la locul lui. Iar Mary Poppins i vedea de treburile ei de dup-amiaz, ca un vrtej dichisit i ordonat.
14 15

O zi ca toate celelalte, i spuse Numrul aptesprezece n sinea lui, n timp ce asculta sunetele familiare i simea micrile la fel de familiare. Dar Numrul aptesprezece se nela, pentru c tocmai atunci se auzi soneria, iar doamna Brill ddu buzna n camera de zi cu un plic galben n mn. O telegram ! o anun emoionat pe doamna Banks. i-o fi rupt mtua Flossie piciorul, sau o fi ceva mai grav. Nu-mi plac telegramele. Doamna Banks o lu cu o mn tremurnd. Nici ei nu-i plceau telegramele. Avea senzaia c aduc numai veti proaste. Rsuci plicul n mn de cteva ori. Ce facei, n-o desfacei ? Doamna Brill era pregtit s-aud ce e mai ru.
16

Nu, cred c nu, i rspunse doamna Banks. Mai bine atept pn vine soul meu acas. Oricum, e pe numele lui. Uite George Banks, Aleea Cireilor

Numrul aptesprezece". Da', dac-i ceva urgent, o s v par ru c-ai ateptat. O telegram-i privete pe toi. Doamna Brill plec din camer, nemulumit. I-ar fi plcut s-aud vestea cea rea. Doamna Banks se uit la plic, cum sttea pe polia de deasupra cminului, rezemat de o fotografie, pstrnd, calm, secretul. Poate c, i spuse optimist, poate c e o veste bun, la urma urmei. Doamna Brill nu le tie chiar pe toate. Cu toate acestea, i dorea ca domnul Banks s vin acas mai devreme. i chiar veni mai devreme.
_____________________17______________________

Coborse din autobuz n captul Aleii i venea agale spre cas, trecnd pe lng Numrul Douzeci i Unu casa amiralului Boom, n form de vapor, pe lng Numrul Douzeci, cu gard de caprifoi, pe lng Numrul Nousprezece, care avea heleteu cu petiori n grdin, pn cnd ajunse n dreptul Numrului Optsprezece. Acolo se opri, surprins i nu prea ncntat. Vecinii lui erau toi strni n poart i vorbeau agitai. Amiralul i doamna Boom, domnul de la Douzeci, doamna de la Nousprezece i domnioara Ciocrlie de la Numrul aisprezece. Sigur, nu era nimic neobinuit, doar o conversaie ntre prieteni. Dar ceea ce-l fcuse pe domnul Banks s se opreasc era un cort cu dungi albe i roii, de genul acelora care se pun pe drum s acopere conductele neacoperite sau diverse spturi.
______________________18_____________________

Lng cort sttea un muncitor voinic, care vorbea i el cu micul grup de vecini. A, Banks! Vino-ncoace! l ntmpin vocea amiralului. Eti persoana potrivit s afle ce-i nchipuie individul sta c face aici. Nu-mi nchipui, tiu, spuse omul, linitit. M uit la casa asta s vd ce reparaii trebuie fcute. Dar e goal, spuse repede domnul Banks. E goal de ani de zile. Da' n-o s mai fie goal mult vreme, spuse omul. Vin nite chiriai. Asta nu se poate, spuse domnul Banks disperat. Nou ne place aa cum e. Orice strad trebuie s aib o cas prsit. De ce ? Pi, ncepu domnul Banks, uor ncurcat, pentru ca oamenii s-o poat umple cu propriile
19
20

lor idei, cu genul de vecini pe care le-ar plcea s-i aib. Nu vrem s vin chiar oricine. Se auzi un murmur aprobator dinspre toi ceilali, care se gndeau la camerele mari i goale ale dragului lor Numr Optsprezece. Amiralul i le imagina locuite de un cpitan de marin care navigase cu Nelson i care era gata n orice clip, indiferent de vreme, s ridice ancora i s-o porneasc n larg. Doamna Boom i imagina c e casa unei fetie cu pr aten, copilul pe care-ar fi vrut sl aib, care se plimba prin camere, uoar ca un flutura, fredonndu-i ncet cntece. Domnul de la Douzeci, a crui soie nu voia niciodat s joace ah cu el, avea acolo prieteni care erau piese de ah regi i regine, albi i negri, nebuni care mergeau
_____________________21______________________

dintr-un col n altul, cai care alergau n sus i-n jos pe scri.

Doamna de la Nousprezece, care era foarte romantic, i imagina c n casa goal locuia bunica pe care n-o cunoscuse niciodat, care spunea poveti minunate seara la culcare, mpletea haine drgue i purta tot timpul papuci, chiar i dimineaa. Pentru domnioara Ciocrlie, de la Numrul aisprezece cea mai elegant cas de pe Alee , era casa unui cine care semna leit cu Andrew, un cine aristocrat care nu i-ar fi ales niciodat, aa cum fcuse Andrew, un prieten vulgar ca Willoughby. Iar n ceea ce-l privete pe domnul Banks, lui i plcea s cread c n mansarda de la Numrul Optsprezece locuiete un btrn ne22 23

lept, cu un telescop special, prin care puteai vedea tot ce se ntmpl n univers. i oricum, i mai spuse el muncitorului, probabil c nici nu se mai poate locui n ea dup ce-a stat atta vreme goal. Ai verificat evile ? Snt toate n perfect stare. Atunci, courile. Snt sigur c snt pline de cuiburi de graur. Curate ca lacrima, i rspunse omul. Dar mobila? Are tuneluri spate de oareci prin paturi. Snt gndaci la buctrie. Nici urm de oareci. Nici un gndac. i praful ? Trebuie s fie praf peste tot, gros de civa centimetri. Cine se mut n casa asta n-o s-aib nevoie nici mcar de-o crp de praf. Totul arat ca nou. i-apoi, spuse, ncepnd s-i strng cortul alb cu rou, casele snt pentru oameni, nu pentru cai verzi pe perei. Asta e, n-avem ce face, oft domnioara Ciocrlie. Hai, Andrew, hai, Willoughby, mergem acas. i plec amrt, urmat de cei doi cini, la fel de amri. Mai bine te duceai pe mare, i spuse amiralul omului, privindu-l fioros. De ce ? Un marinar st pe puntea vaporului, nu vine s-i deranjeze pe cei care locuiesc pe uscat. Da' nu pot s sufr marea, mi se face ru. i oricum, ce vin am eu ? Mie mi s-au dat ordine care trebuie executate imediat", aa mi s-a spus. Chiriaii vin mine. Mine ! exclamar toi. Era groaznic.
24

25

Hai s mergem acas, l ademeni doamna Boom pe amiral. Binnacle face curry pentru cin. i place, nu-i aa, dragul meu ? Binnacle era un fost pirat, care avea grij ca totul s fie ca pe un vapor n casa n form de vapor a amiralului Boom. Mateloi, ridicai ancora i plecai. Nu ne mai rmne nimic de fcut. Amiralul o lu pe doamna Boom de bra i-o porni pe Alee, urmat de doamna de la Nousprezece i de domnul de la Douzeci, amndoi cu un aer trist. Ce aduntur ciudat! zise muncitorul adunndu-i uneltele i cortul. Atta agitaie pentru o cas goal !
Fel de mncare indian, preparat cu curry, un condiment din rdcin de curcum, usturoi i diverse mirodenii.

Nu nelegi, i spuse domnul Banks. Pentru noi nu e goal, dimpotriv. i porni i el spre cas. De pe partea cealalt a Aleii se auzea Paznicul Parcului fcndu-i turul.

Respectai Regulamentul. Nu uitai Regulile. Graurul de pe coul casei de la Numrul aptesprezece ciripea ca de-obicei. Dinspre camera copiilor rzbteau chiote i strigte amestecate cu comentariile lui Mary Poppins. O auzi i pe Ellen care strnuta fr ncetare, zngnitul farfuriilor la buctrie, sforiturile lui Robertson Ay toate zgomotele familiare de-acas, toate la fel ca deobicei, intime i reconfortante. Dar de-acum, se gndi, totul o s fie altfel.
26 27

Am veti, zise amrt cnd doamna Banks i deschise ua. i eu am veti, i spuse ea. Ai o telegram deasupra cminului. Lu plicul galben, l desfcu, citi mesajul i deveni dintr-o dat foarte tcut. Nu sta aa, George ! Vorbete ! A pit ceva mtua Flossie ? Doamna Banks era ngrijorat. Nu e de la mtua Flossie. Ea nu trimite telegrame.i-o citesc: O s locuiesc la Numrul Optsprezece. Sosesc mine la 4.30. Vin cu Luti. N-am nevoie de nici un ajutor." Domnul Banks tcu o clip. Semnat, adug, Euphemia Andrew". Doamna Banks scoase un ipt. Domnioara Andrew! Nu pot s cred. La dragul nostru Numr Optsprezece ! Fiindc i doamna Banks avea o prieten n casa de-acolo, o doamn care semna foarte mult cu ea i care, cnd auzea c doamna Brill i-a luat liber ca s-l vad pe bebeluul nepoatei verioarei ei, sau c Ellen avea iar una din rcelile ei ngrozitoare, sau c Robertson Ay adormise printre trandafiri, i ridica braele i spunea : Vai, ce ngrozitor ! Cum ai s te descurci ?" Ceea ce o mai consola puin pe doamna Banks. Dar de-acum ncolo avea s fie singur cu grijile ei. i Luti! strig. Cine-o mai fi i sta ? Probabil c nu cine", ci ce". O fi vreun medicament de-al ei.
28 29

Domnul Banks se aez pe un scaun i-i sprijini capul n mini. Domnioara Andrew fusese guvernanta lui n copilrie, o doamn care, dei sntoas tun, lua zeci de medicamente ; era att de strict, att de sever i att de autoritar, nct toi i spuneau Sfnta Teroare. i acum, dintre toi oamenii, tocmai ea venea s locuiasc n casa de-alturi, care era plin de visurile lui. Se uit la telegram. N-am nevoie de nici un ajutor". Asta, cel puin, e o binecuvntare. N-o s trebuiasc s-i fac focul n camer ca ultima dat cnd a venit la noi i cnd a disprut pe neateptate, i s-a dus n Mrile Sudului. Mai bine-ar fi rmas acolo, spuse doamna Banks. Dar hai, dragul meu, s le spunem i copiilor. Ce n-a da s fiu n Mrile Sudului. Oriunde, dar nu aici. Las, George, nu te mai amr! Cum s nu m amrsc ? Dac nu pot s fiu amrt la mine acas, atunci unde pot, m rog? Domnul Banks oft adnc i-o porni pe scar dup soia lui, cu aerul unui om cruia i sau scufundat corbiile.

n camera copiilor era un zgomot infernal. Annabel ddea cu lingura n mas, John, Barbara i Gemenii se mpingeau unul pe altul de pe scaune, Jane i Michael se bteau pe ultima bucat de pine prjit. Ce-i aici, camer de copii sau o cuc de maimue ? i ntreb Mary Poppins ct putea ea de sever. O cuc...
30 31

Michael era ct pe ce s fie curajos, cnd se deschise ua. Avem veti pentru voi toi, le spuse doamna Banks. Am primit o telegram. De la cine ? ntreb Jane. De la domnioara Andrew. O mai inei minte pe domnioara Andrew ? Sfnta Teroare ! url Michael. Psst! Trebuie s fim politicoi. O s locuiasc la Numrul Optsprezece. O, nu ! protestar amndoi copiii. Fiindc ei chiar o ineau minte pe domnioara Andrew, care venise odat s stea la ei i dispruse ntr-un mod att de ciudat. Da' e casa noastr! strig Michael. Numrul Optsprezece e al nostru ! Nu se poate s stea acolo ! Mai avea puin i ncepea s plng. Ba m tem c da, i spuse doamna Banks. Mine. i aduce i pe cineva sau ceva pe nume Luti. i, adug, ncercnd s-i mbuneze, trebuie s fim cu toii politicoi i amabili. Mary Poppins, te rog s ai grij s fie mbrcai curat i ngrijit, gata s-o ntmpine. Se ntoarse timid spre Mary Poppins, care sttea nemicat ca un stlp. Era imposibil s-i dai seama la ce se gndete. Dar cnd n-au fost mbrcai curat i ngrijit ? ntreb aceasta acr i nfumurat ca o duces. Ideea i se prea de-a dreptul absurd. Niciodat, niciodat, se grbi s-i rspund doamna Banks, simindu-se, ca ntotdeauna n faa lui Mary Poppins, de parc ar fi fost o feti i nu mama a cinci copii. Dar tii ce cusurgioaic e domnioara Andrew. George !
32 33

Se ntoarse spre soul ei. Tu n-ai nimic de spus ? Nu, rspunse domnul Banks cu glas fioros. N-am nimic de spus. Dup ce le ddu vestea cea trist, doamna Banks i lu soul de mn i plecar din camer. Da' eu am un prieten care locuiete acolo, spuse Michael. Gobbo, clovnul pe care lam vzut la circ i care-i face pe toi s rd, iar el arat att de trist. Eu cred c acolo locuiete Frumoasa din Pdurea Adormit, doarme acoperit cu o plapum cu dantele i are o pat de snge la un deget. i Jane avea visele ei n legtur cu casa. Nu se poate, protest Michael. Nu e nici un zid din ciulini mprejur. Dar snt urzici. Snt la fel de bune. Mary Poppins ! (Jane se ntoarse spre silueta neclintit.) Tu cine crezi c st la Numrul Optsprezece ?

Mary Poppins pufni. Cinci copii drgui, linitii, cumini nu ca unii pe care-i tiu eu. Ochii ei albatri erau de-un albastru sever, dar undeva, n adncul lor, juca o lumini. v Pi, dac snt aa perfeci, n-au nevoie de-o Mary Poppins. Noi avem nevoie de tine, o tachina Michael. Poate ne faci i pe noi perfeci. Hm ! fcu Mary Poppins. M-ndoiesc. Toat lumea are nevoie de ea. Jane o mngie pe mn, spernd s-o fac s zmbeasc. Hm ! fcu Mary Poppins din nou.
34 35

i zmbi cnd se vzu n geam. Bineneles, preau s-i spun ea i imaginea reflectat, toat lumea are nevoie de Mary Poppins. Cum altfel ? Dup care cele dou chipuri revenir la aerul lor sever. Gata cu palavragitul. Trecei la culcare, un-doi! i, de data asta, fcur ce li se spuse fr s mai parlamenteze. Fusese o zi plin de evenimente. Voiau s se gndeasc la tot ce se ntmplase, aa c fur bucuroi cnd obrajii li se lipir de pernele moi i cnd i nvlui cldura mbietoare a pturilor. Michael se gndea la Gobbo, Jane la Frumoasa din Pdurea Adormit. Umbrele acestora aveau s dispar de la Numrul Optsprezece i casa avea s fie bntuit de silueta masiv a domnioarei Andrew. Ce-o fi la Luti ? ntreb Jane gnditoare. Nu mai auzise cuvntul sta niciodat. O fi un animal, rspunse Michael. Un cangur, poate. Sau o maimu o maimu pe nume Luti. Mi-ar plcea, spuse Jane. i adormir cu gndul la un cangur, sau poate la o maimu, care opia vesel pe Alee, printre Cirei. Dar Luti nu era nici cangur, nici maimu, dup cum aveau s afle a doua zi. Era smbt. Numrul Optsprezece arta gola i puin singuratic fr gardul de urzici care-l nconjurase. n zorii zilei venise un muncitor, le tiase i le dusese de-acolo. Familia Banks avu o diminea tensionat. Dup-amiaz, domnul Banks, asemenea unui general nelinitit, i duse trupele la poart.
36 37

Trebuie s fim acolo ca s-o ntmpinm, le spuse. Trebuie s fim politicoi. Nu te agita, drag, i spuse doamna Banks. Poate nu st mult. Jane i Michael se uitar unul la altul, amin-tindu-i cum, la ultima vizit, domnioara Andrew venise i plecase rapid, i de rolul pe care-l avusese Mary Poppins n acea plecare ciudat. Se uitar spre ea. Sttea lng ei i-i legna pe Gemeni i pe Annabel n crucior, cu chipul rozaliu i senin. Oare la ce se gndea ? N-aveau s tie niciodat. Uite-o ! strig domnul Banks vznd o trsur luxoas, ncrcat de geni, dnd colul Aleii. Are ntotdeauna muni de bagaje. Dumnezeu tie ce-o fi crnd n ele. Se uitar toi, cu sufletul la gur, cum se apropie trsura, ducnd toat acea povar. Trecu de casa domnioarei Ciocrlie, apoi de micul grup care atepta emoionat n faa locuinei de la Numrul aptesprezece. Hoo ! strig omul, trgnd de huri.

Ciudatul vehicul se opri la poarta casei nelocuite. Omul cobor de pe capr i ddu jos gentile care atrnau de pe acoperiul trsurii. Dup care deschise portiera i scoase un geamantan mare, din piele neagr. Cu grij, te rog, am n el lucruri care se sparg, se auzi dinuntru o voce familiar. Apru un picior nclat cu o gheat neagr i, ncet-ncet, restul domnioarei Andrew, o siluet masiv, greoaie i voluminoas, cobor pe trotuar. Se uit n jur i zri familia. George, m bucur c nu i-ai uitat bunele maniere. Speram s m ntmpinai.
38 39

Bine-ai venit, domnioar Andrew ! Domnul i doamna Banks erau foarte politicosi. Iar copiii par destul de curai i de ngrijii. Sper c i manierele le snt pe msur. Domnioara Andrew i ntinse gtul. Cnd zri silueta mbrcat n albastru, care sttea undeva n spatele celorlali, fcu un pas napoi, enervat. Vd c-avei aceeai persoan la copii, spuse cu o voce tremurnd. Tot ce pot s spun e c sper c sntei mulumii de ea. Da, sntem foarte mulumii, confirm domnul Banks, ntorcndu-se spre haina albastr. Bun venit, domnioar Andrew, i spuse Mary Poppins cu o voce pe care Jane i Michael n-o mai auziser pn atunci, dulce, timid, modest.
40 41

Domnioara Andrew arunc o privire spre grdin. Doamne, George, n ce slbticie trii! Trebuie curat totul. i ce-i cu grmada aia de haine n mijlocul gazonului ? Acela e Robertson Ay, i rspunse domnul Banks. Se odihnete un pic. Dup-amiaza ? Ridicol! Sper s-avei grij s nu care cumva s se odihneasc n grdin la mine. Uite cheia, zise, ntorcndu-se spre birjarul care de-abia mai respira, iao i du-mi bagajele n cas. Numai puin, s dau sta jos de-aici, zise omul scond cu greu un cufr pe portiera trsurii, ca s-l putem scoate pe micu. Jane i Michael se uitar unul la altul. Micu! O maimu sau un cangur ? Cufrul se izbi de trotuar. Dup el nu apru nici un cangur, nici o maimu, ci un bieel mbrcat ciudat, puin mai nalt dect Jane, cu o geant neagr mare n mn. i cum se cltina sub greutatea ei, vzur un chip de culoarea mierii, cu pr negru, lung, care-i ajungea pn la gulerul alb i tare. Doamne! exclam domnul Banks, n oapt. Poart hainele mele! Le-a pstrat pn-acum! Bieelul, n pantaloni trei sferturi, hain i ghete mari maro, cobor ncet pe treapta trsurii i se opri acolo. El e Luti, le spuse domnioara Andrew. Numele lui nseamn Fiul Soarelui. A venit cu mine din insulele Mrilor Sudului ca s primeasc o educaie solid i ca s aib grij de mine. Las jos geanta cu medicamente, Luti, i salut-i pe vecinii notri.
42 43

Biatul puse geanta jos i-i ridic privirea. Cnd ddu cu ochii de grupul din poart, un zmbet i lumin faa ars de soare. Fcu un pas spre ei. Pace vou i fii binecuvntai, spuse cu timiditate, ntinznd braele.

Destul, i-o tie domnioara Andrew. Aici nu vorbim ca pe insul. Bun ziua" e suficient. Pace i ie, Luti, i fii binecuvntat, i spuse domnul Banks din toat inima. Ne pare tare bine c-ai venit. E o gaur n gard, uite acolo, i art. Poi s vii la noi cnd doreti. Copiii mei au s fie fericii s te vad, nu-i aa, Jane i Michael ? Da, rspunser Jane i Michael, ca n trans. Era cu mult mai bine dect un cangur sau o maimu. Era un prieten cu care se puteau juca. George ! Vocea domnioarei Andrew se auzi ca un bici care plesnete. Te rog s nu te amesteci n treburile mele. Luti a venit s munceasc, nu s se joace. O s fie prins cu leciile i cu fcutul porridge-ului. O s mncm numai porridge, e foarte hrnitor. i trebuie s-mi pregteasc medicamentele. Sper s nu m fac de rs. Cnd o s se ntoarc pe insul, ndjduiesc c o s fie ceva folositor, doctor sau profesor, ntre timp, vom continua s nvm. i, ca s ne relaxm, o dat pe lun, eu i el, mpreun, George, o s venim la voi n vizit. Aa c du-te i scoal-i omul i pune-l s repare gaura
44 45

din gard. S n-aud de nici un du-te-vino ntre cele dou case. Ai dus toate bagajele ? Se ntoarse spre birjarul frnt de oboseal, i ddu o moned, iar acesta ddu din cap. Atunci ia geanta cu medicamente, Luti. Hai s ne inspectm noua cas. O porni spre Numrul Optsprezece, i Luti, dup ce le mai arunc o privire lui Jane i lui Michael nu-i putur da seama dac era vesel sau trist , i puse geanta pe-un umr i-o urm. Ua de la intrare se nchise dup ei. Copiii se uitar la Mary Poppins. Dintre ei toi, numai ea prea vesel. Dar zmbetul ei era acum misterios, de parc i-ar fi spus un secret. S mergem la ceai, spuse dintr-o dat, mpingnd cruciorul, i dup-aceea poate jucm un Ludo. Lui Jane i lui Michael le plcea s joace Ludo. Dar astzi nu-i atrgea deloc. Se gndeau la alte lucruri. O urmar pe Mary Poppins, trndu-i picioarele, gndindu-se la biatul auriu care apruse numai o clip, pentru ca apoi s fie luat de acolo. Bietul copil! murmur doamna Banks, uitndu-se cu ochii n lacrimi la soul ei. Eu v-am spus c-i Sfnta Teroare. Domnul Banks oft adnc i porni spre grmada de pe gazon, s-o trezeasc. i toi locuitorii de pe Alee, care sttuser aplecai peste pori s vad ce se ntmpl, intrar ncet n casele lor. Numrul Optsprezece nu mai era al lor. Nu mai era nimic de spus. Pe Alee nu se auzea dect glasul Paznicului Parcului:
46
47

Respectai Regulamentul! Nu uitai Regulile! i, de undeva de mai aproape, se auzea i Robertson Ay cscnd somnoros, n timp ce btea un cui n gard. Dup asta, se ntinse din nou pe iarb i adormi la loc. Cuiul czu aproape imediat, lespedea din gard se desprinse iar i sprtura din gardul dintre cele dou case apru din nou la locul ei. A doua zi diminea, cnd soarele se ridic deasupra copacilor din Parc, Aleea dormea

linitit. Totul era neclintit. i, totui, ceva se mica. Jane i Michael, unul cu o banan, iar cellalt cu un mr n mn, se furiau tiptil, n vrful picioarelor, pe lng patul de campanie n care dormea Mary Poppins, aranjat i dichisit de parc i ea, i patul erau obiecte expuse ntr-o vitrin. i zmbir triumftor unul altuia Mary Poppins n-o s-i aud! Dar chiar atunci deschise ochii i privirea ei albastr se opri asupra lor. Hei, voi doi, ce facei ? Se uit la fructele pe care le aveau n mn. Tresrir. Deci se trezise pn la urm ! Pi, Mary Poppins, bolborosi Michael. ie i-ar plcea s nu mnnci altceva n afar de porridge ? O privi cu interes. Mary Poppins, ne-am gndit c..., ncerc Jane s-i explice, ne-am gndit c dac-i punem nite mncare lng gard, Luti..., i art spre Numrul Optsprezece, Luti ar putea s-o gseasc. Era i ea la fel de curioas ca Michael.
48 49

Mary Poppins nu spuse nimic. Se ridic din pat ca o statuie, fr s lase nici o ncreitur n urm. Prul i era pieptnat ntr-o coad care i atrna pe spate, iar cmaa de noapte arta de parc-ar fi fost proaspt clcat. Le fcu semn cu mna spre u. Aducei-mi geanta. E pe clan. Alergar nerbdtori s-o asculte, i, cotrobind prin buzunare, Mary Poppins gsi o ciocolat pe care le-o ntinse fr nici un cuvnt. Michael se repezi i-o mbria. i simi silueta osoas i coada gdilndu-i urechile. Nu m strnge i nu m stoarce aa tare, Michael Banks. Nu snt Ursule de Plu ! Nu, nu eti, strig ncntat. Eti mai ceva ca un Ursule de Plu. Oricine poate avea un Ursule. Da' noi te-avem pe tine, Mary Poppins, spuse Jane.
50 51

Nu mai spune ! spuse, pufnind, pe cnd ncerca s scape din strnsoarea lui Michael. Snt mai multe moduri de-a avea, v asigur! Acum mergei jos n linite, v rog, s nu trezii toat casa. i mpinse s ias din camer i nchise ncet ua n urma lor. Pe cnd se furiau prin cas, totul era adncit n somn. Coborr pe balustrada scrii i ieir n grdin n vrful picioarelor. Cnd puser fructele i ciocolata pe gard, nu se auzi nici un zgomot dinspre Numrul Optsprezece. De altfel, nu se auzi nimic de acolo toat dimineaa, cnd se jucar printre copaci i flori, pn ce-i chem Mary Poppins la mas. Cnd ieir iar n grdin, banana, mrul i ciocolata erau n acelai loc. i Dar tocmai cnd ddeau s plece de la sprtura din gard, auzir un zgomot ciudat dinspre casa de-alturi un bubuit puternic, ritmat, care se tot repeta. Se auzea pe toat Aleea, iar casa prea c se cutremur de zgomot. Doamna de la Numrul Nousprezece, care era cam nevricoas, se temu s nu fi izbucnit vreun vulcan. Domnul de la Douzeci opina c e un leu care sforie. Jane i Michael, privind din prul ce cretea n grdina din spatele casei, aveau

sentimentul c, orice-ar fi, cu siguran nsemna c o s se ntmple ceva. i chiar se ntmpl. Ua de la intrare de la Numrul Optsprezece se deschise i vzur ieind o siluet micu, care se uita grijulie n toate prile.
52 53

ncet, ocoli casa i se ndrept spre gaura din gard. Cnd ddu cu ochii de fructe i de ciocolat, le atinse uor cu un deget. Snt pentru tine! strig Jane, srind repede din creang n creang, cu Michael n urma ei. Luti i ridic privirea i faa i se lumin ca soarele. Zmbi i i ntinse braele spre ei. Pace vou i fii binecuvntai! opti timid, lsndu-i capul ntr-o parte ca s aud bubuitul. Missanda doarme dup-amiaza de la ora dou la trei. Aa c-am venit s vd ce snt obiectele astea. Deci nu era un vulcan, la urma urmei. Nici mcar un leu. Bubuitul era sforitul domnioarei Andrew.

V
Fructele snt de la Jane i de la mine, i spuse Michael, iar ciocolata e de la Mary Poppins. Mary Poppins ? Luti murmur numele de parc i-ar fi amintit de ceva uitat de mult. Uite-o acolo ! Michael i fcu semn spre Mary Poppins, care sttea lng pr, legnnd-o pe Annabel n crucior. Pace i binecuvntri i ei, spuse Luti, fcndu-i cu mna fpturii cu un trandafir mare i roz la plrie. O s-ascund darurile astea n buzunar i-o s le mnnc disear nainte de culcare. Missanda nu mnnc dect porridge. Ai un pat comod ? l ntreb Jane. Voia s afle tot ce se ntmpl la Numrul Optsprezece.
______________________54______________________

Ei, poate e un pic cam moale. La mine pe insul nu dormim n pat, dormim pe saltele pe care ni le ese mama din frunze de cocotier. Ai putea s dormi pe podea, i spuse Michael. Ar fi aproape ca pe saltea. Nu, trebuie s fac cum mi spune Missanda. Am venit aici ca s-o ajut, s-i pregtesc medicamentele, s-i fac porridge i s nv apte ori apte. Aa iau promis prinii mei, fiindc ei cred c ea e o persoan nvat i, ntr-o bun zi, o s m trimit napoi pe insul, dup ce nv multe lucruri. Da' nu i-e dor de ei ? l ntreb Jane. i lor nu le e dor de tine ? Se gndea cum s-ar simi ea dac domnioara Andrew ar lua-o departe de-acolo, i ct de amri ar fi prinii ei. Nu, aa ceva nu s-ar fi
_____________________55______________________

putut ntmpla niciodat, nici pentru toat nvtura din lume. Faa lui Luti se ntunec. Zmbetul i dispru. Mi-e dor tot timpul, spuse cu glas rguit. Dac-au s aib nevoie de mine, au s trimit...

v 7 O telegram! exclam Michael. ntr-un plic galben. y O telegram era mereu ceva interesant. La noi pe insul nu exist aa ceva. Da' bunica mea, Keria, mi-a spus ca s m liniteasc: Dac-o s-avem nevoie de tine, o s afli." E o Femeie neleapt. Citete n stele i nelege ce spune marea. Of! Aud clopotul. Luti i duse mna la ureche, n timp ce, undeva n spatele Parcului, btea orologiul bisericii. Unu, Doi, Trei! fcu.

56

n aceeai clip, bubuitul de la Numrul Optsprezece ncet, de parc-ar fi apsat cineva pe-un buton. S-a sculat Missanda. Luti lu repede fructele i ciocolata i le ndes n buzunare. Pace vou si fii binecuvntati! i ridic mna i i cuprinse cu privirea lui strlucitoare pe Jane, pe Michael i pe Mary Poppins. Apoi, se ntoarse i-o lu la fug peste gazon, strivind iarba cu ghetele mari ale domnului Banks. Ua se deschise i se nchise apoi n urma lui, iar Numrul Optsprezece deveni, dintr-o dat, tcut ca ntotdeauna. Dar a doua zi, la ora dou fix, ncepu iar bubuitul. i la fel i n zilele urmtoare.
57

Absurd! E de nesuportat! Trebuie s ne plngem Primului-Ministru! spuneau oamenii de pe Alee. Dar tiau c nici mcar Primul-Ministru nu putea opri pe cineva din sforit, tot aa cum nu-i putea spune viscolului s se domoleasc. Nu le rmnea dect s strng din dini i s rabde. Ceea ce i fceau. i tot strngnd din dini i rbdnd, ncepur s-i dea seama c sforitul domnioarei Andrew avea i prile lui bune. Fiindc acum, ntre dou i trei, l puteau vedea pe strinul cu faa mslinie, pe care l adusese din cealalt parte a lumii. Altfel, nu l-ar fi putut vedea niciodat, inut cum era ca o pasre n colivie. Aa c, n afar de fructele pe care i le puneau Jane i Michael pe gard n fiecare dup________________________58________________________

amiaz Mary Poppins se zrea i ea n fundal , Luti se trezi curnd copleit de daruri. Doamna de la Numrul Nousprezece i ddu un evantai din hrtie, aa cum i-ar fi plcut s aib bunica pe care n-o cunoscuse niciodat. Domnul de la Douzeci, un brbat morocnos i timid, i drui Regele i Regina de la un joc de ah vechi, pe care-l inea n pod. Amiralul Boom l ntmpin cu un Salutare, matelot!" spus att de tare, nct ar fi trezit pe oricine altcineva din somn, n afar de domnioara Andrew, i-i ddu o canoe micu, ncrustat, care-i pierduse din culoare i strlucire, de-a lungul anilor petrecui n ntunericul unui buzunar de la pantaloni.
_______________________59________________________

E mascota mea ! i explic. Mi-a purtat noroc toat viaa, chiar i cnd eram aspirant de marin i navigam pe Mrile Sudului. Binnacle, fostul pirat, i ddu un pumnal cu vrful rupt.

Nu e chiar cel mai bun pumnal pe care-l am, se scuz el, dar poate tia un gt, dou, dac te hotrti s te faci pirat. Luti nu voia s se fac pirat, i cu att mai puin s taie gtul cuiva, dar accept recunosctor pumnalul i l ascunse cu grij n hain ca s nu-l vad domnioara Andrew. i Paznicul Parcului i ddu un cadou o pagin dintr-un caiet, pe care scrisese cu litere mari: Respect Regulamentul. Nu uita Regulile." Ai nevoie de asta, i spuse convins, dac-o s vii vreodat n Parc.
______________________60______________________

Luti citi cuvintele ciudate. Ce nseamn regul ? vru s tie. Paznicul Parcului se scarpin n cap. Nu tiu prea bine nici eu, da' e ceva ce trebuie s ii minte. S ii minte ceva ce nu tii! Luti nu prea nelegea. Dar puse foaia n buzunar i se hotr s se gndeasc la asta. Chiar i Andrew i Willoughby de la Numrul aisprezece venir cu cte un os n bot. i cnd Luti le deschise poarta, puser oasele n faa lui i plecar acas, dnd mndri din coad i simindu-se nobili i generoi. Pace vou i fii binecuvntai! spuse Luti, zmbind, aa cum le spunea tuturor, i ascunse oasele sub gardul de caprifoi, ca ntr-o bun zi s le gseasc vreun alt cine.
_____________________61_____________________

Toat lumea voia s-l cunoasc. Li se luase Numrul Optsprezece, dar aveau n schimb un strin cu faa bronzat care, timp de o or, n fiecare zi, le zmbea i i binecuvnta. Dar ora furat i-o petrecea mai ales cu Jane i cu Michael, la sprtura din gard, care nu mai prea o gaur, ci locul unde se ntlnesc Nordul i Sudul, unde snt trandafiri, porumbie i cocotieri. ^ Jane i Michael i artar jucriile lor i l nvar s joace Ludo, iar el le fcea fluiere din fire de iarb, le povestea despre insula de corali i despre strmoii lui care veniser din ara Soarelui. i despre bunica lui, Keria, care tia limba psrilor i a animalelor i cum s potoleasc furtuna. Jane i Michael i doreau adesea s aib o bunic neleapt. Mtua Flossie habar n-avea cum s potoleasc tunetele.
62 63

Tot ce putea face era s se ascund sub pat ca s nu le mai aud. i ntotdeauna, ca din ntmplare dar ei tiau prea bine c nu face nimic din ntmplare Mary Poppins era n preajm, legnnd-o pe Annabel s adoarm, sau jucndu-se cu John i Barbara, sau stnd n grdin i citind Tot ce trebuie s tie o doamn. Dar, ntr-o bun zi, cnd Jane i Michael se duser la gaura din gard, la ora dou, Luti nu apru. Era luni, deci Ziua de Splat Rufe. Era ntunecat i ceos, de parc soarele ar fi fost nghiit de un nor. Aa am eu noroc mereu! se plnse doamna Brill punnd cearafurile la uscat. Eu vreau soare, da' nu m vrea el pe mine.
_____________________64______________________

Ceaa nu-i deranja pe Jane i pe Michael. Stteau i ateptau s apar din cea o siluet binecunoscut. Dar cnd apru, n sfrit, nu era Luti pe care-l tiau ei. Mergea aplecat i zgribulit ca un om btrn, btrn de tot, cu braele la piept. i cnd se aez lng ei, i ddur seama c plnge.

Ce e, Luti ? i-am adus nite pere. Nu vrei s le mnnci ? Nu, nu, simt o durere n inim. Cineva ncearc s-mi spun ceva. Aud o btaie la u. Unde? Privir n jur, nelmurii. Nu se-auzea nici un zgomot de nicieri, doar sforitul domnioarei Andrew. Aici, rspunse Luti, artnd spre piept, legnndu-se n fa i-n spate. M cheam
________________________________65_________________________________

toc! toc! toc! Keria mi-a spus c-o s-mi dau seama. mi spun s m duc acas. Doamne, ce m fac ? Se uit la copii, cu ochii plini de lacrimi. Doamna cu floare la plrie... Ea o s m-neleag. Mary Poppins! strig Michael. Mary Poppins, unde eti ? Nu snt nici surd, nici n Timbuktu. Iar tu, Michael, nu eti hien. Te rog s vorbeti mai ncet. Doarme Annabel. Plria cu trandafir roz se aplec peste gard. Spune-mi, Luti, ce s-a-ntmplat ? Mary Poppins l privi pe bieelul care plngea. Aud o btaie nuntrul meu, aici. i Luti i duse mna la inim.
________________________66________________________

Cred c m cheam. nseamn c-a sosit vremea s te ntorci acas. Intr prin sprtur i vino cu mine. Da' Missanda i porridge-ul, i medicamentele ? Iar eu de la cine o s mai nv multe lucruri ? Luti era nelinitit. O s aib cineva grij de domnioara Andrew, i rspunse cu hotrre n glas Mary Poppins. Venii cu mine, toi. Nu mai avem prea mult timp. Jane i Michael l ajutar pe bieelul pe jumtate nehotrt s treac prin sprtur. Mary Poppins l lu de mn i i-o puse lng a ei pe mnerul cruciorului. ntreaga procesiune o porni printre cearafurile albe puse la uscat.
________________________67________________________

Traversar tcui grdina nvluit n cea, ieir pe Aleea cu ciree atrnnd pe crengi, fiecare bucheel nvluit n alb, i intrar apoi n Parcul cu tufiuri, copaci i leagne ascunse n cea. Paznicul Parcului, ca un cine credincios, veni repede spre ei. Respectai Regulamentul! Nu uitai Regulile ! i-am scris asta pe hrtie, mai spuse, uitndu-se spre Luti. Respect-l tu, i spuse Mary Poppins. Vezi c snt nite hrtii aruncate acolo. Pune-le la co. Paznicul Parcului se ntoarse morocnos i o porni spre gunoaie. Cine se crede ? mormi el. Dar nu-i rspunse nimeni la ntrebare.
________________________69______________________

Mary Poppins mergea nainte, se opri numai n dreptul Lacului ca s-i admire propria imagine reflectat, purtnd plria cu trandafir i alul croetat, cu trandafiri asortai, pe care-l purta azi pe umeri. Unde mergem, Mary Poppins ?

Oare unde mergeau aa, n cea ? se ntreba Jane. Grbii-v! Grbii-v! le spuse Mary Poppins. Iar copiilor li se pru c i ea grbete pasul, ridicndu-i piciorul pe un nor de parc-ar fi gsit o treapt i mpingnd cruciorul ca i cnd ar fi suit pe-un deal. Dintr-o dat, ncepur cu toii s urce, lsnd Parcul n urm; mergeau pe ceaa care prea tare ca un troian de zpad. Luti se sprijinea de Mary Poppins ca de singurul lucru sigur

Ii
I
70

din lume i mpingeau amndoi cruciorul, cu Jane i Michael venind n urma lor. Respectai Regulamentul! l auzir pe Paznicul Parcului. N-avei voie s urcai n nori. nclcai Regulile! O s-l informez pe Primul-Ministru. Chiar te rog! i strig Mary Poppins peste umr, ducndu-i pe copii mai departe. Urcau tot mai sus; ceaa devenea tot mai solid cu fiecare pas i cerul prea tot mai strlucitor. n cele din urm, de parc-ar fi ajuns n capul scrilor, n faa lor apru un cmp strlucitor de nori, drept i alb ca o farfurie. Soarele arunca dungi aurii peste cmp i, spre marea lor mirare, zrir, atrnnd la captul unui nor, luna, care parc fusese ancorat acolo. Era plin de tot felul de obiecte: umbrele, geni, cri, jucrii, bagaje, bastoane de crichet, haine, papuci, mnui, genul de lucruri pe care
_______________________71________________________

oamenii le uit prin autobuze, sau n trenuri, sau pe o banc n vreun parc. Printre toate aceste felurite lucruri, n faa unei sobe de gtit, era un fotoliu vechi, stricat, n care sttea un domn cu chelie, care tocmai ddea s bea dintr-o ceac. Unchiule ! Stai! S nu care cumva s bei! Vocea lui Mary Poppins rsun aspru i ceaca se izbi de farfurioar. Ce e ? Cine ? Unde ? Tresrind, omul i ridic privirea. A, tu erai, Mary ! M-ai speriat. Tocmai voiam s iau o gur de cacao. Exact. i tii foarte bine c dac bei cacao, i se face somn. Se aplec i-i lu ceaca din mn.
_____________________72_____________________

Nu-i cinstit, mormi unchiul. Toat lumea poate savura o butur calmant. Numai eu nu, sracu' Om-de-pe-Lun! Eu trebuie s stau treaz zi i noapte ca s am grij de lucruri. i, la urma urmei, oamenii ar putea s fie mai ateni i s-aib grij s nu-i piard cutiile de cacao, i nici cetile n care poi pune cacaua. E ceaca noastr! exclam Michael. Doamna Brill a zis, cnd a spart-o, c e nevoie de ea n alt parte. Exact. Am lipit-o la loc. i-apoi cineva a pierdut o cutie cu cacao, spuse uitndu-se la cutia de pe marginea sobei, iar Jane i aminti c ei i czuse din plas, n drum spre cas, o cutie exact ca aceea. i aveam i un pachet de zahr, aa c, adunnd toate aceste trei bunti la un loc,
_____________________73_____________________

n-am putut rezista. mi pare ru, Mary. N-o s mai fac, promit. Omul-de-pe-Lun era ruinat. Nici n-o s mai ai ocazia, spuse Mary Poppins, lund cutia de pe sob i bgnd-o n geant.

Ei, adio cacao, adio somn ! Omul-de-pe-Lun oft adnc. Apoi zmbi i se uit la Jane i la Michael. Ai mai vzut pe cineva ca ea ? i ntreb. Niciodat, niciodat ! rspunser amndoi. Bineneles c n-ai mai vzut, spuse cu faa strlucind de mndrie. Nu mai e nimeni ca ea. E Unic. Toate lucrurile pierdute ajung pe Lun ? Jane se gndi la cte lucruri se pierduser pe lume i se ntreba dac era loc pentru toate.
74

Da, cele mai multe, i rspunse Omul-de-pe-Lun. E un fel de magazie. i-n spatele ei ce e ? ntreb Michael. Nu vedem dect partea asta. Ei, dac-a ti, atunci a ti foarte multe. E un mister, un fel de ghicitoare o faad fr spate, s-ar putea spune, cel puin eu aa zic. i-apoi, e i prea plin. N-ai putea s m mai scpai de unele lucruri ? Ceva ce-ai pierdut n Parc ? Ba da! spuse Jane, dintr-o dat, zrind, printre pachete i umbrele, o form cunoscut. Ruca Albastr! ntinse mna spre jucria decolorat. Au aruncat-o Gemenii din crucior. i uite i muzicua mea drag ! Michael art spre un obiect din metal de pe raftul de deasupra sobei.
75

_____________________76______________________

Da' nu mai cnt. Nu mai am ce face cu ea. Nici eu. Am ncercat-o. Un instrument muzical care nu cnt ! Fii bun i ia-o, pune-o n buzunar. Michael ntinse mna s ia muzicua. Ceva care fusese n spatele ei czu i se rostogoli pe nor. Ea mea, nuca mea de cocos pe care-am pierdut-o! Luti fugi de lng Mary Poppins i prinse obiectul care se rostogolea. Era maro i aspru, rotund ca o minge, iar pe una din pri, bine curat, era ncrustat o fa rotund. Luti strnse obiectul la piept. Tatl meu a fcut-o, spuse mndru, i am pierdut-o n apa mrii.

_______________________22_______________________
i-acum marea i-a dat-o napoi. Dar, tinere, trebuie s pleci. Te ateapt toi acas pe insul i Keria st la soba ei din lut i face farmece cu ierburi s te ntorci sntos. Tatl tu s-a lovit la mn de curnd i are nevoie de tine s-l ajui cnd merge cu canoea, i spuse Omul-de-pe-Lun lui Luti. Dar e n drum spre cas, spuse Mary Poppins. De-asta sntem aici. Aha! tiam eu c-ascunzi ceva. Nu vii niciodat, draga mea Mary, s bem o ceac de ceai, ca nite prieteni sau poate de cacao ! Omul-de-pe-Lun zmbi maliios. Te rog s ai grij de el. E mic pentru o cltorie aa lung, unchiule. De parc-a putea s n-am grij. Doar tii bine c nu pot s-nchid un ochi! Ai ncredere n btrnul tu unchi, fata mea.
78

De unde-o cunoti pe Keria ? l ntreb

Jane. Gndul la Femeia neleapt din deprtri o fcu s viseze cu ochii deschii. Tare-ar fi vrut s-o cunoasc i ea ! Aa cum i cunosc pe toi. Asta e treaba mea, s stau de veghe. Lumea se nvrtete i eu m nvrt cu ea; munte i mare, ora i deert; frunza de pe creang i creanga desfrunzit ; oameni care dorm, care snt treji, care muncesc; copilaul din leagn, femeia btrn, detepii i cei mai puin detepi; tu n sarafan, Michael n bluza lui de marinar; copiii de pe insula lui Luti din Mrile Sudului, cu ghirlande de frunze i coronie de flori, aa cum o s poarte i el mine diminea. Hainele pe care le are acum snt nepotrivite.
_____________________79______________________

M-am gndit i eu la asta, mulumesc, spuse Mary Poppins, desfcndu-i gulerul tare i apoi, cu iueala ei obinuit, scondu-i jacheta, pantalonii i ghetele mari ale domnului Banks. Dup care l nveli, ca pe-un pachet, n alul ei croetat cu trandafiri roz, care se asortau cu trandafirul de la plrie. Bine, dar comorile mele ? Trebuie s le iau cu mine. Luti o privi ngrijorat. Mary Poppins scoase o pung de hrtie mototolit din crucior. Atta agitaie ! pufni ea, n timp ce biatul cotrobia prin buzunarele jachetei lui. Dac vrei, pot s am eu grij de pumnal. Michael era invidios. Se gndise de multe ori s se fac pirat.
_____________________80_____________________

Cadourile nu se dau niciodat. O s-l foloseasc tata la ncrustat i la tiat crengi pentru foc. Luti puse pumnalul n pung, apoi Regele i Regina, i canoea de la amiral. La urm, apru i o bucat de ceva, nchis la culoare i lipicios, nvelit n batist. Ciocolata! exclam Jane. Credeam c-ai mncat-o. Era prea valoroas, spuse Luti. La noi pe insul nu avem dulciuri dintr-astea. Acum au s poat gusta toi din ea. Scoase un bra de sub al i ascunse punga ntre falduri. Ridic apoi nuca de cocos, o inu o clip n dreptul inimii i apoi le-o ddu copiilor. S nu m uitai, v rog, spuse timid. mi pare tare ru c m despart de voi.
_____________________81______________________

Mary Poppins ridic hainele de pe jos i le aez n ordine pe podeaua lunii. Hai, Luti, trebuie s pleci. O s-i art pe unde s-o iei. Jane i Michael, avei grij de tia mici. Unchiule, nu uita ce-ai promis. Apuc pachetul roz, croetat, cu un bra i Luti se rsuci sub al, zmbind. Pace vou i fii binecuvntai! i ridic mna. Pace ie i fii binecuvntat! strigar Jane i Michael. S faci exact cum i spune ea, i zise Omul-de-pe-Lun, i fii binecuvntat, fiule ! Se uitar cum Mary Poppins l duce peste cmpul alb de nori, spre locul unde se ntlnea cu cerul. Acolo, Mary Poppins se aplec spre el i i art un ir de noriori care pluteau ca nite mingi de puf pe cerul albastru. l vzur
_____________________82______________________

pe Luti dnd din cap n timp ce se uita la ei, l vzur cum i flutur mna n semn de la

revedere ctre Mary Poppins, apoi i lu avnt i fcu o sritur enorm. Oo, Luti! strigar speriai, dar apoi respirar uurai, vznd c aterizase cu bine n mijlocul celei mai apropiate mingi de puf. Apoi zbur uor deasupra ei i sri pe urmtoarea. Se avnt mai departe, peste abisurile de aer dintre norii plutitori. Un sunet ascuit strbtu aerul pn la ei. Luti cnta, puteau distinge cuvintele : Snt Luti, Fiul Soarelui, i port veminte de roze, M-ntorc acas pe insul, Pace vou i fii binecuvntai, norilor!" Dup care tcu i dispru cu totul n deprtare. Mary Poppins sttea lng ei i luna,
83
________________________84________________________

cnd se ntoarser s se uite la ea, i urma deja drumul. La revedere ! strigar Jane i Michael, fcndu-i cu mna. Conturul vag al unui bra pru s le fac i el semn i auzir o voce rspunzndu-le cu : Au revoir! Mary Poppins i aranja umbrela cu mner n form de papagal i se ntoarse apoi spre copii. Haidei, repede, cu cel mai bun picior nainte! Trandafirul roz de pe plrie i se cltin cnd mpinse cruciorul i-i ddu drumul n jos pe o pant. Copiilor li se prea c nu merg, ci c alunec, iar norul se fcea tot mai ceos cu fiecare clip. Curnd, prin pcl, ncepur s se
_____________________85______________________

zreasc formele copacilor i deodat, n loc de aer, simir sub picioare pmntul; pe Aleea Lung, Paznicul Parcului venea spre ei cu Primul-Ministru. Uitai-i, exact cum v-am spus, vin drept din cer, nclcnd Regulamentul i Regulile ! Prostii, Smith, au mers prin cea i acum ceaa s-a risipit i-i vezi din nou. Ce-are asta de-a face cu Regulile ? Bun ziua, domnioar Mary Poppins. mi cer scuze pentru Paznicul Parcului. Ai putea crede, dac-ai sta s-l asculi, c-ai fost n vizit pe Lun, ha,ha ! Primul-Ministru rse de gluma pe care-o fcuse. Exact aa! rspunse Mary Poppins, cu un zmbet plin de graie i de nevinovie.

1
_____________________86______________________

Ce-ai fcut cu cellalt ? ntreb Paznicul Parcului. Bieelul la micu, cu faa mslinie pe el l-ai lsat n aer ? l vzuse pe Luti cu ei i acum dispruse. Primul-Ministru l privi sever. Smith, zu, mergi prea departe. Cum ar putea fi cineva lsat sus n aer, chiar dac-ar putea ajunge acolo? Vezi, ca noi toi, forme prin cea i te poart imaginaia pe mai tiu eu unde. Vezi-i de treaba ta, omule, i nu te lega de persoane nevinovate care se plimb pur i simplu prin Parc. Dar trebuie s fug. Mi-au spus c snt probleme pe Aleea Cireilor. i-a pierdut cineva minile, aa c m tem c trebuie s m duc s vd ce s-a ntmplat. Bun ziua, Mary Poppins. Data viitoare cnd te mai caeri prin vzduh, te

rog s-i transmii salutrile mele Omului-de-pe-Lun!


87

i, rznd din nou cu poft, Primul-Ministru i scoase plria i iei grbit pe Porile Parcului. Mary Poppins zmbea n sinea ei, n timp ce mergea cu copiii n urma lui. Paznicul Parcului rmase pe Aleea Lung, uitndu-se furios dup ei. Iar i btuse joc de el! Era sigur c fusese sus n cer i tare i-ar fi dorit s fi rmas acolo. Chiar c era mare tmblu pe Aleea Cireilor. O femeie masiv, cu o geant neagr ntr-o mn i smulgndu-i prul cu cealalt, sttea n faa porii de la Numrul Optsprezece, ipnd i plngnd cu suspine. Iar cinii domnioarei Ciocrlie, de obicei linitii, sreau i ltrau la ea.
88

_____________________89______________________

Era domnioara Andrew, bineneles. Mary Poppins, care mergea ncet, n vrful picioarelor, n spatele Primului-Ministru, le fcu semn copiilor s fac i ei la fel. Primul-Ministru era evident tensionat cnd ajunse la locul cu pricina. Doamn, v pot ajuta cu ceva ? Domnioara Andrew l apuc de bra. L-ai vzut pe Luti ? l ntreb. A plecat. L-am pierdut pe Luti. Of! M tem, spuse Primul-Ministru privind nelinitit n jur, c nu tiu ce-i acela un Luti. O fi, se gndi, un cine, sau o pisic, sau poate un papagal. Dac-a tii, poate v-a putea ajuta. Are grij de mine, mi pregtete i-mi d medicamentele la ora la care trebuie s le iau.
_____________________90______________________

Aha, un farmacist! N-am vzut nici un farmacist. Snt sigur. i-mi pregtete porridge-ul dimineaa. Un buctar, deci. Nu, n-am vzut nici un buctar. E din Mrile Sudului i l-am pierdut! Domnioara Andrew ncepu din nou s plng cu suspine. Primul-Ministru o privea uimit. Un buctar, sau farmacist, din Mrile Sudului! Aa ceva, dac se pierduse, va fi greu de gsit. Dai-mi geanta i haidei s facem o tur pe Alee. Poate l-a vzut cineva. L-ai vzut cumva dumneavoastr, doamn ? o ntreb pe domnioara Ciocrlie, care alerga dup cini. Nu! rspunse. i nici Andrew sau Wil-loughby!
____________________91______________________

Nu voia s aib nimic de-a face cu femeia ale crei sforituri deranjaser toat strada. Cei doi cini o urmar, mrind furioi. Iar Primul-Ministru i continu plimbarea cu domnioara Andrew, lsnd-o s-l in de bra, n timp ce mergeau din poart-n poart. Nu, doamna de la Numrul Nousprezece nu vzuse nimic. i nici n-avea s le spun nimic altceva. Iar domnul de la Numrul Douzeci repet i el exact acelai lucru, cu aceleai cuvinte. Nimnui nu-i era mil de domnioara Andrew. Le luase dragul lor Numr Optspezece i, mai mult de-att, l inuse prizonier acolo pe strinul pe care, n numai o or pe zi, ajunseser s-l iubeasc i s-l respecte. Dac Luti chiar se pierduse, sperau s-i gseasc un loc mai bun. Nu, nu, toat lumea spune nu! Nu vrea nimeni s m-ajute ? se vicrea domnioara

______________________92______________________

Andrew, strngndu-l i mai tare pe Primul-Mi-nistru de bra. n urma lor, ca o umbr mut, venea ncet cruciorul, cu Mary Poppins, Jane i Michael pind cu grij pe iarb. Pe Primul-Ministru ncepuse s-l doar braul. Domnioara Andrew, tot plngndu-se, l trase spre csua n form de vas a lui Birmacle, din captul strzii. Binnacle sttea pe scara din faa casei, cntnd la concertin, iar Amiralul, care edea lng el, intona ct putea de tare cntecul lui marinresc favorit:
Navigam, navigam, pe marea cea vast, Vom trece prin multe furtuni nainte ca Jack s sentoarc acas."

Stop ! Stop! url domnioara Andrew. Ascultai-m, vreau s v spun ceva. L-am pierdut pe Luti. A plecat.
_____________________93_____________________

Amiralul se opri n mijlocul cntecului. Concertin se ntrerupse i ea. La naiba ! Pierdut, ai spus ? Nu cred, pare un biat detept. Probabil c-a ridicat ancora i-a intrat n marin. Un biat detept aa ar face. Nu-i aa, domnule Prim-Ministru? n sinea lui, Primul-Ministru nu credea c aa stau lucrurile. Marina avea destui buctari i farmaciti. Dar tia din experien c, dac nu-i de acord cu amiralul, o s-i spun s se duc pe mare, iar el prefera s stea pe uscat. Ei, poate-ar trebui s ntrebm mai ncolo, spuse nu prea n largul su. Dar unde mai ncolo? sri domnioara Andrew. L-am pierdut i n-am unde s m mai duc!
________________________94________________________

Avei Numrul Optsprezece, i spuse doamna Boom, cu glas blnd. Nu v ajunge ? ntrebai-l pe Binnacle ! i spuse amiralul. Are el o cabin liber. E loc destul i pentru ea i pentru angaralele ei. Binnacle se uit la amiral. Apoi la domnioara Andrew, gnditor. Da, cred c m-a descurca cu medicamentele, iar n privina porridge-ului, orice pirat se pricepe la asta. Dar..., o avertiz el, trebuie s pltii pentru asta ! Domnioara Andrew rsufl uurat. Orice, orice! Cere orict! Pltesc cu plcere. i lu mna de pe braul Primului-Minis-tru. Nu, nu, nu vreau bani. Dumneavoastr avei nevoie de cineva care s v fac porridge-ul
_______________________95______________________

si care s v pregteasc medicamentele, iar eu am nevoie de cineva care s-mi citeasc nu o dat sau de dou ori, ci ori de cte ori snt liber. A, e perfect, nici nu-mi puteam dori un aranjament mai bun. Pe chipul domnioarei Andrew, mereu ncruntat, apru un zmbet. Am multe cri, le pot aduce cu mine i pot s te nv ce l-am nvat pe Luti. Doamn, eu n-am nevoie s-mi facei edicaia". Un pirat n-are nevoie s tie dect cum s fie pirat. Dar..., i aici din nou urm un avertisment, nu primesc pe nimeni la mine-n cas dac nu-i un matelot cumsecade i dac nu tie s danseze dansuri marinreti.

Dansuri marinreti ?
_____________________96_____________________

Domnioara Andrew era ocat. Nici nu m gndesc ! i nici nu tiu dansuri marinreti! Dar ai putea nva ! i spuse amiralul. Oricine, pe mare sau pe uscat, poate dansa un dans marinresc. Nu trebuie dect s ascultai melodia. D-i drumul, Binnacle. Ridicm ancora ! Binnacle i zmbi amiralului, i concertina se porni s cnte. Picioarele amiralului ncepur s se mite, la fel i ale doamnei Boom. Apoi i ale Primului-Ministru. Iar doamna de la Nousprezece i domnul de la Douzeci ncepur s se legene n ritmul muzicii. Doar domnioara Andrew sttea neclintit, cu faa aspr i hotrt, de parc-ar fi fost din piatr.
_____________________97_______________________

Nimic nu m va face s m mic, prea s spun, nici mcar un cutremur." Mary Poppins o privea gnditoare, n timp ce muzica devenea tot mai sltrea. Lu apoi muzicua din buzunarul lui Michael i-o duse la gur. Se auzi imediat o melodie n acelai ritm cu cea cntat la concertina. i ncet, ncet, mpotriva voinei ei, stana de piatr scoase de sub fust dou picioare mari, care nu mai dansaser niciodat i care ncepur acum s se mite. Hopa-hop, n ritm mereu, legnndu-se parc pe apele mrii. Dintr-o dat, devenir toi marinari, cu tot cu domnioara Andrew, care-i mica, n ciuda voinei, trupul masiv n ritmul muzicii. Gemenii i Annabel se tot sltau n crucior, sus-jos. Jane i Michael opiau lng ei, iar cireii
98 99________________________

se aplecau cu cireele rsucindu-se din codie. Numai Mary Poppins sttea nemicat, cntnd la muzicu. Dup care totul se opri. Toi, n afar de domnioara Andrew, erau obosii, dar mulumii. Bravo, matelot! strig amiralul, scondu-i plria n faa stanei de piatr. Dar silueta de piatr nici nu-l bg n seam. O zrise pe Mary Poppins punnd muzicua n buzunarul lui Michael. Cele dou se privir lung, ca doi lupi. Din nou tu ! 1 Chipul domnioarei Andrew se schimonosise de furie. i dduse seama c Mary Poppins o pclise a doua oar. Tu m-ai fcut s dansez, s m port att de nedemn ! i tot tu, TU, l-ai fcut pe Luti s plece !
100

Art cu degetul tremurnd spre silueta calm i zmbitoare a lui Mary Poppins. Prostii, doamn, v-nelai, interveni Pri-mul-Ministru. Nimeni nu poate obliga pe nimeni s danseze. De vin snt numai picioarele dumneavoastr, care s-au dovedit foarte pricepute. i cum s-ar putea ca o tnr respectabil, att de binecrescut, care-i vede mereu de treburile ei, cum e Mary Poppins, s se ocupe cu trimiterea buctarilor

sau, m rog, a farmacitilor, undeva n Mrile Sudului ? Imposibil! De neconceput ! Jane i Michael se uitar unul la altul. Imposibilul, tiau, fusese posibil. i se ntmplase de foarte curnd. Iar Luti era n drum spre ara lui. Orice om are nevoie de o cas a lui, spuse Mary Poppins calm.
101

ntoarse cruciorul i porni cu el n vitez spre cas. i eu, strig, slbatic, domnioara Andrew, repezindu-se spre ua locuinei lui Binnacle. Avei aici un cmin, i spuse Binnacle. Doar dac nu cumva..., zise zmbind ca un pirat, dac nu cumva preferai Numrul Optsprezece. Nu, niciodat ! Niciodat ! Nu fr Luti ! Domnioara Andrew i ascunse faa n palme. i, nainte de a-i da seama ce se ntmpl cu ea, Binnacle i Primul-Ministru, care-i cra geanta cu medicamente, o mpinser repede n cas. Ei, acum a tras n port, e la adpost, zise amiralul Boom. O s se liniteasc.
; _________________102_______________________

i, lund-o de bra pe doamna Boom, se ls condus de aceasta. Spre sear, venind pe Aleea Cireilor, domnul Banks se uit ctre fereastra casei lui Binnacle i vzu ceva ciudat. ntr-o camer micu, curat i goal ca puntea unei corbii, sttea domnioara Andrew pe singurul scaun. Arta de parc-ar fi naufragiat. Pe o mas, alturi, era un pahar gol, i lng ea sttea ghemuit Binnacle, absorbit. Domnioara Andrew i citea ceva cu glas tare, ceva ce, judecind dup expresia de pe faa ei, o umplea de furie i dezgust. i, n pragul uii, ascultnd cu mult atenie, sttea nsui Primul-Ministru. Un ef de Stat, pe Aleea Cireilor, preocupat de ce se ntmpl n casa unui fost pirat! Uimit, domnul Banks i scoase plria.
_____________________103_____________________

V pot ajuta cu ceva, domnule Prim-Mi-nistru ? E ceva n neregul ? Banks, dragul meu, attea nenorociri! Doamna pe care o vezi nuntru a plecat de la Numrul Optsprezece, pentru c o persoan cu care sttea un buctar sau un farmacist, nu tiu exact se pare c-a prsit-o. i Binnacle, servitorul amiralului, a primit-o s stea la el cu dou condiii: s danseze dansuri marinreti i s-i citeasc. De dansat, a dansat, dei fr voia ei, iar acum i citete cu voce tare. Snt uluit! spuse domnul Banks. Domnioara Andrew s danseze ?! Luti, disprut! Domnule Prim-Ministru, vreau s v spun c persoana cu care sttea nu era nici buctar, nici farmacist, era un bieel, cam de nlimea fetiei mele Jane, pe care-l adusese domnioara Andrew din Mrile Sudului.
104 105

Un copil! Dumnezeule, trebuie s chemm poliia ! Trebuie s-l cutm, dac e vorba de un bieel! Nu v-a sftui, domnule Prim-Ministru. S-ar putea speria. Dai-i puin timp. E biat detept. O s gseasc singur drumul. Dac dumneavoastr credei... l cunoatei mai bine ca mine. Da. Domnioara Andrew mi-a fost guvernant pe vremuri. I se spune Sfnta Teroare. Biatul a avut noroc c-a scpat de ea. Ha! Acum e Binnacle Sfnta Teroare. I-a dat porridge rece, a pus-o s ia tot felul de

medicamente amestecate n acelai pahar i nu-i d voie s-i citeasc nimic altceva n afar de numere vechi i noi din Fizzo ! Fizzo ! Dar e o revist cu benzi desenate. Iar domnioara Andrew e o persoan educat. Cred c-i ngrozit c trebuie s citeasc aa ceva. S-ar putea s nnebuneasc. tii, mie mi plac, Banks. Snt aa de obosit dup ce fac attea legi, nct Fizzo m relaxeaz. Tocmai am ascultat Tigrul Tim i Broasca estoas, iar acum sntem la mijlocul povetii Aventura lui Sam. Aa c te rog s m scuzi, dragul meu, vreau s-aud cum reuesc el i Gwendolyn s scape de balaur. Da, sigur, spuse domnul Banks, politicos. i, lsndu-l pe Primul-Ministru s-i ntind gtul ca s aud mai bine povestea, se grbi spre cas s le mprteasc i celorlali vestea serii.
106

Numrul Optsprezece, cnd trecu pe lng el, avea ceva din vechiul lui aer prietenos. Cinii domnioarei Ciocrlie adulmecau ceva la gard. Erau oasele pe care i le dduser lui Luti i, de vreme ce el plecase, de-abia ateptau s le scoat de-acolo. De ce s lai o asemenea comoar altor cini ? Am nouti, exclam domnul Banks cnd i deschise ua doamna Banks. Senzaia anului, draga mea ! Luti nu mai e printre noi, iar domnioara Andrew a plecat din Casa de Alturi. Locuiete cu Binnacle. Doamna Banks scoase un ipt, mirat, i se prbui pe un scaun. A disprut Luti ? Bietul copil! Poate-ar trebui s mergem s-l cutm. E aa mic, i ntr-o ar strin...
107

Nu-i face griji, Luti e cu capul pe umeri. A luat-o probabil spre chei i s-o fi furiat pe vreun vas de mrfuri. Problema e domnioara Andrew. L-a inut pe sracul biat cantr-o colivie, iar acum e ea nsi o pasre-n colivie, citete din Fizzo. Fizzo ? Domnioara Andrew ? Nu se poate ! Era acum rndul doamnei Banks s fie uluit. Domnul Banks aproape opia de bucurie. Se gndea c astronomul lui era deja la locul su, cu telescopul ndreptat spre cer. Nu tia c toi locatarii nevzui de Alturi erau din nou la locurile lor : bunica, piesele de ah, cpitanul viteaz al amiralului Boom, copilul cuminte al doamnei Boom, prietena prietenoas a doamnei Banks, Frumoasa din Pdurea Adormit,
_____________________108_____________________

Gobbo. i nici nu observase c pn i urzicile ncepuser s creasc la loc n grdin. i dai seama ? strig ncntat. Numrul Optsprezece e iari gol i, cu puin noroc, o s-l inem gol. Dar George, ce-o s se-ntmple cu domnioara Andrew ? O s poat ndura aa o via ? Nu, draga mea, snt sigur c nu. Cred c ntr-o diminea Binnacle se va trezi prsit n-o s mai aib cine s-i citeasc. Domnioara Andrew, dup cum tim, are destul minte. E o femeie cult i o profesoar nnscut. Iar profesorii trebuie s aib elevi. O s fug ea undeva, n-am nici o ndoial. Data trecut s-a dus n Mrile Sudului. Poate c acum o ia spre nord, s gseasc un Eschimos, fereasc-l sfntu'! Ascult-m pe mine, o s dispar de pe Alee mai repede dect i imaginezi.
______________________109_____________________

Sper, murmur doamna Banks. Ne-am sturat de sforitul ei ngrozitor. Michael! Se opri. Michael, n pijama, era cocoat pe balustrad. De ce nu eti n pat ? Ce faci acolo ? l ntreb tatl. Vrei s mergi n sus pe balustrad ? Snt pirat, spuse biatul cu respiraia tiat, ncercnd s urce mai sus. Nimeni, nici mcar piraii, nu poate merge n sus pe balustrad. E mpotriva legilor naturii. Apropo, mi pare ru c trebuie s-i dau o asemenea veste, Luti a plecat. M tem c n-o s-l mai vedem niciodat. tiu, i spuse Michael, care mai tia, dei nu spusese nimic despre asta, i pe Cineva care putea urca n sus pe balustrad. Cineva care nu era prea departe.
_____________________110_____________________

Auzi! zise doamna Banks morocnoas. Nu tiu cum se face c ntotdeauna copiii tiu mai bine dect mine ce se ntmpl. Hai, pleac pe dou picioare, ca o persoan civilizat. Michael plec, n ciuda dorinei sale. Nu-i plcea s fie civilizat. n capul scrilor l atepta Mary Poppins, o statuie mbrcat n albastru, cu un bra ntins spre patul lui. Of, iar ? M-am sturat s m duc la culcare n fiecare sear. Noaptea a fost fcut pentru dormit, i spuse fnoas. Aa c treci n pat, un-doi. i tu la fel, Jane. Jane, cu nuca de cocos de la Luti n mn, sttea n genunchi pe bancheta de la fereastr i se uita cum alunec luna ncet pe cer. tia c ________________ui__________________ acolo e o persoan, pe care n-o putea vedea, pentru care noaptea nu era fcut pentru dormit. D-mi-o mie, am eu grij de ea. Mulumesc. Mary Poppins lu nuca de cocos i se uit la faa zmbitoare cioplit pe ea i care parc repeta, dei fr cuvinte, salutul lui Luti: Pace vou i fii binecuvntai!" O puse pe polia de deasupra cminului i-i zri imaginea privind-o din oglind. Ddur amndou aprobator din cap. Da' eu voiam s stau treaz i s veghez, mormi Michael. Spre marea lui mirare, Mary Poppins nu spuse nimic. i puse doar un scaun lng patul Jui i, cu un gest dramatic, l invit s se aeze. Ceea ce i fcu, hotrt. Voia i el s-l vad pe Luti n drum spre cas.
_______________________112_______________________

Dar curnd ochii i se nchiser. i-i deschise cu degetele. Dup care csc, un cscat enorm, care pru s-l nghit. Mai bine mine, spuse i se rostogoli n pat. Mary Poppins, cu o privire mai gritoare dect orice vorbe, i ddu ptura la o parte ca s se poat culca. Nu e niciodat mine, spuse Jane. Cnd te scoli, e deja azi. i urc i ea n pat. Stteau acolo, privind-o pe Mary Poppins, care-i fcea turul obinuit: i acoperi pe Annabel i pe Gemeni, puse cluul ntr-un col, scoase diverse lucruri de prin buzunare, aranja hainele. Cnd ajunse la bluza de marinar a lui Michael, scoase muzicua i i-o ddu.

Michael se hotr s mai ncerce o dat. Sufl, dar muzicua rmase tcut.
_____________________113_____________________

Cu mine nu vrea s cnte, spuse. i nici cu Omul-de-pe-Lun. Pe tine de ce te-a ascultat cnd ai cntat dansul la marinresc ? Mary Poppins i arunc o privire albastr. Eu tiu ? spuse, ironic, i-i vzu de treburi. i Jane ar fi vrut s stea treaz, s vad, dar tia c nu poate. Aa c rmase n pat, nemicat, cu gndul la Luti. i-l imagina cntnd, srind, nfurat n alul cu trandafiri, traversnd cerul. Nici pentru el noaptea asta nu fusese fcut pentru dormit. Dintr-o dat, deveni nelinitit. Mary Poppins, izbucni ea. Dac nu snt destui nori care s-l duc spre cas ? i aminti multe nopi senine i luminoase, fr nici un nor pe cer. Dac ajunge n dreptul unui spaiu gol? Cum o s mearg mai departe ?
114

_____________________U5_____________________

Snt nori peste tot, i rspunse Mary Poppins, linitind-o. Aprinse cu un chibrit fitilul lmpii de pe polia de deasupra cminului, care era copia mai mic a lmpii mari de pe mas. Ca de obicei, avea s rmn aprins toat noaptea. Cele dou lmpi umplur camera cu umbre care semnau cu nite nori. Jane se simi linitit. Diminea o s fie acas, sub cocotieri. i noi o s fim acas la noi, dar sub cirei. E diferit, dar oarecum la fel. Oriunde-ai merge, tot acas-i mai bine, spuse Mary Poppins, vesel, agndu-i umbrela n cuier, la locul ei. Da' tu, Mary Poppins, ntreb Jane, tiind c pune o ntrebare ndrznea, unde-i casa ta, la est sau la vest ? Unde te duci cnd nu eti aici ?
116

Orice om are nevoie de o cas a lui, aa ai spus azi, mai ii minte ? ndrzni i Michael. Mary Poppins se opri lng mas. Terminase cu treaba. Lumina lmpii i cdea pe fa, pe obrajii rozalii, pe ochii albatri i pe nasul crn. Eu snt acas oriunde-a fi! le spuse. i stinse lampa. A.M.G.D.*
n latin, Ad Majorem Gloriam Dei (Spre mai marea glorie a lui Dumnezeu).

n colecia RAO pentru copii

au mai aprut:
Mary Poppins Mary Poppins se ntoarce Mary Poppins deschide ua Mary Poppins n Parc Mary Poppins pe Aleea Cireilor

P.L. Travers
Primul volum al seriei Mary Poppins "Mary Poppins continua s-i priveasc scruttor pe cei patru copii, apoi, cu o pufnitur care prea a arta c s-a decis, zise: - Primesc postul. - Pe onoarea mea, povestea doamna Banks mai trziu soului ei, parc ne-ar fi fcut cine tie ce onoare.

- Poate c ne i face, zise domnul Banks."

RL. Travers
se

ntoarce

Al doilea volum al seriei Mary Poppins | "Ciudata apariie cltorea prin aer, ferindu-i picioarele de vrfurile copacilor. Acuma i puteau vedea faa, ale crei trsturi le erau att de bine cunoscute: prul negru ca tciunele, ochii de un albastru deschis i nasul crn, ca al ppuilor olandeze. ...artarea, alunecnd printre tei, ateriza lin pe iarb. -Mary Poppins, Mary Poppins! ncepur ei s strige, alergnd spre ea."

P.L. Travers
deschide ua
Al treilea volum al seriei Mary Poppins I "Sus pe cer plutea o scnteie abia vizibil... cobora, fcndu-se tot mai lung i mai lat. i cum venea aa, cpt o form care li se pru ciudat i totui familiar. Din vlvtaia de lumin iei o figur ciudat - o figur cu plrie neagr de pai i cu hain albastr, mpodobit cu nasturi de argint, o figur care inea ntr-o mn ceva ce semna a valijoar, iar n cealalt - o! s fie oare adevrat? -o umbrel cu cap de papagal."

P.L. Travers
Al patrulea volum al seriei MaryPoppins I "Mary Poppins, elegant mbrcat cu fusta ei albastr i cu o lalea roie prins la plria-i nou, se uit la ei pe deasupra andrelelor. Sttea pe o ptur sub copac, cu spatele rezemat de trunchi. Geanta era aezat cu grij alturi. Iar deasupra ei atrna umbrela, agat de-o creang nflorit. Se uit la cele dou cozi i pufni: - Ia nu mai stai cu limba scoas i ridicai-v! Doar nu sntei lupi."

P.L. Travers
Aleea Cireilor
Al cincilea volum al seriei Mary Poppins | "Apoi, pe Poarta dinspre Alee, mai apru o umbr care venea n fruntea unei mici procesiuni era un crucior plin de jucrii i de copii; de o parte a cruciorului, mergea o feti, cu un co n min, iar de partea cealalt, un bieel n costum de marinar, care cra o plas. Iar n urma cruciorului venea o siluet dreapt, cu obrajii rozalii, ochi albatri i nas crn - o siluet pe care Paznicul o cunotea prea bine."

P.L. Travers
Casa de Alturi
Ultimul volum al seriei Mary Poppins "n cteva clipe, erau toi n jurul mesei, ateptnd pine prjit cu unt i prjiturele. n afara acadelelor, totul era ca de-obicei. Umbrela lui Mary Poppins, cu mner n form de papagal, plria, mpodobit azi cu un trandafir roz, mnuile i geanta erau aezate toate la locul lor. Iar Mary Poppins i vedea de treburile ei de dup-amiaz, ca un vrtej dichisit i ordonat. - O zi ca toate celelalte, i spuse Numrul aptesprezece n sinea lui..."
RAO INTERNATIONAL PUBLISHING COMPANY S.A.
;.--::; :::-::;::::;;; ;:;;--.-:

AJbert CAMUS COLECIA OPERE XX" Strinul Ciuma Cderea, Eahtli mpria Fata si reversul, Nunta, Mitul lui Sisif, Omul revoltat, Vara

Primul om Narcis i Gur-de-Aur Lupul de step Portret al artistului la tineree Oameni din Dublin Procesul America Castelul Condiia uman Sperana Antimemorii I Oglinda limburilor Antimemorii IIFrnghia i oarecii Cuceritorii, Calea regata ThomasMANN DoctorFaustus Roger MARTIN du GARD . Familia Thibault (3 voi.) Virginia WOOLF Hermann HESSE James JOYCE FranzKAFKA Andr6 MALRAUX COLECIA RAO CLASIC" JaneAUSTEN Emily BRONTE F.M. DOSTOIEVSKI Gustave FLAUBERT J.W. GOETHE LA. GONCEAROV STENDHAL I.S. TURGHENIEV Mndrie i prejudecat Raiune i simire La rscruce de vnturi Crim i pedeaps Doamna Bovary Suferinele Umrului Werther Oblomoy Mnstirea din Parma Un cuib de nobili COLECIA RAO CONTEMPORAN" Dominique FERNANDEZ ngerul destinului SUCCESE Ted ALLBEURY JosephAMIEL Jeffrey ARCHER Noel BARBER Nelson DEMILLE William DIEHL Dominick DUNNE Paul ERDMAN Colin FORBES INTERNAIONALE Arat-mi un erou Fr scpare Oglinzi Dovada Primul ntre egali Pttns i rs Coasta de aur Odiseea lui Talbot Fiica generalului Catedrala Fiina rului Cameleonul Calul Thailandez Un anotimp n purgatoriu Ultimele zue ale Americii Operaiunea Shockwave" Crucea de foc Ambuscad la Palermo Navele fantom Obiectivul 5 Ernest K. GANN Thomas GIFFORD John GRISHAM Laura HASTINGS P.D. JAMES John KATZENBACH Anthony MANCINI Marcia MULLER Victor OSTROVSKY Ralph PETERS Rosamunde PILCHER Mano PUZO Anne RICE David ROSENBAUM Lawrence SANDERS John SAUL CathyCash SPELLMAN PaulTHEROUX Michael TOLKIN Scott TUROW A.E.vanVOGT Robert James WALLER Joseph WAMBAUGH Michael WEAVER Herman WEISS Magistratul Operaiunea Praetorian Cazul'Pelican

. Intre acte

...Si vreme e ca s ucizi Clientul Camera morii Omul care aduce ploaia Secretul oimului Planuri i dorine Moartea unui expert O moarte ciudat O meserie nepotrivit pentru o femeie Fiul omului O cauz dreapt Naa Trofee i lucruri moarte Lupul din umbr Leul din Iudeea Flcri din cer Cuttorii de scoici Arena sumbr Norocosul pelerin Interviu cu un vampir neleptul Secretul lui McNalfy Reversul medaliei Pcate capitale Norocul lui McNalfy Cei neiubii Al doilea copil Somnambulii ntuneric Binecuvntatfie copilul Dubl personalitate Juctorul Printre mori Presupus nevinovat Destinaia Univers Cartea lui van Vogi Podurile din Madtson County Vals lent la Cedar Bend Nopile fugarului Execuia Pn ta limit Impuls Operaiunea Jessica r LOVESTORY"

COLECIA

CherylBIGGS
JaymiCRISTOL JuieGARWOOD
DeAnna TALCOTT

' ^reftrtl
* l'T' J<*>

COLECIA RAO PENTRU COPII" J.M. BARRIE L.FrankBAUM KennethGRAHAME Erich KASTNER P.L. TRAVERS PeterPan n Grdina Kensington Vrjitorul din Oz Vtntul prin slcii Emil i detectivii Secretul celor dou fetie Mary Poppins Mary Poppins se ntoarce Mary Poppins deschide ua Mary Poppins n Parc Mary Poppins pe Aleea Cireilor Escapada Drumul spre celebritate Carlos CASTANEDA Sam & Chuck GIANCANA Hans HOLZER Gerard MAJAX Naomi OZANIEC Martin PALMER Thomas POWERS Simon WIESENTHAL NON-FICIUNE Cealalt realitate Cltorie la blan Povestiri despre Putere Trdarea Fereastr spre trecut Magicienii

Elemente de ceakra Elemente de taoism Rzboiul lui Heisenbtrg Ca/ea speranei Virginia WOOLF N.V. GOGOL Jetfrey ARCHER William DIEHL D Rosamunde PILCHbK Cha'rles DICKENS P.L. TRAVERS Donald SPOTO ULTIMELE APARIII

* "LOPERE xx"
Suflete moarte L.RAO CLASICI Hori <fe onoare 27> Septembrie Cninuieste-i pe copii Un colind de Crciun

CLUBUL CRII RAO


Din dorina de a fi permanent n legtur cu cititorii, Editura RAO a iniiat un program special de distribuire i promovare a crilor sale. i dumneavoastr putei deveni membru al Clubului Crii RAO, beneficiind de urmtoarele avantaje: 1. Vei primi cu maximum de rapiditate crile comandate i vei fi informat cu regularitate asupra ultimelor apariii, planuri editoriale, oferte speciale. 2. Pentru crile comandate, editura suport costurile de transport prin pot. n plus : pentru 2 crti se acord o reducere de 10 % ; de la 3 cri n sus se acord o reducere de 15 % i titlul de membru al Clubului Crii RAO, primul Club al Crii din Romnia. Plata se va face prin ramburs. 3. Vei avea acces la ofertele speciale ale lunii pentru care, pe lng reducerile obinuite, se acord o reducere suplimentar de 5 %. 4. Tirajele crilor RAO fiind limitate, acordm prioritate absolut membrilor Clubului Crii RAO, bineneles n limita stocului disponibil. Pentru a obine oricare din aceste cri trimitei comanda dumneavoastr pe adresa:

Bucureti CP. 37-l98