Sunteți pe pagina 1din 88

SCIENCE MASTERS

RICHARD DAWKINS pred la Universitatea Oxford i este cercettor la New College. Este autorul a dou best-sellers-uri, The Blind Watchmaker, care a obinut Premiul Societii Regale de Literatur i Premiul Crii tiinifice Los Angeles Times, i al nc i mai celebrului The Selfish Gene. Este de asemenea autorul unei lucrri de specialitate, The Extended Phenotype. Francis Crick, laureat al Premiului Nobel, cel care a descoperit structura ADN-ului, scria despre The Blind Watchmaker: V ndemn, pentru a v salva sufletul, s citii cartea lui Dawkins.

RICHARD DAWKINS UN RU PORNIT DIN EDEN


Codul genetic, computerul i evoluia speciilor
Traducere de ELENA-MARCELA BADEA i DAN OPRINA HUMANITAS
RIVER OUT OF EDEN

n memoria lui

Henry Colyear Dawkins


Membru al Colegiului St. John's, Oxford Un maestru n arta de a face lucrurile clare.
PREFAA
Se zice-n popor c Natura ar fi Nume-al miliardelor de miliarde De particule ce-n veci s-or lovi n joc de biliarde biliarde biliarde. PIET HEIN

Piet Hein surprinde esena clasic a lumii fizicii. Dar cnd ricoeurile biliardelor de atomi ncearc s alctuiasc un obiect care are o anumit proprietate, aparent nensemnat, ceva important se ntmpla n univers. Acea proprietate este o capacitate de a auto-replicare; adic, obiectul este capabil s foloseasc materialele din jur pentru a face copii exacte siei, inclusiv copii cu defecte aa de mici n copiere ct pot s apar n mod sporadic. Ce poate urma din aceast ntmplare singular, oriunde n univers, este selecia darwinist i de aici nainte extravagana baroc pe care, pe aceast

planet, o numim via. Niciodat att de multe fapte nu au fost explicate prin aa de puine presupuneri. Nu numai c teoria darwinist stpnete marea putere de a explica. Economia ei n realizarea acestui lucru are o elegan viguroas, o frumusee poetic ce depete chiar i cele mai obsedante mituri despre originea lumii. Unul dintre scopurile mele n scrierea acestei cri a fost acela de a acorda recunoaterea cuvenit calitii stimulatoare a nelegerii noastre actuale a lumii darwiniste. n Eva mitocondrial este mai mult poezie dect n tiza ei mitologic. Caracteristica vieii care, cu cuvintele lui David Hume, i farmec cel mai mult pe toi oamenii care au contemplat-o vreodat", este complexitatea detaliilor cu care mecanismele ei mecanisme pe care Charles Darwin le-a numit organe complicate de o extrem perfeciune" ndeplinesc un scop vdit. O alt caracteristic a vieii de pe acest pmnt care ne impresioneaz este luxurianta ei diversitate: msurat prin estimarea numrului de specii, exist cteva zeci de milioane de ci diferite de a supravieui. Un alt scop al meu este acela de a-i convinge pe cititori c expresia ci de a supravieui" este sinonim cu ci de transmitere a textelor codificate ADN spre viitor". Rul meu este un ru de ADN care curge i se ramific de-a lungul erelor geologice, i metafora malurilor abrupte care limiteaz jocul genetic al fiecrei specii se dovedete a fi un instrument surprinztor de sugestiv i util n explicarea vieii. ntr-un fel sau altul, toate crile mele au fost dedicate explorrii i explicrii puterii aproape nemrginite a principiului darwinist putere dezlnuit oricnd i oriunde exist destul timp pentru desfurarea consecinelor autoreplicrii primordiale. Un ru pornit din Eden continu aceast misiune, i aduce la o culme extraterestr povestea urmrilor care pot surveni cnd fenomenul replicatorilor este injectat n jocul modest al biliardelor de atomi. n timpul redactrii acestei cri m-am bucurat de sprijinul, ncurajarea, sfaturile i critic constructiv, n combinaii variate, datorate lui Michael Birkett, John Brockman, Steve Davies, Daniel Dennett, John Krebs, Sara Lippincott, Jerry Lyons, i n mod special soiei mele, Lala Ward, care, de asemenea, a realizat i desenele. Unele paragrafe sunt parial refcute dup articolele publicate cu alte ocazii. Pasajele capitolului I despre codurile digitale i analogice se bazeaz pe articolul meu din The Spectator din 11 iunie. Relatarea din capitolul III, pe baza lucrrii despre evoluia ochiului de Dan Nilsson i Susanne Pelger, este, n parte, luat din articolul meu de la rubrica News and Views", publicat n Nature la 21 aprilie 1994. Mulumesc editorilor ambelor reviste care au nlesnit publicarea acestor articole. n final, i mulumesc lui John Brockman i Anthony Cheetham pentru originala invitaie de a m altura seriei Science Masters. Oxford, 1994

CAPITOLUL 1 Rul digital


Toate popoarele au legende privitoare la strmoii triburilor lor i adeseori aceste legende se transform n veritabile culte religioase. Oamenii i respect sau chiar i venereaz strmoii ceea ce e i firesc pentru c e vorba de nite strmoi reali, care dein cheia nelegerii vieii, nu de nite zeiti supranaturale. Din totalitatea organismelor ce se nasc pe pmnt, o foarte mare parte mor nainte de a atinge vrsta maturitii. O minoritate supravieuiete i se nmulete, iar din aceasta o i mai mic minoritate va avea o descenden viabil, mii de generaii de aici nainte. Aceast minuscul minoritate a unei minoriti, aceast elit reproductiv, este ceea ce viitoarele generaii vor putea considera ancestral sau ancestor. Strmoii sunt rari, descendenii sunt obinuii. Toate organismele care au trit cndva toate animalele i plantele, toate bacteriile i toate ciupercile, orice fiin trtoare i toi cititorii crii de fa pot rosti cu mndrie, privind ctre lungul ir al strmoilor lor: Nici mcar un singur strbun n-a murit copil. Cu toii au atins vrsta maturitii i fiecare a fost capabil s-i gseasc cel puin un partener hetero-sexual cu care s se mperecheze cu succes". Nici unul din strmoii notri nu a fost rpus de un duman sau de un virus, sau de un pas greit pe marginea unei prpstii, nainte de a aduce cel puin un urma pe lume. Mii dintre contemporanii strmoilor notri au euat n toate aceste privine, dar nici mcar unul singur dintre strbunii notri nu a dat gre n vreuna dintre ele. Aceste afirmaii sunt absolut evidente; mai mult, din ele se desprind urmtoarele: cu ct sunt mai ciudate i mai neateptate, cu att se justific mai bine i ne uimesc i mai mult. Toate acestea vor constitui obiectul crii de fa. Deoarece toate organismele motenesc zestrea genetic de la strmoii lor, mai degrab dect de la contemporanii fr succes ai acestora, toate tind s posede gene valoroase. Ele au ceea ce trebuie pentru a deveni strmoi, altfel spus pentru a supravieui i a se reproduce. Din aceast cauz organismele tind s moteneasc genele a cror prezen condiioneaz construirea unui mecanism bine proiectat, un organism ce lucreaz activ ca i cum s-ar strdui s devin un strmo. Din aceast cauz psrile sunt att de bune la zbor, petii att de buni la not, maimuele att de bune la crat, virusurile se rspndesc att de bine.
* Strict vorbind, exist i excepii. Unele animale, ca de pild afidele, se pot nmuli fr a fi necesar fecundarea. Tehnici, ca de exemplu fertilizarea artificial, permit oamenilor moderni s aib un copil fr a se mperechea, i chiar de cnd celulele ou pentru fertilizare n vitro" ar putea fi prelevate dintr-un foetus de sex feminin nainte de vrsta maturitii. n majoritatea cazurilor, observaiile mele rmn valabile. (N. a.)

Din aceast cauz noi inem la via, la dragoste i la copii. i toate acestea pentru c noi toi, fr nici o excepie, motenim toate genele noastre de la un ir

nentrerupt de strmoi ncununai de succes. Lumea devine plin de organisme care posed tot ce le trebuie pentru a deveni strmoi. Toate acestea se pot numi, ntr-un singur cuvnt, darwinism. Bineneles c Darwin a spus mai mult de att, iar noi putem spune astzi i mai multe, i de aceea aceast carte nu se oprete aici. Dar exist o posibilitate natural, i profund duntoare, de a nelege greit paragraful anterior. Este seductor s credem c atunci cnd strmoii notri au fcut lucruri ncununate de succes, genele pe care le-au transmis copiilor au fost, ca rezultat, mai valoroase dect cele primite de ei de la prinii lor. Ceva din acest succes s-a nregistrat n genele lor, i din acest motiv descendenii sunt att de pricepui la zbor, sau not, sau flirt. Greit, complet greit. Genele nu se mbuntesc prin funcionare. Ele se motenesc neschimbate, excepie fcnd erorile cu totul ntmpltoare. Nu reuita face gene valoroase, ci genele valoroase determin reuita i nici un individ n decursul existenei sale nu-i poate afecta, n vreun fel, propriile gene. Indivizii ce s-au nscut cu gene valoroase cel mai probabil vor ajunge la maturitate pentru a deveni strmoi ncununai de succes; prin urmare, spre deosebire de genele nevaloroase, genele valoroase au cele mai mari anse s se transmit n viitor. Fiecare generaie este un filtru, o sit: genele valoroase tind s treac prin sit n generaiile viitoare; genele nevaloroase tind s-i ncheie existena n indivizi care mor nainte de maturitate sau care nu se reproduc. Asemenea gene pot traversa o generaie sau dou, poate pentru c au norocul s coexiste cu genele valoroase ntr-un acelai individ. Dar este nevoie de ceva mai mult dect de noroc pentru a trece prin mii de site aezate succesiv una sub alt. Dup o mie de generaii succesive, este probabil c genele care au reuit s treac s fie cele valoroase. Am spus c genele ce supravieuiesc peste generaii vor fi acele gene care au reuit s determine calitatea de strmo. Lucrul acesta e adevrat, dar exist o excepie aparent de care e bine s ne ocupm nainte de a se crea vreo confuzie. Unii indivizi sunt irevocabil sterili, cu toate c ei sunt desemnai s ajute la transmiterea genelor lor n generaiile viitoare. Albinele, furnicile, viespile i termitele lucrtoare sunt sterile. Activitatea lor nu este destinat reproducerii, dei prin ea rudele lor fertile, de obicei fraii i surorile, vor deveni strmoi. Sunt dou moduri de a interpreta aceste lucruri. n primul rnd, indiferent de specie, exist o mare posibilitate ca fraii i surorile s mpart copiile acelorai gene. n al doilea rnd, mediul, nu genele, determin un individ, o termit, s zicem, s devin un reproductor sau un lucrtor steril. Toate termitele posed genele care, n anumite condiii de mediu, le pot transforma n lucrtori sterili sau, n alte condiii, n indivizi capabili de reproducere. Reproductorii transmit copii ale exact acelorai gene care determin lucrtoarele sterile s-i ajute s lase urmai. Lucrtoarele sterile trudesc sub influena genelor ale cror copii se afl i n corpurile reproductorilor. Copiile lucrtoare ale acelor gene se strduie s-i ajute propriile copii reproductoare s treac prin sit generaiilor. Lucrtorii termitelor pot fi masculi sau femele; dar la furnici, albine i viespi lucrtoarele sunt toate femele; de altfel, principiul este acelai. La scar mai mic, se aplic la unele specii de psri, mamifere i alte animale la care se manifest'o anumit grij fa de cei mici din partea frailor i surorilor mai mari. Re, zumnd, genele i croiesc drum prin sit ajutnd att propriul trup ct i trupul unei rude s devin un strmo.

Rul din titlul imaginat de mine este un ru de ADN (acid desoxiribonucleic), care curge prin timp, nu prin spaiu. Este un ru de informaie, nu unul din oase sau esuturi: un fluviu de instruciuni abstracte pentru construirea corpurilor, nu un ru de corpuri solide. Informaia trece prin corpuri i le influeneaz fr ca n drumul ei s fie afectat de acestea. Rul de informaie nu este influenat nici de experienele i realizrile corpurilor succesive prin care curge. De asemenea, el nu este influenat nici de o surs potenial de contaminare care, n aparen, este mult mai puternic: sexul. n toate celulele dumneavoastr, jumtate din genele mamei dumneavoastr se altur unei jumti din genele tatlui dumneavoastr. Genele dumneavoastr materne i paterne conlucreaz foarte strns pentru a v face amalgamul indivizibil i subtil care suntei. Dar genele nsele nu se amestec. Doar efectele lor. Genele n sine manifest o integritate de piatr. Cnd vine timpul unei generaii noi, o gen fie trece, fie nu trece n corpul unui anumit copil. Genele de origine matern i patern nu se amestec, ele se recombin independent. O anumit gen a dumneavoastr provine fie de la mam, fie de la tat. De asemenea, ea provine de la unul, i numai unul, dintre cei patru bunici; de la unul, i numai unul, dintre cei opt strbunici, i aa mai departe n ascenden. Am vorbit despre fluviu de gene, dar am putea, la fel de bine, s vorbim despre un grup de buni prieteni care strbate erele geologice. Toate genele unei populaii care se reproduce sunt, n perspectiv, companioane unele cu altele. Pe termen scurt, ele slluiesc n trupuri individuale, i sunt temporar companioane mai intime ale celorlalte gene cu care coexist n acel corp. Genele supravieuiesc n timp numai dac determin construcia unor organisme apte s triasc i s se reproduc n modul de via particular ales de specie. Dar ele trebuie s fac mai mult dect att. Pentru a determina supravieuirea, o gen trebuie s conlucreze cu celelalte gene aparinnd aceleiai specii acelai ru. Pentru a supravieui n aceast lung cltorie, o gen trebuie s fie un bun companion. Ea trebuie s funcioneze bine n compania sau n contextul celorlalte gene n acelai ru. Genele altor specii se afl ntr-un ru diferit. Ele nu trebuie s se neleag bine mpreun n orice caz nu n acelai sens deoarece ele nu trebuie s mpart aceleai corpuri. Trstura care definete o specie este c prin toi membrii unei specii date curge acelai ru de gene i c toate genele unei specii trebuie s fie pregtite s fie buni companioni. Apariia unei noi specii are loc atunci cnd una deja existent se divide. n timp, rul de gene se bifurc. Din punctul de vedere al genelor, speciaia, formarea unei noi specii, coincide cu marele adio". Dup o scurt perioad de separare parial, cele dou ruri se despart pentru totdeauna, sau pn cnd unul dintre ele seac disprnd n nisip. La adpostul malurilor fiecrui ru, apele sunt amestecate i reamestecate prin recombinare sexual. Dar niciodat apa nu iese din matc pentru a contamina cellalt ru. Dup ce o specie s-a divizat, cele dou seturi de gene nu mai sunt companioane. Ele nu se mai ntlnesc n aceleai trupuri i nu mai este necesar s funcioneze bine mpreun. Nu mai exist nici o relaie ntre ele i relaie fnseamn, n cazul de fa, mperecherea organismelor, purttorii lor temporari. Dar de ce trebuie s se formeze dou specii? Ce determin marele adio al genelor lor? Ce face ca rul s se bifurce i cele dou brae s se ndeprteze, nemaintlnindu-se niciodat? Detaliile sunt controversate, dar nimeni nu se ndoiete c lucrul cel mai important este separarea geografic accidental. Rul de gene curge n timp, dar redistribuirea fizic a genelor

are loc n corpuri care au o localizare n spaiu. O veveri cenuie din America de Nord s-ar putea mperechea cu una cenuie din Anglia, dac s-ar ntlni vreodat. Dar aceast ntlnire este improbabil. Rul de gene al veveriei cenuii din America de Nord este separat eficient de 3 000 mile de ocean de cel al veveriei cenuii din Anglia. De fapt, cele dou ansambluri de gene nu mai sunt de mult mpreun, dei ele ar mai fi buni tovari dac s-ar ivi prilejul. Ele i-au spus rmas bun, dei desprirea nu este nc irevocabil. Dar peste alte cteva mii de ani este probabil c cele dou ruri se vor fi ndeprtat att de mult nct, chiar dac veveriele s-ar mai ntlni, nu ar mai fi capabile s fac schimbul de gene. Iar cnd spun ndeprtat att de mult", nu m refer la spaiu, ci la gradul de compatibilitate. Aproape sigur, ceva asemntor se afl n spatele separrii mai vechi dintre veveriele cenuii i roii. Ele nu se pot mperechea. Ele se suprapun geografic n unele pri ale Europei i, dei se ntlnesc i probabil uneori i disput alunele, nu se pot mperechea pentru a produce urmai fertili. Rurile lor de gene s-au desprit prea mult, ceea ce nseamn c genele lor nu mai sunt apte s coopereze una cu alta n organisme, n urm cu multe generaii, veveriele roii i cele cenuii au avut ca strmoi aceiai indivizi. Dar ei au fost separai geografic, poate de un lan de muni, poate de ap, eventual de Oceanul Atlantic. i ansamblurile lor genetice s-au desprit. Separarea geografic determin apariia incompatibilitii. Bunii companioni au devenit ri companioni, sau ei s-ar dovedi c atare dac ar fi pui n situaia de a se mperechea. Companionii ri au devenit nc i mai ri, pn cnd, n prezent, nu mai sunt deloc companioni. Rmasul bun este deci definitiv. Cele dou ruri s-au separat i au fost sortite s se ndeprteze din ce n ce mai mult unul de cellalt. Aceeai poveste s-a petrecut i n cazul despririi mai timpurii dintre, s zicem, strmoii notri i cei ai elefanilor. Sau dintre cei ai struilor (care, de asemenea, sunt i ai notri) i cei ai scorpionilor. Exist acum, probabil, treizeci de milioane de brae ale rului de ADN, deoarece cam la att se estimeaz numrul total al speciilor de pe glob. S-a apreciat, de asemenea, c speciile existente reprezint aproximativ un procent (1%) din totalul speciilor care au trit vreodat pe pmnt. Ar nsemna c n total au fost circa trei miliarde de brae ale rului de ADN. Cele treizeci de milioane de ramificaii din ziua de astzi sunt irevocabil separate. Multe dintre acestea sunt sortite pieirii, deoarece multe specii sunt pe cale de dispariie. Dac vei urmri aceste treizeci de milioane de ruri (pentru concizie m voi referi la braele rurilor numindu-le ruri) napoi n timp, vei descoperi c, rnd pe rnd, se ntlnesc cu celelalte ruri. Rul de gene umane se unete cu rul de gene al cimpanzeilor cam n acelai moment cnd a fcut-o i rul de gene al gorilei, cu vreo apte milioane de ani n urm. Cu cteva milioane de ani n urm, rului nostru comun de maimu african i s-a alturat prul de gene de urangutan. i, i mai n urm, ni s-a alturat un ru de gene de gibon ru care mai n aval se desparte ntr-un numr de specii separate de gibon i siamang. Dac mergem i mai n urm n timp, rul nostru genetic se unete cu rul care, n evoluia lui ulterioar, avea s se despart n trei brae: cel al maimuelor Lumii Vechi, al maimuelor Lumii Noi i cel al lemurienilor din Madagascar. nc i mai mult n urm, rul nostru genetic se unete cu acelea care au dus la alte grupe importante de mamifere: roztoarele, felinele, chiropterele, elefanii. Dup aceasta n-tlnim curenii care au dus la apariia

diferitelor specii de psri, reptile, amfibieni, peti i nevertebrate. Iat un aspect important n legtur cu care trebuie s fim prudeni cum folosim metafora rului. Cnd ne gndim la separarea care a dus la toate mamiferele ca opus, s spunem, prului ce a dus la veveria cenuie suntem tentai s considerm toate acestea la scar mare, ceva asemntor fluviilor Mississippi i Missouri. Ramur mamiferelor este, la urma urmelor, destinat s se ramifice repetat pn cnd produce toate mamiferele de la chicanul mrunt la elefani, de la crtita de sub pmnt pn la maimua din vrful baldachinului. Ramur mamiferelor derivat din acest ru, menit s alimenteze att de multe mii de importante artere acvatice, cum ar putea fi oare altceva dect un fluviu uria care i rostogolete apele? Ei bine, aceast imagine este complet greit. Cnd strmoii tuturor mamiferelor de astzi s-au desprins din ramura celor care nu sunt mamifere, evenimentul nu a fost mai important dect oricare alt speciaie. Ar fi trecut aproape neremarcat de vreun naturalist care s-ar fi aflat n acel moment prin preajm. Noua ramificaie a rului de gene ar fi fost un pria, aparinnd unui micu animal nocturn, nu cu mult mai diferit de verii lui ne-mamifere dect este o veveri roie fa de una cenuie. Numai dac privim retrospectiv putem considera mamiferul ancestral ct de ct c pe un mamifer. n acele vremi, el nu ar fi fost altceva dect o alt specie de reptil care se asemna cu un mamifer nu foarte diferit de vreo alt duzin de buci de hran pentru dinozauri, mici, cu nasul lung i insectivore. Aceeai lips de dramatism a caracterizat i scindarea timpurie a strmoilor tuturor marilor grupuri de animale: vertebratele, molutele, crustaceele, insectele, viermii inelai i cei plai, celenteratele i aa mai departe. Cnd rul destinat molutelor (i nu numai lor) s-a desprit de cel al vertebratelor (i nu numai al lor) cele dou populaii de animale (probabil asemntoare cu viermii) erau att de asemntoare una cu alta, nct s-ar fi putut mperechea ntre ele. Singurul motiv pentru care nu au fcut-o a fost separarea lor accidental de ctre o barier geografic oarecare, de exemplu o fie de uscat care a separat apele anterior unite. Nimeni nu ar fi fost n stare s ghiceasc c o populaie era destinat s dea natere molutelor i cealalt vertebratelor. Cele dou ruri de ADN erau de-abia separate, n aa fel nct grupurile de animale corespunztoare erau abia distincte. Zoologii cunosc toate acestea, dar le uit uneori cnd se gndesc la grupele realmente mari de animale, ca de exemplu molutele sau vertebratele. Ei sunt tentai s conceap scindarea grupelor principale ca pe un eveniment important. Zoologii se pot nela att de mult deoarece au fost educai n credina c fiecare dintre marile diviziuni ale regnului animal este dotat cu ceva profund, unic, deseori desemnat prin termenul german Baupian. Dei acest cuvnt nseamn chiar plan", el a devenit un termen tehnic recunoscut i l voi declina ca pe un cuvnt englezesc, chiar dac (am fost puin ocat s descopr) nu se gsete nc n Oxford English Dictionary. (Deoarece mie mi place cuvntul mai puin dect unora dintre colegii mei, admit cu un uor frisson de Schadenfreude absena lui; aceste dou cuvinte strine sunt n dicionar, deci nu este vorba de nici o interdicie sistematic a importului.) n sensul lui tehnic, baupian este adesea tradus prin planul fundamental al corpului". Folosirea termenului de fundamental" (sau, echivalentul lui, adic recurgerea voit la german pentru a indica profunzimea) a fost cauza nenorocirii. El poate face zoologii s comit erori grave. Un zoolog, de exemplu, a sugerat c procesul evolutiv n perioada Cambrian

(ntre ase sute i cinci sute de milioane de ani n urm) trebuie s fi fost un fel de proces complet diferit de evoluia din perioadele ulterioare. Argumentul su era c n ziua de azi apar noi specii, n timp ce n perioada Cambrian au aprut grupele principale ca, de exemplu, molutele i crustaceele. Eroarea este izbitoare. Chiar animale att de deosebite ntre ele, ca molutele i crustaceele, au fost iniial numai populaii ale aceleiai specii separate ulterior de bariere geografice. Pentru un timp ele ar mai fi putut fi interfertile, dac s-ar fi ntlnit, dar nu s-a ntmplat aa. Dup milioane de ani de evoluie separat, ele au dobndit trsturile pe care noi, cu privirea retrospectiv a zoologilor moderni, le recunoatem drept caracteristice molutelor i respectiv, crustaceelor. Aceste caracteristici au fost botezate cu titlul pompos de plan fundamental de organizare a corpului" sau bauplan". Ins principalele planuri de organizare ale regnului animal s-au separat treptat dintr-un trunchi comun. Indiscutabil, exist o nenelegere minor chiar dac mult mediatizat, cu privire la msura n care evoluia este treptat sau n salturi". Dar nimeni, i cnd spun nimeni chiar aa este, nu crede c evoluia a fost vreodat destul de n salturi pentru a inventa un ntreg nou plan fundamental de organizare ntr-o singur treapt. Autorul citat scria toate acestea prin 1958. Puini zoologi ar accepta astzi n mod explicit punctul lui de vedere, dar uneori o fac n mod implicit cnd spun c principalele grupe de animale au aprut spontan i perfect alctuite, precum Athena din capul lui Zeus, mai degrab dect prin divergena unei populaii ancestrale n timpul izolrii geografice accidentale.
* Cititorii trebuie s aib n minte aceste puncte de vedere cnd vor citi lucrarea Wonderful Life de Stephen J. Gould, o excelent descriere a faunei cambriene din Burgess Shale. (N. a.)

n orice caz, studiile de biologie molecular au demonstrat c marile ncrengturi de animale sunt mult mai nrudite ntre ele dect eram obinuii s credem. Putei considera codul genetic ca pe un dicionar n care aizeci i patru de cuvinte ale unui limbaj (aizeci i patru de triplete, combinaii posibile ale celor patru litere ale alfabetului) sunt traduse n douzeci i unu de cuvinte ntr-o alt limb (douzeci i unu de aminoacizi plus un semn de punctuaie). Probabilitatea ca aceast coresponden de 64: 21 s se mai repete a doua oar este mai mic dect unu la un milion de milioane de milioane de milioane de milioane. Ins, codul genetic este de fapt, literal vorbind, identic la toate animalele, plantele sau bacteriile care au fost studiate pn acum. Este cert c toate vieuitoarele de pe pmnt au descins dintr-un singur strmo. Nimeni nu s-ar ndoi de acest lucru mai ales astzi cnd sunt evideniate prin examinarea nu numai a codului, ci i a secvenei detaliate a informaiei genetice, unele asemnri izbitoare ntre, de exemplu, insecte i vertebrate. Exist un mecanism genetic foarte complicat care dirijeaz planul segmentat al corpului insectelor. La mamifere a fost, de asemenea, descoperit un astfel de mecanism de reglaj bizar de asemntor. Din punct de vedere molecular, toate animalele sunt destul de strns nrudite unele cu altele i chiar cu plantele. Trebuie s ajungi pn la bacterii ca s gseti rudele noastre ndeprtate, i chiar i atunci codul genetic este identic cu al nostru. Motivul pentru care putem face o evaluare att de precis asupra codului genetic, dar nu i asupra anatomiei planurilor fundamentale de organizare, este c acest cod genetic este strict digital, unitile sale putind fi riguros numrate i analizate

matematic. Rul de gene este un ru digital i acum trebuie s v explic ce nseamn acest termen ingineresc. Inginerii fac o distincie important ntre codurile digitale i cele analogice. Pickup-urile i caseto-foanele i pn recent i cele mai multe aparate telefonice utilizeaz codurile analogice. Compact discurile, calculatoarele i cele mai moderne sisteme de telefonie folosesc codurile digitale. ntr-un sistem de telefonie analogic, fluctuaiile continue ale undelor sonore sunt traduse n fluctuaiile corespunztoare ale tensiunii ntr-un cablu. Un pick-up funcioneaz asemntor: anurile discului fac s vibreze "vrful acului i aceste micri sunt traduse n fluctuaii corespunztoare ale tensiunii. La cellalt capt al liniei, aceste unde de tensiune sunt reconvertite, de o membran care vibreaz din receptor sau de difuzorul pick-up-ului, n unde acustice corespunztoare, astfel nct noi le putem auzi. Codul este unul simplu i direct: oscilaiile curentului electric n cablu sunt proporionale cu oscilaiile presiunii undelor sonore. ntre anumite limite, toate posibilele oscilaii de tensiune trec prin circuitul electric i ceea ce conteaz este diferena dintre valorile acestora. ntr-un sistem digital, numai dou nivele de tensiune posibile sau alte cteva numere discrete de tensiuni posibile cum ar fi 8 i 256 sunt transmise prin cablu. Informaia nu se afl n valorile tensiunii propriu-zise, ci n modul de succesiune al acestora. Aceasta se numete Modulare Codificat n Impulsuri. La un moment anume, tensiunea real va fi rareori exact egal cu una din cele 8, s spunem, valori nominale, dar aparatul o va ajusta ctre cea mai apropiat tensiune desemnat, astfel nct ceea ce iese la cellalt capt al liniei este aproape perfect, chiar dac transmisia de-a lungul liniei este slab. Tot ce avei de fcut este s fixai nivele discrete la distan suficient pentru ca fluctuaiile aleatorii s nu poat fi niciodat interpretate deformat de ctre instrumentul receptor ca un nivel fals. Aceasta este marea virtute a codurilor digitale i de aceea sisteme audio i video i n general, tehnologia informaiei tind tot mai mult s devin digitale. Calculatoarele, bineneles, utilizeaz codurile digitale n tot ceea ce fac. Pentru comoditate se folosete un cod binar adic are numai dou nivele de semnal n, loc de 8 sau 256. Chiar la un telefon digital, sunetele care intr n microfon i ies n receptor sunt totui oscilaii de tip analogic ale undelor sonore. Ceea ce este digital este informaia care circul de la un post telefonic la altul. Trebuie s se stabileasc un cod pentru a traduce valorile analogice n fiecare microsecund, n secvene de pulsuri discrete numerele codificate digital. Cnd discui cu iubita la telefon, fiecare nuan, fiecare modificare a vocii, fiecare suspin pasionat i fiecare timbru convingtor sunt transmise prin cablu sub form de numere. Poi s fii micat pn la lacrimi de numere, cu condiia ca ele s fie codificate i decodificate destul de repede. Echipamentele moderne de comutare sunt att de rapide nct aceti timpi pot fi divizai n felii, cam n felul n care un maestru ahist i porioneaz timpii ntr-o ntrecere simultan cu ali 24 de juctori. n acest fel, mii de conversaii telefonice pot fi prinse de aceeai linie telefonic, aparent simultan, i totui separate electronic fr interferen. Un trunchi telefonic n ziua de azi multe dintre ele nu sunt ctui de puin bazate pe cabluri, ci folosesc fascicule de unde radio transmise fie direct de pe un deal pe altul, fie de pe satelii este un ru masiv de numere. Dar, datorit acestei segregri electronice ingenioase, exist mii de ruri digitale care folosesc aceeai matc numai aparent, aa cum veveriele roii i cele

cenuii folosesc acelai copac, dar niciodat nu-i amestec genele. Revenind la lumea tehnicii, deficienele semnalelor analogice nu deranjeaz prea tare, atta timp ct ele nu sunt copiate repetat. O nregistrare pe band magnetic are un fsit att de uor nct nici nu l percepem dac nu mrim intensitatea sonor, caz n care i fitul se amplific i se introduc de asemenea alte noi zgomote. Dar dac vom copia o band dup o alta, apoi cea de a treia dup a doua i aa mai departe, dup o sut de generaii" ceea ce v mai rmne va fi un oribil fsit. Cam acesta era necazul cnd toate telefoanele erau analogice. Fiecare semnal telefonic scade n intensitate proporional cu lungimea circuitului i trebuie amplificat-reamplificat la fiecare o sut de mile. Aa ceva nu era posibil pentru c fiecare staie de amplificare mrea proporional zgomotul de fond. i semnalele digitale au nevoie de amplificare. Dar, din motivele artate, amplificarea nu introduce nici o eroare a mesajului: lucrurile pot fi fcute n aa fel nct informaia s treac perfect neavnd importan cte staii de amplificare intervin. Fsiitul nu crete nici dup sute i sute de mile. Cnd eram copil, mama mi spunea c celulele nervoase sunt liniile telefonice ale corpului omenesc. Dar ce fel de linii sunt acestea, analogice sau digitale? Rspunsul este c ele sunt o combinaie interesant a ambelor sisteme. O celul nervoas nu este similar unui cablu electric. Este un tub lung i subire de-a lungul cruia trec undele unor modificri chimice, asemenea unei dre de praf de puc sfrind pe pmnt, cu excepia faptului c, spre deosebire de dra de praf de puc, nervul revine repede la starea iniial i sfritul se poate auzi din nou dup o scurt perioad de repaus. Mrimea absolut a undei temperatura prafului de puc poate fluctua n timp ce se propag de-a lungul nervului, dar faptul nu are nici o importan. Codul l ignor. Similar celor dou niveluri distincte de tensiune din telefonia digital, pulsul chimic ori este ori nu este. n aceast privin, sistemul nervos este digital. Dar impulsurile nervoase nu sunt forate s se transforme n bii: ele nu se asambleaz n numere de cod discrete. n schimb, intensitatea mesajului (tria sunetului, strlucirea luminii, poate chiar agonia unei emoii) este codificat ca rat a impulsurilor. Inginerii numesc aceasta Modulare n Frecven, iar ea avea muli adepi nainte de a fi adoptat Modularea Codificat n Impulsuri. Rata pulsului este o variabil analogic, dar impulsurile n sine sunt digitale: ele sunt ori nu sunt, nu exist jumti de msur. i sistemul nervos are acelai avantaj c i oricare sistem digital. Din cauza modului n care funcioneaz neuronii, exist echivalentul unui amplificator, dar nu la fiecare sut de mile, ci la fiecare milimetru opt sute de staii de amplificare ntre mduva spinrii i vrful degetelor. Dac ceea ce conteaz este amplitudinea absolut a impulsului nervos unda pulberii prafului de puc mesajul ar putea fi distorsionat, devenind de nerecunoscut, pe traiectul unui bra omenesc, i cu att mai mult de-a lungul unui gt de giraf. Fiecare staie de amplificare ar introduce mai multe erori ntmpltoare, aa cum se ntmpl cnd copiem o band magnetic de opt sute de ori. Sau cnd copiem o imagine xerox dup alt xerox, dup alt xerox. Dup opt sute de generaii" de fotocopii, tot ceea ce mai rmne este o pat cenuie. Codificarea digital este singura soluie pentru problema funcionrii celulei nervoase, iar selecia natural a adoptat-o n mod corespunztor. Acelai lucru e valabil i pentru gene. Francis Crick i James Watson, cei care au descifrat structura molecular a genei, ar trebui, dup opinia mea, s fie onorai secole

de-a rndul precum Aristotel i Platon. Premiul Nobel le-a fost acordat pentru fiziologie sau medicin", i aceasta este corect, dar aproape fr valoare. S vorbeti despre o revoluie continu este aproape o contradicie de termeni, totui nu numai medicin, ci ntreaga noastr nelegere a vieii va fi continuu revoluionat ca rezultat direct al schimbrii modului de gndire pe care aceti doi tineri l-au iniiat n 1953. Genele nsele, i bolile genetice, sunt doar vrful icebergului. Ceea ce este cu adevrat revoluionar n biologia molecular n era post-Watson i Crick, este faptul c ea a devenit digital. De la Watson i Crick ncoace, am aflat c genele, n structura lor intern detaliat, sunt asemenea unor lungi filamente de pur informaie digital. n plus, ele sunt cu adevrat digitale, n deplinul sens al termenului n limbaj de calculatoare i compact-discuri, nu n sensul mai slab n care este folosit termenul pentru sistemul nervos. Codul genetic nu este un cod binar ca n calculatoare, nici octal ca n unele sisteme de telefonie, ci un cod cuaternar cu patru simboluri. Aparatul de codificare al genei este bizar de asemntor cu cel al unui calculator. n afara diferenelor de limbaj, paginile unui jurnal de biologie molecular ar putea fi interschimbabile cu cele ale unei reviste de ingineria calculatoarelor. Printre multe alte consecine, aceast revoluie digital n nsui miezul vieii a dat lovitura final, fatal, vitalismului convingerea c materia vie este profund diferit de cea nevie. Pn n 1953 mai era nc posibil s crezi c n protoplasma vie exist ceva fundamental i ireductibil misterios. S-a terminat cu asta. Nici mcar acei filozofi care erau predispui la o privire mecanicist asupra vieii nu ar fi ndrznit s spere ntr-o att de complet mplinire a celor mai nebuneti vise ale lor. Urmtorul subiect science-fiction este absolut plauzibil, dac lum n consideraie o tehnologie care se deosebete de cea de azi doar prin faptul c este puin mai rapid. Profesorul Jim Crickson a fost rpit de ctre o putere strin ostil i forat s lucreze n laboratoarele ei de armament biologic. Pentru a salva omenirea, este vital s comunice cteva informaii strict secrete n afar, dar toate canalele normale de comunicaie i sunt interzise. Cu excepia unuia. Codul ADN, care const n 64 de triplete, codoni", suficient pentru un alfabet englez cu litere mici i mari plus zece numerale, un spaiu i un punct. Profesorul Crickson ia un virus gripal virulent din raftul laboratorului i, prin tehnici de inginerie genetic, i introduce n genom textul complet al mesajului su ctre lumea din afar, n propoziii englezeti perfect alctuite. i reia mesajul n repetate rnduri n geno-mul modificat, adugindu-i o secven steag" (flag) uor de recunoscut s zicem, primele zece numere prime. Apoi se autoinfecteaz cu virusul i strnut ntr-o camer plin cu oameni. Un val de grip strbate lumea i laboratoarele medicale din ri ndeprtate s-au pus n micare s descifreze secvena genomului viral n ncercarea de a realiza vaccinul potrivit. Curnd a devenit clar c exist un motiv ciudat repetat n genom. Alarmat de numerele prime care nu puteau s apar spontan, cineva a avut ideea aplicrii tehnicilor de decodificare. Dup aceea, ar fi fost simplu de citit ntregul text n englez al mesajului profesorului Crickson strnutat" n toat lumea. Sistemul nostru genetic, care este un sistem universal al vieii pe planet, este n fond digital. Cuvnt cu cuvnt, cu mare exactitate, se poate cifra n ntregime Noul Testament n acele poriuni ale genomului uman care n prezent sunt ocupate cu relicve" de ADN adic ADN nefolosit, cel puin n mod obinuit, de ctre organism. Fiecare celul din organismul dumneavoastr conine echivalentul a patruzeci i ase

bnci de date imense care ruleaz caracterele digitale prin intermediul numeroaselor capete de citire ce lucreaz simultan. n fiecare celul, aceste benzi magnetice cromozomii conin aceeai informaie, dar capetele de citire din diferitele tipuri de celule caut diferite sectoare ale bazei de date conform specializrii lor. Din aceast cauz, celulele musculare se deosebesc de cele hepatice. Nu exist nici un spirit, for conductoare a vieii, nici o vibraie, apariie, influen, protoplasma sau gelatin mistic. Viaa este doar bii i bii i bii de informaie digital. Genele sunt informaie pur informaie care poate fi codificat, recodificat i decodificat, fr nici o alterare sau modificare a nelesului. Informaia pur poate fi copiat i, deoarece este informaie digital, fidelitatea copierii poate fi perfect. Caracterele ADN-ului sunt copiate cu o exactitate care rivalizeaz cu tot ce pot realiza inginerii moderni. Ele sunt copiate din generaie n generaie cu doar attea erori ct s introduc variaie. Din aceast variaie, combinaiile codificate care devin mai numeroase n lume vor fi n mod evident i automat cele care, decodificate i impunndu-se n corpurile respective, le fac pe acestea s ia msuri active pentru a conserv i propaga exact aceleai mesaje ADN. Noi i asta nseamn toate fiinele vii suntem mecanisme de supravieuire programate s transmit baza de date digital cu care am fost programai. Darwinismul este considerat acum ca fiind supravieuirea supravieuitorilor la nivelul codului pur digital. Privind retrospectiv, ar fi putut fi altfel. S-ar putea imagina un sistem genetic analogic. Dar am vzut deja ce se ntmpla cu informaia analogic atunci cnd este recopiat de-a lungul generaiilor succesive. Este asemenea oaptelor chinezeti. Sistemele telefonice suprancrcate, benzile magnetice recopiate, fotocopiile fotocopiilor semnalele analogice sunt aa de vulnerabile la degradarea cumulativ nct copierea nu poate fi realizat dect de un numr limitat de generaii. Genele, pe de alt parte, se pot autocopia pentru zece milioane de generaii i nu se altereaz aproape deloc. Darwinismul funcioneaz doar pentru c n afar de mutaiile distincte, pe care selecia natural ori le elimin ori le conserv procesul de copiere este perfect. Doar un sistem genetic digital este capabil s susin darwinismul de-a lungul epocilor geologice. 1953, anul dublului helix, va fi considerat nu numai sfritul unor opinii mistice i obscurantiste asupra vieii; darwinitii l vor privi ca pe anul n care obiectul lor de studiu a devenit n sfrit digital. Rul de informaie digital pur, care curge maiestuos prin timpurile geologice i care se mparte n trei miliarde de ramuri, este o imagine foarte sugestiv. Dar atunci unde sunt trsturile familiare vieii? Unde sunt corpurile, minile i picioarele, ochii, creierii i mustile, frunzele i tulpinile i rdcinile? Dar atunci unde suntem noi, prile noastre componente? Noi noi, animale, plante, protozoare, ciuperci i bacterii suntem doar matca prin care curg priaele datelor digitale? ntr-un sens da. Dar, aa cum am sugerat, nseamn mai mult de att. Genele nu realizeaz doar autocopii care se transmit de-a lungul generaiilor. De fapt ele exist tot timpul n interiorul corpurilor i influeneaz forma i comportarea organismelor succesive n care se afl ele nsele. Corpurile sunt de asemenea importante. Corpul, s zicem, al unui urs polar nu este doar o matc pentru un rule digital. El este, de asemenea, un mecanism de o complexitate mare ct un urs. Genele ntregii populaii de uri polari sunt un colectiv buni camarazi care se ntrec unii cu alii de-a

lungul timpului. Dar ele nu exist tot timpul n compania tuturor celorlali membri ai colectivului: ele schimb partenerii n interiorul ansamblului care este colectivul. Colectivul este definit ca un ansamblu de gene care pot ntlni oricare dintre celelalte gene din colectiv (dar nici un alt membru al vreunuia din celelalte treizeci de milioane de colective din lume). ntlnirile propriu-zise au ntotdeauna loc n interiorul unei celule n corpul ursului polar. i acel corp nu este un recipient pasiv al ADN-ului. Pentru nceput, numrul real de celule, n fiecare existnd un set complet de gene, depete imaginaia: aproape 900 de milioane de milioane pentru un urs mascul mare. Dac am alinia ntr-un singur ir toate celulele unui urs polar, acesta ar putea face cu uurin traseul Pmnt-Lun i retur. Aceste celule sunt de vreo dou sute de tipuri distincte, n principal aceleai dou sute pentru toate mamiferele: celule musculare, nervoase, osoase, epiteliale i aa mai departe. Celulele fiecruia dintre aceste tipuri distincte sunt grupate mpreun formnd esuturi: muscular, osos i aa mai departe. Toate tipurile de celule conin instruciunile genetice necesare formrii oricruia dintre ele. Numai genele adecvate esutului considerat sunt declanate. Din aceast cauz, celulele diverselor esuturi sunt de forme i mrimi diferite. i mai interesant, genele declanate ntr-un anumit tip de celule fac s-i dezvolte esutul ntr-o anumit form. Oasele nu sunt nite mase fr form de esut tare, rigid. Ele au forme specifice cu tije goale n interior, rotunjiri i caviti, crete i pinteni. Celulele sunt programate de ctre genele declanate n interiorul lor s se comporte ca i cum ar ti unde se afl n raport cu celulele vecine i acesta este modul n care i construiesc esuturile n forma lobului de ureche, a valvelor inimii, a cristalinului ochiului su a muchilor sfincterului. Structura complex a unui organism ca, de exemplu, cea a ursului polar este multistratificat. Corpul este o complex colecie de organe cu form precis c ficatul, rinichiul i oasele. Fiecare organ este un edificiu complex, modelat din esuturi specifice ale cror crmizi constitutive sunt celulele, adesea n straturi sau foie, dar de multe ori i n mase solide. La o scar mult mai mic, fiecare celul are o structur interioar extrem de complex, alctuit din membrane pliate. Aceste membrane, i lichidul dintre ele, constituie locul de desfurare al complicatelor reacii chimice de foarte numeroase i variate tipuri, ntr-o uzin chimic aparinnd de ICI sau de Union Carbide, se pot desfura cteva sute de reacii chimice distincte. Aceste reacii vor fi separate unele de altele prin pereii recipienilor, tuburilor i aa mai departe. O celul vie ar putea fi locul de desfurare al unui numr asemntor de reacii chimice simultane, ntr-o oarecare msur, membranele dintr-o celul se aseamn cu sticlria dintr-un laborator, dar analogia nu este corect din dou motive. Primul, dei multe dintre reaciile chimice se desfoar ntre membrane, o bun parte au loc chiar n interiorul lor. Al doilea, exist o cale mult mai important prin care diferitele reacii sunt separate. Fiecare reacie este catalizat de propria ei enzim specific. O enzim este o molecul foarte mare a crei form tridimensional accelereaz o anumit reacie chimic prin furnizarea unei suprafee care faciliteaz acea reacie. Deoarece ceea ce conteaz n cazul moleculelor biologice este forma lor tridimensional, putem considera enzim ca pe o main-unealt mare, reglat cu atenie pentru a realiza o linie de producie a moleculelor cu form specific. Prin urmare, orice celul poate gzdui sute de reacii chimice distincte, care se desfoar n

interiorul ei simultan i separat pe suprafeele diferitelor molecule enzimatice. Reaciile chimice specifice care se desfoar ntr-o celul dat sunt determinate de tipurile specifice de enzime prezente n numr mare. Fiecare molecul de enzim, inclusiv forma ei att de important, este asamblat sub influena determinant a unei anumite gene. Mai exact, secvena precis a ctorva sute de litere de cod din gen determin printr-un set de reguli care sunt n totalitate cunoscute (codul genetic) secvena aminoacizilor din molecula enzimei. Fiecare molecul enzi-matic este un lan de aminoacizi i fiecare lan liniar de aminoacizi se rsucete spontan ntr-o structur tridimensional unic i specific, ca un nod n care se formeaz legturi ntre diferitele pri ale lanului. Structura tridimensional exact a nodului este determinat de succesiunea unidimensional a amino-acizilor i, prin urmare, de succesiunea unidimensional a literelor de cod din gen. i astfel, reaciile chimice care au loc ntr-o celul sunt determinate de genele care sunt declanate. Atunci ce determin care gene sunt declanate ntr-o anumit celul? Rspunsul este substanele chimice deja prezente n celul. Este un element al paradoxului oului i ginii, dar nu este de nerezolvat. Soluia paradoxului este de fapt foarte simpl n principiu dar complicat n detaliu. Este soluia pe care infor-maticienii o cunosc sub numele de program de ncrcare iniial. Prima oar cnd am nceput s folosesc calculatoarele, n 1960, toate programele trebuiau ncrcate folosind benzile de hrtie. (Calculatoarele americane din acea perioad foloseau adesea i cartele perforate, dar principiul era acelai.) nainte de a putea ncrca de pe o band mare un program serios, trebuia s ncarci un program mai mic numit program de ncrcare iniial. Programul de ncrcare iniial al calculatorului era un program care fcea un singur lucru: i spunea calculatorului cum s ncarce benzile de hrtie. Dar aici apare paradoxul oului i ginii. Cum era la rndul ei banda programului iniial ncrcat ea nsi? La calculatoarele moderne echivalentul programului de ncrcare iniial este hard-ul instalat pe main, dar n acele vremuri trebuia s ncepi manipulnd nite butoane ntro succesiune ritual. Aceast succesiune i spunea calculatorului cum s nceap citirea primei pri a benzii programului de ncrcare iniial. Aceasta, la rndul su, spunea apoi ceva mai mult despre cum s citeasc urmtoarea parte a benzii programului de ncrcare iniial i aa mai departe. Cu timpul, ntregul program de ncrcare a fost absorbit, calculatorul tiind cum s citeasc orice band de hrtie i devenind un calculator util. Cnd ncepe dezvoltarea unui embrion, o singur celul, oul fertilizat se divide n dou; fiecare din cele dou se divide rezultnd patru; fiecare din cele patru se divide pentru a deveni opt i aa mai departe. Dureaz doar cteva duzini de generaii pentru a spori numrul de celule la trilioane, att este de mare puterea diviziunii exponeniale. Dar, dac totul s-ar rezuma la att, trilioanele de celule ar trebui s fie toate la fel. Cum se difereniaz ele ns (pentru a folosi un termen tehnic) n celule hepatice, renale, musculare i aa mai departe, fiecare cu gene funcionale diferite i enzime active diferite? Printr-un program de ncrcare iniial care funcioneaz asemntor cu acesta. Dei arat ca o sfer, oul posed de fapt o polaritate chimic intern. Are un vrf i o baz, iar n multe cazuri o fa i un spate (i prin urmare de asemenea o parte dreapt i una stinga). Aceste polariti se manifest sub forma gradienilor chimici. Concentraiile unor

substane cresc constant din fa spre spate, altele de la vrf spre baza oului. Aceti gradieni timpurii sunt destul de simpli, dar sunt suficieni pentru a forma prima etap n operaia de ncrcare a programului. Cnd oul s-a divizat, s zicem, n treizeci i dou de celule asta nseamn dup cinci diviziuni cteva dintre cele treizeci i dou de celule vor avea mai mult dect ar trebui din substanele prii superioare, altele mai mult dect ar trebui din substanele prii bazale. Celulele pot fi, de asemenea, neechilibrate i n ceea ce privete gradientul substanelor chimice din fa i din spate. Aceste diferene sunt suficiente pentru a determina declanarea diferitelor combinaii de gene n diferite celule. Prin urmare, n celulele diferitelor regiuni ale embrionului, n primele etape de dezvoltare vor fi prezente diferite combinaii enzimatice. Aceasta va avea ca rezultat declanarea combinaiilor diferite ale altor gene n diferite celule. Aadar liniile celulare se difereniaz n loc s rmn identice cu strmoii lor clonali din embrion. Aceste diferenieri se deosebesc foarte mult de diferenierile speciilor de care am vorbit mai devreme. Aceste diferenieri celulare sunt programate i determinate n detaliu n timp ce diferenierile speciilor erau rezultatul ntmpltor al accidentelor geografice i nu erau previzibile. De altfel, cnd speciile se separ, i genele acestora se separ n ceea ce eu am numit marele adio. Cnd liniile celulare dintr-un embrion se difereniaz, ambele diviziuni primesc aceleai gene toate genele. Dar diferitele celule primesc combinaii diferite ale substanelor chimice care declaneaz combinaii diferite ale genelor, iar unele gene declaneaz sau opresc funcionarea altor gene. i astfel programul de ncrcare iniial continu pn cnd vom obine toat gama diferitelor tipuri de celule. Embrionul care se dezvolt nu se difereniaz numai n dou sute de tipuri celulare. Embrionul parcurge, de asemenea, schimbri dinamice elegante ale formei externe i interne. Poate cea mai dramatic dintre acestea este una dintre cele mai timpurii: procesul cunoscut sub numele de gastrulaie. Distinsul embriolog Lewis Wolpert a mers att de departe nct a spus: nu naterea, nu cstoria sau moartea, ci gastrulaia este cu adevrat cel mai important moment din viaa dumneavoastr." n timpul gastrulaiei, o sfer de celule goal n interior se curbeaz pentru a forma o cup cptuit n interior. n esen, n dezvoltarea lor, toi embrionii din regnul animal parcurg acelai proces al gastrulaiei. Este temelia comun pe care se bazeaz diversitatea dezvoltrii embrionare. Am menionat aici gastrulaia doar ca pe un exemplu unul deosebit de dramatic al unui fel de schimbare continu, asemntoare modelrii hrtiei n arta origami a japonezilor, a tuturor foielor celulare implicate n dezvoltarea embrionar. Sfritul unei reprezentaii origami plin de virtuozitate; dup numeroase invaginri, evaginri, curbri i alungiri ale straturilor de celule; dup creterea difereniat dinamic orchestrat a unor pri ale embrionului pe seama celorlalte pri; dup diferenierea n sute de tipuri de celule specializate chimic i fizic; cnd numrul total de celule a ajuns la trilioane, produsul final este un copil. Nu, nici mcar copilul nu este produsul final, fiindc ntreaga dezvoltare a individului iari cu unele pri care cresc mai rapid dect altele dup vrsta adult i pn la btrnee, ar trebui vzut ca o prelungire a aceluiai proces de dezvoltare embrionar: dezvoltarea embrionar total.

Indivizii se deosebesc din cauza diferenelor legate de detaliile cantitative provenind din timpul dezvoltrii lor embrionare totale. Un strat de celule crete puin mai mult nainte de a se plia, i rezultatul este care? Un nas acvilin mai degrab dect unul crn; tlpi plate care, scutindu-te de armat, i-ar putea salva viaa; o conformaie particular a umrului care te predispune s fii bun la aruncat sulia (sau grenade de mn, sau mingi de cricket, depinde de mprejurri). Cteodat schimbrile individuale n aranjamentul origami al stratului de celule pot avea consecine tragice, ca atunci cnd un copil este nscut cu cioturi n loc de brae i fr palme. Diferenele individuale, care nu se manifest n stratul celular origami, ci sunt pur chimice, nu sunt mai puin importante prin consecine: incapacitatea de a digera laptele, predispoziia la homosexualitate, sau alergia la alune, sau impresia c gustul fructelor de mango este dezagreabil, comparabil cu cel al terebentinei. Dezvoltarea embrionar este o realizare fizic i chimic foarte complex. Schimbarea unui detaliu n oricare moment al desfurrii ei poate avea consecine ulterioare remarcabile. Aceasta nu este att de surprinztor dac ne reamintim ct de riguroas este programarea iniial a procesului. Multe dintre deosebirile care apar n modul de dezvoltare al indivizilor sunt determinate de schimbrile de mediu lipsa de oxigen sau tratamentul cu talidomid, de exemplu. Multe alte deosebiri sunt datorate diferenelor n privina coninutului de gene nu doar genele considerate separat, ci genele aflate n interaciune cu alte gene i n interaciune cu schimbrile de mediu. Un proces att de complicat, caleidoscopic, cu o programare iniial att de complex, bazat pe interdependen, c dezvoltarea embrionar este deopotriv robust i sensibil. Este robust n sensul c reuete s fac fa multor schimbri poteniale, pentru a produce un copil viu, mpotriva unor sori potrivnici care uneori par aproape copleitori; n acelai timp, este sensibil la schimbri, deoarece doi indivizi, chiar gemenii identici, nu sunt literalmente identici n toate trsturile lor. i acum s v spun unde am vrut s ajung. n msura n care diferenele dintre indivizi se datoreaz genelor (care poate fi o msur mare sau una mic), selecia natural poate favoriza unele forme ale origami-ului embriologic sau chimiei embriologice, i s defavorizeze altele. n msura n care extinderea braului dumneavoastr care arunc este determinat de gene, selecia natural l poate favoriza sau defavoriza. Dac a fi n stare s arunci bine are un efect, orict de mic, asupra probabilitii de supravieuire a individului suficient de mult pentru a avea copii, n msura n care abilitatea aruncatului este influenat de gene, acele gene vor avea o ans mai mare s se transmit n generaia urmtoare. Orice individ poate muri din motive care nu au nimic de a face cu abilitatea lui la aruncat. Dar, dac prezena unei gene tinde s-i fac pe indivizi mai buni la aruncat dect absena ei, va sllui ntr-o mulime de corpuri att bune ct i rele de-a lungul multor generaii. Din punctul de. Vedere al genei respective, celelalte cauze ale morii vor fi n medie cam aceleai. Din perspectiva genei exist doar concepia stabilit pe termen lung al rului de ADN curgnd nentrerupt de-a lungul generaiilor numai temporar adpostite ntr-un corp sau altul, numai temporar mprind un corp cu genele companioane care pot fi favorizante sau defavorizante. n timp, rul devine plin de gene utile supravieuirii din anumite motive: fiindc

mbuntesc oarecum capacitatea de a arunca sulia sau pe cea de a gusta otrav sau orice altceva. Genele care n medie sunt mai puin utile supravieuirii deoarece tind s produc o vedere astignatic n corpurile lor succesive i care sunt, ca urmare, mai puin utile arunctorilor de suli; sau care fac corpurile lor succesive mai puin atrgtoare i, ca urmare, cu anse mai mici de mperechere astfel de gene vor tinde s dispar din ru. n toate acestea nu uitai concluziile la care am ajuns mai devreme. Genele care supravieuiesc n ru vor fi cele bune pentru supravieuire, n condiiile de mediu normale ale speciei, i poate cea mai important component a mediului normal o reprezint celelalte gene ale speciei; celelalte gene cu care o gen este probabil s mpart acelai corp; celelalte gene care noat prin erele geologice n acelai ru.

CAPITOLUL 2 ntreaga Afric i progeniturile ei


S-a crezut adesea c e inteligent s afirmi c tiina nu este nimic mai mult dect mitul nostru modern privind originea. Evreii i-au avut pe Adam i Eva, sumerienii pe Marduk i Gilgamesh, grecii pe Zeus i pe olimpieni, nordicii, Walhalla. Ce este evoluia, se ntreab unii oameni inteligeni, dac nu echivalentul nostru modern al zeilor i eroilor epopeelor, nici mai buni, nici mai ri, nici mai adevrai, nici mai fali? Exist un curent filozofic la mod numit relativism cultural care susine, n forma lui extrem, c tiina nu poate avea pretenia de a cunoate adevrul mai mult dect mitul tribal: tiina este doar mitologia favorizat de tribul nostru occidental modern. Odat, am fost provocat de ctre un coleg antropolog s-mi exprim opinia tranant: s presupunem c exist un trib, am spus, care crede c luna este o tigv aruncat cndva pe cer, atrnnd printre vrfurile copacilor. Pretinzi sincer c adevrul nostru tiinific luna este aproape la un sfert de milion de mile deprtare i are un sfert din diametrul pmntului nu este mai adevrat dect tigva tribului? Da", a rspuns antropologul. Noi am fost educai ntr-o cultur care vede lumea ntr-un mod tiinific. Ei au fost crescui s vad lumea n alt fel. Nici un punct de vedere nu este mai adeVrat dect cellalt. Arat-mi un relativist cultural la o distan de treizeci de mii de picioare i-i voi arta un ipocrit. Avioanele construite conform principiilor tiinifice funcioneaz. Ele zboar i te duc la destinaia aleas. Avioanele construite dup specificaiile tribale sau mitologice cum sunt acele imitaii ale avioanelor din luminiurile junglei sau aripile din cear de albine ale lui Icar nu funcioneaz". Dac zbori la un congres internaional de antropologie sau critic literar, motivul pentru care probabil vei ajunge acolo motivul pentru care nu te prbueti direct pe un cmp art este acela c o mulime de ingineri occidentali, pregtii tiinific, i-au fcut corect calculele.
* Nu este prima dat cnd folosesc acest argument zdrobitor, i trebuie s accentuez c el se adreseaz numai oamenilor care gndesc despre tigv asemntor colegului meu. Sunt alii care, confuzi, se declar, de asemenea, relativiti culturali, dei opiniile lor sunt complet diferite i perfect raionale. Pentru ei, relativismul cultural nseamn doar c nu poi nelege o cultur dac ncerci s-i interpretezi credinele n termenii culturii tale. Trebuie s priveti fiecare dintre credinele culturii n contextul altor credine ale acelei culturi. Cred c aceast form raional a relativismului cultural este una original, iar cea pe care am criticat-o este una extremist, ngrijortor de rspndit totui, pervertind-o pe cea rezonabil. Relativitii nelepi ar trebui s se strduiasc mai mult, s se distaneze de aceast categorie fr minte. (N. a.)

tiina apusean, bazndu-se pe dovezi temeinice conform crora orbita lunii se afl la o distan de un sfert de milion de mile de pmnt, folosind computere i rachete proiectate n Occident, a reuit s plaseze oameni pe suprafaa ei. tiina tribal, care crede c luna se afl deasupra copacilor, nu va ajunge la ea dect n vise. Rareori susin un discurs public fr ca un membru al auditoriului s nu intervin

radios cu ceva n genul colegului meu antropolog, i de obicei smulge murmure de ncuviinare. Fr ndoial, cei care l aprob se simt buni i liberali i nerasiti. Afirmaia urmtoare provoac nc i mai multe murmure de ncuviinare: n mod fundamental, ncrederea dumneavoastr n evoluie provine din credin, i prin urmare nu este mai bun dect credina altcuiva n grdina Edenului. Fiecare trib a avut propriul mit despre originea sa, propria poveste care explic universul, viaa i umanitatea, ntr-un anumit sens, tiina furnizeaz ntr-adevr echivalentul acestuia, cel puin pentru segmentul educat al societii noastre moderne. tiina poate fi descris chiar ca o religie, i eu am publicat, nu pe de-a-ntregul n glum, un scurt studiu despre tiin, ca subiect potrivit orelor de religie". (n Marea Britanie, educaia religioas este o parte obligatorie a activitii colare, nu ca n Statele Unite, unde este interzis din team de a ofensa vreuna din multele credine reciproc incompatibile.) tiina mparte cu religia pretenia de a rspunde ntrebrilor profunde despre origine, natura vieii i cosmos. Dar asemnarea se sfrete aici. Spre deosebire de mituri i credine, convingerile tiinifice sunt susinute de dovezi i au rezultate.
* The Spectator, Londra, 6 august 1994.

Dintre toate miturile originii, povestea evreiasc a grdinii Edenului este aa de rspndit n cultura noastr nct i-a lsat ca motenire numele unei teorii tiinifice importante despre originea noastr, teoria Evei africane". Dedic acest capitol Evei africane n parte pentru c altfel nu voi putea s dezvolt analogia cu rul de ADN, dar, de asemenea, i pentru c vreau s o contrapun, ca ipotez-tiinific, matriarhatului legendar al grdinii Edenului. Dac voi reui, vei gsi adevrul mai interesant, poate chiar mai poetic, dect mitul. ncepem cu un exerciiu de pur raionament. Relevana lui va deveni curnd limpede. Avei doi prini, patru bunici, opt strbunici i aa mai departe. Cu fiecare generaie, numrul de strmoi se dubleaz. Ne ntoarcem cu g n urm generaii i numrul strmoilor este 2 nmulit cu el nsui de g ori: 2 la puterea g. Deci, prin calcul pur teoretic, constatm imediat c aa ceva nu este posibil. Ca s ne convingem noi nine de aceasta trebuie doar s ne ntoarcem puin n timp, s zicem, pe vremea lui Isus, cu aproape dou mii de ani n urm. Dac presupunem, fr a exagera, patru generaii pe secol adic faptul c oamenii se cstoresc i nasc copii n medie, la vrsta de douzeci i cinci de ani dou mii de ani totalizeaz numai optzeci de generaii. Cifra real este probabil mai mare (pn de curnd multe femei deveneau mame la o vrst foarte fraged), dar acesta este doar un calcul simplu, iar concluzia este aceeai indiferent de asemenea detalii. Doi multiplicat cu doi de optzeci de ori este un numr formidabil, un 1 urmat de 24 de zero, un trilion de trilioane. Ai avut un milion de milioane de milioane de milioane de strmoi care erau contemporanii lui Isus. i la fel am avut i eu. Dar ntreaga populaie a lumii la acea dat era o fraciune a unei fracii neglijabile din numrul strmoilor pe care tocmai i-am calculat. Evident, am greit undeva, dar unde? Am fcut calculul corect. Singura greeal a constat n presupunerea dublrii numrului n fiecare generaie. De fapt, am uitat c rudele se cstoresc. Presupun c fiecare avem opt strbunici. Dar orice copil rezultat din cstoria ntre veri primari are doar ase strbunici, deoarece bunicii comuni ai verilor sunt strbunicii copiilor. i cei cu asta?", ai putea ntreba. Oamenii se

cstoresc ntmpltor cu rudele lor (soia lui Charles Darwin, Emma Wedgwood, i era var primar), dar cu siguran nu se ntmpl suficient de des pentru ca acest fapt s fie luat n calcul? Ba da, trebuie, deoarece rud", din punctul nostru de vedere, include veri de gradul doi, cinci, aisprezece i aa mai departe. Cnd iei n calcul veri att de ndeprtai, fiecare cstorie este una ntre rude. Auzi uneori oameni care se laud c sunt rude ndeprtate cu regina, dar e mai degrab o vanitate a lor, pentru c noi toi suntem rude ndeprtate ale reginei, i cu toi ceilali, din mai multe puncte de vedere dect vor putea fi stabilite vreodat. Singurul aspect special al regalitii i aristocraiei este c n cazul lor se poate stabili nrudirea cu exactitate. Ca i cel de al patrusprezecelea conte al Casei Regale care ar fi spus cnd a fost ironizat de adversarul su politic n privina titlului: Presupun domnul Wilson, dac m gndesc bine, al patrusprezecelea domn Wilson. Rezultatul este c suntem rude mult mai apropiate unii cu alii dect ne nchipuim n mod normal i c avem mult mai puini strmoi dect arat calculul simplu. ncercnd s fac s raioneze din aceast perspectiv, i-am cerut o dat unei studente s evalueze cu ct timp n urm ar fi putut s triasc un strmo pe care noi doi l-am avut n comun. Privindu-mi cu atenie faa, ea a replicat fr ezitare, cu un accent rural, trgnat: Pe vremea maimuei." Un salt intuitiv scuzabil, dar aproximativ 10 000 la sut greit. Ar sugera o separaie msurat n milioane de ani. Adevrul este c cel mai recent strmo comun al ei i al meu a trit poate cu nu mai mult de dou secole n urm, probabil mult dup William Cuceritorul. De altfel, am fost cu siguran rude, n mod simultan, n multe feluri diferite. Modelul ascendenei care ne-a condus la calcularea unui numr exagerat de strmoi a fost un arbore care se ramifica la infinit. ntors cu susul n jos, i la fel de greit, este modelul arborelui descendenei. Un individ obinuit are doi copii, patru nepoi, opt strnepoi i aa mai departe n jos spre imposibile trilioane de descendeni peste cteva secole. Un model mult mai realist, al ascendenei i descendenei este rul de gene care curge, prezentat n capitolul anterior. ntre malurile sale, genele sunt un ru care se rostogolete la infinit prin timp. Curenii se nvolbureaz, se despart i se unesc din nou tot aa cum genele se amestec i se despart mergnd pe rul timpului. Scoatei la intervale o gleat de ap din diverse puncte aflate de-a lungul rului. Perechi de molecule din gleat au mai fost companioni nainte, la intervale, n timpul naintrii lor pe ru n jos i vor mai fi companioni nc o dat. Ele au fost, de asemenea, foarte ndeprtate n trecut i vor fi din nou. Este greu s stabileti punctele de contact, dar putem fi matematic siguri c aceste contacte au loc matematic siguri c, dac dou gene nu sunt n contact ntr-un anumit loc, nu va trebui s cutm departe, n ambele direcii de-a lungul rului pn cnd ele se vor gsi din nou mpreun. Poi s nu tii c eti rud soului tu, dar este statistic probabil c nu va trebui s mergi prea departe n ascendena ta pn cnd vei ntlni o jonciune cu spia lui. Privind n cealalt direcie, ctre viitor, ar prea evident s existe mari anse s ai descendeni cu soul sau soia ta. Dar n acest moment intervine un gnd i mai uimitor. S presupunem c eti cu un grup mare de oameni s zicem, la un concert sau la un meci de fotbal , priveti n jur publicul i reflectezi asupra urmtorului lucru: dac vei avea totui civa descendeni n viitorul ndeprtat, exist probabil oameni la acelai concert ale cror mini le poi strnge n calitate de coancestori ai viitorilor ti

descendeni. Co-bunicii acelorai copii de obicei tiu c sunt coancestori, i aceasta trebuie s le dea lor un anumit sentiment de afinitate, fie c le place, fie c nu le place. Se pot uita unul la altul spunnd: Ei bine, pot s nu-l plac prea mult, dar ADN-ul lui este amestecat cu al meu n nepotul nostru comun i putem spera s avem descendeni comuni n viitor, mult timp dup ce nu vom mai fi. Desigur, asta creeaz o legtur ntre noi." Dar prerea mea este c dac totui vei fi binecuvntat cu descendeni, unii dintre strinii de la concert vor fi probabil coancestorii ti. Poi observa publicul i s meditezi care indivizi, brbat sau femeie, sunt menii s aib descendeni comuni cu tine i care nu. Tu i cu mine, oricine ai fi i orice culoare sau sex ai avea, putem fi foarte bine coancestori. ADN-ul tu poate fi destinat s se amestece cu al meu. Salutri! Acum s presupunem c ne ntoarcem napoi cu o main a timpului, probabil ntr-o mulime n Colos-seum, su mult mai departe, ntr-o zi de trg n Ur, sau chiar nc i mai departe. Supravegheaz mulimea exact cum ne-am imaginat pentru publicul modern al concertului. nchipuiete-i c ai putea mpri aceti indivizi disprui de mult n doar dou categorii: cei care sunt i cei care nu sunt ancestorii ti. Aceasta e destul de clar, dar acum ne apropiem de un adevr remarcabil. Dac maina timpului te-a adus suficient de mult napoi n timp, poi mpri indivizii ntlnii n cei care sunt ancestorii tuturor oamenilor care triesc n 1995 i n cei care nu au urmai care triesc n 1995. Nu exist posibiliti intermediare. Fiecare individ pe care i-au czut ochii cnd ai cobort din maina timpului poate s. Fie un strmo uman universal sau poate s nu fie strmoul nimnui. Aceasta este o idee care trebuie reinut i este foarte uor s o demonstrezi. Tot ce trebuie s faci este s-i deplasezi mental maina timpului cu enorm de mult timp n urm: s zicem, cu trei sute cincizeci de milioane n urm, cnd strmoii notri erau peti cu nottoare rotunjite, cu plmni, care prseau apa i deveneau amfibieni. Dac un anumit pete ar fi strmoul meu, ar fi de neconceput s nu fie totodat i strmoul tu. n caz contrar, ar nsemna c spia care a dus la tine i cea care a dus la mine s-au dezvoltat independent, fr ncruciarea lor, din peti prin amfibieni, reptile, mamifere, primate, maimue i hominide, ajungnd att de asemntori nct putem vorbi unul cu altul i, dac am fi de sex opus, ne-am putea cstori unul cu altul. Ce este valabil pentru noi doi este valabil pentru oricare pereche de oameni. Am demonstrat c, dac am cltori napoi n timp suficient de departe, fiecare individ pe care l ntlnim trebuie s fie strmoul fie al nostru, al tuturor, fie al nici unuia dintre noi. Dar ct de departe este suficient de departe"? Evident, nu trebuie s ne ntoarcem la petii cu nottoare rotunjite aceasta a fost o reductio ad absurdum , dar ct de departe ar trebui s ne ntoarcem pentru a ajunge la strmoul universal al fiecrui om care triete n 1995? Aceasta este o ntrebare mult mai dificil la care vreau s revin. La o astfel de ntrebare nu se poate rspunde teoretic. Avem nevoie de informaii reale, msurtori din lumea concret a faptelor particulare. Sir Ronald Fisher, formidabilul genetician i matematician englez care ar putea fi considerat cel mai mare succesor al lui Darwin din secolul al XX-lea, precum i printele statisticii moderne, a spus n 1930: Doar barierele geografice i alte bariere care se interpun relaiilor sexuale ntre diferite rase... mpiedic ntreaga specie uman s aib, cu excepia ultimilor o mie de ani, practic o origine identic. Ascendena membrilor unei aceleiai naii poate fi puin diferit dup ultimii cinci sute de ani; la dou mii de ani,

singurele diferene care s-ar prea c rmn ar fi acelea dintre rasele etnografice distincte; acestea... pot fi ntr-adevr extrem de vechi; dar aceasta s-ar ntmpla numai n cazul n care pentru un timp ndelungat schimbul de snge ntre grupurile separate ar fi aproape inexistent. n termenii analogiei noastre cu rul, Fisher s-a bazat de. Fapt pe realitatea c genele tuturor membrilor unei rase geografic unite se scurg prin acelai ru. Dar cnd a ajuns la cifrele reale cinci sute de ani, dou mii de ani, vechimea separrii diferitelor rase Fisher a trebuit s fac evaluri pe baz de documente. Dovezi edificatoare nu erau disponibile n vremea lui. Acum, o dat cu evoluia biologiei moleculare, exist o abunden stnjenitoare de informaii. Biologia molecular este cea care ne-a dat-o pe carismatica Eva african. Rul digital nu este singura metafor care a fost folosit. Este tentant s compari ADN-ul fiecruia dintre noi cu o Biblie de familie. ADN-ul este o bucat de text foarte lung, scris, aa cum am vzut n capitolul precedent, cu un alfabet de patru litere. Literele au fost meticulos copiate de la strmoii notri i numai de la ei, cu o remarcabil fidelitate, chiar n cazul unor strmoi foarte ndeprtai. Ar trebui s fie posibil, prin compararea textelor conservate n diferii oameni, s reconstituim relaia lor de rudenie i s mergem napoi la un strmo comun. Rudele ndeprtate, al cror ADN a avut mai mult timp s se diversifice s zicem, norvegienii i aborigenii australieni , ar trebui s difere printr-un numr mai mare de cuvinte. Savanii fac un astfel de lucru cu diferitele versiuni ale documentelor biblice. Din nefericire, n cazul arhivelor de ADN exist o hib: sexul. Sexul este comarul unui arhivar. n loc s pstreze intacte textele ancestrale, cu excepia, eventual, a unei erori inevitabile, sexul intervine la ntmplare i cu impetuozitate i distruge mrturiile. Nici un taur nu a devastat vreodat un magazin de porelanuri aa cum a devastat sexul arhivele ADN. Nu exist nimic asemntor n nvtura biblic. Aa cum se tie, un savant care ncearc s descopere, s zicem, originile Cntrii lui Solomon, i d seama c nu este tocmai ceea ce pare a fi. Cntarea are pasaje care nu se leag de restul, sugernd c este compus ntr-adevr din fragmente ale ctorva poeme diferite, doar cteva dintre ele erotice, adunate laolalt. Ea conine erori schimbri n special n traducere. Prindei vulpile, prindei puii lor, ele ne stric viile" este o traducere greit i, chiar dac prin repetarea de-a lungul timpului ea a ajuns s aib o rezonan obsedant, este puin probabil s fie nlocuit prin mult mai corect Prindei liliecii de fructe, micuii lilieci de fructe...": Iarna a trecut, ploaia a-ncetat. Flori pe cmp s-au artat i a sosit vremea cntrii, n arin glas de turturea s-aude. Poezia este att de fermectoare nct nu a vrea s-i stric vraja remarcnd c i aici apare o schimbare nendoielnic. S nlocuim turturea" cu porumbel", aa cum o fac traducerile moderne corecte, dar greoaie, i constatm c se pierde ritmul. Dar acestea sunt erori minore, inevitabile, degradri fr importan la care ne ateptm atunci cnd documentele nu sunt tiprite n mii de exemplare sau imprimate pe dischete de calculator de mare fidelitate, ci doar copiate i recopiate de scribi muritori de pe papirusuri gsite cu greu i vulnerabile. Dar acum s lsm sexul s intre n scen. (Nu, n sensul de care vorbesc eu, sexul nu intr n Cntarea cntrilor.) Sexul, n sensul n care m refer eu, distruge o

jumtate dintr-un document sub form de fragmente alese la ntmplare i amestec ceea ce rmne cu jumtate din alt document fcut ferfeni. Incredibil ba chiar un act de vandalism aa ar prea, asta e exact ceea ce se ntmpla ori de cte ori se formeaz o celul sexual. De exemplu, cnd un brbat produce o celul spermatic, cromozomii motenii de la tatl su se despart de cei motenii de la mama sa i o mare parte i schimb locurile. Cromozomii unui copil reprezint un amestec att de nclcit al cromozomilor bunicilor nct devin neidentificabili, i aa mai departe napoi la strmoii lui ndeprtai. Din posibilele texte strvechi, unele litere, poate unele cuvinte, pot s supravieuiasc intacte de-a lungul generaiilor. Dar capitolele, paginile, chiar paragrafele sunt decupate i recombinate cu o eficien att de nemiloas, nct sunt aproape de nefolosit ntr-o investigare istoric. Sexul este marele disimulator al istoriei ancestrale. Putem folosi arhivele ADN pentru a reconstitui istoria numai dac sexul nu intr n joc. M gndesc la dou exemple importante. Unul se refer la Eva african, i voi reveni la el. Cellalt se refer la reconstituirea originii mai ndeprtate cercetnd mai degrab relaiile dintre specii dect pe cele intraspeci-fice. Aa cum am vzut n capitolul precedent, amestecul determinat de sex are loc doar n interiorul speciei. Cnd o specie parental d natere unei specii fiice, rul de gene se mparte n dou ramuri. Dup ce au fost suficient timp desprite, amestecul determinat de sex n interiorul fiecrui ru nu numai c nu este un obstacol pentru arhivarul genetic, ci chiar ajut la reconstituirea originii i a relaiilor de nrudire dintre specii. Numai n cazul relaiilor de nrudire din interiorul speciei, sexul ncurc mrturiile. n cazul relaiilor dintre specii, sexul ajut deoarece tinde automat s fac din fiecare individ o prob genetic reprezentativ pentru ntreaga specie. Nu conteaz ce gleat scoi afar din mult nvolburatul ru; va fi reprezentativ pentru apa din acel ru. Testele ADN prelevate de la reprezentanii diferitelor specii au fost ntr-adevr comparate, cu mare succes, liter cu liter, pentru a construi arborii genealogici ai speciilor. Este chiar posibil, conform unei coli influene de gndire, s pui datele pe ramuri. Aceast posibilitate decurge din mult controversata noiune de ceas molecular": presupunerea c mutaiile, n orice regiune a textului genetic, se produc cu o rat constant per milion de ani. Vom reveni imediat la ipoteza ceasului molecular. Paragraful" din genele noastre care descrie proteina numit citocrom c are o lungime de 339 litere. Schimbarea a dousprezece litere separ citocromul c uman de citocromul c al cilor, rudele noastre destul de ndeprtate. Numai o liter schimbat din citocromul c separ oamenii de maimue (rudele noastre destul de apropiate), o liter schimbat separ caii de mgari (rudele lor foarte apropiate) i trei litere schimbate separ caii de porci (rudele lor oarecum mai ndeprtate). Schimbarea a 45 de litere separ oamenii de drojdii i acelai numr desparte porcii de drojdii. Nu este surprinztor c aceste numere ar putea fi aceleai, deoarece, dac urmrim napoi rul care duce la oameni, observm c acesta se unete cu cel care conduce la porci mult mai recent dect se unete rul lor comun cu rul care conduce la drojdii. Exist totui o mic variaie a acestor numere. Numrul schimbrilor de litere n citocromul c care separ caii de drojdii nu este 45 ci 46. Aceasta nu nseamn c porcii sunt rude mai apropiate ale drojdiilor dect caii. Ei sunt la fel de apropiai de drojdii ca i celelalte vertebrate i de fapt toate animalele. Poate c s-a

strecurat o schimbare suplimentar n spia care a dus la ci de pe vremea strmoului destul de recent pe care-l au n comun cu porcii. Aceasta nu este un lucru important. n ansamblu, numrul schimbrilor de litere n citocromul c care desparte perechile de animale este destul de apropiat de cel la care ne-am fi ateptat, rezultat din modelul ramificaiei arborelui genealogic. Teoria ceasului molecular, dup cum am menionat, susine c rata schimbrii unei anumite buci de text per milion de ani este fix. n legtur cu schimbrile celor 46 de litere ale citocromului c care separ caii de drojdii, se presupune c aproximativ jumtate dintre acestea s-au produs n timpul evoluiei de la strmoul comun la caii actuali i aproape jumtate au avut loc n timpul evoluiei de la strmoul comun la drojdiile actuale (evident, celor dou ci de evoluie le-a fost necesar acelai numr de milioane de ani pentru a se realiza). La prima vedere aceast supoziie pare surprinztoare. La urma urmelor, este foarte probabil c strmoul comun s fi semnat mai mult cu drojdiile dect cu un cal. Reconcilierea rezid n presupunerea, acceptat tot mai mult de la susinerea ei de ctre eminentul genetician japonez Motoo Kimura, c cea mai mare parte a textelor genetice se pot schimba liber fr ca nelesul textului s fie afectat. O bun analogie este folosirea mai multor caractere de litere ntr-un text tiprit. Un cal este un mamifer." O drojdie este o ciuperc." nelesul acestor propoziii este clar i rspicat, chiar dac fiecare cuvnt este tiprit cu diferite caractere de litere. Ceasul molecular ticie corespunztor schimbrilor fr sens ale caracterelor pe msur ce milioanele de ani trec. Schimbrile care sunt supuse seleciei naturale i care descriu diferenele dintre un cal i o drojdie schimbrile n nelesul propoziiilor sunt vrful aisbergului. Unele molecule au un ritm al ceasului mai nalt dect altele. Citocromul c evolueaz relativ ncet: aproximativ o liter se schimb la fiecare douzeci i cinci de milioane de ani. Aceasta probabil deoarece importana vital a citocromului c pentru supravieuirea unui organism depinde n mod critic de forma sa detaliat. Cele mai multe schimbri ale unei astfel de molecule cu form critic nu sunt tolerate de selecia natural. Alte proteine, ca de exemplu cele numite fibrinopeptide, dei sunt importante, funcioneaz la fel de bine ntr-o mulime de forme variate. Fibrino-peptidele sunt implicate n coagularea sngelui i cele mai multe din detaliile lor se pot modifica fr a afecta capacitatea de coagulare. Rata schimbrilor n aceste proteine este n jur de una la fiecare ase sute de mii de ani, o rat de patruzeci de ori mai rapid dect cea a citocromului c. Prin urmare, fibrinopep-tidele nu sunt bune pentru reconstituirea ascendenei strvechi, dar sunt utile pentru reconstituirea ascendenei mai recente de exemplu, n cadrul mamiferelor. Exist sute de proteine diferite, fiecare schimbndu-se cu propriul su ritm caracteristic i fiecare putind fi folosit independent pentru reconstituirea arborilor genealogici. Toate dau cam acelai arbore genealogic ceea ce, pentru c a venit vorba, este o dovad destul de bun, dac mai era necesar vreuna, c teoria evoluiei este adevrat. Am nceput aceast discuie de la nelegerea faptului c amestecul determinat de sex nvlmete nregistrarea istoric. Exist dou ci prin care efectele sexului ar putea fi evitate. Tocmai ne-am ocupat de una dintre ele, care decurge din faptul c sexul nu amestec gene ntre specii. Aceasta ofer posibilitatea folosirii secvenelor de

ADN pentru reconstituirea arborilor genealogici strvechi ai strmoilor notri ndeprtai care au trit cu mult nainte ca noi s devenim fiine umane. Dar am stabilit deja c, dac ne-am ntoarce att de departe, am constata c noi oamenii descindem n orice caz din acelai unic individ. Am vrut s aflm ct de departe n urm am putea s ne revendicm descendena comun cu toi ceilali oameni. Pentru a descoperi acest lucru trebuie s ne referim la un fel diferit de mrturie ADN. n acest punct intervine n scenariu Eva african. Eva african este numit uneori Eva mitocondrial. Mitocondriile sunt corpusculi minusculi n form de pastile, miunnd cu miile n fiecare din celulele noastre. Ele sunt n esen goale n interior, dar au totui o structur intern complicat, fiind compartimentate prin intermediul unor membrane. Suprafaa furnizat de aceste membrane este mult mai mare dect s-ar putea crede dup aspectul lor exterior i ea este folosit. Membranele constituie liniile de producie ale unei uzine chimice mai precis, o central energetic. Un lan de reacii atent controlat se desfoar de-a lungul membranelor un lan de reacii care implic mai multe etape dect n oricare uzin chimic creat de om. Rezultatul este c energia, care i are originea n moleculele de hran, este eliberat n etape controlate i stocat n form reutilizabil pentru a fi ars mai trziu, de cte ori este nevoie, oriunde n organism. Fr mitocondriile noastre am muri ntr-o secund. Aceasta este activitatea mitocondriilor, dar acum ne intereseaz mai mult originea lor. Iniial, n istoria strveche a evoluiei, ele erau bacterii. Aceasta este remarcabil teorie susinut de ctre cunoscut Lynn Margulis de la University of Massachusetts at Amherst, care, de la nite nceputuri heterodoxe, a trecut printr-o perioad n care a trezit un interes plin de invidie, cunoscnd n ziua de azi triumful acceptrii unanime. n urm cu dou miliarde de ani, strmoii ndeprtai ai mitocondriilor erau nite bacterii care triau libere. mpreun cu alte bacterii de tipuri diferite, i-au stabilit domiciliul n interiorul celulelor mai mari. Comunitatea de bacterii (pro-cariote") rezultat a devenit o celul mare (euca-riot") pe care noi o numim a noastr. Fiecare dintre noi este o comunitate de sute de milioane de milioane de celule eucariote interdependente. Fiecare dintre aceste celule este o comunitate de mii de bacterii domesticite. n ntregime incluse n interiorul celulei, unde se multiplic precum bacteriile. S-a calculat c dac mitocondriile unui singur organism uman s-ar nlnui cap la cap, ar putea nconjura pmntul nu doar o dat, ci de dou mii de ori. Un singur animal sau o singur plant este o vast comunitate de comuniti nghesuite n straturi care interacioneaz, ca o pdure tropical. i aa cum se ntmpla n pdurea tropical, care este o comunitate n care miun poate zece milioane de specii de organisme, fiecare membru individual al fiecrei specii fiind el nsui o comunitate de comuniti de bacterii domesticite. Teoria doctorului Margulis asupra originii celula ca o grdin cu bacterii mprejmuit nu e numai incomparabil mai sugestiv, emoionant i nltoare dect povestea grdinii Edenului. Ea are avantajul suplimentar de a fi aproape cu certitudine adevrat. Asemenea majoritii biologilor, mi nsuesc acum adevrul teoriei lui Margulis, i am menionat-o n acest capitol doar pentru a urmri o implicaie deosebit: mitocondriile posed propriul lor ADN, care este limitat la un singur cromozom circular ca i la alte bacterii. i acum, s v spun unde am vrut s ajung. ADN-ul mitocondrial nu

particip la nici un amestec determinat de sex, nici cu ADN-ul principal, nuclear", al organismului i nici cu ADN-ul altor mitocondrii. Mitocondriile, asemntor bacteriilor, se reproduc prin simpl diviziune. ntotdeauna o mito-condrie se divide n mitocondrii fiice, fiecare dintre ele obinnd cte o copie identic exceptnd mutaia neprevzut a cromozomului original. Acum putei vedea frumuseea acestui fapt, din punctul nostru de vedere, ca genealogi ai unor perioade ndelungate. Am aflat c, n ce privete textele noastre ADN obinuite, n fiecare generaie sexul ncurc mrturiile, amestecnd contribuiile liniilor materne i paterne. ADN-ul mitocondrial este din fericire celibatar. Primim mitocondriile doar de la mam. Spermatozoizii sunt prea mici pentru a conine mai mult dect cteva mitocondrii; ei conin doar att ct s le dea energia necesar propulsrii prin micrile cozilor spre ovul, i aceste mitocondrii sunt ndeprtate o dat cu coada, cnd capul spermatozoidului este absorbit n ovul n timpul fecundrii. Spre deosebire de spermatozoid, ovulul este masiv, iar interiorul lui imens, plin cu lichid, conine o bogat cultur de mitocondrii. Aceast cultur nsmneaz corpul copilului. Aa c, indiferent dac suntei femeie sau brbat, toate mitocondriile dumneavoastr descind dintr-un inocul iniial al mitocondriilor mamei dumneavoastr. Indiferent dac suntei brbat sau femeie, toate mitocondriile dumneavoastr provin din mitocondriile bunicii din partea mamei. Nici una de la tatl dumneavoastr, nici una de la vreunul din bunici i nici una de la bunica din partea tatlui dumneavoastr. Mitocondriile constituie o memorie independent a trecutului, necontaminat de ctre ADN-ul principal nuclear care poate proveni, n egal msur, de la oricare din cei patru bunici, de la oricare din cei opt strbunici i aa mai departe. ADN-ul mitocondrial este necontaminat, dar nu este imun la mutaii erori ntmpltoare n copiere, ntr-adevr, sufer mutaii cu o frecven mai mare dect propriul" nostru ADN, deoarece (cum este n cazul tuturor bacteriilor) nu posed sofisticatul mecanism de corectare a citirii pe care celulele noastre l-au elaborat de-a lungul vremurilor. Vor exista unele diferene ntre ADN-ul dumneavoastr mitocondrial i al meu. Iar numrul diferenelor va fi proporional cu timpul scurs de cnd s-au desprit strmoii notri. Nu oricare dintre strmoii notri, ci doar aceia pe linie matern matern matern... Dac se ntmpla ca mama dumneavoastr s fie o australianc pur sau o chinezoaic pur sau o kung-san pur din Kalahari, vor fi destul de multe diferene ntre ADN-ul dumneavoastr mitocondrial i al meu. n ce privete diferenele existente ntre mitocondriile dumneavoastr nu conteaz cine este tatl dumneavoastr: el poate fi un marchiz englez sau o cpetenie Sioux. i acest lucru este ntotdeauna valabil pentru oricare dintre strmoii dumneavoastr masculi. Exist, aadar, o apocrif mitocondrial distinct nmnata n decursul generaiilor mpreun cu Biblia esenial a familiei, dar avnd marea calitate de a fi transmis doar pe linie femeiasc. Acesta nu este un punct de vedere sexist; ar fi acelai lucru dac s-ar transmite doar pe linie brbteasc. Calitatea const n faptul c ea rmne intact, c nu este frmiata i amestecat n fiecare generaie. O descenden constant prin unul din cele dou sexe, i nu prin amndou, este ceea ce ne trebuie nou ca genealogi ADN. Cromozomul Y care, la fel ca numele de familie, se transmite doar pe linie brbteasc, poate fi teoretic la fel de bun, dar conine prea puine informaii pentru a fi folositor. Apocrifa mitocondrial este ideal pentru a data strmoii comuni n interiorul

unei specii. ADN-ul mitocondrial a fost studiat de un grup de cercettori asociai cu rposatul Allan Wilson din Berkeley, California. n anii 1980, Wilson i colegii lui au luat eantioane de ADN mitocondrial de la 135 femei n via, provenind din toat lumea aborigene australiene, locuitoare ale inuturilor nalte din Noua Guinee, native americane i europene, chinezoaice i reprezentante ale diferitelor populaii din Africa. Au studiat numrul diferenelor de litere care separ fiecare femeie de fiecare alt femeie. Au introdus aceste numere n calculator i i-au cerut acestuia s construiasc cel mai economicos arbore genealogic posibil. Economicos" nseamn aici s elimini pe ct posibil nevoia de a accepta coincidena. Se impun cteva explicaii. S revenim la discuia anterioar despre cai, porci i drojdii i la analizele secvenei de litere a citocromului c. V amintii de caii care difer de porci prin doar trei litere, porcii care difer de drojdii prin 45 de litere i caii care difer de drojdii prin 46 de litere. Am spus c, n teorie, dat fiindc sunt legai unii de alii printr-un strmo comun relativ recent, caii i porcii ar trebui s se afle la aceeai distan de drojdii. Diferena dintre 45 i 46 este o anomalie, ceva care ntr-o lume ideal nu ar trebui s existe. Ea poate fi determinat de o mutaie suplimentar pe ruta care duce la cai sau de o mutaie invers pe ruta care duce la porci. Acum, orict de absurd este o astfel de idee n realitate, se poate imagina c porcii sunt ntr-adevr mult mai apropiai de drojdii dect de cai. Teoretic, este posibil ca porcii i caii s fi ajuns la o mare asemnare (textele lor pentru citocromul c se deosebesc doar prin 3 litere, i corpurile lor sunt n esen construite dup un acelai model de tip mamifer) printr-o uria ntmplare. Motivul pentru care nu credem aceasta este c numrul asemnrilor ntre porci i cai este mult mai mare dect numrul celor dintre porci i drojdii. Indiscutabil, exist o singur liter de ADN care-i apropie aparent pe porci mai mult de drojdii dect de cai, dar aceasta este copleit de milioanele de asemnri din alte puncte de vedere. Argumentul este unul de natur economic. Dac admitem c porcii sunt apropiai de cai, trebuie s acceptm doar o singur asemnare ntmpltoare. Dac admitem c porcii sunt nrudii cu drojdiile, trebuie s postulm un enorm i nerealist ir de asemnri ntmpltoare independent dobndite. n cazul cailor, porcilor i drojdiilor, argumentul economic este prea zdrobitor pentru a ne ndoi. Dar n ADN-ul mitocondrial al diferitelor rase umane nu exist nimic zdrobitor n privina asemnrilor. Argumentele economice se aplic i aici, dar ele sunt argumente slabe, cantitative, nu sunt solide, zdrobitoare. Iat, teoretic, ce trebuie s fac un calculator. El trebuie s fac o list a tuturor arborilor genealogici posibili, care stabilesc nrudirea celor 135 de femei. Apoi, calculatorul examineaz aceast mulime de arbori posibili i l alege pe cel mai economicos adic, cel care reduce la minim numrul asemnrilor ntmpltoare. Trebuie s acceptm c i cel mai bun arbore ne va obliga probabil s admitem cteva mici coincidene, tot aa cum am fost obligai s acceptm c din cauza unei singure litere din ADN, drojdiile sunt mai nrudite cu porcii dect cu caii. Dar cel puin teoretic calculatorul ar trebui s fie n stare s nu treac uor peste acest lucru i s ne ntiineze care dintre mulii arbori posibili este cel mai economicos, cel mai puin ncrcat de coincidene. Aceasta se ntmpla n teorie. n practic, exist un inconvenient. Numrul

arborilor posibili este mai mare dect ne putem imagina tu, eu sau oricare matematician. Pentru cal, porc i drojdie exist doar trei arbori posibili. Cel, n mod evident, corect este [[porc cal] drojdie], cu porcul i calul cuibrii mpreun ntre parantezele interioare i drojdia ca grup exterior", nenrudit. Ceilali doi arbori teoretici sunt [[porc drojdie] cal] i [[cal drojdie] porc]. Dac am aduga un al patrulea animal, s zicem, sepia, numrul arborilor posibili crete la doisprezece. Nu-i vom nira pe toi doisprezece, dar cel adevrat (cel mai economicos) este [[[porc cal] sepie] drojdie]. Din nou, porcul i calul ca rude apropiate, sunt comod cuibrite mpreun ntre parantezele interioare. Sepia este urmtoarea care se altur clubului avnd un strmo mult mai apropiat cu ramura porc/cal dect drojdia. Oricare dintre ceilali unsprezece arbori de exemplu [[porc sepie] [cal drojdie]] este categoric mai puin economicos. Este foarte improbabil ca porcul i calul s fi ajuns independent la numeroasele lor asemnri dac porcul era ntr-adevr o rud mai apropiat sepiei, iar calul era ntr-adevr o rud mai apropiat a drojdiei. Dac cu trei animale se obin trei arbori posibili i cu patru, doisprezece arbori posibili, ct de muli arbori ar putea fi construii pentru 135 de femei? Rspunsul este un numr ridicol de mare, i nici nu are rost s-l scriu. Dac cel mai mare i cel mai rapid calculator din lume ar fi programat s execute listri ale tuturor arborilor posibili, sfritul lumii ar veni nainte ca acest calculator s termine de lucrat. Cu toate acestea, problema nu este insolubil. Ne-am obinuit s prelucrm, prin tehnici judicioase de prelevare a eantioanelor, numere excesiv de mari. Nu putem numra insectele din bazinul Amazonului, dar putem estima numrul lor prelevnd probe din parcele mici amplasate la ntmplare prin pdure i pre-supunnd c aceste parcele sunt reprezentative. Calculatorul nostru nu poate examin toi arborii posibili care reunesc cele 135 de femei, dar poate s preleveze probe, la ntmplare, din mulimea tuturor arborilor posibili. Dac, ori de cte ori extragi o prob din gigabilioanele arborilor posibili, programezi ca membrii cei mai economicoi ai probei s posede anumite trsturi comune, poi conchide c probabil cel mai economicos dintre toi arborii are aceleai trsturi. Asta este ceea ce oamenii au i fcut. Dar nu este n mod necesar evident c aceasta este cea mai bun cale de urmat. Tot aa cum entomologii ar putea s nu fie de acord asupra celei mai reprezentative modaliti de prelevare a probelor din pdurea brazilian, aa i genealogitii ADN au folosit diferite metode de prelevare. i, din nefericire, rezultatele nu concord ntotdeauna. Cu toate acestea, pentru valoarea lor, v voi prezenta concluziile la care au ajuns membrii grupului Berkeley, n urma analizei originale a ADN-ului mitocondrial uman. Concluziile lor au fost extrem de interesante i provocatoare. Conform acestora, cel mai economicos arbore se dovedete a fi solid nrdcinat n Africa. Ceea ce nseamn c unii africani sunt rude mult mai ndeprtate cu ali africani dect cu oricine altcineva din tot restul lumii. ntreg restul lumii europenii, nativii americani, aborigenii australieni, chinezii, cei din Noua Guinee, inuiii i toi ceilali formeaz un grup de veri relativ apropiai. Unii africani aparin acestui grup. Alii nu aparin. Conform acestei analize, cel mai economicos arbore arat astfel: [unii africani [ali africani [nc ali africani [nc ali africani i oricine altcineva]]]]. Prin urmare, ei au ajuns la concluzia c marea noastr strbun a trit n Africa: Eva african". Dup cum am mai spus, aceast concluzie este controversat. Alii pretind c

exist arbori la fel de economicoi ale cror ramuri extreme se afl n afara Africii. Ei pretind de asemenea c grupul din Berkeley a obinut rezultate, n parte, distincte i din cauza succesiunii n care calculatorul lor a cercetat arborii posibili. Evident, succesiunea nu ar trebui s aib importan. Probabil c cei mai muli experi ar paria nc pe faptul c Eva mitocondrial a fost african, dar fr prea mult convingere. A doua concluzie a grupului din Berkeley este mai puin controversat. Nu are importan locul unde a trit Eva mitocondrial, ei pot s estimeze cnd. Se tie ct de rapid evolueaz ADN-ul mitocondrial; prin urmare, poi pune o dat aproximativ la nivelul fiecrui punct de ramificare de pe arborele diversificrii ADN-ului mitocondrial. i punctul ramurii care unete toate femeile data de natere a Evei mitocondriale se afl cu 150 000 de ani pn la 250 000 de ani n urm. Indiferent dac Eva mitocondrial a fost sau nu african, este important s evitm o confuzie posibil cu un alt punct de vedere conform cruia este un adevr de netgduit c strmoii notri provin din Africa. Eva mitocondrial este un strmo recent al tuturor oamenilor moderni. Ea era un membru al speciei Homo sapiens. Fosilele unui mult mai timpuriu hominid, Homo erectus, au fost descoperite att n afar, ct i n interiorul Africii. Fosilele strmoilor chiar mai ndeprtai dect Homo erectus, ca de exemplu Homo habilis i specii diferite de Australopithecus (incluznd una nou descoperit, cu o vechime de peste patru milioane de ani) au fost gsite doar n Africa. Aadar, dac suntem descendenii unei diaspore africane din ultimul sfert de milion de ani, aceasta este a doua diaspor african. A existat un exod mai timpuriu, probabil acum un milion i jumtate de ani n urm, cnd Homo erectus a prsit Africa pentru a coloniza unele pri ale estului central i Asia. Teoria Evei africane nu pretinde c acei asiatici mici timpurii nu au existat, ci c ei nu au lsat descendeni viabili. Oricum am privi aceast problem, noi suntem cu toii, dac ne ntoarcem n urm cu dou milioane de ani, africani. Teoria Evei africane mai susine n plus c noi, toi descendenii supravieuitori, am fi toi africani dac ne ntoarcem doar cu cteva sute de mii de ani n urm. Dac noi dovezi ar sprijini aceast teorie, ar fi posibil s se gseasc urmele ADNului mitocondrial modern la o strbun din afara Africii (s zicem Eva asiatic) acceptnd totodat c strmoii notri mai ndeprtai se pot gsi doar n Africa. S presupunem, deocamdat, c grupul din Berkeley are dreptate i s examinm ce semnific i ce nu concluziile lor. Porecla de Eva" a avut consecine nefericite. Unii entuziati s-au ambalat n ideea c ea trebuie s fi fost o femeie solitar, singura de pe pmnt, ultimul pasaj genetic ngust, chiar o justificare a genezei. Aceast idee este complet greit. Adevrul este c ea nu era singura femeie de pe pmnt i nici populaia nu era relativ mic la vremea ei. Camarazii ei de ambele sexe erau poate att numeroi ct i fecunzi. Astzi, ei pot avea nc numeroi descendeni n via. Dar toi descendenii mitocondriilor lor au disprut deoarece legtura lor cu noi a trecut, la un moment dat, ntr-un brbat. n acelai mod un nume aristocratic (numele de familie sunt legate de cromozomii Y i se transmit numai pe linie masculin, exact ca imaginea n oglind a mitocondriilor) poate disprea, dar asta nu nseamn c posesorii lui nu au descendeni. Ei pot avea numeroi descendeni pe alte ci dect calea exclusiv masculin. Afirmaia corect este c doar Eva mitocondrial este cea mai recent femeie de la care se poate spune c au descins toi oamenii moderni pe linie exclusiv femeiasc. Trebuie s existe o femeie despre care s se poat spune acest lucru.

Singurele argumente discutabile sunt cnd i unde a trit. Faptul c ea a trit ntr-un anumit loc i ntr-o anumit perioad este sigur. Aici se face o a doua confuzie una mai rspndit chiar printre oameni de tiin remarcabili, specialiti n domeniul ADN-ului mitocondrial, care consider c Eva mitocondrial este strmoul nostru comun cel mai recent. Aceast convingere se bazeaz pe o confuzie ntre cel mai recent strmo comun" i cel mai recent strmo comun n linie exclusiv femeiasc". Eva mitocondrial este cel mai recent strmo comun pe linie exclusiv femeiasc, dar exist multe alte ci de descenden, altele dect pe linie feminin. Milioane de alte ci. S ne ntoarcem la calculele numrului de strmoi (eliminnd complicaia cstoriei ntre rude care a fost anterior argumentul principal). Dumneavoastr avei opt strbunici, dar numai unul dintre ei este n linie exclusiv femeiasc. Dumneavoastr avei aisprezece str-strbunici, dar numai unul dintre ei este pe linie exclusiv femeiasc. Chiar admind c mariajul dintre rude reduce numrul strmoilor ntr-o generaie dat, rmne valabil c exist mult?, mult, mult mai multe ci de a fi un strmo dect de a fi unul pe linie exclusiv femeiasc. Mergnd napoi pe cursul rului nostru genetic, dincolo de antichitatea ndeprtat au existat probabil o mulime de Eve i o mulime de Adami indivizi centrali, din care se poate spune c descindem noi toi oamenii anului 1995. Eva mitocondrial este numai una dintre acetia. Nu exist nici un motiv deosebit s credem c, dintre toate aceste Eve i toi aceti Adami, Eva mitocondrial este cea mai recent. Dimpotriv. Ea este definit n mod particular: noi descindem din ea printr-o cale particular, prin rul descendenei. Numrul cilor posibile care exist pe lng drumul exclusiv femeiesc este aa de mare nct este matematic foarte improbabil c Eva mitocondrial s fie cea mai recent dintre aceste multe Eve i aceti muli Adami. Se deosebete de celelalte ci ntr-un singur fel (fiind pe linie exclusiv femeiasc). Ar fi o coinciden remarcabil dac s-ar deosebi fa de celelalte ci ntr-un alt fel (fiind cea mai recent). Conform unui alt punct de vedere, de interes discutabil, strmoul nostru comun cel mai recent este foarte probabil s fi fost un Adam i nu o Ev. Haremurile de femei sunt mult mai frecvente dect cele de brbai, chiar i numai pentru faptul c brbaii sunt api fizic s aib sute, chiar mii de copii. Guiness Book of Records" stabilete recordul la peste o mie de copii, realizat de Moulay Ishmael, cel nsetat de snge. (ntmpltor Moulay Ishmael ar putea fi ales de feministe ca simbol general al dezagreabilului macho. Se povestete c metoda lui de a ncleca pe cal era de a scoate sabia n clipa cnd srea n a, realiznd o eliberare rapid n timp ce decapita sclavul care inea frul. Orict ar prea de incredibil, faptul c legenda a ajuns pn la noi, mpreun cu reputaia lui de a fi omort zece mii de oameni cu propria-i mina, ofer o imagine a tipurilor de caliti admirate la brbaii de acest gen.) Femeile, chiar n condiii ideale de via, nu pot avea mai mult de cteva zeci de copii. Este mai probabil ca o femeie s aib un numr mediu de copii dect un brbat. S-ar putea ca unii brbai s aib o parte uimitor de mare din copii, ceea ce nseamn c ceilali brbai nu mai au nici unul. Probabilitatea de a nu se reproduce deloc este mult mai mare la brbai dect la femei. Iar dac cineva las un numr uria de urmai, de asemenea, este mai probabil s fie brbat. Acest lucru este valabil pentru cel mai recent strmo comun al

ntregii umaniti care, prin urmare, este mult mai probabil s fi fost un Adam dect o Ev. Pentru a lua un exemplu extrem, cine este mai probabil s fie strmoul tuturor marocanilor din ziua de azi, Moulay Ishmael cel nsetat de snge sau una din nefericitele femei din haremul lui? Putem trage urmtoarele concluzii: prima, este n mod necesar sigur c a existat o femeie, pe care o putem numi Eva mitocondrial, care este cel mai recent strmo comun al tuturor oamenilor moderni pe cale exclusiv femeiasc. Este, de asemenea, sigur c a existat o persoan de sex necunoscut pe care o putem numi Strmoul Central, care este cel mai recent strmo comun al tuturor oamenilor moderni, pe oricare cale. A treia, cu toate c este posibil c Eva mitocondrial s fie una i aceeai persoan cu Strmoul Central, este puin probabil ca lucrurile s stea aa. A patra, pare s fie tot mai probabil c Strmoul Central s fi fost brbat i nu femeie. A cincea, Eva mitocondrial a trit foarte probabil cu mai puin de un sfert de milion de ani n urm. A asea, exist un dezacord cu privire la locul unde a trit Eva mitocondrial, dar balana prerilor avizate nclin spre Africa. Doar concluziile a cincea i a asea se bazeaz pe analiza dovezilor tiinifice. Primele patru pot fi toate elaborate prin raionamente teoretice pornind de la cunotine la ndemna oricui. Dar, cum am spus, strmoii dein cheia nelegerii vieii nsei. Povestea Evei africane reprezint un microcosmos uman restrns al unei epopei incomparabil mai strveche i mai mrea. Vom recurge din nou la metafora rului de gene, rul nostru pornit din Eden. Dar l vom urmri napoi pe o scar a timpului incomensurabil mai veche dect miile de ani ai legendarei Eve sau sutele de mii de ani ale Evei africane. Rul de ADN a curs prin strmoii notri ntr-un ir nentrerupt care a strbtut nu mai puin de trei miliarde de ani.

CAPITOLUL 3 F binele pe ascuns


Doctrina creaionismului a avut, are i probabil va mai avea n continuare muli adepi, iar motivul nu este greu de gsit. Aceste lucruri se datoreaz, cel puin pentru marea majoritate a oamenilor pe care i-am cunoscut eu, unei credine n adevrul literal al Facerii sau al vreunei alte poveti tribale asupra originii. Acest lucru se datoreaz mai degrab faptului c oamenii descoper ei nii frumuseea i complexitatea lumii vii i trag concluzia c n mod evident" aceasta trebuie s fi fost proiectat. Acei adepi ai creaionismului, care cel puin recunosc c evoluia darwinist ofer cel puin un fel de alternativ teoriilor lor religioase, recurg adesea la o obiecie ceva mai sofisticat. Ei neag posibilitatea unor forme evolutive intermediare. X trebuie s fi fost conceput de un creator", spun oamenii, pentru c o jumtate din X nu ar funciona. Toate prile lui X trebuie s fi fost asamblate laolalt simultan; ele nu s-ar fi putut dezvolta treptat". De exemplu, n ziua cnd am nceput s scriu acest capitol ntmplarea a fcut s primesc o scrisoare. Era din partea unui predicator american care fusese ateu, dar se convertise dup ce citise un articol din National Geograpbic. Iat un fragment din scrisoare: Articolul se referea la adaptrile uimitoare realizate de orhidee la mediul lor de via n scopul unei nmuliri eficiente. Pe msur ce citeam, eram tot mai intrigat de strategia reproductiv a unei specii care implica cooperarea cu masculul unei viespi. Desigur c floarea semna uimitor cu femela acelei specii de viespe avnd chiar o deschidere adecvat amplasat astfel nct masculul s poat ajunge prin mperechere cu floarea la polenul acesteia. Zburnd la o alt orhidee, procesul s-ar repeta, i astfel ar avea loc polenizarea ncruciat. Iar ceea ce fcea c floarea s fie att de atrgtoare pentru viespe de la nceput era faptul c ea emitea feromoni (atractani chimici specifici, utilizai de insecte pentru a face ca sexele s se ntlneasc) identici cu cei ai femelei acelei specii de viespe. Am studiat cu oarecare interes, aproape un minut, fotografia care nsoea textul. Pe urm, mi-am dat seama, profund ocat, c pentru ca strategia reproductiv s fi fost funcional ea trebuia s fie perfect de prima dat. Nici un fel de pai ulteriori nu o puteau explica dac orhideea nu ar fi artat i nu ar fi mirosit ca viespea femel, i dac n-ar fi avut o deschidere pentru mperechere cu polenul exact la distana la care s poat fi atins de organul reproductor, toat strategia ar fi fost un eec. Nu voi uita niciodat emoia care m-a copleit, pentru c mi-a devenit limpede n acea clip c trebuie s existe ntr-un anumit mod un anumit fel de Dumnezeu care s aib o legtur continu cu procesele prin care lucrurile capt via. C, pe scurt, Dumnezeul creator nu a fost un mit antediluvian, ci ceva real. i, mai degrab fr tragere de inim, mi-am dat deodat seama c trebuie s caut s aflu i mai mult despre acel Dumnezeu. Alii, nu ncape nici o ndoial, ajung la religie pe ci diferite, dar cu siguran muli oameni au avut o experien asemntoare cu cea care i-a schimbat viaa acestui predicator (a crui identitate nu o voi dezvlui, conform uzanelor bunelor maniere).

Ei au vzut sau au citit despre vreo minune a naturii. n general, asta i-a umplut de o team evlavioas i de uimire care s-au transformat n veneraie. Mai precis, asemenea corespondentului meu, ei au hotrt c acest fenomen natural deosebit o plas a unui pianjen, sau un ochi, sau o arip a unui vultur, sau orice altceva nu s-ar fi putut dezvolta treptat, n etape, deoarece formele intermediare, stadiile pe jumtate formate, n-ar fi fost bune la nimic. Scopul acestui capitol este demontarea argumentului conform cruia nite mecanisme complicate trebuie s fie perfecte ca s fie funcionale, ntmpltor orhideele erau printre exemplele favorite ale lui Charles Darwin, care a dedicat o carte ntreag demonstrrii felului n care principiul evoluiei treptate prin selecie natural ntlnete n mod fericit dificila ncercare de a explica diferitele mecanisme prin care orhideele sunt fertilizate de insecte". Cheia argumentului susinut de predicator rezid n afirmaia c pentru c acea strategie reproductiv s fie funcional, ea trebuie s fi fost perfect de prima dat. Nici un fel de pai ulteriori nu o puteau explica". Acelai argument ar putea fi invocat i frecvent a fost n legtur cu evoluia ochiului, i m voi ntoarce la el n cursul acestui capitol. Ceea ce m impresioneaz ntotdeauna cnd aud un astfel de argument este sigurana cu care e susinut. Cum putei fi att de sigur, l-a ntreba eu pe predicator, c orhideea ce imit viespea, sau ochiul, sau orice altceva nu ar fi putut funciona dect dac fiecare prticic din ea ar fi fost perfect? Cunoatei ntr-adevr esenialul despre orhidee sau viespi sau despre ochii cu care viespile se uit dup femele i orhidee? Ce v face s afirmai c viespile sunt att de greu de pclit nct asemnarea orhideii trebuie s fie absolut perfect ca totul s funcioneze? Amintii-v cnd ai fost ultima oar pclit de vreo asemnare ntmpltoare. Poate c v-ai scos plria n faa unui necunoscut, pe strad, lundu-l drept o cunotin. Vedetele de film fac apel la cascadori care se arunc de pe stnci sau cad de pe cal n locul lor. Asemnarea acestora cu vedeta este de obicei foarte superficial, dar n viteza aciunii este suficient pentru a nela publicul. Poftele brbailor pot fi trezite de o singur fotografie dintr-o revist. Aceasta nu este altceva dect cerneal tipografic pe hrtie. n dou dimensiuni, nu n trei. Imaginea nu are dect civa centimetri n nlime. Poate fi o simpl schi din dou-trei linii mai degrab dect o reprezentare natural. Cu toate acestea, nc poate produce erecia. Poate vederea de o clip a unei femele este tot ceea ce poate atepta s capete masculul viespe aflat ntrun zbor rapid, nainte de a ncerca s se mperecheze cu ea. Poate c viespile masculi remarc numai civa stimuli de baz. Exist toate motivele s credem c viespile ar putea fi chiar mai uor pclite dect oamenii. Ghidrinii cu siguran sunt, i petele are creierul mai mare i ochii mai buni dect viespile. Masculii ghidrinilor au abdomenul rou i ei vor amenina nu numai masculii propriei specii, dar i imitaii grosolane cu burt" roie, indivizi din alte specii. Vechiul meu maestru, Niko Tinbergen, laureat al Premiului Nobel pentru etologie, spunea o poveste celebr despre o dub potal roie care trecea prin faa ferestrei laboratorului, iar toi masculii ghidrinilor se precipitau n partea dinspre geam a acvariului agitndu-se amenintor. Femelele mature ale ghidrinilor, cu icre, au nite pntece vizibil umflate. Tinbergen a constatat c o imitaie argintie, necizelat, vag alungit, care pentru ochii notri nu seamn cu un ghidrin, dar avea un pntece" bine rotunjit, strnea la masculi ntregul comportament sexual. Experimente mai recente iniiate de coala de cercetare fondat de Tinbergen au artat c aa-

numita bomb sexual un obiect n form de par ntru-chipnd o form durdulie rotunjit care, cu orice efort de imaginaie, nu poate fi asemuit unui pete a fost i mai eficient n trezirea dorinelor masculului de ghidrin. Bomba sexual" ghidrin este un exemplu clasic de stimul supranormal un stimul chiar mai eficient dect unul normal. Ca un alt exemplu, Tinbergen a publicat o fotografie a scoicarului care ncerca s cloceasc un ou de mrimea oului de stru. Psrile au un creier mai mare i o vedere mai bun dect petii i a fortiori dect viespile totui scoicarul aparent crede" c un ou de mrimea celui de stru este un excelent obiect pentru clocit. Pescruii, gtele i alte pasri ce cuibresc pe pmnt au un rspuns stereotip la cderea vreunui ou din cuib. Ele se ntind pn la el i1 dau de-a dura napoi cu partea ventral a ciocului. Tinbergen i colaboratorii si au demonstrat c pescruii vor proceda aa nu numai cu propriile ou, ci i cu oule de gin i chiar cu cilindrii de lemn sau cu cutiile de cacao abandonate de turitii care au stat n corturi pe plaj. Puii de pescru ce se hrnesc cu heringi i obin hrana cerind-o de la prinii lor; ei lovesc pata roie de pe ciocul printelui, zorindu-l s regurgiteze civa peti din gua umflat. mpreun cu un colaborator, Tinbergen a demonstrat c o imitaie grosolan din carton a capului printelui este foarte eficient n provocarea comportamentului de ceretor al puilor. Este nevoie doar de o pat roie. Ct privete puiul de pescru, printele su este o pat roie. Poate c, la fel de bine, el vede i restul, dar asta pare s nu fie important. Aceast viziune aparent limitat nu este ntlnita numai la puii pescruilor. Adulii pescruilor cu cap negru sunt vizibili datorit mtilor lor faciale de culoare nchis. Robert Mash, un cercettor din echipa lui Tinbergen, a studiat importana acesteia pentru ceilali aduli, pictnd imitaii din lemn ale capetelor de pescru. Fiecare imitaie era fixat la captul unui baston de lemn ataat la un motor electric aflat ntr-o cutie, astfel nct, prin intermediul telecomandei, Mash putea ridica sau cobor capul i putea s-l ntoarc la stnga sau la dreapta. El ngropa cutia n nisip, lng un cuib de pescrui, n aa fel nct numai capetele s se vad. Apoi, zi de zi, sttea ascuns lng cuib observnd reacia psrilor la micrile imitaiei de cap. Psrile au rspuns c i cum invenia lui Mash ar fi fost un pescru veritabil, dei aceasta nu era deloc o caricatur la captul unei tije de lemn, fr corp, fr picioare, aripi sau coad, silenios i nemicat, exceptnd ridicrile, coborrile i rotaiile robotice foarte nefireti. Pentru un pescru cu capul negru, se pare, un vecin amenintor este puin mai mult dect o fa neagr lipsit de corp. Pare s nu fie necesar corpul sau aripile sau orice altceva. Pentru ca s se ascund i s observe psrile, Mash, ca i alte generaii de ornitologi dinainte i de dup el, a exploatat o incapacitate a sistemului lor nervos cunoscut de mult: psrile nu sunt din fire buni matematicieni. Doi dintre dumneavoastr intr n ascunztoare, dar numai unul iese. Fr acest truc psrile s-ar teme de ascunztoare tiind" c cineva a intrat acolo. Dar dac au vzut pe cineva ieind, ele presupun" c au ieit ambele persoane. Dac o pasre nu poate s fac diferena ntre dou persoane sau o persoan, este oare att de surprinztor c un mascul de viespe ar putea fi pclit de o orhidee care nu seamn perfect cir o femel? nc o poveste cu psri pe aceast tem, dar de data aceasta o tragedie. Curcile sunt nite aprtoare ndrjite ale puilor lor. Ele trebuie s-i apere de prdtorii de

cuiburi ca nevstuicile sau obolanii necrofagi. Metoda empiric pe care o curc o folosete pentru a recunoate jefuitorii de cuiburi este una uimitor de dur: atac tot ce mic n preajma cuibului dac nu scoate sunete asemntoare cu piuitul puiorilor. Autorul acestei descoperiri a fost zoologul austriac Wolfgang Schleidt. El a avut cndva o curc care i-a omort cu slbticie toi puii. Motivul era jalnic de simplu: curca era surd. Din punctul de vedere al sistemului nervos al curcii, prdtorii sunt acele obiecte mictoare care nu emit un ipt de pui. Aceti pui de curc, dei artau c pui de curc, se micau c pui de curc alergnd plini de ncredere ctre mama lor, au czut victim definiiei restrictive de prdtor" a mamei. Ea i-a protejat puii mpotriva lor nii i i-a masacrat pe toi. Ca o replic, n lumea insectelor, a povetii tragice a curcii, anumite celule senzoriale de pe antenele albinelor sunt sensibile la o singur substan, acidul oleic. (Albinele posed i alte celule sensibile la alte substane chimice.) Acidul oleic eman din cadavrele albinelor i declaneaz comportamentul de antre- prenor de pompe funebre" al albinei, ndeprtarea morilor din stup. Dac un experimentator picur un strop de acid oleic pe o albin vie, amrta creatur este trta afar zbtndu-se, deci ct se poate de vie, i aruncat mpreun cu morii. Creierul insectelor este mult mai mic dect al curcilor sau al oamenilor. Ochii insectelor, chiar ochii mari compui ai libelulelor, posed o parte din acuitatea ochilor notri sau a ochilor psrilor. n afar de aceasta, se tie c ochii insectelor vd lumea complet diferit dect o vd ochii notri. Marele zoolog austriac Karl von Frisch a descoperit de tnr c ele nu vd lumina roie, dar pot vedea i vd la fel de bine nuanele distincte lumina ultraviolet, pe care noi nu o percepem. Ochii insectelor sunt mult mai preocupai de ceva numit licrire" care pare cel puin pentru o insect foarte rapid s nlocuiasc parial ceea ce noi am numi form". Fluturii masculi au fost vzui curtnd" frunzele moarte care cad flfind din copaci. Noi vedem o femel de fluture ca pe o pereche de aripi mari care flfie. Un mascul de fluture n zbor o vede i o curteaz ca pe o concentrare de licriri". l putem nela cu o lamp stroboscopic, ce nu se mic, ci doar licrete. Dac gsii ritmul potrivit de licrire, fluturele mascul o va trata ca pe un alt fluture btnd din aripi n acelai ritm. Pentru noi, dungile sunt nite modele statice. Pentru o insect n zbor, dungile apar ca nite licriri" i pot fi imitate cu o lamp stroboscopic ce plpie n acelai ritm. Lumea aa cum se vede printr-un ochi de insect este att de strin pentru noi, nct a face consideraii bazate pe propria noastr experien cnd discutm despre ct de perfect" trebuie s mimeze o orhidee corpul unei femele de viespe este o ndrzneal. Viespile nsele au fcut obiectul unor experimente clasice, iniiate de marele naturalist francez Jean-Henri Fabre i reluate de muli ali cercettori, printre care i cei aparinnd colii de etologie a lui Tinbergen. Femela viespii sptoare se ntoarce n adpost crnd prada nepat i paralizat. O las la intrarea adpostului n timp ce intr s verifice, se pare, dac totul este n ordine, apoi reapare pentru a tr prada nuntru. n timp ce se afl n adpost, experimentatorul deplaseaz prada civa centimetri. Cnd viespea iese din nou la suprafa, sesizeaz lipsa i localizeaz rapid prada. Apoi o trage napoi la intrarea adpostului. Au trecut doar cteva secunde de cnd i-a inspectat ascunztoarea. Considerm c nu exist nici un motiv care s-o determine s treac la etapa urmtoare din programul ei obinuit, trrea przii

nuntru. Dar programul ei a fost restabilit la etapa iniial. Contiincioas, i las din nou prada afar i intr n adpost pentru alt inspecie. Cercettorul a repetat aceast arad de patruzeci de ori, pn s-a plictisit. Viespea s-a comportat ca o main de splat care a fost reprogramat pentru o poziie de nceput a programului i care nu tie" c deja a mai splat acele haine de patruzeci de ori fr pauz. Distinsul specialist n informatic Douglas Hofstadter a adoptat un adjectiv nou, sphexish" pentru a eticheta un astfel de automatism inflexibil, prostesc (Spbex este numele tiinific al unui gen reprezentativ de viespi sptoare). Deci, cel puin n unele privine, viespile sunt uor de pclit. Este un fel de pcleal foarte diferit de cel elaborat de orhidee. Cu toate acestea, s ne ferim s conchidem conform intuiiei noastre c pentru c acea strategie reproductiv s fi funcionat, trebuia s fi fost perfect prim dat". Poate c m-am strduit prea mult s v conving c viespile sunt probabil uor de pclit. Putei nutri o bnuial aproape opus celei a corespondentului meu convertit. Dac vederea insectelor este att de slab i dac viespile sunt att de uor de pclit, de ce s-ar mai strdui orhideea s fac o floare att de asemntoare unei viespi? Ei bine, vederea viespii nu este totdeauna att de slab. Sunt situaii n care se pare c viespile vd foarte bine: cnd, de exemplu, i repereaz adpostul dup un zbor de vntoare ndelungat. Tinbergen a cercetat aceste aspecte folosind viespea sptoare vn-tor de albine, Philantus. El atepta pn ce o viespe cobora n adpost. nainte ca ea s ias din nou, Tinbergen plasa cteva puncte de reper" n mare grab n jurul intrrii n adpost s zicem, o rmuric sau un con de brad. Apoi se retrgea i atepta ca viespea s zboare afar. Dup ce ieea, ea zbura de dou-trei ori n jurul cuibului, ca i cum realiza o fotografie mental" a zonei, apoi se ndeprta n grab n cutarea hranei. n timp ce era plecat, Tinbergen deplasa rmuric i conul la cteva zeci de centimetri distan. Cnd se ntorcea, viespea rata cuibul, plonjnd n nisip la locul potrivit, n raport cu noile poziii ale ramurii i conului. ntr-un anumit fel, viespea a fost din nou pclit", dar de data aceasta ea merit tot respectul nostru pentru vederea sa. Se pare totui c luarea unei fotografii mentale" a fost ntr-adevr ceea ce a fcut n zborul su preliminar n cerc. Se pare c ea a recunoscut modelul, sau gestalt", al amplasrii rmuricii i conului. Tinbergen a repetat experiena de multe ori, cu rezultate semnificative, folosind diferite tipuri de repere ca, de exemplu, inele din conuri de brad. Iat acum un experiment realizat de Gerard Baerends, un discipol al lui Tinbergen, care contrasteaz ntr-un mod impresionant cu experimentul main de splat" al lui Fabre. Specia de viespe sptoare a lui Baerends, Ammophila campestris (o specie de asemenea studiat i de Fabre) este neobinuit prin faptul c este un distribuitor de hran progresiv". Cele mai multe viespi i aprovizioneaz cuibul i depun un ou, apoi l izoleaz, lsnd tnra larv s se hrneasc singur. Ammophila face excepie. Asemenea unei psri, ea se ntoarce zilnic la cuib pentru a verifica cantitatea de hran de care dispune larv i i d atta hran ct i este necesar. Nimic deosebit de semnalat pn aici. Dar o singur femel de Ammophila va avea dou sau trei cuiburi funcionale deodat. Un cuib va avea o larv relativ mare, aproape dezvoltat; altul una mic, de-abia ieit din ou; i altul probabil o larv aflat ntr-un stadiu intermediar ca mrime i ca vrsta. E firesc ca aceste trei larve s aib cerine nutriionale diferite, i mama le distribuie n mod corespunztor. Printr-o serie de

experiene laborioase, implicnd schimbarea coninutului cuiburilor, Baerends a reuit s demonstreze c ntr-adevr viespea mam ine seama de cerinele de hrana diferite ale fiecrui cuib n parte. Pare o dovad de inteligen, dar Baerends a constatat ntr-un mod ciudat c nu e vorba de inteligen, n fiecare diminea, primul lucru pe care-l face viespea mam este un tur de inspecie al tuturor cuiburilor sale active. Mama evalueaz situaia fiecrui cuib n timpul inspeciei matinale, iar aceasta influeneaz comportamentul legat de aprovizionarea cu hran pentru tot restul zilei. Baerends putea schimba coninutul cuiburilor de cte ori dorea, dup momentul inspeciei matinale, i aceasta nu schimba comportamentul legat de aprovizionare al viespei mam. Era ca i cum ea declana aparatul de evaluare a cuibului doar pe perioada inspeciei matinale, iar apoi l bloc pentru tot restul zilei pentru a economisi energia electric. Pe de o parte, aceast poveste sugereaz existena unui echipament sofisticat de numrare, msurare i chiar calcul n capul viespei mam. Acum pare uor de crezut c, ntr-adevr, creierul viespei era pclit numai de o asemnare perfect ntre orhidee i femel. Dar n acelai timp, povestea lui Baerends sugereaz o capacitate de a vedea selectiv i o abilitate de a fi nelat care echivaleaz cu experimentul cu maina de splat, fcndu-ne s credem c ar putea fi suficient o asemnare grosier ntre orhidee i femel de viespe. Concluzia general ce ar trebui tras de aici arat c nu trebuie s folosim judecile omeneti pentru evaluarea unor astfel de situaii. Nu spunei niciodat i nu luai niciodat n serios pe cineva care spune nu pot s cred c specia cutare ar fi putut evolua prin selecie treptat". Am botezat acest fel de greeal derivat din incredulitatea personal". nc o dat acesta s-a dovedit preludiul unei alunecoase experiene intelectuale. Argumentul pe care-l combat eu este cel care susine c evoluia treptat a cutruia nu ar fi putut avea loc deoarece cutare evident" trebuia s fie perfect i complet pentru a funciona. Pn acum, n rspunsul meu, am insistat asupra faptului c viespile i alte animale au o cu totul alt vedere asupra lumii fa de a noastr i c, n orice caz, nici noi nu suntem greu de pclit. Dar exist alte argumente pe care eu vreau s le dezvolt i care sunt chiar mai convingtoare i mai generale. S folosim cuvntul fragil" pentru un mecanism care trebuie s fie perfect pentru a funciona aa cum a pretins corespondentul meu despre orhideele care imit viespi. i gsesc c este semnificativ faptul c n realitate este aproape imposibil s te gndeti fr echivoc la un mecanism fragil. Un avion nu este fragil pentru c, dei am prefera cu toii s ne ncredinm vieile noastre unui Boeing 747 ntreg, cu toate milioanele lui de pri componente n perfect stare de funcionare, un avion care a pierdut chiar unele piese principale, ca unul sau dou din motoarele lui, poate totui s zboare. Un microscop nu este fragil, pentru c, dei unul inferior are o imagine estompat i prost iluminat, putem totui vedea obiecte mici mai bine dect le-am vedea fr nici un microscop. Un radio nu este fragil; dac este deficient n unele privine, poate s-i piard fidelitatea i s se aud distorsionat sau ncet, dar nc putem deslui sensul cuvintelor. Ara privit afar pe fereastr zece minute ncercnd s m gndesc la un singur exemplu ntradevr bun de mecanism fragil fcut de om i am gsit numai unul: arcada. O arcad are o anumit cvasifragilitate n sensul c, de ndat ce laturile sale s-au alturat, ea a cptat o mare stabilitate i for. Dar nainte ca cele dou lturi s se fi alturat, nici una dintre ele nu ar fi stat n picioare. O arcad trebuie s fie construit cu ajutorul unui

anumit fel de eafodaj. Acesta i confer o stabilitate temporal pn cnd arcada este complet; apoi el poate fi ndeprtat i arcada rmne stabil foarte mult timp. n tehnologia uman nu exist nici un motiv pentru ca un mecanism s nu fie, n principiu, fragil. Inginerii sunt liberi s proiecteze pe planetele lor de desen mecanisme care, pe jumtate complete, n-ar funciona deloc. Totui, tocmai n domeniul ingineriei este greu s gseti un mecanism fragil cu adevrat. i eu cred c acest lucru este i mai adevrat n cazul mecanismelor vii. S privim la cteva dintre aa-zisele mecanisme fragile din lumea vie, de care propaganda creaionist s-a folosit din plin. Exemplul viespei i orhideei este numai un exemplu al fascinantului fenomen de mimetism. Numeroase animale i unele plante au un avantaj de pe urma asemnrii lor cu alte obiecte, adesea cu alte animale sau plante. Aproape fiecare aspect al vieii a fost undeva amplificat sau subminat de mimetism: capturarea hranei (tigrii i leoparzii sunt aproape invizibili cnd i urmresc victima ntr-un loc mpdurit, stropit de petele luminoase ale soarelui; petele undiar se aseamn cu fundul mrii pe care st i ademenete prada cu o undi" n captul creia este o momeal ce imit un vierme; licuricii femmes fatales imit dansul nupial al altor specii ademenind astfel masculii pe care apoi i mnnc; Blennius (o specie de pete mucilaginos cu dinii n form de sabie) imit alte specii de peti specializai n curarea petilor mari, i apoi nha buci din aripioarele clienilor, imediat ce li s-a acordat accesul privilegiat; evitarea prdtorilor (animalele prad prezint diferite asemnri cu coaja copacilor, rmurele, frunze verzi, frunze moarte rsucite, flori, spini sau ghimpi de trandafiri, alge, pietre, excremente de pasre i alte animale cunoscute a fi otrvitoare sau veninoase); ademenirea prdtorilor departe de pui (culicul sau cioc ntors i alte psri ce cuibresc pe pmnt mimeaz atitudinea i mersul unei psri cu aripa rupt); asigurarea ngrijirii oulor (oule de cuc seamn cu oule celorlalte gazde specifice parazitate; femelele anumitor specii de peti care-i cresc puii n gur prezint pe laturile corpului desenul unor ou, pentru a atrage masculii s ia oule adevrate n gura lor i s le in pn ies puii). n toate cazurile, exist o tentaie de a crede c mimetismul n-ar funciona dect dac este perfect. n cazul special al orhideelor i al viespilor am observat mai multe imperfeciuni ale viespilor i ale altor victime ale mimetismului. ntr-adevr, n ochii mei, orhideele nu sunt deloc bizar de asemntoare cu viespile, albinele sau mutele. Asemnarea ntre o insect-frunz i o frunz e mult mai exact pentru ochii mei, poate pentru c ochii mei sunt mai asemntori cu ochii prdtorilor (probabil psri) crora imitaia de frunz le e destinat. Dar exist un neles mai general n care e greit s sugerm c mimetismul trebuie s fie perfect ca s funcioneze. Orict de buni pot fi ochii unui prdtor, s zicem, condiiile de vizibilitate nu sunt totdeauna perfecte. De altfel, va exista aproape inevitabil un continuum al condiiilor de vizibilitate, de la foarte proaste la foarte bune. Gndii-v la vreun lucru pe care-l cunoatei foarte bine, att de bine nct niciodat nu-l putei confunda lundu-l drept altceva. Sau gndii-v la o persoan s spunem, o prieten apropiat, att de familiar i ndrgit nct n-ai putea-o confunda niciodat cu altcineva. S ne imaginm acum c ea vine spre dumneavoastr de la mare distan. Trebuie s existe o distan att de mare nct s nu o vedei deloc. i o distan att de mic nct i putei vedea fiecare trstur, fiecare gean, fiecare por. La distane

intermediare nu sunt transformri neateptate. Exist o treptat accentuare sau diminuare a re-cognoscibilitii. Manualele militare de artilerie explic toate acestea astfel: La dou sute de iarzi toate prile corpului se disting cu claritate. La trei sute de iarzi conturul feei este neclar. La patru sute de iarzi nu se vede faa. La ase sute de iarzi capul este doar un punct, iar corpul devine ca o lumnare. Alte ntrebri?" n cazul prietenei care se apropie treptat, s presupunem c dumneavoastr putei s-o recunoatei pe neateptate. Dar n acest caz, distana ofer un gradient al probabilitii recunoaterii neateptate. ntr-un fel sau altul, distana ofer un gradient al vizibilitii. Ea este eminamente treptat. Pentru orice nivel de asemnare ntre un model i o imitaie, fie c imitaia este desvrita, fie c este aproape inexistent, trebuie s existe o distan la care ochii unui prdtor s poat fi pclii, i o distan, puin mai mic, la care e mai puin probabil s fie pclii. n decursul evoluiei, asemnrile, a cror perfeciune se mbuntete treptat, pot fi deci favorizate de- selecia natural, n sensul c distana critic pentru pclit devine treptat tot mai mic. Am folosit ochii prdtorului" pentru a simboliza ochii oricui trebuie pclit". n unele cazuri vor fi ochii przii, ochii printelui grijuliu, ochii femelei de pete i aa mai departe. Am demonstrat acest efect n conferine cu un public format din copii. Colegul meu, dr. George McGavin de la Muzeul Universitii Oxford, a avut amabilitatea s confecioneze pentru mine macheta unei liziere de pdure", acoperit cu rmurele, frunze moarte i muchi. Peste acestea a aezat artistic numeroase insecte moarte. Unele dintre ele, ca de exemplu un gndac de un albastru metalic, i sreau pur i simplu n ochi; altele, incluznd insecte subiri i fluturi care imit frunzele, erau excelent camuflate; iar altele, de exemplu un gndac negru de buctrie, erau o categorie intermediar. Copiilor li se cerea s ias din public i s mearg ncet spre machet, s identifice insectele i s anune pe msur ce observau cte una. Cnd erau destul de departe nu puteau zri nici insectele cele mai evidente. Pe msur ce se apropiau, vedeau nti insectele bttoare la ochi, apoi pe cele, ca gndacii de buctrie, de vizibilitate medie, i, n fine, pe cele bine camuflate. Insectele cele mai bine camuflate scpau detectrii, chiar i atunci cnd copiii erau foarte aproape i exclamau de uimire cnd eu le artam. Distana nu este singurul gradient pe baza cruia se poate construi o asemenea argumentaie. Un altul este lumina crepuscular. n toiul nopii nu se poate vedea aproape nimic. i, chiar o asemnare foarte imperfect a unei imitaii cu modelul merge. La amiaz, doar o copie de mare acuratee poate scpa descoperirii. n acest interval, n zori i n amurg, pe-nserate sau numai ntr-o zi noroas, pe cea sau pe timp de furtun, se realizeaz un lin i nentrerupt continuum al vizibilitii, nc o dat, asemnrile de o precizie tot mai mare vor fi favorizate de selecia natural, deoarece, pentru orice asemnare bun, exist un nivel de vizibilitate la care acea anumit asemnare este esenial, n decursul evoluiei, asemnrile care se mbuntesc treptat confer avantajul supravieuirii, deoarece intensitatea critic a luminii necesare pentru a fi pclit devine treptat mai mare. Un gradient similar este oferit de unghiul de vedere. O insect care imit, izbutit sau neizbutit, va fi vzut uneori de prdtor doar cu coada ochiului. Alteori va fi privit fr mil direct nha. Trebuie s existe un unghi al vederii, att de periferic nct i

asemnarea cea mai puin reuit va scpa detectrii. Trebuie s existe o vedere att de central nct i cea mai strlucit imitaie va fi n pericol. ntre aceste extreme exist un gradient constant al vederii, un continuum de unghiuri. Pentru orice nivel dat al perfeciunii mimetismului va exista un unghi critic la care o mic ameliorare sau deteriorare este esenial. n decursul evoluiei, sunt favorizate asemnrile care se amelioreaz continuu, deoarece unghiul critic pentru a fi pclit devine treptat tot mai central. Calitatea ochilor i creierilor dumanilor poate fi considerat ca un alt gradient i eu m-am referit deja la ele la nceputul capitolului. Pentru orice nivel de asemnare ntre un model i o imitaie este probabil s fie un ochi care va fi pclit i un ochi care nu va fi pclit. nc o dat, n decursul evoluiei, asemnrile care se amelioreaz continuu sunt favorizate, deoarece ochii din ce n ce mai sofisticai ai prdtorului sunt pclii. Nu vreau s spun c pe prdtorii i-au dezvoltat ochi mai buni concomitent cu ameliorarea mimetismului, dei ar fi posibil. Vreau s spun c exist prdtori cu vedere bun i prdtori cu vedere slab. Toi aceti prdtori constituie un pericol. O imitaie nereuit pclete numai pe prdtorii cu vederea slab. O imitaie izbutit pclete aproape pe toi prdtorii. ntre acetia exist un continuum lin. Menionarea ochilor slabi i ochilor buni m aduce la enigma preferat a creaionitilor. La ce ar folosi o jumtate de ochi? Cum poate favoriza selecia natural un ochi care este mai puin dect perfect? Am tratat aceast problem anterior i am expus o ntreag gam de tipuri intermediare de ochi, extras, de fapt, dintre acelea care exist n diferitele ncrengturi ale regnului animal. Voi include ochii n categorii pe care le-am stabilit pe baza unor gradieni teoretici. Exist un gradient, un continuum, de sarcini la care un ochi ar putea fi folosit. n clipa de fa eu folosesc ochii mei pentru a recunoate literele alfabetului pe msur ce apar pe monitor. Avei nevoie de ochi buni, cu acuitate mare, pentru a face acest lucru. Am ajuns la o vrst cnd nu mai pot citi fr ajutorul ochelarilor, n prezent unii care mresc destul de puin. Pe msur ce mbtrnesc, numrul de dioptrii va crete constant. Fr ochelarii mei mi va fi din ce n ce mai greu s vd detaliile. i aici avem nc un continuum: continuumul vrstei. Orice om normal, chiar unul btrn, are o vedere mai bun dect o insect. Sunt sarcini care pot fi ndeplinite cu succes de oameni cu o vedere relativ slab, care variaz foarte mult pn aproape de orbire. Dumneavoastr putei juca tenis chiar cu vederea destul de neclar, deoarece o minge de tenis este un obiect mare ale crui poziie i traiectorie pot fi sesizate, chiar dac imaginea nu se formeaz n focar. Ochii libelulelor, considerai a fi de o acuitate vizual sczut dup standardele noastre, sunt buni conform standardelor insectelor, i libelulele pot vna din zbor, o sarcin aproape la fel de dificil cu aceea de a lovi mingea de tenis. Cu o vedere mult mai slab s-ar putea merge pe muchia unei stnci, Evitnd cderea, sau ar fi posibil s evitm izbirea de vreun perete sau prbuirea ntr-un ru. Chiar nite ochi cu o vedere i mai slab ar spune cnd o umbr, care ar putea fi un nor, dar ar putea nsemna, de asemenea, un prdtor, apare deasupra capului. i ochi care sunt nc i mai slabi ar putea observa diferena dintre zi i noapte, de altfel foarte util, printre altele, pentru sincronizarea perioadelor de mperechere i pentru a ti cnd s mergem la culcare. Exist deci un continuum de sarcini pe care un ochi le-ar putea ndeplini, astfel nct pentru o calitate dat a sa, de la minunat la ngrozitor, exist un anumit nivel de solicitare la care o

ameliorare marginal a vederii ar fi esenial. Nu exist aadar nici o dificultate n nelegerea evoluiei ochiului, de la nceputurile primitive i brute, printr-un continuum lin de forme intermediare, pn la perfeciunea pe care o vedem la un oim sau un tnr. Astfel c ntrebarea creaionistului La ce folosete o jumtate de ochi?" este o ntrebare de categorie uoar la care este o joac s rspunzi. O jumtate de ochi este doar cu un procent mai bun dect 49% dintr-un ochi, care este deja mai bun dect 48%, iar diferena este semnificativ. O expunere greoaie pare s stea la baza inevitabilului discurs care urmeaz: Vorbind ca un fizician"", eu nu pot s cred c a existat suficient timp pentru ca un organ att de complicat c ochiul s fi evoluat din nimic. Credei cu adevrat c a fost suficient timp? Ambele ntrebri deriv din argumentul incredulitii personale. Cu toate acestea, publicul apreciaz un rspuns, i de obicei eu am recurs la mrimea real a epocilor geologice. Dac un pas reprezint un secol, ntreaga perioad de dup Isus se comprim ntr-un teren de cricket. La aceeai scar, pentru a ajunge la originea animalelor pluricelulare ar trebui s alergai cu sufletul la gur ntre New York i San Francisco.
* Sper c aceasta nu va ofensa pe nimeni. n sprijinul punctului meu de vedere, citez urmtoarele rnduri din lucrarea Science and Christian Belief datorat distinsului fizician, reverendul John Polkinghorne (1994, p. 16): Cineva ca Richard Dawkins poate prezenta imaginile persuasive ale modului n care s-au produs unele transformri la scar mare prin selectarea cu grij i acumularea unor mici diferene, dar, instinctiv, un savant fizician ar dori s vad o evaluare, orict de grosier, a numrului de pai necesari pentru evoluia de la o celul de-abia sensibil la lumin, la ochiul de insect complet constituit, ct i numrul aproximativ de generaii cerut pentru a se produce mutaiile necesare.

Zguduitoarea mrime a timpului geologic este un fel de a trage cu tunul n vrbii. Alergarea de la o coast la alta confer dimensiuni spectaculoase timpului disponibil pentru evoluia ochiului. Ins un studiu recent datorat unui cuplu de cercettori suedezi, Dan Nilsson i Susanne Pelger, sugereaz c o ridicol de mic parte din acel timp ar fi fost folosit din plin. Cnd cineva spune ochiul", nseamn n mod implicit ochiul de vertebrat, dar ochi utili pentru formarea imaginii s-au dezvoltat independent de la patruzeci pn la aizeci de ori, de la stadiul iniial, n multe grupe diferite de nevertebrate. Printre aceste patruzeci i ceva de evoluii independente au fost descoperite cel puin nou principii distincte de elaborare, incluznd ochii de tip camer pinhole, dou feluri de ochi-obiec-tiv fotografic, ochii reflector-curbai (farfurie satelit") i cteva tipuri de ochi compui. Nilsson i Pelger s-au ocupat mai mult de ochii tip obiectiv fotografic cu cristalin, ca cei foarte bine dezvoltai la vertebrate i caracatie. Cum ai ncepe dumneavoastr estimarea timpului necesar pentru o cantitate dat de schimbare evolutiv? Trebuie s gsim o unitate pentru a msura fiecare pas evolutiv i aceasta se poate exprima sub forma unui procent de schimbare n raport cu ceea ce exist deja. Nilsson i Pelger au folosit numrul schimbrilor succesive de 1 % ca unitate pentru msurarea schimbrilor cantitilor anatomice. Este doar o msur convenional ca i caloria care este definit ca necesarul de energie pentru a efectua o anumit cantitate de lucru mecanic. Este cel mai la ndemna s folosim o unitate de 1 % atunci cnd schimbarea se face ntr-o singur dimensiune. n cazul unui eveniment

improbabil, de exemplu creterea continu n lungime a cozii psrii paradisului favorizat de selecia natural, citi pai ar fi ns necesari ca aceasta s ajung de la un metru la un kilometru? O cretere a lungimii cozii de 1 % n-ar putea fi nregistrat de un eventual observator al psrii. Cu toate acestea ar fi necesar, n mod surprinztor, puini astfel de pai pentru alungirea cozii pn la 1 kilometru mai puin de apte sute. Alungirea unei cozi de la un metru la un kilometru poate s fie normal (dar n acelai timp absurd), dar cum poi plasa evoluia unui ochi pe o aceeai scal? Problema este c, n cazul ochiului, o mulime de lucruri trebuie s se petreac concomitent, ntr-o mulime de pri componente diferite. Sarcina lui Nilssan i Pelger era s elaboreze pe calculator modele ale ochilor n dezvoltare pentru a rspunde la dou probleme. Prim este n fond cea pe care am pus-o mereu n aceste ultime pagini, numai c ei au pus-o mai sistematic, folosind un calculator: exist un gradient constant al schimbrii, de la un tegument neted pn la ochiul asemntor unui obiectiv fotografic, astfel nct fiecare form intermediar s reprezinte un progres? (Spre deosebire de proiectanii umani, selecia natural nu o poate lua la vale nici chiar dac pe cealalt latur a vii exist tentaia unui deal mai nalt.) A doua problema cu care am nceput aceast parte ct ar dura producerea cantitii necesare pentru o schimbare evolutiv? n modelele lor pe calculator, Nilsson i Pelger nu au fcut nici o ncercare de simulare a funcionrii interne a celulelor. Ei au nceput povestea lor dup inventarea unei singure celule fotosensibile o putem numi fotocelul. Ar fi foarte bine ca pe viitor s se realizeze un alt model pentru calculator, de data aceasta la nivelul structurii interne a celulei, pentru a arta cum o celul iniial, nespecializat a devenit pas cu pas prima fotocelul. Dar, cum ntotdeauna trebuie s pornim de undeva, i Nilsson i Pelger au nceput dup inventarea fotocelulei. Ei au lucrat la nivelul esuturilor: nivelul unei esturi fcute din celule mai degrab dect nivelul celulelor individuale. Pielea este un esut, la fel este mucoasa intestinal, la fel este muchiul sau ficatul. esuturile se pot modifica n diferite feluri sub influena mutaiilor ntmpltoare. Straturile esutului pot deveni mai mari sau mai mici n suprafa. Ele pot deveni mai subiri sau mai groase, n cazul mai special al esuturilor transparente, cum este esutul cristalinului, ele-i pot schimba indicele de refracie (puterea de deviaie a luminii) ntrun anumit loc al esutului. Frumuseea simulrii unui ochi, spre deosebire de, s zicem, piciorul unei pantere care alearg, const n faptul c eficiena sa poate fi msurat cu uurin, folosind legile opticii elementare. Ochiul este reprezentat ca o seciune transversal bidimensional, deci computerul poate calcula cu uurin acuitatea lui vizual, sau rezoluia spaial, sub forma unui singur numr real. Ar fi fost mult mai greu s pornim de la o expresie numeric echivalent pentru eficiena piciorului de panter sau a coloanei vertebrale. Nilsson i Pelger au pornit de la o retin neted deasupra unui strat neted de pigment i nconjurat de alt strat neted, protector transparent. Stratului transparent i se permitea s sufere mutaii localizate la ntmplare ale indicelui su de refracie. Cercettorii au lsat apoi modelul s se autodeformeze la ntmplare, constrns numai de cerina ca orice schimbare s fie de amplitudine mic i s reprezinte o mbuntire fa de cele anterioare. Rezultatele au aprut cu promptitudine i au fost concludente. Traiectoria

creterii constante a acuitii a dus fr ezitare de la nceputul neted, printr-o depresiune superficial, la o cup care devenea tot mai adnc pe msur ce modelul ochiului se deform pe monitor. Stratul transparent s-a ngroat umplnd cup i i-a bombat constant suprafaa extern ntr-o curb. i apoi, aproape ca ntr-o scamatorie, o poriune a acestei umpluturi transparente s-a condensat ntr-un anumit loc, o subregiune sferic cu un indice de refracie mai mare. Nu uniform mai mare, ci cu un gradient al indicelui de refracie astfel nct regiunea sferic a funcionat ca o excelent lentil cu indice de refracie variabil. Lentilele cu indice de refracie variabil sunt necunoscute constructorilor de lentile, dar ele sunt obinuite n ochii fiinelor vii. Oamenii fac lentile prin lefuirea sticlei pn la o anumit form. Putem face o lentil compus, asemntoare lentilelor scumpe cu irizri violacee ale aparatelor fotografice moderne, prin montarea ctorva lentile, dar fiecare dintre acestea este fcut din sticl uniform n toat grosimea ei. O lentil cu indice de refracie variabil are, n schimb, un indice de refracie care se poate modifica continuu n interiorul materiei din care ea este fcut. Caracteristic pentru acest tip de lentil este faptul c are un indice de refracie mare n apropierea centrului lentilei. Ochii petilor au un cristalin cu indice de refracie variabil. Se tie de mult c, pentru o lentil cu indice de refracie variabil, rezultatele cu aberaiile cele mai mici sunt obinute cnd realizai o anumit valoare teoretic optim pentru raportul ntre distana focal a lentilei i raz. Acest raport este numit raportul lui Mattiessen. Modelul de ochi imaginat de Nilsson i Pelger cu ajutorul calculatorului funcioneaz fr greeal pe baza raportului Mattiessen. S revenim la problema timpului necesar pentru ca o astfel de schimbare evolutiv s se produc. Pentru a rspunde acestei ntrebri, Nilsson i Pelger au trebuit s fac unele presupuneri referitoare la genetic populaiilor naturale. Ei au trebuit s dea modelului lor valori plauzibile ale unor cantiti cum ar fi eritabilitatea". Eritabilitatea este o msur a cantitii de variaie determinat de ereditate. Metoda folosit pentru evaluarea eritabilitii const n a stabili ct de mult se aseamn gemenii monozigoi (adic, identici") comparativ cu cei obinuii. Un studiu a stabilit c eritabilitatea lungimii piciorului la brbai este de 77%. O eritabilitate de 100% ar nsemna s putem afla cu exactitate lungimea piciorului unuia din gemenii monozigoi msurnd piciorul fratelui su, chiar dac cei doi au fost crescui separat. O eritabilitate de 0%.ar nsemna c picioarele celor doi gemeni nu sunt mai asemntoare ntre ele dect picioarele unor membri alei la ntmplare dintr-o populaie ntr-un mediu dat. Alte valori ale eritabilitii determinate la specia uman sunt de 95% pentru circumferina craniului, 85% n ceea ce privete nlimea n poziie orizontal, 80% pentru lungimea braului i 79% pentru statur. Valorile eritabilitii sunt n mod frecvent mai mari de 50%, astfel c Nilsson i Pelger au apreciat c sigur introducerea acestei valori n modelul lor de ochi. Aceast evaluare este considerat pesimist" sau conservatoare. Comparat cu una mai realist de, s zicem, 70%, o evaluare pesimist tinde s creasc ultima lor estimare referitoare la timpul necesar evoluiei ochiului. Au supraestimat n mod intenionat, deoarece specia uman este n mod natural sceptic atunci cnd e vorba de o subestimare a timpului necesar dezvoltrii unui lucru att de complicat c ochiul. Pentru acelai motiv, ei au ales valori pesimiste pentru coeficientul de variaie (cantitatea de variaie existent n populaie) i pentru intensitatea seleciei (cantitatea

de avantaje pentru supravieuire conferit de ameliorarea acuitii vizuale). Au mers chiar att de departe nct au presupus c orice nou generaie se deosebete numai la nivelul unei singure componente a ochiului la un moment dat: au fost eliminate schimbrile simultane ale diferitelor pri componente ale ochiului care ar fi accelerat evoluia. Dar chiar aplicnd toate aceste prezumpii conservatoare, timpul necesar pentru dezvoltarea unui ochi de pete din epiderma neted era infim: mai puin de patru sute de mii de generaii. Pentru tipurile de animale mici de care vorbim, putem estima o generaie pe an, aadar se pare c au fost necesari mai puin de jumtate de milion de ani pentru a se dezvolta un ochi de complexitatea unui obiectiv fotografic. n lumina rezultatelor lui Nilsson i Pelger, nu este de mirare c ochiul" a evoluat n mod independent de cel puin patruzeci de ori n cadrul regnului animal. Ar fi fost suficient timp pentru el s fi evoluat de la faza iniial de o mie cinci sute de ori n orice linie evolutiv. Presupunnd durata medie a unei generaii tipic pentru animalele de talie mic, timpul necesar evoluiei ochiului, departe de a ne face s ne ndoim prin imensitatea sa, pare a fi prea scurt pentru ca geologii s-l poat msura. Este o clip geologic. Facei binele pe ascuns. O trstur fundamental a evoluiei este gradualitatea sa. Aceasta constituie mai mult un principiu dect un fapt. S-ar putea ca anumite episoade din evoluie s fi luat o turnur neateptat, dup cum s-ar putea i c aceasta s nu se fi ntmplat. Acestea ar putea fi momente ale evoluiei rapide sau chiar macromutaii brute schimbrile majore care separ un copil de ambii lui prini. Exist cu certitudine dispariii neateptate poate din cauza unor mari cataclisme naturale cum ar fi prbuirea unei comete pe pmnt i acestea las goluri ce trebuie umplute cu dubluri care se mbuntesc rapid, aa cum mamiferele au nlocuit dinozaurii. n realitate, este foarte probabil c evoluia s nu fie ntotdeauna treptat. Dar ea trebuie s fie treptat cnd este folosit pentru a explica apariia unor obiecte att de complicate, aparent proiectate, cum sunt ochii. Pentru c dac nu ar fi treptat, n aceste cazuri nu ar mai avea nici o putere explicativ. i, fr gradualitate, n aceste cazuri ne vom ntoarce la miracole, ceea ce este sinonim cu absena oricrei explicaii. Motivul pentru care ochii i orhideele polenizate de insecte ne impresioneaz att este faptul c ele par neverosimile. Probabilitatea ca ele s nu se fi asamblat spontan, la noroc, este prea mare pentru a fi acceptabil n lumea real. Rezolvarea aradei o constituie evoluia treptat prin pai mici, fiecare pas fiind norocos, dar nu prea norocos. Dac nu ar fi treptat, nu ar exista rezolvare pentru arad: ar fi numai o reformu-lare a aradei. Va veni timpul cnd ne va fi greu s ne gndim la ceea ce au putut fi formele intermediare treptate. Vor fi provocri pentru agerimea noastr. Dar dac agerimea noastr nu va reui, cu att mai ru pentru ea. Aceasta nu constituie dovada c nu au existat forme intermediare treptate. Una dintre cele mai dificile provocri adresate agerimii noastre n nelegerea formelor intermediare treptate este fcut de celebrul limbaj al dansului" al albinelor, descris n lucrrile de acum clasice pentru care Karl von Frisch este foarte bine cunoscut. n acest caz, produsul final al evoluiei pare att de complicat, att de ingenios, att de departe de ceea ce ne ateptm n general s fac o insect, nct formele intermediare sunt greu de imaginat. Albinele spun una alteia locul unde se afl florile prin intermediul unui dans

codificat cu migal. Dac hrana se afl foarte aproape de stup ele execut dansul n cerc". Acesta stimuleaz doar celelalte albine care ies grbite i caut n vecintatea stupului. Pn aici nimic deosebit. Dar foarte deosebit este ceea ce se ntmpl atunci cnd hrana este departe de stup. Albina care a cutat i a descoperit hrana execut aa-numitul dans unduitor", forma i durata lui indicnd celorlalte albine att direcia ct i distana de la stup la hran. Dansul unduitor este executat n interiorul stupului, pe suprafaa vertical a fagurelui. n stup este ntuneric, prin urmare dansul unduitor nu este vzut de celelalte albine. El este simit de ele, i de asemenea auzit, pentru c albina care danseaz nsoete execuia ei cu un uor zumzit ritmic. Dansul are forma cifrei opt, cu o linie dreapt n mijloc. Direcia liniei drepte, sub forma unui cod ingenios, indic sensul n care se gsete hrana. Linia dreapt a dansului nu este orientat direct spre hran. Nici nu se poate, deoarece dansul este executat pe suprafaa vertical a fagurelui i poziia acestuia a fost stabilit fr nici o legtur cu direcia n care ar putea fi hrana. Aceasta trebuie s fie localizat geografic, n plan orizontal. Fagurele vertical este ca o hart agat pe perete. O linie trasat pe o hart-perete nu poate fi orientat direct spre o anumit destinaie, dar dumneavoastr putei descifra direcia cu ajutorul unei convenii arbitrare. Pentru a nelege convenia folosit de albine, trebuie s aflai mai nti c albinele, asemenea multor insecte, cltoresc folosind soarele drept busol. ntr-un fel aproape asemntor procedm i noi. Metoda prezint dou inconveniente. Primul, soarele este adeseori acoperit de nori. Albinele depesc acest inconvenient cu ajutorul unui sim pe care noi nu-l avem. Von Frisch a fost cel care a descoperit mai nti c ele pot vedea direcia de polarizare a luminii, i aceasta le indic lor unde se afl soarele, chiar dac soarele este invizibil. Al doilea inconvenient cu o busol-soare este c soarele se mic" pe cer pe msur ce orele trec. Albinele fac fa i acestui neajuns folosind un ceas intern propriu. Von Frisch a descoperit, aproape incredibil, c albinele care danseaz, nchise n stup multe ore de la ultima expediie de strngere a hranei, ar roti ncet direcia liniei drepte a dansului ca i cum acesta ar fi braul unui ceas care indic ora. Albinele nu pot vedea soarele n stup, dar ele modific treptat unghiul direciei dansului lor pentru a-l corela cu micarea soarelui care, le-au spus ceasurile lor interne, trebuie s se deplaseze mai departe. n mod uimitor, speciile de albine din emisfera sudic fac acelai lucru invers, cum era de ateptat. Acum s trecem la codul dansului. Un dans orientat n sus fa de fagure arat c hrana este n aceeai direcie cu soarele. Linia dreapt n jos semnaleaz existena hranei exact n direcie opus. Toate unghiurile intermediare semnaleaz ceea ce v ateptai. Cinci zeci de grade spre stnga fa de vertical semnaleaz cincizeci de grade spre stnga fa de direcia soarelui n plan orizontal. Precizia dansului nu este totui de ordinul gradelor. De ce ar trebui s fie, cci, n fond, mprirea busolei n trei sute aizeci de grade este convenia noastr arbitrar. Albinele mpart busola n aproximativ opt grade apicole. De fapt, i noi procedm aproape la fel cnd nu suntem navigatori profesioniti. Noi mprim busola noastr simplu n opt cvadrani: N, NE, E, SE, S, SV, V, NV. Dansul albinelor codific, de asemenea, distana fa de hran. Sau, mai degrab, anumite aspecte ale dansului frecvena rotaiilor, frecvena unduirilor, frecvena zumzitului sunt corelate cu distana fa de hran, i oricare dintre ele, sau orice

combinaie a lor, poate fi folosit de celelalte albine pentru a estima distana. Cu ct este mai aproape hrana, cu att dansul este mai rapid. Ca s inei minte acest lucru gndii-v c o albin care a descoperit hrana aproape de stup trebuie s fie mai agitat i mai puin obosit dect o albin care a gsit hrana la mare distan. Aceasta este mai mult dect un aide memoire; ea ofer o explicaie a modului n care s-a dezvoltat dansul, dup cum vom vedea. Pentru a rezuma, o albin care caut hran a descoperit o surs bun. Se rentoarce la stup mpovrat cu nectar i polen, i livreaz ncrctura lucrtoarelor. Apoi ncepe dansul. Undeva pe un fagure vertical, n-are importan unde, ncepe s se nvrt ntr-un opt foarte strns. Celelalte albine lucrtoare se adun n jurul ei, ascultnd i lund seam. Ele numr frecvena zumzitului i poate i frecvena rotaiilor. Ele msoar, fa de vertical, unghiul direciei liniei drepte a dansului n timp ce dansatoarea i unduiete abdomenul. Apoi ele se deplaseaz spre ieirea stupului i nesc afar din ntuneric n lumina soarelui. Ele observ poziia soarelui nu nlimea lui pe vertical, ci direcia lui raportat la planul orizontal. i iau zborul ntr-o linie dreapt al crei unghi n raport cu soarele corespunde unghiului dansului primei albine n raport cu verticala fagurelui. Ele continu s zboare n aceast direcie, dar nu o distan indefinit, ci o distan (invers) proporional cu (logaritmul) frecvenei zumzitului primei dansatoare. n mod ciudat, dac prima albin a descris un ocol pentru a gsi hrana, ea orienteaz dansul nu n direcia ocolului, ci n direcia hranei, reconstituit cu ajutorul busolei. Povestea albinelor care danseaz este greu de crezut. i unii chiar nu au crezut-o. M voi ntoarce la sceptici i la experienele recente, care n final au confirmat dovezile, n capitolul urmtor. n acest capitol vreau s discut evoluia treptat a dansului albinei. Cum trebuie s fi artat etapele de tranziie n evoluia lui i cum lucrau ele cnd dansul era nc incomplet? Modul n care ntrebarea este exprimat nu este destul de corect. Nici un animal nu poate exista ca un stadiu de tranziie", intermediar". Albinele strvechi, de mult disprute, al cror dans poate fi interpretat, retrospectiv, ca stadiu de tranziie, pe calea spre dnsul modern al albinelor, triau foarte bine. Ele au trit deplin viaa de albin, i nu s-au gndit c sunt pe calea" spre ceva mai bun". De altfel, dansul modern" al albinei noastre poate s nu fie ultimul cuvnt n materie i poate s se dezvolte n ceva chiar mai spectaculos dup ce noi i albinele noastre nu vom mai fi. Totui, putem s ghicim cum a evoluat dansul actual al albinei n etape succesive. Cum ar fi putut s arate formele intermediare i cum funcionau ele? Von Frisch s-a ocupat de aceast problem i a abordat-o cercetnd n jurul arborelui genealogic pn la rudele ndeprtate din ziua de azi ale albinei melifere. Acestea nu sunt strmoii albinelor pentru c sunt contemporanii lor. Dar ele pot pstra trsturi ale strmoilor. Albina melifer nsi este o insect de zon temperat care-i gsete adpostul n copaci scorburoi sau peteri. Rudele ei cele mai apropiate sunt albinele tropicale care-i fac cuibul n aer liber, atrnndu-i fagurii de ramurile copacilor sau de perei stncoi. Deci ele pot s vad soarele n timp ce danseaz i nu trebuie s recurg la convenia de a lsa verticala s in locul" direciei soarelui. Soarele i are propriul su loc. Una dintre aceste rude tropicale, albina pitic Apis florea, danseaz n plan

orizontal pe suprafaa superioar a fagurelui. Linia dreapt a dansului este orientat direct spre hran. Nu este necesar nici o convenie cartografic; indicarea o va face direct. Un studiu de tranziie plauzibil pe drumul evoluiei spre albin, desigur, dar nc trebuie s ne mai gndim la alte forme intermediare care au existat nainte i dup aceast faz. Cum ar fi artat dansul executat de strmoii albinei pitice? De ce ar trebui o albin care tocmai a descoperit hrana s se tot nvrt n forma cifrei opt a crei linie dreapt s fie orientat spre hran? Sugestia este c el este o form ritualizat a elanului de decolare. naintea dezvoltrii dansului, sugereaz von Frisch, o insect care caut hrana cerceta i care tocmai a descrcat-o, ar decola n aceeai direcie zburnd napoi spre sursa de hran. Pregtindu-se s se lanseze n aer, ea i-ar ntoarce faa n direcia corect i ar face civa pai. Selecia natural ar fi favorizat orice tendin de exagerare sau prelungire a acestui elan de decolare dac el ar fi ndemnat i celelalte albine s-l urmeze. Poate c dansul este un fel de elan de decolare repetat ritual. Aceasta este credibil deoarece, fie c folosesc fie c nu folosesc dansul, albinele utilizeaz frecvent o tactic mai direct, pur i simplu mergnd una dup alta spre sursa de hran. Un alt fapt care face ideea plauzibil este c albinele care danseaz i ntind uor aripile, ca i cum s-ar pregti de zbor i vibreaz muchii aripilor, nu att de puternic nct s-i ia zborul, dar suficient pentru a emite un zumzit care este o component important a semnalului dansului. O modalitate evident de a prelungi sau exagera elanul plecrii este repetarea lui. Repetarea lui presupune ntoarcerea la linia de start i apoi schiarea ctorva pai n direcia hranei. Exist dou modaliti de ntoarcere la linia de plecare: v putei ntoarce spre dreapta sau spre stnga la captul pistei. Dac v ntoarcei mereu ba la stnga, ba la dreapta, va deveni neclar care este direcia real de decolare i care este drumul de revenire spre nceputul pistei. Cel mai bun mijloc de a elimina ambiguitatea este ntoarcerea alternativ la stnga i la dreapta. De aici selectarea natural a modelului cifrei opt. Dar cum s-a fcut legtura ntre distana la care se afl sursa de hran i ritmul dansului? Dac ritmul dansului ar fi corelat direct cu distana pn la hran, ar fi greu de explicat. Dar, v aducei aminte, n realitate, lucrurile se petrec altfel: cu ct este mai apropiat sursa de hran, cu att dansul este mai rapid. Aceasta sugereaz imediat o modalitate plauzibil a evoluiei treptate. nainte ca dnsul s se fi elaborat propriu-zis, albinele cerceta trebuie s-i fi executat repetarea lor ritualizat a elanului pentru zbor, dar nu cu o vitez anumit. Ritmul dansului ar fi fost oricare se ntmpla s aib ele chef. Acum, dac tocmai v-ai ntors acas de la cteva mile deprtare ncrcat din plin cu nectar i polen, ai avea chef s v npustii n mare vitez n jurul fagurelui? Nu, probabil c dumneavoastr ai fi epuizat. Pe de alt parte, dac tocmai ai descoperit o surs de hran bogat n apropierea stupului, scurta dumneavoastr cltorie spre cas nu v-ar obosi, rmnnd odihnit i plin de energie. Nu e greu s ne imaginm cum, o legtur iniial ntmpltoare ntre distana pn la hran i ritmul dansului ar fi devenit ritualizat ntr-un cod exact, sigur. i acum cte ceva despre formele cele mai incitante, cele intermediare. Cum s-a putut transforma un dans strvechi, n care linia dreapt era orientat direct spre sursa de hran, ntr-unui n care unghiul relativ la planul vertical devenea un cod pentru unghiul sursei de hran relativ la soare? O asemenea transformare era necesar, pe de

o parte pentru c interiorul stupului e ntunecos, iar dumneavoastr nu putei vedea soarele, pe de alt parte, atunci cnd dansai ntr-un fagure vertical nu putei s v ndrepti direct spre hran, exceptnd situaia n care chiar suprafaa fagurelui coincide cu direcia n care se gsete hrana. Dar nu este suficient s artm c astfel de transformri erau necesare. Trebuie, de asemenea, s explicm cum a fost realizat aceast dificil tranziie, pas cu pas, prin intermediul unei serii plauzibile de forme intermediare. Este de mirare, dar ne vine n ajutor o nsuire unic a sistemului nervos al insectelor. Urmtoarele experiene remarcabile au fost realizate cu o mulime de insecte, de la gndaci la furnici. S ncepem cu un gndac care se deplaseaz de-a lungul unei planete de lemn orizontal, n prezena unei lumini electrice. Primul lucru care trebuie evideniat este c insecta folosete o busol-lumin. Modificai poziia becului i insecta i va schimba n mod corespunztor direcia. Dac se afl n direcia de, s zicem, 30 spre lumin, insecta i va modifica direcia astfel nct s menin o direcie de 30 fa de noua poziie a sursei de lumin. De fapt, dumneavoastr putei cluzi insecta n oricare direcie dorii folosind spotul luminos pe post de crm. Este un lucru bine tiut despre insecte: ele folosesc soarele (sau lun, sau stelele) ca pe o busol, iar dumneavoastr le putei pcli uor cu un bec. Pn aici toate bune. Acum urmeaz partea cea mai interesant a experimentului. Stingei lumina i n aceeai clip rsucii planeta n poziie vertical. Fr s se sperie, gndacul continu s se deplaseze i, mirabile dictu, el schimb direcia de mers astfel nct unghiul lui relativ la vertical este acelai cu unghiul anterior relativ la lumin: 30, n exemplul nostru. Nimeni nu tie de ce se ntmpla asta, dar aa se ntmpla. Se pare c este vorba de un subterfugiu al sistemului nervos al insectei: o confuzie a simurilor, o ncruciare a firelor simului de orientare n cmp gravitaional i ale simului vzului, poate oarecum asemntoare cu acea lumini pe care o vedem cnd primim o lovitur n cap. Toate aceste evenimente alctuiesc probabil puntea necesar spre evoluia codului verticala care ine locul soarelui" al dansului albinei. Revelator este c, dac dumneavoastr aprindei o lumin n interiorul unui stup, vei constata c albinele nu mai folosesc simul de orientare n cmpul gravitaional, ci folosesc direcia luminii care ine loc, direct, n codul lor, soarelui. Acest fapt, cunoscut de mult, a fost exploatat ntr-unui din cele mai ingenioase experimente ntreprinse vreodat, care, n final, a confirmat c dansul albinei realmente funcioneaz. Voi reveni la el n capitolul urmtor. n "acelai timp, noi am descoperit o serie plauzibil de forme intermediare treptate prin care dansul modern al albinei s-ar fi putut elabora de la nceputurile mai simple. Povestea pe care v-am spus-o, bazat pe conceptele lui von Frisch, poate s nu fie singura adevrat. Dar, cu siguran ceva asemntor s-a petrecut. V-am povestit-o ca un rspuns adresat scepticismului natural Argumentul Incredulitii Personale care apare la oameni atunci cnd sunt confruntai cu un fenomen natural complicat sau realmente ingenios. Scepticul spune: Nu pot smi imaginez o serie plauzibil de tranziii, prin urmare nu a existat nici una i fenomenul s-a produs printr-un miracol spontan." Von Frisch a oferit o serie plauzibil de tranziii. Chiar dac nu sunt seriile cele mai potrivite, faptul c sunt plauzibile este suficient pentru a rsturna Argumentul Incredulitii Personale. Aceasta este valabil i pentru celelalte exemple la care ne-am referit, de la orhideele care imit viespea, pn la ochii

asemntori unui obiectiv fotografic. Foarte multe fapte curioase, i care ne intrig, din natur ar putea fi adunate de cei care se ndoiesc de explicaia darwinist a dezvoltrii treptate. Am fost rugat, de exemplu, s explic evoluia treptat a acelor fiine care triesc n gropile adnci ale Oceanului Pacific, unde nu este lumin i unde presiunea poate depi o mie de atmosfere. O ntreag comunitate de animale triete n jurul crpturilor vulcanice fierbini din adncurile Pacificului. O ntreag biochimie alternativ se desfoar n bacteriile ce folosesc cldura supapelor vulcanice i care metabolizeaz sulful n locul oxigenului. Comunitatea animalelor mai mari depinde n ultim instan de aceste bacterii sulfuroase, aa cum viaa obinuit depinde de plantele verzi care capteaz energia de la soare. Animalele din comunitatea sulfuroas sunt toate rude ale unora mai obinuite, ntlnite n alte pri. Cum au evoluat ele i prin intermediul cror stadii de tranziie? Ei bine, coninutul modului de argumentaie va fi exact acelai. Tot ceea ce ne trebuie pentru explicaie este un gradient natural, iar gradienii abund pe msur ce coborm n mare. O mie de atmosfere este o presiune nspimnttoare, dar este numai cu puin mai mare dect 999 atmosfere, care este numai cu puin mai mare dect presiunea de 998 de atmosfere i tot aa mai departe. Fundul mrii ofer gradieni ai adncimii de la 0 picioare, prin toate valorile intermediare, pn la 33 000 de picioare. Presiunile variaz continuu de la o atmosfer la 1 000 atmosfere. Intensitatea luminii variaz continuu de la strlucitoarea lumin a zilei, aproape de suprafa, pn la ntunericul absolut al abisurilor, ntrerupt doar de rarele aglomerri ale bacteriilor luminiscente din organele luminoase ale petilor. Nu exist treceri brute. Pentru fiecare nivel de presiune i luminozitate va exista un anumit tip de animal deja adaptat, doar cu puin diferit de animalele existente, care poate supravieui la o adncime cu un stnjen mai mare i la o luminozitate cu un lumen mai mic. Pentru fiecare... dar acest capitol este mai mult dect suficient. Cunoti metodele mele, Watson. Aplic-le.

CAPITOLUL 4 Funcia utilitar a divinitii


Corespondentul meu clerical din capitolul precedent a descoperit credina cu ajutorul unei viespi. Charles Darwin a pierdut-o pe a lui cu ajutorul alteia: Nu m pot convinge singur", scria Darwin, c un Dumnezeu binevoitor i omnipotent ar fi fost cel care a creat n mod intenionat Ichneumonidele cu scopul vdit al hrnirii lor n trupuri vii de omizi." De fapt, pierderea treptat a credinei, pe care Darwin o ascundea de team s nu o tulbure pe pioasa Emma, soia sa, avea mai multe cauze. Referirea lui la Ichneu-monidae era un aforism. Obiceiurile macabre la care se refer sunt mprtite i de verioarele lor, viespile sptoare, pe care le-am ntlnit n capitolul precedent. O femel de viespe sptoare nu numai c-i depune oule n omid (sau lcuste, sau albine) astfel nct larva ei s se poat hrni, dar, conform lui Fabre i altor autori, ea i orienteaz cu grij neptura n fiecare ganglion al sistemului nervos central al przii de aa manier nct s o paralizeze, dar nu s o omoare. n felul acesta hrana se menine proaspt. Nu se tie dac rostul paraliziei este anestezia general sau, ca n cazul curarei, imobilizarea victimei. Cel din urm caz presupune c prada tie c este mncat de vie, dar este incapabil s reacioneze. Pare ceva de o cruzime slbatic, dar aa cum vom vedea, natura nu este crud, numai nemilos de indiferent. Aceasta este una dintre leciile cele mai greu de nvat pentru om. Nu putem s admitem c lucrurile nu ar putea fi nici bune nici rele, nici crude nici blnde, ci pur i simplu nemiloase indiferente la orice suferin i lipsite de orice intenie. Noi oamenii avem tot timpul n minte un scop. Ne este greu s privim ceva fr s ne ntrebm la ce folosete", ce motiv are s fie aa, ce intenii se ascund n spatele su. Cnd obsesia legat de intenii devine patologic, ea este numit paranoia interpretarea drept intenii ru voitoare a ceva ce este de fapt ghinion ntmpltor. Dar este numai o form exagerat a unei amgiri aproape universale. Artai-ne aproape orice obiect su proces i ne va fi greu s rezistm ntrebrii de ce?", ntrebrii la ce folosete?". Dorina de a vedea peste tot intenia este una fireasc pentru un animal care triete nconjurat de maini, opere de art, unelte i alte produse artificiale elaborate; mai mult, un animal ale crui preocupri sunt dominate de propriile ambiii. Un automobil, un deschiztor de conserve, o furc sau o urubelni justific din plin ntrebarea la ce folosete?". Strmoii notri necredincioi puneau aceleai ntrebri despre furtun, eclipse, stnci sau uvoaiele torenilor. Astzi ne mndrim c ne-am scuturat de un asemenea animism primitiv. Dac n cursul traversrii unui torent se ntmpla ca o piatr s fie tocmai bun s ne punem piciorul pe ea, noi privim aceast utilitate ca pe o bonificaie ntmpltoare, nu ca pe o intenie real. Dar vechea tentaie revine cu vrf i ndesat cnd ne lovete o tragedie de fapt, nsui cuvntul lovete" are un ecou animist: de ce, vai, de ce a trebuit ca uraganul, cutremurul, cancerul s-l loveasc tocmai pe copilul meu?". i aceeai ispit este adeseori ncercat cnd subiectul n discuie este originea lumii sau legile fundamentale ale fizicii, culminnd cu

superflua ntrebare existenial: de ce exist totui ceva, mai degrab dect nimic? Nu mai tiu de cte ori un membru al auditoriului s-a ridicat dup o conferin pe care am inut-o i a spus cam aa ceva: Voi savanii suntei tare pricepui s rspundei la ntrebrile cum. Dar trebuie s recunoatei c suntei neputincioi n faa unui de ce." Prinul Philip, duce de Edinburgh, a procedat la fel cnd s-a aflat n auditoriul colegului meu, dr. Peter Atkins, cu prilejul unei conferine inute la Windsor. n spatele acestei ntrebri se afl ntotdeauna un dedesubt nemrturisit, dar niciodat justificat: deoarece tiina este incapabil s rspund ntrebrilor de ce", trebuie s existe o alt disciplin calificat s rspund. Desigur acest dedesubt este n ntregime ilogic. M tem c dr. Atkins a condamnat cum se cuvine acest de ce" regal. O ntrebare, prin simplul fapt c o poi adresa, nu devine neaprat legitim. Exist numeroase lucruri despre care v putei ntreba care este temperatura lui?" sau ce culoare are?", dar dumneavoastr nu putei adresa ntrebarea despre culoarea sau ntrebarea despre temperatur, s zicem, a geloziei sau a rugciunii. n mod similar, dumneavoastr suntei ndreptii s punei ntrebarea de ce n legtur cu aprtoarele de noroi ale bicicletei sau Kariba Dm, n nici un caz nu avei nici un drept s presupunei c ntrebarea de ce" merit un rspuns cnd este pus despre un bolovan, o calamitate, muntele Everest sau Universul. ntrebrile pot fi pur i simplu nepotrivite, chiar dac sunt de bun credin. Undeva printre tergtoarele de parbriz i deschiztoarele de conserve, pe de o parte, i stnci i univers, pe de alta, se afl fiinele vii. Corpurile vii i organele lor sunt obiecte care, spre deosebire de roci, par s fie impregnate de intenie. Este notorie, desigur, aparenta intenionalitate a lumii vii care a dominat celebrul argument al Creaiei, invocat de teologi de la Aquino la William Paley i n continuare pn la creaionitii tiinifici" actuali. Adevratul progres care a nzestrat aripile i ochii, ciocurile i instinctele de cuibrit sau orice altceva n legtur cu viaa, cu puternica iluzie a unei creaii intenionate, este astzi bine cunoscut. E vorba de selecia natural darwinist. nelegerea acesteia s-a produs surprinztor de trziu, n ultimii o sut cincizeci de ani. nainte de Darwin, chiar persoanele instruite care abandonaser ntrebrile de ce" n legtur cu eclipse, roci sau cureni mai acceptau implicit legitimitatea ntrebrii de ce" n privina fiinelor vii. Astzi o mai fac numai analfabeii cu diplom. Dar numai" ascunde dezagreabilul adevr c mai vorbim nc de o majoritate absolut. De fapt, adepii darwinismului formuleaz un fel de ntrebare de ce" despre fiinele vii, dar o fac ntr-un sens special, metaforic. De ce cnta psrile i la ce servesc aripile? Astfel de ntrebri ar putea fi acceptate ca formulri concise de ctre darwinitii actuali i s-ar putea da rspunsuri raionale n termenii unei selecii naturale a strmoilor psrilor. Iluzia unei intenii este att de puternic nct nii biologii utilizeaz presupunerea unui bun plan de organizare ca pe un instrument de lucru. Aa cum am vzut n primul capitol, cu mult nainte c lucrrile asupra dansului albinelor s fac coal, Karl von Frisch a descoperit, n ciuda opiniei curente la acea dat, c unele insecte au o adevrat vedere n culori. Experimentele sale ingenioase au fost stimulate de simpl constatare a faptului c florile polenizate de insecte i dau osteneala s produc pigmeni colorai. De ce ar face asta dac albinele nu disting culorile? Metafora inteniei mai precis presupunerea c este implicat selecia darwinist a fost folosit

aici pentru a face un raionament foarte solid despre lume. Ar fi complet greit pentru von Frisch dac ar fi spus: Florile sunt colorate, deci albinele trebuie s vad culorile." Dar era mai corect s spun, aa cum de altfel a i spus: Florile sunt colorate, prin urmare cel puin merit osteneala s muncesc din greu la cteva noi experimente care s verifice ipoteza c albinele pot s vad n culori." Ceea ce a descoperit cnd a examinat subiectul n detaliu a fost c albinele, ntr-adevr, vd n culori, dar spectrul pe care-l vd e diferit de cel perceput de om. Ele nu pot vedea lumina roie (ar trebui s se numeasc infragalben" ceea ce noi numim rou). Dar ele pot vedea n regiunea undelor de lungime mai scurt pe care o numim ultraviolet, i ele vd ultravioletul ca pe o culoare distinct, numit uneori purpuriu de albin". Cnd i-a dat seama c albinele vd n regiunea ultraviolet a spectrului, von Frisch a fcut din nou cteva raionamente folosindu-se de metafora inteniei. La ce lear servi albinelor, s-a ntrebat el, vzul lor n ultraviolet? Gndurile sale s-au ntors din nou la flori. Dei noi nu putem vedea lumina ultraviolet, putem face un film fotografic care este sensibil la ea, i putem face filtre care sunt transparente pentru lumina ultraviolet, dar opresc lumin vizibil". Ac-ionnd conform supoziiei sale, von Frisch a fotografiat cteva flori n ultraviolet. Spre marea sa satisfacie, a vzut modelele unor dungi i pete pe care nici un ochi omenesc nu le mai vzuse vreodat. Florile, care pentru noi par albe sau galbene, sunt de fapt decorate cu desene ultraviolet, care adesea servesc ca balize luminoase pentru a dirija albinele spre nectar. Presupunerea unui scop aparent a mai fost confirmat o dat: florile, dac ar fi bine proiectate, ar exploata faptul c albinele pot vedea n regiunea ultraviolet. Cnd era deja btrn, lucrarea cea mai renumit a lui von Frisch despre dnsul albinelor, pe care am discutat-o n precedentul capitol a fost contestat de un biolog american pe nume Adrian Wenner. Din fericire, von Frisch a trit suficient pentru a-i vedea opera reabilitat de un alt american, James L. Gould, astzi la Princeton, ntr-unui dintre cele mai strlucite experimente concepute vreodat n ntreaga biologie. V voi spune povestea pe scurt, deoarece este relevant pentru punctul meu de vedere referitor la fora presupunerii ca i cum ar fi intenionat". Wenner i colaboratorii si nu au negat faptul c dansul exist. i nici mcar faptul c el conine toate informaiile la care se referea von Frisch. Ceea ce au negat ei este c celelalte albine descifreaz dansul. Da, e adevrat, spune Wenner, c direcia liniei drepte a dansului unduitor n raport cu verticala se afl n relaie cu direcia sursei de hran n raport cu soarele. Dar, n nici un caz, celelalte albine nu obin aceast informaie prin intermediul dansului. Desigur, e adevrat c frecvena diferitelor elemente ale dansului poate fi interpretat ca informaie referitoare la distana pn la sursa de hran. Dar nu exist nici o dovad sigur c celelalte albine descifreaz informaia. Ele ar putea-o ignora. Dovada lui von Frisch, au spus scepticii, prezint o lacun, i, cnd au reluat experimentele acestuia cu propriile lor verificri" exacte (adic, lund n considerare i alte mijloace prin care albinele ar putea descoperi hrana), rezultatele nu au mai putut susine ipoteza lui von Frisch despre limbajul dansului albinelor. n acest moment i-a fcut apariia Jim Gould cu experienele sale absolut ingenioase. Gould s-a folosit de un amnunt bine cunoscut n legtur cu albinele, pe

care vi-l amintii din capitolul anterior. Dei n mod obinuit albinele danseaz n ntuneric utiliznd direcia liniei drepte a dansului n planul vertical ca un semn codificat al direciei soarelui ntr-un plan orizontal, ele ar putea, aparent fr efort, s foloseasc o cale i mai veche pentru a face acest lucru, dac introducei o lumin n interiorul stupului. Ele uit atunci totul despre gravitaie i folosesc becul ca pe propriul semnsoare, care le permite s determine direct unghiul dansului. Din fericire, nici o perturbare nu apare cnd dansatoarea trece de la orientarea n cmp gravitaional la orientarea dup lumina becului. Celelalte albine, descifrnd" dansul, i modific i ele comportamentul n acelai fel, astfel nct dansul pstreaz acelai neles: celelalte albine se ndreapt n cutarea hranei n direcia artat de dansatoare. i acum lovitura de maestru a lui Jim Gould. El a acoperit ochii albinei dansatoare cu erlac, n felul acesta ea nu mai putea vedea lumina becului. Prin urmare, ea a dansat folosind convenia normal a gravitaiei. Dar celelalte albine care urmreau dansul acesteia puteau vedea lumina becului. Ele au interpretat dansul ca i cum convenia gravitaiei ar fi fost anulat i nlocuit cu convenia becului soare". Cele care au urmrit dnsul au msurat unghiul acestuia n raport cu lumina, n timp ce dansatoarea l alinia n raport cu gravitaia. Practic, Gould a silit-o s mint n privina direciei sursei de hran. i nu n general, ci ntr-o direcie pe care Gould o putea manevra cu precizie. Firete c nu a experimentat cu o singur albin, ci cu un numr statistic asigurat i cu multe unghiuri diferite. i experimentele au reuit. Ipoteza original a lui von Frisch cu privire la limbajul dansului a fost susinut magistral. Nu v-am spus aceast poveste pentru amuzament. Am vrut s accentuez aspectele pozitive sau negative ale presupunerii unui plan bun. Cnd am citit pentru prima oar lucrrile sceptice ale lui Wenner i ale colaboratorilor si, le-am luat n derdere. i nu a fost bine, chiar dac n cele din urm Wenner a greit. ndoiala mea se baza n ntregime pe presupunerea unui plan bun". Wenner nu nega, n cele din urm, c dansul avea loc, nici c nu ar fi cuprins toate informaiile despre distana i direcia hranei susinute de von Frisch. Wenner nega doar faptul c celelalte albine interpreteaz aceste informaii. i asta a fost prea greu de digerat pentru mine i ali biologi darwiniti. Dansul era att de complicat, att de elaborat, att de bine acordat cu scopul lui vdit de a informa celelalte albine asupra direciei i distanei pn la hran. Acest acord fin nu putea s se fi realizat, n concepia noastr, dect prin mijloacele seleciei naturale. ntr-un anumit fel, cdem n aceeai curs ca i creaionitii cnd contempl minunile vieii. Dansul trebuie s aib pur i simplu o utilitate, iar aceasta se referea probabil la orientarea albinei cerceta pornit n cutarea hranei. De altfel, acele aspecte reale ale dansului erau att de fin acordate relaia dintre unghi i vitez cu direcia i distana pn la sursa de hran nct trebuiau s reprezinte i ceva util. Prin urmare, din punctul nostru de vedere, Wenner nu avea dreptate. Eram att de ncredinat de aceasta nct, chiar dac a fi fost destul de inventiv ca s m gndesc la experimentul lui Gould cu acoperirea ochilor (dar, n mod cert, nu sunt), nu mi-a fi btut capul s-l fac. Gould nu numai c a fost suficient de inventiv ca s conceap experimentul, dar i-a dat osteneala s-l pun n practic, pentru c nu era sedus de presupunerea unui plan bun. Totui, suntem pe un teren alunecos deoarece presupun c Gould la fel ca i

Frisch naintea lui, n cercetrile sale despre culori avea n minte premiza unui scop justificat pentru a crede c remarcabilele lui experimente au o ans considerabil de succes i merit s cheltuiasc timp i eforturi cu ele. Vreau s introduc acum doi termeni tehnici, ingineria invers" i funcia de utilitate". n acest capitol am fost influenat de superb carte a lui Daniel Dennett Darwin's Dangerous Idea. Ingineria invers este o tehnic de raionare care funcioneaz n modul urmtor. Suntei un inginer confruntat cu un artefact pe care l-ai gsit i nu l nelegei. Pornii de la premisa c a fost proiectat pentru un scop. Disecai i analizai obiectul pentru a afla la rezolvarea cror probleme este util: Dac a fi vrut s fac un dispozitiv care s fac cutare lucru l-a fi fcut oare aa? Acest obiect ar putea fi explicat ca un dispozitiv proiectat s fac cutare lucru? Rigla de calcul, pn de curnd un talisman al onorabilei profesiuni de inginer, este n epoca electronicii tot aa de demodat ca i orice relicv din epoca bronzului. Un arheolog din viitor, care descoper o rigl de calcul i care este surprins de ea, ar putea s se gndeasc c este uor de mnuit pentru trasat linii drepte sau pentru ntins untul pe pine. Dar, a presupune c oricare dintre acestea era scopul ei iniial violeaz raiunile economice. Un simplu netezitor sau un cuit de ntins untul pe pine n-ar fi avut nevoie de o pies glisant n mijlocul lamei. De altfel, dac examinai spaierea graticulelor, descoperii gradaii logaritmice precise, prea meticulos dispuse pentru a fi ntmpltoare. i acestui arheolog i-ar fi venit ideea c, n epoca de dinainte de calculatoare, acest model ar fi fost un iretlic ingenios pentru mpriri i nmuliri rapide. Misterul riglei de calcul ar fi rezolvat printr-o inginerie invers folosind presupunerea unui plan eficient i inteligent. Funcia de utilitate" este un termen tehnic mai degrab economic dect ingineresc. Ea nseamn ceea ce este maximizat". Planificatorii economici i inginerii sociali se aseamn mai degrab cu arhitecii i inginerii adevrai n sensul c ei se strduiesc s maximizeze ceva. Utilitaritii se strduiesc s maximizeze cea mai mare fericire pentru cel mai mare numr" (o fraz care sun mai inteligent dect este de fapt). Sub aceast umbrel, utilitaristul poate s acorde mai mult sau mai puin prioritate stabilitii pe termen lung n detrimentul fericirii pe termen scurt i utilitaritii se deosebesc prin modul n care msoar fericirea": satisfacia profesional, realizrile culturale sau relaiile personale. Alii maximizeaz direct propria lor fericire pe seama celei generale i pot ridica egoismul la rangul de filozofie care stabilete c fericirea general va fi maximizat dac fiecare are grij de el nsui. Prin observarea comportamentului indivizilor n decursul vieii lor ai putea s aplicai ingineria invers funciilor lor de utilitate. Dac abordai prin aceast tehnic comportamentul guvernului unei ri, putei conchide c ceea ce este maximizat este gradul de ocupare al forei de munc i bunstarea general. Pentru alt ar, funcia de utilitate se dovedete a fi meninerea puterii preedintelui, sau a sntii unei anumite familii conductoare, mrimii haremului sultanului, stabilitii n Orientul Mijlociu sau meninerii preului petrolului. Esenialul este c se pot imagina mai multe funcii de utilitate, nu numai una. i ntotdeauna este clar ce se strduiesc indivizii, sau companiile, sau guvernele s maximizeze. Dar se poate presupune, cu certitudine, c ele maximizeaz ceva. Aceasta probabil pentru c Homo sapiens este o specie profund orientat spre un scop. Principiul

st n picioare chiar dac funcia de utilitate se dovedete a fi o sum ponderat sau vreo alt funcie complicat a mai multor mrimi de intrare. S revenim la corpurile vii i s ncercm s evideniem aspectele funciei lor de utilitate. Ar putea exista multe dar, revelator, va reiei n cele din urm EN c toate se reduc la una. Pentru scopul nostru putem s imaginm un scenariu n care fiinele vii au fost create de un Inginer Divin i s ncercm s nelegem prin inginerie invers ce a vrut Inginerul s maximizeze: care era funcia de utilitate a Divinitii? Panterele ne ofer toate indiciile unor fiine superb proiectate pentru ceva, i va fi destul de uor s le aplicm ingineria invers i s nelegem funcia lor de utilitate. Ele par a fi bine proiectate pentru a omor antilope. Dinii, colii, ochii, nrile, muchii picioarelor, coloana vertebral i creierul unei pantere sunt exact ceea ce ne-am atepta dac scopul lui Dumnezeu n proiectarea panterelor a fost s aduc la cote maxime moartea printre antilope. n schimb, dac vom aplica ingineria invers unei antilope, vom gsi la fel de multe dovezi izbitoare ale unui proiect orientat n sens opus: supravieuirea antilopelor i nfometarea panterelor. Este ca i cum panterele ar fi fost create de o zeitate, iar antilopele de o alta, rival. Sau, dac a existat numai un Creator care a fcut tigrul i mielul, pantera i gazel, de-a ce se joac El? Este El un sadic cruia i place s fie spectatorul unor distracii sngeroase? ncearc El cumva s mpiedice suprapopularea Africii cu mamifere? Sau El vrea s maximizeze estimrile prezentate de David Attenborough la televiziune? Toate acestea sunt funcii de utilitate clare care ar trebui s fie reale. De fapt, este sigur c ele sunt greite. Noi nelegem acum unica Funcie de Utilitate a lumii vii n cele mai mici detalii, i nu seamn cu nimic din toate acestea. Capitolul I l-a pregtit pe cititor pentru a nelege adevrata funcie de utilitate a vieii: ceea ce este maximizat n lumea vie este supravieuirea ADN-ului. ADN nu plutete liber; el se afl zvort n corpurile vii i trebuie s profite la maximum de prghiile de putere de care dispune. Secvenele ADN care se afl n corpurile panterelor maximizeaz supravieuirea lor determinnd ca acele corpuri s omoare gazelele. Secvenele care se afl n trupurile gazelelor maximizeaz supravieuirea acestora promovnd scopuri opuse. Dar n ambele cazuri este maximizat supravieuirea ADN-ului. n acest capitol intenionez s aplic ingineria invers mai multor exemple practice i s art c totul capt sens de ndat ce presupunem c este maximizat supravieuirea ADN-ului. Raportul ntre sexe proporia masculilor fa de femele n populaiile slbatice este n mod obinuit de 50:50. Aceasta pare s nu aib o raiune economic, n cazul numeroaselor specii n care o minoritate a masculilor are un monopol injust asupra femelelor: sistemul haremului. ntr-o populaie de elefani de mare, atent studiat, 4% dintre masculi realizeaz 88% din totalul mperecherilor. Nu are importan c n acest caz Funcia de Utilitate a Celui-de-Sus pare att de inechitabil pentru majoritatea celibatarilor. Ceea ce este mai ru, o divinitate eficient, econoam, ar trebui s observe c cele 96% de frustrai consum jumtate din resursele de hran ale populaiei (de fapt, mai mult de jumtate, deoarece masculii aduli sunt mult mai mari dect femelele). Excedentul de celibatari nu face nimic altceva dect s atepte ocazia de a nlocui pe unul din cei 4% norocoi stpni ai haremului. Cum poate fi justificat existena unei

asemenea turme de burlaci incontieni? Orice funcie de utilitate care ar acorda o ct de mic atenie eficien- ei economice a comunitii s-ar dispensa de celibatari. n schimb, ar fi nscui exact atia masculi ci ar fi necesari pentru a fertiliza femelele. Aceast aparent anomalie, repet, este explicat nc o dat cu o elegant simplitate, de ndat ce dumneavoastr ai neles adevrata Funcie de Utilitate darwinist: maximizarea supravieuirii ADN-ului. Voi detalia puin exemplul raportului ntre sexe deoarece funcia lui de utilitate se preteaz ntr-un mod subtil la o abordare economic. Charles Darwin mrturisea nedumerit: M gndeam mai de mult c, de vreme ce o tendin de a produce cele dou sexe n numr egal a fost avantajoas pentru specie, ea era rezultatul aciunii seleciei naturale, dar acum vd c ntreaga problem este att de complicat, nct este mai sigur s lsm soluia pentru viitor." Aa cum se ntmpla adeseori, celebrul Sir Ronald Fisher a ntruchipat viitorul despre care vorbea Darwin. Orice individ care a fost adus pe lume are doar o mam i un tat. Prin urmare, succesul reproductiv total, msurat n descendenii ndeprtai ai tuturor masculilor n via, trebuie s egaleze pe cel al tuturor femelelor n via. Nu vreau s spun al fiecrui mascul i femel, pentru c unii indivizi, este evident, i important, au mai mult succes dect alii. Vorbesc despre totalitatea masculilor comparat cu totalitatea femelelor. Toi urmaii trebuie mprii ntre sexul masculin i cel feminin nu mprii egal, dar mprii. Prjitura reproducerii care trebuie s fie mprit ntre toi masculii este egal cu prjitura care trebuie s fie mprit ntre toate femelele. Prin urmare, dac ntr-o populaie sunt mai muli masculi, s zicem, dect femele, felia medie a prjiturii per mascul trebuie s fie mai mic dect felia medie a prjiturii per femel. Rezult c succesul mediu reproductiv (adic numrul ateptat de descendeni) al unui mascul comparat cu succesul mediu reproductiv al unei femele este determinat numai de raportul masculi - femele. Un membru mediu al sexului minoritar are un succes reproductiv mai mare dect un membru mediu al sexului majoritar. Numai dac raportul sexelor este egal i nu exist nici o minoritate, sexele se vor bucura de acelai succes reproductiv. Aceast concluzie remarcabil de simpl este o consecin a unui raionament pur teoretic. Nu se bazeaz deloc pe fapte empirice, exceptnd adevrul fundamental c toi copiii au un tat i o mam. Sexul este de obicei determinat n momentul concepiei, deci putem presupune c un individ nu are puterea s i-l determine (nc o dat circumlocu-iunea nu este ritual, ci necesar). Vom presupune, mpreun cu Fisher, c un printe ar putea s aib puterea s determine sexul urmailor. Prin putere", desigur, nu nelegem c o poate face n mod deliberat, contient. ns o mam ar putea avea o predispoziie genetic de a genera o secreie vaginal uor ostil spermatozoizilor care produc fii, dar nu i celor care produc fiice. Sau un tat ar putea avea o nclinaie determinat genetic s formeze mai muli spermatozoizi care produc fiice dect spermatozoizi care produc fii. Oricum s-ar ntmpla, imaginai-v n postura unui printe care ncearc s decid dac s aib un biat sau o fat. Repet, nu vorbim despre decizie contient, ci despre selecia generaiilor de gene care acioneaz asupra trupurilor pentru a influena sexul descendenilor lor. Dac ai ncerca s maximizai numrul nepoilor dumneavoastr, ar fi oare mai

bine s avei un fiu sau o fiic? Am vzut deja c ar fi mai bine s avei un copil al crui sex, indiferent care, s fie n minoritatea din cadrul populaiei. n acest fel, copilul dumneavoastr ar putea avea o participare relativ mare la activitatea reproductiv, i dumneavoastr v-ai putea atepta la un numr relativ mare de nepoi. Dac nici unul dintre sexe nu este predominant - dac, cu alte cuvinte, raportul dintre sexe este deja 50:50 nu avei nici un avantaj preferind unul sau altul dintre sexe. Nu are nici o importan dac vei avea un biat sau o fat. Un raport al sexelor de 50:50 este prin urmare considerat ca stabil evolutiv, pentru a utiliza termenul introdus de marele evoluionist englez John Maynard Smith. Numai dac raportul existent dintre sexe este diferit de 50:50 merit s facei o opiune n alegerea dumneavoastr. Ct despre ntrebarea de ce indivizii trebuie s ncerce s maximizeze nepoii lor i descendenii ulteriori, nici nu mai este nevoie s ne-o punem. Genele care determin indivizii s maximizeze descendenii lor sunt genele pe care ne ateptm s le vedem n lumea vie. Animalele pe care le cercetm motenesc genele strmoilor lor ncununai de succes. Este tentant s exprimm teoria lui Fisher spunnd c 50:50 este raportul optimum" ntre sexe, dar este absolut incorect. Sexul optim preferat pentru un copil este mascul dac masculii sunt n minoritate, feminin dac femelele sunt n minoritate. Dac nici unul dintre sexe nu este n minoritate, nu exist optimum: printelui bine intenionat i este absolut indiferent dac se va nate un fiu sau o fiic. Se spune c 50:50 este raportul ntre sexe stabil evolutiv, deoarece selecia natural nu favorizeaz nici o tendin de abatere de la el, iar dac ar exista o abatere de la el selecia natural favorizeaz o tendin de restabilire a echilibrului. n plu, Fisher a neles c selecia natural nu menine absolut constant numrul masculilor i femelelor la 50:50, ci ceea ce el a numit cheltuiala parental" pentru fii i fiice. Cheltuiala parental reprezint toat hrana ctigat cu greu i ndesat n gura copilului; i tot timpul i energia cheltuite pentru ngrijirea lui, care ar fi putut fi folosite n alt mod, de pild pentru a avea grij de alt copil. S presupunem, de exemplu, c prinii aparinnd unei anumite specii de foci cheltuiesc n mod obinuit de dou ori mai mult timp i energie pentru a crete un pui mascul dect pentru a crete o femel. Masculii focilor sunt att de mari, comparativ cu femelele, nct este uor de crezut (aprecierea s-ar putea s nu corespund realitii) c lucrurile s-ar petrece astfel. Gndii-v ce ar nsemna asta. Adevrata posibilitate de alegere oferit printelui nu este: ar fi mai bine s am un biat sau o fat?", ci ar fi mai bine s am un biat sau dou fete?" i asta pentru c, cu hran i alte bunuri necesare creterii unui fiu, dumneavoastr ai putea crete dou fiice. Raportul ntre sexe stabil evolutiv, msurat n numrul corpurilor, ar fi de dou femele pentru fiecare mascul. Dar, msurat n suma cheltuielii parentale (spre deosebire de numrul indivizilor) raportul ntre sexe stabil evolutiv este tot 50:50. n teoria lui Fisher, cheltuielile celor dou sexe se echilibreaz. Aceasta, aa cum se ntmpla adesea, devine sinonim cu echilibrarea numeric a celor dou sexe. Chiar i la foci, aa cum am spus, se pare c, n privina sumei cheltuielii parentale, ntre fii i fiice nu apar mari deosebiri. Diferena mare n greutate pare s apar dup consumarea cheltuielii parentale. Deci ntrebarea pe care i-o pune un printe este totui: Ar fi mai bine s am o fiic sau un fiu?" Chiar dac costul total al creterii unui fiu pn la maturitate poate s fie mult mai mare dect costul total al

creterii unei fiice, dac costul suplimentar nu este suportat de ctre cel care ia decizia (printele), acesta este lucrul cel mai important, conform teoriei lui Fisher. Regula lui Fisher referitoare la echilibrarea cheltuielii se aplic totui i n cazurile n care rata mortalitii unui sex este mai mare dect a celuilalt sex. S presupunem, de exemplu, c probabilitatea de a muri este mai mare la puii de sex masculin dect la puii de sex feminin. Dac n momentul concepiei raportul ntre sexe este exact de 50:50, masculii care ajung la maturitate vor fi depii numeric de femele. Ei sunt aadar sexul n minoritate i ne-am atepta n mod cu totul naiv c selecia natural s favorizeze prinii care se specializeaz n fii. i Fisher, de asemenea, se atepta la acelai lucru, dar numai pn la un punct i un punct delimitat precis. El nu se atepta ca prinii s conceap exact acel surplus de fii care s compenseze mortalitatea infantil mai mare, conducnd la egalitate n populaia care se reproduce. Nu, raportul ntre sexe n momentul concepiei trebuie s fie ntr-un anumit fel nclinat spre sexul masculin, dar numai pn n acel punct n care cheltuiala total pentru fii se ateapt s egaleze cheltuiala total pentru fiice. Repet nc o dat, cel mai simplu mod de a nelege acest lucru este s v punei dumneavoastr niv n postura printelui care trebuie s decid i s v ntrebai: Ar fi mai bine s am o fat care probabil va supravieui, sau un biat, care poate muri n copilrie?" Decizia de a obine nepoi cu ajutorul bieilor atrage dup sine o probabilitate de a cheltui resurse suplimentare pentru civa biei n plus pentru a-i nlocui pe cei care mor. Trebuie s v gndii la fiecare fiu supravieuitor ca i cum poart n spate umbrele frailor si mori. i poart n spate n sensul c decizia de a urma calea fiilor ctre nepoi l determin pe printe s iroseasc cheltuiala cheltuiala care va fi pierdut cu copii de sex masculin mori. Regula de baz a lui Fisher funcioneaz i nc din plin. Cantitatea total de energie i bunuri investite n biei (inclusiv hrnirea lor pn n momentul n care vor muri) va egala cantitatea total investit n fiice. Ce s-ar ntmpla dac, n locul mortalitii infantile mai mri a masculilor, ar exista o mortalitate mai mare a masculilor dup ce s-a fcut cheltuiala parental? De fapt, aa se va ntmpla adesea, deoarece masculii aduli, de multe ori, se lupt rnindu-se reciproc. Acest fapt, de asemenea, va determina un surplus de femele n populaia care se reproduce. S-ar prea deci c vor fi favorizai prinii care sunt specializai n fii, n felul acesta se profit de raritatea masculilor n populaia care se reproduce. Gndii-v mai bine ns i vei nelege c raionamentul este ubred. Printele se confrunt cu ntrebarea urmtoare: Ar fi mai bine s am un fiu, care va fi probabil ucis ntr-o lupt dup ce l-am crescut, dar care, dac supravieuiete, mi va oferi un surplus de nepoi? Sau s am o fiic i este aproape sigur c mi va aduce un numr mediu de nepoi?" Numrul nepoilor la care dumneavoastr v putei atepta prin intermediul unui fiu este totui acelai cu numrul mediu de nepoi la care dumneavoastr v putei atepta prin intermediul unei fiice. i costul creterii unui fiu este totui costul hrnirii i protejrii lui pn n momentul n care va prsi cuibul printesc. Faptul c este probabil s fie omort imediat ce prsete cuibul nu schimb calculul. n tot raionamentul su, Fisher presupune c autorul deciziei" este printele. Calculul s-ar schimba dac ar fi altcineva. S presupunem, de exemplu, c un individ ar

putea influena propriul sex. Repet nc o dat, nu m refer la o influen contient, intenionat, ci emit ipoteza genelor care schimb calea dezvoltrii unui individ orientndu-l spre mascul sau femel, n funcie de dispoziiile care provin din mediul nconjurtor. Conform nelegerii noastre, pentru concizie voi folosi sintagma alegerea deliberat de ctre un individ n acest caz, alegerea deliberat a propriului nostru sex. Dac animalele de harem ca elefanii de mare ar fi nzestrate cu posibilitatea de a alege liber, efectul ar fi dramatic. Indivizii ar aspira s fie stpni de harem, dar dac nu ar face rost de nici unul, ar prefera mai degrab s fie femele dect masculi celibatari. Raportul ntre sexe s-ar nclina puternic spre sexul feminin. Din pcate, elefanii de mare nu pot reveni asupra sexului pe care l-au primit la concepie, dar unele specii de peti o pot face. Masculii unor peti buzai cu capul albastru sunt mari, viu colorai i stpnesc haremuri de femele cu un colorit ters, monoton. Unele femele sunt mai mari dect altele i formeaz o ierarhie dominant. Dac moare un mascul, locul su este rapid ocupat de cea mai mare femel, care se transform curnd ntr-un mascul viu colorat. Aceti peti dobndesc tot ce este mai bun n ambele forme de existen. n loc s-i iroseasc vieile lor ca masculi celibatari atep-tnd moartea stpnului de harem, ei i petrec timpul de ateptare ca femele reproductoare. Sistemul raportului ntre sexe al petilor buzai cu capul albastru este unul rar, n care Funcia de Utilitate a Divinitii coincide cu ceva ce un socio-economist ar considera ca prudent. Deci, pn acum am considerat ca autori ai deciziei att pe printe ct i pe noi nine. Cine altcineva ar mai putea fi autorul deciziei? n cazul insectelor sociale, deciziile importante sunt luate, n cea mai mare parte, de lucrtoarele sterile, care n mod normal sunt surorile mai mari (i de asemenea fraii, n cazul termitelor) ale tineretului care se crete. Printre cele mai bine cunoscute insecte sociale se numr albinele. Dintre cititorii mei, apicultorii i-au dat deja seama c raportul dintre sexe ntrun stup nu pare s se conformeze evalurilor lui Fisher. Primul lucru remarcat este c lucrtoarele nu ar trebui inventariate ca femele. Ele sunt femele ca atribuii, dar nu se reproduc, astfel nct raportul ntre sexe, conform teoriei lui Fisher, este raportul trntori (masculi) - noile regine separate de stup. n cazul albinelor i furnicilor exist anumite motive tehnice, pe care le-am discutat n cartea The Selfisb Gene i nu a vrea s le mai repet aici, pentru c raportul anticipat dintre sexe s fie 3:1 n favoarea femelelor. Departe de aceasta, dup cum tie orice apicultor, raportul real ntre sexe este puternic deplasat n favoarea masculilor. Un stup prosper poate produce o jumtate de duzin de regine noi n timpul unui sezon, dar sute sau chiar mii de trntori. Ce se petrece aici? Aa cum se ntmpla adeseori n teoria modern a evoluiei, datorm rspunsul lui W. D. Hamilton, acum la Universitatea din Oxford. El este revelator i rezum ntreaga teorie referitoare la raportul dintre sexe inspirat de Fisher. Cheia la enigma raportului dintre sexe la albine rezid n remarcabilul fenomen al roirii. Un stup de albine este, n numeroase privine, asemntor unui singur individ. El se dezvolt pn la maturitate, se reproduce i, n cele din urm, moare. Produsul reproducerii este un roi. n miezul verii, cnd un stup este ntr-adevr nfloritor, expulzeaz o colonie-fiic un roi. Pentru un stup, producerea roiului este echivalentul reproducerii. Dac stupul este o fabric, roiurile constituie produsul final, purtnd cu ele preioasele gene ale coloniei. Un' roi este compus dintr-o regin i cteva mii de lucrtoare. Toate prsesc stupul-printe mpreun i se adun ca un ciorchine dens,

care atrna de vreo ramur sau de vreo stnc. Acesta va fi spaiul lor de adpost temporar n timp ce prospecteaz n cutarea unei reedine permanente. n cteva zile ele vor gsi o peter sau o scorbur (sau, mai obinuit n prezent, sunt capturate de vreun apicultor, poate cel care le-a fost stpnul iniial, i introduse ntr-un nou stup). Producerea roiurilor-fiice este ndatorirea oricrui stup prosper. Prima etap n realizarea acestui proces este producerea unei noi regine. n mod obinuit se produc circa o jumtate de duzin dintre care doar una este menit s triasc. Prima care iese din ou le neap pe celelalte omorndu-le. (Probabil surplusul de regine exist numai ca o asigurare.) Reginele sunt genetic interschimbabile cu lucrtoarele, dar ele sunt crescute n cmrue speciale pentru regine care atrna sub fagure i primesc o hran special, bogat, corespunztoare unei regine. Aceast diet include lptior de matc, substan creia romanciera Barbara Cart-land i atribuie, plin de romantism, ndelungata sa via i inuta regal. Albinele lucrtoare sunt crescute n cmrue mai mici, aceleai care vor fi utilizate ulterior pentru pstrarea mierii. Trntorii sunt genetic diferii. Ei provin din ou nefertilizate. Remarcabil este faptul c de regin depinde dac un ou se preschimb ntr-un trntor sau ntr-o femel (regin/lucrtoare). O albin-regin se mperecheaz numai n cursul unui singur zbor nupial, la nceputul vieii sale de adult, i ea depoziteaz sperma pentru tot restul vieii ei n corp. n timp ce fiecare ou trece prin oviduct, ea poate sau nu s elibereze o mic pictur de sperm din depozitul su pentru a-l fertiliza. Regin este, prin urmare, cea care controleaz raportul sexelor la nivelul oulor. Dup aceea, lucrtoarele par a avea totui ntreaga putere, deoarece ele administreaz aprovizionarea cu hran. Ele pot, de exemplu, s omoare prin nfometare larvele mascule dac regina produce prea multe (din punctul lor de vedere) ou din care ies masculi. n orice caz, lucrtoarele controleaz dac un ou de femel se preschimb ntr-o lucrtoare sau o regin, deoarece aceasta depinde de condiiile de cretere, n special de alimentaie. Acum s revenim la problema raportului dintre sexe i s cercetm deciziile cu care sunt confruntate lucrtoarele. Aa cum am vzut, spre deosebire de regin, ele nu au de ales dac s produc fii sau fiice i dac s produc frai (trntori) sau surori (tinere regine). i acum s revenim la enigma noastr. Ct privete raportul real dintre sexe, se pare c este nclinat n favoarea masculilor, ceea ce, din punctul de vedere al lui Fisher, nu are nici un sens. S cercetm i mai atent deciziile cu care se confrunt lucrtoarele. Spunem c a fost o alegere ntre frai i surori. Dar ateptai o clip. Decizia de a crete un frate nseamn ntr-adevr numai att: angajarea stupului cu orice cantitate de hran sau alte resurse cerute pentru a ngriji o albin-trntor. Dar decizia de a crete o nou regin angajeaz stupul cu mult mai mult dect numai resursele necesare hrnirii unui singur trup regesc. Decizia de a crete o nou regin este echivalent cu o obligaie de a pune bazele unui roi. Adevratul cost al unei noi regine include ntr-o mic msur o cantitate nensemnat de lptior de matc i alt hran pe care o va consuma. n cea mai mare parte el const n ntreinerea tuturor miilor de lucrtoare care vor fi pierdute pentru stup la plecarea roiului. Aceasta este, aproape sigur, explicaia pentru nclinarea, aparent anormal, a raportului ntre sexe n favoarea masculilor. Conform regulei lui Fisher, cantitatea de cheltuial pentru masculi i femele trebuie s fie egal, nu numrul indivizilor, masculi i

femele, recenzai. Cheltuiala pentru o nou regin atrage dup sine o cheltuial uria pentru lucrtoare care, altfel, nu ar fi pierdut pentru stup. Situaia este similar cu cea existent n populaia ipotetic de foci, n care creterea unui sex costa de dou ori mai mult dect a celuilalt, cu rezultatul c acel sex este pe jumtate mai numeros. n cazul albinelor, o regin cost de sute sau chiar mii de ori mai mult dect un trntor, deoarece existena ei antreneaz costul ntreinerii tuturor lucrtoarelor necesare n plus pentru roi. De aceea, reginele sunt de sute de ori mai puin numeroase dect trntorii. Aici ar mai fi de adugat ceva interesant: cnd un roi prsete stupul, n chip cu totul ciudat el conine vechea regin, nu pe cea nou. Cu toate acestea, economia este aceeai. Decizia de a produce o nou regin mai atrage dup sine cheltuiala roiului necesar pentru a escorta vechea regin la noua ei reedin. n ncheierea discuiei noastre despre raportul ntre sexe, revenim la enigma cu haremul cu care am nceput: acea reglementare risipitoare prin care o turm mare de masculi burlaci consum aproape jumtate (dac nu cumva mai mult) din resursele de hran ale populaiei, dar niciodat nu se reproduc i nici nu fac ceva folositor. n mod evident, aici bunstarea economic a populaiei nu este maximizat. Ce se ntmpla? Repet, din nou, punei-v dumneavoastr n postura celui care ia decizia s zicem, o mam care ncearc s decid" dac e mai bine s aib un fiu sau o fiic n scopul maximizrii numrului de nepoi. Decizia pare la o prim apreciere naiv, simpl: s am un fiu care va rmne probabil holtei, fr s-mi dea nici un nepot, sau o fat, care probabil va sfri ntr-un harem i-mi va oferi un numr respectabil de nepoi?" Replica potrivit pentru acest potenial printe este: dar dac ai un fiu, el poate ar ajunge s aib un harem, i o s-i dea mai muli nepoi dect ai sperat vreodat s ai printr-o fiic?" S presupunem, pentru simplificare, c toate femelele se reproduc cu o rat medie i c nou masculi din zece nu se reproduc niciodat, n timp ce unul din zece monopolizeaz femelele. Dac dumneavoastr avei o fat, putei conta pe un numr mediu de nepoi. Dar dac avei un fiu, sunt 90% anse de a nu avea nici un nepot i 10% de a avea de zece ori mai mult dect numrul mediu de nepoi. Numrul mediu de nepoi la care v putei atepta prin fiii dumneavoastr este acelai cu numrul mediu la care v putei atepta prin fiicele dumneavoastr. Selecia natural favorizeaz deci un raport al sexelor de 50:50, chiar dac raiunea economic la nivelul speciei reclam un surplus de femele. Regula lui Fisher rmne nc valabil. Am folosit n toate aceste raionamente termenul decizii" ale indivizilor aparinnd regnului animal, dar repet, aceasta este doar o formulare prescurtat. Ceea ce se ntmpla de fapt este c genele pentru" maximizarea numrului de nepoi devin tot mai numeroase n genofond. Viaa devine tot mai plin de gene care s-au transmis cu succes de-a lungul generaiilor. Cum ar putea o gen s se transmit cu succes n timp, altfel dect influennd deciziile indivizilor, aa nct s maximizeze numrul lor de descendeni? Teoria lui Fisher despre raportul ntre sexe ne spune cum ar trebui fcut aceast maximizare i este foarte diferit de maximizarea bunstrii economice a speciilor sau populaiilor. Exist i aici o funcie de utilitate, dar se deosebete foarte mult de funcia de utilitate la care s-ar gndi economitii. Risipirea resurselor economice ale haremului poate fi rezumat astfel: masculii, n loc s se dedice unor activiti folositoare, i irosesc energia i puterile n lupte inutile ntre ei. Asta este adevrat, chiar dac definim termenul de folositor" ntr-un fel

aparent darwinist, c preocuparea cu creterea copiilor. Dac masculii ar consuma n scopuri utile energia pe care o irosesc luptnd unii cu alii, specia ca ntreg ar putea crete mai muli copii cu mai puin efort i mai puin hran consumat. Un expert n probleme de munc ar privi nspimntat lumea elefanilor de mare. S-ar putea face urmtoarea paralel. Un atelier nu are nevoie dect de zece oameni pentru a funciona, deoarece are la dispoziie zece strunguri. n loc s foloseasc zece oameni, administraia decide s angajeze o sut. n fiecare zi toi vin la serviciu i i ncaseaz drepturile bneti. Apoi i petrec ziua luptnd s intre n posesia celor zece strunguri. Firete c se confecioneaz cteva piese, dar nu mai mult dect s-ar fi realizat de ctre zece persoane, ba chiar probabil mai puin, deoarece cei o sut de oameni sunt att de ocupai cu btlia lor nct strungurile nu sunt folosite eficient. Expertul n probleme de munc nu ar avea nici un dubiu. 90% dintre aceti oameni sunt n plus, i ei ar fi declarai n mod oficial ca atare i concediai. Dar masculii animalelor nu-i risipesc eforturile numai n lupte fizice - risipesc" fiind definit din punctul de vedere al economistului sau al expertului n problemele muncii. La multe specii exist, de asemenea, i concursuri de frumusee. Acestea ne duc spre o alt funcie de utilitate pe care noi oamenii o putem aprecia, cu toate c, nu are semnificaie economic direct: frumuseea estetic. Ar fi ca i cum Funcia de Utilitate a Celui-de-Sus este ceva organizat dup modelul concursurilor de frumusee Miss World (astzi, slav Domnului, demodate), dar unde cei care defileaz sunt masculi. Acest lucru este foarte evident n aa-numitele arene ale psrilor ca ieruncile i punul-demare. Un lek" este o poriune de pmnt folosit n mod obinuit de psrile masculi care defileaz prin faa femelelor. Ele viziteaz locul i privesc la evoluiile floase ale ctorva masculi, nainte de a alege unul i a se mperechea cu el. Masculii speciilor cu acest ritual de mperechere au deseori podoabe bizare pe care le pun n valoare cu micri de dans la fel de remarcabile. Firete, termenul de bizar" este o apreciere subiectiv; probabil c ritualul cocoului de munte cu dansurile lui istovitoare acompaniate de sunete asemntoare pocnetelor de dopuri nu pare deloc bizar femelelor propriei specii i asta este tot ce conteaz. n unele cazuri, ideea femelelor de psri despre frumusee poate coincide cu a noastr, i rezultatul este un pun sau pasrea paradisului. Cntecele privighetorii, coada fazanului, licririle licuriciului, irizaiile asemenea unui curcubeu ale petilor din regiunea coralier tropical reprezint toate frumuseea estetic maximizat, dar aceasta nu este sau poate fi doar ntmpltor frumusee pentru delectarea omului. Dac ne place spectacolul, aceasta este numai o bonificaie, un produs secundar. Genele care-i fac atrgtori pe masculi pentru femele automat se vd transmise n cursul rului digital spre viitor. Exist doar o funcie de utilitate care confer o semnificaie acestor frumusei; este aceeai care explic la elefantul de mare raportul ntre sexe, angajarea panterelor i antilopelor n curse aparent zadarnice, cucii i pduchele, ochii i urechile i traheele, furnicile lucrtoare sterile i reginele superficiale. Marea Funcie de Utilitate universal, cantitatea care este maximizat cu srguin n fiecare ungher al lumii vii este supravieuirea ADN-ului responsabil pentru nsuirea pe care ncercai s v-o explicai. Punii sunt mpovrai cu podoabe att de grele i incomode nct le-ar stnjeni

eforturile lor de a face o treab folositoare, chiar dac ei s-ar simi nclinai spre activiti utile - ceea ce, n general, nu e cazul. Masculii speciilor cnttoare folosesc cantiti riscante de timp i energie pentru a cnta. Acestea desigur i pun n pericol nu numai pentru c atrag prdtorii, ci i pentru c ei se epuizeaz i folosesc timpul pe care l-ar putea consuma pentru refacerea acestei energii. Un cercettor al biologiei pitulicei pretindea c unul din masculii lui, dezlnuit, a cntat, fr exagerare, pn cnd a murit. Dac orice funcie de utilitate ar avea ca scop bunstarea speciei pe termen lung, chiar supravieuirea pe termen lung a acestui individ mascul, atunci ar scurta durat cntecelor, a dansurilor i numrul luptelor dintre masculi. Totui, deoarece ceea ce este maximizat ntr-adevr este supravieuirea ADN-ului, nimic nu poate opri rspndirea ADN-ului, care nu are alt efect benefic dect de a-i face pe masculi plcui femelelor. Frumuseea nu este o virtute n sine. Dar inevitabil, dac unele gene vor conferi masculilor orice caliti pe care femelele speciei le gsesc dezirabile, acele gene, vrnd-nevrnd, vor supravieui. De ce sunt copacii unei pduri att de nali? Doar pentru a depi copacii rivali. O funcie de utilitate raional" ar avea grij ca s fie toi scunzi. Ar primi exact aceeai cantitate de lumin, cu cheltuieli mult mai mici dect cele necesare pentru trunchiurile groase i ramurile masive. Dar dac toi ar fi scunzi, selecia natural nu ar putea aciona favoriznd o variant individual care a crescut puin mai nalt. O dat ce primii s-au nlat, ceilali trebuie s-i urmeze. Nimic nu ar putea opri ntregul joc, care se transform ntr-o escalad, pn cnd toi copacii ar deveni ridicol de nali i risipitori. Este absurd doar din punctul de vedere al unui planificator economic raional care se gndete n termenii maximizrii eficienei. Dar totul capt sens o dat ce nelegei adevrata funcie de utilitate genele maximizeaz propria lor supravieuire. Analogiile casnice se gsesc din belug. n timpul unei petreceri, dumneavoastr strigai pn rguii. Motivul este c toat lumea vorbete ct poate de tare. Numai dac invitaii s-ar nelege s vorbeasc n oapt, ei s-ar auzi la fel de bine, forndu-i mai puin corzile vocale i cheltuind mai puin energie. Dar o asemenea nelegere nu funcioneaz dect dac ei sunt dirijai. ntotdeauna cineva se trezete vorbind mai tare, i, unul cte unul, ceilali i urmeaz exemplul. Un echilibru stabil se instaureaz numai atunci cnd toat lumea strig att de tare ct este fizic posibil, iar aceasta nseamn mult mai tare dect este cerut de un punct de vedere raional". Regula colectiv este mereu zdrnicit de propria-i instabilitate. Funcia de Utilitate a Divinitii rareori reuete s fie cel mai mare bun pentru cel mai mare numr. Funcia de Utilitate a Divinitii i trdeaz originile ei ntr-o strdanie necoordonat pentru un ctig egoist. Oamenii au mai degrab o afectuoas tendin s presupun c bunstarea nseamn bunstarea grupului, c bine" nseamn binele societii, viitoarea existent fericit a speciei sau chiar a ecosistemului. Funcia de Utilitate a Divinitii, aa cum deriv dintr-o contemplare aprofundat a seleciei naturale, se opune viziunilor utopice. Sunt situaii n care genele pot maximiza bunstarea lor egoist la propriul lor nivel, prin programarea unei cooperri neegoiste, sau pot ajunge chiar la autosacrificiu, prin intermediul organismului n care se afl. Dar o bunstare general este totdeauna o consecin neprevzut, un impuls primar. Acesta este nelesul genei egoiste". S cercetm acum un alt aspect al Funciei de Utilitate a Divinitii, ncepnd cu o analogie. Psihologul darwinist Nicolas Humphrey aduce la lumin un fapt edificator

referitor la Henry Ford. Se spune" c Ford, sfntul patron al eficienei industriale... a comandat o expertiz a resturilor de automobile rspndite prin America pentru a afla dac exist vreo pies aparinnd modelului T Ford care nu s-a stricat niciodat. Inspectorii si au raportat defeciuni ale aproape tuturor pieselor: osiile, frnele, pistoanele. Dar le-a atras atenia o excepie: pivotul de fuzet n toate resturile de automobile rezistase eroic, nglobnd n el ani de zile de uzur. Cu o logic nemiloas, Ford a conchis c pivotul de fuzet al modelului T era prea bun pentru rostul lui i a ordonat ca pe viitor s fie confecionat la parametri inferiori. Ca i mine, putei s avei neclariti n legtur cu aceast pies, dar nu are nici o importan. Este ceva de care are nevoie motorul unui automobil i asprimea invocat a lui Ford era ntr-adevr absolut logic. Alternativa ar fi fost s mbunteasc toate celelalte piese ale mainii pentru a le aduce la stan- dardul pivoilor neuzai. Dar atunci n-ar mai fi produs un model T, ci un Rolls-Royce, i nu acesta era obiectivul propus. Un Rolls-Royce este un automobil respectabil i la fel este i modelul T, dar la un pre diferit. mecheria este s fii sigur c fie ntreaga main este construit conform parametrilor Rolls-Royce, fie ntreaga main este construit conform parametrilor modelului T. Dac dumneavoastr facei o main hibrid, cu unele componente de calitatea modelului T i alte componente de calitatea Rolls-Royce-ului, realizai cea mai proast variant, pentru c maina va fi aruncat cnd cele mai slabe componente se uzeaz, iar banii cheltuii pe componentele de nalt calitate care nu au timp s se uzeze sunt pur i simplu irosii. Lecia lui Ford se aplic chiar mai bine corpurilor nsufleite dect mainilor, deoarece piesele unui automobil, n anumite limite, pot fi nlocuite cu piese de schimb. Maimuele i gibonii i petrec viaa n vrful arborilor i exist ntotdeauna un risc s cad i s-i fractureze oasele. S presupunem c am ordonat o expertiz a cadavrelor maimuelor pentru a stabili frecvena fracturilor la nivelul fiecrui os principal al corpului. S presupunem c s-a constatat c fiecare os se mai rupe, mai des sau mai rar, cu o singur excepie: peroneul (osul paralel cu tibia) care nu a fost niciodat fracturat. Henry Ford ar prescrie fr ezitare reproiectarea peroneului la un parametru inferior i asta este exact ceea ce ar face selecia natural, de asemenea. Indivizii mutani, posesorii unui pero-neu inferior indivizi mutani ale cror reguli de cretere necesit devierea preiosului calciu din pe-roneu ar putea utiliza materialul economisit pentru a ngroa alte oase ale corpului i astfel ar realiza idealul conform cruia toate oasele ar avea anse egale de rupere. Sau indivizii mutani ar putea folosi calciul economisit pentru producerea unei cantiti suplimentare de lapte i ar reui astfel s creasc mai muli urmai. Peroneul s-ar putea subia cel puin att ct s devin la fel de expus la rupere ca i cele mai solide oase. Alternativa - soluia Rolls-Royce de a aduce toate celelalte componente la standardul peroneului este mai greu de realizat. Dar calculul nu este att de simplu, deoarece unele oase sunt mai importante dect altele. Cred c i-ar veni mai uor unei maimue-pianjen s supravieuiasc cu clciul fracturat dect cu un bra rupt, aa nct nu ne putem atepta c selecia natural s fac toate oasele identice n ceea ce privete rezistena la fracturi. Dar principalul aspect desprins din lecia legendarului Henry Ford este fr ndoial corect. Este posibil ca o component a unui animal s fie prea bun, i ne-am atepta c selecia natural s favorizeze o reducere a calitii acesteia, dar nu sub un punct de

echilibru cu calitatea celorlalte componente ale corpului. Mai precis, selecia va favoriza o nivelare a calitii, att n direcia descendent ct i n cea ascendent, pn cnd echilibrul potrivit terge diferenele ntre toate prile componente ale corpului. Este destul de uor de apreciat acest echilibru cnd sunt terse diferenele ntre dou aspecte separate ale vieii: supravieuirea punului fa de frumuseea sa n ochii puniei, de exemplu. Teoria darwinist ne spune c orice supravieuire este doar un mijloc de propagare a genelor, dar aceasta nu ne oprete pe noi s mprim corpul n acele componente, ca picioarele, care sunt implicate n primul rnd n supra- vieuirea individual, i acelea, ca penisurile, care sunt implicate n reproducere. Sau acelea, cum sunt coarnele, destinate nfruntrii cu indivizi rivali, n comparaie cu picioarele i penisurile, a cror importan nu depinde de existena indivizilor rivali. Multe insecte impun o separare strict a diferitelor stadii de dezvoltare din cursul vieii lor. Omizile sunt destinate strngerii hranei i creterii. Fluturii, asemntor florilor pe care le viziteaz, sunt destinai reproducerii. Ei nu cresc i adun nectarul numai pentru a-l arde imediat ca benzin pentru zbor. Cnd un fluture se reproduce cu succes, el propag genele nu numai pentru a fi un fluture care zboar i se mperecheaz eficient, ci i pentru a fi o omid care se hrnete eficient, ceea ce a i fost de fapt. Insectele efemere se hrnesc i cresc ca nimfe sub ap, pn la vrsta de trei ani. Apoi apar ca aduli zburtori i triesc doar cteva ore. Multe dintre ele sunt mncate de peti, dar chiar dac nu se va ntmpla aa, ele vor muri n orice caz, deoarece nu se pot hrni i nici nu posed intestine (Henry Ford le-ar fi iubit). Treaba lor este s zboare pn ntlnesc un partener pentru reproducere. Apoi, dup ce i-au transmis genele inclusiv genele ce le fac nimfe eficiente capabile s se hrneasc 3 ani sub ap , ele mor. O insect efemer este asemenea unui copac care are nevoie de ani de zile pentru a crete, apoi nflorete pentru o singur splendid zi i moare. Adultul insectelor efemere este floarea care se deschide pentru scurt timp la sfritul vieii i nceputul unei noi viei. Un somon tnr migreaz n josul fluviului n care s-a nscut i petrece majoritatea vieii hrnindu-se i crescnd n mare. Cnd ajunge la maturitate caut din nou, probabil dup miros, gura rului su natal. n aceast cltorie att de mult descris, somonul noat n amonte, depind cascade i vrtejuri, spre cas, spre izvoarele n care s-a ivit n urm cu o via. Acolo i depune icrele i ciclul se reia. Exist o diferen specific ntre somonul de Atlantic i cel de Pacific. Somonul de Atlantic, dup ce a depus icrele, poate reveni n mare cu unele anse de a repeta ciclul a doua oar. Somonul din Pacific moare, epuizat, la cteva zile dup depunerea icrelor. Un somon tipic de Pacific este ca o insect efemer, ns fr separarea anatomic clar a fazelor de nimf i adult n ciclul su de via. Efortul de a nota n amonte este att de mare nct nu mai are resurse s-l fac a doua oar Aadar, selecia natural favorizeaz indivizii care angajeaz ultimele resurse ntr-un efort reproductiv bigbang". Orice resurse rmase dup reproducere vor fi irosite echivalentul piesei supraelaborate a automobilului lui Henry Ford. Somonul de Pacific s-a dezvoltat ctre o reducere treptat a anselor de supravieuire postreproductiv pn aproape de zero, resursele economisite fiind orientate spre icre sau lapi. Somonul de Atlantic a fost ndreptat spre alt cale. Poate pentru c rurile pe care trebuie s le urce sunt mai scurte i izvorsc din muni mai puin nali, indivizii care mai pstreaz unele resurse

pot uneori s parcurg al doilea ciclu reproductiv. Preul pe care somonul de Atlantic l pltete este c el nu se poate angaja prea mult fa de icrele lui. Exist un anumit schimb ntre reproducere i longevitate, i diferitele feluri de somoni au optat pentru diferite tipuri de echilibre. Trstura caracteristic a ciclului de via a somonului este c aceast zdrobitoare odisee a migraiei impune o discontinuitate. Nu exist o trecere lin ntre un sezon reproductiv i cel de al doilea. Angajarea ntr-un al doilea sezon reproductiv reduce drastic eficiena celui dinti. Somonul de Pacific s-a dezvoltat spre o angajare fr echivoc ntr-un prim sezon reproductiv, cu rezultatul c un individ tipic moare imediat dup acest efort titanic de depunere a icrelor. Acelai fel de schimb marcheaz orice fel de via, dar de obicei este mai puin dramatic. Propria noastr moarte este programat probabil ntr-un sens asemntor cu cea a somonului, dar ntr-o manier mai puin evident i net. Fr ndoial c un adept al eugeniei ar putea obine o ras uman caracterizat printr-o longevitate foarte mare. Ai putea alege pentru mperechere acei indivizi care depun cele mai multe din resursele lor n propriile corpuri, n defavoarea copiilor: de exemplu indivizi ale cror oase sunt puternic ngroate i greu de rupt, dar care au disponibilizat puin calciu pentru a produce lapte. E destul de uor s trieti ceva mai mult, dac eti rsfat ca un animal de cas pe seama viitoarei generaii. Eugenistul ar putea s ngrijeasc ca pe o comoar subiecii si i s exploateze schimbul n direcia dorit a longevitii. Natura ns nu ne va cocoloi n acest fel, pentru c genele care frustreaz generaia urmtoate nu vor strbate n viitor. Funcia de Utilitate a Naturii nu va aprecia niciodat longevitatea doar de dragul ei, ci numai n interesul reproducerii viitoare. Orice animal care, la fel ca noi, dar nu i c somonul de Pacific, se reproduc de mai multe ori, face fa schimburilor ntre copilul actual i copiii viitori. O iepuroaic ce-i consacr toat energia i toate resursele primilor ei pui va avea probabil o prim progenitur foarte reuit. Dar nu va mai dispune de resurse necesare pentru a ajunge s produc o a doua generaie. Genele ce controleaz acumularea unor rezerve vor tinde s se rspndeasc n populaia de iepuri, transportate n corpurile celei de a doua sau celei de a treia generaii de pui. Genele de acest tip nu s-au rspndit n populaia somonului de Pacific, pentru c discontinuitatea ntre primul i al doilea sezon de reproducere este foarte mare. Pe msur ce mbtrnim, ansele de a deceda n urmtorul an, iniial sczute i apoi pentru un timp constante, cresc continuu. Ce se petrece n acest interval de cretere a mortalitii? Principiul n esen este % acelai ca i n cazul somonului de Pacific, dar acioneaz pe o perioad mai lung n loc s fie concentrat ntr-o scurt i precipitat orgie a morii, dup orgia de depunere a icrelor. Principiul modului n care se instaleaz mbtrnirea a fost pus n eviden, la nceputul anilor 1950 de savantul n medicin Sir Peter Medawar, laureat al Premiului Nobel, i completat cu diferite modificri ale ideilor de baz de ctre distinii darwiniti G. C. Williams i W. D. Hamilton. Argumentul esenial este urmtorul: n primul rnd, dup cum am vzut n capitolul I, orice efect genetic va fi declanat, n mod normal, ntr-un anumit moment n cursul vieii organismului. Numeroase gene sunt declanate n primele etape ale dezvoltrii embrionare, dar altele - c gen pentru chorea Hun-tigton, boal care l-a dobort n mod tragic pe poetul i cntreul folk Woody Guthrie nu sunt declanate

pn la vrst mijlocie. n al doilea rnd, detaliile unui efect genetic, inclusiv momentul n care este declanat, pot fi modificate de celelalte gene. Un brbat care posed gena ce determin chorea Huntington se poate atepta s moar din cauza bolii, dar momentul morii, la patruzeci sau cincizeci de ani (vrsta la care a murit Woody Gutherie), poate fi influenat de celelalte gene. Rezult c, prin selecia genelor modificatoare, momentul exprimrii unei anumite gene poate surveni fie mai trziu, fie mai devreme n timpul evoluiei. O gen ca cea responsabil de chorea Huntington, care se declaneaz ntre 35 i 55 de ani, are toate ansele s fie transmis n generaia urmtoare nainte de a-l omor pe posesorul ei. Dac totui ar fi fost declanat la vrsta de 20 de ani, ar fi fost transmis numai de oameni care se reproduc destul de tineri, i prin urmare selecia ar fi acionat drastic mpotriva ei. Dac s-ar fi declanat la vrsta de 10 ani, categoric n-ar mai fi fost niciodat transmis. Selecia natural va favoriza orice gene modificatoare al cror efect va face c gena ce determin chorea Huntington s se declaneze la o vrst mai naintat. Conform teoriei Medawar/Williams, exact acesta ar fi motivul pentru care, n mod normal, ea nu este declanat mai devreme de vrst mijlocie. Cu mult timp n urm, este posibil s fi existat o gen ce aciona mai devreme, dar selecia natural a favorizat aminarea efectului ei letal pn spre mijlocul vieii. Nu este nici o ndoial c i acum se mai exercit o foarte uoar presiune de selecie pentru a o mpinge la btrnee, dar aceast presiune este slab deoarece puine victime mor nainte de a se reproduce i de a transmite gena descendenei. Gena care determin chorea Huntington este un exemplu elocvent de gen letal. Exist numeroase alte gene care nu sunt ele nsele letale dar, cu toate acestea, determin efecte care mresc probabilitatea surveniri morii din cu totul alte cauze i sunt numite subletale. Repet nc o dat, momentul declanrii lor poate fi influenat de genele modificatoare i, prin urmare, accelerat sau ncetinit de selecia natural. Medawar a neles c debilitile btrneti ar putea s reprezinte o acumulare a efectelor genetice letale i subletale care au fost mpinse tot mai trziu n ciclul vieii i crora li s-a permis s se strecoare prin sit reproducerii n generaiile viitoare datorit simplului fapt c aceste gene acionau trziu. Interpretarea pe care G. C. Williams, decanul de vrst al darwinitilor americani, a dat-o povetii n 1957 este una important. Ea revine asupra punctului nostru de vedere despre econpmia schimburilor. Pentru a o nelege trebuie s precizm cteva date eseniale. De obicei, o gen are mai mult dect un efect asupra unor pri ale corpului care aparent sunt foarte distincte. Nu este doar un efect de pleio-tropie", ci mai mult dect ne-am atepta, avnd n vedere c genele i exercit efectele lor asupra dezvoltrii embrionare, iar dezvoltarea embrionar este un proces foarte complicat. Dei unul din efectele ei poate fi benefic, este puin probabil c i celelalte s fie la fel. Aceasta deoarece efectele celor mai multe mutaii sunt nefavorabile. Aceasta nu este numai o realitate, ci este chiar previzibil n principiu: dac dumneavoastr intenionai s construii ceva i ncepei cu un mecanism foarte complicat ca un radio, s zicem exist mai multe posibiliti s-l facei mai ru dect s-l facei mai bun. Ori de cte ori selecia natural favorizeaz o gen datorit efectului ei benefic la vrsta tinereii s spunem, asupra puterii de atracie sexual a unui mascul tnr este probabil s existe i o latur negativ: unele boli specifice la vrst mijlocie sau la

btrnee, de exemplu. Teoretic, ar putea exista i o alt modalitate de a face c efectele s se manifeste la vrste diferite, dar conform raionamentului lui Medawar, selecia natural este puin probabil s favorizeze maladia n tineree din cauza unui efect benefic al aceleiai gene la btrnee. De altfel, putem invoca din nou caracteristica genelor modificatoare. Oricare dintre numeroasele efecte ale unei gene, bune sau rele, ar putea fi afectate n evoluia lor ulterioar n privina momentului la care se declaneaz. Conform principiului Medawar, efectele benefice ar tinde s se deplaseze spre vrstele timpurii, n timp ce efectele negative ar tinde s se deplaseze spre vrstele mai trzii. De altfel, n unele cazuri va exista un schimb direct ntre efectele timpurii i cele trzii. Acest aspect a aprut n discuia noastr despre somon. Dac un animal posed o cantitate limitat de resurse pentru consum, s zicem, pentru a deveni mai puternic din punct de vedere fizic i pentru a scpa de pericole, orice nclinaie de a le consuma devreme va fi favorizat n raport cu preferina de a le consuma trziu. Consumatorii trzii este mai probabil s fi murit deja din alte cauze nainte de a avea ansa s-i consume resursele. Pentru a introduce punctul de vedere al lui Medawar ntr-un fel de versiune revzut a noiunilor pe care le-am introdus n capitolul I, toat lumea se trage dintr-un ir nentrerupt de strmoi care, fr excepie, au fost la un moment dat n viaa lor tineri, dar muli dintre ei nu au apucat s mbtrneasc niciodat. Aadar motenim tot ce este necesar pentru a fi tineri, dar nu neaprat i tot ce este necesar pentru a ajunge btrni. Noi tindem s motenim genele pentru a muri la mult timp dup ce ne-am nscut, nu pentru a muri la scurt timp dup ce ne-am nscut. Pentru a reveni la nceputul pesimist al acestui capitol, cnd funcia de utilitate ceea ce este maximizat este supravieuirea ADN-ului, aceasta nu constituie o reet a fericirii. Atta timp ct ADN-ul este transmis, nu are nici o importan cine sau ce sufer n timpul acestui proces. Este mai bine pentru genele viespii ichneumonide, de care vorbea Darwin, ca omida s fie n via i deci proaspt atunci cnd este mncat, neavnd nici o importan costul sub form de suferin. Genelor nu le pas de suferin, deoarece lor nu le pas de nimic. Dac natura ar fi fost blnd, ea ar fi fcut cel puin o concesie minor anesteziind omizile nainte ca ele s fie mncate de vii din interior. Dar natura nu este nici blnda, nici nemiloas. Ea nu este nici pentru, nici mpotriva suferinei. Natura nu este interesat, ntr-un fel sau altul, de suferin, dac aceasta nu afecteaz supravieuirea ADN-ului. Este uor s ne imaginm o gen care, s zicem, tranchilizeaz gazelele cnd sufer din cauza unei mucturi ucigtoare. Ar fi o astfel de gen favorizat de selecia natural? Numai dac tranchilizarea gazelei ar mri ansele genei de a fi transmis la generaiile viitoare. Este greu s ne imaginm de ce ar trebui s fie aa i de aceea putem s presupunem c gazelele sufer o imens durere i spaim atunci cnd sunt mpinse spre moarte, aa cum de fapt se i ntmpla. Cantitatea total de suferin anual a lumii vii depete orice nchipuire decent. n minutul n care am conceput aceast propoziie, mii de animale erau mncate de vii, altele alergau s se salveze scncind nspimntate; unele au fost devorate treptat din interior de parazii scitori; mii de animale din toate speciile erau pe cale s moar de inaniie, sete sau boli. Aa trebuie s fie. Dac ar exista vreodat o perioad nfloritoare, aceasta ar determina n mod automat creterea populaiei pn cnd starea natural de

nfometare i mizerie ar fi restabilit. Teologii sunt preocupai de problema rului" i de o alta nrudit cu aceasta, problema suferinei". n ziua cnd ncepusem s scriu acest paragraf, toate ziarele englezeti relatau o poveste teribil despre un autobuz plin cu copii de la o coal romano-catolic i care, fr nici o cauz aparent, s-a prbuit omo-rndu-i pe toi. Nu era pentru prima dat cnd clerul era cuprins de paroxism dup ce citise ntr-un ziar londonez {The Sunday Telegraph) urmtoarea problem teologic: Cum am putea crede ntr-un Dumnezeu atotputernic i iubitor care ngduie o asemenea tragedie?" Articolul fusese o replic la cuvintele unui preot: Rspunsul cel mai simplu este c noi nu tim de ce ar trebui s existe un Dumnezeu care s permit ca astfel de lucruri ngrozitoare s se ntmple. Dar pentru un cretin oroarea accidentului confirm faptul c noi trim ntr-o lume de veritabile valori: pozitive i negative. Dac ntregul univers ar fi fost doar electroni, n-ar mai fi existat nici o problem a rului sau a suferinei. Dimpotriv, dac universul ar fi fost doar electroni i gene egoiste, tragedii absurde ca cea a prbuirii autobuzului ar fi exact ceea ce ne-am atepta, deopotriv cu un la fel de fr sens noroc. Un astfel de univers nu ar fi nici bun, nici ru n intenii. N-ar manifesta nici un fel de intenii. ntr-un univers al forelor fizice oarbe i al replicrii genetice, unii vor suferi, alii vor fi norocoi, i nu vei gsi nici un fel de legtur sau raiune n toate acestea, nici un fel de dreptate. Universul pe care-l privim ar avea exact proprietile la care ne-am atepta, dac nu exist, la urma urmelor, nici un plan, nici o intenie, nici un ru sau nici un bine, nimic altceva dect o indiferen oarb, nemiloas. Aa cum a spus nefericitul poet A. E. Housman: Natura fr de inim, fr de minte Nici nu tie, nici nu-i face griji. ADN-ul nici nu tie, nici nu-i face griji. ADN-ul doar exist. i noi dansm dup cum ne cnt el.

CAPITOLUL V Bomba replicaiei


Cele mai multe stele i soarele nostru este un exemplu tipic ard constant de mii de milioane de ani. Foarte rar, undeva n galaxie, o stea se aprinde brusc, fr un avertisment evident, ntr-o supernov, ntr-o perioad de cteva sptmni ea crete n luminozitate de miliarde de ori i apoi se stinge ntr-o rmi ntunecoas. n timpul celor cteva zile luminoase, ca supernov, o stea poate radia mai mult energie dect n toate sutele de milioane de ani de existen ca stea obinuit. Dac propriul nostru soare ar deveni supernov", ntregul sistem solar s-ar vaporiza instantaneu. Din fericire acest lucru este foarte improbabil. n galaxia noastr cu o sut de miliarde de stele, astronomii au nregistrat doar trei supernove: n 1054, n 1572 i n 1604. Nebuloasa Racului constituie rmiele evenimentului din 1054 nregistrat de ctre astronomii chinezi. (Cnd spun eveniment din 1054" neleg, desigur, tirea despre acel eveniment care a ajuns pe pmnt n 1054. Evenimentul propriu-zis a avut loc cu ase mii de ani mai devreme. Frontul de und luminoas provenit de la el a ajuns la noi n anul 1054.) Din 1604, singurele supernove care au fost vzute erau din alte galaxii. Exist un alt tip de explozie pe care o poate suferi o stea. n loc s se transforme n supernov", se transform n informaie". Explozia ncepe mai lent dect n cazul supernovei i necesit incomparabil mai mult pn s se declaneze. O putem numi p bomb a informaiei sau, din motive care vor deveni evidente, o bomb a replicaiei. Ai fi putut detecta o bomb a replicaiei n primele cteva miliarde de ani ale acumulrii ei numai dac v-ai fi aflat n imediata ei apropiere. n cele din urm, manifestri subtile ale exploziei ncep s se infiltreze n regiuni mult mai ndeprtate ale spaiului i explozia devine, cel puin potenial, detectabil de la mare distan. Nu tim cum se termin o astfel de explozie. Probabil, n cele din urm, se stinge asemenea unei supernove, dar noi nu tim pn la ce punct se dezvolt. Poate pn la o catastrof violent i autodestructiv. Poate pn la o emisie, mult mai blnd i repetat, de obiecte care se mic pe o traiectorie mai degrab controlat dect pe o simpl traiectorie balistic, spre puncte ndeprtate ale spaiului unde ar putea contamina cu aceeai tendin de explozie i alte sisteme solare. Motivul pentru care tim att de puin despre bombele replicaiei din univers este faptul c am vzut doar un exemplu, iar un singur exemplu din orice fenomen nu este suficient pentru a pune bazele unor generalizri. Povestea unicului nostru caz este n curs de desfurare. A durat ntre trei i patru miliarde de ani, i tocmai a atins pragul rspndirii departe de imediata vecintate a stelei. Steaua care ne intereseaz este Sol, o mic stea galben aezat aproape de limita galaxiei noastre, ntr-unui din braele ei n form de spiral. O numim Soare. Explozia a nceput de fapt pe unul dintre sateliii care descrie o orbit apropiat n jurul soarelui, dar energia care a declanat explozia vine toat de la soare. Satelitul este, desigur, Pmntul, i explozia veche de patru miliarde de ani, sau bomba replicaiei, se numete via. Noi oamenii reprezentm manifestarea extrem de important a bombei replicaiei, pentru c prin noi prin

creierele noastre, cultura noastr simbolic i tehnologia noastr explozia poate nainta n faza urmtoare reverbernd prin spaiul profund. Aa cum am spus, bomba replicaiei noastre este, pn acum, singura pe care o cunoatem n univers, dar asta nu nseamn neaprat c evenimentele de felul acesta sunt mai rare dect supernovele. Dup cum se tie, supernovele au fost detectate de trei ori n galaxia noastr, dar, dup aceea, din cauza imensei cantiti de energie eliberat, supernovele se vd mult mai uor de la mare distan. Pn acum cteva decenii, cnd undele radio produse de om au nceput s se rspndeasc n afara planetei, propria noastr explozie de via ar fi fost nedetectat de ctre observatori de pe planete chiar foarte apropiate. Probabil c singur manifestare evident a exploziei noastre de via pn n timpurile recente ar fi fost Marea Barier de Corali. O supernov este o explozie brusc i uria. Evenimentul care declaneaz orice explozie const n faptul c acumulrile cantitative depesc o valoare critic, dup care lucrurile scap de sub control pro-ducnd un efect mult mai amplu dect evenimentul declanator iniial. Evenimentul care a declanat bomba replicaiei este apariia spontan a entitilor autoreplicative i totui variabile. Motivul pentru care autoreplicarea este un potenial fenomen exploziv este acelai ca pentru oricare explozie: creterea exponenial cu ct ai mai mult, cu att primeti mai mult. Dac ai un lucru cu capacitatea de a se autoreplica, vei avea curnd dou. Apoi fiecare din cele dou i face o autocopie i ai pe urm patru. Apoi opt, apoi aisprezece, treizeci i dou, aizeci i patru... Dup numai treizeci de generaii ale acestei duplicaii, vei avea mai mult de un miliard de obiecte care se duplic. Dup cincizeci de generaii, vor fi o mie de milioane de milioane. Dup dou sute de generaii, vor fi un milion de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane. Teoretic. n practic, aa ceva ar fi imposibil, deoarece acest numr este mai mare dect numrul atomilor din univers. Procesul exploziv al autocopierii a trebuit s fie limitat cu mult timp nainte de a atinge dou sute de generaii nentrerupte. Nu avem dovada direct a evenimentului replicaiei care a declanat procesul evolutiv pe aceast planet. Putem deduce doar c a trebuit s se fi ntmplat datorit exploziei din care i noi suntem o parte. Nu tim exact cum s-a petrecut evenimentul critic originar, declanarea autoreplicrii, dar putem deduce ce fel de eveniment trebuie s fi fost. A nceput ca un eveniment chimic. Chimia este o dram care se desfoar pe toate stelele i pe toate planetele. n chimie, actorii sunt atomii i moleculele. Chiar i cei mai rari dintre atomi sunt extrem de numeroi n raport cu standardul de evaluare numeric folosit n mod obinuit. Isaac Asimov a calculat c numrul atomilor dintr-un element rar, astatin 215, n ntreaga Americ de Nord i de Sud pn la o adncime de zece mile este doar un trilion". Unitile fundamentale ale chimiei sunt totdeauna parteneri care se combin pentru a produce o populaie mobil i foarte numeroas de elemente i mai mari moleculele. Orict de numeroase sunt ele, moleculele de un anumit tip spre deosebire de, s zicem, animalele unei anumite specii sau de viorile Stradivarius sunt ntotdeauna identice. Legile chimice ale micrii atomilor au fcut ca unele molecule s devin mai numeroase n timp ce altele au devenit mai rare. Un biolog ar fi n mod natural tentat s descrie moleculele a cror populaie a devenit mai numeroas ca ncununate de succes". Dar nu este de nici un folos s cedezi acestei tentaii. Succesul, n sensul clar al

cuvntului, este o proprietate care va aprea doar ntr-o faz mai trzie n povestea noastr. Care a fost atunci acest memorabil eveniment critic care a declanat explozia vieii? Am spus c a fost apariia entitilor autoreplicative, dar am putea considera la fel de bine i apariia fenomenului de ereditate un proces pe care-l putem eticheta ce iese din pisic oareci mnnc". Acesta nu este ceva ce moleculele manifest n mod obinuit. Moleculele de ap, cu toate c miun n populaii gigantice, nu manifest nimic care s semene cu ereditatea adevrat. n aparen, ai putea crede c seamn. Populaia de molecule de ap (H20) crete cnd hidrogenul (H) arde n prezena oxigenului (O). Populaia moleculelor de ap descrete cnd apa este separat, prin electroliz, n bule de hidrogen i oxigen. Dar, cu toate c exist un fel de dinamic a populaiei moleculelor de ap, asta nu este ereditate. Condiia minim pentru o adevrat ereditate ar trebui s fie existena a cel puin dou feluri distincte de molecule de ap, ambele dnd natere unor copii identice cu ele. Moleculele se dispun uneori n dou variante n oglind. Exist dou feluri de molecule de glucoz, care conin atomi identici legai mpreun ntr-un mod identic, exceptnd faptul c moleculele sunt imagini n oglind. Acelai lucru este valabil i pentru alte molecule de zahr i, de asemenea, pentru o mulime de alte molecule, inclusiv pentru toi aminoacizii importani. Poate c n acest caz este un prilej pentru ce iese din pisic oareci mnnc" pentru ereditate chimic. Ar putea oare moleculele dextrogire s produc molecule fiice dextrogire, iar cele levogire s produc molecule fiice levogire? Mai nti, cteva informaii eseniale despre moleculele cu imagine n oglind. Fenomenul a fost descoperit de ctre marele savant francez al secolului XIX Louis Pasteur, care studia cristalele de tartrat, sare a acidului tartric, o substan important din vin. Cristalul este un edificiu solid, destul de mare pentru a fi vzut cu ochiul liber i, n unele cazuri, purtat n jurul gtului. Se formeaz atunci cnd atomii sau moleculele, toi de acelai tip, se aaz unele peste altele pentru a forma un corp solid. Nu se dispun haotic, ci ntr-o reea cu ordine geometric bine definit, precum soldaii dintr-un regiment de gard, de aceeai mrime i perfect instruii. Moleculele care fac deja parte din cristal constituie un tipar pentru adugarea unor noi molecule care ies din soluia apoas i se potrivesc exact, astfel nct ntregul cristal crete ca o reea ordonat. Din aceast cauz cristalele de sare au faete ptrate, iar cele de diamant tetraedrice (format de diamant). Cnd fiecare form acioneaz ca un tipar pentru construirea altei forme asemntoare ei, avem o idee vag despre posibilitatea de autoreplicare. S revenim acum la cristalele de tartrat ale lui Pasteur. El a observat c, atunci cnd a lsat un timp o soluie de tartrat n ap, au luat natere dou feluri de cristale care se deosebesc prin faptul c fiecare era imaginea n oglind a celuilalt. A separat cu greu n dou grmezi cele dou feluri de cristale. Cnd le-a redizolvat separat, a obinut dou soluii diferite, dou feluri de tartrat n soluie. Dei cele dou soluii se asemnau n cele mai multe privine, Pasteur a descoperit c ele roteau lumina polarizat n direcii opuse. Acesta este motivul pentru care cele dou feluri de molecule au primit nume convenionale de levogire i dextrogire, deoarece ele rotesc lumina polarizat n sens opus acelor de ceasornic i, respectiv, n sensul acelor de ceasornic. Dup cum ai putea bnui, cnd

cele dou soluii au fost lsate nc o dat s cristalizeze, fiecare a produs cristale pure care reprezentau imaginea n oglind a celeilalte. Moleculele cu imagine n oglind se deosebesc prin aceea c, la fel ca pantoful drept i sting, indiferent ct de mult te strduieti, nu le poi roti astfel nct una s poat fi folosit n locul celeilalte. Soluia iniial a lui Pasteur era o populaie mixt a dou tipuri de molecule care, atunci cnd cristalizau, se asociau fiecare cu tipul propriu. Existena a dou (sau mai multe) varieti distincte ale unei entiti este o condiie necesar, dar nu i suficient, pentru ca s existe ereditatea adevrat. Pentru ca la cristale s existe ereditate adevrat, cele levogire i dextrogire ar trebui s se separe n jumti atunci cnd ating o mrime critic, i fiecare jumtate s serveasc drept tipar pentru a ajunge din nou la dimensiunea ntreag. n aceste condiii am avea ntradevr o populaie n cretere a celor dou tipuri de cristale cu simetrie opus. Am putea cu adevrat s vorbim despre succes" n populaie, deoarece pentru c ambele tipuri sunt concurente pentru aceiai atomi constitutivi un tip ar putea deveni mai numeros n detrimentul celuilalt, datorit faptului c este bun" n procesul de autocopiere. Din pcate, marea majoritate a moleculelor cunoscute nu posed aceast proprietate unic a ereditii. Spun din pcate" deoarece chimitilor, care ncearc pentru scopuri medicale s fac molecule care sunt toate, s zicem, levogire, le-ar plcea tare mult s le poat nmuli". n msura n care moleculele acioneaz ca tipare pentru formarea altor molecule, ele o fac n mod normal pentru imaginea lor n oglind, nu pentru propria lor form. Asta complic lucrurile, deoarece dac ncepei cu o form levogir terminai cu un amestec egal de molecule levogire i dextrogire. Chimitii implicai n aceast activitate ncearc s pcleasc moleculele s nmuleasc" molecule fiice de acelai tip. E un truc foarte greu de realizat. De fapt, dei probabil c nu a implicat capacitatea de rotire, o versiune a acestui truc a fost realizat n mod natural i spontan n urm cu patru mii de milioane de ani cnd pmntul apruse de curnd i cnd explozia care s-a transformat n via i informaie ncepea. Dar, ca explozia s se poat declana, era nevoie de ceva mai mult dect simpla ereditate. Chiar dac o molecul manifest o ereditate real la formele sale dextrogire i levogire, nici o competiie ntre ele nu ar avea consecine foarte interesante, deoarece ele sunt numai de dou feluri. Ctigarea competiiei de ctre levogire, s zicem, ar nsemna sfritul problemei. N-ar mai exista progres. Moleculele mai mari pot manifesta disponibiliti de rotire la nivelul diferitelor pri componente. Antibioticul monensin, de exemplu, are 17 centri de asimetrie. Pentru fiecare din aceti 17 centri exist o form levogir i una dextrogir. Doi multiplicat cu el nsui de 17 ori nseamn 131 072, i exist, prin urmare, 131 072 de forme distincte ale moleculei. Dac aceste 131 072 de forme ar poseda proprietatea ereditii adevrate, i fiecare ar da natere numai propriului tip, ar exista o competiie foarte complicat pe msur ce cei mai ncununai de succes membri ai mulimii de 131 072 sar afirma treptat n recensmintele succesive ale populaiei. Dar chiar i acesta ar fi un tip limitat de ereditate, deoarece 131 072, dei un numr mare, este finit. Pentru o explozie a vieii care s-i merite numele, este necesar ereditatea, dar necesar este i o varietate nedefinit, deschis. Cu monensinul, am ajuns la captul drumului n ce privete ereditatea imaginii n

oglind. Dar rotirea spre stnga i rotirea spre dreapt nu este singurul fel de diferen care s-ar putea preta la copierea ereditar. Julius Rebek i colegii si de la Institutul de Tehnologie din Massachusetts sunt chimiti care au luat n serios provocarea de a produce molecule autoreplicative. Variantele exploatate de ei nu sunt de tip imagine n oglind. Rebek i colaboratorii au luat dou mici molecule numele detaliat nu are importan, s le numim doar A i B. Cnd A i B sunt amestecate n soluie, se unesc pentru a forma al treilea compus numit l-ai ghicit C. Fiecare molecul C acioneaz ca un tipar sau matri. Moleculele A i B, care plutesc libere n soluie, gsesc singure poziiile corespunztoare n tipar. Un A i un B sunt nghesuite potrivindu-se n tipar i astfel se afl dispuse corect pentru a da natere unui C exact ca cel dinainte. Moleculele C nu se alipesc""una de alta pentru a forma un cristal, ci se separ. Ambele molecule C sunt acum disponibile ca tipar pentru a face noi molecule C, aa nct populaia de molecule C crete exponenial. Aa cum a fost descris pn acum, sistemul nu manifest ereditate adevrat, ci evideniaz continuarea. Molecul B se gsete ntr-o varietate de forme, fiecare dintre acestea se combin cu A pentru a realiza propria ei versiune a moleculei C. Deci avem Cu C2, C3 i aa mai departe. Fiecare dintre aceste versiuni ale moleculei C servete ca tipar pentru formarea altor molecule C de acelai tip. Prin urmare, populaia de molecule C este eterogen. n plus, diferite tipuri de C nu sunt toate la fel de eficiente n producerea fiicelor. Aa nct exist o competiie ntre versiunik rivale de C din populaia moleculelor C. Mai muh nc, mutaia spontan" a moleculei C poate fi indus cu ajutorul radiaiei ultraviolete. Noul tip mutant dovedete c se nmulete pur" producnd molecule fiice asemenea lui. n mod satisfctor, noua variant a depit tipul parental i rapid a pus st-pnire pe lumea din eprubet n care aceste protocreaturi au aprut. Complexul A/B/C nu este singurul set de molecule care se comport astfel. Mai exist D, E i F, pentru a numi doar o triplet asemntoare. Grupul lui Rebek a putut s fac chiar hibrizi autoreplicativi ai elementelor complexului A/B/C i ai complexului D/E/F. Moleculele care se autocopiaz cu adevrat i pe care noi le cunoatem n natur acizii nucleici ADN i ARN au un potenial de variaie superior. n timp ce un replicator Rebek este un lan cu doar dou legturi, o molecul de ADN este un lan cu o lungime nedefinit; fiecare dintre sutele de legturi ale lanului poate fi unul dintre cele patru tipuri existente; i, cnd un segment dat de ADN funcioneaz ca tipar pentru formarea unei noi molecule de ADN, fiecare dintre cele patru tipuri acioneaz ca un tipar pentru un anumit tip din cele patru. Cele patru uniti cunoscute ca baze sunt compuii adenin, timin, citozin i guanin, n mod convenional redate prin A, T, C i G. ntotdeauna A este model pentru T i viceversa. ntotdeauna G este tipar pentru C i viceversa. Este realizabil orice ordonare posibil pentru A, T, C i G i ea va fi duplicat cu succes. n plus, deoarece lanurile de ADN sunt de lungime nedefinit, gama variaiei posibile este efectiv infinit. Aceasta este o reet posibil pentru o explozie informaional ale crei reverberaii ar putea n cele din urm s depeasc planeta de origine i s ajung la stele. Reverberaiile exploziei replicatorului sistemului nostru solar au fost limitate la planeta de origine pentru cele mai multe din cele patru miliarde de ani de cnd s-a produs. Doar n ultimul milion de ani a aprut un sistem nervos capabil de a inventa o

tehnologie radio. i doar n ultimele decenii acel sistem nervos a dezvoltat de fapt o radiotehnologie. Acum, un nveli de unde radio n expansiune bogat n informaie nainteaz n afar dinspre planet cu viteza luminii. Am spus bogat n informaie" deoarece existau deja o mulime de unde radio care ricoeaz n cosmos. Stelele radiaz n frecvenele radio, ca i n frecvenele pe care le cunoatem ca lumin vizibil. Exist chiar unele zgomote de fond ca nite uierturi rmase de la big-bang-ul originar, care a botezat timpul i universul. Dar nu este modelat n mod semnificativ: nu este bogat n informaie. Un radioas-tronom de pe o planet aflat pe orbita Proximei Centauri ar detecta acelai uierat de fond ca i radioastronomii notri, dar va putea remarca un model cu mult mai complicat de unde radio, care eman din direcia stelei Soare. Acest model ar putea s nu fie recunoscut ca un amestec de programe de televiziune cu vechimea de patru ani dar ar putea fi recunoscut ca fiind cu mult mai structurat i mai bogat n informaii dect uieratul de fond obinuit. Radioastronomii centaurieni ar putea raporta, n mijlocul unei emoionante conferine, c steaua Soare a explodat n echivalentul informaional al unei supernove (ar bnui, dar nu ar putea fi siguri c a fost de fapt o planet aflat pe orbit n jurul Soarelui). Bombele replicaiei, aa cum am vzut, au o desfurare mult mai lent dect supernovele. Propriei noastre bombe replicative i-au trebuit cteva miliarde de ani pentru a ajunge la pragul radio momentul cnd o parte a informaiei se revars afar din lumea parental i ncepe s scalde sistemele stelare nvecinate cu impulsuri pline de semnificaii. Putem bnui c exploziile informaionale, dac a noastr este tipic, trec o serie gradat de praguri. Pragul radio i, nainte de acesta, pragul limbajului apar destul de trziu n cariera unei bombe a replicaiei. nainte de acestea a fost ceea ce pe aceast planet, cel puin poate fi numit pragul celulelor nervoase, iar nainte de acesta a fost pragul pluricelular. Pragul numrul unu, printele tuturor, a fost pragul replicatorului, evenimentul declanator care a fcut posibil ntreaga explozie. Ce este aa de important de spus despre replicator? Cum se poate c ansa apariiei unei molecule cu o proprietate aparent inofensiv de a servi ca tipar pentru sinteza alteia la fel ca ea s constituie declanatorul unei explozii ale crei reverberaii se pot ntinde, dincolo de planete? Aa cum am vzut, o parte din puterea replicatorilor const n creterea exponenial. Replicatorii manifest aceast cretere ntr-o form deosebit de clar. Un exemplu simplu este aa-numita scrisoare lan. Primii n cutie o carte potal pe care este scris: F ase copii ale acestei cri potale i trimite-le la ase prieteni n timp de o sptmn. Dac nu faci asta te va lovi o vraj i vei muri n mai puin de o lun ntr-o groaznic agonie." Dac eti nelept o vei arunca. Dar o bun parte din oameni nu sunt aa; ei sunt puin intrigai sau intimidai de ameninare i trimit ase copii ale acesteia altor oameni. Din aceti ase probabil doi vor fi convini s o trimit altor ase persoane. Dac, n medie, unul din trei oameni care primesc cartea potal se supune instruciunilor ei, numrul crilor potale n circulaie se va dubla n fiecare sptmn. Teoretic, asta nseamn c dup un an numrul crilor potale n circulaie va fi de doi la puterea cincizeci i doi, sau n jur de patru mii de trilioane. Suficiente cri potale pentru a acoperi fiecare brbat, femeie i copil din lume. Dac nu este controlat prin lipsa unor resurse, creterea exponenial duce la nceput la obinerea unor rezultate fabuloase ntr-un timp surprinztor de scurt. n

practic, resursele sunt limitate i ali factori contribuie de asemenea la reducerea creterii exponeniale, n exemplul nostru ipotetic, indivizii vor ncepe probabil s ignore aceeai scrisoare lan revenit la ei pentru a doua oar. n competiia pentru resurse, pot aprea variante ale replicatorului care s fie ntmpltor mai eficiente n realizarea duplicatelor. Aceti replicatori mai eficieni vor tinde s nlocuiasc rivalii lor mai puin eficieni. Este important s nelegem c nici una din aceste entiti care se replic nu este interesat n mod contient n realizarea duplicitii. Dar s-a ntmplat ca lumea s devin saturat cu replicatori care sunt mult mai eficieni. n cazul scrisorii lan, a fi eficient poate consta n acumularea unei colecii mai bune de cuvinte pe hrtie. n locul unor afirmaii oarecum neplauzibile de felul dac nu te supui cuvintelor din cartea potal vei muri n mai puin de o lun ntr-o agonie teribil", mesajul ar putea fi: Te rog, te implor, salveaz-i sufletul i pe al meu, nu-i asuma riscul: dac ai cea mai mic ndoial ascult-mi sfaturile i trimite scrisoarea altor ase oameni." Astfel de mutaii" se pot produce mereu, iar rezultatul va fi pn la urm o populaie eterogen de mesaje, toate n circulaie, toate descinznd din acelai strmo original, dar deosebindu-se n formularea amnunit i n puterea i natura amabilitilor pe care le folosesc. Variantele care au mai mult succes vor fi mai frecvente n detrimentul rivalelor mai puin norocoase. Succesul este sinonim cu frecvena n circulaie. Scrisoarea Sf. Iuda" este un exemplu binecunoscut de astfel de succes; a cltorit n jurul lumii de mai multe ori, proces aflat probabil n cretere. Cnd scriam aceast carte, mi-a fost trimis urmtoarea versiune de ctre dr. Oliver Goodenough, de la Universitatea din Vermont, i am scris mpreun un articol despre ea, pentru revista Nature, prezentnd-o ca pe un virus al minii":
CU DRAGOSTE TOATE LUCRURILE SUNT POSIBILE"

Aceast hrtie i-a fost trimis pentru a-i aduce norocul. Originalul se afl n New England. A fost trimis n jurul lumii de nou ori. i-a fost trimis Norocul. Vei primi norocul n mai puin de patru zile de la data sosirii acestei scrisori, timp n care trebuie s o retrimii. Nu este o glum. Norocul i va veni prin pot. Nu trimite bani. Trimite copii oamenilor care crezi c au nevoie de noroc. Nu trimite bani pentru c credina nu are pre. Nu pstra aceast scrisoare. Ea trebuie s plece de la tine n mai puin de 96 de ore. Joe Elliott, un ofier A.R.P. a primit 40 000 000 de dolari. Geo Welch i-a pierdut soia la cinci zile dup primirea scrisorii. A mpiedicat circulaia scrisorii. Totui, nainte de moartea ei, a primit 75 000 de dolari. Te rog s trimii copii i s vezi ce se ntmpl dup patru zile. Scrisoarea lan vine din Venezuela i a fost scris de ctre Saul Anthony Degnas, un misionar din America de Sud. De atunci, copia trebuie s nconjoare lumea. Trebuie s faci 20 de copii i s le trimii prietenilor i asociailor i peste cteva zile vei primi o surpriz. Chiar dac nu eti superstiios aceasta este dragoste. Reine urmtoarele: Cantonare Dias a primit aceast scrisoare n 1903. El i-a cerut secretarei s-i fac copii i s le trimit. Cteva zile mai trziu a ctigat la loterie 20 000 000 de dolari. Cari Dobbit, un funcionar, a primit scrisoarea i a uitat c trebuie s o trimit mai departe n mai puin de 96 de ore. El i-a pierdut slujba. Dup ce a regsit-o, a fcut copii i a trimis 20. Cteva zile mai trziu a obinut din nou o slujb mai bun. Dolan Fairchild, necreznd, a aruncat-o. 9 zile mai trziu a murit. n 1987, scrisoarea a fost primit de o tnr femeie din California. Era decolorat i greu de citit. i-a promis c o va rescrie la main i o va trimite. Dar a pus-o deoparte ca s fac asta mai trziu. Ea a

avut tot felul de probleme, inclusiv probleme costisitoare cu maina. Aceast scrisoare nu a fost trimis n 96 de ore. ntr-un trziu ea a rebtut scrisoarea aa cum promisese i a primit o main nou. Adu-i aminte s nu trimii bani. Nu ignor aceast merge. Sf. Iuda Acest document absurd are toate semnele evoluiei datorate unui anumit numr de mutaii. Exist numeroase erori i imperfeciuni i ele sunt cunoscute i n alte versiuni care circul. Cteva versiuni foarte diferite mi-au fost trimise din toat lumea de cnd am publicat articolul din Nature. ntr-unui din aceste texte alternative, ofierul A.R.P." este un ofier R.A.F.". Scrisoarea St. Jude este binecunoscut serviciului potal din Statele Unite care relateaz c este reexpediat nainte ca nregistrrile oficiale s fi nceput i manifest izbucniri epidemice periodic. Reinei c lista pretinsului noroc de care s-au bucurat cei care s-au supus regulilor i a dezastrelor care s-au ntmplat celor care au refuzat nu putea s fi fost scris de ctre victime sau beneficiari. Beneficiarii pretinsului noroc nu au fost lovii de acesta dect dup ce au trimis scrisoarea mai departe. i victimele nu au trimis scrisoarea. Aceste poveti au fost dup cum se pare inventate aa cum oricine ar putea s presupun din coninutul lor neplauzibil. Acest fapt ne conduce la principalul aspect prin care scrisorile lan difer de replicatorii naturali care au iniiat explozia vieii. Scrisorile lan sunt puse n circulaie de oameni, iar schimbrile n modul de formulare apar n mintea lor. La nceputul exploziei vieii nu existau mini, nici creativitate i nici intenii. Exista doar chimia. Cu toate acestea, o dat ce substanele chimice autoreplicative au avut ansa s apar, ar fi existat probabil o tendin automat de cretere a frecvenei variantelor cu mai mult succes pe seama variantelor cu mai puin succes. Ca i n cazul scrisorilor lan, succesul printre replicatorii chimici este pur i simplu sinonim cu frecvena n circulaie. Dar asta este doar o definiie: aproape o tautologie. Succesul se ctiga prin competen practic, iar competena nseamn ceva concret i nu tautologie. O molecul replicativ cu succes va fi una care, din motive de structur chimic detaliat, are ceea ce i trebuie pentru a se duplica. Ceea ce n practic nseamn c poate s fie infinit variabil, chiar dac natura replicatorilor poate prea surprinztor de uniform. ADN-ul este att de uniform pentru c el const n ntregime din variaii ale acelorai patru litere" A, T, C i G. Prin comparaie, aa cum am vzut n capitolele anterioare, mijloacele folosite de secvenele ADN pentru a se autoreplica sunt tulburtor de variate. Ele includ construirea de inimi mai eficiente pentru hipopotami, picioare mai sprintene pentru purici, aripi mult mai suple, aerodinamice pentru lstunii de mare, vezici nottoare mai bune pentru plutire la peti. Toate organele i prile componente ale animalelor; rdcinile, frunzele i florile plantelor; toi ochii, creierele i minile, i chiar spaimele i speranele sunt instrumente prin care secvenele ADN ncununate de succes se arunc ele nsele n viitor. Instrumentele sunt aproape infinit de variate, dar reetele pentru construirea lor sunt, dimpotriv, ridicol de uniforme. Doar permutri dup permutri ale A, T, C, G. E posibil s nu fi fost totdeauna aa. Nu avem dovada c, atunci cnd a nceput explozia informaional, codul primordial a fost scris n literele ADN-ului. ntr-adevr,

ntreaga tehnologie informatic bazat pe ADN/proteine este att de sofisticat tehnologie nalt, cum a fost ea denumit de chimistul Graham Cairns-Smith nct cu greu v-ai putea imagina c a aprut la ntmplare, fr alte cteva sisteme replicative precursor. Precursorul ar fi putut s fie ARN; sau ar fi putut s fie ceva asemntor moleculelor simple autoreplicative ale lui Julius Rebek; sau ar fi putut s fie ceva foarte diferit: o posibilitate incitant, pe care am dezbtut-o n detaliu n The Blnd Watchmaker, este prerea lui Cairns-Smith (vezi n Seven Clues to the Origin of Life) despre cristalele de argil anorganice ca replicatori primordiali. S-ar putea s nu tim niciodat cu siguran. Tot ce putem face este s ne imaginm o cronologie general a exploziei vieii pe orice planet, oriunde n univers. Amnuntele despre modul cum se va desfura depind de condiiile locale. Sistemul ADN/proteine nu ar funciona ntr-o lume ngheat de amoniac lichid, dar probabil un alt sistem ereditar i embriologic ar putea funciona. n orice caz, acestea reprezint detalii pe care vreau s le ignor, deoarece vreau s m axez pe principiile independente de planet ale reetei generale. Voi parcurge acum mult mai sistematic lista pragurilor pe care orice bomb de replicaie planetar este de ateptat s le treac. Unele dintre acestea sunt probabil universal valabile. Altele pot fi specifice numai planetei noastre. Poate s nu fie ntotdeauna uor s decizi care sunt probabil universale i care sunt locale, i aceast problem este interesant n sine. Pragul 1 este, desigur, Pragul Replicatorului nsui: apariia unui anumit tip de sistem autocopiator n care exist cel puin o form rudimentar de variaie ereditar, cu greeli ocazionale, ntmpltoare n copiere. Consecina depirii Pragului 1 este c planeta ncepe s conin o populaie mixt, n care variantele concureaz pentru resurse. Acestea vor fi suficiente sau vor deveni insuficiente cnd concurena va fi mai aprig. Unele replici cu variaii reuesc s fie relativ ctigtoare n competiia pentru resursele insuficiente. Altele vor fi relativ nectigtoare. Aa c acum avem o form de baz a seleciei naturale. Pentru nceput, succesul replicatorilor rivali va fi apreciat exclusiv n funcie de proprietile lor directe de exemplu, ct de potrivit este forma lor ca tipar. Dar acum, dup multe generaii de evoluie, trecem la pragul 2, Pragul Fenotipului. Replicatorii supravieuiesc nu numai datorit propriilor lor nsuiri, ci i datorit efectelor cauzale asupra unei alte entiti, pe care o numim fenotip. Pe planeta noastr, fenotipurile sunt uor de recunoscut: sunt acele pri componente ale corpurilor plantelor i animalelor pe care genele le pot influena. Aceasta nseamn mulimea tuturor prilor corpurilor. Gndii-v la fenotipuri ca la nite prghii cu care replicatorii ctigtori i croiesc drumul spre urmtoarea generaie. ntr-un mod mai general, fenotipurile pot fi definite ca fiind efecte ale replicatorilor care influeneaz succesul lor, dar care nu sunt ele nsele replicate. De exemplu, exist o specie de melci ntr-o insul a Pacificului care posed o gen ce determin felul rsucirii cochiliei, spre stnga sau spre dreapta. Molecul de ADN nsi nu este rsucit la stnga sau la dreapta, ci numai efectul ei fenotipic. Cochiliile rsucite spre dreapta sau stnga probabil c nu vor oferi anse egale n asigurarea proteciei exterioare a corpurilor melcilor. Deoarece genele melcilor cltoresc n interiorul cochiliilor a cror form ele o influeneaz, genele care fac cochilii reuite vor ajunge s depeasc numeric genele care fac cochilii nereuite. Cochiliile, fiind fenotipuri, nu nasc cochilii fiice. Fiecare cochilie este fcut de ADN, i

ADN-ul este cel care nate ADN. Secvenele de ADN influeneaz fenotipurile lor (ca direcia de rsucire a cochiliilor) printr-un lan mai mult sau mai puin complicat de evenimente intermediare, toate adunate sub numele generic de embriologie". Pe planeta noastr, prima verig a lanului este ntotdeauna sinteza unei molecule proteice. Fiecare detaliu al moleculei proteice este precis determinat, prin intermediul faimosului cod genetic, prin modul de aranjare a celor patru tipuri de litere din ADN. Dar e foarte probabil c aceste detalii s fie doar de importan local. Mai general, o planet va ajunge s posede replicatorii ale cror consecine (fenotipuri) au efecte benefice, prin orice mijloace, asupra succesului replicatorilor de a fi copiai. O dat ce a fost depit Pragul Fenotipic, replicatorii supravieuiesc prin mputernicii, consecinele lor asupra lumii. Pe planeta noastr, aceste consecine sunt de obicei limitate la corpul n care gena este localizat. Dar nu-i neaprat necesar s fie aa. Doctrina Fenotipului Extins (creia i-am dedicat o ntreag carte cu acest titlu) stabilete c prghiile fenotipice, prin care replicatorii i furesc supravieuirea pe termen lung, nu trebuie s fie limitate la propriul" corp al replicatorilor. Genele pot ajunge n afara corpurilor specifice, influennd lumea la scar mare, inclusiv alte corpuri. Nu tiu ct de universal poate fi Pragul Fenotipic. Presupun c va fi fost trecut pe toate acele planete unde explozia vieii a depit o etap foarte rudimentar. i presupun c acelai lucru este valabil i pentru urmtorul prag de pe lista mea. Acesta este Pragul 3, Pragul Replicatorului de Echip, care pe unele planete este posibil s fi fost trecut nainte, sau n acelai timp, cu Pragul Fenotipic. La nceputuri, replicatorii sunt probabil entiti autonome care miun mpreun cu replicatorii rivali izolai n cursul superior al rului genetic. Dar pe pmnt este o caracteristic a sistemului nostru modern de tehnologie informatic ADN/proteine ca o gen s nu poat funciona izolat. Lumea chimic n care o gen trebuie s funcioneze nu este cea a mediului extern neajutat chimic. Sigur, acesta formeaz fundalul, dar este numai un cadru ndeprtat. Lumea chimic necesar n mod vital i imediat, n care replicatorul ADN fiineaz, este mult mai mic, un sac mult mai concentrat de substane chimice celula. ntr-un fel, este greit s-i spunem aa, deoarece multe celule au o structur intern foarte complicat, cu membrane pliate pe care, n care i ntre care se desfoar reaciile chimice vitale. Microcosmosul chimic care este celula este ansamblat de ctre un consoriu de sute sute de mii n celulele evoluate de gene. Fiecare gen i aduce o contribuie la constituirea mediului nconjurtor, pe care apoi toate l exploateaz pentru a supravieui. Genele lucreaz n echipe. Am vzut acest lucru dintr-un unghi uor diferit n capitolul I. Cele mai simple sisteme autonome de copiere ADN de pe planeta noastr sunt celulele bacteriene, i ele au nevoie de cel puin cteva sute de gene pentru a sintetiza componentele necesare. Celulele care nu sunt bacterii sunt numite celule eucariote. Propriile noastre celule, i cele ale tuturor animalelor, plantelor, ciupercilor i protozoarelor, sunt celule eucariote. Ele posed zeci sau sute de mii de gene, toate funcionnd ca o echip. Aa cum am vzut n capitolul II, pare probabil c nsi celula eucariot a nceput ca o echip de jumtate de duzin, sau cam aa ceva, de celule bacteriene care s-au asociat. Este o form superioar de organizare a unei echipe i nu despre aceasta intenionez s vorbesc aici. Vorbesc despre faptul c toate genele

funcioneaz ntr-un mediu chimic realizat de un consoriu de gene n celul. O dat ce am atins problema genelor care lucreaz n echip, este evident tentant s avansm presupunerea c n zilele noastre selecia darwinist alege ntre echipele de gene rivale s presupunem c selecia a trecut la nivele mai nalte de organizare. Tentant, dar din punctul meu de vedere complet greit. Mai clar, se poate spune c selecia darwinist nc alege ntre genele rivale, dar genele care sunt favorizate sunt acelea care prosper n prezena altor gene care sunt simultan favorizate una de prezena celeilalte. Aceasta este o problem pe care am ntlnit-o n capitolul I, unde am vzut c genele care mpart aceeai ramificaie a rului digital tind s devin buni companioni". Probabil c urmtorul prag major care ar trebui trecut de o bomb a replicaiei, atunci cnd a fcut acumulri importante, este Pragul Pluricelular, pe care-l vom numi Pragul 4. Aa cum am vzut, n forma noastr de via, orice celul este un mic lac local de substane chimice n care se scald o echip de gene. Dei conine ntreaga echip, el este realizat doar de o parte a acesteia. Acum, celulele nsele se multiplic prin scindarea n jumtate, fiecare dintre ele crescnd din nou pn la dimensiunea complet. Cnd se ntmpla acest lucru, toi membrii echipei de gene sunt duplicai. Dac dou celule nu se separ integral ci rmn ataate, se pot forma edificii mari, cu celulele jucnd rolul unor crmizi. Abilitatea de a forma edificii pluricelulare poate fi la fel de important i n alte lumi ca i n a noastr. Dup ce a fost depit Pragul Pluricelular, pot aprea fenotipuri ale cror forme i funcii sunt apreciate la o scar mult mai mare comparativ cu cea a unei singure celule. Un corn de cerb sau o frunz, cristalinul unui ochi sau cochilia unui melc toate aceste forme sunt alctuite din celule, dar celulele nu sunt versiuni miniaturale ale formei mari. Cu alte cuvinte, organele pluricelulare nu cresc la fel ca i cristalele. Pe planeta noastr, cel puin, ele cresc asemntor cldirilor, care, la urma urmei, nu reprezint forma unor crmizi supradimensionate. O mina are o form caracteristic, dar ea nu este fcut din celule n form de mn, aa cum s-ar ntmpla dac fenotipurile ar crete asemntor cristalelor. Asemntor cldirilor, organele pluricelulare dobndesc formele i mrimile lor caracteristice deoarece straturile de celule (crmizi) se conformeaz unor instruciuni referitoare la momentul stoprii creterii. Celulele trebuie, de asemenea, ntr-un anumit fel, s tie locul unde se aaz n raport cu celelalte celule. Celulele hepatice se comport ca i cum ar ti c sunt celule hepatice i mai tiu dac aparin lobului de la margine sau din mijloc. Cum fac asta e o problem dificil i mult studiat. Rspunsurile sunt probabil specifice planetei noastre i nu le voi analiza aici. M-am referit deja la ele n capitolul I. Indiferent de detaliile lor, metodele au fost perfecionate prin intermediul aceluiai proces general, exact ca i toate celelalte mbuntiri din via: supravieuirea ne-ntmpltoare a genelor cu succes apreciate dup efectele lor n acest caz, efectele asupra comportrii celulelor n raport cu celulele vecine. Urmtorul prag major pe care vreau s-l menionez, deoarece presupun c are o semnificaie mult mai mare dect una planetar local, este Pragul Procesrii Rapide a Informaiilor. Pe planeta noastr, acest Prag 5 este ndeplinit de o clas de celule speciale numite neuroni sau celule nervoase, i am putea s-l numim, pe plan local, Pragul Sistemului Nervos. Cu toate c ar putea fi realizat numai pe o planet, el este important deoarece, acum, aciunile pot fi ntreprinse la o scar a timpului mult mai

rapid dect aceea pe care genele, cu prghiile lor chimice, o pot realiza direct. Prdtorii pot sri asupra cinei lor, i victimele i pot salva vieile folosindu-i aparatele muscular i nervos care acioneaz i reacioneaz la viteze incomparabil mai mari dect vitezele origa-mi-ului embriologic cu care genele asambleaz aparatele n prima faz. Vitezele absolute i timpii de reacie pot fi foarte diferite pe alte planete, dar pe oricare alt planet un prag important este trecut atunci cnd mecanismele construite de ctre replicatori ncep s aib timpi de reacie al cror ordin de mrime este mai mic dect al mainriilor embriologice ale replicatorilor nii. Este mai puin sigur dac mecanismele se vor asemna cu lucrurile pe care noi pe aceast planet le numim neuroni sau celule musculare. Dar, pe acele planete unde a fost depit un prag echivalent cu cel al sistemului nervos, este posibil s apar consecine importante, suplimentare, iar bomba replicaiei i va continua cltoria spre exterior. Printre aceste consecine pot fi marile agregri de uniti de prelucrare a datelor creiere" capabile s proceseze modele complexe de date percepute prin organe de sim" i capabile s stocheze nregistrrile acestora n memorie". O consecin mai complicat i misterioas a depirii pragului celulei nervoase este realizarea contiinei, i-l vom numi Pragul 6, Pragul Contiinei. Nu tim ct de des a fost realizat pe planeta noastr. Unii filozofi consider c este legat n mod fundamental de limbaj, care se pare c a fost realizat doar o singur dat de speciile bipede de maimue Homo sapiens. Indiferent dac contiina solicit sau nu limbajul, se recunoate Pragul Limbajului, ca unul major, Pragul 7, care poate fi sau nu traversat pe o planet. Detaliile limbajului, ca de exemplu dac este transmis prin sunete sau alte medii fizice, trebuie considerate de importan local. Limbajul, din acest punct de vedere, este un sistem de lucru n reea prin care creierele (aa cum sunt numite pe aceast planet) schimb informaii suficient de intim pentru a permite dezvoltarea unei tehnologii cooperative. Tehnologia cooperativ, ncepnd cu dezvoltarea imitativ a uneltelor de piatr i continund prin epocile prelucrrii metalelor, vehiculelor tractate, puterii aburului i acum a electronicii, are multe din atributele unei explozii n sine, i, prin urmare, nceputul ei servete ca titlu, Pragului Tehnologiei Cooperative sau Pragul 8. ntr-adevr, cultura uman este posibil s fi hrnit o bomb replicativ nou, original, cu un nou fel de entitate autoreplicativ meme", cum am denumit-o n The Selfish Gene care se nmulete i darwinizeaz ntr-un ru al culturii. Poate exist o bomb meme, lansat acum, n paralel cu bomba genic, ce a stabilit mai devreme creierul/condiiile culturale care au fcut posibil lansarea. Dar acesta, din nou, este un subiect prea mare pentru capitolul de fa. Trebuie s revin la tema principal a exploziei planetare i s menionez c, o dat ce a fost atins faza tehnologiei cooperative, este foarte probabil c undeva de-a lungul drumului s se fi realizat puterea care s aib un impact n afara planetei de origine. Pragul 9, Pragul Radio, este trecut, i acum devine posibil pentru observatorii externi s constate c un sistem solar a explodat de curnd ca o bomb replicativ. Prima bnuial pe care observatorii externi o vor avea, aa cum am vzut, va fi probabil legat de existena undelor radio care se revars spre exterior ca produs secundar al comunicaiilor din interiorul planetei noastre. Mai trziu, motenitorii tehnologiei bombei replicative ar putea s-i ndrepte n mod intenionat atenia n afar, spre stele. Primii notri pai ovielnici n aceast direcie au inclus trimiterea n

spaiu a unor mesaje special elaborate pentru inteligene strine. Cum poi concepe mesaje pentru inteligene despre a cror natur nu ai nici o idee? Evident, este dificil i foarte posibil c eforturile noastre s fie greit direcionate. Cea mai mare atenie a fost acordat convingerii observatorilor strini c noi existm, mai degrab dect s le trimitem mesaje cu un coninut substanial. Aceast sarcin este similar celei cu care s-a confruntat ipoteticul profesor Crickson n capitolul I. El a transmis numerele prime n codul ADN, i o metod asemntoare folosind undele radio ar fi un mod nelept de a semnala prezena noastr altor lumi. Muzica poate prea o reclam mai bun pentru specia uman i, chiar dac auditoriului i lipsesc urechile, ar putea aprecia-o n felul lui propriu. Faimosul savant i scriitor Lewis Thomas a sugerat s difuzm Bach, numai Bach i nimic altceva dect Bach, cu toate c s-a temut c ar putea fi interpretat ca o fanfaronad. Totui i muzic ar putea fi neleas greit de o minte strin, din cauza emisiilor ritmice a unui pulsar. Pulsarii sunt stele care produc pulsaii ritmice ale undelor radio la intervale de cteva secunde sau mai puin. Cnd au fost descoperii de un grup de radioastronomi din Cambridge n 1967, a existat o clip de emoie deoarece oamenii s-au ntrebat dac semnalele ar putea fi un mesaj din spaiu. Dar s-a neles curnd c o explicaie mult mai acceptabil era c o stea mic se rotea extrem de rapid genernd n jur o raz de unde radio ca un far. Pn acum, nici o informaie autentificat din afara planetei noastre nu a fost recepionat vreodat. Dup undele radio, singurul pas mai departe pe care l-am imaginat ctre progresul spre exterior al propriei noastre explozii este cltoria n mod fizic prin spaiu: Pragul 10, Pragul Cltoriei Spaiale. Autorii de science-fiction au visat la proliferarea interstelar a coloniilor fiice umane sau a creaiilor lor robotizate. Aceste colonii fiice ar putea fi privite ca nsmnri sau contaminri ale unor noi saci de informaie autoreplicativ, saci care ulterior se pot dezvolta din nou exploziv, spre exterior, n bombe replicative satelit, emind att gene ct i meme. Dac aceast viziune se va mplini vreodat, probabil c nu este o ndrzneal prea mare s ne imaginm un viitor Cristopher Marlowe care se ntoarce la metafora rului digital: Privete, privete, departe pe bolt, firul vieii curgnd! Pn acum, abia am fcut primul pas spre exterior. Am fost pe lun, dar orict de magnific este aceast realizare, luna, dei nu este o tigv, este att de aproape, din punctul de vedere al strinilor cu care am putea eventual comunica, nct abia poate fi considerat o cltorie. Am trimis cteva capsule spaiale, fr oameni la bord, n adncurile cosmosului, ntr-o cltorie fr sfrit. Una dintre ele duce cu sine un mesaj datorat imaginaiei astronomului american Cari Sagan, destinat spre a fi descifrat de orice inteligen care ar putea s-l descopere ntmpltor. Mesajul este completat cu un portret al speciei care l-a creat, imaginea nudurilor unui brbat i al unei femei. Aceasta pare s ne aduc din nou, nchiznd cercul, la miturile ancestrale cu care am nceput. Dar acest cuplu nu este Adam i Eva, iar mesajul gravat sub formele lor graioase este un testament al exploziei vieii noastre mult mai valoros dect orice st scris n Genez. Placa, printr-un limbaj iconic universal inteligibil, nregistreaz propria genez a celei de a treia planete a unei stele ale crei coordonate n galaxie sunt menionate cu precizie. Mesajul nostru de acreditare const mai departe n cteva reprezentri iconice ale principiilor fundamentale ale chimiei i matematicii. Dac aceast capsul va fi vreodat gsit de nite fiine inteligente, ele vor credita civilizaia

care a produs-o cu ceva mai mult dect o superstiie tribal primitiv. Dincolo de genunea spaiului, ei vor ti c a existat cu mult timp n urm, o alt explozie a vieii, care a culminat cu o civilizaie cu care ar fi meritat s stea de vorb. Din pcate, ansa acestei capsule de a trece la un parsec de alt bomb replicativ este extrem de mic. Unii comentatori cred c valoarea ei este de a da sperane celor de acas. O statuie a unui brbat gol i a unei femei goale, cu minile ridicate ntr-un gest de pace, n mod deliberat trimii ntr-o cltorie cosmic etern, printre stele, primul fruct exportat al cunoaterii exploziei propriei noastre viei cu siguran contemplarea acestora ar putea avea unele efecte benefice asupra mruntei noastre contiine provinciale; iat unele ecouri ale impactului poetic al statuii lui Newton de la Colegiul Trinity, din Cambridge, asupra uriaei contiine a lui William Wordsworth: i de pe perna mea, privind afar, luminat De lun sau de stele binevoitoare, putem zri Capel-n care se-nla statuia lui Newton Cu linitit fa i drepte linii, Simbol n marmur al unei mini Cltorind de-a pururi pe straniile mri ale Gndirii, solitar.

BIBLIOGRAFIE I LECTURI SUPLIMENTARE


Cu puine excepii, am preferat s limitez aceast list la cri uor accesibile, evitnd s m refer la lucrri tehnice care pot fi gsite numai n bibliotecile universitilor. Bodmer, Walter, and Robin McKie, The Book of Man: The Human Genome Project and the Quest to Discover Our Genetic Heritage (New York: Scribners, 1995). Bonner, John Tyler, Life Cycles: Reflections of Evolutionary Biologist (Princeton: Princeton University Press, 1993). Cain, Arthur J., Animal Species and Their Evolution (New York: Harper Torchbooks, 1960). Cairns-Smith, A. Graham, Seven Clues to the Origin of Life (Cambridge: Cambridge University Press, 1985). Cherfas, Jeremy, and John Gribbin, The Redundant Male: is Sex Irrelevant n the Modern World? (New York: Pantheon, 1984). Clarke, Arthur O, Profiles of the Future: An Inquiry into the Limits of the Possible (New York: Hoit, Rinehart & Winston, 1984). Crick, Francis, What Mad Pursuit: A Personal View of Scientific Discovery (New York: Basic Books, 1988). Cronin, Helena, The Ant and the Peacock: Altruism and Sexual Selection from Darwin to Today (New York: Cambridge University Press, 1991). Darwin, Charles, The Origin of Species (New York: Penguin, 1985). -, The Various Contrivances by Which Orchids are Fertilised by Insects (London: John Murray, 1882). Dawkins, Richard, The Extended Phenotype (New York: Oxford University Press, 1989). -, The Blnd Watchmaker (New York: W. W. Norton, 1986). -, The Selfish Gene, new ed. (New York: Oxford University Press, 1989). Dennett, Daniel O, Darwin's Dangerous Idea (New York: Simon & Schuster, 1995). Drexler, K. Eric, Engines of Creation (Garden City, N.Y: Anchor Press/Doubleday, 1986). Durant, John R., ed. Human Origins (Oxford: Oxford University Press, 1989). Fabre, Jean-Henri, Insects, David Black, ed. (New York: Scribners, 1979). Fisher, Ronald A., The Genetical Theory of Natural Selection, 2d. Rev. Ed. (New York: Dover, 1958). Frisch, Karl von, The Dance Language and Orientation of Bees, Leigh E. Chadwick, trans. (Cambridge: Harvard University Press, 1967). Gould, James L., and Carol G. Gould, The Honey Bee (New York: Scientific

American library, 1988). Gould, Stephen J., Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History (New York: W. W. Norton, 1989). Gribbin, John, and Jeremy Cherfas, The Monkey Puzzle: Reshaping the Evolutionary Tree (New York: Pantheon, 1982). Hein, Piet, with Jens Arup, Grooks (Garden City, N.Y.: Doubleday, 1969). Hippel, Arndt von, Human Evolutionary Biology (Anchorage: Stone Age Press, 1994). Humphrey, Nicholas K., Consciousness Regained (Oxford: Oxford University Press, 1983). Jones, Steve, Robert Martin and David Pilbeam, eds., The Cambridge Encyclopedia of Human Evolution (New York: Cambridge University Press, 1992). Kingdon, Jonathan, Self-made Man: Human Evolution from Eden to Extinction? (New York: Wiley, 1993). Macdonald, Ken C, and Bruce P. Luyendyk, The Crest of the East Pacific Rse, " Scientific American, May 1981, pp. 100-l16. Manning, Aubrey, and Marian S. Dawkins, An Introduction to Animal Behaviour, 4th ed. (New York: Cambridge University Press, 1992). Margulis, Lynn, and Dorion Sagan, Microcosmos: Four Billion Years of Microbial Evolution (New York: Simon & Schuster, 1986). Maynard Smith, John, The Theory of Evolution (Cambridge: Cambridge University Press, 1993). Meeuse, Bastiaan, and Sean Morris, The Sex Life ofPlants (London: Faber & Faber, 1984). Monod, Jacques, Chance and Necessity: An Essay on the Natural Philosophy of Modern Biology, Austryn Wainhouse, trans. (New York: Knopf, 1971). Nesse, Randolph, and George C. Williams, Why We Get Sick: The New Theory of Darwinian Medicine (New York: Random House, 1995). Nilsson, Daniel E., and Susanne Pelger, A Pessimistic Estimate of the Time Required for an Eye to Evolve", Proceedings of the Royal Society of London, B (1994). Owen, Denis, Camouflage and Mimicry (Chicago: University of Chicago Press, 1982). Pinker, Steven, The Language Instinct: The New Science of Language and the Mind (New York: Morrow, 1994). Ridley, Mark, Evolution (Boston: Blackwell Scientific, 1993). Ridley, Matt, The Red Queen: Sex and the Evolution of Human Nature (New York: Macmillan, 1994). Sagan, Carl, Cosmos (New York: Random House, 1980). Sagan, Carl, and Ann Druyan, Shadows of Forgotten Ancestors (New York:

Random House, 1992). Tinbergen, Niko, The Herring Gull's World (New York: Harper & Row, 1960). -, Curious Naturalists (London: Penguin, 1974). Trivers, Robert, Social Evolution (Menlo Park, Calif.: Benjamin-Cummings, 1985). Watson, James D., The Double Helix: A Personal Account of the Discovery of the Structure of DNA (New York: Atheneum, 1968). Weiner, Jonathan, The Beak of the Finch: A Story of Evolution n Our Time (New York: Knopf, 1994). Wickler, Wolfgang, Mimicry n Plants and Animals, R. D. Martin, trans. (New York: McGraw-Hill, 1968). Williams, George C, Natural Selection: Domains, Levels, and Challenges (New York: Oxford University Press, 1992). Wilson, Edward O., The Diversity of Life (Cambridge: Harvard University Press, 1992). Wolpert, Lewis, The Triumph of the Embryo (New York: Oxford University Press, 1992).

CUPRINS
Prefa/9 1. Rul digital/13 2. ntreaga Afric i progeniturile ei/45 3. F binele pe ascuns/75 4. Funcia utilitar a Divinitii/113 5. Bomba replicaiei/157 Bibliografie i lecturi suplimentare/187