Sunteți pe pagina 1din 149

JOCUL SEDUCIEI

SUSAN JOHNSON

CAPITOLUL 1
Sankt Petersburg Ianuarie 1899
Fir-ar s fie,Amalia! uier prinul Alexander la urechea trandafirie aflat
foarte aproape de buzele sale,n timp ce o rotea pe frumoasa blond nalt i cu
inut regal prin mulimea de personaje nobile,elegant mbrcate i
coafate,ncrcate de bijuterii,care dansau n sala de bal stil rococo,ornamentat
n alb i auriu,a palatului Dolgofuki.Ai spus c Benckendorf urma s prseasc
oraul nc de acum trei zile!Amalia,n seara aceasta extrem de sigur de
frumuseea ei,mbrcat ntr-o rochie din catifea violet exagerat de decoltat,care

prea s-i mreasc silueta i a crei tren modern mtura pardoseala n jurul
ei,n vreme ce,condus de Alex,se balansa impecabil printre perechile de
dansatori,i ridic ochii de culoarea levnici nconjurai de gene
seductoare,adres un zmbet timid chipului ntunecat i mai degrab neplcut
care o privea i,n oapt,spuse pe un ton mpciuitor:
Dar,drag Sacha,de unde era s tiu c Boris avea s ctige dou nopi la
rnd la mesele de joc de la Yacht Club"? Rmne aici nc o sear,ca s vad
dac norocul i va surde n continuare.
Cu el trebuie s ai noroc.n viaa mea n-am vzut un juctor mai nepriceput ca
el,replic prinul mojicete.Ceasurile petrecute n ziua aceea bnd la Yacht
Club" nu avuseser ca efect moderarea temperamentului nestpnit caracteristic
Kuzan-ilor.
Ei,iubitule,nu oricine poate avea bafta ta diabolip la cri! zise ea,adncindui privirea cuceritoare n ochii reci,cu reflexe aurii care se uitau spre ea.
Amalia era expert n flirturi i seducie,i i folosise la maximum
considerabilele ei talente pentru a reine vreme de cinci luni nestatornicul interes
al prinului Alexander Nikolaevici Kuzan.Legturile acestuia durau rareori mai
mult de o lun.
Nu-i vorba de baft,ripost brbatul cu chip posomort,ci de practic i
ndemnare,dobndit prin continu exersare.Dup ce joci zilnic vreme de zece
ani cu o mare varietate de juctori mptimii,capei o oarecare miestrie.Prostul
de brbatu-tu reprezint excepia de la regul,conchise el.
Boris nu are nevoie s fie inteligent,iubitule..Moia din Urali a tatlui su
produce jumtate din platina extras anual pe ntregul mapamond.
Minele de aur din Siberia ale Kuzan-ilor au fcut de mult inutil preocuparea
fa de bani,porumbia mea,dar familia noastr continu s spere c va vedea la
odraslele sale o oarecare capacitate intelectual.Nu-i suficient s duci la gur un
pahar sau o lingur.
Nu fi att de aspru,Sacha.E drept c Boris a fost ntotdeauna puin
supraponderal,dar,n schimb,iat c eu apreciez cu mult mai mult virilitatea ta
supl.Contesa Amalia Benckendorf i agit uor trupul voluptuos,strns lipit de
silueta nalt i musculoas a prinului,constatnd c aciunea ei obinea efectul
dorit i zmbi satisfcut cnd simi organul tot mai erectat apsndu-i
abdomenul.
Dracu' s te ia,Amalia,bombni cu glas sczut Alex,care de trei zile se gndea
la o partid n pat cu contesa.Duc-se naibii,Boris! Dac nu ne putem duce la

tine,vino la palatul meu din ora.Slujitorii mei sunt de o discreie scrupuloas.Te


voi conduce napoi,acas,nainte ca Boris s plece de la Yacht Club".
Orict de inteligent i iscusit n flirturi ar fi fost Amalia,asemenea marilor
frumusei care de-a lungul timpurilor obinuiau s se nconjoare de brbai ce se
gudurau pe lng ele,de ast-dat calculase greit,socotind c-l dusese de nas pe
nc un admirator pe care-l putea tachina i cu care s se poat juca.Ar fi trebuit
s-i dea seama.Oricine era la curent cu succesele amoroase ale prinului
Alexander Nikolaevici i acestea erau numeroase deoarece discreia nu
constituia o trstur caracteristic a Kuzan-ilor ar fi fost de dorit s dea
dovad de mai mult pruden.Secole de bogie,de obinuin de a porunci i de
arogan i fcuser pe Kuzani impermeabili la amabilitile unei societi
politicoase.Se purtau dup bunul lor plac,cu ndrzneal i nepsare,i dac
ddeau natere unor scandaluri,niciodat nu catadicseau s le dea atenie.
n ciuda binecunoscutei reputaii de nestatornicie a prinului,iegiunile de femei
care-l doreau preau s nu se lase descurajate.Ct despre el,ncntat de adularea
lor,i druia favorurile cu o generozitate democratic.Femeile frumoase i
pasionate l atrgeau,iar el era un amant extrem de fermector.Generos att cu el
nsui ct i cu averea sa,era nespus de irezistibil.La un singur lucru era
refractar: i displceau profund femeile posesive i,cnd chipurile drglae
ncercau s-l lingueasc i s-l ademeneasc mpotriva voinei lui,se pomeneau
nlocuite fr menajamente.Contesa Amalia nu era prudent,i fcu exact ceea
ce nu trebuia s fac.n imensa ei vanitate,creznd c-l va subjuga i mai mult pe
prin,c nte-indu-i dorina avea s-l atrag i mai tare spre ea,l
tachina,refuzndu-i favorurile i n a treia sear.
n seara asta nu pot,iubitule,mi pare ru!
Prinul Alex era un brbat modern i experimentat rafinat,cultivat,extrem de
chipe i incredibil de bogat.nvase de timpuriu regulile artei de a face curte i
se tia c,atunci cnd avea chef,curta cu amabilitate cte o femeie deosebit de
frumoas vreme de dou sau patru sptmni.
Dar nimeni,orict de optimist ar fi fost,n-ar fi mers att de departe nct s
afirme c vreuna dintre aceste avansuri capricioase ar fi fost ale unui brbat
ndrgostit.Noiunea aceasta,chiar i sentimentul respectiv erau total strine firii
lui fundamental egoiste i dornice de a-i satisface propria plcere.
Alex se bucurase de farmecele voluptuoase ale Amaliei vreme de cinci luni
ceva fr precedent tocmai fiindc acele farmece erau voluptuoase.
n pat,ea era exact antiteza zeiei cu pr auriu,rece i distant,pe care o nfia n
public.Era o destrblat slbatic,nesioas,iscusit i desvrit,a crei

pricepere tehnic,mpreun cu nclinaiile sale fireti,depea deseori imaginaia


i,n mod cert,extrgea din strvechiul dans al dragostei cele mai profunde
plceri senzuale.
Nu poi sau nu vrei? ntreb Alex pe un ton dispreuitor i rece,fr a grei
nici un pas n timp ce aluneca fr efort prin mulimea de dansatori.
Dac a putea a veni,Sacha,susur Amalia minind.
Atunci vino la palatul meu.Voi avea grij s fii acas n dou ore,zise el scurt.
Pentru prima dat,n mintea Amaliei apru o urm de ndoial.Propunerea de
dou ore se asemna,n mod crud,mai mult cu un rendez-vous cu o prostituat
sau cu o iganc dect cu o femeie de a crei frumusee i personalitate s fi fost
vrjit prinul.
mi pare ru,Sacha,realmente nu pot,murmur Amalia.
i continund n stilul cu care avusese atta succes n trecut,i oferi pe sub
genele dese o privire cald i ispititoare.
Cea! explod furios Alex.Desprinzndu-se din braele ei,se rsuci pe
clcie i strbtu cu pai apsai ncperea,mpingnd i izbind cu umrul
pentru a-i croi drum prin mulime,ntr-un mod lipsit de cele mai elementare
maniere.Superba contes Benckendorf fu abandonat n mijlocul slii de bal,n
timp ce capetele tuturor oaspeillor aflai pe o raz de apte metri se rsucir ca
s se holbeze la ea,la auzul insultei neechivoce a lui Alex.Sub arsura
insultei,temperamentul Amaliei explod.
Blestemat fie sufletul negnt al lui Sacha. O s plteasc pentru ceea ce-a fcut
n seara asta i jur n sinea ei cu furie.
Fcnd apel la ntrega ei demnitate,i strnse buzele ncercnd s mimeze un
zmbet politicos,i nl brbia cu contur clasic i prsi cu pai leni ringul de
dans,ncercnd s ignore freamtul maliios i dispreuitor al brfelor,care
izbucnir imediat,dup o scurt tcere plin de uimire.
Alex cobor n goan scara de marmur acoperit cu un covor rou ce ducea spre
foaierul de la parter,nelund n seam capetele ntoarse spre el i privirile
speculative care i nsoeau plecarea grbit.Odat ajuns n foaier,pocni din
degete spre a chema un fecior care s-i aduc pelerina de zibelin,iar n timp ce
ateptarea i se prea nesfrit de lung,clocotea n sinea lui de o furie cumplit.
Nemernica,afurisita de curtezan ticloas,care i folosete mpotriva mea
meteugurile ei iscusite.Am ateptat-o dou nopi Dumnezeule Sfinte,doar nu
am nevoie de o femeie chiar n asemenea hal.Pentru mine femeile sunt o
necesitate,dar niciodat nu constituie o obligaie.Pot s supravieuiesc foarte
bine fr Amalia; cugeta el,n timp ce prefctoriile ei atoare continuau s-l

fac s fiarb de mnie.La dracu,pe insule exist ignci cu sutele i dac-i


vorba,i o mulime de fete i tinere soii din lumea bun,tot att de dornice s-mi
fie pe plac.Si totui...Amalia e al dracului de bun la pat.
n cele din urm,feciorul sosi cu pelerina,cerndu-i iertare,i Alex i potrivi pe
umeri luxoasa blan.Ddu scurt din cap indicndu-i feciorului c poate
pleca,apoi rmase o clip n loc,mustrndu-se c-i descrca proasta dispoziie
pe slujitor; vrndu-i mna n buzunar i arunc acestuia dou ruble de aur i se
scuz,explicnd cu un surs ruinat:
mi pare ru,frioare.M-a scos din fire o afurisit de femeie.
Bgnd banii n buzunar,servitorul i adres un zmbet larg i,cu o gritoare
nlare din umeri,rspunse:
Nici o femeie nu merit s te gndeti prea mult la ea.Gsii-v o iganc,
excelen.V va nclzi sngele i v va potoli enervarea.
Poate c are dreptate,reflect Alex.Dou sptmni petrecute n refugiul meu
preferat din apropiere de Moscora,cu o igncu mi-ar risipi proasta
dispoziie.Ar fi fost linititor s aib cteva sptmni de desprindere din aceste
activiti sociale febrile,.obositoare,ridicole i neplcute.El i Ivan ar merge la
vntoare de lupi.Lsndu-i gndurile s goneasc anticipativ,hotra deja n
minte care dintre noile sale puti avea s le ia; i nu trebuia s uite dou sau trei
lzi cu vinul foarte vechi i bun de Tokay pe care-l cumprase de curnd.Iar
cu perversa nestatornicie i cu imensul optimism al tinereii Amalia fu uitat
cu desvrire.n clipa n care feciorul deschise larg ua n faa lui i prinul pi
afar,fiind ntmpinat de un vrtej de zpad spulberat,proasta dispoziie se i
risipise,fiind nlocuit de ateptarea plin de bucurie a frumuseii,tihnei i
plcerilor oferite de o edere la ar.i dduse porunc vizitiului su,Ivan,s stea
cu troica gata pregtit n faa intrrii,deoarece socotise c avea s plece
devreme,mpreun cu Amalia.Acum,n timp ce cobora n fug treptele luminate
de fclii ndreptndu-se spre troica deja n ateptare,strig vesel:
Ivan! Ivan! Plecm la Podolsk...acum,n clipa asta!i inima i cnta,plin de o
nestpnit euforie.
CAPITOLUL 2
Pe treptele de la intrare,sub fulgii de zpad ce cdeau uor,se afla i o alt
persoan,oaspete al balului de la palatul Dolgoruki.Dar starea de spirit a acesteia
era total diferit de cea a brbatului care se ndrepta cu atta entuziasm ctre
troica sa roie i superb echipat.Acest oaspete o femeie era posomort,

oarecum nspimntat,i cnd vntul se strecur n rafale reci prin faldurile


pelerinei sale uoare,ncepu s tremure.
Zena Turku o nsoise la bal pe mtua ei,baroneasa Adelberg,cu porunca
expres de a se face plcut generalului Skoblov,care o ceruse n cstorie.
Opunerea,planetele i blestemele Zenei nu clintiser cu nimic hotrrea mtuii
sale de a o mrita cu acel general antipatic,gras,libidinos i btrn,care,de-a
lungul celor aizeci de ani ai si,ngropase deja dou soii.ntre Zena i vduva ei
mtu nu exista nici urm de iubire.
Dup ce frumoasa mam de origine daghestan a Zenei murise cu trei ani n
urm n durerile facerii,tatl ei se cufundase ntr-o disperare letargic din care
nu-i mai revenise.La o sptmn dup nmormntare,el,Zena i nou-nscutul
prsiser moia prosper i frumoas din inutul Astrahanului i veniser la
St.Petersburg,ncercnd fr s reueasc s-i alunge tristeea,baronul Turku se
apucase de butur i jocuri de noroc; numai rareori prea ndeajuns de treaz
pentru a observa c Zena avea nevoie de el.n astfel de momente i fgduia
solemn c se vor napoia acas.Dar acolo nu-l ateptau dect amintiri
dureroase,crora nu le putea face fa,dup cum nu suporta nici vederea
bieelului a crui venire pe lume fusese cauza morii iubitei lui soii.n zorii
unei zile,n urm cu ase luni,baronul Turku,incapabil s ndure nc o zi de
via,i dusese pistolul la tmpl i i zburase creierii.
Zena i micul ei frate,Bobby rmseser singuri,cu sora vitreg i plin de
rutate a baronului,care pusese stpnire pe ceea ce mai rmsese din averea
familiei Turku,reamintindu-i Zenei ncontinuu i cu dispre c trebuia s fie
recunosctoare c avea un acoperi deasupra capului,deoarece tatl ei pierduse
practic toate rublele la cri.Acum exact trei luni,cnd Zena mplinise
optsprezece ani,mtua ei o informase c avea s se mrite cu generalul
Skoblov,dat fiind faptul c ea nu mai avea chef s ntrein o nepoat
nerecunosctoare.Spera c Zena i ddea seama ct de norocoas era,deoarece
fetele fr bani nu constituiau o partid atrgtoare pe piaa cstoriilor,situaie
la care se aduga pata practic de neters pe care o constituia faptul de a avea o
mam de origine cerchez.Zena nu lua n seam brfele jignitoare referitoare la
mama ei,fiind tot att de mndr de farmecul motenit de la mama sa ca i de
nobleea mai convenional a tatlui su.Tatl baronesei Turku era o cpetenie
puternic din inuturile muntoase,al crui clan crmuise n Caucaz secole de-a
rndul.Ultimii trei ani de dup moartea mamei sale fuseser triti i nefericii
pentru Zena,care urmrise lenta i necrutoarea decdere a tatlui ei,cndva att
de mndru i viguros.Dup moartea soiei lui,abia dac mai aducea a omul ce

fusese mai nainte.Aproape peste noapte,se schimbase ntr-un brbat


distant,detaat,de o politee oficial.
Baroana Adelberg o btuse la cap ntruna,amrndu-i zilele,pe tnra fat care,n
acel mediu posomort i singuratic,devenea pe zi ce trecea de o nespus
frumusee.Rareori,pe vremea cnd tatl ei nc mai tria,el ieea dup-amiaza
din camera lui i ochii i se nceoau cnd distingea la fiica sa adolescentin o
izbitoare asemnare cu mult-iubita lui soie.Amintirile erau sfietor de
dureroase,i n ultimele sale luni de via i evitase,cu brutalitate,din ce n ce
mai mult,fiica.n sptmnile dinainte de balul Dolgoruki avusese loc o furtun
de certuri aprige i dure ntre baroana Adelberg i Zena,btrna furioas sfrind
prin a amenina c o va da afar din cas dac nu se va nvoi s se mrite cu
generalul.Zena nc mai ovia.nclina cu mai mult ncpnare ca niciodat s
fac orice absolut orice mai degrab dect s-l accepte ca so pe acel brbat
btrn i urcios,cu faa lui congestionat i ascuit,cu ochi ri i respingtori
care o nvluiau n priviri att de libidinoase.Sttuse n picioare lng ea n
fiecare sear,optind fraze dulci care,venind din partea unui brbat ce-i putea fi
bunic,erau lubrice; atingnd-o ntr-un mod familiar i dezgusttor,atunci cnd
mtua ei nu se uita spre ei; privind-o fr a se ascunde cu un rnjet pofticios n
timp ce o informa pe baroneas c dorea ca logodna s fie scurt.
Faptul de a fi fost nevoit s danseze n seara aceasta cu generalul ntrise i mai
mult hotrrea Zenei de a se mpotrivi cu orice pre cstoriei cu el.O inuse n
brae ntr-un mod prea intim,apsndu-i de toracele ei pntecul flasc; i
scuturndu-se de scrb,Zena trebuise s fac apel la toat voina ei ca s nu
fug de pe ringul de dans.n secunda n care muzica ncetase,se rugase s fie
scuzat cteva clipe ca s-i rearanjaze coafura i,practic nind din
ncpere,coborse n goan scara i,sub un brusc imbold,ceruse s i se napoieze
mantia,necesitatea de a se deprta de btrnul general depind orice
considerente legate de politee.
Trecuser cteva minute de cnd sttea Zena pe treptele palatului,gndindu-se
nnebunit la vreo soluie posibil,prin care s scape de viitorul pe care i-l
plnuise mtua ei.Vreme de o clip i trecuse prin minte chiar i s se arunce n
Neva,dar alungase repede ideea cnd realizase c rezultatul unei srituri de pe
pod pe sloiurile ce acopereau rul ar fi fost probabil picioare frnte i o moarte
lent prin ngheare.Zena era nc destul de nsufleit de optimismul tineresc
pentru a prefera viaa i nu moartea.n orice caz,Bobby avea nevoie de cineva
care s aib grij de el.Avnd o minte plin de energie,un trup tnr i sntos i
o personalitate bogat n resurse,cu siguran va fi n stare s supravieuiasc.

Avea s supravieuiasc! Dar mai nti trebuia s fac n aa fel nct folOsindui isteimea s ajung ct de departe de St.Petersburg,de o mtu rzbuntoare
i de un pretendent libidinos.i evalund la repezeal foarte puinele opiuni
disponibile pentru o femeie de optsprezece ani care mai avea de ngrijit i un
frate n vrst de trei ani,se opri la o decizie: avea s se duc la bunicul ei,n
muni.Avea s-l gseasc ea n vreun fel.
CAPITOLUL 3
Ivan! Ivan! Trezete-te!Tnrul nobil i zglia vizitiul adormit,care,nfofolit
n pturile de blan ale trsurii,se lsase furat de somn.
Ivan,trezete-te! Plecm spre Podolsk.Hai mai repede!
Prinul cel nalt i brunet chicotea cu indulgen n timp ce-l scutura viguros pe
voinicul ran.Podolsk'asta era desigur destul de departe de St.Petersburg
socoti n sinea ei Zena,ntr-o fraciune de secund.Odat decizia luat,se pregti
s-l abordeze pe necunoscut.Apoi ezit,educaia de o via ntreag opunndu-se
unei purtri att de neruinate.ns cnd vzu c vizitiul se trezise de-a binelea i
caii se cabrau n hamurile lor,alerg cu disperare spre silueta mbrcat n
blnuri de zibelin i se ag de braul ei.
Surprins,prinul se rsuci n loc,i ochii lui cu reflexe aurii i gene dese o
nvluir ntr-o privire apreciativ pe fata zvelt care sttea n picioare n faa
lui,nfurat ntr-o cap de camir cenuie,foarte uzat,bordisit cu blan de
miel neagr.Cretetul capului ei abia dac-i ajungea pn la umr,i spre privirea
lui se nla un chip frumos i delicat,cu ochi mari,de un albastru nchis i
rugtori.
Ei bine? zise el impasibil.Cu un gest confuz,Zena ridic o mn,dnd la o
parte o uvi de bucle castanii care-i czuse peste frunte,i cu o micare
nervoas a capului ei graios i scutur spre spate lunga cascad a prului.
V rog,domnule...Vorbea gfit n francez; se ntrerupse,apoi trase adnc aer
n piept i se avnt iari:
V rog,domnule,n-ai putea...n-ai putea s-mi ngduii s merg mpreun cu
dumneavoastr la Podolsk?Sub privirea ndrznea i deliberat scruttoare a
prinului i cobor pleoapele i i inu rsuflarea,chinuit de stnjeneal i
nerbdare.Oh,Dumnezeule,cum de am putut s decad att de mult nct s-i cer
unui necunoscut s m ia n trsura lui?O coplei ruinea; apoi,printr-o
ovitoare oscilaie a ngrijorrii ei nervoase,mintea i efectua o schimbare
total,disperarea alungndu-i orice scrupule ce-ar fi ndemnat-o s ezite.

Sfnt Fecioar,ce m fac dac el spune nu? Isuse,bunule,f-l s zic da,i pn


n zori o s ajung departe de St.Petersburg i de respingtorul general.
Alexander Nikolaevici o privea atent i rece pe tnra fat.Cu frumuseea ei
delicat i inocent,nu putea s aib mai mult de aisprezece ani.Totui,nu era
neobinuit de tnr pentru a fi femeie de strad.Multe dintre acestea i
ncepeau meseria la doisprezece sau treisprezece ani.La aisprezece,ea era
probabil o veteran cu experien,i peste nc trei ani frumuseea ei avea snceap s se ofileasc.Aceste frumoase flori ale nopii se vetejeau rapid.
Aadar vrei s cltoreti cu mine spre Podolsk.De ce? ntreb el,n timp ce
ochii lui i examinau cu insolen silueta de la cap pn la picioare,revenind apoi
la chipul ei palid.
Nu...nu pot spune de ce,ngim Zena.
n mod evident,fata nu e mbrcat pentru o supravieui mult timp n noaptea
aceasta cu temperaturi sub zero grade,gndi prinul,msurnd-o calm cu ochii
lui cprui-aurii.i dac ar lua-o cu el,asta l-ar scuti de osteneala de a se duce
pn n insule ca s gseasc vreo igncu care s-l nveseleasc.
Sub privirea lui dur Zena se fcu mic.Trsturile domnului aveau o vag
expresie de animal de prad asemenea unei feroce pantere negre,frumoas i
tototdat nspimnttoare.Era un chip fr urm de blndee sau mil,ns de o
frumusee slbatic ce-i atrgea privirea.O imperceptibil nlare a umerilor si
largi ddu de neles c prinul luase o decizie.
De ce nu,micuo? ntreb el pe un ton indiferent,trgnnd cuvintele,
oferindu-i curtenitor braul i ajutnd-o s urce-n troic.Zena se ls s cad pe
maldrul de blnuri moi,cu inima nc btndu-i nebunete.Prinul se tolni
comod alturi de ea,i peste cteva secunde strbteau cu toat viteza strzile
largi,n galopul ameitor al cailor.Prinul nu-i adres nici un cuvnt nsoitoarei
sale,gndurile concentrndu-i-se asupra ctorva lucruri de care avea nevoie
pentru cltorie.Cnd ajunser la impuntorul palat din rnarmur trandafirie al
Kuzan-ilor de pe cheiul Nevei,prinul i ddu lui Ivan cteva instruciuni
laconice,apoi o ajut pe Zena s coboare i o conduse spre intrare.Uile duble
din bronz,bogat ornamentate,se deschiser nainte ca ei s apuce s le ating.
Alex l inform pe un majordom englez cu inut impecabil c avea s plece
imediat ctre Podolsk i c nu voia dect s-i schimbe hainele de sear.
Rutledge,arat-i te rog,domnioarei......
Turku,se grbi ea s rspund.i pe urm,temndu-se c numele ar putea fi
recunoscut,se corect repede:
Domnioara Turknaminen,

Rutledge,domnioara Turknaminen va dori,fr ndoial,s se remprospteze


puin nainte de drum.Condu-o n camera de oaspei decorat cu albastru i
trimite-i o camerist.
Foarte bine,domnule prin,rspunse majordomul,studiind-o pe Zena cu o
privire apreciativ.Servitorii palatului Kuzan erau obinuii cu apariia subit,ca
nsoitoare a stpnului lor,a unor femei frumoase i pitoreti i,ca de attea ori
n trecut,Rutledge fcu fa situaiei cu noblee.
V rog,domnioar,nu mai mult de un sfert de or.Nu-mi place s atept i
sunt nerbdtor s pornesc la drum,rosti Alex pe un ton rstit.
Familiarizat cu purtrile grosolane ale ntregului neam al Kuzan-ilor,Rutledge o
conduse pe Zena n camera ei i o ntreb politicos dac mai avea nevoie de
ceva.
Nu...mulumesc,murmur Zena,intimidiat de nobleea acestui majordom
glacial.Revenind la parter,Rutledge nl o sprncean n timp ce o informa pe
administratoarea casei cu privire la musafira prinului.
Doamn Chase,am vzut noi o mulime de...hm...persoane feminine intrnd i
ieind din dormitorul tnrului stpn,dar,de obicei,tia cum le cheam.
Pn mine diminea va ti i numele celei de-acum,ripost sec doamna
Chase,n timp ce ateptau la captul de jos al scrii,pentru eventualitatea c
prinul ar avea de gnd s le dea unele instruciuni nainte de plecare.
n mai puin de zece minute,Alex reapru pe palierul de deasupra,mbrcat
simplu ntr-o cma de mujic de culoare crem,ncins cu un bru rou peste o
pereche de pantaloni din camir negru ndesai n cizmele din piele de cprioar
frumos brodate; prul i era dat spre spate n neornduial,deoarece n graba cu
care i schimbase vemintele,degetele rsfirate i inuser loc de pieptene.
A trimis Ivan un mesager care s rein trenul de Moscova?
Da,stpne.
Tnrul buctar este pregtit?
Da,domnule,i este deja n drum spre Vauxhall-ul" Moscovei.
Au plecat putile i vinurile mele?
Desigur,domnule.Mai dorii i altceva?
Nu,v mulumesc amndurora; suntei foarte eficieni.
Prinul ncepu s umble cu pai mari prin hol,n timp ce Rutledge i doamna
Chase rmaser tcui,n poziie de drepi.Cnd strbtu pentru a treia oar
pardoseala,Alex i izbi nerbdtor palma cu mnuile i remarc mbufnat:
Pn acum trebuia s fie gata! Trimitei,v rog,pe cineva s-i spun s se
grbeasc.

La dracu ocr n sinea lui.Exist oare vreo femeie care s fie punctual? i mai
dau cinci minute i apoi plec.O s gseasc ea pe cineva care s-o duc pn la
Podolsk.Tocmai cnd firea lui iute ncepea s clocoteasc,Zena cobor n fug
treptele i,gfind,i ceru scuze pentru ntrziere:
mi pare ru,domnule,dar cldura focului era nespus de plcut,i pantofii
erau uzi i...Prinul ntrerupse cu grosolnie aceast litanie nfcnd-o de bra i
mpingnd-o repede spre u.
Da,da,bine,nu-i nimic,trebuie s ne grbim.Trenul e reinut special pentru
mine.Haide,iute!
La revedere,prine Alex! strigar n cor Rutledge i doamna Chase.
La revedere! Voi fi plecat vreo dou sptmni n caz c ntreab de mine
prinii mei.n cteva clipe ieir pe u,coborr treptele i se instalar n troic.
Domnule...rosti Zena cu timiditate.
Ce este? replic Alex cu bruschee.Erau n ntrziere,dup cum constat el cu
neplcere,i aveau s se fac ateptai mai mult dect de obicei.
Trebuie s fac o oprire.
Trebuie?! repet prinul pe un ton provocator,indignat de o asemenea cerere.
Zena remarc fulgerul de revolt din ochii lui i plecndu-i pleoapele,relu
cererea cu un firicel de voce:
V rog,domnule,nu va dura mult.
Naiba s le ia de femei. blestem el n gnd,mereu nc o oprire,ba nc un
bagaj,sau nc un minut s-i aranjeze coafurile.Oftnd n sinea lui,se gndi c
trenul l mai ateptase i pn acum,iar micuul bagaj" prea foarte spit.
Bine,micuo,oft el.Unde vrei s mergi?Zena i ddu adresa,pe care Alex i-o
transmise vizitiului,i n scurt timp se aflar pe strada ngust care trecea prin
spatele casei mtuii sale.
M ntorc imediat,domnule.V mulumesc foarte mult c ai oprit,zise Zena
dintr-o suflare.i azvrlind blnurile cu care era nvelit sri jos din troic mai
nainte ca vreunul dintre brbai s-o ajute.
Deschiznd fr zgomot ua buctriei,Zena urc pe furi scara de serviciu pn
la camera copiilor de la al treilea etaj.Casa era tcut,dar trebuia s se grbeasc.
Strnse cteva din lucruoarele lui Bobby ntr-o legturic,apoi l nfur
ntr-un pled clduros pe bieelul de trei ani adormit,l lu n brae i se strecur
n linite afar din cas.Copilul continua s doarm,netulburat,i n timp ce
nchidea uor ua buctriei,Zena ls s-i scape un oftat de uurare.
V mulumesc c m-ai ateptat,domnule,spuse,urcnd n troic cu preioasa ei
povar.Prinul moise uor,rezemndu-i capul brun-pe catifeaua matlasat.

ntredeschise ochii i se uit la tnra fat.Ochii aurii se ngustar


imperceptibil.Dumnezeule sfinte...un copil. Are un copil! Alex se ridic brusc n
capul oaselor i se holb mirat la chipul ngeresc al biatului adormit.
Nu puteam s plec fr el,domnule,opti Zena cu glas rugtor,ngrozit de
expresia furioas de pe faa frumoas a brbatului de lng ea.
Alex ncerc s domoleasc temerile fetei replicnd n mod mecanic:
Nu,bineneles c nu.Ah...ei,bine,acum...aadar,se pare c suntem gata de
drum.Ivan,pornete!Caii pornir ndat ntr-un galop vioi.
El este tot ce am pe lume,domnule,i explic Zena cu calm brbatului tcut i
sever care sttea alturi de ea.
neleg,micuo,o ncredin Alex politicos.Dar,fir-ar s fie,ocr n sinea
lui,asta chiar c ntrece orice msur.n mod cert era ceva nemaintlnit ca o
femeie de strad s-i ia cu ea plodul ntr-o cltorie de afaceri.
CAPITOLUL 4
Drumul pn la gar fu strbtut ntr-o goan nebun,rsuflarea cailor ridicnduse n spirale fierbini n aerul rece i proaspt.Ivan fluiera i-i ncuraja pe
frumoii murgi s mreasc viteza,iar obrajii Zenei devenir trandafirii sub
biciuirea vntului rece.
Ivan,car tu ncul,porunci prinul cnd ajunser la intrarea n gar.
Toi pasagerii erau de mult n vagoane i peronul grii era gol.Alex i oferi Zenei
braul i se ndreptar spre vagonul de un cenuiu deschis,mpodobit cu blazonul
familiei Kuzan,lng care ateptau civa funcionari de la cile ferate.
Bun seara......bun dimineaa,excelena voastr.Totul este pregtit,declar
unul dintre ei,n timp ce luau cu toii poziie de drepi,pocnindu-i clciele.
i ferir toi cu discreie privirile de la copilul pe care-l purta slujitorul
prinului,ns,pn a doua zi la amiaz,ntregul St.Petersburg avea s afle c
prinul cltorea cu o tnr femeie cu un copil.
Mulumesc,rspunse Alex absent,fiind obinuit s cltoreasc ca un prin.
Aceast siguran de sine dezinvolt era rezultatul a sute de ani de privilegii ale
Kuzan-ilor.Ivan i ddu copilul Zenei i o ajut s urce n vagon,dup care se
ndrept spre grupul funcionarilor pentru a mpri cadourile ce asigurau,n
parte,respectul acestora.Cnd prinul deschise ua,Zenei i scp o uoar
exclamaie de uimire la vederea bogiei opulente.Trei feciori,buctarul-patiser
i o camerist ateptau ordinele prinului.
O nclinare din cap abia perceptibil a prinului o aduse n faa lui pe camerist.

Culc-l pe copil n micul dormitor albastru,Mariana,i rmi cu el,rosti


prinul.
Dar,domnule...ncepu Zena.
Poftim? ntreb el rece,nefiind obinuit ca oamenii s-i comenteze
dorinele.Fii linitit,draga mea,Mariana se pricepe foarte bine la copii.
Mariana zmbi radioas i ntinse braele s ia copilul.Zena decise c era mai
nelept s nu nceap cltoria printr-o scen,aa c i ncredina friorul
cameristei tinere i durdulii,care prsi ncperea cntndu-i ncetior copilului
adormit.
i acum zise Alex afabil,mulumit c problema fusese rezolvat spre
satisfacia lui te-a ruga,domnioar......
Turknaminen,dar,v rog,domnule,spunei-mi Zena.
Ah,da,un nume ncnttor i mult mai simplu dect...Ei,bine,Zena,mi dai voie
s-i iau pelerina i s-i ofer un punci fierbinte ca s te-nclzeti? Feodor,e gata
punciul acela?
Da,excelen.
Perfect.Adu castronul i las-l pe mas.Pe urm te poi duce la culcare.
Alex umplu cu lichidul fierbinte dou cupe din argint i-i oferi una Zenei.
Nu cred c-ar trebui,domnule,murmur ea ovitor,simindu-se stnjenit c se
afla singur cu prinul.
Prostii,domnioar,eti ngheat.Butura aceasta te va nclzi.Mcar
ncearc,insist Alex.
Bine,dar numai puin,consimi Zena,hotrnd n sinea ei s bea o nghiitur
i pe urm s stea treaz pn cnd aveau s ajung la Moscova.
Alex se ls s cad ntr-un fotoliu,tolnindu-se comod,innd n mini cupa
cald i ntinzndu-i picioarele lungi.Printre pleoapele lsate o studia pe tnra
femeie ce sttea vizavi de el.n mod cert nu arta ca o femeie de strad cel
puin nu ca una cu succes.Rochia ei,dintr-o mtase uoar,era demodat de mai
bine de doi sau trei ani,i puin strmt peste piept,de parc ar fi fost primit de
poman.i pantofii de dans vzuser zile mai bune,iar iragul ngust de perle din
jurul gtului ei suplu era foarte modest.Poate c podoaba i fusese druit de
vreun protector cu cteva anotimpuri n urm,i nici un altul nu-i luase
locul.Faa deosebit de frumoas,ncadrat de bucle grele castanii,ncepea s
prind culoare pe msur ce punciul cald i focul ce trosnea n mica sob de
porelan i fceau efectul.Alex sorbi n tcere delicioasa butur,apoi i umplu
iar cupa.Deoarece n tcerea tulburat doar de ritmul roilor fata prea s devin
din ce n ce mai nervoas,ncerc,oarecum la nimereal,s-i alunge stnjeneala

printr-o conversaie banal.Dar cum ea rspundea la ntrebrile lui prin fraze


ambigue,se cufund din nou n plcuta lui somnolen.
La urma urmei,i zise cu sufletul mpcat,din partea ei nu era vorba dect de o
propunere de afaceri,iar din punctul lui de vedere ea reprezenta doar un
recipient pentru viitoarele lui cerine fizice,aa c nu era nevoie de nici o
prefctorie sau un politicos.Aadar,ceva foarte convenabil,conchise Alex
recunosctor sorii.n mod ciudat,nu simea nici o poft sexual,ceva cu totul
neobinuit pentru el n prezena unei femei frumoase.Poate c de vin era
nfiarea copilroas a acestei frumusei delicate.Probabil c nu cntrea mult
peste patruzeci i cinci de kilograme,i chiar cu pantofi cu tocuri nalte abia
dac-i ajungea la umr.Pentru el,fetele tinere nu constituiser niciodat un
capriciu deosebit,preferinele lui ndreptndu-se n mod categoric spre femeile n
plin nflorire,voluptuoase,nalte i ndeajuns de plinue,n aa fel nct s tii c
ai n brae o femeie.Vrjitoarea asta mic i drgu i amintea foarte mult,ca
nfiare i timiditate,de o vrbiu delicat.Cum dracu supravieuise pe strzi
cu aceast uimitoare lips de agresivitate trstur att de caracteristic
celei mai vechi meserii din lume? Cu toate acestea,aerul ei de nevinovie
vulnerabil era atrgtor.
n linitea vagonului i cu ochii aceia reci cu reflexe aurii fixai asupra ei,Zena
se simea ca i cum ar fi fost prins ntr-un scenariu de-a oarecele i
pisica".nfiarea de o frumusee slbatic a prinului,dimensiunile lui
nfricotoare,inuta arogant toate acestea contribuiau s-o intimideze.
Trebuie s rmn treaz pn la Moscova,i pe urm,mpreun cu Bobby,voi
putea s plec.Cu toate acestea,cnd Alex i oferi nc o cup o bu,iar pleoapele
ncepur s i se nchid.Dou porii din lichidul acela tare pe un stomac aproape
gol,plus ora trzie,se uniser pentru a face s nu i le poat ine deschise.
Dup nc zece minute n care urmrise starea de imens epuizare a Zenei,Alex
i suger s se duc la culcare.
Domnioar,eti aproape adormit.Dormitorul se afl n spatele primei ui la
stnga.Te rog s te instalezi comod.Ea se mic ntr-o ameeal somnoroas
generat de butura alcoolic,ora trzie i solicitarea nervoas din acea
sear,amintindu-i vag indicaia: prima u pe stnga.Odat intrat n ncpere,se
ndrept drept spre patul din lemn de mahon sculptat,i se prbui n el,aa cum
era,mbrcat,rmnnd treaz doar atta timp ct s-i trag peste ea o
cuvertur.Dei era trziu,prinul nc nu era gata de culcare.Mai rmase dou
ceasuri,golind pe ndelete coninutul castronului cu punci i imaginndu-i miile
de distracii plcute pe care i le ofereau domeniile sale rurale.Apoi gndurile i

zburar spre farmecele Zenei,i starea lui de spirit nenchinat spre sex se
modific treptat.Alex i scoase cizmele,se ridic alene t se ntinse cu micri
lenee.ndreptndu-se spre dormitor,i descheie centura i cmaa de mtase
lsndu-le neglijent s cad pe podea,n timp ce-i continua drumul spre
plcerile ce-l ateptau n braele drguei femei.
Dumnezeule,femeia a adormit cu toate vemintele pe ea.Era ntr-adevr
epuizat.Alex simi o scurt mustrare de contiin la gndul de-a o trezi,dar
dorina ce i se aprinsese n vintre nu voia s se domoleasc.Nu o voi ine mult
timp treaz i,la urma urmei socoti el n mod raional femeia avea s fie
pltit bine pentru ntreruperea somnului ei.Zena dormea pe spate,cu un bra
aruncat peste cap,cu obrajii mbujorai i cu uviele de pr castaniu rspndite
ntr-o bogie de bucle pe perna de dantel.Cuvertura de catifea fusese dat
parial la o parte,din cauza cldurii,iar respiraia fetei era linitit i uoar.
Ochii lui Alex trecur de la frumuseea fermectoare a feei la pielea lptoas a
snilor plini ce i se nlau n toat splendoarea,mpini cu fiecare rsuflare
deasupra decolteului strmt.O trie vibrant pulsa n pantalonii lui,erecia
insistent anticipnd senzaiile viitoare.i scoase pantalonii devenii prea
nguti,i brbia lui se eliber ca un arc tare,dreapt,fremtnd.Rmase n
picioare,gol un munte de brbat,bronzat,cu umerii lai i un torace ce se
ngusta,cobornd n muchi vlurii pn la abdomenul plat i oldurile strmte.
Patul se ncovoie sub greutatea lui Alex cnd acesta se aez cu grij pe
margine,se aplec i ncepu s descheie cu micri line irul de nasturi mici de
pe corsajul Zenei,pn cnd snii ei superbi fur eliberai din strnsoarea
rochiei.Dnd uor cmaa garnisit cu dantel la o parte,el i nclin mult trupul
i srut blnd un sfrc trandafiriu.Zena scoase prin somn slabe gemete de
plcere,asemntoare cu torsul unei pisici mulumite,n timp ce Alex continua s
practice uoara excitare n care era att de expert.
Niciodat nu considerase sexul ca pe o cucerire,o izbnd sau o realizare,ci mai
degrab ca pe o plcere ce trebuia mplinit,sporit i dus pn la limitele ei
maxime nainte de a fi consumat.Cu atingeri nespus de dulci ale vrfurilor
degetelor,mngie pielea cald i parfumat a gtului ei,umerii,rotunjimile
catifelate ale snilor,alintnd uor fiecare sfrc trandafiriu pn cnd amndou
se nlar perfect drepte.n profunzimea somnului ei,mintea Zenei plutea
fericit n acest paradis de plceri,visul prndu-i-se ncnttor.De pe buze i
scpau suspine uoare,nscute din pur senzaie,ca rspuns la aceste vibraii
noi,intense i nespus de plcute.Alex i descheie cu ndemnare copcile
fustei,dezleg panglicile jupoanelor i chiloilor ei,scondu-i-le cu uurin de

pe trupul inert i dezvluind splendida frumusee a corpului ei.Rcoarea de o


clip a aerului ce-i sclda pielea dezgolit fcu s fluture pleoapele Zenei,dar
cnd Alex se aplec s-i srute uor obrazul,ea surse dulce i adormi din
nou.Cu o atingere blnd,degetele lui rtcir peste pntecele ei,se mpletir
linititor n crlionii mtsoi i se strecurar mngietor n cldura dintre
coapsele ei docile.Desfcnd labiile catifelate,degetele lui fine explorar i
sondar cutele alunecoase pn cnd ajunser la micul loc sensibil pe care-l
cuta,i cu o atingere uoar ca un fulg l mngie cu delicatee pn cnd
respiraia Zenei se modific,devenind precipitat i agitat,iar oldurile ocepur
s i se zvrcoleasc ritmic,trupul ei ntinzndu-se spre izvorul acelei senzaii
imperioase.Culcndu-se lng ea,Alex se aplec s-i srute buzele fremtnde,la
nceput cu blndee,dar apoi mai insistent,limba lui gustnd dulceaa gurii ei n
timp ce i rostogolea trupul sub al lui,apsndu-se tare n ea.
Ochii Zenei se deschiser brusc.Cu o real panic se uit n ochii fierbini cu
reflexe aurii.Nu era un vis! nnebunit de groaz,i ddu seama c acele senzaii
nu erau un vis! Nevoia de a ipa i ncorda gtul,dar buzele lacome ale lui Alex
absorbir sunetul,n timp ce minile lui experimentate aau focul din sngele
ei.Zena ncerc s ignore plcerea fierbinte care o invada atunci cnd Alex i
supse uor sfrcul unui sn i protest slab:
V rog,domnule...este o cumplit eroare.V rog...trebuie s v oprii!
Oarecum mirat,Alex i ridic o clip capul,n timp ce-l strbtea un fior,oft
ncet:
Draga mea,spuse el cu blndee,e prea trziu ca s m opresc.
Cu un gest plin de tandree,i mngie prul i se aplec s-i srute buzele
fierbini,simindu-i ezitarea care precedea capitularea final.
Degetele lui suple se strecurar n miezul ei cald i umed,mngind micul loca
al plcerilor pn cnd oldurile ei se arcuir involuntar,dorind mai mult din
acea nespus bucurie de care se simea cuprins.Mintea ei ced,iar trupul prelua
conducerea.i astfel,n loc s se deprteze de acel brbat primejdios i lipsit de
scrupule,Zena ntinse minile spre trupul puternic i zvelt culcat peste
ea,nconjur cu braele umerii musculoi,i l trase febril mai aproape de
ea,dorind s se contopeasc cu virilitatea lui fierbinte.
Nevoia lui fiind la fel de stringent,Alex se ls cu toat greutatea trupului peste
ea,i penisul lui vibrant sond umezeala ei,n timp ce oldurile Zenei l ispiteau
cu micrile vechi de cnd lumea,ntmpin o mic rezisten i creierul lui
ameit de butur rmase perplex vreme de o clip,dar patima sa nfierbntat i
insistent l ndemn s mearg mai departe.Dorea cu disperare s se piard n

trupul ei,s liniteasc pasiunea care o fcea s respire sacadat,s obin uurarea
preaplinului penisului su.mpinse cu putere nainte.
Un ipt de durere i spaim umplu mica ncpere,readucndu-l brusc pe Alex
ntr-o neobinuit stare de trezie.Doamne Dumnezeule...o virgin se dezmetici
mintea lui nceoat de aburii buturii.
Zena suspina tcut n timp ce organul erectat al lui Alex o umplea.l nvluia o
cldur umed,strnind o pasiune deja trezit.
Dumnezeule,ce plcut era atingerea ei strns i nvluitoare n vreme ce
sfrcurile ei se nfigeau n pieptul lui,i pielea ei prea catifelat sub vrfurile
degetelor lui.i alung temerile de moment fecioarele nu erau stilul lui;
prefera experiena la pat,dar acum era prea trziu...pentru amndoi.
Buzele lui mngiar uor obrajii Zenei,tergndu-i lacrimile cu srutri,n timp
ce se mica mai lent nuntrul focului ei senzual.Nu se grbea,observnd,cu
experiena unui maestru,momentele n care Zena se mica i se zvrcolea i clipa
n care i ieea n ntmpinare,i atunci cnd simi c era copleit de orgasm,i
eliber smna cald nuntrul ei.
n momentul acela Zena nu avea deloc sentimentul vinoviei.Plcerea era att
de deplin nct se simea plutind ntr-o stare de euforie de nedescris,dorind s
nu se mite niciodat din patul acela moale i cald.
Alex se rostogoli alturi de ea,lund-o n brae.i pe urm,cu trupurile
stule,rmaser mbriai.Realitatea se npusti necrutoare asupra ei: Ce am
putut s fac? Cum de mi-am ngduit asemenea liberti? Oare am devenit o
stricat?Pe urm,firea practic i raional a Zenei depi uoara stare de
isterie.Pentru numele lui Dumnezeu,doar nu e sfritul lumii...i a fost mult mai
bine dect dac a fi fost nevoit s m culc cu generalul acela btrn i demn
de dispre.Dar n clipa urmtoare fu invadat de un profund sentiment de ruine
prinul o va socoti cea mai deczut destrblat,dac practic l implorase s
se elibereze n braele ei.Cum am putut ngdui senzaiilor fermectoare s
primeze naintea bunei educaii?
Zena l privi pe sub pavza genelor pe brbatul care i rpise virginitatea cu atta
dezinvoltur.Era tulburtor de frumos: trsturi fine,aristocratice; o gur cu buze
pline i senzuale; pr negru,lung i buclat; o piele bronzat i neted peste
muchii reliefai.Cnd mna lui se rezem posesiv pe oldul ei,privirea i fu
atras de strlucirea unui smarald enorm,care o fcu s devin contient de
contrastul dintre situaiile lor.El era fermector,bogat,expert n arta seduciei,
remarc Zena cu tristee.Era clar c se fcuse de rs; simea c moare de ruine.

Smaraldul sclipi cnd mna lui Alex ddu la o parte buclele umede de pe
obrazul Zenei.
mi pare ru,micuo,c i-am produs durere.Habar n-am avut c asta era
prima ta sear ca femeie de strad.A fi putut fi mai blnd.
n momentul urmtor,prinului i se oferir cteva informaii uluitoare,dintre care
pe multe ar fi preferat s nu le afle niciodat.
Nu sunt femeie de strad,domnule.Sprncenele negre ale lui Alex se unir
brusc.Drcia dracului,n ce m-am vrt?
Sunt fiica baronului Turku,din Astrahan.Tatl meu a murit acum ase luni i
mtua mea s-a strduit s m mrite cu generalul Skoblov.
Alex ddu drumul unui oftat de uurare cel puin nu existau rude apropiate
crora s le dea socoteal imediat.
Dumnezeule Sfinte! Vulturul acela btrn trebuie s aib aproape aptezeci de
ani! exclam el ngrozit.
aizeci i unu,domnule,i pn acum a reuit s ngroape dou neveste,rosti
Zena cu glas calm.Eu nu voiam s devin soia lui,dar mtua mea insista,aa c
am fost nevoit s fug.Friorul meu i cu mine vom...
Friorul?! ngim Alex.Copilaul nu-i al tu? ntreb complet zpcit.
i pe urm realiz c nu avea cum s fie al ei el nsui abia o dezvirginase!
Un sentiment clar de team i un ntreg complex de senzaii neplcute l
copleir pe tnrul prin.La dracu!Asta nu e noaptea mea norocoas.
M-ai ademenit cu bun tiin! o acuz el tios.
Nu te-am ademenit! ripost cu nverunare Zena.Domnioarele modeste i de
familie bun nu-i ademenesc pe brbai! se rsti ea.
D-mi voie s nu fiu de acord,drgua mea,deoarece am cunoscut multe tinere
doamne modeste i de familie bun,replic Alex rece,dintre care o sumedenie
m-au ademenit pn la...hm...aceeai concluzie mulumitoare de care tocmai
ne-am bucurat noi doi.Dac se respect plictisitoarele conveniene,toate sunt ct
se poate de ngduitoare.Alex oft nemulumit.
Doamne,pentru care din pcatele mele pltesc acum?
Ce s fac eu cu tine? ncerci s faci un bine i s ajui pe cineva i uite ce se
ntmpl! Oricum,draga mea,constitui o problem extrem de neplcut,declar
Alex pe un ton acuzator.
Ai putea adopta modul onorabil de a aciona,domnule,cstorindu-v cu
mine,suger timid Zena.

Ha! Nu-i cunoti pe Kuzani,micuo! replic Alex dispreuitor.Nu pot s neg


numeroasele defecte ale Kuzan-ilor,dar pot s te asigur c prostia nu se numr
printre ele.Prinul susinea obinuita apreciere brbteasc,att de practic,
referitoare la lipsa de importan a virginitii.
Vei dori s v cstorii ntr-o bun zi,insist Zena.I-ai drui unei soii copii
frumoi,opti Zena,aruncnd o privire spre chipeul brbat de lng ea.Nu vrei
copii?
Am copii,replic el.Logica lui rece prea inatacabil.Zena abandon subiectul
discuiei.Alex se slt ntr-un cot i scrut cu o privire plin de repro
frumuseea dezgolit de lng el.Oare femeia intenioneaz s se plng tatlui
meu?Se mai ntmplase aa ceva,iar printele su putea fi uneori al dracului de
principial n ceea ce privea morala.
Oare mtua acestei tinere va ncerca s m sileasc s m nsor? Cel puin n
privina aceasta eu i tata suntem de acord reflect Alex cu un oftat plin de
recunotin.Tatl lui nu considera c ar fi fost necesar ca Alex s se gndeasc
la cstorie,de vreme ce nu avea dect douzeci i patru de ani.
Fir-ar s fie.ocr Alex printre dini.
Trebuia s fi pus nite ntrebri,mai ales c niciodat nu vzuse vreo domnioar
respectabil din lumea bun cu sni att de plini i superbi,sau cu olduri att de
fermector rotunjite,sau la dracu! cu o pasiune att de mbttoare i lesne
de aat.n timp ce ochii cu reflexe aurii ai lui Alex treceau peste trupul feminin
fr cusur,un tremur cald,nscut adnc nuntrul lui,semnal trezirea unei pofte
carnale,i ntinse mna s mngie rotunjimea ferm a unui sn fraged i
fermector.Gndurile nelinititoare i ovitoare ale Zenei fur risipite de
atingerea senzual a degetelor prinului,care fcu ca simurile s i se aprind
brusc ca o flacr luminoas.Deschise gura s protesteze,dar buzele lui calde i
fragede i le acoperir pe ale ei cu blndee.Zena ridic braele ca s resping
pieptul musculos ce o acoperea,dar n mod inexplicabil,independent de voina
ei,acestea se ncolcir n jurul gtului lui Alex.
n chip de scuz pentru faptul de a-i fi produs suferin anterior,prinul se strdui
s-i ofere acum numai plcere,srutnd i mngind fiecare zon sensibil
buzele,gtul,snii i Zena avu impresia c universul dispare.Buzele lui i
pecetluir fiecare poriune a trupului,zbovind i and pn cnd respiraia ei
deveni scurt i precipitat i oldurile i se arcuir,cutnd nc o dat unirea
cu brbatul acesta,strduindu-se s umple golul arztor i vibrant.
Nu te grbi,duka,opti.Avem destul timp.Zena scnci jalnic cnd Alex se
deprta de ea i ntinse braele,implorndu-i eliberarea.Dar el ddu la o parte

braele rugtoare i relu lent subtila mngiere,petrecndu-i degetele prin


crlionii ei mtsoi,desfcndu-i coapsele delicat i mngind interiorul lor
satinat.Zena era din ce n ce mai umed,pe msur ce valurile pasiunii creteau
tot mai mult i foamea ei sporea.Alex i aplec faa spre coapsele ei i i
rezem capul de pntecele ei.i srut prul pufos i apoi atinse cu buzele cutele
catifelate ale porilor de intrare spre paradisul ei vibrante,pline,umflate.
Ochii Zenei se deschiser mari,nspimntai.Ce fcea? Nu trebuia s-o srute
acolo.ntinse minile i ncerc s dea la o parte capul invadator.Nepstor la
eforturile ei,ns,Alex explora labiile externe,lingnd,srutnd,mucnd uor,
pn cnd btile inimii ei ncepur s-i bubuie n urechi.Apoi Alex desfcu
ncet labiile i limba lui sond umezeala miezului ei luntric pn cnd gsi
mica stea cluzitoare a dorinei.i cnd o atinse acolo,Zena crezu c o s
moar.Fu invadat de valuri explozive de pasiune tumultoas,n timp ce Alex
sugea cu delicatee i mngia cu limba perla ei trandafirie.
Trupul Zenei se zvrcolea,scuturat,tremur dup tremur,de valurile dorinei.
Cnd fu sigur c va exploda din cauza acelei isterii senzuale tot mai acute,Alex
i potrivi trupul ntre coapsele ei catifelate i i nfipse penisul ntrit i vibrant
n trupul ei,cu lcomie.Coapsele Zenei se strnser slbatic n jurul lui,contopind
ambele trupuri ntr-o mbriare primitiv.Dorea ca fora i energia,blndeea i
atingerea senzual a acestui brbat s-i umple simurile.
Minile lui Alex coborr s-i cuprind oldurile,i se nfipse cu toat foamea n
trupul ei dulce.Gura lui se nchise peste a ei,i ea gemu sub buzele lui
invadatoare cnd fu strpuns de lancea exploziv a iubirii lui.
Cnd atinse climaxul i vraja inund fiecare fibr a fiinei sale,Zena scoase un
ipt de mplinire brut,primitiv.Mult mai trziu,cnd pulsul lui ncet s mai
bat nebunete,Alex se rostogoli de pe trupul ei,culcndu-se pe spate i lsnd
s-i scape un fluierat lung i grav,n semn de apreciere respectuoas.
Niciodat,dulce porumbi,niciodat n viaa mea nu am mai ntlnit vreo
fecioar cu snge att de fierbinte,opti el.Ce noroc c te-am gsit,micuo!
Vacana noastr va fi magnific!Chicoti la gndul marii desftri de care avea s
se bucure ndrumnd o astfel de pasiune novice.
Expresia de intens satisfacie de pe chipul prinului i insinuarea obscen fcur
s tremure inima Zenei,cuprins de ruine.El nu ar fi sugerat aa ceva dect dac
o considera deczut i demn de cel mai mare dispre.
Deoarece Zena nu luase niciodat parte la viaa de petreceri a societii
aristocratice din St.Petersburg,nu tia c legturile amoroase i vacanele
destinate domolirii patimilor nu erau doar apanajul femeilor de strad i al celor

deczute.Dac aranjamentele puteau fi ascunse cu o discreie acceptabil,cei din


clasa nobiliar se dovedeau a fi participani foarte dornici.
N-a putea pleca n vacan cu dumneavoastr,domnule,murmur Zena
stnjenit.Mi-e foarte ruine c am cedat avansurilor dumneavoastr,domnule.
Ruine?! ntreb Alex,mirat de destinuirea ei.Trupul tu a rspuns,pur i
simplu,dorinelor lui fireti.Era obligatoriu s se ntmple cndva.Uite
ce-i,scumpa mea,d-mi voie s te asigur,pe baza unei vaste experiene,c,n
societatea frivol i pctoas n care evoluez eu,virginitatea este tot att de rar
i iluzorie ca i inorogul din poveste.
Poate c am exagerat un pic,cuget Alex,dar nu cu mult.Exista destul
virginitate,desigur,ns n general aceasta era asociat ochilor saii,trsturilor
urte sau grsimilor pe care nu le puteau ascunde nici mtasea i nici
corsetele.Fcea impresia c singurul motiv pentru care o frumusee ispititoare ca
aceea a domnioarei nu fusese rpit pn acum l constituise faptul c sttuse
retras n cas,dei dup cte nelegea el,btrnul general se strduise din
rsputeri s remedieze acest lucru,chiar nainte de logodn.
Alex recunotea nedreptatea fundamental n ceea ce privea cucerirea
femeilor,ns o recunotea parial adic aproba doar ideea supunerii femeii
fa de dominaia brbatului.Cu un real dispre aristocratic fa de convenienele
societii,nu se simea deloc ndemnat s reziste imboldului de a dezvirgina o
fecioar.Toate femeile erau un vnat plcut,indiferent de vrst,rang sau situaie
social.Prinul era n stare s defloreze o virgin cu aceeai nonalan cu care ar
fi clrit-o pe cea mai depravat trf.Era,pur i simplu,o necesitate,o
extraordinar plcere,uneori un joc vioi,iar alteori nimic mai mult dect o
dorin fizic imperioas,care se cerea domolit.Era tot att de firesc ca a respira
i a mnca,i numai toanele lui erau cele care determinau direcia privirilor lui
libertine.Niciodat nu s-ar fi gndit s posede cu fora o femeie i,la drept
vorbind nici nu avea de ce; femeile lui erau dornice s-i fac pe plac.
Nu plnge,draga mea,o consol Alex tergnd lacrimile ce iroiau pe obrajii
Zenei.Dormi,o ndemn linititor,strngnd-o n brae.Mine diminea te vei
simi mult mai bine.Zena ls cuvintele consolatoare s-i tearg temerile
cumplite..Mcar generalul acela respingtor a fost lsat n urm,gndi ea cu
uurare,nainte de a se cufunda ntr-un somn adnc n braele prinului.
Prea c nu trecuser dect cteva minute,dei n realitate se scurseser mai
multe ore,cnd o btaie puternic n u l trezi pe Alex.
Da,ce este? ntreb el buimac.

Copilul e bolnav,excelen,rspunse din spatele uii un glas de femeie


ngrijorat.
Venim imediat,rspunse Alex,acum pe deplin treaz.
Trezete-te,micuo! i opti Zenei la ureche.Zena deschise languros ochii i i
petrecu alene braele pe dup gtul lui,cutndu-i cldura trupului.
Pentru o virgin,remarc el,fata asta avea un instinct categoric plcut.
i desprinse cu grij braele din jurul gtului su i spuse cu blndee:
Draga mea,cred c fratele tu este bolnav.Cuprins de panic Zena se ridic
brusc n ezut,cu ochii plini de spaim.Alex ncepu s scotoceasc ntr-un dulap
de lng pat i,n final,se ntoarse spre ea innd n mn un halat de un rou
iptor.
mi pare ru,celelalte sunt ale mele...total nepotrivite.Culoarea asta e de prost
gust dar mcar este o mbrcminte pentru femei.Zena mbrc halatul,i leg
cordonul i i trecu rapid degetele prin buclele rvite,ateptnd s se mbrace
i Alex.Acesta deschise ua i,cu un gest al minii,art de-a lungul coridorului
ngust.
A doua u spre capt.Sper c nu-i ceva grav,adug el,cu simpatia cerut de
conveniene.Bobby zcea ghemuit n poala cameristei,respirnd greu i
neregulat.
Dumnezeule! strig Alex speriat.Respir cu greutate.Oprim trenul i o s
cutm un medic.
V rog,domnule,nu va fi nevoie,ncerc Zena s-l liniteasc.Lui Bobby i
se-ntmpl deseori asta iarna.Are pieptul foarte sensibil.Dac vom aduce n
camera lui o oal cu ap fierbinte care s degaje aburi se va simi n curnd
foarte bine.Alex puse pe goan trei rnduri de servitori i,n mai puin de cinci
minute,un samovar mare bolborosea cu furie n mijlocul ncperii,aburul ridicndu-se n spirale subiri spre tavan.Umezeala satur n curnd spaiul mic al
camerei i,cnd biatul se cufund n sfrit ntr-un somn odihnitor,Alex l culc
n patul lui i i ddu cameristei instruciuni severe s-i cheme dac ar rencepe
respiraia hritoare.Cnd revenir n camera lui Alex,acesta o culc pe Zena n
pat i o nveli cu gesturi blnde.Prea complet epuizat.Lsndu-se s cad pe
marginea patului,prinul zise pe un ton grav:
Bobby are nevoie de un doctor.Trebuie s gsim unul de cum ajungem la
Moscova.Zena aprob dnd din cap,tiind prea bine c serviciile medicului
aveau s depeasc posibilitile ei materiale actuale.
Dac ai vrea s te mai gndeti cu privire la a-mi oferi compania ta,a fi fericit
s-i fac un serviciu lui Bobby...

La auzul ndrzneei oferte,Zena i plec privirile.


Haide,micuo! Gndete-te cum se va ameliora sntatea lui Bobby.tii doar
c nu poi pierde a doua oar ceva ce deja s-a pierdut n mod irevocabil.
Vznd tulburarea din ochii ei,nu se simi tocmai n largul lui.Alungnd
remucarea de moment,continu pe un ton vioi:
i,oricum,fa de generalul Skoblov,eu sper c sunt mai...hm...mulumitor.
Un zmbet scurt i apru pe buze,dar fu ntmpinat de o tcere mormntal.Zena
se ntorsese cu spatele la el i se uita la perete.
Voi face dragoste cu tine n lumina soarelui i la strlucirea focului,porumbia
mea,murmur Alex pe un ton persuativ n buclele ei.Zena ezita,nevrnd s
recunoasc c era gata s-l nsoeasc pe fermectorul prin oriunde...absolut
oriunde.
Gndete-te la Bobby,repet Alex,rsucind-o cu faa spre el.Tusea o s-i
dispar.Va avea tot ce se poate cumpra cu bani.Dndu-i seama ct de profund
era dragostea Zenei pentru friorul ei i ct inea la sntatea lui,Alex lovea
acolo unde era ea vulnerabil.
Accept mcar s-mi fii oaspete cteva zile,pn cnd Bobby se va simi mai
bine.Uite,i fgduiesc c nu m voi atinge de tine.Cel puin nu nainte ca tu s
doreti asta.i desfcu larg braele ntr-un gest sincer de mpcare i i zmbi
cuceritor.Zena se ntoarse i-l cercet cu privirea,uimit de aceast capitulare
subit,nesesiznd sigurana i mulumirea de sine care motiva promisiunea lui.
Foarte bine,zise ea cu calm,explicndu-i c fcea asta pentru Bobby,dar
tiind n adncul sufletului ei c se minea singur.
Prinul i ngdui un uor zmbet de triumf.
Excelent decizie,scumpa mea,o felicit el.Peste patruzeci de minute ajungem
la Moscova.
CAPITOLUL 5
Alex l inea pe Bobby nfurat bine n cuvertura de zibelin cuibrit n braele
sale,n timp ce Zenei,n ciuda nfirii ei srccioase dar din respect pentru
faptul c prea s fie mama copilului pe care l purta prinul,i se oferi ca escort
braul efului de gar.Pe prin l ateptau dou troici elegante,nconjurate de un
cordon alctuit din poliiti n uniforme negre.ntreg acest omagiu slugarnic fu
primit cu dezinvoltur i cu un calm perfect de ctre Alex,care toat viaa
avusese parte de un astfel de tratament respectuos.
Ivan distribui salutul generos al prinului materializat n sute de ruble ceea ce
avu ca rezultat sporirea interesului tuturor funcionarilor prezeni.

Fur ajutai s urce ntr-o troic viinie i nvelii bine cu numeroase blnuri.
n ciuda situaiei incorecte i a gravelor nclcri ale regulilor din noaptea
precedent,Zena nu se putea mpiedica s simt o exaltare voioas.Ea i Bobby
urmau s fie n curnd mpreun cu bunicul lor,i acesta va avea grij de ei.Totul
decursese destul de bine.Cei trei cai nhmai la troic erau nerbdtori s
porneasc la drum.Prinul se aplec spre Ivan ca s-i dea instruciuni,iar Zena l
privi,admirndu-i pentru prima dat trsturile la lumina zilei.
Cnd Alex se rezem brusc de sptarul scaunului i i zmbi alene,Zena fu
descumpnit c fusese surprins uitndu-se la el i i ntoarse privirea spre caii
frumoi.
Caii arat absolut superb! exclam ea pe un ton admirativ,simind nevoia de a
face conversaie cu acest personaj care era practic un strin.
Da,rspunse absent prinul,n timp ce transmitea un ultim ordin ctre sania din
spate.Apoi se ntoarse cu faa spre Zena.La vederea chipului ei frumos,ncadrat
de o cascad mtsoas de bucle castanii,a ochilor albatri,mari i fermectori,a
senzualei guri fragede i trandafirii,i se tie respiraia i repet calm,gndindu-se
la femeie i nu la cai:
Superb,ntr-adevr,absolut superb,zise el ntinznd mna s-o mngie pe
obraz,dar rmase cu ea n aer cnd Zena se feri speriat.
Dndu-i capul pe spate,el izbucni ntr-un rs tineresc.
Iart-m,duka.Am fgduit s nu te ating,nu-i aa? O scpare de moment.Te
rog s nu te crispezi.Haide s fim prieteni.
O nvlui n cel mai fermector zmbet al lui,iar Zena se pomeni napoindu-i i
ea zmbetul,neputnd rmne imun la magnetismul lui irezistibil,asemenea
zecilor de femei dinaintea ei.Prinul i fcu cu ochiul i,interpretnd corect
zmbetul ei,concluziona impasibil:
Aadar suntem prieteni.Ivan,pornim!i caii nir ntr-o clip pe strzile
aglomerate ale Moscovei.ngduindu-i luxul de a avea pe cineva care s aib
grij de ea,Zena se cuibri mai bine sub blnuri.tia c nu avea dreptul s fie
att de fericit,innd seama de situaia inacceptabil" n care se afla,dar totui
aa se simea.Aruncnd o privire furi spre Alex,remarc pe un ton vesel:
Nu-i aa c dimineaa e minunat?
ntr-adevr minunat,rspunse el,ncercnd s ignore durerea de cap pe care o
resimea n urma marii cantiti de alcool pe care o consumase noaptea trecut.
i va fi realmente perfect dup ce te voi convinge s vii iar n patul meu,
adug el n gnd.

Alex ntoarse capul spre nsoitoarea lui i tresri de durere.Afurisitul de cap l


chinuia tot mai ru.i sprijini capul de canapeaua de catifea i nchise ochii.
V doare capul,domnule? ntreb Zena ngrijorat.O limonada cu miere i
fcea de obicei extrem de bine tatlui meu,suger ea plin de solicitudine.
Ca rspuns,Alex mormi ceva neinteligibil,gndurile sale tinznd ctre un
remediu mai puternic,pe baz de alcool.
Putoaica asta afurisit este totui uimitoare,cuget el cu admiraie,nici urm
de isterie,nici o smiorcial.E remarcabil pentru modul n care se adaptase
situaiei.Deoarece replica mormit a prinului nu prea s ncurajeze
conversaia,Zena se cufund n tcere n timp ce caii goneau pe drumul acoperit
de zpad ce erpuia prin pduri de mesteceni,lsndu-se prad propriilor sale
gnduri..Zena tia c ar fi trebuit s se simt foarte ticloas i spit c se
lsase sedus ntr-o manier att de degajat.De pe buzele prinului nu se auzise
nici o scuz sau tgduial politicoas.Era ocant de dezinvolt n legtur cu
ntreaga ntmplare.
S fiu oare att de necoapt la minte i aa de credul nct chipul izbitor de
frumos al prinului i trupul lui nalt i musculos s-mi poat suci capul.
Sunt oare att de depravat i incapabil s apreciez toate sensibilitile de
ordin superior nct climaxul tumultuos al actului de iubire s-mi fi mbuntit
opinia cu privire la acest brbat?E o greeal nspimnttoare dac m simt
fericit c m aflu n tovria acestui prin elegant i fermector,n loc de a
evita obscenitile grosolane ale generalului Skoblov?
Nu tia nici ea cum,dar era incapabil s fac apel la minimum de seriozitate
i,n ciuda oricrei critici nelepte din partea societii i ale propriei
contiine,colurile gurii Zenei se arcuir ntr-un zmbet luminos.
Restul cltoriei se desfur n tcere.Dup o or de trecere rapid prin pduri
de pini i mesteceni,Ivan opri troica pe creasta unei coline la poalele creia se
ntindea o vale larg,strbtut de meandrele unui ru.
Alex deschise ncet ochii i contempl privelitea magnific.
Ah,am ajuns! Un sentiment plcut,nu-i aa,Ivan?
Dup prerea lui Ivan toat perioada petrecut n ora era o pierdere de
timp.Crema societii nu prezenta nici o atracie,i sptmni de-a rndul
ateptase cu o rbdare de fier cuvntul care avea s-i trimit spre sud.
E cel mai frumos loc din lume,Sacha! rspunse el cu familiaritate,fiind mai
mult dect un servitor pentru prin.
Ritualul nu se modifica niciodat.Acesta era cminul lui Ivan si el tia c era
refugiul preferat al stpnului su.ntotdeauna se opreau pe creasta colinei i

schimbau acele fraze,mereu identice un strvechi i ndrgit obicei la


rentoarcerea acas.De fiecare dat cnd se napoia aici,prinul se ntreba de ce
fusese att de prost nct s plece.Acesta era singurul loc din lume n care se
simea nvluit realmente ntr-o atmosfer panic i odihnitoare.
n timp ce brbaii schimbau replicile familiare,Zena admira privelitea cu ochii
mari n faa ei se ntindeau nite domenii de o nespus mreie.Un palat
impuntor,n stil neobaroc,se nla maiestuos n mijlocul unui teren despdurit.
n apropiere,un sat ca din poveti,alctuit din case zugrvite i mpodobite cu
sculpturi rneti se aduna n jurul unei biserici construite din lemn.
Dumnezeule! exclam n oapt Zena.Este splendid! neleg de ce v place
aici.
Str-strbunicul meu n-a priceput niciodat noiunea de intimitate.Concepia
lui despre farmecul rustic se apropia de acela regal.Cu excepia cazurilor cnd
ntreaga familie se afl aici,eu prefer s m instalez ntr-o mic daa,situat n
josul rului.Bineneles,dac preferi...
Oh,nu,ngim Zena.Alegerea dumneavoastr este ct se poate de potrivit
...negreit daa.
Ei,bine,Ivan,n cazul acesta d-i drumul spre daa,ordon Alex.
Nu dup mult vreme,casa mare din lemn,mpodobit cu ornamente din lemn
sculptate rnete,i ntmpin la captul unei alei lungi mrginite de pini
uriai.Ferestrele erau luminate,ua din fa larg deschis,i o mulime de slujitori
mujici se revrsar din cldire spre a fi de ajutor.Alex sri jos din troic,se
ntoarse s-i ajute pe Zena i pe Bobby i,innd n brae copilul abia trezit din
somn,le-o prezent pe Zena tuturor acelor slujitori prietenoi i guralivi.
El e Bobby,le explic apoi cu un zmbet cald,care noaptea trecut a fost foarte
bolnav i are nevoie de puin odihn i ngrijiri.Din mulime se nl un
murmur plin de simpatie i ngrijorare.Dar apoi veselia reveni.
ngduii-mi,stpne s exprim mulumirea noastr c v avem iar aici,rosti
un majordom nalt.
E plcut s fiu aici din nou,Trevor,de asta pot s te asigur,rspunse Alex cu un
oftat de mulumire.Fiul risipitor,gndi Zena,simindu-se foarte singur n
mijlocul acelei mulimi fericite.
Dar n clipa aceea Alex i adres sursul lui cald i i alung singurtatea.
Vino,Zena,o s-i fac turul proprietii.Alex prezent cu mndrie farmecele
rustice ale daei ce avea douzeci de camere,lemnrie lustruit,mobilier lucrat de
mn,dantele i broderii,iar miresmele florilor aduse din serele domeniului
principal pluteau dulce n fiecare camer.

Scurtul tur o familiariza pe Zena cu poziia unui mare numr de ncperi.Ea i


Bobby fur instalai n camere alturate situate la etajul al doilea.Apartamentul
prinului se nvecina cu camera ei,cu o u de comunicare ntre cele dou
ncperi.
Ei,i acum s mergem la mas,iar pn vom termina noi de mncat va fi i
medicul aici.Ar trebui s ajung ntr-o or.
V mulumesc foarte mult,rosti Zena recunosctoare.
E o nimica toat,draga mea,replic Alex zmbindu-i.Apoi se ntoarse spre
Bobby care-l privea atent cu ochi mari i linitii i-l ntreb:
Care-i mncarea ta preferat?
ngheat! ciripi fr ezitare glsciorul biatului.
O alegere foarte bun.i mie mi place.Dar pentru c prepararea ei ar dura
ceva timp,hai s facem o a doua alegere.Ce altceva i mai place?
Prjitur neagr! veni rspunsul categoric.
Vrea s spun tort de ciocolat,traduse Zena.
Dar n-ai gusturi rele deloc.Hai s mncm! n vreme ce Alex l instala pe
Bobby la mas,ntr-un fotoliu ncrcat cu un maldr de perne,o camerist primi
.porunc s fac rost de tort de ciocolat ct mai repede cu putin.
Noi o s lum un prnz uor.Dac suntem norocoi,poate vom reui s
ndesm n Bobby,printre mbucturi de ngheat i prjitur neagr i vreun
aliment ceva mai hrnitor,o tachina Alex pe Zena n oapt.
Apoi,pe un ton mai serios,adug:
Pari obosit,la loc,te rog,o invit el oferindu-i un fotoliu.
V mulumesc din inim,mai spuse o dat Zena,n timp ce se lsa s cad n
moliciunea pernelor de puf.
F-mi o plcere i nu-mi mai mulumi ntruna.M enerveaz la culme,zise
Alex zmbind fermector.A-i oferi ospitalitatea daei pn cnd se va face bine
Bobby este cel mai simplu lucru din lume,o asigur el pe Zena.
Sub masca ospitalitii lui dezinvolte se ascundeau cele mai dezonorante
intenii,dar avea destul timp la dispoziie ca s-o atrag n patul lui.Prinul
se mulumea deocamdat s-o fac pe Zena s se simt n largul ei.Pentru o
virgin netiutoare fusese o femeiuc al dracului de focoas.Nu va trece mult
vreme i o voi avea iar,i spunea Alex.i aceast siguran de sine era sporit de
goana femeilor care de-a lungul attor ani l vnaser cu ardoare.
Prjitura neagr sosi n scurt timp,urmat de un prnz copios,care mulumi pe
toat lumea,inclusiv pe Bobby.Mncarea liniti oarecum zvcnetele dureroase
din tmplele lui Alex,dar ceea ce-i era cu adevrat necesar era puin somn.

A putea sugera o scurt siest? Sunt al dracului de obosit i noaptea trecut


n-am prea dormit.Realiz c trebuia s-i in gura abia cnd obrajii Zenei
cptar o nuan trandafirie.Orice comentarii suplimentare n-ar fi fcut dect s
accentueze stnjenitoarea scpare,aa c prinul continu cu nonalan:
Dac eti amabil s m scuzi,eu m duc s m odihnesc.
Cred c Bobby i cu mine vom trage n curnd un pui de somn,asta dup ce l
vom atepta pe medic,rosti Zena ncercnd s adopte tonul nonalant folosit de
Alex .
Uitasem de el.Aadar,pe disear.Alex se ridic n picioare i,n timp ce ieea
din sufragerie,nha o sticl de coniac de pe servant.Se gndea la
eventualitatea c,dac domnioara ar fi avut chef s-i in companie n timpul
siestei,era necesar s-i poat aduna energia pentru a...
CAPITOLUL 6
Medicul apru n scurt timp i recomand odihn,supe calde i aburi pentru
pieptul lui Bobby.Acest tratament l urmase i Zena pn acum,dar se simi mult
mai linitit auzind c inflamaia lui Bobby nu avansase la stadiul de
pneumonie.Dup plecarea doctorului,Bobby i Zena adormir,trezindu-se spre
sfritul dup-amiezei.Zena sttea relaxat ntr-un fotoliu i l privea cu un
zmbet ncnttor pe bieelul durduliu care se juca fericit n mijlocul
camerei,nconjurat de o sumedenie de jucrii pe care le adusese Mariana.
Constat c Mariana a gsit jucriile,remarc Alex rezemndu-se nonalant de
cadrul uii.Ridicnd privirea spre gazda ei,Zena remarc,cu o uoar tresrire a
inimii,virilitatea de netgduit a prinului i recunoscu c era imposibil s
rmn imparial fa de nfiarea lui atrgtoare.
Da,Mariana a fost de folos.Bobby n-a vzut niciodat att de multe
jucrii,replic ea iute,ncercnd s imprime tonului o rceal politicoas
ncercare ratat n prezena seductorului ei,impertinent de frumos.
Ale cui erau jucriile acestea?'se ntreb amintindu-i remarca prinului prin
care recunotea c avea copii.S le fi lsat copiii lui aici,n daa?Sau i aducea
doar n vizit? presupuse ea,simind inexplicabile mpunsturi de gelozie.
Vd c jucriile surioarei mele sunt nc o dat de folos.Bobby pare ncntat,
rosti Alex pe un ton vesel.Intr n ncpere,se ls jos pe podea,alturi de Bobby,
i ncepu s asambleze piesele unui complicat scrnciob rotitor.
Avei o sor mai mic? ntreb Zena plin de interes.
Da,o sor mai mic i doi frai i nc o sor mai mare,rspunse Alex fr si ridice privirile.

Alex captase interesul lui Bobby i acum ndruma dou mnute durdulii,
ajutndu-le s mnuiasc o mic manet de lemn.
Bravo,Bobby! l ncuraja,cnd maneta alunec n locaul ei.
nc una,tticule.Bobby mai face una! strig entuziasmat bieelul.
V rog s-l iertai,prine,se scuz stnjenit Zena.De cnd a murit tatl nostru,
el spune tticule oricrei persoane care poart pantaloni,fr nici o deosebire,
explic ea precipitat.
Este n perfect ordine,o asigur Alex linititor pe Zena,care era n mod
evident necjit de acea greeal a copilului.
Dumnezeule,e un veac de cnd n-am mai vzut o femeie mbujorndu-se de
ruine,reflect el.i i st al dracului de bine.
Era o schimbare plcut fa de scenele prea binecunoscute lui,dintre un brbat
care se gndete cum s seduc i o femeie pregtit s fie sedus.
Cnd ai fost crescut mpreun cu patru frai i surori,toi cu purtri
revolttoare,nimic nu te mai surprinde...i cu att mai puin un copii de trei
ani.Sunt convins c resimte lipsa tatlui su,adug Alex pe un ton grav,pe
deplin contient de norocul pe care-l avusese putndu-se bucura de cldura i
afeciunea unei familii iubitoare.ncercnd s-i distrag atenia de la gndurile ei
posomorte,Alex o ndemn cu blndee:
Haide,ajut-ne.Avem nevoie de nc o pereche de mini ca s construim
afurisitul sta de aparat.D-te mai ncolo,Bobby,f-i loc surorii tale.
Bobby i ddu cuminte ascultare,btnd uor cu palma covorul,lng el.
Vino aici,Zena,lng mine.Facem un scrnciob uite-att de mare,zise el
desfcndu-i larg braele,ca s-i ilustreze afirmaia.
Zece minute mai trziu,roata era montat n ntregime,i nite pasageri mici din
lemn se bucurau de o rotire vertiginoas i lipsit de griji,n timp ce Bobby
nvrtea roata cu energie.Mariana ntrerupse aceast plcut scen de
familie,aprnd cu cina lui Bobby.l aez pe Bobby ntr-un scunel i ncerc
s-l ajute s mnnce.
Ajutol,tticule,ajutol,tticule! ip Bobby tare i insistent.
i cnd Mariana vru s-i pun n gur o lingur de psat de ovz,nchise gura cu
buzele strnse.Auzindu-l pe Bobby ipnd iari dup tticul lui,Zena tresri
din nou,ruinat,iar camerista se uit ovitor spre prin.
Hai,d-mi mie lingura.O s-l hrnesc eu pe Bobby.Vrei,te rog,cnd pleci,s-i
spui lui Trevor s aduc puin ampanie?Alex se aez pe un scunel,conceput
anume pentru copii,silindu-i picioarele lungi s stea ntr-o parte,ca s nu
rstoarne masa.

Acum deschide gura mare,Bobby,l ndemn el pe biat,innd n aer o lingur


de terci.i ncepu jocul.
Trevor aduse ampania rcit,umplu dou pahare i se retrase.Zena se tolni pe
pardoseal,bucurndu-se de spectacolul ce se desfura n faa ochilor ei.Bobby
rdea n timp ce Alex introducea mncarea n gura copilului.Din cnd n
cnd,acesta insista ca i Alex s mnnce psat.Dup ce se termin mncarea,
Bobby se ntoarse la jucriile lui,iar Alex se tolni pe covor lng Zena.
Psatul de ovz i ampania nu reprezint concepia mea despre noiunea de
rafinament culinar,glumi el,schind o grimas.Trebuie s te rog s pstrezi cel
mai mare secret cu privire la aceast combinaie,pentru c dac vreunul dintre
prietenii mei afl despre ea,m pot atepta ca,pe viitor,sute de castroane cu psat
de ovz s-i fac apariia n cele mai nepotrivite momente.
Nu v temei,domnule,putei avea deplin ncredere n discreia mea.Dei
adug Zena chicotind uor expresia dumneavoastr de resemnare stoic era
formidabil de comic atunci cnd nghieai brbtete lingurile acelea de terci.
Amintirea o fcu s izbucneasc iar n rs.
Oare am but deja prea mult ampanie,se ntreb n treact,sau asta se datora
doar plcerii de a rde din nou,dup atta vreme?
De-a lungul anilor,m-am pomenit cu destul regularitate n situaii ridicole,aa
c rzi ct pofteti,draga mea.Sunt totalmente imun,glumi Alex voios,n timp ce
reumplea ambele pahare.Dup ce golir cea de-a treia sticl de ampanie,Zena l
culc pe Bobby,iar ea i Alex coborr n sufragerie,unde cina deja i
atepta.Zena remarc la un moment dat,oarecum ngrijorat,c Alex ncepea cea
de-a doua sticl de vin de cnd se aezaser la mas.
n timp ce destupa sticla,Alex observ privirea ei alarmat i explic pe un ton
calm:
Este lucru tiut de toat lumea c pn la a asea sticl sunt foarte stpn pe
mine i demn de ncredere: Fii linitit,draga mea,nu devin niciodat un om cu
care s nu te poi nelege.i,rostind minciuna,i adres un zmbet cald.
Pe msur ce se desfura cina,Alex o delecta pe Zena cu anecdote i brfe
amuzante despre moda de la St.Petersburg.Era spiritual,inteligent,nespus de
degajat,fermecnd-o pe tnra femeie tot att de uor ca i pe celelalte femei din
viaa lui.Fetia asta tnr i dulce avea s fie n curnd a lui,dar nu vedea nici
un motiv s o zoreasc.Dac i n mintea lui acel dac constituia doar o
chestiune de timp domnioara urma s fac prima micare,lui,ca gentleman,i
revenea datoria de a rspunde la iniiativa ei.Deocamdat se mulumea s-o

admire,ochii lui cu reflexe aurii fiind singurii care,prin lucirile de dorin,i


desconspirau inteniile,nvluind-o pe Zena asemenea unui vrji ameitoare.
ncercnd s-i recapete controlul i s alunge ispititoarele amintiri pe care le
evocau ochii arztori ai prinului,Zena ntreb brusc:
Spunei-mi,domnule,suntei sau nu de acord cu ideea reprezentrii rnimii n
dum?nelegnd corect motivul pentru care Zena recursese la aceast schimbare
de subiect,Alex i ascunse zmbetul de satisfacie n spatele paharului cu vin i
rspunse cu seriozitate:
Nu-i dect o chestiune de timp pn cnd o dum o dum activ s
devin o realitate.Deoarece rnimea reprezint o mare majoritate a
populaiei,da,este esenial ca ranii s fie reprezentai n dum.
ndeplinindu-i dorina de a aborda subiecte de conversaie respectabile,prinul
continu s dezvolte subiectul ales de ea.
arul nu este chiar eroul cu minte istea al intelectualitii,aa cum l-am
putea dori din...spunea Alex,explicnd tendinele reacionare care mpiedicau
crearea unei forme ct de firave de guvern reprezentativ,cnd un glas feminin
strident se auzi foarte clar,strbtnd din holul de intrare prin uile duble nchise
ale sufrageriei!
V spun c insist s-l vd! cerea vocea femeii.ntrerupndu-se doar o
clip,doar ct s dea de neles c auzise cererea aceea isteric,Alex i continu
fraza:
...partea unui monarh.Din nefericire,arul se afl i sub influena lui Von
Plehve,care are idei excesiv de reacionare.Tare a fi vrut ca Witte s nu cad n
dizgraie.i place Witte,draga mea,sau l consideri prea mercantil?
Cnd Zena tocmai se pregtea s rspund,Trevor intr rapid n sufragerie
nchiznd uile dup el i ncepu s opteasc la urechea prinului fraze
repezite,din care Zena reui s prind doar crmpeie:
O anumit femeie nu vrea s priceap cuvntul nu,stpne.
i Trevor continu s explice cu ngrijorare:
...foarte suprat,m tem.Prinul nclin din cap abia perceptibil,rosti o fraz
ritoas din care Zena auzi distinct apartamentul meu,i mulumi scurt lui
Trevor i porunci s i se aduc coniac i cafea,dup care i zmbi Zenei.
Scuz-m,draga mea,o mic nenelegere.Aadar,unde rmsesem?
Ah,da...prerea ta despre Witte?Bnd coniac i cafea,Alex continu s se poarte
cu ospitalitatea unei gazde perfecte,explicnd amnunit modul n care familia
lui se interesa de satele nvecinate cu domeniile lor,de funciile i utilitatea
consiliilor rneti.Fr a ti de ce,Zena se simea iritat la gndul c o femeie l

atepta pe Alex n dormitorul lui.Recunotea c felul n care i petrecea Alex


serile nu era treaba ei.Cu toate acestea,faptul evident c prinul nu se grbea s
ajung la etaj i crea o ciudat plcere.
Instinctul feminin fu mai puternic,provocnd o stranie modificare a
comportamentului Zenei,care cpt o uoar nuan de ademenire.Aceast
schimbare subtii nu trecu neobservat de prin,care era familiarizat cu ntreaga
gam de mijloace competitive folosite de femei.Era ncnttor s vad cum
fptura,ovitoare i nesofisticat se oferea cu atta timiditate.Alex rmase o
bun bucat de vreme bucurndu-se de captivanta companie a Zenei.n
definitiv,tia foarte bine cine se afla la etaj,n apartamentul lui,i aprecia c
doamna Askov putea s atepte.Zena i sorbea cafeaua.Dup ce consumase mai
multe pahare de coniac,Alex suger s se duc amndoi la culcare.
Dup ce constatar c Bobby dormea linitit,prinul o nsoi pe Zena pn la ua
dormitorului ei,se apropie de ea i i ridic faa,ca i cum s-ar fi pregtit s-o
srute,urndu-i noapte bun.Era att de aproape de ea,nct Zena putea s-i vad
pulsul btnd regulat sub pieJea neted i bronzat a gtului.Alex o privi mai
curnd scruttor,dar i cobor mna i rse ncetior.
O mare tentaie,porumbie dar am promis s nu te ating.Noapte bun,Zena!
i se ndeprt spre camera lui.Zena rmase n picioare,tulburat i mirat,dup
ce dorise ca Alex s-o srute,dei n acelai timp simea c nu era chiar corect din
partea ei s aib astfel de gnduri.Alex ajunse la ua camerei lui i o deschise.O
raz de lumin se furi pe coridor i Zena tresri cnd auzi oapta prinului:
Tamara,ngerul meu! exclam Alex cu cldur.Ce surpriz plcut!
Ua se nchise cu un mic pocnet i Zena rmase pe coridor clocotind de
furie.Npustindu-se n camera ei,i azvrli vemintele de pe ea i se arunc n
uriaul pat.O vreme destul de ndelungat sttu treaz,ascultnd zgomotele
nfundate din camera alturat ce i asaltau urechile.ngerul" era n mod cert
genul care i exprima vocal pasiunea i gemetele de plcere i ipetele de
ncntare asediau simurile femeii furioase care zcea n ncperea vecin.
Trf afurisit,blestem Zena mnioas n sinea ei,nu poi s taci odat?
Ca i cum ar fi auzit-o,zgomotele ncetar,n afar de scritul patului.
Chiar n-au de gnd s termine? bombnea Zena furioas.
Indignat,i acoperi capul cu dou perne i ncepu s plng lacrimi de frustare
pn cnd se cufund ntr-un somn zbuciumat.

CAPITOLUL 7
Bobby o trezi la respectabila or de nou dimineaa,cnd Mariana nu mai reui
s-l rein.Zena se mbrc repede i cobor pe urm cu Bobby la parter,pentru
micul dejun.Aproximativ o or mai trziu,cnd ei i terminau gustarea,n
ncpere intr un prin Alex palid i obosit,ce se ls s cad ntr-un fotoliu,i
ntinse picioarele lungi nainte i i comand ursuz lui Trevor o cafea fierbinte cu
frica i un pahar de coniac.Bobby se dduse jos de pe scaunul lui i acum sttea
drept n faa lui Alex,scrutnd solemn trupul pe jumtate prbuit n timp ce
Zena l privea i ea ncruntat.
Tticu' joac mpreun cu Bobby! ceru bieelul,trgndu-l de mn.
Las-l n pace,Bobby,se rsti Zena nervoas.E clar c e obosit,continu ea cu
perfidie,incapabil s-i ascund resentimentul din glas.
Drept rspuns la proasta dispoziie a musafirei sale,Alex nl ironic o
sprncean,dar nu replic n nici un fel remarcile tioase,fiind prea obosit,nainte
de a-i bea cafeaua i coniacul,ca s se angajeze nt-un duel verbal.
Tticule,jucm! insist Bobby,neinnd seama de mustrarea Zenei.
Alex l trase pe bieel pe genunchii lui i-i opti ceva la ureche.Ochii lui Bobby
se deschiser larg de entuziasm,sri jos de pe genunchii lui Alex i se repezi
afar din camer ct de repede i ngduiau picioruele lui scurte,strignd-o tare
pe Mariana cu glsciorul lui piigiat.
Despre ce-i vorba?
Aeaz-te pe genunchii mei i o s-i optesc i ie la ureche,o provoc
Alex,desftndu-se de fulgerul de mnie cu care-l sgetar ochii aprini ai
Zenei.
Poi fi sigur c n-o s fac aa ceva! replic ea cu acreal.S nu-i nchipui c
sunt la fel cu ngerul tu,ncheie ea cu asprime.
Alex i ngust ochii i murmur gnditor:
Aa e,porumbio nu semeni deloc...eti mult,mult mai bun,rnji Alex.
Ah! exclam Zena indignat la auzul acestei remarci ndrznee.
Dar fu nevoit s-i plece ochii sub privirea atotcunosctoare cu care o intuia
Alex.Amintirea reaciilor ei din noaptea petrecut n tren fcea ca o discuie n
contradictoriu s fie penibil.Trevor apru la momentul potrivit cu coniacul i
cafeaua,iar Zena i muc limba ncercnd s-i rein replica usturtoare pe
care i-ar fi plcut s i-o dea.Lund o gur de cafea,Alex simi cum sngele
ncepe s-i curg mai repede prin vene i concluziona,cu optimism,c nu va muri
n dimineaa aceasta.Trebuie ori s-o vd mai des pe doamna Askor...ori s n-o
mai vd deloc.Doamne,ct sunt de obosit gndi el,nchiznd ochii.

Trboiul fcut de o cavalcad format din Bobby,Mariana i doi feciori ce


crau un imens cal de lemn l fcur pe Alex s deschid ochii i s priveasc cu
o real ncntare frenezia i zmbetul luminos cu care clrea bieelul.Se
ntreb cu un zmbet n colul gurii dac btrnul Paa se bucura c fusese scos
de la naftalin.Dup ce noutatea calului pli,Alex se juc de-a tticul obosit cu
Bobby.Jocul consta n simplul fapt c Bobby se cra peste Alex n timp ce
acesta zcea pe pardoseal,recuperndu-i forele.
La vremea prnzului,rezervele de energie ale lui Alex erau aproape
rencrcate.Frumuseea senzual a Zenei,att de aproape atunci cnd lua i ea
parte la joaca lor nct ar fi putut s-o ating,fcu necesar o schimbare a
poziiei,deoarece pantalonii lui din piele deveniser extrem de incomozi.Ca s-i
ascund erecia,Alex se rostogoli pe burt,ntrebndu-se pentru ce se
abinea,cnd ar fi preferat de-o mie de ori mai mult s ridice fustele Zenei i s
se afunde n trupul ei chiar acolo,pe pardoseal.
Alex le ddea celor doi sfaturi despre modul de asamblare a unor jucrii,
ntinznd uneori braul ca s ajute la gsirea vreunei piese,alteori rezemndu-i
capul pe brae i moind o vreme.De asemenea,admira farmecele Zenei printre
genele lsate,fapt ce-i intensifica i mai mult erecia,nregistrnd imaginea
snilor ei generoi i obraznici care aproape se revrsau din corsajul rochiei
strmte,i not n minte s-i cumpere alt mbrcminte,socotind c numai
privirea lui avea dreptul s admire snii ei magnifici cu o neobinuit
pretenie masculin de posesie,fr precedent n obiceiurile lui.
La rndul ei,Zena se uita cu priviri furie la brbatul incredibil de atrgtor
tolnit att de aproape de ea.Fiecare nerv din trupul ei era contient de prezena
lui i,dac ar fi ndrznit,ar fi ntins mna s-l ating.
Dumnezeule Sfinte,genele astea negre i dese ale lui sunt indecent de lungi
pentru un brbat.Pe msur ce se apropia seara,prinul,fiind supus unei stri
chinuitoare datorit apropierii de o femeie superb pe care fgduise s n-o
ating,i scormonea mintea n cutarea unei ieiri din aceasta dilem.
Penisul lui erectat se ntrea continuu,nnebunit de nevoia de a se elibera.
i dduse cuvntul fr tragere de inim dar i-l dduse i onoarea l
obliga s i-l in dar la naiba cu toate nu putea s umble prin cas n
starea asta de cumplit erecie.Orict de mult i-ar fi plcut s-i respecte
cuvntul,nu era i el dect un brbat care Doamne Dumnezeule i refuza
pentru prima dat n viaa lui o femeie.
La dracu',nu m simt deloc n stare s duc aceast coexisten freasc.

Apoi i ndrept gndurile asupra momentului i locului exact n care avea s-i
goleasc erecia vibrant i insistent.Nici un sentiment de vinovie.
CAPITOLUL 8
nlndu-i uor privirea,cu faa luminat de un uor zmbet de mulumire,Alex
o fcu s tresar pe Zena care-l privea scruttor.n ochii lui apru o sclipire
vesel i sursul i se accentua devenind un zmbet tot mai larg i puin ironic,pe
msur ce mbujorarea invada obrajii tinerei domnioare,mai nainte ca ea s-i
ntoarc repede ochii n alt parte.Interpretnd corect roeaa Zenei,nclin s
cread,ncntat,c din cte se prea atracia era reciproc.
Zena se simi cuprins de un fior de nelinite cnd privirea ncepu s-i fie tot
mai des captivat de strlucitoarea tulburtoare a ochilor aurii ai prinului.Cnd
Alex propuse o plimbare cu sania ca s-l amuze pe Bobby,Zena primi imediat cu
mare plcere invitaia,spernd s-i abat gndurile de la preocuparea ei foarte
stnjenitoare.
O plimbare cu sania pare ceva minunat! exclam Zena puin cam prea
voios,srind n picioare plin de nerbdare.
n scurt vreme erau instalai cu toii comod n sanie.Ivan i conduse n micua
pia a satului i,cnd oprir,sania fu nconjurat imediat de rani zmbitori i
vorbrei.Prinul avea cte un cuvnt voios p.entru fiecare,adresndu-li-se
tuturor pe nume i,vreme de douzeci de minute,se sporovi intens,n timp ce
Alex se interesa i era informat despre ce se mai ntmplase de la ultima lui
vizit,cu dou luni n urm.
O s rmn aici o vreme,asigur Alex gloata de rani ncntai.Dar acum vom
porni la drum nainte ca tnra domnioar i copilul s nghee.
i flutur mna n semn de la revedere" ctre mulimea ce se ddea la o parte
s fac loc i,n curnd pdurea tcut i nconjur n timp ce drumul erpuia
printre pini ntunecai.
Evident c stenii v simpatizeaz,remarc Zena n vreme ce umbrele
nserrii se accentuau.
n copilrie am petrecut mult timp aici i,de cnd prinii mei mi-au druit
domeniul la cea de-a aisprezecea aniversare a mea,am locuit aici mai multe luni
pe an,bucurndu-m de pace i linite.Uite,Bobby aproape a adormit.i
apropo,continu Alex,am lsat instruciuni s se pregteaasc sauna.n
copilrie,ori de cte ori rceam,sauna era remediul imediat i cel mai
eficient.Dac vrei s-l duci pe Bobby nainte de a merge la culcare,i garantez
c va dormi nentors.

Este o idee bun.V mulumesc nc o dat c v gndii la Bobby,zise Zena


recunosctoare.
Sunt obinuit s am n preajm copii.Copilria ta,spre deosebire de a mea,cred
c a fost foarte linitit,fr o grmad de frai plngrei i zgomotoi.A fost
singuratic? se interes Alex cu sinceritate.
Nu a fost singuratic,chiar dac n-am avut frai.Am avut o copilrie realmente
fericit.Prinii mei petreceau mult timp cu mine i se iubeau foarte mult.De
fapt,papa s-a ndrgostit de maman ntr-un mod cu totul neobinuit,se ls Zena
furat de amintiri.A vzut-o pentru prima dat cu prilejul unei cltorii prin
muni,cnd cerceta migrarea triburilor.A fost dragoste la prima vedere i papa a
luat-o cu el.
Aa,pur i simplu?!
Potrivit tradiiilor triburilor montane nu era ceva ieit din comun.Se rpete
mireasa i apoi i se pltete familiei pentru ea.Iar maman a fost pltit cum se
cuvine.Apoi n-au mai avut nevoie de nimeni altcineva dect unul de
cellalt.Cred c aa se explic de ce s-a prbuit papa atunci cnd maman a
murit nscndu-l pe Bobby.N-a mai putut,literalmente,s triasc fr ea.Nu era
n stare s suporte realitatea fr maman.i se nvinuia mereu pentru moartea ei
dac n-ar fi fost sarcina ea ar mai fi trit.
Pe msur ce amintirile acelor ani dificili renviau,frumoii ochi ai Zenei se
umpleau de lacrimi.Simea dureros de mult lipsa prinilor ei.Zena nu avea dect
optsprezece ani.Cnd Alex i observ buzele tremurtoare,se ntinse spre ea i o
cuprinse n brae.
Amintirile sunt prea dureroase,duka.Plngi i o s te simi mai bine,murmur
el blnd.Uitndu-se n jos,la nefericita fat,se simea btrn i grijuliu.Poate c
ar trebui s-o trimit la bunicul acela din muni.n mod cert aa ar fi trebuit s
fac.n ultimii ani avusese o via grea.O privi iar,remarcndu-i frumuseea
desvrit i simindu-i sub palme trupul cald.i vocea contiinei se risipi n
faa unui val de sntoas poft carnal.
Drace!Nu se simea chiar att de btrn i grijuliu.
Cuvintele blnde i braele puternice care o ineau strns nvinser rezerva Zenei
i zgazul lacrimilor se rupse,acestea ncepnd s-i iroiasc pe obraji.
Dup cteva minute suspinele se domolir i Alex se apuc s-i tearg urmele
de lacrimi cu propria batist.
Suntei foarte bun,opti Zena ncercnd s schieze un surs.
Cu riscul de a fi impertinent,porumbia mea,mi se pare c ai realmente nevoie
de cineva care s aib grij de tine,murmur el ncet pe un ton serios dar cu o

inflexiune n voce care o ateniona pe Zena cam la ce fel de grij se gndea


Alex.
Nu v facei griji,domnule,sunt obinuit s fac fa rspunderilor ce-mi
revin,replic Zena pe un ton politicos.M voi descurca foarte bine,adug ea cu
hotrre.Iar cnd voi ajunge la bunicul meu totul se va aranja,zise
Zena,ncercnd cu stngcie s se desprind din mbriarea prinului,care o
ajut,desfcndu-i braele cu tact.n unele privine,reflect el,eti nc un copil
care nfrunt lumea cu naivitate.i degeaba crezi tu,scumpa mea,c te vei
descurca.Din nefericire,lumea este plin de vulturi prdalnici care abia
ateapt s se npusteasc la o bucic att de suculent cum eti tu.Mai bine
eu dect ei,concluzion el cu candoare i sim practic.
Desigur,draga mea,cum crezi tu,rosti el cu voce tare cuvintele opuse total
gndurilor sale.i acum,ia spune-mi,zise el pe un ton trengresc,care-i
mncarea ta preferat? Ciocolat fierbinte i pine prjit? Budinc de orez cu
scorioar i lapte? Tarte cu cpuni i frica? Spune-mi ce-i doreti i
Valentina va prepara pentru cin mncarea ta preferat.Cred cu trie c atunci
cnd viaa devine posomort trebuie s te rsfei.Dup cin l voi lua pe Bobby
la saun i pn diminea rceala lui va fi mult ameliorat.Hai,duka,relaxeaz-te!Alex nconjur grijuliu umerii Zenei cu braul i o strnse la pieptul lui.Ea
nu se retrase,ceea ce-l fcu s respire uurat.
i-e destul de cald? o ntreb,aplecndu-se spre ea i zmbindu-i.
Mi-e foarte bine,rspunse Zena,oftnd mulumit i rezemndu-se de umrul
lui.Cornuri calde cu gem de mure i mult unt,opti cu senintate.
Poftim,drag? ntreb Alex aplecndu-se i mai mult ca s-i neleag
murmurul.
Cornuri calde cu gem de mure i unt topit,asta-i tot ce vreau,repet
ea,vistoare.
Atunci cornuri cu gem de mure vei avea! D-i zor spre cas,Ivan; ne e foame!
Zena se odihnea n cldura plcut a mbririi lui Alex i se gndea
mulumit,dar i cu un tremur ascuns c el se asemna cu un prieten,o mam,un
tat i un iubit numai mngiere,blndee i siguran.
n acelai timp,Alex socotea pragmatic: Tot ce am de fcut este s fiu
prieten,mam,tat i iubit blnd totodat.Nu voi mai avea mult de ateptat.La
noapte va fi a mea.A face dragoste n saun e,de altfel,unul dintre modurile
mele preferate de distracie reflect cel mai notoriu libertin din St.Petersburg.

CAPITOLUL 9
Dup ce mncar,Zena l duse pe Bobby la saun,iar o or mai trziu,n timp ce
ea i tergea prul ud,Bobby adormise deja pe o banc lung de lemn.
O s-l duc eu pe Bobby n pat,doamn,zise Mariana aprnd fr zgomot.
Nu-i nevoie,Mariana.O s-l duc eu.Mariana chicoti,schimb o privire
stnjenit cu o alt servitoare,i mut greutatea trupului de pe un picior pe
cellalt,dar nu plec.
Ce nu-i n ordine,Mariana,ntreb Zena,nedumerit.
Iertai-m,doamn,dar prinul mi-a ordonat...
Uf,foarte bine! Aici nu poi ridica un deget fr a fi controlat! Sunt convins
c motivele prinului sunt bine intenionate.
Da,doamn,rosti Mariana grav,fcnd o reveren rapid i disprnd apoi pe
u cu Bobby i cu cealalt servitoare dup ea.Zena se nfur ntr-un prosop
mare i moale i se lungi pe una din bncile late.Trecu ceva timp pn s-i
adune energia ca s se napoieze la da.Dup ce terse aburul de pe o oglind
mare,ncepu s-i perie buclele rvite,ncercnd s-i aranjeze ct de ct
lungile cosie castanii.
Fir-ar al dracului! ocr ea enervat cnd peria se ncurc din nou,trgnd-o
dureros de pr.
Pot fi de ajutor,domnioar? ntreb un bine cunoscut glas puin rguit.
Zena se rsuci brusc n loc i ntinse repede mna s-i ia rochia.
D-mi voie,murmur prinul,naintnd spre ea cu un halat bleu pal n mn.
Cu o politee studiat l inu pn cnd Zena i-l trase pe umeri i cnd i ls
braele n jos,mna lui atinse uor pielea catifelat a snului ei.
Zena tresri de parc ar fi fost ars.Prinul sttea nemicat,n timp ce ochii lui
aurii,avnd acum o expresie de animal de prad,sorbeau din priviri formele
opulente ale Zenei,ce se distingeau ispititor prin estura moale.Culoarea cald a
materialului sporea frumuseea albastrului nchis al ochilor Zenei.
Ai ochi frumoi,murmur Alex.Foarte frumoi,se corect gnditor.
Dumnezeule,ce ochi are te ademenesc te intrig,te ispitesc i-i taie
respiraia,gndi el nfierbntat,fcnd un efort herculean s se abin,ncercnd
s pstreze o atitudine politicoas i un ton neutru.
Mi-am fcut griji.Bobby dormea deja,iar tu nu te napoiasei.Nu s-a ntmplat
nimic ru,nu-i aa?
Nu,domnule,ngim Zena.N-ar fi trebuit s v ngrijorai.Am mai rmas un
pic s lenevesc,explic ea repede,nlndu-i privirile spre ochii care o
nvluiau ntr-o lumin aurie.

Mesajul pe care-l citi n adncimile lor nfierbntate o fcu s roeasc.


Strnsa apropiere de prin,arztorul mesaj din ochii lui i sentimentul de for
supl i reinut emanat de el produser o cumplit tulburare n simurile
Zenei,ce se zbteau cu disperare s-i pstreze echilibrul.Cu un gest dezinvolt,
Alex ntinse mna spre ea.Speriat,Zena se retrase cu un pas.Un zmbet amuzat
flutur pe trsturile perfecte ale prinului,care,cu o micare lent art spre
capul ei,spunnd:
Peria.Te voi ajuta s-i descurci prul.
Da...da...peria,se blbi Zena.
D-mi,te rog,peria,replic Alex pe un ton linititor.Promit c n-o s-i produc
nici o suferin.Dublul neles i ntri i mai mult erecia.i pierdu puin din
sngele rece i,discret,i mut greutatea trupului de pe un picior pe altul.
Fir-ar s fie de prost.Ce te-a apucat s-i faci promisiunea aia stupida?se ocr
el.Dracu s-o ia de treab. i mai dau cinci minute i dac n timpul sta nu-mi
cade n brae la naiba cu integritatea: O violez.
Supus,Zena i nmna peria,punnd capt,fr s tie,unor gnduri criminale.
Apucnd-o cu blndee de umeri,Alex o rsuci cu spatele la el i ncepu s perie
uor buclele lungi,oprindu-se din cnd n cnd s descurce crlionii nclcii.
Zena se relaxa sub micrile lente i prelungi,nchise ochii i zmbi mulumit
c scpase de sarcina insuportabil a descurcatului prului.
Scuz-m,dar acum s-ar putea s te trag puin de pr; este aici o nclceal de
nedescris.Cnd se aplec mai aproape de ea,dndu-i la o parte buclele lungi,
rsuflarea lui cald atinse obrazul ei,trimindu-i fiori de-a lungul irei
spinrii,ncercnd s desfac uviele ncurcate,degetele lui bronzate i atinser
uor ceafa,i Zena se cutremur n timp ce un val fierbinte ncepea s i se
rspndeasc n corp.Zmbetul prinului se accentua se prea c trupul ei nu
era deloc nepstor.Simurile Zenei,abia trezite,o fceau s doreasc s ating
trupul acela viril i puternic,aa cum dorise de o sut de ori n ziua aceea.Dar,cu
o perversitate feminin,voia ca el s-o doreasc.
Oare nu e deloc atras de mine? Sunt oare mai puin ispititoare dect .ngerul
din seara precedent? Cu ctera minute n urm,ochii lui pruser s transmit
un mesaj arztor,sau,n tulburarea mea,i-am interpretat greit expresia?
Simindu-se jignit de dezinteresul prinului i,cu o schimbare total de
atitudine,tipic femeilor,se adres imaginii lui Alex reflectat n oglind pe un
ton de uoar tachinare:
Este doar o datorie de gazd,domnule?

Ai prefera s fie altceva? murmur prinul persuasiv,nvluind-o ntr-o privire


ptrunztoare.O uoar mbujorare i indic prinului c se nelegeau unul pe
cellalt.Ls peria deoparte,i cuprinse umerii i o ntoarse ncet cu faa la el;
ngropndu-i degetele n cascada prului ei i srut delicat buzele calde i
ntredeschise.n timp ce-i mngia gura trandafirie,glasul lui cobor pn la
nivelul unei oapte ispititoare:
Ai fi vrut s fie altceva,dulce duka? o ntreb el,n vreme ce minile lui
alunecau n jos,de-a lungul spatelui ei zvelt,mulnd trupul ei delicat i supus la
formele dure ale propriului su trup.
Alex gemu cnd sexul lui dur se ngrop n moliciunea trupului ei.Degetele
experimentate i descheiar halatul.Apoi minile lui avide urcar pe braele ei
pn-i ajunser pe umeri,dnd la o parte estura i cobornd-o de-a lungul
braelor,lsnd-o s cad pe pardoseal.Atingerea minilor lui calde i aprinse
sngele.Desfcu cu un gest brusc faldurile prosopului cu care era
nfurat,acesta urmnd halatul ei pe pardoseal.
Mna lui Alex cuprinse ca-ntr-un cu snul ei dezgolit i ferm,ridicndu-l cu
blndee pn cnd buzele lui gustar sfrcul roz,ca un boboc de trandafir.Ochii
Zenei se nchiser cnd un fior de plcere i strbtu trupul ce fremta.
Capul brun al prinului rmase nclinat ct timp roni i supse uor ambele
vrfuri trandafirii,acum ntrite sub buzele lui.Zena i inu rsuflarea i se
rezem de braul puternic care o susinea,desftndu-se la fiecare nou val de
plcere ce i se revrsa n vene.Privi n jos,la prul castaniu i ondulat i ridic
minile tremurnde s-l mngie.
Atunci,mna lui Alex,ocupat cu mngierea snilor ei n timp ce muca uor
sfrcurile,alunec n jos,de-a lungul pntecelui ei i i se strecur ntre
coapse.Degetele lui suple se jucau cu intrarea umed i nrourat a miezului ei
cald,mngind pielea mtsoas ce vibra de dorin,fcnd-o s scoat un
geamt tremurat de capitulare.Alex i ridic lent capul i privi n ochii
albatri,ncini de pasiune.
Spune-mi c m doreti,zise cu glas rguit.Scond mici sunete de desftare
tot mai profund,Zena se ag de Alex cu o insisten ce-i tia respiraia.
Spune-mi,repet el cu fermitate,avnd nevoie de acel pretext pentru a-i
menaja onoarea.Buzele lui Alex se nchiser peste ale ei.Limba lui i le supser
ispititor,apoi se cufund n profunzimile catifelate ale gurii ei dulci.El i
schimb poziia trupului ca s-o in mai aproape,presndu-i trupul de al
lui.Buzele calde i dornice ale prinului o fcur s scoat un geamt

nfocat.Ridicnd capul,Alex i atept rspunsul.Zena i cut gura,dar el se trase


napoi.
Spune-mi!Cu gura la civa centimetri de a lui,Zena abia sufl:
Iubete-m!Doamne,ct ateptase cuvintele astea!
Plcerea e de partea mea.oapta i gdil urechea i gura lui o ntlni pe-a ei
cu o imens desftare.Alex o culc pe pardoseal i cnd ncepu s onoreze
cererea domnioarei,i reveni zmbetul.i srut gtul,snii,pntecele i
coapsele.Sub gura i minile lui sensibile i iscusite,valuri de dorin tot mai
mari invadau simurile Zenei.Degetele lui o aduser pn pe o culme
febril,minile lui i se strecurar sub olduri,i gura lui o atinse acolo unde se
jucaser degetele abile.Zena simi o rsuflare cald i o limb ce mngia blnd
locaul dorinei sale i se cutremur convulsiv n timp ce unde prjolitoare o
purtau pn pe marginea extazului.
Zena se lipi lacom de el,implorndu-l cu ochi cuprini de o pasiune frenetic:
Te rog,te rog...nu m lsa s atept! Alex scoase un chicotit uor.
Rbdare,porumbia mea.Dezbrac-m! i porunci,ridicndu-se de pe ea.
La auzul ordinului aspru,Zena se nfiora brusc.Se ridic n ezut,silindu-se s
redevin complet contient,revenind din profunzimile patimei ei fierbini.
ntinse asculttoare mna i ncepu s descheie cmaa de mtase a
prinului,trgndu-i-o uor de pe umerii musculoi.i plimb vrfurile degetelor
peste pieptul lui lat,alunecnd delicat de-a lungul muchilor trunchiului su.
Un junghi dureros se rspndi n tot trupul lui Alex,fcndu-l s-i in
respiraia.
Eti foarte ndatoritoare,pisicua mea,rosti el greu ntr-o oapt rguit.
Alex i petrecu degetele peste buzele dulci i umede.Zena se cutremur
cuprins de extaz.
Acum cizmele! zise el.Zena ngenunche imediat s-i scoat cizmele,i era
foame de el.Vederea snilor ei plini ce se legnau n timpul ncercrii ei de a
trage nclmintea strns mulat pe picioarele lui,aduse la noi dimensiuni
penisul agitat al lui Alex.
i pantalonii,ordon el cnd sarcina fu ndeplinit,dar mai nti o rsplat
pentru eforturile tale.Alex ntinse mna i nfipse adnc dou degete n dulcea ei
intrare.Zena gemu cnd ncepur s apar mici explozii de desftare,i senzaiile
nespus de plcute se rspndir prin fiecare nerv al ei,ncordat la maximum.
Ai ajuns deja la momentul acela,micua mea nfierbntat? murmur Alex
triumftor.Hai,iubito,mai ai pantalonii,iar pe urm voi fi fericit s-i satisfac acea
dorin.Zena se grbi s descheie nasturii pantalonilor din piele,i dup oarecare

dificultate reui s-i scoat.Inima i se zbtea ntre coaste,i aria din venele ei
prea s-o sufoce.Brbia lui Alex se ivi liber,mare,vibrant i rigid,falusul n
erecie ridicndu-i capul gros,arcuit i fierbinte.Tremurnd de anticipare,Zena
privea hipnotizat membrul uria,optind ca n trans:
Iubete-m,te rog...iubete-m!
Aa de ndrznea eti acum? o tachina Alex.Mna ei se ntinse ovitoare i
se nchise n jurul sexului lui umflat.Alex nu-i putu reprima geamtul.Licrirea
ironic de mai nainte din ochii lui se transformase acum n dou flcri aurii.
Rostogolind-o pe Zena sub el,i desfcu rapid coapsele cu genunchiul i se
mplnt n ea cu putere.Prima apsare puternic o ptrunse pn n cea mai
adnc profunzime i Zena i nbui un ipt sfietor,n timp ce Alex rmase
lipit de pntecele ei ct vreme orgasmul ei se dezlnui n valuri rscolitoare de
pasiune fierbinte.Cnd simi c se domolesc convulsiile ei,Alex se mic uor.
Pisicu lacom ce eti,n-ai auzit niciodat despre plcerea ateptrii? opti
el.ine-m n tine,micuo,ine-m...i n curnd vei ipa din nou.
ncet i cu extrem grij se abinea,nfigndu-se cu miri lente i
prelungi.Respiraia Zenei ncepu s devin precipitat,i ea l inea pe Alex
strns mbriat.Gfia lipit de umrul lui,i fiecare nerv i era ncordat i
tremura.Se contopea cu el,mic i delicat n braele lui,i dorina lui spori,
crescnd ntr-un mod cu totul nou,mai tandru nc intens,dar blnd
ndemnndu-l s se mite nuntrul ei asemenea unei mngieri ptrunztoare.Pe
msur ce sporea intensitatea cu care o dorea,penisul lui devenea i mai mare.
Zena simea fora nesioas ca pe un foc arztor,i se deschise,neputincioas n
faa pasiunii lui pline de fermitate.El se nfigea tot mai adnc,atingnd nsui
miezul fiinei ei,iar Zena se aga de el,venind n ntmpinarea foamei lui.Se
aga de el cu o dragoste cumplit,arztoare,pentru acest brbat necunoscut,pn
cnd,brusc,cu o cutremurare ptima,simir amndoi fora exploziv a
extazului.Alex depuse un srut pe buzele ei,murmurnd blnd:
Pisicu dulce,dulce i drgla!Douzeci de minute mai trziu,prinul purta
n brae o foarte supus i frumoas femeie,ducnd-o n daa,urcnd la etaj,spre
dormitor.
CAPITOLUL IO
Peste cteva minute,Alex se opri n faa patului su sculptat cu baldachin,innd
n brae trupul cald al Zenei.Se tolni n pat,innd-o lipit de el i cut pe
pipite,n ntuneric,tabachera lui cu tutun turcesc.Punndu-i o igar ntre

buze,ntreb politicos Te deranjeaz? i,fr a mai atepta rspunsul


Zenei,aprinse igara i trase un fum lung n piept.
Dac n-a cunoate prea bine realitatea,se auzi glasul lui meditativ, dar nu-i
nici o ndoial c eu i-am rpit virginitatea a fi nclinat s cred c nu erai
deloc inocent.Oare romanele femeilor dau instruciuni att de limpezi? o
tachina el.Aveam impresia c toate povetile astea sunt numai suspine,priviri
languroase i iubiri platonice.
Avei perfect dreptate n privina romanelor,conveni Zena.Am ncercat s
citesc cteva,dar fasoanele caraghioase ale eroinelor sunt realmente prea idioate
pentru a fi nghiite.Lectura mea s-a axat n schimb pe clasici i pe scrieri
istorice.
Hm...mormi Alex,de-a dreptul mirat.Descopr la tine o cu totul alt
latur...din cte se pare,nu eti numai o femeie frumoas i fermectoare,zise
Alex uor ironic.Cred c eti i puin intelectual.
ntotdeauna am fost fascinat de istorie,domnule.Un gust pe care tata mi-l
ncuraja.
Dup cum vezi,tatl meu i un lung ir de Kuzani desfrnai au ncurajat la
mine alte gusturi.Oricum,eti prima femeie care recunoate c citete.
Asta mi se pare ciudat,domnule,rosti Zena mirat.Consider c lectura este una
dintre plcerile mele preferate.
Doamne Sfinte,te rog,te implor,nceteaz cu acest domnule.
Foarte bine,dom...prine Kuzan?
Dumnezeule! Numele meu este Alexander Nikolaevici Kuzan.Cei din familie
mi spun Sacha.Prietenii mi zic Arcaul,iar cunotinele Alexander Nikolaevici.
Arcaul?! Ce nume ciudat! V place s tragei cu arcul? ntreb Zena cu o
privire inocent.n glasul lui se simi un zmbet vag.
Nu n mod deosebit,dar uneori este amuzant.Oricum,gata cu domnule
Sacha,de acord?
Da,dom...da,Sacha,rspunse Zena cu timiditate.
Degetele lui ncepur s rtceasc uor peste mijlocul i oldul ei,desenar un
traseu catifelat pe interiorul coapselor i hoinrir lene n sus,s mngie snii
voluptuoi,oprindu-se s dezmierde sfrcurile delicate.Trupul ei se nclzea
lent,iar penisul lui se ntrea pe msur ce-i cretea volumul.
Cu sau fr intelectualism,micuo n lumea asta exist i alte roluri rezervate
unei femei.ntr-o bun zi vei dori s ai copii.
Nu! rsun n ncpere rspunsul ei categoric.Intenionez s continui
cercetrile tatlui meu i nu am timp pentru copii.Pe moment,reacia ei hotrt

fcu s nceteze hoinreala minilor lui Alex.Uor mirat,el i nl sprncenele:


s fie putoaica att de naiv nct s nu aib habar de legtura dintre a face
dragoste i consecinele att de frecvente ale acestei plceri?
Apoi i alung din minte toate aceste gnduri i se aplec s srute buzele
fragede ce i se ofereau,ghidndu-i mna spre instrumentul plcerii,care,deja
arcuit,vibra anticipat.Rmaser treji toat noaptea,fcnd dragoste,bnd
ampanie,vorbind despre vieile lor i fcnd iar dragoste.
Spre diminea,tnra fat,epuizat,adormi.Rezemat ntr-un cot,prinul o
contempl,admirndu-i genele lungi i negre coborte peste obrajii
mbujorai,coama bogat,castanie,ce se,rspndise n bucle dezordonate n jurul
feei delicate i trupul mignon i fragil ce strlucea alb n contrast cu
clarobscurul matinal.Se ridic din pat,simindu-i inima cuprins de o duioie
inexplicabil,i o nveli cu o ptur,dup care se nfur ntr-un halat i se
retrase ntr-un fotoliu lng foc,ateptnd apariia mai mult ca sigur a lui
Bobby.Extrem de satisfcut,prinul i petrecu dimineaa distrnd un bieel de
trei ani vorbre i plcut,i n-o trezi pe Zena dect atunci cnd sosi croitoreasa
adus la porunca lui.
Este ora dou,micuo,i opti Zenei la ureche,i ne cheam datoria.Eti
pregtit s accepi s se nfig ace n tine?
Ace?! ip uor Zena,trezindu-se imediat.
A sosit o croitoreas...de soiul acesta de ace e vorba,drgua mea.Sadismul nu
face parte din stilul meu,rosti Alex,amuzndu-se de panica din ochii Zenei.
Cro...croitoreas?! ngim Zena,cuprins de o nou groaz.Oh,nu,dom...
...Sacha se corect ea imediat.Nu pot,m-a simi prea stnjenit.
Prostii! Haide,m-am plictisit de rochia asta verde.O trase cu fora jos din pat,o
nfur n capotul de mtase i o mpinse n camera de zi,ignornd protestele ei
slabe.Acestea ncetar cnd Zena remarc prezena unei femei mbrcat
elegant,ce sttea n picioare la fereastr.Zena i strnse mai tare capotul n jurul
trupului i i arunc prinului o privire disperat i nspimntat.
Alex nu inu seama de rugmintea din ochii ei i cu o voce calm i-o prezent pe
croitoreas:
Draga mea,doamna Mvaki a consimit cu amabilitate s-i pun la punct
garderoba.Femeia era obinuit cu asemenea situaii,prinul apelnd deseori la
serviciile sale,i cum generozitatea prinului satisfcea i curiozitatea totul era
perfect.i de data asta prinul are de nfrumuseat una dintre ,.Iubirile lui
uuratice.Dar aceasta mi se pare c nu e stilul obinuit,remarc doamna
Mvaki,evalund-o pe Zena cu o privire scruttoare.

Aceste reflecii rapide fur ntrerupte brusc cnd prinul smulse capotul de pe
fata speriat,lsnd-o stnjenitor de nud n mijlocul camerei.
Ochii lui Alex lucir admirativ i se prea c atenia excelenei sale pornise n
alt direcie.Doamna Mvaki i ascunse icnetul de uimire n spatele unei tuse
discrete i Alex,lundu-i ochii de la frumuseea prguit a Zenei,zise calm:
O garderob complet,doamn Mvaki i...cred c ai adus cteva rochii,da?
Strduindu-se s-i recapete glasul,doamna Mvaki aduse repede un costum
pentru diminea,din mtase bleumarin.Cteva secunde mai trziu,ncheind
nasturii i copcile n timp ce prinul te asista,croitoreasa i regsi vocea i
adopt un ton de afaceri:
Cu excepia corsajului,ntreaga rochie este prea larg.Totul va trebui s fie
luat la custuri.Prinul nu inea seama de stinghereala Zenei,strduindu-se doar
s nu uite c de data asta mbrca o femeie respectabil.Studie toate rochiile
aduse i,ignornd privirile tioase sau ndurerate ale Zenei,continu s comande
o garderob superb,cu o pricepere de expert,care nu trecu neobservat de
Zena,n timp ce i fgduia n sinea lui c,imediat dup plecarea
croitoresei,avea s-i dea silina pentru a o convinge pe Zena s accepte att
garderoba ct i mai ales caracterul de necontestat al viitoarei ei poziii n
raport cu el.Cu o fluturare rapid a minii,i ddu de neles croitoresei c poate
pleca.
Ari minunat de frumoas n rochia asta pentru ceai,din dantel crem,zise
Alex cu cel mai strlucitor zmbet al su.Relaxeaz-te,doamna Mvaki este
discreia personificat i nu va sufla nici un cuvnt n legtur cu tine,se strdui
el s-o liniteasc.Iar dac te supr s primeti din partea mea mbrcminte,
consider-o ca pe un mprumut pentru care vei plti la o dat ulterioar.
Bunicul meu i-ar putea napoia banii,suger Zena,ovitoare.
Bineneles,dac aa vrei,se grbi prinul s ncuviineze.Zena izbucni ntr-un
rs relaxat i vesel,deoarece gndul c va fi admirat de Sacha atunci cnd
se va mbrca cu frumoasele toalete o umplea de ncntare.
Alex o trase n braele sale i,lingndu-i senzual urechea,i opti:
Hai s ne napoiem la gramofonul din camera mea de lucru i s dansm.Ari
aa de bine n rochia aceasta nct s-ar putea s fiu n curnd nevoit s i-o scot.
Zena roi,ceea ce-l fcu pe Alex s izbucneasc ntr-un rs vesel.O srut pe
amndoi obrajii i o zori s ias trgnd-o de mn dup el de-a lungul
coridorului,ctre camera lui de lucru.Pentru prinul Alex ncepuse o foarte
frumoas vacan.

PARTEA II
CAPITOLUL 1
n sptmnile urmtoare,putoaica fu ntocmai cum i-o dorise Alex lng
el,n braele lui,peste el sau sub el.La Podolsk se stabili o plcut rutin
casnic.Zilele treceau ntr-o vesel companie n doi sau cu Bobby:
patinaj,schi,plimbri cu sania,construirea unor oameni de zpad,jocuri de
interior.Pe scurt,se amuzau cu distracii copilreti i tinereti.
Lui Alex i plcea s-i fac plcere.Bucuria ei copilreasc era o privelite
ameitoare,iar noaptea ea l ameea n nenumrate alte feluri,oferindu-i deliciile
unei Venus ntr-o form pmntean.Nu conta c intenionase s-o pstreze
obinuita perioad de opt sau zece zile.Deocamdat i era absolut imposibil s se
lipseasc de compania ei.Era lipsit de importan faptul c aa ceva nu avea nici
un precedent n comportamentul lui din trecut.
Ei,bine,fr-ar s fie,e al dracului de bun la pat ca s renun la ea att de
repede,gndea el cu ceea ce considera c este un calcul practic.
Zena nu ndrznea deloc s gndeasc.i ddea doar seama c era ndrgostit
lulea de acest libertin egoist.ntr-o diminea nsorit i strlucitoare de pe la
nceputul lui martie,Alex o anun la micul-dejun c afacerile l obligau s plece
la Moscova.
Nu te voi invita s m nsoeti,micuo,deoarece aceast ntrunire afurisit ar
putea dura destul de mult.De fapt,primise o convocare tioas din partea tatlui
su,care i cerea s fie prezent n acea dup-amiaz n apartamentul lor din
Moscova.Tonul biletului primit de la Nikki anuna neplceri.Alex i scormonise
ore ntregi creierul,ncercnd s-i nchipuie care dintre numeroasele lui
scandaluri ieise la suprafa,suprndu-i iar pe prinii lui.
M voi napoia ct pot de repede.Hai,micue zmbete-mi!
Sper ca ntlnirea ta de afaceri s nu fie prea plictisitoare,i ur Zena
politicoas.Iar eu sper ca plictiseala s fie singura mea problem din cltoria
asta.Ce naiba or cuta prinii mei la Moscova?
De obicei tia ce pcate i se reproau,dar acum n-avea nici cea mai vag idee.
Au revoir,micuo.La ntoarcere am s-i aduc un cadou.Ce-ai.prefera?
Rubine,diamante,perle?Dumnezeule,se refer la bijuterii ce valoreaz o avere
cu tot atta nepsare de parc m-ar ntreba dac prefer caramele sau
bomboane fondante.
Nu am nevoie de bijuterii,se grbi ea s protesteze.
N-ai nevoie de bijuterii?! replic Alex cu o nedumerire amabil.Dar orice
femeie are,adug el categoric.Poate cele mai nimerite pentru tine ar fi perlele,ca

s-i pun n valoare nevinovia dulce.i flutur mna n semn de la revedere i


plec.Cu uurina caracteristic tinereii,Alex reui s alunge gndurile
ngrijortoare,imaginndu-i n schimb,n tot timpul cltoriei,tot felul de
bijuterii expuse pe diverse pri ale trupului superb proporionat al Zenei.
CAPITOLUL 2
Cnd sosi la Moscova,Alex se hotr s se fortifice mai nti cu o sticl de
coniac la Clubul Nobililor" nainte de a da piept cu interogatoriul la care urma
s fie supus.Comand o sticl de coniac i i cut un fotoliu comfortabil.
Sacha!Alex ntoarse capul i-l vzu pe prietenul su Yuri venind spre el de la
masa de rulet.
Unde dracu ai fost? Nu-i st n fire s te lipseti de jocurile de noroc,zise
Yuri,cercetndu-l cu ochi bnuitori.
Am fost ocupat,rspunse scurt Alex.
Umbl zvonul c n tren erai cu o femeie.Ea te ine ocupat? ntreb Yuri cu
viclenie.
S-ar putea,rspunse Alex echivoc.
Ei...nu poate fi o trf,altminteri am fi fost invitai i noi s gustm marfa.Nu
poate fi nici Amalia,deoarece am vzut-o asear la Goliin.O fat respectabil?
ncerc Yuri neconvins.
Acum nu mai este.
Acum nu mai este? O virgin?! Nu-mi vine s cred! Ai fost ntotdeauna
mpotriva lor,ziceai c n pat sunt inutile.
Ei,bine,de fapt m nelam,i pe urm a fost......prea trziu ca s m mai
opresc.
Ai violat-o pe biata fat?! exclam Yuri.
Bineneles c nu,rspunse Alex,profund jignit.Te poftesc s-mi respeci
reputaia! i ndemn el prietenul.
O s auzim clopote de nunt? E blond sau brun?
Nu-i treaba ta,fir-ar s fie!
La naiba,dar tiu c-o pzeti cu gelozie.Trebuie s fie al dracului de bun la
pat.Este una de-aia focoas?
Las-o balt,Yuri,zise Alex zmbind prietenete,n timp ce se ndrepta spre un
ir de fotolii de lng fereastr.
Hai,vreau amnunte,amnunte,l ndemn n joac Yuri,urmndu-i prietenul,
devenit neobinuit de reticent.
Du-te dracului! glumi Alex.Nelsndu-se descurajat de o purtare att de

neobinuit,Yuri strig,fcndu-se auzit pn n captul cellalt al slii


supraaglomerate a clubului:
Kiril,o cunoti pe cea pe care Arcaul...
Pr castaniu,se grbi Alex s intervin cu glas cobort.i,da,al dracului de
fierbinte.
Nu te mai osteni,Kiril,strig Yuri,dnd din mn.nalt sau scund?
Pn aici,zise Alex artndu-i umrul,oftnd resemnat.
Durdulie sau slab?
Slab.
Niciodat nu i-au plcut slabele.
Nu e slab pretutindeni..
Unde i cum nu-i slab? insist Yuri,cu o privire pofticioas.
Dumnezeule atotputernic! exclam Alex exasperat.Poi s vii s-o vezi tu
nsui,capitul el.
Ce prieten bun! exclam Yuri,cu un zmbet larg.Credeam c n-o s m mai
invii niciodat!Curiozitatea i priceperea lui de cunosctor n materie de femei
l ndemnau s-o vad cu ochii lui pe acea femeie care reuise s dicteze un
asemenea comportament prietenului su.Tolnindu-se n fotoliile de piele
neagr,Alex rosti pe un ton uor posomort:
n dup-amiaza asta am o ntrevedere cu papa.Yuri fluier uor.
Asta nu miroase a bine.Despre ce-i vorba?
S fiu al naibii dac tiu.i poi aminti de ceva deosebit ce am fcut n ultima
vreme? Am fost nemaipomenit de linitit i m-am purtat neobinuit de bine,dac
e s-mi ceri prerea.
mi displace profund s par att de convenional,Sacha,rspunse Yuri oftnd
ironic,dar eu cred c respectabila virgin are de-a face cu convocarea ta.
Doamne Sfinte! Aa crezi? exclam Alex.Dar a spus c nu are familie;
presupui c m-a minit?!Yuri pufni pe nas,zeflemitor.
Oare nu toate femeile mint,prostnac afurisit ce eti? Din partea altcuiva poate
c m-a fi ateptat la aa ceva,dar,nu zu,Sacha,naivitatea nu face parte din stilul
tu.
La dracu'! explod prinul cu indignare.Lui nu-i trecuse nicicum prin minte c
n relaia lui cu Zena ar fi existat ceva ru.n definitiv,dac dorea,ea era liber s
plece.Dac i-ar fi spus cineva c el o fcea nefericit,ar fi fost uimit i n-ar fi
crezut.
La dracu! repet el.Ne mpcm de minune.De ce s stricm un lucru bun?
replic el n glum.

Uitndu-se la ceas,Alex trase o ultim duc din sticl i se ridic din fotoliu.
Hai la spuneala printeasc,zise,trgnnd cuvintele.Trebuie doar s-mi
amintesc s am atitudinea spit care se cuvine i s zic Da,domnule" i
Nu,mam" la intervale potrivite.
Noroc,Sacha! N-a vrea s fiu n locul tu nici pentru un milion,i exprim
prietenul su simpatia.Totui,voi veni n curnd s-i vd femeiuca aceea
focoas,zise Yuri,zmbind mecherete.
Cu condiia c vei privi fr s atingi,zise Alex.Pisicua asta e a mea n
exclusivitate.Alex fu condus n salon,bombnind n sinea lui:
Fir-ar s fie,am douzeci i patru de ani i pot s m culc cu cine vreau.Nu e
deloc o problem care s necesite un consiliu de familie.
Respirnd adnc,Alex intr n ncpere,o salut pe maman cu o srutare pe obraz
i i adres tatlui su o nclinare politicoas a capului.Alisa,stnd pe o canapea
mbrcat n brocart,i ridic spre fiul ei privirile zmbitoare i pline de
dragoste.Msurndu-l rapid din ochi pe Alex,cu o ncrunttur sever,Nikki rosti
scurt:
Sper c eti nc sntos!Luat prin surprindere de aceast ntmpinare
brusc,Alex simi c hotrrea lui bine intenionat,de conciliere,se evapor
dintr-o dat.
Bineneles.Exist vreun motiv pentru care n-a fi? ntreb el cu grosolnie.
Desigur,considernd c se tie c femeile de strad sunt duntoare
sntii,rspunse cu sarcasm Nikki.
O predic,tat? zise Alex pe un ton fnos.
Drag Nikki,interveni repede Alisa pe un ton mpciuitor,sunt sigur c Sacha
are o explicaie rezonabil,dac mcar i vei da ansa s i-o ofere.
Sacha,dragule,nu vrei puin coniac,sau ceai?
Da,a prefera coniacul,maman,se strdui Alex s rspund politicos,
nfrnndu-i mnia ce-i sclipea n ochii aurii.Alisa turn vreo trei degete de
coniac ntr-un pahar pe care i-l nmna chipeului ei fiu.Lund paharul
oferit,Alex se uit la expresia ngrijorat a mamei sale,i spuse cu blndee:
Serios,maman,sntatea mea e excelent.
Pentru ct timp? interveni tatl su,caustic.Replicnd prompt la sarcasmul
tatlui su,Alex rspunse iritat:
De cnd ai nceput s-mi supraveghezi relaiile amoroase?
De cnd am auzit zvonuri despre aceast femeie de strad,i-o ntoarse Nikki
enervat.

Nu vreau s par necuviincios de fa cu maman,zise Alex trgnnd


cuvintele i nlnd o sprncean,dar nu cred c eti tocmai dumneata persoana
indicat pentru a condamna o astfel de purtare.
Controleaz-i limba,biete.tii foarte bine c aventurile mele au ncetat cnd
am cunoscut-o pe mama ta,care acum este foarte ngrijorat pentru tine.Iar pe
mine m ngrijoreaz faptul c tu aduci n familia noastr o trf.i spun asta
pentru c i-ai eclipsat toate excesele de pn acum.Dac nu m nel,rosti Nikki
pe un ton caustic,precedentul tu record era de dou sptmni.Cred c acum ne
apropiem de cea de-a aptea sptmn,dac socotelile mele sunt corecte,
continu tatl su glacial.Presupun c realizezi c nu m bucur aflnd c numele
unei femei de strad este legat n mod serios de al tu.
O asemenea vigilen printeasc m irit.apte sptmni,zici,spuse Alex
gnditor.Foarte edificator.Eu n-am inut socoteala,recunoscu el,zmbind amar.
Dar poi sta linitit,nu m atrage ideea de a m cstori,domnule.
Atunci te poi distra n continuare,cu binecuvntarea mea,atta timp ct este
vorba doar de o distracie,rosti Nikki pe un ton mult mai calm acum,cnd se
convinse c zvonurile sunt nefondate.Ai nevoie de bani? i ntreb fiul cu o
real grij printeasc.
Nu,mulumesc.Am destui.
Sunt sigur c eti primul Kuzan ce d dovad de un asemenea sim al
economiei.Alisa,draga mea, adug Nikki fcnd cu ochiul ne putem
mndri c am crescut un astfel de exemplu de chibzuin bneasc?! Acum
plec,adug Nikki,recptndu-i veselia,l-am promis lui Cernov cteva ore de
bacara.M voi napoia acas la timp pentru a lua masa mpreun cu tine i
copiii,draga mea.i prsi ncperea.
Btnd cu palma perna de brocart de lng ea,Alisa rosti cu blndee:
Stai cu mine,cteva clipe,dragule,i termin-i butura.i spune-mi,cine este
de fapt aceast tnr?
Nu-i face griji,maman.Nu-i nimic,e doar nc o femeie.
Tatl tu era foarte ngrijorat.Eti sigur c nu ai intenii serioase n legtur cu
femeia asta?
Serioase? repet Alex,arcuindu-i ironic sprncenele.Eu n-am intenii serioase
n legtur cu nimic,continu el chicotind.Am doar douzeci i patru de ani.Au
revoir,maman,adug aplecndu-se s-i srute mama.Uurat c scpase doar cu
att,Alex porni cu pas vioi s-i cumpere Zenei cadoul promis.Troica ncepu s
dispar sub grmada de cutii,cutiue i pachete ce cretea vznd cu ochii.

n cele din urm,iei din magazinul de bijuterii Faberge,innd n mn cteva


cutii din lemn alb,cptuite cu catifea alb semnul distinctiv al unei achiziii
Faberge.Alex reui s gseasc un loc unde s se aeze,printre multitudinea de
pachete,i i se adres vizitiului cu o voioie trengreasc:
Nu menaja caii,Ivan! Tnjesc dup deliciile de la da.
Cnd,peste dou ore,caii plini de sudoare oprir n faa intrrii,ferestrele acesteia
strluceau de o lumin cald,aurie.Alex le porunci servitorilor s care pachetele
n camera lui de lucru.n clipa n care Alex pi n holul de intrare,un bieel se
repezi spre el i i nconjur picioarele cu braele lui durdulii.
Tticule! Tticule! Unde-ai fost? ip Bobby.
M-am dus s-i cumpr cteva jucrii,rspunse Alex vesel,lundu-l n brae.
Jucrii?! Arat! S vad Bobby,ip iar bieelul nerbdtor.
Zena sttea retras n umbra scrii,neputndu-i reine fericirea de a-l ti pe Alex
din nou acas.Fr el,ziua fusese nesfrit.mpotriva voinei sale,n ciuda
tuturor inteniilor ei,desfrnatul acesta nepstor i cucerise inima.i simise
nespus de mult lipsa.Era suficient ca el s intre ntr-o ncpere pentru ca
dispoziia ei sufleteasc s-i ia avnt spre nlimi ameitoare.
Scrutnd holul cu o privire cercettoare,Alex o zri pe Zena i,ndreptndu-se
spre camera de lucru,i nlnui mijlocul cu braul liber i se aplec s-i ureze
bun gsit printr-un srut.
Vino s vezi jucriile lui Bobby i cadourile pe care i le-am adus ie.Mi-a fost
dor de tine,micua mea,rosti el strngnd-o uor la piept.
Alex l ls pe Bobby jos pe covor i,n timp ce minile micue sfiau hrtia,l
ajut pe bieel s desfac panglica.Din nveliul de poleial se ivi un tren
miniatural auriu,i ochii Zenei se deschiser larg,nencreztori.
Sacha! reui s exclame ea uimit.Este din aur! Dumnezeule,este din aur!
Nu-i face griji,micuo,funcioneaz,afirm el cu indulgen,n vreme ce pe
chip i se aternu un zmbet uor.Uite,pui trenul n micare cu cheia.Poi s
rsuceti cheia asta,Bobby? Am s-i art eu cum se ntoarce.
Aici sunt cteva lucruri pentru tine,pisicuo.Sper s-i plac.
Pe msur ce Zena deschidea numeroasele cutiue,ochii i se mreau fa de o
asemenea cheltuial excesiv,n timp ce i se revrsau n poal coliere de
perle,clipsuri cu smaralde i pandantive cu rubine.
i plac? ntreb Alex pe un ton calm,ascunzndu-i zmbetul de plcere pe
care i-l producea ncntarea ei evident.
Dac-mi plac! exclam Zena optit,cu obrajii inundai de lacrimi.
Dar,Sacha...nu le pot primi.Sunt mult prea scumpe,protest ea uor.

Prostii! Dac vrei s-mi faci o plcere al naibii de mare,rosti Alex aplecnduse s-i tearg cu blndee lacrimile,te-ai putea gndi s pori colierul pentru
cina de mine.n seara asta vom face un picnic aici,n faa focului,i vom asculta
ipetele voioase ale plodului acesta care se pare c e hotrt s-i ncerce toate
jucriile.Seara se desfur ntocmai cum dorise Alex,sfrindu-se n acelai
mod senzual prevzut de el.n noaptea aceea,frumoasa delicat i voluptu-oas
din braele lui scoase ipete uoare,eliberndu-se pn la saturaie,n vreme ce-i
aprindea iar i iar dorina.
CAPITOLUL 3
A doua zi dimineaa,la zece i jumtate,tocmai cnd i terminau micul-dejun,n
holul de intrare se auzi zgomot de voci.Peste cteva clipe,n prag se ivi Yuri
emannd aer proaspt i sntos.
Nu pierzi timpul,nu-i aa,Yuri? ntreb lene Alex,nlnd o sprncean.
ntorcndu-se spre Zena,fcu prezentrile:
Zena,a vrea s faci cunotin cu unul dintre cei mai vechi prieteni ai
mei,Yuri Petrovici Bolot-mikov.
Este o deosebit plcere s v cunosc.Yuri o privi drept n ochi pe
Zena,zmbindu-i cuceritor n timp ce se apleca elegant spre mna ei.Era un
brbat nalt,chipe,cu ochi albatri i pr blond,de o frumusee masculin
slav.Zena nu se putu mpiedica s reacioneze pozitiv la cldura personalitii
lui.
Bun dimineaa,Yuri Petrovici,zise ea,acordndu-i brbatului nalt i blond un
surs luminos,pe jumtate timid.
Ce minunat de plcut atmosfer intim,gnguri din pragul uii un glas de
femeie,cu accente erotice.Apariia spectaculoas a contesei trezi imediat n Zena
o senzaie de team i jen,n timp ce Alex i reinu tresrirea pe care i-o
provocase sosirea ei i l blestem n gnd pe Yuri pentru cruzimea lui.
Amalia se ndrept spre Alex alunecnd cu o graie felin.Evitnd ncercarea ei
de a-l mbria lundu-i ambele mini nmnuate ntr-ale lui,o privi cu rceal.
Ce caui aici,Amalia? o ntreb cu o evident lips de curtoazie.
Vai,dragule! Mi-a fost att de dor de tine! murmur ea punndu-i tot sufletul
n cuvinte.
Las-o balt,Amalia,replic Alex calm.Apoi,cu o politee plin de nepsare,
ncepu s fac prezentrile de rigoare.n vreme ce femeile se salutau Amalia
cu o dulce maliiozitate,iar Zena nesigur i stnjenit - Alex arunc pe deasupra
capetelor lor o privire ncruntat i ntrebtoare spre Yuri,care,drept

rspuns,nl din umeri,n chip de scuz.Alex i fcu semn cu capul spre msua
cu buturi i rosti cu voce tare:
Coniac,Yuri?Cnd prietenul su ajunse lng el,Alex turn dou porii
generoase i ntreb furios:
Ce dracu' i nchipui c faci?
Dumnezeule,s nu-i imaginezi c eu am plnuit chestia asta.Asear,la
Demidoff,am pomenit faptul c-n dimineaa asta aveam s trec pe aici,i Amalia
a insistat s vin i ea; mi pare ru.Alex respir adnc i goli paharul de coniac.
Nu-i vina ta,rosti prinul cu blndee.Uit toate astea i hai s-o salvm pe Zena
de ghearele aurite ale Amaliei.n timp ce ei se apropiau,Amalia gngurea dulce
ciupindu-l pe Bobby de brbie:
i al cui bieel eti tu?Bobby se holba la acea fa necunoscut,prea ocant
i mult prea apropiat de a lui,se nghesuia timid n fotoliul su i se agase de
braele tapiate ale acestuia.
l sperii pe srmanul biat,Amalia,nceteaz,spuse Alex n oapt,aplecnduse i lundu-l pe Bobby n brae.
Tticule! strig bieelul cu uurare,ngropndu-i capul n umrul lui Alex.
Sprncenele lui Yuri se nlar pn-i ajunser la rdcina prului,Amalia
scoase un icnet,iar Zena ndrept spre Alex ochii cuprini de panic.
S nu leini,Amalia,veni Alex n ajutorul Zenei,prelund conducerea.E doar o
formul de alint copilreasc,iar Bobby este fratele mai mic al Zenei.Zena i
Bobby sunt vechi prieteni de familie,care se odihnesc aici un scurt timp,ntrerupndu-i cltoria spre sud.Curiozitatea ta este satisfcut,Amalia?
Considernd c explicaia dat era mai mult dect merita Amalia,se ntoarse
brusc ctre prietenul lui.
Ce zici de o partid de biliard,Yuri? mpreun cu doamnele.Amalia,tu ai jucat
deseori cu noi.Dublul neles nu era intenionat,i Alex regret imediat c i
scpase,deoarece Amalia strluci de mndrie.Yuri interveni s mascheze gafa n
mod diplomatic,explicndu-i Zenei c Amalia era o foarte priceput juctoare de
biliard.Bobby plec mpreun cu Mariana,iar cele dou cupluri se retraser n
sala de biliard.Cnd Alex se pregti s nceap jocul,Amalia se aez lng Zena
i susur cu prefcut prietenie:
i acum,draga mea,spune-mi de unde vii.Ajungndu-i la ureche ntrebarea
insolent,Alex decise c nu era momentul s umble cu fineuri.
Aa c i adres contesei o privire ct se poate de stpnit i cu o maliiozitate
evident n glas atac:

Vorbeti prea mult,Amalia.Gata cu ntrebrile iscoditoare.Pe tine te


chestioneaz cineva unde i-e soul,sau unde crezi tu c se afl? Dac-i pe aa,
i-am putea pune toi ntrebri,pe care sunt sigur c nu i-ar conveni s le
discutm,ca de exemplu: Ce dracu i-ai spus lui Boris cnd te-a gsit pe teras,la
o or trzie din noapte,toamna trecut,singurul lucru care-i acoperea goliciunea
fiind o pelerin de catifea,hm?! Sau poate ai vrea s rspunzi,mai nti,cum de
supori s fii mritat cu porcul acela gras.Sunt convins c vei nelege ceea ce-i
spun: nu pune ntrebri i nu i se vor pune ntrebri,concluziona Alex,ridicndui ochii spre Amalia care l fulgera cu o privire ucigtoare.
Punct marcat,Sacha.Gata cu ntrebrile,rosti contesa cu un surs fermector de
parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
Voi afla eu ce m intereseaz pe alte ci,Alex i promise ea n gnd.
Eti foarte deteapt,Amalia,opti prinul,oftnd uor.
Din acest moment,Amalia i schimb strategia,ncepnd s flirteze i s
ademeneasc,frecndu-se de el cu neruinare i atingndu-l cu familiaritate.
Yuri ncerc n mod galant s-i explice Zenei c sta era comportamentul
obinuit al Amaliei.Realiza c Zena se simea stnjenit,strduindu-se s ignore
cochetria dulceag ce se desfura n faa ei.
Ceea ce-a gsit Alex e o raritate,gndi Yuri,explicndu-i de ce persistase
interesul prietenului su mai mult de perioada de dou sptmni,dup cum
nelegea i faptul c Zena l adora pe seductorul ei.Simi un sentiment de mil
la gndul c Alex nu-i va oferi deloc fericirea i iubirea etern pe care ea le-ar fi
meritat.Observnd c Yuri o amuza cam de mult timp pe Zena,Alex ncheie
jocul cu o lovitur de maestru i,cu o nlare dispreuitoare din umeri,spuse
destul de nepoliticos:
M tem c va trebui s ne scuzai.Zena i cu mine ne-am fcut planuri pentru
aceast dup-amiaz.V doresc o cltorie ct mai plcut,zise el,lund-o pe
Zena de mn i conducnd-o spre ieire.
Draga mea,se pare c am nimerit ntr-un moment foarte nepotrivit.
Alex o dorete,deocamdat,pufni Amalia.Dar asta n-o s dureze.
Sunt convins c ai dreptate,dar,oricum,nou nu ne-a mai rmas dect s ne
ntoarcem de unde am venit! concluziona Yuri.Hai,btrn prieten,nu am s te
las s-i neci amarul n ampanie singur.
CAPITOLUL 4
mi pare ru,micuo,spunea Alex n timp ce urcau scara spre apartamentul
lor.L-am invitat pe Yuri s treac pe aici,dar singur!

E-n ordine,Sacha.Nu sunt obinuit cu ntrebri att de ndrznee...i m-am


blocat.Amalia este i ea o veche prieten? Se purta foarte familiar cu tine.
Nu-i o prieten,replic Alex scurt,ci o cunotin,draga mea.Hai s bem
ceva,i pe urm s-l gsim pe Bobby i s facem o plimbare.
n urmtoarele zile,Yuri se opri pe la ei destul de des.
ntr-o dup-amiaz nsorit din martie,cei trei stteau la mas,Yuri i Alex
testnd calitile ctorva sticle de vin provenite din recentul transport sosit din
Frana.
Este foarte idilic aici,Sacha.Al dracului s fiu dac nu-i aa! Mult mai plcut
dect ritmul febril din St.Petersburg sau Moscova.Nu sunt nevoit s am maniere
politicoase sau s m feresc de capcanele unor mmici ce es intrigi.Ah,apropo
de mmici uneltitoare,Malekov a ncurcat-o: n cele din urm Lidia l-a nhat
i,dac nu m nel,n scurt timp va fi ttic,oft din adnc Yuri.M tem c asta ni
se va ntmpla tuturor n final.
Mie nu,ripost Alex cu asprime.Eu nu-mi doresc o soie i copii.
La auzul afirmaiei grosolane,Yuri tresri.sta era Alex n ipostaza lui cea mai
rea.Se uit cu jale la Zena,ai crei obraji deveniser stacojii.ncercnd s uureze
evidenta stnjeneal a fetei,Yuri schimb cu tact subiectul.
Ia spune,Sacha,nc mai am dreptul la prima opiune asupra recentei odrasle a
lui Paa?
Desigur.Vrei s vezi mnzul? Scuz-ne,draga mea.
Alex se ndrept spre grajduri mpreun cu Yuri,fr mcar s bnuiasc
disperarea pe care o cauzase.Zena urc la etaj cu un nceput de durere de cap
chinuitoare i cu inima strns ca ntr-un clete de ghea ca urmare a
vehementei afirmaii pe care o fcuse Alex.Se culc pe pat,paralizat de
cumplita team c era foarte posibil ca Alex s devin n curnd tat.Se
mplineau cteva sptmni de cnd tot refuzase s in seama de semnele
evidente.Vorbele brutale ale lui Alex spulberaser complet orice vise copilreti
referitoare la cstorie i Zena izbucni n hohote de plns.
Dumnezeule Sfinte,ce voi face de-acum nainte. O or mai trziu,Alex,intrnd cu
pai mari n ncpere,o inform c Yuri plecase.
Nu te simi bine? o ntreb prinul cu solicitudine,apropiindu-se de pat.
Doar o mic durere de cap,Sacha,recunoscu Zena.Nimic grav,mini ea
vitejete,cnd de fapt n joc era ntregul ei viitor.
Odihnete-te,micua mea.i degetele lui suple i masar tmplele cu o
ncnttor de plcut uurin,micndu-se lin pentru a-i netezi pleoapele
nchise,alunecnd blnd pe pielea lor translucid.

Te simi mai bine? o ntreb Alex dup cteva minute.


Da,Sacha,Foarte bine.i pentru c m simt bine,spune-mi de ce te numete
Yuri,Arcaul.Chiar i place s tragi cu arcul? ntreb Zena.
Din cnd n cnd,rspunse Alex,zmbind rutcios la gndul unor amintiri.
Nu-mi rspunde n doi peri.Vreau s tiu,zise ea,fcnd un botic drgla.
Modestia mi interzice...zmbi prinul,cu superioritate.
De parc ai ti ce-i aia modestie,ticlos egoist i ngmfat ce eti!
Foarte bine,oft el cu resemnare.Dac trebuie neaprat s tii,a fost o
petrecere costumat.Eu m-am dus mbrcat n arca,unul din grupul lui Robin
Hood.Petrecerea a scpat de sub control i a urmat un concurs de futing.
Un ce?! ntreb Zena,ai crei ochi albatri se deschiser mari de uimire.
Asta s-a ntmplat cu mult vreme n urm.Eram tnr i nesocotit,explic el.
Cu ct de mult vreme n urm? insist ea cu o blndee dubioas.
Acum un an,recunoscu el,ruinat.
Acum un an! Asta nseamn n tineree? i cum anume ai ctigat concursul
acela? se interes Zena cu o dulcea acid.
Am regulat ncontinuu vreme de douzeci i ase de ore,rspunse el cu un
zmbet trengresc.L-am btut pe Yuri cu o or t jumtate.Nu m-a iertat
niciodat.
Cum naiba mai arta femeia dup douzeci i ase de ore? ntreb Zena
stupefiat.
Ei,am fost nevoii s le schimbm.
i se uita toat lumea? ntreb Zena ngrozit.
Desigur.
E dezgusttor! exclam ea cu indignare.
Vezi,i-am spus eu c nu trebuia s tii.Ar fi trebuit s te cunosc atunci,opti
el n glum.Am fi putut stabili recordul doar noi...
Nemernic demn de dispre ce eti! izbucni Zena cu faa n flcri.Adic am
ajuns s m...s m consideri o...o trf,strig ea necndu-se de furie..
Doamne Sfinte! protest Alex.Nu m-am gndit absolut deloc la aa ceva.M-ai
neles greit,Zena,de fapt...voiam doar s spun c...
Se ntrerupse n mod jalnic,recunoscnd n sinea lui c nu era capabil s-i apere
afirmaia i c gndurile sale erau concentrate asupra unei singure imagini foarte
sugestive,i,fr s vrea gura i tresri ntr-un rnjet de nestpnit.
Te-am neles greit! strig Zena,a crei furie deja aprins fu nsoit de
nefericitul lui zmbet.n mod sigur tu eti cel care a neles greit!
i apoi,schimbndu-i glasul ntr-un susur senzual,declar cu viclenie:

Dac am devenit o amant att de desvrit,poate c n-ar trebui s ascund


caliti att de valoroase i s m limitez la un singur brbat.A putea ncepe cu
Yuri,ca s-l consolez pentru nfrngerea suferit.Zena avu satisfacia s vad
cum un muchi de lng gura lui Alex ncepe s tresar i cum ncheieturile
degetelor i se albesc n efortul de a-i controla mnia crescnd.
Nimeni altul dect mine nu te va atinge,reui el s articuleze printre dinii
ncletai.
Tu eti cel care nu se va mai atinge de mine,dragule! Dac nu te deranjeaz,
rse ea dispreuitor.
O s te ating oricnd voi pofti! scrni Alex,cu ochii ngustai.
Ba nu! susinu Zena cu o ndrzneal nebuneasc.
Asta i nchipui tu,i te asigur,micua mea,c te neli amarnic! zise el cu o
expresie crunt,aruncnd paharul de coniac ce se sparse n mii de cioburi pe
pardoseal.Mna lui zvcni i,nfcnd gulerul rochiei Zenei,sfie delicatul
material pn la talie.Prin ochii Zenei trecu o und de uimire nlocuit imediat
cu o flacr de mnie clocotitoare.nainte ca ea s scoat un cuvnt,Alex rosti pe
un ton mpciuitor:
Linitete-te,scumpa mea! O s-i cumpr cte rochii vrei ca s i-o nlocuiesc
pe aceasta,zmbi el,simindu-se stpn pe situaie i bucurndu-se de victoria
lui,desftndu-se cu ispititoarea frumusee a furiei Zenei,n timp ce simurile lui
vibrau de dorin.
Nu,mulumesc,poi s-i pstrezi rochiile tale blestemate! se rsti ea.
Nici nu-i nchipui ct de bine-mi pare...am s i le sfii pe toate i te voi
avea mereu goal,exact cum mi place mie!
O s primesc dou,se grbi Zena s riposteze.
Deteapt fat,murmur Alex.Vei ajunge departe.Acum vino aici i
nconjoar-m cu picioarele tale superbe iar eu o s-mi cer iertare pentru
grosolnia mea.Zena ezit,ncercnd s se mpace cu emoiile ei furtunoase,n
timp ce ochii ironici al lui Alex i plimbau privirile jucue peste trupul ei pe
jumtate dezgolit.
Ei,ce facem,o lum de la capt cu violul acela? Se recomand
supunerea,drgua mea.Vino aici.i ea i ddu ascultare.
Prinul o trase n jos,pe pat.Uitndu-se cu compasiune la femeia tcut i
profund ndurerat,i nelese suferina.Dar dorina lui fu mai tare.
ine minte c nu te mpart cu nimeni.Eti a mea,rosti el cu o severitate
calm,culcndu-se peste ea.Eti a mea? Rspunde-mi!

Da,Sacha,confirm un glscior optit.Sunt,pur i simplu,nc una dintre


posesiunile tale,rspunse ea cu tristee.
Nu doar nc una,micuo,ci,realmente,cea mai bun achiziie a mea de pn
acum,rspunse el,jucndu-se neglijent cu panglicile cmii ei.
N-o s ngdui aa ceva! ripost Zena furioas,ncercnd s se smulg de
lng el.Degetele lui i ntrir strnsoarea i,sub solicitarea lor,estura delicat
se sfie.Ochii aurii ai lui Alex ncepur s strluceasc de o sclipire senzual,de
animal de prad,braele lui o nlnuir i gura lui cobor spre a ei.
Zena ncerc s lupte mpotriva valului fierbinte de pasiune ptima care o
invada,chemndu-i n ajutor raiunea.Dar cnd braele prinului o lipir de
trupul lui i buzele calde i optir cuvinte tandre,inima ei fu mai puternic dect
logica.l dorea.l iubea cu fiecare fibr a fiinei sale.
Zbaterea ei ncet,buzele i devenir supuse i trupul ei rspunse la flacra ce
ardea n ochii iubitului ei.Corpul i se arcui ctre el,i coapsele i se desfcu r.
i atunci el i fcu pe plac n toate modurile n care se pricepea att de bine.
CAPITOLUL 5
Urmtoarea sptmn restabili starea de mulumire.Programul dup care se
desfurau zilele lor reveni la binecunoscuta i odihnitoarea rutin.
Strile sufleteti de bucurie i mulumire ale Zenei alternau cu cele de
groaz,certitudinea c purta n pntece copilul lui Alex devenind cu fiecare zi
mai evident i fcnd-o s devin din ce n ce mai nervoas.
n timpul unei cine dintr-una din seri,Zena se rstise cu furie la Alex,n timpul
unei nenelegeri lipsite de importan,declarnd c poate ea i Bobby ar trebui
s plece.Alex tia c ameninarea ei era doar o exprimare a mndriei
rnite,dar,dup ce Zena se retrase,scuzndu-se din cauza unei dureri de cap,se
ntreb unde dispruse copila blnd i docil pe care o cunoscuse.Nu c i-ar fi
regretat dispariia,din contr,era stul de femei supuse,iar combinaia Zenei de
senzualitate i inteligen l stimula.
Rmnnd singur s termine sticla de vin,Alex decise la un moment dat c-i era
dor de temperamentul fierbinte al tovarei sale i se ridic ndreptndu-se spre
dormitor.Intrnd n ncpere,se aez lng soba de porelan,goli cteva pahare
de coniac i se dezbrc fr grab.Zena dormea agitat,zvrcolindu-se pe patul
mare de pe o parte pe alta.Alex se strecur n pat i se aplec s-i srute
buzele.Tot ce primi pentru blnda lui mngiere fu o izbitur de picior n tibie,i
un uierat printre dini:

Nu te atinge de mine!
Uf! exclam el,frecndu-i mnios piciorul.Doamne Sfinte,femeie,n ultima
vreme i ari mereu ghearele i colii,amenini i proferezi injurii! protest el.
Uite ct de mult mi pas de ce crezi tu! uier Zena,necrutoare,i pocni din
degete sub nasul lui.Ar trebui s-i aminteti c sunt aici tocmai pentru c am
preferat s nu m njosesc,cu porcul acela de Skoblov! ripost Zena fulgerndu-l
cu ochii ei de un albastru ntunecat.
neleg.Din cte se pare,un brbat care se culc cu tine o face pe propriul su
risc,rosti lent,Alex,amenintor.
Dac doreti o femeie blnd i docil,se rsti Zena,o ai la ndemn pe
stricata aia de Amalia.
D-mi un rgaz de cteva minute,pisicuo,i te pot face i pe tine blnd i
docil,se auzi glasul lui,sigur de sine i arogant.
Aha! exclam Zena,necndu-se de indignare.Niciodat!
Niciodat?! repet el,nlndu-i sprncenele.Ai curaj s faci un mic pariu pe
durata acestui niciodat",drgua mea?Ochii lui Alex se ngustar pn ce
devenir dou fante sclipitoare,iar ncruntarea frumoaselor lui sprncene se
adnci.i adun forele ca s reziste atacului violent la care se atepta.Rostogolindu-se peste femeia nfuriat,se uit n jos,la ochii ei ce-l fulgerau,i opti
printre dini:
Pregtete-te,iubito.Acel niciodat a sosit.Zena i trase o palm peste
fa.Alex izbucni n rs i o strnse mai puternic n brae.Gura lui o gsi pe-a ei
ntr-un srut nemilos,strivitor,ce dur pn cnd toate gndurile raionale ale
Zenei disprur.Cnd termin,Alex rmase doar o clip nuntrul ei,se rostogoli
alturi de ea i adormi imediat,stul.n dimineaa urmtoare,Alex se scuz de mii
de ori,ncercnd s-i smulg un zmbet.
O s fiu un exemplu de politee,o s vezi.Dar suntem prieteni? o ntreb
spit,srutndu-i palma minii.
Prieteni,opti ea blnd,i-i iert totul.
CAPITOLUL 6
Dou zile mai trziu,pe la primele ore ale dup-amiezei,fur ntrerupi n timp ce
e odihneau n bibliotec.
Oaspei,excelen,anun Trevor.
Zena tresri,dar cnd deschise gura s protesteze,Alex i adres o privire sever.
De ast dat e rndul meu.Aa-i corect,nu gseti? Data trecut i-am gonit.
Desigur,Sacha,rspunse Zena,zmbindu-i puin ruinat; ai dreptate.

Yuri i Amalia veniser de ast-dat nsoii de ali doi prieteni,cpitanii Loris


Grudin i Piotr Diebici.Se bea zdravn i mult.Musafirii fuseser cu toii
prieteni cu Alex nc din copilrie,i Zena asculta posomort n timp ce
conversaia se ndrepta spre amintiri.
i aminteti cnd balerinele pe care le-ai adus de la St.Petersburg dansau
goale n teatrul vostru particular,i noi,bei cu toii,ne bucuram de spectacol
tocmai cnd mama ta i prietena ei a trecut pe-acolo pe neateptate? ntreb
chicotind Piotr.Pariez c ai ncurcat-o al dracului de ru pentru acea situaie
jenant.
Aa,cu maman te poi nelege oricnd,replic Alex trgnndu-i
cuvintele.ntotdeauna a fost un printe foarte indulgent.Dac l-a putut suporta pe
papa,cred c nimic n-o mai ocheaz.n timp ce se ndrepta spre salon,dup
cin,Amalia se strecur cu o familiaritate dezinvolt pe canapea ntre Alex i
Yuri.Atingnd uor cu vrful degetelor obrazul lui Alex,i opti pe un ton intim:
Sacha,scumpule,a putea s mai capt ampanie?
Bineneles,draga mea,rspunse Alex,aeznd o sticl plin pe o msu de
lng Amalia.
i mulumesc,Sacha,murmur dulce Amalia,srutndu-l drept mulumire
pentru curtoazia lui.Acum Alex era pe jumtate ameit de butur,i prezena
intim a Amaliei i se prea familiar i fireasc.
Sacha,cnt-ne ceva,propuse Piotr,fredonnd cteva msuri dintr-o melodie
igneasc plin de nostalgie.
Da,cnt-ne! Cnt-ne Islamul,Sacha,te rog! l implor Amalia cu glas
mieros.Cednd insistenelor prietenilor si,Alex se aez n faa clapelor unui
imens pian cu coad,i Amalia lu loc lng el,nconjurndu-i umerii cu braul.
Zena nu mai putu s suporte vederea Amaliei,prbuit peste Alex.Fu brusc
cuprins de o dorin slbatic s-o ucid,i,cnd cele patru glasuri se nlar
nc o dat n ampla armonie a unui ultim cor,Zena se furi afar din ncpere.
Cnd corul se ncheie,Alex se uit n jur.
Unde-i Zena? ntreb Alex brusc.
Tocmai a plecat,rspunse Yuri.Cred c este obosit.
Las-o s plece,interveni Amalia,insolent.Nu zu,Sacha,arat de parc abia ar
fi venit de pe bncile colii.Cu o brutalitate de beiv,Alex replic prompt:
Dar tu ci ani aveai,stimat doamn,cnd i-ai desfcut pentru prima dat
picioarele?
Ajunge,Sacha,se grbi Yuri s intervin.Mai cnt ceva...ceva vesel de astdat.n curnd cntau toi cu glasuri rguite voiosul cor din Pstorul Lol.

Cnd grupul ncepu cea de-a doua melodie,Yuri iei pe furi din camer.
Cu pai mari,urc la etaj i parcurse lungul coridor ce ducea la apartamentul lui
Alex.Btu la u i rosti ncetior:
Sunt eu,Yuri!Dup ctva timp ua se deschise i fu ntmpinat de faa
nlcrimat a Zenei.Cuprinznd-o n brae pe ndurerata femeie,Yuri nchise ua
izbind-o cu cizma i,cu blndee,o conduse pe Zena la fotoliul dublu din faa
emineului,pe care se aezar amndoi.Petrecndu-i un bra expert pe dup
umerii ei,Yuri o ndemn s plng i s se liniteasc.
Privindu-i lacrimile ce-i iroiau pe obraji,Yuri realiz ct de prost era Alex,ct
de mult l iubea Zena pe prin i ct de mult o fcea Alex s sufere,fr mcar s
bnuiasc.O ls s plng ct voia,i cnd suspinele i uvoiul de lacrimi se
domolir,i terse cu grij faa.
Totul va fi bine,o s vezi,i fgdui el cu glas rguit.Sunt sigur c Alex ine la
tine.
Sper c ai dreptate,oft Zena,mai linitit.i peste cteva minute,Yuri i
alungase lacrimile cu una din anecdotele lui neruinate.Timpul trecea repede pe
msur ce Yuri se strduia s alunge nefericirea din ochii Zenei.
n vreme ce ei rdeau voioi,un glas sarcastic le ntrerupse veselia:
Ce scen absolut fermectoare! scrni Alex,cu ochii plini de mnie i uimire.
Apoi vocea lui cpt o rceal amenintoare.
i-am spus c obinuita noastr tradiie de a mpri totul prietenete nu o
include i pe Zena.i czusem,parc,de acord asupra acestui lucru.Dup cum
probabil i aminteti,ea nu este disponibil.
Sacha,te rog! interveni Zena,rugtor.Yuri ncerca doar s se poarte drgu.
Te-a ruga s nu-mi insuli inteligena,domnioar! D-mi voie s-i spun c
tiu exact ct de drgu poate fi Yuri cu o femeie frumoas.Oare am ntrziat
prea mult,drgua mea,i n seara asta am fost retrogradat pe locul doi? opti
Alex mieros.Insulta o fcu pe Zena s devin alb ca avrul.
Eti un prost c-o tratezi pe Zena n felul acesta,Sacha! strig Yuri mnios.Eti
beat mort!Cu o politee de ghea ce-i cerea un mare efort pentru a-i stpni
furia clocotitoare,Alex zise:
i-a fi recunosctor dac i-ai vedea de propriile tale treburi,Yuri,i
acum,dac ne scuzi,adug el pe un ton plin de resentimente,a dori s schimb
cteva cuvinte ntre,patru ochi cu Zena.
Neinnd seama de indignarea rece a lui Alex,Yuri i se adres cu calm Zenei:
Dac ai nevoie de mine i spuse cu gravitate i uitndu-se drept n ochii ei
albatri i tremurtori te rog s m chemi.

Foarte nduiotor,zu aa! aprecie Alex vorbind trgnat i strpungndu-l


cu privirea.
Vorbesc serios,Zena,zise Yuri n timp ce ieea pe u.Nu trebuie dect s m
chemi.
Ei bine,draga mea,rosti Alex,atept s vii cu mine jos.
Te vei descurca i fr mine,ripost Zena.
Da n-am chef s m descurc fr tine,replic el pe un ton ca de ghea.Vino la
parter imediat! i jigneti pe musafirii mei.
O jignesc pe o stricat neruinat ca Amalia? Nu cobor dect dup ce ceaua
aia nceteaz s se mai agae de tine! se rsti Zena mnioas.
Doamne Dumnezeule,suntem doar prieteni.Nu nseamn nimic! i respinse
Alex reprourile.
Pentru mine nseamn ceva,opti Zena cu durere.
Ar trebui s-i aminteti,micuo c eu mi triesc viaa aa cum mi place.i nu
dau nimnui socoteal!Expresia lui Alex era aspr i ochii i ardeau de furie.
Nu-i pas chiar deloc de ceea ce simt eu? l ntreb Zena cu calm.Nu-i pas?
Trebuia s obin un rspuns,orict de dureros ar fi fost.
Ochii lui aurii i ntlnir pe-ai ei fr s clipeasc.
Nu tiu,zise sec.Nu vreau nevast i copii,continu Alex pe un ton a crui
rceal o ngrozi i o ndurera pe Zena.
De ce nu? ntreb Zena cu glas slab,mirndu-se ea nsi de faptul c se
chinuia vrnd s afle rspunsul.
Nu vreau.Nu-i destul de limpede? replic el cu cruzime.
Ba da,foarte limpede.i n cazul sta,vorbi ea cu greutate,simind c-i rupe
cuvintele din inim,ar fi mai bine dac nu te-a mai deranja.
Da,poate c aa ar fi mai bine,zise Alex cu o politee ucigtoare.
Nu poi vorbi serios! strig Zena,privindu-l cu ochii mrii de spaim.
Niciodat nu spun ceva ce nu gndesc n mod serios,replic el trgnndu-i
cuvintele.Tcerea din ncpere era total.Deodat,Zena fu strbtut de un fior
rece i neplcut,simind cum universul ei se destrma el n-o voia; i acaparase
inima fr a-i da nici o frm din inima lui.
Furia ce o cuprinse realiznd ct de dependent era de acest brbat ajunse la
punctul de criz i,acionnd ntr-un mod absolut necaracteristic ei,ridic braul
i-l plmui peste fa cu toat puterea.Apoi se rsuci n loc i se npusti afar din
ncpere,hohotind de plns.Ajuns n dormitor,ncepu s ndese la repezeal
cteva lucruri ntr-o valiz,n timp ce cuvintele reci ale lui Alex i rsunau iar i
iar n creier: Nu vreau nevast i copii".

i spl obrajii uzi de lacrimi,i aranja inuta i sttu o clip n loc,gndindu-se


la ce avea de fcut: voi pleca singur la bunicul meu i odat ajuns acolo, voi
trimite s fie adus i Bobby.Porni iute spre camera copiilor ca s-i explice
friorului ei c avea s revin dup el peste dou sptmni.
Alex va fi aici,s-i in tovrie pn m voi ntoarce s te iau.
Tticu joac.Mie place tticu,gngurea bieelul.
Da,tticu o s se joace cu tine,scumpule.Acum d-mi un pupic!
Zena chem un slujitor,i spuse s-l anune pe vizitiu i reintr n camera ei; i
arunc pe umeri o pelerin clduroas i-i ceru unei cameriste s-i care valijoara
la parter.Alex revenise la parter i ncerca s nece n alcool toate sentimentele
lui legate de Zena fata devenise o pacoste i abia atepta s scape de ea,cu
toate c dorea s-o aib lng el zi i noapte.
Dar nici o cantitate de alcool nu putea s-i nceoeze capacitatea de a percepe o
noiune perpetu din viaa lui: o femeie frumoas care l dorea.
Amalia,iubirea mea,vino s-mi ntorci paginile.i mai adu o sticl de
ampanie!Vizitiul o conduse pe Zena pn la Moscova.Fu ajutat s coboare,
bagajul i fu pus alturi,pe jos,i ea l ncredina pe vizitiu c totul era n ordine.
Dup cteva minute,Zena observ c atrgea atenia i,grbindu-se s-i ridice
valiza,porni cu pai leni spre gara de sud,n timp ce o cuprindea un sentiment de
dezndejde.I s-ar fi putut adresa lui Yuri,cerndu-i ajutor,dar ezita,la gndul de a
trece de la un brbat la altul.Soiul acesta de viitor o nspimnta.
Anesteziat la incredibila depresiune care o copleea,se mica ameit ntr-o
lume incapabil s-o ating.Dac i se vorbea,nu rspundea; dac cineva o izbea
din neatenie,nu bga de seam; era mult prea adncit n propria-i durere.
PARTEA A III-A
FUGA I URMRIREA
CAPITOLUL 1
La un moment dat,n lumina slab a zorilor,Alex se ntinse cu poft murmurnd
iubito",fr a i se adresa nimnui anume,i adormi la loc.
Soarele se nlase mult pe cerul strlucitor al unei dup-amiezi nmiresmate de
martie cnd Alex se ntoarse lene pe o parte i i arunc un bra n jurul
trupului catifelat de lng el.Mna lui alunec lent n sus,mngind un sn cald
i plin.Senzaia de sub vrful degetelor lui era n mod ciudat diferit de ce ar fi
trebuit s fie.Nu era vorba de nici un trup delicat,zvelt i ferm.Cuprins de
ndoieli,ntredeschise un ochi r confuzia tulbure din creierul lui ameit se
limpezi fr putin de tgad.Ochii i ntmpinar privelitea trupului generos i

opulent al Amaliei.Vreme de cteva secunde oribile nu tiu cu precizie unde se


afla.Memoria i reveni rapid.Gemu ncet doar pentru el i,fr zgomot,se ridic
n ezut,cuprinzndu-i n palme capul sgetat de junghiuri dureroase.
Sprijinindu-i coatele pe genunchi,rmase cteva minute aa,mustrndu-se c
buse prea mult.Din cte i putea aminti ceea ce,pe cinstite,era egal cu zero
avusese loc o alt ceart cu Zena.
Oare ce dracu am spus? E evident c Zena o dormit azi-noapte n alt parte.i
trebuie s scap,de Amalia ct mai urgent.Alex se mbrc fr zgomot cu un
halat,iei pe tcute din ncpere i,imediat,i lu la ntrebri pe cei doi servitori
aflai pe coridor.
n ce camer este doamna Zena?Nici unul dintre feciori nu ndrznea s-i
ntlneasc privirea.Amndoi se uitau nervos ba unul la altul,ba la pardoseal,ba
la vreun obiect,undeva,departe,peste umrul lui Alex.
Ei,bine? insist Alex enervat,cnd tcerea stnjenit se prelungi.
...nu este aici,ngim n cele din urm cel mai tnr,cu eroism.
E afar,cu Bobby? ntreb prinul n grab.
Nu,domnule,rspunser amndoi,foindu-se.
Atunci unde naiba este? se revolt Alex.
Nu tim,excelen,murmurar cei doi n cor.
Nu tii?! izbucni Alex.Cine dracu' tie?
Ni...nimeni,prine,bolborosi o voce tremurtoare.Vizitiul a condus-o asear la
Moscova i apoi s-a ntors singur.
La Moscova! url Alex.
A lsat un bilet,domnule,n camera dumneavoastr de lucru.Cei doi servitori
se fcur una cu peretele cnd Alex trecu ca o vijelie pe lng ei i se npusti n
jos pe scri.Scrisoarea sigilat se afla n mijlocul biroului su.Alex nfac plicul
i-l desfcu cu un gest violent.Biletul era scurt,la obiect,fr cuvinte inutile
explicative:
.,Bobby este prea bolnav pentru a putea s cltoreasc.Peste dou sptmni
voi trimite pe cineva s-l ia.
Baroana Z Turku.Zena a plecat.A plecat cu adevrat.Mnia lui crescu
primejdios.
Asta numai pentru c am srutat-o o dat sau de dou ori pe Amalia...
Prefera s treac cu vederea faptul c aceasta se afla nc n patul lui.
Am s-o aduc napoi i am s-o in sub lact.Fir-ar s fie,cum a ndrznit s
plece? Nu m-am sturat nc de ea.

Un trosnet de cioburi rsun pe coridor,i servitorii se uitar unul la altul


temtori.
Vasul Ming,cred,zise cel mai n vrst.Ar fi preferabil s-l chemm pe Ivan.
Pn s vin Ivan se auzir nc dou explozii de sfrmturi.
A gsit biletul,declar sec Ivan apropiindu-se de u.
Colecia Ming se mpuineaz,domnule,remarc slujitorul mai vrstnic.
Trimite dou cameriste s curee mizeria,porunci Ivan.
n clipa aceea se auzi o nemaipomenit explozie de sticl i lemne sfrmate.
...i trimite-l i pe tmplar...Deschiznd ua ncperii cufundat acum n
tcere,Ivan pi nuntru.Alex sttea n spatele biroului,cu un pahar de coniac la
ndemn,ncercnd s-i potoleasc expresia mnioas.Un vnt rece sufla prin
golul care cndva fusese nfrumuseat prin ui cu geamuri.
Cnd intr Ivan,i ridic spre el privirea absent.
A plecat,Ivan,spuse Alex sec.
mi pare ru,Sacha.
Nu-i nevoie s-i par ru,replic Alex,ai crui ochi se ngustar amenintor
n timp ce-i ddea pe gt coniacul.O aduc eu napoi.
Al dracului s fiu dac o s-o las pe cea mai focoas femeiuc de la vest de
marea Chinei s-mi scape att de uor.
Dup ce se mbrc rapid i la nimereal,ntr-o manier care-l ngrozi pe
meticulosul su valet,Feodor,i dup ce-i fcu o vizit lui Bobby,Alex porni la
drum spre Moscova,n mai puin de cincisprezece minute.
Ivan i doi grjdari l nsoeau n acea dup-amiaz pe Alex,n timp ce acesta i
biciuia calul i-i nfigea fr mil pintenii n el.
Gndurile lui Alex goneau i ele.Se gndi o clip la drumul ales de
Zena,presupunnd c ea avea s se ndrepte spre sud,ctre bunicul ei.Dar
ntrebrile puse hamalilor i funcionarilor de la casele de bilete din gar
cptar rspunsuri din care reieea c o femeie ce aducea cu descrierea Zenei
luase trenul de noapte spre St.Petersburg.Orict de iraional ar fi prut,era
evident c ea se napoia la locuina mtuii sale.Poate c distana pn n Caucaz
o speriase i o fcuse s renune.Tnrul prin Alex nu avea nici un scrupul s-o
caute pe Zena acas la baroana Adelberg.Alex sosi la palatul trandafiriu de pe
cheiul Nevei n primele ore ale dimineii urmtoare ntr-o dispoziie posomort.
Bun dimineaa,stpne,l salut Rutledge,de parc Alex n-ar fi fost plecat
vreme de dou luni.Ai vrea s v servesc micul-dejun?
Nu,i mulumesc,Rutledge,mormi Alex.Sunt ntr-o grab nebun.Pregtetemi o baie i adu-mi o sticl de coniac.

Cum dorii,stpne,rspunse Rutledge cu nelepciune.


Rutledge aproape se izbi de o copili cu o claie de bucle rocate tunse scurt,care
pedala vitejete,legnndu-se primejdios ntr-o parte i-n alta pe vehiculul cu
dou roi.La jumtatea holului ddu cu ochii de Alex,scoase un chiot de
bucurie,sri de pe biciclet i se repezi n braele fratelui ei.
Te-ai ntors,Sacha,strig ea,srutndu-l pe obraji.
Dup cum vezi,porumbia mea,replic Alex cu un zmbet voios,uitndu-i
pentru moment proasta dispoziie.Ei,da ce mare ai crescut!
Da,am ase ani acum,rspunse Natalia cu mndrie.
n curnd va trebui s-ncep s-i gonesc prietenii.Cnd ai venit n ora?
Acum trei sptmni i bieii sunt toi att de proti nct niciodat n-o s am
prieteni,rspunse Natalia prompt ambelor ntrebri
Aha! O s mai vorbim noi peste zece ani,surioar! rse Alex.Atunci vei fi de
prere c poate unul sau doi nu mai sunt att de proti,cnd vor ncepe s se
gudure pe lng tine.
Tu te guduri pe lng noua ta metres.Sacha? se interes Natalia cu vioiciune.
necndu-se cu ultimul lui hohot de rs,Alex ripost scurt:
Eti prea mic,putoaico,ca s tii astfel de lucruri.
Dar le tiu,Sacha,replic ea cu seriozitate,i mai tiu ceva: ai ncurcat-o pentru
c tata i mama au fcut cercetri n legtur cu noua ta amant.
Alex nl abia perceptibil o sprncean i ntreb cu precauie:
De unde tii?
Am auzit,rosti Natalia privindu-l mecherete.i mama a zis c reputaia ta
este chiar mai rea dect fusese vreodat a tatei,i c te-ai vrt iar ntr-un
scandal,da tata i-a luat aprarea.Sacha,ce-i aia o reputaie? ntreb Natalia
brusc.
Este ceva ce brbaii i permit s aib,dar femeile nu,surioar,i explic Alex
zmbind sarcastic.i ce mai discutau maman i tata?
Pi,pe urm,mama a zis c de ast dat e altfel,fiindc este implicat un copil,i
femeia este una de pe strzi.Trebuie s fie foarte obositor s mergi ntruna pe
strzi,Sacha,coment ea cu mil.Alex mai c se nec.
i ce-a spus atunci tata? o trase Alex de limb n continuare.
A spus c dac asta o s-o fac fericit pe mama,o s descopere el ce se
ntmpl i c o s trimit bani pentru copii.i atunci mama a ridicat glasul i a
zis c voi,Kuzanii,v nchipuii c aurul vostru este un pana...pana...
Panaceu,interveni Alex,serviabil.

Aa,panaceu,pronun Natalia cu grij,un panaceu pentru orice.i pe urm


mama a nceput s plng i tata a srutat-o i a inut-o mbriat pn cnd s-a
linitit.Dar tii i tu c tatei nu-i place cnd mama plnge,aa c eu cred c eti
ntr-o mare ncurctur,concluziona Natalia pe un ton grav.
Unde sunt acum? ntreb Alex cu pruden.
Ai noroc c tata e la cazarm i mama e cu Gheorghi la croitor.Pleac la Paris
luna viitoare.Alex socoti c va avea timp s se ocupe de Zena nainte ca vreunul
din prini s revin acas.Termin cu baia i cu schimbarea mbrcminii ntrun timp record.Ieind din camera lui i ntlnind-o iar pe Natalia i zise:
Fii drgu,inimioar,i spune-le lui maman i tatei c s-ar putea s ntrzii la
cin.Am o treab de care sunt obligat s m ocup.Poi ine minte asta?
Sigur c da,ripost fetia,profund jignit.
De fapt,bnuiesc c poi,replic Alex cu un chicotit,amintindu-i relatarea
detaliat pe care o primise.La revedere,Tata.
La revedere,Sacha.S-mi aduci acadele!
Nu trec pe lng magazine cu acadele,rspunse Alex,strbtnd holul.
opind n urma lui,ea se aplec peste balustrad i,nelund n seam rspunsul
lui,strig i mai tare,n timp ce Alex cobora cte trei trepte deodat:
i vreau i bomboane cu nuc de cocos!
ntre timp,Ivan descoperise adresa mtuii Zenei i zece minute mai trziu,Alex
era poftit n salonul unei case de pe Fontanka Canal.
Crui fapt i datorm aceast plcere,prine Alex? susur baroana Adelberg,
agitndu-i mnuele grase i ncrcate de inele.
Unde este Zena? ntreb rstit prinul,prefernd s ignore respectuoasa
formul de salut.
Zena?!
Da,Zena,nepoata dumitale,preciza Alex.S-a napoiat aici?
Ochii baroanei se ngustar,i purtarea prietenoas dispru tot att de repede
precum o piatr azvrlit ntr-un lac.
Care va s zic i-ai pierdut prostituata! rosti ea cu sarcasm.Nu-i aici,oricum;
fata asta este ndeajuns de istea ca s tie c nu este binevenit aici.i dac o
gseti,n-ai dect s-o pstrezi.Nu mi-o trimite napoi!
Fii sigur,madame,c nu exist loc pe pmnt mai puin probabil n care s-o
trimit! replic Alex glacial i,fr s salute,i ntoarse spatele.
Enervat c n-o gsise pe Zena,se vedea acum silit s se napoieze la Moscova i
s reia cercetrile de la capt.Pn atunci pista avea s fie veche de dou

zile.Urc n troic dintr-o sritur i ddu ordin vizitiului s porneasc spre


Vauxhall-ul Moscovei,n timp ce gndurile l asaltau.
Dup cteva ore de beie pot fi al dracului de grosolan.Presupun c e vina mea
c a fugit.Dar n-ar fi trebuit s plece de nebun,singur.Bineneles c va gsi
nu tiu ci brbai crora le-ar plcea s-i ofere ajutorul unei doamne
frumoase i singure.O s-l omor pe oricare brbat care a atins-o.
Alex prefera s nu analizeze motivele acestui sentiment de posesiune fr
precedent pentru el.Voia doar s-o aib iar pe putoaic,asta era tot.
Mai repede,Ivan,strig Alex.Timpul e contra noastr i avem ceva de mers
pn n sud.
Ct de departe spre sud? ntreb Ivan calm,cu obinuita lui zgrcenie de
cuvinte.
n Daghestan.Satul bunicului ei se afl n apropiere de Gumuk.
Frumoas regiune,fu rspunsul laconic.Cnd ajunser n gara Moscova,Trevor
i atepta deja,i n timp ce-l conducea pe Alex la tren,ncepu s-i dea raportul
despre ndeplinirea pregtirilor necesare,terminnd pe un ton impasibil cu
remarca:
i nc ceva,domnule.Mi-am luat libertatea de a autoriza scoaterea ctorva
sculei de ruble din biroul dumneavoastr.Se afl n dormitor,pentru orice
eventualitate.
Eti o minune,Trevor! l felicit Alex,luminndu-se la fa.De problema asta
chiar uitasem.Ct sunt plecat,ia-i pentru clipele tale de intimitate cteva din
sticlele mele cu vin de Tokay,zise Alex srind pe scara vagonului.
Foarte bine,domnule,rspunse Trevor calm.V mulumesc.
La vederea lui Alex,Bobby nu mai putu de bucurie i prima sut de kilometri din
cltoria lor fu petrecut aranjnd i rearanjnd soldai de jucrie pe cmpuri de
lupt imaginare desfurate pe pat.Cnd Alex l pregti pentru culcare,Bobby
ntreb somnoros:
Tticule,Zena plecat.Unde Zena?
S-a dus s-l viziteze pe bunicul vostru.Iar noi mergem tot acolo.
n noaptea aceea Alex sttu treaz,fcnd planuri cu Ivan.
Vom verifica n fiecare staie,s aflm dac a fost zrit,dar cel puin de data
asta cred c mergem n direcia cea bun.Va fi nevoit s nchirieze o trsur ca
s ajung de la Vladikavkaz la Gumuk.Ar trebui s nu fie greu s-i dm de urm
la Vladikavkaz.Cte femei frumoase,ncnttoare i cu pr castaniu-rocat
nchiriaz birje spre Gumuk? Doamne Sfinte,sper s fie teafr! Ce nebunie din

partea ei s porneasc ntr-o asemenea cltorie de una singur!Ivan continu s


fumeze imperturbabil,mulumindu-se s nale ironic o sprncean.
De acord,recunoscu Alex,remarcndu-i expresia sceptic,aadar totul e numai
vina mea.i nu trebuie s spui ca de obicei,adug prinul rnjind.
Peste treizeci i ase de ore soseau la captul cii ferate la Vladikavkaz.Lanul
munilor Caucaz se afla spre sud.Frumos,maiestuos,de o superb mreie,i
ascunznd n defileurile lui stncoase,n vile i pe drumurile lui izolate
primejdii nspimnttoare.
CAPITOLUL 2
Fuga spre sud a Zenei fusese lipsit de peripeii,deoarece,chiar din
Moscova,Zena fcuse cunotin cu o ranc btrn i inimoas care fcea
acea cltorie pentru a-i vizita fiul aflat n garnizoan la Grozni.Acea
btrnic drz i vigilent respinsese n mod eficient orice avansuri
necuviincioase din partea unor brbai ndeajuns de ndrznei nct s ncerce s
intre n vorb cu Zena.Ajunse la Vladikavkaz,btrna se trgui scurt pentru cea
mai curat i solid cru,ngrozindu-se de propunerea Zenei de a nchiria o
trsur costisitoare,cu toate c Zena nu ducea lips de bani.
Sub impulsul mniei strnite de flirtul lui Alex,Zena se servise din aurul aflat n
camera lui de lucru.
N-ai dect s-o numeti compensaie pentru copilul tu pe care-l port n pntece,
gndise cu suprare atunci cnd plecase.
Crua le legna i le zglia naintnd rapid pe drumul bolovnos,folosit de
potal ioanele ce se ndreptau spre Grozni.Ziua era cald i frumoas,n
sud,martie nsemna primvar nfloritoare.
n mod sigur fiul nu semna cu mama lui durdulie i bondoac,i Zena nelese
imediat motivul adoraiei materne.La Grozni,locotenentul Vlastov le ntmpin
n uniform de mic inut,reuind totui s dea impresia unui domn foarte bine.
O strnse n brae i o srut pe mama lui cea scund i durdulie,apoi se ntoarse
ca s-o salute pe Zena printr-o plecciune,ntr-un mod ce indica o foarte bun
educaie.Att locotenentul Vlastov ct i mama lui nici nu vrur s aud c Zena
i-ar continua drumul spre sud n aceeai dup-amiaz,dar ea insist,astfel c
locotenentul,curtenitor,i fcu rost de o trsur i de un ghid.
Doamna Vlastov apru agitat,oferind o list de sfaturi,plin de bune intenii dar
nesfrit,dup care Zena i ncepu lunga cltorie spre Gumuk,unde se termina
drumul potalioanelor.Fiecare kilometru o ducea mai departe de Alex, i Zena se
ghemui ntr-un col al trsurii,indiferent la frumuseile privelitilor pe lng

care trecea,jelindu-i pierderea.n cea de-a doua zi,seara trziu,ajunse la


Gumuk,unde rmase peste noapte.n dimineaa urmtoare,cnd iei din csua n
care dormise,fu salutat de ghidul ei localnic,Ma'amed.Acesta era un brbat n
vrst,cam de aizeci de ani,nalt,foarte slab,cu nas coroiat i cu o expresie plin
de buntate,n ciuda trsturilor lui aspre.tia puin rus,aa c putea s
comunice cu Zena prin fraze scurte.n ajun,locotenentul Vlastov i dduse
instruciuni complete.Btrnul urma s-o duc pe Zena la bunicul ei,Iskenderhan.Ma'amed cunotea prea bine locul unde se afla satul lui Iskenderhan,precum i formidabila influen pe care o avea aceast cpetenie puternic a
triburilor montane.Dei Rusia era cea care guverna n Caucaz cu numele
de ndat ce te deprtai de oraele de garnizoan situate pe principalele drumuri
de pot,legea Rusiei i nceta puterea.Pe nlimile podiului predomina legea
muntelui,aa-numituladat,i cpeteniile nobile i bogate de felul lui Iskenderhan domneau n inuturile stpnite de ei n mod tot att de absolut ca orice rege
feudal.Legea patriarhal i puterea prinilor i a btrnilor erau mai presus de
nenumratele ordine emise din marele palat de la Tiflis,unde locuia viceregele
rus al Caucazului.Zena ncalec brbtete pe cluul de munte,aranjndu-i
fustele voluminoase i micul grup prsi oseaua pornind spre vest.
Dei toate acestea se petreceau n anul 1899,comerul cu sclavi,care n Caucaz se
fcuse vreme de o mie de ani,mai era nc nfloritor.Cnd Rusia supusese
Caucazul,comerul cu viei omeneti fusese declarat ilegal.Sub dominaia
rus,plata anual a tributului n oameni datorat sultanului Turciei i ahului
Persiei ncetase,ns cererea de femei i biei din Caucaz continua s fie mare n
haremurile din est.La vedere,comerul cu sclavi nu mai exista,ns n fapt
prospera mai mult ca niciodat.ntreprinztorii din aceast afacere extrem de
rentabil erau pur i simplu mai precaui acum,de cnd,dac erai prins,pedeapsa
era exilul pe via n Siberia.Inutil de spus c noile riscuri nsemnau o urcare
corespunztoare a preurilor.Cnd Zena i ghidul ei ieir din Gumuk pornind pe
poteca de munte,direcia lor de drum fu remarcat de conductorul unei bande
de tlhari,n timp ce-i sorbea pe ndelete ceaiul dulce pe prispa unei mici
cabane.
CAPITOLUL 3
Cnd Alex i grupul su sosir la Vladikavkaz era ora zece seara.Un vizitiu
obosit moia n gar i fu angajat s-i conduc pe Bobby i pe ddac la hotel.
Prinul ar fi preferat s porneasc la treab imediat,dar Ivan i reamintise n mod
raional c toate persoanele pe care trebuia s le chestioneze n legtur cu Zena

dormeau la acea vreme,i c a pleca la nimereal ntr-o direcie necunoscut era


ceva lipsit de nelepciune.La dracu!i displcea profund s mai piard
timp.Zena avea deja un avans de dou zile fa de el,i acum mai pierdea o
noapte.Mcar dac a putea dormi,dar fr Zena lng mine...
i petrecu noaptea zvrcolindu-se i rsucindu-se i,nainte de ivirea zorilor,era
gata mbrcat.Imediat ce afl c Zena plecase nsoit de o,btrn spre Grozni
ddu semnalul de pornire.Pe la ora dou dup-amiaza,Alex i oamenii si se
aflau la Grozni.Datorit numelui su Alex fu servit cu promptitudine i fcu
rost de informaiile care-l interesau ntr-un timp record.
Peste cteva minute,grupul lui Alex se i afla pe drumul spre Gumuk.Prinul
conducea trupa ntr-un ritm sinuciga.Grupul ajunse n Gumuk dup dou
zile.Investigaiile ntreprinse n ora aduser la cunotina prinului att data
plecrii Zenei ct i direcia n care pornise.
Noaptea i-o petrecur la nite pstori,deasupra regiunii mpdurite ce domina o
trectoare muntoas.Era prea frig pentru ca Alex s doarm bine,dei ciobanii
preau s fie obinuii cu temperaturile sczute.Prinul suport lipsa de confort
ntr-o tcere vrednic de laud,schind doar din timp n timp cte o grimas,dar
fr a scoate o vorb.Cnd Alex se trezi la ora trei i jumtate
dimineaa,neputnd s doarm din cauza frigului,pmntul era acoperit de
brum.Unul dintre pstori aprinse la iueal focul,puse n jar o oal i,n
curnd,obinu o sup de miel care le prinse bine tuturor.Lundu-i rmas bun de
la pstori,grupul se napoie la potec i ncepu imediat s urce n zigzaguri
scurte o coast de munte gola.Spre sfritul dup-amiezei,caii erau extrem de
obosii.Petrecuser ziua pe un teren foarte accidentat i sub un soare dogoritor.
Am face mai bine s ne oprim sau,n curnd,vom rmne fr cai.Deja se
poticnesc.
n cazul acesta,ce prere ai dac am face popas n valea urmtoare? Punea
pare bun,zise prinul.Vom petrece noaptea acolo.
Alex se culc posomort pe pmnt,cu aua n chip de pern,i se rug s-i
ajung n curnd din urm pe Zena i pe ghidul ei.
CAPITOLUL 4
Zena i Ma'amed i petrecuser prima noapte ntr-un caravanserai din piatr.
Cltoria lor rencepu de cu zori,n ziua urmtoare.Zena i ghidul ei naintau cu
spor pe cluii lor robuti de munte.Pe la mijlocul dup-amiezei ajunser n
apropierea unuia dintre numeroasele defilee ce strbteau peisajul muntos

accidentat i abrupt.Ma'amed clrea n fa,i intrar n strmtoare unul n urma


celuilalt,deoarece poteca nu le-ar fi ngduit s mearg alturi.
n valea tcut rsun o rafal de mpucturi i,dintr-o dat,totul deveni un
haos,cnd calul lui Ma'amed se trase napoi,necheznd de durere,deoarece fusese
lovit n gt.Apoi se auzi o nou rafal,i ghidul alunec lent din a,n timp ce
pete stacojii i apreau pe frunte i pe piept.
Scond un strigt de spaim.Zena i smuci calul ntr-o parte i rsucindu-se n
loc,o lu la goan.Calul galopa pe treneul accidentat cu o vitez de-a dreptul
primejdioas,i,aplecndu-se mult pe grumazul calului,i ddu fru liber.Privind
o dat napoi,Zena se cutremur cnd vzu patru rzboinici munteni fioroi,care
ridicau amenintor puti i cuite,i goneau n urma ei,rznd i strigndu-i
ceva unul altuia,n timp ce clreau fr efort pe caii lor de munte.
Peste cteva minute b ajunser din urm,i se trezi smuls din a.Cu un chiot
victorios,cel care o prinsese sri jos de pe cal,trgnd-o dup el.
Vemintele i fur smulse de pe trup,lsnd-o doar n cma,cu jupoanele i o
pereche de ghete n picioare.Zena ipa i ncerca s scape prin fug,dar
ncercarea ei de evadare avu ca urmare o lovitur grea cu biciul peste
umeri.Pentru moment,teama i pieri,fiind cuprins de o furie cumplit.i
ndrept trupul i,cu ochii scnteind de mnie,izbucni ntr-un torent de
insulte,sfrind prin a striga:
Iskender-han o s v taie capetele! Sunt nepoata lui!
Stpnul biciului i cobor ncet mna pe lng trup.O intuia cu
privirea,nencreztor.
Eti o ghiaur? Nepoata lui Iskender-han?! ntreb cu glas nspimntat.
Aa este...asasin ce eti! confirm ea,spumegnd de furie,gndindu-se la
ghidul ei mort.Cpetenia se rsuci brusc pe clcie i ntre cei patru ncepu o
consftuire n oapt.Capetele se cltinau n semn de acord,n vreme ce ochii
negri aruncau priviri scurte spre Zena.eful se napoie dup cteva
minute,arunc peste goliciunea Zenei o burka1 mare i,pe un ton lipsit de
expresie,spuse:
n cazul acesta mergem la Mingrelia.Acolo nu ne poate ajunge ura nempcat
a lui Iskender-han.n urmtoarele cteva zile,ritmul naintrii lor fu forjat; micul
grup zorea fr mil,mnat de spectrul rzbunrii lui Iskender-han.
Tlharii care o luaser pe Zena captiv alegeau traseele cele mai puin
umblate.Acum nici unul dintre oameni nu o mai supra cu nimic,cci
ameninarea rzbunrii lui Iskender-han era nspimnttor de real.ns odat
cu trecerea zilelor de cltorie chinuitoare,Zena ncepu s cedeze treptat n faa

oboselii i a suferinelor.Zi de zi,fiecare pas dureros o ducea tot mai departe de


ctunul bunicului ei,de speran i de ajutor.Era o cumplit cltorie n
necunoscut,desprins de timp,i Zena era att de nfometat i absorbit nct
abia dac mai deosebea ziua de noapte i puin i psa dac mai tria sau murea.
Fcndu-i-se mil de prizoniera sa,cpetenia bandiilor i oferi ntr-o zi un pumn
de caise i un mr.Potrivit legilor munilor,tlharii acetia nu erau nite
nelegiuii.Singurele ndeletniciri acceptabile pentru munteni erau fie cea de
rzboinic,fie cea de tlhar.Abrecii erau o cast respectat n Caucaz.Erau mndri
de profesiunea lor i urau orice autoritate.Constituiau o grupare de cavaleri,chiar
dac erau cavaleri jefuitori,cutnd primejdia de dragul primejdiei,furnd pentru
a le face daruri iubitelor i soiilor lor.Lupta era un mod de via.
Se nserase cnd coborr drumul abrupt din apropierea Suram-ului.Cltoriser
fr oprire vreme de patru zile i,clrind ncet pe strzile satului,grupul ajunse
la nite pori btute n cuie de fier ce se deschiser scrind,i calul Zenei fu
condus ntr-o curte mare mprejmuit cu ziduri groase de piatr.n cercul de
lumin al torelor pi o siluet nalt,cu barb crunt,mbrcat ntr-o lung
pelerin alb.O privi intens pe Zena.
Kazi,l mustr cu glas cobort pe eful bandiilor,te-ai purtat urt cu srmana
fptur.
Graba era necesar,rspunse scurt rzboinicul.
Desigur,neleg.Rmnei aici peste noapte?
Nu.
Foarte bine.Spunei-mi care-i preul i sunt de acord.Venii nuntru i voi
porunci s vi se aduc banii.n timp ce cpetenia descleca,silueta nvemntat
n caftan alb pocni din degete i i fcur apariia doi slujitori.
Ducei-o pe femeie la etaj.S fie mbrcat i hrnit.
n vreme ce tlharii ieeau cu sacii de aur legai de ei,Zena era purtat ntr-o
ncpere cu draperii i culcat pe un maldr de perne de mtase.Se afla n
locuina lui Mulloh uaib,cel mai mare negustor de sclavi din Mingrelia.
CAPITOLUL 5
Cnd grupul lui Alex sosi la locul atacului,o njurtur plin de revolt izbucni
din gtlejul prinului,n timp ce blestemele fur aruncate asupra capetelor celor
care o rpiser pe Zena.Cutar vreme de mai multe ore urmele tlharilor i,n
cele din urm,reuir s descopere direcia pe care o apucaser acetia i s le
urmeze.Alex era neobinuit de tcut,o ncrunttur ngndurat i buzele strnse
accentundu-i trsturile feei arse de soare.El i Ivan mergeau n frunte,clrind

alturi,semnnd ei nii a oameni de munte,aa cum erau mbrcai n


pantaloni de piele de cprioar i cojoace din piele de oaie.
Vreme de aproape douzeci de minute clrir n tcere,expresia gnditoare a lui
Alex schimbndu-se doar din timp n timp,cnd un muchi de pe maxilarul
superior i se contracta convulsiv.Ivan observa totul cu obinuita lui rezerv,nescond nici un cuvnt.Dup nc vreo trei kilometri,se ntoarse n cele din urm
spre Alex i-l ntreb cu blndee:
Ai vzut urmele ei de pai?Alex ddu din cap n semn c da,ns nu vorbi.
Era evident,desigur.
Desigur,rspunse Alex n oapt.
Nu tiai? insist Ivan.
Nu,fu rspunsul prompt.
Pentru numele lui Dumnezeu,de ce nu i-a spus? ntreb Ivan ntr-un murmur
plin de ncordare.
Pentru ce fac sau nu fac femeile indiferent ce n viaa lor? Dumnezeule,de
unde s fi tiut? replic Alex cu amrciune.
Cu ritmul impus de munteni ar putea pierde copilul.Urma este
nspimnttoare.Ai...fost primul,nu-i aa? ntreb Ivan uor.
De ast-dat,celebra stpnire de sine a prinului l prsi.
Primul,ngim el,nchiznd o clip ochii.Da,primul,repet posomort.
n cazul acesta nu are mai mult de dou luni,calcul Ivan,pe gnduri.
Cel mult,opti Alex cu gravitate.i se adnci iar n gndurile sale.
Ar fi trebuit s bnuiesc.Asta explica toate lacrimile i reprourile i
melancoliile care aprusem att de brusc.Experiena lui Alex n materie de
femei gravide era redus.Durata scurt a legturilor lui evitase orice contact
prelungit cu femeile nsrcinate.i oricum,iminentele situaii de paternitate,erau
ntotdeauna rezolvate prin asigurarea unor onorarii pe toat durata vieii,extrem
de generoase.La scurt vreme dup plecarea lui Kazi,Mulloh uaib urc la etaj
s inspecteze noua marf cu intenia,de asemenea,s-i guste eventual
deliciile.Vemintele curate i hrana ridicaser n mod spectaculos moralul
prbuit al Zenei,i Mulloh uaib avea s aib o surpriz neplcut,
Dac pui un singur deget pe mine rosti cu ur noua lui achiziie,stnd
ghemuit ntr-un col al ncperii bunicul meu,Iskender-han,v va pedepsi
crunt,pe tine i pe urmaii ti pn la a treia generaie,fiu de porc ce eti!
Realitatea este c Mulloh uaib nu supravieuise i nu se mbogise n riscantul
domeniu al negoului de sclavi fr a avea o inteligen ascuit.De ndat ce fu

rostit numele lui Iskender-han,deveni ct se poate de evident c afacerea abia


ncheiat de el trebuia s fie anulat.
Plecai imediat dup Kazi i aducei-mi-l napoi! le porunci el celor doi
favorii ai si,care se i repezir s-i ndeplineasc ordinele.Ce pcat,cnd m
gndesc c trebuie s m lipsesc de farmecele unei delicatese att de apetisante!
adug el apoi cu un oftat,nereuind s-i ia ochii de la formele opulente ale
Zenei,descoperite ispititor de vemntul de harem: un bolero scurt i alvari
strvezii.Nu dup mult timp,n camer intr furios Kazi i bombni cu acreal:
Femeile sunt ntotdeauna o pacoste,i tu nu faci excepie.Vino,o s ne
continum cltoria,i porunci el,trnd-o dup el.
Ieind din muni pe colinele podiului,Alex intr n satul Simonethi.Oamenii si
pornir imediat n depistarea urmelor,n timp ce Alex l leg pe Paa n faa unei
cafenele,comand un ceai i un coniac,i se ls s cad obosit pe o banc.
Cnd sosir coniacul i ceaiul,ddu imediat pe gt alcoolul dar i sorbi ncet
ceaiul dulce,ng-duindu-i cteva minute de odihn nainte de a-i relua
cercetarea.Reprezentantul lui Mulloh vzuse superbul cal al prinului i trsese
concluzia c ghiaurul din cafenea trebuia s fie bogat.Poate c pe el l-ar interesa
s-o cumpere pe femeia care era prizoniera lui Kazi.
Cnd un brbat scund se aez lng el,Alex i nl o sprncean ntrebtoare
dar lipsit de curiozitate.
V-ar interesa s cumprai o fat?
Nu.
E tnr.Ai putea s-o nvai s v satisfac preferinele,domnule.Cele tinere
sunt uor de instruit.
Ai dreptate,fr ndoial.Poate alt dat,replic prinul cu indiferen.
V-ar putea nclzi patul la noapte,excelen.Cnd ai clrit ultima oar o fat
tnr i frumoas? insist vnztorul susurnd sugestiv.
n urm cu zece zile,reflect Alex gnditor; i o mulime de amintiri ncnttoare
i nvlir n minte.
Nu,repet prinul cu hotrre,nu m intereseaz.
O s v par ru,excelen...o frumusee tnr uimitoare,ispititoare,cu pr
castaniu-rocat,cu nite ochi superbi,de un albastru intens i cu o piele
alb,ncnttoare!i srut vrful degetelor i nchise o clip ochii.Aplecndu-se
conspirativ peste mica mas de mozaic,adug:
i cu o cicatrice micu,n form de boboc de trandafir,n cel mai ispititor
loc,domnul meu!

Facem trgul,spuse prinul cu glas cobort.Alex i nl ochii aurii cu


pleoape obosite i-l fix pe Abdullah cu o privire rece,care fcu s
ncremeneasc zmbetul pe chipul ntunecat al acestuia.
Du-m la fat,porunci Alex.Cu inima btndu-i nebunete,Alex se ridic n
picioare.Era imposibil s existe dou femei cu o cicatrice n.form de boboc de
trandafir.Trebuia s fie Zena.Aadar era nc teafr.l invada un sentiment de
uurare.Ajungnd la casa mingrelianului,Alex refuz s intre i rmase s se
plimbe nervos prin curte.Alex se rsuci brusc n Joc cnd Abduliah se napoie
frngndu-i minile cu disperare.Dezamgirea lui era sincer,deoarece felul n
care decurseser evenimentele l fcuser s piard un comision substanial.
M ndurereaz profund,excelena voastr,s v informez c femeia pe care o
dorii a fost vndut acum trei zile...Alex se repezi la micul intermediar,dar Ivan
reui s-l opreasc nainte de a se nfige n beregata acestuia.
Sacha,las-l! Mort nu te poate ajuta! Doar el tie cine a cumprat-o!
Clocotind de furie,Alex sfrm o fereastr mpodobit cu un delicat filigran de
filde i apoi se deprta cu pai mari prsind curtea.
Descoper numele cumprtorului!Peste cteva minute,Ivan iei din cas cu
informaiile:
eicul Ibrahim-bei.Foarte puternic,cu mare influen.Prieten personal al
sultanului.
Bun,concluzion Alex scurt.Pornim spre acest mult ludat eic!
Ivan l lu cu biniorul,ncercnd s-l calmeze i s-l determine s nu ia hotrri
pripite.
Hai s ne gsim o locuin,Sacha,s ne curm i s decidem cum s-l
abordm pe acest eic i cum s-o scoatem pe Zena din haremul lui.
n timp ce se curau de murdrie,Alex i Ivan se ciorovir cu privire la
amnuntele aciunilor pe care urmau s le ntreprind.
Poart-i uniforma: inspir puterea imperiului rus.Uneori nici un avantaj nu-i
lipsit de importan pentru a fi folosit cnd ai de-a face cu aceste triburi perfide
de la grani,care i schimb ntruna aliaii pentru a se adapta la mprejurri.
Aa c rmase hotrt ca prinul Alexander Nikolaevici Kuzan,cu rang de
cpitan,s cear o audien la Ibrahim-bei n calitate de trimis diplomatic de la
St.Petersburg.ns Ivan nu reui s-l conving s atepte pn diminea.
Alex simea c moare numai la gndul c Zena ar fi petrecut o noapte ntr-un
harem.
Hai,draga mea,nc o sorbitur de vin i poate nc o bomboan! .

Zena ntredeschise supus buzele,i nghii o gur de vin parfumat i greu


primind apoi acadeaua cu migdale i caise apropiat de buzele ei roii i pline.
Ah,frumoasa,ncnttoarea mea floare,n curnd te vei simi i mai bine.Ca si pstrezi sntatea trebuie s mnnci i s bei,ajunse la urechile Zenei glasul
vorbitorului,n timp ce o mn sfrijit i cafenie se ntinse i-i mngie obrazul
catifelat.Eti att de docil,iubita mea.n curnd,foarte curnd,vei simi n vene o
cldur ce va zgudui intens aceast pasivitate i te va ndemna s doreti cu
nerbdare activiti mai nflcrate.
Cantaridelor din vin nu le vor trebui mai mult de nc patruzeci de minute
pentru a-i invada fluxul sanguin,gndea n mod pragmatic Ibrahim i n seara
asta va fi a mea,reflect Ibrahim-bei,napoindu-se la cortul care-i era cartier
general.Fata promitea imense desftri senzuale.El ateptase cu rbdare trei
zile,i n seara aceasta avea s se nfrupte din aceast femeie voluptoas pentru
care pltise un pre exorbitant.Cu o oarecare detaare languroas,Zena ngdui
celor dou tinere servitoare s se ocupe de ea.Fu mbiat ntr-o cad mare de
aram; prul i fu splat i ters bine cu un prosop nmiresmat cu un parfum de
flori ce amintea de mirosul liliacului,i periat pn ce deveni o coam ondulat
i strlucitoare ce-i cobora de-a lungul spatelui.i rser prul de pe trup,de pe
picioare i de sub brae.Dup aceea fu culcat pe o canapea joas,acoperit cu
pnz,i masat cu un ulei parfumat nespus de plcut i cald.Se zvrcolea fr
astmpr,gemnd uor,n timp ce minile cafenii i mngiau pielea,strnind
frisoane de plcere ce-i strbteau ntreaga fiin.
Ochii negri ai tinerelor slujnice se ntlnir pe deasupra trupului moleit.Ddur
amndou din cap,exprimndu-i acordul.Cantaridele ncepeau s invadeze
trupul femeii.n curnd,cea mai mic atingere avea s provoace o senzuaie
senzual.O traser pe Zena ct s-o aeze n capul oaselor i i petrecur braele
printr-un soi de harnaament fcut din piele de cprioar,verde ca
marea,mpodobit cu inele de aur i broderii de mtase.Sub sni i se potrivir
dou fii mai late din aceeai piele colorat,cusute cu nenumrate mrgele mici
din aur.Pielea harnaamentului de pe umerii ei fu tras uor,strns bine,i snii
mari i voluptuoi ai Zenei fur trai fr mil n sus,pn cnd ajunser s stea
cocoai ca doi pepeni suculeni pe raftul lat alctuit din pielea garnisit cu
inele.Snii ei erau ncnttor de plini,sfrcurile nespus de obraznice,iar
despictura dintre ei se strngea forat prin apsarea harnaamentului din piele
fin.Efectul general era imaginea unor fructe coapte gata de a fi culese.
Lund o caset de cosmetice din filde,cele dou servitoare se apucar s picteze
sfrcurile trandafirii i catifelate ntr-o culoare de un rou aprins,ispititor.

Apoi,cele dou fete petrecur o centur grea,din zale de aur,n jurul oldurilor
Zenei.Prins de o parte i de cealalt a centurii de aur era un voal de mtase care
atrna pn ia podea,fiind adunat n mici brri.Picioarele Zenei fur trecute
prin cte una din acele mici deschizturi de voal ncreit,ambele membre
inferioare fiindu-i astfel nvelite transparent ntr-o estur vaporoas,de un
verde strlucitor.Deoarece materialul era fixat de centur doar la nivelul
oldurilor ei,el acoperea numai picioarele,lsndu-i la vedere pielea catifelat a
pntecelui,a vintrelor i a feselor,slujind ca nveli pentru a scoate n eviden
despictura delicat i catifelat a plcerii.
Zena fu condus prin aerul rece al serii ctre cortul lui Ibrahim-bei.Fu dat la o
parte o perdea grea i Zena fu mpins printr-o deschidere n interiorul unei
vaste ncperi,iluminat strlucitor cu ajutorul a sute de lmpi mici.Ca reflex la
acea lumin intens,pupilele i se contractar instantaneu.
Vino aici,porumbia mea,susur binecunoscutul glas mngietor.
Pru c trece o eternitate pn s ajung la mna cafenie ntins spre ea.Ibrahimbei o fcu pe Zena s execute o rotire n faa lui,prezentnd farmecele ei
izbitoare i trandafirii celor doisprezece oaspei ai si.Apoi o conduse pe Zena
de-a lungul covorului ce urca spre o mic estrad i o ajut s se aeze pe o
pern de mtase.Instalndu-se alturi de ea,btu din palme i festinul
ncepu.Mncau pe-ndelete,Ibrahim-bei hrnind-o pe Zena cu mbucturi din
fiecare fel de mncare,n timp ce ascultau muzica dulce cntat n surdin de un
mic grup de muzicani.Ospul acela tihnit i lent fu ntrerupt de un slujitor
ngrijorat care fcu o plecciune,ngimnd scuze:
Ibrahim-bei,mult slvite stpn,cu Umilin mi cer de mii de ori iertare,dar
un vizitator rus se afl aici,exprimndu-i dorina de a fi primit.
Poftete-l nuntru! Va fi primit cu toat cinstea.
Ofierul rus intr n ncpere cu pai maiestuoi i ncepu s strbat distana
dintre u i estrad.Deodat o zri pe Zena i ncremeni n loc.
Ibrahim-bei se ridicase n picioare i nainta ctre brbatul nalt i musculos.
Ah,constat,cpitane,c i dumneavoastr suntei impresionat de frumuseea
ei.O adevrat capodoper de splendoare feminin,nu suntei de acord?
Alex i desprinse cu greu ochii de la femeia aproape goal ce edea languros pe
pernele de satin,cu o privire distant,pierdut n gol,i se sili s i-i ntoarc iar
spre turc.Vorbind trgnat i n aparen calm,remarc:
Desigur,un diamant dintre cele mai pure.i ndrept statura impuntoare,se
nclin cu graie i spuse:

Sunt prinul Alexander Nikolaevici Kuzan,domnule.Scuzai-m c vin


nepoftit la petrecerea dumneavoastr.
Ba deloc,deloc,prine.V rog s avei amabilitatea de a lua parte la ea alturi
de noi.
M-a simi onorat,Ibrahim-bei,zise Alex,ncercnd s-i stpneasc furia
crescnd ce sporea la vederea Zenei dezbrcat n acea camer plin de brbai.
Prieteni,facei cunotin cu prinul Kuzan.i prezentrile continuar,Alex
rspunznd rostirii numelui fiecrui brbat printr-un salut politicos.
i acum,prine,v rog s facei cunotin cu preioasa mea achiziie.Am
cumprat-o abia cu trei zile n urm,i a avut nevoie de o anumit cantitate
de...s-i spunem blnd persuasiune.Prine Kuzan,v-o prezint pe Dalila.l-am
dat acest nume pentru toate motivele evidente,murmur Ibrahim pe un ton de
scuz.Prinul-Kuzan...cuvintele strpunser vag vlul de cea n care plutea
Zena.Pupilele ei se deschiser mari i gura pru s formeze cu uimire un nume
Alex dar nu se auzi nici un sunet,iar Zena alunec iar n lumea ei.
V rog s luai loc,prine.Dalila va dansa pentru desftarea noastr.
Ibrahim-bei o conduse pe Zena chiar n faa estradei,la o distan nu mai mare de
doi metri de locul n care sttea Alex.Vinul drogat cnta n venele Zenei; trupul
i ardea de vpaia unei clduri ptimae.Dorine carnale se nteau i i se agitau
n pntece,i muzica stimula i excita acele senzaii tot mai intense i
rscolitoare.Melodia dulce i nvluia trupul,i-l mngia,i-l linitea,i i sporea
sensibilitatea,fcndu-l s devin mai contient de fierbineala care i se rsucea
i i se ncolcea n josul pntecelui.
Picioarele frumos modelate i graioase alunecau i se roteau; braele ei
catifelate i superbe se nlau i coborau n ritm cu muzica; snii plini i
fermectori,inui strns n harnaamentul lor de piele fremtau i tremurau cnd
se unduia provocator; sfrcurile vopsite n rou aprins se nlau tari pe msur
ce o strbteau valurile de pasiune.Picturile albe ale unui lichid dulce se
prelingeau pe partea interioar a coapselor ei,i trupul i era cuprins de o
senzualitate nestpnit.
Ah,vd c sucurile iubirii ncep s curg.femeiuc asta drgu este aat
cum se cuvine.i ntr-adevr,un izvor continuu de lichid alb,sidefat,mustea
dintre buzele trandafirii i umflate ale vulvelor ei rase i curgeau n rulee albe
de-a lungul picioarelor Zenei.O btaie scurt din palme i muzica nnebunitoare
ncet.
Vino aici,Dalila,porunci Ibrahim-bei.i Zena i ddu ascultare,rmnnd n
picioare naintea lui.Beiul ntinse mna i,cu ervetul su,terse picturile fluide

de pe coapsele ei,urcnd de-a lungul lor i mngind locaul plcerilor,ras i


expus vederii.Sub atingerea lui,Zena se cutremur,n extaz.
Un strigt de furie fu nbuit n gtlejul lui Alex,i unghiile i se nfipser n
palme.Era contient,totui,c nu se putea numra cu treisprezece brbai.
Stai ntre oaspetele meu i mine,scump Dalila,zise Ibrahim-bei,ajutnd-o cu
blndee pe Zena s se aeze pe perna dintre cei doi brbai.
i potrivi cu delicatee poziia picioarelor,cu coapsele larg desfcute i cu
gleznele ncruciate,n aa fel nct vulva ras a Zenei fu expus vederii n mod
neruinat,cu labiile trandafirii rsfrnte i lucind de umezeal.
Mmm...mormi el,admirndu-i realizarea.Porile paradisului,nu alta,i nc
foarte aproape.Ibrahim-bei i trecu un deget n susul fantei suculente,i Zena
scoase un geamt senzual.Urcnd cu degetul umed de-a lungul pntecelui i
peste snii ei,Ibrahim i-l petrecu peste buzele ei rubinii i i-l nfipse n gur.
Sunt sucurile iubirii tale,scumpa mea,care n curnd vor curge n jurul
penisului i testiculelor mele.i scoase lent degetul i i-l cobor spre snii ei
opuleni,mngind pe rnd fiecare glob alb i catifelat,strngnd sfrcurile
vopsite n rou ntre degetul mare i arttor.
Un vaiet slab scp de pe buzele Zenei cnd valurile senzualitii tremurtoare i
fremtnde o cuprinser iar i iar,cobornd spre sexul ei ncins de o flacr
arztoare.Cu un gest adresat unui slujitor,el art spre un castron cu prune,i
acesta prezent vasul cu o plecciune supus.Ibrahim alese fructul cel mai mare
i mai plin i,ridicndu-l cu delicatee cu degetele lui subiri i suple,ncepu s-l
duc spre sexul Zenei,ncnttor de accesibil,trandafiriu i catifelat.
Iat,draga mea,spuse Ibrahim-bei artndu-i fructul,o podoab cu care s
nfrumusem porile paradisului.
Cobor mna i,desfcnd labiile trandafirii,deschise,umede i mustinde ale
Zenei,nfipse pruna n despictura dintre ele.Labiile uor umflate nu acopereau
dect jumtate din fructul rotund,iar restul sferei ieea n afara buzelor umede i
zemoase.Ibrahim-bei mngie fiecare latur a pielii ntinse peste fructul
stacojiu,i Zena se nfiora de plcere.O izbucnire de lichid perlat curse peste
pruna purpurie i n jurul ei,acoperind-o cu un strat albicios i lucios.
Nu-i oare acesta un fel de mncare delicios,ce doar c nu strig s fie ronit?
Ce prere avei,prine?
Chiar c strig,replic Alex pe un ton sec,dar la acea privelite,penisul i se
ridic eapn.Umfltura din pantalonii lui din piele de cprioar nu trecu
neobservat de Ibrahim-bei.

Vd c v place micua trf,zise,cu un zmbet vicios.Privii,uitai-v ce


ncins este!Cu grij,n aa fel nct s nu disloce pruna,i cu degete
iscusite,Ibrahim-bei ntinse mult partea de sus a labiilor umflate ale
sexului,pentru a da la iveal clitorisul Zenei.
Uitai-v la acel mic organ dilatat! Privii,prine,cum dorete cu disperare
eliberarea.Totul este pregtit.Fiecare organ,fiecare esut este umflat i
plin,nsetat s fie satisfcut,tnjind s capituleze.ndat,iubita mea,foarte
curnd,i spuse Zenei n oapt.Arbornd curtoazia unei gazde
politicoase,Ibrahim-bei ntreb:
V-ar face plcere s examinai cea mai nou achiziie a mea,prine? Dup cum
vedei,este gata s fie luat.V rog,insist turcul,ospitalier.
Alex se aplec i i petrecu un deget peste labiile trandafirii i umede,disloc
pruna,mpinse nuntru dou degete lungi i sond cldura catifelat de dincolo
de ea.Fiorul febril o fcu pe Zena s deschid brusc ochii.O fraciune de
secund,se uit n ochii aurii,clocotind de mnie,ai prinului.
Alex,opti ea.Alex!
Pare s v plac,prine,remarc Ibrahim-bei pe un ton linitit.
Nu-i dect o obinuin primitoare,att de des ntlnit la trfe,domnule,ns
garantez c m va plcea destul de mult dac mi voi nfige membrul n
despictura asta umed a ei.Poate c ne putem tocmi,cci fanta asta mi face o
poft teribil.V ofer cincisprezece cai i cinci mii de ruble,propuse Alex.
Cu neputin! Am pltit mai mult pentru ea.Alex tia c minte,dar i dduse
seama c,n ciuda faptului c beiul o voia pentru el,pe scara lui de valori avariia
ntrecea cu mult dorina sexual.
Foarte bine,continu Alex,douzeci de cai i apte mii de ruble.
Unchiule,interveni cu energie Abdul,dac ea este de vnzare,ngduie-mi s
licitez i eu!
Desigur,Abdul,rosti Ibrahim pe un ton mpciuitor,dac vrei,particip la
licitaie.
n timp ce licitaia continu,noi,prieteni,am putea s ntreinem micua noastr
prun zemoas i ncins.Ibrahim-bei scoase la iveal un superb penis
artificial,din piele roie,cu o lungime de aproximativ optsprezece centimetri i
un diametru de apte centimetri; chiar i protuberanta bulbucat,n form de
inim,fusese reprodus cu iscusin din piele roie.
La baza obiectului atrnau dou testicule enorme,tot din piele roie,moi la
atingere,umplute cu puf,n uor contrast cu monstruosul falus rigid i dur.

Abdul,n-ai vrea s-i faci Dalilei acest serviciu? Cteva orgasme preliminare i
vor excita senzaiile pn la paroxismul plcerii,i va fi pregtit pentru o noapte
de iubire.Abdul se aez n faa picioarelor Zenei,lu un ervet,l nmuie ntr-un
castron cu ap parfumat pentru degete i ncepu s spele vopseaua stacojie de
pe sfrcurile Zenei.Apoi i nclin capul i supse sfrcurile tari,mngindu-i
snii voluptuoi i grei.
Unchiule,nu-s oare acestea cele mai delicioase globuri albe? Visez s-i vd
plini i ncrcai de lapte,cnd mi va hrni copilul.n seara asta,iubita mea,opti
el,voi planta smna mea n tine,dar pn atunci va trebui s te mulumeti cu
asta.Aplecndu-se mai mult,desfcu labiile umede i introduse lent penisul
artificial,fcndu-i loc n intrarea primitoare.
Abdul introdusese jumtate din rigidul dispozitiv de piele i se aplec s srute
gura Zenei,care era att de ispititor de aproape.i ntredeschise cu fora buzele i
i plimb limba,cu o rotire delicioas,n jurul gurii ei.Cnd Zena gemu plin de
dorin,el mplnt ultimii nou centimetri n vaginul ei.Lundu-i ambele
mini,le duse spre baza penisului i puse n ele enormele testicule,apsndu-i
degetele pe pungile de piele.Zena se juca vistoare cu testiculele ce se udaser
de lichidul fierbinte al pasiunii ei.Pielea prea cald,alunecoas i catifelat n
timp ce ea mngia obiectul care o meninea n trans.
Abdul ntinse mna i,cu o apsare violent,nfipse pn-n fund penisul
artificial.Universul explod ntr-un orgasm nsoit de un ipt delicios.
Ah! Primul dintre multele din noaptea asta! remarc Ibrahim-bei.nc o
dat,Abdul,ca s-i ari ce o ateapt.i Zena fu cuprins de un tremur
necontrolat cnd un alt orgasm i strbtu trupul,prnd c nu se mai
sfrete,zvrcolindu-i-se prin vaginul ce-i pulsa violent.
D-i cteva minute de odihn,iar dumneavoastr,prine,o vei nla din nou
pe culmile plcerii.Dup cum vedei,nu-i nevoie dect de o nensemnat
atingere.Licitaia fu rapid i ptima.Abdul abandon posomort la cincizeci
de cai i aizeci i cinci de mii de ruble.
Actualmente am cu mine numai douzeci de cai.Banii vi-i pot plti pe loc,iar
pentru ceilali treizeci de cai v voi da o garanie scris.Mine voi telegrafia s
mi se trimit caii din herghelia Kuzan-ilor.
n ce stare voi primi eu caii aceia? ntreb Ibrahim prudent.Herghelia e la o
deprtare de mii de kilometri.Ar putea fi un trg prost.
Fii linitit,Ibrahim-bei,vor sosi ntr-o form excelent.Am un vagon de cale
ferat n care ncap douzeci de cai i fiecare cal cltorete cu propriul su
grjdar.n nu mai mult de o lun se va ncheia transportul.Acum,dac ai fi att

de amabil s-mi facei rost de o pelerin pentru femeie,mi voi lua achiziia i
voi pleca.
Foarte bine,prine,i dac se va ivi prilejul,vei pune un cuvnt bun pentru
tribul meu.
Aa voi face.Alex nfur mantia n jurul femeii drogate i o ridic fr efort
n brae.nclin capul n semn de adio,salutnd adunarea i iei n noapte cu pai
mari.n faa cortului su ardeau tore.Cnd el,purtnd-o pe Zena,se ndrept spre
caii gata de drum,Ivan exclam,agitat:
Doamna Zena!Alex se avnt n a i o aez pe Zena n faa lui.Oamenii lui
srir pe cai i pornir n galop prin satul de corturi.oapta se rspndi ca un
vrtej de la un slujitor la altul n principala ncpere a cortului.
Doamna Zena?! strig Ibrahim-bei,dndu-i capul pe spate i rznd n
hohote.Pe tot ce-i sfnt,Abdul! Doamna Zena! Asta-i nepoata lui iskenderhan,cea pe care o caut toi,i dac nu m nel,este iubita tnrului prin
Alexander.Chicoti,neputndu-se stpni.
Pe barba profetului,Abdul,l-am fi putut srci de tot pe omul sta!
n timp ce clreau prin deert,Alex le ordon succint celor din ceata sa:
Pstrai distana nu mai aproape de cinci sute de metri!
Ridicnd-o n brae pe femeia cald i moale,i ddu la o parte mantia i o
ntoarse spre el.n mod automat,ea i nconjur strns gtul cu braele i i aps
snii catifelai de tunica lui.
ndat,iubito,ndat.Descheindu-i pantalonii,Alex i scoase penisul erectat,o
ridic puin pe Zena i o nfipse n brbia lui rigid.Potrivind picioarele Zenei
n jurul mijlocului su,i ddu lui Paa un mic imbold,i armsarul negru porni
ntr-un galop lent.Legnat de uoara micare a calului,Zena avu orgasm dup
orgasm,agndu-se de Alex i suspinnd de plcere.Alex se abinea,vrnd s-i
ofere o satisfacie deplin,pe msura cerinelor trupului ei arznd de pasiune.n
curnd ea ncepu s se liniteasc,cutremurturile de extaz devenind mai puin
pronunate,iar tremurul convulsiv i se domoli.Dnd pinteni lui Paa pentru a-l
porni ntr-un galop nebunesc,Alex o posed pe Zena cu tot dorul despririi,i
cnd se ivir zorile,purta n brae o femeie foarte supus,adncit ntr-un somn
linitit.
CAPITOLUL 6
Cnd se trezi,Zena constat cu uimire c era culcat pe bancheta tapiat a unei
trsuri.Privi speriat n jurul ei,dar groaza i pieri cnd l vzu pe Alex tolnit pe
bancheta de vizavi.

n cele din urm te-ai trezit,duka,zise el,aplecndu-se spre ea i lund-o n


brae.Copleit de ntreaga oroare,team i umilin din sptmna trecut,Zena
izbucni n lacrimi.Legnnd-o blnd,Alex o btu uor cu palma,linititor.
A trecut totul,scumpa mea.Eti n siguran,cu mine.i srut obrajii uzi i
apoi i mngie tandru buzele.
Lui Bobby i mie ne-a fost al dracului de dor de tine,opti.S nu mai fugi
niciodat.Lumea este prea primejdioas pentru fiine nevinovate ca tine.i...de
ce nu mi-ai spus nimic despre copil? o ntreb cu blndee.
Am crezut...credeam c n-o s-i pese de el.
Bineneles c-mi pas,ripost Alex,cu o blnd mustrare n glas.De cum ne
vom napoia,o s-i cumpr o cas n St.Petersburg sau Moscova,zise el.Sau,de
fapt,de ce nu n amndou oraele?! Cere tot ce vrei i i se va da.
Lacrimi noi ncepur s curg iar pe obrajii Zenei.
Am spus ceva greit? ntreb Alex,sincer nedumerit de noua izvorre de
lacrimi.
Nu,Sacha,n-ai spus nimic greit,oft Zena.Dup ce se ntlnir cu Bobby i cu
doicile,Alex insist s fac o escal la Kisiovodsk,perla regiunii cu izvoare
curative din Be-Tau.Era un ora ca n basme: plante i pduri tropicale,torente
rostogolindu-se nvalnic din muni,stnci coluroase i oameni pitoreti.Vilele i
palatele somptuoase mbinau armonios romantismul oriental i cultura rafinat a
vestului.Se instalar n vila Kuzan-ilor i urmar dou sptmni de neasemuit.
Alex o rsfa pe Zena,strduindu-se s-o distreze i s-o amuze; i servea el nsui
micul dejun i prnzul,insistnd ca ea s rmn n pat.Dup-amiaza clreau
prin mprejurimi sau,pur i simplu,se odihneau stnd la soare,pe verand.Bobby
zburda prin imensa grdin ce nconjura vila i nflorea vznd cu ochii n
climatul acela cald i sntos.ntr-o sear,dup ce fcuser dragoste pn la
saietate,atingnd culmi nebnuite pn atunci,Zena i culc capul pe umrul lui
i murmur:
Sacha?
Mmm,rspunse lene Alex.
M consideri uneori prea agresiv? ntreb ea sfioas.
Ce vrei s spui? replic el calm.
Adic...poate prea grosolan,sau vulgar,sau prea neruinat n pat.
Tot i mai faci griji n legtur cu purtarea unei doamne? zmbi Alex n
ntuneric.Apoi se feri cu iscusin de o lovitur puternic ndreptat spre faa
lui,i urm o ncierare,puntat de multe rsete i chicoteli.intuind-o fr efort

pe Zena de pat,Alex o ncalec i un zmbet machiavelic i ridic uor colurile


gurii.
Ai pierdut,iubito.Acum trebuie s plteti.i va trebui s-i dai copilului
numele meu.
Sacha! se vait Zena.Nu Alexander Nikolaevici! E prea lung.
Nu Alexander,ci Apolo...pentru marea mea frumusee,o lmuri el,adresndu-i
un zmbet nevinovat.
Ct modestie! l mustr ea n glum.
n afar de mama mea...mi s-au fcut destule complimente n legtur cu
asta.Venite de cele mai multe ori din partea doam...Alex sri repede la cellalt
cap al patului,ferindu-se de un genunchi foarte primejdios i admirnd fulgerele
din ochii ei.
Este o replic ngrozitor de rsuflat,dar i-a spus vreodat cineva c eti
frumoas cnd eti mnioas? Nu zu,draga mea,m predau,se oferi el
galant.Vei da copilului ce nume vrei,desigur.Tu eti,drgua mea scump,
bucuria vieii mele.
Te iubesc,Sacha,opti Zena ntinznd braele spre el.
i eu am de gnd s te pstrez pentru totdeauna,replic el glume i evaziv,
strngnd-o n brae.
CAPITOLUL 7
ntr-o diminea,cteva zile mai trziu,Zena ntindea gem de prune pe pinea
prjit a lui Bobby,cnd ochii ei prinser pe lama cuitului strfulgerarea unei
micri.Cu un gest nervos,Zena l prinse de bra pe Alex,care sttea tolnit pe un
fotoliu de lng ea,citindu-i ziarul.
Sacha,privete! opti ea,speriat.De-a lungul potecii de pietri,naintau dou
cpetenii de rzboinici munteni,urmai de un numr impresionant de clrei.
Alex se ridic iute n picioare,indignat de ndrzneala celor ce-i nclcau
proprietatea i atept nerbdtor ca cele dou cpetenii s se apropie.
Cnd ajunser la marginea terasei,muntenii i scoaser plriile i fcur o
plecciune,iar unul dintre ei spuse:
Prinul Alexander Kuzan.Era o afirmaie,nu o ntrebare.
Da,ce este? rspunse Alex mnios.
Iskender-han solicit onoarea prezenei dumneavoastr la locuina sa.Urmeaz
s-i invitm,de asemenea,pe nepoata i pe nepotul su.
S-i invitai? ripost Alex pe un ton sarcastic,enervarea sporindu-i treptat.

Escorta are doar rolul de a v asigura securitatea n muni,prine


Alexander,par cu calm conductorul clreilor,pstrndu-i o expresie
impasibil n faa privirii furioase din ochii aurii ai lui Alex.
Mai bine de o sut de oameni pentru o escort?
eful nostru este foarte dornic s v cunoasc,precum i pe nepoii si.Paza
corporal are datoria de a avea grij s ajungei la dnsul teferi.Iskender-han a
aflat de primejdiile prin care ai trecut.
i dac refuz? rsun ntrebarea aspr.
Va trebui s rennoim invitaia,rspunse rzboinicul hotrt.
Zena se apropie ca s-l calmeze pe Alex.
Sacha,este bunicul meu.Acceptarea ospitalitii lui nu ne poate face nici un
ru.
Pe dracu! Oricum,se pare c nu prea avem de ales.Voi lua cu mine civa
dintre oamenii mei,l inform el pe conductorul rzboinicilor.
Desigur,prine Alexander.Pentru nepoata lui Iskender-han avem o litier.
Dou ore mai trziu,cavalcada nainta lent prin Kislovodsk,i n curnd ncepu
urcuul tot mai abrupt.Chiar urmnd scurtturile tiute numai de munteni,drumul
avea s dureze apte zile.
CAPITOLUL 8
Reedina-fortrea a lui Iskender-han avea vedere spre o vale larg prin care
curgea un ru iute de munte.Pe fundul vii se ntindeau culturi de porumb i
livezi nfloritoare de caii i peri,iar bazinul puin adnc era mrginit de un ir de
coline joase acoperite cu mnoas iarb verde i gras,pe care pteau herghelii
de cai,cirezi de vite i turme de oi.
Dup ce urcar ncet poteca abrupt,clreii strbtur strzile satului,ticsite de
oameni care i priveau linitii pe vizitatori.Cnd n sfrit sosir n faa unei
case mari,i fcu apariia Iskender-han.Era un brbat impuntor,nalt,mbrcat
cu elegan,nsoit de doi adjunci,tot att de bogat nvemntai.Dei trecuse de
vrsta medie,dup cum dovedea barba lui crunt,tuns ngrijit,era un brbat
bine cldit,cu nfiare viguroas.n calitate de cpetenie a clanului su,ur bun
venit grupului cu o curtoazie mndr.i mbria clduros pe Zena i pe
Bobby,poftindu-i pe toi s intre n umila lui locuin.
Dup o cin somptuoas,Iskender-han le art colecia lui de antichiti
dezgropate de pe ntinsa cmpie ce se ntindea la nord de Terek.
Era o gazd cald i plcut,ce conversa cu uurin att cu Bobby ct i cu Zena
i Alex.Cnd se ls noaptea,i ceru scuze pentru lunga cltorie pn la satul

lui i le ur Zenei i lui Bobby odihn plcut.Apoi cei doi nepoi ai si fur
condui la dormitoarele lor.
i poi ngdui,prine Alexander,s pierzi cteva clipe nainte de a te retrage?
ntreb cu glas blajin.
Desigur,replic Alex pe un ton rece.Alex nu era obinuit s se poarte cu
supunere i era total nedeprins cu nevoia de a da socoteal altcuiva n afar de
lui nsui.Temperamentul su,inut n fru vreme de apte zile ct strbtuser
munii i apoi ct trecuser prin convenienele civilizate ale relaiilor mondene
din aceast sear,ajunsese acum destul de aproape de punctul de aprindere.
Ce dracu' se petrece? ntreb el cu dispreul caracteristic Kuzan-ilor fa de
autoritatea oricui n afar de ei nii.
Dup ce-l cntri pe ndelete din priviri,Iskender-han catadicsi s rspund:
Te rog s-mi ieri invitaia impetuoas,murmur cu rceal cpetenia.A
fost,din pcate,un capriciu al meu,s vreau s-l cunosc pe partenerul nepoatei
mele.i cred c totul ar decurge mai bine dac ai fi mai puin insolent.
Dup un moment de tcere,Alex ntreb:
Despre ce vrei s discutm?
Mi s-a atras atenia c dumneata i nepoata mea ai avut...hm...o anumit
relaie important.Mi s-a adus la cunotin,de asemenea,c ea ateapt un
copil.Am ncercat s-i vorbesc despre aceast iubire nebuneasc pe care i-o
poart,dar m tem c este tot att de ncpnat ca i mama ei.Fie sufletul ei
binecuvntat!Cteva clipe trectoare de durere l abtur pentru scurt timp de la
subiectul n discuie,imaginea fetei lui multiubite aprndu-i n faa
ochilor.Apoi,pe un ton plin de regrete,relu:
I-am propus cei mai buni dintre rzboinicii mei,dar ea nu-l vrea pe nici unul.
Iskender-han fcu o pauz,neplcndu-i s continue dar simindu-se obligat s
aib grij s fie salvat onoarea.Cstorie? Cstorie?era singurul gnd al
prinului,cuvntul amenintor nvrtindu-i-se prin cap asemenea vulturilor.
i-o dau pe nepoata mea de soie,auzi el tonul categoric al cpeteniei.
mi pare ru,nu sunt din soiul celor care se cstoresc,rosti printre dini
Alex,refuznd politicos oferta exprimat glacial de btrnul Iskender-han.
i i ntoarse spatele cu grosolnie,pornind cu pai mari spre u.
Prinul avu o uoar presimire,un intens instinct animalic i prevesti un
pericol,i apoi ceva nenchipuit de dureros l pocni n cap.
Nu putea nelege limba aspr,barbar,dar era clar c glasul acuzator al lui
Iskender-han,rguit de furie,i adresa ocri i blesteme cumplite.

ndrzneti s te foloseti de nepoata mea i s-o arunci ct colo,sectur tnr


ce eti!?Acum ocara-n limba rus suna rspicat i limpede.
Te vei nsura,ascult-m pe mine,ghiaur ticlos! se dezlnuia Iskenderhan.Ori te nsori cu ea,ori mori!Alex se prbui n genunchi i,zcnd acolo,i
dori vag s fi avut un pistol.nainte s moar l-ar fi ucis pe nemernic.
S mor? Dumnezeule Sfinte,i trecu rapid prin minte.Dac mor mama o s
plng,iar tata va fi furios c mama e nefericit.
Destul! nceteaz! Btrn nebun ce eti! strig el.n mormnt n-o s-i fiu de
nici un folos preioasei tale nepoate! D-mi voie...respir Alex cu
greutate,dndu-i seama c avea nite coaste rupte,...d-mi voie s-i cer
permisiunea dea m...cstori cu nepoata dumitale.i imediat dup aceea i
pierdu cunotina.Iskender-han i puse deoparte mciuca i ridic neglijent o
mn,cu un gest poruncitor.Doi brbai aprur ca din senin din spatele draperiei
ce ascundea o u.
Ducei-l pe viitorul so al nepoatei mele n camera lui.Va avea nevoie de
odihn pentru nunta lui de mine.Foarte trziu n acea noapte,n apartamentul
personal al lui Iskender-han fu introdus un vizitator.
Nikki! exclam btrna cpetenie,salutndu-l clduros.Fii binevenit,btrne
prieten!
Este o plcere s te revd,Iskender,rspunse cu cordialitate Nikki,cei doi
brbai mbrindu-se cu drag.
Ia loc.O s cer o sticl de coniac Din cte-mi amintesc,asta este preferina
ta.Eu am rmas tot la vinul nostru.Se aduser sticle i se umplur paharele,ntre
timp cei doi brbai depnndu-i amintirile.
Nikki l cunoscuse pe Iskender la vrsta de optsprezece ani,cnd venise n sud ca
tnr locotenent nesbuit.Rzboinicul muntean fusese la vremea aceea un
cavaler viril i ndrzne,de treizeci de ani,nesocotit,de o ndrzneal nebun,i
un minunat soldat i conductor.
Dup cteva clipe de tcere stnjenitoare,Iskender rosti pe un ton calm:
Presupun c tii c fiul tu se afl aici.
Aa am bnuit.
mi pare ru,dar onoarea mi cere s-mi fac datoria fa de nepoata mea.
tiu,rspunse calm.i a fi vrut s tiu mai curnd c era vorba de nepoata
ta.Poate c a fi fcut dreptate eu nsumi.mi pare ru,biatul e tnr i
ncpnat.Duce o via foarte independent,iar eu nelesesem greit originea
Zenei.M simt profund vinovat.A cui fiic e Zena? ntreb Nikki,fiindu-i

cunoscut familia lui Iskender,deoarece cu multe prilejuri locuise n satul


acestuia.
E fiica uanitei,rspunse Iskender-han.
Fiica uanitei?!Zmbind blajin,Iskender-han spuse calm:
Nu te teme de incest n aceast cstorie,prietene.uanita a nscut-o pe fat la
trei ani dup ce ai plecat tu.Apropo,Lup e sntos i zdravn.L-am trimis n
sud,s-i hruiasc pe turci.i seamn mult Nikki...ceea ce creaz probleme cu
soii din tabr.Toate femeile l doresc,iar el nu ine la nici una ndeajuns de
mult ct s se nsoare.
Dac Zaida n-ar fi murit nscndu-l pe Lup,rosti Nikki gnditor,cu glas
optit,poate c a fi rmas aici.Era foarte tentant.n ultimii treizeci i patru de ani
am tot dorit ca Lup s vin la St.Petersburg.A folosit n vreun scop stipendiile
anuale pe care i le-am trimis?
Ca i tatl su,la vremea lui,pe cadouri pentru doamne.
Ei bine,n cazul acesta n-a fost o risip,rnji Nikki.Se va napoia nainte de
plecarea mea?
i voi trimite un mesaj.Dac va cltori rapid,ar putea fi aici n dou zile.
Mi-ar plcea s-l revd pe Lup.Poate voi reui s-l conving s vin cu mine
ntr-o vizit.Asta le-ar oferi tuturor brbailor geloi prilejul de a se mai
liniti.Mai e nevoie s spun ct de uurat m simt c Zena nu-i copilul meu?
Nu trebuie s-i ceri scuze,Nikki.Nu ai de ce s te simi vinovat.A fost foarte
fericit cu ghiaurul cu pr alb cu care s-a cstorit.M ntreb totui,l tachina
Iskender-han,dac tu eti cel care i-a format gustul pentru pielea alb.uanita a
fost fiica mea preferat,oft Iskender.Moartea ei m-a ndurerat profund,opti
btrnul cu ochii strlucindu-i de lacrimi.Trebuie s am grij de binele copilei,
spuse apoi revenind la realitate.M nelegi,prietene? Nunta va avea loc mine.
Mine.Foarte bine,replic Nikki.
Cnd se trezi a doua zi dimineaa,Alex i gsi tatl stnd lng patul lui.
Te afli foarte departe de St.Petersburg,remarc el pe un ton zeflemitor.
Am venit cu misiune din partea lui maman.O ngrijorezi,iar eu sunt nevoit s
gonesc pe urmele tale ca s-o ncredinez c eti n siguran.
Doar c ai ajuns prea trziu! M poi scoate din ncurctura asta?
Nikki scutur din cap,cu un aer grav.
Iskender-han mi este prieten vechi i drag.Ar fi trebuit s-mi spui c nu era
vorba de o femeie de strad.Mi-e team c va trebui s te nsori cu Zena.nelegi
ce-i spun?

Am vreo dou coaste care s-mi stimuleze puterea de pricepere,bombni


Alex.
M tem c nu ai de ales.E posibil ca aceast csnicie s mearg bine,cine
tie?! Poart-te frumos cu ea i ai grij de copil.
Alex ncrunt sarcastic o sprncean.
E un sfat bun,sunt convins,replic pe un ton sec.
CAPITOLUL 9
A doua zi,la ora trei fix,Alex atepta,stnd n picioare n sala de
ceremonii.Potrivit tradiiei,Zena fu luat de rzboinici narmai i intr n
ncpere acoperit de vluri groase.Mirii erau desprii prin-tr-o perdea subire
i i ineau degetele nlnuite n timp ce oficiantul slujbei sfinte le punea
cuvenitele ntrebri.Imediat dup scurta ceremonie,Zena i Alex fur
desprii.Femeile o duser pe Zena n camera nvecinat cu apartamentul lui
Alex.Acum,tradiia cerea ca Alex s ntmpine dificulti pentru a ajunge la
soia sa,astfel c la fiecare u l atepta cte o siluet cu chipul ascuns de
vluri,care i bloca drumul.Pentru a trece mai departe,trebuia s plteasc.Trecu
nerbdtor prin acele furci caudine i,cnd ajunse la dormitorul su,l
ntmpinar alte surprize: camera i era onorat de o duzin de pui i de o bab.i
plti btrnei ca s plece,aa cum se cuvenea,i azvrli puii pe fereastr,fr
menajemente.Apoi mireasa intr n ncpere.
Fii atent unde peti,draga mea soie,mormi Alex; nu pot garanta pentru
curenia locuinei mele.Zena rmase stnjenit lng u.
mi pare ru pentru...ei bine,pentru toate.
ie i pare ru! Oh,Dumnezeule! Oricum,pot s te asigur c mie mi pare mai
ru dect ie,replic el cu grosolnie.Privind-o,Alex vzu foarte clar teama din
ochii ei.Se strdui s schieze un zmbet slab i bombni n oapt,ntinzndu-i
mna:
Nu sta acolo ca un cine btut.Vino aici!
i lu mna n mna sa i,nainte de a-i sruta vrfurile degetelor,o ntreb:
Eti sigur c asta vrei?
Sunt sigur,rspunse Zena privindu-l cu adoraie.
n cazul acesta,draga mea...la bine i la ru! Ei,bine,oft apoi,de vreme ce asta
e noaptea nunii noastre,am intenia s profit de ea,cu sau fr coaste
rupte.Numai c va trebui s stai deasupra.Hai,scoate-i mbrcmintea,prinesa
mea.A face-o eu,dar posibilitatea mea de micare este destul de limitat.

Zena i scoase vemintele i rmase goal n mijlocul camerei,cu tlpile goale


ngropate n bogatul covor oriental,picioarele ei ncnttor modelate nlndu-se
ctre rotunjimile oldurilor i mijlocului.O mplinire feminin ncepea s se
observe pe oldurile mai nainte bieeti.Cnd ea se nfiora la un moment dat n
rcoarea ncperii,snii ei plini i ispititori tremurar provocator.
i-e frig,draga mea,opti Alex.Ajut-m s m dezbrac i am s te nclzesc.
Zena i ajut mirele nvineit i scoase un uor ipt la vederea vntilor lui
Alex.
Ah,iubitule,exclam ea,este cumplit! Pot face ceva prin care s te ajut? M
simt ngrozitor de prost.
Conducnd-o spre pat,Alex rspunse cu dezinvoltur:
Am o idee.Culcndu-se cu pruden spre spate,o trase peste oldurile lui
nguste,pn pe penisul su n erecie,dornic i avid,care se nla mndru i
ntrit,artndu-i capul mare i stacojiu.Peste cteva clipe,totul se terminase.
mi pare ru,duka,a trecut mult timp de ultima dat.
Zena i ls minile s alunece peste trupul lui,mngind i srutnd fiecare
centimetru din trupul lui fierbinte,i n cele din urm l simi cum se ntrete
nuntrul ei.Alex ridic un col al buzelor,ntr-un zmbet scurt.
Mi se pare c simi c acum e rndul tu.Zena ddu alene din cap,n timp
ce,pe culmea desftrii,i arcuia spinarea.Gnd se cufund n binecuvntatul
abis de plcere,snii ei albi i plini se mpinser nainte,cernd s fie
mngiai.Alex frec uor sfrcurile tari.Zena scoase un geamt senzual n
vreme ce o dorin arztoare i sfia trupul.Aps cu putere n jos,nfignd
ruul iubirii n adncul miezului ei cald.Valuri de plcere ncepur s se
extind tot mai mult,intensitatea extazului ei spori lent,i o fierbineal de
nesuportat crescu nuntrul ei,val dup vai,pn cnd dulcea dorin imperioas
izbucni ntr-o descrcare nval-nic.Prbuindu-se pe pieptul lui Alex,zcu
stul,palpitnd uor.Dup cteva clipe,Zena ncerc s se ridice de pe el,dar
Alex i opri micarea.
E noaptea nunii mele,scumpo,i am intenia s-o respect cum se cuvine.
O ptrunse cu blndee,n timp ce ea edea pe el,reinut de minile lui
puternice.Cu un amestec de pasiune,egoism i vag sentiment,o meninu acolo.
Acum,farmecele ei opulente i aparineau lui.Trfulia asta nfocat o s
plteasc puin pentru constrngerea la care fusese supus,ct i pentru muchii
lui nvineii i coastele lui rupte.O sili s rmn n timp ce ea avea orgasm
dup orgasm,mngindu-i trupul ispititor ca s se excite el nsui de fiecare
dat.Zena era uluit de asediul lui tcut,n cele din urm nu mai putu ndura.

Te rog,Sacha,se rug ea,m dor picioarele! Sacha,te rog,d-mi drumul!


Lacrimile i curgeau pe obraji n tcere.Atunci Alex i auzi plnsul fr zgomot
i ncet crudul atac la fel de brusc pe ct ncepuse.
O cuprinse pe Zena n brae,efortul fcndu-l s scrneasc din dini.
mi pare ru,iubito,promit c n-o s se mai ntmple.A fost o prostie din
partea mea.Apoi czu imediat prad somnului i dormi ca un cruciat pe un
mormnt de marmur.Zena rmase treaz,incapabil s ignore toate aspectele
formidabile ale relaiei i csniciei lor.tia doar c l iubea pe Alex din toat
inima; tia c trupul lui alturi de al ei o nclzea att fizic ct i sufletete; tia
c ndrgea copilul nenscut ca pe un zlog al dragostei ei pentru acest brbat
nesocotit,iresponsabil i nespus de fermector.Spera,cu un optimism ptima,c
ei doi vor putea cldi mpreun o via plin de bucurii i mulumire.Avea s
lase viitorul s clarifice i s mpace toate aceste incertitudini care o puneau pe
gnduri.n dimineaa celei de-a patra zile,cnd se pregteau s plece spre
Podolsk,Alex i Zena se alturar restului familiei,la micul dejun.Grupului i se
adug un rzboinic nalt,brun i ars de soare,cu ochi oblici aurii,incredibil de
asemntori cu ai unui lup.Alex i salut printr-o nclinare a capului pe toi cei
aflai la mas i i oferi un loc Zenei.i ntinse mna rzboinicului i,cu un
zmbet larg,spuse:
Un frate vitreg,presupun.Fii binevenit n familie,dei Dumnezeu tie dac vrei
s admii realitatea acestei rudenii.Rzboinicul cu chip aspru scutur grav din
cap,apoi zmbi la rndul su.
Sunt foarte mulumit de obria mea,frioare.Dar vom avea timp pe drum s
ne cunoatem mai bine.n cursul cltoriei de ntoarcere la Kislovodsk,Alex i
Lup se mprietenir.Dup o singur noapte de odihn la Kislovodsk,grupul i
continu drumul spre Moscova cu trenul.Zena,Bobby i Alex se napoiar la
Podolsk,iar Nikki i Lup i continuar cltoria spre St.Petersburg.
PARTEA A PATRA
CSTORIA FORAT
CAPITOLUL 1
Zena i Alex se instalar ntr-o aparent linite casnic.Alex avea fa de Zena
un sentiment de mndrie brbteasc,considernd-o ca pe o posesiune a sa.
Zilele treceau cu repeziciune,dispoziia lui Alex variind imprevizibil.De cele
mai multe ori era mulumit,obinuindu-se cu schimbrile intervenite n viaa
lui,care nu erau deloc neplcute,dar alteori nu se mpca deloc cu noul lui statut
de brbat cstorit.Zilele de total libertate dispruser,i cnd se gndea la asta

era cuprins de exasperare.ntotdeauna poruncise i potrivise totul dup pofta lui


i nu era obinuit nici cu cea mai mic contrazicere,n sptmnile ce
urmar,iritarea i se putea citi deseori pe fa,cnd se nfuria din cauza
solicitrilor suplimentare impuse de inevitabilele manevre necesare ntr-o cas al
crei stpn nu mai era celibatar.Dar apoi dispoziia i se schimba brusc,i
gndurile acelea negre dispreau.Prezena Zenei i fcea plcere,i uoara
proeminen a pntecelui ei i strnea un inexplicabil sentiment de
mndrie.Copilul lui cretea n ea; ideea paternitii,pn acum ignorat cu
contiinciozitate,constituia pentru el motiv de plcut ngmfare.
Zena se strduia s se acomodeze cu schimbrile lui brute de dispoziie.Rareori
era nepoliticos,ns din cnd n cnd aprea un dezinteres enervant,care o fcea
s simt un fior rece.Totui,n general,o trata cu o afeciune curtenitoare,i n
rarele ocazii n care Sacha i folosea nemaipomenitul lui farmec,viaa ei se
apropia de perfeciune.
CAPITOLUL 2
ntr-o sear,prinul i prinesa plecar la Moscova,s ia parte la o serat.De cum
pir n casa gazdelor,Alex tiu c avea s fie alt noapte plicticoas,n aceast
vesel" stare de spirit,i turn un pahar de coniac i intr n sala destinat
jocurilor de cri.Cteva ore mai trziu,apreciabil mai beat i considerabil mai
bogat,Alex se ls pe spate n fotoliul su i i slbi cravata.Fcnd semn s i se
aduc nc o sticl de coniac,ncepu s amestece pachetul de cri.
Un brbat voinic,rou la fa,care pierduse aproape continuu la o mas
alturat,spuse:
A cui muieruc e femeia nsrcinat? Este o adevrat frumusee,dar puin
cam greoaie pentru gustul meu.La auzul glumei vulgare,Alex i nl uor
sprncenele.Fr a-i ntrerupe amestecatul crilor,rosti calm:
Doamna despre care vorbeti,Kraskov,este soia mea.
Te-ai nsurat,Arcaule?! exclam acesta surprins.
Kraskov nu era n termeni buni cu Alex nc de cnd o micu i drgu
tovar de joac a lui Kraskov manifestase,cu aproximativ un an n urm,o
cert preferin pentru Alex.Acesta nu refuza niciodat o dansatoare
atrgtoare,dar poate c fcnd dragoste cu ea n dormitorul lui Kraskov dduse
dovad de un dispre imprudent fa de prerogativele protectorului ei.
Abia dup ce i etala crile ctigtoare i mtur cu mna fisele de aur de pe
mas,Alex catadicsi s rspund:

Nu ngdui discuii publice n legtur cu soia mea,Kraskov.Ai but prea


mult.
Nu ngdui...nu ngdui! rosti mpleticit brbatul cel stacojiu la
fa,ncruntnd u-i sprncenele.De ce,individ arogant ce...
Retrage-te,Felix,l ndemn tovarul lui Kraskov,remarcnd sclipirea de
ghea din ochii lui Alex.Nu cred c ar trebui s-l ai pe Arca n seara asta.
Ai priceput,Kraskov? l sfida prinul.
Nu-i rspund,Kuzan,mri Kraskov.
Felix,se grbi Kiril s intervin,cere-i scuze,fir-ar s fie! n definitiv,este soia
lui.
Al dracului s fiu dac o s-i cer scuze! protest Kraskov mnios,chinuit nc
de umilina ce-i fusese impus prin purtarea lui Alex cu iubita lui.
Sacha? insist Kiril pe un ton plngre.
Ah,Dumnezeule,taci,Kiril! Kraskov nu are de gnd s-mi cear scuze.Asta-i
foarte bine.Nici o scuz,bravul meu mascul? ntreb cu blndee.
Nu,dracu' s te ia! strig Kraskov.
n acest caz,amice,alege-i armele.
Pistoale,luate-ar dracu'! url Kraskov dominat de furie.
Aadar,pistoale.Vom lmuri lucrurile chiar acum.Un slujitor fu trimis dup
pistoale n timp ce adversarii ieir n noaptea ceoas.i scoaser jachetele,i li
se prezentar pistoalele.Aveau s stea la o distan de douzeci de pai,i la
semnal urmau s trag trei focuri.Dac din trei ncercri nu era mpucat nici
unul dintre ei,problema avea s fie totui,considerat ca fiind rezolvat.Se ddu
semnalul.Mna prinului zvcni iute n sus.Rsun o mpuctur,aproape
simultan cu o alta,ce-i rspundea.Alex i cobor pistolul i i scoase batista ca
s opreasc sngele ce ncepea s-i apar prin mneca de la cmaa de pe braul
drept.Baronul Kraskov se prbui cu faa n jos.Alex i lu haina i porni napoi
spre palat.Kiril l ajunse din urm.
Triete,Sacha!
Pistoalele lui Vasili trag spre stnga,Kiril.Al dracului s fiu dac nu-i aa!
Altminteri l-a fi ucis.Pcat!Intrnd cu pai mari n sala de bal nainta
ncet,micndu-se cu inuta arogant caracteristic lui,cu o igar ntre buze i cu
o sclipire arzndu-i n adncul ochilor.
Se ls s cad,ntr-o poziie dezinvolt,alturi de Zena,pe o canapea.
Ai prul ud de ploaie,iubitule,remarc Zena.Ai fost afar,pe o asemenea
furtun? l ntreb ea nedumerit.
Doar pentru scurt timp,draga mea.Aerul din camera de jocuri era apstor.

Yuri i fcu cu greu loc printre oaspei i,ngrijorat,opti la urechea lui Alex:
Kiril zicea c eti rnit.Auzindu-l fr s vrea,Zena se fcu alb ca varul
i,aplecndu-se spre soul ei,i ridic braul.Mneca de mtase a cmii era
mbibat de snge,i un pria subire,stacojiu,picura de sub manet.Pe
pardoseal se adunaser nenumrate picturi de snge.
Sacha! exclam Zena cu glas tremurtor.Sngerezi!
Nu e mare lucru,dar poate c ar trebui s ne lum rmas bun de la gazda
noastr.Dac ai s-mi mprumui batista ta,cred c a putea opri curgerea asta
stnjenitoare pn ce vom ajunge la trsura noastr.
Zena chem un medic imediat ce ajunser n apartamentul Kuzan-ilor.Alex era
de o paloare cadaveric i fu de acord s se ntind pe pat.
i-am spus i eu acelai lucru ca i doctorul; nu e nimic grav.
A doua zi diminea se napoiar la daa.Cnd Zena i puse lui Alex ntrebri n
legtur cu duelul,el replic scurt:
Kraskov a avut neruinarea s discute despre soia mea n public.Dar vreau s
te anun c refuz s mai merg la vreo petrecere plictisitoare de-acum
ncolo,declar Alex cu putere.Dac ie i place acest soi de plictiseal,te rog s
te simi liber s iei parte la ele,dar pe mine scutete-m.
S neleg c-mi spui c ar trebui s stau acas?
Alex sesiz uoara rceal din tonul ei i imediat ncerc s-i mpace nevasta.
Nu te supra,draga mea.Te rog s m ieri.Se strduiau amndoi,dar era ca i
cum comportrii lor i s-ar fi pus o ctu: dou temperamente foarte
independente,ncpnate i sincere.Izbucnirea exploziei nu era dect o
problem de timp.
CAPITOLUL 3
n urmtoarele cteva sptmni Alex fu foarte ocupat.Se cufund n treburile
moiei,ncercnd s duc o via potolit,strduindu-se s se adapteze la rutina
modului de existen al unui om cstorit.Era ncordat i avea reacii brute,n
sinea lui agitndu-se ca un animal n cuc dar nerecunoscnd acest lucru,nici
fa de el nsui.Uneori se mai ducea la club pentru o petrecere de holtei.
ntr-o sear veni acas destul de devreme.Zena nu adormise nc.
Unde ai fost?
La club.i-am spus c o s m duc.i dac te supr att de mult,nu m voi
mai duce att de des.Eti mulumit?Alex ncepea s se plictiseasc de continua
nevoie a Zenei de a primi asigurri,i orict de mult se strduia ea,nu era n stare
s-i nbue aceast nevoie insistent.

Sunt aici,in la tine,tii asta; altfel n-a fi aici.Ce pot s spun mai mult? i
explic apoi cu rbdare.M-am cstorit cu tine.Asta nu-i de ajuns? ncheie pe un
ton aspru.
Nu tiu,rspunse Zena cu tristee,n timp ce din ochi i se revrsau lacrimi.
Hai,duka,nu mai plnge.Mergem nainte,nu-i aa? ntreb Alex,alintnd-o.
ntinse mna i-i ridic brbia,silindu-i ochii albatri i plini de lacrimi s se uite
ntr-ai si.Drept rspuns,Zena ddu din cap,nbuindu-i imboldul de a se vita
susinnd c mersul nainte nu era de ajuns.
Nu atepta prea mult de la mine,copil,rosti Alex cu blndee.S-ar putea s nu
m dovedesc a fi la nlime.
CAPITOLUL 4
Fratele lui Yuri urma s plece pentru un post de guvernator ntr-o provincie
rsritean.Festivitile organizate pentru a-i ura drum bun erau planificate s
aib loc la sfritul sptmnii,i firete,Alex fu invitat.Petrecerea urmrea
tipicul obinuit: lzi de ampanie,jocuri cu mize mari i o mulime de trfe i
dansatoare ignci.Cu toate c le ignor toat seara pe femei,bnd n schimb
vrtos,o frumoas dansatoare iganc se apropie unduindu-se,i se aez pe
genunchi i l srut ndelung i seductor.Alex i desprinse cu blndee braele
ncolcite n jurul gtului su,iar drgua ispititoare brun l privi uluit,deoarece
n poziia n care edea ea era foarte evident c pe chipeul domn o interesa
prezena ei.Uimit,Yuri nl o sprncean.
Nimeni nu se ateapt ca tu s trieti ca un clugr doar pentru c eti
nsurat.Sau stabileti o nou mod? l tachina el.
Se gndi s ncerce s-i explice lui Yuri,ai crui ochi amuzai l priveau cu
simpatie,dar nu putea.Aa c drept rspuns rcni s i se aduc nc o sticl de
ampanie.Peste cteva ore Alex sosi acas,pe trei sferturi beat i simindu-se ca
un martir.Intrnd n dormitor cu mai puin delicatee dect de obicei,i izbi
cizmele de marginea mesei de toalet,rsturn un scaun i i juli fluierul
piciorului.Faptul de a slobozi cu glas tare un ir de njurturi l ajut s-i
domoleasc durerea,dar avu ca efect i trezirea Zenei.
Ct e ceasul? ntreb Zena n oapt,nc pe jumtate adormit.
Dumnezeule,de unde s tiu? Aici e al dracului de ntuneric i tocmai am fost
ct pe-aci s m sinucid.
Dac n-ai fi att de beat,n-ai cdea peste mobile,l mustr Zena,cnd duhoarea
grea de alcool se rspndi n ncpere.
Nu sunt beat! Niciodat nu m mbt!

Nu zbiera! spuse Zena.


Nu zbier! url Alex.
Cnd Alex se apropie,un miros ptrunztor de trandafiri ptrunse n nrile Zenei.
De cnd obinuiesc prietenii ti s foloseasc parfum de trandafiri?
D-mi voie,doamn,s te sftuiesc s nu-mi faci reprouri.n clipa asta nu
garantez c n-o s-mi ies din fire,rosti Alex cu un calm primejdios.
Privirile Zenei se ngustar cnd zrir urmele de ruj de pe gtul lui.
Sper c i-a plcut s te dai tumba cu trfa aia! scuip ea cuvintele,ignorndu-i
sfatul.Pe viitor a aprecia dac ai fi puin mai discret n privina cocotelor
tale.Dac trebuie neaprat,rmi n ora peste noapte.
Ascult la mine,cea ce eti,explod Alex,nu-mi spune c n-am ncercat.n
seara asta am refuzat-o pe cea mai dulce frumusee i m-am fcut de rs n faa
prietenilor mei.i tot ce capt acum sunt nite insulte.Dac asta e singura
apreciere a eforturilor mele,a fi putut tot att de bine s-o clresc pe trfa aia i
s-mi fac o plcere.i,n fond,nu vd de ce eti nemulumit; ai obinut ce
urmreai.M-am nsurat cu tine.Dar n-o s pui mna i pe afurisitul meu de
suflet,fiindc asta nu figureaz n contract.Un contract n urma cruia,dac nu a
fi fost de acord,acum a fi fost mort,ripost el aspru.
Nu ii deloc la mine,nu-i aa?
Sincer s fiu,draga mea,n clipa asta nu.Se privir sfidtor i orice prefctorie
i ipocrizie fu nlturat: erau adversari.
n cazul acesta plec,naiba s te ia!
i unde i propune madame s se duc de ast-dat? ntreb Alex cu o
politee studiat.Dumnezeule Sfinte,bombni,nu o lua de la capt! Te-am
avertizat i tiai foarte bine c te legi de un ticlos.Nu poi s fugi de-acas ori
de cte ori lucrurile nu merg cum trebuie.
Cum trebuie? repet Zena,rznd amar.Exist mcar ceva care s fie cum
trebuie?
Ah,sufletul romantic al femeii care caut venic perfeciunea! Numr-i
avantajele,drguo! adug,privind-o cu slbticie printre pleoapele ngustate.
Eti cu mult peste condiia ta social,i consoleaz-te cu gndul c ai scpat de
pipielile libidinoase ale generalului Skoblov.
Nu pot spune c pipielile tale mi se par mai uor de nghiit!
Fii ncredinat,madame,uier Alex glacial,c nu vei mai fi nevoit s le
supori.Apoi i ntoarse spatele i se ndrept spre u.Cu mna pe clan se
rsuci i spuse:

Cteva zile voi fi la clubul din Moscova.Transmite-i lui Bobby c-i voi aduce
o jucrie nou.Apoi deschise ua i prsi ncperea.
CAPITOLUL 5
Zena se prbui pe pern cu sufletul pustiit.Castelul ei cldit din nori se
risipise.Nu mai avea rost s se nele singur.Faptul c-l iubea era numai
nenorocirea ei i nu putea duce o csnicie de convenien pentru c-l iubea
enorm.
Va trebui s plec.n dimineaa urmtoare,Ivan se ocup de pregtirile
necesare.Zena i spuse simplu,c ea i Bobby se duceau n vizit la bunicul ei.
Pe msur ce mnia din noaptea precedent se risipea,pe Zena o cuprindea o
team nnebunitoare.Cum o s triesc fr el? Of Doamne,Sacha: De ce nu m
poi iubi?.''strig din adncurile chinuite ale sufletului ei.Nu vreau s plec de
lng tine,nu vreau.Am s-i scriu,se hotr ea.Cu toate c dac a avea ct de
puin mndrie i spuse privind fix foaia alb de hrtie nici mcar nu ma mai gndi la el.Dar n minte i se ivi imaginea siluetei lui nalte i,cu un
suspin,se aez la mas i scrise rapid biletul.Era o sincer declaraie de iubire i
exprimarea dorinelor ei de a avea un viitor mpreun,nainte de a-i slbi
curajul,l expedie printr-un mesager cu inima plin de speran.
Trziu n aceeai dup-amiaz,cnd umbrele lungi ale nserrii se strecurar n
camera de zi,optimismul Zenei dispruse.Lu o cin uoar mpreun cu Bobby
i se culcar.Dar somnul o ocoli mult vreme i lacrimile ncepur s-i iroiasc
pe obraji.Biletul cu pricina fu livrat prompt de ctre mesager la club.n timp ce
comisionarul l ntreba pe portar ncotro se afla camera prinului
Alexander,baronul Maenov trecu prin apropiere.
Prinul Kuzan? l caui pe Arca? i duc eu mesajul; tocmai la el m duc.
Azvrlindu-i mesagerului o rubl de argint,primi plicul i porni cu el n sus pe
scri.Baronul btu n ua lui Alex.Ciocnind din nou i neprimind rspuns,trase
concluzia c Arcaul fie nc mai dormea,fie se distra cu una dintre trfele
ignci.Bgnd plicul n buzunarul hainei,se hotr s i-1 dea lui Sacha mai
trziu.n momentul acela interveni mna sorii.n drum spre propria
camer,baronul Maenov fu oprit de vrul su,cu veti att proaste ct i
bune.Btrnul baron Maenov,de care fiul se nstrinase de mai muli ani,murise
de curnd i,n mod providenial,nu l dezmotenise pe scandalosul su
fiu.Baronul porni repede spre moia sa i astfel,tandra declaraie a Zenei avu o
alt destinaie dect cea dorit de ea.Alex dormi ct fu ziua de lung,trezindu-se
abia seara i pregtindu-se pentru cin.Alung iritat gndurile care i reveneau

insistente n legtur cu Zena i se decise c,dac avea s-o rentlneasc pe


igncua aceea fierbinte,de data aceasta va face el avansurile.
Petrecu seara ntr-o atmosfer de voioie,ntr-o sufragerie intim de la etajul
restaurantului Iar.Mncarea era minunat,pivniele restaurantului n afara
oricrei critici,i afurisitul de Yuri o gsise pe pisicu.Deocamdat,atrgtoarea
iganc sttea pe mas chiar n faa lui Alex,cu picioarele clare pe umerii lui.El
i lua desertul.Alex i petrecu noaptea ntr-un cort ignesc din inima
oraului,i cnd iei n sfrit de pe strada ngust i mizer,soarele aproape
apunea din nou.Era groaznic de obosit,prea obosit ca s fac fa unei discuii
ntre soi.Se hotr s doarm la club i s se napoieze acas abia a doua zi.
n dimineaa urmtoare,n vreme ce Alex cltorea fr grab pe drumul linitit
ce ducea spre cas,o tnr femeie nlcrimat,nsoit de un bieel,urca n
trenul ctre Varovia.Era epuizat,iar inima i era frnt.Nu-i mai rmsese dect
s piece,ct mai departe de brbatul care-i zdrobise sufletul!
Zena alesese ca destinaie Nisa.Acolo,iarna era cald atmosfera potrivit
pentru copilul ei care avea s se nasc n octombrie.Climatul temperat avea s
fie sntos pentru un bebelu,n primele sale luni de via.Nisa mai avea i
avantajul de a se afla la o mare deprtare de Sacha.Un alt considerent l
constituia faptul c n oraul mediterean exista o mare colonie rus,deoarece
apropierea de Monte Carlo era convenabil.Dac putea vedea din cnd n cnd
compatrioi,nu avea s-i fie att de dor de cas.
n timp ce trenul nainta prin inuturile cu dealuri line,ochii ei se fixau fr s
vad asupra peisajului vratic.Prin minte i treceau iar i iar gnduri dureroase
legate de dragostea ei nedorit pentru Sacha.Se neca ntr-un vrtej de umilin
i respingere.Nu fusese dect nc una dintr-un lung ir de musafire,una care
durase puin mai mult dect de obicei i care pleca ducnd cu sine povara
suplimentar a copilului nedorit al prinului.Lui nu-i psa nici de copil ndeajuns
ct s rspund la biletul ei.
nceteaz cu plnsul i nu-i mai jeli soarta,i poruncea cu asprime.Vei avea de
ngrijit nc un copil pe lng Bobby.
Cnd gndurile i zburau n aceast direcie,redevenea aproape voioas,i
mpletea visuri de fericire n legtur cu ea,cu Bobby i cu copilul,trind n pace
n plcutul climat cald al Niei.Aveau s supravieuiasc destul de bine,cel puin
o vreme.Luase cu ea toate bijuteriile pe care i le d-' ruise Sacha.Cnd vor fi
vndute la Nisa,aveau s-i asigure o via confortabil o bun bucat de timp.

CAPITOLUL 6
Alex sosi la daa pe la vremea prnzului.Intrnd n micul salon din aripa
apusean,se atepta s-i gseasc pe Zena i pe Bobby stnd la mas.Cum acolo
nu vzu pe nimeni,se ntoarse ca s afle de la vreun slujitor unde se aflau.Uor
mirat,constat c prin preajm nu era nici un slujitor.O asemenea mprejurare
era att de neobinuit nct deveni vag nelinitit,amintindu-i i felul ciudat n
care fusese ntmpinat de Trevor la ua principal.
Unde dracu' sunt cu toii? rcni prinul cu un glas care rsun pe cele trei
caturi ale daei.Rmase n picioare n pragul salonului,ateptnd i ncredinat c
gospodria lui se flea cu un numr suficient de slujitori pentru a-l ndrepti s
spere vreun rspuns.Ivan apru rapid din camera sa,situat n partea din spate a
casei.
Unde sunt cu toii? repet Alex mirat.Ivan uguie o clip buzele,apoi i lu
inima n dini.
Te evit,rspunse calm.
De ce? ntreb prinul,bnuitor.Zena se simte bine?n timpul sarcinilor,
lucrurile puteau s mearg prost.Dumnezeule,oare pise ceva?
Aa cred.Nu sunt sigur.
Aa crezi? Ce vrei s spui?
Nu este aici,Sacha.A plecat acum dou zile cu Bobby i a spus c se duce la
bunicul ei.Vladimir a dus-o cu trsura la Hotel d'Angleterre".
A plecat?! exclam Alex,nevenindu-i s cread.Ticloasa! izbucni el.
Mulumesc,Ivan,zise el,ncercnd s-i nfrneze mnia.Spune-le celorlali c
pot iei la vedere.N-o s cad capul nimnui.i trimite-mi nite coniac n camera
mea.Dup ce intr n apartamentul lor,cut cu grij n toate locurile n care ar fi
putut s fie lsat vreun bilet.Nici unul.Ar fi fost un gest frumos din partea
ticloasei mici s fi lsat mcar un rnd sau dou.i cu asta gata cu ideile lui
despre o nelegere ntre soi i o convieuire armonioas.
Dac Zena avea s fie att de copilroas nct s fug de acas ori de cte ori se
certau violent,atunci naiba s-o ia,n-avea dect s plece.tia unde se afla el.Cnd
va considera c e pregtit,putea s se napoieze.
O uoar btaie n u anun sosirea coniacului.Alex,tolnit ntr-un fotoliu,
lng foc,o cntri din ochi,printre pleoapele lsate,pe tnra brun care-i
adusese coniacul.
Eti nou,nu-i aa? o ntreb alene.Vino aici.Cum te cheam?
Sofia,excelena voastr,rspunse ea schind o reveren drgu.
Sofia,rosti Alex cu blndee,de ce nu te dezbraci?

Din nefericire,srmana Sofia nu avu dect o noapte pentru a-i demonstra


supunerea i devotamentul,deoarece n dimineaa urmtoare,prinul plec la
St.Petersburg.
CAPITOLUL 7
Nefiind omul care s stea indispus sau de unul singur,Alex decise c o napoiere
la St.Petersburg era tocmai ce-i trebuia.n seara aceea pi devreme n salonul
fermector,se ls s cad lene ntr-un fotoliu i observ mirarea familiei sale.
Oare fiul rtcitor nu mai e primit cu bucurie? remarc pe un ton sarcastic.
Alisa se apropie ntr-un nor de parfum de crini i-i mbria cu cldur fiul cel
mai vrstnic.Alex nchise o clip ochii parfumul acela care era ntotdeauna
legat de prezena mamei lui i ddea un sentiment de siguran.
Sacha,dragul meu! murmur ea lng obrazul lui.Suntem foarte bucuroi c te
vedem.
i mulumesc,maman.i ridic ochii spre mama lui,i ea se ngrozi de
sclipirea amar ce strlucea n adncul ochilor cprui-aurii.
Unde sunt Zena i Bobby? se interes Alisa.
Au plecat n vizit la bunicul ei.
Fiind gravid n ase luni? remarc sceptic Nikki,dintr-un fotoliu de lng
fereastr.
Din cte se pare i era dor de el,replic Alex pe un ton rstit.
Cnd o atepi s se ntoarc? ntreb sora lui,Katelina.
mpreun cu cei doi copii,locuia n palatul de pe cheiul Nevei ct timp soul ei se
afla n Europa.Cu un efort teribil,Alex se sili s-i pstreze obinuita expresie
indiferent..
N-a spus,rspunse el calm.Am timp s m schimb nainte de cin? ntreb
repede,punnd capt discuiei despre absena soiei sale.
Desigur,drag,zise Alisa.Nu te grbi.Alex iei din salon,i Alisa ridic mna
cu un gest de repro,oprind remarca fr ndoial caustic pe care Nikki era ct
pe-aci s-o fac.
Te rog,Nikki,ai rbdare cu el,i zise ngrijorat.La vrsta lui nu este uor s te
cstoreti cu fora.
Tu ar trebui s tii bine asta,tat,l tachina Katelina,ochii sclipindu-i amuzai.
Ia vezi,Katelina! o mustr Nikki.Dar suprarea i era simulat,deoarece o
adora pe aceast frumoas fiic,care i amintea att de izbitor de mama ei,n
urm cu douzeci i cinci de ani.

Lsnd gluma la o parte,interveni Alisa,Katelina are dreptate.Te rog,fr


remarci usturtoare.Vom afla n curnd ce s-a ntmplat.i poi da seama c este
necjit i ncordat.Vom avea o cin linitit n seara asta,da? Te rog,drag!
Desigur,iubito.Ai dreptate.mi voi reine observaiile i vom discuta despre
vreme.Vezi ct de nelegtor pot s fiu?O jumtate de or mai trziu,n timp ce
se servea primul fel,Alex se uita fix,cu lingura de sup rmas la jumtatea
drumului spre gur,cnd l auzi pe tatl su spunnd pe un ton inexpresiv:
Nu crezi c n ultimele zile vremea a fost extrem de plcut,Sacha?
Fiindc nu primi nici uh rspuns,n afara privirii fixe,Nikki adug,ca un soi de
explicaie:
Eu unul consider c serile calde,de var,sunt foarte potrivite pentru o
plimbare.Alex fu salvat din nedumerirea sa de chicotitul uor al glasului piigiat
al Nataliei,care declar,fr a i se adresa nimnui anume:
Ei bine,mie mi plac serile lungi de var,fiindc nu trebuie s m mai culc
devreme.Doica nu-mi poate spune c-i trziu,dac afar e nc lumin.
Bunicule,vrei s ne duci iar la promontoriu n seara asta? ntreb fiul
Katelinei,un biat blond,nalt i serios,n vrst de opt ani.
Te rog,te rog! i adug cererii glasul subirel al surorii lui de patru ani.
De acord,ncuviina imediat bunicul Nikki,dar numai dac fgduii s nu
aruncai cu broate n doamne.Nu mai pot fugi aa de repede ca pe vremuri,rosti
el cu un zmbet ironic.
Gheorghi i Valentin sunt amndoi la Paris? vru Alex s tie,remarcnd
absena frailor si.
Doar Gheorghi,explic Nikki.Valentin este nc prea tnr ca s se ocupe
de......nvtur.Se pare c lui Gheorghi i plac unele din vechile tale distracii
de la Paris,continu Nikki pe un ton sec.A fcut cunotin cu nepoata lui
Honoree Constance i deocamdat nu poate fi convins s se napoieze
acas.Dup cum se prezint situaia,familia se ateapt s-i repete lovitura
financiar,murmur Nikki n mod greu de neles.
Alex i arunc tatlui su o privire rapid,de avertizare,deoarece mprejurrile
aranjamentului su financiar cu Honoree Constance fuseser inute secret fa de
mama sa.Alisa nelegea greit obiceiul brbtesc de a le plti pe metresele la
care renunai.Asta nu pentru c ar fi fost mpotriva unei compensaii,ci doar c
nu accepta dezinvoltura cu care i rezolvau brbaii legturile,considernd o
total lips de sensibilitate c banii erau o recompens potrivit pentru o inim
zdrobit.Sufletului ei romantic i repugna o indiferen att de nonalant.

Dac nepoata este tot att de amabil ca Honoree,averea familiei este


asigurat,replic Alex cu blndee.Unde este Valentin? ntreb apoi,vrnd s
schimbe subiectul.
La Mon Plaisir",rspunse Nikki,cu Yukko.Cnd am fost acolo,acum o
sptmn,era teribil de bronzat i n mod clar deloc dornic s revin la
plictiseala vieii de ora.Sub instructajul lui Yukko e pe cale s devin un
adevrat expert n materie de cai.
Lup unde este? ntreb deodat Alex,amintindu-i de vizita pe care avusese
intenia s-o fac fratelui su vitreg.M ateptam s-l gsesc aici.
Ochii mamei sale i cutar pe ai lui Nikki,iar Katelina roi ca focul.
Tuind uor,Nikki i cuta cuvintele:
i el......a plecat la Mon Plaisir,pentru o sptmn,dou.Se va ntoarce n
curnd.
Cnd? dori Alex s afle cu exactitate,vrnd s cunoasc mai bine un frate att
de interesant.
Peste cteva zile.Depinde de ct noroc are la pescuit.
Sau de cnd i se va calma enervarea,interveni cu nevinovie Natalia.
Doamne,c tare suprat mai era cnd a plecat!Sprncenele lui Alex se nlar..
Suprat din ce cauz?
Din cte se pare,a motenit firea destul de nechibzuit a Kuzan-ilor,rspunse
Nikki glacial.Lup dorea ceva ce nu putea s aib,atta tot.Se va calma i va
reveni.Nu vom mai discuta despre asta.O supr pe maman.i,domnioar i
se adres,cu severitate Nataliei i-a mulumi dac i-ai mbunti manierele.
Auzul tu prea ascuit i-ar putea aduce necazuri.
Da,tat,ncuviin Natalia supus,cuminit pentru moment.
Subiectul fiind astfel nchis,Alex i propuse s-o sondeze pe Natalia mai trziu.
Cred c m voi duce s vd ce se mai ntmpl pe la club.S nu m
ateptai,zise Alex cu un zmbet larg i uor ironic,ridicdu-se de la mas.
Mult mai trziu n acea sear,Nikki i Alisa se pregteau de culcare.Alisa i
peria prul n faa msuei de toalet i ntlni privirea lui Nikki n oglind.
Ce-o s facem,Nikki? Doi dintre ei sunt plecai din ora.Cu firea slbatic a
lui Sacha i a lui Lup,scandalurile vor fi catastrofale,se vait ea.Lup singur i era
destul,iar acum Sacha.Biatul e pornit,Nikki.Iar scandalul cu Kraskov abia s-a
potolit Oricum,slav Domnului c n-a murit.i pe urm Lup cu Katelina.Curtea
pe care i-a fcut-o a tulburat-o profund.Ea i-a fost ntotdeauna credincioas lui
Stepan.n acest punct al convorbirii,ochii lui Nikki se ngustar,cu o expresie
posomort,deoarece povetile despre purtarea aventuroas a soului Katelinei

erau nenumrate.Dac totui Katelina i-ar da acordul gndea Nikki


amenintor m-a ocupa de soul acela al ei aa cum merit.
O s rezolvm noi i problemele astea,iubito.Acum vino cu mine la culcare.
Petrecndu-i mna peste rotunjimile acoperite de mtase ale mijlocului
ei,murmur cu glas nespus de dulce;
Cum se face c de cnd te-am cunoscut,n urm cu douzeci i cinci de ani,nu
ai adugat nici mcar un centimetru la formele tale?
Alisa se ridic n picioare,i nconjur gtul cu braele i rspunse n oapt:
Asta pentru c cinci zile pe sptmn fac foamea ca s rmn zvelt pentru
tine,afemeiatule!
Ah,asta-i ceea ce-mi place s aud! exclam el rnjind.O soie care-i cunoate
datoria!
CAPITOLUL 8
A doua zi dup revenirea lui Alex la St.Petersburg,polia emineului din
dormitorul lui era plin de scrisorele dulci,parfumate i n culori pastelate,ce
aminteau de vremurile n care fusese holtei.Purtarea lui din prima noapte le
ncredinase pe toate femeile interesate c Alex reintrase n circulaie,n noaptea
aceea,ochii tututror femeilor l urmriser pe rsfatul iubit al societii din
St.Petersburg,care-i revendica din nou locul.
n acea prim sear de dup napoierea sa,Alex accept cu graie,din partea a
ase dintre fostele sale iubite,invitaia de a rennoi o veche prietenie.Toate
doamnele drgue din lumea bun torceau n jurul lui ca un grup de cadne
dintr-un harem,rivaliznd ntre ele pentru poziia de favorit,i n adncul
ochilor lui cinici licrea o scnteiere amuzat.Alex flirta cu ele ntr-un mod ce
friza insolena,dar ele preau ncntate.Prinul avea nevoie de distracii; se
plictisise de fidelitatea casnic.Dac soia te prsete,ce mai puteai face? Nu el
ndruma mna sorii.Dup o sptmn,n cluburi se fceau pariuri pe ct de
lung va fi perioada de timp n care Arcaul va fi n stare s reziste la
nspimnttorul ritm de via pe care i-l impunea.Un astfel de comportament
cu greu putea s treac neobservat,i n cteva zile oaptele se
amplificar.Cstorit de trei luni i deja i alungase soia.Asta dezminea
vechiul dicton c un desfrnat reformat devenea cel mai bun so.Limbile i
ddeau drumul i ntregul St.Petersburg urmrea desfurarea lucrurilor,
ateptnd s vad dac ea va fi nlocuit de cineva.
Lup se napoiase cu trei zile n urm,i acum,chipeii frai vitregi ncercau
aproape sistematic s druiasc prin budoare,de-a lungul i de-a latul

oraului,binefacerile virilitii lor att de atrgtoare..Dar erau multe nopi n


care Sacha se ntorcea acas i,dect s caute consolarea patului,era mai degrab
nclinat s umble ncolo i ncoace pe terasa din faa apartamentului su.Existau
temeri serioase n privina dispoziiilor sufleteti ale lui Sacha,dar n majoritatea
timpului se comporta normal,nefcnd niciodat referiri la absena prelungit a
soiei sale.
ntr-o dup-amiaz,Alex i Yuri jucau biliard cnd Lup ieise pe furi ca s-o
viziteze pe Katelina.Acum cei doi se aflau mpreun cu copiii n grdin,unde
Lup l nva pe fiul ei,Alioa,cum s recunoasc originea unei urme de pai prin
iarb.Katelina i fiica ei,Elisabeta,stteau culcate pe gazonul verde i urmreau
lecia.Cnd Lup era n toanele lui cele mai fermectoare,era irezistibil.De cnd
se ntorsese,se purtase fa de Katelina cu o politee ireproabil,nedepind
niciodat limitele prieteniei.Frustrarea i ncordarea la care era supus astfel
ndrzneul cavaler muntean pe durata zilei,prin curtarea nevinovat a
Katelinei,i cutau o uurare n timpul nopii,prin trecerea lui nechibzuit dintrun dormitor ntr-altul.
E clar c Lup i acord foarte mult atenie Katelinei,spuse Yuri.Ce zici de
asta?Alex nl din umeri.
Ochii ei sunt roii tot timpul; probabil e vorba de iubire.Natalia mi-a
destinuit c n urm cu cteva sptmni Lup i Katelina au avut o ceart
teribil.Se pare c sor-mea consider c trebuie s-i fie credincioas soului
ei.i lui Lup i e greu s priceap asta.Dar se pare c s-a mpcat cu ideea,cel
puin aparent.
M mir c,avnd un asemenea so,Katelina se simte obligat s-i fie
fidel.Brazda pe care-o taie n rndul doamnelor este aproape tot att de discret
ca a ta.De ce ndur asta? Tatl tu i-ar putea aranja un divor n cteva zile.
Katelina are convingerea greit c ei doi trebuie s rmn mpreun
iart-mi formula rsuflat pentru binele copiilor.Se poate vedea c ri-are n
vene nici o pictur de snge de-al Kuzan-ilor.Tatl Katerinei era,din cte am
neles,un negustor btrn i bogat,de care nimeni nu-i mai amintete.Katelina
avea doar cinci ani cnd s-au cstorit prinii mei i cnd a adoptat-o tata.i
dac vrei s afli prerea mea,purtarea ei este al dracului de conservatoare.
Apropo,c veni vorba de principii conservatoare,ce crezi despre domnioara
Katerina Feodovna Riminski? O femeie uimitor de fermectoare,nu-i aa?
Absolut,dar puin cam prea puritan pentru gustul meu.
Nu-i numai puritan,ci i o cetate de necucerit,prietene!

Glumeti,desigur! De necucerit,pe dracu'! nsi aceast sfidare,prietene


Yuri,te face s doreti s-o lai gravid pe femeiuc,mcar i numai pentru a
demonstra ct de nefondat este aceast idee prosteasc.
ncerci s-mi spui ceva,Sacha? l tachina Yuri,trgnndu-i vorbele cu o
intenie rafinat.
Dou zile,Yuri,rosti Alex cu nonalant,nu mai mult.i o voi face la tine
acas,ca s nu existe motiv de ndoial.
! O purtare extrem de nepotrivit pentru un gentleman,chiar i din partea
ta,Sacha.
Nu-mi ine mie predici,Yuri.Pariezi? Dou mii de ruble c pot cuceri cetatea
n dou zile!
Eti un ticlos,s tii! declar Yuri.Alex i privi prietenul n ochi i izbucni n
rs,iar Yuri nelese dintr-o dat ct nsemnau pentru el toate femeile uoare de
neam nobil.
Mi s-au acordat epitete i mai rele,drag prietene,replic Alex rnjind.Sunt
absolut imun.i spun c e inutil s faci apel l sentimentele mele de decen i
cavalerism.Deocamdat sunt lipsit de aa ceva.Mi le-am folosit pn la ultima
frm adornd-o pe nerecunosctoarea mea soie,care a considerat c-i nimerit
s zboare din cuib,cum se spune,fr nici un cuvnt explicativ.
n timp ce vorbea ochii i se ngustar,iar gura i deveni o linie dreapt,
posomort.Vreme de cteva clipe pru cufundat n propriile-i gnduri.Scutur
din umeri ca pentru a-i alunga cugetrile i zmbetul cinic i reapru.
Ai grij s se pun aternuturi curate pe patul tu,Yuri!
n seara aceea,puritana domnioar Katerina Riminski fu inta unor mguliri
nemaipomenit de plcute i revolttor de senzuale.Alex dans cu ea de mai
multe ori i,la sfritul serii,trupul tinerei pe de-a-ntregul fascinate fremta
puternic de o ateptare plin de emoie.O dorin pn acum necunoscut,de a fi
mngiat ntr-un mod intim,invada mintea pioasei i feciorelnicei domnioare
Riminski.n seara urmtoare,Alex sosi n mod intenionat trziu la Balul la care
domnioara Riminski menionase c avea s ia parte.Niciodat nu era rentabil s
pari prea nerbdtor.Strbtu cu nonalan imensa sal i,cnd ajunse lng
ea,fr a o invita,o trase pe ncnttoarea domnioar spre el i se avnt
mpreun cu ea prin mulimea de dansatori.Se aplec spre ea i-i murmur
ispititor la ureche ntr-o oapt fierbinte:
Pr negru i o piele alb ca laptele,Kate o combinaie minunat!
n timp ce o rotea cu ndemnare,alunecnd fr efort n jurul camerei,mna lui
Alex,pus pe mijlocul ei subire,alunec n jos,de-a lungul spatelui.Exercitnd o

foarte uoar apsare,o trase pe frumoasa Kate aproape de penisul su n


erecie.Ochii de un verde nchis se nlar spre ai lui,i prinul,un vntor cu
experien,vzu n ei ncuviinarea i zmbi.Domnioara Riminski se lipi de
pieptul lui lat,n timp ce Alex manevra s se apropie mpreun cu ea de mica u
lateral,n dreptul creia atepta trsura lui.Un sfert de or mai trziu,o tnr
pereche foarte nfierbntat i agitat urc n fug scara ce ducea spre elegantul
apartament al lui Yuri.n timp ce Alex o dezbrca n grab pe cumplit de
tulburata tnr,o tresrire a contiinei i art capul inutil.Alex bombni n
sinea lui:
Dumnezeule mare,nu acum.n trsura cu care veniser,mna lui se strecurase sub
fusta domnioarei Riminski,i el constatase c ea era umed i ncins,arznd de
dorina s fie f...Abia atepta s intre n ea; nu de contiin avea nevoie acum.
La dracu.Nu poi ptrunde cu fora o p...att de umed ca asta.Orice prost ar ti
aa ceva.Stnd culcat alturi de el,tnra Kate se freca de el cu o ardoare
tumultuoas,atingndu-i cu timiditate penisul ntrit i vibrant.Simindu-se puin
vinovat,Alex i ridic brbia n aa fel nct s-l priveasc n ochi i o ntreb:
Eti contient de ceea ce faci,Kate? n curnd nu vei mai putea da napoi.Eti
sigur?Nu tia de ce,dar avea nevoie de asentimentul ei.
O,da,Alex,strig ea cu ardoare.Rostogolindu-se deasupra ei,se cutremur
uurat cnd o ptrunse prima oar i apoi se mpinse cu putere ca s strpung i
s se cufunde n intrarea virginal,ngust i umed.
Cteva ore mai trziu,domnioara Riminski i mpreun braele albe ca laptele
pe dup gtul lui Alex i spuse:
Va trebui s vii s-i cunoti pe mama i pe tata.
I-am cunoscut,draga mea,i o gsesc mult mai ncnttoare pe fiica lor.
Scutete-m de aceast obligaie; oricum,un brbat cstorit nu este tocmai ceea
ce consider ei ca fiind o partid potrivit,replic el cu o neobinuit sinceritate.
Drept rspuns la grosolana aluzie la situaia lui familial,domnioara Riminski
schi o grimas de dezgust.
Puah! Presupun c ai dreptate.n cazul acesta te mai pot ntlni uneori aici?
Desigur,scumpo.Trebuie doar s-mi trimii un bilet.Domnioara Riminski,
plcut satisfcut,se ag de braul prinului cnd el o nsoi napoi,n sala de
bal.Ajungnd n faa mtuii domnioarei,Alex se nclin politicos i spuse:
mi dai voie,doamn Katernova,s-o napoiez grijii dumneavoastr pe
domnioara Riminski?ntorcndu-se ctre Kate,fcu o plecciune adnc i-i
srut mna.

Mulumirile mele,domnioar Riminski,pentru plcuta dumneavoastr


companie.Cu aceste cuvinte succinte,o prsi pe tnra domnioar,plecnd n
cutarea lui Yuri.l gsi n camera destinat jocurilor de cri.Tolnindu-se ntrun fotoliu liber,Alex rosti alene:
D-mi i mie cri! n timp ce Yuri mprtea crile,i arunc lui Alex o privire
ntrebtoare.
Ei?
Dragul meu Yuri,a putea fi eu att de nendemnatic nct s dau gre? mi
datorezi dou mii de ruble!Dar acum,cnd totul se terminase,dei frumoasa fat
constituise o diversiune plcut,Alex rmsese cu aceeai veche nemulumire.
Orice femeie nu era dect o jucrie,iar el nu era deloc mulumit.
La aceeai petrecere,ntr-un alcov retras,Lup sttea n faa Katelinei,inndu-i
foarte tandru minile n minile lui.
M faci s nnebunesc,draga mea.Nu vrei s uii mcar o clip ndatoririle tale
de soie?Se aplec spre ea,pentru a-i atinge uor cu gura buzele de un roz pal,i
ea nchise ochii vreme de o secund,simind cum un fior de dorin i sfia
trupul,
Ct timp vei mai putea s m ii la distan,micuo? Ct?
Lsnd s-i scape un uor suspin prin care se recunotea nvins,i strecur
minile n jurul mijlocului ei i o trase n braele lui ntr-o mbriare arztoare.
Oare va ncremeni n braele mele,sau se va preda?Trupul ei tremura,respiraia
i era neregulat i apoi,cu un suspin neajutorat,capul Katelinei se rezem de
pieptul lui,i minile ei mici se strecurar n jurul spatelui lat al lui Lup.
n fine,m primete.Contemplnd rsplata pe care o rvnea cu atta dor,inima
ncepu s-i bat cu putere,cuprins de o brusc exaltare.
n noapta asta,iubita mea,n noaptea asta vei fi a mea! opti el rguit.
n acest adpost intim i ncnttor de adevrat pasiune,n aerul nmiresmat de
trandafiri nflorii,ptrunse un intrus.Aristocratul nalt i zvelt,cu pr cataniurocat,cu ochi cenuii,reci,i cu buze arcuite ntr-un zmbet dispreuitor i
exprim sperana c soiei sale i plcea petrecerea.
La auzul binecunoscutului glas ironic,Katelina nghe,iar Lup vzu licrirea de
team din ochii ei violei i se ridic brusc n picioare,ca o reacie incontient
de aprare.Katelina reui s se ridice n picioare i s fac prezentrile de
rigoare,ncercnd s-i controleze tremurul din glas:
Stepan,d-mi voie s i-l prezint pe fratele meu vitreg.Cioruk Oglu Tugus
Kuzan.Lup,acesta e soul meu,Stepan Sergheievici Stepriak.
Frate vitreg? ntreb cu scepticism soul Katelinei.

Da,domnule,un frate vitreg! replic Lup Cu glas grav i controlat.


Ignornd prezena lui Lup i pstrndu-i inuta semea,cu o sclipire metalic n
privirea-i ferm,i spuse glacial soiei sale:
Vino acas,disear.
Dar,Stepan,copiii se afl pe cheiul Nevei,protest ea cu glas tremurtor.
Sunt convins obiect contele,impasibil c totui copiii pot fi lsai doutrei zile n grija guvernantelor.n curnd voi pleca din nou i,ct timp sunt n
ora,vreau s fii acas.
Nu eti obligat s te duci,interveni Lup calm.Vznd c degetele lui Lup se
ndreapt spre pumnal,Katelina se sperie i puse mna pe braul lui,ncercnd
s-l rein.
M voi opri la palatul de pe Neva s anun i apoi am s vin acas,rosti ea
repede.
O hotrre foarte neleapt,madame,replic soul ei pe un ton sec.Sluga
dumneavoastr,domnule,l salut el pe Lup ironic,i se ndeprt.Ochii lui Lup
ardeau de mnie cnd,prihtr-o smucitur,ddu la o parte mna Katelinei.
Pentru ce te duci? mri el revoltat.Este evident c nu vrei s-o faci.
Drept rspuns,Katelina izbucni n lacrimi de dezndejde,neputnd s-i spun c
nu datoria sau responsabilitatea o ndemna la supunere,ci mai degrab
ameninrile oribile rostite de soul ei,atunci cnd ea pomenise mnioas despre
divor:
Niciodat n-o s-i mai vezi copiii,poi fi ncredinat de asta.Dac mijloacele
legale nu sunt de ajuns,i-i voi lua pur i simplu.Te rog s te gndeti la
consecine nainte de a ajunge la concluzii pripite.Zmbea,dar ea cunotea
zmbetul acela,i spaima i ncletase inima.n curnd lacrimile ei se
mpuinar.Katelina i nl ochii spre Lup i rosti cu sfial:
ndrznesc s spun c eti ndreptit s te descotoroseti de mine.i-am adus
numai suprri.
O,nu! ripost Lup cu calm,tergndu-i lacrimile.Nu scapi tu aa uor!
Katelina reui s schieze un zmbet fericit i ntreb cu sinceritate:
Eti sigur c merit atta osteneal?
Sunt sigur,rspunse Lup rznd ncetior.Dup ce o ls pe Katelina la ua
apartamentului ei,Lup intr n propria sa camer i-i comand valetului:
Dou sticle din vinul meu i pipa mea! i ncepu s-i macine gndurile
amare.n seara urmtoare,Alex se hotr s-o nsoeasc pn acas pe
Amalia.Alex intr pe urmele Amaliei n binecunoscutul budoar decorat cu
mtase roz i ornamente argintii.

Ce amabil din partea ta,prine,s m conduci pn acas,flirta Amalia cu


prefcut sfiiciune,pind n dormitorul luminat de flcrile focului.
Prine Alexander? repet Alex trgnnd cuvintele.Nu zu,draga mea,nu-i
nevoie s-i alegi cuvintele.n mod cert o asemenea prefctorie nu este necesar
ntre noi,declar prinul franc,ncepnd s-i scoat precipitat mbrcmintea.
Cnd se ntoarse spre Amalia i vzu c era nc mbrcat exclam exasperat:
Doamne Sfinte! Ce-ai fcut pn acum? Contesa i pierdu cumptul i
remarc pe un ton fnos:
Nu mi-am dat seama c erai att de grbit! M iei drept o trf ordinar?
Vai,scumpo,politeea mi interzice...
Sacha!Prinul scoase un oftat slab.
Drag Amalia,rosti mieros,e oare nevoie s-i amintesc c-nimic nu m
plictisete mai mult dect sensibilitile unei femei jignite care tie tot att de
bine ca i mine pentru ce ne aflm aici.Iar n privina grabei,drgua mea,eu nu
fac altceva dect s ncerc s fiu ndatoritor,murmur el sugestiv,n timp ce
schi un gest ironic n jos,atrgnd atenia asupra evidentei erecii.
Vino,iubito,hai s profitm la maximum de timpul nostru preios.
i smulse hainele cu febrilitate i o culc pe cea mai apropiat canapea,i se
abandon cutrii egoiste a plcerii,druindu-se jocului cu toat pasiunea.
Buclele brune i mtsoase i se lipeau,umede,pe frunte,iar trupul zvelt i se mica
ntr-un ritm susinut care,de fiecare dat cnd apsarea ptrundea adnc,i
smulgea contesei suspine de extaz.Aceast atmosfer febril,senzual i tot mai
ptima,fu brusc sfrmat de o btaie uoar dar insistent n u,urmat de
glasul alarmat al valetului,care inform cele dou trupuri mpreunate de pe
canapea c trsura contelui Benckendorf tocmai a oprit n faa casei.
Amalia scoase un ipt de team i dezamgire,dar Alex nici nu-i ntrerupse
ritmul,dei njur slbatic printre dini.
Sacha,te rog! l implor Amalia,ncercnd s se ridice.
O s-l arunc n jos pe scri! Lua-l-ar dracu'! Oare tie ct de al naibii de
nepotrivit e momentul n care i face apariia? mri Alex amenintor."
n timp ce frumoasa contes optea nnebunit i cu glas rugtor motive realiste
ce spera s-i deschid lui Alex ochii asupra cumplitei urgene de a se ascunde
imediat,el ajunse la consumarea actului i,ntr-o clip,i recapt judecata
raional.Cnd un conte Benckendorf,pe drept bnuitor,se npusti n camer se
pomeni n faa unui tablou n aparen panic,chiar dac era n mod cert
neconformist contesa Benckendorf purta un capot vaporos care-i acoperea nu

tocmai bine trupul atrgtor.Se rezema cu graie de pernele de mtase ale


canapelei,iar prinul Alex i apsa cu solicitudine pe frunte un prosop umed.
Vai,Boris,m bucur c ai venit acas,se vit cu prefctorie frumoasa
Amalia.M simt ngrozitor de ru.M-a copleit o slbiciune oribil,i dac
amabilul prin nu m-ar fi condus acas i nu mi-ar fi dat cu atta graie
ngrijiri,ai fi trecut printr-o cumplit ncercare.
Pentru mine a fost o plcere deosebit,contes,s v pot fi de ajutor.
Boris era departe de a fi un prost,i ciudata dezordine a hainelor
prinului,adugat la capotul diafan al soiei sale,dezminea scena cu patul
suferinei.Dar,dei nu era ndeajuns de prost pentru a se lsa pclit de imaginea
bolnavei'nu era nici destul de ntng nct s pretind o explicaie.
i,oricum,cunotea aventurile Amaliei,aa cum i ea cunotea foarte bine
obiceiul lui de a-i obine plcerile cu rafinatele curtezane.Pe Boris l obosea
senzualitatea dezlnuit a Amaliei.
Te rog s-mi accepi mulumirile pentru c ai adus-o pe Amalia acas,rosti el
calm.Ai timp,Arcaule,pentru un coniac i o mn de Whist nainte de plecare?
ntreb Boris cu nelepciune.
Plcerea e de partea mea,Boris,replic Alex pe acelai ton calm.
Amalia scoase un mic oftat de uurare i imediat ridic mna s dea la o parte
ngrozitorul prosop ud care-i distrugea buclele.
Boris i arunc o privire ntunecat,plin de dezaprobare i dispre,i spuse:
Te rog s al amabilitatea de a ne scuza,madame.Pari s-i fi revenit.
ntorcndu-se spre contes,Alex i lu i el rmas bun,fcndu-i rapid cu ochiul
Amaliei,nainte de a-l urma pe Boris la parter,n biroul lui.
Care-i miza? ntreb Boris amestecnd alene pachetul de cri de joc.
Nu tiu,rspunse Alex,mintea lui enervat cutnd ideea unui pariu
interesant.Degetul dumitale arttor pentru al meu? Cel care pierde i-l reteaz,
suger Alex cu amabilitate.
Al dracului slbatic! ntotdeauna ai avut o reprobabil trstur de nebunie,
Arcaule,declar Boris cu vehemen.
Dumnezeule! Linitete-te,Boris! rse Alex.Chiar c m sperii cnd ridici
glasul peste nivelul obinuitului tu murmur lent.Hai s zicem armsarul tu
contra noii mele iepe.Ce spui? E destul de acceptabil?
Contele ddu din cap i se oufund nc puin n fotojiul su.
mparte crile,omule! i porunci Alex.n seara asta simt c sunt norocos.
Yuri l trezi pe Alex a doua zi,pe la ora trei dup-amiaza.

Trezete-te,trntorule! Cine-a fost de ast dat,de te-a obosit ct s dormi


toat ziua?
Ei,bine,dac trebuie neaprat s tii,Amalia a nceput noaptea,dar nu ea a fost
cea care m-a epuizat.Am stat pn dimineaa jucnd whist cu Boris,dup ce i-a
fcut pe neateptate apariia.
Pe neateptate? se mir Yuri.Ct de pe neateptate? ntreb rnjind.
Din fericire pentru el nu prea pe neateptate.Pn s intre Boris n camer,cea
mai mare parte din vemintele noastre erau iari pe noi,zise Alex,amintirea
aducndu-i pe buze un uor zmbet.Boris pare s fie foarte indiferent fa de
soia Jui.
Nu cred c a iertat-o vreodat pentru c l-a nelat,spuse Yuri,schind o
grimas.A pltit un pre mare pentru ea i a constatat c nu era virgin.
Nu era virgin? exclam Alex.i cum de tii tu asta,dac-mi ngdui s-ntreb?
adug ngustndu-i gnditor ochii.Yuri nl din umeri,evaziv.
Zeia de Aur? insist Alex uimit Niciodat nu mi-ai spus c tu ai fost
primul.Cnd i cum?
Aveam amndoi cincisprezece ani,fu rspunsul pasiv.Moiile noastre se
nvecineaz.Vara aceea am petrecut-o mpreun.Ne exploram unul altuia
trupurile pe-ndelete i cu o nespus bucurie.Din nefericire,prea curnd,au urmat
obinuitele consecine.Amalia a rmas nsrcinat.Eu a fi vrut s m cstoresc
cu ea,ns averea mea nu era destul de mare.Blestemat fie sufletul negru al
tatlui ei! n primvara urmtoare s-a nscut fiica noastr.Deoarece Amalia era
nevoit s se vnd celui care oferea preul cel mai mare,un copil era o povar
imposibil.Am crescut-o eu pe Betsy este fiica,nu nepoata mea.
Att eu ct i oricine altul tim asta,Yuri,rosti Alex linitit.Singura ntrebare a
fost ntotdeauna Cine este mama? Betsy este o drgu i seamn uimitor cu
tatl ei.Dar acum,c tiu cine este mama,pot afirma c-i seamn mult i mamei
ei.Amalia o vede vreodat pe fat?
Foarte des.Sunt bune prietene,dei Amalia o viziteaz n calitate de cunotin
a mea.Cu mult vreme n urm i-am spus lui Betsy c mama ei a murit cnd a
nscut-'o.
Te-ai gndit s te nsori cu ea,acum c tatl ei nu mai este?
Dumnezeule,nu! Ne-am cunoscut unul pe cellalt vreme prea ndelungat i
prea intim.i cu cstoria nu prea te-ai mpcat nici tu,stranicul meu
armsar.Ce te face s crezi c pe mine m-ar interesa o asemenea mizerie?
ncheie Yuri,schind o grimas.
Punct ochit,bombni Alex.

Voi ciocni pentru asta! zise Yuri rznd.Ei bine,ce figureaz n program
pentru seara asta?
Eu zic s evitm mulimile din lumea bun,cu zmbetele lor prosteti.Hai la
ignci; cu ele totul se reduce la a ncheia o afacere: fr izbucniri sentimentale
de prost gust,fr fals tandree.E mult mai convenabil.Hai s vedem dac s-a
trezit i Lup.i astfel,strdania ncercrii de a scpa de plictiseal continu.
O sptmn mai trziu,la o mic petrecere cu jocuri de cri,lornioanele fur
ridicate i sprncenele se ridicar delicat n momentul n care Alex,prezentat
unei uluitoare brunete venit n vizit de la Paris,oaspete al gazdei,declarase cu
un rsuntor glas de bariton:
Honoree Constance! Ce mai fac cele mai catifelate,cele mai delicioase coapse
ale cretintii?Doamna respectiv,nelegtoare,i btuse uor obrazul cu
evantaiul ei de filde i dantel i replicase cu drglenie:
Acelai vechi Alex,din cte vd!Apoi,coborndu-i vocea pn la nivelul unui
murmur seductor,adug:
Dar cel mai bun instrument al plcerii ce mai face,prietene?
Syrtt n continuare n practic,madame,ca s nu-mi pierd performana.
i-e mil,Sacha,de toate femeile acestea languroase i ispititoare din
St.Petersburg?
Mil?! se mir prinul cu delicatee,nchizndu-i pe jumtate ochii n care
licreau luminie de amuzament.Am constatat,draga mea,rosti Alex alene i cu
sarcasm,c ceea ce caut ele este cu totul altceva.
Honoree ls s se aud un hohot vesel de rs,delicat i muzical,apoi i nfipse
privirea deschis i sincer n ochii aceia amuzai.
Dar eti nsurat,din cte am aflat,zise superba franuzoaic.
Aa este,replic Alex fr a se ascunde.O soarta care uneori se abate asupra
noastr,a tuturor.i tu de asemenea,mi se pare.Suntei fericii,tu i contele?
ntreb cu o expunere comic n ochii lui de pisic.
Nu zu,Sacha,atta naivitate din partea unui desfrnat prsit ca tine! l tachina
ea.Dar csnicia mea are avantajele ei,adug cu o sclipire n ochi.
Ca de exemplu?
Contele nu e niciodat acas.
Ce convenabil! murmur Alex.S-ar prea c avem csnicii
asemntoare.Prinesa Kuzan prefer aerul munilor n locul companiei soului
su.
n cazul acesta,dragul meu Sacha,eventual ne putem consola reciproc pentru
privaiunile noastre.Prinul nu ntrzie s ridice mnua.

Honoree,draga mea,i spuse n oapt,ntotdeauna am admirat compasiunea


inimii tale duioase.Planul tu de comptimire este extrem de ispititor.Ct de
curnd poi prsi aceast petrecere oribil?Honoree izbucni ntr-un rs vesel.
O or?,suger cu o mic strmbtur a gurii ei fermectoare.
Zece minute,hotr Alex,ai crui ochi se aintir ntr-ai ei cu o ardoare
nereinut.i astfel trecur n zbor dou sptmni,ct timp Honoree i Alex i
rennoir prietenia.Iar cnd aceasta se napoie n Frana,Alex i relu ateniile
amoroase asupra doamnelor din St.Petersburg,simind cum i revine vechea
deprimare.Indiferent de modul n care se deda plcerilor,nemulumirea i
plictiseala lui sporeau.Indiferent de cte ori sfrea seara n braele vreunei
femei,niciodat nu se stura.Femeia pe care o avea n fiecare noapte nu era cea
pe care o dorea el. n ciuda celor mai mari ncercri de a se opune,i era dor de
Zena.Multe femei se simiser ndurerate n mod penibil cnd,n numeroase
ocazii,prinul,n stare de beie,le adresase fraze de pasiune nfocat numindu-le
Zena.Se mplineau mai bine de ase sptmni de,cnd plecase Zena.Orice
femeie gravid pe care o vedea l fcea s tresar cuprins de panic: Era chinuit
de amintiri ale idilicului lor refugiu de la daa.Imagini ale zmbetului ei
vesel,ale feei ei frumoase i delicate i ale trupului ei perfect i trezeau
remucri.Apoi,pentru prima dat,pojghia egocentrismului su pru s se
sfarme i,cu noi junghiuri de durere,se gndi c poate ea suferea.ncepu s se
ngrijoreze,nchipuindu-i-o n nenumrate situaii neplcute datorate srcie.
Oare e n stare s aib grij de ea i de Bobby? E cumva victima vreunei brute
care o face s sufere?E sntoas? Efericit? Dumnezeule,ce dor mi e de ea.
n cele din urm recunoscu n sinea lui c i simea lipsa i c ine la ea.
Verific la banca lui,i afl c soia lui nu retrsese nimic din fonduri.Vestea l
zgudui oarecum,dar se strdui cu pruden s-i pstreze calmul.Dac Zena se
dusese la bunicul ei,nu avea nevoie de bani.Trimise o telegram n sud i primi
rspunsul c Zena nu se afla acolo.Atunci intr n panic.Ea era plecat singur
n lume,sau,oricum,era fr el.Peste doar patru zile avea s fie septembrie.n nici
dou luni avea s se nasc copilul lui i el habar n-avea unde era Zena.n
mijlocul unei lumi primejdioase i viclene,soia i copilul lui erau
vulnerabili.Dorea cu frenezie s-i gseasc i s-i tie n siguran.Detectivii
trimii s afle ceva nu-i aduser nici un indiciu.Iar ngrijorarea lui se transform
ntr-o real team.

CAPITOLUL 9
Nebnuind eforturile disperate depuse pentru a-i gsi,Zena i Bobby triau
foarte linitit ntr-o pensiune de pe o strdu linitit din Nisa.Gazda Zenei era
amabil i ddea dovad de un tact plin de politee n ceea ce privea ntrebrile
puse noii ale pensionare.Izbitor de frumoasa vduv tnr era foarte bine
mbrcat,dar cumptat.Vorbea franceza fr accent,dei numele ei era n mod
categoric rusesc; era o locatar perfect,nefiind niciodat zgomotoas sau
pretenioas,ducnd o via de rutin,fcnd zilnic o plimbare,cu bieelul ei n
parc att dimineaa ct i dup-amiaza,gtindu-i singur mncarea i
retrgndu-se seara devreme.
La scurt vreme dup sosirea ei,Zena fcuse cunotin cu un gentleman englez
care frecventa micul parc din apropierea pensiunii ei.Domnul,foarte amabil,se
jucase cu Bobby ntr-o diminea cnd pe Zena o obosiser inepuizabilele
rezerve de energie ale biatului.Cnd,mai trziu,Bobby se amuz aruncnd
porumbeilor frimituri de pine,brbatul cel nalt lu loc lng ea i se
prezent.Era Alistair Prescott,conte de Glengale.Zena ddu un minimum de
informaii,prezentndu-se drept doamna Nazarina,o vduv din Moscova care i
pierduse soul de curnd.Dup acea prim ntlnire,contele i fcu un obicei din
a frecventa parcul la aceleai ore la care venea Zena,i de-a lungul sptmnilor
ce urmar deveniser prieteni.
El organiza jocuri copilreti cu Bobby i pe urm sporovia sau se plimba cu
Zena,n timp ce Bobby era preocupat de propriiie-i activiti.n mod destul de
ciudat,Zena observ c Bobby nu-i spusese niciodat contelui tat,aa cum
procedase imediat cu Sacha.
Contele era buntatea personificat fa de ei amndoi,aducndu-i din cnd n
cnd mici cadouri lui Bobby sau oferindu-i Zenei un delicat buchet de violete
sau primule,deseori lsndu-i cte o carte pe care i-o recomanda.Dup dou
sptmni de astfel de atenii plcute,Zena l invit ntr-o-dup-amiaz la ceai,i
invitaia i fu ntoars cteva zile mai trziu,cnd Zena i Bobby luar ceaiul
mpreun cu contele n mica vil a acestuia,situat la dou strzi mai
departe.Dup cum reiei,contele era un vduv fr copii,soia cu care
convieuise vreme de zece ani murindu-i de tuberculoz n urm cu doi ani,dup
o lunga suferin.Alistair Prescott avea un ten alb i pr mtsos.De sub
sprncenele drepte i negre te priveau senin doi ochi de un albastru pal.i purta
nlimea cu graie pe un trup zvelt i musculos,bronzat de soarele a treizeci i
nou de ani.Era tot ce nu er Sacha; calm,linitit,politicos,nelegtor,ngrozitor
de modest i plin de o blnd compasiune att fa de Zena ct i faade

Bobby.Era ca o puternic i neclintit stnc de mngiere i consolare,ntr-o


lume care n ultimele cteva luni fusese slbatic i violent agitat de valuri
furtunoase de pasiune.Contele fusese prietenul ei plin de compasiune de mai
bine de ase sptmni,i Zena,dei se mustra uneori c accepta afeciunea
contelui,se simea ngrozitor de singur i prsit.Nu-i mrturisise c nc mai
era mritat,dar dac s-ar fi decis s rspund sentimentelor pe care contele nu
mai reuea s le ascund,s-ar fi putut obine un divor.Alex nu l-ar contesta
niciodat.De fapt,el ar fi probabil extrem de recunosctor dac ea l-ar elibera de
legturile lui matrimoniale.Bijuteriile pe care le vnduse de cnd prsise
Moscova i fuseser suficiente pentru acoperirea cheltuielilor,dar nu aveau s
dureze la nesfrit.; n curnd,cu doi copii de ntreinut,poate c va trebui s
nceap s se gndeasc serios la amabila ofert a lui Alistair.El o iubea foarte
mult aa declara i,dei Zena nu-i putea rspunde cu aceeai
dragoste,putea s fie bun cu el.Dup ce participase la o legtur amoroas n
care iubire nu exista dect dintr-o singur parte,tia foarte bine c era posibil ca
a ceva s funcioneze.i jur c dac s-ar decide s primeasc cererea n
cstorie a lui Alistair,niciodat nu va uita s-i arate devotamentul plin de
afeciune fa de marea lui buntate de a se purta cu ea ca un adevrat prieten.
PARTEA A CINCEA
RENTOARCEREA N PARADIS
CAPITOLUL 1
n cea de-a doua sptmn a lui septembrie,Alex iei ntr-o sear n ora,ca de
obicei.
Ne ntlnim cu Cazimir la Aceev,l inform Yuri.Vrea o ans ca s-i
recupereze pierderile de asear,l-am promis o or sau dou de bacara.Dup
aceea,mi-e indiferent...ai chef de o orgie cu gemenele Gorgorki? Nimfomanele
astea dou asigur ntotdeauna o sear nviortoare,rosti Yuri,cu un rnjet larg.
Alex nl din umeri i schi o grimas jalnic.
S vedem cum ne vom simi peste cteva ore,zise brusc,reflectnd n sinea lui
c trecuse prin toat gama de distracii pe care o putea oferi St.Petersburg-ul i
c era obosit pn n adncul sufletului.
Acas la soii Aceev,Yuri intr agale n ncperea destinat jocurilor de cri,iar
Alex l urm posomort.n timp ce Cazimir i Yuri discutau despre calitile
femeilor prezente,iar Alex bea ampanie,soia lui Cazimir se desprinse dintr-un
grup aflat n cealalt parte a ncperii i se ndrept ctre ei.

Cazimir,vei sta mult n camera de jocuri? n curnd vor ncepe


mazurcile,spuse ea,uguindu-i cu drglenie buzele.
Pe legea mea,femeie,gsete un brbat curtenitor cu doamnele care s-i fie
partener de dans.tii c mie nu-mi place s dansez.Acesta,era i rspunsul pe
care-l atepta doamna.Aruncndu-i lui Alex o fulgertoare privire
seductoare,nainta unduindu-se spre el,exact att ct era de ajuns ca s ngduie
o atingere n aparen nestudiat a pieptului ei superb de braul lui.Alex; se uit
la despictura dintre snii ei i ochii i sej deschiser larg de mirare.Acea privire
uimit nu,trecu neobservat de doamna Demidova,care i,aranja ruinat
coafura,atribuind privirea ptrun-ztoare a prinului admiraiei lui fa de snii ei
albii i voluptuoi.|
Dansezi,prine Alex? ntreb cu o oapt intim.Alex i nl ochii uluii
ctre chipul drgu dri lipsit de inteligen i i zmbi cu cldur pentru a masca
minciuna.
Poate mai trziu,scump doamn,dar deocamdat le-am fgduit lui Cazimir
i lui Yuri o ans de rzbunare dup neobinuitul meu noroc n paguba lor de
asear.mi pare nespus de ru ca sunt nevoit s refuz o partener att de
fermectoare.Baroana chicoti i se ndeprt cu pai alunectori,dar ar fi fost
ndurerat dac ar fi tiut c nu privelitea pieptului ei palid fusese cauza
tulburrii prinului,ci colierul Falize colierul Zenei,un unicat pe care el i-l
cumprase de la bijuteria; Alexander.
Cazimir,rosti Alex cu o nonalan pe care era departe de a o simi,colierul
soiei tale este extrem de frumos.Tu i l-ai cumprat?
Eu? Dumnezeule,nu! Ce tiu eu despre fleacurile femeieti? Vino,hai s-l
gsim pe Yuri.Vreau s am o ans s-mi recuperez pierderile,diavol afurisit ce
eti!Nevrnd s se expun riscului de a i se pune ntrebri incomode,i
totui,dorind s afle de unde fusese cumprat colierul,Alex se ls mpins n sala
de jocuri.Cnd Cazimir l zri pe prietenul lor i porni ctre masa lui Yuri,Alex
fcu nc o ncercare:
Colierul acela este att de neobinuit nct mi-ar plcea s cumpr unul pentru
mama mea.tii de unde l-a cumprat soia ta?Cazimir pufni batjocoritor.
Nu m pcleti tu pe mine,Alex.Mama ta,nu zu! Totui,al dracului s fiu
dac-mi aduc aminte.Poate c de la Nisa,Monte Carlo sau Biarritz.Vickie a
insistat vara asta s m trasc la Florena.i poi imagina Florena pe timp de
var? Cred c m tmpisem dac am fost de acord,dar e drept c i Vickie poate
fi foarte convingtoare.Dar...Nisa,asta e,biete,Nisa.Mi-am amintit! Bun,
Yuri,te simi norocos n seara asta?.

Nisa.Zena fusese la Nisa.


Taie,amice! l ndemn Cazimir pe Yuri n timp ce-i fcea semn lui Alex s ia
loc ntr-un fotoliu.Te previn,Sacha,c-n ast sear m simt ntr-o form
excelent.Dup felul n care m simt,nici chiar bafta ta fenomenal nu-i va fi de
ajuns.
Ce-mi mai poi spune despre Nisa,Cazimir? insist Alex pe un ton linitit,anii
de autocontrol ajutndu-l s-i pstreze calmul politicos atunci cnd inima i
btea ca un uria baros.
Nisa,de-acolo a cumprat Vickie colierul.mi aduc foarte bine aminte,pentru
c a fost o zi foarte frumoas,rnji el.Nici mcar nu mi-a psat c Vickie a
cheltuit o sut de mii de franci pentru colier,fiindc pentru a-l cumpra i-a
trebuit toat dup-amiaza,i asta mi-a dat prilejul de a m bucura de dou
p...zemoase i fierbini.Acum mi-am amintit,da,la Nisa a fost!
Ca urmare a acestei relatri,Alex ncepu s piard rapid,mboldit de un singur
gnd.O s iau trenul de la miezul nopii spre Varovia.
Alex iei cu pai mari din sala de joc,trgnd dup el un Yuri uluit.
Ce naiba te-a apucat? n viaa mea n-am vzut pe cineva pierznd n mod att
de deliberat.Fr a-i ntrerupe mersul zorit de-a lungul coridorului,Alex rosti
ncordat:
Soia lui Cazimir purta colierul Zenei!
Colierul pe care l-a cumprat Vickie la Nisa?
Exact.Cine s-ar fi gndit vreodat c putoaica avea s piece n strintate?
Am scotocit tot imperiul,dar nu mi-a trecut prin cap c o s plece n Europa.
Aadar,pleci la Nisa?
La noapte.O s-i trimit o telegram dac am ct de ct noroc.Sper s am,zise
Alex cu glas cobort i ngrijorat.
i pot da cteva sfaturi?Ochii lui Yuri,cu sclipiri de oel sub sprncenele
blonde,l fixau neclintiri pe Alex.Prinul se opri la u i i privi scruttor
prietenul.Apoi schi un zmbet jenat.
Sigur c da,am ncurcat treaba att de ru,nct un sfat sunt sigur c mi-ar fi
de folos.D-i drumul!
Zena nu-i ca celelalte femei ale tale.Nu o trata ca pe ele,pentru c ar fi o
greeal.
Nu-i face griji.Aa prost cum sunt,pn la urm mi-am dat seama de asta.Am
fost un dobitoc blestemat.Eti sigur c nu vrei s-mi tragi un picior n fund
pentru c m-am purtat cu Zena ca o brut?

Nu-i nevoie,de vreme ce i-o faci tu nsui n mod att de eficace,replic Yuri
rnjind.Baft! adug,strngnd mna lui Alex.
i mulumesc,sigur voi avea nevoie.Domnioara asta obraznic are un
temperament tot att de iute ia mnie ca i al meu i nu tiu dac o s vrea s m
reprimeasc.Dar poi fi sigur c voi ncerca s-o conving.
Srut-o pe Zena din partea mea,l tachina Yuri,ncercnd s diminueze
incertitudinea ce-l chinuia pe prin.
Niciodat,pungaule! replic Alex cu voioie,prsind palatul.
CAPITOLUL 2
Alex porni la drum cu team.Era gata s ncheie cu soarta orice trg numai s
mai vad mcar o dat faa ei,s-i aud glasul,s-o simt n braele lui.Nimic nu-l
mai putea amuza i consola de-acum nainte.Numai Zena putea s readuc
bucurie n viaa lui.Dup ce se napoie acas,arunc febril cteva veminte,de-a
valma,ntr-o valiz..Se opri n faa uii Katelinei.n seara aceea prinii lui
ieiser n ora.Ar fi trebuit s spun cuiva c pleac.
Ridicnd mna,btu nerbdtor n u.Cnd Katelina o deschise,el
intr,nepsndu-i de evidenta ei agitaie.
Ce este,Sacha? l ntreb,aruncnd o privire nervoas spre ua nchis a
dormitorului ei.
Cred c am gsit-o pe Zena,i n noaptea asta plec la Nisa.M-am gndit c ar
fi mai bine s spun asta cuiva.
Ah,dragul meu,ce bine-mi pare! strig ea,aruncndu-i braele n jurul gtului
fratelui ei i mbrindu-l cu putere.Ua dormitorului se ntredeschise,i
Lup,mbrcat doar cu pantalonii,apru n prag,uitndu-se cu ochi fioroi la
perechea mbriat.
Ce nduiotor,madame zise el,batjocoritor.Alex o deprta de el pe Katelina i
se grbi s spun:
Las-o balt,Lup.E sora mea,pentru numele lui Dumnezeu!
Ca i a mea,frate,replic Lup cu blndee.Alex se uit de la faa ngrozit a
Katelinei la chipul amenintor al fratelui su vitreg,apoi rse ncetior.
Eti n stare,surioar,s ii sub control o gelozie att de uria? Nu pare s
vrea s te mpart cu altcineva.Rsucindu-se spre Lup,Alex declar cu voioie:
M-am oprit doar n trecere ca s-i dau Katelinei vetile mele bune.Plec dup
Zena la Nisa.
Ai nevoie de ajutor,Sacha,ca s-o aduci napoi? Poate nu mai e singur,i i-ar
fi de folos s ai alturi un rzboinic.

Mulumesc,dar cred c m pot descurca.Ai grij de Katelina,Lup.La


revedere,iubito.
Zena nu dormise bine.De fapt,nu dormise deloc.Cu mult nainte ca oraul s se
trezeasc,ea i Bobby parcurgeau cu pai leni distana destul de mare pn la
Promenade des Anglais.n mod normal ea evita moderna arter destinat
plimbrilor pe malul mrii,dar la o or att de matinal nu trebuia s te temi c
ai putea ntlni prea mult lume.
n ajun,Alistair ncercase din nou s discute despre cstorie.Insistena lui fusese
discret,aa cum i sttea n fire,dar ea i simea totui tria.Noaptea trecut,cnd
Zena se frmntase nencetat ncercnd s adoarm,toate alternativele,opiunile
i obligaiile legate de viitorul ei i pluteau prin mintea nelinitit,ocolit de
somn,ntr-o confuzie tulbure.
Oare m pot mrita ca Alistair.'Pot s triesc singur? l voi putea vreodat
ierta pe Sacha?Era abia ora ase dimineaa cnd Zena se plimba cu pai leni pe
moderna strad mrginit de palmieri,cu Bobby opind la civa metri n faa
ei,cu o nereinut energie copilreasc.Razele calde ale soarelui matinal
strluceau n buclele mtsoase ale prului ei castaniu ridicat nfoiat pe
cretet,sub o plrie cu boruri mari,presrat cu flori.Rochia ei de plimbare,de
culoarea narciselor galbene,flutura n ritmul blnd al brizei marine care sufla
uor dinspre sud.La aceast or matinal,chiar i aleea pentru trsuri era aproape
pustie.Nu se vedea dect o caleaca descoperit,care se ndrepta ncet spre
vest.Singurul ei pasager era un domn ce sttea tolnit.Brbatul era mbrcat
ciudat un strin,dup nfiare.Purta vemintele largi ale Orientului
Mijlociu,avea tenul bronzat i o barb neagr tuns ngrijit.Personajul,care se
rezema de sptarul banchetei,era foarte obosit,deoarece petrecuse o noapte lung
i epuizant jucnd la Monte Carlo.Se apropiase ndeajuns ct s-i vad hotelul
i,n curnd,avea s ntmpine cu bucurie confortul dormitorului su.
Ochii negri,de obicei plini de via ai brbatului din trsur,erau pe jumtate
nchii cnd,ntr-o doar i absent,se uit la marea ce se ntindea n stnga lui.
Dintr-o dat,pleoapele i se deschiser cu totul.Cu o micare fulgertoare,silueta
i ndrept brusc trupul i rcni un ordin aspru:
Oprete!Vizitiul i ddu imediat ascultare i,ntorcndu-se s priveasc n
spate,l vzu pe pasagerul su devenit foarte vioi i concetrndu-i privirea
asupra unui obiect,undeva n direcia apei.Aruncnd o privire spre
Mediteran,vizitiul nu vzu nimic neobinuit.Pe ntinderea albastr de ap nu se
zrea nici un vas; doar civa pescrui se roteau deasupra apei,cutndu-i

micul dejun.O femeie i un bieel se plimbau de-a lungul falezei;


altminteri,privelitea nu prezenta nici un interes.
Turcul cel nalt i cu piele cafenie i arunc birjarului civa bani i sri jos din
trsur.Trecnd cu pai grbii prin holul de recepie,refuz s atepte liftul i
urc n goan cele dou rnduri de scri pn la apartamentul lui.Nvlind pe
u,ddu imediat cteva ordine rstite i scurte.
Aii,Kufir,Softi! Cobori imediat pe falez! Paznicii lui personali luar poziia
de drepi,srind din culcuurile n care dormiser.
Urmrii-o pe femeia n galben,nsoit de un copil! ordon el.Vreau s tiu
unde locuiete.Cei trei ieir ca fulgerul din camer.Peste cteva secunde,n
ncperea acum tcut,Abdul-hamit,tnrul nepot al lui Ibrahim-bei,se ls s
cad ntr-un fotoliu,se sprijini confortabil de sptar,i ndoi uor vrfurile
degetelor i zmbi ncntat.Tocmai o vzuse pe Dalila.
Habar neavnd de supravegherea abia poruncit,Zena i Bobby se odihneau pe
una din bncile instalate cu faa spre plaja cu nisip alb.Dup cteva minute de
relaxare,pornir napoi,n susul colinei ce ducea spre apartamentul lor.n pofida
orelor de profund cugetare,Zena nu era mai aproape de luarea unei decizii dect
fusese n ajun.Dar mai trziu n cursul zilei,la vremea ceaiului,cnd Alistair i
rennoi cererea,Zena nu spuse da.n schimb zise:
Te rog s m ieri,Alistair,ns am nevoie de mai mult timp.
n mai puin de o or,oamenii de paz ai lui Abdul raportaser adresa,i stpnul
lor se duse imediat la culcare.Dup ce dormi nentors pn spre sfritul dupamiezei,Abdul se scul,fcu o baie,se mbrc i se apuc s-i alctuiasc
planurile.Din cte se prea,Dalila era vduv.Ceea ce era important era faptul c
fcea impresia c locuia singur,doar cu bieelul.Un englez i petrecea
mult
timp mpreun cu ea,dar femeia locuia singur.Se pare c,pn la urm,
frumoasa,ncnttoarea Dalila va onora haremul meu,chicoti Abdul.
Abdul se odihnea n trecere prin Nisa i juca la Monte Carlo nainte de a-i
continua drumul spre nord,la Paris,ca trimis al unchiului su la ministrul de
externe francez.Acum avea s pun capt jocurilor sale de noroc i va pleca
mine diminea direct la Paris.Trei zile,n linii mari,pentru a-i preda
mesajele,i pe urm,mpreun cu noua i seductoarea lui tovar de drum
puteau s cltoreasc n tihn napoi,spre Kurdistan.Niciodat nu se consolase
pe deplin pentru pierderea ei,la licitaia cu prinul Kuzan.Faptul de a-i ceda unui
rus barbar o femeie pe care o rvnea el l mcinase mereu.n timp ce soarele
dup-amiezei arunca raze tot mai piezie n camera lui de zi,Abdul umbla fr

odihn ncoace i ncolo,abdomenul ncletndu-i- se de pe acum,n ateptare.


Abia dac mai putea s-i rein energia nbuit,la gndul c o va avea pe
frumoasa Dalila.De ndat ce se ntunec,Abdul i cele trei grzi de corp ale lui
prsir hotelul.Toi cei patru brbai erau mbrcai n lungi veminte negre,i
n timp ce naintau rapid pe strzile ce duceau la pensiunea Zenei,prezena lor
era extrem de discret,contopindu-l fr zgomot cu umbrele ntunecoase ale
nopii fr lun.Cnd ajunser la pensiunea de pe colin,Ali fu trimis spre ua
din spate a cldirii,Kafir fu postat la intrarea principal,iar Softi i Abdul urcar
foarte silenios scara ce ducea la apartamentul Zenei,situat la al doilea cat.
Rmi afar pe coridor,i opti Abdul lui Softi.Cnd voi avea nevoie de tine o
s te chem.Acum,ua!Softi scoase din cutele buzunarului su o srm subire i
rigid i,cu precauie,o introduse n broasc.Cu infinit grij i o rbdare
metodic,degetele lui subiri i sigure rsucir ncet srma pn cnd simi
micarea de alunecare a ncuietorii.Apsnd fr zgomot clana,nl capul i i
zmbi stpnului su.Abdul se strecur prin deschiztura uii n holul slab
luminat,fcndu-i semn lui Softi s nchid ua n urma lui.
Abdul strbtu coridorul ntunecat,papucii lui din piele de marochin cu tlpi
subiri alunecnd silenios pe lemnul lustruit.Se opri o clip n faa uii,dup care
o deschise brusc,explora spaiul luminat cu o privire rscolitoare i se repezi ca
s pun o mn brutal peste gura Zenei,care sttea n pat,cu ochii mrii de
spaim i cuprins de panic,prea ncremenit de groaz ca s poat ipa.
Micndu-se rapid,Abdul leg batista lui de mtase n jurul capului Zenei,ca pe
un clu.Odat treaba asta fcut spre mulumirea lui,lu o frnghie de mtase
pe care o avusese nfurat n jurul mijlocului,rsuci minile Zenei spre spate
cu uurin i i le leg strns.Gesturile lui crude o fcur pe Zena s-i fereasc
ochii ngrozii,n timp ce vederea lui i trezi o vag amintire.
Abdul sttea n picioare lng pat un brbat puternic,nfricotor,uitndu-se
fr reineri la prada capturat.Trsturile lui frumoase rmaser ntr-o
contemplare fascinat.Inteniile sale de mai nainte fuseser s-i transporte
imediat pe Dalila i pe biat la Paris,cu o trsur personal.Dar n timp ce o
admira pe femeia mbrcat sumar,buclele ei castanii rspndite n jurul
umerilor ei albi,snii voluptuoi,plini i rotunjii de sarcin,tria un fascinant
osp al simurilor.Obiectul foamei lui sexuale,dulcea delicates pe care aproape
c o posedase cu cteva luni n urm,se afla doar la o deprtare de un bra.Era
legat peste gur i cu minile la spate,cald i aproape goal o voluptuoas
zei simboliznd pmntul,nespus de fertil,ca o ofrand ispititoare,un senzual
recipient alegoric,care nu atepta dect s-i slujeasc falusului su plin de

adoraie.Ce tentaie,s dea la o parte cmaa fragil de pe umerii ei i s


dezgoleasc snii aceia care mpungeau estura! Sfrcurile ei mari,ca dou
vrfuri gemene,se nfigeau ntinznd mtasea diafan formnd aureole simetrice
de vlurele gata s plesneasc.Ce tentaie,s-o posede imediat!
Se decise brusc,penisul ridicndu-i-se n faa acelei priveliti.Poate c va putea
s piard o jumtate de or,ca s guste i s simt cldura voluptuoas a acestei
ncnttoare zeie,nainte de nceperea cltoriei spre Paris.ntinznd o mn
subire i cafenie,fcu s alunece de pe umerii Zenei cmaa de noapte i,fr o
vorb,i folosi ambele mini ca s elibereze mtasea i dantela fin cnd aceasta
se ntinse,i apoi se nepeni sub apsarea proeminent a formidabilului piept
satinat.Cu amndou minile trase estura ncet,centimetru cu centimetru,n
jos,peste snii mbelugai,tari i mrii.Materialul subire se eliber brusc i
superbele globuri pline fur expuse vederii n toat splendoarea lor
voluptuoas.Cuprins de admiraie,el i petrecu minile peste minunata
rotunjime,ca un cunosctor care apreciaz un exponat reuit.
Sub atingerea lui Zena se ghemui,retrgndu-se spre speteaza de la capul
patului.Snii ei erau mai frumoi dect alii vzui de el vreodat,plasai sus i
perfect rotunzi.Preau s se nfig lacom,provocator,lng gura lui,mpin-gnduse n sus ca s-i primeasc srutul.El i ddea seama c snii aceia
ncnttori,luxuriani,puteau foarte uor s devin o obsesie.Erecia lui spori.
Abdul desprinse de la gtul lui agrafa din filigran de aur mpodobit cu o singur
piatr,i uorul vemnt de ln se desfcu.i scoase braele din mnecile
largi,flfitoare ale pelerinei caracteristice deertului.Cu o graie lent,linitit,
Abdul i arunc vemntul exterior i,mbrcat ntr-o tunic de mtase neagr,se
aez pe pat,lng Zena.
Nu te speria,Dalila.N-o s-i fac nici un ru,opti blnd.
Dar cuvintele linititoare nu domolir cu nimic temerile Zenei.Era ngrozitor de
nspimntat i se trase departe de el.
Nite sni att de frumoi i enormi,mmica mea! spuse Abdul cu calm,n
timp ce degetele lui desenau cu delicatee un cerc n jurul sfrcurilor mrite.
Cu degete blnde,Abdul dezmierda snii Zenei ntr-un ritm continuu i
intens.Zena sttea eapn n capul oaselor,incapabil s se mite n timp ce
turcul cu trsturi fine i barb neagr mngia i strngea snii rotunjii i
plini,atingndu-i din cnd n cnd vrfurile ntrite ale sfrcurilor i relundu-i
apoi ritmul senzual.
O s gsesc o doic pentru copilul tu,scump Dalila,susur el,degetele lui
ntrindu-i strnsoarea pe snul ei ferm i umflat,i laptele tu va fi al meu.

Limba lui linse unul din sfrcurile ei mari.Murmurul lui ncet,grav,i cnta n
urechi n timp ce degetele acelea experte i exercitau vraja senzual.Zena
ncepu s se ncing sub pulsaia din snii ei,ce se nclzeau sub atingerea
iscusit a lui Abdul.Un fior se strecur spre sfrcurile ei,i mici picturi se
formar pe vrfurile .lor trandafirii.Un infim izvor de lichid lptos zemui uor n
afara lor,i Abdul i nclin capul brun ca s sug darul acela umed.Senzaia
buzelor lui trimise prin trupul ei vibraiile unor nedorite valuri de plcere
senzual,ce se rspndeau asemenea fluxului.
Dumnezeule,sunt chiar att de lacom de plceri? Ce se ntmpl cu mine?
Cum poate strinul acesta primejdios s m fac s m simt aa?
Nempiedicat de astfel de scrupule morale,Abdul era foarte mulumit.Sugea
fiecare sn cu buze blnde,desftndu-se cu sfrcurile tari,excitate.Linse
vrfurile ntrite pn cnd prin snul Zenei fremta un spasm de rspuns,i
cteva picturi de lichid czur de pe sfrcul trandafiriu mbobocit n gura lui
Abdul.Astfel,el trecu de la o movilit durdulie i palpitnd la alta,pn cnd
penisul ncepu s-i vibreze puternic.
Culcnd-o pe Zena pe o parte,i ridic cmaa.Ea simi cum e tras mtasea,i
simi picioarele dezgolite,i l simi pe el uitndu-se la ea.Cu o mn,Abdul i
mngie picioarele uor,lent,pipind intrarea catifelat cnd i strecur mna
ntre coapsele ei.Atingnd uor despictura plcerii cu degete delicate,uor
atoare,gsi deschiderea umed i desfcut asemenea unui trandafir dulce.
Ah,mmico,prea mult timp ai fost vduv.Las-m s te ajut s-i uurezi
frustrarea.ncepu s-i desfac centura care-i ncingea mijlocul.Dup ce-i
descheie centura,tunica de mtase a lui Abdul se desfcu,i dovada poftei lui
trupeti se arcui,rigid,spre abdomenul lui,cu captul ntunecat i rou.Rmase
n picioare,foarte nalt i suplu,cu muchii i nervii asemenea celor ai unei
pantere gata s sar.Ochii Zenei se mrir de spaim cnd vzu enormitatea
brbiei lui.Privirea de crbune a lui Abdul ardea de poft prdalnic n clipa n
care i cobor mna,s dezlege cluul din jurul capului Zenei.
Zena ncerc fr succes s se trag departe de atingerea minilor lui.
i sugerez,frumoasa mea murmur blnd Abdul,n timp ce degetele lui
impasibile urmreau curba obrazului ei,de la ureche spre brbie s ntmpini
cu bucurie avansurile mele,pentru c dac te ncpnezi,voluptuoas mea,m
voi supra.S-ar putea s m hotrsc s-l las aici pe bieelul din camera
alturat,cnd te voi lua cu mine.Pricepi? ntreb rece i fr mil,ochii lui din
care scprau fulgere innd-o pe Zena captiv vreme de cteva clipe ce preau
s nu se mai sfreasc.Profund nefericit,Zena i ddu seama c nu putea s

fac nimic mpotriva forei i voinei lui.El era stpnul.Cu ngrozitoarea lui
ameninare cerea supunere.Era nvins.Muchii ei ncordai cedar i se relaxar
sub degetele lui.
Aa,acum nelegi,zise el zmbind.n clipa n care batista fu dezlegat,el i
apuc buclele cu amndou minile i i trase faa spre a lui,i deveni
sclav.Abdul i prjolea buzele pline cu srutrile sale,i desfcu cu fora buzele
i i explora cu slbticie gura cu limba lui cald,inndu-i ferm capul ntre
minile lui.Apoi minile acelea savurar fiecare parte a trupului ei,nelsnd
nimic neatins,silind-o s se supun voinei lui,gurii i limbii lui.
Un fior cutremurtor crescu n Zena,fr ca ea s i se poat mpotrivi,n timp ce
gura lui rtcitoare i flmnd o invada pe-a ei.Minile lui alunecau pe gtul ei
zvelt i pe umerii dezgolii,mngiau vena ce pulsa pe pieptul ei n timp ce
degetele i se strecurau n vlceaua dintre snii ei,sltndu-se pentru a ridica
amndou rotunjimile grele pn la gura lui flmnd,insaiabil.Un val brusc i
nedorit de cldur i strbtu trupul,prjolindu-l.Trecuser luni de zile de cnd se
culcase cu Sacha,i turcul acesta brun mngiase i supsese pn cnd fiecare
nerv senzitiv devenise receptiv la atingerea lui.Fiecare senzaie furnictoare
prea s se ndrepte n josul pntecelui ei,spre nsui miezul de foc care acum
atepta s fie ajutat s explodeze.Stimulat,sensibilizat,dureros de susceptibil
dup att de multe luni,acut contient de o dorin sexual vibrant,Zena
suspin uor,cuprins de o letargie erotic,nemaiputnd s nege foamea trupului
ei i nereuind s-i mai reziste.Abdul simi brusca i supusa capitulare.
Rspunznd predrii ei,el i ls degetele s coboare uor pe spatele ei i
desfcu sforile de mtase care-i legau ncheieturile minilor.Simindu-i
atingerea,simindu-se eliberat,simind fora imperioas a propriei sale dorine,
Zena se cutremur.Fiecare imbold animalic de pasiune striga s-i capete acea
saietate capabil s-l potoleasc.Minile i se strecurar n sus,s-l mbrieze
pe acest strin brun care inteniona s-i jefuiasc trupul.Degetele suple i cafenii
ale lui Abdul trecur uor peste sni i olduri,dezmier-dnd tandru,alunecnd
peste coapsele ei albe.Un deget cut alene despictura ei umed i i desfcu
ncet vulvele umflate,pline i trandafirii,mngind cu blndee n sus i-n
jos.Apoi degetele lui cafenii intrar.Zena fu cuprins de o lent senzaie de
topire cnd lichidul tainic fu adus din locauri ascunse,aprndu-i,umed i
strlucitor,ntre picioare.Zena se cufunda ntr-un extaz de senzaii,eliberat de
orice judecat raional,imun la orice gnd coerent n afar de nevoia unic i
imperioas de a ajunge la acea culme de insuportabil plcere.

Lundu-i mna docil,Abdul i-o conduse spre penisul lui rigid i arcuit,i cnd
degetele ei se nchiser n jurul ruului vibrant,Zena l simi cum rmne fr
respiraie.Un geamt slab,chinuit,scp din gtlejul lui,i Abdul tiu c nu putea
s mai atepte.Rostogolind-o repede pe Zena n aa fel nct s stea cu spatele
spre el,i intui oldurile cu ambele mini.i strecur penisul n erecie ntre
picioarele ei,i ea simi prima apsare crescnd a ptrunderii lui
cercettoare.Penisul lui o atinse uor iar i iar,n cel mai vulnerabil punct al
dorinei ei palpitnde.Pe urm o ptrunse pentru prima dat,mpingnd foarte
delicat,naintnd doar cu cte un centimetru,oprindu-se,apoi alunecnd nuntru
cu nc trei,patru centimetri.Asta i ngduia Zenei destul timp ca s simt
prezena tulburtoare,s simt atacul consistent dintre pereii de carne
catifelat.Ptrunderea lui treptat aprinse nuntrul ei cureni invizibili ce
anunau apropiata explozie.Nervii nelinitii stteau n ateptare,n timp ce
carnea ei ceda tot mai mult,pn cnd el o umplu cu totul,atingnd cele mai
tainice profunzimi ale vaginului ei.Amndou minile i prinser ferm oldurile
cu rotunjimi line,i el mpinse mai adnc.Copleit de un adevrat extaz
senzual,Zena vru s ipe.O miere,dulce curgea din ea n timp ce el intra i
ieea,micndu-se lent,excitnd-o pn o aduse pe marginea unei plceri
chinuitoare.Dar de ndat ce respiraia ei se acceler,el se trase n afar,nc tare
i lucios.Neateptata pierdere o fcu pe Zena s tremure.
O lecie,dulce Dalila,opti Abdul,mngindu-i uor obrazul n timp ce ea se
cutremura de o dorin nemplinit.
Mai nti e rndul plcerii mele.ine minte,eu sunt stpnul.
Excitat n mod plcut de ncnttoarea ei senzualitate,Abdul imagin o alt
manier de stimulare.Elibernd carnea catifelat i docil a snilor ei,se slt n
poziie eznd.Cu o micare uoar,lin,Abdul se mic prin faa Zenei.i frec
ruul iubirii,umflat i umed,de sucul dulce ca mierea al Zenei,peste obrajii i
gura ei.Zena ntoarse capul,ncercnd s se fereasc de el,ridic minile ca s
resping atacul,dar turcul cu piele cafenie spuse linitit:
Adu-i aminte de bieel.Capriciul meu este cel care decide dac el merge cu
noi sau rmne.Capul Zenei i ncet zbaterea,i minile cu care-l respingea i
reczur pe lng trup.Abdul i mngia penisul enorm n mod firesc,cu
uurin,ca pe o jucrie pasionat,masndu-l peste faa Zenei,care acum nu mai
opunea nici o mpotrivire.l fcu s alunece n jos,de-a lungul gtului ei,pentu a-l
cufunda n valea adnc dintre snii ei,l ls s se odihneasc acolo n timp ce
minile lui i striveau snii de el,apoi l trecu peste movilele de filde
ngemnate,bucurndu-se pe-ndelete de senzaia aceea excitant.Aducndu-l

alene napoi,spre gura ei,inu vrful rou i lucios aproape de buzele ei i,cu glas
foarte cobort,porunci:
ine-m i spune-mi c vrei s srui acest organ mare i ntrit,care ofer att
de mult bucurie p...tale picurnde!
Nu! strig Zena ngrozit.
Ei,scumpo,adu-i aminte de biat! i reaminti Abdul,convingtor.
Dup o infim ezitare,mna Zenei se ridic s cuprind impresionanta erecie.
Abdul se deplas nainte cu civa centimetri,pn cnd captul umflat atinse
buzele strnse ale Zenei.
Spune-mi c vrei s-l srui.Spune: Te rog,stpne,las-m s-i srut p....
Zena se mpotrivi,rmnnd tcut i nemicat.Abdul chicoti cu indulgen.
Ce trf mic i ncpnat! Hai,dac-i nvei bine leciile,pot fi un stpn
foarte generos.P...ta micu i fierbinte va fi strpuns iar de p...mea,i atunci
biatul nu va fi lsat aici.Trebuie s fii asculttoare.Nu-i foarte greu.Rspltetem cu o mic supunere.Spune asta pentru mine!
Profund umilit,jalnic de contient c el nu fcea dect s se joace cu ea,Zena
i deschise gura i ncepu s ngaime ovitor fraza.La fiecare cuvnt,buzele ei
pline atingeau captul Umflat al penisului lui Abdul,optind ncet vorbele lng
organul lui sensibil i excitat.
Las-m...s srut...p...plcerii mele,stpne.
Foarte bine,mica i fermectoarea mea elev,o lud Abdul,inspirnd
adnc.Deschide buzele tale delicioase,opti apoi,cu glas rguit.
Cnd Zena,mpotriva voinei ei,i ddu ascultare,Abdul fcu s alunece nuntru
penisul lui lung i rigid,i buzele ei se nchiser peste brbia lui.
Las-i degetele i limba s m dezmierde,micu sclav,murmur
Abdul,mngind obrazul ei palid.Zena se supuse.Degetele ei atinser uor baza
penisului,micndu-se n jos,ca s simt i s pipie testiculele grele care
atrnau,legnndu-se,lng gtul ei,iar limba i dinii ei linser i ronir cu
supunere vrful n form de ciuperc.Ochii lui Abdul se nchiser cnd valul
erotic i inund simurile.
Ah,ce trf mic i seductoare! oft el,innd ntre mini capul Zenei i
alunecnd lent nainte i napoi.Dup trecerea mai multor minute,cteva picturi
de lichid srat se scurser din vrful vibrant i alunecar de-a lungul gtului
Zenei.Cu prere de ru,Abdul se retrase.
Ce hurie ncnttoare eti! Te pot convinge s faci orice pentru mine.Dar
trebuie s m pstrez,ca s-i fiu pe plac p...tale umede.Minile lui alunecar n
jos,s ridice snii ei plini.

A cui proprietate sunt frumuseile astea? Pe cine vor hrni ele peste mai multe
sptmni?Degetele lui ciupir sfrcurile vibrante,i cteva picturi de lichid
opac izvorr,lucind pe vrfurile catifelate.Ochii ateni ai lui Abdul trecur de la
admirarea acelui spectacol de fertilitate la calma contemplare a feei mbujorate
a Zenei.
Rspunde,scumpa mea,a cui proprietate eti tu?
Sub privirea lui intens,Zena i cobor pleoapele.
A ta,opti ea.
A ta,i mai ce? o ndemn el cu blndee,n timp ce degetele lui rtceau ntre
coapsele ei,ctre buzele pline i uguiate.Mngind delicat vulvele trandafirii i
alunecoase,desfcute i primitoare ca petalele unei flori,el strecur trei degete
dincolo de intrare,deschiznd cu fora interiorul tremurnd i ateptndu-i
rspunsul.n timp ce mpingea degetele acelea tari adnc nuntrul ei,dilatnd
intrarea,repet:
A ta,i mai ce?Zena i inu rsuflarea,tremurnd la limita extazului cnd
degetele lungi i groase ale lui Abdul se mplntar pn la palma lui.Ochii i se
tulburar de o cea senzual,i cu un firicel de voce opti:
A ta,stpne.
O elev foarte nzestrat,drag Dalila.M vei servi bine.Simindu-se mulumit
c femeia fusese supus cum se cuvine i instruit n nsuirea leciei stpn i
sclav,Abdul trecu iar n spatele ei i i aps penisul n plin erecie n dulcile
i primitoarele pori ale paradisului.innd captul abia la nceputul intrrii
calde vreme de cteva clipe de extaz,simi buzele umflate ale vulvelor ei
nchizndu-se n jurul lui ntr-o ntmpinare voluptuoas,i apoi i simi extrem
de slaba micare,n timp ce ea cuta,se ntindea ca s capete mai mult.
Dalila,scumpa mea,opti el n buclele umede de lng urechea ei,lunga
ateptare s-a terminat,iat-i rsplata pentru supunerea ta.
Cu o mpingere puternic,el se cufund pn n fundul miezului ei ncins la
maximum.Zena icni cnd o scutur o explozie uluitoare,nespus de plcut.Abdul
se nfipse mai adnc,apsnd cu toat impresionanta for a jumtii inferioare a
trupului su,ncordndu-i picioarele n aa fel nct zvcni nainte pentru a o
atinge foarte rapid,atingnd i deschiznd cu fora,iar i iar,pereii de carne
catifelat.Respira tot mai intens,pe msur ce-i cretea nfierbntarea.O
strpungea furios,cu o plcere ncnttoare,pn cnd intensitatea febril le
sfie trupurile ca un fulger,ntr-un torent slbatic de isterie carnal ce le
smulgea ipete,n clipa n care penisul lui tremur i apoi explod n vaginul ei
palpitnd.

Zena se prbui brusc,leinnd n urma orgasmului violent i spasmodic.


Trupul ei siluit zcea fr vlag cnd Abduf se rostogoli departe de ea.El
zmbea,gfind uor.ntre picioarele ei zvcnea o durere,i doar foarte slab l
auzi Zena pe Abdul murmurnd cu tandree:
Va trebui s te fac prima mea soie,floare voluptuoas.Nici o alta nu va fi
naintea ta.Creierul ei nceoat refuz s neleag ngrozitoarea declaraie,i se
cufund i mai adnc n lein.Alistair i fcuse un obicei din a se plimba seara,i
n mod invariabil se pomenea trecnd prin faa pensiunii Zenei.Se mustra el
nsui cu oarecare asprime pentru c se purta ca un biat prostu,ndrgostit pn
peste urechi,dar obiceiul persista n ciuda dojenirilor.n seara asta,el i omul su
de ncredere,Ridgely,care l nsoea adesea,se uitar unul la altul n
tcere,nlnd sprncenele n chip de comentariu ntrebtor,cnd l remarcar pe
turcul mbrcat n halat negru ce sttea de gard n faa intrrii cldirii n care
locuia Zena.Trecnd pe lng el fr a-i spune ceva,Alistair opti succint:
Nu-mi place mutra acestui musulman.Hai s verificm n spate.
Strbtnd pe furi grdina,se alarmar cnd descoperir c i ua de-acolo era
pzit de un personaj mbrcat n halat negru.Pe fruntea contelui apru o cut de
ngrijorare.
Cred c ar trebui s vedem ce-nseamn asta,Ridgely,zise cu o team
crescnd.Ai la tine cuitul?Cu o micare fulgertoare,Ridgely scoase la iveal
pumnalul persan cu dou tiuri pe care-l inea n cizm.
Da,domnule,gata s v slujeasc.Ochii lui Alistair cercetar cu o privire
rapid acoperiul.
Din cte se pare,Ridgely,cel mai bine e n sus i pe deasupra,dac tot trebuie
s-i evitm pe turci.Ochii de un cenuiu deschis ai omului de ncredere al
contelui sclipir de nsufleire i emoie,anticipnd,aa cum rar i se
ntmpla.Ridgely fusese n serviciul contelui de Glengale nc de pe vremea
cnd Alistair era tnrul motenitor trimis la Cam-bridge".Continuase s-l
slujeasc n calitate de valet i dup cstoria lui,i l urmase n Africa,iar dup
moartea soiei contelui,cu doi ani n urm,l nsoise pe stpnul su ntr-o
cltorie de un an prin Turcia i Persia,pn n China.
Fcnd un ocol tainic i prudent n jurul paznicului din spate,Alistair i Ridgely
intrar ntr-o cldire aflat la dou case mai spre nord de pensiunea Zenei i
urcar cteva etaje,suind cte trei trepte odat,pn pe acoperi.Ieind pe mica
pasarel mrginit de ntinderea de igle roii,i continuar cu grij drumul pe
suprafaa alunecoas,coborr distana de aproximativ un metru pn la
acoperiul vecin i apoi repetar lenta i precauta procedur pn cnd se lsar

s cad fr zgomot pe acoperiul cldirii n care locuia Zena.Ridgely deschise


cu grij una dintre lucarnele podului,i ambii brbai trecur prin ea,ajungnd la
srcciosul etaj patru al pensiunii.Alistair ridic discret trapa ctre pod i
arunc o privire n coridorul celui de-al treilea etaj.Nevznd nimic n tcutul i
ntunecatul hol,sri uor,cznd n.pici-oare pe palierul de dedesubt.Ridgely l
urm ca o umbr silenioas.Lipindu-se de perete,coborr pe furi scara
acoperit cu covor care ducea spre etajul doi.Fcndu-i semn lui Ridgely s se
opreasc,Alistair ntinse gtul ct s vad pe dup colul palierului i scrut
coridorul slab luminat pe care se afla camera Zenei.
nc un turc n halat negru ce st de paz n faa uii ei.Zena e n primejdie.
Primul su impuls nebunesc fu s nfig pumnalul lui Ridgely n spatele
ticlosului,dar furia dement fu nvins de considerente nelepte.
Softi se rezema de perete,cu spatele spre Alistair.Folosind limbajul semnelor,
Alistair i transmise lui Ridgely instruciunile sale,i se apropiar de paznic fr
zgomot.Cu o vitez uimitoare,ce amintea de aceea a unui arpe,Ridgely i puse
ferm mna stng peste gura lui Softi,i n acelai timp,mna lui dreapt aps
pumnalul cu dou tiuri pe vena jugular a turcului uluit.
Alistair leg repede minile lui Softi cu centura lui de piele i i fix cu pricepere
un clu.n mai puin de un minut,turcul legat fedele fu crat de-a lungul
holului i vrt ntr-o cmar.Cnd revenir la ua Zenei,Alistair ovi.Dac
sprgeau ua i nuntru se afla cineva,era posibil ca Zena s fie grav rnit.Se
scurser cteva secunde n cursul crora contele i cntri alternativele.Tocmai
decise c nu exista alt soluie dect s sparg ua,cnd interveni soarta.Clana
uii ncepu s se roteasc.Din apartamentul ntunecat iei Abdul,ca s-l cheme
pe Softi s-l ajute s-i care pe Dalila,incontient,i pe bieel.Pe Alistair l
apuc o furie nebun,i fu cuprins de o revolt cumplit cnd l vzu pe turcul
cel nalt aprnd din apartamentul Zenei.Vrnd s-l pocneasc i s-l distrug pe
acest strin,nu-l atept pe Ridgely s vin cu pumnalul lui.Contele i mpreun
minile,strngndu-le ntr-un singur pumn,i roti braele spre spate,la nivelul
umrului,i izbi de la nlimea acestei micri impetuoase cu toat fora trupului
su,zdrobindu-i pumnii n mrul lui Adam al lui Abdul.
Tnrul i chipeul nepot al lui Ibrahim-bei czu ca o oaie njunghiat.
Fr mcar s-i arunce o privire,Alistair pi peste trupul nemicat i alerg spre
dormitorul Zenei.Intrnd n ncperea luminat de o singur lamp,pricepu
imediat ce se ntmplase.Alistair nchise cu putere ua.
Zena zcea incontient pe patul rvit.Dei braele i erau libere,Alistair zri
frnghia de mtase aruncat neglijent alturi i vzu urmele roii i umflate de

pe ncheieturile minilor ei.Cmaa de noapte i fusese tras n grab peste


coapse,dar vestigiile dezlnuirii ptimae a lui Abdul ptau estura de mtase.
Alistair fu cuprins de o dorin brusc i intens de a ucide animalul slbatic
care o violase pe femeia ce nsemna att de mult pentru el.l scutura un tremur
de furie necontrolabil,i pumnii i se ncletau i descletau convulsiv pe lng
trup.Se rsuci pe clcie,hotrt s-l omoare pe arabul prbuit pe coridor,dac
ticlosul nu era deja mort.Bestia nici nu merita altceva.n clipa n care mna lui
atinse zvorul uii,Zena gemu slab.
Repezindu-se spre pat,o ridic n brae,cu blndee,pe femeia incontient i pe
jumtate dezbrcat.Pleoapele Zenei tremurar i se deschiser.Contelui i scp
un oftat de uurare i strnse mai tare umerii ei catifelai.
Alistair...opti ntretiat Zena.Vai,Alistair! Slav Domnului c ai venit!
Avea...avea de gnd...s m ia cu el,ngim ea.
Sst,sst,scumpa mea,o liniti el.Gata,s-a terminat.O s am grij de tine.Voi
avea ntotdeauna grij de tine.Nu poi tri singur.Spune c acum te vei cstori
cu mine,draga mea!Zena i ridic privirea spre ochii lui,plini de cldur,i se
cutremur la amintirea a ceea ce se ntmplase doar cu puin nainte.Dac
Alistair n-ar fi venit s-o salveze,i-ar fi petrecut tot restul vieii ntr-un harem
turcesc.
Spune da,drag Zena! insist Alistair cu blndee.
Zena nu se simise niciodat att de ngrozitor de singur i neajutorat ca n
cursul orei precedente.Se mndrise mereu c era plin de hotrre i
perseveren,oricnd gata s fac fa numeroaselor ei probleme.Dar n seara
aceasta,sentimentul de nespus,nspimnttoare disperare fusese copleitor,iar
acum se temea,realmente,s fie singur,i brusc,simi nevoia afeciunii pe care
i-o oferea Alistair,sau poate sigurana,sau poate iubirea.
Da,m voi cstori cu tine,murmur ea.Chipul lui Alistair se lumin de o
bucurie pur cnd i auzi consimmntul ateptat de atta vreme.
Nu vei regreta,drag,opti el.Voi avea grij s fii fericit.
Vai,Dumnezeule,cuget Zena.Trebuie s-i vorbesc despre Sacha,despre
necesitatea unui divor,despre toate complicaiile vieii mele.Totui,nu acum,se
rzgndi ea,epuizat.Mine o s-i spun toate astea,mine...sau poimine.
n euforia victoriei sale,contele de Glengale era nclinat s nu mai dea
importan dorinei nsetate de snge care,mai nainte,l ndemnase s ucid cu
brutalitate.n loc de asta,dup ce o culc pe Zena n pat,cu promisiunea c avea
s rmn la ea pn dimineaa,Alistair l sun pe eful poliiei.La sosirea
acestuia,contele i relat pe scurt i ntr-o manier calm ntmplrile petrecute

i u despre care se i aflase,eliminnd amnuntele ce s-ar fi dovedit stnjenitoare


pentru Zena.Cu o intonaie bine educat i calm,contele explic apoi c el
dorea,de dragul doamnei,s evite un scandal i c nu avea s depun plngere
dac putea fi asigurat c pn diminea turcii aveau s fie plecai din ar.
Totul se va ndeplini,domnule,garantase pe un ton grav politicosul poliist.
n timp ce cobora iar scrile,eful poliiei din Nisa cugeta la neltoarele
aparene.Era interesant s vezi cum acest conte tcut,calm i politicos,se purta ca
cel mai pervers cuitar din Marsilia.
Tnrul eic turc se putea socoti norocos dac avea s fie n stare mcar s
vorbeasc vreme de cteva luni.De fapt,presupunea n mod realist
francezul,ticlosul acela tnr avea s aib noroc dac va mai fi n via.
Alex sosi la Nisa dou zile mai trziu.Era la mijlocul lui septembrie.Dei de trei
ani nu mai fusese aici,vila lui era ngrijit de un personal complet i n stare de
folosin.De la St.Petersburg nu-l nsoea dect valetul su.
Imediat fur angajai detectivi care s stabileasc dac Zena se mai afla n
ora.n cursul urmtoarelor zile,n timp ce se desfura cercetarea,Alex fu
srbtorit de nalta societate.Un holtei tnr i bogat era ntotdeauna binevenit a
orice eveniment monden,i un celibatar tnr,bogat i frumos i permitea s
refuze mai multe invitaii dect s accepte.Fotografia prinului Alexander Kuzan
era etalat pe paginile ziarului local,reprezentnd silueta lui elegant la un bal,la
o petrecere n aer liber,la curse i pe iahtul su.
Din nefericire,Zena citi ziarul i vzu fotografiile acelea.Soul ei prea s se
distreze foarte bine fr ea.Totui,ea fusese ntotdeauna contient de acest
lucru.Patru zile mai trziu,detectivii descoperir pensiunea Zenei i i raportar
lui Alex.El plec imediat s-o vad.n timp ce trsura n care se afla trecea pe
lng micul parc din apropierea apartamentului ei,Alex i zri soia.Porunci
vizitiului s opreasc i,cobornd,sttu o clip n loc.
Bobby se juca alergnd cu o minge prin iarba din apropierea Zenei.Ea sttea pe
o banc,la umbra unui tei,i din cte se prea plngea.Un brbat edea alturi de
ea,ntr-o apropiere intim,i cnd umerii ei se scuturar de hohote de
plns,brbatul o nlnui cu braul i o trase spre pieptul lui.
Soia mea n braele altui brbat.Fir-ar al dracului.Un alt brbat s-o mngie
pe soia mea.Ct ai clipi,instinctele sale de proprietate se revoltar,i fu cuprins
de o furie cumplit.Cu un efort contient i recapt controlul asupra propriei
sale judeci.Ia gndete-te,totui,i se adres contiina,n cele cteva luni din
urm,ai fost departe de a fi virtuos,ncercnd s-o uii pe Zena.Este un drum cu
dou sensuri: Zena avea i ea nevoie de companie.Nu prea ai de ce s te atepi

ca ea s fie cast,n vreme ce tu experimentai la St.Petersburg toate soiurile de


plceri erotice.Dar chiar s-o ating pe soia mea; nu zu,chiar aa?
O s-l ucid,scrni Alex printre dini.Cuprins de o furie nebun,porni s
traverseze strada,uitnd de puhoiul de vehicule care veneau din ambele
sensuri.Se feri de prima trsur,o evit n ultima clip i pe-a doua,dar
ncercarea vizitiului unei cabriolete de a opri caii eua,i roata stng din fa se
izbi de pieptul brbatului ce nainta n goan.
Totul nu fu dect haos zgomotos cnd vehicule de toate soiurile oprir n
scrnet de roi,dnd natere unui amestec confuz de infern tumultuos: vizitii
care njurau,animale necheznd,pietoni cuprini de panic ivindu-se n mijlocul
strzii ca s cate ochii la victima ce zcea incontient.Sub capul i sub
picioarele acesteia ncepur s se formeze mici blti de snge.
Vacarmul o fcu pe Zena s sar n picioare i s-i strige lui Bobby s nu cumva
s dea fuga s vad spectacolul.
D-mi voie,Zena,s m duc s vd ce s-a-ntmplat,spuse cu pruden
Alistair.n starea ta nu-i nelept s te expui riscului de a fi martora unor
evenimente tragice.Reveni n scurt timp.
Se pare c un individ a fost izbit de o trsur.De-a dreptul ngrozitor,draga
mea; nu-i o privelite la care s asiti tu.Pretutindeni snge i tipul este n stare
de incontien.O s v conduc pe tine i pe Bobby acas.
Petrecu cu blndee braul Zenei peste al su i pornir toi trei cu pai leni
napoi,spre apartamentul ei.Cnd sosir,Zena se scuz:
Dac nu te superi,Alistair,cred c o s m odihnesc n dup-amiaza asta.Ne
vom revedea mine.
Foarte bine,draga mea,consimi el,amabil.Pe mine.
CAPITOLUL 3
De cnd apruser n ziar fotografiile cu Alex,toate sistemele de aprare
construite de Zena cu grij se drmaser.Nu se vzuser de mai bine de dou
luni,i reuise ct de ct s si-l scoat din amintire.Acum,tot ce dorea era s-i
pun capul pe pieptul lui bronzat,s-i simt btaia inimii i mngierea lene a
minii lui pe prul ei,s-i simt gura pe a ei.Chinul revenise cu toat puterea.
Plnse iar,n netire,pentru dragostea ei pierdut i se ntreb cum de putuse
vreodat s se gndeasc s se mrite cu Alistair,orict ar fi fost acesta de
generos i bun.n seara aceea,dup ce l culc pe Bobby,se aez posomort
lng sob i,cteva clipe,fu cuprins de o groaz de nestpnit.Se ntreb cum
avea s nfrunte ea viitorul,cum va fi n stare s treac singur prin ncercarea

naterii copilului.Ceea ce n urm cu ase zile pruse s fie o soluie raional


cstoria cu Alistair prea acum cea mai imposibil aciune din lume.
Cnd stai clcat n braele lui i nchipui c e Sacha? O s-l ndemni pe
copilul lui Sacha s-i spun tat? Te poi gndi la viitor ca durnd douzeci de
ani de-acum ncolo i s te vezi n continuare fericit n calitate de contes de
Glengale?Cum s procedez oare?
Peste trei sptmni urma s aib un copil; sigur va avea nevoie de bani.Se putea
napoia la bunicul ei,dar nu voia s recurg la soluia aceasta.Putea s-i scrie lui
Sacha,cerndu-i bani,dar n mprejurrile acelea un asemenea gnd era
condamnabil.El nici mcar nu se ostenise s rspund la biletul ei,atunci cnd ea
i strigase dragostea fa de el.Absena ei nu-l afectase deloc,ci i ngduise
libertatea dup care tnjise ntotdeauna.
n dimineaa urmtoare,Zena rmase acas,ngropndu-se sub cuverturi,
incapabil s nfrunte tristeea propriilor ei gnduri,neputnd s fac fa
obinuitei plimbri cu Alistair.Pierderea despre care credea c ncepuse s-o
depeasc era vie i sngera din nou.
Alistair atept rbdtor pe banca din parc,petrecndu-i timpul citind ziarul.
Nu-l mira faptul c Zena nu sosise.n ajun i pruse mai nefericit dect de
obicei.n zilele din urm remarcase o agitaie sporit,o posomoreal care i tot
revenea,fcndu-l s trag concluzia c era consecina sarcinii ei naintate.Era
desigur de ateptat din partea unei femei tinere,singur pe lume,s aib o stare
de frmntri i nelinite,pe msur ce i se apropia termenul,iar experiena
chinuitoare cu turcul fcuse ravagii.
Alistair decise c dac ea nu va veni n parc,avea s treac el pe la ea,n vizit.
Ridicndu-se de pe banc,dup ce parcursese ntr-o doar tirile care se
concentrau numai n jurul accidentului din ziua precedent,contele de Glen-gale
azvrli cu nepsare ziarul n coul de gunoi i i continu drumul spre cas.
n acea dup-amiaz,cnd o vizit pe Zena,contele i oferi un superb buchet de
trandafiri albi.Ea i mulumi cu recunotin i i explic,cerndu-i scuze,c n
ziua aceea nu se simise destul de bine ca s se aventureze s ias afar.
Crezi c ar fi indicat s te vad un medic? ntreb contele,cu ngrijorare,
preocupat de noua paloare a tenului Zenei.Zena refuz cu tact,incapabil s-i
explice motivul real.Dup ce Zena prepar ceaiul,contele sporovi n mod plcut
comentnd evenimentele mondene despre care citise n ziar.Vznd c tirile
despre nalta societate nu-i ridicau moralul,se gndi c poate se va bucura auzind
ceva referitor la unul dintre compatrioii ei.

Apropo spuse,ntinzndu-i ceaca spre a-i fi umplut tipul implicat n


accidentul de ieri era i el rus.M ntreb dac nu cumva ai auzit de el.l cheam
Kuzan...e prin,cred.Ceaca de faian albastru cu alb czu din mna Zenei
sfrmndu-se pe platoul cu prjituri pentru ceai,rspndind pe mas lichidul
dulce i cafeniu.Zena deveni de o paloare cadaveric i se prbui pe pardoseal.
mpiedicat de masa dintre ei,Alistair fu incapabil s-i ntrerup cderea.Srind
din fotoliul su,n-genunche plin de team lng trupul palid i
nemicat,btndu-i uor cu palma cretetul,fr vreun efect,vreme de cteva
clipe.Apoi cobor n fug la parter i-i ceru portarului s trimit dup un medic.
Revenind ntr-o goan n apartament,o ridic pe Zena cu blndee i o culc pe
pat.n ciuda greutii suplimentare copilului,era incredibil de fragil,prnd
mult prea delicat pentru a fi n stare s duc povara unei alte viei.Apsndu-i
un prosop ud pe frunte,contele i vzu pleoapele tremurnd.
Cum te simi,draga mea? Am trimis dup un doctor.Ar fi trebuit s te consulte
unul imediat,azi diminea.Nu vorbi,doar odihnete-te.Va fi aici n curnd.
Sacha triete? opti ea.
Cine? ntreb Alistair nedumerit.
Prinul...triete? repet ea n oapt.
A,accidentul! Prinul acela.Da,este n via.Oase rupte,atta tot.
Uurat,Zena nchise ochii.Dei l rodea curiozitatea,contele era prea politicos ca
s cear o explicaie la o ntrebare att de ciudat.Dup plecarea medicului,
Alistair insist ca Zena s rmn n pat.
De acord,Alistair,dar acum m simt iar foarte bine,crede-m.Nu trebuie s fii
ngrijorat.Dup o jumtate de or de asigurri,reui n cele din urm s-l
conving s plece.Era ntr-o dispoziie de tumultuoas fericire.ocul pe care-l
simise creznd c Sacha murise o convinsese c iubirea ei pentru el era tot att
de puternic pe ct fusese mai nainte.
Neinnd seama de dojenile lui Alistair,Zena azvrli ct colo cuverturile,se
mbrc la iueal cu o rochie de un albastru intens i,cernd o trsur,porni la
drum mpreun cu Bobby.Era agitat de team i de nelinitea unor presimiri
rele.Dar tot ce putea face Alex era s-o trimit s-i vad de drum,ori ea deja tria
desprit de el.O alee pentru trsuri impecabil greblat erpuia pn n faa unei
vile maure de bun gust,amplasat admirabil pe coasta unei coline
stncoase.Soarele asfinea deasupra Mediteranei,aternnd raze violete i aurii
peste marea azurie.Cobornd din trsur,Zena i porunci,nervoas,vizitiului s
atepte.Lundu-l de mn pe Bobby,nainta pn la ua de lemn ornat n cuie
de alam i btu cu mnerul anume prevzut pentru vizitatori.Fu poftit n holul

de intrare,unde un majordom neprimitor se uit la ea de la nlimea lui


considerabil i rosti cu semeie:
Da,madame?
A vrea s-l vd pe Sacha......pe prinul Alexander.
Prinul nu este acas pentru vizitatori,madame.
Poate dac i-ai duce mcar un mesaj,se rug ea.
M tem c este imposibil.Nu poate fi tulburat.Dac vei putea
reveni,madame,alt dat...
Vreau s-l vd astzi,insist ea cu ncpnare,simind cum se nfurie n faa
indiferenei insuportabile a individului.Majordomul nvase nc de mult c
prinul rareori dorea s fie deranjat de femei,de orice fel ar fi fost acestea,mai
ales i privirea lui trecu,sarcastic,peste pntecele protuberant al Zenei de
femei gravide.n calitatea lui de majordom,se afla acolo tocmai pentru a
descuraja acest soi de persoane disperate.Prinul pretindea s se bucure de
intimitate n propria lui cas.
mi pare foarte ru,madame.Zena simi neptura unor lacrimi de
frustrare.Bobby trase de mna ei i ciripi cu glas dulce:
S vd pe tticu',eu s vd pe tticu'! Majordomul era mult prea bine instruit
pentru a vdi vreo emoie,dar fu n mod categoric zguduit.Tticu!Cu orice pre
trebuie s-i alung.Era limpede c prinul n-ar vrea s-i primeasc pe aceti
vizitatori.Prinznd-o cu hotrre pe Zena de cot, maiestuosul i contiinciosul
slujitor ncepu s-o conduc spre u.Un pas uor se auzi pe scrile ce urcau la
etaj,i un glas exclam:
Micul prin!Cele trei personaje se ntoarser i l vzur pe Feodor,valetul lui
Alex,cobornd treptele de marmur.Bobby ddu drumul minii Zenei i ni
ctre vechiul su prieten.
E-n ordine,Harrison,explic Feodor.Dnsa este prinesa Kuzan,Harrison.
Majordomul nu mai prididi cu scuzele.ntregul personal avea cunotin de
faptul c prinul i cuta nnebunit soia,dar brfele omiseser s sublinieze
amnuntul c ea era gravid i mai avea un copil.Omul era chinuit de remucri
i ruinat de greeala lui.
Prinul abia s-a trezit dup sedativul su,madame,spuse Feodor.V rog s
venii la etaj.Zena l urm n susul scrii i de-a lungul unui coridor
nesfrit,pn n dreptul unei camere situat pe latura sudic a vilei,care se
bucura de o superb vedere spre mare.Zena se opri mpreun cu Bobby n pragul
uii deschise,iar Feodor se retrase diplomatic.

CAPITOLUL 4
Alex zcea pe un pat larg din lemn de mahon,foarte brbtesc.Prinul arta
extrem de bine,n pofida bandajelor sale foarte bronzat,n contrast cu
aternuturile albe,aa cum se odihnea rezemat de maldrul de perne.O u de
sticl era deschis ctre un balcon cu vedere spre Mediterana albastr.Razele
alungite ale soarelui ce cobora spre asfinit se strecurau n camer,iluminnd-o
cu o strlucire aurie difuz.
Pot s intru? ntreb Zena n oapt.La auzul glasului ei,ochii lui Alex se
deschiser brusc,ndreptndu-se spre u,i tristeea dispru de pe faa lui.Chipul
i se lumin de vechiul lui zmbet cald i atrgtor,care ntotdeauna o ptrunsese
pe Zena pn n adncul sufletului.Primul lui gnd cnd o zri n cadrul uii fu
acela c ea era mai frumoas dect i amintea el s-o fi vzut vreodat.Amintirea
ei trise n fiecare clip de trezie a vieii lui,n ciuda nemiloasei ncercri de a
spulbera i zdrobi acea amintire chinuitoare.
Draga mea!Ochii lui ardeau de bucurie.Apoi rmase tcut,pentru ntia oar n
viaa lui,nesigur de cum avea s fie primit de o femeie.Continund s stea la
u,Zena ncepu s vorbeasc,blbindu-se:
Sacha,dac...dac...m vrei,ei bine,nu ar avea nici o importan...
Dac te vreau,iubita mea! exclam Alex,ntructva ovielnic.
Cnd o vzuse n camera lui,i se pruse c i se oprete inima.
Nu exist nimic n lume ce mi-a dori mai mult.O s ncetez cu mersul la
club.O s rmn acas n fiecare sear; tot ce vrei tu...Se ntrerupse brusc la
mijlocul pledoariei sale,simindu-se frustrat.
Fir-ar s fie! izbucni el.Nu pot s m ridic.Vino aici!Zena strbtu ncperea
aproape zburnd i se prbui cu lcomie n mbriarea lui.
Alex o srut cu sentimentul privaiunii nbuite i a dorinei nenumratelor
nopi n care o cutase fr succes n braele altor femei.Buzele ei erau la fel de
dulci i catifelate cum i le amintise.Dorul lui lacom spori,i l coplei nevoia
slbatic de-a o avea.Zena se aga de el aa cum se aga de via un om care-i
pe cale s se nece.El era viaa ei,i ea se afla n braele lui.Cerul nu-i putea drui
mai mult de atta.El o strnse aproape de inima lui,i i murmurar unul altuia
iubirea,ncercnd s domoleasc setea i dorul tuturor zilelor de nelinite
trite.n timp ce el o strngea n brae i Zena se ghemuia la adpostul pieptului
su,un trupuor cald se strecur i se car n pat,nghesuindu-se ntre ei.
Tticule,eu...i eu! ip Bobby insistent.Alex i cobor privirea spre ochii
rugtori ai copilului,i nconjur uor trupul cu braul su puternic,i-l strnse

aproape de el.Pe Zena o uimea ntotdeauna cum de putea un brbat att de


puternic s fie att de blnd cnd voia.
i-am simit lipsa i eu,zmbi Alex chipului ngeresc ncadrat de crlioni
negri,i-ai dat de furc sorei tale?
Zena nu joac mult.Mie-mi place tticu'.El joac mereu.Tticu'joac acum!
ceru el.
Peste un minut,Bobby.Tticu' vrea s stea de vorb cu Zena.Du-te i arunc o
privire la dulapul cu sertare de colo,zise Alex,artnd spre comoda de lng
peretele opus.Cred c vei gsi ceva cu care s te distrezi.Bobby ddu din cap n
semn c a neles,alunec plin de energie jos din pat,i n curnd edea pe
pardoseal,extrem de ncntat de mulimea de jucrii pe care le scosese de-a
valma din sertar.Alex zmbi,puin ironic.
tiu s m port cu copiii,nu i se pare? Apoi ochii i redevenir serioi i i
trecu mna peste pntecele Zenei.
Aadar,i-am fcut asta...M urti pentru ce i-am fcut?
Nu,Sacha,murmur Zena.Acum nu.
Ai putea vreodat s m vrei napoi? o ntreb el cu blndee,simindu-se
nvins.Ochii Zenei se umplur de lacrimi.
Da,Sacha,opti,din toat inima,mbriarea lui se ntri convulsiv,
exprimndu-i recunotina.
Dup ce ai plecat fr urm...
Dar i-am trimis un bilet!
Un bilet?! Unde?
La club.
Nu l-am primit niciodat,jur! La dracu'! N-ar mai fi trebuit s redevin cinic i
s ncerc s uit toat frumuseea i bucuria pe care le-ai adus n viaa mea.Voiam
s pun capt tuturor amintirilor despre tine,i am fcut tot ce-am putut ca s-mi
abat gndurile.i pe urm i-am vzut colierul.
Colierul meu?
Da,la soia lui Cazimir.i n clipa aceea am tiut c nimic nu-mi fusese de
vreun folos.Te iubeam i voiam s te am din nou.Fir-ar s fie! Nu m pricep s
spun cuvintele potrivite,declar cu glas rguit i pe un ton brutal.Niciodat pn
acum nu le-am utilizat...doar vorbe seductoare,vorbe spuse n joac i ipocrite
niciodat adevrate...Se poticnea n aceast explicaie,desfrnatul acesta
fermector ce druise attor femei att de mult plcere dar nicicnd iubirea
lui.Cnd vorbi din nou,glasul i era optit.
Te iubesc,spuse foarte simplu.Tu m mai iubeti? Sau este prea trziu?

Niciodat n-am ncetat s te iubesc.Am ncercat,realmente am ncercat,dar


n-am reuit.
i eu am ncercat,dar n-a mers.Singurul rezultat a fost c am descoperit c-mi
era i mai dor de tine.Nici o femeie n-a fost vreodat n stare s te nlocuiasc.
Femei? rosti Zena cu neascuns gelozie.Ochii lui Alex ncepur s sclipeasc
amenintor.
i brbatul din parc? ntreb el,bnuitor.
Care va s zic,aa ai ajuns s fii clcat de trsur! exclam Zena,nelegnd
totul.
Aa am fost clcat de trsur.Furia oarb mi ntunecase vederea,rnji
el.Acum,explic-mi ce e cu brbatul din parc! repet el,amenintor.
Alistair e doar un prieten.A fost foarte bun cu mine,Sacha.
Cum adic,bun?Nu se putea stpni.n pofida propriei sale desfrnri,
simea n privina Zenei aceast gelozie de necontrolat,care pur i simplu nu
asculta de nici o logic raional.
Doar bun,rspunse Zena concis.Este englez.Acum doi ani i-a pierdut soia n
urma unei boli ndelungate.Cred c se simte singur...
Drace! Dac-i singur,o s-i trimit mine o duzin de femei,s-i in
companie.Nu are nevoie de soia mea! declar Alex cu indignare.
Ah,Sacha,el nu-i slbatic ca tine,protest ea,la gndul unei duzini de femei
depuse n pragul lui Alistair.Este foarte tcut i potolit.
n cazul acesta,o s-i trimit o duzin de femei foarte tcute i potolite.
Nu vorbeti serios,nu-i aa? ntreb Zena cu team.
Bineneles c nu,rspunse el cu voioie.Apoi adug imediat pe un ton serios:
Dar ar face al dracului de bine s-mi lase nevasta n pace!Ochii Zenei
strlucir.
Vai,Sacha,eti gelos!
M bucur c ai observat,mormi el ursuz.
O s-ncepi s fii dificil? l tachina ea.
ntotdeauna sunt dificil,dac mai ii minte,drgua mea,replic el zmbind.i
dac tot sunt dificil,nc o mic pretenie.Zena nl provocator sprncenele.,
Acum vorbesc serios,sublinie el.Trebuie s ne cstorim imediat.
La ce bun?
Rituarile tribale pot fi foarte bune i frumoase,fermectoare,nostime,cu puii
aceia murdari i toate celelalte,zise el,strmbndu-se cnd i aminti scena
respectiv,dar copilul meu trebuie s se nasc n condiiile unei hotrri legale
care s oblige.Nu vreau nici o problem cu motenirea.

Asta-i o prostie! veni replica tioas.Imperiul a recunoscut ntotdeauna


cstoriile tribale.
De nevoie,draga mea,numai de nevoie.Nu se poate impune cu fora nici mcar
o lege la o deprtare mai mare de un kilometru dincolo de oselele
militare,ripost Alex.
Este ridicol i inutil.Nici mcar s nu mai pomeneti de asta,replic Zena cu
hotrre.
M gndeam,continu Alex calm,c dac nunta ar avea loc aici,n linite,la
sfritul sptmnii viitoare,ne-am putea duce cu iahtul meu la Alger,pentru o
lun de miere.La vremea asta Biskra este destul de plcut.
O lun de miere! pufni Zena.Chiar c o s art grozav ntr-o lun de miere!
Exact cum trebuie,draga mea,o contrazise Alex.M bucur c ncepi s iei n
considerare aceast idee.
M-ai neles greit! ripost Zena rspicat.
Ah,preferi s fie mai devreme dect sptmna viitoare.De ce nu spui aa?
Sacha,prostule,eti imposibil!
Ei bine,scumpo,niciodat n-am susinut c a fi perfect.Bine,dac ii neaprat
la o nunt la St.Petersburg i cu lume mult,spune aa imediat,continu
Alex,deoarece cu...hm...circumstanele astea extenuante,zise ndreptnd o privire
ironic spre abdomenul ei enorm,va trebui s facem afurisita de cltorie n
regim fulger.
Ascult-m,naiba s te ia! strig Zena.Nu i-am explicat destul de limpede c
nu-i necesar nc o cstorie? Pentru ce m hruieti?
Ca s spui da,iubito,replic el cu simplitate,i ca s pot dormi iar noaptea,
tiind c odrasla mea este sigur de patrimoniul su.
Asta nseamn att de mult pentru tine?
nseamn.Ochii lui devenir foarte serioi.i susinu privirea iar ea ovi.El
vorbea ntr-adevr serios.Poate c avea dreptate n privina motenirii.Ea nu se
gndise niciodat la acest aspect.
Foarte bine,i ddu Zena acordul.El oft uurat.
Bun,acum asta s-a stabilit.Cnd? o ntreb.i unde?
Nu m intereseaz,Sacha.ntr-un loc linitit.Nici nu va fi timp pentru a
comanda o rochie,adug ea,n mod diabolic.
La naiba! Asta nu-i o problem,dac acesta-i singurul lucru care te frmnt.
Era nc ferm hotrt s-i fac pe plac.
Zu,Sacha,n legtur cu rochia doar te tachinam.

Eti sigur? ntreb el privind-o scruttor,nelegea c femeile ineau la


nimicurile drgue legate de o nunt entuziasmndu-se de ele,i n mod cert
prima lor cstorie nu fusese de nalt clas.Era hotrt s aib cea mai
grandioas nunt pe care-o vzuse lumea vreodat,dac Zena voia o astfel de
ceremonie.Ea i ntmpin privirea cu ochi plini de iubire.
Da,sunt sigur.Biserica ruseasc i doi martori vor fi perfect.
Mine e prea devreme? ntreb Alex cu ngrijorare.Coastele mele sunt
nfurate foarte bine.Cred c pot face fa.S sperm c aceasta va fi ultima
oar cnd ne cstorim.S-ar prea c am nefericitul obicei de a m alege cu oase
rupte nainte de cstoriile mele.Nu tiu dac a avea chef s mai trec prin aa
ceva o a treia oar.
Mine este foarte bine,rosti Zena cu calm.i inima ei cnta.
CAPITOLUL 5
Dup multe eforturi,deoarece roile birocraiei franceze se micau cu o
ncetineal enervant,reuir s se cstoreasc n micua biseric ruseasc din
Nisa.Zena i scrisese lui Alistair un bilet prin care-i cerea iertare pentru orice
nefericire pe care i-ar fi putut-o pricinui.El rspunse cu obinuita lui
nelegere,blnd i tandr,dorindu-i cu sinceritate numai bucurie i noroc n
mpcarea ei cu Sacha.
Datorit limitrilor de natur fizic att ale miresei ct i ale ginerelui,noaptea
celei de-a doua nuni a lor fu linitit.Se trimiser telegrame ctre rudele i
prietenii lor,aducndu-li-se la cunotin mpcarea lor i repetarea cstoriei.n
noaptea aceea rmseser n vil,urmnd ca apoi s plece cu iahtul lui Alex
ntr-o scurt croazier spre Biskra,cu intenia de a reveni peste dou sptmni
la Nisa pentru a atepta naterea copilului lor.
n noaptea aceea,stnd culcai unul n braele celuillat,Alex observ c Zena era
ntr-o dispoziie foarte tcut.
A da un bnu pentru gndurile tale,iubito,opti el.
Sacha,oare este o dovad de nerecunotina,dup toate problemele noastre,s
doreti,puin de tot,ca s fii ceva mai mult dect o iubit,o soie i o mam?
Ah,sufleelul intelectual revine la via.E-n ordine,drag.Dac ai fi o
domnioar din lumea bun cu cap gunos,nu te-a vrea.Dintr-astea gseti,
literalmente,cu carul.Domnioara intelectual nu trebuie pus sub lact,draga
mea,numai pentru c eti soie i mam.Ascult,iubito,dac vrei s te implici n
noul val care lupt pentru drepturile femeii,i voi construi un colegiu pentru
femei.Nu trebuie dect s-mi precizezi locul.Este al tu.Vom avea copiii cei mai

insuportabil de inteligeni din imperiu.Sau dac vrei s cercetezi traseele acelea


de migraie de care se interesa tatl tu,f-o.Voi alctui orice soi de caravan de
care ai avea nevoie.Ne vom petrece restul vieii agndu-ne de poteci de munte
stncoase.Uite,m duc chiar acum s fac bagajele.Zmbi ironic i ddu s
coboare din pat.Zena l mpinse napoi.
i bai joc de mine!
Dumnezeule,nu! Sunt plin de nelegere i toate celelalte nsuiri ale unui bun
so.Dar i-a cere totui,o favoare.N-ai putea s atepi pn se nate copilul?
Gndul c l-ai putea aduce pe lume pe ntiul meu nscut pe cine tie ce cuib
precar de vultur de munte m cam ngrijoreaz.
Adevrat,Sacha? Nu te-ai supra?
Pe dracu',duka.Te voi duce oriunde vei vrea s mergi,oricnd vei voi.
Niciodat nu te voi mai scpa din ochi.Nu am curajul necesar s mai nfrunt
cumplitul chin de a fi desprit de tine.Fgduiete-mi,i ceru solemn,
fgduiete-mi c nu m vei prsi niciodat.O bucurie neateptat inund inima
Zenei.
Fgduiesc,Sacha,opti ncet.Un bra puternic i nlnui mijlocul i,trgnd-o
lng trupul lui vnjos,Alex i acoperi buzele tremurtoare cu un srut
tandru,reinut,extrem de gritor pentru iubirea lui protectoare.
Voi avea grij de tine,iubito,murmur el cu glas rguit.
Prsir Biskra n dimineaa urmtoare i petrecur zile superbe strbtnd
Mediterana i sosind napoi la Nisa literalmente n ultima clip.Pe Zena o
apucar durerile naterii la zece mile n larg,i motoarele au fost puse s lucreze
la puterea lor maxim pentru a ajunge ct mai grabnic napoi.Alex o purt pe
Zena n brae pn la trsura care-i atepta,innd-o aa tot drumul pn la vil.
Cei mai buni medici din Nisa erau pregtii s-o asiste,i dup ce de-a lungul
anilor auzise de nenumrate ori povestea naterii sale,Alex i luase precauia de
a le aduce i pe cele mai bune moae.Alex nu se deprta deloc de lng
ea,innd-o de mn i ncurajnd-o,ncercnd s-i mascheze teama cumplit
cnd vedea chinurile groaznice prin care trecea soia lui.
Nu putei s facei ceva ca s nu mai sufere att?! se rsti el la ilustra adunare.
Doamna progreseaz extrem de bine,prine,declar total lipsit de sensibilitate
purttorul de cuvnt al asistenei.De obicei soii prefer s atepte afar.Poate
dorii s ieii...Alex i arunc o privire ucigtoare,i fraza se stinse n mod
jalnic.Ochii lui cercetar feele celor patru moae,nencrezndu-se n cuvntul
doctorilor.
Este ntr-adevr bine? ntreb ngrijorat.

nc puin,i durerea ei va nceta,domnule,rspunse cu simpatie o femeie n


vrst.Cinci minute mai trziu i-l prezent lui Alex pe fiul i motenitorul
lui,nfurat ntr-o pnz moale i alb.
Un biat frumos i robust,domnule!Alex l primi cu recunotin pe copil,
uurat c greaua ncercare prin care trecuse Zena luase sfrit...
Zena deschise cteva clipe ochii i i adres lui Alex un zmbet slab.
S-a terminat? ntreb ea.
S-a terminat,iubita mea,i-i mulumesc pentru un biat frumos i puternic.
Un biat! repet ea surznd triumftor.Un biat ca tine,murmur,nchiznd
iar ochii i adormind imediat.Cu gesturi blnde,Alex puse copilul n pat,lng
ea,i cu tristee gndi: Nu chiar ca mine.Copilul culcat alturi de soia sa avea
pr blond i ochi albatri.n ziua n care sosi de la Nisa telegrama lui
Alex,Amalia venise n vizit la Yuri.Majordomul lui Yuri aduse telegrama pe o
tav de argint.Dup ce-i parcurse la iueal coninutul,Yuri i-o ntinse
Amaliei,care era moart de curiozitate.n timp ce citea euforicul mesaj,pe faa ei
frumoas apru lent o expresie plin de jale.
i-a scpat printre frumoasele-i degete,nu-i aa,iubito?
Amalia i ridic privirea i i ndrept spre Yuri ochii ei de culoarea levnici.
De ast dat cstoria pare s fie cert.Ochii ei pastelai strlucir cnd un
gnd fcu s se aprind n ei o sclipire.
Crezi c aceast cstorie a fost gndit de dragul copilului? ntreb ea plin
de speran.
Nu fi proast,Amalia,i spuse cu blndee.Sacha dorea cu disperare s-o
recapete pe Zena.Recunoscuse n sfrit,c o iubea.Asta nu nseamn c nu l-ar
interesa viitorul copilului su,dar dac aceasta ar fi fost singura lui temere,banii
ar fi rezolvat repede dilema.Ochii sclipitori i pierdur strlucirea,cptnd o
expresie posomort de nelegere.
Nu poi avea orice brbat pe care i-l doreti,micua mea,i zise Yuri cu
tandree.
Dar ntotdeauna am putut! se vait Amalia.Ce se va ntmpla cu mine?
Tuturor brbailor le plac fetele tinere.Nu vreau s m transform ntr-una din
acele frumusei ofilite care e nevoit s alerge dup brbai.Este degradant.
ntotdeauna ei veneau la mine.M tem,Yuri.Vai,Yuri,toat viaa mea este o
porcrie.Frumoii ei ochi se umplur de lacrimi i Yuri i plec privirea,pentru
c era prima oar n viaa lui cnd vedea lacrimi ntr-ai ei.
Am i eu sentimente,Yuri.Vai,Doamne,gemu ea,tare sunt nefericit!Yuri o
privi ndelung pe femeia de o uimitoare frumusee din faa lui: trsturi

clasice,patriciene; pomeii obrajilor nali; ochi minunai; o gur realmente


senzual; pr bogat,ca mtasea porumbului; i un trup superb.
Nu plnge,draga mea.nfiarea ta formidabil nu i-a pierdut nimic din
farmec.Viitorul tu nu-i chiar att de sumbru pe ct i-l nchipui.Douzeci i
patru de ani nu nseamn btrnee,micuo,opti el.Se ridic n picioare,strbtu
mica distan dintre ei,o lu n brae pe femeia nlcrimat i se aez din
nou,strngnd-o la pieptul su.
i simea sub mini trupul cald i catifelat,i cnd ea i puse capul pe umrul
lui,mireasma dulce,de mosc,a prului ei i gdil nrile.
Fu el nsui nespus de uimit auzind cuvintele ce-i ieeau din gur:
Ce dracu',Amalia,doar tii c nu-l poi suporta pe Boris,iar pe Alex nu-l poi
avea.Te-ai putea fixa tot att de bine asupra mea.i deoarece eu nu o pot avea pe
Zena,m-a putea fixa i eu asupra ta.Amalia i ndrept brusc trupul i i ainti
privirea spre Yuri.
Zena? mormi ea nemulumit.i tu?!
Este o femeie absolut remarcabil,drag,i e la fel de curajoas i de tenace
ca tine,i are cea mai ncnttoare inteligen pe lng atrgtoarea ei frumusee.
Nu tiu,Yuri,spuse ovitor.
Ar fi trebuit s te cstoreti cu mine acum zece ani,tii asta.Hai,Roie,ce
zici? o ntreb el rnjind i folosind numele ei din copilrie.i voi obine
divorul n dou sptmni,i putem ncepe s mai facem i ali copii din
aceia,cu pr auriu.
O s-mi distrug silueta! protest ea n glum,strmbndu-se.
Chiar i pas de asta? i opti Yuri la ureche,n timp ce-i ntrea strnsoarea
mbririi.
Nu,dac ie nu-i pas,rspunse ea zmbindu-i dulce.
Mie o s-mi pari mereu frumoas,Roie,cu sau fr siluet.Vom sta pe
veranda casei noastre din Ucraina i vom privi cum crete crdul nostru de copii.
Yuri i ronia alene urechea,n timp ce minile lui mngiau i alintau fiecare
rotunjime voluptuoas.Cnd degetele lui urcar i ncepur s descheie nasturii
de la gtul rochiei ei,Yuri opti foarte ncet:
i dac devii durdulie,scumpa mea,dup toi acei copii ai notri,voi avea pur
i simplu mai mult de iubit.Amalia nconjur cu braele umerii puternici ai lui
Yuri,i o mn alunec n sus s-i mngie ceafa,pe care prul lui blond i lung
se revrsa n bucle mtsoase.
M vei duce acas,Yuri? murmur Amalia fericit.Putem ntr-adevr s ne
ntoarcem acas?

Te voi duce acas,draga mea,i niciodat nu te voi lsa s pleci.


Alex,Zena i copiii se aflau afar,pe terasa cu vedere spre mare.Zena se odihnea
pe un ezlong,innd n poal pruncul adormit Bobby,pe tricicleta lui,gonea
nebunete ncoace i-ncolo pe pardoseala de marmur.Alex,stnd lng
Zena,zmbi cnd citi lunga telegram primit de la Yuri.
Yuri i Amalia se cstoresc,i explic el Zenei,i Yuri zice c Amalia i cere
scuze pentru purtarea ei nepoliticoas fa de tine.
M bucur pentru ea,zise Zena calm.Le urez s fie fericii,spuse Zena cu un
oftat de mulumire.Vor avea copii frumoi.
Au deja o fiic.O foarte drgu fat blond,care va mplini n curnd zece
ani.Uitndu-se la copilaul blond care dormea n poala soiei sale,Alex remarc
pe un ton ironic:
Dac n-a ti cum stau lucrurile,a zice c Yuri a dat o mn de ajutor i la
acesta.Glumea,dar n adncul sufletului,o mic ndoial hruitoare nu se lsa
domolit.
Sacha,cum poi s spui aa ceva!
Ei bine,mi se prea c Yuri era mereu prin preajm.
Dar i tu erai!
De unde s tiu ce se ntmpla dup ce adormeam eu? Eram mai tot timpul
beat dect treaz,i l-am cunoscut prea mult vreme pe Yuri ca s-mi fac iluzii n
privina moralitii lui.
Dar n privina moralitii mele? ntreb Zena,oarecum jignit.
Pi,scumpo,dac m ntrebi...
Sacha! M crezi cnd i spun c eti singurul brbat cu care am fcut
vreodat dragoste? ntreb Zena nevrnd s ia n calcul violul turcului,socotind
c a fi legat,cu clu n gur i agresat sexual nu se putea numi a face
dragoste.
Desigur,iubita mea,te cred,o liniti el.Dar diavolul ndoielii tot l muncea.
Tatl meu avea prul blond i ochii albatrii,la fel ca muli membri ai tribului
din ctunul mamei mele,declar Zena cu calm.
Desigur,draga mea,fu de acord Alex,zmbind linititor,decis ca nici mcar s
nu mai pomeneasc vreodat de incertitudinile lui.Ai perfect dreptate.
Iubirea lui pentru Zena era prima i singura lui pasiune puternic pe care-o
cunoscuse n viaa lui,i orice altceva plea n faa importanei acestui sentiment.
Zena era singura femeie pe care o dorise vreodat,i nimic nu trebuia s
intervin ntre ei.Nu putea s rite s distrug noua lor fericire.Strnse din
dini,hotrt s nu mai fac niciodat vreo aluzie la coloritul fiului su.Subiectul

era nchis.Mai trziu n aceeai sear,pe cnd se bucurau de o cin linitit n


doi,dup ce-i culcaser pe copii,sosir nc dou telegrame.
Doamne Sfinte! exclam Alex cnd i fur nmnate misivele.Exist undeva
n lumea aceasta un loc n care s ne putem duce ca s avem puin pace i
linite?Rupnd plicul celei dinti,njur de cteva ori n vreme ce o citea,l-o
ntinse n tcere Zenei,iar el o deschise pe a doua.
Zena citi rapid avertismentul trimis de Katelina.Dup ce se napoiase iari din
Europa,soul acesteia reacionase violent cnd aflase de prietenia soiei sale cu
Lup.Amenina s-i ia copiii.Lup amenina c avea s-o ia att pe Katelina ct i
pe copii i,pe deasupra,s-l ucid pe so.Katelina insistase pe lng Lup s
renune,mcar temporar,la planul lui slbatic i i relata,pur i simplu,lui Alex
situaia,pentru eventualitatea c Lup ar apela la el pentru ajutor.Lup plecase
furios,i ea nu tia ncotro se dusese.
Interesant familie,coment Zena maliios.
Nu te teme,tata se va ocupa de toate; ntotdeauna rezolv problemele,ns m
doare faptul de a o vedea pe Katelina la cheremul ticlosului acela de so al ei.n
privina asta sunt de acord cu Lup: un glon drgu i rapid ar scuti lumea de o
povar inutil.Pn una alta,ne sosesc rudele,draga mea,maman vrea s-i vad
nepotul.Hai s plecm dracului de-aici! adug Alex cu nverunare.
Gndul la mutrele pe care le-ar face prinii si cnd i vor vedea nepotul blond
i cu ochi albatri l cam punea n ncurctur.
Dar,Sacha,tocmai acum cnd vin prinii ti?! N-ar fi deloc politicos din
partea noastr.
Hai s scoatem Steaua Sudului n larg,doar ct s fim departe de toi oamenii
acetia,mcar o vreme.Presupun c ne-am putea napoia peste o sptmn.Ei nu
vor fi aici mai devreme.Avea s fie nevoit s nfrunte pn la urm acea
situaie,aa c tot att de bine putea s termine cu ea.Nimeni nu ar spune nici un
cuvnt,fr ndoial; toat lumea ar fi foarte politicoas.Totui,aceast
perspectiv l scia.Oare asta era ceea ce n mod obinuit se numea una din
micile ironii ale sorii?El,care avea toi copiii nelegitimi pe care i i-ar fi putut
dori,toi fiind tulburtor i de netgduit nite Kuzani,cnd,n sfrit,avea un
motenitor legal,se pomenea c odrasla nici mcar nu era a lui.Un ciudat
sentiment de nelinite tulbure i se strecur n inim.
Cteva zile mai trziu,n timp ce stteau lungii sub o copertin pe Steaua
Sudului,lsnd s treac peste ei uoara briz marin,Zena termin s hrneasc
bebeluul i se ridic s se schimbe ntr-o mbrcminte mai rcoroas.
Dup-amiaza ncepea s devin cald.

Sacha,vrei s-l ii tu pe Apolo,ct timp m duc jos s m schimb?


Copilul fusese numit Apolo nu ca urmare a tachinrii lui Alex,ci fiindc numele
i se pruse Zenei uimitor de potrivit.Zena considera c pruncul cu ten luminos i
cu pr auriu,strlucitor,era o perfect ntrupare pentru numele de Apolo zeul
soarelui.
Pune-l mai degrab n coul lui,iubito.Se va simi mai bine acolo.
Odat cu trecerea zilelor,Zena devenise tulburtor de contient de faptul c
Sacha arta foarte puin interes fa de fiul su.La nceput se gndise c poate
era ceva normal pentru un brbat care era tat pentru prima oar.Sacha era nc
tnr,i poate c nu se mpcase cu idea paternitii.ns pe msur ce timpul
trecea,observa cu spaim i nedumerire c nu era vorba numai c el dovedea
prea puin interes fa de copil; de fapt,mai curnd evita cu grij orice contact cu
bebeluul.De ast-dat,gndi Zena cu asprime,n-o s te mai descotoroseti att
de uor de copilul tu.
Firea ei era tot att de capabil de toane schimbtoare ca i cea a lui Alex.
l poi ine pe Apolo un minut,ct m duc jos,insist ea enervat,i-l puse pe
copil pe genunchii lui Alex.Pentru prima oar de la naterea copilului,Alex fu
silit s se uite de aproape la acel motenitor al su.Privind n jos,la micul trup
durduliu care scotea slabe sunete nearticulate n timp ce sttea culcat,aintindu-i
cu senintate ochii asupra tatlui su,privirea indiferent a lui Alex se
transform dintr-o dat ntr-o expresie de intens uimire.
De sub sprncenele subiri i delicate i printre genele fine i curbe,scnteiau doi
ochi cprui,cu reflexe aurii,cu colurile ridicate spre tmple ochii aurii de
pisic,puternicul semn de recunoatere al sngelui Kuzan-ilor,transmis de-a
lungul secolelor.
Zena! strig Alex,ntrerupndu-i coborrea sub punte.Ochii lui Apolo sunt
aurii! Un Kuzan,fr nici o discuie!Prinul l lu cu blndee n brae pe
copilaul cu pr auriu care era fiul su,i chipul cu trsturi aspre i se lumin de
bucurie i mndrie.Mirat dar ncntat de interesul lui brusc i plin de ncntare
fa de propriul su copil,Zena,vrnd s-l tachineze,ntreb:
Te-ai ndoit vreodat?!Alex tcu o clip,privindu-i frumoasa soie,apoi
zmbi,n culmea fericirii.
Niciodat,draga mea,mini el galant,nici mcar un minut.
EPILOG
n lunile urmtoare,n cursul crora Alex se purt ca un so i tat devotat,Zena l
tachina uneori:

Nu-mi vine s cred c acesta e acelai brbat care declara,doar cu puine luni
n urm,c nu-l interesa nici vreo soie,nici copiii.Alex zmbea ironic i spunea:
Nici mie,doamna mea,nici mie!Al doilea copil al lor,o fiic numit Ninia,s-a
nscut doi ani mai trziu,ntr-un ctun de munte,i familia prospera,membrii ei
fiind nespus de mulumii unii de alii.
i creteau copiii ct mai departe de societatea monden corupt.Alex fcuse
pace cu btrnul Iskender-han,deoarece aveau foarte multe n comun: amndoi
erau arogani,mndri i egoiti.Familia Alexander Kuzan petrecea unele
perioade din an la daa,fcnd scurte vizite la St.Petersburg i la Nisa.Copiilor le
plceau cel mai mult pacea i linitea vii situate la mare altitudine,n
muni,unde Alex construise pentru ei un soi de fortrea agat de stnca
abrupt i aspr de granit,asemenea cuibului unei psri de prad.
Zena cltorea prin ntregul labirint de ctune montane,cercetnd i compilnd
elemente necesare unui studiu final referitor la drumurile de migraie ce
strbteau trectorile transcaucaziene ce duceau spre Europa.Pe msur ce era
terminat cte un volum,Alex avea grij s fie publicat,frumos ilustrat cu hri
complicate minunate acuarele semnate de Vrubel i coninnd nenumrate
fotografii cu care contribuia el nsui,n calitate de fotograf amator.
Alex era mgulitor de bun,i nespus de modest n privina propriilor sale
realizri,deoarece nu numai c se ocupa n mod eficient i rentabil de
conducerea a cinci moii vaste ci,mpreun cu tatl i cu fraii si,supraveghea
extinderea unui prosper imperiu industrial alctuit din mine de aur,puuri
petrolifere i rafinrii,ce constituiau sursa averii Kuzan-ilor.
Odat cu trecerea anilor,tatl i fiul au devenit o privelite obinuit,rtcind pe
crrile de munte.La prima vedere preau o pereche nepotrivit,fiul fiind tot att
de luminos i blond pe ct de oache i brun era tatl.Dar ochii oblici trdau
cosanguinitatea,iar pomeii nali ai obrajilor i nasurile drepte erau copii
identice,n timp ce formidabila i puternica structur osoas i muscular a
membrelor era deja evident la adolescentul zvelt i robust care clrea alturi
de tatl su.Crescut n respectul obiceiurilor din muni,biatul nva s
clreasc plin de ndrzneal,s spun adevrul i s nu se team niciodat.
Ibin Iskender As-sagr As-saghir adolescentul zvelt,nalt i blond: aa era
numit.Biatul lui Alexander Tnrul oim.
ns murmurele de nemulumire,flcrile tot mai mari ale fierbinelii
revoluionare,violentele i haoticele dezmembrri ale societii,alimentate de
suflul disperrii rnimii,se auzeau de la mare deprtare.Maiestuoasele lanuri
muntoase aprau familia prinului de aceste nemulumiri turbulente.Alex era

contient c zgazurile aveau s se rup n curnd,i ntocmise planurile de


urgen necesare pentru viitorul familiei lui.Fusese trimis aur n strintate,iar
iahtul Steaua Sudului fusese mutat de la Nisa la Poti.Dar Alex spera c munii
aveau s continue s-i apere familia aa cum o fcuser pentru nenumratele
triburi de munteni care locuiser vreme de dou mii de ani departe de curentul
vijelios al istoriei.Poate c vor reui s rmn n cuibul lor de vulturi din
muni,departe de dezintegrarea mocnit a imperiului vechi de o mie de ani care
era pe cale de a se destrma din cauza unor rzlee schisme politice i a unui ar
incapabil,stupid i nepriceput.Alex spera s rmn izolat de nemulumirile i
agitaia aceea,prefernd s-i creasc familia ntr-o atmosfer solitar i
panic.Dar dac asta n-ar fi fost posibil,pregtise deja o cale de salvare.
neleapt lui precauie a fost totui inutil pentru fiul su.Tnrul oim avea alte
idei idei adoptate n anii educaiei din muni,unde viaa de rzboinic li se
potrivete tuturor.n ciuda prudenei i sfaturilor practice ale tatlui su,biatul
nutrea cu totul alte gnduri.ndrzne,sigur de sine i convins de dreptatea lui,el
i fcuse propria-i alegere,cu ntregul idealism al tinereii.Cnd a nceput
conflagraia,a plecat clare,mpotriva dorinei prinilor si,s lupte pentru
motenirea lui.
SFARSIT