Sunteți pe pagina 1din 154

Guy de Cars

Bruta

CAPITOLUL I
ACUZATUL
Str
tea de trei ori pe s pt mn , dup cum obi nuia de aproape
jum tate de veac. Galeria Tocmelilor, dup ce d dea mai nti o rait
prin Sala Pa ilor Pierdu i. Pretindea c aceast plimbare de care nu sar fi putut dispensa i ng duie s "respire aerul binef
tor al Palatului". Totul ncepnd cu umbletul s u tr it i pn la felul aparte n
care- i inea roba spre a saluta cu dou degete vreun confrate ntlnit
ntmpl tor, sau prin schi area unei u oare nclin ri clin cap
totul
dovedea la el ndelungat obi nuin . n zilele de luni, miercuri i vineri, la orele unu dup -amiaz precis, l puteai z ri urcnd treptele
mari ale sc rii exterioare ce r spundea n bulevardul Palatului, dup
care se ndrepta c tre garderoba avoca ilor, f
s acorde vreo aten ie
celor ce se petreceau n jur.
sa acolo, aproape cu p rere de r u, p ria melon pe timp de
iarn i canotiera din pai ng lbenit n zilele c lduroase, acoperindu- i
apoi capul cu o toc uzat pe care o tr gea mult spre spate, ca s
i
camufleze ceafa v duvit de p r. Cu toca pe cap, se nf ura ntr-o
rob roas , pe care nu se z rea nici legiunea de onoare, nici bareta
vreunei alte decora ii, f
a se osteni m car s i scoat jacheta
verzuie. Acest ve tmnt dublu i mprumuta o corpolen
cu lotul
opus taliei pe care o avea n realitate la cei aizeci de ani bini or
trecu i. n momentul n care p
sea garderoba spre a porni n
obi nuita sa rait , i ntregea inuta strecurndu- i sub bra ul sting o
serviet de piele n care nu se afla alt act juridic n afara Gazetei
Palatului.
Abia dup ce se vedea echipat cu aceste atribute ale profesiei
ncepea s i salute confra ii, considernd c n-o putea face dect dup
ce- i p
sea incognitoul civil i-l nlocuia cu splendoarea inutei
judiciare. Cuno tea din vedere pe toat lumea din Palat, ncepnd cu
cei mai ilu trii pre edin i de Curte i sfr ind cu cei mai umili grefieri,
inclusiv binen eles interminabila cohort de procurori, ap
tori,
avoca i i avoc ei cu care se ntlnise de attea ori, din ntmplare, fie
n s lile de edin
supranc lzite, fie pe culoarele pr fuite sau pe
nesfr itele sc ri interioare. i cuno tea pe to i. n schimb, nimeni nu
tia exact cine e el... Cei mai tineri dintre tinerii confra i se ntrebau
chiar cine o fi ar tarea asta att de caraghios mpopo onat , cu

musta a pleo tit


i cu ochelarii ce-i tremurau pe aua nasului
precum i ce anume l-o fi mboldind s goneasc necontenit prin
imensa cl dire, n care pleda de altfel foarte rar.
Se sinchisea destul de pu in de p rerile baroului asupra persoanei
sale. Umbla din gref n gref , de la o instan
la cealalt spre a
consulta avizierul cu "lista proceselor". De patru sau de cinci ori pe an
putea fi v zut plednd la bara vreunei instan e corec ionale, unde se
str duia s smulg clemen a judec torilor pentru vreun vagabond
nr it. Activitatea profesional , talentul oratoric i ambi iile sale
reau s se limiteze aici. A a se nf
a Victor Deliot, nscris n
baroul parizian cu patruzeci i cinci de ani n urm ...
l vedeai mereu singur... Pu ini dintre vechii colegi i f ceau n
treac t un semn amical dar f
s se opreasc , prefernd s evite un
confrate att de pu in ancorat n profesiune i, nendoios, incapabil s
le procure cndva vreun proces interesant. Iat de ce Victor Deliot
mase surprins i alarmat totodat cnd fu ajuns din urm de un
aprod:
Ah, maestre Deliot.. V caut peste tot de vreo dou zeci de
minute... Domnul decan Musnier v invit de urgen
n cabinetul
dumisale.
Decanul? bigui b trnul avocat. Ce vrea cu mine?
Nu tiu, r spunse aprodul. Dar pare s fie ceva grabnic! Snte i
teptat...
Bine, bine, m duc...
Nu se gr bea prea tare, ntruct l cuno tea pe Musnier de foarte
mult vreme. Urmaser mpreun cursurile Facult ii de drept i se
nscriseser n acela i an ca stagiari n baroul din Paris, dup ce n
prealabil i ajutase colegul la teza de licen . Acest Musnier se dovedise un student nu tocmai str lucit, pe cnd Deliot aproape c uluise
juriul examinator.
Dar, de la acele vremuri ndep rtate, lucrurile se schimbaser .
Musnier avusese deosebitul noroc s fie numit la nceputul carierii ca
ap
tor din oficiu ntr-un r sun tor proces de moravuri i izbutise s
ob in achitarea unei cliente condamnat cu anticipa ie de opinia
public . Tn rului avocat nu-i mai r mnea dect s se lase purtat pe
valurile unui renume crescnd; renume mult prea exagerat dup
opinia lui Deliot, care- i considera colegul drept un pledant execrabil.
Totu i, dup patruzeci i cinci de ani de mediocritate i cu cariera
ratat , se resemna s vegeteze, mul umindu-se doar cu acele "cazuri"
pe care confra ii s i le refuzau. Victor Deliot tr ia de azi pe mine din
micile trebu oare ale Palatului de justi ie...
De fapt l detesta cordial pe Musnier, care, aidoma tuturor
arivi tilor, nu inea s ntlneasc n calea-i triumfal colegi din
tinere e care-l cunoscuser sub aspecte mult mai pu in str lucitoare.
I se ntmpla lui Deliot s se ncruci eze uneori cu Musnier pe s lile
Palatului, dup ce acesta fusese numit n invidiatul s u post: dar
decanul, p truns de importan a persoanei sale i a naltului rang ce-l
de inea, abia catadicsea s -i r spund la salut. Deliot nu era surprins
peste m sur , deoarece i d dea seama c n ochii unora ca Musnier

el trecea drept o ru ine a Corpului de avoca i, ntruct ei nu admiteau


un ghinion persistent. n aceast stare de spirit, b trnul avocat ratat
cioc ni cu timiditate la u a domnului decan.
Bun ziua, Deliot! rosti acesta cu o amabilitate ce nu-i st tea n
obicei. mi pare c-a trecut mult vreme de cnd n-am mai stat de
vorb ! De ce naiba nu vii niciodat s m vezi?
Deliot era uluit: fostul s u coleg de facultate i se nf
a aproape
surz tor:
Ei, ce mai ntrebi? se blbi avocatul. Nu vroiam s te deranjez:
ti doar att de ocupat...
Nicidecum, drag prietene! i n nici un caz pentru un amic. O
igar de foi?
Deliot ezit un pic nainte de a ntinde mna c tre minunata cutie
ce i se oferea i spuse dup ce lu una:
Mul umesc! O voi savura disear ...
Mai ia, te rog! Ia mai multe...
i decanul i ntinse un pumn de trabucuri pe care Deliot, jenat, se
gr bi s le ndese prin deschiz tura robei, ntr-un buzunar al vestei.
Dar bine, amice, de ce nu stai jos?
Deliot se execut . Musnier r mase n picioare i ncepu s se
plimbe de-a lungul i de-a latul cabinetului, n spatele vastului s u
birou, f
s nceteze a vorbi:
Spune-mi, te rog, ai auzit despre cazul Vauthier?
Nu.
Dup cum te cunosc, nu-i de mirare! Nu te vei schimba oare
niciodat ? n definitiv ce tot nvrte ti prin Palat ct e ziua de lung ?
Hoin resc...
Vezi? Asta m -ntristeaz ... De aceea m-am i gndit la tine.
Deliot holb ochii i clipi repede n spatele ochelarilor.
Acest caz Vauthier, de care tu n-ai habar, a f cut totu i destul
vlv acum ase luni... Vauthier sta a ucis un american pe bordul
pachebotului De Grasse, n timpul unei c torii de la New York la le
Havre... O crim stupid , al c rei mobil real nu a putut fi descoperit
nc . Vauthier a ucis un om pe care nu-l v zuse niciodat n via a lui,
nu-l cuno tea i nici m car nu l-a jefuit. Comandantul lui De Grasse,
cum e i lesne de n eles, l-a arestat pe loc i l-a predat ulterior poli iei
care a venit la debarcaderul din le Havre s -l preia. Actualmente e
de inut la Sant i peste trei s pt mni va fi judecat de Curtea cu juri.
Cam asta ar fi totul...
i numai spre a-mi relata acest fapt divers ai fost att de gr bit
m vezi?
Da. Fiindc am inten ia s i ncredin ez procesul.
Mie?
ntocmai.
Dar tii foarte bine c eu nu-s pledant la Curtea cu juri!
Un motiv n plus ca s devii! nc nu te-ai s turat de
corec ional? Ascult -m , amice: m mhne te s v d c un om de
valoare, la vrsta ta, i irose te timpul i talentul n procese cu cini
strivi i, de contraven ii sau de mici proxene i. Treze te-te odat ,

Deliot! Corec ionalul m face s rd n timp ce Curtea de juri e ceva


foarte serios... Gnde te-te c de ndat ce un individ e n primejdie
i piard capul, ntreaga opinie public se pasioneaz . i numai ea
conteaz n cariera noastr ! Fii sigur c dac izbute ti s te descurci
onorabil cu acest caz Vauthier, ai anse s cape i i altele, poate i
mai frumoase!
Evident... recunoscu Deliot. Poate c
ai dreptate i i
mul umesc c te-ai gndit la mine...
in ns s te avertizez de la nceput c nu trebuie s te a tep i
la cine tie ce onorariu: din punct de vedere financiar, cazul Vauthier
nu-i o afacere interesant . Bani nu prea snt... Dar ca reclam , e ct se
poate de bun... A, da, am uitat s i comunic un detaliu important. Sau mai ocupat de acest caz doi confra i de-ai no tri: Charmaux i de
Silves. i cuno ti?
Dup nume...
Nici asta nu m mir ! Dar bine, dragul meu prieten, e ti chiar
hot rt s nu cuno ti pe nimeni? De fapt, acesta e i motivul pentru
care nu lucrezi! ntre confra i, se mai sprijin unul pe altul, mai trece
unul altuia cte un proces
i, astfel, ac ioneaz
solidaritatea
profesional ... n sfr it! Realitatea e c Charmaux ne-a napoiat
dosarul dup ce l-a studiat un timp, f
s -mi comunice de ce... Am
stat apoi de vorb cu de Silves, care e un tn r eminent. Mi-a dat s
n eleg c , eventual, cazul Vauthier ar putea s -l intereseze. Peste
cteva zile Charmaux i-a ncredin at dosarul. Am b nuit c a fost tare
bucuros c s-a descotorosit de el... Totul mergea deci cum nu se poate
mai bine, cnd, deodat , m pomenesc cu de Silves al meu s pt mna
trecut , care-mi spune c n mod categoric nu se mai poate ocupa de
aceast afacere. i asta cu trei s pt mni nainte de nceperea
procesului! Am fost nevoit s caut de urgen alt ap
tor... i, vrei s
crezi sau nu, dar n-am g sit nici unul! S-au eschivat cu to ii... Mam v zut deci silit, de acord cu pre edintele Legris care va conduce
dezbaterile, s numesc un ap
tor din oficiu. i m-am gndit la tine...
Pe cnd pronun a ultimele cuvinte, privirile decanului Musnier l
ocoliser
pe Deliot, care n elegea n sfr it motivul excesivei
amabilit i cu care fusese primit.
Iat dosarul, continu Musnier zorit, ar tndu-i o map
voluminoas , n esat cu hrtii, care ocupa mijlocul mesei sale de
lucru.
Dup ce s-a ridicat din fotoliu, b trnul avocat a cnt rit dosarul
din ochi i a spus:
n eleg... n eleg foarte bine... Oricum, nu pot nega c ilu trii
mei confra i au adunat un num r impresionant de piese... S
jduim c toate vor fi conving toare!
s mai adauge ceva a ndesat dosarul n servieta de piele,
unde cazul Vauthier urma s stea n vecin tatea Gazetei Palatului. Se
ndrept apoi spre u .
Deliot! strig decanul n urma lui, oarecum jenat. E ti foarte
sup rat pe mine?
Nu, de ce? i-ai f cut meseria... Atta tot! Voi ncerca s mi-o fac

i eu pe a mea...
A, nu, gre
ti dac iei lucrurile astfel. Ieri, nainte de a m
hot r s trimit dup tine, am r sfoit dosarul cu un singur scop: s
l muresc pentru ce s-au lep dat confra ii no tri de acest caz. Cred
-s edificat. Spe a n sine pare destul de banal : crima poart chiar
semn tura autorului... de altminteri el n-a ncercat nici un moment s
nege fapta... Posibilitatea victimei mi pare anodin , n schimb, cea a
criminalului
Jacques Vauthier
e dintre cele mai ciudate. S-ar
putea ca tocmai acesta s fi fost motivul care i-a ndep rtat pe cei doi
ap
tori succesivi.
Aha... Vrei s m anun i, desigur, c individul e un monstru?
Nu vreau s te influen ez... Cite te dosarul: i vei da seama
singur... Vei avea poate nevoie de un termen suplimentar ca s i
preg te ti ap rarea? Dac ntmpini vreo dificultate, nu ezita: vino,
spune-mi i vom amna procesul.
Voi face tot ce-mi va sta n puteri s evit acest lucru. O dat
scos din butoi, vinul trebuie b ut; tot a a i o crim , o dat ce a fost
vr it , trebuie judecat imediat. Sau prevenitul e vinovat i trebuie
condamnat ct mai curnd, sau e nevinovat i atunci e nedrept s i se
prelungeasc deten iunea.
n cazul de fa , dragul meu, s-ar p rea c vinov ia noului t u
client nu poate fi pus la ndoial . De altfel, din toat atitudinea lui de
dup s vr irea crimei, putem trage concluzia c
i va recunoa te
vinov ia.
D -mi voie s i atrag aten ia, scumpul meu decan, c aceast
chestiune nu ne prive te dect pe el i pe mine...
Binen eles. Un lucru e ns cert: a ucis! i atunci, Dumnezeu s
ierte, ase sau opt luni de nchisoare preventiv nu reprezint cine
tie ce fa
de num rul anilor pe care i va primi, presupunnd cu
reu
ti s -i salvezi capul!
Trec s i comunic impresiile mele peste opt zile, i spuse Deliot
n loc de "la revedere!"
I se p rea inutil s mai dea mna cu acest "decan al nenorocirii",
care i aruncase n crc un proces imposibil.
De data aceasta str
tu n grab Galeria Tocmelilor. O dat
ajuns n Sala Pa ilor Pierdu i, se pomeni nas n nas cu Berthet unul
dintre nenum ra ii s i confra i care, de obicei, se pref ceau c nu-l
cunosc.
Ia te uit , dar e chiar bunul meu amic Deliot! strig Berthet. Ce
mai faci, drag ?
De emo ie, lui Deliot era ct p-aci s -i alunece servieta de sub bra .
Hot rt lucru: era ziua surprizelor...
Ei, s fie ntr-un ceas bun! continu interlocutorul, ar tnd spre
servieta umflat cu dosarul Vauthier. Ai de lucru, nu glum ! E barem
ceva interesant?
Am aici un caz extrem de greu, r spunse b trnul avocat cu un
aer confiden ial.
Nu mai spune! Corec ional?
Curtea cu juri! spuse Deliot cu nep sare ndep rtndu-se i

sndu-l pe Berthet ncremenit de uimire.


Cnd ajunse din nou la vestiar spre a nlocui toca diform cu
ria melon ponosit , proasp tul ap
tor al lui Vauthier se gndi c
pentru prima dat n via avusese o izbnd . Doar faptul c a putut
pronun a cuvintele magice i n acela i timp teribile: "Curtea cu juri"',
i s ltase pe loc ac iunile. Acum r mnea s c tige cu orice pre ... Dar
ce putea fi oare n acest dosar de care to i se descotoroseau?
A aflat aceasta cteva ore mai trziu, dup ce a citit i r scitit
piesele adunate de cei doi predecesori. Unele erau pline de adnota ii
personale. Deliot ncepu prin a terge cu radiera toate aprecierile
confra ilor. El nu f cea niciodat adnot ri, mul umindu-se numai cu
piesele din dosar ale c ror relat ri aride i ajungeau i bizuindu-se pe
memorie...
Afar se l sase o noapte de iarn , de i era abia ceasul cinci...
Cabinetul de lucru ce-i slujea drept birou i totodat de unic sal de
primire din modestul apartament pe care Victor Deliot l ocupa de
mul i ani, la al cincilea etaj al unui imobil de pe strada Saints-Pres,
nu era luminat n acea sear dect de o lamp cu abajur verde,
ezat pe birou. Avocatul se ndrept cu pa i t
na i c tre o ni
disimulat n fundul vestiarului: lu de pe cuier un halat de cas
decolorat, pe care i-l trase peste hain cum f cea i cu roba. Intr
apoi n mica buc
rie i puse la nc lzit cafeaua ce-i fusese preparat
de menajer . Se napoie n cabinet cu ibricul i o cea
ciobit :
primul i g si locul obi nuit pe sobi
unica surs de c ldur a
apartamentului; cea ca tirb e
pe covorul jerpelit, la picioarele
unui fotoliu str vechi n care se nfund avocatul, dup ce se hot rse
i aprind una dintre ig rile de foi pe care i le oferise decanul.
Pu in dup aceea, acest confort aproximativ i p ru b trnului singuratic o adev rat fericire.
Victor Deliot, cu ochii abia ntredeschi i, se gndea. Nu se trezi din
aceast toropeal aparent dect de dou ori, ca s ntind mna c tre
masa pe care se afla telefonul.
Alo! Maestrul Charmaux? Aici Deliot... N-am avut pl cerea s ne
cunoa tem personal, deoarece n-am avut nc ocazia s ne ntlnim n
interes profesional... i v rog s fi i convins, scumpul meu coleg,
regretele snt de partea mea... mi iau ng duin a s v telefonez
privitor la cazul Vauthier pe care, dac m pot exprima astfel, l-am
mo tenit... Nu, nu-l mai are maestrul de Silves... L-am preluat eu...
Iat motivul principal pentru care v ntreb n calitate de confrate i
cu titlu strict confiden ial: ce v-a determinat s renun i la acest caz?
spunsul fu lung i ncurcat. Victor Deliot asculta cl tinnd din
cap i puncta la r stimpuri frazele confratelui cu cte un "Uite! Uite!"
sau "Ce curios!"... Dup ce domnul Charmaux i termin n sfr it
explica iile, b trnul avocat i r spunse cu o polite e strict
profesional :
V rog din nou s m scuza i, scumpe confrate, c v-am
deranjat. n eleg perfect motivele imperioase care v-au determinat,

voia dumneavoastr , s renun i la ap rarea acestui proces...


in s v mul umesc pentru extrema dumneavoastr amabilitate i
nutresc speran a c voi avea pl cerea s v cunosc i mai bine ntruna din zilele viitoare... nchise telefonul spunnd: "Ciudat! Foarte
ciudat..." Imediat dup aceea form alt num r pe cadranul automat:
Alo! A dori s vorbesc cu maestrul de Silves, din partea
confratelui s u Deliot... "De" ca "Denys" i "Liot" oarecum ca "liot "...
S-a putut convinge cu acel prilej c numele s u nu fusese rostit prea
des n casa ilustrului s u confrate, ceea ce de altfel i era perfect egal
Alo! Maestrul de Silves? Aici Deliot...
Rennoi scuzele pentru deranj, puse aceea i ntrebare; ascult ,
cl tin din nou din cap, mul umi i nchise telefonul murmurnd:
"Bizar! Foarte bizar!"...
cerea se a ternu clin nou n od a mbcsit de mirosul
trunz tor al nesfr itei sale ig ri de foi. Afar era din ce n ce mai
ntuneric. Lampa cu abajur verde r mase aprins pn la ivirea
zorilor... Cnd menajera intr n apartament a doua zi, devreme, fu
foarte surprins v zndu-l pe st pnul casei dormind n fotoliu. Pe
cnd d dea o rait prin dormitor spre a se convinge c avocatul nu- i
folosise patul, auzi i glasul lui Deliot cam ng lat, somnoros:
Dumneata e ti, Luiza? Ct e ceasul?
Opt, domnule.
Deja! morm i avocatul.
Dup care ad ug :
S i repet n fiecare zi c muritorii de rnd ne spun "maestre"?
De ce? N-a putea s spun. M dep
te... Dar a a se obi nuie te...
-mi repede te rog o cafea!
A i b ut-o pe toat ?
Dup cum vezi...
mi pare c nici n-a i prea dormit n noaptea aceasta?
ntr-adev r, nu prea...
n timpul acelei nop i de insomnie Victor Deliot primi o vizit ,
ndat dup convorbirea telefonic ce o avusese cu maestrul de Silves:
Bun seara, maestre! Am fost tare ngrijorat : v-am c utat n tot
Palatul...
M-am napoiat mai devreme ca de obicei.
Sper c nu snte i bolnav?
Nu, fetita mea...
Daniela nu era fetita lui, nici m car rud , dar luase obiceiul s -i
spun a a tinerei studente care i termina doctoratul la Facultatea de
drept. Ca multe dintre colegele sale, Daniela se dedica baroului.
Printr-o ntmplare cu totul neprev zut se ntlnise cu cteva luni n
urm cu Victor Deliot, pe terasa unei cafenele de pe bulevardul SaintMichel. Foarte curnd vechiul hoinar din Palatul justi iei i avocata n
perspectiv se simpatizar . Cu tradi ionalul lui spirit de contrazicere,
Victor Deliot o sf tui n primul rnd s nu se nscrie
dup ce- i va
termina studiile
ntr-un barou oarecare, f
s omit a-i aminti c

dreptul te poate duce oriunde, cu condi ia s -l p


se ti. Daniela, care
sosise la Paris cu cinci ani n urm plin de ambi ii juvenile i de
speran e, r
sese consternat . Cu o sinceritate emo ionant , noul
u prieten i descrise mizeria ce o a teapt dac n-ar izbuti s se
afirme de la primele pledoarii. O f cu s priceap c dup cte a p timit, e cel mai ndrept it s -i dea asemenea sfaturi.
Aceast modestie de b ie el cuminte sfr i prin a statornici ntre ei
un curent de simpatie. Tn ra fat considera c nu e chiar obligatoriu
ia butadele avocatului drept liter de evanghelie i se nc
n .
Pu in cte pu in, Victor Deliot sfr i prin a se interesa de studiile ei.
Daniela, deopotriv cu Luiza erau singurele femei care puteau s
trund la orice or n intimitatea oarecum boem a apartamentului
trnului burlac. La un moment dat, Daniela se i ntreba chiar dac
noul ei prieten nu s-o fi ndr gostit cumva de ea? Dar a n eles curnd
Victor Deliot nu va iubi nicicind pe cineva. Nu fiindc era egoist,
dar detesta femeile din principiu: poate i fiindc ele nu-i d duser
niciodat prea mult aten ie...? Iar dintre acestea le dispre uia
ndeosebi pe colegele sale, despre care emisese aceast judecat
lapidar :
Sau reu esc s adoarm completele de judecat , sau le
exaspereaz : i ntr-un caz i n cel lalt, rezultatul e dezastruos!
Tn ra Daniela voia totu i s pledeze utr-o zi, i acesta era
principalul motiv care o mpinse s se aga e de acest solitar
moroc nos, care a nv at-o sumedenie de lucruri i nenum rate
sfor rii ale meseriei. Se mira ntotdeauna c Victor Deliot nu f cuse
carier .
i dactilografia la str vechea ma in de scris din cabinetul de
lucru rarele scrisori pe care se vedea nevoit s le expedieze din
necesit i profesionale, cu toat oroarea lui instinctiv pentru orice soi
de coresponden .
Scripta manent! obi nuia el s spun ... n timp ce prin memorie
nimeni nu-mi poate scotoci! Feti o, relu vis torul cu igar de foi, de
ndat ce studenta i f cu apari ia n cabinetul lui de lucru, deoarece
ai avut gentile ea s -mi faci o vizit ast -sear , nseamn c pretirea tezei dumitale mai poate s a tepte... mi vei putea deci face
un mare serviciu instalndu-te la ma ina asta de scris, ca s -mi ba i o
scrisoare n cinci exemplare. Dup ce o vei termina, i va r mne doar
completezi cu mna "Doamn " sau "Domnule" dup destinatarul a
rui adres i-o voi dicta.
E pentru un nou proces corec ional? ntreb tn ra fat
ezndu-se n fa a clapelor de scris.
Nu tocmai... Am luat o hot rre grav ... Renun la procese
corec ionale spre a m consacra Cur ii cu juri. Vezi dosarul acesta
impresionant de pe biroul meu? Este cel al primului om c ruia voi
ncerca s -i salvez capul. Afacerea se prezint destul de prost... i nici
nu-i un client oarecare. Pot s afirm c n practica avoca ial nu s-a
ivit niciodat pn acum prilejul unei pledoarii de genul acosta. n
primul rnd, refuz s fie ap rat. E foarte sup
tor: nseamn c
i
va recunoa te vinov ia i cum inten ionez s -l ap r, la nevoie chiar

n pofida voin ei sale m tem s nu se i te unele alterca ii ntre noi.


ti gata? Trece data de azi... Las i un spa iu alb pentru "Domnule"
sau "Doamn "; i dictez:
"Fiind ns rcinat s asum ap rarea lui Jacques Vauthier al c rui
proces va ncepe la 20 noiembrie n fa a Cur ii cu juri a
Departamentului Sena, fiind acuzat de asasinarea lui John Bell la 5
mai, pe bordul pachebotului De Grasse, v-a fi foarte recunosc tor fie
-mi acorda i o ntrevedere n caz c v e cu neputin
s v
deplasa i, sau s trece i pe la cabinetul meu ct mai curnd posibil,
timpul pn la primul termen de judecat fiind foarte scurt. n
teptarea unui r spuns grabnic din partea dumneavoastr , v rog s
primi i etc."
Bun! Noteaz acum i cele cinci adrese pe care le vei scrie pe
plicurile ce le vei expedia de urgen , prin oficiul po tal din strada
Louvre, dup ce voi fi isc lit scrisorile. Ar putea s plece chiar ast noapte: destinatarii le-ar primi mine i mai c tig m o zi... Dictez:
"Doamnei Jacques Vauthier, Hotel Regina, strada Accacias nr. 12 bis,
Paris". E ultima ei adres cunoscut din dosar. Nu uita s men ionezi:
"A se reexpedia". A doua adres : "Doamnei Simona Vauthier, strada
general Leclerc, nr. 15, Asnieres..." A treia: "Domnului doctor
Dervaux, strada Paris nr. 13, Limoges..." Ultimele dou scrisori merg
pe aceea i adres : "Institutul Sfntul Iosif, Sanac Haute-Vienne", cu
numele respectivilor: "Domnului Yvon Rodelec" i Domnului Dominic
Tirmont". Asta e totul... Ai i mine cursuri la facultate?
Unul singur, de la care a putea absenta...
A a s i faci! Mi-ar place s revii mine pe la opt i jum tate ca
asiguri o permanen . Eu voi lipsi toat ziua i s-ar putea s nu m
ntorc nainte de nou seara. S m a tep i i s r spunzi la telefon.
Dac vreuna dintre persoanele c rora le-am scris va da un semn de
via , fixeaz -i o ntlnire pentru poimine la orice or : m voi aranja...
Va trebui, fire te, s nu lipse ti nici n timpul dejunului: voi da
dispozi ie menajerei s i preg teasc masa de prnz.
i dac-o s
vin
vreo comunicare urgent
pentru
dumneavoastr , maestre, unde v pot g si la telefon?
Habar n-am! A teapt pn m ntorc. Poftim: am semnat
scrisorile i trage o fug pn n strada Louvre!
Ar fi indiscret, maestre, s v ntreb cine snt persoanele c rora
le-a i scris?
Foarte indiscret, feti o, dar i voi spune totu i fiindc mi devii
colaboratoare n aceast afacere: cei cinci necunoscu i mi par
susceptibili s devin excelen i martori n ap rare. Asta nu nseamn
vor accepta cu to ii s se nf
eze la bar ! Va trebui s g sesc eu
argumentele care s -i hot rasc ...
Tn ra fat plec f
s cear i alte explica ii, tiind dinainte c
avocatul nu i le-ar mai fi dat.
Ultima parte a nop ii Victor Deliot i-a petrecut-o ntr-o lung
reverie, chibzuind, n timp ce savura ig rile de foi ale decanului, c

devenise indispensabil acum s fac cuno tin cu noul s u client. Na min it a doua zi diminea a cnd i-a m rturisit Luizei c nu prea
dormise.
Dup ce lu frugalul mic dejun preg tit de menajer
i se
descotorosi de vechiul halat de cas ponosit, i f cu toaleta matinal
n grab , neavnd m car timp s se b rbiereasc . Dup care ie i
spunnd:
Luiza... Domni oara Gny trebuie s soseasc din-tr-o clip n
alta i va r mne la noi toat ziua, pn ce m voi napoia. S -i prepari
dejunul... S nu ui i ns c , la vrsta ei, ai o poft zdrav
de
mncare... Pe mine, drag ...
Peste un ceas, prev zut cu toate autoriza iile necesare, str
tea
un coridor al nchisorii Sant. Gardianul care-i servea drept ghid, l
ntreb :
Merge i s vede i pe num rul 622?
Da.
V doresc succes! Dac ve i izbuti s scoate i ceva de la
tosul sta, va fi un miracol! E nc
nat ca o poart de
nchisoare!
Gluma dumitale, prietene, nu-mi pare prea de bun-gust.
Ei, dac am spus a a, maestre, a fost doar ca s v pun n
gard ... To i avoca ii care au venit s -l vad pn acum, au renun at
-l mai apere... E un ins nefericit pe care ar fi mai potrivit s -l
interneze ntr-un ospiciu... Se i vorbe te c nu i se va g si un
avocat...
Ai fost n elat de dou ori: clientul meu nu-i un "ins nefericit" i
are un ap
tor... pe mine!
Am ajuns! bodog ni gardianul care- i spunea n gnd: "Avocatul
sta trebuie s fie ori nebun, ori sadic!"
Cheile scr ir
i u a grea, z brelit , se deschise. Victor Deliot
trunse n celul , nso it de gardianul care rencuie grijuliu u a de
dou ori, apoi i potrivi ochelarii spre a putea contempla pe noul s u
client...
edea chincit la p mnt n col ul cel mai ntunecat al celulei
strmte dar n pofida acelei pozi ii ciudate, p rea un colas... Obrazul
dreptunghiular, sfr it cu f lci enorme i acoperit cu o chic epoas ,
nu avea nimic din nf
area unui chip omenesc. Avocatul se d du,
voie, napoi i se ntreb o clipit dac se afla n prezen a unui
monstru sc pat dintr-o ndep rtat p dure virgin ? Nu era cu putin
vezi o f ptur mai impresionant ... Avea bustul enorm cu bra e ce-i
spnzurau de- lungul trupului i se terminau cu dou mini p roase
de uciga ... mini care pndeau prada... Ceea ce te izbea n mod
deosebit la acest chip era lipsa lui de via : avea ochii deschi i dar
stin i, buze bestiale, pome ii ie i nafar , sprncene proeminente i
stufoase, tenul livid era n penumbr cadaveric... Singura m rturie de
via
i-o d dea respira ia: avea r suflarea puternic . Nicicnd n
decursul existen ei sale destul de ndelungate, Victor Deliot nu se

10

aflase n prezen a unui individ asem


tor. A trebuit s fac un
adev rat efort ca s -l poat ntreba pe gardian:
ntotdeauna ade n pozi ia asta?
Mai ntotdeauna...
E de-a dreptul nfior tor!
i Victor Deliot se gndi la acei mon tri ciuda i n scoci i de c iva
ani ncoace de industria cinematografic din lips de imagina ie n
numeroase pelicule mergnd de la Frankenstein la King-Kong i
trecnd prin doctorul Jekill i domnul Hyde.
Ai impresia c tie c sntem aici? ntreb din nou pe gardian.
El? Ghice te totul! E chiar uluitor s vezi n ce m sur n elege
s vad , s aud sau s vorbeasc ...
Asta nu m mir , r spunse avocatul. Din primele informa ii pe
care le de in despre el, fl
ul pare instruit i foarte inteligent... i s-a
spus cumva c bruta asta a scris i o carte?
Unul dintre predecesorii dumneavoastr , domnul de Silves, mi-a
spus, dar nu mi-a venit s cred...
N-ai avut dreptate! ti voi aduce cartea: i aici nu duci lips de
timp spre a citi un roman.
Cum o fi izbutit s -l scrie?
Substituind cele trei sim uri ce i-au r mas
pip itul, gustul i
mirosul
celorlalte care-i lipsesc din na tere. Dar ar dura prea mult
i explic...
Ct prive te sim ul mirosului, colegii mei i cu mine am remarcat
ne recunoa te de cum intr m n celul . Snt convins c i acum, de
exemplu, tie ct se poate de bine c eu fac azi de gard .
Are poft de mncare?
Nu. Trebuie s recunoa tem ns c nici hrana nu-i grozav .
tie s se slujeasc corect de lingur i de furculi ?
Mai bine ca dumneavoastr
i ca mine cnd are la ce! De cele
mai multe ori nici nu se atinge de gamel . Vede i: ceea ce-i lipse te
snt vizitele... Via a n nchisoare e mai rea pentru el dect via a unui
animal n gr dina zoologic . Vi se va p rea o glum , dar se plictise te:
n-are ce s fac ! S citeasc nu poate, nici s scrie sau barem s stea
cu noi de vorb cnd intr m s -l vedem...
Pesemne c ai dreptate, ar trebui totu i ca el s
i manifeste
dorin a s primeasc vizitatori, iar ace tia s cunoasc diferitele
modalit i ce trebuie folosite pentru a putea sta de vorb cu el. Crezi
-i ntreg la minte?
To i medicii care l-au examinat
i numai Dumnezeu tie c i
or fi fost! afirm c este...
Cum naiba i-or fi putut da seama?
Veneau nso i de interpre i care ncercau s vorbeasc cu el...
i atingeau degetele ca s -i comunice cuvintele, dup cte s-ar p rea...
i... au izbutit?
Nu. Pretindeau cu to ii c nu le r spunde dintr-adins. Individul
asta nu vrea s fie ap rat!
Clientul lui Victor Deliot se ridic brusc i se rezem cu spatele de
perete stnd ntr-o pozi ie de ap rare; temndu-se s nu fie atacat, era

11

gata preg tit s riposteze... i domina vizitatorii cu un cap.


Dar e un gigant! murmur avocatul. Are o croial de atlet. Nu
mir c a f cut victima zob. Dar de ce se tot b
ne te n felul
sta pe picioare?
Nu tiu, un n rav... Asta-l face s semene cu un urs n cu
...
Aten ie, maestre! Ne-a reperat... Iat -l cum adulmec ... Nu v
apropia i prea tare. Nu se tie niciodat !
Avocatul nu inu seam de avertisment ci, dimpotriv , se apropie.
Cnd s-a aflat la o distan foarte mic de clientul s u, i lipi minile
de cele ale infirmului care i le retrase repede, de parc-ar fi resim it un
dezgust la acest contact. Victor Deliot nu se d du b tut i-i atinse
apoi obrazul; infirmul se ghemui i scoase un r cnet ca de fiar .
V-am spus maestre, s fi i cu b gare de seam ! strig gardianul.
Dar era prea trziu...
Bra ele colosului n caser umerii avocatului i i zgl iau
printre mrieli. Minile enorme se apropiau acum amenin toare de
gt. Gardianul se repezi, l lovi n ceaf cu vna de bou, i-l sili astfel pe
gigant s i lepede prada i, urlnd de durere, s se retrag spre
perete.
Ufff! exclam numai b trnul avocat, aplecndu-se s i ridice
ochelarii.
V-am prevenit, maestre! E ntr-adev r o brut ...
E ti chiar att de sigur? r spunse Victor Deliot sceptic,
potrivindu- i ochelarii pe nas.
Dup care se apropie din nou de clientul s u i r mase n
contemplare o vreme ndelungat nainte de a spune:
S-ar p rea c cele ce mi-au m rturisit confra ii la telefon, este
exact... Acum n eleg de ce au preferat s renun e la proces! Evident
-i ntructva primejdios s -l aperi pe fl
ul sta... Dar cazul devine
cu att mai interesant... Mi-ar place s tiu de ce atac n felul acesta
pe to i care ncearc s -l salveze? Nu i-am f cut nici un r u i m
ur te totu i la fel ca pe Charmaux i de Silves... Straniu! Dac-a
izbuti s -l fac s priceap c nu-i vreau dect binele... Dar cum?
Au ncercat cu to ii naintea dumneavoastr , maestre. El ns
nici nu s-a sinchisit.
Cred c au procedat gre it! Eu voi g si ns un mijloc... tii c
de n-ar fi avut aceast ntreit infirmitate ar fi aproape frumos? Exist
ur enii sublime... Prive te: tr
turile fe ei snt energice de i aspre,
statura e impresionant dar bine propor ionat ... De fapt mi dau
seama c poate place unei femei... Nu tuturora, ci uneia c reia i plac
brutele... nc nu i-am v zut so ia dar mi-o nchipui firav , micu ,
aproape diafan ... Eterna lege a contrastelor cere ca acest gen de
femeie s iubeasc asemenea tip de oameni; poate c ne afl m chiar
n fa a rencarn rii Frumoasei i Bestiei?
V gndi i serios la cele ce spune i? ntreb gardianul uimit.
Dac gndesc...? Dar am chiar convingerea c v d just! Haide,
-l l
m. Pentru azi e de ajuns. Voi reveni mine diminea a cu
cineva care va fi n stare s vorbeasc cu el. A teapt ! nainte de
plecare trebuie s m mai apropii o dat de el, ca s poat aspira mai

12

bine mirosul meu. n felul acesta m va recunoa te mine... Dac i-ar


veni barem ideea s m ating el la rndul lui!
Obrazul ap
torului se afla doar la c iva centimetri de cel al
ciudatului s u client. Dar acesta nu se mi
de data asta i i
ascunse cu nd
tnicie minile la spate, sprijinite de perete.
Hot rt lucru, azi nu vrea s tie de nimic! Mai tii? Poate c se
va trezi mine ntr-o dispozi ie mai bun ? S mergem...
Se reg sir pe culoar dup ce cheia scr i a doua oar . Victor
Deliot p ea t cut al turi de gardian, care-l ntreb n clipa cnd urma
i ia r mas bun:
A adar, snte i nc decis? l ve i ap ra?
Cred c da...
Ve i fi demn de laud . O asemenea brut ...
Nu m-am convins c fl
ul nu-i dect o brut . Desigur, pn
acum aparen ele i snt potrivnice dar, n definitiv, nu-s dect
aparen e! Cum l-am putea cunoa te cu adev rat dac nu ne vede, nu
ne poate r spunde i nici nu ne aude? Pentru el, dumneata i cu mine
facem parte dintr-o alt lume, pe care abia dac-o atinge n treac t...
Trebuie cu orice pre s p trund eu n "lumea" lui. i voi descoperi
-ndoial c m aflu n prezen a unui nefericit care sufer
i pe
care nimeni nu ncearc s -l n eleag . i nu cu lovituri de m ciuc
vom izbuti! Nu te-ai gndit niciodat c dac a ucis, a f cut-o poate
fiindc avea un motiv extrem de puternic? Afl c singurii criminali
interesan i snt cei care nu vor s fie ap ra i... nainte de a pleca de
aici, mi-ar pl cea s fac o scurt vizit protocolar directorului
vostru... Vezi, m poate primi?
Domnul Mesnard, om amabil, l primi binevoitor:
A adar, scumpe maestre, a i f cut cuno tin
cu noul
dumneavoastr client? Pot s v ntreb care v snt primele impresii?
Destul de bune, r spunse Victor Deliot spre marea surprindere
a interlocutorului s u... Asta nu denot , fire te, c primul nostru
contact a fost deosebit de cordial! Nutresc ns o speran
vag c
raporturile dintre noi se vor mbun
i pe viitor. Dar n-am venit s v
plictisesc, domnule director, povestindu-v toate acestea... Snt aici
doar ca solicitant: n-ar fi cu putin , dac v-a nmna o sum
oarecare de bani, s fie ameliorat ra ia clientului meu i s nu i se
mai dea, chiar din seara asta, doar ciorba reglementar
i un col de
pine?
ti i bine, seumpe maestre, c regulamentul nu permite ca
suplimente dect pachetele venite dinafar ...
Clientul meu le prime te?
Niciodat .
Dar vizite?
Dup cte tiu nu.
E oarecum surprinz tor! Omul acesta are familie i cei mai mul i
dintre membrii ei locuiesc la Paris.
tiu. N-au fost ns v zu i niciodat .

13

Este i o mam ... Nu i-a manifestat m car o singur dat


dorin a s i vad fiul?
Nu cred.
Dar sora lui? Dar cumnatul s u? n fond, nimeni nu se
intereseaz de el fiindc i jeneaz nc de la na tere i acum i d de
ru ine... S-ar putea crede c n-au dect o singur grab : s -l vad
condamnat la pedeapsa capital spre a nu se mai pomeni despre el.
Dar so ia?
Pesemne c
ti i la fel de bine ca mine, scumpe maestre, c a
disp rut ndat dup crim .
Dispari ie perfect inexplicabil , dup ce s-a dovedit c nu a luat
parte la asasinarea acelui american... M mir ns c s-a interesat
att de pu in de soarta so ului s u, acuzat de omucidere i ntemni at,
dup ce s-a ocupat de el timp de at ia ani naintea dramei.
Se poate presupune orice...
A i g sit cea mai potrivit expresie, domnule director. Deoarece
nu pute i nfrnge regulamentul, m voi duce la crciuma de peste
drum unde snt binecunoscu i prietenii i rudele pensionarilor
dumneavoastr , s i se preg teasc ceva de-ale gurii i s v fie aduse
nentirziat. M pot bizui pe amabilitatea dumneavoastr ca ele s fie
predate clientului meu chiar ast -sear ? Voi avea grij s i se trimit
doar alimente obi nuite: pu in
unc , chifle, cteva ou tari, tablete
de ciocolat ... Am impresia c dac ar cina disear mai pu in prost, va
dormi apoi mult mai bine... Iar dup ce se va fi odihnit cum trebuie,
poate c mine diminea a va fi dispus s stea de vorb cu mine...
Cunoa te i oare vreun limbaj care se poate folosi cu surdomu ii-orbi din na tere?
Nu. Exist ns din fericire, pe lumea asta, al i in i care le
cunosc... cel pu in cei care l-au educat pe clientul meu n timpul
copil riei! La revedere, domnule director i v mul umesc anticipat
pentru tot ce ve i face pentru dnsul... A, da, un punct esen ial asupra
ruia nu tiu cum s st rui ndeajuns: ncerca i s ob ine i de la gardieni s renun e la obiceiul de a-l considera pe 622 doar ca o brut .
Pn la proba contrarie i, mai ales, pn ce va fi judecat, persist s -l
consider nevinovat. Cine poate garanta c acest Jacques Vauthier nu-i
dect un mare timid sau o f ptur nfrico at ? Adineauri am ncercat
cu el o experien care mi-a p rut ct se poate de concludent : dup
ce m-am apropiat de el i-am apucat mna i l-am mngiat apoi pe
obraz. Reac ia a venit imediat: vroia s m sugrume i, pe Dumnezeul
meu, dac ar fi izbutit, s-ar mai fi ntmplat nc un fapt divers... Dar
ceea ce m-a impresionat n timpul tentativei sale e uate, a fost
strig tul inuman pe care l-a scos. S-ar fi putut crede c e r cnetul
unei fiare ncol ite, al unei jivine prins la strmtoare i care d glas
ntregei sale uri mpotriva ve nicului du man: omul. A fost
cutremur tor... V-ar fi r scolit ca i pe mine, domnule director, fiindc
snt convins c snte i un om cu o inim bun . Acel urlet era expresia
unei suferin e morale nsp imnt toare... Omul acesta sufer ... Sufer
fiindc se simte njosit... sufer poate i de o boal necunoscut nou ,
dar care a fost adev rata cauz a actului uciga ... Sufer ngrozitor:

14

aici e toat problema. La revedere pe curnd, domnule director...


Peste dou ore, Victor Deliot intra ntr-o libr rie vecin cu
Odeonul.
Drag maestre! exclam librarul, ce vnt prielnic v aduce la
noi?
V ve i ndoi poate, dragul meu Beauchet, dar ave i n fa un
om epuizat dup o alerg tur prin paisprezece libr rii la rnd, f
s
fi putut g si ce c uta... Cum de nu m-am gndit nc de la nceput la
excelentul meu amic Beauchet, care izbute te ntotdeauna s descopere n fundul pr
liei c ile pe care confra ii lui nu le au?
Cunoa te i cumva un roman care se nume te Izolatul?
Da... O lucrare destul de stranie, al c rei autor este, dup cte se
pare, surdo-mut i orb din na tere. De fapt, cred c a i auzit
vorbindu-se despre dnsul acum cteva luni. Ziarele i-au consacrat
coloane ntregi, ca urmare a unei crime pe care ar fi s vr it-o pe
bordul unui pachebot...
Adev rat? A, ti i... cu excep ia Gazetei Palatului, citesc arareori
alte ziare... Dar spune i-mi: n-ar trebui s sporeasc vnzarea
mprejurarea c autorul e i asasin?
Nu atunci cnd volumul e epuizat. Ar fi trebuit ca editorul s
scoat un tiraj nou n primele dou zeci i patru de ore, pe cnd crima
era nc proasp
n memoria cititorilor.
Cnd a ap rut romanul?
V voi spune ndat ...
Librarul deschise un voluminos indice alfabetic. Degetul i se opri:
A ap rut acum cinci ani.
Victor Deliot calcul n gnd c autorul nu avea pe atunci dect
dou zeci i doi de ani i declar :
Drace! Era destul de tn r! Autor-minune? A avut succes?
De curiozitate, pe moment, i pu intel de critic ... Nu un succes
de public. Marele public nu se mai intereseaz de acel gen de roman
psihologic r scolitor poate chiar prea r scolitor! n care autorul i
diseac cele mai nensemnate sentimente. El cere ac iune, mi care,
mister i, mai ales
via ! Cu toate acestea, dac lucrarea v
intereseaz , cred c mai am una n rezerv : o s v-o caute vnz torul...
mi amintesc perfect c acest Izolatul a ob inut un r sunet mult mai
mare n str in tate dect n Fran a i c , dup apari ia lui, autorul a
plecat n America pentru un turneu de conferin e despre problema
surdomu ilor orbi. Nu s-a mai auzit nimic despre dnsul aici i nici na publicat alt lucrare.
O conferin
inut de un surdo-mut-orb nu-mi pare s fie u or
de n eles pentru marele public, chiar dac ar fi plin de bun voin ,
cum este n general publicul american?
Conferen iarul a fost, cred, nso it de un interpret, care traducea
n cuvinte ceea ce el spunea n alfabetul dactilologic. A, dar iat
i
volumul pe care l cere i: e ni el cam pr fuit, banderola a l sat urme...
Nu rupe i banderola! strig avocatul. S vedem nti ce spune:

15

"Izolatul, sau omul care a tiut s i creeze o lume pentru sine". Nu-i
u... Izolatul e un titlu frumos! Despre ce e vorba n povestea asta?
Parc -mi aduc aminte c eroul principal e surdo-mut i orb din
na tere aidoma autorului, c s-a ndr gostit de o femeie; la un
moment dat ea l-a p
sit i nefericitul a r mas pentru o vreme cu
totul descump nit. Apoi, ncetul cu ncetul, s-a nchis n carapacea
lui, refuznd, n aceast nsingurare, s aib cel mai nensemnat
contact cu persoanele din jurul s u...
Hot rt lucru, scumpul meu Beauchet, snte i indiscutabil col
mai iscusit librar pe care l-am cunoscut. Cump r volumul!
Nu-i plicticos: ve i vedea...
Am chiar impresia c m va pasiona!
Zece minute mai trziu, un autobus l
pe ap
torul lui Jacques
Vauthier n fa a Bibliotecii Na ionale.
Ca vechi obi nuit al acestor locuri venerabile i ndr gostit al
arhivelor, tia precis unde s g seasc documentul de care are nevoie.
Se rezum doar la diferite ziare din 6 mai i zilele urm toare, n care
unele relatau cu numeroase detalii macabre, iar altele cu o mare
sobrietate, evenimentul tragic care a dus la arestarea clientului s u.
Un articol i-a atras aten ia n mod deosebit. Titlul, etalat pe trei
coloane "n rnd" rezuma singur faptul divers: Crim stranie i
monstruoas pe bordul lui De Grasse. Rndurile care urmau d deau
cteva detalii esen iale:
Prin radio, 6 mai. Ieri dup amiaz , n timp ce pachebotul De Grasse
plutea pe linia New York
Le Havre, dup trei zile de la plecare, o
crim de o violen aproape inimaginabil o fost comis ntr-o cabin de
lux ocupat de un bogat american, domnul John Bell. Acest tn r de
dou zeci i cinci ani, unicul fiu al unui membru influent al Congresului
din Washington, venea pentru prima oar n Europa. Pe bordul lui De
Grasse se mai aflau domnul i doamna Jacques Vauthier, care ocupau
o cabin de clasa 1. Jacques Vauthier este acel surdo-mut-orb din
na tere care a publicat, cu c iva ani n urm , un roman foarte ciudat,
Izolatul care i-a adus n acea epoc oarecare notorietate. Lucrarea a
fost tradus n mai multe limbi i a ob inut un mare succes n Statele
Unite. Invitat de guvernul american s ntreprind un turneu de
conferin e despre progresele ob inute n Fran a n delicata oper de
educare a surdo-mu ilor-orbi din na tere, Jacques Vauthier a locuit timp
de cinci ani n Statele Unite i Canada. El a fost ntov
it de so ia lui
care i-a fost cea mai pre ioas colaboratoare. Aceasta, care avea
obiceiul s se plimbe pe covert dup dejun, n timp ce so ul i f cea
siesta n cabin , a r mas destul de surprins cnd a constatat, la
napoierea din promenad , c so ul ei infirm nu se afla lungit pe pat i
, la rndul s u, p
sise cabina. Cum absen a lui Jacques Vauthier se
prelungea, so ia lui porni s -l caute pe pachebot. Neg sindu-l, i-a
exprimat ngrijorarea fa de comisarul de bord Bertin, ncredin ndu-l
se pot a tepta la tot ce-i mai r u deoarece Vauthier era surdo-mut-

16

orb. S-a dat imediat alarma: n-a c zut oare infirmul n mare? Pe De
Grasse s-au pornit cercet ri am nun ite. Trecnd prin fa a cabinei
ocupate de domnul John Bell un steward, afectat special serviciului pe
lng cabinele de lux, a constatat c u a ce d dea spre culoar era
deschis . Dup ce o mpins-o nu f
oarecare dificultate, stewardul
Henri Tral s-a trezit n fa a unui spectacol nfior tor: tn rul american,
ngenuncheat, avea degetele crispate pe clan a u ii. Era mort, asasinat.
O dr de snge i se prelingea din gt i i n cl ise pijamaua; sngele se
mpr tiase i pe covor... Pe cu eta din cabin , infirmul Jacques
Vauthier st tea imobil, n prostra ie, cu chipul impasibil. De i orb, ochii
i lipsi i de expresie p reau s fixeze propriile sale mini pline de
snge... Stewardul anun de ndat pe comisarul Bertin, care veni la
rndul s u n cabina crimei. Jacques Vauthier, f
s opun cea mai
slab rezisten , se l
arestat i condus la nchisoarea de pe bord.
Nefericita lui so ie consim i, la rug mintea comandantului navei De
Grasse,
slujeasc
de interpret , provizorie pentru un prim
interogatoriu. Era, de altfel, singura persoan de pe bord care cuno tea
modalit ile de comunicare cu so ul s u surdo-mut i orb.
El i-a dat so iei s -n eleag cu nu va da nici o explica ie asupra
crimei al c rei autor se recunoa te n mod formal i pe care o consider
justificat . A p strat aceast atitudine n tot restul c
toriei, n pofida
repetatelor ntreb ri ale so iei sale.
Motivul crimei ap rea cu att mai straniu cu ct doamna Vauthier a
afirmat c ea i cu att mai pu in so ul ei, n-au avut vreodat cel mai
mic contact cu victima pe care nu o cuno teau. Un prim examen f cut de
medicul de pe bordul lui De Grasse l sa s se n eleag c Jacques
Vauthier s-ar afla n deplin tatea facult ilor sale mintale.
De ndat ce pachebotul De Grasse va intra n portul Le Havre,
asasinul va fi predat poli iei criminale.
Un exemplar al aceluia i cotidian, datat 12 mai, relata ntr-un alt
articol detaliile acestei ultime opera ii:
Inspectorul principal Mervel asistat de un interpret specializat n
limbajul surdo-mu ilor-orbi i de un medic legist desemnat n acest scop
s-a str duit s ia un nou interogatoriu lui Jacques Vauthier, ndat
dup sosirea lui De Grasse n Le Havre. Asasinul lui John Bell a
rennoit, prin mijlocirea interpretului, acela i r spuns pe care-l d duse
propriei sale so ii cteva clipe dup crim . nainte de a fi ntemni at,
ciudatul criminal va fi supus unui aprofundat examen medical care va
decide dac ne afl m n prezen a unui individ normal sau, dimpotriv ,
a unui nefericit cuprins de un acces subit de nebunie, datorit ntreitei
sale infirmit i.
Dup cum avea obiceiul, Victor Deliot nu lu nici o noti
ip
si
n graba sala de lectur a Bibliotecii Na ionale, spre a se urca n
autobusul ce mergea n direc ia Cartierului Latin. n timpul traseului,
avocatul era dus pe gnduri: nu exista nici un dubiu cu privire la
starea s
ii clientului s u. Numeroase rapoarte medicale ata ate

17

la dosarul ce-l a tepta pe mas , n cabinetul de lucru, demonstrau c


Jacques Vauthier
cu excep ia celor trei infirmit i ale sale
era
perfect normal. Oare nu r spunsese singur, n cteva rnduri, n
decursul numeroaselor interogatorii pe care i le-a luat judec torul de
instruc ie ns rcinat cu acest caz, timp de ase luni, c pe bordul lui
De Grasse a ac ionat con tient, nu- i regret gestul i c , dac ar fi
nevoit s o ia de la nceput, l-ar ucide din nou pe John Bell? A refuzat
ns mereu s dezv luie adev ratul motiv al acestei atitudini.
Toate acestea erau stranii i i dovedeau lui Victor Deliot c prima
lui impresie trebuie s fi fost i cea adev rat : sub un chip halucinant
de brut , Jacques Vauthier ascundea probabil un suflet cu totul
diferit... Un suflet era poate prea mult spus, dar n mod cert o voin
de o el pus n slujba unei inteligen e rare, aproape insondabil
pentru oamenii nonmali... O inteligen capabil s induc n eroare
pe toat lumea sau, mai bine zis, pe cei care s vr eau gre eala de a
se crede iste i fiindc v d, aud i vorbesc... Avocatul ajunsese chiar s
se ntrebe dac vreodat , cineva a izbutit s -l ghiceasc sau s -l
cunoasc pe adev ratul Jacques Vauthier? Asta o va afla dup ce va fi
luat contact cu rudele infirmului i, ndeosebi, cu mama lui. O mam ,
n general, i cunoa te bine copilul. Mai erau i cei care l-au educat
spre a-l smulge din noaptea lui aparent ... n sfr it, era mai cu seam
so ia: aceasta Solange Vauthier care p rea s se ascund ... i tocmai
ea trebuia s fie cel mai pre ios auxiliar al ap
torului. Va fi deci
nevoie s o reg seasc negre it.
i, pe cnd cobora din autobus la col ul str zii Gay-Lussac cu cea
a Sfntului Jacques, Victor Deliot se gndea c ntr-adev r clientul s u
era greu de ap rat...
Se opri n fa a unui portal la num rul 254, al str zii Sfntului
Jacques, deasupra c ruia erau ncrise cu litere majuscule aceste
cuvinte: INSTITUTUL NA IONAL AL SURDOMU ILOR.
Victor Deliot, care transmisese directorului cartea sa de vizit , nu
tept prea mult nainte de a fi primit. Dup ce expuse rapid
naltului func ionar scopul vizitei sale, ap
torul lui Jacques
Vauthier ntreb :
Nu ave i ntmpl tor i un surdo-mut-orb din na tere printre
pensionarii dumneavoastr ?
Nu, maestre. Aici noi nu trat m i nu educ m dect surdo-mu i.
Funda ia Valentin Huy s-a specializat i pentru orbi. Asta e absolut
normal, ntruct metodele snt diametral opuse: pentru surdo-mu ii
no tri auxiliarul cel mai pre ios este v zul... Pentru orbi, dimpotriv ,
snt cuvntul i auzul...
Ce se ntmpl atunci cu cei care vin pe lume cu toate cele trei
infirmit i?
Nu exist dect o singur metod de educare: folosirea
combinat a celor trei sim uri ce le r mn... pip itul, gustul i mirosul.
i se ajunge la rezultate demne de luat n seam ?
Dac se ajunge? Dar afla i c unii surdo-mu i-orbi din na tere

18

au atins un nivel de educa ie i de cultur pe care le-ar putea invidia


multe persoane normale!
i unde se petrec asemenea minuni?
Nu exist dect cinci sau ase institute specialitate pe glob.
Fran a posed Institutul Sanac din departamentul Haute-Vienne,
unde c lug rii ordinului Sfntul Gabriel ajung, prin r bdare i
tenacitate, la rezultate cu aderat surprinz toare... N-a g si destule
cuvinte, maestre, spre a v -ndemna s v duce i acolo... De altfel,
cred c -mi amintesc bine c acest Jacques Vauthier, pe care va trebui
-l ap ra i, a ie it din Institutul Sanac unde s-a num rat printre cei
mai str luci i elevi... V d c ave i romanul s u, Izolatul. L-a i citit?
nc nu.
Cartea e cea mai str lucit dovad despre rezultatele pe care
ajung s le ob in educatorii inteligen i, n cazuri de felul acesta.
Mi-a i putea trasa la repezeal liniile mari ale acestei educa ii?
Cu mult pl cere... Am avut prilejul s m abat de mai multe ori
pe la Sanac, unde se afl un om remarcabil, domnul Rodelec: s-ar
putea spune c el a pus definitiv la punct metoda. Dac nu ar
apar ine unui ordin religios, cel al Fra ilor Sfntului Gabriel, guvernul
i-ar fi acordat de mult panglica ro ie a Legiunii de Onoare. Yvon
Rodelec, pentru care am o admira ie profund , consider c trebuie
-i dai copilului surdo-mut-orb din na tere n primul rnd no iunea
semnului ca s poat sesiza raportul existent ntre semn i obiect sau,
dac prefera i, ntre obiectul pip it i semnul mimic ce-l reprezint .
Spre a se atinge acest prim rezultat, snt folosite metode ingenioase pe
care le ve i vedea la Sanac.
Dac n eleg bine, spuse avocatul, vre i s spune i c elevul este
ajutat s se descurce printr-o mimic ce porne te ntotdeauna de la
cunoscut la necunoscut?
ntocmai. Abia dup aceea l po i nv a alfabetul dactilologic.
Dar el nu i poate nsu i no iunea literei f
a nv a n prealabil cele
dou zeci i ase de pozi ii ale degetelor, exclusiv prin supunere i
ncredere fa
de profesorul s u i, poate, printr-o vag aspira ie
instinctiv c tre noi cunoa teri. Va ajunge astfel, pu in cte pu in, s
arate un obiect n dou feluri: printr-un semn mimic i prin litere
dactilologice.
A adar, spuse Victor Deliot ar tnd Izolatul, dac a fi educator
i a voi s dau ciudatului meu elev no iunea de carte, n-a avea dect
-i pun volumul n mini f cndu-l s n eleag c poate descrie o
carte fie printr-un semn mimic, fie reproducnd cu degetele cele cinci
litere: c-a-r-t-e?
A i n eles perfect, scumpe maestre. Apropierea celor cinci litere
alc tuie te foarte repede o figur n imagina ia elevului, care cap
con tiin a echivalen ei celor dou descrieri: una sumar i sintetic , a
doua descompus
i analitic . Repetarea acestei lec ii, cu diferitele
obiecte de care se folose te zilnic, imprim n creierul s u cele dou
modalit i de exprimare: limbajul mimic n eles repede i cel alfabetic,
al c rui sens i se dezv luie progresiv.
Pn aici e foarte bine, totu i, pn la urm , cum poate fi nv at

19

copilul s i vorbeasc ?
Educatorul "pronun " fiecare liter dactilologic pe mna
elevului s u. l face apoi s -i pip ie concomitent pentru fiecare liter
pozi ia respectiv a limbii, din ilor i col urilor buzelor, gradul de
vibra ie a pieptului, a p ii interioare a gtlejului i a rezonan elor
aripilor n rilor, pn ce elevul e n stare, prin- propriile-i puteri, s
reproduc acest "sunet" pe care nu-l aude i al c rui mod de a se
produce nu-l poate vedea. Pieptul profesorului devine un fel de
diapazon pe care surdo-mutul-orb vine s -l consulte, spre a da sunet
propriilor sale vibra ii.... Fi i att de amabil, scumpe maestre, i
pronun i o labial . Indiferent care!
"B", spuse Victor Deliot.
V-a i gndit la toat munca ce v-a fost necesar ca s pronun i
aceast liter unic i simpl ? Munc pe care o ndeplinim mecanic i
eforturi datorit practicii ndelungate pe care o c
m nc din
anii copil riei. Spre a emite acest modest "b" limba trebuie s ne fie
ntins liber i moale pe partea de jos a cavit ii bucale, cu buzele
pu in strnse, col urile gurii date u or napoi i respira ia oprit . n
aceast pozi ie expulz m, intredeschiznd buzele, o mic parte din
aerul afon pe care l avem n gur : explozia ce se produce constituie
elementul "b"...
Dumnezeule! spuse avocatul suriznd, m rturisesc c nu am
reflectat niciodat la toate astea... din fericire! Dac-ar trebui s m
gndesc dinainte la felul n care vorbesc, asta m-ar paraliza n timpul
pledoariei!
Copilul va trebui, continu
directorul, s
descopere n
profunzime acest mecanism fizic pentru fiecare liter a alfabetului.
Cnd l va cunoa te, se va putea exprima n limbajul oral... Limbaj
imperfect, dar pu ind fi totu i n eles de cei ini ia i. Educatorul l va
face s -n eleag pe loc echivalen a ntre litera-semn a dactilologiei,
litera vorbit i litera scriiturii engleze, reprodus n relief: el va nv a
astfel s citeasc , prin pip it, scriitura v
torilor, n sfr it, spre a-i
nlesni s
posede toate mijloacele de exprimare, la ndemn ,
educatorul l va face s descopere o ultim echivalen
ntre litera
dactilologic i litera punctat a scriiturii Braille: ceea ce i va da posibilitatea, scriind, s se fac n eles de toat lumea i, n special de
dumneavoastr , care ave i ingrata misiune de a-i asigura ap rarea...
V mul umesc, scumpul meu director... ncep s v d limpede
dac m pot exprima astfel! Iar concluzia mea confirm primele
impresii pe care le-am c
tat de pe urma studierii dosarului i a
vizitei pe care am f cut-o clientului meu: deoarece a scris i un
roman, nseamn deci c educa ia lui a fost mpins la limita maxim
n Sanac i c posed la perfec ie toate modali t ile de exprimare?
F
ndoial !
Poate s se exprime, deci, i oral... mai mult sau mai pu in bine
evident dar poate! Iar dac tace, nseamn c vrea s tac ?
ti i la fel de bine ca mine c nu exist surd mai des vr it dect
cel care nu vrea s aud i nici mut mai perfect dect cel care vrea s
tac !... in totodat s v atrag aten ia asupra faptului c n cazul

20

clientului dumneavoastr , acesta fiind nev


tor, nu v poate citi cuvintele de pe buze, cum fac to i surdo-mu ii no tri. Va trebui deci s -i
vorbi i "cu mna", folosind alabetul dac-tilologic. Dac se va decide n
sfr it s v r spund altfel dect prin scris, ve i mai avea dificult i
infinite spre a-l n elege. Ar fi preferabil ca r spunsurile lui s v
parvin prin intermediul mpuns torului i al gr tarului scriiturii
Braille.
i cum nu am habar de ambele metode, declar Victor Deliot,
mi-ar trebui un interpret... Iat ce m sile te s v solicit nc un mic
serviciu: m-a i putea nso i mine-diminea a la Sant, unde a vrea s l determin pe clientul meu s vorbeasc ?
Nici n-a dori altceva, scumpe maestre, dar nu crede i c ar fi
preferabil s v folosi i pentru aceast "conversa ie" de unul dintre
acei fra i ai ordinului Sfntului Gabriel care, de fapt, l-au educat pe
Jacques Vauthier?
M-am gndit de la nceput i am i scris la Sanac. Am
convingerea c unul din ace ti domni ar accepta s fac bunele oficii
pe care i le dicteaz mila, i cu att mai vrtos mila cre tin . Dar
timpul ne mpinge din urm ! mi pare indispensabil s iau chiar mine
acest prim contact indirect cu clientul meu... Numai dumneavoastr
pute i scoate din ncurc tur ! n cazul cnd grelele sarcini pe care
le ave i v-ar mpiedica s m nso i mine-diminea a, mi ve i
recomanda
poate
pe
unul
dintre
profesorii
institutului
dumneavoastr ? Nu-l voi deranja dect o singur dat ...
Dup ce reflect pu in, directorul r spunse:
Voi veni chiar eu! Asta spre a v dovedi c v admir curajul. Nici
unul dintre confra ii dumneavoastr , despre care mi-a i vorbit la
nceputul ntrevederii noastre, nu i-a dat osteneala s se deranjeze
spre a-mi cere m car cteva informa ii elementare!
Au gre it! spuse avocatul. Am asistat la un curs extrem de
folositor. V p
sesc, scumpul meu director, dndu-v ntlnire pe
minc-diminea a la orele nou , n lata intr rii de la Snte. Plec cu
senza ia c nu-s dect o vita b trn care mai are totul de nv at...
Cnd Victor Deliot se ntoarse n sfr it acas fu ntimpinat de
tin ra Daniela care-i spuse nc din vestibul:
P cat c nu a i venit cu o or mai devreme! A i avut un
vizitator...
Unul dintre martori? Deja? S fie ntr-un ceas bun... Cine?
Doamna Simona Vauthier...
Ia te uit : maic -sa! Asta m bucur , feti o! Ce i-a spus?
C a primit azi-diminea scrisoarea dumneavoastr
i a venit
de ndat ...
S profit m f
ntrziere de aceast bun dispozi ie: plec din
nou...
Unde v duce i?
La respectiva doamn , n Asnires... mi nchipui c-o fi ajuns
acas
i, de nu, am s-o a tept... Am cu ce s -mi trec vremea... ar

21

spre volumul pe care-l inea n mn .


Dup ce- i arunc ochii pe copert , studenta l ntreb uimit :
A i nceput s citi i romane, maestre?
De ce nu? Nici o dat nu-i prea trziu... Nu te frapeaz nimic la
copert ?
Nu. Titlul? Izolatul are o rezonan cam trist ...
Ochii Danielei se m riser dintr-odat :
Ba da: numele autorului: Este...?
Chiar el! Vezi, feti o, am convingerea c n aceste trei sute de
pagini se afl cheia procesului... Pe curnd! i, mai cu seam , r mi
aici... Nu se tie niciodat : dac vreunul din ceilal i martori ipotetici sar decide s vin ?
nchisese deja u a vestibulului, dar fata mai st tea perplex ,
ntrebndu-se dac perspectiva unei pledoarii la Curtea cu juri nu
tulburase min ile b trnului ei prieten?
Nu reveni dect la miezul nop ii, declarnd:
Snt frnt de oboseal , dar satisf cut. A mai r mas cafea?
V-am preparat, maostre.
E ti ngerul meu p zitor, micu
Daniela. i acum, pleac
degrab la pensiunea dumitale: trebuie s dormi...
Dar, maestre, ngerii nu dorm!
Nu-s chiar att de sigur ca dumneata. ngerul meu p zitor
trebuie s pice de somn!
A i v zut-o pe doamna?
Am v zut-o... r spunse laconic Victor Deliot. Noapte bun , feli o!
Revino mne-diminea la opt i jum tate, s faci de gard ...
De ndat ce r mase singur, i trase pe spate vechiul halat
ponosit, nc
papucii i se instala n fotoliu spre a savura a treia
igar de foi a decanului. Se adinei apoi n lectura romanului... Reciti
cteva pagini n care autorul descria starea n care se afla eroul s u,
surdo-mut-orb ca i dnsul, n ajunul lu rii, n sfir it, a contactului
direct cu lumea dimprejur:
"Era
spuneau aceste pagini
cel care n-a v zut, n-a vorbit i
nici n-a auzit vreodat , care nu cunoa te nimic, nu- i poate explica
nimic, care tr ie te f
s
i dea m car seama ce este via a, ntr-o
total opacitate, a beznei i a t cerii; care nu are leg turi cu lumea
dinafar
despre care nici nu ncearc s
i fac o idee din fundul
pr pastiei n care se zbate
dect prin miros, gust i pip it. Nu era
dect un rebut i ultima treapt a dezn dejdii umane. Sta la o
fereastr deschis ce l sa s intre, prin r bufniri, una dintre rarele
senza ii pe care le percepea: cea de cald i de rece; sta acolo, posesor
al unei for e inutile care se ntoarce mpotriv -i spre a-i strivi n
fiecare clip sentimentul, confuz la nceput dar din ce n ce mai
murit, al neputin ei sale...
...Se afla acolo lipsit de voin
sau plin de mii de dorin e
neexprimate, care se izbesc de nesfr ite obstacole. Se afla acolo,
prizonier ve nic nl
uit, de i cu minile i cu picioarele libere, n
contrast cu osndi ii la moarte, deoarece el era nevoit s tr iasc . Se
afla acolo nemi cat, chincit n el, stngaci, pasiv, gata la orice, f
s

22

tepte nimic, zidit n bezna groas ce-l nconjura, bezn pe care o


pip ia i o respira, bezn pe care o bea i o mnca, bezn care era
pentru el n acela i timp culoare, aer, cerul, marea, ap sarea
gndurilor, a toropelii, a existen ei sale mpietrite, a somnului i
de tept rii sale, n sfr it, bezna de care avea o oroare instinctiv f
tie totu i ce este i pe care era nevoit s-o ndure.
...n felul acesta, el e cnd n ucit, cnd nsp imntat, f
s
tie
ncotro e dus atunci cnd e c uzit, creznd, de fiecare dat cnd
nso itorul se ndep rteaz , c l-a uitat i c niciodat nu se va mai
ntoarce. Pu in import c e fiul unui burghez nst rit! Va fi deapururi
rac l drept unic bagaj, va avea acest trup, pe care-l trie dup el
i pe care un altul l mpinge, l opre te, l a az , l mbrac
i-l
dezbrac , l scoal
i-l culc ... Dar cine e acel altul? Un altul
asem
tor cu el, dar mai pu in ncet i mai hot rt? Sau poate o
fiin
de o specie superioar ? Sau profesorii pe care-i pip ie i-i
ghice te n jur i mai presus de el?
Gndirea n germen, deja surmenat n cele dou emisfere ale
creierului prin acest efort gigantic, nu poate progresa la acest surdomut-orb, care se las de ndat cufundat n abisurile nop ii sale,
aidoma acelor pe ti de pe fundul m rii, osndi i s vie uiasc
i s
vagabondeze doar n regiunile cele mai ntunecate, ntre pere i de ml,
n h
urile p durilor de alge i care, dup ce au ncercat printr-o
suprem dar slab lovitur de aripioare s evadeze zadarnic spre zone
mai nalte, renun la neputincioasa lor ncercare i, resemna i, tri ti
i greoi, accep s recad ca bolovanii n mohortul i pustiul lor
labirint.
Dar iat c -ntr-o zi, ntr-un minut oarecare, ce va r mne
amintirea lui cea mai frumoas , el, jum tate mort i jum tate viu, i
seama pip ind una din acele fiin e misterioase care-l mi
n clipa
aceea, c acest contact cap
o nsemn tate particular
i ordonat ,
pare s dezl
uie o voin dinafar , s manifeste un gnd, o inten ie,
o veleitate de a exprima, de a sprijini ceva... se str duie s desprind
un semn, nceteaz , n sfr it s fie un simplu contact ntmpl tor spre
a deveni cel al unei n elegeri care s ac ioneze cu r bdare i fermitate!
Iat -l apoi un captiv la pnd , nnebunit, intrigat, tremurnd,
suferind i transpirnd, cuprins de o nelini te inexprimabil . i
ncordeaz instinctiv toate facult ile amor ite, toate dorin ele sale de
a nu pierde nimic din semnul cel nou pe care-l face acest cineva care
cioc ne te la u a nchisorii sale. Nu tie nc ce vor de la dnsul, dar a
intuit din adncul singur
ii sale c i se cere totu i ceva... E cineva
care vine cu ajutorul pip itului s deschid o u
n existen a sa
aproape mineral , s p trund n el. De aici ncolo s-a stabilit o
comunica ie Intre aceste dou f pturi: prizonierul toropelii care nu
vrea altceva dect s scape de ea i eliberatorul s u, care a i nceput
-i n ruie zidurile nchisorii..."
Asemenea pagini l l sau nedumerit pe avocat: doar o fiin
excep ional putea atinge aceast ascu ime de gndire. i ntruct
Vauthier descrisese cu atta sensibilitate primul contact dintre un
surdo-mut-orb cu persoana care a izbutit s -l smulg din bezn ,

23

nendoios c dnsul, personal, a tr it aceast clip patetic ". Dar cine


era cel lalt? B rbat sau femeie? Victor Deliot i spuse c trebuie s
fie acest educator genial despre care i-a vorbit chiar n dup -amiaza
ceea directorul institutului din strada Sfntul Jacques
acel frate al
ordinului Sfntul Gabriel, care l-a avut sub ocrotire pe Vauthier de-a
lungul anilor, ntr-un institut specializat din Sanac. Avocatul f cuse
deci bine c i-a scris fratelui Yvon Rodolec. i a tepta r spunsul cu
ner bdare.
Cnd menajera veni la serviciu, a doua zi diminea a, l g si din nou
pe Deliot a ipit n fotoliu. Se ntreba i ea ce schimbare s-a putut
produce n via a lui de patruzeci i opt de ore ncoace? Pe cnd i
punea aceast ntrebare, auzi vocea nc adormit a avocatului:
Ct e ceasul, madam Luiza?
Opt, domnule...
Renun s te rog s -mi spui "maestre", madam Luiza. N-ai s
reu
ti... S ne mul umim deci cu activitatea dumitale casnic ;
preg te te-mi micul meu dejun.
Poftim o scrisoare pe care mi-a dat-o port reasa pentru
dumneavoastr .
Avocatul schi un surs n timp ce lua cuno tin de con inutul
scrisorii. "Acest doctor Dervaux pare a fi un om amabil i, n tot cazul,
politicos... Mi-a r spuns imediat... Singurul necaz e c va trebui s
plec la Limoges, s stau cu el de vorb . n sfr it! Snt micile
neajunsuri ale meseriei..."
La ora nou , Deliot p trundea n ceea ce el numea "domiciliul
provizoriu" al clientului s u, nso it de directorul institutului din
strada Sfntul Jacques. Acela i gardian i conduse la celula 622, dar
se ab inu de data asta s mai pun vreo ntrebare. Cnd era gata s
descuie u a celulei, avocatul i spuse:
Am citit romanul ciudatului vostru pensionar. E curios i bine
scris, ceea ce-i d o not bun . Apropo! A primit asear vreun pachet?
Da, maestre.
Vezi c se poate orice? L-a apreciat cel pu in?
A devorat ou le fierte i ciocolata.
Deliot se ntoarse c tre directorul institutului, spunnd:
Facem progrese... Poate c am g sit mijlocul de mblnzire? Era
copil resc de simplu. De ce nu l-or fi folosit predecesorii mei? Acum va
mai fi nevoie de o nimica toat spre a se statornici ntre el i mine,
ap
torul s u, curentul de simpatie indispensabil. De aceea aveam
nevoie de un interpret abil. S
ti i c nu voi ie i azi din celula asta
dect dup ce voi fi c tigat! i acum ntre noi doi, Vauthier fl
ule!
De ndat ce u a grea se deschise, prizonierul, care edea pe pat,
se retrase c tre perete.
Hot rt lucru! exclam Deliot, mi pare i mai mare dect ieri! i
se leag
mereu pe picioare ca un urs... A putut auzi c am intrat?
V repet, maestre, spuse gardianul, c el ghice te orice
prezen : o miroase...

24

Ai rostit, amice, declar avocatul, cea mai inteligent fraz pe


care ai spus-o de cnd ne cunoa tem... Constatarea e exact : ne
miroase! El miroase pe toat lumea... A adar, ce gnde te scumpul
meu interpret despre clientul meu?
Directorul institutului r
sese nemi cat pe prag, parc intuit de
groaz . R spunse dup un mic r gaz:
E un personaj nelini titor...
Alt constatare exact , spuse Victor Deliot. A ntregi, chiar,
scumpe prietene, cele spuse de dumneata: ntreb dac e cu putin ca
sub asemenea fizionomie s se ascund un creier organizat? i,
totu i, i-ai citit volumul... Straniu autor, ntr-adev r!
Avocatul se apropie de colos i spuse gardianului f
m car s se
ntoarc spre el:
Vezi ce bine c ieri, nainte de a p
si celula, l-am f cut s -mi
simt mirosul? Acum nu se mai agit : m cunoa te... E chiar ciudat i
destul de tulbur tor s te gnde ti c i-a fost suficient s m "miroas "
o singur dat ca apoi s m recunoasc ! Asta nu nseamn c am i
devenit prieteni! Deocamdat ne supraveghem reciproc... Se afl totu i
cineva, aici, care-l stinghere te... Vede i? Dumneavoastr , scumpul
meu interpret! Simte un al treilea miros. Al meu i al gardianului i-au
devenit familiare... Va trebui s se deprind
i cu al dumneavoastr
dar, pe moment, cum m tem pu in de reac iile pe care le-ar putea
avea fa de dumneavoastr i nu a vrea pentru nimic n lume s v
fac aceea i primire, cam brusc , pe care mi-a f cut-o ieri, m voi
str dui s sparg ghea a printr-o foarte mic gentile e...
Tot vorbind, Victor Deliot strecur n mna dreapt a lui Vauthier
un pachet cu ig ri. Infirmul scoase de ndat , cu mna stng , o
igar din pachet i o duse spre buze f
cea mai mic ezitare.
Avocatul i apropie o aprinz toare veche, cu iasc . Un v tuc puternic
de fum ie i din n rile largi ale lui Vauthier, dovedind astfel c apreciaz aten ia.
Fumeaz ! spuse lini tit avocatul. Asta nseamn c ne afl m n
prezen a unui animal civilizat. i individul are aerul c -i i place.
adar, nimeni nu i-a oferit ig ri pn acum?
Nici nu i-a trecut cuiva prin minte! r spunse gardianul. Ce
vre i? Nu se poate afla ce-i place: mrie tot timpul...
Fii atent, dragul meu, c -n clipa de fa fumeaz f
s mriie!
profit m nentrziat de starea euforic n care pare s se g seasc ,
spre a-i pune ni te ntreb ri... Uite, parc azi e i ras proasp t?
S-a b rbierit de cu ziu , spuse gardianul.
Singur?
Da. Are minile tare ndemnatice...
Am b gat de seam ieri! r spunse avocatul cu o strmb tur .
Scumpe interpret, cred c acum v pute i apropia de el f
team : a
avut destul r gaz s v adulmece...
Interpretul nu se lini tise dect pe jum tate.
S nu v nfrico i! n fond, fl
ul sta ct o namil e foarte
gentil... Devine aproape sociabil: ras proasp t, fumndu- i tacticos
igara... n curnd l vom preface n mielu el! Ave i cuvntul, dac se

25

poate folosi aceast metafor ... Mi-ar pl cea s -i da i a n elege, ca


introducere, c eu snt noul s u ap
tor i dumneavoastr doar un
interpret... Explica i-i c snt cel mai bun prieten al s u, f
s
nuiasc i voi continua s am grij de hrana i de ig rile lui.
Degetele interpretului ncepur s ating prudent fa-langele
infirmului. Acesta se l sa n voie, dar expresia fe ii i r mnea de
nep truns.
Ce r spunde? ntreb avocatul nelini tit.
N-a r spuns.
Nu-i nimic! Important e c a n eles cine snt... i acum v rog
-i spune i c mi-a pl cut mult romanul s u, Izolatul...
Degetele alergar din nou peste falange. Chipul lui Jacques
Vauthier p ru s se lumineze.
Ei, ei! strig Deliot. Iat c i-am descoperit o coard sensibil :
orgoliul de autor... Spune i-i degrab c voi ob ine autoriza ia s i se
dea un mpuns tor, un gr tar i hrtie cartonat , nct s poat profita
de singur tatea lui for at spre a pune bazele unui nou roman...
ce i-l s n eleag c impresiile din celul ar interesa mult lume...
Interpretul i relu
misiunea. Cnd degetele sale agile i
rec
tar imobilitatea, cele ale infirmului atinser la rndul lor,
falangele t cutului s u interlocutor.
n sfr it, r spunde! exclam avocatul. Ce spune?
C v mul ume te, dar c e inutil: nu va mai scrie niciodat ...
Detest afirma iile gratuite! Spune i-i c , dup p rerea mea, a
cut bine c l-a ucis pe american...
Considera i c -i pot spune asta? ntreb interpretul destul de
uimit.
Trebuie! Desigur, ceea ce afirm nu e chiar dup canoane, dar e
indispensabil. Numai astfel clientul meu va c
ta convingerea
absolut c ap
torul l aprob , altminteri nu se va statornici
ncrederea ntre noi.
Interpretul transmise cele cerute de ap
tor i Deliot crezu c
discerne pe chipul nep truns reflectarea unei surprize.
Mai ad oga i, spuse avocatul n grab , c din moment ce a
procedat bine rezult c nu e vinovat i pune i-i cinci ntreb ri...
Prima: de ce se nvinov
te?
Nu r spunde, spuse interpretul.
A doua ntrebare: de ce a refuzat pn azi s fie ap rat?
Nu r spunde...
A treia ntrebare: i-ar pl cea s i mbr
eze mama?
Nu.
Iat un r spuns categoric! A patra ntrebare: ar dori s
i revad
so ia?
Nu.
Foarte interesant... murmur avocatul nainte de a ad oga: A
cincea i ultima ntrebare... Dore te s -i prilejuiesc o ntrevedere, aici,
cu Yyon Rodelec?
Nu r spunde.
Nu r spunde clar n-a spus; nu! Dragul meu director, ne oprim

26

aici. tiu destule acum. mi cer nc o dat scuze c v-am r pit un


timp att de pre ios. nainte de plecare, a dori s -i explica i clientului
meu c in n mod deosebit s -i strng mna: va fi singurul meu mijloc
de a-l face s priceap c -i port mai mult dect o real simpatie, toat
afec iunea mea...
Deliot f cu gestul, pe cnd interpretul traducea infirmului sensul.
Dar minile lui Vauthier r maser nghe ate.
Cnd cei doi vizitatori se g sir pe strada Sant, avocatul ntreb :
Spune i-mi sincer ce gndi i despre clientul meu?
Acela i lucru ca i dumneavoastr , scumpe maestre: e un b iat
inteligent i viclean, care nu spune dect ceea ce pofte te i tie s
profite de aspectul s u exterior spre a p
li pe cei care-l v d.
E i p rerea mea... A, domnule drag , m-am convins c fiin ele
inteligente snt uneori mai greu de ap rat dect imbecilii!
Victor Deliot se ntoarse de-a dreptul acas , unde l a tepta
Daniela, cu ner bdare, s -i nmneze o scrisoare venit cu cea de a
doua curs
i care purta tampila din Sanac. Dup ce o parcurse de
la un cap la cel lalt, avocatul spuse:
Plec! Nu-mi r mne timp dect spre a m urca n expresul de
amiaz care m va l sa la Limoges pe la orele apte... Am de f cut o
scurt vizit n acest or el. Dup care sper s prind o leg tur pe la
cinci pentru r
ritul soarelui... dac va r
ri! i chiar dac n-ar mai
ri, voi merge pn
la cap tul acestei afaceri tenebroase...
Binen eles c vei locui aici pe timpul absen ei mele, spre a face de
gard n continuare.
Cnd v ve i napoia, maestre?
Habar n-am! S recapitul m: dintre cele cinci persoane c rora
le-am scris, am i izbutit s vedem una pe mama lui. Ast -sear voi
ntlni a doua n Limoges
pe doctor. Mine voi vedea nc dou
persoane. R mne, a adar, a cincea: so ia. Cel mai greu va fi s ajung
la ea. i va parveni oare scrisoarea mea? i dac da, mi va r spunde?
Mister!... Cu toate acestea mi p strez n dejdile. Cu un pic de bun
sim se limpezesc i cele mai nclcite situa ii... E p cat c teza
dumitale de doctorat e att de avansat , c ci i-a fi oferit un subiect
frumos: "Poate ap
torul, n con tiin a lui, s aprobe un omor?"
Totu i, gnde te-te... i dac i-ar surde, nu vei pregeta s iei totul de
la nceput! Nu vei fi singura: chiar i eu, n clipa de fa , la aizeci i
opt de ani, am impresia c rencep cariera. La revedere, feti o!
Absen a a durat patrii zile. Daniela era ngrijorat cnd deodat
auzi zbrnitul soneriei, dup care-l recunoscu pe avocat. Era dou
noaptea...
n sfr it, maestre, a i venit!
Bun seara, feti o... A mai r mas ceva de mncare? C -s h mesit
ca un lup... b trnul meu stomac nu se mai poate acomoda cu
minun iile dubioase ale unui vagon-restaurant.

27

Avem tot ce ne trebuie, maestre... Pesemne c snte i i obosit?


Mai pu in dect a fi crezut... Te autorizez s tr nc ne ti cu
mine ct vrei n timpul cinei, iar dup aceea va trebui s i reintegrezi
domiciliul...
Avocatul se servi copios la mas . Fata nu ndr znea s -l ntrebe
ceva. El a fost cel care a sfr it prin a vorbi, n timp ce despica o par :
V d c mori de curiozitate s
tii ce am f cut. i cum nu m-ai
ntrebat nimic, i voi spune eu: am asistat la cteva experien e...
Experien e?
Pe fiin e omene ti care s-au n scut f
auz, f
v z i f
grai.
i... tr iesc?
Mai pu in prost dect i nchipui...
Continu s despice para tot scrutnd pe tn ra sa colaboratoare,
care-i p rea ngrijorat :
Ce-i? o ntreb el. Te fr mnt ceva?
N-a fi vrut s v spun nimic, maestre, fiindc v
tiu pentru
moment att de ocupat. Dar dup plecarea dumneavoastr , noapte de
noapte, pe la orele unsprezece, primeam un telefon ciudat... O voce de
femeie, ntotdeauna aceea i, ntreba dac snte i aici. De ndat ce
spundeam c lipsi i, telefonul se nchidea.
Asta e totul?
Da, maestre.
E un fleac. Dac a ti c am o iubit zurlie, a putea n
jdui
ca a fost, dar din p cate n-am nici una. i acum, feti o, du-te
acas ... Mine ai concediu! Pentru orice eventualitate treci poimine pe
aici. Noapte bun !
De cum a r mas singur, Deliot i puse halatul de cas
i,
renun nd de data asta la fotoliu, se instal la birou i ncepu s
citeasc o serie de bro uri aduse din c torie i care purtau pe
coperte men iunea: Institutul regional de surdo-mu i-orbi, Sanac. Fu
smuls din lectura n care se adncise, de ritul telefonului:
Allo... Chiar el, doamn ... Cu cine am onoarea? Da? Perfect! V-a
parvenit pn la urm scrisoarea mea? Asta dovede te, stimat
doamn , c nu snte i de neg sit cum pretindeau predecesorii mei!...
fi tare bucuros s v ntlnesc, doamn Vauthier... Snte i singura
care m-ar putea lumina n sfr it asupra acestei afaceri dureroase...
implor, doamn ! E n cauz so ul dumneavoastr ... omul al c rui
nume l purta i! Mai este n joc i propriul dumneavoastr interes... E
greu de explicat motivele dispari iei i t cerii dumneavoastr . tiu, nave i cu drama nici n clin nici n mnec ... i tocmai de aceea am
nevoie de sprijinul dumneavoastr : iar depozi ia ce o ve i face va avea
deci o greutate cu att mai mare... Snt la ordinele dumneavoastr . n
ziua i la ora pe care ve i binevoi s mi le fixa i... Nu ine i s veni i la
mine? n eleg perfect... N-a i dori s vin eu la dumneavoastr ? Nici
a? Prefera i s v p stra i incognitoul? Snt de acord i cu asta...
Unde ne vom ntlni deci? La Bagatelle? E un parc ncnt tor, f cut
mai curnd pentru ntlniri amoroase... Ideea nu e totu i rea: n
aceast perioad a anului va fi pu in lume acolo... V promit c voi fi

28

singur: secret profesional... Mine-diminea !? V convine ora zece? Pe


aleea trandafirilor? Ve i purta un taior bleumarin i o e arf gri? M
ve i recunoa te lesne: snt un omule b trin i foarte miop i m
mbrac totdeauna n negru! Omagiile mele, doamn !...
Victor Deliot s-a readncit n lectur : chipul s u nu reflecta nici un
sentiment de satisfac ie.
Sosi punctual la ntlnire. Doamna n taior bleumarin garnisit cu
arfa gri l a tepta, plimbindu-se n sus i n jos pe aleea
trandafirilor. La aceast or nc matinal , aleile din Bagatelle erau
pustii. Avocatul se ndrept spre necunoscut potrivindu- i ochelarii,
nct s aib o prim viziune de ansamblu; ea era a a cum prev zuse.
Solange Vauthier oferea un contrast izbitor cu so ul ei: blond , pe
cnd el era brunet, fin , cu o nf
are aproape firav , dar de o
frumuse e des vr it . Pielea ei p rea str vezie, carna ia diafan : o
ptur de vis r
rit din vreo legend de pe malurile Rinului. Era
micu
i n acela i timp bine propor ional , n genul miniatural, dup
cum so ul ei f cea parte din specia gigan ilor. Aceast f ptur
ncnt toare p rea ntr-adev r Frumoasa Bestiei...
Ierta i-m c v-am f cut s a tepta i, doamn , spuse b trnul
avocat, sco ndu- i p ria.
N-are nici o importan , r spunse tn ra doamn schi nd un
surs a c rui stranie triste e l izbi pe interlocutorul ei. V ascult...
Voi ncerca s fiu scurt, doamn . n dou cuvinte: am nevoie de
dumneavoastr ! i cnd spun "am" v rog s n elege i "avem" nevoie:
so ul dumneavoastr i cu mine...
Snte i chiar att de sigur, maestre? r spunse ea cu un ton
sceptic. Jacques, dimpotriv , a f cut totul ca
nu m vad din clipa
dramei. Am insistat s m primeasc la nchisoare: a refuzat mereu.
rea c fuge de mine. De ce?
nc nu v pot explica nimic, doamn . i eu caut... ezit...
Singurul lucru pe care l tiu, fiindc -l simt, e c pute i, c trebuie s
ajuta i!
Dar nici nu cer altceva, scumpe maestre!
Atunci, doamn , de ce a i refuzat s face i acela i serviciu
predecesorilor mei?
N-aveam ncredere n ei. Nu vedeau n bietul meu so dect un
"caz" bun de exploatat pentru publicitatea personal . Dac v-a spune
ace ti a a-zi i ap
tori erau convin i de vinov ia lui, pe cnd eu
tiu sigur c Jacques n-a ucis!...
Ce v face s vorbi i astfel, doamn ?
Un sentiment l untric i strict personal. Jacques e incapabil s
ucid ! i snt mai ndrept it s-o spun dect oricine, c ci nimeni pe
lume nu-l cunoa te mai bine ca mine.
Nu m ndoiesc, doamn . i tocmai de aceea mi ve i fi de mare
ajutor.
Nu, maestre! V-a fi putut fi ntructva de folos, dac Jacques ar
fi vrut s fie ap rat. Dar nu vrea. Caut s fie condamnat: o simt! Nici

29

dumneavoastr i nici altcineva de pe lume nu ve i izbuti s -i smulge i


taina, dac n-am putut-o face eu, pe vapor, n timpul interogatoriilor
la care am slujit ca unic interpret, dup crim .
Orict de contradictorii v vor p rea primele mele concluzii,
trebuie s v m rturisesc, doamn , c aidoma predecesorilor mei, am
convingerea ferm c so ul dumneavoastr este uciga ul tn rului
american! Toate probele duc spre aceast concluzie: amprentele sale
digitale, propriile lui m rturisiri...
De ce vre i oare cu to ii ca so ul meu s -l fi ucis pe acest om pe
care nu-l cuno tea i de a c rui existen nu avea habar?
Numai dumneavoastr , doamn , m pute i ajuta s descop r
acest "de ce?" Am toate motivele s cred c ra iunea crimei e att de
valabil
ceea ce i-am i comunicat ieri so ului dumneavoastr prin
mijlocirea unui interpret
nct nu-mi va fi prea greu s -i ob in
achitarea.
Tn ra se uit lung la avocat, nainte de a-i r spunde, cu o voce
aproape optit , de parc s-ar fi temut ca vntul s nu-i mpr tie
cuvintele pe aleele pustii:
Jacques n-avea nici un motiv ntemeiat spre a s vr i aceast
crim ...
E o fericire, doamn , c aceste cuvinte le-a i pronun at n fa a
mea, ap
torul so ului i, deci, prietenul dumneavoastr ! Dac ve i
persista s le repeta i i n fa a Cur ii, unde snt decis s v cer
citarea ca martor al ap
rii, am avea motive s ne temem c ele ar
putea atrage condamnarea lui Vauthier. Cred c-ar fi nevoie, doamn ,
ne revedem chiar mine, la mine, spre a discuta toate mai pe larg.
spunem deci c aceast ntlnire n aer liber n-a fost dect o prim
luare de contact. Ora pe care o ve i decide va fi i a mea... timpul ne
alung din urm !
L sa i-m s mai reflectez. V voi telefona disear , pe la orele
unsprezece...
Cum dori i. A, da... nainte de a v p
si mi-a ng dui,
doamn , s v pun o ultim ntrebare.
V ascult.
Mi-a i spus chiar adineauri, stimat
doamn , c
so ul
dumneavoastr a refuzat cu nd
tnicie s v revad din clipa crimei:
aceasta confirm punct cu punct informa iile pe care le aveam
dinainte... A i afirmat totodat c a i f cut tot ce v-a stat n puteri
spre a-l revedea, de i s-a opus: vreau s cred, cu toate c cercet rile
mele afirm contrariul. Unii merg chiar pn acolo nct pretind c v
ascunde i... Trebuie s recunoa te i c atitudinea dumneavoastr de
pn acum fa de ap
torii so ului, confirm aceast p rere... Ceea
ce mi confer dreptul s v ntreb: vre i sau nu, doamn Vauthier, s
ajuta i a-l ap ra pe so ul dumneavoastr acuzat de crim ?
Privirea din ochii alba tri ai tinerei femei r
ci din nou pe obrazul
interlocutorului s u. Buzele ncepur s -l tremure dar nu scoase nici
un sunet. Apoi, brusc, ntoarse capul i o lu la fug pe aleea
trandafirilor, cu ochii sc lda i n lacrimi...
trnul avocat, nm rmurit, privea cum se ndep rteaz n grab

30

silueta firav , f
a ncerca s-o ajung din urm . Nu alergi dup un
adev r care fuge! i scoase ochelarii i se apuc s -i tearg cu
batista n carouri, n timp ce se ndrepta la rindul lui c tre ie irea din
gr din . "Iat
i spuse el
cea mai extraordinar pereche pe care
i-ai putea-o imagina: Frumoasa i Bestia... Frumoasa trebuie s fie
ut cioas , Bestia e bun f
doar i poate... Dar ce tain poate
exista ntre aceste dou fiin e, pentru ca nici una nici cealalt s nu
aib dorin a real de a- i revedea tovar ul de via ?"
n clipa n care a trecut de poarta Bagatellei, ap
torul lui
Vauthier bomb ni cu voce tare: "Hai, Deliot, treze te-te! Din vrerea
acelui decan al ghinionului, iat -te atras ntr-una dintre cele mai
stranii afaceri criminale ale timpurilor noastre!"
Trecuse o s pt mn de cnd decanul ncredin ase lul Victor Deliot
ap rarea acuzatului Jacques Vauthier, cnd avocatul reap ru la
Palatul de Justi ie.
A adar... l privi ntreb tor Musnier primindu-l n cabinetul s u
de lucru, n ce stadiu te afli cu cazul ncredin at?
Aproape de sfr it, r spunse Deliot cu dezinvoltur , ceea ce avu
darul s uluiasc pe fostul s u coleg de facultate.
Bravo! Ai venit totu i s -mi ceri o amnare?
Nu. Snt preg tit i a tept nceperea dezbaterilor, la 20
noiembrie.
Ei da, a a mai zic i eu! Ai izbutit s te descurci att de repede?
i ce p rere i-ai format despre clientul t u?
ng duie-mi s nu- i r spund...
Cum dore ti... Dar a a, n general, e ti mul umit? Nu mai e ti
sup rat pe mine c te-am numit din oficiu?
Am s i mul umesc alt dat ... Acum, ns , a vrea s iau
contact cu adversarul meu.
Voirin? l cuno ti?
Din renume...
S tii c vei avea de nfruntat un adversar puternic! E avocatul
ambasadei. El asigur ndeob te ap rarea cet enilor americani, mai
ales dac snt asasina i la noi! Cred c n clipa de fa trebuie s se
afle n Palat: o s -l chem...
Pe cnd decanul d dea dispozi ii aprodului, Deliot i spuse:
n fond mi-ai f cut un serviciu! M ntrebam dac un confrate
att de ilustru se va njosi pn -ntr-atta nct s fac cuno tin ,
nainte de proces, cu un avoc el de teapa mea?
Voirin e totu i un b iat amabil, sub o aparen pu in distant ...
Cu toate c nu te-a v zut niciodat , snt convins c stimeaz un
confrate care i-a asumat greaua sarcin de a-l ap ra pe Vauthier.
Raporturile voastre profesionale nu pot fi dect excelente. De
altminteri a i sosit: iat -l! Intra i, v rog, scumpul meu amic i da imi voie sa v prezint pe noul dumneavoastr adversar n procesul
Vauthier, bunul i vechiul meu coleg Deliot...
Strngceea de mn schimbat de cei doi avoca i fu rece. Domnii

31

Voirin i Deliot nu sem nau de loc. Din punct de vedere fizic primul
era frumos, avea vreo dou zeci de ani mai pu in dect adversarul s u,
se exprima cu o anumit pre iozitate i p rea foarte satisf cut s se
asculte vorbind. Moralmente, diferen a dintre ei era i mai sensibil :
Victor Deliot se gndea numai la clien ii s i, iar Andr Voirin se gndea
n primul rnd la el. Chiar de la primul contact, avocatul p ii civile
inu s precizeze distan ele:
Este, cred, pentru prima oar scumpe confrate, cnd pleda i n
fa a Cur ii cu juii?
ntr-adev r! i nu snt mai mndru din pricina asta!
Ct de bine v -n eleg! E ntotdeauna greu s te adaptezi...
Personal, prefer s las colaboratorilor mei procesele corec ionale.
trnul nici nu clipi i spuse amabil:
Deoarece am norocul s v -ntlnesc n biroul decanului, scumpe
confrate, pot s v ntreb c i martori ve i cita?
O duzin i mai bine. Dar dumneavoastr ?
Abia jum tate...
Nu m mir . Predecesorii dumneavoastr mi-au dat s -n eleg
dificult ile de care s-au izbit n aceast privin .
N-au c utat prea departe! spuse Deliot, surznd. A adar,
scumpe confrate, ne vom revedea la primul termen...
De cum Deliot p
si cabinetul, elegantul Voirin spuse decanului:
Caraghios mo negu ! De unde e? Nu-i cumva din provincie?
Eroare, dragul meu... Deliot va fi curnd pre edintele asocia iei
avoca ilor din baroul parizian.
Nu-mi vine s cred! Pot afla, scumpul meu decan, de ce i-a i
ncredin at acest caz?
Din trei motive ntemeiate: primul c nici un avocat din barou na vrut s i asume ap rarea... al doilea c am considerat echitabil s
ofer unui om ca Deliot un proces care s -l poat face n sfr it
cunoscut, fie i numai confra ilor s i care-l ignoreaz inten ionat... al
treilea, deoarece consider c adversarul dumneavoastr are talent...
ntr-adev r? ntreb Voirin sceptic.
Aparent nu-i un om str lucitor. Dar, dup mine, posed o
calitate din ce n ce mai rar n profesiunea noastr : i iube te
meseria...
Viitoarea avocat Daniela Gny n-avusese pn atunci norocul s
asiste la un proces al Cur ii cu juri, ntruct locurile rezervate
avoca ilor din barou erau totdeauna distribuite confra ilor "bine
cota i" la Curte. Dar n acea zi de 20 noiembrie cnd au nceput
dezbaterile procesului Vauthier, tn ra stagiar n-avu de ce s se
plng . Instalat pe banca ap
rii de Victor Deliot, care o prezentase
n tot Palatul drept "cea mai pre ioas colaboratoare", se uita cu
curiozitate n sal
i la publicul care se nghesuia. Faptul c
mbr case roba de avocat
i i pusese cu ndr zneal
toca
tradi ional peste zulufii blonzi, o f cea pe Daniela s se simt n
elementul ei.

32

Prima persoan care c zu sub privirile a ate de curiozitate ale


fetei, fu binen eles vecinul cel mai apropiat: bunul, admirabilul
Deliot. Se p rea c aceste m re e mprejur ri n-avur darul s
modifice n vreun fel aspectul s u neglijent: aceea i rob nverzit
dintotdeauna i aceia i ochelari care continuau s i se clatine pe
nasul mare, de deasupra must ilor sale stufoase. B trnul avocat nici
nu se sinchisea de cele cinci sute de perechi de ochi pironi i asupra
lui cu un straniu amestec de uimire i comp timire. Fiecare se ntreba
de unde o fi r
rit aiuritul sta din alte vremuri i cum naiba va
izbuti s ias cu fa a curat dintr-o lupt n jurul unui caz att de
delicat? Pentru moment, Victor Deliot i concentrase aten ia ca s
asculte ce spunea cu glasul sc zut vecinul s u din stnga, directorul
institutului din strada Sfntul Jacques. Pn la urm se pasionase i el
pentru aceast "afacere". Solicitase i ob inuse numirea sa ca primtranslator ntre Curte i acuzat, pe toat durata dezbaterilor. De
nenum rate ori n cursul celor trei s pt mni ce au precedat nceperea
procesului, acest om de bine l nso ise pe Victor Deliot la nchisoarea
Sant i izbutise, cu mult abilitate, s smulg infirmului cteva
spunsuri esen iale. Jacques Vauthier sfr ise chiar prin a se
deprinde cu interpretul, a c rui alegere se ar ta judicioas pentru
buna desf urare a procesului.
Dup ce trecu rapid n revist asisten a alc tuit ndeosebi din
femei elegante, f
nici o ocupa ie, privirea Danielei se fix asupra
adversarului din proces, maestrul Voirin. Acesta
de ce s n-o
recunoa tem?
avea o inut impresionant , cu totul alta dect a
umilului i obscurului Deliot. Era asistat de un important stat-major
de colaboratori subalterni, pe lng care i ata ase i un avocat cu
faim . Contrariu lui Victor Deliot, Voirin privea asisten a binevoitor i
i flutura de pe acum mnecile robei cu gesturi largi, atr gnd asupra
lui destule priviri languroase din partea obi nuitelor sale admiratoare.
Se sim ea c , o dat n plus, marele avocat se preg tea s triumfe.
Aceast siguran de sine o stingherea pe Daniela, care vedea i mai
adnc pr pastia n care avea s se pr bu easc b trnul ei prieten.
Hot rt, Voirin era tot ce vrei, numai simpatic nu!
Cnd, n sfr it, acuzatul fu introdus n box , ochii cercet tori ai
Danielei se imobilizar pe chipul lui. Nu-l mal v zuse pn atunci, iar
Deliot i-l descrisese destul de vag. Apari ia lui a constituit pentru
ginga a i sensibila Daniela un adev rat oc nervos: i se t iase i
respira ia... Nu- i putuse nchipui vreodat c exist undeva pe lume
o f ptur asem
toare care s apar in totu i speciei umane... P rul
zbrlit, obrazul bestial, f lcile de buldog, capul monstruos n epenit
greoi pe trupul atletic
aceast apari ie de co mar r
rea din boxa
acuza ilor ntre doi gardieni, care p reau pl pnz n compara ie cu un
asemenea gigant. Fata se d du napoi cu spaim : clientul lui Victor
Deliot nu putea fi nefericitul despre care avocatul i vorbea cu atta
ldur . Era destul s -l observi cu aten ie ca s descoperi n el Bruta,
bruta integral pe care ai rareori prilejul s-o ntlne ti. Daniela era
ngrozit . Suferea la gndul c b trnul s u prieten i-a asumat
ingrata misiune s apere un asemenea urs. i-a oprit apoi privirea

33

asupra corpului de jura i, care a teptau t cu i i cnt reau din ochi


straniul acuzat al c rui chip mpietrit nu l sa s r zbat nici un
sentiment. Jacques Vauthier, nchistat n el de tripla-i infirmitate, i
dea oare seama de tragedia ce se va juca peste cteva clipe i a c rei
victim va fi? Prezen a acestui surdo-mut-orb, nemi cat, f cu s
planeze asupra s lii o indispozi ie greu de descris.
Curtea i f cu apari ia i o smulse pe tn ra avocat , pentru
cteva clipe, din tristele ei constat ri. Publicul se ridic n picioare, n
timp ce pre edintele Legris i asesorii lui luau loc. Ministerul Public
era prezent prin procurorul Berthier, un om de care Deliot se temea
infinit mai mult dect de confratele s u Voirin. Recent promovat n
aceast func ie nalt , procurorul p rea s
i fi f cut un punct de
onoare din ob inerea capetelor tuturor acuza ilor ce-i treceau prin
gheare. Pentru Deliot, Berthier nu era dect un monstru nsetat dup
ceea ce denumea pompos "Justi ie". Ap rarea urma s se ciocneasc
de un adversar subtil i viclean, al c rui talent oratoric impresiona
ntotdeauna jura ii.
Grefierul d du citire actului de acuzare cu glas egal i monoton.
Capetele de acuzare nu aduceau nici un element nou: nu f ceau dect
rezume, n termeni juridici, ceea ce aflase toat lumea din citirea
detailat a ziarelor, cu privire la circumstan ele crimei. Dup ce s-a
terminat lectura, s-a trecut la stabilirea identit ii acuzatului, prin intermediul interpretului care traducea infirmului n alfabet dactilologic,
pe falange, ntreb rile pre edintelui Legris. Ca s nu se strecoare vreo
gre eal , Curtea ng duise acuzatului s foloseasc mpuns torul i
grila pentru scriitura Braille. De ndat ce literele ap sau pe hrtia
perforat , al doilea interpret traducea n limbaj oral r spunsul dat
Cur ii i jura ilor. De i necesita timp ndelungat, aceast metod
fusese considerat ca cea mai sigur
i singura care putea s evite
denaturarea ntreb rilor i r spunsurilor. Interogatoriul ar fi p rut
plicticos asisten ei, dac
nu s-ar fi pasionat pentru munca
interpre ilor.
Numele dumneavoastr ?
Jacques Vauthier.
Data i locul na terii?
5 martie 1923, la Paris, strada Cardinet.
Numele tat lui?
Paul Vauthier, decedat la 23 septembrie 1941.
Al mamei?
Simona Vauthier, n scut Arnould.
Ave i fra i i surori?
O sor : Regina.
Jura ii au aflat n felul acesta c Jacques Vauthier, n scut cu o
tripl infirmitate la Paris, n strada Cardinet 16, n locuin a p rin ilor
i, i-a petrecut primii ani de existen nconjurat de ai s i, ngrijit
ndeosebi de o slujnic tn
, doar cu trei ani mai n vrst ca dnsul,
mica Solange Duval, a c rei mam , Melania, era de asemenea n serviciul familiei Vauthier. Ocupa ia exclusiv a micu ei Solange n casa
aceea era ngrijirea infirmului care necesita o prezen permanent .

34

Neavnd posibilitatea s -i dea educa ie acas , p rin ii lui Vauthier


negustori nst ri i
s-au adresat mai multor institute de specialitate,
informndu-se dac ar consim i s -l primeasc pe nefericitul copil.
Pn -n cele din urm , Institutul Sanac din departamentul HauteVienne, condus de fra ii ordinului Sfntul Gabriel, institut n care mai
multe cazuri asem
toare fuseser educate cu rezultate excelente,
consim i s -l primeasc
i pe ultimul n scut al familiei Vauthier.
Chiar superiorul acestui institut, fratele Yvon Rodelec venise la Paris
ia b iatul din strada Cardinet. Jacques Vauthier tr ise astfel cei
doisprezece ani ce au urmat la Sanac, unde a f cut progrese rapide
datorita inteligen ei sale vii.
Dup ce a trecut cu str lucire dou examene de bacalaureat, unul
la optsprezece i altul la nou sprezece ani, dup sfatul lui Yvon
Rodelec, care i-a intuit nclina iile spre literatur , Jacques Vauthier se
apuc s scrie romanul intitulat Izolatul, publicat abia dup trei ani,
cnd a strnit senza ie. Tn rul i proasp tul scriitor a fost ajutat s i
des vr easc lucrarea de c tre micu a servitoare Solange Duval, pe
care Yvon Rodelec o instruise temeinic. Solange Duval a nv at acolo
i cele ase sisteme ale semnelor ce-i erau necesare spre a comunica
cu infirmul: limbajul mimic, dactilologic, scriitura Braille, scriitura
tipografic Ballu, scriitura englez
i limbajul vocal propriu surdomu ilor, a c rui folosire era destul de limitat .
Dup ase luni de la apari ia Izolatului, Solange Duval se c
tori
cu Jacques Vauthier, la Sanac. Acuzatul avea pe vremea aceea
dou zeci i trei de ani, iar so ia lui dou zeci i ase. Cteva s pt mni
mai trziu, tn ra pereche se mbarca pentru Statele Unite; Jacques
Vauthier, invitat de un grup american, f cuse timp de cinci ani turnee
triumfale de conferin e n Statele Unite, destinate s aduc la
cuno tin a marelui public american progresele remarcabile ob inute n
Fran a n educarea surdo-mu ilor-orbi din na tere... n tot acest
stimp, Solange Vauthier a fost colaboratoarea i interpreta so ului
u. Drama s-a produs pe pachebotul De Grasse, la napoierea din
aceast c torie.
Pre edintele rosti fraza sacramental :
Introduce i primul martor citat de acuzare...
Martorul era un tn r nalt i blond, cu talia svelt , mbr cat sobru
i al c rui obraz deschis degaja simpatie: asisten a, care privise chipul
hd al acuzatului, se odihnea contemplndu-l. Daniela nu prea vroia s
i-o m rturiseasc , dar noul venit, despre care nu tia nimic, i
pl cea... Iar dac i pl cea ei
care ascundea sub roba auster o
adev rat inim de midinet gata s se topeasc la prima raz de
soare f
ndoial , c putea place la fel de bine i multor alte femei.
Numele dumneavoastr ?
Henri Tral, se auzi o voce pu in intimidat .
Data i locul na terii?
10 iulie 1915, Paris.
Na ionalitatea?

35

Francez .
Profesia?
Steward pe pachebotul De Grasse, proprietatea Companiei
generale transatlantice.
Jura i c ve i spune adev rul, tot adev rul i numai adev rul...
Ridica i mina dreapt i repeta i dup mine; "Jur!"
Jur!
Domnule Tral, ntre cabinele de lux undo v-a i f cut serviciul
pa bordul lui De Grasse, se afla i una ocupat de domnul John Bell.
rug m s -i relata i Cur ii n ce mprejur ri a i descoperit primul
crima, n dup -amiaza zilei de 5 mai?
Domnule pre edinte, cnd am nceput s inspectez cabinele
aflate n grija mea, n dup -amiaza zilei de 5 mai, la orele unu cnd, n
mod obi nuit pasagerii nu snt deranja i niciodat deoarece mai to i se
odihnesc atunci, am f cut-o n urma ordinului formal primit de la
comisarul Bertin. Comisarul ns rcinase ntregul personal s caute un
pasager rare disp ruse
domnul Vauthier. Cuno team cu to ii, cel
pu in din vedere, pe acest domn Vauthier surdo-mut i orb, care se
plimba cteodat pe punte la bra ul so iei sale i nu putea trece
neobservat pe pachebot, cu ntreita lui infirmitate. C utarea urma
deci s fie u oar . Dup ce am intrat n diferite cabine de lux cu
ajutorul unui peraclu ce-l port n permanen asupra mea n interes
de serviciu i am fost nevoit s m scuz fa de mai to i pasagerii pe
care i deranjam din somn, am r mas foarte surprins cnd am
observat c u a apartamentului de lux ocupat de pasagerul american
domnul John Bell nc de la plecarea noastr din New York, era
ntredeschis ... Am mpins-o cu oarecare dificultate: p rea c cineva
din untru se sprijin de u . De ndat ce am intrat n cabin , am
n eles motivul acelei rezisten e: minile domnului John Bell, care
st tea ngenuncheat, erau crispate pe clan a interioar ... N-a fost
nevoie s -l examinez prea mult ca s -mi dau seama c m g sesc n
fa a unui cadavru care nc nu se r cise...

CAPITOLUL II
MARTORII ACUZ RII
...Domnul John Bell, continu stewardul, fusese asasinat. Era
imposibil s ai cea mai mic ndoial n privin a aceasta: o dr de
snge, prelins din gt, se mpr tiase pe covor dup ce i n cl ise
pijamaua.
Domnule pre edinte, spuse avocatul Deliot de pe banca sa, a
dori s pun martorului o ntrebare. V rog s ne spune i cu exactitate,
domnule Tral, unde se g sea Jacques Vauthier cnd a i p truns n
cabin ?
Domnul Vauthier edea pe patul-cu et . P rea n ucit i
indiferent... Ce m-a frapat ndeosebi au fost minile sale, pe care le

36

inea ntinse naintea lui, cu degetele r chirate; i p rea s le


contemple cu dezgust, de i nu le putea vedea... mini mnjite cu snge.
... i a i dedus, continu Victor Deliot, c el era asasinul?
N-am dedus nimic! r spunse calm stewardul. Aveam n fa doi
oameni, dintre care unul era mort iar cel lalt viu... Amndoi erau plini
de snge... De altfel, era snge peste tot: pe covor, pe somier i chiar
pe pern ... Dezordinea de nedescris din cabin dovedea c se purtase
o lupt nver unat . Victima se ap rase, nu nc pea ndoial , dar
adversarul p rea s fi fost mult mai puternic. Toat lumea prezent
poate s-o constate aici: domnul Vauthier are o talie de atlet...
i ce a i f cut atunci? ntreb pre edintele.
Am p
sit n grab cabina i am chemat n ajutor un coleg. Lam rugat s r mn de paz n fa a cabinei ca, eventual, s -l
mpiedice pe domnul Vauthier s ias
i am alergat s -l caut pe
comisarul Bertin. De ndat ce m-am ntors n fa a u ii ntredeschise,
am intrat n cabin , de data asta to i trei. Vauthier nu se clintise;
edea tot pe cu et , ab tut... Colegului meu i mie nu ne r mnea
dect s execut m ordinele domnului Bertin...
Ce fel de ordine?
Dup ce nc-am apropiat cu precau ie de Vauthier, am putut
constata c nu avea nici o arm . Nici n apropierea cadavrului nu se
rea vreuna; domnul comisar Bertin a remarcat acest lucru. mi
amintesc perfect ce a spus atunci: "Ciudat! Dup felul cum se prezint
rana, nu poate fi vorba dect de un pumnal... Unde ar putea fi? Nici
vorb c nu-l putem ntreba pe Vauthier, singurul care ar trebui s
tie, pentru motivul c nu aude i nici nu are glas! n fine, asta vom
vedea mai trziu... Cel mai grabnic, pentru moment, este s ne
asigur m c nu ne va sc pa zdrahonul sta care-mi face impresia c
ar fi criminalul. Ca m sur de prevedere trebuie s -l b
m imediat n
nchisoarea de pe bord... Se va l sa oare dus?"
Contrariu temerilor noastre, Vauthier nu opuse nici o rezisten .
S-ar fi putut spune c , ndat dup crim , se mp case cu soarta i se
ezase inten ionat pe patul victimei, nct s nu mai existe nici un
dubiu asupra vinov iei sale. S-a l sat dus de mine i de domnul
Bertin la nchisoare, ca un copil, n timp ce colegul meu continua s
fac de gard n fa a cabinei. Eu am r mas s p zesc u a blindat a
celulei pn m-a nlocuit un membru din echipaj, trimis de comandant
jum tate de or mai trziu.
V-a i ntors apoi la cabina crimei?
Da. Cnd am ajuns ns n fa a u ii, am v zut cum o sigileaz
domnul Chardot, comandantul lui De Grasse. n acela i timp,
comisarul Bertin mi-a ordonat s nu mai fac uz de peraclu ca s
intru n cabina aceea, unde nimic nu trebuia s fie mi cat din loc pn
vom acosta la Le Havre. n sfr it, comandantul Chardot spuse
micului grup de stewarzi i oamenilor din echipaj din jurul s u, c ar
fi bine s nu se fac zarv printre pasageri despre cele petrecute,
fiindc oricum se va afla totul prea curnd.
Curtea v mul ume te, domnule Tral. V pute i retrage...
introduce i martorul urm tor!

37

Acesta se prezent n uniform :


Andre Bertin, prim-comisar de bord pe pachebotul De Grasse.
Istorisirea comisarului corespundea punct cu punct cu a
stewardului.
Domnule comisar, ntreb pre edintele: martorul precedent,
domnul Henri Tral, ne-a declarat c att el ct i dumneavoastr a i
mas foarte surprin i c nu a i g sit n cabin arma crimei?
Da, domnule pre edinte. Dar cel mai straniu n aceast afacere
este c , n pofida cercet rilor f cute ulterior, aceast arm n-a mai
fost g sit ...
Nu-i nimic surprinz tor, hot r procurorul general Berthier.
Continuarea dezbaterilor va ar ta Cur ii i domnilor jura i natura
acestei arme precum i modul foarte simplu n care criminalul, dup
propriile sale explica ii, a f cut-o s dispar !
Domnule comisar, mai ntreb pre edintele Legris, spune i-ne
ct mai exact ce a i f cut dup ce l-a i ncarcerat pe Jacques Vauthier
n nchisoarea de pe bord!
mi permit s atrag aten ia Cur ii, spuse Victor Deliot, c
ap rarea este ndrept it s fie surprins c domnul comisar Bertin a
luat imediat ini iativa, cel pu in ndr znea , de a ncarcera i, n
consecin , de a aresta pe clientul meu atunci cnd nimic nu dovedea
el ar fi asasinul lui John Bell.
Cum... nimic? ntreb comisarul sufocndu-se. Ei, asta-i prea
din cale-afar ! Oricare om cu bun sim ar fi f cut la fel n locul meu!
Nu puteam ng dui totu i s se plimbe liber, pe bordul lui De Grasse,
omul pe care-l g sisem eznd cu minile nsngerate, al turi de un
cadavru nc ner cit!
Protestez mpotriva acestei ntreruperi a ap
rii, strig domnul
Voirin. Comportarea comisarului Bertin a fost a unui om care- i f cea
datoria cu stricte e... De altfel, aceast atitudine a fost justificat
dup numai un ceas, prin propriile m rturisiri ale lui Vauthier care a
recunoscut formal, n fa a mai multor martori, c este autorul crimei.
Incidentul e nchis! spuse pre edintele calm; s revenim la
ntrebarea mea la care nc nu mi-a i r spuns, domnule comisar.
Domnule pre edinte, ndat dup ncarcerarea lui Vauthier, mam dus la comandantul nostru c ruia i-am f cut cunoscut
descoperirea macabr . Comandantul a cobort numaidect n cabina
crimei n care nimic nu fusese mi cat, n afar de Vauthier, pe care
am fost nevoi i s -l lu m cu noi. Corpul victimei r
sese n aceea i
pozi ie, cu ambele mini ncle tate pe clan a u ii. Comandantul
Chardot luase cu dnsul i pe medicul navei, doctorul Langlois, care a
cut primele constat ri medicale. Totodat , dup ce m-am consultat
cu comandantul i n prezen a acestuia, care m nso ise n biroul
meu de comisariat, am pus-o n cuno tin
pe doamna Vauthier
despre cele ntmplate. n timpul relat rii, doamna Vauthier a
le inat... Cnd i-a revenit n sfr it! doamna Vauthier a consim it
ne nso easc
pe comandantul Chardot i pe mine
la
nchisoare, s slujeasc de interpret la primul interogatoriu al so ului
u. Trebuie s precizez, pentru bunul renume al Companiei generale

38

transatlantice, c totul s-a petrecut n modul cel mai discret cu


putin . Din p cate am fost nevoi i s telegrafiem poli iei franceze
despre crim , cerndu-i s vin pe bord de cum vom acosta n Le
Havre. Transmisia acestei telegrame
cu toate c era cifrat
a
permis ns unele indiscre ii. A doua sear to i pasagerii tiau c
fusese comis o crim pe bord...
Cum s-a comportat Jacques Vauthier la primul interogatoriu din
nchisoarea de pe bord, n prezen a so iei sale? ntreb pre edintele.
P rea calm. Singurul r spuns pe care i l-am putut smulge prin
mijlocirea doamnei Vauthier, a fost "Eu l-am ucis pe acest om. O
recunosc formal i nu regret nimic!" R spunsul l-a scris Jacques
Vauthier singur, cu mpuns torul i grila pentru scriitura Braille, iar
comandantul Chardot l-a nmnat comisarului ns rcinat cu ancheta,
de ndat ce am acostat n Le Havre.
Piesa n chestiune, preciza procurorul general Ber-thier, st la
dispozi ia Cur ii...
Atrag aten ia domnilor jura i nc de pe acum, spuse avocatul
Voirin, asupra importan ei capitale a acestei declara ii scrise chiar de
mna acuzatului i n care acesta recunoa te c l-a ucis pe John
Bell...
Ne-ar putea spune martorul, ceru Victor Deliot, ce atitudine a
avut doamna Vauthier cnd a aflat, chiar de la so ul ei, c a ucis?
Doamna Vauthier, r spunse comisarul, a fost foarte curajoas .
mi amintesc c ne-a spus comandantului Chardot i mie dup ce
tradusesem r spunsul so ului s u, scris n Braille: "Jacques poate s
pretind i s scrie mult i bine c el ar fi ucis pe acest om; eu afirm
e imposibil! Jacques nu este i nici nu poate fi un criminal! De ce
fi ucis un om pe care nu-l v zuse niciodat , pe care nu l
cuno team nici eu nici el i cu care n-am avut nici cea mai
nensemnat leg tur de la plecarea din New York?"
Snte i sigur c reda i cu exactitate cuvintele ei? ntreb
pre edintele pe martor.
Snt propriile cuvinte ale doamnei Vauthier...
Atrag i eu, la rndul meu, aten iunea domnilor jura i, spuse
Victor Deliot, asupra faptului capital c doamna Vauthier refuz s
admit culpabilitatea so ului ei...
Surprinz tor ar fi fost contrariul! i-o ntoarse procurorul general
Berthier.
S-au v zut i s-au auzit n aceast incint lucruri mult mai
surprinz toare, domnule procuror general, r spunse Victor Deliot.
Ap rarea mai are de pus martorului ntreb ri? se adres
pre edintele.
Nici o ntrebare.
Curtea v mul ume te, domnule comisar. V pute i retrage.
Introduce i al treilea martor, pe domnul comandant Chardot...
Domnule pre edinte, spuse comandantul lui De Grasse, am fost
informat despre crim de primul comisar Bertin, care izolase pe

39

criminalul prezumptiv n nchisoarea de pe bord ca m sur de


prevedere. mi cerea de asemenea i instruc iuni. De i nici un pasager
sau membru din echipaj nu poate fi ncarcerat dect la ordinul meu
formal am aprobat hot rrea comisarului Bertin care n-a procedat
astfel dect spre a evita r spndirea tirilor n leg tur cu aceste
regretabile ntmpl ri. nso it de domnul Bertin i de medicul de pe
bord, doctorul Langlois, m-am dus n cabina de lux ocupat de
domnul John Bell i unde n fa a u ii, un steward asigura paza. I-am
ata at un marinar. Dup ce am constatat c nu fusese modificat
nimic din dezordinea cabinei, am pus s fie sigilat u a. Pentru mine
se punea o singur problem ; ajungeam la Le Havre pesle apte zile...
Era deci cu neputin s l
m corpul victimei n aceast cabin , f
riscul de a-l vedea descompunndu-se. Dup un examen minu ios al
doctorului Langlois, am decis s se transporte trupul nensufle it ntro camer frigorific a navei, n timpul nop ii, pe cnd pasagerii
dormeau: ceea ce va permite anchetatorilor i medicului legist s -l
seasc ntr-o stare de perfect conservare la sosirea n Le Havre. Lam rentlnit pe domnul Bertin n biroul comisarului, unde doamna
Vauthier a tepta, ngrijorat , ve ti despre so ul ei disp rut. I-am
vorbit cu toate menajamentele posibile despre drama n care se g sea
grav compromis domnul Vauthier.
Ce atitudine a avut atunci doamna Vauthier? ntreb Victor
Deliot.
Doamna Vauthier a le inat. Abia dup un ceas am putut-o
decide s ne nso easc la nchisoare, unde se afla so ul ei.
Care a fost atitudinea celor doi so i n prima clip cnd s-au
reg sit? mai ntreb avocatul lui Jacques Vauthier.
Scena a fost sf ietoare. Doamna Vauthier a alergat c tre so ul
ei, care a strns-o la piept. Doamna Vauthier repeta n gura mare n
criza ei de disperare: "N-ai f cut una ca asta, Jacques! Nu-i posibil,
dragostea mea! De ce?"
in s atrag aten ia domnilor jura i, spuse Victor Deliot, c
Jacques Vauthier nu putea nici auzi, nici n elege cuvintele
pronun ate de so ia lui... mi permit s pun o ultim ntrebare
martorului: doamna Vauthier inea atunci minile so ului s u?
Minile...? se mir comandantul lui De Grasse, nu mai tiu... mi
pare c da...
Aminti i-v , domnule comandant! E foarte important, insist
Victor Deliot.
Curtea mi va ng dui s -mi exprim mirarea, spuse acru domnul
Voirin, cu privire la nver unarea pe care o depune ap rarea n
ncerc rile ei de a arunca ndoieli asupra depozi iei unui martor a
rui bun -credin nu poate fi pus n cauz ...
Aici nu-i vorb de bun -credin , ci de un om al c rui cap este
n joc! Orice am nunt are importan : chiar i cel mai nensemnat!
Insist asupra acestui punct particular pur i simplu fiindc cei doi
so i, dac s-ar fi inut de mini, aveau posibilitatea s se n eleag
ntre ei folosind falangele degetelor, f
ca domnii comandant
Chardot i comisar Bertin s poat m car observa.

40

i dac ? remarc procurorul general Berthier. Presupunnd c


so ii Vauthier ar fi comunicat intre ei f
tirea altora, cu ce ar putea
schimba acest am nunt fondul procesului?
Ar putea foarte simplu s schimbe totul, domnule procuror
general! M voi str dui s o demonstrez n cursul dezbaterilor... Dar
am vrut s atrag aten ia domnilor jura i asupra acestui punct precis.
Victor Deliot se a ez .
Ce s-a mai petrecut la nchisoare dup ce s-au sfr it primele
efuziuni ntre so i? ntreb pre edintele.
Am supus de ndat pe Jacques Vauthier unui interogatoriu, pe
care comisarul Bertin l-a consemnat n scris. Doamna Vauthier ne-a
servit de interpret spre a-i pune ntreb rile. Jacques Vauthier
spundea folosind mpuns torul, grila i hirtia cartonat pe care
so ia le purta ntotdeauna asupra ei, n po et . Aceste r spunsuri,
scrise chiar de mna lui Vauthier, au fost p strate cu grij de comisarul Bertin.
Toate aceste piese snt la dispozi ia Cur ii, declar procurorul
general Berthier.
Care snt ntreb rile ce le-a i pus lui Jacques Vauthier? ntreb
pre edintele.
Prima mea ntrebare a fost: "Recunoa te i c a i ucis pe John
Bell?" R spuns: "Eu am ucis pe acest om. O recunosc formal i nu
regret nimic!"... A doua ntrebare: "Cu ce l-a i ucis?" R spuns: "Cu un
cu it de t iat hrtie". A treia ntrebare: "Ce fel de cu it de t iat hrtie?"
spuns: "Dintr-acelea care se g sesc pe noptiere i pe care
Compania general transatlantic l pune la dispozi ia pasagerilor n
fiecare cabin . Am i eu unul la fel n cabina mea..." A patra ntrebare:
"Ce a i f cut cu acest cu it care nu se mai afla n cabin ?" R spuns:
"Am sc pat de el zvrlindu-l n ap , prin hublou". A cincea ntrebare:
"De ce l-a i zvrlit n ap , dac nu face i nici o dificultate n a v
recunoa te crima? Gestul era inutil!" R spuns: "Cu itul mi f cea
oroare"... A asea ntrebare: "A i cunoscut victima nainte de a o
ucide?" R spuns: "Nu!"... A aptea ntrebare: "Atunci de ce l-a i ucis?"
Jacques Vauthier n-a r spuns. "A i vrut s -l jefui i?" R spuns: "Nu!" A
opta ntrebare: "John Bell v-a cauzat un neajuns sau v-a adus un
prejudiciu grav?" Din nou Jacques Vauthier n-a r spuns... Din acea
clip n-a mai r spuns la nici una din ntreb rile mele. Comisarului
Bertin i mie nu ne-a r mas dect s ne retragem, rugnd-o pe doamna
Vauthier s ne nso easc . Ceea ce a i f cut cu mare resemnare,
dup ce i-a mbr
at so ul.
A i autorizat-o pe doamna Vauthier s
i revad so ul n timpul
ct a mai durat c toria? ntreb pre edintele.
L-a v zut n fiecare zi, n prezen a mea i a comisarului Bertin.
Aveam nevoie de dnsa ca interpret, deoarece era singura persoan de
pe bord care cuno tea alfabetul surdo-mu ilor i scriitura Braille
pentru orbi... Dar am g sit c-i mai prudent, dup sugestiile
doctorului Langlois, s n-o l
m pe doamna Vauthier singur cu
so ul ei. De i medicul opina c Jacques. Vauthier nu d dea semne de
tulbur ri mintale, persistau totu i temeri c a comis crima ntr-un

41

acces de nebunie trec toare i c i-ar putea veni pofta s-o ucid i pe
so ia sa.
Ce se petrecea n timpul acelor ntrevederi?
Doamna Vauthier era din ce n ce mai disperat . ncercam s
pun so ului ei i alte ntreb ri, dar acesta nu-mi r spundea. Zadarnic
l-a implorat so ia i s-a trt n genunchi naintea lui spre a-l face s
n eleag c era n interesul lui s r spund , c noi nu sntem
judec tori ci aproape prietenii lui... N-a folosit la nimic! Ultima lor
ntrevedere a avut loc cu trei ore nainte de sosirea la Le Havre. Mai
aud i acum cuvintele pe care doamna Vauthier le-a adresat so ului
ei: "Dar bine, Jacques, te vor condamna! Tu n-ai ucis, snt sigur !" n
acea zi am remarcat foarte bine c minile doamnei Vauthier alergau
febril peste falangele degetelor so ului ei. Acesta i p str mutismul,
i eliber minile din miinile so iei i le vr n buzunare, spre a ar ta
murit c spusese tot ce vroise i c -l interesau prea pu in
consecin ele actului s u. Dup trei ore l-am predat eu nsumi pe
prizonier n minile inspectorului Mervel i a jandarmilor care se
urcaser pe punte o dat cu pilotul...
Curtea v mul ume te, domnule comandant. V pute i retrage.
Introduce i al patrulea martor...
Era doctorul Langlois, medic- ef pe bordul lui De Grasse.
Ap rarea v-a citat, domnule doctor, spuse pre edintele Legris,
pentru a cunoa te rezultatele cercet rilor dumneavoastr medicale
cnd a i examinat, n cabin , cadavrul lui John Bell.
Cnd comandantul Chardot i comisarul Bertin m-au pus n
prezen a corpului nensufle it, am v zut numaidect c arma crimei
sec ionase artera carotid . Moartea urmase dup cteva secunde.
Rana nu l sa nici un dubiu cu privire la arma ntrebuin at ; un cu it
de t iat hrtie foarte ascu it, n form de stilet. Cnd comisarul Bertin
mi-a prezentat unul dintre cu itele de t iat hrtie puse la dipozi ia
pasagerilor de Compania general transatlantic , n toate cabinele,
am putut afirma f
riscul de a m n ela, c asasinul a folosit unul
din ele.
Nu crede i, domnule doctor, c-ar fi putut exista o alt cauz a
decesului?
Nu. Decesul a survenit aproape instantaneu prin oprirea
circula iei sanguine, ca urmare a sec ion rii carotidei care transport
sngele de la inim la cap. De altfel, defunctul era un om nc tn r,
care se bucura de o s
tate perfect .
V-a cerut comandantul Chardot s -l examina i pe Vauthier n
nchisoarea de pe bord, dup ce i se luase un prim interogatoriu?
ntreb procurorul general Berthier.
Exact. Acest prim examen medical a fost destul de sumar,
recunoscu martorul, dar am revenit zilnic s -l v d pe prizonier, care
n-a prezentat nici un simptom de stare febril n ultima parte a
toriei. Am mp rt it observa iile mele i doctorului Boulet,
medicul legist care a urcat pe bord cu inspectorul Mervel, la Le Havre;

42

Dup ce l-am condus pe doctorul Boulet n camera frigorific unde


corpul fusese perfect conservat, l-am reg sit pe inspectorul Mervel n
celula lui Jacques Vauthier. Acolo, un examen am nun it, n timpul
ruia am recurs la serviciile interpretului adus de inspectorul Mervel
ca s pun infirmului diferite ntreb ri de ordin strict medical, a confirmat observa iile mele anterioare: Jacques Vauthier este un om
tos la minte i la trup, cople it din nefericire de tripla sa
infirmitate din na tere. Dar organismul s u func ioneaz normal.
Atrag aten iunea domnilor jura i, spuse procurorul general,
asupra depozi iei esen iale a martorului, care a fost de altfel
consemnat cuvnt cu cuvnt ntr-un raport medical pe care martorul
l-a redactat mpreun cu eminentul medic legist, doctorul Boulet...
adar, nu numai c Jacques Vauthier i-a recunoscut formal vina,
dar aceast m rturie nu este efectul imagina iei unui detracat care se
acuz prin nu tiu ce soi de masochism de o crim pe care nu ar fi
vr it-o... Este expresia purului adev r, spus de un om n
deplin tatea facult ilor sale mintale. Curtea va aprecia...
Victor Deliot nu se mi case i p rea s nu acorde dect o aten ie
destul de slab depozi iei doctorului Langlois.
Curtea v mul ume te, domnule doctor, spuse pre edintele
Legris. V pute i retrage. naintea audierii martorului urm tor, citi i,
domnule grefier, raportul medical, redactat i semnat de doctorii
Boulet i Langlois...
Grefierul f cu lectura cu vocea lui monoton : raportul confirma n
toate punctele depozi ia doctorului Langlois. Dup ce lectura lu
sfir it, pre edintele spuse:
Introduce i pe inspectorul principal Mervel!
Vre i s
ne mp rt
i, domnule inspector, constat rile
dumneavoastr dup ce v-a i urcat la Le Havre pe bordul lui De
Grasse?
Dup ce am asistat la examinarea corpului defunctului, n
camera frigorific de pe De Grasse, m-am dus n cabina n care se
vir ise crima. Am dispus s fie luate amprentele cam de peste tot,
ndeosebi de pe somier , cearceaf i pern
toate p tate cu snge.
Asasinul ntrebuin ase chiar un col din cearceaf spre a- i terge
miinile dup crim : amprentele g site pe acest cearceaf ne-au fost
pre ioase. Dup ce s-a terminat aceast prim opera ie, am hot rt s
fac o prim reconstituire a crimei dup informa iile pe care mi le
duser succesiv stewardul Henri Tral, domnul comisar Bertin,
domnul comandant Chardot i doctorul Langlois.
Pentru aceast reconstituire am dispus s fie adus Jacques
Vauthier din nchisoarea de pe bord, n cabin . Cnd se g si la
intrarea cabinei, scoase un r cnet straniu i vru s-o ia la fug .
Jandarmii l-au re inut cu for a i l-au constrns s intre n cabin ,
unde instalasem pe pat pe unul din subalternii mei, mbr cat ntr-o
pijama identic cu cea a victimei. L-am mpins bini or pe Vauthier
nspre pat i noptiera pe care pusesem un cu it de t iat hrtie al

43

Companiei transatlantice. Cind minile sale au atins corpul


colaboratorului meu, Vaulhier a scos un strig t r gu it i s-a dat
napoi, l-am apucat atunci mna dreapt
i l-am silit s pip ie cu itul
de t iat hrtie aflat pe noptier . Vauthier a tres rit i cteva secunde a
fost scuturat de un tremur nervos. Dup aceea p rea s
i fi reg sit
calmul: cu mna dreapt a apucat lini tit cu itul de t iat hrtie i-l
ridic n aer n timp ce se apleca asupra trupului inspectorului care
juca rolul lui John Bell, dormind
i cu stng se proptea pe pieptul
omului lungit, spre a-l mpiedica s fac vreo mi care. Abia, abia am
avut timpul s dau la o parte bra ul s u gata s se abat ca un
tr snet pe gtul colaboratorului meu, i s -l mpiedic pe Vauthier s
comit o nou crim !
Ceea ce mi s-a p rut cel mai straniu la aceast reconstituire, a
fost precizia gesturilor orbului, care f
s i vad victima, ac iona ca
un automat. C
tase, s-ar fi putut spune, o mare dexteritate n acest
gen de crim ... Cu toate acestea un lucru m fr mnta: cum a avut
John Bell c ruia i s-a t iat carotida n timp ce dormea n patul s u
atta for s se trasc pa la u a cabinei, ca s se pr bu easc
definitiv, cu minile crispate pe clan ? Medicul legist, pe cate l-am
consultat, spunea c aceast ultim tres rire a unui muribund era
posibil . Pe de alt parte, mobilele r sturnate n cabin
i dra de
snge de la pat la u p reau s dovedeasc c fusese o lupt ntre cei
doi. Cea mai bun explica ie p rea s fie c uciga ul a vrut s
i
mpiedice victima s ajung pn la u . Totu i lucrul acesta a r mas
destul de obscur, deoarece Vauthier a refuzat cu energie s dea cea
mai mic explica ie.
Am ncercat o a doua experien : l-am a ezat pe colaboratorul meu
mbr cat tot n pijama, ngenuncheat n pozi ia exact n care a fost
sit cadavrul, rezemat de u , cu ambele mini ncle tate pe clan .
L-am constrins din nou pe Vauthier s se apropie de u , cu minile
ntinse nainte. De ndat ce degetele sale atinser gtul pseudocadavrului, Jacques Vauthier scoase un nou urlet i se retrase n
fundul cabinei, trndu- i gardienii dup el. Ace tia voir s -l readuc
la u , dar el se trnti pe jos, tr gndu-i i pe gardieni n c dere: are o
for considerabil ... Socotind c -i declan asem, prin surpriz , un oc
psihologic destul de puternic lui Jacques Vauthier, am profitat
numaidect pentru a-l h ui cu ntreb ri precise, prin intermediul
interpretului. Jandarmii trebuir s -i in cu for a minile pentru ca
interpretul s -i poat forma pe falangele degetelor semnele alfabetului
dactilologic. Zadarnic str danie! Jacques Vauthier nu r spundea la
nici o ntrebare. Am pus s i se ia amprentele digitale, care snt
identice cu cele g site pe diferitele mobile din cabin , pe somier i pe
pata de snge de pe cearceaf. Cnd Vauthier mi-a p rut mai calm, am
reluat interogatoriul. N-a consim it s r spund dect la o singur
ntrebare: "Recunoa te i c a i ucis aici pe omul acela?" R spunsul a
fost: "Recunosc categoric c snt autorul acestei crime: nu regret
nimic, dac-ar fi s-o iau de la nceput, a face la fel." Dar cnd l-am
ntrebat: "L-a i ucis ntr-adev r cu un cu it de t iat hrtie identic cu
cel pe care vi l-am pus n mn ?" se mul umi s ridice din umeri,

44

ar tind, prin acest gest interpretului c singurul lucru care conta


dup p rerea lui era c l-a suprimat pe american, iar felul n care l-a
ucis avea o importan cu totul secundar . n sfr it, a treia ntrebare
pe care i-am pus-o: "Dat gestul pe care-l f cuse n prezen a noastr
fa de colaboratorul meu, ntins pe pat n locul victimei, era repetarea
exact a celui f cut n realitate asupra lui John Bell?" r mase f
spuns. Dup care n-am mai putut s -i smulg nici un cuvnt: nici n
Braille, nici altfel...
Minu ioase verific ri ulterioare ne-au dovedit c mobilul crimei nu
a fost furtul: ntr-adev r, nu disp ruse nimic din cele apar innd
victimei. Este de asemenea sigur c Vauthier nu- i cunoscuse victima
i nu avusese nici un fel de contact cu ea naintea crimei. Astfel c i-a
fost cu neputin
poli iei criminale s stabileasc cu certitudine
veritabilul motiv al crimei. Personal r mn convins c actul criminal
trebuie atribuit unui gest necugetat i subit al unui dement sau al
unui sadic... Nemaiputnd ob ine nimic de la el, nu a mai r mas
altceva de f cut dect s fie debarcat. A fost dus la Paris cu ma ina i
ncarcerat la Sant. Din acea clip nu m-am mai ocupat de acest caz,
rolul meu fiind terminat.
Domnule profesor Delmont, spuse pre edintele re-nun nd la
obi nuitul interogatoriu de identificare din considera ie pentru al
aselea martor, pute i s ne spune i rezultatul observa iilor f cute
asupra st rii mintale i fizice a lui Jacques Vauthier, de comisia
medical pe care a i prezidat-o?
Am examinat minu ios subiectul n ase reprize. Constaturile
cute de eminen ii mei confra i profesorii Sereski, Hermite i de mine
nsumi, n urma fiec ruia din aceste examene, au fost consemnate n
raportul detailat pe care l-am naintat domnului judec tor de
instruc ie Belin... Concluzia e c Jacques Vauthier, de i afectat de
tripla sa infirmitate din na tere: a v zului, a auzului i a vorbirii, este
un ins cu totul normal. Inteligen a sa este mult mai dezvoltat dect a
indivizilor mijlocii. Cunoa te temeinic toate mijloacele de exprimare
care permit unui surdo-mut nev
tor s comunice cu lumea
dinafar . Dac nu r spunde la anumite ntreb ri ce i se pun, o face
deci voit i con tient... n rest, Curtea se poate referi cu toat
ncrederea la raportul medical detailat despre care v-am vorbit. Nu
mai am nimic de ad ogat...
Curtea v mul ume te, domnule profesor...
Daniela, care ascultase cu cea mai mare aten ie diferitele depozi ii,
profit de plecarea martorului ca s arunce o privire furi b trnului
u prieten, Deliot... Acesta, cu ochii pe jum tate nchi i, p rea
absorbit n medita ii profunde. Tn ra n-a putut rezista curiozit ii i-l
ntreb cu voce sc zut :
Maestre, ce gndi i despre toate astea?
Nimic, feti o! A tept... morm i Victor Deliot, printre din i. F
ndoial , nu vroia s -i dest inuie: "Un singur punct m scie ntradev r n toat aceast poveste i asta de la prima citire a dosarului

45

pe care mi l-a ncredin at decanul: amprentele... acele blestemate


amprente digitale pe care clientul meu parc s-a nver unat s le
spndeasc din bel ug peste tot locul crimei... Cu asemenea probe
se expediaz u or la e afod un om de treab ..."
Daniela observa asisten a, care era grav : primele depozi ii erau de
ajuns s-o fac a n elege c acest Jacques Vauthier, nc
nat ntr-o
mu enie voit
care nu era cea mai bun tactic
se angaja ntr-un
joc foarte primejdios, n care risca s i piard capul. Va putea m car
beneficieze de circumstan e atenuante? Nici asisten a, nici fata nu
mai erau prea siguri. Unica speran era c tripla infirmitate va pleda
n favoarea acuzatului. n tot cazul, sarcina ap
rii se anun a
dificil ... i, instinctiv, toate privirile se ndreptau c tre acest avocat
trn i obscur pe care nimeni nu-l v zuse i nici nu-l auzise pn
atunci i care p rea s a tepte, posomorit i solitar, pe banca sa,
sfir itul co marului.
Prin contrast, banca p ii civile era foarte animat : elegantul
avocat Voirin, nconjurat de colaboratorii s i, p rea a fi n form . tia
aceast prim zi de audieri nu se va termina f
ca el s nscrie
cteva puncte decisive. Se sim ea de asemenea puternic sus inut n
sarcina sa, care acum i p rea lesnicioas , de c tre temutul procuror
general Berthier, al c rui calm aparent de pn atunci ora cu alt mai
nelini titor.
Daniela n elegea toate astea ca orice persoan din asisten . i,
s vrea, mpotrivindu-se chiar din toate fibrele ei, privirile i se
ndreptau mereu spre faciesul bestial al infirmului. Cu ct cerceta mai
am nun it pe Vauthier, cu att mai mult g sea c ncarneaz un tip de
asasin care n-ar fi dat de ru ine o galerie de uciga i celebri, ntr-un
muzeu al crimei. Cum a putut o femeie
oricare s fi fost ea
accepta s devin tovar a de via a acestui individ? Asta dep ea
limitele n elegerii...
Vocea monoton a pre edintelui, care chemase al aptelea martor
ce nainta spre bar , smulse fata din senza ia de dezgust ce o
cuprinsese.
Thomas Bell! proclam noul venit, a c rui na ionalitate se vadea
printr-un accent pronun at, prin ochelarii cu ramele aurite i haina sa
larg ; n scut la 9 aprilie 1897, n Cleveland, Statele Unite. De
na ionalitate american...
Profesia dumneavoastr ?
Senator de Ohio, membru al Congresului din Washington.
Domnule senator, n calitatea mea de pre edinte al acestei
Cur i, in s aduc aici, chiar de la nceput, omagii publice Statelor
Unite ale Amencii, unul dintre cei mai buni prieteni pe care se bizuie
actualmente ara noastr ... Misiunea mea este cu att mai dureroas .
tim, domnule senator, c a i inut s veni i special n Fran a spre a
depune personal m rturie la bar . Ar fi prea mult s v cerem s ne
vorbi i despre fiul dumneavoastr ?
John era singurul meu copil, ncepu senatorul ntr-o atmosfer
de intens emo ie. A avut parte de toat dragostea mea de la na terea
lui, n ziua de 16 februarie 1925, deoarece mama lui i-a pierdut via a

46

aducndu-l pe lume. Dup ce a fost cel mai bun b ie el, John i-a
cut studiile la Colegiul din Harvard. ineam s nve e franceza, pe
care o vorbea curg tor i, pentru a-i ntre ine interesul pentru
frumoasa dumneavoastr limb , i-am dat s citeasc pe cei mai buni
autori francezi. M str duiam de asemenea s -i transmit dragostea
mea pentru Fran a i i-am promis c -l voi trimite la Paris s i
completeze studiile, de ndat ce va fi ob inut diploma universitar .
Din nefericire, a izbucnit al doilea r zboi mondial. John n-avea dect
optsprezece ani cnd aflar m dezastrul de la Pearl Harbour. n pofida
tinere ii sale, chiar de a doua zi, avnd asentimentul meu, s-a nrolat
n marina Statelor Unite. Repartizat la o unitate de pu ca i marini, s-a
mbarcat un an mai trziu pentru Pacific, unde a f cut tot r zboiul i a
fost citat de patru ori pentru fapte de arme; demobilizat dup
capitularea Japoniei, a revenit la Cleveland. R zboiul l-a maturizat
mult i a hot rt s se ocupe de aprovizionarea cu alimente a Europei.
Sarcina sa l obliga s se deplaseze ades la Washington, Chicago, San
Francisco i New York. Eram i eu foarte absorbit de atribu iile mele
la Congres i n-am putut s -l v d pe John dect la intervale neregulate
n timpul acestor ultimi ani. De cte ori ne ntlneam era pentru noi o
adev rat s rb toare: ie eam mpreun n ora , John i cu mine eram
ca doi prieteni. Eram mndru c am un fiu mare i cred c
i el era
mndru de tat l s u. mi istorisea tot ce f cea. Cea mai mare pl cere
pe care i-o procura misiunea ce i-o asumase, era contactul
permanent cu toate cercurile franceze din New York. L-am f cut s eleag c nu va putea cunoa te cu adev rat mentalitatea i cultura
francez , dect vizitnd admirabila dumneavoastr
ar regiune cu
regiune, ora cu ora . n acea zi s-a hot rt voiajul...
Cu toat dorin a lui real de a veni n Fran a, John ezita pu in.
Trebuie s
m rturisesc aici una dintre sl biciunile sale: se
ndr gostise de o dansatoare de pe Broadway, ceea ce nu-mi pl cea de
fel... Cel mai bun mijloc de a ntrerupe aceast idil era s gr besc
plecarea lui John n Fran a. Dup o lun l-am condus personal pe
bordul pachebotului De Grasse; atunci mi s-a p rut foarte fericit... Cu
cteva clipe nainte de a se fi ridicat pasarela, l-am ntrebat dac nu
regret prea mult desp irea lui de girl friend de pe Broadway. Mi-a
spuns rznd: "O nu, tat ! Am n eles foarte bine de ce erai att de
gr bit s m vezi plecat. Aveai dreptate! Fata asta nu era f cut
pentru mine..." I-am spus atunci mbr
ndu-l pentru ultima oar :
"Poate c nu vei aduce curnd o fran uzoaic ... Nu se tie nici o dat i
i-o doresc din toat inima!" Nu l-am mai rev zut pe Johny! L-am
descris a a cum a fost...
Ultimele cuvinte au fost pronun ate cu o simplitate care tulbur
asisten a.
Curtea v mul ume te, domnule senator, c a i venit s o
muri i asupra personalit ii att de atr
toare a unicului
dumneavoastr fiu.
Ceea ce domnul senator Bell nu v spune, domnilor jura i,
sublinie domnul Voirin, e starea de spirit n care a venit s depun
rturie la aceast bar : s nu vede i n domnia sa un tat care

47

strig s fie r zbunat, ci mai degrab un prieten al Fran ei care a


venit s cear unei Cur i cu juri franceze s fac dreptate, pentru ca
nu se repete pe viitor o tragedie asem
toare. Prezen a domnului
senator Bell n aceast incint nseamn c poporul american pune
poporului francez ntrebarea, prin glasul unuia dintre cei mai
autoriza i reprezentan i ai s i, dac valoro ii s i fii pot veni de aici
nainte n ara noastr f
riscul de a fi m cel ri i? Problema este
grav , domnilor jura i! Reflecta i asupra ei... i s nu uita i, cnd ve i
da verdictul, c
ntreaga Americ
are ochii a inti i asupra
dumneavoastr !
Avocatul p ii civile se rea ez cu un gest teatral. Victor Deliot se
ridic nceti or pentru a spune:
Lund parte la durerea p rinteasc a domnului senator Bell,
ap rarea consider c ultimele cuvinte pronun ate de avocatul p ii
civile generalizeaz poate prea mult aceste dezbateri. Dac poporul
american ne-ar cere socoteala pentru moartea lui John Bell, n-ar
exista nici un motiv ca poporul francez s nu-i cear , la rndul s u,
socoteala pentru francezii care au fost asasina i pe teritoriul Statelor
Unite! Nu v l sa i impresiona i de asemenea argumente, domnilor
jura i, deoarece ti i ca i mine c , din nefericire, crima nu este
privilegiul exclusiv al unui singur popor...
E extraordinar! exclam cu asprime procurorul general, s vezi
cum ap rarea ncearc ntr-una, cu ndemnare, de la deschiderea
acestui proces, s bagatelizeze nivelul dezbaterilor.
Ap rarea i permite s r spund domnului procuror general c
se judec pe baza faptelor i nu a virtuozit ii oratorice!
Dar v rog, domnilor!... spuse pre edintele. Incidentul e nchis.
Domnule senator, pute i s ne spune i ce sentimente ave i fa
de
acuzat?
De nici un fel, r spunse martorul. Cum a putea avea? l
deplng foarte sincer c a venit pe lume cu tripla sa infirmitate. Dar
poate fi asta o ra iune suficient care s -i dea dreptul de a ucide o
ptur minunat ca Johny, care nu-i f cuse nici un r u i pe care
nici m car nu-l cuno tea? Snt convins, domnule pre edinte, c dac
l-ar fi cunoscut pe domnul Vauthier, fiul meu s-ar fi interesat de cazul
lui: Johny avea sufletul generos i nu-i pl cea s simt c cei din
jurul s u snt neferici i...
Domnii jura i vor aprecia aceste cuvinte, afirm domnul Voirin.
Toate privirile l petrecur respectuos pe tat l lui John pn la u ,
priviri care s-au ntors apoi mustr toare spre Jacques Vauthier. Dar
cum fiecare n elegea c el nu putea citi aceste sentimente, pe fe ele
lor, nici m car s le ghiceasc , Victor Deliot trebui s suporte valul
ostil care cre tea.
Daniela nici nu mai ndr znea s -l priveasc pe b trnul s u
prieten. n elese dintr-o dat m re ia i mizeria profesiei de ap
tor,
pe care Victor Deliot i le descrisese de attea ori i g sea nedrept ca el
ndure singur aceast reprobare general pe care nu o merita.
Totu i, de ce acceptase s apere o asemenea cauz ?
i-l imagina acum pe s rmanul Johny: unul din acei frumo i i

48

magnifici G.I.1 americani, care strniser admira ia lumii prin curajul


i nep sarea lor, prin simpatica lor indolen . l mai deplngea i pe
tat l lui, att de demn n durerea sa. i toat aceast triste e era
urmarea unei crime comis de un semi-dement! Inspectorul Mervel o
spusese foarte bine n depozi ia sa: "Aceast crim inexplicabil nu
poate fi dect opera unui dement nsetat brusc do snge, sau a unui
sadic gelos pe adev rata frumuse e b rb teasc ..." Ceea ce mpingea
spre culmea disper rii att pe Daniela ct i asisten a, era c Vauthier
st tea nemj cat n box , indiferent la ce se petrecea sau se spune n
jurul s u. Cu toate astea n elesese totul, deoarece interpretul ii
traducea succesiv, pe falange, fiecare cuvint rostit... tia foarte bine,
de exemplu, c se aflase pentru prima oar n prezen a p rintelui
victimei sale; i nici m car nu tres rise!
Fusese introdus al optulea martor.
Numele dumneavoastr ?
Regina Daubray, a r spuns tn ra i eleganta doamn , care se
sprijinise de bar .
Ce rud sinte i cu acuzatul?
Snt sora lui.
Ne-a i putea spune, doamn , ceea ce ti i despre fratele
dumneavoastr ?
Victor Deliot deschisese ochii mari i cerceta curios pe martor .
Tn ra femeie r spunse f
ov ire:
Nu tiu dac Jacques este vinovat sau nu, dar cnd am aflat
despre crima de pe De Grasse din citirea ziarelor, am fost surprins
doar pe jum tate... Am tr it al turi de fratele meu mai ales n primii
i zece ani de via , pe cnd locuia nc n apartamentul p rin ilor
no tri, pe strada Cardinet. Pot s v spun c n aceast perioad
Jacques a fost pentru noi o surs de necazuri zilnice. Am f cut
imposibilul ncercnd s -l educ m i s -i facem existen a suportabil .
Dragostea noastr pentru el era dublat de mila ce ne inspira acest
copil care nu putea s ne aud , s ne vad , s ne vorbeasc . Bietul
meu tat angajase pe feti a servitoarei noastre, Melania, pentru ca
Jacques s aib f
ntrerupere, al turi de el, pe cineva care s -l
ngrijeasc . Tat l meu lu se aceast hot rre abia dup ce i-a dat
seama c Jacques ne ur te deopotriv pe to i. La apte ani, fratele
meu era deja o mic brut care ne primea de fiecare dat cnd ne
duceam s -l vedem n camera lui, cu vocifer ri i crize de furie. Pot
afirma c prezen a lui Jacques n familia noastr a fost nu numai o
ncercare grea, ci adev rata cauz a propriei mele nefericiri...
Explica i-v , doamn !
M-am c
torit pe cnd Jacques n-avea dect apte ani.
Logodnicul meu, Georges Daubray, era blnd i n eleg tor cu
Jaeques, c ruia nu uita niciodat s -i aduc dulciuri cnd venea la
Membru al for elor armate americane, n cel de al doilea r zboi
mondial.
1

49

rin ii mei. Jacques nu-i purta nici o recuno tin


ci, dimpotriv ,
azvrlea pe jos toate cadourile pe care i le oferea. De teama ca socrii
mei s nu se opun c
toriei noastre, am hot rit s t inuim fa de
viitoarea mea familie existen a acestui frate infirm. Socrii mei s-ar fi
putut teme s nu avem vreo tar n familie. Dup scurta vreme, un
frate al ordinului Sfntului Gabriel, domnul Yvon Rodelec, veni s -l ia
pe Jacques spre a-l duce la Institutul din Sanac.
Nu l-am mai rev zut niciodat pe fratele meu, dar so ul meu
pe
care-l voi iubi pn -n ultima clip a vie ii
se deta a pe nesim ite de
mine. Nu c ar fi ncetat s m iubeasc , dar se temea ca n cazul c
i-a fi d ruit un copil, acesta s nu semene cumva tn rului s u
unchi! Aceast stare de spirit devenise la el aproape boln vicioas .
Torturat de gndul c ar putea avea un copil infirm, sfr i prin a
dest inui p rin ilor s i existen a lui Jacques. A fost ngrozitor! Socrii
mei nu ne-au iertat niciodat , p rin ilor mei i mie, c le-am ascuns
adev rul. Din ziua aceea au f cut presiuni asupra lui Georges s
cear divor ul nainte de a r mne gravid . So ul meu sfr i prin a
ceda; n ce m prive te, principiile mele religioase m opreau s
divor ez. Ne-am separat numai i tr im n felul acesta de paisprezece
ani. Pot spune f
pic : via a mi-a fost zdrobit de acest frate
infirm...
Ne-a i spus mai nainte, doamn , c nu v-a i rev zut fratele de
cnd a plecat la Sanac. Cum fratele dumneavoastr are acum dou zeci
i apte de ani, s deducem c nu a i ncercat niciodat s -l vede i
timp de aptesprezece ani?
Nu, domnule pre edinte! Un an dup plecarea sa la Sanac,
mama s-a dus s -l viziteze la institutul din departamentul HauteVienne. S-a napoiat bucuroas de progresele extraordinare pe care le
cuse Jacques, dar disperat de felul n care o primise. mi voi aminti
ntotdeauna de acea fraz a mamei mele: "Jacques nu ne mai
apar ine. N-are nici un chef s ne mai vad !" A urmat apoi moartea
tatei i desp irea mea... Mama se ducea s -l vad pe Jacques n
fiecare an, dar m rturisesc c n-am avut nici odat t ria s-o nso esc.
ntr-o zi
asta se petrecea cam dup zece ani
am r mas
stupefiat aflnd prin telefon, de la solul meu, c Jacques scrisese i i
se publicase un roman intitulat Izolatul. M-am dus imediat la o
libr rie i ani cump rat cartea despre care anumi i critici vorbeau
cum nu se poate mai bine. Am citit-o chiar n timpul nop ii i am fost
dezgustat de felul n care fratele meu descria familia eroului s u
principal, surdo-mut i orb din na tere, ca i dnsul. M recuno team
n odiosul personaj al surorii...
Dac martora era de recunoscut, spuse Victor Deliot suav,
aceasta dovede te c descrierea este exact !
Regina Daubray se ntoarse c tre cel care o ntrerupsese:
Avea unele din tr
turile mele, dar deformate monstruos.
Aceast carte, n care pe parcursul a trei sute de pagini, un infirm
care datoreaz totul solicitudinii alor s i i etaleaz ura, ar trebui
interzis ! De altfel, marele vinovat de publicarea romanului este acest
Yvon Rodelec..

50

Credeam, continu Victor Deliot, s fi n eles mai nainte c


venirea domnului Yvon Rodelec n strada Cardinet a nsemnat
izb virea ntregii dumneavoastr familii?
La nceput aveam cu to ii ncredere n acest b trnel, venit s -l
smulg pe Jacques din ntunericul s u. Dar, eu timpul, am sfr it prin
a n elege ce manevra directorul Institutului din Sanac. Pentru
domnul Rodelec fratele meu nu era dect un "caz" n plus, pe lng
celelalte pe care le educase. Cnd domnul Rodelec venise la Paris n
locuin a p rin ilor mei, o cunoscuse i pe fiica Melaniei, Solange, cu
trei ani mai mare dect Jacques i care se ocupa de el. Chiar la
treisprezece ani, Solange nu mai era o feti : nc
nat , ambi ioas
n pofida tinere ii ei, tia bine ce voia. Am fost foarte mirat cnd am
aflat c att ea ct i Melania, plecnd din serviciul mamei mele, s-au
dus la Sanac unde domnul Rodelec le oferise amndurora servicii la
institut. n acea epoc Solange, n vrst de dou zeci de ani, devenise
o fat neru inat care avea ansa s nu fie prea urt . Ambi ia ei
crescnd o mpingea s nve e, cu sprijinul domnului Rodelec,
diferitele sisteme de exprimare intrpbuin ate de Jacqucs la institut
pentru a se face n eles. A reu it foarte repede s capete asemenea
influen
asupra fratelui meu, nct a luat-o n c
torie. n felul
acesta, fiica fostei noastre servitoare mi devena cumnat ! Dar culmea
era c mama i cu mine am fost puse n fa a faptului mplinit: n-am
fost nici m car invitate la celebrarea cununiei, dup cum nici un alt
membru al familiei lui Jacques n-a participat la c
toria oficiat n
capela Institutului din Sanac.
Ap rarea mai are de pus martorului vreo ntrebare? se adres
pre edintele lui Victor Deliot.
Nici una, r spunse acesta.
E surprinz tor... bomb ni-procurorul general.
Nici o ntrebare, supralicit Victor Deliot ridicndu-se, dar am de
cut o mic remarc pentru domnii jura i... Consider dumnealor, n
inim
i n cuget, c locul doamnei Daubray la aceast bar trebuia
fie de partea acuz rii? G sesc ei normal ca o sor mai n vrst ,
care de fapt nu l-a cunoscut cu adev rat pe fratele s u dect n timpul
ct era un biet copil izolat de lume, s -l striveasc cu o ntrziere de
aptesprezece ani? Dac am admite, prin absurd, c Jacques Vauthier
fusese la zece ani "o mic brut ", dup propria expresie a sorei sale,
aceasta nu dovede te de loc c ar fi r mas la fel t acum! Care dintre
noi, onorat Curte i domnilor jura i, nu s-a schimbat n decurs de
aptesprezece ani? Pe scurt, atitudinea doamnei Daubray, a c rei
incon tien te cutremur , nu poate fi explicat dect dintr-un singur
motiv: interesul... Ne angaj m s o dovedim ulterior.
Ce "interes'"? ntreb ar gos procurorul general Berthier.
Dac domnul procuror general nu l-a descoperit nc , spuse
Victor Deliot, surpriza va fi cu att mai mare la momentul oportun. n
sfr it, doamna Daubray ne-a dat de-n eles c Solange Duval s-ar fi
ritat numai din ambi ie! ntr-adev r, domnilor jura i, e de
neconceput ca o fat tn
care, chiar dup cum a recunoscut ns i
martora "avea ansa s nu fie prea urt " i, pe deasupra, departe de a

51

fi proast , s
i fi limitat ambi iile la o c
torie cu un surdo-mut-orb
din na tere!
Aceast c
torie i-a permis, r spunse prompt Regina Daubray,
evadeze din mediul s u, s urce n ierarhia social i s p trund
n societatea noastr .
Admi nd c -i o cinste s ie i din mijlocul poporului, ca s te
introduci n burghezie! spuse b trnul avocat cl tinnd din cap.
... i domnul avocat al ap
rii pare s uite
deveni mai
vehement sora lui Vauthier c Solange nu s-a c
torit dect dup
apari ia Izolatului, cnd Jacques devenise celebru i bogat! Dac
vnzarea lucr rii n-a fost dect foarte limitat n Fran a, a fost
considerabil n Statele Unite.
Martora ar fi preferat, f
ndoial , s beneficieze ea de
bun starea fr iorului s u infim? insinu Victor Deliot. Afirmnd c
doar interesul c uze te sentimentele doamnei Daubray pentru
fratele ei, nu m n elam!
Nu permit... ncepu maestrul Voirin, dar fu ntrerupt de vocea
ioas a pre edintelui, care spuse:
Incidentul e nchis! Curtea v mul ume te, doamn . V pute i
retrage...
Ie irea tinerei femei a avut loc ntr-un vacarm de glasuri ce se
nfruntau. Fu urmat la bar de so ul ei, agentul de schimb Georges
Daubray.
Domnule Daubry, Curtea ar dori s v cunoasc p rerea asupra
caracterului cumnatului dumneavoastr , Jacques, i a raporturilor pe
care le-a avut cu familia sa.
L-am v zut foarte pu in pe Jacques, domnule pre edinte. Cnd
m-am c
torit cu sora lui mai mare, Regina, nu era dect un copil de
apte ani. Avea o camer , n fundul apartamentului, de unde nu era
scos dect foarte rar... Trebuie s spun c am protestat n mai multe
rnduri mpotriva felului n care era inut acest nefericit copil, departe
de lume. Trebuie s recunosc, de asemenea, ca scuz pentru socrii
mei, c Jacques, cu tripla sa infirmitate din na tere, reprezenta
pentru rudele sale apropiate o grij permanent . Pn la plecarea lui
la Sanac, tn rul meu cumnat mi-a p rut ntotdeauna dificil, cu toate
ne era aproape imposibil s ne d m seama de ceea ce gnde te sau
vrea, deoarece pe atunci nu era dect o adev rat brut mic ...
Nu trecea o zi f
s fie apucat de accese de mnie de o violen
nemaipomenit la un copil de vrsta lui! ncepea s urle i apuca tot
ce-i c dea sub mn ca s azvrle cu ele n cei care intrau s -l vad , n
odaia lui. Cu toate astea, p strnd sentimentul confuz al neputin ei
sale, sfr ea prin a se zvrcoli pe podea. O spum abundent i ie ea
atunci din gur . S-ar fi crezut c a turbat... Ni s-a ntmplat de
nenum rate ori, socrului meu i mie, s fim nevoi i a ne uni for ele
spre a-l st pni; asta dovede te ce putere avea nc de pe atunci!
Dar, la urma urmei, ntreb pre edintele, care a fost cauza,
dup dumneavoastr , acelor crize de furie?

52

Nici una. Simpla noastr prezen . Ceea ce m-a mirat cel mai
mult la Jacques, copil, era repulsia boln vicioas pe care i-o inspirau
to i membrii familiei. Cnd a n eles, dup c
toria mea, c m
integrasem i eu n familie, m-a urt i pe mine ca pe ceilal i... Nu miam explicat nici o dat prin ce fenomen creierul s u, pe atunci nchis
oric rei comunic ri cu lumea din afar , a putut s m identifice ca
atare.
Care erau sentimentele socrilor dumneavoastr pentru el?
Cred c socrul meu, n prezent decedat, avea pentru fiul s u
dac nu un sentiment de dragoste, cel pu in o anumit tandre e...
Dar soacra dumneavoastr ?
A prefera s nu r spund la acest punct...
i so ia dumneavoastr ?
mi vine la fel de greu s r spund. Regina i cu mine tr im
desp
i de mul i ani...
Doamna Daubray, n depozi ia sa, a atribuit desp irea dintre
dumneavoastr faptului c v temea i s nu c
ta i un copil infim ca
tn rul s u unchi...
O elementar pudoare m oblig s v r spund, domnule
pre edinte, c motivele pentru care doi so i se despart, nu privesc pe
nimeni.
Ne-ar putea spune martorul, ntreb Victor Deliot, dac dup
rerea sa exista n anturajul imediat al lui Jacques Vauthier, copil,
cineva n stare s -i calmeze furiile f
s recurg la constrngeri
corporale?
Da. O singur persoan reu ea prin blnde e: mica servitoare
Solange, abia pu in mai n vrst ca dnsul i care, mai trziu, a
devenit so ia lui.
Cum explica i acest lucru? ntreb pre edintele.
Nu explic nimic; n-am f cut dect s constat eviden a.
i cum proceda tn ra Solange?
Foarte simplu: se apropia de Jacques i i mngia minile sau
obrazul. Era deajuns: i reg sea calmul...
Toate acestea snt stranii, murmur pre edintele Legris nainte
de a ad uga: Domnule Daubray, a i rev zut pe cumnatul
dumneavoastr Jacques, dup plecarea sa la Sanac?
Nu. Dar i-am citit cartea...
Considera i c a descris n ea propria sa familie?
F
ndoial !
Curtea v mul ume te. V pute i retrage. Introduce i martorul
urm tor...
Numele dumneavoastr ?
Melania Duval, r spunse noua venit cu o voce timid .
Era o femeie de cincizeci de ani, mbr cat modest.
Doamn Duval, spuse pre edintele, a i fost timp de opt ani n
serviciul familiei Vauthier, n locuin a lor din strada Cardinet, n
calitate de femeie la toate?

53

Da, dom' judec tor...


Numi i-m "domnule pre edinte"...
Bine dom'prezident...
Spune i-mi ce gndi i despre Jacques Vauthier?
Nu gndesc nimic! E un infirm i nu tii ce s zici despre cineva
care nu-i la fel ca toat lumea.
A f cut-o fericit pe fiica dumneavoastr ?
Micu a mea Solange? Trebuie s fi fost tare nenorocit . ntr-un
fel e aproape o fericire c el se afl -n nchisoare; m simt n sfr it
lini tit !
n general, c
toria fiicei dumneavoastr v-a displ cut?
N-a fi vrut s-o v d m ritat c-un infirm! Nenorocirea a fost c
Solange a mea avea inima prea bun ... Dup ce s-a ocupat de
Jacques, copil, s-a l sat mbrobodit de Yvon Rodelec la, care a
izbutit s ne conving s lucr m n institutul din Sanac. Eu ngrijeam
de ruf rie i Solange
pe care domnul Rodelec o nv ase limba
surdo-mu ilor-orbi l ajuta pe Jacques s
i preg teasc examenele.
ti i ce s-a ntmplat pn la urm : s-au c
torit... I-am spus
Solangei de sute de ori c face o nebunie, dar n-a vrut niciodat s m
asculte... Gndi i-v : inteligent
i dr gu
cum era, putea s se
rite c-un b iat frumos, f
bete uguri i bogat. Snt sigur c l-a
luat din mil ! Nu te m ri i din dragoste c-un infirm! Dup asta, au
plecat n c torie de nunt ... mi amintesc ntoarcerea lor, cu o lun
mai trziu. S-o fi v zut pe biata mea micu ! Cnd am intrebat-o dac -i
fericit nu mi-a r spuns: din mndrie... Dar a izbucnit n hohote de
plns... I-am povestit domnului Rodelec, dar el mi-a spus c trebuie
bdare, c vor face o c torie frumoas n America i c toate s-or
ndrepta, c-o fi... c-o p i... scorneli, ce mai! Ca de obicei... Sfr itul a
fost c cinci ani mai trziu, cnd m-am dus s -i a tept la Le Havre, miam v zut ginerele cobornd pe chei cu minile n c tu e... i biata mea
micu plngea! F cea s-o vezi! Am ncercat s-o consolez n tren, pe
cnd ne-ntorceam la Paris... Dar n-a vrut s locuiasc n casa n care
lucrez i azi la ni te st pni cumsecade, care-i preg tiser o camer ...
M-a mbr
at n holul g rii Saint-Lazare i de atunci n-am mai
zut-o! Se ascunde pe undeva... Abia de-mi trimite cnd i cnd o
carte po tal ca s -mi scrie c i-e bine: i e ru ine. Are i de ce! S fii
nevast de uciga ...
Ap rarea atrage aten ia martorului, spuse Victor Deliot, c nu-i
este permis s califice acuzatul cu acest epitet infamant atta timp ct
nu s-a pronun at verdictul...
Doamn , a i spus adineaori, observ pre edintele Legris, c v
era imposibil s ave i o p rere despre ginerele dumneavoastr .
Aceast declara ie pare s fie n contradic ie cu felul n care l trata i
acum!
Cind era micu , domn' prezident, Jacques nu p rea s fie un
copil r u... Copiii nu-s niciodat foarte r i... Cu toate c a fost
ntotdeauna grozav de repezit: singura care izbutea s -l lini teasc era
micu a mea Solange. Doamne, cum se mai pricepea! Era simplu: f cea
din el tot ce vroia...

54

S-ar putea deduce de aici, remarc Victor Deliot, c atunci cnd


l-a luat de so a fost con tient de ceea ce face?
Dac Solange s-a m ritat cu acest infirm, v-o spun: toat vina o
poart domnul Rodelec; pretindea c nimeni n-are dreptul s
mpiedice un infirm s se c
toreasc . Ei bine, eu, Melania, sus in
contrariul! Asemenea oameni n-ar trebui s se pr seasc ...
N-au avut copii! stric avocatul lui Jacques.
Din fericire! Ce-ar mai fi ie it!... exclam Melania.
Fiica dumneavoastr v-a vorbit despre rela iile ei cu so ul?
ntreb procurorul general Berthier.
N-am putut niciodat s -i smulg un cuvin el asupra acestui
subiect. Cnd m gndesc c Solange a mea... mai bine s nu vorbesc:
seac la inim !
Doamn Duval, ntreb pre edintele, considera i c p rin ii
ginerelui dumneavoastr s-au ar tat buni cu copilul lor infirm n
timpul anilor pe care acesta i i-a petrecut n strada Cardinet?
P rin i buni... Greu de spus. Copilului nu-i lipsea nimic, trebuie
s-o recunosc... Dar n privin a dragostei, nu prea se pr
deau cu
firea. Dac Jacques n-ar fi avut-o pe Solange a mea... Bun fat ! O
inim de aur! I s-a devotat!
Familia Vauthier nu avea mai mult tragere de inim ca
dumneavoastr pentru aceast c
torie?
N-avea, ce-i drept: nu vroia de fel. Trebuia s te pui n locul lor:
nu le convenea de fel ca fiica fostei lor servitoare s intre n familie i
le poarte numele! De cnd servesc la burghezi, am nv at s -i
cunosc: n-ai s g se ti al ii mai egoi ti! Numai punga cu bani
conteaz la ei...
Atunci, insist pre edintele, cine dorea c
toria?
V-o mai spun nc o dat , dom' prezident: dom' Rodelec la!...
N-o s pute i face Curtea s cread , doamn , c un venerabil
frate al ordinului Sfntul Gabriel, superiorul unui a ez mnt n care
snt educa i surdo-mu ii nev
tori din na tere, ar fi transformat
institutul n agen ie matri monial !
Nu spun asta, dom' prezident! Da' ce nu-n elege i 'mneavoastr,
e c nici un surdo-mut i orb din cei pe care domnu' Rodelec i-a
educat naintea lui Jacques, nu s-a nsurat. A a c a vrut s ncerce o
experien cu noul s u elev: b gase bine de seam , cnd a venit n
strada Cardinet, c Solange inea la Jacques... i cum e iret, a
profitat de aceast sl biciune a feti ei... Ne-a adus la Sanac sub pretextul c ne d de lucru, dar numai ca s
i ating scopul... Solange i
cu mine aveam ncredere n domnul sta b trn cu sutan
i ne-am
cit.... M-auzi i? Snt sigur c i-a f cut farmece fii-mi!
Modera i-v expresiile, doamn ! Fra ii ordinului Sfntul Gabriel
au dat dovad de un devotament i de o preg tire tiin ific demne de
toat lauda.
Ei bine, continu femeia, fac ni te treburi grozave sub pretextul
devotamentului. Rezultatul se vede: elevii lor sfr esc la Curtea cu
juri...
n rezumat, doamn , sus ine i c mariajul s-a f cut mpotriva

55

voin ei dumneavoastr i a familiei Vauthier?


Chiar a a, domn' prezident!
i nu admite i nici o clip c fiica dumneavoastr Solange putea
fi ndr gostit cu adev rat de cel pe care urma s -l ia n c
torie?
Repet c s-a devotat...
Curtea v mul ume te, doamn Duval. V pute i retrage... S
vin domnul decan al Facult ii de litere din Toulouse...
Domnule decan, Curtea ar dori s cunoasc opinia facult ii
asupra capacit ilor intelectuale ale acuzatului...
Jacques Vauthier a trecut n fa a Facult ii de litere prima parte
a examenelor pentru licen n 28 iunie 1941, la optsprezece ani, cu
men iunea "foarte bine" care se acord destul de rar. Dizerta ia lui la
francez a r mas un model al genului. Dup un an, candidatul a
trecut i a doua parte cu aceea i u urin . La ambele examene a fost
supus acelora i probe ca i candida ii normali, doar c
sub
supravegherea unui profesor pe care l-a delegat n mod special
Funda ia Valentin Huy i care ne servea ca interpret. Cnd i termina
tezele n scriitura Braille, profesorul le transcria n scrisul obi nuit i
le remitea diferi ilor examinatori. Pentru probele orale, la care am
inut s asist personal ntruct experien a mi se p rea interesant , nea servit ca leg tur ntre candidat i examinatori un alt interpret,
trimis de Institutul Na ional din strada Sfntul Jacques. Pot s v
spun pe con tiin c Jacques Vauthier, elev al Institutului din Sanac,
a fost unul dintre cei mai str luci i bacalaurea i din c i a cunoscut
Facultatea din Toulouse: nu i s-a f cut candidatului nici o concesie, la
cererea expres a educatorilor s i fra ii ordinului Sfntul Gabriel.
Facultatea din Toulouse a mai avut probabil i al i candida i
surdo-mu i-orbi, prezenta i de Institutul din Sanac?
Exact, domnule pre edinte. naintea lui Jacques Vauthier am
decernat Diploma pentru partea ntia la ase elevi din Sanac i
pentru partea doua
la filozofie i matematici elementare
altor trei
candida i, ceea ce f cea cu Jacques Vauthier zece candida i surdomu i-orbi n dou zeci de ani, din 1921 i pn n 1941.
Dup Jacques Vauthier, Institutul din Sanac a prezentat i al i
candida i?
Nu.
Cunoa te i pe directorul institutului, domnul Yvon Rodelec?
Dup ce am asistat la str lucitele examene ale lui Jacques
Vauthier, am inut s -i trimit domnului Rodelec o scrisoare de
felicitare pentru rezultatele excelente
s
spunem cuvntul:
extraordinarele rezultate ob inute. Domnul Rodelec mi-a r spuns,
invitindu-m s vizitez institutul. M-am dus mpreun cu doi confra i:
rectorul Facult ii de tiin e i cel al Facult ii de drept. Am petrecut o
zi n societatea domnului Rodelec i a colaboratorilor s i. Am fost
ncnta i de metodele ce le folosesc. Confra ii mei i cu mine am
sit Sanacul cu impresia deosebit c ne-am ntlnit, n sfr it, cu
un educator genial. Nu se va vorbi niciodat ndeajuns despre

56

bdarea de care a dat dovad domnul Rodelec nu numai ca s i


pun la punct metoda care nu putea fi dect experimental , dar s i
izbuteasc a scoate pe anumi i elevi din bezna lor total .
Domnul Rodelec v-a spus p rerea lui despre Jacques Vauthier?
Consider c Jacques Vauthier, al nou sprezecelea surdo-mutorb educat de el cu succes, de cincizeci de ani ncoace, este de departe
fiin a cea mai inteligent pe care a cunoscut-o. i aducea nenum rate
elogii, ba chiar m-a ntrebat n ziua aceea: "Ce-ar spune facultatea,
domnule decan, dac acest tn r de nou sprezece ani ar deveni n
curnd un scriitor celebru? mi amintesc i ce i-am r spuns: "Ar fi
extraordinar! Dar crede i c are stof ?" Domnul Rodelec mi-a spus
s ezite: "Are!" Apari ia Izolatului, trei mai trziu, dovedea c
directorului Institutului din Sanac nu se n elase.
S-ar putea cunoa te p rerea dumneavoastr asupra cur ii,
domnule decan?
Din punctul de vedere psihologic al surdo-mu ilor-orbi din
na tere, consider c este o lucrare remarcabil din toate privin ele.
Are un stil pur. Singurul repro ce s-ar putea face autorului, este
nver unarea lui de a prezenta ca mon tri pe oamenii normali din
jurul eroului s u. Aceasta nu cadreaz cu principiile i, mai ales, cu
nenum ratele dovezi de bun tate pe care le-a cunoscut n timpul celor
doisprezece ani petrecu i la Sanac.
Martorul apreciaz c romanul este opera unui om inteligent i
perfect lucid? ntreb procurorul general Berthier.
Mai mult dect att, afirm decanul facult ii. Izolatul e opera
unui om superior.
Mul uminidu-i domnului decan Marnay care a binevoit s
depun aci o m rturie a c rei autoritate nu poate fi pus la ndoial ,
declar procurorul general, nu tiu cum a putea atrage ndeajuns
luare-aminte a domnilor jura i asupra faptului c acum este dovedit
ntr-un mod absolut conving tor c acuzatul e nu numai con tient de
cele mai nensemnate ac iuni ale sale, dar c ele snt c uzite de o
inteligen care judec excep ional. Insist m n mod cu totul deosebit
asupra faptului c n-ar trebui s ne bizuim prea mult pe aspectul
exterior al lui Vauthier. Nu ne ndoim nici o clip c ar fi o brut
i
ns i felul n care a executat crima o dovede te
dar este o brut
inteligent i pref cut . Sntem n drept s deducem c asasinatul de
pe De Grasse a fost ndelung premeditat, voit cu certitudine i
executat n deplin cuno tin de cauz .
Concluziile pe care le trage acum domnul procuror general par
premature, spuse Victor Deliot. Desigur, remarcabila inteligen a lui
Jacques Vauthier nu poate fi pus la ndoial . Dar de aici i pn la
concluzia c aceast inteligen a fost pus n serviciul crimei, e o
distan ca de la cer la pmnt!
Curtea v mul ume te, domnule decan, spuse pre edintele. S
fie introdus martorul urm tor.
Acesta nainta spre bar , conclus de un aprod: era orb...

57

Numele dumneavoastr ?
Jean Dony.
Data i locul na terii?
23 noiembrie 1920, la Poitiers.
Profesia?
Organist la Catedrala din Albi.
Pomnule Dony, ncepu pre edintele, a i fost timp de unsprezece
ani coleg de studii i de tinere e cu Jacques Vauthier, la Institutul din
Sanac. Dumneavoastr a i cerut p ii civile s fi i citat la aceast
bar , dup ce a i aflat din pies despre crima de care este nvinuit
fostul dumneavoastr coleg. Nu v-a i sfiit s afirma i judec torului de
instruc ie ns rcinat cu ancheta c ave i de f cut dest inuiri grave
despre acuzat... Curtea v ascult !
Domnule pre edinte, pot spune c n primii ase ani petrecu i
de Jacques Vauthier la Sanac, i-am fost cel mai bun prieten... Cnd a
sosit la institut cu ntreita lui infirmitate, mi-a p rut mult mai
nefericit dect mine, care nu eram dect orb. Mai aveam i norocul s
pot exprima, i posed un auz foarte dezvoltat. Noul venit era mai
tn r dect mine cu trei ani. Dup ce n primul an a fost educat
separai, directorul institutului nostru, domnul Yvon Rodelec, m-a
chemat ntr-o zi ca s -mi spun : "Am remarcat c te intereseaz
progresele tn rului t u coleg i c e ti foarte dr gu cu el. De aceea,
acum, cnd cunoa te alfabetul dactilologic i scriitura Braille, o s -i
serve ti de nso itor la plimb ri, la jocuri i chiar la studiile propriuzise pe care le va putea ncepe, deoarece a nv at diferite mijloace de
a n elege i de a se exprima..." Din acea zi am devenit ntr-un anume
fel colaboratorul direct al domnului Rodelec i asta a durat timp de
ase ani, pn cnd Jacques a mplinit aptesprezece ani. Atunci am
fost nlocuit pe lng dnsul cu cea care urma s -i devin so ie ase
ani mai trziu. Trebuie s spun c sosirea i instalarea Solangei Duval
i a mamei sale la Institutul Sfintul Iosif, unde nici o femeie nu
ap ruse pn atunci, a avut un efect destul de negativ. De altfel, snt
convins c directorul, domnul Rodelec, n-a adus-o pe Solange Duval
la Sanac decl cu cele mai bune inten ii din lume...
Ce impresie v-a f cut pe atunci Solange Duval?
Personal nici una, domnule pre edinte. Nu puteam s-o v d...
Dar am tiut de la colegii mei surdo-mu i, care puteau s-o vad , c
era o fat foarte dr gu ... Singurul lucru u or de remarcat pentru
noi, nev zutorii, era dulcea a din glasul ei. Se sim ea ns n anumite
intona ii
urechile noastre nu ne mint niciodat
c sub aceast
aparent dulcea care putea s n ele pe v
torii sedu i de aspectul
ei fizic, se ascundea o voin
de fier, hot rt s mearg pn la
cap t...
Pn la care cap t? ntreb Victor Deliot.
Pn la c
toria cu Jacques Vauthier, r spunse martorul.
Asta ar l sa s
se n eleag , remarc
pre edintele, c
sentimentele Solangei Duval pentru colegul dumneavoastr erau
sincere cnd s-a c
torit cu el, din moment ce durau de ani de zile?
Nu-s chiar att de sigur ca dumneavoastr , domnule

58

pre edinte...
Ce vrea s spun martorul? ntreb din nou avocatul ap
rii.
Nimic... Sau, mai exact, prefer s p strez pentru mine opinia
asupra acestui punct delicat.
Domnule Dony, declar pre edintele, dac a i insistat s veni i
spre a depune m rturie la aceast bar , Curtea este ndrept it s
tepte de la dumneavoastr
preciz ri, nicidecum un limbaj
enigmatic! Duce i-v gndul pn la cap t...
Crede i-m , domnule pre edinte, mi vine greu... Jacques mi-a
fost totu i coleg; a putea chiar spune "micul meu protejat" ani de
zile...
A i jurat s spune i adev rul, tot adev rul! spuse pre edintele
cu severitate.
Bine, fie... r spunse orbul dup o clip de ezitare. Solange
Duval, care la dou zeci de ani era o domni oar n toat puterea
cuvntului pe cnd Jacques era nc un b iat mai m ricel, un imberb
de aptesprezece ani, nu-l putea iubi. Snt sigur!
Pute i aduce Cur ii vreo dovad ?
Da, domnule pre edinte. Mi-a m rturisit-o chiar ea, singur , n
mai multe rnduri.
Domnule Dony, v atrag aten ia asupra gravit ii unei astfel de
afirma ii!
in seama de toat importan a ei, domnule pre edinte, i al
acelora pe care le voi face ndat ... Solange i cu mine aveam exact
aceea i vrst . tia c eram, poate, cel mai bun prieten al lui Jacques
clin institut. A a c -mi m rturisea anumite lucruri pe care nu ar fi
ndr znit s le spun nici domnului Rodelec, nici mamei sale...
Desigur, nutrea pentru Jacques o tandre e profund , dar de aici pn
la dragoste!
Dar el? Avea i pe atunci impresia c o iube te?
n privin a lui e greu s faci afirma ii, domnule pre edinte...
Jacques a fost ntotdeauna o fire nchis : nu se putea ti niciodat
prea bine ce gnde te. Tripla sa infirmitate i u ura pref
toria. Nu
merg pn acolo nct s spun c Jacques mi s-a p rut tot timpul c-ar
fi un tic los... Noi
tia, nev
torii, avem din fericire antene care ne
permit s ghicim oamenii care ne nconjoar , de a le percepe de
asemenea cele mai intime secrete ale inimii, i ei s n-aib nici habar.
Nu sntem handicapa i nici de aspectul lor fizic. Descoperim mai bine
nile morale dect v
torii, deoarece creierul nostru se concentreaz
mai intens n noaptea lui etern .
Totu i, spuse Victor Deliot, n-a i auzit niciodat vocea lui
Jacques Vauthier, care era i este surdo-mut.
Uita i pip itul, domnule avocat! Nu v pute i da soama de
puterea lui evocatoare... Dup
ase ani petrecu i al turi, tiam pe
dinafar tot ce se petrece n sufletul lui Jacques Vauthier. Ne vorbeam
"cu mna"; inima lui era pentru mine o carte deschis ...
Nu ne-a i spus adineauri c n-a i tiut niciodat prea bine ce
gnde te? remarc pre edintele. V contrazice i singur!
Nu, domnule pre edinte. tiu ce spun. Tocmai pentru c eram

59

poate singurul n stare s citeasc n aceast fiin misterioas , pot


afirma c Jacques Vauthier mi-a ascuns ntotdeauna, voit, anumite
lucruri... Un b iat att de tn r, care poate s se prefac n asemenea
sur , poate fi capabil mai trziu de o sumedenie de lucruri. Mi-a
dovedit-o de altfel la Sanac, doar cu cteva luni dup ce ncetasem s
mai ocup de el... i ntmplarea
pe care m voi str dui s vi-o
povestesc cu toat obiectivitatea
m-a decis s cer audierea mea la
bar ... Cnd va cunoa te povestea, curtea va n elege de ce n-am fost
de loc surprins cnd am aflat, acum ase luni, din ziare i de la radio,
fostul meu protejat este acuzat de crim . Am ezitat mult nainte de
a lua o hot rre att de grav , care risc s aib repercursiuni serioase
asupra opiniei jura ilor. Numai dup ce m-am convins c Jacques va
persista s se nchid n mu enia lui, am venit de la Albi la Paris
pentru a cere s fiu audiat de domnul judec tor de instruc ie. Pentru
mine era un caz de con tiin : trebuia s continui s las lumea s
cread c Jacques Vauthier e incapabil s comit o crim sau,
dimpotriv , s ar t c acuzatul nu se afla la prima lui tentativ ?
Datoria mea, orict de penibil mi-a fost fa de un coleg din tinere e,
pentru care am avut i am p strat afec iune, mi poruncea s
muresc Justi ia. Doar pentru asta snt aici...
Curtea v ascult .
Faptul s-a petrecut exact n 24 mai 1940, pe la zece seara. mi
amintesc c fusese o minunat zi de prim var . Se anun a o sear
frumoas
i c ldu ... Deoarece ob inusem la conservator un premiu
la un concurs de org , urma s p
sesc definitiv institutul peste
dou luni, spre a ncepe s -mi c tig existen a ca ajutor de organist la
Catedrala din Albi. Tot domnul Rodelec, cu obi nuita sa bun tate, mi
sise acest post... M plimbam singur prin fundul parcului, c ruia i
cuno team pe dinafar
i cel mai ascuns col or
compunnd n
minte o pies pentru org . Cu capul zumz ind de armonii m
ndreptam c tre o barac din scnduri, unde aveam obiceiul s m
izolez pentru a a terne n grab , pe foi de hrtie cartonat , cu
mpuns torul i mica mea gril portabil , primele note ale lucr rii
proiectate. Baraca, f
ferestre, avea o singur u
i i servea lui
Valentin, gr dinarul institutului, ca magazie pentru depozitat
uneltele. U a st tea ncuiat n permanen , dar Valentin l sa cheia
ag at pe un cui fixat n partea dreapt . Ca s intru n barac luam
de fiecare dat cheia din cui i o viram n broasc . i cnd plecam, r suceam cheia de dou ori i o atrnam iar i pe locul ei. n afara
uneltelor i a unor l dile cu plante, baraca n-avea alt mobilier dect o
mas rudimentar din lemn i o banc ; ele mi serveau foarte bine
pentru scris. Cum nu existau ferestre, Valentin era nevoit s aprind
o lamp de petrol (care st tea ntotdeauna pe mas , al turi de o cutie
de chibrituri), ca s poat lumina magazia. n ce m prive te, n-aveam
nici un motiv s folosesc lampa...
n seara de 24, cnd am dus mna spre cui, am constatat cu
surprindere c cheia nu era atrnat , ci se afla n broasc ... Mi-am zis
Valentin o fi uitat s o pun napoi la locui obi nuit i am ap sat
pe clan ... Abia apucasem s ntredeschid u a, cnd am auzit venind

60

din interior un ip t slab. Era ca i cum cineva voise s strige dup


ajuor i altcineva i-ar fi astupat gura cu mna. Am naintat i am
primit dup ceaf o lovitur violent , care m-a f cut s m clatin i
-mi pierd cuno tin a. Cnd mi-am revenit am sim it un miros acru,
n bu itor i am auzit pritul fl
rilor: ardea baraca... Solange Duval
se ag ase de mine, m zgl iia i urla: "Repede, Jean! O s ardem!
Jacques a dat foc r sturnnd lampa i a fugit dup ce ne-a ncuiat cu
cheia!" Am s rit n picioare ntr-o clip . Instinctul primejdiei iminente
mi-a redat puterile i m-am aruncat asupra u ii, izbind n ea ca s -i
sar broasca. Solange, ngrozit , plngea... Sim eam o c ldur din ce
n ce mai n bu itoare... nu vedeam fl
rile, dar le sim eam
aproape... U a a cedat n sfr it i ne-am v zut afar chiar n clipa
cnd fratele Dominic, portarul i fratele Garrik, administratorul
general
care observaser fl
ri n fundul parcului
veneau n
fug . Curnd, din baraca de scnduri n-a mai r mas dect un morman
de cenu . Jacques disp ruse...
Ce s-a ntimplat? ne ntreb fratele Garrik.
Din nendemnarea mea, i-a r spuns Solange cu mult grab .
Curiozitatea m-a ndemnat s intru n barac
i cum era ntuneric,
am aprins lampa de petrol aflat pe mas . Am f cut din nenorocire o
mi care gre it cu bra ul, lampa s-a r sturnat i totul a luat foc. Mam nsp imntat i am strigat dup ajutor. Jean Dony, care se plimba
ntmpl tor prin apropiere, a alergat de ndat i a dat dovad de mult
curaj, ajutndu-m s m salvez la timp.
Am fost att de uluit de aceast explica ie, c pe moment n-am
scos nici un cuvnt. n timp ce reveneam spre cl direa central a
institutului, am avut putin a s-o ntreb n oapt pe Solange Duval:
"De ce ai n scocit aceast istorioara n loc s spui adev rul?" Mi-a
spuns: "De ce s -i pricinuim necazuri lui Jacques? S rmanul i
ie ise din fire..." Nu tiam ce s -i r spund i m-am gndit c , la urma
urmei, poate c Solange avea dreptate! Distrugerea bar cii nu era o
catastrof ireparabil
i nimeni nu fusese accidentat... M-am dus
direct n camera lui Jacques i am constatat, cu surprindere, c era
deja n pat i se pref cea c doarme. Abia dup ce m-am lungit i eu
pe pat, am putut s reflectez asupra ntmpl rilor ale c ror erou involuntar fusesem i care s-ar fi putut termina printr-o tragedie.
Concluziile pe care le-am tras erau simple i limpezi: n pofida
vrstei sale tinere, Jacques ademenise fata n baraca singuratic din
fundul parcului i ncercase s abuzeze de ea. Sosirea mea inopinat
i-a dat planurile peste cap. Cuprins de un acces de furie subit , dup
ce a ncercat s m doboare, el i nu Solange a trntit lampa de podea
cu bun
tiin , pentru a da foc. De cum a sim it mirosul focului a
ie it gr bit, ncuindu-ne pe mine i pe Solange ca s ardem de vii.
Deci, exact cu zece ani nainte de a s vr i o crim pe De Grasse,
Jacques ncercase deja s suprime dou persoane...
Un r cnet r gu it i inuman r sunase, nghe nd asisten a de
spaim . Infirmul se ridicase n box , agit cteva clipe bra ele n aer
scuturndu- i pumnii care p reau enormi, apoi se l
s cad
gr mad pe banc , ntre cei doi gardieni, posomort i resemnat.

61

Acuzatul are ceva de spus? ntreb pre edintele pe interpret.


Acesta, dup ce atinse repede falangele lui Jacques Vauthier.
spunse dup cteva clipe:
Nu, domnule pre edinte. Nu spune nimic...
Incidentul e nchis! declar pre edintele nainte de a ntreba
martorul: "Ave i i alte declara ii de f cut?"
Martorul r mase t cut, cu minile ncle tate pe bar : p rea
mpietrit de ip tul pe care-l auzise. O t cere plin de spaime potopise
sala. A destr mat-o o ntrebare a lui Deliot:
Martorul, care ne-a afirmat el nsu i c nu sim ise niciodat
nevoia s aprind lampa de petrol
i pe bun dreptate!
ar putea
spune Cur ii cu precizie, cine aprinsese acea lamp cu ghinion?
Solange Duval. Mi-a dest inuit cu dou zile mai trziu,
men ionndu-mi c o cuprinsese o team subit v zndu-se n
ntuneric numai cu Jacques Vauthier.
Cum poate s afirme martorul cu certitudine, urm Victor
Deliot, c Jacques Vauthier a trntit lampa de p mnt ca s dea foc?
Deoarece a doua zi, tot Solange Duval mi-a spus i asta. De
altfel, ea atribuise acest gest ira ional al lui Jacques unei izbucniri de
mnie, neobi nuit la dnsul.
i nu v-a dat prin gnd, continu b trnul avocat, c Solange
Duval, sim ind nevoia s -l dezvinov easc pe Jacques Vauthier, o
cea probabil pentru c -l iubea?
mi nchipuiam c -i este pur i simplu mil de el i de
deprimarea lui moral . De altfel, consider cu am spus tot ce tiu; nu
mai r spund la nici o ntrebare.
naintea plec rii martorului, declar
procurorul general
Berthier, vreau s atrag aten ia domnilor jura i asupra importan ei
capitale a depozi iei f cut cu mult pondere pentru care Ministerul
Public i aduce elogii i care d
i mai mult greutate m rturiei sate.
Jean Dony ne-a demonstrat c acuzatul era capabil s s vr easc un
dublu asasinat, sub imperiul mniei, nc cu zece ani n urm . Dup
depozi ia domnului Dony, ne putem explica mai bine furia cu care
Jacques Vauthier s-a nver unat, asupra lui John Bell, n cabina de
pe De Grasse. n momentul n care se ncheie depozi ia ullimului
martor citat de acuzare, rog nc o dat pe domnii jura i s nu piard
din vedere faptul c nu trebuie s pun temei pe calmul aparent al lui
Vauthier, de la nceputul dezbaterilor. Totul este voit i calculat n
atitudinea lui actual : i cu ct mai pu in va p rea c n elege ce se
petrece, dndu-ne impresia c nu-i dect o brut amorf , cu att va
avea mai multa anse s ob in indulgen a jura ilor!
Curtea v mul ume te, spuse pre edintele martorului. V pute i
retrage.
Apoi, dup ce martorul ie ise, ad ug :
edin a se suspend ! Va fi reluat dup un sfert de or , cu
audierea primului martor citat de ap rare.
Dup ce Curtea se retrase, zumzetul asisten ei rencepu. Domnul

62

Voirin p rea satisf cut. Deliot vorbea cu interpretul. Mul i oameni ar


fi vrut s aud cuvintele pe care b trnul avocat le pronun a n
surdin :
Cu excep ia ultimului incident de adineauri, cnd clientul meu
s-a ridicat n picioare i a scos acel r cnet, ntreb el pe directorul
institutului de pe strada Sfintul Jacques, n timpul ct i traducea i n
alfabet dactilologic diferitele depozi ii ale martorilor acuz rii, a i avut
impresia c d dea semne de ner bdare sau de nemul umire?
A r mas perfect calm; minile lui nu erau nici m car febrile...
V-a pus ntreb ri?
Nu. S-a mul umit s nregistreze ce-i spuneam, f
s fac cel
mai mic comentariu.
A i avut impresia c depozi iile membrilor familiei sale apropiate
l-au mhnit?
Nu. Mi-a p rut c -l intereseaz cel mai pu in.
tie de mult la ce se poate a tepta din partea familiei! mi
amintesc c profesorul meu de drept civil, un fin psiholog, spunea:
"Singura ur ntr-adev r durabil , este aceea n scut cnd erai
copil..."
Ar fi indiscret, scumpe maestre, s v ntreb ce gndi i despre
diferi ii martori pe care i-am ascultat?
Foarte indiscret, ntr-adev r, domnule director... Dac v-a pune
aceea i ntrebare?
A fi foarte ncurcat: anumite m rturii snt zdrobitoare. Faptele
exist , probele de asemenea, chiar dac-ar fi s ne referim numai la
amprentele digitale r spndite cam peste tot n cabina lui John Bell...
Cu toat aceast acumulare de m rturisiri formale ale lui Jacques
Vauthier, persist s cred c nu e vinovat.
Ce n elege i prin "nu e vinovat"?
Vreau s spun c avea un motiv valabil s ucid ...
Snt de aceea i p rere, scumpul meu director i interpret. Din
nefericire, dup justi ia pur , crima nu se legitimeaz !
Pentru prima oar de la nceputul procesului, Victor Deliot, care
mzg lise cteva cuvinte pe un cap t de hrtie, p ru s ia n seam
prezen a tinerei sale vecine:
Vei profita de aceast scurt pauz , micu a mei Daniela, ca s
alergi pn la po
i s expediezi o telegram cu destina ia New
York... Po i citi scrisul meu indescifrabil i adresa? Du-te repede! Ai
tocmai timpul s fii napoi la reluarea edin ei.
n clipa n care ie ea din sal , fata mai putu s vad pe b trnul ei
prieten ghemuindu-se ntr-un col , pe banca ap
rii pe care ea abia o
sise i dndu- i pu in capul pe spate, cu ochii pe jum tate nchi i
nd
tul ochelarilor: era pozi ia lui preferat cnd reflecta...
Dintr-o dat , Victor Deliot redeschiznd pleoapele, ntreb brusc pe
vecinul s u care-l observa n t cere:
Iubite directore, ce mi-a i r spunde dac v-a afirma c pentru
mine "nevinovat" nseamn "inocent"?
Nu n eleg...
n termeni limpezi: Jacques Vauthier n-a ucis pe acest John

63

Bell!
M tem, scumpe maestre, c o s v vin greu s face i juriul s
nghit una ca asta... N-ar fi cu putin dect dac l-a i descoperi pe
veritabilul asasin.
M voi str dui, r spunse cu senin tate avocatul. Totul depinde
de r spunsul ce-l voi primi la mica telegram pe care am expediat-o la
New York...
n timpul acesta Daniela alerga spre po
. i p sa prea pu in de
con inutul telegramei, de nen eles pentru ea fiindc fusese redactat
n engleze te. Ceea ce avea importan n mintea ei, era ultima fraz
pronun at de procurorul general fraz care-i zvcnea n urechi: "Totul este calculat n atitudinea lui Vauthier; cu ct mai pu in va p rea
n eleag ce se petrece, dnd impresia c nu-i dect o brut amorf ,
cu att va avea mai multe anse s ob in indulgen a juriului...!"
Atunci procurorul general era de aceea i p rere cu Victor Deliot? De
cte ori nu i-a spus acesta i i-a tot repetat Danielei c straniul s u
client ar fi deosebit de inteligent sub o aparen n el toare? Singura
deosebire dintre punctele de vedere ale acuz rii i ap
rii era c a
doua considera
pe drept sau pe nedrept
c aceast atitudine nu
ar fi mijlocul cel mai potrivit de ap rare, contrariul celor ce gndea
procurorul general Berthier. Pentru tn ra fat nu exista nici o
ndoial : Victor Deliot va ncerca imposibilul pentru a-l smulge pe
Vauthier din mutismul s u voluntar i s -l oblige s
i arate
adev rata fa . O s reu easc ?... Infirmul e f
ndoial foarte
inteligent... Dar n cazul acesta nu mai era bruta pe care toat lumea
o privea cu oroare. Pentru Daniela, bruta ncepea s devin interesant ...
i strig tul inuman pe care infirmul l l sase s -i scape cnd unul
dintre cei mai buni colegi din Sanac venise s -l acuze c ar mai fi
ncercat s omoare cu ani n urm ? Nu era numai un strig t de furie
neputincioas ; altminteri n-ar fi nghe at asisten a! Nici chiar ea,
Daniela, nu s-ar fi cutremurat: n acel strig t r gu it care exprima o
intens durere moral , se sim ea disperarea. Din moment ce bruta
suferea, devenea demn de mil ...
Telegrama fu expediat rapid, nct fata i putu relua locul al turi
de b trnul ei prieten, chiar n clipa cnd primul martor al ap
rii se
apropia de bara. Era o femeie de vrep cincizeci de ani, cu talia nc
svelt i mbr cata ntr-un taior negru, elegant i sobru.
Doamn , spuse pre edintele, orict de penibil vi s-ar p rea
prezen a aici, Curtea v cere s face i apel la ntreaga dumneavoastr
energie pentru a ne spune tot ce ti i despre fiul dumneavoastr
Jacques. S nu pierde i din vedere, doamn , c depozi ia unei mame
este capital mai ales n cazul de fa , dup ce fiica i ginerele
dumneavoastr au considerat de datoria lor s spun ce gndesc
despre fratele i cumnatul lor.
tiu, domnule pre edinte, a r spuns Simona Vauthier cu vocea
sugrumata de emo ie.

64

Curtea v ascult ...

CAPITOLUL III
MARTORII AP

RII

A trebuit s fac, domnule pre edinte, un mare efort ca s vin


pentru a depune m rturie n acest proces al fiului meu, c-are va
mne totdeauna pentru mine "micu ul meu Jacques"... Trebuie s
recunosc, de la nceput, c acest copil nervos i impresionabil la
culme, nu p rea de loc fericit n primii lui zece ani de via petrecu i
n casa p rinteasc din strada Cardinet. De i la acea epoc nu se
putea face n eles dect n foarte mic m sur , inima mea sf iat de
mam a intuit imensa lui disperare moral . Bietul meu b rbat, care a
fost un model de so i de p rinte, mp ea cu mine durerea. Am
cut tot ce ne era omene te cu putin pentru a ndulci condi iile de
existen ale nefericitului nostru copil! Abia dup ce am ncercat totul
spre a-l educa pe Jacques, ne-am decis s -l ncredin m Institutului
din Sanac. A fost pentru mine o tragedia s -l v d plecnd dar, n
acela i timp, sim eam o adev rat alinare moral care-mi atenua
suferin a la gndul c acest domn Rodelec va izbuti, poate, s -l fac pe
ultimul meu n scut s ias din oribila lui noapte.
n definitiv, doamn , domnul Vauthier i dumneavoastr avea i
ncredere deplin n domnul Roclelec?
La nceput, da. Cnd m-am dus la Sanac, un an mai trziu, s -l
d pe Jacques, am r mas uluit de extraordinarele progrese pe care
le f cuse fiul meu, dar m-a nghe at felul n care m-a primit. A fost
ngrozitor! ntrevederea a avut loc n vorbitorul institutului, unde m
seam n compania domnului Rodelec; tocmai mi spusese ct
ncntare i produce inteligen a excep ional a fiului meu. Eram
fericit
cnd s-a deschis u a: venea Jacques... L-am v zut
transformat: crescuse mult, i se l rgiser umerii, se inea foarte drept,
mndru i cu capul sus... Am fost mirat v zindu-l c se ndreapt
spre mine f
ezitare i f
a se folosi de baston, ca i cum m-ar fi
zut sau mi-ar fi auzit vocea. Mersul lui calm i sigur era aproape ca
al unui copil normal. Se putea oare ca acest b iat zvelt s fi fost
acela i cu s rmanul micu care, numai cu un an n urm , nu se putea
mi ca dintr-un loc ntr-altul f
s se izbeasc de toate mobilele?
Eram foarte emo ionat ; abia am avut puterea s deschid bra ele
cnd a fost aproape de mine... L-am strns la piept plngnd... dar el sa n epenit numaidect i se zb tea de parc ar fi vrut s se smulg
din mbr
area mea de mam . i ntorsese fa a de la mine... Eram
nnebunit ! Domnul Rodelec mi-a venit n ajutor lund n grab
minile lui Jacques, pe care f cea ni te semne spunnd: "Jacques, nu-i
bine ce faci! E ti n sfir it n bra ele mamei tale pe care o a tep i de
atta vreme i despre care i-am vorbit adesea..." Chipul fiului meu
mnea de nep truns. Domnul Rodelec i-a luat mina dreapt
obligndu-l s -mi ating obrazul... N-am s uit niciodat aceast sen-

65

za ie: mna tremurnd mngindu-mi fruntea f


s fi vrut, urm rind
ncet sprncenele, cobornd n josul nasului, desenndu-mi conturul
buzelor, sfr ind prin a se imobiliza pe obrazul meu pe care se
rostogolea o lacrim ... Jacques p ru uimit i i duse instinctiv
degetul ar
tor, umed, spre gur , pentru a gusta savoarea lacrimilor
de mam ... Chipul i s-a crispat i a scos un urlet nfior tor... Acela i
urlet cu care m primea de fiecare dat cnd mergeam s -l mbr
ez
seara, n odaia lui, n strada Cardinet... Am sl bit mbr
area: a
profitat ca s-o ia la goan . Cum r
sesem n ucit , incapabil s
articulez un cuvnt, domnul Rodelec s-a apropiat de mine spunndumi: "Nu pute i fi sup rat pe micul dumneavoastr Jacques, doamn !
nc nu tie prea bine ce face..." mi aduc aminte c -l ntrebasem
atunci: "Acest strig t l voi auzi deci mereu, domnule? E tot ce a g sit
cu cale s spun mamei sale dup ce l-a i educat timp de un an?"
Domnul Rodelec mi-a r spuns cu cel mai des vr it calm, ca i cum ar
fi g sit r spunsul s u ca perfect normal: "Dar cnd era la
dumneavoastr nu v cuno tea de fel, doamn !"
Am n eles n acea clip c fiul meu nu numai c nu m va iubi
niciodat , dar c s-a f cut totul n acest institut spre a-l ndep rta de
familia lui. Acest domn Rodelec mi r pise fiul!
Da, acum snt sigur c influen a acestui educator a fost nefast
pn la urm . Dac la Sanac s-ar fi depus ntr-adev r str danii ca s
se dezvolte dragostea fireasc a acestui s rman copil pentru mama
lui, ar fi existat destule anse ca el s nu se afle azi pe aceast banc
a infamiei!
Nimic nu v mpiedica, doamn , spuse pre edintele, s v
retrage i fiul din institut dup prima dumneavoastr vizit la Sanac,
dac a i considerat c i se d o educa ie d un toare!
Totul m mpiedica s-o fac... Mai nti progresele intelectuale ale
lui Jacques, care erau certe: am recunoscut ntotdeauna i voi
continua s recunosc c metoda de lucru a Ordinului Sfntul Gabriel
cu infirmii e excelent . Critic numai influen a moral
i personal a
domnului Rodelec, care i-a propus cu mult tragere de inim s se
ocupe singur de Jacques... Trebuia n primul rnd s las pe fiul meu
i termine studiile ginga e i complicate... Dup care inten ionam
-l iau napoi! Iat de ce am sacrificat n acea zi dragostea de mam ,
n interesul copilului meu. I-am acordat nc o dat ncredere domnului Rodelec, care-mi spuse n clipa clnd plecam din nou spre Paris:
"L sa i-m s -l conving, doamn ... Data viitoare cnd ne ve i face
pl cerea s reveni i, ve i vedea c fiul dumneavoastr v va iubi. E o
inim sensibil , tulburat de acest prim contact direct eu mama lui,
despre care i-am vorbit atta i pe care o a tepta cu o emo ie
amestecat cu un pic de team ... n strada Cardinet nu v cuno tea
mai mult dect pe celelalte persoane care-l nconjurau: nu cuno tea
nici m car no iunea de mam ... Acum tie... Pesemne c n clipa
asta plnge n vreun col or. Dup plecarea dumneavoastr voi
ncerca s -l consolez. V promit s nu adoarm ast sear de a se fi
rugat pentru dumneavoastr ..."
M-am ncrezut n aceste cuvinte i am plecat mai reconfortat ...

66

Anii au trecut... n fiecare an, cu regularitate, reveneam s -l v d pe


Jacques i s m conving de progresele ce le f cuse. Nu mai scotea
acel ip t ngrozitor cnd se afla n prezen a mea, n schimb m primea
de fiecare dat cu mai mult r ceal . Vizita mea p rea s nu-i aduc
nici o bucurie, contrariu promisiunilor pe care mi le f cuse domnul
Rodelec. Aceste ntlniri n vorbitor deveniser pentru mine un
adev rat supliciu, c toria la Sanac un calvar. Eram disperat ...
Jacques nv ase totu i, ntre timp, diferitele mijloace de conversa ie
cu o persoan normal : s-ar fi putut servi de scriitura englez
obi nuit spre a-mi mp rt i gnduriie, s -mi pun ntreb rile ce i-ar
fi venit n minte n mod natural cnd se g sea n prezen a mamei
sale... n felul acesta a fi putut citi eu ns mi scrisul copilului, f
s
mai fi fost nevoie de un interpret ntre noi... i i-a fi r spuns direct,
al turnd pe o mas acele litere groase, n relief, care se aflau
mpr tiate cam peste tot n institut: le-ar fi putut pip i, ca s -mi
cunoasc r spunsurile. Ar fi fost exprimat cel pu in esen ialul... Din
nefericire, Jacques n-a vrut s ntrebuin eze niciodat aceast metod
cu mine. Ei prefera s fac uz de scriitura Braille cum face i aici i
care necesita ntotdeauna prezen a unei ter e persoane ntre el i
interlocutorul s u. N-am fost niciodat singur cu fiul meu n timpul
acelor vizite la Sanac: domnul Rodelec, eternul domn Rodelec, era
ntotdeauna prezept!
Cu ct Jaeques cre tea i progresa, cu att mai mult st ruia n
mu enia lui fa
de mine! Ce puteam s fac? Nimic... M sim eam
neputincioas n fa a voin ei nd
tnice a educatorului s u care
rea s se ascund , umil, n spatele reac iilor spontane ale unui
infirm. De fiecare dat cnd fiul meu nu se purta dr gu cu mine,
domnul Rodelec intervenea cu ipocrizie, dojenindu-l cu glasul s u
dulceag: "Jacques, nu e bine ce faci!" apei se ntoareea spre mine,
spunndu-mi: "Ca to i oamenii foarte inteligen i, Jacques are o
personalitate puternic , aproape imposibil de strunit, i pe care sint
nevoit s-o accept. Nu-i chiar att de u or!" Bietul meu micu r mnea
ntotdeauna singurul r spunz tor de aceast atitudine a domnului
Rodelec... Nemaiputnd suporta o asemenea situa ie, l-am ntrebat pe
Jaeques dup ce d duse a doua parte a bacalaureatului avea atunci
nou sprezece ani
dac n-ar fi vrut s vin acas
i s locuim
mpreun . A refuzat categoric. Domnul Rodelec m-a f cut s -n eleg c
era preferabil pentru Jacques s mai r min ctva timp la Sanac,
unde va avea lini tea trebuincioas preg tirii c ii pe care viseaz s-o
scrie i a c rei publicare i-ar putea deschide o carier extraordinar .
Aveam dreptul s stnjenesc acest nceput de carier ? Am cedat o
ultim dat a teptnd cu nfrigurare apari ia c ii care a avut loc, n
sfr it, trei ani mai tiiziu.
Ce p rere ave i despre aceasta lucrare, doamn ? ntreb
pre edintele,
Izolatul e un roman frumos, care m-a emo ionat. Eram mndr
de fiul meu cnd i-am v zut numele n vitrinele libr riilor.
Faptul c familia eroului principal atins de aceea i infirmitate ca
a fiului dumneavoastr , o chestion la rndul s u procurorul general,

67

este zugr vit ntr-o lumin pu in m gulitoare, nu v-a mhnit?


Nicidecum! Am considerat aceast lucrare doar ca un roman...
Deoarece domnul procuror general a binevoit s readuc n
discu ie acest Izolat, spuse Victor Deliot, nu voi sc pa prilejui de a
atrage aten ia Cur ii i domnilor jura i asupra faptului c autorul nu
vorbe te o singur dat , n roman, de mama personajului principal.
Doamna Vauthier p ru descump nit . Victor Deliot se rea ez , n
timp ce pre edintele ntreb :
Ne-a i putea spune, doamn , dac v-a i rev zut fiul dup
publicarea c ii sale?
Nu prea curnd... Eram pu in cam nciudat cu toat mndria
mea de mam , c nici m car nu mi-a trimis-o... Cu toate acestea i-am
scris, felicitndu-l: nu mi-a r spuns. Destul de surprins , am hot rt
plec nc o dat la Sanac. Am f cut acea c torie mpreun cu un
ziarist, unul din prietenii mei, care voia s -l intervieveze pe Jacques
pentru a publica un articol despre el ntr-un cotidian din Paris... Am
suferit atunci cel mai mare afront pe care o mam l-a avut de
suportat: Jacques a refuzat s m vad n timp ce a acceptat s -l
primeasc pe ziarist, n camera lui! Eram jignit ... Natural c domnul
Rodelec a venit la vorbitor s -mi aduc la cuno tin decizia copilului
meu, n termeni care nu mai puteau l sa nici o ndoial n spiritul
meu. i a avut toat grija s m fac s -n eleg, n cuvinte foarte pu in
deghizate c , n mod hot rt, e preferabil ca Jacques s nu mai aib
vreun contact direct cu mine, evitndu-se astfel scene penibile i
inutile. A ad ugat c fiul meu era acum major, numele s u devenea
celebru i c va putea zbura cu aripile sale proprii. El nsu i, Yvon
Rodelec, a reu it s g seasc pentru Jacques o minunat tovar
de
via n persoana Solangei Duval, care va fi pentru fiul meu un reazim
mai sigur dect familia sa. A ncheiat spunndu-mi c rolul s u de
educator luase sfr it i c inten ioneaz s se dea complet la o parte
din via a lui Jacques de ndat ce acesta se va fi c
torit... A fost
prima dat cnd am auzit vorbindu-se despre acest proiect al unei
torii cu fata fostei mele servitoare!
tia i totu i c Solange Duval i mama ei fuseser primite la
Sanac, de domnul Rodelec, atunci cnd veniturile nu v-au mai permis
o p stra i n serviciu? ntreb pre edintele.
Da. i aceast hot rre a directorului institutului nu mi-a
pl cut.
Ce r spuns i-a i dat domnului Rodelec cu privire la mariaj?
I-am r spuns c
aceast
c
torie se va face f
consim mntul meu. Din nefericire, p rerea mea atrna foarte pu in
n balan ; Jacques era major... Am revenit la Paris i am primit abia
dup
ase luni o scrisoare de la domnul Rodelec, prin care m
informa c data ceremoniei fusese fixat pentru s pt mna urm toare.
Nici fiul meu nu i-a dat osteneala s -mi scrie pentru a-mi anun a
hot rrea lui... Snt de altfel convins c micu ul Jacques mi-ar fi scris
bucuros, dar c fusese mpiedicat.
De cine?
De domnul Rodelec i de viitoarea sa so ie.

68

Ne-ar putea spune martorul, ntreb procurorul general, ce


rere are despre Solange Vauthier?
P rerea unei soacre, r spunse cu vioiciune Simone, e
ntotdeauna luat sub beneficiu de inventar n asemenea caz. De
aceea prefer s nu mi-o dau... i n-a vrea, mai ales, s se cread c -s
pornit mpotriva aceleia care mi-a devenit nor
f
vrerea mea
pentru unicul motiv c este de origin modest ... Solange nu e lipsit
de calit i! E o femeie dr gu , foarte fin , inteligent , vesel ,
bd toare... R bdare care a f cut-o s -l a tepte pe Jacques de la
vrsta de treisprezece ani pn la dou zeci i cinci, ntruct fiul meu
era cu trei ani mai tn r ca dnsa.
Nu e mai curnd, doamn , o dovad de iubire? ntreb Victor
Deliot nceti or.
O iubire care tie ce vrea: c
toria! Solange Duval, ajutat de
domnul Rodelec, a f cut totul la Sanac pentru ca bietul meu micu s
uite c are i o mam capabil s -l ocroteasc . Ea a dovedit, n clipa
toriei, c era gata s-o renege pe propria ei mam spre a- i atinge
elurile... Melania e, de fapt, o femeie simpl
i cumsecade, care a
n eles atunci cu bunul sim al omului din popor ca aceast unire
a ei cu fiul fo tilor s i st pni e o gre eal . A venit anume la Paris ca
mi-o spun : cu toate acestea Solange triumf
i c
toria fu
oficiat n capela institutului, f
prezen a celor dou mame.
Este f
ndoial de prisos s adaug, relu mama infirmului, c
n-am primit niciodat vreo tire de la fiul meu, de la nora mea i nici
de la domnul Rodelec n timpul celor cinci ani de dup aceast
torie. Am aflat printr-o ntmplare cu totul neprev zut despre
plecarea tinerilor c
tori i n Statele Unite. Inima mea de mam a
suferit crncen din cauza acestei c torii f
bun r mas, dar mi-am
spus c , poate, la urma urmei, acest domn Rodelec o fi avnd dreptate
i c bietul meu b iat i g sise fericirea. ncepusem s m deprind cu
aceast idee cnd, brutal, a venit groaznica veste aflat ntr-o
diminea din citirea ziarului: fiul meu era acuzat de crim ! Credeam
voi le ina, dar am mai g sit atta putere n mine ca s m informez
la ce dat va sosi De Grasse i s m duc la Le Havre, unde nu mi se
du voie s vorbesc cu fiul meu... El trecu la numai c iva metri de
mine n mijlocul gloatei de pasageri, mu i de groaz , f
s b nuiasc
prezen a mamei sale pe cheiul debarcaderului, gata s -l ajute cu toate
slabele ei puteri n noua nenorocire ce se ab tuse peste el... Fiindc
era singur... So ia lui se ascundea pesemne. Mi-am v zut copilul
urcnd, cu c tu e la mini, ntr-o ma in a poli iei unde fu a ezat ntre
doi jandarmi! Era pentru prima oar c -l revedeam de la penultima
mea vizit la Sanac, ase ani nainte...
Vocea Simonei Vauthier t cuse. Curtea nu mai avea n fa a ei dect
o biat mam nl crimat , care se ncle ta de bar pentru a nu se
pr bu i. Victor Deliot se apropie s o sus in pe nefericit .
Dac dori i, maestre, spuse pre edintele comp timitor, putem
suspenda edin a pentru cteva clipe i s relu m mai trziu audierea
martorului.
Dar Simona Vauthier se ren ase pentru a striga printre lacrimi:

69

Nu, nu voi pleca! Voi spune totul! Nu am venit aici dect pentru
a-mi ap ra fiul mpotriva tuturor celor care i-au f cut r u i care snt
adev ra ii r spunz tori... El n-a ucis! Nu e cu putin ! E inocent! O
mam nu se poate n ela... Chiar dac era nervos i pu in cam brusc
n timpul copil riei, nu-i un motiv ca s fi devenit asasin! tiu c toat
lumea se une te mpotriva lui, fiindc se ncrede n aparen e. tiu c
aspectul s u fizic poate s v par nelini titor, dar asta nu dovede te
nimic! V implor, domnilor jura i, l sa i-l! Elibera i-l! Reda i-mi-l! l
voi lua cu mine, l voi p stra... v-o jur! l voi avea n sfr it numai
pentru mine! Nimeni nu va mai auzi vreodat vorbindu-se despre el...
Crede i-ne, doamn , Curtea v n elege sentimentele, spuse
pre edintele Legris, dar trebuie s mai g si i puterea s ne r spunde i
la o ultim ntrebare: A i putut s v revede i fiul de cnd este
ncarcerat? i v-a f cut unele confiden e?
Nu l-am rev zut: Jacques nu a vrut... Bietul copil! N-a n eles c
nu voiam dect s -l ajut...
Ultimele cuvinte au fost rostite ntr-o singur suflare. Simona
Vauthier se ntorsese c tre boxa acuzatului, unde interpretul continua
traduc pe falangele inerte ale infirmului, sprijinite de stinghie,
fiecare cuvnt al maniei sale:
V implor, domnule interpret, st rui ea din nou, spune i-i c
mama lui e aici, foarte aproape de el, spre a-l ajuta... mama lui care-l
implor s se apere la rndul s u pentru via a lui, pentru cinstea
numelui nostru, n amintirea tat lui s u... Mama lui care i iart
indiferen a ce i-a dovedit-o nc de pe cnd ora micu ... Te conjur,
Jacques, f un gest, indiferent care! ntinde-mi doar bra ele...
Acuzatul r spunde? ntreb pre edintele pe interpret.
Nu, domnule pre edinte.
Curtea v mul ume te, doamn .
Simona Vauthier se pr bu i. Aprozii o ridicar i o scoaser afara
ca pe o zdrean , sub privirile asisten ei mpietrite.
Daniela era r scolit : aceast mam trebuie efectiv s i cunoasc
fiul mai bine ca oricine! Dac ea afirm cu atta convingere c fiul ei e
blnd, nseamn c poate s fie... i, totu i, a fost el blnd m car o
singur dat cu aceast mam , care a venit s -l apere cu toate slabele
ei puteri? Nici un mu chi al fe ei sale bestiale n-a tres rit cnd
interpretul i traducea pateticele implor ri ale mamei sale! Dac nici
mama lui nl crimat n-a izbutit s -l nduio eze, cine ar putea-o face?
Fata contempl din nou infirmul, ca fascinat de acest monstru,
cu privirea absent . Ajungea s se ntrebe dac n vreo clip din
strania lui existen
ct de scurt s fi fost Vauthier a putut s se
arate uman i s par frumos? n realitate, Daniela nu- i mai d dea
bine seama unde ajunseser sentimentele ei confuze i contradictorii
n ce-l privea pe acuzat. Trebui s fac un efort ca s se sustrag din
contempla ia ei fascinat
i s
i ntoarc din nou privirile spre
trnul s u prieten, care i reluase locul pe banca ap
rii. Victor
Deliot, impasibil ca de obicei i rubicond, i tergea ochelarii cu
batista sa cadrilat . Pre edintele chem martorul urm tor.

70

Era o apari ie stranie. De statur nalt , pu in grbovit , omul era


nf urat ntr-o sutan ale c rei poale erau date n l turi, l snd s se
vad ni te pantaloni care c deau peste ghetele negre, grosolane, cu
boturi p trate i cu inte. Singura garnitur peste ve mntul acesta
ntunecat era un jabou albastru dreptunghiular. P rul alb aureola un
obraz rumen cu vini oare trandafirii i ochii str lucitori, cenu ii.
Prima impresie pe care i-o f cea era un amestec de bun tate i de
timiditate: nu era nevoie s analizezi mult vreme personajul ca s
ghice ti c apar ine acelei categorii de oameni simpli care nc din
copil rie v d numai partea bun a fiin elor i a lucrurilor, refuznd s
admit c ar avea i p i rele. St tea n fa a barei, stingherit i
stngaci, r sucind n minile sale grosolane de ran o p rie tricorn
din fetru negru:
Yvon Rodelec, n scut n 3 octombrie 1875 la Quimper, director
al Institutului Sfntul Iosif din Sanac.
Domnule Rodelec vre i s fi i att de bun i s spune i Cur ii tot
ce ti i i gndi i despre Jacques Vauthier?
Cnd am venii la Paris cu aptesprezece ani n urm , s -l iau cu
mine la Sanac, l-am g sit pe Jacques n fundul locuin ei p rinte ti,
ntr-o camer ce r spundea spre o curte interioar . Cnd am intrat
edea n fa a unei mese: singura manifestare de via se ar ta la el
prin mi
rile febrile ale minilor, care suceau i r suceau necontenit,
pe mas , o p pu de crp . Degetele sale urm reau conturul juc riei
cu aviditate nct p rea c nu se va mai s tura niciodat de ea... n
fa a lui se afla o feti pu in mai n vrst ca el, micu a Solange, a
rei privire foarte expresiv era pironit pe chipul de nep truns al lui
Jacques, de parc-ar fi vrut s -i smulg tainele. Am avut impresia, la
acel prim contact, c de pe buzele frem tnde ale micu ei Solange se
degaj tot felul de ntreb ri i tot felul de cuvinte pline de tandre e.
Dimpotriv , gura b iatulur r mnea c scat : buzele lui erau lipsite de
via . Aceasta d dea chipului s u un aspect bestial. Cnd am intrat
feti a s-a ridicat, dar el nu s-a mi cat: nu percepea nici un zgomot,
nici un sunet... Camera nu era mare, dar era curat ; am n eles c
tn ra Solange o deretica srguincios. Chiar i inuta infirmului era
ngrijit : or ul s u de colar nu avea nici o pat . Era bine sp lat pe
fa
i avea miinile curate. Aceasta a fost, domnule pre edinte, prima
imagine pe care mi-am format-o despre cel de al nou sprezecelea
surdo-mut i nev
tor din na tere c ruia urma s -i fac educa ia,
pentru a ncerca s scot din el o fiin ct mai aproape de normal.
Dup o mic pauz , b trnul continu cu o nesfr it blnde e:
M-am a ezat la rndul meu n fa a mesei, ntre cei doi copii, ca
pot observa mai de aproape pe micul infirm... Am ncercat nti s -i
deschid pleoapele, dar a tres rit la atingerea manilor mele i i-a
retras capul brusc, sco nd un morm it. Cum deveneam insistent,
contrarietatea lui se transform nlr-o mnie aprig : i ag
minile
de mas , picioarele i trop iau i ntreaga lui f ptur era scuturat de
un tremur, nervos... Feti a mi-a venit n ajutor, punndu- i la rndul ei
minile durdulii pe pleoapele i pe obrazul lui Jacques, pe care l

71

mngia: aceast atingere p ru s -i fac nespus de bine tn rului ei


tovar , care i-a rec
tat pe dat calmul... Am intrat apoi n vorb
cu feti a, pe care o ntrebai cum o cheam , c i ani are i de ct vreme
se ocup de Jacques? "De trei ani". mi r spunse ea... "ncepi s -l
cuno ti bine, nu?" "O, da!" strig ea ntr-un avint spontan. "E ti foarte
sigur c nu vede absolut nimic, c nu poate nici s vorbeasc , nici s
ne aud ?..." "Dac ar fi fost altfel, domnule, mi-a fi dat seama de
mult! Nu l-am p
sit de fel n timpul acestor trei ani..." Am crezut-o
s ov i; p rea c ine mult la el. Am mai ntrebat-o: "Dar el ine
la tine?" "Nu tiu, mi-a r spuns cu triste e. N-are cum s -mi dea de
n eles"... I-am explicat micu ei Solange c
ntr-o zi nu prea
ndep rtat tn rul s u prieten i va putea exprima sentimentele i
am ad ugat: " i-ar face pl cere s -l auzi pe Jacques spunndu- i c -i
ti cea mai bun prieten ?..." "De ce c uta i imposibilul? fu
spunsul. Ceea ce e sigur, e c m prefer persoanelor din cas . Numi ng duie dect mie s -l mngi pe obraz"... "Nici mamei sale?"' "Nici",
a r spuns Solange aplecndu- i capul. l ridic apoi brusc spre a m
ntreba cu o nencredere copil reasc :
Cine snte i dumneavoastr , domnule?
Eu? Snt un p rinte oarecare al unei famiiii numeroase: am trei
sute de copii! Ce p rere ai?
i i iubi i pe to i?
Desigur!
Dr gu a Soiange nu- i revenea, dar fiindc -i
i c tigasem
ncrederea, a nceput s -mi explice cum a reu it s -l nve e pe
Jacques o mul ime de lucruri, nct au ajuns s se n eleag destul de
bine ntre ei:
i nchipuie cu to ii c Jacques n-ar fi n toate min ile. Fals! Eu
tiu c -i foarte inteligent...
Cum ai ajuns s-o afli?
Datorit Flanellei...
Cine-i Flanelle? am ntrebat-o destul de surprins.
P pu a mea, pe care o ine i acum n mn . N-avea juc rii i
nici altceva cu care sa i treac timpul...
Deci tu nu te mal joci cu p pu a?
Prefer s m joc cu Jacques: e mult mai important! Nimeni altul
nu vrea s se joace cu el... i dau p pu a i din cnd n cnd i-o iau
napoi... A ndr git-o mult pe Flanelle i cnd i-e dor de ea, mi-o cere.
Pentru asta am inventat un mic semn: apas cu degetul ar
tor peste
palma mea dreapt . Cu asta vrea s spun : "D -mi p pu a!" i i-o
dau... Cnd vreau s mi-o dea napoi, fac la rndul meu acela i semn
n palma lui, n sens invers!
Dar cum i-a venit ideea s vorbe ti a a, prin semne? am
ntrebat-o intrigat.
Prima oar cnd i-am dat-o pe Flanelle, i-am luat-o napoi la ora
cinci: s-a sup rat, t
lindu-se pe jos i l trnd ca un c el. A trebuit
-i dau napoi p pu a. Dup ce i-am l sat-o un timp n bra e, i-am
reluat-o f cnd n acela i timp semnul. S-a mniat din nou, dar abia
cnd i-a venit ideea s fac i el nsu i semnul, i-am dat-o pe Flanelle

72

napoi. Din acea zi nu mai adoarme f


s-o in n bra e.
Nu i-a p rut prea r u dup Flanelle?
O, nu... E ni el ca i cum ar fi copilul nostru, al lui Jacques i al
meu...
i ce l-ai mai nv at?
S cear ce-i place s m nnce. Mama i preg te te pe ascuns
unele bun
i...
Cine e mama ta?
Servitoarea doamnei Vauthier.
Eram din ce n ce mai mirat i am ntrebat-o:
Jacques reu
te s cear , prin semne, tot ce dore te s
nnce?
Nu totul; felurile sale preferate... Din primele zile n care mi-a
fost dat n grij , mi-am dat seama c -i place pinea i ou le... ntr-o zi,
dup ce a pip it cu l comie un ou moale fiert n coaj , preg tit de
mania, i l-am luat i am desenat cu ar
torul, n palma lui stng , un
mic rotogol care s reprezinte oul. S-a sup rat foc i cum nu voia s
repete noul semn nu i-am mai dat oul, ci o bucat de carne n loc.
Jacques n-a fost mul umit i pip ia toate felurile puse pe mas , ca s
vad dac i reg se te oul. A doua zi i-am a ezat alt ou pe farfurie:
dup ce l-a pip it, i l-am luat din fa
i am repetat nc o dat
semnul oval n palma lui sing . De data asta a f cut i el semnul: iam restituit oul! De atunci am inventat alte semne pentru pine i
toate celelalte alimente...
tii c mi-ai putea fi o ajutoare pre ioas la Sanac, micu a mea
Solange?
Deci nu locui i la Paris?
Nu. Am venit s -l iau pe Jacques i s -l duc cu mine acolo.
N-o s mi-l fura i? ntreb ea r
it .
Ai s -l revezi peste ctva timp... n elege-m , Jacques nu poate
r mn toat via a n starea de acum! Evident, tu l-ai nv at o
sumedenie de lucruri folositoare i pentru asta te felicit! Totu i nu-i de
ajuns; el trebuie s se instruiasc , s
i dezvolte cuno tin ele nc
rudimentare, pentru ca s devin i el cineva...!
Nu snt ngrijorat pentru Jacques! E att de inteligent...
Cteodat am impresia c n elege totul doar ct mi atinge mna. Ah,
dac-a putea n scoci i alte semne!... Le-am epuizat pe toate i altele
nu mai g sesc. Toat noaptea trecut am c utat un mijloc prin care
-l fac s -n- eleag c are o mam , dup cum i eu am...
i l-ai g sit?
Nu.
Din moment ce- i recuno ti singur neputin a, n elegi c
Jacques are acum nevoie de alt sprijin, n stare s duc mai departe
opera pe care ai nceput-o att de bine.
Dac-a fi mai instruit , tiu c a izbuti i singur ! N-ar avea
nevoie de nimeni...
Desigur, semnele pe care le-ai inventat snt ingenioase, dar l-ar
obliga pe Jacques s nu se poat lipsi de ajutorul t u. Trebuie s
poat cere pe Flanelle sau un ou primei persoane nllnite. N-o s

73

reu easc dect atunci cnd va cunoa te alfabetul i se va putea sluji


de el ca tine i ca mine...
Ochii Solangei se umplur de lacrimi; nu n elegea c Jacques s-ar
putea lipsi de ea:
Dac -l lua i pe Jacques, n-o s -l ine i mult vreme?
Asta depinde de progresele ce le va face... Nimic nu te mpiedic
vii din cnd n cnd la Sanac, s -l vezi. Po i conta pe cuvntul meu:
Jacques i va aminti de tine...
N-a fi crezut atunci c f cusem cuno tin cu aceea care va purta
mai trziu numele noului meu elev.
Yvon Rodelec t cu.
Ne-a i dat a n elege, spuse pre edintele Legris, c familia
Vauthier nu se ocupa de loc de fiul lor?
Departe de mine acest gnd, domnule pre edinte. Rostul meu pe
mnt nu-i s judec comportarea celorlal i, ci s vin n ajutorul
aproapelui meu...
Cum s-a petrecut aceast
prim
c torie cu noul
dumneavoastr elev? ntreb pre edintele.
Mai pu in r u dect m-a fi a teptat. Solange, c reia mama ei i
duse voie s ne conduc pn la gara Austerlitz, a avut buna
inspira ie s-o aduc pe Flanelle, pe care Jacques a mngiat-o tot
timpul n tren. Am ajuns n aceea i sear la Sanac, unde d dusem
dispozi ie s se preg teasc pentru copil o camer ce d dea ntr-a
mea. Nu putea intra n discu ie, n starea lui, s -l instalez imediat
ntr-un dormitor de surdo-mu i sau de orbi.
ntre cei trei sute de pensionari pe care i avea i, ntreb
pre edintele, se mai aflau i al i surdo-mu i-orbi din na tere la venirea
lui Jacques Vauthier n Institutul din Sanac?
Nu. Predecesorul s u direct, cel de al optsprezecelea elev de
acest fel, c ruia i terminasem educa ia, ne p
sise cu ase luni n
urm spre a ocupa un post de ajutor-tmplar ntr-o ntreprindere n
care izbutisem s -l plasez. Era de altminteri mai bine ca micul
Jacques s fie singurul surdo-mut-orb, ca s fac progrese rapide.
Preferam s m ocup personal de Jacques, dup cum f cusem i cu
cele optsprezece cazuri precedente care mi-au permis s dobndesc o
mare experien . Hot rsem s ncep de a doua zi de diminea , dup
ce va fi dormit bine.
Consider indispensabil, declar procurorul general Berthier, ca
martorul s explice Cur ii diferitele stadii ale acestei educa ii, care a
cut din mica brut amorf
Jacques Vauthier la zece ani
un om
normal, nzestrat cu toate facilit ile intelectuale. Domnii jura i nu se
vor mai l sa am gi i asupra adev ratei personalit i ascunse sub o
aparen fizic destul de n el toare.
Curtea se asociaz punctului de vedere al domnului procuror
general. V ascult m, domnule Rodelec!...
n timpul acestei prime nop i petrecut de Jacques sub
acoperi ul institutului nostru, ncepu b trnul, m-am consacrat
rug ciunii i medita iei, care urmau s -mi fie cele dou puncte de
reazim n b
lia aspr pe care trebuia s-o dau n zorii zilei urm toare.

74

n primul rnd m-am rugat Sfintei Fecioare, f


toare de minuni. Oare
nu ne vine ntotdeauna n ajutor nou , bretonilor, n cazurile
disperate? Ea m-a luminat...
ov iam nc n alegerea metodei pe care s-o folosesc pentru
educa ia tinerei brute. O fi oare Jacques ntr-adev r inteligent cum
afirmase dr gu a Solange cu inima ei cea bun , sau nu era dect un
copil mediocru? Inteligen a nc amor it se va ar ta oare activ
i
dornic de a ie i din bezn sau, dimpotriv , pasiv , gata s
nregistreze totul n virtutea rutinei? Puteam s m l muresc folosind
cele cteva elemente pe care tandre ea feti ei le ntrebuin ase ca
tr
tur de unire ntre ea i Jacques: p pu a, un ou, o lingur , o
farfurie, un pahar... i va trebui s naintez progresiv, aproape pe
pip ite, de la cunoscut la necunoscut... tiam c orice copil, chiar
nainte de a cunoa te alfabetul i primele no iuni de gramatic
elementar , intuie te sensul general al unei fraze pe care ar fi nc
incapabil s-o articuleze ori s-o analizeze am nun it, dar c reia i va
prinde semnifica ia dup ureche sau dup expresia fizionomiei, sau,
de asemenea, poate i datorit misterioasei intui ii pe care o aducem
cu noi n via , o dat cu ntiul scncet.
La micul Jacques mna va fi aceea care, o data exersat , va deveni
n acela i timp urechea i v zul care s nmagazineze ntregul limbaj,
gtlejul i gura care vor sfr i prin a le reproduce... Urma s stau de
veghe i s nu-mi cru oboseala timp de s pt mni, luni i poate chiar
ani, s scormonesc aceast letargie n c utarea inteligen ei ngropate
care r
ce te, la ntmplare, n mijlocul unei zdrobitoare conspira ii
de umbr
i t cere, departe de orice raz , departe de toate rsetele i
lacrimile, de toate cntecele, departe de via ...
De teptarea, a doua zi diminea a, a fost normal . Primele
dificult i au nceput o dat cu toaleta matinal , pe care a trebuit s io impun cu for a lui Jacques: i d dea bine seama c nu snt acelea i
mini care-l s puneau, l sp lau pe fa
i-l piept nau de obicei. De
furie a r sturnat de mai multe ori ligheanul i s-a rostogolit pe pardosea. Dup fiecare criz de felul acesta l ajutam s se ridice i
umpleam din nou ligheanul, str duindu-m s nu ar t c -mi
pierdusem r bdarea: ncepuse lupta surd dintre voin ele noastre, din
care a mea avea s nlocuiasc deficien ele celeilalte i nu trebuia s
ncetez pn la victoria deplin . Cu ct mai anevoioas va fi aceast
prim toalet , cu att mai u oar va deveni cea de mine, iar cea de
poimine va fi banal . Totul n educa ia micului Jacques se va rezuma
la o repetare metodic a celor mai m runte acte din via a de toate
zilele. Iar fiecare dintre b
lii mi va da posibilitatea s descop r alte
tr
turi caracteristice ale ciudatului meu elev. E drept c , la nceput,
nu vor fi dect indica ii vagi
cnd un strig t r gu it sau o
strmb tur a fe ei, cel mai adesea un gest dezordonat de brut
dar
experien a cu elevii preceden i m nv ase s utilizez cele mai mici
indicii.
...Ea mi-a dat ideea s in timp de cteva secunde mna dreapt a
lui Jacques sub jetul de ap rece ce curgea din robinet a chiuvet i
exercit o ap sare foarte l murit n palma nghe at a mnu ei sale.

75

Am reluat de zece ori aceast experien , men innd sub ap bra ul ce


se ncorda. De sub pleoapele necontenit coborte au pornit s curg
lacrimi: erau primele lacrimi pe care le vedeam izvornd din ochii
stin i... Am ndr git aceste lacrimi... Nu erau oare expresia limpede a
vie ii care nu cerea dect s se exteriorizeze? Jacques se calm : se resemna s suporte senza ia dezagreabil a lichidului rece. I-am atras
numaidect mna, pe care am aplicat-o pe obrazul meu: copilul
descoperea, prin contrast, binefacerea c ldurii. Senza ia de frig i de
cald i f cea loc n con tiin a lui...
Mna lui, c uzit nentrerupt tot de mine, pip ia de ast dat
conturul chiuvetei n timp ce imprimam n palma inert , gata s
primeasc un alt semn caracteristic foarte diferit de primul... Deodat
elevul meu se ng lbeni, apoi ro i la fa nainte de a se imobiliza ntrun extaz suprem. Negura insondabil era sf iat : g sise! Din h ul
neantului o lumin str lucitoare p trunsese subit n con tiin a lui
somnolent , f cndu-l s priceap c fiecare dintre cele dou semne
noi ce-i fuseser imprimate n palma dreapt , corespundeau unui
obiect dintre cele pe care le pip ise: lichidul rece i metalul chiuvetei.
ta dintr-o dat dou no iuni esen iale: con inut i con in tor.
Sim ea n acela i timp, confuz, c va putea pe viitor s cear , s
ob in , s asculte, s se n eleag printr-un schimb de semne
sistematice cu Necunoscutul care eram nc pentru el i care-l atingea
ncetare... Evada n sfr it din micul s u univers, mult prea
redus, inventat de solicitudinea Solangei, dar care se limitase doar la
cteva alimente preferate sau o p pu de crp .
Beat de o bucurie brutal , Jacques ncepu s ating tot ce se afla
n camer : masa pe care era ligheanul, prosoapele cu unele p i
uscate i altele umede, s punul care-i aluneca printre degete, buretele
pe care-l storcea cu nfrigurare spre a face s
neasc din el lichidul
rece... Ducea instinctiv fiecare obiect la obraz ca s -l simt , s -i trag
mirosul n piept, s -l respire, s se impregneze de izul lui particular...
Mu
pe rnd din burete i bucata de s pun, strmbndu-se: s punul
sta nu era bun de mncat!... L-am l sat s fac tot ce dorea timp
ndelungat, pentru a-i compensa cei zece ani de bezn din trecut.
Eram martorul unui extraordinar miracol: cele trei sim uri care vor
servi s -i fac lui Jacques educa ia complet ncepeau s conlucreze,
ajutnd creierul s n eleag . Succesiv, mirosul i gustul au venit n
ajutorul pip itului. Totul s-a petrecut cum nu se poate mai simplu:
mi-era de ajuns s observ gesturile copilului
cnd dezordonate cnd
mecanice
pentru a vedea c fiecare obiect fusese pip it cu degete
febrile, mirosit de n ri frem
toare i gustat de buze nsetate de a ti.
ns i expresia fe ei, nchis ermetic pn -n clipa aceea, p rea c
se str duie s afle numele obiectelor. Jacques avea cheia ce urma s -i
deschid por ile n elegerii. Aveam i eu dovada c posed o
inteligen vie: inima bun a Solangei nu se n elase... S-au scurs o
or , dou , trei, mbog ite cu noi con inuturi de via , n timpul
rora m -ntreceam s -l fac s pip ie, s respire, s miroas metodic
obiectele cu care se familiarizaser minile sale avide, dndu-le o
denumire tactil ... Respira ia lui era gfiitoare. Am n eles c nu

76

trebuia s insist prea mult la acea prima lec ie, altminteri creierul s u
nc fraged nu va suporta ocul. Mine voi rencepe cu acelea i obiecte
uzuale de toalet , c rora voi ncerca s le adaug i altele. n a teptare,
consideram c pl mnii lui Jacques trebuiau umplu i cu aer proasp t
i s -l oblig s fac mi care. Prodigioasa munc pe care o ndeplinise
n numai cteva ore, necesita o relaxare fizic reparatoare. L-am luat
cu mine n parcul institutului i, acolo, l-am f cut s urmeze itinerarii
trasate dinainte. n acest scop pusesem s fie lega i ntre ei, prin
frnghii, c iva copaci. Jacques nu avea dect s se in de aceste
frnghii i s ajung de la un copac ce-i servea ca punct de reper la
altul. Trei zile mai trziu, datorit acestui procedeu, putea s se
plimbe singur. nv a astfel no iunea de spa iu. n elese foarte repede
no iunea mi care i a descoperit c picioarele sale nu ac ioneaz dect
sub controlul vion ei.
Natural c n cursul acestor plimb ri r mneam aproape de el ca
-l feresc de vreun accident, dar evitam s -l orientez; l l sam s se
descurce singur... De ndat ce nv a pe dinafar un prim parcurs n
parc, g seam altul, deplasnd frnghiile. Nu era bine s se obi nuiasc
prea mult cu un singur itinerar determinat.
Dup ce l-am dresat pe Jacques s deseneze fiecare obiect uzual
printr-un semn mimic, i-am tratat numai ca pe un surdo-mut,
nv ndu-l alfabetul dactilologic aplicat pe epiderm , sistem de care
se folose te acum interpretul care i transmite cuvintele mele... Dup
aceea l-am tratat ca pe un simplu orb, nv ndu-l alfabetul Braille,
care i-a permis s citeasc . Dar nc nu tia s recunoasc
i s
deseneze dect obiecte concrete sau ac iuni materiale: ca s m pot
adresa direct inimii i sufletului s u, era necesar s -i vr n cap i
cteva no iuni esen iale.
Am nceput cu cea de n ime, silindu-l s pip ie pe doi dintre
colegii s i: unul nalt i cel lalt scund. Nu-mi r mnea dect s
continui str dania n aceast ordine de idei. ntr-o sear , cnd un
vagabond s-a ab tut pe la institutul nostru cerndu-ne ad post i un
codru de pine, l-am conclus eu nsumi pe noul venit aproape de
Jacques, nct proasp tul meu elev s poat , pip i hainele zdren uite
i nc
mintea sclciat ale acelui nefericii. Experien a a fost crud ,
dar necesar . Jacques a manifestat o foarte v dit repulsie la acest
prim contact cu mizeria. Dup cteva minute i-am f cut s pip ie
hainele bine ngrijite, lingeria fin , ceasul-br ar
i pantofii noi ai
doctorului Dervaux, medicul institutului nostru. Jacques mi-a
declarat de ndat n limbaj mimic: "Nu vreau s fiu s rac! Nu-mi plac
cer etorii!" "Nu ai dreptul s spui a a ceva, i-am r spuns vorbindu-i
cu mna>. M iube ti un pic?"
O expresie de infinit tandre e i-a luminat fa a. "M iube ti! am
continuat eu, cu toate acestea i eu snt s rac..."
Jarques n elese c nu-i dezonorant s iube ti pe cei s raci i
n acela i timp no iunea de bog ie i de
cie. Am profitat de
excelenta lui dispozi ie ca s -i apuc amindou minile i s i le aplic
pe obrazul meu. Dup ce mi-a pip it ndelung zbrciturile, f cu o
compara ie cu obrazul s u str lucitor de prospe ime. I-am explicat c

77

va veni i ziua cnd el, Jacques, va c


ta zbrcituri pe obraz:
no iunea de
trne e ncepu astfel s prind contur n creierul s u.
Revolta a fost spontan : declar c nu se va ntmpla a a, c el
n elege s r mn de-a pururi tn r i c pielea lui nu va c
ta
niciodat zbrcituri! Mi-a fost infinit de greu s -l fac s n eleag c
orice om mb trne le i c
i va da singur seama c b trne ea nu e
trist dac tie s se-nconjoare de tinere e. Singura tinere e adev rat
nu e oare cea pe care o p str m n inima noastr ?
Cteva zile mai trziu pe cnd Jacques, supravegheat de mine, se
plimba prin parc mergnd de-a lungul frnghiilor, mi-a venit ideea s -i
sugerez o no iune indispensabil : aceea de viilor. Explica iile ar fi fost
destul de anevoioase cu toate str daniile mele dac , pentru prima
dat , copilul nu mi-ar fi luat-o nainte f cnd un gest simplu care
dovedea c m n elesese perfect: cu bra ele ntinse n fa , p
sind
din proprie ini iativa drumul jalonat de copaci, merse repede naintea
mea dup ce g sise n sinea lui eterna compara ie a vie ii cu un drum,
a cum o ilustrase Bossuet. La ntoarcerea din acest mar entuziast
care-i deschidea perspective infinite, Jacques a luat un prim contact
cu moartea. l socoteam destul de o elit ca s poal n elege i aceast
no iune penibil , acum cnd tia ce nseamn viitor.
Fratele Anselme, economul institutului, adormise ntru Domnul
dup ce- i petrecuse cincizeci de ani din existen slujind institutul
nostru. Jacques se ata ase mult de fratele Anselme, care-i strecura n
buzunare pache ele cu ciocolat de cte ori venea s -l vad . Am nceput prin a vorbi elevului meu, cu blnde e, despre mort, explicndu-i
s-a culcat pentru totdeauna, c nu se va mai ridica, c nu va mai
putea umbla i nici s -i mai dea ciocolat . "Atunci cine o s mi-o
dea?" m ntreb Jacques ngrijorat. I-am propus s se apropie de
mort. Cnd l-a atins, a a cum se afla lungit, l-a nm rmurit r ceala
cadavrului. Aflnd c i el va muri i c trupul lui va fi la fel de rece ca
al fratelui Anselme, Jacques se revolt
nc
o dat : n fa a
monstruoasei descoperiri fu zguduit de un plns cu hohote. I-am
explicat c i eu voi muri i c nu m temeam de moarte. Nu trebuia
las s i se-nfig n creier o idee att de materialist
i incomplet
asupra mor ii: era nevoie s -l fac s n eleag existen a sufletului.
Invizibila prezen a Solangei, mereu vie n inima lui Jacques, mi-a
servit ea declan ator al mecanismului ce va c uzi tn ra inteligen
tre sferele cele mai abstracte. L-am ntrebat: "O iube ti pe Solange?
Cu ce o iube ti? Cu minile? Cu picioarele? Cu capul?" Jacques
spundea cl tinnd negativ din cap la fiecare ntrebare. "Ai dreptate,
micul meu Jacques! E altceva n tine care o iube te pe Solange...
Acest altceva care iube te este nchis n trupul t u, iar trupul t u
acest altceva ar r mne nemi cat. Acest altceva se nume te
suflet, iar n clipa mor ii trupul i sufletul se despart. Cnd a murit
fratele Anselme, i-ai pip it trupul. i era nghe at fiindc -l p
sise
sufletul. Plecase n alt parte... Sufletul s u te-a iubit, nu trupul, iar
acesta va tr i de-a pururi i te va iubi mereu..." A a au nceput s
ncol easc n spiritul copilului dificilele no iuni de f ptur imaterial
i de nemurire a sufletului. mi r mnea numai s -l ridic pn la

78

punctul culminant al educa iei progresive: Dumnezeu. i, ca s


izbutesc, am luat ca sprijin auxiliarul cel mai puternic i mai generos
pe care l cunoa te omenirea: soarele...
Astrul care r spnde te via
i nnoire, ale c rui raze
binef
toare p trund pn n col urile cele mai ascunse i izbutesc s
nveseleasc locuin ele ntunecoase, s mngie pn i obrazul micului
Jacques nc de pe vremea cnd lumina p rea s -i fie inaccesibil ...
soare pe care elevul meu l iubea pentru c ldura lui, cu aceea i intensitate cu care detesta moartea care nu aducea cu ea dect r ceala...
De fiecare dat cnd l luam pe Jacques la plimbare, puteam constata
n ce m sur apreciaz efluviile calde ale astrului-rege. ntindea
mnu ele spre partea din care i se p rea c vine c ldura i ncerca
cteodat , n parc, s se ca ere n copaci doar ca s se apropie de acest
soare i s -l ajung .
ntr-una din zile, dup ce alergase pe cmp i revenea spre mine
transpirat, fericit, cu obrajii prgui i i cu epiderma impregnat de
soare, plin de admira ie copil reasc pentru astrul care-i oferise acea
baie de tinere e, l-am ntrebat: "Jacques, cine crezi c a f cut soarele?
fie cumva tmplarul?" "Nu, mi-a r spuns el, brutarul!" F cuse o
apropiere naiv n creierul s u, n care se nv lm eau attea no iuni
noi, ntre c ldura solar i cea a cuptorului n care se rumenea pinea.
I-am atras aten ia c brutarul nu putea face soarele, c -i peste
puterile lui, c brutarul e numai un om ca el i ca mine, care
cunoa te pur i simplu meseria de a fr mnta f ina... "Acela care a
cut soarele, Jacques, e cu mult mai mare i mai puternic dect
brutarul sau noi doi, i tie mai multe dect ntreaga lume..." Jacques
asculta buim cit. Am putut s -i vorbesc atunci despre facerea
lumii, s -i descriu admirabilul cer cu stelele i luna...
mi continuam lec ia pu in cte pu in. Cuno tea curnd pe dinafar
pasajele principale din Istoria sfnt , care l-a entuziasmat ca pe to i
copiii. Dup Vechiul testament urmar Patimile Domnului nostru.
Jacques era foarte emo ionat, dar cum no iunea de timp era destul de
neprecis pentru el, m-a ntrebat cu nelini te: "Oare tata era printre
oamenii r i care l-au ucis pe Isus?u "Nu, copilul meu. Tat l t u, ca
tine i ca noi to i, face parte dintre cei pentru care Isus a devenit
Mntuitorul..." Am profitat de aceast aluzie la tat l lui pentru a-i
dezvolta no iunea nc destul de confuz
despre familia sa...
L-am f cut s n eleag c
i el are o mam pe care trebuie s-o
iubeasc din toat inima i s-o respecte. i-a manifestat n mai multe
rnduri mirarea c nu-i vede mai des pe ai s i i, ndeosebi, pe mama
lui. Nu puteam s -i r spund dect: "Va veni curnd..." i, efectiv, ea
veni la sfr itul anului. Din nefericire, aceast ntrevedere n care mi
pusesem attea speran e, a fost sf ietoare.
Doamna Vauthier ne-a povestit ea ns i ntrevederea, spuse
pre edintele Legris.
Yvon Rodelec p ru surprins de aceast veste, cl tin din cap i
spuse f
grab :
Ceea ce doamna Vauthier n-a tiut, f
ndoial , niciodat , e c
fiul ei a vrut s se sinucid dup ce a fugit din vorbitor, unde ea

79

ncercase zadarnic s -l re in n bra e...


Explica i-v , domnule Rodelec, ceru pre edintele.
Am nuntele au pu in importan . Jacques se refugiase n
podul cl dirii centrale a institutului, de unde s-a azvrlit n gol cnd ia dat seama c -i descoperisem ascunz toarea. A c zut din fericire pe o
claie de fn, care i-a amortizat ocul. Abia dup cteva zile am izbutit
-i smulg motivul acestui gest. Mi-a spus: "Credeam c a i venit s
c uta i pentru a m arunca din nou n bra ele acelei femei... Prefer
mor dect s-o rev d! Degeaba mi spune i c -i mama mea. tiu c
nu m iube te. Nu m-a iubit niciodat ! Am recunoscut-o dup miros.
Nu s-a ocupat de mine nici cnd locuiam la dnsa! Nimeni nu m iubea
acolo, n afar de Solange..." M-am gndit ndelung la aceast dram
de familie... Am ajuns la concluzia c lucrurile se vor atenua pe
sur ce Jacques va cre te i c era preferabil s l
m timpul s
lucreze. L-am domolit, totu i pe Jacques; m-a ascultat i a f cut un
efort serios ca s i ntmpine mama binevoitor, cnd ea a revenit s -l
vad un an mai trziu... Dar am n eles n timpul celei de a doua
ntrevederi c elevul meu nu- i va putea iubi niciodat mama i nici
pe alt membru al familiei sale. Am r mas mult vreme nedumerit,
ntrebndu-m care s fie cauza adnc a acestui resentiment?
i... a i g sit? ntreb sceptic procurorul general.
Cred c da... Cnd venisem la Paris s -l caut pe Jacques, nu mia sc pat am nuntul c plecarea lui la Sanac era o adev rat izb vire
pentru toat familia, inclusiv
m v d nevoit s-o spun
mama lui...
Am fost mhnt i am n eles c va trebui s creez pentru bietul copil o
nou familie la Sanac, n care s se simt nconjurat de dragostea
comunit ii noastre. Dup a doua vizit a doamnei Vauthier la Sanac,
am socotit mai cuminte ca ntrevederile ntre mam
i copil s fie
rite. Am gre it? Gndesc c nu! Dac-a fi insistat prea mult, puteam
m a tept la tot ce-i mai r u i Jacques n-ar mai fi avut ncredere
nici n mine i nici n al ii. Or, trebuia negre it s aib ncredere ca s
continue progresele.
Jacques Vauthier era coleg bun cu ceilal i pensionari ai
dumneavoastr ?
Un coleg excelent! nc de la nceput a fost ndr git la Sanac
pentru dr
enia lui i, dup cleva luni, admirat pentru ardoarea
extraordinar cu care se instruia.
N-a avut printre colegi i un anume Jean Dony, care s-a ocupat
de el n mod deosebit? ntreb procurorul general.
Da, ntr-adev r. i l-am ales inten ionat pe Jean Dony, care nu
era dect orb, s vegheze asupra lui Jacques. Alegerea s-a dovedit
judicioas ... Cei doi tineri au devenit prieteni i au fost nedesp
i
timp de c iva ani...
...pn la venirea Solangei Duval la Sanac? insinu procurorul
general.
Cnd Jacques a ajuns la vrsta examenelor, m-am gndit c
Solange Duval i poate fi o colaboratoare mai pre ioas . Cu toate c
avea destule calit i, Jean Dony era cam exclusivist n prieteniile lui:
devenise b nuitor de la intrarea tinerei fete n via a lui Jacques. i

80

gre ea... I-am dat s n eleag c el nu va putea s continue a se


ocupa ntotdeauna de prietenul s u mai tn r. Efectiv, Jean urma s
ne p
seasc cteva luni mai trziu, spre a- i ocupa slujba de organist
la catedrala din Albi unde mai este i acum. Solange Duval urma s
fie nlocuitoarea sa... Jean Dony p rea c n elesese argumentele mele
i a dovedit c nu p stra sup rare, n ziua cununiei lui Jacques cu
Solange. ntr-adev r, ne-a f cut surpriza s vin anume din Albi, ca
cnte la orga din capela noastr n timpul ceremoniei.
Ne-ar putea explica martorul ce scop a urm rit prin aducerea la
Sanac a Solangei Duval i a mamei sale? ntreb procurorul general.
N-am urm rit nici un scop; era necesar, r spunse cu simplitate
Yvon Rodelec. Educa ia lui Jacques ar fi fost incomplet dac n-ar fi
sim it n preajma lui i acea form a tandre ei care se nume te
dragoste mpins pn la o total abnega ie. Trebuia deci s i se dea
acestui copil att de nzestrat i de sensibil i no iunea atotcuprintoare de Iubire: iubirea aproapelui, iubirea de sine care-i va ng dui
dobndeasc adev rata demnitate de om... Numai Solange Duval
avea putin a s cristalizeze n spiritul s u toate aceste forme de
tandre e. Cu ct m gndeam mai mult la cazul ciudat al acestor doi
copii, cu att mai mult c
m certitudinea c cel de-al nou sprezecelea surdo-mut-orb al meu nu e sortit pentru viitor la via a
singuratic a celor optsprezece predecesori ai lui. Doctorul Dervaux,
medicul institutului pe care l-am consultat, a fost de p rerea mea. Nu
era oare mai bine, n situa ia micului Jacques, s l
m natura s
lucreze cu fierbin elile, cu aspira iile, poftele i chiar cu dorin ele lui
trupe ti? Nici o lege divin nu-i interzicea lui Jacques s procreeze
ntr-o zi! Omul n-a fost z mislit s vie uiasc de unul singur, dect
dac Cerul l-ar fi ales, din vremuri imemoriale, s asigure mntuirea
sufletelor. Oare nu Providen a, cu ne rmurita ei n elepciune, a
trimis-o pe Solange n calea infirmului?
Solange i scria lui Jacques n fiecare s pt min . Aceste scrisori pe
care le citeam cu aten ie i c rora le r spundeam pentru elevul meu
nc nenstare s-o fac singur, se adunau ntr-un sertar al mesei mele
de lucru. n sfr it, ntr-o zi am putut s le dau lui Jacques. Acesta le
citi cu aviditate dup ce i le transcrisesem n Braille. Dar nu numai
elevul meu f cuse progrese. Solange, ajungnd o domni oar , scria
acum ntr-un fel cu totul fermec tor. Lec iile pe care i le d dea la Paris
o sor de-a noastr , la rug mintea mea i cu consim mntul mamei,
deau roade. Cnd va ajunge la majorat, Solange Duval va avea o cultur solid , care-i va fi indispensabil ca s -l ajute cu folos pe
Jacques. Fiindc acum eram sigur c elevul meu nu va putea tr i
niciodat singur i c are nevoie al turi de el, n permanen , de o
tovar
devotat . M preocupasem deci s -i preg tesc aceast
tovar
, prin sora Maria a Milostivirii, care-mi scria cu regularitate
spre a m n tiin a de progresele f cute la Paris de tn ra ei elev .
I-am recomandat st ruitor sorei Maria s evite ca tn ra fat , fin
i sensibil , s poat b nui c f urim un vast proiect pentru viitorul ei
dar, mai ales, c descoperisem n scrisorile ei, printre rnduri,
sentimentul foarte curat pe care-l p stra n inim pentru Jacques i

81

care cre tea necontenit. Sora Maria i cu mine socoteam c doar


Providen a poate s gr beasc evenimentele, cnd le-o veni sorocul.
Solange i Jacques erau nc prea tineri: trebuia a teptat majoratul
lor. Al Solangei venea primul, iar cnd Jacques va mplini dou zeci i
unu de ani, fata va avea dou zeci i patru. Asta nu-mi displ cea: era
mai bine ca tovar a de via s fie mai n vrst . Nu ea va conduce
barca menajului?
Deci, citind i recitind scrisorile pe care i le transcriam n Braille,
Jacques descoperea sufletul fetei care-l nv ase alt dat s -i cear
bucatele preferate i i d ruise pe Flanelle. "Cnd va veni?" m ntreba
s osteneasc . Iat de ce, cnd am auzit chiar din gura doamnei
Vauthier c nu-i mai d mna s in n serviciu pe Melania i pe fata
ei, am scris doamnei Duval i i-am propus s lucreze la institutul
nostru; ea s poarte grija ruf riei, iar fiica ei, care mplinise dou zeci
de ani i era instruit temeinic, s nlocuiasc pe Jean Dony n
preg tirea lui Jacques. Doamna Duval a acceptat cu entuziasm. O
lun mai trziu Jacques avea al turi de el pe cea pe care o a teptase
de atta timp i, dup p rerea lui, nu trebuia s -l mai p
seasc
niciodat . M-am n elat oare procednd astfel? Nu cred!
Considera i, a adar, ntreb pre edintele Legris, c Solange
Duval era tovar a ideal pentru un tn r afectat de o tripl
infirmitate?
Era singura tovar
posibil . Dar de ce s vorbim la trecut?
Solange Vauthier este i azi o tovar
iueal pentru so ul ei...
El e singurul care ne-ar putea-o spune! declar procurorul
general Berthier. Din nefericire, atitudinea adoptat de acuzat fa de
so ia lui dup comiterea crimei, pare s demonstreze mai curnd c
doamna Solange Vauthier nu se bucur de toat ncrederea so ului
ei...
Ap rarea nu recunoa te dreptul Ministerului Public, strig
Victor Deliot, s fac asemenea afirma ii care nu se ntemeiaz pe
nimic precis. Pn la proba contrarie, afirm c armonia i buna
n elegere nu au ncetat s domneasc n menajul Vauthier...
n acest caz cum explic ap rarea, ntreb procurorul general
din ce n ce mai ndrjit, c de cnd se afl ncarcerat, acuzatul a
refuzat cu nd
tnicie s primeasc vizita so iei sale?
Acuzatul n-a vrut s vad pe nimeni; nici pe mama, nici pe so ia
lui. Aceasta ar fi mai degrab dovada unei demnit i curajoase!
spunse Victor Deliot.
Mi-e team , domnilor, s nu ne r
cim... remarc pre edintele.
Ne pute i spune, domnule Rodelec, la ce dat
i n ce mprejur ri a
fost decis c
toria?
Cnd elevul meu a avut dou zeci i doi de ani, iar Solange Duval
dou zeci i cinci. Jacques nu se mai putea lipsi de Solange, care l
ajutase s
i des vr easc
studiile de filologie
i i adunase
documentarea care i-a dat posibilitatea s scrie romanul s u, Izolatul.
Dup apari ia acestei lucr ri, Jacques Vauthier a devenit celebru
peste noapte: presa se interesa de cazul lui i, n mod indirect, i de
institutul nostru. Chiar i America a dorit s cunoasc pe straniul

82

autor al acestei c i. Dar mi-a fost cu neputin s -mi nso esc elevul
n Statele Unite pentru turneul de conferin e ce urma s -l fac .
Sarcini urgente cereau prezen a mea la Sanac. tiam totodat c acest
turneu de conferin e pe care-l va face elevul meu, va fi pentru marele
public un bun prilej de a cunoa te opera noastr
i, cine tie? ne-ar
putea procura i subsidiile de care avem nevoie i s proiecteze o
lumin puternic asupra metodei franceze de educa ie a surdomu ilor-orbi, nu ndeajuns de cunoscut . Trebuie s spun c un
reprezentant al Ministerului Educa iei Na ionale s-a deplasat special
la Sanac spre a ne face cunoscut c guvernul apreciaz favorabil acest
turneu de conferin e n Statele Unite i c va face toate nlesnirile
trebuincioase pentru c torie. Aveam dreptul s refuz? n sfr it, i
Jacques inea s plece. Un singur lucru l mhnea: c va trebui s se
despart de Solange. Numai dac ... El nsu i mi-a mp rt it dorin a
fierbinte de a o lua n c
torie. L-am sf tuit s se gndeasc bine. Mia r spuns c n cei cinci ani de cnd o are pe Solange al turi, a avut
destul timp s se gndeasc . Nu-mi r mnea dect s m nclin i am
primit, la cererea lui, s fiu mesagerul lui Jacques pe lng cea pe care
o dorea ca tovar
.
Care a fost prima reac ie a Solangei Duval? ntreb pre edintele.
Mi-a p rut tulburat de bucurie dar, n acela i timp, i pu in
ngrijorat . Am lini tit-o sco ndu-i n eviden faptul c , n fond, ea i
Jacques s-au iubit din cea mai fraged copil rie. Dup trei luni se
oficia n capela noastr prima cununie a unui surdo-mut-orb din
na tere: pentru comunitatea noastr a fost cea mai frumoas ceremonie din lume. L-am v zut pe Jacques, pe "micul nostru Jacques",
pe care l primisem cu doisprezece ani n urm ntr-o stare aproape
bestial , ie ind din capel surz tor, str lucitor, avnd la bra pe aceea
carc-i va aduce de acum nainte, n via , sprijinul ochilor ei lumino i,
a urechilor sale delicate, a vocii sale armonioase i totodat
de ce s
n-o spunem?
a bra elor sale de femeie care vor ti, ca pe rnd, s -l
ocroteasc de greut ile vie ii i s -i d ruiasc mngierile de care
fusese ntotdeauna lipsit.
Tn ra pereche a p
sit numaidect institutul? ntreb
pre edintele.
n aceea i sear plecau n voiajul de nunt la Lourdes, unde
Jacques f cuse leg mnt s mearg spre a-i aduce mul umiri Fecioarei
toare de Minuni, dac Solange va consim i s -l ia de so . Nu se
petrecuse oare o minune?
De cte ori a i rev zut pe Jacqucs Vauthier i pe so ia lui dup
torie?
O singur dat : la napoierea lor din voiajul de nunt . Au trecut
pe la Sanac nainte de a pleca la le Havre, de unde urmau s se
mbarce.
A i avut impresia c snt ferici i?
Yvon Rodelec, nainte de a r spunde, avu o u oar ezitare, care
nu-i sc
lui Victor Deliot:
Da... Evident, tn ra femeie mi-a mp rt it anumite dificult i
de ordin intim peste care trebuia s treac ... Am sf tuit-o s aib

83

bdare, punnd accentul pe faptul c o leg tur durabil cere uneori


timp ca s se cimenteze... Am avut satisfac ia s primesc, dup o
lun , o scrisoare lung din New York, n care Solange mi scria c
avusesem dreptate i c e fericit .
Martorul a p strat aceast scrisoare? ntreb procurorul general
Berthier.
Cred c o am la Sanac, r spunse Yvon Rodelec.
n general, l ntreb pre edintele, e prima oar dup cinci ani
cnd revede i pe fostul dumneavoastr elev?
Da, Domnule pre edinte.
Vre i s v ntoarce i spre el i s -l cerceta i cu aten ie? S-a
schimbat de cnd l-a i v zut ultima oar ?
trnul f cu un efort puternic spre a ndeplini gestul pe care i-l
cerea Curtea. Dup ce privise cu insisten
i ndelung pe acuzat,
ezat n box ntre doi jandarmi, r spunse cu o voce surd :
S-a schimbat mult, ntr-adev r...
A fost o clip de stupoare.
Ce vre i s spune i?
Yvon Rodelec nu r spunse numaidect i p
si banca martorilor
pentru a se apropia de banca ap
rii unde interpretul, n picioare,
continua s transmit am nun it, pe manile acuzatului sprijinite
mereu de marginea boxei, cuvintele rostite n sal . Ajuns n dreptul lui
Jacques, educatorul lui se ntoarse ca s -l ntrebe pe pre edinte:
Curtea m autorizeaz , domnule pre edinte, s pun eu nsumi,
direct, o singur ntrebare fostului meu elev?
Curtea v autorizeaz , domnule Rodelec, cu condi ia s ne
spune i cu voce tare aceast ntrebare nainte de a o pune acuzatului
n alfabetul dactilologic.
Iat ntrebarea: "Jacques, copilul meu, spune-mi de ce nu vrei
te aperi?"
i pute i pune ntrebarea, declar pre edintele.
Degetele b trnului atinser falangele infirmului, care tres ri la
acest contact.
R spunde? ntreb pre edintele.
Nu. Plnge... r spunse cu simplitate Yvon Rodelec, revenind la
bar .
Pentru prima oar jura ii v zur curgnd lacrimi pe obrazul de pe
care disp ruse brusc imobilitatea lui nep
toare, spre a face loc unei
dureri cumplite.
Curtea v autoriz s -i pune i i alte ntreb ri acuzatului,
domnule Rodelec, spuse pre edintele, care n elegea deopotriv cu
ntreaga asisten c acest b trnel n sutan e primul martor a c rui
depozi ie reu ise s ajung la inima lui Vauthier.
Toate str daniile mole vor fi zadarnice, r spunse cu triste e
directorul Institutului din Sanac. Jacques va t cea. l cunosc bine! S
nu crede i ns c o face din orgoliu. Mi-e team mai degrab s naib de ascuns ceva ce nu vom ti niciodat !
Martorul a vrut cumva s spun c
i el l consider vinovat pe
acuzat? ntreb procurorul general.

84

Yvon Rodelec nu r spunse. Un sentiment de jen cuprinse


asisten a. Victor Deliot se i ridicase n banca ap
rii:
Dac domnul Yvon Rodelec nu r spunde, domnule procuror
general, e numai fiindc ncearc s descopere cauza profund care a
determinat atitudinea de nen eles a lui Jacques Vaulhier dup drama
de pe De Grasse.
Ap rarea mi va permite s -i atrag aten ia, replic procurorul
general, c Ministerul Public consider dimpotriv c atitudinea
acuzatului a fost aceea i din clipa crimei! O crim al c rui autor s-a
recunoscut formal n diferite rnduri, f
s ncerce m car a se
disculpa! Cum prive te asta fostul s u profesor?
Glasul lui Yvon Rodelec se auzi din nou, cu o vehemen pe care
nc n-o atinsese pn -n acea clip , n timpul lungii sale depozi ii:
Gndesc c Jacques Vauthier sufer n momentul de fa
calvarul unui om ce s-a autoacuzat de o crim pe care nu a s vr it-o,
pentru a salva capul adev ratului uciga ; probabil c el e singurul
care-l cunoa te... i deoarece Curtea mi-a cerut, i voi mai pune lui
Jacques, direct, i a doua ntrebare, f
mari speran e de succes de
altfel.
Era din nou n fa a infirmului c ruia i luase minile i n vreme ce
degetele sale lungi i desc rnate alergau peste falangele inerte,
trnul traducea cu voce tare, pentru Curte:
Jacques, r spunde-mi: cine-i uciga ul? Simt c -l cuno ti! Snt
sigur! Nu tu e ti criminalul, copilul meu. Tu nu e ti n stare de
asemenea fapt . Nu-mi po i ascunde adev rul mie, profesorul t u...
mie care i-am dat mijloacele prin care s n elegi s te exprimi! De ce
nu dezv lui numele f pta ului? Fiindc i-e drag? Fiindc -l iube ti?
Chiar a a s fie, nc e de datoria ta s -i spui numele, tu, care ai fost
ntotdeauna nsetat dup adev r! E de datoria ta: nu ai dreptul s te
la i osndit, fiindc e ti nevinovat! De ce aceast t cere? i-e team ?
Team de ce? Team de cine? O, Jacques, dac-ai ti ct r u mi faci n
clipa asta!
Descurajat, b trnul reveni nceti or c tre bar repetnd:
N-a ucis, domnule pre edinte! Trebuie f cut imposibilul pentru
a se descoperi adev ratul criminal!
Afirma iile martorului snt desigur demne de comp timire,
declar sec procurorul general Berthier. Din nenorocire, domnul
Rodelec uit c acuzatul nu numai c a recunoscut crima sa, dar c a
i semnat-o cu propriile sale mini!
Chiar dac mi s-ar ar ta cele mai zdrobitoare dovezi, r spunse
trnul, n-a crede n vinov ia lui Jacques!
Curtea tie, l ntrerupse pre edintele, c snte i omul care-l
cunoa te cel mai bine pe acuzat. Ea v cere deci s -i r spunde i la
urm toarea ntrebare: n inima i n con tiin a dumneavoastr l
considera i nevinovat pe Jacques Vauthier?
n inima i n con tiin a mea, r spunse cu t rie Yvon Rodelec,
sunt sigur c -i nevinovax!
n acest caz, a i putea lumina Curtea asupra persoanei
adev ratului criminal?

85

Cum a putea s-o fac? Am aflat din ziare de moartea tn rului


american, deopotriv cu toat lumea...
Considera i c n pofida t cerii pe care i-o impune i a refuzului
u de a r spunde, acuzatul se afl n deplin tatea facult ilor sale
mintale?
Snt convins! Doar o tain de nep truns pentru noi to i l oblig
tac .
Inteligen a lui, pe care a i format-o de-a lungul anilor, este ntradev r excep ional ?
Jacques e unul dintre creierele cele mai bine organizate pe care
le-am ntlnit n cursul ndelungatei mele existen e.
Concluzia e deci simpl , tot ce face Jacques Vauthier e voit... A
cincea ntrebare: ce p rere ave i despre romanul s u Izolatul?
La fel de bun ca a tuturor celor care l-au citit cu impar ialitate,
spunse cu blnde e b trnul.
L-a scris singur, sau n colaborare?
Jacques i-a scris cartea n Braille absolut singur. Rolul meu s-a
limitat a-l transcrie cu fidelitate n scrierea obi nuit .
Considera i c lucrarea oglinde te adev ratele sentimente ale
acuzatului?
A a gndesc... i e unul dintre motivele pentru care nu pot
admite ca unui om care a scris ni te pagini att de sublime despre
Caritate, i-a putut trece prin minte
chiar i o clip
s fac vreun
u aproapelui s u...
ntre paginile pe care martorul le calific drept "sublime", atrase
aten ia procurorul general, nu se g sesc i cteva consacrate propriei
familii a autorului, a c ror noble e spiritual ar putea s par destul
de ndoielnic cititorilor obi nui i?
Am regretat-o ntotdeauna, m rturisi Yvon Rodelec. Dar toate
ncerc rile mele pe lng Jacques pentru a-l convinge s suprime
anumite pasaje din lucrarea sa au r mas f
rezultat. Foarte tn rul
autor mi r spundea invariabil: "Am scris i nu voi scrie niciodat
dect ceea ce gndesc, altfel n-a fi sincer cu mine nsumi!"
Curtea v mul ume te, domnule Rodelec... i nainte de a v
vedea p
sind aceast Sal , ine s recunoasc eficien a generoasei
opere pe care dumneavoastr , mpreun cu colaboratorii, o ndeplini i
n lini tea Institutului din Sanac.
A fi preferat, domnule pre edinte, r spunse b trnul cu voce
stins , s nu fi primit vreodat aceste felicit ri, ntr-o astfel de incint
i n asemenea mprejur ri!
Yvon Rodelec se ndrept c tre ie ire cu capul plecat i cu spatele
ndoit. Acest om admirabil nu- i putea da seama de efectul pe care
depozi ia sa, calm
i m surat , emo ionant n sinceritatea ei, l
produsese asupra Cur ii, jura ilor i a ntregii asisten e.
Sentimentele noi care o nsufle eau pe Daniela Gny erau acelea i
cu ale majorit ii persoanelor ce se aflau prezente. Cu bunul s u sim
i cu noble ea sa, directorul Institutului din Sanac proiectase f
a
fi ncercat m car s-o fac
o lumin nou asupra personalit ii acuzatului, destul de obscur pn atunci. Punctul culminant al lungii

86

sale interven ii fusese clipa n care punndu- i degetele peste falangele


infirmului, Yvon, Rodelec f cu s izvorasc lacrimi din ochii lui stin i.
Nu era oare o revela ie subit aceea c fiin a pe care toat lumea o
considera ca pe o brut , era capabil s se emo ioneze? V lul se
sf iase dintr-o dat
i Daniela gndea, ca mul i al ii, c un om tare,
care plnge, e capabil s aib suflet. Aceast concluzie atenua mult n
ochii tinerei fete aspectul acestui ins brutal pe a c rui figur se
precizau de acum ncolo tr
turi omene ti. Se sugestiona c Vauthier
devenise aproape frumos cnd i-au ap rut lacrimile. Poate c nu era
dect o iluzie? Cu toate astea era sigur c n acea clip remarcase o
lumin peste tr
turile aspre, pn atunci impasibile. Avusese
senza ia c infirmul vede i aude mai bine dect un individ normal,
att de puternic i se deschisese fa a spre lumea exterioar ...
Nu fusese de altfel dect o scnteie stins repede de voin a lui
Vauthier, care i reluase masca de bestialitate amorf . Acum, cnd l
privea din nou, Daniela se ntreba dac nu cumva fusese deopotriv
cu ntreaga asisten
juc ria unei halucina ii colective? Dar nu,
bruta plnsese...
Domnule doctor Dervaux, spuse pre edintele Legris noului
martor, dup obi nuitul interogatoriu de identificare, tim c de i
ngriji i la Limoges o clientel numeroas , ndeplini i n acela i timp i
func ia de medic titular al Institutului din Sanac, unde v deplasa i de
trei ori pe s pt mn pentru a da elevilor asisten medical . A adar,
dumneavoastr v revenea sarcina s -l ngriji i i pe Jacques Vauthier
cnd era nevoie?
ntr-adev r. Dar trebuie s spun de la nceput c Jacques
Vauthier, a c rui constitu ie este excep ional , n-a fost aproape
niciodat bolnav. L-am examinat am nun it la infirmerie, n prezen a
domnului Rodelec, chiar a doua zi dup venirea lui la Sanac. Starea
ii copilului era normal . S-a dezvoltat i n continuare
surprinz tor de bine. De aceea, domnul Rodelec a putut intensifica
educa ia copilului f
teama unui eventual accident: ceea ce i-a
reu it perfect.
Martorul consider drept o "reu it " educa ia pe care domnul
Rodelec i-a f cut-o lui Jacques Vauthier? ntreb cu ironie procurorul
general Berthier.
Ar trebui mult rea-credin ca s n-o recuno ti! Iar eu snt aici
cu att mai impar ial cu ct, contrariu fra ilor Ordinului Sfntul
Gabriel, n-am crezut niciodat n miracole ci n tiin . Domnul
Rodelec l-a putut smulge treptat pe Jacques Vauthier din starea de
inferioritate fizic , nlocuind sim urile ce-i lipseau copilului prin dezvoltarea celor r mase n stare de func ionare normal . Contrariu
domnului Rodelec, am gndit ntotdeauna c bun tatea poate exista
foarte bine f
a i se aplica o etichet religioas ... De asemenea,
cteva zile dup sosirea lui Jacques Vauthier la Sanac, am profitat de
faptul c domnul Rodelec mi-a mp rt it p rerea c elevul s u este
foarte inteligent, ca s -i vorbesc cam a a: "De ce nu a i ncerca s -l

87

educa i pe micul Jacques f


s -i ndopa i prea mult creierii cu
Evanghelia? Rezuma i-v la principiul: S l
m lucrurile s se
desf oare n voie... ntructva dup sistemul din Emile al lui JeanJacques Rousseau".
Domnul Rodelec mi-a r spuns c dac mie imi revine sarcina s
ngrijesc trupul lui Jacques Vauthier, de suflet se va ngriji el.
Amndoi, a conchis el, vom face treab bun ! Ei bine, n pofida
aparen elor actuale care se coalizeaz mpotriva noastr , persist s
cred c domnul Rodelec i cu mine am f cut o treab excep ional cu
Jacques Vauthier.
n general, dac a n eles bine Curtea, constat procurorul
general, martorul ine s mpart cu domnul Rodelec r spunderea
educa iei lui Jacques Vauthier, care l-a condus de-a dreptul la crim ?
mi fac un titlu de glorie, r spunse cu t rie doctorul Dervaux, de
a fi colaborat de-a lungul anilor cu un om de talia lui Yvon Rodelec,
pentru a ameliora soarta unor copii neferici i i protestez cu energie
mpotriva unor afirma ii care tind s acrediteze ideea c omuciderea
de care este acuzat pe drept sau pe nedrept unul din ace ti copii,
este rezultatul educa iei pe care a primit-o la Sanac! E lipsit de sens!
Crede i-m , domnilor, dac aceste mici brute n-ar fi fost culese i
crescute de un Yvon Rodelec, ar fi devenit cu siguran o primejdie
teribil
i chiar un flagel pentru societate, pe m sur ce poftele i
dorin ele lor s-ar fi dezvoltat n haosul unei vie i animalice! ntreaga
omenire ar trebui s fie recunosc toare unora ca Yvon Rodelec! i
afirm cu t rie c dac exist undeva pe lume o coal opus celei a
crimei, ea este f
discu ie Institutul din Sanac, n care prima regul
educativ const n a-i nv a pe elevi dragostea pentru aproapele lor!
Curtea, spuse pre edintele, i-a adus adineauri domnului
Rodelec un omagiu public, pentru a-i dovedi c nu pune la ndoial o
singur clip eficien a sistemului s u de Inv
mnt... Deoarece
dumneavoastr a i fost medicul permanent al institutului, ne-a i
putea spune, domnule doctor, c ror cauze atribui i anumite reflexe
nes buite ale lui Jacques Vauthier, cum ar fi i tendin a lui de sinucidere dup prima vizit a mamei sale?
Acest incident m-a l sat perplex mult vreme. Dup diferite
convorbiri, domnul Rodelec i cu mine am c zut de acord asupra unui
punct precis: c acea fug disperat a copilului din fa a mamei sale
era o dovad c repulsia lui c ci era nendoios o repulsie dateaz
din primii ani de via . Minunata r bdare a domnului Yvon Rodelec
izbutise s modifice sentimentele copilului, dup o edere la Sanac de
numai cteva luni. Din nefericire educatorul, printr-un exces de zel, a
cut poate gre ala de a idealiza prea mult n creierul nfierbntat al lui
Jacques no iunea de "mam ". Cnd copilul a p truns n vorbitor spre
a lua n sfir it contact cu acea mam minunat pe care i-o imaginase, aproape c alerga spre o F ptur Ideal . Dar brusc, ajuns
aproape de doamna Vauthier i sim indu-i mirosul, s-a schimbat
dup cte se pare
la fa . ntr-o clip memoria i amintise c era
tocmai prezen a pe care o detesta, iar inteligen a l-a f cut s n eleag
aceast femeie de care i era groaz , se identifica cu conceptul ideal

88

despre mam pe care domnul Rodelec se str duise, nu f


efort, s -l
deasc n spiritul copilului. S-a cutremurat. Yvon Rodelec mi
dest inuia n aceea i scar : "E cumplit, doctore! Copilul e ncredin at
l-am n elat sugerndu-i o p rere ideal despre cineva care, dup
el, nu o merit . Dac aceste ndoieli vor persista n creierul s u fragil,
tom c nu voi mai putea ob ine nimic de la el: va deveni
refractar... ti i tot att de bine ca mine c nu trebuie s n eli
niciodat ncrederea unui copil normal: cu att mai pu in ncrederea
unui infirm! ns i baza metodei mele este ncrederea absolut a
elevului n profesorul s u. Vede i deci c problema e grav . Trebuie s
ajuta i, doctore!"
I-am r spuns c din moment ce e convins c Jacques nu- i va iubi
niciodat mama, cel mai bine ar fi s -i g sim imediat un derivativ
puternic; pentru aceasta trebuia creat o alt afec iune care s
nlocuiasc n inima copilului pe cea a mamei sale. Domnul Rodelec
mi vorbise deseori despre micu a Solange i de scrisorile pe care le
trimitea n fiecare s pt mn lui Jacques. Dup Yvon Rodelec, Solange
sintetiza totul: mama i poate, de asemenea, tovar a de via pentru
mai trziu. Mi-a amintit c -l sf tuisem, a doua zi dup sosirea noului
u elev, s nu-i ndoape creierii cu prea mult Evanghelie i-mi
spuse cu mare modestie c , dup ce a chibzuit ndelung asupra
acestei probleme, a decis s -mi urmeze ntructva sfaturile, c voia s
fac din Jacques un om n adev ratul n eles al cuvntului i c se
bizuie pe mine pentru a izbuti. Am fost att de fericit s v d c omul
acesta sfnt ia o hot rre n armonie cu legile firii, nct i-am f
duit
-l ajut cu toate cuno tin ele mele. M-am ocupat, la rndul meu, cu o
curiozitate intens de b ie ul care devenise pentru domnul Rodelec
i pentru mine un subiect de experien e morale i fizice. n timp ce
educatorul i b ga n cap toate no iunile esen iale, eu supravegheam
dezvoltarea lui fizic .
Mi-am dat seama foarte curnd c instinctul sexual va juca la el
un rol predominant. Jacques nu se va putea lipsi de femeie... I-am
mp rt it observa iile mele domnului Rodelec. tiam c fata nu se
gnde te dect la Jacques... De ce n-ar fi acela i lucru i din partea
iatului? La el nu era dccit o dorin neexprimat ... Jacques aflase,
printr-o explica ie din cele mai rudimentare pe care sntem constrn i
s-o d m surdo-mu ilor i orbilor no tri spre paisprezece ani, ce este
femeia, actul de procrea ie, dar innd seama de tripla lui infirmitate,
problema devenea infinit de ginga . Pioasa senin tate a domnului
Rodelec l ndemna pe acest excelent educator s cread c totul se va
aranja pn la urm prin unirea celor dou f pturi, dac a a e vrerea
Celui de Sus. Eu, din p cate, eram mai n m sur s tiu c stng cia
unui b rbat la primul contact fizic cu o fat virgin poate compromite
iremediabil o leg tur . Era de prev zut c Jacques, incomodat de
tripla sa infirmitate, va comite toate stng ciile. Mult vreme am fost
ngrijorat la ideea c Solange, singura tovar
de via
pe care
Jacques ar putea-o g si vreodat , va trebui s joace fa de el rolul
odios pentru dnsa, de obiect de experien . Pudoarea i prospe imea
ei nu erau n primejdie s sufere cumplit? Iar rana psihic se va putea

89

vindeca cu timpul? Nu s-ar putea na te din acest contact fizic un


sentiment spontan de repulsie pentru infirm, care s se transforme
treptat n ur ? Va fi oare sentimentul de afec iune mai puternic, nct
-l contrabalanseze pe cel lalt? Ce-i de f cut? Am ajuns la concluzia
singura solu ie posibil
orict de ocant ar p rea
ar fi fost ca
Jacques s cunoasc alte femei nainte de Solange... Dar i n aceast
situa ie se ridica un obstacol: chiar ne innd seama de morala
cre tin , oare nu ne aventuram ntr-un joc primejdios? N-ar fi
nsemnat s trezim n Jacques gustul femeii, f
ca aceasta s fie
ncarnat de una singur : Solange, tovar a indispensabil ? i nu era
mai de preferat s s dim puternic n inima infirmului ideea c numai
Solange i-ar putea satisface dorin ele trupe ti? Asta avea avantajul c l putea ata a de singura femeie oare se ar tase dornic s se ocupe de
el cu devotament i afec iune. Prezen a continu a Solangei ar fi fost
pentru Jacques o garan ie de fericire: era lucrul cel mai important...
n sfr it, Yvon Rodelec nu se putea c uzi dect de morala cre tin ...
mi voi aminti mereu sosirea tinerei fete la Sanac. ntrevederea s-a
petrecut n vorbitor, n prezen a noastr . De ndat ce Solange a
intrat, s-a oprit ca mpietrit la vederea lui Jacques pe care-l
cunoscuse copil i acum i se dezv luia sub aspectul unui b rbat. Era
palid i blond . Primii pa i i-a f cut Jacques: a naintat ncet spre ea
ca atras de o for misterioas . Cnd a fost destul de aproape, s-a oprit
aspire ndelung: mi-a m rturisit dup aceea c n acea clip de
neuitat a vie ii sale reg sise "mireasma Solangei", mireasm pe care o
ndr gise att de mult odinioar , cnd vegeta n c
ru a din apartamentul parizian, mireasm care contrastase totdeauna cu cea
nesuferit a mamei sale... n acela i timp, ce deosebire ntre felul de a
le primi! n loc s-o ia la fug , ntinse minile i ncepu s ating cu
blnde e contururile obrazului iubit... Solange, nemi cat ca o statuie,
abia ndr znea s respire n timpul acestui examen. Brusc, minile
infirmului apucar pe ale tinerei fete: degetele aspre ale b iatului
alergau cu l comie peste falangele diafane. i vorbeau cu o volubilitate
digital prodigioas , pentru a-i spune, n sfr it! direct, tot ce Jacques
strase ani de zile n inima sa.
Yvon Rodelec i cu mine n-am tiut niciodat care au fost, acele
prime cuvinte de dragoste. n acest timp, contactul fusese stabilit pe
via ...
Prezen a necontenit a tinerei fete n preajma lui Jacques timp de
cinci ani, m oblig s -l ini iez pe b iatul sta mare n problemele
fiziologice care-l fr mntau. De i expresia poate s par cam tare
i
mi cer scuze cu anticipa ie
ea rezum ns starea fizic n care se
sea infirmul; sim ea femeia al turi de el. Atunci a trebuit s -l facem
s-o descopere mai complet, nct s evit m transformarea curiozit ii
sale nesatisf cute n obsesie maladiv .
Yvon Rodelec m l
s ac ionez singur, voind s i limiteze rolul
de educator la sferele intelectuale i morale.
Evident, nimeni nu era mai indicat dect un medic pentru aceste
lucruri, dar sarcina mea ar fi fost grea dac n-a fi g sit n Solange
ns i cea mai n eleg toare i pre ioas colaboratoare. Ea accept s

90

dea posibilitatea lui Jacques s descopere anatomia unui corp de


femeie, a a cum se obi nuie te ntr-o facultate de medicin . Prefera s
fie ea ns i, mai curnd dect o femeiu
oarecare, aceea care s -i
dea putin a lui Jacques s descopere misterele femeii... Dup ce
Solange se dezbr
, m apropiai cu Jacques apucndu-i minile
pentru a-l face s pip ie un bust de femeie, sni de femeie, coapse de
femeie. i explicam totul treptat. Chipul i se ilumin cnd n elese actul
sublim al al pt rii materne... Cnd i descrisei i actul dragostei care
marcheaz mpreunarea a dou fiin e, el p ru s -l g seasc extrem de
natural. Asta voiam. Aceast stranie lec ie de istorie natural avu ceva
biblic. n ce m prive te, ncercam senza ia c ini iez un nou Adam
pur i cast, la cunoa terea unei Eve eterne... Infirmul frem ta:
dorin ele sale carnale se vor cristaliza acum firesc asupra Solangei,
a cum dorise Yvon Rodelec. Pe nesim ite, instinctele grosolane se
vor preface la Jacques n necesitatea imperioas de a crea i el via
cu aceast tovar
ideal ce-i fusese a ezat n cale.
Trecuser cteva zile, n timpul c rora l sim eam din ce n ce mai
obsedat, mai torturat. Avea nevoia s cunoasc femeia pe de-a
ntregul. A teptam cu ngrijorare clipa n care va veni s m g seasc
din voin proprie, spre a-mi dest inui c o dore te pe Solange cu
ardoare... Cnd aceasta s-a produs, l-am prevenit de ndat i pe Yvon
Rodelec. Jacques avea dou zeci i doi de ani, Solange dou zeci i
cinci: nu mai exista nici un obstacol... Trei luni mai trziu, Solange
Duval devenea doamna Jacques Vauthier...
Crede i sincer, domnule doctor, ntreb pre edintele, c aceast
torie a fost o reu it ?
Reu ita ar fi fost i mai mare dac ar fi existat i un copil...
A fost vreo piedic ? ntreb procurorul general Berthier.
Nici una! Cei doi so i snt bine construi i i dac ar fi avut un
copil n cei cinci ani de tind snt c
tori i, acesta ar fi fost cu
certitudine normal. Orbirea, mu enia i surzenia nu snt ereditare.
Cea mai bun urare pe care le-a putea-o face lui Jacques Vauthier i
Solangei este ca, dup ce va lua sfr it aceast poveste trist , s aib
n fine acest copil care va pecetlui definitiv unirea lor.
Aceast urare, domnule doctor, presupune c snteti convins de
inocen a acuzatului?
Snt, domnule pre edinte. Cnd am citit n ziare am nuntele
crimei s vr ite pe bordul lui De Grasse, am c utat cu tenacitate
mobilul care ar fi putut s -l mping pe Jacques spre a o comite. i nu
l-am g sit! Sau mai curnd
da! Am g sit un mobil: eu, care l-am
studiat profund pe Jacques ani n ir; dar mi-a p rut att de neverosimil nct n-am z bovit asupra lui...
Spune i-l totu i Cur ii, domnule doctor! i sufl Victor Deliot din
banca lui.
Fie... Jacques i iubea prea mult so ia ca s ng duie cuiva s
nu-i poarte respect... Nu vreau s mpov rez aici memoria unei
victime, cu att mai mult cu ct nu tiu nimic despre acest tn r
american. Dar, n sfr it, o anumit
for
a pasiunii carnale
concentrat la Jacques Vauthier asupra unei fiin e unice so ia lui

91

i-ar fi putut inspira dorin a s suprime nu un rival


c ci nu poate fi
vorba o singur clip de rival cnd ai o tovar
de o moralitate f
cusur ca Solange ci un simplu necunoscut care ar fi ncercat f
s
se gndeasc i numai findc era un b rbat pus n prezen a unei femei
frumoase, s
i ncerce norocul... For a lui Vauthier e herculean :
aproape c ar fi putut ucide f
m car s vrea... Aceasta ar fi singura
explica ie plauzibil a repetatelor sale m rturisiri i a gestului s u
materializat prin amprente regretabile.
Deduc ia domnului doctor Dervaux, care e totu i un martor citat
de ap rare, declar cu repeziciune procurorul general Berthier, merit
re in ntreaga aten ie a domnilor jura i: este plin de bun sim .
Poate c ne g sim efectiv dinaintea adev ratului mobil al crimei, pe
care acuzatul se nd
tnice te s nu-l dezv luie?
Nu, domnule procuror general! strig Victor Deliot. n dorin a sa
de a face totul pentru a g si o scuz valabil gestului criminal ce i se
imput lui Jacques Vauthier, martorul a s vr it o eroare. Mobilul
crimei, admi nd prin imposibil ca acuzatul a comis-o realmente, ar fi
fost mult mai imperios: ap rarea este ntru totul ndrept it s
cread c Jacques Vauthier a avut efectiv un motiv puternic spre a-l
suprima pe acest John Bell i i ia sarcina s-o dovedeasc la timpul
cuvenit. Numai c Jacques Vauthier nu i-a pus proiectul n
executare!
Ce vre i s spune i, maestre Deliot? ntreb pre edintele.
Pur i simplu, domnule pre edinte, c Jacques Vauthier nu a
comis crima de care este acuzat!
S-a produs n sal o clip de stupoare, urmat de proteste.
Adev rat? exclam domnul Votrin. i ce face i, scumpe maestre,
cu amprentele i cu m rturisirile acuzatului?
Ei, Doamne! aceste amprente snt incontestabil ale lui Jacques
Vauthier dar... i tocmai aici solicit la rndul meu ntreaga aten ie a
Cur ii... mi pare c ancheta judiciar nu a fost condus cu ntreaga
subtilitate pe care o cerea o crim att de stranie. Ne lu m sarcina s
o demonstr m, de asemenea, la timpul cuvenit. Ct prive te
rturisirile, chiar repetarea lor
i s spunem cuvntul, nu e prea
tare
"complezen a" de care a dat dovad Jacques Vauthier din clipa
descoperirii crimei pentru a- i recunoa te fapta, ne pun pe gnduri. i
nu ne pierdem speran a, n pofida circumstan elor, s -l aducem pe
clientul nostru n situa ia de a face n aceast incint , o r sun toare
retractare nainte de sfr itul dezbaterilor. De altfel, asta nu se va
ntmpla
sntem de mult convin i
dect dac -l punem pe Jacques
Vauthier n fa a unor probe att de concludente despre nevinov ia sa,
nct nu va putea s mai persiste n ceea ce am putea numi: "o admirabil minciun "...
Vre i s l sa i s se n eleag , ntreb pre edintele, c acuzatul
nu a spus adev rul n cursul diferitelor interogatorii la care a fost
supus de ase luni ncoace?
A min it, domnule pre edinte! Clientul meu a min it pe ofi erii
de pe De Grasse, pe inspectorii de poli ie, pe medici, pe judec torul de
instruc ie, i-a min it propria lui so ie i chiar pe mine, care am

92

datoria s -l salvez mpotriva voin ei sale! n concluzie: Jacques


Vauthier a min it pe toat lumea!
Dar cu ce inten ii? ntreb procurorul general.
A, domnule procuror general, aici se afl cheia misterului!
spunse Victor Deliot. Cnd vom ti motivul exact pentru care clientul
meu s-a acuzat de o crim pe care nu a comis-o, spre a salva capul
adev ratului criminal pe care n momentul de fa e singurul care-l
cunoa te
a a cum a l sat s se n eleag
i domnul Rodelec n remarcabila sa depozi ie nu vom fi departe de a descoperi pe asasin.
Ministerul Public, ironiz procurorul general, este ndrept it a
se teme c acel a a zis "adev rat" criminal nu o s se arate niciodat
justi iei, pentru bunul motiv c nu exist ! Nu exist dect un criminal,
domnilor jura i: real, viu, care nu apar ine unui regat al himerelor...
omul care se afl n fa a dumneavoastr , Jacques Vauthier!
Ap rarea nu permite Ministerului Public s trateze pe clientul
u cu un termen infamant, nainte ca ora rechizitoriului s fi sunat!
strig cu putere Victor Deliot.
Nici Ministerul Public i nici domnii jura i nu se vor l sa
impresiona i de vorbele sfor itoare ale ap
rii! r spunse procurorul
general Berthier pe acela i ton. i n-ar fi r u s amintim aici c
judecata se face numai pe baz de fapte. Dac ap rarea continu s
persiste pe drumul pe care a pornit, i cerem s ni-l arate pe acel
faimos criminal necunoscut i noi vom fi primii care s cerem pur i
simplu achitarea lui Jacques Vauthier... Sntem tot att de nseta i de
dreptate ca i ap rarea... i rolul nostru este s facem s triumfe
Dreptul... Dar tim, de asemenea, c na exist dect un singur
criminal posibil n aceast dureroas poveste.
Incidentul este nchis! tran pre edintele nainte de a se adresa
doctorului Dervaux, care se mai afla la bar : mai ave i i alte
declara ii de f cut?
Da, domnule pre edinte. M tem c onorata Curte s-a n elat
asupra cuvintelor pe care f
ndoial c am gre it l sndu-le s -mi
scape adineauri i care au dat na tere acestei discu ii... N-am
exprimat dect o ipotez care ar putea s explice mobilul crimei, dar
nse i aceast explica ie nu m-a satisf cut niciodat pe deplin, fiindc
am fost mai n m sur dect oricine, n timpul celor doisprezece ani pe
care Jacques Vauthier i-a petrecut la Sanac, s -i cunosc adev rata
mentalitate. mpotriva tuturor aparen elor, care se coalizeaz
mpotriva lui, Jacques Vauthier nu putea s fi ucis, deoarece ntregul
bagaj moral pe care Yvon Rodelec l-a nmagazinat n creierul i n
inima sa, e de o asemenea calitate nct, cel care l posed nu se poate
dedica dect Binelui... Jacques Vauthier n-a plecat n America dect cu
dorin a de a face cunoscute progresele ob inute n educa ia
dezmo teni ilor soartei. Este de neconceput ca, pornit cu un el att de
nobil, s revin n mijlocul nostru cu minile p tate de snge!
Curtea v mul ume te, domnule doctor! V pute i retrage...
Depozi ia care luase sfr it ridicase un punct delicat, la care
Daniela nu se gndise de fel de la nceputul procesului: problema
rela iilor fizice dintre infirm i aceea care acceptase s -i fie so ie. La

93

nceput, Daniela se cutremurase numai la gndul c o femeie tn


i
frumoas , cum trebuie s fie aceast Solange dup descrierea f cut
de mai mul i martori, s-a putut l sa n voia mngierilor unei brute...
dar anumite cuvinte pronun ate de Yvon Rodelec i de doctorul
Dervaux
cei doi oameni care-l cuno teau cel mai bine pe Jacques
Vauthier
o puneau acum pe gnduri. Dragostea ne rmurit a
infirmului pentru Solange nu mai putea fi pus la ndoial . n fond
avusese un anumit noroc aceast Solange Duval, ca s fie iubita
astfel. Cte dintre bietele femei s-ar putea l uda c au reu it s
subjuge n asemenea m sur un om att de puternic? Daniela sfr ea
prin a gndi c , la urma urmei, aceast Solange nici n-a fost att de
nefericit cu bruta "sa" pe ct i imagineaz muritorii de rnd. Cu ct
tn ra fat observa mai am nun it pe Jacques Vauthier, cu att mai
mult se sim ea dispus s cread c senza ia de a te l sa cuprins n
bra ele acestui colos trebuia s fie prodigioas ... i, n primul rnd,
acest Vauthier nu era numai o brut : avea totodat
i o inteligen
frumoas . n sfr it, inima lui era n stare s se emo ioneze... dovada
fusese f cut n plin
edin . Dar chiar presupunnd c n-ar fi fost
dect o brut , poate c nu era chiar att de dezagreabil n dragoste? n
fond, ca multe dintre tinerele femei i fete care urm reau cu pasiune
dezbaterile, Daniela sfr i prin a se l sa nduio at de bruta t cut ,
s i dea seama
i aproape mpotriva voin ei ei... Era
ner bd toare s-o vad , n sfr it! pe aceast Solange Duval, elogiat la
superlativ de c iva martori distin i, pe cnd majoritatea o vorbea de
u. n orice caz, o femeie care dezl
uie opinii att de contradictorii
nu poate fi o f ptur de rnd...
Noul martor care nainta spre bar purta, ca i Yvon Rodelcc, o
sutan neagr
i un jabou albastru. Dar Dominic Tirmont, frateleportar al Institutului Sfntul Iosif din Sanac
era pe att de rotofei i
de scurt n picioare, pe ct era de impozant statura lui Yvon Rodelec.
Chipul jovial al noului venit exprima o permanent bun dispozi ie.
Domnule Tirmont, a i putea expune n fa a Cur ii tot ce ti i i
ce p rere ave i despre Jacques Vauthier?
Ei, dr gu ul de el! exclam fratele Dominic. Am numai p reri
bune, ca i despre to i elevii no tri... Snt att de dr
la i!
V-a i ocupat n vreun fel de Jacques Vauthier pe cnd se afla la
Sanac?
A spune mai curnd c directorul nostru i asumase aceast
obliga ie... Totu i, am "tr nc nit" adesea cu acest copil dr gu , prin
mijlocirea alfabetului dactilologic. i, deopotriv cu ceilal i membri ai
corpului profesoral, m-a izbit mereu inteligen a lui cu totul
remarcabil ... Cred c m iubea mult din ziua cnd i f cusem o rochie
frumoas
i nou p pu ii sale Flanelle, pe care o adusese n ghereta
de la poart . Poate s fi fost un an de la sosirea lui... mi amintesc
foarte bine conversa ia noastr din ziua aceea... Tocmai i spusesem,
ca s -l tachinez: "Rochi a Flanellei nu mai e la mod ; i nici p rul; e
prea lung..." "Ce culoare ar trebui s aib rochia ei cea nou ?" m n-

94

treb de ndat Jacques. Am fost att de surprins de aceast ntrebare


n care copilul orb mi vorbea despre culoare, nct am ov it un pic
nainte de a-i r spunde: "Ro ie! Dar, de fapt, cum i nchipui tu
ro ul?"
Trebuie s fie o culoare cald ! mi-a r spuns.
Ai dreptate, micu ule Jacques. Domnul Rodelec te-o fi nv at i
culorile spectrului solar? "Da. Mi-a explicat chiar i cum e f cut
curcubeul!" Cel mai extraordinar n cazul acestui copil drag era c n
spunsul pe care mi l-a dat nu se afla nici un pic de fanfaronad .
Procednd prin analogie, el i formase o imagine despre culori
gndindu-se la varietatea mirosurilor i gusturilor. De exemplu,
deosebirea dintre mirosul unei portocale i al unei pere, sau dintre o
cais
i o piersic i sugera pe cea dintre alb i negru, sau ro u i
verde... Prin deduc ie, reu ea s
i dea seama de grada ia tonurilor i
de gama nuan elor. Nu se gndea niciodat la un obiect f
s -l
mbrace, din instinct, cu elementele cromatice ale curcubeului.
Martorul poate s ne spun dac imaginea fundamental a
culorilor era exact n creierul lui Jacques Vauthier? ntreb Victor
Deliot.
Nu. Mi-am dat seama aproape numaidect de aceast lacun
care, din nefericire, nu va putea fi niciodat remediat pe viitor, cnd
m-a ntrebat: "Ce culoare au ochii Flanellei?" I-am r spuns c snt
alba tri i c are p rul negru... Copilul i manifest o vie dezam gire:
"Nu-mi place! a spus. Flanelle ar fi mult mai frumoas dac ar avea
ochii galbeni i p rul albastru!" Nu i-am r spuns imediat, considernd
s-au v zut altele i mai rele n unele portrete din arta modern .
Oare creierul lui Jacques nu i-o fi creat o palet pictural proprie n
care verdele s fie sinonimul prospe imii, ro ul al for ei i violen ei,
albul al candorii i purit ii? Dar chiar dac coloritul din imagina ia
sa nu corespundea cu exactitate adev rului, asta n-avea dect o
importan foarte relativ deoarece, de fapt, nu exist adev r absolut
n materie de descompunere cromatic a luminii. Oare c i v
tori,
din care mul i snt lovi i de daltonism, cad de acord asupra naturii
exacte a unei culori? i despre c i adep i ai luminii n pictur nu s-a
auzit spunndu-se c "picteaz mai frumos dect natura?" n sfir it,
cum spune un vechi proverb: "Despre gusturi i culori nu se discut !"
Toate aceste considera ii ale martorului cu privire la sim ul
culorilor la acuzat, declar procurorul general Berthier, snt desigur
foarte interesante, dar ni se par n afara subiectului.
Nu, domnule procuror general, r spunse Victor Deliot. Dac lam l sat pe domnul Tirmont s expun felul n care acuzatul i
imagineaz culorile ini iale, e numai pentru c una din aceste culori
orict de neverosimil ar p rea Cur ii
a jucat un rol decisiv n crima
ce i s-a imputat pn acum, pe nedrept, lui Jacques Vauthier.
Hot rt lucru, exclam procurorul general, cu domnul Deliot
mergem din surpriz n surpriz ! i dac nu mi-ar fi team c jignesc
demnitatea acestei instan e, a spune c datorit frazelor enigmatice
ale ap
rii, ne cufund m n plin roman poli ist!
Cine afirm contrariul? r spunse b trnul avocat. n orice

95

povestire poli ist exist o crim al c rei autor nu e descoperit dect n


ultimele pagini. Repet: adev ratul criminal de pe De Grasse nu va fi
demascat dect n ultimele minute ale dezbaterilor...
De ce nu dezv luie ap rarea imediat numele acestuia, din
moment ce pare s -l cunoasc att de bine? ntreb procurorul
general.
Ap rarea n-a spus niciodat c l-ar cunoa te pe asasin!
spunse cu senin tate Victor Deliot. A afirmat pur i simplu c nu
clientul ei este adev ratul culpabil i c acesta crede c -l cunoa te n
momentul de fa pe criminal. Dificultatea
i Curtea va recunoa te
mpreun cu ap rarea c -i destul de mare
const n alegerea
modalit ii sau ocului psihologic care-l va decide n sfr it pe Jacques
Vauthier s ne spun tot ce tie. Singura afirma ie pe care ap rarea o
poate face acum, este c cel pu in trei persoane puteau avea un motiv
valabil s -l ucid pe John Bell... ntre acestea se afl incontestabil i
acuzatul; dar nu el a ucis: o vom demonstra.. Mai exist
i o a doua
persoan a c rei atitudine e lipsit de claritate, dar care beneficiaz de
anumite alibiuri. R mne a treia care este
dup toate aparen ele
autorul crimei..: Din nefericire ap rarea nu cunoa te nc aceast a
treia persoan , altminteri procesul ar fi deja sfr it! i ca r spuns la
remarca domnului procuror general, care pare s
conteste
oportunitatea declara iilor domnului Dominic Tirmont asupra
sim ului culorilor la acuzat, cerem domnilor jura i s nu piard din
vedere faptul c pentru individ singurele culori care conteaz snt cele
care-i plac
chiar dac n-a putut dect s
i le imagineze, cum e
cazul cu Jacques Vauthier. Ce ne dovede te c nchipuirea unui orb
nu supraliciteaz frumuse ea i bog ia irisului?
Considera i domnule Tirmont, ntreb pre edintele pentru a
reteza scurt, nc o dat , discu ia dintre ap rare i Ministerul Public,
Jacques Vauthier e capabil s fi comis crima de care e acuzat?
Jacques? strig fratele Dominic. A fost cel mai blnd pensionar
din c i a cunoscut institu ia noastr . Avea din instinct oroare de
utate i de cruzime. B trnul gr dinar Valentin mi spunea despre
el: "Jacques Vauthier i asasin? Exclus! Nu-i pl ceau dect florile..."
Landru, observ procurorul general, i adora trandafirii pe carei ngrijea cu dragoste, ntre dou crime!
Acest Valentin, continu pre edintele, nu folosea o barac din
fundul parcului pentru a p stra uneltele de gr din rit?
Fratele Dominic p ru uluit c i se pusese aceast ntrebare:
Da, ntr-adev r... Domnul pre edinte ne-a f cut poate o vizit la
Sanac?
Nu, r spunse pre edintele Legris, dar n
jduiesc s m duc
acum... Mai exist baraca?
Da. Adic a fost reconstruit dup incendiu.
Ce incediu?
O... un mic accident, din fericire f
gravitate... n care
uite,
curios! m gndesc acum
a fost amestecat Solange Duval, care
trebuia s devin cinci ani mai trziu doamna Jacques Vauthier...
Pute i s ne relata i incidentul? ntreb pre edintele.

96

Dac -mi amintesc bine, domnul Garrick i cu mine ne plimbam


prin parc ntr-o sear de prim var , la c derea nop ii, cnd v zur m
ie ind fl
ri din barac . Am alergat numaidect, convin i c Valentin
duse foc din neglijen . Dar, spre marea noastr surprindere,
zur m n fa a bar cii, aproape mistuit de incendiu, pe Solange
Duval i pe unul dintre pensionari, Jean Dony, ale c ror chipuri i
ve minte erau negre de fum. Valentin nu era acolo...
Pe cnd a i alergat spre barac , l-a i ntlnit pe Jacques Vauthier
care fugea spre cl direa central a institutului?
Nu, domnule pre edinte. Dar ntrebarea dumneavoastr mi
aminte te o dest inuire ciudat pe care mi-a f cut-o Jean Dony, a
doua zi, n ghereta de la poart . A intrat pe cnd eu eram ocupat cu
clasarea coresponden ei i mi-a spus: "A i auzit ce a r spuns Solange
fratelui Garrick asear , cnd a ntrebat-o: Ce s-a ntmplat aici?" "Da,
i-am r spuns. i ce-i cu asta?" "Este c , mi spuse n tain Jean
Dony, Solange a min it declarnd c incendiul s-a datorat numai
stng ciei sale. Nu ea a r sturnat lampa cu petrol: Jacques a trntit-o
de p mnt cu inten ia s pun foc i a fugit dup ce ne ncuiase cu
cheia n barac , pe Solange i pe mine..." "Ce tot spui acolo? i-am
spuns lui Jean Dony. i dai seama c acuza ia e grav
i c nu ai
dreptul s calomniezi un coleg? n primul rnd, Jacques nu era
acolo!..." "Era, frate Dominic, dar a avut timp s fug pe cnd f ceam
eforturi disperate s deschid u a pe din untru. i dac n-ar fi cedat n
ultima clip , a i fi dat peste dou cadavre carbonizate: al meu i al
Solangei... Jacques a ncercat s ne fac de petrecanie!" "Ei nu, e ti
nebun dc-a binelea, Jean? De ce vrei ca el s fi comis o fapt att de
lipsit de sens?" "Fiindc -i gelos pe mine, mi r spunse Jean Dony. i
nchipuie c Solange m iube te pe mine i nu pe el!..."
Am fost destul de perplex riteva zile: trebuia s dau crezare
spuselor lui Jean Dony, care a fost ntotdeauna un pensionar model i
urma s ne p
seasc dup cteva s pt mni? Sau era mai bine s
relatez directorului nostru acea convorbire stranie? M temeam c
domnul Rodelec, care-mi cuno tea firea destul de vorb rea , s numi r spund : "Prea te amesteci unde nu- i fierbe oala!" i domnul
Rodelec ar fi avut dreptate... A treia solu ie era s ntreprind o anchet
discret pe cont propriu, pentru a ncerca s aflu care-i adev rul. Am
profitat de o vizit a lui Jacques Vauthier n ghereta mea, ca s -i
spun: "Bietul meu Jacques! Trebuie s fi fost foarte emo ionat aflnd
Solange i bunul dumitale prieten Jean erau ct p-aci s ard de vii
n baraca lui Valentin?" Jacques mi-a r spuns cu simplitate: "Nu
n eleg cum s-au putut petrece lucrurile! n tot cazul, ceea ce tiu e c
Jean nu mai mi este bun prieten..." N-am mai putut ob ine de la
dnsul nici un alt r spuns. Am ncercat apoi s -l fac i pe Dony s
vorbeasc din nou, dar acesta, care regreta poate vorbele sale,
nesocotite, f cea tot ce putea ca s nu mai dea ochii cu mine. M-am
hot rt s dau uit rii tot ce-mi istorisise Jean Dony. i n-am procedat
bine? Fiindc am avut apoi bucuria s -l v d revenind special din Albi
la Sanac i s ne cnte la org n ziua cununiei lui Jacques cu
Solange. Atunci am tras concluzia c nu- i p straser du
nie...

97

Ce gndi i despre Solange Duval? ntreb pre edintele.


Numai bine, cum gnde te i directorul nostru.
Cnd a avut loc ceremonia c
toriei a i avut impresia c tinerii
so i erau ferici i?
Dac erau ferici i, domnule pre edinte? Dar fericirea le ilumina
chipurile pe cnd ie eau din capel uni i pe via ! Toat lumea era
fericit n ziua aceea! Ce frumoas ceremonie! Am v zut i trag
dejdea s mai v d multe s rb tori la Sanac, dar nu cred c vreuna
va atinge bucuria pe care o r spndea aceasta cununie prima care a
fost celebrat n capela noastr din Institutul Sfntul losif. Aveam cu
to ii senza ia c am fost pu intel f urarii acestei fericiri...
A i mai rev zut pe cei doi so i dup aceea?
O singur dat , la ntoarcerea lor din voiajul de nunt
i
naintea plec rii n Statele Unite.
n acea zi p reau la fel de ferici i ca n ziua cununiei?
Mi s-a p rut c da i am mul umit Atotputernicului c a
ng duit aceast
fericire... Asta m
ndrept
te s
cred c
Dumnezeu nu a putut s -l p
seasc pe Jacques, dup ce l-a ajutat
att de mult ca s devin un om ntreg. Am ncredere nu n ndurarea
sa fiindc refuz s v d n acest copil drag un vinovat ci n felul n
care-l va face s treac biruitor peste aceast ncercare...
Curtea v mul ume te. V pute i retrage... Introduce i martorul
urm tor!
Apari ia unei tinere femei blonde, cu ochii alba tri azurii, a c rei
talie micu contrasta izbitor cu statura atletic a lui Vauthier, f cu
senza ie. Privirile asisten ei se plimbau alternativ de la f ptura
pl pnd cu chip adorabil i pu in mbujorat, care p rea foarte
intimidat c se afli ntr-un asemenea loc, spre colosul al c rui chip
imberb r mnea impasibil. Solange se apropiase de bar , f
s i
ntoarc privirile c tre boxa acuzatului, i st tea eap
n fa a
pre edintelui, de parc s-ar fi temut s priveasc pe cel n favoarea
ruia va depune m rturie.
"Iat-o, n sfr it! gndi Daniela Gny. Este chiar a a cum mi-am
imaginat-o!" A adar, nici martorii cei mai favorabili nu exageraser
frumuse ea ei: aceast Solange era foarte dr gu . Viitoarea avocat
era un pic geloas . Era stupid, dar ce putea face? Mergea chiar pn
acolo nct i nchipuia c Jacques
a a numea acum bruta de
odinioar
era pe cale s le observe pe amndou , pe Solange i pe ea
i s le compare. Tripla lui infirmitate conta de acum nainte mult mai
pu in. C uta stigmatul egoismului pe fa a candid a Solangei: "Aha,
nu prea se preocupase dumneaei de nenorocitul infirm de cnd se afla
la nchisoare!" Aflase chiar din gura lui Victor Deliot i din pricina asta
purta un dinte tinerei femei.
Doamn Vauthier, spuse pre edintele, cu blnde e. Curtea tie
n prezent c l-a i cunoscut pe Jacques Vauthier cu mult nainte de a
c
tori cu el, de pe vremea cnd att dumneavoastr ct i el nu
era i dect ni te copii.

98

grab , tn ra femeie descrise impresiile pe care le ncercase


n acea epoc , mila ei pentru copil i indignarea mpotriva p rin ilor
lui. Evoc mhnirea pe care o sim ise cnd Jacques plec la Sanac,
speran a c -l va reg si i educa ia pe care o primise la surorile
Ordinului n elepciunii.
n timpul celor apte ani de desp ire care au precedat sosirea
dumneavoastr la Institutul Sfntul Iosif, a i r mas n coresponden
cu Jacques Vauthier?
i scriam n fiecare s pt mn . n primii doi ani mi r spundea
pentru el domnul Rodelec, apoi Jacques mi-a scris singur, n Braille
scriitur pe care o n elegeam perfect. Foloseam acela i procedeu ca
-i r spund.
V aminti i de un coleg al lui Jacques Vauthier, ceva mai n
vrst dect el, Jean Dony, care se afla de asemenea la Sanac?
Da, r spunse Solange simplu.
Ar fi important, doamn , s lumina i Curtea asupra unui punct
precis: Jean Dony nsu i a afirmat la aceast bar c i-a i f cut
anumite confiden e...
Ce confiden e? ntreb Solange cu vioiciune.
Grefier, spuse pre edintele, vre i s citi i doamnei Vauthier
declara iile martorului Jean Dony?
Grefierul citi depozi ia pe care tn ra femeie o ascult n t cere.
Dup care, pre edintele ntreb :
Snte i de acord, doamn , cu termenii acestei depozi ii?
Jean Dony, r spunse ea cu fermitate, i-a permis s trag din
acel regretabil accident, care din fericire n-a avut urm ri tragice,
concluzii mincinoase care-l puneau ntr-o lumin favorabil , departe
de rolul pe care l-a jucat! Jacques s m fi ademenit n baraca
gr dinarului spre a ncerca s abuzeze de mine? E ridicol! Jacques m
respecta prea mult! Dar n-a putea afirma acela i lucru despre Jean
Dony, de aceea i vrst cu mine, i ale c rui maniere mi-au displ cut
ntotdeauna. n ziua aceea el a jucat un rol mr av i a fost vinovat de
tot ce s-a petrecut...
Ce vre i s spune i, doamn ?
Snt ndrept it s cred c onorata Curte m-a n eles perfect i
nu este necesar s revenim asupra unui eveniment din trecut care,
la urma urmei, nu prezint dect un interes nensemnat... i in s
precizez c nu am f cut niciodat vreo confiden ct de mic lui Jean
Dony!
Curtea ia act i ar dori s
tie acum, doamn , continu
pre edintele, dac a i colaborat efectiv cu Jacques Vauthier la
redactarea romanului s u?
n nici un fel. Jacques i-a scris romanul singur! Eu n-am f cut
dect s -i adun, la cererea sa, documentarea necesar . Iar domnul
Rodelec i luase numai obliga ia s -i traduc lucrarea n scriitura
obi nuit .
N-a i fost totu i, doamn , ntr-o oarecare m sur , cea care a
inspirat lucrarea, ndeosebi n pasajele n care este vorba de familia
eroului? insinua procurorul general Berthier.

99

Ceea ce spune i, domnule, este lipsit de elegan ! Dac am


n eles bine sensul cuvintelor dumneavoastr , ncerca i s m face i
spunz toare pentru aprecierile amare f cute de Jacques asupra
familiei sale? Ei bine: v rog s afla i o dat pentru totdeauna c nu lam influen at niciodat , nici nainte i nici dup c
toria noastr .
Se pare cu toate acestea, doamn , spuse pre edintele, c
Jacques Vauthier a dat dovad de o mare timiditate cnd a fost vorba
v cear mna?
Care om, domnule pre edinte, nu s-ar fi aflat ntr-o stare
sufleteasc asem
toare n atari mprejur ri din via ?
E destul de adev rat, doamn , dar Cur ii i-ar place s cunoasc
cu precizie, chiar din gura dumneavoastr , felul n care directorul
Institutului din Sanac s-a substituit ntr-un anume fel unui Jacques
Vauthier prea timid spre a v cere s -l lua i de so .
Curtea consider c o asemenea ntrebare, la care r spunsul
poate s fie destul de delicat pentru martor, este indispensabil
pentru buna desf urare a procesului? ntreb Victor Deliot.
Curtea, r spunse pre edintele, consider necesar s fie l murit
asupra raporturilor ce au existat ntre acuzat i so ia lui, de cnd s-a
pus problema acestei c snicii.
n cazul acesta, r spunde i doamn , spuse Victor Deliot tinerei
femei, al c rui obraz se mpurpur u or cnd ncepu:
Cnd am venit la Sanac s -l ntlnesc pe Jacques, m-am aflat n
prezen a unui b rbat tn r, repezit i sensibil, ale c rui adev rate
sentimente pentru mine s-au manifestat curnd. Am fost n acela i
timp fericit , dar i pu in ngrijorat . mi era drag, fire te, dar nc
nu-l iubeam: era prea mult mil n afec iunea mea. i nu iube ti
oamenii de care i-e mil ... i plngi! Trecur astfel cinci ani, ocupa i
din fericire de o munca intens , apoi de preg tirea Izolatului...
Romanul ap ru n sfr it i Jacques deveni celebru. Curnd dup
aceea, domnul Rodelec b tu ntr-o sear la u a camerei pe care o
ocupam n institut. Acest om admirabil mi-a spus: "S nu fii tare
sup rat pe mine, micu a mea Solange, c vin s i vorbesc la un ceas
att de trziu. Dar am lucruri grave s i spun... Ai n eles de mult
vreme c Jacques este ndr gostit de dumneata. Numai c Jacques
este un timid. Nu ndr zne te s i m rturiseasc sentimentele. Snt
deci un tat adoptiv care vine s cear , pentru fiul s u, mna unei fete
ncnt toare... Nu cumva s crezi c vreau s te influen ez! Gnde tete bine! Jacques i dumneata ave i tot timpul..."
Cum r spunsul meu se l sa a teptat, domnul Rodelec m privi
ndelung, cu insisten : "N-a putea crede, mi spuse el, c nu ai fi
ndr gostit de Jacques! Totul n purtarea dumitale fa de el de ani
de zile dovede te contrariul: afec iunea dumitale de feti , scrisorile pe
care i le trimiteai n fiecare s pt mn , bucuria c reia i-ai dat glas
reg sindu-l aici... nver unarea cu care m-ai ajutat s fac din el un
om... toate acestea pledeaz n favoarea unei leg turi durabile.
Jacques este f
ndoial la nceputul unei cariere de gnditor i
scriitor. De pe acum e chemat n Statele Unire... Cine l-ar putea
ntov
i mai bine, acolo, dect so ia lui? Cine altul dect dumneata

100

ar fi n stare s -l nconjoare de ngrijiri statornice, de solicitudinea i


de dragostea de care are nevoie? Gnde te-te la toate astea, Solange!
Chiar dumneata, te sim i capabil s tr ie ti departe de el? Iat
singura ntrebare pe care ar trebui s
i-o pun inima dumitale...
Bun seara, mica mea Solange!"
M-am gndit ore i ore n ir la toate cte mi le spusese domnul
Rodelec. Inima mea g sea cu u urin
r spuns la fiecare din
ntreb rile sale, dar se frngea la ultima: "Te sim i n stare s tr ie ti
de acum ncolo f
el?" Am n eles c -l iubesc pe Jacques cu o
dragoste mai presus de orice, mai mare dect afec iunea i a c rei
intensitate f cea s dispar sentimentul de mil pe care mi-l inspirase
vreme ndelungat cel pe care l consideram "tn rul meu protejat".
Trei zile mai trzlu i-am dat domnului Rodelec r spunsul: "Voi fi so ia
lui Jacques..."
E o poveste de dragoste foarte frumoas , recunoscu
pre edintele. i nu v-a ncercat nici o p rere de r u cnd v-a i sim it
legat pe via de Jacques Vauthier?
Am fost fericit , domnule pre edinte, spuse ea dup o scurt
ezitare.
Mult vreme? ntreb brusc procurorul general Berthier.
Solange izbucni n hohote de plns.
Reveni i-v , doamn , spuse cu blnde e pre edintele n timp ce
Victor Deliot se ridic de pe banca ap
rii strignd:
Consider m c domnul procuror general a pus martorului o
ntrebare necuviincioas !
Ministerul Public, r spunse procurorul general, consider c
ntrebarea are importan a ei.
Solange ridic obrazul sc ldat n lacrimi:
Chiar dac Jacques ar fi s vr it crima de care e acuzat i de
care snt sigur c nu-i vinovat, a fi fericit nc
i azi dac a avea
certitudinea c m mai iube te... Dar de cnd cu aceast oribil
dram , nu mai tiu... N-a vrut s -mi spun nimic pe bordul lui De
Grasse, n afara declara iei sale mincinoase n care se acuza de o
crim pe care n-a putut-o s vr i... Nici nu a vrut s m revad n
timpul ncarcer rii, cu toate demersurile pe care le-am f cut pe lng
ap
torii lui succesivi. I-am i spus unuia dintre ei, domnului de
Silves, c eu numai exist pentru dinsul... E pornit mpotriva mea i nu
tiu de ce! Dar, mai ales, nu mai are ncredere n mine. Iar cnd nu
mai crezi n cineva, nseamn c nu-l mai iube ti... Am pierdut, n
urma acestei crime, dragostea oarb i minunat pe care Jacques mio nchinase nc din copil rie... Iat singura ra iune pentru care snt
nefericit !
Curtea v n elege zbuciumul, doamn , spuse pre edintele... Cu
toate acestea, a i putea s ne da i cteva detalii cu privire la
desf urarea vie ii dumneavoastr conjugale? Domnul Rodelec ne-a
sat s
n elegem n timpul depozi iei sale c , la napoierea
dumneavoastr
din c toria de nunt , i-a i mp rt it unele
dificult i de ordin intim care v mpiedicau s fi i fericit ...
Poate, ntr-adev r... Dar timpul a ndreptat totul, dup cum

101

prev zuse i domnul Rodelec. Jacques a devenit pentru mine


tovar ul ideal...
Aceast fericire a durat tot timpul pe care l-a i petrecut n
America?
Da. C toream din ora n ora i eram primi i peste tot de un
auditoriu entuziast.
V mai aminti i, doamn , ntreb pre edintele, dac n cei cinci
ani de peregrin ri prin Statele Unite a i ntlnit vreodat victima: pe
domnul John Bell?
Nu, domnule pre edinte.
Dar n primele trei zile de traversare a oceanului, so ul sau
dumneavoastr i-a i vorbit lui John Bell?
Nu. Personal nici nu tiam c exist . Pot afirma acela i lucru i
n ce-l prive te pe Jacques; el nu ie ea din cabina noastr dect de
dou ori pe zi nso it de mine, pentru a face o plimbare de o or pe
puntea circular . Restul timpului r mneam n cabin , unde luam i
mesele.
Cum v explica i deci c so ul dumneavoastr s se fi
nver unat asupra acelui personaj, necunoscut pentru dnsul?
Nu-mi explic, domnule pre edinte, pentru simplul motiv c am
certitudinea c nu Jacques l-a ucis pe acel tn r american.
Ca s ave i o asemenea certitudine, ar trebui s b nui i pe
altcineva?
ntr-adev r, b nuiesc pe toat lumea; pe toat lumea n afar de
Jacques, fiindc n-a putut ucide; eu, so ia lui, l tiu incapabil s fac
altuia un r u ct de mic.
n fine, doamn , exclam procurorul general, cum v explica i
so ul, care dup propria dumneavoastr m rturie nu a p
sit
cabina n cele trei zile care au precedat crima, f
s -l nso i, s-a
putut sustrage totu i acestei supravegheri atente pn acolo nct v-a i
dus personal s semnala i comisarului de bord dispari ia lui, i asta
exact n timpul cnd se s vr ea crima?
Am profitat de faptul c Jacques a ipise dup dejun, cum avea
obiceiul, ca s ies la aer pe puntea superioar . Cnd am revenit dup
dou zeci de minute, am r mas surprins c nu-l v d pe patul-cu et .
M-am gndit c s-o fi trezit i c-o fi plecat pe vapor s m caute. Asta
m-a ngrijorat, fiindc
tiam c nu prea cuno tea nenum ratele
culoare i sc ri ale transatlanticului i am pornit numaidect dup el.
Dup o jum tate de ceas de c ut ri am revenit n cabin , cu speran a
Jacques se va afla acolo. Dar nu era... nnebunit la gndul c-ar fi
putut c dea victima unui accident, am alergat la biroul comisarului
de bord, c ruia i-am mp rt it temerile mele. Urmarea o ti i...
Ar putea martorul, spuse Victor Deliot, s dea Cur ii o precizare
pe care nu a f cut-o ancheta judiciar ? Doamn Vauthier, ne-a i spus
absen a so ului dumneavoastr din cabin , dup ce l-a i l sat
dormind, a durat dou zeci de minute? Snte i sigur c a durat numai
att?
Poate s fi r mas dou zeci i cinci de minute pe puntea
superioar , dar snt sigur c n-am lipsit mai mult dect o jum tate de

102

or ...
Perfect, spuse Victor Deliot. S socotim o jum tate de or ... A i
revenit apoi i a i plecat din nou s v c uta i so ul pe vapor timp de
nc o jum tate de or ... Ceea ce nseamn mai bine de o or ... A i
revenit pentru a doua oar n cabin
i v znd c so ul nu s-a
napoiat, v-a i dus la biroul comisarului Bertin. Acolo i-a i explicat
temeiul ngrijor rii dumneavoastr : s admitem c toate astea v-au
luat nc zece minute. Abia din acea clip , comisarul de bord i
echipajul de pe De Grasse au pornit cercet rile "oficiale", adic la un
ceas i zece minute dup ce l-a i v zut pe so ul dumneavoastr pentru
ultima dat lungit pe cu eta sa. Ct timp au durat aceste noi cercet ri
pn ce so ul dumneavoastr s fie g sit a ezat pe patul din cabina
crimei?
Poate trei sferturi de or , a r spuns tn ra femeie.
Unde v-a i aflat, doamn Vauthier, continu Victor Deliot, n
timpul celor patruzeci i cinci de minute de noi cercet ri?
A teptam n biroul comisarului Bertin. M-a sf tuit chiar
dumnealui, spunnd c informa iile vor ajunge n primul rnd n acel
birou... A teptarea a fost lung
i chinuitoare... Am f cut toate
presupunerile posibile n afar de una: aceea care f cea din s rmanul
meu Jacques nu victima unui accident, ci un criminal! n sfr it, l-am
zut pe domnul comisar Bertin revenind nso it de comandantul
pachebotului: mi-au relatat amndoi mprejur rile bizare n care-l
siser pe so ul meu, iar cnd comandantul Chardot mi-a declarat
, dup toate aparen ele Jacques ar fi asasinul americanului, am
le inat... Cnd mi-am revenit, domnii mi-au cerut s -i nso esc la
nchisoarea de pe bord unde l ncarceraser pe Jacques, spre a le
servi ca interpret pentru primul interogatoriu la care l vor supune.
Am alergat spre Jacques, c ruia i-am apucat repede minile ca s -i
pun o ntrebare n alfabetul dactilologic: "Nu-i adev rat, Jacques? N-ai
cut una ca asta?" Mi-a r spuns folosind acela i procedeu: "Nu fi ngrijorat ! R spund pentru tot ce s-a ntmplat.. Te iubesc..." "Dar e ti
nebun, dragostea mea! Tocmai fiindc m iube ti nu trebuie s te
acuzi de o fapt neadev rat , de o crim pe care nu ai s vr it-o!" Lam implorat, m-am trt la picioarele sale, dar nu mi-a mai spus
nimic. i cnd comandantul m-a rugat s -i pun ntrebarea fatal ,
Jacques mi-a r spuns spre marea mea groaz : "Eu l-am ucis pe acest
om. O recunosc i nu regret nimic l" Asta a fost tot ce am reu it s -i
smulg. A doua zi i n zilele ce au urmat pn la sosirea noastr la
Havre, repeta de fiecare dat aceea i declara ie pe care o i semna de
altfel n prezen a mai multor martori, dup ce o scria n Braille.
Curtea o s m ierte, spuse Victor Deliot, c revin asupra
chestiunii duratei, dar mi se pare foarte important s atrag aten iunea
domnilor jura i c totaliznd timpul scurs ntre clipa cnd doamna
Vauthier l-a v zut pentru ultima dat pe so ul s u lungit pe cu eta
din cabina sa i acela n care stewardul Henri Tral l-a g sit n cabina
de lux a lui John Bell, ob inem un minimum de dou ore... Dou ore e
mai mult dect ar trebui pentru a comite o crim , sau chiar mai multe!
Ce vre i s spune i, maestre Deliot? ntreb pre edin ele.

103

Simplu: reamintesc Cur ii o declara ie precedent n care am


afirmat cu ap rarea socote te c cel pu in trei persoane puteau avea
interesul s -l fac pe John Bell s dispar . Printre cei trei criminali
ipotetici, Jacques Vauthier era
i asta la mare distan de ceilal i
acela c ruia crima i repugna cel mai mult. Dac a s vr it-o
orict
de fantastic, ar putea p rea
n-a f cut-o dect constrns de
evenimente, dar Jacques Vauthier
i asta o dator m admirabilelor
principii de bun tate pe care i le-a insuflat Yvon Rodelec
avea i va
avea mereu o con tiin
care s -i arate drumul drept. Aceast
con tiin l mpinge acum s se acuze de o f
delege al c rei autor
nu este. Dar mai e i un alt motiv de ordin mai pu in nalt care
dovede te inocen a acuzatului: chiar admi nd c nici con tiin a lui
Jacques Vauthier nu l-a re inut de partea binelui, tot n-a avut timpul
i ndeplineasc gestul uciga , deoarece n aceste dou ore i-o
luase nainte adev ratul asasin!
Serios? ntreb procurorul general. i cine-i acest criminal?
l vom cunoa te cnd va veni momentul.
n a teptarea acestui lucru, i-o retez pre edintele Legris,
Curtea ar dori s aud chiar din gura doamnei Vauthier ce a f cut
dup ce so ul ei a fost predat n minile poli iei, la sosirea n Havre.
Am revenit la Paris cu trenul de leg tur cu transatlanticul,
ntov
it de mama mea, de care m-am desp it n gara Saintazare, cu toat dorin a ei de a m lua cu ea s locuim mpreun .
S-a creat oarecum impresia c v-a i ascuns pe toat durata
anchetei judiciare.
Nicidecum, domnule pre edinte... M-am prezentat la toate cele
trei convoc ri ale domnului judec tor de instruc ie Belin, ns rcinat
cu ancheta. Abia dup ce domnia sa mi-a spus c n-o s mai aib
nevoie s m interogheze, am preferat s m sustrag penibilei
curiozit i a presei.
Deoarece so ul dumneavoastr nu a vrut s v vad dup ce a
fost ncarcerat, e deci pentru prima oar c v reg si i unul n
prezen a celuilalt?
Da... r spunse tn ra femeie l snd capul n jos.
Domnule interpret, ntreb pre edintele, ce reac ie a avut
acuzatul cnd a aflat c propria lui so ie se afl la bar ?
N-a avut nici cea mai mic reac ie, domnule pre edinte.
V-a pus ntreb ri sau a f cut unele observa ii pe m sur ce se
desf ura depozi ia doamnei Vauthier?
Nu, domnule pre edinte, nu a spus nimic.
Aceast atitudine e totu i deconcertant , declar pre edintele.
Nu pentru mine, domnule pre edinte, spuse Victor Deliot
ridicndu-se. Cred c am g sit motivul, dar ca s fiu mai sigur, cer
Cur ii permisiunea s m servesc de prezen a martorului pentru a
ncerca o experien cu acuzatul...
Dup ce i-a consultat asesorii, pre edintele ntreb :
Ce n elege i prin "experien ", maestre?
A... un simplu contact.
Curtea v permite.

104

Doamn Vauthier, se adres apoi Victor Deliot tinerei femei,


vre i s
ave i extrema amabilitate de a v
apropia de so ul
dumneavoastr ?
Solange p ru s manifeste o anumit repulsie fa
de cererea
avocatului, care ad ug pe cnd ea se g sea la numai c iva centimetri
de minile infirmului:
Acum, domnule interpret, vre i s lua i mina dreapt a
acuzatului i s -l face i s ating u or e arfa de m tase pe care
doamna Vauthier o poart n jurul gtului?
Interpretul a f cut gestul ce i s-a cerut. De ndat ce mna lui
Jacques atinse e arfa so iei sale, infirmul scoase un strig t r gu it i
fu scuturat de un tremur nervos, n timp ce minile i alergau febrile
peste cele ale interpretului.
n sfr it, vorbe te! strig Victor Deliot triumf tor.
Ce spune? ntreb pre edintele.
Repet nencetat aceea i ntrebare: "Ce culoare are e arfa pe
rare o poart so ia mea?" declar interpretul. Trebuia s -i r spund?
A tepta i! strig Victor Deliot. Spune i-i c e arfa e verde...
Dar e cenu ie! exclam procurorul general Berthier.
tiu! url Victor Deliot. Unul dintre martori, fratele Dominic, nu
ne-a explicat chiar aici c n imagina ia lui Jacques Vauthier culorile
nu corespund de fel realit ii i n-am afirmat chiar eu nsumi c una
din culorile spectrului solar a jucat un rol decisiv n crima ce i se
atribuie eronat clientului meu? Minciuna pe care o pretind este
absolut necesar ! Spune i-i, domnule interpret, c e arfa de m tase
pe care o poart doamna Vauthier n clipa de fa e verde!
Interpretul transmise r spunsul. Infirmul se ridicase, agitndu- i
bra ele enorme. Minile sale reu ir chiar s apuce gtul so iei, ca s -i
smulg e arfa... Cu toate eforturile jandarmilor, minile de uciga
tr geau din toate puterile f ia de m tase... Fa a tinerei femei se
nvine ise cteva secunde dup ce murmurase, gfind: "Jacques, mi
faci r u!"
Victor Deliot i interpretul se repezir pentru a ajuta pe cei doi
jandarmi i a fost nevoie de puterea unit a patru b rba i la un loc
pentru a-l birui pe infirm. Acesta rec zu pe banca acuza ilor ca o
mas inert , cu chipul bestial i lipsit de expresie. Victor Deliot
sprijinea pe tn ra femeie, care- i venea pu in cte pu in n fire:
Nu-i nimic, doamn ... Ierta i-m , dar experien a era necesar ...
Cnd infirmul se aruncase asupra so iei sale, ntreaga asisten se
ridicase f cnd o larm imens , apoi lini tea se reinstalase brusc.
Mul imea c uta s n eleag ... Daniela i i mu case buzele ca s nu
ipe. Acum, dup ce criza trecuse, tn ra fat se ntreba ngrijorat din
nou, dac n unele momente acest Vauthier nu era o bruta veritabil ?
Nu-i istorisise Victor Deliot c infirmul ncercase s -l sugrume i pe el
n celul , cnd l vizitase pentru prima dat La Sant? Dar tentativa lui
din baraca aceea cuprins de fl
ri, pe cnd mai era la Sanac? i
toate declara iile membrilor familiei sale care afirmau c pe cnd nu
era dect copil, se arunca pe jos i spumega de furie n camera sa?
Toate acestea erau tulbur toare... n pofida acestor lucruri, Daniela

105

voia s cread c se n al
i c -n clipa aceea toat lumea se-n ela
deopotriv cu dnsa asupra adev ratului caracter al lui Jacques...
Ajunse foarte curnd s caute o scuz pentru gestul s u violent: dac
ideea de a- i sugruma so ia cu e arfa
nise brusc n mintea nefericitului, e mai mult ca sigur c l-a mpins un motiv foarte puternic.
Aceast e arf pe care el i-o imagina, fals, de o anumita culoare,
jucase pesemne un rol grav n existen a lui. Era e arfa care-i f cuse
mult r u i Victor Deliot i descoperise secretul? Dac nu, de ce s fi
ncercat aceasta experien cu infirmul?
cerea fu sf iat de vocea sarcastic a procurorului general
Berthier, care ntreb pe un ton ironic:
Ap rarea e satisf cut de "experien a" sa?
Foarte satisf cut ! r spunse Victor Deliot care i reiuase locul
pe banca ap
rii.
Curtea a teapt , maestre Deliot, spuse pre edintele, s o
informa i despre scopul acestei experien e i, mai eies, de ce a fost
nevoie s recurge i la o minciun public fa de acuzat?
Curtea cu siguran
se va sup ra pu in pe mine, domnule
pre edinte, r spunse Victor Deliot surznd, dar o rog s aib r bdare
pn mine. M angajez ca n cursul pledoariei mele s aduc toate
muririle. Afar de asta, nu ne mai r mn multe de nv at din
admirabilul rechizitoriu pe care domnul procuror general nu se va
lipsi s ni-l fac ?
Curtea v mul ume te, doamn , spuse pre edintele. V pute i
retrage... edin a se suspend . Dezbaterile vor fi reluate mine, la
orele unu...
Acuzatul fusese deja luat de cei doi gardieni. n timp ce sala se
golea, Daniela Gny l ajunse din urm pe Victor Deliot, care i
tergea tacticos ochelarii cu batista sa cadrilat :
Maestre... e minunat!
Ce-i minunat, feti a mea?
Dar... Felul n care a i strecurat ndoiala n con tiin a jura ilor
asupra culpabilit ii acuzatului!
Da... a fost destul de reu it, nu-i a a? spuse b trnul avocat,
schi nd un surs vag. i, mai ales, era absolut necesar: opinia
general nu ne era de loc favorabil dup defilarea martorilor acuz rii!
Trebuie s i fi dat seama dup reac iile asisten ei...
Dar, maestre, crede i c ve i putea dovedi cele sus inute?
Ei, asta-i, feti o! M iei, poate, drept un b trn nebun?
O, nu, maestre! Snt sigur ca i dumneavoastr c Jacques n-a
ucis... Nu a putut ucide! E mult prea inteligent ca s fi comis o crim
att de idioat ... n cele din urm mi-am dat seama c -i un om cu
des vr ire bun sub aparen a sa de brut ...
n timp ce b trnul ei prieten o privea curios i amuzat, ea nu
ndr znea s spun cu glas tare ce- i spunea n sinea ei: "Jacques e o
brut cumsecade... poate s fie ni elu brutal i n mbr
ri... E
bruta care ar conveni multor femei! Mie...? Nu tiu... Dar un

106

asemenea om e destul s
tii s -l domole ti din cnd n cnd. Nu
trebuie s fie prea greu! Numai c aceast Solange nu prea tie cum
umble cu el... Poate c-o fi tiut cnd era feti
i el un b ie el... dar
apoi, cnd ea a devenit femeie i el o f ptur viril ? Nu s-a c
torit cu
el dect din devotament, mpins de Yvon Rodelec i nu din dragoste.
i ce i-ar fi trebuit s rmanului Jacques ar fi fost dragostea..."
i, dintr-o dat , o idee nebuneasc
ni din creierul nfierbntat al
tinerei fete: ce dovedea, la urma urmei, c aceast so ie mediocr nu
era criminala? Ar fi putut foarte bine s -l ucid pe acel necunoscut,
aranjndu-se ca toat r spunderea s cad asupra lui Jacques: era un
mijloc abil ca s scape de infirm, a c rui prezen probabil c nu mai
putea s-o suporte... "Nu, ar fi prea oribil! Ce gndesc cu acum e
ngrozitor, nedemn de mine i de aceast femeie..."
Ru inat , Daniela i prinsese capul n mini, de parc ar fi vrut s
se ascund . Ar fi fost nsp imnt tor ca Victor Deliot, care continua so observe cu insisten , s
i fi putut da seama de gndurile ce o
bntuiau. F cu un efort supraomenesc pentru a- i rec
ta imediat
st pnirea de sine.
Ei bine, feti o, interveni Victor Deliot. Ce i s-a ntmplat? Visezi
u?
Da, maestre, chiar asta e... a i ghicit: un vis r u...
La vrsta dumitale, spuse avocatul cu blnde e, e nes
tos...
Apropo, am primit azi-diminea r spunsul la telegrama pe care i-am
dat-o s-o expediezi ieri... Am fost chemat direct la telefon din New
York. Iat
ntr-adev r o inven ie minunat : telefonul... i, pe
deasupra, att de practic ! E drept c poate s duc i la ghilotin pe
cine nu se a teapt la una ca asta...

CAPITOLUL IV
RECHIZITORIUL
Are cuvntul domnul avocat al p ii civile...
Onorat Curte, domnilor jura i! ncepu adversarul lui Victor
Deliot. Rolul meu se va m rgini exclusiv la ap rarea memoriei
victimei, John Bell, asasinat n mod s lbatic la 5 mai pe bordul
pachebotului De Grasse. mi pare de prisos s
revin asupra
circumstan elor n care a fost s vr it crima, deoarece ele au fost
expuse cu limpezime n fa a Cur ii. Prefer s
m
limitez la
personaliteatea victimei... Se poate afirma cu certitudine c acest tn r
de dou zeci i cinci de ani era destinat celui mai str lucit viitor, dac
ne amintim des vr ita dezvoltare a adolescen ei sale. Dup studii
str lucite la Universitatea din Harvard, n timpul c rora i-a f cut un
punct de onoare din nsu irea limbii noastre pe care reu ise s-o
vorbeasca curent, John Bell se nrol , la optsprezece ani, ntr-o
unitate de elit care nu mai are nevoie de elogii: pu ca ii marini
americani. S-a napoiat din Bataan, dup capitularea Japoniei, fiind
citat de patru ori pe ordin de zi.

107

Ca at ia al i tineri ai c ror ani poart pecetea suferin elor din


zboi, John Bell s-ar fi putut arunca n viitoarea pl cerilor u oare.
Dar n-a f cut-o! R zboiul i-a des vr it maturizarea i tiind c
urm rile dezastruoase ale ostilit ilor au sem nat mizerie n alte p i
ale lumii mai pu in favorizate dect America, el a inut s se consacre
ntrziere ingratei probleme a aprovizion rii Europei ruinate.
Tat l s u, domnul senator Bell, a c rui pondere i m sur am
putut-o aprecia aici, ntr-o depozi ie din care orire tendin de a se
zbuna mpotriva uciga ului unicului s u fiu era exclus , nu ne-a
asigurat c cea mai mare bucurie a fiului s u era c , n misiunea ce
i-o asumase, avea contacte permanente cu cercurile franceze din New
York? John Bell n-a mers pn acolo nct s rup leg turile cu o
frumoas fat de pe Broadway pentru a vizita, n sfr it, aceast
Fran pe care o iubea mult f
s o fi v zut vreodat ? Iar tat l s u
nu i-a spus, mbr
ndu-l pentru ultima dat naintea plec rii lui De
Grasse: "Poate c ai s ne aduci o fran uzoaic din aceast c
torie? O
doresc din toat inima!" ntr-adev r, domnilor jura i, mi se pare c ar fi
greu ca dragostea pentru Fran a s poat fi mpins dincolo de
aceast limit ; cu toate acestea, trei zile mai trziu, pe cnd tn rul
american se afla pe bordul pachebotului francez De Grassc, deci chiar
pe teritoriul Fran ei, a fost asasinat cu s lb ticie de unul dintre
compatrio ii no tri!
Fire te c , dac mobilul crimei r mne o enigm
i trebuie s -i
recunoa tem ap
rii meritul c
i-a dat toat osteneala s strecoare
ndoieli n inimi tocmai asupra acestui punct precis
crima s-a
vr it de bun seam aici, semnat de dou ori prin amprentele
site aproape peste tot locul crimei i de repetatele m rturisiri ale
acuzatului. Poate c am nclina s ne l
m nduio i de tripla i regretabila infirmitate care a ap sat greu asupra existen ei criminalului,
nc de la na terea lui. Am fi de rea credin dac n-am recunoa te c
situa ia unui surdo-mut-orb din na tere nu e de invidiat, dar justific
ea care un asasinat? Chiar dac am admite c Jacques Vauthier este
chinuit nc din copil rie de un resentiment maladiv mpotriva celor
care-l nconjoar
i au norocul s se poat sluji de v z, de auz i de
cuvnt, avea oare dreptul s mping aceast ur nver unat pn la
crim ? i era permis s atare un necunoscut, pe deasupra i str in,
care nu-i f cuse nici un r u i pe care nici nu-l cuno tea? Pe acel
tn r american despre care tat l s u n-a ov it s spun : "snt
ncredin at c dac fiul meu ar fi cunoscut pe domnul Vauthier, s-ar fi
interesat de cazul lui: avea o inim att de generoas ..."
Singura scuz valabil
presupunnd c o crim poate fi scuzat !
pentru actul uciga al lui Jacques Vauthier, ar fi c nu s-ar afla n
deplin tatea facult ilor sale mintale. Unii dintre dumneavoastr ,
domnilor jura i, au putut crede la nceputul procesului c se g seau
n fa a unui nebun periculos. Verdictul n acest caz s-ar fi modificat
pe bun dreptate: responsabilitatea acuzatului fiind mult diminuat ,
ap
torii lui ar fi putut spera s -l vad sfr indu- i zilele ntr-un
ospiciu de nebuni, unde ar fi ncetat s mai fie un pericol permanent
pentru societate. Dar nse i desf urarea dezbaterilor i depozi iile

108

succesive ale martorilor


a c ror competen , autoritate i vederi
largi nu pot fi puse la ndoial
au dovedit c Jacques Vauthier se
bucur de toate facult ile mintale.
Nu-i o brut dect n aparen : tie foarte bine impresia penibil pe
care o face asupra celorlal i fizicul s u i se folose te de situa ie
pentru a n ela pe toat lumea... El nu ezit , la nevoie, s simuleze n
public crize de isterie brutal spre a nt ri p rerea fals pe care unii
i-au f cut-o, din gre eal , despre el... Aceste strig te guturale i
inumane, balele ce i se preling din gur i gesturile de uciga snt la el
cele mai iscusite arme de ap rare: jonc teatru! tie foarte bine c e ti
nclinat s ier i faptele unui individ primitiv, incapabil s se controleze
ct de pu in; nu-i acela i lucru cu un om cultivat, c ruia nu i se iart
nimic! Fiindc ne afl m f
ndoial n fa a unui intelectual, unui om
ale c rui acte
orict de m runte
snt calculate i care nu
ac ioneaz
dect cu bun tiin ... T cerea nd
tnic
n care
Jacques Vauthier s-a nchis din clipa n care i-a m rturisit crima,
este o dovad n plus: prin acest procedeu el sper s conving juriul
, n pofida m rturisirilor i amprentelor sale, este totu i nevinovat.
Nu s-a ncercat chiar s ni se dea de n eles c Jacques Vauthier a
luat asupra sa crim din complezen , spre a t inui identitatea unui
a zis uciga pe care numai el l-ar cunoa te?
Din nefericire, aceste afirma ii dup care una sau chiar dou
persoane ar fi putut ucide pe John Bell nu se bazeaz pe nimic, n
timp ce amprentele digitale constituie o prob de net
duit de care
se vor sf rma
izbindu-se
i cele mai subtile pledoarii! Datorit
imagina iei fecunde a domnului Deliot ne-am nfundat la un moment
dat n plin intrig poli ist ... dar i cele mai reu ite povestiri de acest
gen sfr esc ntotdeauna cu descoperirea criminalului. Iar cnd acesta
este cunoscut
cum e cazul n spe
chiar din clipa n care
stewardul Henri Tral a p truns primul n cabina ocupat de victim ,
el trebuie s
i primeasc pedeapsa nenduplecat , fiindc altfel n-ar
mai putea exista justi ie pe lume!
Mi se pare indispensabil s reamintesc aici declara iile anumitor
martori adu i de acuzare... Mai nti depozi ia precis a comisarului de
bord: "Singurul r spuns pe care l-am putut smulge lui Jacques Vauthier
prin intermediul so iei sale, a jost: eu l-am ucis pe omul acesta. O
recunosc formal i nu regret nimic. R spuns pe care acuzatul l-a scris
singur cu mpuns torul i grila n scriitura Braille i pe care
comandantul Chardot l-a remis inspectorului ns rcinat cu ancheta, de
ndat ce am acostat la Havre". Depozi ia a fost confirmat de aceea a
comandantului Chardot.
Depozi ia doctorului Langlois, primul medic de bord, coroborat cu
cea a profesorului Delmot care prezida comisia medical ns rcinat
examineze minu ios starea fizic i mintal a lui Jacques Vauthier,
confirm perfectul echilibru al creierului acuzatului. Oare domnul
profesor Delmot n-a mers att de departe nct s ateste sub prestare
de jur mnt c : "inteligen a lui Jacques Vauthier este chiar mult mai
dezvoltat dect la media indivizilor i el cunoa te n profunzime toate
mijloacele de exprimare care permit unui surdo-mut-orb s comunice cu

109

lumea exterioar "?


Nu vom omite s reamintim anumite cuvinte spuse aici de propria
sor a acuzatului: "Nu tiu dac Jacques e vinovat sau nu, dar cnd am
aflat despre crima de pe De Grasse, din citirea ziarelor, am fost
surprins doar pe jum tate..." depozi ie sprijinit
i de cele ale altor
membri ai familiei
un cumnat i soacra lui Jacques Vauthier:
doamna Duval.
Nu a declarat i domnul rector Marnay, la ntrebarea precis a
domnului pre edinte Legris, c romanul lui Jacques Vauthier ar fi:
"materializarea scris a celor mai intime sentimente ale unei inimi
omene ti, aliat cu reflec iile concepute ntr-un creier superior."?
Ce s-ar mai putea ad uga la aceste declara ii, dac nu nse i
depozi iile martorilor cita i de ap rare, cum au fost domnii Yvon
Rodelec i doctorul Dervaux? N-a declarat oare primul, formal, la
sfirsitul depozi iei, sale, c era sigur
n pofida t cerii acuzatului, c
"acesta se afl n deplin tatea facult ilor sale mintale" i c "creierul
lui Jacques Vauthier este unul dintre cele mai bine organizate pe care
le-a ntlnit cndva n decursul ndelungatei sale cariere"? Ct prive te pe
al doilea martor, nu ne-a adus el o explica ie foarte plauzibil a crimei
cum foarte just a remarcat i domnul procuror general
prin
gelozia oarb a lui Jacques Vauthier mpotriva oric rui ins normal
care i-ar fi ng duit s se apropie de so ia lui?
Spre a conchide, domnilor jura i, probele, m rturiile i depozi iile
abund f
s se contrazic n nici un fel i ne arat pe uciga ul lui
John Bell. Nu cred s dep esc atribu iile mele de ap
tor al victimei,
cernd onoratei Cur i s fac dreptate. Nu uita i, domnilor jura i, c v
privesc ochii ntregii Americi i c n ciuda anumitor argumente
invocate de ap rare, procesul dep
te cadrul acestei incinte i va
avea un r sunet considerabil dincolo de hotarele Fran ei. Ve i ti s v
ar ta i la n imea misiunii ce vi s-a ncredin at: s onora i memoria
unei victime, pedepsind vinovatul cu cea mai mare asprime. Numai n
asemenea condi iuni na iunea aliat , profund iubitoare de dreptate,
din mijlocul c reia at ia fii valoro i au c zut pe p mntul nostru n
decursul a dou r zboaie succesive pentru libertate, va continua s
stimeze justi ia francez .
Domnul Voirin se a ez aruncnd o privire circular , ca s
constate efectul produs de perora ia lui asupra asisten ei: aceasta
mnea indiferent ... O a doua privire c tre banca ap
rii i-a dat
prilejul s vad un Victor Deliot care p rea c doarme, cu ochii nchi i
n spatele ochelarilor...
Daniela nu- i mai lua ochii de la b trnul s u prieten. Era sigur
va izbndi s
i salveze clientul, n pofida i mpotriva tuturora.
Trebuia... trebuia...
Dup ce i-a nceput rechizitoriul amintind la rndul s u, cu cele
mai mici am nunte, descoperirea crimei de pe bordul lui De Grasse i

110

demonstrase c vinov ia acuzatului nu poate fi pus la ndoial date


fiind propriile sale m rturisiri coroborate cu amprentele digitale, care
l arat ca pe unicul uciga cu putin , procurorul general Berthier
continu :
Mai r mne totu i un punct care poate p rea obscur, domnilor
jura i, n aceast penibil afacere: mobilul crimei. Dac aceast crim
ar fi fost opera unui sadic sau a unui detracat mintal, am g si mobilul
acestui act n satisfac ia morbid ncercat de criminal pe cnd ucide..
Avem toate motivele s credem c aceast ipotez trebuie nl turat :
comportarea acuzatului nainte i dup crim , depozi ii ca cele f cute
de domnii doctor Langlois, profesor Delmot, rector Marnay i chiar de
domnul Yvon Rodelec, au dovedit c Jacques Vauthier nu este numai
tos la minte, dar c nu ac ioneaz niciodat cu u urin . Am mai
aflat, de asemenea, din depozi ia domnului Jean Dony, care ne ar ta
de ct violen era capabil acuzatul nc de pe vremea cnd a trntit
jos, n baraca gr dinarului Valentin, o lamp cu petrol aprins , a
doamnei l domnului Daubray n i, m rturisind la aceast bar c
tn rul lor frate i cumnat fusese o autentic brut mic nc de copil
i c Jacques Vauthier avea o pronun at predispozi ie spre violen .
Nu am avut i noi o mostr penibil chiar aici, n plin
edin , cnd
domnul Deliot s-a dedat la ceea ce domnia sa numea o "experien "?
Violen
instinctiv pe care principiile n elepte s dite de un
educator remarcabil au reu it un timp s-o st p-neasc , dar nimic nu
ne dovede te c pe bordul lui De Grasse, nu s-a produs o brusc
rede teptare a brutei, n timpul c reia i s-au trezit instinctele rele,
frnate cndva de o moral religioas , pentru a- i c uta satisfacerea
ntr-o crim monstruoas ? Ceea ce ne sc pa n timpul dezbaterilor, a
fost scnteia care a putut declan a n creierul infirmului ideea crimei...
Dar unul dintre martorii ap
rii, domnul doctor Dervaux, a venit s
aduc n fa a Cur ii o lumin nou . Ca to i cei care s-au preocupat n
ultimele luni de straniul caz al lui Jacques Vauthicr, medicul care se
consacr de dou zeci i doi de ani ngrijirilor atente date pensionarilor
Institutului din Sanac i care a studiat, timp de doisprezece ani
consecutivi, psihologia acuzatului, a declarat chiar aici c a c utat cu
perseveren
mobilul c ruia a putut s -i dea ascultare Jacques
Vauthier, pentru a comite o asemenea crim . Pinii la urm n-a g sit
dect o singur explica ie valabil ... mi permit s citez declara ia
martorului, cu termenii s i proprii: "Jacques i iubea so ia prea mult
ca s permit oricui s fie necuviincios cu ea. Nu vreau s mpov rez
aici memoria unui disp rut, cu att mai mult cu ct nu tiu absolut nimic
despre acest tn r american. n sfr it, for a pasiunii carnale pe care
Jacques Vauthier i-a concentrat-o astipra unei fiin e unice: so ia lui, iar fi putut inspira o dorin
subit s suprime un rival. Jacques
Vauthier are o for herculean . Aproape c ar fi putut ucide f
m car
s-o vrea... Aceasta ar f singura explica ie plauzibil a repetatelor sale
rturisiri i a gestului s u."
Desigur c domnul Deliot s-a gr bit s explice Cur ii c martorul
se n ela! E ntotdeauna sup
tor s vezi c depozi ia unui martor pe
care te bizuiai, se ntoarce mpotriva ta. Fiindc oricine de aici va

111

trebui s recunoasc faptul c ipoteza emis de domnul doctor


Dervaux este cu att mai puternic cu ct acesta n-ar putea fi socotit
rtinitor dect n favoarea acuzatului! n ce ne prive te, consider m
i orict am repeta-o n-ar fi deajuns
c deduc ia f cut de domnul
doctor Dervaux e plin de bun sim : Jacques Vauthier a ucis sub
impulsul ira ional al unei gelozii morbide fa a de acel necunoscut n
care spiritul s u nelini tit ar fi putut vedea pe cineva care ncearc s i r peasc so ia... tim bine c ni se va face urm toarea obiec iune:
"Cum v explica i c Jacques Vauthier s-ar fi nver unat mai degrab
asupra lui John Bell dect asupra oric rui alt pasager de pe De
Grasse, din moment ce nu-l cuno tea?" Noi vom r spunde c singura
rturie pe care ar putea s se sprijine Curtea spre a admite c
acuzatul i viitoarea lui victim nu s-au ntlnit niciodat naintea
crimei, este cea a Solangei Vauthier, propria so ie a acuzatului. Dar
aceast m rturie a unei so ii care n-a venit la aceast bar dect cu
dorin a disperat de a-l dezvinov i pe so ul ei, este valabil ? Domnii
jura i vor aprecia...
n ce ne prive te, avem convingerea c Jacques Vauthier cuno tea
foarte bine victima naintea crimei i c s-a dus de-a dreptul, f
cea
mai mic ezitare i nici tatonare; spre cabina de lux ocupat de
tn rul american, pentru a s vr i omorul. Totul a fost cntrit,
meditat, voit i calculat n aceast crim ... Jacques Vauthier s-a
pref cut c a ipe te dup dejun, a a cum f cea zilnic de la nceputul
toriei. tia c so ia lui va profita de acest r gaz spre a ie i la aer,
pe puntea de promenad . De ndat ce dnsa a p
sit cabina, s-a
ridicat i el, a str
tut culoarul clasei ntia ce sfr ea la palierul de
acces al cabinelor de lux. Ajuns n fa a cabinei lui John Bell, a b tut
la u ... Tn rul american care se odihnea, pesemne mbr cat n
pijama, s-a ridicat s deschid
i a primit desigur pe vizitatorul s u:
John Bell n-avea nici un motiv s se fereasc de un infirm, inofensiv
n aparen
i pe care-l cuno tea. S-a lungit din nou lini tit n pat,
dup ce a nchis u a ce d dea spre culoar: acest punct i are
importanta sa, deoarece m pune n contradic ie formal cu domnul
inspector Mervel care socote te c asasinul a profitat de somnul
victimei spre a o ucide. Ipotez care mi se pare greu de sus inut,
altminteri cum ar fi putut p trunde Vaulhier n cabin ? Ce a f cut
infirmul dup ce John Bell s-a lungit iar i pe pat? A f cut f
ndoial n acea clip efortul pe care refuz s -l fac de la arestarea
sa, pronun nd cteva din acele exclam ri guturale care pot da
impresia c se exprim i oral. S-ar putea ca Vauthier s se fi a ezat
chiar pe marginea patului i profitnd c tn rul american i concentra toat aten ia ncercnd s -l n eleag , s ntind mna pe
pip ite spre noptier , cu speran a secret c va g si instrumentul
care-l va ajuta s omoare pe tn rul ntins pe pat? Degetele sale
ndemnatiee ntlnir cu itul de t iat, hrtie... N-a mai ov it... Cu un
gest brusc a apucat arma improvizat i a repezit bra ul... gest pe care
l-a ref cut f
s ezite, cu o precizie mecanic nsp imnt toare cnd
inspectorul Mervel a procedat la reconstituirea crimei, dup sosirea
pachebotului n portul Le Havre. Drama a fost fulger toare: cu itul de

112

iat hrtie, foarte ascu it


din care unul a fost pus la dispozi ia
Cur ii de domnul judec tor de instruc ie Belin
a retezat carotida
nefericitului tn r care, cu un ultim reflex, a mai g sit puterea s se
trasc horc ind pn la u a ce d dea spre culoar, ca s cheme n
ajutor. Dra de snge mergnd de la perna p tat
i pn la u , care
mbcsise covorul din cabin , o dovede te. Degetele crispate ale lui
John Bell izbutiser chiar s se aga e de clan a u ii, n momentul n
care se pr bu ea definitiv. Greutatea corpului s u, suspendat de
clan , f cu u a s se ntredeschid ... n timpul acesta criminalul,
ucit, se las s cad pe pat i caut s
tearg cu cearceaful
degetele de pe care i picura snge... Dup asta r mase sleit, f
s -i
dea m car prin gnd s nchid u a ntredeschis , de care atrna
cadavrul pe care nu-l vedea... n definitiv de ce s fi nchis u a, dac
tot nu avea inten ia s nege crima? Nu mai avea nici dorin a s
seasc aceast cabin , s se napoieze lng so ia lui spre a-i
rturisi c ucisese sub imperiul unei gelozii oarbe. Singurul gest pe
care l-a f cut nainte de a se a eza pe pat, a fost s se apropie de
hubloul deschis i s arunce n mare cu itul de t iat hrtie care-l
umplea de groaz , dup cum i-a spus personal comandantului
Chardot. Dup care a a teptat s intre careva n cabin
i s
descopere crima pe care nu o regreta. Ct o fi durat acea a teptare
halucinant , acel "tte--tte" al uciga ului infirm cu mortul
ngenuncheat lng u ? O jum tate de or , poate maximum o or
pn ce stewardul Henri Tral a f cut groaznica descoperire.
Crim bestial
i aproape de neconceput, care n-a avut drept
mobil dect o gelozie stupid
i ntru nimic justificat . Fiindc nu ne
putem imagina m car o clip c victima i-ar fi f cut doamnei Vauthier
anumite avansuri
ar nsemna s insult m memoria unui mort
i
nici c Solange Vauthier, a c rei comportare i atitudine fa de so ul
ei au fost ntotdeauna exemplare, ar fi putut admite o singur clip
-i fi devenit necredincioas ... Nu! Doar gelozia p tima
a
determinat actul fatal. "Dram pasional " vor spune unii..., "Dram de
pe urma nebuniei" vor murmura al ii..., "Crim premeditat " sus ine
Ministerul Public. i dac cineva s-ar ntreba: "Cum s-ar putea nfige
n creierul unui surdo-mut-orb din na tere acest sentiment de gelozie
fa
de John Bell?", noi i vom r spunde simplu: "Datorit
mirosului...".
n fapt, s nu uit m fraza pronun at ieri n aceast incint de un
orb, domnul Jean Dony: "Noi, nev
torii, posed m din fericire antene
care ne permit s ghicim persoanele care se afl n preajma noastr , i
totodat s le p trundem i n cele mai intime secrete ale inimii f
ca
ele
nuiasc ..."
La Jacques Vauthier, care n acela i timp nu putea vorbi i nici
auzi, s-a dezvoltat n schimb un sim care le-a nlocuit pe celelalte:
mirosul... Un miros subtil i primejdios, care a crezut c descoper
prezen a unui rival n via a so iei sale. A fost de ajuns ca Jacques
Vauthier, dup ce identificase pe John Bell pentru prima dat n
timpul unei ntlniri ntmpl toare, s ncerce senza ia c i-a reg sit
mirosul
i nu posed oare fiecare individ un miros deosebit i

113

caracteristic pentru un surdo-mut-orb, dup cum ne-a explicat


limpede domnul Yvon Rodelec?
n preajma Solangei, sau chiar pe
mbr
mintea ei, pentru ca gelozia s se declan eze instantaneu... i
aceasta f
ca John Bell sau Solange Vauthier s fi fost ct de ct
vinova i... Chiar i noi, cei cu vedere bun . nu devenim circumspec i
cnd vedem buze care se mi
f
sa putem auzi convorbirea a doi
interlocutori afla i prea departe ca s -i auzim? De cele mai multe ori
avem impresia
pe nedrept
c vorbesc despre noi. i asta ne face
devenim moroc no i. Nu vom afla niciodat ce munc cerebral ,
prodigioas i nefast , s-a s vir it n imagina ia exaltat a lui Jacques
Vauthier n urma unei simple asem
ri de mirosuri. E cert c
i-a
folosit tot timpul ca s
i preg teasc r zbunarea. Nu era de altfel
prima dat cnd recurgea la cutremur toare acte de violen . Aminti i, domnilor jura i, de incendierea bar cii! Cel mai bun prieten al
acuzatului
dup ns i afirma ia domnului Rodelec
orbul Jean
Dony nu a recunoscut la aceast bar ea: "exact cu zece oni nainte de
suuir irea omorului pe bordul lui De Grasse, Jacques Vauthier a mai
ncercat s asasineze dou persoane"? i nu se afla printre ele chiar
cea care urma s -i devin so ie? Unicul mobil al acestui gest
incendiar, cu consecin e din fericire f
gravitate, era nc de pe
atunci gelozia... O gelozie acut fa de cel mai bun coleg pe care l b nuia
pe nedrept i atunci
c i-ar fi rival. Fratele portar al
institutului, domnul Dominic Tirmont, nu ne-a relatat convorbirea pe
care o avusese a doua zi dup incendiu cu Jean Dony i n care
interlocutorul s u i-a r spuns categoric i f
s ezite, la ntrebarea
ce i-o pusese: "De ce ai vrea ca Jacques s fi s vr it acest act
nes buit?" prin cteva cuvinte care nu mai pot l sa n spiritele noastre
nici cea mai mic ndoial : "Fiindc e gelos pe mine... i nchipuie c
Solange m iube te i nu-l iube te pe el"?
Aceast gelozie ascu it r zbate de altfel i din paginile Izolatului
consacrate familiei eroului, care este descris ntr-un ton penibil de
ar gos. i aici Jacques Vauthier i-a exprimat ura ce o purta celor
din jur i c rora le datora totul, abia dndu- i osteneala s
i
deghizeze propriile rude sub tr
turile personajelor fictive. Contrariu
celor ce s-ar putea crede, tripla infirmitate a lui Jacques Vauthier nu
l-a diminuat de fel moralice te! Am fi mai curnd nclina i s credem
, dimpotriv , inteligen a lui s-a dezvoltat prodigios. Nu v afla i
adar, domnilor jura i, dinaintea unui sl
nog care- i poart n
chinuri povara tarelor sale fizice, ci ave i n fa un om care a luptat
cu tenacitate s ating nivelul intelectual al semenilor s i, ba chiar
-l dep easc ... Un om pref cut, ascuns, care tie s pun n slujba
unui creier machiavelic o for
pu in comun , spre a da celorlal i
impresia c este, nainte de toate, o brut ntunecat
i s se
comporte ca atare atunci cnd i dicteaz instinctele sale morbide. tie,
dup ce a n eles nc din tinere e, mila hipnotic pe care o inspir
tripla sa infirmitate oamenilor normali, c poate s fac orice
chiar
i r ul f
s ri te mare lucru. Cine ar cuteza s se aga e de un om
lovit de asemenea nenorociri de cnd a venit pe lume? Nimeni, dac nu
are o piatr n locul inimii... i trage foloase! Iat ce nimeni nu a

114

ndr znit s spun cu voce tare pn -n prezent n acest proces, dar


fiecare a gndit-o n sinea lui...
Desigur, l deplngem cu sinceritate pe Jacques Vauthier c nu s-a
putut sluji niciodat de toate sim urile sale, dar avem sentimentul c
nu-i place s fie deplns fiindc nu are nevoie i se tie destul de
puternic, destul de sigur pe el ca s
in piept tuturora... chiar i
ap
torul s u care se nver uneaz
gre it dup p rerea noastr
-l salveze f
voia acestuia i caut s -l smulg pedepsei justificate
ce-l a teapt ... N-a mers oare ap rarea pn acolo nct s ncerce a ne
face s credem c nc dou persoane ar fi avut interes s -l fac pe
tn rul american, s dispar ? Afirma ie pur gratuit , dup cum ne
spunea pe bun dreptate i domnul avocat al p ii civile, din moment
ce m rturisirile acuzatului snt consemnate n scris, iar amprentele
sale nregistrate pentru totdeauna n arhivele poli iei criminale: snt
probe care nu pot fi contestate!
Ap rarea, dup ce ne-a f cut s ne credem n mijlocul unei
aventuri ca n romane, a recunoscut totu i c acuzatul este
incontestabil una dintre cele trei personaje misterioase care l-ar fi
putut ucide pe John Bell; dar c n-ar fi comis crima din dou motive:
pentru c i s-ar fi revoltat con tiin a i, mai ales, pentru c n-ar fi
avut timpul material, deoarece adev ratul criminal i-o luase nainte cu
cteva minute! Afirma ie foarte grav : nu recunoa te ea oare, implicit,
Jacques Vauthier nutrea n con tiin
inten ia de a ucide? i
deoarece s-a dovedit din prima clip a anchetei de pe bordul lui De
Grasse
nu exist alt criminal posibil dect el, tim chiar din gura
ap
torului s u c asasinatul a fost premeditat.
Concluziile mele vor fi simple: referindu-m la articolul 302 din
Codul Penal, care prevede pedeapsa cu moartea pentru orice crim
calificat
i premeditat , cer Juriului s pronun e o sentin pe care
societatea e ndrept it s o a tepte. Am ncredere n echitatea
verdictului s u, atr gndu-i n acela i timp aten ia c Jacques
Vauthier nu poate nici m car s
beneficieze de circumstan e
atenuante pe baza triplei sale infirmit i, care nu l-a diminuat mintal,
cum a fost demonstrat de c tre cei mai eminen i speciali ti. i
deoarece denumirea de "brut " a fost des ntrebuin at n decursul
acestui proces cnd s-a vorbit despre acuzat, noi nu ne vom l sa
n ela i de aceast impresie general ci vom preciza: Vauthier este o
brut ipocrit , a c rei inteligen admirabil organizat a pus la cale
n ceea ce noi, muritorii de rnd denumim "o noapte etern " o crim
cu care nu ov ie s se glorifice i pe care nu o va regreta niciodat .
Rechizitoriul precis, f cut pe un ton voit sec de c tre procurorul
Berthier, a f cut asupra asisten ei efectul unui du nghe at. Daniela,
ngrijorat , observ c paloarea lui Vauthier p rea s se mai
accentueze cnd interpretul i-a tradus cuvintele "cu moartea"... Ochii
nsp imnta i ai tinerei fete nu se dezlipeau de chipul palid al
acuzatului, dect spre a ntlni privirea calm a lui Victor Deliot.
Acesta se ridic modest, dup ce i potrivise poate pentru a o suta

115

oar n decursul procesului ochelarii tremur tori pe nasul s u br zdat


de vini oare ro cate.

CAPITOLUL V
AP RAREA
Onorat curte, domnilor jura i! M v d nevoit n primul rnd s
solicit indulgen a
pot spune chiar iertarea
pentru pledoaria
mea care, contrariu celei a excelentului meu confrate Voirin i
admirabilului rechizitoriu sus inut de domnul procuror general
Berthier, risc s fie ceva mai lung ... O, nu pentru c a avea inten ia s v emo ionez cu acele nesfir ite fraze oratorice n care
floricelele de retoric permit cteodat ap
torilor abili s escamoteze
fondul unei dezbateri pentru a pune n valoare numai un talent
recunoscut, f cut din cuvinte mbinate cu iscusin
i din perifraze pe
ct de sonore pe att de inutile. Departe de mine i acel talme -balme
care face s r sune pretoriile i s lile de audien de cnd avoca ii au
dreptul la cuvnt i, f
ndoial , nc de la facerea lumii. Departe de
mine toate aceste artificii, deoarece m aflu n fa a unei realit i
nfrico toare: s -l salvez pe Jacques Vauthier de la pedeapsa pe care
distinsele personalit i din care-i format juriul vor fi constrnse n
inima i cugetul lor s-o pronun e, dup ce vor fi deliberat n toat
libertatea, n cazul c nu voi izbuti s demonstrez c avem de-a face
cu o eroare judiciar .
ntr-adev r, totul de la deschiderea acestui proces a contribuit s
scoat n eviden , ba poate chiar s agraveze vinov ia lui Vauthior...
Straniu acuzat, ntr-adev r, a c rui personalitate t cut n-a ncetat s
apese asupra acestor dezbateri i pe care numeroase m rturii ne-au
descris-o mai mult sau mai pu in fericit. Am spus inten ionat "mai
mult sau mai pu in..." De fapt, am impresia c , dac azi cunoa tem
oarecum mai bine pe Jacques Vauthier, copil sau adolescent, nu prea
tim ns mare lucru despre el ca b rbat. Nu rezult de aici o lacun
serioas ? nainte de a judeca o f ptur omeneasc pentru un delict
att de grav ca acela care i se imput lui Jacques Vauthier, mi-ar
rea necesar ca cei chema i s pronun e sentin a s nu mai aib nici
o ndoial cu privire la ceea ce este el.
Iat -l, a adar, pe Jacques Vauthier, un surdo-mut-orb din
na tere, n vrst de dou zeci i apte de ani, acuzat de a fi ucis pe
John Bell, la 5 mai anul acesta, pe bordul pachebotului De Grasse.
Cine este acest om? Nimeni n-a descris mai bine starea lui mintal
dect el nsu i, n p trunz toarea analiz pe care a f cut-o eroului s u
principal, la nceputul romanului Izolatul. Eroul care i seam
ca un
frate... Cei care citesc Izolatul l descoper pe Jacques Vauthier. Dar,
ca s vorbim deschis, c i din aceast incint
i ndeosebi dintre
dumneavoastr , domnilor jura i
au frunz rit barem cteva pagini
din aceast
lucrare extraordinar ? Iar dac
vreunul dintre
dumneavoastr a avut aceast curiozitate, nu crede c ns i cheia

116

misterului cu care se nconjoar acuzatul de luni de zile se afl n


acest roman?
nu uit m nici o clip aceast realitate nsp imnt toare: La
zece ani, Jacques Vauthier f cuse deja zece ani de nchisoare. Fusese
prizonierul nop ii, prizonierul beznei care l-a nconjurat nc de la
na tere. De fapt nu era dect o brut , dar o brut vegetnd n
teptarea instinctiv a unui eveniment care s zdruncine din temelii
via a sa animalic . Se poate spune c , n mod confuz, f
s fie
car n stare s analizeze acest sentiment, micul Vauthier avea
speran ... Poate c ar mai fi i acum n acela i stadiu, dac o umil
feti doar cu trei ani mai vrstnic dect el, micu a Solange, n-ar fi
venit s cioc neasc la poarta nchisorii sale cu o admirabil
nd
tnicie de copil! Solange a fost prima fiin care a spart zidul de
tenebre i a deschis pentru infirm o fereastr c tre via .
Doi copii a eza i n fa a unei ferestre deschise: aceasta a fost,
domnilor jura i, imaginea pe care a avut-o Yvon Rodelec pe cnd
trundea n acea locuin trist . De aici ncolo cele trei personaje
principale ale dramei pe care vom tr i-o, snt fa n fa . Voi merge
chiar mai departe, spunnd: singurele personaje care trebuie s
conteze pentru noi: Jacques, Solange, Yvon Rodelec... Ceilal i snt
doar figuran i. S ne debaras m deci de ei unul cte unul, chiar n
ordinea prezent rii lor n fa a Cur ii, zugr vindu-le chipurile n
adev rata lor lumin . O dat cur it locul, ne vom putea ntoarce la
personajele esen iale. Vin nti la rnd martorii cita i de acuzare.
Inten ionat nu voi st rui asupra depozi iei f cute de stewardul Henri
Tral i de domnii comisar Bertin, comandantul Chardot, doctorul
Langlois, inspectorul Mervel i profesorul Delmot. Am motive s cred
, de fapt, ace ti primi ase martori n-au f cut dect s ne relateze cu
obiectivitate circumstan ele n care a fost descoperit crima pe bordul
lui De Grasse i ce i-a determinat s procedeze la arestarea
criminalului prezumtiv i la luarea primelor interogatorii. mi rezerv
dreptul s revin ulterior asupra unor puncte din aceste declara ii,
mase dup p rerea mea neclare, atunci cnd vom analiza nsu i
mecanismul crimei. Dar pentru moment mi pare preferabil s ajung
ntrziere la depozi ia celui de al aptelea martor: domnul senator
Thomas Bell.
Acesta ne-a f cut un portret ct se poate de m gulitor i
s-o
recunoa tem
emo ionant al fiului, s u John, victima. Un p rinte,
dac nu e denaturat, va ap ra oricnd memoria unui copil unic smuls
vie ii cu brusche e, n mprejur ri tragice. Acest p rinte crede cu
sinceritate c
i ndepline te o datorie, iar erorile sau omisiunile ce se
pot strecura n depozi ia sa, snt n definitiv destul de scuzabile.
Domnul senator Bell nu a sc pat de acea stare de spirit specific
rin ilor neferici i. Dar in s spun nainte de toate c snt pe deplin
de acord cu eminentul meu confrate Voirin, avocat al p ii civile, cnd
ne afirm c : domnul senator Bell n-a venit s depun m rturie la bar
n starea de spirit a unui p rinte care cere s fie r zbunat. Snt i eu pe
deplin convins c martorul nu nutre te nici un sentiment de
animozitate mpotriva acuzatului. Dimpotriv , domnul senator Bell n-

117

a traversat Atlanticul dect pentru a glorifica cu voce tare, pe teritoriu


str in, meritele scumpului s u disp rut... Am spus dintr-adins "n
str in tate" c ci s-ar p rea c , din nefericire, tn rul John n-a fost un
personaj chiar att de apreciat n propria sa ar pe ct a binevoit s ne
dea de n eles ilustrul i respectabilul s u p rinte. ntr-adev r, John
Bell a fost departe de a merge pe urmele p rintelui s u! Dac s-a
nrolat de foarte tn r n marina american , a fost pur i simplu
pentru c domnul senator Bell l-a obligat s-o fac , dup un prim
scandal cu femei. Cel mai pu in din cte s-ar putea spune, este c
acest tn r clocotitor nu se ferea de fel s frecventeze asiduu acele
amabile persoane de virtute ndoielnic ce- i in reuniunile n barurile
din Manhattan sau n cluburile de noapte de pe Broadway... John i-a
cut con tiincios datoria n timpul r zboiului cu Japonia, de unde a
revenit efectiv cu patru cit ri. Dar contrariu celor afirmate de
afectuosul s u p rinte, campania grea din Pacific nu l-a f cut mai
n elept. S-ar p rea c , dimpotriv , pofta lui juvenil de femei s-a
rede teptat cu o intensitate mult sporit .
Chiar n aceast perioad a f cut cuno tin
cu o f ptur
seduc toare, Phylis Brooks, a c rei profesie oficial de Taxi-Girl sau de
"animatoare" ntr-un elegant dancing de pe Fifth Avenue, i permitea
camufleze o profesie neoficial mai pu in avuabil asupra c reia
poli ia nchide adesea ochii, dar pe care morala o dezaprob . Printre
nenum ra ii prieteni pe care frumoasa Phylis i primea n al s u
furnished apartment sau apartament mobilat, se g sea i John Bell
care s-a l sat repede fermecat de gra iile ei, pn ntr-att nct s vrea
s-o ia de so ie. Tat l s u, dorind cu orice pre s evite aceast uniune
catastrofal pentru onorabilitatea familiei, l constrnge pe John s se
mbarce pentru Fran a pe primul pachebot: era De Grasse...
Dac am inut s fac aceast mic punere la punct, este n
principal pentru c
ar putea avea importan
n continuarea
pledoariei mele i, totodat , s alunge din spiritul jura ilor ideea
lansat cu ndemnare de domnul avocat al p ii civile i de domnul
procuror general, anume c John Bell nu s-a mbarcat pentru Fran a
dect din unicul motiv de a- i satisface, n sfr it, dragostea de Fran a!
n realitate motivul acestei c torii, decis n ultima clip , nu a fost
dect o vulgar ncurc tur cu o femeie. Domnul senator Bell, pe oare
snt din cale-afar de mhnit c nu-l pot crede pe de-a-ntregul, nu nea repetat el nsu i aici, acea fraz pronun at de propriul s u fiu
nainte de plecare i care rezum de minune situa ia: "Am n eles
foarte bine, papa, de ce ai fost att de gr bit s m vezi plecnd! S
tii
ai avut dreptate: fata asta nu era f cut pentru mine!"?
Sntem a adar departe
cum am mai subliniat deja
de o crim
pentru care sentimentul patriotic al unei mari na iuni aliate reclam
zbunare. Statele Unite au dat dovad de prea mult bun-sun , ca s
nu transforme ntr-o problem de stat o simpl afacere particular !
Cert, domnul senator Bell
i nu tiu cum s-o repet mai mult
este
scuzabil c a venit s joace n fa a Cur ii cu juri franceze rolul s u de
campion al drept ii. Dar am motive temeinice s gndesc dup cum
vor demonstra n continuare i faptele c ar fi fost preferabil pentru

118

dnsul s p streze o rezerv prudent . Cine vrea s dovedeasc prea


multe, nu demonstreaz nimic! Depozi ia acestui important martor
fiind astfel rectificat , vom trece la martorul care i-a urmat: propria
sor a acuzatului, doamna Regina Daubray.
Doamna Daubray a venit s depun m rturie mpotriva fratelui
u, cu o violen care nu putea s nu mire auditoriul. Depozi ia ei,
drag doamne, nu ne-a adus nici o noutate extraordinar
i nu a
cut dect s confirme punctul urm tor: c dac Jacques Vauthier nu
prea o are la inim pe sora lui, se poate afirma c sora i-o pl te te cu
vrf i ndesat! l detest ... Ba chiar l ur te... Am c utat cauza
profund a urii acesteia care mnje te de p rtinire ntreaga sa
depozi ie. Degeaba se l uda doamna Daubray cu a a zisele ei
"principii religioase" care i-au interzis s divor eze de Georges Daubray
de care tr ie te desp it de paisprezece ani; realitatea este cu totul
alta, infinit mai prozaic : dac Regina Daubray nu a divor at, este pur
i simplu fiindc ea continu s se bucure de o pensie confortabil pe
care i-o acord so ul ei, ceea ce i permite s etaleze acea elegan
vestimentar pe care a putut-o admira toat onorabila asisten . Dac
doamna Daubray ar poseda ntr-adev r convingeri religioase
puternice, ar practica dragostea de aproapele ncepnd chiar cu fratele
u. Or, repet: l ur te! Ur care, de altfel, nu este dect finalitatea
altor dou sentimente profund nr
cinate n inima martorului:
interesul i orgoliul. Interes care era amenin at pe cnd Daubray, dup
sfaturile p rin ilor s i, care se temeau de o ereditate nc rcat , a
preferat s se despart de so ia lui. Orgoliu care a transpirat de-a
lungul ntregului pamflet detestabil pe care nu s-a temut s -l fac
mpotriva romanului fratelui s u, n care a crezut c se recunoa te
sub tr
turile unei eroine i, ndeosebi, mpotriva cumnatei sale,
dulcea i duioasa Solange, c reia nu-i va ierta niciodat de a fi fost
fiica unei servitoare. Snt de altfel ncredin at, domnilor jura i, c
aceast m rturie nu va avea dect foarte putin greutate n deliber rile
dumneavoastr i trec la alt subiect.
rturia so ului ei, domnul Georges Daubray, ne-a p rut plin de
demnitate. i sntem recunosc tori c s-a ridicat de mai multe ori, n
strada Cardinet, mpotriva modului n care nefericitul copil era
surghiunit departe de lume, n fundul apartamentului. Dar nu-i
putem ierta martorului c s-a desp it de so ia lui numai din teama
de a nu se vedea pricopsit cu un mo tenitor care s -i semene tn rului
u cumnat! Georges Daubray, agent de schimb cunoscut pe pia a
Parisului, se temea s nu i se azvrle cndva n fa tripla infirmitate a
lui Jacques. Dar ceea ce te poate mira cel mai mult, este c acest
timorat a sim it i el nevoia s vin la bar spre a face cor cu ceilal i i
nfunde i el un picule pe cumnatul s u, insistnd asupra
"aversiunii foarte pronun ate ce-i inspirau lui Jacques to i membrii
familiei sale".
i ajungem la soacra acuzatului, Melania Duval. Aceast femeie de
treab ne-a m rturisit c Jacques nu era un copil r u cnd era mic: se
poate deci trage concluzia c la acea epoc , servitoarea familiei
Vauthier avea mil de tn rul infirm. Dar acest sentiment s-a

119

schimbat brusc n ziua n care s-a pus problema c


toriei ntre
Jacques i Solange.
n pofida obr iei sale modeste
sau poate chiar din cauza ei
Melania gndea c fiica ei s-ar fi putut m rita cu oricare b iat normal
i bogat, n loc s i lege existen a de cea a unui infirm f
o le caie.
Asta dep ea bunul-sim popular al umilei Melania, care a trudit ani
i ani ca s fac din fata ei o "doamn ". i, colac peste pup
, nu era
o "ru ine"
citez termenii proprii ai martorului
te gnde ti c o
fat att de frumoas s fie silit s i duc traiul cu un om care nu a
zut-o i nici nu o va putea vedea vreodat ?
De atunci nainte Jacques Vauthier nu va avea alt du man mai
nver unat dect pe Melania. Aceast Melania care s-a prezentat la
bar cu toat ura adunat de ani i ani, ca s strige: "Dac v
nchipui i c e vesel pentru Solange s fie nevasta unui uciga !" Deci,
pentru Melania
care habar n-are de felul n care s-a petrecut crima
nu exist nici o ndoial : ginerele ei este cu siguran un asasin! Ba
chiar dore te ca Jacques s fie condamnat ct mai curnd cu putin ,
cu pedeapsa maxim , pentru ca Solange s fie, n sfr it! liber i s
i
poat reface via a. Aminti i-v , domnilor jura i, c ura unui creier
rginit este nemblnzit ! n aceast ur Melania l-a inclus n mod
firesc i pe Yvon Rodelec, admirabilul educator din Sanac, pe care nu
se poate mpiedica s nu-l nvinuiasc de toate p catele din lume,
pentru c a fost "instigatorul" c
toriei. i b trina servitoare nu se
sfie te s afirme c : "acest domn Rodelee i-a hipnotizat fata!'", ba chiar
emit n fa a Cur ii aprecieri nes buite despre fra ii Ordinului
Sfintul Gabriel.
Motivele care au mpins-o pe Melania Duval s vin spre a depune
rturie mpotriva ginerelui s u snt mr ave i lipsite de orice
greutate n fa a justi iei: Curtea le-a apreciat deja la justa lor valoare.
Ca o prima concluzie, ap rarea are temeiuri s spere c domnii
jura i vor sfr i prin a n elege motivul profund pentru care Jacques
Vauthier s-a ar tat destul de sever n romanul s u cnd a zugr vit pe
cei care-l nconjoar pe eroul s u principal, surdo-mut-orb ca i
dnsul, ntr-adev r, domnilor jura i, ar fi cazul s exclam m: halal
familie!
Ultimul martor citat de acuzare a fost domnul Jean Dony. Aici ne
afl m n fa a unei cu totul alte probleme care, vai, ni se pare la fel de
penibil ca i celelalte! Depozi ia acestui a a zis "prieten'" a fost
la
mare distan
cea mai abil i cea mai plin de ur . Domnul Dony a
izbutit chiar, domnilor jura i, s strecoare o ndoial serioas n
spiritele dumneavoastr , povestindu-v ntr-o manier personal un
anumit incendiu la o barac i c reia i s-ar putea da, n mod nedrept,
poate, mai mult importan dect are. n realitate, ceea ce ar fi putut
fi o dram la acea dat , nu a fost dect consecin a f
gravitate a
geloziei lui Jean Dony fa de Jacques Vauthier.
N-avem nici o ndoial c acesta din urm a iubit-o pe Solange
nc din copil rie i n continuarea pledoariei vom dovedi cu fapte c
dragostea profund a lui Jacques pentru cea care trebuia s -i devin
tovar
de via , cre tea tot timpul. Nici faptul c Solange avea n

120

epoca n care a venit la Sanac sentimente foarte duioase pentru


Jacques nu poate fi pus la ndoial cu toate ezit rile destul de lesne
de n eles
pe care le-a avut c iva ani mai trziu, cnd domnul Yvon
Rodelec a sf tuit-o s se m rite cu Jacques. Dar c Jean Dony se
ndr gostise cu disperare de aceast fat frumoas
i fermec toare
care nici nu-l b ga n seam
este fapt cert. De altfel, contrariul ar fi
fost surprinz tor: o mic anchet personal pe care am ntreprins-o
recent la Sanac mi-a dovedit c Solange a l sat acolo amintiri de
neuitat. S-ar putea chiar spune c ntreg Institutul Sfntul Iosif era
ndr gostit de aceast fat luminoas i surz toare, a c rei prezen a
adus brusc, n via a studioas i auster a institutului, ceva din acea
feminitate c reia att domnul Rodelec ct i doctorul Dervaux aveau
mii de motive s nu-i fie du mani... Jean Dony nu a putut sc pa de
acest sentiment unanim fa de noua venit . Nu ne-a declarat chiar el
: "Am tiut de la colegii mei surdo-mu i c este o tn
foarte
frumoas ... Singurul lucru pe care l-am remarcat u or noi, orbii, era
dulcea a glasului ei..."?
A, domnilor, cte visuri! Cte sim minte noi i impetuoase trebuie
fi izbucnit n inimile acestor tineri prin simpla prezen
a unei
femei! Stare de spirit capabil s dezl
uie totodat
i gelozii... La
Jean Dony, gelozia era dubl : cea a omului care simte c femeia la
care viseaz nu va fi niciodat a lui, de asemenea gelozia mpotriva
acestei tinere care-i luase locul n rolul de "protector" al lui Jacques
Vauthier, rol pe care l juca de ase ani la Sanac. "Sim eam n unele
intona ii ale Solangei Duval c sub o aparent dulcea care putea s
induc n eroare pe v
torii sedu i de aspectul ei fizic, se ascunde o
voin
de fier..." Ct venin ascund aceste cuvinte ale martorului!
Gelozia l-a f cut pe martor s se contrazic singur n propria-i
depozi ie. O iube te pe Solange i, n acela i timp, o ur te. A venit i
el din ini iativ proprie s depun m rturie mpotriva fostului s u
coleg i prieten, ca indirect s o striveasc pe aceea care i-a respins
odinioar avansurile. Depozi ia lui este m rturia unui n crit. Celebritatea care s-a lipit c iva ani mai trziu de numele lui Jacques
Vauthier, cnd a ap rut Izolatul, n-a f cut dect s nte easc acest
resentiment. Rivalul s u p stra n exclusivitate nu numai dragostea
Solangei, dar mai cucerise i uri titlu de glorie care l va face s
creasc n inima iubitei! Asemenea lucruri se iart greu cnd ai inima
unui Jean Dony...
Nu a venit la Sanac s cnte n ziua cununiei, dect n urma
repetatelor st ruin e ale domnului Rodelec i care nu voia s persiste
cea mai mic urm de stinghereal . Dar Jean Dony, rival nvins, a
crezut c i-a g sit r zbunarea n ziua n care a aflat despre crima de
pe De Grasse. N-a mers pn acolo nct i-a justificat prezen a sa
voluntar n fa a judec torului de instruc ie ns rcinat cu ancheta
drept un caz de con tiin ? Voi repeta chiar cuvintele sale: "Aveam
oare dreptul s las lumea s cread c Jacques Vauthier nu poate fi un
criminal sau, dimpotriv , s ar t c acuzatul nu e la prima sa
ncercare? Datoria, orict de penibil ar fi fost, mi-a poruncit s l muresc
justi ia". Domnilor jura i, crede i ntr-adev r c acestea snt cuvintele

121

pe care trebuia s le pronun e n fa a domniilor voastre cel care se


intitula singur: "cel mai bun prieten din tinere e al lui Jacques"?
Dar cea mai abil minciun pe care o putea n scoci un creier
uman a fost povestea cu incendiul! Poveste a c rei relatare nu
corespunde de fel cu realitatea, dup cum ne-a f cut s n elegem
Solange Vauthier, cu o pudoare care i face cinste. Nu vom st rui mai
mult dect ea i dect fratele Dominic asupra acestui incident, atr gnd
totu i aten ia c domnul procuror general nu a sc pat prilejul de a
folosi n rechizitoriu depozi ia n el toare a lui Jean Dony spre a ne da
de n eles c se f cuse dovada c Jacques Vauthier nu era la prima sa
ncercare, acolo, pe De Grasse. Dup umila noastr p rere concluziile
domnului procuror general
care nu s-a temut s fac o leg tur
direct ntre o simpl ceart a unor tineri cu o crim s vr it zece ani
mai trziu ne par cel pu in nea teptate.
Victor Deliot i lu timp spre a- i terge con tiincios ochelarii,
nainte de a continua:
trecem acum n revist declara iile martorilor cita i de noi, care
orict de bizar ar putea p rea Cur ii
snt departe de a ne fi dat
satisfac ie deplin , cu toate sentimentele de afec iune i stim ce au
fost exprimate n favoarea acuzatului. Am chiar impresia c acea
rev rsare de dragoste a unei mame ca doamna Vauthier, sporov ial
surz toare a unui om de treab ca fratele Dominic i afectuoasa
limpezime de vederi a unui practician de talia domnului doctor
Dervaux, au putut l sa oarecare ndoieli n con tiin a domnilor jura i
i s fac acuzatului mai mult r u dect bine.
Doamna Simona Vauthier s-a exprimat n fa a Cur ii cu patosul
unei mame ce se c ie te. Mi-am cnt rit bine cuvintele: aidoma
celorla i membri ai familiei, Simona Vauthier a neglijat pe micul infirm
n primii s i zece ani. Nu a nceput s se intereseze de el dect n ziua
n care nu l-a mai avut n apropierea ei. n definitiv, nu f cea dect s
cedeze n aceast mprejurare acelui sentiment bizar care te face s
descoperi nenum rate calit i persoanelor pe care nu le mai ai n
preajma ta. Gre eala ini ial a Simonei Vauthier a fost grav : o mam
care nu poart nici cea mai mic afec iune copilului s u nefericit
apare ca un monstru. Copilul a n eles acest lucru din instinct i s-a
desprins de aceast femeie a c rei prezen
dup ce i fusese
indiferent , i devenise odioas . Nu se mai putea face nimic ca s
apropii mama de fiu: m rturia lui Yvon Rodelec i a doctorului
Dervaux snt categorice asupra acestui punct. Toate tentativele de
apropiere au e uat lamentabil. Dac unii dintre membrii juriului ar
mai putea avea nc unele ndoieli asupra naturii exacte ale
raporturilor dintre Jacques Vauthier i mama lui, s-ar fi l murit pe
deplin chiar aici, constatnd impasibilitatea de care acuzatul a dat
dovad n prezen a lacrimilor tardive ale Simonei Vauthier care-l
implora s se apere, strignd n fa a lumii c Jacques al ei e nevinovat.
aceast mam e convins de nevinov ia fiului s u sntem siguri,
dar durerea Simonei Vauthier nu este, n fond, dect expresia unei
duble r niri a unui orgoliu prost plasat: furie
mergnd chiar pn la
turbare
de a fi v zut c o alt persoan , Yvon Rodelec, a n locuit-o

122

n inima lui Jacques i disperare


u or de n eles
c vede numele
pe care-l poart amestecat ntr-o crim .
Auzindu-mi cuvintele, mul i se vor ntreba de ce am inut s fie
citat acest martor? Le-a r spunde c locul unei mame nu poate fi
dect n tab ra ap
rii. Am preferat s ascult strig tele de repro ale
unei Simona Vauthier adresate celor pe care i acuz pe nedrept c iau r pit dragostea copilului s u, dect accentele de ur ale unei surori
mai vrstnice. Cu sinceritatea ei de mam pu in ru inat de purtarea
din trecut, Simona Vauthier ne-a demonstrat c dac to i membrii
familiei s-au comportat odinioar ca ni te mon tri fa
de micul
infirm, cel pu in unul dintre ace ti mon tri a fost n stare s se
scumpere n ultima clip . Ve i uita, ca i mine, domnilor jura i,
regretabilele sentimente exprimate de aceast mam mpotriva tuturor
celor care au avut asupra fiului ei o nrurire mai bun dect a sa,
pentru a nu re ine dect imaginea acestei nefericite pr bu indu-se f
cuno tin
n fa a barei, dup ce strigase: "V implor, domnule interpret, spune i-i lui Jacques c mama lui e aici, foarte aproape de el, ca
-l ajute... Mama lui care tie mai bine dect oricine c el este incapabil
ucid ..."
Cred foarte sincer c , de fapt, o mam ghice te ntr-adev r dac
fructul pntecului s u a ucis sau nu. Pentru Simona Vauthier fiul ei
Jacques este inocent. E o m rturie care are valoarea ei!
Domnul Dominic Tirmont, simpaticul frate portar al Institutului
Sfntul Iosif din Sanac, este un om cumsecade, dublat
cum este
adesea n tradi ia corpora iei fra ilor portari
de un palavragiu
amabil. A sim it o adev rat pl cere s ne povesteasc , ntr-o manier
personal , incendierea bar cii. Pentru dnsul nu a fost dect un fapt
divers: nu vom st rui mai mult. Prin contrast, aceast u urin de a
vorbi ne-a fost pre ioas ntr-un singur punct: nu ne-a explicat el cu
nenum rate detalii felul n care acuzatul posed sim ul culorilor?
Am aflat n felul acesta c ideea de baz despre culori era fals n
creierul lui Jacques Vauthier. Contrariul, ce-i drept, ar fi fost
surprinz tor! Procednd prin analogic, Jacques Vauthier i-a format o
idee asupra nuan elor, gndind la o varietate de mirosuri i de gusturi.
De asemenea, acuzatul nu se gnde te niciodat la un obiect oarecare
s -l mpodobeasc din instinct cu o anumit culoare. Aceast
confuzie a jucat un rol de prim rang n momentul crimei de pe De
Grasse, dup cum vom demonstra curnd. Curioasa experien la care
l-am supus pe Jacques Vauthier nu de mult, n prezen a so iei sale, va i dovedit dou lucruri, domnilor jura i: Jacques Vauthier acord o
importan major e arfei de m tase pe care o poart so ia lui i nu
poate "auzi" pe minile sale cuvintele "culoare verde" f
s -l apuce
groaza... Reaminti i-v aceasta, domnilor jura i: acuzatul are oroare
de verde! Pentru ce aceast repulsie? O logic simpl ne furnizeaz
explica ia! fiindc verdele i recheam o amintire nepl cut ... S spunem chiar: o amintire oribil ! n ce prive te e arfa de m tase pe care o
purta so ia lui
i care n realitate era gri i nu verde trebuie s v
fac o mic m rturisire: chiar eu i-am cerut Solangei Vauthier s vin
ca martor cu aceast e arf n jurul gtului. Era indispensabil pentru

123

reu ita planului meu. i nu regret, cu toat latura destul de penibil a


acestei experien e... Deci, s mul umim totu i fratelui Dominic pentru
aportul adus prin m rturia sa i s examin m depozi ia ultimului
martor al ap
rii, domnul doctor Dervaux...
adar, domnul doctor Dervaux a venit i el aici, la aceast bar ,
cu dorin a sincer de a-l dezvinov i pe acuzat. M rturia ponderat a
acestui eminent practician care, dup domnul Rodelec, este nendoios
omul care-l cunoa te cel mai bine pe Jacques Vauthier, a avut o
greutate considerabil . De data asta ne-am aflat efectiv n prezen a
unui om de tiin al c rui spirit practic r mne nealterat chiar i n
fa a avntului unei nobile credin e. Oare nu ne-a m rturisit doctorul
: "f
s fie ceea ce se nume te un ateu, a fost din totdeauna un
sceptic"? Scepticism care nu se nclin dect n fa a rezultatelor
tiin ifice ale unei metode experimentale. Gustul nn scut pentru
Experien este deci foarte dezvoltat la acest practician. Ceea ce l-a i
determinat s -l sf tuiasc pe Yvon Rodelec nu numai s ncerce a-l
educa pe micul Jacques f
s -i ndoape creierul cu Evanghelia, dar
i de tepte n inima micului infirm o tandre e nou care s-o
nlocuiasc pe cea a unei mame pu in prea egoist . Se poate afirma c
n imensa Iui dorin de a face totul cum trebuie, omul de tiin
personificat de doctorul Dervaux
a fost la fel de r spunz tor ca i
omul bisericii
ncarnat de Yvon Rodelec
de c
toria lui Jacques
cu Solange. Responsabilitate pe care o g sesc admirabil , deoarece
persist s consider aceast c
torie ca o reu it perfect . Din nefericire ns , spiritul tiin ific al bunului medic mbinat cu o deforma ie
profesional , l-a strnit s mping cam prea departe micile sale
investiga ii personale, cnd a auzit vorbindu-se despre crima de pe De
Grasse. Neputnd descoperi solu ia dublei probleme a amprentelor i
repetatelor m rturisiri ale acuzatului, creierul analitic al doctorului
Dervaux sfr i prin a g si, aproape mpotrivindu-se, un fel de scuz
pentru crima lui Jacques Vauthier. Nu ne facem nici un fel de iluzii:
cu toat declara ia sa final prin care bunul doctor dup ce i-a dat
seama de paguba pe care depozi ia sa i-o pricinuise celui pentru care
venise cu cele mai bune inten ii din lume
s-a str duit f
mult
succes s -i explice Cur ii c vorbele sale au fost interpretate gre it.
Acest martor se prezentase la bar fiind convins n forul s u interior
de vinov ia lui Jacques Vauthier!
De altfel, domnul procuror general n-a sc pat prilejul s
foloseasc o atare m rturie ca s trag concluzii net defavorabile
acuzatului. Abia dup ce noi am afirmat c vom fi n m sur s
prob m, n cursul pledoariei, c nu Jacques e adev ratul asasin,
domnul doctor Dervaux a ncercat, oarecum prea trziu, s-o mai
dreag pu in
spiritul s u prea tiin ific era r spunz tor de tot ce
spusese
aducnd dezbaterile pe un plan strict moral. i a g sit, pe
legea mea, un argument reparator nu lipsit de valoare, cnd ne-a
declarat c : "Jacques i idolatriza prea mult so ia pentru a o mpov ra
cu o astfel de fapt dezonorant ca aceea pe care o ndur de ase
luni". Aici nu mai vorbea savantul ci omul de bun-sim , dublat de un
om de inim . F
s
i dea m car seama, n momentul acela doctorul

124

Dervaux a atins adev rul: aceast crim


n care singura gre eal a
acuzatului este c a f cut totul pentru a p rea c este adev ratul
pta
nu este, de fapt, dect rezultatul unei imense iubiri dus pn
la sacrificiul suprem al unui om pentru tovar a lui. i asta ne
readuce foarte natural la Solange Vauthier, personaj esen ial al
dramei... O Solange Vauthier pe care o vom urm ri pas cu pas,
studiind mecanismul crimei...
n depozi iile lor, domnii comisar Bertin i comandant Chardot au
declarat, deopotriv , c Solange Vauthier a comunicat cu so ul ei de
ndat ce a fost pus n prezen a lui, n nchisoarea de pe bord, dup
crim . Aceast convorbire t cut i nen eleas pentru cei doi martori,
a avut loc "de la mn la mn ": degetele agile ale so iei au vorbit pe
mna so ului ei. Ea ns i ne-a afirmat c nu i-ar fi pus dect o singur
ntrebare: "Nu-i a a c nu-i adev rat, Jacques, c tu n-ai f cut una ca
asta?" Iar el i-ar fi r spuns: "Nu fi ngrijorat ! Iau totul asupra mea... Te
iubesc..."
spuns posibil, dar nu cert. Jacques Vauthier nu i-o fi
spus mai degrab so iei sale: tiu c tu e ti vinovata, dar s taci! Ai
cut bine c l-ai ucis... S nu recuno ti nimic! Te voi salva..."? ceea ce,
evident, ar schimba aspectul problemei. Avem toate temeiurile s
credem c acesta a fost adev ratul s u r spuns. Pe moment Solange
mase mpietrit . Vinovat ? Era, desigur... dar nu n sensul n care o
credea so ul ei. Jacques Vauthier era convins c descoperise o dovad
cert
i de nenl turat c so ia lui adorat era ntr-adev r uciga a lui
John Bell. i acum e n aceea i stare de spirit! Privi i-i n clipa de fa
chipul ncordat, nelini tit: interpretul i transmite fiecare cuvnt al
meu. Vauthier nu cere altceva dect s fie izb vit de groaznica ndoial
care-l obsedeaz . Se teme c so ia lui, blnda i dr
la a Solange
care reprezint totul pentru el i f
de care nu poate tr i, s nu fie
inculpat . Privi i sudoarea care-i brobone te fruntea! O sudoare de
agonie... Fac Cerul s nu fie o agonie a dragostei! A teapt ... i
ncepe s se ntrebe dac aceast vit b trn de avocat care lupt de
pt mni s -i salveze capul
cu toat mpotrivirea sa
nu va sfir i
prin a face s izbucneasc adev rul?
Jacques Vauthier! i voi dovedi c so ia dumitale nu a ucis... i
abia din acea clip vei nceta s te mai nchizi n minciuna dumitale
eroic . De la prima vizit pe care i-am f cut-o la Sant tiam c
min eai pe toat lumea, Jacques Vauthier... chiar i pe mine, n care
n-ai avut mai mult ncredere dect n ceilal i! n acea zi te-ai n pustit
asupra mea, ca s m faci s -n eleg limpede c nu ai chef s vezi un
avocat amestecndu-se n treburile dumitale i, mai ales, ca s m la i
cred c nu erai dect o brut vulgar ! Nu izbutise i s faci pe mai
toat lumea s admit acest lucru, ncepnd cu comandantul lui De
Grasse i pn la judec torul de instruc ie ns rcinat cu ancheta,
trecnd pe la inspectorul Mervel i la nenum ra ii medici alieni ti i
speciali ti, f
s uit m pe ap
torii dumitale care m-au precedat i
s-au v zut nevoi i s se lepede de dosarul dumitale mpov
tor, de
team c nu vor putea scoate nimic de la dumneata, riscnd n acela i
timp s fie gtui i de degetele dumitale de temut? Recunosc: adoptnd
aceast fals atitudine de brut , ai fost genial, Vauthier! Culmea

125

abilit ii dumitale a fost c l-ai p


lit chiar i pe acel cumsecade
paznic al celulei: acest om admirabil era att de ncredin at c nu erai
dect o jivin r uf
toare, nct m-a sf tuit n diferite rnduri s fiu ct
se poate de prev
tor n ce te prive te. Spre nenorocul dumitale s
spunem mai curnd spre norocul dumitale
ai dat peste mine, o
trn mr oag renviat .
i, pe legea mea, ntruct perspicacitatea dumitale t cut este de o
rar subtilitate sub aceast aparen
de nc
nare ermetic , ai
n eles foarte repede c scamatoriile dumitale savante nu se prind la
un pi icher b trn ca mine! Atunci, f
s mai insi ti, i-ai rec
tat
calmul.
M-am pref cut c m prind n jocul dumitale, fiind ns decis s te
fac s p
se ti acest calm exasperant la timpul potrivit.
Am i izbutit acest lucru de dou ori n cursul acestui proces.
Prima oar cnd ai plns la contactul cu minile zbrcite ale b trnului
dumitale educator; nu i-ai mai putut re ine lacrimile fierbin i,
Jacques Vauthier! Au fost frumoase, fiindc i izvorau direct din
inim . A doua oar cnd ai atins e arfa so iei dumitale: furia
neputincioas care te-a nsufle it n acea clip , a fost sincer ... Am
avut deci de dou ori dovada str lucit c ntreaga dumitale atitudine
din clipa n care ai fost g sit pr bu it pe patul lui John Bell, nu era
dect o comedie fantastic . C ai putea fi i brut , nu neg! Ai i fost o
dat
o singur dat n existen a dumitale
i ntr-un grad rareori
atins de o f ptur omeneasc ... mi voi lua sarcina s i amintesc
mprejur rile precise, atunci cnd va suna ceasul s dau pe fa
ultimele c i de joc: dar c ai fi o brut n permanen
cum gndesc
cei mai mul i dintre cei prezen i ntruct ai reu it s le dai aceast
iluzie e fals!
i-am spus chiar adineauri c so ia dumitale nu a ucis: asta nu
vrea s nsemneze c nu-i vinovat . Vinov ia ei este de cu totul alt
natur
asta e totul! Dar n-ar trebui s fii sup rat dect pe dumneata
nsu i: t cerea i nentrerupta dumitale minciun m-au aruncat n
tragica alternativ de a te l sa s fii condamnat n timp ce e ti
nevinovat, sau s i dezv lui public ceea ce ai fi preferat s nu tii
niciodat .
Nu e ti singurul care a min it: ne-a min it i so ia dumitale,
modificnd primul r spuns pe care i l-ai dat n nchisoarea de pe bord.
Dar putea s procedeze altfel?
Solange Vauthier, domnilor jura i, tia c so ul ei o crede ntradev r uciga a lui John Bell, pe cnd ea nu avusese nici un amestec
n crim , dar ea n elegea de asemenea c aceast convingere a lui
Jacques era pentru el un fel de balsam care l lini tea cu totul n
privin a purt rii so iei sale i aproape c -i f cea pl cere; iubirea
acestui tn r pentru so ia lui e att de mare, nct prefer s o
considere ca pe uciga a unui om de care se debarasase definitiv spre
a-i respinge avansurile, mai curnd dect complicea unei leg turi
vinovate. Solange uciga a lui John Bell este pentru Jacques eroina
care a ucis pentru a nu-l n ela pe el, Jacques... Din clipa cnd a
crezut c este n posesia adev rului, Vauthier n-a mai avut dect un

126

singur gnd: s salveze pe admirabila sa so ie, care a mpins fidelitatea


pn la a-i ucide un rival! Iat de ce a a teptat cu r bdare n cabina
crimei s fie arestat de ce a trucat crima cu o abilitate suprem spre a
face s se cread c o s vr ise el i nu so ia lui, de ce, n sfr it! a dat
so iei sale acel r spuns straniu: tiu c tu e ti vinovata, dar s taci! Ai
cut bine c l-ai ucis! Mai ales, nu recunoa te nimic! Te voi salva..."
Atitudine care se explic perfect cnd n elegi dragostea imens pe care
Jacques i-o poart Solangei, dar care nu mai are nici o ra iune dac
se dovede te
contrariul celor ce crede Vauthier
c so ia lui n-a
ucis pe John Bell, care fusese asasinat de c tre o a treia persoan .
Ceea ce confirm tot ce n-am ncetat s repet: trei persoane aveau
interesul s suprime pe tn rul american. Vauthier pentru a se
debarasa de un rival; Solange pentru a terge un trecut care o jena i
o ap sa greu pe con tiin ... n sfr it, criminalul veritabil pentru cu
totul alte motive, pe care le vom explica la timpul cuvenit...
tiu, onorat Curte, ct de extravagant trebuie s v par
pledoaria mea, dar v cer nc un efort de aten ie spre a v readuce n
imagina ie cele ase luni care au precedat napoierea so ilor Vauthier
n Europa, pe bordul lui De Grasse.
De la nceput, o nou i dubl minciun a lui Vauthier i a so iei
sale v-a f cut s crede i c tn ra pereche nu v zuse niciodat victima
naintea crimei. O singur dat ap rarea este n deplin acord cu
Ministerul Public, afirmnd c Solange i Jacques Vauthier cuno teau
foarte bine pe John Bell. Un mesaj telefonic primit ieri diminea din
New York mi-a confirmat c tn rul american, bine nfipt n cercurile
franceze din Statele Unite, a fost cuprins de o mare amici ie pentru
familia Vauthier. Amici ie a c rei reciprocitate nu e cert din partea
lui Jacques i a Solangei. Cu unicul scop de a cunoa te natura exact
a rela iilor existente ntre aceste trei personaje, mi pare indispensabil
apar din nou la bar Solange Vauthier, pentru o depozi ie
complementar . Cer deci domnului pre edinte s binevoiasc a
dispune aducerea martorului n vederea celei de a doua audieri.
Curtea consimte s
dea curs cererii ap
rii, declar
pre edintele Legris, dup un rapid conciliabul cu asesorii s i i un
semn de ncuviin are al procurorului general.
Tn ra veni din nou n fa a barei, nu f
a l sa s se ntrevad
semne de nedumerire.
Doamn Vauthier, continuu b trnul avocat apropiindu-se de
bara n fa a c reia dnsa se inea aproape sleit de puteri, ndr znesc
sper c
nu ve i fi prea sup rat
pe ap
torul so ului
dumneavoastr , c v-a f cut s veni i a doua oar , dar e absolut
necesar pentru ca s atingem, n sfr it, elul pe care l urm rim,
dumneavoastr i eu, s facem ca Jacques s fie dezvinov it... mi voi
permite s v reamintesc la nceput o ntrebare precis pe care v-a
pus-o domnul pre edinte Legris n timpul primei dumneavoastr
depozi ii: "
aminti i, doamn , dac-a i ntlnit n decursul celor cinci ani
de peregrin ri prin Statele Unite victima, pe John Bell.?"
i r spuns
negativ.
Ei bine, orict mi-ar fi de penibil, mi fac datoria s v r spund, la

127

rndul meu, c a i min it, Solange Vauthier! A i cunoscut foarte bine


pe acest John Bell, de mai bine de un an! A venit s vi se prezinte
spontan dumneavoastr
i so ului, la ie irea de la una dintre
conferin ele pe care le-a i inut la Cleveland. L-a i simpatizat de ndat
pe John Bell: nu- i d dea oare mult osteneal spre a v u ura c toriile i ederea n diferitele ora e pe care le-a i vizitat? Nu
mpinsese amabilitatea pn la a v transporta el nsu i cu ma ina
proprie? Aten iile lui fa
de dumneavoastr
n-au fost oare
fermec toare? i s-a ntmplat ceea ce era fatal s se ntmple: tn rul
american era frumos... N-avea asupra so ului dumneavoastr
avantajul nepre uit de a v putea contempla? V sorbea din ochi
obrazul, silueta elegant pn n cele mai mici detalii exprimnd
dorin a arz toare a unui yankeu normal i s
tos pentru o femeie
dr gu din Fran a... Cu toate c ave i o imens duio ie pentru so ul
dumneavoastr , nu v-a i putut obi nui ns ntru totul cu ideea c cel
ruia i apar ine i este singurul om care nu v putea vedea niciodat ,
pe cnd ceilal i puteau s
i sature ochii cu frumuse ea
dumneavoastr . n prima depozi ie a i pronun at, doamn , o fraz
cumplit : "Se amesteca prea mult mil n tandre ea mea... i nu
iube ti oamenii de care i-e mil : i plingi!"
mi pare foarte r u, Jacques Vauthier, c m v d nevoit s i
dezv lui ast zi toate acestea f
cel mai mic menajament, dar putem
face altfel? Chipul dumitale mi apare din ce n ce mai crispat, mai
nenorocit, mai patetic... Te implor, Jacques Vauthier, s p strezi
aceea i st pnire de sine de care ai dat dovad cnd te-ai acuzat de o
crim pe care nu ai s vr it-o i s ascul i urmarea pledoariei mele,
cea mai ingrat , desigur, din cte a trebuit s fac vreodat un
ap
tor... Mai trebuie s
tii c Solange s-a decis pn -n cele din
urm s te ia de so numai n urma demersului st ruitor f cut de
Yvon Rodelec pe lng dnsa, ntr-o sear anume... Solange nu te-a
luat de so dect din mil , pe cnd dumneata erai ndr gostit de ea cu
patim .
A fost, cum ne-a spus acel cumsecade frate Dominic, un
eveniment f
precedent n analele Institutului Sfntul Iosif...
Aminte te- i de strania ceremonie din capela n care copiii din cortegiu
erau surdo-mu i, iar cei din cor nev
tori... de abatele Ricard,
duhovnicul institutului care a inut o predic minunat pe care
dumneavoastr , Solange, o traducea i treptat pe falangele lui
Jacquos... Procedeul acesta nu a fost folosit i repetat n toate b ncile
capelei, unde fiecare nev
tor servea de interpret vecinului s u
surdo-mut? Atunci nu tia i dac trebuie s rde i sau s plnge i,
Solange Duval!... S rde i nu de bucurie ci de enervare n fa a laturii
bizare a acestei ceremonii a c rei eroin era i; s plnge i la gndul c
nl
ui i via a de aceea a triplu infirm... Iat ce v trecea prin
minte cnd, dup terminarea ceremoniei, a i trecut la bra ul lui
Jacques printre cele dou
iruri de curio i, personaje austere cu
sutane negre i jabouri albastre, i infirmi... Sus, la tuburile orgii
mari, degetele lui Jean Dony f ceau s r sune un mar nup ial, care
ap rea aproape ca o batjocorire... Iar dac privirea dumneavoastr

128

coborit sub v lul de tul s-a n at pentru cteva clipe, a i f cut-o


poate pentru a o ncruci a cu cea a unui b ie andru cu c ut tura
atent
i luminoas , care v contempla cu aviditate chipul... o
ut tur nc rcat de dorin e, pe care nu o ve i ntlni niciodat la
so ul dumneavoastr cu ochii mor i...
Suferin a dumneavoastr a fost atroce n acea zi i nu a f cut dect
sporeasc n zilele urm toare, n timpul acelei oribile c torii de
nunt din care a i revenit disperat . Fiecare ceas din aceast c torie
se ad uga martiriului... A trebuit s face i un efort supraomenesc de
voin , ca s trece i peste repulsia fizic
i s n-o lua i la fug cnd
bra ele puternice ale so ului infirm au vrut s v cuprind .
Fiindc a existat o prim noapte, a c rei amintire nu vi se va putea
terge niciodat din memorie i n care v-a i dat seama de imensitatea
sacrificiului f cut. A i n eles ndeosebi c , nainte de c
torie, totul
vi se p rea simplu i u or, deoarece imagina ia nu cunoa te opreli ti.
Numai c n clipa n care a i trecut de la visul ideal la realitatea
brutal , inferiorit ile tovar ului dumneavoastr de via au ie it la
iveal . M rturisi i c e trist, Solange Vauthier, s fii s rutat de buze
ce nu pot murmura un singur cuvnt de dragoste, s te afli fa n fa
cu neantul unui chip f
vedere... n asemenea condi iuni, actul dragostei nu provoac dect repulsie. Mai curnd dect a i fi gndit parc
i gindit m car n be ia sacrificiului care v-a f cut s r spunde i "da"
lui Yvon Rodelec?
contactul fizic cu infirmul v-a descurajat i v-a
redus la neputin cele mai nestr mutate hot rri. Cum s nu fi i n eleas ? Ca s pute i ndura aceast lung ncercare ar fi trebuit s
ave i o for
sufleteasc a a cum noi, bie i oameni, nu avem dect
rareori!
Dar el? Nu vi se pare, Solange, c tr ind zi de zi al turi de
dumneavoastr , a sfr it prin a- i da seama tot mai limpede de
inferioritatea lui? Dezechilibrul s u tainic cre tea necontenit:
sentimentele lui de mhnire disperat , de gelozie i de nencredere au
nceput s v umbreasc menajul... Cu toate acestea el se ncle ta de
dumneavoastr . Avea i va avea ntotdeauna o nevoie neostoit de
dumneavoastr : nevoie fizic
i moral . Iat de unde a luat na tere
acea nen elegere surd , ale c rei pricini mai adnci a i preferat
amndoi s nu le c uta i, prin nu tiu ce fel de pudoare reciproc ! Se
poate afirma, domnilor jura i, c n timpul celor cinci ani de c snicie,
s-a dat o lupt nentrerupt ntre duio ia plin de chibzuin a tinerei
femei i dorin ele carnale ale infirmului. Se poate imagina, de asemenea, ce trebuie s fi fost acea c torie de nunt pe coasta Bascilor!
Ziua, cnd nu era vorba dect de a comunica prin n elegere, totul
mergea strun : era armonia ntre doua fiin e care se completau,
ntruct cel pu in unul dintre doi depindea totalmente de cel lalt... Dar
noaptea! Rolurile se inversau: m rturisi i, Solange, c a i fi dorit s v
afla i la cap tul lumii, dect s v l sa i n voia unor mngieri care v
terorizau! Descurajat , nemaiputind aproape suporta prezen a fizic a
unui Jacques pe care a i gre it, poate, idealizndu-l peste m sur , i-a i
mp rt it lui Yvon Rodelec temerile dumneavoastr cnd a i revenit
amndoi s -i face i o vizit de adio la Sanac, nainte de marea c torie

129

n Statele Unite. i, nc o dat , cuvintele n elepte i sfaturile


judicioase ale educatorului au reu it s atenueze dezam girile
dumneavoastr de femeie tn
. C toria ntr-o ar att de nou
pentru Jacques i dumneavoastr aranja pu in lucrurile. V-a i
obi nuit cu o existen n acela i timp activ
i resemnat al turi de
infirm.
s fi vrut pentru nimic n lume, aproape luptndu-v cu
dumneavoastr n iv , a i devenit pentru Jacques femeia rar care
ndestuleaz fericirea unui b rbat, pur i simplu fiindc acel b rbat
nu a cunoscut i nici nu va cunoa te vreodat alt femeie i alte
senza ii. I-a i dat iluzia, pe cnd v l sa i n voia mngierilor sale, c e
un om ca oricare altul...
Pentru a ncerca s uita i clipele penibile pe care o asemenea
pasiune te constrnge s le supor i, v-a i aruncat cu trup i suflet n
via a trepidant a Lumii Noi, mergnd din ora n ora , din conferin
n conferin dnd interviuri la radio, participnd cnd la o recep ie,
cnd la alta, unde str lucea i din ce n ce mai mult. Frumuse ea
dumneavoastr triumfa la fiecare pas. Se p rea chiar c prezen a al turi de dumneavoastr a acestui colos infirm, urmndu-v peste tot ca
o umbr sau ca un sclav, contribuia s v pun
i mai mult n
valoare, s fac s str luceasc
i mai mult lumina dumneavoastr
surz toare. La nceputul ederii dumneavoastr acolo a i avut
impresia c snte i fericit , Solange! A i i scris chiar cteva s pt mni
dup sosirea n Statele Unite, unicului dumneavoastr confident:
Yvon Rodelec. Dar vai, chiar atunci vi s-a ivit n cale John Bell, la
Cleveland...
Interesul pe care tn rul american p rea s -l poarte cazului
excep ional al lui Jacques Vauthier, romancier francez surdo-mut-orb
din na tere, nu era dect un paravan, un mijloc de a ajunge la cea la
care rvnea de cnd o z rise: la dumneavoastr , frumoasa so ie a
infirmului... Aten iile lui devenir din ce n ce mai st ruitoare. V-a luat
face i plimb ri n doi cu ma ina, f
ca so ul dumneavoastr s
vad n asta cel mai mic inconvenient. Jacques nici nu putea m car
presupune c i-a i fi necredincioas ... Cu toate acestea, a a s-a
ntmplat: cteva luni dup ntlnirea lui John Bell la Cleveland, ochii
limpezi ai acestui tn r frumos se sc ldau n ai dumneavoastr , buzele
sale opteau cuvinte de dragoste pe care le-a i a teptat de atta amar
de vreme... Dac fericirea dumneavoastr a fost trec toare, era cel
pu in complet : "era i iubita lui"!
Tn ra femeie p lise i se ncle tase de bar n momentul n care
so ul ei scoase un lung strig t r gu it n boxa acuza ilor, din care
ncerc s scape, ca s se arunce asupra lui Victor Deliot. Dar cei doi
paznici l silir s se rea eze.
tiu c -i pricinuiesc acestui nefericit o mhnire ngrozitoare,
continu avocatul. Dac ar putea, n aceast clip m-ar ucide...
Privi i-l! Iat -l, domnilor jura i, pe Vauthier pe care vroiam s v fac
-l descoperi i, pe Jacques Vauthier care nu devine realmente o
brut dect atunci cnd e vorba s apere ceea ce crede a fi un bun
numai al s u: so ia lui. Privi i-o i pe dnsa, gata s se pr bu easc ,

130

incapabil s resping grava acuza ie ce i-a fost adus . Ce ar putea ea


spune altceva dect c a sfr it prin a ceda insisten elor tn rului
american, fiindc nu se mai sim ea n stare s apar in numai unui
om care nu o va putea vedea niciodat ?... Aici e toat drama tinerei
femei. S nu crede i n nici un caz, domnilor jura i, c Solange ar fi
fost ndr gostit de John Bell! Foarte repede, rela iile sale cu tn rul
american, care o urm rea din ora n ora , au nceput s -i produc
oroare.
Cuprins de remu carea de a n ela un om pentru care nsemna i
totul, a i ncercat imposibilul, Solange Vauthier, spre a rupe definitiv
cu amantul dumneavoastr ntmpl tor. Dar el nici nu vroia s aud :
nu se mai putea lipsi de dumneavoastr ! Dorin a dumneavoastr de a
rupe cre tea de asemenea din teama pe care o avea i, v znd c so ul
are unele b nuieli. F
a fi prea sigur, so ul dumneavoastr infirm
ncepuse s suspecteze pe John Bell. Din fericire, Jacques nici m car
nu se gndea c i-a i putea fi necredincioas ! n spiritul s u nelini tit,
singurul vinovat era acest american care v dorea i mpotriva c ruia
era ncredin at c lupta i cu disperare pe cnd, n realitate, era i
amanta lui de cteva luni!
Ca s sc pa i de un amant primejdios, a i luat hot rrea brusc de
a v rentoarce n Fran a cu primul pachebot. Dar ceea ce nu a i
prev zut era c i John Bell se va afla pe bord, pentru a continua s
urm reasc ! Dumneavoastr
i so ul l-a i ntlnit pe vapor cteva
ore de la plecarea din New York. Pentru a salva aparen ele fa de
Jacques, John Bell a explicat c pleca ntr-o misiune n Fran a,
pentru planul de ajutorare a Europei. Ciudat fel de a ajuta Europa,
ntr-adev r!
Nevrnd s mai risca i o alt ntlnire asem
toare, a i avut
ingeniozitatea s -l convinge i pe so ul dumneavoastr s ia mesele n
cabin , din care nu ie ea i dect foarte rar. Totu i, a doua zi John Bell
a reu it s v ntlneasc singur pe culoar. S-a nfuriat, a implorat...
i fugit nnebunit . O clip v-a trecut prin cap s v sinucide i. Dar
v-a i gndit c Jacques nu va supravie ui dispari iei dumneavoastr :
Jacques nu mai putea tr i f
dumneavoastr . Nu era mai bine s -l fi
sacrificat pe John, de care nimeni nu avea nevoie? Ideea acestei crime
a nceput s v urm reasc tot ca o modalitate de a-i da satisfac ie lui
Jacques. Nici nu se pot imagina, domnilor jura i, sentimentele
contradictorii i uneori monstruoase care pot cotropi inima unei femei
cinstite care regret o gre eal !
John Bell continua s
v
asalteze. l z rea i de cum
ntredeschidea i u a cabinei voastre. Chiar i so ul l sim ea dndu-v
trcoale. Cu extraordinarul lui sim olfactiv, i descoperise prezen a n
umbra dumneavoastr
i v-a i temut de o izbucnire. Torturat , a i
vrut s ave i cu fostul dumneavoastr amant o ultim ntrevedere
decisiv .
Deliot o p
si pe Solange ca s lanseze Cur ii un avertisment:
Onorat Curte, domnilor jura i, ne apropiem de momentul
crimei...
Reveni la Solange pr bu it pe un scaun:

131

So ul dumneavoastr , doamn , se odihne te pe cu eta lui, ca n


fiecare zi dup masa de prnz. Ie i pentru o clip s lua i aer pe
punte. Poate c a i strecurat n po et acel revolver pe care, dup cum
mi-a i dest inuit n decursul celei de a doua ntrevederi pe care am
avut o, l avea i mereu la ndemn n timpul voiajului, ca s v
ap ra i cu el. V ndrepta i spre cabina lui John Bell. Planul pe care li f cut e destul de simplu: ve i bate la u , el v va deschide
ncntat, convins c a i venit n sfr it ca amant . O dat singur cu el
ve i ncerca s -l convinge i c v pune pe amndoi n primejdie
pe
dumneavoastr i pe el
l ve i conjura s v lase n pace i poate l
ve i convinge, deoarece nu-i cu des vr ire tic los! Iar dac nu... Dac
nu, micu ul revolver e la ndemn , n po et ... S -l folosi i spre a v
elibera definitiv? S -l azvrli i apoi n mare, prin hublou i s reveni i
lini tit la-nceput pe punte a a nct vntul dinspre larg s mpr tie
mirosul tn rului b rbat, mirosul amantului
dup care s v
napoia i n cabin unde so ul o fi a ipit f
ndoial , n timpul
absen ei dumneavoastr ?
Din p cate, cnd a i ajuns n fa a cabinei lui John Bell, lucrurile
nu s-au petrecut cum a i prev zut. U a cabinei era ntredeschis .
Intrigat , a i mpins-o cu precau ie i a i r mas mpietrit n fa a unui
spectacol hidos: amantul dumneavoastr z cea mort, ntins pe pat, cu
gtul nsngerat. nnebunit , nici n-a i observat m car atunci o e arf
de m tase verde, avnd o ciudat asem nare cu una dintr-ale
dumneavoastr : o e arf pe care a i purtat-o adesea, pe care so ului i
pl cea s-o mngie, i care z cea aruncat pe m su a de noapte...
nsp imntat , a i fugit...
Aerul proasp t v-a limpezit gndurile. Str
tnd puntea a i
nceput s n elege i c cineva v-o luase nainte cu cteva minute, cu
cteva clipe poate, i l ucisese pe amantul dumneavoastr . Fusese
ucis, nu nc pea ndoial , cu toate c nu a i cutezat s atinge i
cadavrul nc ner cit. Dar cine s -l fi ucis? Un rival? Deodat v trecu
prin minte: n-o fi fost cumva Jacques? Dar ar fi fost cu neputin : nu
v-a i p
sit so ul toat ziua nainte de a-l fi l sat adormit n cabin ...
i cum v-a i ndreptat pe drumul cel mai scurt spre cabina lui John
Bell, n-ar fi avut timp s v-o ia nainte pentru a s vr i crima. Cel
mult v-ar fi putut urma: dar n-a fost cazul... A i fost absolut singur
cnd a i f cut macabra descoperire...
Atunci cine s fi avut interesul s -l njunghie pe tn rul american?
Alt femeie? n definitiv de ce nu? Cineva, b rbat sau femeie, v
cuse un serviciu apreciabil, debarasndu-v n sfr it, de acest
amant pe care nu-l mai putea i suferi i care continua s v
urm reasc cu asiduit ile i cu amenin rile sale... John fusese ucis.
Nu de Jacques, i nici de dumneavoastr . n timp ce reflecta i la toate
acestea, pe punte, o clip v-a i gndit s v descotorosi i de revolver,
zvrlindu-l peste bord. Dar la ce bun, din moment ce arma nu fusese
folosit ? Nu mai era un corp delict compromi tor! i a i p strat
revolverul, care nu v p
se te niciodat ... care este i n clipa de
fa
n po et , deoarece a i avut mult vreme inten ia s -l folosi i
chiar mpotriva dumneavoastr n iv dac va veni clipa n care se va

132

face lumin ...


Tres rind, tn ra femeie f cu o mi care brusc , dar Victor Deliot,
care r
sese necontenit al turi de bar , i smulse po eta strignd:
Nu, doamn ! Asta nu! Trebuie s tr i fiindc nu a i ucis,
fiindc so ul dumneavoastr are acum i mai mult nevoie de
dumneavoastr , fiindc trebuie s isp
i tot restul vie ii neajunsul
pe care i l-a i pricinuit.
n timp ce vorbea, avocatul scoase din po et revolverul, pe care-l
du pre edintelui nainte de a continua:
Dup ce v-a i lini tit, nu v mai r mnea dect s v ntoarce i n
cabin . Dar v a tepta o alt surpriz : so ul dumneavoastr nu mai
era acolo. A i fost cuprins din nou de cumplita ndoial : o fi el ntradev r uciga ul? Dar nc o dat simpla logic dovedea c era
imposibil: n-ar fi avut timp s ajung naintea dumneavoastr n cabina lui John Bell i s
i des vr easc nelegiuirea, pentru c John
ar fi opus rezisten ... Unde ar putea s fie Jacques? i de ce s fi
sit singur cabina, f
a fi nso it, cum obi nuia ntotdeauna de la
plecarea din New York?
Nelini tea crescnd trebuie s v fi mpins s v duce i din nou n
cabina amantului, ca s vede i dac nu cumva so ul dumneavoastr
se afl acum acolo i s continua i apoi investiga iile... dar numai
ideea c v ve i afla din nou n prezen a cadavrului lui John v-a
mpiedicat s v pune i planul n aplicare. i pruden a v dicta s nu
da i trcoale locului crimei... Cine tie? Oare u a ntredeschis a
cabinei nu atr sese aten ia i crima nu fusese deja descoperit ? Cel
mai n elept lucru vi s-a p rut s a tepta i ntoarcerea lui Jacques n
propria dumneavoastr cabin . Dar a teptarea se prelungea...
Dup
dou zeci de minute, nelini tea dumneavoastr
se
transformase n ngrijorare: ce-o fi cu Jacques? Unde era?
Nemaiputnd dormi, o fi preferat poate s v caute pe punte? Ar fi
teribil dac nu v-ar g si acolo! Acest ultim gnd v-a determinat s
ie i din cabina proprie. Dup jum tate de or de c ut ri zadarnice,
cum a i declarat chiar dumneavoastr n prima depozi ie, a i revenit
n cabin cu speran a c Jacques s-o fi ntors. Dar nu se afla acolo...
Disperat , v-a i temut de tot ce poate fi mai r u: i s-o fi ntmplat un
accident? Jacques, orb, o fi c zut n mare? nnebunit , v-a i dus la
biroul comisarului de bord. Restul l tim...
n timpul anchetei a i fost n mod constant obligat s t ce i: s
povesti i macabra descoperire ar fi nsemnat s m rturisi i n acela i
timp c a i fost n cabina tn rului american! i b nuielile ar fi putut
dea asupra dumneavoastr : asta v putea fi indiferent, dar v era
team
pe bun dreptate
ca aceste dest inuiri s nu-l fac pe Jacques s descopere cu ntrziere leg tura dumneavoastr cu John
Bell. i asta nu o vroia i cu nici un pre ! n fine, era i n ucit de
am nuntele pe care le d deau primii anchetatori. Buim ceala s-a
accentuat i mai mult cnd a i auzit bizarele declara ii ale lui Jacques.
Nu putea i pricepe de ce se acuz de aceast nelegiuire, nici semnifica ia frazelor sale: "Nu fi ngrijorat ! Iau totul asupra mea... Ai f cut
bine c l-ai ucis! Te iubesc..." Sau Jacques nnebunise subit, cnd s-a

133

convins c dumneavoastr a i comis crima, sau el era cu adev rat


pta ul, n pofida logicii dumneavoastr personale care spunea
contrariul... ncepnd din acea clip
i pn acum, Solange Vauthier,
i fost i dumneavoastr sub imperiul cumplitei ndoieli: chiar i
atunci cnd a i venit la bar spre a v ap ra so ul, v-a i mai ntrebat
dac nu el o fi comis crima.
i acum, dup ce am izbutit s -i dovedesc so ului c nu a i avut
nici un amestec n moartea lui John Bell, gndesc c pot s v
demonstrez c nici Jacques nu este asasinul fostului dumneavoastr
amant i, mai ales, s v explic de ce s-a acuzat n mod fals de
aceast crim . Dac binevoi i, domnilor jura i, s ne napoiem cu
gndul la clipa precis n care Solange Vauthier a p
sit cabina unde
so ul ei a ipise.
...Ceea ce ns doamna Vauthier nu tia, era c so ul ei nu
dormita n ziua aceea. De ndat ce so ia lui a ie it din cabin , s-a
ridicat, a ntredeschis la rndul s u u a cu precau ie i i-a urm rit
so ia de la distan , ca s nu-i atrag aten ia. B nuia c se duce s -l
ntlneasc
pe american... Cum a urm rit-o el, orbul, prin
ntortocherea de sc ri i de coridoare ale imensului vapor? Datorit
mirosului s u... Acelui sim al mirosului, pe care-l avea ascu it la
extrem. So ia lui, Solange, ntrebuin a mereu acela i parfum, un
parfum care lui i era drag deoarece, ca to i orbii, ador parfumurile. A
fost o joac pentru el s-o urm reasc "dup miros" pe culoare.
Apari ia acestui infirm str
tnd culoarele pe pip ite, urcnd i
cobornd sc rile cu n rile dilatate de parfumul c uzitor, trebuie s fi
fost halucinant . Te cutremuri cnd cuge i la gndurile pe rnd
disperate i r zbun toare care au asaltat creierul lui Vauthier n
timpul acelei stranii urm riri. Ideea de crim ncol ise nendoios
atunci n creierul s u. Nu tia spre care primejdie alearg , nici m car
nu ncerca s i imagineze scena n fa a c reia se va g si peste cteva
minute
scen pe care extrema lui sensibilitate l va ajuta s o
priceap ntr-o clip ... Mai spera c so ia i-a r mas credincioas , dar
ndoielile i crescuser
i-l mboldea gelozia... ntocmai cum ne-a
demonstrat att de perfect domnul procuror general, o trezire
nsp imnt toare a instinctelor se petrecea n sinea lui Jacques n
timpul acestei urm riri t cute, de fiar care- i simte prada foarte
aproape. Instinctele primare, n bu ite at ia ani datorit n eleptei
nruriri a lui Yvon Rodelec, ie eau la suprafa
ca duhoarea
dezgust toare a unei mla tini. Vauthier era hot rt la orice, chiar s
ucid ! Pe cine? nc nu tia... Pe el, sau pe ea? F
ndoial c pe cel
care va c dea primul n minile sale r zbun toare... poate chiar pe
amndoi! Mergea spre destinul s u de-a lungul coridoarelor cabinelor,
urm rind parfumul care l tra spre via sau spre moarte...
Ajuns n fa a cabinei lui John Bell, avu o clip de ezitare: ciudat...
mirosul plutea deopotriv
i n continuarea culoarului. Vauthier era
perplex. Care s fie pista cea bun ? Trebuia s intre n cabin , sau s
str bat culoarul? Pn la urm a mpins u urel u a ntredeschis ...
-l urm rim acum n cabin , unde n rile i descoper mirosul
omului pe care l detesta: americanul... Dou mirosuri ce se

134

amestecau att de strns nu puteau fi dect dovada vinov iei de


net
duit a dou fiin e. i snt aici... Nu i vor sc pa! N-are nevoie de
nici o arm : i ajung cele dou mini! De ce s fi irosit vremea n
utarea unui oarecare stilet de t iat hrtie? Sigur pe for a lui
herculean , Vauthier nu s-a gndit nici o clip s foloseasc un obiect
ucig tor. Singurul reflex care-i vine natural celui care nu vedea, este
cel pe care i-l inspir cel de al doilea sim de care tie s se foloseasc
precum un virtuos: pip itul...
i pip itul pretinde un contact
nemijlocit: a adar, va sugruma!
Dac -mi iau ng duin a s insist asupra acestui punct, domnilor
jura i, e numai pentru a rectifica monumentala eroare psihologic ce
s-a f cut n timpul reconstituirii crimei. Dac Vauthier ar fi ucis, nu sar fi servit de un stilet pentru t iat hrtie, ci de minile sale att de
prompte i de agile! ns i reconstituirea ar fi trebuit s mire pe
domnul inspector Mervel i pe colaboratorii s i: gestul f cut de infirm
cu precizia unui profesionist al crimei, era prea perfect ca s fie
adev rat. Nu era dect un gest bine studiat i repetat cu anticipa ie, n
timpul jum
ii de or n care s-a aflat singur cu mortul, Vauthier
tia bine c osndirea lui va depinde n mare m sur de felul n care
va executa acest gest... i era ferm hot rt s ia asupr
i crima
pentru a- i salva so ia! Trebuia deci s -i conving pe anchetatori cu
orice pre
i s le ofere certitudinea absolut c el, infirmul, era
perfect capabil s mnuiasc un stilet de t iat hrtie, ascu it, i s
izbeasc precis dintr-o singur lovitur , cu toate c era orb...
i aici a nceput s se poticneasc ancheta. Dar s revenim la
clipa n care infirmul nainteaz ncet n cabin , cu bra ele ncruci ate
amenin tor... Minile lui care s-au ntins instinctiv nainte, se
proptesc ntr-un trup culcat... trup n care distinge mirosul nesuferit,
n care se amestec pe lng parfumul iubit al Solangei unul mai
aspru, de snge. ncepe s duhneasc deja a cadavru...
Vauthier s-a retras nd
t, apoi minile sale au naintat iar i
spre trupul americanului... Degetele atinser pieptul i urcar ncet
tre fa , ca s se imobilizeze la n imea gtului unde s-au sc ldat
ntr-un lichid c ldu
i vscos: snge! Degetele pip ie contururile
ieturii de la gt... Orice ndoial este exclus pentru infirm: un
pumnal s vr ise opera... Degetele sale coboar din nou spre piept i
se opresc un timp n regiunea inimii. Pip itul lui nu d gre : inima a
ncetat s mai bat . Americanul era a adar mort, asasinat!... Degetele
ncep s se plimbe pe pat, n jurul cadavrului, c utnd cu febrilitate
arma crimei... Deodat una dintre mini o g se te: Jacques Vauthier
recunoa te ntr-o clipit modelul stiletului pentru t iat hrtie pe care
i el l folose te adesea, n propria sa cabin , ca s taie paginile pe
care Solange vrea s i le citeasc ...
Degetele sale nesatisf cute continu s ating totul, n speran a c
va g si vreun indiciu... Atingnd m su a de noapte ele se imobilizeaz
din nou, ca mpietrite, pe un obiect pe care-l nha : o simpl e arf
de m tase pe care o mngiase adeseori, impregnat cu parfumul
Solangei. Este p tr elul de m tase pe care Vauthier avea obiceiul s -l
numeasc
arfa verde, ntr-adev r e arfa so iei sale! Dovad

135

indiscutabil c nici Solange nu e departe... clar unde se ascunde?


Vauthier p
se te patul ca s dea ocol cabinei, s p trund n
cabinetul de toalet , s ia pe rnd pere ii de-a lungul, s scotoceasc
printre draperii i n debaraua n care snt depozitate cuferele de
voiaj... Nimic! Nimeni! i, ntr-o str fulgerare, n elege... Acum totul se
explic ! Totul e att de simplu, de limpede! Sub un pretext oarecare
americanul a izbutit s-o ademeneasc pe Solange n aceast cabin ,
dar ea s-a ap rat. N-a vrut s -i cedeze i, printr-un gest pe care el,
so ul, l consider eroic, l-a izbit pe tic los cu primul obiect care i-a
zut sub mn : stiletul pentru t iat hrtie ce se afla pesemne zvrlit pe
su a de noapte...
Din nefericire, ns , n z
ceala gestului f cut, Solange i-a
pierdut e arfa, r mas n cabin dup fuga ei: e arfa verde. Acum
n elege pentru ce mirosul parfumului ei continua pe culoarul
cabinelor: dup ce l-a ucis pe american, Solange a fugit pe culoar spre
punte f
a mai avea timpul necesar s nchid n urma ei din precau ie u a cabinei, care r
sese ntredeschis ... Deoarece actul de
dreptate fusese f cut, trebuia evitat cu orice pre ca Solange s fie
acuzat de crim ! Nu era de pierdut nici o secund ... Dintr-o clip
ntr-alta putea s vin cineva i s descopere crima nainte ca el,
Jacques, s fi avut timp s-o camufleze. O so ie att de des vr it
merit s te sacrifici pentru ea! Cel mai nimerit mijloc, totodat i cel
mai sigur spre a deturna b nuielile, era ca el s se substituie Solangei
n rolul de criminal. El, infirmul, va fi cel care- i va lua crima n crc .
Nu risca dect cel mult c iva ani de nchisoare... Cine va cuteza s
condamne la pedeapsa capital un surdo-mut-orb din na tere? Va
beneficia a adar de serioase circumstan e atenuante... De altminteri,
mijlocul lui de ap rare va fi simplu: o t cere nc
nat care s
impresioneze juriul i s fac s planeze asemenea ndoieli, nct
pedeapsa lui s fie ct mai mic ... Pe urm , cnd va ie i din nchisoare,
va reg si pe tovar a lui minunat , al turi de care va continua s
duc o existen fericit , departe de orice rival... Toate aceste gnduri
tumultoase s-au nv lm it probabil n creierul s u nfierbntat, n
stimpul a numai cteva secunde. n primul rnd urmau s dispar
cele dou corpuri delicte: stiletul pe care se afl cu siguran
amprentele Solangei i, mai ales, e arfa de m tase verde. A aruncat
arfa n mare, prin hublou. Dar cnd s repete gestul i cu stiletul
pentru t iat hrtie, Vauthier ezit . Cnd l vor aresta, va fi ntrebat
cum a procedat ca s ucid cu aceast , arm ? Trebuia deci s repete
la rece gestul executat de Solange ntr-o clip de nebunie i asta pn
ce va fi n stare s -l execute la perfec ie, f
cea mai mic ezitare.
Degetele sale s-au ncle tat pe mnerul stiletului. De cteva ori bra ul
u a cobort automat. Abia dup ce a fost sigur c va putea reface
gestul asasin la reconstituirea crimei, s-a decis n sfr it s arunce n
mare, prin hublou, stiletul pentru t iat hrtie care purta, desigur,
amprentele so iei sale...
Acum trebuia s imprime crimei propriile sale amprente. Ap
deci cam peste tot degetele sale p tate de snge... Crima "lui" era
semnat ... Pentru a da impresia c americanul se luptase, ridic

136

mortul din pat i l tr pn la u , dup ce r sturnase inten ionat


cteva mobile. Nu mai avea dect s ntredeschid din nou u a cu
gare de seam , nct prima persoan care ar trece pe culoar s
descopere crima i pe pretinsul asasin. A teptarea fu lung ; dar i g si
o savoare particular ... Al treilea sim al lui l f cea s "guste"
plenitudinea crimei, a ceea ce considera c este "crima lui"! Am spus,
onorat Curte, c o dat
o singur dat n strania sa existen
Jacques Vauthier s-a ar tat o brut autentic : a fost n timpul acestei
tept ri. A retr it cu o intensitate prodigioas fazele unei crime pe
care nu o comisese. Revedea n imagina ie bra ul s u, care avea
dreptul s pedepseasc , n pustindu-se asupra americanului... Nu se
mai ndoia c n-ar fi ntr-adev r uciga ul i se mb ta cu nesa de
nelegiuirea lui imaginar ... Jacques Vauthier nu regreta nimic:
moralice te l asasinase i el pe John Bell... Iat crima lui, domnilor
jura i! Este mare, desigur, dar nu ine de justi ia domniilor voastre...
Cuvintele pe care le pronun ase avocatul, nfiorar asisten a.
Daniela era zguduit . Gndul c un om de o inteligen
att de
excep ional se poate transforma ntr-o brut capabil s ucid din
dragoste, o tulbura ntr-un fel straniu... i sentimentul de admira ie
mut , pe care tn ra fat i-l nchinase acuzatului pu in cte pu in,
sporise ciudat: nu era un om cu adev rat minunat acest Jacques,
pentru care nu conta nimic n afar de femeia lui iubit ?
Victor Deliot nu d du nici un fel de aten ie nelini tei pe care o
provocase. L
murmurul s se domoleasc i continu cu calmul de
care nu se desp ea niciodat :
V rog acum, domnilor jura i, s -l privi i pe Vauthier pr bu it n
box . Privi i cum obrazul s u, impasibil pn acum, s-a schimonosit!
De data asta nu mai joac un rol: descurajarea lui e sincer , total ...
Visul lui de dragoste extaziat s-a n ruit... A aflat de asemenea c nu
Solange l-a ucis pe amantul ei i c nu f cuse gestul pe care el, n
orbirea unei inimi sf iate, l-ar fi socotit reparator. Nu mai are, a adar,
nici un motiv s poarte pe umeri responsabilitatea crimei... Domnule
interpret, dac domnul pre edinte nu are nimic mpotriv , v-a cere s
fi i att de bun i s -i pune i acuzatului urm toarea ntrebare:
"Jacques Vauthier, descrierea pe care am f cut-o felului n care ai
descoperit i ai camuflat crima n cabin este exact ?"
Interpretul transmise ntrebarea pe falangele acuzatului. Atunci
acesta i ndrept statura nalt n box
i, pentru prima oar de la
nceputul procesului, f cu n alfabetul mimic, cu degetele, o serie de
semne gr bite pe care ntreaga asisten le-a putut vedea. Interpretul
traducea cu voce tare: "Descrierea este exact ..."
n cazul acesta, continu avocatul, pune i-i o ultim ntrebare
dup care i vom da pace: "Jacques Vauthier, mai persi ti n
declara iile dumitale c
i asasinat pe John Bell n ziua de 5 mai, pe
bordul pachebotului De Grasse"?
Jacques, r mas n picioare, r spunse prin acela i procedeu:
Recunosc c am min it ca s -mi salvez so ia! Nu eu l-am ucis pe
John Bell!
Dup care rec zu pe banc , dobort de durerea lui moral ,

137

strnind mil .
Aminti i-v , domnilor jura i, v-am spus ieri c am speran a s -l
aduc pe clientul meu n situa ia de a face n aceast incint o
retractare r sun toare nainte de ncheierea dezbaterilor. Aveam ns
nevoie, ca s ating acest el, s -l pun pe Jacques Vauthier n fa a unor
probe att de zdrobitoare, nct s nu mai poat persista n a se
nchide n ceea ce eu continui s numesc "o admirabil minciun din
dragoste"... Acum nu-mi mai r mne dect s pun trei ntreb ri i
doamnei Solange Vauthier, rugnd-o s m scuze c o sci n timp ce
este att de istovit . Am toate temeiurile s cred c doamna Vauthier
nu mai are nici dnsa motiv s nu ne spun adev rul... Solange
Vauthier, John Bell a fost amantul dumneavoastr , da sau nu?
Tn ra femeie f cu o sfor are pentru a r spunde i i se auzi vocea
slab :
A fost amantul meu...
V-a i dus n cabina lui n ziua de 5 mai, continu avocatul, c tre
orele dou dup -amiaz , da sau nu?
Solange r spunse cu mai mult siguran :
Da... Vroiam s ob in promisiunea lui John c nu va mai c uta
m vad niciodat . Iar n cazul c ar fi refuzat, cred c l-a fi ucis
mil spre a salva fericirea lui Jacques... Dar cnd am intrat n
cabin , John... era deja mort...
A treia i ultima ntrebare, doamn , pentru care v rog s face i
un foarte serios efort de memorie: acum, dup ce modestele mele
deduc ii personale v-au ng duit s
v
mprosp ta i anumite
ntmpl ri, v aminti i dac a i v zut e arfa verde pe m su a de
noapte, n apropierea corpului victimei?
Nu. Eram prea tulburat cnd l-am v zut pe John, ca s mai bag
de seam am nuntele... Era oribil! Peste tot snge!... Snge!... Destul!
Tn ra femeie i acoperise fa a cu amndou minile, de parc-ar fi
vrut s scape de imaginea nsp imnt toare: plngea cu hohote...
Daniela n
u or din umeri, gndind cu oarecare am
ciune c
Solange, care nu avusese nici o atrac ie adev rat pentru so ul ei,
plnge moartea amantului... Dovad c aceast femeie nu l-a iubit pe
Jacques i nici nu-l va iubi vreodat .
Victor Deliot o mai ntreb cu glas foarte sc zut:
N-a i observat nainte de s vr irea crimei c a i pierdut aceast
arf ?
Ba da. O aveam cnd ne-am mbarcat la New York... Dar chiar n
seara plec rii n-am mai g sit-o. M-am nec jit! Nu i-am spus nimic lui
Jacques; tiam c inea mult la e arf ... Pn -n cele din urm nu mam mai gndit la ea.
A adar, doamn , e arfa dumneavoastr v-a fost furat de
adev ratul criminal, cu trei zile nainte de crim ... Trebuie s fi fost
cineva care v cuno tea bine, care tia c purta i mereu la gt aceast
arf impregnat cu parfumul dumneavoastr ? Cineva care se g sea
de asemenea pe De Grasse i avea inten ia ferm s -l asasineze pe
John Bell, l snd n preajma lui unul dintre obiectele dumneavoastr
obi nuite, nct r spunderea crimei s cad asupra dumneavoastr ...

138

Cineva care nu nutrea mpotriva so ului dumneavoastr nici un gnd


uvoitor, dar avea o r fuial cu dumneavoastr i cu John Bell.
n timpul unor lungi nop i de veghe am c utat i eu, deopotriv cu
doctorul Dervaux i cu domnul procuror general mobilul care a putut
duc la aceast crim att de bine preg tit , c reia a i fost ct p-aci
-i deveni i de asemenea victim . Gndi i-v c dac so ul nu ar fi
aruncat acel corp delict care era e arfa verde
i nu ar fi mpr tiat
cu d rnicie propriile sale amprente, dumneavoastr a i fi fost judecat
azi n locul lui i am toate temeiurile s cred c nici un ap
tor din
lume n-ar fi putut s v scape de pedeaps !
adar, cineva v vroia r ul, la fel ca i tn rului american. Dar
cine? Cineva c ruia dumneavoastr sau John i-a i pricinuit vreun
neajuns. Ce neajuns? Material? Asta mi s-a p rut neverosimil de la
nceput. Un neajuns moral? M apropiam de adev r... i, n definitiv,
de ce nu un neajuns sentimental? Ne aflam deci n preajma unui
mobil pasional... Cum de nu m gndisem mai curnd la aceast
posibilitate i, naintea mea, nici unul dintre anchetatori, sau
ap
torii care m-au precedat? Criminalul sau instigatorul la crim
i insist n mod special asupra celui de al doilea element
putea s
fie b rbat sau femeie... Un b rbat ar fi putut nsemna un amant
nl turat de dumneavoastr , doamn Vauthier; o femeie putea fi o
iubit c reia i-a i luat locul n inima lui John Bell.
M-am oprit ndelung asupra primei ipoteze, dar eram sigur c
aventura dumneavoastr cu tn rul american trebuia pus pe seama
unei sl biciuni trec toare. M rturisesc totu i c m-am ntrebat o clip
dac acel Jean Dony, cu care a i avut alt dat o aventur destul de
nepl cut la Institutul Sfntul Iosif, n-o fi cumva amestecat. n crim ?
Dar am c
tat dovada c Jean Dony era tot organist la Albi i n
momentul crimei de pe De Grasse.
mnea cea de a doua ipotez : a
unei rivale. Atunci lucrurile au devenit surprinz tor de simple...
presupunem deci, domnilor jura i, c John Bell ar fi avut ca
amant timp de cteva luni sau de c iva ani o tn
frumoas dar
lipsit de scrupule, de soiul acelei animatoare din clubul de noapte
despre care s-a mai vorbit aici: Phylis Brooks. tim acum din propria
rturisire a Solangei Vauthier c a f cut cuno tin a lui John Bell cteva luni nainte de a se napoia n Fran a i c acesta i-a devenit
amant. Ardoarea tn rului american pentru frumoasa Phylis trebuie
se fi domolit sensibil din ziua n care acest tn r ntreprinz tor a
cunoscut-o pe dr
la a fran uzoaic . Phylis Brooks, care inea s -l
streze numai ea n mreje, mai mult din interes dect din pasiune
pentru John Bell
nu era oare fiul unic al unui bogat i influent
membru al Congresului?
trebuie s fi fost mnioas pe ea, mnie
care s-a pref cut n ur cnd s-a convins c Solango Vauthier o
nlocuise complet n inima lui John Bell. Binen eles, doamn
Vauthier, c acesta din urm nu v vorbea niciodat de Phylis i nici
de scenele interminabile, aproape zilnice, n care-i strecura diverse
amenin ri. John, ns , pe m sur ce dumneavoastr a i nceput a
regreta leg tura cu el, se crampona i mai mult de dumneavoastr .
Auzind c a i hot rt brusc s v napoia i n Fran a mpreun cu

139

so ul, s-a pref cut c accept vederile p rintelui s u, domnul senator


Bell, care considera c un voiaj n Europa ar da prilej fiului s u s se
debaraseze pentru totdeauna de frumoasa Phylis. John s-a mbarcat
adar, f
s v previn ... de unde i surprinderea dumneavoastr
de a-l ntlni pe covert , cteva ore dup plecarea din New York!
Phylis, cu toate acestea, nu era chiar cu totul absent . Avea un
reprezentant pe bord... so ul ei! So ul lui Phylis, care o surprinsese
chiar n ajunul plec rii pachebotului, al turi de amantul ei
frumosul John... A fost o scen de pomin , desf urat chiar n
apartamentul lui Phylis din New York...
n dup -amiaza aceea so ul ie ise n ora . Phylis, tiind c nu se
va napoia dect seara trziu, profitase de ocazie ca s dea un telefon
imperativ lui John Bell. Vroia s -l revad
i s -l determine pentru
ultima oar s nu o p
seasc . John, care n fond fusese ntotdeauna
destul de slab n fa a femeilor, s-a l sat convins de accentul imperios,
la telefon, al celei pe care se preg tea s-o p
seasc pentru
totdeauna. Se poate chiar s -i fi fost i team ca fata asta lipsit de
scrupule s nu strneasc unul din acele scandaluri mondene de care
America este att de avid
i care putea pricinui o pagub
considerabil tat lui s u, onorabil membru al Congresului i aflat n
plin campanie electoral . John socoti c -i mai cuminte s se duc la
Phylis i s -ncerce a o potoli printr-o n elegere b neasc . De altfel,
tn rul nu- i f cuse niciodat prea multe iluzii cu privire la natura
adev rat a sentimentelor pe care femeia asta le nutrea: ceea ce o
interesa pe Phylis la John era doar numele s u binecunoscut i, mai
ales, banii pe care i avea. Phylis era o autentic femeie u oar de pe
Broadway, frumoas i intrigant , m rginit i lacom , care nu vedea
n b rbat dect o ma in de procurat bani, cu att mai mult cu ct
so ul ei nu-i d dea de fel.
Un sfert de ceas dup convorbirea telefonic , John se afla n
apartamentul lui Phylis Brooks pe al c rei so nu-l cuno tea. Aflase
chiar de la ea c e m ritat , dar n acela i timp c acest so trebuie
considerat un personaj neglijabil... unul dintre acei so i comozi care
prezint avantajul de a se afla mai totdeauna n c torie... John nu
tia nici numele acestui so model: Phylis i p strase numele de fat :
Phylis Brooks. Era mai pu in stnjenitor n profesia ei de
"animatoare"...
Nu-i prea greu de imaginat convorbirea dintre femeia u oar i cel
care ncerca s -i scape. Trebuie s fi nceput printr-o scen de vraj ,
dar tn rul nu se l
prins n capcan . Creierul i inima i erau prea
pline de imaginea blndei fran uzoaice, a c rei comportare era cu totul
opus manierelor grosolane i interesate ale tinerei americance! John
a preferat s intre de ndat n miezul chestiunii!
Ct vrei?
Cincizeci de mii de dolari, r spunse Phylis sigur de sine.
n cele din urm , dup o trguial josnic , s-a ajuns la dou zeci i
cinci de mii de dolari. Cecul a fost semnat la purt tor, nct femeia s -l
poat ncasa imediat. Din nefericire pentru dnsa, cnd s-a prezentat a
doua zi la banc , Phylis Brooks a fost nevoit s prezinte un act de

140

identitate. Acesta era ntocmit pe numele ei adev rat


nume pe care
i-l d duse so ul, prin c
torie. Phylis i-a ncasat cecul, dar num rul
actului de identitate a r mas nregistrat la banc : un nume pre ios
pentru corespondentul meu din New York...
n clipa cnd John urma s i ia r mas hun pentru totdeauna de
la femeie, o cheie s-a r sucit n broasc ; era so ul, care se napoiase
mai curnd dect fusese prev zut. Cei doi b rba i nu s-au v zut
i
insist n mod deosebit asupra acestui punct
deoarece tn rul a
izbutit s fug pe scara de fier exterioar , de securitate, cu care snt
prev zute mai toate imobilele din New York. So ul avu doar timpul s
vad fuga unei siluete masculine. Dar ns i aceast fug era o
rturisire. So ului nu-i r mnea dect s se ntoarc la nevasta lui ca
-i cear explica ii. Ceea ce a i f cut cu asemenea brutalitate, nct
Phylis s-a v zut ntr-o secund nghesuit pe o pern -col ar avnd n
jurul gtului minile b rbatului, care se strngeau din ce n ce mai
tare, gata s-o sugrume. Frumoasa Phylis a m rturisit ntr-un geam t:
"A fost John... John Bell... Dar n-am s -l mai v d: se mbarc mine,
mpreun cu cea pe care o iube te, pe acela i vapor cu tine..."
Fiindc John Bell nu tiuse niciodat c so ul lui Phylis Brooks
era francez i c profesia l obliga s plece n fiecare lun n Fran a, pe
pachebotul De Grasse...
Dup un ceas so ul, mp cat, i ducea nevasta s cineze ntr-un
cabaret, ca s petreac mpreun o sear pl cut nainte de plecare.
Ea primise, ncntat de aceast destindere i la gndul c va ncasa
cei dou zeci i cinci de mii de dolari f
tirea so ului ei. n fond, i
ie iser bine socotelile n aceast aventur . A doua zi so ul se
mbarc . De Grasse, cum am mai dat de n eles, nu mai avea nici un
secret pentru so ul francez al lui Phylis, dup trei ani de cnd f cea
naveta pe acel pachebot ntre New York i Le Havre. Omul cuno tea
am nun it a ezarea cabinelor de lux i a celor de clasa ntii, labirintul
de sc ri i de culoare, cele mai mici tabieturi ale pasagerilor,
regulamentul de bord, pe scurt: ntreaga via intens care animeaz
un asemenea ora plutitor. i nu i-a fost greu de fel s afle ce cabin
au re inut so ii Vauthier i John Bell. Avnd toate aceste informa ii, el
ut nc din primele ore ale c toriei s pun mna pe vreun obiect
de uz curent care apar inea celei pe care vroia s-o fac r spunz toare
de crim : Solange Vauthier, noua amant a lui John Bell...
zbunarea unui so ultragiat a fost premeditat cu o logic
necru toare: va ncepe prin a-l ucide pe John Bell. n felul acesta va
fi sigur c Phylis nu- i va revedea niciodat amantul. i rezerva
satisfac ia s-o anun e personal pe Phylis, printr-o telegram laconic ,
de moartea lui John Bell: va fi o surpriz dublat de o spaim salvatoare pentru frumoasa creatur care, pe viitor, va ov i poate s i
ia alt amant... Spre a- i asigura impunitatea, va aranja totul n a a
fel, nct b nuielile s cad asupra iubitei franceze a tn rului
american. Se va considera la urma urmei normal ca John Bell s fi
fost asasinat de o femeie m ritat , care c uta s
i salveze onoarea...
La nceput moartea fiului senatorului va face o vlv imens . Uciga a
prezumtiv , mpotriva c reia anumite probe vor p rea cople itoare, va

141

fi judecat de o Curte cu juri din Fran a i


aproape sigur
condamnat . n timpul acesta asasinul va continua s duc o via
dac nu tihnit , cel pu in pasionat al turi de frumoasa Phylis...
De ndat ce o identific pe Solange Vauthier, observ c tn ra
doamn poart ostentativ n jurul gtului o e arf de m tase verde.
Dup ce a atins-o n treac t pe Solange de dou -trei ori, n mbulzeala
dinaintea plec rii, l-a izbit i parfumul ei foarte caracteristic parfum
de care e arfa de m tase trebuia s fie impregnat ... Nu-i r mnea,
deci, dect s fure aceast e arf
i s-o plaseze la vedere la locul
crimei, dup ce totul se va fi sfr it. Astfel, anchetatorii nu vor mai
avea nici o ndoial asupra identit ii uciga ei.
recunoa tem c toate acestea nu erau r u combinate! Din
nefericire, executarea planului nu i-a reu it dect pe jum tate: dac
partea ntia, respectiv crima, s-a desf urat dup schema dinainte
stabilit , partea a doua a e uat datorit amestecului
pe care l-am
putea califica drept "miraculos"
al lui Vauthier i, pe legea mea! a
fost primul i singurul care a c zut n cursa ntins de o minte viclean , cnd a descoperit n cabina crimei e arfa parfumat a propriei
sale so ii! Restul l cunoa tem...
O persoan a c rei surpriz trebuie s fi fost mare, a fost
frumoasa Phylis, dup ce a citit ziarul new-yorkez din diminea a zilei
de C mai, care publica am nunte despre crima s vr it asupra unui
cet ean al Americii Libere, pe bordul lui De Grasse, aflnd c uciga ul
fusese prins pe vapor, dar c nu era so ul ei, ci al rivalei sale! n elegea cu att mai pu in, cu ct o telegram destul de laconic pe care o
primise n ajun, a orele cinci dup amiaz , semnat "Henri"
prenumele so ului ei
o anun a n limba englez : " i mp rt esc
durerea..." Ne aflam n pline condolean e!
S-ar putea ca n prima clip , Phylis s fi suferit un oc nervos. Dar
gra ie temperamentului ei solid de femeie u oar , practic
i liber
care nu era f cut s se emo ioneze
i trecu repede. n definitiv,
ncasase cei dou zeci i cinci de mii de dolari! Barem dac imbecilul ei
de so nu s-o fi vrt prea din cale afar n aceast istorie!... Ar fi grav,
deoarece poli ia ar putea ncepe s despice firul n patru i s
descopere, spre exemplu, c unul dintre ultimele cecuri semnate la
New York de John Bell, fusese achitat unei anumite femei care purta
acela i nume cu uciga ul! Phylis era ngrijorat ... A a nct lectura
ziarelor, a doua zi, o mir dar o i lini ti. O s afle ea adev rul cnd i
s-o ntoarce b rbatul la New York, la cea mai apropiat c torie...
adar, acum o cunoa tem ntructva pe Phylis Brooks. Nu ne mai
mne dect s descoperim identitatea so ului ei, i prin urmare a
uciga ului lui John Bell. Aceast mic opera ie, dup ce adunasem
attea elemente, nu era mare scofal . Dar mi permit s semnalez
Cur ii c nu consider necesar
i prezen a doamnei Vauthier pentru
sfr itul pledoariei mele, dup ce a stat atta timp n picioare ling
bar .
V pute i retrage, doamn , spuse numaidect pre edintele
Legris...
Dup ce tn ra femeie a ie it, Victor Deliot relu :

142

Pentru a stabili repede aceast identitate, mi pare necesar s fie


reasculta i la bar primii martori care au depus n cursul procesului.
Vreau s spun martorii absolut "obiectivi"; cei care nu aveau leg turi
de rudenie i nici de prietenie cu acuzatul i s-au m rginit s ne
expun faptele i expertizele. Dac nu m n eal memoria, au depus
pe rnd: stewardul Henri Tral i domnii: comisar Bertin, comandant
Chardot, doctorul Langlois, inspectorul. Mervel i profesorul Delmot...
Deci, dac onorata Curte nu vede nici un inconvenient, a propune ca
fiecare dintre ace ti martori enun i s revin la bar , pentru a r spunde la cteva ntreb ri precise pe care ani inten ia s le pun.
Curtea nu vede nici un inconvenient, r spunse pre edintele
Legris.
Mul umesc onoratei Cur i... Cred c-ar fi cel mai bine ca martorii
compar chiar n ordinea pe care a stabilit-o domnul procuror
general, pentru depozi iile lor anterioare. Primul a fost, mi se pare,
stewardul Henri Tral?
Domnule Tral, ncepu b trnul avocat de ndat ce stewardul se
afla n fa a barei, dac -mi amintesc bine, ne-a i spus c
dumneavoastr a i fost primul care a descoperit crima din cabina de
lux ocupat de John Bell?
ntr-adev r...
N-a i ntreprins cercetarea metodic a cabinelor de lux, la care
asigura i serviciul, dect n urma ordinului expres al domnului
comisar Bertin care dorea s satisfac rug mintea doamnei Vauthier?
Este exact.
Cnd a i v zut de pe culoar u a cabinei ocupate de John Bell
ntredeschis , nu a i fost peste m sur de surprins!
Cum adic ?
Fiindc v-a i a teptat oarecum, domnule Tral! Dar ceea ce v-a
surprins ntr-adev r, era c a i g sit corpul pr bu it lng u
iar pe
Vauthier eznd pe pat, n ucit.
E drept...
...Cu att mai mult, continu avocatul, cu ct aceast viziune
stranie nu corespundea de fel cu cea pe care a i avut-o n cabin cu
dou ceasuri mai nainte?
Nu n eleg...
Se va n elege totul ndat ! afirm Victor Deliot. Cu dou ceasuri
nainte de... s zicem "descoperirea dumneavoastr oficial " a crimei,
i mai intrat o dat n aceast cabin cu ajutorul unui paspartu pe
care l poart obligatoriu asupra lui fiecare steward de pe bord, pentru
a- i putea ndeplini serviciul f
nici un inconvenient... A i avut o
deosebit grij s nu face i nici un zgomot ca s nu trezi i din somn
pasagerul culcat pe pat, n pijama, f cndu- i siesta... Experien a
primelor zile de c torie v-a deprins cu micile tabieturi ale lui John
Bell... A adar, acesta dormea somnul drep ilor, dar era nc n via ,
i n perfect stare de s
tate... Lng el, pe m su a de noapte, se
sea stiletul de t iat hrtie pe care o fermec toare aten ie a

143

Companiei generale transatlantice l pune la dispozi ia fiec rui


pasager spre a-i nlesni lecturile. Acest stilet constituia, evident, o
arm ideal : tia i c o ve i g si acolo f
s o i adus cu
dumneavoastr ... Vl jganul aceia adormit nu putea opune nici o
rezisten
i, Doamne! va trece din lumea asta n cealalt , alunecnd
din somnul terestru n somnul de veci...
Nu v permit! url stewardul.
Sala s-a ridicat n picioare ntr-un vacarm imens.
Lini te! ordon pre edintele Legris.
A a... Nu-mi permite i, domnule Tral? Ei bine, eu v acuz
formal c a i ucis pe John Bell n cabina lui, la orele 13 i 45 n ziua
de 5 mai, retezndu-i cu precizie artera carotid cu stiletul de t iat
hrtie, pe care snt convins c
nu au r mas amprentele
dumneavoastr pentru c a i fost destul de precaut ca s purta i
nu i! nct nu v-a i temut s l sa i arma crimei pe m su a de
noapte, al turi de e arfa de m tase verde pe care a i furat-o cu trei
zile mai nainte doamnei Vauthier. Iat pentru care motiv mi-am
permis, domnule Tral, s v ntreb dac
prezen a cel pu in
nea teptat a lui Vauthier n preajma victimei dumneavoastr , nu v-a
prilejuit un oc nervos? M rturisi i c a i fi avut de ce!
Nu n eleg nimic din tot ce spune i! r spunse stewardul.
Nu n elege i, domnule Tral, dar p li i din ce n ce! i pentru c
ave i o memorie slab , am s v-o mprosp tez povestindu-v n ce fel
am descoperit c dumneavoastr snte i criminalul... Cum ancheta
magistra ilor n-a avut darul s m lumineze, am ntreprins i eu o
mic anchet proprie. Datorit ei am descoperit ntreaga familie
Vauthier, Institutul din Sanac... Dar am cercetat totodat
i un
anumit dosar al Companiei generale transatlantice. Am g sit n el
numele absolut tuturor pasagerilor care c toreau pe De Grasse n
timpul tragicei c torii. Am mai v zut i toate telegramele ce au fost
expediate de pe vapor. i, din mald rul de complimente i de ordine
de burs , aten ia mi-a fost re inut de o telegram semnat "Henri" i
care gl snia: " i mp rt esc durerea..." pe engleze te: "I share your
sorrow". Ace ti termeni pu in cam bombastici au putut foarte bine s
nu re in aten ia radiotelegrafi tilor de pe De Grasse,
rora nu le-a
venit ideea s fac o leg tur ntre aceast "durere mp rt it " de la
distan
i crima ce fusese comis pe bord, dar nu acela i lucru s-a
ntmplat cu un b trn nc
nat ca mine... Am remarcat c acea
telegram semnat "Henri", fusese expediat de pe De Grasse cu mai
pu in de o jum tate de or dup s vr irea crimei pe adresa unei
anumite Phylis Brooks, locuind la New York. Am ns rcinat f
ntindere pe un vechi prieten care tr ie te n acest ora de peste un
sfert de veac,
fac o anchet rapid
i discret asupra acelei
misterioase necunoscute. Am fost repede l murit asupra personalit ii
speciale a acestei fete frumoase i asupra rela iilor ei recente: printre
acestea figura i un anume John Bell, asasinat n mprejur ri tragice
pe bordul lui De Grasse, n ziua de 5 mai trecut. Am aflat n acela i
timp c aceast Phylis Brooks se c
torise cu trei ani n urm cu un
cet ean francez, pe nume Henri Tral. Phylis continua s poarte

144

numele ei de fat , din necesit i... s le zicem "profesionale"! Iar


telegrama expediat de pe De Grasse purta semn tura "Henri". Acest
misterios Henri nu putea fi dect so ul lui Phylis i el se afla cu
certitudine pe bord n momentul crimei! Trebuie s recunoa te i: era o
coinciden
cel pu in ciudat ! Neg sind nici un Henri pe lista
pasagerilor ce mi-a fost comunicat de amabila Companie, am cerut
consult i lista echipajului din timpul acelei c torii. i v declar
pe cuvnt c am g sit acolo prenumele de Henri care nso ea numele
de Tral, steward ata at la cabinele de lux, printre care se g sea i cea
ocupat de John Bell!
Un murmur de admira ie str
tu sala. Daniela, uluit , contempla
pe b trnul ei prieten care, pu in tulburat el nsu i, ncerca n van s i potriveasc ochelarii pe nas. Tu i, i drese glasul i relu :
Concluziile mele, onorat Curte i domnilor jura i, vor fi simple:
adev ratul uciga al lui John Bell se afl n fa a domniilor voastre... El
va fi judecat la timpul cuvenit i
tem c sarcina ap
torului s u
va fi grea... n tot cazul prea grea pentru umerii mei b trni. n ce m
prive te mi-am ndeplinit misiunea pe care mi-a ncredin at-o domnul
decan Musnier n ziua n care m-a numit ap
tor din oficiu n acest
proces, urmnd s asigur ap rarea lui Jacques Vauthier, pe care l ve i
achita. Nu a tept mul umiri din partea nim nui i, mai ales, din
partea ciudatului meu client, c ruia tiu c i-am f cut mult r u
dezv luindu-i lipsa de inut a so iei sale, nici de la dnsa, fiindc e
sigur c -mi poart pic deoarece am scos n plin lumin anumite
fapte din via a ei intim
i nici, n fine, din partea familiei acestui
nefericit infirm, care nu-mi va ierta desigur niciodat c l-am sc pat
pe acuzat printr-un fericit concurs de mprejur ri de pedeapsa
prev zut n articolul 302 din Codul Penal, pedeaps cerut de
domnul procuror Berthier cu o vehemen care
din fericire
s-a
dovedit inutil ! Singura persoan care trebuie s binecuvnteze cerul
din adncul iniinii, fiindc a tiut s m inspire, e f
ndoial
domnul Rodelec, admirabilul i modestul Yvon Rodelec, a c rui nobil
figur a ridicat pe cele mai nalte culmi nivelul sc zut al acestor
dezbateri...
i dac ar trebui ca eu, la rndul meu, s adresez mul umiri,
acestea s-ar ndrepta desigur c tre domniile voastre, onorat Curte i
domnilor jura i, pentru c a i binevoit s asculta i aceast pledoarie
lung cu o r bdare care onoreaz justi ia francez ...

CAPITOLUL VI
VERDICTUL
Victor Deliot i reg sise, n sfr it, pe strada Saints-Pres, halatul
de cas decolorat i i nc ase papucii... nfundat n vechiul s u
fotoliu, cu capul sprijinit de sp tar i cu ochii abia ntredeschi i,
rea s acorde o aten ie destul de slab cuvintelor tinerei sale
confidente, Daniela. Ca n fiecare sear , cabinetul de lucru nu era

145

luminat dect de lampa cu abajur a ezat pe mas .


Trebuie s
fi i foarte obosit, maestre, dup
aceast
zi
istovitoare? N-a i dori s m retrag?
Nu, feti o! r spunse avocatul f
s deschid ochii. Mai r mi
pu in: prezen a dumitale mi-e pl cut dup febra de Ia Curtea cu juri.
i dac n-ai fi al turi de mine n aceste clipe, m-a sim i cam singur!
O, maestre, dac-a i ti ct de admirabil a i fost! Nu numai c l-a i
salvat pe Jacques de la moarte, dar l-a i i umanizat. Din bruta care
rea, l-a i f cut o f ptur emo ionant , sensibil ...
Cu att mai bine! Cel pu in pe dumneata nu te-a decep ionat
pledoaria mea. Am sim it c to i ceilal i erau sup ra i pe mine...
ncepnd cu clientul meu, care cred c-ar fi preferat s fie condamnat
pentru o crim pe care nu o s vr ise, dect s afle c so ia i-a fost
necredincioas !
Dac-a i fi v zut, maestre, cu ct pasiune v-a urm rit sala azi
dup -amiaz , timp de trei ore! Toat lumea a tepta cu gura c scat
fiecare vorb a dumneavoastr : nici nu mai era i avocatul ap
rii,
ntruchipa i ntreaga justi ie, fiind rnd pe rnd detectiv, judec tor de
instruc ie, ap
tor i acuzator!
De fapt am fost un fel de "Fregoli" al Palatului...
i acum, maestre, ce se va ntmpla?
Lucruri foarte simple, feti o. Adev ratul uciga , arestat chiar n
instan
dup pledoaria mea, va fi cu siguran
ghilotinat: n felul
acesta excelentul Berthier va fi satisf cut... Din moment ce a pus
mna pe un cap, pu in i pas dac e a lui Jacques sau al lui Henri.
i so ia asasinului?
Frumoasa Phylis? Nu- i face griji pentru ea! La ora asta trebuie
fie n vreun local de noapte pe Broadway, f
s
tie bine dac
trebuie s se mbete spre a- i neca necazul c a pierdut un amant
bogat, sau s s rb toreasc bucuria de a fi sc pat de un so pe care l
dispre uia.
De ce nu l-au eliberat numaidect pe bietul Jacques? A suferit
doar atta!
O s mai doarm
i noaptea asta la nchisoare. Justi ia, copila
mea, e o cucoan b trn i susceptibil . E teribil de ofensat c a fost
cut ni el de ocar de un orb, care a silit-o s confunde iepurele cu
scripca. Dar fii pe pace: n mai pu in de trei zile Jacques Vauthier i
va reg si so ia...
S-o reg seasc ? Sper c n-o s-o mai primeasc n cas !
N-o s aib ncotro, feti o... Ce s-ar face f
ea? i cum e un
fl
u foarte inteligent, trebuie s fi n eles c gre eala trec toare a
Solangei a fost un simplu fleac n compara ie cu devotamentul pe care
i l-a ar tat nc de pe timpul copil riei sale. Nu mi-l mai pot nchipui
pe Jacques f
Solange, dup cum nu mi-o mai pot nchipui pe
Solange f
Jacques...
Ar fi monstruos! r spunse Daniela cu patim . O femeie rece,
egoist , nedemn de dragostea pe care i-a purtat-o acest om
excep ional... Ar fi monstruos, ntr-adev r!
Deliot o privi surprins:

146

Ce te-a apucat, feti o?


Ea ro i foarte tulburat , str duindu-se totu i s surd :
Dar... nimic... Sau, cel pu in, nimic altceva dect emo ia de a v
fi ascultat de-a lungul ap
rii. i dumneavoastr , maestre, ce ve i
face acum?
Eu? Voi ncerca s dorm la fel de bine ca dumneata, micu
Daniela, n speran a c visurile n-or s -mi fie tulburate de surdomu i, senatori americani, orbi, fra i ai Ordinului Sfntul Gabriel,
medici legi ti i fete de pe Broadway!
Noapte bun , maestre!
Tn ra, ajuns n dreptul u ii, se ntoarse i spuse dup o u oar
ezitare:
Ierta i-m , maestre, dar naintea plec rii, a vrea s v cer
muriri asupra unui am nunt care m intrig .
Vorbe te.
Iat : am n eles destul de bine mobilul i dedesubturile crimei.
Expunerea dumneavoastr n fa a Cur ii a fost destul de limpede... Cu
toate acestea nc nu-mi pot explica n ce fel a i putut descoperi
misterul acelei e arfe verzi pe care Vauthier a zvrlit-o n mare, el fiind
la urma urmei singurul care putea s
tie c se afla n cabin ? i,
totu i, era un element esen ial... ntr-adev r, dac Vauthier nu ar fi
sit n preajma cadavrului acea e arf impregnat cu parfumul
Solangei, pe care l cuno tea perfect, el n-ar fi avut proba material a
vinov iei so iei sale... i-ar fi nchipuit, desigur, c alt persoan
necunoscut lui l-a putut ucide pe John Bell. Iar n acest caz nu ar fi
avut nici un motiv s se acuze de aceast crim ! N-ar fi existat a adar
nici o afacere Vauthier, ci pur i simplu asasinarea unui american de
tre un X oarecare... i nici decanul nu v-ar fi numit ap
tor din
oficiu!
Ai perfect dreptate, dr gu a mea; numai c acea faimoas
arf a existat ntr-adev r! Cum de m-am gndit la e arf ? Pe legea
mea, destul de simplu... A spune aproape: copil re te... i aminte ti
prima mea ntlnire cu Solange a avut loc n urma unei chem ri
telefonice din partea ei i asta s-a petrecut ntr-o anume diminea
tre ceasurile unsprezece, pe aleea principal a gr dinii Bagatelle?
ntr-adev r, maestre.
Trebuie s i dai seama c , n pofida miopiei mele, am studiat-o
pe tn ra femeie din cap pn -n picioare n timpul acelei prime
ntrevederi. Dou detalii m-au izbit ntr-un mod ciudat: parfumul ei
aparte i e arfa gri, pe care o purta nf urat n jurul gtului... Mi-am
dat seama pe dat c mai ales e arfa era impregnat de acel parfum
i, automat, asta mi-a readus n memorie un paragraf din romanul
Izolatul, pe care tocmai l terminasem n ajun. n acel paragraf autorul
adic Vauthier
scria cam a a cnd o zugr vea pe so ia eroului
u, surdo-mut i orb ca i el: "Ea purta adeseori, nf urat n jurul
gtului, o e arf de m tase verde, pe care avea grij s o parfumeze...
Era la dnsa un semn de tandre e pentru so ul ei c ruia i pl cea, f
ca s-o fi v zut vreodat , culoarea verde. De fiecare dat cnd aspira
parfumul impregnat n e arfa de m tase el se gndea la verde, l vedea

147

ntr-un fel al s u..." Creierul meu a f cut numaidect o apropiere ntre


perechea Vauthier i eroii principali ai romanului... i am dedus c
autorul c ii trebuie s fi ndr git i el, la rndul lui, e arfa parfumat
pe care o purta so ia! Dup care m-am gndit la cu totul altceva. N-am
considerat nici m car necesar s mp rt esc interlocutoarei mele, c reia aveam s -i pun o sumedenie de alte ntreb ri mult mai
importante, aceste reflec ii pur personale.
Au trecut alte trei zile pn s am o nou ntrevedere cu Solange
Vauthier, de data asta chiar aici, n acest cabinet. De ndat ce a
intrat, am fost izbit de parfumul ei, mereu acela i, i vederea mi-a fost
atras de e arfa gri de m tase, pe care o purta peste taior. Am tras
concluzia c Solangei Vauthier i pl cea n mod deosebit aceast
arf de m tase gri, n afar de cazul c luase obiceiul s o poarte
numai spre a face pl cere so ului ei, ntocmai ca eroina romanului.
Dar atunci, de ce e arfa era gri i nu verde? mpins mai mult de
curiozitate dect de ndatoririle profesionale, i-am spus c -mi place
foarte mult parfumul ei. Ea mi-a r spuns cu melancolie c
i so ului
ei i place la fel de mult. Cum tiam ce rol de seam joac mirosul n
via a infirmului, am conchis nc o dat i numai pentru mine c
Vauthier nu se putea dispensa de acest parfum, care-l f cea s simt
prezen a so iei sale. N-am mai ezitat: am ntrebat-o pe tn ra femeie:
"So ul dumneavoastr
tie c aceast e arf este gri?" Ea mi-a
rturisit cu sinceritate: "Nu, din fericire so ul meu a crezut
ntotdeauna c e verde! Fiindc , nu tiu de ce, dar ador verdele. n
imagina ia lui culoarea aceasta e sinonim cu prospe imea..."
Cum p ream intrigat, ad ug ar tnd m tasea cenu ie: "Aceast
arf i are mica ei istorioar ... nchipui i-v c aveam de foarte
mult vreme o e arf identic , doar c era verde... Mi-o cump rase
Jacques n Statele Unite. inea mult la ea, mai mult dect mine, f
ndoial ! i pl cea s tie c port aceast e arf , adeseori o pip ia i o
mngia cu voluptate... Din nefericire, la numai cteva ore dup ce De
Grasse
sise portul New York, am observat c pierdusem e arfa.
Am c utat-o peste tot, amintindu-mi c o aveam la mine cnd m-am
urcat pe vapor. Foarte nec jit
i temndu-m ea Jacques s nu
acorde o prea mare importan
acestei dispari ii, sau s vad n
pierderea ei
care nu avea de altfel nimic tragic n sine
un semn
u, m-am dus f
s tie el la unul dintre magazinele de pe bord
cump r repede o e arf identic ... Nu am g sit dect una: cea pe
care o port acum. La pip it, es tura m
sii era la fel: culoarea, dup
cum pute i constate i dumneavoastr , e gri... M-am gndit c , n
definitiv, Jacques n-o s-o vad niciodat ; ceea ce avea importan era
semene la pip it. Am cump rat e arfa, am dus-o n cabin
i am
vaporizat-o cu parfumul meu obi nuit. A fost o minciun pioas : el na observat nimic..."
I-am r spuns Solangei Vauthier c a fi procedat la fel n locul ei
i am schimbat vorba. n clipa aceea eram departe de gndul c toat
cheia enigmei era povestea cu e arfa care, Doamne sfinte! nu mi s-a
rut dect o ntmplare f
importan n desf urarea ac iunii. Am
mai chibzuit cteva zile i am ntreprins c toria la Sanac. Am f cut

148

apoi vizite peste vizite clientului meu, n nchisoare, nso it de


interpret... i am rev zut a treia oar pe so ia lui: purta mereu
faimoasa e arf parfumat , care izbuti s m fascineze! Deveni pentru
mine o adev rat obsesie; ncetul cu ncetul, creierul meu a descoperit
substratul crimei... Aceast crim purta n mod cert o semn tur :
"Vauthier", datorit amprentelor sale r spndite mai peste tot: doar c
erau prea multe! Atunci, dac Vauthier nu era adev ratul uciga i se
acuza totu i de crim , n-o f cea dect pentru a-l salva pe veritabilul
asasin pe care-l cuno tea... Pe cine ar fi avut Vauthier interesul s -l
salveze? Pentru cine ar face un om asemenea sacrificiu? Singura
persoan care intra n discu ie putea fi numai so ia lui, frumoasa i
blnda Solange... A adar Solange l ucisese pe John Bell, iar Vauthier
sise dovada... Ce dovad ? La naiba, e arfa verde! e arfa-amulet pe
care Solange o pierduse pesemne n cabina americanului i degetele
lui Vauthier au pip it-o... e arfa impregnat cu parfumul ei...
Atunci mi-am mai pus o nou ntrebare nsp imnt toare de data
asta: de ce s -l fi ucis Solange pe Bell? Ca s se debaraseze de el?...
Exista deci o leg tur secret ntre Solange i tn rul american... S fi
ucis ea singur , sau s-a folosit de ajutorul unui complice? John Bell
era robust... Uciga ul s u putea fi o f ptur att de pl pnd ? P rea
ndoielnic... Dar dac
i abia atunci, micu a mea Daniela, s-a f cut
lumin n mintea mea asasinul ar fi fost necunoscut Solangei i ar fi
du
nit-o att pe ea ct i pe John Bell? n acest caz, cea mai bun
solu ie pentru criminal ca s -i distrug pe amndoi era s -l omoare pe
american, l snd s se cread c Solange este uciga a lui: pentru asta
era suficient s lase o dovad a prezen ei tinerei femei n momentul
crimei... La fel de bine ca i mine, asasinul n-a putut s nu observe la
gtul Solangei e arfa parfumat ... Nu-i r mnea dect s i-o fure: ceea
ce a i f cut... Cuno ti urmarea.
Doar c m aflam n continuare n domeniul ipotezelor: trebuia s
cap t dovada c Vauthier descoperise ntr-adev r e arfa verde a so iei
lng corpul nensufle it al lui John Bell. De aceea am sf tuit-o pe
Solange, n ajunul deschiderii procesului, s se prezinte la bar cu
arfa gri n jurul gtului. Planul meu era precis: voi aranja lucrurile
n a a fel nct, la un moment dat, Solange s se afle lng boxa
acuzatului, destul de aproape de el nct s -i poat sim i parfumul...
Vom vedea atunci cum o s reac ioneze. Ai v zut cu ochii dumitale
reac ia lui... A f cut tot ce a putut ca s smulg e arfa de la gtul
so iei sale
e arf pe care o credea verde... aceast prob teribil a
vinov iei Solangei
gest care a umplut de stupoare asisten a:
Jacques nu n elegea cum mai exist aceast e arf , dup ce avusese
grija s-o fac s dispar chiar n timpul cnd camufla crima: i iat
murit, Daniela, ntregul mister al e arfei...
Ierta i-m , maestre, dar nu mi-a i spus cum a i ghicit c
Vauthier s-a debarasat de aceast e arf care-l deranja?
Aici, pe cuvntul meu, am intrat n pielea personajului: ce a fi
cut dac m-a fi aflat n cabin n locul lui Vauthier, descoperind n
apropierea cadavrului un obiect cunoscut care apar inea so iei mele,
pe care vroiam s-o salvez cu orice pre ? L-a fi zvrlit pur i simplu n

149

mare, prin hublou, n acela i timp cu arma crimei. Nu tiu, n-am


zut i disp rea orice urm !... Noapte bun , feti o! Nu te mai gndi la
toate astea: ai avea co maruri inutile...
Daniela l asculta cu un aer pu in r
cit, de parc nu izbutea s
se smulg de la scena din cabin , n care un b rbat, din dragoste, se
acuza n mod fals de crim ... Se ndrept spre u ca un automat. n
clipa cnd tn ra fat era pe punctul s ias , Victor Deliot, care nu- i
sise fotoliul nc
tor, o rechem spunnd:
Feti o!
Pronun ase acest cuvnt cu atta blnde e, nct ea se ntoarse
uimit .
Vino! Vino! o ndemn b trnul. Apropie-te un pic s te v d mai
de aproape...
l ascult . B trnul i pusese pe nas ve nicii s i ochelari. M sur
n t cere pe tn ra sa elev :
Nu-mi place mutra bo it pe care o ai n clipa asta... i nici
privirea dumitale! Ce se ntmpl ?
Dar... nimic, maestre! r spunse ea n grab .
Serios? Atunci de ce i-s ochii plini de lacrimi?
V asigur c ...
Nu mai avu t ria s i termine fraza. Izbucni n hohotelor de plns
i- i ascunse obrazul, lipindu-se de bra ul fotoliului.
Haide, haide! spuse Victor Deliot i f cu un gest de care ea nu-l
crezuse capabil pn atunci: i mngia p rul... Tonul lui moroc nos se
ndulcise pe cnd ad ug : crezi poate c n-am n eles nimic? C un
urs b trn ca mine e incapabil s ghiceasc sentimentele intime,
stranii i n acela i timp pure, care pot nsufle i inima feti ei mele?
Uit -te la mine...
o sili s i ridice capul
i ascult -m : Jacques
Vauthier, copilule, nu apar ine aceleia i lumi cu dumneata i cu mine.
Dumneata i el a i r mne mereu str ini unul pentru cel lalt, n
pofida a tot ce ai sim it n timp ce l observai la proces. La nceput
pe nedrept
i f cea oroare. Apoi, pu in cte pu in, te-ai l sat
nduio at ... Toate astea, feti o, nu duc prea departe: n fond, nu-i
dect un sentimentalism de midinet cu inima prea duioas ... Nu-mi
place c e ti a a, Daniela! Dar ca s i consacri via a unui surdo-mut,
orb din na tere, cred c ar trebui s ai inima de cremene... Solange
are o astfel de inim ... A putut avea o sl biciune trec toare, scuzabil
n fond: tiu c n-o s-o mai aib . Criza a trecut... Ct despre
dumneata, s nu ui i c dac vrei s reu
ti n profesia noastr , nu
trebuie s te la i niciodat nduio at de vreunul dintre clien i! Cu
alte cuvinte, s nu faci ca mine! Vezi unde am ajuns: un b trn avocat
ratat! Haide, ridic -te, feti o, i du-te acas surznd. Trebuie s ai
curajul s-o faci, dup ce te-au ncercat chinurile inimii...
Vremea era ncnt toare: aprilie i r spndise mugurii pe ramurile
bie ilor copaci ai Capitalei, vr biu ele rencepeau s ciripeasc prin
cur i i pe prichiciurile ferestrelor i Victor Deliot i arbora din nou
canotiera lui de pai ng lbenit ... Dup ritualul imuabil, b trnul,

150

dup ce urcase scara principal a Palatului de Justi ie i str


tuse
Sala Pa ilor Pierdu i, se ndrept c tre garderoba avoca ilor. nlocui
str vechea lui p rie de pai cu o toc la fel de veche. Apoi roba i
acoperi iar hainele sale vechi. Servieta de piele, deformat , n care se
sea eterna Gazeta Palatului, i completa silueta. Victor Deliot i
reluase n totul obiceiurile...
La intrarea n Galeria Tocmelilor se ciocni cu decanul Musnier,
care exclam :
Deliot! Iat un strigoi! Dar bine, omule, unde ai disp rut? E mai
mult de cinci luni de cnd n-ai mai fost v zut n Palat! E simplu, nu?
Dup triumful t u n procesul Vauthier...
S nu exager m... r spunse avocatul cu blnde e.
Cum a a, drag ? Tot Palatul i ntreaga pres n-au f cut altceva
dect s vorbeasc despre tine! De la o zi la alta ai devenit celebru i,
deodat ... nici urm de Victor Deliot. Marele Om a zburat... Ce i s-a
ntmplat?
Mie? Nimic... Am a teptat acas , r bd tor i sigur de mine, s
mi se propun cazuri interesante.
i... au venit?
Nici unul! Oarecum, prevedeam a a ceva... Eh, ce vrei? Apar in
unei coli nvechite: acea coal pe care tinerii arivi ti o h uiesc
mereu. i nici prea monden nu snt...
Dar bine, omule! Trebuie s te zgl ie cineva! Ascult : am tocmai
un caz senza ional s i propun... E vorba de un mare mutilat care ia ucis nevasta...
Hot rt lucru, ii cu tot dinadinsul s faci din mine avocatul unei
Cur i a Miracolelor! Nu, mul umesc! Vezi tu: prefer s m ntorc la
bunele i vechile mele procese corec ionale...
E ti nebun?
Poate... dac nu snt cumva n elept!
n sfr it, e ti liber, evident, s procedezi cum i convine... Dar
asta nu te poate mpiedica totu i s m vezi din cnd n cnd! Am
ntotdeauna ig ri de foi bune...
Ei, dac apelezi la sentimente...
Victor Deliot schi un surs n timp ce decanul se ndep rt . i i
relu lini tit plimbarea prin Palat, trecnd agale de la o gref la alta,
de la o sec ie la cealalt , spre a consulta avizierele care anun au
procesele aflate pe rol. Peste trei ceasuri, pierdut n mul ime, p
sea
garderoba avoca ilor dup ce dezbr case roba i scoase toca, lund
ria de pai. Aerul era pl cut i c ldu : te mbia la visare... Victor
Deliot i relu drumul spre cas , hoin rind pe cheiurile GrandsAugustins, de-a lungul gheretelor de anticariat. Se oprea n fa a
fiec rei tarabe n voia vntului, r sfoia cte o carte ng lbenit , i
potrivea cnd i cnd ochelarii spre a privi o stamp veche... n
realitate, ns , nu vedea nimic... r mnea pierdut n visele sale care-l
purtau departe, foarte departe, spre Institutul Sfntul Iosif din Sanac,
a c rui nostalgie o p stra de cnd l vizitase. Acolo, cel pu in, g seai
adev rata pace i uitai cu repeziciune toate socotelile i patimile
oamenilor.

151

Ajuns pe platforma sc rii apartamentului s u din strada SaintsPerts, fu destul de mirat g sind pe cineva care-l a tepta: Yvon
Rodelec. Un Yvon Rodelec n sutan neagr
i cu un jabou albastru,
nvrtind n minile-i butuc noase tricornul de parc ar fi fost
intimidat, un om cu privirea ve nic luminoas ascuns n spatele
lentilelor groase dar, n acela i timp, un mo neag a c rui statur
nalt p rea c se ncovoiase i mai mult...
Ce surpriz pl cut ! exclam avocatul poftindu- i vizitatorul n
modestul apartament. Dac m-a fi a teptat s v v d n dup -amiaza
asta!... Revenind de la Palat, m gndeam tocmai la dumneavoastr , la
colaboratorii dumneavoastr din Sanac i la elevii dumneavoastr ...
n primul rnd trebuie s -mi cer scuze, scumpe maestre, spuse
fratele Ordinului Sfntul Gabriel cu dulcea n glas, c n-am venit s
mul umesc mai curnd pentru toate cte le-a i f cut pentru micul
meu Jacques... Dar n-am ndr znit s v rev d nainte ca totul s se fi
terminat cu bine.
A, da... adev ratul vinovat a fost pedepsit, iar nevinovatul
achitat... Cum i merge fostului meu client?
Pesemne c trebuie s fi i tare sup rat c nici el i, nici so ia lui
n-au venit nc s v arate recuno tin a lor?
E n firea lucrurilor, domnule Rodelec... Chiar i dumneavoastr
i nv at de mult c adev rata recompens nu st n recuno tin a
oamenilor. Dar s nu mai vorbim de toate astea, vre i? S revenim la
ntrebarea mea: ce face Jacques?
Bine. Chiar foarte bine... Pot s spun acum c pentru el ncepe o
fericire nou ...
Cu att mai bine!
Da, scopul principal al c toriei mele la Paris, a fost s -l mpac
cu so ia lui c reia i-a iertat totul.
M-am gndit ntotdeauna, ca i dumneavoastr c , n ciuda
aparen elor, aceste dou fiin e au fost create una pentru cealalt .
Oare nu duio ia este cel mai durabil element al unei mari iubiri?
Am gndit ntotdeauna a a... i snt foarte, fericit s v pot
anun a c-am reu it s -i hot
sc pe Jacques i pe Solange s revin la
Sanac pentru cteva luni, care le va ng dui s se reg seasc pe t cute
ntr-o atmosfer care le-a fost prielnic ... Mine diminea a lu m to i
trei expresul de Limoges.
Snt ncntat de toate cte mi le-a i spus. Dar dumneavoastr ,
domnule Rodelec? Ce-ar fi s vorbim pu in i despre dumneavoastr ?
Cum o mai duce i?
mb trnesc, ca toat lumea. De i port ochelari, nu mai v d prea
bine: mi sl be te vederea... i devin din ce n ce mai tare de urechi...
Trebuie s recunoa te i c dup ce am izbutit, de bine, de r u, s dau
unor neferici i mijlocul s vad f
ochi i s aud f
auz, ar fi
ciudat ca tocmai eu s ajung orb i surd! Dar chiar dac mi se va
ntmpla asta, voi mul umi bunului Dumnezeu a c rui voie va fi s pot
n elege i eu o dat pentru totdeauna adev rata stare n care se
sesc scumpii mei elevi.
N-o s v schimba i niciodat , domnule Rodelec.

152

Nici dumneavoastr , scumpe maestre l


Nu-i oare privilegiul burlacilor b trni s

semene pu in unii cu

al ii?
Cu toat imensa pl cere pe care o resimt cnd stau de vorb cu
dumneavoastr , m v d totu i nevoit s v p
sesc, spuse Yvon
Rodelec ridicndu-se... Mai am de f cut o vizit ...
Pariez c e vorba despre un nou infirm, pe care inten iona i s -l
lua i cu dumneavoastr la Sanac!
Hot rt lucru, maestre, sim ul dumneavoastr psihologic nu
poate da gre ! Da, e vorba chiar despre un copil lovit i el de o tripl
infirmitate din na tere. Dar nu tiu dac voi putea lua copilul la
Sanac, cu toat dorin a mea f
margini de a nu p
si aceast lume
nainte de a educa i pe cel de-al dou zecilea elev...
mas singur, Victor Deliot se adnci n fotoliu dup ce- i nc
papucii i se nfofoli n halatul decolorat. Cu toate c inea pleoapele
nchise, nu dormea. Revedea n gnd ntreaga afacere Vauthier cu
nenum ra ii martori dintre care unii fuseser
odio i iar al ii
nendemnatici dintr-un exces de bun voin , pe procurorul general
cert re i subtil, pe pre edintele calm i n eleg tor i, n sfr it, pe
acuzat nchistat n t cerea lui... i imagin apoi bizara c torie de
mine, n acel compartiment al expresului pentru Limoges, n care se
vor urca patru persoane: Jacques, Solange, Yvon Rodelec i noul s u
pensionar... Avocatul cuno tea bine sufletul b trnului pentru a ti c
el nu va rezista imboldului de a educa o nou inteligen , cu dorin a
inuit de a dibui o inim ... Patru personaje care vor ajunge n mica
pia et din umila gar Sanac, peste cteva ore, pentru a reg si un frate
Dominic surz tor i volubil, care le va istorisi ultimele cancanuri din
ghereta sa de la poart i i va nso i la b trna haraba cu coviltir i cu
un cal, ce sluje te att diferitelor curse n ora , ct i pentru
aprovizionarea institutului. Un vehicul care seam
cu omnibuzul
unui hotel i, n acela i timp, cu un tramcar cu bunci al c rui cal
cenu iu i vn t-rotat rivalizeaz n b trne e cu Valentin, care
cumuleaz slujbele de gr dinar i de vizitiu. Victor Deliot tia, dup ce
fusese acolo, c fiecare ins din casa aceea ndeplinea mai multe
func ii: a a nct nimeni nu avea vreme s se plictiseasc ...
i tot n visul s u vedea cum se urne te vehiculul care te hurduca
pe s turate, avnd pe capr , al turi de Valentin, pe fratele Dominic
mp ind o mie i unu de saluturi c tre to i cei pentru care acest
echipaj vetust devenise familiar. Cine b nuia ca nl untrul lui se afla
cel de al dou zecilea mort-viu care i va ntlni fra ii de suferin , f
aib habar de ceea ce va fi pus s fac ... al dou zecilea elev al lui
Yvon Rodelec eznd al turi de al nou sprezecelea, Jacques Vathier,
care nu mai este o brut ci un om ca to i ceilal i, capabil s gndeasc
la o fericire nou ...
Drumul ntre gar
i institut p rea lung n vechea haraba:
avocatul observase acest lucru n ziua cnd a fost condus la gar ,
dup prima lui vizit pe care n-o va uita nicicnd. Un drum care-i

153

ap rea nesfr it unui om normal. Dar nici Vauthier cu chipul s u


n el tor, nici Solange att de pl pnd , nici prea bunul Yvon Rodelec,
nici noul pensionar amorf, nici fratele Dominic cel vorb re i nici
umilul Valentin nu erau fiin e normale. Ei constituiau ase personaje
aparte ntr-un secol al vitezei, al progresului, al la it ii i al
egoismului.
Victor Deliot vedea distinct cum harabaua se apropie de un portal
nalt, deasupra c ruia se poate citi, scris cu litere albe: INSTITUTUL
REGIONAL DE SURDO-MU I
I ORBI. Zidurile care str juiesc
portalul de o parte i de cealalt par imense, asem
toare celor ale
unei nchisori cu c
mizile roase de intemperii. Portalul se deschise
i harabaua trecu pragul cu un ultim efort. n timp ce por ile grele se
nchideau, lui Victor Deliot i se p ru c aude boc nitul potcoavelor i
scr itul ro ilor pe pietri ul din curtea interioar , apoi t cerea se
ternu din nou: nu mai str
tea nici un zgomot de dup zidurile
nalte...
Noua brut mic trebuie s fie n uc , a teptnd ca bunul Duh
necunoscut s -i aduc Lumin ... Minile tinere i blndei Solange vor
veni n ajutorul celor zbrcite i uzate ale lui Yvon Rodelec, spre a
vr i o nou minune. i s-ar putea chiar ca instinctul matern al
tinerei femeii care nc nu s-a putut rev rsa asupra unui prunc
scut din trupul ei, s
n scoceasc
alt
p pu
de crp
asem
toare Flanellei, capabil s -i stabileasc micului infirm o
prim leg tur cu via a!
------------------

154