Sunteți pe pagina 1din 1642

Michael Crichton

Jurasic Park
MOTTO: "Reptilele sunt respingtoare din pricina rcelii corpului lor, a culorii lor morbide, a scheletului cartilaginos, a atingerii lor dezgusttoare a nfirii fioroase, a privirii amenintoare, a mirosului lor ptrunztor, a iptului gjit, diavolesc, a plcerii lor de a vieui n putreziciune i a veninului lor neierttor. De aceea, poate, Creatorul nu i-a dat fru liber strdaniei de a zmisli prea numeroase astfel de fpturi... " LINNAEUS, 1797

"Nu se poate construi inginerete o nou form de via" ERWIN CHARCGAFF, 1972

INTRODUCERE Incidentul InGen Ultimele decenii ale secolului XX stau mrturie pentru aviditatea tiinei de a acumula venituri nebnuite de pe urma unei aciuni de proporii uluitoare: comercializarea cu orice pre i ct mai rapid a produselor inginereti genetice. n scurt vreme, aceast activitate s-a

extins ntr-att (dar s-au aflat aa de puine despre ea?!), nct amploarea i dimensiunile sale sunt greu de bnuit. Se pare c biotehnologia ar putea ntr-adevr s deschid prile celei mai mari revoluii din istoria omenirii. La sfritul acestui deceniu, se prevede c realizrile sale vor lsa cu mult n urm energia atomic i computerele, cu toate aplicaiile respective, ce deocamdat ne folosesc nou att de mult, n viaa de zi cu zi. Dup prerea unui observator, "biotehnologia va transforma fiecare aspect al vieii omeneti: ngrijirea medical, mncarea noastr, problemele de sntate, modul de a ne petrece timpul liber, ba chiar i trupurile noastre. Nimic nu va mai fi ca pn

acum. Pur i simplu va schimba cu totul faa planetei acesteia". ns revoluia biotehnologic difer n trei puncte eseniale de transformrile tiinifice tradiionale. n primul rnd, prin promovarea sa la scar larg, America a intrat n epoca atomic prin strdania unui singur institut de cercetri, cel de la Los Alamos. n era computerelor a ajuns prin eforturile ctorva zeci de companii. Dar n domeniul biotehnologiei se fac astzi cercetri n mai mult de dou mii de laboratoare, numai n America. Cinci sute de corporaii cheltuie cte cinci miliarde de dolari pe an pentru aceast tehnologie. n al doilea rnd, mare parte din

aceste cercetri asidue, sunt fcute de nesbuii sau veleitari. Scopuri precum mutaiile genetice operate pe pstrvul auriu pentru a spori vizibilitatea acestuia n ap, sau obinerea de copaci cu trunchiuri ptrate n vederea prelucrrii mai uoare, ori injectarea de celule aromate pentru ca pielea celor dornici de asta, s aib n permanen mireasma parfumului favorit, pot prea doar simple glume, ns de fapt, lucrurile nu stau deloc aa. Adevrul este c aplicaiile biotehnologiei n ramurile tradiionale ale industriei supuse capriciilor modei (precum cosmetica)sau pentru facilitarea altor activiti, fac obiectul unor preocupri tot mai intense pentru detectarea

efectelor nebnuite ale acestei noi i puternice tehnologii. O a treia problem este faptul c toat aceast munc de cercetare este nesupravegheat. Nimeni nu o controleaz efectiv! Nici o lege federal nu i impune anumite norme. Nu exist o politic susinut pentru acest domeniu, nici n America i nici altundeva n lume. i datorit faptului c produsele biotehnologizate se pot afla n cele mai vaste sfere de activitate, de la medicamente pn la ngrminte i zpad artificial, o politic inteligent, prudent, atotcuprinztoare, este i foarte greu de promovat. ns cel mai ngrijortor este faptul c nu exist nici un factor de control nici

chiar n rndurile savanilor. Este de reinut c, aproape fiecare om de tiin din domeniul bioingineriei genetice este n acelai timp implicat i n comercializarea produselor acesteia. Nu se poate afla deci nici un observator obiectiv. Fiecare i urmrete interesele.

Comercializarea realizrilor biologiei moleculare este cel mai uimitor eveniment din punct de vedere etic, din toat istoria tiinei mondiale, iar amploarea pe care a luat-o s-a programat cu o vitez fr precedent. De patru sute de ani, nc de la Galileo Galilei, tiina a fost considerat o

modalitate de cercetare liber i inofensiv a creaiilor naturii. Dintotdeauna, nvaii au nesocotit, prin tiina lor, hotarele strmte ale rilor, inndu-se departe de interesele efemere ale politicii i chiar de rzboaie ntregi. Tot timpul, crturarii s-au rsculat numai studiului pe ascuns i chiar s-au simit jignii de ideea de a obine patente pentru descoperirile lor, cci considerau c ei lucreaz n folosul ntregii omeniri. i, ntr-adevr, multe generaii la rnd, descoperirile savanilor au fost ncununate cu acea aur a dezinteresului material. Cnd, n anul 1953, doi tineri cercettori englezi, James Watson i Francis Crick, au descifrat structura

ADN-ului, munca lor rodnic a fost declarat drept un mare triumf al spiritului uman, al nzuinei de secole a tuturor minilor luminate, de a nelege universul prin prisma tiinei. i, bineneles, se prevedea c i aceast descoperire avea s fie trecut n seama folosului omenirii. Ceea ce ns nu s-a ntmplat. Treizeci de ani mai trziu, aproape toi colegii de breasl ai lui Watson i Crick erau angajai n activiti cu totul diferite celor bnuite la nceput. Studiul n domeniul geneticii moleculare devenise dintr-odat o afacere prosper, ce promitea multe miliarde de dolari, iar originile acestor tranzacii propriu-zise nu au putut fi detectate nainte de 1953,

dar s-au descoperit dovezi de necontestat ale existenei lor n aprilie 1976. Aceasta este perioada n care a avut loc o vestit ntlnire de afaceri, n cadrul creia Robert Swanson, un ntreprinztor fr scrupule, a luat legtura cu Herbert Boyer, recunoscut profesor de biochimie la Universitatea din California. Cei doi au convenit s nfiineze o societate comercial care s valorifice produsele obinute n urma aplicaiilor tehnicii genetice a lui Boyer. Aceast nou companie, Genentech, a ajuns curnd cea mai mare i mai prosper ntreprindere de profil. i, dintr-odat, parc toat lumea a nceput s-i doreasc s se

mbogeasc prin aceast metod. nfiinarea de noi astfel de societi era anunat n pres aproape sptmnal, iar oamenii de tiin se zoreau care mai de care s i ofere serviciile n domeniul cercetrii genetice. Prin 1986, cel puin trei sute aizeci i doi de cercettori, inclusiv aizeci i patru de la Academia Naional erau trecui deja pe tatele de plat ale firmelor biotehnice, cu funcii de consilieri tiinifici. Iar numrul celor care deineau poziii-cheie sau posturi de rspundere era chiar cu mult mai impresionant. Este ns absolut necesar s specificm condiiile n care a aprut aceast schimbare radical a atitudinii

cercettorilor. n trecut, nvaii, n detaarea lor, priveau munca de cercetare ntr-un sens vdit elitist. Goana dup profit o socoteau dincolo de orice interes intelectual, deci potrivit numai bcanilor ambiioi. Chiar i n zilele noastre, n laboratoarele unor companii prestigioase, precum Bell sau IBM, cercetrile n folosul industriei erau efectuate de specialiti care nu putuser obine n nici un fel vreo funcie n mediul universitar. Aa c atitudinea savanilor de carier a fost de la bun nceput declarat critic n ceea ce i privea pe practicieni, precum i fa de aplicaiile n domeniul industrial, n general. Acest conflict de lung durat i

scotea deci pe universitarii recunoscui de toat lumea, din sfera molipsitoare a intereselor industriale i financiare. i ori de cte ori se isca vreo discuie avnd ca tem probleme tehnologice, savanii cei lipsii de porniri materialiste dezbteau subiectul la cele mai nalte nivele. ns aceast stare de lucruri nu mai este actual. Pentru c n prezent numai civa specialiti n biologie molecular, i tot att de puin numeroase institute de cercetare, nc nu s-au integrat propriu-zis n aceast zon comercial. Dar, oricum, e limpede c s-au dus vremurile de demult. Cercetrile n domeniul geneticii continu i nc ntr-un ritm mai susinut

dect oricnd. Atta doar c totul se face n cel mai mare secret, n grab i, evident, pentru profit.

n aceste condiii propice, era aproape inevitabil ca o companie de viitor precum Internaional Genetic Technology, Inc., din Palo Alto, s nu se impun n scurt timp. Tot att de puin surprinztor este i faptul c n acele momente de rscruce pentru genetica mondial, rezultatele cercetrilor nu aveau s se fac publice, cu nici un pre. La urma urmei, experimentele de la InGen erau fcute n tain; incidentul care va fi relatat n continuare s-a petrecut n cel mai ndeprtat inut al

Americii Centrale i, n plus. nici mcar douzeci de oameni nu au fost de fa n momentele acelea. Iar dintre aceti martori, doar civa au supravieuit ntmplrilor. Chiar i dup ce totul a ieit la suprafa, iar companiei International Genetic Technologies i-a fost ntocmit un dosar penal pe baza articolului 11 din normele de protecie a mediului nconjurtor, la Tribunalul din San Francisco, pe data de 5 octombrie 1989, procedura n cauz a reinut uimitor de puin atenia presei. Cci prea totui un fapt destul de puin bttor la ochi: InGen era cea de-a treia mic societate american pe profil bioenergetic care ddea faliment n anul acela i, cea de-a

aptea ncepnd din 1986. Doar cteva documente juridice au fost puse la dispoziia publicitii, de altfel lucru firesc, devreme ce creditorul era un consoriu de investitori japonezi, printre care se regseau nume precum H a m a g u r i i D e n s a k a , corporaii renumite pentru abilitatea cu care ineau n umbr toate detaliile importante. n plus, pentru a evita declaraiile i implicaiile nedorite, Daniel Ross, de la biroul de avocatur Cowan, Swain and R o s s , care pleda pentru I n G e n , a reprezentat totodat n faa instanei i investitorii japonezi. Iar raportul destul de straniu al vice-consulului american din Costa Rica a fost citit completului de judecat n spatele uilor nchise. Astfel

nct nu mai pare deloc surprinztor faptul c, n decurs de o lun, conflictul de la I n G e n a fost aplanat i muamalizat, spre linitea tuturor celor interesai. Prile direct implicate n acele evenimente, inclusiv distinsa pleiad de savani care aveau rolul de consilieri tiinifici, au semnat deopotriv un acord prin care se angajau s nu dea publicitii amnunte, aa c nimeni nu mai avea cum s deschid subiectul n cauz ns cea mai mare parte din cei care fuseser de fa cnd se petrecuse incidentul de la InGen nu s-au numrat printre semnatari i s-au dovedit ulterior deosebit de dornici s povesteasc ciudatele ntmplri care aveau s

culmineze cu ultimele dou zile ale lunii august 1989, ce au tulburat linitea unei ndeprtate Insule situat undeva, la vest de rmul Republicii Costa Rica.

PROLOG: MUCTURA FIAREI NARIPATE Ploaia tropical se abtea cu furie peste inut, rpind neostoit n acoperiul de tabl ondulat al dispensarului, uruind pe burlanele de metal i npustindu-se apoi pe pmnt, n torente. Roberta Carter oft i privi afar, pe fereastr. De acolo, din cldire, abia reuea s deslueasc plaja

sau oceanul, nvemntate n fuioare dese de cea. Locurile acelea nu preau s fie ntocmai cum se ateptase ea atunci cnd sosise n micul sat de pescari, Baha Anasco (aflat pe coasta de vest a statului Costa Rica), ca s petreac dou luni ncheiate, ca medic detaat temporar. Bobbie Carter crezuse c o s se poat bucura de soare i de odihn binemeritat, dup doi ani istovitori de stagiatur la secia de urgene a spitalului Michael Reese din Chicago. Se afla deja de trei sptmni la Baha Anasco: i n fiecare zi plouase cumplit. n rest, totul prea minunat. i plcea nespus stucul acela rupt de lume

i o ncnta prietenia cu care o ntmpinau btinaii. n plus, Costa Rica era ntr-adevr printre primele douzeci de ri ale lumii n ceea ce privea buna funcionare a sistemului medical i chiar i n acel col ndeprtat, dispensarul era perfect ntreinut de personalul de serviciu i aprovizionat cu tot ce era necesar. Asistentul ei, Manuel Aragon; era un tip inteligent i foarte bine pregtit din punct de vedere profesional. Aa c Bobbie avea ocazia s practice medicina n aceleai condiii care i se oferiser i la Chicago. Dar ploaia aceea?! Of, ploaia aceea monoton, nesfrit?! Din cabinetul de consultaii, de

alturi, Manuel i ii deodat capul pe ua ncperii unde sttea ea. Ia ascult i tu, o atenion el. Crede-m pe cuvnt, aud i singur, l cam repezi Bobbie. Nu, nu ploaia. Ascult cu atenie! i atunci percepu i ea un zgomot nbuit de ropote nestvilite. Da, da, se auzea ntr-adevr un pcnit ce prea c sporete tot mai mult i se apropie pn ce, se deslui clar: era zumzetul ritmic al unui elicopter. Doar nu pot s zboare pe o vreme ca asta?! se gndi ea, uluit. ns sunetul acela familiar crescu n intensitate pn cnd silueta aeronavei se desprinse cu totul din vlul

de cea, care acoperea oceanul, se roti n vzduh, apoi se ntoarse pe dat. Bobbie l zri dup aceea legnndu-se cteva clipe prin aer, deasupra apei, chiar n apropierea brcilor de pescuit. n sfrit, ncetini deasupra docului de lemn ubred i o lu iari ctre plaj. Dup toate aparenele, cuta un loc de aterizare. Era un elicopter ncptor, masiv, Sikorsky, pe al crui fuselaj se vedea o dung albastr, ce scotea n eviden inscripia:InGen Construction. Era numele unei companii de construcii civile, care se prea c inteniona s amenajeze o nou staiune turistic, undeva, pe o insul ndeprtat de rm. Respectivul obiectiv se zvonea c ar fi

fost nemaivzut de ciudat i foarte complicat. O mulime de localnici erau deja angajai acolo, cci respectiva construcie ncepuse de mai bine de doi ani. Bobbie parc i imagina cam despre ce anume putea fi vorba: nendoielnic era una dintre acele uriae staiuni balneo-climaterice tipic americane, cu bazine de not spaioase i terenuri de tenis ct vedeai cu ochii, unde clienii se puteau distra dup voia inimii i beau daiquiri ct pofteau, fr s mai aib pe moment nici un fel de legtur cu restul rii. Doctoria se ntreb ns ce anume ar fi putut aprea att de urgent pe insula aceea, de se ncumetase echipajul s o porneasc la drum pe un asemenea

potop. Prin hubloul cabinei, zri cum se contura silueta pilotului, n vreme ce aeronava se lsa uor pe nisipul ud al plajei. Civa brbai n uniforme srir de ndat din elicopter i ddur n lturi uile mobile. Bobbie Carter mai auzi apoi cteva chemri n spaniol, iar Manuel i fcu semn cu cotul. Noii sosii strigau dup un doctor. PRIMA ITERAIE

"n prima parte a curbei fractale, se gsesc cteva indicii relevate de substratul structurii matematice. " IAN MALCOM

Doi oameni de culoare, membri ai echipajului, aduser spre ea un trup

inert, n vreme ce un alb se rstea de zor, dndu-le ordine. Acesta din urm purta un impermeabil galben. uvie de pr rocat se ieau de sub cozorocul epcii sale de baseball, cu blazonul echipei Mets. Nu-i nici un doctor pe-aici? strig el ctre Bobbie, n vreme ce aceasta alerga spre ei. Eu sunt doctorul Carter, i rspunse. Ploaia se npustea cu mnie, rpind fr oprire peste capul i umerii femeii. Rocovanul o privi ncruntat. Roberta Carter era mbrcat n pantaloni scuri i purta o bonet pe cretet. Peste umr i aruncase stetoscopul, aproape ruginit din pricina

aerului srat. Ed Regis, se recomand noul venit. Am adus cu noi un om grav bolnav, doamn doctor. Pi, atunci mai bine l-ai duce la San Jos, spuse ea. San Jos era capitala acelui inut i se afla doar la douzeci de minute de zbor de acolo. L-am fi dus noi, dar nu putem survola munii pe vremea asta. Aa c trebuie s-l ngrijii dumneavoastr, aici. Bobbie se altur celor care l duceau pe rnit n incinta clinicii. Era doar un bieandru, nu avea mai mult de optsprezece ani. Ridicnd cu grij cmaa mbibat de snge a suferindului,

doctoria observ o tietur cumplit pe umrul acestuia i o alta pe picior. Dar ce s-a ntmplat cu el? Accident de munc, strig Ed. A czut. O cup de excavator a trecut chiar peste el. Rnitul era palid, tremura din toate ncheieturile i i pierduse cunotina. Manuel i ntmpin lng ua cea verde de la intrarea clinicii, fcndu-le semn cu mna. Noii venii l transportar pe suferind ntr-acolo i l aezar apoi pe masa din mijlocul cabinetului de consultaii. Manuel ncepu s pregteasc o injecie intravenoas, iar Bobbie aprinse lampa de control i se aplec peste trupul inert, s examineze rnile. i i ddu seama pe dat c nu

artau deloc mbucurtor. n mod aproape sigur, adolescentul era sortit morii. O tietur adnc, supurnd ntruna, se ntindea de la umrul bolnavului i pn la piept. La capt, carnea prea sfiat crunt. Iar clavicula era sfrmat. Oasele albicioase se vedeau distinct. A doua tietur strpunsese muchiul masiv al coapsei, ndeajuns de adnc ca s se poat vedea cu ochiul liber cum pulsa artera femural dezvelit. Prima impresie a doctoriei a fost c nu erau doar simple despicturi, ci pur i simplu urme de sfiere. Povestete-mi cum de a cptat minunile astea, insist ea. Eu n-am vzut, rspunse Ed. Dar

ceilali spun c au fost de fa cnd cupa excavatorului l-a trt. Te ntreb pentru c par mai degrab nite mucturi cumplite, zise Bobbie Carter cercetnd cu atenie rnile. Ca majoritatea medicilor care lucraser la spitalele de urgene. i aducea aminte n amnunime de mai toate cazurile cu care avusese de a face, chiar dup ani de zile. De dou ori pn atunci vzuse oameni mucai de animale feroce. Primul fusese un bieel de numai doi ani, pe care l atacase un cine rottweiler. Cel de-al doilea fusese un beiv, asistentul unui dresor de la circ, pe care l ncolise un tigru bengal. i amndou mucturile semnau. Iar n

cazul biatului adus de pe insul prea fr doar i poate c acesta fusese victima unui animal. Mucat?!, se mir Ed. Nu, nu, nici vorb. Crede-m, a fost trt de o cup de excavator. Ed i umezi buzele arse n timp ce spuse toate acestea. Nu era deloc n apele lui, ca i cum ar fi avut contiina ncrcat cu vreo fapt necugetat. Doctoria se ntreb curioas ce anume o fi avut de ascuns. Dac pe antierul acela angajaser btinai necalificai pentru meseriile respective, probabil c aveau parte de astfel de accidente mai tot timpul. S i dezinfectez rnile? o ntreb Manuel.

Da, ncuviin Bobbie. Dar dup ce l imobilizezi. Se aplec mai mult deasupra biatului, examinnd tieturile n profunzime, cu vrfurile degetelor. Dac ar fi trecut peste el cupa excavatorului, n despicturile acelea ar fi intrat o grmad de rn. Atta doar c acolo nu se vedea nici urm de rn, ci doar o spum vscoas, lipicioas. Iar carnea aceea spintecat avea un miros ciudat, de putreziciune. O miasm de mortciune i descompunere. Doctoria Bobbie Carter nu mai ntlnise niciodat un astfel de miros straniu. i cam ct timp e de cnd s-a petrecut asta? Vreo or.

Femeia observ din nou ct de nervos era Ed Regis. Prea un tip cu temperament coleric, nervos. i nici nu prea arta a supraveghetor de antier. Ci mai degrab a funcionar de birou. n mod clar, era depit de acele mprejurri deosebite. Bobbie Carter i ntoarse iari privirea ctre biatul rnit. Nu credea mai deloc c ceea ce vedea ea atunci erau leziuni produse de vreo mainrie. i nici nu prezentau anse de a fi vindecate ca atare. Nu exista acolo nici un grunte de pmnt mcar i nici un fel de simptom de strivire, Traumele mecanice de orice fel ar fi fost ele produse de main sau n vreun accident de fabric, aproape ntotdeauna vdeau

semnalmente de zdrobire? ns acolo nici urm de aa ceva n schimb, pielea suferindului era zdrenuit, sfiat de-a lungul umrului i a coapsei. Adevrul era c prea pur i simplu mucat groaznic de cine tie ce animal. Pe de alt parte, pe tot restul corpului nu se observa nici o alt zgrietur mcar, lucru foarte curios n cazul n care fusese ntr-adevr atacat de vreo fiar. Doctoria se uit din nou la capul biatului, la braele lui, la mini... Da, la mini?!... Cnd ddu cu ochii de palmele biatului, simi un fior rece pe ira spinrii. Amndou minile acestuia erau pline de tieturi scurte, iar pe ncheieturi i antebrae se zreau clar

vnti. Bobbie lucrase destul vreme la Chicago, ca s tie al naibii de bine ce nsemna asta. n regul, spuse ea. Ateptai afar. De ce? se neliniti Ed. n mod vizibil, nu i plcea defel ceea ce auzise. Vrei s l ajut cumva sau nu?! se nfurie femeia i, mpingndu-l de la spate, i trnti ua n nas. Nu prea pricepea ea ce se petrecea acolo, dar oricum nu i surdea deloc. Manuel prea c ovie. S l dezinfectez mai departe? ntreb el ncurcat. Da, rspunse doctoria. Lu micul ei aparat de fotografiat

Olympus i fcu de ndat cteva fotografii ale rnilor, din diverse unghiuri, ca s le prind ct mai bine n imagine. Parc ar fi ntr-adevr mucturi, gndea ea. Deodat biatul gemu, iar doctoria ls aparatul de fotografiat deoparte i se apleca deasupra lui. Buzele suferindului se micar, lsnd s se ntrevad limba ngrozitor de umflat, Raptor{1}, bigui el. Lo sa raptor {2}... Auzind acestea, Manuel ncremeni de spaim cteva clipe, apoi se ddu ndrt civa pai, tremurnd. Dar ce-a vrut s spun? se interes Bobbie.

Manuel cltin din cap, speriat. Nu tiu, doamn doctor. "Lo sa raptor' no es espaol{3}... Nu? se mir ea, cci i se pruse c sun spaniolete. Oricum, tu dezinfecteaz-i mai departe rnile. Nu, doamn doctor, se mpotrivi asistentul, strmbnd din nas. Miroase ru. i i fcu cruce. Bobbie se uit din nou la spuma aceea lipicioas mnjit peste tieturi. Lu puin pe vrful degetelor i o frmnt. Parc ar fi fost saliv... Buzele rnitului se micar din nou, cu greutate. Raptor, ngim el. Cu voce nfricoat, Manuel opti:

L-a mucat. Ce l-a mucat? sri doctoria. Prdtorul. Ce-i acela un prdtor? Hupia. Roberta Carter se ncrunt. Cei din Costa Rica nu erau exagerat de superstiioi, dar auzise de hupia de mai multe ori, de la steni. i ei numeau astfel de fiine fantastice, un soi de stafii ce bntuiau prin noapte, vampiri nsetai de snge i fr de chip, care rpeau de obicei copiii. Dup povetile din btrni, hupia triser n vremurile de demult prin partea muntoas a rii, dar acum populau insulele de pe lng rm. Manuel se deprt de trupul muribundului, fcndu-i cruce i

murmurnd ntruna: Nu-i deloc normal, mirosul sta. Este miasm de hupia. Bobbie tocmai voia s i ordone s se apuce de treab, cnd rnitul deschise ochii i se ridic n capul oaselor. Manuel ip ngrozit. Biatul bolborosea i i sucea capul n toate prile, rotindu-i ochii larg deschii, pn ce dintr-odat ncepu s vomeze numai snge. Apoi intr imediat n convulsii, trupul i se zbtea nestvilit, iar doctoria se repezi s l sprijine, ns el se cutremur att de tare, nct czu grmad pe podele. Prinse iari s verse. Peste tot erau numai bltoace de snge. Ed deschise ua, ngrijorat: Da' ce mama dracului se-

ntmpl aici? Apoi zri petele de pe podea i se ntoarse, ducnd mna la gur, ngreoat. Bobbie tocmai se cznea s descleteze flcile biatului cu o baghet, chiar dac acum tia sigur c totul era n zadar. Scuturat de un ultim spasm, muribundul se destinse apoi dintr-odat i rmase nemicat. Se aplec din nou asupra rnitului, ca s i fac respiraie artificial, dar Manuel o nfc zdravn de umr i o trase cu putere napoi. Nu, o avertiz el. Hupia poate s treac din el n tine. Manuel, pentru numele lui Dumnezeu... N u , scrni el, privind-o

ncrncenat. Nici vorb. Tu nu poi pricepe lucrurile astea. Bobbie se uit la cadavrul de pe jos i i ddu seama c oricum nu mai putea face nimic. Nu mai avea cum s l nvie. Manuel i strig pe cei de afar, iar ei intrar n camer i luar corpul inert. Apru i Ed, care i tergea ntruna gura cu dosul palmei, murmurnd: N-am nici o ndoial c ai fcut tot ce v-a stat n puteri. Apoi doctoria i zri pe strini ntorcndu-se cu mortul ctre elicopter i ntr-un sfrit, disprnd n zare, ntrun duruit asurzitor. Mai bine aa, bigui Manuel. Femeia nu i putea terge din minte

imaginea minilor sfiate ale biatului. Fuseser tiate i lovite grozav, ca n orice caz tipic de aprare. Era absolut sigur c nu murise n accident de construcii. Fusese atacat i ridicase braele s se fereasc de agresor. Cam pe unde se afl insula asta, de unde-au venit ei? se interes. Undeva, pe ntinsul oceanului. La vreo sut optzeci dou sute de kilometri de mal. Destul de departe pentru o staiune balneoclimateric, i ddu ea cu prerea. Manuel privi ndelung n urma elicopterului. Sper s nu se mai ntoarc niciodat.

Asta e, i spuse Roberta Carter, mcar am fotografiile. ns cnd se ntoarse spre masa de operaie, observ c aparatul ei de fotografiat dispruse ca prin farmec. n acea sear, trziu, ploaia se opri. Singur, n camera ei din cldirea aflat n spatele clinicii, Bobbie frunzrea micul dicionar jerpelit, de limb spaniol. Biatul pronunase cuvntul "raptor", i, n ciuda spuselor lui Manuel, ea bnuia c este un cuvnt spaniol. n orice caz, l gsi n dicionarul de buzunar. i nsemna "rpitor" sau "prdtor". Ceea ce o puse pe gnduri. Cci sensul cuvntului era suspect de apropiat de ce numeau localnicii "hupia".

Bineneles c ea nu credea defel n astfel de superstiii. i, n mod cert, nici o stafie sau ce o fi fost, nu ar fi sfiat n halul acela minile biatului. Oare ce anume ncercase bietul copil s i tot zic? Din ncperea alturat se, auzir ipete de durere. Pentru una dintre stencele creia i sosise sorocul s nasc, ncepuser chinurile. Elena Morales, moaa de prin partea locului o atepta pe doctori. Bobbie intr n dispensar i i fcu semn moaei s ias puin pn afar. Elena! Si, doamn doctor. tii ce nseamn raptor? Elena era o femeie de vreo aizeci

de ani, crunt, robust, trecut prin via i istea, pe care nu preau s o sperie prea multe lucruri. ns auzind acestea, n noaptea adnc i nstelat, se ncrunt a team i repet: Raptor? Da. Cunoti cuvntul sta? i, ncuviin Elena. nseamn... o fptur care vine pe ntuneric i ia cu ea un copil. E un fel de ho de copii? insist doctoria. Da. Un hupia? Dintr-odat, cealalt pru c se schimb la fa. Nu rostii cuvntul sta, doamn doctor.

De ce nu? Nu vorbii de hupia acum, strui Elena cu hotrre, artnd cu capul n direcia de unde se auzeau ipetele femeii care ntea. Nu-i nelept s zicei cuvntul acesta acum. Dar spune-mi doar: un prdtor i muc i i sfie victimele? S mute i s sfie?! rmase Elena cu gura cscat. Nu, doamn doctor. Nici vorb de aa ceva. Prdtorul este cel care fur doar nounscui. Prea foarte ngrijorat de cele ce discutau i era nerbdtoare s pun capt conversaiei. Aa c o porni napoi, ctre dispensar. O s v chem cnd este pregtit

femeia, doamn doctor. Cred c oricum, peste vreo or, dou. Bobbie privi ctre stelele aurite i ascult fonetul linititor al valurilor ce mngiau rmurile. Prin ntuneric, deslui totui umbrele prelungi ale brcilor de pescuit ancorate la cheu. Totul prea att de tcut, de mpcat, nct se simi stnjenit c tocmai adusese vorba despre vampiri i copii furai. Se ntoarse n camera ei, aducndui iar aminte c Manuel i susinuse prerea, iar cuvntul acela nu era spaniol. Strnit de curiozitate, Roberta Carter se uit n micul dicionar englez pe care l adusese cu ea i, spre marea ei surpriz, gsi i acolo cuvntul:

r a p t o r substantiv (derivat din cuvntul raptor rpitor; n francez raptus) pasre de prad.

APROAPE CA N PARADIS Mike Bowman fluiera vesel n timp ce conducea maina (Land Rover) pe oseaua ce strbtea Rezervaia Biologic Cabo Blanco, situat n vestul statului Costa Rica. Era o diminea frumoas de iulie, iar drumul ce se aternea nainte prea c trece printr-un inut fabulos, cci erpuia pe dup un pinten de munte, dndu-le prilejul s admire de la nlime jungla misterioas i oceanul Pacific. Dup cte anunau

ghidurile turistice, Cabo Blanco era trmul aproape necunoscut de om, un loc de nceput de lume. Ajungnd aici, Bowman avu impresia c, n sfrit, avea s aib i el parte de o vacan pe cinste. Era un tip de treizeci i ase de ani, lucra ntr-o central industrial de stat din Dallas i venise n Costa Rica mpreun cu soia i fiica lui, pentru a petrece dou sptmni de concediu tihnit. Excursia n sine, fusese de fapt ideea nevestei lui. Sptmni de-a rndul Ellen l pislogise ngrozitor cu tot soiul de poveti despre minunatele parcuri naturale din Costa Rica. i, bineneles, ntotdeauna aduga ct de grozav ar fi fost s le poat vizita i

Tina. Dup care, cnd ajunseser aici, se dovedise c Ellen stabilise de fapt o consultaie la un chirurg estetician din San Jos. Pentru prima dat de cnd acceptase capriciile ei, Mike Bowman fusese ntiinat despre ct de reuite i ieftine erau operaiile estetice n Costa Rica, i asta nc la toate clinicile luxoase, particulare, din San Jos. Firete, se certaser cumplit. El simise c Ellen l minea cu neruinare, ceea ce era foarte adevrat. Aa c pusese piciorul n prag i i tiase cheful de orice operaie estetic. Oricum, era de-a dreptul ridicol! Ellen nu avea dect treizeci de ani i era o femeie frumoas. Pi, fir-ar s fie, nu erau nici zece ani de cnd fusese aleas Regina Viitoarelor

Gospodine, la balul din ultimul an de coal, la Rice. ns Ellen prea c devine din ce n ce mai nesigur i mai ngrijorat. Iar n anii din urm, cea mai mare problem a ei se dovedea a fi mbtrnirea. i de aici porneau toate nstruniciile care i treceau prin trtcu. Maina intr ntr-o bltoac, mprocnd cu noroi n toate prile. Mike, eti sigur c sta-i drumul?, ntreb Ellen. N-am mai dat cu ochii de nici un om pe-aci, de vreo cteva ore. Acum un sfert de or era n spatele nostru o main, i aminti el. Una albastr, mai tii?

Dac o luam pe cellalt drum... Iubito, doar tu ct inut mori s te duc pe o plaj pustie i exact ntracolo te i ndrepi n momentul sta. Ea cltin din cap, nencreztoare. Sper c ai dreptate. Da, tati, i eu sper c ai dreptate, se bg in vorb Christina, fetia lor, care edea pe bancheta din spate. mplinise deja ase ani. Crede-m, pe cuvnt. Cteva minute, conduse mai departe, tcut. Dar e chiar frumos, aa-i?, ntreb el n cele din urm. Ia uitai-v n jur. E minunat. Mda, fcu Tina.

Ellen scoase din poet o pudrier i se uit n oglinjoar, trecnd puful catifelat pe sub ochi. Oft adnc, apoi puse pudriera la loc. Drumul prea c ncepe s coboare, iar Mike Bowman i concentr toat atenia asupra volanului. Deodat, o siluet micu, ntunecat, travers n goan, drept prin faa lor. Ia uite! Ia uite!, ip Tina, ncntat. Dar animalul se mistuise n jungl. Ce-o fi fost?, ntreb Ellen Vreo maimu? Poate vreo maimu zburtoare, i ddu Bowman cu prerea. S-o trec pe list? interveni Tina, lund un creion.

inea un carneel n care notase toate animalele vzute n excursie, ca s scrie o compunere pentru orele de curs. Nu tiu, i rspunse taic-su, ncurcat. Tina se uit repede n atlasul ei cu poze. Nu, eu una nu cred c-a fost maimu zburtoare. Mai degrab o alt specie de maimu urltoare. Dduser peste mai multe exemplare dintr-acelea, n excursie. Hei, ia auzii aici, rosti iari, mai nseninat. Dup cte scrie aici, "pljile de la Cabo Blanco sunt populate cu numeroase animale slbatice, inclusiv maimue urltoare, maimue cu faa alb, lenei cu trei degete i coatimundis. "

Crezi c o s ntlnim i noi vreun lene cu trei degete, tati? Mai mult ca sigur. Zu?! Pi, nu trebuie dect s te uii n oglind. Ei, tat, ce s-i spun, ce poant bun?!, se mbufn fata.

Drumul cobora mai departe prin jungl, spre ocean. Mike Bowman se simea ca un adevrat erou cnd reui, ntr-un trziu, s ajung pe plaj, care era mai degrab un golf de dou mile lungime, n form de semilun, acoperit de nisip alb, fin, i complet pustiu. Parc maina la umbra

unor palmieri ce mrgineau plaja i scoase din portbagaj couleele cu mncare. Ellen i puse costumul de baie i ncepu s se tnguie: Pe cuvntul meu de onoare, habar n-am ce s mai fac ca s dau jos osnza asta de pe mine. Iubito, ari nemaipomenit, crede-m. Adevrul era c i se prea chiar prea slab, dar nvase pe pielea lui c nu trebuia cu nici un chip s sufle o vorb despre asta. Tina o luase deja la goan pe rm. Nu uita c trebuie s te dai cu crem de plaj, strig Ellen n urma ei. Mai trziu, rspunse Tina peste umr, fr s se opreasc. M duc s

vd dac nu gsesc vreun lene cu trei degete pe-aici. Ellen Bowman privi mprejur, mai nti de-a lungul ntinderii de nisip, apoi ctre desi. Iubito, pe-aici nimic nu mic, pe cel puin civa kilometri. Da' nu-s nici erpi? Pentru numele lui Dumnezeu!, fcu el. Cine a mai auzit s fie erpi pe plaj? Pi, ar putea s... Iubito, o opri el cu hotrre. Uite ce-i, erpii au snge rece. Sunt reptile. Nu i pot regla nicicum temperatura corpului. Iar nisipul sta e ncins la peste patruj'de grade. Dac ar nimeri vreun arpe n el, s-ar coace ca n

cuptor. Crede-m pe cuvnt. Nu e nici urm de arpe pe plaj. Se uit dup fiica lor, care alerga de rupea pmntul, nct abia se mai vedea ca o pat ntunecat. Las-o s se duc unde vrea. S se distreze ct poftete. O prinse tandru pe soia lui cu mna pe dup mijloc. Tina fugi pn ce istovi cu totul, iar atunci se arunc n nisip i se rostogoli plin de ncntare pn la apa cald, linitit. Oceanul prea o imens oglind. ezu astfel ctva vreme, inndu-i rsuflarea, dup care arunc o privire spre prinii ei, s vad ct de departe ajunsese. Maic-sa i fcea semn cu mna, s

se ntoarc. Tina flutur i ea palma mic, cu voioie, prefcndu-se ns c nu pricepe ce i se cere. De fapt, nu voia cu nici un chip s se ung cu crema aceea de plaj. i nici nu avea chef s se duc ntr-acolo, ca s o aud pe maicsa discutnd despre cure de slbire. Tot ce i dorea atunci era s rmn unde era i, eventual, s dea peste vreun lene. Tina vzuse un astfel de animal cu dou zile n urm, la grdina zoologic din San Jos. Parc ar fi fost o ppu Muppetts, care nu ar fi fcut ru nici unei mute. n orice caz, era clar c nu se putea mica prea repede. Ea una l-ar fi ntrecut numaidect. O auzi ns iari pe mama ei

strignd-o, aa c se hotr s ias din btaia soarelui i din ap, i s se retrag la umbra copacilor. n partea aceea a pljii, crengile palmierilor atrnau mult peste rdcinile cioturoase i nclcite ale mangrovelor, care zdrniceau orice ncercare de a ptrunde n jungl. Tina se aez pe nisip i prinse s loveasc plictisit cu piciorul frunzele uscate. Observ o mulime de urme de psri. Costa Rica era renumit pentru mulimea i varietatea psrilor ntlnite acolo. n ghidurile turistice scria c n acel inut se aflau de trei ori mai multe psri dect n toat America i Canada la un loc. Unele dintre urmele psrilor

tripalmate erau mrunte i att de slab ntiprite n nisip, nct aproape c nu se vedeau. Altele ns erau late i bine nfipte n praful albicios. Tina tocmai se uita ntr-o doar la mulimea de urme, cnd deodat auzi un ciripit, apoi un fonet n desiul de mangrove. Oare leneii ciripesc i ei? Nu prea i venea s cread, dar nu avea cum s tie prea sigur. Sunetul acela probabil c l iscase vreo pasre de ap. Atept n linite, fr s se mite, apoi auzi din nou fonetul i, n sfrit, observ ce anume l provocase. La civa metri de ea, o oprl iei dintre rdcinile de mangrove i o privi int. Tina i inu rsuflarea. nc un animal pe lista ei! oprla edea pe

picioarele din spate, blbnindu-i coada groas i uitndu-se curioas la fat. n poziia aceea, prea nalt de aproape o jumtate de metru i era de culoare verde-nchis, cu dungi maronii de-a lungul spinrii. Picioruele din fa, subiri, se terminau cu gherue tipice de oprl, care se micau necontenit n aer. n timp ce o privea pe feti, animalul i sucea capul ntr-o parte i ntr-alta. Tina i spuse c era chiar drgla. Prea un soi de salamandr uria. Ridic i ea mna i mic degetele prin aer. Dar oprla nu se sperie. Veni spre fat, mergnd doar pe picioarele din spate. Nu era cu mult mai mare dect un

pui de gin i, ntocmai ca un pui, i cltina capul n timp ce se deplasa. Tina se gndi c ar fi putut avea un minunat tovar de joac. Bg de seam c oprla lsa urme ca acelea de pasre. Acum ajunsese chiar lng ea. Fata rmase nemicat, ca s nu o nspimnte. Era destul de uimit c animalul se apropiase att de mult, dar apoi i aminti c se afla totui ntr-o rezervaie natural. Toate animalele de acolo pricepuser probabil c erau aprate. i poate c oprla aceea era chiar mblnzit. Poate c se atepta chiar s primeasc vreo bucic de mncare. Dar, din pcate, fetia nu avea nimic la ea. ncetior, Tina ntinse mna

deschis, s i arate c nu are nimic de mncare. oprla rmase locului, se uit la ea cnd dintr-o parte, cnd din cealalt, apoi chiri. mi pare ru, zise fata. Dar n-am nimic s-i dau... i dintr-odat, fr pic de team, oprla sri spre palma ntins a fetei. Tina simi gheruele animalului zgriindo, i se mir la culme de ct de grea era slbticiunea. Pur i simplu i trase mna pn la pmnt. Dup care ncepu s se caere cu repeziciune pe braul fetei, ctre faa ei. ***

Nu a fi vrut altceva dect s o pot vedea, se tngui Ellen Bowman, privind de-a lungul plajei, cu ochii mijii din pricina luminii crude. Att mia fi dorit. S o pot vedea. Sunt sigur c n-a pit nimic, o liniti Mike n timp ce scotea coul cu mncare pe care l pregtiser cei de la hotel. Gsi nuntru un pui fript i deloc mbietor i un soi de pateuri cu carne. Oricum Ellen nu avea s guste nimic din ce era acolo. Nu crezi c a ieit de pe plaj?, ntreb iari soia lui. Nu, iubito. Nu cred. M simt att de izolat aici, oft Ellen.

Pi, eu aveam impresia c tocmai asta visai i tu. Aa e. i-atunci care-i necazul? A fi vrut totui s o vd, asta-i tot, se mbufn i mai tare Ellen. Dup cteva clipe, din josul plajei, briza purt spre ei vocea Tinei. Fata ipa ct o ineau puterile.

PUNTARENAS Cred c acum se simte destul de bine, spuse doctorul Cruz, lsnd folia de plastic a cortului de oxigen pe lng patul Tinei care dormea.

Mike Bowman sttea lng pat, aproape de fiica lui. Se gndea c probabil doctorul Cruz era destul de priceput. V orbea grozav de bine englezete rezultatul anilor de instruire petrecui la dispensarele din oraele London i Baltimore. Doctorul Cruz prea c e foarte ndemnatic, iar Clinica Santa Mara, din Puntarenas, era modern, impecabil de curat i renumit pentru personalul su calificat. Dar chiar i aa, Mike Bowman era foarte nervos. Nu prea avea motive de bucurie, dat fiind faptul c fiica lui se afla ntr-o stare foarte critic, i erau att de departe de cas. Cnd ajunsese Mike la feti, ea ipa ca din gura de arpe, scoas din

mini de spaim i durere. Tot braul stng era plin de snge i acoperit cu o mulime de mucturi mrunte, de mrimea unei amprente obinuite. Peste carnea nsngerat se prelingeau uvie dintr-un lichid lipicios, parc ar fi fost balele unui animal. O dusese napoi pe plaj. ndat braul rnit al fetiei ncepuse s se nroeasc i s se umfle. Mike nu avea s uite aa uor raidul nebunesc pe care l trise, grbindu-se s ajung iar n lumea civilizat, accelernd n disperare, derapnd i patinnd pe noroiosul drum de ntoarcere ce strbtea o mulime de dealuri, n timp ce Christina urla nnebunit de team i durere, iar mna parc i se dospea i se

rumenea ca o pine uitat n cuptor. Cu mult timp nainte de a depi graniele rezervaiei naturale, umfltura aceea ncepuse s se ntind spre gtul micuei, care se sufoca tot mai des... Dar o s se fac bine acum?, ntreb Ellen uitndu-se prin folia de plastic a cortului de oxigen. Aa cred, zise doctorul Cruz. Iam mai injectat o doz de steroizi, iar acum respir mai linitit. i putei observa i dumneavoastr c edema aceea de pe bra s-a micorat simitor. Dar cu mucturile acelea..., ncepu Mike Bowman. N-am identificat nc animalul respectiv, se scuz doctorul, Eu unul nici n-am mai vzut mucturi ca astea pn

acum. Dar v putei da seama i singur c dispar vznd cu ochii. Din fericire, mi-a venit ideea s le fotografiez, pentru a anexa pozele la referinele pe care le voi scrie pe marginea cazului. i i-am splat braul ca s pot recolta cteva probe de saliv dintr-aceea ciudat o eprubet o dau aici, n spital, la analiz, cealalt la laboratorul din San Jos, iar o a treia o vom conserva pentru orice eventualitate. Nu cumva avei vreun desen al fetiei? Ba da, se repezi Mike. i ntinse doctorului schia pe care o desenase Tina, pentru a o prezenta autoritilor n drept, care o ntrebaser despre animalul cu pricina. i asta-i lighioana care a

mucat-o?, se mir doctorul Cruz, uitndu-se cu atenie la desen. Da, rspunse Mike Bowman. Zicea c era o oprl verde, de mrimea unui pui sau a unei ciori. N-am tiin despre un asemenea soi de oprl, mrturisi doctorul. Dar vd c a desenat-o stnd pe picioarele din spate... Aa-i, ncuviin Mike Bowman. Chiar a spus clar c edea pe picioarele din spate. Doctorul Cruz se ncrunt. Rmase cteva clipe tcut, cu privirea aintit asupra schiei, Nu sunt specialist n aa ceva. ns l-am rugat pe doctorul Guitierrez s ne fac o vizit aici. Este cercettor

principal la Reserva Biologica de Carara, care se afl dincolo de golf. Poate c el o s reueasc s recunoasc animalul sta. Dar nu e nimeni de la Cabo Blanco, cu care s discutm?, se interes Mike Bowman. Doar acolo a fost fata rnit. Din nefericire, nu, rspunse doctorul Cruz. La Cabo Blanco nu exist un personal angajat permanent i nici un biolog n-a mai lucrat acolo de ctva vreme. Probabil c dumneavoastr ai fost primii care v-ai aventurat pe plaja aceea dup cine tie cte luni. Dar sunt sigur c o s v convingei c. doctorul Guitirrez este foarte bine pregtit n domeniu.

Marty Guitierrez era un tip brbos, mbrcat n pantaloni scuri, kaki, i bluz la fel. Surpriza cea mare a fost c i el era tot american. i cnd i-a fost prezentat familiei Bowman, li se adres cu un plcut i molcom accent sudist: Bun ziua, doamn Bowman. Bun ziua, domnule Bowman... Sunt ncntat s v cunosc. Dup care le explic pe ndelete c venise de la Yale, ca biolog practician i lucrase n Costa Rica n ultimii cinci ani. Marty Guitierrez i fcu Tinei un consult complet; i ridic uurel braul, i cercet n amnunime fiecare muctur, folosindu-se de o mic

lantern, apoi le msur cu o rulet de buzunar. Dup ctva vreme, Guitierrez se ndeprt de feti, cltinnd tcut, din cap, de parc ar fi neles ceva numai pentru el. Dup aceea cercet fotografiile umflturilor, ntreb cte ceva despre analizele salivei, dar doctorul Cruz i rspunse c se aflau nc la laborator. ntr-un trziu, biologul se ntoarse ctre Mike Bowman i soia lui, care ateptau nerbdtori. Cred c Tina se va face bine. Numai c a dori s m lmuresc n privina unor mici detalii, zise cercettorul lund notie. Fiica d-voastr spune c a fost mucat de o oprl verde, de aproximativ treizeci de

centimetri nlime i care a ieit(mergnd pe picioarele din spate) dintr-un desi de mangrove? Chiar aa. i oprla asta a scos vreun sunet, vreun ipt, ceva? Tina povestete c ar fi chirit cumva sau ai fi chiit... Ca un oarece? Da. Ei bine, n cazul sta tiu despre ce anume este vorba, conchise Guiterrez. Le explic apoi c, dintre ase mii de specii de oprle cte exist pe lume, numai dousprezece se pot deplasa doar pe picioarele dindrt. Iar dintre acestea, numai patru specii se puteau ntlni n America Latin. i, lund n

considerare culoarea aceleia care o atacase pe Christina Bowman, respectiva oprl nu putea face parte dect dintre acele patru rare specii. Aa c sunt sigur c era o Basiliscus amoratus, adic basilisc vrgat, care se gsete n Costa Rica i Honduras. Cnd stau pe picioarele din spate, reptilele de soiul sta pot atinge n jur de treizeci de centimetri. i sunt veninoase? Nu, doamn Bowman. Nici vorb. Guitierrez le spuse c umflarea braului Tinei nu era dect urmare a unei alergii. Dup cte se scrie prin statistici, cam paisprezece la sut din

oameni sunt deosebit de alergici la reptile, iar fiica dumneavoastr pare a fi la fel. Dar ipa ngrozitor, se plngea de dureri cumplite! Probabil c aa i era, conveni Guiterrez. Saliva reptilelor conine serotonin, substan care produce dureri grozave. Se ntoarse ctre doctorul Cruz. Cnd ai tratat-o cu antihistamine i s-a micorat pulsul? Da, rspunsul Cruz. Aproape pe loc. Da, e clar, din pricina serotoninului. Nici o ndoial. ns Ellen Bowman rmsese ngrijorat.

Bine. bine, dar de ce s o mute o oprl aa din senin? Mucturile de oprle sunt destul de des ntlnite, zise Guitierrez. ngrijitorii de animale se aleg cu aa ceva mai tot timpul. Ba chiar ntr-una din zilele trecute am auzit c o oprl a mucat un nou-nscut care edea n ptu. S-a ntmplat pe undeva, prin Amaloya, cam la aizeci de mile distan de unde ai fost dumneavoastr. Aa c, vedei, nu e singurul caz. Dei nu prea neleg de ce fiica dumneavoastr a fost att de crunt rnit. Ce fcea ea n clipele acelea? Nimic. Spune c sttea linitit, pentru c nu voia s sperie lighioana aia. Sttea linitit..., repet biologul

ca pentru el. Se ncrunt, ngndurat, i cltin din cap, fr s se dumireasc. Ei bine... n situaia asta nu prea cred c ne putem da seama ce s-a petrecut acolo de fapt. Animalele slbatice au un comportament imprevizibil. Dar ce zicei despre saliva aceea ca o spum de pe braul ei? se repezi Ellen. M tot gndesc c rabia... A, nu, nu..., se mpotrivi doctorul Guiterrez. Reptilele nu sunt purttoare de rabie, doamn Bowman. Fiica dumneavoastr a avut de suferit de pe urma unei reacii alergice la muctura oprlei-basilisc. Nu poate fi nimic mai grav, linitii-v.

Atunci Mike Bowman i art schia Tinei. Guiterrez ncuviin din cap. mi dau seama dup desenul sta c e vorba de o oprl-basilisc, declar el. Bineneles, cu cteva mici corecturi de rigoare. Gtul este mult mai lung dect n realitate, iar picioarele din fa le-a desenat doar cu trei degete n loc de cinci. Coada este prea groas i prea ridicat. Dar n rest, este aproape ntocmai genul de reptil despre care vam povestit pn acum. Dar Tina a spus clar c dihania asta avea gtul lung, insist Ellen Bowman. i a mai spus, tot cu gura ei, c avea trei degete la picioare. Iar Tina are spirit de observaie,

ntri soul femeii. Sunt sigur de asta, zmbi Guitierrez. Dar mi susin afirmaia n continuare. Fiica dumneavoastr a fost mucat de un basilisc amoratus i sufer de o reacie herpetologic puternic. n mod normal, dup un tratament de dousprezece ore, totul trece. Aa c mine diminea ar trebui s se simt bine.

Printre angajaii modernului laborator de la subsolul clinicii Santa Mara, se zvonise deja c doctorul Guitierrez identificase animalul care o mucase pe micua american. Nu era dect un inofensiv basilisc. Drept pentru

care, imediat, analizele salivei animalului au fost sistate, chiar dac la probele preliminare se putuse observa o ncrctur extrem de puternic de proteine de origine biologic nc necunoscut. Dar asistentul de gard era ocupat pn peste cap, aa c puse mostrele de saliv pe raftul de rezerv al congelatorului. A doua zi diminea, cel din tura respectiv cercet coninutul sertarelor, bifnd n acelai timp i numele pacienilor externai. Aflnd c Bowman, Christina L. era programat pentru externare chiar n acea zi, arunc probele de saliv. n ultimul moment, i atrase atenia plcua roie, care marca analizele ce trebuiau trimise

laboratorului de la universitatea din San Jos. Aa c scoase eprubeta din coul de gunoi i o pregti pentru a o duce acolo unde i era destinaia.

Hai, ce mai atepi? Mulumete-i domnului doctor Cruz, zise Ellen Bowman i o mpinse pe Tina spre medic. V mulumesc, domnule doctor Cruz, spuse Christina. M simt mult mai bine acum. Se apropie i strnse mna doctorului. Apoi remarc: Azi purtai alt cma... Cteva clipe, doctorul Cruz rmase perplex, apoi zmbi.

Aa-i, Tina. Cnd sunt de gard noaptea la spital, mi schimb dimineaa cmaa. Nu i cravata? Nu, doar cmaa. Ellen Bowman interveni: Doar v-a spus Mike c are spirit de observaie. E clar c a avut dreptate. Doctorul Cruz surse i strnse i el mna fetiei, cu un aer foarte serios. Sper c te bucuri mcar de restul vacanei tale n Costa Rica, Tina. Aa o s fac. Familia Bowman tocmai se pregtea s plece, cnd doctorul Cruz se mai interes: Ia mai spune-mi, Tina, i aduci

bine aminte de oprla aceea care te-a atacat? Mda..., fcu fetia, fr chef. i mai tii cum avea picioarele? Mda... Avea cumva degete? Da. i cte anume? Trei, rspunse ea categoric. Dar cum de eti att de sigur? Pentru c m-am uitat la ea. i n plus, am observat c toate psrile las pe plaj urme dintr-astea, cu trei gherue. Ridic mna, cu cele trei degete de la mijloc rsfirate. Iar oprla a lsat aceleai urme de nisip, adug ea.

Cum adic? oprla lsa urme de pasre pe nisip?! h. i mergea tot ca o pasre. i slta aa, capul, cnd n sus, cnd n jos... Fcu i ea civa pai, dnd din cap aa cum vzuse c fcea animalul. Dup ce familia Bowman plec, doctorul Cruz se hotr s ia legtura cu centrul de cercetare biologic, pentru a-i relata lui Gutierrez cele aflatei Trebuie s recunosc c tot ce povestete fetia este ieit din comun, conchise Guitierrez. Am fcut i eu cteva cercetri. i nu mai sunt chiar att de sigur c a fost mucat de un basilisc. Ba a spune c nu mai sunt sigur chiar deloc.

Atunci ce ar putea fi? Pi, ce s zic eu? se amr Guitierrez. Mai bine s nu facem speculaii gratuite dinainte. Apropo, nu cumva ai mai auzit de vreun alt caz dintr-sta, de vreun om mucat de oprle, pe-acolo, la spital? Nu, de ce? Dac auzi, prietene, s m anuni i pe mine neaprat.

PLAJA Marty Guitierrez edea pe plaj i privea gnditor spre soarele de amiaz ce ncepuse s coboare n drumul lui prin ceruri, iar ntr-un trziu s se

mprtie, orbitor, peste oglinda golfului, lsndu-i ultimele raze s odihneasc sub trunchiurile palmierilor, pn ajunser la el, printre mangrovele ce mrgineau plaja Cabo Blanco. Dup cte i ddea el seama, era n apropierea locului unde micua americanc sttuse cu dou zile n urm. Cu toate c, aa cum spusese i soilor Bowman, mucturile de oprl erau des ntlnite, Guitierrez nu mai auzise niciodat n cariera lui, ca vreun basilisc s fi mucat pe cineva. i tot att de sigur era c nu auzise nici de vreo persoan care s fi fost spitalizat din pricina mucturilor de oprl. n plus, radiografiile rnilor de pe braul Tinei dovedeau c mucturile

respective erau puin cam mari ca s fie ale unei oprle-basilisc oarecare. Cnd se ntorsese la centrul de cercetri de la Carara, se dusese personal la biblioteca de specialitate, s se conving, dar nu gsise nici o referire mcar, la cazurile de agresiune ale basiliscului. Dup care verificase i listele de pe International BioSciences Service, un computer conectat la marile centre tiinifice din America. Dar tot nu dduse peste vreo tire despre mucturile de basilisc sau spitalizri n urma rnilor provocate de oprle. Atunci dduse telefon medicului de gard de la Amaloya, care i confirmase faptul c un sugar de nou zile, care dormea n ptuul lui, fusese mucat de

picior de ctre un animal despre care bunica bebeluului singura persoan care vzuse ce se petrecuse spunea c ar fi fost o oprl. Dup care piciorul copilului se umflase ngrozitor, iar acesta murise curnd dup aceea. Bunica micuului descrisese oprla uciga ca fiind verde i cu dungi maronii pe spinare. Mucase copilul de mai multe ori, nainte ca femeia s o sperie i s o goneasc. Ciudat, mormise Guitierrez. Ba deloc. ntocmai ca n toate celelalte cazuri, replicase medicul. i adugase toate celelalte incidente de care auzise el: un copil din Vsquez (satul din apropierea coastei) fusese i el mucat n timp ce dormea; un

altul pise la fel n Puerta Sotrero. Toate accidentele respective se petrecuser n decursul ultimelor dou luni. i toate victimele fuseser copii care dormeau sau nou-nscui. O astfel de informaie l puse pe Guitierrez pe gnduri. Bnuia c era vorba de o nou specie de oprle, nc necunoscut. Se prea ns c aa ceva nu se ntmpla dect n Costa Rica. ntinzndu-se numai pe o sut douzeci i unu de kilometri n punctul ei cel mai strmt, ara ntreag era chiar mai mic dect statul Maine. Cu toate acestea, pe arealul limitat, Costa Rica era vestit pentru diversitatea habitatelor biologice: faleze care ddeau i spre Pacific i spre Atlantic, patru lanuri muntoase

diferite, incluznd piscuri de peste trei mii de metri i vulcani activi, pduri de foioase, pduri de pini, zone de vegetaie de clim temperat, inuturi mltinoase i deerturi aride. O asemenea varietate ecologic era nsoit i de o uluitoare gam de plante i animale. Costa Rica era populat de un numr de psri de trei ori mai mare dect cel ntlnit n toat America de Nord. Se gseau acolo mai mult de o mie de specii de orhidee. i mai mult de cinci mii de specii de insecte. Specii noi erau descoperite aproape tot timpul i ntr-un ritm tot mai susinut n ultimii ani, ns dintr-o cauz destul de ngrijortoare: ara suferea de pe urma despduririlor masive care

smulgea animalelor junglei nsui mediul lor de via, a c erau silite s se mute n alte zone i, uneori, s i schimbe chiar i comportamentul. Aa c apariia unei noi specii de oprle era perfect posibil. ns dincolo de curiozitatea de a cunoate o nou specie, rmnea pericolul de a aprea i noi boli. oprlele erau purttoare de afeciuni virale, unele dintre ele putnd fi transmise chiar i omului. Cea mai grav dintre ele era encefalita saurian central, CSE, care provoca somn maladiv oamenilor i cailor. Guitierrez presimea c era deosebit de important pentru toat lumea s gseasc acest nou soi de oprl, chiar dac numai pentru testele

epidemiologice. Stnd astfel pe plaj, contempla soarele ce asfinea linitit i oft, ngndurat. Poate c Tina Bowman vzuse un animal necunoscut, dar tot att de bine se putea s se fi nelat. ns n mod clar, biologul Marty Guitierrez nu se nelase defel. n acea diminea, devreme, i luase pistolul cu aer comprimat, l ncrcase cu cartue tranchilizante, apoi o pornise pe plaj, plin de speran. ns pierduse ziua n zadar. Curnd avea s fie nevoit s se urce n main i s plece de acolo. Nu voia s conduc pe drumurile acelea prin bezn. Se ridic n picioare i o lu n susul plajei. La oarecare distan, zri

silueta ntunecat a unei maimue urltoare, mergnd de-a lungul lizierei de mangrove cu rdcinile nfundate n noroi. Biologul se ndrept ntr-acolo, trecnd prin ap. Dac se afla prin preajm o maimu urltoare, nsemna c puteau s mai fie i altele prin frunziul de deasupra, iar antropoidele din specia aceea aveau obiceiul s urineze pe intrui. Dar maimua aceea prea a fi singur i se deplasa ncet, oprindu-se adeseori i eznd pe vine. Avea ceva n gur. i pe msur ce Guitierrez se apropia, i ddu seama c mnca o oprl. Chiar i de la deprtare, biologul observ dungile cafenii de pe spinarea reptilei. Coada i picioarele

din fa se blngneau, scpate dintre flcile maimuei. Omul se arunc la pmnt i ochi. Maimua urltoare, obinuit cu modul de via netulburat, din rezervaie, doar l privi curioas. Nu fugi nici chiar cnd primul cartu i trecu pe lng ureche, fr s o ating. Dar cnd al doilea glonte o nimeri n pulp, chiri furioas i speriat n acelai timp azvrli ct colo resturile reptilei i se mistui n desiul junglei. Guitierrez se ridic n picioare i porni spre cadavrul abandonat. Nu avea de ce s i poarte de grij maimuei, pentru c doza tranchilizant era att de slab, nct nu avea s i produc nici o reacie nedorit, poate numai cteva

minute de ameeli. ns se gndea deja ce anume trebuia s fac n continuare cu noua lui gselni. El nsui avea s scrie un raport preliminar despre animalul n cauz, dar rmiele acestuia avea s le trimit n Statele Unite, pentru a ncerca o ultim posibilitate de identificare. Dar cui s le trimit? Cel mai vestit cercettor n domeniu era profesorul emerit Edward H. Simpson, specialist n zoologie, de la Universitatea Columbia, din New York. Era un btrnel elegant, cu prul alb, ngrijit pieptnat, recunoscut drept cea mai mare somitate mondial n materie i spunea Marty Guitierrez, avea s i trimit de clasificare a oprlelor. Probabil c pn la urm, i spunea

Marty Guitierrez, avea s i trimit achiziia la New York, la doctorul Simpson.

NEW YORK Doctorul Richard Stone, eful Laboratorului de Boli Tropicale al Centrului Universitar Columbia remarca de multe ori c numele instituiei n sine crea impresia c aceasta era cu mult mai mare dect n realitate. n primii ani ai secolului XX, cnd laboratorul ocupa n ntregime al patrulea etaj al Institutului de Cercetri Biomedicale, adevrate cohorte de tehnicieni se strduiau s

nlture pericolul frigurilor galbene, malariei i holerei. Dar succesele obinute n medicin de atunci precum i vestitele laboratoare de la Nairobi i Sao Paulo ntrecuser cu mult faima de care se bucurase odat Laboratorul Universitii Columbia. Devenit de-acum abia o infim parte din ce fusese, nu mai era deservit dect de doi tehnicieni cu norm ntreag, iar principala preocupare a acestora era depistarea maladiilor pe care new yorkezii le contractau n cltoriile lor prin diverse pri ale lumii. Astfel nct atmosfera de netulburat rutin a laboratorului nu era deloc potrivit cu ceea ce venise chiar n dimineaa respectiv.

Mda, ce s-i zic. foarte drgu chestie, spuse asistenta dup ce descifr eticheta explicativ. Resturi de oprl costarican neidentificat, parial masticat (strmb din nas, dezgustat). Am impresia c v este destinat domnule doctor Stone. Richard Stone strbtu ncperea, brusc interesat de noua ciudenie. Nu cumva sta-i materialul trimis de la laboratorul lui Ed Simpson? Ba da, rspunse colaboratoarea lui. Dar nu prea pricep eu de ce ne-au trimis nou lighioana asta?! A sunat secretara iui, o lmuri Stone. Zice c Simpson e plecat ntr-o expediie prin Borneo, pe toat vacana de var, i n plus, se pare c oprla

asta este transmitoare de boli, aa c a apelat la noi s studiem cazul. Deci, s ne apucm de treab... Cilindrul alb, de plastic, era de mrimea unei cutii de lapte de doi litri i jumtate. Avea ncuietoare de metal i capac deurubabil. I se aplicase o etichet pe care scria "Recipient Universal pentru Specimene Biologice" i avea imprimate nc vreo cteva indicaii i informaii n patru limbi. La contraindicaii se specifica foarte clar c trebuie interzis deschiderea cilindrului de ctre autoritile vamale prea curioase. Dup toate aparenele, prescripiile respective fuseser respectate. Richard Stone cercet recipientul n lumina

puternic a lmpii de lucru i observ c sigiliile erau nc neatinse. Apoi aprinse reflectoarele speciale i i puse mnui de plastic i o masc pe fa. La urma urmei, laboratorul pentru care lucra el descoperise nu de mult specimene contaminate cu febr cabalin venezuelean, encefalit japonez B, virusul Kyasanur, virusul Langat i Mayaro. Gndindu-se la toate acestea, deurub capacul ambalajului. Se auzi ndat fitul gazului eliberat, apoi o uvi subire de fum albicios se ridic dinuntru. Cilindrul de plastic se rci bocn. n recipient gsi o pung de plastic nchis ermetic la gur, care coninea o materie verzuie. Stone ntinse pe mas o folie chirurgical i

rsturn coninutul pungii. O bucat de carne congelat se lovi de mas cu un pocnet surd. Mda, fcu tehniciana. Pare mncat... Pi aa i este, ntri Stone. Atunci ce or mai vrea de la noi? Tehniciana consult actele anexate. oprlele din soiul sta au mucat copiii de prin partea locului. Apeleaz la noi pentru identificarea animalului i ne cer prerea despre posibilele boli pe care le-ar putea transmite. i art lui Stone schia unei oprle desenat de un copil i semnat n susul foii "Tina". Unul dintre copii i-a fcut un

desen... Cercettorul privi schia. n mod clar, nu putem stabili specia, conchise Stone. Dar putem n schimb s stabilim ce boli transmite, i nc destul de uor, dac o s facem analiza sngelui de pe rmiele astea. Cum i zice dihaniei? "Basiliscus amoratus cu trei degete anomalie genetic", citi colaboratoarea lui.

nainte de ora prnzului, analizele de laborator au stabilit c sngele oprlei nu prezenta simptome de reacie la antigen viral sau bacterial. Nici la testele de toxicitate nu se

remarcaser componeni prea deosebii, dar se gsise o singur asemnare cert: sngele aa-zisului basilisc reaciona (destul de puin) la veninul cobrei regale indiene. ns astfel de caracteristici mprumutate de la o specie la alta erau destul de des ntlnite la reptile, aa nct doctorul Stone nici nu se gndi mcar s treac aceast observaie n faxul pe care asistenta lui l trimise doctorului Martin Guitierrez chiar n aceeai sear. Nimeni nu i mai btu capul cu identificarea oprlei din acel moment. Putea doar s atepte ntoarcerea doctorului Simpson, nu?! Iar el nu reveni n ar timp de mai multe sptmni, aa c secretara lui i rug pe cei de la

Laboratorul de Boli Tropicale s se ocupe ei de conservarea rmielor respective, pn la ntoarcerea specialistului. Doctorul Stone puse resturile animalului napoi n punga ermetic i apoi le nghesui pe undeva, prin congelatorul laboratorului. Martin Guitierrez citi faxul venit de la Centrul Medical Columbia Laboratorul de Boli Tropicale. Mesajul era foarte scurt: SUBIECT: Basilicus amoratus cu anomalii genetice (preluat de la cabinetul doctorului Simpson). MATERIALE: segment posterior, ? parial digerat. METODE DE LUCRU: Raze X,

microscop, analize imunologice RTX pentru boli virale, parazite i bacteriene. REZULTATE: Nici o prob histologic sau imunologic de transmitere a vreunei boli la om, la aceast mostr de Basilicus amoratus. (Semntur) Richard A. Stone, director Pe baza acestor observaii, Guitierrez ajunse la dou concluzii. Potrivit celei dinti, supoziia sa conform creia oprla era Basiliscus amoratus se adeverise, fiind confirmat de savanii de la Universitatea Columbia. A doua presupunere era c, (nefiind transmitoare de boli periculoase pentru om) acele cazuri

semnalate n Costa Rica erau excepii i, deci, nu nsemnau o primejdie pentru zona n cauz. Ba dimpotriv, originalele sale explicaii pentru fenomenul respectiv se dovedeau corecte: speciile de oprle fuseser silite s prseasc pdurile i s se mute ntr-un alt mediu de via, aa c, inevitabil, intraser n contact cu locuitorii satelor. Guitierrez era absolut sigur c n cteva sptmni oprlele aveau s se liniteasc, iar momentele de agresivitate s nceteze odat pentru totdeauna.

Ploaia tropical nvlea cu furie, rpind asurzitor n acoperiul clinicii

de la Baha Anasco. Era aproape de miezul nopii; curentul electric fusese ntrerupt din pricina furtunii, aa c moaa Elena Morales era nevoit s lucreze la lumina lanternei. Deodat, auzi un soi de ciripit sau de chiit. Creznd c era vreun obolan, puse repede pe fruntea lehuzei o compres i intr n camera alturat, s vad ce face noul-nscut. Cnd atinse clana cu mna, auzi iari zgomotul acela i se mai calm. n mod clar, era numai o pasre care se lovea de geamuri, ncercnd s se adposteasc de ploaie. n Costa Rica, oamenii credeau c atunci cnd o naripat venea s vegheze un nounscut, era semn de mare noroc. Deschise ncetior ua. Micuul

fusese aezat ntr-un coule de rchit, nfofolit ntr-un scutec deschis la culoare, care i lsa doar faa descoperit. De jur-mprejurul lui, pe marginea coului, trei oprle verzi edeau pe vine, ca nite balauri n miniatur. Cnd o vzur pe Elena, i ridicar capetele, privind-o curioase, dar nu se speriar. La lumina lanternei, moaa zri sngele ce li se prelingea de pe boturi. Chiind scurt, una dintre reptile se aplec iari i, cu o micare iute a capului, mai rupse o halc nsngerat din trupul copilului. Elena se npusti ntr-acolo urlnd ngrozitor, iar oprlele se mistuir n ntuneric. Dar mai nainte de a ajunge la coule, bg de seam n ce hal arta

ceea ce fusese nu cu mult timp n urm faa copilului, i pricepu c acesta era deja mort. Reptilele pierir n noaptea ploioas, chiind i scncind, lsnd n. urma lor doar urme cu cte trei gheare, precum cele ale psrilor.

APARENELE NEAL Mai trziu, cnd se mai potoli, Elena Morales se hotr s nu povesteasc despre atacul oprlelor ucigae. n ciuda groazei pe care o ncercase la vederea masacrului, ncepu s i pun problema dac nu cumva avea s fie sancionat pentru c lsase

copilul nepzit. Aa c i spuse lehuzei c nou-nscutul murise asfixiat, iar n raportul trimis la San Jos specific c bieelul sucombase n urma unei afeciuni des ntlnit n perioada infantil: Sindromul decesului infantil la natere (SIDS). Era o cauz nc nedepistat, dar foarte adesea aprut n rndurile bebeluilor. Aa c raportul ei nu provoc nici o nedumerire i a fost acceptat ca atare. La laboratorul din San Jos, unde se analizau probele de saliv recoltate de pe braul Tinei Bowman se descoperir nite indicii deosebite. Mai nti, faptul c exista, conform ateptrilor, o mare doz de serotonin. Dar la testele proteinelor salivare se

remarc un fapt mai mult dect ngrijortor: o mas molecular de 1. 980. 000, adic una dintre cele mai puternice proteine cunoscute vreodat. Activitatea biologic era nc n stadiu de cercetare, dar prea a fi vorba de otrav neurotoxic, asemntoare cu aceea a veninului de cobr, dei era mai primitiv ca structur. Tot aici se detectar urme de gamma-amino methionine hydrolase. Dat fiind faptul c aceast enzim era specific interveniilor ingineriei genetice i nu se putea gsi n nici un caz la animalele slbatice, laboranii presupuser c era vorba de un proces de contaminare a probelor n cadrul laboratorului, aa c nu raportar

aceast observaie doctorului Cruz, specialistul de la Puntarenas. Resturile oprlei rmseser i ele aruncate undeva, prin congelatorul Universitii Columbia, ateptnd ntoarcerea doctorului Simpson, care nu avea s revin mai curnd de o lun de zile. Astfel nct se prea c nu avea s mai intervin nimic neobinuit n cazul reptilelor ucigae, dac ntr-o bun zi, o asistent, Alice Levin, nu ar fi intrat n laboratorul Departamentului de Boli Tropicale i, vznd desenul Tinei Bowman nu ar fi exclamat: Ei, al cui copila a fcut schia asta de dinozaur? Poftim?! rosti rspicat Richard Stone, ntorcndu-se uluit spre ea.

Dinozaurul sta. Ce, nu-i dinozaur?Putii mei mzglesc dintrtia toat vremea... Asta-o o oprl ca toate celelalte, rspunse Stone. Din Costa Rica. O feti care a trecut prin partea locului a desenat-o. A, nu, se mpotrivi Alice Levin cltinnd din cap a nencredere. Pi uitai-v i dumneavoastr! Are capul mare, gtul lung, st pe picioarele dinapoi, are i coada groas. Ce mai, e un dinozaur, fr doar i poate! N-are cum s fie. Nu msoar dect treizeci de centimetri?!... Aa deci! Pi, pe vremea aia or fi fost i dinozauri mai mrunei, nu? strui Alice. Cei mai prichindei erau

chiar sub treizeci de centimetri, credeim pe cuvnt. Eu tiu bine lucrurile astea. Am doi flciai. Sunt expert. Nu tiu cum le zice animalelor astea... tinozauri sau naiba tie cum?! Au nite nume imposibile. Dac ai mai mult de zece ani, nu-i mai intr n cap nici cu forcepsul. Am totui impresia c nu i dai seama despre ce e vorba, n realitate..., insist Richard Stone. sta-i un desen fcut dup un animal care triete n zilele noastre. Ni s-a trimis chiar i un fragment din respectivul exemplar. E prin frigider. Stone se ridic de la locul lui i scoase punga cu rmiele basiliscului. Alice Levin se uit cu atenie la

piciorul i coada mortciunii congelate i nl nedumerit din umeri. Nu atinse ns resturile. Nu tiu ce s mai spun, mrturisi ea. Dar mie-mi seamn a dinozaur. Stone cltin din cap. Imposibil. De ce? ntreb asistenta. O fi vreo rmi sou fosil, cum i mai zic tia. Richard Stone ddea din cap, nencreztor. Alice era lipsit de pregtirea de specialitate. Nu era dect o laborant care lucra la secia de bacteriologie, din captul coridorului. i, n plus, avea i o imaginaie grozav de bogat. Stone i aduse aminte de vremea cnd era obsedat de faptul c

(?!) ar fi fost urmrit zi i noapte de un infirmier de la secia de chirurgie. tii, spuse Alice Levin, dac sta e chiar un dinozaur, ascult aici la mine, Richard, c ar fi bomba secolului!... Dar nu-i dinozaur. A verificat cineva chestia asta? Nu, rspunse Stone, scit. Ei, atunci ia halca asta i du-o la Muzeul de tiine Naturale sau pe la vreo instituie dintr-asta, priceput. Zu c ar fi cazul s te convingi. M-a lega la cap, cnd nu m doare. Vrei s m duc eu n locul tu? insist femeia. Nu, o repezi Richard Stone.

Nici vorb de asta. Adic n-ai de gnd s faci nimic? Chiar aa. Puse iari punga n congelator i trnti enervat ua. Nu-i dinozaur, e oprl. i, la urma urmei, orice ar fi, o s atepte frumuel pn se ntoarce doctorul Simpson de la Borneo, ca s o identifice precis. i cu asta basta, Alice, drag. Lighioana asta nu pleac nicieri deaici.

A DOUA ITERAIE

"n etapele urmtoare ale determinrii curbei fractale, pot aprea schimbri neateptate. " IAN MALCOLM

La rmul mrii Inland

Alan Grant se ghemui la pmnt, aproape s cad de-a builea. Afar erau cel puin cincizeci de grade. Genunchii l dureau cumplit, chiar dac pantalonii lui de lucru aveau aprtori pentru genunchi. Praful neccios, alcalin, i ardea gtlejul. iroaie de sudoare i se scurgeau de pe frunte drept n rna uscat. Dar Grant nici nu ddea vreun pic de atenie acelor neplceri. Se concentra doar asupra gropii ptrate de vreo treizeci de centimetri, ce se deschidea chiar n faa lui. Lucrnd grijuliu, cu o dlti stomatologic i cu o pensul cu pr de cmil, scoase la iveal fragmentul subiratic, n form de L, care fusese cndva o falc. Avea numai trei

centimetri lungime i era de grosimea degetului su mic. Dinii preau un ir de ace mici, ascuite, i erau de aceeai form obinuit, de crlige de undi. Achii de oase se descopereau pe msur ce el spa mai departe. Grant se opri cteva momente, pentru a ntri fosila cu ciment dentar, nainte de a o dezveli n ntregime. Nu era nici o ndoial c era o poriune din maxilarul unui pui de dinozaur carnivor, care murise n urm cu vreo aptezeci i opt de milioane de ani, la vrsta de vreo dou luni. Dac avea un dram de noroc, Alan Grant avea s gseasc i restul scheletului pstrat destul de bine. i dac se ntmpla aa, atunci nsemna c era descoperitorul primului schelet de

pui carnivor... Hei, Alan! Brbatul i ridic privirea, stnjenit de vpaia orbitoare. i scoase ochelarii de soare i i terse fruntea cu dosul palmei. Se afla pe colina unui deal erodat de vremuri, undeva, n inuturile aride de dincolo de Snakewater, din statul Montana. Sub pnza azurie a cerului nemrginit se zreau, ct vedeai cu ochii, coame tocite, kilometri ntregi de piatr coluroas i stearp. Nu se iea pe acolo nici mcar un singur copac sau vreun tufi. Nimic altceva n afar de stnc gola, soare arztor i vnturi tnguitoare. Vizitatorii inutului acela deertic

spuneau c este obsedant de pustiu, dar atunci cnd Alan Grant sosise acolo i privise pentru ntia dat locurile, simise cu totul altceva. Pentru c acel trm fantomatic era ceea ce rmsese dintr-o alt lume, total diferit de cea actual, dar care dispruse n urm cu optzeci de milioane de ani. Cu ochii minii sale, Grant parc se vedea chiar i pe el undeva, prin desiurile mltinoase ce mrgineau rmurile unei imense mri interioare. Acea ntindere de ap msura n jur de aisprezece mii de kilometri, acoperind toat suprafaa de la Munii Stncoi, nlai nu de mult vreme, i pn la Munii Appalachi. Ceea ce nsemna c odat, tot Vestul Americii fusese fund de mare.

n timpurile acelea, fuioare subiratice de nori rtceau pe ceruri, ntunecate ns de fumul gros al vulcanilor ce se ntlneau pretutindeni. Atmosfera nsi era mai dens, mai bogat n bioxid de carbon. Plantele creteau cu mare repeziciune pe rmuri. Pe atunci nu existau peti care s populeze apele, dar se aflau n schimb molute i melci. Pterozaurii plonjau n cutarea algelor ce i ntindeau frunzele la suprafa. Civa dinozauri carnivori colindau uscatul, n cutarea przii, strnind palmierii nali. Dincolo de captul malului, se zrea o mic insul, cam de un hectar lungime. mpodobit cu o vegetaie luxuriant, aceast insul era n fapt un adevrat sanctuar aprat, unde

turme mari de dinozauri ierbivori cu cap de ornitorinc i depuneau oule laolalt, n cuiburi, i i creteau puii ce chiriau pretutindeni, jucui. n urmtoarele milioane de ani, marele lac cu unde verzui i fund alcalin pierduse tot mai mult din adncime, iar ntr-un trziu dispruse cu desvrire. arinile descoperite se ncovoiaser i crpaser sub aria neierttoare, iar insula de dincolo de rm, cu tot cu oule dinozaurilor, se prefcuse treptat n acel deal erodat din statul Montana, unde Alan Grant tocmai spa. Hei, Alan! Cel strigat se ridic n picioare. Era un brbat lat n spate, brbos, n vrst de vreo patruzeci de ani. Auzi

zumzitul generatorului portabil i cnitul ndeprtat al pickamerului ce sfrma roca trainic de pe dealul nvecinat. Vzu apoi pe tinerii si colaboratori robotind n jurul mainriei i dnd deoparte buci mari de piatr, dup ce le cercetau n amnunime, s vad dac nu cumva conin fosile. La poalele dealului, se zreau mourile celor ase corturi ale taberei, prelatele fluturnde ale cortului unde adunau materialele i camioneta pe care o foloseau drept laborator ambulant. i, n sfrit, ddu cu ochii i de Ellie, care i fcea semn cu mna, de la umbra laboratorului improvizat. Avem oaspei! l anun ea i i art undeva, spre rsrit.

Grant observ i el norul de praf ce se apropia, apoi limuzina Ford, albastr, hurducndu-se prin hrtoape. Se uit la ceas: ajungeau chiar la timp. De pe culmea nvecinat, putii urmreau scena cu mare interes. Nu prea avuseser parte de vizitatori pe la Snakewaters i, n plus, discutaser o grmad de vreme despre ce anume ar fi voit oare un avocat de la Agenia de Protecie a Mediului nconjurtor, care dorea s stea de vorb cu Alan Grant. ns Grant tia foarte bine c paleontologia, tiina care se ocupa cu studierea vieii din alte ere geologice, luase n ultimii ani o amploare uluitoare, datorit descoperirilor lumii contemporane. Pentru c aceast lume

modern se schimba pe zi ce trece, aa c se impuneau nite ntrebri de mare gravitate, legate de evoluia vremii, de despduririle masive, de nclzirea vizibil a climei sau despre stratul de ozon; ntrebri care preau c i gsesc rspunsul cel puin ntr-o anumit msur, n informaiile culese despre alte timpuri. Informaii pe care paleontologii le puteau oferi. Iar el fusese chemat n calitate de expert de dou ori n ultimii ani. Aa c o porni n ntmpinarea mainii.

Noul venit ncepu s tueasc, necat de praful albicios, apoi trnti cu

putere portiera. Sunt Bob Morris, de la Agenia de Protecie a Mediului nconjurtor, se prezent el, ntinznd mna prietenete. Lucrez pentru reprezentana de la San Francisco. Grant se recomand i el, apoi observ: Nu prea v priete aria asta. Vrei cumva o bere? Sfinte Cristoase, cum s nu?! Morris se apropia de treizeci de ani i purta cma scrobit, cravat i pantaloni de costum sobru, de afaceri. Ducea n mn o valiz. Pantofii lui ciocai, cu flecuri de metal, tocneau pe piatra grunuoas, n timp ce se ndreptau ctre camion.

Cnd am trecut de creasta dealului i am dat cu ochii de astea, am crezut c am nimerit ntr-o rezervaie de indieni, spuse el artnd ctre corturi. A, nu, zise Grant. Nu reprezint altceva dect cel mai bun mod de a locui prin locurile astea. i explic apoi c n 1978, n primul an cnd se apucase de spturi, veniser pe Coasta de Nord cu nite corturi octogonale, care se prea c sunt cele mai avantajoase pentru aa ceva. Dar toate zburaser n btaia vntului. ncercaser apoi cu alt tip de corturi, ns cu acelai rezultat. ntr-un trziu se gndiser s instaleze acele tipis, care de altfel erau mult mai confortabile, mult mai ncptoare i mult mai stabile.

Astea sunt t i p i s folosite de tribul Picioarelor Negre, adic se sprijin pe patru pari, l lmuri Grant. Cele ale neamului sioux sunt construite cu ajutorul a trei stlpi. Dar cum inutul sta era cndva stpnit de Picioarele Negre, ne-am gndit... Mda, mda, l aprob Morris. Mai nimerit dect att nici c se putea. Privi mprejur, la peisajul pustiit i se interes: De cnd stai pe-aici? Pi, de vreo ai'j'de lzi, rspunse paleologul. Cum Morris nu pricepu nimic, i explic pe ndelete: Unitatea de msur a timpului pentru noi este lada de bere. n iunie ne-

am apucat de treab cu o sut de lzi de bere. i am ras pn acum vreo aizeci. ai'j' trei, mai precis, i anun Ellie cnd ajunser la camion. Grant se amuz n sinea lui vzndu-l pe Morris cum se holbeaz la colaboratoarea lui. Ellie purta pantaloni de doc scuri, i o cma de lucru nnodat sub sni. Avea douzeci i patru de ani i se bronzase ca o negres. Prul blond l purta legat la spate. Ellie ne susine moralul, zmbi Grant, prezentnd-o avocatului. E foarte priceput n meseria ei. i anume? ntreb Morris. Paleobotanica, rspunse chiar Ellie. i mai fac i munc de teren, pentru coal.

Deschise uile camionului i intrar. Sistemul de aer condiionat abia reuea s menin n jur de douzeci i cinci de grade nuntru, dar oricum prea aproape rcoare fa de urgia amiezei. Se aflau acolo o serie de mese lungi, de lemn, pe care erau ntinse fosile subirele, curate cu grij, clasificate i etichetate. Mai ncolo se vedeau vase de ceramic i nite gamele. Pretutindeni persista un miros de oet. Morris se uit la oasele descoperite. Eu aveam impresia c dinozaurii tia au fost nite lighioane grozav de mari, mrturisi el.

Pi, chiar aa este, l lmuri Ellie. Dar ceea ce vezi dumneata aici sunt rmiele puilor de dinozauri. Snakewater este un punct foarte important pentru paleontologie pentru c, n primul rnd, aici s-a gsit cel mai mare numr de cuiburi de dinozauri. Un singur cuib fusese scos la lumin undeva, prin deertul Gobi. Iar noi am descoperit dousprezece cuiburi de dinozauri de specii deferite, care conineau i ou i fosile de pui. n timp ce Grant se duse spre frigider, ea i art avocatului cteva bie cu acid acetic, folosite pentru a dizolva resturile de roc de pe oseminte. Parc ar fi schelete de pui, observ Morris uitndu-se n vasele de

ceramic. Da, aa e, l aprob Ellie. Seamn foarte mult cu psrile. Dar astea ce sunt? ntreb Morris artnd spre hublourile rulotei unde se aflau cteva grmjoare de oase mari, disparate, nvelite n folii de plastic. Sunt respinse, l lmuri Ellie. Cnd le-am dezgropat noi s-au sfrmat de tot. nainte nu trebuia dect s le scoatem i gata, dar acum trebuie s fie ct mai complete, pentru c le trimitem s le fac teste genetice. Teste genetice?! se mir Morris. A sosit comanda, glumi Grant, nmnndu-i o cutie de bere avocatului, iar alta lui Ellie.

Femeia o deschise imediat i ncepu s bea cu sete, dndu-i gtul delicat pe spate. Morris rmase iari cu gura cscat. Noi nu suntem prea conformiti, pe-aici, o scuz paleontologul. Vrei s discutm n biroul meu? Bineneles, rspunse categoric Morris. Grant l conduse n spatele camionului, unde se afla o canapea hrtnit, un scaun desfundat i o mas rupt la un capt. El se ls s cad pe canapea, strnind o mulime de scrituri i un nor de praf neccios. Se aez confortabil, suindu-i picioarele pe mas i i fcu semn lui Morris s stea pe scaun.

Simii-v ca acas. Alan Grant era profesor de paleontologie la Universitatea din Denver i era considerat unul dintre cei mai buni specialiti n domeniu, dar niciodat nu se simise n apele lui atunci cnd era nevoit s respecte rigidele convenionalisme ale societii. El nsui se credea un cercettor practician nnscut i tia foarte bine c n paleontologie munca de teren era cea mai important parte, cci descopereai totul prin proprie strdanie. Aa c nu prea i stteau la suflet academicienii, custozii de muzee, adic toi aceia pe care i numea el Vntorii de dinozauri prin ceaca de ceai. Ba chiar se strduise din toate puterile s nu intre i

el n rndurile zaharisiilor acelora, att prin mbrcminte, ct i prin comportament, nct ajunsese s i in cursurile ntr-o costumaie foarte comod: n blugi i n adidai. Acum l urmrea amuzat pe Morris, care mai nti terse grijuliu scaunul de praf, apoi se aez. Dup care deschise geanta diplomat, frunzri printre hroagele lui i arunc o privire scurt nspre cellalt capt al camionului, unde Ellie apucase s scociorasc prin acid cu nite pensete, ca s scoat nite oscioare. Prea ns c nu d nici o atenie celor doi brbai. Probabil c v ntrebai de ce m aflu aici. Grant ncuviin din cap.

E drum lung pn n pustietatea asta, domnule Morris. Ei bine, s trecem atunci direct la subiect, ncepu Morris. Vedei dumneavoastr, domnule Grant, asociaia noastr are nite nelmuriri cu privire la activitatea Fundaiei Hammond. Mi se pare c primii sprijin financiar din partea acestei instituii. Mda, treij' de mii de dolari pe an, aprob Grant. Bilan pe ultimii cinci ani. i ce anume tii dumneavoastr despre fundaie? l chestion Morris. Grant ridic nedumerit din umeri. Fundaia Hammond este una dintre cele mai importante surse de venit pentru cercetrile tiinifice n domeniul

paleontologiei. Subvenioneaz cercetrile din toate prile lumii, inclusiv cteva antiere de lucru pentru dezgroparea fosilelor de dinozauri. Am impresia c l sprijin i pe Bob Kerry cu spturile lui pe undeva, dincolo de Tyrrell, prin Alberta, i pe John Weller n Alaska. i probabil c mai sunt i alii. Avei cumva idee de ce Fundaia Hammond este att de interesat s ajute cercetrile pentru gsirea fosilelor de dinozauri? Pi sigur c da. Pentru c btrnul John Hammond are i el un stol de psruici prin trtcu, n ce privete dinozaurii. L-ai ntlnit vreodat pe

Hammond? Grant nl iari din umeri, scit. O dat sau de dou ori, nu mai in minte. Mai vine pe-aici i d cte o rait. E cam pirpiriu tipul. i trznit, ca mai toi tia cu bani. Dar ntotdeauna prea foarte entuziast. De ce? Ei bine, aflai atunci c Fundaia Hammond e o organizaie foarte ciudat, se pronun Morris. Scoase o copie xerox a hrii lumii, pe care se zreau nite semne fcute cu rou i i-o nmn lui Grant. Astea sunt locurile unde fundaia a finanat spturi anul trecut. Nu vi se pare nimic suspect? Montana, Alaska, Canada, Suedia... Toate

aezrile respective sunt n partea de nord. Nici una mcar nu trece sub paralela patruzeci i cinci. Avocatul mai scoase cteva hri. i asta se ntmpl an de an. Spturile paleontologice din sud, ca de pild din Utah sau Colorado sau Mexic, nu au fost finanate niciodat mcar. Fundaia Hammond nu subvenioneaz dect antierele din zonele cu clim rece. Am vrea s aflm i noi de ce anume. Grant rsfoi hrile la iueal. Dac era adevrat c fundaia aceea nu sprijinea dect antierele din zonele nordice, atunci chiar c era ciudat intenia lui Hammond, pentru c n general, unii dintre cei mai pricepui

cercettori paleontologi lucrau n zonele cu clim cald i... i mai exist vreo cteva ghicitori n toat enigma, l anun Morris. Ca de pild: ce legtur au dinozaurii cu rina? Rin?! Da. E vorba chiar de acea substan solid, galben, format prin scurgerea i uscarea sevei rinoaselor... Eu tiu foarte bine ce este rina. Dar de ce ntrebai? Pentru c de-a lungul ultimilor cinci ani, Hammond a achiziionat cantiti uriae de rin din America, Europa i Asia, inclusiv cteva buci de valoarea i calitatea celor expuse n

orice muzeu de specialitate. Fundaia asta a cheltuit aptesprezece milioane de dolari pe aceast rin. Iar acum este n posesia celui mai mare depozit particular din lume. Nu pricep o iot, mrturisi Grant. Nimeni nu pricepe o iot din toate astea, l liniti Morris. Dup cte ne putem noi da seama, totul pare fr cap i coad. La urma urmei, rina este foarte uor de produs pe cale sintetic. Nu are nici un fel de valoare comercial sau bancar. Deci nu are nici un rost s te apuci s umpli pmntul cu ea. Dar asta a fcut Hammond. i nc vreme de muli ani de zile. Auzi, rin, zise Grant cltinnd din

cap, nedumerit. i ce prere avei despre insula lui din Costa Rica? continu Morris. Cu zece ani n urm, Fundaia Hammond a nchiriat de la autoritile costaricane o ntreag insul. Cu scopul declarat de a construi o rezervaie biologic. Habar n-aveam de asta, opti Grant, ncruntndu-se. Eu ns nu am reuit s aflu nimic mai mult dect att, oft avocatul. Insula asta se afl la o sut optzeci de kilometri de rm. n partea de vest. E foarte stncoas i e situat ntr-un punct unde puterea curentului i a vntului, strnete o cea care persist permanent. De aceea i se spune "Insula nnourat", Isla Nublar. Dup toate aparenele,

costaricanii au rmas foarte surprini c exist cineva pe lumea asta, care vrea s aib o astfel de insul. Morris cut iari prin geanta diplomat. Am inut s amintesc despre asta pentru c dumneata, dup cte scrie n rapoartele astea, ai fost pltit pe post de consultant tiinific n privina insulei respective. Ei, nu zu?! se burzului Grant. Morris i ntinse o hrtie. Era o copie xerox a unui cec eliberat n martie 1984, de ctre firma InGen, domiciliat n Farallon Road, Palo Alto, California. i era destinat lui Alan Grant, care primea astfel suma de dousprezece mii de dolari. n colul de jos al paginii,

scria SERVICIUL DE CONSULTANA COSTA RICA HIPERSPAIU JUVENIL. A, da, mi amintesc, recunoscu paleontologul. i mie mi s-a prut al dracului de aiurea, dar oricum, mi aduc aminte. i, n orice caz, nu avea nimic de a face cu naiba tie ce insul. Alan Grant gsise primul cuib cu ou de dinozaur n statul Montana, n 1979, apoi mai descoperise nc dou n urmtorii doi ani, dar nu ajunse s publice nimic despre cercetrile lui pn n 1983. Notele lui, mpreun cu presupunerile despre existena unei turme de zece mii de dinozauri, strmoi ai ornitorincilor, (cu cap de ra) care ar fi trit pe o insul aflat la oarecare

distan de rmul unei vaste mri interioare; animale care i-ar fi construit cuiburi comune, n noroi, i ar fi crescut puii laolalt, l fcuser pe Alan Grant celebru peste noapte. Noiunea de instinct matern descoperit la giganticii dinozauri i schiele cu drglaii pui ai acestora scond boticurile din ou, fcuser nconjurul lumii. Grant fusese asediat pur i simplu, de cereri pentru acordarea interviurilor, cursuri sau publicarea crilor. Dup obiceiul lui ns, acesta refuzase totul, de la bun nceput, pentru c nu i dorea nimic altceva dect s i continue spturile. Dar n acele zile de nebunie, de pe la mijlocul lui 1980, fusese contactat de corporaia InGen, care i oferea un post

de consultant. Ai mai auzit de InGen nainte de asta? l ntreb Morris. Nu. i cum ai luat legtura cu ei? Prin telefon. M-a sunat unul, Gennaro sau Gennino, cam aa ceva... Morris ncuviin din cap. Donald Gennaro, i reaminti el. El este consilierul juridic al companiei InGen. Mda, n orice caz, sta nu voia dect s tie cte ceva despre hrana dinozaurilor. i mi-a oferit nite parale ca s scriu asta pe hrtie, pentru el. Paleontologul ddu berea pe gt, apoi se aez cutia pe podele. Gennaro era n mod clar

interesat de obiceiurile puilor de dinozaur. A puilor i a tinerilor dinozauri. Ce anume mncau ei?! Cred c n mintea lui avea impresia c eu trebuie s tiu toate astea. i cunoatei asemenea date? Nu! Chiar deloc. I-am spus i lui acelai lucru. Am gsit o grmad de schelete, dar avem doar o brum de informaii despre dieta lor. ns Gennaro mi-a zis c el tie c nu am publicat nimic despre toate astea i c el voia tot ceea ce descoperisem noi. i mi-a oferit o sum fantastic Cincizeci de mii de dolari. Morris scoase la iveal un mic magnetofon i 1 puse pe captul mesei. Nu, nici vorb.

Avei ceva mpotriv? Deci, Gennaro v-a telefonat n 1984. Ce anume s-a ntmplat atunci? Pi, vedei i dumneavoastr cum lucrm noi aici. Cincizeci de mii de dolari ne erau de ajuns pentru dou veri ntregi de spturi pe brnci. I-am spus atunci c o s fac tot ce mi st n puteri. Aa c ai fost de acord s scriei referatul acela pentru el. Da. Despre hrnirea tinerilor dinozauri? Da. V-ai ntlnit vreodat cu Gennaro? Nu. Am vorbit numai la telefon. Gennaro a spus de ce anume

dorea aceste informaii? Da, rspunse Grant. Avea de gnd s nfiineze un muzeu pentru copii i voia s expun nite mulaje de dinozauri, surprini n mediul lor ambiant. Mai zicea c angajase un numr de academicieni pe post de consultani, i mi-a dat cteva nume. Unii erau paleontologi, ca i mine, apoi mai era un matematician din Texas, Ian Malcolm, i nite ecologiti. Un sistem de analiti. Numai oameni de valoare. Deci, ai acceptat postul de consultant?... Da, am acceptat s i trimit cte un rezumat al rezultatelor muncii noastre. Ce anume am descoperit despre obiceiurile hadrozaurilor cu cap de

ornitorinc, pe care i dezgropaserm. i ce fel de informaii i-ai trimis? l chestion Morris. Pi, de tot soiul. Despre comportamentul lor n timpul clocitului, despre ierarhia lor n cadrul grupurilor respective, despre modul de hrnire, despre comportamentul lor social. Despre tot, ce mai?! i cum a reacionat Gennaro? A sunat tot timpul, s fie la curent cu fiecare pas al nostru. Uneori l apuca i pe la miezul nopii. "Dar nu mncau dinozaurii i asta? Dar cealalt? Dar oare nu se putea hrni i cu mai tiu eu ce? Oare expoziia lui putea cuprinde i acest aspect?" Eu unul n-am neles niciodat de ce naiba era aa obsedat.

Adic, eu nsumi cred c dinozaurii sunt foarte importani, dar nu chiar att de importani pentru un om din zilele noastre. Pentru c au murit de vreo aizeci i cinci de milioane de ani. Deci, v dai i dumneavoastr seama, putea s atepte i el cu telefoanele alea pn a doua zi diminea, nu? Mda, cam aa, rspunse Morris. i n privina celor cincizeci de mii de dolari? Grant cltin din cap, plictisit. ntr-o bun zi m-am sturat pn peste cap de Gennaro i i-am spus c am terminat orice afacere mpreun. Aa c am stabilit amndoi c dousprezece mii de dolari ar fi suficieni pentru ceea ce i oferisem eu pn atunci. Dar asta cred

c s-a ntmplat pe la mijlocul anului 1985. Morris mzgli ceva pe carneelul lui. i InGen? Nu ai mai luat niciodat legtura cu ei? Nu nainte de 1985. Dar cnd a nceput Fundaia Hammond s v finaneze lucrrile? Ar trebui s m uit prin hroagele mele, ca s fiu sigur, rspunse Alan Grant. Oricum, tot cam pe-atunci. Prin optzeci i ceva... i tii c Hammond este numai un multimilionar ndrgostit de dinozauri. Da. Avocatul mai scrise ceva pe hrtie.

Uitai ce e, se enerv Grant. Dac EPA asta, asociaia asta a dumneavoastr e att de ngrijorat n privina lui John Hammond i a activitilor lui suspecte cu antierele alea de descoperit fosile de dinozauri prin nord, cu achiziiile de rin, cu insula lui din Costa Rica de ce nu l ntrebai chiar pe el? Pentru c n momentul sta nu avem cum, mrturisi Morris. i de ce, m rog? se interes paleontologul. Pentru simplul motiv c nu avem nici o prob a nclcrii legii, recunoscu Morris. Dar eu, personal, sunt pe deplin ncredinat c John Hammond nu ine seama de nici un fel de lege.

Mai nti, am fost sesizat de Biroul de Transferuri de Tehnologie, ncepu Morris s povesteasc: Aceast instituie prescurtat OTT se ocup de ncrcturile de tehnologie american, care pot prezenta interes militar. i mi-au telefonat pentru a m informa c InGen posed dou suprafee de teren pe unde se puteau face transferuri de tehnologie ilegale. n primul rnd, InGen ncrcase trei Cray XMP-uri pentru Costa Rica. InGen a motivat c acest transfer se producea n cadrul activitii corporaiei respective i c nu aveau de gnd n nici un caz s le revnd. Dar oricum nimeni de la OTT nu i-ar fi nchipuit sub nici o form de ce anume ar fi avut cineva

nevoie de atta putere computerizat n Costa Rica. "Trei Cray XMP", repet Grant. Ce naiba sunt astea, computere, ori ce? Morris ncuviin din cap. Supercomputere cu o baz de date incalculabil. Ca s v dau numai o idee despre asta, v pot spune c trei Cray-uri la un loc nseamn mai mult putere computerizat dect a oricrei alte companii particulare din America. Iar InGen trimite mainriile astea tocmai n Costa Rica. Normal c apare ntrebarea: de ce? Eu unul sunt total pe dinafar, recunoscu Grant. De ce? Nimeni nu poate ti. Iar trimiterea celorlalte Hoods-uri este

chiar mai ngrijortoare. Hoods sunt decodoare automate de secvene genetice, computere care pot lucra singure cu coduri genetice. i sunt att de noi i sofisticate, nct nici n-au fost puse pe listele tehnologiei de valoare, cu circuit, restrns. Dar orice laborator genetic de pe lumea asta i-ar dori aa ceva. Bineneles, dac i-ar putea permite s dea o jumtate de milion de dolari pe bucat. i, dup cte se pare, InGen a trimis douzeci i patru de computere Hoods pentru insula din Costa Rica. Din nou, conducerea companiei a motivat c este vorba de un transfer n cadrul activitii interne, i nu de un export. Aa c OTT nu prea putea face mare

lucru. Pentru c ei nu sunt mputernicii oficial s cerceteze folosirea tehnologiei scoase din ar. ns era clar c InGen inteniona s construiasc una dintre cele mai puternice baze de inginerie genetic din lume, ntr-o obscur ar din America Central. O ar care nu i impune nici o restricie legal. Genul acesta de fundaii s-au mai ntlnit pn acum. Deja se descoperiser destule companii americane specializate n bioinginerie, care se mutaser ntr-alte pri ale lumii, pentru a nu fi cu nimic stnjenite de regulamente stricte sau legi severe. Cel mai notoriu caz fusese operarea genetic a virusului rabiei, experiment realizat de firma Biosyn.

n 1986, Genetic Biosyn Corporation din Cupertino fcea teste pentru obinerea unui vaccin antirabic prin mutaii genetice, la o ferm din Chile. Nu au raportat guvernului chilian acest experiment, i nici nu au avertizat muncitorii care lucrau acolo. Pur i simplu au nceput s fac testele. Vaccinul n sine consta n injectarea virusului rabic activ, dar modificat genetic pentru a deveni nonvirulent. Atta doar c non-virulena lui nu fusese verificat defel. Cei de la Biosyn nici nu tiau dac virusul acela mai putea provoca rabia sau nu. Ba, chiar mai grav dect att, fusese transformat genetic. n mod normal, nu este posibil contaminarea bolii dect n

urma mucturii unui animal deja infestat. Dar specialitii de la Biosyn schimbaser structura genetic a virusului rabic, n aa fel nct s treac prin alveolele pulmonare, astfel nct boala se putea contracta de-acum numai prin simpla inspirare. Funcionarii de la Biosyn aduseser apoi mostrele de virui activi n Chile, purtnd recipientele ntr-o geant de voiaj oarecare, i folosindu-se de serviciile unei linii aeriene comerciale. Morris i povesti apoi c de atunci ncolo tot timpul se ntrebase ce s-ar fi putut ntmpla dac acea capsul s-ar fi desfcut n timpul cltoriei. Fr doar i poate toi cei aflai atunci n avion sar fi molipsit de rabie.

Era de-a dreptul strigtoare la cer atta incontien. Prea opera unor psihopai. Era un caz de iresponsabilitate criminal. ns mpotriva firmei Biosyn nu se luase nici un fel de msur. Muncitorii de la ferma chilian, care i riscaser viaa cu atta nepsare erau doar nite biei rani ignorani; guvernul rii era preocupat n primul rnd de criza economic, iar autoritile americane nu dispuneau de o jurisdicie special n acest sens. Aa c Lewis Dodgson, geneticianul care rspundea de respectivul experiment a rmas n acelai post de la Biosyn. Iar firma respectiv a continuat s se lanseze n aciuni nesbuite ca i nainte. Alte companii americane s-au grbit de

ndat s i gseasc loc de desfurare a activitii n rile cu grad de civilizaie sczut i care nu aveau prea mult tiin despre realizrile sofisticate ale ingineriei genetice. ri care priveau ingineria genetic la fel ca pe oricare alt tehnologie de nalt inut, astfel nct primeau oferte cu bunvoin, necunoscnd pericolul la care i expuneau popoarele de bunvoie. Aa c am nceput s investigm cazul InGen, sfri Morris. Cam n urm cu trei ani. i pn acum ce ai descoperit de fapt? se interes Grant. Nu prea multe, recunoscu Morris. Cnd m voi ntoarce la San

Francisco, probabil c vom fi nevoii s clasm dosarul. i, de altfel, cred c am cam terminat i pe-aici. ncepu s i strng hrtiile i s le pun la loc n geanta diplomat. Apropo, ce naiba nseamn "hiperspaiu juvenil"? A, nu-i dect o etichet aiurit pentru referatul la al meu, zise paleontologul. "Hiperspaiu" este un termen pentru spaiul multidimensional ca un ticit de ceas care se aude n trei pri deodat. Cnd trebuie s ii seama de toate aspectele comportamentale ale unui animal, adic de modul n care se mic, mnnc sau doarme, poi s i reprezini n minte acea fiin proiectnd-o ntr-un plan

multidimensional. Unii paleontologi susin ipoteza conform creia modul de comportare al unui animal apare n strns legtur cu un hiperspaiu ecologic. "Hiperspaiu juvenil" nu este dect o noiune referitoare la modul de via al tinerilor dinozauri, dac vrei s sune ct mai pretenios posibil. n captul cellalt al rulotei, sun telefonul. Ellie rspunse. Acum se afl ntr-o edin. Putei s revenii mai trziu? Morris nchise geanta diplomat i se ridic n picioare. Mulumesc pentru informaii i pentru bere. Ei, lsai, nu-i cazul, l potoli

Grant. l nsoi apoi pe avocat pn la ieirea din rulot. Acolo Morris se ntoarse spre cercettor i i zise: Nu v-a cerut Hammond niciodat vreo mostr din fosilele descoperite de dumneavoastr? Oase, ou sau mai tiu eu ce? Nu, rspunse categoric Grant. Domnioara Sattler a afirmat c facei totui teste genetice aici... A, nu, nu tocmai, se eschiv Grant. Cnd gsim fosile sparte sau, m rog, nu tocmai n stare perfect, pentru a fi date n pstrare la muzee, noi trebuie s le trimitem unui laborator care le cur i ncearc s extrag proteine

pentru cercetrile noastre. Dup care proteinele respective sunt identificate, iar raportul nostru este trimis napoi. Ce laborator anume? insist Morris. Medical Biologic Services, din Salt Lake. Cum de l-ai ales tocmai pe acesta? Chestie de competen. Laboratorul sta nu are nici o legtur cu InGen? se interes mai departe Morris. Din cte tiu eu, nu, mai spuse Grant. Ajunser la ua rulotei. Grant o deschise i simi cum nvlete nuntru aria aceea cumplit. Morris se opri o

clip, s-i pun ochelarii de soare. nc o ultim nelmurire, mai rosti el. S presupunem c InGen nu are intenia s construiasc ntr-adevr o expoziie muzeal. Ar mai putea face i altceva cu informaiile pe care le-ai transmis prin referatul acela? Grant izbucni n rs. Bineneles. Ar putea s hrneasc un pui de hadrozaur. ncepu i Morris s rd. Mda, un pui de hadrozaur. Aa ceva chiar c ar trebui vzut. Cam ct de mari sunt la natere lighioanele astea? Cam att, i art paleontologul, deschizndu-i braele vrea treizeci de centimetri. De mrimea unei veverie. i la ct vreme ar ajunge la

maturitate? n vreo trei ani, rspunse Grant. Poate mai mult, poate mai puin de-att. Morris i ntinse mna, prietenete. Ei, mulumesc oricum pentru ajutor. Avei grij la ntoarcere, l sftui Grant. l urmri cteva momente pe Morris ntorcndu-se la main, apoi nchise ua rulotei n urma sa. Ce prere ai? o ntreb el pe Ellie. Aceasta ns nl din umeri. E cam naiv. i-a plcut istorioara aia, n care John Hammond juca rolul diavolului n carne i oase, care face

nego cu schelete? rse Alan. Ce s-i zic, John Hammond sta e la fel de sinistru ca i Walt Disney. Apropo, cine era la telefon? Ei, o tip, Alice Levin. Lucreaz l a Centrul Medical Columbia. O cunoti? Grant cltin din cap, nedumerit. Nu. Pi, era vorba despre recunoaterea unor rmie: Spunea s o suni ct de repede poi.

SCHELETUL Ellie Sattler ddu la o parte o uvi blond ce i czuse peste ochi, apoi i concentr iari atenia asupra bilor de acid. Aezase ase recipiente la rnd, cu diluii diferite, de la 5 la 30 la sut. Trebuia s stea n permanen cu ochii pe soluiile mai concentrate, pentru c altfel acidul putea ptrunde dincolo de stratul de roc i ncepea s erodeze oasele. Iar oscioarele unui pui de dinozaur erau att de fragile! Ea chiar se mira cum de se pstraser att de bine. dup optzeci de milioane de ani! Prinse din zbor cuvintele lui Grant: Alo! Doamna Levin? Aici Alan Grant. Ce anume... Ce avei?!

Poftiiiim?! ncepu s rd din toat inima. A, nu, m ndoiesc profund de aa ceva, doamn Levin... Nu, zu, nu am vreme deloc, mi pare ru... Mda, bine. a putea s arunc o privire peste ea, dar aproape c pot garanta de peacum c e vorba de o oprl basilisc. Dar... da, putei s facei asta. Bine, n ordine. Trimitei-l chiar acum. Puse receptorul n furc i cltin din cap. dezaprobator. Of, of, oamenii tia... Ce anume voia? l ntreb Ellie. ncearc s identifice o oprl, rspunse Grant. Are de gnd s mi trimit prin fax o radiografie. Se apropie de fax i ncepu s

atepte terminarea transmisiei promise. n mod cu totul ntmpltor, am i o veste bun pentru tine. Nu zu? Grant ncuviin din cap. Am dat de minunia aceea chiar mai nainte de a se arta putanul sta. Pe Dealul de Sud, la punctul patru. Am gsit deci fosila unui pui de velociraptor. Mai precis falca i dentiia complet, aa c nu am nici o ndoial asupra speciei, iar locul la pare neatins. S-ar putea chiar s dezgropm un schelet ntreg. Pi, asta-i o veste fantastic, se bucur Ellie. Ct de mic era? Mic de tot, spuse Grant. S fi avut vreo dou, cel mult patru luni.

i chiar eti att de sigur c este velociraptor? Mai mult ca sigur, ntri paleontologul. Poate c, n sfrit, ne-a surs i nou norocul. n ultimii doi ani petrecui la Snakewater, echipa lor nu scosese la lumin dect hadrozauri cu cap de ornitorinc. Aveau deja destule probe n sprijinul ipotezei conform creia ar fi existat acolo turme ntregi de dinozauri ierbivori, miunnd pretutindeni prin cmpiile cretacice, n crduri de zecedousprezece mii de animale, precum aveau s fac mai trziu cirezile de bivoli slbatici. Dar ntrebarea pe care i-o puneau tot mai des era: unde oare erau urmele

fotilor prdtori? Bineneles, se ateptaser ca acetia s fie n numr mai mic. Studiile despre proporiile dintre prdtori i prad, din zonele cndva populate n Africa i India duseser la concluzia c, la drept vorbind, procentul era de un rpitor carnivor la fiecare patru sute de ierbivore. Ceea ce nsemna c ia zece mii de hadrozauri, ct ar fi cuprins crdul acela, trebuiau s fie cam douzeci i cinci de tiranozauri, aa c n-ar fi avut ansa s gseasc vreun prdtor de talie mare. Dar atunci unde anume erau rpitorii mai mruni? n inutul Snakewater dezgropaser zeci i zeci de cuiburi pentru clocit unele locuri erau

pur i simplu nesate de coji de ou de dinozauri iar muli dintre dinozaurii de talie mic se hrneau cu ou. Animale din speciile Dromaerosaurus, Velociraptor i Coelurus prdtori care msurau ntre un metru i, uneori, chiar un metru optzeci nlime, probabil c miunaser pe acolo din abunden. ns cercettorii nu descoperiser pn atunci nici o fosil din acele exemplare. Aadar, poate c acel schelet de velociraptor avea s le poarte noroc. i nu era o fosil oarecare, ci chiar de pui de velociraptor! Ellie tia foarte bine c una dintre cele mai mari dorine ale lui Alan Grant era aceea de a studia (imaginar, bineneles) comportamentul

puilor de dinozauri carnivori, dat fiind faptul c despre cel al ierbivorelor i fcuse deja o prere. Poate c noua lui descoperire era un pas spre mplinirea acestui vis al paleontologului. Probabil c arzi de nerbdare, nu? l ntreb Ellie. Dar Grant nu i rspunse defel. Tocmai ziceam c arzi de nerbdare s...., repet Ellie. Sfinte Dumnezeule?! exclam Grant uluit. Se holb la fax, nevenindu-i s-i cread ochilor. *** Ellie se uit peste umrul lui la fax

i i inu cteva clipe rsuflarea, de emoie. Crezi cumva c este un amassicus? Da, rspunse Grant, categoric. Sau un triassicus. Are oasele att de subiri! Dar n nici un caz nu-i oprl, rosti ea, uimit la culme. Nu, o aprob Grant. Nu-i oprl. Nici o oprl cu trei gheare na mai clcat pe planeta asta de vreo dou sute de milioane de ani ncoace. Primul gnd care i veni n minte lui Ellie privind la radiografia aceea, a fost c avea n fa un fals un fals ingenios, fcut cu mare precizie i ndemnare, dar oricum, un fals. Orice

biolog tia c acele capcane ale falselor exemplare existau peste tot. Cel mai cunoscut caz de falsificare a unei relicve era aceea a brbatului descoperit la Piltddown, iar autorul falsului nu fusese depistat nici pn n zilele noastre. Un exemplu mai recent era vlva produs de afirmaia distinsului astronom Fred Hoyle, care susinuse c fosila unui dinozaur naripat, Archaeopterix, expus la British Museum, era doar o simpl pcleal. (ns ulterior se dovedise c fosila era original). Secretul succesului de care se bucurau aceste falsuri era faptul c ele nu fceau altceva dect s confirme ateptrile savanilor. Iar n ceea ce o privea pe Ellie, aceasta trebui s

recunoasc totui c radiografia aazisei oprle era foarte bine executat. Cele trei degete ale picioarelor erau dispuse perfect echilibrat, iar cel din mijloc avea o ghear mai mic dect celelalte. Pintenii mruni, care ineau locul celui de-al patrulea, respectiv al cincilea deget, erau situai chiar deasupra ncheieturii metatarsiene. Tibia era puternic i vizibil mai lung dect femurul. n zona oldului, acetabulum era complet. Coada era alctuit din patruzeci i cinci de vertebre. Era fosila unui tnr Procompsognathus. Oare ar putea fi falsificate radiografiile astea, cu raze X? Nu am habar, recunoscu Grant. Dar prerea mea este c e aproape

imposibil s truchezi razele X. Iar Procompsognathus este o specie destul de obscur. Nici chiar unii dintre cei oarecum avizai n ce privete dinozaurii nu au auzit de animalele astea. Ellie citi notia de dedesubtul radiografiei. "Specimen recuperat de pe plaja Cabo Blanco, pe 16 iulie... " Se pare c o maimu urltoare tocmai ronia chestia asta, aa c numai att a putut fi salvat din animal. Hopa... mai precizeaz i c o oprl ca asta a atacat o feti. M cam ndoiesc, spuse Grant. Dar nu-i exclus. Procompsognathus era att de mic i uor, nct nu putem dect s presupunem c era un mnctor de

hoituri, care se hrnea numai astfel. i, n plus, se vede clar c avea vreo msur la iueal douzeci de centimetri pn la old, deci nseamn c animalul sta nu putea fi mai nalt de treizeci de centimetri. Adic de mrimea unui pui. Chiar i un copil l-ar fi putut rpune uor. Ar fi putut mnca un bebelu, dar nu un copil trecut de civa aniori, acolo... Ellie se ncrunt, privind radiografia. Crezi cumva c ar putea fi o adevrat redescoperire a speciei? Ca n cazul coelacantului? Poate, mormi Grant. Coelacantul era un pete de un metru cincizeci lungime, despre care se

crezuse c a disprut cu aizeci i cinci de milioane de ani n urm, pn cnd, n 1938, fusese prins n ocean un exemplar. Dar mai existau i alte exemple. Possumul pigmeu, din Australia, era cunoscut n lumea savanilor numai pentru c se descoperiser cteva fosile, pn cnd, ntr-o ghen de gunoi din Melbourne, se gsise un astfel de animal n carne i oase. Iar dup ce tocmai descrisese o fosil a unui liliac ce trise n urm cu zece mii de ani i fusese descoperit n Noua Guinee, un zoolog primise, la scurt timp dup aceea, prin pot, un exemplar viu din respectiva specie. Dar crezi c ar putea fi original, atunci? se interes n continuare Ellie.

De cnd oare s dateze apariia speciei? Grant cltin din cap, amrt. Stabilirea exact a datrii lor ridic un mare semn de ntrebare. Cele mai multe dintre speciile de animale redescoperite de fapt nu fcuser altceva dect s adauge nc nite ani n plus, la cifrele presupuse de specialiti. i era vorba de zece, uneori douzeci de mii de ani. Unele dintre specii erau atestate ca avnd o existen de cteva milioane de ani. Coecalantul, de pild, ca specie, tria neschimbat de aizeci i cinci de milioane de ani. ns specimenul la care ei tocmai cscau gura, nevenindu-le s cread c l au n fa, prea c e dovada unei existene cu mult mai ndelungate. Dinozaurii

pieriser n perioada cretacic, adic n urm cu aizeci i cinci de milioane de ani. Ei fuseser ns forma de via predominant pe planet, n epoca jurasicului, acum o sut nouzeci de milioane de ani. i apruser n era triasic, n mod cert cu dou sute de milioane de ani n urm. Chiar la nceputul perioadei triasice, trise i Procompsognathus. Timpurile acelea sunt att de ndeprtate, att de greu de imaginat, nct nsi planeta nu era nici pe departe aa cum este astzi. Toate continentele erau alipite ntr-unul singur, numit Pangea, care se ntindea de la Polul Nord la Polul Sud. Era un continent uria, npdit de ferigi i

pduri uriae, i, n unele zone, pustiit de cteva deerturi mari. Oceanul Atlantic nu era dect un lac ngust, ce desena viitorul contur al Africii i Floridei. Aerul era mult mai dens. Pmntul era mai cald. i pretutindeni erau rspndii sute de vulcani activi. Iat mediul de via al Procomsognathusului. Bine bine, ncerc Ellie s-i pun gndurile n ordine. Cunoatem animale care au rezistat pn acum. Crocodilii din zilele noastre sunt neschimbai, nc din perioada triasic. Rechinii la fel. Aa c tim c s-a mai ntmplat asta i cu alte specii. Grant ncuviin din cap. Dar problema este cum poi s

explici chestia asta? N-ai dect dou alternative: ori s o socoi un fals perfect lucru de care m ndoiesc profund, ori, s consideri c este o redescoperire a speciei. Ce altceva ar mai putea fi? Sun iari telefonul. Tot Alice Levin o fi, spuse Grant. Ia s vedem dac nu cumva accept s ne trimit specimenul. Ridic receptorul, apoi se uit la Ellie, foarte surprins. Da, rmn pe recepie pentru domnul Hammond. Da. Bineneles. Hammond!? exclam Ellie. Da' ce mai vrea sta? Grant cltin din cap, netiutor, apoi rosti:

Da, domnule Hammond. Da, i mie mi pare bine c v aud... Da... (O privi pe Ellie cu subneles). Ei, chiar aa? Nu, zu?! Aa s fie? Acoperi receptorul cu mna i i spuse colaboratoarei sale: E mai icnit ca niciodat. Ia ascult i tu aici... i ntinse i ei receptorul, iar Ellie auzi vocea rguit a unui btrn turuind la repezeal: ... al dracului de mult btaie de cap cu unul de la EPA, de la ia, cu protecia mediului, cruia se pare c i sa sculat aa, tam-nisam, s plece de capul lui pe coclauri, s rscoleasc ara n lung i-n lat ca s vorbeasc cine tie ce cu oamenii i s strneasc

furtun acolo unde nu-i cazul. Presupun c n-a venit nimeni tocmai pn acolo, la dumneavoastr, nu? Dac stau bine s m gndesc, a venit cineva aici, la mine, mrturisi Grant. Hammond pufni, enervat. De-asta mi era team i mie. Un cccios mic, cu ca la gur, unu' Morris, de crede c l-a ftat msa genial? Da, Morris l cheam. Pi, sta are de gnd s mearg pe la toi consultanii notri, l anun Hammond nfuriat. Zilele trecute a fost i pe la Ian Malcolm, l tii, matematicianul acela din Texas. De la el am i auzit pentru ntia dat de tevatura

asta. Dracu s-o ia de treab, c ne chinuim ca hoii de cai s inem totul n fru, dar asta e numai codia mpieliailor lora de la guvern, c se cunoate de la o pot lucrtura lor, pentru c nu mai exist nicieri puin respect pentru oameni i nici un pic de responsabilitate. Numai hruiala care chinuie mintea bolnav a unui mucos care nu are nici un control din parte a nimnui i care colcie ca un turbat pe buzunarul contribuabililor... mi trebuia. Nu cumva te-a deranjat i pe dumneata? Nu te-a ntrerupt din lucru? Nu, nu m-a deranjat ctui de puin. Ei. ntr-un fel e chiar pcat, zise Hammond. Pentru c a fi avut un motiv

s ncerc s l dau n judecat i s i mai ostoiesc zelul, Dar chiar i aa, am dat dispoziie avocailor notri s se duc la EPA i s vad ce mama dracului vor ia de la noi. Auzi i dumneata: eful lor zice c habar nu avea de toate investigaiile astea! Poi s-i nchipui i singur c e bttor la ochi. n toat nvlmeala asta numai birocraia e de vin! S crape i tartorul iadului dac nu m conving tot mai mult c puoiul la vrea s ajung n Costa Rica, s i bage nasul pe-acolo i s poposeasc i pe insula noastr?!... tii c avem o insul acolo, nu? Nu, rspunse Grant uitndu-se iari ctre Ellie. Nu tiam. A, da, am cumprat-o i am

nceput acolo lucrrile noastre... a, da, s fie chiar patru-cinci ani de-atunci. Am cam uitat, drept s-i spun. Se numete Isla Nublar e-o insul mare, la vreo sut optzeci de kilometri de rm. i n curnd o s fie o rezervaie natural. Ce s-i mai spun? Locul e minunat. Cu jungl tropical. Auzi, ar trebui s vii s vezi i singur, doctore Grant. Mda, pare tentant, rosti Grant. Dar adevrul este c... Ei, de-acuma este aproape terminat toat lucrarea, dar, tii dumneata, chiar i-am trimis nite materiale despre toate astea. Nu le-ai primit nc? Nu, dar noi suntem destul de

departe de... Poate c or s soseasc chiar astzi. Uit-te peste ele, oricum. Insula, i spun eu, e nenchipuit de frumoas. Are tot ce i trebuie. De-acum se mplinesc vreo treizeci de luni de cnd lucrm noi acolo. D-i seama i singur... Un parc imens, care se deschide anul viitor, n septembrie. Zu c merit s l vezi cu ochii dumitale... Mda, oferta dumneavoastr e grozav de interesant, dar... La urma urmei, doctore Grant, afl c eu, personal, in nespus de mult s o vizitezi. Sunt pe deplin ncredinat c ar fi tocmai pe sufletul dumitale. O s descoperi c este de-a dreptul fascinant.

M aflu chiar n toiul..., ncerc iari Grant s se scuze. Stai puin, tii ce..., ncepu Hammond, de parc tocmai atunci i-ar fi venit ideea. Am chemat civa dintre consultanii notri s vin aici n weekend-ul sta. S petreac vreo cteva zile linitite i s se bucure de tot ce-i aici. Bineneles, pe cheltuiala noastr. Ar fi absolut minunat dac ne-ai mprti prerile dumitale. Mi-e imposibil s... Ei, hai, doar cteva zile acolo, n weekend, insist Hammond capricios ca orice btrn care vrea s-i fac hachiele. Asta-i tot ce vreau de la dumneata, doctore Grant. N-a fi ndrznit altfel s te tulbur n munca

dumitale. Eu unul tiu ct de important este. Crede-m pe cuvnt, c mi dau seama. Niciodat nu a fi cutezat s te in din lucru. Dar ai putea totui s dai o fug pn aici, la sfritul sptmnii i s te ntorci luni. Nu, nu pot, l refuz Grant. Tocmai am gsit un schelet... Da, bun, perfect, dar cred c tot ar trebui s vii, l ntrerupse Hammond, fr s l asculte nici o clip. i tocmai am primit cteva date despre o descoperire uluitoare, aproape incredibil, pentru c se pare c e un exemplar de procompsognatid care nc triete n zilele noastre. Un ce? se potoli Hammond ca prin farmec. Nu am priceput prea bine.

Ai spus dumneata c s-a descoperit un procompsognatid viu?! Chiar aa, l asigur paleontologul. Este vorba despre un specimen n carne i oase, de fapt e doar o parte dintr-un animal gsit prin America Central. Un animal care atunci nc mai era viu. Nu mai spune?! se minun Hammond. Un animal v i u ? E de-a dreptul extraordinar. Da, i noi zicem la fel. Aa c, vedei i dumneavoastr, nu-i momentul cel mai potrivit ca s plec... America Central, ai? Da. i unde anume n America Central l-au gsit, tii cumva?

Pe o plaj, Cabo Blanco, nu prea cunosc unde... Aha, neleg, fcu Hammond, dregndu-i vocea. i cnd anume ... a ajuns specimenul sta n minile dumneavoastr? Abia astzi. Mda, astzi, neleg. Hammond i drese iari vocea. Grant se uit la Ellie i opti: Ce-o avea? Ellie cltin din cap, nedumerit, apoi zise: Pare cam suprat. Grant uoti din nou: Ia vezi dac Morris nu mai e peaici... Ea se duse la fereastr i se uit

afar, dar maina lui Morris nu mai era acolo. Se ntoarse. De la cellalt capt al firului, se auzea cum tuete Hammond. ... doctore Grant, ai mai spus cuiva despre chestia asta? Nu. Ei, bine, asta-i bine. Bun. Pi, da. i mrturisesc sincer, doctore Grant, c am o mic problem cu insula asta. Iar ancheta asta de la EPA vine tocmai cnd nu trebuie. Adic?, se interes Grant. , m rog, avem noi nite necazuri i nite mici ntrzieri... S-ar putea spune c mi se cam foreaz mna n privina insulei steia i a vrea ca dumneata s constai singur care este

starea lucrurilor. S-mi zici clar care este prerea dumitale. O s i pltesc onorariul obinuit pentru consultanele din timpul zilelor libere, adic douj' de mii de dolari pe zi. Pe trei zile, nseamn aij' de mii de dolari. i, dac se poate, adu-o i pe domnioara Sattler cu dumneata. Bineneles c i dumneaei va primi acelai onorariu. Avem nevoie aici i de un botanist. Ce spui? Ellie se uit la Grant cu subneles, n timp ce el tocmai rspundea: Pi, domnule Hammond atta bnet ar putea s ne ajung pentru expediiile noastre pe dou veri ntregi. Bine, bine..., rosti btrnul fr prea mult tragere de inim. Prea c nu mai e atent la vorbele

paleontologului. Parc s-ar fi gndit la altceva. Vreau s se termine, toate astea cu bine... Acum o s trimit dup dumneavoastr avionul companiei, ca s v ia de la aerodromul particular, cel de la est de Choteau. tii despre care anume este vorba? Se afl cam la dou ore de mers cu maina fa de unde suntei acum. S fii acolo mine dupamiaz, la cinci, cci o s v atept. S v iau personal. Credei c putei ajunge la timp, mpreun cu domnioara Sattler? Cred c da. Bun. Luai-v tot ce avei nevoie, fr s v grbii. Nu avei nevoie de paaport. Abia atept s v

vd. Pe mine. Abia termin de spus aceste cuvinte, i puse receptorul n furc.

COWAN, SWAIN & ROSS Soarele de amiaz cutreiera n voie ncperile cldirii unde i avea birourile firma de avocatur Cowan, S w a i n & R o s s , din San Francisco. Razele jucue umpleau parc totul mprejur de o veselie pe care Donald Gennaro nu o putea mprti defel. Tocmai asculta vocea celui de la cellalt capt al firului telefonic i, ntre timp, se uita ngrijorat la eful lui,

Daniel Ross, care prea la fel de distant ca un antreprenor de pompe funebre, n costumul lui sobru, nchis la culoare, impecabil. Mda, neleg, John, rosti Gennaro. i Grant a acceptat s vin? Bun, bun... da, mi se pare grozav. Felicitrile mele, John. Puse receptorul n furc i se ntoarse ctre Ross. Nu mai putem avea ncredere deloc n Hammond. E prea hruit din toate prile. ia de la EPA l-au implicat ntr-o anchet, din care reiese clar c el ar fi n culisele afacerii din Costa Rica, iar investitorii au nceput s se cam neliniteasc; S-au fcut prea multe valuri deja n jurul acestui subiect.

Prea muli muncitori au murit n mod suspect. Iar acum a mai aprut i bomba asta, cu gsirea unui procompsi... nu mai tiu cum, viu i ntregule, pe undeva, pe rm. Ce nseamn toate astea, pn la urm? l ntreb Ross. Poate c nimic deocamdat, rspunse Gennaro. Dar Hamachi este unul din principalii notri investitori, iar eu am primit o not din partea reprezentanei lui n Costa Rica, i n raportul la scria c un soi nou de oprl a mucat civa copii de pe coast. Ross i miji ochii, bnuitor: Un soi nou de oprl, zici? Da, se enerv Gennaro. Nu mai

putem s mbtm pe nimeni cu ap rece, gata. Trebuie s inspectm insula aia ct mai repede cu putin. I-am cerut lui Hammond s se ocupe de organizarea unor grupe de control amnunit n fiecare sptmn, pentru urmtoarele trei sptmni... i el ce-a spus? O ine pe-a lui. C nu e nimic n neregul pe insul. Strig ct l ine gura c i-a luat toate msurile de precauie. Dar tu nu-l prea crezi, observ Ross. Nu, mrturisi cellalt. Chiar deloc. Donald Gennaro venise la firma Cowan, Swain & Ross dup ce lucrase o vreme n domeniul investiiilor bancare.

Cowan, Swain & Ross avea clieni care cereau adesea capital mare, iar Gennaro i ajuta s gseasc banii de care aveau nevoie. Unul dintre primele contracte pe care le ncheiase el, n 1982, fusese cel cu John Hammond, n perioada cnd btrnul de aproape aptezeci de ani se apucase s pun bazele corporaiei InGen. Stabiliser un mprumut de aproape un miliard de dolari, iar Gennaro i aducea aminte cu mndrie c fusese o mprejurare grozav de avantajoas pentru toat lumea. Hammond sta e un vistor, se pronun Gennaro. Un vistor care poate deveni foarte periculos, remarc Ross. N-ar fi trebuit s ne bgm deloc n afacerea

asta. Care este situaia financiar exact n ce ne privete? Firma noastr deine cinci la sut. Per ansamblu sau parial? Per ansamblu. Ross cltin din cap cu amrciune. N-ar fi trebuit s facem niciodat una ca asta. Atunci prea un pas foarte nelept, preciz Gennaro. Fir'ar s fie!, au trecut deja opt ani. Am i primit o parte din cele cuvenite. i, dac i mai aminteti, planul sta al lui Hammond prea extraordinar de promitor. Pur i simplu aveam impresia c o s ne vre banii n buzunar cu fora. Atta doar c nimeni nu s-a gndit c ar putea s ni-i

ia i napoi. Dar dup toate aparenele, cam aa a fcut, observ Ross. Oricum, sunt de acord c inspecia aceea trebuie fcut cu orice chip. Ce se aude cu specialitii ia, cercettori, practicieni, sau cum le mai zice? Vin i ei, ca toi ceilali, pe care Hammond i-a angajat pe post de consultani, nc de la nceput. Puse o list pe biroul lui Ross. n primul grup sunt trecui un paleontolog, un paleobotanist, i un matematician. Toi tia pleac ntracolo la sfritul sptmnii. M duc i eu cu ei. Dar or s i spun ei adevruladevrat? se neliniti Ross.

Aa cred. Nici unul din ei n-a prea avut de-a face cu cele de pe insul, iar matematicianul la, Ian Malcolm, s-a opus clar proiectului nc de la bun nceput. A struit ntruna c nu se va putea niciodat realiza aa ceva, c nu se va putea construi nimic din asta. i altcineva o s mai fie? Numai un analist programator, care s fac revizia computerelor ce supravegheaz parcul i s mai plaseze nite camere de luat vederi. Trebuie s ajung acolo vineri. Bun, ncheie Ross. Ai sfrit toate pregtirile? Hammond a insistat s le telefoneze chiar el. Cred c voia s nu se afle c are necazuri. S par doar aa,

nite invitaii mondene. Ca s le arate amplasamentul de pe insul. n regul, zise Ross. Dar ai grij de tot ce mic acolo. S fii tot timpul cu ochii n patru. Vreau s se rezolve toat tevatura asta din Costa Rica n cel mult o sptmn. Se ridic de la birou i prsi ncperea. *** Gennaro form un numr de telefon, apoi ascult cteva clipe ritul apelului. Dup care cineva rspunse: Grant la telefon. Bun ziua, domnule doctor Grant. Donald Gennaro v deranjeaz.

Sunt consilierul general al firmei InGen. Am mai vorbit noi doi acum civa ani nu tiu dac v mai aducei aminte... Mi-aduc aminte, mormi Grant. Ei, atunci s trec la subiect. Tocmai am primit un telefon de la John Hammond, care mi-a spus vestea cea bun. C venii s vizitai insula noastr din Costa Rica. Da, aa e, rspunse Grant. Cred c mine venim. Bun, am vrut numai s v exprim sincerele mele mulumiri pentru hotrrea dumneavoastr. Toat lumea de la InGen apreciaz acest gest. L-am invitat i pe Ian Malcolm, care, ca i dumneavoastr, s-a aflat printre primii notri consultani. Nu este el eful

catedrei de matematic de la Universitatea din Austin? Aa povestea i John Hammond, rosti Grant. Mda, minunat, se pronun Gennaro. O s vin i eu acolo, pentru orice eventualitate. Apropo, specimenul la pe care l-ai descoperit... ... pro... procom... ce-i cu el? Procompsognatus, l corect Grant. Da, sigur. Nu cumva suntei n posesia exemplarului cu pricina, domnule Grant? Originalul e la dumneavoastr? Nu, mrturisi paleontologul. Am vzut doar o radiografie a lui. Exemplarul se afl la New York. O

laborant de la Universitatea Columbia m-a anunat. Mda. m ntreb dac nu cumva mi-ai putea furniza mai multe informaii despre acest caz, insist Gennaro. Poate c astfel o s pot obine animalul acela pentru domnul Hammond, care de altfel este grozav de ncntat de descoperirea aceasta. i cred c i dumneavoastr dorii s vedei originalul ndeaproape. Poate c voi reui s l aduc cu mine pe insul. n timpul ct vei fi dumneavoastr acolo. Grant i spuse tot ce tia despre procomps ognat us i descoperirea acestuia. Ei, bun... Totul e n ordine, domnule Grant, ncheie Gennaro.

Transmitei toate cele bune domnioarei Sattler. Abia atept s v ntlnesc i pe dumneavoastr i pe dumneaei mine. i sfrind de spus aceste cuvinte, Donald Gennaro nchise telefonul.

PLANURILE Astea au venit chiar acum cteva clipe, zise Ellie a doua zi, ndreptndu-se spre micul birou improvizat n spatele rulotei i artndui lui Alan Grant un plic pnzat, burduit. Unul dintre putani l-a adus cnd s-a ntors din ora. E de la Hammond. Paleontologul recunoscu sigla

firmei InGen, scris cu alb i albastru. nuntru nu era nici un fel de scrisoare lmuritoare, ci numai un teanc de hrtii capsate. Scondu-le din nvelitoare, observ c erau de fapt nite planuri. Fuseser copiate la scar mai mic i strnse la un loc, ca o carte. Pe prima pagin scria: STAIUNEA ISLA NUBLAR PROIECT AMPLASAMENTE TURISTICE (SET COMPLET: COMPLEX TURISTIC I ANEXE): Ce mama dracului o fi nsemnnd toate astea?! se mir el. n timp ce se apuc s frunzreasc acea brour, dinuntru se desprinse o foaie de hrtie, cu urmtorul mesaj:

"Drag Allan i Ellie, Dup cum v-ai putut da seama i singuri, nu dispunem nc de prea mult material de reclam oficial. Dar acest mic ghid o s v ajute s v formai o oarecare idee despre proiectul de pe Isla Nublar. Eu unul cred c este grozav de interesant! Abia atept s discut cu voi doi! Sper c v vei altura nou! Toate cele bune, JOHN" Pur i simplu nu pricep o iot, mrturisi Grant, rsfoind prin acele hroage. Astea sunt de fapt planuri arhitecturale. Se ntoarse la prima pagin, citind:

COMPLEXUL TURISTIC AMENAJARE STAIUNEA ISLA NUBLAR BENEFICIAR InGen Inc., Palo Alto, Calif;

ARHITECI Dunning, Murphy & Associates, New York. Richard Murphy, partener design; Theodore Chen, desig-ner-ef; Sheldon James, asociat administrativ. INGINERI Hralow, Whitney & Fields; Boston, partea structural; A. T. Misikawa, Osak, a partea mecanic.

MEDIU NATURAL Shepperton Rogers, Londra; A. Ashikiga, H. Ieyasu, Kanazawa. ELECTRICE N. V . Kobayashi, Tokio. A. R. Makasawa, consultant principal. COMPUTERE Integrated Computer Systems, Inc., Cambridge, Mass. Nedry, Dennis, supraveghetor de proiect.

Alan Grant se uit peste planurile respective. Toate purtau tampila

SECRET INDUSTRIAL. COPIEREA INTERZISA, precum i avertismentul SECRET DE SERVICIU INTERZIS DISTRIBUIREA PROIECTELOR. Fiecare pagin era numerotat, iar n partea de sus se specifica: "Aceste planuri reprezint secrete de producie ale firmei InGen. Trebuie s semnai mai nti documentul 112/4 A, deoarece, n caz contrar, vei suporta consecinele de rigoare. " Mie unul mi se pare cam paranoic mou', bombni paleontologul. Poate c exist motive ntemeiate s se poarte aa, zise Ellie. Urma la rnd o hart topografic. Aceasta prezenta Isla Nublar n form de

lacrim, cu partea subiat ctre nord, iar cea plin spre sud. Insula avea cam treisprezece kilometri lungime, iar dup cte reieea din harta aceea, era mprit n mai multe seciuni mari. Partea nordic era nsemnat "ZONA TURISTIC" i cuprindea cteva subdiviziuni etichetate n modul urmtor: "PUNCT DE SOSIRE PENTRU VIZITATORI", "COMPLEXUL TURISTIC ADMINISTRAIA", CENTRALA ENERGETICA DESALINIZARE-APROVIZIONA-RE" i, n sfrit, "REZERV AIA NATURAL. Grant reui s deslueasc marcajul unui bazin de not, apoi ptratele ce anunau existena terenurilor de tenis,

precum i buclele inegale ce reprezentau terenurile plantate i plcurile de arbuti. Mda, pare ntr-adevr o staiune turistic, se pronun Ellie. Rsfoir apoi cteva planuri detaliate ale cldirii pentru cazarea oaspeilor. n acele schie sumare, prea cam jalnic. Arta mai degrab ca o cldire lunguia i sczut, prevzut cu o serie de construcii n form de piramid, amplasate pe acoperi. Apoi ddur i peste cteva amnunte despre celelalte locuri de agrement pentru turiti. Iar restul insulei era chiar mai misterios dect ce deduseser ei pn atunci. Dup cte i putea da seama

Alan Grant, cea mai mare parte a acelui teren cuprinztor era cmp deschis. O nclceal de drumuri, tunele i amplasamente izolate, precum i un lac ngust, dar prelung, care prea artificial, fiind punctat pe alocuri de baraje i stvilare. Dar cea mai important parte a acelei insule era mprit ntre nite linii curbe prelungi, ntre care arareori se puteau deosebi puncte de control sau construcii de orice fel. i fiecare dintre aceste arealuri purta cte un nume codificat, ca de pild: /P/PROC/V/2 A; /D/TRIC/L/5 (4A + 1):/LN/ OTHN/C/4 (3A + 1) i /VV/HADR/X/11 (6A + 3 + 3DB). - O fi vreo legend, vreo explicaie, ceva, pentru codurile astea?,

se ntreb Ellie. Grant frunzri la iueal paginile urmtoare, dar nu ddu de nici un fel de lmuriri despre acele enigmatice sigle. Poate c le-au scos din brour, i ddu Ellie cu prerea. Ascult aici la mine: tia sunt toi paranoici, fcu Grant. Privi iari contururile acelea curbe, desprite ntre ele de o reea de drumuri. Toat insula era mprit n ase zone de o ntreag reea de drumuri. Toat insula era mprit n ase zone, i fiecare dintre aceste diviziuni era separat de trasee i drumuri printr-un an adnc, de beton. Dincolo de acel an se prea c exist un gard nsemnat cu puncte fosforescente. Lucru care i

cam puse pe gnduri pe cei doi cercettori, pn cnd i ddur seama c de fapt gardurile respective erau electrificate. Asta-i chiar ciudat, spuse Ellie. Ce s caute gardurile electrice ntr-o staiune de odihn? i nc kilometri ntregi de asemenea garduri, ntri Grant. Auzi, garduri electrificate i anuri de aprare, unul lng altul. i, de obicei, pe lng ele trece cte un drum... Ce-or fi nsemnnd toate astea?! Parc ar fi grdin zoologic, suger Elliei. Studiar din nou harta topografic i examinar ndeaproape contururile. oselele acelea sau ce or fi fost,

fuseser construite cam aiurea. Ruta principal traversa insula de la nord la sud, chiar peste culmea celui mai nalt deal, iar o bun bucat a drumului prea pur i simplu tiat ntr-un pisc stncos, trecnd chiar pe deasupra unui ru. ncepur s se ncredineze tot mai mult c totul fusese astfel plnuit, nct s se formeze nite ngrdituri uriae, izolate de reeaua de drumuri, aprat de anuri i gardurile electrice. Iar drumurile fuseser la rndul lor gndite n aa fel, nct s treac pe deasupra acestor spaii deschise, ca turitii s poat privi peste acele garduri. tii ceva, dimensiunile ngrditurilor stora sunt pur i simplu exagerate, observ Ellie. Ia uit-te aici:

anul sta betonat este lat de aproape zece metri. Parc ar fi o fortificaie militar. Aa par i cldirile astea, adug Grant. Remarcase c fiecare dintre acele cmpuri deschise avea totui cteva construcii, de obicei nlate n locuri retrase. Dar i aceste cldiri erau tot din beton armat i aveau pereii foarte solizi. Privite dintr-o parte, semnau cu buncrele de beton, prevzute cu ferestre ct palma. ntocmai ca acele cazemate nemeti, care se mai pot vedea prin filmele vechi, de rzboi. n acel moment, auzir bubuitul nbuit al unei explozii, iar Grant ls deoparte hroagele.

Gata, napoi la munc! hotr el. Foc! Urm o uoar zguduitur, apoi conturul galben apru pe ecranul computerului. De data asta desprinderea fosilei reuise de minune, aa c Alan Grant avu prilejul s admire pentru cteva clipe scheletul descoperit, minunat desenat, cu gtul lung arcuit pe spate. Fr doar i poate, dezgropaser un velociraptor pui, care se pstrase perfect i... Ecranul se ntunec. Ursc computerele, declar paleontologul, mijindu-i ochii n soare. i-acum ce ne mai facem? Of, n-am fcut bine contactul electric, se amr tnrul. Numai un minut dac mai ateptai.

Se aplec deasupra unei nclceli de srme care se pierdeau n spatele unui computer portabil, ce funciona pe baz de baterii. La rndul lui, computerul fusese aezat pe o lad goal de bere, chiar pe culmea Dealului Patru, nu prea departe de o mainrie foarte complicat, pe care o botezaser Matahala. Grant se aez pe pmnt, pe coasta dealului i se uit la ceas. Ei, gata! Trebuie s ne apucm s rezolvm totul aa cum ne pricepem noi, bbete, o anun el pe Ellie. Unul dintre tineri l auzi. A, nu, te rugm frumos, Alan, se necji el. Uite ce-i, se burzului

paleontologul. Eu unul trebuie s mai i prind avionul la. i vreau s m asigur c fosila este protejat cum trebuie, nainte s plec eu. Odat ce se ncepe dezgroparea unei fosile, trebuie dus totul pn la capt, pentru c altfel apare oricnd riscul de a fi distrus. Necunosctorii i nchipuie c inuturile sterpe, pietroase, nu se schimb prea mult. dar adevrul este c i ele se afl ntr-un permanent proces de erodare, chiar sub ochii notri. Ct e ziua de lung, se poate auzi duruitul rocilor desprinse, care se rostogolesc de pe urcuurile ce se sfarm ntruna. n plus, ntotdeauna trebuie luat n seam pericolul inevitabil al unei ploi sau chiar al unei furtuni

cumplite. O rpial scurt poate mtura cu totul oasele fragile. Astfel nct, scheletul descoperit de Grant ar fi rmas n voia soartei i, deci, trebuia neaprat pstrat intact pn ce avea s se ntoarc el. Protejarea unor astfel de relicve se, fcea de obicei acoperind locul cu o prelat i mprejmuindu-l cu un an de scurgere, n caz de intemperii. Problema era ct trebuia s fie de mare anul acela, ca s apere de degradare scheletul unui ntreg velociraptor. Pentru a stabili acest lucru, recurseser la ajutorul unui computer cruia i se putea ataa un tomograf sonic, procedeu numit pe scurt CAST. Era o nou modalitate, care consta n faptul c

Matahala slobozea n pmnt un fel de glon, care producea unde de oc, preluate apoi de computer i asamblate ntr-o adevrat radiografie a colinei. Folosiser respectiva tactic pe tot timpul verii, dar cu rezultate variabile. Matahala se afla la aproximativ ase metri distan, i arta ca o cutie mare, argintie, pe roi i cu o umbrel deasupra. Parc ar fi fost rezervorul de ngheat al unui vnztor ambulant, care nimerise ca prin minune n pustietatea aceea. De Matahal se ocupau doi tineri care tocmai plasau urmtoarea ncrctur. Chiar i aa ns, programul CAST abia reuea s stabileasc dimensiunile fosilelor, dei ajuta echipa lui Grant s

sape cu mai mult spor. ns tinerii, pasionai de calculatoare, pretindeau c n mai puin de civa ani tehnica n cauz avea s se perfecioneze ntr-att, nct s se poat reda conturul osemintelor n cele mai mici amnunte, iar dezgroparea acestora avea s devin floare la ureche. Se putea obine astfel imaginea detaliat tridimensional a oaselor, cea ce promitea de la bun nceput debutul unei noi ere a arheologiei, epoc n care spturile aveau s fie de prisos. Numai c deocamdat toate acestea rmneau simple vise. Iar aparatura care lucra fr cusur i laboratoarele universitii, se dovedea cam fragil i capricioas pe teren.

Ct mai dureaz? se interes Grant. Imediat aflm, Alan. Nu-i chiar o nenorocire. Grant se duse s se uite la imaginea de pe ecranul computerului. Vzu astfel tot scheletul, desenat cu un galben strlucitor. ntr-adevr, specimenul fusese tnr. Trstura caracteristic velociraptorului o singur ghear curbat, care la animalele adulte era o arm periculoas, de vreo cincisprezece centimetri lungime, capabil s sfie prada dintr-o singur micare se observa la acel pui ca un col micu, de mrimea unui spin de trandafir. Abia se putea deslui pe ecran. Iar Velociraptorul era un dinozaur cu

osatur uoar, cu o structur frumos dispus, precum aceea a psrilor, i, probabil c animalul poseda i un anumit grad de inteligen. Dup cte se vedea pe ecran, scheletul era n perfect stare, atta doar c avea capul i gtul pe spate. Acea flexiune a gtului era des ntlnit la fosile, drept pentru care unii oameni de tiin formulaser i o teorie pentru a explica fenomenul. Ei presupuseser c dinozaurii dispruser ca specie n urma otrvirii loc cu substane alcaloide a cror pondere n structura plantelor se mrise. Iar acea poziie chinuit a gtului ar fi fost dovada suferinelor dinozaurilor aflai n agonie. Pn la urm, Alan Grant spulberase practic

acea savant ipotez, demonstrnd c multe specii de psri i reptile cunosc o contracie post-mortem a ligamentelor posterioare ale gtului, care astfel trag capul napoi, ntr-o anumit poziie. Nu aveau deci nimic de a face cu felul morii animalelor, ci cu modul n care se uscau la soare cadavrele acestora. Grant observ c i fosila aceea fusese rsucit cumva, astfel nct piciorul drept, cu talp cu tot, era ridicat chiar deasupra irei spinrii. Imaginea asta pare cam distorsionat, remarc tnrul asistent. Dar nu cred c-i din vina computerului. Nu, rosti Grant. De vin-i numai timpul. O uria trecere a timpului. Paleontologul tia prea bine c

oamenii nu reueau nicicum s i reprezinte n minte timpul geologic. Viaa omeneasc era trit la o scar cu totul diferit. Un mr se nnegrete n cteva minute. Argintria coclete n cteva zile. O grmad de ngrminte agricole se degradeaz n decursul unui anotimp. Un copil crete vizibil n zece ani de zile. Nici una dintre aceste experiene comune nu are cum s pregteasc mintea uman pentru a putea nelege ntr-adevr sensul trecerii a optzeci de milioane de ani. Timpul scurs de cnd acel mic animal murise. La orele de curs, Grant ncerca un alt soi de comparaii. Dac i puteai imagina firul unei viei omeneti de aizeci de ani redus la o singur zi,

atunci cei optzeci de milioane de ani aveau s se prefac n trei mii ase sute cincizeci i doi de ani adic oricum mai muli dect msurau piramidele. Deci velociraptorul acela dormise somn lung pn atunci. Nu pare prea fioros, zise unul dintre tineri. Nici nu era, conveni Grant. Cel puin, nu pn cnd avea s ajung la maturitate. Probabil c micuul din faa lor se hrnise cu hoiturile animalelor ucise de aduli, dup ce uriaii lui prini se mbuibaser ndeajuns i edeau cu burile la soare, odihnindu-se. Carnivorele puteau mnca odat o cantitate de hran egal cu douzeci i

cinci la sut din greutatea lor, dup care dormeau duse. Parc i i vedeai pe pui chirind prin preajm i crndu-se pe trupurile masive ale adulilor somnoleni, sau ronind cte puin din vreun cadavru proaspt. Probabil c puii de dinozaur fuseser destul de drglai. Dar un velociraptor adult era cu totul altceva. Luat punct cu punct, velociraptorul era cel mai crud dinozaur care a trit vreodat pe faa pmntului. Dei erau de talie relativ mic cntrea cam nouzeci i ceva de kilograme, deci ct un leopard velociraptorii erau iui n micri, inteligeni, necrutori, gata s atace oricnd cu flcile lor puternice, pline de dini ascuii, cu ghearele tioase ale

membrelor superioare i cu singura ghear de la picior. Velociraptorii vnau n cete. Grant chiar i nchipuia vreo zecedoisprezece animale dintr-acestea alergnd din toate puterile, srind n spinarea unui dinozaur cu mult mai mare, sfiindu-i beregata, spintecndu-i pieptul pn la oase i apoi pntecele. O s ntrziem, spuse Ellie, trezindu-l la realitate. Grant le ddu tinerilor instruciuni cum s sape anul de scurgere. Dup cum reieea din imaginea de pe ecranul computerului, i ddur seama c fosila ocupa o arie relativ restrns, aa c o tranee de jur-mprejur, de vreo doi metri, avea s fie suficient. ntre timp,

Ellie aternu prelata care acoperea partea aceea a dealului. Grant o ajut i el s nfig ultimul ru. Oare cum a murit puiul sta? ntreb unul din tineri. M cam ndoiesc c o s aflm vreodat, rspunse Grant. Mortalitatea infantil n lumea animalelor este foarte ridicat. n rezervaiile africane ajunge uneori pn la aptezeci la sut n cazul unor carnivore. Putea s moar oricum de boal, pierdut, de crdul lui, de orice... Poate chiar atacat de un adult. tim despre aceste fiine c vnau n grup, dar despre comportamentul lor n interiorul grupului nu prea avem habar. Studenii ddur din cap, aprobndu-l cu amrciune. nvaser

i ei despre comportamentul animalelor i aflaser, de pild, c atunci cnd un mascul tnr ctiga prin lupt supremaia n rndul leilor, primul lucru pe care l fcea era s ucid toi puii care nu erau ai lui. Din cte se prea; dintr-un motiv pur genetic: masculul respectiv i folosise vigoarea ct putuse, aa c noul stpn, ucignd puii, silea femelele s intre iari n clduri, ca el s le fecundeze. n plus, evita de la bun nceput obiceiul femelelor de a se ocupa prea mult de odraslele unui alt mascul. Probabil c i cetele de velociraptori erau stpnite de un singur mascul, cine tie?! Se cunoteau att de puine lucruri despre dinozauri! Dup o

sut cincizeci de ani de cercetri asidue i spturi prin toate colurile lumii, nu tiau mai nimic despre cum fuseser ntr-adevr uriaii vremurilor de demult! Trebuie s plecm, l anun Ellie. Dac vrem s ajungem la Choteau la ora cinci.

HAMMOND Secretara lui Gennaro se npusti pe u ntr-uri suflet, cu o valiz nou n mn, care nc mai avea etichetele pe ea. tii, domnule Gennaro, ncepu ea. Atunci cnd ai uitat pur i simplu s

v facei bagajul, m-am gndit c de fapt nu v trage inima deloc s pornii n cltoria asta... S-ar putea s ai dreptate, zise el cu amrciune. O s lipsesc de-acas tocmai de ziua de natere a fiic-mii... Smbt se srbtorea onomastica Amandei, iar Elizabeth, soia lui, invitase deja vreo douzeci de nci de patru-cinci aniori, (care chiriau ntruna ct i ineau puterile), ca s se bucure i ei laolalt cu micua srbtorit de venirea clovnului Cappy i a magicianului. Doamna Gennaro nu fusese deloc mulumit de faptul c el trebuia neaprat s plece din ora. i nici Amanda nu se artase ncntat defel.

Ei bine, am fcut tot ce am putut i eu, ntr-un timp att de scurt, urm secretara. Avei cizme vntoreti pe msura dumneavoastr, pantaloni scuri i cma kaki, plus o trus de brbierit. V-am mai pus o pereche de pantaloni groi i un pulover, pentru cazul n care se face frig. Maina v ateapt jos, s v duc direct la aeroport. ns dac avei de gnd s prindei avionul la, trebuie s plecai chiar acum. Gennaro prsi ncperea, cobor n hol i rupse etichetele de pe valiz. n timp ce trecea pe lng sala de conferine, Dan Ross se ridic de la birou i iei n urma lui. Cltorie plcut, i ur. Dar s ne nelegem asupra unui lucru: habar nu

am ct de grav este situaia ntr-adevr, Donald. Dar dac exist pe insula aia chiar i cea mai mic problem, s-o faci una cu pmntul, m-ai auzit? Sfinte Cristoase. Dan... dar e vorba de o investiie uria. Nu mai stau pe gnduri nici o clip. Nici s nu-i treac prin cap mcar. S faci doar ce i-am zis, m-ai priceput? Gennaro ncuviin din cap? Eu te-am priceput. Dar Hammond... S m pupe-n fund cutra aia de Hammond, se enerv Ross.

Ei, biete, biete, auzi Donald

Gennaro vocea aceea hrit, uor de recunoscut. Ce-ai mai fcut tu ntre timp biete? Destul de bine, domnule, rspunse cel ntrebat. Se ls n voie pe spate, n scaunul capitonat cu piele al avionului Gulfstream, care tocmai decolase spre est, in direcia Munilor Stncoi. Nu m-ai sunat deloc, i repro Hammond. Mi-a fost dor de tine, Donald. Ce mai face frumoasa ta soie? Bine. Elizabeth o duce de minune. Acum avem i o feti. Grozav, grozav. Copiii sunt o adevrat ncntare. Ar fi trebuit s dea i ea o fug pn la noul nostru parc din Costa Rica.

Gennaro uitase ct de scund era Hammond. Acesta edea cocoat pe scaun, fr s ating covoarele de pe podea. n timp ce vorbea, i blbnea picioarele. Avea ceva copilresc n toat purtarea lui, cu toate c Hammond avea n jur de... ct oare? aptezeci i cinci? aptezeci i ase de ani? Cam aa. Oricum, prea deja mai mbtrnit dect l tia Gennaro, dar el nu l mai vzuse de aproape cinci ani de zile. Hammond era un tip bombastic, un cabotin nnscut, aa c prin 1983 purtase cu el peste tot un elefant pe care l inea ntr-o colivie micu. Elefantul nu crescuse dect pn la douzeci i trei de centimetri nlime i treizeci lungime, dar avea o structur perfect

normal dealtfel, cu excepia colilor care erau boni. Hammond cra bietul animal pretutindeni, mai ales la ntrunirile pentru obinerea fondurilor de investiii. De obicei, Gennaro introducea n sala de conferine, cuca acoperit cu o pnz, ca i cum ar fi dus un ceainic nvelit ntr-un ervet, iar Hammond i ncepea discursul faimos de-acum, despre proiectele de dezvoltare a ceea ce el numea "produse biologice de larg consum". Dup care, n momentul culminant, avea s nlture nvelitoarea, ca s prezinte auditorilor micul elefant. i, bineneles, avea s le cear capital pentru finanare. Numrul acela, cu pachidermul miniatural, avusese ntotdeauna un

succes nebun; corpul mrunt al animalului, abia mai mrior dect al unei pisici, era o promisiune cert pentru minunile ce aveau s curg grl din laboratorul lui Norma Atherton, geneticianul de la Stanford, care devenise partenerul lui Hammond n acea aventur fr precedent. Dar n vreme ce Hammond vorbea la nesfrit despre elefantul acela, avea grij s nu i scape o vorb despre altele. De pild, despre faptul c el, Hammond, era adevrat c iniiase o companie specializat n genetic, ns prichindelul pachiderm nu fusese obinut defel prin procedee genetice. Pur i simplu Atherton luase un embrion de elefant-pitic i l dezvoltase ntr-un uter

artificial, opernd cteva modificri hormonale. Chiar i aa, metoda n sine era o realizare deosebit, dar pentru gndurile mree ale lui Hammond era totui mult prea puin. De exemplu; Atherton nu mai reuise s repete experiena cu elefantul n miniatur, dei ncercase dup aceea de nenumrate ori. Pentru ca oricine vedea animalul acela nemaintlnit, dorea s aib i el unul la fel. Apoi, chiar i exemplarul acela era predispus la friguri, mai ales n timpul iernii. Accesele de strnut care scuturau ntruna trompa bietei creaturi, l oripilau pe Hammond. i uneori, elefnelul i vra cioturile lui de coli printre barele cutii i trmbia ct l ineau puterile, enervat

la culme. n timp ce animalul ncerca s scape din colivie, lui Hammond i era grozav de team c specimenul va muri nainte ca Atherton s reueasc s mai fac mcar unul. n plus, Hammond mai ascundea potenialilor investitori faptul c nsui comportamentul elefantului se schimbase substanial n decursului de miniaturizare. Minuscula creatur arta ntocmai ca un elefant, dar se purta mai degrab ca un roztor sadea, care miuna de colo-colo cu mare repeziciune i avea un temperament foarte violent. Hammond se opusese oricrei ncercri a privitorilor de a mngia elefnelul, pentru ca nu cumva respectivii s se trezeasc pe nespus

mas cu vreun deget mucat sau strivit. i, cu toate c Hammond spunea mereu c o asemenea afacere aduce n mod sigur un venit anual de apte miliarde de dolari, pn n 1993, proiectul lui era bazat pe pure speculaii. Hammond era nsufleit de perspective i planuri, dar nu exista nici cea mai mic siguran c toate acestea aveau s se mplineasc ntocmai. Cu att mai mult cu ct Norman Atherton, creierul care sttea n spatele ntregii aciuni, descoperise c este bolnav de cancer n ultima faz, lucru pe care Hammond iari se ferea s l dezvluiasc. Dar oricum, Hammond, cu ajutorul lui Donald Gennaro, cptase fondurile

de care avea nevoie. ntre septembrie 1983 i noiembrie 1985, John Alfred Hammond i "pachidermul su de buzunar" ncasase aciuni n valoare de opt sute cincizeci de milioane de dolari, capital cu care avea s i finaneze corporaia mult visat, i anume International Genetic Technologies, Inc. Pe scurt, InGen. i poate c ar fi dobndit chiar mai multe subvenii, dac Hammond nu ar fi inut cu tot dinadinsul s rmn totul n secret i nu ar fi anunat c pentru cel puin cinci ani, nu avea s returneze nici un cent mcar, din sumele investitorilor. Lucru care determinase o mulime de doritori s i ia tlpia. ntr-un trziu, compania reuise s atrag interesul unor consorii

japoneze. Numai investitorii japonezi erau singurii n stare s aib rbdare pn la capt.

eznd astfel relaxat n scaunul confortabil al avionului, Gennaro se gndea ct de viclean se dovedise Hammond. Btrnul prea c nu i da seama c de fapt biroul de avocatur pentru care lucra Donald Gennaro aproape c l silise s fac acea cltorie neateptat. n loc s arate c pricepe i singur acest fapt, Hammond se comporta de parc nu ar fi mers dect ntr-o vizit monden. E mare pcat c nu i-ai adus i familia cu tine, Donald, croncnea mai

departe btrnul cel iret. Gennaro nl din umeri, nemulumit. Este ziua fiicei mele peste puin vreme. Soia mea invitase vreo douzeci de nci la onomastic, pregtise tortul i chemase un clovn s i distreze pe mititei. tii cum este n cazurile astea... Ei, sigur c neleg... Copiii se leag sufletete de toate micile evenimente. Ca s ne ntoarcem la ale noastre: este parcul gata s i primeasc oaspeii? Ei, nu oficial, se eschiv Hammond. Dar hotelul este deja construit, aa c exist locuri de

cazare... i animalele? Ei, sigur, animalele sunt toate la locul lor. n arcurile lor. mi aduc aminte c n varianta original a propunerii dumneavoastr sperai s avei n total cam dousprezece... Oho, am depit de mult cifra asta! Avem dou sute treizeci i opt de animale, Donald. Dou sute treizeci i opt?!... exclam Gennaro, uluit. Btrnul chicoti ncntat de reacia celuilalt. Nici nu poi s-i nchipui ce minunie! Avem acolo cirezi ntregi... Dou sute treizeci i opt... Din

cte specii? Din cin''pe specii diferite, Donald. E pur i simplu de necrezut, se mir Gennaro. E fantastic. i celelalte anexe necesare? Instalaiile, computerele... Toate, t oat e sunt acolo unde trebuie, l liniti Hammond. Tot ce se afl pe insula asta este realizat cu mare art. O s te convingi singur, Donald. Este de-a dreptul un paradis. De aceea toat... ngrijorarea asta n legtur cu cele de pe insul... este... ... nentemeiat. Dar nu e nici o nenorocire dac se va efectua o scurt inspecie, insinu Gennaro.

Sigur c nu e, l asigur Hammond. Dar ncetinete ritmul de lucru. Tot ce se pune acum acolo la punct trebuie oprit momentan, pn trece aceast vizit oficial... Oricum ai ntrziat cu lucrrile. Ai amnat i deschiderea oficial... Ei, ce s-i spun..., se roi Hammond. Trase nervos de batista din mtase roie, aflat n buzunarul de la piept al hainei tip sport. Era de ateptat s se ntmple i aa ceva. Era de ateptat. De ce? l ispiti Gennaro. Pi, vezi tu, Donald, ca s i dai seama de adevratul mers al lucrurilor trebuie s te ntorci la

conceptul iniial, de staiune de odihn. La ideea original, a construirii celui mai sofisticat i moderni parc de distracii din lume, pus n funciune de cele mai recente descoperiri n domeniul electronic i biologic. Eu nu m refer acum la excursiile n sine. Toat lumea are parte de aa ceva. i pe insula Coney se fac asemenea voiaje. Iar n ziua de astzi mai toat lumea are prilejul s se bucure de jocuri electronice. Sau de castelul cu stafii, de petera pirailor, de incursiuni n Vestul slbatic, de cutremure provocate la minut... n toate parcurile de distracii se gsesc astfel de delectri. Aa c noi am dispus de prezentarea unui alt soi de distracii. Distracii n carne i oase.

Distracii att de deosebite, nct vor nfierbnta imaginaia ntregii omeniri. Gennaro zmbi sarcastic. Auzea acelai discurs, aproape cuvnt cu cuvnt, pe care Hammond l rostea n faa potenialilor investitori, cu ani de zile n urm. i nici nu putem trece cu vederea faptul c, n ultim instan, unul dintre obiectivele principale ale acestui amplasament din Costa Rica este s fac bani. Muni de dolari... Mda, asta tiu i eu, mormi Gennaro. i secretul succesului bnesc n cazul unui parc de distracii este de a fi deservit de ct mai puin personal, deci de a se plti ct mai puine salarii.

Respectiv pentru ngrijitorii de animale, pentru vnztorii de bilete, pentru oamenii de serviciu, pentru instalatori. Deci, cum i-am spus, secretul const n a face totul s funcioneze perfect, cu minimum de angajai. De aceea am investit noi atta tehnologie computerizat. Am automatizat tot ce s-a putut... Mi-aduc aminte... Dar adevrul este c atunci cnd pui laolalt i animale i toate sistemele astea computerizate, cam dai de bucluc. Cine a reuit vreodat s pun la punct un sistem computerizat extraordinar de minuios i s se in i de termenul lucrrii?! Eu unul n-am prea auzit de asemenea cazuri...

Deci s neleg c nu este vorba dect de o ntrziere previzibil, aa-i? Da, bineneles, l asigur Hammond. O ntrziere cit se poate de previzibil. Am auzit ns c s-ar fi produs nite accidente n timpul ridicrii construciilor, l chestion Gennaro. Civa muncitori chiar au murit... Mda, mda, bigui Hammond. n total au fost trei mori. Doi dintre muncitori au murit n timpul lucrrilor de la drumul tiat n dealul stncos. Un altul a murit n ianuarie, n urma unei surpri de teren. Dar de luni de zile nu s-a mai nregistrat nici un eveniment nefericit ca acestea. l prinse pe tnr de bra i i spuse

foarte convins: Donald, crede-m pe cuvnt: pe insula asta totul merge ntocmai dup planul nostru. Tot ceea ce am visat noi s facem din insula asta este perfect! Interfonul piui dintr-odat. Se auzi vocea pilotului, care i anun: Punei-v centurile de siguran, v rog. Aterizm la Choteau.

CHOTEAU Cmpiile pustiite se aterneau pn departe, n zare, pierzndu-se n linia ntunecat a orizontului. Vntul uscat, de amiaz, nla nouri de praf i purta de

colo-colo pe asfaltul crpat al oselei crengue i frunze uscate. Grant edea lng Ellie, rezemat de portiera jeep-ului i atepta n vreme ce silueta subiratic a avionului Grumman se rotea n vzduh, pregtindu-se s aterizeze. Simt c turbez cnd trebuie s stau dup fundul grangurilor cu bani, mormi n barb Grant. Ellie nl din umeri, neputincioas. i asta face parte tot din meserie. Cu toate c existau destule domenii ale tiinei (printre care fizica i chimia) care primeau subvenii de la guvern, paleontologia rmsese aproape ntru

totul dependent de contribuiile particulare. Dincolo de interesul pe care i-l strnise insula aceea din Costa Rica, Grant nelesese c, dac John Hammond l rugase s i dea cteva sfaturi, el era nevoit s l ajute. Pentru c pur i simplu astea trebuiau s fie relaiile cu patronatul. De fapt, acestea fuseser dintotdeauna relaiile cu patronatul. Micul avion particular ateriza ntrun trziu i apoi se ndrept cu repeziciune ctre cei doi cercettori. Ellie i arunc geanta de voiaj pe umr. Aeronava rmase pe loc i o stewardes n uniform azurie deschise ua. nuntru, n ciuda confortului i decoraiilor luxoase, Grant descoperi cu

surprindere c spaiul era foarte restrns. Trebui s se cam ncovoaie de spate, ca s ajung pn la Hammond, s i strng mna n semn de bun gsit. Vai, domnule Grant i domnioar Sattler, mi pare att de bine c mergei cu noi! Dai-mi voie acum s vi-l prezint pe asociatul meu, Donald Gennaro. Gennaro era un tip robust, musculos, n jur de treizeci i ceva de ani, mbrcat ntr-un costum Armani elegant. Purta ochelari cu ram metalic subire. Lui Grant nu i plcu defel, nc de la prima vedere. i strnse mna grbit. Cnd se apropie i Ellie s l salute, Gennaro spuse foarte mirat: Ei, dar suntei femeie?!...

De, se mai ntmpl..., rspunse Ellie. Grant i ddu seama imediat c nici ei nu i plcuse individul. Hammond se ntoarse apoi ctre Gennaro. tii, desigur, cu ce anume se ocup domnul Grant i domnioara Sattler. Sunt paleontologii. Dezgroap dinozauri. i izbucni n hohote de rs, de parc o asemenea idee ar fi fost nenchipuit de nstrunic. Ocupai-v locurile, le recomand stewardesa, apoi nchise ua avionului. ndat, aeronava ncepu manevrele de decolare.

Pilotul i anun c pn la Dallas aveau patru ore de zbor. Acolo aveau s atepte umplerea rezervoarelor cu combustibil, dup care puteau porni spre Costa Rica, unde trebuiau s ajung a doua zi diminea. i ct anume o s rmnem n Costa Rica? se interes Grant. Ei, depinde destul de mult de cteva chestiuni, se eschiv Gennaro. Avem nite probleme de pus la punct mai nti. Ai ncredere n cuvntul meu, l liniti Hammond pe paleontolog. O s stm acolo cel mult patruzeci i opt de ore. Grant i ncheie centura de siguran.

Insula asta a dumneavoastr, unde mergem noi acum... ... nu am mai auzit niciodat de existena ei pn acum. E cumva un secret? Mda, ntr-un fel, spuse Hammond. Noi am fost foarte, foarte precaui n privina ei, aa nct s fim siguri c nimeni nu va auzi de ea pn n ziua n care vom deschide oficial amplasamentul de pe insul, spre surprinderea i ncntarea publicului doritor.

O OCAZIE NEATEPTAT F i r ma Biosyn Corporation din

Cupertino, California, nu convocase niciodat o edin de lucru urgent, la care s participe toat pleiada de directori. ns acum, cei zece directori ai companiei edeau n sala de conferine, foindu-se nelinitii pe scaun. V orbiser ntre ei n ultimele zece minute, ntrebndu-se nedumerii care o fi fost motivul, ns pn la urm fuseser nevoii s se calmeze, fr s afle vreun rspuns. Se apucaser atunci s rsfoiasc nervoi tot soiul de hroage. i s se uite nerbdtori la ceas. Dar ce mai ateptm, de nu ncepem odat? ntreb unul. Mai ateptm pe cineva, l potoli Lewis Dodgson. Mai avem nevoie

de nc o persoan ca s ncepem. i privi i el ceasul de mn. De la biroul lui Ron Meyer i se zisese c respectivul avea s soseasc la ntlnire cu avionul de San Diego, de la ora ase. ns ar fi trebuit s ajung deja, chiar dac, din nefericire, ar fi fost prea mare aglomeraia la aeroport. Avei nevoie de vot unanim? se interes un alt director, spernd s afle ct de ct ceva. V orbele lui i fcur pe ceilali s pstreze cteva momente de tcere. Necesitatea votului unanim presupunea luarea unei decizii importante. i. pentru numele lui Dumnezeu, dac era n interesul lor, normal c ar fi fost oricum de acord, cu toate c Dodgson nu prea ar

fi dorit s convoace o ntrunire oficial. ns Steingarten, patronul firmei Biosyn, fusese de neclintit n hotrrea lui: Trebuie neaprat s ai i acceptul lor, n problema asta, Lew, se pronunase el. Dup caracterizrile diferitelor persoane care l cunoscuser (depinde cu cine stteai de vorb), lui Lewis Dodgson i se dusese vestea ca fiind cel mai agresiv sau cel mai lipsit de scrupule (dup prerea altora) genetician al generaiei sale. Era un tip de vreo treizeci i patru de ani, cu nceput de chelie, cu o figur pe care se citea lcomia i viclenia (ca la psrile de prad) i n repetate rnduri fusese contestat de cei de la colegiul John

Hopkins pe care l absolvise cu diplom n regul pentru c adeseori se pretase la operaii de implantare genetic pe pacieni umani, fr s obin aprobrile cuvenite. Angajat apoi d e B i o s y n , el fusese acela care provocase scandalul cu vaccinul antirabic din Chile. Dup care ajunsese eful seciei de producie i dezvoltare de la Biosyn, ceea ce, n mod normal, nsemna c se ocupa de "inginerie reversibil". Adic prelua produsul unui concurent, l desfcea n bucele, afla cum anume aciona acesta, apoi elabora el o nou versiune, pe baza celei abia nsuite. Practic, faptul n sine implica spionajul industrial, avnd ca int n principal corporaia InGen.

n anii '80, cteva companii specializate n inginerie genetic ncepuser s i pun urmtoarea problem: "Care ar fi echivalentul biologic al descoperirii lui Sony Walkman?" Respectivele companii nu erau propriu-zis interesate de cercetarea farmaceutic sau de domeniul sntii, ci mai degrab de activiti de agrement, aciuni sportive, ocupaii pentru timpul liber, cosmetic i producerea de noi animale favorite. Comenzile pentru "produsele biologice de larg consum" erau foarte numeroase n 1990. Iar InGen i Biosyn lucrau n acelai domeniu. Bi osyn reuise s aib oarecare succes, realiznd o nou specie de pstrv auriu, ncheind i un contract cu

Departamentul de Pescuit i Activiti pentru Timpul Liber din statul Idaho. Acest soi de pete era uor de reperat n ruri i i se dusese vestea c, oricum; reprezenta un pas n domeniul pescuitului sportiv. (Cel puin nu mai ddea ocazia Departamentului de Pescuit s se plng c nu exist pstrvi n apele inutului n cauz). Adevrul era ns c acest pstrv auriu murea uneori din pricina cldurii solare, iar carnea lui era flecit i fr nici un gust, aspecte care ns nu se puseser n discuie. Biosyn avea s mai cerceteze aceste neajunsuri i... Ua se deschise i Ron Meyer intr n ncpere, apoi se aez degrab pe un scaun. De-acum Dodgson avea de fa

toi reprezentanii care trebuiau s voteze decizia. Se ridic ndat n picioare. Domnilor, ncepu el. Ne-am adunat aici ast-sear ca s discutm despre un obiectiv prioritar: InGen. Dup care fcu un scurt rezumat al datelor principale. InGen luase mare amploare ncepnd din 1983, cu ajutorul investitorilor japonezi. Achiziionase trei supercomputere Cray XMP. Cumprase Isla Nublar din Costa Rica. Fcuse stocuri uriae de rin natural. Se mai lansase de asemenea i n tot felul de donaii neateptate, n diverse coluri ale lumii, de la Societatea Zoologic New York la Parcul Natural Ranthapur din India.

i, n ciuda tuturor acestor informaii, noi habar nu aveam totui ce anume urmrea InGen. Compania n sine prea interesat n mod special de animale. i s-au apucat s angajeze cercettori de renume, cu studii despre viaa speciilor din trecut paleontologi, filogeneticieni specializai n studiul ADN-ului, i aa mai departe... Dup care, n 1987, InGen a cumprat o obscur companie numit Millipore Plastic Products din Nashville, Statul Tennessee. Aceast firm lucra n domeniul Cercetrilor pentru agricultur, i de curnd scosese un patent pentru un nou produs. Un plastic cu aceleai caracteristici fizice ca i coaja oului de pasre. Materialul

putea fi folosit pentru formarea oulelor artificiale, n care s se incubeze embrioni de gin. ncepnd din anul urmtor, InGen a achiziionat toat producia pentru uz intern. Doctore Dodgson, toate astea sunt grozav de interesante... n acelai timp, s-a nceput i construcia de pe Isla Nublar, continu acesta, netulburat. Amplasamentul n sine implica multiple transformri de teren, inclusiv amenajarea unui lac ngust, lung de trei kilometri i ceva, chiar prin mijlocul insulei. Planurile pentru staiunea respectiv au fost inute n mare secret, dar oricum se are c pn la urm InGen a construit un fel de grdin zoologic de mari dimensiuni

chiar pe insula aceea. Unul dintre directori se aplec peste mas i ntreb, nenelegnd: Bine, domnule Dodgson, i ce-i cu asta?!... Nu-i vorba de o grdin zoologic obinuit, l inform Dodgson. Pentru c aceasta de care v povestesc este unic n lume. Se pare c InGen a fcut ntr-adevr un lucru extraordinar. Cercettorii de acolo au reuit s prseasc animale disprute de mult vreme. Ce fel de animale? Animale care se nmulesc prin ou i care au nevoie de o grmad de spaiu ntr-o grdin zoologic. Ce fel de animale?

Dinozauri, i anun Dodgson. Au reuit s reproduc dinozauri. Din punctul de vedere al lui Dodgson, uimirea general care urm pru chiar deplasat. Principalul defect al celor cu bani era c niciodat nu reueau s se menin la nlimea situaiei: investiser ntr-un anumit domeniu, dar habar nu aveau ce anume posibiliti oferea acesta. De fapt, discuii despre posibilitatea clocirii artificiale a dinozaurilor fuseser promovate de literatura de specialitate nc din 1982. Cu fiecare an care trecea, manipularea structurii ADN-ului devenise tot mai uoar. Fusese extras material genetic din mumiile egiptene, precum i din

pielea speciei quagga, un animal african asemntor cu antilopa, care dispruse prin 1880. Dar iat c, n 1985, prea posibil ca ADN-ul specific soiului quagga s fie reconstituit, i astfel s se produc iari specimenele respective. Dac s-ar fi ntmplat aa, avea s fie prima creatur readus la via numai prin simpla reconstituire a ADN-ului. i dac asta se putea, ce anume rmnea n perspectiv de atunci ncolo? Mastodontul? Tigrul cu coli ncovoiai? Pasrea dodo? Sau chiar i dinozaurul? Bineneles, ADN-ul dinozaurilor nu exista nicieri n lume. Dar curnd de resturi o mulime de oseminte de dinozaur, se puteau extrage fragmente de

ADN. n mod curent, se credea c procesul de fosilizare elimina orice urm de ADN. ns nu dup mult vreme se recunoscuse c nu era adevrat aceast ipotez. Dac erau recuperate destule fragmente de ADN, se putea ajunge chiar la reconstituirea embrionului animalului i la clocirea acestuia. n 1982 se prea c problemele tehnice i cam puseser n dificultate pe cercettori. Dar, n mod teoretic, nu exista nici o barier n calea acestei teorii. Atta doar c era dificil, costisitor i ngrozitor de mult de munc. Totui prea perfect posibil, dac se gsea cineva dornic s ncerce. i, dup toate aparenele, InGen se

hotrse s ncerce. Ceea ce au fcut ei a fost s construiasc acolo cel mai mare i mai de necrezut obiectiv turistic din istoria omenirii. Dup cte tii i dumneavoastr, grdinile zoologice sunt foarte populare n toat lumea. Anul trecut, americanii de pild au vizitat n numr mult mai mare grdinile zoologice dect au urmrit, laolalt, toate meciurile de baseball profesionist i fotbal la un loc. Iar japonezii iubesc i ei animalele; exist deja cincizeci de grdini zoologice n Japonia i se construiesc nc destule. Iar pentru o grdin ca asta. InGen poate cere orict. Douzeci de mii de dolari pe zi. zece mii de dolari pe zi... n plus, gndii-v

la comercializarea articolelor despre i cu aceast rezervaie natural. Pliante, tricouri, jocuri video, epci, jucrii, cri cu poze i animale favorite. Animate favorite?!... Bineneles. Dac InGen poate s produc dinozauri la dimensiuni naturale, nseamn c poate s produc i dinozauri n miniatur, care s fie inui pe lng cas. Care copil de pe lumea asta nu i-ar dori drept tovar de joac un mic dinozaur? Un mic animal, recunoscut oficial, care s i aparin n ntregime? InGen o s vnd milioane i milioane de exemplare. i tot InGen o s aib grij s le implanteze genetic necesitatea de a mnca numai un anumit tip de hran, produs la scar larg tot

de InGen. Sfinte Cristoase, se mir cineva. Da, ntocmai cum ai auzit, ntri Dodgson. Aceast grdin zoologic este nucleul unei viitoare uriae afaceri. i ai spus cumva c aceti dinozauri vor fi recunoscui oficial, se va obine patent pentru ei?!... Da. Animalele obinute prin mutaii genetice pot fi patentate n zilele noastre. Curtea Suprem de Justiie a pledat pentru aceast regul n favoarea Universitii Harvard, n 1987. Aa c InGen o s aib proprii dinozauri, i nimeni nu o s i mai poat produce legal. i ce anume ne mpiedic pe noi s nu crem dinozauri, ca i ei, de altfel?

se interes altcineva. Nimic. Dect faptul c ei au deja un avans de cinci ani de zile. Iar nou o s ne fie aproape imposibil s i prindem din urm nainte de sfritul secolului. Se opri o clip, s i trag rsuflarea. Bineneles, dac noi vom obine probe de embrioni de la ei, o s i putem studia prin metoda ingineriei reversibile, o s i refacem i o s realizm propria noastr versiune, cu destule modificri de ADN, astfel nct s putem cpta un patent diferit de al lor. i putem dobndi cumva probele respective?

Dodgson tcu pentru cteva momente. Eu cred c da. Cineva i drese vocea. N-ar trebui totui s se mearg pe ci legale... A, nu, se repezi Dodgson. Nicidecum. Nu-i vorba de nici o ilegalitate. Eu m refeream la o surs legal de obinere a analizelor de ADN de la ei. Ca de pild, prin intermediul unui angajat nemulumit de slujba lui de acolo sau prin recuperarea unor reziduuri insuficient exploatate... Ceva la modul sta... Nu cumva avei deja o "surs legal", domnule Dodgson? Ba da, rspunse acesta. Dar mi-

e team c avem nevoie de acceptul dumneavoastr ct mai urgent, pentru c InGen tocmai trece printr-o scurt perioad de criz, iar sursa mea va trebui s acioneze n urmtoarele douzeci i patru de ore. Trecur cteva clipe de tcere apstoare. Cei de fa priveau abseni la secretara care i lua notie i la magnetofonul care nregistra edina. Eu, personal, nu vd de ce avem nevoie de un acord unanim de principiu, n problema asta, mrturisi Dodgson. Poate numai de aprobarea dumneavoastr tacit, dac dumneavoastr considerai c ar trebui ca eu s... Unul dup altul, directorii

ncuviinar din cap, fr s scoat o vorb. Nimeni nu rosti un sunet mcar. Nimeni nu voia s fie nregistrat lund o asemenea decizie declarat deschis. Numai aprobar toi, n linite. V mulumesc pentru participare, domnilor, ncheie Dodgson. De aici ncolo o s m ocup eu de rezolvarea chestiunii.

AEROPORTUL Lewis Dodgson intr n barul aeroportului San Francisco i privi degrab mprejur. Cel cu care avea

ntlnire se afla deja acolo, i l atepta lng tejghea. Dodgson se aez pe locul de lng el i puse geanta diplomat ntre ei. Ai cam ntrziat, amice, l atenion cellalt. Se uit apoi la plria de paie pe care o purta Dodgson i ncepu s rd cu poft. Ce-i asta? Te-ai deghizat? Nu tii niciodat ce se poate ntmpla, mormi Dodgson abia stpnindu-i furia. De ase luni de zile, Dodgson cultivase relaia cu individul acela, dnd dovad de mult rbdare, pentru c tipul devenea tot mai arogant i mai insuportabil, cu fiecare nou ntlnire.

Dar nu avea ce s fac, pentru c fiecare dintre ei era interesat s duc totul la bun sfrit. Produsele bioingineriei genetice specializate n operaii cu ADN, deveneau, pe msur ce trecea timpul, unele dintre cele mai valoroase materiale din lume. O singur bacterie microscopic, de neobservat cu ochiul liber, dar coninnd genele enzimelor provocatoare de atac de cord, streptokinasa, sau "antigelul" care mpiedica nghearea recoltelor, putea valora cinci miliarde de dolari, cu livrare direct la beneficiar. Iar aceste aspecte duceau, implicit, la apariia unei lumi noi i stranii n domeniul spionajului industrial.

Dodgson ns era specializat n aa ceva. n 1987, el fusese cel care convinsese o genetician ambiioas s i prseasc locul de munc de la firma Cetus, pentru a veni la Biosyn. Iar cnd plecase, aceasta luase cu ea cinci soiuri de bacterii cu mutaii genetice. Pur i simplu pusese pe fiecare deget al ei o pictur de substan din fiecare fel, apoi ieise pe ua laboratorului. ns n cazul companiei InGen, competiia se dovedea mult mai dur. Dodgson voia de acolo mai mult dect ADN bacterial. V oia embrioni congelai i tia c InGen i pstra aceste descoperiri cu ajutorul unuia dintre cele mai perfecionate sisteme de aprare. Astfel nct, ca s obin ce dorea, avea

nevoie chiar de un angajat de la InGen, care s aib acces la respectivii embrioni, s accepte s i fure i s rite s i scoat de acolo, trecnd de toate msurile de aprare. Iar o astfel de persoan nu era tocmai uor de gsit. ntr-un trziu, Dodgson reuise s recupereze un salariat de la InGen, un tip coruptibil, cu care stabilise legtura pe la nceputul anului respectiv. Cu toate c individul n cauz nu avea deloc acces la materialul genetic, Dodgson i-l apropiase, dndu-i ntlnire lunar n localul Carlos i Charlie, din Silicon Valley. l ajutase de vreo cteva ori, cu diverse lucruri. Iar acum, devreme ce InGen ncepuse s invite investitorii i consultanii tiinifici pe insul, nsemna

c venise exact momentul pe care l ateptase Dodgson atta vreme: avea s se iveasc ocazia s ajung la embrioni, prin omul lui de legtur. Hai s-i dm drumul, l grbi cellalt. Mai am doar vreo zece minute pn decoleaz avionul. Vrei s i mai repet instruciunile? l ntreb Dodgson. Pe dracu', n nici un caz! se enerv acesta. Vreau doar s mi arunc ochii peste rahaii ia de bani, ca s fiu sigur. Dodgson deschise geanta diplomat i ridic vreo civa centimetri capacul, iar cel de lng el se uit ntr-acolo, ca din ntmplare. Doar atia? se interes

partenerul lui. E numai jumtate de sum aici, l liniti Dodgson. apte sute cincizeci de mii de dolari. Bine, e n regul, accept cellalt i se ddu mai ncolo, s i bea cafeaua ca i cum nimic nu s-ar fi petrecut. Acesta ncuie la loc geanta. E foarte bine, domnule Dodgson. Nu uita c am stabilit att pentru toate cele cincisprezece specii. Nu uit. Cin''pe specii, embrioni congelai. i cum o s i transport? Dodgson i ddu un tub mare de spum de ras Gillette. Asta-i?

Asta-i. Pi ar putea s mi controleze bagajul. Dodgson ridic din umeri, netulburat. Apei pe buton i gata. Cellalt chiar fcu ntocmai i un strop de spum alb i se rspndi n podul palmei. Nu-i ru deloc, spuse el admirativ. i terse mna de marginea farfuriei din faa lui. Nu-i ru deloc, repet el. Singura diferen dintre tubul sta i cele normale este c e mai greu. Echipa tehnic a lui Dodgson l puseser la punct trudind dou zile

ntregi. i zise apoi la repezeal individului cum funciona recipientul respectiv. Ct gaz de rcire conine? Destul ct s i pstreze intaci treizeci i ase de ore. Pn atunci embrionii trebuie s ajung la San Jos. Asta depinde de barcagiul la al dumitale. Mai bine asigur-te s aib un congelator la bord. O s am eu grij, l potoli Dodgson. i s mai trecem o dat n revist condiiile... Rmne cum am stabilit, l domoli Dodgson. Cincizeci de mii la livrarea fiecrui embrion. Dac sunt vii, se adaug nc cincizeci de fiecare.

Aa te vreau. De-acum nu mai ai dect grij brcii. S atepte la docul de est al insulei, vineri noaptea. Nu n partea de nord, pentru c acolo ancoreaz navele cu provizii. La docul dinspre rsrit. E o construcie mic, folosit. Ne-am neles? Ne-am neles, ntri Dodgson. Cnd te ntorci la San Jos? Probabil c pe smbt. Se ridic i se deprt de tejghea. Dodgson se ncrunt, ngrijorat. Eti sigur c tii cum funcioneaz?... tiu, tiu, l liniti cellalt. Crede-m pe cuvnt: tiu pe dinafar. , mai e ceva, l opri Dodgson. Cred c totui cei de pe insul

sunt mereu n legtur radio cu conducerea InGen din California, aa c... Hei, potolete-te! Mi-am luat toate msurile de rigoare. Fii pe pace i pregtete banii. Vreau s primesc toat suma duminic diminea, la aeroportul San Jos. Cash. Omul nostru o s te atepte acolo, nu-i face probleme, l asigur Dodgson.

MALCOLM Puin dup miezul nopii, cnd ajunser la Dallas, urc n avion un tip

nalt, slbnog, cu nceput de chelie, n jur de treizeci i cinci de ani. Era mbrcat din cap pn n picioare n negru: cma neagr, pantaloni negri, osete negre i tenii negri. Ei, domnule Malcolm, l ntmpin Hammond, zmbind cam forat. Malcolm rnji sarcastic: Bun, John. Mda, da, mi-e team c btrnul tu vrjma o s-i stea peaproape... Apoi se apuc s dea mna cu toat lumea, prezentndu-se la repezeal: Eu sunt Ian Malcolm, ce facei dumneavoastr? Eu personal fac pe matematicianul. Grant observ pe dat c noul-sosit

era mai ncntat de cltoria lor pe insul dect oricare dintre ei. Bineneles c paleontologul l recunoscu dup nume. Ian Malcolm era unul dintre cei mai vestii din noua generaie de matematicieni, care erau grozav de interesai de "adevratul mers al lucrurilor". Aceti tineri savani rupseser tradiia din mai multe puncte de vedere. Mai nti, pentru c foloseau n mod curent computerele, lucru care i umplea de indignare pe cei din vechea gard. Apoi pentru c erau preocupai aproape n exclusivitate de ecuaiile nonliniare, utilizate ntr-un domeniu recent descoperit i denumit teoria haosului. Iar n al treilea rnd pentru c se prea c ei chiar credeau c tiinele

matematice descriau lucruri ce existau cu adevrat n realitate. Iar n ultimul rnd, parc pentru a insista asupra faptului c ei trecuser pragul dintre cabinetele universitare i lumea nconjurtoare, se mbrcau i vorbeau ntr-un fel pe care orice matematician respectabil l califica drept "un deplorabil exces de personalitate". La drept vorbind, tinerii savani nonconformiti se purtau ntocmai ca vedetele muzicii rock. Malcolm se aez ntr-unui din scaunele capitonate. Stewardesa l ntreb dac dorete s serveasc vreo butur. Da. Coca-Cola dietetic, neacidulat.

Aerul umed al Dallasului ptrundea n valuri prin ua deschis. Ellie i se adres matematicianului: Nu-i totui cam cald pentru mbrcminte de culoare nchis? Hopa, domnioar Sattler, s tii c eti teribil de drgu, remarc el. A putea s m chiorsc la picioarele dumitale superbe ct e ziua de lung. Dar apropo de ce m-ai ntrebat: negrul este o culoare minunat pentru vremea clduroas. Dac i aduci aminte de efectul radiaiilor asupra corpului dumitale bronzat, nchipuiete-i c negrul este cea mai grozav culoare pe vreme de ari. Chestia de eficien a radiaiei. Oricum, eu unul nu port dect dou culori: negru i gri.

Ellie rmase uitndu-se la el, cu gura cscat. Culorile astea sunt potrivite n orice ocazie, adug Malcolm. i se asorteaz foarte bine, aa c nici o nenorocire dac pun, din greeal, o pereche de osete gri i mbrac pantalonii negri. Dar nu v plictisii niciodat purtnd numai dou culori tot timpul? Niciodat. Mi se pare chiar c m scap de o mulime de alte inutiliti. Eu unul cred c viaa mea este foarte preioas, aa c nu am deloc de gnd s o irosesc chinuindu-mi mintea cu ce anume s m mbrac n fiecare zi. Nici nu vreau s aud de aa ceva. Acum, la drept vorbind, spune-mi dumneata dac

exist pe lumea asta ceva mai plicticos dect moda. Probabil numai sporturile profesioniste. Auzi?! S te zgieti mereu la o ceat de brbai n toat firea, care se dau de ceasul morii alergnd nite mingiue, acolo. Iar restul omenirii pltete o grmad de bani ca s i aplaude?!... Dar, dincolo de toate astea, eu personal gsesc c moda e chiar mai nensemnat i mai scitoare dect sportul. Domnul Malcolm este un om cu preri foarte categorice, l zeflemisi Hammond. i, pe deasupra, nebun de legat, l complet Malcolm, plin de voioie. ns trebuie s recunoatei i dumneavoastr: toate acestea sunt

lucruri ieite din comun. Trim toi ntro lume bine croit. De la bun nceput ni se vr n trtcu c trebuie s ne purtm n felul sta, c este firesc s i pese de anumite chestiuni sau nu. Aa c nimeni nu mai ajunge s se gndeasc ntr-adevr la ceea ce ne este dat s cunoatem dinainte. Nu-i uluitor? ntr-o societate pentru care informaia este vital, nimeni nu gndete! Ne ateptm ca astfel, fcnd precum suntem nvai, s scutim tone ntregi de hroage, i cnd ncolo, noi de fapt ne scutim de a gndi! Hammond se ntoarse ctre Gennaro i nl minile, neputincios: Tu l-ai invitat... i s tii c sta-i un mare

noroc, l puse Malcolm la punct. Pentru c din cte se pare avei nite dificulti. N-avem nici un fel de dificultate, se repezi Hammond. Eu ntotdeauna am susinut sus i tare c proiectul de pe insula asta este imposibil din start, continu Malcolm, netulburat. V-am prevenit de la bun nceput. ncepu s caute printr-o geant de voiaj, din piele moale. i nc de pe acum sunt tot mai ncredinat de cele ce vor trebui s se ntmple n continuare. Trebuie s radei tot ce-ai construit pn n clipa asta. Mai tac-i gura odat! se nfurie Hammond i se ridic n picioare. E de-a dreptul ridicol ce spui.

Malcolm nl nedumerit din umeri, fr s-i pese ctui de puin de ieirea lui Hammond. Am adus cu mine cteva copii dup lucrarea mea original, ca s v uitai i singur, l anun el. Referatul original l-am fcut pentru InGen. Matematica asta e uneori cam monoton, dar eu unul m descurc. Plecai chiar acum? Trebuie s dau nite telefoane, se scuz Hammond n faa celorlali i intr n cabina alturat. Ei, pi oricum e destul de lung drumul, ncheie Malcolm. Mcar maculatura asta a mea o s v dea ceva de fcut...

Avionul spinteca mai departe ntunericul nopii. Grant i ddu seama c Ian Malcolm avea o oarecare nclinaie spre teribilism, aa c pricepu de ce unii ziceau despre tnrul savant c are un stil cam dur, iar aplicaiile sale pe tema haosului sunt mai mult vorbe goale. Grant ncepu s frunzreasc dosarul, uitndu-se la irurile de ecuaii, ca ma n calendar. Din observaiile dumitale transpuse n paginile astea, trebuie s tragem concluzia c insula lui Hammond e sortit eecului pe toate planurile? se interes Donald Gennaro. Exact.

Ca o consecin a teoriei haosului? Exact. Ca s fiu mai explicit din pricina evoluiei sistemului n plan spaial. Gennaro puse hrtiile deoparte i l ntreb: Nu ai putea descifra chestiile astea alambicate, pe nelesul tuturor? Cum s nu?! se oferi Malcolm, ndatoritor. S ncepem cu nceputul. tii ce este aceea o ecuaie nonliniar? Nu. Dar fore de atracie inexplicabile? Nu. Bun, zise Malcolm. Atunci s o lum bbete. Rmase cteva clipe tcut,

cu privirile aintite n tavan. Fizica a nregistrat mari realizri n studiul anumitor tipuri de comportamente, de evoluii: evoluia planetelor de-a lungul orbitelor lor, comportamentul navelor spaiale care se ndreptau spre lun, pendulele, primverile i mingile obinuite, aflate n micare. Tot soiul de lucruri dintracestea. Pe scurt: micrile obinuite ale obiectelor n general. Acestea, la rndul lor, sunt descrise de aa-numitele ecuaii lineare, pe care matematicienii le pot dezlega cu mare uurin. Am dovedit lucrul sta sute de ani la tind. Bun, am priceput, spuse Gennaro. Numai c mai exist un altfel de

comportament al lucrurilor, n general, pe care fizicienii nu prea reuesc s l descifreze. Ca de pild, toate fenomenele care apar n cazurile perturbrii comportamentului normal. Cum ar fi apa care sare din ceainic n timpul fierberii. Sau curenii de aer ce trec pe lng aripile avionului. Sau fluxul sngelui pompat de inim. Aceste evenimente turbulente sunt transcrise prin ecuaiile nonliniare. Se pare c (dup ultimele tiri), fizicienii reuesc s le rezolve, ns adevrul gol-golu e c habar n-au. Le este aproape cu neputin s le rezolve. Aa c ei nu au reuit s clasifice n nici un fel aceast categorie de comportamente. Pn acum zece ani, cnd a aprut o nou teorie,

capabil s formuleze concluzii pe marginea acestor fenomene. Iar aceast nou teorie se numete teoria haosului. n prima ei faz, teoria haosului a fost perceput datorit dificultilor ntlnite n realizarea computerelor pentru folosina meteorologiei, prin 1960. Vremea n sine este un sistem grozav de complicat, ca s ne amintim numai de faptul c atmosfera pmntului este rezultatul interaciunii dintre soare i planet. Iar comportamentul acestui uria suprasistem, a sfidat dintotdeauna nelegerea omeneasc. Deci, n mod firesc, nu am reuit mai deloc s prezicem vremea cu exactitate. Dar ceea ce au descoperit cercetrile recente n domeniul prototipurilor de computere

specializate n acest domeniu a fost c, orict de previzibil prea vremea, tot nu se putea ntocmi ntotdeauna o prognoz exact. Prezicerea vremii este absolut imposibil. Iar motivul principal pentru acest fapt de necontestat este c evoluia sistemului respectiv, depinde ntr-o mare msur de condiiile iniiale. Ei, aici m-ai lmurit butean, recunoscu Gennaro. Dac eu trag cu un tun un obuz de o anumit mrime i cu o anumit vitez, de pe o anumit poziie, iar apoi trag al doilea obuz cu aproape acelai calibru, vitez i, de pe aceeai poziie acelai calibru, vitez i de pe aceeai poziie ce anume se va ntmpla?

Cele dou obuze vor exploda n aproximativ acelai loc. Exact, i aprob Malcolm. Ei bine, asta nseamn dinamic liniar. M-am prins. Dar dac, s presupunem, am un sistem meteo pe care ncep s l studiez cnd l caracterizeaz o anume temperatur, un vnt de o anumit intensitate i o umiditate specific iar apoi m apuc s repet experiena cu un al doilea sistem, caracterizat de aproximativ aceeai temperatur, acelai grad de intensitate al vntului i aceeai umiditate voi observa c cel de-al doilea sistem nu o s se comporte ntocmai. Pur i simplu o s devieze rapid i o s devin total opus primului.

Adic n loc de o zi nsorit, o s aib o zi nnorat, cu tunete i fulgere. Ei, asta se numete dinamica nonliniar. Ceea ce nseamn c fenomenele n sine depind uluitor de mult de condiiile iniiale: orice diferen, orict de mic, se amplific vznd cu ochii. Cred c am priceput acum, spuse Gennaro? Toat teoria asta s-ar putea reduce la aa-zisul "efect al fluturelui". Adic un fluture bate lin din aripi la Peking, iar la New York ncepe furtuna. Deci haosul este numai un joc al hazardului i imprevizibilului? se interes Gennaro. Am dreptate? Nu tocmai, l contrazise Malcolm. Pentru c de fapt am gsit o

mulime de reguli ascunse, n cadrul att de complexului sistem al comportamentului. De aceea teoria haosului a ajuns acum att de curtat de toat lumea, care se grbete s o aplice de la stocurile de pia la frmntrile sociale sau la pulsaiile creierului n timpul acceselor de epilepsie. Adic n cazul oricrui sistem complex unde apare confuzia i imprevizibilul. Pentru c se poate constata existena unei ordini de substrat. Am fost ndeajuns de explicit? Mda, mormi Gennaro. Dar cu ordinea de substrat ce mai este? Este caracterizat n principal de micarea sistemului n cadrul planului su spaial, l lmuri Malcolm.

Sfinte Isuse Cristoase, se ddu btut Gennaro. Uite ce-i: nu vreau s aflu dect motivul pentru care dumneata susii c proiectul de pe insula lui Hammond nu va fi o reuit. Pricep, spuse Malcolm. O s ajung i la asta. Teoria haosului enun dou reguli. Prima afirm c sistemele complexe, ca i acela al vremii, de pild, implic existena unei ordini de substrat Cea de-a doua sistemele simple pot dobndi un comportament complex. De exemplu, n cazul biliardului. Loveti una dintre bile i ncepe s se nvrt pe marginile mesei. Teoretic, ne aflm n faa unui sistem simplu tipic, aproape newtonian. Devreme ce tii ce for trebuie

imprimat bilei i Cunoti care este greutatea acesteia, poi calcula unghiul la care va lovi tblia i poi astfel prevedea Comportamentul bilei respective. Teoretic, deci, poi prezice chiar i evoluia acestei bile pe mai departe, dup cum se mic ea dintr-o parte ntr-alta. Ai putea spune unde anume se va opri ea peste trei ore. Teoretic, ns. Da, neleg, zise Gennaro. Dar de fapt, continu Malcolm, se dovedete apoi c nu poi prevedea ce se va ntmpla n viitor dect pentru cteva secunde. Pentru c aproape imediat, micile efecte exterioare imperfeciunile de pe suprafaa bilei, gropiele mrunte din lemnul mesei

ncep s influeneze comportamentul obiectului. i nu dup mult vreme depete cu mult calculele minuioase. Deci se adeverete faptul c, pn i acest sistem simplu, al micrilor unei mingi de biliard obinuite, are o evoluie imprevizibil. Am neles. Iar proiectul lui Hammond este un alt sistem simplu n aparen cel al animalelor care triesc n arcurile unei grdini zoologice , care s-ar putea ca la un moment dat s dovedeasc un comportament cu totul neateptat. Iar dumneata tii asta pentru c... Chestie de teorie, spuse Malcolm, precaut.

Dar n-ar fi mai bine s vezi dumneata nti insula, ca s te convingi ce anume a fcut el de fapt? Nu. E absolut inutil. Pentru c detaliile nu conteaz deloc. Avnd n vedere prezumiile teoretice, eu tiu c sistemul de pe aceast insul va ncepe n curnd s se comporte ntr-un fel total neprevzut. Iar dumneata nu te ndoieti defel de teoria asta. A, nu, n nici un caz, l asigur Malcolm, lsndu-se pe speteaza scaunului. Sunt ct s e . poate de ncredinat de observaiile ei. n plus; exist o problem cu insula asta: se pare c e de ateptat un accident acolo.

ISLA NUBLAR Cu un duruit asurzitor, avionul ncepu s se roteasc n vzduh, pregtindu-se s aterizeze, aruncnd umbre prelungi pe pista aeroportului San Jos. Grant ascult vjitul acela n ctile de la urechi, n vreme ce pilotul anuna turnului de control coborrea la sol. La San Jos se mbarc la bord un alt pasager, pe nume Dennis Nedry, care venise special s se ntlneasc atunci cu ei. Era un tip grsan, nglat, care ronia ntruna o acadea. Era mnjit pe toate degetele cu ciocolat lipicioas i

pe cma i se agaser o mulime de bucele de staniol Nedry mormi ceva despre faptul c el era cel ce repar ceva pe la computerele staiunii de pe insul, ns nu se oferi s strng mna nimnui. Prin hubloul de plexiglas, Grant zri pista asfaltat ndeprtndu-se sub ei, apoi observ silueta elicopterului desenndu-se pe deasupra drumurilor dinspre apus, lund-o ctre muni. Mai avem nc vreo patruzeci de minute de-aici, i anun Hammond eznd undeva, pe locurile din spate. Grant urmri cu privirea colinele ce preau c se nl tot mai mult, apoi trecur printr-o zon nesat de nouri dei, dup care ieir dintr-odat n

lumina soarelui. Munii se ridicar naintea lor, masivi, ns cercettorul rmase surprins la vederea ntinselor terenuri defriate, ce vesteau, tot mai des, dealurile golae, roase de intemperii. Costa Rica, rosti Hammond. Este una dintre cele mai bine guvernate ri din America Central. Dar, cu toate astea, despduririle astea au fcut ravagii. i majoritatea dezastrelor ecologice s-au produs n ultimii zece ani. Ieir din plafonul de nori pe partea cealalt a muntelui i Grant putu vedea pljile coastei de vest. Trecur rapid peste un mic stuc. Baha Anasco, le spuse pilotul.

Sat de pescari. Art apoi spre nord. Pe coasta de acolo putei observa rezervaia natural Cabo Blanco. Au nite plji minunate prin mprejurimi. Dup care ntoarse avionul, urmndu-i drumul drept pe deasupra oceanului. Apa pru mai nti verzuie, apoi cpt o nuan vie, de smarald. Soarele poleia orbitor crestele mrunte ale valurilor. Era n jurul orei zece dimineaa. Peste zece minute aterizm pe Isla Nublar, se bucur Hammond. Apoi le povesti celorlali c, de fapt. Isla Nublar nu era o insul obinuit, ci mai degrab o nlare a

fundului mrii, o coloan vulcanic stncoas, ce se ridicase din plafonul oceanic. Originea vulcanic se poate observa uor, pretutindeni pe insul, continu el. Adeseori se pot vedea fuioare de fum n anumite locuri, iar rna este de multe ori fierbinte. Din aceast cauz, ca i din pricina curenilor predominani, Isla Nublar e nvluit ntr-o pnz de cea. ndat ce vom ajunge o s bgai de seam... A, dar am i ajuns?!... Elicopterul pierdu imediat din nlime, apropiindu-se mult de ap. n faa lor, Grant ddu cu ochii de o insul pietroas i abrupt, nind parc din inima oceanului.

Isuse Cristoase, parc ar fi la Alcatraz, se minun Malcolm. Pantele mpdurite era nvemntate n pcl, dnd un aer misterios ntregii aezri. Da, dar mult mai mare, bineneles, ntri Hammond spusele matematicianului. Cuprinde treisprezece kilometri pe lungime i cinci kilometri n cel mai ngust punct al su. n total treizeci i cinci de kilometri i jumtate. Ceea ce nseamn c va fi cel mai spaios parc natural din toat America de Nord. Aeronava ncepu s ia din nou nlime, apoi se ndrept ctre captul de nord al insulei. Grant ncerc s strbat cu privirea ceaa deas.

De obicei nu este atta pcl, rosti Hammond, ce prea cam ngrijorat. n partea acea de insul, se aflau cele mai nalte coline; ce se ridicau la aproximativ o sut de metri deasupra oceanului. Crestele dealurilor erau nvluite de fuioarele groase, de cea, dar Grant reui s deslueasc stncile coluroase ce mrgineau rmul i valurile nspumate ale oceanului. Avionul urc iari deasupra costielor. Din nefericire, spuse Hammond, trebuie s aterizm pe insul. Nu-mi place cu nici un chip s fac lucrul sta, pentru c tulbur animalele. i uneori este puin cam nelinititor... V ocea a fost acoperit de cea a

pilotului, care le recomand: ncepem manevrele de aterizare. inei-v bine, oameni buni! Aeronava ncepu s coboare vertiginos i, pe dat, perdeaua de pcl i ascunse cu totul. n ctile de protecie, Grant auzea tot soiul de piuituri electronice, dar nu putea distinge mai nimic. Dup care, ncetncet, ncepu s deslueasc vag ramurile verzi ale brazilor ieind din vltucii albicioi. Unele crengi se apropiau tot mai mult de fuselaj. Cum mama dracu' de i reuete chestia asta?! se mir Malcolm, dar nimeni nu i rspunse. Pilotul i ntoarse privirea mai nti ctre stnga, apoi ctre dreapta,

uitndu-se cu atenie prin pdurea de conifere. Copacii aproape c atingeau avionul. i, dintr-odat, acesta prinse s se lase cu repeziciune spre pmnt. Sfinte Cristoase, aibi-ne-n paza ta! se rug Malcolm. Duruitul motoarelor spori. Grant observ micrile pilotului. Acesta era foarte atent la manevre. Paleontologul scrut apoi terenul de dedesubtul lor, i remarc o uria cruce fluorescent, ce marca locul de aterizare. n fiecare col al crucii aceleia strluceau reflectoare orbitoare. Pilotul corect poziia aparatului, apoi l duse la sol, fr abatere. Zumzetul rotoarelor sczu, apoi se stinse cu totul. Grant oft uurat, i i desfcu

centura de siguran. Trebuie s aterizm foarte rapid, n situaia asta, se scuz Hammond. Din pricina vitezei vntului. Uneori sunt nite cureni grozavi pe versantul sta i... n sfrit, bine c ara ajuns teferi. Cineva se apropie n goan de aeronav. Era un tip rocovan, cu o apc de baseball pe cap. Deschise degrab uile i i salut cu veselie. Bun ziua! Eu sunt Ed Regis. Bine ai venit cu toii pe Isla Nublar! V rog, fii ateni pe unde clcai!

O potec ngust erpuia n josul

dealului. Aerul era rcoros i umed. Pe msur ce coborau ceaa se subia, iar Grant putu contempla n voie peisajul. Se gndi c mprejurimile semnau ntructva cu Insula Olympic, din Pacificul de nord-vest. Aa, acum s pornim..., i ndemn Ed Regis. Prima treapt de vegetaie ntlnit este pdurea de foioase, care crete n zonele cu clim umed. i care este destul de deosebit de vegetaia existent n restul insulei, pentru c vei observa, cuprinde specii mai vechi. ns acesta e un microclimat care apare numai pe poriunile aflate la altitudine, pe pantele de nord, mai ales. Majoritatea plantelor de pe insul ns sunt de tip tropical.

Dedesubt, la poalele colinelor, zrir acoperiurile albe ale unor cldiri spaioase, presrate printre pepiniere. Grant rmase surprins: totul prea plnuit n amnunime. Merser mai departe, ieind din pcl, i vzur atunci insula ntinzndu-se naintea lor, pn departe, spre sud. Dup cum i anunase i Ed Regis, cea mai mare parte a uscatului era acoperit de pdure tropical. i acolo, spre sud, rsrind dintre palmieri Grant observ un singur trunchi, despuiat de frunze, ca un ciot prelung, curbat. Dup care ciotul acela ciudat se mic din loc i se ntoarse s priveasc pe noii-sosii. Abia atunci, paleontologul i ddu seama c nu se

uita la un copac oarecare. Ci privea, aievea, gtul graios, arcuit, al unei imense creaturi, care msura nu mai puin de cincisprezece metri nlime. Se afla naintea unui dinozaur n carne i oase.

BUN VENIT Sfinte Dumnezeule, opti pierit Ellie. Rmseser cu toii holbndu-se la animalul acela uria, nevenindu-le s-i cread ochilor. Sfinte Dumnezeule!

Primul gnd care i veni femeii n minte a fost c vietatea aceea era extraordinar de frumoas. n crile cu poze, dinozaurii erau nchipuii ca nite montri hidoi, greoi i scrbavnici la vedere, dar acea fptur enorm, cu gt prelung, avea o graie nespus, parc vdea chiar un soi de demnitate ciudat, de delicatee, la fiecare micare. n plus, era de o vioiciune deosebit. Nu avea defel vreo urm de stngcie sau dezechilibru n purtarea sa. Sauropodul i ainti privirea asupra lor, nelinitit, apoi mugi ndelung, ca o trmbi. Sunetul acela semna cu mugetul elefanilor. Cteva clipe mai trziu, frunziul se scutur i apru capul unui alt dinozaur curios, apoi un al treilea, al

patrulea... Sfinte Dumnezeule, repet Ellie, pierdut de emoie.

Gennaro amuise de uimire. tia prea bine la ce anume trebuia s se atepte tiuse de altfel ani de zile lucrul acesta , dar ntr-un fel sau altul, nu crezuse c era posibil s se ntmple aa ceva. Aa c acum pur i simplu rmsese fr grai. nfricotoarea putere a noii tehnologii genetice, pe care iniial o considerase numai un mod de a mprtia vorbe n stnga i n dreapta, pentru a smulge ct mai multe fonduri, pentru nite nimicuri supraestimate ca

valoare , da, acea for miraculoas l coplei dintr-odat. Animalele acelea erau att de mari! Erau pur i simplu enorme! Ct o cas! i preau att de multe! Dinozauri n carne i oase! Vii, ct se puteau de vii?! Din clipa aceea, pe Gennaro l obsed un singur gnd: "O s scoatem o avere de pe urma insulei steia! O avere?!" Se rug la Dumnezeu s aib grij ns, ca acea insul s se afle sub control deplin.

Grant edea nmrmurit locului, pe poteca de pe costia dealului, cu faa

ngropat n fuioare subiratice de cea, zgindu-se ea vrjit la gturile lungi, cenuii, ce rsreau dintre palmieri. Se simea ameit, parc tot sngele i se urcase n tmple, zbtndu-se, parc pmntul i-ar fi fugit de sub picioare, palm cu palm. i recpt cu greu respiraia normal. Pentru c avea n faa ochilor ceea ce el nu visase niciodat mcar s vad aievea. i totui se ntmplase. Animalele acelea, ce se deslueau pe fundalul pclei, erau apatozauri perfect formai, din specia sauropozi de talie mijlocie. n mintea lui, rsunau tot felul de asocieri academice: ierbivore nord-americane, din epoca jurasic trzie. Denumii, n limbaj popular,

"brontozauri". Descoperii pentru prima dat de E. D. Cope, n Montana, n 1876. Specimene asemntoare cu acelea descoperite n formaiunile sedimentare Morrison, din statul Colorado, Utah i Oklahoma. Reclasificai de puin vreme de ctre Berman i McIntosh n c l a s a d i p l o d o c u s , pe baza caracteristicilor craniului. Dup teoriile tradiionale, se presupunea c Brontosaurus i petrecea cea mai mare parte a timpului n ape cu mtci puin adnci, care i puteau susine pntecele greoi. i, cu toate acestea, animalul din faa lui nu se blcea deloc n ap, ba chiar se mica grozav de repede, cci gtul i capul i se ieau ici-colo printre palmieri, foarte vioi, surprinztor de

vioi... Grant ncepu s rd n hohote. Ce s-a ntmplat?, ntreb Hammond. ngrijorat. E ceva n neregul? Paleontologul cltin doar din cap, neputnd s-i stpneasc rsul. Nu avea cum s le spun c i se prea caraghios s vad creatura aceea doar pentru cteva secunde, ca s-o accepte imediat, ba chiar s se apuce la repezeal s i foloseasc tiina i observaiile, pentru a rspunde unor ntrebri ce preocupaser mult vreme minile specialitilor. nc se amuza teribil, cnd zri i cel de-al aselea cap curios ce se ridic deasupra palmierilor. Sauropozii

urmreau n tcere oamenii abia sosii. Lui Grant, sauropozii aceia i aminteau de girafe. Da, aveau aceeai privire mulumit, cam prosteasc. ncep s-mi dau seama c tia nu-s deloc de jucrie, se pronun Malcolm. Par chiar foarte vii, dac stau de bag de seam. Bineneles c sunt vii, se distr Hammond. i aa i trebuie, nu am dreptate? Din deprtare, auzir trmbiatul prelung al animalelor. Mai nti unul dintre ei ddu glas, apoi ceilali i se alturar. Asta e modul lor de a vorbi, spuse Ed Regis foarte ncntat. Ne ureaz la toi bun venit pe insul.

Grant rmase locului n continuare, ascultnd ca n trans. Probabil c v dai seama i singuri ce urmeaz, le zise Hammond. Am pregtit un tur complet pe la toate amplasamentele, pentru dumneavoastr. Dup care vei face o mic excursie, s vedei toi dinozaurii din parc. Dar asta mai trziu, O s v nsoesc i eu la cin i atunci o s v i rspund la toate ntrebrile pe care vei binevoi s mi le punei. Iar acum, dac vei merge cu domnul Ed Regis... Grupul invitailor l urmar pe Regis spre cldirea apropiat. Deasupra potecii, n faa lor, trona o pancart pictat de mn, n culori iptoare, pe care se putea citi:

"Bine ai venit n Parcul Jurasic!"

CEA DE-A TREIA ITERAIE

"Detaliile se clarific tot mai mult, pe msur ce curba fractal se continu". IAN MALCOLM

PARCUL JURASIC

Strbtur un tunel nverzit, alctuit de frunzele mari, boltite, ale palmierilor, care ducea spre cldirea principal a complexului turistic. Privind mprejur, la vegetaia aceea abundent i special sdit de ctre oameni, aveau impresia tot mai vie c intrau deja ntr-o lume necunoscut, o lume preistoric, tropical, iar n urma lor rmnea lumea cealalt, cea cu care erau obinuii. N-arat ru deloc, i spuse Ellie lui Grant. M-da, mormi paleontologul. A vrea ns s i vd mai de-aproape. Vreau s le pipi pintenii cu mna mea, s le ating ghearele i pielea, i s le deschid flcile, ca s m uit la dinii lor.

Pn atunci nu pot s fiu sigur de nimic. Dar, e-adevrat, arat destul de bine. Am impresia c v-a cam schimbat prerile, remarc Malcolm. Grant cltin din cap, nedumerit. Asta schimb totul, recunoscu el. Timp de o sut cincizeci de ani, de cnd se descoperiser fosilele uriaelor animale n Europa, cercetrile n domeniul paleontologei fuseser mai degrab un soi de exerciiu de deducii tiinifice. Paleontologia n sine era n principal o munc de "detectiv", cci trebuia n permanen s studieze oasele strvechi, n cutarea indiciilor de tot felul i a modului de via ale giganilor de mult disprui de pe planet. Astfel

nct cei mai buni paleontologi erau aceia care reueau s trag cele mai plauzibile i inteligente concluzii. Iar toate marile dispute ale specialitilor respectivi porneau de la acest mr al discordiei, inclusiv aprinsa discuie despre posibilitatea ca dinozaurii s fi avut snge cald sau nu; discuie n care Grant se impusese ca o voce aparte. Dintotdeauna, savanii clasificaser dinozaurii drept reptile, deci fiine cu snge rece, care luau cantitatea de cldur necesar vieuirii din mediul nconjurtor. Un mamifer putea s metabolizeze hrana pentru a-i produce cldura necesar organismului, n vreme ce reptilele nu puteau. n orice caz, un

grup de cercettori n fruntea crora se aflau John Ostrom i Robert Bakker, de la Universitatea Yale a nceput s reconsidere teoria conform creia dinozaurii erau nite uriai greoi, cu snge rece, ca fiind departe de a explica anumite observaii fcute n timpul cercetrii fosilelor. ncercar atunci n stilul deja clasic al domeniului n care se specializaser, s formuleze cteva concluzii pornind de la mai multe probe concrete. Mai nti era problema poziiei corpurilor acestor animale: oprlele i reptilele, n general, erau trtoare, mergeau lipite de pmnt pentru a absorbi cantitatea de cldur necesar organismului. oprlele nici nu aveau

energia fizic de a sta mai mult de cteva secunde pe picioarele de dinapoi. n vreme ce dinozaurii nu ntmpinau nici o greutate n aceast privin, ba unele specii chiar se deplasau n permanen astfel. Dintre animalele care triesc n zilele noastre, poziia vertical a organismului nu apare dect la mamiferele cu snge cald i la psri. Astfel, se ajungea, din aproape n aproape, la concluzia c dinozaurii puteau fi animale cu snge cald. Dup care, respectivii pasionai se apucaser s studieze metabolismul uriailor din strvechime, calculnd mai nti presiunea necesar punerii n circulaie a sngelui n cazul unui brachiozaur, de pild, care avea gtul de

doi metri i jumtate lungime. i astfel observaser c procesul n sine nu era posibil dect activat de o inim cu patru alveole i pompnd snge cald. Cercetaser apoi urmele lsate de dinozauri i pstrate n sol, pietrificate, i i dduser seama c de fapt acei gigani alergau aproape la fel de repede ca i omul, ceea ce iari implica ideea c aveau totui snge cald. Se gsiser rmie de dinozaur n zona Cercului Polar, ntr-o regiune cu clim mult prea rece pentru a permite supravieuirea reptilelor. Iar noile studii despre comportamentul de grup al dinozaurilor, n mare parte bazate pe munca trudnic a lui Grant, dovedeau c acetia aveau o via social complex i i creteau

puii, n timp ce reptilele nu fceau aa ceva. Broatele estoase, de pild, i abandonau oule. Dar se pare c dinozaurii nu se purtau la fel. Aprinsa controvers n privina presupusului snge cald al dinozaurilor izbucnise cu cincisprezece ani n urm, nainte de a fi acceptat noua ipotez, conform creia dinozaurii erau animale rapide, dar chiar i n prezent existau anumite animoziti. La diverse consftuiri, unde se ntlneau, se aflau destui colegi de breasl care nici mcar nu se mai salutau. Dar n clipa de fa, devreme ce dinozaurii puteau fi reprodui pe cale artificial, ei bine, era clar c profesia lui Grant avea s sufere schimbri

simitoare. Pentru vremea studiului paleontologic al dinozaurilor trecuse. Tot ceea ce inea de specialitatea n sine slile de muzeu cu gigantice schelete reconstituite i plcuri zgomotoase de colari care se mirau ntruna, laboratoarele universitare cu tviele pline de substane pentru curarea osemintelor, documentele de cercetare, revistele de specialitate toate acestea aveau s se duc pe apa smbetei. Nu pari prea uluit, urm Malcolm. Grant cltin din cap cu tristee. S-a vorbit de mult despre posibilitatea respectiv, n cercurile noastre, recunoscu el. Mult lume i-a nchipuit c va veni i timpul sta. Dar

nu att de curnd. Venica poveste a supravieuirii speciilor, rse sarcastic Malcolm. Toat lumea tie c odat i odat se va termina, dar nu att de curnd. Ct vreme coborr de-a lungul potecii, nu mai vzur deloc dinozaurii, dar i auzeau de departe, trmbind alene. Singura mea nedumerire este: de unde naiba au luat ADN-ul? zise Grant. tia, desigur c laboratoarele de cercetare de la Berkeley, Tokyo sau Londra, se preocupau serios de problema reproducerii artificiale a unor animale demult disprute, precum dinozaurii, n condiiile n care se putea recupera cumva ADN-ul acestora.

Necazul era ns c toi dinozaurii cunoscui pn la acea or erau n stare fosil, iar procesul de fosilizare distrugea cea mai mare parte a ADNului, nlocuindu-l cu materie anorganic. Firete c, dac dinozaurul era conservat prin frig, sau n straturile carbonifere, ori mumificat ntr-un loc perfect etan, ADN-ul putea fi recuperat. Atta doar c nimeni nu gsise vreodat un dinozaur ngheat sau mumificat. Deci, din punctul de vedere, reconstituirea era imposibil. Pentru c nu aveau cu ce anume s reproduc animalele n cauz. Toat tehnologia genetic modern nu era de nici un folos n aceast situaie fr ieire. Era ca i cum ai avea la ndemn un xerox, dar

nu aveai originalul dup care s faci copiile. Bine, dar nu poi reproduce un dinozaur n carne l oase, dac nu poi recupera ADN-ul, unui dinozaur adevrat, rosti i Ellie, gnditoare. Numai dac nu cumva mai exist vreo modalitate pe care noi nici n-o bnuim, spuse Grant. Ca de pild? se neliniti ea. Habar n-am, recunoscu paleontologul.

Dincolo de un gard, observar bazinul de not, care se ramifica ntr-un ir de mici cascade i alte bazine de piatr, mai mici. Pretutindeni erau

plantate ferigi uriae. Spunei, nu-i minunat? se entuziasm Ed Regis. Mai ales n zilele ceoase, plantele astea contribuie din plin la refacerea atmosferei preistorice. Pentru c, bineneles, sunt ferigi jurasice autentice. Ellie se opri s se uite mai deaproape la ferigi. Mda, era ntocmai cum zisese i Regis: Serenna veriformans, o specie care fusese gsit din plin n stare fosilizat, datnd de dou sute de milioane de ani, iar n zilele noastre ntlnit numai n inuturile umede ale Braziliei i Columbiei. Dar acela care decisese s mpresoare bazinul cu o adevrat perdea din aceast ferig deosebit, n mod clar, nu tiuse c

sporii de veriformans conineau un alcaloid beta-carbolinic mortal. Chiar i numai atingnd frumoasele frunze verzi te puteai mbolnvi, iar dac un copil ar fi gustat o bucat de frunz, n nouzeci la sut din cazuri, ar fi murit cu siguran, cci toxinele coninute de plant erau de cincizeci de ori mai otrvitoare dect cele de leandru. Oamenii tia sunt att de naivi n ce privete plantele, gndi Ellie. Le aleg aa, la ntmplare, pentru decor, cum aleg de pild tablourile, s i mpodobeasc pereii. Nici mcar nu le trece prin minte c, de fapt, verdeurile astea sunt organisme vii, care ndeplinesc n fiece clip toate funciile vitale respiraia, ingestia, excreia,

reproducerea i... aprarea. Ellie ns tia prea bine c, urmnd evoluia istoric a planetei, plantele se adaptaser i ele 1 condiiile mediului nconjurtor, ca i animalele de altfel, ba uneori chiar i creaser mijloace de aprare mult mai primejdioase. Chiar o t r a v a Serennei veriformans, se dovedea a fi un exemplu oarecare din variatul arsenal de "arme chimice" foarte sofisticate pe care plantele i le nsuiser de-a lungul timpului. Exista o substan, terpen, pe care plantele o rspndeau n jur pentru a otrvi terenul n preajma lor i, astfel, a elimina de la bun nceput orice rival ce ar fi voit s triasc alturi; se gsiser i alcaloizi pe care plantele i secretau, pentru a le

face indigeste pentru insecte i prdtori de tot felul (chiar i pentru copii); precum i feromoni, prin care puteau comunica, pe ci ultrasensibile. Cnd un pin Douglas fusese atacat de ctre un roi de crbui, acesta produsese o substan chimic nedigerabil pentru insecte, ceea ce se petrecuse cu nc muli ali pini Douglas aflai n coluri ndeprtate ale pdurii. Faptul n sine fusese un rspuns imediat la atenionarea pe care copacii atacai o lansau, secretnd substane aleochimice. Cei care i imagineaz c viaa pe pmnt nu este reprezentat dect prin tot soiul de animale micndu-se dup plac pe fundalul inofensiv al vegetaiei, se neal amarnic. Pentru c i acest

decor nverzit este la fel de viu. Plantele cresc, se mic i ele, se rsucesc i se zbat n cutarea necontenit a soarelui. i, n permanen, intr n relaie cu animalele pe unele descurajndu-le cu scoara lor tare i zgrunuroas sau cu spini ascuii, pe altele otrvindu-le, iar pe altele hrnindu-le de bunvoie, pentru a mplini ritualul propriei reproduceri, prin polenizare sau rspndirea seminelor. E un proces dinamic, complex, care pe Ellie o uimise i o fascinase dintotdeauna. i pe care, era sigur, majoritatea oamenilor pur i simplu nu l nelegeau. Dar dac acele ferigi otrvitoare fuseser plantate acolo cu bun tiin, nsemna fr doar i poate c designerii Parcului Jurasic nu

fuseser nici pe departe att de ateni pe ct ar fi trebuit. Nu este de-a dreptul nemaipomenit? se minuna fr contenire Ed Regis. Dac o s v uitai naintea dumneavoastr, vei vedea Popasul Turistic. Ellie zri o cldire scund, destul de puin plcut la vedere, cu un ir de piramide de sticl pe acoperi. Acolo vei fi dumneavoastr cazai ct vreme vei rmne n Parcul Jurasic.

Apartamentul lui Grant era tot lucrat n nuane de bej, iar mobila era fcut din trestie mpletit, imprimat cu

motive verzi, ce reprezentau scene din jungl. Camera ns nu fusese nc terminat. n baie se mai vedeau buci de cherestea, iar pe podea te mpiedicai de resturi de cablu electric. ntr-un col al ncperii era aezat un televizor, pe care era pus o mic pancart: Canalul 2: Colinele Hypsilophodont Canalul 3: inutul Triceratopilor Canalul 4: Desiul Sauropozilor Canalul 5: Trmul Carnivorelor Canalul 6: Stegozauri Sud Canalul 7: Valea Velociraptor Canalul 8: Piscul Pterozaur Toate denumirile acestea i se

prur enervant de simpatice. Puse televizorul n funciune, dar imaginea rmase mat. nchise aparatul i se ntoarse n dormitor, trntind valiza pe pat. Chiar deasupra patului se afla un hublou mare, de forma unei piramide, prin care se putea zri cerul. Aveai impresia c te aflai ntr-un cort, c dormi chiar sub cerul liber. Din nefericire ns, dincolo de sticl se vedeau bare groase, de aprare, care aruncau umbre lungi peste aternut. Grant rmase pe gnduri. Studiase i el planurile pentru complexul turistic, dar nu i aducea deloc aminte s fi observat vreo aprtoare deasupra hublourilor. De fapt, barele acelea solide preau s fie adugate de puin

vreme. Un cadru negru, de oel, fusese aplicat pe deasupra sticlei, iar zbrelele fuseser sudate dup aceea. Nedumerit, Alan Grant prsi dormitorul i intr n camera de zi. Avea vedere spre bazinul de not. Apropo, s tii c ferigile alea sunt otrvitoare, l anun Ellie intrnd n ncpere. Dar n-ai bgat nimic de seam n legtur cu construcia n sine, Alan? Ba da. Au schimbat planurile cldirii. Aa cred i eu, spuse ea i ddu roat camerei. Ferestrele sunt mici, au pus sticl securizat i grilaje de metal. Iar uile au aprtori de metal. n mod normal nu erau necesare toate astea. i

mai este ceva: ai vzut gardul pe lng care am trecut venind ncoace? Grant ncuviin din cap. Tot complexul turistic era ngrdit cu un gard stranic, cu zbrele groase ct mna. Fusese decorat artistic i vopsit n negru mat, ca s par fier forjat, dar nimic nu putea ascunde grosimea neobinuit a barelor de metal i nici nlimea de aproape patru metri a gardului. Am impresia c nici gardul sta nu era trecut n planuri, adug Ellie. Eu una pot s spun cu mna pe inim c indivizii au transformat locul sta ntr-o fortrea. Grant se uit la ceas. Avem tot dreptul s ntrebm de

ce, zise el. Turul parcului ncepe n douzeci de minute.

CND DINOZAURII STPNEAU PMNTUL Se adunar cu toii n cldirea de la intrarea n parcul propriu-zis. Era o construcie cu dou etaje, numai sticl i schelrie metalic, neagr. Grant i zise n sinea lui c totul fusese prevzut n cele mai mici amnunte. Acolo exista i un mic amfiteatru n care trona un Tyrannosaurus rex robot, aezat amenintor la poarta unei mari sli de expoziie, deasupra creia scria

"Cnd dinozaurii stpneau pmntul". Puin mai ncolo se vedea un stand deasupra cruia era atrnat pancarta "Ce este un dinozaur?", iar la civa pai distan se observa nc un anun "Lumea Mezozoic". ns nu se zrea nici un exponat. Peste tot pe podele erau mprtiate srme i cabluri, Gennaro se urc pe mica scen i ncepu s discute cu Grant, Ellie i Malcolm, iar vocea lui strnea ecouri n sal. Hammond rmase n spate, cu minile ncruciate pe piept. Suntem gata s facem un tur al dependinelor, anun Gennaro. Sunt sigur c domnul Hammond i echipa dumnealui o s ne arate totul n cea mai frumoas lumin. nainte ns de a pleca

la drum, am vorbit s repet de ce anume ne aflm aici i de ce anume am nevoie s aflu pentru a hotr c putem porni. De la bun nceput, dup cum v-ai lmurit i dumneavoastr nu de mult, ne aflm pe o insul unde dinozaurii obinui prin mutaii genetice au fost obinuii s triasc ntr-un parc de tipul rezervaiilor naturale, pentru a deveni o atracie turistic. Obiectivul ns nu a fost nc deschis oficial, dar acest lucru urmeaz s se produc n cursul anului viitor. Aadar, ntrebarea pe care v-o pun este foarte simpl: aceast insul ofer o siguran deplin? Nu prezint nici un fel de pericol pentru vizitatori, iar dinozaurii sunt sub un control perfect?

Gennaro rsuci comutatorul i toate luminile se stinser. Numai raza retroproiectorului desena un ptrat mare pe perete. Am aici dou cazuri care trebuiesc lmurite numaidect. Mai nti, este vorba despre un exemplar identificat de doctorul Grant ca fiind un dinozaur nesemnalat pn acum pe teritoriul costarican. Respectivul animal a fost depistat numai cercetnd un fragment din corpul lui. A fost gsit anul acesta, n iulie, dup ce se pare c a mucat o feti, o americanc, pe plaj. Despre toate astea ns, o s v vorbeasc domnul Grant puin mai trziu. Personal, am cerut s mi se trimit fragmentul original, care se afl

ntr-un laborator din New York i care va sosi aici cu avionul, aa nct vom putea S l studiem direct. n afar de asta, mai rmne o a doua problem de discutat. Costa Rica dispune de un serviciu medical excelent, care consemneaz tot felul de cazuri. ncepnd din luna martie anul acesta, sau nregistrat o serie de accidente, respectiv de nou-nscui care, chiar n ptuurile lor, au fost mucai de oprle i, de asemenea, a aduga eu, s-au semnalat i cazuri de btrni care dormeau sforind, tot mucai de oprle. Aceste atacuri au fost anunate sporadic, n localitile de pe coast, de la Ismaloya la Puntarenas. Dup luna martie, nu s-au mai nregistrat deloc

agresiuni ale oprlelor. Pentru orice eventualitate, am luat acest grafic de la Serviciul pentru Sntate Public din San Jos, care a prezentat situaia mortalitii infantile n oraele de pe coasta vestic la nceputul anului n curs.

Vreau s v atrag atenia asupra

dou situaii prezentate de grafic, continu Gennaro. n primul rnd, mortalitatea infantil este sczut n luna ianuarie i februarie, dup care crete vertiginos n martie, apoi scade iari n aprilie. Dar ncepnd din mai este foarte ridicat, pn n iulie, cnd a fost mucat micua americanc. Serviciul pentru Sntatea Public a sesizat c exist un factor neprevzut, care determin creterea mortalitii infantile i care nu este semnalat de ctre salariaii si aflai n slujb n localitile de pe coast. Cel de-al doilea aspect neelucidat este aceast stranie cretere a mortalitii infantile o dat la dou sptmni, ceea ce sugereaz parc creterea i

descreterea sistematic a fenomenului n sine. Aprinse lumina. Deci, asta e, ncheie Gennaro. Aceste situaii vreau eu s le clarificm. i-acum, dac sunt... Putem s economisim o grmad de btaie de cap, interveni Malcolm. Aa c o s v explic eu tuturor. Da? se mir Gennaro. Sigur, l domoli Malcolm. Mai nti de toate, se prea poate ca animalele s fi roit-o de pe insula asta... Bga-mi-a..., ncepu s njure Hammond nfuriat, din spatele camerei. Iar apoi, graficul sta de la Serviciul pentru Sntatea Public, mai mult ca sigur c nu are nici o legtur cu

animalele fugite. De unde tii? se interes Grant. Pi, vedei doar toi c liniile alterneaz ntre cotele sczute sau ridicate. Ceea ce este caracteristic multora dintre sistemele complexe. De pild, pentru apa care picur pe eava unui robinet. Dac ntorci numai puin robinetul, obii un ir constant de picturi pic, pic, pic... Dar dac l deschizi nc puin, aa nct s se produc un fenomen de perturbare a irului de stropi, atunci o s rezulte un ir alternativ de stropi mari i mici. Pic, pic... pic, pic... Cam aa ceva. Poi s ncerci i singur. Fenomenul de perturbare produce alternana e clar ca bun-ziua. i astfel, o s dai peste

cte un grafic dintr-sta, cu linii alternative de fiecare dat cnd se constat rspndirea unei noi boli ntr-o comunitate uman... Dar de ce spui c nu este n legtur cu dinozaurii care au scpat de pe insul? insist Grant. Pentru c este o diagram neliniar, rspunse Malcolm. Ar nsemna s fi scpat vreo cteva sute de dinozauri ca s provoace un asemenea dezastru. i eu unul nu pot s cred c au scpat chiar sute de animale de-astea. Aa c mi nchipui c-i vorba de un alt fenomen, ca de pild vreo nou epidemie de grip, care s determine fluctuaiile pe care le vedei pe grafic. Dar dumneata crezi c au scpat

dinozauri de-aici? interveni Gennaro. Probabil c da... De ce? Exact din cauza a ceea ce vrei s construii aici. Uitai ce se ntmpl: insula asta se voiete a recrea un cadru natural al unei lumi disprute. Care s formeze o zon izolat, unde animale din vremuri de demult s miune n voie. Corect? Corect. Dar din punctul meu de vedere un control total al acestora este practic imposibil. Fenomenele matematice n sine sunt att de gritoare, nct nici nu mai trebuie demonstrate. E ca i cum eu v-a ntreba dac trebuie s pltii impozit la un venit de un miliard de

dolari. Nici mcar nu v-ar trece prin gnd s verificai prin calculator. Pentru c tii dinainte c suntei nevoit s pltii. Tot astfel tiu i eu foarte bine c nimeni pe lumea asta nu poate copia natura perfect i nici mcar nu poate spera mcar la aa ceva. Dar de ce nu? La urma urmei sunt grdini zoologice... Grdinile zoologice nu recreeaz natura, sublime Malcolm. S ne nelegem de la bun nceput. Grdinile zoologice preiau eantioane de natur care exist deja, i numai le modific foarte puin, ca s alctuiasc un mediu ambiant pentru animalele nchise. Chiar i aceste mici modificri care se opereaz, dau gre de multe ori.

Pentru c animalele scap din arcurile lor, cu regularitate. Atta numai c o grdin zoologic nu este tocmai modelul potrivit pentru parcul sta. Dup prerea mea este mult mai nimerit comparaia cu inaugurarea unei staiuni experimentale pe pmnt. Gennaro cltina din cap, descumpnit. Nu prea pricep. Pi, e chiar foarte simplu. Cu excepia aerului, care zburd ntr-o fericire pretutindeni, tot ce se afl n parcul sta a fost special construit ca s izoleze insula de restul lumii. Nimic nu intr aici, nimic nu iese. Animalele inute n ngrdituri stranice nu trebuie s se amestece n veci cu marile

ecosisteme de pe restul planetei. Nu trebuie s scape niciodat de aici. i nici nu au scpat vreodat, mri Hammond indispus. Ei bine, o astfel de izolare perfect e imposibil, se pronun Malcolm calm i rspicat. Pur i simplu nu se poate aplica n practica. Ba se poate! i s-a putut face tot timpul! mi pare ru c trebuie s v contrazic, se mpotrivi Malcolm. Dar dumneavoastr nu prea avei habar despre ce vorbii!... Ce spui tu acolo, rahat cu ochi i plin de fumuri ce eti?!, se roi Hammond la tnr. Plin de nervi, se ridic de pe scaun

i iei din ncpere ca o furie. Ei, domnilor, domnilor, potoliiv..., ncerc s i liniteasc Gennaro. mi pare ru, zise Malcolm. Dar problemele rmn la fel de grave. Ceea ce numim noi "natur" este de fapt un sistem complex de elemente cu mult mai complicate dect ndrznim noi s acceptm. nsilm o imagine ct mai simplist a naturii i dup aceea ne apucm, la iueal s crpcim i noi ceva aidoma. Eu unul nu sunt ecologist, ca s pledez pentru lucrurile astea la nesfrit, dar trebuie s nelegei i dumneavoastr odat pentru totdeauna ceea ce nu ai putut realiza pn acum. De cte ori trebuie s mai despicm firul n patru? De cte ori o mai trebui s

descoperim exemple care s ne conving? Am construit Barajul Aswan i am pretins n cor c astfel revigorm ntregul inut. n loc de asta, a fost distrus Delta Nilului, un pmnt deosebit de fertil, au aprut tot soiul de epidemii i economia Egiptului s-a dus de rp. Am construit... Scuzai-m, v rog, interveni Gennaro. Am impresia c am auzit elicopterul. Probabil c a sosit mostra aceea pentru doctorul Grant, ca s se edifice odat chestiunea... Iei din sal, iar ceilali l urmar.

La poalele muntelui, Gennaro rcnea din toate puterile, pentru a

acoperi uruitul elicopterului. Venele gtului i se ngroaser ca nite erpi, de furie i efort. Ce ai fcut? Pe cine ai invitat? Hei, linitete-te, ia-o mai uurel. l domoli Hammond. Gennaro strig mai departe, necndu-se de mnie: Chiar i-ai ieit dracului de tot din mini?! Uite ce-i, se nfurie i Hammond. Am impresia c trebuie s ne nelegem ntr-o privin... Nu, nici vorb, se rsti Gennaro. Dumneata trebuie s te lmureti ntr-o privin anume: sta nu-i club de distracii! i nu suntem aici ntr-o excursie de sfrit de sptmn!....

E insula mea i pot s invit pe cine vreau, hotr Hammond. Aici e vorba de un control foarte important al insulei dumitale, pentru c investitorii sunt ngrijorai c nu se afl sub supraveghere complet! Noi credem c-i un loc extrem de periculos i... N-o s m dai tu napoi nici cu un deget mcar, Donald... Dac o s fie nevoie... Este un loc al dracu' de sigur, se or Hammond. Indiferent de ce spune icnitul la de matematician... Ba nu-i deloc... ... Iar eu o s demonstrez c este grozav de sigur... Iar eu vreau s i trimii imediat

napoi cu elicopterul, insist Gennaro. Nu pot, l anun Hammond, artnd cu degetul ctre norii dei. Elicopterul a plecat deja. i, ntr-adevr, zgomotul motoarelor se pierdea n deprtare. Fir'ar al dracului de ceas nenorocit?! rbufni Gennaro. Chiar nu-i dai seama c riti inutil?... Of, of, fcu Hammond, scit. Continum cearta dup-aia. Nu vreau s i necjesc pe copii. Grant se ntoarse pe clcie i zri doi copii cobornd colina, n frunte cu Ed Regis; un biat de vreo unsprezece ani, cu ochelari, i o feti mai mic; probabil de apte-opt ani, care-i inea prul auriu strns sub o epcu de

baseball (cu inscripia echipei Mets) i purta pe umr o mnu mare, tot de baseball. Cei doi se ndreptau cu pas vioi spre grupul de aduli i rmaser la o distan oarecare de Gennaro i Hammond. Cu voce sczut, nbuit de furie, Gennaro bigui: Sfinte Cristoase... Acum las-o balt, zise Hammond printre dini. Prinii putilor tocmai sunt n divor i vreau s se distreze i ei mcar aici... Fata le fcu ovitoare cu mna. Bine te-am gsit, bunicule. Am ajuns.

TURUL Tim Murphy i ddu seama imediat c era ceva n neregul acolo. Bunicul lui era n toiul unei discuii foarte aprinse cu brbatul mai tnr, cu faa congestionat, care edea chiar n faa lui Hammond. Iar ceilali necunoscui, care rmseser n spatele celor doi, preau cam stingherii i scii. Alexis pricepu i ea toate astea, pentru c se ddu civa pai napoi i i arunc epcua de pe cap. Trebui s o mping de la spate fratele ei, ca s-i continue drumul: Haide, Lex. Mergi i singur, Timmy.

Nu te mai purta ca un vierme scrbavnic; o repezi el. Lex l fulger cu privirea, dar Ed Regis tocmai spuse cu mare voioie: O s v prezint tuturor, dup care facem tu rul parcului. Eu trebuie s plec, se mironosi Lex. Mai nti s v fac cunotin cu ceilali, zise Regis. Nu, nu, trebuie s plec. Dar Ed Regis i prezent pe rnd celor de fa. Mai nti i duse n faa bunicului lor, care i srut pe amndoi copiii, apoi urm omul cu care btrnul tocmai se certase. Era un tip musculos, pe nume Gennaro. Ceilali i erau total necunoscui lui Tim. Vzu o femeie

blond, n ort, i un individ brbos, care purta blugi i o cma havaian. Prea genul de neconformist. Apoi mai fcu cunotin cu un grsan pmplu, care se pricepea s umble la calculatoare i, n sfrit, cu un brbat slbnog, mbrcat numai n negru, care nu i ntinse mna, ci numai nclin puin capul, n semn de salut. Tim tocmai ncerca s i formuleze la iueal impresiile i se zgia fr voia lui la picioarele tipei, cnd dintr-odat i ddu seama c l cunoate pe brbos. Vezi c-i intr musca-n gur, l sci Lex. Eu l tiu pe dumnealui, zise Tim. Ei, nici nu se putea altfel.

Tocmai ai fcut cunotin. Nu, se mpotrivi Tim, fr s i dea prea mare atenie micii pisloage. Am cartea dumnealui acas. Interveni atunci chiar Grant: Ce carte, Tim? "Lumea disprut a dinozaurilor". Alexis strmb din nas, a dispre. Tticul spune c Tim are dinozauri pe creier, zise ea cu nepsare. Tim ns de-abia auzea ce ndruga sora lui. Nu se gndea dect la tot ceea ce aflase el despre Alan Grant. Acesta era unul dintre principalii susintori ai teoriei despre sngele cald al dinozaurilor. Fcuse o mulime de spturi la Dealul Cuiburilor din

Montana, care era vestit n lume pentru numeroasele ou de dinozauri gsite acolo. Profesorul Grant ns descoperise cele mai multe dintre aceste ou de dinozaur din cte fuseser ele descoperite de-a lungul timpului. n plus, era i un bun desenator, aa c i proiecta singur schiele pentru crile lui. Dinozauri pe creier? se distr paleontologul. Pi atunci nseamn c i eu sufr de aceeai boal incurabil. Tati spune c dinozaurii tia erau tmpii de tot, turui Lex, dndu-i importan. i mai zice c Tim ar trebui s mai ias i pe-afar i s se ocupe mai mult de sport. Tim ncepu s se simt ntr-adevr

stnjenit. Parc trebuia s te duci nu tiu unde..., suger el. Imediat, l opri Lex. Aveam impresia c te grbeai grozav pn acum, urm fratele ei. Chiar nu i se pare c eu tiu cel mai bine ce vreau i ce nu, Timothy? se roi ea punndu-i minile n old, imitnd cea mai enervant postur pe care o lua i maic-sa n astfel de situaii. tii ce, ncerc Ed Regis s schimbe subiectul. N-ar fi mai bine s mergem cu toii la complexul turistic i apoi s pornim s vizitm mprejurimile? Toat lumea se ndrept spre

cldirile amenajate pentru oaspei. Tim l auzi pe Gennaro optindu-i bunicului su: Ar trebui s-i iau gtul pentru asta. Apoi biatul l zri pe Alan Grant, care tocmai l ajunse din urm. Ci ani ai Timmy? Unsprezece. i de cnd te pasioneaz dinozaurii? Tim nghii n sec. De ctva vreme ncoace. Nu se simea n apele lui cnd vorbea cu vestitul paleontolog. Ne mai ducem din cnd n cnd pe la muzee, cnd pot s-i conving pe ai mei. Pe tata, mai ales.

Tatl tu nu e prea ncntat de asta, nu-i aa? Tim ncuviin din cap i i povesti lui Grant cum decursese ultima vizit a lui i familiei la Muzeul de Istorie Natural. Taic-su se uitase la un schelet i se pronunase prompt: sta-i unu' d-ia mari... Ba nu, tat, se mpotrivise Tim. Este an camptozaur de talie mijlocie. Ei. mai tii... Mie unul mi se pare destul de mare. Nici mcar nu-i ajuns la maturitate, tati... Taic-su cercetase cu atenie fosila. De cnd e sta. din epoca jurasic?

Da' de unde! Nici vorb. Din cretacic. Auzi, cretacic?! i care-i diferena dintre cretacic i jurasic? Numai de vreo sut de milioane de ani. Cretacicul este naintea jurasicului? Nu, tat. Dimpotriv. Ei, n fine. Oricum, mie mi se pare c-i al dracului de barosan. i se ntoarse spre Tim, ateptnd ca acesta s i confirme prerea. Biatul tia c era mai bine s se declare de acord cu taic-su, aa c murmurase ceva neinteligibil. Dup care porniser mai departe, s vad i alte exponate. Tina rmsese mult vreme n faa

unui schelet Tyrannosaurus rex, cel mai mare i mai puternic prdtor care trise vreodat pe pmnt. ntr-un trziu, taic-su l ntrebase: La ce tot te zgieti atta? Numr vertebrele. Vertebrele? se mirase taic-su. Din ira spinrii. tiu i eu ce-s alea vertebre, se enervase taic-su. Dup care tcuse ctva vreme i l chestionase din nou: De ce mama dracu' le tot socoteti atta? Am impresia c nu sunt cte trebuie. Tyrannosaurus ar fi trebuit s aib treizeci i apte de vertebre pe lungimea cozii. Iar sta are mai multe.

Adic vrei s-mi spui tu mie c tia de la Muzeul de Istorie Natural au expus un schelet greit reconstituit? Nu cred asta nici n ruptul capului. Au greit, insistase Tim. Taic-su se repezise spre paznicul muzeului, care sttea ntr-un col al slii. Ce-ai mai fcut acum? l ntrebase mama pe biat. N-am fcut nimic, se aprase acesta. Am zis numai c dinozaurul sta este greit reconstituit, atta tot. Tocmai atunci, tatl se ntoarse la ceilali, cu o figur foarte amuzat, din pricin c paznicul tocmai i spusese c tyrannosaurus avea ntr-adevr prea multe vertebre n coad. Da' cum de i-ai dat seama? se

interesase el. Pi, am citit i eu, fcuse Tim, cu modestie. E de-a dreptul uimitor, fiule, recunoscuse taic-su, apucndu-l pe biat pe dup umeri i strngndu-l lng el. S tii tu cte vertebre are o coad de dinozaur?! N-am mai auzit aa ceva n viaa mea. Tu chiar ai numai dinozauri pe creier?! glumise el. Dup care taic-su i anunase c el vrea s prind neaprat semifinalele n care juca echipa Mets, la televizor, Lex bineneles c dorise i ea acelai lucru, aa c plecaser de la muzeu. i Tim nu mai vzuse nici un alt dinozaur, dei asta i propuseser cnd plecaser de acas. Dar aa se ntmpla

ntotdeauna n familia lui.

Adic aa se ntmpla pe cnd mai erau o familie, se corect Tim singur. Pentru c, devreme ce taic-su dduse divor, probabil c lucrurile aveau s se mai schimbe. Brbatul se mutase din cas, ceea ce, chiar dac la nceput i se pruse neobinuit, lui Tim i plcuse teribil. Biatul avea impresia c maicsa i gsise un prieten, dar nu putea fi tocmai sigur i, bineneles, nu trebuia s i scape nici o vorb lui Lex. Pentru s sora lui era grozav de amrt din pricin c sttea departe de tatl ei, iar n ultimele sptmni devenise att de pisloag nct...

Era cumva numrul 5027? se interes Grant. Poftim? reveni Tim cu picioarele pe pmnt. Tiranozaurul de la muzeu. Era trecut la numrul 5027? Da, i aminti Tim. Da' de unde tii? Grant zmbi. De ani de zile i tot propun s l restaureze cum trebuie. Dar pn acum n-au micat un deget. De ce? Din pricina a ceea ce se ntmpl aici, l lmuri Grant. Chiar pe insula bunicului tu. Tim cltin din cap, nedumerit. Nu pricepea la ce se refer paleonotologul.

Mama spunea c e o staiune turistic, tii, cum sunt acelea cu piscine i terenuri de tenis. Nu-i chiar aa, rosti Grant. O s-i explic eu pe drum.

"Pi da, acum am ajuns ddac", se gndi Ed Regis enervat, n vreme ce atepta la recepia complexului turistic. Aa i spusese btrnul: "S ai grij de copiii mei ca de ochii din cap, asta e misiunea ta n tot weekend-ul". i lui Ed Regis nu-i convenea deloc situaia. Se simea dezonorat. C doar nu era o amrt de bon?! i, mai mult dect att, nu era nici mcar un nenorocit de ghid, nici chiar pentru

persoane de mare importan. El era eful seciei de relaii cu publicul din Parcul Jurasic i mai avea o grmad de lucruri de pus la punct n intervalul rmas pn la deschiderea oficial, de peste un an de zile. Numai dac ar fi fost s se gndeasc la firmele de proiectare din San Francisco i Londra, sau la ageniile din New York i Tokyo i tot era o groaz de btaie de cap fr ncetare mai ales de cnd respectivelor agenii nici nu li se putea destinui adevrata atracie a parcului de distracii. Toate firmele acestea duceau interminabile campanii publicitare, dar fr prea multe amnunte, i erau tot mai nemulumite de discreia total a celor de pe Isla

Nublar. Artitii, creatorii, trebuiau n permanen cocoloii, ca i copiii. Trebuia s i ncurajeze ntruna, pentru a da tot ce puteau mai bun. Deci el, Ed Regis nu avea de ce s i iroseasc timpul n zadar, plimbnd civa oameni de tiin prin parc. Dar, din pcate, sta era necazul celor ce lucrau la relaii cu publicul nimeni nu te privea ca pe un profesionist. Regis venise pe insul i rmsese de atunci acolo, timp de apte luni. i i ddeau tot soiul de corvezi stupide, dup prerea lui. Ca de pild aceea din ianuarie. Harding ar fi trebuii s se ocupe de cazul acela, Harding sau Owen, eful de la personal. n locul lor, czuse npasta tot pe Ed Regis De unde

s tie el cum s procedeze cu un om rnit? Iar acum, uite c ajunsese i doic i cluz! Se ntoarse i numr oaspeii. Mai apruse i plodul la! Tocmai atunci, n spatele lui, o vzu pe Ellie Sattler ieind din baie. E n ordine, prieteni. Haidei s vizitm nti etajul doi.

Tim mergea alturi de ceilali, n frunte cu Regis, care tocmai urca o scar neagr, suspendat, spre cel de-al doilea etaj al cldirii. Trecur pe lng o tbli pe care scria: ACCESUL INTERZIS NU AU VOIE S INTRE DECT

PERSOANELE AUTORIZATE Tim simi un fior rece pe ira spinrii cnd vzu inscripia. O pornir de-a lungul coridorului. Pe o parte, peretele era numai sticl, i ddea spre un balcon cu palmieri nvluii ntr-o lumin difuz. De cealalt parte a coridorului se vedeau ui identice, ca de birouri, pe care erau puse la vedere tblie "ngrijitori", "Recepie vizitatori", "Director general"... La jumtatea coridorului ddur peste un paravan de sticl pe care aprea un alt semn: Biohazard

ATENIE! PERICOL BIOLOGIC Acest laborator se conformeaz protocoalelor genetice USG P4/EK3 Iar dedesubt se puteau citi i alte inscripii: ATENIE! SUBSTANE TERATOGENICE FEMEILE GRAVIDE S EVITE ACEASTA ZON PERICOL!

SE LUCREAZ CU IZOTOPI RADIOACTIVI POTENIAL CARCINOGENIC Tim devenea tot mai curios n fiece clip. Auzi, substane teratogenice! Din cele care nasc montri! Toate astea l nfiorau, ns rmase foarte dezamgit auzindu-l pe Ed Regis care tocmai le explica: Nu dai atenie la ce scrie peaici! Nu sunt dect nite plcue puse aa, de form. Eu v garantez c totul este n deplin siguran. i conduse spre o u. Cnd trecur de aceasta, observar c era pzit pe dinuntru de un gardian. Ed Regis se ntoarse ctre ceilali:

O s v dai seama c am angajat pe insul minimum de personal. Putem pstra controlul parcului cu numai douzeci de oameni n total. Desigur, o s dispunem de mai muli salariai atunci cnd vor veni vizitatorii, dar n momentul de fa nu sunt dect douzeci. Aici e camera noastr de control. Tot parcul este supravegheat din aceast ncpere. Se oprir naintea unor ferestre i privir n interiorul unei camere ntunecate, ce semna cu o cabin de nav spaial, la dimensiuni reduse. Se putea distinge un hublou vertical, pe care era conturat o hart a parcului, iar dedesubtul acestuia se afla un tablou de comand nesat de monitoare. Pe

ecranele unora dintre acestea erau nirate tot felul de date i statistici, dar cele mai multe artau imagini din diferite unghiuri ale parcului. n ncpere nu erau dect doi brbai, care stteau de vorb. Cel din stnga este inginerul-ef John Arnold, le art Ed Regis spre un tip subirel, mbrcat ntr-o cma cu mneci scurte i muli nasturi. Iar cel de lng el este ngrijitorul rezervaiei, domnul Robert Muldoon, vestitul vntor alb din Nairobi. Muldoon era un individ robust, n costum kaki, i cu ochelari de soare atrnai de buzunarul cmii. Arunc o privire n treact grupului de noi-sosii, nclin uor capul n semn de salut, apoi

se ntoarse iari ctre ecranele computerelor. Sunt sigur c dorii s cercetai cu de-amnuntul ncperea asta, zmbi Ed Regis. Dar, mai nti, haidei s vedem cum se obine ADN-ul de dinozaur.

Plcua de pe u indica: "SALA DE EXERCIII" i, ca toate celelalte ui din cldirea laboratoarelor, se deschidea numai pe baza unei cartele de siguran. Ed Regis ls cartonaul s lunece n locaul lui, lumina se aprinse, iar ua se ddu n lturi. nuntru, Tim descoperi o odaie mic, nvluit ntr-o lumin verzuie.

Patru laborani n halate albe se uitau prin microscoape cu dou rnduri de lentile sau urmreau pe monitoare graficele unor diluii de substane. Peste tot se vedeau o mulime de pietre galbene. Acestea erau aezate pe rafturi de sticl, ambalate cu grij n cutii de carton, apoi puse n tvi ce se trgeau n afar, ca orice sertar. Fiecare piatr era etichetat i numerotat cu cerneal neagr. Regis l prezent invitailor pe Henry Wu, un tip suplu, n jur de treizeci de ani. Domnul Wu este geneticianul nostru principal. O s l las pe dumnealui s v explice ce anume facem noi aici.

Henry Wu zmbi Mcar o s ncerc s v explic. Pentru c, vedei dumneavoastr, genetica asta e puin cam complicat. Dar, oricum, probabil c v tot ntrebai de unde provine ADN-ul de dinozauri cu care lucrm. Cam cu asta mi bteam i eu cpna, mormi Grant. n primul rnd, exist dou posibile surse, i anun Wu. Folosind tehnica extraciei anticorpilor promovat de Loy, reuim uneori s recuperm ADN-ul chiar de pe oasele dinozaurilor. Cu ce rezultate? se interes Grant. Cele mai solubile proteine sunt

distruse n timpul procesului de fosilizare, dar douzeci la sut din ele sunt totui recuperabile prin rzuirea osemintelor, dup metoda lui Loy. Chiar doctorul Loy a utilizat-o pentru obinerea proteinelor de marsupiale australiene disprute, ca i pentru reconstituirea celulelor sngelui din rmie omeneti strvechi. Tehnica lui este att de rafinat, nct poate da rezultate bune chiar dac lucreaz cu numai cincizeci de nanograme de material. Ceea ce nseamn o proporie de cincizeci de miliarde de fraciuni dintr-un gram, Iar dumneavoastr ai reuit s adaptai tehnica asta i aici? zise paleontologul?

Numai ca punct de plecare, l lmuri Wu. Dup cte v putei da seama i singur, un procent de douzeci la sut reuite era absolut insuficient pentru strdaniile noastre. Pentru c noi avem nevoie de tot lanul genetic al ADN-ului de dinozaur ca s l readucem pe cale artificial. i l lum chiar de aici. Ridic n mn o piatr galben. . . . Din chihlimbar, care nu este altceva dect seva fosilizat a unei specii de rinoase preistorice. Grant se uit mai nti la Ellie, apoi la Malcolm. E o idee a naibii de istea, recunoscu matematicianul dnd din cap cu uimire.

Dar eu unul tot nu pricep, interveni Grant. Rina scurs de pe trunchiuri uneori cade peste insecte i le imobilizeaz. Astfel, insectele se conserv i ele perfect, laolalt cu rina fosilizat. Se pot gsi n chihlimbar o mulime de vieti pstrate intacte inclusiv insecte Care se hrnesc cu sngele animalelor cu mult mai mari dect ele. Aha, care se hrneau cu snge..., bigui Grant, rmnnd cu gura cscat de uimire. Adic... insecte care au supt i snge de dinozaur... Sperm din tot sufletul c da... i atunci insectele sunt conservate n chihlimbar..., continu

paleontologul raionamentul celuilalt. S m ia toi dracii dac nu mi se pare posibil! V asigur eu c e s t e posibil, rosti Wu rspicat. Se apropie de un microscop, unde un laborant aez o bucat de chihlimbar ce nchistase o musc. Pe monitorul video, oaspeii urmrir cu sufletul la gur cum laborantul strpungea bucata de rin fosilizat cu un ac lung, pn ce l nfipse n trupul insectei preistorice. Dac vietatea asta are vreo celul de snge strin, noi putem s o extragem i s obinem paleo-ADN, respectiv ADN-ul unei fiine demult disprute. Bineneles c nu avem cum

s fim siguri de asta, pn ce nu extragem tot ceea ce este acolo, s refacem i s testm. Asta ns fceam noi n urm cu cinci ani de zile. A fost un drum lung i anevoios, dar rspltit pe msur. De fapt, ADN-ul de dinozaur este mai uor de extras prin aceast metod dect ADN-ul mamiferelor. Din pricin c celulele roii ale mamiferelor nu au deloc nucleu, aa c nu conin nici ADN, aa c, pentru a reconstitui un mamifer, trebuie s gseti o celul alb, care este cu mult mai rar dect cele roii. ns dinozaurii aveau celule roii cu nucleu, precum psrile din zilele noastre. Acesta este unul dintre indiciile care ne-au dus la concluzia c de fapt

dinozaurii nu sunt deloc reptile. Sunt numai nite psri uriae, acoperite cu piele lipsit de pene. Tim observ figura nc nencreztoare a lui Grant i faptul c Dennis Nedry, grsanul neglijent, era total dezinteresat de acele probleme, de parc el ar fi cunoscut totul dinainte. Nedry ns arunca ntruna priviri furie ctre ncperea alturat. Am impresia c domnul Nedry a detectat deja urmtorul nostru obiectiv, rosti Wu. i anume cum identificm noi ADN-ul extras. Pentru asta, utilizm computere puternice. Trecur printre nite ui glisante i ajunser ntr-o camer rcoroas. Se auzea un uruit continuu, asurzitor. Dou

turnuri de aproape doi metri nlime se ridicau chiar n mijlocul ncperii, iar de-a lungul pereilor se vedeau iruri de cutii de oel inoxidabil, nalte de circa un metru. Aceasta este spltoria noastr de mare clas, i anun Wu. Cutiile de pe lng perei sunt toate detectoare genetice automate, marca HamachiHood. Sunt puse n funciune, la o vitez foarte mare, de ctre supercomputerele Cray XMP, respectiv acele dou turnuri din mijlocul camerei. Cu alte cuvinte, v aflai ntr-o fabric genetic incredibil de puternic. Se mai vedeau i cteva monitoare, toate rulnd pe ecran datele att de repede, nct era foarte greu s

descifrezi ce indicau ele de fapt. Wu aps pe un buton i una dintre imagini ncepu s se deruleze mai ncet.

Aici vedei de fapt structura iniial a unui mic fragment de ADN de dinozaur, i lmuri el. Observai c secvena genetic este alctuit din patru

componente de baz adenin, timin, guanin i citozin. Aceast frntur de ADN probabil c nu conine dect instruciuni pentru formarea unei singure proteine ca s fiu mai clar, un hormon sau o enzim. ntreaga molecul de ADN c o n i ne trei miliarde de astfel de componeni de baz. Dac ne uitm la un ecran ca sta n fiecare secund, timp de opt ore pe zi, tot ne-ar lua mai mult de doi ani de zile s urmrim ntregul lan de ADN. Att este de lung i complex. Art ctre imaginea de pe ecran. Aceasta, de pild, este un exemplu tipic, pentru c observai i dumneavoastr c ADN-ul sta prezint nite erori, pe la rndul 1201. Aa c, primul lucru pe care l avem de fcut

este s rentregim irul. Mai bine zis, computerul va face asta. Pur i simplu va tia irul ADN-ului, folosindu-se de ceea ce noi numim enzime de restricie. Computerul va selecta singur o diversitate de enzime care pot ntregi lanul genetic.

Aici apare aceeai seciune a ADN-ului, cu punctele de enzime de restricie localizate clar. Dup cum putei vedea din rndul 1201, dou enzime or s taie fiecare parte a punctului vtmat. n mod obinuit, noi

lsm computerele s decid care anume din enzime trebuie folosite. Dar mai avem nevoie i s tim ce perechi de componente de baz va trebui s inserm, pentru a repara stricciunea. Pentru asta, suntem nevoii s alturm i s comparm fragmente diferite, ca astea, de exemplu.

Iar acum gsim un fragment de ADN care se suprapune peste zona afectat i ne indic astfel ce anume lipsete. i putei observa c ne dm seama destul de repede, aa c pornim la treab i reparm partea vtmat. Liniile negre continue pe care le vedei pe ecran sunt fragmentele de restricie mici poriuni de ADN de dinozaur, sparte de enzime i apoi analizate. Computerul le recombin acum, cutnd seciunile codului care se potrivesc. Seamn puin cu jocul de cuvinte ncruciate. Atta doar c acest computer l poate rezolva foarte rapid.

Iar aici apare lanul ADN-ului refcut, reparat de computer. Operaiunea la care tocmai ai fost martori poate dura luni de zile de lucru pentru un laborator tradiional, dar noi putem s o terminm cu succes n numai cteva secunde. Asta nseamn c lucrai cu tot lanul de ADN? se interes Grant. A, nu, nici vorb, l contrazise

Wu. Ar fi imposibil. Am fcut progrese uriae fa de anii '60, cnd unui laborator complet i trebuiau patru ani pentru a decodifica o imagine ca asta. Acum computerele pot s rezolve aa ceva n numai cteva ore. Dar chiar i aa, molecula de ADN este prea complex. Noi nu cercetm dect seciunile lanului genetic care difer de la animal la animal sau pornim de la ADN-ul deja reconstituit. Numai cteva procente din nucleotide difer de la o specie la alta. Asta analizm noi i nc este o munc de rob.

Dennis Nedry csc. De mult vreme i dduse el seama c InGen se

ocup de astfel de chestiuni. Cu civa ani n urm, cnd InGen l angajase pe Nedry s proiecteze sistemul de supraveghere al parcului, unul dintre parametrii iniiali ai proiectului necesita spaiu de memorie de 3 x 109 cmpuri. Nedry avusese impresia prima dat c era o greeal i dduse telefon la Palo Alto, ca s verifice. ns i se spusese c specificaia era corect. Da, era vorba de trei miliarde de cmpuri. Nedry lucrase pentru o mulime de sisteme computerizate. i fcuse un nume instalnd n toat lumea reele telefonice pentru corporaii multinaionale. Adeseori, aceste sisteme aveau milioane de cmpuri de nregistrare. Dar InGen voia ceva cu

mult mai complex... Nedumerit, Neary se dusese s discute cu Barney Fellows, de la firma Symbolics, n apropiere de campusul M. I. T. de la Cambridge. Ce fel de baz de date este aceea care deine trei miliarde de cmpuri, Barney? Nu exist aa ceva, e o greeal, rsese Barney. Probabil c au adugat vreun zero sau dou la sfrit, din neatenie. Nu-i deloc greeal. Am verificat personal. Asta vor ei s le construiesc. Da' e de-a dreptul o nebunie! exclamase Barney. Nici nu are cum s funcioneze cu aa ceva. Chiar dac ai

avea cele mai rapide procesoare i nite algoritmi care s se descifreze ca vntul, tot i-ar trebui cteva zile s cercetezi rezultatele. Poate chiar cteva sptmni. Mda, aprobase Nedry. tiu i eu asta. Din fericire ns nu mi s-a cerut s proiectez eu algoritmii. Pur i simplu vor s m ocup de banca de date i de memoria sistemului de supraveghere. Dar totui... pentru ce le-ar folosi o asemenea baz de date? Barney se ncruntase, cznd pe gnduri. E cumva o operaiune strict secret? Da, recunoscuse Nedry. Majoritatea dintre serviciile pentru

care era el solicitat erau strict secrete. Dar atunci ce mai poi s-mi spui? E vorba de o firm de bioinginerie. A, bioinginerie, zisese Barney. Pi atunci e clar ca bun-ziua. Adic? Le trebuie pentru molecula de ADN. Haide, fu serios, zmbise Nedry, nencreztor. Nimeni de pe lumea asta nu poate analiza o molecul de ADN. Auzise i el c biologii vorbeau tot mai des despre Proiectul Genelor Umane, care i propunea s analizeze un lan complet de ADN uman. Dar asta

le-ar fi luat n jur de zece ani de eforturi disperate, lucrndu-se concomitent n multe laboratoare din lume. Era un volum de munc imens, ca i la Proiectul Manhattan, cel destinat bombei atomice. E o companie particular, l mai informase Nedry pe prietenul lui. Cu trei miliarde de cmpuri..., se mirase Barney. Habar n-am despre ce ar putea fi vorba atunci. Poate c sunt numai cam nflcrai de proiectul sta al sistemului computerizat. Pi sunt chiar foarte nflcrai, confirmase Nedry. Sau poate c analizeaz numai fragmente de ADN, dar lucreaz cu algoritmi RAM-intensivi.

Da, parc prea mai credibil. Anumite tehnici de cercetare a datelor nghieau o mare parte din memoria calculatoarelor. tii cumva cine anume le-a fcut algoritmii? se mai interesase Barney. Nu, deloc, mrturisise Nedry. Sunt foarte secretoi ia de la companie. Ei, n cazul sta, prerea mea e c lucreaz ceva cu ADN-ul, hotrse Barney. Ce sistem utilizeaz? Multi-XMP. Multi-XMP?! Vrei s spui c folosesc mai mult dect un singur Cray?! Sfinte Cristoase! Barney rmsese pe gnduri ctva vreme. Nu poi s-mi dai mai multe

informaii? Nu. mi pare ru. Nu pot. i se ntorsese s deseneze sistemul de control. Lucrase mpreun cu echipa lui de programatori mai mult de un an de zile, i mai toate greutile proveneau din faptul c firma nu voia defel s le dezvluie pentru ce anume erau acele subsisteme. Instruciunile se reduceau la "Desenai un modul pentru pstrarea evidenei" sau "proiectai un modul pentru supraveghere de teren". i dduser parametri pentru proiectare, dar nici un alt fel de detaliu n plus. Muncise parc n cea. Iar acum, cnd sistemul era terminat i pus n funciune, nu rmsese defel surprins cnd aflase c descoperiser nite defeciuni. Da' la

ce s-or fi ateptat ei? l convocaser de urgen acolo, alertai foarte nfuriai cu toii i scii de ideea c existaser acolo nite "neglijene de-ale lui"! Mda, era de-a dreptul enervant, i zise Nedry. Se ntoarse la grupul celorlali, tocmai cnd Grant ntreba: Dar devreme ce computerul analizeaz ADN-ul, cum de tii ce animal anume este cel cruia i aparine? Avem la dispoziie dou metode, i rspunse Wu. Prima este detectarea filogenetic. ADN-ul evolueaz n timp, ca orice alt element din organism ca i minile sau picioarele, ori cine tie ce alte atribute strict fizice. Aa c noi putem lua o poriune necunoscut de ADN i o

supunem recunoaterii pe calculator, care descoper unde anume i are aceasta locul n secvena evoluiei sale. Sigur, procedura n sine cere ceva timp, dar d rezultate. i alt modalitate? Doctorul Wu ridic din umeri. S creti animalul respectiv i s vezi dup aceea c iese. De fapt, asta facem i noi de obicei. O s v art acum cum se pun toate astea n practic.

Tim simea c nu mai are stare deloc, pe msur ce mergeau mai departe. i plceau i lui chestiunile acelea tehnice, dar, chiar i aa,

interesul i scdea tot mai vizibil. Ajunser la ua urmtoare, pe care scria "Fertilizare". Doctorul Wu deschise ua cu cartela lui de acces, apoi intrar. Biatul vzu nc o ncpere plin de laborani care roboteau de zor pe lng microscoape. n spatele camerei fusese amenajat un compartiment special, luminat numai cu raze ultraviolete. Wu le explic n continuare c cercetrile lor n domeniul ADN-ului impuneau stoparea mitozelor celulare n anumite faze, pentru a le putea studia dezvoltarea, aa c ei aveau n permanen la ndemn cele mai puternice otrvuri din lume. Ca de pild helotoxine, colchicinoide, betaalcaloizi, i lmuri el,

artnd spre cteva iruri de seringi aezate dincolo de raza ultraviolet. Toate substanele astea ucid orice soi de animal ntr-o secund, cel mult dou. Tim parc ar fi voit s afle mai mult despre otrvuri, dar doctorul Wu turuia ntruna despre metodele lor de cercetare a ovulelor de crocodil nefecundate, al cror ADN l nlocuiau ei, apoi profesorul Grant i puse cteva ntrebri teribil de complicate. ntr-o parte a camerei se aflau nite cilindri mari pe care scria "N2 Lichid". i mai vzu i cteva congelatoare ct un stat de om, pline de sertare nesate cu embrioni ngheai, fiecare dintre acetia nvelit cu grij n iple subiri, argintii. Lex se plictisea de moarte. Nedry

csca de i trosneau flcile. Ba chiar i domnioara Sattler prea tot mai puin interesat. Tim obosise i el s se tot minuneze de tot ce era prin laboratoarele acelea sofisticate. El unul voia s vad dinozaurii.

Pe ua camerei alturate scria "Incubator". E puin cam cald i umed aici, i anun Wu. Trebuie s pstrm n permanen 23C i umiditate n proporie de unu la sut. n plus, mai meninem i o concentraie mai ridicat de oxigen, cam pn la treizeci i trei la sut din atmosfera normal. Ca s creai atmosfer jurasic,

conchise Grant. Exact. Sau cel puin aa ne propunem noi. Dac vreunul dintre dumneavoastr se va simi ru, s m anune. Introduse cartela de siguran n lcaul ei, iar ua exterioar se deschise larg. nc un lucru pe care v rog s nu-l uitai: nu atingei nimic din ncperea asta. Unele dintre ou sunt permeabile la uleiurile epidermei. i pzii-v capetele, pentru c senzorii instalai pe sus se mic n permanen. Descuie apoi ua propriu-zis a cresctoriei i intrar. Tim privi curios camera ncptoare, scldat ntr-o lumin infraroie puternic. Oule erau

aezate pe mese lungi, iar contururile lor pale erau i mai dispersate de ceaa joas, dens, ce vlurea ntruna deasupra tbliilor. Oule se micau n continuu, uor, ca nite pietre rostogolindu-se mereu n acelai loc. Oule de reptil conin foarte mult glbenu, dar ap deloc, urm Wu. Embrionii sunt deci nevoii s i procure apa din mediul nconjurtor. De-aceea le este necesar ceaa pe care o vedei. Le mai spuse apoi c pe fiecare mas se aflau cte o sut cincizeci de ou, care reprezentau un un nou lot de extracii de ADN. Loturile n cauz erau identificate cu ajutorul numerelor nscrise pe fiecare mas: STEG

458/2 sau TRIC 390/4. nfurai pn la bru n ceaa deas, muncitorii de la cresctorie se duceau pe rnd, de la un ou la altul, i cufundau minile n ceaa aceea persistent i ntorceau oule la fiecare or, totodat controlndu-le temperatura cu termometre speciale. Sala era filmat din toate unghiurile da camere de luat vederi suspendate i supravegheate cu ajutorul unor senzori mobili. Un senzor termal se mica de la un ou la altul, le atingea pe fiecare cu o baghet flexibil, iuia strident, apoi trecea la urmtorul. n cresctoria ast am reuit s producem mai mult de dousprezece recolte de extracii, ceea ce nseamn, practic, un total de dou sute treizeci i

opt de animale vii. Rata supravieuirii este n jur de patru la sut, dar, bineneles, vrem s o mbuntim pe ct posibil. Dar, dup analizele computerului, trebuie s lucrm aici cu vreo cinci sute de factori variabili: o sut douzeci in de mediul nconjurtor, alte dou sute de condiiile de dezvoltare n ou, iar restul de materialul genetic n sine. Oule acestea sunt de plastic. Embrionii sunt inserai mecanic, apoi crescui aici. i ct vreme e necesar dezvoltrii? Dinozaurii ajung rapid la maturitate, atingnd mrimea normal n doi, pn la patru ani. Aa c n clipa de fa, de pild, avem destule exemplare

adulte n rezervaie. Dar numerele astea ce reprezint? Codurile pe care le vedei nscrise aici, certific diversele faze ale extraciilor de ADN. Primele patru litere incifreaz specia animalelor care vor iei. Astfel, TRIC nseamn de fapt Triceratops. Iar STEG este Stegosaurus i aa mai departe. i cele de pe masa asta? se interes Grant. Codul era xxxx-0001/1. Dedesubt era scris de mn "Posibil COELU". Astea sunt dintr-un lot nou de ADN, zise Wu. Nu tim exact ce anume este. Prima dat cnd cum ai observat este nsemnat pe etichet "Posibil

COELUSL", ceea ce nseamn c s-ar putea s fie un Coelurosaurus. Din cte mi amintesc eu, e un ierbivor de talie mic. Mie unul mi-e cam greu s in minte toate numele astea aiurite. Pn acum se pare c s-au gsit vreo trei. sute de specii de dinozauri. Trei sute patruzeci i apte, l corect Tim, foarte serios. Grant zmbi amuzat i apoi l ntreb pe genetician: Dar n momentul sta avei vreun lot de embrioni gata formai? Nu, n clipa asta, nu. Perioada de incubaie difer de la specie la specie, dar n general tot sunt necesare vreo dou luni Noi ns ncercm s prelungim procesul de dezvoltare a

embrionului, pentru ca s mai uurm munca personalului de specialitate. V nchipuii ce btaie de cap este pe-aici cnd avem vreo sut cincizeci de animale nscute la distan de numai cteva zile, cu toate c, firete, cea mai mare parte din ele nu supravieuiesc. De fapt, razele astea X sunt vinovate. Mai avei i alte ntrebri? Nu? Atunci s mergem la cresctoria propriu-zis, unde sunt noii-nscui. Era o camer circular, toat alb. Se vedeau acolo cteva incubatoare precum acelea de prin materniti, dar n acel moment erau goale. Tot felul de crpe i jucrii erau aruncate pe jos. O femeie tnr, mbrcat n halat alb, edea pe podele, cu spatele la ei.

Ce mai avem astzi pe-aici, Kathy? o ntreb Wu. Nu mare lucru, rspunse ea. Doar un pui de raptor. Ia s-l vedem i noi. Femeia se ridic n picioare i se ddu n lturi. Tim l auzi pe Nedry spunnd: Parc-i o oprl. Animalul ce miuna pe jos ave n jur de patruzeci de centimetri nlime, ct o maimu de talie mic. Era de culoare galben-nchis, cu dungi maronii, ca un tigru. Mai avea cap de oprl i un bot prelung, ns edea pe picioarele dindrt, sprijinindu-se n coada groas i dreapt. Picioarele din faa, mai mici dect celelalte, se blbneau prin aer.

i ls capul pe o parte i se uit curios la noii-sosii, care rmseser cu ochii int la el. Velociraptor, opti Alan Grant ca pentru el. Da, aa e, Velociraptor mongoliensis, l aprob Wu. Un prdtor rapace. Numai c sta are doar ase sptmni. Tocmai am dezgropat i eu un velociraptor, spuse Grant n vreme ce se apleca deasupra vietii, s o studieze mai ndeaproape. ntr-o clip, micua oprl sri ct colo, peste capul lui Grant, drept n braele lui Tim. Hei! Pot s sar, le explic Wu. Puii

pot s sar. Ca i adulii, de altfel. Tim prinse micul velociraptor n brae i l strnse la piept. Animalul nu cntrea prea mult, poate n jur de un kilogram. Avea pielea cald i complet uscat. Iar capul lui mrunt se afla doar la civa centimetri de faa biatului. Ochii lui ntunecai, ca nite mrgele vii, l priveau pe Tim cu uimire. O limb mititic, bifurcat, zvcnea ntruna n afar. N-o s-mi fac nici un ru? spuse Tim. Nu. E foarte prietenoas. Suntei singur? l ntreb Gennaro, cu o figur ngndurat. Dar bineneles, l liniti Wu. Cel puin pn mai crete un pic.

Oricum, puii nu au deloc dini, nici mcar dini de ou. Dini de ou?! se mir Nedry. Cei mai muli dintre dinozauri se nasc cu aa-zii dini de ou mici cornulee pe vrful nasului, cum au rinocerii, pentru a-i ajuta s sparg coaja oului cu nasul lor ascuit, iar apoi cei ce se ocup de ngrijirea lor i ajut s ias. Aha, deci trebuie s-i ajutai..., murmur Grant. Dar ce se ntmpl cu ei cnd se nasc n slbticie? n slbticie? Da, cnd se nasc singuri, insist Grant. Cnd i fac cuib. A, pi nu pot s fac aa ceva, rosti Wu. Nici unul dintre animalele pe

care le avem noi aici nu poate s se reproduc. Tocmai de aceea am construit noi maternitatea asta. E singurul mod de a nlocui mereu animalele care mbtrnesc n Parcul Jurasic. Dar de ce nu pot s se nmuleasc singure? Pentru c, dup cum v putei da seama i singuri, este mai important s nu se poat nmuli de capul lor, ridic Wu din umeri. i ori de cte ori avem probleme mai deosebite, ca asta, de exemplu, ncercm s crem metode de prevenire a lor. Ca de pild, ntotdeauna ne asigurm s avem la ndemn cel puin dou modaliti de ndeprtare a dificultilor. n cazul acesta, exist

dou motive diferite pentru care animalele nu se pot nmuli. Mai nti, pentru c sunt sterile, din pricin c le iradiem cu raze X. i al doilea motiv? Toate exemplarele care triesc n Parcul Jurasic sunt femele, rosti Wu, cu un zmbet mulumit. A vrea s m lmurii i pe mine pn la capt, interveni Malcolm. Pentru c mi se pare mie c radiaiile astea sunt pline de neprevzut. M refer la faptul c doza de radiaii poate fi greit sau poate afecta cu totul alte zone ale anatomiei animalului... E foarte adevrat, recunoscu Wu. Dar noi ne asigurm ntotdeauna c am distrus esutul gonadal.

Ct despre posibilitatea de a fi toate femele, strui Malcolm, se poate verifica n vreun fel? S-a dus cineva peafar i, vai, a ridicat cumva fustia vreunui dinozaur ca s se uite dedesubt? M rog, vreau s ntreb cum de se poate determina sexul unui dinozaur? Organele sexuale difer de la o specie la la alta. E uor s i dai seama la unii, la alii aproape imposibil. Dar, ca s v rspund la ntrebare, motivul pentru care noi tim toi c animalele astea sunt femele este faptul c pur i simplu procedm astfel: controlm cromozomii i, mai trziu, dezvoltarea lor n ou. De la un anume punct genetic, femelele sunt mai uor de crescut. Probabil tii i dumneavoastr c toi

embrionii vertebratelor sunt iniial de sex feminin. i noi suntem la nceput tot femei. Este nevoie de un anume efect suplimentar ca de pild un hormon specific care s intervin ntr-un moment al dezvoltrii pentru a transforma embrionul n cretere n mascul. Aa c toate animalele noastre sunt femele. Noi ns ne-am obinuit s ne referim la unele dintre ele ca fiind de sex masculin, cum este Tyrannosaurus rex. Toi i spunem "el", dar adevrul este c sunt numai femele. i, credei-m pe cuvnt, n-au cum s se nmuleasc.

Micul velociraptor pufni ctre Tim, apoi i frec ncet capul de gtul

biatului. Tim ncepu s chicoteasc fericit. Vrea s i dai de mncare, zmbi Wu. Ce mnnc? oareci. Dar tocmai a mncat, aa c nu i mai dm nimic ctva vreme. Micul prdtor se ls pe spate, se uit la Tim i i scutur iar picioruele dinainte, n aer. Tim observ gheruele de la cele trei degete ale fiecrui bra. Apoi animalul i mpinse iari capul n gtul biatului. Grant se apropie de ei i se uit critic la creatur. i atinse gheruele subirele de la degete. Apoi i se adres lui Tim:

mi dai voie? Biatul ddu drumul puiului de velociraptor. Grant btu uurel animalul pe spinare, cercetndu-l, n timp ce acesta ddea din gherue i chiria ntruna. Apoi omul ridic micul dinozaur n aer, s l priveasc din profil i acesta ncepu s chiie asurzitor. Nu-i place asta, i explic Regis. Nu-i place s fie inut departe de cldura corpului... Prdtorul ipa ct l ineau puterile, dar Grant nu i ddu nici o atenie. Acum l strngea de coad, s simt formaia osoas. Regis interveni din nou. Domnule Grant, dac suntei bun...

Dar nu-i fac nici un ru. Domnule Grant, fiinele astea nu aparin lumii noastre. Ele vin dintr-un timp n care nu existau oameni prin preajm, ca s le ciupeasc i s le necjeasc. Dar n-o ciupesc i... Domnule Grant, lsai-o jos! insist Regis. Dar... n momentul sta, spuse Ed Regis apsat, enervndu-se vznd cu ochii. Grant i ntinse animalul napoi lui Tim. Micul dinozaur ncet s se mai zbat i s mai scnceasc. Biatul simi cum inima vietii zvcnea ntruna, cu repeziciune.

Iertai-m, domnule Grant, se scuz Ed Regis. Dar fiinele astea sunt foarte fragile ct sunt pui. Am pierdut o mulime din ele, din pricina unui sindrom de stres post-natal, care credem noi c se produce la nivel adrenocortical. Uneori puii tia mor n cinci minute. Tim dezmierda mica vietate. Hai, linitete-te, puiule. Totul e bine acum. Inima creaturii nc btea cu putere. Noi credem c animalele astea trebuie tratate ct mai omenete cu putin, continu Regis. V promit eu c o s avei mai trziu ocazia s le studiai ct poftii. ns Grant nu se putea dezlipi deloc

de obiectul ateniei sale. Se apropie iar de animalul cuibrit n braele lui Tim, uitndu-se la el cu mare bgare de seam. Micul velociraptor i desclet flcile i ssi spre Grant, vdit nfuriat dintr-odat. Fascinant, recunoscu Alan Grant. Pot s rmn aici i s m joc cu ea? ntreb Tim. Nu chiar acum, l potoli Ed Regis, uitndu-se la ceas. Este ora trei i a venit momentul s dm o rait parcului, ca s vedei pe ndelete toi dinozaurii trind n mediul lor natural, pe care noi l-am proiectat special n acest scop.

Tim ddu drumul puiului de velociraptor, care ncepu s opie pe podele, nfc o bucat de crp, o bg n gur i se apuc s o sfie cu gheruele, de la cellalt capt.

CONTROL ntorcndu-se iari n camera de control, Malcolm spuse: Mai am o singur ntrebare, domnule Wu. Cte specii anume ai reuit s reproducei pn acum? Nu tiu prea sigur, rspunse Wu. Cred c n momentul sta s tot fie vreo cinci''pe. Da, cinci''pe. Tu ai vreo

idee, Ed? Cinci''pe sunt, l asigur Ed. Deci nu tii sigur? insist Malcolm, fcnd pe miratul. Wu zmbi. Dup primele dousprezece specii, m-am lecuit de numrat. i, v dai i dumneavoastr seama, uneori noi credem c am reconstituit corect un animal bazndu-se pe structura ADNului, care este de obicei punctul nostru de plecare , iar animalul se dezvolt normal timp de ase luni, dup care se ntmpl ceva neprevzut. i ne dm seama c exist o greeal undeva. Poate o gen nu funcioneaz cum trebuie. Sau un hormon nu s-a dezvoltat ndeajuns la momentul potrivit. Sau

apare vreo alt bre n evoluia organismului. Aa c ne vedem nevoii s ne ntoarcem la masa de lucru, la "proiectul" animalului respectiv, ca s zic aa. Surse enigmatic. La un moment dat, am avut impresia c am creat deja mai mult de douzeci de specii. Dar acum, sunt sigur doar de cinci''pe. i printre speciile astea cinci''pe avei i..., ncepu Malcolm, apoi se ntoarse spre Grant. Cum naiba le zice? Procompsognathus, i aminti Grant. Ai reuit s facei cumva i nite procompsognai d-tia, sau cum le

mai spune? urm Malcolm. A, bineneles, l asigur de ndat Wu. "Compys", cum i strigm noi, sunt nite animale foarte deosebite. i noi am izbutit s reproducem neobinuit de muli... Mai exact, ci? Pi, noi ne-am propus s facem din Parcul Jurasic un mediu natural ct mai adecvat posibil ct mai autentic, mai bine spus , iar procompsognatus sunt de fapt cei care se hrneau cu cadavre n epoca jurasic. Aa cum fac acalii din zilele noastre. Deci noi am considerat c e bine s miune i compys pe-aici, ca s curee locul. Adic s se ndoape cu mortciuni.

Mda, ntr-un fel. Pentru c la numai dou sute treizeci de animale n total, cte avem noi, nu prea apar des cadavre, spuse Wu. Dar nu acesta a fost principalul scop al creterii de compys. De fapt, noi am vrut s i re-crem pentru c din punct de vedere economic i igienic ne erau foarte folositori. i anume... Vedei dumneavoastr, ncepu Wu, noi avem n rezervaie cteva specii de ierbivore foarte mari. Am ncercat ct ne-a stat n puteri s nu reproducem cele mai voluminoase specii de sauropode, dar chiar i aa, avem cteva exemplare care depesc treizeci de tone i cutreier mprejurimile, iar o mulime de ali dinozauri au de la cinci

la zece tone fiecare. Ceea ce ridic nite probleme serioase. Una dintre ele este hrana i adevrul este c suntem nevoii s importm hran pentru ele la fiecare dou sptmni. Nu exist nici cea mai mic ans ca aceast insul s ndestuleze nicicum toi aceti coloi. Iar cealalt problem o constituie resturile. Nu tiu dac ai vzut vreodat cum arat balega de elefant, dar e ditamai muuroiul. Fiecare pleac dintr-asta e cam de mrimea unei mingi de fotbal. Ei, nchipuii-v acum cum poate arta o baleg de brontozaur, care e de vreo zece ori mai mare. i mai imaginai-v ce rmne n urma unei turme de brontozauri, pe care noi ii avem deja aici. Iar cele mai mari dintre

animalele astea nu pot digera hrana prea bine, aa c mare parte din ea o excrementeaz aproape intact. Iar n ai'j' de milioane de ani, ci sunt de cnd au disprut dinozaurii, se pare c bacteria care tria din descompunerea fecalelor acestora au disprut i ele. Cel puin, fecalele de sauropod nc nu s-au descompus singure pn acum. Mda, asta chiar c-i o problem. V dau cuvntul meu c este, l asigur Wu. Ne-am btut capetele o grmad de timp ca s-o rezolvm. Probabil c tii i dumneavoastr c exist n Africa o insect cu totul deosebit, numit gndac de blegar, care mnnc ntr-adevr fecalele de elefant. i multe alte specii de animale

mari au trit alturi de alte fiine ce se hrneau cu excrementele lor. Ei bine, s-a adeverit faptul c aceti compys mnnc fecalele ierbivorelor mari i le redigereaz. Iar blegarul de compys este descompus de o bacterie care triete n zilele noastre. Aa c, atta vreme ct avem destui compys, problema noastr este rezolvat. i ci compys ai fcut? Asta nu-mi mai amintesc exact, dar cred c iniial ne-am propus s ajungem la o populaie de cincizeci de animale. i le-am i obinut, sau mcar un numr apropiat. n trei serii. Am produs cte o nou serie la fiecare ase luni, pn ce am ajuns la numrul respectiv.

Cincizeci de animale? se mir Malcolm. Asta chiar c e mare durere s le ii seama. Camera noastr de control este construit special ca s aib grija asta. Haidei s v art cum arat. A, sunt sigur c avei dreptate, l asigur Malcolm. Dar dac unul dintre compii tia, sau compys, cum le zicei, scap de pe insul i o iau la sntoasa aa, aiurea... N-au cum s plece. Bun, am neles, dar s presupunem c unul... V referii la animalul acela care a fost gsit pe plaj? spuse Wu ridicnd o sprncean, ngndurat. Dar eu unul tiu sigur c nu are cum s fie

unul de-al nostru, din dou motive: mai nti pentru c noi folosim anumite proceduri de control toate animalele noastre sunt numrate de computer la fiecare cteva minute. Dac ar lipsi unul singur, am afla imediat. Iar cel de-al doilea motiv care este? Coasta continental este la aproape dou sute de kilometri deprtare. Unei brci i trebuie aproape o zi ntreag ca s ajung pn acolo. Iar n lumea de dincolo de insul, animalele noastre ar muri n dousprezece ore. De unde tii? Pentru c am prevzut inclusiv aceast posibilitate, rspunse Wu, n sfrit dnd i el semne de nervozitate.

Uitai ce se ntmpl: nici noi nu suntem srii din mini. nelegem i singuri c astea sunt totui nite creaturi preistorice. C fac parte dintr-un ntreg sistem ecologic disprut o adevrat pnz de pianjen a vieii aceleia nebnuite, care s-a spulberat n urm cu milioane i milioane de ani. S-ar putea deci ca aceste fiine s nu ntlneasc nici un alt soi de rpitor capabil s le strpeasc i s nu existe nici un fel de modalitate de a ine sub control nmulirea lor primejdioas. Nici noi nu vrem s poat supravieui de capul lor, n libertate. Tocmai de aceea, le-am fcut dependente de lizin. Le-am inserat o gen care produce, n mod deliberat, o singur deficien de enzime n

metabolismul proteinelor. Ca urmare, organismul lor nu poate produce aminoacidul lizin. Trebuie s l ia din mediul exterior. i, dac nu li se procur o hran bogat n lizin exogen, pe care noi le-o administrm sub form de tablete, dinozaurii intr n com n decurs de douzeci i patru de ore i mor. Aa c animalele astea sunt programate genetic s devin incapabile s supravieuiasc n lumea contemporan. Nu pot tri dect aici, n Parcul Jurasic. Nu sunt scpate de sub control nici o clip. Sunt, n mod definitiv i irevocabil, prizonierele noastre.

Asta-i camera de control, i anun Ed Regis. Acum, c tot tii cum sunt reproduse animalele, poate dorii s vizitai camera de supraveghere a parcului, nainte de a... Se opri din vorb. Prin geamul gros, despritor, nu se zreau prea multe n ncperea ntunecat. Monitoarele erau scoase din funciune, n afar de trei, care derulau ntruna, cu repeziciune, iruri de numere, pe fundalul unui peisaj marin, pe care se contura tot mai vizibil o nav de dimensiuni apreciabile. Ce se ntmpl? se neliniti Ed Regis. Fir' ar al dracului de necaz, tia trag la mal. La mal?

La fiecare dou sptmni, vine vasul sta, care aduce provizii de pe coast. Unul dintre lucrurile care ne lipsesc pe insul este un port bine amenajat, ba chiar i un doc mai practicabil. E cam dificil s acosteze orice fel de nav aici, mai ales cnd marea este agitat. Btu cu degetele n geam, dar cei dinuntru nu bgar de seam. n cazul sta, cred c va trebui s mai ateptm... Ellie se ntoarse spre Wu. Ai spus mai nainte c uneori se ntmpl s facei un animal i s par reuit la nceput, dar pe msur ce crete, se dovedete imperfect... Mda, recunoscu Wu. Cred c n

privina asta nu putem face prea multe. Noi izbutim s reconstituim ADN-ul, dar este necesar o perioada de timp pentru dezvoltarea embrionului i noi nu putem ti exact dac totul merge cum trebuie, pn ce nu vedem pe viu cum se dezvolt animalul. Dar cum tii cnd se dezvolt n bune condiii sau nu? interveni i Grant. Doar nimeni pn acum n-a mai vzut creaturile astea n carne i oase?! Wu zmbi nelegtor. M-am gndit i eu adeseori la asta. Cred c este totui un paradox. n orice caz, sper eu, paleontologii ca dumneavoastr, de pild, vor compara n mod sigur animalele noastre cu fosilele descoperite, pentru a cerceta evoluia

lor obinuit. Bine, dar animalul pe care tocmai l-am vzut, velociraptorul... cum i spunei dumneavoastr... mongoliensis? Da, pentru c dup locul de origine al chihlimbarului, vine din China. Mda, interesant, mormi Grant. Eu tocmai am dezgropat un pui de antirrhopus. Avei cumva pe-aici vreun prdtor adult? Da, se mndri Ed Regis, fr s stea pe gnduri. Opt femele adulte. Femelele astea chiar c sunt rpitori feroce. Vneaz n grup, dup cum tii. O s le vedem i pe ele n turul sta, pe care-l facem?

Nu, zise Wu, prnd dintr-odat foarte ncurcat. i tcu, de parc nu ar fi tiut dac e bine s continue sau nu. Se uit la Ed Regis, ca pentru a-i cere prerea. A, nu le putei vedea, dar numai pentru moment, se grbi Regis s rspund, cu o voioie cam forat. Velociraptorii nu s-au integrat nc n viaa obinuit a parcului. i inem ntrun arc special. Pot s i vd mcar acolo? insist Grant. Da, de ce nu. De fapt, n timp ce ateptm..., se uit la ceas. Ai putea s v ducei s aruncai o privire prin mprejurimi i s v uitai i la velociraptori.

Eu unul m duc fr doar i poate, hotr Grant. i eu, sri Ellie. A vrea s merg i eu, li se altur Tim fremtnd de curiozitate. Ocolii cldirea asta, trecei pe lng cldirile anexe i dai cu ochii de ngrditur. Dar nu v apropiai prea tare de gard. Vrei s te duci i tu? o ntreb pe feti. A, nu, spuse Lex, msurndu-l pe Regis din cap pn-n picioare. Nu vrei s jucm oin? S aruncm mcar de cteva ori? Ba cum s nu, rse Regis. Ia hai s mergem noi doi jos i s ne distrm aa, pn se deschide camera asta de control...

Grant se ndrept nsoit de Ellie i Malcolm spre spatele cldirii principale, iar putiul se lua dup ei. Lui Grant i plceau copiii pentru el era pur i simplu imposibil s nu iubeasc acele crduri zgomotoase de plozi care se agitau ntruna, plini de admiraie n faa dinozaurilor. Paleontologul obinuia s i urmreasc atunci cnd veneau n vizit pe la muzee, pe cnd acetia rmneau cu gura cscat, zgindu-se la nesfrit la scheletele gigantice care se nlau mult deasupra capetelor lor. ntotdeauna se ntrebase oare cum se explica aceast fascinaie. i, ntr-un trziu, ajunsese la concluzia c toi

copiii iubeau dinozaurii din pricin c acei coloi ntruchipau ideea de autoritate necontestat, amenintoare. n plan simbolic, erau precum prinii. Fascinai i chiar nfricotori, precum prinii. Iar copiii i iubeau astfel, ca i pe prinii lor. Grant mai presupunea i motivul pentru care fiecare nc nva cu sfinenie numele dinozaurilor. Niciodat nu i putuse nfrna uimirea cnd auzea pe cte un ti-bti de trei aniori rcnind cu mndrie, ct l inea gura: "sta-i stegozaur!" Simplul fapt c reueau s rosteasc aceste nume complicate le ddea probabil impresia c au un ascendent asupra uriailor, un fel de a-i ine la respect.

Ce tii tu despre velociraptor? l ntreb Grant pe Tim. V oia numai s lege o conversaie cu biatul. Este un carnivor de talie mic i vneaz n grup, ca Deinonychus, turui Tim ca la coal. Aa este, zmbi Grant. Cu toate c Deinonychus este trecut de-acum n rndul velociraptorilor. Iar chestia asta, cu vnatul n grup este cam discutabil. Singurul argument este conformaia animalelor n sine, care sunt iui n micri i puternice, dar puin voluminoase pentru nite dinozauri, pentru c nu cntresc dect optzeci o sut cincizeci de kilograme. Iar noi am presupus c vneaz n grup n cazul n

care prada lor e un animal mai mare. i s-a gsit n cteva rnduri numai o fosil de dinozaur de talie mare, alturi de civa velociraptori, de unde i ideea c acetia vnau n grup. Dar, bineneles, prdtorii tia mai mruni aveau o capacitate cerebral mare, erau mult mai inteligeni dect majoritatea speciilor de dinozauri. Da' specia asta ct de inteligent e? se interes Malcolm. Acum prerile specialitilor sunt mprite, mrturisi Grant. De cnd paleontologii au nceput s pun n discuie problema sngelui cald al dinozaurilor, muli dintre noi au nceput s cread c unii dintre ei se prea poate s fi fost chiar destul de inteligeni. Dar

nimeni n-are cum s tie sigur. Trecur de complexul turistic i n curnd auzir zumzetul nentrerupt al generatoarelor dinspre care se rspndea un miros slab, dar persistent de benzin. Ajunser apoi la un plc de palmieri i ddur cu ochii de un hangar ncptor, nu prea nalt, din ciment, cu un acoperi de oel. Duruitul acela prea c vine dintr-acolo. Se uitar nuntru. Probabil c e un generator nuntru, zise Ellie. Da, i e grozav de mare, se mir Grant privind cu atenie n interiorul cldirii. Centrala electric ocupa practic dou nivele spate n pmnt, ca ntr-un beci era de fapt un ntreg complex de

turbine nvrtindu-se ntruna i conducte ce se pierdeau n pmnt, luminate de becuri puternice. N-au tia nevoie de toat nvlmeala de-aici numai pentru un amrt de complex turistic, observ Malcolm. Pi aici e destul energie electric ct s alimenteze un orel. Poate c le-o trebui pentru calculatoare. Poate. Grant auzi nite behituri i se ndrept ntr-acolo. La civa zeci de metri mai departe era un arc cu capre. Socoti repede, din ochi, vreo cincizeciaizeci de capre. Astea la ce le-or mai folosi? ntreb Ellie.

Parc bnuiesc eu... Probabil c le dau de mncare la dinozauri, suger Malcolm. Pornir mai departe, urmnd o potecu de bambus, plin de noroi, ce strbtea un desi de bambui. La captul acestuia ajunser lng un gard dublu, de oel mpletit, de vreo patru metri nlime. Marginea de sus era nesat cu spirale de srm ghimpat. Dinspre gardul exterior se auzea un zumzet electric continuu. Dincolo de garduri, Grant zri plcuri dese de ferigi uriae, de cte un metru i jumtate nlime. Apoi auzi un sforit, un fornit mai degrab. i dintrodat percepu un fonet ciudat, de pai grei, care se apropiau.

Dup care urm o tcere desvrit. Nu vd nimic, opti ntr-un trziu Tim. Sssst... Grant rmase n ateptare, nemicat. Trecur cteva secunde. O mulime de mute bziau peste tot. Dar nc nu se observa nici o micare. Cnd, deodat, Ellie l btu pe umr i i art ceva cu mna. Printre ferigi, paleontologul deslui capul unui animal. Era parc mpietrit, ascuns pe jumtate n frunzi; doar ochii mari, ntunecai, i priveau cu cruzime. easta dinozaurului avea cam o jumtate de metru lungime. Sub un bot ascuit, un ir lung de coli se ntindea

pn la pliurile crnoase, ce ascundeau orificiile auditive, care i ineau loc de urechi. Capul acela amintea de cel al unei oprle uriae, ba chiar de al unui crocodil. Ochii ns nu micau n nici o parte, iar animalul nu se clintea din loc. Avea o piele sgrunoas, de aproape aceeai culoare cu a puiului pe care l vzuser mai nainte: galben-cafenie, cu dungi rocate, mai nchise, precum la tigri. n timp ce Grant l privea cu atenie, un singur picior, din fa, se ridic uor i ddu n lturi frunziul ce acoperea faa dinozaurului. Piciorul acela era musculos, puternic, cu trei degete ncovoiate, terminate cu gheare curbate. Prea mai degrab o mn care

nltur uor, ferigile. Grant simi un fior rece pe ira spinrii i se gndi: "Pe noi ne vneaz". Pentru un mamifer, ca i omul, de pild, ddea totui impresia c nu se purta aa cum ar fi fost normal, ci mai degrab ca o reptil, da, avea un fel de a-i vna prada, ca i reptilele. Nu este de mirare c oamenii ursc crunt reptilele. Pentru c acea cruzime a lor, rceala i v i t e z a cu care acionau depeau orice nchipuire. Iar a tri printre aligatori sau alte reptile mari era deja o imagine ce inea de un alt fel de via, de o cu totul alt lume, care deja dispruse de mult de pe pmnt. Desigur, animalul acela nu i dduse seama c fusese reperat deja de ei. c...

Atacul porni pe neateptate, din ambele pri deodat. Prdtorii strbtur cei aproximativ zece metri pn la gard, cu o vitez uluitoare. Grant nregistr mecanic, ca pe o strfulgerare, imaginea trupurilor puternice, de aproape doi metri, cu coada rigid balansndu-se prin aer, cu ghearele ncrligate sfiind vzduhul, cu flcile deschise larg, artnd irurile de coli ascuii ca pumnalele. Animalele mriau amenintor, n vreme ce se apropiau, apoi fcur un salt n aer, nlndu-i picioarele din fa, cu ghearele desfcute; ca nite lame de cuit. Se izbir de gardul dinaintea lor, care i arunc ndrt, dimpreun cu o ploaie de scntei electrice.

Velociraptorii czur la pmnt, uiernd ngrozii. Toi vizitatorii se traser mult napoi, uluii. i abia atunci cel de-al treilea animal trecu la atac, repezindu-se s sfie gardul la nivelul pieptului su. Tim ip de groaz cnd o mulime de scntei explodar mprejurul lui. Dinozaurii uierar din nou, furioi (un uier prelung, ssit, de reptil) i se pierdur la iueal printre ferigi. Lsar n urm numai o duhoare de putreziciune i cteva uvie de fum cu iz acru. S fiu al naibii..., murmur Tim. Totul s-a petrecut att de repede, bigui Ellie. Vntori n ceat, murmur Grant ca pentru el, cltinnd din cap a mirare. Vntori n ceat, care se

folosesc de ambuscade din instinct... Uluitor... De necrezut! Eu unul nu a spune c sunt chiar att de nemaipomenit de inteligeni, i reveni Malcolm. Dinspre partea cealalt a gardului auzir cteva pufnituri n palmieri. Mai multe capete de animale ieir alene din frunzi. Grant le numr. Trei... patru... cinci... Dinozaurii i priveau nemicai. Cu ochi goi, cruzi. Un brbat de culoare, n salopet se apropie n fug de ei. Ai pit ceva? i ntreb el cu sufletul la gur. N-avem nimic, totul e n ordine, l liniti Grant. S-a dat alarma i...

Muncitorul privi ctre gardul electric, ndoit i nnegrit. V-au atacat? Trei. Negrul ddu din cap, ngrijorat. Tot timpul fac aa. Se lovesc de gard, mai capt cte o scuturtur. Parc nici nu i-ar atinge. Mereu o iau de la capt. Nu prea le merge bibilica, aai? fcu Malcolm zeflemitor. Negrul tcu pentru cteva clipe. l cercet pe matematician din cap i pn n picioare. S mulumii lui Dumnezeu c exist gardul sta, seor, zise el, apoi se ntoarse pe clcie i plec.

De cnd ncepuse i pn la sfrit, ntregul atac al velociraptorilor nu durase mai mult de ase secunde. Grant ncerca nc zadarnic s i pun ordine n gnduri. Viteza cu care acionaser animalele era uimitoare. Acestea se npustiser att de iute, nct el de-abia le vzuse cum se mic din loc. Pe drumul de ntoarcere, Malcolm ncepu iar: Se mic ntr-adevr cu o vitez remarcabil. Da, recunoscu Grant. Mult mai repede dect oricare reptil de pe pmnt. Un aligator uria se poate deplasa cu iueal, ns numai pe distane scurte, de civa metri.

oprlele mari, precum dragonii Komodomo, din Indonezia, care msoar n jur de doi metri, au fost urmrite i cronometrate, i se pare c pot parcurge n jur de treizeci de kilometri pe or, ceea ce nseamn c sunt ndeajuns de rapide ca s doboare un om fr ca acesta s apuce s reacioneze. i, ntradevr, fiarele acelea ucid oameni mai tot timpul. Dar am impresia c montrii tia de dincolo de gard sunt de cel puin dou ori mai iui. Cam ca ghepardul, spuse Malcolm. aizeci, aptezeci de kilometri la or. Exact. Dar totui parc ar fi fcut salturi, parc nu fugeau, se mir

matematicianul. Cam aa cum fac psrile. Da, ai dreptate. n vremurile noastre, numai mamiferele foarte mici, cum este mangusta-mnctoare-de-cobre, pot aciona att de repede. Mamiferele mici i, firete, psrile. Pasrea-secretar, care vneaz erpi, din Africa, sau cazuarul. De fapt, velociraptorul i lsa ntr-adevr aceeai impresie de agresivitate fatal, de nestvilit, din pricina iuelii pe care Grant o observase i la cazuar pasrea aceea mare. cu gheare puternice, asemntoare cu struul, din Noua Guinee. Deci, velociraptorii tia arat cam ca reptilele, pentru c pielea i

nfiarea lor n general te duce cu gndul la reptile, dar se mic ca psrile, cu iueala i inteligena de prdtor versat a psrilor. Am dreptate sau nu? ncheie Malcolm. Da, ncuviin Grant. i eu a spune c am observat acelai amestec de trsturi. i te surprinde? Nu chiar, zise Grant. Dar se cam apropie de ceea ce credeau paleontologii despre ei cu mult vreme n urm. Cnd primele oase gigantice au fost gsite n anii 1820 i 1830, oamenii de tiin s-au simit datori s explice cum c osemintele acelea ar aparine unor exemplare extraordinare ale unor

animale din speciile ce triesc nc pe pmnt. Asta pentru c se credea c nici un soi de animal nu poate disprea de pe lumea asta, devreme ce Dumnezeu nsui nu ar ngdui vreuneia din creaiile sale s piar. n orice caz, pn la urm s-a adeverit c aceast concepie despre divinitate este complet greit i c fosilele acelea aparineau cu adevrat unor animale disprute. Dar ce fel de animale puteau fi acelea? n 1824, Richard Owen, cel mai celebru anatomist britanic al epocii, le-a dat numele de Dinosauria, ceea ce se traduce prin "oprle nemaivzute". Owen a recunoscut i el c dinosaurii par s combine trsturi de oprle,

crocodili i psri. Spre exemplu, oldurile dinozaurilor semnau, ca structur, cu pulpele psrilor, nu cu oprlele. i, spre deosebire de oprle, muli dinozauri preau c se puteau deplasa pe picioarele din spate. Owen a lansat ideea c dinozaurii erau fiine care se micau rapid, erau creaturi active, iar punctul lui de vedere a fost adoptat de toi pentru urmtorii patruzeci de ani. Dar cnd s-au dezgropat ntradevr fosile gigantice animale care cntriser n timpul vieii probabil cte o sut de tone oamenii de tiin au nceput s susin sus i tare c de fapt dinozaurii erau nite montri fr pic de creier, care se trau de colo-colo, ncet

ca melcii, i care erau oricum sortii pieirii. Imaginea reptilelor uriae, ncete, a luat treptat locul impresiei c dinozaurii se micau de fapt repede, precum psrile. n anii din urm, paleontologii din noua generaie, printre care i Grant, ncepuser iari s ncline spre concepia iniial despre dinozauri, ca fiind nite fiine rapide n micri. Colegii de breasl ai lui Alan Grafit l considerau ns un tip radical n opiniile lui pe tema comportamentului dinozaurilor. Dar n momentele acelea, chiar i el trebui s admit c pn i concepiile lui partizane erau departe de adevrul despre acei prdtori uriai i incredibil de rapizi. De fapt, continu Malcolm, eu

voiam s ajung la urmtoarea ntrebare lmuritoare: sunt animalele astea convingtoare, din punctul dumitale de vedere? Pn la urm sunt dinozauri? Aa a zice eu. Da, sunt. Iar atacul sta al lor, coordonat... Era de ateptat, i explic Grant. Pe baza descoperirilor s-a ajuns la concluzia c cetele de velociraptori erau capabile s rpun exemplare care cntreau i cte cinci sute de tone, cum e r a Tenontosaurus, care puteau alerga la fel de repede ca un cal. Aa c aceast coordonare a atacului era necesar. Bine, dar cum pot s fac ei aa ceva, fr s poat vorbi?!

A, limbajul articulat nu este neaprat necesar pentru vnatul n grup, zmbi Ellie. Cimpanzeii, de pild, fac asta tot timpul. Un grup de cimpanzei urmrete aceeai maimu i o ucid. Nu comunic dect prin priviri. Iar dinozaurii tia ne atacau de fapt chiar pe noi? Da. Adic ar fi n stare s ne omoare i s ne mnnce? rmase Malcolm cu gura cscat. Eu aa cred. Te ntreb asta pentru c mie mi s-a spus c prdtorii de talie mare, cum sunt leii i tigrii, nu se nasc cu instinctul de a mnca neaprat carne de om, urm Malcolm. Este adevrat? Animalele

astea probabil c neleg ele cumva, n timp, c oamenii sunt uor de ucis. i numai dup aceea devin mnctori de oameni. Da, cred c ai dreptate, rosti Grant gnditor. Ei, dinozaurii tia sunt sigur c sunt chiar mai netiutori la nceput dect leii sau tigrii. La urma Urmei, ei vin dintr-o epoc n care oamenii nici nu existau nc. i nici mcar mamiferele mari. Dumnezeu tie ce-or fi n capul lor cnd ne vd. Aa c m mir i eu: au observat ei oare, n viaa lor de pn acum, c fiinele umane sunt uor de ucis? Rmaser cu toii tcui, n vreme ce strbtur drumul de ntoarcere.

n orice caz, continu Malcolm, eu unul o s fiu extraordinar de interesat s vizitez camera aceea de control.

VERSIUNEA 4A. Ai avut vreo problem cu oaspeii notri? ntreb Hammond. Nu, rspunse Henry Wu. Nici vorb. Au luat de bune tot ce le-ai spus? De ce nu? zise Wu. Totul este destul de limpede, n linii mari. Numai la detalii m cam mpotmolesc. i am

vrut s discut cu dumneata mai nti, despre aceste detalii. Dac doreti, poi lua chestia asta ca pe-o problem de estetic pur. John Hammond strmb din nas, de parc i-ar fi mirosit a acru. Estetic? repet el nedumerit. Se aflau n camera de zi a elegantului bungalow al lui Hammond, construit printre rnduri dese de palmieri, n sectorul nordic al parcului. ncperea propriu-zis era aerisit i confortabil, nesat cu vreo ase monitoare ce artau animalele din diferite zone ale rezervaiei. Foaia pe care tocmai i-o adusese Wu avea nscris n partea de sus urmtorul titlu: "Dezvoltarea animalelor Versiunea 4.

4. Hammond o lsase pe msua de cafea. Btrnul l privea pe cercettor oarecum printete, foarte rbdtor. Wu, inginerul de treizeci i trei de ani, era foarte contient de faptul c toat viaa lui profesional de pn atunci fusese la dispoziia lui Hammond. Acesta l angajase imediat ce terminase facultatea. Bineneles, se ntrevd i consecine n plan practic, urm Wu. Eu personal cred c ar trebui s se ia n seam recomandrile mele pentru faza a doua. Ar trebui s apelm la versiunea 4. 4. Deci vrei s nlocuieti tot stocul actual de animale? se mir Hammond. Da, chiar aa.

Bine, da' de ce? Ce nu e bine? Totul e ct se poate de bine, rspunse Wu, cu excepia faptului c sunt ntr-adevr dinozauri. Pi tocmai asta i-am cerut, Henry, zmbi Hammond. i asta mi-ai dat, nu? Da, aa e, continu Wu. Dar vezi dumneata... Tcu pentru cteva clipe. Cum i-ar fi putut oare explica lui Hammond? Btrnul de-abia dac ddea pe insul. Iar acolo se crease o situaie foarte delicat, pe care Wu ncerca s o amelioreze. Uite ce este... Dup cum se prezint lucrurile acum aproape nimeni de pe lumea asta nu a vzut cum arat un

dinozaur n carne i oase. Nimeni nu tie cum sunt animalele astea de fapt... Da, i? Dinozaurii pe care i inem noi aici sunt dinozauri adevrai! i art Wu ctre monitoarele pe care se vedeau cteva exemplare zburdnd n voie. Dar ntr-un anume sens, sunt ciudai, neconvingtori. A putea s i fac mai bine data viitoare. n ce sens "mai bine"? Mai nti de toate, se mic prea iute, zise Henry Wu. Oamenii nu sunt obinuii s vad nite uriai ca tia care alearg cu o asemenea vitez' Mi-e team c vizitatorii or s cread c dinozaurii tia sunt special creai ca s alerge astfel, ca i un film care se

deruleaz cu prea mare vitez... Bine, Henry, dar sunt dinozauri n carne i oase. Doar ai spus i tu. tiu, dar am putea cu minimum de eforturi s i programm genetic s se mite mai ncet, s fie mai blnzi... Dinozauri b l n z i ? se roi Hammond. Nimeni nu vrea s vad dinozauri domestici, Henry. Toi vor s vad animalele aa cum sunt ele. Dar tocmai aici am vrut s ajung i eu; insist Wu. Eu nu cred c vor s vad animalele astea aa cum sunt ele. V or s vad ceea ce se ateptau ei s vad, lucru total diferit... Hammond se ncrunt. Doar dumneata singur ai spus, John, c parcul sta e pentru distracii,

urm Wu. Iar distracia n sine n-are mai nimic de a face cu realitatea dur. Distracia este exact opusul realitii. Hammond oft dezarmat. Acum ce mai urmeaz, Henry! O alt discuie dintr-aceea abstract? Doar tii bine c mie mi place s vorbesc deschis i simplu. Dinozaurii pe care i avem acum sunt adevrai, iar... Ei, nu e chiar aa, se mpotrivi Wu. Travers camera, apropiindu-se de monitoare i art spre ecran. Eu am impresia c nu trebuie s ne amgim singuri. Noi nu am recreat trecutul pe insula asta. Trecutul e mort demult. Nu mai poate fi recreat. Ceea ce am fcut noi a fost s reconstituim

trecutul sau cel puin o anumit versiune a lui. Iar eu nu spun acum dect c putem avea o versiune mai bun. Mai bun dect cea real? De ce nu? zise Wu. La urma urmei, toate animalele astea sunt deja modificate genetic. Le-am inserat gene pentru a-i face patentabili, dependeni de lizin. i am fcut tot ce ne-a stat n puteri pentru a le grbi creterea i maturizarea. Hammond ridic din umeri. Asta era inevitabil. Nu am vrut s ateptm degeaba. Trebuie s inem seam i de investitori. Bineneles. Dar eu nu ntreb dect: de ce ne-am oprit aici? De ce s nu o lum de la capt ca s facem exact

dinozaurii pe care vrem noi s i vedem? n primul rnd pentru c este mult mai credibil pentru vizitatori, iar apoi pentru c este mai uor pentru noi ca s i inem n fru?! Nu-i mai potrivit o versiune mai nceat, mai docil de dinozauri pentru parcul nostru? Hammond se ncrunt. Dar atunci dinozaurii aceia nu vor mai fi reali. Dar nici acum nu sunt reali, insist Wu. Tocmai asta ncerc s zic i eu acum. n toate astea nu exist nici un strop de realitate. Ridic din umeri, neputincios. i ddea seama i singur c nu va ajunge la nici un rezultat. Hammond nu fusese niciodat interesat n detalii tehnice, iar

esena argumentelor sale era pur tehnic. Cum s i explice el btrnului despre realitate, despre locurile goale din lanul adeneic, despre ntreruperile din structura genetic, pe care el trebuise s le umple la nimereal? Bineneles, fcuse cele mai bune alegeri, dar rmneau totui doar nite ipoteze. ADN-ul dinozaurilor era precum o fotografie veche, care fusese retuat, n mare parte artnd la fel cu originalul, dar pe alocuri reparat i subliniat, iar drept urmare... Ei i tu acum, Henry, ncheie Hammond prinzndu-l cu braul pe dup umeri. Dac nu te superi, a ndrzni s spun c te vicreti ca o bab. Ai muncit aici din greu mult vreme, i ai

fcut nite lucruri nemaipomenite nemaipomenite! i, n sfrit, a venit vremea s ari unora ce ai reuit tu. Este normal s fii cam emoionat, s ai i tu ndoieli. Dar sunt convins, Henry, c toat lumea va fi mulumit de ceea ce ai izbutit tu. Toat lumea va fi grozav de mulumit. n timp ce vorbea. Hammond l ducea ctre u. Dar John, ncerc iari Wu, i aduci aminte cum am nceput n '87 s construim aezmntul propriu-zis? Nu aveam nc nici un animal adult pe atunci, aa c trebuia numai s ne nchipuim cam ce ne-ar fi de folos. Am comandat garduri electrice, maini cu cuti solide montate pe remorci, arme

rapide, eficiente chiar i prin plasele electrificate. i toate au fost construite special, dup specificaiile noastre. Avem acum dintr-astea ct s dotm o oaste ntreag dar sunt totui prea puin, prea n c e t e . Ar trebui s le aducem cteva mbuntiri. tii i tu c Muldoon a cerut echipament militar: proiectile LAW i arme laser?! Ia mai scutete-m cu Muldoon la. l repezi Hammond. Eu unul nu-mi fac attea griji. Nu-i dect o grdin zoologic, Henry. Sun telefonul, iar Hammond se duse s rspund. Wu ncerc s gseasc o alt modalitate de a-i pleda cauza. Dar adevrul era c, dup cinci ani de munc trudnic, Parcul Jurasic

era aproape gata, iar John Hammond pur i simplu nu avea s l mai asculte deloc, pentru c nu mai avea att de mult nevoie de el, ca nainte.

Fusese o vreme cnd Hammond asculta recomandrile lui Henry Wu cu mare atenie. Mai ales atunci cnd tocmai l angajase, iar acesta nu era dect un absolvent de douzeci i opt de ani, care i luase doctoratul la Stanford, dup practica la laboratorul lui Norman Atherton. Moartea lui Atherton lsase n urm nu numai o mare durere n rndurile colaboratorilor lui, dar i o consternare total; nimeni nu tia ce avea s se

ntmple cu lucrrile deja ncepute sau cu programele de doctorat. Toi erau nelinitii, se temeau cumplit pentru cariera lor. La dou sptmni dup nmormntare, John Hammond se dusese s se ntlneasc personal cu Wu. Toi cei de la laborator tiau c Atherton avusese ceva legtur cu Hammond, cu toate c nimeni nu cunotea mai multe amnunte despre relaia dintre ei. ns Hammond l abordase pe Wu ntr-un mod foarte direct, ceea ce tnrul cercettor nu uitase niciodat de atunci ncolo. Norman spunea ntotdeauna c tu eti cel mai bun genetician din tot laboratorul sta. ncepuse el. Ce-ai de

gnd s faci de-acum nainte. Nu tiu. Probabil s intru n domeniul cercetrii. Aha, adic s te aciuieti pe lng vreo universitate? Mda. Ei bine, asta-i o greeal de neiertat, l mustrase Hammond, imediat. M rog, dac ai cel puin respect pentru talentul tu. Wu clipise nedumerit. De ce?! Pi, hai s vedem cum stau lucrurile ntr-adevr, zisese Hammond. Universitile nu mai sunt de mult centrele intelectuale ale rii. Chiar ideea asta este preconceput. Universitile nu sunt dect platformele

de pornire. Da, da, nu mai fi aa mirat. Doar nu spun nite lucruri necunoscute ie. ncepnd de la cel de-al doilea rzboi mondial, toate descoperirile cu adevrat importante au prevenit din laboratoarele particulare. Laserul, tranzistorii, vaccinul anti-poliomielit, mico-chips-urile, holograma, computerele personale, nregistrrile magnetice rezonante, scanerele CAT... i lista ar putea continua la nesfrit. Universitile nici mcar nu erau prin preajm cnd se realizau toate astea. i asta dureaz de patruzeci de ani. Dac vrei s faci cu adevrat ceva important n domeniul computerelor sau geneticii, nu trebuie s te duci la nici o catedr universitar. Fereasc Dumnezeu, nici

vorb! Wu rmsese fr grai. Pentru numele sfinilor din ceruri, urmase Hammond. Numai prin cte trebuie s treci pn s ncepi un nou proiect?! Cte aplicaii peste aplicaii, cte formaliti, cte aprobri?! Dar comitetul supraveghetor? Dar preedintele departamentului? Dar comitetul cadrelor universitare? Cum ai s faci ca s obii mai mult spaiu de lucru, dac vei avea nevoie de asta? Sau de unde iei mai muli asisteni, dac o s fie cazul? Ct vreme pierdut n zadar or s-i ia toate astea? Un om de geniu nu trebuie s-i iroseasc timpul preios cu o mulime de formaliti i comitete inutile. Viaa asta e prea scurt, iar

lanul adeneic prea lung. Trebuie s te impui prin tine nsi. i dac vrei s faci ntr-adevr ceva remarcabil, inete ct mai departe de universiti. Iar n acele zile, Wu i dorea cu disperare, din tot sufletul, s se impun, s se remarce prin munca lui. John Hammond reuise s i capteze tot interesul. Eu m refer strict la posibilitatea de a munci efectiv, continuase Hammond. La aplicaiile practice ale meseriei dumitale. i de ce anume are nevoie un om de tiin ca s munceasc n linite? Are nevoie de timp i de bani. Iar eu sunt gata s-i propun un angajament pe cinci ani, i o sum de zece milioane de dolari pe an,

pentru finanarea proiectului. Deci, n total, cincizeci de milioane de dolari, de care nimeni nu te ntreab ce i cum. Hotrte-te. Toi ceilali nici n-or s mai viseze s-i stea n drum, s te stnjeneasc n vreun fel. Suna totui prea frumos ca s fie adevrat. Wu rmsese pe gnduri mult vreme. ntr-un trziu, i regsise glasul: i eu ce s dau n schimb? S ncerci s atingi imposibilul, i zisese Hammond. s te nhami la ceva ce s-ar putea foarte bine s nu se poat realiza niciodat. i anume? Nu pot s-i dau prea multe detalii acum, dar, ca idee general, este vorba despre reproducerea artificial a

reptilelor. Eu cred c nu-i deloc imposibil, se entuziasmase Wu. Reptilele se reproduc mai uor dect mamiferele. Reproducerea lor artificial poate dura n jur de zece-cincisprezece ani. Lund n consideraie cteva dintre descoperirile fundamentale. Eu n-am la dispoziie dect cinci ani, l oprise Hammond. i mai am i o mulime de bani pentru cel care va dori s ncerce imposibilul chiar acum, dac vrea. Dar lucrarea mea se poate publica? Da, pentru orice eventualitate. Dar nu imediat? Nu.

Dar e posibil s se publice? insistase Wu. Hammond ncepuse s rd cu poft. Nu-i face griji. Dac reueti, toat lumea va auzi despre ce ai fcut tu. i promit eu de pe-acum. *** Iar acum se prea c, ntr-adevr, toat lumea avea s afle, ct de curnd, se gndi Wu. Dup cinci ani de efort extraordinar, nu se aflau dect la distan de un an de zile de deschiderea oficial a parcului. Firete c, n toi acei ani, nu mersese totul dup cum fgduise Hammond la nceput, Wu

avusese de-a face cu tot soiul de indivizi care i tot spuneau ce i cum s fac, iar de multe ori se ncercaser presiuni grozave asupra lui. Chiar munca lui n sine se schimbase radical nu mai era vorba despre reproducerea artificial a reptilelor, de ndat ce ncepuser s priceap i ei c dinozaurii semnau att de mult cu psrile. Deci trebuise s se ocupe de reproducerea avian, ceea ce era cu totul altceva. Mult mai greu. Iar n ultimii doi ani, Wu fusese mai nti de toate administrator, supraveghetorul grupelor de cercettori i a bncilor de date computerizate care lucrau n permanen la genele operate. Administraia propriu-zis nu era defel ceea ce i dorea el. Nu era nici mcar

munca pentru care se nvoise s se angajeze acolo. Cu toate acestea, reuise. Fcuse ceea ce nimeni nu credea c se poate face vreodat, cel puin nu ntr-un timp att de scurt. Iar Henry Wu era ferm convins c i s-ar fi cuvenit s aib i el un cuvnt de spus n tot ce se petrecea acolo, n virtutea cercetrii sale asidue i a eforturilor deosebite, pe care nu le precupeise o clip. n loc de asta ns, descoperise c influena lui scdea pe zi ce trecea. Dinozaurii existau, gata! Procedeele pentru obinerea lor erau deja verificate de nenumrate ori, ajunser o obinuin. Tehnologia cu care lucrau era foarte naintat. Iar John Hammond nu mai avea deloc nevoie de Henry Wu.

Mda, ar fi bine..., zise Hammond la telefon. Ascult un moment vocea celui de la captul firului i i zmbi lui Wu. Bine. Da. Bine. Puse receptorul n furc. Unde rmseserm, Henry? V orbeam despre aplicarea fazei a doua... ' A, da. Am mai discutat noi despre asta i nainte, Henry... tiu, clar nu i dai seama... Scuz-m. Henry, i spuse Hammond cu o voce ce vdea c ajunsese la captul rbdrii. Eu mi dau seama. i, trebuie s-i spun pe leau, Henry, c nu vd nici un motiv pentru care s mbuntesc eu realitatea n

sine. Fiecare mutaie pe care am fcut-o noi a fost impus prin lege sau necesitate. Putem s mai operm i alte modificri n viitor, ca de pild pentru sporirea rezistenei la boli, sau pentru alte motive... Dar nu cred deloc c ar trebui s aducem mbuntiri realitii numai pentru c avem noi impresia c e mai bine aa. Aici, afar, noi avem acum dinozauri adevrai. i asta vor oamenii s vad. Aa c asta este ceea ce ar trebui s vad. Asta este obligaia noastr, Henry. Aa-i cinstit, Henry. Cu un zmbet, Hammond i deschise larg ua, s ias.

CONTROL Grant privea la toate monitoarele computerelor din camera de control cufundat n ntuneric, i se enerva tot mai mult. Lui Grant nu i plceau computerele. tia c asta l plasa printre cercettorii de mod veche, dar nu i psa. Unii dintre studenii cu care lucra el aveau o adevrat nclinaie pentru lucrul cu calculatoarele, un fel de intuiie. Dar Grant nu simise nici un fel de imbold mcar pentru mainriile acelea. Pentru c el credea n continuare c respectivele computere nu sunt dect nite mgoaie lipsite de via i mincinoase. Chiar i deosebirile fundamentale dintre un sistem de operare

i aplicaia n sine l lsa total nedumerit i l ntrista ntr-un fel, pentru c el pur i simplu se pierdea ntr-un soi de geografie strin lui, pe care nici mcar nu ncepuse s o neleag. Dar observ, n schimb, c Gennaro prea chiar obinuit cu ecranele acelea, iar Malcolm era n elementul lui, fornind din cnd n cnd pe nas, ca un cine de vntoare pe urmele przii. Vrei s tii cte ceva despre mecanismul de control? i ntreb John Arnold, ntorcndu-se n scaunul lui mobil, spre cei din ncpere. Inginerul-ef era un tip n vrst de patruzeci i cinci de ani, subiratic, nervos, care fuma igar de la igar. i cntri cu privirea pe ceilali.

Avem nite mecanisme de control incredibile! se mndri Arnold i aprinse o alt igar. Ca de pild?..., l ispiti Gennaro. Ca de pild, camerele mobile pentru urmrirea animalelor, zise Arnold i aps pe un buton de pe bordul aflat n faa lui, iar harta de sticl vertical se lumin i se acoperi cu o mulime de linii albastre zigzagate. Asta este aria puiului de T-rex. Micul Tyrannosaurus. Aici sunt nsemnate toate micrile lui, toate itinerariile prin parc, din ultimele douzeci i patru de ore. (Arnold aps iari pe acelai buton). i aici de-acum dou zile? (Aps nc o dat). i deacum trei zile.

Liniile de pe hart se suprapuneau n multe rnduri, ca ntr-un desen de copil. ns desenul respectiv aprea doar ntr-o anumit zon, aproape de partea de sud-est a lagunei: V-ai putut da seama cam pe unde hlduiete el n timpul sta; le explic Arnold. E nc mic, aa c st ct mai aproape de ap. i se ine departe de adult. Dac v uitai la drumurile micului rex i ale marelui rex, alturate, o s observai c nu se ntretaie niciodat. Dar pe unde-i acum marele rex? ntreb Gennaro. Arnold aps pe un alt buton. Semnele de pe hart se terser i un singur spot luminos, cu un numr de cod,

apru undeva, n cmpia de la nordvestul lagunei. Uite-l aici. i micul rex? Ei, fir'ar s fie, pi atunci s v art toate animalele din parc, se repezi Arnold. Harta ncepu s se lumineze ca un pom de Crciun, mpodobit cu globulee strlucitoare, fiecare purtnd un numr de cod. Astea-s toate cele dou sute treizeci i opt de animale pe care le avem aici n minutul sta. Cu ce aproximaie? De maximum un metru jumate, pufi Arnold din igar. Hai s facem aa mai bine: te sui ntr-o main, te

duci acolo i o s gseti animalele chiar pe locul unde i arat acum harta. Ct de des se nregistreaz micrile lor? La fiecare treizeci de secunde. Mda, destul de impresionant, recunoscu Gennaro. Da' cum se poate face aa ceva? Avem plasai senzori de micare prin tot parcul sta, l lmuri Arnold. Cei mal muli dintre ei sunt priponii zdravn, alii sunt pe sistem radio-telemetrat. Firete c senzorii de micare n-or s i semnaleze i speciile respective, dar putem s le depistm de pe imaginea video, n direct. Chiar i cnd nu ne uitm la monitoare, computerul tot nregistreaz. i verific

unde se afl fiecare n parte. Dar computerul sta nu greete niciodat! Numai cu puii avem probleme, n privina asta. Uneori se cam ncurc unii cu alii, pentru c reprezentrile lor pe ecran sunt att de mici. Dar nu ne facem noi griji din cauza asta. Pentru c puii stau de obicei pe lng turmele de aduli. i oricum, avem la ndemn pontajul lor pe specii. Ce nseamn asta? La fiecare sfert de or, computerul numr animalele din fiecare specie, le explic Arnold. Uitai, cum e aici: TOTAL ANIMALE 238

Specii Presupuse Gsite Ver. Tyrannosaurus 2 2 4. 1 Maiasaurus 21 21 3. 3 Stegosaurus 4 4 3. 9 Triceratop 3

8 3. 1 Procompsognat 49 49 3, 9 Othnielia 16 16 3. 1 Velociraptor 3 8 3. 0

Apatosaurus 17 17 3. 1 Hadrosaurus 11 11 3. 1 Dilophosaurus 7 7 4. 3 Pterosaurus 6 6

4. 3 Hypsilophodontid 33 33 2. 9 Euoplocephalid 16 16 4. 0 Styracosaurus 18 18 3. 9 Microceratop

22 22 4. 1 TOTAL 238 238

Ceea ce vedei dumneavoastr aici, i lmuri Arnold, este un procedeu de numrare cu totul separat de celelalte. Nu se bazeaz pe modalitile de supraveghere a animalelor. Este o metod de dat recent. Ideea n sine este c de fapt computerul nu poate grei, din pricin c exist dou feluri

diferite de a obine datele. Dac un animal se pierde, noi aflm n cinci minute. neleg, fcu Malcolm. Dar s-a verificat vreodat pe teren? Mda, ntr-un fel, rspunse Arnold. Am avut ghinionul s ne moar cteva animale. Un othnielian s-a agat ntre crengile unui copac i s-a spnzurat acolo. Un stegozaur a murit din cauza unei boli intestinale cu care au toi probleme. Un hypsilophodont a czut i i-a frnt gtul. i, n fiecare caz, de ndat ce animalul a ncetat s se mai mite, computerul a semnalat alarma. n cinci minute?... Da. Grant ntreb. :

Ce reprezint coloana din dreapta? Seria din care provin animalele. Cea mai recent este varianta 4. 1 sau 4. 3. Noi mergem cam pn la varianta 4. 4. Variante de numere? Cum sunt la soft? Noi generaii? Mda, cam aa, zise Arnold. ntrun fel seamn cu soft-ul. De cte ori descoperim cte o bre n lanul ADN, laboratorul doctorului Wu trebuie s fac o nou variant. Numai la gndul c nite fiine vii puteau fi numerotate ca generaiile de calculatoare, supuse reprogramrii i refacerii, l tulbur grozav pe Grant. Nu i putea explica de ce poate i pentru

c nu i venise niciodat n minte aa ceva pn atunci , dar, instinctiv, nu se simea deloc n apele lui. Oricum, erau totui nite fiine vii. la urma urmei... Arnold probabil c observ expresia de pe chipul paleontologului, pentru c se grbi s i se adreseze:

Domnule Grant, nu avei nici un motiv s rmnei pe gnduri din pricina specimenelor stora. E foarte important pentru toat lumea ca s i aduc aminte n permanen c aceste animale sunt create de om. Uneori apar nite defecte n dezvoltarea lor. i atunci, de ndat ce le descoper hachiele, doctorul Wu i laboranii lui trebuie s ncerce o alt variant. i noi avem mare nevoie s inem o eviden clar a variantelor de animale pe care le avem. Mda, da, bineneles, zise Malcolm nelinitit. Dar, ntorcndu-ne la ideea numrrii lor... Dup cte pricep eu toate calculele astea se fac cu ajutorul senzorilor de micare? Da.

i senzorii tia sunt risipii aa, peste tot, prin parc? Acoper cam nouzeci i doi la sut din suprafaa insulei, spuse Arnold. Nu exist dect cteva locuri unde nu i putem folosi. Ca de pild, nu putem s i plasm lng rul din jungl, pentru c micarea apei i vaporii care se ridic de pe suprafaa ei deregleaz senzorii. Dar n rest, sunt sesizai aproape peste tot. i dac, spre exemplu, computerul sesizeaz vreun animal aflat n zona nesupravegheat, memoreaz i mai trziu l caut cnd iese de acolo. Dac nu reuete s l localizeze, ne d un semnal de alarm. Bun, altceva..., insist Malcolm. Vd aici c sunt trecui patruzeci i nou

de procompsognatid: S presupunem c eu bnuiesc aa, pe nepus mas, c unii dintre ei nu sunt chiar specia asta Cum ai putea s-mi dovedii contrariul? n dou feluri, rspunse Arnold. Mai nti, pot s disting micrile nespecifice n preajma celorlali presupui compys. Astea sunt animale sociabile, se deplaseaz n grup. n parc avem dou grupuri de compys. Aa c specimenele respective nu pot dect s aparin grupului A sau B... Da, dar... Cealalt modalitate de depistare este prin vizionare direct, continu Arnold. Imaginile astea sunt... Imagini de identificare imediat.

Sunt luate acum cinci minute. Deci putei vedea toate animalele, dac vrei? Da. Pot s i revd imaginea lor ori de ori vreau. i despre izolarea lor fizic ce ne putei spune? se interes Gennaro. Nu pot s ias din arcurile astea ale lor? n nici un caz, se pronun Arnold. Astea sunt animale al dracu' de scumpe, domnule Gennaro. Noi avem grij de ele ca de ochii din cap. Avem n permanen o mulime de obstacole n funciune, Mai nti, anurile. Aps pe un buton i tot ecranul se acoperi cu o reea de liniue portocalii. anurile astea nu sunt nici unul mai mic de patru metri adncime i sunt

pline cu ap. Pentru animalele de talie mai mare, anurile ajung i pn la zece metri. Dup-aia urmeaz gardurile electrice. Linii de un rou aprins prinser s luceasc pe ecran. Avem aici n jur de optzeci i cinci de kilometri de garduri electrificate, nalte de cte patru metri, incluznd i cei trei'j' ase de kilometri din perimetrul insulei. Toate reelele astea sunt n permanen conectate la zece mii de voli. Animalele nva repede c nu trebuie s se apropie de ele. Dar dac unul a scpat totui? interveni Gennaro. Arnold mormi ceva de neneles i

strivi nervos mucul de igar. S presupunem numai, insist Gennaro. S ne nchipuim c s-a ntmplat aa ceva... Muldoon i drese vocea. n cazul sta, ne-am duce dup el i l-am aduce napoi, spuse el. Avem o mulime de mijloace ca s facem asta: arme cu ocuri electrice, plase electrificate, tranchilizante. Toate astea ns nu sunt mortale; pentru c, aa cum a zis i domnul Arnold, astea-s animale scumpe de tot. Gennaro ncuviin din cap. i dac totui unul scap pe continent? Ar muri n mai puin de douzeci i patru de ore, l asigur

Arnold. Creaturile astea sunt rezultatele unor operaii genetice, nelegei? Nu sunt capabile s supravieuiasc singure n lumea noastr obinuit, real. Mai povestii-ne despre sistemul de supraveghere, strui Gennaro. Chiar nu ar putea nimeni s l nele cumva? Arnold cltin din cap, dezaprobator. Sistemul sta este un circuit nchis. Computerul este independent sub toate aspectele. Folosete energie proprie i o baz de date proprie. Sistemul n sine nu comunic deloc cu exteriorul, aa c nu poate fi influenat nicicum de la distan, prin modem. Sistemul computerizat este absolut sigur.

Urmar cteva momente de tcere. Arnold trase adnc din igar. E un sistem al dracu' de bine pus la punct, repet el. Al dracu' de bun. nseamn c, dup cte mi dau eu seama, nu avei nici un fel de problem, dac merge att de bine, i ddu Malcolm cu prerea. Avem la btaie de cap cu nemiluita, recunoscu Arnold, ridicnd o sprincean, cam nervos. Dar nu trebuie s v facei dumneavoastr griji pentru nimic. neleg eu c v cam bate gndul c dinozaurii tia or s scape i or s ajung pe continent i or s dea tot cu sus-n jos. Ei, noi nu avem nici o treab dinspre partea asta. Noi tim c animalele sunt grozav de fragile i

delicate. Au fost readuse pe pmnt dup ai'j 'cinci de milioane de ani, ntro lume total diferit de cea n care au trit ele cndva, singura n care puteau vieui. i aa c avem al naibii de mult grij de ele. Dar trebuie s v aducei aminte c oamenii au inut mamifere i reptile n grdini zoologice, de sule i sute de ani. Aa c acum tim o mulime de lucruri despre cum s ngrijeti un elefant sau un crocodil. Dar nimeni n-a mai ncercat pn astzi s ngrijeasc un dinozaur. Sunt practic, nite animale necunoscute. i noi nu avem de unde s aflm cum trebuie s le pstrm. n ce ne privete, bolile acestor specimene ne preocup cel mai mult. Boli? sri Gennaro, alarmat

dintr-o dat. Adic s-ar putea ca vreun vizitator s se mbolnveasc? Arnold pufni dispreuitor din nou. Ai luat vreodat rceala de la un crocodil, domnule Gennaro? Cei de la grdinile zoologice nici nu-i bat capul cu asta. Nici noi. Ceea ce ne supr pe noi este faptul c animalele astea mor de nite boli specifice sau se molipsesc de la alte specimene. Dar avem un program pe monitor i pentru cazurile astea. Vrei s vedei fia de sntate a marelui rex? i vaccinurile lui la zi? i fia stomatologic? Asta chiar ar fi ceva... Merit s vedei o hoard de veterinari care i cur colii ia stranici, ca s nu fac vreo carie!... Nu chiar acum, refuz Gennaro.

Dar despre sistemul mecanic... V referii cumva la curse? ntreb Arnold. Curse? sri Grant ca ars. Nici mcar o curs nu este gata nc, mrturisi Arnold. Avem deocamdat traseul Rul Junglei, brcile sunt fixate pe un fel de ine subacvatice, mai avem traseul Cuibul Aviar, dar nici unul nu este n stare de funcionare. Parcul se va deschide cu turul dinozaurilor, pe care l vei face i dumneavoastr peste cteva minute. Celelalte itinerarii vor fi finisate unul dup altul cam la ase luni i, respectiv, un an dup aceea. Stai numai puin, l opri Grant. Vrei s spunei c o s organizai i

scurte excursii? Ca n parcurile de distracii? Asta-i un parc zoologic, zise Arnold. Avem n vedere nite itinerarii n diferite zone ale rezervaiei, iar noi le numim "trasee". Asta-i tot. Grant se ncrunt. Din nou, se ngrijor. Nu i surdea deloc ideea c dinozaurii aveau s fie folosii ca o simpl distracie ntr-un parc construit exact n acel scop. Malcolm ns i continu interogatoriul: Putei s supravegheai tot parcul sta din camera de control? Da, rspunse Arnold. Pot s butonez pe-aici totul cu o singur mn, dac n-am ncotro, atta automatizare au

instalat peste tot. Computerul poate urmri singur animalele, le poate hrni i le umple vasele cu ap timp de patruzeci i opt de ore, fr s-l verifice nimeni. Asta-i sistemul pe care l-a proiectat domnul Nedry? ntreb iar matematicianul. Dennis Nedry se aezase n faa unui terminal dintr-un col al ncperii i i plimba cu ndemnare degetele peste tastatur, n timp ce ronia un baton de acadea. Da, aa-i, rspunse el, fr s ridice ochii de pe key-board. E al dracului de bine fcut, l lud iari Arnold. Ce-i drept, e drept, zise Nedry

cu nepsare. Numai una sau dou chiibuuri mai am s pun la punct aici. Ei, i acum, ncheie Arnold, dup cte vd eu, trebuie s nceap vizita dumneavoastr, aa c dac nu mai avei i alte ntrebri... De fapt, mai e una, interveni din nou Malcolm... O chestiune care ine strict de cercetare. Ne-ai artat cum putei ine socoteala procompsognailor lora, sau cum le zice. i putei s i distingei unul cte unul, dac voii. Dar nu mai urmrii nici un alt aspect al lor, legat de grupul n care triesc? Nu-i msurai mcar? Adic, dac eu a ine mori s tiu ce greutate au sau ce nlime... Arnold apsa tot soiul de butoane.

Un alt grafic apru pe ecran.

Putem s aflm toate astea, i nc foarte repede, rosti Arnold linitit. Computerul nregistreaz toate msurtorile astea n timp ce recunoate imaginile video, aa c le poate transcrie pe dat. Vedei i dumneavoastr c avem n fat o

distribuie pe sistem Poisson, pentru populaia animal. i dovedete c cele mai multe din respectivul grup de animale ating o valoare medie, iar cteva sunt mai mari sau mai mici dect aceast limit, cum se poate observa la capetele liniei curbe. Deci, de obicei, v ateptai s vedei genul sta de grafice, remarc Malcolm. Da. i orice populaie biologic sntoas se preteaz la genul sta de distribuie. Ei, i-acum... Arnold i mai aprinse o igar. Mai este vreo ntrebare? Nu, ncheie Malcolm. Am aflat tot ce-aveam nevoie... n vreme ce ieeau afar, Gennaro

spuse: Mie, unul, mi se pare un sistem al naibii de bine pus la punct. Nu vd nici o posibilitate ca vreun animal s poat scpa de-aici. Nu zu? l contrazise Malcolm. Eu credeam c-i la mintea cocoului. Cum aa?! sri imediat Gennaro. Dumneata crezi c au scpat animale de pe insul? tiu sigur c au scpat. Bine, dar cum? se mir Gennaro. Doar ai vzut cu ochii dumitale. Au posibilitatea s numere toate animalele. Pot s le vad pe toate; n orice moment. tiu unde se afl toate exemplarele n fiecare clip. Cum ar fi posibil deci s scape?

Malcolm zmbi atottiutor. E foarte uor de bgat de seam, spuse el. E o simpl chestiune care reiese chiar din asigurrile dumitale. "Din asigurrile dumitale", repet Gennaro buimcit, ncruntnduse. Da, zise Malcolm. Fii atent: evenimentul cel mai important n aceast problem, punctul de plecarea de la care a pornit Parcul Jurasic este faptul c oamenii de tiin i tehnicienii au ncercat ct le-a stat n puteri s construiasc o lume biologic nou, complet. Iar specialitii de la camera de control se ateapt s supravegheze o lume natural. Aa cum ne-au artat i n graficul acela. Chiar i aa, dac i pui

mintea la contribuie numai un moment, i dai seama c drgua i normala distribuie despre care ne tot vorbesc ei, este grozav de deficitar pe insula asta. Chiar aa? Da. Lund n considerare ceea ce ne-a spus doctorul Wu mai devreme, nimeni n-ar trebui s se ia dup un grafic de populaie cum este cel pe care tocmai ni l-au prezentat. i de ce nu? ntreb Gennaro, cu sufletul la gur. Pentru c este un grafic pentru o populaie biologic normal. Ceea ce, n mod sigur, Parcul Jurasic nu este n nici un caz. Parcul Jurasic nu este lumea adevrat. Se vrea a fi doar o lume controlat n totalitate, care numai imit

lumea real. n sensul sta, este un parc adevrat, cam ca acele grdini japoneze ornamentale. Natura este manevrat n aa fel, nct s arate mai natural dect este originalul, dac vrei s-i spunem aa. M tem c m-ai lmurit butean, oft Gennaro, prnd foarte nfuriat. Oricum, sunt sigur c mica noastr excursie o s te lmureasc pe deplin, l domoli Malcolm.

EXCURSIA Pe-aici, toat lumea pe-aici, i ndemna Ed Regis.

Lng el, o femeie le ntinse, la fiecare, cte un coif de gum, pe cureaua cruia scria "Parcul Jurasic" era imprimat un mic dinozaur albastru. Un ir de maini Toyota Land Cruiser ieir dintr-un garaj subpmntean, aflat chiar sub reedina centrului turistic. Fiecare main urc lin, fr ofer, n tcere. Doi negri n uniforme safari deschiser uile vehiculelor, pentru pasageri. Se permite urcarea a doi, pn la patru pasageri ntr-o main, v rugm. Doi, pn la patru pasageri..., repeta o voce nregistrat pe band. Copiii sub zece ani trebuie s fie nsoii de un adult. De la doi, pn la patru pasageri, v rugm...

Tim privi rbdtor cum Grant, Sattler i Malcolm urcar n prima main, alturi de avocat, de Gennaro. Apoi biatul i arunc o privire lui Lex, care sttea propit pe loc, pocnind ntruna cu pumnul n mnua de fotbal american. Tim art ctre prima main i ntreb: A putea s merg i eu cu ei? Mi-e team c au de discutat ntre ei, zise Ed Regis. Chestiuni strict tehnice. Dar pe mine m intereseaz chestiile tehnice, se repezi biatul. A merge i eu cu ei. Oricum o s poi auzi ce spun, l asigur Ed Regis. Avem un radio n

maina noastr, tot timpul n funciune. Al doilea automobil ajunse n faa lor. Tim i Lex urcar, iar Ed Regis i urm. Astea sunt maini electrice, le explic el. Sunt trase de un cablu fixat pe traseu. Tim se bucura c st pe scaunul din fa, pentru c pe bord erau montate dou ecrane de computere i o cutie care i se prea c seamn cu CD-ROM; era de fapt un video cu imprimant laser, dirijat de computer. Tot acolo se mai afla i o staie de emisie-recepie portabil i un fel de radio-transmitor. Pe capot erau instalate dou antene, iar ntr-o mic trap a bordului gsi un soi de ochelari de protecie, de o form

foarte ciudat. Cei doi muncitori de culoare nchiser portiera. Maina porni ndat, cu un scrnet electric. naintea lor cei trei oameni de tiin i Gennaro se aflau n toiul unei discuii aprinse i artau cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, n mod vizibil foarte agitai. Ed Regis i spuse biatului: Hai s auzim i noi ce vorbesc. i se auzi un declic al interfonului. Nu tiu ce mama dracu' i tot nchipui dumneata c nvri pe-aici, tocmai zicea Gennaro, care prea foarte nfuriat. Ba eu unul tiu foarte bine ce caut pe-aici, se rsti Malcolm. Atunci adu-i aminte c ai venit

ca s mi dai un sfat util, nu ca s i bai capul cu tot soiul de arade. Eu am cinci la sut din compania asta i responsabilitatea de a duce dovezi c Hammond sta s-a achitat de sarcinile lui cu maximum de rspundere. i, dintrodat, apari dumneata aici i... Ed Regis aps pe butonul interfonului i zise: Pentru a ne conforma condiiilor de nepoluare a Parcului Jurasic, tipul sta de Land Cruiser a fost construit pentru noi special de firma Toyota, la Osaka. n eventualitatea c vom putea conduce printre animalele care se mic n voie, aa cum se face n parcurile naturale din Africa. Dar acum aezai-v comod i bucurai-v dup pofta inimii

de itinerariu. Tcu pentru cteva momente. A, sigur, putei s auzii n continuare ce mai discut cei din fa. Sfinte Cristoase! tocmai exclama Gennaro. Uitai ce e, n-am ncotro i trebuie s vorbesc pe leau. Eu unul n-am inut deloc s vin aici dracii tia de copii... Ed Regis zmbi cam ncurcat i aps pe un alt buton. Ei, mcar s dm drumul spectacolului, ce spunei? Dintr-odat se auzi zbuciumul unei fanfare de trompete, iar ecranele de bord se luminar ntr-o clip i pe ele apru scris mare: BINE AI VENIT N PARCUL JURASIC. O voce sonor le

ur: Bine ai venit n Parcul Jurasic. Intrai acum, pas cu pas, n lumea demult apus a erei preistorice, o lume a fiinelor cu nemsurate puteri, care ns au disprut demult de pe pmnt, dar dumneavoastr avei acum fericitul prilej de a le vedea pentru ntia dat. Asta-i vocea lui Richard Kiley, se mndri Ed Regis. N-am precupeit nici un ban... Autoturismul trecut printr-un crng de palmieri mruni i dei. Richard Kiley tocmai spunea: Mai nti de toate, observai i dumneavoastr vegetaia deosebit care v nconjoar. Aceti copaci pe care i vedei i n stnga i n dreapta

dumneavoastr sunt numii cicade, iar ei sunt strmoii preistorici ai palmierilor. Cicadele erau mncarea favorit a dinozaurilor. Mai putei zri i bennettitaleane i ginkgo. Lumea dinozaurilor mai cuprinde i multe din plantele zilelor noastre, cum sunt pinii i brazii, precum i chiparoii de smrc. O s i vedei n curnd... Maina se strecura alene prin frunziul des. Tim bg de seam c gardurile i pereii de protecie erau marcate pe ecran prin linii verzi, pentru a spori iluzia c ei cltoresc printr-o jungl adevrat. nchipuii-v cum arta de fapt aceast lume a dinozaurilor, urm Richard Kiley. O lume de uriai

vegetarieni, care mncau ntruna plantele din calea lor, pentru a-i face drum prin giganticele pduri tropicale jurasice i creatacice, n urm cu o sut de milioane de ani. Dar cei mai muli dintre dinozauri nu erau ntr-att de mari pe ct cred oamenii. Cei mai mruni dintre ei erau abia ct o pisic domestic, iar media de nlime a dinozaurilor era cam ct aceea a unui ponei. Mai nti vom vizita o specie de talie mijlocie, numit hypsilophodont. Dac v uitai n partea stng, putei vedea, pentru o fraciune de secund, animalele zburdnd n voie. Se uitar cu toii ntr-acolo. Automobilul opri pe o mic movil de pmnt, unde o bort mare n frunzi

lsa privirea s cutreiere spre rsrit. Vzur acolo o colin mpdurit, dincolo de care se deschidea larg un cmp acoperit cu iarb glbuie, de aproape un metru nlime. Dar nici urm de dinozauri. Dar unde sunt? se mir Lex. Tim se uit pe ecranul monitorului. Transmitorul licri de cteva ori, iar player-ul ncepu s bzie. n mod clar, discheta acestuia era conectat la vreun sistem automatizat. i ddu seama c aceiai senzori de micare care urmreau animalele, controlau i proieciile de pe bordul mainilor. Acum ecranele artau imaginea hypsilophodonilor i derulau cteva date despre ei.

V ocea crainicului continu s le dea detalii: Hypsilophodonii sunt gazelele din lumea dinozaurilor. Erau animale mici, iui, care cndva cutreierau lumea n lung i-n lat, de pe. teritoriul actualei Anglii, pn n Asia Central sau America de Nord. Dup prerea noastr aceast specie de dinozauri au putut rezista att de bine, din pricin c erau nzestrai cu flci i dini mult mai puternici dect celelalte soiuri, care le permiteau s mestece orice fel de plant. De altfel, chiar numele de "hypsilophodont" nseamn "dini lungi i ascuii", caracteristic a acestor specimene. Putei s le zrii chiar pe cmpia din faa dumneavoastr, precum

i printre crengile copacilor. n copaci? rmase Lex cu gura cscat. Dinozauri n copaci? Tim se uita i el prin binoclu, ros de curiozitate. Da, uit-te spre dreapta, i spuse el. Cam la jumtatea trunchiului acela verde... n umbra aceea sfiat pe alocuri de razele soarelui, edea n frunzi, nemicat, un animal verde-nchis, cam de mrimea unui babuin. Semna cu o oprl mare, stnd aa, pe picioarele dinapoi. i inea echilibrul cu ajutorul unei cozi lungi, ce se blngnea n aer. Asta-i un othnielia, zise Tim. Micile animale pe care dumneavoastr le vedei, urm vocea

crainicului, se numesc othnielia, n cinstea vestitului paleontolog Othniel Marsh, profesor la facultatea din Yale, care a trit n secolul nousprezece. Tim mai observ nc dou animale, pe crengile dinspre vrful copacului respectiv. Toate erau cam de aceeai mrime. Nici unul dintre ele nu se mica. Ce plicticoase sunt, pufni Lex. Stau propite acolo degeaba, nici nu sufl mcar. Turma de animale ns poate fi gsit prin cmpia din faa dumneavoastr, i anun iari vocea crainicului. Putem s le captm atenia cu un simplu muget de mperechere. Dinspre un megafon instalat pe gard

se auzi un sunet prelung, nazal, ca un ggit de gsc. Din ierburile dese, chiar n partea lor stng, ase capete de oprl se iir unul dup altul. Erau chiar caraghioase, iar Tim ncepu s rd cu poft. Capetele disprur la fel de repede. Megafonul lans din nou semnalul acela, iar animalele ridicar capetele, unul dup altul, exact n aceeai ordine. Comportamentul acela identic era uimitor. Hypsilophodonii nu sunt nite animale deosebit de inteligente, le explic crainicul. De-abia dac ating gradul de inteligen al unei vaci obinuite.

Capetele lor erau de un verde mat, mpestriate cu pete maron-nchis i negre, ce coborau pn pe gturile subiri. Judecnd dup mrimea estelor, Tim i ddu seama c trupurile lor erau probabil de vreun metru lungime, cam ct corpul unei cprioare. Civa hypsilophodoni nc rumegau, iar flcile li se micau ntruna, neostoite. Unul se ridic pe picioarele din spate i se scrpin n cap, cu cele cinci degete. Gestul acela prea c i d animalului un aer gnditor, meditativ. Dac o s observai c se scarpin, aflai c este din pricina unor boli de piele. Veterinarii Parcului Jurasic sunt de prere c sufer de un fungus sau de o alergie. Dar nc nu sunt

foarte siguri. La urma urmei, acetia sunt primii dinozauri din istoria omenirii, care vor fi studiai n carne i oase. Motorul electric al mainii se puse n funciune i se auzi un scrnet de roi. La auzul acelui zgomot neobinuit, turma de hypsilophondoni sri dintrodat n picioare i ncepu s alerge n salturi prin iarba nalt, precum cangurii. Acum trupurile lor se puteau vedea n ntregime, cu tot cu picioarele de dinapoi, solide, i cozile lungi, btnd aerul n lumina amurgului. Din cteva srituri, disprur din raza vederii. Iar acum, dup ce ne-am uitat la aceste ierbivore fascinante, s mergem mai departe, s privim i dinozauri de

talie mai mare. De fapt, de talie mult mai mare... Cele dou maini i continuar drumul, lund-o ctre sudul Parcului Jurasic.

CONTROL Roile alea cam scrie, spuse John Arnold, aflat n camera de control, cufundat n semintuneric. S facei o revizie tehnic ambreiajelor la vehiculele BB 4 i BB 5, cnd se ntorc de pe traseu. Da, domnule Arnold, se auzi vocea mecanicului prin interfon.

Ei, asta-i o nimica toat, zise Hammond cu voioie, intrnd n ncpere. Privind pe ecran, vzu cele dou maini de teren pornind ctre sudul parcului. Muldoon edea ntr-un col, urmrindu-le i el, n tcere. Arnold i mut scaunul mobil de la monitorul principal la bordul de control. Nu exist nici o nimica toat peaici, domnule Hammond, spuse el. Nervos din fire, Arnold era acum chiar mai iritabil dect de obicei. Era prea contient de faptul c era prima dat cnd vizitatorii fceau turul parcului. De fapt, echipa lui Arnold nici nu prea clcase prin rezervaia natural. Arareori, se mai duseser veterinarii.

ngrijitorii de animale se duceau s pun hrana n adposturile special construite, n fiecare sector. Dar toi ceilali priviser de pe margine, din camera de control. Iar n acele clipe, cnd oaspeii se duseser pe teren, el unul i fcea nenumrate griji pentru o mulime de neajunsuri. John Arnold era inginer aeronautic i lucrase la proiectilele subacvatice Polaris la sfritul anilor '60, pn ce i se nscuse primul copil, iar gndul de a face arme n continuare i repugnase total. ntre timp, Disney ncepuse s pun n aplicare traseele de agrement din parcurile de distracie, pe baza unor tehnologii foarte sofisticate, aa c angajase o mulime de personal calificat

n aeronautic. Arnold ajutase i el la proiectarea parcului Disney World, din Orlando, i se dusese apoi s munceasc la sistemele celor mai importante parcuri de la Muntele Magic, din California, la Strvechiul inut din Virginia i la Astrolumea din Houston. Repetatele lui angajamente n construcia de parcuri de distracie i deformase oarecum imaginea despre realitatea imediat. Arnold ncepuse s afirme tot mai des, mai n glum, mai n serios, c toat lumea era din ce n ce mai uor de descris prin metafora unui parc uria de agrement. Uite, Parisul este exact un parc de distracii, argumentase el o dat, dup ce petrecuse o vacan acolo. Cu

toate c este grozav de costisitor, iar salariaii parcului sunt antipatici i posaci toat vremea. n ultimii doi ani, sarcina lui Arnold la Parcul Jurasic fusese s construiasc i s pun n funciune toate traseele. Ca inginer, era obinuit cu proiectele de lung durat , adeseori vorbea de "deschiderea din septembrie" care avea s se petreac ns n luna septembrie a anului urmtor , iar pe msur ce deschiderea oficial a parcului se apropia, el era tot mai nemulumit de progresele fcute pn atunci. tia din proprie experien c uneori i luau ani de zile s pun la punct toate detaliile unui singur traseu de parc, ca totul s mearg de la sine, fr nici un

fel de problem. Ei, aa eti tu, prpstios, l zeflemisi Hammond. Eu nu cred asta, rspunse Arnold. Trebuie s v dai i dumneavoastr seama c, ncepnd chiar cu mutaiile alea genetice, Parcul Jurasic este de departe cel mai ambiios proiect de parc din istorie. Vizitatorii n-or s-i pun niciodat prea multe ntrebri despre asta, dar eu sunt nevoit s mi fac griji. ncepu s enumere motivele pe degete: n primul rnd, Parcul Jurasic prezint toate problemele curente ale unui parc de distracii obinuit: circuite prin mprejurimi, control la intrare,

transport, ngrijirea animalelor, condiii de cazare, dispozitive de protecie, mijloace de siguran. n al doilea rnd, mai avem i problemele care apar la orice mare grdin zoologic: ngrijirea animalelor; sntatea i bunstarea animalelor; hrnirea i igiena lor; protejarea contra insectelor, molimelor, alergiilor i tuturor bolilor; ntreinerea ngrditurilor n stare de funcionare i aa mai departe... i, n sfrit, se mai adaug i probleme nemaintlnite pn acum, legate de ntreinerea unor animale pe care nimeni nainte nu a avut cum s le vad mcar la fa. Ei, las, c nu-i dracu'-aa de negru, l domoli Hammond. Ba da, este, l contrazise

Arnold. Atta doar c dumneavoastr nu suntei aici ca s-l vedei. Tyrannosaurus bea ap din lagun i uneori se mbolnvete; habar n-avem de ce. Femelele triceratops se omoar una pe alta pentru supremaie n teritoriu i trebuie s fie izolate n grupuri mai mici de ase. Nici asta nu tim de ce. Stegozaurii se aleg de nu mai tiu cte ori cu afte pe limb sau cu diaree, iari din cauze pe care noi nu le pricepem nc, chiar dac am pierdut deja doi. Hypsilophodonii au mncrimi de piele. Iar velociraptorii... S nu mai aud iari de velociraptori, se enerv Hammond. Mi s-a acrit de cte am auzit despre ei. Mi s-a urt s mi se zic de attea ori c

astea sunt cele mai oribile i mai crunte fpturi care au existat pe faa pmntului. Aa i este, ntri Muldoon, cu voce sczut. Ar trebui s i distrugem pe toi. Ai vrut s le punem zgrzi cu transmitori radio, se nfurie Hammond. i am fost de acord. Da, iar ei au hpit zgrzile alea ct ai zice pete, i aminti Arnold. Dar chiar dac prdtorii tia n-or s fie niciodat scoi din arcul lor, eu cred c tot ar trebui s ne dm seama c Parcul Jurasic este n mod inevitabil, grozav de imprevizibil. Ei, rahat, mri Hammond. Ia spunei-mi i mie, de partea cui suntei

voi? Avem acum cin''pe specii de animale disprute demult, iar cele mai multe dintre ele sunt periculoase, urm Arnold. Am fost nevoii s amnm construirea traseului Rul Junglei din pricina dilofozaurilor, iar arcul Pteratop l inem n permanen nhcis, din pricin c pterodactilii au reacii cu totul neprevzute. Astea nu sunt mici neajunsuri pe care s le operezi genetic, domnule Hammond. Sunt probleme deosebite, care in de controlul asupra animalelor. Au existat i o grmad de eecuri genetice, se rsti Hammond. Nu mai tot dai vina pe animale. Da, avei dreptate. De fapt, ceea

ce avem noi de fcut ca s meninem n funciune atracia principal a parcului Turul Parcului Jurasic fr s avem nici un necaz, este s punem CDROM-urile de la bordul mainilor n conecie direct cu senzorii de micare. Ne-au luat luni de zile de revizii peste revizii, ca totul s mearg cum trebuie, iar acum frnele electrice scrie de le iau dracii! Auzi, frnele electrice?! Hai s privim n perspectiv mai bine, l opri Hammond. Dumneata te ocupi de partea tehnic, iar animalele se vor purta cum trebuie. La urma urmei, sunt dresabile, tii... De la bun nceput, acesta fusese unul dintre principalele dorine ale proiectanilor. Animalele, orict de

ciudate ar fi ieit ele, trebuia n mod neaprat s se comporte precum orice animale din grdinile zoologice. Aa nct s i dea seama c sunt ngrijite cu atenie i s rspund cu docilitate. Apropo, ce se mai aude cu computerul sta? ntreb Hammond uitndu-se n direcia lui Dennis Nedry, care tocmai lucra la un terminal dintr-un col la ncperii. Afurisita asta de mainrie ne-a dat la btaie de cap... Acolo vreau i eu s ajung, mormi Nedry fr nici un chef. Dac l-ai fi pus la punct cum trebuie de la nceput..., ncepu Hammond, dar Arnold l prinse de bra, fcndu-i semn s tac. El tia c nu era deloc nimerit s l

cicleasc pe Nedry cnd lucra. E un sistem la naibii de mare, spuse Arnold. E inevitabil s nu apar defeciuni. Adevrul era c lista de erori depea o sut treizeci i toate includeau aspecte destul de curioase. De pild: programul de hrnire n mod repetat la fiecare dousprezece ore, nu la douzeci i patru, iar duminicile nici nu nregistra cantitatea de hran necesar. Drept urmare, personalul de serviciu nu avea cum s-i dea seama ct de mult mnnc animalele n realitate. Sistemul de protecie, care controla toate intrrile pe baz de introducere a cartelelor de siguran se ntrerupea ori de cte ori sursa principal de energie

era scoas din funciune i nu se mai alimentau de la resursele auxiliare. Programul de protecie a parcului nu funciona dect alimentat cu energie de la sursa principal. Programul pentru conservare fizic era iniial proiectat s micoreze lumina artificial dup ora 22, 00, dar nu funciona dect n anumite zile ale sptmnii. Programul automat de analiz coproparazitologic (numit i Auto P u p a ) , proiectat pentru depistarea paraziilor n materiile fecale ale animalelor, semnala n permanen c toate specimenele prezentau Phagstonomum venulosum, cu toate c la probele recoltate nu se descoperise

aa ceva. Iar computerul, n mod automat, dispunea distribuirea medicaiei necesare n alimentaia animalelor. Dac ngrijitorii scoteau medicamentele respective din hran, ncepea s sun o alarm pe care nimeni nu o mai putea opri. i uite aa, urma pagin dup pagin de erori n lan. Cnd sosise acolo, Dennis Nedry avusese impresia c poate rezolva toate acele neajunsuri n timpul weekendului. Dar i cam pierduse sperana cnd vzuse toat lista de defeciuni. Iar acum sttea pe telefon chemnd ntruna biroul lui de la Cambridge, s i anune colaboratorii c trebuiau s i amne sfritul de sptmn i s munceasc

pe brnci pn luni. n plus, i zisese lui John Arnold c avea nevoie de fiecare linie telefonic disponibil dintre Isla Nublar i continent, numai pentru a transfera datele programelor respective la birourile de pe coast, iar de acolo la programatorii lui. n timp ce Nedry lucra de zor, Arnold trecu un alt program pe monitorul lui, ca s poat vedea ce anume fcea Nedry acolo. Nu c nu ar fi avut ncredere n el, dar lui Arnold i plcea s tie ntotdeauna ce anume se ntmpl. Se uit la graficele de pe ecranul din dreapta lui, care artau traseul celor dou maini electrice. n acele momente, urmau linia rului, spre nord fa de

zona ngrdit ornithscienilor.

de

teritoriul

Dac o s v uitai n partea stng, le recomand vocea crainicului, o s vedei aviarul, nc neterminat i nedat n folosin. Tim zri ntr-adevr scheletul de aluminiu al construciei, strlucind n deprtare. i chiar naintea dumneavoastr se afl rul i jungla noastr mezozoic, unde, cu puin noroc, putei vedea n treact un carnivor foarte deosebit. Deci, fii toi cu ochii n patru! glumi crainicul. Pe ecranele de bord se contur

capul unui animal asemntor cu o pasre, care avea pe cretet o creast de un rou aprins. Dar toi ceilali, n afar de Tim, se uitau pe geam. Maina mergea chiar pe marginea unui mal nalt, sub care slta un ru foarte repede. Ambele maluri ale apei erau aproape de neptruns din pricina vegetaiei dese. Uitai-le chiar acolo, i ndemn vocea nregistrat. Animalele pe care le avei naintea ochilor se numesc dilofozauri. n ciuda celor spuse de crainic, Tim nu observ dect un singur exemplar. Dilofozarul edea ciucit pe picioarele din spate, i bea ap din ru. Avea o structur fizic tipic de carnivor, cu o coad puternic, cu

membre inferioare solide i gt lung. Corpul lui, nalt de aproape trei metri i jumtate era ptat cu galben i negru, ca la leoparzi. Dar ceea ce i atrase n mod deosebit atenia lui Tim a fost capul animalului. Dou creste ncovoiate se ntindeau de la ochi pn la nas, apoi se ntlneau undeva pe cretet, formnd un fel de V . Crestele erau dungate cu rou i negru, ca la papagali sau la tucani. Scotea un fel de ipete prelungi, nfundate, ca o bufni. E chiar haios, se pronun Lex. Dilophosaurus, urm vocea de pe band, este unul dintre primele specii de dinozauri carnivori. Oamenii de tiin sunt de prere c muchii

maxilarelor acestora erau prea slab dezvoltai ca s ucid prada, aa nct au ajuns la concluzia c mai nti dilofozaurii au fost mnctori de cadavre. ns acum tim sigur c sunt otrvitori, i astfel i omorau vnatul. Auzi colo, se strmb Tim. Aa se explic... Din nou, strigtul acela ciudat al animalului se auzi pn la ei. Lex se foi nelinitit pe scaun. Chiar sunt otrvitori, domnule Regis? Ei, nu te mai speria degeaba, o liniti Ed Regis. Dar sunt otrvitori? Mda, cam aa... Ca i unele reptile din zilele

noastre, precum montrii Gila sau erpii cu clopoei, dilophosaursu secret o hematoxin puternic, prin glandele din cavitatea bucal. La cteva minute de la muctur, vnatul cade n stare de incontien, iar atunci dinozaurul va ucide cu uurin prada. Aceast caracteristic l fac s se numere printre exemplarele frumoase, dar mortale pentru celelalte animale din Parcul Jurasic. Maina lu un viraj, lsnd rul n urm. Tim se uit napoi, spernd s mai vad nc o dat dilophosaurul. Era uluitor. Auzi, dinozauri otrvitori?! Ar fi dorit din tot sufletul s se opreasc, s-l mai priveasc, dar vehiculul era comandat automat. n schimb ar fi jurat

c i doctorul Grant voia acelai lucru. Dac v uitai spre faleza din partea dreapt, vei vedea restaurantul "Les Gigantes", unul dintre superbele noastre localuri cotate cu trei stele n catalog. Maestrul-bcutar Alain Richard a venit special de la restaurantul "Le Beaumanire" din Frana, vestit n lumea ntreag. V putei obine o rezervare formnd numrul patru la telefonul din camera dumneavoastr de hotel. Tim se uit ntr-acolo, dar nu vzu nimic. nc n-ai la ce s te uii, spuse Ed Regis. Restaurantul nici nu ncepe s se construiasc pn n noiembrie. Continund aceast incursiune a noastr n preistorie, vom ajunge n

curnd la ierbivorele din specia ornitschienilor. Dac v vei uita n dreapta probabil c vei observa cteva exemplare. ntr-adevr, Tim ddu cu ochii de dou animale ce edeau nemicate la umbra unui copac impuntor. Da, erau triceratopi de mrimea i culoarea elefanilor i cu nfiare agresiv, de rinoceri. Colii lungi, de sub fiecare ochi se curbau mult n aer, avnd n jur de un metru i jumtate, ca nite coli de elefant orientai n partea apus. Un al treilea corn, ca de rinocer, era situat chiar n apropierea nasului. i mai aveau i un bot lunguie, tot de rinocer. Spre deosebire de ceilali dinozauri, le explica vocea crainicului,

Triceratops serratus nu au vederea prea bun. Vd numai la mic distan n faa lor i n general le capteaz atenia obiectele n micare. Dac am fi ndeajuns de aproape s vad maina, probabil c ne-ar ataca! Dar, linitii-v, oameni buni... aici suntem n siguran! Triceratops au o creast n form de evantai, ndrtul capului. Aceast creast este de fapt o formaie osoas, foarte solid. Fiecare animal cntrete n jur de apte tone. n ciuda nfirii lor impresionante, sunt de fapt destul de blnde. i recunosc ngrijitorii i se las mngiai. Le place mai ales s fie scrpinai pe olduri. Da' de ce nu se mic din loc? se mir Lex?

Ls geamul portierei i ncepu s strige ct o inea gura: Hei, voi, dinozauri tmpii! Micai-v fundul! Nu mai ntrta animalele, Lex, i zise Ed Regis. Da' de ce? Sunt btui n cap. Stau acolo aa, parc ar fi n poze, se mnie ea. V ocea continua s le prezinte parcul: ... montrii rapizi, dintr-o lume demult apus, care sunt ntr-un contrast evident cu ceea ce vom vedea acum. Urmeaz cel mai mare prdtor din istoria planetei: cea mai nspimnttoare oprl din toate timpurile, pe nume Tyrannosaurus Rex:

Aha, minunat, Tyrannosaurus Rex, repet Tim fascinat. Sper c e mai detept dect artrile astea idioate, bombni Lex lundu-i privirea de la triceratopi... Autoturismul se urni mai departe.

MARELE REX Nenvinsul tyrannosaurus a aprut trziu n istoria dinozaurilor. Acetia au stpnit lumea timp de o sut douzeci de milioane de ani, dar tyrannosaurus a trit numai n perioada ultimilor cincisprezece milioane de ani a acelei epoci.

Maina oprise pe vrful unei coline. Privir de-acolo, de sus, o pant mpdurit ce cobora spre marginea lagunei. Soarele asfinea alene spre apus, cufundndu-se n deprtrile ceoase. Tot peisajul era scldat ntr-o lumin blnd, peste care umbrele creteau tot mai mult. Frunziul des al lagunei era aureolat de contururi trandafirii. Departe, spre sud, zrir gturile graioase ale apatozaurilor ce edeau la marginea apei, oglindindu-i trupurile masive n undele fremttoare. Era linite, numai fonetul nentrerupt al cicadelor se auzea. Aa cum stteau ei acolo, uitndu-se cu nesa la mprejurimi, aproape c le venea s cread ntr-adevr c fuseser dui i

trecut, cu milioane i milioane de ani napoi n timp, ntr-o lume acum disprut. Merit, ce zicei? l auzir pe Ed Regis spunnd n interfon. Mie mi place s vin uneori aici, seara. i s stau aa, s m uit ct poftesc. Grant ns nu pru prea impresionat de efuziunile poetice ale celuilalt. Bine, bine, dar unde-i T-rex? Mda, asta, da, ntrebare! Putei s l vedei destul de des pe cel mic acolo, n lagun. Laguna este nchis de un stvilar, aa c am putut crete cteva soiuri de pete. la mic a nvat repede s prind pete. E chiar interesant s-l vezi. Nu-i folosete deloc labele din fa, ci i vr capul in ap, cu totul. Ca

o pasre. Cel mic? Da, micul T-rex. E nc pui, nare dect doi ani i cam o treime din mrimea normal a unui adult. E nalt cam de trei metri acum, i cntrete n jur de o ton jumate. Cellalt a ajuns deja la maturitate. Dar nu-l vd deloc prin apropiere. Poate c-i acolo, jos, s vneze apatozauri, suger Grant. Regis izbucni n rs, i, prin interfon, vocea lui prea grozav de piigiat. Ar face-o el i pe-asta, dac ar putea, credei-m pe cuvnt. Uneori st acolo, n lagun i se uit la animalele alea i i ncrlig degetele prin aer,

enervat de neputina lui. Dar teritoriul lui este nchis din toate prile, cu anuri imense i garduri electrice. Nu i prea place lui chestia asta, dar n-are ncotro. Bine, dar atunci unde-i? Se ascunde, zise Regis. E cam sfios. Sfios?! exclam Malcolm. Tyrannosaurus rex este sfios?! Pi, se ascunde mai tot timpul. Aproape c nici nu-l poi vedea vreodat n cmp deschis, mai ales ziua. Dar de ce? Noi suntem de prere c are o piele foarte delicat i soarele o arde foarte repede. Malcolm ncepu s rd n hohote.

Grant oft, amuzat. Se pare c spulberai multe iluzii. Nu prea cred eu c vei fi dezamgii, spuse Regis. Ateptai numai puin. Atunci auzir un behit subiratic. n mijlocul cmpului, o cuc mic se ridic dintr-odat, pe o platform ce iei chiar din pmnt. Uiele zbrelite se ddur n lturi, iar capra rmase priponit acolo, n mijlocul cmpului, behind plngrea. De-acum poate aprea n orice clip, opti Ed Regis. Se uitar toi curioi, pe geam.

Ia uit-te la ei, chicoti Hammond satisfcut, privind monitorul din camera de control. Uite-i numai cum stau toi grmad pe geam, cu sufletul la gur. Nici nu mai pot atepta s l vad. Au venit de bunvoie s dea ochi cu primejdia. De-asta mi-e i mie team, bombni Muldoon. nvrti cheile pe deget i privi cu ncordare ctre cele dou maini. Era doar ntia dat cnd vizitatorii fceau turul Parcului Jurasic, iar Muldoon mprtea starea de nelinite a lui Arnold. Robert Muldoon era un tip masiv, de vreo cincizeci de ani, cu musta colilie i ochi albatri, de neptruns.

Crescut n Kenya, i petrecuse cea mai mare parte a vieii angajndu-se cluz pentru vntorii de slbticiuni africane de talie mare, aa cum fcuse i tatl lui nainte. Dar din 1980 lucrase n primul rnd pentru echipele de cercettori ai vieii animale i pentru proiectanii de grdini zoologice, pe post de consultant n probleme de comportamentul animalelor. ncepuse s devin tot mai cunoscut, iar ntr-un articol al ziarului "Times" din Londra, n suplimentul de duminic se scria: "Ceea ce nseamn Robert Trent Jones pentru antrenamentele de golf, Robert Muldoon este n domeniul proiectrii de grdini zoologice: un designer cu un bagaj de cunotine apreciabil i o ndemnare

unic". n 1986 colaborase o vreme cu o companie din San Francisco, care construia o rezervaie natural particular, pe o insul din America de Nord. Muldoon fcuse mprirea teritorial pentru diferite soiuri de animale, trasnd limitele zonelor de aciune i stabilind condiiile mediului nconjurtor pentru lei, elefani, zebre i hipopotami. El indicase ce animale anume puteau fi inute n aceleai arcuri i care trebuia s fie izolate. n acea perioad, munca n sine i se prea oarecum monoton. Mult mai interesant pentru el pruse construirea unui parc indian din Kashmir, numit "Lumea Tigrilor".

Dup care, n urm cu un an, i se oferise o slujb ca supraveghetor al traseelor de la Parcul Jurasic. Salariul era foarte mare, iar Muldoon ncheiase un contract pe un an de zile. Rmsese uluit descoperind c parcul respectiv era de fapt o rezervaie natural pentru animale preistorice reconstituite genetic. Bineneles c era o munc foarte pasionant; dar n timpul ct sttuse el n Africa, Muldoon i formase o prere foarte realist despre animale i comportamentul lor o prere lipsit de orice fel de sentimentalisme care adeseori generase conflicte serioase ntre el i conducerea Parcului Jurasic, cu sediul central n California. i cel mai tare se certase cu zbirul acela

hodorog i mptimit; ce edea acum lng el, n camera de control. Opinia lui Muldoon era c a reproduce artificial dinozauri n laborator era un experiment interesant; dar inerea acestora n semilibertate era cu totul i cu totul altceva. Din punctul lui de vedere, civa dintre dinozauri erau prea primejdioi pentru a-i ine chiar i n arcurile parcului. n mare parte, acest pericol consta inclusiv n faptul c tiau mult prea puine despre respectivele animale. De pild, nimeni nu bnuise mcar c dilofozaurii erau otrvitori, pn ce observaser cum acetia vnau roztoarele de pe insul. Le mucau, apoi se ddeau civa pai n spate i ateptau s moar. i nici chiar atunci nu

i dduser seama c dinozaurii aceia scuipau venin, pn ce unul dintre ngrijitori rmsese aproape orb, n urma atacului unui dilofozaur. Dup toate astea, Hammond i dduse n sfrit consimmntul s se analizeze otrava fiarelor i descoperiser c aceasta coninea apte feluri diferite de enzime toxice. Pe deasupra, se convinseser c animalele puteau scuipa veninul de la o distan de cinci metri. De aici trseser concluzia c se putea foarte bine ca vreun vizitator aflat n mainile electrice s fie orbit, iar conducerea parcului dispusese s le fie extirpate pungile cu otrav aflate n cerul gurii. Veterinarii ncercaser asta de dou ori la rnd, dar fr nici un

rezultat. Nimeni nu putuse depista cum era secretat acea substan mortal. i nici nu aveau cum s tie pn ce nu se fcea autopsia complet a unui animal, ceea ce conducerea nu aprobase cu nici un pre. Muldoon era nc i mai ngrijorat n privina velociraptorilor. Acetia erau vntori nnscui, care niciodat nu lsau s le scape prada. Ucideau chiar i atunci cnd nu erau nfometai. Omorau pentru plcerea de a omor. Erau foarte rapizi alergau uimitor de iute i fceau salturi ameitoare. Erau nzestrai cu gheare ucigtoare la fiecare picior; dintr-o singur micare puteau spinteca un om i i scoteau mruntaiele ct ai clipi. Pe deasupra, aveau flci

cumplit de puternice, care nu mucau prada, ci o sfiau. Erau de departe mult mai inteligeni dect orice alt specie de dinozauri, i preau c, din instinct, refuz orice obstacol ce le sttea n cale. Orice specialist n grdini, zoologice tia c anumite animale erau inadaptabile vieii n cuc i ncercau tot timpul s scape. Unele, cum erau de pild maimuele sau elefanii, puteau distruge uile cutilor. Altele, cum erau porcii slbatici, erau deosebit de inteligente i nvau s descuie zvoarele cu botul. Dar cine ar fi crezut c un armadillo uria avea s i distrug colivia de fiecare dat? Sau c un elan oarecare nu va putea fi inut n captivitate? Ba nc, un elan mult mai

ndemnatic n a-i folosi botul pentru a deschide ua arcului, dect un elefant care ncerca s o descuie cu trompa?! Elanii scpau ntotdeauna din grdinile zoologice; aveau un talent nebnuit de a iei din orice ngrditur. i-aa fceau i velociraptorii. Aceti prdtori feroce erau cel puin la fel de inteligeni ca i cimpanzeii. i, tot ca acetia, erau nzestrai cu labe uimitor de agile, care reueau s descuie porile sau s se foloseasc cu iscusin de diverse obiecte. Puteau deci scpa fr prea mari eforturi. i atunci cnd ntr-adevr unul ieise din arc, dup cum se temuse Muldoon, ucisese doi muncitori constructori i l mutilase pe un al

treilea, nainte de a fi imobilizat. Dup acest eveniment trist, perimetrul de primire a vizitatorilor fusese reutilat cu pori solide, cu bare de oel, cu nc un gard nalt i geamuri securizate. Iar arcul velociraptorilor fusese mprejmuit cu senzori electronici, capabili s sesizeze orice ncercare neateptat de evadare a animalelor. Muldoon ceruse n repetate rnduri arme eficiente. Comandase lansatoare portabile, dotate cu proiectile LAW. Vntorii tiau preabine ct de dificil era s dobori un elefant african de patru tone. Iar muli dintre dinozauri cntreau de cte zece ori pe att. Conducerea rezervaiei fusese ngrozit de o astfel de propunere i insistase s nu existe

nici un fel de armament pe insul. Dar cnd Muldoon i ameninase c pleac i are de gnd s dezvluie totul presei, se ajunsese la un compromis. n cele din urm, dou lansatoare special construite fuseser aduse i pstrate n permanen ntr-o camer ncuiat, de la subsol. Numai Muldoon avea cheile ncperii. Iar acele chei le nvrtea acum Muldoon nervos, pe deget. Eu unul m duc jos, i anun el. Arnold, uitndu-se n continuare la ecranul de control, ncuviin din cap. Cele dou maini electrice rmseser pe culmea dealului, ateptnd apariia marelui T-rex. Hei, strig Dennis Nedry de la terminalul la care lucra. Cnd te ntorci,

adu-mi i mie o Coca-Cola, vrei?

Grant sttea n main plin de curiozitate, ateptnd n tcere. Behitul speriat al caprei prea c se nteete, devenea tot mai strident. Animalul trgea fr ncetare de pripon, zbtnduse n toate prile. Paleontologul auzi prin radio vocea lui Lex, care ntreba, nspimntat: Da' ce-o s se-ntmple cu cpria? O s-o mnnce? Aa cred, i rspunse cineva, dup care Ellie se grbi s nchid radioul. i-atunci simir duhoarea aceea de putreziciune care ajunse pn la ei, de

undeva, din cmpie. A venit el, opti Grant. E o ea, l corect Malcolm. Capra se zbtea nnebunit acolo, n mijlocul cmpului, la treizeci de metri de cel mai apropiat copac al lagunei. Dinozaurul probabil c pndea pe undeva, printre arbori, dar pentru moment, Grant nu l putea vedea nc. Dup care i ddu seama c se uita prea jos: capul animalului se nla cam la ase metri deasupra solului, pe jumtate ascuns n frunziul palmierilor. Sfinte Cristoase, opti Malcolm nfiorat. Drcia asta-i mare ct o cldire... Grant se uita fascinat la capul acela enorm, coluros, ptat cu maroniu-

roiatic, cu maxilare uriae i coli amenintori. Flcile monstrului clmpnir o dat, dar el tot nu iei din umbr. Ct o mai sta acolo? ntreb Malcolm cu rsuflarea ntretiat. Probabil nc vreo cteva minute. Poate... Tiranozaurul fcu un salt, neauzit, artndu-i n plin lumin trupul imens. Din patru pai ajunse la capr, se aplec i o muc de gt. ntr-o clip, behitul ncet. Se ls o linite deplin. nc aplecat deasupra przii, dinozaurul ovi un moment. Gtul musculos se ndrept, iar capul masiv se ntoarse, privind n toate direciile. Se uit int la Land Cruiser, rmas sus, pe

culmea dealului. Ne vede? opti Malcolm. A, bineneles, spuse Regis prin interfon. S ne uitm dac o s mnnce n faa noastr sau i duce prada la loc ferit. Tiranozaurul se aplec din nou i adulmec hoitul caprei. O pasre ciripi. Animalul ridic ndat capul, scrutnd mprejur, alarmat. i mic easta uria repede, tresrind, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Parc-ar fi pasre, zise Ellie. Dinozaurul nc ovia. De ce se teme? opti iari Malcolm. Probabil de un alt tiranozaur, presupuse Grant. Carnivorele mari, cum

sunt leii sau tigrii, devin foarte precaui dup ce-i omoar prada, ca i cum ar fi dintr-odat mai vulnerabili. n secolul nousprezece, zoologi au emis ipoteza c animalele de prad se simt vinovate pentru ceea ce au fptuit; dar savanii din zilele noastre au explicat comportamentul lor dup ore ntregi de stat la pnd, cu toate simurile ncordate , ca fiind principala cauz a pierderii vnatului ucis, n general. Ideea preconceput c "natura slbatic zace n puterea colilor i a ghearelor" era total greit; de cele mai multe ori, prada rpus trecea n puterea altcuiva. Cnd, n sfrit, un carnivor reuea s doboare un animal, trebuia n mod firesc s se atepte la apariia unui alt

prdtor, care l putea ataca oricnd, ca s i fure vnatul. Aa se ntmpla probabil i n cazul tiranozaurului, care se temea de un alt posibil vrjma. Uriaul se aplec iari deasupra hoitului caprei. Unul dintre masivele lui picioare din spate inea apsat strvul, n vreme ce flcile sfiau la iueal carnea fraged. O s rmn aici, opti Ed Regis. Excelent... Animalul ridic iari capul, innd n gur hlci mari de carne sngernd. Privi ctre Land Cruiser. Apoi ncepu s mestece netulburat. Auzir cu toii crnnitul nfiortor al oaselor sfrmate. Brrr..., se auzi vocea lui Lex,

prin interfon. E de-a dreptul scrbos... n clipa aceea, ca i cum prudena ar fi izbndit n mintea sa, dinozaurul apuc ntre coli rmiele caprei i le duse la loc ferit, printre copacii de unde venise mai nainte. Doamnelor i domnilor, acesta a fost Tyrannosaurus Rex, anun vocea de pe banda de magnetofon. Mainile pornir mai departe, micndu-se neauzite printre arbori. Malcolm se ls pe spate n scaunul lui. Fantastic, ngim el. Gennaro i terse fruntea de sudoare. Faa i era alb ca varul.

CONTROL Henry Wu intr n camera de control i i gsi pe toi cei de acolo eznd tcui, pe ntuneric, i ascultnd vocile celor de pe traseu, receptai prin radio. Isuse Cristoase, tocmai se ddea de ceasul morii Gennaro, cu vocea gtuit de spaim. Pi dac un animal dsta iese de-aici... Nimic n-o s-i mai stea n cale. Ct e de uria, nici n-are rival pe pmnt... Mda, nimic n-o s-i mai stea n cale... Doamne Dumnezeule, gndii-v

numai...

n camera de control, Hammond rbufni, nervos: S-i ia dracu' pe toi tia. Sunt att de ruvoitori! Cum, tot o mai in pe-a lor, c a scpat un animal de pe insul? Se mir Wu. Pn acum trebuia s-i dea seama c totul este ct se poate de bine controlat. Am operat i mutaii genetice la animale, am pus la punct tot amplasamentul... nl din umeri, nedumerit. Wu era ferm convins c parcul funciona perfect, aa cum credea, de altfel, c i paleo-ADN-ul descoperit de

el era fr cusur. Orice problem ar fi aprut n timpul experimentelor, era n mod indubitabil legat de codul genetic n sine, lucru dovedit i de rezultatele practice ale acestor perturbaii de fenotip: vreo enzim care nu evolua normal, o protein neasimilabil. Oricare ar fi fost abaterea respectiv, ntotdeauna era nlturat printr-o intervenie relativ minor, ncepnd cu generaia urmtoare de dinozauri. Prin comparaie, geneticianul era absolut sigur c nici problemele ivite n Parcul Jurasic nu erau fundamentale. Nu puteau exista probleme legate de controlul situaiei n sine. n nici un caz att de grave, de nereparat, precum posibilitatea evadrii vreunui animal de

pe insul. Lui Wu i se prea chiar jignitor numai gndul c vreun om de pe pmnt l-ar fi crezut n stare s contribuie la construirea unui sistem unde se putea ntmpla o astfel de calamitate. Numai Malcolm la-i de vin, bombni Hammond mohort. El e capul tuturor rutilor. De la bun nceput a fost mpotriva noastr, tii i tu. A lansat teoria aia a lui, cum c nici un sistem complex nu poate fi inut sub control, iar natura nu poate fi imitat n nici un fel. Da' nu pricep n ruptul capului ce-o fi n mintea lui?! Pi, fir'ar mama ei a dracu' de treab, noi nu facem aici nimic altceva, dect o grdin zoologic! Geme lumea de parcuri d-astea, i toate

merg cum trebuie. Da' nu, el trebuie neaprat s i dovedeasc teoria aia blestemat sau, mcar s ipe sus i tare, pn-n pnzele albe, c are dreptate! Sper din tot sufletul c n-o s-l sperie pe Gennaro, ca s-i dea i stuia prin trtcu s pun bee-n roate construciei parcului. Poate s fac aa ceva? se ngrijor Wu. Nu, rspunse Hammond. Da' poate s ncerce mcar. Poate s ncerce i s-i pun pe gnduri pe investitorii japonezi, i s-i fac s-i retrag fondurile. Sau poate s fac vlv pe la guvernul din San Jos. n orice caz; near putea face necazuri. Arnold strivi igara n scrumier.

Haidei mai bine s Vedem ce se ntmpl pn la capt, propuse el. Noi toi avem ncredere n ce-am fcut din parcul sta. S vedem cum iese pn la urm.

Muldoon iei din lift, nclin din cap, n semn de salut ctre paznicul de la intrarea n subsolul cldirii i cobor scrile. Aprinse lumina. Garajul era nesat cu cele douzeci i patru de maini Land Cruiser, aliniate corect. Fuseser special comandate pentru traseul non-stop, care avea s nconjoare parcul i s se ntoarc apoi la complexul turistic. ntr-un col, era parcat un jeep cu

dungi roii unul dintre cele dou vehicule alimentate cu benzin (pe primul l luase Harding, veterinarul, de diminea), care se puteau deplasa n orice parte a parcului, chiar i printre animale. Erau dungate cu rou din pricin c descoperiser c triceraptorii nu cutezau s atace maina dac observau culoarea respectiv. Muldoon trecu pe lng main, ndreptndu-se spre captul ncperii. Ua blindat, ce proteja magazia cu armament, nu purta nici o inscripie. Descuie cu cheile lui i ddu ua grea n lturi. nuntru, iruri de arme edeau aezate frumos n rastele. Scoase un lansator de umr, Randler, i o cutie cu muniie; apoi i puse dou rachete sub

bra rmas liber. Dup ce ncuie la loc ua, aez arma pe bancheta din spate a jeep-ului. Pe cnd ieea din garaj, auzi n deprtare un tunet puternic.

Se pare c o s cam plou, spuse Ed Regis uitndu-se ctre cer. Mainile se opriser din nou, n apropierea mlatinii sauropozilor. O turm mare de apatozauri ptea n linite la marginea lagunei, mncnd frunzele din vrful palmierilor. n mprejurimi se aflau i civa hadrozauri cu cap de ornitorinc, care, n comparaie cu primii, preau mult mai mici. Firete, Tim tia c hadrozaurii nu

erau nici ei prea mrunei. Numai c apatozaurii erau mult mai voluminoi. Capetele lor subiratice se ridicau n vzduh, cam la doi metri, cltinndu-se uor pe gturile lungi. Animalele acelea masive, pe care le vedei acum. sunt numite de obi cei brontozauri, le explica vocea nregistrat. ns numele lor adevrat este Apatosaurus. Cntresc mai mult de treizeci de tone. Ceea ce nseamn c un singur animal este la fel de greu ct o ntreag cireada de elefani din zilele noastre. i mai putei observa i faptul c prefer s rmn la marginea lagunei, unde nu este atta umezal. n pofida a ceea ce multe cri scriu, brontozaurii evit mlatinile. Mult mai

pe plac le este terenul uscat. Brontozaurus este cel mai mare dinozaur, Lex, o lmuri Ed Regis pe feti. Tim nu se osteni s l contrazic. Adevrul era ns c Brachiosaurus era de trei ori mai mare. Iar unii presupuneau c U l t r a s a u r u s i Sei s mos aur us erau nc i mai voluminoi dect Brachiosaurus. Seismozaurul putea ajunge pn la o sut de tone?! Pe lng apatozauri, hadrozaurii se czneau i ei s stea pe picioarele dinapoi, ca s apuce frunze: Se micau cu o graie neobinuit pentru nite animale att de masive. Civa pui de hadrozauri opiau i ei pe lng aduli, rumegnd frunzele care cdeau

din gura animalelor mai mari. Dinozaurii din Parcul Jurasic nu se nmulesc, urm crainicul. Puii pe care i vedei dumneavoastr au fost adui n rezervaie cu numai cteva luni n urm, dup ce fuseser crescui n laboratoarele speciale. ns oricum, adulii i ngrijesc ca i cum ar fi ai lor. Se auzi dintr-odat bubuitul repetat al unui tunet. Cerul se ntunec amenintor i pru c se las deasupra capetelor lor. Mda, se pare c st s plou, zise Ed Regis. Maina o porni mai departe, iar Tim zri un animal glbui micndu-se cu repeziciune. Pe spate avea dungi cafenii. l recunoscu imediat.

Hei! strig el. Oprii maina! Ce s-a ntmplat? se sperie Ed Regis. Oprii maina! Repede! Ne ndreptm acum spre ultimul dintre animalele noastre preistorice de talie mare, stegozaurul, anun vocea nregistrat. Ce s-a ntmplat, Tim Z Am vzut unul! Am vzut unul chiar pe cmpul la?! Ce-ai vzut? Un raptor! Acolo, pe cmp! Stegosaurus este un animal care a trit in perioada de mijloc a jurasicului, supravieuind timp de o sut aptezeci de milioane de ani, continua s explice crainicul. Cteva exemplare din

aceste ierbivore remarcabile triesc chiar aici; n Parcul Jurasic. Nu, nu pot s cred aa ceva, Tim, l potoli Regis. Nu era un rpitor, n nici un caz! L-am vzut cu ochii mei! Oprii maina! n timp ce li se anun noutatea lui Grant i Malcolm, interfonul pru c e bruiat. Tim are impresia c a vzut un raptor. Unde? Pe cmpul pe unde tocmai am trecut noi. S ne ntoarcem i s ne convingem. Nu ne putem ntoarce, spuse Ed

Regis. Nu putem merge dect nainte. Mainile astea sunt programate automat. Nu ne putem ntoarce deloc? insist Grant. Nu, rspunse Regis. mi pare ru. Vedei dumneavoastr, este un tur al... Tim, ascult-m. Sunt Malcolm, interveni matematicianul. Vreau s te ntreb un singur lucru: ct de mare era rpitorul acela? n orice caz, mai mare dect puiul pe care l-am vzut noi azi, i aminti Tim. i mai tnr dect adulii aceia din arc. ia aveau cam un metru optzeci, iar sta cam pe jumtate. Mda, ce s-i spun, minunat..., mormi Malcolm.

Nu l-am vzut dect pentru cteva secunde, urm biatul. Eu sunt sigur c n-a fost raptor, se enerv Ed Regis. N-avea cum. Poate u n othnielia. tia ntotdeauna sar gardul. Ne tot pierdem vremea cu ei, si aducem napoi. Eu sunt mai mult ca sigur c am vzut un raptor, se ncpn Tim. Mi-e foame, scnci Lex. ncepuse deja s se vicreasc.

n camera de control, Arnold se ntoarse dezorientat ctre Wu. Tu ce crezi c-o fi vzut putiul? Probabil c un othy. Arnold ncuviin din cap.

Cam avem btaie de cap cu othy, pentru c stau mai mult prin copaci i nu prea putem s le dm mereu de urm. Specia asta era o excepie care crea mai totdeauna probleme controlului de fiecare minut, pe care l menineau ei. Computerele i pierdeau adeseori prin parc, apoi i reperau pe hart, cnd coborau din copaci. Ce m roade pe mine cel mai tare e faptul c am fcut noi parcul sta mi nunat, fantastic, iar primii notri vizitatori se preumbl de colo-colo ca nite contabili, cutnd nod n papur, se necji Hammond. Nu se bucur mai deloc de minunia asta. Asta-i privete, spuse Arnold.

Nu putem noi s-i obligm s se bucure de minuni. Se auzi declicul interfonului, apoi o voce de brbat rosti trgnat: John, aici Anne B, suntem nc la doc. N-am terminat de descrcat, dar mi-e team c furtuna o s ne loveasc dinspre sud. Mai bine n-am rmne aici, ancorai, dac se nrutete stihia asta. Arnold se ntoarse spre ecranul monitorului, pe care se zrea silueta cargoului, tras la doc, n partea de rsrit a insulei. Aps pe butonul radioului. Ct i-a mai rmas pe vas, Jim? Numai trei containere cu echipament. Nu m-am uitat pe fia de control, dar cred c ai mai putea atepta

dou sptmni dup tinichelele astea. Nu prea suntem n siguran aici, tii i tu, iar rmul e la o sut optzeci de kilometri. Deci ceri permisiunea s pleci napoi? Da, John. Eu vreau s descarce tot echipamentul la, se opuse Hammond. Ne trebuie pentru laboratoare. Avem nevoie de el. Da, tiu, rspunse Arnold calm. Dar pentru construcia barierei de furtun, care s protejeze dana, n-ai vrut s dai nici un bnu. Aa c acum navem port cum trebuie. Dac furtuna asta o ia razna de tot, nava o s fie izbit de chei. Am vzut nu tiu cte vase

scufundate aa. Dup-aia trebuie s suportai o mulime de alte cheltuieli; pentru alt cargo, pentru operaiunile de salvare i curirea docului... i nici nu se mai poate folosi pn ce... Hammond ddu nervos din mn. D-le drumul s plece i gata. Ai permisiunea s pleci, Anne B, spuse Arnold prin radio Ne vedem peste dou sptmni, rspunse vocea cpitanului. Pe monitorul video se zrea deja echipajul strngnd parmele. Arnold se ntoarse spre ecranul principal. Cele dou maini electrice strbteau acum cmpurile nceoate. Pe unde sunt acum? se interes Hammond.

Se pare c prin cmpiile sudice, rspunse Arnold. Partea de sud a insulei era mai influenat de activitatea vulcanic dect nordul. Asta nseamn c sunt aproape de stegozauri, urm Arnold. Sunt mai mult ca sigur c or s se opreasc s vad ce face Harding pe-acolo.

STEGOZAURUL n vreme ce autoturismul se opri locului, Ellie Sattler se uit printre fuioarele de aburi la stegozaur. Acesta sttea linitit, fr s se mite deloc Un

jeep cu dungi roii era parcat chiar n apropierea animalului. Trebuie s recunosc c sta chiar e o lighioan caraghioas, se pronun Malcolm. Stegozaurul avea cam ase metri lungime, iar trupul i era solid, ndesat, cu o mulime de creste osoase pe spinare. Coada i era mpnzit de epue amenintoare, lungi de cte un metru. Dar gtul creaturii se termina cu un cap att de mic, cu o privire tmp, de cal lipsit de minte. n timp ce l priveau, un brbat veni de undeva, din spatele animalului. sta-i veterinarul nostru, Harding, le zise Regis prin radio. A anesteziat stegozaurul, de-asta st

neclintit. E bolnav. Grant sri ntr-o clip din main, grbindu-se spre dinozaurul nemicat. Ellie iei i ea se uit n spate, la cellalt Land Cruiser, din care copiii se ddur jos numaidect. De ce sufer? se interes Tim. Nici ei nu tiu, rspunse Ellie. Creasta prelung de pe spinarea animalului se ridica anevoie. Stegozaurul rsufla greu, chinuit, horcind de cte ori trgea aer n piept. E molipsitoare boala asta? ntreb Lex. Se apropiar de capul subiratic al animalului, unde Grant i veterinarul se aezaser n genunchi, sprijinindu-l, ca s se uite n gura dinozaurului.

Lex strmb din nas, scrbit. Fiara asta chiar c-i ditamai, spuse ea, mai i pute. Mda, aa e, recunoscu Ellie. i dduse i ea seama c stegozaurul mprtia o duhoare neobinuit, de pete putred. i aducea aminte de ceva anume, dar nu tia nc de ce. Oricum, nu mai simise niciodat pn atunci un ster gozaur, aa c n-avea de unde s tie. Poate c sta era mirosul lui specific. ns se cam ndoia. Majoritatea ierbivorelor nu aveau un miros puternic. i nici mcar balegile lor nu duhneau aa. Numai carnivorele aveau aceast caracteristic. Pute-aa din cauz c-i bolnav? ntreb iari Lex.

Poate. i nu uita c veterinarul l-a i adormit, cu nite substane anume. Ellie, ia uit-te tu la limba lui, o rug Grant. Limba stacojie a animalului atrna flecit ntr-o parte. Veterinarul inu lumina lanternei n aa fel nct Ellie putu vedea toat puzderia aceea de bicue argintii. Mda, micropustule, diagnostic ea. Interesant. Avem mult btaie de cap cu stegozaurii tia, oft veterinarul. Mai tot timpul se mbolnvesc. Dar care sunt simptomele? ntreb Ellie. Zgrie cu unghia limba dinozaurului. Din pustulele sparte se

scurse un lichid asemntor cu apa. Bleah, se strmb fetia, scrbit. Mers mpleticit, lipsa simului de orientare, respiraie greoaie, diaree continu, turui veterinarul, cltinnd din cap neputincios. Se pare c toate simptomele astea apar cam la fiecare ase sptmni. i ei se hrnesc n tot timpul sta? A, da, sigur, rspunse Harding. Un animal de mrimea asta are nevoie de cel puin dou-trei sute de kilograme de ierburi pe zi, numai ca s se poat ine pe picioare. Stegozaurii sunt rumegtori constani. Asta nseamn c boala nu poate

fi provocat de plante toxice, conchise Ellie. Rumegtoarele constante, cele al cror organism nu funcioneaz dect dac mnnc n continuu, ar fi suferit n permanen de boala respectiv, dac ar fi mncat vreo plant toxic. Nu s-ar fi contaminat la perioade stabile, de circa ase sptmni. Exact, o aprob veterinarul. Pot s m uit mai bine? ntreb Ellie, lund apoi lanterna din mna medicului. Ai observa, efectele tranchilizantelor asupra pupilei? se interes ea, luminnd din plin ochiul dinozaurului. Da. Asta-i efectul miotic, cnd pupilele sunt micorate.

Dar pupilele lui sunt dilatate, remarc ea. Harding se uit i el. Nu rmnea nici o ndoial: pupilele stegozaurului erau dilatate i nu reacionar n nici un fel cnd lumina puternic se plimb peste retin. Dracu' s m ia i pe mine! exclam el uluit. Asta-i efect farmacologic. Da, ncuviin Ellie, ntorcnduse pe clcie i privind mprejur. Cam ct acoper teritoriul de aciune al animalului? Vreo opt kilometri ptrai. sta-i locul unde stau ei mai mult? Se aflau ntr-un lumini larg,

presrat cu coli ide stnc i mpnzite de fuioare de fum ce ieeau pe alocuri din pmnt. Era spre sear, iar cerul devenise trandafiriu dincolo de dantelele ntunecate ale norilor joi. Nu, n general stau mai mult prin partea de nord sau spre rsrit, fa de locul unde suntem noi acum, zise Harding. Dar cnd se mbolnvesc, obinuiesc s se retrag pe-aici, prin locurile astea. Mda, interesant arad, se gndi Ellie. Cum se explica oare periodicitatea simptomelor de otrvire? Art cu mna spre cmpie. Vedei dumneavoastr arbutii aceia mruni, delicai? Da, e liliac vest-indian,

rspunse veterinarul. tim i noi c-i toxic. Dar animalele nu-l mnnc. Suntei sigur? Da. Avem nregistrrile de pe video, care confirm i, n plus, am fcut analiza fecalelor, ca s m asigur. Stegozaurii nu mnnc niciodat liliac. Melia azedarach, numit popular fragi chinezeti sau liliac vest-indian, coninea civa alcaloizi toxici. Chinezii foloseau planta respectiv ca otrav pentru peti. Nu-l mnnc. repet veterinarul. Interesant, zise Ellie. Pentru c n caz contrar, a fi putut spune c animalul sta prezint semnele clasice ale otrvirii cu Melia: stri de ameeal,

iritarea membranelor mucoase i dilatarea pupilar. Se apropie de plante, s le studieze mai ndeaproape. Se aplec mult deasupra arbustului, cercetndu-l cu atenie. Da, avei dreptate; recunoscu. Plantele sunt neatinse, nici urm de stricciune. Deloc, par ntregintregulee. i, n plus, mai rmne i enigma intervalului de ase sptmni, i reaminti veterinarul. Ct de des vin aici stegozaurii? Cam o dat pe sptmn, rspunse el. Fac un ocol mic al teritoriului, ndreptndu-se ncoace i mnnc n drum, pe msur ce merg

mai departe. Circuitul sta nchis dureaz cam o sptmn, pn ce ajung iari aici. Dar nu se mbolnvesc dect o dat la ase sptmni. Exact, ntri Harding. Ce plictiseal, csc Lex. Ssst, i fcu Tim semn s tac. Domnioara Sattler are nevoie de linite, s se gndeasc. Mda, nici o isprav n-am fcut, zise Ellie, deprtndu-se iari, lund-o spre cmpie. n spatele ei, se auzi Lex spunnd: Nu vrea nimeni s joace nite pase cu mine? Ellie privea cu atenie pmntul pe unde trecea. Terenul era adeseori

stncos. Undeva, spre stnga, se auzea mugetul valurilor. Printre pietre se gseau muli fragi chinezeti. Probabil c animalele nu mncau dect fructele. Dar n-avea nici un sens s se gndeasc la asta Pentru c fragile liliacului indian erau grozav de amare. Ai mai descoperit ceva? o ntreb Grant, alturndu-i-se. Ellie oft dezamgit. Numai pietre. Probabil c suntem pe-aproape de plaj, pentru c toate pietrele astea sunt foarte netede. i sunt puse una peste alta, n grmezi frumos cldite. Grmezi frumos cldite?! rmase Grant cu gura cscat. Da, peste tot. Una uite-o chiar

aici, i art ea. i n clipa aceea i ddu seama la ce se uitau ei de fapt. Pietrele acelea erau ntr-adevr lefuite, dar nu de ocean. Pentru c acestea erau strnse ntr-un loc, formnd mici grmjoare, ca i cum ar fi fost presrate din loc n loc, pe drum. Erau de fapt mormane de aa-zise pietre de pipot. Multe specii de psri i crocodilii nghit pietricele care se adun ntr-un "buzunar" muscular al aparatului digestiv, numit pipot. Apsate cu putere de muchii pipotei, pietricelele ajut la sfrmarea hranei tari, nainte de a ajunge n stomac, i astfel se uureaz digestia. Unii oameni de tiin

emiseser ipoteza c i dinozaurii s-ar fi folosit de astfel de pietre de pipot. Mai nti, pentru c dinii acestora erau prea mici i prea puin tocii pentru a fi mestecat mncarea. Se presupunea c dinozaurii nghieau direct mncarea, nemestecat, iar pietrele de pipot sfrmau fibrele plantelor. Iar cteva fosile chiar fuseser dezgropate avnd n dreptul abdomenului cte o grmjoar de pietre. Dar niciodat nu se verificase supoziia asta, iar... Pietre de pipot, bigui Grant. Aa cred i eu. Mai nti nghit pietrele astea, iar dup cteva sptmni ele se tocesc, aa c le dau afar, lsnd n urm muuroaiele astea, i nghit alte pietre n loc. i odat cu ele, mai hpie

i nite fragi chinezeti. i uite-aa se mbolnvesc. Dracii s m gseasc pe mine dac nu ai dreptate, ngim Grant. Sunt mai mult ca sigur c aa e. Se uit la grmjoara de pietre, atingnd-o cu degetele lui experimentate, lsndu-se n voia instinctului su de paleontolog. i atunci ncremeni. Ellie, rosti el dup cteva clipe de uluial. Ia uit-te i tu la asta.

Hai, amice, arunc-o aici! Chiar aici, n btrna mea mnu de nenvins! chiuia Lex ntruna, iar Gennaro arunc mingea spre ea.

Fetia arunc balonul de cauciuc cu atta for, nct brbatul simi c-l ustur mna. Hei, mai uurel! Eu n-am mnu, ca tine! Ce te mai vicreti! se maimuri ea, privindu-l cu dispre. Enervat, Gennaro azvrli iari mingea ctre ea i auzi pocnetul pe mnua de piele. Mda, acum mai merge, l lud fetia. Stnd acolo, lng dinozaurul narcotizat, Gennaro continu s se joace cu Lex, n timp ce vorbea cu Malcolm. Cum se mpac boala dinozaurului cu teoria ta? Era de prevzut, rspunse

matematicianul. Gennaro cltin din cap, a lehamite. Exist ceva pe lumea asta ce nu este prevzut n teoria ta? Uite ce-i zise cellalt. Eu unul n-am nici o contribuie personal. E pur i simplu vorba de teoria haosului. Dar am observat i singur c pe nimeni nu intereseaz s asculte care sunt consecinele matematicii n practic. Pentru c, vreau s-i spun, c ntradevr, apar consecine serioase ce intervin n viaa oamenilor. i aceste consecine influeneaz viaa omeneasc nc mult mai mult dect principiul lui Heisenberg sau teorema lui Gdel, de care fac toi atta caz. Pentru c ei au

emis mai degrab nite consideraiuni academice. Precepte filozofice. Dar teoria haosului privete fiecare aspect al vieii de zi cu zi. tii cumva de ce au fost construite computerele nti i-nti? Nu, recunoscu Gennaro. Arunc-o aici, rcnea Lex ct o inea gura. Ei bine, computerele au fost construite la sfritul anilor '40 pentru c matematicieni precum John von Neumann s-au gndit c dac ai la ndemn un computer o mainrie care s poat lucra cu o mulime de variabile n acelai timp poi s prevezi timpul probabil. n sfrit, vremea de afar putea ajunge cunoscut dinainte de ctre om. Iar oamenii au

crezut gogoria asta pentru nc patruzeci de ani de-atunci ncolo. Au crezut c prezicerea vremii era doar o funcie care putea ine seama lucrurilor. Dac puteai deci s afli ndeajuns, puteai prevede absolut orice. Iar sta a fost elul tuturor oamenilor de tiin de la Newton ncoace. i?... Ei bine, teoria haosului pur i simplu spulber aceast credin ndelungat. Pentru c ea presupun e din start c niciodat nu poi prevedea un fenomen anume. Nu poi niciodat prezice starea vremii mai mult de cteva zile. Toi banii care s-au cheltuit pentru prognozele de lung durat adic n jur de jumtate de miliard de dolari,

numai n ultimele decenii nseamn c au fost aruncai pe apa smbetei. E curat nebunie. E la fel de fr rost ca i ncercarea de a preschimba plumbul n aur. Noi, n ziua de azi, ne uitm napoi, la cele petrecute demult, i rdem de alchimiti i de ceea ce se strduiau ei s fac atunci, dar tot astfel vor rde i generaiile viitoare de noi. Am ncercat i noi imposibilul, ba nc am aruncat i o grmad de lovele pentru asta. Pentru c adevrul este c exist cteva mari categorii de fenomene care sunt n mod definitiv i irevocabil imprevizibile. Aa ne arat teoria haosului? ntocmai, i este de-a dreptul uluitor faptul c numai foarte puini vor s aud de ea, urm Malcolm. I-am spus

toate astea lui Hammond cu mult nainte s pun el piciorul aici. Vrei s reproducei artificial o mn de animale preistorice i s le inei pe-o insul? Minunat. Ce vis fascinant! ncnttor, a zice! Atta doar c n-o s mearg totul dup cum ai plnuit. Situaia n sine este la fel de imprevizibil ca i starea vremii. i i-ai spus chiar aa? ntreb Gennaro. Da. I-am mai spus i unde anume or s apar abaterile. n mod clar, adaptarea animalelor la mediul nconjurtor era unul dintre aspectele vizate. De pild, stegozaurul sta a trit acum o sut de milioane de ani. Nu este adaptat la lumea contemporan. Acum

aerul este altfel stratificat, radiaia solar este diferit, insectele sunt deosebite de cele din trecut, sunetele sunt altele, vegetaia este total schimbat. Coninutul de oxigen din atmosfer este mult mai sczut. Animalul sta amrt se simte aici ca un om obinuit la o altitudine de trei mii cinci sute de metri. Auzi-l numai cum horcie. Iar celelalte aspecte care ar permite abateri care sunt? n mare vorbind, capacitatea celor ce supravegheaz parcul de a ine sub control rspndirea oricror forme de via. Pentru c evoluia istoric e plin de exemple care atest faptul c viaa depete orice bariere, de orice fel ar fi ele. Viaa ptrunde pretutindeni,

fr opreliti. Viaa cucerete mereu noi teritorii. Uneori calea de a le dobndi este dureroas, poate chiar riscant. Dar ntotdeauna viaa gsete mijlocul s ndeprteze orice obstacol din cale. Malcolm cltin din cap cu tristee. Nu vreau s fac pe filozoful, dar sta-i adevrul, ncheie el. Gennaro se uit n jur. Ellie i Grant se ntorceau, strbtnd n grab cmpul, n timp ce-i fluturau minile i strigau ct i inea gura.

Mi-ai adus i mie o Coca-Cola? ntreb Dennis Nedry, cnd Muldoon reveni n camera de control. Muldoon nu se osteni s-i

rspund. Se duse direct la monitor i privi ce se mai ntmpla pe teren. Prin radio l auzi pe Harding spunnd: ... stego... n sfrit... am dibuit... acum... Ce tot ndrug la acolo? ntreb Muldoon. Au ajuns n partea de sud, rspunse Arnold. De-asta i mai trag puin sufletul. O s i trec pe alt canal. Dar vreau s-i zic c au descoperit care-i buba cu stegozaurii ia. Mnnc un fel de fragi... Hammond ncuviin din cap, satisfcut. tiam eu c mai devreme sau mai trziu o s se rezolve i asta, rosti el cu mulumire.

Nu-i prea impresionant, mrturisi Gennaro. inea micul fragment alb pe vrful degetului. Bucica aceea nu era mai mare dect un timbru potal, dup cum se vedea n lumina mpuinat a apusului. Eti sigur de asta, Alan? mai ntreb avocatul. Absolut sigur, zise paleontologul. Ce m face pe mine s cred asta este conturul acela din interior, curbura dinuntru. Dac o ntorci pe partea cealalt, o s observi un fel de desen vag, nite linii drepte, care nchipuiesc un fel de forme

triunghiulare. Mda, le vd i eu. Ei bine, atunci afl c eu unul am dezgropat dou ou dintr-astea, cu aceleai desene, pe antierul meu din Montana. Vrei s zici c asta-i dintr-un ou de dinozaur? Fr doar i poate, rosti Grant rspicat. Harding cltin din cap, nencreztor. Dinozaurii tia nu se pot nmuli singuri. Ba pot foarte bine, dup cte se pare, l repezi Gennaro. Nu, n nici un caz, l contrazise Harding. Asta probabil c a fost un ou

de pasre. Avem nu tiu cte zeci de specii de psri pe insul. Grant ddu din cap, deloc convins. Uit-te mai bine la curbura fragmentului. Coaja este aproape plat. Bucata asta provine de la un ou foarte mare. i mai remarc i rezistena cojii. Dac nu cumva avei i strui pe insula asta, atunci fr ndoial c e de la un ou de dinozaur. Dar nu pot s se reproduc, n-au cum, insist Harding. Toate animalele astea sunt femele. Tot ce tiu eu acum, e c sta a fost un ou de dinozaur, l opri Grant. Malcolm interveni i el: Poi s-i dai seama din ce specie ar fi?

Da, zise Grant. E un ou de velociraptor.

CONTROL E de-a dreptul absurd, aproape ip Hammond n camera de control, ascultnd transmisia radio. Probabil c-i un ou de pasre mare. Numai asta poate fi. Radioul pri, apoi se auzi vocea lui Malcolm: Hai s facem mai bine un mic test, vrei? S-l rugm pe domnul Arnold s ne redea una dintre statisticile alea. n momentul sta?

Da, chiar acum. Am neles c putei transmite programele i pe monitorul din maina doctorului Harding. V rog s facei lucrul sta acum, da? Nici o problem, l asigur Arnold. Dup numai cteva secunde, pe ecranul din camera de control apru: TOTAL ANIMALE 238 Specie Presupuse Gsite Ver. Tyrannosaurus 2

2 4. 1 Maisaurus 21 21 3. 3 Stegosaurus 4 4 3. 9 Triceratop 8 8 3. 1

Procompsognathus 49 49 3. 9 Othinelia 16 16 3. 1 Velociraptor 8 8 3. 0 Apatosaur 17 17

3. 1 Hadrosaur Dilophosaus 11 7 11 7 3. 1 4. 3 Pterosaur 6 6 4. 3 Hypsilophodontis 33

33 2. 9. Euoplocephalid 16 16 4. 0 Styracosaur 18 18 3. 9 Microceratop 22 22 4. 1

TOTAL 238 238

Ei, sper c suntei mulumii, zise Hammond. Ai receptat lista acolo, pe monitor? Da, rspunse Malcolm. Tocmai ne uitam la ea. Totul este ct se poate de n o r d i n e , ca ntotdeauna, continu Hammond, fr s-i ascund mulumirea. Ei, i-acum s vedem, urm Malcolm, netulburat. Ai putea s cerei computerului cutarea unui numr diferit

de animale, dect cel obinuit? Care anume? se interes Arnold. ncercai cu dou sute treizeci i nou. Numai o clip, se ncrunt Arnold, nelegnd. Cteva momente mai trziu, pe ecran era afiat: TOTAL ANIMALE 239 Specie Presupuse Gsite Ver. Tyrannosaurus 2 2 4. 1 Maisaurus 21

21 3. 3 Stegosaurus 4 4 3. 9 Trieeratop 8 8 3. 1 Procompsognathid 49 50 ??

Othinelia 16 16 3. 1 Velociraptor 8 8 3. 0 Apatosaur 17 17 3. 1 Hadrosaur 11 11

3. 1 Hadrosaur 11 11 3. 1 Dilophosaur 7 7 4. 3 Pterosaur 6 6 4. 3 Hypsilophodonti

33 33 2. 9 Euoplocephalid 16 16 4. 0 Styracosaur 18 18 3. 9 Microceratop 22 22 4. 1

TOTAL 238 239

Hammond sri de pe locul lui ca ars. Ce mama dracu' e-asta? Am gsit un compy n plus. Da' de unde-a aprut? Habar n-am! Radioul pri din nou. i-acum haidei s mai ncercm ceva: putei s cerei computerului s caute... s zicem... trei sute de animale? Ce dracu' tot aiureaz la acolo?

se rsti Hammond. Trei sute de animale? Ce tot ndrug acolo? Numai un minut ateptai, l opri Arnold. Mai dureaz puin. Aps cteva butoane. Iar prima linie, cea cu totalul animalelor se prezent astfel: TOTAL ANIMALE: 239 Nu pricep unde vrea s ajung, se lamenta Hammond n continuare. Mie mi-e team c neleg, zise Arnold. Privi iari ecranul computerului. Numerele de la prima rubric semnalau: TOTAL ANIMALE: 244 Dou sute patru' patru? se mir Hammond. Ce se ntmpl aici? Computerul numr din nou

animalele din parc, zise Wu cu voce pierit. Toate animalele. Eu unul am avut impresia c asta a fcut tot timpul, nu? Hammond se ntoarse ndat ctre informatician. Nedry! Nu cumva ai dat tu iari programele peste cap? Nici gnd, rspunse Nedry lundu-i ochii de la terminalul lui. Computerul permite operatorului s verifice un numr previzibil de animale, pentru a accelera procesul de enumerare. Dar asta-i doar o convenie, nu o greeal. Are dreptate, i lu Arnold aprarea. Noi ntotdeauna am folosit drept numr de baz dou sute treij' opt pentru c am presupus din start c

nu pot fi mai multe animale. TOTAL ANIMALE: 262 Stai puin, se repezi Hammond. Dar animalele astea nu se pot nmuli. Computerul sta probabil c numr i oarecii de cmp sau mai tiu eu ce bazaconii... i eu cred la fel, zise Arnold. E aproape sigur c e vreo deficien a sistemului de reperare vizual. Dar o s aflm noi curnd. Hammond se ntoarse ctre Wu. N-au cum s se reproduc, aai? Aa-i, l asigur Wu. TOTAL ANIMALE: 270 De unde dracu' tot apar attea? se minun Arnold.

Dracii s m ia pe mine dac am habar, se enerv Wu. Privir n tcere cum se derulau numerele mai departe. TOTAL ANIMALE: 283 l auzir prin radio pe Gennaro zicnd: Fir'ar al dracului de ceas, oare cte sunt pn la urm? Apoi fetia ncepu s se smiorcie: Mi-e foame. Cnd ne ntoarcem? Nu mai e mult, Lex. Pe ecran apru semnalul de eroare: EROARE: Parametru de cercetare: 300 animale. Nu s-au gsit. Pi da, eroare, ncuviin Hammond. Mi-am dat eu seama de la nceput. Tot timpul am avut sentimentul

c este numai o greeal. Dar cteva momente mai trziu, pe ecran se afia o nou statistic: TOTAL ANIMALE 292 Specie Presupuse Gsite Ver. Tyrannosaurus 2 2 4. 1 Maiasaurus 21 22 ?? Stegosaurus 4

4 3. 9 Triceratop 8 8 3. 1 Procompsognathid 49 65 ?? Othnielia 16 23 ??

Velociraptor 8 37 ?? Apatosaur 17 17 3. 1 Hadrosaur 11 11 3. 1 Dilophosaur 7 7

4. 3 Pterosaur 6 6 4. 3 Hypsilophodontid 33 34 ?? Euoplocephalid 16 16 4. 0 Styracosaur

18 18 3. 9 Microceratop 22 22 4. 1 TOTAL 238 292

Radioul ncepu iari s prie. Ei, acum vedei care-i hiba metodelor voastre, se auzi vocea lui

Malcolm. Nu ai urmrit dect numrul de dinozauri previzibili. Erai ngrijorai pentru pierderea animalelor, iar metoda voastr era proiectat s v semnaleze imediat dac numrul gsit era mai mic dect cel scontat. Dar nu asta era problema. Problema era c voi de fapt aveai mai multe exemplare dect v ateptai. Sfinte Cristoase! exclam Arnold. Dar n-au cum s fie mai multe, se mpotrivi Wu. Noi tim doar cte am reprodus n laborator. N-au de unde s ias attea. M tem c n-ai dreptate, Henry, spuse Malcolm. Lighioanele astea se nmulesc de capul lor.

Nu. Chiar dac nu vrei s accepi ideea c profesorul Grant a descoperit aici un ou de dinozaur, poi s-i dai seama chiar din datele pe care i le furnizeaz calculatorul. Ia uit-te la graficul acela de distribuie, la compy, de pild. Roag-l pe Arnold s l afieze.

Nu observi nimic deosebit? ntreb Malcolm. Este un grafic de distribuie Poisson, rspunse Wu. Curba de cretere e normal. Dar n-ai spus tu, cu gura ta, c ai produs compy n trei serii? La intervale de cte ase luni?

Ba da... nseamn c ar trebui s obii un grafic cu cte un munte fractal pentru fiecare dintre cele trei serii diferite pe care le-ai introdus n parc, i explic Malcolm manevrnd keyboard-ul. Uite cum ar trebui s-arate...

Dar tu n-ai lucrat cu graficul

sta, continu Malcolm. Iar cel pe care tocmai l-ai vzut este de fapt graficul populaiei n cretere. Compy se nmulesc. Wu cltin din cap, nencreztor. Nu-mi dau seama cum. Asta e, se nmulesc, ca i othnielia, ca i maiazaurii, hypsy i... velociraptorii. Cristoase mare, opti Muldoon ca pentru el. Exist raptori n libertate?! Mda, nu-i ru deloc, spuse Hammond cu ochii la ecran. Noi am integrat n parc doar trei categorii... m rog, cinci... Cu foarte mici diferene la dou din ele... Ce dracu' tot spui acolo? se rsti

Wu. Nu tii ce nseamn asta? Bineneles c tiu ce nseamn, Henry, rspunse Hammond. nseamn c ai dat-o-n bar. n nici un caz! Avem n parc dinozauri care se nmulesc, Henry. Dar sunt numai femele, strui Wu. E imposibil. Trebuie s fie o greeal pe undeva. i uit-te la numerele alea afurisite. Auzi, ce cretere mic la animalele de talie mare i ce cretere uria la animalele mici! Pur i simplu n-are nici o logic. Trebuie s fie o greeal undeva. Se auzi declicul radioului. n cazul de fa nu-i nici o greeal, rosti Grant. Eu unul cred c

numerele astea confirm faptul c animalele se nmulesc. i nc n apte locuri diferite ale insulei.

CUIBURILE Cerul se ntuneca tot mai tare. n deprtare, tunetele cutremurau vzduhul. Grant i ceilali stteau lng portiera jeep-ului i se uitau nc la ecranul monitorului. Cuiburi?! exclam Wu. Da, cuiburi, rspunse Grant. Presupunnd c ntr-un singur loc se clocesc n jur de opt-dousprezece ou, datele de pe calculator indic destul de

clar c procomsogonaii au dou cuiburi; raptorii tot dou, othys numai unul, iar hypsy i maia cte unui fiecare. i unde-ar putea fi cuiburile astea? Va trebui s le gsim, pn la urm, zise Grant. Dinozaurii i cldesc cuiburile n locuri izolate. Bine, bine, dar atunci de ce sunt numai att de puine animale deja ieite din ou? ntreb Wu. Dac ntr-un cuib de maiazauri sunt ntre opt i dousprezece ou, atunci ar trebui s fi ieit optdousprezece pui, nu? De ce-i numai unul singur? Ai dreptate ntr-un fel, rspunse Grant. Dar nu uita c velociraptorii i compy sunt liberi i miun peste tot

prin parc, mncnd probabil oule animalelor mai mari. Poate c mnnc chiar i din pui... Dar noi n-am vzut niciodat aa ceva, se auzi vocea lui Arnold prin radio. Raptorii atac noaptea, i explic paleontologul. St cineva noaptea s i urmreasc? Urm un moment de tcere. Nici nu-mi nchipuiam altfel, spuse el. Dar oricum n-are nici o logic, strui Wu. N-ai cum s justifici c cincizeci de animale, cte sunt n plus, se hrnesc numai cu oule din cteva cuiburi. Nu, recunoscu Grant. Dar

presupun c mai mnnc i altceva n afar de asta. Probabil roztoare mici. oareci i obolani... Se ls iari o linite apstoare. Lsai-m pe mine s ghicesc cum s-a ntmplat, urm el. Cnd ai venit pentru prima dat pe insul, ai avut ceva necazuri cu roztoarele. Dar cu timpul, problema s-a rezolvat de la sine. Da, aa-i... i nu v-ai gndit niciodat s aflai de ce. Pi, ne-am imaginat c..., ncepu Arnold. Uite ce-i, continu Wu. La urma urmei rmne faptul c toate animalele astea sunt femele. Nu pot s se

reproduc singure. Grant se gndise mult la asta. Cu puin vreme n urm, citise un studiu foarte controversat, al unui cercettor vest-german, care oferea ns un rspuns plauzibil. Cnd ai recuperat ADN-ul de dinozaur, nu ai lucrat cumva cu fragmente? Ba da, recunoscu Wu. i ca s reconstituii un lan genetic complet, nu cumva ai fost nevoii s includei n acesta i segmente de ADN de la alte specii? Ba da, uneori, rspunse Wu. E singura modalitate prin care poi duce treaba asta la bun sfrit. Cteodat am introdus ADN avian, de la mai multe

psri, alteori ADN reptilian. i nu cumva i ADN amfibian? Mai precis: n-ai lucrat cumva cu ADN de broasc? Nu tiu sigur, dar e posibil. Trebuie s verific. Te rog s controlezi, insist Grant. Cred c dac o s gseti asta, o s afli i rspunsul-cheie. Auzi, ADN de broasc?! se minun Malcolm. Da' de ce tocmai de broasc? Gennaro interveni, ngrijorat: Uite ce-i: toate chestiile astea sunt ntr-adevr curioase i merit discutate, ns noi uitm exact cea mai important problem, la care trebuie s rspundem neaprat: a scpat vreun

animal de pe insul, pn la urm? Asta nu putem afla doar din datele de pe computer, zise Grant. i-atunci, cum putem proceda, ca s ajungem la un rezultat? Din cte-mi dau eu seama, nu exist dect un mijloc, urm Grant. Trebuie s gsim cuiburile respectivelor specii, s le cercetm cu deamnuntul i s numrm rmiele de ou. Dup care am putea, probabil, s socotim cam cte animale au fost clocite, la nceput. Iar apoi o s ne dm i noi cu presupusul dac lipsesc din ele sau nu. Iar Malcolm continu: Dar nici atunci n-o s ne lmurim prea bine, netiind dac puii au fost ucii, au murit de moarte natural

sau au prsit insula. Bineneles c nu, recunoscu paleontologul. Dar oricum, e un punct de plecare. i eu unul cred c putem afla mai multe dac studiem mai atent graficele acelea de populaie. i cum o s dm noi de cuiburile astea? Dac nu cumva greesc, suger Grant, computerul ar putea s ne dea o mn de ajutor n privina asta. Nu ne mai ntoarcem odat? scnci Lex. Mi-e o foame de lup! Da, chiar aa, hai s mergem, zmbi Grant fetiei. Ai fost grozav de cuminte, ai i tu dreptate! n douj' de minute, o s mncai pe sturate, spuse Ed Regis,

pornind ctre cele dou maini. Eu o s mai rmn puin, i anun Ellie. Vreau s fac nite fotografii stegozaurului, cu aparatul doctorului Harding. Bicile astea trebuie vindecate pn mine. Eu m ntorc, hotr Grant. M duc cu copiii. i eu, se repezi Malcolm. Eu cred c o s mai stau i eu, se oferi Gennaro. i m ntorc cu doctorul Harding i domnioara Sattler, cu jeep-ul. Bun, atunci la drum. Pornir ctre automobile. Malcolm ntreb: Ce i-o fi apucat pe papagalul la de avocat s rmn?

Grant ridic din umeri. Am eu o vag impresie c e n legtur cu domnioar Sattler. Nu zu? Crezi c din pricina pantalonilor ei scuri? se hlizi matematicianul. Ei, s-a mai ntmplat i altora, zmbi Grant. Cnd ajunser la maini, Tim i anun: Eu vreau s merg n prima main cu domnul Grant. Din nefericire, eu i domnul Grant avem ceva de discutat, refuz Malcolm. Dar o s stau n banca mea i doar o s ascult. Nici o vorb n-o s suflu, promise biatul.

E o conversaie care ne privete doar pe noi doi, insist Malcolm. tii ce, Tim, interveni Regis. Hai s-i lsm pe ei s rmn n spate, amndoi. Iar noi o s mergem cu prima main. i o s te poi folosi de ochelarii polaroizi, dac vrei. Ai privit vreodat prin lentile speciale, prin care se vede orice chiar i noaptea, Tim? Lentilele sunt dintr-un material deosebit, n amestec cu o concentraie de carbon foarte sensibil, care i permite s vezi i n ntuneric. Promitor, oft Tim i se urni ctre prima main. Hei! strig Lex n urma lui. Vreau i eu s m uit prin ia! n nici un caz, i ddu frate-su

cu tifla. Da' ce, nu m intereseaz! Nu-i cinstit! Nu-i cinstit! De ce s faci numai tu tot ce-i trece prin cap, ntotdeauna, Timmy?! chiria rsfata. Ed Regis privi lung dup cei doi copii i i zise lui Grant: Parc vd de pe-acum cum o s se desfoare drumul pn la hotel. Grant i Malcolm se urcar n primul Land Cruiser. Civa stropi de ploaie se izbir de parbriz. Haidei la drum! i ndemn Ed Regis. Eu unul abia atept cina. i m gndesc deja s-o ncep cu un drgla de daiquiri de banane. Ei, ce prere avei, frailor? Nu sun mbietor i pentru voi, buturica asta?

Ddu un pumn, n glum, n caroseria mainii. Ei, de-acum ne vedem tocmai la complex, mai adug, apoi o lu la fug spre automobilul din fa i se urc dintr-o micare. O lumini roie licri pe bordul vehiculelor, iar acestea, cu un scrnet electric, se urnir din loc.

La ntoarcere, privind spre apusul ce lsa loc nopii, tot mai vizibil, Malcolm prea ciudat de ngndurat i tcut. Ei, probabil c acum ai satisfacia deplin a rzbunrii, glumi Grant. M refer la faptul ca teoria ta s-a

dovedit corect. Ca s fiu sincer, m simt cam nelinitit. Bnuiesc eu c suntem n preajma unei mari primejdii. De ce? Aa-mi optete intuiia, Cum aa: matematicienii cred n intuiie? Absolut. Intuiia e grozav de important. De fapt, m gndeam la curbele fractale. tii ceva despre ele? Nu prea, recunoscu Grant. A zice chiar deloc. Curbele fractale fac parte dintrun plan deosebit al geometriei, pe care l-a impus un individ pe nume Mandelbrot. Spre deosebire de geometria euclidian, pe care o nva

tot poporul la coal despre ce e ptratul, cubul i sfera , geometria fractal a aprut din necesitatea de a descrie obiecte reale, n lumea natural. Munii i norii sunt forme fractale. Deci fractalele sunt probabil ntr-o strns relaie cu realitatea. ntr-un fel. Ei, i Mandelbrot sta a descoperit ceva cu adevrat remarcabil, datorit jucriilor astea geometrice. A descoperit c lucrurile, oricare ar fi ele, arat aproape identic, raportate la scri diferite. La scri diferite? repet Grant, nenelegnd. De exemplu, un munte nalt, vzut de departe, are o form specific, de vrf ascuit. Dac te apropii i scrutezi un pisc mai mrunt al acelui

masiv, o s i se par c are aceeai form caracteristic, de creast muntoas. De fapt, dac te apuci s cobori tot mai mult scara dimensional i ajungi la o achie de piatr, ct de subire, pe care s-o cercetezi la microscop, o s observi c are aceeai form fractal de baz, ca i muntele cel nalt. Bine, bine, dar tot nu-mi dau seama de ce te ngrijoreaz toate astea pe tine, mrturisi Grant. Csc, obosit. Apoi trase n piept mirosul acrior al fuioarelor de fum sulfuros, rspndit de vulcanii ascuni. Erau de-acum n apropierea unei poriuni a drumului, care mergea de-a lungul coastei, oferind privelitea pljii

i oceanului. Pentru c este i sta un mod de a privi lucrurile, adug Malcolm. Mandelbrot a descoperit aceast similitudine ntre cele mai mrunte lucruri l cele mai mari. Iar aceast similitudine este valabil i n cazul evenimentelor. Pentru evenimente?! Da, spre exemplu s lum preurile bumbacului, continu Malcolm. Exist nite registre foarte bine ntocmite, care in evidena preurilor la bumbac din ultimii o sut de ani i mai bine. Cnd cercetezi cu atenie fluctuaiile preurilor la bumbac, o s observi c graficul fluctuaiei preurilor din cursul unei singure zile, seamn cu

graficul unei sptmni ntregi, iar acesta, la rndul lui, se aseamn n mare cu graficul de pe un an n cap sau chiar cu acela de pe zece ani de zile. Aa stau lucrurile, asta e. O zi seamn cu o via de om. ncepi prin a face un lucru, dar sfreti cu totul altceva;i propui s faci o anume cltorie, dar nu ajungi niciodat acolo... Iar la sfritul vieii tale, i dai seama c i existena ta, pe de-a ntregul, se supune aceleiai legi a hazardului. ntreaga ta via se petrece ntocmai c o zi obinuit... Presupun c-i numai un fel de-a vedea lucrurile, zise Grant. Nu, nici vorb, se opuse Malcolm. Este singurul fel de-a vedea

lucrurile. De fapt, este singurul mod de a te raporta la realitate. Cum s-i spun, ca s m nelegi?... Ideea fractalelor supuse similitudinii se bazeaz pe un aspect recursiv, un soi de dublare a structurii iniiale, ceea ce duce la concluzia c evenimentele sunt imprevizibile. i c ele se pot schimba dintr-odat, fr veste. Pricep... ns noi ne-am obinuit s ne amgim singuri cu ideea c schimbrile neateptate sunt de fapt ceea ce se ntmpl n afara ordinii fireti a lucrurilor. Aa cum ar fi un accident de main. Sau, dincolo de puterile i tiina noastr o boal incurabil. Practic nici nu concepem faptul c

schimbarea imprevizibil, radical, iraional, este parte integrant din marea ntreprindere a existenei n sine. Cu toate c acesta-i adevrul. Iar teoria haosului ne spune c linearitatea netulburat, cu care ne-am obinuit noi s lucrm, de parc ar fi o garanie a succesului, ncepnd de la realitatea imediat la imaginaie, pur i simplu nu exist. Linearitatea, mersul drept al lucrurilor, este un mod artificial de a privi lumea. Adevrata via nu este o niruire de evenimente legate ntre ele, puse unul dup altul, ca mrgelele pe a. Viaa este de fapt o serie de contradicii, n decursul creia o singur ntmplare poate schimba din temelii tot ceea ce urmeaz dup aceea, ntr-un mod

neprevzut, uneori chiar catastrofal. Malcolm se ls comod pe spatele banchetei, privind lung ctre maina din faa lor, ce se deplasa la civa metri nainte. sta-i marele i cruntul adevr despre structura universului nostru. Dar, dintr-un motiv sau altul, noi ne ncpnm s nu recunoatem, s ne purtm n continuare ca i cum nu ar exista. n momentul acela, mainile se oprir locului, brusc. Ce s-a ntmplat? se ntreb Grant. n fa, vzur copiii artnd din main, spre ocean. Departe de rm, parc plutind chiar sub plafonul jos al

norilor, Grant zri conturul ntunecat al navei de aprovizionare, care se ntorcea la Puntarenas. De ce ne-am oprit? se mir Malcolm. Grant nvrti butonul radioului i o auzi pe feti strignd, plin de nerbdare: Uit-te acolo, Timmy! Uite-l chiar acolo! Malcolm arunc o privire scurt ctre nav. Nu cumva vorbesc de vasul la? Cam aa se pare. n clipa aceea, Ed Regis sri din main i veni n fug ctre ei. mi pare ru, spuse el. Dar copiii tia sunt de vin. Nu avei prin

main un binoclu? Pentru ce anume? Putoaica zice c a vzut ceva pe barc. Parc un animal, i lmuri Ed Regis.

Grant nfc binoclul, l puse la ochi i i lipi fruntea de marginea de sus a portierei. Scrut n zare silueta prelung a navei de aprovizionare. Era att de ntunecat, nct de-abia se mai zrea ca o linie ngroat. n vreme ce se cznea s deslueasc, luminile vasului se aprinser, nviornd purpura grea a asfinitului cu o salb de stelue. Vedei ceva? ntreb Regis, cu sufletul la gur.

Nu, rspunse Grant. Sunt tocmai acolo, jos, se auzi vocea fetiei, prin radio. Uitai-v jos de tot... Grant ndrept binoclul ct putu de jos, cercetnd cu atenie conturul navei, chiar deasupra liniei de plutire. Vasul de aprovizionare era prevzut cu numeroase traverse lungi, i cu un bru de protecie ce se ntindea de la un capt la cellalt al ambarcaiei. ns de-acum era aproape ntuneric; iar paleontologul de-abia mai putea distinge amnuntele. Nu, nc nimic... Dar eu i vd, se enerv Lex. Chiar acolo, aproape de capt. Uitai-v n spate! Cum naiba o putea vedea aa

bine n bezna asta? se minun Malcolm. Copiii au un sim al vederii deosebit de dezvoltat, i explic Grant. Cmpul lor de observaie are o acuitate pe care noi am pierdut-o de mult vreme. Orient binoclul ctre pupa navei, ncet, centimetru cu centimetru, i deodat zri animalele. Se jucau, opiau n voie printre schelriile nelmurite ale pupei. Nu reui s le vad dect pentru o clip, ns chiar i aa, mai mult ghicindu-le n lumina plpietoare a asfinitului, i ddu seama ce anume erau animalele acelea, care stteau pe picioarele de dinapoi, aveau n jur de o jumtate de metru i i ineau echilibrul cu ajutorul cozilor

zdravene, ce se blngneau ntruna. Acum i vezi? ntreb Lex. Da, rspunse el. i ce sunt? Raptori, zise Grant categoric. Cel puin dou exemplare. Poate chiar mai multe. Pui. Sfinte Cristoase, ncremeni Ed Regis. Nava aia se ndreapt spre continent?! Malcolm nl din umeri, ncruntat. Acum nu v ieii din fire. Mai bine chemai prin radio camera de control i spunei-le s cheme vasul napoi aici. Ed Regis se repezi n main i apuc la iueal radio-emitoarele de

pe bord. Se auzi ns doar un fit continuu i declicurile butoanelor, n timp ce schimba el frecvenele. S-a ntmplat ceva cu sta, se sperie el. Nu mai funcioneaz. Alerg ndat la primul Land Cruiser. l zrir suindu-se dintr-o singur micare. Apoi se uit napoi, ctre ei. S-a ntmplat ceva cu amndou radio-emitoarele, i anun. Nu pot s contactez deloc camera de control. Atunci haidei s mergem mai departe, propuse Grant.

n camera de control, Muldoon edea n faa ferestrelor largi, ce ddeau

spre parc. La ora apte punct, reflectoarele cu cuar se aprinser pe toat insula, prefcnd-o ntr-o bijuterie strlucitoare, ce se ntindea mult spre sud. Acesta era momentul din zi cel mai plcut pentru el. Auzi pritul scurt al radiourilor. Mainile alea au pornit din nou, zise Arnold. Sunt n drum spre cas. Da' de ce s-au oprit? se mir Hammond. i de ce nu putem lua legtura cu ei? Habar n-am, rspunse Arnold. Poate c au nchis radiourile din main. Sau poate e din cauza furtunii, suger Muldoon. Poate c furtuna asta bruiaz undele. Oricum, or s ajung aici n

douj' de minute, i liniti Hammond. Mai bine ai da un telefon jos, la personalul de serviciu, ca s fim siguri c au pregtit sala de mese pentru oaspei. Probabil c de-acum copiii sunt mori de foame. Arnold ridic receptorul i auzi un bzit nentrerupt. Ce-i asta? Ce se tot ntmpl aici? Sfinte Dumnezeule, izbucni Nedry. Las drcia aia jos, c mi perturbi tot fluxul de date... Da' ce dracu', ai ocupat toate liniile telefonice? Chiar i pe cele interne? Am ocupat toate liniile care comunicau cu exteriorul, rspunse

informaticianul. Dar liniile interne ar trebui s mai funcioneze totui. Arnold aps cu furie butoanele de pe bordul de comand, unul dup altul. Dar, n continuare, nu se auzi dect acelai bzit enervant. Din cte bag eu de seam, ai pus stpnire pe toate. mi pare ru, se scuz Nedry. O s eliberez cteva pentru dumneata la sfritul transmisiunii, adic peste un sfert de or. Csc, obosit. Mi se cam pare mie c o s am parte de un weekend cu munc pe brnci. Iar acum cred c am i eu dreptul s m duc dup Coca-Cola aia. i slt geanta pe umr i se

ndrept ctre u. S nu v atingei de terminalul meu. OK? Ua se nchise n urma lui. Ce scrbos, mormi Hammond. Mda, aprob Arnold. Dar oricum, am impresia c-i tie meseria cum trebuie. *** De o parte i de alta a drumului, nori de aburi vulcanici strneau boite multe de curcubee, n lumina strlucitoare a lmpilor cu cuar. Grant l ntreb pe Ed Regis prin radio: n ct timp ajunge vaporul pe

coast? n opt''pe ore, rspunse Regis Mai mult sau mai puin, depinde. Dar cam aa face de obicei. Se uit la ceas. Ar trebui s fie n port n jur de un|pe mine diminea. Grant se ncrunt. ngndurat. Tot nu poi lua legtura cu camera de control? Cu nici un chip. Dar cu Harding? Nu poi s-l contactezi deloc? Nu, n nici un caz. Am mai ncercat. Probabil c au nchis radioul de bord. Malcolm cltin din cap, pesimist. Deci, noi suntem singurii care tim de animalele alea blestemate, de pe

vas. Eu tot ncerc s vorbesc cu cineva despre asta, se enerv Ed Regis. Sfinte Cristoase, doar nici noi nu ne dorim n ruptul capului s ajung raptorii pe continent. Ct mai avem pn ne ntoarcem la baz? De aici, nc vreo ai''pe sau apte''pe minute, rspunse Regis. n timpul nopii, tot drumul era luminat din plin cu reflectoare puternice. Lui Grant i se prea c n continuu cltoresc printr-un tunel verdestrlucitor, de frunze fosforescente. Dintr-odat, stropi mari de ploaie ncepur s se izbeasc de parbriz. Paleontologul simi cum maina

ncetinete, apoi rmne locului. Acum ce-o mai fi? Da' eu nu vreau s se opreasc. De ce ne-am oprit? chiria Lex. i ntr-o clip, toate luminile se stinser ca prin farmec. Iar drumul se cufund n bezn de neptruns. Hei?! strig Lex, speriat. Ei, probabil c-i doar o pan de curent, sau cam aa ceva, ncerc Ed Regis s o liniteasc. Sunt sigur c n cteva minute or s se aprind iar toate luminile.

Ce mama dracu'?! se mir Arnold rmnnd cu ochii la monitoare. Ce s-a ntmplat? ntreb

Muldoon: S-a ntrerupt curentul electric? Da. Dar numai n perimetru. Toate circuitele din cldirea asta funcioneaz perfect. Dar afar, n parc, nu mai e curent pe niciunde. Totul a rmas fr electricitate luminile, camerele TV, totul! Terminalele din colul camerei rmseser blocate. Dar cele dou maini? S-au oprit pe undeva, prin teritoriul tyranosaurului... Haidei, la treab imediat, ordon Muldoon. Cheam echipa de intervenie, s dea drumul la curent, ct mai repede. Arnold ridic unul din receptoare i auzi bzitul acela nentrerupt.

Computerele lui Nedry i transmiteau informaii unul altuia. Nici un telefon nu funcioneaz! Lua-l-ar toi dracii din iad pe capsomanul la de Nedry! Unde mama m-sii umbl sta?! *** Dennis Nedry deschise ua pe care scria "FERTILIZARE". Devreme ce curentul electric din tot perimetrul era ntrerupt, toate aparatele de siguran, pentru cartelele cifrate erau scoase din funciune. Orice intrare din cldire se putea deschide prin simpl atingere. Problemele de securitate a parcului erau printre primele pe lista de

deficiene majore. Nedry se ntreb dac i dduse cineva seama c de fapt nu era vorba de nite defecte, ci chiar el le programase astfel. Proiectase toate intrrile n stilul de-acum clasic, al uilor-capcan. Prea puini programatori de sisteme computerizate complexe ar fi rezistat tentaiei de a nu-i asigura o ieire de urgen, cunoscut numai de ei. n parte, era o chestiune de necesitate imediat: dac vreun ageamiu care ncurca ordinele computerului bloca sistemul de siguran, iar apoi te chema n ajutor, trebuia s ai ntotdeauna la ndemn o modalitate de a ajunge pn acolo i a repara stricciunea. Iar pe de alt parte, era i un mod de a lsa n urm un semn al trecerii tale: da, Kilroy,

cel ce tie tot, a fost pe-aici. Iar din alt punct de vedere, prevenea evoluia neateptat a relaiilor lui cu cei de la Parcul Jurasic. Nedry era cam indispus din pricina proiectului rezervaiei n sine, pentru c abia n faza final a programrii sistemului, InGen comandase modificri majore, dar fr a plti suplimentar, pentru c se argumenta c respectivele refaceri erau incluse n contractul iniial. Conducerea parcului ameninase compania lui Nedry cu procese interminabile; muni de scrisori defimtoare fuseser trimise clienilor firmei, pentru a-i convinge c Nedry era incompetent. Se folosiser de orice mijloc pentru a-l antaja, iar ntr-un

sfrit, de voie-de nevoie, Nedry fusese obligat s accepte ajustri suplimentare ale sistemului de securitate de la Parcul Jurasic, supunndu-se astfel cerinelor lui Hammond. Dar dup ctva vreme, cnd fusese racolat de Lewis Dodgson, de la Biosiyn, Nedry se lsase uor convins. i fusese capabil s mrturiseasc de ndat c el putea trece peste orice mijloc de protecie al Parcului Jurasic. Da, numai el putea intra n orice camer, putea deconecta orice fel de sistem, din orice zon a rezervaiei. Pentru c el nsui programase totul n acest sens. Pentru orice eventualitate. Intr deci n camera de fertilizare. Laboratorul era pustiu. Aa cum i

nchipuise i el, personalul era n pauza de mas. Nedry desfcu fermoarul genii lui de umr i scoase tubul spray al cremei de ras Gillette. Desfcu fundul dublu i observ c n interior, acesta era mprit n locauri cilindrice. i puse o pereche de mnui termoizolante i deschisese congelatorul spaios, pe care scria: CONINUT BIOLOGIC VIABIL NUMAI LA TEMPERATURA CONSTANT DE MINIMUM 10 C. Refrigeratorul era de mrimea unui dulap mai mic, prevzut cu rafturi de la baz pn la captul de sus. Cele mai multe dintre aceste rafturi pstrau reactivi i diverse lichide n sculei de plastic. ntr-o parte vzu ns o lad frigorific mai

mic, cu nitrogen, care se nchidea cu o u masiv, de ceramic. O deschise i o tvi plin cu tuburi mici, subiri, iei n afar, ntr-un nor de fum albicios, de nitrogen lichid. Embrionii erau aezai pe specii: Stegozaur, Apatozaur, Hadrozaur, Tiranozaur. Fiecare din ele era pus ntro fiol lunguia, apoi nvelit n foi argintie i etanat n folie de polietilen. Nedry lu la iueal cte dou din fiecare i le ddu drumul n tubul de Gillette. Apoi nurub la loc fundul dublu i aps pe butonul din capt. Se auzi fitul gazului eliberat, iar recipientul nghe n cteva clipe, chiar n mna lui. Dodgson i spusese c tubul avea

nuntru destul gaz ct s nghee embrionii pentru urmtoarele treizeci i ase de ore. Chiar mai mult dect i trebuia lui ca s ajung napoi la San Jos. Nedry prsi congelatorul i se ntoarse n laboratorul principal. Arunc spray-ul n geant i trase fermoarul. Porni spre holul pe care venise. Toat manevra lui durase mai puin de dou minute. i imagina deja buimceala celor de sus, din camera de control, cnd aveau s priceap ce anume se ntmplase de fapt. Toate codurile sitemului de siguran erau dezafectate, iar liniile telefonice fuseser ncurcate. Fr ajutorul lui, le trebuia cteva ore bune s descurce

harababura aceea. Dar n numai cteva minute Nedry avea s se ntoarc n camera de control, s pun totul n ordine. i nimeni nu avea cum s bnuiasc ce fcuse el de fapt. Rnjind satisfcut, Nedry cobor spre parter, l salut din cap pe gardian, apoi i continu drumul spre subsol. Strecurndu-se printre irurile frumos aliniate ale automobilelor de teren, marca Land Cruiser, se ndrept spre jeep-ul ce funciona pe baz de motorin. Era parcat chiar lng peretele garajului. Urc n vehicul i observ obiectul acela ciudat, cenuiu, aezat pe bancheta din spate. Semna a lansator de rachete, se gndi el, n vreme ce ntorcea cheia

de contact. Jeep-ul porni. Nedry se uit la ceas. Da, de acolo, lund-o drept prin parc, avea s ajung la docul de est n nu mai mult de treipatru minute. Tar de acolo, napoi n camera de control, mai avea iari de parcurs trei minute. Ce mai, floare la ureche!

Dracii s-l pieptene! se nfurie Arnold apsnd n disperare butoanele terminalului. Totu-i bramburit aici pe ct se poate! Muldoon sttea la fereastr, uitndu-se spre parc. Toate luminile de pe insul se stinseser, n afar de zona din apropierea imediat a complexului

de cldiri. Zri civa salariai alergnd s se adposteasc de ploaie, dar nici unul nu prea c i d seama c ntradevr se ntmplase ceva deosebit de grav. Muldoon se uit apoi spre perimetrul turistic, unde becurile luminau ca ziua. Vai de capul nostru, se vit Arnold. Chiar c am dat de dracu' deacum... Cum adic? ntreb Muldoon. Se ntoarse spre inginer, aa c nu observ jeep-ul ieind din garajul de la subsol i ndreptndu-se spre est, pe ruta personalului de serviciu, drept spre parc. Idiotul la de Nedry a dezafectat tot sistemul de siguran, remarc

Arnold. Toate camerele din cldirea asta sunt deschise oricui. Nici o u mcar nu mai e blocat. O s anun eu grzile, se oferi Muldoon. Asta-i o chestiune minor, zise Arnold. Pentru c n momentul n care ntrerupi curentul electric pe insul, scoi din funciune i gardurile electrice despritoare. Toate. Gardurile?! sri Muldoon. Da, gardurile electrice, ntri Arnold. Sunt toate moarte acum, pe toat insula. Vrei s spui cumva c... Exact. Animalele pot de-acum s ias din arcuri, rosti Arnold, aprinzndu-i o igar. Poate c n-o s

se ntmple nimic ru pn la urm, dar n-ai cum s fii sigur de asta niciodat... Muldoon o porni ctre u.

Eu unul mai bine m-a duce s i aduc aici pe cei de pe teren, zise el. Pentru orice eventualitate. Cobor n grab scrile. Nu era chiar att de ngrijorat n privina dezafectrii gardurilor electrice. Cei mai muli dintre dinozauri sttuser n arcurile lor cte nou luni de zile, poate chiar mai mult i se loviser de garduri nu o dat, ceea ce i nvase s se fereasc de acestea. Muldoon tia din experien ct de repede nva animalele s evite ocurile electrice. De pild, puteai domestici un porumbel cu numai dou-trei ocuri dintr-acelea. Aa c era puin probabil ca dinozaurii s se apropie atunci de garduri. Vntorul era nelinitit mai mult

din pricina celor din maini. Nu trebuia cu nici un chip s prseasc vehiculele, pentru c, de ndat ce curentul electric avea s fie repus n funciune, automobilele aveau s porneasc din nou. urmndu-i traseul, indiferent dac pasagerii lor se aflau nuntru sau nu. Puteau s rmn acolo, n plin cmp. Bineneles, era greu de presupus c acetia aveau s prseasc mainile, mai ales cnd ploua aa. Dar, cu toate astea, n-aveai de unde s tii... Ajunse n garaj i se grbi spre jeep. Mda, avusese noroc totui, c dduse ascultare intuiiei i pusese lansatorul de rachete nuntru. Astfel nct putea s o ia din loc imediat i s ias acolo unde...

Nu mai era la locul lui?! Cum mama msii?! exclam Muldoon rmnnd cu ochii holbai de uimire la parcarea goal. Jeep-ul dispruse! Ce mama dracului se tot ntmpla n parcul acela?!

CEA DE-A PATRA ITERAIE

"n mod inevitabil, ncep s-i fac apariia zone de instabilitate a substratului". IAN MALCOLM

DRUMUL PRINCIPAL Ploaia duruia neostoit n capota mainii. Tim simea cum ochelarii de protecie i apsau tot mai tare fruntea. Apuc micul buton de pe curelua legat deasupra urechii sale i regl intensitatea imaginii. Pentru o clip, peste lentile trecu o strfulgerare orbitoare, apoi, n nuane electronice de verde i negru, zri n spate cellalt

Land Cruiser, cu doetorul Grant i domnul Malcolm nuntru. Phii, ce minunie?! Paleontologul se uita nspre biat, ncercnd s disting ceva prin parbrizul mainii. Tim l vzu ridicnd radioemitorul de bord. Pentru un moment se auzir cteva pocnete i bzituri, dar dup aceea vocea lui Grant se deslui, clar: Ne poi vedea aici, n spatele tu? Tim lu radio-emitorul din mna lui Ed Regis: Da, v vd eu. Totul e n ordine? Nici o problem, domnule Grant.

Rmnei n main. Da, da, fii fr grij nchise aparatul. Ed Regis mormi, nemulumit: Toarn cu gleata afar. Normal c o s stm n hrbul sta. Tim se ntorsese s scruteze frunziul de pe marginea drumului. Prin ochelarii de protecie, se conturau toate coroanele copacilor ntr-un verde strlucitor, iar n spatele acestora se puteau observa poriuni din grilajul nalt al gardului forjat. Mainile opriser n josul unei coline, ceea ce nsemna c se aflau pe undeva, prin teritoriul tiranozaurului. Ar fi fost nemaipomenit s poat vedea un tiranozaur cu ochelarii aceia, se gndea biatul. De groaza lumii, ce mai. Poate

c animalul avea s se apropie de gard i s se uite la ei. Tim se ntreb dac ochii dinozaurului aveau s strluceasc n ntuneric la vederea oamenilor. Atunci chiar c ar fi fost martorul unei minuni. Numai c deocamdat nu putea zri mai nimic, aa c ncet s mai scruteze mprejurimile. Toi pasagerii edeau tcui, atepnd s se ntmple ceva. Ploaia duruia mai departe pe capotele mainilor. Rafale lungi se aruncau peste geamurile laterale, scurgndu-se apoi neputincioase, pe pmnt. Lui Tim i era greu s deslueasc prin stihia aceea, chiar i cu ochelarii la ochi. Oare de cnd stm aici? ntreb Malcolm, n cellalt vehicul.

Nu tiu. De patru-cinci minute. M tot gndesc care-o fi hiba... Poate c-i vreun scurt-circuit din pricina ploii. Dar s-a ntmplat mai nainte de a ncepe ploaia cu adevrat. Urm iari un moment de tcere apstoare. ntr-un trziu, cu voce gtuit de spaim, Lex spuse: Dar n-o s fulgere, aa-i? ntotdeauna i fusese groaz de fulgere, iar acum sttea ncordat, trgnd n toate prile de mnua ei de baseball. Ce-a fost asta? se neliniti Grant. N-am prea neles... A, numai plvrgeala sor-mii, rspunse Tim, scit.

Aha... Biatul ncepu s priveasc iari frunziul des, dar tot nu descoperi nimic interesant. n orice caz, nimic att de uria precum un tiranozaur. Se ntreb dac un astfel de animal ieea la vnat n timpul nopii. Oare erau prdtori nocturni? Tim nu-i aducea prea bine aminte dac citise aa ceva despre ei sau nu. ns avea presentimentul c acetia puteau ucide la fel de bine, att pe vreme de zi, ct i de noapte. Zi sau nu, asta nu prea conta pentru un tiranozaur. Ploaia continua s toarne cu gleata. Al dracu' potop, mormi iari Ed Regis. Parc ar cdea tot cerul pe

pmnt. Mi-e foame, se smiorci Lex. tiu, Lex, te cred, ncerc Regis s o domoleasc. Dar deocamdat suntem blocai aici, scumpo. Mainile astea nu merg dect dac primesc curent electric prin nite cabluri, ngropate n pmnt. i pn cnd suntem blocai aici? Pn se rezolv cu pana asta de curent... Tot ascultnd ropotul ploii, Tim simi dintr-o dat c l cuprinde somnul. Csc, apoi se ntoarse alene pe partea stng, s se mai uite prin desiul de palmieri i, dintr-odat, sri ct colo, speriat de un bufnet puternic, ce parc

zgudui pmntul. Se ntoarse tocmai la timp, ct s zreasc n fug o siluet ntunecat ce trecu n mare vitez printre cele dou vehicule, traversnd drumul. Isuse mare?! Ce-i? Era uria, era ct maina asta... Tim, eti acolo? Biatul ridic radio-emitorul. Da, pe recepie. L-ai vzut, Tim? Nu, spuse putiul. Dect o umbr. Da' ce mama dracilor era? se neliniti Malcolm. Tim, tu pori acum ochelarii de noapte? Da. O s m uit dup el.

Nu cumva era tiranozaurul? ntreb Ed Regis. Nu, nu cred. Mergea chiar peaici, pe drum. Dar nu l-ai vzut bine? se interes Ed Regis. Nu. Lui Tim i prea tare ru c nu zrise animalul, orice ar fi fost acesta. Apoi urm flacra albicioas a unui fulger, iar prin ochelarii lui de noapte se vzu ca o plpire prelung, de un verde strlucitor. Clipi din ochi, orbit, i ncepu s numere. Unu dintr-o mie, doi dintr-o mie... Tunetul izbucni asurzitor, foarte aproape parc.

Lex ncepu s plng. Vai, nu... Hai, linitete-te, drglao, o mngie Ed Regis. Nu-i dect un trznet. Tim ncepu s scruteze marginea drumului. De-acum, ploaia se arunca furioas peste rn, scuturnd mult copacii, cu sgei nenumrate, de ap. Prea c pune totul n micare. Ca i cum fiecare creang, ct de mic, ar fi fost trezit la via. Biatul cercet coroanele nalte ale arborilor... Se opri. n desiul acela, se ascundea ceva. i atunci ridic ochii mai sus. n spatele frunziului, dincolo de gard, zri un trup masiv, cenuiu, scorojit ca un trunchi de copac. Atta

doar c nu era deloc copac... Continu s nale privirea tot mai sus, ndreptnd ochelarii ntr-acolo... i n clipa aceea vzu uriaul cap al tiranozaurului. Stnd acolo, nemicat, i privind int cele dou maini. Fulgerul lumin din nou mprejur, iar animalul i roti capul i url prelung spre flacra aceea cereasc. Apoi se ls iari ntunericul i tcerea. Se auzea din nou numai ropotul nentrerupt al ploii. Tim... Da, domnule Grant. Ai vzut acum ce este? Da, domnule Grant. Tim i ddu seama c paleontologul ncerca s vorbeasc mai

pe ocolite, ca s nu o sperie pe feti. Ce se mai ntmpl acum? Nimic, rspunse biatul, privind mai departe dinozaurul, prin ochelarii de noapte. St acolo, de cealalt parte a gardului. Nu prea vd mare lucru de-aici, Timmy. Eu vd foarte bine, domrtule Grant. St acolo i-att. O. K. Lex plngea mai departe, trgndui nasul. Urm iari o lung tcere apstoare. Tim se uita la tiranozaur. Doamne, ce cap imens?! Animalul i plimba ochii de la un vehicul la cellalt. Apoi iar i iar... Parc s-ar fi uitat chiar

la Tim. Prin lentilele fosforescente, ochii monstrului aruncau scprri verzui, crude. Tim simi cum l scutur un fior de team, n timp ce cerceta uluit trupul enorm, cobornd privirea de la capul groaznic la vedere i flcile amenintoare, ctre braele mai mici, musculoase. Tiranozaurul i mic ghearele prin aer, apoi le nclet de gardul de metal: Sfinte Cristoase, exclam Ed Regis, uitndu-se cu ochi ngrozii pe geamul mainii.

Cel mai mare. prdtor care a

vieuit vreodat p e pmnt. Cel mai fioros atacator care s-a pomenit n istoria omenirii. Undeva, n strfundul contiinei sale de publicist, Ed Regis nc mai scria, n minte, reclame de succes. Dar n realitate i simea genunchii tremurnd nencetat, iar pantalonii fluturnd pe el ca steagurile pe 4 iulie. Sfinte Cristoase, n-ar fi voit n ruptul capului s se fi aflat n clipele acelea acolo. Ed Regis era singurul dintre toi pasagerii care tia ce nsemna cu adevrat s fii atacat de un dinozaur. Pentru c el tia ce se ntmplase i altora. Vzuse mai nainte trupurile sfrtecate ale celor prini de raptori. Imaginile acelea de groaz i reveneau

ntruna n minte. i sta era chiar un tyrannosaurus rex?! Cu mult, infinit mai mare dect un velociraptor! Cel mai mare carnivor care trise vreodat pe pmnt! Sfinte Isuse Cristoase?! Cnd tiranozaurul rcnea, fiori de groaz l scuturau pe Regis. Parc ar fi fost un rget de pe alt lume, din chiar bierile iadului. Simi dintr-o dat cldura uvoiului ce i mbib pantalonii. Se scpase pe el. Era deopotriv stnjenit i nspimntat. Trebuia s fac neaprat ceva. Nu putea sta acolo aa, pur i simplu! Trebuia s fac neaprat ceva. Ceva. Minile i tremurau, zbtndu-se neostoit pe bordul mainii.

Sfinte Isuse Cristoase, repet el, pierit.

Nu huli, spuse Lex, mpungndul cu degetul. Tim auzi zgomotul unei portiere care se deschise i i ntoarse capul de la tyrannozaurus. Privi iute ntr-o parte, prin ochelarii de noapte, tocmai cnd Ed Regis ieea din vehicul, vrndu-i capul ntre umeri, s se fereasc de ploaie. Hei, strig Lex. Unde te duci? Ed Regis se ntoarse pe clcie i o lu la goan n direcia opus dinozaurului, disprnd n pdure. Portiera autoturismului se blbnea,

deschis. ncepuse s se ude, btut de ploaie. A fugit! se mir Lex. Unde-a plecat? Ne-a lsat singuri! nchide ua, i porunci Tim, dar ea ncepuse deja s ipe din toate puterile. Ne-a lsat singuri! Ne-a lsat singuri! Tim, ce se ntmpl? se auzi prin radio vocea doctorului Grant. Tim... Tim se aplec ntr-o parte i ncerc s nchid ua. Dar de-acolo, de pe bancheta din spate, nu reuea s prind mnerul. Se uit iari la tiranozaur, cnd fulger din nou, proiectnd uriaa siluet pe cerul ntunecat, brzdat de flcri albicioase.

Tim, ce se petrece acolo? Ne-a lsat aici! Ne-a lsat singuri! Tim clipi din ochi, s se obinuiasc din nou cu lumina aceea. Cnd se uit iar, vzu animalul stnd acolo, exact ca i mai nainte, uria i neclintit. Ploaia i se scurgea uvoaie din flcile deschise larg. Braele puternice erau ncletate de gard... i atunci, Tim nelese totul ntr-o clip: tiranozaurul se inea de gard?! Gardul nu mai era electrificat! Lex, nchide ua! Radioul pri cteva momente. Apoi: Tim! Aici sunt, domnule Grant!

Ce se ntmpl acolo? Regis a fugit, rspunse biatul. Ce-a fcuuut?! A fugit. Cred c a vzut c gardul nu mai are curent electric, urm biatul. Cum adic: gardul nu mai este electrificat? interveni Malcom. Putiul a zis c gardul nu mai este electrificat?! Lex, continu Tim. nchide portiera! Dar Lex urla ct o inea gura: Ne-a lsat singuri! Ne-a lsat singuri! Se tnguia ntruna, ca un animal rnit, aa c Tim nu avu ncotro i se cr peste portiera din spate, n timp ce ploaia l uda fr mil, apoi nchise

pe dinafar ua. Tunetele rscoleau cerul, iar fulgerul brzd din nou triile. Tim se uit din nou ctre tiranozaurul care se repezi ca un ciclon asupra gardului, doborndu-l dintr-o singur lovitur al uriaului su picior din spate. Timmy! Biatul sri napoi n main i trnti cu putere portiera, dar bufnetul acesteia abia se auzi n bubuitul de tunet. Radioul se puse iari n funciune: Timmy?! Eti acolo? Putiul nfc radio-emitorul. Da, sunt pe recepie, se ntoarse el apoi spre Lex. Blocheaz toate uile. Treci la mijlocul mainii. i taci odat! Afar, dinozaurul i roti capul n toate prile i dup aceea fcu nainte

un pas gigantic. Ghearele de la picioarele lui dinapoi se prinseser n grilajul gardului nimicit. Fetia zri i ea animalul, n sfrit, i tcu pe dat, ncremeni de groaz. l privea pierit, cu ochii mrii. V ocea lui Grant se auzi iari prin radio: Tim. Da, domnule Grant. Rmnei n main. Stai lipii de podea. Nu scoatei un sunet, mcar. Nu micai i nu facei nici un zgomot. O. K. N-o s pii nimic. Nu cred c poate deschide mairia. Stai pur i. simplu linitii, ca s nu i atragei atenia mai mult de ct

este necesar. O. K., rspunse biatul i nchise radio-emitorul. Ai auzit, da, Lex? Sor-sa ncuviin din cap, amuit. Nu i luase o clip ochii de la tiranozaur. Acesta ncepu s rcneasc. La lumina trectoare a unui fulger, l zrir pentru o clip scpnd din ncletarea gardului metalic i pind mai departe, liber. De-acum sttea chiar ntre cele dou vehicule. Tim nu mai putea vedea deloc maina doctorului Grant, din pricin c uriaul blocase drumul n partea aceea. Ploaia se scurgea iroaieiroaie peste pielea solzoas a picioarelor de dinapoi ale dinozaurului.

Nu putea zri capul animalului, pentru c se afla undeva mult peste capota mainii. Tiranozaurul ddu roat autoturismului n care stteau cei doi copii ngrozii. Se duse chiar pe locul pe unde ieise Tim din main, i de unde Ed Regis srise din automobil, lund-o la fug. Acolo animalul se opri. easta lui grozav la vedere se aplec mult n jos, aproape lipindu-se de noroiul vscos. Tim se uit iari ctre maina din spate i l vzu pe Grant i pe Malcolm cu figurile ncordate, privind int scena, prin parbrizul splat de ploaie. Monstrul i ridic iari cpna, clnnind din flcile deschise, apoi se apropie de geamul lateral. La lumina de-

o clip a unui fulger, zrir ochiul rotund, crunt, de reptil, micndu-se atent n orbita enorm. Se uita n main! Biatul auzi cum sora lui respira ntretiat, aproape nemaiavnd suflare. ntinse ncet mna i o strnse de bra, spernd din tot sufletul c fetia va tcea. Dinozaurul rmase s priveasc nc destul vreme, prin geamul portierei. Poate c nici nu i putea vedea bine, se ruga Tim. ntr-un trziu, capul gigantului se ridic iar, disprnd din raza vederii lor. Timmy..., opti Lex. fr vlag. - E n regul, o liniti el. Cred c nu ne-a vzut. Tocmai se uita la maina din spate,

spre doctorul Grant, cnd o lovitur cumplit se abtu asupra vehiculului i prefcu parbrizul ntr-o pnz de pianjen. Capul animalului pocnea n continuare capota automobilului. Tim era deja fcut una cu bancheta. Ochelarii de noapte i czur de pe frunte. Dar biatul se ridic ndat, ascuindu-i privirea, s deslueasc prin ntuneric, n timp ce gura i iroia de snge. Lex?... Nu o vedea nicieri pe sora lui. Tiranozaurul sttea chiar n faa mainii; pieptul i se nla pe msur ce acesta rsufla horcind, iar picioarele din fa i micau ntruna ghearele prin aer.

Lex! opti iari Tim. i atunci auzi geamtul ei. edea ntins pe podea, sub bancheta din fa. Din nou, capul cel uria se ls jos, acoperind n ntregime rama parbrizului sfrmat. Dinozaurul lovi iari capota, n partea din fa. Tim se apuc repede de speteaza scaunului su, n timp ce maina se duce ct colo, cu roile scrnind. Animalul pocni automobilul din nou, nc de dou ori la rnd, ndoind adnc caroseria. Dup care i ddu iari roat. Coada lui masiv acoperea vederea biatului spre toate geamurile portierelor. Din spatele automobilului, dinozaurul scoase un rget nemaiauzit, care izbucni odat cu tunetul. Apoi

monstrul i mplnt adnc colii n roata de rezerv fixat n spatele mainii i, dintr-o singur micare a capului, o smulse i o azvrli departe. Zuruitul mainii ridicate n vzduh pentru o clip acoperi ropotul ploii. Apoi, vehiculul czu la pmnt, bufnind i mprtiind noroi n toate prile. Tim, se auzi vocea doctorului Grant. Tim, suntei teferi? Biatul apuc radio-emitorul i rspunse. Suntem teferi. Deasupra lui rsuna scrnetul ghearelor pe capota metalic. Lui Tim i btea inima mai-mai s-i ias din piept. Nu putea vedea nimic altceva dect muntele acela de carne acoperit cu

piele solzoas, care se lsa pe main, apoi o azvrlea ct colo, ca pe un titirez, cu fiecare rsuflare, n vreme ce metalul ndoit i rcitul trupului imens fceau un zgomot de nedescris. Lex gemu iari. Tim ls radioul jos i ncepu s se trasc ncet spre scaunul din fa. Tiranozaurul rgi din nou, iar capota se turti mult, pn deasupra capului biatului. El simi o durere ascuit n ceaf i se prvli la podele, peste cutia de viteze. Se trezi astfel ntins chiar lng sor-sa i se cutremur vznd c partea dinspre el a capului fetiei era plin de snge. Lex prea leinat. Mai urm nc o buitur nucitoare i mii i mii de buci de

sticl se mprtiar mprejurul lui. Tim simi cum pnze de ploaie nvlesc peste cretetul lui. Se uit n sus i vzu c parbrizul din fa se fcuse ndri. Nu mai rmsese dect o ram tioas de care mai erau prinse cteva achii de sticl i, ndrtul acesteia, se zrea capul groaznic al dinozaurului. Care se uita ntruna la biat. Tim simi un fior de groaz strbtndu-l, apoi easta monstruoas se apropie repede de el, cu flcile deschise. Se auzi scrnetul prelung al metalului zdrobit de colii uriai, iar copilul primi drept n a rsuflarea dogoritoare, cu duhoare de putreziciune, a animalului, n timp ce limba lat a acestuia se repezea prin parbrizul spart,

s scoat prada din ascunztoare. Limba aceea poroas lipi prin interiorul mainii biatul rmase nclit de balele scrboase iar tiranozaurul rgi din nou, asurzindu-i pe cei din vehicul. Tim se tr napoi, ferindu-se de dintele ce strpunsese capota. nc mai era puin loc neatins, ct s stea pe bancheta din fa, lng portier. Dinozaurul sttea n continuare n ploaie, lng aripa din fa a mainii. Prea nucit de ceea ce i se ntmplase: sngele i curgea iroaie din flcile cscate. Animalul se uit iari la Tim, lsndu-i capul ntr-o parte, ca s l poat privi cu un singur ochi. Capul lui se apropie din nou de main, din

lateral, i ochii ncepur s scruteze interiorul vehiculului zdrobit de acum. Din capota mucat se scurgea n continuu snge, amestecat cu iruri lungi de stropi de ploaie. Nu poate s ajung pn la mine, se gndi Tim. E prea mare. i atunci, capul se ddu ndrt, iar biatul vzu la lumina unui alt fulger piciorul din fa al animalului, ridicndu-se n vzduh. i dintr-o dat, pru c toat lumea se rstoarn cu susul n jos, n vreme ce automobilul se ddea peste cap, iar geamurile lui mucau adnc din noroi. O vzu pe Lex lovinduse neputincioas de geamul lateral, iar el czu alturi de feti, izbindu-se cu capul de tot ce i ieea n cale. l

apucase ameeala. i atunci, dinozaurul i nfipse colii n rama geamului i tot autoturismul se nl n aer ntr-o clip i se scutur din toate uruburile. Timmy! ip Lex sfielor i att de aproape de urechea lui, nct biatul asurzi pe moment. Se deteptase din lein pe neateptate, iar el o nfc dintr-o parte, n vreme ce tiranozaurul lovea din nou maina. Tim simi o durere ascuit n coaste, apoi Lex czu peste el. Caroseria se ridic din nou n vzduh, zglit nnebunitor. Fetia ip nc o dat: Timmy! i apoi zri ua deschizndu-se sub trupul micuei, iar ea se prbui n mocirl, dar Tim nu i putu rspunde,

pentru c n secunda urmtoare toat lumea pru cuprins de un vrtej turbat... Iar el mai deslui cu ochi nceoai trunchiurile prelungi ale palmierilor lunecnd ntr-un dans ameitor pe de lturi..., apoi nlndu-se unduitori spre naltul cerului, de o parte i de alta a biatului nucit... Cu coada ochiului prinse ntr-o strfulgerare pmntul aflat undeva, foarte departe, jos... Apoi rgetul cumplit al tiranozaurului... ochiul lui scprtor... i vrfurile palmierilor uriai... Dup care, cu un hrit metalic grozav, maina scp din flcile dinozaurului, czu ntr-un picaj sinuciga, iar Tim simi cum stomacul lui se strnge i se rostogolete acolo,

nuntru... da, chiar cu o clip nainte ca lumea s se cufunde toat n ntuneric i n tcere netulburat...

n cealalt main, Malcolm bigui, cu voce gtuit: Sfinte Cristoase! Oare ce s-o fi ntmplat cu maina din fa? Grant i miji ochii, ncercnd s disting nainte, la ultimele plpiri ale unui fulger. Cealalt main dispruse ca prin farmec?! Lui Grant pur i simplu nu-i venea s cread. Se mai uit nc o dat, ncercnd s strpung cu privirea pnza deas a ploii ce acoperea parbrizul.

Corpul dinozaurului era att de mare, nct probabil c le bloca tot drumul n partea aceea... Dar nu... La lumina unui alt fulger, vzu foarte clar: maina pierise fr urm. De undeva, din stihie, Grant auzi iptul slab al fetiei. Tiranozaurul sttea nc n drum, acolo, n bezn, dar reuir s l zreasc n acea clip, cnd tocmai i apleca easta imens spre rn, adulmecnd. Sau probabil mncnd ceva, czut la pmnt... Poi s vezi ceva? l ntreb Malcolm ascuindu-i privirea. Nu prea, oft Grant. Ploaia rpia neostoit pe capota

automobilului. Paleontologul atepta ncordat, s aud iari glasul fetiei, dar aceasta prea c amuise. Rmaser atunci amndoi n tcere. Fetia a strigat? se sperie Malcolm. Parc ar fi fost vocea ei... Aa e, ai dreptate... Deci ea a fost? Nu tiu, spuse Grant, ngrijorat. Simea cum oboseala punea stpnire pe el. Abia desluind u-se prin geamul splat de rafalele de ploaie, tiranozaurul se vzu venind spre maina lor, de data asta. ncet, pind amenintor, se ndrept drept spre ei. tii, ntr-o situaie ca asta, pot s-i spun c oricine ar simi c presupusele animale disprute chiar c

ar trebui s dispar dracu' pentru totdeauna. Tu nu simi la fel? Ba da, mormi Grant. Inima i btea mai-mai s-i sparg pieptul. ... Nu cumva... ... ai vreo idee despre ce-ar trebui s facem noi acum? Nu-mi trece nimic prin tigv la ora asta, bigui Grant. Malcolm rsuci mnerul portierei, deschise ndat ua cu piciorul i o lu la goan. Dar chiar cnd acesta o porni n fug, Grant i ddu seama c era deja prea trziu, cci tiranozaurul se afla prea aproape de ei. Urm o alt fulgerare alburie i atunci, Grant putu privi cu groaz cum animalul rgi din nou i apoi

pi mai departe. Apoi nu mai nregistr evenimentele dect aa, n treact. Malcolm alerga, iar picioarele lui mprtiau jeturi de noroi n toat prile. Dinozaurul ajunse ndat lng om, i aplec apoi capul masiv i Malcolm zbur prin aer ca o ppu de crp, aruncat. Dar atunci i Grant se afla deja n cmp deschis, biciuit din cap pn-n picioare de ploaie. Dinozaurul se ntorsese cu spatele la el, iar coada lui uria blngnea prin aer. Grant i adun toate puterile pentru a goni ct mai degrab spre jungl, s se ascund, cnd dintr-odat monstrul se rsuci cu faa spre el i url de se cutremura

vzduhul. Grant ncremeni. Sttea chiar lng portiera din spate a autoturismului ud pn la piele. Era lipsit astfel de orice aprare, iar tiranozaurul se afla la nu mai mult de trei metri distan. Uriaul rgi din nou. i de la o distan att de mic, rcnetul lui era mult mai nfricotor. Pe Grant ncepur s-l scuture deopotriv fiori de frig i de spaim. i propti minile tremurtoare de tapiseria portierei, ca s le mai stpneasc. Dinozaurul mai rgi nc o dat, dar nu l atac, ci numai i nl capul, uitndu-se mai nti cu un ochi, apoi cu cellalt, ctre Land Cruiser. Dar nu fcu un pas.

Rmase n continuare acolo unde se afla. Ce se petrecea cu el? Flcile lui puternice clmpnir n gol. Animalul url iari, furios, dup care braul lui musculos se ntinse n fa i turti capota mainii. Ghearele ncovoiate zgrepnar metalul, lsnd urme adnci, trecnd chiar pe lng Grant, ct pe ce s l nimereasc. Omul ns rmase pe loc, nemicat. Piciorul greoi al fiarei se apropie, aruncnd noroi de jur-mprejur. Capul se aplec spre vehiculul zdrobit, adulmecnd. Se uit prin parbrizul spart. Dup care, ducndu-se n partea din spate a mainii, lovi portiera deschis, trntind-o i veni chiar lng Grant, care

sttea mai departe, ncremenit. Omul era nucit de fric, iar inima i se zbtea nebunete. Animalul era att de aproape de-acum, nct i arunca drept n fa duhoarea rmielor de carne putred din gur, miasma aceea dulceag de snge, damful de mortciune, al carnivorului... Paleontologul se ncord ca un arc, n ateptarea sfritului inevitabil. Dar easta monstrului trecu pe lng el, apoi spre captul caroseriei. Grant clipi din ochi, nevenindu-i s cread. Oare ce se ntmpla cu el?! Cum de era posibil ca tiranozaurul s nu l vad? Se prea c aa stteau lucrurile. Dar cum de se putea aa ceva?

Se uit napoi, i zri animalul amuinnd roata de rezerv montat n spatele mainii. mpinse roata cu botul, apoi capul se trase iari napoi. i se apropie iari de Grant. De data asta nrile fremtnde ale animalului se oprir doar la civa centimetri de el. Grant simi rsuflarea fierbinte, nfricotoare, drept n fa. Dar tiranozaurul nu putea adulmeca precum un cine. Ci numai respira normal i prea pur i simplu dezorientat. Nu, dinozaurul nu putea s-l vad, acum era clar. Dac nu se mica deloc, animalul nu putea s-l vad. i, ntr-un strfund tiinific al minii sale, paleontologul gsi chiar o explicaie

pentru acest defect, motivul pentru care... Flcile enorme se descletar chiar n faa lui, iar capul masiv se nl n aer. Grant i strnse pumnii, i muc buzele pn la snge, ncercnd cu disperare s rmn nemicat, s nu fac nici un zgomot. Tiranozaurul rgi n noaptea adnc. Dar de-acum Grant ncepuse s neleag comportamentul animalului. Acesta nu putea s l vad, dar presimea c omul este pe undeva, peacolo, i ncerca s l nspimnte cu urletul lui, pentru ca posibila prad s fac un gest, orict de mic, s se dea de gol. Atta vreme ct edea stan de

piatr, era invizibil, i ddu seama Grant. nfuriat de nereuita lui, dinozaurul i ridic din nou capul i apoi izbi maina, rostogolind-o ca pe-o jucrie. Pe Grant l strbtu o durere sfietoare, apoi descoperi senzaia uluitoare pe care i-o ddea zborul propriului su trup. Prea c totul se deruleaz ns cu mare ncetineal, aa c el avu destul vreme s simt cum ntreaga lume se preface n sloi i mai prinse ultima imagine, a pmntului care se grbea nespus s l izbeasc drept n fa.

NTOARCEREA

Of, fir'ar al dracului de ceas, se tngui Harding. Ia uitai-v la asta?! Stteau toi trei n jeep-ul lui Harding, privind neputincioi prin parbrizul mturat de tergtoarele ce se luptau cu rafalele de ploaie. n lumina palid a plafonierelor, se desluea naintea mainii un copac impuntor, czut chiar n mijlocul drumului. Probabil c-i din cauza trznetului, spuse Gennaro. Lua-l-ar toi dracii de copac! Doar nu putem trece peste el, zise veterinarul. Mai bine s l anun pe Arnold. Ridic radio-emitorul i schimb frecvena de und.

Alo, John, m auzi? Nu veni nici un rspuns, ci struia doar un prit continuu. Nu pricep ce se petrece, se neliniti Harding. Am impresia c frecvenele radio nu funcioneaz. Probabil c-i din pricina furtunii, suger Gennaro. S-ar putea, conveni Harding. ncearc s prinzi mainile de pe traseu, spuse Ellie. Harding mut pe alte lungimi de und, dar fr nici un rezultat. Degeaba, se amr el. Probabil c de-acum sunt deja n tabr, deci oricum, dincolo de zona unde putem s emitem noi. n orice caz, eu unul cred c n-ar trebui s rmnem aici. Or s treac

cteva ore bune pn ce se strnge echipa aia de intervenie i vine aici, s dea la o parte pomul sta nenorocit. nchise radioul i ntoarse jeep-ul. Ce-ai de gnd s faci acum? se interes Ellie. S ajung iari la rscrucea pe lng care am trecut i s o iau pe scurttura de unde intr n parc personalul de serviciu, i explic Harding. Avem aici un drum pentru turiti, iar altul folosit numai de ngrijitorii animalelor, de camioanele cu provizii, i aa mai departe... Deci eu o s conduc napoi, spre drumul sta lturalnic. E puin mai lung dect cellalt i nu-i att de plcut i bine amenajat. Dar s-ar putea s l gsii

interesant pn la urm. Dac ploaia asta se mai potolete, o s putem vedea i cteva animale care ies mai mult noaptea pe teren. i o s fim la complexul turistic n treizeci-patruzeci de minute. Dac nu cumva reuesc s rtcesc calea. Porni maina ctre sudul insulei.

Fulgerele brzdar iari cerul i, dintr-o dat, toate monitoarele din camera de control i ntrerupser transmisia. Arnold sri din fotoliul lui, ncordat ca un arc, tremurnd de nervi. Sfinte Isuse. nu acum! Nu tocmai acum?! De-atta tot avea el nevoie: s repun totul n funciune, nainte de a se termina

furtuna. Toate circuitele electrice principale erau izolate, aprate de supratensiuni. Arnold nu era deloc sigur c acelai lucru se ntmpla i cu modemele pe care le utiliza Nedry pentru transmisiunile de date. Cei mai muli nu aveau habar c era foarte posibil s arunci n aer un ntreg circuit printr-un singur modem care funciona defectuos descrcarea electric a unui fulger, de pild, putea ajunge la computer printr-o linie telefonic i bum!, se termina ntr-o clip cu computerul principal. i cu RAM i cu fiierele. i cu orice alt computer din sistem. Pe ecrane licrir cteva frnturi de imagine. Apoi, unul dup altul, i

revenir la normal. Arnold rsufl uurat i se ls s cad. sfrit de emoie, n scaun. Se ntreb pe unde o fi umblnd Nedry. Cu numai cinci minute n urm, pusese garda cldirii s-l caute peste tot. Pi da, umflatul la caraghios se nfundase probabil prin vreo toalet, ca s citeasc n voie reviste umoristice. Dar nici gardienii nu se mai ntorseser ntre timp i nici nu dduser telefon. Trecuser cinci minute. Dac Nedry s-ar fi aflat nc n cldire, ar fi trebuit s l gseasc pn atunci. Cineva mi-a luat amrtul la de jeep. l anun Muldoon n timp ce intra n ncpere. N-ai reuit nc s iei legtura cu pasagerii?

Nu pot s-i contactez deloc prin radio, oft Arnold. N-am avut ncotro i a trebuit s ncerc numai aa, pentru c monitoarele de bord s-au dus dracu' deacum. Cam slabe sperane s-i gsesc aa, dar merit s ncerc orice ans. Am ncercat pe toate cele ase frecvene de und. tiu sigur c au radiouri n maini, dar nu rspund de nici o culoare. Pi asta nu-mi sun deloc a bine, ngim Muldoon. Dac ii cu tot dinadinsul s te duci pn acolo, ia o main de intervenie. Aa m gndisem i eu, dar toate sunt parcate n garajul de est, carei la aproape doi kilometri de-aici. Da' unde-i Harding?

Presupun c se ndreapt ncoace. Nu i-a spus nimeni pn acum lui Hammond c putii nu s-au ntors nc? Nu, fir'ar al dracului de ghinion! rbufni Arnold. i nici nu vreau s vin scrba aia de hodorog, s colcie peaici, ca s-mi crie mie n creieri. Deocamdat, totul e n ordine. Mainile alea au rmas pur i simplu n ploaie iatt. Pot s mai atepte puin, pn i aduce Harding pe toi aici. Sau pn l gsim pe viermele la netrebnic de Nedry i-l punem s repare sistemul computerizat. Deci nu poi s-i tragi ncoace deloc? se ngrijor Muldoon.

Arnold cltin din cap, mohort. Am tot ncercat pn acum. Dar Nedry la a fcut el ceva sistemului electric. Nu pot s-mi dau seama singur ce anume, dar dac va trebui s intru n cod, o s pierd ore ntregi. Avem mare nevoie de Nedry. Trebuie neaprat s dm de puiul la de cea, ct mai repede.

NEDRY Pe inscripie se putea citi avertismentul: GARD ELECTRIFICAT 10. 000 VOLI. NU ATINGEI. Dar Nedry apuc de bare cu minile goale,

apoi descuie poarta i o deschise larg. Se ntoarse la jeep, l conduse dincolo de intrare, apoi se duse ndrt i nchise poarta. De-acum, devreme ce se afla n parc, nu mai avea dect vreun kilometru i jumtate pn la docul de est. Aps pe accelerator, se aplec mult deasupra volanului, ncercnd s deslueasc drumul ngust prin parbrizul splat de ploaia furioas. Conducea cu vitez chiar cu prea mare vitez , dar era nevoit s i urmeze ntocmai planul, ca s nu iroseasc timp inutil. n orice parte s-ar fi uitat, nu vedea dect jungla, dar tia c n curnd avea s zreasc plaja i oceanul, undeva, pe stnga. Of, furtuna asta blestemat, se

gndea el. Ar putea s dea totul peste cap. Pentru c, dac barca lui Dodgson nu i-ar fi ateptat la docul de est, cnd Nedry avea s ajung acolo, tot planul lor se ducea de rp. Nici el nu putea atepta prea mult, pentru c i s-ar fi observat lipsa din Camera de control. Ideea central a planului lor era c trebuia s ajung la docul de est, s predea embrionii i s se ntoarc la baz n cteva minute, nainte ca s se observe de ctre cineva c el dispruse. Era totui un plan bun, destul de bine pus la punct. Nedry l gndise n cele mai mici amnunte, calculase fiecare detaliu ntreaga operaiune avea s-i aduc un milion i jumtate de dolari, dintr-o singur lovitur. Ceea ce echivala cu

venitul firmei lui pe zece ani, scutit de impozite, dintr-o singur micare dibace. Aa c Nedry fusese grozav de precaut, chiar i atunci cnd se ntlnise cu Dodgson la aeroportul San Francisco. n ultima clip, pretextnd c vrea s vad toi banii care i se cuveneau. De fapt, Nedry voia s nregistreze convorbirea sa cu Dodgson i s i menioneze numele n timpul conversaiei, pentru autentificare. Numai astfel putea fi sigur c Dodgson nu avea s uite s-i plteasc i restul sumei, iar Nedry adugase la coletul cu embrioni i o copie a benzii nregistrate. Pe scurt, se gndise la toate. n afar de furtuna aceea nenorocit.

Ceva ni prin faa, mainii, trecnd drumul, ca o umbr alb, la lumina farurilor. Prea un fel de obolan mare. Se pierdu ndat n zada deas, trgnd dup el o coad groas. Probabil era un possum. Da, era uimitor c possumul putea supravieui pe insula aceea. Dac stteai s te gndeti c dinozaurii ar fi putut mnca un animal ca acela... Dar unde dracu' era amrtul la de doc? Conducea cu vitez, i nu trecuser dect cinci minute de cnd plecase de la baz. Ar fi trebuit oricum s fi ajuns pn atunci la docul de est. Oare nu cumva o luase pe vreo potec lturalnic? Nu prea credea. Pn atunci

nu vzuse nici o bifurcaie a drumului. Atunci, unde era docul?! Rmase pur i simplu ncremenit cnd, dup ce trecu de un cot al drumului, observ c acesta se termina cu o barier de beton, de doi metri nlime, acum brzdat de ploaie cu iroaie lungi. Aps cu putere pe frne, iar jeepul devie, lund-o n zig-zag, pierznd direcia i nvrtindu-se n loc. Pentru un moment, se gndi cu groaz c era ct pe ce s se izbeasc de barier chiar a fost sigur c dintr-o clip ntralta avea s se izbeasc de barier , ns rsuci volanul din rsputeri i maina se opri brusc, abia la o jumtate de metru de zidul de ciment. Rmase acolo, sfrit de emoie,

ascultnd fiturile ritmice ale tergtoarelor de parbriz, n timp ce ncerca s se liniteasc. Trase adnc aer n piept, apoi expir ncet. Privi napoi, spre drumul pe care venise. Era clar c o luase ntr-alt parte. Trebuia s refac traseul de-acum, dar s fie atent s nu i ia prea mult vreme. Mai bine ns ncerca s afle pe unde dracu' se afla, pn una alta. Iei din jeep, drept n btaia rafalelor nemiloase, ce se npustir asupra lui. Era ntr-adevr o furtun tropical, cci ploaia era att de puternic, nct atingerea stropilor mari era chiar dureroas. Se uit la ceas, apsnd butonul care lumina cadranul. Trecuser deja ase minute. Pe unde

naiba ajunsese totui? Ocoli captul barierei i, pe partea cealalt, mpletindu-se cu ropotul ploii, auzi clipocitul unei cderi de ap. S fi fost oceanul? Nedry se repezi nainte, iar pe msur ce strbtea desiul, ochii i se obinuir cu ntunericul. Jungla l nconjura din toate prile. Picuri grei de ploaie rpiau pe frunzele late ale arborilor nali. Clipocitul se auzi de data asta mai aproape, iar el se lu dup zgomotul acela i se trezi dintr-odat dincolo de frunziul des, iar picioarele i se nfundar n pmnt moale. Atunci zri matca ntunecat a rului. Rul! Ajunsese tocmai la rul din mijlocul junglei?!

Fir'ar al dracului de necaz! se gndi el cu ciud. Dar n ce loc anume, de lng ru?! Pentru c matca acestuia se ntindea kilometri ntregi de-a lungul insulei. Se uit iari la ceas. Trecuser apte minute. Dennis, ai cam bgat-o pe mnec, spuse el cu voce tare. Drept rspuns, se auzi la o oarecare distan un ipt de bufni, dinspre pdure. Nedry ns de-abia dac i ddu atenie. Era foarte ngrijorat din pricina ntorsturii pe care o luase planul lui. Principalul era c el pierduse deja timp preios. Nu mai era nici o ans s-l recupereze. Trebuia s renune la operaiunea iniial. Tot ce mai putea

face era s se ntoarc la camera de control, s regleze computerul i, ntr-un fel sau altul, s ia legtura cu Dodgson, ca s stabileasc o nou ntlnire la docul de est, pentru noaptea urmtoare. Nedry avea s se cam dea de ceasul morii pn s se rezolve toate, dar credea totui c era posibil s reueasc. Computerul nregistra automat toate convorbirile telefonice. Deci, dup ce avea s discute cu Dodgson, trebuia s opereze n memoria computerului i s tearg nregistrarea convorbirii. ns de un lucru era absolut sigur: nu trebuia s mai rmn nici o clip n parc, pentru c, fr doar i poate, lipsa lui nu trecea neobservat. O porni napoi, ghidndu-se dup

luminile farurilor. Era ud pn la piele i se simea groaznic. Auzi iari critul acela slab, i de data asta se opri locului. Pentru c nu prea semna cu iptul unei bufnie. i prea s vin de undeva, din preajm, din jungl. Chiar din dreapta lui. n timp ce i ascuea auzul, s disting vreo micare, percepu clar un trosnet dinspre zad. Apoi se ls iari tcerea. Atept cteva clipe, i trosnetul se auzi din nou. Dup toate aparenele, se apropia un animal mare, care se mica anevoie, prin jungl, spre el. Da, da, un animal mare. n apropiere. Un dinozaur mare. Pleac de-aici.

Nedry ncepu s alerge din toate puterile. Fcea o zarv de nedescris, dar chiar i aa auzea paii greoi ai animalului ce strbtea desiul. i cria ca o bufni uria. Se apropia tot mai tare. mpiedicndu-se de rdcini, prin bezna aceea de neptruns, fcndu-i drum cu minile nsngerate printre crengile iroind de ploaie, vzu n sfrit jeep-ul n fa, iar farurile aprinse, luminnd mprejurul zidului de beton, i ddur un simmnt de siguran. Da, n cteva clipe avea s ajung la main i apoi s ias dracului din iadul acela. Ocoli bariera de ciment i ncremeni locului. Animalul era deja acolo. Dar nu era prea aproape de el.

edea cam la treisprezece metri distan, tocmai la captul razei farurilor. Nedry nu fcuse nici un tur al parcului, aa c nu vzuse diferitele soiuri de dinozaur, dar acela din faa lui era foarte ciudat la nfiare. Era nalt cam de doi metri i jumtate, glbui, cu pete negre, iar pe cretet se mpreunau n form de V dou creste roiatice. Dinozaurul nu se mic din loc, ns ip iari cam ca o bufni. Nedry atept s vad dac l atac. Dar nu se ntmpl nimic. Poate c farurile mainii l-au nspimntat, se gndi el. Probabil c l ineau la distan, cum fcea focul cu alte animale. Animalul sttea i l privea int,

apoi i smuci capul ntr-o parte, cu o singur micare. Nedry simi ceva lipicios, umed, pe piept. Se uit i vzu un clbuc scurgndu-i-se pe cmaa mbibat de ploaie. l atinse curios, nenelegnd... Era saliv! Fiara aceea l scuipase?! Chiar era nfiortor, se gndi omul. Se uit la dinozaur i l zri smucindu-i din nou capul ntr-o parte, apoi simi nc un scuipat pe gt, chiar deasupra gulerului cmii. l terse cu mna. Isuse, era grozav de scrbos. Dar pielea gtului ncepuse deja s l usture i s l ard tot mai tare. Iar mna l furnica la fel. Ca i cum ar fi fost atins de acid.

Deschise portiera mainii, fr s scape o clip din ochi dinozaurul, ca s se asigure c nu l atac, i dintr-odat, simi o durere cumplit n orbite, junghiindu-l ca un pumnal nroit, pn n strfundul creierului, apoi i strnse pleoapele, gemnd de suferin, iar cnd i prinse faa n mini simi spuma aceea lipicioas scurgndu-i-se de o parte i de alta a nasului. Saliv. Dinozaurul l scuipase ntre ochi. Chiar cnd ncepu s neleag ce i se ntmpla de fapt, durerea l coplei, iar el czu n genunchi, nucit, gfind, sufocndu-se. Se prbui ntr-o rn, cu obrazul lipit de rna jilav, respirnd cu greutate, n rstimpurile cnd durerea

aceea nestvilit se nteea, chinuindu-i retinele cu fulgere nentrerupte, ce-i sgetau pleoapele strnse. Pmntul pru c se cutremur i el, iar Nedry i ddu seama c dinozaurul se urnise din loc. i auzea critul slab i, n pofida suferinei ngrozitoare, ncerc s deschid ochii, dar nu zri nimic altceva, dect pete colorate, strlucitoare, pe un fond ntunecat. i atunci, ncet-ncet, pricepu. Orbise! iptul animalului se auzea mai tare de-acum, iar Nedry se ridic, cltinndu-se, sprijinit de portiera mainii, n vreme ce un val de grea i ameeal aproape l dobor la pmnt. Dinozaurul ajunsese aproape. Omul i

simea apropierea, pentru c i putea distinge rsuflarea horcit. Dar nu-l putea vedea. Nu mai putea vedea nimic, iar spaima de moarte l nnebunea. i ntinse minile nainte, fluturndu-le prin aer, s prentmpine atacul ce tia c va veni. i atunci urm o altfel de durere, dogoritoare, ca un cuit nroit n foc, care i spintec pntecele, iar Nedry se mpletici pe picioare, bjbind cu minile tremurtoare spre locul acela, unde fusese sfiat, i ddu peste un morman vcos, surprinztor de cald. Realiz, ngrozit, c i inea n palme chiar propriile intestine. Dinozaurul i sfrtecase burta. i ieiser afar toate

mruntaiele. Omul czu n mocirl, izbindu-se de ceva sol zos i rece ca sloiul. Era piciorul animalului. Apoi, pe Nedry l sget o durere nc i mai cumplit, din amndou prile capului. Suferina aceea de nenchipuit crescu nc i mai mult, n timp ce el simea cum este ridicat n picioare. nelesese atunci c dinozaurul tocmai i apucase capul ntre flcile fioroase i, dup clipa de groaz a acestei descoperiri, urm o ultim dorin a muribundului: aceea de a se sfri totul ct mai repede.

N BUNGALOW

Mai vrei cafea? ntreb Hammond, politicos. Nu, mulumesc, rspunse Henry Wu, lsndu-se comod pe speteaza scaunului. Nu mai pot nghii nici o mbuctur mcar. Stteau n sufrageria din bungalow-ul lui Hammond, construit ntr-un col retras al parcului, nu prea departe de laboratoare. Wu era nevoit s recunoasc n sinea lui c acel bungalow pe care btrnul excentric l construise numai pentru el era elegant, de o simplitate ncnttoare, n genul decoraiunilor interioare japoneze. Iar masa fusese minunat, avnd n vedere i faptul c personalul de serviciu nu era

complet nc. Ins era ceva n neregul cu Hammond, iar Wu i ddu seama imediat. Btrnul se purta oarecum altfel dect de obicei... cu toate c voia s lase o alt impresie. i n timpul cinei, Wu se hotrse s afle neaprat ce era la mijloc. ntr-o anumit msur, Hammond avea tendina s nire tot soiul de aiureli, s se repete, s povesteasc pentru cine tie a cta oar diverse istorii. Pe de alt parte, se ntrevedea o oarecare labilitate psihic a omului, pentru c uneori se nfuria din te miri ce, ca apoi s treac la un sentimentalism rsuflat. Dar toate acestea se puteau pune pe seama unor recii fireti la vrsta lui. La urma urmei, John Hammond avea n jur de aptezeci

i apte de ani. ns mai era ceva neobinuit. O tenacitate uluitoare. O ncpnare nenfrnat de a merge numai pe drumul croit de el. i, n sfrit, un refuz categoric de a rezolva ntr-un fel sau altul situaia nou creat n parc. Wu rmsese stupefiat cnd fusese pus n faa posibilitii de procreere a dinozaurilor (dei n sinea lui nu i permitea nici atunci s accepte ipoteza). Dup ce Alan Grant l ntrebase dac nu cumva folosise ADN amfibian, Wu intenionase s se duc direct la laboratorul lui i s verifice fiele din memoria computerului, unde se specificau categoriile de ADN utilizate. Pentru c, dac dinozaurii erau ntr-

adevr capabili de procreere atunci toate aspectele ce ineau de nsi structura Parcului Jurasic erau puse sub semnul ndoielii metodele de dezvoltare genetic, modalitile de control genetic asupra produselor lor, ce m a i , totul! Chiar i dependena animalelor de Uzin devenea susceptibil. Iar dac animalele acelea puteau cu adevrat s se reproduc pe cale natural i mai reueau i s supravieuiasc n libertate... Henry Wu voia s verifice datele ct mai repede. Dar Hammond struise cu ncpnare ca geneticianul s ia cina mpreun cu el. Ei, i-acum, Henry, trebuie neaprat s i faci puin loc n stomacul

la plin al tu, pentru ngheat, l anun Hammond, ndeprtndu-se de mas. Maria pregtete cea mai grozav ngheat de ghimbir din cte s-au pomenit. n ordine, accept Wu. O privi pe servitoarea cea frumoas i tcut. Ochiii lui o urmrir pn ce prsi ncperea, apoi se uit spre singurul monitor video, instalat chiar n perete. Ecranul acestuia ns era ntunecat. Monitorul dumitale nu mai funcioneaz, i zise lui Hammond. Nu zu? se mir acesta. Ei, probabil din cauza furtunii. Se ntinse dup telefon, prin spatele tnrului.

O s i spun lui John, la camera de control. Wu auzi iuitul acela continuu, de pe linia telefonic. Hammond nl din umeri, nedumerit, i aez receptorul la loc, n furc. Probabil c s-au ntrerupt legturile, spuse el. Sau poate c Nedry la tot mai ine liniile ocupate cu transmisiunile lui. Cam are de lucru zilele astea. n felul lui, Nedry e un geniu, numai c am fost nevoit s-l cam mping de la spate, i nc ru de tot, ca s fiu sigur c duce totul la bun sfrit. Poate c ar fi mai bine s m duc eu la camera de control i s verific acolo, se oferi Wu. Nu, nu, nici vorb. N-ai de ce.

Dac aprea vreo problem, am fi aflat noi pn acum, cu siguran. Ei, ia uitte ce minunie! Maria intr n camer, cu dou boluri pline eu ngheat apetisant. Mcar puin s guti, Henry, ascult-m pe mine, insist Hammond. E fcut din ghimbir proaspt, pe care-l cultivm n partea de rsrit a insulei. ngheata asta este viciul unui btrn ca mine. i totui... Asculttor, Wu i afund linguria n mormanul de ngheat. n clipa aceea, afar fulger, apoi tun scurt, asurzitor. De data asta a fost chiar aproape, zise Wu. S sperm c afurisita de furtun nu sperie copiii...

Nu prea cred, rspunse Hammond; gust din ngheat. Numai c nu pot s m opresc deloc s fiu ngrijorat de cteva lucruri din parcul sta, Henry. Wu simi c i se ia o piatr de pe suflet. Poate c la urma urmei btrnul avea de gnd s ia totul aa cum era. i anume? l ntreb. Vezi tu, Parcul Jurasic este special construit pentru copii. i toi copiii din lume iubesc dinozaurii, aa c ei or s vin numai i numai ca s se distreze numai s se distreze aici. Iar feioarele lor or s strluceasc de bucurie ca soarele cnd or s priveasc animale minunate n carne i oase. ns eu m tem c... S-ar putea ca eu s nu

mai triesc pn atunci, Henry. S-ar putea s nu mai apuc clipa aceea, n care feioarele tuturor copiilor or s nfloreasc de fericire... Totui, eu cred c mai sunt i alte probleme, cutez Wu, ncruntat. Da, dar nici una nu mi frmnt mintea att de tare ca asta, preciz Hammond. Da, ca faptul c s-ar putea foarte bine ca eu s nu triesc, pn atunci, s le vd chipurile ncntate, transfigurate. Parcul sta este cea mai mare reuit a noastr. Am fcut numai ceea ce tot noi am proiectat de la bun nceput. i, i aduci doar aminte, iniial intenia ta era doar s te foloseti de noile tehnologii de dezvoltare genetic pentru a pune nite bani deoparte. O

groaz de bani! Wu i ddu seama c Hammond era pe punctul de a se lansa ntr-unul din obinuitele sale discursuri. Aa c ridic o mn, s-l opreasc: Am auzit asta de-attea ori, John... Dac ai fi nfiinat o companie de bioinginerie, Henry, ce i nchipui cai fi fcut? Ai fi produs tot soiul de minunii care s salveze omenirea, s rpun bolile i epidemiile? Slav Domnului, n nici un caz. Asta-i o idee ct se poate de nefericit. Un mod inferior de utilizare a noilor tehnologii... Hammond cltin din cap, cu tristee, apoi urm: Cu toate c, i aminteti,

primele firme de inginerie genetic, precum Genentech i Cetus, au pornit mai nti s mbunteasc produse farmaceutice. Da, noi i minunate pilule pentru omenire?! Vai, ce nobil, ce cauz mrea! Numai testarea FDA i ia ntre cinci i opt ani, dac ai un dram de noroc! i, altceva, nc i mai grav dect asta: mai intervin i factorii economici, lansarea pe pia a produselor. S presupunem c ai reuit s descoperi un medicament miraculos pentru cancer sau boli de inim aa cum a fcut Genentech. i s mai presupunem c vrei s estimezi preul la o mie sau dou mii de dolari per doz. Pentru c, m rog, i nchipui c este dreptul tu. La urma urmei, tu ai inventat remediul, tu ai

pltit procesul tehnologic i tot tu ai testat medicamentul. Deci, n mod firesc, eti ndreptit s pui ce pre vrei. Dar ai cumva impresia c guvernul te va lsa s faci aa ceva? Nu, Henry, nici vorb. Pentru c bolnavii nu or s se nghesuie defel s i arunce n brae o mie de dolari pentru o doz de medicament, orict de necesar le-ar fi, vor fi nu recunosctori, ci pur i simplu revoltai! Iar Crucea Albastr nu i va plti atta nici n ruptul capului! Or s ipe toi ca din gur de arpe c sta-i jaf la drumul mare! Aa c vei suporta consecinele. Patentul de folosire a produsului va fi revocat. Autorizaia ta profesional i va fi retras. Orice le va sta n putin, va fi folosit mpotriva ta, ca s nelegi

ce urmresc ei s reduci costul. Din punct de vedere al afacerii n sine, chestia asta face ca salvarea omenirii s fie o tranzacie grozav de riscant. Aa c eu, personal, n-a ajuta omenirea asta nici ct negru sub unghie. Wu auzise pledoaria aceea i nainte. i tia c Hammond avea pe undeva dreptate; cteva dintre produsele farmaceutice obinute de firme specializate n bioinginerie avuseser ntr-adevr probleme din pricina unor revocri dubioase i a retragerii patentelor. Ei, i-acum s revenim la necazul nostru, continu Hammond. Gndete-te ct de diferit este situaia cnd eti solicitat s produci parcuri de

distracie. Nimeni n-are neaprat nevoie de distracie. Nu este deci cazul vreunei intervenii guvernamentale. Dac eu voi stabili o tax de cinci mii de dolari pe zi pentru vizitarea parcului, cine naiba o s m mpiedice? La urma urmei, nimeni nu este nevoit s vin aici. i, departe de a fi jaf la drumul mare, o astfel de cltorie costisitoare mrete atracia locului. O vizit la Parcul Jurasic devine deja un simbol naional i toi americanii iubesc ideea asta. Ca i japonezii, de altfel, care, bineneles, au i mult mai muli bani. Hammond i termin ngheata, iar Maria lu n tcere farfuria din faa lui. tii, c ea nu-i de prin locurile astea, Henry, i mrturisi btrnul. E

haitian. Maic-sa e franuzoaic. Dar, n orice caz, Henry, poi s i aduci i tu aminte c principalul el al nfiinrii companiei mele aici, a fost s am ct se poate de mult libertate din partea autoritilor guvernamentale, n orice parte a lumii m-a duce... Dac tot discutm de restul lumii... Hammond zmbi. Am antamat deja o nelegere fr condiii restrictive, n Insulele Azore, pentru Parcul Jurasic European. i tii i tu c de mult vreme nc am obinut o insul lng Guam, pentru P a r c ul Jurasic Japonez. Construcia urmtoarelor dou Parcuri Jurasice va ncepe anul viitor. i i vor deschide

porile n cel mult patru ani de zile. La vremea aceea, veniturile brute vor trece de zece miliarde de dolari pe an, iar comercializarea produselor n serie, dreptul de difuzare la TV i diverse servicii, ar putea dubla suma asta. Nu vd nici un fel de nenorocire dac vom ncepe s obinem i animale n miniatur, domesticite, pentru copii, lucru care, din cte mi s-a spus, Lew Dodgson crede oricum c plnuim s le punem n aplicare. Douzeci de miliarde de dolari pe an?! bigui Wu cu voce pierit, cltinnd din cap, uluit. sta e calculul modic, zmbi Hammond. Nu vd nici un motiv care s ne mpiedice s speculm afacerea asta

la snge. Mai vrei nite ngheat, Henry?

L-ai gsit? se rsti Arnold cnd gardianul intr n camera de control. Nu, domnule Arnold. Atunci, gsete-l! Nu cred c e n cldire, domnule Arnold. Atunci uit-te prin antrepozit, prin secia de intervenii, prin adpostul pentru cazuri de urgen, oriunde vrei tu, numai gsete-l! Chestia e c..., ovi paznicul. Domnul Nedry e tipul acela mai plinu, aa-i? Aa-i. El e grsanul la. Un

umflat urcios. Pi, tii... Jim, de jos, de pe coridorul principal, zice c l-a vzut pe grsan intrnd n garaj. Muldoon sri ca ars i se ntoarse spre el. Cum adic n garaj?! Cnd? Pi acum vreo zece-cin''pe minute...

Jeep-ul se opri brusc, aruncndu-i pe toi n fa. Scuze, zise Harding. La lumina farurilor, Ellie zri o ciread de apatozauri mergnd agale dea curmeziul drumului. Erau ase aduli, fiecare cam de mrimea unei case, i un

pui, ct un cal vrstnic. Se micau alene, tcui, fr s dea nici o atenie mainii i farurilor ei. La un moment dat, puiul se opri n loc, s lipie nite ap dintr-o bltoac, apoi se urnir cu toii mai departe. Dac stteai s te gndeti, o turm de elefani, de pild, ar fi fost alarmai la apariia unui vehicul, ar fi trmbiat asurzitor, n semn de avertisment, i ar fi fcut roat n jurul puiului, ca s l apere. Dar acele animale nu preau s se team deloc. Dar nu ne vd? ntreb Ellie. Nu chiar, rspunse Harding. M rog, nu n adevratul sens al cuvntului. Pentru c ei de fapt ne vd, ns noi nu nsemnm nimic n ochii lor. Arareori

ne deplasm cu mainile pe teren n timpul nopii, aa c ei nu prea tiu cum s le priveasc, nefiind obinuii. Noi nu suntem pentru ei dect nite obiecte ciudate, mirositoare, care apar din senin pe teritoriul lor. Nu reprezentm nici o ameninare, deci nici un fel de interes. Uneori am ieit noaptea n parc, ca s vizitez vreun animal bolnav i, pe cnd m ntoareeam, specimenele stteau n mijlocul drumului cte o or ncheiat, ba chiar mai mult. i ce fceai atunci? Harding rnji satisfcut. Ddeam drumul unei benzi pe care era nregistrat rgetul tiranozaurului. Asta i face ntotdeauna s-i mute fundul din loc. Nu c le-ar

psa prea tare de T-rex. Apatozaurii tia sunt att de mari, nct nu exist un prdtor pe msura lor. Ar putea s frng gtul unui tyrannozaur numai cu o lovitur de coad. Iar ei tiu asta. Ca i tiranozaurul, de altfel. Dar ne vd pe noi. Vreau s spun c dac am iei din main... Harding ridic din umeri, nepstor. Probabil c n-ar reaciona n nici un fel. Dinozaurii au o acuitate vizual excelent, ns sistemul vizual se bazeaz pe caracteristici strict amlibiene: repereaz numai obiectele n micare. Nu pot s disting deloc obiectele imobile. Animalele se urnir ntr-un trziu

din loc, iar pielea le strlucea, argintat de ploaie. Harding schimb vitezele. Ei, cred c de-acum ne putem continua drumul se nvior el.

Presupun c ai putea fi supus i dumneavoastr la presiuni n privina parcului, tot aa cum s-a ntmplat cu Genentech i pilulele lor, spuse Wu. mpreun cu Hammond, trecuse deacum n camera de zi i priveau amndoi cum biciuia furtuna geamurile mari. Nu prea vd cum, zise Hammond. Savanii ar putea s i pun n cap s v cam strng cu ua. Poate chiar s v opreasc planurile.

Ei bine, afl c n-au cum s fac aa ceva! se enerv Hammond; i ndrept degetul, acuzator, ctre Wu. i tu ai cumva vreo idee de ce ar putea ncerca una ca asta? Din pricin c i ei i doresc s fac cercetri n sensul sta, firete. Asta-i tot ce au voit ei dintotdeauna: s cerceteze tot ce le trece lor prin trtcu. Nu s i pun n practic ceea ce descoper. Nici s fac vreun progres in domeniu. Nu, pur i simplu s cerceteze i-att. Ei bine, n cazul sta, vor avea parte de o surpriz cum nici nu i-au imaginat vreodat. Nu la asta m gndeam eu, l contrazise Wu. Hammond oft. Sunt sigur c ar fi grozav de

interesant pentru savani s fac ntruna cercetri. Dar tocmai am ajuns la discuia despre ct de scumpe sunt animalele astea. Mult prea scumpe ca s se poat face nite trzni de studii pe ele. Aici s-a folosit o tehnologie extrordinar, Henry, dar i nfiortor de costisitoare. Adevrul este c nu poate fi folosit i amortizat dect prin parcul sta de distracii. Btrnul ridic din umeri, resemnat. Aa stau lucrurile i gata! Dar dac or s apar i ncercri de a v mpiedica s... Henry, de ce dracu' nu vrei s iei tu n seam realitatea, situaia n sine?! se rsti Hammond, enervat. Aici

nu suntem n America. Nici mcar n Costa Rica. Asta-i insula mea. mi aparine pe de-a-ntregul. i nimeni i nimic n-o s m mpiedice s deschid aici Parcul Jurasic, pentru copiii din toat lumea, chicoti el ncntat. Sau, m rog, cel puin pentru cei bogai. i, ascult-m pe mine: o s le plac la nebunie.

De pe bancheta din spate a jeepului, Ellie Sattler privea cu atenie pe geam. Timp de douzeci de minute strbtuser jungla, fr oprire, dar nu mai dduser peste nici un animal n afar de apatozaurii care trecuser drumul.

Am ajuns pe lng rul din jugl, i anun Harding, conducnd mai departe. E pe-aici, pe undeva, prin stnga. Aps brusc pe frne. Maina se opri cu scrnet de roi n dreptul unui plc de animale mici, verzui. Ei, cred c n noaptea asta o s avei parte de un spectacol deosebit, se ntoarse el spre pasageri. tia sunt compys. A, da, procompsognathids, se gndi Ellie i i dori din tot sufletul ca Grant s fi fost acolo, ca s i vad i el. Da, sigur, aa arta i animalul acela, a crui radiografie o primiser prin fax, n Montana. Mrunii procompsognai se grbeau s se adposteasc de cealalt

parte a drumului, apoi se ntorceau n loc pe picioarele din spate, ca s se uite la main, chirind subirel, nainte de a se pierde apoi undeva, n pdurea ntunecat. Curios, se mir Harding. M tot ntreb oare unde s-or fi ducnd? Compys nu se prea arat n timpul nopii, tii... De obicei se urc n vreun copac i ateapt pn a doua zi, pe lumin. Atunci unde s-or fi ducnd acum? ntreb Ellie. Nu-mi dau seama cu nici un chip. Dar tii i dumneavoastr c specia asta se hrnete cu cadavre, ca i orecarii. Sunt atrai de animalele muribunde i au un sim al mirosului deosebit de dezvoltat. Pot s perceap

mirosul unui animal pe moarte de la kilometri ntregi. Asta nseamn c acum se duc spre un animal muribund? Muribund sau chiar mort deja. N-am putea s ne lum dup ei? l rug Ellie, arznd de nerbdare. i eu sunt la fel de curios, mrturisi Harding. Da, n fond, de ce nu? Haidei s vedem unde anume se duc... ntoarse maina i o lu pe urmele procomsognailor.

TIM Tim Murphi zcea n Land Cruiser, cu

obrazul lipit de mnerul portierei. ncetncet, i recpta cunotina. Dar nu voia dect s doarm. Se mut pe partea cealalt i simi o durere cumplit n obrazul strivit de ua metalic. Tot trupul l sgeta ngrozitor. Braele i picioarele i, mai mult dect toate, capul da, prea c n east i se nvrte ntruna un cuit nroit n foc. Iar durerea aceea de nedescris l fcea s nu-i mai doreasc dect s doarm, s uite de toate. Se propti cu greu, cu tmpla mai sus, de portier, deschise ochii i simi dintr-o dat urcndu-i-se n gtlej un val de grea. V omit pe cma, murdrindu-se tot. Gustul scrbos, amrui, i ncli gura i se terse cu

dosul palmei, ngreoat. Capul parc zvcnea nnebunit, gata s se sparg n buci; era ameit i slbit de-atta ru de la stomac, de parc lumea s-ar fi rotit ntruna, iar el se cltina de colo-colo, ntr-o barc, pe o mare nfuriat. Gemu i se ntoarse pe spate, deprtndu-se de pata mare, de vom urt mirositoare. Era n Land Cruiser, ns probabil c maina sttea pe-o rn, pentru c el era aruncat pe portiera din dreapta, uitndu-se n sus, spre volan i, deasupra acestuia, zrind crengile unui copac, ce se micau n btaia vntului. Ploaia se potolise aproape de tot, dar nc mai cdeau peste el stropi prelungi, prin parbrizul spart.

Se uit curios la achiile de sticl mprtiate peste tot. Nu i aducea aminte cum se fcuse geamul acela ndri. Adevrul, era c nu i aducea aminte mai nimic, n afar de faptul c la un moment dat mainile lor fuseser oprite n drum i el tocmai i spunea doctorului Grant c tiranozaurul se ndrepta spre ei. sta era ultimul lucru care i revenea n memorie. I se fcu iari ru i nchise ochii, pn ce i trecu. Auzea ns ntruna scritul acela ritmic; asemntor cu trosnetul nentrerupt al greementului unei brci. Ameit i vlguit de slbiciune, avea impresia c toat maina se mica ntruna sub el. Dar cnd deschise din nou ochii, vzu c de altfel chiar aa i

era: da, vehiculul se cltina, czut pe o rn, cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. Da, nu i se nzrea deloc. Maina se blbnea cu totul! ovitor, Tim se ridic n picioare. Stnd nc pe portiera din fa, privi peste bord, prin parbrizul sfrmat. La nceput nu zri dect frunziul des, fonind n btaia vntului. Dar ici-colo, se ieau mici deschizturi ce ddeau dincolo de arbori i atunci observ c pmntul... Pmntul se afla la cinci metri sub el! Rmase ncremenit, nenelegnd nimic?! Maina zcea ntre crengile unui copac nalt, la cinci metri i ceva deasupra solului, cltinndu-se ncoace

i ncolo, dup cum sufla vntul. Ce rahat! ocr biatul. Ce naiba putea face? Se ridic pe vrfurile picioarelor i privi iari afar, ncercnd s scruteze mai bine mprejurimile, cu minile ncletate de volan, ca s se sprijine. i atunci, roata metalic se nvrti n minile lui, i, cu un trosnet puternic, automobilul se mic din loc, cznd nc vreo doi metri, apoi proptindu-se din nou n ramurile arborelui. Biatul se uit iari prin geamul sfrmat al portierei, prin care se vedea pmntul. Aoleu, am dat de dracu'. Ce m fac? se tnguia el. Ce rahat! Ce rahat nenorocit! Urm un alt trosnet... Automobilul

czu nc vreo jumtate de metru. Trebuia neaprat s coboare deacolo. Arunc din nou o privire dedesubt. Sttea mai departe pe portier. Se tr napoi, pe genunchi i pe coate, ca s cerceteze deschiztoarea uii. Nu putea deslui prea bine prin bezna aceea, dar i ddea seama c portiera fusese att de turtit, nct nu se mai putea descuia. N-ar mai fi reuit n vecii vecilor s urneasc ua din loc. ncerc apoi s lase geamul jos, dar i acesta era blocat n ram. Apoi i veni ideea s verifice portiera din spate. Poate c aceea nu era chiar att de avariat. Se aplec ncet, cu grij, peste bancheta din fa, iar maina se zdruncin, dezechilibrat de

redistribuirea brusc a greutii. Atent, Tim ajunse cu mna la mnerul din spate i l rsuci. Dar i acesta era blocat. Oare cum putea s ias din cuca aceea? Auzi un grohit amenintor i se uit n jos. O umbr ntunecat trecu chiar pe sub el. Nu era tiranozaurul. Pentru c animalul care tocmai se mpleticea pe sub copacii nali, era mai bondoc i scotea un fornit pe nas, n vreme ce mergea, mpiedicat. Coada i se blngnea cnd ntr-o parte, cnd n cealalt, iar Tim reui s disting epuele lungi. Da, era stegozaurul, aparent vindecat deocamdat. Tim se ntreb pe

unde se aflau oare ceilali Gennaro, domnioara Sattler i veterinarul. Ultima dat cnd i vzuse, rmseser lng stegozaur. Cam ct s fi fost de-atunci? Se uit la ceas, dar cadranul acestuia era spart. Nu putea vedea cifrele. Scoase ceasul de la mn i l arunc. Stegozaurul amuin i trecu mai departe. De-acum nu se mai auzea dect vntul prin ramurile copacilor i scritul mainii care se legna nainte i napoi. Da, trebuia neaprat s scape deacolo. Tim apuc dintr-odat, cu ndejde, mnerul portierei, ncerc s l foreze, dar era nepenit zdravn. Nu voia s se mite defel. i atunci i ddu seama de

ce: ua din spate era blocat! Aps pe butonul de siguran i apoi rsuci mnerul. Portiera se deschise larg, dedesubt, i se opri ntr-o creang aflat la vreun metru mai jos. Deschiztura era destul de ngust, dar Tim se gndi c ar putea reui s se strecoare prin ea. inndu-i rsuflarea, se tr napoi, spre bancheta din spate. Maina trosni, micat din loc, dar rmase n aceai poziie. inndu-se cu putere de ambele pri, Tim se ls uurel n jos, prin crptura strmt a portierei. Curnd, edea cu burta lipit de ua nclinat, iar cu picioarele atrnnd afar din vehicul. i ntinse picioarele prin aer i ddu peste un sprijin solid o ramur , aa c se

ls cu toat greutatea pe el. ndat ce fcu astfel, creanga se ndoi, iar portiera se deschise larg, aruncndu-l afar din Land Cruiser. Biatul czu n gol... Frunzele i zgriau faa... Trupul lui se izbea din crac-n crac... Apoi zbur aa, prin vzduh... O durere ascuit i sfie tmplele, iar prin faa ochilor ncepur s-i joace lumini strlucitoare... Se lovi iari de ceva tare i rmase acolo, n vreme ce vntul i biciuia chipul. Zcea atrnat de mijloc, peste o creang groas, iar stomacul se zbtea, aproape zdrobit. Auzi apoi un alt trosnet i se uit n sus, spre Land Cruiser, care nu se mai vedea dect ca o umbr ntunecat,

uria, agat la doi metri deasupra lui. Urm nc un scrnet metalic. Maina se mica din loc. Tim se chinui s coboare, s se urneasc de acolo, mcar. n viaa de zi cu zi, se suia mai tot timpul prin copaci. i era un crtor destul de bun. Iar acela era un arbore numai bun de escaladat, cu ramurile dese, aezate aproape una sub alta, ca o scar... Crrrc!... Gata, autoturismul o lua din loc cu totul. Tim se tr cu disperare n josul trunchiului, alunecnd adesea peste crcile ude de ploaie, cu minile nclite de seva lipicioas, grbindu-se ct putea. Nu coborse mai mult de un

metru i jumtate, cnd maina trosni pentru ultima dat apoi, ncet, foarte ncet, se ddu peste cap. Tim observ botul verde i farurile cobornd drept spre el, apoi automobilul czu n picaj, prinznd tot mai mult vitez, pe msur ce se apropia de el. Apoi se izbi puternic de creanga groas pe care aterizase Tim... i rmase acolo. Caroseria tirbit, nfundat nuntru, ca o gur de diavol, ai crui ochi erau nchipuii de faruri, se afla la numai o jumtate de metru de chipul biatului. Uleiul i se scurgea acestuia pe obraji. Dar tot mai avea n jur de trei metri pn la sol. Cut cu piciorul dedesubt,

gsi o alt ramur pentru sprijin i ncepu s coboare. De-acolo zri craca de deasupra ndoit sub greutatea automobilului, cednd pn la urm. Mai nti se crp, apoi se rupse cu totul, iar maina se prvli spre el i i ddu seama c nu avea s scape cu via, pentru c nu ar fi reuit n veci s ajung jos att de repede, aa c i ddu drumul. i pn jos czu n gol. Rostogolindu-se, izbindu-se uneori, simind cum durerea i sfie fiecare prticic a corpului, iar pe urmele lui, maina se npustea mai departe, sfrmnd n cale ramurile, ca un animal ce i fugrea prada. i, n sfrit, Tim se nfipse cu umrul n rna reavn,

apoi se rostogoli ct de repede putu, ntr-o parte, lipindu-i trupul de trunchiul copacului, n vreme ce vehiculul se lovea cu zgomot mare de pmnt. O neateptat izbucnire de scntei prjoli pielea biatului, mprtiindu-se peste tot, ca nite artificii sfrind n noroi.

ovielnic, Tim se ridic n picioare. De undeva, din bezn, auzi iari fornitul acela i zri stegozaurul apropiindu-se, atras probabil de cderea mainii. Dinozaurul mergea cam leampt, aruncndu-i capul mic naintea trupului, n timp ce solzii cornoi de pe spinarea cocoat se

unduiau n ritmul mersului, formnd dou creste alungite de-a lungul corpului. Pea alene, ca o uria broasc estoas. i chiar semna i la figur. Prea la fel de prostnac i de ncet. Tim ridic o piatr i o arunc spre animal. Pleac de-aici! Piatra se lovi cu un bocnet surd de solzii tari. Dar stegozaurul nu se opri din drum. Pleac! Pleac, n-auzi?! Arunc nc un bolovan i l nimeri chiat n cap. Animalul mormi nemulumit, se ntoarse ncet i se ndeprt, trindu-i picioarele, n direcia din care venise.

Tim se sprijini sfrit de puteri, de maina boit i se apuc s scruteze ntunericul. Trebuia neaprat s se ntoarc la ceilali, dar nu voia s se rtceasc, umblnd dup ei, s-i caute. tia numai c se afla undeva, prin parc. probabil nu prea departe de ruta principal. Dac ar fi putut s se orienteze cam pe unde se afla?! Nu prea putea distinge el mprejur, prin bezna aceea, dar... i aduse aminte de ochelarii de noapte. Se cr iar n Land Cruiser, prin rama de-acum goal a parbrizului, i gsi ochelarii i radio-emitorul. Aparatul era sfrmat, nu mai funciona, aa c l ls acolo. Dar ochelarii nu

piser nimic. i regla i ndat avu n faa ochilor acea imagine familiar, a pdurii conturat n verde strlucitor. Avea impresia c se simte mai n siguran acum. Cu ajutorul ochelarilor, vzu imediat gardul dobort, n stnga lui, i se ndrept ntr-acolo. Gardul avea o nlime de patru metri, dar tiranozaurul l drmase ntr-o clip. Tim trecu peste zbrelele solide, de metal, strbtu un desi nclcit i se trezi chiar lng drumul principal. Prin ochelari, observ cellalt Land Cruiser rsturnat pe-o parte. Alerg spre el, trase adnc aer n piept, s-i dea curaj, i privi nuntru. Nici urm de Grand sau Malcolm.

Unde se duseser oare? Unde se duseser cu toii?! Dintr-odat l cuprinse panica, dndu-i seama c era singur acolo, n mijlocul junglei, noaptea, lng o main prsit, zdrobit de un monstru Se nvrti n cerc, uitndu-se peste tot, prin lentilele acelea ce i artau toat lumea n verde fosforescent. i n trecere, observ o umbr palid la marginea drumului. Era mingea de baseball, a lui Lex. O terse de noroi. Lex! Biatul strig din toate puterile, fr s i mai pese dac dinozaurii aveau s l aud sau nu. Rmase apoi n tcere, ateptnd o vreme rspunsul, dar numai vocea vntului se strnea i plescitul

picurilor de ploaie ce se scurgeau de pe frunze. Lex! i aminti aa, ca prin cea, c fusese i ea n Land Cruiser, cnd i atacase tiranozaurul. Oare o fi rmas i ea acolo? Sau fugise pe undeva? Clipele acelea de groaz i se nvlmeau n minte. Nu mai tia sigur ce anume se ntmplase de fapt. Numai gndul n sine l fcea s tremure din toate ncheieturile. Sttea acolo, n mijlocul drumului; suspinnd de fric. Lex! Noaptea prea c se coborse, apstoare, peste el. l apuc o mil cumplit pentru sine nsui, aa c rmase mai departe pe loc, scncind ca

un prunc nspimntat. Cnd, ntr-un trziu, se potoli, auzi c altcineva nc nu ncetase s se smiorcie. Da, da, se auzea un smiorcit slab, de undeva, din susul drumului.

Ct a durat? ntreb Muldoon, ntorcndu-se n camera de control. n mn inea o trus metalic, neagr. Cam o jumtate de or. Jeep-ul lui Harding ar fi trebuit s ajung pn acum. Arnold strivi igara n scrumier. Sunt sigur c trebuie s pice dintr-o clip ntr-alta. nc n-ai nici o veste despre

Nedry? se interes Muldoon. Nu. Nu nc. Muldoon deschise trusa, care coninea ase radio-emitoare portabile. Am de gnd s le distribui celor din cldire, l anun el pe Arnold, apoi i nmn un aparat. Ia i alimentatorul. Astea sunt din rezerva de radiouri pentru cazuri de urgen, dar nimeni nu le-a ncrcat, bineneles. S-l alimentezi la fiecare douj' de minute i dup-aia s ncerci tot timpul s prinzi mainile.

Henry Wu deschise ua seciei de fertilizare i intr n laboratorul cu luminile stinse. Nu era nimeni acolo. Se

prea c toi tehnicienii plecaser s ia masa. Se duse direct la computer i ceru fiele cu inseriile de ADN. Toate evidenele acelea trebuiau pstrate n memoria calculatorului. ADN-ul era o molecul att de complex, nct pentru fiecare specie de animal erau necesari zece gigabii pe spaiul optic al discului computerului, pentru a stoca informaiile despre toate iteraiile. Iar Wu voia s verifice evoluia moleculei pentru fiecare dintre cele cincisprezece specii. Ceea ce nsemna un volum de date imens, cu care trebuia s opereze. Nu era el lmurit de ce Grant l ntrebase despre ADN-ul de broasc, ca fiind un lucru esenial. Adevrul era c Wu nici nu prea tia s disting un soi de

ADN de altul. La urma urmei, la cele mai multe dintre animalele din zilele noastre, moleculele de ADN erau aproape identice. Da, ADN-ul era o substan incredibil de veche. Oamenii care cutreir strzile lumii moderne, plimbndu-i pruncii trandafirii n crucioare frumos colorate, arareori se opresc s se gndeasc o clip mcar la acea substan ce st n miezul tuturor lucrurilor substana care ncepe dansul vieii i care este mai vrstnic dect nsi planeta. Molecula de ADN era att de veche, nct evoluia ei se ncheiase definitiv cu mai mult de dou miliarde de ani n urm. i de atunci, nu suferise dect foarte puine modificri. Poate numai cteva

combinaii recente, dintre genele vechi i cele de dat recent. Dar cam att... Cnd ns compari ADN-ul uman cu acela al unei bacterii inferioare, descoperi fr doar i poate c numai zece la sut din lanul genetic este diferit: Aceast conservare implicit a moleculei, l ndemnase pe Wu s foloseasc orice fel de ADN i venise la ndemn. Aa c atunci cnd reconstituise dinozaurii, geneticianul dispusese ADN-ul ntocmai ca un sculptor care modeleaz argila sau marmura, deopotriv. Crease i el dup cum poftise. Puse n funciune programul de cercetare, care nu i lua mai mult de cteva minute pn s se deruleze. Apoi

se ridic de la mas i ddu roat laboratorului, aruncnd o privire instrumentelor cu care era obinuit s lucreze zile i luni n ir. Observ termometrul desprins de pe ua frigiderului, unde era special instalat, pentru a semnala temperatura dinuntru. i observ c pe grafic era trasat o linie discontinu. Ciudat, se gndi el. Asta nseamn c umblase cineva la congelator. i nc de curnd... n ultima jumtate de or. Dar cine ar fi putut cuta acolo ceva, n timpul nopii? Computerul semnaliz c prima parte a fielor de cercetare era completat. Wu se duse acolo, s vad ce anume putea descoperi i, cnd zri ce era afiat pe ecran, uit i de

congelator, i de grafic... LEITZKE ALGORITHM DNA SEARCH

DNA: Version Search Criteria: RANA (all fragment len > 0)

DNA Incorporating Fragments Versions Maiasaurus 2. 1 2, 9

RANA

Procompsognathid 3. 0 3. 7 Othnielia 3. 1 3. 3 Velociraptor 1. 0 3. 0 Hypsilophodontid 2. 4 2. 7

Concluzia era clar: toi dinozaurii care procreau aveau ncorporat rana ADN de broasc. Nici unul dintre celelalte animale ns nu avea aa ceva. i totui Wu nc nu nelegea de ce asta

le dduse posibilitatea de a se reproduce. Dar, oricum, nu putea s nu recunoasc totui c Grant avusese dreptate. Dinozaurii se nmuleau pe cale natural. Se grbi spre camera de control.

LEX Era strns ghem nuntrul unei conducte mari, de scurgere, cu diametrul de peste un metru, ce ieea de undeva, de sub drumul principal. Fetia i ndesase n gur mnua de baseball i se legna cnd n fa, cnd n spate, izbindu-se cu capul de captul evii, n

mod repetat. Era ntuneric nuntru, dar Tim o putea vedea foarte clar prin ochelarii speciali. Prea nevtmat, iar fratele ei rsufl uurat. Lex, sunt eu, Tim. Fetia nu rspunse. Se izbi n continuare cu capul de eav. Iei de-acolo. Ea ddu din cap, n semn c nu voia. Biatul i ddu seama c era nspimntat de moarte. Lex, ncepu el iari. Dac iei de-acolo, te las s te uii i tu prin ochelarii tia nemaipomenii. Ea ns numai cltin din cap, ca mai nainte. Ia uit-te ce am eu, urm el, ridicnd mna; fetia l privi,

nenelegnd; probabil era prea ntuneric ca s vad. Am gsit mingea ta, Lex. Am gsit mingea... i ce dac... Tim ncerc o alt stratagem. Probabil e-i cam incomod acolo, nuntru, o ispiti el s ias. i cred c ai ngheat de frig. Nu vrei chiar deloc s vii aici? Ea ncepu s se loveasc iar cu capul de conduct. De ce nu vrei? Afar, acolo, sunt aminale... Biatul amui pentru cteva clipe. Sor-sa nu nu mai spusese "aminale" de cnd era de-o chioap. Animalele au plecat, adug el. Nu, nu, e unu' mare de tot. Un

Tyrannosaurus rex. A plecat i el. Unde s-a dus? Nu tiu, dar nu mai e demult peaici, rspunse Tim, spernd din tot sufletul s nu se nele. Lex ns nu se mic din loc. Biatul o auzi cum se pocnea din nou de captul evii. El se aezase pe iarb, la cellalt capt, ca fetia s l poat vedea. i prinse genunchii cu braele i atept; rbdtor. Nu i venea n minte nimic din ce ar fi trebuit s fac. S tii c am de gnd s stau aici, o anun el. i s m odihnesc. E i tati afar, cu tine? Nu, spuse el, simind c l strbate un fior ciudat. El este acas,

Lex. Dar mami? Nici ea, Lex. Dar mai sunt oameni mari pe acolo? urm ea. Nu nc. Dar sunt sigur c or s ajung aici n curnd. Probabil c acum sunt pe drum. Apoi o auzi micnd prin conduct i, n sfrit, iei. Tremurnd de frig, i cu snge uscat pe frunte, dar altfel teafr i nevtmat. Se uit prin preajm, uimit i l ntreb: Da' unde-i domnul Grant? Habar n-am. Pi bine. da' a fost aici mai nainte.

A fost? Cnd? Mai nainte, accentu Lex. L-am vzut eu, cnd eram n conduct. i unde s-a dus? Da' de unde naiba s tiu eu? se rsti Lex, strmbnd din nsuc. ncepu s strige: Heeeei! Heee-eeei! Domnule Grant! Domnule Graaant!... Tim se cam ngrijor, gndindu-se c zarva pe care o fcea fetia putea s atrag iar tiranozaurul n prile acelea, dar dup cteva momente, auzi rspunsul. Venea de undeva, din dreapta de dincolo de al doilea automobil pe care Tim l cercetase cu numai cteva minute n urm. Prin ochelarii de noapte, Tim l

zri pe doctorul Grant venind spre ei i rsufl uurat. Paleontologul avea o spintectur n umr, prin cma, dar altfel prea ntreg. Slav Domnului, zise el. Tocmai v cutam de nebun.

Tremurnd nc de groaz, Ed Regis se ridic n picioare i i terse noroiul ngheat de pe fa i mini. Petrecuse o jumtate de or nfiortoare, alergind nnebunit printre bolovanii mari de pe panta unui deal ce cobora dincolo de drum. tia c nu avea cum s-i gseasc un adpost prea sigur n locurile acelea, dar era att de ngrozit, nct nu mai judeca bine. Zcuse apoi n

mocirla aceea rece i ncercase s i pstreze cumptul, dar nu i ieea din minte monstrul acela. Dinozaurul care venea drept spre el. Spre main. Nu i amintea prea bine ce se ntmplase dup aceea. inea minte numai c Lex i spusese ceva, dar el nu se oprise din goan, nu putea s se opreasc, ci alergase mai departe, ct l ineau picioarele. Dup ce prsise drumul, i pierduse puterile, se mpleticise i czuse de-a dura din vrful colinei, apoi se oprise s se odihneasc n spatele unor bolovani. I se pruse atunci c putea s se strecoare printre pietroaiele acelea i s se ascund, pentru c era destul loc. Aa c asta i fcuse. Gfind de oboseal i cu

groaza morii n oase, nu se putea gndi la nimic. Dect la tiranozaurul acela i la cum s se deprteze mai mult de el. i, ntr-un trziu, cnd se pitulase acolo, ntre bolovani, ca un obolan, se mai linitise puin i fusese copleit de oroare i ruine, pentru c lsase copiii de izbelite i el dduse bir cu fugiii, ca s-i salveze pielea. i ddea seama c ar fi trebuit s se ntoarc la drum, s ncerce s i scape i pe ei, pentru c el ntotdeauna avusese impresia c e un tip curajos i calm n situaii-limit, dar ori de cte ori ncercase s i ia inima n dini i s se duc iari acolo, la ei, pur i simplu... nu reuise s se ridice?! Panica pusese stpnire pe el, ncepuse parc s se sufoce i nu se putea mica

din loc. i spunea singur c oricum, nu mai era nici o ans de scpare pentru cei din urm. Dac mai erau nc acolo, pe drum, copiii aceia nu aveau nici o speran s scape cu via, aa c, n mod sigur, Ed Regis nu putea face nimic pentru ei. Deci, cel mai bine, era s rmn unde se afla. Nimeni nu avea s tie ce anume se ntmplase, cu excepia lui. i nu era nimic de fcut, n ce l privea. i nici nu avusese ce face n clipele acelea. Aa c sttuse mai departe ntre bolovani nc vreo jumtate de or, luptndu-se din rsputeri cu teama, silindu-se s nu se gndeasc defel dac muriser sau nu copiii sau ce avea s spun Hammond

cnd i aducea la cunotin. Ceea ce l fcuse s se hotrasc ntr-un trziu s se urneasc din loc fusese, senzaia ciudat pe care o avusese simind ceva colcind prin gura lui. Jumtate de obraz i era umflat, i amorea tot mai tare i l furnica ntruna; aa c se ntreb dac nu cumva se lovise n cdere. Era foarte curios, ns nu era lovit deloc. Dup care i ddu seama c bucata aceea de carne umflat era de fapt o lipitoare care se mbuiba cu sngele lui, sugndu-i buzele pe dinuntru! Pur i simplu i intrase n gur! Tremurnd de scrb, Ed Regis smulse lighioana, cu tot cu carnea n care se nfipsese. ndat, un uvoi de

snge cald i nvli n gtlej. Scuip i azvrli scrboenia aceea n pdurea i atunci vzu c o alta i se lipise de bra. O smulse i pe aceea, iar mna ncepu s i sngereze din plin. Lipitoarea czu n vale. Isuse Cristoase, probabil c era acoperit din cap pn-n picioare de ureniile acelea?! Dealurile din jungl erau ticsite cu lipitori. Ca i sprturile umede i ntunecate din stnci. Oare ceor fi zis muncitorii cnd le vzuser? Lighioanele acelea i intrau pe sub haine. Le plceau locurile ntunecate i calde. Le plcea s se nfig s... Heee! Se opri n loc, ncremenit. Auzise o voce, adus de vnt. Heeei! Domnule Grant!

Isuse, era fetia?! Ed Regis ascult cu atenie, s disting tonu glasului ei. Nu prea nspimntat sau ndurerat de vreo ran. Numai striga dup paleontolog, n felul acela rsfat i scitor, al ei. i atunci i ddu seama dintr-odat c de fapt se ntmplase cu totul altfel dect i nchipuise el. Tiranozaurul probabil c plecase sau cel puin nu i atacase , iar ceilali erau nc n via. Grant i Malcolm. i descoperirea aceea l fcu s se adune ntr-o secund, ca atunci cnd te trezeti din beie pe loc, c au dat poliaii peste tine i te iau la bani mruni. i astfel se simi mult mai bine, pentru c de-acum tia ce trebuie s fac. n timp ce ieea dintre bolovani,

i lmurea deja n minte urmtorul pas pe care l avea de fcut, imaginndu-i ce trebuia s zic, cum s se descurce de atunci ncolo. i terse noroiul uscat de pe fa i de pe mini dovada cea mai vie c fugise ca ieit din mini, s se ascund. Nu era stnjenit c dduse bir cu fugiii, dar acum era nevoit s i ia misiunea n serios. Se ndrept ctre drum mpleticindu-se, dar cnd iei din desi, rmase o clip dezorientat. Nu mai vedea mainile niciunde. El era cam la poalele colinei, iar vehiculele rmseser undeva, pe creast. ncepu s urce dealul, spre cele dou automobile. Pretutindeni domnea o linite apstoare. Clca, plescind, n

bltoacele noroiase. i nu mai auzea fetia deloc. De ce oare ncetase s mai strige? n vreme ce mergea, se gndea ngrijorat c poate i se ntmplase ceva copilului. n cazul acela, nici el n-ar mai fi trebuit s se duc ntr-acolo. Poate c tiranozaurul nc bntuia prin preajm. Era deja pe fundul vii, deci mult mai aproape de cas. i era att de linite. Ca ntr-un cavou, att de linite era. Ed Regis se ntoarse pe clcie i o porni napoi, ctre complexul turistic.

Alan Grant palp minile i picioarele fetiei, apsndu-le uor, din cnd n cnd. Nu prea lovit. N-o durea

mai deloc. Era uluitor: n afar de tietura aceea de la cap, nu avea nimic n rest. Doar v-am spus c n-am nici pe naiba, fcu ea pe grozava. Ei, sigur c ai avut dreptate. Dar trebuia s m conving. Biatul ns nu fusese chiar att de norocos. Nasul i era tumefiat i l durea. Grant bnuia c era spart. Umrul drept al putiului era aproape zobit i se umflase ngrozitor. Dar la picioare nu pise mare lucru. Putea i el ca i surioara lui, s mearg fr probleme. Asta era cel mai important lucru. i Grant era aproape teafr, cu excepia zgrieturii aceleia adnci pe care i-o fcuse tiranozaurul pe

pectoralul drept, cnd l atinsese. De fiecare dat cnd respira, parc l ardea spintectura, dar nu prea prea grav, i nici nu l stnjenea n micri. Se ntreb dac nu cumva leinase, pentru c i aducea aminte doar cteva frnturi ale celor petrecute, nainte de a se trezi, gemnd de durere, n pdure, la vreo zece metri de Land Cruiser. La nceput, pieptul i sngerase, aa c el acoperise rana cu frunze i, ntr-un trziu, aceasta se nchegase. Dup care ncepuse s cutreiere mprejurimile, cutndu-l pe Malcolm i pe copii. Paleontologului nici nu i venea s cread c era nc n via i, n timp ce i aducea aminte vag ce se ntmplase, ncerca s neleag deznodmntul

acela neateptat. Tironozaurul ar fi putut s i omoare pe toi cu mare uurin. De ce nu o fcuse? Mi-e foame, se smiorci Lex. i mie, zise Grant. Va trebui s ne ntoarcem napoi, n lumea civilizat, prin propriile noastre puteri. i s le spunem despre nava aceea. Noi suntem singurii care tim? ntreb Tim. Da. Aa c trebuie s ajungem la baz i s i anunm. Atunci s o lum n josul drumului, ctre hotel, suger Tim, artnd spre panta dealului. n felul sta o s ne ntlnim cu cei care or s vin s ne caute. Grant sttu i cntri bine vorbele

biatului. i nu i ieea din minte un singur lucru: umbra aeeea ntunecat, care trecuse drumul printre cele dou maini, nainte de a ncepe atacul. Oare ce fel de animal fusese acela? i i ddu seama c nu exista dect o singur posibilitate: s fi fost micul tiranozaur. Nu prea cred c e bine s procedm aa, Tim, se mpotrivi paleontologul. Drumul este mrginit pe amndou prile de garduri nalte. i dac unul dintre tiranozauri este undeva, prin vale, suntem prini aici ea ntr-o capcan. Atunci credei c ar trebui s rmnem aici? ntreb Tim. Da, rspunse Grant. Haidei s ateptm pn cnd o s apar cineva.

Mi-e foame, scnci iari Lex. Sper s nu rmnem prea mult pe-aici, zise Grant. Nu vreau s stau aici deloc, se or rsfata. i atunci, din josul colinei, auzir un om tuind. Stai aici, le zise Grant. O lu la goan, spre vrful dealului, s vad cine era. Stai aici, repet Tim pentru sora lui i o lu dup cellalt. Lex l urm pe frate-su. Hei, nu m lsai aici, nu m lsai aici, mi, biei... Grant i puse mna peste gur, s o fac s tac. Ea se zbtu s scape. Dar brbatul l fcu semn din cap i i art

ceva cu mna, peste deal.

Pe fundul vii, Grant l zri pe Ed Regis eznd nemicat, ncremenit. n jurul lor, pdurea amui dintr-odat. ritul obinuit al nenumrailor ciccada i orcitul broatelor ncetar ca prin farmec. Nu se mai auzea dect fonetul slab al frunzelor i uieratul vntului. Lex ddu s spun ceva, dar Grant o trase lng trunchiul celui mai apropiat copac, lsndu-se la pmnt, printre rdcinile groase i noduroase. Tim veni lng ei, imediat. Grant duse degetul la buze, dndu-le de neles c trebuiau s tac, apoi se uit cu grij pe dup

trunchiul arborelui. Drumul ce se desluea dedesubtul lor era nvluit n ntuneric, dar cnd ramurile arborilor nali se micau n btaia vntului, luna arunca raze palide spre pmnt, desennd un model ciudat, pestri, mictor. Ed Regis dispruse pe netiute. Grant l cut cteva momente cu privirea, pn ce l zri din nou. Publicistul se prinsese zdravn de trunchiul unui copac. Nu se mica deloc. Pdurea rmase tcut n continuare. Nerbdtoare, Lex l trase de cma pe Grant, ca s afle ce se ntmpl. Dup care, de undeva, de foarte aproape, auzir o respiraie greoaie, horcit, abia desluit de

vocea uiertoare a vntului. Auzi i fetia, pentru c ncet s se mai zbuciume. Zgomotul acela se mai strni nc o dat, parc ar fi fost un oftat adnc. i Grant se gndi c semna mult cu rsuflarea domoal a unui cal. Se uit iari spre Regis i vzu umbrele lungi, mictoare, aruncate de lumina lunii pe trunchiul copacului de care acesta se lipise. i atunci, paleontologul i ddu seama c dintre celelalte, se distingea o umbr diferit, ce se ridica mult deasupra celor obinuite, dar care nu se clintea din loc: un gt lung, curbat, la captul cruia se zrea un cap masiv, aproape ptrat. Respiraia aceea gfit se auzi din

nou. Tim se rezem pe spate, precaut, ca s priveasc mai bine. i Lex fcu ntocmai. Atunci auzir trosnetul unei crengi i pe potec pi un tiranozaur. Era ns cellalt, cel mic un animal de doi metri i jumtate nlime, care mergea cu acea graie llie a puiului ce nu se ine prea bine pe picioare, aproape ca un celandru. Dinozaurul se mpletici pe crruie, trgnd aer n piept la fiecare pas, apoi pornind mai departe. Trecu pe lng copacul dup care se ascunsese Regis. dar nu ddu vreun semn c l observase. Grant remarc atunci c trupul omului pru c se destinde dintr-odat. Iar publicistul

ntoarse capul, ncercnd s urmreasc tiranozaurul care se deprta deja de arbore. Animalul ieise de-acum din raza lor vizual, cobornd pe drum. Regis ncepu s se relaxeze, slbind strnsoarea din jurul copacului. Dar jungla rmase nc tcut. Omul sttu locului nc pentru cteva momente. Apoi zgomotele obinuite ale pdurii se ntoarser: mai nti orcitul ovielnic al unei broate, apoi bzitul unui ciccada i, n sfrit, ntregul cor al vieuitoarelor ce colciau prin preajm. Regis se deprt de trunchi, ndreptndu-i umerii, dezmorindu-i corpul. Merse pn n mijlocul drumului, uitndu-se n direcia n care

dispruse tirnozaurul. Atacul se abtu asupra lui din partea stng. Puiul de dinozaur rgea n timp ce l pocni pe Regis cu capul, lsndu-l pe pmnt ct era de lat. Omul strig ngrozit i se ridic mpleticindu-se pe picioare, dar animalul l lovi din nou i probabil c l prinsese cu piciorul dinainte, pentru c dintr-odat, Regis nu se mai urni din loc, ci rmase acolo, n mijlocul drumului, rcnind la tiranozaur i btnd din mini n faa acestuia, ca i cum ar fi vrut s l uuiasc de acolo. Puiul de dinozuar prea uimit de toate sunetele pe care le scotea fragila lui prad i de toate micrile acelea dezordonate. i aplec atunci capul,

deasupra omului, mirosindu-l curios, iar Regis l pocni cu pumnii n bot. Pleac! Du-te de-aici! Pleac, n-auzi?! Regis rcnea ct l ineau puterile, iar dinozaurul se ddu civa pai n spate, lsndu-l s se ridice iari n picioare. Omul ns striga n continuare: Hei! Nu m-auzi odat?! Pleac de-aici Du-te! i n timpul sta se deprta de animal. Puiul se uita mai departe uluit la prichindelul acela zgomotos, ciudat la nfiare, dar cnd Regis fcu civa pai, dintr-o sritur ajunse lng el i l culc iar la pmnt,

Dumnezeule, se joac cu el?! se gndi Grant, stupefiat. Hei! rcni iar Regis n cdere, dar fiara nu l urm ndeaproape, ci l ls iari s se ridice n picioare. Omul se scul de jos, mpletincindu-se i ncerc iari s plece. Tmpitule ce eti... napoi! napoi! Nu m-auzi?! napoi! ipa ei ca un mblnzitor de lei. Tiranozaurul rgi iari, dar nu l atac. Regis era acum aproape de marginea desiului din partea dreapt. Mai avea civa pai pn la ascunzi. napoi! Hei, tu! napoi, n-auzi?! strig din nou i atunci, n ultimul moment, puiul l lovi i l ntinse pe

spate. Termin odat! rcnea Regis, dar dinozaurul i plec dintr-odat capul, iar omul ncepu s ipe. Nu mai articula nici un cuvnt, ci doar ipa ntruna, strident, de i lua auzul. i n cteva clipe, iptul lui ncet, iar cnd puiul de tiranozaur nl capul, Grant vzu c avea n gur hlci de carne nsngerat. Nu se poate! bigui pierit Lex. Lng ea, Tim se deprt repede, simind c i vine s vomeze. Ochelarii lui de noapte i lunecar de pe frunte i czur n rn, cu un zngnit metalic. Animalul ridic imediat capul, tresrind i se uit spre culmea dealului.

Tim apuc ochelarii tocmai cnd Grant l prinse i pe el i pe feti de mn i ncepu s alerge din toate puterile.

CONTROL Strbtnd ntunericul, compys opiau de-a lungul drumului. La mic distan, jeep-ul lui Harding se inea pe urmele lor. Ellie art undeva, n susul drumului. Nu cumva acolo-i o lumin? S-ar putea, rspunse veterinarul. Parc ar fi nite faruri. Deodat, radioul de bord pri

scurt, apoi se auzi vocea lui John Arnold: ... suntei acolo... ? Ei, n sfrit, se bucur Harding. A dat Domnul. Aps pe butonul de emisie. Da, John, te auzim. Suntem aproape de ru, urmrim nite compys. E destul de interesant, s tii... Se auzir iar nite prituri. Apoi: ... nevoie... maina ta... Ce zice? ntreb Gennaro. Ceva despre o main, rspunse Ellie. Pe antierul paleontologic din Montana, Ellie fcea parte dintre puinii care se pricepeau la radiofonie. Dup civa ani buni de experien, devenise

foarte iscusit n a reface transmisiuni defectuoase. Aa c acum i ddu i ea cu prerea: Am impresia c a zis c are nevoie de maina dumitale. Harding aps iari pe buton. Hei, John, m-auzi? Nu nelegea prea bine ce spui. John, m-auzi? Un fulger prelung brazd cerurile, iar radioul bzi cteva momente. Apoi se auzi iari vocea ngrijorat a lui Arnold: ... unde... voi? Suntem la vreun kilometru i ceva de teritoriul hipsilofodonilor. Pe lng ru, urmrim nite compy. Nu... al dracu' de bine...

ntoarcei-v aici... acu'! Se pare c are ceva necazuri peacolo, rosti Ellie, ngndurat, interpretnd corect tonul vocii celuilalt. Poate c ar trebui s ne ntoarcem. Harding ridic din umeri a lehamite. Eh, John sta ntotdeauna are cte-o problem. tii doar cum sunt inginerii tia... V or ca totul s mearg cum scrie la carte. Aps iari pe butonul de emisie: John, mai spune o dat, te rog... Se auzir iari prituri. Apoi aparatul percepu numai parazii pe fir. Trzni din nou, asurzitor. i, n sfrit: Muldoo... nevoie... maina ta...

acu'... Gennaro se ncrunt, nervos. Nu cumva zice c Muldoon are nevoie de maina noastr? ntreb el. Mie-aa mi s-a prut, interveni Ellie. Bine, da' n-are nici un rost, se necji Harding. ... ceilali... blocai... Muldoon vrea... maina... Am priceput, sri Ellie. Celelalte maini sunt blocate pe drum, n furtun, iar Muldoon vrea s se duc s i ajute pe cei de acolo. Harding nl din umeri. Da' de ce nu ia Muldoon cealalt main? nvrti butonul.

Ei, John!... Spune-i lui Muldoon s ia maina ai'lalt. E n garaj. Urmar iar cteva momente n care nu se prinser dect prituri nesfrite. ... edry... a... furat... lalt... M tem c nu mai nelegem nimic din toate astea, se amr Harding. Bine, John, ne ntoarcem chiar acum... Scoase radioul din funciune i ntoarse maina. Tare mi-a mai fi dorit s pricep i eu oare naiba o fi graba aia... Bg n vitez, apoi jeep-ul ni n ntuneric. Peste zece minute zrir luminile centrului turistic. n timp ce Harding frna chiar n faa reedinei principale, l vzur pe Muldoon grbindu-se spre ei. Striga ceva i le

fcea semn cu minile.

Fir'ar mama ei a dracu' de nenorocire, Arnold, pui de nprc ce eti! Toi dracii or s te ia dac nu pui tot parcul pe roate! Ac u m ! Adu-mi nepoii aici imediat! Acum! John Hammond se agita de colocolo prin camera de control, ipnd ct l inea gura i btnd din picioarele lui mici i strmbe. Timp de cteva minute o inu tot aa, n vreme ce Henry Wu sttea ghemuit ntr-un col, uluit la culme. Sigur, domnule Hammond, spuse Arnold calm. Muldoon a plecat chiar acum, s se ocupe de problema asta.

Se ntoarse cu spatele la btrnul isteric i i aprinse o alt igar. Hammond era ntocmai ca orice birocrat dintre cei pe care i ntlnise Arnold. Fie c lucrau ei pentru Disney sau Marina Militar, trepduii tia se purtau la fel, ntotdeauna. Nu pricepeau o iot din chestiunile pur tehnice i singurul gnd din tigva lor ngust era c numai ipnd puteau rezolva orice dificultate. i probabil c aa i era, dar numai n cazul n care rcneau la secretare sau funcionari, s le aduc limuzina la scar sau s le in oala de noapte. Dar strigtele nu puteau schimba cu nimic lucrurile pe care era silit Arnold s le nfrunte in acele clipe. Pentru c,

de pild, computerului nu i psa ctui de puin dac urlai la el de-i sreau bojogii. i nici reeaua electric nu se repara ca prin farmec dac rcneai la ea sau i ddeai vreo civa pumni. Sistemele tehnice erau pur i simplu indiferente la toate acele ieiri specific umane. Dac tot nu avea nici un alt efect, strigatul era cel puin neproductiv, pentru c de-acum Arnold aproape c avea certitudinea c nemernicul de Nedry nu avea s se mai ntoarc, ceea ce nsemna c tot el. Arnold n persoan, trebuia s intre n codul computerului i s ncerce s afle ce anume nu mergea cum se cuvenea. Avea s fie o corvoad nfiortor de grea, aa c trebuia s fie calm i foarte atent.

De ce nu v ducei dumneavoastr jos, la patiserie, s bei o ceac de cafea? l ndemn Arnold pe Hammond. O s v chemm noi aici cnd vom avea mai multe nouti... Nu vreau s aud de nici un fel d e Efect Malcolm pe-aici, mri btrnul.. Nu v mai facei dumneavoastr griji pentru Efectul Malcolm, l opri Arnold, scit. Chiar nu avei de gnd s m lsai s lucrez n linite? S te bat Domnul din ceruri, de nemernic ce eti, l ocr Hammond. Bine, domnule, o s v anun cnd primesc vreo veste de la Muldoon, rspunse Arnold, netulburat. Aps cteva butoane ale

computerului i vzu cum se deruleaz fiele de prezentare, care i erau att de cunoscute.

Arnold nu mai fcea de-acum nici o operaie pe computer. Nu avea dect s urmreasc totul cu atenie, s descifreze codul, s urmeze punct cu punct instruciunile care indicau

computerului cum s procedeze. i aduse aminte dintr-odat, cu mare tristee, c programul complet pentru Parcul Jurasic coninea mai mult de cinci sute de mii de linii de cod, cele mai multe fr documentaia necesar, fr s fie urmat de nici o explicaie, ct de scurt. Wu se apropie de el. Ce faci, John? Verific codul. Prin control direct? Pi asta o s dureze la nesfrit. Mie-mi spui, se enerv Arnold. Mie-mi spui?!

DRUMUL Muldoon lu curba foarte rapid, iar Jeep-ul glis pe pelicula de mzg. Alturi de el, Gennaro i nclet pumnii. Mergeau cu mare vitez pe drumul de pe buza peretelui de stnc, ce se nla mult deasupra rului junglei, acum cufundat n ntunericul de neptruns. Muldoon ns acceler n continuare. Prea grozav de ncordat. Ct mai avem pn acolo? ntreb Gennaro. Trei-patru kilometri. Ellie i Harding rmseser la complexul turistic. Dar Gennaro se oferise s l nsoeasc pe vntor. Maina derap din nou.

A trecut deja o or, urm Muldoon. O or de cnd nu mai tim nimic, n-am mai prins o vorb de la cei din maini. Dar au radio la bord, nu? zise Gennaro. Da, dar n-am reuit deloc s-i prindem, oft Muldoon. Gennaro cltin din cap, ngrijorat. Dac eu, de pald, a fi rmas timp de o or n main, n ploaie, n mod sigur a fi ncercat s folosesc radioul, s chem pe cineva n ajutor... i eu, recunoscu Muldoon. Gennaro cltin iar din cap, ncruntat. Dumneata crezi ntr-adevr c li s-ar fi putut ntmpla ceva?

Exist destule anse ca s-i gsim teferi i nevtmai, dar eu unul o s m simt mult mai fericit dect oricnd, atunci cnd o s i vd la urm, cu ochii mei. Ceea ce se prea poate n fiece clip de-acum nainte. Drumul ocolea, apoi urca un deal. La poalele colinei, Gennaro zri ceva albicios, zcnd printre ferigi, la marginea drumului. Oprete, zise el, iar Muldoon puse frn brusc. Avocatul ni din main i se repezi ndat nainte, s vad, la lumina farurilor, ce era acolo. Prea o bucat de hain dar de fapt era... Gennaro se opri locului. Chiar i de acolo, de la mai bine de

doi metri, putea s disting foarte clar ce anume era. Se ndrept ns ncet, ovitor. Muldoon, aplecat peste portier. l ntreb: Ce-i? Un picior, rspunse cellalt. Pielea piciorului era de o nuan pal, de albastru-deschis, i se termina cu un ciot sfrtecat, nsngerat, n locul unde fusese genunchiul. Dedesubtul gambei se desluea un ciorap alb i un pantof sport, maron. Genul de nclri pe care le purta Ed Regis. Har tocmai cnd el observa toate acestea, Muldoon ajunse lng el i. l ddu la o parte, lsndu-se pe vine n dreptul rmielor, ca s le studieze

mai ndeaproape. Isuse! exclam el. Ridic ciosvrta din frunze, nlnd-o n lumina farurilor, iar sngele nc nenchegat de pe ciotul de la genunchi, l stropi pe mn. Gennaro era nc la un metru distan. Se aplec de mijloc repede, sprijinindu-se cu palmele pe. genunchi, strngnd tare din ochi, i trase adnc aer n piept, ca s nu i se fac ru. Gennaro, l strig Muldoon, cu voce aspr. Ce-i? D-te mai ncolo. Stai drept n lumin. Gennaro respir iar cu sete i se duse la civa pai mai ncolo. Cnd

deschise Ochii, l vzu pe Muldoon uitndu-se cercettor la ciotul acela de rotul. Da, rupt chiar de la ncheietur, remarc el. Nu l-a mucat, ci l-a rsucit i l-a sfiat. Mda, pur i simplu l-a sfiat. Se ridic n picioare, innd nc n mn piciorul retezat, cu susul n jos, ca sngele s se scurg peste ferigi. Degetele lui pline de snge ptar oseta alb, cnd apuc de ncheietur. Lui Gennaro i veni iari s vomite. Nu mai rmne nici o ndoial, zise Muldoon. L-a prins un T-rex. Vntorul se uit n susul dealului, apoi din nou la Gennaro. Te simi bine? Poi s mergi mai

departe? Da, bigui Gennaro. Pot s merg mai departe. Muldoon se ndrepta deja ctre jeep, cu ciosvrta n mn. Cred c ar fi mai bine s lum cu noi rmiele astea, suger el. Nu mi se pare deloc corect s l lsm aici. Cristoase, o s fac o murdrie n main?! Uit-te dumneata n spatele mainii, vezi dac gseti ceva, vrei? Vreo prelat sau un ziar, mcar... Gennaro deschise portiera din spate i scotoci prin despritura pentru bagaje, dindrtul banchetei din spate. Se simea chiar bucuros c se putea gndi la altceva, pentru moment. Ideea c trebuia s nveleasc piciorul acela

sfrtecat, i gonise orice altceva din minte. Gsi acolo o geant de pnz cauciucat, cu o trus de scule nuntru, o roat, o cutie de carton i... Dou prelate, zise el. Erau de fapt dou folii de plastic mpturite frumos. Adu-mi una ncoa', spuse Muldoon, nc stnd n picioare, lng main. Vntorul nfur ciosvrta n folie i i ntinse apoi pachetul acela, fr nici o form de-acum, lui Gennaro. Acesta l prinse i se mir ct de greu era. Pune-l acolo, n spate, zise Muldoon. Dac poi s l fixezi cumva, tii, s nu se desfac plasticul la...

O. K., fcu Gennaro. Aez pachetul n spate, iar Muldoon se sui la volan. Acceler, iar roile patinar n noroi, apoi se nfundar. Jeep-ul porni n vrie ctre coama dealului i, pentru o clip, farurile luminar n sus, spre frunzi, apoi se ntoarser la nlimea normal, aa c Gennaro reui s vad drumul ce se aternea naintea lor. Isuse, bigui Muldoon. Gennaro vzu un singur Land Cruiser, zcnd pe-o latur, n mijlocul drumului. Cealalt main nu se vedea nicieri. Unde-o fi cealalt? Muldoon scrut la iueal mprejurimile i i art spre stnga.

Acolo. Cel de-al doilea vehicul se afla i el la ase-apte metri mai ncolo, zobit, la rdcina unui copac. Ce-o fi cutnd acolo? L-a aruncat tiranozaurul. L-a aruncat?! se minun Gennaro. Muldoon era grozav de mohort. Hai s vedem ce-i cu astea, zise el, ieind din jeep. Se grbir s ajung lng cel de-al doilea Land Cruiser. Lanternele lor aruncu lumini tremurtoare prin bezn. Pe msur ce se apropiau, Gennaro observ ct de boit era maina. Avu ns grij s-l lase pe Muldoon s se uite mai nti.

Nici nu m gndeam la altceva, oft Muldoon. E foarte puin posibil s mai gsim pe careva din ei... Nu zu?! Bineneles, ntri vntorul. i i explic apoi c, n timpul petrecut de el n Africa, avusese ocazia s vad de cel puin ase-apte ori locurile unde animalele atacaser oamenii, la marginea pdurii. De pild, un leopard sfiase un cort n puterea nopii i luase cu el un copil de trei ani. Altdat vzuse locul atacului unui bivol slbatic, n Amboseli; dou atacuri ale leilor; un altul al unui crocodil, n nord, lng Meru. i n toate aceste cazuri, rmseser uimitor de puine urme. Oamenii fr pic de experien n

domeniu i nchipuiau c atacul unui animal de prad lsa semne nendoielnice, grozave la vedere: membre sfrtecate mprtiate prin cort, poteci nsemnate cu snge, pierzndu-se n adncul pdurii, buci de haine nclite, aruncate nu departe de tabr. Dar adevrul era c nu aa artau cele mai cumplite scene, mai ales dac victima era micu un bebelu sau un copil de numai civa aniori. Pentru c fptura aceea prea c a disprut ca prin farmec, ca i cum s-ar fi nfundat singur n desi i nu s-ar mai fi ntors n veci. Un rpitor putea ucide un copil numai scuturndu-l zdravn de ceaf sau mucndu-l de gt. i de obicei, dup asemenea fapt, nu rmnea nici un fel

de urm. i n majoritatea situaiilor de genul acesta, nici nu mai puteai s mai gseti vreodat vreo rmi a celui omort. Poate doar arareori vreun nasture de la cma sau un crmpei de talp de la pantofi. Dar n rest nimic. Prdtorii preferau copiii de cele mai multe ori i nu lsau nimic n urm. Aa c Muldoon se gndise din prima clip c era o ans la un milion ca s afle vreo rmi ct de mic, a copiilor. Dar privind nuntrul mainii, rmase uluit. S fiu eu al naibii! exclam el.

Muldoon ncerc s pun toate datele cap la cap. Deci: parbrizul de la Land Cruiser era fcut ndri, dar nu se prea vedeau cioburi mprejur. Dar observase achii de sticl pe drum, pn acolo. Deci geamul acela fusese spart probabil mai n urm, nainte ca tiranozaurul s salte maina i s-o arunce unde se gsea atunci. ns maina aceea mai suferise i o grmad de alte lovituri grozave. Cercet interiorul cu lanterna. E goal? ntreb Gennaro cu voce rguit de emoie. Nu tocmai, zise cellalt. Raza lanternei descoperise un radio-emitor portabil sfrmat, iar pe

podeaua mainii mai zri nc un obiect ciudat, ncovoiat i negru. Portierele din fa erau amndou turtite, nfundate nuntru i blocate, dar el se cr prin ua din spate i se strdui s ajung peste bancheta din fa. pn la ciudenia aceea ntunecat. E un ceas, se mir el, studiindu-l atent cu lanterna. Da, era un ceas ieftin, electronic, cu o brar din plastic, cu modele n relief. Cadranul era spart. Se gndi c parc biatul purta aa ceva, dar nu era prea sigur. Oricum, era tipul de ceas care plcea n special copiilor. Ce-i la, un ceas? se interes Gennaro. Da. i dincoace-i un radjo-

emitor, dar i-sta e sfrmat. Da. i mai e ceva aici... Muldoon mirosi prin aer. De undeva venea un iz acru, neplcut. Roti lumina lanternei pn ce ddu de pata de vom de pe tapiseria uii laterale. O atinse: era nc proaspt. S-ar putea ca unul dintre copii s mai fie nc n via, zise el. Gennaro l privi scruttor. Ce te face s crezi asta? Ceasul sta, rspunse cellalt. Ceasul sta e dovada. i nmn obiectul lui Gennaro, care l inu n lumina lanternei, s se uite la el ndeaproape, pe toate prile. Cadranul e spart, remarc el. Aa-i, zise Muldoon. Dar

brara e intact. i ce nseamn asta? C biatul l-a aruncat. Dar asta se putea ntmpla oricnd, observ avocatul. n orice moment dinaintea atacului. Nu, l contrazise vntorul. Cristalele astea lichide sunt foarte rezistente. Ca s spargi un ceas ca sta trebuie s loveti zdravn, nu glum. Aa c acest ceas fost sfrmat n timpul atacului. i copilul a scos ceasul de la mn i l-a aruncat. Pi ia gndete-te: dac ai fi atacat de un tiranozaur, te-ai opri n loc ca s-i scoi ceasul ele la mn? Poate c i-a fost smuls...

E aproape imposibil s smulgi ceasul de la ncheietura cuiva, fr s-i rupi i braul. i oricum, brara este neatins. Nu, nici vorb, copilul l-a dat jos singur. S-a uitat la el, a vzut c-i spart i l-a aruncat. Avea destul timp s fac asta. Cnd adic? Nu era posibil dect dup atac, zise Muldoon. Probabil c putiul se afla nc n maina asta. Iar radioul era sfrmat, aa c l-a lsat tot aici. E un biat tare iste i i-a dat seama imediat c nu i mai sunt de nici un folos... Dac-i aa de iste cum spui, unde naiba s-a dus? se or Gennaro. Pentru c eu unul a fi ncremenit aici, pn ar fi venit cineva s m ia.

Mda, sigur, mormi Muldoon. Da' poate c n-a avut cum s rmn aici. Poate c tiraribzaurul s-a ntors. Sau a venit vreun alt animal. n orice caz, a aprut ceva care l-a silit s o ia din loc. i-atunci unde s-o fi dus? se ntreb Gennaro. Hai s vedem dac nu cumva putem da de vreun indiciu, spuse Muldoon, n timp ce o pornea mai departe, pe drumul principal.

Gennaro l urmrea pe vntor cum cerceta cu atenie pmntul, cu lanterna. Faa acestuia se apropiase la numai civa centimetri de noroi, nemaivznd

nimic n jur. Muldoon credea cu toat tria c gsise ceva de care putea fi sigur, c mcar unul dintre copii era n via. Gennaro ns nu rmsese ctui de puin impresionat de asta. Groaza pe care o trise cnd dduser de piciorul acela sfrtecat l fcuse s se decid irevocabil s dispun nchiderea parcului i distrugerea tuturor animalelor. Indiferent de ce avea s spun vntorul, Gennaro l bnuia de la bun nceput de un entuziasm nentemeiat, de un optimism incontient i... Observi urmele astea? ntreb vntorul cu ochii nc n rn. Care urme? spuse Gennaro. Urmele astea, uite-le cum vin spre noi, dinspre drum... Mda, sunt pai

de adult. Purta nclri cu talp de cauciuc... Vezi modelul sta de talp cum se distinge... Gennaro nu vedea ns dect mocirla. i bltoace care sclipeau cnd raza lanternei trecea peste ele. Remarci cum paii adultului se ndreapt n partea asta, unde se ntlnesc cu alte urme? continu Muldoon. Astea ns sunt mici i astea de mrime mijlocie... se mic n cerc, suprapunndu-se... ca i cum ar sta la un loc, s vorbeasc de pild... Dar ia uitte, de aici parc ar fi fugit..., art el. Da, ntr-acolo. Spre mijlocul parcului. Gennaro cltin din cap, nedumerit. n noroiul sta, poi s vezi tot ce-i trece prin cap.

Vntorul se ridic n picioare i se ddu napoi civa pai. Apoi se uit iar la urme i oft. Dumneata poi s zici orice, dar eu unul pun mna-n foc c un copil, cel puin, este n via. Poate chiar amndoi Probabil c supravieuiete i un adult, dac urmele astea mari sunt ale altcuiva dect Regis. Trebuie s-i cutm prin parc. Acum, noaptea?! se sperie Gennaro. Dar Muldoon nu l mai asculta. El pornise deja spre o mic ridictur de pmnt jilav, aflat n apropierea unei conducte pentru scurgerea apei de ploaie. Se ls iari pe vine, privind solul.

Cu ce era mbrcat fetia? Cristoase preasfinte, da eu de unde s tiu?! se or avocatul.

Pind ncet, tacticos, lund-o dup semnele acelea, Muldoon se ndrept spre marginea drumului. i atunci auzir un fornit. n mod clar, era rsuflarea unui animal. Ascult, zise repede Gennaro, tresrind ngrozit. Eu cred c mai bine... Sssst, i fcu Muldoon semn s tac. Se opri locului, ascuindu-i auzul. Nu-i dect vntul, presupusese Gennaro.. Apoi auzir din nou fornitul acela, de data aceea foarte distins. i nu era vntul. Venea de undeva din frunzi, chiar de deasupra lor, de pe partea aceea a drumului. Nu prea horcitul unei slbticiuni, dar vntorul se ddu

mai ncolo, precaut. Flutur lanterna de jur-mprejur i strig, dar zgomotul acela rsun la fel, netulburat. Muldoon ddu ntr-o parte ramurile unui palmier. Ce este? ntreb Gennaro, cu glas pierit: Este Malcolm, rspunse Muldoon.

Ian Malcolm zcea ntins pe spate, vnt la fa; cu gura deschis, neputincios. Nu mai putea respira normal, ci doar gfia din greu. Vntorul i ddu lanterna lui Genaro i ncepu s examineze trupul inert. Nu-mi dau seama unde-i rnit, zise el ngrijorat. Capul e ntreg, pieptul

la fel. braele... Atunci Gennaro plimb lanterna peste picioarele suferindului. Ia uit-te, i-a legat singur un garou acolo, observ el. Cureaua lui Malcolm era strns bine chiar deasupra coapsei drepte. Gennaro mut raza lanternei n josul piciorului. ncheietura era rsfrnt ntrun mod ciudat, contorsionat, iar pantalonii lipii de ran, mbibai de snge. Muldoon atinse uor ncheietura rsucit, iar Maleolm gemu de durere. Vntorul se ridic atunci i se ddu civa pai n spate, gndindu-se ce trebuia s fac mai nti. Matematicianul probabil c mai avea i alte rni. Poate c i coloana vertebral

i era afectat. Dac l micau din loc, putea s moar. Dar dac l lsau acolo unde era, la fel de bine ar fi murit din lips de ngrijire i de groaz. Numai din cauz c reuise s aib atta prezen de spirit nct s i lege garoul acela nu sucombase deja n urma pierderii masive de snge. i probabil c oricum era sortit morii. Aa c pn la urm, puteau s l ia de acolo. Gennaro l ajut pe Muldoon s ridice rnitul de jos, sltndu-l cu fric pe umeri. Malcolm gemu din nou i ncepu s respire ntretiat, gfit. Lex, bolborosi el. Lex... s-a dus... Lex... Cine-i Lex? ntreb Muldoon. Fetia, rspunse Gennaro.

l purtar pn la jeep, i l aezar cu grij pe bancheta din spate. Gennaro strnse mai tare "garoul. Maleolm gemu iari. Muldoon sfie cracul pantalonului i vzu atunci carnea nnegrit i captul bont. albicips, al osului care ieise n afar. Trebuie s l ducem imediat la baz, hotr vntorul. Ai de gnd s pleci de-aici fr copii? se rsti Gennaro. Dac au intrat deja n parc, avem de rscolit vreo treij' doi de kilometri ptrai, zise Muldoon, cltinnd din cap cu tristee. Singurul mod n care mai putem gsi ceva deacum ncolo este cu ajutorul senzorilor de micare, care o s-i repereze i astfel

o s ne putem duce direct unde se afl. Dar dac nu-l lum cu noi pe domnul Malcolm chiar acum, o s moar cu siguran. Bine, atunci chiar c trebuie s ne ntoarcem neaprat, accept Gennaro. Da, aa cred i eu. Se urcar amndoi n main. i vrei s i spui dumneata lui Hammond c au disprut copiii? Nu, n nici un caz, rspunse Muldoon calm. Dumneata o s-i spui.

CONTROL Donald Gennaro se uita int la

Hammond, e-znd comod pe scaunul din patiseria goal. Cellalt tocmai se delecta cu nite ngheat, savurnd-o fr grab. Deci Muldoon crede c nepoii mei sunt pe undeva, prin parc? Da, aa crede. Atunci sunt sigur c o s-i gsim pn la urm. Sper i eu..., rosti Gennaro. l privi pe btrn cum mnnc nepstor, parc fcndu-i n ciud, i simi cum l strbate un fior rece. A, sunt absolut sigur c o s-i gsim. La urma urmei, aa cum le tot repet eu ntruna tuturor, parcul sta-i fcut pentru copii. Gennaro nu mai rezist i l ntreb

ironic: Atta lucru ai priceput dumneavoastr, domnule, cnd v-am spus c au disprut?! Au disprut, auzi?! smrci Hammond din nas. Bineneles c tiu i eu ce nseamn c au disprut. Doar nu sunt senil. Oft, neneles, i schimb iar tonul: Uite ce-i, Donald. Hai s nu mai dramatizm ntruna lucrurile. Am avut i noi o mic defeciune din cauza furtunii sau ce-o mai fi fost i, drept urmare, s-a ntmplat i un accident nefericit. Asta-i toat trenia. Ne descurcm noi, nici vorb. Arnold o s reueasc el s rezolve treaba cu computerele. Muldoon

o s i aduc aici pe copii i nici nu m ndoiesc c o s fie napoi, cu ei cu tot, pn ce terminm noi ngheata asta. Aa c haide s ateptm mai bine s vedem cum se desfoar evenimentele, vrei? Cum zicei dumneavoastr, domnule, rspunse Gennaro politicos.

De ce? se interes Henry Wu uitndu-se la ecranul monitorului. Pentru c am impresia c Nedry a fcut el ceva codului sta, se enerv Arnold. De-asta m tot chinuiesc eu aici s verific punct cu punct. Bine, zise cellalt. Dar ai ncercat i prin ntrebri ajuttoare? Ca de pild?...

De unde s tiu eu?! De pild: sistemele de siguran funcioneaz nc? Sau: parolele sunt aceleai? i tot aa... Sfinte Cristoase, izbucni Arnold btnd nervos cu degetele pe taste. Trebuie s fie. Sistemele de siguran nu pot fi ntrerupte dect de la panoul principal. Bun, atunci dac parolele sunt aceleai, poi s-i dai seama cum a operat el..., suger Wu. Sunt sigur c numai dracu' le descurc, se rsti Arnold. ncepu s apese pe butoane. Cum de nu i trecuse i lui singur prin minte? Doar era la mintea cocoului. Sistemul computerizat de la Parcul Jurasic

cuprindea mai multe niveluri de sisteme de siguran. Unul dintre ele era un program de verificare a parolelor, care intrau n memoria sistemului. Iniial fusese instalat ca decodor pentru programele eronate, dar pe urm l pstraser pentru valoarea sa strategic. ntr-o clip, toate parolele pe care le introdusese Nedry n computer mai devreme aprur pe ecran:
13, 42, 121, 32, 88, 77, 19, 13, 122, 13, 44, 52, 77, 90, 13. 99, 13, 100, 13, 109, 55, 103 144, 13, 99, 87, 60, 13, 44, 12, 09, 13, 43, 63, 13, 46, 57, 89, 103, 122, 13, 44, 52, 88, 9 31, 13, 21, 13, 57, 98, 100, 102, 103, 13, 112, 13, 146. 13, 13, 13, 77. 67, 88, 23, 13, 13

system nedry goto command

nedry 040/x, y/67& mr goodbytes security keycheck off safety off sl off security white-rbt. ob. Astea-s? se ntreb Arnold. Deci ne-a inut aici legai la ochi ore n ir, degeaba, ca s-i bat joc, dup cte se pare. Da, probabil ca s nu se plictiseasc, se amr Wu. Pn ce, ntrun trziu, s-a hotrt s o lase balt. Prima list, cea cu cifre, reprezenta parolele codurilor ASCII, pentru tot ceea ce operase Nedry pe terminalul

su. Numerele acelea semnalau de fapt c el lucrase tot n spaiul standard de operare, ca oricare altul care se folosea de calculator. Aa c n prima faz, nu fcuse altceva dect s bat cmpii, lucru la care nu te-ai fi ateptat din partea unuia care totui proiectase sistemul n n tregime. Poate c ncerca numai s se conving dac nu cumva a intervenit vreo schimbare, nainte de a ncepe operarea propriu-zis, suger Wu. Poate, conveni Arnold. Verifica acum lista de comenzi date calculatorului, care i permitea astfel s urmreasc procedeele lui Nedry, aplicate pe computer. Mcar s vd ce-a manevrat el

pe-aici. S y s t e m era de fapt cerina lui Nedry pentru a iei din spaiul de operare i de a avea acces la codul n sine. Computerul i cerea numele, iar el rspunsese: n e d r y. Acel nume era autorizat pentru a avea acces la cod, astfel nct computerul s i permit intrarea n sistem. Nedry ceruse apoi s i se prezinte nivelul de comand, care era de fapt cel mai nalt nivel de control al computerului. Acest nivel era strict secret, aa c i ceruse lui Nedry iari numele de acces i parol. nedry 040/ xy/67& mr goodbytes Acelea erau cile de intrare ale lui

Nedry n nivelul de comand. Iar de acolo, acesta voia s e - c u r i t y. i, devreme ce fusese autorizat s ptrund, computerul i permisese s verifice i acolo. ndat ce ajunsese la nivelul de comand, Nedry ncercase trei variante: keycheck off safety off sl off Ia uite-l cum ncearc s deconecteze toate sistemele de protecie, se minun Wu. i nu voia s i dea nimeni seama ce vrea el s fac aici. Aa-i, l aprob Arnold. i din cte se pare, habar n-are c nu mai este posibil s deconectezi sistemele dect prin apsare manual a butoanelor de la bordul principal.

Dup trei comenzi greite, computerul ncepuse n mod automat s se ntrebe despre inteniile lui Nedry. Dar, devreme ce acesta intrase n cod cu autorizaia potrivit, mainria presupunea implicit c Nedry nu se putea descurca acolo, cu datele, i doar ncerca ntruna s efectueze ceva ce nu putea aplica din faza n care se afla. Atunci, computerul l ntrebase din nou unde anume voia s ajung, iar Nedry rspunsese: n sistemul de siguran. Aa c rmsese mai departe acolo. Dac nu m-nel, aici e hiba, remarc Wu, artnd ctre ultima comand pe care o solicitase Nedry. whte rbt. obj Da' ce dracu' nseamn asta? se

mir Arnold. White rabbit (iepure alb)?! Ce-o fi asta? Vreo glum de-a lui? Este semnalat ca un obiect, observ Wu. n terminologia calculatoarelor, un "obiect" era un bloc de cod care putea fi mutat i folosit aa cum se face cu un scaun dintr-o ncpere, pe care l miti de colo-colo. Un obiect putea fi chiar un set de comenzi pentru a realiza un desen sau a schimba coloristica ecranului ori pentru a efectua un anume calcul. Hai s vedem pe unde-a ajuns n cod, zise Arnold. Poate c aa putem deduce ce anume fcea el pe-aici... Reper indicaiile programului i form pe taste: FIND WHTE RBT. OBJ (Gsete

obiectul WHTE RBT. OBJ). Iar computerul rspunse: OBJECT NOT FOUND IN LIBRARIES (Obiectul nu este trecut n fiiere). Nici nu exist! exclam Arnold. Atunci caut listingul codului, propuse Wu. Arnold btu: FIND LISTINGS: WHTE RBT. OBJ Computerul ncepu s deruleze rapid fiele, iar liniile de cod treceau peste ecran ca nite fulgere albstrui, la iueal. Totul merse astfel timp de aproape un minut, apoi se opri dintrodat. Uite-l, se bucur Wu. Nu-i un

obiect, este o comand. Pe ecran apruse o sgeat care arta spre o; singur linie de cod:

Pui de curv nenorocit ce eti, ocr Arnold. Wu cltin din cap, ncruntat. Nu-i deloc o defeciune a codului. Nu, ncuviin Arnold. E doar o

u-capcan. Umflatul la scrbavnic a fcut n aa fel nct s par o reperare de obiect, dar de fapt e o comand care face legtura dintre sistemul de securitate intern i cel din perimetru, i apoi le deconecteaz. i uite-aa avea el acces nelimitat la orice loc, din orice parte a parcului. Ei, atunci, trebuie s facem pe dracu-n patru i s le conectm la loc, oft Wu, ngndurat. Da, da, mormi Arnold. Chiar c trebuie. Tot ce-avem acum de fcut este s deducem comanda. O s lansez un semnal de executare pe toat linia sistemului, zise el, mohort. S vedem unde ne duce asta. Wu se ridic din scaun.

Intre timp, am uitat c a intrat cineva n congelator acum vreo or. Cred c ar fi bine s m duc eu s-mi numr embrionii.

Ellie era n camera ei deja, ct pe ce s nceap s se schimbe de hainele acelea ude leoarc, cnd deodat se auzi o btaie n u. Alan? ntreb ea dinuntru, dar cnd deschise ua ddu cu ochii de Muldoon, care edea n prag. cu un pachet nvelit n plastic sub bra. Vntorul era i el ud pn la piele, iar mbrcmintea i era brzdat cu noroi peste tot. mi pare ru c v deranjez, se

scuz el, dar avem nevoie de ajutorul dumneavoastr. Mainile de teren au fost atacate acum o or. L-am adus aici pe Malcolm, dar e n stare de oc. A cptat o ran foarte urt la picior. E nc leinat, dar l-am pus la el n pat. Harding e pe drum ncoace. Harding?! exclam femeia. Bine, dar unde sunt ceilali? Nu i-am gsit nc pe ceilali, domnioar Sattler, bigui Muldoon. Acum vorbea mai ncet, parc ar fi fost copleit de acel adevr crunt. Vai de mine, Dumnezeule mare, se tngui Ellie. Dar credem c domnul Grant i copii sunt nc n via. Noi credem c au intrat n adncul rezervaiei,

domnioar Sattler. n rezervaie?! Da, aa am dedus. Oricum, n timpul sta, Malcolm are nevoie de ngrijire. L-am chemat deja pe Harding, de urgen. Dar nu puteai s chemai un doctor uman, numai un veterinar?! Nu exist nici un alt doctor pe insul. Harding e singura soluie. Dar suntei sigur c nu putei ajunge la nici un doctor..., urm ea. Nu, o ntrerupse Muldoon, cltinnd din cap, ngrijorat. Toate liniile telefonice sunt dereglate. Nu putem s comunicm niciunde. i mut pachetul sub braul cellalt.

i-acolo ce mai e? ntreb ea. A, nimic, se eschiv Muldoon. Dumneavoastr avei grij numai s v ducei la Malcolm i s-i dai o mn de ajutor lui Harding, dac vrei... i plec de ndat. Ellie se prbui pe pat, stupefiat. Nu era o femeie prea uor de impresionat, i tia de asemenea c Grant mai trecuse prin situaii disperate i nainte. O dat se pierduse n inuturile mltinoase i rtcise timp de patru zile, pn cnd un perete de stnc se surpase sub el i camioneta se prbuise treizeci de metri ntr-o rp. Alan i rupse piciorul drept. Nu avea prin preajm nici un pic de ap. i totui se ntorsese la tabr, cu piciorul rupt.

Pe de alt parte, copiii... Cltin din cap. ncercnd s alunge gndul. Copiii erau probabil i ei cu Grant. i dac Grant era pe undeva prin parc... ei bine, cine altcineva ar fi fost mai nimerit s i aduc pe puti napoi vii i nevtmai din Parcul Jurasic, dac nu un specialist n dinozauri?

N MIJLOCUL PARCULUI Am obosit, se smiorci Lex. Luai-m n brae, domnule Grant. Eti ditamai omul, cum s te care n brae?! se or Tim.

Dar sunt obosit, se rzgie fetia. Bine, Lex, fie ca tine, spuse Grant, lund-o n brae. Aoleu, da' tii c eti grea?! Era aproape ora nou seara. Luna plin era venic nvluit n fuioarele lungi, de cea, ce se strnea ntruna, iar siluetele lor neclare se triau prin cmp deschis, spre pdurea ce abia se desluea undeva, ntr-o parte. Grant era cufundat n gnduri. ncerca s ghiceasc totui cam pe unde se aflau. nc de cnd trecuser att de nspimntai peste gardul acela dobort de dinozaur, era aproape sigur c oricum, erau pe undeva prin teritoriul tirano-zaurului. Adic ntr-un loc unde nu i-ar fi dorit n veci

s fie. n minte i tot revenea ecranul acela pe care se desenau linii frnte, ce artau drumurile tiranozaurului prin acea zon. i locul prea destul de mic, ca suprafa. Iar n clipele acelea, el i copiii se aflau n zona respectiv. Dar Grant i mai aducea aminte i de faptul c Tyrannosaurus rex era izolat de celelalte animale, ceea ce nsemna c oricum, aveau s i dea seama cnd ieeau de acolo, pentru c erau nevoii s treac un gard sau un an, sau poate pe amndou. Deocamdat ns, nu zrea nici o astfel de barier. Fetia i puse capul pe umrul lui i ncepu s i rsuceasc zulufii pe deget. Curnd ncepu s moie. Tim se

cznea s in pasul cu Grant. Cum te descurci, Tim? Bine, rspunse biatul. Dar cred c am ajuns pe teritoriul tiranozaurului. Eu sunt aproape sigur c aa este. Dar sper s ieim repede de-aici. Vrei s intrm n pdure? ntreb putiul. Pe msur ce se apropiau, jungla prea tot mai ntunecat i mai amenintoare. Da, mrturisi Grant. Cred c ne putem ghida dup numerele nscrise pe senzorii de micare. Senzorii de micare erau de fapt nite cutii mari, verzi, instalate cam la un metru i jumtate deasupra solului. Unii erau aezai pe suporturile lor, dar

cei mai muli fuseser fixai pe copaci. ns nici unul nu funciona, pentru c se prea c nc nu fuseser reparate circuitele electrice. Fiecare senzor avea o lentil mare montat n centru i, dedesubtul acesteia, era scris cu vopsea un numr de cod. Deasupra lor, Grant deslui printre fuioarele dese de cea limpezite de lun pe alocuri, o cutie dintr-acelea, pe care se citea: T/S/04. Intrar n pdure. n toate prile se vedeau numai copaci nali. n lumina lunii, se ntrevedeau vlurile de cea ce se lsau mult deasupra pmn-tului, nvluind pn i rdcinile arborilor. Era frumoas privelitea, dar ngreuna grozav mersul. Iar Grant trebuia s urmreasc senzorii. Preau numerotai

n ordine descresctoare. Trecu pe lng T/S/03, apoi pe lng T/S/02. n mod firesc, urma T/S/01. Obosise de cnd o purta n brae pe feti i spera deja c acea ultim cutie nsemna grania ariei tiranozaurului. ns descoperi apoi c nu era dect un alt senzor, din mijlocul desiului. Urmtoarea cutie era marcat T/N/02. Grant i ddu seama c numerele respective erau probabil aezate n sens geografic, dispuse n jurul unui punct central, ca pe busol. Deci ei mergeau de la sud spre nord, iar numerele se micorau pe msur ce ei se apropiau de centru, dup care urma o ordine cresctoare, din nou. Cel puin tim c am luat-o pe drumul drept, spuse Tim.

Ar fi mai bine pentru noi, zise Grant. Tim i zmbi, i deodat se mpiedic de nite liane ascunse de cea. Se ridic ns imediat n picioare. i mai strbtur astfel o bucat de cale. Prinii mei divoreaz, rosti biatul ntr-un trziu. Aha, fcu Grant. Tata s-a mutat de la noi luna trecut. i-a luat o cas n Mill Valley, acum... Aha... i de-atunci n-o mai ia cu el deloc pe sor-mea. i nici n-o mai scoate n ora. i i-a mai i zis c ai dinozauri pe creier; i aminti Grant.

Aa-i, oft Tim. i-e dor de el? ntreb Grant. Nu prea, recunoscu putiul. Doar uneori. Dar ei i lipsete mult mai mult... Cui adic? Mamei tale? Nu, lui Lex. Mama oricum are un alt prieten. L-a cunoscut la ea la serviciu. Merser o vreme tcui, pn ce trecur de T/N/03 i T/N/04. L-ai vzut vreodat? se interes Grant. Mda... i cum e? Nu-i ru deloc, mrturisi Tim. Oricum e mai tnr dect taic-meu, dar e chel...

i cum se poart cu tine? N-a putea s v spun... Bine. Cred c ncearc s mi ia prile bune, ca s m neleag... Dar nu tiu ce-o s se mai ntmple n continuare. Uneori mama zice c o s vindem casa i o s ne mutm ntr-alt parte. Alteori el i cu mama se ceart, noaptea, trziu. Eu stau la mine n camer i m joc cu computerul, dar tot i aud. Aha..., mormi Grant, ntunecat. Dar dumneavoastr suntei divorat? Nu, rspunse Grant. Soia mea a murit cu mult timp n urm... i acum suntei mpreun cu domnioara Sattler? Grant zmbi n ntuneric, ca pentru

sine. Nu, ea e numai studenta mea. Cum, vrei s spunei c nc mai e la coal? Da, dar la studii postuniversitare. Grant se opri o vreme, ct s o mute pe Lex pe cellalt umr, apoi continuar s mearg, pe lng T-/N/05 i T/N/06. n deprtare se auzi un bubuit de tunet. Furtuna se dusese spre sud. n pdure nu se auzeau prea multe zgomote n afar de ritul miilor de ciccada i orcitul rzle a trei broate. Avei copii? urm Tim. Nu, zise Grant. Dar vrei s v cstorii cu domnioara Sattler?

Nu, ea se mrit cu un doctor simpatic, din Chicago. Parc anul viitor. Aha, se dumiri Tim. Prea foarte mirat s aud aa ceva. i continuar drumul o buna bucat de vreme, n tcere. Atunci cu cine o s v cstorii dumneavoastr? se interes Tim, pn la urm. Nu cred c o s m mai cstoresc cu nimeni, mrturisi Grant. Nici eu n-o s m nsor, declar biatul, foarte categoric. Merser iari n linite. O s umblm aa, toat noaptea? ntreb iar Tim. Nu, nu cred c pot, recunoscu Grant. O s trebuiasc s ne oprim cel

puin cteva ore. Se uit la ceas. Deocamdat este bine. Mai avem aproape cincisprezece ore pn cnd va trebui neaprat s fim la baz. Adic pn cnd vaporul ar putea ajunge la rm. i unde o s ne oprim? se interes Tim, imediat. i Grant se ntreba acelai lucru. Prima oar i trecuse prin minte s se caere toi ntr-un copac i s doarm acolo. Atta doar c trebuia s urce foarte sus, ca s fie n siguran, departe de animale, iar Lex putea s cad n timp ce dormea: i crengile erau foarte tari; nu prea puteau s-i ntind oasele cum se cuvenea. Cel puin, el unul, n mod sigur.

Aveau nevoie de un loc ntr-adevr ferit. Se chinui s-i aduc aminte planurile pe care le studiase n avion, n drum spre insul. i amintea c erau proiectate cldiri utilitare pentru fiecare areal. Grant nu i ddea seama cam cum trebuiau s arate acestea, pentru c nu erau incluse i schiele individuale ale construciilor cu pricina. i nu i putea aduce aminte exact unde se aflau ele, dar tia sigur c sunt risipite prin parc. Aa c se puteau afla chiar pe-acolo, prin preajm, pe undeva. Dar era totui o mare diferen ntre a trece pur i simplu peste o barier i a iei din teritoriul tiranozaurului. Iar gsirea uneia dintre cldirile a-celea ar fi nsemnat a adopta i o strategie de cu totul alt natur. i

cele mai bune tactici erau... Tim, poi s o ii tu pe sora ta puin? Eu o s m urc ntr-un copac s m uit prin jur.

De sus, aproape din vrful copacului, avea o privire destul de larg asupra pdurii, cci coroanele nalte ale copacilor se ntindeau i la stnga i la dreapta lui. Se aflau uimitor de aproape de marginea pdurii. Chiar pe deasupra copacilor se zrea un lumini, mrginit de un gard electrificat i un an albicios, de beton. Dincolo de acestea se vedea, un cmp deschis, mare, care, presupuse el, era teritoriul sauropozilor. Apoi, n deprtare, se deslueau ali

copaci i luna nvluit n cea, cum se oglindea pe alocuri n ocean. De undeva, se auzea rgetul unui dinozaur, dar la mare distan. i puse ochelarii de noapte ai lui Tim i se uit iar de jur-mprejur. Urmri cu privirea curba cenuie a anului i atunci nelese la ce se uita de fapt: la linia ntunecat a unui drum lturalnic, pentru personalul de serviciu, probabil, care ducea drept la o cldire dreptunghiular, ascuns sub un acoperi mare. Acoperiul n sine se ridica la abia un metru de la pmnt, dar oricum, exista! i nu era nici foarte departe. Poate la numai cinci sute de metri de copacul acela. Cnd a ajuns jos, Lex tocmai se

smiorcia. Ce s-a ntmplat? Am auzit un aminal. Ei, linitete-te, n-o s ne fac nici un ru. Te-ai trezit, gata? Atunci s pornim. O duse pn la gard. Acesta avea o nlime de patru metri i se termina cu o spiral de srm ghimpat, ce se ntindea de-a lungul lui. Prea c nainteaz mult ncolo, dup cte se vedea n lumina slab a lunii. Iar anul era pe partea cealalt. Lex se uit. ovitoare, ctre gardul impuntor. Poi s te urci singur? o ntreb Grant. Fetia i ddu s-i in mnua i

mingea de baseball. Sigur. E floare la ureche. ncepu s se cocoae la iueal. Da' pot s i jur c Timmy nu poate, i ddu ea cu tifla. Tim izbucni, furios: Mai tac-i fleanca odat! Timmy are ru de nlime, chicotea rsfata. Nu-i adevrat. Ea se cr mai departe. Nu zu?! l zeflemisi. Nu mi-e fric. Atunci vino i prinde-m. Grant se ntoarse spre biat, care se fcuse alb la fa de fric, dar din pricina ntunericului nu se observa. Oricum, putiul nu se mica din loc.

Ce zici, Tim, te descurci tu cu gardul sta? Bineneles. Vrei s te ajut puin? Tim e-o m leinat! chiria Lex, rutcioas. Ce btut-n cap eti! se rsti biatul i ncepu s urce.

E rece ca gheaa, drdi Lex. Erau cu toii cufundai pn la bru n apa sttut de pe fundul unui an adnc. Trecuser peste gard fr s aib parte de nici un incident neplcut, cu excepia faptului c Tim i rupsese cmaa n srma ghimpat de pe vrful gardului. Apoi lunecaser toi n anul

cei adnc, iar Grant ncerca s nscoceasc o cale de ieire. Mcar l-am fcut pe Timmy s treac gardul, ca s nu v ncurce, se mpuna Lex. tii, de cele mai multe ori i este foarte fric. Mulumesc pentru ajutor, mormi Tim, batjocoritor. La lumina palid a luniii, Grant zrea buteni plutitori pe suprafaa apei. Se duse cu grij, de-a lungul anului, uitndu-se la zidul de beton de pe partea opus. Era neted ca n palm nu aveai cum s l urci. Brrr..., fcu Lex artnd spre ap. N-o s i se-ntmple nimic. Lex. Brbatul gsi n sfrit un loc unde

cimentul se fisurase i o lian zdravn cobora ctre ap. Se prinse cu ndejde de via aceea i se ls cu toat greutatea, s. vad dac l ine. Haidei, copii... ncepur s urce toi, n ir, ctre cmpia ce se ntindea dincolo de an. Peste cteva minute strbteau cmpul acela, spre terasamentul ce ducea ctre drumul de mai jos, apoi direct ctre cldirea-anex din dreapta. Trecur i pe lng doi senzori de micare, dar Grant observ destul de ngrijorat, c tot nu funcionau. i nici lumina electric. Trecuser mai mult de dou ore de cnd curentul electric fusese ntrerupt i nc nu se reparase nimic. Undeva, n deprtare, auzir rgetul

tiranozaurului. Aoleu, o fi i el tot aici?! se ngrozi Lex. Nu, o liniti Grant, spernd din tot sufletul s nu se nele. Acum suntem ntr-alt zon a parcului. Alunecar pe o ntritur a drumului, acoperit cu ierburi nalte, i se grbir s ajung la cldirea de beton. n ntuneric, prea amenintoare, semna cu un buncr. Ce-o fi aici? se ntreb Lex. E un loc sigur, rspunse Grant, dorindu-i s fie ntr-adevr aa. Poarta de la intrare era destul de mare ca s intre i un camion. Era nesat cu bare metalice, solide. nuntru putur vedea c acea cldire

era de fapt un adpost deschis, fr perei, ticsit cu cpie de iarb i baloi de fn printre iruri de echipament. Poarta era zvort cu un lact stranic. n vreme ce Grant l examina, s vad dac l poate deschide, Lex se strecur printre zbrele. Haidei, biei, venii i voi... Tim o urm. Domnule Grant, cred c putei intra i dumneavoastr. Avea dreptate. Deschiztura era destul de ngust, dar Grant i supse burta i izbuti s treac. ndat ce se afl nuntru, un val de cumplit oboseal l nvli. M ntreb dac nu s-o gsi i ceva de mncare, oft Lex.

Numai fn. Grant desfcu un balot l l mprtie pe podeaua de ciment. La mijloc, fnul era cald. Se aezar ostenii; bucurndu-se de cldura aceea. Lex se strnse imediat lng el, se cuibri i nchise ochii. Tim o lu n brae pe feti. De la deprtare, se auzea trmbiatul slab al sauropozilor. Nici unul dintre copii nu scoase o vorb. Pentru c, de ndat ce puser capul jos, ncepur s sforie uurel. Grant i ridic mna, s se uite la ceas, dar era prea ntuneric ca s vad ceva. Simi cldura trupuoarelor de lng el. nchise ochii i adormi pe dat.

CONTROL Muldoon i Gennaro intrar n camera de control tocmai cnd Arnold btea din palme, ncntat, strignd: Te-am prins, pui de trf proast, te-am prins... Arnold le art ecranul pe care era afiat:

- Asta-i, le spuse inginerul, foarte mulumit. Adic? ntreb Gennaro nepricepnd nimic. Am gsit n sfrit comanda care reordoneaz codul original. Comanda "fini. obj" restabilete parametrii coneciilor, respectiv pune iar n funciune gardul electrificat i curentul

electric. Asta-i bine, mormi Muldoon. Da, dar mai este ceva, zise Arnold, ncruntat. n momentul cnd face asta, terge automat toate liniile de cod care au vreo legtur cu comanda. Distruge toate probele c ar fi existat vreodat. Cam scrboas treab... Gennaro cltin din cap, nedumerit. Nu m pricep mai deloc la computere. Cu toate c tia ndeajuns de mult ca s i dea seama ce nsemna cnd o companie ca a lui Nedry, care lucra cu tehnologii foarte naintate, avea acces la sursele de coduri. Era un lucru care nu putea cauza dect mari, foarte mari probleme.

Ei, ia uitai-v la asta! exclam Arnold i btu pe taste comanda: FINI OBJ. Ecranul licri de cteva ori i schimb imediat afiajul.

Muldoon art ctre fereastr: Ia uitai-v?! Afar, marile reflectoare cu cuar se aprindeau unul dup altul, n tot parcul. Se duser toi la geam i privir. Mare rahat, rbufni Arnold.

Asta nseamn c i gardurile electrice funcioneaz de-acum? ntreb Gennaro. Poi fi sigur de asta, l liniti Arnold. Probabil c mai dureaz vreun minut pn ce curentul electric o s strbat tot gardul, pentru c are o lungime de treij' doi de kilometri, iar generatorul trebuie s ncarce alimentatoarele instalate pe circuit. Dar n cel mult un minut, o s fim toi ntr-o fericire. Art spre hubloul acela vertical, pe care era conturat harta parcului; linii roii, strlucitoare, erpuiau de la cuntrala electric, prin parc, n timp ce electricitatea repunea n funciune gardurile.

i senzorii de micare? se interes Gennaro. Imediat se face. ntr-un minut, computerul o s i numere. Dar oricum, totul merge ca pe roate acum, oft Arnold, uurat. E nou jumate i am reuit s punem pe picioare toat drcia asta i s-i dm drumul.

Grant deschise ochii. O lumin albstruie, strlucitoare, nvlea n adpost, printre zbrelele solide ale porii. Luminile cu cuar?! Reparaser circuitele electrice! Buimcit, se uit la ceas. Nu era dect nou i jumtate. Dormise numai cteva minute. Hotr c mai putea trage un somnule de vreun

sfert de or, apoi avea s se duc napoi, n cmp i s stea drept n faa ctorva senzori de micare, dnd din mini, ca s le atrag atenia. Atunci cei din camera de control aveau s l repereze i s trimit o main, ca s l ia pe el i pe copii. i putea s i spun lui Arnold s ia legtura cu nava de aprovizionare i s o ntoarc din drum, iar restul nopii l puteau petrece linitii n paturile lor curate, de la complexul turistic. Da, da, imediat avea s procedeze ntocmai. n cteva minute i... Csc de i trosnir flcile i nchise iar ochii.

Nu-i ru deloc, zise Arnold

satisfcut, uitndu-se la harta strlucitoare din camera de control. Nu sunt dect trei poriuni ntrerupte n tot parcul. Ceea ce este cu mult mai bine dect speram eu. ntreruperi?! exclam Gennaro. n mod automat, gardul scoate din funciune poriunile afectate de scurt-circuite, i explic acesta. Uite, poi s vezi dumneata i singur aici, n sectorul doi''pe, chiar lng drumul principal. Asta-i acolo unde tiranozaurul dobort gardul, complet Muldoon. Exact. Iar altul este-aici, n sectorul un'pe. Lng adpostul din zona sauropozilor. Da' acolo de ce-o fi fost scurt-

circuit? ntreb Gennaro. bnuitor. Dumnezeu tie! spuse Arnold. Probabil c din cauza furtunii sau a vreunui copac czut... Putem verifica pe monitor, numai un moment. Al treilea este aici, lng rul din jungl. Nici aici nu tiu de ce s-o fi produs scurtcircuitul. n vreme ce Gennaro se uita, harta se umplu treptat cu o mulime de pete verzi i numere de ordine. Astea ce mai sunt? Animalele. Senzorii de micare funcioneaz din nou, iar computerul a nceput s localizeze toate animalele din parc. i toate celelalte vieti sau oameni, ce-or mai fi... Gennaro rmase uitndu-se int la

hart: Vrei s spui c Grant i copiii... Da. Am reprogramat limita maxim a numerelor de reper la patru sute. Aa c dac sunt pe-acolo i miun pe undeva, senzorii de micare or s i treac sub urmrire ca fiind animale n plus. Privi ctre hart. Dar deocamdat nu vedem nici un surplus, ncheie el. Dar de ce dureaz att de mult? ntreb iar Gennaro. Trebuie s nelegei, domnule Gennaro, c n parc se nregistreaz o mulime de micri de alt natur. Ca de pild, crengile zbtndu-se n btaia vntului, psrile care zboar de colo-

colo, toate astea... Iar computerul trebuie s elimine treptat toate aceste micri de fond... Ar putea s mai dureze... A, gata! A terminat numrtoarea. Dar nu v dai seama cam pe unde sunt copiii? se interes Gennaro. Arnold se rsuci n scaun i se uit din nou la hart. Nu, rspunse el. Deocamdat nu s-au reperat micri suplimentare. Tot ce se nregistreaz aici este n legtur cu dinozaurii. Probabil c Grant i copiii sunt pe undeva prin vreun copac sau cine tie unde, aa c nu i putem vedea deocamdat. Dar nu sunt motive de ngrijorare nc. Multe dintre animale nici nu au aprut nc pe hart, ca de pild marele rex. Asta din pricin c

probabil doarme pe undeva i nu se mic. Iar copiii probabil c dorm i ei pe undeva. N-avem de unde ti. Muldoon cltin din cap, mohort. Mai bine ne-am apuca de treab, propuse el. Trebuie s reparm gardurile i s vrm animalele iari n arcurile lor. Dup cte arat computerul, avem de dus n teritoriile lor vreo cinci specii. M duc s convoc echipa de intervenie chiar acum. Arnold se ntoarse ctre Gennaro. Poate c dorii s vedei cum se mai simte domnul Malcolm. Spunei-i i doctorului Harding c Muldoon o s aib nevoie de ajutorul lui n aproximativ o or, ca s supravegheze trierea animalelor. Iar eu o s-l anun

ntre timp pe domnul Hammond c ncepem operaiunea final de restabilire a ordinii.

Gennaro trecu de porile metalice i intr pe ua principal a Complexului Turistic. O zri pe Ellie Sattler venind pe coridor, n mn cu nite prosoape i o crati cu ap clocotit. La captul holului este o buctrie, l anun ea. O folosim acum pentru a fierbe ap. s splm feele. Cum se mai simte? se interes Gennaro. Surprinztor de bine, mrturisi ea. Gennaro o urm n camera lui

Malcolm i rmase uimit auzind dintracolo un hohot de rs. Matematicianul zcea ntins pe spate, iar Harding i ridica piciorul pe nite scripei, potrivindu-l ntr-o poziie mai comod. i-atunci cellalt zice: "i spun cu mna pe inim c nu-mi place deloc chestia asta, Bill. Mai bine folosesc iar hrtia aia igienic!" Harding rdea s se prpdeasc. Nu-i ru bancul sta. ai? supralicit Malcolm, zmbind. Ei, domnul Gennaro?! Ai venit s m vedei. Acum putei s v convingei i dumneavoastr ce se ntmpl atunci cnd ncerci s pui piciorul n prag ntro situaie deosebit... Gennaro intr n ncpere, cam

ovielnic. E sub efectul unei doze mari de morfin, i explic Harding. Ei, nu chiar aa de mare, chicoti Malcolm. Cristoase sfinte, doctorul sta m-a ciuruit cu injeciile alea ale lui. Da' pe ceilali i-ai gsit? Nu, nc nu, recunoscu Gennaro. Dar oricum, m bucur c v vd ntr-o stare att de nfloritoare... Ei, sigur. Pi cum altfel a putea s m simt cnd am o fractUr complex la piciorul sta, care se pare c n curnd o s m pocneasc grozav cu o septicemie i deja a nceput s miroas... ... de-i mut nasul din loc?! Dar, dup cum am susinut dintotdeauna, dac reueti s-i pstrezi

simul umorului... Gennaro zmbi. Normal c mi amintesc, auzi la el?! exclam Malcolm. Chiar avei impresia c atunci cnd te gust un Tyrannosaurus rex uii ct ai zice pete?! n nici un caz, ascultai aici la mine: ii minte ct trieti. M rog, n cazul meu, probabil c nu prea mult vreme. Dar oricum, nc... da, mi amintesc al naibii de bine... Apoi le povesti cum alergase prin ploaie, prsind maina, i fusese urmrit de dinozaur. Oricum, n tmpenia mea numai eu am greit... Era prea aproape i... Dar eu eram prea ngrozit. M rog, ce mai ura-vura, m-a nhat ntre flci i m-a

ridicat n slvile cerului... Cum? se interes Gennaro. De piept, rspunse rnitul i i ridic pn la gt cmaa. Un semicerc mare, de puncte nsemnate cu urme de snge nchegat, se ntindea de la umrul lui pn la ombilic. M-a ridicat ntre flci, m-a scuturat de mi-au ieit ochii din cap i m-a aruncat de nu m-am vzut. i cnd m-a az-vrlit el, eram nc teafr speriat de moarte, firete, dar, oricum, aproape teafr. Piciorul mi l-am rupt n cdere. Dar muctura animalului la n-a fost chiar aa groaznic... Oft adnc. M rog, s zicem... fa de cum ar fi putut s fie... Cele mai multe dintre marile

carnivore nu au flci prea puternice, explic Harding. Adevrata lor putere st n musculatura gtului. Cu flcile numai apuc prada, n vreme ce i rsucesc gtul ca s dezmembreze vnatul i s l sfie. Dar o fptur att de mic i plpnd ca domnul Malcolm, dinozaurul nu putea dect s l scuture zdravn i apoi s l arunce. M tem c dumneata ai dreptate, zise Malcolm. M ndoiesc c a mai fi n via acum dac n-ar fi fost aa. M rog, numai dac nu cumva flcile alea monstruoase nu or fi avut i ele o inim miloas. Ca s o spun pe-a dreapt, fiara aia m-a lovit cu mai puin for chiar dect un automobil sau un apartament drmat de cutremur.

Adic dumneavoastr avei impresia c v-a atacat aa, mai mult n virtutea ineriei? M cam dor oasele ca s m exprim aa. Dar sincer vorbind nu prea cred c am reuit s i atrag atenia n ntregime. Ei, bineneles, nu acelai lucru se ntmpla n ce m privete. Dar, la urma urmei, el cntrete totui opt tone. Pe cnd eu... Gennaro se ntoarse ctre Harding i l anun: Mi s-a spus c or s treac la repararea gardului electrificat. Arnold zicea c Muldoon o s aib nevoie de ajutorul dumneavoastr pentru trierea animalelor. n regul, accept Harding.

Pi, ct vreme m lsai aici cu domnioara Sattler i cu o doz eapn de morfin, putei s v ducei unde vrei. i uite-aa nici n-o s mai avei parte de vreun Efect Malcolm. Ce-i la Efect Malcolm? ntreb Gennaro. Modestia mea caracteristic m mpiedic s v dau detalii despre un fenomen care-mi poart numele. Oft din nou i nchise ochii, obosit. n cteva clipe dormea adnc. Ellie iei pe coridor cu Gennaro. Nu v lsai pclit de buna lui dispoziie, spuse ea. E la captul puterilor. Cnd o s putei chema un elicopter aici? Un elicopter?

Trebuie s i se opereze neaprat piciorul acela. Aa c mai bine s ne asigurm din timp c or s ne trimit un elicopter sanitar de pe continent i s l ia de pe insula asta blestemat...

PARCUL Generatorul portabil tui, apoi ncepu s zumzie, iar reflectoarele cu cuar prinser s strluceasc vioaie pe braele lungi, telescopice, care le susineau. Muldoon auzi murmurul zglobiu al rului junglei la numai civa metri, spre nord. Se ntoarse ctre autodubia de intervenie i vzu unul

dintre muncitori ieind cu un fierstru electric. Nu, nu, fi opri Muldoon. Numai frnghiile, Carlos. Nu avem nevoie s l tiem. Se ntoarse iar s se uite la gard. La nceput avur ceva btaie de cap pn s gseasc poriunea ntrerupt automat, din pricin c nu era mare lucru de vzut: un mic trunchi protocarpus, care czuse peste gard. Era unul dintre multele exemplare ale respectivei specii, plantate n acea parte a parcului, pentru c frunziul lor stufos camufla foarte bine gardurile despritoare. Dar acel arbore era nclcit n colaci de srm ghimpat i cabluri electrice, rupte de furtun. Cablurile de

metal fuseser aruncate drept n gardul electric i provocaser astfel scurtcircuitul. Bineneles, nu ar fi trebuit s apar deloc asemenea incidente. n mod normal, echipele de instalatori foloseau srme. izolate cu materiale plastice i noduri electrice mbrcate n ceramic, n apropierea gardurilor. Dar oricum, tot se ntmplase astfel. ns nu era un lucru prea dificil de a rezolva nici aa. Tot ce aveau de fcut era s ndeprteze copacul de gard, s descurce cablurile i s pun nite semne de recunoatere pentru grdinari, ca s aranjeze ei totul n decursul dimineii urmtoare. Nu avea s dureze mai mult de douzeci de minute. i era foarte bine c le lua doar att de puin

vreme, pentru c Muldoon tia prea bine c dilofozaurii stteau mai mereu n apropierea apei. Chiar i dac muncitorii erau aprai dinspre ru de gard, dinozaurii aceia puteau scuipa printre zbrele, otrava lor orbitoare. Ramon, unul dintre muncitori, veni lng vntor. Seor Muldoon, i se adres. Ai vzut la luminile alea? Care lumini? ntreb cellalt. Ramon art ctre rsrit, spre adncul junglei. Am vzut eu la ele cum ieeau de-acolo, pn' aici. E acolo, departe, foarte slabe. Vedei la ele? Parc-i lumin de far de la maina, da' nu mic de la loc la.

Vntorul scrut ntunericul ntracolo. Probabil c era vorba doar de o lumin de supraveghere. La urma urmei, curentul electric reintrase n funciune, aa c nu mai era un lucru de mirare. Las, c avem timp s cercetm i mai trziu, zise el. Acum ns hai s dm la o parte pomul la de pe gard.

Arnold era ntr-o dispoziie excelent. Parcul aproape i reluase activitatea normal. Muldoon lucra la repararea gardurilor. Hamond se dusese i el s supravegheze trierea animalelor, mpreun cu Harding, Cu toate c era obosit, Arnold se simea foarte bine. Era chiar predispus s l ngduie prin

preajm pe conopistul acela de avocat, Gennaro. Efectul Malcolm? repet el. V preocup chestia asta? Sunt numai curios, mrturisi Gennaro. Adic vrei s v povestesc eu acu' de ce n-are Ian Malcolm dreptate? Firete. Arnold i aprinse o alt igar. E o chestiune pur tehnic Nu tiu dac... Dumneata povestete-mi, s vezi dac pricep. O. K., se nvoi Arnold. Teoria haosului descrie sistemele nonliniare Acum este una dintre cele mai populare teorii, care a fost aplicat n toate

domeniile, ncepnd de la piaa de consum la micrile sociale i la oscilaiile creierului n timpul crizelor de epilepsie. Deci, ce mai, e o teorie foarte la mod. Care i permite fr probleme s o testezi pe orice sistem complex, care implic ideea de imprevizibil. Ai neles pn acum? Am neles, rspunse Gennaro. Ian Malcolm este un matematician specializat n teoria haosului. Destul de simpatic i original, de altfel, dar ceea ce l caracterizeaz cu adevrat, n afar de faptul c se mbrac numai n negru, este faptul c el raporteaz modul de funcionare al computerelor la comportamentul sistemelor complexe. Iar John

Hammond, care se namoreaz de orice gselni tiinific de ultim or, i-a solicitat lui Malcolm s aplice teoria lui pe sistemul computerizat de la Parcul Jurasic. Ceea ce Malcolm a i fcut. Iar modelele lui sunt toate proiecii n spaiu, pe ecranul computerului. Ai vzut vreodat cum arat? Nu, recunoscu Gennaro. Ei, seamn cu nite elice de vapor, de o form foarte ciudat, parc rsucite. Dup prerea lui Malcolm, comportamentul oricrui sistem urmeaz ndeaproape conturul acelei elice. M pricepei? Nu prea, mrturisi avocatul. Arnold ridic mna n aer. S spunem, de pild, c eu pun o

pictur de ap pe dosul palmei. Pictura aceea se va scurge de pe mna mea. Probabil c va aluneca spre ncheietur. Sau poate c se va duce pn la degetul meu mare, ori printre degete. Nu am cum s tiu n mod sigur unde anume va ajunge, ns mi dau seama oricum c se va ndrepta spre un punct de pe suprafaa minii mele. Aa ar trebui. Da, se dumiri Gennaro. Ei bine, teoria haosului compar comportamentul unui ntreg sistem cu micarea unui strop de ap pe suprafaa complicat a unei elice. Stropul cu pricina ar putea merge n spiral, n jos, sau ar putea tot att de bine s alunece ctre margine. Ori mai poate face i

multe alte trasee, depinde. Dar oricum, ntotdeauna se va mica de-a lungul suprafeei acelei elice. Pricep. Ei, modelele lui Malcolm au tendina vizibil de a prezenta o proeminen undeva, sau o nclinaie foarte abrupt, unde stropul de ap i mrete mult viteza. Iar el, numete cu modestie acest fenomen "Efectul Malcolm". Care se traduce prin afirmaia c ntregul sistem poate fi distrus pe neateptate. i asta a spus el i despre Parcul Jurasic. C prezint i el o instabilitate implicit. Instabilitate implicit, repet Gennaro. i cum ai reacionat dumneata cnd ai primit referatul lui?

N-am fost nici unul de acord cu el i, n consecin, l-am ignorat, recunoscu Arnold. i asta a fost o msur neleapt, din punctul dumitale de vedere? Asta se vede de la o pot, rse Arnold. La urma urmei, aici lucrm cu sisteme vii. Aici e vorba de via, nu de modele computerizate.

La lumina crud a lmpilor cu cuar, capul verde al hipsilofodontului atrna moale peste curelele de piele, cu limba flecit ntr-o parte i cu ochii nceoai, ieii din orbite. Avei grij! Avei grij! rcnea

Hammond n timp ce macaraua ncepu s se ridice. Harding mormi ceva nedesluit i desfcu legturile din jurul capului animalului. Nu voia s ngreuneze circulaia sngelui prin carotid. Macaraua scri n timp ce ridica animalul n vzduh, ducndu-l ctre platforma remorcii care atepta. Hipsolofodonii erau dinozauri de talie mic. din specia driozaurului. Avea doi metri i jumtate lungime, i cntrea n jur de dou tone i jumtate. Erau de culoare verde-nchis. cu pete cafenii. n clipele acelea, animalul captiv respira anevoie, dar prea nevtmat. Harding tocmai l nimerise cu un glonte tranchilizant cu cteva minute nainte i,

dup toate aparenele, i administrase doza potrivit. ntotdeauna era un lucru foarte dificil s narcotizezi animalele acelea masive. Dac doza era prea mic. se pierdeau ca vntul n pdure i se prbueau unde nici nu le puteai ajunge. Dac doza era prea mare. puteau sfri imediat, n urma unui stop cardiac. Exemplarul din faa lui ns mai fcuse un singur salt. mpiedicat, i apoi picase ca trsnit. Deci doza fusese exact. Cscai bine ochii! strig ctre muncitori Hammond, dndu-se de ceasul morii. Uurel! Domnule Hammond, interveni Harding. V rog... Bine, bine, dat trebuie s fie ateni...

Dar sunt foarte ateni, l asigur Harding, cam scit. Urc i el n remorc, n vreme ce hipsilofodontul era lsat uor, pn rmase aezat pe platform, veterinarul i aranj hamurile care o imobilizau; i puse apoi un cardiograf special, sub form de zgard, n jurul gtului i verific pulsul pe ecranul aparatului. Apoi lu din trus un termometru electronic, de mrimea unui obuz de tun rudimentar i l introduse n rectul animalului. Arta 96, 2 Fahrenheit. Cum se simte? se interes Hammond, insistent. Bine, rspunse Harding cam n doi peri. Nu i-a sczut temperatura dect cu un grad i jumtate.

E totui prea mult, se roi Hammond. Doza aia a ptruns prea adnc. Doar nu vrei s se trezeasc n cteva clipe i s sar din camion ct ai zice pete?! se enerv cellalt. nainte de a veni la Parcul Jurasic. Harding fusese medic veterinar-ef la Grdina Zoologic din San Diego, i cel mai cunoscut expert n ngrijirea psrilor. Cltorise mai peste tot prin lume, oferind consultan grdinilor exotice din Europa, India i Japonia, n problema psrilor exotice mai puin cunoscute. Nu dovedise deloc interes cnd prichindelul acela hodorogit se artase ca din senin, oferindu-i posibilitatea unei slujbe permanente la

un parc de distracii particular. Dar cnd auzise ce anume reuise Hammond s fac... Fusese imposibil s-i nfrng curiozitatea. Harding avea n vedere s intre n mediul academic, ntr-un trziu, aa c avea acum material din belug pentru primul Manual de Medicin Veterinar Intern: Bolile Dinozaurilor, care avea s-l consacre. n secolul XX, n ultimele sale decenii mai ales, medicina veterinar cunoscuse progrese tiinifice importante. Cele mai bune grdini zoologice din lume aveau clinici veterinare separate de spitalele recunoscute. Noile manuale ns de-abia se deosebeau de cele vechi. Pentru un medic practician de elit internaional, nu mai aveau nimic de ascuns, de mult

vreme. Dar s fii primul care s ngrijeti o clas ntreag de animale noi- pe planet, asta chiar c era ceva! Iar Harding nu regretase niciodat decizia pe care o luase atunci. Fcuse nenumrate expertize pe acele fiine. Aa c nu avea de gnd s i permit lui Hammond s i dea lui lecii. Hipsilofodontul sfori zgomotos i se zbtu cteva clipe. nc respira cu greutate i nu apruse deocamdat nici un reflex ocular. Dar venise vremea s plece cu toii de acolo. Toat lumea n maini, strig Harding. Haidei s-o ducem pe tipa asta la loc, n arcul ei.

Sistemele vii nu sunt asemenea celor mecanice, explica Arnold. Pentru c sistemele vii nu sunt niciodat n echilibru. Sunt implicit instabile; Pot prea stabile la un moment dat, dar este numai o simpl aparen. Totul se mic n permanen i se schimb vznd cu ochii. ntr-un anumit sens, toate elementele lor sunt n continuu pe punctul de a cunoate dezastrul. Gennaro se ncrunt. Dar exist o mulime de aspecte care nu se schimb, totui: temperatura corpului, de pild sau toate celelalte... Temperatura corpului se schimb constant, l corect Arnold. Constant. Se schimb n mod ciclic, la fiecare douzeci i patru de ore, cea mai

sczut fiind dimineaa, iar cea mai ridicat dup-amiaza. Se schimb n funcie de tonus, de boli, de starea fizic, de temperatur de afar, de mncare. Cunoate n permanen urcuuri i coboruri. Ca nite mici zigzaguri mzglite pe un grafic. Pentru c, n orice moment, exist fore exterioare sau interioare care determin creterea temperaturii, iar altele care provoac micorarea ei. Deci este un sistem implicit instabil. i oricare alt aspect al sistemelor vii se comport ntocmai... Deci dumneata susii... Malcolm este i el un teoretician printre atia alii..., replic Arnold. St n biroul lui, nscocete acolo un model matematic nstrunic i nu i trece prin

trtcu nici o clip mcar c tot ceea ce el crede c sunt defecte ale sistemului sunt de fapt necesiti curente. S-i dau un exemplu t atunci cnd lucram la planurile proiectilelor, trebuia s lum n calcul ceva ce se numea "abatere de rezonan". Care de fapt nsemna c, chiar dac un proiectil avea un grad de instabilitate infim, era din start un rebut. Pentru c n mod clar ieea de sub control i nu mai putea fi recuperat nicicum. Asta ns este o caracteristic a sistemelor mecanice. O scpare din vedere, ct de mic, poate antrena o serie de nereguli n lan, care s duc pn la distrugerea sistemului. Dar tot aceste mici "scpri din vedere" pot s se dovedeasc eseniale pentru un sistem

viu. Pentru c asta nseamn c sistemul n sine este sntos i activ. Ceea ce Malcolm n-o s priceap niciodat. Dar suntei chiar att de sigur c el nu pricepe asta? Pare destul de avizat n privina barierelor acestea, dintre sistemele animale i cele mecanice... Uite ce-i, l opri Arnold. Dovada este chiar n faa noastr. Art ctre ecran. n mai puin de o or, tot parcul va fi repus n funciune. i singurul lucru pe care l mai am de descurcat singur este problema liniilor telefonice. Dintrun motiv sau altul sunt nc nefuncionale. Dar n rest, totul va fi n bun ordine. i aici nu mai e vorba de teorie. Asta-i un fapt, o prob palpabil.

Acul seringii intr adnc n gtul animalului, iar Harding i inject medrin femelei driozaur, n vreme ce aceasta zcea ntr-o rn, culcat la pmnt. ndat, animalul ncepu s i revin, sforind i lovind cu puternicele picioare din fa. Toat lumea napoi, ordon Harding, ndeprtndu-se poticnit. napoi, mai strig el. Dinozaurul se ridic mpleticinduse pe picioare, apoi rmase n loc cltinndu-se ameit. Ddea din capul de oprl uria, uitndu-se buimac la oamenii nghesuii acolo, n lumina neoanelor i clipea din ochi, ncercnd

s se dezmeticeasc. Uite cum i curg balele, se nspimnt Hammond. Numai un moment, l potoli Harding. O s-i revin imediat. Animalul tui, apoi se deprta anevoie pe cmp, ieind din raza luminii aceleia suprtoare. Da' de ce nu sare, ca de obicei? se smiorci iari Hammond. O s sar, rspunse Harding, resemnat. ntr-o or o s fie pe deplin refcut. N-are nici pe dracu'. Se ntoarse la camionet. OK, prieteni Haidei s-i venim de cap i stegozaurului.

Muldoon urmri n linite cum ultimul ru era btut n pmnt. Firele erau ntinse perfect de-acum, iar protocarpusul a fost ridicat cu uurin. Muldoon putea distinge, n sfrit, poriunea carbonizat a gardului argintiu, unde de altfel, fusese i scurtat de ctre computer. La captul de jos al gardului, civa izolatori de ceramic arseser n ntregime. Trebuiau s fie nlocuii. Dar nainte de a se duce i acea operaiune la ndeplinire, Arnold era nevoit s ntrerup curentul electric pe toat lungimea gardului. Alo, camera de control... Aici Muldoon. Suntem gata s ncepem reparaiile. n ordine, rspunse inginerul.

Imediat scot din funciune toat zona voastr de gard. Muldoon se uit la ceas. Undeva, n deprtare, se auzi un crit slab. Prea un ipt de bufni, dar el tia prea bine c erau dilofozaurii. Se duse la Ramon i i zise: Haidei s ncheiem odat treaba aici. Trebuie s ajung i la celelalte locuri avariate...

Trecuse o or. Donald Gennaro edea nc uitndu-se int la harta scnteietoare din camera de control, n vreme ce petele colorate i numerele de ordine licreau ntruna i i schimbau mereu poziia.

Ce se mai petrece acum? se interes el. Arnold lucra la un terminal. ncerc s refac liniile telefonice. Ca s-i putem chema pe ia s-l ia pe Malcolm. M refeream la parc... Arnold ridic privirea de pe calculator. Se pare c aproape au reuit s separe animalele i s repare seciunile de gard scoase din funciune. Exact cum i-am zis: avem parcul sta din nou la degetul cel mic. Fr s ne mai batem capul cu dezastruosul Efect Malcolm: De fapt, nu mai este dect ultima seciune a gardului, a treia.. ? Arnold, se auzi vocea lui

Muldoon n radio-receptor. Da... Ai detectat zona aia ntrerupt, din afurisitul sta de gard? Numai o clip. Pe unul din monitoare, Gennaro vzu o construcie de form geometric, la captul unui cmp cu ierburi nalte, ce se unduiau n vnt. Da, prea un acoperi de beton, foarte scund ns. sta-i adpostul sauropozilor, i explic Arnold. E de fapt una din cldirile utilitare unde inem noi echipament, provizii de mncare pentru animale i o mulime de alte chestii... Avem depozite dintr-astea prin tot parcul, n fiecare teritoriu al speciilor. Pe monitor, imaginea se derul cu

repeziciune. Acum o s ntoarcem uurel camera de luat vederi spre gard... Gennaro zri o plas strlucitoare, de srm, luminat de reflectoarele puternice. O poriune destul de mare, fusese clcat n picioare i zcea ntins la pmnt. Jeep-ul lui Muldoon i echipa de intervenie se aflau deja acolo. Hopa, rbufni Arnold. Am impresia c tiranozaurul a intrat n arealul sauropozilor. Da, da, mormia Muldoon. Mare osp o s fie pe-aici n noaptea asta... Trebuie s-l scoatem de-acolo neaprat, se neliniti Arnold.

i cu ce anume, m rog?! se enerv vntorul. N-avem nimic potrivit la ndemn, ca s nfruntm un rex. Acum o s stau aici pn se repar gardul, dar nu m mic de la baz pn se face ziu. Lui Hammond n-o s-i plac deloc chestia asta. Despre asta o s mai discutm noi cnd o s m ntorc, rosti Muldoon, nnegurat.

Cam ci sauropozi o s omoare tiranozaurul? se interes Hammond plimbndu-se prin camera de control ca un leu n cuc. Probabil c numai unul,

presupuse Harding. Sauropozii sunt mari. T-rex se poate hrni zile ntregi dintr-o singur prad. Trebuie s pornim chiar n noaptea asta i s-l prindem, hotr Hammond. Muldoon refuz, dnd din cap foarte categoric. Nu ies de-aici nici mort pn nu se face lumin afar... Hammond se ridica i se lsa napoi pe clcie, ca ntotdeauna cnd era suprat. Nu cumva ai cam uitat c lucrezi pentru mine?! Nu, nu, domnule Hammond, l asigur vntorul. N-am uitat deloc. Numai c acolo, n parc, bntuie un

tiranozaur adult. i spunei-mi i mie: cum avei de gnd s l imobilizm? Doar avem arme cu tranchilizante, nu? Avem arme cu tranchilizante, care arunc o sgeat de numai douzeci de centimetri lungime, i explic Muldoon. Un proiectil minunat pentru animalele care cntresc n jur de dou sute dou sute cincizeci de kilograme, Da' un T-rex are opt tone?! Nici n-o s simt ciupitura aia!... Bine, da' n-ai comandat tu i arme de calibru mai mare? Sigur c da. Eu am comandat trei arme de calibru mai mare, domnule Hammond, dar dumneavoastr n persoan ai scurtat lista de rechiziii.

Aa c nu am cptat dect una. Care s-a dus pe apa smbetei. A luat-o Nedry cu el, cnd a dat bir cu fugiii... Asta-i o tmpenie cum n-am mai pomenit, se nfurie btrnul i mi tare. Cine a permis s se ntmple una ca asta? Nu eu trebuia s am grija lui Nedry, domnule Hammond. i replic Muldoon. M rog, vrei s spui c n momentul sta, n-avem nici o putere s oprim tiranozaurul? l ntreb Hammond. Exact asta vreau s spun, ntri Muldoon. E pur i simplu ridicol, se or btrnul. Asta e, domnule Hammond. E

parcul dumneavoastr. N-ai vrut s v rneasc nimeni preioii dinozauri. Ei, i-acum, v trezii c a scpat un T-rex n arealul sauropozilor i nici mcar un deget nu putei s ridicai. Iei furios din ncpere. Hei, ateapt o clip, strig Hammond i se grbi s-l ajung din urm. Gennaro se uit o vreme la monitoare, ascultnd n acelai timp i cearta de pe hol. Apoi i zise lui Arnold: Am impresia c nu prea deinei controlul asupra parcului, pn la urm. Hei, nu v mai lsai pclit cu bun-tiin, l domoli Arnold, aprinzndu-i alt igar. Parcul este sub controlul nostru, fr doar i poate. n

cteva ore se face diminea. Probabil c o s pierdem civa dinozauri pn atunci, cnd o s-l scoatem pe T-rex de acolo, Dar, credei-m pe cuvnt, parcul este sub control n ntregime.

N ZORI Grant s-a deteptat la auzul unui scrnet puternic, urmat de un zngnit metalic. Deschise ochii i zri un balot de paie rostogolindu-se pe deasupra lui, pe o band transportoare ce trecea pe undeva, aproape de tavan. nc doi baloi urmar acelai traseu. Dup care zngnitul se opri ca prin farmec, tot aa

cum ncepuse, iar ncperea se cufund din nou n ntuneric. Grant csc. Se ntinse, nc somnoros, tresri speriat dintr-odat i se ridic n capul oaselor. O lumin lptoas ptrundea prin geamurile laterale. Se crpase de ziu! Dormise toat noaptea, nentors?! Se uit repede la ceas: era ora cinci. Mai rmneau nc vreo ase ore pn ce nava avea s ajung la rm. Se rsuci mai nti pe o parte, apoi pe cealalt, dezmorindu-i spatele i gemu de durere. Capul i se nvrtea ngrozitor, iar trupul tot l sgeta chinuitor, de parc ar fi fost btut bucic cu bucic. De undeva, dintr-un col, auzi un guiat scurt, ca un scrit de roat ruginit.

Apoi Lex ncepu s chicoteasc, ncntat. Grant se ridic alene n picioare i i roti privirea mprejur. La lumina zilei, privind atent, i ddu seama c era o cldire utilitar, cu provizii de fin pentru animale i tot felul de echipamente de intervenie. Pe un perete era agat o cutie. metalic: cenuie, pe care era poansonat inscripia: ADPOST SAUROPOZI (04). Aha, deci se aflau n arealul sauropozilor, dup cum presupu-sese i el. Descuie cutia i vzu un aparat telefonic, ns cnd ridic receptorul, nu auzi dect un iuit nentrerupt. Dup toate aparenele, nu reuiser s repun n funciune telefoanele.

Mestec bine mncarea, turuia Lex. Nu mnca aa, ca porcu', Ralph. Grant ddu i el colul, spre nia aceea, i o gsi pe Lex stnd lng poarta zbrelit, i ntinznd minile pline de fn ctre un animal ce se afla de cealalt parte i semna cu un uria porc rotofei i rozaliu. El scotea guiturile acelea pe care la auzise Grant. Era un triceratop pui, de mrimea unui ponei. nc nu i crescuser corniele de pe cretet, ci numai un pliu osos, curbat, deasupra ochilor mari i blnzi. i mpingea nainte botul; printre barele de fier, ctre feti, urmrind-o cum i aducea tot mai mult fn. Ei, acum parc e mai bine, l ddcea Lex. Nu-i face griji, mai ai o

grmad de paie d-astea de mncat, rosti ea i l btu pe cap cu palma. i cam place fnul, aa-i, Ralph? Atunci fata se ntoarse i l vzu pe Grant. El e Ralph, fcu ea prezentrile. Este prietenul meu. Se d n vnt dup fn. Paleontologul mai naint un pas i se opri locului, chircindu-se de durere. Nu prea artai grozav, l compliment ea. Nici nu m simt prea grozav, recunoscu el. Nici Tim. I s-a umflat nasul ca un gogoar. Dar el unde-i? S-a dus s fac pipi. Nu vrei s

m ajutai s-l hrnesc pe Ralph? Puiul de triceratop se uit la Grant. i de o parte i de cealalt a gurii i atrnau fire lungi de paie, care cdeau mereu pe podea, n timp ce el mesteca. Aoleu, e att de pofticios i lacom, se vit Lex. Ce mai, e un mncu?!... Dinozaurul terminase de rumegat i i linse buzele. Apoi deschise larg gura, ateptnd s mai primeasc. Grant observ irul de dini subiratici; ascuii, i maxilarul superior, ncovoiat ca la papagali. O. K., numai o clip ateaptm, l rug Lex, scormonind ntr-un balot de pe podeaua de ciment, ca s i mai aduc fn. tii ceva, Ralph, dup ct de

flmnd pari tu, ai crede c maic-ta nu i-a mai dat de mncare de un secol?! l mustr fetia. Da' de ce i-ai zis Ralph? Pentru c seamn cu Ralph. Colegul meu de coal. Grant se apropie de animal i i atinse uor gtul. Putei s-l mngiai linitit, i ddu Lex voie. i place cnd l mngie cineva, aa-i, Ralph? Pielea dinozaurului era uscat i cald, mprit n forme aproape geometrice, ca o minge de fotbal. Ralph gui o dat, de plcere, cnd Grant l scrpin. Dincolo de poart, se vedea coada lui groas, blngnindu-se ncoace i ncolo, de bucurie.

Mda, e destul de blnd, remarc el. Animalul se uita cnd la Lex, cnd la Grant. n timp ce mnca, i nu prea s dea vreun semn de spaim. Paleontologul i aduse atunci aminte c n general, dinozaurii nu reacionau ca toate celelalte animale la vederea oamenilor. Poate c pot s-l i clresc, i veni lui Lex o nou idee. Mai bine las..., ncerc Grant s o domoleasc. Pot s fac i pariu c m-ar lsa, sri ea. Ar fi grozav s clresc pe un dinozaur! Grant se uit printre zbrele, dincolo de animalul care se ndopa,

ctre cmpul ntins al arealului sauropozilor. Se lumina tot mai mult. Sar fi putut duce el nainte, i zicea paleontologul. i ar fi stat drept n faa unui senzor de micare, s atrag atenia celor din camera de control. La urma urmei, nu le-ar fi luat mai mult de-o or s vin pn acolo, ca s i duc la baz. i nu i plcea defel faptul c telefoanele acelea nu funcionau nc... Auzi un sforit puternic, ca un fornit de cal foarte mare, i dintr-odat, puiul de triceratop ncepu s se agite. V oi s i trag napoi capul, dintre zbrele, dar pavilioanele acelea osoase rmseser nepenite n vergelele de metal. Animalul guia, speriat. Sforitul acela se auzi din nou. De

data aceea mult mai aproape. Ralph se ddu un pas n spate, s se sprijine mai bine n picioare, ncercnd cu disperare s scape din strnsoare. i sucea capul nainte i napoi, frecnduse cumplit de barele de fier. Ralph, mai uurel, l sftuia Lex. mpinge-l n afar, zise Grant. Apuc i el capul animalului, rsucindu-l mai nti ntr-o parte i n cealalt, apoi ndesndu-l n spate. Pliurile alunecar printre zbrele i puiul, trgnd cu putere, i pierdu echilibrul i lunec pe o rn. Apoi pru c l nghite un vl de ntuneric i, dintrodat. un picior uria le apru n faa ochilor, mai gros dect un trunchi de copac. Piciorul acela avea cinci unghii

curbate, ncastrate n talp, ca la elefani. Ralph se uit n sus i gui mulumit. i atunci, un cap masiv se aplec asupra lui. Numai easta aceea avea doi metri lungime. Deasupra celor doi ochi cprui, imeni, se nla cte un corn lung, alb, iar pe vrful nasului se vedea un al treilea col, mai mic. Era un triceratop adult. Uriaul animal se uit la Lex i Grant, clipind alene, apoi nu i mai ddu atenie dect lui Ralph. Limba lui lat, ct un cearceaf, ncepu s ling puiul. Acesta guia ca apucat i i freca fericit capul de piciorul acela enorm. Parc ar fi maic-sa, i ddu cu prerea Lex. Cam aa, conveni Grant.

Nu am putea s i dm de mncare i mmicii lui? ntreb fetia. ns femela triceratop deja l mpingea pe Ralph cu botul, s se ndeprteze de poarta zbrelit. Dup cte vd, nu prea... Puiul se ntoarse cu spatele i o porni naintea mamei lui. Din vreme n vreme, aceasta l ndemna iari cu botul, pe cnd se deprtau tot mai mult, lund-o peste cmp. Pa, pa, Ralph, striga fetia n urma-lui, fcndu-i semn cu mna. n timpul sta, Tim veni i el, de undeva, dintr-un col ascuns al adpostului. Ei, i-acum uitai ce-o s facem, i anun Grant. Eu m duc sus, pe deal,

s sesizez senzorii aceia de micare, ca s tie c suntem aici i s vin cineva cu maina s ne ia. Iar voi doi rmnei aici i m ateptai. Nu, refuz Lex, categoric. De ce nu? Stai aici. Suntei n deplin siguran. Doar nu o s ne lsai singuri aici. n nici un caz. Aa-i, Timmy? Aa-i, rspunse biatul. O. K., se nvoi paleontologul. Se strecurar toi trei printre barele de fier i ieir din adpost. Mai era puin pn la rsrit. Aerul era cald i umed, iar cerul trandafiriu, brzdat cu purpur. O cea lptoas se lsase mult deasupra pmntului. n deprtare, zrir puiul de

triceratop cu mama lui, ndreptndu-se ctre o turm de hadrozauri uriai, cu cap de ornitorinc, care mncau frunzele copacilor nali, de la marginea lagunei. Unii dintre acetia edeau n ap, cufundai pn la genunchi. i beau, coborndu-i capetele plate, sturnduse cu lichidul acela nviortor, care le oglindea propria imagine. Apoi i ridicau iar cretetele masive, cltinndule cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, ca nite btrni nelepi. La marginea rului, un pui cutez i el s nainteze n matc, dar apoi se sperie, gui n felul acela caraghios i se trase napoi anevoie, sub privirile ngduitoare ale adulilor. Spre sud, la o distan destul de

mare, ali hadrozauri pteau ierburile de cmp. Uneori, se ridicau pe picioarele din spate, sprijinindu-se cu cele din fa pe trunchiul vreunui arbore, ca s ajung la frunzele din vrf. Iar undeva, departe, un apatozaur gigantic rtcea printre copaci, nlndu-i gtul lung, la captul cruia capul subire se cltina ca o corol nedesfcut. Toat privelitea aceea era att de senin, de netulburat, nct Grant nu i nchipuia sub nici o form c ar putea aprea vreo primejdie prin preajm. Aoleu! se sperie Lex i ls capul n jos, ferindu-se. Dou libelule enorme, roii, cu o deschidere a aripilor de cel puin doi metri, trecur n zbor, chiar pe deasupra

lor. Ce-or mai fi fost i astea? ntreb fetia: Libelule, rspunse paleontologul. Epoca jurasic a fost perioada de aur a insectelor uriae. i muc? se interes ea? Nu cred, zise Grant. Tim nl palma ntins. Una dintre insecte i atinse mna. Biatul simi pentru o clip greutatea vietii. Aoleu, o s te mute, l avertiz Lex. ns libelula doar se apropie uor, btnd alene din aripile ei transparente, vrstate cu nervuri purpurii, i apoi, cnd Tim mic braul, i lu zborul. ncotro mergem? ntreb Lex.

ntr-acolo. O pornir prin cmp. Ajunser lng o cutie neagr, instalat pe un tripod greu, metalic. Era primul senzor de micare. Grant se opri n faa lu i i flutur minile nainte i napoi, dar nu se ntmpl nimic. Dac nici telefoanele nu funcionau, probabil c nici senzorii nu captau imaginile. Ei, asta e, spuse el resemnat. S ncercm i la altul. Le art undeva, departe, pe cmpie. Undeva, n deprtare, auzir rgetul cumplit al unui animal mare.

Of, lua-l-ar toi dracii smolii, se enerv Arnold. Pur i simplu nu i dau

deloc de cap. Sorbi o gur de cafea i se uit iari, cu ochi mpienjenii de oboseal i nesomn, la ecranele monitoarelor. Scosese toate terminalele din funciune. n camera de control nu mai funciona acum dect computerul principal, cruia el ncerca s i afle codul. Era epuizat. Muncise nentrerupt timp de dousprezece ore. Se ntoarse ctre Wu, care tocmai venise de la laborator. Ce-ai mai descoperit? Telefoanele alea tot moarte sunt. Nu pot s le repun defel n funciune. Cred c viermele la de Nedry a ncurcat el cumva i liniile telefonice. Wu ridic receptorul unuia dintre aparate i auzi numai iuitul acela

stresant. Da, dar nu este, oft Arnold. Pentru c eu personal m-am dus jos, la subsol, i am nchis de-acolo toate modemele. Aa c bzitul la pe care-l auzi tu este numai tonul de deranjat, care seamn cu transmisiunea unui modem. Deci liniile telefonice sunt toate date peste cap? Da, de la cap la coad. Nedry le-a nclcit grozav de bine. A inserat un soi de blocaj n codul programului i eu nu pot s l descifrez deloc acum, pentru c am dat comanda aceea, de a se repune circuitele n funciune, ns automat s-a ters o mare parte din listinguri. Dar se pare totui c a rmas nc n memoria computerului comanda de nchidere a

telefoanelor. Wu nl din umeri, nedumerit. i ce-i cu asta? Revoc prima cerin: ntrerupe sistemul ctva vreme, ca s rmn memoria computerului debarasat de toate celelalte. N-am mai fcut asta niciodat pn acum, mrturisi Arnold, ngndurat. i m cam dau n lturi s m apuc tocmai acum. Poate c sistemele or s revin la faza normal... dar s-ar putea la fel de bine s nu se refac. i nici eu nu sunt expert n computere, nici tu. M rog, nu chiar. Iar neavnd nici o linie telefonic la dispoziie, numai putem apela chiar la nimeni, n cazul c va trebui s cptm ajutor. Dac acea comand este

nregistrat n RAM, n-o s o poi descoperi n cod. Poi s anulezi RAM i s caui comanda, eventual, dar n-ai cum s tii nici mcar ce anume s caui, atunci. Aa c eu unul cred c singurul lucru pe care poi s-l faci e s revoci prima comand. Gennaro se npusti nuntru ca o furtun. Tot n-avem nici un telefon care s funcioneze?! Ei, la asta ne czneam i noi acum... Da' v tot cznii de la miezul nopii. Iar lui Malcolm i e tot mai ru. Are nevoie de ngrijire medical de specialitate. Asta nseamn c neaprat

trebuie s resetez totul, oft Arnold. i nu sunt sigur deloc c o s mai pot repune sistemul n funciune dup aceea. Uite ce-i se nfurie Gennaro. n hotelul la zace un om rnit. Trebuie s l vad de urgen un doctor sau o s moar cu siguran. i nu poi chema aici un doctor pn ce nu ai un telefon disponibil. Patru oameni probabil c au i murit pn acum. Deci d-l dracului de sistem i repar telefoanele alea?! Arnold nc mai ovia. Ei... ? l ndemn Gennaro. Pi... e o problem c... sistemele de protecie nu permit s scoi din funciune computerul, i... Atunci nchide dracului sistemele alea de protecie! rcni

avocatul. Chiar nu i intr deloc n tigva aia goal a ta c omul o s crape dac nu primete ajutor medical de urgen?! O. K., se nvoi Arnold. Se ridic de pe scaun i se duse la panoul principal. Deschise uiele larg i ddu la iveal siguranele de metal de la sistemul de protecie. Le deconect una dup alta. Asta ai cerut, asta ai, zise el. Arunc ct colo patronul principal. Camera de control se cufundase n bezn. Ecranele monitoarelor erau mate. Iar cei trei brbai rmaser acolo, n ntuneric, n mijlocul ncperii. Ct avem de ateptat? se interes Gennaro: Treizeci de secunde, rspunse

Arnold.

Phuuu..., fcu Lex, n vreme ce strbteau cmpul. Ce-i? o ntreb Grant. Ce pute pe-aici?! se strmb fetia. Parc ar fi o ghen cu gunoi mpuit de cnd lumea... Grant ovi, bnuitor. Rmase cu ochii int spre copacii care se vedeau de-acum n deprtare, ateptnd s prind vreo micare. i nu observ nimic n neregul. Nu se simea dect vntul firav, care nfiora arareori frunziul. Era un nceput de diminea senin i netulburat... Cred c-i numai n mintea ta,

zise el. Ba eu nu cred deloc... i atunci auzi ggitul acela strident, venind dinspre colonia de hadrozauri cu cap de ornitorinc, de care trecuser ei. Mai nti se sperie un animal i ddu glas, apoi un altul, pn ce toat turma ipa nnebunit. Dinozaurii erau agitai, i rsuceau capetele n toate prile, se ntorceau n loc, grbindu-se s ias din ap, ncercuind puii, s i apere... Au simit i ei mirosul, gndi Grant. Cu un rget nfricotor, tiranozaurul ni dintre arborii de la cincizeci de metri distan, aproape de marginea lagunei. Alerga peste cmpul

deschis cu nite pai uriai. Nu le ddu nici o atenie, ci se ndrept drept spre cireada de hadrozauri. Ce v-am spus eu! strig Lex. Da' pe mine nimeni nu m-ascult! n deprtare, se mai zreau nc hadrozaurii ggind i lund-o la goan. Grant avu impresia c pmntul se cutremur sub picioarele lui. Haidei, copii! O nfc pe Lex de subiori, ridicnd-o pe old i o rupse la fug ct l ineau puterile, prin iarba nalt, alturi de Tim. Cu coada ochiului, nc mai prinse cteva frnturi de imagine. Observ tiranozaurul ajungnd la lagun, aruncndu-se spre hadrozaurii care i blngneau cozile lor groase, puternice,

s se apere, i ggiau ntruna, strident. Auzi apoi trosnetul crengilor i trunchiurilor de copaci i. cnd se uit iari ntr-acolo, peste umr, hadrozaurii tocmai ncepuser contraatacul.

n camera de control, nc ntunecat, Arnold se uit la ceasul fosforescent. Treizeci de secunde. Deacum memoria computerului era debarasat de celelalte comenzi. Aps butonul de punere n funciune a centralei electrice principale. i nu se petrecu nimic?! Arnold simi un gol n stomac. Aps iari pe buton, apoi iar... i tot

nimic! Pe frunte i aprur broboane de sudoare rece. Ce nu-i n ordine? se interes Gennaro. Of, lua-m-ar dracii de btut n cap ce sunt! se ocr singur Arnold. i aduse aminte c trebuia mai nti s reconecteze siguranele, nainte de a pune din nou n funciune curentul electric. nurub la loc cele trei sigurane i le acoperi cu patroanele. Dup care i inu rsuflarea, emoionat, i rsuci comutatorul ce declana principala surs de energie. Iar luminile din camer se aprinser imediat. Computerul ncepu s zumzie. Monitoarele bziau i ele.

Slav Domnului, oft Arnold, uurat: Se grbi spre terminalul central. i vzu iruri-iruri de csue completate:

Gennaro ridic receptorul telefonului, dar acesta amuise de tot. Nici mcar iuitul acela continuu nu se auzea... nimic-nimic.

Ce-i asta? ntreb avocatul. Mai las-m n banii mei nc o clip, l opri Arnold. Dup resetare, toate modulele sistemului trebuie s fie aduse manual n faza de operare propriu-zis. Fr s mai stea pe gnduri, se apuc iari de lucru. De ce manual? se interes Gennaro. Pentru numele lui Dumnezeu, chiar ai de gnd s m lai s muncesc sau nu?! Sistemul sta este din proiect programat s nu fie ntrerupt niciodat, i explic Wu. Aa c, dac este nchis, se presupune c exist o problem pe fir. i atunci computerul i cere s dai toate

comenzile manual. Altfel, dac pe undeva exist un gol n fluxul de informaii, sistemul ar porni singur, s-ar opri, ar porni din nou, iar s-ar opri. i tot aa, la nesfrit... O. K., se bucura Arnold. Am dat drumul! Gennaro ridic din nou receptorul i tocmai ncepuse s formeze numrul, cnd se opri, cu rsuflarea tiat. Sfinte Isuse, bigui el. Ia uitaiv. Art ctre unul din monitoare. Dar Arnold nu l mai asculta. El rmsese cu ochii holbai la hart, unde un grup de punctioare plasat n apropierea lagunei ncepuse s se deplaseze, parc lundu-se unul dup

cellalt. Se micau cu repeziciune, nvrtindu-se cumva n loc. Ce se ntmpl? ntreb Gennaro. Hadrozaurii, rspunse Arnold cu vocea lipsit de orice expresie. Fug, speriai de ceva...

Hadrozaurii atacar cu o vitez uimitoare, fcnd un cerc de netrecut, din trupurile lor masive, ggind, n vreme ce puii scnceau i ncercau s se fereasc, ca nu cumva s fie clcai n picioare. Cnd toat turma aceea se repezi nainte, se ridic un imens nor de colb glbui. Grant ns nu zri deloc tiranozaurul.

Hadrozaurii alergau de rupeau pmntul, drept spre cei trei oameni. nc innd-o pe Lex sub bra, o lu la goan mpreun cu Tim, ctre o movil acoperit cu pietre i un ir de conifere impuntoare. Fugeau din toate puterile, simind cum se cutremur pmntul sub ei. Duruitul cirezii de coloi care se apropia tot mai mult, era asurzitor. Parc ar fi fost zbrnitul a cteva motoare de supersonice, pe un aerodrom. Umpluse tot vzduhul i le rnea ntruna timpanele. Lex rcnea ceva, dar paleontologul nu izbutea deloc s aud ce voia ea, dar, n timp ce se furiau printre bolovani, cireada se opri, fcnd un cerc n jurul movilei. Grant zri atunci imensele picioare

ale primilor hadrozauri care atacar. Fiecare animal cntrea cel puin cinci tone, iar atunci erau nc nvluii ntr-un fuior de praf att de des, nct nu i putea deslui mai deloc. Avea naintea ochilor numai o nvlmeal de trupuri gigantice, picioare uriae, urlete de durere, n vreme ce animalele naintau i strngeau cercul acela viu tot mai mult. Unul dintre dinozauri lovi cu putere ntrun pietroi coluros, care se urni din locul lui i trecu bufnind pe lng cei trei oameni ascuni, pierzndu-se undeva, pe cmpul de dedesubt. n colbul acela orbitor, nu puteau distinge mai nimic, de-acolo, din spatele bolovanilor. Se agar de acetia, ascultnd ncordai gemetele i

ggiturile, i, din cnd n cnd, rgetul amenintor al tiranozaurului. Lex i nfipse degetele tremurtoare n umrul lui Grant. Un alt hidrozaur izbi cu coad lui uria n pietrele colinei, mprtiind un uvoi de snge fierbinte n toate prile. Grant atept pn ce vuietul luptei se abtu spre stnga i apoi i ajut pe copii s se urce n cel mai nalt copac din apropiere. Acetia se cocoar la iueal, ca nite maimuici, cutnd repede cu mnuele crengi de care s se agate, n vreme ce n jurul lor, animalele acelea imense clcau totul n picioare. Se crar pn la vreo ase-apte metri nlime, dar acolo Lex se prinse cu ndejde de Grant i refuz s mai

urce: i Tim era grozav de obosit, iar Grant se gndi c erau totui destul de aprai acolo. Prin norii de praf neccios, puteau deslui de-acum spinrile late ale dinozaurilor de dedesubt, care se nghesuiau s atace i ggiau asurzitor. Grant apuc i el cu putere trunchiul aspru al copacului, tuind cumplit din pricina colbului, nchise ochii i atept deznodmntul.

Arnold tocmai regla camera de luat vederi, cnd turma de hadrozauri se rsfir. Treptat, pnza de praf se limpezi. Observ c hadrozaurii se mprtiaser care ncotro, iar tiranozaurul se oprise din alergat, ceea

ce nu putea nsemna altceva dect c reuise s fac o victim. T-rex era deacum lng lagun. Arnold privi ecranul monitorului i zise, cu voce dogit: Mai bine s i spun lui Muldoon s se duc imediat acolo i s constate ct de grav este situaia... l anun eu, se oferi Gennaro i prsi ncperea.

N PARC Se auzi un trosnet uor, ca de la un foc ce mistuie lemnele n cmin. Ceva cald i umed gdil glezna lui Grant. Deschise ochii i vzu un cap imens,

bej. Capul acela se termina cu un cioc turtit, de ra. Ochii, ieii din orbite deasupra gurii, erau calmi i blnzi, ca ai unei vaci. Ciocul de ra se deschidea deseori, rumegnd crenguele nfrunzite, de pe ramura groas, pe care se aezase Grant. Observ dinii lai, tocii. Buzele calde ale animalului i atinser iari glezna, n timp ce dinozaurul mesteca, tacticos. Da, era un hadrozaur cu cap de ornitorinc. Paleontologul era uimit s l vad att de aproape. Nu pentru c i-ar fi fost team; toate speciile de dinozauri cu cap de ra erau ierbivore, iar acela, cel puin, se purta ntocmai ca o vac oarecare. Chiar dac era att de masiv, felul lui de a se mica era aa de lipsit

de grab i att de linitit, nct Grant nu simea deloc c l-ar fi putut pate vreo primejdie. edea numai acolo, pe creang, atent, ca nu cumva s se mite i s-l sperie, privind animalul cum mnca. Motivul pentru care Grant era uluit ns era c avea un oarecare instinct de proprietate n ce privea acel animal, cu precdere, pentru c era probabil un maiazaur, din era cretacic trzie, descoperit n Montana. Alturi de John Horner, Alan Grant fusese printre primii care descrisese exemplarele acelea. Maiazaurii aveau buza de sus ridicat la coluri, ceea ce le ddea n permanent aerul c zmbeau. De altfel, numele nu nsemna altceva dect "buna-mam

oprl". Se presupunea c maiazaurii i aprau oule pn ce puii ieeau din goace i puteau s i poarte singuri de grij. Paleontologul auzi un ciripit subirel, iar capul cel uria se aplec, privind njos. Omul ns nu se mic dect foarte puin, ct s vad mai bine puiul de hadrozaur opind printre picioarele adultului. Puiul era bejnchis, cu pete negre. Femela ls capul jos de tot, aproape de pmnt, i atept, neclintit, pn ce puiul se ridic pe picioarele dindrt, pe cele din fa le sprijini de flcile mamei i ncepu s mnnce crenguele nfrunzite din gura femelei. Aceasta atept linitit pn ce

micuul termin de mncat i se ddu jos, proptindu-se bine pe toate cele patru picioare. Apoi, capul enorm se nl iari ctre Grant. i continu s smulg frunziul, la numai o jumtate de metru de talpa omului. Acesta se uita foarte atent la cele dou orificii prelungi, de pe partea de sus a ciocului. Dup cte se prea, dinozaurul nu putea s l miroas. i, chiar dac ochiul lui stng l aintea drept pe Grant, dintr-un motiv sau altul, hadrozaurul nu reaciona n nici un fel la vederea intrusului. Atunci, omul i aminti c nici tiranozaurul nu reuise s l zreasc deloc, n noaptea trecut. i se hotr s ncerce un experiment.

Tui tare. i, pe loc, dinozaurul ncremeni, imensul cap rmase nemicat, iar flcile mari nu mai rumegar. Numai ochii se rostogolir n orbite, cutnd s descopere sursa zgomotului acela. i, dup cteva momente, devreme ce nu presimea nici un pericol, animalul ncepu din nou s mestece. Uluitor, gndi paleontologul. eznd ghemuit n braele brbatului, Lex deschise ntr-un trziu ochii, i zise: Hei, da' ce-i asta?! Atunci hadrozaurul trmbi o dat. alarmat, att de tare, nct de spaim, fetia era ct pe ce s cad din copac, de spaim. Animalul i deprt capul de

ramura aceea i trmbi din nou. N-o necji, opti Tim, de pe creanga de deasupra. Puiul ncepu i el s chirie i se adposti degrab ntre picioarele mamei, n vreme ce aceasta se ndeprt de arborele cu pricina. Femela cltin din cap i se uit atent spre ramura unde stteau Grant i Lex. Cum sttea i i privea aa. cu buza de sus ridicat, de parc le zmbea, dinozaurul era chiar caraghios. Da' ce-are, e tmpit? se burzului fetia. Nu, o potoli Grant. Numai c ai speriat-o. Bine, bine, se roi rsfata. i pn la urm, are de gnd s ne lase s

ne dm jos din pomu' sta sau nu?! Hadrozaurul se dduse civa metri n spate. Trmbi din nou. Grant avu impresia c ncerca s i sperie pe intrui. Dar de fapt, animalul nu tia ce anume s fac. Prea stnjenit i dezorientat. Ateptar n tcere, i, dup vreun minut, se apropie din nou de creang, iar flcile ncepur s i se mite dinainte. n mod clar, nu voia s se apuce din nou de rumegat. Las-o balt, se nfurie Lex. Eu una nu stau aici nici moart. ncepu s coboare pe trunchiul copacului. Prinznd cu coada ochiului micarea fetiei, hadrozaurul ddu iari un ipt de alarm. Grant era ntr-adevr uimit pn

peste poate. Deci, se gndea el,. chiar nu poate s ne vad dac nu ne micm. i dup numai cteva momente, pur i simplu uit c suntem prin preajm! Exact ca i tiranozaurul un alt exemplu tipic de cortex vizual amfibian. Experienele pe broate, dovediser c amfibienele nu reuesc s zreasc dect o-biectele mictoare insectele, de pild. Dac un anume corp nu se urnea din loc, pentru ele nici nu exista mcar. Acelai lucru se vedea a fi adevrat i n cazul dinozaurilor. Oricum, deocamdat, maiazaurul prea s cread despre acele ciudate creaturi care se ddeau jos din copac numai c sunt cam... suprtoare. i, cu un ultim trmbiat, i mpinse puiul cu

botul i ncepu s se ndeprteze agale. Se mai opri o dat n loc, se uit napoi la ei i o porni iar la drum. Cei trei ajunser n sfrit pe pmnt. Lex se scutur de praf. Amndoi copiii erau colbuii din cap pn n picioare. mprejurul lor, iarba fusese zdrobit de animalele ce se luptaser acolo. Pe alocuri se vedeau brazde de snge, iar n vzduh plutea un miros acru. Grant se uit la ceas. Ei, copii, mai bine am lua-o din loc... Eu n nici un caz, se bosumfl Lex. Eu una nu m mic de-aici nici descntat. Nu mai merg nicieri! N-avem ncotro.

i de ce, m rog? Pentru c trebuie s le spunem i celorlali de barc, i explic Grant. Dac tot nu ne repereaz cu senzorii de micare, dup cte se pare, trebuie s parcurgem singuri tot drumul pn la baz. N-avem de ales. Dar nu putem merge cu pluta? ntreb Tim. Care plut?! Tim art n direcia adpostului n care petrecuser ei noaptea. Se afla la numai vreo douzeci de metri deprtare, dac o luau drept prin cmp. Am gsit eu acolo o plut, repet el. Grant nelese ntr-o clip toate avantajele pe care ar fi putut s le ofere

cltoria cu pluta. Atunci era apte dimineaa. Mai aveau cel puin treisprezece kilometri de strbtut. Dac ar fi mers cu pluta n josul rului, ar fi reuit s ajung mult mai repede dect pe jos. Haidei s ncercm, hotr el.

Arnold puse n funciune sistemul de reperare vizual i ncepu s urmreasc ecranul, n timp ce camerele de luat vederi cercetau parcul, iar imaginea se schimba la fiecare dou secunde. Era obositor s supraveghezi astfel. ns era cel mai eficient mod de a gsi jeep-ul lui Nedry, iar Muldoon fusese foarte categoric n privina aceea.

Vntorul plecase mpreun cu Gennaro s vad ce era cu nvlmeala din arealul hadrozaurilor, ns, pentru c se fcuse ziu, voia s gseasc i cea de-a doua main. Pentru c avea nevoie de arm. Se auzi declicul interfonului. Domnule Arnold, putem schimba amndoi cteva cuvinte, v rog? Era Hammond. Iar vocea lui era att de grav, nct parc era nsui glasul lui Dumnezeu, venit din ceruri ca s fac ordine pe pmnt. Vrei s venii dumneavoastr aici. domnule Hammond? Nu, domnule Arnold, rspunse cellalt. Venii dumneavoastr la mine. Sunt n laboratorul genetic, mpreun cu

doctorul Wu. V ateptm. Arnold oft din greu i se deprt de monitoare.

Grant se afunda tot mai mult, mpiedicndu-se la tot pasul, prin cotloanele ntunecate ale cldirii scunde. Dduse la o parte cteva bidoane cu ierbicide, de cte douzeci de litri fiecare, unelte pentru tierea copacilor, roi de rezerv pentru jeep, bobine ntregi de srm pentru gardurile electrice, saci cu ngrminte (de cte cincizeci de kilograme fiecare), grmezi ntregi de izolatori de ceramic, canistre pentru ulei de motor, goale, lmpae i cabluri...

Nu vd nici o plut. Ducei-v mai n spate. Urmau saci de ciment, metri ntregi de eav de cupru, plase de srm verde... i dou vsle de plastic, prinse cu nite crlige, pe un perete. O. K., zise el. Dar unde-i pluta? Pe-acolo, pe undeva, insist Tim. Cum adic? Tu n-ai vzut-o?! Nu, rspunse biatul. Dar am presupus c e pe-acolo... ncurcndu-se printre toate cioveiele acelea, Grant cut degeaba. Nici urm de plut. n schimb ddu peste un set de schie, rulate frumos i mpestriate de mucegai, de la aerul umed dinuntru. Erau aezate ordonat,

ntr-un dulpior de metal, atrnat pe perete. ntinse planurile acelea pe podea, nlturnd cu dosul palmei un pianjen mare. Le privi apoi ctva vreme. Mi-e foame, scnci Lex ntr-un trziu. Numai o clipit... Erau hri topografice detaliate ale principalului areal al insulei, respectiv cel unde se aflau i ei atunci. Dup schiele acelea, laguna se ngusta i se nfunda n rul pe care l vzuser ei mai devreme, care la rndul lui erpuia ctre nord... drept prin aviar... i trecnd pe la cinci-ase sute de metri de complexul turistic. Rsfoi iar la iueal paginile

acelea. Dar cum s ajung de-acolo la lagun? Dup cte artau planurile acelea, trebuia s gseasc o u n spatele cldirii n care erau ei atunci. Grant ridic privirile de pe hroage i zri ieirea ntr-o ni ascuns n peretele de ciment, care era ndeajuns de larg s ncap i o main. Cnd deschise ua, ddu cu ochii de un drum pavat, care se ndrepta chiar spre lagun. Drumul era spat sub nivelul solului, ca s nu poat fi reperat de la suprafa. Probabil c era o cale de acces numai pentru personalul parcului. i ducea pn la un doc de la marginea lagunei. Iar acolo, purtnd o inscripie la vedere, era "MAGAZIA PENTRU PLUTE".

Hei, strig Tim. Ia uitai-v la asta. i ntinse lui Grant o trus de metal, n care acesta descoperi un pistol cu aer comprimat i o cartuier n care erau pstrate sgei tranchilizante. Erau ase buci n total, ct un deget de groase. i pe fiecare din ele era poansonat inscripia MORO-709. Ai fcut o treab nemaipomenit, Tim, l lud el. i arunc centura pe umr i ndes arma la bru. Este un pistol cu tranchilizante? ntreb biatul. Aa cred. Bine, da' cu barca aia ce seaude? se auzi vocea obraznic a lui Lex.

Cred c-i acolo, pe doc, zise Grant. O pornir la drum. Grant ducea pe umr vslele de plastic. Eu una sper s fie ditamai pluta, spuse Lex, pentru c nu tiu s not deloc. Nu-i face griji, o liniti paleontologul. i poate c o s izbutim s prindem i nite pete, urm ea. Coborau panta, plini de speran. De o parte i de alta, terasamentul se ridica tot mai vizibil. i dintr-odat auzir un sforit rsuntor, dar Grant nu i ddu seama de unde venea. Suntei sigur c e-acolo pluta? l scia Lex mai departe, strmbnd din

nas. S-ar putea, rspunse el. Fornitul acela nentrerupt se auzea tot mai tare, pe msur ce ei naintau, dar mai percepeau i un zumzet, un bzit continuu. Iar cnd ajunser la captul drumului, chiar pe buza docului de beton, Grant ncremeni locului. Pentru c tiranozaurul sttea chiar acolo. Da, edea n capul oaselor, la umbra unui copac, cu picioarele rchirate nainte. Ochii i erau larg deschii, dar nu micau deloc, numai capul masiv se ridica i cobora alene, la fiecare horcit. Bzitul acela l iscau roiurile de mute care se ngrmdeau n jurul lui, trndu-se peste botul i flcile

desfcute, peste colii lungi, mnjii de snge, i peste o halc mare, nsngerat, sfiat dintr-un hadrozaur ucis, care zcea pe-o rn, n spatele tiranozaurului. Acesta se afla ns la numai douzeci de metri distan de cei trei oameni. Grant era convins c animalul i vzuse, ns nu reaciona n nici un fel. Pur i simplu se odihnea acolo, neclintit. i atunci, dup cteva momente, brbatul i ddu seama de ce: dinozaurul dormea adnc. Stnd astfel, n capul oaselor, dar dormea. Le fcu semn copiilor s rmn acolo unde erau El se furi neauzit spre doc, chiar prin faa monstrului. ns acesta sforia mai departe, nentors.

La captul docului, se afla o barac de lemn vopsit n verde, ca s se confunde cu frunziul. Grant deschise ua n tcere i arunc o privire nuntru. Zri vreo ase veste de salvare atrnate pe un perete, bobine de srm pentru gardurile electrice, civa colaci de frnghie i dou ptrate de cauciuc lsate pe podea. Iar acele pachete erau nfurate strns cu cordoane de cauciuc. Plute. Se uit napoi, ctre Lex. Ea tocmai optea, numai din vrful buzelor: "E vreo barc?" Grant ddu din cap, afirmativ. Tiranozaurul ridic o lab s se apere de mutele care i intraser n gur. Dar nu fcu nici o alt micare.

Brbatul scoase un pachet de cauciuc acolo, pe doc. Era surprinztor de greu. Desfcu chingile i gsi supapa. Cu un fit rsuntor, pluta ncepu s se umfle i apoi. cu un pocnet scurt, se desfcu toat pe ciment. Zgomotul acela bubui ca o lovitur de tun n urechile celor trei. Grant se ntoarse i se uit la dinozaur. Acesta mri i sfori o dat. ncepu s se mite. Omul se pregti s o ia la goan, dar animalul doar i aez mai bine pntecul stul, se sprijini mai comod de trunchiul copacului i slobozi un rgit asurzitor, din strfunduri. Lex l privea scrbit, fluturndu-i palma mic naintea nsucului, s ndeprteze mirosul neplcut.

Pe Grant l treceau toate sudorile de atta ncordare. Trase pluta de-a lungul docului, apoi, cu un plescit asurzitor, aceasta czu n ap. Dinozaurul dormea n continuare. Grant leg barca de loc i se ntoarse n barac, s ia dou veste de salvare. Le puse n barc i apoi le fcu semn cu. mna copiilor s se apropie. Alb ca varul la fa, de team, Lex flutur mna, n semn c nu se ncumet. Brbatul i chem din nou. Tiranozaurul nc sforia. Atunci, foarte hotrt, Grant art cu un deget, amenintor, iar Lex veni n vrful picioarelor. Alan o ndemn, tcut, s urce n barc. Ajunse i Tim. Amindoi copiii mbrcar vestele de

salvare. Urc i Grant, care i lu avnt, mpingnd cu piciorul n doc, deprtnd ambarcaiunea de mal. Pluta de salvare se ndrept fr nici un zgomot, spre lagun. Grant potrivi vslele n locaurile lor. i rmul rmase tot mai mult n urm. Lex se aez comod pe spate i oft, uurat. Dup care, pru c se scutur din tot corpul i duse mna la gur. Tremura din toate ncheieturile, ncercnd s i nece tusea. Of, Doamne, ntotdeauna tuea atunci cnd nu trebuia?! Lex, scrni Tim furios, uitnduse cu spaim n spate, spre mal. Ea cltin din cap cu tristee, fr s se poat abine i art spre gt. i

biatul tia ce nsemna asta: i se pusese un nod n gt. Trebuia s bea o nghiitur de ap. Grant vslea n continuare, iar Tim se aplec peste marginea brcii, cu mna fcut cu i lu puin ap, pe tare o ntinse sor-sii. Dar pe ea o apuc deodat un acces de tuse, nestpnit. Lui Tim i se prea c face o zarv ct un ntreg pluton de pucai. Tiranozaurul csc lene i se scrpin n dosul urechii cu piciorul din spate, ntocmai ca un cine. Apoi csc iari. Era nc moleit, dup masa aceea mbelugat, i se ridic anevoie de pe trunchi. n barc, Lex tuea fr ncetare. Lex, taci odat?! zise Tim,

nspimntat. Da' nu pot s m abin! opti ea i tui din nou. Grant vslea din rsputeri, ducnd pluta ct mai departe, spre mijlocul lagunei. Pe mal, dinozaurul nc ameit de somn fcu civa pai mpleticii. Da' n-am putut s m abin, Timmy, chiria Lex, enervant. N-am putut! Sssst! Grant vslea ct putea. Oricum, ce mai conteaz! smrci ea. Suntem destul de departe de el. i nu poate s noate! Ba poate, tmpit mic ce eti! strig frate-su la ea.

Tiranozaurul cobor de pe rm, pi pe doc, apoi se cufund n ap. Se ndrepta cu repeziciune ctre ei. Bine, i eu de unde era s tiu?! scnci ea din nou. Toat lumea tie c tiranozaurii noat! Scrie n toate crile! i. ca s afli i tu: toate reptilele noat! Da' erpii nu noat! Ba bineneles c i erpii noat?! Tare mai eti btut-n cpn! Ia potolii-v, interveni Grant. i inei-v bine, de unde putei! Nu scpa o clip din ochi animalul, observnd cum acesta nota. Se afundase deja n ap pn la piept, dar i inea easta mare deasupra apei. i atunci, omul i ddu seama c dihania aceea

cumplit nu nota, ci mergea pe fundul rului, pentru c, numai cteva momente mai trziu, cretetul uria dispru, cci apa i trecea mult peste bot. Numai ochii i se mai vedeau, acoperii pe jumtate. i atunci semna ntocmai cu un crocodil, ba chiar nota ca un crocodil, cu coada btnd ntr-o parte i n alta, nvolburnd apa n urma lui. I se zrea i spatele, ca o cocoa ascuns de valurile mici, precum i crestele ascuite de-a lungul cozii, care apreau uneori pe faa apei. Da, exact ca un crocodil, gndi paleontologul cu tristee. Era cel mai mare crocodil din lume. mi pare tare ru, domnule Grant! se tnguia Lex. Zu c n-am vrut!

Grant se uit peste umr. n locul acela, laguna nu era mai larg de vreo sut de metri, iar ei ajunseser deja la jumtate. Dac o ineau tot aa, matca avea s se ngusteze din nou. Tiranozaurul putea s mearg iari pe fundul rului, aa c se putea mica chiar mai repede dect ei. Grant ntoarse barca i ncepu s vsleasc spre nord. Ce facei?! Tiranozaurul era acum la numai civa metri de ei. Grant putea s aud rsuflarea lui greoaie n ap, pe msur ce se apropia. Se uit i la vslele din minile lui erau din plastic uor, nu se puteau folosi drept arme. Dinozaurul i ddu capul pe spate, deschise larg flcile, dezvelind irurile

de coli lungi, ncovoiai ca nite iatagane, apoi se arunc nainte, spre plut, aproape atingnd copastia de cauciuc, dar easta uria se cufund cu zgomot n ap, iar ambarcaiunea uoar slt pe creasta valului ce se strni. Animalul se afund din nou n valuri, lsnd n urm bulboane mari, glgitoare. Laguna pru c se linitete pe neateptate. Lex se prinse cu ndejde de mnerele de sprijin, de pe marginea brcii i se uit napoi. S-a necat?! Nu, rspunse Grant. Vzu i el bulbucii aceia... apoi vlurele ncreind oglinda apei... apropiindu-se de barc... inei-v bine!!!..., strig el

ngrozit. Capul ni dintr-odat drept sub fundul de cauciuc al ambarcaiunii, o ridic n aer, i nvrti cumplit n gol, nainte de a se prbui iari. mprocnd cu stropi n toate prile. Facei ceva! rcnea Lexis ca din gur de arpe. Facei ceva! Grant scoase pistolul de la bru. ns arma aceea uoar, prea vrednic de mil n minile sale. Oricum, era i aceea o ans. Dac reuea s mpute animalul ntr-un loc sensibil n ochi sau n nas... Tiranozaurul veni cu capul chiar lng barc, deschise iar flcile larg i slobozi un rget nfricotor. Grant ochi i aps pe trgaci. Sgeata

tranchilizant luci o clip n btaia soarelui i se nfipse n maxilarul animalului. Acesta cltin capul cu putere i url amenintor. i deodat auzir un alt rget rspunzndu-i de undeva, de peste ap. Uitndu-se ntr-acolo, Grant vzu tiranozaurul cel tnr pe rm, eznd lng hoitul sauropodului, voind probabil s i dea de neles celuilalt c prada i aparinea. Mai smulse o halc de carne, apoi nl din nou capul i rgi. Tiranozaurul adult l vzu atunci i el i rcni iari, furios. Se ntoarse pe dat din drum, s i recapete vnatul, notnd la iueal drept ctre mal. Pleac! chicoti Lex, ncntat, btnd din palme. Se duce! La, la, la...

Dinozaur tmpit! De pe rm, tiranozaurul cel tnr rgea sfidtor. Clocotind de mnie, cellalt ni din ap ca fulgerul, mprocnd n toate prile, cu iroaie scurgndu-i-se pe trupul enorm, n timp ce gonea spre deal, trecnd imediat de doc. Puiul ridic a-tunci capul, nfricoat dintr-odat i o rupse la fug, cu flcile nc ndesate cu hlci de carne. Dinozaurul adult ncepu s l fugreasc, lsnd n urm cadavrul sauropodului, disprnd dup coama dealului. Auzir un ultim rget amenintor, apoi pluta o lu spre un cot al lagunei, ce ducea drept la matca rului.

Obosit de atta vslit din rsputeri, Grant se prbui pe spate, rsuflnd ca din foaie. Aproape c nici nu mai avea aer. Rmase aa, o vreme, gfind sfrit, pe fundul ambarcaiunii. Ai pit ceva, domnule Grant? l ntreb Lex. Vreau s tiu dac de-acum ncolo o s facei numai ce v zic eu!... M rog..., conveni fetia, oftnd plictisit, de parc ar fi fcut cel mai cumplit compromis din lume. i ls mna n ap, nvolburndo. ntr-un trziu, observ: Nu mai vslii... Sunt obosit, rspunse el. Bine, dar atunci cum de ne urnim din loc?!

Grant se ridic n capul oaselor. Micua avea dreptate. Pluta se ndrepta singur, neabtut, spre nord. Probabil c ne duce curentul... ntr-adevr, curentul i ducea chiar ctre hotel. Grant se uit la ceas i rmase uluit vznd c nu era dect apte i un sfert. Da, numai un sfert de or trecuse de cnd se uitase ultima dat la ceas. Lui i se pruser dou ore ncheiate?! Se ls iari comod pe spate, pe copastia de cauciuc, nchise ochii i adormi. A CINCEA ITERAIE

"Fisurile sistemului se vor observa de acum nainte distinct". IAN MALCOLM

N CUTARE Gennaro edea n jeep i asculta bzitul mutelor, n timp ce privea int

irurile ndeprtate ale palmierilor, ce jucau unduitoare n vpaie. Rmsese uimit uitndu-se prin preajm, la ceea ce prea c fusese nu demult un adevrat cmp de btlie: iarba era clcat n picioare pe o raz de vreo sut de metri, de jur-mprejur. Un palmier fusese smuls din rdcin. Dre prelungi de snge se nirau pe iarb i pe movila acoperit cu bolovani, din dreapta lor. De alturi, Muldoon zise: Nu ncape nici o ndoial. Tiranozaurul a intrat n arealul hadrozaurilor. Mai lu o gur de whisky i astup sticla. Mama lor de mute mpuite..., ocr el.

Ateptar nc o vreme, cu ochii n patru. Gennaro btea darabana cu degetele pe bordul mainii. i-acum de ce-am nepenit aici? ntreb el pn la urm. Muldoon nu i rspunse imediat. Rexy e pe undeva, prin apropiere, rosti el alene, ntr-un trziu, mijindu-i ochii n soarele crud al dimineii. i-avem nite arme de rahat. Ce s-i spun, mare brnz o s facem cu ele?!... Da' suntem ntr-un jeep, totui... Ei, sigur... la poate s-ntreac jeep-ul nostru ct ai bate din palme, domnule Gennaro. ndat ce ieim n cmp liber, nu putem accelera mai mult

de cincizeci-aizeci de kilometri pe or. Iar la o s ne-ajung din urm fr s se osteneasc prea tare. Pentru el, viteza asta e-o floare la ureche, oft vntorul. Numai c deocamdat, nu prea vd nimic micnd pe-aici. Eti gata s trieti nite clipe palpitante? S-i pui pielea-n b? Bineneles, se semei Gennaro. Muldoon porni motorul i, la zgomotul acela neateptat, doi othnielia opir prin iarba nvlmit, chiar n faa lor. Vntorul aps pe ambreiaj. Ddu mai nti un ocol locului btucit, apoi strnse cercul acela treptat, pn acolo de unde sriser cei doi dinazauri mruni. Apoi se ddu jos din main, deprtndu-se de jeep. Se opri zrind un

roi mare de mute ce se strni undeva, n faa lui. Ce este? se interes Gennaro. Adu radioul ncoa'. zise Muldoon. Gennaro se grbi s coboare din main. Chiar i de la distana aceea, putu simi duhoarea de hoit intrat n putrefacie. Apoi deslui o siluet nchis la culoare, ntins pe iarb, plin de snge, cu picioarele rsucite. Un pui de hadrozaur, spuse Muldoon, uitndu-se la cadavru. Turma s-a risipit, iar amrtul sta mic a rmas n urm. T-rexul l-a dat gata numaidect. Da' de unde tii? se mir Gennaro. Corpul acela era sfiat n multe

locuri, de mai multe guri. Dup excremente, l lmuri Muldoon. Vezi grmjoarele alea albicioase din iarb? Ei, aia-i baleg de hadrozaur. Acidul ureic o nlbete aa. Da' dac te uii n partea asta'lalt art spre un morman de vreo douzeci de centimetri nlime vezi balega tiranozaurului. i de unde tii c tiranozaurul na venit aici mai trziu? Dup felul mucturii, rspunse Muldoon. Le vezi pe-alea mici, deacolo? ntinse el degetul spre pntecul animalului mort. Sunt urmele de othy. Mucturile lor n-au sngerat, deci au fost fcute dup moartea przii, de mnctorii de cadavre. n cazul sta,

othnielia. Da' hadrozaurul a fost culcat la pmnt de muctura asta, de la gt Vezi spintectura aia adnc, chiar deasupra omoplailor? Ei, asta-i isprava lui T-rex, fr doar i poate... Gennaro se aplec i el deasupra hoitului, uitndu-se la membrele contorsionate groaznic, parc ar fi fost chinuite i atunci de un spasm nfiortor. Alturi, Muldoon rsuci butonul radioului. Camera de control... Da, se auzi vocea lui Arnold. Am mai gsit un hadro tnr, mort. Se apropie de rmie i cercet talpa piciorului din spate, de pe partea dreapt. Era imprimat acolo un numr.

Numrul de ordine al animalului e HD/09. Radioul pri cteva momente. Am i eu o veste pentru tine, l anun Arnold. Nu zu?! i anume... L-am gsit pe Nedry.

Jeep-ul ni printre trunchiurile dese ale palmierilor, ctre drumul dinspre rsrit i intr apoi pe un drumeag lturalnic, de serviciu, ce erpuia de-a lungul rmului rului din jungl. Era foarte cald n zona aceea a parcului, iar jungla i mprejmuia din toate prile, sufocant i ru mirositoare. Muldoon se juca ntr-o

doar, cu calculatorul de bord, care acum arta o hart a rezervaiei, conturat cu linii ntrerupte. L-au reperat cu ajutorul computerului, zise vntorul. n sectorul 1104, care-i chiar n faa noastr. Mult n susul drumului, Gennaro deslui o barier de beton, i un jeep parcat lng ea. Probabil c a luat-o la rscrucea dinainte, i ddu Muldoon cu prerea. Nemernicul sta scrbavnic... Ce-a luat? se interes Gennaro. Wu zice c-a parlit vreo cin'pe embrioni. tii ci bani fac tia, unu' peste altu'? Gennaro cltin din cap, nedumerit. ntre dou i zece milioane de

batani, cam aa ceva..., spuse Muldoon admirativ, dnd din cap. Asta da lovitur! Pe msur ce se apropiau de zidul de beton, Gennaro zri i cadavrul zcnd chiar lng main. Era de nedesluit deocamdat, se ghicea doar ca o pat lit, verde. ns cnd jeep-ul opri brusc, cteva siluete mrunte, verzui, se mprtiar ndat. Pi da, compys... Ei l-au gsit. Vreo zece-doisprezece procompsognathids, prdtori de talie mic, cu nfiare aproape delicat, nu mai mari dect o ra domestic, se risipir repede, ntorcndu-se apoi la marginea junglei, s se uite la cei doi oameni. Animalele chiiau ntruna,

foarte agitate. Dennis Nedry era ntins pe spate, iar faa lui buclat, copilroas, era deja roie i umflat grozav. Roiuriroiuri de mute se nghesuiau s se aeze pe gura larg deschis i pe limba flecit ntr-o parte, umflat i ea. Restul corpului era de nerecunoscut: mruntaiele scoase, mnjite peste tot, iar un picior fusese aproape devorat de animale. Gennaro se ntoarse la iueal pe clcie, sa priveasc nencreztor, micii procomsngnai, care opiau pe picioarele de dinapoi, nu prea departe. Aveau cinci degete la lbuele dinainte, observ el. i i tergeau feele i brbia aproape ca nite fpturi umane, care...

Dracu' s m ia pe mine?! exclam Muldoon. Aici n-au fost numai compys. Ceee? Muldoon ddea din cap, a nelegere. Vezi petele astea de spum albicioas? Astea, de pe cma i de pe mutra lui... Ei, simi putoarea asta de vom uscat, veche? Gennaro ridic ochii ctre cer, scrbit. ntr-adevr, i mirosea i lui a scrboenie dintr-aceea. Ei bine, afl c asta-i saliv de dilo, turui vntorul. Adic, pe scurt, scuipat de dilophozaur. Vezi inflamaiile astea de pe cornee? Roeaa asta nefireasc... n ochi, saliva de dilo nu

este mortal, ci doar foarte dureroas. Trebuie s faci vreo dou ore splturi cu antivenin i scapi... i substana asta o avem mai peste tot, prin adposturile din parc, pentru orice eventualitate. Numai c nemernicului sta nu i-a fost de nici un folos. Pentru c l-au sfiat n dou, de la mijloc. i, de!, nu e tocmai plcut s dai ortu' popii chiar aa?! Ei, la urma urmei, poate c-o exista i ceva dreptate pe lumea asta, din cte se vede. Procomsognaii chiriau ntruna i sltau cnd nainte cnd napoi, ca nite mingi, n timp ce Muldoon deschise portiera din spate i scoase de-acolo o cutie lunguia, de metal, i o trus oelit, curat. Ia uit-te, toate astea sunt la

locul lor, zise el. i ntinse lui Gennaro doi cilindri ntunecai la culoare. Ce sunt tia? ntreb avocatul. Pi, ce s fie? Ce se vede: rachete. n timp ce Gennaro se ddea civa pai napoi, speriat, Muldoon i zise, nepstor: Ai grij... s nu calci n vreo mpuiciune... Cellalt pi cu grij peste cadavrul lui Nedry. Vntorul duse arma i proiectilele spre jeep-ul lui i le puse pe bancheta din spate. Se urc apoi la volan. Haide. Bine, da' cu sta ce facem?

ntreb Gennaro artnd ctre hoit. Cum ce facem? l lsm aici, c doar avem attea treburi de rezolvat. Porni motorul i acceler. Uitnduse napoi, Gennaro i vzu pe procompsognai relundu-i ospul. Unul dintre ei opi pe pieptul cadavrului, apoi sri pe gura deschis a lui Nedry i ncepu s se ndestuleze cu nasul acestuia.

Rul din jungl i strmta tot mai mult albia. Malurile se apropiau att de tare unul de cellalt, nct, copacii i coroanele lor alctuiau o bolt de netrecut, acoperind faa strlucitoare a

soarelui. Tim auzi ciripit de psri, dar observ apoi c de fapt erau mici dinozauri sltnd din creang n creang i chirind ntruna. ns n cea mai mare parte a timpului, era o tcere apstoare mprejur, iar vzduhul prea ncins i netulburat, acolo, sub umbrele prelungi ale arborilor nali. Grant. se uit iar la ceas. Era opt. Barca de salvare plutea linitit printre rarele scnteieri ale soarelui, ce rzbtea prin frunzi, oglindindu-se n ap. Nimic nu prea n neregul, atta doar c de-acum mergeau cu vitez mai mare dect nainte. Grant, care abia se deteptase din somn, se ls comod pe spate i se uit contemplativ la coroanele falnice ale copacilor de

deasupra. i-atunci o vzu pe feti ridicndu-se peste el, s ajung la ramuri. Hei, ce faci acolo? o ntreb repede. Crezi c putem s mncm i noi ciorchini d-tia? spuse ea, artnd spre frunzi. Unele crengi se lsau mult deasupra rului, le puteai ajunge fr prea mare greutate. Tim observ i el ciorchini ntregi de boabe roii, strlucitoare, atrnnd de pe ramuri. n nici un caz, rspunse Grant. De ce nu?! Dac prichindeii ia pot s mnnce i nu pesc nimic, noi de ce s nu putem? se smiorci ea i art iar ctre frunzi, unde ntr-adevr

opiau civa dinozauri mrunei. Nu, Lex, o opri el. Fata oft, vdit nemulumit de autoritatea cu care i se adresase brbatul. Of, ct mi-a dori s fie tati aici, se miorli ea din nou. Tati tie ntotdeuana ce trebuie s fac. Ce tot ndrugi tu acolo? se roi Tim la sor-sa. Niciodat mcar n-are habar ce s fac! Ba da, ba da, oft ea iari. Lex se uita cu jind la arborii cei impuntori, n timp ce treceau printre ei, printre rdcinile lor groase, rsucite, ajungnd pn la marginea apei. tii ce, numai fiindc tu nu eti preferatul lui..., urm rsfata.

Tim i ntoarse spatele i nu zise nimic. Dar nu-i face probleme, tati ine la tine i-aa... Chiar dac eti nnebunit dup calculatoare, n loc s i plac sportul. Tata este mare amator de sport, i explic biatul lui Grant. Acesta ddu din cap, nelegtor. Sus, n copaci, dinozauri mici, de un galben-pal, de-abia de o jumtate de metru nlime; opiau voioi din crac n crac. Aveau ciocuri, ca papagalii. tii cum se numesc? o ntreb Tim pe Lex. Microceratops. Ei, ce s-i zic, mare brnz... Credeam c te intereseaz. Numai pe puoii cu ca la gur i

intereseaz dinozaurii, l nfrunt ea. Cine i-a spus ie aa ceva? Tati. Tim tocmai deschisese gura, s ipe la ea, dar Grant ridic mna, mpciuitor. Copii, ia ncetai odat. Linite. De ce? se obrznici Lex. Pot s fac ce vreau eu, dac... ns tcu dintr-odat, pentru c auzi i ea. De undeva, din josul rului, ajunse pn la ei un rcnet nfiortor.

Ei, pe unde-i blestematul la de rex? ntreb Muldoon, prin radio. Pentru c pe-aici nu vedem nici urm de el. Se ntorseser n arealul

sauropozilor, s mai cerceteze nc o dat locul acela bttorit de animalele care se luptaser mi devreme. Iar tiranozaurul parc intrase n pmnt?! Verific imediat, zise Arnold i nchise. Muldoon se ntoarse ctre Gennaro. Auzi la el: "Verific imediat"?! l maimuri el. Da' de ce mama dracilor blai n-o fi verificat el mai nainte?! De ce n-o fi fost cu ochii belii ct cepele dup curul balaurului la?! i eu de unde s tiu? l domoli Gennaro. A... nu se vede pe nicieri, se auzi iar vocea lui Arnold, dup cteva momente. Cum adic nu se vede nicieri?!

Aa, pur i simplu nu apare pe nici un monitor. Senzorii de micare nu l repereaz pe niciunde. Of, fir'ar al dracu' de ceas nenorocit, ocr Muldoon. Atta mi-au mpuiat capul cu senzorii ia de micare. Da' pe Grant i pe copii i-ai localizat? Nici pe ei nu i-au reperat senzorii de micare. Bine, i-atunci noi ce moae-sa pe ghea s facem aici? se enerv Muldoon i mai tare. S ateptai, rspunse Arnold.

Ia uitai-v! Uitai-v!... Chiar naintea lor, cupola nalt a aviarului se nla maiestuoas. Grant nu

o vzuse dect de la distan, ns abia n momentele acelea i ddu seama ct era de mare avea poate mai mult de un kilometru i jumtate n diametru. Formele prelungi ale construciilor geodezice erau estompate de ceaa subire, iar prima lui impresie a fost c toat sticlria aceea probabil cntrea cel puin o ton. Dup care, apropiinduse, observ c de fapt nu erau deloc geamuri aplicate pe schelria metalic, ci numai plase de srm rezistent. Nu este nc terminat construcia, observ Lex.

Eu cred c special este fcut aa, i ddu Grant cu prerea. Dar atunci, toate psrile pot s zboare afar. Nu i dac sunt psri mari, remarc paleontologul. Rul trecea chiar pe sub baza cupolei. Se uitar cu toii n sus, uluii. De-acum intraser sub bolta enorm, iar barca plutea mai departe de ru. ns, n cteva momente, cupola era att de mult deasupra lor, nct abia se deslueau vag contururile ei prin ceaa dinuntru. Parc mi aduc eu aminte c mai era un al doilea aviar prin zona asta. Cteva momente mai trziu, zri ntr-adevr acoperiul unei alte cldiri, ce se nla deasupra vrfurilor

copacilor, n partea de nord. Vrei s ne oprim aici? ntreb Tim. Poate c dm peste vreun telefon. Sau peste nite senzori de micare. Trebuie neaprat s ncercm s lum legtura cu cei de la camera de control. S nu fie prea trziu cnd or s afle despre animalele care sunt acum n drum spre continent. Se crar peste copastia plutei de salvare, pind n noroiul cleios al malului, iar Grant tr ambarcaiunea pe uscat. Dup care leg funia de un copac i pornir la drum, lund-o drept prin pdurea deas, de palmieri.

AVIARUL Nu pricep defel, rosti John Arnold n receptorul telefonului. Nu gsesc T-rexul nicieri, i nici pe Grant sau pe copii. edea n faa computerului i bea o alt ceac de cafea. Peste tot, n jurul lui, camera de control era nesat cu caserole de carton i sandviciuri pe jumtate mncate. Arnold era epuizat. Era deja smbt dimineaa, ora opt fix. n ultimele patrusprezece ore, de cnd Nedry distrusese programul computerizat, care supraveghea buna funcionare a Parcului Jurasic, inginerul readusese la normal, punct cu punct,

fiecare sistem, pe rnd. Toate sistemele parcului sunt puse acum n funciune. i merg ct se poate de bine. Telefoanele au fost de asemenea reparate. Am i chemat un doctor pentru dumneata. La cellalt capt al firului, Malcolm tui. Arnold i dduse telefon la el n camer, unde matematicianul zcea imobilizat. Dar tot mai avei probleme cu senzorii de micare, aa-i? ntreb Malcolm. Ei, sigur, nu prea gsesc ce caut eu... Ca de pild, tiranozaurul. Da, nu mai apare deloc acum. A plecat spre nord cu vreo douj' de

minute n urm, ndreptndu-se spre marginea lagunei, dup care l-am pierdut cu totul. i nu-mi nchipui de ce. Poate numai dac nu s-o fi culcat iari. Da' nu poi s-l gseti nici pe Grant, cu copiii? Ei, eu cred c problema-i destul de clar, rspunse Malcolm. Senzorii de micare acoper o arie inadecvat. Inadecvat?! se burzului Arnold. Dar acoper nouj' doi... Da, mi-aduc aminte... Nouzeci i doi la sut din suprafa. Dar dac reprezini pe monitor harta celor opt la sut procente de teren rmas, o s observi c. din punct de vedere topografic, acesta este unitar, ceea ce nseamn c respectivele teritorii sunt

nvecinate. Deci, n principiu, un animal se poate mica liber, n orice parte a parcului i s scape de sub supraveghere, urmnd un drum lturalnic, de serviciu, sau cursul rului din jungl ori pljile i aa mai departe... Chiar dac ar fi aa, lighioanele astea sunt prea proaste ca s i dea seama de asta, replic Arnold. Nu e foarte sigur ct de proaste sunt animalele n general, l nfrunt Malcolm. i crezi cumva c asta face i Grant, cu copiii? spuse Arnold. n nici un caz, rosti Malcolm printre accesele de tuse. Grant nu-i deloc lipsit de minte. Fr ndoial c

vrea cu tot dinadinsul s fie detectat de voi. Probabil c el i copiii stau n faa fiecrui senzor de micare i ncearc s v atrag atenia. Dar s-ar putea la fel de bine, ca ei s aib alte necazuri, pe care noi nici n-avem cum s le bnuim. Sau poate sunt chiar pe malul rului. Nu mi pot imagina defel c ar putea s fie pe lng ru. Malurile sunt prea nguste. E imposibil s mergi pe acolo. Dar rul i-ar aduce pe undeva, pe-aici, dac i-ar urma cursul? Da, dar nu-i tocmai cea mai sigur cale, pentru c trece prin aviar... De ce nu era trecut aviarul n itinerariul turistic? se interes Malcolm. Am avut nite greuti cu

finisarea lui. Iniial, parcul era proiectat s aib n centru un adpost sub form de piramid, foarte nalt, unde vizitatorii s poat urmri pterodactilii chiar de la nivelul lor de zbor. n momentul sta, avem n aviar patru dactili. De fapt sunt cearadactili, respectiv pterodactili de talie mare, care se hrnesc cu pete... Ei, i ce-i cu ei? insist Malcolm. Ei bine, cnd am sfrit noi de construit adpostul lor, i-am pus acolo, n aviar, s se aclimatizeze. Numai c a fost o greeal de neiertat. Pentru c s-a dovedit ulterior c pterodactilii pescari luptau pentru stabilirea supremaiei n teritoriu. Supremaie n teritoriu?!

Oho, i ce lupt au mai ncins pentru chestia asta?! i scot ochii ntre ei ca dracii pentru fiecare bucic de teren i atac orice alt animal care cuteaz s intre n aria pe care i-au mprit-o ntre ei. Atac?! Da, da... i e chiar foarte impresionant s asiti la aa ceva. Dactilii planeaz cteva clipe aproape de tavanul aviarului, i ochesc prada, apoi i strng dintr-odat aripile i searunc nainte, ca nite ghiulele. Un astfel de animal, de o sut cincizeci de kilograme, care coboar n picaj de la nlimea aceea, lovete un om cu fora unei tone ntregi de crmid. Ce mai, l poate face una cu pmntul. S-au repezit

la civa muncitori i i-au lovit pn ce i-au lsa leinai. i i-au rnit destul de ru... Deci, dac sunt n aviar acum copiii... Nu sunt acolo, rosti Arnold, foarte categoric. M rog, cel puin eu unul aa sper...

Cum, sta-i aviarul? se mir Lex. Ce andrama nenorocit! Sub marea cupol a arealului aviar, Adpostul Pteratopilor era construit mult deasupra solului, pe stlpi solizi, de lemn, chiar n mijlocul unui plc de brazi. ns cldirea nu era nc finisat i rmsese nevopsit. Tocria

ferestrelor era goal, fr geamuri. Copacii i adpostul erau peste tot mprocai cu pete mari, albe. Din cte mi dau eu seama, nu lau terminat nc, cine tie de ce, zise Grant, ascunzndu-i dezamgirea. Se uit din nou la ceas. Ei, atunci haidei s ne ntoarcem la barc... Soarele tocmai se nlase sus pe cer, nviornd dimineaa, cnd ei ncepur s mearg spre ieire. Grant se uita la umbrele prelungi ale grilajelor ce se proiectau pe pmnt. Zbrelele erau instalate undeva, in tavanul boitei de deasupra lor. Observ c i rna i frunziul arborilor erau ptate cu materia aceea albicioas, prfoas, care se

ntinsese i pe partea exterioar a adpostului. Se mai simea i un miros straniu, acru, prihnind aerul proaspt al rsritului de soare. Cam pute pe-aici, strmb din nas Lex. Ce-o fi toat mzgleala asta alb? Parc ar fi excremente de reptil. Probabil c sunt ns de la prsi... Dar cum de n-au terminat nc adpostul sta? Habar n-am. Ajunser ntr-un lumini plin de iarb mrunt, nesat cu flori de cmp. i atunci auzir un fluier prelung, rguit. Apoi un altul, de dincolo de copaci.

Ce-a fost asta? Nu tiu. Dar Grant zri n clipa aceea umbra ntunecat ce se aternea peste poian. i umbra prea c se mic repede. n cteva clipe avea s ajung chiar deasupra lor. i atunci se uit drept n sus i zri o siluet enorm, nchis la culoare, ce plana deasupra lor, acoperind lumina soarelui. Aoleu! se sperie Lex. E un pterodactil! Exact, opti Tim. Grant nu scoase o vorb. Era pur i simplu transportat de ncntare, la vederea uriaei zburtoare. Acolo sus, pterodactilul uier iari nazal i apoi se nvrti n cerc, cu graie, ntorcndu-

se iar deasupra lor. Da' cum de n-au trecut i arealul sta n itinerariu? se minun biatul. i Grant i punea aceeai ntrebare. Dinozaurii aceia naripai erau att de frumoi, att de graioi cnd planau... i, n vreme ce el privea uluit, remarc un al doilea pterodactil, apoi un al treilea, i al patrulea, aprnd pe neateptate n nalt... Poate pentru c nu au terminat adpostul, de-asta..., rspunse ntr-un trziu Lex, fratelui ei. Grant se gndea ns c aceia nu erau pterodactili obinuii. Erau totui prea mari. Probabil c erau cearadactili reptile naripate, de talie mare, din perioada de nceput a erei cretacice.

Preau nite aeroplane n miniatur. Dar cnd se mai apropiar, i ddu seama c anvergura aripilor acestora msura n jur de cinci metri. Animalele acelea aveau trupuri de harpie i capete de crocodili. i mncau pete, din cte i aducea el aminte. Da, fuseser descoperite fosile n America de Sud i Mexic. Lex i duse mna streain la ochi i. se uit spre cer. Oare nu or s ne fac nimic? Nu, nu cred. Se hrnesc cu pete. Unul dintre dactili cobor n spiral spre ei, aproape atingndu-le cretetele, apoi deprtndu-se, dup ce lsase n urm un val de aer cald i un iz acru,

struitor. Mam-mam! se minun Lex. Chiar c sunt ditamai! Suntei chiar att de sigur c nu ne pot face nici un ru? Destul de sigur... Un al doilea pterodactil, se repezi asupra lor, cu mai mare vitez dect cel dinti. i veni din spate, vjindu-se pe deasupra capetelor. Grant prinse cu coada ochiului, ntr-o strfulgerare ciocul cu dini puternici i trupul solid, de harpie. Seamn cu un liliac gigantic, i zise paleontologul. Dar cel mai mult l impresion nfiarea fragil a vietilor. Uriaele lor aripi formate de fapt din membrane delicate, rozalii, ntinse pe osatura fin erau att de subiri, nct se vedea prin ele... Da,

totul crea acea impresie de fragilitate de cear... Ceee?! fcu Grant, nevenindu-i s cread. Aoleu! ip Lex, prinzndu-i capul n palme. M-a mucat! M-a mucat! M-a mucat! Cnd i ddu minile n lturi, avea snge pe degete. Deasupra lor, ali doi pterodactili i strngeau aripile, prefcndu-se dintr-odat n dou forme grele, ntunecate, care cdeau ca nite proiectile spre pmnt. i, n timp ce se prbueau astfel, scoteau un fel de ipete ascuite. Haidei, repede! strig Grant, apucndu-i de mn.

O luar la goan peste poian, auzind tot mai aproape ipetele animalelor i brbatul se arunc apoi la pmnt, n ultima clip, trgnd cei doi copii dup el, n vreme ce pterodactilii uierau i chiiau asurzior, trecnd pe deasupra lor, btnd cu putere din aripile uriae. Grant simi tiul ghearelor sfiindu-i spatele cmii. Apoi se ridic imediat n picioare, silind-o i pe Lex s se scoale de jos i alergar toi trei vreo civa metri, pn ce alte dou psri se rsucir n vzduh i se prbuir spre ei, crind. n ultimul moment, din nou, i azvrli pe copii la pmnt, iar umbrele cumplite i scpar i de data aceea. Bleah..., se strmb Lex,

scrbit. Grant vzu c era plin de gina. Se grbi s se ridice n picioare. Acum! Tocmai voia s o ia la goan, cnd Lex url de groaz. Brbatul ntoarse capul i observ c unul dintre dactili o nfcase de umeri cu ghearele ncovoiate, de la picioarele din spate. Aripile imense, de piele, translucide n lumina crud a soarelui de diminea, vsleau prin aer, de o parte i de alta a fetiei. Dinozaurul ncerca s i nale prada in vzduh, ns aceasta era prea grea i, n timp ce se cznea s o salte, animalul nfuriat o lovea ntruna n cap cu ciocul coroiat. Lex rcnea ca din gur de arpe,

fluturndu-i n disperare braele subirele, ca s se apere. i atunci, Grant fcu singurul lucru care i sttea n puteri: alerg ct putu de repede spre dinozaur i, dintr-un salt, se arunc nainte, izbindu-l. l rsturn pe acesta pe spate i se trezi deasupra corpului de harpie. Animalul cria i lovea cu ciocul. Omul i ferea capul, s nu l rneasc flcile zdravene ale creaturii, n vreme ce aripile gigantice bteau nebunete aerul n jurul lui. Se simea ca ntr-un cort firav, n plin furtun. Nu vedea nici n stnga, nici n dreapta. Nu auzea nimic. n clipele acelea, pentru el ntreaga lume se reducea la zbaterea aceea chinuitoare, de aripi i la ipetele dactilului. Picioarele solide, cu gheare

ncovoiate, i rciau fr ncetare pieptul. Lex striga ct putea. Grant se mpinse n trupul animalului, s se deprteze de el, ns acesta croncnea mai departe i fornia n vreme ce aripile vnturau fr ncetare, ncercnd s ntoarc trupul acela greoi, s l echilibreze din nou. ntr-un trziu, i strnse aripile ca un liliac uria, se ridic pe gheruele din vrful lor, i ncepu s mearg astfel. Omul se opri, uluit. Putea s mearg n aripi! Deci speculaiile lui Lederer se dovediser ntemeiate pn la urm! ns tocmai atunci, ceilali trei dactili se prbueau peste ei, iar Grant, ameit, se clatin pe picioare i, cu

groaz n suflet, o zri pe Lex fugind, cu minile pe cretet... i pe Tim, care rcnea din rsputeri... Primul dinozaur vji chiar pe deasupra pmntului, dar fetia arunc un obiect ciudat i dintr-odat dactilul uier i, se nl iar n vzduh. Ceilali ncepur s l urmreasc pe cel dinti, ca s-i smulg prada. Iar cel de-al patrulea, btnd cumplit din aripi, se nl i el n aer, urmndu-i. Grant se uit dup ei, mijindu-i ochii, s deslueasc ce se ntmpla de fapt. Cei trei pterodactili, care ajunseser deja aproape de captul de sus al cupolei, l hituiau pe primul, crind nfuriai. Rmseser singuri n lumini. Ce naiba s-a petrecut aici?

ntreb Grant, nedumerit. Mi-au furat mnua mea de basebal, asta s-a ntmplat, se smiorci Lex. Da, mi-au nhat mnua mea Darryl Strawberry, special... Pornir iar la drum. Tim o cuprinse cu braul pe dup umeri. Ai pit ceva? Bineneles c nu, prostnacule..., se roi ea, scuturnduse s scape din mbriare. Sper c-o s le rmn-n gt i-or s crape, mai adug, uitndu-se n sus, spre pterodactili. Mda, i eu sper acelai lucru, zise biatul. n faa lor, zrind barca tras pe rm, Grant se uit iar la ceas. Era opt l

jumtate. De-atunci ncepnd, nu le mai rmneau dect dou ore i jumtate pn cnd trebuiau neaprat s fie napoi la baz. Lex chiui de bucurie cnd trecur de marea cupol argintie a aviarului. Pe acolo, malurile rului preau tot mai apropiate, iar copacii i ndeseau crengile arcuite, ce se ntlneau deasupra capului lor. Matca era mai ngust dect nainte, uneori de numai un metru i jumtate lime, iar curentul i duceau foarte repede la vale. Lex se ridica mereu pe vrfurile picioarelor, ca s ating ramurile de deasupra. Grant edea ntins pe spate, i asculta cu plcere murmurul zglobiu al apei ce slta sub cauciucul ncins al

brcii. naintau mai iute, cci crengile ce se bolteau deasupra rului, preau c lunec mult mai repede. Era destul de odihnitor. Puterea curentului parc nvolbura i mpletitura ramurilor ce ndeprtau aria junglei. Iar asta nsemna c aveau s ajung mult mai repede la destinaie? Paleontologul nu i ddea seama ct anume parcurseser pn atunci, dar i nchipuia c se aflau la cel puin civa kilometri distan de adpostul sauropozilor, unde petrecuser toi trei noaptea trecut. Probabil c fcuser pn atunci n jur de ase-apte kilometri Sau poate chiar mai mult. Crea ce nsemna c era posibil s se afle la numai o or de mers de hotel, dup ce

aveau s coboare din barc. Dar dup experiena din aviar. Grant nu se mai grbea defel s prseasc matca rului. Deocamdat le era destul de bine acolo. Eu una m tot ntreb ce-o mai fi fcnd Ralph? ncepu Lex. Poate c-i deja mort sau cine tie ce o fi pit ntre timp... Ei, eu sunt sigur c e teafr i nevtmat. M gndesc i eu: oare m-ar fi lsat s l clresc? urm e, moleit de cldur. Ar fi fost foarte hazliu, s pot clri pe Ralph. Tim ns i punea alte probleme. V mai aducei aminte de discuia aceea de la arealul stegozaurului? Cea de seara trecut...

Da. Cum de v-a venit ideea sntrebai de ADN-ul de broasc? Dup ce mi-am dat seama c dinozaurii de-aici se nmulesc pe cale natural, rspunse paleontologul. Lucru pe care cei de-aici nu i-l pot explica sub nici o form, devreme ce i-au iradiat i toi sunt de fapt femele. Mda... Ei bine, tratamentele astea cu radiaii sunt cunoscute deja ca nefiind foarte sigure, aa c probabil nici n-au avut efectul scontat. M rog, e discutabil. Se poate dovedi. Dar tot mai rmne un semn de ntrebare: sunt ntradevr toi dinozaurii de-aici femele? Cum ar putea ei atunci s se

nmuleasc, totui?! Aa-i, se dumiri Tim. Ei, atunci ne aducem aminte c n regnul animal, actul reproducerii n sine, se poate ndeplini ntr-o varietate de feluri. Mda, pi pe Tim l intereseaz foarte tare sexul..., chicoti Lex. Nu i ddur nici unul atenie. De exemplu, urm Grant, multe specii de animale se reproduc fr a ndeplini vreodat ceea ce numim noi actul sexual... Masculul depune un spermatofor, care conine sperma, iar femela l repereaz mai trziu, uneori mult mai trziu. Tipul acesta de "schimb" nu implic neaprat nite diferenieri fizice distincte i

numeroase, ntre mascul i femel, dup cum credem noi c ar trebui s existe n mod normal. Masculii i femelele se aseamn mult mai mult n rndul animalelor, dect n rndul oamenilor. Tim ncuviin din cap. Dar de ce anume v-ai referit la ADN-ul de broasc? Tocmai atunci se auzir ipete nspimntate n copaci, iar microceraptorii se mprtiau care ncotro, scuturnd puternic frunziul. Capul masiv al tiranozaurului ptrunse printre ramuri din partea stng, iar flcile amenintoare clmpnir chiar lng plut. Lex url de groaz, iar Grant vsli la iueal n partea opus, ns acolo matca era de numai un metru i

jumtate lime. Tiranozaurul se ncurcase n mpletitura deas a crengilor. i ndesa gtul n fa, l sucea ntr-o parte sau alta, i rgea ngrozitor. n sfrit, i scoase easta uria din estura ramurilor rezistente. Printre trunchiurile copacilor care mrgineau malul apei, zrir corpul imens al dinozaurului ndreptndu-se spre nord, cutnd probabil un loc potrivit de trecere printre copaci. Microceraptorii fugiser cu toii spre cellalt rm, unde ipau ct i inea gura i opiau de colo-colo, agitai. n barca de salvare, Grant. Tim i Lex priveau neajutorai dinozaurul care ncerca din nou s ptrund printre arbori ns a-cetia erau prea puternici

i prea dei. Monstrul merse mai departe, n josul malului i ncerc iar s strbat, scuturnd furios ramurile groase. ns nici de data aceasta nu reui. i atunci o porni n continuare, s i atepte undeva, pe cursul rului. l ursc, ngim Lex, speriat de moarte. Grant se ls pe spate, sfrit de emoie. Dac tiranozaurul ar fi trecut printre copaci, nimic pe lumea asta nu ar mai fi putut face el ca s scape viaa copiilor. n locul acela rul era att de ngust, nct abia depea cu puin marginile brcii. Parc s-ar fi aflat ntrun tunel. Uneori, vslele de plastic se nfundau n noroi, n vreme ee

ambarcaiunea era mpins mai departe de curentul repede. Se uit la ceas. Era aproape ora nou. Iar pluta de salvare i urma drumul, n josul apei. Hei! spuse Lex pe neateptate. Ia ascultai puin! Auzi nite mrieli, apoi nite ipete de bufni. Zgomotele acelea veneau de undeva, din faa lor. Paleontologul ascult cu atenie i auzi ipetele de bufni din nou. Ce-o fi? zise Lex. Habar n-am, rspunse Grant. Dar sunt mai multe animale sau cejor fi ele... Vsli iar spre malul opus i se prinse zdravn de o creang groas, ca

s opreasc pluta. Mritul se auzea mai departe. Apoi iar, ipete de bufni. Parc ar fi un stol de bufnie, remarc Tim.

Malcolm gemu de durere. Nu-i timpul s-mi faci o morfin? Nu nc, refuz Ellie. Matematicianul oft, chinuit. Ct ap mai avem aici? De unde s tiu?! La robinete curge apa uvoi... Nu, m refeream la rezervele de ap! Ct ap este oprit pentru cazurile de urgen? Ellie ridic din umeri, nedumerit.

Nici un strop. Du-te prin toate camerele de pe etajul sta i umple czile cu ap. Ellie se ncrunt, ngrijorat. A, sa nu uit! adug Malcolm. Avem cumva prin preajm nite staii de emisie-recepie portabile? i lanterne? Dar chibrituri i spirtiere? Chestii dastea, pentru cazuri de necesitate... O s arunc o privire primprejur, s vd. Da' ce-i, te pregteti pentru cutremur? Cam aa ceva, rspunse Malcolm. Efectul Malcolm presupune din start schimbri catastrofale. Dar Arnold zice c toate sistemele funcioneaz perfect. Da. exact n felul sta apare i

efectul respectiv... Nu prea ai ncredere n ce spune Arnold, aa-i? observ Ellie. E un tip de treab. Dar e inginer. Ca i Wu, de altfel. Amndoi sunt oameni cu pregtire strict tehnic. Nu posed inteligen. Pe ei i caracterizeaz ceea ce eu numesc "uninteligen", adic inteligen unilateral. Ei nu vd dect situaia din prezent. ntotdeauna dovedesc o gndire limitat, dar ei spun c este un "mod de a privi lucrurile foarte practic", la obiect. i nu judec deloc conjuncturile lucrurilor, n general. Nu i dau seama de consecine. Asta-i motivul existenei unei astfel de insule. Da, da, inteligena unilateral. Pentru c, n mod clar, un

om care gndete puin mai mult; nu poate s creeze un animal i s se atepte apoi ca acesta s nu se comporte ca orice fiin vie. Imprevizibil. S vrea s scape din arc. ns nu; ei nu sunt n stare s priceap atta lucru... Dar nu crezi c ine totui de firea omului s se ncpneze aa? ntreb Ellie. A, nu, pentru numele lui Dumnezeu, n nici un caz. E ca i cum ai afirma c a face omlet cu unc pentru micul dejun intr n firea omeneasc. Numai c nu-i vorba de aa ceva. Deloc. Este rezultatul acelei unice instruiri de tip occidental, de care restului lumiii i se face grea numai cnd i amintete de ea, ca s fim sinceri.

Se strmb de durere. Morfina asta m cam face filozof... Mai vrei puin ap? Nu. O s-i spun de fapt care-i necazul cu inginerii i savanii. Savanii au n trtcu un morman de rahat, cruia ei i zic pompos "metod de a cerceta adevrurile universale ale naturii". Lucru care, de altfel, este adevrat, dar nu asta i duce pe ei la cunoatere. Nimeni nu este cluzit pe lumea asta de abstraciuni scrbavnice, precum "cutarea adevrului". De fapt, oamenii de tiin sunt preocupai n primul rnd cu aplicarea descoperirilor n practic. Aa c se ataeaz cu trup i suflet de ceea ce au

de fcut, d a c au ceva de fcut. i niciodat nu nceteaz s i pun ntrebarea dac ar mai putea face vreun lucru nou pe lumea asta. n mod firesc, le convine s numeasc prerile celor ce gndesc ca mine ca fiind nentemeiate. Pentru c, dac nu or s fac ei ceea ce i propun, n mod cert va veni altcineva care s duc la ndeplinire nzuinele lor. Descoperirea de lucruri noi, cred ei, este un proces inevitabil. Aa c ncearc s fie ei primii care s mplineasc asta. De, asta-i regula jocului n tiin, n general. Fiecare descoperire pur tiinific este un act de agresiune, de ptrundere cu fora spre o nou treapt de dezvoltare. Pentru c apoi antreneaz o mulime de chestiuni

tehnice i pur i simplu sunt n stare s schimbe faa lumii. Gazele de eapament prjolesc pmntul i las n urm bioproduse radioactive. Astronauii las pe luna gunoaie. ntotdeauna exist mcar cte o dovad c au trecut i savanii pe-acolo, cu descoperirile lor. Dintotdeauna, descoperirile tiinifice au fost, de fapt, o siluire nemiloas a lumii naturale. Dintotdeauna. Iar oamenii de tiin asta i vor. S i vre ei mainriile peste tot. S i nsmneze pe-acolo urmele trecerii lor pe pmnt. Pentru c ei nu pot numai s stea cu minile n sn i s urmreasc mersul firesc al lucrurilor. Nu, ei nu pot s se uite doar i s aprecieze din ochi, fr s ating. Pentru c ei nu se pot integra

nici psihic ntr-o ordine fireasc a lucrurilor. Ei au istorica sarcin de a face s se ntmple ceva nenatural. Asta e meseria de om de tiin, aa c acum avem deja cohorte ntregi, societi ntregi, care ncearc s fie tiinifice. Oft cu tristee i se ls iar pe perne. Nu crezi c te oboseti prea mult. Cum arat locul unde excavai voi fosile, dup un an de munc? Nu prea grozav... Aha, deci nu replantai vegetaia, nu renivelati terenul unde spai, asa-i? Nu. De ce nu?!

Ea nl din umeri, stnjent. Presupun c nu exist fonduri... Aha, deci exist destui bani ca s finaneze antierele, dar nu s i refac locul dup ce se sfrete toat tevatura, nu? Pi... vezi tu, noi de pild lucrm n terenurile mltinoase... Da... Numai terenuri mltinoase, repet Malcolm, cltinnd din cap. Numai gunoaie. Numai produse de mna a doua... Numai efecte secundare... Nu ncerc dect s-i dovedesc c exact asta doresc toi oamenii de tiin. Ei i doresc toate aceste subproduse i gunoaie i rni adnci i efecte secundare... Este un fel de a se ncuraja singuri, pentru a duce

mai departe ce ncep. Toate astea sunt prevzute n planurile marii fabrici a tiinei i, n mod implicit, au ca scop dezastrul total. Atunci care ar fi rezolvarea? S scpm cumva de oamenii cu inteligen unilateral. S-i scoatem din circuit. Dar n cazul acesta am pierde toate avantajele descoperirilor... Care avantaje? pufni Malcolm, nervos. Din 1930 ncoace, numrul orelor pe care femeile trebuie s le sacrifice treburilor casnice nu s-a micorat deloc. Cu toate aspiratoarele sofisticate, mainile de splat i uscat, mainile de mturat strzile, gunoierele i fabricile de mbrcminte

neifonabil... i oare de ce anume le-o mnca lor ntreinerea cureniei tot atta timp ca i n 1930? Ellie nu rspunse. Pentru c nu au aprut de-atunci nici un fel de avantaje, de fapt. sta-i secretul. Cu treizeci de mii de ani n urm, cnd oamenii fceau picturi rupestre la Lascaux, da, da, oamenii cavernelor munceau numai vreo douzeci de ore pe sptmn ca s i ncropeasc nite nvelitori. n restul timpului, puteau s se joace sau s doarm sau ce le mai trecea lor prin tigv s fac... i triau ntr-o lume natural, cu aer curat, ap curat, copaci minunai i apusuri sublime. Ia gndete-te i singur!... Douzeci de

ore pe sptmn. Acum treizeci de mii de ani n urm. i tu ai vrea s ntorci ceasul vremii napoi?! zise Ellie. Nu, rspunse Malcolm. A vrea numai s se trezeasc odat buimacii tia de oameni. Am avut parte de patru sute de ani de tiin modern, aa c sar cuveni s tim i noi cu toii la ce folosete i la ce nu-i bun. E timpul s se petreac o schimbare n mintea oamenilor. nainte de a distruge planeta? spuse ea. El ns oft, neneles, i nchise ochii. Vai mie, se vait. Asta chiar ci ultimul lucru de care mi-ar putea fi

team. *** n tunelul ntunecat al junglei, Grant ducea pluta ct putea de ncet, ridicat n picioare, inndu-se cu minile de crengile de sus, ca s se deplaseze neauzit. nc se auzeau ipetele acelea de bufni. Apoi vzu i dinozaurii. Nu cumva tia-s cei otrvitori? Ba da, oft Grant. Dilophosaurus. Pe mai, stteau doi dilofozauri. Corpurile lor; nalte de trei metri i jumtate, erau glbui, cu pete negre, iar pntecele verde intens ca la oprle. Dou creste aidoma, roii, se vedeau pe

cap, de la nas pn deasupra ochilor, ntlnindu-se pe cretet, unde formau un V. Asemnarea lor cu psrile era i mai izbitoare datorit mersului i felului n care se micau. Se aplecau s bea ap din ru, apoi se ridicau i glgiau apa n gtlej. dup care scoteau ipetele acelea, de bufni. N-ar fi mai bine s coborm i s-o lum prin pdure? opti Lex. Grant cltin din cap, refuznd. Dilofozaurii erau de talie mai mic dect tiranozaurul, aa c se puteau strecura prin frunziul des de la marginea rului. n plus, preau foarte iui n micri, dup cum guruiau i ipau unul la cellalt. Dar nu putem trece aa pe lng

ei, cu barca, se tngui Lex. Sunt veninoi! Trebuie! hotr Grant. ntr-un fel sau altul... Dilofozaurii beau mai departe ap i ipau. Preau c urmeaz un ritual ciudat, n care fiecare i cunotea rolul i l juca ntocmai, ntruna. Animalul din partea sting se apleca s bea ap, deschiznd larg flcile puternice, cu iruri lungi de dini ascuii, dup care ridica gtul i scotea sunetele acelea ciudate. Cel din dreapta ipa i el, ca rspuns, apoi se apleca s bea, de parc ar fi fost imaginea din oglind a primului dinozaur Dup care aceast secven se repeta, exact n acelai fel. Grant observ atunci c dinozaurul

din dreapta era mai mic de statur i avea pete mai mrunte pe spinare, iar crestele de pe cap erau de un rou mai mat... Fir'a al naibii! exclam el, dumirindu-se. E un ritual de mperechere! i nu putem trece pe lng ei? ntreb Tim, cu sufletul la gur. Nu acum. Sunt chiar la marginea apei. Paleontologul tia foarte bine c adeseori animalele ndeplineau acel ritual timp de ore n ir. Nu le trebuia mncare, nu ddeau atenie la nimic din jurul lor... Se uit la ceas. Era nou i jumtate. i ce facem atunci? spuse Tim.

Grant oft, neputincios. Habar n-am. Se aez pe fundul plutei, dezorientat, cnd dintr-odat dilophozaurii ncepur s uiere i s urle ntruna, alertai. Se uit ntr-acolo. Animalele se ntorseser cu spatele ctre matca rului. Ce-or fi pit? se mir Lex. Grant zmbi, rsuflnd uurat. Cred c, n sfrit, ne d cineva o mn de ajutor... mpinse pluta spre mijlocul firului de ap. Uitai ce e, copii: acum vreau ca voi doi s stai lipii de fundul plutei. O s trecem pe lng ei ct de repede vom putea. Dar inei minte: orice s-ar

ntmpla, nu suflai o vorb i nu micai cu nici un chip. O. K. ? Pluta ncepu s lunece n josul rului, spre dilofozaurii care criau n continuare. Ambarcaiunea prindea tot mai mult vitez. Lex edea nemicat la picioarele lui Grant, privindu-l int, cu ochiorii mrii de groaz. Se apropiau tot mai mult de animalele nc ntoarse cu spatele la ru. Brbatul scoase pistolul cu aer comprimat i cercet ncrctura. Barca slta mai departe pe unde i atunci cei trei simir mirosul ciudat, dulceag i scrbos deopotriv. Da, mirosea a vom uscat. ipetele dilofozaurilor se auzeau tot mai tare. i, n sfrit, pluta trecu de ultimul cot al

apei, iar Grant i inu rsuflarea, de emoie. Dinozaurii erau acum numai la civa metri distan, orndu-se mai departe la ceva, aflat dincolo de copacii ce mrgineau matca. Aa dup cum i imaginase i paleontologul; uierau ctre tiranozaur. Iar acesta ncerca s treac prin desi, n vreme ce ceilali doi criau ntruna i bteau nfuriai cu picioarele n noroi. Pluta trecu pe lng ei. Mirosul acela i umplu pe toi trei de sil. Tiranozaurul rgi iar, probabil la vederea plutei. Dar n clipa urmtoare... O bufnitur! Ambarcaiunea se opri locului, cu burta de ml, la numai civa metri deprtare de dilofozauri.

A, nemaipomenit..., scnci Lex, ngrozit. Urm un rcit prelung, anevoios, al brcii mpotmolite. i, dintr-odat, slt iar pe ap. Pornir n continuare, n josul rului. Tiranozaurul url nc o dat mnios i plec n urmrirea oamenilor. Unul dintre dilofozauri rmase dezorientat, apoi ip scurt. Cellalt uier i el, drept rspuns. Barca plutea mai departe, pe undele repezi.

TIRANOZAURUL Jeep-ul se hurduca mai departe, pe

cmpia orbit de lumin. Muldoon era la volan, iar Gennaro edea pe locul mortului. Se deprtaser deja de irurile dese de copaci ce mprejmuiau malurile rului, aflate acum la vreo sut de metri spre rsrit. Ajunser la o ridictur de pmnt, iar vntorul opri maina. Cristoase mare, ce ari nebun! oft el, tergndu-i fruntea plin de sudoare. Mai trase o duc de whisky, din sticla pe care o inea ntre genunchi, apoi i-o ntinse lui Gennaro. Acesta ns cltin din cap, refuzndu-l. Se uita la peisajul acela ce dansa neostenit n valurile vpii, care se ridica peste cretetele palmierilor. Apoi privi spre computerul de bord i monitorul montat

tot acolo. Pe ecran se derulau imagini de pe tot cuprinsul parcului, prin intermediul camerelor de luat vederi, aezate prin cele mai ndeprtate coluri ale insulei. ns tot nu se zrea nici urm de Grant sau de copii. i nici tiranozaurul nu aprea defel. Aparatul de radio pri scurt. Muldoon..., se auzi vocea lui Arnold. Vntorul ridic microfonul. Mda, mormi el. Ai deschis monitorul? Am gsit rexul. Este n zona 442. Se-ndreapt spre 443. Stai o clip, se repezi Muldoon, nvrtind butonul monitorului. Aha, l-am receptat i eu acum. Merge pe cursul

rului. Animalul se strecura prin desiul ce mrginea matca apei naintnd spre nord. Vezi i tu, poart-te mai cu grij... Numai ct s-l imobilizezi. Las, nu-i face probleme, i-o tie vntorul, mijindu-i ochii n soarele arztor. N-o s-i fac nici un ru... ine minte aici: tiranozaurul e principala atracie a parcului, repet Arncld. Muldoon nchise radioul, fr chef. Mare cretini i tia, bombni el. Auzi, la ei cum i dau nainte cu turitii!? Porni motorul mainii.

Ei, pn una-alta, hai s-i facem o vizit lui Rexy i s i dm puin program de somn. Jeep-ul sri peste un hop. Vd c arzi de nerbdare s faci asta, observ Gennaro. Pi de ctva vreme ncoa' am tot vrut s-i bag un ac n cur scrbei steia ct malul, recunoscu Muldoon. i ia uite-l aici... Puse frn brusc. Prin parbriz, Gennaro zri i el tiranozaurul chiar n faa lor, micndu-se cu repeziciune printre copaci. Muldoon ddu pe gt tot restul de trie, apoi arunc pe bancheta din spate sticla goal. Lu arma. Gennaro se uita la ecranul monitorului, pe care se vedea

chiar jeep-ul lor i dinozaurul acela fioros. Probabil c pe undeva, prin copacii din urma lor, erau instalate camere de luat vederi cu circuit nchis. Dac vrei s dai i tu o mn de ajutor, desf capacul dozelor lora, de la picioarele tale, zise Muldoon. Gennaro se aplec i deschise o cutie voluminoas, de metal strlucitor, marca Halliburton. nuntru era cptuit cu material expandat. Patru cilindri, fiecare de mrimea unei sticle de lapte de un sfert de litru, erau aezate n locaurile lor izolatoare. Pe fiecare dintre etichetele recipientelor sttea scris: MORO-709. Scoase un tub dintra-cela i se uit la el, curios. Scoate-i cpcelul la din vrf

i nurubeaz-i un ac de sering, i explic Muldoon. Gennaro gsi n ambalaj i o pung de plastic, cu ace mari, fiecare cu un diametru aproximativ ct degetul lui gros de la mn. Ata unul din ele recipientului. La captul cellalt, acesta avea un suport rotund, plat, pentru apsare mecanic. la-i pistonul, l lmuri Muldoon. El mpinge cu presiune ncrctura, ca s intre n corp. Vntorul se ntorsese cu spatele la el, innd pe genunchi puca grea, din metal cenuiu. Lui Gennaro i se pru c seamn cu o bazuka sau cu un lansator de rachete. Ce nseamn MORO-709? se

interes el. Tranchilizant standard pentru animale, spuse Muldoon. Toate grdinile zoologice din lume folosesc aa ceva. Pentru nceput o s ncercm o doz de o mie de centimetri. Desfcu magazia putii, larg ct s-i ncap acolo tot pumnul. Introduse cilindrul cu tranchilizante nuntru i nchise la loc ncrctorul. Ei, asta ar cam trebui s-i ajung, zise el. Pentru un elefant, doza standard este de dou suta de centimetri, numai c ei cntresc n jur de dou-trei tone per exemplar. Iar Tyrannosaurus rex ara opt tone i e de mii de ori mai ticlos. Ceea ce conteaz mult pentru stabilirea cantitii de somnifere.

De ce? Doza per cap de animal se calculeaz n funcie, pe de o parte, de temperament, pe de alt parte, de caracter. Aceeai doz, de 7Q9 poi s-o vri ntr-un elefant, ntr-un hipopotam i ntr-un rinocer. i reueti s imobilizezi elefantul, pentru c rmne pe loc, stan de piatr. Hipopotamul numai ce-l mai leneveti, pentru c, ameete el, da' tot se mic. i rinocerul parc turbeaz, e n stare s se ncontreze cu tine pn la ultima suflare. Dar, dac hituieti un rinocer, spre exemplu, din main, fr s-i injectezi nimic, dup cinci-zece minute de fug, cade lat, din pricina ocului de adrenalin. Animalul sta e o combinaie foarte ciudat de putere i

fragilitate n acelai timp... Muldoon ncepu s conduc maina spre ru, ncet precaut, apropiindu-se pas cu pas de tiranozaur. Numai c toate astea sunt mamifere. i noi tim cum s ne purtm cu mamiferele, pentru c toate grdinile zoologice conin atracii precum leii, tigrii, urii, elefanii. tim ns mult mai puine lucruri despre reptile. i nimeni nu tie nimic despre dinozauri. Dinozaurii sunt animale noi. Dar tu i consideri reptile? ntreb Gennaro. Nu, declar Muldoon, hotrt, n timp ce schimba vitezele. Pentru dinozauri nu exist o categorie actual n care s i poi ncadra.

Ocoli un bolovan, apoi vorbi mai departe, netulburat: De fapt, noi n-am descoperit dect c dinozaurii erau tot att de numeroi ca specii precum sunt mamiferele din zilele noastre. Unii dintre ei sunt docili i chiar drglai, alii sunt cruzi i de nemblnzit. Unii dintre ei au simul vederii foarte dezvoltat, alii dimpotriv. Unii sunt proti ca noaptea, alii sunt ai dracu' de detepi. - Ca raptorii, nu? interveni Gennaro. Muldoon cltin din cap, cu tristee. Raptorii sunt inteligeni. Chiar foarte inteligeni. Crede-m pe cuvnt:

toate problemele pe care le avem noi pn acum nu sunt nimic, n comparaie cu btaia de cap pe care ne-ar da-o raptorii, dac ar iei din arcul lor. Hopa, cred c de-aici putem destul de bine s i-o tragem lui Rexy al nostru. n faa lor, tiranozaurul i iea capul prin frunzi, uitndu-se spre ru. i ncercnd s strbat ntr-acolo. Dup care se duse nc vreo civa metri mai ncolo i se chinui din nou, tot fr succes. M tot ntreb oare ce-o vedea el acolo? zise Gennaro. Greu de spus, rspunse Muldoon. Poate c ncearc s nhae microceratopii ia de opie prin crci. n cazul sta, or s-l cam pun s joace

tontoroiul mult i bine... Opri jeep-ul la vreo cincizeci de metri distan de dinozaur i ntoarse vehiculul. Ls motorul n funciune. Treci la volan, i ordon lui Gennaro. i pune-i centura de siguran. Mai lu o doz i o ndes n cma. Dup care cobor din main. Gennaro, trecu ndat n spatele volanului. Ai mai fcut chestia asta de multe ori pn acum? Muldoon rgi. Niciodat. Da' o s-ncerc s-l nimeresc ndrtul urechii. S vedem cum merge... Se deprt cam zece metri de spatele jeep-ului i se ciuci n iarb,

sprijinit pe un genunchi. Apoi i rezem arma grea de umr i ridic cu grij ctarea telescopic, voluminoas. Ochi tirahozaurul, care tot nu le ddea nici o atenie. Urm o fsitur a gazului lptos i Gennaro zri o dr alb de fum desenndu-se prin aer, ctre dinozaur. ns nimic nu se ntmpl n continuare. Abia atunci tiranozaurul se ntoarse ncet, curios, s se uite la noii venii. i ls capul cnd pe-o parte, cnd pe cealalt, parc voind s-i priveasc pe rnd, cu cte un ochi. Muldoon lsase lansatorul jos i l ncrca pentru a doua oar. L-ai nimerit? strig Gennaro. Vntorul cltin din cap,

dezaprobator. Am tras pe-alturi. Scrbele astea de ctri pentru lunet... Ia uit-te dac nu-i vreo baterie pe-acolo, pentru orice eventualitate. Ce s caut? O baterie, repet Muldoon. E cam ct degetul de groas... Cu nite semne gri pe ea... Gennaro se aplec s scotoceasc prin trusa mare, metalic. Simea vibraiile jeep-ului, auzea motorul torcnd. Dar nu gsi nici o baterie. Tiranozaurul slobozi un rget. Lui Gennaro i se pru ngrozitor urletul acela crunt ce se plmdea n pieptul uria al animalului i apoi umplea cmpiile de team. Tresri violent i

apuc zdravn roata volanului, apoi inu mna pe schimbtorul de viteze, pregtit s o ia din loc. Prin radio, auzi vocea celui din camera de control. Muldoon, aici Arnold. Pleac de acolo imediat. Terminat. tiu ce fac, bombni vntorul. i atunci, tiranozaurul atac, n for. Muldoon rmase la locul lui. n ciuda creaturii aceleia imense, care gonea ctre el, nl gura putii i, ncet, metodic, ochi, apoi aps pe trgaci. nc o dat, Gennaro observ noriorul acela de fum, i dra alb a ncrcturii pornind spre animal. i totui, pru c din nou nu se ntmpl nimic. Dinozaurul alerga mai

departe. De-acum ns, Muldoon fugea i el ct l ineau picioarele, strignd: D-i drumul! D-i drumul! Gennaro bg n vitez, iar vntorul se arunc dintr-o parte, prinzndu-se de portier, n timp ce jeep-ul demara. Dinozaurul se apropia cu repeziciune, iar Muldoon reui s deschid ua i s se urce pe banchet. D-i drumul mai repede, fir'ar m-sa a dracu' de bestie? D-i drumul ct poi de repede. Gennaro aps pe acceleraie pn n podea. Maina slt n deriv, iar botul se ridic att de mult nainte, nct nu mai vzur dect cerul prin parbrizul lat. Dup care vehiculul i reveni i

ncepu s strbat cmpia tot mai iute, Gennaro se ndrept ctre un ir de copaci din stnga lor, pn ce, n oglinda retrovizoare, observ c tiranozaurul mai rcnete o dat, nfuriat, apoi se ntoarce n loc s se deprteaz de ei. ncetini. Isuse preasfinte! exclam el, rsuflnd ca din foale. Muldoon ddea din cap, nedumerit: Mi-a fi bgat mna-n foc c a doua oar l-am nimerit. Eu am impresia c ai cam tras pe-alturi, zise Gennaro. Probabil c s-a rupt acul la nainte de a-l nfige injectorul n carnea fiarei leia...

Ei, acum recunoate c nu l-ai nimerit i gata! Mda, oft Muldoon. Nu l-am nimerit. Bateria de la ctarea lunetei era moart demult. E vina mea. Ar fi trebuit s o controlez, dup ce a stat toat noaptea afar, n umezeal. Hai s ne ntoarcem i s mai lum cteva ncrcturi tranchilizante. Jeep-ul se ndrept ctre nord, spre hotel. Muldoon ridic radio-receptorul. Control... Da, rspunse Arnold. Ne ntoarcem la baz.

De-acum rul se ngustase grozav, iar curentul era mult mai rapid. Pluta

luneca mereu cu tot mai mare vitez. Chiar ncepea s semene cu un traseu de plcere, dintr-un adevrat parc de distracii. Iuhuuu! ipa Lex, inndu-se de mnerele copastiei. Mai iute, mai iute! Grant i miji ochii, scrutnd terenul nainte. Matca era n continuare strimt i ntunecat de crengile dese, ns nainte, la mare distan, se vedea cum se sfreau irurile de copaci, iar soaiele revrsa o lumin orbitoare peste cmpul deschis. Departe, se mai auzea i un rget fioros... Rul parc se termina dintr-odat, ntr-o barier ciudat, dreapt... Barca i mrea n continuare viteza.

Grant se apuc ndat de mnere. Ce s-a ntmplat? Urmeaz o cascad, rspunse el. Ambarcaiunea era tras cu putere din tunelul ntunecat spre nvala aceea orbitoare de raze, ndreptndu-se cu iueal spre buza cascadei. Vuietul devenise asurzitor. Grant vslea din rsputeri mpotriva curentului, dar nu reui dect s roteasc pluta pe loc o vreme. ns aceasta tot nainta cu repeziciune spre cldarea de ap, neabtut. Lex se aplec spre el i mai apuc s i zic: Nu tiu s not! i atunci brbatul observ c vesta ei de salvare nu era ncheiat, ns nu

mai avu ce face: cu o vitez nspimnttoare, ajunser la marginea cascadei, iar mugetul ei nentrerupt parc umplu toat lumea. Grant cufund adnc vsla n ap, atinse fundul i opri pluta n loc, chiar pe buza cascadei. Ambarcaiunea slta pe valuri, izbit de cureni, ns nu se mic din loc. i omul, sprijinit stranic n vsl, se uit dedesubt i observ cum viitoarea aceea cobora aproape douzeci de metri, adunn-du-se ntr-un bazin larg. Iar acolo, stnd cufundat chiar n locul de strngere a apelor edea tiranozaurul, ateptndu-i. Lex ncepu s urle de groaz, apoi pluta se nvrti n loc ca un titirez i, captul din spate se smuci n sus.

aruncndu-i n aer, apoi n apa nspumat i czur mult. de la nlimea aceea ameitoare. Braele lui Grant se zbtur prin aer, neputincioase, iar lumea pru c se afund dintr-odat ntrun somn netulburat. Lui i se pru c zburase aa. prin vzduh, minute ntregi. Avu chiar timp s o zreasc pe Lex apucndu-se nspimntat de portocalia vest de salvare, cznd i ea alturi de el. Avu timp s l vad i pe Tim uitndu-se nfiorat la hul de dedesubt. Avu timp s cuprind cu ochii toat pnza aceea de ap rece ca gheaa. i, n sfrit, avu timp s priveasc i bazinul acela larg, n vreme ce el se prbuea parc ar fi fost filmat cu ncetinitorul, ntr-o linite

deplin. Dup aceea se scufund n apa rece, care-i nep trupul cu mii de ace ngheate, i bulbuci albicioi l mpresurar din toate prile. Se rostogoli peste cap, se nvrti ameitor, i, n treact, zri conturul neclar al piciorului monstrului, n timp ce el era dus de curent spre matca rului aferent. Omul not spre mal, se prinse zdravn de pietrele nclzite de soare, alunec, apoi apuc o creang i, n sfrit, reui s se smulg din viitoare. Gfind, se tr cu greu pe burt, hrindu-se de pietre, i privi napoi spre ru tocmai cnd pluta brun, de cauciuc, trecu pe lng el, purtat de valuri. Atunci l vzu i pe Tim, notnd mpotriva curentului,

iar Grant se ntinse spre el, l apuc de haine i l trase pe rm, alturi. i se ntoarse din nou cu faa spre cascad tocmai cnd tiranozaurul i cufunda capul n ap. Cpna lui masiv se scutur, mprocnd cu stropi n toate prile. inea ceva n dini. i, cnd i ridic iar capul, omul i ddu seama ce anume. ntre flcile cumplite ale animalului se vedea o form portocalie era vesta de salvare a lui Lex.

Cteva clipe mai trziu, trupul fetiei iei ia suprafa, chiar lng coada lung, puternic a dinozaurului. Era cu faa n jos, iar corpul ei mititel

era trt fr mil de curent, spre matca rulul. Grant se arunc n ap dup ea i imediat undele nvolburate l nghiir. Dup cteva momente, apru iar, ducnd-o pe Lex i apoi trnd-o pe rm. Prea greoaie acum, inert. Chipul ei plcut era deja vineiu. Din gur i se scurgeau uvie de ap. Grant se aplec deasupra ei, s i fac respiraie artificial, ns fetia tui, necndu-se. Dup care vomit un lichid galben-verzui i tui din nou. Pleoapele i se zbtur. Bun, ce facei, glumi ea, ncercnd s zmbeasc. Am reuit, aai? Tim ncepu s plng. Ea se nec iar.

Auzi, ai de gnd s ncetezi sau nu!? Acum de ce mai bzi aici, n creierii notri?! Uite-aa. Ne-am cam fcut griji din pricina ta, i explic Grant, Fii subiri de plastic portocaliu pluteau n josul rului. Tiranozaurul sfia vesta de salvare. Sttea nc ntors cu spatele la ei, privind spre cascad ns n orice minut se putea ndrepta spre locul unde se aflau i i vedea, cu siguran. Haidei, copii, i zori Grant. Da' unde ne mai ducem?! zise Lex, tuind ntruna. Haidei! Cuta din ochi un loc unde s se

ascund. n josul rului era numai o cmpie deschis, plin de ierburi i btut de soare, care nu le-ar fi oferit nici o protecie. n susul rului, edea dinozaurul cel fioros. i atunci, paleontologul zri o potecu noroioas, care urma cursul rului. Prea c duce napoi, spre buza cascadei. i acolo, n mocirla zvntat, observ o urm de pantofi brbteti. Care era ndreptat spre cascad. ntr-un trziu, tiranozaurul i ntoarse privirea de la cascad i ncepu s scruteze, cmpia nverzit. Parc iar fi dat ntr-adevr seama c fugarii nu mai erau prin preajm. Se uita mai ales spre cursul inferior al rului. Grant i copiii se pitir printre ferigile uriae,

care mrgineau malul apei. Cu mare precauie, se ndrept n susul rului. ncotro ne ndreptm? se interes Lex. Nu vedei c ne ntoarcem la el?! tiu i eu. De-acum se apropiaser de cascad, iar mugetul acesteia se auzea, cumplit. Pietrele de sub tlpile lor erau tot mai lunecoase, iar crarea tot mai mocirloas. Pretutindeni plutea o pnz deas, persistent, de cea. Parc s-ar fi afundat ntr-un plafon de nori. Iar poteca prea c duce chiar ctre apa nspumat, ns cnd ajunser lng matc, observar c de fapt drumeagul ocolea pe undeva, prin spatele cascadei. Tiranozaurul nc scruta cursul

inferior al rului, cu spatele ntors la ei. Se grbir s parcurg crarea spre cascad i, tocmai cnd erau aproape ascuni de vlul des al apei, Grant vzu cum dinozaurul se mic i se ntoarce ctre ei. De-acum ns erau acoperii de cderea de ap, iar omul nu mai putea deslui nimic prin uvoiul argintiu. Se uit atunci n jur, uimit: era un mic adpost chiar acolo, puin mai ncptor dect o magazie obinuit i plin cu o mulime de mainrii: pompe care zumziau asurzitor, imense filtre de ap i evi de tot soiul. Acolo, nuntru, era umed i rcoros. Oare ne-o fi vzut? se ntreb Lex. Trebuia s ipe, ca s fie auzit

peste tumultul acela al cascadei. Unde suntem aici? Ce-o fi nuntru? Ne-a vzut oare ticlosul la?! Stai aici numai cteva clipe, o opri Grant. Se uit atent la echipamentele din magazie. n mod clar, era unul din punctele de ntreinere a utilajelor parcului. i, firete c aeestea erau puse n micare de curent electric, aa c era posibil s se afle prin preajm i vreun telefon pentru comunicri urgente. ncepu s bjbie cu mna printre filtre i conducte. Ce tot facei acolo? strig Lex, curioas. Caut un telefon, rspunse el. Era deja aproape ora zece

dimineaa. Nu mai aveau nici o or ncheiat ca s contacteze prin radio nava ce se ndrepta ctre continent. n spatele adpostului gsi o u pe care scria MAINT 04, dar era ncuiat. Alturi, se putea deslui un loca pentru introducerea cartelei de siguran Pe perete, chiar lng u, zri un ir de cutii de metal. Le deschise pe rind, ns nu conineau dect butoane de tot felul i regulatoare. Nici un telefon. i nimic cu care s deschid ua Aproape c nici nu dduse atenie cutiei din stnga uii. Dar cnd o desfcu, descoperi un tablou cu nou suporturi pentru chei, acoperit cu puncte n toate nuanele de verde. Dar oricum, prea o modalitate de a deschide ua

aceea, iar el, nu tia de ce, avea sentimentul c de cealalt parte a uii se afla un telefon. Poansonat pe metalul cutiei, era numrul 1023. Ddu un pumn chiar n locul acela. Cu un fit, ua se ddu n lturi. Orbecind prin bezna de neptruns, ncepu s coboare scrile de beton. Pe peretele din fundul ncperii zri inscripia: VEHICOL DE NTREINERE 04/22 TRANSPORT. Mai ncolo era o sgeat ce indica undeva, n josul scrilor. Era oare posibil s existe ntr-adevr o main acolo?! Copii, venii ncoace! Lsai-o balt, se mironosi Lex. Eu una nu intru acolo nici moart.

Haide, Lex, o ndemn Tim. Nici nu m gndesc, strui ea. Nu-i nici o lumin, nimic... Eu nu intru nici n ruptul capului. Nici o problem atunci, zise Grant, mpciuitor. Nu aveau timp de certuri. Rmnei unde suntei, c eu m ntorc imediat. Grant pi peste pragul uii. Se auzi un bzit electronic i ua se nchise ntr-o clip, cu un pocnet sec. Grant rmase n ntunericul acela de neptruns. Dup o clip de uimire, se ntoarse ctre u i pipi suprafaa ei umed. Nu era nici un mner, nici un loca pentru deschidere manual. ncepu atunci s bjbie pereii de o parte i de

alta a intrrii, cutnd un buton, un tablou de comand, orice... Dar nu ddu de nimic. Tocmai intrase n panic i. pe neateptate, degetele lui pipir un cilindru metalic, rece. i trecu mna peste o margine bombat, apoi peste o suprafa plat.. O lantern?! O aprinse, iar raza ei pru de-a dreptul orbitoare. Se uit iar la u, dar i ddu seama c nu avea cum s-o descuie. Trebuia s atepte pn ce copiii o deschideau pe dinafar. ntre timp... ncepu s coboare treptele. Erau umede i lunecoase din pricina mucegaiului, aa c era nevoit s mearg ncet, cu mare bgare de seam. La o oarecare distan, n josul scrilor, se

auzi un sforit subirel i un zgrepnat de gheare pe ciment. Omul scoase pistolul cu tranchilizante i i urm drumul cu atenie sporit. Treptele ocoleau n spiral i, pe msur ce lanterna lui lumina nainte, o sclipire ciudat scpr pentru o clip, apoi, dup cteva momente, observ ce anume era de fapt: o main! Da, era o main electric, precum crucioarele pentru transportat echipamentul de golf i era ndreptat cu botul spre un tunel lung, ntunecat, ce prea c se ntinde pe kilometri ntregi. O lumini roie licrea pe bord, ling volan, aa c Grant se gndi c probabi. funciona. Auzi din nou fornitul acela i, cnd ddu cu ochii roat ncperii, zri

o umbr palid care se ridica asupra lui, ce sri prin aer, cu flcile larg deschise. i atunci, Grant, fr s mai stea pe gnduri, aps pe trgaci. Animalul se prbui peste el, culcndu-l la pmnt, ns omul se rostogoli ct colo, speriat, n vreme ce raza lanternei lui se nvrtea nebunete, n toate prile. ns fptura aceea dobort nu se mai trezi, iar paleontologul se simi grozav de ruinat cnd i ddu seama ce era de fapt. Era un velociraptor, ns pui, probabil c avea chiar mai puin de un an. Avea vreo jumtate de metru nlime, cam ct un cine, iar n clipele acelea zcea pe podele, respirnd anevoie, ntretiat. Sgeata tranchilizant i se nfipsese sub falc.

Se. prea ns c doza de anestezic era prea mare pentru un corp att de mrunt, aa c Grant smulse sgeata la iueal. Velociraptorul l privi cu ochii scprtori, ntredeschii. Omul simi atunci privirea inteligent a animalului, care vdea un fel de blndee, ce contrasta vizibil cu ameninarea grozav pe care o inspirau adulii din aceeai specie, nchii n arc. Btu uurel raptorul pe cretet, spernd c o s se mai calmeze. Apoi privi trupul creaturii, care tremura uurel, cci somniferul puternic ncepuse s i fac efectul. i atunci paleontologul vzu c micul animal era mascul. Da, era un pui de velociraptor,

mascul. i nu avea nici o ndoial n privina aceea. Dinozaurul din faa lui fusese nscut i crescut n jungl, n libertate. nsufleit de acea descoperire, se grbi s urce iari scrile spre ua de la intrare. Cercet cu atenie, la lumina lanternei, suprafaa plat, neted, a uii, precum i pereii interiori. n vreme ce i plimba minile pe tblia uii, cutnd vreun loca sau un mner pentru deschidere, nelese dintr-odat cu groaz c era ncuiat nuntru i nu avea cum s ias de acolo, dect dac le trecea cumva prin cap copiilor s descuie ua pe dinafar. i auzea foarte slab, de partea cealalt a ieirii.

Domnule Grant! striga Lex, btnd cu pumnii n u. Domnule Grant! Uurel, Lex, ncerc Tim s o potoleasc. O s se ntoarc. Dar unde s-a dus? Uite ce-i: domnul Grant tie ntotdeauna ce anume trebuie s fac. O s se ntoarc n cteva minute. Dar eu vreau s se ntoarc acum! se nfurie Lex. i proptise pumniorii n old, i ridicase sprncenele n semn de mnie i btea din picioare ct putea. i atunci, cu un rget cumplit, capul tiranozaurului strpunse pnza de ap, pn la ei. Tim rmase cu ochii cscai de

groaz la gura aceea uria, care se deschidea, gata s i nghit, Lex ip sfietor i se arunc la pmnt. easta imens se cltin ntr-o parte i ntr-alta, apoi se trase ndrt din nou. ns Tim putea zri prin vlul transparent al cascadei conturul neclar al cretetului dinozaurului. O mpinse pe sora lui mai mult n adpost, exact cnd flcile dinozaurului clmpnir din nou prin cascad, iar limba bifurcat a acestuia se ntinse cu iueal ctre copii. De pe easta monstrului, apa era mprocat peste tot. Apoi acesta i scoase iar capul de acolo. Lex se strnse nfrigurat, lng fratele ei, tremurnd din toate ncheieturile.

l ursc, scnci ea neajutorat. Se duse iari civa pai napoi i se fcu acolo ghem, ns adpostul, la intrare, nu era dect de vreun metru i jumtate i ticsit cu tot soiul de mainrii. Nu aveau nici o frm de loc unde s se ascund. Din nou, capul tiranozaurului strbtu uvoiul, ns de data aceea ncet, fr grab, iar falca de jos se sprijini pe policioara de piatr. Dinozaurul sfori zgomotos, umflndu-i nrile, trgnd aer n piept. Dar ochii mari rmseser nc acoperii, dincolo de pnza de ap. Tim se gndea, speriat de moarte: "Nu ne poate vedea. tie c suntem aici, dar nu poate vedea prin ap".

Tiranozaurul adulmec. Ce face? bigui Lex. Sssst... Cu un mormit grozav, flcile animalului se deschiser larg, iar limba ni nainte, printre colii necrutori. Avea o limb groas, vineie, despicat la vrf. Probabil c era lung n jur de un metru i ceva, aa c ajunse cu uurin pn n spatele adpostului. Linse, cu un hrit aspru, filtrele cilindrice. Tim i Lex se lipir i mai tare de conducte. i atunci, limba dinozaurului se mic ncet, mai nti spre stnga, apoi spre dreapta, lsnd bale scrboase pe mainriile din acea magazie. Vrful despicat se ncolci pe evi i supape,

pipindu-le, cutnd copiii. im observ c limba tiranozaurului se mica uor, ca un organ de sine stttor, de parc ar fi fost mai degrab trompa unui elefant. Apoi; aceasta se ndrept iar ctre partea dreapt a micului depozit. i se nfur pe piciorul fetiei. Bleah, fcu Lex, ngreoat. Limba creaturii se opri acolo. Se ncovoie, simind-o, apoi ncepu s urce ca un arpe uria pe corpul ei... Nu te mica!..., opti Tim, disperat. ... peste faa ei, apoi peste umrul biatului i n cele din urm l ncolci fr scpare, pe dup cap. Tim i strnse pleoapele, plin de sil, n vreme ce muchiul lipicios i acoperea n

ntregime chipul. Era. fierbinte i umed i mirosea ngrozitor a urin. nfurat zdravn n jurul lui, limba tiranozaurului ncepu s l trag, foarte ncet, spre flcile deschise. Timmy!... Dar el nu putea rspunde, cci gura i era acoperit de limba aceea uria, vineie. Putea nc s vad, dar nu avea cum vorbi. Lex l trgea de mn, spre ea. Haide, Timmy!... Limba dinozaurului l tra n continuare spre gura aceea ce prea c mrie ntruna. Simea deja rsuflarea fierbinte, ntretiat, dogorindu-i picioarele. Lex se strduia din rsputeri s l in pe loc, dar mruntele ei fore

nu puteau sta mpotriva uriaului animal care pusese stpnire pe fratele ei. Tim ddu drumul minii fetiei i ncepu s i mping pumnii n limba aceea imens, s i scape capul din strnsoare. Dar nici nu putu s o clinteasc din loc. i nfipse atunci clciele n lutul noroios, dar era trt mai departe, ca i nainte. Lex i ncolci braele mprejurul mijlocului biatului i se cznea i ea s l salveze, strignd n continuu, disperat, ns el nu mai avea putere nici s mite. ncepuse deja s i piard toat vlaga, iar n faa ochilor i jucau roiuri de stelue strlucitoare, colorate. O pace netulburat, tihnit, l coplei, ca i cum s-ar fi mpcat cu sfritul

inevitabil, n timp ce era smuls mai departe, spre flcile monstrului. Timmy?!... i dintr-odat, limba tiranozaurului se nmuie i se desfcu dimprejurul lui. Tim simi cum vrful despicat lunec flecit peste faa lui. Tot trupul i era acoperit cu bale lipicioase, albicioase i dezgusttoare, iar limba animalului czu neputincioas la pmnt. Flcile clmpnir tare, nchizndu-se mucnd limba uria. Snge nchis la culoare ni n toate prile, amestecndu-se cu mocirla. Numai nrile largi nc fremtau, respirnd rar, cu putere. Da' ce-are?! ip Lex? ns atunci, pe neateptate, ncet, foarte ncet, capul tiranozaurului prinse

s lunece napoi, deprtndu-se de magazie, lsnd n urm o brazd adnc n noroi. i, n sfrit, dispru cu desvrire, iar copiii nu mai zrir nainte dect pnza argintie a cascadei.

CONTROL O. K., zise Arnold, n camera de control. T-rex a trecut n lumea viselor... Se ls pe spate, n scaunul mobil i zmbi satisfcut, n vreme ce aprindea ultima igar. Mototoli pachetul. Da, avusese dreptate el: n sfrit, fcuser cel din urm pas nainte de a restabili pe deplin ordinea n Parcul Jurasic. Iar

acum nu mai aveau dect s se duc acolo, n jungl, i s l duc pe tiranozaur n arealul lui. Att. Scrba dracului, ocra Muldoon, uitndu-se la monitor. Pn la urm tot l-am nimerit. Se ntoarse ctre Gennaro i adug: Numai c i-a trebuit o or ntreag, pn s simt doza prin oriciul la gros al lui... Henry Wu se ncrunt, urmrind imaginile de pe ecran. Dar ar putea s se nece acolo, n poziia n care a adormit... Las, nu-i mai purta atta de grij, l repezi Muldoon. Eu unul n-am vzut n viaa mea o bestie mai greu de omort dect sta... Cred c-ar trebui s ne cam

micm fundurile de-aici i s-l trm pla la locul lui, suger Arnold. O s-o facem noi i pe-asta, mai trziu, l opri Muldoon, fr s dovedeasc prea mult tragere de inim. Da' sta-i un animal al dracului de scump, tii doar... Da, da, cunosc..., i-o retez vntorul, fr chef. Arnold se ntoarse ctre avocat. Nu i putea reine bucuria. Ce i-am spus eu dumitale, c de-acum parcul este n bun regul? Pe de-a ntregul. Indiferent de ce arat, modelele alea matematice ale lui Malcolm. Noi deinem controlul asupra a tot ce-i aici, ca la nceput... Gennaro nu zise dect:

Dar asta ce-i? i art spre monitorul din spatele inginerului. Arnold se ntoarse i se uit. n colul ecranului, csua de avertizare a sistemului de operare, de obicei goal, semnaliza: AUX PWR LOW Surprins, omul nici nu nelese la nceput despre ce era vorba. De ce s fi fost sursa auxiliar de energie la limit? Doar circuitele electrice primeau energie de la sursa principal, nu de la cea de rezerv! Se gndi apoi c probabil nu era dect un control de rutin pentru verificarea sursei auxiliare. Da, probabil c era doar un control al rezervei de combustibil sau al bateriilor... Henry. spuse el. Ia uit-te i tu

la chestia asta... Dar tu alimentezi circuitele de la sursa auxiliar? ntreb Wu. Nicidecum, se mir Arnold. Pi cam aa se pare... Nu se poate aa ceva?! Cere, evidena operaiunilor pe ultimele cteva ore, suger Wu. Arnold aps pe un buton i dintrodat se auzi bzitul imprimantei, ce afia ceva n colul de sus al ecranului. Henry Wu se apropie de computer. Arnold rmsese cu ochii holbai la monitor, nevenindu-i s cread. Csua de avertizare i schimbase de-acum culoarea, din galben fosforescent n rou, iar mesajul era: AUX PWR FAIL (Surs de energie auxiliar epuizat).

ncepu numrtoarea invers, de la douzeci. Ce patele m-sii se ntmpl aici?! izbucni Arnold buimcit.

Precaut, Tim nainta civa pai pe poteca noroioas, pn ce iei n lumina soarelui. Apoi arunc o privire mprejurul cascadei i zri pe dat tiranozaurul zcnd pe-o rn, plutind n bazinul de ap de dedesubt. Sper c-a crpat de tot, spuse Lex, cu ur. ns biatul i ddu seama c animalul nu murise nc: pieptul i se ridica ritmic, iar unul dintre picioarele din fa treslta spasmodic. ns oricum,

se petrecuse ceva ciudat cu el. i atunci Tim observ seringa mare, alb. nfipt n spatele capului, chiar lng orificiul auditiv. A fost adormit cu o sgeat tranchilizant! se dumiri el. Foarte bine i-au fcut, se bucur Lex. Pentru c pur i simplu ne mnca, ce mai!... Tim privi mai departe dinozaurul care respira anevoie. i dintr-odat se simi neateptat de dezamgit pentru c un asemenea uria putuse fi umilit n aa hal. i nici nu voia ca tiranozaurul s moar. Nu-i vina lui, ngim el. Ei sigur, auzi acum! se or fetia. Ct pe ce s ne sfarme n gura aia

scrboas a lui i nu-i de vin! Dar el e un carnivor, i explic Tim. El nu tie s fac dect asta: s ucid i s mnnce. N-ai mai vorbi tu acum aa, dac ai fi fost deja n stomacul lui, zise Lex dispreuitoare. i atunci, tumultul cascadei pieri ca prin farmec. Da, din mugetul acela nentrerupt nu rmase dect un murmur molcolm, linititor. Pnza strlucitoare a apei se subie i se prefcu ntr-o uvi... Apoi se opri. Timmy, s-a oprit cascada, strig fetia. Da, de-acum nu mai curgea dect ca un robinet care nu fusese nchis de

tot. Iar apa din bazinul de dedesubt se domolise ca din senin. Parc ar fi fost o oglind netulburat. Copiii rmseser acolo, aproape de creasta stncoas, n nia plin cu mainrii. Se uitau n jos i nu le venea a crede. Dar cascadele nu trebuie s se opreasc niciodat, urm Lex. Tim cltin din cap, nedumerit. Probabil c-i din pricina curentului... O fi ntrerupt cineva curentul electric. n spatele lor, pompele i filtrele amueau pe rnd, luminiele angrenajelor se stingeau, iar utilajele rmneau neclintite. i dup aceea, se auzi pocnetul deconectrii sistemului de

siguran i ua pe care scria mare MAINT 04 se ddu n lturi, anevoie. Grant pi peste prag, clipind des, orbit de lumina soarelui i spuse bucuros: Bravo, copii. Ai deschis ua... Da' noi n-am fcut nimic, sri Lex de colo. S-a ntrerupt curentul electric, continu Tim. Ei, asta e... Nici o problem, zise paleontologul. Ia venii voi aici s vedei ce-am gsit.

Arnold rmsese pur i simplu stupefiat. Unul dup altul, monitoarele ieeau

din funciune, automat, apoi i becurile din camer se stinser, lsndu-i pe toi n ntuneric i uimire. Toi ncepur s strige dintr-odat, n devlmie. Muldoon trase jaluzelele, s intre lumina soarelui, iar Wu se aplec s se uite pe imprimanta calculatorului. Ia uit-te puin la asta, zise el ctre' Arnold: L-ai scos din funciune azi diminea, la cinci i trei''pe minute, iar cnd l-ai pornit din nou, el s-a alimentat automat de la sursa auxiliar de energie. Sfinte Cristoase?! exclam Arnold uluit. Din cte reieea din fia aceea, de cnd scosese el computerul din circuit, sursa principal de energie nu mai

fusese solicitat deloc. Cnd repusese sistemul computerizat n funciune, numai sursa auxiliar i reluase activitatea. Lui Arnold i se prea grozav de ciudat, ns ntr-un trziu i ddu seama c de fapt era ct se putea de firesc. Pentru c asta era i de ateptat s se ntmple. Era perfect logic: generatorul de rezerv intra primul n funciune i, de obicei, era folosit pentru a activa i principalul generator, pentru c era mult mai greu s se nclzeasc acesta din urm mai nti. Aa fusese sistemul proiectat. ns pn atunci, Arnold nu mai avusese niciodat ocazia s nchid principala surs de energie.

JURASSIC PARK
Time Event System Status [Code] 05-l2-44 Safety 1 Off Operative [AV12] 05-l2-45 Safety 2 Off Operative [AV12] 05-l2:46 Safety 3 Off Operative

[AV12] 05-l2:51 Shutdown Command Shutdown [-AV0] 05:13:48 Startup Command Shutdown [-AV0] 05. 13:55 Safety 1 On Shutdown [-AV0] 05:13:57 Safety 2 On

Shutdown [-AV0] 05:13:59 Safety 3 On Shutdown [-AV0] 05:14:08 Startup Command Startup Aux Power [-AV1] 05:14:18 Monitor-Main Operative Aux Power [AV04] 05:14:19 Security-Main

Operative Aux Power [AV05] 05:14:22 Command-Main Operative Aux Power [AV06] 05. 14:24 Laboratory-Main Operative Aux Power [AV08] 05:14:29 TeleCom-VBB Operative Aux Power [AV09] 05:14:32 Schematic-Main Operative Aux Power [AV09]

05:14:37 View Operative Aux Power [AV09] 05:14:44 Control Status Chk Operative Aux Power [AV09] 05:14:57 Warning: Fence Status [NB] Operative Aux Power [AV09] 09:11:37 Warning Aux Fuel (20%) Operative Aux Power [AVZZ] 09:33:19

Warning: Aux Fuel (10%) Operative Aux Power [AVZ1] 09:53:19 Warning: Aux Fuel (1%)/ Operative Aux Power [AVZ2] 09:53:39 Warning: Aux Fuel (0%) Shutdown [-AV0]

Iar atunci cnd vzuse c luminile i monitoarele funcioneaz din nou n camera de control, nici mcar nu i trecuse prin minte c de fapt generatorul central nu i reluase i el activitatea.

Dar aa se ntmplase, deci n tot timpul acela, cnd ei alergaser dup Trex i fceau una sau alta, toate circuitele parcului erau alimentate de sursa auxiliar de energie. i asta nu era deloc bine. Adevrul era c toate consecinele faptului n sine, ncepuser s i vin n minte, una dup alta... Dar alineatul sta ce vrea s spun? ntreb Muldoon, artnd spre fia imprimat. 05: 14: 57 WARNING: FENCE STATUS (NB] OPERATIVE AUX POWER [A V09]. nseamn c avertismentul sistemului a fost transmis monitoarelor din camera de control, rspunse Arnold. Cu privire la gardurile electrice...

i tu ai vzut avertismentul la? ntreb Muldoon. Arnold cltin din cap cu tristee. Nu. Probabil c tocmai luasem legtura cu tine, prin radio. Sau cine tie... n orice caz, nu l-am vzut. Bine, bine, dar ce nseamn asta: FENCE STATUS? Pi, atunci n-aveam de unde s tiu c circuitele sunt alimentate de sursa auxiliar, se eschiv Arnold. Iar generatorul sta de rezerv nu produce un amperaj destul de mare pentru a menine gardurile electrice n funciune, aa c, automat, au fost ntrerupt curentul electric care le activa: Cum adic? se enerv Muldoon. Vrei s spui c gardurile electrice au

fost neactivate? Da. Toate?! De la ora cinci diminea?! Adic cinci ore ncheiate?! Da. Inclusiv gardurile de la arcul velociraptorilor? Da, oft Arnold. Sfinte Isuse Cristoase. Cinci ore ntregi?! Asta nseamn c fiarele alea ar fi putut iei de-acolo pn acum... i atunci, de undeva, din deprtare, se auzi un ipt sfietor. Muldoon ncepu s vorbeasc foarte grbit. Ddu roat ncperii, dndu-le tuturor cte un radio-emitor portabil. Domnul Arnold o s se duc acum la centrala principal, s pun n

funciune generatorul principal. Domnule Wu, dumneata o s rmi n camera de control. Eti singurul care te mai descurci cu computerele astea. Domnule Hammond, dumneata ntoarcete la Popasul Turistic. i nu te certa cu mine nici o clip, c n-avem vreme de asta. Haidei, acum facei ce v-am spus. ncuiai bine porile i rmnei la adpost pn ce v dau eu de tire. Eu unul o s-l ajut pe Arnold s scape de raptorii ia. Se ntoarse apoi ctre Gennaro: Tot i-ar mai face plcere s trieti momente palpitante? Nu prea, mrturisi Gennaro, alb la fa ca varul. n ordine atunci. Du-te cu

ceilali la adpost, ncheie Muldoon. Asta-i ce rmne de fcut pentru toat lumea. i-acum: dai-i drumul! Hammond se tngui, ngrijorat: Dar ce-ai de gnd s le faci animalelor mele? Nu asta-i ntrebarea, domnule Hammond. Problema este ce-au e l e de gnd s ne fac nou... Iei din ncpere i se grbi s strbat coridorul pn la biroul lui. Gennaro l prinse din urm: Ce-i, i-ai schimbat inteniile? mormi Muldon. O s ai nevoie de ajutor, conchise avocatul. S-ar putea... Vntorul intr ntr-o camer pe

ua creia se vedea inscripia: SUPRAVEGHERE ANIMALE. Lu lansatorul portabil, de umr, apoi descuie un dulap fixat pe peretele de deasupra biroului. nuntru se aflau ase cilindri i ase recipiente cu tranchilizante. Necazul l mare cu scrbele astea de dino, ncepu Muldoon, este c au sisteme nervoase inegal distribuite. i nu mor deloc repede, nici mcar cu o mpuctur sigur, direct n creieri. Pe deasupra, mai au i o constituie stranic: oasele alea tari ca piatra pot s ricoeze un glonte spre inim, iar picioarele i partea din spate a corpului, abia le paralizeaz. Cu ct sngele curge mai ncet, cu att mor mai ncet.

Desfcu cilindrii unul dup altul i le ddu drumul n recipiente. i arunc apoi lui Gennaro o centur groas, cu diagonal. Ia pune-i asta. Gennaro l ascult, strnse centura n jurul brului. iar Muldon i ddu lui proiectilele. Nu mai avem dect s sperm c o s-i facem frme. Din nefericire, nu avem dect ase proiectile. Iar n arcul la sunt opt raptori. Hai s mergem. i stai ct mai aproape de mine. Doar tu ai obuzele alea... Vntorul iei din ncpere i o lu la fug de-a lungul coridorului, uitnduse peste balconul ce ddea spre crarea care ducea ctre centrala electric.

Alturi de el, Gennaro ncerca s in pasul, rsuflnd ca din foaie. Ajunser la parter, trecur printre uile glisante, apoi Muldoon se opri. Arnold sttea ntors cu spatele spre centrala electric. Trei velociraptori se apropiau de el. Arnold luase un ciomag n mn i i amenina cu el, strignd ntruna, s-i sperie. Pe msur ce ajungeau tot mai aproape, dinozaurii se rsfirau, n formaie de lupt unul rmase n centru, iar ceilali doi veneau dintr-o parte i din cealalt. Parc i coordonau micrile, fr efort instinctiv. Gennaro ncepu s tremure de fric. Da, erau vntori nnscui, vntori n ceat.

Muldoon deja se aezase pe un genunchi, cu lansatorul pe umr. ncarc, i ordon el celuilalt. Gennaro puse proiectilul n magazia armei. Se auzi apoi numai un scurt bzit electric. i nu se ntmpl nimic. Sfinte Cristoase, i-ai dat drumul pe undeva, prin spate, se nfurie Muldoon, nclinnd eava lansatorului, pn ce obuzul czu n palmele lui Gennaro. Acesta ncrc din nou. Dinozaurii mriau amenintori spre Arnold, cnd, dintr-odat, cel din stnga omului pur i simplu explod. Partea de sus a corpului zbur prin aer, tiat de la jumtate, iar sngele mproc toi pereii din jur, ca

o roie strivit. Bucata de trup de la olduri n jos se prbui la pmnt, ctnd aerul cu picioarele i cu coada groas. Asta o s-i strneasc. se ncrunt Muldoon. Arnold alerga de-acum spre ua centralei electrice. Velociraptorii se ntoarser n loc i o pornir ctre Muldoon i Gennaro. Pe msur ce se apropiau de cei doi, animalele ncercau s i ncadreze de o parte i de alta. Din deprtare, de undeva dinspre popasul turistic, se auzeau ipete. Ar putea fi un adevrat dezastru pe-aici se sperie Gennaro. Taci i ncarc, se rsti Muldoon.

Henry Wu auzi exploziile i se uit spre ua camerei de control. Ocoli mesele pe care se aflau computerele, apoi se opri. Ar fi vrut s ias i el deacolo, ns tia c era nevoit s rmn n acea ncpere. Dac Arnold ar fi reuit s repun n funciune curentul electric, mcar pentru un minut, atunci Wu putea s activeze generatorul principal. Aa c trebuia s rmn acolo. i atunci auzi pe cineva rcnind ca din gur de arpe. Prea s fie Muldoon.

Muldoon simi un junghi cumplit n

glezn, se rostogoli n josul unei ridicturi de pmnt, apoi sri n picioare i o lu la fug. Uitndu-se nopoi, l zri pe Gennaro alergnd n direcia opus, spre pdure. Raptorii ns nu i ddeau atenie lui, ci se luaser dup Muldoon. De-acum se aflau la mai puin de douzeci de metri distan. Muldoon urla ct l inea gura, n timp ce gonea mai departe, ntrebndu-se nnebunit unde mama dracului se mai putea ascunde. Pentru c tia c n cel mult zece secunde, fiarele acelea aveau s pun gheara pe el. Da, n zece secunde. Poate chiar mai puin. ***

Ellie trebuia s l ajute pe Malcolm s se ntoarc pe burt, ca Harding s nfig acul seringii i s i injecteze nc o doz de morfin. Matematicianul oft din greu i se prbui ntre perne. Prea c i scad puterile vznd cu ochii. Prin radio, nu se auzeau dect ipete stridente i duruitul deprtat al unor explozii, ce se auzeau dinspre complexul turistic. Hammond apru i el n ncpere i se interes: Cum se mai simte? Se ine tare, l lud Harding. Numai c uneori mai aiureaz. Nu zu? se roi Malcolm la el. Nici vorb. Sunt ct se poate de lucid. Ascultar cteva clipe n tcere ce

emitea radioul. Parc ar fi rzboi afar, i ddu Malcolm cu prerea. Au ieit raptorii din arc, oft Hammond. Ei, nu zu?! bigui Malcolm, respirnd anevoie. i cum de s-a putut ntmpla una ca asta? A aprut o defeciune la sistemul computerizat. Arnold nu i-a dat seama c alimentatorul de rezerv e pe sfrite, iar gardurile electrice au fost scoase din funciune. Ca s vezi! Ia mai du-te dracului, icnit plin de ifose ce eti! Dac-mi aduc eu bine aminte, urm Malcolm netulburat, am prevzut

demult posibilitatea ca gardurile electrice s nu prezinte o siguran total. Hammond oft iar, din greu, i se aez covrit pe scaun. Fir'ar al dracului de necaz, ocr el, cltinnd din cap, cu mare tristee. n mod sigur, nu ar fi trebuit s scape ateniei tale nemaipomenite faptul c, n strfundul inimii noastre, tot ceea ce am ncercat noi aici se bazeaz pn la urm pe o idee extrem de simpl. Eu, mpreun cu toi colaboratorii mei, am hotrt, cu ani n urm, c era posibil s recuperm ADN-ul unui animal disprut i s l reconstituim, s i dm via. Ceea ce pentru noi prea un vis minunat, cci era de fapt o cltorie n timp.

Singura cltorie n timp, care a avut loc pe lumea asta. Da, puteam s redm via trecutului, ca s m exprim astfel. i, devreme ce idealul sta era att de nsufleitor i era posibil s l i nfptuim, am decis s trecem la pasul urmtor. Am achiziionat insula asta i am pornit la fapte. Totul a fost ct se poate de simplu. Simplu, ai?! rbufni Malcolm. Adunndu-i toate forele, gsi atta putere n el ct s stea n capul oaselor n pat i s l nfrunte pe btrn. Simplu, zici? repet el. Eti chiar mai nebun i mai btut n cap dect am crezut eu. i cred c nebunia asta e deja incurabil. Domnule Malcolm, interveni

Ellie, ncercnd s l aeze iari, uor, ntre perne. Dar Malcolm nu se mai putea stpni deloc. Art ctre radio, acuzator, cci de acolo se auzeau n continuare ipete i tot soiul de rcnete ciudate. Ce-i acum acolo, ce se petrece? scrni el cu mnie. Asta-i chiar ideea ta cea simpl. Simpl?! Ai reuit s creezi noi forme de via, despre care habar nai nimic. Iar geneticianul la, Wu, nici nu tie cum se cheam lighioanele pe care le momondete el prin laborator. Nu poate fi deloc deranjat cu "ntrebri minore", precum: "Cum se numete chestia asta sau ai'lal't?" Pentru c el pur i simplu las aluatul la scrbavnic

s creasc i s se fac cine tie ce montri. Aa c ai izbutit s creai o mulime de bestii, ntr-un timp foarte scurt, fr s nvai vreodat ceva despre ele, ba chiar v ateptai s rspund cerinelor voastre, pentru c voi i-ai fcut i sunt proprietatea voastr, dup cum v nchipuiai n prostia voastr nelimitat. Numai c ai uitat c fiinele astea sunt vii, c au inteligen proprie i s-ar putea foarte bine s nu voiasc s se supun. Ba pe deasupra mai i uitai toi c aproape habar n-avei de nimic n legtur cu creaturile astea i uitai ct de incompeteni suntei pentru ca s nfptuii asemenea lucruri, pe care, cu atta uurin le numii "simple"?!...

Doamne, d-le minte, mcar un strop! Se prbui iari ntre perne, cuprins de un acces de tuse. tii cumva mtlu care-i hiba forei tiinifice? urm apoi Malcolm. Este numai o alt form de motenire preluat de urmai. i toat lumea tie, inclusiv dumneata, ce cccioi i btui n cap sunt bogtanii n general... E o chestie verificat deja. Ce dracu' tot ndrug sta acolo? se nfurie Hammond. Harding i fcu, semn c bolnavul aiura. Malcolm ns ridic din sprncene, dispreuitor. S-i spun tot eu la ce m refer, continu el. n cele mai multe cazuri, cel ce i dorete puterea, n orice domeniu,

trebuie s fac nite sacrificii pentru a o obine. Cunoate o perioad de ucenicie, se supune unei anumite discipline, timp de ani de zile. i asta indiferent de ce fel de ascensiune te preocup s fii preedintele unei companii; s obii centura neagr la karate; s devii un guru spiritual. Indiferent de elul pe care i-l propui, trebuie s i msori drumul n timp, n practic, n eforturile care i se cer pentru asta. i trebuie s renuni la o mulime de alte lucruri pentru a ajunge s-i vezi visul cu ochii. Aa c e neaprat s fie cel mai important lucru pentru tine. i, de ndat ce ai cptat ceea ce i-ai dorit, nseamn c ai dobndit i for deosebit. Care nu i se mai poate lua de ctre nimeni i nimic,

pentru c ea exist i triete n tine, n sufletul tu. Pentru c este pur i simplu rezultatul disciplinei creia i te-ai supus atta vreme. ns este foarte interesant faptul c, pe parcursul acestui drum ndelungat, n tot acest timp n care respectivul nva pas cu pas cum s ucid cu minile goale, cum se ntmpl n cazul artelor mariale, el trebuie s i nsueasc mental i regula de a nu omor oricum, nesbuit. Deci acest fel de for este nfrnat la rndul ei de un auto-control perfect. Disciplina datorit creia urci treptele puterii, te nva totodat s nu abuzezi de aceast putere. ns, aa cum am mai zis, puterea tiinei este ntocmai ca averile motenite: se obine fr efort, fr

disciplin. Poi s tot citeti ce au fcut alii, apoi s faci, la rndul tu, pasul urmtor. i poi s faci asta nc de foarte tnr. Poi s faci progrese uluitoare, foarte repede. ns nu ai cum s cunoti acea disciplin care i dozeaz puterile, care dureaz mai multe etape, gradate. Nu mai ai nici un fru: pe toi cei ce i-au adus naintea ta contribuia la evoluia tiinific, ntr-un fel sau altul, i ignori. Nici mcar n faa naturii nu te mai simi complexat n vreun fel. Nu mai exist alte reguli n afar de "trebuie s ajung bogat cu orice pre" i "afirm-te ct mai repede, prin orice mijloace i stau la ndemn, fr s asculi de nimeni altcineva". neal, minte, falsific, n-are importan! Nici

pentru tine, nici pentru colegii ti de breasl. Nimeni n-o s stea s-i fac moral. Nimeni nu are vreun model anume de urmat. Pentru c i ceilali, la rndul lor, ncearc s fac acelai lucru: s fac o minunie, oricare ar fi ea, i asta ct mai repede cu putin. i aa, pentru c poi s stai linitit pe umerii unor gigani, poi s te apuci la iueal s ncropeti ceva, acolo. Nici mcar nu i trece prin tr-tcu ce-ar putea s ias. Dar oricum, tu ai raportat deja, ai patentat gselnia i ai vndut-o la repezeal. Iar cumprtorul o s cunoasc disciplina de care am vorbit, chiar mai puin dect tine. El pur i simplu o s achiziioneze aceast putere! ca pe oricare alt lucru trebuincios pentru

a-i face lui viaa mai uoar. El nici mcar nu este capabil s conceap c ar putea fi necesar pe lumea asta un "fleac" precum disciplina. nelegei cumva ce tot biguie sta pe-aici? fcu iari Hammond pe miratul. Ellie ncuviin din cap. Nu pricep prea mare lucru, ca s fiu drept, zise btrnul. O s ncerc s explic i mai simplu: un maestru de karate n-o s ucid oameni cu minile goale. El n-o s se enerveze niciodat aa de cumplit nct s-i omoare nevasta dintr-o lovitur. Acela care ucide este clar c nu cunoate disciplina, nu tie s se stpneasc i a obinuut puterea pe care

o deine numai ca pe-o distracie oarecare, o surpriz pentru petrecerea de smbt seara. Asta e puterea pe care o ncurajeaz i o permite tiina, n general. i de aceea te gndeti i dumneata c nu-i nimic mai simplu pe pmnt dect s construieti un loc ca sta?! Era simplu, strui Hammond. Atunci de ce naiba s-a dus totul de rp?

Cu nervii ncordai la maximum, ameit de-atta team, John Arnold deschise ua adpostului i intr. Sfinte Isuse, nuntru era o bezn cumplit. Ar fi putut s-i dea seama dinainte c toate

luminile aveau s fie stinse. Simi atunci rcoarea dinuntru i bnui ntinderea locului unde se afla, cci dedesubtul su erau nc dou etaje. Trebuia s gseasc scara de acces. i, pe deasupra, mai trebuia s fie i grozav de atent, ca nu cumva s-i rup gtul peacolo. Ddu peste scara ngust. Bjbi prin ntuneric, ca un orb, pn ce i ddu seama c era prea periculos s mearg aa, fr s tie unde s pun piciorul. Era nevoit s gseasc o modalitate prin care s fac mcar un fir de lumin n adpost. Se ntoarse la u i o deschise cam ct un lat de palm. Aa ptrundea o fie de lumin. ns nu avea cum s in ua n

poziia aceea. i scoase la iueal un pantof din picior i l propti n deschiztura uii. Se ndrept apoi iari spre scara care acum era mai uor de gsit. ncepu s nainteze, inndu-se de bara de metal ondulat, simind denivelrile sub tlpi un pas mai apsat, unul mai uor... Bine mcar c nu orbecia degeaba. naintea lui, deasupra, se zreau scrile propriu-zise, care duceau la generatoarele de curent. Mai avea vreo zece metri. i, dintr-odat, se ls ntuneric de neptruns. Lumina se topise ca prin farmec. Arnold se ntoarse pe clcie i privi ctre u. i atunci observ c

fia de lumin fusese acoperit de trupul masiv al unui velociraptor. Animalul se aplec i ncepu s adulmece pantoful ce inea ua ntredeschis.

Henry Wu se plimba ca un leu n cuc. i tot trecea minile peste monitoarele computerelor. Atingea ecranele cu vrfurile degetelor. Se mica de colo-colo, tot timpul, fr astmpr. Parc nnebunise de attea emoii prin care trecea ntruna. Revzu n minte, pentru a cine tie cta oar, ce anume avea de fcut. Trebuia s acioneze cu mare grab. Da, mai nti avea s reintre n funciune

primul ecran, apoi el apsa... Hei, Wu!... Aparatul de radio ncepuse s prie. Geneticianul se repezi s l ridice. Da, aici sunt... Tot n-ai fcut dracu' nimic cu mpuitu' sta de curent? Era Muldoon. i vocea lui suna destul de ciudat, cam gtuit. Nu, rspunse Wu. i zmbi ca pentru sine, bucuros c tia mcar c vntorul era n via. Cred c Arnold a reuit s-o taie spre adpostul la, urm Muldoon. Da' ce-a mai fcut dup-aia, habar n-am. i tu unde eti? Sunt nghesuit.

Poftim?' Sunt nghesuit ca o rm nenorocit, ntr-o eav de scurgere, luao-ar dracii i p-asta, rbufni cellalt. i vreau s te anun c la ora asta sunt mare vedet... Se chinuie tia ntr-o veselie s mi admire mutra...

Mda, mai degrab sunt nfipt n evile astea, nu nghesuit, se gndi Muldoon. Chiar n spatele complexului turistic erau depozitate nite conducte de scurgere, iar el reuise s se ascund ntr-una din ele, cea mai apropiat, trndu-se ca un vierme scrbavnic, s i scape viaa. evile acelea aveau cam un metru n diametru, aa c abia

ncpuse, cu chiu cu vai, ns mcar lighioanele nu puteau s ajung pn la el. Cel puin nu dup ce el izbutise s mpute un velociraptor n picior, atunci cnd animalul venise prea apraape de conducta n care se adpostise omul. Raptorul fugise de-acolo, urlnd ct l inea gura. aa c acum ceilali stteau la o distan respectabil de eava cu pricina. Singurul regret ai vntorului fusese ns c monstrul nu i artase cpna la captul conductei, atunci cnd apsase el pe trgaci. ns oricum, putea s mai aib ocazia, pentru c se prea c afar l ateptau vreo trei-patru fiare, care mriau ntruna amenintoare.

Da, da, afl de la mine c sunt foarte iubit la ora asta, repet el n radio-emitor. tii cumva, Arnold are vreun radio? l ntreb Wu, din camera de control. Nu cred, zise Muldoon. Da' stai i tu pe recepie. Ateapt, poate d vreun semn. Nu vzuse ce se afla la cellalt capt al evii intrase n cotlonul acela prea repede, nu avusese timp , iar atunci nu avea cum s vad nicidecum. Era prea nghesuit. Nu i mai rmnea dect s spere c n partea din spate, gura conductei era astupat. Sfinte Cristoase, nu i-ar fi fost deloc pe plac s simt colii bestiilor acelea cum i fac

bucile arice!

Arnold mergea cu spatele, mai departe, pe pasarel, fr s i ia ochii nici o clip de la animal. Velociraptorul era la mai puin de zece metri distan, l pndea, se apropia ntruna prin semintuneric. Omul auzea hritul ghearelor necrutoare pe metal. ns se deplasa fr grab, precaut. Arnold tia c dinozaurul avea simul vederii bine dezvoltat; ns grilajul complicat al pasarelei, mirosurile ciudate, necunoscute ale uleiurilor cu care erau unse angrenajele din central, l fceau s fie mai prudent. Da, ncetineala cu care se mica animalul

era singura lui ans de salvare, se gndea inginerul. Dac el ar fi ajuns naintea bestiei la scar, iar apoi izbutea s coboare la etajul de dedesubt... Pentru c era aproape sigur c velociraptorii nu puteau s urce treptele. n orice caz, nu trepte nguste, ntortocheate... Se uit napoi, peste umr. Scrile se aflau numai la civa metri naintea lui. Da, nc vreo civa pai i... Ajunse! Tot mergnd astfel, cu spatele, simi balustrada de metal i ncepu s coboare, aproape trndu-se, scrile abrupte, verticale. n sfrit, atinse cu tlpile cimentul neted. Deasupra lui, raptorul mri amenintor, nfuriat, nendrznind s

coboare de pe pasarel. Ce s-i fac, amice. i ddu Arnold cu tifla? Se ntoarse pe clcie i o porni spre generatorul de rezerv. Era ct pe ce s ajuns acolo; cnd auzi n spatele lui un bufnet surd. Se uit napoi, s vad ce se ntmplase. Raptorul era deja acolo, pe podeaua de ciment; mrind. Srise de pe pasarel. Omul privi la iueal mprejur, dup o arm, ceva cu care s se apere, dar se trezi dintr-odat pe poaeaua rece, ntins pe spate. O greutate cumplit i apsa pieptul, nct abia mai putea respirai i atunci i ddu seama c

ani mal ul edea chiar pe el! Simi ghearele ncovoiate sfiindu-i carnea de pe piept iar rsuflarea urt mirositoare a animalului i veni direct n fa, n vreme ce omul deschise gura, s urle de durere.

Ellie inea n mn radioemitorul, ascultnd. nc doi muncitori ticani ajunseser la baza turistic. Dup toate aparenele, acolo erau n siguran. ns n ultimul sfert de or nu mai apruse nimeni s se adposteasc. Iar afar, dincolo de zidurile protectoare, se lsase o linite suspect. Prin radio, Muldoon tocmai spunea: Ct timp a trecut?

Vreo patru-cinci minute, rspunse Wu. Pi, Arnold la ar fi trebuit s-i dea drumul la curent pn acum, zise vntorul. Dac-o a-vea de gnd s fac asta. Nu-i trece chiar nici o idee prin mansard? Nu, rspunse geneticianul. Da' de Gennaro mai tii ceva? Avocatul aps pe butonul de emisie. Sunt aici, l anun el. Adic unde mama dracilor blai eti mtlu? se or Muldoon. Tocmai m pregtesc s o pornesc i eu spre centrala electric, zise Gennaro. Ureaz-mi noroc.

Gennaro se ghemui n frunzi, scurtnd mprejurimile, ascultnd fiecare fonet. Chiar n faa lui, zri poteca mrginit de arbori falnici, ce ducea spre complexul turistic. tia c adpostul unde se afla centrala electric, era situat undeva, spre est. Psrile ciripeau voios prin copaci. O cea lptoas se lsa peste pdure. Un raptor rgi ndelung, dar de undeva, din deprtare. Parc dinspre partea dreapt. Omul o porni mai departe, abtndu-se de la crare, afundndu-se n desi. i place s trieti aa, n suspans? Nu prea.

Adevrul era c nu i plcea ctui de puin. ns el se gndea s fac un plan de aciune, sau mcar s gseasc o posibilitate, ct de firav, care s izbndeasc. Dac o inea tot spre nord, fa de complex, putea ajunge n spatele centralei electrice. Aa c toi raptorii erau probabil n partea opus, spre sud, printre celelalte cldiri. Nu aveau cum s fie acolo, n jungl. Sau cel puin, el aa spera. Fcea ct mai puin zgomot putea, ns i 'ddu seama cu groaz c de fapt strnea mai mult zarv dect i nchipuise. Se strdui s ncetineasc pasul, simind cum inima i btea maimai s-i sparg pieptul. Frunziul era deja foarte des, nici nu mai putea zri la

mai mult de trei-patru metri naintea rtcise de tot drumul spre centrala electric. ns lui. ncepu s se ntrebe ngrijorat, dac nu cumva tocmai atunci observ acoperiul cldirii, chiar n dreapta lui, deasupra palmierilor. O lu n partea aceea, apoi ocoli adpostul. Gsi ua, o deschise i se strecur nuntru, neauzit. Era o bezn cumplit. Se mpiedic de ceva. De un pantof. ncremeni de spaim. Deschise ua larg, s intre lumina, i porni mai departe. Vzu o pasarel chiar naintea lui. i dintr-odat i ddu seama c habar n-avea ncotro s se ndrepte. i uitase i radioul. Fir'ar al dracului de ceas ru!

Oricum, pe undeva, pe-acolo, trebuia s gseasc un radio. Sau mcar s se uite dup generatorul acela. tia i el cum arta un generator. Mda, probabil c era pe la etajul de dedesubt. Ddu peste o scar care ducea la nivelul inferior. Jos era nc i mai ntuneric, aa c de-abia desluea cte ceva. Bjbia cu minile printre evi, cutndu-i calea, ca nu cumva s se loveasc de ceva. i atunci auzi fornitul unui animal i nghe pe loc. Ascult, ncordat ca un arc, ns horcitul acela numai veni. Pi mai departe, precaut. Un lichid vscos fi stropi pe umr i pe braul gol. Era cald, ca apa sttut. Atinse pata aceea cu mna.

Ce lipicioas era! Mirosi. Snge! Se uit n sus. Raptorul era cocoat pe grmada aceea de conducte, la numai doi-trei metri deasupra lui. De pe ghearele ncovoiate i picura snge. Cu o luciditate neateptat, se gndi atunci dac animalul era rnit. Iar apoi o rupse la fug, ns dinozaurul i sri chiar n spinare, aruncndu-l la podea. Gennaro ns era un brbat puternic. i adun toate forele i sri n picioare, lovind animalul, care se rostogoli pe ciment. Cnd arunc o privire napoi, zri raptorul prbuit peo rn, horcind din greu. Da, ntr-adevr, era rnit. Cine tie cum se lovise la un picior.

Ucide-l! Gennaro se ridic n picioare, cutnd cu ochii o arm. Dinozaurul nc zcea pe podele, rsuflnd anevoie. Omul ncepu s caute cu febrilitate un obiect dur, ceva ce putea fi folosit drept arm. Orice. Cnd se ntoarse spre animal, acesta dispruse ca prin farmec. ns mria amenintor de undeva, din bezn: Gennaro fcu un ocol larg, cutnd cu palmele ntinse nainte. i atunci simi o durere cumplit n mna dreapt. Dini ascuii, necrutori. Da, fiara aceea l mucase. Dinozaurul i smuci capul ndrt, iar Donald Gennaro i pierdu echilibrul, se mpletici pe picioare i

czu.

Zcnd neputincios, scldat n sudori reci, Malcolm asculta ncordat pritul nnebunitor al radioului. Nimic nc? ntreb Muldoon. Tot n-ai aflat nimic nou? Nici vorb, oft Wu. Mama m-sii de treab, ocr vntorul. Urm un moment de tcere. Malcolm oft dispreuitor. Ard de nerbdare s aud ce planuri minunate mai coace mintea lui. Ce a vrea eu acum, urm Muldoon. ar fi ca toat lumea s se duc n incinta hotelului i s se reorganizeze

cumva. Dar tot nu m luminez cum... Pi e un jeep n faa complexului turistic, suger Wu. Dac eu l-a aduce pn la tine. crezi c-ai putea iei de-acolo? Poate. Dar n-ai cum s pleci din camera aia de control. Oricum nu pot fi de nici un ajutor pp-aici. Numai bunul Dumnezeu tie ct dreptate are, pufni Malcolm. O camer de control fr curent electric rmne tot o camer de control i-att. Inutil. n ordine atunci, zise Muldoon. Hai s-o ncercm i p-asta. Nu-mi miroase deloc a bine. Toat harababura n-o s se sfreasc deloc cum trebuie... ntins n patul de campanie,

Malcolm comenta i el: Nu, nu o s se sfreasc deloc bine. Pentru c o s se sfreasc numai cu un dezastru. Wu i continu discuia cu vntorul. Raptorii ar fi n stare s ne urmreasc pn aici. Da, da, mai bine ne-am pzi de montri ia..., zise Malcolm ca pentru sine. nainte, camarazi... Radioul i ntrerupse emisia. Malcolm nchise ochii, vlguit, respirnd anevoie, drmuindu-i puterile. Hai, linitete-te, l ndemn Ellie. Nu te mai zbate att... tii de fapt ce se ntmpl acum,

aici? o ntreb el. Cu toat mascarada asta, cu toate ncercrile de a ine lucrurile n fru? Este aceeai form de manifestare a minunatului mod de comportare occidental, care s-a afirmat acum vreo cinci sute de ani. Pe vremea aceea, oamenii de genul sta au pornit-o din Florena, din Italia, care pe-atunci era cel mai important ora al lumii. Principala idee de la care a pornit tiina era atunci noua modalitate de a privi realitatea n sine, (care la rndul ei era obiectiv, adic nu depindea de credinele sau naionalitatea oamenilor, pentru c era vorba de raiune i numai de ea), iar aceast idee abia descoperit, agita minile tuturor peatunci.

Pentru c era de fapt sperana pentru un viitor nebnuit pn atunci, aa c pur i simplu a spulberat tot sistemul medieval strvechi, dei durase sute i sute de ani. Iar interesele politice feudale, dogmele religioase i superstiiile reprobabile au trebuit s se plece n faa tiinei. Dar adevrul este c toate astea s-au petrecut din pricin c acea lume medieval nu mai avea putere s mearg nainte astfel. Din nici un punct de vedere nici economic, nici intelectual. Ba mai mult: nu avea nici un punct comun mcar cu lumea ce tocmai se ntea n acele momente. Malolm tcu, scuturat de un acces de tuse. ns n zilele noastre, urm el

apoi, chiar tiina este acel sistem complex de credine, care deja a durat cteva sute de ani. i, ntocmai ca i sistemul medieval de dinainte, tiina ncepe s se potriveasc tot mai puin lumii noastre. Pentru c tiina a dobndit atta putere, nct limitele ei practice sunt numai nite biete aparene. Pentru c, mult dincolo de hotarele tiinei, cteva miliarde de specimene umane, ca noi, trim laolalt ntr-o singur lume mrunt, ngrmdii ca vai de noi i. ntretindu-ne drumurile. ns tiina nu ne poate ajuta s ne hotrm ce anume s facem cu aceast lume sau cum s ne trim viaa tiina poate s produc un reactor nuclear, dar nu ne poate nva i cum s-l folosim, n plus,

amrta asta de planet a noastr ncepe s fie tot mai poluat i nc n elementele ei fundamentale aerul, apa, pmntul tocmai din pricina rezultatelor tiinei, care a scpat demult din fru. Oft, trgndu-i sufletul. Iar acest lucru este mult mai uor de observat pentru oricine. Se ls o tcere apstoare, pre de cteva minute, Malcolm edea aproape nemicat, cu ochii nchii, rasuflnd tot mai anevoie. Ninemi nu scoase o vorb, iar lui Ellie chiar i se pru c matematicianul a adormit, n sfrit. Cnd, dintr-odat, acesta se ridic n capul oaselor, fr veste. n acelai timp, marile motivaii

intelectuale ale tiinei au disprut deja. Chiar de la Newton i Descartes, tiina ne-a oferit o viziune minunat, a controlului absolut. Pentru c Mria Sa tiina pretindea c deine puterea de a ine totul sub control, prin nsi nelegerea perfect a legilor naturale ale acestei lumi. ns n secolul douzeci, aceast pretenie iluzorie a fost distrus definitiv i irevocabil. Mai nti, dup enunarea principiului nelimitrii, descoperit de Heisenberg, sau stabilit nite granie foarte precise n privina cunotinelor noastre despre lumea subatomic. Ei, sigur, am putea spune. Nici unul din noi nu triete totui n lumea subatomic. i aa c nu aduce nici o consecin practic n vieile

noastre de zi cu zi. Dup aceea ns, teorema lui Gdel a stabilit nite limite similare n matematic, pe care eu le-a numi un limbaj formal al tiinei n genere. Matematicienii credeau pn atunci c limbajul pe care l foloseau ei coninea nite adevruri indubitabile, derivate din legile logicii. ns acum tim c tot ceea ce noi denumim "raionament" este numai un joc al hazardulu. i nu este deloc att de deosebit, dup cum ne nchipuim noi. i, n sfrit, iat c apare i teoria haosului, care dovedete c imprevizibilul incumb chiar n viaa noastr de zi cu zi. Da, da, este tot att de ateptat s apar precum furtunile pe care noi nu le putem prezice. i astfel,

mreaa viziune pe care tiina se luda c ne-o ofer, de sute i sute de ani visul grandios al controlului absolut a pierit n secolul nostru. i odat cu ea s-au dus i cele mai multe din motivaiile, din raionamentele tiinifice, n numele crora se ocup de ceea ce se ocup ea n mod implicit. Iar pentru noi deci, nu mai are rost s auzim ceea ce auzim acum, nu-i aa? tiina a declarat ntotdeauna c tot ceea ce nu cunoatem nc, vom cunoate ntr-o bun zi. ns iat c ne convingem c nu este deloc adevrat. Nu-i dect vorbrie goal toat teoria asta. i tot att de tmpit i de nesbuit pe ct saltul n gol al unui copil cam icnit la minte, care sare de pe bloc pentru c lui i se

pare c poate zbura. Ei, asta chiar c-i o exagerare, spuse Hammond, cltinnd din cap nelegtor. Noi asistm neputincioi la sfritul erei tiinifice. Da, da, tiina, ca de altfel toate sistemele depite, se autodistruge. i, pe msur ce acapareaz tot mai mult putere, se dovedete tot mai incapabil s se foloseasc de aceast for extraordinar. Pentru c lucrurile deja se precipit ntr-un ritm ameitor acum. Cu cincizeci de ani n urm, toat lumea era czut-n fund de admiraie n faa bombei atomice. Pentru c nsemna ntradevr putere. ns deocamdat nimeni nu i ddea seama ce poate face aceast

putere. Apoi, dup numai un deceniu de la descoperirea acestei bombe, ncepem s dispunem i de fora geneticii. Iar fora bioingineriei genetice este de departe mult mai apreciabil dect cea atomic. i nu peste mult vreme, va sta la ndemna oricui. O s se regseasc i n ngrmintele pentru grdinarii care i ngrijesc plantele. Or s fac i copiii experimente genetice la coal. Or s se instaleze chiar mici laboratoare de specialitate pentru teroriti i dictatori. i uite-aa toat lumea o s fie silit s se ntrebe la fel: oare ce anume s fac eu cu aceast putere pe care o dein? Ei bine, asta-i ntrebarea la care tiina nu poate rspunde defel. i-atunci ce o s se-ntmple? se

interes Ellie. Malcolm nl din umeri, nedumerit. O schimbare major. Ce fel de schimbare? Toate schimbrile majore sunt precum moartea, rosti el. Nu izbuteti s le deslueti ct vreme te afli de partea cealalt. nchise ochii, vlguit. Sracul de el, l cin Hammond, cltinnd din cap cu mil. Malcolm oft, neneles. Ai idee ct de puin probabil este ca dumneata sau oricare dintre noi, cei de-aici, s plecm de pe insula asta vii? ntreb el.

A ASEA ITERAIE

"Recuperarea sistemului se poate dovedi deja imposibil". IAN MALCOLM

NTOARCEREA

Cu roile scrnind pe inele electrice, vehiculul gonea prin bezna tunelului subteran. Grant edea pe locul oferului, cu picioarele bine nfipte n podele. Tunelul acela prea lipsit de orice form de via. Numai din cnd n cnd cureni de aer rece se abteau asupra lor, aprndu-i ns de pn-za de ap a cascadei i lsnd o fie de lumin s ptrund nuntru. ns paleontologul observ multe balegi uscate, albicioase. n mod clar, acolo sttuser o mulime de animale ascunse. Stnd alturi de el n vagonet, Lex ndrept lanterna spre micul velociraptor, care zcea undeva, n spate.

De ce respir aa de greu? ntreb ea. Pentru c l-am nimerit cu o doz de tranchilizante, rspunse brbatul. Da' atunci o s moar? Sper c nu. i de ce-l lum cu noi? urm curioasa. Ca s le demonstrm celor de la baz c dinozaurii ntr-adevr se nmulesc singuri, rspunse Grant. Bine, da' de unde tii c se nmulesc? Pentru c puiul sta e nc mic. i pentru c este un mascul. Nu zu?! exclam Lex i se grbi s lumineze animalul, ca s se conving.

ntoarse mna cu ceasul ctre feti. Ia vezi, ct mai e ora? Pi... zece i un sfert. O. K. Tim interveni i el, ngrijorat: - Asta nseamn c mai avem numai patruzeci i cinci de minute ca s i anunm pe cei de pe vapor. Ei, probabil c deja suntem aproape de complex, l liniti Grant. mi nchipui c ar trebui s ajungem deja acolo dintr-o clip ntr-alta. Nu era prea sigur nici el de asta, ns simea dup micarea mainii c tunelul urca o pant lin, ducndu-i spre suprafa i... Mam..., fcu Tim, pierit de bucurie.

Ieir din tunel n plin vitez, orbii de lumina puternic. Peste insul, se lsase o cea lptoas, subire, care acoperea n bun parte silueta cldirii ce se nla drept n faa lor. Grant i ddu seama imediat c era complexul turistic. Ajunseser chiar naintea garajului! Iuhuuuu! strig Lex fericit. Am reuit! Iuhuuu!... opia de colo-colo, ca o veveri, n vreme ce Grant parca vehiculul. De-a lungul unuia dintre perei erau nirate o mulime de cuti pentru animale. Aezar micul velociraptor ntr-una din ele, lsndu-i i un vas cu ap. Apoi urcar scrile spre ieirea de la parterul construciei. O s mnnc hamburgeri! ipa

Lex. i fripturi cu garnitur! i ciocolat cu lapte i cu fric! i n-o s mai dau de nici un dinozaur! Iuhuuu! Ajunser n hol i deschiser ua. i ncremenir n prag.

n marele hol al popasului turistic, uile mari, glisante, fuseser fcute ndri i o cea ntunecat venea dinspre uriaa sal de conferine. Inscripia pe care se citea "CND DINOZAURII STAPNEAU PMNTUL" se mai inea ntr-un singur urub, scrind ntruna n btaia vntului. Giganticul tiranozaur-robot fusese rsturnat i a-cum zcea la podea, cu picioarele n aer, iar cablurile i

circuitele dinuntru ieiser din lcaurile lor. Afar, dincolo de geamurile securizate; zrir irurile prelungi de palmieri, i umbre ciudate, hlduind prin cea. Tim i Lex se ascunser nfricoai dup biroul de metal al ofierului de serviciu. Grant lu radio-emitorul paznicului i ncerc s transmit pe toate lungimile de und. Alo, aici Grant. Alo, m-auzii?... Nu-i nimeni pe-aici? Alo, Grant pe recepie... Lex rmsese cu ochii aintii pe trupul inert al paznicului, care zcea pe covor. De-acolo de unde edea, fetia ns nu putea zri dect picioarele celui czut.

Alo, aici Grant... Alo... Lex cutez s i ieasc capul peste marginea biroului, ca s vad mai bine omul dobort. Grnt o prinse de mnec. Hei, ia stai tu cuminte... Da-i mort? Ce este mzga asta de pe jos? Snge? Da: Atunci de ce nu-i roie, cum e sngele? Eti sinistr..., rbufni Tim. Ce-i aia "sinistr"? Eu nu sunt... Radioul pr pentru cteva secunde, apoi se auzi: Sfinte Dumnezeule mare! Grant? Tu eti?! Iar apoi vocea lui Ellie:

Alan? Alan?!... Da, eu sunt..., rspunse Grant. Slav Domnului, oft femeia uurat. Eti teafr? Da, sunt viu i nevtmat. Dar pe copii i-ai vzut? tii ceva de ei? Copiii sunt aici, cu mine, rspunse el. N-au pit nimic. Slav Domnului, repet Ellie. Lex se furia pe dup colul biroului. Grant o plesni peste glezn. Hei, ntoarce-te. Se auzir iari cteva prituri ale aparatului, apoi: ... de suntei acum? n holul cldirii principale. Glasul lui Wu, bigui:

Dumnezeule mare! Auzi, sunt chiar aici! Alan, ascult-m, se grbi Ellie. Raptorii au scpat din arc. Pot s deschid uile. i s-ar putea s fie acum chiar n cldirea n care suntei voi. Ei, atunci e minunat. Da' voi unde v aflai? n hotel. i ceilali? Muldoon i toi ceilali? Am pierdut civa oameni. Dar toi ceilali sunt aici, la hotel. Telefoanele funcioneaz? Nu. Tot sistemul computerizat este dereglat. Nimic nu funcioneaz. i-atunci cum facem s-l reparm?

Am tot ncercat. Trebuie s repunem totul n funciune. Ct mai repede. Dac nu, ntro jumtate de or velociraptorii or s ajung pe continent. ncepu s i povesteasc despre vaporul pe care se strecuraser animalele, cnd Muldoon interveni n emisie. Domnule Grant, am impresia c nu nelegi totui care-i situaia real. Noi nu mai rezistm nici mcar o jumtate de or aici. Cum aa? Civa raptori s-au luat dup noi. Doi din ei sunt acum chiar pe acoperi. i ce-i cu asta? n cldirea aia

nu se poate ptrunde. Muldoon tui, ncurcat. Dup toate aparenele, lucrurile nu stau tocmai aa. Pentru c nimeni nu se atepta vreodat ca animalele astea s ajung pe acoperi. Apru un bruiaj n emisie, apoi: ... probabil c au fost plantai copacii prea aproape de gard. Raptorii au srit peste gard, apoi pe acoperi. M rog, grilajele de oel care apr ferestrele din tavan, trebuiau s fie i ele electrificate, dar devreme ce nu-i curent electric... Aia s-au apucat s road barele de metal... S road barele?! exclam Grant. Se ncrunt, ncercnd s i

imagineze scena. Ct de repede? Pi, muctura lor are o for de patruzeci de kile pe centimetru ptrat. Sunt ca hienele, pot s road fierul i... Transmisia se ntrerupse cteva momente. Ct de repede muc? ntreb iar Grant. Cred c mai avem la dispoziie vreo zece-cin'pe minute pn or s distrug complet grilalajul i s intre n cldire prin geamurile de sus. i ndat ce-or s ajung aici... A, stai numai puin, domnule Grant... Emisia se ncheie.

Raptorii reuiser s ronie prima bar de oel de deasupra geamului din camera lui Malcolm. Unul dintre dinozauri apuc apoi captul barei i trase cu putere, ndoindu-l, dndu-l deoparte. Lovi apoi cu piciorul din spate n geam, iar acesta se fcu ndri, mii de cioburi se mprtiar pe patul rnitului. Ellie se duse i ndeprt de pe aternut bucile mai mari de sticl. Doamne sfinte, c tare uri mai sunt, ngim Malcolm, privind dinozaurii. Acum, dup ce fereastra fusese spart, puteau auzi cu toii mrielile i fornitul animalelor i scrnetul colilor acestora pe metalul pe care l rodeau. Brazde prelungi, argintii,

rmneau n oelul pe care l mucau cu furie. Bale vscoase ncliau cearceafurile suferindului i masa de la captul patului. Bine mcar c nu pot nc s intre, zise Ellie. Cel puin pn n-or s mai dea gata nc o bar... Dac Grant ar putea s se duc el cumva la centrala aia electric..., suger Wu. Fir'ar al dracu' de rahat cu mo! ocr Muldoon, otncind prin ncpere din pricina gleznei luxate. Nu are cum sajung acolo ndeajuns de repede. Nu poate s dea drumul la curent prea repede. Cel puin nu ca s-i opreasc ptia... Malcolm tui, necndu-se.

Da. Avea vocea att de slab, nct abia se auzea. Ce zice? ntreb Muldoon. Da, repet Malcolm. Putei... Ce putem? Distragei..., clipi din ochi. Ce s disragem? Cum? Mergei lng gard... Da... i dup-aia? Malcolm se for s zmbeasc. Bgai... mnuele printre gratii.. Of, Cristoase, ce idee!..., fcu Muldoon a lehamite, ndeprtndu-se. Ei, stai puin, sri Wu. Are dreptate. Aici nu-s dect doi raptori. Ceea ce nseamn c afar mai sunt cel puin patru. Ne-am putea duce acolo s

le distragem cumva atenia. i dup-aia? i-atunci Grant s-ar duce fr probleme la centrala electric i ar pune generatorul n funciune. i atunci am putea s ne ducem la camera de control i s punem tot sistemul pe roate?! Exact. N-avem timp, se tngui Muldoon. N-avem timp. Dar dac i atragem pe raptori aici, jos, urm Wu, poate c reuim s-i i ndeprtm de geamul la... Am putea avea anse de reuit. Merit s ncercm. Aha, s-i momim adic, conchise Muldoon.

Exact. i cine anume o s fie momeala? Eu unu' nu-s bun la nimic. Am glezna fcut praf. M duc eu, hotr Wu. Nici vorb, tu eti singurul care tie cum s lucreze cu computerele. i trebuie s i spui lui Grant cum s porneasc generatorul la... Atunci m duc eu, se oferi Harding. Nu, refuz Ellie. Malcolm are nevoie de dumneata. Eu o s m duc. Draci mpieliai?! se or Muldoon. Auzi, o s ai numai raptori de jur-mprejur, raptori pe acoperi... Dar ea nu-l mai asculta. Deja i lega ireturile la tenii.

Numai s nu-i spunei lui Grant, i avertiz. O s se nfurie grozav dac-o s afle.

n hol era linite, iar ceaa aceea rcoroas i nvluia pe cei trei. Cteva minute, nu mai transmise nimeni prin radio. De ce nu vorbesc cu noi? se interes Tim. Mie foame, scnci Lex. Probabil c ncearc s fac un plan de aciune, presupuse Grant. Se auzi iar pritul radioemitorului. Grant... eti... nry Wu pe recepie. Eti acolo?

Da, te-aud, rspunse paleontologul. Uite ce-i, urm Wu. Poi s vezi partea din spate a complexului turistic, de-acolo, de unde te afli? Grant scrut mprejurimile, prin ferestrele de la cellalt capt al ncperii, nvluii n fuioare lptoase. Da, rspunse el. Ei, continu cellalt. Exist o potec dreapt, care duce printre palmieri, chiar pn la centrala electric. Acolo sunt i toate utilajele electrice i generatoarele. Mi se pare c de altfel ai i fost la central ieri, nu? Da, confirm Grant. Pentru o clip ns rmase buimcit de acel adevr. S fi fost numai o zi de

cnd se uitase el prin cldirea aceea? Parc ar fi trecut secole de-atunci. Ei, acum ascult-m cu atenie, zise Wu. Noi credem c putem s atragem toi raptorii aici; lng popasul turistic, dar nu suntem chiar convni Aa c ai mare grij. Mai las-ne doar cinci minute, s i momim. O. K., accept Grant. Poi s lai copii n cofetrie, nor s peasc nimic. Ia i radioul cu tine, cnd pleci... O. K. nchide-l ns nainte de-a pleca de-acolo, ca s nu rzbat zgomotul pn afar. i cnd ajungi la centrala electric, ia legtura cu mine, din nou... O. K.

Grant nchise radioul. Lex se trase napoi, cuminte, dup birou. Ne ducem la cofetrie? ntreb ea nerbdtoare. Da, rspunse brbatul. Se ridicar i o pornir prin ceaa ce umpluse ncperea. Eu vreau un hamburger, i anun Lex. Nu cred c poi s l gteti fr curent electric... Atunci mcar o ngheat. Tim, tu o s rmi cu ea i o s o ajui... Da. Eu ns va trebui s plec pentru puin vreme, zise Grant. tiu.

Se ndreptar ctre intrarea n cofetrie. Deschiznd ua, Grant ddu roat cu ochii camerei spaioase, nesat cu mese ptrate i scaune. La cellalt capt se vedeau ui glisante, de metal. Alturi, o cas de marcat i un raft plin cu gum de mestecat i acadele. n regul, copii. i-acum a vrea s stai aici cumini, indiferent de ce sar ntmpla. Ai priceput? Lsai-ne nou radioul, se rug Lex. Nu pot. Am nevoie de el. Stai aici potolii. n cinci minute m ntorc. O. K. ? O. K. Grant nchise ua n urma lui, iar cofetria se cufund n ntuneric. Lex l

prinse pe fratele ei de mn. Aprinde lumina, spuse ea, nfricoat. N-am cum, zise el. Nu-i curent. ns oricum, i puse ochelarii de noapte la ochi. Ce s-i spun, bine de tine! Da' eu ce m fac?! se vicri fetia. Tu m ii pe mine de mn. i o s mergem s mncm ceva. O trase dup el. Desluea mesele i scaunele conturate cu verde strlucitor, fosforescent. n dreapta, observ casa de marcat i raftul cu gum de mestecat i acadele. nfc o mn de dulciuri. i-am spus doar, se rsti Lex. Vreau ngheat, nu acadele! Ia i de-astea, pentru orice

eventualitate. Nu, ngheat, Tim. Bine, bine. Biatul i ndes acadelele n buzunar i o duse pe Lex mai departe, prin sal. Ea l strnse cu putere de mn, nfiorat. E un ntuneric de-mi vr degetele-n ochi, opti. Mergi cu mine, fr team. ine-m de mn. Atunci mergi i tu mai ncet. Dincolo deacele mese i scaune, se zreau dou ui mobile, cu ferestre mici, rotunde, n partea de sus, care preau c duc spre buctrie. Biatul mpinse n lturi o u i o deschise larg.

Ellie Sattler iei pe poarta principal a popasului turistic i simi rcoarea neobinuit, care i nfrigur faa i picioarele goale. Inima i btea, speriat, mai s-i sar din piept, dei femeia tia c ndrtul gardului era n deplin siguran. Chiar n faa ei, zri gratiile solide, pierzndu-se n ceaa deas. ns nu putea distinge rnare lucru dincolo de gard. Pentru c la numai douzeci de metri, totul era cufundat n vltuci albicioi, de neptruns. i nicieri nu se vedea urm de raptor. De fapt, se lsase dintr-odat o tcere suspect, ru prevestitoare. Heeei! strig ea spre arcul

animalelor, ncercnd s le capteze atenia. Muldoon edea sprijinit de canatul uii. M cam ndoiesc eu c o s-i faci s ias aa, i ddu el cu prerea. Trebuie s faci zgomot. Se ndrept spre gard, sprijininduse ntr-o vergea de fier, luat de la fundamentul construciei. Lovi cu putere n zbrelele gardului, care sun ca un gong uria. Hei, ia venii voi ncoa'! Cina e servit! Ce s-i spun, grozav de amuzant, se nfurie Ellie. Privi nervoas spre acoperi. Nu zri nici, un velociraptor acolo.

Cred c tia nu prea neleg englezete, rnji Muldoon, amuzant. Dar oricum, am impresia c n mare au priceput despre ce-i vorba... Femeia abia i stpni nervii, scoas din srite de umorul macabru al vntorului. Se uit ctre popasul turistic, atunci nvluit n fuioarele de cea. Muldoon se apuc iari s zdrngne cu vergeaua n barele de metal. Cu greu, Ellie zri totui silueta fantomatic a unui animmal. Un velociraptor. Primul client sosete, urm Muldoon cu aceeai voioie. Dinozaurul dispru din raza privirii lor ca un strigoi n noapte, apoi se ntoarse, ns nu se apropie mai mult, ci

prea chiar prea puin interesat de zarva aceea. Femeia ncepu s se ngrijoreze. Dac nu reueau s atrag atenia raptorilor, Grant putea fi n mare pericol. Faci prea mult glgie, observ ea. Ei, pe dracu acum! pufni Muldoon. i place, nu-i place, aa e. Cunosc eu dobitoacele astea..., o nfrunt el. Eti but, l repezi Ellie. Lasm pe mine s m descurc cu ele. i cam cum ai vrea mtlu s faci adic? Ea nu se osteni s i rspund. Se duse la poart.

Mi s-a spus c velociraptorii sunt inteligeni. Aa-i. Cel puin la fel de inteligeni ca i cimpanzeii. Au i auzul bine dezvoltat? Oho, al dracului de bine dezvoltat! Ei, atunci poate c or s fie mai interesai de sunetul sta, zise ea n timp ce deschidea poarta. Balamalele de metal, ruginite din pricina ceei permanente, scrir jalnic. Femeia nchise iari poarta, apoi o deschise, ntr-un scrnet nnebunitor. O ls deschis larg. Eu n-a face asta, n locul tu, zise Muldoon. Da' dac tot ai de gnd,

mcar d-mi lansatorul la. Uite lansatorul. Atunci el oft, amintindu-i ceva. Tot degeaba. Proiectilele sunt la Gennaro? Ei, atunci asta e, zise Ellie. Oricum, fii cu ochii-n patru. i iei pe poart, intrnd pe teritoriul velociraptorilor. Inima i btea nebunete, abia dac i mai simea tlpile atingnd pmntul. Se ndeprt de gard i n cteva clipe acesta se pierdu n ceaa deas. Curnd, nici nu se mai zri. Aa cum se ateptase, Muldoon ncepu s rcneasc n urma ei, cu vocea lui de beiv nrit. Al dracu' de ceas, mi fat, nu

face asta! urla el, ntruna. i nu mi mai spune "fat"!..., rspunse ea. Al dracu' s fiu eu dac nu-i spun cum vor muchii mei! se nfurie el n zadar. Ellie ns nu-l mai asculta. Se ntoarse ncet, fr grab, cu trupul ncordat ca un arc, scrutnd la iueal n toate prile. De-acum era la cel puin douzeci de metri de gard i observ c ceaa se cernea ca o burni mrunt, cenuie, peste frunziul copacilor. Rmase la o distan apreciabil de desi. Se mica parc printr-o lume de umbre. Muchii picioarelor i umerii o dureau de atta ncordare. Ochii erau ateni la fiecare fonet.

Ei, tu m-auzi ce dracu' bolborosesc eu aici? Sau vorbesc singur ca televizorul? urla Muldoon mai departe, dndu-se de ceasul morii. Oare ct de inteligente i rapide sunt animalele astea? se ntreba ea. ndeajuns de bine nzestrate ca s mi poat tia retragerea? Nu era prea mare distana pn la gard, adic nu chiar... i-atunci o atacar. Fr s scoat nici un sunet mcar. Primul animal se repezi de undeva, din lstriul ce mprejmuia rdcina unui copac nalt, din partea stng. Se npusti pur i simplu cu capul nainte, iar ea se ntoarse pe clcie ca un sprnel i o rupse la fug. Cel de-al doilea raptor nvli din dreapta,

aruncndu-se nainte, n mod clar, ca s o prind din mers. Facu ns un salt prin aer, cu ghearele ncovoiate pregtite pentru a o sfia, dar Ellie ni ca un atlet de mare clas, iar animalul se prbui n rn. De-acum ea alerga nebunete, fr s ndrzneasc mcar s se mai uite napoi, trgnd adnc aer n piept, zrind cum se apropiau tot mai mult barele solide ale gardului ce se desluea mai clar din pnza de cea. Apoi l zri pe Muldoon repezindu-se pe poarta larg deschis, ajungnd pn la ea, apucndo de mn i smucind-o ndrt att de tare, nct i pierdu echilibrul i czu la pmnt. Se ntoarse s priveasc exact cnd dinozaurii (mai nti primul, apoi

al doilea, n sfrit, al treilea) se izbir de gard i ncepur s mrie, furioi. Bun treab ai fcut, chicoti Muldoon ncntat. Se apucase s necjeasc animalele, mormind i el, enervndu-le ct putea mai tare. Scoi din mini de mnie, dinozaurii se ddur civa metri napoi i srir din nou, ba unul chiar era ct pe ce s ajung la marginea de sus a gardului de patru metri. Sfinte Cristoase, jivinele astea scrboase pot s sar ca dracu! Asta era ct pe ce s reueasc?! Ellie se ridic n picioare, apoi examin zgrieturile i vntile pe care le cptase. Pe picior i se scurgea un iroi de snge din rni. Dar tot ceea ce o

preocupa pe ea atunci era c acolo izbutiuse s atrag trei animale. Iar dou erau pe acoperi. Ceea ce nsemna c unul era ntr-alt parte, cine tie pe unde. Haide, vino s m-ajui! o strig Muldoon. Hai s i inem pe urii tia pe loc!

Grant prsi complexul turistic i se afund la iueal n cea. Gsi apoi crarea printre palmieri i o apuc spre nord. naintea lui zri dintr-odat cldirea dreptunghiular a centralei. Deocamdat nu reui s disting nici o intrare. Merse mai departe, ocolind. n spate, pe fundalul vegetaiei abundente, deslui totui o platform de

beton, pentru ncrcarea camioanelor. Se cr pe platform i zri o u de fier ondulat, mobil, care era ns ncuiat. Sri jos de pe platform i ocoli iar construcia. La o oarecare distan, n dreapta lui, observ o u obinuit. Care era ntredeschis i inut astfel de un pantof brbtesc. Grant intr n incinta centralei i scrut ntunericul. Ascult cu atenie, ns nu surprinse nici o micare. Atunci aps pe butonul de emisie i transmise prin radio: Aici Grant. Am ajuns la central.

Wu privi ctre geamurile instalate

n plafon. Cei doi raptori erau nc acolo, se uitau n camera lui Macolm, ns preau totui c dau mai mult atenie zarvei din curte. Se duse s priveasc ntr-acolo, pe fereastra lateral. Afar, cei trei velociraptori se izbeau n continuare de gard, ncercnd s ajung la Ellie, care se agita de colocoo, ns aprat de barele solide. Dar deja animalele nu preau s mai ia hruiala aceea n serios. Aproape c se jucau. Se deprtau de gard, dndu-se cu spatele napoi, se lsau cu burta la pmnt, apoi iar fceau un ocol i, n sfrit, atacau. Toat comportarea lor luase mai degrab turnura unei hrieli oarecare, a unei repetiii generale, nu preau c atac ntr-adevr.

Parc sunt pasri, observ Muldoon. Da, parc-s nite cocoi n arena de lupt. Wu ncuviin din cap. Sunt cu adevrat inteligeni. i dau seama foarte bine c nu pot ajunge la ea. De-asta nici nu-i dau osteneala prea tare. Se auzi bzitul aparatului de radio. ... nuntru... Wu se repezi ntr-acolo: Mai spune nc o dat, domnule Grant. Sunt nuntru, n central, repet acesta. Domnule Grant, zici c eti chiar nuntru, n central?

Da, rspunse el. Apoi se gndi s adauge: Poate c-ar fi mai bine s-mi spui simplu: Alan. n ordine, Alan. Dac stai acum chiar la intrarea dinspre rsrit, o s dai cu ochii de o mulime de evi i conducte. Wu nchise ochii, ncercnd s-i aminteasc fiecare detaliu. Chiar n faa ta este o ni spaioas, n mijlocul construciei, care mai are dou etaje subterane. Iar la stnga ta e o pasarel metalic, cu nite bare de susinere. O vd. Mergi pe pasarela aceea... Am pornit.

Prin radio, se auzea slab ecoul pailor si ce urcau treptele de metal. Dup ce parcurgi vreo patrucinci metri, o s vezi nc o scar de acces care o la la dreapta. Da, am gsit-o. Ia-o pe-acolo, drept nainte. O. K. n drum, o s dai peste o scar mobil, pe undeva, prin stnga, urm Wu. Duce drept la subsol. Am neles. Coboar pe scara aceea. Urmar cteva momente de tcere, care li se prur tuturor o venicie. Wu i trecu nfrigurat mna prin prul nclit de sudori. Muldoon se ncrunt, ngrijorat.

O. K., am cobort scara, zise Grant. Bun, acum drept n faa ta trebuie s vezi dou canistre mari, galbene, pe care scrie "Flamabil". Pi aici scrie inflamabil. i dup-aia mai scrie ceva dedesubt. Cred c-i n spaniol. Ei, alea sunt, l liniti Wu. Alea sunt rezervoarele de combustibil pentru generator. Unul din ele s-a golit, aa c trebuie s ne asigurm alimentarea de la cellalt. Dac o s te uii atent pe fundul canistrelor, o s vezi o eav mic, alb, ieind n afar. Aha, un PVC de vreo cinci-ase centimetri. Da, un PVC. Ia urmrete acum

unde ajunge evuca aia... O. K., verific imediat... Aoleu! Ce-ai pit? Nimic. M-am pocnit cu capul de ceva. Urm un moment de linite suspect. Hei, eti teafr? Da, n-am nimic. Numai c... mam cam lovit la cap. Ce tmpit sunt! Ei, acum vezi ce se ntmpl cu eava aia. O. K., O. K...., zise Grant, prnd cam suprat. Bun, am descoperit c ajunge ntr-o cutie mare de aluminiu, cu supape de aerisire pe fiecare parte. Scrie pe ea "Honda". Parc ar fi generatorul...

Aa-i, aprob Wu; Ala-i generatorul. Dac o s te dai mai ntr-o parte, o s vezi un tablou de comand cu dou butoane. Da, le-am gsit. Unu-i galben, altul rou... Bun. Apas mai nti pe cel galben i, n timp ce stai cu degetul pe el, apas imediat pe cel rou. n regul. Urm iari un minut ntreg de tcere apstoare. Wu i Muldoon se uitar unul la altul, nedumerii i ngrijorai. Alan? Nu funcioneaz. Ai apsat pe butonul galben nti i-apoi pe cel rou?

Da, rspunse Grant, foarte nervos. Am fcut exact cum mi-ai spus. A bzit ceva. dup-aia a pcnit repede, de cteva ori, dup care tot bzitul la a ncetat i... nimic... Mai ncearc nc o dat... Am mai ncercat deja, se rsti Grant. i nu merge nici de-al dracului... O. K., stai puin, spuse Wu, ncruntndu-se, ngndurat. Zici c generatorul a ncercat s fac nti contactul i apoi s-a ntrerupt? Alan?! Aici sunt. Ia du-te n spatele generatorului, acolo unde intr eava aia de plastic. O. K. Tcu pentru cteva clipe, apoi zise: eava asta intr ntr-un cilindru

negru care seamn cu o pomp de alimentare. Aa-i, l aprob Wu. Chiar asta i este. Este pompa de alimentare. Uitte acum la mica supap de pe vrful ei. Ce supap? Pompa aia se uguiaz spre capt i se termin cu un mic robinet de metal, pe care poi s-l rsuceti. Aha, l-am gsit. Da'i pe-o parte, nu la capt. O. K. Deschide-l la maximum. Pi, iese aerul dinuntru. Nu-i nimic. Ateapt pn ce... ... iese i nite lichid acum. i miroase ca gazul metan... O. K. Acum nchide supapa, zise Wu i se ntoarse ctre Muldoon,

cltinnd din cap, mai dumirit. Pompa aia luase aer i-acum s-a debarasat de umplutur. Alan?... Da! Ia mai ncearc o dat s apei pe butoanele alea... Cteva momente mai trziu, geneticianul auzi tuitul necat al generatorului, apoi bzitul nentrerupt i, n sfrit, zgomotul familiar al acestuia. Gata! exclam Alan. Foarte bine, Alan! Bravo ie! Ei, i-acum ce mai fac? ntreb Grant cu voce lipsit de expresie. Aici nc nu s-au aprins luminile. ntoarce-te n camera de control, iar eu o s-i spun cum anume s repui

sistemul n funciune, manual. Adic asta urmeaz s fac eu acum?! Da. n regul. O s iau iar legtura cu voi, cnd ajung acolo. Se auzi un bzit enervant, apoi radio-emitorul amui. Alan... Nici un rspuns.

Tim se strecur printre uile rabatabile de la captul slii de mese i intr n buctrie. O mas lung, cu tblie metalic, era aezat chiar n mijlocul ncperii, apoi urma o plit electric, cu o mulime de ochiuri de

gtit pe partea stng, iar n spatele plitei, se vedeau frigiderele uriae, cu rafturi bine garnisite. Tim ncepu s dea iama prin congelatoare, cutnd ngheat. De fiecare dat cnd deschidea un frigider, n aerul umed din camer se strneau aburi de condens, Da' cum de funcioneaz plita asta? se mir Lex, dnd drumul minii fratelui ei. Nu funcioneaz. Da' atunci ce-s flcrile alea mici, albstrii? Sunt lumini de orientare. Ce-s alea lumini de orientare? Aveau i ei o plit electric acas, dar nu aa de ciudat. N-are importan, zise Tim,

deschiznd un alt frigider. ns oricum, asta nseamn c i pot pregti ceva de mncare. n urmtorul congelator gsi tot soiul de bunti: cutii cu lapte, grmezi ntregi de legume, o mulime de antricoate, pete, dar... nici un pic de ngheat. Tot mai vrei ngheat? Doar i-am mai spus, nu? Frigiderul de alturi era pur i simplu ct un mastodont. Avea o u din oel inoxidabil, prevzut cu un mner lat, orizontal. Biatul apuc de mner, trase cu putere i ajunse la raftul congelatorului. Era ct o camer n miniatur i ngheat bocn. Timmy...

Vrei s atepi i tu mcar un minut, sau ba? se enerv el. M chinui ct pot s i gsesc scrba aia de ngheat dup care salivezi tu... Timmy... e ceva aici, nuntru... Fetia opti toate astea la repezeal i, pentru o clip, ultimele ei cuvinte nu produser nici un efect asupra fratelui ei. Dar dup aceea, el nelese i iei ndat de dup ua frigiderului, zrind marginea uii nvluit ntr-un fum verde-strlucitor, fantomatic. Lex edea lng masa cu tblie metalic. i se uita ngrozit ctre ua buctriei. Auzi atunci i el un uier prelung, parc al unui arpe uria. Sunetul acela ciudat se nteea, apoi scdea treptat. Abia se auzea uneori. Ar fi putut s fie

numai vntul, ns biatul presimea c nu era deloc aa. Timmy, ngim fetia. Mi-e fric. El se furi spre uile batante i se uit n sala de mese. n ncperea aceea ntunecat, zri prin ochelarii de noapte obinuitele contururi dreptunghiulare, verzi, fosforescente, ale meselor. i, micndu-se cu agilitate, precaut, printre ele, tcut ca un strigoi, care ns uiera din cnd n cnd, se desluea un velociraptor.

n bezna care stpnea centrala electric, Grant bjbia printre

conducte, ntorcndu-se la scara mpletit pe care coborse pn acolo. Era dificil s i gseasc drumul prin ntunericul de neptruns i bzitul generatorului abia pus n funciune parc l dezorienta i mai mult. Ajunse n sfrit la scara cu pricina i tocmai pornise s urce. cnd i ddu seama c se mai auzea ceva, n afar de zumzetul generatorului. Se opri i ascult cu atenie. Da, cineva striga dup ajutor. Parc ar fi fost Gennaro. Unde eti? strig i Grant la rndul lui. A i c i , rspunse cellalt. n camion. Grant ns nu putea vedea nici un

fel de camion deocamdat. ncerc s scruteze ntunericul. i ascui privirea pn ce ncepu s simt sgei de foc n pleoape. Zri atunci siluete verzistrlucitoare micndu-se prin bezn. i, n sfrit, deslui conturul masiv al camionului. Se ntoarse pe clcie i o porni ntr-acolo.

Tcerea aceea netulburat l nfricoa nc mai tare pe Tim. Velociraptorul era cam de un metru optzeci nlime, foarte voinic. Picioarele dinapoi i erau ascunse de mesele presrate prin ncpere. Biatul nu putea zri dect partea de sus a corpului animalului pieptul puternic

i cele dou brae strns lipite de o parte i de alta, cu ghearele ncovoiate micndu-se ntruna. Putea distinge chiar i solzii lucitori de pe spinarea dinozaurului Acesta prea alertat de ceva. Pe msur ce nainta, se uita cu atenie n toate prile, micndu-i capul brusc, ca o pasre. Cnd se deplasa, easta slta cnd n sus, cnd n jos, iar coada groas, lung, rmnea ridicat, ceea ce ntrea acea aparen de pasre uria. Da, semna cu o imens, tcut pasre de prad. n sala de mese era un ntuneric de neptruns, ns dup toate aparenele, raptorul putea vedea ndeajuns de bine pentru a se deplasa n continuare, fr

abatere. Din cnd n cnd se apleca n fa, uitndu-se pe sub mese. Tim auzea atunci un fornit grbit, parc animalul ar fi adulmecat ceva. Dup care, capul velociraptorului se ridica de ndat, mereu atent la fiece fonet; cltinndu-se ntruna, ca la orice pasre. Tim rmase astfel, s l priveasc, pn ce se convinsese c se ndrepta chiar spre buctrie. Oare nu cumva se lua dup urmele lor? n toate crile de specialitate scria c dinozaurii aveau mirosul foarte slab dezvoltat, ns cel dinaintea lui prea c se descurc foarte bine din punctul acela de vedere. i oricum, cine mai credea n ce se spunea prin cri? Doar acolo, n faa lor, era un dinozaur n carne i oase.

Care se ndrepta chiar spre el. Biatul o zbughi n buctrie. E ceva dincolo? ntreb Lex. Tim nu rspunse. Numai o mpinse pe sor-sa sub o mas aezat ntr-un col al ncperii, ascunznd-o dup o lad mare, de gunoi. Apoi se apropie de urechea fetiei i opti amenintor: S nu te miti de-aici! Apoi fugi iar la frigider. Apuc o mn de fripturi ngheate i se grbi spre ua buctriei. Ls prima friptur pe podele, apoi se ddu crva pai ndrt i o aez i pe cea de-a doua... Prin ochelarii de noapte, o zri pe Lex uitndu-se pe furi, pe dup lada pentru gunoi. i fcu semn cu mna s i trag capul la adpost. Ls apoi jos cea

de-a treia friptur, apoi a patra, naintnd tot mai mult spre mijlocul buctriei. uieratul animalului se auzea acum mai aproape i, n sfrit, ghearele acestuia se ncletar de marginea uilor batante, iar capul urt se ii nuntru; cercetnd ncperea. Velociraptorul ns rmase n pragul camerei. Tim sttea pe jumtate ciucit lng cel mai ndeprtat picior al mesei metalice. ns nu avea timp s se ascund. Capul i umerii se vedeau deasupra tbliei. Ceea ce nsemna c velociraptorul l putea zri fr probleme. ncetior, Tim se ls n jos, sub

mas... Dinozaurul i slt imediat capul, uitndu-se chiar la biat. Acesta nghe. nc nu reuise s se piteasc de tot, dar i ordon: "Nu mica!" Velociraptorul edea nc neclintit n pragul uii. i adulmeca. "Aici e mai ntuneric", i zise biatul. "Nu cred c poate vedea chiar att de bine". i asta l face s fie mult mai precaut". ns acum putea i el s simt mirosul respingtor al uriaei reptile, iar prin ochelarii de noapte zri cum animalul csc larg gura, dndu-i capul pe spate, dezvelind irurile de coli tioi ca nite pumnale. Se uit apoi

iari nainte, sltndu-i capul cu iueal, dintr-o parte ntr-alta. Ochii mari, cruzi, se roteau n orbite. Tim simi cum inima i btea nebunete. ntr-un fel, era mult mai ru s nfruni un animal ca acela ntr-o buctrie, orict de mare, dect n cmp deschis. Talia impresionant a dinozaurului, agilitatea acestuia, mirosul scrbos, rsuflarea lui uiertoare... Colac peste pupz, aa cum era el, acela era mult mai nfricotor dect chiar tiranozaurul. Tyrannosaurus Rex era uria i grozav de puternic, ns nu prea prea detept. n vreme ce velociraptorul nu era mai mare dect un stat de om, ns era nfiortor de iute n micri i periculos de inteligent. Lui

Tim i era mai groaz de ochii aceia cruni dect de dinii ascuii. Raptorul adulmec n aer. Apoi naint... drept spre locul unde era ascuns Lex. Probabil c o simise, cine tie cum?! Inima biatului btea s-i sparg pieptul. Dinozaurul se opri n loc. i se aplec spre podele. Gsise friptura! Tim ar fi voit s se aplece, s se uite pe sub mas, ns nu ndrznea s se mite deloc. Aa c rmase ncremenit, pe jumtate ghemuit pe vine, ascultnd crnnitul animalului. Acesta mnca friptura. Cu oase cu tot. Apoi ridic ncet capul subiratic, prelung, i cercet ntunericul.

Adulmeca. i atunci vzu cea de-a doua friptur. Se repezi nainte. Se aplec iar. ns... tcere. Dinozaurul nu mai mnc bucata de carne. easta hidoas se ridic de ndat. Tim simea c-l ard picioarele amorite, ns nu cuteza nici s respire. De ce n-o fi mncat i ce-a de-a doua friptur? O mulime de presupuneri i trecur prin minte: poate c animalului nu i plcuse gustul crnii de vit. Sau poate c nu i plcuse c era congelat. Sau poate c nu i plcuse c nu era un organism viu, pe care s-l sfie... Ori i-o fi dat seama c era numai o momeal i de fapt o adulmecase pe Lex. Sau l simise pe Tim, da, poate l

vzuse deja pe Tim... Velociraptorul se deplasa acum cu mare iueal. Gsi i a treia friptur, i ls capul n jos, apoi l ridic i porni mai departe. Tim i inu rsuflarea. Dinozaurul se afla acum la numai doi-trei metri de el. Biatul putea observa micile gropie ale muchilor vnjoi. de pe oldurile animalului, Putea deslui chiar i sngele nchegat de pe ghearele ncovoiate. Da, distingea liniile frnte ale striaiilor de pe spatele ptat i pliurile de pe gt, ndrtul flcilor puternice. Raptorul forni, apoi nl capul i se uit direct la Tim. Acesta aproape c i opri i inima din piept s mai bat,

simind groaza morii n suflet. Trupul i nepenise de ncordare. Observ ochii reptilei micndu-se prin camer, cutnd. Apoi dinozaurul mai forni nc o dat. "E clar, m-a reperat", gndi biatul ngrozit. ns chiar atunci capul animalului se trase ndrt, iar velociraptorul se ndrept spre cea de-a cincea friptur. Tim i zise atunci n gnd: "Lex, din tot sufletul te rog s nu te urneti din loc pentru nimic n lume, te rog... " Velociraptorul mirosi friptura, apoi porni mai departe. De-acum ajunsese chiar lng ua deschis a frigiderului. Tim putea vedea fuioare de fum ieind din congelator i ncolcind, diafane,

picioarele monstrului. Acesta ridic piciorul mare, greu, apoi se rzgndi. ovia. "Mda, probabil pentru c-i prea frig nuntru", presupuse Tim. "N-o s intre el acolo, e prea frig, n-o s intre, no s intre, n-o s intre... " i totui dinozaurul intr. Mai nti dispru nuntru capul, apoi corpul, apoi coada eapn. Tim ni ca din arc, aruncndu-se cu toat greutatea lui pe ua frigiderului, trntind-o ct putea. ns ua metalic prinsese vrful cozii animalului. i nu voia s se nchid! Velociraptorul rgi nfricotor, asurzitor. Fr voie, Tim se ddu n spate un pas, nfricoat, iar coada pieri ca prin fatmec! Biatul se

repezi iar s nchid ua i. auzi pocnetul sec. Gata, l ncuiase nuntru! Lex! Lex! url Tim. Auzea cum dinozaurul se izbea pe dinuntru de ua frigiderului i simea fiecare bufnet ce cutremura metalul. tia c nuntru era un buton de siguran i, dac raptorul reuea s l nimereasc, putea deschide ua ct colo. Aa c trebuia s o blocheze cumva. Lex! Ce vrei? Fetia era deja lng el. Tim se proptise cu toat puterea n minerul orizontal, inndu-l ncuiat. Vezi c trebuie s fie pe-aici un buton mic; m-auzi, un buton mic! Cautl!

nuntru, velociraptorul rgea ntocmai ca un leu nfuriat, dar rgetul lui era nbuit de pereii groi ai frigiderului. Se arunca ns cu tot corpul n ua solid. Da' nu vd nimic! ip Lex. Piedic pe care o cuta atrna la captul unui lnior de metal chiar lng mnerul orizontal. Uite-l acolo! Nu-l vd! strig Lex i-atunci biatul i ddu seama c de fapt ea nici nu avea cura s l zreasc, devreme ce nu purta ochelari de noapte? Pipie i tu cu mna, pn dai de el! Vzu mna fetei ntinzndu-se prin ntuneric, atingnd-o pe a sa, orbecind

dup siguran i, observnd-o ndeaproape. nelese ct de ngrozit era, cum respira anevoie, ntretiat, n timp ce biba peste tot, iar velociraptorul acela nemernic-se zbtea ntruna nuntru i Sfinte Dumnezeule mare! deschise dintr-odat ua. Dar animalul nu se atenta nc la asta. aa c tocmai se dduse napoi, s mai izbeasc nc o dat, iar Tim avu timn s trnteasc ua la loc. Lex se mpletici pe picioare, aproape s cad, dar se prinse de ceva pe nevzute. L-am gsit! ip ea fericit, innd piedica n mn i apoi ndesndo n lcaul ei. ns sigurana sri deacolb. mpinge-o cu captul nainte. Cu

captul nainte! strig Tim. Fetia prinse iari butonul acela mrunel, a poi nfur lniorul n jurul mnerului i mpinse piedica ct putu, la locul ei. Gata, blocase ua! Velociraptorul rgea nuntru, n zadar. Copiii se ddur civa pai n spate, n vreme ce dinozaurul se izbi iar, pe dinuntru, de u. La fiecare nou lovitur, balamalele solide, de oel, scrneau, ns rezistau mai departe. Tim nu credea c animalul ar mai fi putut reui s ias de-acolo. Da, fiara aceea necrutoare, era ncuiat nuntru, fr putin de scpare.

Biatul oft din greu, parc i se luase o piatr de pe inim. Hai s mergem, zise el. O prinse de mn pe Lex i o luar amndoi la goan.

Ar fi trebuit s-i vezi i dumneata, zicea Gennaro, n vreme ce Grant l ducea spre ieirea din centrala electric. Cred c erau cel puin douzeci-dou''cinci. Compy dintr-ia mici. A trebuit s m coco, cum am putut, n camionul la, ca s scap de ei. Erau peste tot, ce mai! Acoperiser parbrizul. i chiriau pe-acolo ca toi dracii, ateptnd s m nhae n orice clip, ntocmai ca nite vulturi nestui. Dar

cum ai venit dumneata, s-au mprtiat care ncotro. Da, se poart ca orice mnctori de cadavre, i explic Grant. Nu atac nici o fiin cart se mic normal sau este n plin putere. Nu atac dect trupuri inerte, sau care par muribunde. M rog, corpuri nemicate. Ajunseser de-acum la scara care ducea spre ua principal. Dar ce s-a ntmplat cu raptorul care te-a atacat? zise Grant. Habar n-am, mrturisi Gennaro. A plecat de-aici? Nu l-am vzut. Pur i simplu a disprut; cred c din pricin c era rnit. Am impresia c Muldoon l-a nimerit n picior i cnd a ajuns aici tocmai

ncepuse s sngereze din belug. Dupaia. Nu mai tiu. Poate c s-a dus iar afar, n pdure. Sau poate c-a murit peaici, pe undeva. Nu am de unde s tiu. Dar poate c-i nc aici, suger Grant.

Wu se uita nc la velociraptorii de dincolo de gard. Acetia preau nc a avea chef de joac, mai mult prefcndu-se c o atac pe Ellie. Hruiala aceea ns dura de destul vreme, de-acum, ba lui i se prea c dura chiar de prea mult vreme. Parc ar fi ncercat s i atrag i ei atenia femeii, ntocmai cum voia i ea s procedeze cu ei.

Comportamentul dinozaurilor ns fusese dintotdeauna pe un plan secundar, din punctul de vedere al lui Wu. i chiar aa era, cel puin dup prerea lui: comportamentul animalelor era de fapt un efect de gradul doi al ADN-ului, ca i dezvoltarea proteinelor, de pild. Nu aveai cum s prevezi evoluia comportamental i nici nu puteai s o controlezi n totalitate, dect aa, n linii foarte mari, ca de exemplu s faci un animal dependent de regimul alimentar administrat, prin eludarea unei anume enzime din procesul genetic. ns n general efectele comportamentale erau pur i simplu dincolo de orice nelegere omeneasc. Nu puteai s analizezi o secven adeneic i s poi prevedea

reaciile unui animal. Era imposibil. De aceea, Wu se rezuma la aspectul pur empiric al muncii sale. i acesta era ns mai degrab un soi de crpceal, precum truda unui ceasornicar din zilele noastre, care ncearc s repare strvechiul ceas al bunicului. Trebuia s lucreze cu un fel de unelte care aparineau de fapt trecutului i s cldeasc o form nou, ns cu materiale depite i dup reguli ce se pierdeau n negura vremii. Nu puteai fi sigur niciodat dac ceea ce ai miestrit tu acolo avea s mearg ntocmai cum sar cuveni; mai ales dac mai fusese reparat i modificat de multe ori nainte, prin forele inerente e-voluiei i prin trecerea nemsurat a timpului. Tot

astfel, ca i ucenicul care modific mainria ceasonicului, i-abia apoi i d seama dac aceasta funcioneaz sau nu, Wu trebuia i el s opereze cte o schimbare i abia dup aceea s vad dac animalele se comportau mai bine sau nu. Iar el nu ncercase s modifice dect, n mare aspectele purtrii dinozaurilor: nclinaia fireasc a acestora de a se repezi ntruna la gardurile electrice sau obiceiul de a se freca de trunchiuri cu spinrile, pn ce le ddea sngele. Numai acestea erau problemele legate de reaciile creaiilor sale, care l puteau determina s se aeze iari la masa de lucru i s o ia de la capt. Iar puintatea cunotinelor lui

despre dinozauri n general, l fcuse s se simt oarecum complexat n privina dinozaurilor vii din Parcul Jurasic. Niciodat, dar absolut niciodat nu era sigur deloc dac acel mod de comportare al animalelor era ntr-adevr un dar preistoric sau un efect al mutaiilor genetice. Oare acetia se purtau ntr-adevr ntocmai ca i n trecut? Aceast ntrebare nc nu aflase rspuns i se prea c n ultim instan nici nu avea s gseasc vreunul. i cu toate c Henry Wu nu ar fi recunoscut asta nici n ruptul capului, faptul c se descoperise capacitatea de reproducere a dinozaurilor din rezervaie reprezenta o certitudine copleitoare c munca lui fusese ntr-

adevr rodnic. Pentru c un animal capabil de reproducere era n mod fundamental cel mai puternic argument n favoarea trudei uriae a geneticianului. Da, nsemna c acesta reuise cu adevrat s refac o ntreag lume din acele mici frme gsite pe cteva fosile. Deci el recrease nite fiine ce triser cu milioane i milioane de ani n urm, i nc izbutise s le reconstituie att de bine, nct acestea se puteau nmuli singure. ns cu toate acestea, uitndu-se la raptorii ce bntuiau prin jurul cldirii, nu putea fi dect ngrijorat de comportamentul acestora. Velociraptorii erau inteligeni, iar animalele inteligente, n general, se plictisesc

repede de acelai fel de activitate, orict ar fi fost de atractiv. Da, animalele dotate cu inteligen sunt n stare de asemenea s i fac planuri de atac i... Harding se npusti ntr-un suflet pe ua camerei lui Malcolm, dnd buzna pe hol. Unde-i Ellie? E tot pe-afar... Mai bine cheam-o ncoace. Raptorii au plecat de la geamul acela din plafon... Cnd asta? ntreb repede Wu, cuprins de o presimire neagr. Acum cteva clipe, rspunse Harding. Wu se grbi s deschid larg ua principal.

Ellie, intr acum nuntru. Intr acum, n-auzi?! Ea l privi ns nedumerit. Da' de ce? Nu-i nici un pericol, totul este ct se poate de sigur... Acum! Ea ns cltin din cap, refuznd cu ncpnare: tiu eu ce fac. Haide, Ellie, n-auzi? Lui Muldoon nu i plcea de fel cum sttea Wu acolo, n pragul uii deschise la perete i tocmai se pregtea s i spun asta, cnd dintr-odat zri o umbr prvlindu-se de undeva, de deasupra, i i ddu seama pe loc ce anume se ntmplase. Wu a fost ridicat ntr-o clip, n aer, scuturat zdravn,

apoi se auzi iptul sfietor al lui Ellie. Muldoon se repezi la u i se uit afar. Henry Wu era ntins pe spate, cu trupul deja spintecat de ghearele cumplite, n vreme ce raptorul i smucea capul n toate prile, smulgnd intestinele omului, dei acesta era nc viu i ncerca, degeaba, cu ultimele puteri, s ndeprteze capul uria. Era devorat nc n via fiind i atunci femeia ncet s ipe i o lu la goan pe lng gard, iar vntorul trnti de ndat ua, buimcit i ngrozit. Totul se ntmplase att de repede! A srit de pe acoperi? ntreb Harding. Muldoon abia mai avu putere s dea din cap, ncuviinnd. Se duse apoi

la fereastr i se uit afar. Dincolo de gard, trei raptori alergau ct puteau. ns nu dup Ellie. Se ntorceau iar la complexul turistic.

Grant ajunse la captul zidului adpostului de intervenie, i se uit mprejur, ncercnd s deslueasc prin cea. Auzi mrielile raptorilor, care preau c se apropie tot mai mult. Dup cteva clipe i i vzu, gonind pe lng el, fr s l observe. Se ndreptau ctre complexul turistic. Paleontologul se uit n spate, spre Gennaro. Acesta cltin din cap, refuznd.

Atunci Grant se apropie de urechea celuilalt i i opti: N-avem ncotro. Trebuie s punem odat computerul la n funciune. i apoi o porni prin ceaa aceea aproape de neptruns. Dup un moment de ovial, Gennaro l urm.

Ellie nu i pierduse ns cumptul, Cnd raptorii reuiser s treac peste gard, ca s l atace pe Wu, ea se ntorsese ndat pe clcie i o luase la goan ct o ineau picioarele, ctre cellalt capt al popasului turistic. ntre gard i cldire nu erau mai mult de cinci-ase metri. Femeia alerga ct

putea, fr s mai aud fornitul animalelor care deja o urmreau, fr s mai poat percepe nimic altceva dect propria ei rsuflare obosit. Ddu colul la iueal i zri un copac ce crescuse chiar lng zid. Sri nainte, apucnd o creang mai groas i cocondu-se la iueal. Nu i era fric. Simea numai un fel de nsufleire ciudat, nefireasc, n timp ce prindea o alt ramur cu picioarele, ca o maimu, apoi se ridic de spate, inndu-se la repezeal i cu minile. Ajunsese deja la vreo apte metri deasupra solului, ns velociraptorii tot nu preau nc s o urmreasc. Tocmai ncepuse s i mai vin inima la loc, cnd vzu primul dinozaur la poalele

copacului. Gura larg a acestuia era mnjit peste tot de snge, iar dintre flci nc i mai atrna cteva fii de carne. Femeia ngrozit urc mai departe, apucnd trunchiul copacului cnd cu minile, cnd cu picioarele, pn ce vzu vrful acoperiului cldirii. Atunci se uit n jos. Cei doi raptori deja urcau n copac. Aflat deja la nivelul acoperiului, la numai doi metri putea zri prundiul fin ce acoperea mica teras i piramidele de sticl, care nchipuiau geamurile din plafoane, ridicndu-se printre fuioarele de cea. Acolo, pe acoperi, se observa i o u prin care ar fi putut ajunge n interiorul cldirii. Adunndu-i puterile, fcu un salt n gol

i ateriz drept pe pietri, ntins pe burt. Se cam zgriase pe fa, dar totui nc avea acel simmnt ciudat, aproape de voioie, de parc ar fi jucat de fapt un joc n care voia s ctige ea cu tot dinadinsul. Se ridic ndat i alerg la ua care ducea la casa scrilor. n urma ei. crengile copacului trosneau mai departe. Cei doi raptori nc urcau. Ajunse la u i trase cu putere de mner. ns ua era ncuiat. i trebuir cteva clipe ca s se dezmeticeasc din acea euforie stranie ce o cuprinsese. Da, ua era ncuiat. Ea se afla n acele momente pe acoperi i nu putea s coboare n nici un fel. Ua era ncuiat.

nfuriata la culme, se apuc s bat cu pumnii in u, apoi se duse la iueal s se uite peste marginea acoperiului, spernd din tot sufletul s gseasc o cale de scpare, ns jos nu se vedea dect conturul verzui al bazinului de not, acoperit n parte de vltucii groi de cea. Iar de jur-mprejurul bazinului, nu se zreau dect dale de ciment. Da, patru-cinci metri de ciment. Prea mult ca ea s poat sri peste el. i nu mai exista nici un arbore, ct de mic, ca s se ascund. Nici o scar, de incendiu. Nimic. Nimic! Femeia se ntoarse i se uita napoi. Raptorii tocmai sreau pe acoperi, fr prea mare efort. Atunci ea alerg spre

cellalt capt al acoperiului, spernd s mai gseasc o u de acces. Dar nu gsi nimic. Animalele se apropiau de ea fr grab, pndind-o, strecurndu-se neauzite printre piramidele de sticl. Se uit dedesubt. Marginea bazinului era la patru metri distan. Prea departe. Dinozaurii se aflau la numai civa metri i ncepur s se deprteze, pregtindu-se s o atace din ambele flancuri. Iar ea nu mai reui s se gndeasc la nimic altceva. Att i mai trecu prin minte: "Oare nu se ntmpl ntotdeauna aa? E de ajuns s apar o greeal, ct de mic, i totul se duce de rp... "

Era nc nucit, nc mai simea acea stare de exaltare nejustificat. De parc nu i-ar fi stat n puteri s neleag c viaa ei avea s se sfreasc n felul acela. Nu i se prea posibil un asemenea lucru. Prea nvluit ntr-o plato protectoare, de voioie atotputernic. Pur i simplu nu putea s conceap c avea s se petreac ceea ce, n mod normal, urma... Velociraptorii mrir amenintori. Atunci Ellie se ddu civa pai napoi, spre cealalt margine a acoperiului. Trase adnc aer n piept i dup aceea o rupse la fug. n timp ce alerga aa, zri iar bazinul de not, dar tia c era totui prea departe. ns, pe neateptate, i zise "Dracu' s-l ia dac-o

fi s fie... " i sri n gol. i czu astfel, pre de cteva secole, dup ct i se pru. Mii i mii de ace reci, se trezi ntre o mare friguroas. Se scufundase n ap. Reuise! not pn la suprafa i se uit n sus. De-acolo, de pe acoperi, raptorii se uitau la ea. Iar femeia i ddu seama c, dac ea izbutise s fac astfel, nici lor nu le era prea greu. Se blci cteva clipe, fericit, ntrebnduse: "Oare raptorii pot s noate?", Era sigur c puteau. Probabil c notau precum crocodilii. Raptorii ns se deprtar de marginea acoperiului. i atunci, Ellie l auzi pe Harding strignd: Domnioar Sattler...

nelese c veterinarul deschisese ua de pe acoperi, ca s o ajute s ptrund n cldire. Iar dinozaurii se ndreptau acum ctre el. Grbit, iei din bazin i o lu la goan ctre hotel.

Harding urcase scrile ntr-un suflet, srind cte dou trepte, apoi deschisese ua ce ddea spre acoperi i strigase din toate puterile: Domnioar Sattler!... Apoi atept. Fuioare de cea se ncolceau printre piramidele de sticl de pe acoperi. Dar raptorii nu se vedeau nicieri. Domnioar Sattler!

Era att de ngrijorat de soarta femeii, nct i ddu seama abia cu o clip prea trziu de greeala de neiertat pe care tocmai o comisese. Ar fi trebuit s vad fiarele acelea, i zicea el. Iar n clipa urmtoare ghearele ncovoiate se npustir asupra tbliei uii, nfignduse i n pieptul lui. Abia suportnd durerea cumplit, i adun toate puterile i trnti ua peste braul animalului. i atunci l auzi pe Muldoon strigndu-i: A intrat deja. E aici, nuntru! De cealalt parte a uii, raptorul sfori nfuriat i Harding izbi iari ua peste ghearele bestiei, iar acestea se traser ndrt. Omul nchise la iueal ua, apoi se prbui pe podele, tuind.

Unde ne ducem acum? ntreb Lex. Ajunseser deja la etajul doi al complexului turistic. Un coridor lung, ncadrat de o parte i de alta numai cu perei de sticl, se ivi naintea lor. La camera de control, rspunse Tim. i-asta unde-i? Pe-aici pe undeva, zise biatul, uitndu-se la fiecare inscripie de pe ui. Din cte se prea, nu erau dect birouri. "ngrijitori parc"... "Relaii cu publicul... " "Director general... " "Revizor... " Apoi ajunser n faa unui glasvand

mare, pe care scria: ACCESUL STRICT INTERZIS! INTRAREA PERMIS NUMAI PERSONALULUI DE SPECIALITATE Alturi se zrea locaul pentru cartelele de securitate, ns Tim numai mpinse ua, iar aceasta se ddu n lturi. Da' cum de s-a deschis aa uor? Pentru c nu e curent electric, i explic biatul. i de ce ne ducem n camera aia de control, m rog? se interes ea mai departe.

Ca s gsim un radio. Trebuie neaprat s lum legtura cu cineva. Dincolo de glasvand, coridorul continua, parc la nesfrit. Tim i aduse aminte unde se aflau. Mai fusese o dat pe acolo, cnd ncepuser turul parcului. Lex se tria plictisit, alturi de el. Din deprtare, se auzeau mrielile raptorilor care preau c se tot apropie. Apoi Tim i auzi izbind geamurile de la parter. Sunt acolo, jos..., opti fetia, nspimntat. Nu-i face probleme. Da' ce tot. fac acolo? urm ea. Acum nu mai are nici o importan. "Supraveghetori parc"...

"Operaiuni"... "Camera de control"... Aici, se bucur biatul. Deschise ua. Camera de control, era ntocmai cum i-o aducea el aminte. n mijloc se afla monitorul central nconjurat de patru scaune i alte patru terminale. n afar de lumina ce venea de la ecranele monitoarelor, n camer nu mai exista nici o alt surs de iluminat. Iar pe ecrane nu se vedea dect unul i acelai tabel. Deci unde-i radioul la? se roi Lex. Tim ns deja uitase cu desvrire de radio. Se ndrept spre computer. Monitoarele funcionau! Ceea ce nsemna c... Au reparat reeaua electric...

Bleah, fcu Lex, scrbit. dndu-se n lturi ca ars. Ce mai e? Am clcat pe o ureche! zise ea. Tim msa nu vzuse nici un cadavru cnd veniser acolo. Se uit n urma lor i, ntr-adevr, vzu o ureche nsngerat zcnd pe podele. E de-a dreptul greos, se or fetia. Ei, las, nu te mai gndi i tu... Tim se ntoarse la calculator. Unde-o fi mortul? se ntreb ea. Acum ce mai conteaz!... Biatul se uit atent pe ecran. Nu se vedeau dect iruri de etichete colorate i nsemnate astfel:

Mai bine nu te-ai juca la chestia aia, Timmy, l sftui ea. Nu-i face tu griji, c nu m joc... Mai vzuse el computere sofisticate i nainte, de pild ca acelea care erau n biroul unde lucra tatl lui. Acele calculatoare controlau toate sistemele computerizate de la lifturi i ui

automate la aerul condiionat. i semnau mult cu acelea pe care le avea atunci n fa: pe ecrane apreau o mulime de casete colorate, ns erau totui mai puin complicate. i aproape ntotdeauna gseai o caset cu infnormaii, dac aveai nevoie s afli cte ceva despre sistem. ns acolo nu se zrea nici urm de caset cu informaii. Se uit nc o dat, ca se se conving. Atunci observ altceva: cteva cifre ce apreau sistematic n colul din stnga al ecranului. Citi 10:47: 22. i atunci i ddu seama c era ora exact. Nu mai rmseser dect treisprezece minute pn ce nava avea s ajung pe continent. ns oricum, biatul i fcea

mai multe gnduri despre cei ce se aflau n complexul turistic. Se auzi un prit enervant. Biatul se ntoarse i o zri pe Lex eu un aparat de emisie-recepie n mn. ncepuse s nvrt ntr-o voioie toate butoanele i rotiele. Cum naiba funcioneaz sta? se ntreb ea. Nu pot s-l fac deloc s mearg, Ia d-mi-l mie puin! Nu vreau, ce, eu l-am gsit! E-al meu! Lex, d-mi-l mie! Nu m intereseaz, ce, eu trebuie s m joc prima cu el! Lex! i deodat, din radio se auzi:

Ce mama dracu' se petrece? Era vocea lui Muldoon. Surprins, Lex scp aparatul pe podele.

Grant se ascunse repede, ghemuindu-se la rdcina palmierilor. Printre vltuci, desluea siluetele ntunecate ale raptorilor care uierau nfuriai i izbeau cu capetele n geamurile groase de la intrarea n complexul turistic. ns, n rstimpuri, ncetau toat hrmlaia i rmneau neclintii, de parc ar fi ascultat nite semnale ndeprtate. i n acele momente, numai scnceau ciudat, cu voce sczut.

Ce lot fac acolo? ntreb Gennaro. Parc ar ncerca s intre n cofetrie, zise Grant. Bine, bine, da' ce-i n cofetria aia? Acolo i-am lsat eu pe copii..., oft paleontologul. i tia pot s sparg geamurile? Nu prea cred eu... Grant se uit n continuare, cu atenie, apoi auzi pritul unui radio. Velociraptorii ncepur s se agite i mai mult, opind pe loc, alertai. Unul dup altul se apucar s sar tot mai sus, pn ce, ntr-un trziu, primul reui s sar peste balustrada balconului de la

etajul doi, iar de acolo intr n cldirea complexului turistic.

n camera de control, la etajul al doilea al complexului turistic, Tim nfc aparatul de emisie-recepie, pe care sora lui l scpase. Aps pe un buton. Alo... Alo, m-auzii? ... ti tu, Tim? se auzi vocea lui Muldoon. Da, eu sunt. Unde te afli acum? n camera de control. S-a reparat reeaua electric! Asta-i mare lucru, Tim, zise Muldoon.

Dac e cineva pe-acolo care s mi spun cum s pun computerul n funciune, m ocup eu... Urm o tcere apstoare. Alo! strig biatul. Alo, m auzii? ... da, da... Vezi tu, avem un necaz cu chestia asta, oft Muldoon. Pentru c ... ... noi, tia, care suntem aici, nu prea ne pricepem s lucrm cu calculatoarele. M rog, habar n-avem s dm drumul computerului la, ce s mai... Stai puin; cum adic? Glumii, sau ce? rmase biatul cu gura cscat de uimire. Nu tie nimeni s lucreze cu computerul?! I se prea de necrezut.

Nu, nimeni nu tie... Se ls iar un moment de linite ru prevestitoare. Mi se pare c era ceva cu primul ir de casete... Parc s plimbi mausul peste primele csue, cam aa ceva... Da' nu te pricepi deloc la calculatoare, Tim? Biatul rmase cteva minute cu privirea aintit pe ecran. Lex i ddu un ghiont. Spune-i c nu te pricepi, Timmy... ... da, mai tiu cte ceva..., zise biatul. Ei, pi atunci ai putea foarte bine s ncerci chiar tu, l ndemn Muldoon. Pentru c aici cel puin, nu-i

nimeni care s tie ceva, ct de ct. i nici Grant nu le are deloc cu calculatoarele. O. K., rspunse Tim. O s ncerc. ntrerupse emisia i apoi privi atent ecranul, gndindu-se de unde s nceap. Timmy, pufni sor-sa, dispreuitoare. Habar n-ai ce s faci... Ba tiu ce s fac. Ei, dac-i aa, atunci s te vedem! Ateapt numai o clip, zise el. Pn una-alta, i apropie scaunul mobil de keyboard i aps pe cursor. Mda, acolo erau tastele care micau spotul pe ecran, ncotro voiai. ns nu se ntmpl nimic. Atunci, biatul aps pe

alte butoane. Afiajul ns rmase neschimbat. Ei, i-acum? l lu Lex n zeflemea. Ceva nu-i n regul, se ncrunt biatul. Ce s-i spun! Mai bine recunoate c nu te pricepi, Timmy, i ddu ea cu tifla. El ns nu o bg n seam, ci cercet iar ecranul computerului, foarte atent. Bordul de comenzi avea i un ir de funcii chiar pe rndul de sus al tastaturii, ntocmai ca la orice PC obinuit, iar monitorul era mare, color. ns diviziunile ecranului erau oarecum diferite de cele pe care le tia el. La capetele ecranului, de jur-mprejur, se

zrea un contur de punctioare de un rou-strlucitor. Semnale roii peste tot pe ecran... Ce naiba putea s nsemne asta? i apropie degetul de conturul acela i observ cum, la atingerea lui, culoarea prinde nc i mai mult via. i plimb atunci degetele peste ecran i, deodat, se auzi un bzit scurt.

Cteva clipe mai trziu, afiajul acesta ns dispru, iar imaginea rmase mat. Ce-a pit acum? ntreb Lex. Ce i-ai fcut? Ai stricat tu ceva peacolo, cnd l-ai atins cu mna... Da, aa era! Cum de nu-i venise i lui n minte mai de mult? Atinsese ecranul! Deci asta era dezlegarea enigmei! Era un computer cu comand manual! Probabil c punctioarele acelea roii, de pe margini, erau senzori infraroii. Tim nu mai vzuse niciodat aa ceva pn atunci, dar citise despre astfel de calculatoare, prin reviste; Atinse caseta RESET/REVERT i pe ecran apru scris:

ACUM COMPUTERUL RESETAT. ALEGEI COMANDA DE PE AFIAJUL PRINCIPAL

Prin radio, auzir mritul raptorilor. Vreau s-i vd! strig Lex. Ar trebui s ncerci comanda VIEW (Video)! Nu, Lex, termin... Ce, nu m intereseaz, eu vreau VIEW! ip ea. i, mai nainte ca el s o poat mpiedica, aps pe butonul respectiv. Iar afiajul se schimb.

Iuhuuu, chiri ea de bucurie. Lex, ai de gnd s te potoleti odat?! Ia uit-te! jubila ea. Merge! Ha, ha, ce bine-mi pare! Monitoarele din camera de control derulau rapid imagini din diferite pri ale parcului. Cele mai multe priveliti ns erau neclare, din pricina ceei

dense, dar o dat apru o vedere exterioar a complexului turistic, unde se zrea un raptor pe acoperi, apoi un altul prins undeva, ntr-un loc unde soarele btea din plin, orbitor, parc pe coca unui vas. Da, da. n soarele orbitor... Ce-a fost asta? se ncrunt Timmy, apropiindu-se de ecran. Ce anume? Imaginea asta... ns deja se vedea o alt privelite... Da, era chiar interiorul hotelului. Zrir fiecare camer n parte, apoi, deodat, pe Malcolm zcnd n pat. nemicat... Oprete aici, strig Lex. I-am vzut!

Tim atinse ecranul n mai multe locuri, ns nu obinu dect un submenu. Apoi nc vreo alte cteva. Ei, stai puin! l opri Lex. Ai ncurcat tot... Da' tu chiar n-ai chef s-i ii fleanca aia deloc?! se enerv biatul. Habar n-ai ce-i la un computer... Apru un listing al tuturor monitoarelor. Pe unui din ele era trecut OBIECTIV TURISTIC: LV2-4. Pe altul PLAN DEPRTAT: V AS DE APROVIZIONARE (VND). Atinse iar de cteva ori ecranul. Imagini disparate aprur pe fiecare terminal n parte. Unul arta silueta vag a navei de aprovizionare i ntinsul oceanului. n deprtare. Tim

reui s deslueasc linia uscatului da, era rmul, se distingeau i cldirile nalte i portul... Recunoscu locurile pentru c zburase pe deasupra lor cu numai o zi n urm, cnd cltoriser cu elicopterul pn la insul. Era oraul Puntarenas. Iar vaporul prea c nu mai are dect cteva minute pn la mal. ns n clipa aceea i reinu atenia terminalul de alturi, pe care se observa acoperiul complexului turistic, nvluit n cea. Raptorii erau aproape n ntregime ascuni printre piramidele de sticl, dar capetele lor hidoase tot apreau pe dup acestea. i apoi, pe cel de-al treilea monitor se zri inferiorul unei ncperi. Malcolm zcea mai departe, n patul lui, iar Ellie

l veghea. i amndoi se uitau undeva, n sus. ntre timp, Muldoon intr i el n ncpere i privi ntr-acolo, prnd foarte ngrijorat. Cred c ne vd i ei, zise Lex. Eu unul nu cred defel... Radioul pri. i pe ecran se vzu Muldoon ducnd aparatul su n dreptul gurii. Alo, Tim? V-ascult... , nu prea mai avem mult timp la dispoziie, zise Muldoon cu voce lipsit de orice expresie. Mai bine ai da drumul la curent ct de repede poi tu... i atunci biatul auzi mritul raptorilor i vzu un cap uria aplecndu-se prin fereastra spart, din

plafonu ncperii. Animalul clmpnea din flcile puternice. Grbete-te, Tim, l ndemn Lex. D-i drumul odat la curentul la!

GRILAJUL ELECTRIFICAT Tim se trezi dintr-odat privind neputincios ia irurile de comenzi nclcite ce apreau ntruna pe ecranele monitoarelor, n vreme ce el ncerca s controleze calculatorul central. Multe, sisteme erau activate de un singur buton sau o singur comand, care readuceau imaginea precedent sau mecanismul principal. ns acel sistem nu prea s

aib aa ceva sau cel puin el nu i ddea seama care ar fi putut fi. n plus, era sigur c i caseta cu informaii fusese integrat ntr-un cod anume, pe care el nu reuea s l descopere. Iar Lex nu sttea o clip locului, ci srea n toate prile, ca un cangur, nfuriat, i i striga n urechi ct o ineau puterile, nebunindu-l de cap. ntr-un trziu, reui s stabileasc iar afiajul principal. Nu era el prea sigur de ce operase pin atunci, dar oricum, bine c izbutise i att. Rmase o clip pe gnduri, cutnd comanda potrivit. F odat ceva, Timmy! ine-i pliscul la! strig el. ncerc i eu s dau o mn de ajutor, nu?

Aps pe tasta SCHEMA CENTRALA. Iar pe ecran apru o diagram complicat, cu o mulime de csue legate ntre ele i nc o mulime de sgei aiurite. Nu era bine deloc. Nu, nu era bine. Aps atunci pe ZONA COMUN. Iar pe ecran se afi:

Ce-i asta? ip Lex. De ce nu dai odat drumu' la curentu' la electric, Timmy?

Biatul ns nu i mai ddu nici o atenie. Poate c ajungea la vreun rezultat dac activa sistemul "info". Aa c aps pe tasta respectiv.

Tiiiimm! N-auzi? se ddea Lex de ceasul morii. ns el deja apsase pe FIND. i obinu iar o caset care nu i ajuta la njmic. Comand GO BACK (napoi).

Prin radio, l auzi pe Muldoon ntrebndu-l: Cum mai merge, Tim? El ns nu se mai osteni s rspund. Cuprins de o febrilitate subit se apuc s apese butoanele unul dup altul. i atunci, pe neateptate, apru iar afiajul central.

Se uit cu atenie. ELECTRICAL MAIN (punct electric central) i SETGRIDS DNL (reele de grilaje electrice) preau c au o legtur cu coneciile electrice. Observ ns c i SAFETY/HEALTH (protecie/sntate) CRITICAL LOCKS (blocaje pentru cazuri de urgen) puteau fi la fel de

importante. Auzi iar fornitul raptorilor. Trebuia neaprat s se decid, ntr-un fel sau altul. Aps atunci pe SETGRIDS DNL i scp un ipt de groaz cnd vzu afiajul:

(Nu poate fi efectuat comanda: Eroare la punctul 505). POWER INCOMPATIBILE WITH

COMMAND ERROR (Circuitul electric nu poate fi activat) Nu mai tia ce s fac! Aps pe STANDARD PARAMETERS (parametri standard). STANDARD PARAMETERS

Park Grids B4-C6 Outer Grids C2-D2 Zoological

Grids BB-07 Pen Grids R4-R4

Lodge Grids F4-D4 Maint Grids E5-L6 Main Grids C4-G7 Sensor Grids D5-G4 Utility Grids AH-B5 Core Grids Al-C1 Circuit Integrity Not Tested

Security Grids Remain Automatic

Tim cltin din cap, nemulumit, simind cum furia pune stpnire pe el.

i trebui ns numai un moment de gndire ca s realizeze de fapt c tocmai cptase informaiile pe care le cuta! Pentru c acum tia sigur care erau coordonatele sistemului de protecie al hotelului! Aps pe comanda F4. POWER GRID F4 (COMPLEX TURISTIC) COMMAND CANNOT BE EXECUTED. ERROR 505. Ref. Manual Pages 4. 094. 11 (Vezi manualul de comenzi, paginile 4. 094. 1 ). Nu-i bine deloc, i ddu Lex cu prerea.

Nu a fost verificat integritatea circuitului. Coneciile electrice ale sistemului de protecie sunt nc pe comand automat. A, acum tiu! se lumin biatul. Aps pe o alt tast. Iar ecranul schimb afiajul. POWER GRID D4 (COMPLEX TURISTIC) COMMAND CANNOT BE EXECUTED. ERROR 505. (Power Incompatible with Command Error. Ref. Manual Pages 4. 09 4. 11).

Tim ncerc s rmn calm, s gndeasc limpede. Cine tie pentru ce motiv, ori de cte ori ncerca s refac un circuit sau altul, comanda lui coninea o eroare n mesaj. Computerul i tot semnala c toate coneciile electrice erau incompatibile cu comenzile lui. Dar ce s nsemne chestia asta? De ce s fie incompatibile? Timmy..., l trase Lex de mnec. Las-m, Lex. Nu ncepe iar acum... Ba da, acum, se nverun fetia i l trase din faa monitorului. i atunci, biatul auzi uierul velociraptorilor. Care veneau de undeva, din josul

coridorului. *** Dinozaurii aproape c distruseser i cea de-a doua bar de metal de la fereastra din plafonul camerei lui Malcolm. De-acum puteau s i vre cu totul capetele prin fereastra spart i se repezeau ntruna, mrind spre cei de dedesubt. Dup care se trgeau ndrt i se apucau iar s road zbrelele. Ei, de-acum nu mai dureaz mult, zise Malcolm cu voce slab. Poate trei-patru minute. Invrti butonul radioului. Alo, Tim, m-auzi? Tim... ns nu primi nici un rspuns.

Tim se furi spre u i privi velociraptorul de la cellalt capt al coridorului, stnd chiar lng balcon. Rmase cu ochii mrii de uimire. Cum naiba de ieise animalul la din frigider, unde l ncuiase el? Dup care, zri un al doilea dinozaur aprnd ca prin farmec n acelai balcon i nelse totul. ' Raptorul nu ieise deloc din congelator, ci venise de afar. Srise de jos n sus, pn la balcon! Cel de-al doilea ateriz neauzit, inndu-i perfect echilibrul pe balustrad. Lui Tim nu i venea s-i cread ochilor. Uriaii aceia sriser patru metri! De jos n sus! Poate chiar

mai mult de patru metri. Picioarele acelea ale lor probabil c erau nenchipuit de puternice. Mi se pare mie sau tu ai spus c tia nu pot s..., ncepu Lex, n oapt. Sssstt... Biatul ncerc s imagineze un plan de scpare, ns deocamdat nu putea face altceva dect s priveasc fascinat cum un al treilea velociraptor sri n balcon. Apoi animalele se mpleticir pe culoar cteva momente, dezorientate, i, pe neateptate, se reorganizar, naintnd n ir indian. Se ndreptau chiar spre cei doi copii. Fr s fac nici un zgomot, Tim mpinse ua din spatele lui, ca s se ntoarc iar n camera de control. ns

aceasta se nchisese. mpinse mai tare. Degeaba. Am rmas pe-afar, opti Lex. Ia uit-te. Art spre locaul de introducere a cartelei de siguran, aflat chiar lng canatul uii. O lumini roie lucea acolo vioaie. Cine tie cum, sistemul de blocare a intrrilor fusese reactivat. Tmpitule ce eti, ne-ai lsat pe-afar! Tim se uit de-a lungul coridorului. Vzu mai multe ui la captul acestuia, ns n dreptul fiecruia licrea cte un becule rou. Ceea ce nsemna c toate uile erau blocate. Iar ei nu aveau unde s se mai ascund! Apoi zri o siluet ntins pe

podele, la cellalt capt al coridorului. Era gardianul ucis. O cartel alb era agat de cureaua mortului. Haide, opti biatul. O luar amndoi la goan spre gardian. Tim desprinse cartela de siguran i se ntoarse pe clcie, spre camera de control. ns bineneles c raptorii i vzuser deja. Iar. acum mriau amenintori, tindu-le drumul. Apoi se aezar n poziie de atac, rsfirndu-se, pentru a-i ataca pe cei doi copii din toate prile. Capetele dinozaurilor ncepur s salte. nainte i napoi, ritmic. Erau pregtii pentru lupt. Tim fcu singurul lucru care i sttea la nde-mn: introduse cartela n

cel mai apropiat lca, iar cnd ua se deschise, o mpinse pe Lex nainte. n vreme ce n urma lor se bloca ncet intrarea, cei trei velociraptori uierar cumplit i atacar.

LA HOTEL Ian Malcolm i cntrea fiecare rsuflare, ca i cum ar fi fost ultima. Privea animalele cu ochi goi, lipsii de orice expresie. Harding i lu pulsul, se ncrunt nemulumit, apoi i mai lu o dat pulsul. Ellie Sattler, dea alturi, nfurat ntr-o ptura, tremurnd nfrigurat, Muldoon sttea pe podele,

cu spatele rezemat de zid. Hammond se uita int la raptori, fr s scoat o vorb. Ascultau toi, ncordai, s primeasc vreun rspuns prin radio. Ce-o fi pit Tim? zise Hammond. Tot n-avem nici o veste de la el? Habar n-am ce-i cu el. Malcolm spuse: Urte mai sunt dihniile astea, aa-i? Sunt groaznic de urte. Hammond cltin din cap cu tristee. Cine ar fi bnuit c toate astea au s ia o astfel de ntorstur? Din cte se pare. Malcolm a bnuit, rspunse Ellie. Nu. nu am bnuit, o contrazise

matematicianul. Am calculat chiar. Hammond oft din greu. Gata, s nu mai ncepem iar discuia sta. De ore ntregi mi nir ntruna: "Eu v-am zis de la bun nceput c aa o s fie"... Numai c nimeni nu a dorit s se ntmple aa... Aici nu-i vorba dac-a dorit cineva sau nu s se ntmple aa, l opri Malcolm, innd ochii nchii. Abia reuea s deschid gura, ameit de narcotice. Aici e vorba despre ce poi pune n practic i ce nu. Cnd vntorul iese i pe ploaie i pe vnt, n pdure, s agoniseasc hrana familiei, dumneata crezi c el se ateapt s stpneasc forele naturii? Nu. i imagineaz c

aceste fore sunt dincolo de nelegerea lui. Dincolo de puterea lui de a le stpni. Poate c numai se roag naturii. Se roag ca pdurea, din prisosul ei. s i druie o bucic de mncare. i se roag cu credin, tocmai pentru c nu poate stpni sau cunoate aceste fore. Pentru c el nsui triete prin mila lor... Numai c dumneata nu vrei s primeti bunvoina naturii. Dumneata hotrti c poi stpni natura, iar din clipa aceea eti pierdut, pentru c asta nu i st deloc n puteri. i totui ai produs sisteme care te oblig s faci asta. Iar dumneata nu poi, nici n-ai putut, i nici n-o s fii n stare vreodat s ii totul n fru. Nu poi s amesteci, aa, toate lucrurile ntre ele. Poi s

construieti o barc, dar nu poi zmisli oceanul ntreg. Poi s proiectezi un aeroplan, dar nu poi plmdi vzduhul. Puterile dumitale sunt cu mult mai mrunte dect visurile nebune care te ndeamn s crezi n ele. Ce mai, eu unul nu-l mai neleg deloc, mrturisi Hammond, oftnd. Unde s-o fi dus Tim? Doar prea un biat att de stpn pe el, att de cu capul pe umeri. Eu unul sunt sigur c ncearc i el s pstreze totul sub control, zise Malcolm, Ca de altfel, toat lumea de aici. i Grant la... Ce-o fi cu el?

Grant ajunse la ua din spate a complexului turistic. Pe aceeai u ieise cu douzeci de minute n urm. Trase de mner era blocat. Apoi zri luminia cea roie. Intrrile automatp erau reactivate! Fir'ar al dracului de ceas ru! Alerg ndat spre ua principal i intr prin geamurile sparte de la parter. Ptrunse n holul central, oprindu-se lng biroul ofierului de serviciu, unde fusese nainte de a pleca la centrala electric Auzi bzitul enervant al radio-emitorului Se ndrept spre buctrie, cutndu-i pe copii, ns ua de acolo era deschis larg, iar copiii nicieri. Urc degrab scrile, ns ajunse la un glasvand pe care scria: ACCESUL

INTERZIS. Ua era blocat. Avea neaprat nevoie de o cartel, ca s intre. Altfel nu avea cum. De undeva, de pe coridorul de dincolo de intrarea blocat, Grant auzi raptorii uiernd furioi.

Pielea solzoas a reptilei atinse faa lui Tim, iar ghearele ncovoiate i sfiar cmaa. Biatul czu pe spate, tremurnd de fric din toate ncheieturile. Timmy! strig Lex ngrozit. El se ridic ns ndat n picioare. Puiul de velociraptor se coco imediat pe umrul copilului, scncind i chirind speriat. Cei doi frai ajunseser n mica

cresctorie. Pe podele erau risipite o mulime de jucrii: o minge galben care se rostogolea de colo-colo, o ppu, un oarece de plastic. E puiul de velociraptor, l liniti fetia pe frate-su. Micul raptor i ngrop cporul sub brbia biatului. Probabil c bietul micu era mort de foame, i zise Tim. Lex se apropie i ea, iar puiul de dinozaur sri pe umrul ei. i ncepu s i frece cretetul de gtul fetiei. De ce naiba tot face aa? se ntreb ea. O fi speriat sau de ce? Nu tiu, mrturisi Tim. Ea i-l ntinse iar biatului. Puiul chiria i opia ntruna pe umrul acestuia, foarte agitat. Se tot uita de jur-

mprejur, iar capul i se rotea n toate prile, ca o moric stricat. Fr ndoial, micuul era grozav de nelinitit i... Tim..., opti Lex. Ua dinspre hol nu se nchisese n urma lor de tot, dup ce ei intraser n ncpere, iar acum, velociraptorii aduli i fceau apariia pe rnd. Mai nti unul, apoi al doilea... Foarte alertat, puiul chiria ct l inea gura, sltnd ca o minge vie pe umrul biatului. Tim tia c trebuia s i dea drumul micuului. Poate c aa reuea s le distrag atenia celorlali dinozauri. La urma urmei, era doar un pui de velociraptor! Ddu jos micuul de pe umr i l arunc nainte, spre

ceilali. Puiul se repezi s se gudure pe lng picioarele adulilor. Primul dintre acetia aplec uor capul i l adulmec pe prichindel cu delicatee. Tim o apuc pe Lex de mn i o trase spre captul ncperii. Trebuia neaprat s gseasc o u, o cale de ieire... i atunci se auzi un ipt sfietor. Tim ntoarse capul i zri puiul ntre flcile uriaului velociraptor. Al doilea adult se apropie de ndat i ncepu s sfie membrele micuului, ncercnd s l scoat din gura celui ce l ucidea. Apoi se apucar s se lupte ntre ei, n vreme ce puiul muribund nc mai scncea. iroaie de snge se scurgeau pe podele.

L-au mncat! zise Lex, pierit. Raptorii nc se mai bteau pe rmiele nsngerate, dndu-se napoi, apoi repezindu-se s se izbeasc cap n cap. Tim zri atunci o u descuiat i iei pe acolo, trgnd-o pe sor-sa dup el.

Erau de-aeum ntr-alt camer, iar dup lumina aceea verzuie ce umplea locul, biatul i ddu seama c se aflau n laboratorul de extracie a ADN-ului. Nu mai era nimeni acolo, n afar de ei. irurile de microscoape sofisticate fuseser abandonate, monitoarele ce urmreau procesele tehnologice erau acum inactive, iar pe ecranele lor nu se vedeau dect imaginile neclintite ale uriaelor insecte, mult mrite i conturate doar n alb-negru. Da, erau chiar mutele i narii care picaser dinozaurii cu milioane i milioane de ani n urm, lugnd picturi de snge ce fuseser folosite de oameni pentru a recrea o ntreag lume a mastodonilor n Parcul Jurasic. Alergar prin

laboratorul pustiu, iar Tim auzea n urm fornitul i mritul mai mult. Apoi copiii ajunser la captul ncperii, velociraptorilor care i urmreau i se apropiau tot trecur de o u care probabil c era prevzut cu alarm, pentru c pe coridorul ngust ncepu s rsune asurzitor o siren strident, iar luminile nirate pe plafon licreau ntruna... Fugind ct l ineau picioarele pe holul acela; biatul se afund dintr-odat n bezn, apoi iar n lumin, i iar n ntuneric... Dincolo de sunetele nebunitoare ale alarmei, nc se auzeau (tot mai tare) mrielile raptorilor care veneau n urma lor. Lex ncepuse s scnceasc de fric, n netire. Apoi

Tim vzu o alt u n faa lor, cu semnul albastru "Biohazard" i se izbi n tblia ei, o deschise, fugi mai departe i..., deodat se ciocni de un corp dur, masiv, iar Lex rcni cuprins de groaza morii. Gata, linitii-v, copii, spuse cineva. Tim clipi buimac, nevenindu-i s-i cread ochilor. Chiar n faa lui edea Alan Grant. Iar alturi de el, Donald Gennaro.

Acolo, pe culoar, abia dup cteva minute, Grant i ddu seama c paznicul ucis probabil c deinea i el o cartel de siguran. Aa c se ntorsese din

drum, o luase, apoi urcase din nou pe coridorul de la etaj i coborse repede n holul urmtor. Se luase dup zgomotele pe care le fceau raptorii i i gsise luptndu-se n mica cresctorie; Era sigur, c putii aveau s se ndrepte spre camera urmtoare, aa c alergase i el ndat spre laboratorul de extracii. i acolo dduse peste copiii nspimntai. Iar acum raptorii se apropiau de ei. Pentru cteva clipe prur dezorientai, uimii de apariia subit a attor oameni. Grant i mpinse pe copii n braele lui Gennaro i i ordon: Du-i de aici, undeva, la loc sigur. Dar...

Pe-aici, i art Grant peste umr, ctre o u deprtat. Du-i n camera de control, dac poi. Acolo ar trebui s fii n siguran. Da' tu ce-ai de gnd s faci? ntreb Gennaro. Velociraptorii ajunseser n pragul uii. Grant observ c ateptar pn se strnser toi la un loc, apoi o pornir mai departe, n grup compact. Da, vnau n ceat l luar fiori reci pe ira spinrii. Am eu un plan de aciune, zise el grbit. i-acum ducei-v de-aici... Gennaro lu copii i plec. Raptorii i urmar drumul neabtut, fr s se zoreasc prea tare, n-dreptndu-se spre Grant. Treceau cu agilitate printre

supercomputere, printre monitoarele care nc derulau la nesfrit secvene adeneice decodificate. Dinozaurii naintar ns fr s se opreasc locului, adulmecnd podeau, sltnd i cobornd ritmic capetele hidoase. Grant auzi declicul ncuietorii i se ntoarse s priveasc peste umr. Ceilali stteau de-acum de cealalt parte a uii cu geam mare, urmrindu-i micrile cu sufletul la gur. Gennaro ddu din cap, parc voind s i dea ceva anume de neles. ns Grant pricepu imediat ce voia s spun: dincolo nu mai exista nici o alt ieire spre camera de control. Gennaro i copiii erau pur i simplu blocai acolo.

De atunci nainte, totul depindea numai de el, de Alan Grant.

Se deplas ncet, cu grij, dnd ocol laboratorului, pentru a-i sili pe raptori s se deprteze de locul unde se afla Gennaro i copiii. Astfel reui s zreasc o alt u, (lng cea din fa, pe unde intrase), pe care era scris: "Spre laborator". Ce mai putea s nsemne i asta?! Parc bnuia el ce anume, i spera din tot sufletul s nu se nele. Pe ua aceea mai era i un semn albastru "Biohazard". Iar velociraptoriii se apropiau... Grant se ntoarse pe clcie i izbi cu putere ua, apoi intr n cealalt ncpere, ntr-o tcere deplin.

Privi mprejur. Da, minunat! Se afla chiar acolo unde i dorise: n sala unde se incubau embrionii. Pretutindeni se zreau numai lumini infraroii i mese lungi pline cu zeci de ou de dinozaur, peste care plutea o cea deas, lptoas. Cuiburile artificiale instalate pe tbliile meselor pcneau din cnd n cnd i se roteau singure, n acelai ritm netulburat. Vltucii groi se lsau peste marginile meselor, pn ce atingeau suprafaa podelei, iar acolo se evaporau. Grant se ndrept direct spre captul ncperii, unde se zrea un mic

laborator separat, aprat de perei nali de sticl i scldat n raze ultraviolete. Hainele lui prur c devin i ele albstrii. Se uit curios la toate acele recipiente cu reactivi, la paharele speciale pline cu eprubete, la pipetele de toate mrimile, la mojarele de sticl... Peste tot se vedea numai echipament de laborator, foarte fragil. Velociraptorii intrar i ei n camer, mai nti foarte precaui, adulmecnd aerul umed, privind mesele lungi, pline cu ou uriae. Animalul ce mergea n frunte i terse flcile nsngerate cu laba din fa. Pind neauzit, cei trei dinozauri se strecurau printre mese ntr-un mod foarte ordonat, de parc ar fi tiuit dinainte cum sa se

poarte, lsndu-i pe rnd capetele pe sub mese. l cutau pe Grant. Acesta se ls pe vine, mergnd ciucit spre captul laboratorului, s se ascund. Cnd se uit n sus, observ un capac mare, metalic, pe care se vedea desenat un craniu i dou oase ncruciate deasupra. Dedesubt era un avertisment: ATENIE TOXINE BIOGENICE A 4. MAXIM PRECAUIE LA UTILIZARE. Grant i aduse aminte c Ed Regis l avertizase c aveau la dispoziie otrvuri foarte puternice, pentru cazuri de urgen. Numai cteva molecule dintr-o astfel de substan putea ucid orice vietate instantaneu...

Sertarul acela era fixat n prelungirea mesei de laborator. Grant ns nu i putea strecura mna dedesubt. ncerc totui s l deschid, dar nu ddu peste nici un capac, mner sau altceva care s i fie de ajutor... Se ridic atunci cu grij i privi prin camera de dincolo. Raptorii nc mai cutau printre mese. Apoi se ntoarse iar spre sertarul acela. i atunci zri un lca ngropat chiar n tblia mesei. Prea un fel de siguran electric, acoperit cu un cpcel de protecie. Desfcu acel cpcel, gsi un buton i aps pe el. Cu un fit uor, sertarul se ridic singur spre plafon. i dedesupt se ivir rafturi de sticl i iruri lungi de sticlue pe care era lipit eticheta cu craniul i

oasele ncruciate. Citi ce scria pe ele: CCK-55... TETRA-ALPHA SECRETIN... THYMOLEVIN X-l612... n lumina ultraviolet, lichidele dinuntru luceau verde-pal. Alturi de toate acele recipiente, omul zri un vas de sticl plin cu seringi mici, fiecare coninnd licoarea aceea verde, strlucitoare. eznd acolo ghemuit, n semintuneric, Grant se strdui s ajung la vasul cu seringi. Acele acestora erau sigilate cu un cpcel de plastic. Scoase cu dinii unul dintre nveliurile protectoare i privi o clip acul subire. Apoi naint cu grij. Spre velociraptori. i consacrase ntreaga via studiului dinozaurilor. Iar acum avea

ntr-adevr oczaia s se conving ct de mult aflase el despre acele fpturi. Velociraptorii erau dinozauri carnivori de talie mic, precum oviraptorii sau dromezaurii, specii despre care nc de mult vreme se emisese ipoteza c s-ar fi putut hrni cu ou furate de la alte soiuri. ntocmai precum n zilele noastre, psrile mnnc oule altor specii. Aa c Grant presupusese c nici velociraptorii nu se ddeau n lturi de la asta, dac aveau prilejul. Se furi pn la cea mai apropiat mas pe care se gseau numeroase ou. Se ridic ncetior, aprat de ceaa deas, i lu un ou mare de pe masa rotund. Era de mrimea unei mingi de fotbal l avea o culoare crem-deschis,

cu mici punctioare rozalii. Paleontologul nfipse cu grij acul subire n coaja rezistent i injecta otrava. Pe loc, oul cpt o nuan albstrie. Apoi Grant se ls iari pe vine. Pe sub mas, zri picioarele raptorilor i fuioarele de cea ce se lsau peste marginile tbliei lungi. mpinse oul, care se rostogoli ctre velociraptori. Acetia tresrir la auzul duruitului pe podele i se uitar degrab mprejur. Dup care ncepur iar s pndeasc pe cel ascuns. Oul se opri la numai civa metri de cel mai apropiat raptor. Of, fir'ar al dracu' de necaz! Brbatul a fost nevoit s o ia de la capt: se ridic iar, lu un ou, inject

otrava i l arunc spre dinozauri. De data aceasta, oul se opri chiar n piciorul unui animal. Apoi se rostogoli puin pe loc, pocnindu-se uor de gheara de la ppicior. Raptorul privi surprins acel nou dar. Apoi se aplec i adulmec oul strlucitor. l mpinse cu botul pe podea. i porni mai departe, fr s i mai dea importan! Planul lui Grant euase. Atunci, ncpnndu-se, acesta lu al treilea ou i inject o nou doz de otrav. Cumpni o clip oul n mn, apoi i ddu drumul s se rostogoleasc. Numai c de data asta l arunc mai tare, ca pe o minge de popice. Oul zurui cu zgomot mare pe jos.

Unul dintre dinozauri l auzi ndat plec repede capul, l reper i, instinctiv, se apuc s fugreasc obiectul acela mictor, strecurndu-se cu agilitate printre mese, ca s l prind. O singur clmpnitur a flcilor puternice a fost de ajuns s nimiceasc acea coaj prea subire. Animalul ridic apoi capul, iar albuul i se prelinse pe flci n jos. i linse botul cu zgomot i mormi. Apoi mai lipi o dat materia aceea gelatinoas i arunc goacea goal ct colo. ns deocamdat nu prea s se sinchiseasc prea mult de otrav. Ba chiar se mai aplec s ling i resturile. Grant se ntinse nainte s urmreasc pn la capt ce avea s se ntmple...

i atunci, de acolo, din cellalt col al camerei spaioase, raptorul l zri! Da, se uit chiar la el! Velociraptorul mri amenintor i se urni ctre Grant, traversnd camera cu pai incredibil de repezi. Grant pur i simplu ncremeni de fric, gndindu-se ce avea s se petreac atunci cu el, cnd, pe neateptate, animalul scoase un icnet, apoi un bolborosit ciudat i pe dat trupul masiv se prbui ca secerat pe podele. Coada groas btea lespezile, scuturat de spasme grozave. Iar raptorul bolborosea mai departe, din cnd n cnd reuind s mai scoat cte un rcnet de durere. Din gur i se prelingeau spume scrboase. Capul i se blbnea ntr-o parte i n cealalt. Iar

coada i se zbtea i se pocnea de lespezi, cu putere. Unul la mn, se gndi Grant. Atta numai c nu murea prea repede. Omului i se prea c agonia aceea dureaz veacuri de-a rndul. Se ntinse s ia un alt ou i atunci observ c i ceilali doi raptori se opriser din drum, ascultnd horcitul celui muribund. Unul dintre ei slt capul, nelinitit, apoi cellalt. i primul dintre ei se apropie de cel czut, s vad ce se ntmpl cu el. Velociraptorul aflat n agonie tresrea spasmodic, tot corpul i zvcnea nebunete. Deja nu mai putea dect s scnceasc jalnic. Attea bale i ncleiaser gura, nct de-abia se mai

auzeau gfitu-rile lui. Apoi izbi iar podeaua i gemu. Cellalt l privi o clip, aplecnduse asupra lui, cercetndu-l. Prea nucit de acele convulsii neateptate. Cu grij, se uit ndeaproape la capul nclit de spume, apoi la gtul ncovoiat de durere, la pieptul ce treslta anevoie, la picioare... i muc dintr-unul din picioarele dinapoi! Animalul pe moarte mri furios i, cu ultimele puteri, i nfipse adnc colii n beregata celui ce l atacase. S-a dus i-al doilea, se bucur Grant. ns cellalt scp din strnsoare. Sngele i se scurgea iroaie pe gtul

solzos. Dintr-o singur micare, spintec pntecele celui czut, cu gheara tioas de la piciorul din spate. Intestinele ncolcite ca nite erpi grai strnii, ieir afar, mpr-tiindu-se pe podele. ipetele de durere ale raptorului n agonie umplur ncperea. Cellalt ns se ntoarse i se deprt, de parc lupta aceea ar fi devenit dintr-odat lipsit de interes. Travers ncperea, aplecndu-se printre mese i deodat nl capul, innd ntre flci un ou strlucitor! Grant l privi cum lipie cu poft glbenuul ce i se prelingea pe brbie. De data asta am rpus doi, jubila Grant. ntr-adevr, cel de-al doilea

velociraptor resimi efectul otrvii aproape instantaneu, cci imediat ncepu s tueasc i czu pe burt, rmnnd nemicat. n cdere ns, se lovi de o mas i zeci de ou uriae se rostogolir pe podele. Grant le privi dezndjduit. Pentru c mai rmsese nc un dinozaur, cu care nu mai putea folosi aceeai stratagem. Iar el nu mai avea oricum dect o sering. Dar, din pricina acelei mulimi de ou mprtiate pe jos, trebuia s gseasc o alt modalitate de a o folosi. Tocmai se gndea ce ar fi putut el s mai fac n situaia aceea, cnd ultimul animal rmas mri nervos. Grant se uit peste tblia mesei: velociraptorul l reperase!

ns animalul nu se urni din loc nc mult vreme, ci pur i simplu l ainti cu privirea. Iar dup aceea, fr grab, fr s scoat nici un sunet mcar, ncepu s nainteze. S l ncoleasc. S l pndeasc. Mai nti se uita pe sub mese, apoi pe deasupra... Se mica n mod voit alene, nu ddea deloc semne de acea iueal care caracteriza atacurile n ceat. Pentru c acum rmsese singur i trebuia s fie cu mult mai mult bgare de seam. Nu l scpa din ochi pe Grant nici o clip mcar. Acesta se uit n jur, la repezeal. Nu avea nici un colior mcar unde s se mai ascund. Nu mai avea nici o cale de salvare... l urmrea i el cu privirea pe

animalul ce se mica agale, pregtinduse s l atace dintr-o parte. Omul ncerc atunci s interpun ntre el i fiar ct mai multe mese, ct mai multe obstacole... Uurel... Uurel... Se deplas spre stnga... Velociraptorul nainta n lumina aceea sngerie din ncpere. Respiraia lui uor gfit, strnea aburi roiatici, de parc ar fi scos flcri pe nri, ca un balaur... Sub tlpile lui Grant se sfrmau o mulime de ou de dinozaur, iar glbenuul i nclia pantofii. Se ghemui pe vine i atunci simi muchiile tari ale radioului din buzunar. Radioul! Scoase aparatul la iveal i l puse

n funciune: Alo, aici Grant... Alan? se auzi vocea lui Ellie. Alan, tu eti? Uite ce-i, zise el cu glas sczut. Tu vorbete mai departe. Orice. Alan, tu eti? V orbete, nu te opri, zise el iar i aez radioul pe podea, ct mai departe de el, chiar n drumul raptorului care se apropia. Apoi el se piti pe dup un picior de mas i atept acolo, nemicat. Alan, spune ceva, te rog... Se auzi un prit scurt, dup care urm un moment de tcere apstoare. Aparatul ncet emisia. Iar velociraptorul i urma drumul. Se auzea

n continuare rsuflarea lui sacadat, gfit. Iar radioul rmase n continuare mut! Ce mama dracului pise oare?! No fi neles ce i spusese el? Prin semintunericul acela, dinozaurul se apropia tot mai mult. ... Alan! V ocea subire a femeii l descumpni pe animalul acela masiv. El adulmec prin aer, mprejur, ca i cum ar fi voit s se conving dac mai exista i altcineva n ncpere. Alan, eu sunt, Ellie. Nu mi dau seama dac tu m auzi sau nu. De-acum, dinozaurul se ntoarse complet cu spatele la Grant i se duse

pn la radio. Alan... te rog... De ce naiba nu mpinsese el aparatul la chiar mai departe? Velociraptorul se lsase pclit, dar tot rmsese prea aproape. Laba mare a piciorului din sppate clc podeaua chiar lng el. Omul putea deslui pielea solzoas, de un verde deschis, strlucitor. Distinse i drele prelungi de snge nchegat de pe gheara ncovoiat. i l izbi drept n fa mirosul puternic, greos, de reptil. Alan, ascult-m... Alan! Dinozaurul se aplec nainte, lovi uurel cu botul aparatul, temtor nc. Sttea nc ntors cu spatele la Grant. Coada lui groas era ridicat chiar

deasupra capului omului. Acesta se slt puin pe genunchi i nfipse adnc seringa n coada aceea injectnd la iueal otrava. Velociraptorul rgi cumplit i sri ct colo. Cu o vitez uluitoare, se ntoarse spre Grant, cu flcile larg deschise. Clmpni o dat lng piciorul mesei, apoi slt brusc cretetul. Masa a fost azvrlit ntr-o parte, iar omul czu pe spate, neputincios, acum expus atacului necrutor. Raptorul se cltin ns deasupra lui, sltnd gtul puternic, i se pocni cu capul de becurile suspendate, fcndu-le s se loveasc ntre ele cu zgomot. Alan! Velociraptorul se ddu puin n

spate, s i ia avnt i ridic laba piciorului, s spintece. Grant ns se rostogoli la iueal, iar talpa animalului btu podeaua la numai un centimetru de el. Simi ns o durere ascuit n urm i un val de snge cald i mbib cmaa. El ns se rostogoli mai departe pe podele, zdrobind oule uriae, nclindu-i minile i faa... Dinozaurul atac din nou, fcnd zob radioul, strnind o pulbere de scntei electrice. Urla de furie cnd se repezi pentru a treia oar, iar Grant se opri n zid, ngrozit c nu mai are unde s se duc. Animalul ridic pentru ultima dat piciorul, cu gheara aceea, care sfrteca orice. i atunci se prbui pe spate.

Horcia grozav, iar valuri de spume nsngerate i se scurgeau din gur. Gennaro i copii intrar n ncpere ntr-un suflet. Grant le fcu semn s rmn deoparte. Fetia se uit curioas la animalul aflat n agonie i bigui doar: Maaam... Gennaro l ajut pe Grant s se ridice n picioare. Apoi se ndreptar cu toii spre ieire i o luar la goan spre camera de control.

CONTROL

Tim rmase pur. i simplu uluit vznd ecranul monitorului principal din camera de control care transmitea intermitent acelai afiaj. Acesta aprea pe ecran cteva clipe, apoi disprea. i tot aa. Da' ce naiba a pit? ntreb Lex, uimit.

Tim l zri atunci pe Alan Grant i, foarte ndatoritor, art cu mna ctre tastatur. A, nu. eu unul sunt cu. totul pe dinafar n ce privete computerele..., l opri paleontologul, cltinnd din cap cu tristee. ns Tim deja nu l mai asculta, ci se cuibrise comod n fotoliul mobil din faa computerului. Atinse cu mna ecranul Pe monitoarele video se putea vedea silueta prelung a vasului de aprovizionare apropiindu-se cu fiece clip de Puntarenas. Nu mai avea mai mult de o jumtate de kilometru pn la doc. Apoi. pe un alt terminal se zri hotelul i camera lui Malcolm, unde, prin fereastra din plafon, raptorii

ncercau s coboare. Prin radioemitor, putea auzi mritul lor amenintor. F ceva, Tim, doar i vezi i tu pe nenorociii ia ce vor..., l grbi Lex. Biatul aps pe SETGRIDS DNL (Activare grilaje de protecie), dei dup ce ddu comanda pe ecran aprur semnale luminoase, de avertisment: Computerul i rspunse imediat: AVERTISMENT: EXECUTAREA COMENZII A EUAT (SURSA DE ENERGIE ELECTRIC AUXILIAR EPUIZAT). Ce naiba nseamn asta? ntreb Tim ca pentru el.

Gennaro pocni din degete. nelegnd. S-a mai ntmplat chestia asta i nainte. Asta nseamn c generatorul de rezerv nu mai poate asigura alimentarea cu energie electric. Aa c trebuie s repui n funciune generatorul principal: Aa deci... i biatul aps pe SURSA PRINCIPALA DE ENERGIE.

Tim nu i putu stpni o exclamaie de dezndejde. i-acum ce mai faci? se interes Grant. Tot ecranul se umplu de puncte scnteietoare. Biatul aps iar pe MAIN (Sursa principal). i tot nu se ntmpl nimic. Eranul

licrea n continuare, orbitor. Tim aps atunci pe MAIN GRID P. (Grilaje centrale). Simi cum i se face stomacul ghem de fric. MAIN POWER GRID NOT ACTIVE/AUXILIARY POWER ONLY. (Grilaje electrice principale neactivate/Numai energie electric de la sursa auxiliar). Ecranul nc se lumina de attea semnale de avertisment. Atunci atinse comanda MAIN SET 1. MAIN POWER ACTIVATED. (Sursa principal de energie activat). Toate luminile din ncpere se aprinser ca prin farmec. Imaginile de pe monitoare nu se mai dereglar.

Hei! Ai reuit! Tim aps pe tasta RESET GRIDS (Reactivare grilaje). Pentru moment, nu se petrecu nimic nou. Biatul se uit neputincios mai nti la ecranele terminalelor, apoi iar la computerul principal.

WHICH GRID WOULD YOU LIKE TO ACTIV ATE? (Ce grilaj electric dorii s se reactiveze?) Grant spuse ceva, dar Tim nu l auzi, nu percepu dect ncordarea din glasul paleontologului, care l privea pe biat, foarte ngrijorat. Tim simi c inima i bate mai-mai

s i sparg pieptul. Lex striga la el ct o inea gura. ns el nu mai voia s se uite deloc la monitor. Auzea i singur scrnetul barelor ndoite i velociraotorii mrind amenintori, gata s coboare n ncperea matematicianului. l auzi i pe Malcolm ngimnd: Sfinte Dumnezeule mare... i atunci, adunndu-i gndurile, aps pe tasta LODGE (Popasul turistic). SPECIFY GRID NUMBER TO RESET (Specificai numrul de ordine al grilajului de protecie, pentru a se reseta comanda). Pentru o interminabil clip de groaz, nu i aminti numrul de ordine.

ns dup aceea se lumin dintr-o dat i aps pe F 4. ACTIV ATING LODGE GRID F4 NOW (Grilajul de protecie de la Popasul turistic se activeaz acum). i pe ecran se zri o ploaie de scntei cznd din tavan, n camera hotelului. Terminalul se lumin i el, orbitor, fr s se mai poat distinge imaginea pe care o arta. Lex strig nspimntat: Ce-ai fcuuut?!... ns imediat, imaginea dinainte reveni i vzur cu toii velociraptorii prini ntre barele electrificate, contorsionndu-se i urlnd de durere, n mijlocul unei adevrate cascade de scntei. Muldoon i ceilali izbucnir n

urale, iar vocile lor subiate se auzir prin radio-emitor. Asta a fost, se bucur Grant, btndu-l pe biat cu palma pe spate. Asta a fost! Ai reuit! Stteau toi acolo, jubilnd, srind de fericire ca nite copii, cnd deodat Lex ntreb: Da' cu nava aia ce facem?! Cu ce anume? Cu nava, sublinie fetia, artnd spre ecranul monitorului.

Pe ecran, cldirile de dincolo de silueta navei de aprovizionare se conturau acum mult mai clar i treceau treptat n planul din partea dreapt, pe

msur ce vasul se pregtea de acostare. Tim vzu echipajul ndreptndu-se spre prova, ca s nceap manevrele de intrare n port. Biatul se grbi s i reia locul n scaun i privi casetele din partea de sus a ecranului. TeleCom VBB i TeleCom R S D preau c sunt n legtur cu telefoanele. Aps pe tasta TeleCom RSD. YOU HAVE 23 WAITING CALLS AND/OR MESSAGES. (S-au nregistrat 23 de convorbiri/mesaje te lefonice). DO YOU WiSH TO RECEIVE THEM NOW? (Dorii s le primii acum?) Tim tast NU.

Poate c una din convorbirile alea este chiar de pe nav..., suger Lex. Poate c aa afli i numrul de telefon! Biatul nu i ddu importan. ENTER THE NUMBER YOU WISH TO CALL OR PRESS F7 FOR DIRECTORY. (Indicai numrul dorit sau apsai tasta F7, pentru a obine informaia necesar). Aps pe F7 i deodat o mulime de nume i cifre ncepur s se perinde pe ecran, ca dintr-o agend nesfrit. Nu erau ordonate alfabetic, aa c i trebui ceva vreme pn s scaneze singur i s gseasc ceea ce cuta: VSL ANNE B. (FREDDY) 7083902.

De-acum nu mai avea altceva de fcut dect s i dea seama cum trebuia s formeze numrul. Aps pe rnd o mulime de puncte de pe ecran! i curnd se putu citi: DIAL NOW OR DIAL LATER? (Dorii s formai numrul acum sau mai trziu?) Atinse cu degetul comanda DIAL NOW (Formeaz acum). WE'RE SORRY, YOUR CALL CANNOT BE COMPLETED AS DIALED. Ne pare ru, dar numrul telefonic format nu este complet). (ERROR-598) PLEASE TRY AGAIN. (Mai ncercai).

Mai ncerc nc o dat. Auzi tonul telefonului, apoi bzitul scurt al cifrelor formate de computer. Asta a fost deci? se mir Grant. Ei, nu-i ru deloc, Timmy, smrci Lex din nas. Dar oricum, aproape au ajuns la mal. ntr-adevr, pe ecran zrir prova navei apropiindu-se de docul din Puntarenas. Apoi se auzi un rit strident i o voce brbteasc zise: A, John, tu eti? Aici Freddy. M auzi bine de-acolo? Tim ridic receptorul de bord al computerului, dar nu auzi dect tonul. Ei, aiciFreddy. John, m auzi? Rspunde-i! l mboldi Lex. Toi cei din camera de control se

apucar s ridice pe rnd toate receptoarele, ns nu se auzea dect tonul liniei telefonice libere. ntr-un trziu, Tim zri un aparat telefonic montat pe o parte a consolei. Pe receptor se zrea un becule ce clipea ntruna. Ei, alo, controlul... Aici Freddy. M auzi? Stop. Biatul ridic receptorul. Alo, aici Tim Murphy. Vreau s v spun c... Ei, alo, mai zi nc o dat. N-am neles, John... Nava nu trebuie s acosteze! Alo, m auzii? Urmar cteva clipe de tcere. Apoi, o voce foarte mirat exclam: Parc-ar fi un drac de copil

acolo. Ce s-o juca el... Tim repet: Nu permitei acostarea navei! ntoarcei-v la insul! Glasurile celor de la cellalt capt al firului se auzeau foarte ndeprtat i hrite. Zicea... numete Murphy? Un altul rspunse: N-am... eles... numete... Dezndjduit, biatul se uit spre cei din jurul lui. Gennaro apuc imediat receptorul. Las-m pe mine s ncerc. Poi s-i afli numele cpitanului? Tim ncepu s bat pe tastele computerului, strduindu-se s dea cumva de informaiile respective. Cine o

fi Freddy... Alo, m auzii? ncepu Gennaro la telefon. Dac m auzii, rspundei-mi acum. Terminat. Ascult bine, fiule, i rspunse cellalt enervat. Nu tiu cine mama dracu' oi fi fiind tu, da' s tii c nu ine poanta asta tmpit. Suntem aproape lng doc i avem mult btaie de cap cu ancorarea. i acum ia mai d-i numele o dat, p-la adevrat, sau schimb postul, c pe noi ai reuit s ne oftici... Tim citi pe ecran numele FARRELL, FREDERICK D. (Cpitan). Ia ncearc s-i dai seama cine sunt din urmtoarele cteva vorbe foarte adevrate, i-o tie Gennaro. Dac nu ntorci nava din drum i nu vii iar spre

insul ncepnd chiar din clipa asta, o s fii judecat pentru nclcarea Paragrafului 509 din Codul Unitii Maritime, aa c o s ai surpriza s i se retrag autorizaia profesional, o s fii penalizat pentru fraud cu minimum cincizeci de mii de dolari i o s nfunzi pucria cinci ani ncheiai. Acum ai auzit? Urm un moment de tcere apstoare. Ai receptat mesajul meu, cpitane Farrel? i atunci, o voce foarte glacial, rosti: L-am receptat. Iar o alta ordon: Toat lumea la pupa!

Nava ncepu s se ndeprteze de rm. Lex se apuc s chiuie de bucurie, opind ca o maimuic. Tim se prbui vlguit n fotoliu; tergndu-i fruntea de sudoare. Numai Grant mai ntreb, foarte curios: Auzi, ce-i la Codul Unitii Maritime? Dracu' tie, c eu unul habar nam dac exist aa ceva, mrturisi Gennaro. Priveau toi cu satisfacie, ecranul computerului. Se zrea destul de clar silueta prelung a vasului care lsa tot mai mult n urm docul. Am impresia c partea cea mai

grea s-a dus, oft Gennaro. Grant ns cltin din cap, dezaprobator. Partea cea mai grea ncepe deabia de-acum ncolo, zise el cu mhnire. A APTEA ITERAIE

""Fr ndoial, de aici ncolo, calculele matematice necesare cer tot

mai mult curaj celor ce vor s i asume implicaiile practice inevitabile". IAN MALCOLM

DISTRUGEREA LUMII l mutar pe Malcolm ntr-o alt camer a Popasului Turistic, ntr-un pat curat. Hammond pru c se nsufleete dintr-odat i ncepu s forfoteasc de colo-colo, dezmorindu-se. Ei, oft el. Bine mcar c dezastrul a fost evitat. Adic despre ce dezastru e vorba? interveni Malcolm. apoi ncepu iar s tueasc.

Pi... animalele n-au scpat de pe insul i n-au pus stpnire pe planet, nu? zise Hammond. Malcolm se ridic dintre perne i se sprijini ntr-un cot. Nu cumva dumneata erai ngrijorat din pricina asta? Ba bineneles, doar eram la un fir de pr de aa ceva, spuse Hammond. Pai animalele astea, rpitori, crora nu le poate sta nimic n cale, ar fi putut scpa de-aici i ar fi distrus planeta. Auzi tu, tmpit i dobitoc egomaniac ce eti, ip Malcolm. i dai cumva seama de ce dracu' ndrugi acum? i-a trecut cumva prin dibl vreo clip c poi nimici tu lumea?! Pi, Sfinte Cristoase, i-ar trebui o for... de

distrugere... Se prbui iar pe spate, vlguit. N-ai cum s distrugi planeta. Nici mcar n-ai cum s visezi la aa ceva. Muli cred c oricum planeta este n pericol, rosti Hammond foarte nepat. Ei bine, afl c nu-i deloc aa. Dar toi experii sunt de prere c planeta noastr este n primejdie. Malcolm oft din greu, cu tristee. D-mi voie s i spun cteva lucruri despre planeta asta a noastr, zise el. Pmntul exist de vreo patru miliarde i jumtate de ani. Iar viaa a durat pe aceast planet cam tot pe-att,

respectiv trei miliarde opt sute de milioane de ani, de cnd s-a format prima bacterie. Apoi, au urmat primele animale multicelulare, dup aceea primele creaturi mai complexe, care triau n mare sau pe uscat. i a urmat i marea, nfloritoarea epoc a animalelor uriae amfibienele, dinozaurii, apoi mamiferele, fiecare dintre aceste soiuri vieuind la rndul lor milioane i milioane de ani. ndelungi dinastii de fiine s-au ivit, au stpnit lumea, apoi au pierit. i toate astea s-au ntmplat pe fundalul permanentelor i violentelor schimbri ale planetei: iruri ntregi de muni care se ridicau sau se erodau, impacte extraordinare cu tot felul de comete, erupii vulcanice, oceane ce se

ntindeau pretutindeni sau secau pe neateptate, deplasarea de continente ntregi... Deci o mulime de modificri constante i radicale... Chiar i n zilele noastre, cele mai importante caracteristici geografice ale Terrei sunt rezultatul mbinrii a dou continente uriae, care mping relieful spre suprafa, astfel nscndu-se lanul muntos al Himalayei, care dureaz de milioane de ani. i n tot acest timp, planeta a rezistat tuturor schimbrilor. Aa c, n mod sigur, va supravieui i dup ce specia uman n-ar mai exista... Hammond se ncrunt. Numai pentru c a putut rezista atta vreme, nu nseamn c asta va urma astfel la infinit, zise el. Dac de

pild s-ar produce un accident la nivel radioactiv... Ei, presupunnd c s-ar petrece aa ceva..., accept Malcolm. S ne gndim c ar fi o catastrofa care ar ucide toate plantele i animalele, iar pmntul s-ar transforma ntr-o mas fierbinte pentru urmtoarea sut de mii de ani... Oricum, viaa ar continua s existe undeva sub pmnt sau poate printre gheurile arctice. i, dup toi aceti ani ndelungai, n care planeta nu ar mai fi fost prielnic evoluiei speciilor, viaa s-ar ntinde din nou pe planet. Iar procesul evoluiei sale ar ncepe din nou. Poate c ar trebui s treac chiar cteva miliarde de ani ca s se refac o varietate de specii echivalent cu cea

din zilele noastre. i. bineneles, fiinele acelea ar putea fi total diferite de tot ce ntlnim n prezent. ns oricum, pmntul ar reui s supravieuiasc nimicniciei i prostiei noastre. Numai noi, cu minile noastre nguste, credem c nu poate scpa de la pieire. Ei, dac stratul de ozon se tot subiaz..., l contrazise Hammond. Atunci vor ptrunde mai multe radiaii ultraviolete pn la suprafaa planetei. i ce-i cu asta? Pi, asta provoac chiar cancerul pielii. Malcolm cltin din cap, dispreuitor. Razele ultraviolete sunt propice

vieii. nseamn energie pur. Pot produce mutaii, schimbri, e-adevrat, dar multe forme de via vor prospera cu ajutorul ultravioletelor. i multe altele or s dispar, conchise Hammond. Malcolm oft. Crezi c ar fi prima oar cnd sar ntmpla aa ceva? N-ai auzit pn acum de oxigen? Ba tiu c este un gaz necesar vieii. Acum e necesar vieii. Dar de fapt oxigenul este o otrav metabolic. E un gaz coroziv, ca i fuorina, care se folosete pentru gravurile pe sticl. Cnd a fost produs pentru prima oar oxigenul pe pmnt, de ctre celulele

anumitor plante asta cu vreo trei miliarde de ani n urm , a provocat o catastrof pentru toate celelalte forme de via de pe planet. Pentru c plantele alea poluau mediul cu o toxin mortal. Da, ele eliminau un gaz ucigtor i i sporeau concentraia pe zi ce trecea. Pe planeta Venus, de pild, concentraia de oxigen este sub unu la sut. Pe Terra ns, concentraia de oxigen a crescut rapid pn la cinci, zece, apoi aproape pn la douzeci i unu la sut! Pmntul are o atmosfer pur i simplu otrvitoare! Da, incompatibil cu viaa! Hammond prea foarte nervos. ' Bine, i ce vrei s demonstrezi cu asta? C poluanii din timpurile noastre vor fi i ei ncorporai n

atmosfer? Nu, l opri Malcolm. Vreau s ajung la concluzia c viaa de pe pmnt poate s i poarte singur de grij. Oamenii cred c o sut de ani nseamn mult vreme. Acum o sut de ani nu aveam maini i avioane i vaccine... Ce mai, era o lume cu totul diferit. ns pentru planet, o sut de ani nu nseamn nimic! Nici chiar un milion de a n i nu nseamn nimic! Pentru c planeta asta triete i respir la dimensiuni mult mai impresionante. Noi nici nu ne putem imagina aceste ritmuri fundamentale, statornice, i nici nu avem nelepciunea i umilina necesare de a ncerca s ne nchipuim aa ceva. Noi, ca specie, am vieuit pe pmnt numai

ct ai clipi din ochi... cam att. i dac mine am pieri cu toii, n mod sigur, pmntului nu i-ar fi deloc dor de noi. i s-ar putea foarte bine s nu fim, spuse Hammond cu fn. Aa-i. S-ar putea, l aprob Malcolm. . Atunci ce vrei s spui? C nu ar trebui s ne ngrijim de mediu? Nu, bineneles c nu vreau s spun asta. i atunci? Malcolm tui i rmase cu ochii pironii undeva, n zare. S ne nelegem: planeta nu-i deloc n pericol. Noi suntem n pericol. Noi nc n-am dobndit atta putere nct s putem distruge planeta i nici s-

o salvm. Dar am putea cpta fora de a ne salva pe noi nine.

TOTUL E SUB CONTROL Trecuser patru ore ncheiate. Era deja amiaz. Soarele ncepuse s coboare din crucea cerului. n camera de control, aerul condiionat funciona din nou, iar computerul fusese reactivat. Din datele pe care le aveau deocamdat, cei de acolo i dduser seama c, din douzeci i patru de oameni ci fuseser pe insul, opt erau mori, iar alii ase disprui. Complexul turistic i Popasul (hotelul) erau n afar de orice

pericol i nici n partea de nord nu se reperaser dinozauri. Ceruser ajutorul autoritilor din San Jos. O trup de soldai din Garda Naional Costa Rican era deja n drum spre Isla Nublar, ca de altfel i un avion sanitar, pentru Malcolm. ns n timpul convorbirii telefonice, cei de la garda costarican fuseser deosebit de precaui. Fr ndoial, c nainte de a se trimite ajutor celor de pe insul, multe telefoane ntre Washington i San Jos aveau s se mai poarte! Iar acum se fcuse deja trziu i, dac elicopterele nu soseau mai curnd, erau nevoii s atepte pn a doua zi diminea. ntre timp, nu mai aveau nimic altceva de fcut dect s atepte. Nava

se ntorcea i ea pe Isla Nublar. Echipajul descoperise trei velociraptori pui jucndu-se printre schelria de la pupa i i ucisese. Pe insul, pericolele imediate se prea c dispruser deacum. Toat lumea sttea n complexul turistic sau n hotel. Tim se obinuise destul de repede s lucreze cu computerul, aa c se apuc s studieze un nou afiaj. TOATE ANIMALELE 292 Specie Numr probabil Gsit Ver. Tyrannosaurus 2 1 4. 1

Maiasaurus 22 20 ?? Stegosaurus 4 1 3. 9 Triceratops 8 6 3. 1 Procompsognathids 65

64 ?? Othnielia 23 15 3. 1 Velociraptors 37 27 ?? Apatosaurus 17 12 3. 1

Hadrosaurus 11 5 3. 1 Dilophosaurus 7 4 4. 3 Pterosaurus 6 5 4. 3 Hypsilophodontis 34 14

?? Euoplocephalids 16 9 4. 0 Styracosaurus 18 7 3. 9 Microceratops 22 13 4. 1 Total

292 203

Da' acum ce se mai putea petrece, fir'ar s fie?! se mir Gennaro. De ce apar mai puine animale? Grant ncuviin din cap. Probabil c aa i este. Da, n sfrit, Parcul Jurasic este sub control, adug Ellie. Adic? S-a restabilit echilibrul, i explic Grant, artnd spre monitoare. Pe un ecran, se zreau hipsilofodonii sltnd n deprtare, pe o cmpie, n vreme ce o ceat de

velociraptori se arta din partea de apus. Gardurile au fost scoase din funciune ore ntregi, urm paleontologul. Iar acum se amestec animalele ntre ele. i speciile cunosc ntr-adevr echilibrul firesc un echilibru normal n perioada jurasic. Eu unul nu cred c trebuia s se ntmple aa ceva, spuse Gennaro. Pentru c proiectul prevedea c animalele astea nu trebuiau s triasc la un loc, s se amestece. Ei bine, uite c s-a ntmplat... Pe ecranul unui alt monitor, Grant vzu un grup de velociraptori gonind cu toat viteza spre un hadrozaur de patru tone. Hadrozaurul se ntoarse s fug,

ns unul dintre raptori i sri n spinare, mucndu-l de gtul lung, n vreme ce ceilali velociraptori nconjurau uriaa lor prad, sfrtecndu-i picioarele i sltnd s-i spintece pntecul voluminos cu ghearele lor tioase. n cteva minute, ase raptori doborser la pmnt hadrozaurul cu mult mai masiv dect ei. Grant privea, fr s scoat nici o vorb. Ei, aa i-ai nchipuit i tu c ar trebui s fie? l ntreb Ellie. Acum nu mai tiu cum mi nchipuiam eu, mrturisi el. M rog, nu tocmai... Se uit iar la computer. Interveni i Muldoon: Dup cte se pare, toi raptorii

aduli sunt liberi, prin parc. La nceput. Grant nu ddu prea mare atenie remarcii vntorului. Rmase n continuare s urmreasc privelitea nfruntrii acelor creaturi gigantice. n partea de sud; stegozaurul i flutura coada puternic, plin de epue ascuite, dnd roat furios puiului de tiranozaur, care l privea descumpnit i, din cnd n cnd, se repezea n zadar s mute spinii aceia amenintori. n sectorul vestic, triceraptorii aduli se luptau ntre ei, npustindu-se unul asupra celuilalt i ncrucindu-i cornurile rezistente. Unul dintre ei zcea deja n agonie, ntr-o balt de snge. Mai avem nc vreo or bun pn la sfritul zilei, domnule Grant,

zise iar Muldoon. De ce s nu profitm de lumina asta? Dac ai vrea s mergem s descoperim cuiburile alea... Dumneata ai dreptate, recunoscu Grant. Vreau s merg. M gndeam eu c atunci cnd or s vin costaricanii ia, or sa bnuiasc probabil c insula asta ridic probleme de ordin militar, zise Muldoon. M rog, ceva care trebuie neaprat distrus ct mai repede cu putin. Al dracului s fiu dac n-au dreptate, mormi Gennaro. Or s bombardeze din elicopter, urm Muldoon. Probabil cu napalm sau cu gaz lacrimogen. Dar oricum, tot din elicopter or s arunce proiectilele.

Eu sper din tot sufletul, adug Gennaro. Pentru c insula asta e mult prea periculoas. Fiecare animal de aici trebuie nimicit. i cu ct mai repede, cu att mai bine. Grant l opri: Asta nu este de ajuns. Se ridic degrab n picioare, gata de plecare. Haidei, la drum, i ndemn el. Am impresia c nu nelegi ce vreau s spun, Alan, interveni Gennaro. Prerea mea este c insula asta este ntradevr prea primejdioas. Trebuie neaprat s fie tears de pe faa pmntului. i fiece animal viu de aici trebuie s fie nimicit. Iar de asta se vor ocupa soldaii costaricani. Cred c ar

trebui s i lsm pe ei s duc treaba asta la bun sfrit, doar ei se pricep la aa ceva. Acum m-ai neles? Perfect, l asigur Grant. Ei, pi atunci ce treab mai ai tu? se mir avocatul. E vorba de o operaiune militar. Aa c las-o n seama lor. Paleontologul simi o durere ascuit n umr, acolo unde l zgriase raptorul. Nu, nici gnd. N o i trebuie s avem grij de asta, rspunse el. Las-o, domnule, n seama celor care tiu ce s fac... Grant i aminti atunci cum l gsise el pe Gennaro ghemuit ca un obolan i ngrozit de moarte, n cabina camionului

din centrala electric. i asta cu numai ase ore n urm. Dintr-odat i pierdu cumptul, l prinse de guler pe cellalt i l propti furios de zidul ncperii. Ascult aici la mine, nemernic i vierme ticlos ce eti, scrni el. Ai o mare responsabilitate n ce privete toat afacerea asta, aa c din acest moment vei ncepe s te pori ca atare. O. K., am neles, tui Gennaro, strangulat. Nu, n-ai neles nimic. Pentru cazul c tot timpul, nc de la bun nceput, i-ai declinai rspunderea pentru toate astea... Pe dracu'... Ai atras investitorii ntr-o ntreprindere pe care tu nsui nu erai n

stare s o nelegi. Ai acceptat s fii acionar ntr-o afacere pe care n-ai fost n stare s o ii n fru. Nu ai controlat deloc activitatea unui individ pe care, din proprie experien, l cunoteai drept mincinos i escroc. i i-ai permis descreieratului sta s se joace ca un tmpit cu cea mai periculoas tehnologie din istoria omenirii. De-aia spun eu c n-ai fost la nlimea responsabilitii tale. Gennaro tui din nou, sufocndu-se. Bun, gata, de-acum o s mi asum responsabilitatea deplin. Nu, nc nu, l contrazise cellalt. nc ncerci s nu i asumi responsabilitatea. Numai c de-acum nainte nu mai ine, gata!

i ddu drumul avocatului, care se frnse de spate, cu rsuflarea tiat. Grant se ntoarse spre Muldoon: Ce arme putem lua cu noi? Numai nite plase electrice i nite bastoane cu ocuri electrice. Ct de eficiente sunt bastoanele alea? se interes paleontologul. Arat cam ca beele alea cu care se in rechinii la distan. Au un capt prin care se produc descrcrile electrice n contact cu corpul. Cu un voltaj mare, dar amperaj sczut. Nu este fatal, ns pentru o vreme paralizeaz animalul. Ei, asta nu o s-o putem face. zise Grant ngndurat. Cel puin nu n cuib. Ce cuib? tui Gennaro.

n cuibul raptorilor, i explic Ellie. n cuibul raptorilor?! Grant nu l bg n seam, ci ntreb doar: Dar zgrzi dintr-acelea cu micro-emitoare avei? Sunt sigur c mai avem, spuse Muldoon. Ei, adu i una dintr-acelea. Mai e ceva pe-aici care poate fi folosit pentru aprare? Muldoon cltin din cap cu tristee. Ei, asta e, oft Grant. Adun tot ce poi. Muldoon iei din camer. Paleontologul se ntoarse spre Gennaro: Insula dumitale e o ntreag

harababur, domnule avocat. Experimentul dumitale este o ncurctur uria. Care trebuie desclcit. ns nu poi face asta pn ce nu tii pn unde se ntinde harababura. i asta nseamn s gseti mai nti cuiburile de pe insul. Mai ales cuiburile de velociraptori. Probabil c sunt cine tie n ce locuri ascunse. Iar noi trebuie s le gsim, s le inspectm i s numrm oule. Trebuie s lum n calcul fiecare animal nscut pe insula asta. Dup care putem s o facem una cu pmntul. Dar mai nti mai avem nite treburi de rezolvat.

Ellie se uit la harta vertical, pe

care se distingeau acum animalele i micrile lor n teritoriu. Tim lucra la calculator. Femeia art spre hart: Raptorii sunt reperai acum n aria sudic, acolo unde sunt cmpurile acelea vulcanice. Poate c le place cldura. i pe-acolo exist locuri prielnice pentru ascunztori? Cam aa se pare. n partea aceea sunt o mulime de construcii pentru pomparea apei, construcii din beton armat, care permit irigarea arealului sudic. Sunt o mulime de spturi subterane. Deci acolo velociraptorii au ap i adpost. Grant ncuviin din cap. Da, atunci acolo trebuie s se

afle. Eu am impresia totui c mai exist o intrare dinspre plaj, i aminti Ellie. Se ntoarse spre monitoare i strig: Tim, vrei tu s ne ari cile de acces spre construciile subterane? Tim ns pru c nu o aude. Tim! repet ea: Biatul era aplecat asupra tastaturii computerului, foarte concentrat. Numai o clip, v rog, se scuz el. Am gsit ceva, Ce anume? O magazie nemarcat. Habar nam ce poate fi nuntru. Ar putea fi arme acolo, suger

Grant.

Se duser cu toii n spatele centralei electrice, s descuie ua aceea masiv, blindat. Dedesubt, se dezvlui un ir de trepte de beton, care coborau mult sub nivelul solului. Blestematul la de Arnold, ocra Muldoon n vreme ce se mpiedica pe scri. Probabil c el a tiut tot timpul de camera asta secret. Poate c nu tia, zise Grant. Pentru c n-a ncercat s vin deloc aici. M rog, da' scrba aia de Hammond tia. Sunt sigur c tia cineva de magazia asta. Unde-i acum Hammond?

Tot la hotel. Ajunser la captul scrilor i ddur peste o mulime de mti de gaze atrnate pe perei, n cuiere, ambalate n sculei de plastic. Aprinser lanternele i luminar n interiorul ncperii, unde descoperiser cteva cuburi mari, de sticl groas, nalte de peste jumtate de metru i cu capace de oel. Grant observ c nuntru erau o puzderie de sfere mici, ntunecate la culoare. Parc s-ar fi aflat ntr-o moar uria, pentru mcinat piper, gndi el. Muldoon ns desfcu ndat capacul unuia dintre cuburile de sticl i scoase de acolo o sfer. O privi n lumin i se ncrunt, mnios. Talpa iadului s m strng pe

mine de gtlej!... exclam el. Ce-i aia? se interes Grant. MORO-l2, i explic Muldoon. Un gaz paralizant. Iar jucriile astea mici sunt grenade. Sute i sute de grenade. Bun. Acum hai s pornim la treab, zise Grant, mohort.

M iubete, se mndri Lex, numai zmbet. Stteau acum n garajul din complexul turistic, lng micul raptor pe care Grant l capturase n tunel. Fetia dezmierda animalul printre barele de oel ale cutii. Iar puiul de dinozaur se gudura i se freca drgstos cu capul de gtul micuei.

Eu a fi mai cu bgare de seam, dac-a fi n locul tu, o sftui Muldoon. Lighioana asta, ct de prichindic e, poate s te mute destul de ru. Nu, nici vorb. M iubete. l cheam Clarence. Clarence?! ntocmai, se fandosi Lex. Muldoon inea n mn zgarda de piele cu micro-emitorul ataat ntr-o parte. n cti, Grant putea auzi bzitul electronic strident al aparatului ce transmitea deja, Ce, e vreo problem cu zgarda aia? ntreb el. Lex nc mngia velociraptoru printre zbrele? Eu fac pariu c pe mine m las

s i-o pun, se lud ea. Eu unul n-a prea ncerca, n locul tu, spuse Muldoon, precaut. Dihniile astea sunt imprevizibile. Pe mine o s m lase, rosti fetia, foarte convins. Aa c vntorul se vzu nevoit s i dea ei zgarda, iar fetia o ntinse n cuc, n aa fel nct dinozaurul s o poat adulmeca. Dup care, pe nesimite, trecu zgarda pe dup gtul animalului. Cnd Lex strnse cureaua i nchise catarama, raptorul cpt o culoare verde-strlucitoare. Dup care se liniti i reveni la nuana lui obinuit. S fiu eu al naibii! exclam Muldoon.

sta-i cameleon, se mir fetia. Ceilali raptori n-ar putea s se poarte aa, de regul, remarc vntorul ncruntndu-se. Numai c animalele astea nscute n libertate cred c sunt deosebite. Apropo zise el ntorcnduse ctre Grant dac sunt numai femele, cum de pot s se nmuleasc? N-ai mai ajuns deloc s mi explici i mie cum e cu ADN-ul la de broasc. Nu-i ADN de broasc, l corect Grant. E ADN amfibian. Numai c ntmplarea face ca fenomenele astea s se observe cel mai bine la broate. Mai ales broatele vestafricane, din cte mi aduc eu aminte. i ce fenomen mai e i sta? Transsexuare, i explic Grant.

Mai pe nelesul tuturor: schimbarea complet a sexului. i povesti apoi c numeroase specii de plante i animale i dovediser capacitatea de a cunoate, n procesul vieii lor, etape de transformare total a sexului. Ca de pild: orhideele, unii peti sau crevei i, cel mai sigur broatele. Cercettorii descoperiser c broatele depuneau ou din care ieeau dup cteva luni numai masculi. n prima faz, aveau caracteristici fizice tipic masculine, scoteau sunete de mperechere ca orice mascul, era stimulat dezvoltarea hormonal specific i se producea maturizarea gonadelor masculine. Ba chiar reueau s se mperecheze cu femelele.

Glumeti, sau cum?! exclam Gennaro. i cum de vine asta? Dup toate aparenele, schimbarea sexului este favorizat i de situaia n care toate animalele sunt de acelai sex. Atunci, unele amfibiene ncep n mod spontan s se transforme din femel n mascul. i asta crezi dumneata c s-a ntmplat i cu dinozaurii tia? M rog, pn la proba contrarie, asta este explicaia mea, mrturisi Grant. Eu cred c sta-i rspunsul. i-acum, mergem s gsim cuiburile alea?

Se ngrmdir cu toii n jeep, iar Lex lu n brae puiul de velociraptor,

scondu-l din cuc. Animalul prea destul de linitit, aproape mblnzit, la pieptul fetiei. Ea l btu uurel cu mna pe cretet, pentru ultima dat, apoi i ddu drumul. ns micul dinozaur nu voia s se urneasc din loc. Gata, u de-aici! l mpinse Lex. Du-te la tine acas! Raptorul o privi cteva clipe, apoi se ntoarse pe loc i o zbughi n desi. Grant inea n mn aparatul de recepie i asculta n cti semnalele electronice. Muldoon conducea maina. Automobilul se hurduca acum pe drumul principal, ndreptndu-se spre sud. Gennaro se ntoarse ctre paleontolog i l ntreb:

Da' cum arat cuibul la? Cine naiba tie? ridic Grant din umeri. Pi aveam impresia c totui dumneata ai dezgropat lighioanele alea... Eu am descoperit cuiburi de dinozauri fosili, l corect cellalt. ns toate fosilele sunt afectate de trecerea mileniilor. Noi n-am putut face dect vreo cteva ipoteze, cteva supoziii, ns de fapt nimeni nu poate ti cum arat cuiburie adevrate. Tcu i ascult bziturile din cti, apoi i fcu semn lui Muldoon s se abat spre vest. Se prea c Ellie avusese dreptate: cuibul se afla undeva n partea sudic, prin cmpia vulcanic. ntr-un trziu, Grant adug:

Trebuie s nelegi i dumneata odat pentru totdeauna: noi nu avem cum s cunoatem toate detaliile despre comportamentul reptilelor, de pild, care din ele i fac cuiburi, cum ar fi crocodilii i aligatorii, pentru c sunt nite animale foarte greu de studiat. ns se tie de pild c, n cazul aligatorilor americani, numai femelele apr cuibul, ateptnd vremea cnd puii ies din ou. La nceptul primverii, aligatorul mascul petrece uneori zile ntregi culcat lng femel, mplinind astfel ritualul seducerii acesteia, aruncndu-i ntruna bulbuci de saliv n falc, ca s o atrag, iar n cele din urm, ea i ridic docil coada i i permite s o fecundeze. n timpul cnd femela construiete deja

cuibul pentru a-i depune oule, respectiv dup dou luni de la actul mperecherii, masculul este demult plecat. Iar ea pzete cu strnicie cuibul de form conic, nalt de aproape un metru, iar cnd noii-nscui ncep s scnceasc i sparg coaja oulelor, ea i ajut de multe ori s sfrme goacea, apoi i mpinge ctre ap. Uneori i duce chiar ea acolo, n gur. Deci aligatorii aduli i apr pe pui? Da, rspunse Grant. n plus, n privina puilor au un fel de solidaritate de specie. Micii aligatori au un fel specific de a scnci, atunci cnd se afl n pericol. i orice adult care i aude chiar dac nu este printele lor le

sare n ajutor, printr-un atac-fulger, foarte violent. Fr nici un alt avertisment. Pur i simplu se repede i sfie tot... Sfinte Dumnezeule, bigui Gennaro, apoi amui. Numai c dinozaurii nu sunt reptile, remarc Muldoon foarte laconic. Tocmai. ns modul de comportare al dinozaurilor ar putea fi mult mai asemntor cu acesta dect cu acela al oricrei specii de pasre. Deci, dumneata nu tii de fapt cum ar putea fi. se ngrijor Gennaro. Nici nu ai habar cum ar putea arta cuibul la? Nu, recunoscu Grant. Habar nam.

Ce s-i spun! pufni avocatul. Ci bani aruncai aiurea pe "specialitii" tia! Grant nu i ddu deloc atenie. Deja se simea mirosul de sulf. i, chiar n faa lor, observ fuioarele prelungi ce se nlau deasupra cmpiei mpnzit cu vulcani.

Solul era pur i simplu fierbinte, remarc Gennaro, n vreme ce pea mai departe. Da, pur i simplu fierbinte! Din loc n loc, mzga aceea bolborosea i arunca stropi ncini din pmnt. Iar aburii sulfuroi, urt mirositori, se ridicau n vltuci groi, uiertori, ajungndu-le pn la umr. Parc ar fi

cobort n miezul iadului. Se uit la Grant, care mergea alturi de el, cu ctile la urechi, ascultnd semnalele electronice. n cizmele lui de cowboy, cu cma hawa-ian i blugi soioi, paleontologul prea foarte detaat, foarte lintit, ca i cum ar fi fcut doar o plimbare pe bulevard. Numai c Gennaro nu era linitit. Era ngrozit de locul acela de comar, care puea nfiortor i unde, cine tie n ce parte, colciau velociraptorii. Nu pricepea defel cum de reuea Grant s rmn att de netulburat. Ca de altfel i femeia aceea, Ellie Sattler. i ea mergea la fel, privind mprejur cu mult calm.

Nu-i faci chiar nici o problem n momentele astea? l ntreb el pe Grant. M rog, chiar nu i-e team defel? Trebuie s ducem treaba asta la bun sfrit, asta e, rspunse Grant, apoi tcu fr s-i mai dea alte explicaii. naintar printre trombele acelea de aburi fierbini. Gennaro pipi grenadele cu gaz paralizant, pe care i le ndesase n centur. Nu se putu abine s nu o scie i pe Ellie: Cum naiba de nu-i e groaza de locul sta? Poate c i este, zise femeia. ns toat viaa lui s-a gndit numai la aa ceva. Gennaro ncuviin din cap, prnd c a neles. ns dup aceea se ntreb

oare cum o fi cnd stai s atepi o via ntreag ceva anume. Oare el avusese vreun scop pe care s l urmreasc o via ntreag? i ddu seama c nici mcar nu se gndise la asta. Grant i miji ochii, n lumina asfinitului, scrutnd terenul dinainte. Chiar n faa lor, printre fuioarele de aburi, un animal se opri locului, uitnduse la ei. Apoi ni mai departe. Nu cumva era raptorul acela? ntreb Ellie. Aa cred. Sau poate c era un altul. n orice caz, tot pui. Probabil. Ellie i povestise cum velociraptorii se jucaser pur i simplu cu ea, prefcndu-se c o atac printre

zbrelele gardului, ca s i distrag atenia de la cel ce se urcase pe acoperi. Dac era adevrat, atunci purtarea lor dovedea o capacitate mental mult superioar celorlalte forme de via de pe pmnt. Dup teoriile formulate pn atunci, nsuirea de a imagina i a executa un plan dinainte stabilit, era caracteristic numai pentru trei specii: cimpanzei, gorile i specia uman. Deci atunci aprea posibilitatea ca i dinozaurii s intre n aceeai categorie. Micul velociraptor apru iar, opind n lumina apusului. Rmase o clip pe loc, apoi o porni mai departe, scond un ipt strident. ntr-adevr, parc voia s le dea de neles c i duce

undeva. Gennaro se ncrunt, ngrijorat. Ct de inteligeni sunt? se interes el. Dac te gndeti numai c seamn cu psrile, atunci vei avea o mare surpriz, zise Grant. Pentru c unele cercetri recente au demonstrat c papagalul cenuiu este (comparativ vorbind) cam la fel de inteligent ca i cimpanzeul. Iar cimpanzeii sunt sigur capabili de a folosi limbajul. Cercettorii ns au stabilit c papagalii au o strucurt emoional comparabil cu aceea a unui copil de trei ani, ns inteligena lor este incontestabil. n mod clar, papagalii posed o judecat uimitoare.

Numai c eu unul n-am auzit s fi fost cineva omort de vreun papagal pn acum, mormi Gennaro, mohort. *** Din deprtare, se auzea fonetul valurilor ce se sprgeau la rm. Cmpurile vulcanice rmseser deacum n urma lor. Ajunser la marginea unei cmpii plin de bolovani. Micul velociraptor se cr pe un pietroi i dintr-odat dispru. Unde s-a dus? ntreb Ellie. Grant ascult cteva clipe semnalele din cti. Pe neateptate, bzitul acela se ntrerupse. S-a dus, gata...

Se grbir s se apropie de locul acela. Ddur peste o groap larg, cu diametrul cam de doi metri, spat chiar ntre bolovani. n timp ce ei se uitau uluii ntr-acolo, puiul de velociraptor apru din nou, clipind din ochi, orbit de lumin. Apoi chiri iar i o zbughi ndrt. Nici nu m gndesc, se eschiv Gennaro. Nici nu-mi trece prin cap s intru acolo. Grant nu zise nimic. Ajutat de Ellie, se apuc s scotoceasc dup echipamentul necesar. Curnd, asamblar o camer' video n miniatur, ataat unui monitor portabil. Leg camera de o frnghie, o puse n funciune i o cobor cu grij n groap.

Da' n-o s vedei nimic aa, pufni Gennaro. S o mai reglm puin, suger Grant. n tunelul spat imediat sub nivelul solului, nc ptrundea destul lumin ca s poat deslui pereii rotunjii, murdari, ai construciei. Apoi tunelul se lrgea dintr-odat. Prin micro-emitor, se auzi un chirit subirel. Apoi un fel de trmbiat, mai puternic. Da, i mai multe fogieli, probabil fcute de mai multe animale. O. K., se pare c sta-i cuibul, conchise Ellie. Da' nu putei vedea nimic, insist Gennaro. i terse fruntea de sudoare.

Nu, ntri Grant. Dar mcar i putem auzi. Ascult cu atenie cteva momente, apoi scoase camera de luat vederi din groap, i o aez pe pmnt. Bun, haidei! hotr el. Se urc pe bolovani, pn la buza hrubei. Ellie lu cu ea o lantern i un baston cu ocuri electrice. Grant i puse o masc de gaze i se ls pe burt, cu picioarele ntinse napoi. Doar nu vorbeti serios c vrei s intri acolo, tremur Gennaro. Grant ncuviin din cap. De ce nu? Nu m sperii eu aa uor. Eu intru primul, apoi Ellie, i dumneata ultimul. Stai puin, stai puin! sri

Gennaro, speriat de moarte. Da' de ce s nu aruncm noi mai nti grenadele astea n groap, i dup-aia s intrm? Nu-i mai logic aa? Ellie, ai luat lanterna? Ea i ntinse lanterna. Ei, ce zici de propunerea mea? insist Gennaro. Ce prere ai? Nu mai pot de bucurie, e minunat, pufni Grant. Se ntoarse iar cu faa spre groap. Ai vzut vreodat o fiin murind asfixiat de un gaz paralizant? Nu... Ei, atunci afl c gazul sta provoac nite convulsii groaznice. M rog, mi pare ru dac e cam neplcuta situaia, dar...

Uite ce-i: s ne nelegem, se enerv Grant. Noi coborm aici ca s aflm ct de muli dinozauri s-au nscut n libertate. Dac mai nti omori animalele astea i din pricina spasmelor, unele din ele cad peste cuiburile cu ou, s-a dus dracu' ncercarea noastr de a ne lmuri odat pentru totdeauna. Aa c navem cum s facem aa ceva. Dar... Dumneata ai fcut animalele astea, domnule Gennaro. Nu eu! Banii dumitale le-au fcut. i strdaniile dumitale. Ai ajutat la crearea lor. Deci, sunt creaia dumitale. i-cum nu poi s le omori numai aa, pentru c i ie puin fundul de fric!

Da' nu-mi ie deloc fundul de fric, zise Gennaro. Pur i simplu sunt al dracului de ngrozit... Gata cu vorbria, luai-v dup mine, i-o retez Grant. Ellie i ddu un baston cu ocuri electrice. El i ddu drumul ncet n groap i mormi: Cam strmt pe aici! Trase adnc aer n piept, ntinse braele nainte; apoi se auzi numai un rcit i dispru cu totul. Czu n gol prin groapa aceea ntunecat i pustie. Ce naiba a pit? se impacient Gennaro. Ellie se apropie de gura gropii i ascult cu atenie. Aps pe butonul

radioului i ntreb n oapt: Alan?... Urm un moment de tcere, care ei i se pru o venicie. Apoi auzi slab. Aici sunt... E totul n ordine, Alan? Urm iar o pauz apstoare. Cnd, ntr-un trziu, paleontologul rspunse, vocea lui suna total schimbat, de parc ar fi fost copleit de uimire. Totul e n ordine, i asigur el.

APROAPE MODELULUI INIIAL

CONFORM

De pe holul hotelului, Hammond

intr n camera lui Malcolm. Btrnul era foarte nelinitit i nu se simea deloc n apele lui. Dup ce i irosise ultimele puteri n timpul ultimei lor discuii, matematicianul intrase ntr-o com prelungit, iar acum, dup cte i se prea i lui Hammond, nu prea mai avea anse de scpare. Adevrat, elicopterul fusese trimis spre insul, ns numai bunul Dumnezeu tia cnd avea s soseasc acolo. Gndul c Malcolm avea s moar, l umplea pe Hammond de tulburare i spaim. i, n mod paradoxal, pe Hammond l durea mult mai mult sufletul pentru Malcolm, tocmai pentru c nu l plcea deloc. Da, suferea chiar mai multdect dac ar fi pierdut un prieten. Pentru c

Hammond simea c moartea lui Malcolm, atunci cnd s-ar fi produs, avea s fie ultima dovad a eecului total, ceea ce btrnul pur i simplu nu ar fi putut suporta. n orice caz, n ncperea aceea, se nstpnise un miros ciudat, de cadavru. Da, de cadavru. Era chiar duhoarea crnii omeneti ce intra deja n putrefacie. Totul... e parad..., bolborosi muribundul, zvrcolindu-se pe pern. i revine? se interes Hammond. Harding cltin din cap cu tristee. Dar ce tot zicea acolo?. Ceva despre paradis? Nu am neles, spuse

veterinarul. Hammond mai ddu nc o dat ocol ncperii. Deschise i mai mult ferestrele, s intre aer proaspt. ntr-un trziu, simind c nu mai poate rbda s rmn acolo nici o clip, ntreb: E vreo problem dac ies prin preajm, pe-afar? Nu cred, rspunse Harding. Am impresia c n zona asta totul e n ordine. Bun, atunci eu m duc s iau o gur de aer, pe-aici, prin apropiere. n regul, zise cellalt. Regl cantitatea de antibiotice din perfuzii. M ntorc repede. Bine.

Hammond iei din cldire, n lumina nc puternic a zilei, ntrebnduse de ce oare se mai ostenise s i dea attea asigurri lui Harding. La urma urmei, individul era angajatul lui. Hammond nu trebuia s se explice n faa nimnui. Trecu de porile gardului de protecie, scrutnd parcul. Era deja dup-amiaz, trziu, venise momentul n care ceaa se mai subia, iar pe alocuri!se zrea soarele. ns deodat soarele pieri cu totul, iar btrnul se gndi c era semn ru. Indiferent de ce aveau s spun ceilali, el tia c la nceput parcul acela era de mare viitor. i, chiar dac bosul acela prostnac de Gennaro se hotra s ordone

distrugerea insulei, nu mai avea nici o importan: Pentru c John Hammond tia sigur c n anumite locuri secrete de la sediul firmei InGen, din Palo Alto, existau zeci de embrioni congelai. Aa c nu era o problem s i dezvolte iar, pe o alt insul, ntr-alt parte a lumii... i dac pe Isla Nublar avuseser necazuri, data urmtoare aveau s rezolve din start toate dificultile acelea. n fond, aa era posibil progresul. Prin rezolvarea greutilor aprute pe parcurs, nu? Gndindu-se la toate acestea, ajunse la concluzia c de fapt Wu nu fusese deloc omul potrivit pentru sarcina pe care i-o dduse el. Da, n mod cert, Henry Wu fusese mult prea neglijent,

pusese prea puin suflet pentru ndeplinirea mreei idei a lui Hammond. Pe deasupra, geneticianul era prea preocupat cu perfecionarea la nesfrit a muncii sale. n loc s vrea numai s fac dinozauri, el nu i btea capul dect cum s i fac mai docili?! Hammond avea o sumbr bnuial c de fapt acele ncercri ale specialistului stteau la baza tuturor eecurilor din Parcul Jurasic. Wu era de vin. n plus, era nevoit s recunoasc c nici John Arnold nu era deloc potrivit pentru funcia de inginer-ef, pe care o deinuse. Arnold avea nite scrisori de recomandare grozav de impresionante, dar n acel moment al carierei sale era

deja foarte obosit i, pe deasupra, era din fire un alarmist incorigibil. Nu lucrase deloc organizat, aa c pierduse din vedere o mulime de lucruri. Foarte importante. Adevrul era c i iui Wu, i lui Arnold, le lipsea cea mai nsemnat nsuire dintre toate, i zise Hammond, foarte categoric. i anume viziunea: Acel hotrtor act de imaginaie care putea permite oricui s vad cu ochii minii un parc minunat, nemaivzut, n care copiii uimii, cu mnuele prinse de zbrelele gardurilor, se mirau la nesfrit n faa acelor fiine extraordinare, parc abia ntrupate din paginile crilor lor de poveti. Da, asta nsemna adevrata viziune. Capacitatea

de a putea citi viitorul. Capacitatea de a te strdui din toate puterile, de a pune n joc toate resursele, pentru ca visul s devin realitate. Nu, nu, nici Wu, nici Arnold nu erau deloc oamenii potrivii pentru acea misiune nemain-tlnit. i, dac tot era s se gndeasc la asta, trebuia s recunoasc totui c nici Ed Regis nu fusese o alegere prea inspirat. Mcar Harding nu conta prea mult, din punctul lui de vedere. Muldoon era un beiv... Hammond cltin din cap, foarte nervos. Da, da, n mod sigur, data urmtoare avea s fac totul mult mai bine. Pierdut n gndurile sale, se

ndrept spre bungalow, urmnd firul potecii ce o lua n partea de nord a complexului turistic. Trecu pe lng unul dintre muncitori, icare ddu din cap, scurt, n semn de salut. Hammond nu se osteni s i rspund la binee. Lui i se pruse dintotdeauna c muncitorii ticani erau cu toii la fel de insoleni. Ca s fie sincer pn la capt, i spuse c pn i alegerea acelei insule din apropierea statului Costa Rica nu fusese prea neleapt. Nu trebuia cu nici un chip s mai fac asemenea greeli grosolane... i atunci, rgetul tiranozaurului se auzi ngrozitor de aproape. Hammond se rsuci pe loc att de repede, nct se prbui drept n mijlocul drumului, iar cnd se uit napoi, i se nzri c vede

umbra tiranozaurului cel tnr strnind frunziul, pe lng crarea pavat cu lespezi, apropiindu-se de el. Dar ce cuta T-rex acolo? Cum de ajunsese dincolo de gardul electric? Btrnul simi cum l nbu o mnie cumplit, ns chiar atunci l zri pe muncitorul tican alergnd ct l ineau picioarele; ca s i scape viaa; iar Hammond se folosi de acel moment pentru a sri i el n picioare i se npusti ca turbat n desiul de dincolo de potec. Se afund ntr-o clip n bezn, se mpiedic i czu, cu faa n frunzele ude i rna jilav, apoi se ridic iar n picioare, o lu la goan, czu din nou i iar alerg ct putu... Deja ajunsese pe panta unui deal abrupt, pietros, aa c nu

i putea ine echilibrul... Se rostogoli neputincios, lovindu-se n cdere, pn ce se opri chiar la poalele dealului. Faa i era cufundat ntr-un fir de ap cldu, ce susura mprejurul lui i i necase nrile. Czuse cu faa n jos drept ntr-un pru?! Se speriase aa, prostete! Ce tmpenie de neiertat! Ar fi trebuit s se duc direct la bungalow. ncepu sa se blesteme singur. n timp ce ncerca s se ridice n picioare, n glezna dreapt l sget o durere att de cumplit, nct i ddur lacrimile. Pipi cu grij locul: probabil c i rupsese piciorul. Se chinui s se lase cu toat greutatea pe piciorul lovit i, fr voie, scrni din

dini. Da, acum era aproape sigur c i rupsese piciorul.

n camera de control, Lex i zicea lui Tim: Tare mi-a mai fi dorit s ne ia i pe noi la cuibul la... E prea primejdios pentru noi, Lex, i explic frate-su. Noi trebuie s rmnem aici. Ei, ia ascult! Aps pe un alt buton i rgetul tiranozaurului; nregistrat pe band, strni ecouri n toate difuzoarele parcului. Phii, ce minunie! se mir Lex. De data asta a fost mai bine dect data

trecut! Poi s te joci i tu aa, zise Tim. i dac apei aici, o s aib i reverberaii... Ia las-m i pe mine s ncerc, se repezi Lex. Aps pe buton. Rgetul tiranozaurului se auzi din nou. Da' nu putem s-l facem s dureze mai mult? propuse ea. A, sigur c da, spuse biatul. Nu avem dect s apsm aici...

Zcnd acolo, la poalele dealului, Hammond auzi rgetul tiranozaurului venind de undeva, din jungl. Isuse mare?!

ncepu s tremure din toate ncheieturile, de groaz. Urletul acela era terifiant, parc ar fi fost un rcnet dintr-o alt lume. Atept s vad ce o s se mai ntmple. Oare ce avea s fac tiranozaurul? L-o fi nhat deja pe muncitorul tican? Atept n tcere, ns nu se auzea dect ritul nenumrailor cicada din jungl. ntr-un trziu, i ddu seama c i inea respiraia, aa c rsufl prelung, parc mai venindu-i inima la loc. Din pricina gleznei rnite nu putea s urce dealul. Era nevoit s atepte acolo, pe fundul vii. Dup ce tiranozaurul avea s se deprteze, putea s strige dup ajutor. Pn atunci, nu l ptea nici un pericol acolo unde se afla.

Dup cteva minute, prin amplificatoare, se auzi o voce: Haide, Timmy, acum trebuie s ncerc i eu. Haide, las-m i pe mine s dau drumul la rgetul la... Copiii! Urletul tiranozaului rsun din nou, dar de data aceea glasul nfiortor cptase un timbru aproape muzical, parc ar fi fost nsoit de un ecou prelungit, care rmase mult dup aceea. Phii, grozav! zise fetia. Ia mai f o dat! Blestemaii ia de copii?! N-ar fi trebuit pentru nimic n lume s aduc acolo bestiile alea mici. nc de la bun nceput, numai btaie de cap avusese cu ei! Nimeni nu le dorise

prezena. De fapt, Hammond i adusese numai pentru c se gndise c avea s l impresioneze pe Gennaro, ca s nu distrug rezervaia, ns tmpitul la de Gennaro oricum n-ar mai fi permis continuarea lucrrilor parcului, nici n ruptul capului. Iar atunci, copiii ajunseser n camera de control i ncepuser s ncurce totul pe-acolo, ca s se joace... Cine mama dracu' le dduse voie?! Inima ncepu s i bat nebunete, din cauza nervilor, i simi c respir tot mai anevoie. Se strdui s se liniteasc. Nu, nu era nimic n neregul. Totul era sub control. Chiar dac el nu putea urca dealul acela, nu putea s fie la mai mult de o sut de metri de bungalow i de

complexul turistic. Se aez pe pmntul jilav, asculnd atent zgomotele junglei dimprejurul lui. Dup o vreme ns, se apuc s strige din toate puterile dup ajutor.

V ocea lui Malcolm era doar o oapt. Totul... pare diferit... de cealalt parte a problemei..., biguia el. Harding se aplec asupra lui, ca s priceap ce spune: De cealalt parte? i nchipuia c Malcolm vorbete despre moarte. ... Cnd se schimb sensul..., ngn Malcolm.

Cnd se schimb? Malcolm ns nu mai avu putere s rspund. Doar buzele lui rostir, neauzit: Modelul... Paradigma..., articul el ntr-un trziu. A, cnd se schimb modelul..., se dumiri Harding. tia i el ce nsemna schimbarea paradigmei. n ultimele dou faze ale muncii sale, deja devenise o mod, o obinuin s discute despre schimbri, din punct de vedere tiinific. "Paradigm" era de fapt un sinonim al cuvntului "model" (matematic), ns savanii l foloseau ca pe un termen ce ngloba mult mai mult o vedere asupra lumii. Da, o viziune mai larg

asupra lumii ntregi. Schimbarea paradigmei se presupunea c apare ori de cte ori tiina accepta o modificare major a modului su de a privi lumea. Asemenea schimbri erau relativ rare, apreau cam o dat la un secol. De pild, teoria evoluionist a lui Darwin provocase o modificare a paradigmei. Mecanica cuantic determinase ns o modificare de mai mic amploare. Nu..., opti Malcolm. Nu... paradigma... de dincolo... Dincolo de paradigm? ntreb Harding. Nu lua n seam... ce... nu mai... Harding oft, cu tristee. n ciuda tuturor eforturilor sale, matematicianul se ndrepta fr doar i poate, foarte

rapid, ctre delirul ultim. Febra crescuse ngrijortor i nu prea mai avea nici antibiotice... De ce anume nu-i mai pas? De nimic, bigui Malcolm. Pentru c... totul pare diferit... privit din cealalt parte... i zmbi, mpcat.

DESCOPERIREA Eti nebun de-a dreptul, conchise Gennaro uitndu-se la Ellie Sattler, care se afunda cu capul nainte n groapa aceea, cu minile ntinse deasupra capului.

i spun eu: numai dac eti nebun poi s faci aa ceva! Ea ns zmbi nelegtoare. Probabil c ai dreptate... i ddu drumul mai mult, mpingnd cu minile n pereii deschizturii. i dintr-odat dispru cu totul. Gura gropii rmase goal, ntunecat. Donald Gennaro ncepu s asude de groaz. Se ntoarse ctre Muldoon, care sttea sprijinit de jeep. Eu nu fac aa ceva nici n ruptul capului, i anun el. Ba o s faci... Nu, nu, nu sunt n stare. Nu pot, ce mai.

Oamenii ia te ateapt, zise vntorul. Aa c trebuie s te duci, n-ai ncotro. Da' numai unul Cristos tie ce-o fi n hruba asta, se enerv Gennaro. i spun drept: nu pot s intru acolo. N-ai de ales. Gennaro se apropie iar de groap, se uit nuntru, apoi iar la Muldoon. Nu pot i gata?! Doar nu poi s m sileti. Mda, presupun c nu. Lu un baston de metal. Ai simit vreodat un oc electric? l ntreb el pe avocat. Nu. Ei, nu e prea ru, s tii, ncepu Muldoon. M rog, aproape niciodat nu

are efect mortal n general, te las lat, paralizat. i-i cam nmoaie coiele... Da' oricum, de obicei nu are efect permanent... Cel puin nu n cazul dinozaurilor. ns vezi mtlu, oamenii tia sunt cu mult, cu mult mai fragili. Gennaro privi uluit la bastonul acela. N-ai s ndrzneti! Eu unu' cred c mai bine te-ai duce de bunvoie s numeri jivinele alea, l sftui Muldoon. i asta ct mai repede, c m cam mnnc palma! Gennaro se uit iar la hrub o deschiztur larg, ntunecat, care i ddea fiori reci pe ira spinrii... ce mai! o gur nestul a pmntului necunoscut. Dup aceea l privi iar pe

Muldoon cum sttea n faa lui, masiv i nemilos. Gennaro transpira n continuare i prea buimcit. n sfrit, o porni ctre groap. De la distan, aceasta prea mai mic, ns pe msur ce el se apropia, se mrea din ce n ce. Ei, vezi, asta a fost..., l ncuraj Muldoon. Gennaro se tr mai nti cu picioarele nainte, apoi i se fcu prea fric s mai continuie astfel gndul c se putea arunca orbete n necunoscut, l umplea de groaz , aa c n ultima clip se ntoarse i i vr mai nti capul n deschiztur, ntinznd minile i mpingndu-se cu picioarele n pereii tunelului. Mcar putea s vad unde

ajunge... i puse masca de gaze pe fa. i, dintr-odat, se npusti nainte, alunecnd la iueal prin bezn, prinznd cu coada ochiului cum pereii murdari sunt nghiii de ntuneric, apoi tunelul se ngust cu mult, devenind grozav de strmt, iar el se pierdu de tot cu firea, cuprins de durere din pricina greutii aceleia ce l apsa din toate prile, tot mai ru, pn ce l sili s i goleasc de tot plmnii de aer, iar el i ddu seama cu greu, ca prin vis, c tunelul acela urca uor, n pant, sorbindu-i mai departe trupul, lsndu-l fr suflare i fcndu-l s vad pete colorate, strlucitoare, naintea ochilor, n vreme ce durerea devenise i mai cumplit... Apoi, pe neateptate, tunelul cobor

iar i se lrgi, iar Gennaro simi cum se trte peste ceva tare, da, da. peste ciment. i nvli n fa un curent de aer rece. Corpul i scp pe dat din strnsoare, se lovi de ceva i se rostogoli pe lespezile de beton. i czu iar, n gol. *** Din ntuneric se auzir voci. i degete strine l atinser, venind din aceeai parte cu glasurile ce opteau ceva... Aerul era rece, ca n peter. ... teafr? Pare nevtmat, da... Respir... Bine.

O mn delicat, de femeie, i dezmierda faa. Era Ellie. M auzi? opti ea. De ce naiba vorbii numai n oapt? ntreb el. De-aia, zise ea i i art cu mna ntr-o parte. Genaro se ntoarse, se rostogoli iar i se ridic anevoie n picioare. Rmase cteva clipe s se obinuiasc treptat cu bezna aceea. i primul lucru pe care l vzu apoi au fost o mulime de ochi strlucind n ntuneric. Da, nenumrai ochi lucitori, verzi. Zeci de ochi. mpresurndu-l din toate prile.

Sttea pe o ridictur de beton, un fel de margine de canal, cam la doi metri i jumtate de la podea. Cutii mari de racord, le ofereau un adpost temporar ideal, ascunzndu-i privirilor celor doi velociraptori aduli, aflai la nu mai mult de doi metri, chiar n faa lor. Animalele erau de un verde-nchis, cu dungi maronii, ca tigrii. edeau n picioare, balansndu-i cozile puternice, lungi. Nu scoteau nici un sunet mcar, ci doar se uitau mprejur, precaui, scrutnd pretutindeni cu ochii lor mari, ntunecai. La picioarele adulilor, puii chiriau ntruna i opiau de colo-colo. Puin mai n spate, n ntuneric, tinerii dinozauri se jucau i se rostogoleau pe podele, din cnd n cnd mrind scurt

sau fornind. Gennaro nu mai cuteza nici mcar s rsufle. Doi raptori aduli! Ghemuit acolo, pe parapet, se afla la numai jumtate de metru deasupra capetelor dinozaurilor. Velociraptorii erau chiar la marginea ridicturii de beton, iar capetele masive tresreau nervos, n toate prile. Din vreme n vreme, sforiau nelinitii. Dup o vreme ns, se deplasar mai ncolo, apropiindu-se de grupul celorlali. Acum, devreme ce ochii lui se obinuiser cu ntunericul, Gennaro putea deslui construcia aceea impuntoare, subteran, unde stteau. Erau de fapt pe un ir de tuburi de

ciment i panouri de beton din care ieeau vergelele lungi, de fier. Iar n acea incint ncptoare, se aflau o mulime de animale. Gennaro bnuia c erau n jur de treizeci de exemplare. Poate chiar mai multe. E o colonie ntreag, opti Grant. Condus de patru sau ase aduli, restul sunt numai pui i tineret. Deci exist cel puin dou generaii. Una de anul trecut, alta de anul sta. Puii au n jur de patru luni. Probabil c au ieit din ou prin aprilie. Unul dintre pui, foarte curios, opi ndat pe marginea de beton i se ndrept spre ei, chirind. Rmase cam la vreun metru distan. Sfinte Isuse, se rug Gennaro.

ns imediat, unul dintre aduli se apropie, ridic cu grij capul i mpinse uurel puiul, cu botul, ndemnndu-l s se ntoarc. Micuul chii, foarte revoltat, apoi slt jucu drept pe botul adultului. Acesta se mic ncet, atent, dndu-i voie puiului s se urce pe cretetul lui, apoi s coboare pe gt n jos, pe spate... ns de acolo, prichindelul se ntoarse i ncepu s chirie subirel spre cei trei strini. ns velociraptorul adult tot nu prea c le-a sesizat prezena. Tot nu pricep, mrturisi Gennaro. De ce naiba nu ne atac? Grant cltin din cap, nelegtor. Pentru c nc nu ne vd. i nici nu mai au ou n cuiburi... De-asta sunt

mai puin vigileni... Mai linitii... Auzi, linitii! se roi Gennaro. i ct timp o s nepenim noi pe-aici? ndeajuns de mult ca s i numrm pe toi, l lmuri paleontologul.

Dup cte observ Grant, existau acolo trei cuiburi pzite de cte trei rnduri de prini. mprirea teritoriului fiecrei perechi se limita strict mprejurul fiecrui cuib, cu toate c jucuele odrasle nu prea preau s in seama de asta i alergau de colo-colo, pline de voioie. Adulii erau foarte blnzi cu cei mici, ns mult mai puin ngduitori cu cei mai mricei, iar uneori, cnd joaca acestora din urm

devenea prea zgomotoas sau prea violent, i mucau destul de zdravn. n acel moment, un velociraptor tnr se apropie de Ellie i se frec ncet cu capul de piciorul ei. Ea l privi atent i remarc zgarda de piele, cu micro-emitorul prins de ea. ntr-un loc, cureaua aceea prea umezit. i chiar iritase pielea gtului animalului. Acesta scnci uor. Jos, n camera spaioas, unul dintre aduli ntoarse curios capul n partea din care venise scncetul. Crezi c-ar trebui s i-l scot? ntreb ea. Da, dar ct mai repede. O. K., rspunse Ellie, ghemuindu-se lng micul velociraptor.

Acesta scnci din nou. Adulii fornir nervoi, sltnd repede capetele. Ellie mngie puiul, ncercnd s l liniteasc. ntinse minile spre zgarda de piele i desfcu iute catarama, cu un hrit. Velociraptorii aduli tresrir violent. Dup care, unul dintre ei ncepu s se apropie de femeie. Of, patele m-sii de treab, ocr Gennaro. Nu te mica, zise Grant. Linitete-te. Dinozaurul trecu chiar pe lng ei, iar ghearele ncovoiate de la picioare, zgrepnau cimentul. Animalul se opri n faa lui Ellie, care edea ceiucit, lng

micul velociraptor, n spatele unei cutii de metal. Puiul sttea la loc deschis, iar minile femeii erau nc pe zgarda de piele de la gtul lui. Adultul ridic atunci capul i adulmec prin aer. Cretetul lui era foarte aproape de mna ei, ns nu o putea vedea, din pricina cutiei de racord. Totui, limba lui bifurcat ni nainte, cutnd. Grant apuc o grenad cu gaz paralizant, o scoase de la bru i rmase cu degetul pe siguran. Gennaro ns l prinse cu mna de umr, oprindu-l, i artnd cu capul ctre Ellie. Femeia nu purta masc de gaze. Grant ls atunci grenada pe ciment i lu bastonul cu ocuri electrice. Velociraptorul adult edea nc foarte

aproape de ea. Ellie ddu ncet drumul cureluei de piele. Catarama de metal se izbi cu un pocnet de beton. Capul raptorului adult sri ntr-o parte, alertat, apoi acesta privi curios. Mai naint civa pai, s vad ce se ntmpl, ns tocmai atunci puiul chiri fericit i o zbughi deacolo. Adultul ns rmase lng femeie. Apoi, ntr-un trziu, se ntoarse i se duse iar n mijlocul cuibului su. Gennaro rsufl prelung, de parc i s-ar fi luat o piatr de pe inim. Isuse Cristoase, bine c-am scpat. Acum putem s plecm? Nu, i-o retez Grant. Dar cred c acum putem s ne facem treaba noastr n linite.

Prin lentilele verzi-fosforescente ale ochelarilor de noapte, Grant se uit cu atenie n mijlocul ncperii, drept n primul cuib. Era alctuit din rn i paie, n form de co, puin adnc, ns foarte larg. Numr rmiele a patrusprezece ou. "Bineneles c nu putea numra toate frnturile de goace de la distana aceea i oricum, era destul vreme de cnd acestea fuseser sparte i mprtiate pe podele. ns putea deslui lcaurile unde sttuser, imprimate n lut. Dup toate aparenele, raptorii i fcuser cuiburile cu puin vreme nainte de a depune oule, iar acestea rmseser n permanen

nemicate acolo, pe locul lor. Observ i faptul c un ou prea strivit nainte de a iei puiul. Deci conchise c nu se nscuser dect treisprezece animale. Cel de-al doilea cuib se sprsese n dou. ns Grant numr nou ou. n cel de-al treilea, gsi cincisprezece urme, dar trei dintre acestea preau c fuseser sparte nainte de a iei puii. Ei, ci au fost. n total? ntreb Gennaro. Treizeci i patru de pui vii, rspunse paleontologul. i ci sunt acum, aici? Grant cltin din cap, descumpnit. Animalele alergau peste tot prin camera aceea enorm, cnd ieind n plin lumin, cnd disprnd n bezn.

I-am urmrit i eu, zise Ellie, aprinznd lanterna deasupra unui bloc notes. Ar trebui s faci nite fotografii, ca s fii sigur, ns oricum, forma boturilor puilor difer de la unul la altul. Eu am numrat treizeci i trei. i cei mai mriori? Sunt douzeci i doi. Dar, Alan, tu nu observi un lucru curios la ei? Adic? Uite-i cum se aeaz n spaiu. Parc ar cunoate dinainte un anume fel de a sta n camera asta... Grant se ncrunt, nenelegnd. E cam ntuneric aici... Nu, nu... Uit-te numai cu atenie... Ia privete-i pe cei mici. Cnd se joac, se rostogolesc i alearg n

toate prile. Dar cnd stau linitii, ia seama cum se orienteaz... Fiecare st cu faa ctre un anume perete sau altul. Ca i cum s-ar alinia, dup o regul... Nu tiu ce s cred, Ellie... Dar tu crezi c e vorba de o metastructur a coloniei? Ca la albine? Nu, nu tocmai, rspunse ea. E mult mai subtil organizarea asta. Este pur i simplu o regul general. i puii o respect? Nu numai ei. Toi! i adulii. Privete-i cu atenie. i spun eu: se organizeaz din instinct, ntr-un anume fel. Grant se ncrunt. Dup toate aparenele, femeia avea dreptate. Animalele acelea se comportau diferit,

unele se jucau, altele se dezmoreau, ns n timpul n care stteau pe loc se odihneau sau stteau de paz, preau c se aliniau ntr-o ordine perfect, ca i cum ar fi fost trase nite marcaje pe ciment, iar creaturile acelea se aezau n funcie de ele. Parc ncep s neleg, mormi el. Poate c este o briz... Eu nu simt deloc aa ceva, Alan. Atunci ce naiba fac? se mir el. S fie vorba de vreo organizare social, exprimat n planul structurii spailae? Nu, n-are nici o logic, l contrazise ea. Pentru c toi se comport la fel. Gennaro i desprinse ceasul de la mn i l flutur prin aer.

tiam eu c obiectul sta mi va fi de folos ntr-una din zile, zise el. Sub cadran era o mic busol. i-ajut la ceva chestia asta cnd eti pe la tribunal? l lu Grant peste picior. Nu, rspunse Gennaro, fr s dea importan mpunsturii. Mi l-a druit soia mea cnd mi-am serbat ziua de natere. Art ctre busol. Ei bine, explic el, bestiile astea nu sunt deloc aliniate n funcie de nimic. Eu unul cred c pur i simplu stau cu toii aezai pe un fel de ax nord-est sud-vest, sau cam aa ceva... Poate c aud ceva din partea aceea i aa i pot ntoarce toi capetele

n acea direcie..., presupuse Ellie. Grant se ncrunt din nou, ngndurat. Sau poate c-i doar un ritual, urm ea. Da, un comportament-tip, caracteristic speciei, care le permite s se disting unii de alii. Dar tot att de bine s-ar putea s nu aib nici o semnificaie aparte, oft ea. Poate c aa sunt ei, ciudai... Probabil c toi dinozaurii sunt cam ciudai. Sau s-ar putea ca pur i simplu s fie un mod de comunicare... i Grant se gndea la acelai lucru. Da, albinele puteau comunica prin aezarea n spaiu, printr-un fel de dans specific. Probabil c i dinozaurii se comportau asemntor.

Gennaro privi i el animalele acelea o vreme, apoi ntreb: Dar de ce nu ies afar?! Pentru c ei prefer s vneze noaptea. Bine, bine, dar se pare c acum mai mult se-ascund... Grant ridic din umeri, netiind ce s mai zic. n clipa urmtoare ns, puii ncepur s chirie nebunete i s opie de colo-colo, foarte ncntai. Adulii i privir curioi cteva momente. Iar apoi, mrind i urlnd, strnind ecouri asurzitoare n ncperea aceea imens, ntunecat, toi dinozaurii se ntoarser n loc i o luar la goan spre tunelul cimentat, pierzndu-se n bezn.

HAMMOND John Hammond se aez anevoie pe pmntul Jilav de pe panta dealului i ncerc s i drmuiasc rsuflarea greoaie. Sfinte Dumnezeule, gndea el, era groaznic de cald. Da, cald i umed peste tot. Avea impresia c respira printr-un burete umezit. Se uit ndrt, spre malul prului, aflat acum la vreo zece metri distan. Parc ar fi trecut ore ntregi de cnd lsase n urm undele sprinare i ncepuse urcuul. Glezna rnit se umflase mult i se nroise puternic. Nu

se mai putea sprijini deloc n piciorul drept. Era nevoit s se foloseasc numai de cellalt picior, care acum l durea cumplit din pricina efortului. Colac peste pupz, dintr-odat, o sete nucitoare i ardea gtlejul. nainte de a pleca la drum, sorbise cteva nghiituri din apa prului, cu toate c tia prea bine c nu era prea indicat. Se simea nucit, uneori lumea prea c se nvrte cu el. Nici nu se mai inea bine pe picioare, i pierdea echilibrul. ns el nu mai tia dect c trebuia neaprat s urce dealul acela i s se ntoarc pe poteca dinspre bunglaow. Cu o or n urm i se tot nzrise c aude pai pe crare, i asta de mai multe ori. De fiecare dat, strigase din toate puterile

dup ajutor. ns vocea lui parc nu mai avea vlag deloc, abia se auzea, aa c nimeni nu venise. i astfel, dup-amiaza se apropia de sfrit; se nsera. i dduse seama c era nevoit s urce panta oricum, cu piciorul acela rupt. Deci asta i fcuse. Of, ticloii i blestemaii ia de copii! Hammond cltin clin cap, ncerend s se dezmeticeasc. Urcase mai bine de o or ncheiat i nu parcursese dect o treime din colin. i era tare obosit, ncepuse s senceasc ncet, ca un cine btrn. Glezna umflat l sgeta ngrozitor. i era nucit... Bineneles, i ddea seama c nu l ptea nici un fel de primejdie pentru

numele lui Dumnezeu, aproape c putea s. deslueasc silueta bungalowului su , ns n-avea ncotro: era silit s recunoasc totui c era grozav de istovit. Cum sttea acolo, pe pant, parc i venea s nu se mai urneasc niciodat. i cum naiba s nu fie el ostenit? i spunea. Doar avea aptezeci i ase de ani. La vrsta aceea nu prea te mai apuci s sui pieptiuri! Chiar dac el era n plin form la anii lui. El unul se atepta s triasc chiar o sut de ani. Da, era numai o chestiune de ngrijire, conta cum te ntreineai fizic i cum aveai grij ca toate s i mearg din plin i s nu te copleeasc. n mod sigur, el avea toate motivele de pe lume

ca s triasc mult. O mulime de alte parcuri de construit din nimic. Numeroase minuni de nfptuit... Auzi un ciripit, apoi un chirit subirel. Parc ar fi fost nite psri mici, care se ncurcau pe-a-colo, prin lstri. Auzise o mulime de animale mici toat dup-amiaza. Tot soiul de lighioane colciau pe-acolo: obolani, possumi, erpi. Chiritul se ntei i bucele de pmnt se prvlir pe coasta dealului, spre el. Parc venea ceva... Atunci zri un animal verde-nchis opind spre el, de pe culme. Apoi veni altul, i altul... Compy, gndi btrnul scuturat de un fior de team. Mnctori de cadavre.

Procompsognaii nu preau deloc periculoi, dup nfiare. Nu erau mai mari dect o gin obinuit i chiar sreau de colo-colo, fr s stea o clip locului, ntocmai ca nite gini nfuriate. Dar el tia c erau veninoi. Mucturile lor acionau ca o otrav eu efect ntrziat asupra animalelor muribunde, pe care le ucideau. Animale muribunde?! i zise el, ncruntndu-se ngrijorat. Primul compy se ivi n josul colinei, privindu-l int. edea acolo, cam la doi metri distan de btrn, unde acesta nu l putea ajunge, i pur i simplu se uita la el. Apoi mai venir i alii, pn ce se aezar pe un ir ntreg, privindu-l. opiau fr astmpr,

chiind ntruna, i i ncrligau ghearele mititele de la picioarele din fa. U, u de-aici! ncerc el s le goneasc i arunc o piatr. Procompsognaii se ddur puin napoi, nu mai mult de o jumtate de metru. Nu le era. fric, deloc. Parc ar fi tiut c el nu le poate face nici uri ru. nfuriat, Hammond rupse o creang dintr-un copac i o repezi spre ei, ca pe o mtur. Micii dinozauri se ferir, apoi se repezir s mute frunzele de pe ramur, chirind tot timpul foarte voioi. Parc ar fi voit s se joace. Btrnul i aduse iar aminte c sunt veninoi. Unul dintre ngrijitori fusese mucat de un compy dintr-o

cuc. Iar omul spusese dup aceea c otrava animalului acionase asupra lui ca un narcotic i dduse o stare de linite, de visare... Nu simise nici o durere. Parc nu voiai dect s te duci i s te culci, s te odihneti, i zise Hammond. Ce mama dracu' m-o fi apucat?! se dezmetici el. Lu o piatr, ochi cu grij i o arunc. Nimeri un compy drept n piept. Micul animal ip speriat i se ddu ndrt peste cap. Ceilali imediat se deprtar. Mda, mai bine aa. Hammond se ntoarse i ncepu iar s urce dealul. inea n ambele mini cte o creang i chiopta de piciorul

drept, simind cum crete durerea n muchii obosii ai coapsei. Nu parcursese mai mult de trei metri, cnd unul dintre dinozauri sri n spinarea lui. El ddu din brae nebunete, inspimntat, iar animalul czu i se duse ct colo. ns i omul i pierdu echilibrul i alunec pe colin n jos. Cnd se opri, cu trupul numai vnti i zgrieturi, un al doilea compy fcu un salt i l muc la iueal de mn. Btrnul vzu cu groaz cum sngele i iroia peste degete. Se ntoarse pe brnci i ncepu s se caere tr spre culmea dealului. Un alt procompsognat i sri pe umr i Hammond simi o durere ascuit ntr-o parte a gtului, unde l

mucase. ip nnebunit de fric i arunc animalul ct colo. Apoi se ntoarse cu faa ctre urmritorii lui, abia trgndu-i rsuflarea, i i privi cum l mprejmuisef, opind ntruna, sltndu-i capetele micue, fr s l scape din ochi. Din muctura aceea de la gt i se revrs n tot corpul o cldur plcut, de-a lungul irei spinrii. Zcnd aa, ntins pe spate, ncepu s se simt dintr-odat grozav de mpcat, de relaxat. ns i ddu seama nc o dat c de fapt nimic nu era ieit din comun. Nimic nu era n neregul acolo. Da, nicieri nu se fcuse nici o greeal, ct de mic. Malcoim la nu avusese deloc dreptate cu analizele lui afurisite. Hammond rmase astfel pe loc, foarte

linitit, ca un nou-nscut n leagnul lui curat, copleit de o pace adnc. Cnd un alt compy se apropie i l muc de glezn, nu fcu dect un gest vag cu mna, ca s l alunge. Micile animale strnser cercul n jurul lui. n curnd, chiriau peste tot, pe lng cel czut, ca nite psri trezite din somn. El ridic ncet capul, n timp ce un dinozaur sri chiar pe pieptul lui. Se gndi c fptura aceea era surprinztor de uoar i fragil. i apoi nu mai simi dect o durere uoar, foarte uoar, cnd procompsognatul se aplec i ncepu s se nfrupte din beregata lui.

PLAJA Alergnd dup dinozauri, lundu-se dup cotiturile i urcuurile tunelului de beton, Grant se trezi dintr-odat ntr-o deschidere uria a construciei, care ddea chiar spre plaj, spre Oceanul Pacific. Peste tot n jurul lui micii velocirap-tori chiriau fericii i se ddeau de-a rostogolul prin nisipul fin. Apoi unul cte unul, intrar n umbra palmierilor de la marginea desiului de mangrove, iar acolo se aezar ordonat, n felul acela ciudat, de neneles pentru el, privind int ntinsul apelor. Preau c se uit cu toii spre sud. Pur i simplu nu pricep o iot, se enerv Gennaro.

Nici eu, mrturisi paleontologul. Nu-mi dau seama dect de faptul c nu le prea place lumina soarelui. Nu era prea mult lumin pe rm. Se lsase o cea uoar, iar deasupra oceanului pluteau, fuioare subiri, lptoase. Dar de ce prsiser oare cuibul att de grbii? Ce adusese ntreaga colonie de dinozauri pe plaj? Gennaro btu iar cu degetul n cadranul ceasului i se uit spre animale: Mda, s-au aezat exact n acelai fel. Pe direcia nord-est sudvest. Da, ntocmai ca i mai nainte. n spatele plajei, pierdut printre copaci, se auzea bzitul continuu al reelei de garduri electrice.

Mcar acum tim cum ieeau din parc, zise Ellie. i atunci auzir desluit zumzetul motoarelor diesel i vzur o nav aprnd dinspre sud. Era un cargobot mare, care se ndrepta ncet spre nord. Aa deci... De-asta au ieit! rmase Gennaro cu gura cscat de uimire. Grant ncuviin din cap, tcut. Probabil c au auzit vasul venind... n vreme ce vaporul trecea prin faa lor, toate animalele l urmreau cu privirea, nemicate i fr s scoat un sunet mcar. Numai din cnd n cnd, puii scnceau sau chiiau subirel. Grant era pur i simplu uluit observnd

micrile lor perfect sincronizate, modul n care se deplasau i acionau n grup. ns probabil c nu era chiar aa misterios comportamentul lor. Revzu n minte derularea evenimentelor, nc de cnd se aflau n peter. Mai nti, puii ncepuser s se agite. Apoi simiser i adulii apropierea navei. i, n sfrit, toate animalele se repeziser ntr-un suflet spre plaj. Ceea ce nsemna c dinozaurii mai tineri, cu simul auzului mult mai ascuit, detectaser primii prezena vaporului. Dup care cei mai vrstnici duseser grupurile spre rm. n vreme ce Grant i privea, adulii se aezar n poziie de lupt. n mod cert, aveau o anume organizare n plan

spaial, vizibil acolo, pe plaj. Cnd se aezar n nisip, ateptnd, nu mai erau att de linitii i nu se mai micau att de liber, cum fcuser n ascunztoare. Preau chiar c se poart ntr-un fel dinainte stabilit. Fiecare adult sttea la distan de vreo zece metri, nconjurat de cte un grup de pui. Tinerii velociraptori edeau ntre acele cete, iar adulii civa pai n faa lor. Ca nite soldai, n obiectiv! ns paleontologul mai remarc i faptul c nu toi adulii erau de aceeai mrime. Se distingeau clar o femel cu dungi specifice de-a lungul cretetului. Ea sttea chiar n centrul grupului nirat pe rm. n acelai timp, ea se afla i n mijlocul grupului de pui. i atunci, lui i

veni ideea c erau organizai (ca i unele comuniti de maimue) ntr-o ordine matriarhal, n trepte, iar acel animal vrstat pe cretet era de fapt singura femel, alfa i omega coloniei. Iar masculii, dup cte i ddu el seama, stteau pregtii pentru aprarea ei i a puilor, de o parte i de alta a acestora. ns spre deosebire de maimue, care cunoteau o modalitate de organizare mai liber, ce putea fi schimbat dup caz, dinozaurii erau dispui n poziii statornice, parc ar fi fost un adevrat regiment militar. n plus, mai rmnea enigma aezrii lor pe o ax nord-est-sud-vest. Ei, Grant pur i simplu nu gsea nici o explicaie pentru

asta. Dei, ntr-un anumit sens, nu se mira prea tare. Pentru paleontologii descoperiser fosile atta vreme la rnd nct deja uitaser ct de puine informaii le puteau oferi nite schelete strvechi. Osemintele respective puteau da o idee de ansamblu, despre mrimea i greutatea animalului. Ba chiar i despre dispunerea muchilor corpului, iar de aici se puteau deduce cteva lucruri despre comportamentul acestora. Puteau chiar s indice existena unor boli specifice, care afectaser structura osoas. ns pn la urm, un schelet rmnea o surs de informaii destul de restrns, care nu avea cum s ajute prea mult la alctuirea unor concluzii despre comportamentul total al organismului n

sine. ns, devreme ce tot ce le sttea la ndemn paleontologilor erau doar nite grmezi de fosile, ncercau s le exploateze ct mai mult. i, ca orice alt specialist n domeniu, Grant devenise i el foarte priceput n privina presupunerilor ce se bazau pe descoperirile respective. ns undeva, cine tie cum, probabil c uitase i el c ipotezele acelea nu puteau fi demonstrate prea sigur, iar dinozaurii probabil erau animale cu totul i cu totul diferite de cum i crezuser ei. i era foarte posibil ca acele fiine demult disprute, s fi posedat un mod de comportare i o via social organizat foarte strict, cum mult mai trziu

dovediser clar urmaele lor mamifere. ns pentru c dinozaurii semnau uimitor cu psrile... Sfinte Dumnezeule! exclam el. nelegnd. Rmase cu privirile pironite la raptorii aezai n felul acela tipic, strict delimitat, urmrind tcui nava ce se apropia de rm. i atunci se convinse. Animalele astea, zise Gennaro, sunt n mod clar disperate s scape de aici. Nu, nicidecum, l contrazise Grant. Nu vor s scape deloc de-aici. Cum aa? Nu vor s scape de pe insula asta, l lmuri paleontologul. V or pur i simplu s migreze.

LA CDEREA NTUNERICULUI S migreze! exclam Ellie, uluit peste poate. Asta-i fantastic! Da, rspunse Grant zmbind ciudat, ca pentru el. Bine, dar unde vor s se duc atunci, tu ce crezi? Nu tiu, spuse el. Tocmai atunci, elicoptere greoaie aprur din plafonul de cea, duruind asurzitor i rotindu-se deasupra insulei. n pntecele lor ncptoare purtau mult armament. Raptorii se mprtiar ipnd nspimntai. care ncotro, n

vreme ce o aeronav ncepu s survoleze plaja, apoi se ndrept spre un loc de aterizare, spre nord. Ua elicopterului se ddu n lturi i soldai n uniforme mslinii se apropiar n goan de cei trei. Grant auzi comenzi scurte, n spaniol, i l zri pe Muldoon deja mbarcat, mpreun cu cei doi copii. Unul dintre militari spuse n englezete: V rugm s venii cu noi. V rugm insistent, nu mai trebuie s rmnei aici nici o clip. Grant se uit napoi, spre plaja unde fuseser velociraptorii, ns acetia dispruser ca prin farmec, cu toii. Parc nici n-ar fi existat vreodat. Soldaii l prinser de brae, iar el se

ls dus spre elicopter i urc supus. Muldoon se aplec spre el i i strig la ureche: tia vor s ne ia de-aici ct mai repede. V or s fac totul praf chiar acum! Militarii i ndemnar pe Grant, Gennaro i Ellie s se aeze n fotolii i i ajutar s i lege centurile de siguran. Tim i Lex i fcur paleontologului cu mna i abia atunci brbatul i ddu seama ct de mititei erau cei doi i ct de obosii. Lex deja csca de i trosneau flcile, cu capul pe umrul fratelui ei. Un ofier se apropie de Grant i strig: Seor, suntei n misiune

militar? Nu, rspunse Grant. Eu nu lucrez n cadrul armatei. Atunci cine este n misiune dintre dumneavoastr? Nu tiu. Atunci, ofierul se apropie de Gennaro i i puse aceeai ntrebare: Suntei n misiune de interes militar? Nu, rspunse Gennaro. Ofierul se uit spre Ellie, dar ei nu i adres nici o vorb. Ua elicopterului rmase deschis, n timp ce acesta se nla deasupra pljii, iar Grant se aplec n afar, s vad pentru ultima dat ve-lociraptorii, ns aeronava se afla deja deasupra irurilor dese de

palmieri, ndreptndu-se spre nordul insulei. Grant se apropie de Muldoon i strig: Dar ceilali unde sunt? Muldoon i rspunse i el, tot strignd: L-au luat deja pe Harding i pe civa muncitori, cu alt elicopter. Hammond a avut un accident. Se pare c l-au gsit pe dealul de lng bungalow. Probabil c a czut acolo... i-acum e teafr? ntreb Grant. Da' de unde?! L-au ronit compy ntr-o veselie! Da' ce-i cu Malcolm? Cum se simte? Muldoon numai cltin clin cap,

mohort. Grant ns era prea obosit ca s mai simt ceva la aflarea acelei veti. Se ntoarse iar s priveasc prin ua deschis. Se lsa ntunericul, iar n lumina palid deslui anevoie puiul de tiranozaur, cu flcile nclite de snge, stnd lng hoitul unui hadrozaur abia ucis, la marginea lagunei. Dinozaurul se uit curios spre elicopterul care trecea pe deasupra lui i slobozi un rget nfricotor, de neputin. Undeva dedesuptul lor, auzir mai multe explozii, apoi zrir un alt elicopter duruind asurzitor i rotindu-se printre fuioarele de cea de deasupra complexului turistic. O clip mai trziu, cldirea era mistuit de un foc uria. Lex

ncepu s plng, iar Ellie o prinse cu braul pe dup umeri ncercnd s nu o lase s mai priveasc ntr-acolo.

Alan Grant se uita pierdut spre pmntul de dedesubt i cuprinse cu privirea pentru ultima dat, hipsilofodonii ce sltau prin cmpie, graioi ca nite gazele, nainte ca o alt explozie puternic s izbucneasc chiar lng ei. Elicopterul lu n altitudine, apoi se deplas spre rsrit, ctre ocean. Grant se nfund n fotoliul lui, copleit. Se gndea la dinozaurii ce ateptaser venirea navei pe plaj i se ntreb dac acetia ntr-adevr ar fi migrat, de ar fi putut. ns i ddu

seama c oricum nu avea cum s mai afle vreodat i se simi dintr-odat cuprins de o mare tristee i de mpcare deopotriv. Ofierul se apropie iar de el, aplecndu-se la urechea lui: Suntei n misiune? Nu, rspunse Grant. V rog, senor, spunei-mi cine anume e n misiune militar? Nimeni, rspunse iar Grant. Elicopterul mri viteza n vreme ce se apropia coasta continental. Se fcuse frig de-acum, iar soldaii trntir cu putere ua, nchiznd-o. Atunci, Grant se mai uit nc o dat spre insul i o vzu pe fundalul cerului purpuriu i al apelor nsngerate de amurgul trziu. Uscatul

prea nvemntat n ceaa aceea protectoare, sfiat de exploziile dese, ce se nteir, pn ce toat Isla Nublar deveni un biet punct luminos, arztor, ce se mistuia n deprtrile nopii.

EPILOG: LA SAN JOS Trecur cteva zile la rnd. Autoritile guvernamentale costaricane erau foarte politicoase cu cei venii de pe Isla Nublar. i cazar ntr-un hotel din San Jos. Erau liberi s se duc unde voiau i s primeasc orice vizit doreau. ns nu le era permis s prseasc ara. n fiecare zi, un tnr

angajat al ambasadei americane venea s stea de vorb cu ei, s i ntrebe dac aveau nevoie de ceva i s le explice c oficialitile de la Washington fceau tot ce le sttea n puteri ca s grbeasc ntoarcerea lor n Statele Unite. ns adevrul crunt era c muriser destui oameni pe teritoriul costa-rican i asta nu se putea trece cu vederea. n plus, un adevrat cataclism ecologic abia fusese semnalat. Guvernul din Costa Rica fusese de asemenea nelat i decepionat de John Hammond i de proiectul lui de pe insul. Aa c, lund n consideraie toate acele circumstane, autoritile n drept nu erau deloc dispuse s lase supravieuitorii s plece aa, cu una cu dou. Nici mcar nu

dduser voie s fie ngropai Hammond i Malcolm. Pur i simplu stteau n ateptare, fr s lase nimnui nici mcar o bnuial despre inteniile lor Aadar, n fiecare zi, Alan Grant era dus n alt birou guvernamental, unde l interoga un alt ofier de contrainformaii, desigur, la fel de politicos, inteligent i insistent ca i cei dinainte. l puneau s repete la nesfrit aceeai istorie. Cum l ntln