Sunteți pe pagina 1din 237

LUCIUS APULEIUS

PLATONICUS

MGARUL DE AUR

Traducere din limba latin i note de I. Teodorescu

Ediie revzut i ntregit, cu un cuvnt nainte de Ion Acsan


Colecie coordonat de prof. dr. Dan Grigorescu
Coperta de Anamaria Smigelschi

Editura MONDERO
Bucureti, 2008

2
CUVNT NAINTE

Cartaginezul romanizat Apuleius (125-170 d. Hr.) este autorul


unicului roman latin care ne-a parvenit integral, spre deosebire
de Satyricon-ul lui Petroniu, prefigurnd prin abila lui construcie
complexitatea modernilor si urmai: realist, satiric, fantastic,
magic, mistic, mitic, filosofic, dar, mai ales, erotic.
Ademenit de tainele vestitelor vrjitoare tesaliene, corintianul
Lucius adeverete fr s vrea pitagoreismul prin transformarea
lui ntr-un asin, nzestrat cu suflet omenesc: de aici i titlul
romanului Metamorfoze sau Mgarul de aur. Cu ajutorul zeiei
Isis, al crei preot devine, el i va recpta n mod miraculos
nfiarea iniial dup o serie de peripeii triste sau hazoase,
datorate depravrii, rutii i neghiobiei stpnilor si
ocazionali, strnind chiar i pasiunea unei matroane romane,
adept a zoofiliei. Curiozitatea o va pune la grele ncercri i pe
eroina celui mai frumos basm mitologic al antichitii greco-
latine: Psyche (n grecete Sufletul), care ncalc interdicia de a
vedea chipul soului ei Amor, redobndindu-l dup ce va trece
prin mari suferine. Povestitor nnscut, cu o inepuizabil verv
i inventivitate, Apuleius include n trama romanului su
numeroase nuvele avnd ca subiect predilect triunghiul
conjugal, pe care inteligentul urecheat l dezaprob i demasc
cu mult umor. Printre numeroii autori care s-au inspirat din
celebrul episod mitologic se numr Calderon n piesa intitulat:
Ni Amor se libra de Amor (1640), Moliere n tragedia-balet
Psyche (1671), cu versuri de P. Comeille i muzic de Lulli,
precum i La Fontaine n povestirea sa n proz Les Amours de
Psyche et de Cupidon (1669).
Amor i Psyche, Basm mitologic dup Apuleius (Traducere) de
G. Popa-Lisseanu a aprut n 1924 la Tipografia Jockey-Club,
Bucureti (Din publicaiile Casei coalelor, Biblioteca autorilor
greci i romani). Editura de Stat pentru Literatur Universal a
fost cea care a tiprit prima traducere aotohton integral a
celebrului roman latin: Lucius Apuleius, Mgarul de aur.
Metamorfoze. n romnete de I. Teodorescu (Colecia Clasicii
literaturii unversale). Dup zece ani, Editura pentru Literatur a
inclus n Seria nou a coleciei Biblioteca pentru toi (nr. 440):
3
Lucius Apuleius, Mgarul de aur. Traducere i note de I.
Teodorescu. Prefa i tabel cronologic de N. I. Niculi. Eu
nsumi am fost redactorul de carte, fcnd parte pe atunci din
renumitul colectiv al editurii bucuretene. Literatura artistic
din Chiinu a reprodus ntocmai aceast ediie n 1990. ntre
timp, I. Teodorescu i N. I. Niculi trecuser de mult n lumea
umbrelor
tiam c, dintr-o ipocrit pudoare ideologic, cenzura
totalitar intervenise n textul traducerii, eliminnd samavolnic
pasajele pe care le socotise ocante sau indecente. Mi-am
asumat aadar completarea lacunelor involuntare, precum i
ameliorarea vechii versiuni, cteodat prea influenat de
tlmcirile franceze, prin nlturarea unor expresii desuete. Am
fost susinut de Editura Univers, care n 1996 a tiprit: Apuleius,
Metamorfoze sau Mgarul de aur, traducere din limba latin i
note de I. Teodorescu. Ediie nou, revzut i ntregit de Ion
Acsan. Introducere de Eugen Cizek. Prezenta ediie nu difer de
cea precedent dect prin nlturarea inadvertenelor
tipografice i nlocuirea amplei Introduceri cu o succint not
introductiv.

Decembrie 2003 Ion Acsan

4
CARTEA NTI

Prin taifasul acesta n genul milezian1, eu vreau s v nfiez


un ir de felurite istorii i s ncnt urechile voastre binevoitoare
cu un murmur plcut. Dac nu v plictisete s v aruncai ochii
pe acest papirus care poart pecetea unei iscusite trestii de pe
malul Nilului2, vei vedea cu uimire fpturi omeneti
schimbndu-i figura i forma i apoi, prin metamorfoz,
revenind la starea lor de mai nainte. ncep. Autorul? n cteva
cuvinte, iat-l.
Himetul3, n Atica, Istmul Ephyrean4 i Tenara de lng
Sparta5, pmnturi fericite, avnd venicia asigurat prin cri i
mai fericite acestea sunt vechiul leagn al strmoilor mei.
Acolo am nvat eu limba atic, n primii ani ai copilriei mele.
Mai apoi, ajungnd n capitala Laiului, mi-am lefuit cu o trud
plin de necazuri strmoeasca limb a cetenilor romani,
pornind la treab fr ndrumarea nici unui profesor. De aceea,
cer mai nti iertare dac eu, vorbitor necioplit al unei limbi
strine i neavnd meteugul exprimrii alese din for, voi mai
grei cte ceva. De altfel, nsi aceast trecere de la o limb la
alta se potrivete de minune cu stilul clreului de circ 6 pe
care-l folosesc. ncep o poveste de origine greceasc: fii atent,
cititorule, c i va plcea.
M duceam n Tesalia pentru afaceri, fiindc dinspre partea
mamei sunt originar i din Tesalia, prin celebrul Plutarh 7, i apoi
prin nepotul su, Sextus filosoful, care fac gloria neamului
nostru. Dup ce am urcat muni prpstioi, dup ce am cobort
vi alunecoase i am strbtut pajiti umede de rou i ogoare

1
ntr-un stil uor i glume, a crui licen mergea uneori pn la neruinare. Se pare c acest gen i
datoreaz numele faptului c i are obria n Milet, unde moravurile erau extrem de slobode.
2
Acesta era condeiul cu care egiptenii scriau pe papirus sau pe pergament. Alii vd n cuvintele autorului
o glumea aluzie la picanterii i la stilul spiritual al scriitorilor egipteni.
3
Munte din inutul atic, renumit pentru mierea albinelor locale.
4
Adjectivizarea strvechiului nume al Corintului, ora din istmul care lega Peloponesul de Grecia
continental.
5
Azi Capul Matapan, din teritoriul Spartei, la captul extrem al Peloponesului.
6
Saltul clreului de circ de pe un cal pe altul, n plin curs, era un exerciiu care preceda sau se desfura
dup cursele de cvadrige (care trase de patru cai).
7
Filosoful i istoricul Plutarh (46-126 d. Hr.) era beoian originar din Cheroneea.
5
pline de brazde, pe un cal din acel inut, nespus de alb,
observnd c animalul era extrem de obosit i voind, la rndu-
mi, s alung prin puin micare osteneala din trupu-mi amorit
de atta umblet clare, sar de pe cal. l terg grijuliu de sudoare
cu o mn de frunze, i frec fruntea, trecndu-mi mna peste
urechea lui, i scot frul i-l duc uurel, n pas domol, pn ce
obinuita i fireasca funcie a pntecelui i risipete apsarea
oboselii. Apoi, n timp ce animalul i urma drumul i, cu capul n
jos i ntors ntr-o parte, se silea s pasc din mers iarba, de-a
lungul livezilor pe lng care trecea, ajunsei din urm doi
tovari de drum, care, din ntmplare, erau numai cu civa
pai naintea mea, i m alturai lor ca al treilea. Pe cnd
ascultam ce vorbeau, unul dintre ei izbucni ntr-un hohot de rs:
nceteaz, zise el, cu minciunile astea gogonate i fr
noim!
La aceste vorbe, eu, care ntotdeauna am fost nsetat dup
nouti, strigai:
Ba, dimpotriv, mai bine spune-mi i mie despre ce e
voma, nu pentru c a fi att de curios, dar mi place s tiu
totul, sau ct mai multe lucruri cu putin. Totodat, o poveste
plcut i de duh va face mai uor urcuul anevoios al muntelui.
Da, rspunse cel care vorbise la nceput, toate astea sunt
curate minciuni i par tot att de convingtoare de parc ai
susine c ajung cteva cuvinte magice, ncet mormite de un
vrjitor, pentru ca rurile cele repezi s se ntoarc la izvorul lor,
marea s rmn-n nemicare, nctuat, vnturile s nceteze
de a mai bate, soarele s se opreasc-n loc, lunii s-i fie rpit
lumina, stelele s fie culese de pe cer, ziua s dispar i
noaptea s-i opreasc cursul.
Atunci eu, relund cuvntul cu mai mult ncredere, zisei:
Prietene, fiindc ai nceput aceast poveste, fii aa de bun,
dac nu te plictisete prea mult, i du-o pn la capt. Iar tu, i
spun eu celuilalt, i astupi urechile respingnd cu ncpnare
nite fapte care pot s fie cu totul adevrate. Firete, tu nu-i dai
deloc seama c, din pricina unor preri foarte greite, noi
socotim ca neadevrate o mulime de lucruri numai pentru c n-
am mai auzit de ele, pe care nu le-am mai vzut, sau care ni se
par mai presus de puterea noastr de nelegere; dar, dac le
cercetm mai de-aproape, vedem c sunt nu numai uor de
priceput, ci chiar lesne de ndeplinit. De pild, asear la cin,
6
lundu-m la ntrecere cu tovarii mei i nghiind repede i
fr prea mare bgare de seam un cocolo mai mare dintr-o
turt din fiertura de orz cu brnz, o parte din aceast coc
moale i cleioas mi se lipi n gtlej i, oprindu-mi respiraia,
puin a lipsit s nu m sufoc. Cu toate acestea, deunzi la
Atena, n faa porticulului Poecile 1, cu amndoi ochii mei, am
vzut un scamator nghiind, cu vrfu-i primejdios, o sabie de
cavalerie, lat i foarte ascuit, i imediat dup aceea, pentru
civa gologani, nenorocitul, apucnd o suli de vntoare, i-o
vr pe gt cu captul ei aductor de moarte pn-n fundul
mruntaielor. i deodat, un copil drgla ca o feti, cu gesturi
mldioase i plin de graie, crndu-se pe fierul suliei, spre
locul unde prjina armei rsturnate ieea din mneru-i de lemn,
urcnd spre cotor, ncepu s se nvrteasc i s se
ncolceasc pe el cu astfel de micri, nct ai fi spus c nu are
nici nervi, nici oase. Toi cei de fa eram cuprini de admiraie.
Ai fi jurat c e arpele nobil care, cu lunecoasele lui inele, se
ncolcete pe caduceul noduros i npdit de crengi pe
jumtate tiate al zeului medicinii2. Dar hai, acum, fiindc tot ai
nceput, te rog s-i reiei firul povestirii tale. Eu singur te voi
crede de dou ori, adic i pentru tovarul tu i pentru mine,
iar la primul han ivit n calea noastr, vei fi invitatul meu la
mas. Aadar, ne-am neles!
Desigur, socotesc bun i folositoare propunerea ce-mi faci,
rspunse el, dar voi relua povestirea de unde am lsat-o mai
nti, i-o jur pe acest soare divin care vede totul c voi spune
numai adevrul, lesne de verificat. Cnd vei ajunge n primul
ora din Tesalia, nu vei mai avea nici urm de ndoial, fiindc
acolo poporul vorbete la tot pasul despre aceast ntmplare
care s-a petrecut n vzul tuturor. Dar, nainte de toate, ascultai
s v spun cine sunt i din ce ar vin. Eu sunt (Aristomene) din
Egium3; aflai i cu ce m ndeletnicesc: fac comer cu miere, cu
brnz i cu alte mrfuri de soiul acesta, pe care le vnd
hangiilor, cutreiernd n lung i-n lat Tesalia, Etolia i Beoia.
Auzind deci c la Hypata4, oraul cel mai nsemnat din toat
1
O galerie lung, la Atena, plin de picturile lui Polignot (sec. V . Hr.), unde stoicii i ineau prelegerile
filosofice.
2
E caduceul lui Esculap, descris astfel, noduros i acoperit cu mici crengi, ca o aluzie la greutile
medicinii. arpele i cinele sunt consacrai acestui zeu.
3
Ora n Ahaia, n golful Corintului.
4
Ora situat pe versantul septentrional al muntelui Oeta, deosebit de nfloritor sub Hadrian.
7
Tesalia, se vinde brnz nou, minunat, pe un pre foarte
convenabil, alergai ntr-o fug acolo, ca s-o cumpr pe toat.
Dar pornind cu stngul, cum se zice, am pierdut ctigul la care
m ateptam, fiindc n ajun un toptangiu, Lupus, cumprase
toat brnza. Aadar, obosit de cltoria fcut n grab i fr
niciun folos, tocmai m ndreptam ncet, seara, spre baia
public. Deodat ns, iat c-l vd pe Socrate, un compatriot al
meu, care sta lungit pe pmntul gol, numai pe jumtate
mbrcat ntr-o pctoas de manta, toat ferfeniit. Era
aproape de nerecunoscut: cu faa pmntie, ca de mort, i slab
de-i fcea mil, semna cu acele lepdturi ale soartei care cer
de poman pe la colul strzilor. Dei fusesem n strns
prietenie cu el i-l cunoscusem foarte bine, totui, n starea n
care se afla, am stat mult pe gnduri nainte de a m apropia de
el. Vai, bietul meu Socrate, ce-i cu tine? Cum de ai ajuns aa?
Ce ruine! La tine acas, toi ai ti te-au bocit i ai fost strigat pe
nume1. Copiii ti, printr-o hotrre a judectorului provincial 2, au
fost pui sub autoritatea tutorilor, soia ta, dup ce i-a cinstit
amintirea cu toate datinile de ngropciune, ofilindu-se de jale i
ndelungat tristee i plngnd, pn cnd era gata s-i piard
vederea, a fost silit de prinii ei s nveseleasc nenorocirea
din casa ta prin bucuria unei noi cstorii. Iar tu, spre marea
noastr ruine, te ari aici ca unul dintre duii de pe lume!
Aristomene, mi zise el, firete, tu nu cunoti ntortocheatele
i lunecoasele ci ale soartei, atacurile ei neateptate,
rsturntoarele ei schimbri! Spunnd aceste cuvinte, i
acoperi faa aprins de ruine cu zdreana lui de manta, numai
petice, astfel nct, de la buric pn mai jos de pntece, trupul i
era dezvelit. n sfrit, eu, nemaiputnd suporta privelitea unei
mizerii att de hde, i ntinsei mna ca s-l ajut s se ridice. Dar
el, fr s-i scoat capul din manta, mi zise: Las, las Soarta
s se bucure pn la capt de trofeul 3 pe care ea nsi i l-a
ridicat!
Totui, reuii s-l fac s m urmeze i, n acelai timp, scond
de pe mine una dintre cele dou tunici ale mele, l-am mbrcat
n grab sau, mai exact, i-am acoperit goliciunea, i l-am dus
1
La cei vechi era obiceiul ca morii, dup ce li s-au nchis ochii i nainte de a fi ari pe rug, s fie strigai
de rude de trei ori pe nume (conclamatus).
2
n original iuridicus, denumire purtat de patru nali funcionari din ntreaga Italie, cu mpu terniciri
administrative i judiciare.
3
Prin acest trofeu Socrate se arat pe el nsui.
8
numaidect la baie. Eu nsumi am rmas lng el s-l servesc cu
tot ce-i trebuie, ca s-i ung corpul i s se tearg; l-am frecat
din greu i am scos de pe el un strat de jeg neobinuit de gros.
Dup ce l-am curat bine de tot, istovit eu nsumi i abia
susinndu-i trupul dobort de oboseal, l-am dus pn la hanul
meu i l-am urcat ntr-un pat cald ca s se odihneasc; l-am
sturat de mncare, l-am ndulcit cu butur i l-am nveselit cu
tot felul de glume.
Dup aceea, i veni poft de discuii i de rs, spuse vorbe de
duh, se pomi pe o zgomotoas i muctoare zeflemea.
Deodat, scond din fundul inimii un dureros oftat i cu mna
dreapt lovindu-i furios fruntea, zise: Vai ct sunt de nenorocit!
Alergnd dup plcerea unei vestite ntreceri de gladiatori, am
ajuns de plns n starea n care m vezi. Dup cum foarte bine
tii, m dusesem n Macedonia pentru un nego foarte mnos.
Dup nou luni, pe cnd m ntorceam cu un ctig gras,
dobndit prin truda mea, cu puin nainte de a ajunge la
Larissa1, apucnd-o pe un drum mai scurt ca s m duc la
spectacolul acela, deodat, ntr-o vlcea ngust i neumblat
am fost atacat de nite tlhari foarte prdalnici i numai cu
preul a tot ce aveam reuii s scap teafr din minile lor. Astfel,
ajuns n cea mai groaznic lips, trsei la o jupneas numit
Meroe, cam btrioar dar cu lipici. i artai pricina ndelungatei
mele cltorii, ngrijorarea de care eram cuprins la ntoarcerea
acas, i cum fusesem jefuit ziua-n amiaza mare. Pe cnd,
nenorocitul de mine, i povesteam tot ce-mi mai aduceam
aminte, ea, ncepnd s-mi arate ct mai mult bunvoin, m
conduse mai nti la o cin minunat, fr plat, i dup aceea,
cuprins de o mncrime amoroas, chiar n patul ei. Dup ce
petrecui cu ea o singur noapte, nemernicul de mine m simii
definitiv robit de aceast cium btrn. i ddui i oalele de pe
mine, pe care generoii tlhari mi le lsaser ca s m acopr,
i chiar mica simbrie pe care o ctigam crnd saci, fiindc
eram nc destul de voinic, pn cnd, n sfrit, aceast bun
soie i reaua mea soart m aduser n starea n care m-ai
vzut puin mai nainte.
Zu! i rspunsei eu, cu drept cuvnt merii s nduri tot ce-i
mai groaznic n lume, dac totui exist ceva mai groaznic dect
1
Ora n Tesalia, situat pe fluviul Peneu. Pasiunea romanilor pentru luptele cu gladiatori i-a molipsit i pe
greci.
9
ultima ta isprav, tu care ai preferat plcerile iubirii i pe o trf
btrn, cminului i copiilor ti! Sst! Sst! mi zise el,
ducndu-i arttorul la gur, i, uitndu-se njur nlemnit de
spaim spre a vedea dac poate vorbi n siguran, spuse: E o
femeie cu puteri supraomeneti. Fii cu bgare de seam s nu
te atingi de ea, ca s nu-i atragi vreo neplcere prin vorbe
nesbuite. Serios? zisei eu. Dar la urma-urmei ce fel de femeie
e aceast puternic stpn de han? E o vrjitoare i o
ghicitoare, care poate s coboare bolta cerului, s ie pmntul
spnzurat n vzduh, s ncremeneasc apele, s topeasc
munii, s cheme sufletele morilor din iad, s coboare zeii pe
pmnt, s ntunece astrele, s lumineze chiar i Tartarul!
Te rog, te rog, i spusei eu, coboar aceast cortin tragic,
strnge aceast perdea de teatru, i vorbete n grai obinuit! 1
Eti dispus s asculi una, dou, o sut de minuni fcute de ea?
A face nu numai pe locuitorii acestui inut s-o iubeasc la
nebunie, dar chiar i pe indieni, sau popoarele din cele dou
Etiopii2 sau chiar pe antipozi3 sunt lucruri de nimic pentru
meteugul su, nite biete fleacuri. Dar ascult ce-a fcut ea
sub ochii mai multor martori. Pe un ibovnic al ei, pentru c-i
fusese infidel, cu o singur vorb l-a transformat n castor
slbatic. Cum acest animal, atunci cnd se teme s nu fie prins,
scap de urmritorii si tindu-i podoabele brbiei 4, ea voi s
aib i el aceeai soart, pentru c iubise pe alta. Pe un
crciumar vecin, prin urmare un concurent al ei, l preschimb n
broasc: btrnul locuiete i astzi ntr-unul din butoaiele sale
de vin, cufundat n drojdie, de unde, prin politicoase orcieli,
cheam cu glas rguit pe muteriii lui de altdat. A urmat la
rnd un avocat, care plvrgise mpotriva ei; l-a preschimbat n
berbec, i astzi el pledeaz sub berbeceasca lui nfiare.
Altdat, pe soia nsrcinat a unui amant al ei, pentru c,
nenorocita, rostise, n btaie de joc, cteva cuvinte de ocar la
adresa ei, i-a ncuiat pntecele i, ntrziindu-i rodul, a
1
Adic: Prsete acest ton tragic, nceteaz de a glumi. (n teatrul roman cortina nu se cobora ca la noi, ea
se ridica de sub pmnt. La nceputul piesei o coborau i la sfrit o ridicau.)
2
Oriental i Occidental. Anticii denumeau Etiopia nu numai regiunea situat la sud de Egipt i
corespunznd aproximativ Etiopiei actuale, ci i inuturile care se ntindeau de-a lungul Africii Centrale
pn la Niger i ocean.
3
Cei vechi, fr s cunoasc sfericitatea pmntului, l credeau mprit n dou emisfere plane: una
septentrional i alta meridional. Cei care locuiau una din aceste emisfere erau numii antihtones (antipozi),
adic cu picioarele spre picioarele celorlali, n raport cu aceia care locuiau cealalt emisfer.
4
Tradiie larg rspndit n antichitate, consemnat i de naturalistul Pliniu (Istoria natural, VIII, 28).
10
condamnat-o la o sarcin venic. Dup socoteala tuturor, sunt
opt ani de cnd srcua i poart povara, cu burta aa de
umflat, ca i cum ar fi gata s nasc un elefant 1. n cele din
urm, din cauza rului ce fcuse acestei femei i multor altora,
indignarea a devenit obteasc: lumea a hotrt s-o
pedepseasc foarte aspru, omornd-o cu pietre. Ea ns
zdrnici acest plan prin puterea vrjilor ei. i dup cum
faimoasa Medeea2, obinnd de la Creon o singur zi de rgaz, a
nimicit toat familia btrnului rege, pe fata lui i pe el nsui, n
flcrile care ieeau dintr-o coroan, tot aa Meroe, fcnd nite
farmece lugubre deasupra unei gropi (cum mi-a povestit, nu
demult, ntr-o zi cnd era beat), i-a zvort pe toi n casele lor
printr-o tainic putere care nfrnge chiar voina zeilor. Astfel,
timp de dou zile ntregi, ei n-au reuit s sfarme ncuietorile,
nici s sparg uile, ce s mai spun, nici chiar s strpung
pereii. n cele din urm, nclinndu-se n faa soartei, toi
strigar ntr-un glas, jurnd n chipul cel mai solemn c nu se vor
atinge de ea, i c-i vor da ajutor i o vor salva, dac cineva ar
avea gnduri rele. Cu aceste condiiuni, ea se ls nduplecat
i iert cetatea. Dar pe acela care aase mulimea mpotriva
ei, l transport n puterea nopii, cu cas cu tot, aa ncuiat
cum era, adic cu ziduri, cu bttura curii, chiar i cu toate
temeliile, la o sut de mile de acolo, ntr-o cetate aezat pe
vrful unui munte rpos i cu totul lipsit de ap. i cum casele
locuitorilor erau lipite una de alta i nu mai era loc pentru noul
musafir, ea i azvrli casa dincolo de poarta oraului i plec.
Ciudate i groaznice lucruri mi povesteti tu, dragul meu,
Socrate. Acum ns, eu sunt foarte ngrijorat, ba mai mult,
nspimntat de parc mi-ai fi nfipt n inim nu o epu ci un
vrf de suli ca nu cumva baba aceea, cu ajutorul vreunei
puteri drceti, s afle ce-am vorbit noi acum. De asta zic s ne
ducem mai repede la culcare i, nainte de revrsatul zorilor,
dup ce somnul ne va fi alungat oboseala, s fugim de aici ct
mai departe cu putin.
Pe cnd l ndemnam astfel, bunul meu Socrate, biruit de
oboseala zilei i de vinul de care se dezobinuise, adormise pe
1
Gestaia femelei elefantului dureaz 22 de luni i nu doi ani, cum susine Artistotel sau zece ani, potrivit
credinelor populare.
2
Aluzie la una din vrjitoretile isprvi ale Medeei. Fiindc brbatul ei, Iason, luase n cstorie pe fiica lui
Creon, regele Corintului, ea se rzbun trimind rivalei sale n dar de nunt o coroan fcut din materiale
inflamabile, care aprinser dintr-o dat palatul regelui i provocar un incendiu distrugtor.
11
nesimite i sforia stranic. Eu ns, dup ce nchisei ua, dup
ce nepenii bine zvoarele i-mi aezai i patul srccios chiar
n dreptul uii, ca o baricad, m aruncai n el. La nceput, de
fric, am rmas treaz ctva timp i numai dup miezul nopii am
nchis puin ochii.
Tocmai aipisem cnd, deodat, cu o lovitur prea
zgomotoas ca s poi crede c m clcau hoii, ua se
deschise, sau, mai degrab, fu aruncat la pmnt, dup ce
nile fuseser sfrmate n ntregime i smulse de la locul lor.
Ptucul meu, de altfel foarte scund, chiop de un picior i
putred, se rsturn sub nprasnica izbitur i, cznd peste
mine, care fusesem dat peste cap i aruncat pe pardoseal, m
acoperi n ntregime, aa c nu mai vedeam nimic de dedesubt.
Atunci am neles eu c unele sentimente produc, n mod firesc,
efecte cu totul opuse. Cci, dup cum vrsm adesea lacrimi de
bucurie, tot aa, n mijlocul spaimei extreme de care eram
cuprins, nu mi-am putut stpni rsul, vzndu-m, din
Aristomene ce eram, preschimbat ntr-o broasc estoas. Pe
cnd ateptam, tvlit n murdrie i acoperit n ntregime de
nstrunicul meu pat, i m uitam cu coada ochiului s
desluesc ce se mai ntmpl, vd intrnd dou femei mai n
vrst. Una inea n mn o lamp aprins, cealalt un burete i
o sabie scoas din teac. Astfel narmate, ele se aezar n
preajma lui Socrate, care dormea linitit.
Aceea care inea sabia zise: Sor Panthia, acesta e scumpul
Endymion1, iubitul meu Catamitus2 care, ziua i noaptea, i-a
btut joc de frageda mea tineree, acela care, dispreuindu-mi
dragostea, nu numai c-mi scoate nume ru cu vorbele lui
jignitoare, dar chiar se pregtete s fug. i eu, firete, nelat
i prsit de acest viclean Ulise, va trebui s plng, ca o nou
Calipso, ntr-o venic singurtate! Apoi, ntinznd mna
dreapt i artndu-m pe mine surorii sale Panthia, zise: i
binevoitorul povuitor al lui, acest Aristomene care-l ndeamn
s fug, care acum este la doi pai de moarte, culcat sub patul
lui, de unde privete toate acestea, i nchipuie c m va face
de ocar fr s fie pedepsit? Mai trziu ba nu, ndat, chiar n

1
Tnrul i chipeul vntor pe care Diana, n tcerea nopii, l vizita pe muntele Latmus, srutndu-l n
timpul somnului.
2
Forma latineasc, obinut prin intermediul etruscului catamite, a numelui lui Ganymede, frumosul
prinior troian, rpit de Zeus care l-a fcut paharnic al zeilor.
12
clipa asta l voi face s se ciasc de batjocurile de ieri i de
curiozitatea lui de-acum.
Auzind aceste cuvinte, o sudoare rece m trecu i, nenorocitul
de mine, fui apucat de o tremurtur att de puternic din toate
mdularele, nct nsui patul, ridicat i cltinat cu putere, slta
fr astmpr n spinarea mea. Dar blnda Panthia rspunse:
Atunci, sora mea, de ce nu-l sfiem mai nti pe acesta, ca
bacantele1, sau, legndu-l bine de mini i de picioare, de ce nu-
l jugnim? Nu, zise Meroe fiindc ceea ce vzusem m
fcuse s neleg c despre ea fusese vorba n tot ce-mi
povestise Socrate. Nu, cel puin stuia s-i lsm viaa, ca s
acopere el cu o mn de pmnt trupul acestui mizerabil. 2
Apoi, sucind la dreapta capul lui Socrate, i nfipse n partea
stng a grumazului toat sabia, pn la mner i, n momentul
cnd sngele ncepuse s neasc, ea apropie un burduf, i
ls s curg sngele cu atta bgare de seam, nct nu se
pierdu nicio pictur. Toate astea le-am vzut cu ochii mei. i
desigur, ca s nu uite nimic din ritul sacrificiului 3, prea
simitoarea Meroe i introduse adnc mna dreapt prin ran,
pn-n fundul mruntaielor lui i, scormonind prin ele, trase
afar inima nenorocitului meu prieten. Prin rana de la gtul lui,
unde sabia repezit cu putere i fcuse o tietur adnc, el
scotea un horcit, sau, mai degrab, un uierat nbuit, i aerul
pe care-l ddea afar din plmni fcea s-i clbuceasc
sngele pe marginile rnii. Panthia, astupnd cu buretele
aceast ran larg deschis, zise: Tu, burete care te-ai nscut n
mare, ferete-te de a trece printr-un ru. Dup terminarea
acestei operaii, ele ddur la o parte patul care czuse peste
mine, i aezate cu picioarele crcnate deasupra obrazului
meu, i golir bica udului, scldndu-m pe ntrecute, pn
ce m necar n zmlul lor, ngrozitor de puturos.
Abia trecur pragul i uile se ridicar neatinse, relundu-i
locul de mai-nainte, nile se aezar n balamalele lor,
canaturile revenir la drugii pui de-a curmeziul uii, zvoarele
alergar s se aeze la locul lor. Dar eu, n starea n care eram
atunci, aruncat la pmnt, abia respirnd, gol i ngheat de frig,
1
Ele sfiaser pe Penteu, rege al Tebei, pentru c dispreuise cultul lui Bacchus.
2
E un rest de mil din partea Meroei, pentru sufletul nenorocitului Socrate, care ar fi rmas rtcitor pe
malurile Cocitului, fr s-l poat trece, dac trupul su n-ar fi fost ngropat.
3
La jertfele romanilor, carnea animalelor njunghiate era separat de mruntaiele (ficatul, plmnii i
inima) care erau examinate de haruspici.
13
jilav de urin ca un copil de curnd ieit din pntecele mic-si,
sau mai degrab pe jumtate mort, dar supravieuindu-mi mie
nsumi, eram ca un strigoi, sau cel puin asemenea unui
condamnat care nu mai ateapt dect crucea gata pregtit. 1
Ce se va alege din mine, mi zicem eu, cnd mine diminea
lumea va vedea pe prietenul meu cu gtul tiat? Cnd le voi
spune cum a fost, cine va crede c, n vorbele mele, se poate
gsi cea mai mic urm de adevr? Cel puin ai fi putut s ceri
ajutor, dac un om att de zdravn ca tine n-a fost n stare s
in piept unei muieri! Sub ochii ti e ucis un om i tu taci chitic!
Dar de ce n-ai fost omort i tu, ntr-un astfel de atac? De ce
slbatica cruzime nu s-a atins de cel care vzuse crima, fie
numai ca s dispar orice martor? Aadar, fiindc ai scpat de
moarte, du-te acum i te ntlnete cu prietenul tu!
Pe cnd eram adncit n toate aceste gnduri, noaptea lsa
cale liber zilei. De aceea, mi se pru c cel mai bun lucru ce
aveam de fcut era s fug pe ascuns, nainte de ivirea zorilor, i
s-o pornesc la drum, cu toate c trebuia s umblu pe dibuite. mi
luai puinul bagaj, slobozii zvoarele, vri cheia n broasc. Dar
bunele i credincioasele ui, care ieiser singure din nile lor
n timpul nopii, se deschiser atunci numai cu mare zbav i
cu cea mai mare greutate, dup ce-am rsucit cheia de sute de
ori.
ncepui s strig: Ei, n-auzi tu? Unde eti? Deschide poarta
hanului c vreau s plec nainte de-a se lumina de ziu.
Portarul, care dormea pe jos n dosul porii de la intrare,
rspunse pe jumtate adormit:
Cum? Tu, acela care vrei s porneti noaptea la drum, nu tii
c drumurile sunt bntuite de tlhari? Ei, dar dac, pe ct se
pare, ai pe contiin vreo crim i ii cu orice pre s mori, eu n-
am un cap de bostan2 i n-am chef s mor de dragul tu. Dar
se face ziu numaidect, zisei eu, i n afar de asta, unui
drume att de srac ca mine ce-ar putea s-i ia tlharii? Oare
tu nu tii, nerodule, c un om gol-golu nu mai poate fi despuiat
nici de zece maetri de lupt! La acestea, paznicul, ntorcndu-
se alene pe partea cealalt, rspunse pe jumtate adormit: Dar
de unde tiu eu dac nu vrei s te salvezi prin fug, dup ce-ai
1
Conform legislaiei imperiale, numai sclavii i oamenii de rnd erau sortii crucificrii. Aristomene nu
fcea aadar parte din tagma privilegiailor, scutii de pedepse josnice i umilitoare.
2
Adic un cap fr creier, bostanul fiind gol pe dinuntru.
14
tiat gtul tovarului tu de drum, cu care ai venit aici
asear?
n clipa aceea mi s-a prut c pmntul se despic naintea
mea i c vd adncurile Tartarului i pe flmndul dulu
Cerber, gata s m nghit cu lcomie. De-abia atunci am
neles eu c nu de mil pentru mine buna Meroe mi cruase
gtul, ci c, n cruzimea ei, m destinase rstignirii. ntorcndu-
m n odaie, ncepui s chibzuiesc, cutnd s aflu putina unei
mori grabnice. Dar Soarta nu-mi oferea alt mijloc de sinucidere
n afar de srcciosul meu pat. Patule drag, prea scump
inimii mele, i strigai eu, tu care ai ndurat attea nenorociri
mpreun cu mine, care tii tot ce s-a ntmplat i ai fost martor
al scenelor din ultima noapte, singurul pe care, npstuit cum
m gsesc, a putea s te chem ca martor al nevinoviei mele,
procur-mi tu mijlocul mntuitor, fiindc vreau s ajung n Infern
ct mai curnd. Spunnd aceste cuvinte ncep s desfac
frnghia cu care era njghebat patul 1 i, fixnd bine unul din
capetele ei de o mic grind care, aezat sub fereastr, ieea
mult n afar ntr-o parte, cu cellalt capt fac un nod zdravn;
apoi, pentru a cdea mai de sus, m urc n pat i-mi vr capul n
la. Dar, pe cnd mpingeam cu piciorul patul care m susinea,
pentru ca prin greutatea trupului meu laul s se strng n jurul
gtului i s-mi reteze respiraia, frnghia, care pesemne era
putred i veche, se rupse deodat. Cznd de la nlime, m
prvlesc peste Socrate, care era culcat n patul de alturi, i
amndoi ne rostogolim pe jos.
Chiar n momentul acela, paznicul hanului intr pe
neateptate strignd din toate puterile: Dar unde eti tu, acela,
care erai aa de grbit s pleci cu noaptea-n cap i care acum
sfori n aternut?
La aceste cuvinte, Socrate, nu tiu dac din cauza cderii
noastre sau a strigtelor asurzitoare ale paznicului, se detept,
i sri cel dinti n picioare. Da, zise el, cltorii au dreptate s
blesteme pe toi aceti hangii! Uite, neobrzatul sta, intrnd
aici fr nicio sfial, desigur cu gndul de a fura ceva, prin
groaznicele lui strigte m-a trezit din somnul adnc, pe mine,
care eram att de obosit.
Atunci eu m ridicai vesel i, cu toat graba, cuprins de o
1
Era un soi de pat de campanie. Cadrul lui era nfurat cu frnghii sau cu chingi de pnz peste care se
punea salteaua.
15
fericire la care nu m ateptam, strigai: Preabunule paznic, iat
pe tovarul meu, pe fratele meu, pe acela pe care azi-noapte,
n beia ta, m nvinuiai pe nedrept c-l omorsem. Spunnd
aceste cuvinte, l strngeam n brae pe Socrate, i-l srutam cu
toat dragostea. Dar el, izbit de mirosul lichidului respingtor cu
care strigoaicele1 m udaser, m mbrnci cu asprime. Fugi,
mi strig el, fugi c pui ca latrina cea mai puturoas! i
rznd, ncepu s m ntrebe cine m parfumase astfel. n
jalnica ncurctur n care m aflam, aruncai la ntmplare o
glum neroad i, abtnd din nou atenia lui spre alt subiect, i
pusei mna pe umr spunnd: S mergem, c e o ncntare s
pornim la drum dis-de-diminea.
mi iau boccelua, pltesc hangiului preul dormitului i iat-ne
la drum.
Fcusem o bun bucat de drum i soarele, care rsrise, i
revrsa lumina peste lucruri i fiine. Eu m uitam cu mult
luare-aminte i ngrijorare la gtul tovarului meu, la locul unde
vzusem c i se nfipsese sabia. Nebunule, mi spuneam eu,
ameit desigur de prea mult butur, ai adormit i ai visat cele
mai ciudate lucruri. Iat-l pe Socrarte: n-are nicio zgrietur, e
sntos, e teafr. Unde e rana? Unde e buretele? ntr-un cuvnt,
rana aceea aa de adnc, din care nea atta snge? Apoi,
adresndu-m lui: Da, i spun eu, doctorii serioi au toat
dreptatea cnd susin c cei ghiftuii de mncare i de butur
viseaz grozvii i prpstii.2 Iac eu, pentru c asear n-am
prea inut cont de pahare, am avut o noapte ngrozitoare, care
mi-a dat vedenii prevestitoare de nenorociri i att de
nfiortoare, nct i acum m socot stropit cu snge omenesc i
pngrit de crim. Oh, dar tu nu eti plin de snge, mi zise
Socrate zmbind, tu eti scldat n urin! Cu toate acestea, i eu
am visat n noaptea asta c mi se tia capul. Am simit o durere
cumplit la grumaz i mi s-a prut c mi se smulgea inima. i
acum respir greu, genunchii mi tremur, m clatin cnd umblu
i a dori s mnnc ceva, ca s mai prind putere.
Iat, i spun eu, masa e gata. i, zicnd acestea, mi scot
traista de pe umr i-i ofer n grab pine i brnz. S ne

1
n original Lamiae jumtate femei i jumtate psri care ademeneau copiii i i omorau, sugndu-le
sngele ca vampirii.
2
Aceeai constatare o face Cicero ntr-o lucrare a sa despre arta de a prezice viitorul, relund explicaia dat
de ctre Platon acestui fapt n Republica (IX, p. 571).
16
aezm sub platanul sta, zic eu.
Dup ce ne aezarm, ncepui s mnnc i eu din aceleai
merinde. i privindu-l cum nfuleca lacom, deodat l vzui
devenind palid ca meriorul i leinnd. n sfrit, pielea
obrajilor lui nu mai avea nici urm de via, iar faa i era att de
schimonosit, nct n spaima mea, creznd c vd din nou
Furiile acelea din noaptea trecut, prima bucic de pine pe
care o luasem n gur, dei foarte mic, mi se opri n mijlocul
gtlejului, fr s mai poat cobor nici urca. Ei bine, tocmai
numrul mic de trectori fcea s-mi creasc spaima la culme. 1
Cci cine-ar fi crezut c dintre doi tovari de drum, unul a fost
ucis fr ca cellalt s fie vinovat?
Dar Socrate, care mncase destul pine i nghiise cu
lcomie o bun parte din gustoasa brnz, fu apucat de-o sete
grozav. Nu departe de rdcinile platanului sub care ne aflam,
un ru linitit i calm, ca un eleteu netulburat, curgea domol,
cu apa lui argintie sau limpede cum e cristalul. Ascult, i spun
eu, bea din apa asta pur ca laptele i potolete-i setea. El se
ridic, porni spre ru i, cutnd o clip un loc potrivit pe mal,
se ls pe genunchi i se aplec, arznd de nerbdare s-i
apropie gura de ap. Dar nc nu atinsese bine cu vrful buzelor
suprafaa apei, cnd vzui deschizndu-i-se la gt o ran
profund, i din ea ieind deodat, cu puine picturi de snge,
buretele acela cu care fusese astupat.2 n sfrit, trupul lui
nensufleit era gata s cad-n ap, dac eu, apucndu-l de un
picior, nu l-a fi tras la mal, cu destul greutate. Acolo, jelind pe
srmanul meu tovar att ct permitea mprejurarea, l
ngropai lng ru, ntr-un pmnt nisipos, care avea s-i fie
locuina de veci. Apoi, tremurnd tot i din cale-afar de
nelinitit, am fugit departe, n pustieti neumblate, i, ca i cum
a fi fost vinovat de uciderea unui om, prsindu-mi patria i
cminul, m-am exilat de bunvoie, i acum locuiesc n Etolia,
unde m-am recstorit.
Iat ce ne-a povestit Aristomene. Dar tovarul su, care de
la nceput refuzase cu ndrtnicie s dea crezare spuselor lui,
zise:
E cu neputin s credem o astfel de poveste; nimic mai
1
Raritatea trectorilor micora ansa lui Aristomene de a avea martori oculari care s-l dezvinoveasc de
crim.
2
Descntecul rostit de Panthia n apariia ei de la han i face efectul magic.
17
fr noim dect minciuna asta! Apoi, ntorcndu-se spre mine
adug:
Dar dumneata, care dup nfiare i maniere pari a fi un
om de seam, dai ascultare la astfel de poveti?
Eu cred c nimic nu e imposibil, n lumea asta, i c
muritorii au parte de tot ce le-a hotrt destinul: fiindc i mie,
i ie, i tuturor oamenilor ni se ntmpl multe lucruri ciudate i
aproape nefireti, pe care, dac le-am povesti unui netiutor,
acela nu le-ar crede. n ce m privete, fr ovial, eu l cred
pe prietenul tu i-i mulumesc foarte mult c ne-a distrat cu
vesela i plcuta lui poveste i c, n sfrit, am scpat de un
drum lung i anevoios fr oboseal i fr plictiseal. Pn i
calul meu trebuie s fie mulumit de acest mare noroc, fiindc,
fr s-l fi obosit, am ajuns la poarta oraului, purtat nu pe
spinarea lui, ci de urechile mele.
Aici se termin conversaia i drumul nostru mpreun, cci
cei doi tovari o luar la stnga, ctre o csu de ar din
apropiere.
Eu ns m oprii la primul han pe care-l ntlnii n drum i
ntrebai n grab pe hangi, o femeie btrn:
Oraul Hypata, sta e?
Ea ncuviin, dnd din cap.
Nu cumva cunoatei pe un oarecare Milo, unul dintre
cetenii de frunte ai oraului?
Pe drept se numete cpetenie, cci locuiete dincolo de
incinta oraului i de zidul cetii1! rspunse ea rznd de-a
binelea.
Lsnd la o parte gluma, zisei eu, spune-mi te rog, bun
mtuic, ce fel de om e i unde st?
Vezi colo, ht departe, urm ea, ferestrele acelea care
privesc spre ora i ua care n cealalt parte rspunde-n
ulicioar? Acolo st Milo sta, omul tu. E plin de bani i putred
de bogat, dar e un ticlos, un zgrcit fr pereche i un
crpnos cum nu s-a mai vzut. Ce s-i mai spun? Mereu d cu
camt, mprumut pe aur i argint, cu o dobnd ngrozitor de
mare. Numai cu gndul la banii lui st tot timpul nchis n
cocioaba sa mpreun cu o soie, potrivit tovar a acestui
nenorocit avar. Nu ine dect o singur slujnicu i umbl
1
n text e pomerum, spaiu gol situat nluntrul i n afara zidurilor oraului, loc sfinit unde nu era permis
s cldeti.
18
ntotdeauna mbrcat ca un ceretor.
La cuvintele acestea, am izbucnit ntr-un hohot de rs.
Ct buntate, mi-am zis eu, i ce dovad de prevedere din
partea iubitului meu Demeas, s m recomande unui astfel de
om, n cltoria mea, n casa cruia s nu m tem nici de fumul
din vatr, nici de mirosul de friptur! Vorbind astfel, mi
continuai drumul i ajungnd la intrarea casei, ncepui s strig i
s bat n ua care era zvort cu ndejde. n sfrit, se ivi o
fetican.
Ei, zise ea, tu care bai att de tare-n u, pe ce amanet
vrei s fii mprumutat? S fii tu, oare, singurul dintre oameni
care s nu fi aflat c noi nu primim alt amanet dect aur i
argint?
Ureaz-mi mai bine bun-venit prietenete i spune-mi mai
curnd dac stpnul tu e acas!
Da, zise ea, dar ce rost are ntrebarea asta?
i aduc o scrisoare de la Demeas din Corint.
M duc s-l ntiinez, zise ea. Pn atunci, ateapt-m
aici. Spunnd acestea, ferec din nou ua cu zvorul i intr
repede n cas. ntorcndu-se nu dup mult timp, mi deschise,
spunndu-mi c stpnul su m ateapt. O urmai i-l gsii
culcat pe un pat foarte mic. Tocmai se pregtea s nceap s
mnnce. Soia se aezase la picioarele lui1. Artndu-mi masa
ntins, dar pe care nu era nimic, mi zise:
Iat ospitalitatea ce-i pot oferi!
Foarte mulumesc! i spun eu, predndu-i numaidect
scrisoarea de la Demeas. Citind-o repede, el zise:
Sunt recunosctor iubitului Demeas c mi-a trimis un
musafir att de distins! n acelai timp porunci soiei s se ridice
i m pofti s stau n locul ei. Cum eu, din bun-cuviin,
oviam s fac acest lucru, el m apuc i m trase cu putere
de pulpana mantalei:
ezi colo, mi spuse el, c de frica hoilor n-avem niciun
scaun i nu ne putem procura mobil.
Eu m-am supus, i el continu:
Dup falnica i deosebita nfiare ce ai, mi zise el, dup
aceast sfial cu totul feciorelnic, cu drept cuvnt a bnui c
eti de neam mare. De altfel, i Demeas mi spune acelai lucru
1
Femeile din Grecia antic nu serveau masa mpreun cu soii lor. Dar cnd mncau uneori cu soii lor, ele
erau aezate la picioarele acestora.
19
n scrisoarea lui. De aceea, te rog, nu dispreui mica i
srccioasa mea locuin. Vei avea odaia asta, de alturi, iat-o!
E o ncpere foarte frumoas. Simte-te bine n mijlocul nostru.
Prin cinstea ce vei face csuei mele i ea va deveni mai
vrednic de luat n seam, i tu vei dobndi o adevrat
celebritate, dac, mulumindu-te cu acest modest cmin, vei
cuta s urmezi bunele exemple ale vestitului Teseu 1 (al crui
nume-l poart tatl tu), care n-a dispreuit srccioasa
ospitalitate a btrnei Hecale2. Apoi, chemnd pe mica slujnic,
i porunci:
Fotis, i zise el, ia puinul bagaj al oaspetelui nostru i pune-
l cu toat grija n odaia vecin. De asemenea, adu repede din
cmar untdelemn de uns, ervete de ters i tot ce mai trebuie
i condu-l pe musafirul meu la cea mai apropiat baie, fiindc
trebuie s fie obosit dup o foarte lung i grea cltorie.
Din aceste cuvinte mi-am fcut o limpede prere despre felul
i zgrcenia lui Milo, i, voind s-mi atrag mai mult bunvoina
lui, i spun:
N-am nevoie de nimic din toate acestea, c la drum iau cu
mine totdeauna lucrurile de care am nevoie, iar n ce privete
baia, o voi gsi singur. Cel mai important lucru pentru mine e
calul meu, care m-a purtat voinicete pn aici. ine, Fotis,
mruniul sta i cumpr-i fn i orz!
Lucrul fiind fcut i bagajul meu o dat depus n camer,
ducndu-m la baie mi ndrept paii spre piaa de alimente, ca
s ngrijesc mai nti de ceva de-ale gurii pentru cina noastr.
Vzui acolo nite peti minunai, care erau de vnzare. Am
ntrebat ct cost i, dup ce m-am tocmit, am cumprat cu
douzeci de dinari ceea ce voia s mi se vnd cu o sut.
Tocmai cnd plecam din pia, se lu dup mine un oarecare
Pythias, care-mi fusese coleg de coal la Atena din Atica.
Recunoscndu-m numai dup oarecare ovial, mi sri de gt
cu dragoste, m mbri i m srut din toat inima,
spunndu-mi:
Dragul meu Lucius, zu, e un veac de cnd nu ne-am vzut
1
Fiul lui Egeu i tatl lui Hipolit. Printre faptele sale eroice se numr i uciderea Minotaurului adpostit n
labirintul cretan, scutindu-i astfel cetatea de plata omenescului tribut datorat regelui Minos. A domnit la
Atena dup moartea lui Egeu.
2
Dei foarte srac, l-a adpostit n coliba ei pe Teseu n noaptea care a precedat vntoarea taurului din
Marathon. Gsind-o moart la ntoarcerea lui victorioas, eroul a nlat n amintirea Hecalei un sanctuar lui
Zeus.
20
i de cnd l-am prsit pe profesorul nostru Clytius. Dar care e
pricina cltoriei tale?
Ai s-o afli mine, rspunsei eu. Dar ce-i nfiarea asta a
ta? Sunt fericit c i-ai ajuns inta, vd c ai lictori, fasce i pori
o mbrcminte aidoma cu a unui magistrat.1
M ndeletnicesc cu aprovizionarea cetii, zise el, i am
funcia de edil2. Dac doreti s cumperi ceva bun de mncare,
i stau la dispoziie!
i mulumii, pentru c tocmai mi cumprasem destul pete
pentru cin.
Pythias, ns, zrind couleul meu, ncepu s scormoneasc
petii din el, ca s-i priveasc mai bine.
Ct ai dat pe gunoiul sta?
Abia i-am scos de la un pescar cu douzeci de dinari!
Cnd auzi aceste cuvinte, el m lu repede de mn i m
readuse napoi n piaa de alimente.
De la care dintre tia, m ntreb el, ai cumprat fleacurile
acestea?
i artai un btrnel care edea retras ntr-un col. Numaidect
l lu la rost cu glasul cel mai aspru, pe msura autoritii lui de
edil:
Voi, i zise el, ai ajuns s nu-i mai cruai nici pe prietenii
notri, ntr-un cuvnt pe niciun strin. De ce vindei aa de
scump nite pete pctos? Prin scumpetea alimentelor, vei
face din acest ora, floarea Tesaliei, o pustietate ca stncile cele
mai prsite. Dar o s v primii voi pedeapsa. Iar tu, chiar
acum vei afla cum sunt pedepsii hoii sub administraia mea!
Zicnd acestea, rsturn coul meu n mijlocul drumului,
poruncind subalternului su s calce n picioare petii mei i s-i
zdrobeasc pe toi, pn la unul. ncntat de aceast prob de
severitate, amicul meu, Pythias, m ndemn s m retrag:
Drag Lucius, mi zise el, eu m mulumesc cu aceast
ruine de pomin pe care am fcut-o btrnului!
Peste msur de mhnit i ncremenit de cele ntmplate, luai
din nou drumul spre baie, lipsit de bani i de merinde, graie
prea zeloasei autoriti a neleptului meu coleg de coal; apoi,

1
Fascele (semnul autoritii nalilor magistrai romani, purtate de lictori) nu figurau ndeobte printre
atributele edililor municipali.
2
Praefactus annonae la Roma, avea sarcina aprovizionrii oraului cu alimente, mai ales cerealiere. Aici
este vorba de un inspector al pieii, un agoranom, termen tradus de scriitorii greci prin acela de edil.
21
dup ce fcui baie, m ntorsei la locuina lui Milo i m retrsei
n camera mea. Dar iat c Fotis, servitoarea, mi spune:
Te cheam stpnul!
Eu, care cunoscusem chiar de la nceput zgrcenia lui Milo,
m scuzai politicos, sub cuvnt c, spre a-mi alunga oboseala
drumului, socoteam c am mai mare nevoie de somn dect de
mncare. Dup ce Fotis i transmise vorbele mele, veni el n
persoan i, punnd mna pe mine, ncepu s m trag uor; i
cum eu tot nu voiam s-l urmez i m mpotriveam cuviincios,
mi zice:
Nu plec de aici, pn ce nu vii dup mine! i ntrindu-i
spusele cu un jurmnt, m sili s cedez ndrtniciei sale i s-l
urmez pn la patul lui prpdit.
Ce mai face iubitul nostru Demeas? m ntreb el, pe cnd
m aezam pe pat. Dar soia, copiii, slugile?
i ddui tiri despre fiecare n parte. Dup aceea, voi s
cunoasc mai amnunit motivul cltoriei mele. ndat ce-l
informai cu de-amnuntul, mi puse numaidect cele mai
nensemnate ntrebri despre patria mea, despre oamenii ei cei
mai de seam, n sfrit, pn i despre guvernator. Dar cnd
vzu c, dup o cltorie att de grea, m obosea cu vorbria
lui fr sfrit i c, picnd de somn, m opream n mijlocul unui
cuvnt, abia rostind vorbe fr neles, mi ngdui n cele din
urm s m duc la culcare. n sfrit, scap de ospul flecar i
fr bucate al acestui btrn plictisitor, ngreuiat de somn, nu
de mncare, cci toat cina se mrginise la ntrebrile lui, i m
ntorc n camera mea, spre a gusta mult doritul somn.

22
CARTEA A DOUA

ndat ce noaptea se risipi i un nou soare readuse ziua, m


deteptai din somn i srii grabnic din pat, fiind de altfel
nerbdtor i foarte dornic de a cunoate toate raritile i
minuniile rii. M gndeam c m aflu n mijlocul Tesaliei,
ar vestit n tot universul prin meteugul vrjitoresc, i c
cele povestite de ncnttorul meu tovar de drum,
Aristomene, s-au petrecut n cuprinsul acestui ora. Cu toate
acestea, netiind ncotro s-mi ndrept dorinele i curiozitatea,
m uitam la fiecare lucru cu cea mai mare atenie. Din tot ceea
ce vedeam, mi nchipuiam c nimic nu era aa cum se
nfieaz n realitate. Mi se prea c absolut totul se
metamorfozase prin puterea infernal a unor descntece. Astfel,
pietrele de care m loveam, n nchipuirea mea erau oameni
mpietrii, psrile pe care le auzeam, oameni acoperii cu pene,
arborii de dincoace i de dincolo de zidurile oraului, i acetia
erau tot oameni ncrcai cu frunze, iar apele curgtoare izvorau
din trupurile lor omeneti; credeam c statuile i icoanele erau
gata s porneasc, zidurile s vorbeasc, boii i celelalte vite de
acelai fel s fac profeii, c din nsui cerul adevrat i din
globul nflcrat al soarelui vor sosi pe neateptate anumite
prorociri.
Astfel ncremenit, ba mai mult, scos din mini de aceast
curiozitate care m chinuia ca o boal, umblam din loc n loc,
fr s pot gsi mcar o urm, sau numai un nceput de urm
de potolire a nestpnitei mele patimi. Totui, pe cnd rtceam
din poart n poart ca un hoinar fr griji i legnndu-m ca
un om beat, deodat m trezii, nu tiu cum, n piaa de
alimente.
Tocmai atunci, trecnd pe acolo o doamn nsoit de un
adevrat crd de servitori, grbesc pasul s-o ajung. Aurul n care
erau ncrustate pietrele preioase i cel de pe mbrcmintea ei,
ici n broderie, colo n estur, arta destul de limpede c e
femeie nobil. Lng ea pea un brbat foarte naintat n
vrst1; ndat ce m zri, el zise:

1
Fr ndoial un btrn servitor al familiei, care-l cunoscuse pe Lucius, copil.
23
Ei, dar sta e Lucius! dup care veni s m srute, apoi
opti numaidect la urechea doamnei ceva nedesluit.
De ce nu te apropii, continu el, i de ce n-o salui pe
mama ta1?
Nu ndrznesc, i rspund eu, fiindc n-o cunosc pe aceast
doamn, i, nroindu-m de ruine, mi las capul pe spate i
rmn pe loc nemicat. Dar ea, ntorcndu-i privirile spre mine,
zise:
Iat nobila modestie a familiei, motenit de la venerabila
sa mam, Salvia, i prin toat fptura lui, e uimitor ct de mult i
seamn. Corpul lui e att de bine proporionat, parc msurat
cu compasul: nu prea nalt, zvelt, dar plin de vlag, pielea
obrazului i e potrivit de trandafirie, are prul blond i inelat de
la natur, ochii, dei verzui, i sunt vioi i venic iscoditori, are o
privire ptrunztoare ca de vultur i plin de farmec n orice
parte s-ar uita, mersu-i e nobil i firesc.
Adug apoi:
Dragul meu Lucius, eu te-am crescut cu propriile mele
mini. Cum s nu te fi crescut? Intr-adevr, nu numai c sunt
rud cu mama ta, dar sunt chiar sora ei de lapte. Da, amndou
ne tragem din familia lui Plutarh, am supt n acelai timp de la
aceeai doic, am crescut mpreun ca dou surori adevrate i
nu ne deosebim dect prin starea social 2, fiindc ea a fcut o
cstorie foarte strlucit, iar eu numai una de rnd. Eu sunt
Byrrhena, al crei nume l-ai auzit poate repetat adesea de cei
care te-au crescut. Primete deci cu toat ncrederea s fii
gzduit la mine, ba mai mult, socotete-te ca la tine acas!
n timp ce-mi vorbea, roeaa-mi dispruse.
Mam, zic eu, n-ar fi cuviincios s-l prsesc pe Milo, gazda
mea, neavnd niciun motiv s m plng de el. Dar, firete, mi
voi da osteneala s-i fac plcerea asta, att ct voi putea, fr
s trec peste marginile bunei-cuviine. Ori de cte ori mi se va
ivi ocazia de a face aceast cltorie, voi trage ntotdeauna n
gazd la dumneata.
Pe cnd schimbam aceste cuvinte i altele de acelai fel, dup
ce mai fcurm civa pai, ajunserm la casa Byrrhenei. La
intrare, se afla o sal superb; n cele patru coluri ale ei se
nlau patru coloane, n vrful crora se vedeau statuile
1
Aici cuvntul mam e un termen de respect, dup cum se va vedea din cele ce urmeaz.
2
i tatl lui Apuleius a fost magistrat n Madaura (duumvir).
24
Victoriei1. Ele aveau aripile desfurate i se sprijineau numai pe
o sfer perfect rotund; fr s poat face un pas, abia dac
atingeau cu picioarele lor scldate de rou aceast suprafa
mictoare; ai fi spus c nu pot rmne fixate acolo i c n
curnd aveau s-i ia zborul. O Dian n marmur de Pros se
afla aezat simetric n mijlocul slii. Era o statuie de-o
frumusee desvrit: tunica-i sttea umflat de vnt, mersul i
era sprinten: prea c-i ntmpin pe cei ce intr, i mreia ei
divin inspira un adnc respect. De ambele pri era nconjurat
de cini, tot din marmur. Ochii lor era amenintori, urechile
ciulite, nrile lrgite, gurile gata s sfie i dac de undeva din
apropiere s-ar fi auzit un ltrat, ai fi crezut c-i ieit din aceste
grumaze de piatr. Felul n care aceti cini se repezeau cu
pieptul i cu capul nainte, lsndu-i impresia c picioarele
dinapoi stau pe loc, pe cnd cele dinainte alearg, era tot ce
genialul sculptor reuise s creeze mai desvrit n opera lui de
pn atunci. n spatele zeiei, se ridica, n chip de peter, o
stnc acoperit cu muchi, cu iarb, cu frunze i crengue, iar
ici i colo, cu vi de vie i copcei, care din loc n loc ieeau
nflorii din piatr. Luciul statuii se rsfrngea n interiorul
peterii, datorit transparenei marmurei. De marginea din afar
a stncii atrnau fructe i struguri sculptai cu atta meteug,
nct arta, lundu-se la ntrecere cu natura, i executase ntru
totul asemenea celor reali. Ai fi jurat c-i poi culege i mnca,
ndat ce toamna bogat n vin dulce le-ar fi druit culoare i i-
ar fi copt pe deplin. i dac te-ai fi aplecat s priveti praiele
care de la picioarele zeiei se despreau i formau valuri
linitite, ai fi putut crede c, asemenea ciorchinilor atrnai de
ramurile viei, aceste praie, printre alte nsuiri de adevr,
prezentau i iluzia micrii. Prin frunzi se zrea o statuie, un
Acteon2 de piatr, cu spinarea aplecat nainte, care, cu o privire
curioas i aproape preschimbat n slbticiune de cerb care
poate fi vzut deopotriv i pe o stnc i n apa izvorului
pndete ca Diana s vie s se scalde n unda peterii.
Pe cnd cercetam cu de-amnuntul aceste lucruri i le
admiram nencetat, Byrrhena mi zise:
1
n original palmaris dea zeia care poart ramuri de palmier, simbolul biruinei. Apuleius descrie aici
statuia Victoriei, sculptat de Nikeratos din Pergam, cu prilejul izbnzii lui Eumene I asupra lui Antiochus I
Soter la Sardes (261 .Hr.).
2
Nepotul lui Cadmus, regele Tebei, plecat la vntoare, a surprins-o pe Diana, zeia feciorelnic, pe cnd se
sclda i, drept pedeaps, a fost preschimbat n cerb i sfiat de propriii lui ogari.
25
Tot ce vezi este al tu!
Spunnd aceste cuvinte, ea porunci tuturor celorlali s se
retrag, avnd de vorbit cu mine ntre patru ochi. Dup plecarea
acestora, ea mi spuse:
Jur pe aceast zei, dragul meu Lucius, c sunt adnc
ngrijorat de tine, ca i de copilul meu, i doresc s fii foarte
prudent. Ferete-te bine de primejdioasele vicleuguri i de
momelile nelegiuite ale acestei Pamfile1, soia lui Milo, despre
care spui c e gazda ta. E o vrjitoare cunoscut de toi i e
socotit nentrecut meter n tot felul de vrjitorii de
morminte.2 Cu ajutorul unor beioare, pietricele i cu alte
nimicuri de acest fel, peste care sufl, ea poate s arunce toate
astrele de pe bolta cerului n adncurile Tartarului i s scufunde
lumea n haosul strvechi. ndat ce zrete un tnr frumos la
chip, se aprinde dup frumuseea lui i din acea clip nu-i mai
ntoarce ochii i inima de la el. E foarte darnic n dezmierdri,
pune stpnire pe inima lui, l strnge pe veci n lanurile adncii
ei iubiri. Apoi, pe cei mai puini binevoitori, pe care-i urte din
cauza dispreului ce-i arat, ntr-o clip i transform n pietre, n
berbeci sau n orice animal, iar pe alii i distruge pur i simplu.
Asta m face s tremur pentru tine i am crezut c trebuie s te
ntiinez, ca s fii prevztor, fiindc n ea arde mereu focul
dragostei i tu, prin vrsta i frumuseea ta, poi foarte uor s-o
robeti.
Acestea mi le spuse Byrrhena, foarte ngrijorat.
Dar eu, curios cum eram, ndat ce am auzit pronunndu-se
acest nume de magie, care m vrjise ntotdeauna, departe de
a m feri de Pamfila, dimpotriv, eram nerbdtor de a
cunoate cu orice pre tainele meteugului ei i de a m arunca
orbete n prpastie. n sfrit, cu o grab de nebun, m
desprind de mna Byrrhenei ca dintr-un la i, lundu-mi repede
rmas-bun de la ea, pornesc n zbor spre casa lui Milo. Iuindu-
mi pasul ca un scos din mini, mi spuneam: Hai, Lucius,
vegheaz, fii cu bgare de seam. Iat mult doritul prilej; acum,
aa cum de-atta timp doreai, vei putea s-i potoleti inima cu
toate aceste poveti minunate. Alung temerile copilreti,
apuc-te numaidect de aceast treab i urmrete-o de
aproape, dar abine-te de la orice legtur amoroas cu gazda i
1
n elin Pamfila nseamn Atotiubitoarea.
2
Magia antic era strns legat de cultul i evocarea morilor, precum i de divinitile sub- pmntene.
26
respect cu sfinenie patul conjugal al cinstitului Milo. De data
asta, toate mijloacele de atac s se ndrepte nspre servitoarea
Fotis, c e nostim, vesel din fire i tare ireat. Asear, cnd
te-ai dus s te culci, te-a condus n camera ta cu toat
bunvoina, te-a aezat n pat cu mult atenie i te-a nvelit cu
gritoare dovezi de dragoste; apoi, srutndu-te pe frunte, a
lsat ndeajuns s se vad, din privirea ei, cu ct prere de ru
te prsea; n sfrit, oprindu-se de mai multe ori pe loc, a
ntors capul s te priveasc. Aadar, socotete asta ca un semn
bun i cerul s te ocroteasc! Chiar dac s-ar ntmpla s nu
reueti, ncearc-i totui norocul pe lng aceast Fotis!
n timp ce vorbeam de unul singur despre toate astea, ajung
la poarta lui Milo, hotrt s-mi aduc planul la ndeplinire 1.
Tocmai atunci n-am gsit nici pe Milo, nici pe soia lui, ci numai
pe draga mea Fotis, care gtea pentru stpnii ei o mncare din
came tiat bucele, lsate s fiarb n sosul lor ntr-o
crticioar, i care, judecnd numai dup miros, nc de atunci
se anuna ca ceva nespus de gustos. Curat mbrcat ntr-o
rochie de n, i legat pe sub sni cu o panglicu roie foarte
frumoas, ea sucea i nvrtea crticioara cu minile ei
sprintene i frumoase, i n timp ce cu nvrtituri circulare o
scutura nencetat, linia spatelui i oldurile i se micau uor i
ritmic, comunicnd ntregului corp o legnare graioas.
La aceast vedere, rmsei nemicat i mut de admiraie, iar
simurile-mi pn atunci adormite mi se deteptar.
Draga mea Fotis, i spun eu, n sfrit, ce frumos, ce graios
datini tu crticioara asta i fesele tale! Ce gustoas mncare
gteti! Fericit, da, de o mie de ori fericit acela cruia i vei
ngdui s-i moaie vrful degetului n ea!
Atunci, aceast fat drgu, dar cam neobrzat, mi zise:
Fugi, srcuule de tine, fugi ct mai departe de focul meu,
c de vei fi atins numai de-o scnteie de-a mea, vei arde pn la
oase i nimeni nu va mai putea stinge focul tu n afar de
mine, care, pricepndu-m s dau un gust plcut bucatelor, tiu
s clatin tot aa de plcut un pat ca i o crati!
Spunnd aceste cuvinte, se ntoarse s m priveasc i
1
n text se face aluzie la un obicei inexistent la noi. Textul original e urmtorul: M ndrept spre prerea
mea, m unesc n lotul cu prerea mea. n stil parlamentar, cnd un senator fcea vreo propunere n
adunare i cnd nu era destul timp ca fiecare s-i exprime individual votul, oratorul sau prezidentul spunea:
Cei care gsesc bun propunerea s treac la dreapta. Apuleius parodiaz aceast locuiune, fcnd n
acelai timp i pe oratorul care formuleaz o propunere i pe patricianul care se grbete s adere la ea.
27
ncepu s rd. Cu toate astea, n-am plecat de acolo pn ce nu
i-am preuit din ochi ntreaga nfiare. Dar de ce-a vorbi de
celelalte caliti ale ei, cnd ntotdeauna unica mea grij a fost
s privesc i s admir la o femeie, mai nti capul i prul ei, i
dup aceea s m bucur n intimitate de farmecul lor? Motivul
serios i hotrt al acestei preferine e chiar faptul c aceast
parte principal a corpului, att de vizibil i de vrednic de luat
n seam, ne izbete cea dinti privirile; apoi, aceast frumusee
natural a prului nu-i pentru cap ceea ce o mbrcminte
bogat i strlucitoare este pentru restul corpului? n sfrit,
cele mai multe femei care vor s-i arate frumuseea i graiile
lor fireti, leapd de pe ele toate hainele, ndeprteaz toate
voalurile i ard de nerbdare s-i arate farmecele neacoperite
de veminte, tiind c vor plcea mai mult prin culoarea
trandafirie a pielii dect prin mbrcmintea lor brodat cu aur.
i cu toate acestea curat nelegiuire, fie ca niciodat o
asemenea grozvie s nu se ntmple! dac ai lipsi-o de pr pe
femeia cea mai frumoas i cea mai minunat, dac i-ai
despodobi chipul de aceast diadem natural, chiar de va fi
fost czut din cer, nscut din mare, ieit din valuri, chiar
dac va fi Venus n persoan, nconjurat de tot corul Graiilor 1,
nsoit de toat mulimea Cupidonilor, ncins cu cingtoarea
sa2, rspndind cele mai plcute miresme i parfumuri, dac se
va nfia cheal, nu va putea s plac nici lui Vulcan al ei3.
Dar ce ncntare, cnd un pr de-o culoare plcut i de-o
strlucire desvrit fulger puternic n razele soarelui, sau
cnd, n molcoma lui culoare, dobndete cu totul alt
frumusee dup schimbtoarele variaii ale luminii: unul blond
ca aurul, prinznd la rdcin culoarea uor ntunecat a
fagurelui de miere, altul negru ca pana corbului, rivaliznd n
diversitatea-i de nuane cu floricelele azurii de pe gua
porumbelului; sau cnd, parfumat cu parfumuri din Arabia,
pieptnat cu un pieptene preios cu dini delicai i strns n
ceaf, seamn cu o oglind n care, privindu-se, un amant i
vede chipul mai plcut! E o frumusee, cnd, mpletit n cosie
1
Graiile erau trei la numr: Aglae, Eufrosine i Talia nume greceti care nseamn veselie, plceie i
frumusee i fceau parte din alaiul Venerei.
2
E cingtoarea pe care n Iliada (XIV, 214 i urm.) Hera o mprumut de la Afrodita, pentru a aprinde
iubirea lui Zeus.
3
Vulcan era chiop i urt i pe deasupra nelat de frumoasa lui soie cu zeul Ares (vezi Odiseea, VIII, 266
i urm,), fapt peste care soul ncornorat trecuse cu vederea, datorit frumuseii zeiei.
28
groase, ncununeaz capul, sau cnd se revars pe spate ntr-o
lung pnz de ap. n sfrit, pieptntura prului are atta
pre, nct o femeie, orict ar fi de mpodobit cu aur, haine
scumpe, pietre preioase i cu toate gtelile din lume, dac
prul ei va fi ru ngrijit, nu va mai putea auzi pe nimeni c este
elegant.
Ct privete ns pe Fotis a mea, ei i ddea farmec nu o
pieptntur foarte complicat, ci una simpl i n dezordine. n
adevr, ea i strngea bogatu-i pr ntr-un nod n vrful capului,
de unde se desfcea cu graie, revrsndu-se n jurul gtului i
terminndu-se, cu bucle uor rsucite, la guleraul1 tunicii sale.
Mi-a fost cu neputin s mai ndur chinul unei volupti att
de ameitoare, i aplecndu-m asupra gtului ei, la hotarul de
unde ncepea frumosu-i pr, mi apsai buzele ntr-o srutare
dulce ca mierea.
Atunci ea i ntoarse capul i, uitndu-se la mine n timp ce-
mi fcea cu ochiul, n mod provocator, mi zise:
Ei, colarule, aceste lucruri dulci i au amrciunea lor.
Ferete-te de-a gusta prea mult din ele, ca s nu dai peste un
necaz amar i ndelungat!
Ce tot spui, dragostea mea, cnd eu numai pentru o
singur srutare a ta, care-mi va ndulci viaa, sunt gata s m
las fript, ct sunt de lung, pe jraticul tu? Spunnd acestea, o
strnsei puternic n brae i ncepui s-o srut Pasiunea mea
deteptnd-o pe a sa, Fotis se ia la ntrecere cu mine n
drgstoase dezmierdri. Gura ei ntredeschis rspndea o
respiraie nmiresmat i n nestpnita-i dorin simea o
plcere dulce ca nectarul s-i ating limba de a mea:
Mor, strig eu, sau poate c am i murit, dac n-ai mil de
mine! La aceste cuvinte, acoperindu-m din nou cu srutri, mi
rspunse:
Nu pierde curajul, c i eu te iubesc cu aceeai patim i
primesc s devin roaba ta. Plcerile noastre nu vor ntrzia prea
mult; cum se las seara, voi fi n camera ta de culcare. Pleac
aadar i te pregtete, cci toat noaptea vreau s lupt cu tine
vitejete i din toat inima!
Dup ce ne optirm aceste cuvinte i altele la fel, ne
desprirm. Cam pe la prnz, primii din partea Byrrhenei
1
n original patagium, band ori iret pe marginea vemintelor femeieti, nconjurnd gtul sau cobornd
pn la picioare. La fel erau denumite i guleraele.
29
cteva mici daruri: un purcel gras, cinci puicue i un urcior de
vin vechi, minunat. Chemnd-o atunci pe Fotis, i spun:
Uite c Bacchus vine singur s-o ncurajeze pe Venus i s-i
poarte armele. S sorbim azi tot vinul acesta, care va alunga
lnceda sfial ce ne-ar rci pornirile i va aa n noi nflcrata
putere a patimii. Nu de alt promisiune avea nevoie cltoria
noastr pe marea iubirii pentru a petrece o noapte fr somn:
untdelemn n lamp i vin din belug n cupe!
Restul zilei l petrecui la baie i dup aceea la cin, la bunul
meu Milo, unde eram invitat. Lund loc la o msu mrunic,
artistic lucrat, m feream ct puteam de privirile soiei sale i,
aducndu-mi aminte de povetile Byrrhenei, mi aruncam ochii
asupra ei cu groaz, ca i cum a fi privit lacul Avernus 1. Dar
mereu m ntorceam s-o privesc pe Fotis, care ne servea, i
apariia ei mi insufla numaidect curaj.
Cum se fcu sear, Pamfila zise privind lampa:
Ce ploaie cu gleata o s fie mine!
La ntrebarea brbatului de unde tia aceasta, ea i rspunse
c lampa i-o prevestea. La aceste vorbe, Milo izbucni n rs:
Prin urmare, zise el, noi ntreinem o mare Sibil 2 n
persoana lmpii noastre, care din focarul su, ca dintr-un
observator, privete cu toat atenia chiar soarele i tot ce se
petrece n regiunile cereti!
Acestea sunt primele cunotine n materie de divinaie, i
rspund eu, i nu e de mirare c flacra asta, dei mic i
aprins de mini omeneti, dar avnd totui strnse legturi de
rudenie cu acel puternic foc ceresc3 din care s-a nscut, tie ea
nsi i ne anun i nou, printr-o prevestire divin, ce trebuie
s se ntmple pe bolta cerului. i la noi, n Corint, se afl acum
n trecere un caldeean4 care zpcete tot oraul cu
rspunsurile sale uimitoare i pentru civa gologani dezvluie
tainele destinului, artnd ce zi trebuie s alegi pentru a face o
cstorie fericit, pentru a pune o trainic temelie unei case, ce
zi e prielnic unui negustor pentru ncheierea unei afaceri, n ce
zi un cltor va gsi mai mult lume pe drum, sau care alta e
1
Lac n Campania, pe unde se spunea c ar fi intrarea n Infern.
2
Femeie inspirat de zei, n stare s prezic viitorul. Din felul cum ardea lampa se deduceau n antichitate
felurite preziceri, innd de empyromancie (divinaie cu ajutorul focului).
3
Teoria focului ceresc i creator, al crui adept se arat Lucius, a fost mprumutat de filosofii stoici de la
Heraclit.
4
Caldeea era ara de batin a tiinei astrologice.
30
mai potrivit pentru o cltorie pe mare. n sfrit, eu nsumi
ntrebndu-l ce mi se va ntmpla n aceast cltorie, mi-a dat
o mulime de rspunsuri uimitoare i foarte variate: ba c voi
avea un renume nespus de strlucit, ba c voi deveni subiectul
unei lungi poveti, al unui basm de necrezut i c voi ajunge
eroul unei cri.
La acestea, Milo ntreb zmbind:
Ce nfiare are caldeeanul sta i cum se numete?
E nalt i cam oache, rspunsei eu, i se numete Diofane.
El e, zise Milo, nici nu putea fi altul. Tot aa, dup ce fcuse
i aici la noi numeroase profeii mai multor persoane i
ctigase nu civa gologani pctoi, ci sume nsemnate,
nenorocitul a fost urmrit de o soart rea sau, mai aproape de
adevr, a putea zice: crud. ntr-o zi, pe cnd era nconjurat de
o mulime numeroas i fcea profeii celor adunai n preajma
sa, se apropie de el un negustor numit Cerdon 1, care dorea s-i
ghiceasc o zi prielnic pentru cltoria ce trebuia s o fac.
Dup ce Diofane i art ziua aleas, tocmai cnd cellalt
scosese punga, mprtiase banii i numrase o sut de dinari
pentru a plti prezicerea, iat c un tinerel de familie bun,
strecurndu-se n spatele vrjitorului, l trase de manta i, n
clipa cnd acesta se ntoarse, l strnse n brae i-l srut cu
cea mai mare dragoste.
Diofane, dup ce-l srut i el, l pofti s stea lng dnsul.
Uimit i adnc tulburat de aceast apariie neateptat, uit de
treaba pe care o fcea n acel moment. E mult vreme de cnd
te ateptam. Cnd ai sosit? l ntreb el. Ieri-sear, i rspunse
cellalt. Dar povestete-mi i tu, frate, cum ai cltorit pe mare
i pe uscat, dup ce-ai plecat grbit din insula Eubeea.
La aceste vorbe, Diofane, marele nostru caldeean, care nu-i
venise nc n fire din tulburarea sa, i zise: Dumanii rii
noastre i toi dumanii mei aib parte de o cltorie att de
ngrozitoare ca a mea! Ulise n-a pit-o mai ru, cci corabia
care ne purta, zguduit de furtuni care o nvrteau pe loc n
toate chipurile, i pierdu amndou crmele 2 i, aruncat cu
putere spre rmul opus, se scufund numaidect, iar noi abia
scparm not. Am pierdut totul. Ceea ce-am adunat mai trziu,
1
Nume dinadins ales pentru asemnarea lui eu vorba greceasc Kerdos, ctig.
2
Medaliile i diferite monumente arat c adeseori la pupa unui vas antic erau dou crme, adic nite vsle
laterale.
31
mulumit milostivirii unor necunoscui sau bunvoinei
prietenilor notri, a ajuns prada unei bande de hoi i singurul
meu frate, Arignotus, ncercnd s opun rezisten cutezanei
lor, a fost ucis chiar sub ochii mei.
Pe cnd el povestea toate acestea plin de obid, Cerdon,
negustorul, pune mna pe banii pe care-i destinase pentru plata
prezicerii i se face nevzut. Numai atunci Diofane,
deteptndu-se ca dintr-un somn adnc, i ddu seama de
paguba pe care i-o adusese nesocotina sa, mai ales cnd ne
vzu pe toi ci eram n jurul lui izbucnind n hohote de rs.
Dar, n sfrit, Lucius, s-i ajute cerul ca cel puin dumitale
caldeeanul s-i fi spus curatul adevr! i urez s fii fericit i s-
i urmezi cltoria cu bine i noroc.
n timpul acestei flecreli a lui Milo, care nu se mai sfrea, eu
oftam ncet i m mniam grozav pe mine nsumi, pentru c,
ncepnd singur o conversaie plictisitoare, pierdeam o bun
parte a serii i cele mai delicioase plceri ale ei. n sfrit,
lsnd la o parte orice ruine, i spun lui Milo:
Diofane sta mpace-se cu soarta sa i n-are dect s se
duc din nou s-i pun n primejdie, pe uscat i pe ap, tot ce
ctig nelnd popoarele, dar mie, care tot mai simt oboseala
de ieri, d-mi voie, te rog, s m duc la culcare mai devreme.
Lundu-mi apoi rmas-bun de la el, m duc n camera mea,
unde gsesc aranjat o cin foarte plcut. ntr-adevr,
servitorilor li se pregtiser aternuturile pe jos, ct mai departe
de ua mea, fr ndoial, pentru ca vorbele noastre de
dragoste s n-aib alt martor dect noaptea. Lng patul meu
se afla o mescioar, pe care erau mncri foarte mbietoare,
rmase de la masa de sear, i dou pahare destul de mari, pe
jumtate pline cu vin, de-abia turnat, care mai puteau primi
exact o cantitate egal de ap; alturi era un urcior, care la
gtul su destupat cu o tesl 1, avea o deschiztur mare i
piezi, ca vinul s poat fi turnat mai uor: ntr-un cuvnt,
primele pregtiri de lupt ale iubirii.
Tocmai m aezasem pe pat, cnd iat c iubita mea Fotis,
care o culcase pe stpna ei, se apropie de mine aducndu-mi
buchete de trandafiri i avnd poalele rochiei pline de petale de
trandafir scuturate. Ea m strnge cu putere la pieptul ei i m
1
Amforele sau ulcioarele destinate conservrii vinului erau adesea astupate cu ghips, fiind destupate cu
ajutorul unei unelte avnd o latur tioas, la fel ca tesla.
32
srut cu dragoste, mi ncunun capul cu coronie i presar
peste mine flori i deodat, punnd mna pe un pahar i
turnnd n el ap cald1, mi-l ntinde s beau. Dar mai nainte de
a-l fi but pn la fund, mi-l lu ncet de la gur, bu restul n
mici nghiituri, apoi urmar al doilea i al treilea pahar, pline
pn sus, i multe altele unul dup altul. n curnd m mbtai,
i cu mintea tulburat i tot trupul rscolit i chinuit de dorine
arztoare mi dau la o parte tunica pn n partea de jos a
pntecelui i, artnd lui Fotis a mea c nu pot ndura chinul
iubirii, i spun:
Ai mil de mine i grbete-te s-mi vii n ajutor, cci dup
cum vezi, sunt pregtit pentru ncierarea care se apropie, lupt
pe care tu mi-ai declarat-o fr intervenia fecialului 2, atunci
cnd crudul Cupidon m-a strpuns pn n strfundul inimii cu
prima lui sgeat! i eu mi-am ncordat arcul, la rndul meu, cu
o opinteal att de stranic nct tare m tem s nu mi se rup
coarda ntins la maximum. Dar, pentru ca plcerea s-mi fie
mai deplin, despletete-i prul i las-l s cad n valuri i s
fluture n voie n timpul plcutelor noastre mbriri.
Ea strnge masa degrab. Apoi, lepdnd orice vemnt de
pe ea i despletindu-i prul ca s dea mai mult farmec
desftrilor noastre, am avut naintea ochilor graiosul chip al
Venerei umblnd pe valurile mrii. i cu mica-i palm trandafirie
acoperindu-i puin proasa-i ruine femeiasc, mai degrab
prea c ine s i-o arate dect s o ascund din pudoare.
La lupt, zise ea, i lupt vitejete, c n-am de gnd s bat
n retragere! Hai, apropie-te i lupt fi dac eti ntr-adevr
brbat, atac cu putere i ucide, fiindc vei muri la rndul tu. E
o lupt care nu sufer nicio amnare!
Spunnd aceasta, ea se urc n patul meu, se culc tiptil
peste mine i, supunndu-i mldioasa ir a spinrii unor
salturi rapide precum i unor micri ptimae, m stur pe
deplin cu darurile Venerei sltree. Intr-un trziu, cu sufletele
obosite, cu trupurile sfrite de o dulce moleeal, czurm
amndoi n acelai timp unul n braele celuilalt, abia mai
respirnd. Aceste lupte i altele la fel le continuarm pn
ncepu s se lumineze de ziu, fr s ne fi trecut prin minte s
1
Grecii vechi consumau vinul amestecat n diverse proporii cu ap cldu.
2
Un crainic-preot pe care romanii l trimiteau la hotarul dumanilor pentru a declara rzboi, aruncnd n
teritoriul duman o suli. Acest obicei se perimase de mult, Apuleius fcnd o aluzie literar glumea.
33
dormim ctui de puin. nviornd cu vin din cnd n cnd
oboseala noastr, pasiunea ni se detepta i plcerile
rencepeau. Apoi lund aceast noapte ca model adugarm
mai multe altele la fel.
Din ntmplare, ntr-o zi, Byrrhena strui foarte mult s vin s
cinez la ea, i, dei m-am scuzat ct am putut mai bine, ea nu
voi s admit nicio scuz. Trebuia, deci, s m duc s vorbesc cu
Fotis i s-o ntreb dac consimte, de parc a fi ateptat un
semn prevestitor. Dei-i prea ru c trebuie s m despart de
ea, fie chiar i numai pentru cteva clipe, mi acord totui cu
bunvoin un scurt concediu de la datoria mea amoroas.
Dar, cel puin, mi zise ea, ai grij s te ntorci mai devreme
de la mas, cci o band furioas de tineri nobili tulbur linitea
public i ai s vezi ici i colo oameni ucii zcnd n mijlocul
strzilor. Trupele guvernatorului sunt prea departe i nu pot
scpa oraul de aceast mare pacoste. n adevr, situaia ta
strlucit i chiar dispreul ce se arat aici unui cltor strin ar
putea s te expun vreunei curse.
Fii fr grij, draga mea Fotis, i spun eu, fiindc n afar de
faptul c a prefera oricrui alt osp plcerile noastre, te asigur
c voi avea toat grija s-i alung i aceast team, ntorcndu-
m repede la tine. De altfel, nu m voi duce singur, ci avnd la
bru sabia de care nu m despart niciodat, aa c voi avea cu
ce s-mi apr viaa!
Astfel narmat, m duc la ospul acela, unde am gsit un
mare numr de invitai, care alctuiau elita oraului, fiindc
Byrrhena fcea parte din societatea nobil. Paturile, foarte
luxoase, din lemn de tuia cu ncrustaii de filde, erau acoperite
cu nvelitori brodate n aur. Erau o mulime de cupe mari de
but, pe ct de elegante i variate ca form, pe att de unice
prin valoarea lor. Ici, sticla era mpodobit cu figuri artistice
lucrate-n relief, colo strlucea cristalul fr cel mai mic cusur,
mai ncolo era argintul strlucitor i aurul care-i luau vederea i
mai puteai vedea pn i cupe de ambr, admirabil cioplite, ca
pietrele preioase, n sfrit, tot ce depete orice nchipuire se
gsea adunat acolo. Mai muli sclavi-sufragii 1 tare frumos
mbrcai serveau n cel mai graios chip nenumrate feluri de

1
n original diribitores (distribuitori) sclavi nsrcinai cu proporionarea i mprirea crnii, servind
oaspeii sosii la festine.
34
mncri; paharnici tineri, cu prul ondulat i elegant mbrcai 2,
turnau aproape n fiecare clip vin vechi n cupe fcute fiecare
dintr-o piatr preioas. n curnd se aprind luminile, vorbele ce
se spun de obicei la mas se nmulesc; s-a rs mult i glume
bune i cuvinte neptoare zboar dintr-o parte i din alta.
Atunci Byrrhena m ntreab:
Cum te simi n ara noastr? Pe ct tiu eu, noi ntrecem
cu mult toate oraele prin templele, bile i toate celelalte
edificii ale noastre. n afar de asta, la noi se gsesc din belug
obiectele necesare vieii. Cel care caut odihna, e liber s
triasc dup plac, strinul care vine dup afaceri gsete aici
toat mbulzeala de la Roma, dac e om linitit, se bucur de o
linite deplin, ca la ar. ntr-un cuvnt, oraul nostru este un
loc de desftare pentru toat provincia!
Avei dreptate, doamn, i rspunsei eu. Nicieri nu m-am
socotit mai liber dect aici, dar m tem foarte mult de
capcanele ascunse i de nenlturat ale vrjitoriei. Se spune c
aici lcaurile morilor nu sunt n siguran, fiindc i din
morminte i de pe ruguri se iau unele resturi i buci de
cadavre spre a se pregti celor vii o moarte ngrozitoare.
Vrjitoare btrne, chiar n scurtul timp cnd se fac pregtirile
de nmormntare ale unui rposat, zboar cu o repeziciune de
pasre s-i rpeasc trupul nainte ca alii s-l fi ngropat.
Ba mai mult, adug un altul, aici nici cei vii nu sunt
cruai. Unuia, nu tiu cui, i s-a ntmplat ceva asemntor: a
fost mutilat i cu totul desfigurat.
La aceste cuvinte, toi oaspeii izbucnir fr ruine n hohote
de rs ce nu se mai sfreau i toate feele i toate privirile se
ndreptau ctre un ins ce sta culcat mai la o parte, ntr-un col al
slii. Ruinat de ndrtnicia cu care-l priveau toi, mormi ceva
necjit i voi s se ridice i s plece.
Nu, dragul meu Telyfron, i zise Byrrhena, stai puin i, cu
luat bunvoina ta obinuit, mai spune-ne o dat povestea-i,
pentru ca i fiul meu Lucius s aib marea plcere s-o aud din
gura ta.
E adevrat, doamn, zise el, pe dumneavoastr nu v
prsete niciodat sentimentul divinei bunti, dar n-a mai
putea suporta obrznicia unora!
2
nc din epoca republican, casele bogtailor aveau chipei adolesceni cu veminte femeieti, care
ntmpinau musafiri, umplndu-le cupele cu vin.
35
Rspunzndu-i astfel, era foarte emoionat. Totui, dup multe
struine, dup multe jurminte pe tot ce avea mai scump n
lume, Byrrhena reui s-l fac s vorbeasc, n ciuda mpotrivirii
lui.
Atunci, ngrmdind o parte din nvelitorile patului una peste
alta, Telyfron fcu din ele un morman pe care s-i rezeme cotul
i se ridic n pat numai pe jumtate. Apoi ntinse mna dreapt,
i-i aez degetele n felul oratorilor, adic i ndoi ultimele
dou degete, ridicnd n sus pe celelalte i ameninnd, ca s
zic aa, cu degetul cel mare; pe urm, zmbind mulumit,
ncepu s povesteasc:
Eram minor cnd am plecat din Milet s asist la jocurile
olimpice i aveam o mare dorin s vizitez i oraele din
aceast provincie vestit1. Dup ce-am strbtut toat Tesalia,
ajunsei la Larissa, vai! spre nenorocirea mea. Pe cnd rtceam
n toate prile, cutnd mijloace de a-mi uura marea lips n
care m aflam, fiindc banii mei de drum erau aproape pe
sfrite, zresc n mijlocul unei piee un btrn nalt. Era cocoat
pe o born i striga n gura mare: Cine vrea s pzeasc un
mort? S spun ct cere! Atunci, adresndu-m primului
trector, l ntrebai: Ce nseamn asta? Cum? Pe-aici morii au
obiceiul s fug? Taci, mi spuse el. Eti foarte tnr i strin,
i prin urmare nu-i dai seama c te afli n Tesalia, unde
vrjitoarele rup cu dinii buci din chipurile morilor, pe care le
folosesc n ndeletnicirile lor magice. i cum se face, m rog,
aceast paz a morilor? l ntrebai la rndul meu. Mai nti,
rspunse el, trebuie s veghezi toat noaptea cu cea mai mare
atenie, avnd ochii la pnd i bine deschii, necontenit aintii
asupra cadavrului, fr s-i ndeprtezi, sau chiar s-i ntorci o
clip n alt parte, fiindc aceste blestemate vrjitoare se
schimb n tot felul de animale, se strecoar trndu-se pe furi,
i ar fi n stare s nele uor chiar ochii Soarelui i ai Dreptii 2.
Ce-i drept, ele iau chip de psri, de cini, de oareci i chiar de
mute. Apoi, prin farmecele lor ngrozitoare, ngroap pe pzitor
n somn. Nimeni n-ar putea nira chiar toate vicleugurile pe
care le nscocesc aceste nelegiuite femei cu marea lor putere

1
Fie Ahaia, din care fcea parte i Tesalia n timpul domniei lui Augustus, fie Macedonia la care ea fusese
anexat de Antonini.
2
Adic privirile cele mai ptrunztoare. Soarele, care vede totul, este pus alturi de Dreptate, creia nu-i
scap nicio nelegiuire.
36
de nchipuire. i cu toate acestea, pentru un serviciu aa de
periculos, nu se ofer n general o plat mai mare de patru sau
ase monede de aur. Ei! dar era ct p-aci s uit! Dac,
diminea, pzitorul nu d n primire corpul ntreg, tot ceea ce s-
a tiat sau lipsete din el e nevoit s nlocuiasc cu o bucat
egal de came ce i se taie din obraz.
Aflnd toate acestea, mi iau inima-n dini i, apropiindu-m
numaidect de crainic, i zic: nceteaz acum de-a mai striga!
Iat pzitorul gata gsit, s vedem preul!
Vei primi zece monede de aur 1, dar ia seama, tinere, s aperi
bine cadavrul de aceste Harpii2 viclene, cci e fiul unuia din
fruntaii oraului nostru!
Vorbe de prisos, i rspund eu, asta-i o nimica toat! Eu sunt
un om de fier, nu dorm niciodat; am o vedere mai
ptrunztoare chiar dect a lui Lynceus3 sau a lui Argus4, ntr-un
cuvnt sunt numai ochi!
Nici nu terminasem bine vorba i el m conduse ndat la o
cas, unde printr-o u dosnic, fiindc cea mare era nchis,
m introduse ntr-o camer ntunecoas cu ferestrele oblonite.
mi art o doamn care plngea, mbrcat n negru; apoi,
apropiindu-se de ea: Omul sta, i spune el, s-a prezentat fr
team i s-a angajat cu plat s pzeasc corpul soului tu.
Atunci vduva, dnd la o parte prul care-i cdea pe fa din
amndou prile i artnd un chip foarte frumos chiar n
durerea ei, i ridic ochii spre mine. Te rog, fierbinte, mi zise
ea, vezi s-i ndeplineti serviciul cu toat luarea-aminte cu
putin. Fii fr grij, i rspund eu, numai s-mi dai un
modest supliment de plat.
Czurm la nvoial i, ridicndu-se repede, m conduse ntr-o
alt camer, unde se gsea cadavrul acoperit cu un giulgiu
orbitor de alb. Dup ce se introduser apte persoane, ce aveau
s serveasc drept martori, ea nsi dezvelete mortul cu mna
ei i la vederea lui, ochii i se umplu de lacrimi ce nu mai
conteneau; apoi, lund ca martori pe cei de fa, ncepe s arate
cu cea mai mare exactitate, unul cte unul, toate mdularele,

1
n original: o mie de sesteri.
2
Montri cu chip de femeie, cu trupul de pasre rpitoare, cu minile de om i cu gheare foarte ascuite.
3
Fiul lui Aphareus, regele Messeniei, unul din argonaui, vestit pentru vederea lui ptrunztoare.
4
Prin argian, fiul lui Agenor, care dup legend avea o sut de ochi, rspndii pe tot corpul, dintre care
cincizeci rmneau deschii, cnd ceilali cincizeci erau nchii de somn.
37
inute pn atunci dinadins acoperite, i unul dintre ei le
nsemna ntr-un registru. Iat, zise ea, nasul e ntreg, ochii sunt
n bun stare, urechile de asemenea, buzele sunt neatinse i din
brbie nu lipsete nimic. Cercetai, v rog, bunii mei ceteni, i
ntrii acestea cu mrturia voastr! Dup ce spuse aceste
cuvinte i inventarul fu semnat, voi s se retrag.
Dar eu am oprit-o: Doamn, i spun eu, poruncii s mi se
dea tot ce trebuie pentru serviciul meu. i ce anume? ntreb
ea. O lamp mare, i rspund eu, untdelemn ndeajuns ca s
am lumin pn la ziu, ap cald, cteva urcioare cu vin, un
pahar i o farfurie plin cu rmiele de la masa de asear.
Atunci, cltinnd din cap: Fugi, mi zise ea, eti un neobrzat.
Auzi! ntr-o cas cufundat n jale, s ceri rmie de mncare,
cnd de-attea zile aici nu s-a zrit nicio urm de fum! Crezi c-ai
venit aici s benchetuieti? Mai degrab ar trebui s veri
lacrimi i s iei o nfiare de tristee, potrivit locului unde te
afli! Spunnd aceste cuvinte, se ntoarse ctre servitoarea sa:
Myrrhina, i spuse ea, d-i numaidect o lamp i untdelemn i,
dup ce-l vei fi ncuiat n camer pe pzitor, pleac repede de
acolo i caut-i de treab.
Astfel, rmas singur ca s in tovrie mortului, m frecam la
ochi, pe care voiam s-i deprind cu vegherea i din cnd n cnd
cntam ca s m linitesc. Iat c vine amurgul, apoi, noaptea
naintat, apoi ora celui mai adnc somn, n sfrit miezul nopii.
M simeam cu totul cuprins de o spaim care cretea n fiecare
clip, cnd deodat o nevstuic, intrnd pe nesimite i
trndu-se, se opri n faa mea i-mi arunc o privire att de
ptrunztoare, nct un animal aa de mic, dar att de
ndrzne, m umplu de groaz. n sfrit i spusei: De ce nu
pleci, dobitoc spurcat, de ce nu te ascunzi la oriceii ti, la
semenii ti, mai nainte de a cunoate din propria-i experien
nprasnica dezlnuire a puterii mele? De ce nu pleci?
Nevstuic ntoarse spatele i dispru numaidect din
camer. Nu trecu ns mult i deodat czui ntr-un somn
adnc1, nct nici chiar zeul de la Delfi 2, n-ar fi putut deosebi
uor care dintre cele dou trupuri ntinse era mortul. Astfel, lipsit
de cunotin i avnd eu nsumi nevoie de un alt pzitor, eram
acolo aproape ca i cum n-a fi fost.
1
Privirea ptrunztoare a nevstuicii i produsese efectul soporific.
2
Apolo.
38
Alaiul ortniilor cu creste din vecintate tocmai anuna cu
mare zgomot ncetarea nopii. n sfrit, m deteptai brusc i
ngrozit de spaim alerg la cadavru; apropii lampa i
descoperindu-i faa, ncep s examinez cu de-amnuntul chipul
pe care-l primisem ntreg. Deodat srmana soie, nespus de
ngrijorat i plngnd, se repede nuntru, urmat de martorii
din ajun, se arunc imediat asupra trupului i dup ce-l acoper
ndelung cu srutri l cerceteaz-n ntregime, la lumin, dup
inventar. Apoi, ntorcndu-se, chem pe administratorul ei,
Filodespotus, i-i ordon s plteasc fr ntrziere acestui
paznic aa de bun suma ce i se cuvenea, ceea ce se fcu ndat.
Tinere, mi zise ea dup aceea, i sunt foarte recunosctoare, i
pentru zelul cu care i-ai ndeplinit serviciul, te voi socoti de aci
nainte n numrul prietenilor mei!
ncntat de acest ctig neateptat i zpcit de
strlucitoarele monede de aur, pe care le vnturam dintr-o
mn ntr-alta, i-am zis: Ba nu, doamn, mai degrab
socotete-m ca pe unul dintre servitorii dumitale, i ori de cte
ori vei mai avea nevoie de serviciile mele, poruncete cu toat
ncrederea!
Nici nu terminasem bine acest cuvinte c toi prietenii ei m
copleesc cu blesteme ca pe o cobe 1, i, apucnd tot ce le
venea la ndemn, se iau dup mine. Unul m lovete cu
pumnii n obraz, altul mi zdrobete umerii cu coatele, alii mi
frng coastele cu mini vrjmae, mi dau lovituri de picior, mi
smulg prul, mi sfie hainele. Astfel, asemenea tnrului i
orgoliosului Aonian2, sau cntreului inspirat3, gloria muntelui
Pimpla, m aruncar afar din cas schilodit i fcut buci.
n timp ce, n strada cea mai apropiat, venindu-mi n fire, mi
reaminteam, dar prea trziu, de vorbele nechibzuite i cobitoare
rostite de mine i recunoteam c pe bun dreptate a fi meritat
mai multe lovituri, ultimele bocete i ultimele chemri de rmas-
bun se terminaser. Mortul fusese deja pornit din cas i dup
obiceiul tradiional, fiindc era dintr-o familie foarte nobil,
impozantul cortegiu funebru era condus prin piaa public.
1
Orice afirmaie aruncat la ntmplare i fr nicio intenie rea cpta tria unei prevestiri funeste
inevitabile. Sfritul naraiunii lui Telyfron pare s confirme aceast superstiie.
2
Penteu, rege al Tebei. Aonia e un nume poetic al Beoiei.
3
Adic Orfeu, numit Pimpleus, dup muntele Pimpla din Pieria (un inut din Macedonia), lca al Muzelor.
Spre deosebire de Penteu, sfiat de bachante, poetul a czut victim femeilor trace, neadmise la ntrunirile
brbailor lor.
39
Deodat, un btrn mbrcat n negru vine n fuga mare lng
mort; faa lui adnc mhnit era scldat n lacrimi i-i
smulgea bogatu-i pr alb. Cu amndou minile el cuprinde
patul funebru i cu glas n adevr puternic, dar des ntrerupt de
suspine, zise: Pe tot ce avei mai scump, ceteni, n numele
pietii publice, rzbunai uciderea unui concetean al vostru i
pedepsii cu cea mai mare asprime pe aceast ticloas i
criminal femeie, care s-a fcut vinovat de cea mai groaznic
nelegiuire. Cci ea, i nimeni altul, l-a otrvit pe acest nefericit
tnr, fiul surorii mele, n vederea unei iubiri adultere i spre a
pune mna pe motenire!
Astfel vorbi btrnul i, trecnd de la unul la altul, repeta
fiecruia tnguielile i plnsetele sale. n acest timp, poporul de
rnd se aprinde de mnie i, crima prndu-i verosimil, era
pornit s cread uor acuzaia. Toi cer n gura mare tore, caut
pietre, asmut pe cei mai tineri s ucid femeia. Dar ea, vrsnd
lacrimi prefcute i jurndu-se pe toi zeii n cel mai solemn chip
cu putin, tgduiete o crim att de ngrozitoare.
Ei bine, zise atunci btrnul, s lsm providenei divine grija
de a descoperi adevrul. Avem aici un egiptean numit Zatchlas,
proroc de frunte, care, pentru o sum foarte mare s-a nvoit s
readuc pentru puin timp sufletul defunctului din Infern i s
recheme la via acest corp dup moartea sa.
Spunnd acestea, aduce n mijlocul mulimii un tnr
mbrcat ntr-o manta scurt din pnz de n, nclat cu nite
sandale uoare, mpletite din mici fii de frunze de palmier i
cu capul complet ras1. Srutndu-i ndelung minile i
cuprinzndu-i chiar genunchii cu braele 2: Ai mil de noi, divine
pontif, i zise el, ai mil de noi! Te rog fierbinte, pe astrele
cerului, pe divinitile Infernului, pe elementele din care e
alctuit universul, pe tcerea nopilor, pe sanctuarele de lng
oraul Coptos, pe revrsarea apelor Nilului 3, pe misterele de la

1
E inuta preoilor i a credincioilor consacrai Isidei. Preoii egipteni purtau straie de in, dispreuind lna
oilor.
2
La cei vechi genunchii au cultul lor. Cei care rugau pe cineva i mbriau genunchii, adorndu-i ca pe
nite altare.
3
n Egipt, spune Pliniu, lng oraul Coptos, este o insul nchinat zeiei Isis. Spre a o feri de pustiirile
Nilului, rndunelele, cnd se apropie creterea lui, construiesc n ea un dig din paie lipite cu nmol. Ele
lucreaz la acest dig trei nopi n ir i cu atta zel, nct multe mor la lucru i n fiecare an rencep aceast
munc grea.
40
Memfis, pe sistrele4 din Pharos! Arunc puin lumin n aceti
ochi nchii pe veci i las-i o clip s se bucure de razele
soarelui. Noi nu ne mpotrivim i nu refuzm pmntului prada
sa, dar cerem pentru acest mort cteva clipe de via, numai
pentru mngierea noastr de a-l fi rzbunat.
Profetul, fcut binevoitor prin aceast invocaie, pune de trei
ori o anumit iarb pe gura mortului i o alta pe piept. Apoi,
ntorcndu-se spre rsrit, se roag ncet augustului soare, care-
i urma drumul pe bolta cereasc. Prin aceast scen
impuntoare el atrage atenia tuturor celor prezeni asupra
marii minuni ce avea s se produc.
Eu m amestec n mulime i, aezndu-m chiar n spatele
patului mortuar, pe un stlp de piatr mai nalt, privesc totul cu
cel mai viu interes. Numaidect, pulsul ncepe s bat, corpul s
se umple de via; cadavrul tnrului se ridic i vorbete: Vai!
de ce m rechemai la funciile unei viei de o clip, dup ce am
but din apa Lethei, acum cnd pluteam pe mlatinile Stixului?
nceteaz, te rog, nceteaz i las-m s-mi gsesc odihna
mormntului. Acestea au fost cuvintele care au ieit din gura
cadavrului, dar profetul, aprinzndu-se din ce n ce mai mult,
zise: Nu, arat poporului tot ce s-a petrecut, i dezvluie taina
morii tale. Crezi tu c vrjile mele n-au putere s cheme Furiile
i c nu pot s pun la cazn membrele tale obosite?
nviatul, relund atunci cuvntul din patul lui, se adreseaz
poporului cu un geamt adnc: Da, zise el, viclenele uneltiri ale
noii mele soii m-au ucis i, victim a unei buturi mortale, am
cedat patul meu cald nc unui adulter!
Atunci demna lui soie, cu o mare prezen de spirit i cu o
ndrzneal la nlimea situaiei, respinge n mod hotrt
acuzaiile soului, susinnd n mod nelegiuit c sunt curate
nscociri. Poporul se aprinde, nsufleit de sentimente diferite.
Unii spuneau c femeia e o criminal i c trebuie numaidect
ngropat de vie mpreun cu corpul soului ei, alii susineau c
nu trebuie s se dea crezare minciunilor unui cadavru.
Dar orice ovire se risipi, cnd tnrul continu: E curatul
adevr, spuse el, gemnd din nou mai tare, am s v dau
dovad cum nu se poate mai vdit, am s v art o ntmplare
pe care, firete, nimeni altul n-a putut s-o cunoasc n afar de
4
Instrumente de metal ntrebuinate de egipteni n cultul Isidei. Isis inea n mn un sistru. Aici atributul e
ntrebuinat n locul divinitii i Pharos n locul Egiptului.
41
mine. Cci pe cnd acest neadormit paznic i m arta cu
degetul pe mine mi pzea trupul cu cea mai mare grij,
vrjitoare btrne ncercar s se apropie de cadavrul meu. n
acest scop, ele i schimbar forma n mai multe rnduri, dar n
zadar; neputnd s nele zelul i vigilena paznicului meu,
mprtiar n cele din urm asupra lui un nor de somn i-l
ngropar ntr-un somn adnc. Apoi, ncepnd s m cheme pe
nume, ele n-au ncetat de a m striga dect atunci cnd corpul
meu nepenit i membrele-mi ngheate ncepur, dup ncete
i anevoioase sforri, s se supun vrjilor lor. El, ca unul care
ntr-adevr era viu, dar care numai n somn avea nfiarea
unui mort, auzind c este chemat cci el are acelai nume ca
i mine se detept, netiind ce era i, pornind ca o umbr
nensufleit, ajunge la ua camerei. Dei foarte bine nchis,
totui printr-o gaur ce se afla acolo, ele i tiar mai nti nasul,
apoi urechile i n locul meu suferi el aceste amputri. i pentru
ca aceste operaiuni s rmn necunoscute, vrjitoarele i
plsmuir din cear nite urechi asemntoare cu ale lui i le
lipir exact n locul celor tiate i de asemenea i fcur un nas
la fel cu al lui. Ei bine, acum avei n faa voastr pe acest
nenorocit care a fost pltit nu pentru vigilen, ci pentru
mutilarea lui.
nspimntat de aceste cuvinte, vreau s m conving de
adevrul acestei nenorocite ntmplri. Pun mna pe nas i
rmn cu el n mn, mi pipi urechile i ele se dezlipesc.
Atunci, vznd c toi m arat cu degetele, c toi ntorc capul
spre mine i c rsetele erau gata s izbucneasc, m strecor
neobservat printre picioarele celor care m nconjurau i fug
scldat ntr-o sudoare rece. Astfel, desfigurat i expus ridicolului,
n-am mai avut curajul s m ntorc n patria i la familia mea.
Rana urechilor am ascuns-o cu prul pe care l-am lsat s-mi
cad pe tmple, iar sluenia nasului am acoperit-o destul de
bine cu bucica asta de pnz pe care o vedei lipit acolo.
ndat ce Telyfron i termin povestirea, oaspeii, ameii de
butur, izbucnesc din nou n hohote de rs, i n timp ce marii
beivani cer s se goleasc n cinstea zeului Rsului cupele
obinuite, Byrrhena mi se adreseaz astfel:
Mine e o zi mare i o srbtoare solemn, e aniversarea
ntemeierii oraului nostru, i n aceast zi noi suntem singurul
popor pe pmnt care, prin ceremonii vesele i distractive,
42
invocm bunvoina augustului zeu al Rsului 1. Prezena ta va
face mai plcut pentru noi aceast srbtoare. O, ct a dori ca
tu, cu bunul tu spirit, s gseti vreun subiect de rs pentru
srbtorirea zeului, ca s facem ct mai plcut i mai deplin
cinstirea pe care o aducem divinitii lui att de puternice!
Foarte bine, doamn, i spun eu, dorina dumitale va fi
mplinit, dar, o, de-a putea gsi vreo idee pe care s mi-o
inspire cu generozitate un zeu att de puternic! Dup aceasta,
sluga mea ntiinndu-m c se fcuse trziu, m ridic
numaidect, ameit de butur eu nsumi, salut grbit pe
Byrrhena i cu un pas ovitor iau drumul spre cas.
Dar n prima pia prin care am trecut, deodat, strnindu-se
vntul i stingnd lumina cu care ne cluzeam paii, ne-a fost
foarte greu s ieim din aceast ntunecime neateptat i
numai dup ce ne-am zdrobit degetele picioarelor de toate
pietrele drumului, ajungem n sfrit la gazda noastr, rupi de
oboseal.
Cnd ne apropiam de cas, strns lipii unul de altul, iat c
trei indivizi voinici i largi n spate se reped cu toat puterea
asupra porii noastre, i nu numai c nu se sperie ctui de puin
de prezena noastr, ci dimpotriv, care mai de care se silea s-o
sparg cu lovituri dese i violente, nct nou, i mie, mai ales,
mi s-a prut c erau nite adevrai tlhari i nc din cei mai
furioi. ntr-o clip scot de sub manta sabia pe care o ineam
ascuns acolo pentru cazuri de acest fel i, repezindu-m fr
ovire n mijlocul bandiilor, pe msur ce ei veneau spre mine,
ca s mi se mpotriveasc, le nfig adnc sabia n pntece pn
cnd, n sfrit ciuruii de adnci i de numeroase rni, i-au dat
sufletul chiar la picioarele mele. Zgomotul luptei deteptase pe
Fotis i eu, gsind ua deschis, m strecor n cas, gfind i
ud leoarc de sudoare. n sfrit, istovit de uciderea succesiv a
acestor trei ndrjii tlhari care fceau ct ntreitul Gerion 2, m
aruncai n pat i adormii numaidect.

1
Numai la Sparta exista un cult al Rsului, neatestat n alt regiune a Greciei antice.
2
Uria cu trei capele i trei trupuri unite care locuia n insula Erythia unde pteau nenumratele sale turme
de boi. Hercule l-a rpus pe Gerion la porunca lui Eurystheus, rpindu-i cirezile pe care le-a adus cu el n
Grecia.
43
CARTEA A TREIA

n legnarea braelor trandafirii, Aurora tocmai i avntase


spre slava cerului caii ei mpodobii cu falere 1 purpurii, cnd,
smulgndu-m dintr-un dulce somn, noaptea fcu loc zilei. Dar,
cu gndul la crima mea de asear, am fost cuprins de o mare
ngrijorare. Aezat n pat, n capul oaselor, cu picioarele
ncruciate, cu minile mpreunate pe genunchi i frmntndu-
mi degetele, vrsm iroaie de lacrimi, fiindc n nchipuirea
mea vedeam tribunalul, desfurarea procesului, sentina, n
sfrit pe clu. S-ar putea gsi oaie vreun judector att de
blnd, att de binevoitor, care s m poat declara nevinovat,
dup ce svrisem trei omoruri i m mnjisem cu sngele
attor ceteni? Iat glorioasa cltorie pe care caldeeanul
Diofane mi-o prezisese n mod sigur.
Iat ce gnduri mi treceau necontenit prin minte i mi jeleam
soarta nenorocit. n acest timp afar, la intrare, se auzeau
puternice bti n u, strigte nencetate, n sfrit se fcea un
zgomot ngrozitor i ua ntr-o clip fiind deschis cu o
smucitur violent, toat casa se umplu de magistrai, de
slujbaii lor i de o gloat de tot soiul. Numaidect doi lictori, din
ordinul magistrailor, pun mna pe mine i ncep s m trasc,
fr ca eu, firete, s opun vreo rezisten. Pe cnd treceam pe
prima uli, toat populaia oraului, revrsndu-se pe strzi, se
inea dup noi ntr-un numr neobinuit de mare. i, dei
naintam abtut, cu capul plecat pn n pmnt, ba chiar pn-
n fundul Infernului, totui, privind cu coada ochiului, observai
ceva foarte ciudat, n adevr, printre attea mii de ini care ne
nconjurau, nu era absolut niciunul care s nu se strice de rs. n
sfrit, dup ce am fost purtat prin toate pieele i plimbat pe la
fiecare col de strad, ca acele victime care, n procesiunile de
ispire i de purificare sunt destinate s nlture vreo
nenorocire de care eti ameninat2, fui oprit n for, n faa

1
Plci de metal strlucitor, servind ca podoabe la gtul cailor. Apuleius ncearc s rennoiasc vechea
metafor homeric: Aurora cu degete purpurii.
2
Acest rit de lustraie, ntlnit n diferite locuri, se celebra de pild la Roma prin ceremonii anuale de
Amburbium, sau ocazionale, prilejuite de minuni, cnd se decretau jertfe ispitoare. Victimele sortite
sacrificiului erau plimbate n prealabil prin toate cartierele oraului sau districtului asupra cruia se
44
tribunalului. Magistraii tocmai se aezaser pe naltele lor
scaune, i pristavul public striga cu glas puternic s se fac
linite, cnd deodat toi spectatorii cerur, ntr-un glas, ca din
cauza extrem de numeroasei mulimi, creia o nghesuial prea
mare i putea pune viaa n primejdie, un proces att de
important s se judece n teatru. ntr-o clip, poporul se repezi
din toate prile i tot interiorul teatrului se umplu cu o iueal
uimitoare. Chiar i intrrile i tot acoperiul erau pline pn la
refuz. Cei mai muli erau ncolcii pe coloane, alii erau cocoai
pe statui, unora li se vedea numai jumtate din corp pe ferestre
sau printr-o deschiztur a tavanului, n sfrit toi, n
nemrginita lor dorin de a vedea, nu se mai gndeau la
primejdiile la care se expuneau. n curnd sunt mpins pn n
mijlocul scenei de ctre slujbaii dreptii, ca o victim, i aezat
n centrul orchestrei1.
Atunci crainicul, ntrindu-i iar din rsputeri glasul, cheam
pe acuzator. Se ddu cuvntul unui btrn. Spre a-i fixa timpul
ct va vorbi, el turn ap ntr-un vas n form de plnie cu eava
fin gurit la capt, pe unde apa se scurgea pictur cu
pictur2, apoi se adres astfel poporului:
Onorai ceteni, pricina care e supus judecii voastre
este una dintre cele mai importante, pentru c privete n
special linitea ntregului ora: o pild cumplit va fi de cel mai
mare folos. De aceea, se cuvine ca voi, fiecare-n parte i toi la
un loc, s aprai onoarea public, ca nu cumva un uciga
nelegiuit s rmn nepedepsit, dup ce a mcelrit attea
victime ntr-un chip aa de crud. i s nu v nchipuii c eu sunt
att de aspru cu el din pricina vreunei dumnii sau un
personale. Eu sunt comandantul pazei de noapte, i pn n ziua
de astzi nu cred c cineva a putut s aduc vreo nvinuire
vigilenei i zelului meu. n scurt, vin la fapt i v voi expune
ntocmai ceea ce s-a ntmplat noaptea trecut. Cam pe la al
treilea schimb al strjilor de noapte 3, cnd fceam inspecia
ntregului ora cu o minuioas exactitate, cercetnd totul din

extindeau efectele purificrii, lund asupra lor influenele malefice i ducndu-le departe.
1
n teatrul antic grec, spaiul n care evolua corul ajunsese s fie ocupat de scaunele senatorilor n vremea
romanilor.
2
Era clepsidra sau ceasul de ap. Toat apa din ea se scurgea ntr-un sfert de or. n Roma imperial
clepsidrele de ap msurau ndeobte timpul acordat oratorilor i avocailor.
3
Tertia vigilia ncepea pentru soldai sau paznicii nocturni pe la miezul nopii i se sfrea la ora 3
dimineaa.
45
u n u, deodat zresc pe tnrul acesta cu sabia n mn,
semnnd n toate prile mcelul crncen i n aceeai clip
vd la picioarele lui trei ceteni ucii, victime ale cruzimii sale,
respirnd nc i cu trupurile zbtndu-se ntr-un lac de snge.
Zguduit el nsui pe drept cuvnt de vina unei crime att de
nfiortoare, o lu numaidect la fug i, furindu-se ntr-o
cas, mulumit ntunericului a rmas ascuns acolo toat
noaptea. Dar providena divin nu ngduie niciodat ca
vinovaii s rmn nepedepsii. Venind s-l pndesc dis-de-
diminea, mai nainte ca el s fi putut fugi prin vreun coridor
secret, mi-am dat toat osteneala s-l aduc naintea severei
mreii a judecii voastre. Avei, aadar, n faa voastr un
acuzat ptat de mai multe omoruri, un acuzat prins asupra
faptului, un acuzat din alt ar. De aceea pronunai fr
ovire o sentin de condamnare n contra unui strin pentru o
crim pentru care ai pedepsi aspru chiar i pe un concetean
al vostru!
Dup ce vorbi astfel, acest foarte sever acuzator i opri
temutu-i glas. ndat crainicul m pofti s iau cuvntul, dac
aveam ceva de rspuns la toate acestea. Dar n momentul acela
eu nu eram n stare s fac altceva dect s plng, gndindu-m
desigur mai puin la aceast ngrozitoare acuzaie dect la
nenorocita mea contiin. Cu toate acestea, ca printr-o
inspiraie divin, ncepnd s-mi vin curajul, iat ce am
rspuns:
tiu bine ct e de grea, n faa cadavrelor a trei ceteni,
situaia aceluia care e acuzat de uciderea lor. Dei spune
adevrul i recunoate singur faptul, totui cu greu va putea el
s conving de nevinovia sa o adunare att de numeroas.
Dar dac buntatea voastr mi va acorda un moment de
ascultare, v voi demonstra uor c azi m gsesc n primejdie
de a fi trimis la moarte, nu din vina mea, i c numai din pricina
unei ntmplri neprevzute i a legitimei mele indignri, ndur
fr niciun motiv ura strnit de o acuzaie att de groaznic.
n adevr, pe cnd m ntorceam acas, ceva mai trziu, de la
un osp, de altfel aproape beat turt, ceea ce desigur nu voi
tgdui c e adevrata mea vin, vd chiar n faa casei unde
locuiesc casa onorabilului vostru concetean Milo nite
tlhari foarte fioroi, care ddeau nval la intrare i care,
sprgnd balamalele, cutau s sfarme uile. Toi drugii, dei
46
fixai cu cea mai mare grij, fuseser smuli cu violen i
tocmai se sftuiau ntre ei cum s omoare pe cei care locuiau n
cas. n sfrit, unul din band, mai curajos i cu un trup de
uria, i ndemna pe ceilali cu aceste cuvinte: Haidei, biei,
curaj! S-i atacm voinicete i cu brae sprintene, ct timp ei
sunt adncii n somn. S alungm din inimile noastre orice
ovire i orice moliciune i, cu sabia n mn, s rspndim
mcelul n toat casa. Cei care vor fi adormii, s fie ucii, cei
care vor ncerca s se apere, s fie lovii. Numai aa vom scpa
teferi de aici, dac nu vom lsa pe nimeni viu n cas!. V
mrturisesc, ceteni, socotind c era de datoria mea de om
cinstit1 i totodat temndu-m mult pentru gazdele mele i
pentru mine nsumi, narmat cum eram cu o sabie, pe care o
port ntotdeauna la mine din pricina primejdiilor de acest fel,
ncercai s pun pe fug i s nspimnt pe aceti ticloi
bandii. Dar ei, oameni cu desvrire barbari i fioroi, nu o iau
la fug i, dei vedeau c sunt narmat, totui mi rezist cu
ndrzneal.
Sbiile noastre se ncrucieaz. n cele din urm, nsui eful
i stegarul bandei se arunc asupra mea cu toat puterea, ntr-o
clip m apuc de pr cu amndou minile i, rsturnndu-m
pe spate, arde de nerbdare s m zdrobeasc cu o piatr. Dar,
pe cnd cerea de zor s i se ntind una, eu l strpung cu o
mn sigur i am norocul s-l culc la pmnt. Dup aceea, pe
un altul care i ncletase dinii n picioarele mele, l ucid cu o
lovitur de sabie, dat exact ntre umeri, iar pe al treilea, care
alerga spre mine fr prevedere, l dobor cu o lovitur mortal
dat n piept. Linitea fiind astfel restabilit i salvarea gazdelor
mele asigurat, ca i aceea a ntregului ora, credeam nu numai
c nu voi fi pedepsit, dar chiar c voi merita laude publice. De
altfel eu, neaprnd niciodat n faa judecii nici chiar pentru o
ct de mic vin, i fiind foarte stimat n ara mea, am pus
ntotdeauna cinstea mai presus de toate avantajele Soartei. i
nu pot s-mi explic de ce mi se aduce azi o acuzare de crim,
pentru c, n dreapta mea indignare, am pedepsit pe aceti
ticloi bandii, cnd nimeni n-ar putea dovedi s fi existat
nainte vreo dumnie personal ntre noi i c a fi cunoscut
ctui de puin pe acei tlhari. Sau s mi se arate cel puin
1
Literal: de bun cetean. Dar Lucius nu era cetean al Hypatei. E o contrazicere. Pn i grecii tesalieni
sunt numii quirites ceteni romani i nu cives.
47
vreun lucru de-al lor gsit la mine, din cauza cruia s se cread
c am fptuit o crim att de ngrozitoare!
Dup ce vorbii astfel, ochii mi se umplur din nou de lacrimi
i, ridicnd minile n chip rugtor, imploram, plin de mhnire,
cnd pe unii, cnd pe alii, n numele milei publice i al iubirii
pentru tot ce aveau ei mai scump pe lume. Tocmai cnd i
credeam pe toi foarte nduioai i micai de lacrimile mele i
voiam s iau ca martor al nevinoviei mele ochiul Soarelui i al
Dreptii i s ncredinez providenei divine nenorocirea n care
m aflam, ridicndu-mi privirea puin mai sus, zrii absolut toat
mulimea izbucnind n hohote de rs i pn i pe buna mea
gazd, pe tatl meu Milo, l vd prpdindu-se de rs. O, bun-
credin, o, contiin! mi zisei eu atunci n sinea mea. Pentru
salvarea gazdei mele am ajuns n adevr un uciga i m-am
expus primejdiei unei acuzaii capitale, iar el, nefiindu-i de ajuns
c-mi refuz chiar mngierea unui slab ajutor, i mai permite
s rd de marea mea nenorocire!
n acest moment, o femeie scldat n lacrimi, n cea mai
adnc tristee, naint alergnd n mijlocul teatrului. Era
mbrcat n haine de doliu i purta la sn un copil mic. Dup ea
venea o alta, btrn, mbrcat n zdrene groaznice, trist, i
de asemenea plngnd: amndou cltinau ramuri de mslin 1.
nconjurnd patul pe care erau aezate cadavrele celor ucii,
acoperite cu o manta, i btndu-se n piept, ncepur s ipe i
s se boceasc jalnic.
n numele milei publice, n numele drepturilor ntregii
omeniri, spuneau ele, fie-v mil de aceti tineri ucii n mod
nedemn i, prin pedepsirea ucigaului, aducei o slab consolare
unei vduve nenorocite i unei mame fr sprijin. Uurai cel
puin soarta acestui micu lipsit de tat, chiar n primii lui ani de
via i, prin sngele acestui tlhar, tergei insulta adus legilor
i moralei publice!
Atunci magistratul cel mai n vrst se ridic i spuse
poporului urmtoarele:
Ct privete aceast crim, care desigur trebuie aspru
pedepsit, nsui autorul ei n-o poate tgdui, dar nou acum nu
ne mai rmne dect o singur sarcin de mai mic importan
i anume s descoperim pe ceilali complici ai unei crime att de
ngrozitoare. n adevr, nu pare verosimil c un singur om a
1
O ramur de mslin, nconjurat de panglicue de ln, era semnul rugtorilor, al ambasadorilor.
48
putut s doboare trei tineri att de puternici. Prin urmare,
trebuie s-l torturm, ca s-i smulgem adevrul. Cci sclavul
care-l nsoea a fugit pe furi i nu ne mai rmne dect s-l
punem pe acesta la cazn, ca s arate pe complicii si, pentru a
strpi cu totul groaza rspndit de o band att de
primejdioas!
ntr-o clip se aduc, dup datina greceasc, focul, roata i bice
de tot felul. Durerea mi sporea nespus de mult, ba chiar
devenea dubl, fiindc cel puin nu puteam s mor neschilodit 1.
Dar btrna aceea care-i tulburase pe toi cei de fa cu
lacrimile ei zise:
Preabuni ceteni, nainte de a pironi pe cruce pe acest
tlhar, ucigaul nenorociilor mei copii, ngduii s se
dezveleasc trupurile celor ucii, pentru ca, privind la marea lor
frumusee i tineree, s strneasc n voi o i mai vie indignare
i s v fac s-i dai o pedeaps ct mai aspr, pe msura
crimei sale!
Aceste cuvinte au fost primite cu ovaii i numaidect
magistratul mi ordon s dezvelesc cu propria mea mn
trupurile care fuseser aezate pe un pat. M-am mpotrivit mult
vreme i am refuzat s rennoiesc groaznica ntmplare din ajun
i s m expun din nou privirilor, dar lictorii, din ordinul
magistrailor, m silesc n chipul cel mai struitor i, n cele din
urm, apucndu-mi cu brutalitate braul pe care-l ineam lipit de
corp, mi-l ntind cu fora, spre marea mea nenorocire, deasupra
cadavrelor. Biruit n sfrit de nevoie, m supun i, mpotriva
voinei mele, pun mna pe manta i dezvelesc corpurile. Zei
mari! Ce spectacol! Ce minune! Ce schimbare neateptat n
soarta mea! Dei m prenumram chiar printre bunurile
Proserpinei i n familia lui Orcus 2, chipul meu lu dintr-o dat
alt nfiare i rmsei ncremenit, fr s pot explica n
cuvinte demne de ncredere cum se ntmplase acea
metamorfoz, cci n adevr, cadavrele celor mcelrii de mine
erau n realitate trei burdufuri umflate3, gurite n diferite locuri,
i pe ct mi aducem aminte de lupta mea de asear, crpate n
aceleai locuri, unde rnisem pe cei trei tlhari.

1
Cel tras pe roat era biciuit i ars cu buci de fier nroit.
2
Geniu al Infernului, asimilat cu Pluton i sinonim cu moartea.
3
Faptul c burdufurile, dei gurite, rmneau umflate, nu trebuie s ne surprind ntr-o povestire
fantastic, cu att mai mult cu ct, dezumflate, nu mai puteau avea aparena unor cadavre.
49
Atunci rsul acela, pe care iretenia unor glumei reuise s-l
nfrneze ctva timp, izbucni n mulime n toat libertatea. Unii
m felicitau pentru aceast revrsare de veselie, alii se
prpdeau de rs i se ineau cu minile de pntece. ntr-
adevr, erau nebuni de bucurie i, la ieirea din teatru, toi
ntorceau capul s m mai vad. Dar eu, din clipa n care
ridicasem colul acela de manta, rmsesem intuit locului,
ngheat ca o marmur, ntocmai ca una din celelalte statui sau
coloane ale teatrului. N-am revenit din Infern4 dect n clipa
cnd gazda mea, Milo, apropiindu-se, a pus mna pe mine. La
nceput nu voiam s m mic din loc, lacrimile ncepeau din nou
s-mi curg i am izbucnit ntr-un plns cu sughiuri, dar Milo, cu
un gest blnd, a avut grij s m conduc pn acas la el, pe
nite drumuri dosnice i neumblate, i a cutat s-mi risipeasc
mhnirea i tulburarea de care eram stpnit, prin tot felul de
vorbe de mngiere, dar n niciun chip nu a reuit s-mi
potoleasc indignarea pe care o astfel de insult o nfipsese
adnc n inima mea. Deodat, nii magistraii intrar n casa
noastr i se grbir s m liniteasc prin urmtoarele cuvinte:
Nobile Lucius, noi nu ignorm nici meritul tu personal, nici
chiar lungul ir al strmoilor ti, cci nobleea ilustrei tale
familii e cunoscut de toat provincia noastr. Nu spre a te
insulta ai fost silit s nduri aceast ncercare, de care te plngi
att de amarnic. Alung deci din inima ta tristeea i smulge din
sufletul tu adnca-i durere. Afl c srbtoarea asta, pe care
noi n toi anii o celebrm n public cu mare pomp, n cinstea
celui mai plcut zeu, al Rsului, devine ntotdeauna mai
strlucit dac avem norocul s nscocim ceva nou. Tu ne-ai dat
un bun prilej de a-l srbtori i acest zeu binevoitor te va nsoi
pretutindeni cu dragoste. El nu va ngdui niciodat s ai vreo
durere adnc, ci nencetat va rspndi pe fruntea ta farmecul
i senintatea bucuriei, n sfrit, tot oraul, pentru mulumirea
ce i-ai produs, i-a acordat onoruri strlucite, cci te-a numit
patronul su i a decis s-i ridice o statuie de bronz.
Dup acest discurs, lund la rndul meu cuvntul, rspunsei:
Mulumesc, cum dator sunt s-o fac, pentru astfel de
onoruri, celui mai strlucit ora din toat Tesalia, unic n felul
su, dar statuile i chipurile v rog s le pstrai pentru alii mai
vrednici i mai mari dect mine!
4
Unde el i credea instalat.
50
Dup acest rspuns plin de modestie, un zmbet mi descrei
puin fruntea i lund un aer ct mai vesel cu putin, salutai
politicos pe magistrai, la plecarea lor.
Iat ns c un servitor al Byrrhenei intr la mine alergnd:
Mama ta, Byrrhena, zise el, te roag s nu uii c se
apropie ora cinci la care, ieri seara, ai promis c vei veni! 1
La aceste cuvinte, ngrozit i scrbit numai la singurul gnd al
acestei case, rspunsei servitorului Byrrhenei:
Spune-i stpnei tale c a dori nespus de mult s m
supun ordinelor sale, dac mi-ar fi ngduit s-o fac fr s calc
un cuvnt dat; dar gazda mea, Milo, rugndu-m struitor, n
numele binevoitoarei diviniti pe care o cinstim azi, m-a fcut
s-i promit c vom cina astzi mpreun; el nu m prsete o
clip i nici nu-mi d voie s plec de acas. O rog deci s
amnm respectarea promisiunii fcute pentru o alt dat!
Nu terminasem nc de vorbit, cnd Milo pusese vrtos mna
pe mine; i poruncind s se aduc n urma noastr cele
necesare mbierii, m conduse la baia cea mai apropiat. Dar
eu, pentru a m feri de privirile tuturor i a scpa de rsul
trectorilor, pe care eu nsumi l strnisem, peam alturi de el,
acoperit de statura lui. Nici nu-mi mai amintesc, att eram de
ruinat, cum m-am splat, cum m-am ters, cum m-am ntors
din nou acas. Astfel artat din ochi, prin semne din cap i cu
degetul de toi, nu mai putui s-mi pstrez firea i rmsei
ncremenit.
n sfrit, am terminat n grab srccioasa cin pe care mi-
o oferi Milo i dup ce am pretextat o cumplit durere de cap,
pricinuit de multele mele lacrimi, am obinut uor permisiunea
de a m duce la culcare. ntins n patul meu, mi reaminteam cu
tristee tot ce mi se ntmplase, pn n clipa cnd sosi, n
sfrit, Fotis a mea, dup ce o culcase pe stpna ei. Dar ea era
cu totul schimbat, nu mai avea acel chip voios, nu mai rostea
acele cuvinte scnteietoare de spirit, ci faa-i era mohort i
fruntea brzdat de cute adnci. n sfrit, vorbind ntr-un trziu
i cu mult sfial, zise:
Eu nsmi, eu nsmi, o mrturisesc fr ocol, sunt cauza
suprrii prin care ai trecut! i o dat cu aceste cuvinte,
scoase din sn o curea pe care mi-o prezint, urmnd:
1
Cei vechi, cnd invitau pe cineva la mas, aveau obiceiul s-l mai ntiineze o dat, cnd se apropia ora
mesei.
51
Pedepsete, te rog, o femeie perfid, i dac vrei, d-mi chiar o
pedeaps i mai aspr. Totui, te rog, s nu crezi c i-am produs
cu intenie aceast mhnire sfietoare. Fereasc zeii ca tu s
suferi din cauza mea cea mai mic suprare i, dac vreo
nenorocire amenin capul tu, cerul s-mi ngduie ca eu s-o
pot rscumpra ndat cu tot sngele meu. Dar ceea ce mi se
poruncise s fac mpotriva altuia, reaua mea soart a fcut ca
neplcerea s cad pe capul tu!
Atunci eu, mboldit de obinuita mea curiozitate i arznd de
nerbdare s cunosc cauza acestei misterioase ntmplri, i
rspunsei:
Iat aceast piele nespus de pctoas i aspr de bici pe
care tu ai hrzit-o propriei tale cazne! Mai curnd pe dnsa o
voi distruge i o voi tia n mii de buci dect s ating cu ea o
piele moale ca puful i tot aa de alb ca laptele. Dar, spune-mi
sincer, care e fapta pentru care te nvinuieti i pe care
fatalitatea a ntors-o mpotriva mea? Cci jur pe capul tu, care-
mi e nespus de scump, c n-a putea crede absolut pe nimeni i
nici pe tine nsi, chiar dac ai afirma-o, c ai plnuit vreodat
ceva care s m fac s sufr. Dar un gnd curat, chiar dac a
avut un rezultat ndoielnic sau chiar potrivnic, nu poate fi socotit
vinovat!
Terminnd astfel vorbirea mea, acopeream cu nenumrate i
fierbini srutri, date scurt i apsat, ochii umezi i tremurtori
ai dragei mele Fotis, cuprini de o nestpnit dorin i pe care,
din lncezeal, i inea pe jumtate nchii. Regsindu-i vesela-i
dispoziie, zise:
Mai nti, d-mi voie, te rog, s nchid cu toat grija uile
camerei, cci dac, prin nechibzuina mea, s-ar afla vreuna din
vorbele mele, ar fi o profanare demn de un mare scandal!
Spunnd aceste cuvinte, trase zvoarele la ui i nepeni solid
drugul, apoi, ntorcndu-se lng mine i ncolcindu-i braele
n jurul gtului meu, mi zise cu o voce slab i abia perceptibil:
Mi-e fric, mi-e tare fric s-i dezvlui misterele acestei
case i ocultele secrete ale stpnei mele. Dar am o prere
bun despre tine i despre educaia ta. Fr s mai amintesc de
strlucita noblee a familiei tale i de naltul tu spirit, tii
desigur, iniiat cum eti n mai multe culte religioase, ce
nseamn s pstrezi cu sfinenie un secret. Aadar,
destinuirile ce-i voi face s rmn n tainicul sanctuar al
52
inimii tale i s fie pe veci nchise acolo. Sinceritatea destinuirii
mele te rog s-o rsplteti numai printr-o desvrit discreie,
fiindc puterea iubirii, care m leag de tine, m mpinge s-i
dezvlui lucruri pe care numai eu singur pe pmnt le cunosc.
Vei afla tot ce se petrece n casa noastr, vei cunoate
uimitoarele secrete ale stpnei mele, secrete de care i mori,
ascult, care tulbur astrele, foreaz voina zeilor, supun
elementele, ba ns nu ntrebuineaz niciodat puterea
meteugului su cu mai mult patim dect atunci cnd
privirile i s-au ndreptat cu plcere spre un tnr chipe, ceea ce
i se ntmpl destul de des.
Chiar acum iubete la nebunie pe un tnr beoian, nespus de
frumos, i cu o patim de necrezut se folosete de toat
iscusina ei vrjitoreasc i de ntregul arsenal de rzboi. Asear
am auzit-o cu urechile mele ameninnd groaznic chiar soarele
c-l va nvlui ntr-o negur greu de ptruns, condamnndu-l la
un venic ntuneric, dac nu va disprea mai repede din naltul
cerului i nu va face de ndat loc nopii, ca s-i poat executa
vrjitoriile sale. Ieri, pe cnd se ntorcea de la baie, zrind din
ntmplare pe tnrul ei instalat ntr-o frizerie, mi porunci s
adun i s-i aduc pe furi prul care cdea jos din capul lui n
timpul tunsului. Pe cnd eu l adunam cu grij i pe ascuns,
brbierul m recunoscu, i cum de altfel suntem ru vzute n
ora din cauza meteugului nostru vrjitoresc, puse mna pe
mine i m dojeni fr nicio mil:
Ticloaso, n-ai s ncetezi o dat de a mai aduna, pe furi,
resturile de pr ale celor mai frumoi tineri ai notri? Dac nu
renuni la aceste mijloace criminale, am s te dau, fr ovire,
pe mna magistrailor!1 i nsoind cuvintele cu gesturi, i vr
mna n snul cmii mele i scotocind mi smulse, cu mnie,
prul pe care-l ascunsesem acolo. Eram tare mhnit de aceast
ntmplare i, gndindu-m la apucturile stpnei mele, care
de obicei se supr groaznic de o astfel de neizbnd, i m
bate n chipul cel mai slbatic, tocmai mi fceam planul s fug,
dar amintirea ta, chipul tu, m-au fcut s renun numaidect la
aceast hotrre.
Plecasem trist de acolo i-mi era fric s m-ntorc acas cu

1
Legea roman condamna practicarea curent a magiei, Apuleius nsui fiind nevoit s se apere de acuzaia
de magie printr-o pledoarie celebr. Atributele corporale (prul tuns, unghiile tiate), precum i obiectele
personale constituiau materia prim a celor ce recurgeau la practici vrjitoreti.
53
minile goale, cnd deodat zrii un om care tundea cu
foarfecele nite burdufuri de ap. Vzndu-le umflate, bine
legate i spnzurate, am adunat de pe jos o cantitate ceva mai
mare din prul pe care-l tunsese de pe ele, un pr blond, la fel
cu acela al tnrului beoian, i l-am dus stpnei mele,
ascunzndu-i adevrul. La nceputul nopii, i mai nainte ca tu
s te fi ntors de la cin, Pamfila mea, nebun de dragoste, se
urc ntr-o barac de scnduri, locuina ei secret din cealalt
parte a casei, un fel de pavilion expus tuturor vnturilor, de
unde se vede rsritul ca i celelalte direcii ale orizontului, i
care este locul cel mai potrivit pentru vrjitoretile ei operaiuni.
Mai nti i rnduiete n lugubrul ei laborator materialul
obinuit: aromate de tot felul, plci de metal cu litere
indescifrabile1, jalnice rmie de corbii naufragiate, avnd
nluntrul lor buci de cadavre ngropate: nasuri i degete,
buci de carne, smulse de pe cruci de la criminali rstignii,
snge pstrat de la oameni mcelrii, cpne pe jumtate
mncate de fiare i scoase din colii lor.
Dup aceea, descntnd nite mruntaie care nc palpit, se
pregtete pentru un sacrificiu cu favorabile prevestiri turnnd
peste ele cnd ap de izvor, cnd lapte de vac, cnd miere de
la munte. Face i libaiuni de ap ndulcit cu miere. Apoi,
mpletind cu putere i nnodnd presupusul pr al tnrului
beoian, l arde pe crbuni aprini mpreun cu o mare cantitate
de substane aromate i iat c deodat, prin fora de nebiruit a
tiinei sale vrjitoreti i prin nevzuta putere a duhurilor
evocate, aceste burdufuri, al cror pr sfria pe crbunii aprini
i scotea fum, apar, dobndesc un suflet omenesc; ele simt, aud
i umbl, i venind acolo unde le atrgea mirosul prului tuns de
pe ele, dau nval la u, arznd de nerbdare s intre nuntru
n locul tnrului beoian. Atunci, ameit de butur i nelat de
ntunericul nopii, tu ai tras sabia cu ndrzneal, ca odinioar
furiosul Aias2, nu pentru a ucide cirezi ntregi cum a fcut acela,
furios pe animale vii, ci fapt mult mai vitejeasc spre a lipsi
de via trei burdufuri de capr, umflate cu aer, pentru ca eu,
1
Plci de plumb acoperite cu formule odioase, prin care se stabilea soarta celor numii; ele cuprindeau
cuvinte necunoscute i lipsite de noim n orice limb.
2
Aias, fiul lui Telamon, regele Salaminei, care dup moartea lui Achile i-a disputat armele eroului cu
Ulise, fiind biruit de acesta. Furios din cauza acestei nfrngeri, Aias iese noaptea din cort, ca s rzbune
afrontul suferit, dar Minerva, sprijinitoare a grecilor, i tulbur mintea i-i abate loviturile asupra turmelor
care formau prada armatei.
54
dup ce ai spintecat pe dumanii ti fr s te mnjeti cu nicio
pictur de snge, s strng acum n braele mele nu un
omucid, cu un utricid!1
Aceast vorb de duh m-a fcut s rd i, la rndul meu, i-am
zis lui Fotis pe un ton glume:
Ei bine, acum i eu pot s socotesc glorioasa mea isprav
ca o prim biruin i s-o compar cu una dintre cele
dousprezece munci ale lui Hercule, punnd uciderea acestor
trei burdufuri pe aceeai treapt cu uciderea lui Gerion, uriaul
cu trei trupuri, sau cu punerea n lanuri a Cerberului cu trei
capete2. Dar ca s-i iert bucuros i din toat inima aceast
greeal, din cauza creia am avut attea suprri, f-mi
hatrul pe care i-l cer cu toat hotrrea i arat-mi pe stpna
ta n timpul cnd face vreo isprav a divinei ei tiine, cnd
invoc demonii, sau cel puin cnd se metamorfozeaz. Cci ard
de cea mai mare dorin s cunosc boscriile ei vrjitoreti chiar
n clipa nfptuirii lor. De altfel, nici tu nu-mi pari lipsit de
experien i strin de aceste ndeletniciri. tiu i vd prea bine
acest lucru, cci, pe mine, care de altfel am dispreuit
ntotdeauna mbririle nobilelor matroane, tu, cu ochii ti
scnteietori, cu rumenii ti obrjori, cu prul tu strlucitor, cu
lacomele tale sruturi, cu snul plcut mirositor, m ii sub
stpnirea ta ca pe un sclav ce i-a fost atribuit prin judecat i
care, mai mult nc, i s-a vndut singur, de bunvoia lui. n
sfrit, nu m mai gndesc la cminul meu, nu m mai ngrijesc
de ntoarcerea mea acas i nu preuiesc nimic mai mult dect o
noapte petrecut cu tine!
Dragul meu Lucius, mi zise ea, ct a vrea s-i ndeplinesc
aceast dorin, dar din cauza firii ei dumnoase, stpna mea
ndeplinete de obicei tainicele ei fcturi ntotdeauna ascuns
n cea mai adnc singurtate i ferit de orice priviri omeneti.
Totui, voi sacrifica sigurana mea personal dorinei tale, i
pndind cu atenie prilejul potrivit, i voi satisface curiozitatea,
numai s ai ncredere i s fii discret, cci lucrul e foarte serios!
n timp ce ne opteam acestea la ureche, o reciproc dorin
aprinse minile i simurile noastre. Lepdnd hainele de pe noi,

1
Ucigtor de burdufuri; uter, n latinete nseamn burduf.
2
A dousprezecea munc a eroului a fost aducerea din Infern pe pmnt a Cinelui tricefal care sttea de
straj la porile Hadesului, Hercule fiind singurul care a izbutit s-l supun. Ceea ce apropie cele dou
munci const n faptul c avem de-a face cu montri cu trei trupuri i trei capete.
55
ntr-un cuvnt goi-golui, ne lsarm prad iubirii ptimae, i
chiar dup ce m istovisem, Fotis, cu caracteristica ei
generozitate, mi mai oferi o mic i delicioas recompens.
ndat somnul ne nchise ochii obosii de veghe i ne inu unul
lng altul pn a doua zi de diminea. Dup cteva nopi
petrecute n astfel de plceri, ntr-o zi Fotis veni repede la mine,
foarte emoionat i, aproape tremurnd, mi spuse c stpn-
sa, nereuind deloc cu celelalte meteuguri n iubirile ei, urma
s se prefac n pasre, noaptea viitoare, i sub aceast form
s zboare la iubitul ei.
Deci pregtete-te cu mult bgare de seam, mi zise ea,
ca s vezi aceast operaie att de nsemnat!
Cam pe la nceputul nopii, ea nsi m conduse n tcere i
n vrful picioarelor, pn la odaia de sus a stpnei sale i m
pofti s privesc, printr-o crptur a uii, cele ce s-au petrecut
precum urmeaz.
Mai nti Pamfila i lepd toate hainele de pe ea, apoi
deschise o ldi i scoase din ea mai multe cutii. Slt capacul
uneia din ele i, lund o anumit alifie, o frec mult n palme i
se unse cu ea pe tot corpul, de la unghiile picioarelor pn n
cretetul capului. Apoi vorbi mult timp cu lampa ei 1 n cuvinte
misterioase, i scutur cu o micare sacadat mdularele i, n
timp ce ele se legnau uor ca valurile, mai nti i apru un puf
moale, apoi i crescur pene puternice, nasul i se ncovoie i se
ntri, unghiile i se strnser i luar form de gheare. Pamfila s-
a transformat n bufni. Atunci, dup ce scoase un ipt jalnic,
ncerc s se nale puin cte puin de la pmnt i n curnd,
se nl i i lu repede zborul afar din camer, flfind din
aripi.
ntr-adevr, prin puterea artei sale, ea se metamorfozase de
bunvoia ei. Dar, dei pe mine nu m fermecase cu nicio vorb
vrjitoreasc, totui eram aa de nmrmurit de ceea ce
vzusem, nct mi se prea c sunt cu totul altul dect Lucius.
Astfel, ca un smintit i ncremenit n nebunia mea, visam cu
ochii deschii i, frecndu-m mereu la ochi, cutam s-mi dau
seama dac eram cu adevrat treaz. n sfrit, venindu-mi n
fire, luai mna Fotidei i o apropiai de ochii mei2, spunnd:
Te rog, acord-mi. Ct clipa mai e prielnic, o puternic i
1
Lampa era socotit ca o emblem a discreiei, pentru c ea vede lotul i nu las s se vad nimic n afar.
2
Acest fel de a ruga pe cineva era foarte obinuit la orientali.
56
preioas dovad a iubirii tale i d-mi un pic din aceast alifie,
te rog, pe ochii mei care i se nchin ie, dulce i ginga
prieten! Leag astfel de tine de-a pururi pe sclavul tu prin
aceast binefacere ce nu se poate rsplti i f acum s pot
zbura ca un Cupidon naripat n jurul tu, Venus a mea!
Cum, ndrgostitule, zise Fotis, faci pe vulpea ireat i ai
vrea s-mi dau singur cu scoaba n picioare 1? Frumos mijloc de
a te pstra pentru mine, abia scpat de aceste lupoaice
tesaliene2! O dat devenit pasre, unde s alerg s te caut? i
cnd te voi mai revedea?
Fereasc-m zeii triei de o astfel de nelegiuire! zisei eu.
Chiar cnd a strbate toat ntinderea cerului ntr-un zbor
sublim de vultur, ca un vestitor demn de ncrederea marelui
Iupiter, sau ca fericit purttor al trsnetelor lui, voi alerga totui
n grab, dup strlucitele-mi plimbri aeriene, la cuibuorul
meu iubit. Jur pe acest drag nod al prului tu, cu care mi-ai
nlnuit sufletul, c nu iubesc pe nimeni mai mult dect pe Fotis
a mea! De altfel, chiar atunci mi veni n minte c, o dat ce voi
fi luat chipul unei astfel de psri, mulumit acestei alifii, va
trebui s stau departe de orice cas. n adevr, frumos i vesel
amant va fi pentru femei o bufni! Ce s mai spun de faptul c
aceste psri ale nopii, atunci cnd ptrund n vreo cas, sunt
prinse cu toat grija i intuite de u, ca s ispeasc, prin
aceste chinuri, groaznica nenorocire cu care amenin familiile
prin zborul lor ru prevestitor? Dar era aproape s uit a te
ntreba ce va trebui s spun sau s fac, pentru a prsi aceste
pene i a deveni iari Lucius?
Fii pe pace n ce privete grija asta, mi zise ea, cci
stpna mea mi-a artat toate leacurile prin care astfel de
ntrupri pot fi readuse la forma omeneasc. i s nu-i nchipui
c a fcut acest lucru din bunvoina fa de mine, ci numai ca
s-o pot ajuta cu leacul priincios, cnd se ntoarce acas. De
altfel, privete cu ce buruieni nensemnate i obinuite se face o
minune att de uimitoare: cu puin anet3 amestecat cu cteva
foi de laur n ap de izvor, din care-i prepar o baie i o butur.
Dndu-mi de mai multe ori aceast asigurare, ea se strecoar
1
Adic: s fiu eu nsmi cauza nenorocirii mele? E o metafor luat din meseria dulgherilor, cu referire la
cei care sunt att de stngaci nct se rnesc cu propriile lor unelte.
2
Vrjitoarele rivale care puteau s-i rpeasc iubitul.
3
Dup naturalistul Pliniu, e o iarb cu miros plcut, care provoac rgieli, calmeaz colicele i oprete
sughiurile.
57
n grab n odaie, extrem de tulburat, i scoate din ldi o
cutie, pe care eu o iau numaidect n mini i, acoperind-o cu
srutri, o rog fierbinte s-mi ureze un zbor norocos, precum
doream. Apoi, lepdnd repede toate hainele de pe mine, vr cu
lcomie minile, i lund de acolo ct mai mult alifie, ncep s
m frec cu putere pe tot trupul, apoi, micndu-mi pe rnd
amndou braele, caut s imit micrile unei psri 1. Nici
pomeneal ns de fulgi, aripioare nici att. Dar prul de pe corp
mi se ngroa ntocmai ca prul aspru de animal i pielea mea
cea moale mi se ntrete ca pielea dobitoacelor; la
extremitatea fiecrui picior i a fiecrei mini, n locul celor cinci
degete ale mele, se formeaz cte-o copit, i de la captul irei
spinrii mi crete o coad lung; faa mi se lete enorm, gura
mi se mrete, nrile se lrgesc, buzele mi se las n jos;
urechile mi cresc extrem de lungi i se acoper cu un pr aspru.
n aceast jalnic transfigurare, nu vedeam alt consolare
pentru mine, care atunci nu mai puteam strnge n brae pe
Fotis, dect c toate membrele mi se lungiser. Lipsit pentru
moment de orice mijloc de salvare, m uitam cu toat atenia la
trupul meu i vzui c nu eram pasre ci mgar. Revoltat de
fapta Fotidei, dar n acelai timp lipsit de gesturile i de glasul
unui om, tot ce mai puteam face era s-mi las buza jos i,
uitndu-m la ea piezi, cu ochii totui umezi, s-i adresez un
mut repro. ndat ce ea m vzu n aceast stare, ncepu s se
loveasc fr mil n obraz cu amndou minile.
Nenorocita de mine, strig ea, sunt pierdut! n tulburarea
i graba mea am fcut o greeal i asemnarea cutiilor m-a
nelat. Dar noroc c leacul e mai uor pentru aceast
transformare: numai mestecnd trandafiri, vei scpa de acest
chip de mgar i, revenit n starea ta de mai nainte, vei fi din
nou dragul meu Lucius. O, dac a fi pregtit asear, dup
obiceiul meu, cteva ghirlande pentru noi, n-ai mai avea s
suferi acum nici chiar ntrzierea acestei nopi. Dar n zorii zilei
m voi grbi s-i aduc leacul!
Aa se jelea ea. Eu, ns, dei eram un mgar desvrit, mi
pstrasem totui sentimentele de om. n sfrit, chibzuii
ndelung i adnc n mine nsumi dac trebuia s ucid cu
numeroase lovituri de copit i s sfii cu dinii pe aceast rea
i nelegiuit femeie. Dar o judecat mai sntoas m fcu s
1
Un gest care ine i de ritualul magiei imitative.
58
renun la acest plan nesocotit, ca nu cumva, pedepsind pe Fotis
cu moartea, s m lipsesc din nou de un ajutor care-mi era
folositor. Aadar, cu urechea pleotit i cltinnd din cap,
suferind n tcere aceast ruine vremelnic i resemnndu-m
cu prea cruda mea soart, am pornit spre grajd, la bunul meu
cal de clrie, unde am mai gsit instalat un mgar, care
aparinea lui Milo, mai adineauri gazda mea. Eu credeam c,
dac ntre animalele necuvnttoare exist vreo trainic i
fireasc solidaritate, calul meu recunoscndu-m i mpins de
un sentiment de comptimire, mi va face o bun primire n
grajd i-mi va oferi un loc i hran. Dar, o, lupiter, primitorule de
oaspei! O, tu, divinitate a Bunei-credine 1! Preanobilul meu cal,
apropiindu-i capul de acela al mgarului, se sftuiete cu el i
amndoi se neleg s m piard. Temndu-se desigur s nu
mnnc din poria lor, ndat ce vzur c m apropii de iesle,
cu urechile lsate-n jos, se reped furioi asupra mea i cu
nemiloase lovituri de copit m gonesc ct mai departe de orzul
pe care, seara n ajun, eu cu minile mele l pusesem naintea
acestui slujitor foarte recunosctor.
Astfel lovit i alungat departe, eu m-am retras ntr-un col al
grajdului. Pe cnd m gndeam n sinea mea la obrznicia
colegilor mei de grajd i plnuiam contra perfidului meu cal o
pedeaps pentru a doua zi, cnd prin puterea unui trandafir
aveam s fiu din nou Lucius, ntorcnd capul, zresc ntr-o firid,
aflat aproape la jumtatea stlpului care susinea acoperiul
grajdului, o statuie a zeiei Epona 2, mpodobit grijuliu cu
ghirlande de trandafiri i nc proaspei. n sfrit, vznd leacul
salvator i ncepnd s sper, mi lungesc ct mai mult cu putin
picioarele dinainte, m reped cu toat puterea i cu gtul ntins,
cu buzele exagerat de lungite, fac sforri de necrezut ca s
ajung la ghirlande. Pe cnd m trudeam astfel, printr-o fatalitate
n adevr nenorocit, rndaul meu, care avusese ntotdeauna
sarcina de a ngriji de cal, m vede numaidect i se scoal
nfuriat.
Pn cnd, zise el, vom mai rbda mroaga asta? Mai
adineauri voia s fure mncarea animalelor i acum atac chiar

1
Fides divinitate roman care ntruchipa ncrederea, cinstea i respectarea cuvntului dat, avnd
nfiarea unei btrne cu prul alb.
2
Divinitatea cruailor i a catrgiilor, avnd n grija ei grajdurile. Statuia ei, grosolan fcut, era aezat
de obicei ntr-o ni scobit ntr-un stlp al grajdului.
59
chipurile zeilor. Ei bine! am s-i frng eu acum alele acestui
nelegiuit i am s-l las beteag de un picior!
i cutnd o arm, ddu peste o legtur de lemne, care din
ntmplare se afla la picioarele lui i alegnd o crac cu frunze,
mai groas dect toate celelalte, ncepu s-mi care la lovituri n
spate, nenorocitul de mine, i nu ncet dect atunci cnd o lu
la fug, speriat de un zgomot puternic i de o glgie
ngrozitoare ce se auzea la u. Erau ipetele vecinilor care se
alarmaser, i care strigau din toate prile: Srii, hoii!
Casa fiind numaidect deschis cu fora, o mare ceat de
tlhari ptrunde nuntru, iar restul bandei, narmat pn n
dini, mpresoar toate corpurile de cldire. Vecinii sar repede n
ajutor dintr-o parte i din alta, dar tlharii se mprtie n grab
i acum le in piept n toate prile. Noaptea se lumin de
mulimea torelor i a sbiilor, ale cror flcri i tiuri
scnteiau ca soarele la rsritul lui. Atunci unii dintre ei atacar
o cmar aezat n mijlocul casei, unde Milo ngrmdise o
mulime de bogii. Cu puternice lovituri de topor sparg ua care
era ncuiat cu zvoare i bine nepenit cu drugi de fier foarte
solizi, pui de-a curmeziul, scotocesc pretutindeni, iau toate
bogiile, le mpacheteaz n grab i le mpart ntre ei. Dar
mulimea boccelelor depea numrul purttorilor. Atunci, fa
de prisosul acestei przi foarte bogate, sunt nevoii s recurg
la ultima posibilitate. Ei ne scot din grajd pe noi, cei doi mgari
i calul meu, ne ncarc ct pot mai mult cu pachetele cele mai
grele i, prsind casa acum goal, ne mn naintea lor
ameninndu-ne cu ciomegele. l ls pe unul dintre tovari ca
observator, ca s le dea informaii amnunite n legtur cu
cercetarea isprvii lor, iar pe noi, crndu-ne ntruna la lovituri,
ne duc n galop pe cele mai neumblate poteci ale munilor.
Greutatea enorm a bagajelor, urcuul anevoios, lungimea prea
mare a drumului, m aduseser n aa hal, nct eram aidoma
unui mort. Atunci, cam trziu, e adevrat, totui n mod serios,
mi-a venit ideea s recurg la legile care apr pe fiecare
cetean i am vrut s iau ca mrturie, n favoarea mea, numele
august al mpratului spre a m scpa de attea suferine.
n scurt, ziua-n amiaza mare, pe cnd treceam printr-un trg
foarte populat i vestit prin blciul su, chiar n mijlocul
trboiului fcut de greci, am ncercat s invoc n limba mea
fireasc augustul nume al Cezarului i n adevr am scos de mai
60
multe ori numai un O destul de lmurit i de tare, dar cellalt
nume, Cezar1, nu l-am putut pronuna. Fr s dea nicio atenie
discordantului meu glas, tlharii ncepur, dintr-o parte i din
alta, s-mi zdrobeasc nenorocita-mi piele, nct n-o mai lsar
bun nici pentru a face din ea un ciur. Dar, n sfrit, marele
lupiter mi oferi un mijloc de scpare, la care nu m ateptam.
ntr-adevr, pe cnd trecem pe lng un ir de csue de ar i
de proprieti considerabile, am zrit o grdini foarte drgu,
n care, pe lng celelalte flori nespus de plcute, se plecau ntr-
o parte ncrcai de roua dimineii, nite trandafiri de o
prospeime virginal. Gfind de dorin i nveselit de ndejdea
salvrii, m apropii de ei mai mult; mi lsa gura ap, dar pe
cnd voiam s-i apuc cu buzele, mi veni n minte un gnd cu
mult mai nelept. M gndeam c, dac a prsi chipul de
mgar i a aprea din nou ca Lucius, ar nsemna s-mi gsesc
o moarte sigur n mijlocul acestor tlhari, fie c i-ar nchipui c
sunt vrjitor, fie c s-ar teme s nu-i denun n viitor. Aadar, nu
m-am atins de acei trandafiri, ce-i drept de nevoie i, ndurnd
cu rbdare nenorocita-mi soart, am nceput s-mi rumeg fnul,
ca un bun mgar.

CARTEA A PATRA

Cam pe la amiaz, tocmai cnd aria soarelui era n toi, ne


oprirm ntr-un trg la nite btrni, care erau cunotine i buni
prieteni cu tlharii. Ce-i drept, orict eram eu de mgar, prima
lor ntlnire, lunga conversaie i reciprocele lor srutri mi
ddeau de gndit. Ei luar din spinarea mea unele lucruri, pe
care le druir acestora i, uotindu-le la ureche, preau s le
spun c sunt lucruri de furat. n curnd, uurai de toat
povara, furm lsai s ptem n libertate, ntr-o livad vecin.
Eu ns nu m putui hotr deloc s in tovrie la pscut
celuilalt mgar i calului meu, i de altfel nici nu eram nc
deprins s mnnc fn. Dar zrind chiar n dosul grajdului o
grdini, cum eram atunci mort de foame, m reped cu
ndrzneal asupra ei i, dei acolo nu se gseau dect legume
crude, totui nu stau la ndoial s-mi umplu pntecele pn la
1
Cetenii oprimai strigau: O, Cezar! i, din veneraie pentru numele mpratului, judecata se suspenda
i procesul era adus naintea lui.
61
refuz. Apoi, rugndu-m fierbinte tuturor zeilor, m uit n toate
prile, s vd dac nu cumva, ntmpltor, a descoperi n
grdiniele nvecinate vreun trandafir cu flori splendide i
parfumate. ntr-adevr, chiar singurtatea n care m aflam mi
ddea ferma credin c, dac a gsi acest preios leac, graie
deprtrii drumului i tufiurilor care m ascundeau, a putea s
scap, fr s m fi vzut cineva, de nfiarea mea de animal
cu patru picioare, i s revin la chipul omenesc1.
Astfel deci, pe cnd pluteam n acest ocean de gnduri, am
zrit ceva mai departe, ntr-o vlcea ntunecoas, o pdure n
mijlocul creia, printre diferitele plante i mii de flori care
smlau cea mai fermectoare pajite, strluceau nite minunai
trandafiri de lin rou aprins. n nchipuirea mea, care nu era cu
totul aceea a unui animal, socoteam c e pdurea sfnt a
Venerei i a Graiilor n a crei tainic umbr strlucea floarea
de o elegan regal, destinat srbtorilor. Atunci, invocnd
vesela i prielnica divinitate a Norocului, m reped ntr-un galop
nebun, aa nct, pe Hercule, eu nsumi nu m mai simeam
mgar, ci un cal de curse, extraordinar de iute. Dar nvalnica
mea goan nu putu s previn nenorocita-mi soart. Fiindc,
vai! cnd ajunsei foarte aproape de locul acela, nu mai vzui
nicieri trandafiri proaspei i fermectori, umezi de lacrimile
vreunei zeie i de nectar divin, pe care-i produc fericiii
mrcini n mijlocul spinilor binecuvntai, i nici chiar acea
vlcea surztoare, ci numai un mal de ru mrginit de un ir
des de arbori. Aceti arbori, foarte bogai n frunze ce semnau
cu ale laurului, produceam un fel de floare cu caliciul lunguie i
puin purpuriu, n felul trandafirului, dar cu totul lipsit de miros.
Acetia erau copcei crora vulgul ignorant le-a dat numele
rustic de leandri, i a cror floare este o hran mortal pentru
orice fel de animale.
ntr-o situaie aa de nenorocit, aveam cea mai mare dorin
s mnnc de bunvoie din otrvitoarele flori ale acestor
leandri. Dar pe cnd m apropiam ncet, ca s rup cteva din
ele, un tnr, pe ct mi s-a prut mie, grdinarul cruia-i
prpdisem aproape toate legumele, i care vzuse groaznica
pagub ce-i fcusem, o inea tot ntr-o fug, grozav de furios, cu
un ciomag mare n mn. Tbrnd asupra mea, m snopi n
btaie, i mi-ar fi pus viaa n primejdie, dac, n sfrit, n-a fi
1
Lucius se temea s nu fie vzut de cineva pentru a nu fi luat drept vrjitor i judecat ca atare.
62
avut bunul sim s m ajut singur. n adevr, ridicnd n sus
partea posterioar a spinrii, i repezii cu picioarele dinapoi o
mulime de lovituri i, lsndu-l s zac ntr-o stare jalnic, la
poalele dealului nvecinat, mi gsii scparea prin fug.
Dar ntr-o clip o femeie, soia lui iar ndoial, ndat ce-l
vzu de pe deal aruncat la pmnt i pe jumtate mort, alerg
numaidect la el cu gemete jalnice, desigur spre a strni mila
vecinilor i a-mi provoca imediat moartea, ntr-adevr, toi
ranii, atrai de bocetele ei, cheam ndat cinii, i ntrt i-i
asmut din toate prile, n contra mea, ca s m sfie-n buci.
De data aceasta n-am mai avut nicio ndoial c eram foarte
aproape de moarte, cnd am vzut c aceast ngrozitoare
mulime de duli uriai, n stare s se lupte cu uri i cu lei, e
ndrjit mpotriva mea. Lund ns pova de la mprejurare, m-
am oprit din fug i, ntorcndu-m, intrai din nou, ct mai
repede, n grajdul care ne gzduise mai nainte. Dar ranii,
dup ce oprir cinii cu destul greutate, pun mna pe mine i,
legndu-m cu o curea solid de un inel nepenit n zid, ncep
din nou s m bat i cu siguran c m-ar fi dat gata, dac
maele mele, strnse de durerea loviturilor i pline de legumele
ce le mncasem nu s-ar fi destins cu putere i n-ar fi lsat s
neasc o anumit materie care, pe unii stropindu-i cu un
lichid scrbos, iar pe alii infectndu-i cu mirosul ei respingtor,
i ndeprt de spinarea mea zdrobit.
Tocmai cnd soarele, trecut bine de amiaz, i ncepea
coborrea, tlharii ne ncrcar din nou, ndeosebi pe mine, i
ne scoaser din grajd. Fcusem o bun bucat de drum i
umbletul ndelungat m istovise; eram strivit de greutatea
bagajului, spetit de loviturile de ciomege i mai mult, avnd
copitele tocite, chioptam i abia m mai ineam pe picioare. n
sfrit, ajungnd la un pru cu apa domol erpuitoare i
ncntat de aceast fericit ocazie, m gndeam s m las la
pmnt ct eram de lung, ndoindu-mi picioarele sub mine cu
mult iscusin. Eram neclintit n hotrrea de a nu m mai
ridica, pentru a porni din nou, oricte lovituri a fi primit, ba nc
eram gata s mor nu numai de ciomag, ci chiar strpuns de
sabie. Intr-adevr, lipsit cu totul de rsuflare i olog cum eram,
credeam c voi merita un concediu pentru motive de sntate.
mi nchipuiam de bun-seam c tlharii, n parte suprai din
cauza ntrzierii, n parte doritori de a fugi n grab, vor
63
repartiza bagajul meu n spatele celorlalte dou animale de
povar i c pe mine, spre a se rzbuna cumplit, m vor lsa
prad lupilor i vulturilor. Dar nemiloasa soart mi zdrnici
acest plan att de frumos! Cellalt mgar care mi ghicise
gndul, mi-o lu nainte i, prefcndu-se ostenit, se trnti la
pmnt cu toate bagajele. Lungit ca un mort, nu mai fcu nicio
ncercare de a se ridica de jos. Dei fusese lovit, nepat i chiar
tras n toate prile de coad, de urechi i de picioare. n cele
din urm, scoi din rbdri c-i puseser ndejdea ntr-un
rposat, tlharii se sftuiesc ntre ei i hotrsc s nu-i mai
ntrzie fuga, ocupndu-se aa de mult de un mgar mort, sau
mai curnd preschimbat ntr-un bolovan. Ei pun bagajele lui n
spinarea mea i a calului meu i, scond sbiile, i taie
picioarele de la ncheieturi. Apoi l trsc puin n afara drumului
i, de pe o nlime foarte mare, l arunc, respirnd nc, n cea
mai apropiat vale.
Gndindu-m atunci la soarta nenorocitului meu tovar de
suferin, am renunat numaidect la iretlicuri i nelciuni i
m-am hotrt s m port cu stpnii mei ca un mgar de
treab. De altfel, din convorbirea lor pricepusem trebuia s ne
oprim undeva, foarte aproape, i s ne odihnim, n sfrit, dup
atta umblet i c locul acela de oprire era locuina lor. n
sfrit, dup ce mai trecurm un deal n pant uoar,
ajunserm la destinaie, unde am fost uurai de toate poverile
noastre, care au fost duse nuntru. Liber, n sfrit, de orice
povar, m rostogoleam n praf, n loc de baie, pentru a-mi
alunga oboseala.
Aici e timpul i locul s fac o descriere a acelei aezri i a
peterii n care locuiau tlharii. n acelai timp, mi voi ncerca
talentul i v voi face i pe voi s vedei lmurit dac eram
mgar att prin suflet, ct i prin inteligen, nchipuii-v un
munte slbatic nfiortor de ntunecos, acoperit de o pdure
deas, cu copaci foarte stufoi i extraordinar de nalt. Pantele
sale nclinate erau nconjurate de nite stnci ascuite i prin
aceasta inaccesibile, iar ntre ele i erpuitoarele povrniuri ale
muntelui o mulime de vguni extrem de adnci, acoperite cu
mrcini i ascunse din toate prile, care formau o pavz
natural de jur-mprejurul muntelui. Din vrful lui nea, n mari
clocote, un izvor bogat care, aruncndu-se n jos, i vrsa n
vale undele-i de argint, apoi se mprea ntr-o mulime de
64
rulee care umpleau toate aceste vguni cu apa lor linitit,
astfel nct tot muntele, de jur-mprejur, era nconjurat de o
mare mpresurat sau de un fluviu lene. La poalele muntelui
era intrarea peterii, deasupra creia se ridica un foior nalt i
de fiecare parte a lui se afla un arc de vite, mprejmuit cu
garduri zdravn mpletite din nuiele, bun pentru a nchide oi. n
faa porii foiorului, n loc de ziduri, se vedeau nite poteci
ntortocheate printre crci i mrcini, pe care cu toat
dreptatea ai fi putut s le numeti intrrile unui loca de tlhari.
Prin apropiere, nu era alt locuin, dect o mic colib grosolan
construit din papur, unde dup cum am aflat mai trziu,
stteau la pnd i spionau noaptea aceia dintre tlharii care
ieiser la sori.
Bandiii se trr pe aceste poteci, unul cte unul, cu braele
strns lipite de corp, i cnd ajunser n faa porii, pe noi ne
priponir cu cte o curea solid, apoi ncepur s ia la ceart, cu
glas rstit, pe o btrn ncovoiat de povara anilor, n grija
creia se prea c fusese lsat viaa i gospodria ntregii
bande:
Ei bine, tu, hrc btrn, bun de ars pe rug, cea mai
mare ruine a lumii celor vii i unica lepdtur a mpriei
morilor, oare aa ai s-i bai tu joc de noi, stnd acas fr s
faci nimic? N-o fi, oare, timpul s mncm i noi ceva, la o or
att de naintat, dup attea osteneli i primejdii? N-ai nimic
gata s ne dai, tu, care de obicei ziua i noaptea nu faci altceva
dect s nghii vinul n valuri n prpastia pntecului tu
nesios?
La aceste cuvinte, btrna, nspimntat i tremurnd, le
rspunse cu o voce rguit:
Dar preabunii i preaputernicii mei ocrotitori tineri,
mncrile sunt gata, ndeajuns de fierte i foarte plcute la gust,
pine avei ct dorii, vin din belug, gata pus n pahare bine
splate i apa cald v ateapt ca de obicei, pentru baia pe
care voi o facei n grab!
Dup acest rspuns al btrnei ei se dezbrcar ndat, i,
aa goi, se nviorar la cldura unui foc puternic, apoi se
scldar n apa cald, se unser pe tot corpul cu untdelemn i
se aezar n jurul unor mese ncrcate cu bucate.
Abia se aezaser, cnd iat c sosesc ali indivizi cu mult mai
numeroi, pe care fr nicio ovire i-ai fi putut socoti tot tlhari.
65
Cci i ei aduceau o bogat prad: monede de aur i argint,
vesel de argint, stofe de mtase esute cu fir de aur. Dup ce
se mbiar ca i ceilali i i alungar osteneala trupeasc, se
aezar la mas n mijlocul tovarilor lor. Serviciul mesei era
fcut de cei care ieiser la sori. Ei mncau i goleau fr
msur i n dezordine sumedenie de mncri, mormane de
pine i nenumrate iruri de pahare. Apoi, ca s se distreze,
ncep s zbiere, s cnte n mijlocul glgiei, s glumeasc n
mod grosolan; ntr-un cuvnt, te-ai fi crezut la ospul
centaurilor, oameni doar pe jumtate, precum i al
semislbaticilor lapii1 din Teba.
Atunci unul dintre ei, care prin fora sa ntrecea pe toi ceilali,
lu cuvntul:
Noi, ntr-adevr, am luat vitejete cu asalt casa lui Milo din
Hypata. n afar de bogata prad pe care am pus mna,
mulumit curajului nostru, ne-am ntors n tabr fr s fi
pierdut un singur om i, dac merit s vorbesc de asta, ne-am
ntors cu opt picioare mai mult2. Dar voi care ai atacat oraele
beoiene v-ai ntors cu o band foarte micorat, pierznd pn
i pe eful vostru, pe foarte curajosul Lamachus 3, a crui salvare
cu drept cuvnt a fi preferat-o, desigur, tuturor acestor przi pe
care le-ai adus. Dar oricum, pe el l-a pierdut prea marea lui
vitejie: un brbat att de curajos va tri n amintirea oamenilor
laolalt cu regii vestii i glorioi conductori de rzboaie. Voi
ns, pe ct se pare, suntei hoi cumptai i v mulumii cu
mici furtiaguri de sclavi, strecurndu-v cu team prin bile
publice, sau prin odiele vreunor btrne, spre a terpeli numai
vechituri care nu valoreaz niciun ban!4
Unul din banda celor care veniser n urm i rspunse:
S fi rmas tu, oare, singurul care s nu tie c marile case
sunt cu mult mai uor de jefuit? Fiindc, dei n spaioasele lor
apartamente sunt multe slugi, totui, fiecare se ngrijete mai
mult de salvarea lui dect de avutul stpnului. n schimb,
oamenii economi i crora le place s triasc singuri,
1
Lapiii i centaurii erau triburi slbatice i rzboinice, care locuiau n munii Tesaliei. Centaurii sunt
pomenii de Homer ca nite oameni proi, cu coama zbrlit, drji i aprigi. Mai trziu, imaginaia greac
le-a dat o forma monstruoas: jumtate oameni, jumtate cai.
2
Aduceau cu ei un cal i un mgar.
3
n grecete nseamn lupttor viteaz.
4
Furtul vemintelor din bile publice, palestre sau sli de ospee, frecvent menionat de autorii antici, era
aspru pedepsit de lege, strnind dispreul tlharilor de profesie.
66
ascunznd cu cea mai mare grij mica lor avere, care uneori
este chiar destul de mare, o apr cu toat strnicia i o
pstreaz cu primejdia propriei lor viei. n sfrit, ceea ce am s
v povestesc va adeveri spusele mele.
Cum am sosit la Teba cea cu apte pori, ne-am informat
foarte amnunit asupra averii cetenilor, lucru de cea mai
mare importan n meseria noastr. Astfel am aflat c un
cmtar, numit Chryseros1, avea o foarte mare avere i c, spre
a scpa de obligaiile i sarcinile publice 2, i ascundea enorma-i
bogie prin iscusite vicleuguri. Cci tria singur i retras,
mulumindu-se cu o csu, mic ntr-adevr, dar foarte ntrit,
c, de altfel, zdrenros i murdar, nu se dezlipea niciodat de
sacii lui de aur. Ne hotrm deci s ne ndreptm mai nti spre
el, creznd c vom termina repede cu un singur om i c vom
pune mna n tihn i fr nicio greutate pe toat avuia lui.
Cum se nnopt, ne i nfiinarm la poarta lui, dar n-am
socotit prudent s-o ridicm, nici s-o deschidem cu fora i nc
mai puin s-o spargem, de team ca zgomotul celor dou
canaturi s nu trezeasc toat vecintatea i s ne pun viaa n
primejdie. Atunci strlucitul nostru ef, Lamachus, ncrezndu-se
n extraordinara lui putere, vr puin cte puin mna n gaura
cheii3 i se cznea s smulg broasca. Dar acest Chryseros, de
bun-seam cel mai ticlos dintre toate bipedele, era de mult la
pnd i urmrea fiecare micare a noastr. Clcnd n vrful
picioarelor i fr s scoat o vorb, se apropie puin cte puin
i, opintindu-se din toate puterile, strpunge cu un piron mna
efului nostru i o intuiete de lemnul uii, apoi, lsndu-l astfel
crud pironit de zvor ca pe o cruce, se urc pe acoperiul
pctoasei lui cocioabe, i de acolo ncepe s strige ct l ine
gura, s cear ajutor vecinilor, s-i cheme pe fiecare din ei pe
nume, spunnd c e vorba de salvarea obteasc i rspndind
zvonul c la el a izbucnit focul pe neateptate. Astfel, fiecare
ngrozit de o primejdie att de apropiat, alearg ngrijorat ca
s-i vie n ajutor.
Atunci, aflndu-ne n ndoitul pericol de a fi prini asupra
faptului, sau de a prsi pe camaradul nostru , dat fiind

1
Iubitor-de-aur (n elin).
2
n afara evitrii impozitelor, el se sustrgea de la obligaia bogailor de a nfrumusea cetatea, contribuind
la distraciile concetenilor si.
3
De aici se vede c broatele din acel timp nu se deschideau la fel ca i cele de azi.
67
situaia, ne gndirm la un mijloc energic, care primi aprobarea
lui. Cu o lovitur precis dat la mijlocul ncheieturii, tiem de la
cot braul efului nostru i-l lsm acolo pironit de u; apoi
acoperind rana cu cteva crpe, pentru ca picturile de snge
s nu ne trdeze urmele, luarm n grab cu noi ceea ce mai
rmnea din Lamachus.
n acest timp, eram foarte nelinitii de groaznica agitaie a
suburbiei i, temndu-ne de primejdia care ne amenina, nu ne
gndeam dect la fug, dar el nu putea s ne urmeze destul de
repede i nici s rmn la urm fr primejdie. Gemnd de
durere, omul acesta cu suflet nobil i extraordinar de curajos ne
ndemna struitor i ne ruga fierbinte, pe braul drept al zeului
Marte1, pe credina jurmntului, s scpm pe un bun tovar
de arme ca el de chinuri i de captivitate: Un tlhar curajos,
spunea el, de ce s mai triasc, dup ce i-a pierdut singurul
bra cu care putea s jefuiasc i s ucid? A fi prea fericit s
mor de bunvoia mea, de mna unui tovar!. i cu toate
struitoarele lui ndemnuri i rugciuni, neputnd ndupleca pe
niciunul dintre noi s comit acest voluntar paricid, apuc cu
mna care-i rmsese liber sabia sa i, dup ce o srut
ndelung cu dragoste, i-o nfipse cu toat puterea n mijlocul
pieptului. Atunci, nchinndu-ne cu respect n faa eroismului
efului nostru, i nfurarm cu grij cadavrul ntr-un cearaf de
n i-l ncredinarm mrii, spre a-i servi de mormnt. i acum,
scumpul nostru Lamachus se odihnete, ngropat n tot ntinsul
acestui element.
Cel puin, el i-a sfrit viaa ntr-un chip vrednic de
strlucitele lui isprvi. Dar Alcimus2, cu tot planul lui bine
chibzuit, n-a putut s ntoarc din drum voina de nenlturat a
Soartei. Sprgnd pctoasa andrama a unei btrne n timp
ce ea dormea, se urcase n odaia ei de culcare de la catul de sus
i, n loc s-o dea repede gata strngnd-o de gt, aa cum s-ar fi
cuvenit, prefer s arunce mai nti una dup alta, pe fereastra
destul de larg, mobilele pe care desigur noi, cei de afar,
trebuia s le lum numaidect n primire. Dup ce le arunc pe
toate la iueal, nu voi s crue nici chiar patul n care dormea
btrna. O zvrli jos din pat i, punnd mna pe cuvertur, se
1
Patronul hoilor de drumul mare. Pungaii de buzunare (fures) aveau ca protectori pe Mercur i zeia
Laverna.
2
Adic: curajosul.
68
pregtea s-o arunce pe fereastr, aa cum fcuse cu celelalte
lucruri, cnd ticloasa aceea viclean, aruncndu-se la
picioarele lui, ncepu s-l implore astfel: De ce, rogu-te, fiul
meu, de ce s dai aceste pctoase lucruoare, aceste zdrene
ale unei preanenorocite btrne, bogailor vecini, spre casa
crora d fereastra mea? nelat de aceste cuvinte, care nu
erau dect o iscusit viclenie, Alcimus crezu c spusele ei sunt
adevrate i, de bun-seam, temndu-se c i ceea ce
aruncase mai nainte i ceea ce voia s mai arunce va ajunge,
acum dup ce i se semnalase greeala, ntr-o cas strin i nu
n minile tovarilor si, se aplec pe fereastr pn la
jumtatea corpului, spre a examina cu atenie poziia locului i
mai ales ca s observe cu de-amnuntul bogia casei alturate,
de care-i vorbise btrna.
ntr-adevr, pe cnd se silea din rsputeri, dar nu cu destul
bgare de seam, ca s vad mai bine, btrna criminal,
profitnd de clipa cnd el, aplecndu-se ntr-un mod primejdios,
nu-i mai pstra echilibrul i era ocupat s vad totul, l mpinse
destul de uor, e adevrat, cu o mn tremurtoare, dar,
lundu-l pe negndite, l ddu peste cap. Pe lng faptul c
nlimea era foarte mare, cznd i peste un bolovan enorm,
care se afla lng cas, i frnse ira spinrii i-i rupse
coastele. Vrsnd pe gur valuri de snge, muri fr s se fi
chinuit mult, dup ce, cu un glas stins, ne povesti ce se
ntmplase. i fcurm i lui o nmormntare la fel cu cea de mai
nainte, i-l trimiserm lng Lamachus, ca s-i in bun
tovrie.
Atunci, slbii de aceast ndoit pierdere, renunarm la
loviturile noastre din Teba i ne urcarm ndat n oraul cel mai
apropiat, Plateea. Acolo, dintr-un zvon des repetat, aflarm c
un oarecare Demohares1 era pe punctul de a organiza o lupt de
gladiatori. ntr-adevr, era unul dintre cetenii cei mai de
seam prin natere, extraordinar de bogat i de darnic, i
organiza petreceri publice cu un lux vrednic de bogia sa. Ce
talent, ce elocven ar putea s descrie n cuvinte potrivite toate
aspectele sub care se prezentau numeroasele i fastuoasele lui
pregtiri? Ici erau gladiatori cu braul faimos, colo vntori de o
iueal ncercat, aiurea criminali condamnai la moarte care
trebuiau s serveasc de hran ngrnd fiarele. Se mai vedea
1
Adic: plcut poporului.
69
i o tribun de scnduri, cu nite turnuri de lemn, artistic
construite, susinut de un par btut n pmnt, un fel de
andrama de blci portativ, zugrvit n culori bttoare la ochi
i cu loji frumoase, de unde se putea privi vntoarea ce urma
s aib loc. n afar de toate acestea, ce numr, ce soiuri de
fiare! Cci Demohares, dintr-o patim ciudat, adusese chiar din
ri strine acele nobile animale care trebuiau s ucid criminali.
Dar pe lng celelalte pregtiri ale acestui mre spectacol, el
i-a procurat, fr nicio cumptare, un nsemnat numr de uri
nemaipomenit de mari, risipindu-i nebunete averea. Cci n
afar de cei prini de el n vntorile sale particulare, n afar de
cei cumprai cu sume enorme, el mai cretea cu grij i
ntreinea cu hran foarte costisitoare i pe aceia pe care
prietenii i-i druiau care mai de care cu diferite prilejuri.
Dar pregtirile att de strlucite i de bogate ale acestei
serbri publice nu scpar privirilor funeste ale pizmaului
destin. Urii, obosii de o lung captivitate i totodat slbii de
marea cldur a verii i moleii de edere i trndvie, fur
lovii de o molim ce izbucni pe neateptate i pieir aproape
toi. Ici i colo, pe strzi, puteai vedea ntinse, ca epavele unui
naufragiu, trupurile pe jumtate moarte ale acestor animale.
Poporul de jos, cruia crunta srcie nu-i ngduia s aleag
mncrile, i care pentru stomacul lui slbit era nevoit s caute
suplimente dezgusttoare i o hran care nu cost nimic, alerga
din toate prile la aceste mese publice, de pe la rspntii.
Atunci, dat fiind mprejurarea, eu i cu Eubulus 1 sta pe care-
l vezi aici de fa, ne gndirm la urmtorul ingenios iretlic.
Aducnd n adpostul nostru un urs care era mai mare i mai
gras dect ceilali, ca pentru a-l pregti i a-l mnca, i
desprirm cu ndemnare blana de came, pstrnd cu grij
toate ghearele animalului i lsndu-i ntreg capul pn aproape
de grumaz; i rzuirm cu toat atenia pielea pe dinuntru ca s-
o subiem i, dup ce am presrat-o cu cenu fin, o puserm
la soare ca s se usuce. n timp ce se usca la flcrile acestui
foc ceresc, noi, n ateptare, ne ndopam vrtos cu camea
ursului; dup aceea, organizarm precum urmeaz apropiata
noastr expediie, sub chezia jurmntului. Ne-am neles ca
unul dintre noi, superior celorlali mai mult prin hotrre dect
prin puterea fizic, i care mai ales se va oferi de bunvoie, s
1
Adic: bun sfetnic.
70
se ascund n pielea ursului i sub nfiarea lui s se introduc
n tcerea prielnic a nopii, n casa lui Demohares, spre a ne
uura intrarea nuntru.
Nu puini au fost aceia din preaviteaza noastr band pe care-
i ispitise gndul s primeasc aceast ingenioas misiune. Dar
dintre toi, prin libera alegere a bandei, fu preferat Thrasyleon 1,
care accept primejdioasa sarcin a travestirii. Cu un aer linitit,
el intr numaidect n blana moale i uor de purtat a ursului,
care-i venea ca turnat. Dup aceea, noi prinserm cap la cap
cu o custur fin cele dou margini din afar ale blnii i urma
custurii, dei era puin vizibil, o acoperim cu prul bogat i
des care se revrsa din dreapta i din stnga. n locul unde
fusese tiat capul fiarei, aproape de gtlej, bgarm cu oarecare
cazn capul lui Thrasyleon, iar n dreptul ochilor i nasului i
fcurm nite guri mici, spre a putea respira. Viteazul nostru
tovar, fiind astfel complet travestit n fiar, l bgarm ntr-o
cuc, pe care o cumprasem pe un pre modest, cuc n care
de altfel se furiase singur, repede i cu o hotrt energie.
Operaia fiind astfel pregtit, iat n ce chip am dus pn la
capt iretlicul. Aflnd c un oarecare Nicanor, de neam trac, se
afla n cele mai strnse legturi de prietenie cu acel Demohares,
ticluirm o scrisoare mincinoas ca din partea lui, prin care-i
fcea cunoscut lui Demohares c, pentru a contribui la
nfrumusearea jocurilor sale, i trimitea, n calitate de bun
prieten, primele roade ale vntorii sale. Cnd seara se lsase
de-a binelea, mulumit ntunericului, am prezentat lui
Demohares pe Thrasyleon n cuca lui i acea scrisoare fals.
Foarte uimit de mrimea fiarei i ncntat de generozitatea
prietenului su, venit tocmai la timp, Demohares porunci s ni
se plteasc imediat din caseta lui de bani, pentru bucuria ce-i
fcusem, zece monede de aur. Atunci curiozitatea, care
ntotdeauna atrage pe oameni la un spectacol nou, strnse n
jurul animalului o mare mulime, care se uita la el plin de
admiraie. Dar neleptul nostru Thrasyleon mpiedica adeseori
privirile lor uluite, innd oamenii la distan prin srituri
amenintoare. Nemaiauzita fericire i norocul lui Demohares
erau ntr-un glas slvite de concetenii si, pentru c, dup ce
pierduse attea animale, putea pn la un punct oarecare s nu
se plece nenorocirii, graie acestui nou succes. El porunci ca
1
Adic: ndrzne, temerar
71
ursul s fie dus numaidect la una dintre moiile sale 1 i
transportat cu cea mai mare grij. Atunci eu intervenind: Ia
seama, stpne, i spun, c acest animal, pe care aria soarelui
i lungimea drumului l vor obosi, s nu fie pus la un loc cu alte
animale, care, dup cum aud, nu sunt sntoase. De ce nu-i
caui mai bine n casa ta un locor retras i spaios, bine aerisit
i mai mult dect att, aproape de un bazin care s-i aduc
rcoarea? Oare nu tii c acest soi de animale locuiete
ntotdeauna n desiuri de pduri, n peteri npdite de rou,
pe culmi rcoroase i lng izvoare ncnttor de limpezi?
Aceste ndemnuri l speriar pe Demohares. Socotind n gnd
numrul urilor pierdui, el se nvoi fr nicio greutate s punem
cuca unde vom crede noi de cuviin. Mai mult, noi suntem
gata cu toii, i-am spus eu, s petrecem aici nopile naintea
acestei cuti, ca s dm cu cea mai mare grij animalului obosit
de cldur i de suferin hrana care-i trebuie i butura sa
obinuit.
Nu e nevoie s v ostenii, rspunse el, cci aproape toi
servitorii mei, dup o ndelungat practic, s-au deprins cu
hrnirea urilor.
Ne luarm deci rmas-bun i plecarm. Ieind din ora, noi
observarm la oarecare deprtare de drum 2 un cimitir aezat
ntr-un loc retras i ascuns privirilor. Acolo am gsit nite
cociuge numai pe jumtate acoperite din cauza vechimii i a
putrezirii n care se odihneau morii, din care nu mai rmsese
dect pulbere i cenu. Am deschis cteva i le-am pus
deoparte ca s ascund viitoarea noastr prad. Apoi, dup
obiceiul bandei noastre, am pndit o noapte fr lun, cnd
somnul vine de la sine, i de la primul su atac cuprinde mai
puternic i pune stpnire pe inimile muritorilor. Pe o astfel de
noapte oprim banda noastr, narmat cu pumnale, chiar n faa
porii lui Demohares, exact la ora jefuirii, ca la un soroc de
nfiare naintea judecii. La rndul su, Thrasyleon,
folosindu-se cu pricepere de scurtul timp al nopii prielnic
tlharilor, iese pe nesimite din cuc i cu pumnalul ucide pn
la unul pe toi paznicii care se odihneau pe jumtate adormii, l
omoar i pe portar i, lundu-i cheile, deschide cele dou
1
Unii traductori au optat pentru vivarium parc sau rezervaie unde se pstrau n antichitate animale
vnate vii.
2
Cimitirele erau deprtate de drumuri i, dup legea celor 12 table, nimeni nu era ngropat sau ars n ora.
72
canaturi ale porii. Noi alergm cu toii n grab i, intrnd n
interiorul casei, el ne arat podul unde, seara n ajun, cu ochii lui
iscoditori, observase c se ascundea mult argintrie. Dup ce
podul a fost spart la repezeal de ntreaga band, poruncete
fiecruia dintre tovarii notri s ia atta aur i argint ct putea
i s se duc repede s-l ascund n acel loca al morilor, n
care te puteai ncrede, apoi s se ntoarc grabnic napoi i s ia
din nou alte bagaje. n interesul comun, le spun c eu voi
rmne singur n pragul casei, ca s observ cu grij tot ce s-ar
ntmpla pn la ntoarcerea lor.
n adevr, nfiarea ursului, care alerga ncoace i ncolo
prin toat casa, mi se prea c e de ajuns s sperie i s pun
pe fug pe aceia dintre servitorii care ntmpltor n-ar fi
adormit. Cci ce om, orict ar fi el de puternic i de curajos,
vznd o dihanie att de mare i de ngrozitoare, i mai ales
noaptea, n-ar lua-o ndat la fug i nu s-ar nchide cu zvorul n
camera lui, nspimntat i tremurnd de fric?
Dar o nenorocit ntmplare zdrnici tot ce rnduisem dup
un plan bine chibzuit. ntr-adevr, pe cnd ateptam cu
rsuflarea tiat ntoarcerea tovarilor notri, un mic servitor,
pe care desigur o voin divin l deteptase la zgomotul fcut
de urs, naint ncet i vznd fiara care umbla n libertate i se
plimba ncoace i ncolo prin toat casa, se ntoarse repede din
drum, silindu-se din toate puterile s nu ipe, i ntiin pe toi
cei din cas de ceea ce vzuse. Numaidect se adunar
servitorii care erau foarte numeroi i toat casa se umplu de
mulimea lor. Tore, lmpi, lumnri de cear, de seu i alte
mijloace de luminat ncep s strluceasc n ntunericul nopii.
Din aceast mulime att de mare nu era unul fr arme: toi
erau narmai cu ciomege, cu sulie i cu sbii trase din teac,
astupnd intrrile. n acelai timp ei dau drumul i cinilor de
vntoare, acei vestii cini cu urechile ciulite i cu prul zbrlit,
i-i asmut ca s se arunce asupra fiarei.
Atunci, n timp ce zgomotul cretea mereu, eu m trag napoi
ncetul cu ncetul i ies din cas pe nesimite. Dar, ascuns dup
o u, eu nsumi vd bine de tot pe Thrasyleon aprndu-se
admirabil mpotriva haitei. ntr-adevr, dei se apropia de ultima
limit a vieii sale, totui, aducndu-i aminte de rostul i de
interesele noastre sau de vitejia lui de altdat, se silea nc din
rsputeri s ie piept Cerberului i gurii lui cscate. Jucnd cu
73
preul vieii sale rolul pe care i-l luase de bunvoie, cnd se
trgea napoi, cnd se mpotrivea, i mulumit variatelor
micri i aplecri ale corpului, reui n sfrit s scape din cas.
Dar, cu toate c ajunsese liber n strad, nu-i putu gsi totui
salvarea prin fug. Asta fiindc toi dulii din ulicioarele
nvecinate, extrem de numeroi i din cale afar de slbatici, se
amestecar cu cinii de vntoare care tocmai ieiser din cas
n urmrirea lui. Atunci am fost martorul unui spectacol vrednic
de plns i funest, privind cum srmanul nostru Thrasyleon,
mpresurat i atacat de aceste haite de cini furioi, era sfiat
cu mii de mucturi.
n sfrit, nemaiputnd rbda o durere att de mare, eu m
amestec n mulumea zgomotoas, care alerga din toate prile,
i fiindc numai n acest chip puteam s ajut pe viteazul meu
tovar, fr s se simt, am ncercat s abat de la urmrire pe
efii hitailor cu urmtoarele cuvinte: O, ce mare pcat, le
spuneam eu, ce crim josnic! Pierdem un animal superb, un
animal cu adevrat de pre! Dar meteugit mea vorbire nu a
servit totui la nimic nefericitului nostru ortac. Un lungan
puternic s-a repezit dintr-o cas i fr s mai stea la gnduri a
aruncat o suli n pieptul ursului. Un altul l-a imitat i iat c
acum, dup ce spaima se risipise, cei mai muli se apropiar din
ce n ce mai mult i-l strpunser pe-ntrecute cu lovituri de
sbii. n sfrit Thrasyleon, aleasa podoab a bandei noastre, a
trebuit s-i termine glorioasa-i via, mai curnd vrednic de
nemurire dect de suferin. Dar el nu-i trd prin niciun strigt
sau mcar prin vreun urlet, jurmntul ce-l fcuse. Sfiat de
mucturi i cioprit de sbii, se silea totui s mugeasc i s
mormie ca un urs, i nfruntnd moartea apropiat cu un curaj
fr pereche, a salvat gloria pltind tributul su destinului.
Cu toate acestea, el vrse n mulimea adunat o att de
mare spaim, nct pn-n zori, ba chiar pn foarte trziu n
cursul zilei, nimeni nu ndrznise s ating nici cu vrful
degetului aceast fiar, dei zcea fr via. n sfrit, dup
mult ovial i team, un mcelar ceva mai ndrzne
deschise pntecele animalului i despuie de pielea de urs pe
curajosul tlhar.
Iat cum l-am pierdut pe Thrasyleon, dar prin gloria lui el va
tri de-a pururi. Strngnd n grab boccelele pe care ni le
pstraser acei mori credincioi, prsirm n grab teritoriul
74
plateenilor, fcnd de mai multe ori n noi nine reflecia c nu
e deloc de mirare c buna-credin nu se mai gsete n aceast
lume, deoarece, scrbit de necinstea celor vii, demult s-a
retras n Infern i la mori. Zdrobii de povara bagajelor i cu toii
istovii de greutatea drumului, n sfrit am reuit s aducem
prada pe care o vedei aici, dup ce am pierdut trei dintre
tovarii notri!
Dup terminarea acestei povestiri, ei vrsar din cupe de aur
vin curat n amintirea tovarilor de arme rposai i, dup
cteva imnuri de slav n cinstea zeului Marte, adormir cu toii
pe nesimite. Iar nou, btrna aceea ne ddu orz proaspt din
belug i fr s-l msoare. Calul meu, ce e drept, obinnd o
porie att de mare numai pentru el, se credea la un osp al
preoilor salieni1. Eu ns, dei mneam ntotdeauna orz mrunt
pisat i fiert mult n zeama lui, scormonind ntr-un col, unde
erau ngrmdite bucile de pine rmase de la toat aceast
mulime, ncepui s mestec de zor, c trecuse o venicie de
cnd eram chinuit de foame i gtlejul mi se mbrcase n pnze
de pianjen.
Noaptea fiind destul de naintat, tlharii se deteptar i,
mbrcai n felurite haine caraghioase, unii narmai cu sbii,
alii deghizai n stafii2, se fcur n mare grab nevzui. Cu
toate acestea, eu mestecam vrtos i vitejete i nici chiar
somnul care era aproape s m doboare nu m putu opri. Dei
mai nainte, cnd eram Lucius, m ridicam de la mas mulumit
cu o pine sau cu dou, acum, ascultnd de nevoile att de mari
ale stomacului meu fr fund, terminasem al treilea co, cnd
spre marea mea uimire, fui surprins de lumina zilei. n sfrit,
cluzit de buna-cuviin caracteristic mgarilor, prsii totui
aceast ocupaie cu cea mai mare prere de ru, spre a m
duce s-mi potolesc setea n prul apropiat.
Tlharii se ntoarser numaidect, suprai i ngrijorai, fr
s aib absolut nicio prad, nici chiar o hain ct de proast. n
schimb, drept prad unic, aprat de toate sbiile lor. De toate
braele i de toate forele bandei, aduceau cu ei numai o tnr
care, dup trsturile fine ale feei i dup exteriorul ei
1
Salienii erau preoii lui Marte. Romanii, care pretindeau c se trag din acest zeu, cinsteau i mbogeau
aa de mult pe aceti preoi ai lui, nct expresia ospul salienilor devenise proverbial. ntr-o ceremonie
periodic de zece zile, care avea loc n luna martie, preoii salieni strbteau oraul, executnd un dans i
izbindu-i scuturile. n fiecare sear, ei se opreau ntr-o cas desemnat dinainte, unde se osptau copios.
2
n original lemures strigoi, spirite ale morilor, strnind spaima celor vii.
75
cuviincios, se vedea c este dintr-o nobil familie a locului. Era o
bucic la care, pe Hercule!, putea rvni chiar i un mgar ca
mine, i n adnca ei mhnire i smulgea prul i-i rupea
hainele de pe ea.
Dup ce tlharii o introduser n peter, cutar s-i uureze
nenorocirea de care se plngea, adresndu-i-se astfel:
Fecioar, i spuneau ei, viaa i cinstea dumitale sunt n
siguran, ai ns puin rbdare, ca s ne alegem i noi cu un
bun ctig, c srcia ne-a silit la aceast meserie. Prinii
dumitale, dimpotriv, sunt putrezi de bogai i, orict ar fi ei de
avari, totui nu vor sta la gnduri s plteasc o sum ndeajuns
de mare, ca s-i rscumpere copilul!
Prin aceste trncneli ridicole i altele de acelai fel cutau n
zadar s potoleasc durerea tinerei fete. Ce folos? Aceasta, cu
capul ntre genunchi, plngea i mai amarnic. Bandiii chemar
atunci nuntru pe btrn, i poruncir s se aeze lng ea,
s-i vorbeasc cu blndee i s-o liniteasc pe ct e posibil,
apoi plecar la obinuitele lor treburi. Totui, nicio vorb a
btrnei nu reui s potoleasc lacrimile tinerei fete, care,
dimpotriv, bocindu-se i mai tare i plngnd ntruna cu
sughiuri, de i se zguduia tot pntecele, mi smulse lacrimi chiar
i mie.
Ct sunt de nenorocit! zicea ea; avnd o familie ca a mea,
rude att de numeroase, sclavi aa de dragi, prini att de
venerabili, victim a unui rapt mizerabil, ajuns roab i nchis
ca ultima sclav n aceast temni de piatr, lipsit de toate
plcerile n care m-am nscut i am crescut, nesigur de via n
aceast vizuin, unde clii i pun victimele la tortur, n
mijlocul unor astfel de tlhari i de ucigai, voi mai putea eu
oare s-mi opresc vreodat lacrimile, sau s mai triesc?
Iat cum se tnguia i n cele din urm, dobort de mhnire,
cu gtul umflat i cu trupul obosit, nchise ochii istovii de plns
i adormi. Dar nu trecu mult de cnd aipise i, ca o posedat de
nimfe1, trezindu-se brusc din scurtu-i somn, din nou ncepu s se
chinuiasc cu mult mai cumplit, btndu-se n piept chiar cu
mini vrjmae i lovindu-i fermectoru-i chip. n zadar o
ntreba btrna foarte struitor s-i spun pricinile noii mhniri
care o cuprinsese:
1
n original lymphatico ritu: nimfele fiind nzestrate cu harul prezicerii, profeticul suflu de care erau
animate putea fi transmis i sub forma posesiei.
76
Vai! acum sunt cu adevrat pierdut, i rspunse ea cu un
adnc suspin, acum nu mai am nicio speran de salvare.
treangul, sabia sau desigur vreo prpastie e fr ndoial tot ce
mai am de ateptat!
Atunci btrna se supr, i cu o fa de data asta mai iritat,
o pofti s-i spun ce i-a venit i de ce, dup scurtu-i somn, s-a
pornit aa deodat, din nou, pe plnsul care nu se mai sfrea.
Nu cumva, frumoaso, ai avea de gnd s lipseti pe tinerii
mei stpni de nsemnatul ctig al rscumprrii tale? Dac vei
continua tot aa, voi pune imediat s te ard de vie, fr s mai
in seam de lacrimile astea pe care tlharii de obicei pun foarte
puin pre!
ngrozit de aceste cuvinte, tnra fat, srutnd cu foc mna
btrnei, i zise:
Iart-m, mam, ai, rogu-te, mil de mine i ajut-m ct
de puin n cruda nenorocire care m-a lovit; cci aa btrn i
neleapt cum eti, cu prul sta alb i venerabil, nu pot s
cred c mila i omenia au secat cu totul n inima ta. Dar, las-
m, te rog, s-i descriu cumplita poveste a nefericirii mele!
Eram logodit cu un frumos tnr, frunta printre ai si, pe
care ntreaga populaie l adoptase n unanimitate ca fiu al
cetii. De altfel, era vrul meu primar, i nu era dect cu trei
ani mai mare dect mine. Din frageda noastr copilrie
crescusem mpreun, eram nedesprii i locuiam n aceeai
csu sub al crei acoperi se aflau odaia i patul nostru. Unii
prin legtura unei iubiri curate, de mult ne dasem unul altuia
cuvntul printr-o promisiune de cstorie. Prinii notri i
dduser consimmntul i n actele legale era numit soul
meu1. nconjurat de o mare mulime de rude de snge i prin
alian, adunate pentru celebrarea cstoriei noastre, el fcea n
faa tuturor un sacrificiu n templu, oferind victime zeilor. Toat
casa, mbrcat n crengi de laur i puternic luminat de facle
nupiale, rsuna de cntece de nunt. Atunci, nefericita mea
mam, inndu-m la snul ei, i fcea o plcere, s-mi
aranjeze frumos rochia i podoabele mele de nunt. n timp ce,
prin sruturi dulci ca mierea, m fcea s ndjduiesc copii, i n
dorinele ei hrnite cu iluzii i i vedea neamul sporit, o ceat
de tlhari narmai se reped n cas i dezlnuind, ca la rzboi,
un puternic atac, fac s scnteieze n ochii notri sbiile lor
1
Este vorba de tabulae nuptiales sau dotales, un contract care valida cstoria, innd loc de act oficial.
77
amenintoare; ei ns nu se apuc s ucid sau s jefuiasc, ci
n rnduri strnse, n formaie triunghiular, nvlesc
numaidect n camera unde eram noi, fr ca vreunul dintre
prietenii notri s lupte pentru a ne apra, sau chiar s le opun
cea mai mic rezisten. Moart de fric, tremurnd toat de
spaim, ei m-au rpit fr mil de la snul mamei mele. Astfel a
fost tulburat i ntrerupt nunta mea, ca i aceea a lui Attis sau
a lui Protesilaus1.
Dar iat c acum visul nfiortor pe care l-am avut mi
rennoiete toat durerea i pune vrf nefericirii mele. Se fcea
c eram smuls cu violen din casa printeasc, din iatacul
meu, din odaia mea, n sfrit, chiar din patul meu i c, trt
prin pustieti neumblate, chemam n ajutor numele
nenorocitului meu so; c el, vzndu-se lipsit de mbririle
mele, nc stropit de parfumuri i ncununat cu flori, m urmrea
pas cu pas, n timp ce eu fugeam fr voia mea. El ipa furios i,
plngndu-se c i se rpea frumoasa lui soie, chema poporul
s-i vin n ajutor. Atunci, unul dintre tlhari, foarte suprat din
cauza acelei neobosite urmriri, puse mna pe un pietroi care se
afla la picioarele lui i, izbind cu putere pe nenorocitul tnr,
omor pe soul meu. Spimntat de grozvia unei astfel de
vedenii, m-am deteptat, tremurnd de fric, din somnul meu
prevestitor de moarte!
Atunci btrna suspinnd la aceste lacrimi ale fetei, i vorbi
astfel:
Ai curaj, draga mea stpn, i nu te speria de
neltoarele artri ale unui vis, fiindc, n afar de faptul c
apariiile din timpul somnului de peste zi sunt privite ca
mincinoase, apoi chiar i vedeniile visurilor de noapte
prevestesc de cele mai multe ori ntmplri cu totul contrarii.
Astfel, a plnge, a fi btut i uneori a fi omort sunt o prevestire
de ctig i de izbnd fericit, pe cnd, dimpotriv, a rde, a-i
ndopa stomacul cu tot felul de lucruri dulci ca mierea, sau a
gusta plcerile iubirii sunt semne c vei fi ncercat de vreun
necaz, de vreo boal sau de alte neplceri. Dar eu tiu basme
foarte frumoase i istorioare btrneti; am s-i spun una, care

1
Iubit de Cibele, mama zeilor, tnrul Attis ncalc promisiunea de a rmne fidel zeiei i se cstorete cu
fiica regelui Midas din Pesinunt. Cuprins de gelozie, Cibele l face pe Attis s se automutileze i toi
nuntaii sunt lovii de nebunie. La rndul su, Protesilaus este silit s-i prseasc tnra soie la numai o zi
dup nunt, spre a lua parte la rzboiul troian i este primul dintre grecii care moare de mna lui Hector.
78
te va distra.
i ea ncepu:
A fost odat, ntr-o ar, un rege i o regin care aveau trei
fete, tustrele de o rar frumusee. Dar orict de ncnttoare
erau cele dou mai mari, puteai ndjdui s gseti lumetile
cuvinte de laud cu care s le slveti cum se cuvine, pe cnd
frumuseea celei mai mici era att de neobinuit, att de
minunat, nct nu putea fi exprimat i nici chiar ndestul de
ludat din cauza srciei de cuvinte a graiului omenesc.
Locuitorii rii, strinii, toi n sfrit alergau cu grmada, dornici
s vad aceast rar minune, de care se dusese vestea. Mui de
admiraie n faa neasemuitei sale frumusei, de care nu te
puteai apropia, duceau mna dreapt la buze cu arttorul pus
pe degetul cel gros 1, ridicat n sus i, aruncndu-se la picioarele
ei, o venerau cu un respect religios, ca pe nsi zeia Venus.
Prin oraele nvecinate i rile de primprejur se i rspndise
zvonul c zeia, nscut din adncul azuriu al mrii i crescut
n roua valurilor spumoase, binevoia s arate pretutindeni
semne de bunvoin ale puterii sale; se mai spunea c venea
des n adunrile muritorilor sau c, de astdat, printr-o nou
picurare creatoare a astrelor cereti, pmntul i nu marea a
germinat o alt Venus, mpodobit cu floarea-i virginal.
Aceast credin cretea din zi n zi mai mult; din insulele
vecine, ea trecu uor pe continent i, rspndindu-se din
provincie n provincie, fcu ocolul lumii. Soseau din toate prile
muli curioi, care fcuser lungi drumuri i strbtuser vaste
ntinderi de mri, ca s admire aceast glorioas minune a
veacului. Nimeni nu se mai ducea la Pafos, nimeni nu se mai
ducea la Cnidos i nimeni nu mai naviga nici chiar spre Cythera 2,
ca s contemple i s adore pe zeia Venus. Sacrificiile ei erau
prsite, templele ei cdeau n ruin, pernele 3 i erau clcate n
picioare, slujbele religioase i erau lsate-n prsire; statuile ei
rmneau nencununate i altarele-i fr ofrande i erau
pngrite de o cenu rece. Rugciunile se ndreptau spre
tnra fat i de acum nainte att de puternica zei era
adorat sub chipul unei muritoare; dimineaa, cnd aceast
1
Gest de adoraie menionat frecvent de autorii antici.
2
La Pafos, ora din insula Cipru, a Cnidos, pe rmul Asiei Mici i n insula Cythera, la sud de Pelopones,
avea Venus cele mai renumite sanctuare ale sale.
3
Erau pernele i mai ales micile paturi ridicate n mijlocul templelor, pe care se aezau statuile zeilor sau
zeielor.
79
fecioar ieea din palat, i se nchinau jertfe i ospee ca Venerei,
iar cnd trecea pe strzi, poporul i oferea cununi, i arunca flori,
i adresa umile rugciuni.
Aceast trecere, lipsit de msur, a unor astfel de onoruri
divine asupra unei simple muritoare i cinstirea ce i se aducea
ca unei zeie, aprinser n sufletul adevratei Venus o puternic
mnie. Nemaiputndu-i stpni indignarea, ea scutur din cap
fierbnd toat de ciud i zise n sinea ei: Cum, eu, Venus,
prima plsmuitoare de via a naturii, obria i cauza tuturor
elementelor, eu, care fac s rodeasc ntregul univers, s mpart
cu o tnr fat, cu o muritoare, onorurile datorate naltului meu
rang, iar numele meu slvit n cer s fie astfel pngrit i
murdrit pe pmnt?! Firete, n sacrificiile obteti ce se aduc
divinitii mele, nu voi putea fi niciodat sigur dac oamenii m
cinstesc pe mine sau pe alta. i cine va nfia chipul meu
pretutindeni n lume? O creatur menit morii. Oare n zadar
faimosul pstor1, a crui sentin dreapt i ntemeiat a fost
aprobat de marele Iupiter, m-a preferat pe mine, pentru
neobinuita mea frumusee, unor zeie att de puternice? Dar
nu, oricine ar fi aceea care-i nsuete pe nedrept onorurile
mele, ea nu se va bucura prea mult de triumful su. O voi face
eu n curnd s se ciasc de aceast frumusee ce nu-i este
ngduit.
Numaidect ea chem pe fiul su, acel copil naripat, aa de
uuratic, care prin urtele lui purtri nfrunt morala public,
narmat cu tore i sgei, introducndu-se noaptea prin casele
strine, bgnd vrajb n toate csniciile, svrind nepedepsit
cele mai mari neornduieli i nefcnd vreodat o fapt bun.
Dei e ndrzne din fire i neruinat, l mai ntrt i ea prin
vorbele sale. l conduce n oraul despre care e vorba, i-i arat
pe Psyche2 (cci aa se numea tnra fecioar). Dup ce-i
povesti pn la capt cum tnra fat caut s rivalizeze cu ea
n frumusee, i spuse, plngnd i tremurnd de indignare: Fiul
meu, n numele iubirii de mam care te leag de mine, pe
dulcile rni ale sgeii tale, pe acest ndrgit tciune al torei pe
care o pori, rzbun, te rog, pe mama ta, dar rzbun-o pe
deplin i, ca un respectuos fiu, pedepsete aceast trufa
1
Este vorba de Paris care, mai nainte de a fi recunoscut de regele Priam ca fiul su, fusese pstor i ntr-un
concurs de frumusee dduse ctig de cauz Afroditei, n detrimentul Herei i Atenei.
2
n grecete: suflet.
80
frumusee. ndeplinete-mi bucuria aceasta singur, aceast
unic rugciune pe care i-o adresez. F ca aceast tnr fat
s se aprind de cea mai nfocat iubire pentru cel din urm
dintre oameni, pentru un nenorocit osndit de Soart care s n-
aib o stare n lume, nici avere i nici chiar viaa asigurat, ntr-
un cuvnt pentru o fiin att de josnic, nct pe ntreg
pmntul s nu-i gseasc pereche n mizerie!
Astfel gri Venus i apsndu-i uor buzele ntredeschise pe
acelea ale fiului su, i ddu multe i mngietoare sruturi.
Apoi, ndreptndu-se nspre apropiatul rm al mrii, pe care
talazurile l scald cu micrile lor de naintare i retragere, i
clcnd uor cu picioarele-i de trandafir pe crestele valurilor n
venic micare, se aez n carul su i pomi pe mldioasa
suprafa a adncului Ocean. Numai la un nceput de dorin a
ei, ca i cnd ar fi dat porunc mai demult, divinitile mrii se
grbesc s-i dea ascultare. Iat pe fetele lui Nereu, care cnt n
cor, i pe Portunus1 cu barba lui albstruie i zbrlit, i pe
Salacia2, ncrcat de peti n toate cutele rochiei sale, i pe
micul vizitiu Palaemon3 clare pe un delfin; n sfrit, iat cetele
Tritonilor, care sar din toate prile pe mri. Unul cnt plcut
dintr-o scoic sonor, altul cu o nvelitoare de mtase o apr
de aria suprtoare a soarelui, un altul ine o oglind sub ochii
zeiei; iar alii, notnd pe sub ap, in la suprafa carul ei tras
de doi cai. Acesta e alaiul care nsoete pe Venus n drumul ei
ctre Oceanus.
n acest timp Psyche, cu toat minunata ei frumusee, nu se
alegea cu niciun folos de pe urma acestui dar. Toat lumea o
privea cu admiraie, toat lumea i aducea laude, dar nimeni,
nici rege, nici prin, nici mcar un om de rnd nu venea cu
dorina de a o cere n cstorie. Toi admirau, e adevrat,
aceast frumusee divin, dar o admirau ca pe o statuie
miestrit lucrat. Cele dou surori mai mari ale ei, a cror
obinuit frumusee nu fusese ridicat n slav de niciun popor,
de mult se mritaser cu regi care le ceruser mna i fcuser
cstorii strlucite; n schimb Psyche, lipsit de so, rmnea n
1
Zeul porturilor maritime. El apr intrarea vaselor n porturi.
2
Strveche divinitate roman, personificnd apele mrii, identificat cu Tethys.
3
Palaemon era fiul lui Atamas, rege al Tebei i al lui Ino i se numea Melicerte. Ino, mama sa, fugind de
furia lui Atamas, se arunc cu fiul su n mare, unde fu schimbat de Neptun n zei marin, numit de
greci Leucothea i de latini Mater matura, iar micul Melicerte fu schimbat n acest zeu numit Palaemon de
greci i Portunus de romani.
81
casa printeasc, s-i plng singurtatea i prsirea. Cu
trupul slbit de suferin i cu inima rnit, ea ajunse acum s-i
blesteme propria-i frumusee, care plcea att de mult tuturor
popoarelor. Astfel c tatl att de nefericitei fete era n culmea
disperrii. Crezndu-se urgisit de zei i temndu-se de mnia
lor, se duse s consulte un foarte vechi oracol al lui Apolo din
Milet1 i, cu rugciuni i jertfe aduse pentru fecioara care nu
reuea s plac nimnui, ceru puternicului zeu s-o ajute s-i
gseasc un brbat i s se mrite. Dar Apolo, dei grec i
ionian prin fondatorul care-i ridicase altare n Milet, i ddu n
latinete urmtorul rspuns:

Las copila, gtit n haine de nunt funebr,


Sus pe-o stnc-n vrful unui munte nalt:
Ginere cobortor dintr-un neam muritor n-o ateapt,
Ci un balaur cumplit, foarte slbatic i crud,
Care cu aripi zburnd prin vzduh oriice prbuete
i nimicete n cale-i totul cu flcri i fier;
Iupiter nsui se teme de el, nspimnt i zeii,
Se-nfioar i Stixul cu-ntunecatele-i valuri.

Regele fericit altdat, dup ce primi acest rspuns al


divinului oracol, se ntoarse acas cu totul prsit de curaj i
adnc ntristat, i aduse la cunotina soiei funesta voin a
destinului. Erau n culmea disperrii, plngeau i se jeleau de
mai multe zile, dar groaznica mplinire a crudului destin se
apropia. Atunci, pentru mult nenorocita fecioar, fu pregtit
toat pompa acestei cstorii funebre. Fclia de nunt fu
nlocuit cu tore negricioase care scot o flacr i o cenu
neagr ca funinginea. Sunetul flautului nupial se schimb n
jalnicul ton lidian2, veselul cntec de nunt se prefcu n
sfietoare ipete de nmormntare i tnra mireas i terse
lacrimile chiar cu voalul ei de nunt 3. Tot oraul lua parte la
cruda nenorocire ce lovise aceast familie i din cauza durerii
tuturor se proclam, cu drept cuvnt, un doliu obtesc4.
Dar nevoia de a se supune poruncilor cereti chem grabnic

1
Profeticul sanctuar se afla la Didyma, localitate din vecintatea Miletului.
2
Melancolicul mod muzical lidian era adecvat nmormntrilor.
3
Aa-numitul flammeum rou-portocaliu era simbolul cstoriei.
4
Proclamarea doliului obtesc ducea la ntreruperea activitilor sociale i chiar comerciale.
82
pe srcua Psyche la chinul ce-i era destinat. Astfel, dup ce se
svrir n cea mai adnc mhnire ceremoniile acestei
funeste cstorii, alaiul funebru al unei fiine vii se puse n
micare, urmat de tot poporul. Psyche, care-i storcea lacrimi,
nsoea nu alaiul ei de nunt, ci ntreg cortegiul ngropciunii
sale. i, n vreme ce tatl i mama sa, plini de tristee i zguduii
de o nenorocire att de mare, nu se puteau hotr s
ndeplineasc aceast nelegiuit crim, fiica lor nsi i ncuraj
cu urmtoarele cuvinte: De ce v chinuii cu atta plns
nefericita voastr btrnee? De ce, prin aceste jelanii fr
sfrit, v scurtai viaa, care-mi este mai scump dect viaa
mea? De ce v necinstii pentru mine obrajii vrednici de respect
cu aceste lacrimi nefolositoare? Secndu-v prin plns ochii
votri, oare nu-i secai pe ai mei? De ce v smulgei prul vostru
albit? De ce nu conteneti, tat, de a-i lovi pieptul cu pumnii, i
tu, mam, respectabilul tu sn? lat ce strlucit folos avei de
pe urma rarei i multslvitei mele frumusei! Gelozia unei crude
zeie v d lovitura de moarte, voi ns o simii prea trziu.
Cnd neamurile i popoarele m cinsteau cu onoruri divine,
cnd toi ntr-un singur glas m numeau o a doua Venus, atunci,
da, atunci ar fi trebuit s v mhnii, s m fi plns i chiar s
m fi bocit ca pe o moart. Acum neleg, acum vd eu c numai
numele de Venus m-a pierdut. Ducei-m deci i aezai-m pe
stnca pe care soarta mi-a hrzit-o. Eu m grbesc s fac
aceast fericit cstorie, eu m grbesc s vd pe nobilul meu
so. De ce s mai zbovesc? De ce a mai cuta s fug de acela
care s-a nscut pentru pieirea ntregului univers?
Astfel vorbi fecioara, apoi ea tcu i cu un pas hotrt, se
amestec n marea mulime ce venea n urma ei. Ajungnd la
stnca destinat, pe vrful muntelui greu de urcat, ei aaz pe
tnra fat, apoi toi o prsesc i, aruncnd acolo, stinse de
lacrimile lor, torele nupiale cu care luminaser alaiul, se
pregtesc, cu capetele plecate, s se ntoarc acas. Nenorociii
prini, zdrobii de o pierdere att de ngrozitoare, se nchiser
n fundul palatului i se condamnar la o noapte venic.
Psyche, n acest timp, tremurnd de spaim n vrful stncii,
plnge amarnic, cnd, deodat, plcuta adiere a Zefirului 1,
agitnd uor vzduhul, face s-i flfie rochia din amndou
1
Zefirul fcea parte din ceata Venerei i a lui Amor. E reprezentat sub figura naripat a unui tnr
fermector, cu capul ncoronat de flori.
83
prile i, umflndu-i cutele pe nesimite, ridic ncetior n aer,
cu o suflare linitit, pe tnra fat i o transport lin, de-a
lungul naltului perete al stncii, ntr-o vale adnc unde o
depune binior n mijlocul unei pajiti nflorite.

84
CARTEA A CINCEA

Culcat pe iarba deas i fraged a pajitii, ca pe un pat


moale de verdea umed de rou, Psyche se linitete puin
dup o tulburare att de puternic i n curnd e cuprins de un
dulce somn. Odihna dndu-i noi puteri, se deteapt cu sufletul
nseninat. Ea vede o pdure plantat cu copaci nali i stufoi i
n mijlocul ei un izvor cristalin. Nu departe de cursul acestei ape
se nla un palat regesc, construit nu de mini omeneti, ci cu o
art ntr-adevr divin. De cum treci pragul acestui palat, simi
c te afli n locuina splendid i ncnttoare a vreunei zeiti.
Tavanele mbrcate n tblii artistic sculptate n filde i n lemn
de tuia sunt susinute de coloane de aur. Toi pereii sunt n
ntregime acoperii cu migloase nflorituri de argint,
reprezentnd animale slbatice i domestice care preau c i
ieeau n ntmpinare cnd intrai nuntru. Numai un muritor de
un talent cu totul extraordinar, ba chiar un semizeu sau mai
curnd un zeu, a putut s dea atta aparen de via acestor
animale, pe o att de mare suprafa de argint, cu fineea unei
arte att de desvrite. Pardoseala nsi formeaz un mozaic
de pietre preioase de toate culorile, tiate n mii de mici buci
i potrivite n aa fel una lng alta, nct nfiau cele mai
variate picturi. Preafericii, de zeci de ori fericii cei care calc pe
diamante i mrgritare! i celelalte pri ale acestui vast i
mre edificiu de asemenea sunt de o bogie ce nu se poate
preui i pereii, n ntregime construii din blocuri de aur masiv,
strlucesc cu strlucirea care le e proprie, nct acest palat s-ar
lumina singur, chiar dac soarele i-ar refuza lumina sa: aa de
orbitor sclipesc odile de dormit, galeriile i chiar uile cu dou
canaturi. i celelalte bogii sunt de asemenea la nlimea
acestei mree locuine, astfel nct, cu drept cuvnt, i venea
s crezi c marele Iupiter i-a construit acolo acest palat divin,
pentru a locui mai mult vreme printre muritori.
Atras de farmecul acestei priveliti, Psyche se apropie mai
mult i, din ce n ce mai ncreztoare, ndrznete s treac
pragul locuinei. Apoi, cucerit de attea frumusei care-i
desftau privirile, ea le cerceteaz pe toate una dup alta. De
cealalt parte a palatului ea zrete nite cmri domneti
85
lucrate cu o miestrie divin, n care erau ngrmdite comori
nepreuite.
Ceea ce nu se gsea acolo nu exista nicieri pe pmnt. Dar,
n afar de uimirea produs de asemenea minunate bogii,
ndeosebi de ciudat pentru ea era faptul c acest tezaur al
ntregului univers nu avea nici lanuri, nici ncuietori i nici
paznici care s-l apere i s-l pzeasc.
Pe cnd privea totul cu o nemrginit plcere, un glas ieit
dintr-un corp nevzut i ajunge la urechi: De ce te miri, stpna
mea, de atta bogie? Tot ce vezi aici este al tu. Intr deci
ntr-unul din aceste dormitoare, culc-te i te odihnete pe unul
din aceste paturi i poruncete o baie cnd i va plcea. Noi, ale
cror glasuri le auzi, suntem n slujba ta, vom ndeplini cu toat
luarea-aminte poruncile tale i dup ce vom fi avut grij de
persoana ta, un regal osp, anume pentru tine pregtit, nu se
va lsa ateptat.
Psyche i d seama c o divinitate se ngrijete de fericirea ei
i, ascultnd de ndemnurile glasurilor lipsite de trup, se culc i
doarme, iar dup aceea face o baie care-i risipete toat
oboseala. ndat, lng dnsa vede un pat semirotund i,
creznd c e o cin, pregtit pentru ea, ca s-i recapete
puterile, se aaz cu plcere. ntr-o clip i se aduc vinuri dulci ca
nectarul, tvi pline cu mncri mbelugate i de tot felul, fr
s apar nicio fiin omeneasc, ci ca mpinse numai de o
suflare. n adevr, Psyche nu vedea pe nimeni, nu auzea dect
vorbe care veneau din aer i ca slujitoare avea numai glasuri.
Dup o mas delicioas, intr un cntre care cnt din gur
fr s fie vzut, un altul cnt din chitar i nu se vedea nici
instrumentul, nici omul. Apoi se auzi un concert executat de o
mare mulime de glasuri armonioase i, cu toate c nu aprea
nicio fptur omeneasc, totui prea sigur c era un cor.
Dup toate aceste desftri, Psyche, vznd c s-a fcut
sear, se duce s se culce. Trecuse o bun parte din noapte,
cnd un zgomot abia simit ajunse la urechile ei. Temndu-se
pentru virginitatea ei n mijlocul unei att de mari singurti, e
cuprins de fric, de groaz i, mai mult dect orice primejdie,
se teme de un ru pe care nu-l cunotea. Era soul necunoscut:
el se urcase n patul ei, fcuse din Psyche soia sa i nainte de
rsritul soarelui o prsise n grab. Numaidect glasurile, care
ateptau la ua camerei, dau toate ngrijirile tinerei cstorite, a
86
crei virginitate se pierduse. Lucrurile se petrecur astfel mult
vreme i, dup cum e lsat de la natur, aceast noutate
repetndu-se n mod obinuit, i-a produs plcere, iar vorbele
glasurilor misterioase o consolau n singurtatea ei.
n acest timp, tatl i mama sa mbtrneau n durere i n
mhnire. Zvonul dureroasei ntmplri a Psychei rspndindu-se
pn departe, cele dou surori mai mari aflaser totul i
numaidect, ntristate i suspinnd, i prsiser casele i
plecaser n grab la prinii lor, spre a-i vedea i a le aduce
cuvinte de mngiere.
Chiar n acea noapte, soul vorbi astfel Psychei sale (cci, dei
ea nu-l vedea, totui l atingea i-l auzea): Prea dulcea mea
Psyche i scumpa mea soie, cruda Soart te amenin cu o
primejdie de moarte i prerea mea este c trebuie s te fereti
de ea cu cea mai mare bgare de seam. Surorile tulburate de
zvonul morii tale, i caut urma i vor sosi n curnd la aceast
stnc. Dac din ntmplare bocetele lor vor ajunge pn la tine,
nu le rspunde i nici mcar o privire s nu-i arunci n acea
parte, cci altfel mi vei pricinui mie cea mai adnc durere i ie
cea mai mare nenorocire!
Psyche se nvoiete i promite c va face cum dorete soul
ei. Dar, cnd el dispru o dat cu noaptea, srcua i petrece
toat ziua n lacrimi i bocete repetnd ntruna c mai ales
acum e cu totul pierdut, dac, nchis n aceast temni plin
de bogii, ea e lipsit de orice atingere cu lumea, de orice
convorbire cu fiine omeneti, dac nu mai poate s mngie
nici chiar pe surorile ei ndurerate de soarta sa, i nici mcar s
le vad o clip. Ea refuz baia, mncarea, n sfrit tot ce putea
s-i redea puterile i, vrsnd iroaie de lacrimi, se duce s se
culce.
Nu trecu mult i soul, mai devreme dect de obicei, se culc
lng ea i, mbrind-o aa scldat n lacrimi cum era, o
dojenete n chipul urmtor: Ei bine, scumpa mea Psyche, aa
i ii fgduiala? Ce mai pot atepta eu de aici nainte, ce mai
pot spera de la tine dac toat ziua i noaptea, i chiar n
braele soului tu, nu ncetezi o clip de a suferi att de
cumplit? Bine, de acum nainte f cum vrei i ascult de
capriciul tu, care-i va aduce o mare nenorocire, dar cel puin
s-i aduci aminte de asprele mele mustrri cnd vei ncepe s
te cieti; i cnd va fi vai, prea trziu!
87
Atunci Psyche, dup multe rugciuni i ameninnd cu
ndrjire c se va omor, smulge soului ei nvoirea att de dorit
de a-i vedea surorile, de a le potoli durerea, de a vorbi cu ele.
Astfel soul cedeaz struinelor tinerei sale soii i-i acord
nvoirea cerut, iar pe deasupra i ngduie s le dea orict aur,
oricte bijuterii ar voi ea. Dar n acelai timp, i amintete n mai
multe rnduri, i adeseori o nspimnt cu cele mai grozave
suferine, ca nu cumva, ndemnat de sfatul primejdios al
surorilor ei, s caute s vad chipul soului su, cci aceast
nelegiuit curiozitate, adug el, ar arunca-o din culmea unei
fericiri att de mari ntr-o nemrginit nenorocire, i ar lipsi-o pe
veci de mbririle sale.
Ea mulumete soului su i, acum mai vesel, i spune: Oh,
dar mai bine s mor de o sut de ori, dect s fiu lipsit de
aceast via att de dulce cu tine! Cci eu te iubesc nebunete
i, oricine ai fi tu, mi eti cu mult mai drag dect viaa mea i
nici chiar Cupidon nu se poate asemui cu tine! Dar, te rog, mai
acord-mi la struinele mele o favoare i poruncete Zefirului,
slujitorul tu, s transporte pe surorile mele i s mi le aduc
aici n acelai chip cum m-a adus pe mine. i acoperindu-l cu
dulci srutri, spunndu-i cele mai ademenitoare cuvinte,
strngndu-l puternic n brae, ea adug la dezmierdrile sale
cuvinte ca: Dulce iubit, so drag, suflet scump al Psychei tale!
i el cedeaz fr voia lui, biruit de strnicia i puterea acestor
cuvinte de iubire ncet murmurate i-i promite c va face tot ce
dorete. Apoi, la apropierea zilei, dispare iari din braele soiei
sale.
n acest timp, cele dou surori, aflnd care era stnca i locul
unde Psyche fusese prsit, venir acolo n grab i ncepur
s verse iroaie de lacrimi, s se bat cu pumnii n piept i s se
jeleasc aa de zgomotos, nct stncile i munii rsunau de
ecourile des repetate ale vaietelor lor. i cum nu mai ncetau de
a chema pe nume pe nenorocita lor sor, la zgomotul
ptrunztor al acestor glasuri plngtoare care ajungeau pn
n vale, Psyche, scoas din mini i tremurnd, se repede n
sfrit din palat. De ce, le zise ea, v facei n zadar atta ru
cu aceste amarnice tnguiri? Iat-o n faa voastr pe aceea pe
care o plngei. ncetai odat jalnicele voastre bocete, tergei-
v ochii necai de-atta timp n lacrimi, fiindc de-acum nainte
putei mbria pe sora voastr a crei moarte o jeleai.
88
Atunci, chemnd Zefirul, i aduce la cunotin poruncile
soului su. Fr ntrziere, dnd ascultare ordinului ei, el le
ridic ndat cu o suflare abia simit i le duce la sora lor fr
nicio greutate. Surorile se mbrieaz, cu nenumrate srutri,
n culmea fericirii, i lacrimile care ncetaser, ncepur din nou
s curg, dar de astdat de bucurie. Dar hai, le zise Psyche,
intrai vesele n casa mea, n cminul meu i, alungnd
mhnirea din sufletele voastre, bucurai-v mpreun cu draga
voastr Psyche!
Vorbindu-le astfel, ea le arat nenchipuitele bogii ale
acestui palat cu totul de aur, le invit s asculte acea mare
mulime de glasuri care o servesc i, dup ce le poftete ntr-o
baie luxoas, le ofer, spre a mai prinde puteri, o mas
mbelugat i aleas, mai presus de orice nchipuire
omeneasc; ntr-un cuvnt, le primete aa de bine, nct,
stule de aceast nesfrit abunden de bogii cu totul
cereti, amndou ncep s simt invidia nscndu-se n fundul
inimii lor.
n sfrit, una dintre ele n-o slbete nicio clip cu cele mai
amnunite i mai indiscrete ntrebri, voind s afle cine e
stpnul unor bogii att de minunate? Cine e brbatul ei? Cum
se numete i cum arat la fa? Psyche ns nu clc
fgduiala fcut soului i nu ls s-i scape taina din inim,
dar, dat fiind mprejurarea, nscocete un neadevr, c soul
su este un frumos tnr, la vrsta cnd pe obraji apar umbrele
primelor fire de barb, i c mai tot timpul e ocupat cu
vntoarea prin cmpii i muni. Apoi, temndu-se ca nu cumva,
n cursul conversaiei care se prelungea, s uite de hotrrea
tacit ce o luase, cheam numaidect Zefirul, i dup ce le
ncarc cu giuvaeruri de aur i coliere mpodobite cu pietre
scumpe, i poruncete s le duc napoi, ceea ce el fcu ndat.
Preabunele ei surori, ntorcndu-se acas, ardeau de veninul
invidiei, care cretea tot mai mult, pe nesimite, i vorbeau ntre
ele cu mare nsufleire. Soart oarb, crud i nedreapt, zise
n sfrit una din ele, oare aa a fost voina ta ca noi, nscute
din acelai tat i din aceeai mam, s avem un destin diferit?
Noi, care suntem cele mai mari, mritate cu nite strini ca s le
fim servitoare, s ne petrecem viaa departe de casa n care ne-
am nscut, de ara noastr, de prinii notri, ca ntr-un exil, i
Psyche, cea mai mic dintre noi, ultimul rod al unei fecunditi
89
pe care naterea sa a secat-o, s fie stpn pe attea bogii i
s aib ca so un zeu, ea care nici mcar nu tie s se
foloseasc cum trebuie de o att de mare mulime de avuii? Ai
vzut tu, sora mea, ce lucruri scumpe se gsesc n acest palat,
ce giuvaeruri, ce rochii minunate, ce diamante i briliante
sclipitoare, fr s mai vorbesc c pretutindeni calci numai pe
aur! Iar dac are i un brbat aa de frumos, dup cum se
laud, atunci n toat lumea nu e fiin mai fericit dect ea.
Obinuindu-se unul cu altul tot mai mult i iubirea lor ntrindu-
se, zeul, soul su, poate o va face i pe ea zei. Da, da, cu
siguran, fiindc astfel de ifose i lua i astfel de mers avea.
De pe acum ea i ntoarce privirile spre cer i muritoarea se
ntrevede zei, are n preajm glasuri pentru a o servi i
poruncete chiar vnturilor. Dar eu, ct sunt de nenorocit! Mai
nti am avut parte de un brbat mai btrn dect tatl meu,
apoi e mai pleuv dect un dovleac, mai mic dect un copil i,
pe lng toate acestea, acas ine totul ncuiat cu lacte i
chei!
Eu, rspunde cealalt, duc n spinare un brbat prpdit,
nepenit de gut, i care, pentru acest motiv, d foarte rar
cinstirea cuvenit farmecului meu. Aproape tot timpul i
fricionez degetele strmbe i tari ca piatra i-mi stric mnuele
astea att de delicate cu oblojeli urt mirositoare, cu crpe
murdare i cataplasme dezgusttoare i nu mai am pe lng el
nfiarea atrgtoare a unei soii, ci greaua slujb a unei
ngrijitoare de boinavi1. Asta e treaba ta, drag sor, s vezi
pn unde ai s mergi cu rbdarea, sau mai degrab cci i
spun sincer ce gndesc cu slugritul tu. Dar eu nu mai pot
suferi o att de mare fericire czut pe mini att de
nevrednice. ntr-adevr, adu-i aminte cu ct trufie i cu ct
obrznicie s-a purtat cu noi i cum, prin nsi graba de a-i
arta nemrginita-i bogie, i-a dat pe fa toat ngmfarea ce
i-a npdit inima.
i din toate aceste bogii, nou ce ne-a dat? Ne-a aruncat
cteva nimicuri fr nicio valoare, i asta cu prere de ru; apoi,
n curnd, plictisit de prezena noastr, a poruncit s fim
alungate cu o suflare, cu un uierat. S nu mai fiu eu femeie, s
mor dac n-am s-o rstorn din culmea unei bogii att de mari
i, dac ruinea ce ne-a fcut te-a atins i pe tine, dup cum
1
Practicarea medicinii, nu numai n domeniul naterilor, n-a fost strin femeilor din antichitate.
90
gndesc, s cutm amndou un mijloc hotrt de a ne
rzbuna! Mai nti, s nu artm nimnui i nici chiar prinilor
notri darurile pe care le-am primit i, mai mult, s spunem c
n-am aflat nimic de existena ei. Destul c am vzut, necum s
mai rspndim, n familia noastr i n toat lumea, vestea
fericirii ei att de nemrginite. Cci nu sunt fericii aceia a cror
bogie n-o cunoate nimeni. Da, da, va afla ea c noi suntem
surorile ei mai mari, nu slugile ei. Deocamdat s ne ntoarcem
la brbaii notri, s revenim la srmanele noastre gospodrii i
cnd, dup o matur chibzuire, vom fi pus totul la cale, s ne
ntoarcem mai neclintite n hotrrea noastr de a pedepsi pe o
nfumurat.
Acest ngrozitor plan e gsit bun de cele dou perfide surori.
Ele ascund toate darurile scumpe ce le primiser i, smulgndu-
i prul, zgriindu-i obrajii, dup cum de altfel meritau, ncep
din nou s verse lacrimi, de astdat prefcute. Apoi, dup ce
reaprind astfel toat durerea prinilor lsndu-i prad
dezndejdii, turbate de mnie, ele se ndreapt spre casele lor
pentru a pune la cale mpotriva unei surori nevinovate un
complot viclean i criminal, ba mai mult, un adevrat fratricid.
n acest timp, necunoscutul so din nou i amintete Psychei,
n convorbirile lor nocturne, sfaturile ce-i dduse mai nainte.
Nu vezi tu marea primejdie care te pndete? Destinul te
amenin deocamdat de departe: dac nu vei lua din vreme
msuri hotrte de aprare, n curnd te va nvlui de aproape.
Perfidele scorpii se silesc din toate puterile s-i ntind curse
criminale i cea mai primejdioas dintre toate este aceea de a
te ndupleca s-mi cunoti faa, pe care, aa cum ades te-am
prevenit, dac ai s-o vezi o dat, n-o vei mai vedea dup aceea.
Astfel deci, n cazul cnd aceste groaznice zgripuroaice vor veni
aici, narmate cu vinovatele lor gnduri i vor veni, o tiu bine
s nu vorbeti deloc cu ele i dac, din cauza nnscutei tale
inocene i a gingiei tale sufleteti, nu vei avea puterea s
reziti, cel puin nu asculta nimic, nu rspunde nimic cu privire
la brbatul tu. Cci n curnd familia noastr se va mri i
snul tu pn mai ieri ca al unui copil, poart pentru noi un alt
copil, menit s fie sau un zeu, dac vei nvlui secretul nostru n
tcere, sau dimpotriv un muritor, dac l vei da n vileag.
La aceast veste inima Psychei se simte plin de bucurie i
fericit la gndul mngietor c va da natere unui vlstar divin,
91
tresalt de mndrie, n ateptarea acestui copil fgduit, i se
bucur de gloriosul i preacinstitul nume de mam. Ea numr
cu mare ngrijorare zilele ce vin, lunile ce trec i se mir de
nceputurile unei sarcini de care nu avea nicio cunotin i de
enorma cretere, dup o uoar mpunstur, a pntecului ei
purttor de rod. Dar tocmai atunci cele dou ciumfai, cele dou
ngrozitoare Furii rspndind numai venin de viper vsleau spre
ea, nsufleite de o grab nelegiuit.
Atunci nocturnul so din nou atrage luarea-aminte a Psychei.
Iat, i spune el, a sosit ultima zi: primejdia e foarte mare.
Cruzimea sexului i vrjmia sngelui au i ridicat armele, au i
rnduit tabra, au fixat linia de btaie, au sunat din trmbi
semnalul de a te lovi. Acum criminalele tale surori au tras sabia
i se pregtesc s-o nfig n gtul tu. Vai, cte nenorociri ne
amenin, prea dulcea mea Psyche! Fie-i mil de tine, fie-i mil
de noi, i, prin pstrarea cu sfinenie a tainei noastre, scap
casa noastr, pe soul tu, pe tine nsi i pe copilaul nostru
de nenorocirea unui dezastru care se apropie. Pe aceste femei
asasine, care te ursc de moarte i calc n picioare legturile
de snge dintre voi, tu nu le mai poi numi surori. Ferete-te de
a le vedea sau de a le asculta, cnd ca Sirenele 1, aplecate din
vrful acestei stnci, vor face s rsune munii de glasurile lor
aductoare de moarte.
Psyche i rspunse cu o voce ntretiat de lacrimi i suspine:
De mult timp cred c i-am dat dovad c tiu s tac i s-mi
in cuvntul. Cu toate acestea, chiar i acum i voi mai da o
prob de tria voinei mele. Poruncete numai din nou Zefirului
s-mi dea ascultare, i deoarece nu mi-e ngduit s contemplu
divina ta figur, cel puin d-mi putina de a-mi vedea surorile.
Te rog, pe prul tu frumos nmiresmat, ale crui bucle flutur n
toate prile, pe obrajii ti att de proaspei i de delicai care
seamn cu ai mei, pe pieptul tu care arde de nu tiu ce
cldur! Cu aceeai patim cu care doresc s cunosc chipul tu
cel puin n acest micu pe care-l port nc n mine, te rog s te
lai nduplecat de fierbinile i ndreptitele mele rugciuni.
ngduie-mi plcerea de a-mi mbria surorile i nveselete

1
n limba fenician nseamn cntree. Erau fetele fluviului Achelous i se numeau Parthenope, Ligia i
Leucosia, dup unii jumtate peti, iar dup alii jumtate femei i jumtate psri. Una cnt din gur, alta
din flaut i a treia din lir. E cunoscut episodul dup care Ulise n-a putut scpa de cntecul lor seductor
dect astupnd cu cear urechile tovarilor si i poruncind s fie legat el nsui de catargul corbiei sale.
92
inima Psychei, care nu triete dect pentru tine i care i-e
drag. De aici nainte nu mai cer s vd faa ta, acum nu m
mai supr nici chiar ntunericul nopii, cci te am pe tine,
lumina vieii mele.
Vrjit de aceste cuvinte i dulci mbriri, soul i terge
lacrimile cu propriul su pr i, fgduind c-i va ndeplini
dorina, dispare numaidect, nainte de ivirea zorilor.
Cele dou surori prtae la complot, fr s se mai duc s
vad chiar pe prinii lor, direct de la corabie o pornesc n cea
mai mare grab spre stnca tiut i, fr s mai atepte ivirea
vntului care trebuia s le transporte, se arunc n gol cu o
neobinuit cutezan. Dar Zefirul, credincios ordinului
stpnului su, le primete, dei cu prere de ru, n snul unei
dulci adieri i le depune pe pmnt. Fr s piard nicio clip, cu
un pas grbit, ele intr n cas, i mbrieaz prada, numindu-
se n chip mincinos surorile ei, i ascunznd sub o aparen
vesel grmada de ur i de rutate din inimile lor, iat cu ce
vorbe linguitoare i se adreseaz: Ei bine, Psyche, tu nu mai
eti fetia de odinioar i n curnd ai s fii mam. Ii nchipui tu
ce comoar pori, pentru noi, n micul tu pntec? Ce bucurie
pentru toat familia noastr! Ce fericite vom fi noi s hrnim
acest minunat giuvaer! Dac el va fi tot aa de frumos ca tatl i
ca mama sa, cum e nendoios, atunci negreit, va fi un adevrat
Cupidon!
Astfel, printr-o iubire prefcut, ncetul cu ncetul, ele pun
stpnire pe sufletul surorii lor. Numaidect ea le ofer scaune,
ca s se odihneasc de oboseala drumului, ngrijete s li se
prepare bi calde din care ieeau aburi, n sfrit, le poftete
ntr-o sufragerie superb, unde li se servesc cele mai minunate
i mai alese gustri i rulad de came. Poruncete unei lire s
cnte i se aude cntec de lir; comand un cntec din flaut i
numaidect se aud sunete de flaut; n sfrit dorete un cntec
n cor i mii de glasuri se aud cntnd, i toate aceste suave
melodii executate, fr ca nimeni s apar, ncntau inimile
celor care le ascultau. Dar nici chiar aceste armonii dulci ca
mierea nu avur darul s nmoaie i s potoleasc rutatea
criminalelor femei. Neavnd alt gnd dect s-i prind sora n
laurile lor, ele ndreapt conversaia spre inta urmrit i, fr
s-i mai dea osteneala de a se preface, o ntreab cum arat
brbatul ei, din ce neam se trage, din ce familie. Atunci Psyche,
93
n naiva ei simplitate, uitnd ce le spusese mai nainte,
nscocete o nou poveste i le spune c soul ei este dintr-o
provincie vecin, c are foarte muli bani i face ntinse afaceri
de nego, c e de-o vrst mijlocie i puin crunt. Apoi, fr s
se opreasc mai mult asupra acestui subiect, ea le ncarc
pentru a doua oar cu cele mai bogate daruri, i le ncredineaz
din nou trsurii aeriene.
Dar, pe cnd se ntorceau acas purtate prin aer de linitita
suflare a Zefirului, iat ce vorbe schimbar ntre ele: Ce spui tu,
drag sor, de monstruoasa minciun a acestei neruinate?
Deunzi brbatul ei era un tnr cruia de curnd ncepuse s-i
mijeasc barba, acum e un om ntre dou vrste cu prul alb ca
argintul. Dar cine o fi omul acela, care ntr-un rstimp aa de
scurt s fi mbtrnit dintr-o dat? Sora mea, n-ai s poi afla
nimic mai mult, dect c vicleana asta sau spune minciuni, sau
nu cunoate chipul soului ei. Oricare din aceste dou
presupuneri ar fi adevrate, noi trebuie s-o lipsim ct mai
curnd de bogia i de fericirea ei. Dac nu cunoate faa
soului su, atunci fr ndoial c s-a cstorit cu un zeu i c
n pntecele ei poart un zeu. Dar cnd voi auzi, fereasc-ne
cerul de aa ceva, c e proclamat mam a unui copil divin, eu,
cel puin, mi voi lega numaidect o funie de gt i m voi
spnzura. S ne ntoarcem deocamdat la prinii notri i, ca
nceput a ceea ce-i vom spune Psychei, s urzim o minciun
care s aib aparena adevrului.
Astfel nflcrate, ele abia adreseaz n dispre prinilor
cteva cuvinte. Toat noaptea se frmnt i nu nchid ochii
nicio clip: sunt ca dou fiine pierdute. Dis-de-diminea
alearg ntins la stnca de unde coboar n grab cu obinuitul
ajutor al Zefirului i, apsndu-i pleoapele, spre a smulge
cteva lacrimi de porunceal, iat n ce chip viclean se
adreseaz tinerei soii: Tu, drag, desigur eti mulumit; i
fericit c nu cunoti o att de mare grozvie, stai fr s-i
pese de primejdia care te amenin. Dar noi, care cu o grij
venic treaz ne gndim la interesele tale, suntem cumplit de
chinuite din cauza marii nenorociri care te pndete. ntr-adevr,
am aflat dintr-un loc sigur o tain pe care, fiindc i mprtim
durerea i nenorocirea, nu putem s i-o ascundem. Un arpe
enorm ce se trte n mii de ncolcituri, al crui gt e umflat
de snge care e un venin ucigtor i a crui gur st cscat,
94
nfiortor de adnc, acesta e brbatul tu care n fiecare
noapte vine pe furi lng tine. Acum, adu-i aminte de oracolul
Pythiei1, care i-a prezis c tu erai ursit s te cstoreti cu un
monstru ngrozitor. Mai muli rani, vntorii din mprejurimi i
cei mai muli vecini l-au vzut asear, pe cnd se ntorcea de la
pune, notnd n apa celui mai apropiat fluviu. Toi susin c el
nu te va hrni mult vreme cu aceste delicioase mncri, care-i
plac att de mult, i c, de ndat ce sarcina ta va fi ajuns la
termen i tu vei fi mai gras i mai gustoas, te va nghii cu
mare plcere. Acum e treaba ta s chibzuieti dac e mai bine
s asculi pe surorile tale, care tremur pentru scumpa ta via,
i s te hotrti dac vrei s scapi de moarte i s trieti cu
noi fr team de primejdie, sau dac preferi s-i gseti
mormntul n mruntaiele unui monstru nemilos. Dar, dac ie
i face plcere aceast singurtate, numai n tovria ctorva
glasuri, sau dac pentru tine au un deosebit farmec plcerile
dezgusttoare i primejdioase ale unei iubiri pe ascuns i
mbririle unui arpe veninos, noi cel puin, ca bune surori,
ne-am fcut datoria!
Atunci srmana Psyche, prea simpl i credul, e cuprins de
groaz n faa unei att de crude descoperiri. Scoas din mini,
ea uit cu desvrire sfaturile soului i fgduielile ce-i fcuse
i se arunc ntr-o prpastie de nenorociri. Tremurnd toat,
palid i fr pic de snge n obraz, ea murmur cu un glas abia
auzit cuvinte ntretiate spunnd: Voi, preascumpele mele
surori, nu ncetai o clip, cum e i firesc, de a-mi arta iubirea
voastr, i cei care v afirm astfel de grozvii, vai!, nu cred c
au scornit o minciun. Cci eu n-am vzut niciodat chipul
soului meu i nu tiu defel din ce ar este. Numai noaptea l
aud vorbind ncet i sunt silit s ngdui lng mine un brbat
care-mi ascunde starea lui i fuge ntotdeauna de lumin. i
cnd spunei c trebuie s fie vreun monstru, avei dreptate, eu
sunt de prerea voastr. Mai ales, ntotdeauna el caut s-mi
inspire fric de figura sa, i m amenin cu cele mai mari
nenorociri n cazul cnd a avea curiozitatea s-o cunosc. Ei bine,
dac putei s-mi dai vreun ajutor i s scpai pe sora voastr
dintr-o astfel de primejdie, ajutai-m chiar acum, cci altfel,
prin nepsarea voastr, vei distruge toate binefacerile
1
Preoteas care ddea rspunsurile sanctuarului din Delfi. Printele Psychei a consultat n realitate oracolul
milesian, dar cel delfic este totui menionat pentru prestigiul vechimii sale.
95
prevederii pe care ai artat-o pn acum.
Atunci, porile fiindu-le larg deschise i vznd-o pe sora lor
lipsit de orice aprare, aceste ticloase femei renun la
uneltirile viclene pe care le puseser la cale pe ascuns i,
trgnd pe fa sabia nelciunii, pun stpnire pe mintea
nspimntat a acestei simple copile. n sfrit, iat ce-i spune
una dintre ele: Fiindc legturile de snge ne oblig, cnd e
vorba de salvarea ta, s nu inem seama de nicio primejdie, noi,
dup ce ne-am gndit mult, mult de tot, i vom arta singurul
mijloc de scpare ce-l mai ai. Iat-l: ia un hanger foarte ascuit,
mai ascute-l nc, trecndu-l uor pe podul palmei, i ascunde-l
cu mare grij n patul tu, n partea n care te culci de obicei,
apoi umple o lamp uor de mnuit cu destul untdelemn ca s
dea o lumin puternic i pune-o ntr-o crticioar pe care s-o
acoperi cu un capac. Toate aceste pregtiri s le faci n cea mai
mare tain. Cnd monstrul va fi intrat n camera ta i, trndu-
se pe pardoseal cu ncolciturile lui, se va fi urcat n pat ca de
obicei, cnd se va fi ntins lng tine i, cufundat n primul somn
care ntotdeauna e mai greu, va fi nceput s respire adnc,
atunci coboar uor din pat i, n picioarele goale, clcnd n
vrful degetelor, fr s faci cel mai mic zgomot, du-te de
scoate lampa din ntunecoasa-i ascunztoare unde vei fi nchis-o
i, cluzit de lumina ei, prinde momentul potrivit pentru
svrirea curajoasei tale fapte. Apucnd atunci hangerul cu
dou tiuri, ridic mai nti mna dreapt n sus cu ndrzneal
i cu ct mai puternic sforare reteaz de la ncheietura gtului
capul acestui periculos arpe. Ajutorul nostru, de altfel, nu-i va
lipsi. Noi vom sta ngrijorate la pnd i, ndat ce prin moartea
lui i vei fi scpat viaa, noi vom alerga la tine i, dup ce vei fi
luat repede toate bogiile din acest palat, te vom uni printr-o
cstorie dup pofta inimii tale, pe tine, fptur omeneasc, cu
un brbat din neamul omenesc.
And prin aceste cuvinte incendiare focul din inima
Psychei, care n acel moment clocotea toat de mnie, ele se
grbesc s-o prseasc, temndu-se mult s mai rmn
aproape de locul unei crime att de sngeroase. Fiind duse, ca
de obicei, n vrful stncii de uoara suflare a Zefirului, o iau
ndat repede la fug, se urc n corbii i dispar.
Dar Psyche, care rmsese singur, nu era totui singur, cci
n afar de nemiloasele Furii ce o urmreau nencetat, ea era
96
zbuciumat de o adnc mhnire, ca marea pe timp de furtun.
Dei planu-i era ntocmit i voina neclintit, totui, chiar atunci
cnd minile i erau ocupate cu criminalele pregtiri, ea ovia
nc. Hotrrea ei se clatin i inima-i e sfiat de mii de
simminte potrivnice: nerbdarea, nehotrrea, cutezana,
teama, nencrederea, mnia, ntr-un cuvnt, n aceast fiin ea
urte un arpe ngrozitor i ador un so. Totui, fiindc n
curnd seara avea s fac loc nopii, ncepe s pregteasc
totul n mare grab, pentru ngrozitoarea ei crim.
Noaptea sosise, de asemenea i soul care, dup ce dduse
prima lupt amoroas, czuse ntr-un somn adnc. Atunci
Psyche, de altfel slbit la trup i la suflet, simindu-se din nou
puternic prin nenduplecata voin a destinului, scoase lampa
din ascunztoare i puse mna pe hanger. Slbiciunea sexului
su se schimb n ndrzneal.
Dar, ndat ce lampa lmuri taina patului conjugal, ea vzu pe
cel mai dulce i mai plcut dintre toi montrii, pe Cupidon,
nsui acel zeu att de frumos, dormind ntr-o poziie neasemuit
de graioas. La vederea lui, nsi lumina lmpii crescu
fcndu-se mai puternic, iar lama nelegiuitului hanger deveni
mai strlucitoare.
Psyche rmase ncremenit n faa unei priveliti att de
neateptate; ieit din mini, desfigurat, fr un pic de snge n
obraz, sfrit i tremurnd, se prbui n genunchi, i cut s
ascund hangerul, dar n propria ei inim, ceea ce ar fi fcut,
desigur, dac fierul, de teama unei nelegiuiri att de mari, n-ar
fi alunecat din mult prea cuteztoarea ei mn i n-ar fi czut
jos, la pmnt. Dar n curnd, istovit, i cu totul lipsit de via,
privind ndelung frumuseea acestui chip divin, i veni repede n
fire. Ea vzu un cap strlucitor de raze, un pr bogat, scldat n
ambrozie1, un gt alb ca laptele, obraji de purpur pe care
cdeau nite bucle rsucite cu art, unele atrnndu-i pe frunte,
iar altele pe spate i strlucirea lor era aa de orbitoare, nct
chiar lumina lmpii ncepu s tremure i s pleasc. Pe umerii
zeului zburtor strluceau dou aripioare aidoma florilor
npdite de rou de un roz pal, scnteietor, i cu toate c erau
n repaos, puful dulce i moale de pe marginile lor tremura ntr-o
uoar flfire i nu nceta de a se agita. Restul corpului su era
att de strlucitor i de frumos, nct Venus n-ar avea motiv s
1
Homerica hran a zeilor a devenit la Apuleius un parfum pentru nmiresmarea pletelor.
97
regrete c l-a adus pe lume. La piciorul patului se afla arcul, o
tolb i sgeile, arme gata s dea ascultare acestui puternic
zeu.
Psyche nu se mai stura privindu-le. n nemrginita ei
curiozitate, ea examineaz i admir armele soului su: scoate
din tolb o sgeat i o ncearc pe vrful degetului mare, ca s
vad dac vrful i este bine ascuit, dar chiar n clipa aceea,
tremurndu-i mna, ea apas ceva mai tare i se neap destul
de adnc pentru ca la suprafaa pielii s-i apar cteva mici
picturi de snge trandafiriu. Astfel, fr s tie, Psyche se
ndrgostete ea nsi de Amor i, aprinzndu-se din ce n ce
mai mult de patim pentru zeul Iubirii, se apleac ptima
asupra lui, cu buzele ntredeschise de plcere, l acoper n
grab cu nenumrate i nfocate srutri, temndu-se doar s
nu-l trezeasc prea curnd din somn.
Dar n timp ce ea, ameit de atta fericire i cu inima rnit
plutete n nehotrre, lampa pe care o avea n mn, fie din
cea mai nelegiuit perfidie, fie dintr-o vinovat gelozie, sau
fiindc ea nsi ardea de nerbdare s ating un trup att de
frumos i s-l srute, ca s zic aa, deodat arunc din focarul
luminii sale o pictur de untdelemn fierbinte pe umrul drept al
zeului. Ah, ndrznea i nesocotit lamp, ru slujeti tu
dragostea! Cum, tu arzi pe nsui zeul care aprinde flacra
oricrei iubiri, tu, care, fr ndoial, ai fost nscocit de vreun
ndrgostit ca s se poat bucura mai mult timp i chiar noaptea
de farmecul iubitei sale! Zeul, simind arsura, se detept brusc,
i, vznd c taina lui a fost trdat n mod aa de jignitor, fr
s spun o vorb, zboar ndat dinaintea ochilor i din braele
mult nefericitei lui soii.
Dar Psyche, chiar n clipa cnd el se nla, i cuprinde cu
amndou minile piciorul drept i, astfel atrnat de el n
timpul plutirii lui prin vzduh, nenorocita l nsoete n zboru-i
legnat prin mpria norilor, pn cnd, n sfrit sleit de
puteri, i desprinde minile i cade jos pe pmnt.
Zeul, care nc o iubea, nu o prsi n durerea ei i, zburnd
pe un chiparos vecin, din vrful lui i vorbi astfel, adnc micat:
Mult prea ncreztoare Psyche, eu, n loc s ascult de
poruncile mamei mele Venus, care-mi ceruse s te leg printr-o
puternic iubire de un om vrednic de plns i din neamul cel mai
jos, i s te condamn la o cstorie nevrednic de tine, am
98
preferat s zbor eu nsumi la tine, ca un ndrgostit. Dar m-am
purtat cu uurin, tiu, fiindc eu, renumit arunctor de sgei,
m-am rnit singur cu una dintre sgeile mele, i te-am fcut
soia mea, pentru ca tu s vezi n mine un monstru i s retezi
cu pumnalul un cap ai crui ochi te privesc cu atta drag? De
cte ori te-am sftuit s fii cu cea mai mare bgare de seam!
De cte ori te-am ntiinat, cu atta drag, s te pzeti de toate
aceste primejdii! Dar bunele tale povuitoare i vor primi n
curnd rsplata pentru primejdioasele sfaturi ce i-au dat. Pe
tine ns te voi pedepsi numai prin fuga mea. Sfrind aceste
cuvinte, i lu zborul n vzduh i dispru.
Psyche, ntins la pmnt i urmrind cu ochii, ct putea s
vad, zborul soului su, se chinuia amarnic strigndu-l i
plngnd fr ndejde. Cnd ns, purtat de aripi, el se ridic n
vzduh la o mare nlime i pieri din ochii ei, ea se repezi pe
malul unui fluviu din apropiere i se arunc n ap. Dar
binevoitorul fluviu, din respect, fr ndoial, pentru zeul care de
obicei aprinde i apele, dar i dintr-o team personal, o prinse
ndat ntr-o volbur de val i, fr s-i fac niciun ru, o depuse
pe malul catifelat de o iarb deas.
Tocmai atunci, din ntmplare, Pan, zeul rustic, edea pe o
movil aproape de fluviu. El o strngea n brae pe Echo 1, zei
de munte, i o nva s repete tot felul de cntece. Aproape de
mal zburau caprele sale care pteau ici i colo iarba de pe
malul apei. Zeul cu picioare de ap, care cunotea nenorocirea
Psychei, vznd-o att de obidit i de sleit de puteri, o
cheam la el cu blndee i cu vorbe pline de buntate o
mngie astfel: Frumoasa mea copil, e drept c eu nu sunt
dect un om de la ar, un pstor de capre, dar graie btrneii
mele naintate am dobndit mult experien. Dac nu m nel
n bnuielile mele ceea ce ntr-adevr oamenii cu judecat
numesc profeie acest pas ovitor i de cele mai multe ori
nesigur, prea marea paloare a feei tale, aceste suspine
nesfrite i chiar aceast tristee din ochii ti, totul m face s
vd c suferi din cauza unei prea mari iubiri. De aceea, ascult-
m pe mine: nu te mai arunca n prpastie i nu mai ncerca s-
i pui capt zilelor prin orice fel de moarte nprasnic. terge-i

1
Unii poei i-au atribuit lui Pan o iubire nemprtit pentru Echo, nimf a munilor. Pentru a se rzbuna
c a fost dispreuit, Pan a silit pe nite pstori s o taie n buci, dar chiar i dup moarte, ea i-a pstrat
darul de a repeta sunetele i cntecele.
99
lacrimile, potolete-i mhnirea i mai degrab cinstete cu
rugciuni i prinoase pe Cupidon, cel mai mare dintre zei, i cum
e tnr, fermector i senzual, caut s-i ctigi bunvoina
printr-o dulce supunere.
Astfel vorbi zeul pstor. Psyche nu-i rspunse nimic, ci
adorndu-l numai ca pe o divinitate ocrotitoare, i continu
drumul. Dar, dup ce rtci destul, cu pasul obosit, spre sfritul
zilei, apucnd pe o potec necunoscut care ducea la vale,
ajunse n apropierea unui ora, unde domnea brbatul uneia
dintre surorile sale. Psyche, aflnd acest lucru, ceru s se
anune prezena sa acestei surori; fu primit ndat i dup ce
se mbriar i-i adresar reciproc cuvinte amabile, sora
ntrebnd-o de motivul venirii ei, Psyche ncepu astfel: i-aduci
aminte, desigur, de sfatul pe care amndou mi l-ai dat. Mi-ai
spus c un monstru, sub falsul nume de brbat, venea noaptea
s doarm lng mine i m-ai povuit ca, mai nainte de a fi
nghiit eu, nenorocita, n lacomul lui pntec, s-l ucid cu un
hanger cu dou tiuri. Ca i voi, am gsit bun acest lucru, dar
ndat ce apropiai lampa i-i zrii faa, avui naintea ochilor o
ntruchipare minunat i cu totul divin: era nsui fiul zeiei
Venus, da, era chiar Cupidon, cufundat ntr-un somn linitit.
Fermecat de frumuseea unui astfel de tablou i tulburat de
nvalnica for a iubirii, sufeream din cauza neputinei de a-mi
potoli arztoarele-mi dorine, cnd, deodat, printr-o ntmplare
cu adevrat nenorocit, lampa care ardea arunc o pictur de
untdelemn fierbinte pe umrul su. Durerea l trezi ndat i,
vzndu-m narmat cu fier i foc, mi spuse: Crima ta e
ngrozitoare, prsete numaidect patul meu i ia tot ce-i
aparine1. Acum m voi cstori cu sora ta n chip legiuit i cu
toat pompa cuvenit2 i el a pronunat numele tu i
ndat porunci Zefirului s sufle i s m arunce afar din
cuprinsul palatului su.
Psyche nu terminase nc bine vorba, cnd sora sa, mpins
de o pasiune nebun i de criminala-i gelozie care o chinuia,
nal pe brbatul ei printr-o minciun dinainte pregtit i, sub
cuvnt c ar fi aflat ceva despre moartea uneia din rudele sale,

1
Era formula obinuit de care se servea brbatul cnd divora de soia sa.
2
Cstoria religioas, celebrat n prezena preoilor i a zece ceteni, n care se aducea ca ofrand o turt
din fin de gru (far), a primit numele de confarreatio. Aceast tradiional ceremonie czuse demult n
desuetudine.
100
se mbarc numaidect i ajunse repede la stnc i, cu toate c
atunci sufla un alt vnt, totui, mnat de o speran oarb i
de nerbdare, ncepu s strige: Primete-m, Cupidon,
primete o soie vrednic de tine, i tu, Zefire, poart pe aripile
tale pe suverana ta! Spunnd acestea ea se repezi cu putere i
se arunc n prpastie. Dar nu putu ajunge n vale nici cel puin
moart, cci, zdrobindu-se de colii ascuii ai stncilor,
membrele i se risipir n toate prile aa cum merita i,
mruntaiele fiindu-i fcute buci, servir de hran psrilor i
fiarelor slbatice. Aa a fost sfritul ei.
Pedeapsa celeilalte surori nu ntrzie nici ea prea mult. ntr-
adevr Psyche, pornind iari la drum, cu pasul rtcitor, ajunse
ntr-o alt cetate, n care locuia cealalt sor a ei. nelat i
aceasta de aceeai amgitoare nscocire i, plin de nerbdare
de a lua locul surorii mai mici printr-o cstorie criminal, ea
alerg repede la stnc i, aruncndu-se n prpastie, i gsi o
moarte asemntoare.
n timp ce Psyche, stpnit numai de gndul de a gsi pe
Cupidon, fcea ocolul lumii, acesta, suferind de arsura lmpii,
gemea culcat chiar n patul mamei sale. Atunci pescruul,
pasrea aceea foarte alb, care n zborul ei atinge numai n
treact cu aripile crestele valurilor mrii, se ddu repede afund
n adncurile oceanului i, oprindu-se tocmai lng Venus care
se sclda i nota, i aduse la cunotin c fiul ei se afl grav
rnit de o arsur i zace n pat foarte abtut, netiind dac se va
face bine; c n toat lumea se rspndesc tot felul de zvonuri i
batjocuri ce creeaz o urt reputaie Venerei i familiei sale; c
ei nu se mai arat nicieri, pentru c fiul s-a retras n muni cu o
femeie desfrnat, n timp ce mama lui se veselete scldndu-
se n valurile mrii; c din aceast pricin nu mai e nicio plcere,
nicio graie, nicio voioie, c acum totul n lume e urt, grosolan
i dezgusttor, i de aceea nu mai sunt nici prietenii mprtite,
nici nuni fericite, nici csnicii unite i nici copii iubiii, c e un
desfru nemaivzut, i niciun fel de dispre pentru pngrirea
legturilor dintre oameni.
Astfel mpuia urechile Venerei, defimndu-i fiul cu brfele ei,
aceast pasre limbut i foarte indiscret.
Cum, strig Venus, mniat foc, poama mea de fiu are
aadar o iubit? Hai, spune-mi tu, care singur m slujeti cu
credin, spune-mi numele aceleia care a ademenit un copil
101
nevinovat i nc fr barb. Oare e vreuna din poporul nimfelor,
vreuna dintre Hore1, dintre Muze, sau vreuna din Graiile care
sunt n slujba mea?
Pasrea limbut nu putu s-i ie gura: Nu tiu, stpn, zise
ea, dar, pe ct mi se pare, se spune c e amorezat la nebunie
de o fat cu numele de Psyche, dac-mi aduc eu bine aminte.
Cum! strig Venus nfuriat, iubete cu adevrat pe Psyche,
rivala frumuseii mele, pe aceea care m gelozete i vrea s-mi
rpeasc numele! Sigur c biatul sta i-a nchipuit c eu sunt
o mijlocitoare i c i-am artat pe aceast fat uuratic numai
spre a-i face cunotin!
Bombnind astfel, iei repede din fundul mrii i numaidect
se ndrept spre palatul ei de aur, unde, gsind pe fiul su
bolnav, dup cum i se spusese, chiar de la u ncepe s strige
din toate puterile: Frumoas purtare i, ce-i drept, vrednic s
fac cinste i familiei i bunelor tale moravuri! Mai nti, cum i-
ai ngduit s calci n picioare poruncile mamei tale, mai mult
nc, ale suveranei tale? De ce n-ai fcut pe rivala mea s sufere
ocara unei iubiri de rnd? Apoi, cum ai ndrznit tu, un copil, la
vrsta asta, cu mbririle tale desfrnate i prea timpurii, s
faci din ea soia ta i s m sileti s suport ca nor o vrjma?
Desigur, i nchipui, sectur ce eti, coruptorule, nesuferitule,
c numai tu poi avea copii i c eu, din cauza vrstei, nu mai
sunt n stare s fiu mam! Dar binevoiete s tii c voi avea alt
fiu cu mult mai bun dect tine. Ba, ca s te fac s simi ruinea
i mai mult, voi adopta pe vreunul dintre tinerii sclavi, nscui n
casa mea, i lui i voi da aceste aripi, tora, arcul i sgeile tale,
n sfrit, toate acele atribute care-mi aparineau mie i pe care
nu pentru aceast ntrebuinare i le dasem. De altfel, s tii, c
spre a te nzestra cu toate acestea, n-am luat nimic din averea
tatlui tu2. Dar tu ai fost ru crescut din frageda-i copilrie i
ai mini nestpnite. De attea ori ai btut n mod necuviincios
pe cei mai mari dect tine i chiar pe mine, mama ta, pe mine
nsmi, clule, nu m jigneti n fiecare zi? De attea ori m-ai
lovit i, n tot cazul, m dispreuieti, ca i cum n-a avea
brbat. De tatl tu vitreg, acel mare i puternic otean, tu n-ai

1
Zeiele anotimpurilor, care fac parte din suita Venerei, mpreun cu Graiile, ntruchipnd frumuseea n
general i cea din natur n special.
2
Cupidon era fiul lui Marte i al Venerei, sau al lui Vulcan i al Venerei? Prerile scriitorilor difer n
aceast privin. Apuleius, fiindc-l d pe Marte ca tat vitreg, l socotete fiu al lui Vulcan.
102
nicio team i cum ai putea s ai, dac, spre a-mi face mie
necaz, ai luat obiceiul s-i faci rost de iitoare tinere i frumoase!
Dar am s te fac eu s te cieti de zbenguiala ta amoroas i
s simi neplcerea i amrciunea acestei cstorii. Acum ns,
ajuns de rsul lumii, ce s fac? Cui s m adresez? Cum s
pedepsesc pe acest mic arpe? S m duc s cer ajutor
vrjmaei mele Cumptarea, pe care de-attea ori am jignit-o,
pentru a satisface capricioasele plceri ale acestui copil? Dar
cum s m dau n vorb cu o femeie aa de grosolan i cu
nfiarea att de nengrijit? M nfior la gndul acesta i,
totui, consolarea rzbunrii, indiferent de unde ar veni, nu este
de dispreuit.
Da, Cumptrii va trebui s m adresez, cci numai ea e n
stare s pedepseasc cu toat asprimea pe acest desfrnat, s-i
goleasc tolba i s-i frng fierul sgeilor, s-i destind coarda
arcului, s-i sting tora i s-i nfrneze chiar trupul printr-o
aspr abstinen. Numai atunci m-a putea crede pe deplin
rzbunat de ocara ce mi s-a adus, cnd ea i va fi ras pn la
piele superbele lui bucle de culoarea aurului, prin care de-attea
ori mi-am trecut uor degetele, i cnd i va fi scurtat aceste
aripi, pe care eu le-am udat cu valuri de nectar izvorte din
snul meu!
Astfel vorbind, ea se repezi furioas din palatul su i cu
fierea ncins de mnie mnie de Venus! Dar Ceres i Iunona
se luar ndat dup ea i, vznd-o aa de aprins la fa, o
ntreab de ce printr-o att de groaznic ncruntare de
sprncene ntunec farmecul i strlucirea frumoilor ei ochi.
V ntlnesc tocmai la timp, le zise ea, fiindc inimii mele att
de aprinse voi suntei n stare s-i dai satisfacia ateptat! V
rog, facei tot ce st n puterea voastr i ajutai-m s gsesc
pe aceast Psyche, care a fugit i nu tiu unde se ascunde. Cci,
desigur, voi cunoatei faimosul scandal din familia mea i
isprava aceluia pe care nu vreau s-l mai numesc fiul meu!
Atunci zeiele, care tiau ce se petrecuse, ncercar s
potoleasc astfel cumplita mnie a Venerei: Ce mare greeal a
fcut fiul tu, zei, ca s te mpotriveti cu atta ncpnare
plcerilor lui i s doreti cu atta patim pierderea aceleia pe
care o iubete? Ce crim e, m rog, dac a fcut ochi dulci unei
fete frumoase? Nu tii c e brbat i c e tnr? Sau poate ai
uitat e vrst are? Fiindc-i poart anii cu graie, ai s-l
103
socoteti ntotdeauna ca pe un copil? De altfel, tu, care eti
mam i n afar de asta o femeie cu judecat, vrei s urmreti
venic cu o prea mare atenie pn i jocurile amoroase ale
fiului tu, s-l dojeneti pentru nenfrnata lui pornire spre
plceri, s lupi mpotriva iubirilor lui i s osndeti, la un fiu
aa de frumos, tocmai legile tale i plcerile pe care le guti tu?
Ce zeu, ce muritor ar putea admite ca tu, care semeni n tot
universul arztoarele dorine, s interzici plcerea iubirii n
familia ta i s opreti pe fiul tu de la dreptul firesc de a lua
parte la slbiciunile sexului frumos?
Cu astfel de cuvinte, cele dou zeie, care se temeau de
sgeile lui Cupidon, l lingueau i-l aprau n lipsa lui, cu
gndul de a-i dobndi bunvoina. Dar Venus, indignat c-i
sunt luate n rs insultele pe care le-a primit, le ntoarse spatele
i cu un pas grbit se ndrept spre mare.

104
CARTEA A ASEA

n vremea aceasta, Psyche, alergnd la ntmplare n toate


prile, i cuta ziua i noaptea, fr odihn, soul i, orict era
el de mniat, n inima ei ncolise o i mai puternic dorin,
dac nu de a-l mbuna prin dezmierdrile unei soii, cel puin de
a-l ndupleca prin rugciunile ei de sclav. Zrind de departe un
templu pe creasta unui munte rpos, i spuse: Cine tie dac
nu locuiete acolo soul i stpnul meu?. i numaidect i
ndrept paii repezi ntr-acolo, unde cu toat oboseala ei
necurmat, o mnau i speranele i dorinele sale. Ea urc
muntele cu mult curaj, intr n templu i naint pn aproape
de altar1 i de statuia divinitii. Aici vzu spice de gru n
grmezi i altele mpletite n cununi, i de asemenea i spice de
orz. Mai erau acolo i coase i tot felul de unelte pentru munca
seceriului, dar toate azvrlite pe jos i amestecate fr nicio
rnduial, aa cum le arunc de obicei minile muncitorilor cnd
sunt obosii i nu mai pot de cldur. Psyche alese cu grij toate
aceste lucruri, le aez pe fiecare la locul su i puse totul n
ordine, ncredinat ntr-adevr c nu trebuie s neglijeze
templele i ceremoniile nici unei diviniti i c de la toi zeii
trebuie s cear o mil binevoitoare.
Pe cnd era aplecat asupra lucrului ei cu cea mai mare rvn
i atenie, Ceres, hrnitoarea muritorilor, o zri de departe i
scoase un lung strigt de mirare: Ah, nenorocit Psyche! Venus,
fr s tie ce-i odihna, i caut urma n tot universul; cu o furie
nempcat, ea vrea s te pedepseasc cu moartea i, pentru a
se rzbuna, se folosete de toat puterea ei de zei. Iar tu
acum te ocupi de interesele mele, i la orice alt lucru te gndeti
n afar de salvarea ta!
Atunci Psyche se arunc la genunchii zeiei i, scldndu-i
picioarele cu iroaie de lacrimi i mturnd pmntul cu prul
ei, i cere ocrotire cu multe i fierbini rugciuni.
Ah! zise ea, pe aceast mn a ta, care face pmntul s
rodeasc, pe veselele srbtori ale seceriului, pe misterele

1
Literal: pn la pern. n mijlocul templelor se ridicau mici paturi pe care se aezau statuile zeilor i ale
zeielor.
105
secrete ale courilor1, pe carul tu zburtor la care sunt
nhmai balauri supui poruncilor tale2, pe brazdele ogoarelor
siciliene3, pe carul rpitor care a furat pe Proserpina, pe
pmntul4 care o ine ascuns, pe ntunecoasa ei nunt
svrit sub pmnt, pe torele care, dup aflarea fiicei tale, i-
au luminat drumul la ntoarcerea din Infern, n sfrit, pe toate
tainele ce nvluie n tcere sanctuarul tu din Eleusis 5, cetate a
Aticei, fie-i mil de nenorocita de Psyche, care implor ajutorai
tu. Las-m s m ascund numai cteva zile n mijlocul acestei
grmezi de spice, pn ce timpul va fi domolit cruda mnie a
unei zeie att de puternice, sau cel puin pn cnd un rstimp
de odihn mi va fi refcut puterile sleite de o att de
ndelungat oboseal!
Ceres i rspunse: Lacrimile i rugciunile tale m-au micat
adnc i a vrea s te ajut, dar nu pot s-o supr pe Venus, ruda
mea, cu care ntrein vechi legturi de prietenie i care, pe lng
asta, e i o femeie foarte bun. De aceea prsete ct mai
repede acest templu i socotete-te fericit c nu te rein aici,
punndu-te sub paz!
Alungat astfel mpotriva ateptrilor ei, Psyche fcu cale-
ntoars cu sufletul npdit de o ndoit mhnire 6. ntorcndu-se
napoi, zri de departe ntr-o pdure sfnt, n fundul unei
vlcele, un alt templu cldit cu o desvrit art. Voind s nu
lase s-i scape nicio putin de salvare, fie chiar una ndoielnic,
i s implore ajutorul oricrei diviniti, se apropie de uile
sfinte. Aici vzu daruri minunate i rochii brodate cu litere de
aur, atrnate de crengile arborilor i de ui, care, pe lng
exprimarea recunotinei pentru binefacerile primite, artau i
numele zeiei creia-i fuseser nchinate. Atunci, caznd n
genunchi i cu minile mbrind altarul nc fumegnd de
1
Atributele secrete ale zeiei Ceres erau depuse, n zilele de srbtoare, n couri purtate de femei, numite
canefore.
2
E carul nhmat cu erpi naripai, pe care Ceres i-a dat lui Triptolem ca s duc oamenilor binefacerea
grului.
3
Sicilia era socotit leagn al Cererei, al Proserpinei i al artei de a cultiva pmntul. Romanii au numit-o
grnarul Italiei.
4
Ceres obinu ca Proserpina s petreac ase luni ale anului cu soul su n Infern, i ase luni cu ea pe
pmnt. Cei care vor s gseasc o explicaie a acestei alegorii, pretind c Ceres este pmntul i Proserpina
smna, ase luni ascuns sub pmnt i ase luni vizibil pe pmnt.
5
Oraul situat ntre Megara i Pireu, celebru printr-un superb templu al zeiei Ceres. Astzi se numete
Leptin.
6
De refuzul zeiei Ceres i de teama pe care i-o inspira Venus.
106
jertfe, dup ce mai nti i terse lacrimile, ea se rug astfel:
Sor1 i soie a marelui Iupiter, fie c locuieti n vechiul tu
templu din insula Samos2 care se mndrete c i-a dat lumina
zilei, c a auzit primele tale scncete de copil i te-a hrnit n
copilria ta, fie c vizitezi adesea fericitele locuine ale trufaei
Cartagine care te ador sub chipul unei fecioare cutreiernd
cerul pe spatele unui leu 3, fie c, n apropiere de malurile
fluviului Inachus4, care de mult vreme te face cunoscut
posteritii ca soie a lui Iupiter Tuntorul i ca regin a zeielor,
ocroteti vestitele ziduri ale Argosului 5, tu, pe care ntregul
Orient te ador sub numele de Zygia 6 i tot Occidentul sub acela
de Lucina7, fu pentru mine, n nemrginita mea nenorocire, Iuno
Salvatoarea i, vznd ct sunt de istovit de groaznicele
ncercri prin care am trecut, scap-m de teama unei
nenorociri care m amenin. Cci pe ct tiu eu, tu ai obiceiul
de a da ajutor din propria-i pornire femeilor nsrcinate care
sunt n primejdie.
Pe cnd ea se ruga astfel, Iuno i se art numaidect n toat
strlucirea maiestii sale divine. i ndat spuse Psychei: Mult
a vrea, pe tot ce am mai sfnt, s ascult rugciunea ce-mi faci,
dar buna-cuviin nu-mi ngduie s te ocrotesc mpotriva
voinei Venerei, nora mea8, pe care ntotdeauna am iubit-o ca pe
fiica mea. De altfel, chiar legile m-ar opri s dau azil sclavilor
strini care au fugit de la stpnii lor9.
Aceast nou lovitur a Soartei o zdrobi cu totul pe Psyche.
Neputnd s gseasc pe naripatu-i so i pierznd orice
speran de scpare, ea ncepu s cugete n sinea ei astfel: Ce
alt sprijin mai pot cuta sau avea acum, n marea mea
1
Prin Iupiter fizicienii nelegeau eterul sau focul, iar prin Iunona aerul. De aici dubla legtur ntre aceste
diviniti, pentru c cele dou se unesc i sunt de o egal finee i limpezime.
2
nainte de cstoria ei cu Iupiter, Iunona a fost adorat mai nti n Samos. Dup legenda local, ea se
nscuse chiar n aceast insul.
3
Zeia suprem a Cartaginei, Tanit, asimilat de romani cu Iunona.
4
Inachus, primul rege al Argosului, a dat numele su fluviului care curge pe lng acest ora, numit astzi
Planizza.
5
n epoca homeric, Iunona avea la Argos sanctuarele sale cele mai vestite.
6
Zei a cstoriilor, adorat sub acest epitet n Grecia Mare, adic n coloniile greceti din Italia
meridional i Sicilia. n latin i se zicea luno iuga.
7
Lucina era ocrotitoarea naterilor la romani (la greci Eileithyia). Ea era venerat cu acest nume n apusul
Greciei Mari, aadar n restul Italiei.
8
Venus se mritase cu Vulcan, care era fiul Iunonei.
9
Ocrotirea sclavilor fugari era aspru pedepsit de legile romane. n pofida preteniilor Venerei , pe care
nimeni nu cuteza s o contrazic, prinesa Psyche nu era o sclav.
107
nenorocire, cnd nici chiar aceste zeie, cu toat bunvoina lor,
nu pot s m ajute? nconjurat de attea curse, ncotro s-mi
mai ndrept paii? n ce adpost sau n ce colior ntunecos s
m ascund ca s pot scpa de privirile neierttoare ale
puternicei Venus? n sfrit, srman Psyche, de ce nu iei o
hotrre brbteasc? Renun cu curaj la o slab i amgitoare
speran, pred-te de bunvoie suveranei tale. Supunerea ta,
chiar trzie, poate c-i va potoli mnia i cruzimea. Cine tie
dac pe acel pe care-l caui de-atta vreme n-ai s-l gseti
chiar acolo, n palatul mamei sale? Astfel pregtit pentru o
ndoielnic supunere, ba chiar pentru o moarte sigur, se
gndea n sinea ei cum s nceap rugciunea ce voia s-i
adreseze.
n acest timp, Venus, renunnd la toate mijloacele de
cercetare pe pmnt, voia s se urce n Olimp. Ea ddu porunc
s i se pregteasc iute carul ei de aur pe care Vulcan, minunat
giuvaergiu1, i-l lucrase cu toat grija i miestria sa, i pe care i-l
oferise ca dar de nunt, nainte de pregtirea cstoriei lor. Era
o lucrare fin i elegant, mulumit iscusinei cu care metalul
fusese meterit cu pila i subiat i, prin chiar pierderea acestui
aur, ea dobndise un i mai mare pre. Din marele numr de
porumbie care stteau n jurul iatacului zeiei, naintar patru,
albe ca zpada i, aplecnd voioase gturile lor smlate, i
strecurar capul ntr-un jug mpodobit cu pietre scumpe, i, dup
ce stpna lor se urc n car, i luar zborul, fericite. Carul
zeiei e nsoit de vrbii2 care se zbenguie n jurul ei ciripind
zgomotos; i celelalte psri ce nu mai contenesc din
fermectorul lor cntec, rspunznd prin dulci i suave melodii,
vestesc sosirea zeiei. Norii se dau la o parte din calea ei, cerul
deschide larg porile fiicei sale, sublimul eter primete pe zei
cu o nespus bucurie i armoniosul alai al puternicei Venus nu
se teme nici de vulturii pe care-i ntlnete n drumul su, nici
de ulii rpitori.
Numaidect ea se ndrept spre regalul palat al lui Iupiter i,
cu vocea-i hotrt, i cere ajutorul lui Mercur, zeul cu glas
rsuntor, de care avea nevoie pentru planurile sale. Neagra
sprncean a lui Iupiter face un semn de ncuviinare. Atunci,
1
Pe lng faima de fierar, Vulcan o avea i pe aceea de cizelator i de gravor, nentrecut n prelucrarea
metalelor preioase, fapt dovedit i de scutul lui Eneas, descris de Vergiliu n Eneida (Vili, v. 626 i urm.).
2
Vrbiile, ca i porumbeii, sunt privite ca embleme vii ale pasiunii amoroase.
108
triumftoare, Venus coboar din cer, nsoit de Mercur, cruia
cu mult bgare de seam i griete astfel: Tu, fratele meu,
nscut n Arcadia1, desigur tii c sora ta Venus n-a fcut
niciodat nimic fr ajutorul lui Mercur i, n orice caz, nu se
poate s nu tii de ct vreme caut, fr a o putea gsi, pe
sclava care se ascunde de mine. Aadar, nu-mi mai rmne
altceva de fcut dect s aduc la cunotina obteasc, prin
gura ta, c voi rsplti pe acela care o va gsi. F deci tot ce-i
st n putin spre a-mi ndeplini dorina ct mai degrab i
arat amnunit semnele dup care s poat fi recunoscut,
pentru ca, n cazul cnd cineva va fi acuzat c a ascuns-o n
mod nepermis, tinuitorul s nu se poat apra sub pretextul
netiinei sale. Spunnd acestea, ea i ntinde o inscripie care
cuprindea numele Psychei i celelalte semnalmente, dup care
se retrase numaidect n palatul ei.
Mercur se grbete s-i dea ascultare. Alergnd pe la toate
popoarele, de la un capt la altul al lumii, iat ce anun n
public, dup dorina zeiei: Cine va putea s prind sau s
arate locul unde se ascunde o fugar numit Psyche, fiic de
rege i sclav a zeiei Venus, s vie s dea de tire lui Mercur,
crainicul, n dosul bornelor murciene 2 i, ca rsplat pentru
informaiile sale, va primi chiar de pe buzele zeiei apte dulci
srutri i nc una cu mult mai dulce dect toate celelalte, dat
pe gur de divina ei limb. Cnd Mercur aduse astfel la
cunotina obteasc acest anun, dorina unei recompense aa
de plcute strni o grabnic ntrecere printre toi muritorii, fapt
care n cele din urm nltur cu totul orice ovire din sufletul
Psychei.
Pe cnd se apropia de ua suveranei sale, i iei nainte una
din servitoarele Venerei, numit Obinuina, i ndat ncepu s
strige la ea, ct putu mai tare: n sfrit, slug nemernic, ai
nceput s tii c ai i tu o stpn. Sau cu neruinarea ta
obinuit ai s te prefaci c nici mcar nu tii cte osteneli am
ndurat alergnd dup tine? Dar bine c ai czut tocmai pe
minile mele, sau mai exact n ghearele Infernului; firete c ai
s-i primeti numaidect pedeapsa pentru o nesupunere att
1
Pe muntele Cilene. Mercur era fiul lui Iupiter i al Maiei, iar Venus era fiica lui Iupiter i al Dionei.
2
Erau la Roma nite borne conice aezate la captul Circului cel Mare i dedicate mai multor zei. Cele zise
murciene erau puse n cinstea Venerei. La Roma exista i un vechi altar al Venerei Myrtea (de la Myrtus,
arbust consacrat acestei zeie) numit, prin alterare, Venus Murcia. Acest altar era nlat la poalele muntelui
Aventin. Tot n spatele coloanelor murciene se afla i templul lui Mercur.
109
de grav! i punndu-i mna n pr cu ndrzneal, o tra cu
cruzime, dei srcua de ea nu arta nicio mpotrivire.
ndat ce fu introdus i nfiat Venerei, la vederea ei, zeia
izbucni ntr-un zgomotos hohot de rs, aa cum rd de obicei
oamenii suprai foc, apoi cltinnd din cap i, scrpinndu-se
dup urechea dreapt1, i zise: n sfrit, ai binevoit s vii s
salui pe soacra ta? Sau mai curnd ai venit s-i vizitezi soul,
care e n mare primejdie din cauza rnii ce i-ai fcut-o? Dar fii pe
pace, am s te primesc aa cum se cuvine unei bune nurori.
Unde sunt, strig ea, servitoarele mele Grija i ntristarea?.
Dup ce acestea fur aduse nuntru, ea le ddu victima pe
mn, spre a o chinui. Ascultnd de porunca stpnei lor, ele o
btur pe srmana Psyche cu vergile, o torturar groaznic n mii
de alte chipuri i dup aceea o aduser, pentru a doua oar, sub
ochii zeiei.
Atunci Venus, izbucnind din nou n rs: Iat, zise ea, acum
vrea s-mi provoace mila i s m ncnte cu sarcina
prearotundului su pntece din care va iei ilustrul vlstar care
s m fac, bineneles, o fericit bunic! Groaznic fericire, n
adevr, s aud spunndu-mi-se mam-mare, tocmai acum, n
floarea vrstei, i s tiu c fiul unei servitoare de rnd e numit
nepotul Venerei! Dar trebuie s fiu nebun ca s-l numesc
nepotul meu, fiindc o cstorie cu o persoan de treapt
inferioar2 i, n afar de asta, svrit ntr-un conac la ar,
fr martori, fr consimmntul tatlui, nu poate fi socotit
legitim, i copilul tu, prin urmare, va fi un bastard,
presupunnd totui c-i voi lsa timpul s-l nati!
ndat dup rostirea acestor cuvinte, se repede la ea, i sfie
rochia n mai multe locuri, i smulge prul, o lovete slbatic n
cap cu pumnii. Dup aceea, poruncete s i se aduc gru, orz,
mei, semine de mac, nut, linte i bob, amestec totul la un
loc, aa nct s formeze o singur grmad, apoi i se adreseaz
n felul urmtor: Ce-i drept, mi se pare c tu, o servitoare att
de slut, reueti s-i procuri amani numai prin hrnicia cu
care-i slujeti. Ei bine, acum vreau s te pun i eu la ncercare i
s vd ce poi. Descurc-mi aceast grmad de semine pe

1
Zeiei dreptii i a rzbunrii, Nemesis, i era consacrat urechea dreapt i la ea i duceau oamenii antici
degetul inelar cnd voiau s dobndeasc iertare de la zeii mniai.
2
Dac Psyche ar fi fost realmente sclav, atunci nu s-ar mai fi pus problema cstoriei, iar copilul n-ar mai
fi putut aspira la condiia de fiu legitim.
110
care le-am amestecat la ntmplare, alege-le bob cu bob i
pune-le deoparte, dup soiul lor. nainte de a se face sear,
treaba s fie terminat i supus aprobrii mele!
Astfel, dup ce-i ddu o aa de mare grmad de boabe, zeia
plec la un osp de nunt. Psyche nici mcar nu se gndea s
se apropie de aceast grmad amestecat i cu neputin de
descurcat, ci, ngrozit de cruzimea unei astfel de porunci,
rmase nlemnit, fr s scoat o vorb. Atunci mica i
nensemnata furnic de cmp, dndu-i seama de o greutate
aa de mare, fu cuprins de o nemrginit mil pentru
suferinele soiei unui puternic zeu. Blestemnd neomenia unei
astfel de soacre, ea alerg neobosit n toate prile, cheam i
adun toat armata furnicilor, vecinele ei: Fie-v mil, harnice
fiice ale pmntului atoateroditor, le spuse ea, fie-v mil i
venii repede i cu curaj n ajutorul soiei lui Amor, o
ncnttoare copil, care e n mare primejdie! ntr-o clip,
asemenea valurilor care ngrmdesc unele peste altele, se
reped aceste noroade cu ase picioare i, cu o rvn fr
pereche, aleg bob cu bob toat grmada i, dup ce le separ
diferitele soiuri i le fac grmezi aparte, repede se fac nevzute.
Spre sear, Venus se ntoarse de la ospul de nunt
nfierbntat de vin, mirosind a balsam i cu tot corpul ncins cu
ghirlande de trandafiri strlucitori. Vznd hrnicia cu care se
mplinise aceast minunat lucrare, strig: Asta nu e opera ta,
ticloaso, n-ai fcut tu cu minile tale acest lucru, ci acela
cruia ai cutezat s-i placi, spre nenorocirea ta i a lui nsui!
i, aruncndu-i o bucat de pine neagr, se duce s se culce.
n vremea aceasta, Cupidon, nchis ntr-o camer izolat din
fundul palatului, era pzit cu strnicie, pe de-o parte ca s nu i
se agraveze rana din cauza nenfrnatei lui senzualiti, iar pe
de alt parte spre a nu se putea ntlni cu multdorita lui Psyche.
Astfel chinuii, i sub acelai acopermnt desprii unul de
altul, cei doi ndrgostii petrecur o noapte crud.
Dar tocmai cnd Aurora se urca n carul su, Venus chem pe
Psyche i-i spuse: Vezi pdurea aceea care se ntinde pe toat
lungimea malurilor acestui fluviu adnc i vijelios care izvorte
din apropiere? Acolo pasc n voie, nepzite de nimeni, nite oi
strlucitoare, cu lna de culoarea aurului. Prin orice mijloc,
vreau s-i procuri i s-mi aduci numaidect un smoc din
preioasa lor ln.
111
Psyche pornete bucuroas, dar nu pentru a aduce la
ndeplinire porunca zeiei, ci cu gndul de a se arunca pe
povrnitele stnci ale fluviului, gsindu-i n el alinarea
suferinelor. Dar, de acolo, din mijlocul apei, o trestie verde,
plcut instrument muzical, inspirat printr-o voin divin de
uoara atingere a dulcelui Zefir, ncepu s scoat prin oapte
aceste profetice cuvinte: Psyche, multncercat de attea
nenorociri, s nu pngreti sfinenia apelor mele prin nefericita
ta moarte i de asemenea s nu te apropii de ngrozitoarele oi
care pasc pe aceste maluri, ct vreme sunt ncinse de cldura
arztoare a soarelui, cci de obicei atunci sunt cuprinse de o
furie slbatic i, cu coamele lor ascuite, cu fruntea lor tare. Ca
piatra i uneori cu mucturi nveninate, se reped asupra
oamenilor i-i ucid cu cruzime. Dar dup-amiaz, cnd aria
soarelui se va fi potolit i plcuta rcoare adus de fluviu va fi
linitit turma, te vei putea furia sub acel platan nalt, care ca i
mine se hrnete din apa aceluiai torent. i ndat ce oile, dup
domolirea furiei lor, vor ncepe s se odihneasc, scuturnd
frunzele copacilor din pdurea vecin, vei gsi lna de aur, care
se prinde i rmne pretutindeni atrnat de ramuri.
Astfel o nva buna i omenoasa trestie pe att de nenorocita
Psyche cum s scape de primejdie. Fr a pregeta s asculte cu
toat atenia aceste povee de care nu avea s se ciasc, ea
nu mai ovi o clip, ci fcnd ntocmai cum i se spusese, putu
uor s culeag multe fuioare din aceast ln de aur moale ca
mtasea i, umplndu-i poala rochiei, o aduse Venerei.
Dar nici dup aceast a doua ncercare, cu toat izbnda ei,
Psyche nu vzu vreun semn de bunvoin din partea suveranei
sale. ncruntnd din sprncene i cu un amar surs, Venus i
zise: Nu m las eu amgit de vicleanul tu sftuitor, care i de
ast-dat s-a amestecat n porunca ce i-am dat-o, dar chiar
acum am s te pun la o ncercare hotrtoare, spre a vedea
dac cu-adevrat eti foarte curajoas i neobinuit de
deteapt. Vezi acest munte rpos, n vrful cruia se ridic o
stnc foarte nalt, din care nesc apele negricioase ale unui
izvor ntunecos, care dup ce s-au adunat ntr-o vale nchis din
apropiere, se vars n mlatinile Stixului 1 i alimenteaz

1
Un izvor din Arcadia a crui ap e aa de corosiv nct roade fierul i arama i sparge vasele n care e
pus. Cocitul, fluviul Infernului, dup poei, i al crui nume nseamn geamt, este un ru noroios n Epir i
se vars n Acheron.
112
urltoarele puhoaie ale Cocitului? Ei bine, s te urci pn acolo,
s-mi umpli chiar de la izvor aceast mic urn cu ap rece ca
gheaa i s mi-o aduci numaidect! Astfel grind, i ddu un
mic vas de cristal lucrat cu miestrie, ameninnd-o pe
deasupra cu pedepse i mai groaznice.
Psyche, iuind pasul de zor, ajunse n vrful muntelui,
hotrt s-i gseasc cel puin acolo sfritul nenorocitei sale
viei. Dar ndat ce se apropie de locurile nvecinate cu stnca
pomenit, ea vzu c nu-i va fi cu putin s ndeplineasc
porunca zeiei i nelese ce piedici mortale i stteau nainte.
ntr-adevr, aceast stnc nspimnttor de nalt, pe care nu
te puteai urca din cauza povrniului gloduros i lunecos, vrsa
din pereii ei de piatr nite izvoare care te nfiorau. Abia
scpate din crpturile stncii nclinate, ele se aruncau de-a
lungul pantei i, curgnd printr-un canal adnc i ngust, cu totul
ascunse din cauza naltelor lui maluri, cdeau nevzute ntr-o
vale din apropiere, nchis din toate prile. Din scobitura
stncilor, la dreapta i la stnga izvoarelor, se vedeau ieind i
lungindu-i gturile nite balauri furioi, cu ochii necontenit
deschii, venic veghetori, neadormii paznici ai acestor
ngrozitoare locuri. De altfel, aceste ape care erau vorbitoare se
aprau singure: Pleac! Ce faci? Ia seama! Unde te duci?
Ferete-te! Fugi! Ai s mori! i strigau ele necontenit.
Neputina de a ndeplini porunca fcuse din Psyche o piatr.
Cu trupul era acolo, dar simurile i pieriser cu totul i, zdrobit
de povara primejdiei de care nu putea s scape, nu avea nici
mcar ultima mngiere, aceea de a plnge. Suferinele acestui
suflet nevinovat nu scpar ochiului ptrunztor al binevoitoarei
Providene, cci, deodat, pasrea regal a marelui Iupiter,
vulturul rpitor, desfurndu-i aripile, veni lng ea. El i
amintise c altdat, pentru a se supune poruncilor stpnului
su, rpise, condus de Amor, pe un tnr frigian 1, destinat s
devin paharnicul lui Iupiter. Acum, gsind prilejul potrivit de a
cinsti puterea divin a lui Cupidon, printr-un ajutor dat la timp
soiei lui, care era ntr-o situaie nenorocit, prsi nemrginitele
nlimi ale vzduhului i, legnndu-se ncet pe aripi, veni sub
ochii tinerei femei: Ct eti de naiv, i spuse el, i de
necunosctoare a unor astfel de primejdii, dac speri c poi lua
fie i o singur pictur din nu mai puin sacrul dect cumplitul
1
Ganimede, fiul unui rege troian.
113
izvor, sau dac crezi c mcar vei putea s te apropii de el! N-ai
auzit niciodat spunndu-se c zeii, i chiar nsui Iupiter, au
groaz de aceste ape ale Stixului, i c jurmintele pe care voi
muritorii le facei pe puterea zeilor, zeii le fac de obicei pe
maiestatea Stixului? Dar d-mi mie urna, i zise el i i-o smulse
ndat din mn ca s i-o umple numaidect, ntr-adevr,
cumpnindu-se pe grelele lui aripi, ntr-o parte i n alta, i
ntinzndu-le ca nite vsle la dreapta i la stnga, el trecu
printre aceti balauri cu flcile narmate cu dini ascuii i cu
limbi cu trei vrfuri pe care le micau cu putere, i izbuti s ia
din aceast ap furioas care-l amenina, s fug i s nu se
expun primejdiilor, numai nscocind o minciun c vine din
porunca zeiei Venus i c n aceast clip este slujitorul ei.
Astfel putu s se apropie mai uor de izvor.
Psyche primi bucuroas urna plin cu ap i se grbi s-o duc
Venerei. Dar, nici de astdat, ea nu putu domoli mnia acestei
crude zeie. Cci, ameninnd-o cu ncercri mai grele i mai
periculoase, iat cum i vorbete cu un zmbet rutcios: Acum
vd c ntr-adevr eti o vrjitoare i nc foarte priceput n
meteugul tu, fiindc ai putut ndeplini cu atta uurin
poruncile mele. Dar va trebui, puicu, s-mi faci un serviciu. Ia
cutia asta (i zicnd i-o i ddu) i coboar-te n Infern, la
ntunecatul palat al lui Orcus. Apoi nmnnd cutia Proserpinei,
s-i spui: Venus te roag s-i trimii un pic din frumuseea ta,
de pild att ct trebuie numai pentru o singur zi, cci aceea
pe care o avea a ntrebuinat-o pe toat i a isprvit-o ngrijind
pe fiul su care e bolnav! Dar la ntoarcere vezi s nu ntrzii
pe drum, fiindc trebuie s m parfumez cu ea, nainte de a m
duce s vd un spectacol la teatrul zeilor.
Atunci Psyche mai mult dect orict i ddu seama c
destinul ei se apropie de sfrit i, alungnd orice umbr de
amgire, nelese lmurit c era mpins la o moarte sigur. i
cum s se ndoiasc de aceasta, cnd cu propriile ei picioare era
silit s se duc de bunvoie n Tartar i la mani? Fr s mai
stea mult pe gnduri ea se ndrept spre cel dinti turn foarte
nalt pe care-l vzu, hotrt s se arunce din vrful lui, cci,
dup cum gndea ea, acesta era drumul cel mai drept i mai
bun ca s coboare de-a dreptul n Infern. Dar, deodat, tumul
prinse a glsui: De ce s te lai dobort, fr nicio judecat,
de aceast ultim primejdie i de aceast nou ncercare? Cci
114
o dat ce sufletul tu va fi desprit de trup, vei ajunge, e
adevrat, n fundul Tartarului, dar n niciun chip nu vei mai putea
s te ntorci de acolo. De aceea, ascult-m pe mine. Nu
departe de aici se afl Lacedemona, nobila cetate a Ahaiei. n
vecintatea ei adast Tenara1, ascuns ntre nite crri
deprtate i puin cunoscute. Caut-o, cci acolo e o rsufltoare
a locuinei lui Dis2 i prin porile ei larg deschise se vede un
drum nebtut de nimeni. Dup ce vei fi trecut de pragul acelei
pori i vei fi pornit pe drum, mergnd drept, n-ai dect s
urmezi aceast potec spre a ajunge tocmai la palatul lui
Orcus3. Dar nainte de toate, n-ai voie s mergi cu minile goale
prin ntunericul acela, ci n fiecare mn va trebui s ai cte o
plcint din fin de orz frmntat cu vin ndulcit cu miere i
chiar n gur s ii doi bnui de aram. Mai mult, dup ce vei fi
fcut o bun parte din drumul care duce la mori, vei ntlni un
mgar chiop, ncrcat cu lemne, avnd un conductor tot
chiop i el, care te va ruga struitor s-i ridici cteva buci de
lemn czute pe jos din sarcina mgarului. Tu s nu scoi ns
nicio vorb i s treci nainte fr s deschizi gura. n curnd vei
ajunge la fluviul morilor, unde st Charon, luntraul, care cere
ndat o plat de trecere, fiindc numai cu aceast condiie
transport pe cltori pe cellalt mal, n barca lui mereu
crpcit i reparat. Aadar, i printre mori vieuiete lcomia!
Cci nici acest luntra, nici nsui Dis, un zeu att de puternic,
nu fac nimic fr plat4, iar sracul, cnd moare, trebuie s se
ngrijeasc de bani de drum i, dac cumva nu are bnuul n
mn, n-are voie s-i dea sufletul! Vei da acestui ngrozitor
btrn ca tax una din monedele tale, dar astfel nct s-o ia el
singur cu mna lui din gura ta. De asemenea, n timpul cnd vei
trece peste aceast ap stttoare, un btrn mort, notnd la
suprafaa ei, va ntinde minile-i putrezite i te va ruga s-l tragi
n barc la tine. Dar s nu te lai nduioat de o mil care nu i-
e ngduit.

1
Promontoriu la extremitatea Laconiei (azi Capul Matapan), n vecintatea cruia era o vgun privit ca
una din intrrile Infernului.
2
Dis (=dives) este traducerea latin a numelui lui Pluton zeul Infernului asociat pe drept sau pe nedrept
cu ploutos, cuvnt care n grecete nseamn bogie.
3
Zeul Infernului, identificat cu Pluton.
4
n adevr, Charon nu era dect casierul lui Pluton. Acest obol pentru trecere avea un sens filosofic, cci.
Dup cum spune un comentator, el trebuia s reaminteasc omului c din ambiia sa, din comorile sale, nu-i
va mai trebui i nu-i va mai rmne, ntr-o zi, dect un bnu.
115
Dup ce vei fi trecut fluviul i vei fi naintat civa pai, vei
ntlni nite estoare btrne care, esnd pnz, te vor ruga
s le dai o mn de ajutor. Dar nici de pnza lor nu-i e ngduit
s te atingi, cci toate acestea i multe altele nu sunt dect
curse pe care i le-ntinde Venus, numai ca s te fac s lai din
mini mcar una din plcinte. i s nu crezi c pierderea acestor
plcinte e lipsit de importan, cci dac vei pierde una din ele,
n-ai s mai vezi lumina zilei. ntr-adevr, ai s vezi un cine
uria, cu trei capete1 enorme, un monstru gigantic i
nspimnttor, care prin ltratul su puternic, n zadar i sperie
pe mori, crora acum nu le mai poate face niciun ru. Stnd
venic de straj chiar naintea pragului i a ntunecoaselor
portice ale Proserpinei, el pzete pustiul palat al lui Pluton.
Dnd acestui cine ca prad una dintre plcinte, i vei domoli
mnia i vei putea trece uor nainte. Vei intra direct la
Proserpina, care te va primi cu buntate i blndee i te va pofti
chiar s te aezi ntr-un jil comod i s mnnci nite bucate
minunate. Dar tu aaz-te jos, pe pmnt i, n locul acelor
mncri, cere numai o bucat de pine neagr i mnnc-o.
Arat apoi de ce ai venit i, lund ceea ce i se va da, vino
napoi. Rscumpr furia cinelui, aruncndu-i cealalt plcint.
Apoi, dup ce vei fi dat lacomului luntra moneda pe care ai
pstrat-o i dup ce vei fi trecut fluviul, ntorcndu-te pe drumul
pe care ai venit, vei vedea din nou cerul cu puzderia lui de
astre2. Dar, dintre toate aceste sfaturi, de unul mai ales cred c
trebuie s ii seama i-anume: s nu cumva s-i vie pofta s
deschizi cutia ce i s-a ncredinat sau s te uii la acel tezaur de
frumusee divin, ascuns acolo cu cea mai mare grij!
Astfel proroci tumul acela care prevedea viitorul, ntocmai ca
un adevrat oracol. Fr ntrziere, Psyche se ndreapt spre
Tenara. Avnd la ea, dup datin, cei doi bnui i cele dou
plcinte, coboar repede pe poteca Infernului. Trece fr s
deschid gura pe lng conductorul chiop al mgarului,
pltete luntraului obolul de trecere peste fluviu, nu rspunde
nimic mortului care nota la suprafaa apei, nu ia n seam
viclenele rugciuni ale estoarelor, molcomete cu una dintre
1
Cele trei capete ale Cerberului simbolizeaz Trecutul, Prezentul i Viitorul, care devoreaz totul.
mblnzirea Cerberului, realizat de Hercule, demonstreaz c eroismul i virtutea nfrng timpul i triesc
venic.
2
Potrivit cosmologiei populare antice, bolta cereasc, mpreun cu soarele i stelele, constituiau, deasupra
pmntului, lumea superioar.
116
cele dou plcinte furia ngrozitorului cine, n sfrit ptrunde
pn la locuina Proserpinei, Aici, ea nu primi jilul pufos pe care
i-l oferi ospitaliera zei, nici delicioasele-i mncri, ci aezndu-
se jos la picioarele ei i mulumindu-se cu o bucat de pine
neagr, i ndeplinete solia cu care o trimisese Venus. I se
ddu nentrziat cutia umplut n tain i bine nchis. Dup ce
potoli nfiortorul ltrat al cinelui, momindu-l cu cealalt
plcint, i ddu luntraului bnuul ce-i mai rmsese, iei din
Infern mult mai lesne i mai vioaie dect intrase. Cnd revzu i
salut pe pmnt alba lumin a cerului, cu toat graba ei de a-i
termina nsrcinarea, o curiozitate nechibzuit i cuprinse
sufletul. Dar a fi o mare proast, i zise ea, dac, avnd n
mna mea frumuseea zeielor n-a lua i pentru mine un strop,
pentru a plcea din nou, chiar n starea n care m gsesc,
frumosului meu so. Spunnd aceste cuvinte, ea deschise cutia,
n care nu era nicio frumusee, ci numai un abur amoritor,
asemenea somnului morii, un somn cu adevrat stigian 1, care,
ndat dup ridicarea capacului, nvli asupra ei, i cuprinse tot
trupul cu o cea deas i adormitoare i chiar pe drum, pe o
potec lturalnic, o trnti la pmnt i o inu cu totul sub
stpnirea lui. Aa cum zcea nemicat, nu mai era altceva
dect un cadavru adormit.
Dar Cupidon, a crui ran se vindecase de tot, i redobndise
puterea, i, nemaiputnd ndura lunga absen a Psychei, fugise
pe ngusta fereastr a odii unde era inut nchis. Zburnd ca
vntul cu aripile refcute dup o ndelungat odihn, alerg la
iubita lui Psyche, i terge de pe fa aburii somnului care o
cuprinsese i-i nchide din nou n cutia unde se aflau mai nainte,
apoi, atingnd-o uor cu una din sgeile sale, fr s-i fac
niciun ru, o trezete la via. Iat, nenorocit Psyche, i zise el,
iat c pentru a doua oar era s pierzi din cauza neasemuitei
tale curioziti! Deocamdat adu repede la ndeplinire
nsrcinarea pe care i-a dat-o mama mea, cci de rest m voi
ngriji eu nsumi! Grind astfel, ndrgostitul naripat i lu
zborul, iar Psyche duse n grab Venerei darul Proserpinei.
n acest timp Cupidon, mistuit de o nemrginit iubire i de o
stare de tristee i temndu-se foarte mult de neateptata
cumptare a mamei sale, recurge la vechile-i mijloace. Cu
sprintenele lui aripi se ridic n naltul cerului, se arunc la
1
Ca al morilor din Infern.
117
picioarele marelui Iupiter i i apr cauza. Atunci Iupiter l
apuc cu mna de obrjiori, i apropie de gura sa ca s-i srute,
i-i spuse: Dei tu, fiule1 i stpne, n-ai respectat niciodat
drepturile pe care ceilali zei au consimit s mi le recunoasc,
dei cu necurmatele tale lovituri rneti inima asta a mea, n
care se ntocmesc legile elementelor i revoluiile astrelor, cu
toate c o njoseti prin dese prilejuri de intrigi amoroase pe
pmnt, n dispreul legilor i mai ales mpotriva legii Iulia2 i a
moralei publice, dei mi-ai lovit cinstea i renumele prin
scandaloase adultere, silindu-m s-mi schimb n mod josnic i
nedemn augusta nfiare i s m metamorfozez n arpe, foc,
pasre, fiar slbatic i vit comut, cu toate acestea, amin
tindu-mi c am inima bun i c ai crescut pe minile mele, i
voi ndeplini dorina, numai s tii s te fereti de rivalii ti i cu
condiia de a te obliga, n cazul cnd ntmpltor s-ar ivi pe
pmnt vreo fat de o rar frumusee, s m plteti prin
iubirea ei pentru aceast binefacere a mea de acum!
Astfel grind, poruncete lui Mercur s cheme numaidect pe
toi zeii n sobor i totodat s le aduc la cunotin c, dac
vreunul dintre nemuritori va lipsi, va avea s plteasc o
amend de zece mii de sesteri. De teama acestei amenzi,
amfiteatrul ceresc se umplu numaidect, i Iupiter, suindu-se pe
naltul su tron, rostete urmtoarele: Zei conscrii, al cror
nume e trecut n lista Muzelor3, cunoatei fr ndoial cu toii
pe acest tnr i tii c eu l-am crescut cu minile mele. Ei
bine, ntotdeauna eu am socotit c trebuie s se pun fru
nflcratelor porniri ale primei lui tinerei. E mult vreme de
cnd zilnic e brfit i s-a fcut de ocar din cauza adulterelor i
tuturor blestemiilor sale. Vreau s pun capt destrblrilor lui
i s nfrnez aceste amoroase dezordini ale tinereii prin
lanurile csniciei. El i-a ales o fat creia i-a rpit fecioria. S
fie a lui, s-o pstreze, s ia de soie pe Psyche i s se bucure n
veci de iubirea ei! Apoi, ntorcndu-i faa spre Venus: Iar tu,
fiica mea, i zise el, nu te ntrista. Nu te teme c marea noblee
a familiei tale va fi njosit, fiindc nu e vorba de o legtur cu o
1
Nimeni n-a tiut cine e tatl lui Cupidon. Pentru Iupiter, fiul fiicei sale Venus e un fiu adoptiv.
2
Legea promulgat de mpratul August n anul 17 .Hr. instituia pedepse aspre mpotriva adulterului.
3
Muzele, n calitate de femei de litere, aveau n Olimp sarcina s ncheie procesele-verbale, s in
registrele de stare civil a zeilor, la fel ca censorii care ntocmeau lista senatorilor. Cnd absentau, acetia
erau nevoii s plteasc o amend. Iupiter vorbete de parc ar fi n senatul roman, unde li se zicea
senatorilor patres conscripti.
118
muritoare. Eu voi stabili condiii egale ntre soi i astfel
cstoria lor nu va fi o mezalian, ci o cstorie legitim i n
conformitate cu prevederile codului civil. i ndat poruncete
lui Mercur s gseasc pe Psyche i s-o aduc n cer. Iupiter,
dnd Psychei o cup cu ambrozie, i zise: Bea, Psyche, i fii
nemuritoare. Cupidon niciodat nu se va desface din legturile
ce-l leag de tine, cstoria voastr va fi etern!
Numaidect se ntinde n faa tuturor o splendid mas de
nunt. Pe patul de onoare era culcat soul, strngnd la snul
su pe Psyche, i n aceeai poziie Iupiter cu lunona sa, apoi
toi ceilali zei, dup rangul lor. Lui Iupiter, firete, i prezenta
cupa tnrul cioban Ganimede, devenit paharnicul su, iar
ceilali zei erau servii de Liber 1. Vulcan pregtea cina la
cuptoare. Horele mpurpurau totul cu trandafiri i alte flori.
Graiile rspndeau miresme de balsam, Muzele cntau cu glas
armonios. Apolo le acompania din lir, iar Venus execut un
dans plin de graie n tactul muzicii sale, njghebndu-i singur
o orchestr n care Muzele cntau n cor, un satir din flaut i un
mic Pan din fluier. Astfel, Psyche trecu n mod legal sub puterea
lui Cupidon i dup nou luni li se nscu o fiic, pe care o numim
Voluptatea2.

Iat ce povestea tinerei noastre prizoniere btrna aceea


nebun i pe jumtate beat. i eu, care nu m aflam departe
de ea, eram cu adevrat mhnit c n-am la mine nici tblie, nici
stilet, ca s atern n scris o poveste att de frumoas.
n acest moment, sosir tlharii ncrcai cu prad, dup ce
nfruntaser nu tiu ce lupt grea. Totui, lsnd acas pe cei
rnii ca s-i ngrijeasc rnile, unii dintre ei, cei mai curajoi
bineneles, erau nerbdtori s plece din nou ca s aduc restul
przii, ascuns, dup cum spuneau ei, ntr-o anumit peter,
nfulecnd mncarea la repezeal, m iau pe mine i calul meu
ca s aducem acele lucruri i, mngindu-ne cu lovituri de
ciomag, pornim fr zbav. Dup un drum obositor cu multe
pripoare i ocoluri, ajungem tocmai spre sear la o peter, de
unde, fr s ne dea o clip de rgaz, ne aduc napoi n galop,
ncrcai cu o mulime de pachete. Aa de mare era graba i
1
Zeu latin, asimilat cu Bacchus.
2
Voluptatea avea un templu la Roma, unde era reprezentat sub chipul unei tinere femei ncnttoare, gtit
ca o regin i clcnd n picioare virtutea.
119
zpceala lor, nct stlcindu-m cu o ploaie de lovituri i
mpingndu-m peste un bolovan aflat n drum, m poticnii i
czui la pmnt. Loviturile continuau s cad una dup alta, i
cu toate c eram rnit la piciorul drept i la copita stng, m
silir s m ridic cu greu.
Pn cnd, zise unul dintre ei, vom mai hrni degeaba
mroaga asta deelat i care acum mai e i chioap?
Nu mai ncape nicio ndoial, adug un altul, c a venit n
casa noastr ca o piaz rea i c din clipa aceea nu numai c n-
am mai avut nicio prad cum se cade, ci dimpotriv, cei mai
viteji dintre noi au fost rnii sau ucii!
V asigur, zise un al treilea, la rndul su, c ndat ce va fi
adus acas aceste pachete, l voi arunca numaidect n vreo
prpastie, unde va fi o hran foarte plcut pentru vulturi!
n timp ce aceti miloi oameni discutau despre felul morii
mele, noi i ajunsesem acas, cci frica fcuse aripi din copitele
mele. Atunci ei ne iau la iueal poverile din spate, i Ur s se
mai gndeasc la hrana noastr i nici chiar la moartea mea, i
altur ca ajutoare pe aceia dintre tovarii lor pe care rnile i
reinuser acas i se ntorc numaidect, n mare grab, ca s
aduc singuri restul de prad, deoarece, dup cum spuneau ei,
erau scrbii de ncetineala noastr.
Cu toate acestea, eu treceam printr-o mare ngrijorare
gndindu-m la moartea cu care m ameninau i-mi ziceam n
sinea mea: De ce nu fugi, Lucius? Ce ultim ncercare mai
atepi? Moartea, o moarte groaznic i-a fost dinainte hotrt
de tlhari. Totul e gata pentru moartea ta i lucrul nu cere mare
osteneal. Privete aici, foarte aproape, vgunile astea i
aceste stnci ngrozitor de ascuite i ieite n afar: ele i vor
strpunge carnea i-i vor risipi membrele mai nainte de a fi
czut n prpastie. Cci magia, faimoasa ta magie, i-a dat
numai nfiarea i necazurile mgarului, nu i pielea lui cea
groas, a ta fiind tot aa de subire ca a unei lipitori. n sfrit,
de ce nu iei o hotrre brbteasc, de ce nu te gndeti la
salvarea ta ct vreme lucrul mai e posibil? Acum, n lipsa
tlharilor, ai cel mai bun prilej de fug. Nu cumva te temi de
supravegherea acestei btrne pe jumtate moart, pe care ai
putea s-o dai gata cu o singur lovitur de picior, fie i chiop?
Dar unde s fugi? Cine-i va da ospitalitate? Iat o idee
neroad, i cu adevrat vrednic de un mgar. Dar ce cltor n-
120
ar fi bucuros s ia cu el un mgar gsit pe drum?
i ndat, cu o puternic opintire, rup cpstrul cu care
fusesem legat i o iau la fug n galop.
Cu toate acestea, n-am putut scpa din ochii de uliu ai
viclenei btrne. Cci, ndat ce m vzu dezlegat, prinznd o
ndrzneal mai presus de vrsta i sexul ei, puse mna pe
cpstru i se sili s m trasc i s m aduc napoi. Dar eu,
care nu uitasem de planul funest al tlharilor, nu m lsai
micat de nicio mil i dndu-i cteva lovituri puternice cu
picioarele de dinapoi o atern ndat la pmnt. Dei dobort,
ea se inea cu atta ndrtnicie de curea, nct, n goana mea
nebun, o tri ctva timp dup mine. Atunci, ipnd i urlnd,
dar fr s dea drumul curelii, ncepe s implore ajutorul unei
mini mai puternice. Dar cu gemetele ei zadarnice fcea un
zgomot fr rost, cci nu era nimeni pe acolo care s-i poat
veni n ajutor n afar de tnra fat prizonier. Aceasta, ieind
numaidect din peter la strigtele ei, vede un spectacol n
adevr rar i vrednic de transmis posteritii - o btrn Dirce1,
atrnat nu de un taur, ci de un mgar. Atunci, dnd dovad de
un curaj brbtesc, prizoniera svrete fapta cea mai
ndrznea. Smulge cpstrul din minile btrnei i cu vorbe
blnde, oprindu-m din fuga mea nvalnic, mi sare sprinten
n spinare, i astfel m ndeamn din nou s alerg.
Stpnit eu nsumi de dorina de a fugi i n acelai timp de
aceea de a salva pe tnra fat, dar i ndemnat de loviturile pe
care ea mi le ddea destul de des, alergam n fuga mare cu
iueala unui cal i, prin nechezatul meu, cutam s art fetei ct
eram de simitor la gingaele ei vorbe. Uneori, prefcndu-m
c m scarpin n spinare, ntorceam gtul i srutam frumoasele
ei picioare. Atunci, ea suspina mai adnc i ridicnd ochii spre
cer cu gesturi agitate, spuse:
Mari zei, ajutai-m, n sfrit, n aceste groaznice primejdii,
i tu, Soart prea crud, nceteaz o dat de a m mai urmri cu
furia ta. Ajung-i chinurile i suprrile pe care i le-am oferit ca
jertf de ispire. Iar tu, aprtor al libertii i sprijin al salvrii
mele, dac m vei duce acas nevtmat i m vei da

1
Fiica lui Helios i soia lui Lycos, rege al Tebei. Ea s-a purtat ru cu Antiope, de care Lycos se desprise.
Mai trziu, fiii Antiopei, Amphion i Zethos, voind s-i rzbune mama, au pus mna pe Dirce, au dus-o pe
muntele Citeron, au legat-o de coarnele unui taur nemblnzit care a ucis-o i trupul i-a fost aruncat ntr-o
fntn, care de atunci poart numele ei.
121
prinilor i frumosului meu logodnic, ce recunotin i voi
purta! Ce onoruri, ce hran i voi da! Mai nti, i voi esla bine
coama i o voi mpodobi eu nsmi cu colierele mele virginale; i
voi despri frumos prul ncreit pe frunte, i pe cel din coad,
nclcit i aspru, pentru c nu e niciodat splat i ngrijit, i-l voi
pieptna i netezi cu cea mai mare grij. Te voi mpodobi cu
coliere i nenumrate bule1 de aur i vei strluci, ca i cum ar fi
presrate pe tine toate stelele de pe cer. Te voi plimba n triumf
n mijlocul unei populaii vesele, oferindu-i cu mna mea, dintr-
o desag de mtase, migdale i alte lucruri dulci i gustoase, cu
care te voi ngra, salvatorul meu, n fiecare zi. Dar n afar de
aceste mncri alese, de aceast desvrit odihn i de
fericirea ntregii tale viei, nu-i va lipsi nici demnitatea, nici
gloria. Cci voi perpetua amintirea prezentei mele ntmplri i
a ocrotirii divine printr-o mrturie venic: n vestibulul palatului
meu voi aeza la loc de cinste un tablou n care va fi
reprezentat fuga noastr de acum. Toat lumea l va privi,
toat lumea i va asculta povestea, trecnd-o urmailor din gur
n gur, iar scrierile nvailor vor transmite de-a lungul
veacurilor naiva ntmplare a Tinerei prinese fugind din
captivitate clare pe un mgar. Tu nsui vei fi pus printre vechile
minuni i, mulumit acestei aventuri adevrate, vom crede c
Phrixus2 a trecut marea pe un berbec, Arion 3 a crmuit un delfin
i Europa4 un taur. Dar dac Iupiter a mugit cu adevrat, sub
chipul unui bou, poate c i n mgarul meu se ascunde vreo
taina, fie un chip de om, fie o fa de zeu.
n timp ce tnra fat repeta nencetat aceste vorbe, i n
fgduielile ei amesteca dese suspine, ajunserm la o rspntie.
Acolo, apucndu-m de cpstru, ea se silea din toate puterile
s m fac s-o iau Ia dreapta, pentru c pe acolo era drumul
care ducea la prinii si. Dar eu care tiam c tlharii plecaser
1
Bule sau amulete prinse de gtul unui animal, ca semn de recunoatere.
2
Erou beoian, fiu al lui Athamas, rege al Tebei, i al Nephelei. ara fiind bntuit de foamete, Phrixus era
gata s fie sacrificat lui Zeus mpreun cu sora sa Hele, dar izbuti s fug clare pe un berbec cu lna de aur,
pe care i-l dduse Nephele i trecu din Europa n Asia, peste Helespont.
3
Poet liric grec (sfritul secolului al VII-lea i nceputul secolului VI-lea .Hr.), nscut n insula Lesbos. A
trit la curtea lui Periandru, tiranul Corintului. ntr-una din cltoriile sale, fiind pe punctul de a fi aruncat n
mare de corbieri, i se ngduie s cnte pentru ultima oar din lir. Un delfin, atras de cntecele sale, l
salveaz din mijlocul valurilor i-l poart n spinare pn la capul Tenara.
4
Fiica lui Phoenix sau a lui Agenor, rege al Feniciei i sor a lui Cadmus. ntr-o zi, pe cnd se plimba cu
prietenele ei pe rmul mrii, a fost rpit de Zeus care se metamorfozase n taur. Trecnd marea cu ea n
spinare, a dus-o n insula Creta.
122
tocmai n aceast direcie dup prada rmas, m mpotriveam
cu ndrtnicie; i fiindc nu puteam gri, iat ce o ntrebam n
gndul meu: Ce faci, nenorocit fat, ce faci? De ce alergi aa
de zorit la moarte? De ce ii s-o gseti cu picioarele mele?
Cci nu vei pieri numai tu, ci m vei pierde i pe mine.
n timp ce fiecare din noi se ncpna s apuce n direcie
opus, ca i cum ne-am fi luptat ntr-un proces de hotare pentru
dreptul de proprietate asupra vreunui teren, ne pomenim fa n
fa cu tlharii ncrcai cu prada lor. La lumina lunii ei ne-au
recunoscut nc de departe i ne salutar cu rsete
batjocoritoare. Unul din band ni se adres astfel:
Dar unde v ducei aa grbii, noaptea? La aceast or
trzie, nu v e fric de stafii1 i de duhurile rele ale nopii? Sau
poate, preacinstita mea fat, alergi aa de grbit ca s-i
vizitezi prinii pe furi? n acest caz, vom avea grij s nu fii
singur i-i vom arta un drum mai scurt pentru a ajunge la ai
ti!
nsoind cuvintele de gest, puse mna pe cpstrul meu i m
ntoarse napoi, fr s m scuteasc ns de obinuitele lovituri
pe care mi le cra cu o mciuc noduroas pe care o avea la el.
Atunci, tiind c, cu toat mpotrivirea mea, eram din nou mnat
la o moarte sigur, mi-aduc aminte de copita care m durea i
ncep s chioptez, scuturnd din cap.
Iac, zise cel care m ntoarse din drum, iar ncepi s stai la
gnduri i s te datini? Cum! Prpditele astea de picioare ale
tale pot s fug i nu tiu s umble? Dar mai adineauri ntreceai
n iueal pe naripatul Pegas!
n timp ce acest binevoitor tovar glumea astfel cu mine,
scuturndu-i deasupra mea ciomagul, ajunserm la prima
mprejmuire a vizuinii lor, unde gsirm atrnat de o ramur a
unui chiparos nalt pe btrna aceea, care se spnzurase. Ei o
dezlegar ndat i, fr s-i scoat funia de care atrna, o
aruncar n fundul unei prpstii. Apoi, legnd cobz pe tnra
fat, se npustesc ca nite lupi flmnzi asupra cinei pe care, n
zelul su postum, o preparase nenorocita btrn.
Pe cnd nghieau cu o nepotolit lcomie tot ce era pe mas,
ncep s chibzuiasc ntre ei cum s ne pedepseasc i cum s
se rzbune pe noi. Ca n orice adunare furtunoas, prerile erau
mprite: unul cerea ca tnra fat s fie ars de vie, altul
1
n original Mani sufletele rudelor decedate.
123
susinea s fie aruncat fiarelor, un al treilea s fie spnzurat
pe cruce, al patrulea s i se smulg carnea de pe ea cu
instrumentele de tortur. Sigur ns e faptul c toi erau pentru
pedeapsa cu moartea, indiferent de felul ei. Atunci unul din
tlhari, dup ce liniti tumultul, le vorbi astfel n cuvinte potolite:
Nu convine nici principiilor bandei noastre, nici blndeii
fiecruia dintre noi, nici chiar moderaiei mele s ngdui o
cruzime care ar fi exagerat de mare i ar depi gravitatea
greelii. Nu v mai gndii la fiare, la cruce, la flcri, la torturi i
nu fii chiar aa de grbii s-o condamnai la ntunericul unei
mori pripite. Ascultai-m deci pe mine i druii viaa acestei
tinere, dar viaa pe care o merita. Desigur, v aducei aminte ce
ai hotrt mai demult n privina acestui mgar, ntotdeauna
lene, dar mnccios fr pereche, care mai adineauri se
prefcea c chioapt i s-a fcut complice i slujitor al fugii
tinerei fete. Propun deci ca mine s-l ucidei, s-l golii de toate
mruntaiele i s coasei, goal, n pntecele lui pe aceast
tnr pe care ne-a preferat-o nou, astfel nct afar s-i
rmn numai faa, iar restul trupului s-i fie nchis, ca ntr-o
nchisoare, n acest animal, pe care apoi, s-l expunei, aa
umplut i cusut, n vrful unei stnci, n btaia razelor arztoare
ale soarelui. Astfel, amndoi vor suferi pedeapsa pe care cu
drept cuvnt le-ai hotrt-o: mgarul va avea moartea pe care
de mult a meritat-o, iar fata va simi mucturile fiarelor
slbatice, cnd viermii i vor devora trupul, chinul focului, cnd
soarele cu preaputernica lui ari va aprinde pntecele
animalului i agonia spnzurtoarei, cnd cinii i vulturii i vor
smulge cele mai ascunse mruntaie. Mai punei la numr i
celelalte suferine i dureri. Vie, ea va locui n pntecele unui
animal mort; un miros ngrozitor i va neca nrile i o sufoc i,
mult timp lipsit de hran, se va topi ncet n chinurile mortale
ale foamei fr s aib cel puin minile libere ca s-i fac
seama!
Dup ce termin astfel de vorbit, toi primir n unanimitate
aceast propunere. i eu, care o auzisem cu urechile mele att
de lungi, ce mai avea am altceva de fcut dect s-mi jelesc
cadavrul meu de mine?

124
CARTEA A APTEA

ndat ce, dup risipirea ntunericului, a nceput s se crape


de ziu i carul strlucitor al soarelui a luminat ntreaga fire, a
mai sosit unul din banda tlharilor, ceea ce se putea vedea uor
dup chipul prietenos n care toi se salutar. El se aez chiar
la intrarea peterii i, dup ce se odihni puin, cci abia mai
respira, iat ce veti aduse tovarilor si:
n ce privete casa lui Milo din Hypata, pe care noi am
jefuit-o de curnd, grijile noastre s-au risipit i de aici nainte
putem fi fr nicio team. Preavitejii mei prieteni, dup ce voi v-
ai ntors n tabra noastr ncrcai cu toat prada, eu m-am
amestecat n grupurile pe care le forma poporul i, pre fcndu-
m c sunt mhnit i revoltat, cutam s aflu ce se va hotr cu
privire la anchetarea ntmplrii, dac voiau s fac cercetri
pentru aflarea tlharilor i pn la ce punct le vor mpinge, cci
voiam s v aduc totul la cunotin, aa precum mi-ai
poruncit. Dup indicii care n afar de orice ndoial preau a fi
adevrate, toat lumea bnuia pe un oarecare Lucius i el era
artat ca autor vdit al acestei ndrznee lovituri. Se spunea c
n ultimele zile acest individ, cu ajutorul unei false scrisori de
recomandare i dndu-se drept om cinstit, reuise s ctige
aa de mult bunvoina lui Milo, nct acesta l primise n gazd
i-l tratase ca pe un prieten intim, c rmnnd mai multe zile
n casa lui i seducndu-i servitoarea printr-o iubire prefcut,
cercetase de aproape ncuietorile uilor i cutase s afle chiar
locul unde Milo avea obiceiul s-i ascund tot avutul. i ca o
prob foarte gritoare a vinoviei sale, se scotea n eviden
faptul c n aceeai noapte chiar, exact n clipa furtului, acest
Lucius dispruse, iar de atunci nu se mai artase pe nicieri; c
pentru a fugi mai repede, ct mai departe cu putin, i a scpa
de cei ce-l urmreau, i procurase uor mijlocul de fug i c
luase cu el calul su alb, pe care de obicei umbla clare. De
altfel, adug el, servitorul acestui Lucius fusese gsit acas i
magistraii, n speran c el va destinui planurile criminale ale
stpnului su, l aruncaser n nchisoarea oraului; dar dei.
Chiar a doua zi, el fusese supus la mai multe cazne i cioprit
pn aproape de moarte, nu fcu nicio mrturisire de acest fel.
125
Totui, un mare numr de ageni acoperii fur trimii n ara 1
acestui Lucius, ca s caute pe vinovat i s-l dea pe mna
justiiei.
Pe cnd houl povestea acestea, eu, comparnd starea mea
de mai nainte cu nenorocirea prezent, i timpul cnd eram
acel Lucius, aa de fericit, cu timpul de fa, cnd nu eram dect
un mgar nenorocit, oftam din adncul inimii. i m gndeam n
sinea mea c nu fr temei vechii nelepi din cele mai
deprtate vremuri i-au nchipuit i reprezentat Destinul ca pe
un orb i de-a dreptul lipsit de ochi. Cci el ntotdeauna acord
favorurile sale celor ri i nevrednici i nu e niciodat condus de
judecat, cnd alege pe vreunul dintre muritori. Ba mai degrab
slluiete la aceia de care ar trebui s fug ct mai departe,
dac ar vedea limpede i, ceea ce e mai scandalos, e c el
acord onoruri la ntmplare i chiar opuse acelora de care ne
bucurm, astfel nct un ho se flete cu renumele de om
cinstit i omul cel mai nevinovat, dimpotriv, e brfit de gura
celor vinovai. n sfrit eu, care, printr-o nemiloas lovitur a
acestei diviniti, luasem chipul unui animal, al celui mai de
rnd patruped, eu, a crui nenorocire, cu drept cuvnt, ar fi
strnit durerea i mila celui mai mpietrit duman, m vedeam
acuzat de tlhrie n paguba unei gazde att de iubite, crim
care ar fi meritat s fie numit nu furt, ci mai degrab paricid 2.
i cu toate acestea eu nu puteam s-mi apr cauza sau s
rostesc mcar un cuvnt de tgduire.
n sfrit, ca s nu par c tcerea mea se datoreaz
remucrilor i c e o mrturisire a ngrozitoarei crime de care
eram nvinuit, pierznd orice rbdare, am vrut s strig numai
att: Nu, nu sunt vinovat! 11. Primul cuvnt, n adevr am
reuit s-l strig, n mai multe rnduri, extrem de tare, dar pe
celelalte, n-a fost chip s le rostesc. M-am oprit deci la prima
vorb i n-am putut dect s strig de mai multe ori nu, nu, cu
toat osteneala ce-mi ddeam a suci i rotunji n tot chipul
marile mele buze care atrnau n jos. Dar de ce s m mai plng
de cruzimea Soartei, cnd ea nu se ruinase s m supun la
aceeai robie, la acelai jug cu calul, care se supusese
poruncilor mele i m purtase n spinare?
1
Prin ar Apuleius nelege oraul.
2
Violarea ospitalitii, pentru Lucius, e un paricid, adic cea mai monstruoas crim. Legturile cvasi-
religioase ale ospitalitii l obligau pe Lucius s aib fa de Milo, gazda sa, sentimente de pietate filial.
126
Pe cnd oscilam n mijlocul acestei agitaii sufleteti, un gnd
cu mult mai nsemnat mi rsri n minte: mi amintii c hoii
hotrser s m jertfeasc manilor tinerei fete i, uitndu-m
nencetat la pntecele meu, m i vedeam dnd natere acestei
nenorocite.
Atunci, cel care adusese falsa acuzaie mpotriva mea scoase
o mie de monede de aur pe care le ascunsese n cptueala
hainei, furate, dup cum spunea el, de la diferii cltori i pe
care, dat fiind cinstea lui, le aducea n caseta comun. Apoi, cu
o deosebit grij, ncepu s se intereseze de sntatea
tovarilor lui. Cnd afl c unii dintre ei, i nc cei mai viteji,
i-au gsit moartea n mprejurri diferite, e drept, dar toi cu un
egal curaj, i sftui s lase deocamdat drumurile n pace, s
nceteze orice atac, s nu se mai ocupe dect de nrolarea de
oameni noi i de recrutarea de tineri, pentru a umple golurile
vechii bande i a readuce vechea cohort rzboinic n starea ei
de mai nainte. Cei care se mpotrivesc ar putea fi constrni
prin teroare, iar cei care se arat binevoitori pot fi atrai prin
recompense, i muli ar renuna bucuros la o via josnic i
servil i ar prefera s mbrieze viaa noastr, care e tot aa
de neatrnat ca i aceea a regilor.
Apoi, continu el, acum cteva zile a ntlnit un tnr de o
statur uria, nespus de puternic i ndemnatic i prin
sfaturile sale n cele din urm l-a convins s-i ntrebuineze mai
cu folos minile-i amorite de o ndelungat trndvie.
Folosete-te, ct e posibil, i-am spus eu, de o sntate aa de
nfloritoare, i nu ntinde o mn zdravn pentru a cere de
poman, ci mai degrab deprind-o s scoat aur!
Aceste cuvinte au primit aprobarea tuturor i s-a decis ca
tnrul despre care fusese vorba s fie admis i s se caute i
ali oameni pentru ntregirea bandei. Atunci houl iei
numaidect i, dup ce rmase cteva clipe afar, se ntoarse
cu un tnr de o statur cu adevrat gigantic, cu care nu tiu
dac vreunul din cei de fa s-ar fi putut compara, cci, n afar
de mrimea nemaipomenit a trupului, i ntrecea pe toi cu
nlimea capului, i cu toate acestea abia atunci ncepeau s-i
ias primele tuleie de barb n obraji. Era numai pe jumtate
mbrcat cu o zdrean de hain, fcut din tot felul de petice,
ru cusute mpreun, i care numai cu mare greutate reueau
s-i acopere largul lui piept i pntecu-i acoperit de un strat
127
gros.
Intrnd nuntru astfel mbrcat, zise:
V salut, protejai ai viteazului Marte1, i din aceast zi
credincioii mei tovari de arme, primii-m n rndurile voastre
cu aceeai bunvoin cu care i eu vin la voi, cci sunt un om
curajos i de aciune, mai bucuros s-mi expun trupul la rni
dect s primesc n mn partea mea de aur i, n faa morii de
care se tem atia alii, devin mai cuteztor. S nu credei c
sunt srac i un nenorocit i s nu judecai valoarea mea dup
aceste zdrene. Cci eu am fost eful unei bande foarte
cuteztoare i am pustiit n lung i-n lat toat Macedonia. Eu
sunt Haemus, din Tracia, vestitul tlhar, la al crui nume
provincii ntregi tremur de spaim. Tatl meu a fost Theron 2, i
el un ho celebru. Hrnit cu snge omenesc, crescut chiar n
rndurile bandei sale, eu am fost motenitorul i rivalul vitejiei
printeti. Dar, ntr-un scurt rstimp, am pierdut toat mulimea
de odinioar a vitejilor mei camarazi i nesfrit de marea-mi
bogie. n adevr, ntr-o noapte, spre nenorocirea mea,
atacasem pe un fost administrator al veniturilor mpratului cu
rangul de 200 000 de sesteri 3, destituit din slujb, n urma unei
crude soarte. Dar ca s putei cunoate mai bine aceast
ntmplare, am s iau lucrurile ceva mai dinainte.
Era la curtea Cezarului un brbat ilustru i foarte nsemnat
prin numeroasele lui funcii, pe care nsui mpratul l aprecia n
chip cu totul deosebit. Dar viclenele acuzaii ale unor ruvoitori,
pornite mpotriva lui de o feroce gelozie, l aruncar n exil. ns
soia sa, Plotina, o femeie de o rar fidelitate i de o virtute fr
seamn i care prin naterea celui de-al zecelea copil i
consolidase familia, respinse cu dispre plcerile i luxul oraului
pentru a-l nsoi n surghiunul su i a-i fi tovar de
nenorocire. Ea i tie prul, se mbrc n haine brbteti, i
nfur mijlocul cu mai multe cingtori pline cu monede de aur
i cu cele mai preioase coliere i, curajoas chiar n mijlocul
soldailor care-i escortau cu sbiile trase din teac, mprtea
toate primejdiile soului su i, veghind nencetat asupra vieii
1
Tlharii crora li se adreseaz tnrul erau organizai ca nite soldai, depuneau jurmnt i cntau imnuri
n cinstea zeului Marte, protectorul lor, cruia i aduceau i jertfe.
2
Thero (fiar slbatic) i Haemus (snge) nume derivate din grecete, foarte potrivite briganzilor.
3
Aceti administratori, numii procuratores Caesaris, guvernau provinciile aparinnd mpratului i
ncasau veniturile sale personale. Procuratorii imperiali erau ierarhizai dup solda care o primeau, 200 000
de sesteri fiind una din treptele maxime.
128
lui, ndura cu un curaj brbtesc cele mai mari i mai necurmate
necazuri.
n sfrit, dup ce ndur nenumratele greuti ale drumului
i dup spaimele prin care trecuse pe mare, exilatul se ndrepta
spre insula Zacynthus1, vremelnicul domiciliu pe care i-l
hotrse nenduplecata voin a soartei. El debarcase tocmai pe
rmul de la Actium, pe unde noi umblam dup prad, de la
ieirea noastr din Macedonia.
Cum noaptea era foarte naintat, toat lumea din corabie, ca
s scape de valurile mrii, se culcase ntr-un mic han foarte
apropiat de coast i de vas. Tbrm asupra lor i jefuim totul,
dar cnd s ne retragem, ne vzurm n faa unei mari primejdii,
cci la primul zgomot pe care-l auzi la u, Plotina se repezi n
mijlocul odii i, cu strigtele ei nencetate, puse toat casa n
micare, chemnd pe nume soldaii, servitorii, i strignd pe toi
vecinii s le vin n ajutor. i numai mulumit spaimei tuturor
acestor oameni, care stteau ascuni i tremurau pentru viaa
lor, am putut s ne retragem fr pierderi grele.
Dar n curnd aceast admirabil femeie (cci trebuie s
spunem adevrul), de un devotament fr exemplu, ctig
bunvoina tuturor prin nobila sa purtare i, prezentnd
mpratului divin o cerere, obinu grabnica chemare a soului
su i fgduiala unei depline rzbunri pentru lovitura noastr.
n sfrit, Cezarul voi ca banda tlharului Haemus s nu mai
existe i ea fu numaidect nimicit: att e de puternic cea mai
nensemnat voin a unui mare mprat! ntr-adevr, toat
banda mea fiind urmrit de o companie de soldai cu steagul
flfind, n cele din urm fu nimicit i tiat n buci. Singur
eu, ascunzndu-m cu mare greutate, am scpat de cscata
gur a Infernului n chipul urmtor. mbrcat cu o rochie
femeiasc nflorat, cu numeroase cute lungi i moi, mi-am pus
n picioare nite pantofi albi i subiri, cum poart femeile i
ascuns astfel sub aceast nfiare a sexului slab i cocoat pe
un mgar ncrcat cu snopi de orz, am trecut printre rndurile
soldailor amenintori. Acetia, creznd c sunt vreo pzitoare
de mgari, m lsar s trec n deplin libertate, mai ales c
obrajii mei, atunci fr barb, erau moi i strlucitori ca ai unui
copil.
Cu toate acestea, eu n-am fcut de ocar gloria tatlui meu,
1
Astzi Zante. n timpul Imperiului era frecvent exilarea pe o insul a celor czui n dizgraie.
129
nici curajul propriu. Dei eram n apropierea sbiilor dumane i
numai pe jumtate linitit, singur i graie deghizrii mele, am
atacat mai multe conacuri i aezri ntrite i am adunat
aceast mic sum de bani de drum. i descheindu-i
numaidect zdrenele, arunc sub ochii lor dou mii de monede
de aur. Iat, zise el, un mic dar, sau mai curnd zestrea pe
care bucuros o aduc bandei voastre. Bineneles, dac primii,
m ofer s fiu eful vostru foarte credincios i n curnd voi
preface n aur sclipitor pietrele acestei locuine.
Fr ntrziere, fr nicio ovire, tlharii, cu toate voturile, i
ofer n unanimitate efia i-i aduc un vemnt destul de
elegant ca s se mbrace. Scpat de zdrenele n care pn
atunci ascunsese atta bogie, noul ef, astfel preschimbat, i
srut pe toi pe rnd, apoi, fiind aezat la mas pe patul de
onoare, se inaugureaz instalarea lui printr-un mare osp, unde
se bea din belug.
Atunci, din conversaiile schimbate dintr-o parte i din alta, el
afl de fuga tinerei fete, de ajutorul ce-i ddusem purtnd-o n
spinare i de groaznica moarte ce ne atepta pe amndoi.
ntrebnd n ce loc era prizoniera, ceru s fie dus acolo i, cnd
o vzu legat cu lanuri, se ntoarse cu un aer de nemulumire i
de dezaprobare.
ntr-adevr, vorbete el, eu nu sunt nici chiar aa de lipsit
de judecat, nici aa de nesocotit ca s m opun hotrrii
voastre, dar n-a putea ndura chinurile unei contiine att de
vinovate, dac v-a ascunde ceea ce mi se pare mie mai
folositor. Mai nti, n interesul vostru, v cer s-mi acordai
toat ncrederea i, dac propunerea mea nu v convine, vei
putea s v ntoarcei din nou la mgar. Eu ns cred c tlharii,
cel puin aceia dintre ei care se pretind cu judecat, nu trebuie
s pun nimic mai presus de ctig, nici chiar rzbunarea, care
adeseori e tot att de pgubitoare i lor i altora. Astfel deci,
dac vei lsa pe aceast tnr fat s moar n hoitul
mgarului, nu vei avea alt ctig afar de mulumirea c ai
fcut-o s simt mnia voastr. Ei bine, eu socotesc c trebuie
s-o ducei undeva, n vreun ora, i s-o vindei, fiindc o fat de
vrsta ei se va putea vinde uor i cu pre mare. De mult, eu
cunosc personal nite negustori de femei, dintre care unul, aa
cred, ar putea s dea singur o mare sum de bani, dup cum se
i cuvine pentru o prizonier de un neam aa de ilustru; el o va
130
arunca n vreun lupanar, de unde nu va mai putea fugi, cum a
mai ncercat s-o fac. i mai mult, cnd ea va fi fost silit la
aceast ruinoas meserie, credei voi c nu vei fi ndeajuns de
rzbunai? Eu v dau aceast prere cu toat sinceritatea i
sunt convins c e cea mai bun, dar voi suntei stpni pe
hotrrile voastre i pe ceea ce v aparine!
Astfel, fcndu-se aprtorul casei de bani a tlharilor, el
pleda cauza noastr i devenea salvatorul vrednic de laud al
tinerei fete i al mgarului. Dar deliberarea lor a fost lung, i
ncetineala ce puneau n luarea unei hotrri mi tortura inima,
ba mai mult, punea capt nenorocitei mele viei. n cele din
urm, cznd la nvoial, ei se alturar prerii tlharului nou-
venit i numaidect o dezlegar pe tnra fat din legturile ei.
De altfel, ndat ce ea l-a zrit pe tnrul ef i ndat ce l-a
auzit vorbind de locuri de desfru i de patroni de bordeluri, a
nceput s rd i s arate prin gesturi o att de mare bucurie,
nct eu, vznd o tnr fecioar care se prefcea c iubete
pe tnrul ei pretendent i c regret o cast cstorie,
simindu-se deodat aa de nveselit numai la singurul nume al
viciului i al cuibului su dezgusttor, cu drept cuvnt m-am
crezut ndreptit s acuz tot sexul ei. Astfel purtarea i cinstea
tuturor femeilor erau supuse biciuirii unui mgar.
Atunci tnrul acela, lund din nou cuvntul, zise:
De ce nu oferim noi un sacrificiu zeului Marte, Tovarul 1
nostru, ca s ne ajute s-o vindem pe aceast fat i n acelai
timp s recrutm noi ortaci? Dar, dup cum vd, nu avem niciun
animal de sacrificat, nici chiar destul vin pentru a bea dup
pofta inimii. Ei bine, dai-mi zece tovari, nu-mi trebuie mai
muli pentru a ataca trguorul cel mai apropiat, i v procur ce
ne trebuie pentru a face un adevrat osp de preoi Salieni.
Dup plecarea lui, ceilali fac un foc mare i ridic zeului
Marte un altar din brazde de pmnt acoperit cu iarb.
Puin dup aceea, cei plecai dup prad se ntorc aducnd
burdufuri pline cu vin i mnnd naintea lor o turm de
animale. Din acestea aleg un ap mare, btrn i cu prul
zbrlit, i-l jertfesc lui Marte, Tovarul i nsoitorul 2 lor. ndat
se pregtete un copios osp i cu acest prilej strinul ia din
1
n original Comes, epitet devenit nume propriu pentru unele diviniti de obrie ndeobte oriental.
2
Textual Secator, alt epitet al lui Marte, plsmuit de povestitor i alturat celui de Comes, fr ca ele s fi
fost obiectul unui cult oficial.
131
nou cuvntul:
Vei vedea, le spuse el, c eu sunt un ef neobosit nu
numai n expediii i tlhrii, ci i atunci cnd e vorba de
plcerile voastre!
i, apucndu-se de lucru, cu o mare uurin, face toat
treaba repede i cu pricepere. Mtur, pune masa, frige carnea,
gtete i potrivete poriile, servete la mas cu elegan, dar
mai ales avnd grij s le umple ntruna pntecoasele pahare
i neac pe toi n vin. Din cnd n cnd, totui, sub cuvnt c
se duce s caute ceva trebuitor serviciului, el vizita mereu pe
tnra fat i-i oferea voios porii de mncare luate de la mas
pe furi i cupe de vin, din care gustase el mai nainte. Ea
primea totul cu mare poft i uneori, cnd el voia s-i dea o
sturare, ea i-o ntorcea ndat cu o dragoste egal. Lucrul
acesta nu-mi plcea deloc. Vai, uuratic fat, mi ziceam eu, ai
uitat de cstoria ta i de tnrul de care erai legat printr-o
iubire mprtit? Preferi tu acelui nobil brbat pe care eu nu-l
cunosc, dar cu care te-au unit prinii ti, un vntur-lume, un
bandit cu minile ptate de snge? i nu te mustr contiina?
n sfrit, clcnd n picioare dragostea ta, i face plcere s te
dedai desfrului n mijlocul acestor lncii i sbii? i ce se va
ntmpla dac ceilali tlhari, ntr-un chip sau altul, vor simi c
suntei nelei? N-ai s te ntorci din nou la mgar? i mie n-ai
s-mi pregteti pentru a doua oar moartea? n adevr, te joci
cu pielea altuia!
Pe cnd, ca un adevrat sycophant1, i aduceam, n mine
nsumi, cu cea mai mare indignare, aceste nedrepte nvinuiri,
din cteva cuvinte cu dou nelesuri, dar nu greu de priceput
pentru un mgar inteligent, nelesei c tnrul nu era Haemus,
vestitul tlhar, ci Tlepolemus 2, logodnicul tinerei noastre fete. n
adevr, conversaia lor prelungindu-se, ei vorbir puin mai tare,
fr s ia n seam prezena mea, ca i cum a fi fost mort:
Curaj, preadulcea mea Charite, i spunea el, cci n curnd
pe toi aceti tlhari, dumanii ti, i vei avea prizonieri! i cu o
mai mare struin, el le ddea de but vin neamestecat cu ap,
dar puin nclzit i, cu toate c erau dobori de mbuibare i
ameii de butur, el care nu pusese vinul pe limb, nu nceta
de a le pune n mini cu de-a sila cupele pline i mie, zu, mi
1
Delator sau calomniator ipocrit, aducnd nvinuiri nefondate.
2
n elin: Cel-care-ndur-bine-rzboiul.
132
ddea de bnuit c amesteca n ele vreo doctorie adormitoare.
Cnd n sfrit toi, pn la unul, zceau ngropai n vin, la
dispoziia oricui ar fi voit s scape de ei, el, fr cea mai mic
greutate, i-a cetluit ct mai strns cu putin, legndu-i fedele,
dup pofta sa i, cu tnra fat urcat n spinarea mea, a pornit
spre oraul ei.
ndat ce ne-am apropiat, toat cetatea a ieit s vad acest
spectacol mult dorit. naintea lor alergar prinii, rudele,
clienii1, favoriii i servitorii, toi cu mulumirea zugrvit pe
fa, toi plini de bucurie: era un alai de brbai i femei de toate
vrstele i, jur pe Hercule, o fecioar purtat n triumf pe un
mgar era un spectacol nemaivzut i vrednic de transmis
posteritii. n sfrit, chiar i eu eram mai voios i, ca s nu fac
not discordant, ca un strin n mprejurarea de fa, mi-am
lungit urechile, mi-am umflat nrile i am nceput s zbier att
de puternic, de-ai fi crezut c se aud bubuituri de tunet.
Tnra fat fusese dus n camera sa de culcare, unde tatl i
mama ei i ddur toate ngrijirile cuvenite. Pe mine ns, urmat
de o mare mulime de ceteni i de animale de povar,
Tlepolemus m-a ntors nentrziat napoi i nu mi-a prut ru
deloc, cci, n afar de obinuita mea curiozitate, n acel
moment doream s fiu de fa la arestarea bandiilor. Pe ei ntr-
adevr i-am gsit nc mai nlnuii de vin dect de frnghii.
Scotocind petera i lund tot ce era n ea, ei au ncrcat n
spinarea noastr aurul, argintul i alte obiecte preioase, iar pe
tlhari, pe unii rostogolindu-i, aa legai cum erau, pn n
marginea stncilor din apropiere, i-au azvrlit n prpastie, iar
pe alii, decapitndu-i cu propriile lor sbii, i-au lsat pe loc.
Dup execuie, ne-am ntors n ora veseli i fericii. Aceast
imens bogie a fost depus n tezaurul public i Tlepolemus se
cstori, dup lege, cu tnra fat pe care o recucerise. Din acel
moment, tnra soie, care m numea salvatorul ei, avea cea
mai mare grij s am mncare din belug i tot ce-mi trebuia.
Chiar n ziua nunii, ea porunci s mi se umple ieslea pn sus
cu orz i s mi se dea atta fn ct ar fi fost de ajuns pentru o

1
Erau devotaii unei familii sau ai unui patron. ntre ei exista o strns dependen i aveau unii fa de alii
anumite obligaii. Clientul era dator s ajute pe patron cu bani, s-l sprijine n alegeri etc., iar patronul
trebuia s-l apere pe client n toate mprejurrile i mai ales n faa justiiei. De asemenea, nu le era ngduit
s porneasc procese ntre ei.
133
cmil bactrian2. i cu toate acestea, puteam eu s nu blestem
ngrozitor, dar cu toat dreptatea, pe acea Fotis, care m
prefcuse n mgar i nu n cine, mai ales cnd vedeam toi
dulii casei ndopndu-se i ghiftuindu-se cu resturile unei mese
mbelugate i cu ceea ce furau?
Dup prima noapte, aceea a iniierii n arta Venerei, noua
cstorit nu ncet de a reaminti prinilor i soului ei nespus
de marea recunotin ce-mi datora, pn cnd acetia i
fgduir s m trateze n chipul cel mai onorabil. n sfrit se
convoac n consiliu cei mai nelepi prieteni pentru a delibera
asupra celui mai bun mijloc de a m rsplti cum se cuvine.
Unul era de prere s fiu inut nchis n cas, fr s fac nimic, i
ngrat cu orz ales, cu bob i borceag. Dar mai mult trecere a
avut prerea altuia care, cernd s mi se redea libertatea, i
ndemna s fiu mai degrab lsat s alerg i s zburd la ar i
prin livezi cu caii, unde, amestecndu-m printre ei i fecundnd
iepele, a fi putut da stpnilor mei o mulime de mici catri.
Aadar, chemnd ndat pe ngrijitorul hergheliilor, i se
poruncete s m ia cu el. ntr-adevr, eu alergam naintea lui,
vesel i fericit c de aci nainte am scpat de poveri i de alte
suferine. mi redobndisem libertatea i fiind la nceputul
primverii, cnd pajitile se acoper cu iarb i flori, nu se putea
s nu gsesc pe undeva nite trandafiri. O dat cu aceast
ndejde, mi-a rsrit n minte i gndul c, dac sub acest chip
de mgar mi se arta asemenea recunotin i mi se ddeau
aa de multe onoruri, cu att mai mult va trebui s fiu cinstit
cnd mi voi fi reluat nfiarea mea de om.
Dar, dup ce acest ngrijitor de cai m-a dus departe de ora,
nu m-am mai bucurat de niciuna dintre plceri, i nici chiar de
cea mai mic libertate, cci soia lui, cea mai avar i cea mai
rea femeie din lume, m-a pus numaidect s nvrtesc piatra
unei mori i, lovindu-m adesea cu un ciomag care mai avea
nc frunze pe el, i ctiga pinea ei i a familiei pe spinarea
mea. Nemulumit de cum m istovea pentru hrana ei, m
punea s macin i grul vecinilor, de la care lua plat pentru
obositoarele mele nvrtituri. i, culmea mizeriei, dup o munc

2
Din Bactria, capitala Bactrianei, un inut arid n Asia Central ntre fluviul Oxus (Amu-Daria) la nord i
muntele Paropamisus (Hindukush) la sud. n antichitate era un centru comercial activ, aici ntlnindu-se
caravanele care veneau din Tibet. Cmila bactrian devenise proverbial prin fora, pofta de mncare, dar i
prin rezistena ei puin obinuit.
134
att de grea, nu mi se ddea cel puin poria fixat, cci orzul ce
mi se cuvenea, dup ce fusese mcinat i cernut la aceeai
moar graie ocolurilor mele, ea l vindea ranilor din apropiere,
iar mie, care toat ziua nvrtisem aceast rni obositoare,
mi arunca numai spre sear nite tre murdare, necernute i
pline de pietri!
Dei eram copleit de aceste nenorociri, cruda Soart mi-a
impus noi suferine, fr ndoial ca s am dreptul, dup cum se
zice, la o msur plin 1 i ca s m pot fli cu eroicele mele
servicii civile i militare. ntr-adevr, acest prea cumsecade
ngrijitor al grajdului, ascultnd, dei cam trziu, de poruncile
stpnilor si, mi permise ntr-o zi s m amestec n hergheliile
iepelor. Liber, n sfrit, voios i nemaincpnd de bucurie n
pielea-mi de mgar, mi manifestam aprinsa dorin printr-un
mers uor i languros i-mi alegeam iepele care mi se preau
vrednice de a-mi deveni soii. Dar i de ast dat, sperana cea
mai surztoare trebuia s duc la o groaznic nenorocire n
care era s-mi pierd viaa. Cci armsarii care erau lsai s
pasc pn la saturare i s se ngrae pe ndelete n vederea
mperecherii i care de altfel erau nite nspimnttori
adversari, n tot cazul cu mult mai puternici dect orice mgar,
bnuind gndurile mele i voind s prentmpine o mezalian
adulter, fr s mai in seama de legile lui Iupiter Ospitalierul,
ncepur s m urmreasc ca pe un rival al lor, cu o ur i cu o
furie nemrginit.
Unul, ridicnd n sus enormul su piept, cu capul nlat i cu
gtul ntins, m lovete cu copitele de dinainte: altul, ntorcnd
o crup rotunjit, muchiuloas i crnoas, mi arunc zvrlituri
cu picioarele dinapoi, un al treilea, ameninndu-m cu un
nechezat rutcios, se repede asupra mea cu urechile pleotite
i, artnd dou rnduri de dini albi, sau mai degrab nite
dli, m sfie cu mucturile lui. Aa citisem eu n istorie c un
rege din Tracia2 ddea pe nefericiii lui oaspei prad cailor si
slbatici spre a-i sfia i manca cu lcomie. Att era de mare
economia ce fcea la orz acel tiran, aa de puternic i de avar,
nct potolea foamea mnccioilor si cai dndu-le din belug
trupuri omeneti.
1
Aluzie la obiceiul de a se da soldailor viteji, ca rsplata pentru curajul lor, o bani de gru.
2
E vorba de Diomede, regele bistonilor din Tracia. ndemnat de Euristeu s-i aduc armsarii mnctori de
oameni ai acestuia, Hercule i hrzi crudului rege soarta propriilor lui oaspei.
135
Astfel zdrobit i sfiat eu nsumi de repetatele lovituri i de
dinii acestor armsari, ajunsesem s doresc iari moara i
acele nvrtituri n jurul ei. Dar Soarta, care nu se putea stura
cu chinurile mele, mi rezerv din nou o alt nenorocire. ntr-
adevr, fiind trimis s aduc lemne dintr-un munte, mi se ddu
drept conductor un mic sclav care din toate punctele de vedere
era un ticlos fr pereche. i nu era destul c urcuul anevoios
pn-n vrful unui munte nalt m obosea i c, izbindu-m de
colanii de stnc, mi zdrobeam copitele, dar mai trebuia s
ndur i o ploaie de lovituri cu care-mi mngia ira spinrii i a
cror durere o simeam pn-n mduva oaselor. Lovindu-m
nencetat n coapsa dreapt i mereu n acelai loc, el mi jupuii
pielea i, cu toate c mi fcuse o ran larg, o gaur adnc, o
groap, sau mai degrab o adevrat fereastr, cu toate
acestea clul nu nceta o clip de a lovi rana nsngerat.
Adugai c el m mpovra cu o ncrctur de lemne aa de
mare, nct ai fi crezut c aceast greutate era destinat unui
elefant, iar nu unui mgar!
i de cte ori sarcina era mai grea ntr-o parte i se apleca la
dreapta ori la stnga, n loc de a lua cteva buci de lemne din
partea care amenina s cad i a m uura, sau cel puin de a
le trece n partea cealalt, pentru a restabili echilibrul, el,
dimpotriv, aduga n plus pietre pentru a cumpni chipurile
inegalitatea greutii. Cu toate acestea, nemulumit c m
ncrcase cu o povar mult prea grea dup suferinele mele att
de cumplite, de cte ori treceam peste vreun ru care din
ntmplare se gsea n drumul nostru, ticlosul, ca s nu-i ude
ciubotele, dintr-o sritur se arunca n spinarea mea: adaos
uor, firete, pentru uriaa mea povar! Dar dac, fr voia mea
alunecam n noroi pe marginea nalt a celuilalt mal, i dac,
nemaiputnd suporta povara, m cltinam pe picioare i m
prbueam, credei c preabunul meu conductor ntindea
mna ca s m mpiedice s cad, c-mi inea capul n sus cu
drlogul, c m ridica de coad sau c-mi lua cel puin o parte
din povar ca s m pot ridica? Ei bine, el nu-mi ddea niciun
ajutor n suferina mea, ci dimpotriv, ncepnd de la cap, i de
preferin de la urechi pn la coad, m snopea n btaie cu un
retevei enorm, pn cnd, n loc de leac ntritor, nsei
loviturile m fceau s m ridic.
El a mai nscocit mpotriva mea o nou i primejdioas
136
rutate. A cules nite mrcini foarte neptori ale cror ace
erau veninoase i otrvite, a fcut din ei un mnunchi, l-a strns
bine cu un nod rsucit i mi l-a legat de coad, un chin atrnat,
cci mrcinii pui n micare n timpul mersului i aruncai ntr-
o parte i n alta, m rneau adnc cu ucigtoarele lor
nepturi. Astfel nduram un ndoit chin: dac ncepeam s
alerg pentru a scpa de nemiloasele lovituri de ciomag,
mrcinii zburau i m nepau mai tare; dac m opream un
moment pentru a-mi crua durerea, loviturile lui m sileau s
alerg n galop. ntr-un cuvnt, acest mic ticlos prea c n-are
alt gnd dect s m fac s pier, ntr-un chip sau altul. Jurndu-
se c-o va face, m-a ameninat chiar de mai multe ori; i fr
ntrziere se ivi un prilej care mpinse ngrozitoarea lui rutate la
acte i mai nelegiuite.
ntr-o zi, pierznd orice rbdare din cauza prea multelor i
crudelor bti, i-am tras cteva puternice lovituri de copite iar
el, ca s se rzbune, iat ce nelegiuire nscocete mpotriva
mea: mi pune n spinare o sarcin enorm de cli, o leag bine
cu sfoar i m pornete la drum mnndu-m naintea lui; apoi,
de la cea mai apropiat vilioar, el fur un tciune aprins pe
care mi-l pune exact n mijlocul poverii. Focul, care ctva timp
arsese nfundat i ntreinut de aceast materie inflamabil, se
ridica n mari vlvti i m nvluia n ntregime n cel mai
groaznic incendiu. n aceast primejdie extrem nu vd niciun
refugiu i nici mcar mngierea unei slabe anse de salvare,
cci un astfel de incendiu nu admite ntrziere i face de prisos
orice chibzuire pentru alegerea unor hotrri mai nelepte. Dar
n aceast crud situaie Norocul binevoi s-mi trimit o raz de
lumin, nu tiu dac spre a m destina unor viitoare ncercri,
dar cel puin m scp de o moarte sigur i dinainte hotrt.
Din ntmplare, zrind n apropiere o balt noroioas, format
din ploaia care czuse n ajun, dintr-o sritur m arunc n ea i
n cele din urm, focul stingndu-se cu totul, scap n sfrit
uurat de povar i n acelai timp salvat de la moarte.
Dar acest ticlos i perfid biat a aruncat asupra mea i cu
acest prilej toat ticloia faptei sale; el a afirmat naintea
oamenilor casei c eu, trecnd pe lng focul unor vecini, am
fcut dinadins un pas greit i m-am lsat s cad la pmnt,
pentru a pune clii pe crbuni. i rzndu-mi n nas adug:
Pn cnd vom mai hrni fr folos pe acest incendiator?
137
Dup cteva zile, cut s-mi ntind o curs cu mult mai
perfid. Vnznd la primul bordei ntlnit lemnele ce le purtam,
m aduce acas fr povar i ncepe s strige n gura mare c
nu mai poate s-o scoat la capt cu rutatea mea i c renun
la greaua lui meserie de a-mi fi conductor. i iat ce
mincinoase nvinuiri ticlui mpotriva mea:
Vedei voi, zicea el, acest mgar lene, foarte greoi la mers
i din cale-afar de ru? Ei bine, pe lng celelalte isprvi, acum
m nelinitete mult i din cauza unor noi primejdii. Cci, cum
zrete de departe, pe drum, vreo persoan, fie c e o femeie
frumoas, fie o fat de mritat sau un tinerel plcut, ndat
arunc povara din spinare i, doritor de fiine omeneti, se
repede furios asupra lor, le arunc la pmnt i cu gura deschis
ncearc volupti bestiale, nengduite i nemaiauzite i le
poftete la cstorii detestate de Venus. i pentru a simula chiar
srutri imaginare, le apas i le muc ncet i des cu botul lui
ngrozitor: ceea ce ar putea s ne atrag numeroase certuri i
procese i poate chiar vreo aciune criminal. Chiar adineauri,
zrind o femeie tnr de bun condiie, ndat a aruncat n
toate prile lemnele cu care era ncrcat i, repezindu-se
asupra ei cu o furie de nebun, a rsturnat-o n noroi i acolo, sub
ochii tuturor, acest frumos i elegant amorez se silea s se urce
pe trupul ei. Dac, la plnsetele i ipetele victimei, care chema
n ajutor, n-ar fi alergat vreo civa trectori i n-ar fi smuls-o de
sub copitele lui, nenorocita, zdrobit i fcut buci, ar fi pierit
n cele mai groaznice chinuri, iar noi am fi rmas sub povara
unei aciuni de omor care se pedepsete cu moartea!
Prin astfel de minciuni i prin alte vorbe pe care pudica mea
tcere le fcea mai convingtoare, el ntrt n cel mai nalt
grad pe pstori ca s scape de mine. n cele din urm, unul din
ei zise:
Ei bine, de ce nu jertfim o dat pe acest so de rspntie,
ba mai mult, pe acest adulter universal, ca o meritat ispire
pentru monstruoasele lui porniri amoroase? Haide, biete, zise
el, taie-i capul numaidect, arunc-i mruntaiele la cini, iar tot
restul crnii pstreaz-l pentru masa lucrtorilor notri. Ct
privete pielea, dup ce vom usca-o presrnd-o cu cenu, o
vom duce stpnilor notri, pe care nu va fi greu s-i convingem
c dobitocul a fost ucis de un lup!
Fr s zboveasc o clip, nemilosul meu acuzator, ncntat
138
c e n sfrit executorul sentinei ciobanilor, btndu-i joc de
nenorocirea mea i aducndu-i aminte de loviturile de copit ce
le primise, de care, zu, mi prea foarte ru c-au fost fr
urmare, i pregtea cuitul cu mare grab, ascuindu-l pe o
piatr. Dar unul din gloata ranilor, lund atunci cuvntul, zise:
Ar fi pcat s ucidem n acest chip un mgar aa de frumos
i s ne lipsim de serviciile lui att de necesare numai pentru
vina c e ptima i prea necumptat n pornirile lor amoroase.
E mai bine s-l jugnim, cci n acest caz nu va mai simi deloc
fierbinelile iubirii, pe noi ne va scpa de teama oricrei
primejdii i pe deasupra va deveni cu mult mai gras i mai
corpolent. Eu am vzut un mare numr nu numai de mgari
lenei, ci i de cai focoi, care, ntr-o continu i prea mare
excitare amoroas, deveneau furioi i slbatici i pe care o
astfel de strpire i-a tcut n cele din urm blnzi i buni, supui
la poveri i potrivii pentru orice alt serviciu. n sfrit, dac vrei
s-mi urmai sfatul, dup cteva zile, n care am de gnd s m
duc la blciul din apropiere, voi putea s-mi iau de acas
instrumentele pe care le am pregtite n acest scop, apoi s m
ntorc repede aici s castrez, ndeprtndu-i coapsele, pe
furiosul i insuportabilul vostru amorez i s vi-l fac mai blnd
dect un miel!
Smuls din ghearele Infernului de propunerea acestui ran,
dar destinat celui mai ngrozitor chin, eram nespus de trist i
plngeam c, lipsit de cea mai nobil parte a corpului meu
aveam s pier n ntregime. n sfrit, m gndeam s isprvesc
cu viaa, fie abinndu-m mult timp de la orice hran, fie
aruncndu-m n vreo prpastie, cu-adevrat hotrt s mor
oricum, numai s mor ntreg. Pe cnd ezitam n alegerea felului
cum voi muri, a doua zi de diminea acest biat, clul meu,
m conduse din nou la muntele pe care ne urcam de obicei.
Acolo el m leg de o ramur aplecat a unui stejar uria i
ndeprtndu-se ceva mai mult de drum, tia cu toporul lemnele
pe care trebuia s le car eu; cnd deodat, dintr-o peter
vecin, nlnd un cap enorm, iese ncet i linitit un urs
nfiortor. La aceast neateptat apariie, tremurnd de fric i
nspimntat, mi las toat greutatea corpului pe picioarele
dinapoi, mi ntind gtul, ridic capul n sus, rup cureaua cu care
eram legat, o iau numaidect la fug n galop i zbor pe
povrniurile repezi nu numai cu picioarele, ci i cu tot trupul,
139
dndu-m de-a rostogolul. n sfrit, ajung n cmpiile care se
ntindeau n vale, fugind ct m ineau picioarele i de ursul
nfiortor i de conductorul meu, mai ru dect ursul.
Atunci, un trector, vzndu-m singur i fr stpn, pune
mna pe mine, mi sare repede n spinare i, lovindu-m cu un
b pe care-l avea la el, m duce pe un drum lturalnic pe care
nu-l cunoteam. Mie mi convenea foarte mult acest drum pe
care apucase, fiindc m deprtam de fatala mcelrire a
brbiei mele. De altfel puin mi psa de loviturile lui, cci
eram obinuit din capul locului cu loviturile de ciomag.
Dar Soarta care se nveruna s m piard mi spulber cu
iueal vrednic de plns aceast ans de scpare att de
binevenit i-mi ntinse curse noi.
ntr-adevr, pstorii mei, cutnd o vac pierdut i
cutreiernd prin diferite locuri, dau din ntmplare peste noi. Ei
m recunosc ndat i, apucndu-m de cpstru, se silesc s
m trag la ei. Dar cellalt se mpotrivea cu ndrzneal i cu
putere, lund ca martori pe zei i pe oameni.
De ce m tri aa de slbatic? zicea el. De ce m atacai?
Nu mai spune! Noi ne purtm slbatic, cnd tu ne-ai furat
mgarul i acum fugi cu el? Mai bine spune-ne unde ai ascuns
copilul, conductorul lui, pe care l-ai omort, fr ndoial?
i numaidect, smulgndu-l din spinarea mea, i aruncndu-l
la pmnt, l lovesc cu pumnii i-l calc n picioare dei
nenorocitul se jura pe toi zeii c n-a vzut niciun conductor i
c dnd de mgarul care alerga n galop, fr fru i singur, l
prinsese numai n ndejdea unei prime de denun 1, avnd de
gnd firete s-l napoieze stpnului su.
O! spunea el, dac nsui acest mgar, pe care a fi vrut s
nu-l fi ntlnit niciodat, ar putea vorbi ca un om i da mrturie
de nevinovia mea, ai regreta desigur o astfel de purtare
nedreapt i slbatic!
Dar aceste jurminte i asigurri nu servir la nimic, cci,
dup ce-i aruncar o funie de gt 2, blestemaii pstori l aduser
napoi pe munte, n pdurea de unde copilul avea obiceiul s
aduc lemne. Nu l-au gsit nicieri, dar n cele din urm i-au

1
n original: indicivae praemium recompens atribuit denuntorului unui delict i celui care contribuia
la gsirea unui obiect pierdut.
2
Constricto sau oborto collo este o expresie referitoare la persoana arestat, care urmeaz s ajung la
nchisoare sau n faa judectorilor.
140
zrit trupul rupt n buci i mprtiat peste tot locul. Eu mi
ddeam ct se poate de bine seama c dinii ursului fcuser
acest lucru i a fi spus, desigur, ce tiam dac a fi avut darul
vorbirii. Dar tot ce puteam face era s m bucur n sinea mea de
aceast rzbunare, dei cam trzie.
n sfrit, dup ce fur gsite toate mdularele mprtiate
ale cadavrului i potrivite la locul lor cu mare greutate, l
ngropar chiar n locul acela. Iar pe Belerofonul 1 meu,
acuzndu-l c e un ho dovedit i un crunt uciga, deocamdat l
duser legat zdravn la bordeiele lor, pentru ca a doua zi
diminea, dup cum spuneau ei, s-l dea pe mna magistrailor
ca s-i ia pedeapsa.
n timp ce prinii jeleau moartea copilului btndu-se n piept
i suspinnd, iat c sosi i ranul care, inndu-i promisiunea,
insista s fac operaia hotrt.
Alta e pierderea noastr de astzi, i zise unul din pstori,
dar mine vom fi ncntai nu numai s nlturi brbia acestui
blestemat mgar, dar chiar s-i tai i capul, iar ajutorul
tovarilor notri nu-i va lipsi!
Aa se fcu c nimicirea mea fu amnat pe a doua zi. Iar eu
mulumeam acestui biat bun, care cel puin prin moartea sa
ntrziase cu o zi supliciul meu. Dar nici chiar acest rgaz aa de
scurt nu-mi fu dat s m bucur sau s m odihnesc, cci mama
copilului, jelind ngrozitoarea moarte a fiului ei, plngnd i
suspinnd, mbrcat n straie de doliu i smulgndu-i cu
amndou minile pru-i alb acoperit de cenu, vitndu-se i
ipnd ngrozitor, ddu nval n grajdul meu i lovindu-i
pieptul i zdrobindu-i snul cu furie, zicea:
Cum! mgarul sta s-i ndestuleze lcomia culcat n
linite pe aternutul su de paie i, mncnd fr ncetare, s-i
umple pntecele-i nesios i adnc fr s aib mil de
suferina mea, fr s-i aminteasc de jalnicul sfrit al
rposatului su stpn! Desigur, el m dispreuiete i-i bate
joc de btrneea i de slbiciunea mea, i, fr ndoial, i
nchipuie c o crim att de mare va rmne nepedepsit. Sau
poate se crede nevinovat, cci dup cele mai criminale aciuni e
1
Fiul lui Glaucus, regele Corintului, a primit n dar de la zeia Atena naripatul cal Pegas, cu ajutorul cruia,
la porunca regelui lician Iobates, a biruit amazoanele i a ucis Himera, monstru cu trei capete vrsnd foc pe
gur. Mnat de o trufie oarb, Belerofon a cutat s se nale cu Pegasul pn la lcaul zeilor, fiind prvlit
de Zeus napoi pe pmnt. Mgarul nchipuie aici calul naripat, trectorul care a pus mna pe el fiind
Belerofon.
141
firesc s speri nepedepsirea, cu toat mustrarea contiinei. Dar,
n numele zeilor, patruped ticlos, de-ai avea numai o clip uzul
vorbirii, care e nerodul pe care l-ai putea convinge c tu n-ai
nicio vin n aceast groaznic nenorocire? Nu puteai s lupi cu
picioarele i cu mucturile pentru a apra pe nenorocitul meu
copil? De foarte multe ori i-ai putut da lovituri de copit, dar
cnd era n primejdie de moarte nu puteai s-l aperi cu aceeai
uurin? Cel puin puteai s-l iei repede n spinarea ta i s-l
smulgi din minile pline de snge ale primejdiosului su uciga.
n sfrit, nu trebuia s fugi singur, prsind cu totul pe
tovarul tu, pe conductorul tu, pe stpnul tu, pe cel care-
i ddea de mncare. Nu tii c cei care refuz s ajute i s
salveze pe cei n primejdie de moarte, sunt aspru pedepsii
pentru c prin acest refuz insult morala public? Dar n-ai s te
bucuri tu mult de nenorocirea mea, ucigaule! Am s te fac eu
s simi ce putere poate s dea natura unei mame disperate n
durerea ei!
Sfrind aceste cuvinte, i-a vrt minile sub cingtoare i,
deznodnd-o, mi-a legat cu ea amndou picioarele dinapoi ct
a putut mai strns, ca s nu-mi lase niciun mijloc de a m
rzbuna i apra. Apoi, punnd mna pe stinghia cu care de
obicei se nepenea ua grajdului, ea n-a ncetat s m loveasc
cu toat puterea dect atunci cnd forele-i slbite n-o mai
ajutar i cnd lemnul, sub propria lui greutate, i scp din
mini. Tnguindu-se c braele ei obosesc aa de repede, ea
alerg la vatr i, aducnd un tciune, mi-l vr ntre picioarele
dinapoi. Atunci eu, folosindu-m de singurul mijloc de aprare
ce-mi mai rmnea, ncepui s arunc o balig lichid i-i
murdrii ochii i toat figura. Astfel orbit i mpuit, ciuma se
hotr n sfrit s-o ia la fug. Altfel, tciunele acestei Alteea 1 n
delir ar fi fcut un nou Meleagru din srmanul mgar care i-ar fi
pierdut viaa.

1
Cnd Alteea l nscu pe Meleagru, vzu pe cele trei Parce punnd n foc un tciune i spunnd: Copilul
acesta va tri att ct va dura acest tciune! Dup plecarea Parcelor, Alteea se scul, lu tciunele, l stinse
i-l pstr cu grij. Fcndu-se mare, Meleagru se lupt i ucise teribilul mistre care pustia ara Calidonului,
iar capul i-l oferi Atalantei. Fraii Alteei, voind s aib acest cap, se ncierar cu tnrul nvingtor, care-i
omor pe amndoi. Ca s rzbune uciderea frailor si, Alteea arunc tciunele fatal n foc, unde-l ls sa
ard mocnit, ceea ce cauz o moarte lent lui Meleagru, ale crui mruntaie erau mistuite de un foc
nepotolit.
142
CARTEA A OPTA

Noaptea, pe la primul cntat al cocoului, sosi din oraul vecin


un tnr, pe ct mi s-a prut mie, unul dintre servitorii Charitei,
acea copil care, mpreun cu mine, ndurase aceleai suferine
la tlhari. Aezndu-se aproape de foc, printre numeroii si
tovari de robie, iat ce veti ciudate i ngrozitoare aducea
despre moartea stpnei sale i despre nenorocirea ntregii
case:
Grjdari, ciobani i vcari, nefericita noastr Charite nu mai
triete; srmana i-a gsit sfritul n cea mai tragic
mprejurare, dar cel puin nu s-a cobort singur la mani. Ca s
cunoatei tot ce s-a ntmplat, voi lua de la nceput faptele, pe
care Iar ndoial unii, mai nvai dect mine i nzestrai de la
natur cu talentul de a scrie, ar putea s le atearn pe hrtie
ca un model de povestire.
n oraul vecin era un tnr, dintr-o familie ilustr, cu o
strlucit situaie social i bucurndu-se n acelai timp de o
avere foarte mare. Dar era un stricat, un stlp de crcium;
trind cu femeile uoare i ducnd-o toat ziua ntr-o beie, din
nenorocire se nhitase cu nite bande de tlhari i-i mnjise
minile chiar cu snge omenesc. El se chema Thrasyllus 1 i
faima pe care i-o dobndise se potrivea de minune cu numele
su. De ndat ce Charite ajunse la vrsta mritiului, el fusese
printre primii pretendeni i artase o dorin arztoare de a
obine mna ei. Dei ntrecea cu mult pe toi ceilali pretendeni
i prin daruri bogate cutase s stimuleze alegerea prinilor,
totui, din cauza stricciunii i a relei reputaii, suferise afrontul
unui refuz. Dar pn n clipa cnd fiica stpnului nostru fusese
acordat virtuosului Tlepolemus, acest Thrasyllus hrnise
nencetat n el nsui o iubire mistuitoare i, furios c cererea lui
fusese respins, cuta prilejul de a fptui o sngeroas crim.
Gsind, n sfrit, o ocazie potrivit spre a-i justifica
prezena, se pregtete pentru crima pe care de mult o
plnuise. n ziua n care tnra fat, graie iscusinei i vitejiei
logodnicului ei, fusese scpat de sbiile amenintoare ale

1
De la adjectivul elin thrasys = cuteztor, temerar.
143
tlharilor, el, amestecndu-se n mulimea celor care o felicitau,
s-a artat n faa noilor soi neobinuit de vesel i de fericit
pentru salvarea lor prezent i pentru copiii ce n curnd aveau
s-i aib. Din cinste pentru ilustra sa familie, a fost primit n
casa noastr printre cei mai alei oaspei, dar sub masca
mincinoas a celui mai credincios prieten ascundea un plan
criminal.
La scurt timp dup aceea, el lu parte la toate conversaiile
lor, vizitele devenir tot mai dese i uneori chiar mncau i beau
n comun. Din zi n zi prietenul devenea tot mai drag i, fr s-
i dea seama, aluneca n prpastia adnc a iubirii. i nu e de
mirare, cci flacra crudului Amor e nc slab la nceput i ne
farmec prin plcuta ei cldur, dar cnd e nteit de
obinuin, n curnd devine un foc mistuitor, care-l arde i-l
consum pe muritor n ntregime.
De mult vreme Thrasyllus se gndise n sinea lui i nu gsise
niciun prilej potrivit pentru o tainic ntlnire. Dar, dei vzuse
bine c posibilitatea unei legturi adultere i era nchis din ce n
ce mai mult, dei recunoscuse c legtura foarte puternic a
unei noi i crescnde iubiri nu putea fi rupt i c tnra soie,
chiar dac ar fi voit (cu toate c nu se putea s voiasc), era
mpiedicat de un mare numr de supraveghetori i de
nepriceperea ei n materie de necredin conjugal, cu toate
acestea, o funest ncpnare l mpingea s ncerce un lucru
imposibil, ca i cum ar fi fost posibil. Un lucru care astzi pare a
fi greu de fcut, iubirea l face s par uor de ndeplinit. n
sfrit, vei vedea, dar, v rog, ascultai cu toat grija i atenia
unde poate duce furia unei patimi fr fru.
ntr-o zi, Tlepolemus, lund cu el pe Thrasyllus, se duse la o
vntoare de animale slbatice, dac totui caprele slbatice
pot fi numite astfel. Charite nu ngduia brbatului ei s umble
dup animalele narmate cu coli sau coame. Curnd, ei
ajunser la o colin acoperit cu o pdure aa de ntunecoas
din cauza desului frunzi cu care erau mbrcate crengile
copacilor, nct cei ce urmreau vnatul nu mai vedeau nimic
naintea lor. Atunci se d drumul cinilor vntoreti de ras,
pentru ca haita s goneasc animalele din ascunztori. ndat,
aducndu-i aminte de dibaciul lor dresaj, ei mpart i
mpresoar toate ieirile. La nceput, cinii scot numai un mrit
abia simit, apoi, deodat, la un semnal dat, umplu toat
144
pdurea cu ltratul lor furios i rguit. Dar din vizuini nu gonesc
nici capra slbatic, nici cpriorul speriat, nici ciuta, cel mai
blnd dintre toate animalele pdurii, ci un mistre uria i
nemaivzut pn atunci, o grmad inform de muchi i de
grsime sub o piele nvrtoat i murdar, acoperit cu un pr
aspru i zbrlit, care pe spinare se ridica drept n sus ca nite
spini; spumegnd de turbare, i freca zgomotos dinii unul de
altul, din ochii lui amenintori neau flcri i cu rtu-i
fremttor se repezea i rsturna cu iueala trsnetului tot ce
ntlnea n calea lui. Mai nti el spintec cu colii i ucide n
dreapta i n stnga cinii cei mai cuteztori care se apropiaser
de urma lui; apoi, clcnd n picioare reelele prea slabe i
revenind n direcia n care dduse primul su atac, trece mai
departe.
ntr-adevr, noi toi eram nlemnii de fric, i, obinuii s
vnm fr primejdie i lipsii de arme i de alte mijloace de
aprare, cum eram n acel moment, ne ascunserm ntr-un
morman de frunze i de arbori. Dar Thrasyllus, gsind prilejul
potrivit pentru perfida lui crim, iat cu ce vorbe viclene se
adreseaz lui Tlepolemus:
Cum! ncremenii de fric i la fel cu sclavii tia pe care o
zadarnic team i-a culcat la pmnt sau dobori de spaim ca
femeile, vom lsa noi s ne scape din mini o prad att de
bogat? De ce s nu-nclecm pe cai i s pornim numaidect
pe urma lui? Tu ia poaia vntorului, eu iau o lance!
Fr ntrziere, ei sar repede pe cai i cu cea mai mare
nflcrare urmresc mistreul. Acesta, aducndu-i aminte de
fora lui fireasc, se-ntoarce din drum; dar, aprinzndu-se n el
crunzimea-i nnscut, ncepe s-i frece colii, prnd a chibzui
asupra cui s se repead mai nti. Tlepolemus arunc primul n
spinarea mistreului poaia pe care o purta. Dar Thrasyllus, n
loc s izbeasc fiara, i ndrept lancea asupra calului
prietenului su, i-i retez picioarele dinapoi de la genunchi.
Animalul se prbuete scldat n snge i, rsturnndu-se pe
spate, fr voia lui arunc la pmnt pe stpnul su. Fr s
ovie, mistreul se repede asupra clreului ntins la pmnt, i
sfie mai nti hainele n mai multe rnduri, apoi pe el nsui,
care ncerca s se ridice. n faa acestui nceput de crim, bunul
su prieten nu avu nicio remucare i, nici atunci cnd vzu ntr-
o primejdie att de mare pe cel czut victim cruzimii sale, nu
145
fu mulumit. Tlepolemus, nemaitiind ce face de durere i
silindu-se s-i acopere numeroasele lui rni, implora cu o voce
vrednic de mil ajutorul prietenului su, dar ca rspuns,
trdtorul i arunc lancea sa n coapsa dreapt cu att mai
mult siguran, cu ct tia c rnile produse de fier semnau
cu mpunsturile colilor de mistre. Dup aceasta, cu o mn
sigur, strpunge i fiara.
Murind astfel tnrul nostru stpn, noi, servitorii, am ieit din
ascunztori i am alergat spre el plini de mhnire. ndeplinindu-
i dorina, Thrasyllus, dei era bucuros de uciderea dumanului
su, totui nu-i art mulumirea pe fa. Lund un aer trist i
prefcndu-se ndurerat, el mbrieaz cu patim cadavrul
care era opera sa, i-i d toat silina s ia o nfiare la fel cu
a celor care plngeau fr frnicie, numai c lacrimile sale nu
voiau s curg. Astfel, imitnd durerea noastr, care ne jeleam
cu adevrat, neltorul arunc asupra mistreului crima pe care
o svrise cu propria lui mn.
Abia se fptuise crima, i zvonul se rspndi pretutindeni.
ndreptndu-i primul zbor spre casa lui Tlepolemus, ajunse la
urechile nefericitei sale soii Aceasta, aflnd o veste att de
ngrozitoare cum nu-i va fi dat s mai aud alta, i iei din mini
i, cuprins de furie ca o bacant n delir, se repezi ntr-o goan
nebun pe strzile pline de lume, pe ogoare i cmpii, plngnd
cu o voce rtcit moartea soului ei. Cetenii ntristai alergar
cu grmada, toi cei pe care i ntlneau n cale i urmau i se
asociau la durerea lor. ntregul ora rmase pustiu, att era de
mare curiozitatea tuturor de a vedea acest spectacol. Dar, iat,
Charite zri cadavrul soului; ea alerg lng el i, fr suflare,
prbuindu-se peste trupul su, puin a lipsit s nu-i dea chiar
acolo sufletul pe care i-l nchinase lui. n sfrit, ridicat cu greu
de minile rudelor, ea rmase n via fr voia ei. n curnd,
alaiul funebru, nsoit de tot poporul care l urma, se ndrept
spre locul de ngropciune. Thrasyllus ipa i se jelea neobinuit
de mult i de zgomotos, iar lacrimile, pe care nu reuise s le
stoarc n primele clipe de prefcut durere, i curgeau acum de
bun seam dintr-un exces de bucurie i cu nenumratele lui
cuvinte de dragoste ar fi putut nela nsui Adevrul.
Drag prieten, scump camarad de aceeai vrst, fratele
meu! i spunea el, chemndu-l pe nume cu o voce jalnic, i din
cnd n cnd ndeprta minile Charitei care-i zdrobea snul, i
146
calma durerea, i potolea lamentrile prin vorbe dezmierdtoare,
cutnd s-i micoreze sfietoarea-i mhnire i, ca s-o
consoleze, nscocea felurite exemple de nenorociri ntmplate
multora. De altfel, prin aceste mincinoase mrturii de prietenie,
el cuta un pretext pentru dorina lui de a mngia vduva i i
hrnea astfel odioasa-i pasiune.
Dar, dup ndeplinirea datinelor de ngropciune, tnra
femeie se grbete s coboare lng soul ei. Ea ncearc
absolut toate cile i se oprete la acea cale dulce i tihnit,
care n-are nevoie de nicio arm i care seamn cu un somn
linitit; ntr-un cuvnt, nenorocita vrea s moar de foame.
Nemaingrijindndu-se deloc de persoana i de mbrcmintea
ei, se ascunde n fundul unei pivnie ntunecoase, renunnd
pentru totdeauna la lumina zilei. Dar Thrasyllus, fie prin
repetatele lui struine, fie prin acelea ale prietenilor Charitei,
ale rudelor i chiar ale prinilor ei, o decide n sfrit s fac o
baie i s ia puin hran spre a-i nviora trupul aproape ruinat
de slbiciune i murdrie. Cum de altfel ea i venera prinii, se
nclin naintea sfintei lor dorine, ce-i drept, fr voia ei, i cu o
fa nu vesel, ci doar ceva mai senin, i lu locul printre cei
vii, aa cum i se poruncise, dar n fundul inimii ei, n adncul
fiinei sale se topea de jale i mhnire. Toate zilele i toate
nopile i le petrecea n regrete dureroase i, cernd ca soul ei
s fie reprezentat cu atributele zeului Liber 1, se fgduise ca
roab cultului su, cinstindu-l cu onoruri divine i chinuindu-se
astfel prin chiar aceast consolare.
Dar Thrasyllus, de altfel pripit i ndrzne, cum l arta chiar
numele su, nu avu rbdare s atepte ca lacrimile s fi putut
stura atta durere, ca aceast rtcire a unui suflet adnc
zdruncinat s se potoleasc i ca excesul prelungit al mhnirii s-
o fac s dispar. Atunci, cnd ea i plngea nc soul cnd i
sfia nc hainele i-i smulgea prul, el nu ovi s-i fac o
propunere de cstorie i, n neruinarea-i fr margini, s-i
dezvluie tainica iubire ce-i pstra n inima sa, crim de care n-
ar fi trebuit s vorbeasc niciodat. La aceast nelegiuit
destinuire, Charite fu cuprins de groaz, de o adnc scrb
i, ca i cum ar fi fost lovit de un trsnet, de uraganul pogort
din cer sau chiar de fulgerul lui Iupiter, ea se prbui la pmnt
i-i pierdu cunotina. Dup ctva timp, venindu-i n fire
1
Strveche divinitate italic a roadelor, identificat cu zeul vinului, Bacchus.
147
ncetul cu ncetul, scoase n mai multe rnduri nite ipete
slbatice i, ptrunznd uneltirea vicleanului Thrasyllus, ea
amn, pn la luarea unei hotrri bine chibzuite, dorinele
nerbdtoare ale pretendentului.
n acest rstimp, umbra lui Tlepolemus, ucis ntr-un mod att
de crud, nsngerat i desfigurat de paloare, apru soiei sale,
n timpul castului ei somn. Scump soie, zise el, nimeni s n-
aib dreptul s te numeasc astfel, dac amintirea mea triete
n inima ta. Sau, dac nfiortoarea tragedie a timpuriei mele
mori a rupt legmntul iubirii noastre, atunci mrit-te i fii mai
fericit dect cu mine, numai s nu ncapi pe mna nelegiuitului
Thrasyllus, s nu stai niciodat de vorb cu el, s nu te aezi la
masa lui, s nu te odihneti n patul lui. Fugi de mna mnjit cu
snge a celui care m-a ucis. Nu pune cstoria ta sub zodia unui
asasinat infam. Acele rni al cror snge l-au splat lacrimile
tale n-au fost toate fcute de colii mistreului. Lancea crudului
Thrasyllus m-a desprit de tine! Apoi el art celelalte
mprejurri i puse n lumin toat desfurarea crimei.
Plin de tristee, Charite aipise cu chipul ntiprit n pernele
patului ei i, chiar dormind, lacrimile-i curgeau iroaie i-i
scldau obrajii. Aceast apariie, asemenea unei violente dureri,
o smulge din somnu-i agitat i, izbucnind din nou n hohote de
plns, se jelete amarnic, i sfie cmaa i cu micile-i mini
i nvineete cu furie frumoasele ei brae. Totui, nemprtind
nimnui aceast apariie nocturn i prefcndu-se c n-are
cunotin de crima ce-i fusese destinuit, ea se hotrte n
gndul su s pedepseasc pe ticlosul uciga i s scape de o
existen vrednic de plns.
mpins de nenfrnatele lui dorine, odiosul pretendent se
prezint din nou i cu cererile lui n cstorie obosete nite
urechi bine astupate. Dar Charite respingea cu mult buntate
vorbele lui, jucndu-i rolul cu o admirabil finee i la
declaraiile lui struitoare, la umilele lui rugmini, ea i
rspundea astfel: Plcutul chip al fratelui tu i al mult iubitului
meu so mai dinuie naintea ochilor mei, parfumul dulce al
divinei sale fpturi struie nc n nrile mele, frumosul
Tlepolemus triete nc n mintea mea. Ar fi deci din partea ta
un act de bunvoin i dreptate dac ai lsa unei
preanenorocite vduve timpul necesar doliului hotrt de legi.

148
Mai sunt cteva luni pn la sfritul anului 1, las-le s treac.
Acest rgaz, pe care-l cere pudoarea mea, va fi de folos chiar i
propriei tale sigurane, cci prin preamarea noastr grab de a
ne cstori, cu drept cuvnt am putea strni groaznica mnie a
manilor soului meu i i-am mpinge la pieirea ta!
Aceste vorbe nu avur darul s potoleasc nerbdarea lui
Thrasyllus i nici mcar promisiunea ce i se fcuse pentru mai
trziu nu-l ncnt. Neruinata lui limb nu nceteaz o clip s
opteasc n urechile Charitei cuvinte odioase i vinovate, pn
cnd Charite, prefcndu-se c cedeaz, i spune: Cel puin
trebuie s-mi acorzi favoarea, te rog foarte mult, dragul meu
Thrasyllus, ca pentru un moment unirea noastr s fie tacit i
pe ascuns, i ca niciunul dintre servitorii notri s nu observe
nimic, pn cnd anul nu-i va fi terminat ultimele zile!
Amgit, Thrasyllus cedeaz n faa acestei promisiuni
neltoare i consimte bucuros la o iubire tainic. El ateapt
noaptea i ntunericul ei de neptruns cu cea mai mare
nerbdare, sacrificnd totul unicei lui dorine de a o poseda pe
Charite. Dar ai grij, zice ea, s te nfori ct mai bine ntr-o
manta i, nensoit de nimeni, la nceputul primei veghi, s te
apropii fr zgomot de casa mea. Fluier numai o dat i
ateapt. Doica mea, pe care o cunoti, va fi acolo la u,
pndind sosirea ta. Ea i va deschide i, primindu-te fr nicio
lumin care s te descopere, te va conduce n camera mea de
culcare.
Pregtirea acestei cstorii funebre plcu lui Thrasyllus.
Nebnuind nimic, dar tulburat de ateptare, el se plngea numai
de lungimea zilei i de ntrzierea serii. Cnd, n sfrit, soarele
fcu loc nopii, echipat aa cum ceruse Charite i amgit de
punctualitatea neltoare a doicii, se strecoar n camer cu
inima plin de ndejde. Atunci btrna, din ordinul stpnei
sale, nemaitiind cum s-l ndatoreze, aduce pahare i o amfor
cu vin n care se amestecase o butur soporific. El bea pahar
dup pahar pe nersuflate i fr nicio team, iar doica,
scuznd ntrzierea stpnei sale sub cuvnt c i-ar ngriji tatl
bolnav, l cufund uor ntr-un somn adnc.
ndat ce-l vzu rsturnat pe spate i expus tuturor insultelor,
ea o cheam pe Charite care, intrnd cu o energie brbteasc
1
Vechile legi romane impuneau vduvelor un rgaz de zece luni de la moartea soului, pentru a se
recstori, rstimp care practic se prelungea pn la un an.
149
i tremurnd toat de o furie slbatic, se arunc asupra
ucigaului, dominndu-l: Iat-te deci, zise ea, credincios
tovar al brbatului meu, iat-te, cinstit vntor, iat-te, scump
so! Asta e mna care a vrsat sngele meu, asta e inima n
care s-au urzit attea perfide comploturi pentru pierderea mea.
Acetia sunt ochii crora am avut nenorocirea s plac i care,
totui, presimind oarecum ntunericul ce-i ateapt, ncearc
mai dinainte chinurile viitoare. Dormi linitit, viseaz fericit! Eu
n-am s te lovesc nici cu sabia, nici cu pumnalul. Departe de
mine de a voi s te pun pe aceeai treapt cu soul meu, chiar
printr-un soi de moarte asemntor. Tu vei tri, dar ochii ti vor
muri i nu vei mai vedea nimic dect n vis. Voi face ca moartea
dumanului tu s-i par mai fericit dect viaa ta. Nu, tu nu
vei mai vedea lumina i vei avea nevoie de o mn care s te
conduc. Charite nu va fi a ta, tu nu te vei bucura de aceast
cstorie, tu nu vei avea nici linitea morii, nici bucuriile vieii;
fantom nesigur, vei rtci ntre ntunericul lui Orcus 1 i lumina
soarelui, vei cuta mult vreme mna care i-a strpuns lumina
ochilor, i, ca o culme a nenorocirii, nu vei ti de cine s te
plngi. Dar eu, cu sngele ochilor ti, voi face o libaiune pe
mormntul dragului meu Tlepolemus i-i voi oferi manilor si
sfini ca jertf de ispire. Dar de ce mai dau un rgaz de
amnare chinurilor pe care le merii i te mai las s visezi c te
bucuri de mbririle mele ce-i vor fi fatale? Prsete
noaptea somnului i deteapt-te pentru o alt noapte care va fi
pedeapsa crimei tale. Ridic-i faa lipsit de vedere, recunoate
rzbunarea mea, nelege ntinderea nenorocirii tale, numr
suferinele tale. Iat n ce stare plac ochii ti unei soii cinstite,
iat torele nupiale care vor lumina cstoria ta. Ca drute 2 vei
avea Furiile rzbuntoare i ca prtai la nunt, orbirea i
ghimpele venicelor remucri!
Astfel prorocindu-i acest viitor, ea scoate din prul su un ac
de cap i strpunge de mai multe ori ochii lui Thrasyllus,
lsndu-l cu desvrire orb. Pe cnd o durere necunoscut i
risipete somnul i beia n care era cufundat, Charite apuc i
trage din teac sabia cu care Tlepolemus se ncingea de obicei,

1
Divinitate din Infern sau Infernul nsui.
2
n original pronuba nu o fat, ci o matroan care punea mna dreapt a miresei n mna dreapt a
mirelui, conducnd pn la patul nupial tnra pereche. Acest rol revine aici temutelor Furii (Eumenide, n
elin), pedepsitoarele nelegiuirilor.
150
se repede ntr-o goan nebun prin mijlocul cetii i, fr
ndoial, gndindu-se la nu tiu ce act necugetat, se duce drept
la mormntul soului ei. Noi i tot poporul cci toat lumea
prsise locuinele ne lum n grab dup ea, ndemnndu-ne
unii pe alii s-i smulgem fierul din minile-i furioase.
Dar Charite, n picioare lng sicriul lui Tlepolemus, ndeprta
mulimea cu sabia ei sclipitoare i cnd ne vzu pe toi vrsnd
iroaie de lacrimi i lamentndu-ne n tot felul, zise: Renunai
la aceste suprtoare lacrimi, sfrii cu aceast ntristare care
nu-i potrivit curajului meu. M-am rzbunat pe cruntul uciga al
soului meu, am pedepsit pe criminalul rpitor al cstoriei
noastre. Acum e timpul s-mi deschid cu sabia asta un drum pe
unde s cobor n lumea umbrelor, la dragul meu Tlepolemus!
Ea povesti atunci amnunit tot ce soul ei o ntiinase n vis i
prin ce viclenie Thrasyllus fusese amgit i prins n curs. Apoi
i nfipse sabia sub snul drept i, cznd la pmnt i
zvrcolindu-se n propriul ei snge, abia a mai putut ngima
cteva cuvinte nenelese i i-a dat brbtescu-i suflet. Atunci,
n grab, prietenii familiei splar cu cea mai mare grij corpul
nefericitei Charite i, depunnd-o n acelai mormnt, o unir pe
veci cu soul ei.
Thrasyllus, n acest timp, aflase totul. Neputnd s-i dea o
moarte vrednic de nenorocirea a crei pricin fusese i gsind
c sabia nu era de ajuns pentru ispirea unei crime att de
mari, singur ceru s fie dus la mormntul lor. Mani mniai,
iat, victima vine de bunvoie la voi! strig el de mai multe ori
i, nchiznd cu grij peste el uile mormntului, hotr s
sfreasc prin foame o via condamnat de propria sa
contiin!
Iat ce povesti tnrul, scond lungi suspine i uneori
plngnd, pstorilor adnc micai. Atunci acetia, temndu-se
de stpnirea unui nou proprietar i plngnd din adncul inimii
nenorocirea ce czuse pe casa stpnilor lor, se pregtir de
fug. Dar eful hergheliei, cel care fusese nsrcinat cu
recomandaii att de struitoare s aib grij de mine, a furat
tot ce era mai de pre din csua lui, a ncrcat toat prada n
spinarea mea i a celorlalte animale de povar i a prsit
vechea-i locuin. Noi purtam n spinare copii mici i femei,
purtam pui, ortnii, iezi, cei, ntr-un cuvnt, tot ce umbla
anevoie i ar fi putut s ntrzie fuga mergea cu picioarele
151
noastre. Greutatea acestei poveri, dei uria, mi se prea totui
uoar, cci eram nespus de bucuros s fug de acel blestemat
ran care voia s-mi reteze brbia.
Trecnd peste creasta unui munte rpos i acoperit cu pduri
i strbtnd o cmpie nesfrit, tocmai spre sear, cnd nu
mai vedeam drumul din cauza ntunericului, am ajuns ntr-un
trg bogat i foarte populat, ai crui locuitori nu ne-au sftuit s
mergem mai departe n timpul nopii, i nici chiar dimineaa:
cci, dup cum ziceau ei, lupi uriai, de dimensiuni
extraordinare i foarte de temut prin cumplita lor ferocitate,
obinuiau s pustiasc, n lung i-n lat, tot acel inut cu atacurile
lor, s asedieze chiar drumurile i, ca tlharii, s se arunce
asupra trectorilor; ba uneori, mpini de o foame slbatic, luau
cu asalt conacele vecine i, dup exterminarea animalelor lipsite
de aprare, puneau n primejdie chiar viaa oamenilor. Ei mai
spuneau c pe drumul pe care trebuia s mergem zceau
cadavre de oameni pe jumtate mncate, c tot terenul era albit
de oase descrnate; c de aceea i noi trebuia s pornim la
drum cu cea mai mare bgare de seam i avnd mai ales grij
s plecm numai cnd se va lumina bine de tot, cnd ziua va fi
chiar mult naintat i soarele strlucitor, evitnd astfel cursele
ascunse la fiecare pas, dat fiind c numai lumina zilei potolete
atacurile acestor feroce animale; n sfrit, s nu mergem rzlei
unii de alii, ci ntr-un convoi compact n form de unghi, dac
vrem s trecem peste aceste greuti.
Dar aceti ticloi fugari care ne conduceau, orbii de o grab
nechibzuit i de teama unei eventuale urmriri, fr s in
seama de aceste nelepte sfaturi i fr s mai atepte ivirea
zorilor, cam pe la a treia veghe de noapte, au pornit la drum cu
poverile noastre. Atunci eu, cunoscnd primejdia de care ni se
vorbise mai nainte, m-am ascuns ct mai n tain posibil, n
mijlocul convoiului i printre animalele de povar care mergeau
nghesuite, spre a-mi feri posteriorul de atacurile fiarelor. Toi se
minunau de repeziciunea cu care alergam i ntreceam pe
ceilali cai, dar aceast iueal nu se datora sprintenelii mele, ci
spaimei. Atunci m gndeam n sinea mea c aceeai fric
dduse aripi faimosului Pegas i c pe bun dreptate era
nfiat naripat, pentru c srise i iar se aruncase n vzduh
pn n cer, temndu-se de mucturile Chimerei 1 care vrsa
1
Monstru rpus de Belerofon, graie calului naripat, Pegas.
152
flcri.
De altfel toi acei pstori, care ne mnau naintea lor, i
narmaser minile ca pentru lupt. Unul purta o lance, altul o
poaie de vntor, altul o suli, altul un ciomag i chiar pietre,
pe care drumul stncos le oferea din belug. Erau unii care
nvrteau n aer rui ascuii la un capt, dar cei mai muli
voiau s pun fiarele pe fug speriindu-le cu tore aprinse.
Numai o trompet mai lipsea ca s semene cu o armat gata de
a ncepe btlia. Dar, dup ce trecurm n zadar printr-o spaim
destul de nentemeiat, czurm ntr-o curs cu mult mai de
temut. Cci lupii, poate speriai de zgomotul acestei mulimi
narmate sau mai curnd de puternica lumin a torelor, ori
poate plecai n alt parte dud prad, nu venir deloc s ne
atace i niciunul nu apru barem la mare deprtare.
Locuitorii unui sat pe lng care atunci treceam ntmpltor,
vzndu-ne aa de numeroi, ne luar drept o band de tlhari.
Tremurnd pentru avutul lor i foarte spimntai, ei asmut
mpotriva noastr, cu expresiile obinuite i cu tot felul de
strigte, nite duli enormi i furioi, mai cruzi dect toi lupii i
urii din lume, pe care-i crescuser cu grij pentru paza i
aprarea lor. ntrtai, de strigtele stpnilor lor, ei ne
nconjur din toate prile, se arunc asupra noastr, sfie fr
alegere animalele i oamenii; i, dup repetate atacuri, culc la
pmnt pe cei mai muli dintre noi. Era un spectacol n adevr
mai mult vrednic de plns dect de pomenit s vezi aceast
mulime de cini nfuriai, unii nhnd pe fugari, alii stnd
atrnai de cei care rmneau pe loc, unii aruncndu-se asupra
celor czui la pmnt i strbtnd convoiul nostru n toate
direciile cu mucturile lor.
Iat c acestei primejdii i urmeaz alta i mai mare, cci de
pe acoperiurile caselor i de pe un deal nvecinat stenii aceia
ncep s arunce asupra noastr o grindin de pietre, astfel nct
ne era absolut cu neputin s hotrm de ce nenorocire trebuia
s ne ferim mai mult: de cinii care ne sfiau de aproape, sau
de pietrele care ne loveau de departe. ntr-adevr, deodat, una
din ele izbi n cap o femeie aezat n spinarea mea. Cuprins
de o mare durere, ea ncepe s plng, s strige i s cheme n
ajutor pe brbatul su care era baciul-cioban al caravanei
noastre1. Dar el, lund pe zei ca martori i tergnd sngele care
1
Fostul ef al hergheliei.
153
curgea din rana soiei, se jelea mai tare dect ea:
De ce atacai, de ce zdrobii i ucidei cu atta cruzime
nite oameni nenorocii, nite cltori trudii? Ce przi rvnii?
Ce pagub rzbunai? Locuii n vizuini de fiare sau pe stnci
barbare ca s v plac s vrsai snge omenesc?
Abia rostise aceste cuvinte i ndat ploaia de pietre ncet,
cinii ndrjii fur rechemai i furtuna se potoli. n sfrit, unul
dintre locuitori zise din vrful unui chiparos:
Noi nu suntem tlhari i nu dorim przile voastre; voiam
numai s respingem un atac din partea voastr. Acum putei s
v ducei n linite i fr nicio grij!
Aa vorbi el; i, rnii n diferite locuri, ne continuarm
drumul, ducnd cu noi unii urmele unor lovituri de pietre, alii
ale mucturilor de cini, ntr-un cuvnt, toi betegii. Dup ce
am fcut o bun bucat de drum, am ajuns ntr-o pdure
plantat cu copaci nali i acoperit cu ntinse i fermectoare
pajiti de verdea, unde conductorii notri gsir cu cale s se
opreasc puin, s se odihneasc i s-i ngrijeasc trupurile
sfiate. ntini ici i colo pe iarb, mai nti i mprosptar
forele sleite i dup aceea se grbir s aplice felurite leacuri
pe rnile lor sngernde. Unul se spla de snge n apa unui
izvor care curgea prin pdure, altul i punea burei muiai n
oet peste umflturi, un altul i lega rnile cscate. i n felul
acesta, fiecare se ngrijea de vindecarea sa.
n acest timp, un btrn i privea din vrful unui deal i
caprele care pteau n jurul lui artau fr nicio ndoial c era
un pstor. Unul dintre ai notri l ntreb dac avea de vnzare
lapte dulce sau brnz proaspt. Dar el, cltinnd mult vreme
din cap, i rspunse:
Cum, voi v gndii acum la mncare, la butur i firete
la odihn? Oare niciunul din voi nu tie n ce loc v-ai oprit?
i cu aceste cuvinte, adunndu-i caprele, plec i dispru n
deprtare. Vorbele i fuga lui nfricoar mult pe pstorii notri.
nspimntai, ei ardeau de dorina de a ti ce fel de loc era
acela, dar nu era nimeni pe acolo care s-i poat dumeri.
Deodat, un alt btrn de statur nalt, ncrcat de ani, cu totul
ncovoiat pe un toiag i abia trndu-i paii obosii, s-a apropiat
de noi pe drum, vrsnd iroaie de lacrimi. Cnd ne-a zrit, a
izbucnit ntr-un i mai puternic hohot de plns i, atingnd pe
rnd genunchii fiecruia din noi, ne implor astfel:
154
Pe fericirea voastr i pe geniul vostru ocrotitor, fac zeii s
ajungei sntoi i veseli pn la o vrst aa de naintat ca a
mea! Ajutai pe un btrn n dezndejde, smulgei din ghearele
morii pe micuu-mi vlstar i redai-l prului meu alb. Era
nepotul i dragul meu tovar de drum, cnd, adineauri, voind
s prind o vrabie care ciripea pe un gard, a czut ntr-un an a
crui vedere era ascuns de mrcini i acum se gsete n cea
mai mare primejdie de a-i pierde viaa. Dup gemetele i
strigtele cu care cheam destul de des pe bunicul su, vd
bine c triete nc, dar eu, din cauza slbiciunii trupului meu
i prpdit de btrnee, dup cum vedei, nu pot s-i vin n
ajutor. Vou ns, graie tinereii i puterii voastre, v este uor
s ajutai pe un prea nenorocit btrn i s salvai acest copil,
ultimul din familia mea, unicul meu urma!
Tuturor li se fcu mil de btrn, care-i implora cu atta
struin i-i smulgea prul su alb. Atunci unul din ceata
noastr, mai curajos, mai tnr i mai robust dect ceilali i
care singur scpase teafr din lupta precedent, se scul n
grab i, ntrebnd n ce loc a czut copilul, se lu fr nicio
ovire dup btrn, care-i art cu degetul, nu prea departe de
acolo, nite mrcini dei i ghimpoi.
ntre timp toat lumea se ntremase, noi pscnd, iar
cluzele noastre ngrijindu-i rnile. Fiecare i luase micul su
bagaj, dar, mai nainte de a pomi la drum, toi strigar cu putere
dup tnrul acela, chemndu-l de mai multe ori pe nume. n
curnd, ngrijorai de marea lui ntrziere, trimiser pe unul
dintre ei ca s-l caute i s-l aduc pe tovarul lor, ntiinndu-
l c era timpul de plecare. Dar dup cteva clipe, cel trimis s-a
ntors palid ca meriorul i tremurnd de spaim i le-a istorisit
despre camaradul su lucruri uimitoare:
L-am vzut, le spuse el, rsturnat pe spate i mai mult
dect pe jumtate mncat de un arpe uria care sttea peste el
i-l sfia; iar pe ticlosul btrn nu l-am zrit nicieri!
Aflnd de aceast nenorocire i alturnd-o de vorbele
pstorului care, fr nicio ndoial, voise a le da s neleag c
acest arpe era singurul locuitor al inutului, ei prsir acest loc
primejdios i, lund-o ct mai repede la fug, ne gonir naintea
lor cu nenumrate ciomege. n sfrit, dup ce, n foarte scurt
timp, strbturm un drum destul de lung, ajunserm ntr-un sat
unde ne odihnirm toat noaptea. Fiindc acolo se petrecuse o
155
adevrat tragedie care merit s fie cunoscut, in s v-o
povestesc.
Un sclav cruia stpnul i ncredinase administrarea tuturor
moiilor sale i care el nsui era vechilul celei mai mari dintre
ele, aceea unde noi veniserm s rmnem peste noapte, dei
era cstorit cu o femeie care, ca i el, era din lumea sclavilor,
iubea totui cu patim o persoan de condiie liber i dintr-o
familie strin. Soia sa, indignat de aceast legtur vinovat,
a dat foc tuturor registrelor inute de brbatul su i tuturor
grnelor pstrate n hambare. Nemulumit c, printr-o astfel de
pagub, a rzbunat ruinea patului ei conjugal, i-a ntors furia
mpotriva propriilor sale mruntaie. Ea i-a petrecut un la n
jurul gtului, a legat de aceeai sfoar un copil mic, pe care l
avusese, cu mult nainte, de la acelai brbat, i s-a aruncat ntr-
un pu foarte adnc, trnd cu ea nevinovata odrasl. Stpnul,
adnc mhnit de aceast ndoit moarte, a prins sclavul care
prin destrblarea lui adusese pe nenorocita-i soie n situaia
de a fptui o crim att de mare, l-a dezbrcat la piele, l-a uns
cu miere din cap pn-n picioare i l-a legat zdravn de un
smochin al crui trunchi gunos servea de locuin unui ntreg
popor de furnici, care fr ncetare veneau i plecau grbite
dintr-un loc n altul. ndat ce furnicile au simit dulcele miros de
miere rspndit de trupul sclavului, s-au nfipt adnc n el cu
mucturi mici, e drept, dar nenumrate i repetate de mii de
ori, i l-au fcut s-i dea sufletul n chinurile unei ncete agonii,
mncndu-i carnea i chiar mruntaiele, pn cnd nenorocitul,
n ntregime descrnat i cu oasele albe i lucioase, n-a mai fost
dect un schelet atrnat de acest arbore funest.
Prsim acest loca blestemat unde ne oprisem, lsnd pe
locuitori ntr-o adnc jale i din nou pornim la drum. Dup ce
am mers o zi ntreag printr-un inut de cmpii, am ajuns frni
de oboseal ntr-un ora foarte populat i foarte cunoscut. Acolo,
pstorii hotrsc s-i aeze pentru totdeauna larii i slaul; pe
de o parte, pentru c li se prea un adpost sigur mpotriva
celor ce ar voi s-i urmreasc aa departe, iar pe de alta,
fiindc-i atrgea marea abunden de alimente i de tot felul de
alte mrfuri. Dup ce nou, animalelor de povar, ni s-au lsat
zile de odihn pentru a ne ntrema i a fi mai uor vndute, ne-
au dus la trg. Pristavul, anunnd cu glas tare preurile pentru
fiecare, caii i ceilali mgari sunt adjudecai unor cumprtori
156
bogai. Singur eu rmnnd de lepdat, aproape toat lumea
trecea pe lng mine cu dispre. n sfrit, scrbit de pipirea
celor care voiau s-mi recunoasc vrsta dup dini, deodat am
nhat mna murdar i infect a unuia care-mi tot freca
gingiile cu degetele lui mpuite i i le-am sfrmat cu totul,
ceea ce i-a fcut pe cei de fa s nu m mai cumpere, de
vreme ce pream aa de fioros.
Atunci pristavul, strignd s-i sparg pieptul cu glasul
rguit, ncepu s fac tot felul de glume ridicole pe seama
mea:
Pn cnd vom mai pune degeaba la vnzare mroaga
asta btrn, betegit din pricina copitelor prea tocite, urit
de dureri, lene i stupid, dar feroce, cu o piele care e bun
doar pentru a face din ea un ciur de cernut molozul? De aceea
mai curnd s-o druim oricui, dac bineneles voiete s-i
iroseasc fnul.
Iat n ce chip strnea pristavul hohotele de rs ale celor de
fa. Dar cruda mea Soart, de care n-am putut s scap fugind
prin attea ri i nici s-o potolesc cu precedentele mele
nenorociri, i ntoarse din nou asupra mea oarba-i privire, i-mi
prezent o minunat descoperire a ei, un cumprtor foarte
potrivit pentru a face s dureze venic grelele mele ncercri.
Judecai omul: un desfrnat, un btrn pleuv, e adevrat, dar
care tot mai avea cteva uvie de pr ce-i fluturau n bucle pe
jumtate crunte, ieit din gloata cea mai de jos i din drojdia
rspntiilor, unul dintre acei ticloi care cutreier trgurile i
oraele cntnd din cimbal i din triunghi i poart pe zeia
sirian1, silind-o s cereasc n folosul lor. Acest om, voind
neaprat s m cumpere, ntreb pe pristav din ce ar eram.
Din Cappadocia2, i rspunse cellalt, i e un animal destul
de zdravn! Apoi se interes de vrsta mea, dar pristavul
continu s glumeasc:
Un astrolog, care i-a calculat constelaia, ne-a asigurat c
are cinci ani, dar numai el cunoate mai bine dect oricine care
e data actului su de natere. De altfel, dei tiu bine c m
expun la pedepsele prescrise de legea Cornelia 3, dac-i vnd

1
Este vorba de Atargatis, care avea un templu renumit la Hierapolis, ora din Frigia.
2
Provincie din centrul Asiei Mici. Sclavii adui de aici erau renumii pentru fora lor fizic, la Roma fiind
alei s poarte pe umeri litiere.
3
Lege altfel necunoscut, cu un nume inventat de autor.
157
drept sclav un cetean roman, cu toate acestea cumpr-l, cci
e un sclav bun i cinstit care-i poate fi de folos, att la ar ct
i la ora! Dar nesuferitul cumprtor, care nu mai nceta de a
pune ntrebri dup ntrebri, se inform cu mult ngrijorare
dac eram blnd. Pristavul ns i spuse:
Ai un miel n faa ta, nu un mgar, la orice treab l-ai pune,
e potolit, nu muc i nici mcar nu arunc din picioare. Intr-
adevr, sub aceast piele de mgar s-ar putea crede c se
ascunde cel mai blajin om. Lucrul nu e greu de constatat: vr-i
capul ntre cele dou coapse ale lui i vei vedea uor de ct
rbdare poate s dea dovad!
Aa i btea joc pristavul de acest btrn desfrnat, dar el,
simind batjocura, i strig amarnic de suprat:
Strv btrn i smintit pristav, dar-ar atotputernica zei
sirian i mam a naturii i sfntul Sabazios 1, i Bellona2, i
mama Ideean3, cu Attis al ei, i suverana Venus cu al ei Adonis 4
s ajungi surd, mut i orb, tu, care de-atta timp m nepi cu
glumele tale de mscrici! Nerodule, crezi tu c eu a putea s
ncredinez zeia unui animal ndrtnic ca ntr-un acces de furie
s arunce ndat la pmnt divina ei imagine i ca s fiu silit s
alerg ca un nenorocit n toate prile, cu prul n dezordine,
cutnd un medic pentru zeia mea ntins la pmnt?
Auzind aceste cuvinte, m gndeam s sar n sus, pe
neateptate, ca un nebun, pentru ca, vznd nclinarea mea
spre violen, s renune la cumprarea mea. Dar acest
ngrijorat cumprtor, ghicindu-mi gndul, numr ndat
aptesprezece dinari pe care stpnul meu, att de scrbit de
persoana mea, i primi foarte bucuros. Apoi, legndu-m cu un
cpel de funie de papur, m ncredineaz lui Filebus 5, cci
acesta era numele noului meu stpn. Lund n primire pe noul
su servitor, l trte de funie acas i chiar din prag ncepe s
strige din toate puterile:
Uitai-v, fetelor, v-am cumprat un sclav drgu, i vi l-am
adus!
1
Zeu frigian care se pare c era cinstit tot n Hierapolis. Sub Seleucizi, el a fost asimilat cu Iahve al
evreilor, i de aici epitetul de sfnt. La Roma, aceast divinitate s-a contopit cu Bellona.
2
Nu e vorba de Bellona, zeia roman a rzboiului, ci de o tainic divinitate a naturii cu un cult fanatic din
Cappadocia.
3
Aluzie la Cibele, zeia din muntele Ida din Troada, ndrgostit de chipeul pstor frigian Attis.
4
Paredrul zeiei feniciene Astarte, asimilat cu Venus.
5
Cel-care-iubete-tinerimea (de la filefebos).
158
Dar fetele acelea erau o ceat de desfrnai care ndat
ncepur s sar n sus de bucurie i s scoat, cu un glas spart,
rguit i muieratic, cele mai discordante sunete, creznd c el
i procurase n adevr vreun tnr sclav care s-i nlocuiasc pe
ei la ruinoasele lor desfruri. Dar cnd vzur nu o cerboaic n
locul unei fecioare6, ci un mgar n locul unui tnr, strmbar
din nas i luar n rs pe cpetenia lor, n toate chipurile,
spunndu-i c nu le adusese lor un servitor, ci un brbat pentru
uzul su personal.
Ia seama, adugar ei, s nu-l pstrezi numai pentru tine
pe acest puior aa de drgu, ci s-l mai mpri uneori i cu
noi, care suntem micile tale porumbie!
Btndu-i joc de el cu aceste cuvinte i cu altele la fel, m
priponesc lng o iesle. Printre ei se afla un tnr destul de
trupe i nentrecut flautist, acompaniator al corului, pe care-l
cumpraser din trgul de sclavi, cu bani adunai cu talerul.
Cnd porneau la drum, el mergea, cntnd din flaut, alturi de
cei care purtau zeia, dar acas i mprea graiile tuturor, fr
deosebire, trecnd dintr-un pat n altul. ndat ce m vzu n
cas, fu ncntat i, druindu-mi hran din belug, mi spuse plin
de voioie:
n sfrit, iat-te venit ca s m nlocuieti n greaua mea
munc! Dar, cel puin o, de-ai putea s trieti mai mult, s fii
pe placul stpnilor notri i s aduci o uurare alelor mele
ruinate! Auzind aceste cuvinte, prevedeam noile suferine care
m ateptau.
A doua zi, mbrcndu-se n haine de diferite culori, fiecare
dintre ei i alctuiete o figur nenchipuit de hidoas,
mnjindu-i obrajii cu un strat de noroi i vopsindu-i ochii
artistic de jur mprejur, apoi pornesc de acas cu capul acoperit
cu mitre i mbrcai n nite mantii de culoarea ofranului,
unele din pnz de n, altele de mtase. Unii au tunici albe,
ncrustate cu dungi roii curgnd n toate prile, asemenea
unor sulie, strnse cu o cingtoare, iar n picioare toi poart
sandale galbene. mi pun n spinare zeia, acoperit cu o
mantelu de mtase, apoi, suflecndu-i mnecile pn la
umr, ncep s-nvrteasc n aer topoare i sbii enorme, srind

6
Aluzie la cele ntmplate n portul Aulis, cnd Diana a pus o cerboaic n locul Ifigeniei, fiica regelui
miceanian Agamemnon, pe care aheii intenionau s-o jertfeasc pe altar la cererea zeiei mniate, spre a nu
mai atepta zadarnic lng coasta beoian vnturi prielnice care s duc flota greceasc pn la Troia.
159
i urlnd ca bacantele-n delir, cci sunetele flautului nsufleeau
i mai mult dansul lor smintit. Dup ce trecur pe lng multe
bordeie srccioase, ajung la casa de ar a unui proprietar
bogat i, chiar de la intrare, fcnd un zgomot infernal i ipnd
cumplit, se reped dnd capul pe spate ca nite nebuni furioi,
sucindu-i gtul n micri periculoase i fcnd s li se
nvrteasc n cerc prul ciufulit. Uneori i mucau din came i,
cu cuitele lor cu dou tiuri, pe care le aveau ntotdeauna la
ei, toi i crestau braele.
n acest timp, unul dintre ei se zbtea mai turbat dect ceilali
i, respirnd greu i des din adncul pieptului, ca un inspirat
prea plin de duhul puternic al zeului, se prefcea c e n prada
celui mai violent delir, ca i cum prezenta zeilor avea obiceiul s
fac pe muritori nu mai buni, ci s le aduc slbiciuni i boli.
De altfel, ascultai ce rsplat a primit, graie providenei
cereti, pentru meritele sale. Intr-o prorocire zgomotoas, care
nu era dect o minciun nscocit de el, ncepu s se acuze ca
i cum ar fi comis ceva nengduit de legile divine i, mai mult,
anun c se va pedepsi cu propriile lui mini, cum se cuvine,
pentru pctoasa lui fapt. Apoi, punnd mna pe un bici, cum
poart ndeosebi aceti eunuci bici fcut din fire de ln
rsucite i terminate cu ciucuri lungi, dar prevzute cu arice de
oi, n loc de noduri ncepu s se loveasc fr nicio mil,
rbdnd aceste dureroase lovituri cu un curaj n adevr uimitor.
Din cauza tieturilor de sbii i a loviturilor de bice, pmntul
era nroit de sngele spurcat al acestor invertii. Lucrul mi
inspira o mare ngrijorare, fiindc vznd sngele curgnd n
valuri din attea rni, m temeam ca nu cumva, prin vreo
fatalitate, stomacului zeiei strine s-i vie poft i de snge de
mgar, dup cum unii oameni au poft de lapte de mgri.
n sfrit, ndat ce se simir obosii sau cel puin sturai de
a se fi sfiat astfel, ntrerupser aceast vrsare de snge
pentru a primi n largile cute ale hainelor lor monede de aram,
ba chiar i de argint, ce li se aruncau pe ntrecute. Sufletele
milostive oferindu-le un urcior de vin, lapte, brnz, gru, fin
de cea mai bun calitate, i unii orz, pentru cel care purta pe
zei, aceti oameni strngeau totul cu lcomie i, umplnd saci
dinainte pregtii cu grij pentru aceast poman, i nghesuiau
pe spinarea mea, astfel nct, dobort de greutatea dublei mele
poveri, devenisem n acelai timp un hambar i un templu
160
ambulant.
Aa vagabondau ei, din loc n loc, i prdau toat regiunea
aceea. Ajungnd ntr-un sat cocoat pe o nlime, cum erau
ncntai datorit darurilor mai bogate dect de obicei, ei
organizar un mare osp. Unui stean, pe care-l amgir cu o
prorocire mincinoas, i cerur cel mai gras berbec din turm,
prin jertfirea cruia, ziceau ei, trebuiau s potoleasc foamea
zeiei siriene. Apoi, pregtind tot ce trebuia pentru osp, se
duser la baie. La ntoarcere, aduser cu ci, ca tovar de mas,
un ran voinic cu ale puternice i bine nzestrat n partea de
jos a pntecelui, ca s reziste asalturilor lor. Abia gustar din
cteva legume, i, cuprini de-o fierbineal violent, aceti
nemernici destrblai se dedau chiar naintea mesei la cel mai
josnic i mai ruinos act al unei patimi mpotriva naturii.
ngrmdindu-se n jurul ranului l dezbrac, l rstoarn pe
spate i cu spurcata lor gur jinduiesc la pudoarea lui. Ochii mei
nu mai putur ndura o astfel de infamie i vrui s strig din toate
puterile: O, ceteni!, dar n-am reuit s scot dect un O,
lipsit de celelalte silabe i litere, sonor fr ndoial, puternic i
aidoma cu al unui mgar, dar ntr-un timp cu totul nepotrivit.
Cci mai muli tineri din trgul vecin care cutau un mgru
furat lor peste noapte i cercetau toate hanurile cu cea mai
mare grij, auzindu-m zbiernd n cas, au crezut c animalul
lor e acolo i, voind s-i ia napoi bunul, au intrat fr veste, n
rnduri strnse, i i-au surprins asupra faptului, n mijlocul
acestor dezgusttoare turpitudini. Chemnd ndat pe vecini, ei
le-au artat aceast scen ruinoas, pe deasupra prefcndu-
se c laud n btaie de joc nfrnarea i neprihnirea acestor
preoi.
ngrozii de aceast ruine care, trecnd din gur n gur, s-a
rspndit repede n mulime, i i-a fcut pe drept cuvnt
nesuferii i odioi tuturor, ei i-au strns bagajele i cam pe la
miezul nopii au ters-o din sat pe furi. Fcnd o bun parte din
drum nainte de rsritul soarelui, cnd se lumin bine de ziu,
au ajuns n nite pustieti ndeprtate. Dup ce mai nti se
sftuiesc ndelung ntre ei, se pregtesc s-mi fac de
petrecanie nentrziat. Iau pe zeia pe care o purtam n spinarea
mea, o pun jos pe pmnt, mi scot aua, hamurile i tot ce mai
aveam pe mine, m leag de un stejar i, ncepnd s m bat
cu bicele acelea mpletite cu arice de oi, m-au lsat aproape
161
mort. Unul din ei m-a ameninat s-mi taie picioarele de la
genunchi cu un topor enorm, sub cuvnt c-i insultasem n mod
scandalos pudoarea, foarte neprihnit ntr-adevr! Dar ceilali,
nu att n vederea salvrii mele, ct din respect pentru idolul
ntins la pmnt, au fost de prere s m in n via. Din nou
deci mi pun n spinare tot bagajul i, ameninndu-m cu latul
sbiilor, ajunserm ntr-un ora renumit. Acolo, un cetean de
seam, om evlavios de altfel i plin de respect pentru zei, atras
de sunetul ascuit al cimbalelor, de zngnitul tamburinelor i
de dulcile acorduri ale modului frigian, se grbi s ias n
ntmpinarea noastr. Pentru a-i ndeplini o fgduial fcut
zeilor, el a cerut cinstea de a gzdui pe zei, ne-a instalat pe
toi n casa lui spaioas i cu cel mai mare respect i cu jertfe
de animale grase s-a silit s dobndeasc ocrotirea divinitii.
Aici, mi-aduc aminte c-am fost n primejdie de a-mi pierde
viaa. Un arenda adusese n dar gazdei noastre, proprietarul
su, o parte din vnatul lui: o pulp foarte gras a unui cprior
enorm. Deoarece fusese atrnat fr nicio grij dup ua
buctriei, nu destul de sus, un cine vntoresc o nhase pe
furi i, bucuros de prada lui, dispruse n grab din ochii
paznicilor. Buctarul, aflnd aceast pierdere i nvinuindu-se de
neglijena sa, se bocea fr ncetare i vrsa iroaie de lacrimi
care nu-i foloseau la nimic. Puin dup aceea, stpnul a cerut
cina. Atunci buctarul, foarte mhnit i nc i mai nspimntat,
i-a luat rmas-bun de la copilaul su i, punnd mna pe o
frnghie, s-a pregtit s nnoade un la i s se spnzure. Dar
disperata lui hotrre n-a scpat credincioasei sale soii care s-a
repezit furioas cu amndou minile asupra nodului funest.
Cum! i zise ea, pn ntr-att te-a ngrozit nenorocirea de
fa, nct i-ai pierdut mintea? Nu vezi ce mijloc de scpare ne
ofer ntmplarea, sau mai degrab providena divin? Ei bine,
dac mai eti n stare s gndeti ct de puin, deteapt-te i
ascult-m cu toat luarea-aminte! Du mgarul sta ntr-un col
retras, taie-i capul i ia-i o pulp care va semna cu aceea pe
care am pierdut-o. Toac-o mrunt cu toat grija, prepar-o cu un
sos ceva mai picant i servete-o stpnului n locul pulpei de
cprior!
Acest blestemat ticlos gsi bun ideea de a se salva cu
preul vieii mele i, ludnd mult mintea istea a soiei sale,
tovara lui de sclavie, i i ascuea cuitele pentru hotrta
162
mea cspire.

163
CARTEA A NOUA

Astfel i narma minile-i nelegiuite mpotriva mea acest


nemilos clu. Dar ameninarea unei primejdii att de mari grbi
planul pe care mi-l fcusem i, fr s mai stau mult la gnduri,
m hotri s scap prin fug de cioprirea care m amenina.
Intr-o clip rup funia cu care fusesem legat, o iau la sntoasa,
n goana mare i, ca s-mi asigur o bun aprare, zvrleam des
cu copitele de dinapoi. Repede ca fulgerul, strbtnd colonada
nvecinat, intru ntr-o sufragerie n care stpnul casei
mpreun cu preoii zeiei se osptau cu carnea animalelor
jertfite i, n nvala-mi furioas, sparg i rstorn o bun parte
din vesela ospului, mesele, chiar i fcliile aprinse. Capul
familiei, revoltat de aceast pagub att de nsemnat, m-a dat,
ca pe un animal nrva i rebel, pe mna unuia dintre sclavii
si, poruncindu-i s m nchid cu grij ntr-un loc sigur, ca s
nu-i mai tulbur din nou linitea ospului printr-o astfel de
zburdlnicie. Prin aceast isprav pe care o nscocisem cu
destul dibcie, scpasem din minile clului i m bucuram
de adpostul salvator pe care mi-l oferea nchisoarea.
Dar, hotrt lucru: cnd Soarta se mpotrivete, nimic nu-i
reuete omului aici, pe pmnt, cci nu exist sfat nelept, nici
mijloc iscusit care s poat rsturna sau schimba rnduiala
fatal a Providenei divine! n ce m privete, chiar vicleugul
nscocit de mine, care, pentru un moment, prea c mi-a
asigurat salvarea, a atras asupra mea o mare primejdie, ba mai
mult, o moarte care m amenina de aproape. Cci deodat, un
tnr sclav, schimbat la fa i speriat, se repezi ca un nebun n
sala banchetului, unde oaspeii uoteau ntre ei prietenete i
anun stpnului su c un cine turbat din ulicioara vecin a
intrat mai adineauri pe ua din dos cu o repeziciune uimitoare;
c n furia lui turbat s-a aruncat asupra cinilor de vntoare;
c n cele din urm s-a ndreptat spre cel mai apropiat grajd i s-
a npustit asupra vitelor de povar cu o furie nemaipomenit,
c n sfrit n-a cruat nici chiar oameni.
Pe Myrtilus, catrgiul, pe Hafaestion, buctarul, pe

164
Hypnophilus1, camerierul, pe Apolonius, medicul, i nc pe
multe alte persoane din cas, care ncercau s-l goneasc, i-a
hrtnit n tot chipul cu mucturile lui i e sigur c unele
animale n care i-a nfipt colii otrvii s-au molipsit de turbare!
Aceast veste vr spaima n mintea tuturor i, creznd c i
eu m molipsisem de aceast boal i tocmai din aceast cauz
eram furios, puser mna pe tot ce gseau nimerit i,
ndemnndu-se unii pe alii ca s nlture o moarte obteasc,
deveniser mult mai turbai dect mine i pornir n urmrirea
mea. Fr ndoial, mi-ar fi fcut mdularele buci cu suliele,
cu poaiele de vntor i mai ales cu topoarele cu dou tiuri,
pe care li le procurau uor servitorii, daca la vederea acestei
furtuni neprevzute i periculoase n-a fi intrat numaidect n
camera unde erau gzduii stpnii mei. Atunci, nchiznd
repede ua dup mine i trgnd zvorul, ei m-au ferecat acolo,
ateptnd, fr nicio primejdie pentru ei, ca mortala otrav a
acestei boli de nevindecat s m consume ncetul cu ncetul i
s m ucid. Dar n acest chip mi-am aflat libertatea i,
profitnd de fericita ntmplare de a fi singur, m-am aruncat pe
un pat gata fcut i, ntr-adevr, dup atta trecere de timp, am
dormit i eu ca oamenii.
Era de-acum ziu demult cnd, cu oboseala nlturat de
moliciunea patului, m trezii bine dispus i plin de vigoare. Pe
cei care fcuser de gard toat noaptea ca s m pzeasc, i
auzii discutnd astfel despre mine:
Putem noi, oare, s fim siguri c acest mizerabil mgar o
mai fi nc bolnav de turbare? Probabil c veninul bolii, ajungnd
la cel mai nalt grad de dezvoltare, i-a pierdut orice putere!
Prerile fiind mprite, ei se hotrsc s verifice faptul i
privind printr-o crptur vd c eram sntos i c stteam pe
picioare, linitit i fr grij, n curnd, deschiznd mai larg ua,
voir s se asigure mai de aproape, dac, n sfrit, m
linitisem.
Dar unul dintre ei, un adevrat salvator, pe care de bun
seam cerul mi-l trimitea, art celorlali urmtorul mijloc de a
verifica dac sunt sntos: s mi se pun nainte o cldare plin
ochi cu ap proaspt ca s beau.
Dac nu ncepe s tremure, dac bea ap ca de obicei i
1
n grecete, prietenul somnului. Hefaestion vine probabil de la Hefaistos, zeul focului, Apolonius de la
Apolo vindectorul etc.
165
apa i face plcere, s tii, le zise el, c e sntos i cu
desvrire scpat de boal; dac dimpotriv fuge i e cuprins
de groaz la vederea i la atingerea apei, e sigur c o turbare
ngrozitoare continu s-l stpneasc cu ndrtnicie. Este o
experien transmis pn i de vechi autori i o observaie
obinuit.
Gsind bun prerea lui, ei, tremurnd nc, mi-au pus
dinainte o enorm gleat cu ap limpede, luat din cel mai
apropiat izvor. Eu naintam fr ovire, alergam chiar cu grab
naintea lor, cci eram mort de sete i, afundndu-mi n
ntregime capul n gleat, sorbeam cu lcomie din aceast ap
cu adevrat dttoare de via. Atunci am rbdat linitit s fiu
lovit uor cu palma, tras de urechi, dus de cpstru i ncercat n
toate chipurile, pn cnd, mpotriva neroadei lor presupuneri,
am dovedit lmurit tuturor c sunt un animal blnd i supus.
Astfel scpat de un ndoit pericol, a doua zi mi-au pus din nou
n spinare sfintele podoabe i, n sunetul castanietelor i
cimbalelor, m-au pornit la drum ca s ceresc din sat n sat.
Dup ce am trecut pe lng multe bordeie i case artoase, am
sosit ntr-un trg, zidit, dup cum spuneau locuitorii, pe ruinele
unui ora, altdat bogat. Trgnd la cel mai apropiat han,
auzirm hazlia poveste a unui srman om nelat de nevasta lui,
poveste pe care vreau s-o cunoatei i voi.
Era un srman muncitor, un fierar care tria de azi pe mine
din micul lui ctig. Avea o soioar, ca i el destul de srac,
dar renumit prin stricciunea ei fr pereche. ntr-o zi, omul
plecnd de acas la o lucrare la care se angajase, ndat un
ibovnic ndrzne se strecur pe furi n cas i amndoi amanii
ncepur s dea luptele Venerei n deplin siguran. Brbatul,
care nu tia i nu bnuia nimic de felul acesta, se ntoarse acas
pe neateptate. Gsind ua ncuiat cu zvorul, ridic n slvi
cinstea soiei sale. Btu i chiar fluier ca s-i anune prezena.
Dar vicleana cumtr, foarte deprins cu astfel de destrblri,
se smulse din braele amantului care nu se-ndura s-i dea
drumul i-l ascunse pe furi ntr-un butoi gol, pe jumtate
ngropat ntr-un col. Apoi, deschiznd ua, chiar din prag, i
primi brbatul cu cele mai aspre cuvinte:
Aa va s zic, mi hoinreti cu minile n snul togii, fr
s faci nimic i fr s aduci un ban i lsnd balt munca ta
obinuit, puin i pas c nu avem cu ce tri i ce mnca! i
166
eu, nenorocita, toat noaptea i toat ziua mi chinuiesc
degetele, torcnd ln pentru a avea cel puin lumina unei lmpi
n cmrua noastr! Cu ct mai fericit dect mine e vecina
mea, Daphne, care ncepnd de diminea bea i mnnc de
se sparge i se tvlete cu amanii ei!
Ce vrei s spui? i rspunse brbatul aa de ru primit. Dei
patronul, avnd un proces, a nchis atelierul, totui, eu m-am
ngrijit de umila noastr cin. Vezi butoiul sta gol, care ocup n
mod nefolositor atta loc i care ntr-adevr nu servete la nimic
dect s ne ncurce gospodria? L-am vndut cu ase dinari i
omul va veni ndat s-l ia, dup ce va fi achitat preul. Ei, hai,
d-mi repede o mn de ajutor ca s-l dezgropm i s-l predm
numaidect cumprtorului.
Prinznd repede ideea, vicleana femeie a izbucnit ntr-un rs
neruinat:
Adevrat, zise ea, strlucit i priceput om de afaceri am
mai gsit n brbatul sta al meu, care a vndut aa ieftin un
obiect pe care eu, o simpl femeie i fr s m mic din cas, l-
am vndut demult cu apte dinari!
Cine l-a cumprat cu o sum aa de mare? ntreb brbatul
ncntat de acest adaos de pre.
Uite, nerodul acela, care mi s-a urt de cnd tot st n butoi
s se ncredineze de tria lui!
Cellalt nu scp prilejul de a se folosi de vorbele femeii i,
ieind numaidect, zise:
Bun femeie, vrei s-i spun adevrul? Butoiul sta al
dumitale e prea vechi i n multe locuri e spart de se vede prin
el!
Apoi, ntorcndu-se spre brbatul ei i prefcndu-se c nu-l
cunoate, continu:
i tu, omule, oricine ai fi, d-mi repede o lamp ca s pot
vedea, dup ce-i voi fi rzuit cu grij murdriile dinuntru, dac
m pot servi de el. Tu crezi c eu fur banii?
Fr ntrziere i fr s bnuiasc nimic, brbatul, model de
ptrundere i de finee, aprinse o lamp.
D-te la o parte, frate, zise el, i stai linitit pn ce-i voi
da eu polobocul curat cum se cuvine!
Zis i fcut: i scoase haina, intr n butoi cu lampa i ncepu
s rzuiasc grosul strat de murdrie, care de mult vreme
rodea lemnul. La rndul su amantul, un foarte frumos
167
adolescent, pe cnd soia fierarului se apleca nainte pe butoi, o
strngea n brae i o lucra i el dup placul su. Dar ea, cu
capul aplecat n butoi, i btea joc de brbatul ei ca o
adevrat viclean curtezan, artndu-i cu degetul locurile: ici,
colo, apoi dincolo, i mai ncolo unde trebuia s rzuiasc.
ndoita treab fiind terminat i cei apte dinari numrai,
nenorocitul fierar, ridicnd butoiul, fu obligat s-l duc n spinare
pn la locuina nlocuitorului su.
Oprindu-se pentru cteva zile n locul acela, prea pioii notri
preoi, ngrai din drnicia public i ncrcai de numeroasele
venituri aduse de prezicerile lor, au nscocit un nou mijloc de
ctig. Alctuind un singur oracol tras la sori 1 pentru cele mai
multe ntmplri, ei i bteau joc n chipul urmtor de marea
mulime a celor care veneau s-i consulte despre cele mai
felurite lucruri. Iat cum era ntocmit oracolul:

Doi boi pui la jug brzdeaz pmntul,


Pentru ca mai trziu s aduc recolte bogate.

Dac cineva i ntreba cu privire la o cstorie, ei spuneau c


oracolul era hotrtor: c trebuia s se pun sub jugul cstoriei
i c frumoasele recolte erau copiii care se vor nate. Dac-i
consulta unul care voia s cumpere o proprietate, oracolul, cu
drept cuvnt, i vorbea de boi, de jug i de cmpii semnate i
fertile. Dac altul cerea prerea zeiei despre o cltorie care-l
ngrijora, i se rspundea c cele mai blnde dintre toate
patrupedele sunt i njugate, i gata de plecare, i c recoltele
bogate i prevestesc ctig. Dac cineva, hotrt s dea o lupt
sau s urmreasc o band de hoi, voia s tie de va izbndi
sau nu, ei susineau c dup acest linititor oracol victoria i era
asigurat, cci avea s treac pe sub jug capetele dumanilor, i
din jefuirea lor s aduc o prad bogat i productoare de
ctig.
Astfel, ghicitorii notri adunar muli bani prin iretlicul
acestor neltoare profeii.
Dar, nemaiputnd rspunde mulumitor la nencetatele
ntrebri ce li se puneau, trebuir s porneasc din nou la drum,
un drum, vai! cu mult mai ru dect toate celelalte, strbtute
1
n original sors, oracol redactat n scris, care era tras la sori, fiind interpretat fie de solicitant, fie de
preoi.
168
n timp de noapte: erau numai gropi i hrtoape adnci, ici era o
balt sttut n care te afundai, colo un smrc noroios n care
alunecai. n sfrit, cu picioarele zdrobite de multe poticneli i
necontenite alunecri, am reuit, cu greu i rupt de oboseal, s
ajung la o potec neted n cmpie. Dar iat c, deodat, din
spate, o ceat de clrei narmai se reped asupra noastr i,
abia stpnind cursa furioas a cailor, se arunc n grab asupra
lui Filebus i a nsoitorilor lui, i apuc de gt i, numindu-i
sacrilegi i nemernici, i burduesc cu numeroase i zdravene
lovituri de pumn. Apoi, punndu-i pe toi n lanuri, i someaz
insistent, cu tot felul de ameninri, s scoat, ct mai repede,
din sacii lor, vasul1 de aur care fcea dovada crimei.
Da, ziceau ei, n timpul unei pretinse slujbe sfinte pe care
ai fcut-o n secret, l-ai terpelit chiar de pe pernele mamei
zeilor2 i, ca i cum ai fi putut scpa de pedeapsa unei crime
att de mari, cnd ziua se ngna nc cu noaptea, v-ai luat
tlpia pe tcute i ai lsat cu mult n urma voastr zidurile
oraului!
Atunci unul dintre clrei mi-a pus mna n spinare i,
scotocind pn i n snul zeiei pe care o purtam, a aflat acolo
vasul de aur i l-a artat tuturor celor de fa.
Ei, bine! nici cel puin aceast nenchipuit frdelege n-a
avut darul s nfunde sau s sperie De aceti indivizi att de
ticloi i, cu un rs prefcut, ei au nceput s ia lucrurile n
glum.
Iat spuser ei ce ruine! Ce neomenie! Ca aproape
ntotdeauna, nevinovaii sunt acuzai pe nedrept! Pentru o
srman cup pe care mama zeilor a druit-o ca semn de
ospitalitate surorii sale, zeia sirian, slujitorii cultului su sunt
nvinuii i adui la dou degete de moarte!
Dar n zadar nirar ei aceste nerozii i altele la fel, c ranii
i-au ntors din drum i, punndu-i numaidect n lanuri, i-au
aruncat n aa-zisul Tullianum3, iar vasul i statuia pe care o
purtam n spinare au fost depuse ca obiecte sfinte n tezaurul
templului unde se pstrau ofrandele. Ct despre mine, a doua zi
fiind dus la trg i scos din nou la vnzare prin glasul pristavului,
1
Aa-numitul cantharus vas de but avnd dou toarte. Cretinii l vor folosi pentru pstrarea agheasmei.
2
Nume sub care romanii au adoptat-o pe Cibele, frigiana zei a fecunditii, cu un cult orgiastic exercitat
de preoi castrai care se chemau Galii.
3
Carcer subteran, care constituia partea cea mai de jos a nchisorii publice. Exista la Roma prototipul.
Apuleius d ns o denumire roman unei banale nchisori locale dintr-un ora grecesc provincial.
169
am fost cumprat de un morar din satul vecin cu apte dinari
mai mult dect dduse Filebus pe mine, mai nainte.
Numaidect, noul meu stpn m-a ncrcat peste msur cu
nite gru pe care tocmai atunci l cumprase i, pe un drum
anevoios, plin de pietre ascuite i de rdcini neptoare, m-a
condus la moara lui. Acolo, un mare numr de animale de
povar, nhmate la nite maini, nvrteau mai multe pietre de
moart de diferite mrimi i asta nu numai ziua, ci chiar toat
noaptea, fr odihn, producnd prin aceast grea munc o
fin datorat nesomnului lor. Dar pentru ca ucenicia acestui
serviciu s nu m nspimnte prea mult, noul meu stpn,
firete, m-a tratat ca pe un oaspete de onoare. n aceast prim
zi, el m-a lsat s m odihnesc i mi-a umplut ieslea cu hran
din plin. Dar fericirea de a nu face nimic i de a m ngra a
fost de scurt durat, cci a doua zi, dis-de-diminea, am fost
pus la piatra de moar care prea cea mai mare. ntr-o clip mi
se acoper capul1, i sunt mpins ntr-un an ngust i circular,
unde clcnd i iar clcnd pe propriile mele urme, trebuia s
fac la nesfrit acelai ocol, fr s naintez deloc.
Cu toate acestea, cum eu nu uitasem de isteimea i de
prudena mea obinuit, avui grij s nu m art prea destoinic
n ucenicia noii mele meserii, i dei, cnd fceam parte din
specia uman, vzusem adesea umblnd astfel de rnie,
totui, ca i cum n-a fi avut nici cea mai mic deprindere sau
nici cea mai mic idee cu privire la aceast munc, rmneam
pironit locului i m prefceam foarte mirat. M gndeam c,
vzndu-m aa de nepriceput i neajutorat pentru o astfel de
treab, m vor pune la orice alt munc, n tot cazul mai uoar,
sau c poate m vor hrni fr s fac nimic. Dar n zadar am
folosit eu aceast pgubitoare viclenie. Cci numaidect o
mulime de brae narmate cu reteveie se ridic n jurul meu i,
n clipa cnd nu bnuiam nimic, fiindc eram cu ochii acoperii,
deodat, la un semnal dat, ei scot un chiot puternic i loviturile
ncep s curg ca ploaia pe spinarea mea. Acest zgomotos atac
pn ntr-att m zpci, nct, fr s m mai gndesc la toate
socotelile mele, am ntins ndat leaul de papur cu o perfect
siguran i, la repezeal, am fcut mai multe ocoluri. Prin
schimbarea asta aa de neateptat a felului meu de a umbla
provocasem rsul tuturor celor de fa.
1
Ca s nu ameeasc, nvrtindu-se n cerc.
170
Dup ce trecu cea mai mare parte a zilei eram de altfel frnt
de oboseal , mi-au scos funia de papur cu care trgeam la
rni i m-au dus n grajd. Dei cdeam de oboseal, dei
aveam nespus de mare nevoie s-mi refac puterile i eram cum
nu se poate mai lihnit de foame, cu toate acestea, mpins de
curiozitatea mea fireasc i destul de tulburat, am lsat la o
parte hrana care era din belug i cu un fel de interes am
nceput s examinez cum era condus aceast moar
dezgusttoare. Mari zei! Ce-mi vzur ochii! Nite oameni
pipernicii, a cror piele era n ntregime mpestriat de
vntile loviturilor de bice; plin de rni, spinarea le era mai
curnd umbrit dect acoperit cu o zdrean peticit i
sfiat; unii n-aveau pe ei dect o fleandur de or, care s le
ascund sexul, ntr-un cuvnt, toi erau mbrcai n aa fel,
nct prin aceste zdrene li se vedea trupul. Erau nsemnai cu
litere n frunte, aveau prul pe jumtate ras i ctue la picioare.
Pe lng c erau desfigurai de o paloare cadaveric, fumul
cuptoarelor i aburii fierbini2 le roeau pleoapele i aproape le
luaser vederea. i, la fel ca pugilitii care se acoper cu praf
foarte fin nainte de lupt, aceti sclavi erau albi din cap pn n
picioare de o fin nchis i murdar aidoma cenuii.
Acum, n ce privete pe confraii mei, animalele de povar, ce
s spun sau cum s-i descriu? Ce catri btrni! Ce mroage de
cai deelai! Aezai n jurul ieslei n care i afundau capul,
rodeau maldre de paie. Gtul le era mncat de rni pline de
puroi, o tuse continu i zguduia i la fiecare respiraie nrile
bolnave li se umflau i dezumflau ca nite foaie. Pieptul le era
numai o ran din cauza necontenitei frecri a funiei i li se
vedeau coastele jupuite pn la os de venicele lovituri de
ciomag. Copitele, din cauza attor nvrtituri ale mainii, li se
liser enorm i, n sfrit, toat pielea le era aspr i numai
gloduri din cauza murdriei nvechite i a riei.
Jalnicul tablou al unei astfel de societi m fcu s-mi fie
fric. Mi-am adus aminte de starea mea de mai nainte, cnd
eram Lucius i, comparnd-o cu aceast mizerie extrem i fr
mijloc de scpare, mi-am plecat capul cu o adnc mhnire.
Chinuitei mele existene nu-i gseam consolare dect n
nnscuta-mi curiozitate, care singur m mai lega de via i,
de altfel, cum nu se ddea nicio importan prezenei mele, toi
2
n aceast epoc morarii frmntau i coceau pinea.
171
se purtau i vorbeau de fa cu mine n toat libertatea. Nu fr
dreptate, divinul creator al poeziei antice la greci 1, voind s
arate un om de o rar nelepciune, a spus c acesta dobndise
cele mai mari virtui cltorind prin multe orae i cercetnd
felurite popoare. ntr-adevr, eu nsumi mi-aduc aminte cu
recunotin de existena mea de mgar, pentru c, ascuns sub
acest nveli i ncercat de multe i felurite nenorociri, dac nu
m-am fcut mai nelept, cel puin am nvat o mulime de
lucruri.
n sfrit, iat o bun poveste, mai nostim i mai picant
dect celelalte, pe care m-am hotrt s-o aduc la urechile
voastre. ncep:
Morarul acela care m cumprase era, de altfel, un om
cumsecade i tare aezat, dar soarta i dduse ca soie o femeie
rea, o fiin cum nu se afla alta mai dezgusttoare, i el ndura
tot felul de suprri n csnicia i gospodria lui, astfel nct eu
nsumi, pe drept cuvnt, de multe ori i cinam soarta n tcere.
Niciun viciu nu lipsea acestei femei desfrnate; n sufletul ei, ca
ntr-o cloac mocirloas, se strnseser absolut toate ticloiile.
Era rutcioas, crud, stricat, beiv, argoas,
ncpnat, pe ct de lacom n hoiile ei murdare, pe att de
risipitoare n cheltuieli neruinate, lipsit de bun-credin,
duman declarat a ruinii. Ea dispreuia i clca n picioare
sfintele diviniti i, n locul adevratei religii, pretindea c are
cultul mincinos al unui zeu pe care-l numea unic2: prefctorie
goal prin care ea amgea pe toat lumea i nela pe
nenorocitu-i so; se mbta de diminea pn sear i se ddea
primului venit ct era ziua de lung.
Aceast femeie m urmrea cu o ur nemaipomenit. nainte
de a se lumina de ziu i nc din patul ei, striga s se nhame la
piatra de moar mgarul nou-venit i, abia ieit din camer,
cerea s mi se dea, n prezena sa, ct mai multe lovituri de
ciomag, iar cnd sosea ora mesei i celelalte animale erau
deshmate, ea poruncea s fiu dus la iesle cu mult mai trziu.
1
Homer, n primele versuri ale Odiseii, face portretul lui Ulise n termenii pe care i reproduce aici autorul
nostru.
2
Pentru a lovi n cretini, Apuleius, care era pgn, las s se neleag c aceast femeie vicioas i rea era
cretin. Ceremoniile superstiioase i desfrul pe care i le reproeaz sunt obinuitele minciuni cu care
pgnismul osndea adunrile bisericii primitive, unde se cntau imnuri i se ddeau n comun acele
cunoscute ospee, numite agape. Din referirile lui Apuleius se poate deduce c literaii aveau o idee vag
despre cretinism.
172
Aceste persecuii au fcut s-mi creasc i mai mult nnscuta-
mi curiozitate de a cunoate moravurile i purtarea ei. tiam c
introducea zilnic n camera sa un anumit tnr, a crui fa
doream nespus de mult s-o vd. Dac pnza care-mi acoperea
capul ar fi lsat un moment de libertate ochilor mei, nu mi-ar fi
lipsit dibcia de a descoperi, ntr-un chip sau altul, corupia
acestei blestemate femei.
O anumit btrn era mijlocitoarea desfrurilor ei i
purttoare de veti pe lng amani. Toat ziua, de diminea
pn seara, erau nedesprite, mpreun ncepeau gustarea de
diminea bnd pe ntrecute vin neamestecat cu ap pe care i-l
turnau una alteia n pahare i sfreau punnd la cale, cu un
meteug drcesc, scandaloase legturi amoroase spre pieirea
nenorocitului ei so. n ce m privete, dei foarte suprat pe
Fotis care, voind s m fac pasre, din greeal m fcuse
mgar, totui, n pctoasa mea sluenie, aveam aceast unic
mngiere c, mulumit lungilor mele urechi, auzeam foarte
bine tot ceea ce se spunea chiar destul de departe de mine. ntr-
o zi, n sfrit, urmtoarele vorbe ale acelei btrne cu glasul
ascuit ajunser la urechile mele:
Te privete, stpna mea, amantul ce i-ai ales fr s m
ntrebi pe mine! E moale i fricos i numai la o uoar ncruntare
din sprncene a plictisitorului i nesuferitului tu brbat ncepe
s tremure; prin urmare, iubirea lui lipsit de vlag i statornicie
va fi un adevrat chin pentru mbririle tale pline de foc. Cu
mult mai bun ar fi pentru tine Filesiterus1! E tnr i frumos,
darnic, curajos i foarte hotrt s-i bat joc de inutilele
precauiuni ale brbailor. Da, numai el merit s se bucure de
iubirea tuturor femeilor noastre, numai el e vrednic s poarte pe
cap o coroan de aur, chiar numai pentru singura fest pe care
a jucat-o de curnd, cu o rar dibcie, unui brbat gelos. n
sfrit, ascult i compar cu ct sunt mai iscusii unii amani
dect alii!
Cunoti pe un oarecare Barbarus, decurionul 2 oraului nostru,
pe care poporul, din cauza asprei lui firi, l-a numit Scorpion. El
are o soie dintr-o familie distins, de o rar frumusee, pe care,
lund cele mai uimitoare msuri de paz, o inea nchis cu cea
mai mare grij cu putin.
1
n grecete nseamn: prieten al curtezanelor.
2
Membru al unui senat local, cu regim de municipiu.
173
Cum nu! rspunse la aceste ultime cuvinte soia morarului.
O cunosc foarte bine: e vorba de Areta, colega mea de coal.
n acest caz, relu btrna, cunoti i ntreaga poveste a lui
Filesiterus?
Nicidecum, zise cealalt, dar a vrea foarte mult s-o cunosc
i, te rog, mam, povestete-mi totul de la nceput pn la
sfrit!
Fr s mai ntrzie, neobosita i guraliva btrn ncepu
astfel:
Acest Barbarus, trebuind s fac o cltorie grabnic i
voind a pzi cu cea mai mare grij castitatea scumpei sale
jumti, ntiineaz n secret pe tnrul sclav, Myrmex, a crui
rar credin o cunotea, i-i ncredineaz ntreaga paz a
stpnei sale, ameninndu-l cu nchisoarea pe via, n sfrit,
cu groaznica moarte prin foame, dac un singur om, chiar n
trecere, ar atinge-o numai cu vrful degetului. i, ca s dea mai
mult trie ameninrilor sale, el jur solemn pe toate
divinitile cerului. Aadar, lsndu-i soia n stranica paz a
lui Myrmex, brbatul pornete la drum cu toat sigurana.
ntr-adevr, hotrt s fie nencetat cu cea mai mare bgare
de seam, Myrmex nu permitea stpnei sale s ias nicieri.
Dac era ocupat n cas cu torsul lnii, el, ca un credincios
paznic, se aeza lng ea. Seara, cnd ea trebuia neaprat s
se duc la baie, se prindea i se lipea de ea, innd-o cu mna
de poala rochiei; ntr-un cuvnt, i ndeplinea cu o grij vrednic
de admiraie misiunea de ncredere cu care fusese nsrcinat.
Dar uimitoarea frumusee a nobilei femei nu putu s scape
nflcratului Filesiterus. nsi faima castitii ei i aceste
excesive i neobinuite msuri de paz l aau i-l aprindeau
mai mult; hotrt s fac totul, s sufere orice ca s nfrng
ndrtnica supraveghere a acestei case, i puse n micare
toat iscusina. tiind ct e de fragil credina omeneasc, c nu
se afl piedic pe care banul s n-o biruie, c de obicei cu aur se
sparg chiar pori de diamant, prinde un moment cnd Myrmex
este singur, i dezvluie iubirea sa i-l roag struitor s-i
uureze chinurile, cci a hotrt i a jurat s le sfreasc printr-
o moarte apropiat, dac nu va poseda n curnd obiectul
dorinelor sale. De altfel tu n-ai s te temi de nimic, cci lucrul
e foarte uor. Spre sear, mulumit ntunericului, care m va
nvlui i ascunde, eu voi putea s m strecor n cas i s ies
174
dup o clip.
La aceste convingtoare argumente i la altele de acelai fel,
el a adugat pe cel din urm: era pana viguroas care trebuia s
despice cu putere inima att de nenduplecat a sclavului.
Deschiznd mna, i-a artat nite monede de aur nou-noue,
orbitor de sclipitoare. Douzeci sunt pentru stpna ta, i zise
el, iar zece bucuros i le dau ie!
n faa acestei crime nemaiauzite, Myrmex s-a nfiorat de
groaz i, astupndu-i urechile, a luat-o numaidect la fug.
Dar cu toate acestea, strlucirea de foc a aurului nu mai putea
s dispar din ochii lui. n zadar fugise departe i se ntorsese
acas n goana mare, el continua s vad acea frumoas
strlucire a monedelor i se i socotea, n gndul su, stpn al
acestei bogate przi. Mintea i era agitat ca o mare n furtun i
nenorocitul era hruit i chinuit fr rgaz de cele mai
contradictorii gnduri care-l fceau s pluteasc ntr-o groaznic
nehotrre: de o parte datoria, de alt parte ctigul; de o parte
chinurile, de alta plcerea. n cele din urm, aurul birui frica de
moarte. Nestpnita-i dorin de a avea aceste frumoase
monede nu-i lsa o clip de linite i chiar noaptea era bntuit
de molima lcomiei; i dei ameninrile stpnului l reineau
acas, aurul l chema totui afar. Atunci, pierznd ruinea i
lsnd la o parte orice ovial, mprtete stpnei sale tot
ce i-a spus ndrgostitul. Frumoasa n-a dezminit uurina
fireasc a sexului su i i-a jertfit numaidect cinstea pentru
blestematul metal. Myrmex, nebun de bucurie, ardea de dorin
nu numai de a primi, dar cel puin de a atinge aurul pe care-l
vzuse, spre nenorocirea lui. Foarte voios, alearg s-l anune
pe Filesiterus c dorina i-a fost mplinit; apoi, i cere ndat
rsplata promis i monedele de aur trec n mna lui Myrmex,
care nu vzuse niciodat nici mcar bani de aram.
Cnd noaptea era destul de naintat, el conduse n cas pe
ndrzneul amant, singur i cu capul bine acoperit, pn n
camera de culcare a stpnei sale. Tocmai cnd aduceau
prinosul lor Iubirii prin nemaincercate i rennoite mbriri,
exact cnd, ca nite soldai goi ddeau prima btlie amoroas,
mpotriva oricrei ateptri, brbatul, gsind mai potrivit
vremea nopii, se ntoarse acas fr veste. El bate la intrare, d
cu o piatr n u i, ntrzierea mrindu-i din ce n ce mai mult
bnuiala, l amenin pe Myrmex cu pedepse ngrozitoare.
175
Acesta, zpcit de neateptata primejdie i netiind, n excesiva
lui tulburare, ce hotrre s ia, invoc motivul mincinos, n lipsa
altuia mai bun, c ntunericul nopii l mpiedic de a gsi cheia
pe care o ascunsese cu cea mai mare grij. n acest timp
Filesiterus, care auzise zgomotul, se mbrac la iueal i n
grab fuge din camer, uitnd s-i ia sandalele. Numai atunci,
Myrmex pune cheia n broasc, deschide ua i-i primete
stpnul care, nc ipnd i invocnd pe toi zeii, se duce glon
spre camera de culcare. Sclavul, profitnd de prilej, l ajut pe
Filesiterus s fug printr-o ieire tainic i, o dat ce amantul a
fost afar, Myrmex se simte mai linitit i, ncuie casa i se duce
din nou s se culce.
Dar, ndat ce se lumin de ziu, Barbarus sare din aternut
i, plimbndu-se prin camer, zrete sub pat nite sandale
necunoscute: acelea cu care fusese nclat Filesiterus cnd se
strecurase n cas. Dup aceast descoperire, bnuind ce s-a
petrecut, fr s mprteasc nici soiei i nici unuia dintre
prietenii si adnca lui mhnire, a luat sandalele, le-a ascuns pe
furi sub mantaua sa i celorlali sclavi le-a poruncit doar att:
s-l lege pe Myrmex i s-l trasc n piaa public. Apoi,
nbuindu-i furia i urletele, pornete ntr-acolo, n pas grbit,
ncredinat c dup sandale va putea gsi foarte uor urma
amantului. Iat-l deci pe Barbarus plimbndu-se n lung i-n lat
n piaa public, aprins de mnie i cu sprncenele ncruntate. n
spatele lui, legat de mini i de picioare, Myrmex care, dei nu
fusese prins asupra faptului, simindu-se totui condamnat de
contiina lui vinovat, vrsa iroaie de lacrimi i prin ruinoase
tnguiri voia s strneasc o mil nefolositoare.
Tocmai atunci, printr-o ntmplare, Filesiterus trecea pe acolo
i, dei era preocupat de cine tie ce afacere cu totul diferit,
acest neprevzut spectacol l mic adnc. Fr s-i piard
cumptul, el i aduse aminte de greeala ce o fcuse n graba
fugii sale i i nchipui ce se petrecuse dup aceea. Fcnd
numaidect apel la sngele lui rece obinuit, d la o parte pe
tinerii sclavi i, cu strigte puternice, se arunc asupra lui
Myrmex i ncepe s-i care n obraji o ploaie de pumni, avnd
totui grij s nu-l loveasc prea tare. Ah! ticlosule, ah!
sperjurule, strig el, fie ca stpnul sta al tu i toate
divinitile cereti pe care le invoci n mod aa de neruinat n
jurmintele tale s te piard ca pe un netrebnic ce eti. Tu mi-ai
176
furat ieri, la baie, sandalele. Merii, da, merii s toceti aceste
lanuri i pe deasupra s fii aruncat n ntunericul unei nchisori!
nelat de vicleugul att de oportun al ndrzneului tnr,
Barbarus, n fericirea lui, deveni omul cel mai lesne creztor.
ntors acas, el l cheam pe Myrmex, l iart bucuros i-i d
sandalele, sftuindu-l s le napoieze proprietarului cruia i le
furase.
Btrna nu terminase nc flecreala ei, cnd morreasa lu
cuvntul:
Ferice de aceea care are un prieten att de curajos i de
stpn pe el! Din nefericire, eu am dat peste unul care se sperie
i de zgomotul morii, ba chiar i de mutra acestui mgar rios
pe care-l vezi acolo!
Ei bine, zise btrna, l voi ndemna eu, l voi ncuraja eu pe
cellalt amant care e aa de ntreprinztor i-i voi da ntlnire
aici!
Apoi, dup ce a fgduit c se va rentoarce seara, a prsit
odaia. Numaidect credincioasa soie a preparat o mas
strlucit vrednic de preoii Salieni. A limpezit vinuri scumpe, a
gtit cele mai gustoase mncruri din came proaspt, a pus pe
mas din belug tot ce se cuvenea; n sfrit, i-a ateptat
amantul, de parc trebuia s soseasc o divinitate. Asta fiindc
tocmai n seara aceea brbelul lua masa n alt parte, la
vecinul su piuarul1. Apropiindu-se ora ncheierii zilei, mi se
scoate funia cu care eram nhmat i mi se d n sfrit rgazul
s-mi mnnc tainul; dar eu nu eram mai puin bucuros c
scpasem de munca mea dect de faptul c mi se luase vlul de
pe ochi i c puteam vedea n tihn toate manevrele nelegiuitei
femei.
ndat ce soarele se afund n adncurile Oceanului pentru a
lumina trmurile din adncurile pmntului2, iat c, alturi de
ticloasa btrn, sosi i amantul cel ndrzne. Era aproape un
copilandru, cu obrajii netezi i strlucitori ca doi bujori proaspei,
fermecnd i ispitind el nsui pe amani. Dup ce-l primi cu
nenumrate i dulci srutri, femeia l pofti s se aeze la masa
pregtit de ea.

1
Piuarii (n original, nacca) se ocupau de ngrijirea hainelor de ln, alctuind o corporaie important att
la Roma ct i n oraele unde se purta toga.
2
Dup o credin larg rspndit n antichitate, Oceanul se afla la marginea pmntului i, n timpul nopii,
soarele lumina lumea subteran.
177
Dar, ndat ce tnrul atinse n treact cupa de bun venit i
apropie de buzele sale primele aperitive, iat c sosete
brbatul, care se ntorcea cu mult mai curnd dect era
ateptat. Atunci, virtuoasa soie se npustete asupra lui cu un
potop de blesteme ngrozitoare, urndu-i s-l vad cu picioarele
rupte; iar pe amantul ngheat de spaim i fr pic de snge n
venele lui, l piti sub o albie de lemn, care ntmpltor se gsea
acolo i n care de obicei se cura grul pisat; apoi, cu
nnscuta ei viclenie, ascunznd o ruine att de mare i
artnd pe chipul ei o linite neltoare, l ntreb pe brbatul
su de ce a prsit masa vecinului cu care e aa de bun prieten
i de ce s-a ntors aa devreme acas.
El, adnc ndurerat i oftnd de mai multe ori, i rspunse:
Nemaiputnd s suport purtarea josnic i criminal a
nemernicei lui soii, am fugit pe furi de acolo ct am putut de
repede. Vai, buni zei, o mam de familie att de credincioas i
de neleapt s se necinsteasc printr-o fapt att de
ruinoas! Jur pe divina Ceres1 c nici chiar acum, dup ce am
vzut cu ochii mei, nu pot crede aa ceva despre o asemenea
femeie! Aat de aceste vorbe ale brbatului su, neruinata
soie ardea de nerbdare s cunoasc ntmplarea: ea nu nceta
s-l plictiseasc la culme ca s i-o povesteasc, n ntregime, de
la nceput, i nu-i ddu pace pn ce soul nu se supuse voinei
ei. Fr s bnuiasc ruinea din propria lui cas, iat cum i
povesti el nenorocita ntmplare dintr-o gospodrie strin.
Prietenul meu, clctorul de postavuri2, are o soie care de
altfel prea o femeie de o cinste fr pat. Ea se bucura de o
reputaie cu care se flea i conducea cu cinste gospodria
brbatului ei, cnd deodat o patim ascuns o arunc n
braele unui amant, cu care avea dese i tainice ntlniri; i chiar
n clipa cnd, dup baie, ne duceam s ne aezm la mas, ea
fcea dragoste cu tnrul. Atunci, tulburat de venirea noastr
neateptat, a luat repede hotrrea impus de moment i l-a
ascuns sub o colivie de rchit, care graie flexibilitii nuielelor
dispuse n cerc, se sfrea n form de tum ascuit i servea
clctorilor s-i ntind pe ea postavurile cnd voiau s le
albeasc cu aburi de pucioas. Apoi, nchipuindu-i c amantul e
ascuns n cea mai mare siguran, ea se aez la mas
1
Jurmnt bine plasat n gura unui morar, fiindc Ceres era zeia grnelor.
2
Fullo se numea cel care spla i clca hainele, albindu-le cu cret, aburi de pucioas .a.
178
mpreun cu noi, far nicio grij.
n acest timp, mirosul acru i greu de pucioas care-l neca pe
tnr, ca i aburii care se rspndeau n jurul lui ca nite
nourai, l asfixiau iar ptrunztorul mineral, cu nsuirea proprie
lui, l fcea pe tnr s strnute foarte des. La primul strnut,
deoarece zgomotul venea din direcia femeii i din spatele ei,
brbatul i-a nchipuit c strnut ea i i-a adresat pe loc
obinuita urare: S-i fie de bine! Dar zgomotul ncepe din nou
i se repet astfel de mai multe ori, pn cnd, surprins c nu se
mai sfrea, brbatul a nceput s bnuiasc, n sfrit, ceea ce
i era. mpingnd masa i dnd colivia la o parte, scoase de
acolo un om care respira des i anevoie i abia i mai putea
trage sufletul. Aprins de mnie n faa unei astfel de insulte, cu
lacrimile n ochi, a cerut o sabie i ardea de nerbdare s ucid
pe acest muribund. Numai cu greu l-am oprit de la un atac,
artndu-i primejdia n care ne-ar arunca pe toi 1 i asigurndu-l
c fr violena noastr dumanul su va pieri n curnd de la
sine prin efectul pucioasei. Potolit nu att de darul meu de
convingere ct de fora mprejurrilor, cci cellalt era pe
jumtate mort, l transport la primul col de strad. Atunci, cu
glasul sczut, eu am ndemnat-o pe soia lui i, n sfrit, am
convins-o s prseasc vremelnic prvlia i s se duc la
vreuna din prietenele sale, pn ce timpul va fi potolit aprinsa
mnie a soului, care, ntr-adevr, era aa de nfuriat, nct eram
sigur c n mintea lui frmnta cine tie ce lovitur tragic
mpotriva soiei i chiar a lui nsui. Scrbit de aceast
ntmplare, am prsit masa tovarului meu i m-am ntors
acas!
Pe cnd morarul povestea aceasta, femeia sa, care nc de
mult dduse dovad de obrznicie i neruinare, o blestema cu
vorbe urte pe soia clctorului de postavuri:
E o ticloas, zicea ea, o stricat, o mare ruine a ntregului
nostru sex. Auzi! S-i piard cinstea! S calce n picioare
ndatoririle sfinte ale cstoriei! S pngreasc locuina soului
prin desfrurile celor mai defimate i dezgusttoare lupanare!
S-i piard rangul de soie legitim spre a lua numele de
prostituat! Da, adug ea, astfel de femei merit s fie arse de

1
Musafirii puteau fi nvinuii de complicitate la o crim, chiar dac era vorba de un flagrant delict de
adulter. n asemenea cazuri, justiia roman trata cu oarecare ngduin soii lezai, n detrimentul ce lor
inculpai.
179
vii!
Totui, ngrijorat de tainicele chinuri ale unei contiine
necurate i spre a-l scpa mai repede pe amantul su din acea
crud nchisoare, ea i ndemna ncet brbatul s se duc la
culcare, spunndu-i c era trziu. Dar el, dimpotriv, dat fiind c
cina fusese ntrerupt i fugise acas flmnd, cerea binevoitor
s-i dea mai curnd s mnnce. Ea se grbi, n sil, s-l
serveasc. De ce, vei ntreba? Pentru c totul fusese destinat
altuia. Dar mie mi se rupea inima cnd m gndeam la fapta
nelegiuit pe care aceast blestemat femeie o svrise mai
nainte i la neruinarea ei prezent. Chibzuiam cu grij n mine
nsumi, spre a vedea dac nu cumva prin descoperirea unor
astfel de viclenii, a putea da vreun ajutor stpnului meu i
dac pe cellalt, care era ghemuit sub o albie, ca o broasc
estoas, nu l-a putea face s ndeprteze carapacea i s
apar sub ochii tuturor.
Pe cnd eram astfel chinuit de ocara adus stpnului meu,
Providena cereasc i-a aruncat n sfrit ochii asupra mea. Era
ora cnd un btrn chiop, cruia i se ncredinase paza noastr,
ne mna cu turma, pe noi, toate animalele de povar, la lacul
vecin, ca s ne adpm. Aceast ntmplare mi-a dat prilejul
att de dorit de a m rzbuna, cci trecnd prin partea unde era
tnrul i zrindu-i vrful degetelor care ieeau de sub albie, mi-
am apsat pe ele copita de-a curmeziul i i le-am zdrobit fr
mil n mii de frme, pn cnd, rpus de o durere
insuportabil i scond un strigt jalnic, a rsturnat i aruncat
albia ct colo i, expus astfel privirilor strine, el a dat pe fa
vicleugurile unei femei fr ruine.
Cu toate acestea, morarul nu prea prea micat de pierderea
cinstei sale. n timp ce tnrul tremura de spaim i nu mai
avea n venele lui o pictur de snge, el l mngia cu aerul cel
mai linitit i cu faa cea mai binevoitoare.
Fiul meu, ncepu el s-i spun, s nu te temi de nimic
suprtor din partea mea, cci eu nu sunt un barbar, niciun
necioplit fr educaie. Eu n-am s te asfixiez, ca brutalul piuar,
cu aburul ucigtor de pucioas. N-am s m folosesc, cum a
avea dreptul, nici de asprimea legii privitoare la adulter 1, pentru
a face pe un biat aa de plcut i de drgu s sufere pedeapsa
1
Lex Iulia de adulreriis prevedea surghiunirea femeii adultere i a complicelui ei n dou insule firete
ndeprtate, pedepsirea cu moartea a seductorului fiind introdus abia de mpratul Constantin.
180
capital, ci vreau s mpart cu soia mea favorurile tale. Nu cer o
desprire, ci dimpotriv o comunitate de bunuri, pentru ca, fr
discuie i fr vrajb, s nu fie aici dect un singur pat pentru
tustrei. Eu am trit ntotdeauna cu soia mea n aa bun
nelegere nct, dup preceptul nelepilor, aceleai lucruri ne-
au plcut ntotdeauna la amndoi. De altfel, nu e ngduit ca
soia s aib mai multe drepturi dect brbatul!
Cu aceste vorbe, n acelai timp blnd i batjocoritoare, l
trgea n camera sa pe tnrul care se mpotrivea, dar care
totui l urma. i dup ce-o nchise pe casta lui soie ntr-o alt
camer, culcat singur cu adolescentul, se rzbun n cel mai
plcut chip pentru necinstea adus csniciei sale.
ndat ce carul strlucitor al Soarelui aduse din nou ziua,
morarul chem pe doi dintre argaii si cei mai puternici i,
poruncindu-le s ridice pe tnr ct mai sus, mi i-l btu zdravn
la prile moi cu o jordie:
Cum! i spunea el, aa de fraged i de delicat i aproape un
copil, lipsind pe amorezi de floarea tinereii tale, ndrzneti s
alergi dup femei, i nc dup femei de condiie liber, s strici
csniciile ntrite de lege i s aspiri nainte de vreme la titlul de
amant?
Dup ce-l mustr cu aceste vorbe i cu altele de acelai fel i
dup ce pe deasupra i mai cr la spate i o ploaie de lovituri, l
zvrli pe u afar. i st model de amant curajos, scpat de
primejdie, mpotriva oricrei ateptri, dar cu ambele lui fese
vtmate din cauza dublei operaii pe care o suferise noaptea i
ziua, se ntoarse acas tare mhnit i ruinat. Cu toate astea
morarul trimise soiei sale o ntiinare de desprire i o alung
numaidect din casa sa.
Dar femeia, a crei nnscut rutate e i mai ntrtat i
exasperat de asemenea insult cu toate acestea aa de
ndreptit se ntoarse la vechile ei nravuri i recurse la
farmecele obinuite ale femeilor. Cutnd cu toat grija o
anumit btrn ireat despre care se credea c, prin
farmecele i vrjile sale, ar putea s fac tot ce voia, cu
rugciuni i numeroase daruri, o rug ca din toate dorinele s-i
ndeplineasc una: fie s-i potoleasc brbatul i s-l fac s se
mpace cu ea, fie, dac acest lucru n-ar fi cu putin, mcar s-i
trimit vreo stafie sau vreo divinitate ngrozitoare, care s-l
chinuiasc i s-i smulg viaa. Atunci vrjitoarea, care avea
181
mare putere asupra zeilor, ncearc armele cele mai la
ndemn ale ngrozitoarei sale tiine, se silete s
mblnzeasc inima adnc rnit a brbatului i s redetepte n
el iubirea; dar ncercarea sa n-a dat rezultatul ateptat. Atunci,
nfuriat pe divinitile sale i indiferent de plata ce trebuia s
primeasc pentru osteneala sa aat de atta dispre, ea
ncepu s amenine capul nenorocitului so i s ntrte n
contra lui umbra unei femei care pierise de o moarte violent.
Dar, poate tu, lector pricina, criticnd povestirea mea, vei
face aceast obiecie: cum ai putut tu, mgar viclean, nchis n
mijlocul unei mori, s tii ce fceau aceste femei, dup cum
susii, n cea mai mare tain? Ei bine, afl n ce chip, mulumit
curiozitii mele de om metamorfozat n mgar, am putut s
cunosc tot ce s-a fcut pentru pierderea morarului meu.
Cam pe la amiaz, deodat, a aprut n moar o femeie cu o
jalnic nfiare de acuzat i desfigurat de o tristee cu
picioarele goale, palid ca meriorul i slab ca o umbr. Un pr
n neornduial, pe jumtate alb i plin de o cenu murdar, i
acoperea aproape toat partea de sus a figurii. Aceast femeie,
n halul pomenit, a pus uor mna pe umrul morarului i, ca i
cum ar fi vrut s-i vesteasc ceva, l-a atras mai la o parte, ntr-
una din camerele casei. A nchis ua i a rmas foarte mult timp
cu el. Dar cum n acest timp tot grul pe care lucrtorii l
primiser fusese mcinat i cum trebuia neaprat s se obin
altul, mai muli sclavi venir la camera stpnului, ncepur s-l
cheme i s-i cear un supliment de lucru. Dei-l strigar de mai
multe ori i din toate puterile, nimeni nu le rspunse. Atunci ei
btur mai tare n u, i fiindc fusese nchis cu cea mai mare
grij cu zvorul pe dinuntru, presupunnd c s-a ntmplat
ceva grav i funest, cu o puternic opintire, o sparg ori o scot
din balamale, i n sfrit ptrund n camer. Ei nu gsesc
nicieri pe femeia aceea, dar l vd pe stpnul lor atrnat de o
grind, sugrumat i fr suflare. Dup ce i-au deznodat funia de
la gt, l-au desprins de pe grind i cu tot felul de vaiete i
bocete l splar cu grij pentru ultima oar i, dup ndeplinirea
ultimelor datorii funebre, l nsoir n numr mare la ultima lui
locuin, ncredinndu-l mormntului.
A doua zi, fiica decedatului a venit n grab dintr-un trg
vecin, unde se mritase de curnd i, n marea ei durere, i
smulgea prul care-i cdea pe ochi i se lovea din cnd n cnd
182
cu pumnii n piept. Ea aflase totul, fr ca cineva s-i fi anunat
groaznica nenorocire a familiei. ntr-adevr, jalnica imagine a
tatlui ei, avnd nc funia la gt, i se artase n vis i-i
dezvluise toat purtarea criminal a mamei sale vitrege,
adulterele sale, vrjile sale i cum, ajuns el nsui sub stpnirea
unei stafii, se coborse n Infern. Dup ce rmase mult vreme
prad unei chinuitoare mhniri, dragostea prietenilor izbuti s-o
liniteasc n cele din urm, punndu-i capt durerii. n ziua a
noua1, ndeplinindu-se la mormnt ceremoniile dup datin,
scoase n vnzare motenirea rmas de la tatl ei: sclavi,
mobilier i toate animalele de povar, i astfel ntreaga
gospodrie se risipi n dreapta i n stnga dup ansele
capricioase ale unei licitaii aa cum se-ntmpl ndeobte. n
sfrit, eu am fost cumprat de un srman grdinar cu cincizeci
de sesteri2, sum enorm, spunea el, dar ndjduia c prin
munca noastr comun va putea s-i ctige hrana.
Acum mi se pare necesar s art i ce obligaii aveam n noua
mea slujb. Dimineaa, stpnul meu mi punea n spinare mari
cantiti de legume i m ducea n oraul vecin. Acolo, dup ce
preda marfa revnztorilor i ncasa banii, se urca n spinarea
mea i se ntorcea astfel la grdina sa. Ct timp spa, ct timp
uda i ncovoiat pe brazdele lui se ocupa de celelalte munci ale
meseriei sale, eu aveam puin tihn i m bucuram de o
odihn care-mi plcea. Dar cnd revoluia ordonat a astrelor,
care dup un anumit numr de zile i de luni aduse un an nou,
ls n urm toamna cu plcerile culesului de vii i ajunse n
zodia Capricornului3, cnd veni iama cu zpezile ei, cu ploi fr
sfrit i nopi umede i reci, n-a mai fost acelai lucru. Lsat
sub cerul liber i nchis ntr-un staul fr acoperi, sufeream
grozav din cauza frigului care nu mai contenea, cci stpnul
meu, din pricina excesivei lui srcii, nu putea s-i procure nici
pentru el, necum pentru mine, un aternut de paie sau vreo
ptur orict de pctoas i tria ntr-un bordei, acoperit cu
ramuri i frunze de copaci. n afar de asta, dimineaa trebuia s
merg cu picioarele goale i cu sforri de nedescris printr-un
noroi ngheat i pe buci de ghea foarte ascuite. Nu aveam

1
Morii erau ari n ziua a opta i n a noua cenua lor, nchis ntr-o urn, era depus n mormnt cu
ceremonii i uneori cu ntreceri atletice n cinstea lor.
2
Moned roman de argint care valora doi ai i jumtate, adic un sfert de dinar.
3
Soarele intr n zodia Capricornului la solstiiul de iarn.
183
nici mcar hrana mea obinuit ca s-mi umplu stomacul, cci,
dei mncarea mea era una i aceeai cu a stpnului, era
totui foarte puin i proast: cteva lptuci btrne i amare,
care, ncetnd de a mai crete i nzestrate cu semine,
semnau cu nite mturi mari, deveneau un putregai acru i
slobozeau o zeam noroioas.
ntr-o noapte, un proprietar din satul vecin, pe care
ntunecimea unui cer fr lun l fcuse s zboveasc i pe
care o ploaie torenial l udase pn la piele, rtcindu-se din
drumul cel bun, se opri la grdinia noastr cu calul su, care nu
mai putea de oboseal. Dat fiind mprejurarea, el fu primit cu
drag inim i gsi Ia noi, dac nu o gzduire aleas, cel puin o
odihn de care avea mare nevoie. Voind s rsplteasc
bunvoina gazdei sale, i promise o anumit cantitate de gru
i de untdelemn de la moia sa i, pe deasupra, dou chiupuri
de vin. Fr mult ntrziere stpnul meu ia cu el un sac i
nite burdufuri goale i, urcndu-se pe deelate n spinarea
mea, pornete la drum pentru o cltorie de aizeci de stadii 1.
Strbtnd aceast distan, ajungem la moia sus-numit,
unde generosul i primitorul amfitrion pofti ndat pe stpnul
meu la o mas copioas.
n timp ce amndoi comesenii notri se luau la ntrecere cu
paharul n mn, se ntmpl o minune dintre cele mai ciudate.
O gin, alergnd ncoace i ncolo prin ograda casei, ncepu s
cotcodceasc zgomotos ca i cum ar fi voit s ou. Stpnul ei,
privind-o, i zise:
Bun i foarte prsitoare slug, e atta timp de ct ne
ngrai zilnic cu oule tale! i chiar acum, dup cum vd, te
gndeti s ne prepari o gustare!
Apoi strig:
Ei, biete, ia repede coul hrzit pentru cuibarul ginilor i
pune-l n colul obinuit!
Servitorul a fcut ceea ce-i poruncise stpnul, dar gina,
dispreuind aternutul obinuit al cuibarului, a depus un rod
prematur chiar la picioarele stpnului ei, pe care avea s-l
arunce ntr-o mare ngrijorare. Cci, ntr-adevr, nu era un ou
cum l tim cu toii, ci un puior perfect format, cu aripi, cu
pinteni, cu ochi i chiar cu piuit, care ndat ncepu s se in
1
Msur de distan antic, stadiul avea la greci 177,06 m, iar la romani 185 m. Aadar drumul parcurs de
Lucius i stpnul su nu depea 11 km.
184
dup mama lui.
n afar de aceast minune, s-a produs o alta cu mult mai
mare, care cu drept cuvnt i ngrozi pe toi. Chiar sub masa pe
care se aflau nc resturile ospului, pmntul s-a despicat
adnc i din el a nit un foarte bogat izvor de snge ale crui
mari i mbelugate picturi cdeau pe mas i o inundau. i
chiar n clipa cnd toi, ncremenii de spaim, contemplau cu
groaz aceste divine prevestiri, iat c n mare grab vine un
servitor din pivni pentru a-i anuna c tot vinul pstrat acolo
de mult vreme fierbe cu clocote n butoaie, ca i cum s-ar fi
pus sub ele un foc uria. Tot atunci s-a vzut o nevstuic
trgnd cu dinii din gaura lui un arpe mort. Din gura unui
cine ciobnesc a nit o broscu verde i nsui cinele,
atacat de un berbec, care se afla lng el, a fost gtuit de
acesta dintr-o singur muctur.
Attea minuni aa de ngrozitoare au aruncat o spaim de
nespus n sufletul stpnului i au umplut toat casa de o
descurajare vecin cu ncremenirea. Cu ce trebuiau s nceap?
Cu ce s sfreasc? Ce ispire putea s fie mai mult sau mi
puin izbvitoare pentru a potoli ameninrile divinitilor
cereti? Cte victime i ce fel de victime trebuiau jertfite?
n timp ce toi, n ateptarea unei groaznice nenorociri, erau
nmrmurii de spaim, sosete un tnr sclav care anun
stpnului su cea mai mare, ultima nenorocire ce se abtuse
asupra familiei sale.
El avea trei fii mari, foarte nvai i foarte bine crescui, care
fceau fala vieii sale. O veche prietenie i lega pe aceti tineri
de un srman posesor al unei csue modeste. Nensemnata lui
cscioar se nvecina cu ntinsele i mbelugatele ogoare ale
unui tnr moier, bogat i influent, dar care abuza de gloria
numeroilor si strmoi. El era tare i mare n diferite partide i
fr nicio mpotrivire fcea, n ora, tot ce-i plcea. Cu srmanul
i umilul su vecin se purta ca un adevrat duman; i omora
oile, i lua boii, i clca n picioare grnele nc necoapte. i
nemulumit c l-a despuiat de toat recolta, voi s-l alunge chiar
de pe micul lui ogor; pornind mpotriva lui un nensemnat proces
de hotare, pretindea c tot terenul era al lui. Atunci plugarul, om
respectuos de altfel, jefuit de lcomia bogatului, ca s salveze
din motenirea printeasc cel puin un petic de pmnt pentru
mormntul su, foarte spimntat, a rugat pe mai muli prieteni
185
s vin s dea mrturie pentru hotarele sale. Printre acetia se
gseau i cei trei frai, care voiau s dea tot ajutorul lor, orict
ar fi fost de nensemnat, prietenului n primejdie.
Cu toate acestea furiosul tnr, fr s se sperie ctui de
puin sau mcar s se ruineze de prezena attor ceteni, nu
voi s renune la tlhretile lui pretenii sau cel puin s-i
stpneasc neobrzatele-i cuvinte. n timp ce ei se jeluiau cu
blndee i, cu vorbe frumoase, cutau s potoleasc mnia
care clocotea n el, deodat, jurnd pe capul su i pe al celor
ce-i erau mai dragi, afirm c puin i psa de prezena attor
mediatori i c va porunci servitorilor si s ia de urechi pe
vecinul su i s-l azvrle ndat ct mai departe de coliba lui.
La aceste cuvinte, un val de indignare cuprinse pe toi aceia
care-l auzir i unul dintre cei trei frai, fr ovire i cu mult
ndrzneal, i rspunse c n zadar se bizuie el pe bogiile lui
ca s amenine ntr-un mod aa de tiranic i de trufa, fiindc,
de altfel, sracii au gsit ntotdeauna, n neprtinirea legilor,
ajutor i aprare n contra obrzniciei bogailor. Aceste cuvinte,
pentru un om aprins de mnie, au fost untdelemn peste foc,
pucioas ntr-un incendiu, un bici n minile Furiei, i nu fceau
dect s-i alimenteze brutala violen. i cu-adevrat nebunia
lui sporise n aa grad, nct striga n gura mare c puteau s se
spnzure toi, cu legile lor cu tot.
i cum el avea nite cini ciobneti, cini de ferm, slbatici
i uriai, obinuii s mnnce hoiturile aruncate pe cmp i, n
afar de asta, dresai s se arunce asupra trectorilor i s-i
mute, fr deosebire, porunci s li se dea drumul i s fie
asmuii mpotriva acestei mulimi. ndat ce auzir obinuitul
semnal al ciobanilor, aceste animale ntrtate i nrite,
umplnd cmpia cu un ltrat confuz i rguit care le fcea i
mai nfiortoare, se repezir cu o furie nebun asupra
oamenilor, i, cu nenumrate mucturi, i sfiar i-i fcur
buci; n-au cruat nici chiar pe fugarii pe care-i urmreau cu i
mai mult nverunare.
Atunci, n mijlocul nfiortorului mcel al acestei mulimi
nspimntate, cel mai tnr dintre cei trei frai, lovindu-se de o
piatr i zdrobindu-i degetele picioarelor, se prbui la pmnt
i czu prad acestor slbatici i fioroi duli care, vznd pe
nenorocitul tnr ntins la pmnt, numaidect se npustir
asupra lui i-l sfiar n buci.
186
Auzind urletele lui de moarte, fraii, adnc ndurerai, alergar
n ajutorul lui. nfurndu-i minile stngi n pulpanele
mantalelor1, ei ncercar s-i apere fratele, aruncnd o ploaie
de pietre ca s alunge cinii, dar nu reuir nici s zdrobeasc,
nici s pun pe fug aceast hait slbatic, iar prea nefericitul
tnr abia rostind ultimele cuvinte prin care cerea frailor si s
pedepseasc pe acest bogat pngrit de crime pentru moartea
fratelui lor mai tnr, muri ndat sfiat. Atunci ceilali doi frai,
nu att din pricin c nu mai aveau nicio speran de salvare,
ct mai ales din cauz c de bunvoie renunaser la ea, se
ndreptar spre cel bogat i, cu un curaj nebun i o furie oarb, l
atacar cu o grindin de pietre. Dar acest uciga, setos de
snge, obinuit de mult vreme cu numeroase asemenea crime,
arunc o suli i strpunse pe unul din cei doi n coul pieptului.
Dei fusese lovit de moarte i era cu totul nensufleit, el nu se
prbui, cci sulia cu care fusese strpuns, ieindu-i aproape
toat prin spate, se nfipse n pmnt prin violena loviturii i-i
inea suspendat trupul eapn care se legna ntr-o parte i n
alta.
Apoi unul dintre servitori, grozav de ndrzne i de ticlos,
veni n ajutorul ucigaului i, cumpnind n mn o piatr, ochi
de foarte departe braul drept al celui de-al treilea tnr;
lovitura nu-i atinse inta, cci piatra i atinse numai vrful
degetelor i, mpotriva ateptrii tuturor, czu mai departe fr
s-l fi rnit. Totui, aceast fericit mprejurare ddu iscusitului
tnr o speran de rzbunare. Prefcndu-se c are mna
zdrobit, iat cum se adres el acestui om barbar:
Bucur-te de distrugerea ntregii noastre familii, hrnete-i
cu sngele a trei tineri nesturata cruzime i mndrete-te cu
glorioasa-i biruin asupra concetenilor ti dobori, dar cel
puin s tii c, dac ai jefuit de pmntul su pe un nenorocit
ca s-i ntinzi nencetat hotarele moiei, vei avea totui
ntotdeauna un vecin. Dar vai! dreapta mea, cu care desigur i-
a fi tiat capul, a czut sfrmat de un destin nedrept!
ntrtat la culme de aceste cuvinte, furiosul tlhar puse
mna pe sabie i, voind s ucid cu propria lui mn pe
nenorocitul tnr, se repezi cu sete la el. Dar el nu provocase la
lupt pe unul mai slab dect el i ntmpin o rezisten la care
nu se ateptase deloc. Tnrul i apuc cu putere mna dreapt
1
La romani acesta era un gest de aprare i protecie, la care textele antice fac adesea aluzie.
187
i nvrtind sabia cu energie, o nfipse de mai multe ori n
odiosul bogat i-l fcu s-i dea sufletul murdar Apoi, ca s
scape din minile servitorilor care alergau n fuga mare,
deodat, cu sabia nc mnjit de sngele dumanului su, i
tie adnc grumazul.
Acestea erau nenorocirile prevestite de attea minuni
nemaiauzite, acestea erau nenorocirile anunate nefericitului
printe. Dobort de attea lovituri n acelai timp, btrnul nu
putu s scoat nicio vorb i nici mcar s plng n tcere. Dar
punnd mna pe cuitul de care tocmai se servise la mas ca s
mpart oamenilor brnz i alte mncri, dup exemplul
nefericitului su fiu, i tie gtul cu mai multe lovituri i, cznd
peste mas, cu capul n jos, spl cu un nou val de snge petele
sngelui miraculos. Astfel pieri, ntr-un timp aa de scurt, o
ntreag familie. Jelind aceast nenorocit ntmplare i
plngnd mai amarnic fatalitatea care-l urmrea, grdinarul i
plti masa cu lacrimi i lovindu-i n mai multe rnduri, una de
alta, minile pe care le aducea goale, se urc numaidect n
spinarea mea i o pornirm napoi pe drumul pe care venisem.
Dar nici ntoarcerea nu i-a fost scutit de o nenorocit i
primejdioas ntmplare.
Cci, ieindu-ne n cale un individ de o statur nalt, soldat
dintr-o legiune, dup cum l artau nfiarea i purtarea sa, l
ntreb pe stpnul meu pe un ton obraznic i trufa unde se
ducea cu acest mgar fr povar. Stpnul, tulburat nc de
durere i netiind latinete, trecu nainte fr s-i rspund.
Soldatul n-a putut s-i nfrneze obinuita-i obrznicie i,
nfuriindu-se de aceast tcere ca de o insult, l-a lovit cu un
harac de vi-de-vie, pe care-l inea n mn, i l-a aruncat din
spinarea mea. Atunci grdinarul i-a rspuns cu umilin c,
netiind limba sa, nu putea s neleag ce i se spunea. Soldatul
l ntreb deci n grecete unde se ducea cu mgarul, iar
grdinarul i rspunse c se ducea n oraul vecin.
Dar eu, zise cellalt, am nevoie de serviciile lui, cci
mpreun cu alte animale de povar trebuie s transport, din
cetuia vecin, bagajele comandantului nostru!
Apoi, punnd mna pe mine, m ia de cpstru i ncepe s
m trag dup el. Atunci grdinarul, tergndu-se de sngele
care curgea din rana pe care i-o fcuse mai nainte la cap, l
roag din nou s se poarte mai politicos i mai omenos cu un
188
camarad de arme.
Te rog fierbinte, n numele celor mai fericite sperane ale
tale, i spunea el, acest mgru n-are nicio putere fapt care
nu-l mpiedic s mute cade pe drum din pricina unei boli
urte i abia poate s transporte din grdina mea, la o foarte
mic distan, cteva legturi de legume; obosete repede i-i
pierde rsuflarea i e departe de a fi n stare s poarte poveri
mai mari!
Dar cnd vzu c nicio rugciune nu mblnzete pe militar i
c acesta e i mai nfuriat i gata s-i crape easta cu cel mai
gros nod al haracului su ntors, recurse la cea din urm
posibilitate de salvare. Prefcndu-se c vrea s-i ating
genunchii pentru a-i strni mila, se apleac, se ncovoaie i,
apucndu-l de amndou picioarele, l ridic n sus i-l trntete
cu putere la pmnt; apoi, fr s piard o clip, cu pumnii, cu
coatele, cu dinii i chiar cu pietrele pe care le culegea de pe
drum, i zdrobete toat faa, minile i coatele. Cellalt, din
clipa cnd fusese trntit pe spate la pmnt, nu mai era n stare
s se mpotriveasc sau s se apere n niciun fel, dar nu nceta
s-l amenine pe grdinar, c dac va reui s se ridice, l va
tia n mii de buci cu sabia. innd seama de aceste vorbe,
grdinarul i ia numaidect sabia, o arunc ct mai departe cu
putin i din nou ncepe s-l bat cu i mai mult furie. Snopit
n btaie, ciuruit de rni i nemaiputnd gsi alt chip de
scpare, soldatul a recurs la singurul mijloc ce-i mai rmnea de
fcut: a fcut pe mortul.
Atunci grdinarul, lund sabia cu el, s-a urcat n spinarea mea
i n goana mare s-a ndreptat spre ora; fr s se mai
gndeasc s-i revad mica grdin, se duce la unul din
prietenii si, i povestete totul, l roag s-l ajute n aceast
primejdie i s-l ascund ctva timp, pe el i pe mgarul su,
pn cnd o dispariie de dou sau de trei zile l va scpa de o
urmrire capital. Amicul, neuitnd vechea lor prietenie, l
primete fr ovire. Pe mine, cu ajutorul unei scri, m urc
cu picioarele ndoite, sus, n podul casei, iar grdinarul, rmas
jos chiar n prvlie, se ascunde ntr-un co, al crui capac a fost
tras peste el.
n timpul acesta, soldatul aa cum am aflat mai trziu ;
asemenea unui om care s-a trezit dintr-o lung beie, n cele din
urm s-a pus pe picioare i, dei zdrobit de durerea attor
189
lovituri, cltinndu-se i abia sprijinindu-se n toiag, a ajuns n
ora. Ruinat de slbiciunea i de nevrednicia sa, nu sufl o
vorb nici unuia dintre ceteni despre btaia i despre
nfrngerea suferit i i nghii n secret ocara, dar cnd ntlni
civa camarazi le povesti numai lor nenorocita ntmplare. Se
neleser ca el s stea ctva timp ascuns n cortul lor, cci, n
afar de insulta lui personal, se temea, din cauz c pierduse
sabia, de urmrile clcrii jurmntului militar 1; iar n ce-i privea
pe ei, dup ce vor fi cercetat cu atenie urmele noastre, i vor
da toat silina s ne descopere i s-l rzbune. Dar exact la
timp se gsi un vecin perfid care-i ntiin numaidect unde
eram ascuni. Atunci soldaii chemar autoritile i minind c
pierduser pe drum un mic vas de argint de foarte mare pre,
aparinnd comandantului lor, susineau c-l gsise un grdinar
i c, nevoind s-l dea napoi, sta ascuns n casa unui prieten al
su.
Magistraii, constatnd valoarea obiectului pierdut i aflnd
numele comandantului, se prezint la ua casei unde ne
refugiasem i cu glas tare someaz pe gazda noastr s predea
fr ntrziere pe acela pe care-l ascundea, dac nu voia s-i
piard viaa el nsui. Dar el, fr s se sperie ctui de puin i
neavnd alt gnd dect s salveze pe prietenul pe care-l luase
sub ocrotirea sa, nu mrturisete nimic despre noi i susine c
nu l-a vzut pe grdinar de mai multe zile. La rndul lor, soldaii,
jurnd pe capul mpratului, pretind c e ascuns acolo i nu n
alt parte. n cele din urm, magistraii, spre a se convinge dac
cel care tgduia cu atta ncpnare spune adevrul,
hotrsc o percheziie. Se d ordin lictorilor i celorlali slujbai
s intre n cas i s cerceteze cu de-amnuntul pn n cele
mai mici coluri. Ei raporteaz c nuntru nu exist nici om, nici
mgar. Atunci lupta rencepe cu i mai mult violen, dintr-o
parte i din alta: militarii susin c ei tiu ce spun i implor
dreptatea mpratului, iar gazda noastr tgduiete nencetat
lund ca martori pe zei.
Auzind aceast disput i toat aceast zarv, eu care, dup
cum se tie, eram un mgar indiscret i tot att de curios,
arznd de nerbdare, mi lungesc gtul piezi printr-o
ferestruic, silindu-m s vd cum arat trboiul acela. Dar,
printr-o ntmplare neprevzut, unul dintre soldai ndreptndu-
1
Pierderea sabiei, a scutului sau a ctii se considera i se pedepsea ca o dezertare.
190
i tocmai atunci privirile spre umbra mea, ia ca martori pe toi
cei de fa i un puternic strigt se ridic ndat din piepturile
lor. Repede, ei se urc pe o scar, pun mna pe mine i m
coboar de acolo ca pe un captiv. Atunci, nemaiexistnd nicio
ndoial, se cerceteaz cu mai mult atenie fiecare obiect n
parte i, n cele din urm, ridicnd capacul coului, ei l gsesc
acolo pe grdinar. Dup ce fu scos din ascunztoare i trt
naintea magistrailor, nenorocitul, care avea s plteasc cu
capul aceast ntmplare, a fost dus la nchisoarea oraului, iar
nesocotita mea apariie la fereastr strnea tot felul de glume i
hohote de rs ce nu se mai sfreau. De atunci a rmas
proverbul des repetat: Cine vede umbra mgarului, vede
mgarul1.

CARTEA A ZECEA

Ce s-a ales, a doua zi, de stpnul meu, grdinarul, nu tiu.


Dar n ce m privete, soldatul acela, care din cauza furiei i
insolenei sale fusese snopit n btaie, m-a desprins de iesle i
m-a luat cu el, fr nicio mpotrivire din partea cuiva. Apoi,
strngndu-i din cort cel puin aa l-am socotit eu efectele
personale, mi le puse n spinare i astfel, complet echipat i
narmat militrete, iat-m la drum. Purta un coif scnteietor
de-i lua ochii, un scut i mai orbitor i o lance remarcabil prin
lungimea cozii ei de lemn, arm care atunci de bun-seam nu
era cerut de rnduiala osteasc, dar pe care el o aezase
artistic n vrful acelei poveri, aa cum se face la rzboi pentru a
speria pe nenorociii trectori. Dup ce am mers pe un drum de
cmp destul de uor, am ajuns ntr-un orel unde n-am tras la
han ci la casa unui anumit decurion. ncredinndu-m ndat
1
Unii autori identific aici dou proverbe pe care Apuleius le-ar fi reunit ntr-unul singur. Un mgar, spun
ei, privind pe o fereastr n atelierul unui olar, i sparse mai multe oale. Olarul ddu n judecat pe stpnul
mgarului. Fiind ntrebat de judectori de ce era acuzat: De privirea mgarului meu, le spuse el, rspuns
care fcu asistena s rd i trecu de atunci n proverb.
n ce privete umbra mgarului, Demostene, plednd pentru un acuzat de o crim capital i vznd c
judectorii nu dau nicio atenie discursului su, le spune: Un tnr nchiriase un mgar pentru a se duce
undeva; pe drum, voind s se odihneasc puin n timpul excesivei clduri a zilei, se culc la umbra
mgarului. Conductorul mgarului se opuse, spunnd c el i-a nchiriat mgarul, iar nu umbra mgarului,
i-l ddu n judecat pe tnr. Atunci Demostene se opri i, observnd c toi judectorii erau ateni la
aceast povestire, strig: Cum, onorai judectori, ascultai nite fleacuri, i o cuvntare n care e vorba de
viaa unui om nu o ascultai?
191
unui tnr servitor, plec n grab la eful su, care avea sub
comanda sa o mie de oameni. Dup cteva zile, mi-aduc bine
aminte, chiar n aceast cas s-a comis o crim de o cruzime
nfiortoare i, ca s-o putei citi i voi, o voi povesti n cartea
mea.
Stpnul casei avea un fiu tnr, foarte instruit, i prin urmare
de o buntate i de o modestie pilduitoare, un fiu cum i-ai dori
s ai i tu sau barem unul care s-i semene. Mama tnrului
fiind moart de muli ani, tatl se recstorise i de la a doua
soie avusese un alt fiu, care i el trecuse de vrsta de
doisprezece ani. Dar mama sa vitreg, care se bucura de o mare
autoritate n casa brbatului, mai mult graie frumuseii dect
moralitii, fie c era stricat din fire, fie c fatalitatea o
mpingea la cea mai ruinoas fapt, puse ochii pe fiul ei vitreg.
Acum, deci, scumpe lector, s tii c vei citi o tragedie i nu o
simpl poveste i c de la conduri, ne ridicm la coturni 1.
Aceast femeie, atta vreme ct micul Cupidon s-a aflat la
nceputul creterii sale, a rezistat n tcere, ascunznd uor o
slab roea din obrajii ei. Dar cnd inima i-a fost cu totul
cuprins de un foc nebun, a crui violen Amor, n delirul lui, o
aa orbete, ea ced, n sfrit, crudului zeu; i simulnd o
stare de slbiciune, i-a ascuns rana sufletului sub o pretins
boal a trupului. Nu e nimeni care s nu tie c toate
simptomele de ruinare a sntii i a feei sunt aceleai la
amorezai ca i la bolnavi: o paloare ngrozitoare, ochi fr via,
genunchi istovii, somn agitat, suspine cu att mai adnci cu ct
chinul este mai lung. Ai fi putut crede c era scuturat numai de
o febr arztoare, dac n-ar fi fost lacrimile ce le vrsa. Vai,
doctori ignorani, ce s nsemne acest puls accelerat, acea
mbujorare excesiv, acea respiraie grea, acele palpitaii dese
care zgliau rnd pe rnd oldurile? Buni zei! Ct ar fi fost de
uor, nu pentru un medic iscusit, ci pentru primul venit, orict
de slab cunosctor n suferinele iubirii, ct de uor i-ar fi fost s
priceap, vznd o femeie care arde, fr ca trupul s simt
vreo cldur!
Aadar, incapabil s stpneasc violenta pasiune
rvindu-i fiina pn n adncurile ei, ea rupse o tcere ce

1
nclminte nalt, cu talp groas i ireturi de piele, purtat de obicei de actorii de tragedie. n loc de
cothurnus, actorii de comedie purtau aa numitul soccus, pantof de cas femeiesc. Comedia i Tragedia sunt,
aadar, sugerate prin nclmintea slujitorilor Thaliei i ai Melpomenei.
192
dura de-atta timp i porunci s fie chemat la dnsa fiul ei
vitreg, nume pe care ar fi voit s-l fac s dispar, ca s nu mai
fie silit s roeasc! Tnrul nu ntrzie o clip de-a da
ascultare poruncii mamei sale vitrege bolnave. Cu fruntea
brzdat de o tristee care-i ddea un aer de btrn, se ndrept
spre camera de culcare a soiei tatlui su i a mamei fratelui
su, ca s-i arate respectul pe care n tot cazul i-l datora. Dar
ea, obosit prea mult de suferina unei lungi tceri, plutea, ca s
zic aa, ntr-un ocean de nehotrri. Din nou dezaprob toate
cuvintele pe care le socotea ca cele mai potrivite pentru
ntrevederea de fa; pudoarea sa fcnd-o s oviasc i, mai
ales, netiind cum s nceap, cuvintele i mureau pe buze. Dar
tnrul care nici atunci nu bnuia nimic, cu un aer supus, o
ntreb el cel dinti care e cauza bolii ei. Atunci femeia,
profitnd de fatalul prilej c se gsea singur cu el, izbucni cu
ndrzneal, i vrsnd iroaie de lacrimi i acoperindu-i faa cu
poala rochiei, i adres cu o voce tremurtoare aceste puine
cuvinte:
Pricina i nceputul suferinei mele de azi i n acelai timp
leacul i unica mea salvare tu eti, cci ochii ti ptrunznd prin
ai mei pn n fundul inimii mele, au aprins n ea un foc
mistuitor. Fie-i dar mil de o femeie care piere din cauza ta. S
nu te opreasc deloc teama i respectul ce-l datorezi tatlui tu,
cci altfel a muri fr ndoial, i tu i vei pstra soia n via.
Eu te iubesc, pentru c-i regsesc chipul n trsturile feei tale
i iubirea mea e legitim. Singurtatea noastr s-i dea deplin
ncredere: ai tot timpul s svreti un act ndrzne, dar
devenit necesar. Cci ceea ce nu e tiut de nimeni e aproape
ceva nefcut!
Aceast neateptat declaraie l arunc pe tnr ntr-o foarte
mare tulburare i, cuprins de groaz la ideea unei astfel de
crime, el se gndi totui c nu trebuie s-o ntrte printr-un refuz
aspru sau nepotrivit, ci mai degrab s-o liniteasc prin amnri
i promisiuni neltoare. Aadar, i promite bucuros, o ndeamn
nespus de mult s aib ndejde, s se ngrijeasc i s se
ntremeze, pn cnd vreo cltorie a. Tatlui su le va lsa un
moment liber pentru plcerile lor. Apoi fugi ndat din faa
vinovatei sale mame vitrege. Socotind c marea nenorocire ce-i
amenina familia are nevoie de sfaturile unui om mai nelept,
numaidect a spus totul fostului su nvtor, un btrn de o
193
nelepciune cunoscut. Dup o ndelungat chibzuire, amndoi
au gsit c cea mai bun hotrre era s fug ct mai repede
de loviturile soartei vrjmae. Dar nemaiputnd s suporte nici
cea mai mic amnare, femeia, sub un pretext oarecare, a reuit
s-i conving soul, prin nemaipomenitele ei viclenii, s plece
n grab la nite proprieti ce le aveau foarte departe de acolo.
Atunci, mnat de o criminal speran, pe care o mai i zorise,
a cerut struitor satisfacia promis vinovatei ei patimi. Tnrul,
cnd sub un pretext, cnd sub altul, fugea de aceast odioas
ntlnire, dar felurimea rspunsurilor fcnd-o n sfrit s vad
lmurit c el refuza s-i in cuvntul, cu o repeziciune
neateptat, ea trecu de la o nelegiuit iubire la o ur cu mult
mai ngrozitoare.
Asociindu-se fr ntrziere cu unul dintre sclavii dai ei ca
zestre1, un ticlos fr pereche, gata la orice crim, ea i
ncredineaz perfidele sale planuri, i nimic nu le pru mai
nimerit dect s lipseasc de via pe nenorocitul tnr. Ea
trimite ndat pe criminal s-i procure o otrav foarte puternic
i, dizolvnd-o cu grij n vin, o pune deoparte pentru uciderea
nevinovatului su fiu vitreg.
Pe cnd aceti doi criminali chibzuiau asupra celui mai potrivit
moment de a-i oferi butura, ntmplarea l-a adus acas pe
fratele cel mai mic, pe propriul fiu al acestei ticloase femei,
care se ntorcea obosit i flmnd dup leciile de diminea.
Dup ce a mncat, i s-a fcut sete i, gsind paharul de vin n
care otrava fusese amestecat pe furi, fr s bnuiasc ce
curs ascundea, dintr-o nghiitur l-a golit pn-n fund. ndat
ce a but otrava pregtit pentru fratele su, s-a prbuit lipsit
de via pe lespezile pardoselii.
ngrozit de nprasnica moarte a copilului, preceptorul su, cu
ipete i urlete, cheam pe mam i pune n micare toat casa.
n curnd se afl trista ntmplare a buturii mortale i toi cei
de fa ncepur s acuze diferite persoane de aceast crim
josnic. Dar ngrozitoarea femeie, exemplu de cruzime a unei
mame vitrege, rmnnd nesimitoare la tragicul sfrit al fiului
ei, la remucrile acestui omor a crui pricin era ea, la
nenorocirea familiei sale, la durerea soului, la jalea unei astfel
de ngropciuni, nu voi s vad n acest dezastru domestic dect
1
Sclavii pe care femeile i aduceau ca zestre soilor treceau sub stpnirea brbailor, ca i toate celelalte
lucruri aduse ca zestre. Uneori ns femeile aveau i ali sclavi care le aparineau numai lor.
194
prilejul de a se rzbuna ct mai curnd. Ea trimise grabnic o
tafet care s-l ntiineze pe soul su, aflat pe drum, de
nenorocirea ce czuse peste casa lui. Acesta ntorcndu-se n
grab din cltorie, ea i juc rolul cu o cutezan uimitoare i
acuz pe fratele vitreg c i-a otrvit fiul. Intr-un fel, nu minea
dect pe jumtate, fiindc biatul, prin moartea sa, prevenise
moartea destinat tnrului, dar era o minciun pe de-a-ntregul
nscocit cnd afirma c fratele mai mic fusese otrvit de
nelegiuitul su frate vitreg pentru c ea nu voise s cedeze
ruinoaselor lui fapte lubrice i ncercrilor de a o necinsti.
Nemulumit cu aceste minciuni att de ngrozitoare, adug c
el o amenina i pe ea cu sabia pentru c-i demascase toat
stricciunea. Atunci nefericitul tat, lovit de ndoita moarte a
fiilor si, se zbuciuma ntr-o durere fr margini. Pe cel mai mic
l vedea ngropat sub ochii si, iar despre cellalt tia bine c,
acuzat de incest i fratricid, va fi fr ndoial condamnat la
moarte. i pe deasupra, ipocritele lamentri ale unei soii
multiubite l mpingeau la o ur nemrginit mpotriva copilului
su.
De-abia se terminase pompa funebr i nmormntarea fiului
mezin, c ndat, chiar de lng mormnt, nenorocitul btrn,
cu faa scldat n lacrimi proaspete i smulgndu-i prul alb
murdrit de cenu, o lu la fug n goana mare spre piaa unde
se mparte dreptatea. Acolo, prin lacrimile sale, prin rugciunile
sale, atingnd chiar genunchii decurionilor, fr s cunoasc,
vai! perfidia acestei femei rele i necredincioase, a cerut cu
toat puterea voinei lui moartea celuilalt fiu, strignd c e un
nelegiuit care voise s pngreasc patul printesc, un asasin
care-i omorse fratele i un criminal care ameninase pe mama
lui vitreg c-o njunghie cu sabia. Pe scurt, prin aceste cuvinte
att de mictoare i prin adnca-i indignare, nflcr att de
puternic n disperarea sa i tribunalul, i poporul, nct toi,
renunnd la plictisitoarea procedur judectoreasc, la
expunerea dovezilor evidente ale acuzrii i la meteugitele
pledoarii ale aprrii, au cerut ntr-un glas c acest flagel public
trebuia lapidat n interesul obtesc.
Totui magistraii, de teama unei primejdii personale i ca nu
cumva din pricina acestei indignri de puin importan s se
nasc vreo rscoal care putea pune n primejdie ordinea i
sigurana oraului, pe de o parte intervenir pe lng decurioni,
195
iar pe de alta frnar pe concetenii lor i cerur ca judecata s
se fac cu formele legale i dup obiceiul strmoesc i ca
sentina s se dea juridicete, numai dup ce se vor fi cercetat
i cntrit bine dovezile aduse de o parte i de alta. Cci n
acest chip nu se va da un exemplu de slbticie barbar sau de
tiranie asupritoare, condamnnd pe cineva fr s-l fi ascultat,
i nu s-ar mai oferi veacului o pild att de primejdioas ntr-o
vreme de adnc pace.
Toi aprobar acest fapt nelept i numaidect pristavul public
primi porunca s anune pe senatori c erau convocai n
adunare, la senat. ndat ce ei i ocupar locurile obinuite,
fiecare dup drepturile i cinstea cuvenite rangului su, la a
doua strigare a pristavului, cel dinti se prezent acuzatorul i
numai dup aceea fu chemat i introdus acuzatul. Dup
exemplul legii ateniene i dup procedura tribunalului lui Marte 1,
aprodul aduse la cunotina avocailor prilor s nu pledeze cu
introduceri lungi i s nu caute s strneasc mila. C toate
acestea s-au petrecut astfel, am aflat-o de la mai muli ini care
vorbeau ntre ei. Dar ce dovezi a adus acuzatorul, cu ce motive
l-a combtut acuzatul, care au fost n sfrit discursurile i
replicile, nu tiu, deoarece eram departe, la iesle, i n-a putea
s v spun lucruri de care n-am nicio cunotin. Dar ceea ce
am aflat sigur, am s v povestesc acum.
ndat ce pledoariile acuzrii i aprrii se sfrir, senatul
socoti c realitatea i certitudinea acuzaiilor trebuiau sprijinite
cu dovezi sigure, c o hotrre att de important nu trebuia s
se ia pe temeiul unor simple bnuieli i c mai ales era necesar
ca sclavul acela, care singur tia cum s-au petrecut lucrurile, s
fie adus prin orice mijloace naintea judecii. Fr s se sperie
ctui de puin de sentina unui proces att de serios, de
impozantul aspect al senatului sau cel puin de mustrrile
vinovatei lui contiine, acest ticlos ncepu s nire o ntreag
poveste pe care o ddea drept purul adevr: c tnrul, suprat
de dispreul mamei sale vitrege, l chemase la el i, ca s se
rzbune de ruinea suferit, i ceruse s ucid pe fiul ei, c i
fgduise o mare recompens dac nu va sufla o vorb i-l
ameninase cu moartea dac va refuza, c, dup ce a preparat

1
Adic Areopagul, care era un loc din Alena unde s-a judecat primul proces criminal n favoarea zeului
Ares, acuzat c l-a ucis pe fiul lui Neptun. De aici numele de areopagii, pe care Solon l-a dat judectorilor
i senatorilor din Atena.
196
cu mna sa otrava, i-o dduse ca s-o ofere copilului, c, bnuind
c sclavul nu-i va da butura i c va pstra cupa ca pe o
nendoielnic dovad a crimei, n cele din urm i-o oferise el
nsui fratelui su.
Aceast depoziie, foarte verosimil, pe care nemernicul o
recita cu o prefcut tulburare, se dovedi hotrtoare pentru
judecat. Crima tnrului prndu-le dovedit cu prisosin,
niciunul dintre senatori n-a rmas att de favorabil tnrului
nct, n faa evidenei, s nu admit c merita s fie cusut ntr-
un sac1. Venise momentul cnd buletinele de vot, toate la fel,
cci toi scriseser aceleai cuvinte, trebuiau, dup un strvechi
obicei, s fie aruncate n urna de aram i odat depuse acolo,
nemaiputndu-se schimba nimic, soarta acuzatului era
pecetluit i capul lui era dat pe mna clului. Chiar n acest
moment, unul dintre senatori, un btrn, care se bucura mai
mult dect ceilali de o ncredere deosebit i de o mare vaz i
care era medic, acoperind cu mna gura urnei, pentru ca nimeni
s nu arunce cu uurin buletinele, se adres n aceti termeni
adunrii:
Sunt fericit c n lunga mea via m-am nvrednicit de
cinstea voastr i nu voi suferi un vdit asasinat, nici ca, amgii
de minciunile unui mizerabil sclav, s v clcai jurmntul prin
care v-ai legat de a face dreptate. Eu nsumi n-a putea,
clcnd n picioare respectul datorat zeilor, s-mi mint contiina
i s pronun o sentin nedreapt. Aflai, deci, de la mine cum
s-au petrecut lucrurile.
Acest criminal, fiind trimis s-i procure o otrav cu efect
imediat, a venit acum cteva zile la mine i mi-a oferit n acest
scop o sut de monede de aur masiv. i era absolut necesar,
zicea el, pentru o persoan bolnav, czut ntr-o letargie
declarat incurabil, care dorea s pun capt unei viei de
suferin. Urmrind cu atenie flecreala acestui blestemat
ticlos i nendemnaticile lui motive i fiind sigur c punea la
cale vreo crim, i-am dat ntr-adevr butura, dar, prevznd c
afacerea va ajunge n faa justiiei, n-am primit numaidect
banii pe care mi-i oferea. Ca nu cumva, i-am spus eu, vreuna din
monedele astea de aur pe care mi le oferi s fie fals sau
stricat, pune-le chiar n sacul sta i pecetluiete-le cu inelul
1
Aceasta era pedeapsa dat paricizilor. Btui cu vergi pn la snge, erau cusui ntr-un sac de piele,
mpreun cu un cine, cu o maimu i cu un arpe, i aruncai n mare sau ntr-un fluviu.
197
tu i mine le vom verifica n faa unui zaraf. Astfel l-am
determinat s sigileze banii i adineauri, ndat ce l-am vzut
aprnd n faa voastr, am poruncit unuia din oamenii mei s
dea fuga n laboratorul meu i s-mi aduc sacul. Poftim, l avei
aci sub ochii votri. S-l vad i s-i recunoasc pecetea. Ei
bine, cum poate fi acuzat acest tnr c a dat fratelui su o
otrav pe care a cumprat-o sclavul sta?
ndat criminalul a fost surprins de o fric nemaipomenit:
culorile vieii au fcut loc pe chipul su unei palori de mort i din
tot corpul i curgea o sudoare rece. Se schimba cnd pe un
picior, cnd pe altul, fr s tie pe care s stea, se scrpina n
cap cnd ntr-o parte, cnd n alta i, blbindu-se, mormia
printre dini nu mai tiu ce nerozii, astfel nct nimeni, pe drept
cuvnt, nu-l mai putea crede nevinovat. Dar vicleanul, relundu-
i treptat ndrzneala, ncepu s nege totul cu cea mai mare
ncpnare i s acuze pe medic c spune minciuni. Btrnul,
n afar de contiina lui de judector, vznd c buna sa
credin e atacat n public, i ndoi sforrile pentru a arta
toat vinovia acestui ticlos. n sfrit, din ordinul
magistrailor, slujbaii publici apucnd de mini pe acest sclav
criminal, i gsindu-i n deget un inel de fier 1, l compar cu
pecetea pus pe sac. Aceast verificare ntri primele bnuieli i
roata i scaunul de tortur, dup obiceiul grecesc, gata
pregtite, au fost aduse numaidect. Dar n faa chinurilor el a
artat un curaj de necrezut, i nici loviturile de bici, nici chiar
focul nu l-au putut face s se dea nvins.
Pe Hercule, zise atunci medicul, eu nu voi suferi, nu, nu voi
ngdui ca mpotriva oricrei drepti s trimitei la moarte un
tnr nevinovat i ca acest mizerabil, btndu-i joc de
tribunalul nostru, s scape de pedeapsa ngrozitoarei lui crime.
Am s v dau o prob evident de vinovia acuzatului pe care l
avei n fa. Fiindc acest ticlos ardea de dorina de a-i
procura o otrav ucigtoare, am socotit c nu se cuvenea s
dau nimnui buturi mortale, cci eu tiu c medicina a fost
rnduit nu pentru uciderea oamenilor, ci pentru salvarea lor;
pe de alt parte, temndu-m ca nu cumva, printr-un refuz
inoportun, s-l fac s ia drumul crimei, mpingndu-l fie s-i
procure de aiurea vreo butur ucigtoare, fie n sfrit s se
serveasc de pumnalul su sau de orice alt arm pentru
1
Sclavii n-aveau dreptul s poarte dect un inel de fier.
198
fptuirea nelegiuirii plnuite, i-am dat o doctorie energic i care
nu e dect sucul soporific al mandragorei 1 renumit prin
cunoscuta lui putere adormitoare, care produce un somn exact
ca somnul morii. i s nu v mirai c acest incorigibil criminal,
care tie bine ce pedeaps l ateapt dup legile strmoilor,
suport uor aceste chinuri, ca unele ce sunt mai puin grele.
Dac e adevrat c biatul a luat butura preparat de minile
mele, atunci triete, se odihnete, doarme i, ndat ce somnul
lui letargic se va fi risipit, el va vedea din nou lumina zilei. Dar
dac a pierit, dac este cu adevrat mort, putei cuta aiurea
cauzele morii lui!
Astfel vorbi btrnul i toi l aprobar. ntr-o clip pornesc n
grab la mormntul unde se odihnea trupul copilului. Senatorii,
cetenii de frunte, toi pn la unul, chiar ntreg poporul,
alearg acolo cu grmada, foarte curioi. Iat-l i pe tatl care el
nsui, cu propriile-i mini, ridic capacul raclei. Tocmai atunci,
risipindu-se adormitoarea putere a soporificului, el i vede fiul
sculndu-se din somnul morii. l strnge cu putere la piept i, n
negrita-i bucurie, fr s poat scoate o vorb, l arat
poporului. Apoi, aa cum era nfurat i acoperit cu giulgiul de
ngropciune, copilul e dus la tribunal. Atunci, dndu-se pe fa
crimele sclavului i ale acestei soii criminale, adevrul iei la
lumin n toat goliciunea lui. Mama vitreg a fost condamnat
la exil pe via, sclavul rstignit 2 i, cu ngduina tuturor,
monedele de aur au revenit bunului medic ca rsplat pentru
soporificul administrat la timpul potrivit. Astfel aceast faimoas
i dramatic ntmplare a btrnului tat a aflat o dezlegare
ntru totul vrednic de nelepciunea zeilor, fiindc ntr-un scurt
rstimp, sau mai degrab ntr-o clip, el, care fusese n
primejdie de a nu mai avea fii, deodat a redevenit tatl celor
doi tineri.
Ct despre mine, iat ce valuri ale soartei m aruncar atunci
ncoace i ncolo. Soldatul acela care m cumprase fr ca
nimeni s m fi vndut i care pusese stpnire pe mine fr s
fi dat vreun ban, fiind nevoit s plece la Roma, din ordinul
tribunului su, ca s duc urgent mpratului un raport oficial,
1
Mtrguna.
2
Prin patibulum autorul nelege crucea, hrzit mai ales supliciului i execuiei sclavilor i nu furca
patibular bar transversal de lemn, gurit la mijloc, pe unde se vra gtul condamnatului, ale crui
mini se legau sau se pironeau de extremitile barei, fixat apoi de un stlp gros. n limbajul curent, furca
se confunda cu crucea, cnd venea vorba de patibulum.
199
m vndu cu unsprezece dinari unor frai care erau sclavi la un
stpn foarte bogat din vecintate. Unul dintre ei era cofetar,
specialist n plcinte i turte cu miere, iar cellalt buctar, un
buctar meter n mncruri gustoase, pe care le fierbea
nbuit i le dregea cu tot felul de sosuri i mirodenii. Ei locuiau
mpreun, duceau o via n comun i m cumpraser ca s le
transport numeroasele vase de buctrie necesare feluritelor
nevoi ale stpnului lor care cltoarea des dintr-un inut n
altul. Iat-m deci primit ca asociat al celor doi frai. Niciodat
n-am cunoscut o soart att de binevoitoare. n fiecare sear,
dup cin, care era mbelugat i strlucit prezentat, stpnii
mei aveau obiceiul s aduc n mica lor cmar numeroase
feluri de mncare rmase din belug de la mas: unul aducea
resturi ntregi de porc, de pasre, de pete i de alte mncruri
de acest fel; cellalt pini, prjituri, minciunele, cornulee,
picoturi i o mulime de lucruri foarte gustoase preparate cu
miere. Dup ce nchideau ua odiei lor i se duceau la baie ca
s se refac, eu m ndopam pn la refuz cu aceste lucruri
bune pe care cerul mi le trimitea, cci nu eram nici att de
prost, nici att de vdit mgar, nct s nu m ating de nite
mncruri aa de gustoase i s-mi jupoi cerul gurii cu raia mea
de fn.
Mult vreme, ce-i drept, acest dibaci furt mi-a reuit de
minune, pentru c procedam tot cu fric i cu destul
cumptare, terpelind numai cte puin din att de multele
bunti i pentru c stpnilor mei nici prin minte nu le trecea
s arunce bnuieli asupra unui mgar. Dar cnd, dobndind o
mai mare siguran c nu sunt descoperit, am nceput s nghit
cele mai bune buci i s mnnc tot ce era mai ales, lsnd la
o parte ce era ct de puin rnced, o mare bnuial i-a fcut
loc n sufletele celor doi frai. Dei nici chiar atunci nu m
credeau n stare de aa ceva, totui au nceput s urmreasc
cu toat atenia pe autorul acestor pagube zilnice. n cele din
urm s-au acuzat reciproc de aceste furturi neruinate. i-au
ndoit atenia, se supravegheau mai de aproape i au ajuns chiar
s numere fiecare bucat pe care o aduceau, n sfrit, unul din
ei, lsnd la o parte orice ruine, spuse celuilalt:
ntr-adevr, nu e nici drept, nici cinstit s m neli n
fiecare zi, furnd cele mai bune buci spre a le vinde n dreapta
i-n stnga i a-i spori pe ascuns economiile personale, ca dup
200
aceea s ceri s mprim restul n mod egal. Dac, n sfrit,
asociaia noastr nu-i mai convine, putem s-o desfacem i s
rmnem buni frai, cci vd bine c acuzaiile mele, sporind la
nesfrit din cauza pagubei ce-mi produci, vor face s
ncoleasc n noi o ur adnc.
Pe Hercule, rspunse cellalt, i eu sunt foarte ncntat c,
dup ce ai furat proviziile pe ascuns, ai avut ndrzneala s-o iei
naintea plngerilor mele. E atta timp de cnd le in pe buze i
gem n tcere, ca s nu se par c vreau s nvinuiesc pe fratele
meu de o hoie aa de ruinoas. Dar fiindc i unul i altul am
ajuns s ne plngem de acelai lucru, s cutm deci mijlocul
de a pune capt acestei pagube, pentru ca dumnia noastr,
sporind n tcere, s nu fac din noi doi Eteocle1!
Aducndu-i reciproc astfel de nvinuiri i altele la fel,
amndoi se jurar c n-au comis absolut nicio nelciune,
niciun furt i se neleser ca prin toate mijloacele posibile s-l
caute pe autorul pagubei comune:
Cci, ziceau ei, nu mgarul nostru, singurul rmas zilnic
acas, ar putea fi ispitit de aceste provizii. Cu toate astea, n
fiecare zi dispar cele mai bune buci i pe ct se pare, n
cmrua noastr nu intr mute aa de mari, cum erau
altdat acele Harpii2, care prdau mncrurile servite lui
Fineus3!
n acest timp, ndopat cu mncruri delicioase i ngrat cu
aceast hran din belug, m mplinisem binior la trup i
prinsesem un strat gros de osnz, care-mi fcuse pielea mai
moale i prul mai lucios. Dar aceast nfrumuseare a corpului
mi-a adus o mare ruine demnitii mele. Surprini de creterea
neobinuit a trupului meu i observnd c raia de fn
rmnea n fiecare zi neatins, cei doi frai i-au ndreptat atunci
toat atenia asupra mea. La ora obinuit, prefcndu-se c se
duc n baie, nchid ua ca de obicei i printr-o guric m vd
osptndu-m de zor cu proviziile lor rnduite ici i colo. Atunci,
1
Eteocle i Polinice erau fiii lui Oedip i ai Iocastei, fraii Anligonei i Himenei. Ura acestor doi frai
dumani era legendar. n rzboiul numit al celor apte contra Tebei, ei s-au ucis unul pe altul. Mitologia
spune c nici moartea n-a putut stinge ura dintre ei i c flacra rugului lor a fost vzut deprtndu-se n
dou pri.
2
Harpiile erau fpturi mitologice, nchipuite ca fiine naripate, cu chip de femeie, cu trup de pasre
acoperit cu pene i cu dou perechi de aripi, cu gheare lungi cu care nhau prada.
3
Un rege legendar din Salmydessos, n Tracia, despre care se spune c primise de la Apolo darul de a ghici
viitorul. Pentru c s-a purtai ru cu fiii si, zeii l-au lipsit de vedere, l-au condamnat s triasc venic i l-au
lsat prad Harpiilor ca s-i bat joc de el i s-i rpeasc sau s-i spurce mncrurile.
201
fr s se gndeasc la marea pagub ce le fceam i
minunndu-se de ciudatele plceri ale mgarului lor, izbucnesc
n hohote de rs. Chemnd un prieten, chemnd doi, i n
curnd pe toi servitorii casei, le-au artat nefireasca i
nemaipomenita lcomie a acestui stupid dobitoc. Atunci pe toi
i cuprinse un rs aa de zgomotos i de puternic nct ajunse
pn la urechile stpnului care trecea pe acolo. El ntreb ce
panie hazlie strnise rsul oamenilor. Cnd i se spuse care-i
pricina, se uit i el prin aceeai guric. Ceea ce vzu l amuz
nespus de mult i ncepu s rd cu atta poft c se inea cu
minile de burt. Venind lng mine, cercet totul de aproape.
Eu ns, vznd c soarta, cel puin ntr-o privin, mi arta o
fa mai surztoare, i ncurajat de bucuria ntiprit pe feele
tuturor, mi vedeam de mncare, fr s m tulbur ctui de
puin.
n sfrit, nveselit de noutatea acestui spectacol, stpnul
casei poruncete s fiu condus, ba mai mult, el nsui m duce,
cu propriile mini, n sala de mncare; poruncete s se pun
masa i s mi se aduc felurite hlci de carne, nencepute, i tot
felul de mncruri de care nu se atinsese nimeni. Eu eram plin
pn la gt, dar cu toate acestea, dorind s-mi atrag bunvoina
i simpatia stpnului, m repezeam ca un flmnd la bucatele
puse pe mas. Ei i bteau capul s nscoceasc tot ceea ce e
mai ales i care de obicei nu place unui mgar i pentru a pune
la ncercare docilitatea mea, mi ofereau crnuri cu silfium 1,
psri piperate, peti marinai ntr-o zeam exotic, i sala
rsuna de puternice hohote de rs. n cele din urm, un glume
din cei de fa strig:
Dai-i acestui tovar i un pahar cu vin curat!
Propunerea plcu stpnului:
Gluma ta nu e aa de rea, ticlosule! i rspunse el. Firete,
e posibil ca oaspetele nostru s bea i un pahar de vin bun
ndulcit cu miere. Ei, biete, ncepu el s strige, spal bine vasul
acela de aur pe care-l vezi colo, umple-l cu vin amestecat cu
miere i ofer-l parazitului meu, spunndu-i totodat c eu am
but primul n sntatea lui!
Curiozitatea celor de fa ajunse la culme, dar eu, fr s m
fstcesc i cu aerul cel mai calm, mi rotunjii cu graie buza
inferioar n chip de limb i dintr-o nghiitur am golit vasul
1
Substan rinoas, aromatic.
202
oferit care era foarte mare. ndat s-a ridicat un strigt i toi
ntr-un glas au nceput s m felicite. Stpnul nu mai putea de
bucurie. Chemnd pe cei doi servitori care m cumpraser, a
poruncit s li se dea o sum de patru ori mai mare dect cea
pltit de ei. Apoi m-a ncredinat unuia din liberii si care era
destul de nstrit i i-a recomandat s aib cea mai mare grij
de mine. Acesta m trata cu destul omenie i blndee i, ca s
se fac mai plcut stpnului su, se silea n tot chipul s-l
distreze cu micile mele comicrii. Mai nti m nv s stau la
mas rezemat ntr-un cot, apoi s lupt i chiar s dansez,
ridicnd n sus picioarele dinainte i, ceea ce pru cu totul
extraordinar, s rspund cuvintelor prin semne. Cnd nu voiam
un lucru, mi aruncam capul napoi, cnd voiam ceva, ddeam
din cap de sus n jos; cnd mi-era sete, m ntorceam spre
paharnic i-i ceream de but, clipind pe rnd din fiecare ochi,
separat. Mi-era foarte uor s deprind toate aceste micri pe
care, firete, a fi putut s le execut fr s m nvee cineva,
dar m temeam c cei mai muli, n cazul n care le-a fi
executat fr profesor, ntocmai ca o fiin omeneasc, s nu
vad n acest fapt o prevestire funest i, lundu-m drept un
fenomen ciudat, un adevrat monstru, s nu-mi taie capul i s
m arunce prad bogat vulturilor.
n curnd zvonul uimitoarelor mele talente se rspndise
pretutindeni i stpnul meu ajunse celebru. Iat-l, zicea
lumea, pe cel care are ca oaspete i prieten un mgar care tie
s lupte, un mgar care tie s danseze, care nelege vorba
omeneasc i se exprim prin semne!
Dar mai nti trebuie s v spun mcar acum lucrul pe care ar
fi trebuit s-l fac de la nceput: cine era i de unde venea
stpnul meu. El se numea Thiasus 1 i era de fel din Corint,
capitala ntregii provincii Ahaia. Dup ce trecuse succesiv prin
toate demnitile la care-l chemau naterea i meritele sale,
fusese numit n magistratura cincinal2; i pentru a serba cu
strlucirea cuvenit luarea fascelor, fgduise s dea, timp de
trei zile, spectacole de gladiatori. Dar marea lui drnicie nu se
oprise aici. innd foarte mult s ctige dragostea poporului,
venise atunci n Tesalia ca s cumpere cele mai de soi animale
slbatice i cei mai vestii gladiatori. Dup ce cumpr ce-i
1
n grecete nseamn voie bun, veselie, bucurie.
2
Era duumvir quinquennalis.
203
conveni i orndui totul dup plac, se pregti de ntoarcere
acas. Dar el nu voi s se serveasc nici de frumoasele lui
cleti, nici de elegantele-i trsuri cu perdele trase, care-l urmau
goale n coada alaiului i dispreui chiar iepele sale tesaliene i
pe ceilali cai gali, de o ras aa de vestit i vndui aa de
scump. Punndu-mi falere de aur, o a frumos lustruit, o ptur
de purpur sub a, o zbal de argint, pieptar brodat, clopoei
cu sunetul cel mai plcut, el clrea numai pe mine, cu o
dragoste nespus i din cnd n cnd mi adresa cele mai
prietenoase cuvinte, spunndu-mi ntre altele c era nespus de
ncntat c a gsit n mine un tovar de mas i n acelai timp
de drumeie.
Cnd ajunserm n Corint, dup o lung cltorie n parte pe
uscat, n parte pe mare, cetenii alergar cu grmada naintea
noastr, nu att ca s-l cinsteasc pe Thiasus, dup cum mi s-a
prut mie, ct din curiozitatea de a m vedea pe mine, cci
faima mea ajunsese att de mare n ora, nct am adus
nsemnate ctiguri libertului nsrcinat cu paza mea. Cnd
vedea c sunt muli amatori care ardeau de nerbdare s asiste
la jocurile mele, el ncuia ua i-i primea separat, unul dup
altul, ncasnd taxe mari, care n mod obinuit i aduceau zilnic
frumoase venituri.
n numrul curioilor se afla o doamn distins, cu mare
trecere i foarte bogat. Ea a pltit ca i ceilali ca s m vad i
a fost aa de ncntat de feluritele i amuzantele mele jocuri
nct de la o nencetat admiraie, ncetul cu ncetul, a trecut la
o iubire nebun.
Nevoind s se vindece de o patim aa de extravagant,
amorezat ca a doua Pasifae1, de ast dat de un mgar, dorea
cu nfocare mbririle mele. n sfrit, pltind o mare sum,
cumpr de la paznicul i ngrijitorul meu permisiunea de a se
culca singur o noapte cu mine i netrebnicul, ca s poat trage
folos de pe urma mea, gndindu-se numai la ctig, se nvoi.
n sfrit, dup ce terminarm masa i ne retraserm din
sufrageria stpnului, gsirm n camera mea pe aceast
doamn, care m atepta nc de mult. Mari zei! Ce pregtiri! i
ct erau de strlucite! ntr-o clip, patru eunuci, cu mai multe
perne bine umplute cu puf moale, pregtesc pentru noi un pat
1
Pasifae era soia lui Minos, regele Cretei i mama Minotaurului, nscut din legtura ei amoroas cu un
taur. Rivala ei roman are alte preferine patrupede.
204
pe jos, l acoper n ntregime cu o cuvertur de purpur tirian
brodat cu aur i arunc peste ea o mulime de pernie, unele
nguste i altele potrivite, de care se slujesc de obicei femeile
galante spre a-i rezema obrajii i gtul. i, ca s nu ntrzie
printr-o mai ndelungat prezen plcerile stpnei, ei nchid
ua camerei i se retrag. nuntru, plcuta flacr a lumnrilor
nlocuise ntunericul nopii printr-o lumin alb.
Atunci doamna, lepdnd absolut toate hainele de pe ea,
chiar i pnza care-i proteja forma frumosului ei sn i stnd n
picioare lng lumin, toarn dintr-un flacon de cositor o mare
cantitate de ulei parfumat cu care se freac pe tot corpul i
dup aceea m freac i pe mine cu o deosebit grij, mai ales
la nri. Apoi, strngndu-m la piept i acoperindu-m cu dulci
srutri, nu ca acele curtezane ale cror favoruri sunt interesate
i care se dau primului venit, ci cu toat ardoarea unei sincere
pasiuni, ea mi adreseaz cele mai drgstoase cuvinte: Te
iubesc, te ador, numai pe tine te iubesc, fr tine nu mai pot
tri, i tot ce spun femeile brbailor ca s-i ncnte i s le
dovedeasc dragostea lor. Apoi, lundu-m de cpstru, ea m
culc uor lng ea, ceea ce nu mi se prea nici nou, nici greu,
mai ales c, dup o abstinen prelungit, aveam s m bucur
de mbririle pasionale ale unei femei aa de frumoase. n
afar de asta, un vin excelent i din belug mi ntrise puterile
i foarte plcutul miros al parfumului m mboldea la plcerile
simurilor.
Dar ceea ce m chinuia i m nelinitea cel mai mult era s
tiu cum a putea, cu picioarele mele att de groase i de lungi,
s m sui pe o femeie aa de delicat, sau s strng cu nite
copite aa de tari, membre att de diafane i de moi nct le-ai fi
crezut plmdite din lapte i din miere; cum, cu o gur aa de
larg i enorm, ai crei dini ngrozitori erau adevrate pietre,
a putea s srut aceste buze subiri i purpurii, umede de o
rou cereasc; n sfrit, cum, cu toat excitarea pe care o
simea pn n vrful unghiilor, amanta mea ar putea s suporte
organul meu genital aa de colosal. Vai mie, nenorocitul, mi
ziceam, dac voi despica pe aceast nobil doamn voi fi
aruncat fiarelor slbatice i voi ajunge un numr n spectacolul
pregtit de stpnul meu! Cu toate acestea, ea nu m slbea
deloc cu vorbele ei de dragoste, cu srutrile-i fr sfrit, cu
dulcele ei ciripit i ocheadele-i provocatoare.
205
n sfrit l am, mi repeta ea mereu, l am pe porumbelul
meu drag, pe dulcea mea vrbiu!
i spunnd aceste cuvinte, mi dovedi c prerile mele
fuseser greite i teama mea neroad. Cci, strngndu-m n
brae cu cea mai mare putere, ea m primi n ntregime, dar
absolut n ntregime. De cte ori, ca s-o cru, mi trgeam bucile
napoi, tot de attea ori ea slta cu o furie nebun i, apucndu-
m de ira spinrii, se lipea mai strns de mine, nct, zu, mi
venea s cred c-mi lipsete totui ceva pentru a potoli
nenfrnata ei pasiune, i c plcerile, pe care mama
Minotaurului le gustase cu amantul ei mugitor, nu fuseser o
simpl nscocire.
Dup o noapte grea, n care nu nchisesem ochii o clip,
doamna, ca s evite lumina indiscret a zilei, se retrase
devreme, dup ce mai nti avusese grij s ncheie acelai trg
i pentru noaptea viitoare. De altfel, paznicul meu i procura
uor aceste plceri, mai nti pentru c primea mereu sume
importante, apoi pentru c dorea s rezerve un nou spectacol
stpnului su. n cele din urm, i dezvlui fr ovire ntreaga
scen a plcerilor noastre amoroase. Atunci Thiasus, dup ce
rsplti magnific pe libertul su, m hrzi spectacolului public.
Dar fiindc nu putea fi vorba de frumoasa mea prieten, din
cauza naltului su rang, nici de vreo alt femeie, orict de
scump ar fi fost pltit, se gsi o josnic criminal, condamnat
la fiare prin sentina guverna tom lui. Ea fu persoana care
trebuia s apar cu mine n amfiteatru sacrificndu-i pudoarea
n vzul spectatorilor adunai n mare numr. Iat povestea
acestei femei aa cum am auzit-o:
Ea se cstorise cu un tnr al crui tat, plecnd n cltorie
i lsnd-o nsrcinat pe soia sa, mama tnrului n chestiune,
i porunci s omoare numaidect rodul, n cazul c s-ar nate un
biat1. n lipsa soului venise pe lume o fat, dar iubirea matern
fiind mai puternic dect supunerea conjugal, mama o
ncredin unor vecini s o creasc. Cnd soul se ntoarse, ea l
anun c nscuse o fat i c a omort-o. Cnd fata a ajuns n
floarea tinereii i a fost bun de mritat, mama sa, neavnd
posibilitatea s-o nzestreze potrivit cu rangul familiei sale, fr

1
Cei vechi aveau obiceiul de a ucide imediat dup natere, pe copiii lor, dac socoteau c acetia ar fi prea
numeroi fa de mijloacele ce le aveau pentru a-i crete. Mai des ucideau fetele dect bieii, pentru c
zestrea ce trebuia dat fetelor, la cstorie, cdea n sarcina lor.
206
tirea soului, n-a putut dect s-i dezvluie fiului su secretul,
cci se temea nespus de mult ca fratele, trt de focul tinereii,
s nu o necinsteasc pe sora sa, amndoi fiind necunoscui unul
altuia. Dar tnrul, de o rar buntate, a tiut s mpace, dup
toat cuviina, supunerea fa de mam cu datoria pentru sor.
Aruncnd vlul unei tceri respectuoase asupra acestui secret
de familie, el a artat tinerei fete un interes n aparen
obinuit, dar hotrnd s execute porunca de nenlturat a
sngelui, a primit, ca un protector, n casa lui pe fata prsit
printre vecini i lipsit de sprijinul prinilor si i n curnd,
cstorind-o cu un prieten intim, foarte drag lui, i-a dat din
propria avere o zestre foarte mare.
Totui, aceast nobil purtare, aceast fericit rnduial,
fcut cu desvrit bun-credin, n-au putut rmne ascunse
fatalei voine a Soartei. Din imboldul ei, csnicia tnrului
ajunse teatrul unei crude gelozii. Soia sa, aceeai care acum
era destinat fiarelor pentru crim, ncepu s-o bnuiasc pe
aceast tnr c e rivala sa i amanta brbatului ei, apoi
ajunse s-o urasc i pn la urm s-i ntind cea mai crud
curs pentru a o duce la pieire. n sfrit, iat ce crim nscoci:
Lund pe ascuns inelul soului, pleac la ar. De acolo trimite
un tnr sclav, credincios ei, dar deloc n slujba bunei-credine,
ca s-o vesteasc pe tnra femeie c protectorul ei a plecat la
casa lui de la ar i c o cheam la el, adugnd c trebuia s-i
spun s vin singur, fr niciun nsoitor, i ct mai degrab
cu putin. i ca femeia s nu oviasc nainte de plecare, ea
ddu sclavului inelul sustras soului, inel a crui prezentare
trebuia s confirme adevrul acelor cuvinte. Sora, ascultnd de
porunca aceluia pe care numai ea l tia c e fratele su, i
innd seama i de pecetea ce-i fusese artat, plec n grab i
nensoit, dup cum i se recomandase. Dar cnd, victim a
celei mai perfide viclenii, srmana fat czu n cursa ce i se
ntinsese, virtuoasa soie, nnebunit de o feroce gelozie, mai
nti dezbrc la piele pe sora brbatului ei i o biciui fr pic de
mil. Dei nefericita striga, cum de altfel era adevrat c tnrul
era fratele ei, aceast Furie, acuznd-o ntruna de minciun i
de neltorie, i vr un tciune aprins ntre coapse i o ucise n
cele mai cumplite chinuri.
Atunci, alarmai de vestea unei mori att de ngrozitoare,
fratele i soul alergar n toat graba i, dup ce o jelir pe
207
nefericita fat, vrsnd lacrimi amare, o ngropar cu toat
cinstea cuvenit. Dar tnrul n-a putut s ndure cu suficient
trie moartea att de tragic i de nemeritat a surorii sale.
Rzbit de o adnc mhnire i cznd prad unui funest delir
rspndit n trupul lui de o alterare a fierii, era mistuit de o febr
arztoare, nct s-a vzut limpede c avea neaprat nevoie de
ngrijiri medicale. Soia sa, care de mult vreme i pierduse
sentimentele, se duse s caute un doctor de o perfidie
cunoscut, pe atunci faimos prin isprvile sale ucigae. Ea i
promise fr ntrziere cincizeci de mii de sesteri pentru care el
trebuia s-i vnd o otrav n stare s lucreze ntr-o clip pentru
ca s obin moartea soului su. Trgul, odat ncheiat, se
simuleaz c, pentru calmarea mruntaielor i curirea bilei,
are nevoie de aceast poiune vestit, pe care specialitii o
numesc sfnt1, dar aceasta e nlocuit cu alta care e
consacrat Proserpinei Salvatoarea2.
n curnd, n prezena ntregii case i a ctorva prieteni i
rude, medicul ntinse el nsui bolnavului butura perfect
preparat de mna sa. Dar aceast ndrznea femeie, voind
s scape de complicele crimei sale i n acelai timp s rectige
banii promii, puse mna pe cup n faa tuturor, zicnd:
Nu, ilustre doctor, nu vei da aceast butur iubitului meu
so mai nainte de a fi but tu nsui o bun parte din ea. Cci de
unde s tiu eu dac n ea nu se ascunde vreo otrav
ucigtoare? i de altfel, aceast precauie n-ar putea s
ofenseze o persoan aa de prudent i de luminat ca
dumneata: nu e foarte natural ca, n calitate de soie devotat i
alarmat de sntatea brbatului meu, s-l nconjur cu toat
dragostea ce-i datorez?
ncremenit de extraordinara ndrzneal a acestei groaznice
femei, medicul se zpci i, nemaiavnd timpul necesar gndirii,
pentru a nu da de bnuit prin teama sau prin ovirea sa c e
vinovat, nghii o mare cantitate de butur. Linitit de acest
act, tnrul lu i el cupa i bu ceea ce i se oferea.
Astfel petrecndu-se lucrurile, doctorul voia s ajung acas
ct mai repede, grbindu-se s mpiedice prin vreun antidot

1
Pe ct se pare, era o doctorie fcut din elebor sau spnz i se pretindea c are puterea de a vindeca
melancolia, nebunia, ulcerele i multe alte boli.
2
Acest supranume dat Proserpinei o nfieaz pe regina Infernului ca fiind divinitatea care scap i
vindec de toate relele.
208
urmrile nimicitoare ale otrvii. Dar urmrind cu toat
ndrtnicia s duc pn la capt crima al crui nceput l i
fcuse, aceast ngrozitoare femeie nu-i ngdui s se deprteze
de ea nici ct latul unei unghii, mai nainte, zicea ea, ca butura
s fi fost absorbit i s se fi produs efectul salvator al doctoriei.
Cu mare greutate, plictisit de multele lui rugciuni i de
ndelungatele lui cereri, l ls n sfrit s plece. Dar n acest
timp misterioasa otrav ptrunsese n toate mruntaiele i-i
atacase cu furie izvoarele vieii. n sfrit, foarte bolnav i
adncit ntr-o toropeal de moarte, se tr pn acas cu mare
greutate. Abia avu timp s-i povesteasc totul soiei sale i s-i
recomande s cear cel puin rsplata fgduit pentru aceast
dubl moarte. Apoi, dobort ndat de violena otrvii,
preadistinsul medic i ddu ultima suflare.
La rndul su, nici tnrul nu rezistase mai mult, i se stinse
ntr-un chip tot aa de tragic sub potopul lacrimilor ipocrite i
mincinoase ale soiei sale. Dup ce fu ngropat i dup ce
trecur cteva zile n care se fac sacrificiile i slujbele funebre
datorate celor mori soia doctorului veni s cear plata
ndoitei mori. Vduva, ntotdeauna aceeai, ntotdeauna lipsit
de bun-credin, i rspunse cu vorbe frumoase, i fcu
promisiuni peste promisiuni i se leg s-i dea fr ntrziere
suma hotrt, dac voia s-i mai aduc din aceeai butur,
pentru a sfri, zicea ea, ceea ce ncepuse. ntr-un cuvnt,
cznd n aceast curs infernal, soia medicului se nvoi uor
i, ca s se fac mai plcut acestei femei foarte bogat, se
ntoarse repede de-acas i-i aduse toat cutia cu otrav.
Aceast nelegiuit, avnd astfel o mare posibilitate de a-i
nmuli crimele, i ndrept pn departe n jurul ei minile
lacome de snge.
Avea de la brbatul pe care de curnd l otrvise o feti n
cea mai fraged vrst i era foarte nemulumit c, dup lege,
copilul trebuia s moteneasc o bun parte din averea tatlui.
Cum voia s aib ntreaga motenire, ea puse la cale uciderea
fetiei. tiind deci c mamele, condamnate 1 de soart s
supravieuiasc odraslelor lor, i motenesc copiii rposai, se
art o mam crud, dup cum se artase o nedemn soie.
Pregtind un prnz n acest scop, ea ucise cu aceeai otrav
1
Termenul de sceleratus, luat n sens pasiv, era aplicat prinilor ai cror copii muriser prematur, ei fiind
socotii victimele unor nclcri ale legilor naturii.
209
att pe soia medicului ct i pe propria-i fiic. Cumplita butur
distrugndu-i de ndat gingaul suflu precum i delicatele i
fragedele mruntaie, plpnda copili se stinse ntr-o clip. Dar
soia medicului, n timp ce groaznica otrav n erpuituri
ucigtoare i croia drum prin plmnii ei, ncepu s bnuiasc
adevrul i n curnd respiraia ei din ce n ce mai grea i risipi
orice ndoial. Ea alerg atunci la palatul guvernatorului,
strignd din toate puterile s i se fac dreptate. Poporul
ngrmdindu-se n dezordine n jurul acestei femei care spunea
c vrea s dezvluie cele mai nfiortoare crime, face s i se
deschid ndat casa i urechile guvernatorului.
Abia ncepuse s povesteasc punct cu punct toate grozviile
acestei femei lacome de snge, cnd deodat un nor gros se
aternu peste mintea ei i o apuc ameeala: buzele, care-i erau
nc pe jumtate deschise, i se strng, dinii i se ncleteaz i,
cu un scrnet zgomotos i prelungit, se prbuete fr via,
chiar la picioarele guvernatorului. Acesta, magistrat de altfel cu
mult experien, deloc dornic s amne, tergiversnd i lsnd
prad lncezelii, nenumratele frdelegi ale nevinovatei
erpoaice, a poruncit s fie aduse numaidect cameristele care
o serveau i, prin groaznice torturi, le-a smuls adevrul. Atunci,
fiindc nu se putea nscoci alt pedeaps vrednic de crimele
sale, el o condamn s fie aruncat la fiare, pedeaps desigur
cu mult mai mic dect ceea ce merita.
Aceasta era femeia cu care trebuia s m cstoresc n public
i ateptam ziua ceremoniei cu o nelinite i o tristee de
nespus. De o sut de ori, n groaza mea, a fi vrut s m omor,
nainte de a m mnji prin contactul cu aceast netrebnic
femeie sau de a suferi ruinea unui spectacol public. Dar, lipsit
de mn omeneasc, lipsit de degete, cu copit rotund i
ciuntit, n niciun chip n-a fi putut s trag o sabie din teac.
Firete, n marea mea nenorocire, m mngiam cu slaba
speran c primvara, care tocmai revenise, va acoperi
cmpiile cu o mulime de muguri de flori i va mbrca pajitile
n hain purpurie, c, n curnd, sprgnd nchisoarea lor de
ghimpi i rspndind un parfum delicios, aveau s nfloreasc
trandafirii, care ar putea s-mi redea chipul lui Lucius de
altdat.
Sosind ziua destinat jocurilor, am fost condus cu un alai
impresionant, prin mijlocul mulimii, pn la incinta
210
amfiteatrului. n timpul baletelor i pantomimelor cu care
ncepuse spectacolul, eu, lsat n faa porii, pteam bucuros
iarba deas i fraged care mbrca intrarea, i din cnd n
cnd, prin poarta rmas deschis, aruncam priviri curioase n
direcia spectacolului. Era ceva fermector. ntr-adevr, biei i
fete n toat strlucirea i frgezimea vrstei, pe ct de frumoi
la chip, pe att de elegant mbrcai, cu un pas i gesturi
mldioase executau pyrrhicul1, dup moda greceasc, i ntr-o
desvrit aliniere descriau graioase figuri schimbtoare: cnd
formau un cerc ca roata unui car, cnd se nnodau ntr-un lan
oblic, uneori se adunau ca un batalion n formaie ptrat, apoi
se despreau n dou grupe. Dup executarea acestor micri
i figuri complicate, sunetul trompetei anun c baletul se
terminase. ndat se strng covoarele i draperiile, cortina se
ridic i apare decorul unei scene.
Se vedea un munte de lemn, nlndu-se asemenea
faimosului munte pe care poetul Homer I-a cntat sub numele
de Ida. Construit n proporii uriae, era acoperit cu crnguri
nverzite i copaci ce preau aievea. Din vrful lui, arta
mainistului fcuse s neasc un izvor care curgea la vale, ca
un ru. Cteva capre pteau o iarb fraged i un tnr
superb, mbrcat cu un frumos vemnt femeiesc, cu o manta
oriental care-i cdea de pe umeri i cu o tiar de aur n cap,
juca rolul lui Paris, ciobanul frigian, i se prefcea a conduce
turma.
ndat a aprut un copil frumos, cu desvrire gol, n afar
de umrul stng, pe care-l avea acoperit cu o pelerin de
adolescent. Prul lui blond atrgea toate privirile i din buclele
lui se vedeau ieind dou aripioare de aur perfect
asemntoare. Caduceul su2 mpodobit cu rmurele l arta
ndeajuns a fi Mercur. El naint dansnd i, innd n mna
dreapt un mr acoperit cu foi de aur, l ddu aceluia care-l
nfia pe Paris, apoi, artndu-i prin gesturi care e porunca lui
Iupiter, se retrase ndat c-un mers graios i dispru.
Dup el, vei o tnr cu un aer maiestuos, care semna
perfect cu Iunona, la trup i la nfiare. Capu-i era ncins cu o

1
Dans rzboinic inventat de Pyrrhus, care-l execut, primul, n jurul mormntului lui Patrocle, amicul intim
al tatlui su, Ahile. Tinerii erau nvai s execute acest dans ncrcai cu toate armele, pentru a-i deprinde
cu disciplina militar i a-i obinui cu diferitele micri ale corpului.
2
Varg cu doi erpi ncolcii, purtat de mesagerul zeilor.
211
diadem alb i n mn avea sceptru. Repede intr alta pe
care. Dup coiful scnteietor ce-i acoperea capul, coif el nsui
ncins cu o coroan de mslin, dup scutul pe care-l ridica n
sus, dup lancea pe care o nvrtea n mn i dup atitudinea
ei de lupttoare, uor puteai s recunoti c e Minerva. Apoi
apru o a treia, de o frumusee rpitoare. Graia-i fr pereche
i via strlucire a divinilor ei obraji o arta a fi Venus, aa cum
trebuie s fi fost cnd era fecioar. Corpul gol i fr niciun voal
permitea s i se vad desvrita frumusee a formelor, cu
excepia fermectorului ei sex, pe care-l umbrea un vl diafan
de mtase. Zefirul, din cale-afar de curios, suflnd cu dragoste,
n nebuna lui zburdlnicie, cnd umfla i ndeprta vlul, lsnd
s se vad floarea castitii, cnd cu o suflare mai puternic l
lsa n jos i-l lipea strns pe trupul zeiei, fcnd s-i ias
perfect n relief fermectoarele rotunjimi ale membrelor. Dou
culori izbeau mai nti ochii la vederea zeiei: albimea
strlucitoare a corpului, pentru c ea se cobora din nlimile
cerului, i azurul vemintelor, pentru c ieea din adncurile
mrii.
Fiecare din aceste tinere fete, care erau privite ca zeie, avea
cortegiul su. Iunona era urmat de Castor i de Pollux, purtnd
pe cap coifuri n form oval 1 i la vrf mpodobite cu stele 2; dar
cei doi frai erau nite actori tineri. Aceast Iunon, n ritmul
variat i melodios al flautului ionian, naint cu gesturi linitite i
foarte naturale, iar printr-o pantomim plin de noblee promise
ciobanului c, dac-i va oferi premiul frumuseii, i va drui, la
rndul ei, imperiul ntregii Asii. Aceea pe care inuta sa marial
o artase a fi Minerva era nsoit de doi tineri nfind Groaza
i Spaima3, care purtau armele rzboinicei zeie i sreau n sus
cu sbiile scoase. n spatele ei, un cntre din flaut cnta o
melodie pe modul dorian, ale crei tonuri ascuite amestecate
cu tonuri grave imitau trmbia i nsufleeau dansul viguros i
sprinten al zeiei. Agitndu-i mereu capul, aruncnd priviri
amenintoare, ea nainta sprinten cu un aer de sfidare i prin
gesturi repezi arta lui Paris c, dac-i va da biruina frumuseii,
va deveni, mulumit sprijinului ei, un erou nemuritor, prin
1
La fel ca oul Ledei, din care s-a ivit pe lume Castor i Pollux.
2
Castor i Pollux, supranumii i Dioscurii (fiii lui Zeus-Dios), erau protectorii navigatorilor, fiind
transformai de cerescul lor printe n constelaia gemenilor.
3
Terror et Metus (n latin), Deimos i Fobos (n elin) erau homerice personificri ale angoaselor
rzboiului sngeros.
212
trofeele lui de rzboi.
Apoi n aplauzele zgomotoase ale spectatorilor, Venus,
nconjurat de un popor de copii frumoi, avans la rndul ei i,
cu cel mai fermector surs, se opri n mijlocul scenei. Ai fi jurat
c aceti copii cu trupurile lor rotunjoare i albe ca laptele sunt
adevrai Cupidoni, cobori din cer sau ieii din mare. Cu
aripioarele lor, cu micile lor sgei i cu restul costumului lor,
semnau de minune cu aceia pe care-i nfiau i, ca i cum
stpna lor ar fi trebuit s se duc la un osp nupial, i luminau
calea cu tore strlucitoare. Apoi, n urma ei, se rspndi ca
valurile un graios stol de tinere fecioare: ici Graiile aa de
fermectoare, acolo Horele att de frumoase. i unele i altele,
aruncnd naintea ei cununi de flori i petale de trandafiri
scuturai, cutau s fac plcere zeiei lor i ncingeau hore
frumoase, cinstind i dezmierdnd pe regina voluptilor cu
gingaele podoabe ale primverii. Dup aceea, flautele cu mai
multe guri ncepur s cnte duios arii lidiene, care umplur de
plcere inimile spectatorilor, dar ncntarea lor deveni i mai
intens cnd Venus ncepu s danseze. Paii si erau la nceput
uori i ovielnici, dar legnarea de luntre a spatelui se
comunic pe nesimite capului i delicatele ei gesturi se micau
dup dulcile i armonioasele sunete ale flautelor. Ochii ei, pe
jumtate nchii, cnd sunt necai de o dulce bucurie, cnd sunt
plini de foc, amenintori, i uneori ea dansa numai din ochi.
ndat ce ajunse n faa judectorului ei, prin felul cum i
arunca braele, prea a-i promite lui Paris c, dac va fi
preferat celorlalte zeie, i va da o soie de o frumusee rar,
ntru totul asemenea ei. Atunci tnrul frigian ddu bucuros
tinerei fete mrul de aur pe care-l inea n mn: adic i atribui
dovada victoriei.
De ce v mirai deci, josnice creaturi, sau mai degrab turme
venale care v petrecei toat viaa n for, sau i mai bine,
vulturi mbrcai n tog, dac n ziua de azi toi judectorii i
vnd sentinele pe bani, cnd, de la nceputul lumii, interesul a
corupt o hotrre judectoreasc dat de un muritor n pricina
de judecat a unor zeie? Cnd judectorul ales dup sfatul
marelui Iupiter, un om de la ar, un cioban i-a vndut
contiina pentru satisfacerea unui capriciu amoros i, mai mult
nc, pentru pieirea ntregului su neam? Tot aa, pe Hercule,
ilutrii efi ai aheilor n-au pronunat ei o hotrre cu mult mai
213
nenorocit, fie cnd, pe temeiul unor false acuzaii, prea
iscusitul i nvatul Palamede1 a fost condamnat ca vinovat de
trdare, fie cnd mediocrul Ulise a fost socotit superior n
vrednicie rzboinic puternicului i marelui Aias 2? i ce s mai
spunem despre judecata pe care-au fcut-o atenienii, aceti
nelepi legislatori, aceti dascli ai tuturor tiinelor? Oare
btrnul acela de o nelepciune i de o prevedere divin, pe
care Oracolul de la Delfi l-a proclamat drept cel mai nelept
dintre toi muritorii, n-a fost acuzat de perfidia i de ura unei
ticloase clici politice c e coruptor al tinerimii, pe care
dimpotriv o nfrna, i condamnat s bea sucul ucigtor al unei
buruieni otrvitoare3? De altfel, el a lsat o venic pat de
ruine pe fruntea concetenilor si, deoarece chiar n ziua de
azi cei mai distini filosofi prefer coala lui filosofic ca fiind
cea mai vrednic de cinste i, n arztoarea lor dorin de a
ajunge la adevrata fericire, se folosesc de nvtura lui.
Dar pentru ca nimeni s nu mi-o ia n nume de ru din pricina
acestei violente indignri i s nu spun n gndul su: Ei,
poftim! acum trebuie s mai suportm i filosofia unui mgar,
mi reiau firul povestirii de acolo de unde l-am ntrerupt.
Dup ce se termin vestita judecat a lui Paris, lunona i
Minerva prsir scena, posomorte i foarte mniate, artnd
prin gesturile lor indignarea pricinuit de aceast nfrngere.
Venus, dimpotriv, mulumit i voioas, i exprima bucuria,
dansnd mpreun cu toat suita sa. Deodat, din vrful
muntelui, printr-o eav ascuns, ni n sus o jerb lichid de
vin amestecat cu ofran, care, cznd uor sub form de ploaie
frumos mirositoare peste caprele care pteau ici i colo, le
stropi ncetul cu ncetul pn cnd, din alb cum era, lna lor se
schimb ntr-o plcut culoare galben-portocalie, care le ddea
o nfiare mai frumoas. n sfrit, cnd ntregul teatru a fost
plcut parfumat, muntele de lemn s-a scufundat sub pmnt,
ntr-o prpastie aproape fr fund.

1
Fiul lui Nauplius, regele Eubeei, a descoperit vicleugul lui Ulise, care se prefcea nebun ca s nu ia parte
la rzboiul Troiei. Spre a se rzbuna, Ulise a plsmuit o scrisoare ca din partea lui Priam, prin care acesta
promitea lui Palamede o anumit cantitate de aur dac va trda pe greci: apoi i-a condus pe greci la cortul
lui Palamede, unde s-a gsit aurul pe care el nsui l ngropase acolo i Palamede a fost lapidat.
2
Judecata armelor n urma creia armura lui Ahile, czut eroic sub zidurile Troiei, a fost atribuit de
cpeteniile otirii aheene nu furtunosului lupttor Aias, fiul lui Telamon, ci cumptatului Ulise a fost pe
larg nfiat de Ovidiu n Cartea a XIII-a a Metamorfozelor sale.
3
Cucut. Aluzie la Socrate (vezi Platon, Aprarea lui Socrate).
214
Atunci un soldat a ieit din mijlocul forului i, dup dorina
poporului, a cerut s se scoat din nchisoarea public femeia
care, dup cum am mai spus, fusese condamnat s fie dat
fiarelor din cauza numeroaselor ei crime i cu care eu trebuia s
m mpreunez n public. ndat, cu cea mai mare grij, se aez
un pat, desigur viitorul nostru pat nupial, mpodobit cu
transparent bag indian i care era umflat cu o grmad de
perne moi de puf, acoperite cu nvelitori de mtase nflorat.
Dar, n afar de ruinea de a svri n public un astfel de act, n
afar de scrba de a m atinge de o femeie mnjit de crime,
eram mai ales chinuit de teama de a nu-mi pierde viaa i
fceam urmtoarele reflexiuni: Desigur, n timpul mbririlor
i strngerilor noastre amoroase, oricare ar fi fost animalul
aruncat asupra femeii, e cu neputin ca el s se dovedeasc
att de nelept i de inteligent, att de iscusit n meseria lui,
att de cumptat i de moderat, nct s-o sfie numai pe
femeia culcat lng mine, iar pe mine s m crue, ca pe unul
care nu fusesem vinovat i osndit. Astfel, cum nu m mai
nelinitea ruinea, ci grija de propria mea salvare, i n timp ce
paznicul meu i ddea silina s aranjeze patul ct mai bine, n
timp ce toi servitorii erau ocupai, unii s organizeze serviciul
vntorii, alii absorbii de plcerea spectacolului, am putut da
curs liber gndurilor mele. De altfel, nimeni nu se gndea s
supravegheze prea mult un mgar aa de blnd ca mine. Puin
cte puin, am naintat fr s fiu observat i, cnd am ajuns la
poarta cea mai apropiat, am rupt-o la fug. Dup ce am fcut
ase mii de pai n galop, am ajuns la Cenchreae, ora care
trece drept cea mai strlucit colonie a Corintului i pe care-l
scald n acelai timp Marea Egee i Golful Saronic. E un
adpost foarte sigur pentru corbii i un port extrem de
frecventat. Dar eu am avut grij s evit mulimea i, alegnd pe
rm un col ndeprtat, aproape de locul unde se sprgeau
valurile, m-am ntins pe un pat moale de nisip unde mi-am
odihnit trupul obosit. Cci soarele i coborse carul pn la
ultimul hotar al zilei i, n linitea nserrii, numaidect m-a
cuprins un somn dulce i adnc.

215
CARTEA A UNSPREZECEA

Cam pe la prima veghe a nopii, deteptat de o spaim


neateptat, disting o lumin orbitoare: era luna plin, al crei
glob se ridica tocmai atunci din valurile mrii. Noaptea cu
tainele ei, tcerea, singurtatea, totul m mbia la meditaie. Eu
tiam c luna, divinitate de prim-rang, are o putere suveran i
c prin puterea ei conduce toate lucrurile din lumea asta; c nu
numai animalele domestice i dihniile slbatice, ci chiar i
lucrurile nensufleite sufer divina influen a luminii i puterii
ei, c pe pmnt, n aer, n adncul apelor, corpurile nsei, fie
se mresc potrivit cu creterile ei, fie se micoreaz din respect
pentru descreterile ei. i fiindc destinul, evident, acum sturat
de numeroasele i cumplitele mele nenorociri, mi oferea, dei
trziu, o speran de salvare, am vrut s implor augusta imagine
a zeiei pe care o aveam naintea ochilor. Alungnd ndat
toropeala somnului, m-am ridicat plin de voioie. Ca s m
purific, am intrat numaidect n mare s m scald 1 i mi-am
afundat capul n valuri de apte ori pentru c acest numr, dup
divinul Pitagora, este foarte potrivit pentru ceremoniile
religioase.
Apoi vesel i voios am invocat ajutorul puternicei zeie i cu
lacrimi n ochi i-am adresat urmtoarea rugciune:
Regin a cerului, fie c eti binefctoarea Ceres, mama i
nscocitoarea grnelor, care, bucuroas c i-ai regsit fiica, ai
nvat pe oameni s nlocuiasc vechea ghind, hran
slbatic, prin alimente mai plcute, i care locuieti pe
ogoarele de la Eleusis; fie c eti cereasca Venus, care din
primele zile ale lumii ai unit, printr-o iubire nnscut, sexele
opuse, i ai nmulit printr-o etern fecunditate neamul
omenesc, adorat acum n sanctuarul de la Pafos; sau sora lui
Febus care, prin ajutorul dat femeilor nsrcinate i rodului lor, ai
adus pe lume attea popoare, cinstit azi n mreul templu din
Efes2; sau temuta Proserpina, care cu urletele tale nocturne i cu

1
Cei vechi, nainte de a se apuca de lucruri privitoare la religie, se scldau n mare sau n ruri. Romanii
aveau chiar n temple ap lustral cu care se purificau.
2
Templul Dianei din Efes era una din cele apte minuni ale lumii antice.
216
ntreita-i nfiare3, ii n fru umbrele nfuriate, le nchizi n
temniele subterane i rtceti prin deprtatele pduri sfinte,
nduplecat prin felurite jertfe i nchinciuni; o, tu, care cu
palida-i strlucire luminezi toate zidurile, care cu umedele tale
raze hrneti roditoarele semine i care, n singuraticele tale
drumeii, dai o slab lumin, sub orice nume, sub oricare
nfiare, cu orice slujbe sfinte mi-ar fi ngduit s te invoc,
ajut-m n cumplita mea nenorocire, ntrete norocul meu
care se clatin, hrzete-mi un moment de pace i odihn dup
attea crude ncercri, ndurate pn la sfrit. Mi-ajung attea
suferine, mi-ajung attea primejdii. Scap-m de aceast
dezgusttoare nfiare de patruped, napoiaz-m privirilor
alor mei, red-mi chipul lui Lucius. Sau dac vreo divinitate
suprat m urmrete cu nenduplecata ei mnie, cel puin s
pot muri, dac nu mi-e ngduit s triesc!
Dup aceast rugciune i dup aceste lamentri vrednice de
mil, am simit c mintea mi se ngreuiaz, dar somnul, din nou
punnd stpnire pe mine n acelai culcu, m-a dobort. Abia
nchisesem ochii i iat c din mijlocul valurilor vd ridicndu-se
o fa divin, vrednic de a impune respect chiar zeilor, apoi,
ncetul cu ncetul a aprut un corp ntreg, n toat strlucirea lui
i, scuturnd dup ea apa mrii, aceast orbitoare divinitate s-a
oprit n faa mea. M voi sili s v descriu admirabila ei
frumusee, dac totui, n srcia graiului omenesc, voi gsi
expresii ndestultoare sau dac divinitatea nsi mi va da
puterea de a vorbi uor i curgtor.
Mai nti avea un pr des i lung, care, puin inelat i
mprtiat de o parte i de alta a divinului ei gt, i flutura ntr-o
uoar i graioas neornduial, n vrful capului avea o
coroan format din tot felul de flori, iar deasupra frunii o
tbli rotund n forma unei oglinzi, care, aruncnd o lumin
alb, arta c era Luna. La dreapta i la stnga, aceast
podoab era reinut de dou vipere ncolcite, cu capul ridicat
n sus, i de spice de gru ce se cltinau deasupra frunii. Rochia
ei, din cea mai fin pnz de n, era de diferite culori care se
schimbau, trecnd rnd pe rnd de la albul orbitor al crinului la
galbenul ofranului i la roul aprins al trandafirului. Dar ceea

3
Proserpina era reprezentat sub forma unui cal pentru a simboliza mersul lunii pe cer, sub aceea a unui
cerb pentru a arta pe Diana, zeia vntorii pe pmnt, i a unui cine pentru a arta pe Proserpina,
divinitatea Infernului unde vegheaz Cerberul.
217
ce-mi izbi cel mai mult privirile era o mantie att de neagr i de
lucitoare nct te orbea cu ntunecata-i strlucire. Aruncat n
jurul ei, trecea pe sub braul drept, pentru a se urca pn la
umrul stng, de unde marginea ei, formnd un nod, i atrna n
jos cu mii de cute artistic aranjate i se termina printr-un ir de
ciucuri, care se micau n chipul cel mai graios. Pe tot chenarul,
ca i pe fondul acestei mantii, scnteiau nenumrate stele, iar n
mijlocul lor, o lun plin arunca o vie i strlucitoare lumin. De
asemenea, pe ntregul chenar al acestei mantii fr pereche se
vedea brodat i o ghirland care reprezenta tot felul de fructe
i de flori. Pe lng aceasta, zeia inea n minile sale mai
multe simboluri foarte deosebite unele de altele: n dreapta
avea un sistru de aram a crui lam subire i ncovoiat, n
forma unui centiron, era strpuns de trei mici vergi de oel
care, scuturate de braul su de trei ori n ir, ddeau un sunet
ascuit. Din mna stng i atrna un mic vas n form de
corbioar, pe toarta cruia, n partea cea mai din afar a ei, se
ridica un arpe cu capul n sus i cu gtul extrem de umflat.
Divinele sale picioare era nclate cu sandale mpletite din
frunze de palmier, arborele biruinei.
Artndu-mi-se ntr-o astfel de splendoare i rspndind cele
mai alese parfumuri ale Arabiei, ea binevoi s-mi spun
urmtoarele cuvinte:
Iat, Lucius, micat de rugciunile tale, am venit eu,
Natura, mama tuturor lucrurilor, stpna elementelor, izvorul i
nceputul veacurilor, divinitatea cea mai mare, regina manilor,
cea dinti ntre locuitorii cerului. Eu sunt aceea care crmuiesc
dup voia mea luminoasele nlimi ale cerului, vnturile
sntoase ale mrii, jalnica tcere a Infernului. Putere unic,
sunt slvit de ntregul univers sub mai multe forme, cu variate
ceremonii religioase, cu mii de felurite nume. Frigienii, primii
nscui pe pmnt, m numesc zeia din Pesinunt 1 i mama
zeilor; atenienii de batin m numesc Minerva Cecropiana 2;
ciprienii, care plutesc pe valuri, Venus din Pafos; cretanii iscusii
n aruncarea sgeilor, Diana Dictynna3; sicilienii, care vorbesc
trei limbi4, Proserpina Stigiana; locuitorii din Eleusis m numesc

1
Ora situat n Galatia, aproape de muntele Dindymus, devenit celebru datorit cultului zeiei Cibele.
2
Cecrops a fost cel mai vechi rege al Aticii, sosit din Egipt pentru a funda citadela Atenei.
3
Acest epitet al zeiei vntorii provenea de la un munte din Creta.
218
Ceres Actaeana1; unii m numesc Iunona, alii Bellona; unii
Hecate, alii Nemesis Rhamnusia2. Dar aceia care sunt primii
luminai de razele divine ale Soarelui, cnd ncepe s rsar, i
ultimii cnd ele se apleac spre orizont, locuitorii celor dou
Etiopii i egiptenii cei puternici prin strvechea lor tiin, numai
ei m cinstesc cu slujbele sfinte i nchinciunile ce mi se cuvin,
numai ei m numesc cu adevratul meu nume de regina Isis. Eu
vin la tine, micat de nenorocirile tale, vin binevoitoare i
prielnic. terge-i acum lacrimile, nceteaz a te mai tngui,
alung tristeea, cci n curnd, prin voina mea, va strluci
pentru tine ziua mntuirii. Fii deci foarte atent la ceea ce-i voi
porunci:
Ziua care se va nate din aceast noapte, de cnd exist
lumea a fost nchinat cultului meu. n aceast zi, cnd furtunile
iernii se potolesc, cnd valurile zbuciumatei mri se linitesc,
cnd n sfrit marea devine navigabil, preoii mei mi nchin o
nav care n-a spintecat nc valurile mrii, voind s arate astfel
c pun comerul maritim sub ocrotirea mea. Aceast srbtoare
va trebui s-o atepi fr nicio ngrijorare, lipsit de orice gnduri
profane. Cci, dup ndemnul meu, marele preot va purta n
mna dreapt, n timpul mreului alai, o coroan de trandafiri
legat de sistrul su. Aadar, fr ovire, deschide-i drum prin
mulime i urmeaz voios i cu deplin ncredere n mine
procesiunea mea. Te vei apropia ncet de preot, apoi, ca i cum
ai voi s-i srui mna, vei smulge trandafirii cu buzele, i chiar
n clipa aceea te vei vedea scpat de pielea acestui dezgusttor
animal pe care-l ursc de atta timp. S nu-i fie team c
vreuna din poruncile mele e greu de ndeplinit; chiar n aceast
clip, cnd vin la tine i m aflu n faa ta, eu, art n vis
preotului meu ce mai rmne de fcut i-i dau ndrumrile de
cuviin. Din porunca mea, strnsele rnduri ale mulimii se vor
da la o parte din calea ta, i n mijlocul acestui srbtoresc
spectacol, nimeni nu se va uita cu scrb la hidoasa ta figur,
nimeni n faa neateptatei tale metamorfoze nu-i va ngdui
reflexiuni rutcioase i nu se va gndi s te acuze.
Dar mai nainte de toate, adu-i aminte i acest gnd s fie
4
Alturi de limba lor naional, localnicii foloseau limba elin, introdus de aezrile greceti n Sicilia i
deopotriv limba latin, dup ce insula a trecut sub dominaie roman.
1
De la Actae strveche denumire a Aticii: atenienii erau actaeeni.
2
Din Rhamnunt, trg din nordul Aticii care i datora celebritatea unui templu nchinat zeiei dreptii i
rzbunrii, unde Nemesis avea o statuie.
219
pe veci ntiprit n adncul inimii tale c mi-ai rmas obligat
pentru tot restul vieii, pn la ultima-i suflare. Cci nu e
nedrept s rmi dator pentru toat viaa ce-o mai ai de trit
aceleia prin a crei buntate i-ai luat locul printre oameni. De
altfel, tu vei tri fericit, vei tri plin de glorie sub ocrotirea mea;
i cnd, mplinind anii destinului tu, te vei cobor n Infern, chiar
i acolo, n aceast emisfer subteran, m vei vedea strlucind
n mijlocul nopii Acheronului, stpn absolut peste cele mai
retrase coluri ale Stixului i tu nsui, locuitor al Cmpiilor
Elisee1, vei continua s adori fr ncetare pe protectoarea ta.
Dar dac, printr-o credin fierbinte, prin pzirea cu sfinenie a
cultului meu i printr-o nepngrit castitate i vei fi ctigat
bunvoina mea, vei ti c numai eu am puterea s-i
prelungesc viaa peste limita hotrt de destin!
Astfel se termin venerabilul oracol i zeia atotputernic pieri
din ochii mei. Trezindu-m imediat din somn, m-am sculat
zpcit de spaim i de bucurie, i tot numai o ap. Adnc
micat de apariia att de clar a puternicei diviniti, m
stropesc cu ap de mare i, preocupat numai de supremele ei
porunci i sfaturi, mi le trec pe rnd prin minte. n curnd,
alungnd adncul ntuneric al nopii, soarele se ridic i
poleiete tot orizontul. i iat c din toate prile, cu o grab
religioas i cu adevrat triumfal, o imens mulime umple
toate pieele publice2. n afar de bucuria de care eram ptruns,
mi se prea c ntreaga fire e cuprins de o voioie att de
mare, nct simeam cum fericirea se rspndete pn i
asupra animalelor, n jurul caselor i chiar n aer. ngheului din
noaptea trecut, mpotriva oricror ateptri, i urmase o zi
plcut; psrile cnttoare, nveselite de calda suflare a
primverii, ddeau concerte plcute i cu suavele lor melodii o
fermecau pe mama astrelor i strbuna veacurilor, pe stpna
ntregului univers. Arborii chiar, i cei care se vor ngreuia de rod
mbelugat, i cei care se mulumesc s dea numai umbr i
sunt neroditori, renteau la suflarea Austrului 3 i, mbrcndu-
se cu mugurii frunzelor noi, la cea mai uoar micare,
produceau un uierat plcut. Vuietul asurzitor al furtunilor se

1
Subpmntean regiune unde ajungeau dup moarte umbrele virtuoilor, legendar loca al sufletelor care
au cunoscut fericirea postum.
2
Srbtoarea Isidei se celebra la 5 martie.
3
Vnt cldu de sud.
220
potolise, clocotirea furioas a mrii ncetase i valurile splau
domol rmul. n sfrit cerul, curat de vlul su de cea,
devenise att de pur i de luminos, nct te orbea cu propria lui
strlucire.
Pe nesimite, premergtorii impuntorului cortegiu ncepur
s se pun n micare, cete foarte frumos i felurit costumate
dup gustul i dorinele fiecruia. Unul ncins cu un centiron
nchipuia un soldat, altul, mbrcat cu o tog scurt, narmat cu
o sabie ncovoiat i cu poaie, nfia un vntor. Un altul, n
conduri poleii, cu o rochie de mtase i cu tot felul de
giuvaericale preioase, cu un pr fals pe cap, cu mersul
trgnat, maimurea o femeie. Mai ncolo, altul, cu gambele
nfurate n jambiere, stranic narmat cu scut, coif i sabie, ai
fi crezut c iese dintr-o aren de gladiatori. Precedat de fasce i
mbrcat n purpur, unul parodia un magistrat, altul cu manta,
baston, sandale i o lung barb de ap nfia un filosof. Unul
cu felurite trestii unse cu ulei nchipuia un psrar, altul cu
undia, un pescar. Am vzut i o ursoaic mblnzit plimbat
ntr-un je, gtit ca o doamn de neam mare, i o maimu cu o
scufie brodat pe cap, ntr-o fust frigian de culoarea
ofranului, care, innd n mn o cup de aur, nfia pe
pstorul Ganimede; n sfrit, un mgar cu o pereche de aripi
lipite n spinare, alturi de care mergea un btrn neputincios i
n btaie de joc pe amndoi i-ai fi putut numi foarte bine Pegas
i Belerofon, att erau de caraghioi unul lng altul1.
n mijlocul acestor vesele procesiuni ale poporului care
umpleau pretutindeni strzile, alaiul special al zeiei ocrotitoare
se pusese n micare. Femei mbrcate n rochii albe, ncununate
cu flori de primvar i purtnd cu bucurie diferitele atribute ale
zeiei, presrau cu petale, pe care le scoteau din sn, drumul pe
unde nainta alaiul sfnt. Altele aveau atrnate n spinare oglinzi
strlucitoare, ntoarse spre zei, pentru ca ea s poat vedea
supunerea i respectul mulimii ce venea n urma ei 2. Unele
ineau n mn piepteni de filde i, prin micarea braelor, prin
ndoirea degetelor, se prefceau c piaptn i aranjeaz prul
zeiei lor3. n sfrit, altele, vrsnd pictur cu pictur dintr-un
1
Aceast mascarad, aprut n legtur cu vreun vechi obicei religios, avea loc cu ocazia srbtorii Isidei,
dar nu fcea parte integrant din ea.
2
Locul zeiei era n mijlocul procesiunii. Ea vedea direct prima parte a cortegiului, care o preceda, iar n
oglinzile purtate n spate de credincioii si, partea care venea n urm.
3
Sigur c aceast micare o fceau deasupra propriului lor pr.
221
balsam preios i plcut i din mii de alte parfumuri, stropeau
strzile cu ele. n afar de acestea, o numeroas mulime de
ambele sexe purta felinare, tore, lumnri i alte feluri de
lumini, pentru a-i face astfel favorabil pe zeia astrelor cereti.
Apoi, orchestre delicioase, fluiere i flaute, fceau s rsune cele
mai dulci melodii. n urm, venea un admirabil cor, format din
cei mai distini tineri, mbrcai n haine de srbtoare, albe ca
zpada, care, rspunzndu-i unii altora, cntau un plcut imn
compus mpreun cu muzica de un poet talentat, sub inspiraia
binevoitoare a Camenelor1, n care din cnd n cnd, se repetau
preludiile ce se cntau nainte de sacrificiile mai solemne.
Veneau apoi flautiti consacrai marelui Serapis 2, care, din
flautul lor inut orizontal pe buze i apropiat de urechea dreapt,
cntau diferite melodii obinuite n cultul i templul acestui zeu,
fr s mai numr slujbaii care strigau mulimii s lase drum
liber sfintelor icoane.
n urm, se revrsau ca un puhoi mulimile iniiate n divinele
mistere: brbai i femei, de orice condiie, de orice vrst,
mbrcai n halate lungi de n de o albime orbitoare. Femeile
purtau un voal strveziu peste prul lor parfumat, brbaii
aveau capul complet ras, foarte lucios n cretet. Ei erau astrele
terestre ale sublimei religii i din sistrele lor de aram, de argint
sau chiar de aur, scoteau un sunet clar, melodios.
Preoii cultului, acei mari pontifi, mbrcai n veminte albe
de n, care le acopereau pieptul, strnse n talie i cobornd
pn la clcie, purtau semnele distinctive ale celor mai
puternice diviniti3. Primul din ei inea o lamp 4 care rspndea
o lumin foarte vie ce nu semna deloc cu acelea care
lumineaz seara ospeele noastre: era o barc de aur, care, din
mijlocul ei, unde era mai larg, arunca o flacr extrem de
puternic. Al doilea era mbrcat la fel, dar inea n minile sale
unul din cele dou altare numite n mod ciudat ajutoarele, din
cauza providenei ajuttoare a marii i nobilei zeie. Un al treilea
mergea ridicnd n aer o ramur de palmier cu frunzele din aur
artistic lucrat, precum i caduceul lui Mercur. Al patrulea arta
1
Nimfe ale izvoarelor, nzestrate cu darul profeiei i identificate cu Muzele.
2
La egipteni, Serapis, Apis i Osiris erau una i aceeai persoan care nsuma toi zeii, dup cum Isis
nsuma toate zeiele. Serapis, pe care perii l adorau sub numele de Mithra, Soarele, era fiina suprem.
3
Serapis i Isis, stpnii mrii i ai luminii cereti. De aceea lampa avea forma unei brci.
4
La egipteni, lampa sau lumnarea era un simbol religios. O purtau n semn de doliu din clipa cnd Osiris
se rtcise.
222
simbolul dreptii1 nfiat printr-o mn stng cu palma
deschis, care de la natur fiind mai nceat, mai puin
ndemnatic i mai puin energic, pare mai potrivit dect
dreapta s reprezinte dreptatea. El purta un mic vas de aur
rotunjit n form de mamel2 cu care fcea libaiuni de lapte. Al
cincilea inea n mn o vnturtoare de aur, plin de rmurele
din acelai metal; n sfrit, al aselea ducea o amfor.
ndat dup acetia au aprut zeii care binevoiau s mearg
pe picioare omeneti. Primul, oribil la vedere, era curierul
Cerului i al Infernului, cu, faa cnd ntunecat, cnd
strlucitoare3. El i nla trufa capu-i de cine, n mna stng
inea un caduceu i cu dreapta agita o ramur verde de palmier.
Imediat dup el venea o vac ridicat pe picioarele dinapoi,
emblem a fertilitii nfind-o pe zeia atotproductoare. Ea
se sprijinea de umerii unuia din fericiii preoi care nainta cu un
mers plin de demnitate. Un altul ducea un co n care erau
nchise misterele, care ascundeau tuturor privirilor tainele
sublimei religii. Altul purta pe snul su preafericit imaginea
vrednic de respect a atotputernicei diviniti, imagine care n-
avea forma vreunui patruped domestic, nici a unei psri, nici a
unui animal slbatic, nici chiar a unui om. Dar printr-o
ingenioas nscocire, a crei noutate chiar o fcea venerabil,
simbol inexprimabil al misterului deplin care trebuia s nvluie
aceast nobil religie, ea se prezenta sub forma unei mici urne 4
de aur scnteietor, sculptat cu cea mai mare art, cu fundul
foarte bine rotunjit i pe dinafar ncrcat cu minunate
hieroglife egiptene. Orificiul ei, puin nalt, se prelungea ntr-o
parte printr-un cioc lung sau nule, iar de cealalt parte era
fixat o toart mult arcuit, deasupra creia se ridica,
ncolcindu-se, un arpe cu gtul solzos, umflat i vrgat.
Dar iat c ora ajutorului fgduit de puternica i
binevoitoarea zei se apropie, destinul avea deci s se
mplineasc. ntr-adevr, marele preot care inea n mna sa
mntuirea mea, nainta mbrcat chiar aa cum mi-l descrisese
1
Isis era adesea asimilat cu Dreptatea, personificat i divinizat.
2
Ca simbol al fecunditii naturii.
3
Dup cum i ndeplinea funciile n Infern, sau n Olimp. E vorba de Anubis, divinitatea egiptean adorat
sub forma unui cine. Anubis fusese asimilat cu Mercur i-i pstrase caduceul, insigna pristavilor.
4
Se pare c prin aceast urn, ncrcat cu figuri hieroglifice, egiptenii au voit s arate revrsrile sau
creterile Nilului, pe care-l socoteau binefctorul lor. n tot cazul, aceast urn e o foarte ciudat imagine a
unei diviniti.
223
oracolul divin, purtnd n mna dreapt un sistru pentru zei i
o coroan pentru mine, o coroan pe deplin cuvenit, jur pe
Hercule, cci dup attea i att de mari ncercri suferite, dup
attea primejdii nfruntate, puteam, n sfrit, graie celei mai
mari dintre zeie, s ies biruitor din lupta mea cu nemilosul
Destin. Dei eram ptruns de o neateptat bucurie, totui nu
m-am repezit ca un nebun, temndu-m bineneles ca nvala
neprevzut a unui patruped s nu tulbure linitita ordine a
procesiunii religioase. Am naintat deci cu un pas grav i linitit,
strecurndu-m puin cte puin prin mulimea care de altfel se
ddea la o parte din drumul meu, desigur sub inspiraia zeiei.
Dar pontiful, prevenit de oracolul din noaptea trecut, dup
cum mi-a fost uor s-o recunosc, se opri deodat, admirnd cu
ce repeziciune totul se potrivea cu poruncile ce le primise i,
ntinznd mna cel dinti, mi duse la gur coroana pe care o
inea. Atunci, tremurnd de emoie i cu inima btndu-mi
puternic, am apucat cu lcomie aceast coroan n care
strluceau minunai trandafiri i am nghiit-o cu cea mai mare
lcomie, nerbdtor s vd mplinindu-se promisiunea.
Divina promisiune nu m nelase. ntr-o clip m vd scpat
de hidoasa mea nfiare de animal de rnd. Mai nti mi cade
prul acela aspru, apoi pielea cea groas mi se subiaz,
pntecele umflat mi se micoreaz, copitele iau forma
picioarelor care se termin cu degete, minile nu-mi mai sunt
picioare i se ridic n sus spre a-i relua funciunile lor
superioare, gtul cel lung mi se scurteaz, faa i capul mi se
rotunjesc, lungile-mi urechi i reiau micimea lor de mai-nainte,
dinii enormi ca nite bolovani se micoreaz ca acei ai omului,
i mai ales coada, coada care mai nainte m fcea s sufr att
de mult, dispru fr s lase nicio urm. Mulimea rmne
uimit, credincioii proslvesc puterea att de evident a
diviniti aceast minune att de strlucit, cum se ntmpl
numai noaptea n vis, i uurina cu care s-a svrit
metamorfoza, i toi ntr-un singur glas, cu minile ridicate spre
cer, adeveresc strlucita binefacere a zeiei.
Eu, ns, ncremenit de spaim, ca i cum sufletul meu n-a
putut cuprinde o bucurie att de neateptat i de mare, am
rmas pironit locului fr s pot scoate o vorb. Nu tiam ce
trebuia s spun mai nti, cum s-mi ncep mai bine cuvntarea,
nu tiam ce vorbe ar fi de un mai fericit augur, acum cnd mi
224
revenise graiul, n sfrit cu ce rugi trebuia s art unei zeie
aa de mari ntreaga mea recunotin. Preotul nsui, dei era
ntiinat de zei de toate nenorocirile mele, de la nceputul lor,
rmase totui zguduit de aceast mare minune i n curnd,
printr-un gest expresiv, fcu un semn din cap s mi se dea un
vemnt din pnz de n, ca s m acopr, cci din clipa cnd
prsisem blestemata piele de mgar, strngndu-mi mereu
coapsele i ncrucindu-mi mereu ruinat minile, m
acopeream, att ct i era cu putin unui om despuiat, cu acel
vl natural. Atunci, unul din cortegiul credincioilor i scoase
repede prima hain de pe el i mi-o arunc cu ndemnare pe
umeri. Lucrul acesta odat fcut, marele preot, privindu-m
adnc impresionat, dar cu o fa vesel i o expresie
supraomeneasc, mi vorbi n chipul urmtor:
Dup att de multe i felurite ncercri, dup attea lovituri
grele ale Soartei, dup toate ngrozitoarele furtuni care te-au
aruncat ncoace i ncolo, n sfrit, Lucius, ai ajuns n portul
Odihnei i la altarul ndurrii 1! Nici naterea ta, nici nalta-i
poziie social, nici chiar aceast nvtur prin care te distingi
nu i-au fost de niciun folos, cci pornind pe drumul alunecos al
unei tinerei nflcrate i aruncndu-te n plceri nedemne de
un om liber, ai pltit scump o curiozitate fatal. Dar n sfrit,
oarba Soart, urmrindu-te cu cele mai groaznice primejdii, te-a
condus, fr s vrea i prin chiar imprevizibila ei rutate, la
aceast sfnt fericire. Duc-se acum aiurea, s-i dezlnuie
furia i s caute o alt victim pentru nemiloasa ei cruzime, cci
aceia a cror via o apr puternica zei, lundu-i n serviciul
su, nu mai sunt expui dumnoaselor lovituri ale Soartei. Oare
acei tlhari, acele fiare slbatice, acea sclavie, acele drumuri
grele, ntortocheate i venic btute, acea zilnic team de
moarte, n sfrit toate aceste necazuri, dus-au ele la inta
urmrit de o Soart nemiloas? Nu! Fiindc acum tu eti luat
sub ocrotirea unei Soarte care vede totul limpede n viitor 2 i
lumineaz chiar pe ceilali zei cu strlucirea luminii sale. Ia, deci,
de aci nainte o fa mai vesel, mai potrivit cu albimea
vemntului tu, i nsoete cu pas triumfal alaiul zeiei care te-
a salvat. S vad nelegiuiii, s vad i s recunoasc rtcirea
1
Preotul ncearc s dea un sens simbolic metamorfozrii lui Lucius, ca nceputul unei viei noi. Miracolul
putea spori credina n Isis a mulimii.
2
Unul din numele Isidei este Isis Tyhe soarta.
225
lor. Priveasc-l pe Lucius, care a scpat de suferinele lui de mai
nainte i care, bucurndu-se de ocrotirea mamei Isis, i biruie
propria lui Soart. Totui, ca s fii mai n siguran i mai bine
aprat, nroleaz-te n sfnta noastr armat aa cum noaptea
trecut ai fost chemat s depui jurmnt. Consacr-te de acum
nainte cultului religiei noastre i sufer de bunvoie jugul
acestui sacerdoiu, cci numai cnd vei fi nceput s slujeti
zeiei, vei simi mai mult farmecul libertii tale!
Astfel vorbi cucernicul pontif i, gfind i obosit de inspiraie,
tcu. ndat, amestecndu-m n mulimea credincioilor, urmai
cortegiul sfnt. Dar eram observat i recunoscut de tot oraul.
Fiecare m arta cu degetul i cu semne fcute din cap, toat
lumea vorbea de mine: Iat-l pe acela, se spunea, cruia
augusta i atotputernica zei i-a redat astzi nfiarea de om.
Fericit desigur, de trei ori fericit muritor, care prin inocena i
curia vieii lui de mai nainte a meritat de la cer o ocrotire aa
de strlucit, nct renscut, ca s zic aa, a fost numaidect
consacrat ca slujitor al sfintei religii!
n mijlocul acestor convorbiri i al voioaselor i zgomotoaselor
ceremonii, ne apropiam pe nesimite de rmul mrii i n sfrit
am ajuns chiar n locul unde petrecusem noaptea precedent
sub nfiarea de mgar. Acolo, ndat ce imaginile zeilor au
fost aezate dup datin, marele preot s-a apropiat de o nav
foarte artistic construit i de jur-mprejur mpestriat cu
minunate picturi egiptene, a purificat-o dup rnduiala sfnt cu
o tor aprins, cu un ou i cu pucioas i, rostind cu neprihnita
lui gur cele mai solemne rugciuni, i-a dat un nume i a
nchinat-o zeiei. Pe pnza alb a acestei fericite corbii se
arta, n cuvinte brodate, c era un dar oferit pentru prielnica
navigaie a noilor transporturi. Numaidect se nl catargul,
care era un pin ntreg, bine rotunjit, nalt i strlucitor, cu o
platform deosebit de frumoas n jurul lui: la pup se ncovoia
un gt de lebd1, mbrcat n foi subiri de aur care scnteia,
iar talpa corbiei, n ntregime lucrat din lemn de tuia, perfect
lustruit, era de o frumusee sclipitoare. n curnd, toi cei de
fa, att profani ct i iniiai, aduser pe ntrecute vnturtori
ncrcate cu aromate i cu alte ofrande de tot felul i un fel de
fiertur, din lapte i fin, fcur libaiuni pe valuri, pn n
1
Marinarii antici denumeau cheniscus extremitatea pupei n form de gt de gsc, expresie folosit nu
numai de Apuleius, ci i de contemporanul su Lucian din Samosata (Istorie adevrat., II, 41).
226
momentul cnd vasul ncrcat cu nenumrate daruri i fericite
prinoase fu desprins din odgoanele care-l ineau legat de ancor
i, mulumit unui vnt linitit i prielnic, ajunse n largul mrii.
i cnd abia se mai vedea n zare ca un punct nedesluit,
purttorii obiectelor sfinte, ncrcndu-se din nou cu emblemele
pe care le aduseser, fcur voioi calea ntoars spre templu
cu acelai strlucit ceremonial ca i la sosire.
ndat ce am ajuns la templu, marele preot, cei care purtau
imaginile sfinte i vechii iniiai n venerabilele mistere, au intrat
n sanctuarul zeiei i au depus, dup rnduial, aceste chipuri
care preau c respir. Apoi, unul din ei, pe care toi l numeau
Scribul, stnd n picioare n faa uii, chem, ca la o adunare,
tagma pastoforilor1, cci aa se numete acest sfnt colegiu,
apoi, urcndu-se ntr-un amvon nalt, a citit dintr-o carte cu glas
tare, rugciuni pentru mritul mprat, pentru senat, pentru
cavaleri, pentru ntreg poporul roman, pentru navigatori i
pentru corbiile care rtcesc pe mare, pentru fericirea tuturor
celor ce alctuiesc imperiul nostru i sfri, rostind n grecete
formula obinuit: S se sloboad corbiile 2. Aceste cuvinte
nsemnau c sacrificiul era primit, dup cum a dovedit-o
mulimea credincioilor, care imediat a izbucnit n strigte de
bucurie. Dup aceea, cetenii, nespus de fericii, aducnd
ramuri verzi de mslin, crengi de rozmarin i coronie de flori, le-
au depus naintea statuii de argint a zeiei, care era aezat pe
o estrad i, dup ce i-au srutat picioarele, s-au retras la casele
lor. Cu toate acestea, pe mine nu m lsa inima s m
ndeprtez de locul acela nici ct latul unei unghii i, cu privirile
aintite pe chipul zeiei, m gndeam la nenorocirile mele
trecute.
Dar naripata Faim, fr s-i fi ncetinit o clip uorul ei
zbor, trmbiase pretutindeni, n patria mea, att binefacerea
vrednic de slav a zeiei ct i nemaipomenitul meu noroc. n
curnd, prietenii mei, servitorii i rudele cele mai apropiate,
prsir doliul pe care-l luaser din cauza falsului zvon al morii
mele i, plini de o neateptat bucurie, venir n grab, ncrcai
cu diferite daruri, ca s se ncredineze de miraculoasa-mi

1
Aa erau numii preoii egipteni care purtau chipurile zeiei Isis i ale altor zei, n nite racle sau temple
portative, coninnd statui de diviniti (n elen pastos).
2
Termenul elen ploiafesia, introdus de Apuleius n textul latin, este alctuit din ploios=corabie i
afesis=eliberare, permisiune de plecare, consfinind solemna deschidere a noului sezon de navigaie.
227
nviere i de ntoarcerea mea din Infern. Eu nsumi, ncntat de
sosirea lor, pe care n-o mai ndjduiam, am fost nespus de
impresionat de dragostea cu care-mi ofereau attea lucruri, cci
ei avuseser grij s-mi aduc din belug tot ce-mi trebuia
pentru a face fa traiului i cheltuielilor mele.
Dup ce am vorbit cu ei potrivit cu situaia ce fiecare o avea
pe lng mine i le-am povestit trecutele-mi nenorociri i
bucuria prezent, m-am ntors din nou n faa zeiei. Mi-am
nchiriat o camer n incinta templului i mi-am statornicit
vremelnic acolo penaii. Asistam la slujbele sfinte care nu se
oficiau n public, triam n nedesprita tovrie a preoilor i
eram un fervent adorator al marii zeie, de care nu m
dezlipeam. Nu era o singur noapte, o singur clip de odihn n
care s nu fiu lipsit de apariia i de ndemnurile sale. Ea i
artase voina de mai multe ori i, cum eram de mult vreme
destinat cultului ei, mi poruncea ca cel puin acum s m
iniiez. Dar eu, dei o doream din toat puterea voinei mele,
totui eram reinut de o team religioas, cci mi ddeam
seama, dup o adnc chibzuire, ct de grea e disciplina
preoiei i pstrarea castitii, i tiam cu ct pruden i
bgare de seam trebuie s fii n mijlocul nesfritelor primejdii
la care eti expus n via. Gndindu-m nencetat n sinea mea
la aceste lucruri, nu tiam cum se fcea c, cu toat rvna mea
fierbinte, amnam mereu.
ntr-o noapte, l-am vzut n vis pe marele preot oferindu-mi
diferite lucruri pe care le purta n sn. ntrebndu-l ce avea
acolo, mi-a rspuns c totul mi-a fost trimis din Tesalia, i mai
mult, c tot de acolo a sosit un servitor al meu, numit Albul. La
deteptare, mi-am frmntat mintea foarte mult vreme ca s
ghicesc ce putea s-mi prevesteasc aceast artare, cu att
mai mult cu ct eram sigur c n-am avut niciodat un servitor
cu acest nume. Totui, oricare ar fi fost nelesul profetic al
visului meu, eram convins c lucrurile oferite nsemnau un
ctig sigur. Astfel, foarte nelinitit, dar totodat stpnit de
bucuria pe care i-o d sperana unui fericit beneficiu, ateptam
deschiderea templului, ca n fiecare diminea. n sfrit,
trgndu-se la dreapta i la stnga albele perdele care
acopereau augustul chip al zeiei, am ngenuncheat n faa ei cu
umile rugciuni. Marele preot umbla din altar n altar, oficiind
serviciul divin cu obinuitele rugciuni i dintr-un anumit vas de
228
libaiuni vrsa apa pe care-o luase dintr-un izvor aflat n fundul
sanctuarului. n sfrit, dup ndeplinirea acestui ceremonial, cu
toate formele cuvenite, credincioii se puser n micare i,
anunnd prima or a zilei, o salutar cu matinale nchinciuni.
i iat c n acest moment, pe neateptate, sosir din Hypata
servitorii pe care-i lsasem acolo cnd nenorocita greeal a
Fotidei m osndise s port cpstru. Ei auziser, bineneles, de
paniile mele i-mi aduceau calul pe care-l tii. i recunoscui
ndat att pe ei ct i pe calul meu pe care mi-l aduceau.
Animalul trecuse din mn n mn, dar, recunoscndu-l dup
semnul pe care-l avea n spinare, ei putuser s-l rscumpere.
Eu eram cum nu se poate mai uluit de precizia cu care se
adeverea visul meu, cci, n afar de ndeplinirea unei fgduieli
aductoare de ctig, mi prezisese i napoierea calului meu
care era alb.
Adnc impresionat de toate acestea, din nou am nceput s
frecventez cu zel slujbele ce se oficiau ntru slava zeiei, pe
deplin convins c binefacerile prezente sunt o chezie pentru
viitoarele mele sperane i din acest moment dorina mea de a
primi harul sfnt spori din zi n zi mai mult. M duceam foarte
des la marele preot i, cu cele mai struitoare rugciuni, i
ceream s m iniieze, n sfrit, n tainele nopii sfinte. Dar el,
personaj sobru de altfel, i renumit prin aleasa grij cu care
pstra rnduielile unei religii att de curate 1, m primea cu
blndeea i buntatea unui tat care nfrneaz la copiii si
dorinele aprinse i prea timpurii i, opunnd struinelor mele
amnrile sale, mi potolea nelinitea din suflet prin vorbele lui
pline de uurare i dttoare de speran. Cci mi spunea c
zeia, printr-un semn de ncuviinare, arta ziua cnd fiecare
trebuia s fie iniiat, c, n nalta-i nelepciune, ea se ngrijea de
alegerea preotului ce trebuia s svreasc slujbele religioase,
c, n sfrit, tot ea fixa pn i cheltuielile necesare
ceremoniei.
El era de prere s ateptm poruncile zeiei cu o cucernic
rbdare, cci eu trebuia mai ales s m feresc de grab i de
nesupunere, adic s nu pctuiesc printr-un prea mare zel,
cnd nu sunt chemat, i prin nepsare, cnd voi fi chemat. De
altfel, spunea el, nu era niciunul din preoii si care s-i fi
pierdut mintea sau, mai mult, care s fie att de hotrt s
1
Castitatea avea o foarte mare importan, cel puin n aparen, n toate rnduielile cultului Isidei.
229
moar, nct, fr un ordin special al stpnei, s ndrzneasc
s fac o iniiere nechibzuit i nelegiuit, care i-ar atrage
pedeapsa cu moartea. Cheile Infernului ca i acelea ale mntuirii
sunt n minile zeiei i nsi iniierea n misterele ei
echivaleaz cu o moarte de bunvoie i cu o via care nu mai
atrn dect de bunvoina ei. De obicei, ea alege ca slujitori ai
si pe cei ajuni la captul vieii i aezai la hotarul dintre cele
dou lumi, pentru c numai lor le poate ncredina fr team
marile secrete ale cultului i, prin providena sa, i recheam
oarecum la via i le d un nou prilej de mntuire 1. Prin urmare,
i eu trebuia s atept porunca cereasc, dei printr-o clar i
evident favoare a marii zeie, nc de mult vreme fusesem
chemat i desemnat pentru preafericitul sacerdoiu; i din
aceast zi, trebuia s m abin, ca i ceilali iniiai, de la orice
hran profan i nengduit, pentru a m apropia cu mai mult
evlavie de misterele acestei preacurate i nalte religii.
Pontiful vorbise; i nerbdarea mea nu-mi putea birui voina
de a-i da ascultare: plin de zel, supus i pstrnd o tcere
desvrit, asistam regulat, n fiecare zi, la oficierea serviciului
divin. Buntatea puternicei zeie nu-mi nel sperana i ea m
scuti de chinurile unei ndelungate ntrzieri. Printr-o porunc tot
att de clar pe ct era de ntunecoas noaptea n care o primii,
ea m anun lmurit c a sosit, n sfrit, ziua att de rvnit n
care dorina mea cea mai arztoare avea s se nfptuiasc. De
asemenea, ea fix ce cheltuieli trebuia s fac pentru iniiere, iar
pentru svrirea ceremoniei alese pe nsui Mithras, marele ei
preot, deoarece, dup cum spunea ea, el era legat de mine prin
simpatia reciproc a celor dou stele ale noastre.
Rensufleit de aceste binevoitoare porunci i rnduieli ale
nobilei zeie, m-am trezit din somn nainte de a se fi luminat
bine de ziu i am pornit n toat graba spre locuina preotului.
L-am gsit tocmai n momentul cnd ieea din camer i,
salutndu-l, m pregteam cu mai mult curaj ca niciodat s-i
cer s m iniieze, ca i cum a fi avut un drept ctigat. Dar,
ndat ce el m-a zrit, mi-a luat-o nainte i mi-a spus:
O, dragul meu Lucius, ce fericire, ce mare noroc ai tu!
Voina augustei noastre zeie i este favorabil, ea te-a socotit
vrednic de o att de nalt chemare. Ei bine, zise el, de ce
tocmai acum stai linitit, de ce-ai rmas pironit locului? Iat ziua
1
Aceast renviere cu totul spiritual este o dogm care se regsete i n cretinism.
230
mult dorit, necontenit chemat n rugciunile tale, aceste
mini ale mele te vor iniia n cele mai sfinte i mai adnci taine
ale cultului nostru!
Apoi, punndu-mi pe umr mna dreapt, preabinevoitorul
btrn m conduse ndat la porile impozantului templu. Dup
ce, potrivit obinuitei datini, oficie slujba deschiderii templului i
svri sacrificiul dimineii, scoase dintr-o taini a sanctuarului
nite cri scrise cu litere necunoscute 1 care n mod prescurtat
reprezentau formule sfinte. Unele erau figurate prin tot felul de
animale, altele prin desene nghesuite i nclcite, unele n
form de nod, altele n form de roat i altele cu vrfuri
ndesate asemenea crceilor de vi, al cror neles rmnea
ascuns curiozitii profanilor. El mi-a citit din aceste cri ce
pregtiri trebuia s fac neaprat pentru iniierea mea.
Numaidect, att eu personal, ct i prin amicii mei, am
cumprat cu zel i fr s ne zgrcim tot ce ne trebuia. Sosind
momentul, dup cum spunea preotul, el m conduse, nsoit de
sacrul colegiu, la baia care se afla nu departe de templu. ndat
intrat la ap, dup datin, marele preot, invocnd bunvoina
divin, m purific, stropindu-m cu o ap sfinit. Trecuser
primele dou pri ale zilei, cnd el m aduse din nou n templu
i m aez chiar la picioarele zeiei. mi ddu n secret unele
ndrumri pe care graiul omenesc nu le poate destinui i mi
porunci cu glas tare naintea ntregii asistene s m abin zece
zile n ir de la orice plcere a mesei, s nu mnnc nimic din ce
a avut via i s nu beau vin. Pzind aceste porunci, potrivit
datinei, cu o exactitate vrednic de tot respectul, n sfrit sosi
ziua hotrt pentru mplinirea fgduielilor divine. Soarele
tocmai cobora la orizont i din nou aducea seara, cnd din toate
prile se revrsa o numeroas mulime care, dup uzul antic al
misterelor, mi aducea diferite daruri. Atunci, marele preot,
ndeprtnd pe toi profanii, m lu de mn i, mbrcat cum
eram ntr-o cma din pnz de n nepurtat, m conduse n
sanctuarul templului.
Poate tu, cititor curios, m vei ntreba, cu oarecare ngrijorare,
ce s-a spus, ce s-a fcut dup aceea. A spune, dac mi-ar fi

1
Erau hieroglife de care se serveau egiptenii pentru a pstra principalele dogme ale religiei, ale sfintei
morale i ale politicii. Ele serveau nu numai pentru crile sfinte, ci erau spate pe pietre, pe obeliscuri sau
pe piramide. Fiecare semn arta un cuvnt i uneori avea un ntreg neles. Un bun rege era reprezentat
printr-o albin, cursul anului i schimbrile sale, printr-un arpe care mica din coad, iueala printr-un uliu.
231
permis s-o spun, ai afla dac i-ar ti ngduit s asculi. Dar ar fi
o crim deopotriv de mare i pentru urechile i pentru limba
care s-ar face vinovate de o indiscreie i de o curiozitate att
de sacrilege. Totui, vzndu-te chinuit de o pioas dorin, nu
te voi lsa ntr-o prea lung ateptare. Ascult deci i crede, cci
tot ceea ce voi spune e adevrat. M-am apropiat de hotarele
morii, am clcat pragul Proserpinei i de acolo m-am ntors,
trecnd prin toate elementele. n mijlocul nopii, am vzut
soarele strlucind cu o lumin orbitoare, m-am apropiat de zeii
Infernului i de zeii cerului, i-am vzut la fa i i-am adorat de
aproape. Iat, i-am spus lucruri pe care, dei le-ai auzit, eti
totui osndit s nu le nelegi!
Acum s-i povestesc numai ceea ce, fr sacrilegiu, poate fi
relevat minilor profane. i iari s-a fcut diminea. Dup ce s-
au terminat ceremoniile, am naintat mbrcat n dousprezece 1
stole2 sacerdotale, vemnt destul de mistic, e adevrat, dar
despre care nicio lege nu m mpiedic de a vorbi, dat fiind c n
acel moment am fost vzut astfel mbrcat de foarte muli
dintre cei de fa. Cci primisem porunca s stau n mijlocul
templului, urcat pe o estrad de lemn, aezat naintea statuii
zeiei. Eram mbrcat ntr-un splendid vemnt din cea mai fin
pnz de n, mpodobit cu flori pictate i, de pe umeri, mi atrna
pe spate, pn la clcie, o preioas hlamid. Din orice parte
m-ai fi privit, eram mpodobit cu figuri de animale zugrvite n
tot felul de culori. Ici erau balauri de India, acolo grifoni 3
hiperboreeni, animale dintr-o alt lume, nzestrate cu aripi ca
zburtoarele. Iniiaii dau acestui ultim vemnt numele de stol
olimpic4. n mna dreapt ineam o tor aprins, pe cap
aveam o frumoas coroan de palmier, ale crei frunze se
nlau ca nite raze n jurul capului meu. Trgndu-se perdeaua
care m ascundea privirilor, deodat astfel mpodobit asemenea
soarelui, am aprut ca o adevrat statuie, asupra creia
mulimea i-a aintit privirile ei uimite. Dup aceea, am serbat
fericita zi a renaterii mele printr-un strlucit i vesel banchet.
Aceleai ceremonii s-au repetat timp de trei zile, urmate de

1
Aluzie la cele dousprezece semne ale zodiacului prin care, n fiecare lun, trecea Isis sau Larsa.
2
Vemnt al preoilor Isidei.
3
Fpturi naripate, cu trup de leu i cap de vultur, care locuiau mpreun cu un legendar popor situat n
extremitatea nordic a lumii.
4
Pentru c era ntrebuinat la ceremoniile lui Jupiter Olimpicul.
232
prnzul religios, adaosuri indispensabile ale iniierii.
Am mai rmas acolo cteva zile pentru a m bucura de
nespusa plcere de a contempla statuia zeiei, creia i eram
obligat pentru binefacerea sa mai presus de orice rsplat. n
sfrit, ascultnd de poruncile ei, dup ce i-am pltit umilul meu
tribut de recunotin, desigur nu ntreg, ci dup puterile mele,
m-am pregtit de ntoarcere acas, dup o lips att de
ndelungat. Dar mi-a venit foarte greu s m despart de ea.
Atunci, aruncndu-m la picioarele ei, i le-am ters cu faa
vreme ndelungat i, cu lacrimi n ochi i cu suspine, care, n
fiecare clip mi ntrerupeau cuvintele, i-am adresat aceast
smerit rugciune:
Sfnt zei, venic neobosit pentru mntuirea neamului
omenesc, ntotdeauna negrit de generoas pentru ocrotirea
muritorilor, tu ai pentru cei nenorocii i ntristai o dulce iubire
de mam. Nu trece o zi, o noapte, nici chiar o singur clip care
s rmn nesemnalat prin vreuna din binefacerile tale, fr ca
tu s aperi oamenii pe pmnt i pe mare, fr s ndeprtezi
de ei furtunile vieii, ntinzndu-le o mn salvatoare. Cu mna
ta desfaci chiar urzeala cu neputin de descurcat a Destinului,
potoleti furtunile Soartei, ndeprtezi influenele vtmtoare
ale constelaiilor. Zeii din Olimp te cinstesc, iar cei din Infern te
respect, tu dai universului micarea sa de rotaie, soarelui
lumina sa, tu crmuieti lumea i calci n picioare Tartarul.
Armonia corpurilor cereti, revenirea anotimpurilor, veselia
zeilor, docilitatea elementelor, totul e opera ta. La un semn al
tu, sufl vnturile, norii se adun, seminele ncolesc, mugurii
apar. Maiestatea ta umple de o sfnt nfiorare i psrile care
zboar n aer, i fiarele care rtcesc n muni, i erpii care se
ascund sub pmnt, i montrii care noat n ocean. Dar, vai!
Pentru slvirea laudelor tale e prea slab talentul meu i pentru
a-i oferi sacrificii demne, averea mea e prea nensemnat. Nici
slabul meu glas, nicio mie de guri i tot attea limbi, niciun
etern i nesecat izvor de cuvinte n-ar putea s exprime
sentimentele pe care mi le inspir mreia ta. M voi mulumi
deci s fac singurul lucru cu putin unui om credincios, dar
srac: voi pstra adnc ntiprit n inima mea cerescul tu chip,
i-l voi avea venic prezent n gndul meu!
Astfel m-am rugat atotputernicei zeie, apoi, mbrind cu
dragoste pe marele preot Mithras, de-aici nainte tatl meu, am
233
rmas mult vreme atrnat de gtul lui i, acoperindu-l cu
srutri, i ceream iertare c nu puteam s-l rspltesc cum se
cuvine pentru nesfritele lui binefaceri. n sfrit, dup ce i-am
mulumit de mii de ori, mi-am luat rmas bun i am pornit fr
ocol spre larii prinilor mei1, dup o lips att de ndelungat.
Dar dup cteva zile petrecute acas, sub inspiraia puternicei
zeie, mi-am strns repede bagajele i, mbarcndu-m, am luat
drumul spre Roma. Avnd norocul s sufle un vnt favorabil, am
ajuns foarte repede la portul lui Augustus 2, i de acolo, zburnd
ntr-un car uor, am sosit n cetatea sfnt 3, seara, n ajunul
Idelor4 lui Decembrie. Din acea clip principala mea grij a fost
s m rog zilnic puternicei Isis, care la Roma e cunoscut sub
numele de zeia din Cmpul lui Marte, din cauza locului unde e
ridicat templul ei. Am devenit unul din zeloii ei adoratori i, cu
toate c nou venit n acest templu, nu mai eram un strin n
sfnta religie.
Soarele strbtnd cercul zodiacului, i ncheiase revoluia lui
anual, cnd somnul mi-a fost ntrerupt de apariia
binefctoarei zeie care veghea asupra mea; ea mi-a vorbit de
o nou iniiere, de noi ceremonii religioase. Eram foarte mirat s
vd ce pregtea, ce prorociri avea s-mi mai anune, i cum nu
era s nu fiu, cnd mi nchipuiam c iniierea mea era de mult
terminat! Dar, cutnd s-mi explic, pioasa nedumerire i
nelinite care m cuprinsese, am descoperit lucrul ntr-adevr
nou i cu totul surprinztor c n realitate eram iniiat numai n
misterele zeiei i c mai rmnea s fiu introdus i n acelea ale
marelui zeu, atotputernicul tat al zeilor, invincibilul Osiris; c,
cu toate legturile strnse, cu toat unitatea celor dou
diviniti i a celor dou culte, era o foarte mare deosebire ntre
fiecare din iniieri, c, n sfrit, trebuia s m recunosc chemat
a sluji i pe acest mare zeu.
De altfel, n curnd am avut certitudinea acestui lucru, fiindc
n noaptea urmtoare am vzut n vis pe unul dintre preoi
mbrcat ntr-un vemnt de n, care, purtnd tirsuri, frunze de
ieder i unele obiecte ce nu trebuiau pomenite, le-a depus
chiar n camera mea; apoi, ocupnd scaunul unde edeam eu de

1
Spre Madaura. Oraul unde se nscuse i unde locuia Lucius Apuleius.
2
Ostia, port maritim al Romei la vrsarea Tibrului.
3
Numit astfel i pentru c la Roma erau acceptate i protejate toate religiile.
4
Ziua n care calendarul roman mprea luna n dou: 15 sau 13 (n cazul lunii decembrie).
234
obicei, mi-a comunicat ordinul de a pregti ospul, care trebuia
s aib loc nainte de admiterea mea n aceast mare credin.
i, evident, ca s-mi dea posibilitatea de a-l recunoate dup
vreun semn, mi-a artat c chiopta uor de piciorul stng, al
crui clci era puin sucit nuntru.
O astfel de manifestare a voinei divine mi-a risipit orice
umbr de ndoial i numaidect, dup ce am adresat zeiei
rugciunile mele de diminea, cu cea mai mare grij, am cutat
s vd care dintre toi preoii mergea la fel cu acela din visul
meu. i nu mi-a trebuit mult timp ca s-l gsesc, cci printre
pastofori am zrit ndat pe unul care, n afar de indiciul
piciorului, semna exact la statur i nfiare cu apariia mea
nocturn, despre care am aflat mai trziu c se numea Asinius
Marcellus, nume care nu era deloc strin cu revenirea mea la
chipul omenesc. M-am dus la el fr ntrziere, i era n afar de
orice ndoial c tia mai dinainte ce aveam s-i spun, cci nc
de mult, printr-o ntiinare la fel cu a mea, fusese ales de zei
pentru svrirea iniierii mele. ntr-adevr, n noaptea
precedent el visase c, n momentul cnd mpletea coroane
pentru marele Osiris, auzise chiar din gura cu care acesta
dicteaz fiecruia destinul su, c-i va trimite un locuitor din
Madaura, dar absolut srac, pe care trebuia s-l iniieze ndat
n misterele sale, i, c, prin providena sa, se rezerv neofitului
o mare glorie literar i oficiantului un nsemnat ctig.
Destinat astfel iniierii cu toat dorina mea, o amnam
mereu numai din cauza lipsei de bani, cci cheltuielile fcute cu
cltoria mea aproape mi ruinaser micul patrimoniu, iar la
Roma, cheltuielile iniierii erau cu mult mai numeroase i mai
mari dect n provincia de unde veneam. Aceast srcie m
punea n situaia cea mai grea i, dup cum spune un vechi
proverb, eram ntre ciocan i nicoval 1. Cu toate acestea, zeul
nu nceta a m zori i, tot ndemnndu-m i chiar poruncindu-
mi, m puse ntr-o mare ncurctur. n sfrit, mi-am vndut
hainele i, orict de puine i de srccioase erau, am scos
suma ce-mi trebuia, cci mi se trimisese n chip special
urmtoarea porunc:
Cum!, mi spunea zeul, pentru a-i procura vreo plcere tu
n-ai ovit o clip s-i vinzi hainele i acum, cnd e vorba s fii
1
n text: ntre piatr i altar. Proverbul a rmas de la sacrificiile zeilor, cnd preotul ucidea victima, la
picioarele altarului, lovind-o cu o piatr.
235
iniiat n mistere att de mari, nu te expui la o srcie de care
niciodat nu vei avea s te cieti?
Dup ce am procurat totul din belug, m-am mulumit nc
zece zile cu alimente care n-avuseser via; n afar de asta
am cerut s mi se rad complet capul i, iluminat de misterele
nocturne ale marelui Serapis, observam acum cu o deplin
ncredere pioasele practici ale unei religii surori. Asistam adesea
la serviciul divin, ceea ce, n aceast cltorie a mea n ar
strin, mi aducea o foarte mare mngiere i-mi procura chiar
un trai mai mbelugat, cci, mulumit unui favorabil destin,
am avut unele mici ctiguri plednd n for, de mai multe ori, n
latinete.
Dup foarte puin timp, printr-un ordin neprevzut i cu totul
surprinztor, divinitatea m invit din nou i m sili s m supun
unei a treia iniieri. Cuprins de o mare ngrijorare i extrem de
tulburat, mi frmntam mintea cu tot felul de presupuneri,
netiind unde putea s duc aceast nou i nemaiauzit
struin a zeilor, i nu puteam pricepe de ce nu era desvrit
o iniiere care fusese de dou ori repetat. De bun seam, mi
ziceam eu, c Mithras i Asinius nu i-au ndeplinit cum trebuie
i pe deplin sarcina ce li se dduse, i ntr-adevr, am nceput s
pun la ndoial buna lor credin. Ca un nebun, eram agitat de
aceste gnduri, cnd, ntr-o noapte mi-a aprut n vis
binevoitoarea divinitate: Nu te speria de aceste numeroase
iniieri, mi zise ea, i s nu-i nchipui c mai nainte s-a omis
ceva. Dimpotriv, bucur-te de interesul pe care zeii binevoiesc
necontenit s i-l arate, i mai degrab fii mndru c obii de trei
ori ceea ce altuia i se acord o singur dat, cci acest numr i
va asigura o etern fericire. i de altfel aceast a treia iniiere i
este foarte necesar. Gndete-te, cel puin acum, c haina pe
care ai mbrcat-o n provincia ta trebuie s rmn acolo n
templul unde ai depus-o, i c la Roma, n zilele de srbtoare,
tu n-ai putea s-i faci rugciunile mbrcat cu ea, nici s te ari
n splendoarea acestui preafericit vemnt, dac i se va fi
ordonat s-o faci. Deci, pregtete-te cu suflet bucuros pentru
aceast nou iniiere care, sub auspiciile zeilor, i va aduce
fericire i prosperitate!
Dup aceste convingtoare cuvinte, augusta divinitate
binevoi s-mi arate n vis lucrurile de care a mai avea nevoie
pentru a fi iniiat. Atunci, fr nicio ntrziere, fr s mai amn
236
lucrul pe a doua zi, ndat m-am dus s destinuiesc marelui
preot ceea ce mi se artase n vis. Din nou mi-am impus
nfrnarea de la orice carne de animal i, printr-o cumptare
acceptat de bunvoie, depind acele zece zile prescrise de un
vechi obicei, mi-am procurat obiectele necesare iniierii, fcnd
numeroase daruri mai mult din rvna pietii dect pe msura
mijloacelor mele. Dar, mulumit cerului, nu mi-a prut ru nici
de aceste osteneli, nici de aceste cheltuieli, cci generoasa
providen a zeilor mi procurase, n for, numeroase procese
care mi-au adus frumoase ctiguri.
n sfrit, dup cteva zile, primul dintre marii zei, cel mai
strlucit dintre cei puternici, cel mai puternic dintre cei strlucii,
regele nemuritorilor i domnitorul suprem, Osiris, mi se art n
vis nu ascuns sub o nfiare strin, ci binevoind a m face s-
l vd aievea i s aud cuvntul su vrednic de respect. El m-a
ncurajat s-mi reiau ct mai nentrziat, n for, glorioasa carier
de aprtor al dreptii i s nu m sperii de calomniile pe care
le rspndeau invidioii ntrtai de tiina mea, rodul attor
laborioase vegheri. i ca s nu practic cultul su mpreun cu
ceilali adoratori ai si, el m-a primit n colegiul pastoforilor i
chiar n numrul decurionilor cvinevenali 1. Din acest moment, cu
capul ras, am nceput s-mi ndeplinesc serviciul n aceast
veche corporaie, nfiinat pe vremea lui Sulla, i fr s-mi
acopr sau s-mi ascund vreodat goliciunea estei, m
expuneam tuturor privirilor cu un soi de bucurie.

1
Decurion nseamn cel care are sub comanda sa zece oameni. Aici trebuie s nelegem nite demnitari
care, printre pastofori, aveau sub ordinele lor un anumit numr de preoi, i a cror putere dura cinci ani.
237