Sunteți pe pagina 1din 324

Daniel Keyes

Flori pentru Algernon


FLOWERS FOR ALGERNON, 1959

Orice om cu judecat i
va aminti ca tulburarea vederii
este de dou feluri i are dou
cauze, fie intrarea din lumin
n ntuneric, fie ieirea de la
ntuneric la lumin, ceea ce
este tot att de adevrat pen-
tru ochiul minii ca i pentru
ochiul trupului; iar cel care-i
amintete acest lucru cnd ob-
serv pe cineva a crui vedere
este nesigur i slab nu se va
grbi s rd de el; se va n-
treba mai nti dac are suflet
omenesc a ieit dintr-o via
mai luminoas i nu poate
vedea bine pentru c este neo-
binuit cu ntunericul, sau
dac este orbit de lumina cea
mare n care a ieit din n-
tuneric. i va socoti c cel din
urm este fericit n starea n
care se afl, i-l va comptimi
pe cellalt; sau, dac-i vine s
2/324

rd de sufletul care vine de


jos la lumin, va fi mai
ndreptit s-o fac dect s
rd de cel care se napoiaz
de la lumin n petera.
Platon, Republica

rapor de progrs 1

3 matie
Dr Strauss zice s sciu ce gndesc i iu minte i
orcei cu mine de acum mai deprate. Nu ti dece da
zice ci imprtant ca s vad pot folosi pe mine. A vrea
ca da finc Dra Kinnian zice c ei poate face pe mine
detept. Io vrea s fi detept. Numele meo ie Charlie
Gordon. Lucrz n brutria Donners. Dl Donner d mie
11 dolri pe sptnna i pne i cozonac dac vrea io.
Am 32 de an i zioa mea ie pesteo lun. Leam zis lui Dr
Strauss i prefesor Nemur c nu scri bine, da iei zice
nui nimic zice s scri aa cum vrbesc i cum scri copu-
neri la clasa lu Dra Kinnian dela centru dela colegiu
beekmin pentr adult ntrzia unde merg snv 3 ori
pe sptmn n timpu meo liber. Dr Strauss zice scri
mult totce gndesc i totce sntmpl da numa pot gn-
desc fiinc nam ces scri aa termin pentr az... al dtale
credincios Charlie Gordon.
3/324

rapor de progrs 2

4 matie
Azi am avut test. Cred cam grit. i cred cacum
nu o s mmai iea. Cesantmplat am fost la birou lu
Prof Nemur n paoza mea demas cum miau zis i secr-
tara ma dus la un loc unde scri pe u fac psih cu un
culuar lung i multe camer mici cu numa o mas i
scaune. i un om drgu ierea ntro camer i avea nite
cartone albe cu pete de crneal pe ele. i mea zis stai
jos Charlie f te comod i stai fr fric. Avia haina alb
ca doctori da nu cred c ierea doctor c nu mea zis des-
cide gura i zi a. Navea dect cartonele alea albe.
Numelei Burt. Am uitat aldoilea nume c nu meaduc
binea minte.
Nu ti ce vrea s fac i m ineam strns de
scaun ca la dantist da Burt nui dantist im tot zicea s
nam fric da asta ma sperieat c dac zice aa sigur o
sm doar.
Burt a zis Charlie ce vez tu pe cartonu sta. Am
vzut crneal vrsat i ieream foarte sperieat ciar dac
aveam laba mea de iepure n buzunar finc cnd
ieream mic greeam mereu testu la icoal i vrsam
crneal.
Iam zis lu Burt c vd crneal vrsat pe cartonu
alb, Burt azis da i ars puin i asta mea plcut. An-
tors toate cartonele i iam zis c cinva a vrsat crneal
pe toate roie i neagr. Mam gndit c testu a fost uor
dacnd mam ridicat s plec Burt m oprit i azis staijos
4/324

Charlie nam terminat. Mai lucrm cu cartonele. Nam


neles da meam adusa minte c Dr Strauss azis s fac
tot ce zice egzaminatoru ciar dac nare rost c aai
treaba cu testele.
Nu miaduc aminte aa bine cea zis Burt dar ti
c a vrut si zic ce ierea n crneal. Nam vzut nimic n
crneal da Burt a zis c acolo iereau poze. Nam putut
s vd defel poze. Ciar am ncercat s vd. Mam uitat i
a proape i departe Atunci am zis c dac aviam ocelari
cred cai vedea mai bine io port ocelari numa la cinma
i la TV da am zis c poate majut s vd poze n
crneal. Iam pus i iam zis lasm s vd iar cartonu
pun pariu c gsesc.
Amncercat mult da tot nam gsit pozele vedeam
numa crneal. Iam zis lu Burt poatemi trebe al ocelari.
A scri ceva pe o hrtie i mam sperieat cam grit testu
atunci iam zis c ierea o poz foarte frumoas de
crneal cu puncte frumoase pe magine da a cltinat
capu aa c nu ierea nici asta. Lam ntrebat dac ali
vede ceva n crneal a zis da iei nchipuie pozen pa-
ta de crneal. Mea zis c crneal pe carton ie pat de
crneal.
Burt ie foarte sipatic i vorbete rar cum face Dra
Kinnian n clasa unde merg snv citirea pentru adul
ntrzia. Mea esplicat c ierea un test ru oc. A zis c
oamen vede lucruri n crneal. Iam zis arat-mi unde.
Nu mea artat da azis mereu gndetete nchipuiei ci
ceva pe carton. Iam zis c minchipui o pat de crneal.
A cltinat capu aac nici asta nu ierea. A zis decei
aducea minte sau fte ci ceva acolo. Am nchis oci
5/324

mult timp ca s m fac ci ceva am zis m fac ci o


sticl de crneal vrsat peun carton. atunci vrfu de
la creonu lui sa rupt i neam ridicat dejos am plecat.
Cred c nam trecut testu ru soc.

Al 3 lea rapor de progrs

5 matie Dr Strauss i prof Nemur zice nare


aface cu crneal pe cartone. Leam zis c nam vrsat eu
crneal i c nam putut s vd nimic n crneal. Auzis
c poate tot m vor folosi. Iam zis lu Dr Strauss c Dra
Kinnian numi d teste ca astea numa scris i citit. A zis
c Dra Kinnian ia zis c ios cel mai bun ielev alei n i-
coal Beekman pentru adul ntrzia i c mam silit
cel mai mult finc ciar vreau snv ciar mai mult ca
oamen mai detep ca mine.
Dr Strauss mantrebat cum ai ajuns tu dunusin-
gur la icoala Beekman Charlie. Cum ai gsit icoala.
Am zis c nu miaduca minte.
Prof Nemur a zis da dece ai vrut tu aa snve s
citet i s scri. Iam zis c toat viaa aa am vrut s fi
detept nu prost i mama tot timpu mea zis sncerc
snv aa cum mi zice i Dra Kinnian dai foarte greu
s fi detept i ciar dacnv ceva n clas la Dra Kinni-
an la icoala dup aia uit mult.
Dr Strauss a scri ceva pe o hrtie i prof Nemur
mea vorbit foarte sereos. A zis Charlie ti nu suntem
sigur cum merge esperena cu oamen c pnacum a
fost numa cuanimali. Am zis asta mea zis Dra Kinnian
6/324

danumie fric de ceva sau c m doare cs tare i osa


lucrz mult.
Vreau s fi detept daca iei m las. Iei a zis c
trebe cerut voie familia da unciuHerman care sngrija
de minei mort i num aduca minte de famlia mea.
Nuiam vzut pe tata sau mama sau sora mea mic
Norma de mult mult mult timp. Poate i iei s fie mor.
Dr Strauss mantrebat unde stetea iei. Cred c n brook-
lin. A zis c s vad poatei gsete.
Sper s nu trebe smai scri mult la rapor progrs
astea cmi ia mult timp i m culc foarte trziu is obos-
it dimineaa la treab. Gimpy a ipat la mine cam rs-
turnat o tav plin cu cornur cnd duceam la cuptor.
Sau murdrit i a trebit si curee ca si pun la copt
n cuptor. Gimpy ip la mine tot timpu cnd fac ceva
grit, da ine la mine ci pretenu meu. Mi ceo s se
mire dac m fac detept.

rapor de progrs 4

6 mar Am avut mai mult teste aiurea az pen-


tru s vad dac m iau. Tot n locu la dantro camer
mai mic de testare. Doamna drgu care mea dat testu
mea zis ce ie i am rugato cum s scrie ca s scri m ra-
por de progrs. TEST DE APERCEPIE TEMATIC. Nu-
tiu dou cuvinte datiu cei aia test. Trebe sl treci sau
iei note rele.
Testu mea prut uor finc figurile s vedeau.
Numa c acum nu vrea si zic ce vedeam acolo. Asta
mancurcat. Iam zis c ieri Burt azis s zic ce vedeam n
7/324

crneal. Doamna a zis c nui nimic c stai alt test.


Trebe s zici ce fac oamen din poze.
Am zis cum pot s zic ce fac oamen care nui cun-
osc. A zis c sm prefac da io iam zis c asteas min-
ciuni. Nu zic nicio dat minciuni finc am zis cnd
ieream mic i am loat bti. Am o poz n portofl cu
mine i Norma cu unciuHerman care mea gsit locu de
om de servici la brutrie Donners nainte s moar.
Am zis c pot s zic despre iei c am stat la un-
ciuHerman da doamna na vrut saud despre iei. Azis c
testu sta i lalt ru oc ie casm dea persunalitate.
Am rs. Iam zis cum pot sm dea lucru la cartone cu
crneal vrsat pe ele i poze cu oameni care nui cuno-
sc. Sa suprat a loat pozele. Num pas.
Cred cam grit i testu sta.
Atunci am desenat ceva pentru ia da na ieit
bine. Dup aia celalt egzaminator Burt cu hain alb
santors numele ie Burt Seldn i ma loat n alt loc tot
n etaju patru din Colegiu Beekman unde scri pe u
LABORATOR DE PSIHOLOGIE. Burt azis c
PSIHOLOGIE ie ceva cu mintea i LABORATOR ie un
loc unde ef ace esperene. Mam gndit ci un loc ca un-
se face guma demestecal da acum cred ci cu puzle i
alte jocuri castam fcut.
Nam lucrat bine la puzle c ierea rupt i bucile
nu s potrivea la gur. Un joc ierea o hrtie cu lini n
toate prile i cu multe cuti. ntroparte scri START i
n alalt SOSIRE. Mea zis ci laberint i trebe s iau
creonu i si duc de unde scri START la unde scri
SOSIRE da s nu trec cu creonu peste lini.
8/324

Nam neles ce s fac am stricat multe hrtii.


Atunci Burt a zis osi art ceva hai la laboratoru
esperemental poate te prinzi. Neam suit la etaju 5 ntro
camer cu cut multe i animale iereau mmue i ceva
oarici. Mirosea ca gunoiu vechi. i ierea al oameni n
haine albe s juca cu animale i mam gndit ci o
prvlie da nu ierea clien. Burt a loat un oaric alb din
cuic i mila artat. Burt a zis stai Algernon i poate
face jocu cu laberintu. Iam zis aratmi cum face.
S vez la pus pe Algernon ntro cutie ca o mas
mare cu multe cotituri intoarceri ca un fel de ziduri i
un START i SOSIRE cum ierea pe hrtie. Doar c ierea
o sit aezat peste masa mare. i Burt ia scos ceasu
sa ridicat o u mic a zis hai Algernon i oaricu a
smrcit de 2 sau 3 or a loato la fug. Lanceput a loato
peo strad lung da cnd a vzut c nu mai poate san-
tors unde a plecat a stat acolo ca la un minut a dat
din must i porm a loato palt drum la fug dinou.
Ierea cacum iel fcea ce zicea Burt s fac io cu
linile pe hrtie. Io am rs c m gndeam ci greu pentru
oarice. Da Algernon sa dus tot drumu lbun prin cutie
a ieit unde seri SOSIRE a chiit. Burt azis finci
fericit ca fcut ce trebe.
Mi zic stai un soaric detept foc. Burt a zis vrei
s faci ontrecere cu Algernon. Am zis cda a zis care
unalt fel de joc fcut din lemn cu drumuri scobite n el
i un bior ielectric ca un creon. i s fac el jocu lu
Algernon s fi launfel ca sta aa c io s joc ce joac
oaricu.
9/324

A mutat toate zidurile pe masa lu Algernon finec


iele s poat aranja n feldefel. Apus sita la loc peste
cutie snu poate Algernon s sar peste ziduri sajung
la SOSIRE. Atunci mea dat bioru ielectric i mea
artat cum sl pun n anur i nu trebe sl ridic defel
numa s merg pe scobitur pn creonu numa poat
smearg sao simt io cao pictur la mna cu creonu.
a scos ceasu dancerca sl ascund. Io mam
fcut c nu m uit la iel da asta m iniervat foarte
mult.
Cnd azis hai am dat s mic bioru da nu
tiam unde sl duc Nu tiam carei drumu. Arunci lam
auzit pe Algernon cum chiia n cutie pe mas i pi-
ciorele lui cum sgriea cnd alerga. Am loato i io din
loc cu bioru da am mers pe drum grit i mam
nepenit am simit un fel denepturn degete atunci
mam ntors la START da de cteor o loam pe alt parte
mnepeneam i simeam c mneap. Nu ierea durere
sau ceva numa m gdila un pic i Burt azis cmi arta
numa ca nam loato cum trebe. Ieream la mijlocu mesi
cnd lam auzit pe Algernon c chiia c ierea iar fericit
i asta vaszic ctigasentrecerea.
i de alalte zece ori cnd neam ntrecut Algernon
a ctigat pe toate c nam putut s gsesc drumu bun
la locu unde scria SOSIRE. Da nu mea prut ru finc
lam vzut pe Algernon ce face am nvat cum s ter-
min jocu ciar dacmi ia timp mai mult.
Nu tiam c oarecis aa detepi.

rapor de progrs 5
10/324

6 mar
Au gsito pe soramea Norma care st cu mama n
Brooklin i a dat voie pentru operaiie. M vor folosi.
Sunt aa de escitat c deabea pot s scri despre asta.
ntri Prof Nemur i Dr Strauss a avut o discuie. Ieream
n birou lu Prof Nemur sau venit Dr Strauss i Burt
Seldn Prof Nemur ierea suprat c m folosesc da Dr
Strauss iazis c iel crede c ios cel mai bun din to care
ia testat. Burt ia zis c Dra Kinnian m recomandat cel
mai bun din tot oamen pe care ia nvat la centru pen-
tru adul ntrzia. Undenv io.
Dr Strauss azis c am ceva carei foarte bine. Azis
c am o motevaie bun. Nam tiut nicio dat c am
asta. Mea plcut cnd a zis c nu orcare cu un aichiu
de 68 are lucru sta cum am eu. Nu tiu cei sau de un-
del am da a zis c i Algernon are asta. Motevaia lui
Algernon este caicavalu care l pun n cutie. Da nui
numa asta finc sptmna asta nam mncat caicaval.
Prof Nemur era suprat c aichiu meu poa s
creasc prea mult dela almeu carei prea mic i s nu
mnbolnvesc din asta. i Dr Strauss ia spus lu Prof
Nemur ceva ce nam neles i cnd vorbeau iei io am
scri unele cuvinte n caietu de rapor de progrs.
Azis Harold stai numele mic alu Prof Nemur
Charlie nui ciar cei trebea pentru primu tu soi nou de
intelecxx nam prins tot cuvntu xxxsuperman. Da cei
mai mult cu mentaxxx joas sunt ostxx i necooxxx
sunt posaci i apaxxx i greu de stimxxx. Charlie are
11/324

fire bun ii intersat i dornic s mulumeasc pe


oamen.
Atunci prof Nemur azis adui aminte c va fi
prima fin uman cria iseva crete intiligina prin
chirugie. Dr Strauss azis astai exact ceam vrut s spun.
Undeo s gsim alt adult ntrziat cu motevaia asta ex-
traoxxx deanva. Uitece bine anvat s citeasc i s
scri pentru vrsta lui mental joas. O realixxx
extraoxxx.
Nam prins toate cuvitle i vorbeau prea repede da
era cacum Dr Strauss i Burt inea cu mine i Prof
Nemur nu.
Burt tot zicea Alice Kinnian crede c are o dorin
complexxx de anva. De fapt el ne imploxx sl folosim.
i astai adevrat finc io vreau s fi detept. Dr Strauss
sa ridicat a umblat i azis io zic sl folosim pe Charlie.
i Burt a dat din cap. Prof Nemur sa scrpinat n cap i
ia frecat nasu cu degetu mare i azis poate c avei
dreptate. O sl folosim pe Charlie. Da trebue si
esplicm c multe lucrur pot iei prost n esperen.
Cnd azis asta am fost aa fercit i escitat cam
srit n sus i iam scuturat mna ci aa de bun cu
mine. Cred c sa sperieat cnd am fcut asta.
A zis Charlie am lucrat de mult timp la asta da
numa pe animali ca Algernon. Suntem siguri c nui
pericol pentru corpu tu da sunt alte lucrur care nu
tim pn nuncercm. Vreau snelegi c se poate snu
ruim atunci nu se vantmpla nimic. Da poate s
ruim lanceput da porm si fie mai ru cacum.
12/324

nelegi cei cu asta. Dac sentmpl aa trebe s te


trimitem napoi s stai la azilu de stat Warren.
Am zis c numi pas finc nu mie fric de nimic.
Sunt foarte tare imi merge todeuna bine i am i laba
de iepure cu noroc i nam spart nici oglindn viaa
mea. Am spart nite farfuri odat da asta nui de
ghinion.
Atunci Dr Strauss azis Charlie ciar dac asta nu
ruete faci un lucru mare pentru tin. Esperen
asta a ruit pe multe animali da nu sancercat peun
om. Tu vei fi primu.
Iam zis mulumesc domdoctor i nos v par
ru c miai dat o a 2a eans cum zice Dra Kinnian. i
ciar mam gndit aa cum leam zis. Dup operaiie am
sncerc s fi detept. Am sncerc grozav de tare.

rapor de progrs 6lea

8 mar
Sunt sperieat. Mul oamen care lucrez la colegi
i oamen dela icoala de doctor a venit smi zic noroc.
Burt igzaminatoru mea adus flor carea zis cs dela oa-
men dela fac psih. Mea dorit noroc. Io sper s am
noroc. Am laba mea de iepure i banu meu norocos i
potcoava. Dr Strauss a zis nu fi aa stupertios Charlie.
Astai tin. Nu ti cei tina da tot zic mereu asta
poate ci ceva care aduce noroc Orcear fi in laba mea
de iepurentro mn i banu meu norocos n alalt
mn cu gaura n ici. Adic vreau s zic banui gurit.
13/324

Nam putut loa potcoava la mine ci prea grea da o las


n hain.
Joe Carp dela brutria mea adus un cec cu
cioclat dela dl Donner i preteni dacolo i sper s fi
mai bine repede. La brutria ei crede cs bolnav caa
mea zis Prof Nemur s le zic i nimic de operaie pentru
a fi detept. Astai sicret pentru cazu c nu rueste sau
sntmpl ceva.
Dupaia a venit Dra Kinnian sm vad i mea
adus reviste s citesc i misa prut ci nervoas i
sperieat. A arenjat florile pe mas i a pus totula loc
bine nu cum ierea arababur dela mine. i mea arenjat
perna sub cap. i place de mine cncncerc tare snvt
tot nuca alt oameni dela centru de adult care nule
pas. Ea vrea io s fi detept. Io ti asta.
Arunci Prof Nemur azis s nu mai vin ali c
trebe s nu fi obosit. Lam ntrebat pe Prof Nemur
dacam sl bat pe Algernon dup ceam fcut operaiie a
zis c poate. Dac operaiea merge bine am s-i art lu
oaricu la c sunt detept tot ca iel i mai mult. Os
pot s citesc mai bine i s scriu cuvintele bine i s ti
multe lucrur i s fi ca to oamen. Mi biete ceo s se
mai mire cu to. Dac operaia iese bine i sunt detept
poate cos gsesc pe mama i tata i sora i s vad
to. Mi biete ce sor mira s m vad detept ca ei i
sormea.
Prof Nemur zice dac merge bine i ine tot aa
iei o s fac i al oameni ca mine detep. Poate oa-
meni din toat lumia. a zis catunci io fac ceva mare
pentru tin am s fiu renumit i os scri numele
14/324

meo n cart. Numntereseaz aa mult s fi renumit.


Vreau numa s fi detept ca alt oamen cas am preteni
mul care s le plac de mine.
Az nu meau dat nimic de mncare. Nu ti ce tre-
ab are mncarea cu fi detept i mie foame. Prof Nemur
mea luat cecu cu cioclat. Dr Strauss azis c mil d iar
dup operaiie. Nu pot s mnnci nainte de operaiie.
Nici ciar caicaval.

RAPORT DE PROGRES 7

11 MARTIE
Operaiea nu m durut. Dr Strauss a fcuto cnd
dormeam. Nu tiu cum finc nam vzut c ierau
bandaji pe oci i pe cap 3 zile aac nam putut scrie
RAPORT DE PROGRES pn az. Sora slbnoag care
m vzut cum scri zice cam scri PROGRES grit i
manvat cum ie bine i RAPORT i MARTIE. Trebe
smi aduc minte. Am memore prost la scrisu literilor.
Finc meau scos bandajile dela oci pot s scri acum
RAPORT DE PROGRES. Da mai am bandaji la cap.
Mea fost fric cnd au venit i miau zis c trebe
s merg la operaiie. Mau ridicat din pat i mau pus n
alt pat cu rotile i mau scos pe u mau dus prin culu-
ar la ua pe care scri chirugie. Mi biete ce mam mirat
ierea o camer mare cu perei verde i muli doctori care
stetea mai sus i s se uite la operaie. Nu mam gndit
co s fie ca un spetacol.
Un om avenit la mas erambrcat n alb i co
crp alb pe fa can filme TV i mnui de cauciuc i
15/324

azis nu fie fric Charlie sunt eu Dr Strauss. Am zis


bun doctore mie fric. A zis nare de ce si fi fric
Charlie a zis numa acum ai s adorm. Amzis dasta mie
fric. M mngiat pe cap i 2 oamen tot cu mt albe
au venit i mau legat de min i piceoare s nu le mic
asta m sperieat ru i mi sa strns stomacu c dau
afar imi venea s plng da nam plns i mea pus ceva
de caucic pe fa s respir acolo i era un miros. Tot
timpu lam auzit pe Dr Strauss c vorbea tare de opera
iie le zicea la tot ceo s fac. Da na n neles nimic i
m gndeam poate dup operaie o s fi detept i o
sneleg tot ce zice. Aa cam tras aeru atunci cred cam
obosit tare cam adiormit.
Cnd mam trzit eram n patu meu i nu s vedea
nimic. Am auzit vorbe era sora i Burt am zis ceie dece
nu aprinde lumina i cnd ie operaiea au rs i Burt
a zis Charlie sa terminat. i nu vez nimic c ai bandaji
peste oci.
Ie curios cau fcuto cnd dormeam.
Burt vinen toate zilele sm vad s scri toate
lucrurle tempratura mea i presiune la snge i alte
lucrur. Zice ci astai pentru tin. Trebe s in raport
de ce sntmpla cas fac iar dac vrea asta. Nu cu
mine da cu al oamen ca mine care nus detep.
Daia trebe s in bine rapoartele de progres. Burt
zice ci parte din esperen i co s fac fotografi dup
rapoarte cas vad cei n mintea mea. Nu tiu cum os
ti cei n mintea mea dac se uit la rapoarte. Eu le
citesc mereu de multe ori s vd cea n scris i nu ti
cei n mintea mea aa ccum os ti ei.
16/324

Da n orce caz astai tin i trebe sncerc s fiu


detept cai ali oamen. Atunci dac sunt detept os
vorbete ei cu mine io s stau cuei isascult ca Joe
Carp i Frank i Gimpy cnd vorbete i are discui de
lucrur impotante. Cnd lucreaz ei vorbete de lucrur ca
de dumnezeu sau de necazu cu to bani crei arunc
preedinte sau de repubican i democrat. Sis supr
cacum ar vrea ss ia la bti i trebe s vin Domnu
Donner s zic duceiv napoi la pine sau oso loai
dup ceaf cu sindecat cu tot. De aa lucrur vreau i io
s vorbesc.
Dac ieti detept ai muli preteni s vorbeti cu
iei i nu stai tu singur tot timpu.
Prof Nemur ziceibine s zic de tote lucrur care
sntmpl cu mine n rapoartele de progres dar zice c
trebe s scri mai mult de ce simt i ce gndesc i cemi
aduc minte din trecut. Iam zis c nu ti cum s gn-
desc i sm aduc minte a zis mcar sncerc.
n timpu cnd bandaji iera pe oci mei amncercat
s m gndesc i smaduca minte da nu santmplat
nimic. Nu ti ce sm gndesc sau smiduca minte.
Poate dacl ntreb m zice ces m gndesc acum cnd
trebe s fi detept. Ces gndete i cei aducea minte
oamen detep. Lucrur bune sunt sigur. Ai vrea s ti
i io lucrur bune.

12 martie Nu trebue s scri RAPORT DE


PROGRES sus n orce zi numai cnd ncep un teanc
nou dupce Prof Nemur leia pe cele vechi. Trebue
numai s pun data sus. Aa nu smai pierde timpu. Io
17/324

ideie bun. Pot s stau aezat n pat i sm uit pe


fereastr la earb i pomi afar. Sora slbnoag s nu-
mete Hilda ii foarte bun cu mine. Meaduce lucrur de
mncat imi face pru imi zice cam fost un om foarte
curajos si las smi fac ceva la cap. Zice c nar lsa
pentru nimic n lume pe cineva si umble la crieri. iam
zis c iam lsat cas m fac detept. i ia mea zis c
poate c naveau dreptu s m fac detept c dac vrea
dumnezeu s fiu detept mar fi fcut iel aa. i di cu
Adan i Ieva i pcatu cu pomu cunoateri i mncatu
mrului i cu cderea. i poate Prof Nemur i Dr
Strauss samestec n trebur n care nare dreptu
ssamestece.
Ie foarte slbnoag i cnd vorbete i snroete
faa. Zice mai bine sam rog lu dumnezeu si ierte pen-
tru ce meau fcut. Nam mncat mere i nam fcut nimic
ru. iacum sunt sperieat. Poate nu trebea si las smi
opereze crierii cum a zis ia, dac dumnezeu na vrut. Nu
vreau sl supr pe dumnezeu.

13 martie Az meau schimbat sora. Astai fru-


moas. O ceam Lucille mea artat cum s scrie pentru
raportul meu de progres i are pru galben i oci al-
batri. Am ntrebato undei Hilda i mea zis Hilda nu
mai lucreaz n partea asta de spital. Numai la
matirnitate la copi unde nu conteaz c vorbete prea
mult.
Am ntrebato cei matirnitate mea zis ci aa cum
vin copi da cnd am ntrebato cum vin copii sa fcut
roe la fa tot ca Hilda a zis c trebue s ia
18/324

tempratura la cineva. Nimen numi zice nimic de copi.


Poate dac treaba merge i sunt detept am s tiu.
Dra Kinnian a venit az sm vad i mea zis
Charlie ar minunat. iam zis c m simt bine da c nu
m simt nc detept. Mam gndit c dac operaiea sa
terminat imi ia jos bandaji dela oci os fiu detept io
s ti lucrur multe aa cas citesc i s vorbesc de
lucrur impotante ca toi oamen.
Mea zis nu aa sntmpl Charlie. Vinencet i
trebui s lucrez foarte mult s fi detept.
Nam tiut asta. Dac trebui s lucrez foarte mult
deceam mai fost la operaie. Mea zis c nu ti sigur da
operaia afost ca sam fac aa c dac lucrez mult ca
s fiu detept lucru s lipete de mine nu cum ierea
cnd nu s lipea nimic.
i iam zis c asta num place finc mam gndit c
os fiu detept ciar acum ic o sm duc la brutria
s leart ce detept sunt i s vorbesc de toate lucrur i
poate ciar sm fac ajutor de brutar. i sncerc i s
gsesc pe mmica i tticu. Sar mira s vad ce detept
sunt c mama tot timpu vrea s fiu detept. Poate c
nu mar mai goni dac vede ct de detept sunt. Iam zis
lu Dra Kinnian cam sncerc mult s fiu detept ct pot
de mult. M mngiat pe mn i mea zis tiu c os faci
aa. Am ncredere n tine Charlie.

RAPORT DE PROGRES 8

15 martie Am ieit din spital da nc nu mam


ntors la lucru. Nu sntmpl nimic. Am dat multe
19/324

teste am fcut multe feluri de curse cu Algernon. Nu


pot sl sufr pe oaric. M bate tot timpu. Prof Nemur
zice c trebe s joc jocurle i s fac testele delanceput
mereu.
Jocurle aleas tmpite. i pozele sunt tmpite. m
place s fac desene de oamen da nu s zicminciuni de-
spre oamen.
i nu pot s fac bine puzlele.
M doare capu deatta gndit i smaduca minte.
Dr Strauss mea promis c majut da nu majut. Numi
zice ce s gndesc sau cnd os fi detept. M pune
numa s m culc pe canapea is vorbesc.
Dra Kinnian vine ia sm vad la colegiu. Iam
zis c nusntmpl nimic. Cnd o s fi detept. A zis
trebe sai rbdar Charlie pentru lucrurle astea trebe
timp. Os sentmple aa cuncetu i nai s ti c
sntmpl. A zis c Burt ia zis c merge bine cu mine.
Cred cntrecerile i testele astea sunt tmpite i
cred c s scriu rapoartele astea de progres este o
cestie tmpit.

16 martie Am luat prnzu cu Burt la restor-


antu din colegiu. Au tot feluri bun de mncare i nu
trebe s pltesc nimic, mi place s m uit la biei i
fete dela colegiu. Cte odat s prostesc da cel mai
mult vorbesc de tot felu de lucrur tot ca brutari la
brutria Donners. Burt zice ci despre art i poltic i
riligie. Nu tiu ces toate astea da tiu c riligiai bun.
tiu c riligiai dumnezeu. Mamami zicea totu despre el
i despre cea fcut el cas fac lumia. Ea zicea sl
20/324

iubesc tot timpu pe dumnezeu i s m rog la iel. Numi


aduc minte cum trebe s m rog la iel da cred c
mama m punea sm rog mult la iel cnd ieram mic
ca smi fie mai bine i s nu mnbolnvesc. Num
aduc minte cam fost bolnav. Cred c ierea c nu
ieream detept.
n orce caz Burt zice c dac esperena rusete
o s pot sneleg toate lucrur despre ce vorbete stu-
den i iam zis crezi co s fiu detept ca ei a rs a zis
copii tia nus aa detepi ai si ntreci caicum ei
st pe loc.
M prezentat la mai mul studen i uni s uita
la mine curios c nu sunt din colegiu. Aproape cam uit-
at lanceput s le zic cam s fiu foarte detept da Burt
mantrerupt i lea zis c io fac curenie n laboratoru
depart psih. Mea esplicat dupaia c nu trebe s fie pub-
lecitate. Astanseamn ci sicret.
Nuneleg dece trebe s fie inut totu aa sicret.
Burt zice c dac esperena nu rusete Prof Nemur nu
vrea s rd to de iel mai ales oamen dela fundaiea
Welberg care ia dat bani de proiect. Am zis c numi
pas dac oamen rde de mine. Mult oamen rde de
mine i sunt preteni cu mine i ne distrm. Burt a pus
mna pe umru meu a zis c nu la mine se gndete
Nemur. Nu vrea oamen s rd de el.
Nam crezut c oamen poate s rd de Prof
Nemur finc iel ie un savant n colegiu da Burt azis c
niciun savant nui un om mare pentru colegi lui i pen-
tru absolven. Burt ie absolvent i s speciealizeaz n
psihologie aa cum ie scris pe ua dela lab. Nu tiam
21/324

csunt speciealiti n colegi. M gndeam csunt numan


meseri.
n orce caz sper s fi detept finc vreau snv
tot cei n lume cum tie biei dela colegiu. Tot despre
art politic i dumnezeu.

17 martie Cnd mam trezit az diminea lance-


put mam gndit c os fi detept da nu sunt. n fiecare
diminea m gndesc c os fi detept da nu sentmpl
nimic. Poatec esperena na reuit. Poatec nam s fi
detept i os trebe s merg la azilu Warren. Numi
place de teste i numi place de labirinte i numi place
de Algernon. Nam tiut niciodat c ieram mai prost
caun oarice. Nam poft s mai scri rapoarte de pro-
gres. Numi aduc minte de orce lucru i cnd le scri n
carnetu meu cte odat nu pot smi citesc scrisu ie
foarte greu. Dra Kinnian zice am rbdar da nu mie
bine is obosit. i m doare capu mereu. Vreu s lucrz
iar la brutrie i snu mai scri rapoarte de progria
progres.

20 martie Mntorc s lucrz la brutrie. Dr


Strauss ia spus lu Prof Nemur ci mai bine s mntorc
la lucru da nc nu pot spun la nimeni pentru cea fost
operaiia i trebui s vin la lab n orce noapte pentru 2
ore dup lucru pentru teste i s scriu mereu rapoar-
tele astea tmpite. Osmi dea bani n fiecare sptmn
pentro munc cu progrm redus caa a fost nvoeala
cnd au primit bani dela fundaiea Welberg. Nu tiu
carei treaba asta cu Welberg. Dra Kinnian mea esplicat
22/324

da tot nu tiu. Dac nu mam fcut detept decemi dau


bani s scriu lucrur tmpite. Dacmi dau bani am so
fac. Dar foarte greu s scri.
mi place c mntorc la lucru finc mie dor de
treaba la brutrie i de tot preteni i distracie ce avem
cu toi.
Dr Strauss zice s am un carnt n buzunar ca
smi aduc aminte de cesntmpl. Da nu trebui s fac
rapoarte de progres n fiecare zi numa cnd m gndesc
la ceva sau cnd sntmpl ceva specieal. Iam zis c
nu sntmpl nimic specieal i numi pare c sntm-
pl ceva specieal cu esperena. A zis snu te descurajez
Charlie c trebui mult timp i sntmpl cuncetu i nu
pot si dai seama deodat. Mea esplicat ca trecut mult
timp pn Algernon sa fcut de 3 or mai detept decum
ierea nainte.
De asta Algernon m bate tot timpu la jocu cu
laberintu finca fost i el operat. El iun oarice specieal
primu animal carea rmas detept aa de mult timp
dup operaiie. Nam tiut c ierea un oarice specieal.
Astai alceva. Dacar fi un oarice obinuit cred cai face
jocu mai repede ca iel. Poate cntro zi am sl bat pe Al-
gernon. Mi biete asta ar fi ceva. Dr Strauss zice c
pnacum Algernon srat caicum os fie detept pir-
manent i zice castai un semn bun fincam avut i io tot
operaiea lui.

21 martie Az neam distrat bine la brutrie. Joe


Carp azis ia uitaiv undea fost operat Charlie ce iau
fcut iau pus ceva creieri n cap. Ierea s le zic co s fiu
23/324

detept da miam adus aminte c Prof Nemur azis c nu


trebuie. Atunci Frank Reilly a zis ceai fcut Charlie ai
daton bar. Asta ma fcut s rd. Sunt preteni mei i le
e drag de mine.
E mult treab din urm. Nau avut pe nimen s
curee locu casta ierea treaba mea da au gsit un biat
nou Ernie cas duc marfa cum am duso eu mereu. Dl
Donner a zis c no sl dea afar ca smi dea o eans
s nu lucrez aa greu. Iam zis c sunt bine i c pot
smi duc marfa i s cur cum am fcut mereu da Dl
Donner a zis cl ine pe biat.
Am zis atunci ceos fac io. i Dl Donner m btut
pe umr i azis Charlie ci an ai. Iam zis 32 de an
merg pe 33 la zioa mea care vine. i decnd eti aici a
zis. Iam zis c nu tiu. Mea zis ai venit aici acum 17
ani. Unchitu Herman dumnezeu sl odihneasc mea
fost cel mai bun preten. Tea adus aci i mea cerut s te
las s lucrzi aci i s am grij de tine ct pot mai bine.
i cnd a murit dup 2 ani i mamta tea dat la azilu
Warren team scos deacolo pentru cas lucrz nafar.
aptesprezece ani au fost Charlie i vreau s ti c
afacerea cu brutria nui prea bun da cum am zis
mereu ai o slujb aci pentru toat viaa ta. Aa c nu te
gndi cam adus pe cineva si ia locu. No s te mai
duci nici odat la azilu la Warren.
Nu mie grij numa dece are nevoie de Ernie ca s
duc marfa i s lucreze pe aci dac eu am dus tot tim-
pu cum trebuie pacetele cu marf. Azis biatu are ne-
voie de bani Charlie aa cam sl pstrez ca ucenic
24/324

snvee sajung brutar. Pot s fi asistentu lui i sl


ajui la dusu mrfi cnd are nevoie.
Nam fost pnacum asistent. Ernie e foarte
detept da la ilal oameni din brutrie nu le place de
el. Sunt tot preteni mei i glumim i rdem tot timpu.
Cte odat unu din ei zice fi atent la Frank sau la
Joe sau ciar la Gimpy. A scos una ca Charlie Gordon.
Nu tiu dece zice aa da totdeauna ei rd i rd i eu.
Az diminea Gimpy ie brutaru ef i ie ceop cl doare
piceoru la strigat pe Ernie cu numele meu finc Ernie a
pierdut un cozonac de comand. Azis Ernie pentru
numele lu dumnezeu nu fi ca Charlie. Nu tiu decea zis
asta c eu nam pierdut niciun pacet.
Lam ntrebat pe Dl Donner dac pot snv s fiu
ucenic de brutar ca Ernie. Iam zis cai putea snv
dacmi d o eans.
Dl Donner sa uitat mult la mine curios cred c
finc nu vorbesc deobicei aa mult. i Frank m auzit
a rs a rs pn ia zis Dl Donner s tac i s s
duc la cuptoru lui. Dupaia Dl Donner mea zis ie tot
timpu pentru asta Charlie. Treaba de brutar ie foarte
important i nu trebui s te gndeti la lucrur dastea.
Mear fi plcut si zic i lui i la tot ilal cum e
cu operaiea mea. Mear place s lucrz ciar deacum ca
s fiu detept ca tot ilal.

24 martie Prof Nemur i Dr Strauss au venit n


camera mea astsear ca s vad dece nu vin la lab
cum trebuia s vin. Leam zis c numai vreau s mai fac
curse cu Algernon. Prof Nemur a zis c nui musai cu
25/324

Algernon da c s vin n orice caz. Mia adus un cadou,


da nu era cadou numai demprumut. A zis c ie o
main denvat care lucrez ca TV. Vorbete i arat
filme i si dau drumu chiar nainte s m culc. Iam zis
c face glume. Dece s dau drumu la TV cnd os
dorm. Da Prof Nemur a zis c dac vreau s fiu detept
trebe s fac ce zice el. Nu iam zis cn orce caz nu m
mai gndesc co s fiu detept.
Atunci a venit Dr Strauss i mea pus mna pe
umr i mea zis Charlie tu nu ti da tu te faci tot mereu
mai detept. Nu pot si dai seama acum tot aa cum
nu pot si dai seama c s mic limba mic dela ceas.
Aai i cu ce s schimbn tine. Sntmpl aancet c
nu pot s vezi. Da noi putem s vedem din teste ice
faci ice vorbeti i din rapoartele de progres. A zis
Charlie trebue s ai ncredere n noi in tine. Nu sun-
tem sigur co s fie pirmanent da suntem convin co s
fi repede un tnr foarte intiligent.
Am zis bine i Prof Nemur mea artat cum s fac
cu TV care nui chiar TV. Lam ntrebat ce face aparatu.
Lanceput sa suprat iar c iam cerut smi esplice i
mea zis c eu trebe numai s fac aa cum zice el. Da Dr
Strauss ia zis c trebe smi esplice fincam nceput sn-
treb decemi comand ali ce s fac io. Asta nu ia plcut
lu Prof Nemur da anceput smi explice foarte rar c
maina face multe lucrur pentru mintea mea. Ceva face
chiar nainte sadorm mnva lucruri atunci cnd mi
vine somn i puin timp dup ceam nceput sadorm
mai pot saud chiar dac nu mai vd filmu. Alceva ie c
26/324

poate s maduc visuri cu care smi aduc aminte de


cnd ieream mic de tot.
Mngrozete.
Am uitat s scriu c lam ntrebat pe Prof Nemur
cnd pot s mntorc la clasa lu Dra Kinnian la centru
de aduli a zis co s vin Dra Kinnian la centru de te-
stare de la colegiu smi dea leci numa pentru mine.
mi pare bine. Nam vzuto de multe or dup operaiie
dai drgu.

25 martie TV la nebunu nu m lsat s dorm


toat noaptea. Cum s dorm cnd ceva urln urechea
mea tot felu de nebuni. i filmele alea aiurea. Nu tiu
ce zice nici dacs treaz cum o s tiu dac dorm. Lam
ntrebat pe Burt sa zis c aai treaba. Zice c creierii
mei nva nainte sadorm i asta o s majute cnd n-
cepe Dra Kinnian lecile cu mine la centru dela colegiu.
Centru de testare nui un spital de animale cum am
crezut io. Ie un labrator pentru tin. Nu tiu cei tina
da tiu c dau i io o mn deajutor cu esperena asta.
n orce caz nu tiu cei cu televizoru. Cred ci o
aiureal. Dac poi s te faci detept cnd te duci la
culcare dece mai merg oameni la coal. Nu cred c
treaba astai bun. Mam uitat la ultimu film la TV
mereu cnd mam dus la culcare i nu ma fcut detept.
Poate c numa unele filme te fac detept. Poate alea
cuntrebri.

26 martie Cum s lucrez ziua dac aparatu m


ine treaz toat noaptea. La miezu nopii m trezesc i
27/324

numai pot sadorm fincmi zice tot timpu adui aminte.


"Adui aminte .. adui aminte... Cred c miam adus
aminte ceva. Nu mai tiu ezact da era despre Dra Kin-
nian i coala undeam nvat s citesc. i cum mam
dus acolo.
Mai de mult lam ntrebat pe Joe Carp cum an-
vat iel s citeasc i dac pot snv i eu. A rs cum
rde cnd zic ceva caraghios i mea zis Charlie dece
si pierz timpu nu poate si bage creieri acolo unde
nus. Da m auzit Fanny Birden i lantrebat pe vrusu
crei student la colegiu la Beekman i mea zis de
centru de aduli pentru oameni ntrziai dela colegiu
Beekman.
A scris numele peo hrtie i Frank a rs a zis s
vezi s najungi prea ieducat ca s mai vorbeti cu pret-
ini vechi. Am zis nai grij no smi las niciodat preteni
vechi chiar dac tiu s citesc i s scriu. El rdea i
Joe Carp rdea i el da a venit Gimpy i lea zis s s
ducnapoi s fac chifle. Sunt to pretini mei buni.
Dup lucru am mers ase strzi pn la coal
da miera cam fric. Ieream aa fercit co snv s citesc
cam cumprat un ziar sl iau acas i sl citesc dup
ceam nvat.
Cnd am ajuns acolo era o sal mare lung cu
mult oamen. Miera fric s nu zic la cineva ceva ce nu
trebui aa c mam gndit s merg acas. Da nu tiu
dece mam ntors am intrat ncodat.
Am ateptat pnau plecat aproape to am ntre-
bat o doamn care trecea daca putea snv s citesc
i s scriu finc vreau s citesc tot cei scris n ziar i i
28/324

lam artat. Era Dra Kinnian da nu tiam atunci cinei.


Mia zis dac tentorci mine i tenscri am sncep s
tenv s scri. Da trebui s ti c trebui mult timp
poate chiar ani de zile ca snve s citet. Iam zis c
nam tiut c trebui atta timp da cn orce caz vreau
snv finc mam prefcut de multe or. Mam dat mare
la oamen c tiu s citesc da nui adevrat i vreau
snv.
Mea dat mna i mea zis m pare bine Domle
Gordon. Am si fiu profsoar. Numele meu ie Dra Kin-
nian. Aa c stai locu undeam nvat i undeam cun-
oscuto pe Dra Kinnian.
Ie greu s m gndesc i sm aduc aminte acum
nu mai dorm aa bine. Televizoru la-i prea tare.

27 martie Fincam nceput s am visurile alea


i smi aduc aminte Prof Nemur zice s merg la edini
de terapiie cu Dr Strauss. Zice c edinile de terapiie ie
aa cum atunci cnd ieti necjit i vorbeti te sim mai
bine. Iam zis c nus necjit i c vorbesc tot timpu aa
c dece trebui s merg la terapiie da sa suprat a zis
c trebui s merg n orce caz.
Cei terapiia trebui s stau ntins peo canapea i
Dr Strauss st pe scaun i vorbesc despre tot cemi
vinen minte. Mult timp nam zis nimic c nu tiam ce s
zic. Dupaia iam zis de brutrie i ce fac oameni acolo.
Dai o prostie s merg acolo i s stau culcat s vorbesc
finc scriu n orice caz n rapoartele de progres i poate
s citeasc. Aac azi am adus raportul de progres cu
mine i iam zis c poatei mai bine sl citeasc i eu s
29/324

trag un pui de somn pe canapea. Ieream foarte obosit


c televizoru la ma inut treaz toat noaptea da a zis
c treaba nui n felu sta. Trebui s vorbesc. Aa cam
vorbit da am adormit acolo pe canapea chiar cnd
vorbeam.

28 martie Ma durut capu. De data asta nui


dela televizoru la. Dr Strauss manvat cum sl las n-
cet aa c pot s dorm. Naud nimic. Da tot nuneleg ce
zice. Cteodat i dau drumu dimineaa s vd ceam n-
vat nainte sadorm i nici nu tiu cuvintele. Poate ci
alt limb sau ceva ce nu tiu. Da parcar vorbi amer-
icnete. Da vorbete prea repede.
Lam ntrebat pe Dr Strauss dece s fiu detept
cnd dorm dac vreau s fiu detept cnd sunt treaz.
Zice ci tot una i cam dou mini. Unai
SUBCONTIENT i altai CONTIENT (aa se scrie) i
una nu spune lu alalt ce face. Nici nu vorbesc una cu
alta. Deasta visez eu. i mi biete ce de visuri nebune
am tot avut. Aoleu. Decnd cu televizoru sta de
noapte. Filmele care joac trziu trziu trziu.
Am uitat si ntreb pe Dr Strauss dac nu mai eu
sau toat lumea are dou mini n felu sta.
(Mam uitat i n diceonaru care mila dat Dr
Strauss. SUBCONTIENT, adj. De natura acelor oper-
aii mintale care nu sunt prezente n starea de con-
tient; ex., conflict subcontient al dorinelor.) Mai era
i altceva da nu tiu ce vrea s zic. Diceonaru sta
nui bun pentru prot ca mine.
30/324

n orce caz capu m doare dela petrecere. Joe


Carp i Frank Reilly mau invitat s merg cu iei dup
lucru la Baru Halloran s bem ceva. Numi place s
beau uisky da au zis co s ne distrm bine. Mea plcut
acolo. Neam jucat i eu am dansat pe masa dela bar cu
un abajor pe cap i tot am rs.
Arunci Joe Carp azis s leart la fete cum mtur
eu toaleta la brutrie i mea gsit o mtur. Leam
artat i to au rs cnd leam zis c Dl Donner a zis c
eu sunt cel mai bun om de servici i biat de curse pe
care la avut fincmi place treaba io fac bine i nu vin
trziu i nam lipsit nicio zi afar de operaiie.
Am zis c Dra Kinnian mea zis Charlie fi mndru
de treaba pe careo faci finci faci treaba bine.
To au rs i Frank a zis Dra Kinnian trebui s fie
cam srit daci place de Charlie i Joe a zis Charlie o
faci cu ea. Am zis c nu tiu cei asta. Meau dat mult s
beau i Joe a zis Charlie io figur cnd bea. Cred casta
vrea s zic c le place de mine. Ie bine cu iei da vreau
i eu s fiu detept ca preteni mei buni Joe Carp i
Frank Reilly.
Nu meaduc aminte cum sa terminat petrecerea
da meau zis s m duc pnla colu strzi s vd dac
plou i cnd mam ntors numai ierea nimen acolo.
Poate sau dus s m caute. Mam uitat dup ei peste tot
pn sa fcut trziu. Da mam rtcit i nu mea plcut
de mine c mam rtcit finc sunt sigur c Algernon
poate so ia la fug pe toate strzile alea de osut de ori
i s nuse rtceasc ca mine.
31/324

Dupaia numeaduc bine aminte da Dna Flynn zice


c ma adus acas unu dela poliie.
n noaptea aia am visat despre mama i tata da
nu puteam si vd faa c ierea alb i nu s vedea
bine. Plngeam finc ieream ntrun magazin mare i
ieream pierdut i nui gseam i alergam ntro parte in
alta prin magazin. Atunci a venit un om i ma dus ntro
camer mare cu bnci i mea dat o acadea i mea zis c
un biat mare ca mine nu trebui s plng c mama i
tata os vin s m gseasc.
n orce caz aa a fost visu i ma durut capu i un
cucui n cap i vnti peste tot. Joe Carp a zis c
poateam czut i mam rostogolit sau c ma btut
poliistu. Nu cred c politi fac cesti dastea. n orce caz
nu cred co s mai beau uiski.

29 martie Lam btut pe Algernon. Nici nu


tiam c lam btut da mea zis Burt Selden. A doua dat
am pierdut c eram foarte escitat. Da dup aia lam b-
tut de 8 ori. Cred c mam fcut detept dacam btut
un oaric detept ca Algernon. Da eu nu simt cs mai
detept.
Am vrut s mai fac curse da Burt a zis ci destul
pentro zi. Mea dat sl in puin pe Algernon. Algernon
eun oarice drgu. Moale ca o vat. Clipete i cnd
deschide ochi sunt negri i roz pe margine.
Am ntrebat dac pot si dau s mnnce finc
mea prut ru c lam btut i vreau s fiu bun cu el i
s fim preteni. Burt a zis c nu Algernon e un oarice
special ci operat ca mine. A fost primu animal care a
32/324

stat detept aa mult timp ia zis c Algernon ias


detept c trebui snvee s deschid alt ncuietoare
fiecare dat cnd s duce s mnnce. Asta mantristat
finc dac nunva nu poate s mnnce i ie foame.
Nu cred ci bine s rueti un test ca s
mnnci. Cum iar place lu Burt s dea un test ca s
mnnce. Vreau s fiu preten cu Algernon.
Asta miaduce aminte de ceva. Dr Strauss zice s
scriu despre toate visurile i despre toate lucrurile la
care m gndesc i cnd vin la el pot si spun. Iam zis
c nu tiu cum s m gndesc da mia zis ci vorba de
ceam scris despre mama i tata i despre cnd am nce-
put coala la Dra Kinnian i despre orce santmplat
nainte de operaie c astanseamn s m gndesc i s
scriu n rapoartele de progres.
Nam tiut c m gndeam i c miaduceam
aminte. Poate casta ie finc mi sntmpl ceva. Nu simt
ci altceva da sunt aa escitat c nu pot s dorm.
Dr Strauss mea dat ceva nite pastile roz ca s
dorm bine. Zice c trebui s dorm mult catunci
sntmpl mai multe lucruri n crieru meu. Trebui ci
adevrat finc Unchiu Herman dormea la noi n cas
tot timpu ct nu iera la lucru pe canapeaoa veche n
salon. Iera gras i iera greu pentru iel s gseasc de
lucru finc iera zugrav i s urca i s ddea jos ncet
de tot pe scar.
Cnd iam zis o dat lu mama c vreau s fiu zu-
grav ca Unchiu Herman sormea Norma a zis c uite
Charlie os fie artistu din familie. i tata ia dat o palm
i ia spus s nu fie aa a dracu cu fratisu. Nu tiu cei
33/324

un artist da dac Norma a loat o palm ca zis asta n-


seamn c nui ceva bun. Tot timpumi prea ru c
Norma ia palme ci rea cu mine. Cnd o s fiu detept
o si fac o vizit.

30 martie Astsear dup lucru a venit Dra


Kinnian n camera undenv lng laborator. Iera
nervoas dai prea bine c m vede. Parci mai tnr
dect o tiam eu. Iam zis cncerc mult s fiu detept.
Mia zis am ncrederen tine Charlie cum teai luptat sn-
vei s citeti i s scrii mai bine ca toi. tiu c poi so
faci. Chiar dac nui pentru mult timp tot faci ceva pen-
tru ali oamen ntrzia.
Am nceput s citim o carte foarte grea. Nam citit
nicio carte aa de grea. S chiam Robinson Crusoe de-
spre un om carea rmas de unu singur ntro insul fr
oamen. Ie detept i s descurc cu tot felu de lucruri
ca si fac cas i s gseasc de mncat ii bun
nottor. Numai cmi pare ru pentru el ci singur i
nare preteni. Da cred c trebui s mai fie cineva pe in-
sul finci o poz cu iel cu o umbrel caraghios cum
s uit la urme de tlpi de picioare. Sper si gseasc
un preten i s nu fie aa singur.

31 martie Dra Kinnian mnva cum s scriu


mai bine. Zice uitete la cuvnt inchide ochii i spunel
tot timpu pn iaduci aminte. Am avut mult necaz cu
chiar care nus scrie CIAR i cu ghear care nus scrie
GEAR. Aa cum le scriam nainte sncep s fiu
34/324

detept. Sunt cam ncurcat da Dra Kinnian zice c aai


treaba cu scrisu.

RAPORT DE PROGRES 9

l aprilie Toi oameni din brutrie au venit s


m vad az cnd am nceput serviciu meu nou s
lucrez la malaxoru de aluat. Cum santmplat asta.
Oliver care lucreaz la malaxor a plecat ieri. Mainainte
l ajutam ci aduceam saci cu fin si bage n malax-
or. n orce caz nu tiam c tiu cum s umblu cu
malaxoru. Ie foarte greu i Oliver sa dus la coala de
brutari un an nainte pna nvat cum s fie asistent
de brutar.
Da Joe Carp ie prietenu meu a zis Charlie dece
nu faci tu treaba lu Oliver. Au venit toi lng noi i to
rdeau i Frank Reilly a zis da Charlie doar ai fost aici
diot destul timp. Di drumu. Gimpy nui paici i no s
tie cai ncercat. Eram speriat finc Gimpy e brutaru
ef i mia zis s nu mating de malaxor cam s m rn-
esc. Toi au zis f asta Charlie numai Fanny Birden
carea zis termina dece nul lsai n pace pe bietu om.
Frank Reilly a zis taci din gur Fanny ie ziua de
pcleli a lu aprilie i dac Charlie aranjeaz bine
malaxoru o savem toi o zi liber. Leam zis c nu pot s
aranjez maina da c pot s lucrez cu ea finc mam uit-
at la Oliver cum face decnd mam ntors la lucru.
Am dat drumu la malaxor i toi sau mirat mai-
ales Frank Reilly. Fanny Birden a zis ci tare finc Oliv-
er anvat 2 ani cum s amestece aluatu ca s ias bun
35/324

dup cea fost la coala de brutari. Bernie Bate carei


ajutor la main a zis ca mers mai repede dect cu
Oliver i ca ieit mai bine. Na rs nimeni. Cnd santors
Gimpy i Fanny ia spus sa suprat pe mine cam lucrat
cu malaxoru.
Da ea ia zis uitete s vezi cum lucreaz. Au vrut
sl pcleasc denti Aprilie da ia pclit iel pe iei.
Gimpy sa uitat da tiam ci suprat pe mine finc nui
place cnd oameni nu face cea zis el tot cai Prof
Nemur. Da a vzut cum am lucrat cu malaxoru i sa
scrpinat n cap a zis vd da numi vine s cred. Atunci
la chemat pe Dl Donner i mea zis s lucrez din nou s
vad i Dl Donner.
Miera fric co s fie suprat i strig la mine aa
c dup ceam terminat am zis dac pot s mntorc la
treaba mea. Mam dus s mtur n fa lng tejghea. Dl
Donner sa uitat mult timp la mine. A zis trebui s fie o
glum denti aprilie a voastr cu mine. Da crei
poanta.
Gimpy a zis astai ceam zis i eu ci o glum. Sa
dus lng main i ia zis lui Dl Donner nuneleg nici
eu da Charlie tie s lucreze i trebui s zic c lucreaz
mai bine ca Oliver.
Toi sadunase lng noi i vorbeau despre asta i
mam speriat c s uitau la mine curios i erau escitai.
Frank a zis ie ceva cu Charlie n ultimutimp. i Joe
Carp a zis da tiu ce vrei s zici. Dl Donner ia trimis pe
toi la treaba lor i m luat cu el n faa prvliei.
Mea zis Charlie nu tiu cum ai fcut da s vede
cai nvat ceva cum trebuie. Vreau s fi atent i s faci
36/324

cum poi mai bine. Ai un servici nou io s iei cu 5


dolari mai mult.
Am zis c numi trebui un servici nou fincmi
place s mtur i s fac curat i s duc marfa i s fac
ceva pentru prieteni da Dl Donner a zis lasi pe prieteni
am nevoie de tine n locu sta. Numi place de oameni
care nu vrea s avanseze.
Am zis cei asta s avanseze. Sa scrpinat n cap
i sa uitat la mine peste ochelari. Nu te mai gndi la
asta Charlie. Deacum ncolo lucrezi la malaxor. Astai
avansare.
Aa cn loc s duc pachete i s spl toaleta i
sarunc gunoiu sunt omu dela malaxor. Astai avansare.
Mine am si spun lu Dra Kinnian. Cred co s fie
mulumit da nu tiu dece Frank i Joe sunt furioi pe
mine. Am ntrebate pe Fanny i mea zis c s nam tre-
ab cu proti ia. Az ie ziua pcleli protilor din aprilie
i pcleala santors contra lor sau ieit iei proti n locu
tu.
Lam ntrebat pe Joe carei gluma care santors i
mea zis dute de teneac. Cred cs suprai cam lucrat
cu maina i nau avut ziua liber cum au crezut.
Astanseamn oare c sunt mai detept.

3 aprilie Lam terminat pe Robinson Crusoe.


Vreau s tiu cea mai fost cu iel da Dra Kinnian zice c
astai tot. DE CE.

4 aprilie Dra Kinnian zice cnv repede. A ci-


tit cteva din rapoartele mele de progres i sa uitat
37/324

curios la mine. Zice cs o persoan bine i co s le art


eu la toi. Am ntrebate dece. Mia zis c nu trebuie smi
par ru dac vd c nui toat lumea cumsecade aa
cum cred eu. A zis pentru un om care Dumnezeu ia dat
aa puin tu ai fcut mai mult dect atia oameni cu
creer pe care nu lau folosit nici odat. Iam zis c toi
prieteni mei sunt oameni detepi i cs buni. M
iubesc i nu meau fcut niciodat nimic ru. Atunci ia
intrat ceva n ochi ia trebuit s fug la toaleta pentru
doamne.
Cnd stteam n clas sio ateptam m gndeam
c Dra Kinnian eo doamn drgu cum era i mama
mea. Cred c miaduc aminte c mama mia zis s fiu
bun i prietenos mereu cu oamenii. i mia zis s ai
mereu grij c unii oameni nuneleg i poate s cread
ci bai joc de ei.
Astami aduce aminte cnd mama a trebuit s
plece i mau dus s stau n casa Dnei Leroy care era
alturi de noi. Mama sa dus la spital. Tata a zis c nu
era bolnav sau ceva da c sa dus la spital smi aduc
o feti sor cu mine sau un frate mai mic. (Tot nu tiu
cum se face asta.) Leam zis c vreau un frate mai mic
sm joc cu el i nu tiu dece miau adus o sor da era
drgu ca o ppu. Doar c plngea tot timpu.
Nu iam fcut niciodat nimic ru.
Au puso ntrun ptu n camera lor i lam auzit
odat pe tata nui fie fric Charlie nu iar face niciun
ru.
Era mic i roz i cteodat ipa aa de tare c
nu puteam s dorm. i cnd adormeam m trezea n
38/324

timpu nopi. Odat cnd ei erau n buctrie i eu eram


n pat am auzito cum plngea. Mam dus so iau n brae
ca so linitesc cum face mama. Da atunci a venit mama
care ipa la mine ia luato i mia tras una aa tare cam
czut pe pat. Mia zis s nu te mai atingi niciodat de
ea. O si faci ru. Eun copil mic. Nu trebui so atingi.
Nam tiut atunci da cred acum c se gndea co si fac
ru copilului finc sunt prea prost cas tiu ce fac.
Asta mantristat mult finc niciodat na fi fcut ru
copilaului.
Cnd o s m duc la Dr Strauss o si spun de-
spre asta.

6 aprilie Azi, am nvat, virgula, asta e, o vir-


gul, (,) o pauz, cu, o codi. Dra Kinnian, zice ci, im-
portant, finc, face ca scrisu, s fie, mai bun, a zis,
poi, s pierzi, muli bani, dac virgula nui, la locu, po-
trivit, eu am, ceva bani, pe care, iam ctigat, la treab,
i caremi d, i fundaia, da nu, muli i nu, vd cum, o
virgul, mar putea, ajuta, s nui pierd,
Da, zice ea, toat lumea, folosete virgulele, aa
cam, s le, folosesc, i eu,,,,

7 aprilie Nam folosit bine virgulele. Este punc-


tuaia. Dra Kinnian mia spus s m uit la cuvinte n
dicionar ca snv cum s le scriu. Am zis ce deosebire
este dac n orice caz poi s le citeti. Mia zis ci o
parte din educaia mea aa c deacum ncolo am s m
uit la toate cuvintele care nu sunt sigur cum s le
39/324

scriu. Se pierde mult timp dac scrii aa da cred co


smi aduc aminte tot mai multe i mai multe.
Aa am putut s scriu bine cuvntul punctuaie.
Aai scris n dicionar. Dra Kinnian zice c i pauza e o
punctuaie i c sunt multe semne denvat. Iam zis c
eu credeam c toate pauzele trebuie s fie cu codie i
s fie virgule. Ea a zis c nu.
Mia zis; trebuie, s schimbi? semnele!: Mia
artat? cum", s le schimb! i-acum! pot, s pun (toate?
felurile de punctuaie n scrisu, meu! Sunt" multe
reguli, de-nvat? da, le-adun pe toate n capu meu;
Un lucru? care, mi place; la Drag Dra Kinnian:
(aa trebuie! s scrii; pentru afaceri (dac o s fac! o
dat i eu afaceri?) este c, mi: explic totdeauna dac
o ntreb. Este" un geniu! A vrea? s"ajung detept
ca ea;
Punctuaia, este? distractiv!

8 aprilie Sunt un mare prost! Nici mcar n-am


neles despre ce-mi vorbea. Am citit cartea de gramat-
ic noaptea trecut i acolo se explic tot. Am vzut c
era tot acelai lucru ce ncerca Dra Kinnian s-mi
spun, dar n-am neles. M-am trezit la mijlocul nopii
i toate lucrurile s-au aranjat n mintea mea.
Dra Kinnian a zis c treaba cu televizorul, chiar
nainte s adorm i n timpul nopii, m-a ajutat mult. A
zis c am atins un platou. Este ceva ca un loc mai
ntins n vrful unui deal.
40/324

Dup ce-am neles cum este punctuaia, am citit


toate rapoartele mele de progres vechi dela nceput. Mi
biete, ce greeli aveam la scrisul cuvintelor i la
punctuaie! I-am spus domnoarei c ar trebui s iau
toate paginile i s corectez greelile, dar mi-a zis, "Nu,
Charlie, Profesorul Nemur vrea s rmn aa cum
sunt. De-asta te-a lsat s le pstrezi dup ce-au fost
fotografiate ca s vezi cum ai progresat. Mergi re-
pede, Charlie."
Asta m-a fcut s m simt bine. Dup lecie m-
am dus jos i m-am jucat cu Algernon. Nu mai facem
ntreceri.

10 aprilie Sunt bolnav. Nu aa ca s merg la


doctor, dar simt ceva gol n piept, ca dup o lovitur i
totodat ca un fel de arsur.
N-a fi scris despre asta, dar cred c trebuie s
scriu, pentru c este important. Azi este prima zi cnd
am lipsit dela lucru ntr-adins.
Seara trecut Joe Carp i Frank Reilly m-au in-
vitat la o petrecere. Erau multe fete i Gimpy era acolo
i Ernie. Mi-am adus aminte ce ru mi-a fost ultima
oar cnd am but prea mult i i-am spus lui Joe c nu
vreau s beau nimic. Mi-a dat s beau doar Coca Cola.
Avea un gust ciudat dar am crezut c-i un gust ru n
gura mea.
Ne-am distrat bine la nceput.
"Danseaz cu Ellen", a zis Joe. "O s te nvee
paii." Atunci i-a fcut semn cu ochiul.
Ea a zis, "De ce nu-l lsai n pace?"
41/324

El m-a btut pe spate. "sta-i Charlie Gordon,


prietenul meu. Nu-i oricine a fost avansat s lucreze
la maina care frmnt aluatul. i-am cerut numai s
dansezi cu el i s-l faci s se simt bine. Ce-i ru cu
asta?"
M-a mpins aproape de ea. Aa c a dansat cu
mine. Am czut de trei ori i nu nelegeam de ce, pen-
tru c nu dansa nimeni afar de Ellen i cu mine. i de
fiecare dat m-am mpiedicat de piciorul unuia dintre
ei.
Stteau toi n cerc i ne priveau i rdeau de
cum fceam paii. Rdeau mai tare de cte ori cdeam
i rdeam i eu c era foarte caraghios. Dar cnd s-a
ntmplat ultima dat n-am mai rs. M-am ridicat i
Joe m-a trntit iar pe jos.
Atunci l-am vzut cum se uita la mine i-am
simit ceva ciudat la stomac.
"Biatu sta-i o bomboan", a zis una din fete.
Toat lumea rdea.
"Ai avut dreptate, Frank", zicea Ellen. "E un spec-
tacol de unu singur." Dup aia mi-a zis: "Charlie, ia o
fruct." Mi-a dat un mr, dar cnd am mucat din el,
era de pcleal.
Atunci Frank a nceput s rd i-a zis: "V-am
spus eu c o s-l mnnce. Poi s crezi c-i aa prost
ca s mnnce fructe de cear?"
Joe a zis: "N-am rs atta decnd l-am trimis
dup col s vad dac plou n noaptea aia cnd a
czut n an la Halloran."
42/324

Atunci mi-a venit n minte ceva de cnd eram mic


i m lsau copiii din cartier s m joc cu ei de-a v-ai
ascunselea i eu trebuia s-i caut i s-i gsesc. Dup
ce numram pn la zece, pe degete, nc o dat i nc
o dat plecam s-i caut dar nu-i gseam pn se fcea
frig i ntuneric i m ntorceam acas. Dar nu-i
gseam niciodat i nu tiam de ce. Ce-a zis Frank mi-a
adus aminte. Era tot acelai lucru care se ntmplase la
Halloran. i asta era ce fceau Joe i ceilali, i bteau
joc de mine. i copiii care jucau de-a v-ai ascunselea
m pcleau i-i bteau joc de mine.
Oamenii dela petrecere erau o ceat de fee ntr-o
cea i se uitau la mine i rdeau de mine. "Uitai-v
la el. E rou la fa." "S-a nroit. Charlie s-a nroit la
fa." "Hei, Ellen, ce i-ai fcut lui Charlie? Nu l-am
vzut pn acum n felul sta."
"Mi biete, e sigur c Ellen l-a excitat." Nu tiam
ce s mai fac. Simeam ceva ciudat dup ce se frecase
de mine. Toi rdeau de mine i deodat am simit c
eram dezbrcat n pielea goal. Vroiam s m ascund
s nu m vad. Am fugit din apartament. Era o cas
mare cu multe apartamente i multe holuri i nu
puteam gsi scrile. Uitasem de ascensor. Dup un
timp am gsit scrile i am fugit afar pe strad i am
mers mult pn am ajuns la camera mea. Nu am tiut
pn atunci c Joe i Frank i ceilali vroiau s fiu cu ei
numai ca s rd de mine.
Acum tiu ce nelegeau ei cnd ziceau "s scoi
una ca Charlie Gordon". Mi-e ruine.
43/324

i altceva. Am visat-o pe fata aia Ellen cum


dansa i se freca de mine i cnd m-am trezit cear-
ceaful era umed i murdar.

13 aprilie Nici azi nu m-am dus la brutrie. I-


am spus dnei Flynn, proprietreasa mea, s-l caute pe
dl Donner i s-i spun c sunt bolnav. n ultimul timp,
dna Flynn se uit la mine ca i cum i-ar fi fric de
mine.
Cred c este bine c mi-am dat seama c toat
lumea rde de mine. M-am gndit mult la asta. Este
pentruc sunt aa de prost i nici nu-mi dau seama c
fac ceva ca un prost. Lumea crede c-i ceva de rs cnd
un om prost nu poate s fac ce fac ceilali.
n orice caz, acum tiu c m fac mai detept n
fiecare zi. Cunosc punctuaia i scriu corect cuvintele,
mi place s caut cuvintele grele n dicionar i-mi aduc
aminte de ele. ncerc s scriu aceste rapoarte de pro-
gres cu mare grij dar este greu. Acum citesc mult i
dra Kinnian spune c citesc foarte repede. i chiar
neleg multe din lucrurile pe care le citesc i-mi rmn
n minte. Uneori pot s nchid ochii i s m gndesc la
o pagin i totul se ntoarce la mine ca o fotografie.
Dar mi vin n cap i alte lucruri. Cteodat
nchid ochii i vd clar un tablou. Azi-diminea, dup
ce m-am trezit, stteam culcat n pat cu ochii deschii.
Era ca i cum se deschidea o gaur mare n pereii
minii mele i puteam s pesc prin ea. Cred c e
foarte demult... demult cnd am nceput s lucrez la
brutria Donner's. Vd strada pe care-i brutria. La
44/324

nceput e o tulbureal i apoi apar unele lucruri att de


reale nct sunt chiar aici n faa mea, dar alte lucruri
rmn tulburi, i nu mai sunt sigur...
Un omule cu un crucior de copil transformat
ntr-un cru cu un grtar de crbuni, i mirosul de
castane prjite, i zpad pe jos. Un tnr slbnog, cu
ochi mari i o privire speriat, se uit la firma prvliei.
Ce scrie pe firm? Litere nedesluite, ceva care n-are
sens. Acum tiu c pe firm este scris BRUTRIA
DONNER'S, dar dac privesc napoi n memoria mea la
firma aceea nu pot s citesc vorbele cu ochii lui. Nimic
din tot ce-i scris n-are sens. Cred c tnrul cu privirea
speriat sunt eu.
Lumini strlucitoare de neon. Pomi de Crciun i
negustori ambulani pe trotuar. Lume nfofolit n
paltoane cu gulere ridicate i cu fulare n jurul gtur-
ilor. Dar el nu are mnui. Are minile reci i las pe
jos o legtur mare de saci din hrtie maro. S-a oprit s
vad micile jucrii mecanice n care negustorul ambu-
lant rsucete o chei ursuleul care face tumbe,
celul care sare, foca cu mingea care i se nvrtete pe
nas. Tumbe, salturi, mingi. Dac ar avea toate jucriile
astea ar fi omul cel mai fericit din lume.
Vrea s-l ntrebe pe negustorul ambulant rou la
fa, cu degetele care ies din mnuile maro de bum-
bac, dac ar putea s-l ia n mn pentru o clip pe ur-
suleul care face tumbe, dar i este fric. Ridic de pe
trotuar legtura de saci de hrtie i-o salt pe umr. E
slbnog dar a cptat putere dup atia ani de crat
greuti.
45/324

"Charlie! Charliel... cap de gsc!"


Copiii fac roat n jurul lui i-l hruiesc ca nite
celui care se dau la picioarele lui. Charlie le zm-
bete. Ar vrea s-i lase legtura i s se joace cu ei,
dar cnd se gndete la asta i se strnge spinarea i se
simte ca atunci cnd bieii mai mari arunc n el cu
tot felul de lucruri.
Venind spre brutrie vede civa biei n intrarea
unui gang ntunecos.
"Ia uite, vine Charlie!"
"Hei, Charlie, ce duci n spate? Vrei s tragi cu
zarurile?"
"Vin' aici. Nu-i facem nimic." Este ceva cu in-
trarea n gangul ntunecos i cu rsetele, care-l face s
simt din nou c i se strnge spinarea. ncearc s afle
ce este, dar tot ce-i poate aminti este rahatul i urina
lor de sus pn jos pe mbrcmintea lui, i Unchiul
Herman rcnind cnd a ajuns acas plin de spurc-
ciune, i cum a ieit Unchiul Herman cu ciocanul n
mn s gseasc bieii care i-au fcut asta. Charlie
ocolete bieii care rd n gang, scap legtura pe jos.
O ridic din nou i o ia la fug pn la brutrie.
"De ce-ai ntrziat atta, Charlie?" strig Gimpy
de la ua din dos a brutriei.
Charlie i croiete drum prin uile batante spre
ncperile din fundul brutriei i las legtura pe unul
din rafturi. Se reazem de perete bgndu-i minile n
buzunare. Ar fi vrut s aib cu el morica.
i place aici n spatele brutriei unde podeaua
este alb de fin mai alb dect pereii i tavanul
46/324

mnjii de funingine. Tlpile groase ale bocancilor lui


sunt ncrustate cu alb i este alb n custuri i n
gurile pentru ireturi i sub unghii i n pielea crpat
de pe mini.
Se destinde aici stnd pe vine sprijinit de
perete cu capul dat pe spate n aa fel nct apca de
baseball marcat cu D i vine peste ochi. i place miro-
sul finii, al aluatului dulce, al pinii coapte i al
cozonacului i al cornurilor. Cuptorul prie i-l trage
la somn.
Dulce... cldur... somn...
Deodat, cztur, frngere, capul lovit de perete.
Cineva i-a secerat picioarele de sub el.
Asta-i tot ce-mi amintesc. Vd foarte clar cum a
fost, dar nu tiu de ce s-a ntmplat. Este tot aa cum
era cnd mergeam la cinema. Cnd vedeam pentru
prima oar un film nu nelegeam nimic pentru c totul
mergea prea repede, dar dup ce vedeam filmul de trei
sau patru ori nelegeam tot ce spuneau. Trebuie s-l
ntreb pe dr Strauss ce este cu asta.

14 aprilie Dr Strauss zice c este important s


m gndesc la amintiri ca cele de ieri i s le scriu pe
hrtie. i cnd vin la cabinetul lui putem s vorbim de-
spre ele.
Dr Strauss este un psihiatru i un neurochirurg.
Nu tiam asta. Credeam c este doar un doctor obinu-
it. Dar cnd m-am dus la cabinetul lui azi-diminea
mi-a spus ct este de important pentru mine s tiu
47/324

cum sunt eu ca s pot s neleg care sunt problemele


mele. Am spus c nu am probleme.
A rs i apoi s-a ridicat din scaun i s-a dus la
fereastr. "Cu ct devii mai inteligent cu att o s ai
mai multe probleme, Charlie. Creterea ta intelectual
va depi creterea ta afectiv. i cred c o s-i dai
seama c pe msur ce progresezi vor fi multe lucruri
despre care vei vrea s vorbeti cu mine. Vreau s-i
aduci aminte c aici este locul unde trebuie s vii cnd
ai nevoie de ajutor."
Tot nu tiu nc despre ce este vorba, dar mi-a
spus c, dei nu neleg visurile sau amintirile mele sau
de ce ele sunt aa cum sunt, mai trziu se vor lega ntre
ele i am s aflu mai mult despre mine. A zis c cel mai
important lucru este s descopr ce spun oamenii din
amintirile mele. Este vorba despre mine cnd eram un
biat i trebuie s-mi aduc aminte ce s-a ntmplat.
Nu tiam nimic pn acum despre lucrurile as-
tea. neleg c dac o s devin destul de inteligent am
s pricep toate cuvintele din mintea mea i am s tiu
despre bieii din gang, i despre Unchiul Herman i
prinii mei. Dar ce vrea el s spun este c atunci nu o
s-mi plac ce aflu i o s m mbolnvesc la minte.
Aa c acum trebuie s vin la cabinetul lui de
dou ori pe sptmn ca s vorbim despre lucrurile
care m necjesc. Stm acolo i eu vorbesc, i dr
Strauss ascult. Se numete terapie, i asta nseamn
c dac vorbesc despre lucruri o s m simt mai bine.
I-am spus c unul din lucrurile care m necjete este
treaba cu femeile. Cum a fost cnd am dansat cu fata
48/324

aia Ellen i am fost foarte tulburat. Aa c am vorbit


despre asta, i cnd vorbeam am simit ceva ciudat, o
transpiraie rece i un bzit n cap i mi-a venit s
vrs. Poate fiindc am crezut totdeauna c este ru i
murdar s vorbeti despre aa ceva. Dar dr Strauss mi-
a spus c ce mi s-a ntmplat dup petrecere a fost un
vis umed i c e un lucru natural care se ntmpl la
biei.
Deci chiar dac devin inteligent i nv o
mulime de lucruri noi, el crede c sunt nc un biat
cnd e vorba de femei. Este o treab ncurcat, dar am
s descopr totul despre viaa mea.

15 aprilie Citesc mult n zilele astea i aproape


totul mi rmne n minte. Dra Kinnian zice c, n afar
de istorie, geografie i aritmetic, ar trebui s ncep s
nv limbi strine. Prof. Nemur mi-a mai dat cteva ca-
sete s mearg n timpul cnd dorm. nc nu tiu cum
lucreaz mintea contient i incontient, dar dr
Strauss spune s n-am grij deocamdat. Mi-a cerut s
promit c, dac voi ncepe s nv subiectele pentru
colegiu peste vreo dou sptmni, n-am s citesc cri
despre psihologie adic pn nu-mi d voie. Zice c o
s m ncurce i o s m fac s m gndesc la teorii
psihologice n loc s am propriile mele idei i senti-
mente. Dar pot s citesc romane.
Sptmna asta am citit Marele Gatsby, O tra-
gedie american i Privete, nger, ctre cas. N-am ti-
ut niciodat c brbaii i femeile fac asemenea lucruri.
49/324

16 aprilie M simt mult mai bine azi, dar nc


mai sunt suprat c atta vreme oamenii au rs i i-
au btut joc de mine. Cnd o s devin aa de inteligent
cum zice prof. Nemur, cu mai mult dect de dou ori I.
Q.-ul meu de 70, poate c arunci oamenii or s m
plac i or s fie prietenii mei.
De fapt nu sunt prea sigur ce este I. Q. Prof.
Nemur a zis c este ceva care msoar ct eti de inteli-
gent ca un cntar care msoar kilograme ntr-o
prvlie. Dr Strauss a avut ns o mare discuie cu el i
a zis c I. Q. nu este deloc ceva care cntreste inteli-
gena. A zis c I. Q. arat ct inteligen poi s capei,
aa ca numerele care sunt pe partea din afar a unei
cni cu care se msoar lichidele. Trebuie s umpli
cana cu ceva ca s poi msura.
Cnd l-am ntrebat pe Burt Seldon, cu care dau
testele de inteligen i care lucreaz cu Algernon, mi-a
spus ca unii ar zice c nici unul din ei nu are dreptate
i c, dup cum a citit el, I. Q. msoar mai multe
lucruri diferite ntre care sunt i lucrurile pe care le-ai
nvat deja i c de fapt nu este deloc un test bun de
inteligen.
Aa c nici acum nu tiu ce este I. Q. i fiecare
zice c este altceva. Al meu este acum cam de o sut, i
curnd va ajunge la peste o sut cincizeci, dar cred c
nc trebuie s mai toarne n mine ceva substan. N-
am vrut s le spun nimic, dar nu neleg cum poi s
tii ct este din ceva care nu tii ce este i nici unde
este.
50/324

Prof. Nemur spune c poimine trebuie s dau


un Test Rorschach. M ntreb ce este asta.

17 aprilie Am avut un comar azi-noapte, i n


dimineaa asta, dup ce m-am trezit, am fcut ce m-a
nvat dr Strauss s fac cnd mi aduc aminte de vis-
urile mele. S m gndesc la vis i s las gndurile s
rtceasc pn-mi vin alte lucruri n minte. O in aa
pn cnd nu mai apare nimic. Dr Strauss zice c asta
nseamn c am ajuns la un punct unde subcontien-
tul meu ncearc s blocheze contientul ca s nu-i
aduc aminte. Este un zid ridicat ntre prezent i tre-
cut. Uneori zidul rezist, alteori se drm i pot s-mi
aduc aminte ce este n spatele lui. Ca azi-diminea.
Visul era despre dra Kinnian care citea rapoartele
mele de progres. n vis m aez ca s scriu, dar nu mai
pot s scriu sau s citesc. S-a terminat. M sperii i-l
rog pe Gimpy de la brutrie s scrie pentru mine. Dar
cnd citete raportul, dra Kinnian se supr ru i
rupe foile pentru c sunt scrise pe ele cuvinte murdare.
Cnd ajung acas sunt ateptat de prof. Nemur
i dr Strauss, care m iau la btaie pentru c am scris
cuvinte murdare n raportul de progres. Dup ce pleac
ei, ridic de pe jos paginile rupte, ns ele se transform
n scrisori de amor cu nur pe margini i ptate peste
tot cu snge.
A fost un vis groaznic, dar m-am dat jos din pat
i am scris totul, dup care am nceput s fac asociaie
liber.
51/324

Brutrie... coptul pinii... cineva m lovete cu


picioarele... cad jos... snge peste tot... scriere... un
creion mare pe o scrisoare de amor roie... o inimioar
de aur... un medalion... un lnior... totul acoperit de
snge... i el rde de mine...
Lniorul este de la un medalion... care se ro-
tete... soarele se reflect din el n ochii mei. i-mi place
s-l vd cum se rotete... s m uit la lnior... se face
mnunchi i se desface i salt i se rsucete... i o
feti se uit la mine.
Numele ei este dra Kin vreau s zic Harriet.
"Harriet... Harriet... toi o iubim pe Harriet."
Dup aceea nu mai e nimic. Este din nou un gol.
Dra Kinnian citind rapoartele mele de progres
peste umrul meu.
Apoi suntem la Centrul pentru Aduli ntrziai,
i ea citete peste umrul meu n timp ce scriu expu-
nerile compunerile mele.
coala se schimb n coala 13 i am unsprezece
ani i dra Kinnian are i ea unsprezece ani, dar acum
nu mai este dra Kinnian. Este o feti cu gropite n
obraji i cu bucle lungi i se numete Harriet. Toi o
iubim pe Harriet. Este ziua de Sf. Valentin.
Mi-amintesc...
Mi-amintesc ce s-a ntmplat la coala 13 i de
ce au trebuit s-mi schimbe coala i s m trimit la
coala 222. Harriet a fost cauza.
l vd pe Charlie de unsprezece ani. Are un
mic medalion de culoarea aurului pe care l-a gsit pe
strad. Nu are lnior, dar l ine pe o sforicic, i-i
52/324

place s-l fac s se roteasc repede ca s ncolceasc


sfoara i apoi s se uite cum se descolcete nvrtind
medalionul care-i trimite licrul soarelui n ochi.
Uneori, cnd copiii se joac cu mingea, l las pe
el s stea la mijloc i ncearc i el s prind mingea
nainte ca s-o prind altul. i place s stea la mijloc
chiar dac nu prinde mingea niciodat i odat, cnd
Hymie Roth a lsat din greeal s cad mingea i a
apucat-o el, tot nu l-au lsat s treac la aruncat i a
trebuit s treac din nou la mijloc.
Cnd trece Harriet, bieii opresc jocul i se uit
la ea. Toi bieii sunt ndrgostii de Harriet. Cnd
mic din cap buclele ei salt n sus i n jos, i are i
gropie n obraji. Charlie nu tie de ce fac atta caz de o
fat i de ce vor mereu s-i vorbeasc (el ar prefera s
joace mingea sau urca dect s-i vorbeasc unei fete),
dar toi bieii sunt ndrgostii de Harriet aa c o
iubete i el.
Ea nu-l scie niciodat ca toi ceilali copii, i el
face tot felul de figuri pentru ea. Umbl pe pupitre cnd
nvtorul nu-i acolo. Arunc gumele de ters pe
fereastr, mzglete tabla i pereii. i de fiecare dat
Harriet chicotete i strig, "Uite la Charlie. Nu-i aa
c-i nostim? Ct e de prost!"
Este ziua de Sf. Valentin i bieii vorbesc despre
felicitrile pentru Harriet, aa c Charlie zice i el, "am
s-i dau i io o felcitare de Sf. Valentin".
Bieii rd i Barry zice, "de unde s faci tu rost
de felicitare?"
53/324

"Am s-i dau una frumoas. O s vedei." Dar nu


are bani de felicitare, aa c o s-i dea medalionul lui
care are form de inim, ca felicitrile care se vd n vit-
rinele magazinelor. n seara aceea ia foi de mtase din
scrinul maic-sii i dureaz mult pn face un pacheel
legat cu panglic roie. A doua zi l duce la coal i n
timpul pauzei de mas l roag pe Hymie Roth s scrie
ceva pe pacheel.
i spune lui Hymie s scrie: "Drag Harriet, eu
cred c eti cea mai frumoas fat din toat lumea, mi
placi foarte mult i te iubesc. Vreau s fii tu Valentina
mea. Prietenul tu, Charlie Gordon."
Hymie scrie ngrijit cu litere mari pe hrtie, i
rde tot timpul i-i spune lui Charlie: "Biete, asta o s-o
dea gata. Ateapt pn o vedea."
Charlie e cam speriat, dar dorete s-i dea
medalionul fetei, aa c o urmrete cnd pleac spre
cas de la coal i pn intr n cas. Atunci se
strecoar n hol i aga pachetul de mnerul uii pe
dinuntru. Apas soneria de dou ori i traverseaz
strada n fug ca s se ascund dup un pom.
Cnd coboar, Harriet se uit ca s vad cine a
sunat. Atunci vede pachetul, l ia i urc scrile.
Charlie se ntoarce acas i ia o palm fiindc a umblat
n scrinul maic-sii i a luat hrtia de mtase i
panglica fr s spun. Dar nu-i pas. Mine Harriet va
purta medalionul i va spune tuturor bieilor c-l are
de la el. Atunci s vad ei!
54/324

A doua zi alearg tot drumul pn la coal, dar


ajunge prea devreme, Harriet n-a venit nc i el e
nerbdtor.
Dar cnd apare, Harriet nici nu se uit la el. Nu
poart medalionul. i pare suprat.
Face tot felul de nzbtii cnd nu se uit spre el
dna Janson. Se strmb. Rde cu zgomot. Se ridic din
banc i-i mic fundul ntr-o parte i ntr-alta. Chiar
i azvrle cu o bucat de cret n Harold. Dar Harriet
nu se uit la el nici mcar o dat. Poate c-a uitat. Poate
c o s-l poarte mine. Trece pe coridor, dar cnd se
duce la ea ca s-o ntrebe se strecoar pe lng el fr o
vorb.
Jos, n curtea colii, l ateapt cei doi frai mai
mari ai ei.
Gus i d un brnci. "M nenorocitule, tu ai scris
porcria asta sor-mii?"
Charlie spune c n-a scris nici o porcrie. "I-am
dat doar o valentin."
Oscar, care a jucat n echipa de fotbal a colii
nainte de a termina liceul, l apuc de cma i-i
smulge doi nasturi. "S-o lai n pace pe sor-mea, de-
generatule. i oricum n-ai ce cuta n coala asta."
l mpinge pe Charlie spre Gus care-l apuc de
beregat. Charlie se sperie i ncepe s plng. Atunci
ncep s-l loveasc. Oscar i d un pumn n nas, i Gus
l trntete jos i-i d cu piciorul n coaste i apoi
amndoi i car picioare, cnd unul cnd altul, i unii
copii din curte prietenii lui Charlie vin fuga
55/324

zbiernd i btnd din palme: "Btaie! Btaie! l bat pe


Charlie!"
Hainele-i sunt sfiate i-i curge snge din nas,
i are un dinte rupt, i dup ce pleac Gus i Oscar se
aaz pe trotuar i plnge. Sngele are un gust acrior.
Ceilali copii rd i strig: "Charlie a luat o mam de
btaie! Charlie a luat o mam de btaie!" Atunci vine dl
Wagner, unul din ngrijitorii colii, i-i gonete. l duce
pe Charlie n toaleta bieilor i-i spune s se spele de
snge i de murdrie pe fa i pe mini nainte de a se
ntoarce acas...
Pesemne c eram tare prostnac s cred ce-mi
spunea lumea. Nu trebuia s am ncredere n Hymie i
nici n altcineva.
Nu mi-am adus aminte niciodat pn acum de
lucrurile astea, dar mi-au venit n minte dup ce m-am
gndit la vis. Este ceva n legtur cu senzaia pe care o
am cnd dra Kinnian citete rapoartele mele de progres.
n orice caz, sunt mulumit c acum nu mai trebuie s
m rog de nimeni ca s scrie n locul meu. Acum pot s
fac asta singur.
Chiar acum mi-am dat seama de ceva: Harriet nu
mi-a dat niciodat napoi medalionul.

18 aprilie Am aflat ce-i cu Rorschach. Este tes-


tul cu petele de cerneal, cel pe care l-am dat nainte de
operaie. Cum am aflat despre ce-i vorba mi s-a fcut
fric. tiam c Burt o s-mi cear s gsesc pozele i
tiam c n-o s fiu n stare. M gndeam c poi afla
56/324

totui ntr-un fel ce poze sunt ascunse acolo. Poate c


nici nu erau acolo poze. Poate c era doar un truc ca s
vad dac sunt de ajuns de prost ca s caut ceva care
nici nu exista acolo. La gndul sta m-am cam suprat
pe el.
"E-n regul, Charlie", a zis, "ai vzut deja car-
toanele astea, i-aduci aminte?"
"Sigur c-mi aduc aminte."
Dup felul cum am spus asta i-a dat seama c
eram suprat i s-a uitat la mine mirat.
"E ceva ce nu-i n regul, Charlie?"
"Nu, nu-i nimic. Petele astea de cerneal m-au
indispus."
A zmbit i a cltinat din cap. "Nu-i nimic n asta
care s te indispun. Este doar unul din testele stand-
ardizate de personalitate. Vreau s te uii la cartonul
sta. Ce-ar putea fi aici? Ce vezi pe carton? Oamenii
vd tot felul de lucruri n petele astea de cerneal.
Spune-mi ce ar putea fi ele pentru tine la ce te
gndeti cnd le vezi."
Eram tulburat. M-am uitat la carton i apoi la el.
Nu era deloc ce m-a fi ateptat s spun. "Vrei s zici
c n petele astea de cerneal nu sunt ascunse poze?"
Burt s-a ncruntat i i-a scos ochelarii. "Ce?"
"Poze! Ascunse n petele astea! Data trecut mi-ai
spus c oriicine poate s le vad i c vrei ca s le
gsesc i eu."
"Nu, Charlie. N-a fi putut s spun aa ceva."
M-am rstit la el: "Ce vrei s spui?" Frica de
petele de cerneal m fcea s fiu suprat i pe mine, i
57/324

pe Burt. "Asta-i ce mi-ai spus. Dac eti destul de


detept ca s mergi la colegiu nu nseamn c trebuie
s-i bai joc de mine. M-am sturat s rd toi de
mine."
Nu-mi aduc aminte s fi fost vreodat att de
suprat. Nu cred c de fapt eram suprat chiar pe Burt,
dar deodat totul a explodat. Am aruncat cartoanele
Rorschach pe mas i am ieit din camer. Profesorul
Nemur trecea prin hol i, cnd m-a vzut c trec n fug
pe lng el fr s-i spun bun ziua, i-a dat seama c
ceva nu era cum trebuie. El i Burt m-au ajuns din ur-
m cnd ddeam s iau liftul ca s cobor.
"Charlie", a zis Nemur apucndu-m de bra.
"Stai o clip. Ce se ntmpl?"
Mi-am eliberat braul i i-am fcut semn cu
capul spre Burt. "M-am sturat s-i bat lumea joc de
mine. Asta-i tot. Poate c nainte nu-mi ddeam seama,
dar acum vd ce este, i nu-mi place."
"Nimeni nu-i bate joc de tine aici, Charlie", a zis
Nemur.
"i treaba cu petele de cerneal? Data trecut
Burt mi-a spus c erau poze n cerneal c toat
lumea poate s le vad, i eu ..."
"Ascult, Charlie, ai vrea s auzi exact vorbele lui
Burt i rspunsurile tale? Avem o band nregistrat de
la edina aia de testare. Putem s-o ascultm i vei auzi
exact ce s-a spus."
M-am ntors cu ei n biroul de psih, dar nu m
simeam bine. Eram sigur c m amgiser cnd eram
prea netiutor ca s-mi dau seama. Suprarea m
58/324

stimula i nu m lepdam uor de ea. Eram gata de


lupt.
n timp ce Nemur cuta banda n clasor, Burt mi
explica: "Data trecut am folosit aproape aceleai cu-
vinte ca astzi. Este o cerin a acestor teste ca metoda
s fie aceeai de fiecare dat cnd se aplic."
"Am s cred asta cnd o s aud."
S-au uitat unul la cellalt. Simeam cum mi se
urc sngele n obraz, i bteau joc de mine. Dar ime-
diat am realizat ce spusesem i am priceput de ce se
uitaser unul la altul. Nu rdeau de mine. Ajunsesem
la un nou prag i prima mea reacie la lumea dimprejur
era suprarea i bnuiala. Vocea lui Burt bubuia din
magnetofon:
"Acum vreau s te uii la cartonul sta, Charlie.
Ce ar putea fi asta? Ce vezi pe carton? Oamenii vd tot
felul de lucruri n petele astea de cerneal. Spune-mi la
ce te gndeti cnd vezi petele..."
Aceleai cuvinte, aproape acelai ton al vocii pe
care l-a folosit acum cteva minute n laborator. i apoi
am auzit rspunsurile mele lucruri copilreti, de
necrezut. i m-am lsat moale pe scaun lng biroul
profesorului Nemur. "Chiar eu am fost sta?"
M-am ntors n laborator cu Burt i am continuat
treaba cu Rorschach. Am luat-o cu ncetul cu car-
toanele. De data asta rspunsurile mele erau altele.
"Vedeam" lucruri n petele de cerneal. Doi lilieci care
se hrjonesc. Doi oameni care se bat cu sbiile. mi n-
chipuiam tot felul de lucruri. Dar chiar dac era aa,
nu mai aveam ncredere deplin n Burt. ntorceam
59/324

mereu cartoanele, s vd dac pe spatele lor nu era


ceva ce ar fi trebuit s gsesc.
Trgeam cu coada ochiului la notele pe care i le
lua Burt. Totul era codificat i arta cam aa:
WF + A DdF - Ad orig. WF - A SF + ob.
Tot nu neleg rostul testului. Cred c oricine ar
putea mini spunnd lucruri pe care de fapt nu le vede.
Cum puteau s tie c nu-mi bteam joc de ei spunnd
lucruri pe care de fapt nu mi le nchipuiam?
Poate c o s neleg dac dr Strauss m va lsa
s citesc despre psihologie. Mi-este din ce n ce mai
greu s pun pe hrtie toate gndurile i senzaiile mele
fiindc tiu c cineva le va citi. Poate c ar fi mai bine
s in pentru o vreme unele din aceste rapoarte doar
pentru mine. O s-l ntreb pe dr Strauss. De ce ncepe
aa deodat s m deranjeze treaba asta?

RAPORT DE PROGRES 10

21 aprilie Am nscocit un fel nou de a pro-


grama malaxoarele la brutrie pentru a grbi producia.
Dl Donner spune c va economisi costurile i va mri
profitul. Mi-a dat un premiu de cincizeci de dolari i mi-
a mrit leafa cu zece dolari pe sptmn.
Am vrut s-i invit la prnz pe Joe Carp i Frank
Reilly ca s srbtorim, dar Joe Carp trebuia s cump-
ere ceva pentru soia lui i Frank se ntlnea pentru
prnz cu un vr de-al lui. Cred c o s le ia ceva timp
ca s se obinuiasc cu schimbarea mea.
60/324

Parc toi ar fi speriai de mine. Cnd m-am dus


la Gimpy i l-am btut pe umr s-l ntreb ceva, a
tresrit i i-a vrsat ceaca de cafea pe el. Se uit lung
la mine cnd crede c nu-l vd. Nici unul de acolo nu
mai vorbete cu mine i nu mai glumete ca nainte. M
simt ca i cnd a fi singur la lucru.
Gndindu-m la asta, mi aduc aminte c am ad-
ormit odat stnd n picioare i Frank mi-a secerat pi-
cioarele de sub mine. Mirosul cald i dulceag, pereii al-
bi, vuietul cuptorului cnd Frank i deschide ua ca s
ntoarc franzelele.
Deodat cad... m rsucesc... nu mai e nimic sub
mine i m lovesc cu capul de perete.
Sunt eu i totui parc este altcineva culcat acolo
un alt Charlie. E zpcit... se freac pe cap... privete
n sus la Frank, nalt i subire, apoi la Gimpy, masiv,
pros, faa cenuie a lui Gimpy cu sprncenele stufoase
care aproape i-ascund ochii albatri.
"Las-l n pace pe biat", zice Gimp. "De ce tre-
buie s te iei mereu de el?"
"Nu conteaz", rde Frank. "Nu-l doare. Nu-i d
seama. Aa-i, Charlie?"
Charlie se freac pe cap i se cocoeaz. Nu tie
ce-a fcut ca s fie pedepsit n felul sta, dar oricnd
poate s mai vin ceva.
"Dar tu i dai seama", zice Gimpy chioptnd cu
gheata lui ortopedic, "aa c de ce dracu l tot
altoieti?" Cei doi stau la masa cea lung, Frank cel n-
alt i Gimpy cel greoi, modelnd aluatul pentru chiflele
ce trebuie coapte pentru comenzile serii.
61/324

Lucreaz un timp n tcere, apoi Frank se oprete


i i d tichia alb pe ceaf. "Hei, Gimp, crezi c
Charlie ar putea nva cum se fac chiflele?"
Gimp ntinde un cot pe masa de lucru. "Hai mai
bine s-l lsm n pace."
"Nu, s tii c vorbesc serios, Gimpy. M prind c
ar putea s nvee ceva simplu cum este s faci chifle."
Ideea pare s-i surd lui Gimpy, care se ntoarce
s-l priveasc pe Charlie. "Poate c iese ceva din asta.
Hei, Charlie, vino puin aici."
Cum face de obicei cnd se vorbete despre el,
Charlie st cu capul plecat privindu-i ireturile de la
ghete. tie cum s le treac prin guri i s le lege. Ar
putea s fac i el chifle. Ar putea nva s bat, s
ntind, s rsuceasc i s modeleze aluatul n micile
forme rotunde ale chiflelor.
Frank se uit la el nencreztor. "Poate c n-ar
trebui, Gimp. Poate c nu-i bine. Dac idiotul nu e n
stare s nvee, n-ar trebui s ncercm ceva cu el."
"Las' pe mine", zice Gimpy, care a preluat acum
ideea lui Frank. "Cred c s-ar putea s nvee ceva. As-
cult, Charlie. Vrei s nvei ceva? Vrei s te nv cum
s faci chifle ca mine i ca Frank?"
Charlie l privete i zmbetul i se terge de pe
fa. nelege ce vrea Gimpy, i se simte ncolit. Ar vrea
s-i fac plcerea lui Gimpy, dar este ceva n cuvntul a
nva, ceva care-i amintete de pedepse aspre, ns nu
mai tie despre ce este vorba doar o mn subiric
alb ridicat, care-l lovete ca s-l fac s nvee ceva
ce nu putea s neleag.
62/324

Charlie se d napoi, dar Gimpy l apuc de bra.


"Hai, copile, nu te speria. N-o s-i facem nimic ru.
Uit-te la el cum tremur tot. Ascult, Charlie, am ceva
pentru tine, o jucrie lucioas care aduce noroc."
ntinde mna i scoate la iveal un lan de alam cu un
disc de alam lucios pe care scrie STA-BRITE METAL
POLISH. Ridic de captul lanului i discul auriu
scnteietor se nvrtete ncet captnd lumina becurilor
fluorescente. Charlie i amintete doar strlucirea dis-
cului, dar nu tie de ce i ce este lucrul acela.
Nu ntinde mna dup el. tie c eti pedepsit
dac ntinzi mna dup lucrul altuia. Dac cineva i-l
pune n mn e-n regul. Altfel nu e bine. Cnd vede c
Gimpy i ofer pandantivul, d din cap i zmbete din
nou.
"Astea le tie", rde Frank. "D-i ceva lucios i
strlucitor." Frank, care-a lsat experiena n seama lui
Gimpy, devine interesat. "Dac vrea s capete vechitura
aia i-i spui c i-o dai dac nva s modeleze chifle
din aluat, s-ar putea s ias ceva."
n timp ce brutarii se pregtesc s-l nvee pe
Charlie, se adun i alii din prvlie. Frank face loc pe
mas i Gimpy scoate o bucat potrivit de aluat cu
care s lucreze Charlie. Se discut de pariuri: va putea
sau nu va putea Charlie s fac chifle.
"Fii foarte atent la noi", zice Gimpy punnd pand-
antivul lng el pe mas, ca s-l vad Charlie. "S faci
i tu tot ce facem noi. Dac nvei s faci chifle, capei
jucria asta lucioas care aduce noroc."
63/324

Charlie se cocoeaz pe scaunul lui, urmrind n-


cordat cum Gimpy ia cuitul i taie o felie de aluat. Stu-
diaz fiecare micare, n timp ce Gimpy face un rulou
lung de aluat, l frnge i-l ndoaie n form de colac,
oprindu-se din cnd n cnd pentru a-l presra cu
fin.
"Acum uit-te la mine", zice Frank i repet ce a
fcut Gimpy. Charlie este ncurcat. Nu-i chiar acelai
lucru. Cnd lucreaz, Gimpy ridic din coate, ca aripile
unei psri, dar Frank i ine braele pe lng corp.
Gimpy ine degetele mari lipite de celelalte cnd
frmnt aluatul, dar Frank lucreaz cu podul palmei
i ine degetele mari n aer, desprite de celelalte
degete.
Nelinitit de lucrurile astea, Charlie nici nu mic
atunci cnd Gimpy i spune "Hai, ncearc". Charlie
clatin din cap.
"Uite, Charlie, am s fac totul din nou, ncet. S
fii atent la tot ce fac i s faci fiecare micare o dat cu
mine. Bine? Dar ncearc s-i aduci aminte ca s poi
face i tu singur toat treaba. Hai acum aa." Charlie
se ncrunt n timp ce-l privete pe Gimpy cum scoate o
bucat de aluat i o rostogolete ca s ias un cocolo.
ovie, dar apoi ia cuitul i taie o felie de aluat pe care
o pune n mijlocul mesei, ncet, innd coatele ridicate
ntocmai ca Gimpy, l face cocolo.
Se uit la minile lui i la ale lui Gimpy i are
grij s-i in degetele exact n acelai fel, degetele
mari mpreunate cu celelalte uor ndoite, ca o cup.
Trebuie s fac bine treaba, aa cum dorete Gimpy.
64/324

Parc e ceva nuntrul lui care-i zice s fac bine


treaba, ca s-l plac ceilali. i dorete s-l plac Gimpy
i Frank.
Cnd Gimpy a terminat cocoloul de aluat i
ndreapt mijlocul i Charlie face la fel. "Hei, asta-i
grozav. Uite, Frank, a fcut cocoloul de aluat."
Frank d din cap i zmbete. Charlie ofteaz i
freamt din tot corpul de emoie. Nu-i deloc obinuit
cu un asemenea moment de succes.
"E-n regul", zice Gimpy. "Acum facem o chifl."
Cu stngcie, dar cu grij, Charlie urmeaz fiecare mi-
care a lui Gimpy. Cteodat i tremur mna sau
braul, dar dup un timp e n stare s desprind o bu-
cat de aluat i s-o modeleze ntr-o chifl. Lucrnd
alturi de Gimpy mai face ase chifle i, presrndu-le
cu fin, le aaz cu grij lng cele ale lui Gimpy pe
tava mare cu fundul acoperit de fin.
"E bine, Charlie." Faa lui Gimpy este serioas.
"Acum, hai s te vedem cum lucrezi singur. Adu-i
aminte de tot ce ai fcut de la nceput. Hai, d-i
drumul."
Charlie privete bucata enorm de aluat i cuitul
pe care Gimpy i l-a pus n mn. Ce a fcut mai nti?
Cum i-a inut mna? Dar degetele? n ce parte a rosto-
golit cocoloul?... O mie de idei rvite i izbucnesc
deodat n minte i rmne nemicat i zmbete. Vrea
s fac ce trebuie, s-i fac fericii pe Frank i pe
Gimpy, s le fie pe plac i s capete obiectul lucios pe
care i l-a promis Gimpy. Rstoarn iar i iar bucata
neted i grea de aluat pe mas, dar nu se poate hotr
65/324

s nceap. Nu poate s-o taie n buci fiindc tie c


nu va reui i se teme.
"A i uitat", zice Frank. "Nu s-a prins."
Charlie ar vrea s se fi prins. Se ncrunt i
ncearc s-i aminteasc: la nceput tai o bucat. Apoi
o faci cocolo. Dar cum ajunge s fie o chifl ca cele din
tav? Asta-i altceva. D-i timp i o s-i aduc aminte.
Imediat ce se va risipi ceaa asta i va aminti. Doar
cteva secunde i o s tie. Vrea s se in bine de ce a
nvat ctva timp. Vrea att de mult.
"Bine, Charlie", ofteaz Gimpy, lundu-i cuitul
din mn. "E-n regul. Nu te necji pentru asta. Oric-
um nu este ce trebuie tu s faci."
nc un minut i o s-i aminteasc. Mcar dac
nu l-ar grbi att. De ce trebuie totul fcut cu atta
grab?
"Du-te, Charlie. Asaz-te i uit-te la cartea ta cu
desene caraghioase. Trebuie s ne ntoarcem la lucru."
Charlie d din cap i zmbete, i scoate crulia
cu benzi desenate din buzunarul de la spate. O
netezete i i-o pune pe cap ca un fel de plrie. Frank
rde i chiar i Gimpy zmbete n sfrit.
"Aa, mi copil mare", fornie Gimpy, "stai jos
acolo, pn are dl Donner nevoie de tine".
Charlie i zmbete i se ntoarce la sacii cu fin
din colul de lng mainile de amestecat. i place s se
rezeme de saci cnd st pe jos cu picioarele ncruciate
i privete pozele din cartea cu benzi desenate. ncepe
s ntoarc paginile i simte c-i vine s plng, dar nu
tie de ce. Ce l-ar putea ntrista? Norul de cea vine i
66/324

pleac i acum se bucur c va vedea pozele viu color-


ate din cartea cu benzi desenate la care s-a uitat de
treizeci, patruzeci de ori. tie toate pozele din carte a
ntrebat iari i iari cum se numesc (pe toi pe care-i
ntlnete) i nelege c grupurile ciudate de litere i
cuvinte din baloanele albe care sunt deasupra per-
soanelor nseamn c ele zic ceva. Va nva oare vreod-
at s citeasc ce e n baloane? Dac i-ar da timp des-
tul dac nu l-ar zori i nu l-ar mpinge aa repede
din spate ar ajunge la asta. Dar nimeni nu are timp.
Charlie i ndoaie genunchii i deschide cartea
cu benzi desenate la prima pagin, unde Batman i
Robin se blngne pe o funie n dreptul unei cldiri.
ntr-o zi, decide el, va putea citi. i-atunci va putea citi
i povestea. Simte o mn pe umr i se uit n sus. E
Gimpy, care-i ntinde discul de alam i lanul,
fcndu-l s se balanseze i s se nvrteasc n aa fel
nct s prind lumina.
"Ia-l", zice el, ursuz, aruncndu-l n poala lui
Charlie, i se ndeprteaz chioptnd...
Nu m-am gndit pn acum la asta, dar a fost
ceva drgu din partea lui. De ce-o fi fcut-o? n orice
caz, asta-i ce-mi aduc aminte de-atunci, mai limpede i
mai complet dect orice lucru pe care l-am trit nainte.
Este ca i cum a privi pe fereastra buctriei di-
mineaa devreme, cnd lumina e nc cenuie. Este o
cale lung de-atunci pn astzi i totul se datorete
doctorului Strauss i profesorului Nemur i celorlali de
aici de la Beekman. Dar ce-or fi gndind i ce-or fi
67/324

simind acum Frank i Gimpy, vznd cum m-am


schimbat?

22 aprilie Oamenii de la brutrie s-au schim-


bat. Nu doar pentru c nu m iau n seam. Pot s le
simt dumnia. Donner aranjeaz s fiu primit n sin-
dicat, i mi-a mrit din nou leafa. Treaba proast este
c nu-mi mai face plcere, fiindc ceilali se simt jignii.
ntr-un fel, nici nu pot s le gsesc o vin. Ei nu neleg
ce mi s-a ntmplat, i eu nu pot s le spun. Nu sunt
mndri de mine aa cum m-am ateptat chiar deloc.
Totui, trebuie s stau de vorb cu cineva. Am s-
o rog pe dra Kinnian s mergem mine sear la cinema
ca s srbtorim avansarea mea. Dac o s am destul
curaj.

24 aprilie n fine, profesorul Nemur a fost de


acord cu dr Strauss i cu mine c-mi va fi imposibil s
scriu tot ce mi se ntmpl dac tiu c va fi citit imedi-
at de lumea de la laborator. Am ncercat s fiu absolut
cinstit n legtur cu toate lucrurile, indiferent despre
ce era vorba, dar sunt probleme pe care nu le pot
aterne pe hrtie dac nu pot s le in secrete cel
puin deocamdat.
Aa c am voie s rein unele din rapoartele mai
personale, dar nainte de raportul final ctre Fundaia
Welberg profesorul Nemur va citi totul i va hotr ce
parte trebuie s fie publicat.
68/324

M-a indispus tare mult ce s-a ntmplat astzi la


laborator.
Am ajuns la cabinet ast-sear mai devreme ca
s-i ntreb pe dr Strauss sau pe profesorul Nemur dac
ei cred c ar fi bine s-o invit pe Alice Kinnian la cinema,
dar nainte de a bate la u i-am auzit cum se certau.
N-ar fi trebuit s rmn acolo, dar e greu s m
dezobisnuiesc s ascult, pentru c lumea a vorbit i s-a
purtat ntotdeauna ca i cum eu n-a fi fost acolo, ca i
cum nu le-ar fi psat c eu i aud.
Am auzit cum cineva izbea cu pumnul n mas i
apoi profesorul Nemur a strigat: "Am informat deja
comitetul conveniei c vom prezenta comunicarea."
Apoi am auzit vocea doctorului Strauss. "N-ai
dreptate, Harold. ase sptmni de-acum ncolo e un
timp prea scurt. El este nc n curs de schimbare."
Apoi iar Nemur: "Am prevzut corect ce s-a
ntmplat pn acum. Avem dreptul s facem un raport
provizoriu. i spun eu, Jay, nu cred c avem de ce s
ne temem. Am reuit. Totul e pozitiv. Nu se mai poate
ntmpla nimic ru."
Strauss: "Treaba asta e prea important pentru
noi ca s-o dm n vileag nainte de vreme. i asumi o
rspundere ..."
Nemur: "Uii c sunt autorul principal al acestui
proiect."
Strauss: "i tu uii c nu eti singurul care-i
pune reputaia n joc. Dac acum pretindem prea mult,
ntreaga noastr ipotez va intra n btaia putilor."
69/324

Nemur: "Nu m mai tem de o ntoarcere la starea


dinainte. Am verificat i am reverificat totul. Un raport
provizoriu nu comport nici un risc. Sunt sigur c
acum nu se mai poate ntmpla nimic ru."
Discuia a continuat n felul sta cu Strauss
spunndu-i lui Nemur c urmrete Catedra de Psiho-
logie de la Hallston i Nemur spunndu-i lui Strauss c
se folosete de studiile lui de psihologie. Strauss a zis
atunci c proiectul are tot atta legtur cu tehnicile lui
de psihochirurgie i de injectare enzimatice ca i cu
teoriile lui Nemur i c dup un timp mii de
neurochirurgi din toat lumea vor folosi metodele lui,
dar aici Nemur l-a ntrerupt i i-a spus c aceste noi
tehnici n-ar fi aprut niciodat fr teoria lui original.
Au nceput s se insulte oportunist, pesimist,
cinic i m-am cam speriat. Mi-am dat seama dintr-o
dat c nu aveam dreptul s stau acolo la ua cabin-
etului i s-i ascult fr ca ei s tie. Poate c nici nu
le-ar fi psat cnd eram prea slab de minte ca s neleg
ce se ntmpla, dar acum, cnd puteam s neleg, nu
cred c ar fi vrut ca eu s-i ascult. Am plecat fr s
atept sfritul discuiei.
Era ntuneric i am mers mult pe jos, ncercnd
s neleg de ce eram att de speriat. i vedeam prima
oar limpede nu erau zei i nici mcar eroi, doar doi
oameni ngrijorai de ce se va alege din munca lor.
Totui, dac Nemur are dreptate i experiena reuete,
ce importan mai are? Sunt attea lucruri, attea pla-
nuri de fcut.
70/324

Atept pn mine ca s-i ntreb dac s-o invit pe


dra Kinnian la cinema ca s srbtorim avansarea mea.

26 aprilie tiu c n-ar trebui s dau trcoale


prin colegiu cnd m duc la laborator, dar mi place s
vd tinerii i tinerele umblnd de colo-colo cu crile lor
i s-i aud vorbind despre ce nva n clas. A dori s
stau i eu la o cafea i s vorbesc cu ei n cantina de la
bowlingul campusului, cnd se adun s discute de-
spre cri i politic i idei. mi place s-i aud vorbind
despre poezie i tiin i filozofie despre
Shakespeare i Milton; Newton i Einstein i Freud; de-
spre Platon i Hegel i Kant, i toate celelalte nume
care-mi rsun n minte precum clopotele cele mari ale
bisericilor.
Uneori trag cu urechea la conversaiile de la
mesele dimprejur i m prefac c sunt i eu student la
colegiu, dei sunt mult mai n vrst dect ei. Port i eu
cri la mine i am nceput s fumez pip. E o prostie,
dar de cnd aparin laboratorului m simt ca i cum a
face parte i eu din universitate. Mi-e groaz s m n-
torc singur n camera aceea.

27 aprilie M-am mprietenit cu unii biei de la


bowlingul campusului. Discutau dac Shakespeare a
scris sau nu el nsui piesele lui Shakespeare. Unul
dintre biei cel gras, cu faa transpirat a spus c
Marlowe a scris toate piesele lui Shakespeare. Dar
Lenny, biatul cel scund cu ochelari negri, nu credea
chestia asta cu Marlowe, i a zis c toat lumea tie c
71/324

Sir Francis Bacon este cel care a scris piesele, fiindc


Shakespeare n-a fost niciodat la colegiu i n-a avut
educaia care i-ar fi trebuit ca s scrie acele piese.
Atunci cel cu ecusonul de anul nti a zis c a auzit la
toalet doi tipi care spuneau c de fapt piesele lui
Shakespeare au fost scrise de o femeie.
Vorbeau i despre politic i art i Dumnezeu.
N-am auzit pn arunci nc pe nimeni care s spun
c s-ar putea s nu fie un Dumnezeu. Asta m-a n-
fricoat, pentru c am nceput pentru prima oar s m
gndesc ce nseamn Dumnezeu.
neleg acum c a merge la colegiu i a cpta o
educaie te face s vezi c lucrurile n care ai crezut
toat viaa nu sunt adevrate i c nimic nu este aa
cum pare s fie.
Tot timpul ct i ascultam vorbind i discutnd
simeam cum clocotete n mine emoia. Asta era ce
doream s fac s merg la colegiu i s-i ascult cum
vorbesc despre lucruri importante.
mi petrec acum mai tot timpul liber la bibliotec,
citind i ncercnd s rein ce pot din cri. Nu m con-
centrez pe ceva anume, acum citesc multe romane
Dostoievski, Flaubert, Dickens, Hemingway, Faulkner
, tot ce-mi cade n mn, hrnind o foame care nu
poate fi sturat.

28 aprilie Noaptea trecut, ntr-un vis, am


auzit-o pe Mama zbiernd la Tata i la nvtorul de la
coala public elementar 13 (prima mea coal, de
unde m-au transferat la coala public 222)...
72/324

"E normal! E normal! Se va dezvolta ca i ceilali.


Mai bine dect ceilali!" ncerca s-l zgrie pe nvtor,
dar Tata n-o lsa. "O s mearg la colegiu cndva. Va
ajunge cineva." Zbiera i-l zgria pe Tata ca s-i dea
drumul. "Va merge cndva la colegiu i va ajunge
cineva."
Eram n biroul directorului i mai erau acolo
cteva persoane care preau jenate, dar directorul ad-
junct zmbea i ntorcea capul ca s nu se vad c
zmbete.
n visul meu directorul avea o barb lung i
plutea prin camer i m arta cu degetul. "Trebuie s
mearg la o coal special. Dai-l la Azilul de stat i la
coala profesional Warren. Nu-l putem ine aici."
Tata o trgea pe Mama afar din biroul director-
ului i ea striga i plngea. Nu-i vedeam faa, dar lac-
rimile ei mari i roii m mprocau fr ncetare.
Diminea am reuit s-mi amintesc visul, dar e
i mai mult dect att mi pot aminti ca prin cea de
mine cnd aveam ase ani i s-au ntmplat toate as-
tea. Chiar nainte de naterea surorii mele Norma. O
vd pe mama, o femeie slab, brunet, care vorbete
prea repede i d prea mult din mini. Ca de obicei faa
nu se vede clar. Are prul strns ntr-un coc i-l atinge
cu mna, l netezete, ca i cum ar vrea s tie dac-i la
locul lui. Mi-aduc aminte c flfia tot timpul ca o
pasre mare, alb, n jurul tatlui meu, iar el era prea
greoi i obosit ca s scape de ciuguleala ei.
l vd pe Charlie n mijlocul buctriei cu mor-
ica lui viu colorat, creia i face vnt cu degetul, de
73/324

nenumrate ori i la care se uit ore ntregi. Nu tiu


cine i-a fcut-o i nici ce s-a ntmplat cu ea, dar l pot
vedea acolo fascinat de morica lui care se nvrte...
Zbiar la el ba nu, zbiar la tatl lui. "N-am
s-l duc acolo. Nu-i nimic n neregul cu el!"
"Rose, nu ajut dac ne tot amgim c nu-i nimic
cu el. Uit-te la el, Rose. Are ase ani, i ..."
"Nu-i un tont. E normal. O s fie ca toat lumea."
Se uit trist la fiul lui cu morica i Charlie zm-
bete i i-o ntinde ca s vad i el ce frumoas e cnd
se nvrtete.
"Arunc chestia asta!" Mama ip i deodat i d
una cu mna peste jucrie, care cade i se izbete de
podeaua buctriei. "Du-te i joac-te cu cuburile cu
litere."
St acolo, speriat de izbucnirea neateptat. Se
chircete, netiind ce va mai pi. i tremur corpul. Ei
se ceart i vocile care se duc i vin napoi produc n el
un fel de apsare care-l stoarce i o stare de panic.
"Charlie, du-te la baie. S nu cumva s te scapi
n pantaloni."
Vrea s se supun, dar simte c-i prea moale pe
picioare ca s se mite. Automat, ridic braele ca s se
pzeasc de lovituri.
"Pentru numele lui Dumnezeu, Rose. Las-l n
pace. L-ai ngrozit. Mereu faci asta, i bietul copil ..."
"Atunci de ce nu m ajui? Trebuie s fac totul de
una singur. n fiecare zi ncerc s-l nv, s-l ajut s-i
ajung din urm pe ceilali. E doar mai lent, asta-i tot.
Dar poate nva ca oricare altul."
74/324

"Te amgeti singur, Rose. Nu este drept nici


pentru noi i nici pentru el s ne prefacem c e normal.
Te pori cu el ca i cum ar fi un animal pe care-l poi
dresa s fac scamatorii. De ce nu-l lai n pace?"
"Fiindc vreau s fie i el ca toi ceilali."
n timp ce ei se ceart, senzaia dinuntrul lui
Charlie devine tot mai puternic. Simte ca i cum i-ar
exploda intestinele i tie c trebuie s mearg la baie
aa cum i s-a spus de attea ori. Dar nu poate umbla.
Simte c s-ar lsa jos chiar aici, n buctrie, dar aa
nu e bine i o s-l crpeasc.
Vrea morica lui. Dac are morica i vede cum
se tot nvrtete, se va putea ine i s nu fac n pan-
taloni. Dar morica s-a fcut buci, unele sunt sub
mas, altele sub chiuvet sau lng sob.
Este foarte ciudat c pot s-mi amintesc bine vo-
cile, dar feele nu se disting bine i nu pot s vd dect
nite contururi generale. Tata masiv i greoi. Mama
subire i iute. Auzindu-i acum, dup ani i ani,
certndu-se ntre ei, mi vine s le strig: "Uitai-v la el.
Acolo, pe jos! Uitai-v la Charlie. Trebuie s mearg la
toalet!"
Charlie apuc i trage de cmaa lui roie cu
ptrele n timp ce ei se ceart cu privire la el. Cuvin-
tele sunt fulgere mnioase ntre ei o mnie i o
vinovie pe care nu le poate recunoate.
"n septembrie care vine se va ntoarce la coala
public 13 i va lua trimestrul de la nceput."
75/324

"De ce nu vrei s recunoti adevrul? n-


vtoarea spune c nu-i n stare s lucreze ntr-o clas
obinuit."
"Scrba aia de nvtoare? S se ia din nou de
mine i o s-o aranjez i altfel dect s-o reclam la
comitetul colar. Am s-i scot ochii putorii leia.
Charlie, de ce te ndoi de mijloc? Du-te la baie. Du-te
singur. tii bine ce ai de fcut."
"Nu vezi c vrea s te duci cu el? E speriat."
"Nu te bga. Poate foarte bine s se duc singur
la baie. Scrie la carte c asta-i d ncredere i c simte
c face ce trebuie."
Groaza care-l ateapt n camera rece cu faian
i gresie l copleete. Se teme s mearg acolo singur.
Caut s-o apuce de mn i blbie printre suspine:
"Toa toa..." i ea i trage una peste mn.
"Gata cu asta", zice aspru. "Eti biat mare
acum. Poti s te duci singur. Mar la baie acum i d-i
pantalonii jos. Aa cum te-am nvat. Dac faci n pan-
taloni ai s iei btaie."
Aproape c simt acum ce simea cnd i se n-
nodau i i se strngeau maele iar cei doi l urmreau
ca s vad ce va face. Scncetul lui se transform ntr-
un plns prostesc, i deodat nu se mai poate ine i
hohotete i-i acoper faa cu minile n timp ce se
scap pe el.
Ce-a fcut e moale i cald, se simte uurat, dar i
e i fric. Ca de obicei, ea o s-l curee de murdrie. i
o s-l plesneasc. Vine spre el, zbiernd c e un biat
ru, i Charlie se npustete spre taic-su ca s-l ajute.
76/324

Deodat, mi amintesc c ea se numete Rose i


el Matt. E ciudat s uii numele prinilor ti. i ce-i cu
Norma? Curios c nu m-am gndit la ei de-atta vreme.
A vrea s vd faa lui Matt, s tiu la ce se gndea n
clipa aceea. Tot ce-mi amintesc este c, n timp ce ea
ncepea s m plesneasc, Matt Gordon s-a ntors i a
ieit din apartament. A vrea s le vd mai limpede
feele.

RAPORT DE PROGRES 11

1 mai De ce n-am observat pn acum ce fru-


moas este Alice Kinnian? Are ochi cprui de por-
umbi i pr castaniu cu zulufi care-i coboar pe
ceaf. Cnd zmbete, i uguie buzele ca i cum ar fi
bosumflat.
Am fost la cinema i apoi la mas. N-am vzut
bine primul film pentru c m gndeam tot timpul c
ea este acolo, lng mine. De dou ori braul ei gol s-a
atins de-al meu pe rezemtoarea dintre scaune i de
fiecare dat mi-a fost team c se va necji i m-am re-
tras. Nu m puteam gndi dect c pielea ei ginga se
afla la civa centimetri de mine. Apoi am vzut, la
dou rnduri n faa noastr, un tnr cu braul petre-
cut dup o fat, i am dorit s pun i eu braul pe dup
dra Kinnian. Eram nspimntat. Dar dac a fi luat-o
cu ncetul... nti cu braul pe sptarul scaunului ei...
apoi s-l las, centimetru cu centimetru... s se aeze pe
lng umerii i gtul ei... ca din ntmplare...
N-am ndrznit.
77/324

Tot ce-am putut s fac a fost s pun cotul pe


sptarul scaunului, dar cnd am ajuns acolo a trebuit
s-mi schimb poziia ca s-mi terg transpiraia de pe
fa i gt.
O dat, piciorul ei s-a atins ntmpltor de-al
meu.
A devenit un asemenea chin, c m-am silit s nu
m mai gndesc la ea. Primul film fusese ceva cu rzboi
i tot ce-am apucat a fost sfritul, cnd soldatul se n-
toarce n Europa i se cstorete cu femeia care-i
salvase viaa. Al doilea film m-a prins. Un film psiholo-
gic despre un brbat i o femeie care preau c se
iubesc, dar de fapt se distrugeau unul pe cellalt. Totul
ddea de neles c brbatul o s-i ucid soia, ns n
ultima clip nite vorbe pe care ea le strig n timpul
unui comar l fac s-i aminteasc ceva care i s-a
ntmplat n copilrie. i d seama pe loc c ura lui
este de fapt ndreptat mpotriva unei guvernante
depravate care-l terorizase cu poveti de groaz i-i
lsase un punct nevralgic n personalitate. Descoperi-
rea aceasta l agit i-l face s strige de bucurie, astfel
nct soia se trezete din somn. O mbrieaz, iar
ideea este c i s-au rezolvat toate problemele. Soluia
vine la anc, ieftin, i pesemne c mi-am artat irit-
area, pentru c Alice a vrut s tie ce nu era n regul.
I-am explicat, n timp ce ieeam n hol, "este o min-
ciun, lucrurile astea nu se ntmpl aa".
"Bineneles c nu." Rdea. "Toat lumea asta se
preface."
78/324

"A, nu! sta nu-i un rspuns." Am insistat.


"Chiar i n lumea prefctoriei trebuie s fie reguli.
Personajele trebuie s fie consistente i s se po-
triveasc ntre ele. Felul sta de film e o minciun.
Lucrurile sunt aranjate forat pentru c scenaristul sau
regizorul sau altcineva vrea ceva care de fapt nu exist.
i nu-i n regul."
S-a uitat la mine atent n timp ce ieeam n
Times Square, cu luminile lui orbitoare. "Vii repede din
urm."
"Sunt nedumerit. Nu-mi mai dau seama ce tiu i
ce nu."
"Las asta", a insistat ea. "ncepi s observi i s
nelegi nite lucruri." i flutura mna ca s prind
toat strlucirea lmpilor de neon n timp ce traversam
spre Seventh Avenue. "ncepi s vezi ce este dedesubtul
suprafeei lucrurilor. Ce spui despre personaje c
trebuie s se potriveasc este o observaie foarte
bun."
"Da de unde. Nu simt deloc c a realiza ceva. Nu
neleg ce-i cu mine i cu trecutul meu. Nici mcar nu
tiu unde-mi sunt prinii sau cum arat ei. tii c
atunci cnd i vd ntr-o licrire de memorie sau ntr-
un vis feele lor sunt de nerecunoscut? Vreau s le vd
expresia. Nu pot s neleg ce se ntmpl dac nu le
vd feele ..."
"Charlie, linitete-te." Lumea ncepea s se hol-
beze la noi. M-a luat de bra i m-a lipit de ea ca s m
potoleasc. "Ai rbdare. Nu uita c ai fcut n cteva
sptmni ceea ce altora le ia o via. Eti un burete
79/324

uria care se mbib cu cunotine, n curnd vei putea


face asociaii ntre lucruri i vei vedea cum sunt legate
ntre ele toate lumile cunoaterii. Toate nivelurile,
Charlie, ca treptele unei scri uriae. i te vei urca mai
sus, tot mai sus, ca s vezi tot mai mult i mai mult din
lumea din jurul tu."
Vorbea cu mult avnt n timp ce intram n
bufetul din Forty-fifth Street i ne luam tvile. "Oamenii
obinuii", a zis, "pot vedea numai cte ceva. Nu se pot
schimba mult i nici urca mai sus dect unde se afl,
dar tu eti un geniu. Vei continua s urci din ce n ce
mai sus i vei vedea din ce n ce mai departe. i fiecare
pas i va dezvlui lumi care nici nu tiai c exist".
Oamenii de la rnd i care au auzit-o s-au ntors
s se zgiasc la mine i doar cnd i-am fcut semn cu
cotul i-a cobort vocea. "Sper s te ajute Dumnezeu s
nu suferi", a optit apoi.
Un timp n-am mai tiut ce s spun. Ne-am
comandat mncarea la cas, am dus-o la mas i am
mncat fr s mai vorbim. Tcerea m fcea s fiu
nervos. tiam de ce se temea i am nceput s glumesc.
"De ce s sufr? N-a putea ajunge mai ru
dect eram nainte. Chiar i Algernon este n continu-
are detept. Att timp ct el e bine sunt i cu n form."
Se juca fcnd cerculee cu vrful cuitului ntr-un
cubule de unt i micrile ei m hipnotizau. "De altfel",
i-am spus, "am aflat totul profesorul Nemur i dr Sr-
rauss se certau, i Nemur a spus c este sigur c nu se
mai poate ntmpla nimic ru."
80/324

"Sper c este aa", a zis. "N-ai idee ct mi-a fost


de fric s nu se ntmple ceva ru. M simt i eu, n
parte, rspunztoare." M-a vzut cum m uitam la cuit
i l-a lsat ncet pe mas, lng farfurie.
"Dac nu erai dumneata, n-a fi fcut-o
niciodat."
A rs i asta m-a fcut s tremur. Atunci am
vzut c ochii ei sunt cprui. i-a lsat repede privirea
pe faa de mas i a roit.
A spus "Mulumesc, Charlie" i m-a luat de
mn.
Era prima dat cnd cineva fcea aa ceva i asta
mi-a dat ndrzneal. M-am aplecat nainte, inndu-i
mna, i mi-au ieit vorbele din gur. "mi placi foarte
mult." Dup ce-am spus asta, m-am temut s nu rd,
dar ea a dat din cap i a zmbit.
"i eu te plac, Charlie."
"Dar nu-i vorba doar de plcut. Ce vreau s spun
este c... la dracu! Nu tiu ce vreau s spun." tiam c
roesc i nu tiam unde s-mi ndrept privirea i ce s
fac cu minile. Mi-a scpat o furculi i, cnd am
ncercat s-o recuperez, am rsturnat un pahar cu ap
care i s-a vrsat pe rochie. Devenisem dintr-o dat
stngaci i greoi, i cnd am ncercat s m scuz am
constatat c limba nu-mi mai ncpea n gur.
"E-n regul, Charlie", ncerca s m liniteasc.
"Este doar ap. Nu trebuie s te tulburi aa."
Am tcut mult vreme n taxi, spre cas, i apoi
i-a lsat poeta i mi-a aranjat cravata i batista din
81/324

buzunarul de la piept. "Ai fost foarte tulburat ast-


sear, Charlie."
"M simt caraghios."
"Eu te-am tulburat vorbind despre lucrurile
astea. Te-am fcut s te simi stnjenit."
"Nu e asta. Ce m necjete este c nu pot s
spun ceea ce simt."
"Strile astea sufleteti sunt noi pentru tine.
Sunt i lucruri... despre care nu se vorbete."
M-am apropiat de ea i am ncercat s-i iau
mna din nou, dar i-a retras-o. "Nu, Charlie, nu cred
c este bine pentru tine. Te-am tulburat i efectul ar
putea fi negativ."
Cnd m-a expediat aa, am simit c sunt nen-
demnatic i totodat caraghios. Mi-era necaz pe mine
i m-am retras n colul meu privind pe fereastr. O
uram cum nu ursem niciodat pe cineva cu felul ei
calm de a fi i cu grija ei matern pentru mine. A fi
vrut s-o plmuiesc, s-o fac s se trasc i apoi s-o iau
n brae i s-o srut.
"Charlie, mi pare ru dac te-am necjit."
"Nu-i nimic."
"Dar trebuie s nelegi ce se ntmpl."
"neleg", am zis, "i nu vreau s vorbesc despre
asta."
n timp ce taxiul ajungea la apartamentul ei din
Seventy-seventh Street, eram de-a dreptul nenorocit.
"Uite ce e", a zis, "eu sunt de vin. Nu trebuia s
ies ast-sear cu tine."
"Da, vd i eu asta acum."
82/324

"Vreau s spun c n-avem nici un drept s


intrm ntr-o legtur personal... emoional. Trebuie
s faci attea lucruri. N-am dreptul s ptrund acum n
viaa ta."
"Asta m privete pe mine, nu-i aa?"
"Oare? Nu mai este doar treaba ta, Charlie. Acum
ai obligaii nu numai fa de profesorul Nemur i de
dr Strauss, ci i fa de milioanele de oameni care ar
putea merge pe urmele tale."
Pe msur ce vorbea n felul acesta m simeam
din ce n ce mai prost. Ieea la iveal stngcia mea,
lipsa mea de cunotine cu privire la lucrurile pe care
ar fi trebuit s le spun i s le fac. n ochii ei eram un
adolescent prostovan i ncerca s scape de mine cu
biniorul.
Pe cnd stteam n ua apartamentului ei, s-a n-
tors spre mine i mi-a zmbit i m-am gndit o clip c
m va pofti nuntru, dar a optit doar: "Noapte bun,
Charlie. i mulumesc pentru o sear minunat."
A fi vrut s o srut. M gndisem mai devreme.
Nu se ateapt orice femeie s fie srutat? n crile pe
care le-am citit i n filmele pe care le-am vzut
brbatul este cel care face avansurile. M hotrsem n
seara dinainte s o srut. Dar m tot gndeam: i dac
m refuz?
M-am apropiat de ea i-am vrut s-o prind de
umeri. Dar mi-a luat-o nainte. M-a oprit i mi-a luat
mna ntr-ale ei. "Ar fi mai bine s ne spunem noapte
bun aa, Charlie. Nu putem lsa lucrurile s mearg
prea departe. Cel puin deocamdat."
83/324

i, nainte ca eu s pot protesta sau s-o ntreb ce


voia s spun cu acel deocamdat, a intrat. "Noapte
bun, Charlie, i mulumesc nc o dat pentru seara
asta frumoas." i a nchis ua.
Eram furios pe ea, pe mine i pe lume, dar cnd
am ajuns acas mi-am dat seama c avea dreptate.
Totui, nu tiu dac ine la mine sau a fost doar amab-
il. Ce ar putea s gseasc la mine? Este greu, fiindc
n-am mai trecut niciodat prin aa ceva. Cum poate n-
va cineva cum s se poarte cu alt persoan? Cum
nva un brbat s se poarte cu o femeie?
Crile nu prea sunt de folos.
Dar data viitoare am s o srut la desprire.

3 mai Ceea ce m ncurc de cte ori iese ceva


la iveal din trecutul meu este c nu-mi dau seama
dac s-a ntmplat ntocmai, sau dac aa mi s-a prut
mie atunci, sau dac nscocesc eu totul. Sunt ca un
om care a fost toat viaa pe jumtate adormit i care
ncearc s tie ce era nainte s se trezeasc. Totul
este foarte ncetinit i tulbure.
Noaptea trecut am avut un comar i mi-am
amintit ceva dup ce m-am trezit.
ncep cu comarul: alerg printr-un coridor, pe
jumtate orbit de vrtejuri de praf. Uneori alerg nainte
i apoi m descumpnesc i alerg napoi, dar sunt
speriat pentru c am un obiect ascuns n buzunar. Nu
tiu ce este sau de unde l am, dar tiu c ei vor s mi-l
ia i asta m sperie.
84/324

Zidul se prbuete i apare deodat o fat roc-


at cu braele ntinse spre mine faa ei este ca o
masc fr trsturi. M cuprinde n brae, m srut
i m mngie i vreau s-o strng n brae, dar mi-e
fric. Cu ct se atinge mai mult de mine, cu att sunt
mai nfricoat, pentru c tiu c nu trebuie s ating ni-
ciodat o fat. Apoi, n timp ce corpul ei se freac de al
meu, simt ceva ciudat care clocotete i palpit n mine
i m ncl-zete. Dar cnd ridic privirea vd n mna ei
un cuit nsngerat.
ncerc s strig n vreme ce o iau la fug, dar din
gtlejul meu nu iese nici un sunet i buzunarele mele
sunt goale. Caut n buzunare, dar nu tiu nici ce am
pierdut i nici de ce ascundeam lucrul acela. Tot ce tiu
este c nu-l mai am i c am snge pe mini.
Cnd m-am trezit, m-am gndit la Alice i am
simit aceeai panic din vis. M tem de ceva n
legtur cu cuitul.
Mi-am fcut o cafea i am fumat o igar. Nu
avusesem niciodat un asemenea vis i tiam c era
legat de seara mea cu Alice. Am nceput s m gndesc
la ea n alt fel.
Asocierea liber este nc grea, fiindc nu-i uor
s nu-i controlezi direcia gndurilor... doar s-i lai
mintea deschis ca s-i curg oriice nuntru... ideile
care se ridic la suprafa ca bulele de aer n apa... o
femeie care face baie... o fat... Norma care face baie...
m uit prin gaura cheii... i cnd iese din cad s se
usuce vd c trupul ei nu seamn cu al meu. Lipsete
ceva.
85/324

Alerg prin coridor... cineva m urmrete... nu


este o persoan... doar un cuit de buctrie care
scoate scntei... i mi-este fric i ip, dar nu iese nici
un sunet pentru c sunt tiat la gt i curge snge...
"Mama, Charlie trage cu ochiul la mine prin
gaura cheii..."
De ce este diferit? Ce i s-a ntmplat?... snge...
curge snge... un locor negru...

Trei oricei fr-de ochi... trei oricei fr-de ochi


S-i vezi cum alearg! S-i vezi cum alearg!
O fugresc pe nevasta cea gras din cas
Le-a tiat cozile cu cuitul de mas
Vzut-ai vreodat la tine acab
Ceva ca cei trei... oricei... fr-de ochi?

Charlie, singur n buctrie, dimineaa devreme.


Toi ceilali dorm, i el se distreaz jucndu-se cu mor-
ica. Cnd se apleac, un nasture de la cma i se
rupe i se rostogolete peste figurile complicate de pe li-
noleum. l urmrete cum se rostogolete spre baie, dar
l scap din ochi. Unde este nasturele? Se duce n baie
s-l gseasc. Exist n baie o ni n care se afl coul
de rufe i-i place s scoat toate rufele ca s se uite la
ele. Ale lui taic-su i ale maic-sii... i rochiile Normei.
Ar vrea s le mbrace ca s semene i el cu Norma, dar
cnd a mai fcut asta maic-sa l-a plesnit. Gsete n
coul de rufe chiloii Normei ptai de snge uscat. Ce i
s-o fi ntmplat? l apuc groaza. Cine tie, poate c vor
da vina pe el...
86/324

De ce oare o amintire ca asta din copilrie s-a fix-


at att de solid i de ce m nfricoeaz aa de tare?
Poate din cauza sentimentelor mele pentru Alice?
Gndindu-m acum, pot s neleg de ce am fost
nvat s stau departe de femei. N-a fost bine s-mi
art sentimentele fa de Alice. Nu am dreptul s m
gndesc n felul acesta la o femeie nc nu.
Dar chiar n timp ce scriu aceste cuvinte este
ceva n mine care strig c am dreptul. Sunt i eu o
persoan. Eram cineva i nainte de a intra sub cuitul
chirurgului. i trebuie s iubesc pe cineva.

8 mai Chiar dac am neles acum ce se pet-


rece n spatele dlui Donner, nu-mi vine s cred. Am ob-
servat c ceva nu era n regul acum dou zile, la ora
de vrf. Gimpy era la tejghea i ambala un cozonac
pentru unul din clienii notri obinuii un cozonac
care se vinde cu 3 dolari 95. Dar cnd Gimpy a nregis-
trat vnzarea, contorul mainii arta doar 2 dolari 95.
M pregteam s-i spun c a greit, dar am vzut n
oglinda din dosul tejghelei cum clientul i fcea cu
ochiul lui Gimpy i cum i zmbeau amndoi. Iar cnd
omul i-a luat restul, am vzut sclipind o moned
rmas n palma lui Gimpy pn i-a strns pumnul, i
micarea grbit cu care-i bga n buzunar moneda de
o jumtate de dolar.
"Charlie", a spus o femeie din spatele meu, "mai
sunt ecleruri umplute cu crem?"
"M duc s vd."
87/324

Eram mulumit de ntrerupere, fiindc mi ddea


timp s m gndesc la ce vzusem. Desigur, Gimpy nu
greise. i luase dinadins clientului un pre mai mic i
erau nelei.
M-am rezemat de perete, netiind ce s fac.
Gimpy a lucrat pentru dl Donner mai bine de cincis-
prezece ani. Donner care i trata totdeauna pe lucrt-
orii lui ca pe nite prieteni apropiai l invitase nu o
dat pe Gimpy s vin cu familia la el la mas. Deseori,
cnd trebuia s mearg undeva, l lsa n locul lui la
prvlie pe Gimpy, i auzisem cum c de mai multe ori
i dduse bani din buzunar lui Gimpy ca s plteasc
spitalul pentru nevast-sa.
Era de necrezut c cineva putea s fure de la un
asemenea om. Trebuia s existe vreo alt explicaie.
Gimpy poate chiar fcuse o greeal cnd a marcat
vnzarea i jumtatea de dolar era un baci. Sau
poate dl Donner avea preuri speciale pentru acest cli-
ent care cumpra regulat cozonaci cu crem. A fi
crezut orice altceva dect c Gimpy fura. Gimpy fusese
ntotdeauna att de bun cu mine.
Nu mai voiam s tiu. M feream s privesc casa
de marcat n timp ce veneam cu tava cu ecleruri i
sortam picoturile, brioele i cozonacii.
Dar cnd a intrat micua femeie cu prul rocat
cea care m ciupea mereu de obraz i glumea c o
s-mi gseasc o fat , mi-am adus aminte c venea
mai ales cnd Donner era plecat la mas i Gimpy
rmnea la tejghea. Gimpy m trimisese deseori s duc
comenzi la ea acas.
88/324

Fr s vreau am adunat n minte costul


cumprturilor ei care fceau 4 dolari 53. Dar m-am n-
tors cu spatele ca s nu vd ce marca Gimpy la cas.
Dei a fi vrut s tiu adevrul, m temeam de ce a fi
putut afla.
A zis: "Doi dolari patruzeci i cinci, dna Wheeler."
Clopoelul de la cas. Numrarea restului.
Izbitura sertarului. "Mulumesc, dna Wheeler." M-am
ntors la timp ca s-l vd cum bag mna n buzunar i
ca s aud clinchetul slab al monedelor.
De cte ori m-o fi folosit pe mine ca pe un inter-
mediar care s-i duc ei pachetele, furnd la socoteal
i mprind cu ea diferena? Se folosise de mine n tot
timpul acesta ca s-l ajut s fure?
Nu puteam s-mi iau ochii de la Gimpy n timp
ce chiopta de colo colo n spatele tejghelei i-i curgea
transpiraia de sub apca de carton. Prea vioi i blajin,
dar ridicndu-i ochii mi-a surprins privirea, s-a n-
cruntat i mi-a ntors spatele.
mi venea s-l lovesc, mi venea s merg n spate-
le tejghelei i s-l dau cu capul de ea. Nu-mi amintesc
s fi urt vreodat pe cineva dar n dimineaa aceea
l uram pe Gimpy din adncul inimii.
Nu m-a ajutat cu nimic s atern toate astea pe
hrtie n linitea odii mele. De cte ori m gndesc la
Gimpy furnd de la dl Donner mi vine s dau cu ceva
de perete. Din fericire, nu m cred capabil de violen.
Cred c n-am lovit niciodat pe cineva.
Oricum, trebuie s m hotrsc ce s fac. S-i
spun lui Donner c omul n care avea atta ncredere a
89/324

furat de la el ani de zile? Gimpy n-ar recunoate nimic,


iar eu n-a putea niciodat s dovedesc c este ad-
evrat. i cum s-ar simi dl Donner? Nu tiu ce s fac.

9 mai Nu pot dormi. Treaba asta m preocup,


i datorez prea mult dlui Donner ca s stau deoparte i
s vd cum este jefuit. Tcnd, a fi tot aa de vinovat
ca Gimpy. Cu toate astea, sunt oare eu cel care trebuie
s-l informeze? Ce m supr mai mult este c atunci
cnd m trimitea s duc marfa se folosea de mine ca
s-l ajut s fure de la dl Donner. Netiind nimic, eram
nevinovat. Dar acum, cnd tiu, sunt tot aa de vinovat
ca i el pentru c tac.
Totui, Gimpy lucreaz alturi de mine. Trei
copii. Ce va face dac dl Donner l d afar? S-ar putea
s nu gseasc altceva de lucru mai ales cu piciorul
lui strmb.
Este oare treaba mea?
Ce e corect? Toat inteligena mea nu m ajut
s rezolv o problem ca asta.

10 mai L-am ntrebat pe profesorul Nemur i


zice c eu sunt doar un spectator inocent i c n-are
rost s m implic n ceva care ar duce la o situaie
neplcut. Nu pare s-l impresioneze deloc faptul c
am fost folosit ca intermediar. Dac n timpul acela nu
nelegeam ce se ntmpla, spune el, nu conteaz. Sunt
tot att de vinovat ca i cuitul cu care este njunghiat
cineva sau ca maina angajat ntr-un accident.
90/324

"Dar eu nu sunt un obiect nensufleit", am pled-


at eu. "Sunt o persoan."
A prut cam ncurcat, o clip, apoi a rs. "Sigur,
Charlie. Dar eu nu vorbeam despre ce eti acum, ci de-
spre ce erai nainte de operaie."
ngmfat, pompos mi venea s-l lovesc i pe
el. "Eram o persoan i nainte de operaie. Dac ai
uitat ..."
"Da, desigur, Charlie. Nu m-nelege greit. Dar
era altceva..." i atunci i-a amintit c trebuie s vad
nite diagrame n laborator.
Dr Strauss nu prea vorbete n timpul edinelor
noastre de psihoterapie, dar cnd am adus azi vorba
despre ceea ce m frmnta a spus c sunt obligat
moral s-i spun totul dlui Donner. ns cu ct m gn-
desc mai mult cu att mi se pare mai complicat. Tre-
buia s gsesc pe cineva s taie nodul i singura per-
soan la care m puteam gndi era Alice. La ora zece
treizeci nu m-am mai putut abine i am telefonat. Am
sunat-o de trei ori, am renunat de fiecare dat, dar a
patra oar am reuit s rezist pn ce i-am auzit vocea.
La nceput s-a gndit c n-ar trebui s ne vedem,
dar am implorat-o s ne ntlnim la bufetul unde mn-
caserm mpreun. "Te respect mi-ai dat ntotdeauna
sfaturi bune." i fiindc era tot nehotrt, am insistat.
"Trebuie s m ajui. Ai i tu o parte din vin. Singur
ai spus-o. n primul rnd, dac nu erai tu n-a fi ajuns
aici. Nu poi acum s m lai balt."
A simit c era ceva urgent pentru mine i s-a n-
voit s ne ntlnim. Am nchis i am rmas cu ochii pe
91/324

telefon. De ce era att de important pentru mine s aflu


ce credea ea, ce simea ea despre asta? Mai bine de un
an, la Centrul pentru Aduli, tot ce-am vrut a fost s-i
fac pe plac. Era oare sta motivul principal pentru care
acceptasem operaia?
Am umblat de colo-colo prin faa bufetului, pn
ce poliistul a nceput s m priveasc bnuitor. Atunci
am intrat i mi-am luat o cafea. Din fericire, masa la
care sttusem data trecut nu era ocupat. M gn-
deam c se va uita dup mine n locul acela retras.
M-a vzut i mi-a fcut semn cu mna, dar
nainte de a veni spre mas s-a oprit la rndul pentru
cafea. Mi-a zmbit i am tiut c era pentru c
alesesem aceeai mas. Un gest ridicol, romantic.
"tiu c este trziu. Dar jur c simeam c-mi
pierd minile. Trebuia s-i vorbesc."
i sorbea cafeaua i m asculta n linite n timp
ce i explicam cum descoperisem neltoriile lui Gimpy,
ce reacie avusesem i ce sfaturi contradictorii prim-
isem la laborator. Cnd am terminat, s-a lsat pe
sptarul scaunului i a cltinat din cap.
"Charlie, m uimeti. Eti att de naintat n un-
ele privine, i totui cnd e vorba de luat o hotrre
rmi un copil. Nu pot s decid pentru tine, Charlie.
Rspunsul nu poate fi gsit n cri i nici nu poate
s-i fie dat de alte persoane. Doar dac vrei s rmi
toat viaa un copil. Trebuie s gseti rspunsul n
tine nsui, s simi ce este corect s faci. Charlie, tre-
buie s nvei s ai ncredere n tine."
92/324

La nceput m-a cam necjit lecia pe care mi-a


inut-o, dar deodat am nceput s neleg unde btea.
"Vrei s spui c eu trebuie s iau hotrrea?"
A dat din cap.
"De fapt", am zis, "dac m gndesc bine, cred c
ceva am i hotrt! Cred c n-au dreptate nici Nemur,
nici Strauss!"
Se uita la mine atent, cu interes. "Se ntmpl
ceva cu tine, Charlie. Dac ai putea s-i vezi faa!"
"Zu dac n-ai dreptate, se-ntmpl ceva! Aveam
un nor de fum n faa ochilor i tu l-ai risipit dintr-o su-
flare. O idee simpl. S m ncred n mine. i nu m-am
gndit niciodat la aa ceva."
"Charlie, eti minunat."
Am prins-o de mn i i-am inut-o ntr-a mea.
"Nu, tu eti minunat, mi atingi ochii i m faci s
vd."
A roit i i-a retras mna.
"Data trecut cnd am fost aici", i-am zis, "i-am
spus c-mi placi. Ar fi trebuit s am destul ncredere
n mine i s-i spun c te iubesc".
"Nu spune asta, Charlie. Nu nc."
"Nu nc?" am strigat, "Ai spus asta i data tre-
cut. De ce nu nc?"
"Sst... Ateapt puin, Charlie. Termin-i
studiile. S vezi unde te vor duce. Te schimbi prea
repede."
"i ce-i cu asta? Sentimentele mele pentru tine
nu se vor schimba dac devin mai inteligent. A putea
doar s te iubesc i mai mult."
93/324

"Dar eti pe cale de a te schimba i afectiv. ntr-


un fel, sunt prima femeie pe care ai cunoscut-o ca at-
are. Pn acum i-am fost nvtoare, cineva la care ai
venit pentru ajutor i sfaturi. E firesc s i se par c
eti ndrgostit de mine. Ar trebui s te ntlneti i cu
alte femei. Ai atta timp nainte."
"Vrei s spui c bieii de coal se ndrgostesc
ntotdeauna de nvtoarele lor i c afectiv sunt nc
un biat?"
"mi rstlmceti cuvintele. Nu, nu m gndesc
la tine ca la un biat!"
"Atunci, ca la un ntrziat afectiv?"
"Nu."
"Atunci, de ce?"
"Nu m presa, Charlie. Nu tiu nici eu. Ai depit
deja nelegerea mea. n cteva luni sau chiar
sptmni vei fi o alt persoan. Atunci cnd te vei
maturiza intelectual, s-ar putea s nu mai putem
comunica. Cnd te vei maturiza emoional, poate nici
nu m vei mai dori. Trebuie s m gndesc i la mine,
Charlie. S ateptm i s vedem ce se ntmpl. Ai
rbdare."
Avea dreptate n ce spunea, dar nu voiam s-o
ascult.
"Seara trecut", am zis, gtuit de emoie, "nici nu
tii ct de mult ateptam ntlnirea asta. M ntrebam
ca scos din mini cum s m port, ce s spun, dorind
s fac impresie bun, i eram ngrozit c a putea
spune ceva care s te supere."
"Nu m-ai suprat. Eram mgulit."
94/324

"Atunci, cnd pot s te mai vd?"


"N-am dreptul s te las s te implici."
"Dar sunt implicat!" am strigat, ns vznd c
lumea se ntoarce ca s se uite la noi, mi-am cobort
vocea pn cnd a ajuns s tremure de suprare. "Sunt
o persoan un brbat i nu pot tri doar cu cri
i benzi i labirinturi electronice. Zici c ar trebui s m
ntlnesc i cu alte femei. Dar cum a putea s-o fac,
dac nu cunosc alte femei? Este un foc care m arde pe
dinuntru, i tot ce tiu este c m face s m gndesc
la tine. Citesc o pagin i-i vd chipul n mijlocul ei
nu nceoat, ca acele chipuri din trecut, ci clar i nsu-
fleit. Ating pagina i faa ta dispare i-mi vine s rup
cartea i s-o arunc."
"Te rog, Charlie..."
"S ne ntlnim din nou."
"Mine la laborator."
"tii bine c nu asta doresc. Departe de laborat-
or. Departe de universitate. Singuri."
Mi-am dat seama c ar fi vrut s spun da. Era
surprins de insistena mea. i eu eram surprins. Dar
nu puteam s m opresc, dei eram sugrumat de
spaim n timp ce o imploram, mi transpiraser
palmele. Mi-era team s nu spun nu sau mi-era
team s nu spun da? Cred c a fi leinat, dac n-ar
fi rupt tensiunea cnd mi-a rspuns.
"Bine, Charlie. Nu la laborator, nici la universit-
ate, dar nu singuri. Nu cred c e bine s fim numai noi
doi."
95/324

"Oriunde spui", gfiam. "Numai s fiu cu tine i


s nu m mai gn-desc la teste... statistici... ntrebri...
rspunsuri..."
S-a gndit o clip. "E-n regul. Se dau concerte
de primvar fr plat n Central Park. Sptmna
viitoare putem merge la unul din concerte."
Cnd am ajuns la ua ei, s-a ntors repede spre
mine i m-a srutat pe obraz. "Noapte bun, Charlie.
M bucur c m-ai sunat. Ne vedem la laborator."
A nchis ua i eu am rmas n faa casei privind
la lumina din apartamentul ei pn cnd s-a stins.
Nu mai am nici un dubiu. Sunt ndrgostit.

11 mai Dup attea gnduri i btaie de cap


mi-am dat seama c Alice avea dreptate. Trebuie s am
ncredere n intuiia mea. L-am supravegheat mai atent
pe Gimpy, la brutrie. Azi l-am vzut de trei ori cum i
lsa pe clieni s plteasc mai puin i bga n buzun-
ar partea lui din diferena de cost cnd primea restul.
N-o fcea dect cu unii dintre clienii obinuii, i cred
c erau i ei tot att de vinovai ca el. Nimic din toate
astea nu se putea ntmpla fr s fie i ei de acord. De
ce s fie Gimpy apul ispitor?
Atunci m-am hotrt la un compromis. Poate c
nu era o decizie perfect, dar era a mea i prea s fie
cea mai bun soluie pentru acea situaie. Urma s-i
spun lui Gimpy ce tiam ca s-l fac s nceteze.
L-am gsit singur la spltor i cnd m-am
apropiat de el a luat-o din loc. "Trebuie s-i vorbesc
despre ceva important", i-am zis. "Vreau s-i dai cu
96/324

prerea despre un prieten care are o problem. A de-


scoperit c unul din tovarii lui de munc i nal
patronul i nu tie ce trebuie s fac. Nu i-ar plcea s-
l prasc i s-l bage n bucluc, dar nici nu vrea s stea
nepstor lsndu-i patronul care a fost bun cu
amndoi s fie nelat."
Gimpy s-a uitat struitor la mine. "i ce are de
gnd prietenul tu s fac cu treaba asta?"
"sta-i necazul. Nu vrea s fac nimic. Crede c
dac furtiagurile s-ar opri n-ar avea nici un rost s
fac ceva. Ar da totul uitrii."
"Prietenul tu n-ar trebui s-i bage nasul unde
nu-i fierbe oala", a zis Gimpy, mutndu-i greutatea pe
piciorul sntos. "Ar trebui s nchid ochii la chestiile
astea i s tie care-i sunt prietenii. Un patron e un
patron, iar muncitorii trebuie s in unul cu altul."
"Prietenul meu are alt prere."
"Nu-i treaba lui."
"Simte c dac tie de asta este i el n parte
vinovat. Aa c s-a hotrt s nu spun nimic dac
chestia se oprete. Altfel va povesti totul. Voiam s tiu
ce prere ai. Crezi c n felul acesta s-ar opri furturile?"
Se strduia din greu s-i ascund furia. Se
vedea c ar fi vrut s m loveasc, dar strngea din
pumni.
"Spune-i prietenului tu c tipul n-are de ales."
"Asta-i bine", am zis. "Prietenul meu va fi foarte
fericit."
97/324

Gimpy a dat s-o ia din loc, dar apoi s-a oprit i s-


a uitat peste umr la mine. "Prietenul sta al tu
poate c-l intereseaz s ia i el ceva. O fi asta pricina?"
"Nu, vrea numai s nceteze totul."
Mi-a aruncat o privire rea. "Ce pot s-i spun este
c o s te ciesti c i-ai bgat nasul unde nu trebuia.
Am inut ntotdeauna cu tine. Cred c nu eram sntos
la minte." i a plecat chioptnd.
Poate c ar fi trebuit s-i spun toat povestea lui
Donner. Dar ce-am fcut are o justificare. Oricum, s-a
terminat. Ci oameni se folosesc, ca Gimpy, de semenii
lor?

15 mai Studiile mele merg bine. Biblioteca uni-


versitii este acum pentru mine o a doua cas. Au fost
nevoii s-mi gseasc o camer separat, fiindc pot
s citesc o pagin doar ntr-o secund i studenii curi-
oi se adun n jurul meu cnd m vd ce repede dau
paginile crilor.
n prezent, ce m intereseaz mai mult sunt
etimologiile limbilor vechi, lucrrile mai noi despre cal-
culul variaiilor i istoria hinduilor. Este uimitor s
vezi cum lucruri care par fr legtur sunt de fapt leg-
ate ntre ele. Am ajuns la un alt nivel i acum cursurile
diferitelor discipline par a fi mai apropiate ntre ele, ca
i cum ar lua natere dintr-un singur izvor.
Cnd sunt la bufet ascult studenii cum discut
despre istorie sau politic sau religie i-mi par ct se
poate de copilroi.
98/324

Nu-mi mai face plcere s discut idei la un nivel


att de elementar. Oamenilor nu le place s li se arate
c nu pot ajunge la complexitatea problemei ei nu
tiu ce se ascunde sub undele de la suprafaa apei.
Chiar i dac te adresezi mai sus este tot att de
ru i am renunat la orice ncercare de a discuta cu
profesorii de la Beekman.
n bufetul de la facultate Burt m-a prezentat unui
profesor de economie, un om bine cunoscut pentru
lucrrile sale asupra factorilor economici care influ-
eneaz ratele dobnzilor. Doream de mult timp s
vorbesc cu un economist despre unele idei pe care le
ntlnisem n lecturile mele. M preocupau aspectele
morale ale blocadei militare n timp de pace. L-am n-
trebat ce credea el despre sugestia unor senatori de a
se ncepe aplicarea ca n primul i al doilea rzboi
mondial a unor tactici ca "listele negre" i de ntrire
a controlului naval asupra naiunilor mai mici care nu
sunt alturi de noi.
M-a ascultat linitit, privind n gol, i credeam c
i adun gndurile ca s-mi rspund, dar dup
cteva minute i-a dres glasul i a cltinat din cap.
Treaba asta, a explicat el scuzndu-se, nu era din
domeniul lui. El se ocupa de ratele dobnzilor i nu
prea se gndise la economia militar. Mi-a sugerat s
m ntlnesc cu dr Wessey, care cndva scrisese un ar-
ticol despre conveniile militare comerciale din cursul
celui de-al doilea rzboi mondial. M-ar putea ajuta.
99/324

nainte s mai spun ceva mi-a strns mna. Era


mulumit c m ntlnise, dar avea de consultat nite
note pentru o conferin. i a plecat.
Acelai lucru s-a ntmplat cnd am ncercat s
vorbesc despre Chaucer cu un specialist n literatur
american, cnd am ntrebat un orientalist despre
locuitorii insulelor Trobriand i cnd am ncercat s
abordez problema omajului provocat de automatizare
cu un sociopsiholog specializat n sondaje publice
privitoare la comportamentul adolescenilor. Gseau n-
totdeauna o scuz ca s-o ntind, temndu-se c va iei
la iveal puintatea cunotinelor lor.
Cum artau aceti oameni odat i cum arat
acum! i ce prost eram cnd credeam c profesorii sunt
nite uriai intelectuali. Sunt i ei oameni i se tem
c restul lumii va afla c sunt doar oameni. Alice este i
ea o persoan o femeie, nu o zei i mine sear
merge cu mine la concert.

17 mai Se apropie dimineaa i nu pot adormi.


Trebuie s neleg ce mi s-a ntmplat asear la concert.
Seara a nceput destul de bine. Mall-ul din Cent-
ral Park era deja plin de lume, iar Alice i cu mine a
trebuit s ne croim cu grij drum printre perechile
ntinse pe iarb. n cele din urm am gsit, departe de
alee, un copac nefolosit ntr-o zon neluminat, unde
singurele dovezi ale prezenei unor perechi erau r-
setele femeilor care protestau de form i vrfurile roii
ale igrilor aprinse.
100/324

"Aici e bine", a zis ea. "N-are rost s stm chiar


lng orchestr."
Am ntrebat ce se cnta atunci.
"La Mer, de Debussy. i place?"
M-am aezat lng ea. "Nu prea m pricep la
genul sta de muzic. Trebuie s m mai gndesc."
"Nu te gndi la muzic", a optit ea. "Trebuie doar
s o simi. Las-o s se scurg peste tine ca apa mrii,
fr a ncerca s-o nelegi." S-a lsat pe spate n iarb,
ntorcndu-se cu faa n direcia muzicii.
N-aveam cum s tiu ce atepta de la mine. Era
cu totul altceva dect rezolvarea unor probleme i
dobndirea sistematic de cunotine. mi tot ziceam c
transpiraia palmelor mele, rsuflarea grbit, dorina
de a o mbria erau doar reacii biochimice. Mi-am i
nchipuit o schem stimulare-reacie care-mi producea
nervozitatea i nerbdarea. i totui eram n cea,
nesigur. S-mi petrec braul pe dup ea sau nu? Oare
se atepta la aa ceva? mi ddeam seama c m pur-
tam ca un adolescent i nu-mi plcea.
"Uite", am zis, gtuit de emoie, "de ce nu te aezi
mai confortabil? Rezem-te de umrul meu." M-a lsat
s-i pun braul dup umeri, dar nu s-a uitat la mine.
Prea prea absorbit de muzic pentru a-i da seama
ce fceam eu. Dorea s o in n felul acesta sau doar m
tolera? Alunecnd cu braul spre mijlocul ei am simit-o
cum tremura, dar privea n continuare n direcia or-
chestrei. Se prefcea c se concentreaz asupra muzicii
ca s nu-mi rspund n nici un fel. Nu voia s tie ce
se ntmpl. Atta timp ct se uita n alt parte i
101/324

asculta muzica, putea pretinde c nu tie c sunt lipit


de ea i c braele mele se afl n jurul ei. Dorea s fac
dragoste cu trupul, n timp ce mintea ei rtcea n sfere
nalte. M-am ntors brusc i i-am ndreptat faa spre
mine. "De ce nu te uii la mine? Vrei s te prefaci c nu
exist?"
A optit: "Nu, Charlie, m prefac c eu nu exist."
Cnd i-am atins umrul, s-a ncordat i a
tremurat, dar am lipit-o de mine. Atunci s-a ntmplat
ceva. A nceput ca un bzit slab n urechi... un fer-
stru electric... n deprtare. Apoi frigul: braele i pi-
cioarele cu piele de gin, degetele amorite. Deodat
am avut senzaia c sunt supravegheat.
O schimbare brusc de percepie. M uitam la
noi amndoi, priveam la noi dintr-un loc ntunecos de
dup un copac, cum stteam unul n braele celuilalt.
Am ridicat privirea i am vzut un biat de cinc-
isprezece sau aisprezece ani, ghemuit n apropierea
noastr. "Hei!" am strigat. Cnd s-a ridicat, am vzut c
era deschis la pantaloni, cu sexul la vedere.
"Ce este?" a ntrebat ea.
Am srit n picioare i biatul a disprut n
ntuneric. "L-ai vzut?"
"Nu", a zis, netezindu-i fusta cu un gest nervos.
"N-am vzut pe nimeni."
"Sttea chiar acolo. Se uita la noi. Era att de
aproape c puteai s-l atingi cu mna."
"Charlie, unde pleci?"
"N-a putut s ajung prea departe."
"Las-l n pace, Charlie. Nu conteaz."
102/324

Dar pentru mine conta. Am luat-o la goan prin


ntuneric, poticnindu-m de perechile speriate ntinse
pe jos, ns nu-mi puteam deloc da seama pe unde
fugise.
Cu ct m gndeam mai mult la el, cu att
simeam mai mult senzaia de grea care preced
leinul. Singur i pierdut n slbticie. Apoi mi-am re-
venit i am gsit drumul napoi la locul unde era aeza-
t Alice.
"L-ai gsit?"
"Nu, dar era acolo. L-am vzut."
M-a privit ciudat. "Te simi bine?"
"O s-mi fie bine... ntr-o clip... doar bzitul
sta nenorocit n urechi."
"Poate c-i mai bine s plecm."
n tot timpul drumului pn la apartamentul ei
mi venea n minte biatul stnd pe vine acolo, n n-
tuneric, i pre de o secund am vzul i eu ce vzuse
el pe noi doi culcai i mbriai.
"Vrei s intri n cas? A putea face o cafea."
Voiam, dar era ceva care mi se mpotrivea. "Mai
bine nu. Am mult de lucru la noapte."
"Charlie, e vorba de ceva ce-am zis sau am fcut
eu?"
"Sigur c nu. M-a indispus numai biatul la
care ne observa."
Sttea aproape de mine, ateptnd s o srut.
Mi-am pus braul n jurul ei, dar s-a ntmplat iari.
Dac n-a fi plecat imediat, mi s-ar fi fcut ru.
"Charlie, nu ari bine."
103/324

"L-ai vzut, Alice? Adevrul..."


A cltinat din cap. "Nu, era prea ntuneric. Dar
sunt sigur ..."
"Trebuie s plec. Am s te sun." i am luat-o din
loc nainte ca ea s m poat opri. Trebuia s ies din
cldirea aceea nainte de a se nrui totul.
Acum, cnd m gndesc, sunt sigur c a fost o
halucinaie. Dr Strauss crede c din punct de vedere
emoional sunt nc un adolescent care nu poate s se
apropie de femei sau s se gndeasc la sex fr s
intre n panic, fr s se nspimnte sau chiar s
aib halucinaii. Crede c dezvoltarea mea intelectual
rapid m-a fcut s greesc creznd c a putea avea i
o via emoional normal. Dar trebuie s accept fap-
tul c spaimele i blocajele care apar n situaiile legate
de sex nu fac dect s arate c, emoional, sunt nc un
adolescent ntrziat sexual. Bnuiesc c vrea s
spun c nu sunt pregtit pentru o relaie sexual cu o
femeie ca Alice Kinnian. Nu nc.

20 mai Am fost concediat de la brutrie. tiu


c e o prostie din partea mea s m ag de trecut, dar
era ceva cu locul acela cu perei de crmid alb
nglbenit de cldura cuptoarelor... Eram acas acolo.
Ce le-am fcut eu oare ca s m urasc att?
Nu pot s-l nvinuiesc pe Donner. Trebuie s se
gndeasc la afacerea lui i la ceilali salariai. i
totui, mi-a fost mai apropiat dect un tat.
M-a chemat n biroul lui, a mutat toate hrtiile i
chitanele care ocupau singurul scaun din faa biroului
104/324

cu rulou i, fr s m priveasc, mi-a spus: "Voiam s


vorbesc cu tine. Hai s-o facem acum."
Pare stupid n clipa de fa, dar cnd stteam
acolo privindu-l scund, dolofan, cu mustaa blonzie
i nengrijit care-i atrna caraghios peste buza de sus
era ca i cum amndoi, Charlie cel vechi i cel nou,
am fi stat mpreun pe scaun, ngrijorai de ce avea s
ne zic btrnul domn Donner.
"Charlie, Unchiul tu Herman mi-a fost bun
prieten. Mi-am inut promisiunea fa de el s te in la
lucru, n timpuri bune i rele, ca s ai mereu un dolar
n buzunar i s ai unde pune capul jos fr s mergi la
azilul acela."
"Brutria este casa mea ..."
"i m-am purtat cu tine ca i cu copilul meu care
i-a dat viaa pentru ar. i cnd a murit Herman
ci ani aveai? aptesprezece? erai mai degrab ca un
biat de ase ani , am fcut jurmnt... mi-am zis:
Arthur Donner, ct timp ai o brutrie i o afacere, vei
avea grij de Charlie. Va avea un loc de munc, un pat
n care s doarm i o bucat de pine. Cnd te-au
bgat n azilul acela, Warren, le-am spus c vei lucra
pentru mine i c voi avea grij de tine. N-ai stat acolo
nici mcar o noapte. i-am gsit o odaie i am avut
grij de tine. Aa-i c m-am inut de cuvnt?"
Am dat din cap, dar puteam vedea c este tulbur-
at dup felul n care i tot ndoia i desdoia chitanele.
i, dei nu voiam s aflu tiam. "Am fcut tot ce-am
putut ca s lucrez cum trebuie. Am muncit din greu..."
105/324

"tiu, Charlie. Cu munca ta este totul n regul.


Dar ti s-a ntmplat ceva, i nu neleg despre ce e
vorba. i nu numai eu. Toi vorbesc despre asta. Am
discutat i eu cu ei de multe ori n sptmnile astea.
Sunt toi indispui, Charlie. Trebuie s ne prseti."
Am ncercat s-l ntrerup, dar a cltinat din cap.
"Ieri-sear au venit la mine n delegaie. Nu
trebuie s-mi distrug afacerea."
M uitam la minile lui care rsfoiau fr n-
cetare hrtiile, ca i cum ar fi cutat ceva care nu
fusese acolo de la nceput. "mi pare ru, Charlie."
"Bine, dar unde s m duc?"
M-a privit n ochi pentru prima oar de cnd in-
trasem n cmrua lui. "tii tot att de bine ca i mine
c nu mai ai nevoie s lucrezi aici."
"Dle Donner, n-am lucrat niciodat altundeva."
"Hai s privim lucrurile n fa. Nu mai eti acel
Charlie care a intrat aici acum aptesprezece ani nici
mcar acelai Charlie de acum patru luni. N-ai vorbit
nimic despre asta. Este treaba ta. Poate-i un fel de min-
une cine tie? Dar te-ai transformat ntr-un tnr
foarte detept. i lucrul la malaxorul de aluat i la liv-
rarea pachetelor nu este o treab pentru un tnr
detept."
Avea, desigur, dreptate. Dar ceva din mine dorea
s-l fac s-i schimbe gndul.
"V rog s m lsai s rmn, dle Donner. Mai
dai-mi o ans. Singur ai spus c i-ai promis Unchi-
ului Herman c voi putea lucra aici ct timp voi avea
nevoie. i am nc nevoie, dle Donner."
106/324

"Nu, Charlie. Dac ai avea nevoie le-a spune c


nu-mi pas de delegaiile i cererile lor, i a ine cu
tine mpotriva tuturor celorlali. Dar i-ai speriat de
moarte pe toi. Trebuie s m gndesc i la familia
mea."
"i dac i-ar schimba prerea? Lsai-m s
ncerc s-i conving." i ngreunam situaia mai mult
dect s-ar fi ateptat. tiam c ar fi trebuit s ncetez,
dar nu m puteam controla. "Am s le explic", insistam
eu.
"Bine", a zis n cele din urm, oftnd. "Du-te i
ncearc. Dar n-o s ias nimic din asta."
n timp ce ieeam din biroul su, au trecut pe
lng mine Frank Reilly i Joe Carp, i mi-am dat
seama c el avea dreptate. Nu le plcea c eram acolo.
Nu se simeau bine c ddeau cu ochii de mine.
Frank tocmai ducea o tav cu cornuri i s-a n-
tors spre mine o dat cu Joe cnd i-am strigat.
"Charlie, am treab. Poate mai trziu ..."
Am insistat. "Acum chiar acum. V ferii
amndoi de mine. De ce?"
Frank vorbreul, afemeiatul, biatul
descurcre s-a uitat un moment la mine i a lsat
tava pe mas. "De ce? i spun eu de ce. Pentru c ai
ajuns dintr-o dat un barosan, unul care tie tot, o
minte luminat! Acum eti un mecher, un intelectual.
Tot timpul cu cartea n mn tot timpul gata cu
rspunsul. i spun cum e treaba. Te crezi mai breaz ca
noi? Foarte bine. Du-te altundeva."
"Dar ce v-am fcut?"
107/324

"Ce ne-a fcut? L-ai auzit, Joe? i spun eu ce ai


fcut, domnule Gordon. Ai nvlit aici cu ideile i cu
propunerile tale i ne-ai fcut pe toi s artm ca o
ceat de tmpii. Dar am s-i spun eu ceva. Pentru
mine ai rmas tot un cretin. Poate c nu neleg cuvinte
din alea frumoase sau titlurile crilor, dar sunt tot att
de bun ca i tine ba chiar mai bun."
"Chiar aa", a aprobat Joe, ntorcndu-se ca s-l
pun la curent i pe Gimpy, care tocmai apruse n
spatele su.
"Nu v cer prietenia", le-am spus, "i nici s m
luai n seam. Lsai-m doar s-mi pstrez slujba. Dl
Donner spune c depinde de voi."
Gimpy m-a privit dumnos i apoi a cltinat din
cap scrbit. "tii c ai tupeu", a zbierat. "Du-te dracu-
lui!" Apoi mi-a ntors spatele i a plecat chioptnd din
greu.
i aa a mers i mai departe. Cei mai muli dintre
ei erau de aceeai prere cu Joe i cu Frank i cu
Gimpy. Totul era n regul att timp ct puteau s-i
bat joc de mine i s fac pe detepii, dar acum
vedeau c sunt inferiori cretinului. Am nceput s
neleg c dezvoltarea mea extraordinar i micorase pe
ei i le scosese n relief imperfeciunile. i trdasem, i
m urau din cauza asta.
Numai Fanny Birden nu credea c ar trebui s
fiu dat afar. n ciuda ameninrilor i presiunilor lor,
era singura care nu semnase jalba.
"Ceea ce nu nseamn", spunea ea, "c nu cred i
eu c este ceva foarte ciudat cu tine, Charlie. Cum te-ai
108/324

schimbat! Erai un om cumsecade, de ncredere un


om obinuit, poate nu prea ager, dar cinstit i dracu'
tie ce-ai fcut s ajungi deodat aa detept. Aa cum
zic toi nu-i n regul."
"Dar ce poate fi ru dac cineva vrea s fie mai
inteligent, s capete cunotine i s neleag ce este el
i ce este lumea?"
"Dac i-ai fi citit Biblia, Charlie, ai fi aflat c nu
i-a fost dat omului s tie mai mult dect i-a hrzit
Domnul de la bun nceput. Fructul acelui copac era
oprit omului. Charlie, dac ai fcut ceva ce nu trebuia
tii ce vreau s spun, ceva cu diavolul sau altceva de
felul sta , poate c nu-i prea trziu s te descotor-
oseti. Poate c ai putea s fii iar omul acela simplu i
cumsecade care erai."
"Nu este cale de ntoarcere, Fanny. N-am fcut
nimic ru. Sunt ca un om orb din natere cruia i s-a
dat ansa s vad lumina. Nu poate fi nici un pcat n
asta. Curnd vor fi milioane de oameni ca mine n toat
lumea. tiina poate face asta, Fanny."
Se uita la mirele i mireasa de pe tortul de nunt
pe care-l decora i puteam s-o vd cum abia mica din
buze, optind: "A fost ru c Adam i Eva au mncat
din pomul cunoaterii. A fost ru cnd au vzut c sunt
goi, i au nvat ce sunt poftele i ruinea. i au fost
gonii din Paradis i s-au nchis porile dup ei. Dac
nu s-ar fi ntmplat asta, nimeni n-ar mai trebui s m-
btrneasc, s se mbolnveasc i s moar."
Nu mai aveam nimic s le spun, nici ei i nici
celorlali. Nici unul nu m privea n ochi. nc le mai
109/324

simt ostilitatea. nainte i bteau joc de mine,


dispreuindu-m pentru ignorana i opacitatea mea;
acum, m urau pentru cunotinele i inteligena mea.
De ce? Pentru Dumnezeu, ce voiau ei de la mine?
Inteligena aceasta m desprise de toat lumea
pe care o cunoteam i o iubeam, i m aruncase afar
din brutrie. Acum sunt mai singur ca oricnd. M n-
treb ce s-ar ntmpla dac l-ar pune din nou pe Al-
gernon n cuca cea mare laolalt cu ali oareci. Oare
s-ar ntoarce i ei mpotriva lui?

25 mai Deci aa ajunge un om s se dis-


preuiasc pe sine dndu-i seama c nu face bine
ce face i fiind totui incapabil s nceteze. Fr s
vreau, m-am trezit la ua apartamentului n care
locuiete Alice. S-a mirat, dar m-a poftit s intru.
"Eti ud leoarc. Apa i curge iroaie pe fa."
"Plou. E bine pentru flori."
"Hai, intr. i aduc un prosop. O s faci o
pneumonie."
"Eti singura persoan cu care pot vorbi", i-am
zis. "Las-m s rmn."
"Am cafea proaspt pe foc. Mergi s te usuci i
apoi vorbim."
n timp ce s-a dus dup cafea, m-am uitat prin
odaie. Era prima dat cnd intram n apartamentul ei.
mi fcea plcere, dar era totui ceva care m deranja.
Toate erau la locul lor. Bibelourile de porelan
stteau nirate pe un singur rnd pe pervazul ferestrei,
toate cu feele ndreptate n aceeai direcie. Iar pernele
110/324

mprtiate pe sofa nu fuseser aruncate la ntmplare,


ci erau aezate regulat pe nvelitorile din plastic trans-
parent care protejau tapieria. Dou din msuele de la
capetele canapelei aveau pe ele reviste stivuite ordonat,
astfel nct titlurile se vedeau clar. Pe o msu: The
Reporter, The Saturday Review, The New Yorker; pe
cealalt: Mademoiselle, House Beautiful i Reader's
Digest.
Pe peretele opus divanului era atrnat, ntr-o
ram cam prea ornat, o reproducere dup Mama i
copilul lui Picasso, iar deasupra canapelei se afla un
tablou nfind un curtean din timpul Renaterii,
mascat, cu sabia n mn, aprnd o fecioar speriat,
cu obrajii mbujorai. Toate la un loc nu prea mergeau
mpreun: ca i cum Alice nu se putea hotr s afle
cine era ea i n ce lume dorea s triasc.
"N-ai mai venit de cteva zile la laborator", mi-a
strigat din buctrie. "Profesorul Nemur i face griji n
legtur cu tine."
"Nu puteam s dau ochii cu ei", am zis. "tiu c
n-are de ce s-mi fie ruine, dar simt un gol pe dinun-
tru pentru c nu m duc n fiecare zi la lucru pentru
c nu vd prvlia, cuptoarele, oamenii de acolo. mi
vine greu. Noaptea trecut i cea dinainte am avut co-
maruri, visam c m nec."
A aezat tava n mijlocul mesei, erveelele mp-
turite n triunghi i biscuiii aranjai n form de cerc.
"Nu trebuie s-o iei n felul sta, Charlie. Tu n-ai nici o
vin."
111/324

"Degeaba mi spun i eu asta. Oamenii ia n


toi aceti ani erau familia mea. A fost ca i cum a fi
fost gonit din cminul meu."
"Chiar aa este", a zis. "Lucrul sta a devenit o
repetare simbolic a experienelor pe care le-ai avut
cnd erai copil. S fii respins de prinii ti... s fii
alungat..."
"O, Doamne! Nu mai ncerca s pui o etichet
frumoas. Ce conteaz este c nainte de a fi implicat n
aceast experien aveam prieteni, oameni care ineau
la mine. Acum mi-e team c ..."
"Dar mai ai nc prieteni."
"Nu-i deloc acelai lucru."
"Frica este o reacie normal "
"E mai mult dect att. Mi-a mai fost fric i
altdat. Fric s nu fiu btut cu cureaua pentru c nu
cedam n faa Normei, fric s nu trec pe Howells
Street, unde banda m hruia i m mbrncea i-mi
era fric de nvtoare, dna Libby, care-mi lega minile
ca s nu mai bat cu degetele pe pupitru. Toate astea
erau ns adevrate lucruri de care aveam dreptate
s m tem. Groaza asta care m-a apucat cnd am fost
gonit de la brutrie este nedesluit, o fric pe care n-o
neleg "
"Trebuie s te stpneti "
"Tu nu simi cum e panica asta "
"Era de ateptat, Charlie. Eti ca un nottor n-
ceptor care e aruncat n ap de pe un ponton plutitor,
ngrozit c pierde lemnul solid de sub picioare. Dl Don-
ner a fost bun cu tine, i ai fost la adpost n toi anii
112/324

acetia. Plecarea ta din brutrie te zdruncin mai mult


dect te ateptai."
"Faptul c tiu asta cu capul nu m-ajut cu nim-
ic Nu mai pot sta singur n camera mea. Rtcesc pe
strzi zi i noapte, fr s tiu ce caut umblnd pn
nu mai recunosc locurile i m regsesc n faa
brutriei. Noaptea trecut am fcut tot drumul de la
Washington Square pn la Central Park i am dormit
n parc. Dup ce naiba tot umblu att?"
Pe msur ce vorbeam, o vedeam tot mai
afectat. "Ce pot s fac ca s te ajut, Charlie?"
"Nu tiu. Sunt ca un animal scos din cuca n
care se simea bine i n siguran."
Sttea aezat lng mine pe canapea. "Te mp-
ing de la spate prea repede. Eti dezorientat. Vrei s fii
un adult, dar nuntrul tu nc mai este un bieel
singur i speriat." i-a lsat capul pe umrul meu, n-
cercnd s m consoleze, i n timp ce m mngia pe
pr mi-am dat seama c avea i ea nevoie de mine cum
aveam eu de ea.
Dup un timp a optit: "Charlie orice ai dori, s
nu te temi de mine."
A fi vrut s-i spun c ateptam s apar panica.
Odat n timp ce livra marf de la brutrie
Charlie fusese ct pe ce s leine cnd o femeie de vr-
st mijlocie, abia ieit din baie, s-a amuzat
desfcndu-i halatul de baie i artndu-i goliciunea.
Vzuse vreodat o femeie dezbrcat? tia cum se face
dragoste? Groaza lui scncetele au speriat femeia
care i-a strns la loc halatul i i-a dat 25 de ceni ca
113/324

s uite ce se ntmplase. I-a spus c doar l ncercase,


ca s vad dac era un biat cuminte.
Se strduia s fie cuminte, i-a zis el, i s nu se
uite la femei, pentru c mama lui l btea cnd se
ntmpla lucrul acela n pantalonii lui.
Acum o vedea limpede pe mama lui Charlie, zbi-
ernd la el, cu o curea de piele n mn, i pe tatl lui
cum ncerca s-o retin. "Ajunge, Rose! O s-l omori!
Las-l n pace!" Maic-sa i elibereaz braul i-l ridic
din nou ca s-l loveasc, n timp ce el se chircete i se
zvrcoleste pe jos ca s nu-l mai ajung cureaua.
"Uit-te la el!" url Rose. "Nu poate nva s
citeasc i s scrie, dar tie s se uite dup fete. Cu bi-
ciul am s-i scot prostule astea din cap!"
"N-are nici o vin c a intrat n erecie. Este
normal. N-a fcut nimic ru."
"Nu-i treaba lui s se gndeasc n felul sta la
fete. Vine n cas o prieten a sor-sii i el ncepe s se
gndeasc la chestia asta! Am s-l nv minte ca s nu
mai uite niciodat. Auzi? Dac te atingi vreodat de o
fat am s te bag n cuc, ca pe un animal, s stai
acolo toat viaa. M auzi?"
O mai aud i acum. Dar poate c scpasem.
Poate c spaima i greaa nu mai erau un ocean n care
s m nec, ci doar un ochi de ap n care se reflecta
trecutul alturi de prezent. Eram oare liber?
Dac puteam s ajung la Alice pe dat fr s
m mai gndesc, nainte s m copleeasc gndul
poate c nu mai intram n panic. Dac mi-a putea
goli mintea. Am apucat s spun, gtuit: "F-o... f-o tu!
114/324

Ia-m n brae!" i nainte s-mi dau seama ce fcea,


m sruta, m inea lipit de ea cum nu m mai inuse
nimeni vreodat. Dar n clipa cnd ar fi trebuit s ajung
aproape de tot de ea, a nceput: bzitul, fiorii i greaa.
M-am ndeprtat.
A ncercat s m liniteasc, s-mi spun c nu
conteaz, c nu trebuie s m simt vinovat. Ruinat,
nemaiputnd suporta chinul, am nceput s plng n
hohote. Acolo, n braele ei, am plns pn ce am ad-
ormit i i-am visat pe curtean i pe fecioara mbujorat.
Dar n visul meu fecioara era cea care inea n mn
sabia.

RAPORT DE PROGRES 12

5 iunie Pe Nemur l deranjeaz c n-am mai


predat nici un raport de progres timp de aproape dou
sptmni (i are dreptate, pentru c Fundaia Welberg
a nceput s-mi plteasc un salariu din alocaie n aa
fel nct s n-am nevoie de o slujb). A mai rmas doar
o sptmna pn la Congresul Internaional de Psiho-
logie de la Chicago. Vrea ca raportul su preliminar s
fie ct mai consistent, ntruct Algernon i cu mine
suntem exponatele eseniale ale prezentrii lui.
Relaia dintre noi devine din ce n ce mai
ncordat. Nu-mi place felul lui de a se referi tot timpul
la mine ca la un specimen de laborator. mi d senzaia
c nainte de experien nici nu eram o fiin
omeneasc.
115/324

I-am spus lui Strauss c eram prea ocupat cu


gnditul, cititul i explorarea propriei mele persoane,
cutnd s neleg cine i ce sunt de fapt, i c scrisul
era prea ncet ca s am rbdare s-mi atern ideile pe
hrtie. I-am ascultat sugestia de a nva s scriu la
main i acum, cnd pot s bat aproape aptezeci i
cinci de cuvinte pe minut, mi este mult mai uor s-mi
fac rapoartele.
Strauss mi-a spus iari c trebuie s vorbesc i
s scriu simplu i direct ca s m poat nelege lumea.
Mi-a reamintit c limba este uneori o barier n loc s
fie o cale deschis. Ce ironie s m aflu n cealalt
tabr intelectual!
M ntlnesc cu Alice din cnd n cnd, dar nu
vorbim despre ce s-a ntmplat. Legtura noastr
rmne platonic. De cnd am plecat de la brutrie,
doar n trei nopi n-am avut comaruri. Nu-mi vine s
cred c au trecut doar dou sptmni.
Noaptea sunt urmrit de-a lungul unor strzi
goale de figuri fantomatice. Dei alerg mereu la
brutrie, ua este ncuiat i cei dinuntru nu-mi
acord niciodat atenie. Vd prin geam cum mirele i
mireasa de pe tort m arat cu degetul i rd de mine
aerul devine saturat cu hohote de rs, pn nu mai
pot suporta i cei doi amorai de pe tort i agit
sgeile nflcrate. Zbier. Bat cu pumnul n u, dar
nu se aude nici un sunet. l vd pe Charlie cum m
privete dinuntru. E doar o reflecie? Ceva se aga de
picioarele mele i m trte departe de brutrie ntr-o
116/324

alee ntunecat, i n timp ce ncep s m nnmolesc


m trezesc din somn.
Alteori, fereastra brutriei se deschide spre trecut
i vd prin ea alte lucruri i ali oameni.
Este uimitor cum se dezvolt puterea mea de a
evoca trecutul. Nu o pot controla nc total, dar mi se
ntmpl, cnd citesc sau lucrez la o problem, s simt
cum lucrurile se limpezesc dintr-o dat.
tiu c este un fel de semnal subcontient, i
acum, n loc s atept s vin amintirile la mine, nchid
ochii i le prind eu. n cele din urm am s fiu n stare
s capt un control complet asupra acestor amintiri, s
explorez nu numai totalitatea experienei mele trecute,
ci i aptitudinile ascunse ale minii.
Chiar i acum, dac m gndesc, simt linitea
ptrunztoare.Vd fereastra brutriei... ntind mna i
ating geamul... e rece i vibreaz, i apoi sticla devine
cald... fierbinte... mi arde degetele. Fereastra n care
mi se reflect chipul devine strlucitoare i, n timp ce
sticla se transform n oglind, l vd pe micul Charlie
Gordon la paisprezece sau cincisprezece ani
privindu-m prin geamul casei unde locuiete, i-mi
pare ciudat c realizez ct de diferit era...
O ateapt pe sor-sa s vin de la coal i,
cnd o vede dnd colul din Marks Street, i face semn
cu mna i d fuga n verand s-o primeasc.
Norma flutur o hrtie. "Am primit un A la testul
de istorie. tiam toate rspunsurile. Dna Baffin a zis c
a fost cea mai bun lucrare din toat clasa."
117/324

E o fat frumoas, cu pr castaniu deschis m-


pletit i ncolcit cu grij n form de coroni i, n
vreme ce se uit la fratele ei mai mare, zmbetul i se
preface n ncruntare i pleac, lsndu-l pe loc n timp
ce se repede pe cele cteva trepte n cas.
Se ia i el dup ea, zmbind.
Maic-sa i taic-su se afl n buctrie i
Charlie, plesnind de emoie la vestea cea bun, o d n
vileag naintea ei.
"A primit un A! A primit un A!"
"Nu", zbiar Norma. "Nu tu, nu spui tu. E nota
mea i am s le spun eu."
"Ia stai puin, domnioar." Matt las ziarul pe
mas i i se adreseaz fr indulgen. "Nu poi s
vorbeti aa cu fratele tu."
"N-avea voie s spun nimic!"
"Nu trebuie s-l iei n seam." Matt o amenin
cu degetul i se uit sever la ea. "N-a vrut s fac nimic
ru i nu trebuie s strigi aa la el."
Norma se ntoarce spre maic-sa ca s capete
ajutor. "Am luat un A cea mai bun not din toat
clasa. Acum pot s am i eu un cine? Mi-ai promis.
Ai zis c dac iau o not bun la test. i am luat un A.
Un cine maro cu pete albe. Am s-i zic Napoleon, pen-
tru c asta a fost ntrebarea din test la care am rspuns
cel mai bine. Napoleon a pierdut btlia de la
Waterloo."
Rose aprob din cap. "Du-te afar pe verand i
joac-te cu Charlie. Te-a ateptat peste o or s vii de la
coal."
118/324

"Nu vreau s m joc cu el."


"Du-te afar pe verand", spune Matt.
Norma se uit la taic-su i apoi la Charlie. "Nu
sunt obligat. Mama spune c nu sunt obligat s m
joc cu el dac n-am chef."
Matt se ridic din scaunul lui i se apropie de ea.
"Haide, domnioar, trebuie s-i ceri iertare fratelui
tu."
"Nu sunt obligat", strig ea, repezindu-se n
spatele scaunului pe care st mama ei. "Este ca un
copil mic. Nu poate s joace Monopoly sau intar i nici
nimic altceva... Le ncurc pe toate. Nu m mai joc cu
el."
"Atunci du-te n camera ta!"
"Mama, pot acum s am un cine?"
Matt lovete cu pumnul n mas. "N-o s fie nici
un cine n cas att timp ct te pori n felul sta,
domnioar."
"I-am promis un cine dac merge bine cu
coala..."
"Unul maro cu pete albe!" adaug Norma.
Matt l arat cu degetul pe Charlie, care st n pi-
cioare lng perete. "Ai uitat c i-ai spus fiului tu c
nu poate avea un cine pentru c n-avem loc n cas i
pentru c n-are cine s-l ngrijeasc, i aminteti?
Cnd a cerut s aib un cine? i iei vorba napoi?"
Norma insist. "Dar eu pot s am grij de cinele
meu. Am s-l hrnesc, am s-l spl i am s-l scot
afar..."
119/324

Deodat vorbete i Charlie, care era lng mas


i se juca cu nasturele lui mare i rou atrnat de
sfoar.
"Am s-o ajut eu s aib grij de cine! Am s-o
ajut s-l hrneasc i s-l perie i n-am s-l las s fie
mucat de ali cini!"
Dar Norma ip din nou, nainte ca Matt sau
Rose s poat rspunde "Nu, cinele va fi doar al meu.
Doar cinele meu!"
Matt d din cap. "Ai vzut-o?"
Rose se asaz lng ea i-i mngie cozile ca s-o
liniteasc. "Dar lucrurile trebuie mprite, drag.
Charlie poate s te ajute s-l ngrijeti."
"Nu! Doar al meu!... Eu sunt cea care a luat un A
la istorie, nu el! Nu ia niciodat note bune ca mine. De
ce s m ajute cu cinele? i-atunci cinele o s-l
iubeasc mai mult ca pe mine i o s fie cinele lui i
nu al meu. Nu! Dac nu poate s fie doar al meu, nu-l
mai vreau."
"Atunci e stabilit", zice Matt lundu-i ziarul i
instalndu-se iari n scaunul lui. "Fr cine."
Deodat Norma sare de pe sofa i apuc de pe
mas testul de istorie pe care-l adusese cu atta nerb-
dare acas cu doar cteva minute n urm, l rupe i-i
arunc bucile n fa lui Charlie. "Te ursc! Te ursc!"
"Norma, nceteaz imediat!" Rose o apuc de bra,
dar ea se smulge.
"i ursc i coala! O ursc! O s m retrag de la
coal i am s fiu i eu o toant ca el. Am s uit tot ce-
am nvat i-atunci o s fiu chiar ca el!" Fuge din
120/324

camer, strignd: "Deja mi se ntmpl asta... Uit tot-


ul... Uit... Nu-mi mai amintesc nimic din ce-am
nvat!"
ngrozit, Rose se ia dup ea. Matt rmne aezat
cu ochii la ziarul din poal. Charlie, speriat de isterie i
de urlete, se las moale pe un scaun, scncind ncet.
Ce-a fcut ru? i, simind umezeala n pantaloni i c
i se prelinge ceva pe picior, st nemicat acolo,
ateptnd palma pe care o s i-o dea maic-sa cnd se
ntoarce.
Scena se estompeaz, dar tie c de-atunci ncolo
Norma i-a petrecut tot timpul liber cu prietenele ei sau
jucndu-se singur n odaia ei. inea ua ncuiat i n-
aveam voie s intru fr permisiunea ei.
mi amintesc cum am auzit-o fr s vreau pe
Norma, care se juca n camera ei cu o prieten, cum i
spunea n gura mare: "De fapt nu este fratele meu! Este
doar un biat pe care l-am luat n cas fiindc ne prea
ru pentru el. Mama mi-a spus asta i mi-a mai spus
c pot de-acum s zic oricui c nu este frate cu mine."
A vrea ca amintirea asta s fie o fotografie ca s-o
pot rupe n buci i s i-o arunc n fa. A vrea s m
ntorc peste ani i s-i spun c eu n-am vrut niciodat
s nu-i capete cinele. Putea s-l aib numai pentru
ea i eu nu l-a fi hrnit, nici nu l-a fi periat, nici nu
m-a fi jucat cu el i niciodat nu l-a fi fcut s m
iubeasc pe mine mai mult dect pe ea. Nu doream de
la ea dect s se mai joace cu mine aa cum
obinuiam. N-am vrut niciodat s fac ceva care s-o
rneasc n vreun fel.
121/324

6 iunie Astzi, prima mea ceart cu Alice. Din


vina mea. Voiam s ne ntlnim. Deseuri, dup o
amintire care m deranjeaz sau dup un vis, mi face
bine s vorbesc cu ea, sau mcar s fie alturi de mine.
Dar am greit cnd m-am dus la Centru ca s-o iau de
acolo.
Nu mai fusesem la Centrul pentru Aduli ntrzi-
ai de la operaie i m mica gndul c am s revd
locul acela. Este pe Twenty-third Street, la est de Fifth
Avenue, ntr-o coal veche care a fost folosit n ultimii
cinci ani de ctre Clinica Universitii Beekman ca un
centru de educaie experimental pentru clasele spe-
ciale de handicapai. Placa lucioas de alam de pe ua
de la intrare, ncadrat n vechiul portal btut cu
piroane, spune c acolo se afl Extensia Centrului pen-
tru Aduli ntrziai Beekman.
Orele ei se terminau la opt, dar voiam s vd
clasa n care nu cu mult timp n urm m luptam
cu cititul i scrisul i nvam s numr restul la un
dolar.
Am intrat, m-am strecurat prin coridor i, fr s
fiu vzut, m-am uitat pe fereastr. Alice era la masa ei
i ntr-un scaun alturat se afla o femeie cu faa n-
gust pe care n-o recunoteam. Se ncrunta cu acea ex-
presie deschis a nedumeririi care nu se ascunde i m
ntrebam ce ncearc Alice s-i explice.
Lng tabl era Mike Dorni, n scaunul lui cu
rotile, i, la locul su obinuit din primul rnd, se afla
Lester Braun, despre care Alice zicea c este cel mai
122/324

detept din grup. Lester nvase cu uurin lucrurile


cu care eu m luptasem din greu, dar venea acolo doar
cnd simea nevoia sau cnd nu se ducea s ctige
bani lustruind parchete. Cred c dac ar fi fost mai in-
teresat dac pentru el ar fi fost tot att de important
ca pentru mine l-ar fi ales pe el pentru aceast ex-
perien. Erau i fee noi, oameni pe care nu-i
cunoteam.
n cele din urm, mi-am fcut curaj i-am intrat.
"E Charlie!" a spus Mike, rsucindu-i scaunul
cu rotile.
I-am fcut semn cu mna.
Bernice, blonda cea drgla, cu ochii goi, i-a
ridicat privirea i mi-a zmbit searbd. "Da' unde-ai
fost, Charlie? Ce costum drgu ai!"
Ceilali care-i aminteau de mine mi fceau
semne i eu le rspundeam. Deodat, uitndu-m la
Alice, am vzut c era suprat.
"Este aproape opt", a anunat. "E timpul s
strngem lucrurile."
Toi aveau cte o treab anume, s strng creta,
gumele de ters, lucrrile, crile, creioanele, hrtia de
scris, culorile i materialul pentru demonstraii. Fiecare
tia ce are de fcut i se mndrea c face bine ce
trebuie. S-au apucat toi de treab, n afar de Bernice,
care m privea insistent.
"De ce n-a mai venit Charlie la coal?" a ntrebat
Bernice. "Ce-i cu tine, Charlie? Te ntorci?"
Ceilali i-au ridicat privirile. M-am uitat la Alice,
ateptnd s rspund n locul meu, dar s-a lsat o
123/324

tcere lung. Ce puteam s le spun ca s nu le fac vre-


un ru?
"Sunt doar n vizit", am zis.
Una dintre fete a nceput s se hlizeasc Fran-
cine, cea pentru care se necjea totdeauna Alice. Ns-
cuse trei copii pn la vrsta de optsprezece ani,
nainte ca prinii s aranjeze s i se fac o histerec-
tomie. Nu era drgu nici pe departe ca Bernice ,
dar fusese o int uoar pentru zeci de brbai care-i
cumpraser cte un fleac sau i pltiser intrarea la
cinema. Locuia ntr-o pensiune autorizat de Azilul de
stat Warren pentru a primi ucenici care lucrau afar, i
avea voie s ias seara ca s mearg la Centru. De
dou ori nu apruse acolo agat de brbai pe dru-
mul spre coal , i acum putea iei doar cu nsoitor.
"Vorbete ca un grangur acum", chicotea
Francine.
"Bine", a spus Alice, intervenind tios. "Suntei
liberi. Ne vedem mine sear la ase."
Dup ce au plecat toi, se putea vedea, dup cum
i trntea lucrurile n dulap, c era furioas.
"mi pare ru", am zis. "Voiam s te atept jos,
dar apoi am devenit curios s vd cum arat vechea
mea clas. Alma mater a mea. Voiam doar s privesc
prin fereastr. i fr s vreau am intrat. Ce te
necjete?"
"Nimic n-am nimic."
"Haide, zu! Furia ta este disproporionat fa
de ceea ce s-a ntmplat. Ai ceva pe suflet."
124/324

A trntit cartea pe care o inea n mn. "Bine.


Vrei s tii? Te-ai schimbat. Eti alt om. i nu vorbesc
despre I.Q.-ul tu. Este vorba de atitudinea ta fa de
oameni nu mai eti acelai fel de fiin uman ..."
"Haide, haide! Nu ..."
"Nu m ntrerupe!" Furia care rzbtea din vocea
ei m-a fcut s dau napoi. "Chiar aa este. Era ceva n
tine nainte. Nu-mi dau seama... o cldur, o
deschidere, o buntate care-i fcea pe toi s te plac i
s fie mulumii c eti pe-aproape. Acum, cu toat in-
teligena i cunoaterea ta, sunt deosebiri care ..."
N-am putut s n-o ntrerup. "La ce te ateptai?
Credeai c voi rmne un celu docil, dnd din coad
i lingnd piciorul care m lovete? Sigur c toate astea
m-au schimbat i au schimbat i felul n care m gn-
desc la mine nsumi. Nu mai sunt obligat s accept tot
rahatul care mi s-a oferit toat viaa."
"Oamenii n-au fost ri cu tine."
"Ce tii tu despre asta? Cei mai buni dintre ei au
fost doar nite ngmfai i ocrotitori folosindu-se de
mine ca s se simt ei superiori i siguri de ei n pro-
pria lor mrginire. Oricine se poate simi inteligent
alturi de un tmpit."
Dup ce-am spus asta mi-am dat seama c o va
lua prost.
"mi nchipui c m pui i pe mine n categoria
asta."
"Nu fi absurd. tii al naibii de bine c eu ..."
"Desigur, cred c ntr-un fel ai dreptate.
Fa de tine sunt mai degrab grea de cap. n ultimul
125/324

timp, de cte ori ne ntlnim, dup ce m despart de


tine m duc acas cu sentimentul nenorocit c sunt
nceat i opac n toate privinele. mi reamintesc
spusele mele i-mi vin n minte tot felul de lucruri sclip-
itoare i spirituale pe care ar fi trebuit s le spun, i
simt c a vrea s-mi dau palme pentru c nu le-am
pomenit cnd eram mpreun."
"Asta-i o experien obinuit."
"Simt c a dori s te impresionez ceea ce n-
am simit niciodat , dar cnd suntem mpreun mi
pierd ncrederea n mine nsmi. Acum, ori de cte ori
vreau s fac ceva, mi pun tot felul de ntrebri."
Am ncercat s-o fac s prseasc subiectul, dar
se ntorcea mereu la el. "Uite ce este", am zis n cele din
urm, "n-am venit aici ca s m cert cu tine. M lai s
te conduc acas? Am nevoie de cineva cu care s stau
de vorb."
"i eu am nevoie. Dar n ultimul timp nu reuesc
s stau de vorb cu tine. Nu pot dect s te ascult i s
dau din cap pretinznd c neleg totul despre varian-
tele culturale, despre matematica neo-boolean i de-
spre logica post-simbolic. M simt din ce n ce mai
proast i, dup ce pleci, trebuie s m uit n oglind i
s strig la mine: Nu-i adevrat, nu te prosteti pe zi ce
trece! Nu-i pierzi inteligena! Nu devii senil i greoaie.
Charlie este cel care explodeaz att de repede nct tu
apari ca i cum ai aluneca ndrt. mi tot spun asta,
Charlie, dar de cte ori ne ntlnim i mi spui ceva i
m priveti nerbdtor, tiu c rzi de mine.
126/324

i atunci cnd mi explici cum stau lucrurile i


eu nu pot s mi le reamintesc, te gndeti c nu m in-
tereseaz i c nu-mi dau osteneala s le pricep. Dar tu
nu tii ct m chinuiesc cnd nu mai eti de fa. Nu
tii cu cte cri m-am luptat, cte conferine m-am
dus s ascult la Beekman i totui, de cte ori vorbesc
despre ceva, te vd nerbdtor ca i cum a vorbi doar
copilrii. Am vrut s devii inteligent. Am vrut s te ajut
i s mpart greutile cu tine dar acum m-ai exclus
din viaa ta."
n timp ce o ascultam, ncepeam s neleg mon-
struozitatea purtrii mele. Fusesem att de absorbit n
mine i n ce mi se ntmpla, nct nu m gndisem
nici o clip la ce se ntmpla cu ea.
Plngea pe tcute n timp ce prseam coala i
nu tiam deloc ce s spun. n timpul cltoriei cu
autobuzul, m-am gndit doar la ct de mult se rs-
turnase situaia. Era ngrozit de mine. Se ivise o
crptur n ghea i brea se mrea din ce n ce mai
mult pe msur ce uvoiul minii mele m purta cu re-
peziciune spre marea liber.
Avea dreptate s refuze chinul de-a fi cu mine.
Nu mai aveam nimic de mprit. Chiar i simpla con-
versaie era forat. i tot ce mai rmsese ntre noi
acum era tcerea jenat i dorina nesatisfcut ntr-o
odaie ntunecat.
"Eti foarte serios", a spus, nvingndu-i
suprarea i ridicnd ochii spre mine.
"E vorba despre noi."
127/324

"Asta n-ar trebui s te fac att de serios. Nu vr-


eau s te indispun. Treci printr-o ncercare grea." Se
strduia s zmbeasc.
"Dar m-ai indispus. Atta doar c nu tiu ce s
fac."
Pe drumul de la autobuz la apartamentul ei mi-a
spus: "Nu merg cu tine la congres. L-am sunat azi di-
minea pe profesorul Nemur i i-am spus i lui. Vei
avea mult treab acolo. Lume interesant emoia de
a fi pentru un timp sub lumina reflectoarelor. Nu vreau
s te stingheresc ..."
"Alice ..."
" ... i indiferent de ce-ai putea spune despre asta
acum, tiu cum m voi simi eu, aa nct mulumesc,
dar dac nu te superi, rmn cu ego-ul meu mprit..."
"Dai prea mare importan acestui lucru. Sunt
sigur c dac ..."
"Tu tii? Tu eti sigur?" S-a ntors spre mine i
m-a privit sever de pe treptele cldirii n care era
apartamentul ei. "O, ct de insuportabil ai devenit.
Cum tii tu ce simt eu? i permii s intri n mintea
altora. Nu poi tu s tii cum m simt, ce simt sau de
ce simt." A dat s intre, apoi m-a privit iar i mi-a spus,
cu voce tremurnd: "Voi fi aici cnd te ntorci. Sunt
doar tulburat, asta-i tot, i vreau s ne gndim amn-
doi de la distan la ce avem de fcut."
Pentru prima dat dup multe sptmni nu m-a
poftit nuntru. Priveam la ua nchis i m cuprindea
furia. Voiam s fac o scen, s bat tare n u, s-o
sparg. Voiam ca furia mea s ard cldirea.
128/324

Plecnd de-acolo, am simit n timp ce umblam


cum clocotul meu se domolete, apoi cum se rcete i
se transform ntr-un sentiment de uurare. Mergeam
att de repede nct hoinream aiurea pe strzi i
prima senzaie care mi-a atins obrazul a fost rcoarea
brizei acelei nopi de var. Eram dintr-o dat liber. mi
dau acum seama c sentimentele mele pentru Alice
mergeau n sens opus fa de creterea cunotinelor
mele, trecnd de la adoraie la dragoste, apoi la
tandree, la recunotin i n final la datorie. Senti-
mentul meu confuz fa de ea m inuse n loc i m
agasem de ea doar de team ca, o dat scos din locul
meu, s nu rmn n voia valurilor.
Dar o dat cu libertatea a aprut o tristee. A fi
vrut s-o iubesc. A fi vrut s-mi depesc temerile
emoionale i sexuale, s m cstoresc, s am copii,
s-mi fac un cmin.
Acum nu se mai poate. Sunt tot aa de departe
de Alice cu I.Q.-ul meu de 185 ca i atunci cnd aveam
un I.Q. de 70. i de ast dat tim amndoi.

8 iunie Ce m mpinge oare s ies din cas i


s hoinresc prin ora? Rtcesc singur pe strzi i
nu este o plimbare relaxant ntr-o noapte de var, ci o
grab ncordat de a ajunge unde oare? Umblu pe
tot felul de strdue, m uit la intrrile caselor, cercetez
ferestrele cu obloane pe jumtate nchise, dorind s
stau de vorb cu cineva i totui nfricoat de o ntl-
nire cu cineva, n susul unei strzi, n josul alteia, prin
129/324

labirintul fr sfrit, zbtndu-m n cuca de neon a


oraului. Caut ceva... dar ce oare?
n Central Park am ntlnit o femeie. Sttea pe o
banc lng lac, nfofolit ntr-o hain, cu toat cldura
de afar. Mi-a zmbit i mi-a fcut semn s m aez
lng ea. Priveam orizontul strlucitor al zonei Central
Park South, fagurii cu alveole luminate n ntuneric, i
mi doream s le pot sorbi pe toate.
Da, i-am zis, eram din New York. Nu, nu fusesem
niciodat la Newport News, Virginia. De acolo era ea i
acolo se cstorise cu acel marinar care acum se afla
pe mare i pe care nu-l mai vzuse de doi ani i
jumtate.
Tot rsucea i nnoda o batist cu care i tergea
din cnd n cnd picturile de sudoare de pe frunte.
Chiar i n lumina slab reflectat din lac puteam vedea
c era puternic fardat, dar mi se prea atrgtoare cu
prul ei negru care-i cdea pe umeri doar c faa i
era cam umflat, ca i cum de-abia s-ar fi sculat din
somn. Dorea s vorbeasc despre ea i eu doream s-o
ascult.
Tatl ei i oferise un cmin bun, educaie i tot
ceea ce un bogat constructor de nave putea da singurei
lui fete dar nu i iertare. N-o putuse ierta niciodat
c fugise cu marinarul.
Mi-a luat mna n timp ce vorbea, i i-a rezemat
capul pe umrul meu. "n noaptea cstoriei mele cu
Gary", optea, "eram o virgin ngrozit. El parc nneb-
unise. La nceput m-a plmuit i m-a btut. i apoi m-a
posedat fr nici o pregtire. A fost ultima oar cnd m-
130/324

am culcat cu el. Nu l-am mai lsat niciodat s se at-


ing de mine."
Simea probabil dup tremurul minii mele c
eram emoionat. Era ceva prea violent i prea intim
pentru mine. Atunci mi-a strns mna i mai tare, ca i
cum trebuia s-i termine povestea nainte de a-mi da
drumul. Era important pentru ea i stteam ct mai
linitit, aa cum st cineva privind la o pasre care-i
ciugulete din palm.
"Nu c nu mi-ar plcea brbaii", m asigura ea
cu total candoare. "Am fost cu ali brbai. Nu cu el,
dar cu destui alii. Cei mai muli brbai sunt drgui i
blnzi cu femeia. Fac dragoste cu ncetul, ncep cu
mngieri i srutri." Se uita la mine cu subneles i-
mi mngia palma cu palma ei deschis.
Erau lucruri despre care auzisem, citisem,
visasem i eu. Nu-i tiam numele, i nu m-a ntrebat de
al meu. Tot ce dorea era s-o duc undeva unde s fim
singuri. M ntrebam ce-ar fi zis Alice despre asta.
Am mngiat-o nendemnatic i am srutat-o
nc mai ezitant, ceea ce a fcut-o s ridice ochii spre
mine, optindu-mi: "Ce se ntmpl? La ce te gndeti?"
"La tine."
"Ai un loc unde s mergem?"
Fiecare pas mi sporea ngrijorarea. n ce moment
o s-mi fug pmntul de sub picioare i-o s m scu-
fund n spaim? Ceva m fcea totui s pesc
nainte, ca s pipi terenul.
131/324

"Dac n-ai un loc, Mansion Hotel din Fifty-third


Street este destul de convenabil. i nu-i fac probleme
cu bagajul dac plteti nainte."
"Am o camer ..."
S-a uitat la mine cu un fel de respect. "Asta-i
bine."
nc nimic. i era chiar curios. Ct de departe
puteam merge fr s m copleeasc simptomele pani-
cii? Cnd vom fi mpreun n camer? Cnd se va
dezbrca? Cnd i voi vedea corpul? Cnd ne vom culca
n pat?
Dintr-o dat mi s-a prut important s tiu dac
pot fi i eu ca ceilali brbai, dac pot cere unei femei
s-i mpart viaa cu mine. Nu era de-ajuns s am in-
teligen i cunotine. Voiam i asta. Senzaia de relax-
are i de eliberare cretea o dat cu senzaia c era pos-
ibil. Excitaia care m-a cuprins cnd am srutat-o
iari se propaga i eram convins c a fi putut fi nor-
mal cu ea. Era altceva dect cu Alice. Era genul de fe-
meie care se pricepea.
Apoi, cu vocea schimbat, nesigur: "nainte de a
merge... trebuie s tii..." S-a ridicat i a fcut un pas
spre mine n lumina felinarului, deschizndu-i haina,
i am putut s-i vd forma corpului altfel dect mi-o n-
chipuiam cnd stteam alturi n ntuneric. "Doar n
luna a cincea", a zis. "Asta n-are importan. Nu te
deranjeaz, aa-i?"
Stnd acolo n picioare, cu haina descheiat,
imaginea ei se suprapunea ca un clieu dublu expus
peste imaginea femeii de vrst mijlocie care tocmai
132/324

ieise din baie i-i inea halatul deschis ca s vad


Charlie.
Am ateptat aa cum ateapt cel care blestem
s-l loveasc trsnetul. Mi-am ntors privirile n alt
parte. Era ultimul lucru la care m ateptasem, dei
haina strns nfurat n jurul ei ntr-o noapte att de
fierbinte trebuia s m previn c ceva nu este n
regul.
"Nu este al soului meu", m-a linitit ea. "Nu te-
am minit mai nainte. Nu m-am culcat cu el de ani de
zile. A fost un negustor pe care l-am ntlnit acum vreo
opt luni. Am trit cu el. M despart de el dar vreau
s pstrez copilul. Trebuie numai s avem grij nu
brutaliti sau lucruri de-astea. ncolo, n-ai de ce s-i
faci griji."
I-a pierit vocea cnd a vzut c m-am nfuriat. "E
o porcrie", i-am strigat. "Ar trebui s-i fie ruine."
S-a tras deoparte, nvelindu-se repede cu jacheta
ca i cum ar fi vrut s ocroteasc ceea ce era nuntru.
n timp ce fcea gestul acesta de ocrotire, am
vzut a doua imagine dublu expus: mama mea, nsr-
cinat cu sor-mea, n acel timp cnd m mbria mai
puin ca de obicei, cnd m nclzea mai puin cu vocea
i cu atingerea ei, cnd m apra mai puin fa de
oricine ar fi ndrznit s spun c sunt anormal.
Cred c am apucat-o de umr nu sunt prea
sigur, dar apoi a nceput s ipe i m-am ntors brusc la
realitate cu senzaia de pericol. Voiam s-i spun c nu
aveam nimic cu ea c nu i-a face niciodat vreun
ru, nici ei i nici altcuiva. "Te rog, nu ipa!"
133/324

Dar ea ipa i am auzit paii care alergau pe


aleea ntunecoas. Era ceva de neneles. Fugeam prin
ntuneric, cutnd o ieire din parc, lund aleile n zig-
zag, cnd una, cnd alta. Nu cunoteam parcul i deod-
at am lovit ceva care m-a aruncat napoi. Un gard de
srm o fundtur. Atunci am vzut balansoarele i
toboganele i am realizat c era un loc de joac pentru
copii, nchis n timpul nopii. Am luat-o pe lng gard,
mai mult n fug, mpiedicndu-m n rdcinile rsu-
cite. Cnd am ajuns la lacul care mrginea terenul de
joac, am luat-o napoi, am gsit alt alee, am trecut
peste un pode cruia i-am dat ocol nainte de a trece i
pe dedesubtul lui. Nici o ieire.
"Ce este? Ce s-a ntmplat, doamn?"
"Un nebun?"
"Vi s-a ntmplat ceva?" "n ce parte a luat-o?"
Umblasem n cerc i m ntorsesem de unde
plecasem. M-am strecurat n dosul unui pietroi i al
unor tufiuri i m-am culcat pe burt.
"S vin poliia. Niciodat nu gseti un poliist
cnd ai nevoie de el."
"Un degenerat a ncercat s-o violeze."
"Uite, cineva l fugrete. Acolo!"
"Hai! Prinde-l pe nenorocit nainte de a fugi din
parc!"
"Atenie! Are cuit i pistol..."
Era evident c strigtele speriaser nite boschet-
ari, pentru c acum auzeam din spatele meu pe cineva
care zbiera "Uite-l acolo!" i privind pe lng colul
pietroiului am vzut un fugar care se pierdea din aleea
134/324

luminat n ntuneric. Cteva secunde mai trziu, a


mai trecut i altul prin faa pietroiului i a disprut n
umbr. M i vedeam prins de ctre gloata aceea nver-
unat, btut i sfiat de ei. O meritam. Aproape c o
doream.
M-am ridicat, mi-am scuturat hainele de frunze
i de praf i am plecat ncet pe alee n direcia din care
venisem. M ateptam n orice secund s fiu nhat
pe la spate i trntit la pmnt, n ntuneric, dar peste
puin timp am vzut luminile strlucitoare Fifty-ninth
Street i de pe Fifth Avenue, i am ieit din parc.
Gndindu-m la toate astea acum, cnd m aflu
n siguran la mine acas, m cutremur constatnd
ct sunt de vulnerabil. M sperie faptul c mi-am
amintit cum arta mama mea cnd era nsrcinat cu
sora mea. Dar i mai mult m sperie sentimentul c a
fi vrut s m prind i s m bat. De ce voiam s fiu
pedepsit? Umbre din trecut se aga de picioarele mele
i m trag la pmnt. Deschid gura s urlu, dar n-am
voce. mi tremur minile. Mi-e frig i mi sun n ure-
chi un zumzit ndeprtat.

RAPORT DE PROGRES 13

10 iunie Suntem ntr-un Stratojet care se


pregtete s decoleze spre Chicago. i datorez acest ra-
port de progres lui Burt, care a avut buna idee c a
putea dicta raportul pe o band de tranzistor de unde
urmeaz s fie preluat de un stenograf din Chicago care
135/324

s-l dactilografieze. Ideea i place lui Nemur. Sunt sigur


c vrea s folosesc aparatul pn n ultima clip. Crede
c prezentarea ultimei nregistrri la sfritul sesiunii
ar putea fi de folos pentru raportul lor.
Iat-m deci aici, de unul singur, n comparti-
mentul nostru privat al unui avion care zboar spre
Chicago, ncercnd s gndesc cu voce tare i s m
obinuiesc cu sunetul propriei mele voci. Cred c dacti-
lograful va putea s se descotoroseasc de toate -
urile i ee-urile, astfel nct pe hrtie totul s apar
firesc. (Nu pot s scap de paralizia care m apuc cnd
m gndesc c vorbele pe care le rostesc acum vor fi as-
cultate de sute de oameni.)
n mintea mea este un gol. n momentul sta
senzaiile mele sunt mai importante dect orice altceva.
M terorizeaz ideea de a m ridica n aer.
Pe ct mi aduc aminte, nainte de operaie n-am
neles niciodat ce erau avioanele. N-am fcut niciod-
at legtura ntre prim-planurile de avioane din filme
sau de la TV i obiectele acelea care treceau zumzind
pe deasupra capului meu. Acum, cnd ne pregtim de
decolare, singurul lucru la care m pot gndi este la ce
s-ar ntmpla dac ne prbuim. O senzaie de rceal,
i gndul c nu vreau s mor. Ceea ce mi amintete de
discuiile acelea despre Dumnezeu.
n ultimele sptmni m-am gndit deseori la
moarte, dar nu i la Dumnezeu. Mama m ducea
cteodat la biseric ns nu pot s-mi amintesc c
a fi fcut vreodat o legtur ntre asta i Dumnezeu.
Aducea deseori vorba despre El i eram obligat s m
136/324

rog Lui seara la culcare, dar niciodat nu mi s-a prut


c este ceva important. mi amintesc de El ca de un un-
chi ndeprtat cu o barb lung aezat pe un tron (ca
Mo Crciun din magazinul universal pe scaunul lui cel
mare, care te ridic pe genunchii lui i te ntreab dac
ai fost cuminte i ce-ai vrea s-i dea). Mama se temea
de El, dar i i cerea ajutorul. Tatl meu nu-L pomenea
niciodat, ca i cum ar fi fost una din rudele soiei sale
cu care n-ar fi vrut s aib de-a face.
"Suntem gata de decolare, domnule. Pot s v
ajut s v punei centura?"
"Chiar trebuie? Nu-mi place s fiu strns n
chingi."
"Doar pn lum nlime."
"M-a lipsi, dac nu este necesar. Am un fel de
fric de a fi legat n chingi. S-ar putea s mi se fac
ru."
"sta-i regulamentul, domnule. Dai-mi voie s
v ajut."
"Nu, rezolv eu singur."
"Nu... partea asta. Intr acolo."
"Stai puin, nu... E-n regul."
E ridicol. Nu e nimic de care ar putea s-mi fie
fric. Centura nu este prea strns nu m doare. De
ce ar putea s m ngrozeasc faptul c-mi pun centura
asta blestemat? i asta, i vibraiile avionului care de-
coleaz? O spaim disproporionat cu mprejurarea...
aa c trebuie s fie ceva... dar ce?... s zbor pn la
norii ntunecai i prin ei... punei-v centurile... legat...
137/324

smucindu-m s scap... mirosul de piele i sudoare...


vibraii i un sunet care-mi url n urechi.
Prin hublou printre nori l vd pe Charlie.
Mi-e greu s-i spun vrsta, cam cinci ani. nainte de
Norma...
"Suntei gata, amndoi?" Tatl lui apare n cadrul
uii, mthlos, mai ales n partea de sus, unde-i
atrn crnurile feii i ale gtului. Are o privire obos-
it. "Am ntrebat dac suntei gata."
"Doar o clip", rspunde Rose. "S-mi pun
plria. Vezi dac n-a rmas descheiat la cma i
nnoad-i ireturile."
"Haidei s terminm o dat cu asta."
"Unde?" ntreab Charlie. "Unde... Charlie...
merge?"
Tatl lui l privete i se ncrunt. Matt Gordon
nu tie niciodat cum s rspund ntrebrilor lui
Charlie.
Rose apare n ua dormitorului ei, aranjndu-i
voaleta de la plrie. Pare o femeie-pasre i braele ei
cu coatele ndreptate n afar seamn cu nite
aripi. "Mergem la doctorul care o s te ajute s ajungi
detept."
Voaleta i d aerul c privete la el ca printr-o
sit de srm. De cte ori sunt mbrcai aa, lui i se
face fric, fiindc tie c se vor ntlni cu lume strin
i c maic-sa va fi indispus i mnioas.
Ar vrea s fug, dar n-are unde.
"De ce trebuie s-i spui asta?" a zis Matt.
138/324

"Pentru c-i adevrat. Doctorul Guarino i poate fi


de folos."
Matt umbl ncolo i ncoace ca un om care i-a
pierdut orice speran, dar mai face o dat un apel la
raiune. "De unde tii? Ce tii despre acest om? Dac se
putea face ceva, doctorii ne-ar fi spus de mult."
"Nu spune asta", ip ea. "S nu-mi spui c nu se
poate face nimic." l apuc pe Charlie i-i apas capul
pe pieptul ei. "Va deveni normal, orice ar trebui s
facem, orict ne va costa."
"Nu este ceva care poate fi cumprat cu bani."
"Eu i vorbesc despre Charlie. Fiul tu... sin-
gurul tu copil." Se blbnete dintr-o parte ntr-alta,
n pragul isteriei. "Nu vreau s aud aa ceva. Ei nu se
pricep, de-asta spun c nu se poate face nimic. Doc-
torul Guarino mi-a explicat totul. Nu vor s-i sub-
venioneze invenia, aa mi-a spus, pentru c ar dovedi
c ei nu au dreptate. Aa cum a fost cu ali savani,
Pasteur i Jennings i alii ca ei. Mi-a spus totul despre
doctorii ti grozavi care se tem de progres."
Combtndu-l n acest fel pe Matt, ea se simte
din nou relaxat i sigur de ea. Cnd l elibereaz pe
Charlie, el se duce ntr-un col al camerei unde rmne
lng perete speriat i tremurnd.
"Vezi", spune ea, "l-ai indispus iari."
"Eu?"
"ncepi mereu cu lucrurile astea de fa cu el."
"O, Doamne! Hai, s terminm dracului o dat cu
treaba asta."
139/324

Pe tot timpul drumului spre cabinetul doctorului


Guarino, nici unul nu vorbete. Tcere n autobuz i
tcere n timp ce merg pe jos cale de trei intersecii spre
cldirea din centrul oraului unde se afl cabinetul.
Dup vreo cincisprezece minute, dr Guarino iese n sala
de ateptare s-i ntmpine. Este gras i chelios i arat
ca i cum ar sta s plesneasc prin halatul su alb de
laborator. Charlie este fascinat de sprncenele albe,
stufoase, i de mustaa alb care tresar din cnd n
cnd. Uneori, mustaa tresare mai nti, apoi se ridic
amndou sprncenele, alteori ns se ridic mai nti
sprncenele, dup care urmeaz tresrirea mustii.
Camera mare alb n care-i introduce Guarino
mirosea a vopsit proaspt i este aproape goal dou
mese pe o parte i, de cealalt parte, o mainrie mare
cu rnduri de cadrane i patru brae lungi ca turbina
dentistului. n apropiere se afl o mas de consultaie
din piele, cu curele groase, mpletite, pentru fixarea
pacientului.
"Bine, bine, bine", zice Guarino, ridicnd din
sprn-cene, "deci iat-l pe Charlie." Apuc biatul de
umeri, strns. "O s ne mprietenim."
"Dr Guarino, putei ntr-adevr s facei ceva
pentru el?" zice Matt. "Ai mai avut n tratament ase-
menea cazuri? Nu prea avem bani."
Sprncenele coboar ca nite jaluzele, n timp ce
dr Guarino se ncrunt. "Dle Gordon, am spus eu
vreodat ce a putea face? Nu trebuie s-l examinez
mai nti? Poate c s-ar putea face ceva, poate c nu.
Pentru nceput, trebuie s-l supunem unor teste fizice
140/324

i mintale ca s determinm cauzele patologiei. Vom


avea destul timp mai trziu ca s vorbim despre prono-
stic. Sunt foarte ocupat n ultima vreme. Am acceptat
s vd acest caz doar pentru c lucrez acum la un stu-
diu special privind acest tip de ntrziere neurologic.
Sigur c, dac avei ndoieli, ar fi poate mai bine..."
Vocea i se pierde, ntristat, i ntoarce spatele,
dar Rose Gordon i d un ghiont cu cotul lui Matt.
"Soul meu n-a vrut s spun aa ceva, dr Guarino.
Vorbete prea mult." l fixeaz pe Matt din nou ca s-l
fac s-i cear scuze.
Matt ofteaz. "Dac exist vreo cale ca s-l ajutai
pe Charlie, vom face orice vei dori. Treburile nu prea
merg bine n ultimul timp. Eu vnd articole pentru
frizerii, dar a fi bucuros s dau orice ..."
"A vrea s insist asupra unui singur lucru", zice
Guarino, fcndu-i gura pung ca pentru a lua o
hotrre. "O dat nceput, tratamentul trebuie s fie
dus pn la capt. n cazuri de acest fel rezultatele apar
brusc dup cteva luni n care n-a existat nici un semn
de ameliorare. Nu c v-a promite ceva, v rog s
reinei. Nimic nu este garantat. Dar trebuie s dai
timp tratamentului s-i fac efectul, altfel mai bine
nu-l ncepei deloc."
Se ncrunt la ei ca s le intre n cap avertismen-
tul i sprncenele sunt ca dou perdele albe de sub
care se holbeaz ochii lui albatri. "Acum, v rog s
ieii i s m lsai s examinez biatul."
Matt ezit s-l lase pe Charlie singur cu el, dar
Guarino d din cap. "Aa este mai bine", zice el,
141/324

nsoindu-i pn la u spre sala de ateptare.


"Rezultatele sunt ntotdeauna mai semnificative dac
pacientul i cu mine suntem singuri n timp ce au loc
testele de psihosubstaniere. Distragerile externe au un
efect duntor asupra scorurilor ramificate."
Rose zmbete triumftor la brbatu-su i Matt
iese dup ea, umilit.
Rmas singur cu Charlie, dr Guarino l mngie
pe cap. Are un zmbet binevoitor pe fa.
"Bine, biatule. Sus pe mas."
Cnd Charlie nu rspunde, l ridic uurel pe
masa din piele i-l leag de mini i de picioare cu
chingi fcute dintr-o pnz grosolan. Masa miroase a
sudoare adnc impregnat i a piele.
"Mamaaaa!"
"E afar. Nu te necji, Charlie. N-o s te doar
nici un pic."
"Vreau la mama!" Charlie este derutat c-i legat
n felul sta. Nu pricepe deloc ce se ntmpl cu el, dar
au mai fost i ali doctori care nu se purtau att de
blnd dup ce ieeau prinii din camer.
Guarino ncearc s-l liniteasc. "Uurel, copile.
Nu ai de ce s te temi. Vezi maina asta mare de-aici?
tii ce am s fac cu ea?"
Charlie se face mititel i apoi i aduce aminte de
vorbele maic-sii. "O s m fac detept."
"Aa-i. Bine c mcar tii pentru ce eti aici.
Acum nchide ochii i relaxeaz-te n timp ce eu
manevrez butoanele astea. O s fac zgomot mare, ca
un aeroplan, dar n-o s te doar nimic. i o s vedem
142/324

dac putem s te facem ceva mai detept dect eti


acum."
Guarino apas scurt pe comutator i pornete
maina cea mare care bzie i scoate fulgere roii i al-
bastre. Charlie este ngrozit. Se face mic i tremur,
luptnd cu chingile care-l lipesc de mas.
ncepe s urle, dar Guarino i bag iute n gur
un omoiog de crp. "Hai, hai, Charlie. Nu face asta.
Fii biat cuminte, i-am spus c n-o s te doar nimic."
ncearc din nou s urle, dar tot ce scoate este
un gjit nbuit i-i vine s verse. Simte umezeala i
pantalonii care i se lipesc de picioare i mirosul care-i
spune c maic-sa o s-l pedepsesc btndu-l i
punndu-l la col pentru c s-a scpat pe el. Nu se
poate controla. De cte ori se simte ncolit i apare
panica, nu se mai poate stpni i se murdrete. Sufo-
carea... greaa... i totul se ntunec...
N-are cum s tie ct timp a trecut, dar cnd
Charlie deschide ochii crpa i-a fost scoas din gur i
chingile au fost ndeprtate. Dr Guarino se preface c
nu simte mirosul. "Aa-i c nu te-a durut nimic?"
"N-nu..."
"i-atunci, de ce tremuri aa? N-am fcut altceva
dect s folosesc maina aia ca s te fac mai detept.
Cum te simi acum cnd eti mai detept dect erai mai
nainte?"
Uitnd de spaim, Charlie privete maina cu
ochii larg deschii. "M-a fcut detept?"
"Sigur c da. Au, d-te mai ncolo. Cum te simi?"
"Sunt ud. Am fcut."
143/324

"Da, bine dar n-ai s mai faci asta data


viitoare, nu-i aa? N-ai s te mai sperii, dac tii c nu
te doare nimic. Acum vreau s-i spui mmichii tale ce
detept simi c eti i o s te aduc aici de dou ori pe
sptmn pentru encefalo-recondiionare cu unde
scurte i o s fii mai detept, i mai detept, i mai
detept."
Charlie zmbete. "Pot s umblu de-a
ndrtelea."
"Poi oare? Hai s vedem", zice Guarino
nchizndu-i mapa n semn de mirare. "Hai s vedem."
ncet, cu mare efort, Charlie face civa pai
napoi, mpiedicndu-se de masa de consultaie.
Guarino zmbete i d din cap. "Asta, pot s zic, e
chiar mare lucru. A, dar ateapt s vezi. nainte s ter-
minm treaba asta cu tine ai s fii cel mai detept biat
din tot cartierul."
Charlie roete de plcere pentru c i se d
atenie i este ludat. Se ntmpl rar ca oamenii s-i
zmbeasc i s-i spun c a fcut bine ceva. ncepe s
se tearg chiar i spaima de main i de a fi legat de
mas.
"Din tot cartierul?" Gndul se umfl att de mult
n el nct nu mai poate trage destul aer n plmni
orict ar ncerca. "Chiar mai detept dect Hymie?"
Guarino zmbete iari i d din cap. "Mai
detept dect Hymie."
Charlie se uit la main cu un altfel de uimire i
cu respect. Maina l va face mai detept dect Hymie,
144/324

care st la dou case mai ncolo i care tie s citeasc


i s scrie, i este la cercetai. "Maina asta este a ta?"
"nc nu. Deocamdat este a bncii, dar curnd
va fi a mea, i atunci voi putea s-i fac detepi pe multi
biei ca tine." l mngie pe cap pe Charlie i spune:
"Eti cu mult mai drgu dect unii dintre copiii nor-
mali pe care-i aduc aici mamele lor spernd c eu pot
s le ndes mintea n cap dac le ridic I.Q.-urile."
"Li se ndeas mintea?" i duce mna la cap s
vad dac maina a fcut ceva acolo. "Sunt grele la
ridicat ai-chiurile alea?"
Guarino rde prietenos n timp ce-l strnge de
umr pe Charlie. "Nu, Charlie, n-ai de ce s te temi.
Doar mgruii nesuferii se aleg cu capetele ndesate.
Tu vei rmne cum eti un bieel drgu. Apoi,
gndindu-se mai bine, adaug: "Bineneles, ceva mai
detept dect eti acum."
Descuie ua i-l conduce pe Charlie la prini.
"Ia-t-l, oameni buni. I-a priit experiena. Un biat bun.
Cred c ne vom mprieteni, nu-i aa, Charlie?"
Charlie d din cap. Ar dori s-i plac doctorului
Guarino, dar se nspimnt cnd vede expresia de pe
faa mamei lui. "Charlie! Ce-ai fcut?"
"A fost doar un accident, dna Gordon. Era prima
oar i a fost speriat. Dar nu-l mustrai i nu-l
pedepsii. N-a dori s fac o legtur ntre pedeaps i
venirea lui aici."
Dar Rose Gordon este ct se poate de jenat.
"Este dezgusttor. Nici nu tiu ce s mai fac, dr
Guarino. Chiar i acas uit c trebuie... i uneori
145/324

avem lume strin n cas. Mi-e att de ruine cnd


face asta."
Vznd nfiarea dezgustat a mamei sale l
apuc tremuratul. A uitat pentru scurt timp ct este de
ru i ct i face s sufere pe prinii si. Nu tie de ce,
dar se sperie cnd ea i spune c o face s sufere, i
atunci cnd ea plnge i url la el se ntoarce cu faa la
perete i geme ncet doar pentru el.
"Ei, lsai-l linitit, dna Gordon, i nu v facei
griji. Aducei-mi-l mari i joi n fiecare sptmn la
ora asta."
"Dar e sigur c-i va face bine?" ntreab Matt.
"Zece dolari sunt totui o sum ..."
"Matt", l prinde de mnec. "Crezi c e cazul s
spui aa ceva n momentul sta? E carne din carnea ta,
snge din sngele tu, i poate c dr Guarino l va face
s fie ca ali copii, cu ajutorul Domnului, i tu vorbeti
despre bani!"
Matt Gordon ncearc s se apere dar, gndindu-
se mai bine, scoate portofelul.
"V rog...", suspin Guarino, ca i cum s-ar jena
la vederea banilor. "Asistentul meu, la biroul din fa,
va avea grij de toate aranjamentele financiare. V
mulumesc." Se nclin puin ctre Rose, i d mna lui
Mart i-l bate uurel pe spate pe Charlie. "Drgu biat.
Foarte drgu." Apoi, zmbindu-le din nou, dispare pe
u n cabinet,
O in tot ntr-o ceart n drum spre cas, Matt
plngndu-se c vnzrile articolelor pentru frizerii au
sczut mult i c economiile lor se topesc, Rose ipnd
146/324

c nimic nu este mai important dect s-l readuc pe


Charlie la normal.
Speriat de cearta lor, Charlie se smiorcie. Sun-
etul vocilor nfuriate este penibil pentru el. De ndat ce
ptrund n cas, Charlie se retrage n colul buctriei,
dup u, i st acolo cu fruntea lipit de faiana de pe
perete, tremurnd i gemnd.
Nu-i dau nici o atenie. Au uitat c trebuie s fie
splat i schimbat.
"Nu sunt isteric. Doar mi-e sil s tot aud cum
te plngi de cte ori ncerc s fac ceva pentru fiul tu.
Nu-i pas de el. Pur i simplu nu-i pas!"
"Nu-i adevrat. Dar mi dau seama c nu putem
face nimic. Un copil ca el este o cruce pe care trebuie s-
o duci i s-o iubeti. Eu pe el pot s-l suport, dar nu
pot suporta apucturile tale prosteti. Ai cheltuit
aproape toate economiile noastre cu arlatani i min-
cinoi bani pe care i-a fi putut folosi ca s pun pe
roate o afacere personal cum trebuie. Da. Nu te uita
aa la mine. Cu toi banii pe care i-ai aruncat la canal
pentru ceva ce nu se poate face a fi ajuns s am frizer-
ia mea, n loc s-mi mnnc sufletul vnznd fleacuri
cte zece ore pe zi. Prvlia mea, cu oameni care s
lucreze pentru mine."
"Nu mai zbiera. Uit-te la el, e speriat."
"Du-te dracului. Acum tiu cine-i prostul casei.
Eu! Pentru c m-am ncurcat cu tine." Iese ca o fur-
tun, trntind ua dup el.
"Regret c v ntrerup, domnule, dar ne pregtim
s aterizm n cteva minute. Trebuie s v punei
147/324

iari centura de siguran... A, dar o avei pus. Ai


avut-o tot timpul cltoriei de la New York. Aproape
dou ore..."
"Am uitat de ea. Am s-o las aa cum e pn ater-
izm. Se pare c nu m mai deranjeaz."
Acum neleg de unde am cptat neobinuita
mea motivaie pentru a deveni detept, care i-a uimit pe
toi la nceput. Era ceva cu care Rose Gordon trise zi i
noapte. Spaima ei, vinovia ei, ruinea ei c Charlie
era un moron. Visul ei c s-ar fi putut face ceva. Mereu
ntrebarea cea presant: a cui era vina, a ei sau a lui
Matt? A ncetat s ncerce s m transforme numai
dup ce Norma i-a dovedit c era n stare s aib copii
normali i c eu fusesem doar o ntmplare ciudat.
Dar cred c eu n-am ncetat vreodat s vreau s fiu
biatul cel detept pe care i-l dorea, pentru c n felul
sta m-ar fi iubit.
Ceva ciudat n legtur cu Guarino. Ar trebui s
fiu suprat pe el pentru ce mi-a fcut i pentru c i
pclea pe Rose i pe Matt, dar, nu tiu de ce, nu pot.
Dup acea prim zi se purta mereu amabil cu mine.
Btaia pe umr, zmbetul, cuvntul de ncurajare erau
lucruri cu care m ntlneam att de rar.
M trata chiar i atunci ca pe o fiin
omeneasc.
Pot s par nerecunosctor, dar unul din lucrurile
care m supr aici este c lumea se poart cu mine ca
i cum a fi un cobai. Remarcele permanente ale lui
Nemur cum c ei au fcut din mine ceea ce sunt, sau
148/324

c vor fi cndva i alii ca mine care vor deveni fiine


umane adevrate.
Cum a putea s-l fac s priceap c nu este el
cel care m-a creat?
Face aceeai greeal cu ceilali cnd se uit la o
persoan slab de minte i rd pentru c nu neleg c
sunt n joc sentimente omeneti. Nu poate realiza c
eram o persoan nainte de a ajunge aici.
ncerc s-mi controlez resentimentul, s devin
mai rbdtor, s atept ca lucrurile s se desfoare.
Bnuiesc c devin adult. Pe zi ce trece aflu tot mai
multe despre mine, iar amintirile care veneau la nce-
put doar ca nite unde mrunte se abat acum asupra
mea ca nite talazuri uriae...

11 iunie Treburile au nceput s se ncurce din


momentul n care am ajuns la Chalmers Hotel din Ch-
icago i am descoperit c din greeal camerele noastre
nu aveau s se elibereze dect n seara urmtoare i c
pn atunci trebuia s locuim undeva n apropiere, la
Independence Hotel. Nemur era furios. A luat-o ca pe
un afront personal i s-a certat cu tot personalul,
lundu-i pe rnd, de la biatul de serviciu pn la dir-
ectorul hotelului. Am ateptat n hol n timp ce fiecare
funcionar al hotelului l cuta pe superiorul su ca s
vad ce se putea face.
n mijlocul zpcelii generale cu bagajele care
circulau i se ngrmdeau n hol, cu bieii de serviciu
care se mbulzeau de colo colo cu crucioarele lor ncr-
cate, cu membrii care nu se mai ntlniser unii cu alii
149/324

de un an i se recunoteau i se salutau , stleam i


noi acolo simindu-ne tot mai pierdui, n timp ce
Nemur ncerca s pun mna pe responsabilii nsrcin-
ai cu bunul mers al Congresului Asociaiei In-
ternaionale de Psihologie.
n cele din urm, cnd a devenit clar c nu se
putea face nimic, a acceptat faptul c aveam s petre-
cem prima noastr noapte la Independence din
Chicago.
De fapt, la Independence erau cazai cei mai
muli dintre psihologii mai tineri, i tot aici urmau s
aib loc marile petreceri din prima sear a Congresului.
Aici, lumea aflase despre experien, i cei mai muli
dintre ei tiau cine eram eu. Oriunde ne ntorceam,
aprea cineva care-mi cerea prerea despre orice lucru,
de la efectele noilor impozite pn la ultimele descoperi-
ri arheologice din Finlanda. Erau tot attea provocri la
care datorit acumulrilor mele de cunotine gen-
erale puteam rspunde vorbind cu uurin despre
aproape orice subiect. Dar dup un timp am observat
c Nemur era nemulumit de atenia care mi se ddea.
Cnd am fost ntrebat de ctre o clinician
tnr i atrgtoare de la Falmouth College dac
puteam explica unele din cauzele propriei mele
ntrzieri mintale, i-am spus c profesorul Nemur era
omul potrivit pentru a-i rspunde.
Era ocazia pe care o ateptase ca s-i arate com-
petena i, pentru prima oar de cnd ne cunoteam,
mi-a aezat mna pe umr. "Nu cunoatem cauza ex-
act a fenilcetonuriei de care suferea Charlie n
150/324

copilrie o situaie neobinuit biochimica sau ge-


netic, poate o radiaie ionizant sau o radiaie natur-
al, sau chiar atacul unui virus asupra ftului ori-
care ar fi fost cauza, rezultatul a fost o gen defec-
tuoas care produce, s spunem aa, o enzim
stingher ce determin reacii biochimice defectuoase.
i, desigur, aminoacizii nou-produi intr n competiie
cu enzimele normale provocnd vtmarea creierului."
Fata s-a ncruntat. Nu se ateptase la o pre-
legere, dar Nemur avea cuvntul i continua pe aceeai
tem. "Eu numesc asta inhibiie competitiv a enzi-
melor. S v dau un exemplu de felul cum lucreaz.
Gndii-v la enzima produs de gena defectuoas ca la
o cheie nepotrivit care ptrunde n ncuietoarea chim-
ic a sistemului nervos central dar nu poate fi rsu-
cit. Deoarece se afl acolo cheia potrivit enzima
cea adevrat nici nu poate intra n ncuietoare. Este
blocat. Rezultatul? Distrugerea ireversibil a pro-
teinelor din esutul cerebral."
"Dar dac este ireversibil", a intervenit unul
dintre ceilali psihologi care se alturase micului audit-
oriu, "cum este posibil ca dl Gordon aici prezent s nu
mai fie ntrziat?"
"Aha!" a jubilat Nemur. "Am spus c distrugerea
esutului era ireversibil, dar nu i procesul n sine.
Multi cercettori au reuit s schimbe direcia procesu-
lui prin injecii de chimicale care se combin cu enzi-
mele defectuoase, modificnd forma molecular a cheii
care se interpune. Acesta este de altfel i punctul cent-
ral al tehnicii noastre. Dar pentru nceput noi
151/324

ndeprtm poriunile vtmate din creier i permitem


implantarea esutului cerebral care a fost revitalizat
chimic astfel nct s produc proteine cerebrale nrr-o
proporie supranormal ..."
"O clip, profesore Nemur", am zis, ntrerupndu-
l n punctul culminant al peroraiei sale. "Ce spunei
despre lucrrile lui Rahajamati n acest domeniu?"
S-a uitat la mine cu indiferen. "Cine?"
"Rahajamati. Articolul lui atac teoria lui Tanida
asupra fuziunii enzimatice conceptul modificrii
structurii chimice a enzimei care blocheaz pasul pe
parcursul metabolismului."
S-a ncruntat. "Unde a aprut traducerea
articolului?"
"N-a fost nc tradus. L-am citit chiar acum
cteva zile n Hindu Journal of Psychopathology."
S-a uitat la auditoriu i a ridicat din umeri. "Nu
cred c avem motive de ngrijorare. Rezultatele noastre
vorbesc de la sine."
"Dar Tanida nsui a propus iniial teoria blocrii
enzimei stinghere prin combinare, i acum demon-
streaz c ..."
"Ei, haide, Charlie. Faptul c un om avanseaz
primul o teorie nu-i asigur i ultimul cuvnt asupra
dezvoltrii experimentale a teoriei. Cred c toat lumea
aici de fa este de acord c cercetarea fcut n Statele
Unite i Anglia ntrece cu mult ceea ce se face n India
i Japonia. Avem deocamdat cele mai bune labor-
atoare i cel mai bun echipament din ntreaga lume."
152/324

"Dar asta nu rspunde obieciei lui Rahajamati


cu privire la ..."
"Nu este nici timpul, nici locul potrivit ca s dis-
cutm asta Sunt sigur c toate lucrurile vor fi puse la
punct n sesiunea de mine " S-a ntors s vorbeasc
cu cineva despre un vechi prieten de facultate, tindu-
mi-o scurt i lsndu-m acolo cu gura cscat.
Am reuit s-l iau deoparte pe Strauss i am
nceput s-i pun ntrebri. "Acum, ce mai ai de spus?
Mi-ai zis mai demult c sunt prea sensibil fa de el. Cu
ce l-am indispus n aa hal?"
"l faci s se simt inferior i nu o poate suporta."
"Vorbesc serios, pentru numele lui Dumnezeu.
Spune-mi adevrul."
"Charlie, trebuie s ncetezi s crezi c toat
lumea i bate joc de tine. Nemur nu poate discuta arti-
colele pentru c nu le-a citit. Nu citete n limbile
acelea."
"Nu citete hindi i japoneza? Nu pot s cred."
"Charlie, nu toat lumea are darul tu de-a n-
vta limbi strine."
"Dar atunci cum poate respinge atacul lui Ra-
hajamati asupra acestei metode i provocarea lui Tan-
ida cu privire la acest tip de control? Sunt convins c
tie despre..."
"Nu", a zis Strauss, gnditor. "Articolele acelea
sunt probabil recente. N-a fost timp suficient ca s fie
traduse."
"Vrei s spui c nici dumneata nu le-ai citit?"
153/324

A ridicat din umeri. "Sunt un lingvist i mai slab


dect el. Dar sunt convins c pn vor fi predate ra-
poartele finale va fi pieptnat toat literatura pentru
descoperirea datelor suplimentare."
Nu tiam ce s mai spun. S-l aud cum admite
c nici unul, nici altul nu cunoteau zone ntinse din
propriile specialiti era ceva care m ngrozea. "Ce
limbi cunoti?" l-am ntrebat.
"Franceza, germana, spaniola, italiana i ceva
suedez, ct s m pot descurca."
"Dar rusa, chineza, portugheza?"
Mi-a amintit c, fiind un practician psihiatru i
neurochirurg, avea foarte puin timp pentru limbile
strine i c singurele limbi vechi n care putea citi
erau latina i greaca. Nici un cuvnt din limbile vechi
orientale.
Am observat c dorea s ncheie discuia, dar,
cumva, nu puteam s-l las. Trebuia s aflu exact ct de
multe tia.
i am aflat.
Fizic, nimic dincolo de teoria cuantic a cm-
purilor. Geologie, nimic despre geomorfologie sau strati-
grafie i nici chiar despre petrologie. Nimic despre teor-
ia micro- i macroeconomic n matematic, puin din-
colo de nivelul elementar al calculului variaiilor i ab-
solut nimic despre algebra lui Banach sau mulimile lui
Riemann. Era prima licrire din revelaiile care m
ateptau din belug n acest weekend.
N-am putut ramne la petrecere. M-am strecurat
afar s fac civa pai i s m gndesc la ce aflasem.
154/324

Impostori amndoi. Se prefceau c sunt geniali. Dar


erau doar nite oameni obinuii care lucrau orbete,
pretinznd c ar fi capabili s aduc lumin n ntuner-
ic. De ce oare minte toat lumea? Nimeni din cei pe
care-i cunosc nu este aa cum pare s fie. M
pregteam s dau colul cnd l-am vzut pe Burt ven-
ind dup mine.
"Ce se ntimpl?" l-am ntrebat cnd m-a ajuns.
"M urmreti?"
A ridicat din umeri i a rs cam stingherit. "Proba
A, steaua reprezentaiei. Nu pot s te las s fii clcat de
vreunul din cowboy-n tia motorizai din Chicago sau
s fii jefuit i tvlit pe State Street."
"Nu-mi place s fiu luat n custodie. "
mi evita privirea n timp ce umbla alturi de
mine, cu minile vrte adnc n buzunare. "Uurel,
Charlie. Btrnul e nervos. Congresul sta nseamn
mult pentru el. E n joc reputaia lui."
"Nu tiam c suntei att de apropiai." l luam
peste picior, amintindu-mi cum se tot plngea c profe-
sorul este mrginit i pislog.
"Nu-i sunt apropiat." M privea sfidtor. "Dar
toat viaa lui este n treaba asta. Nu e Freud, sau
Jung, sau Pavlov, sau Watson, dar face un lucru
important i-i respect devotamentul poate nc i
mai mult pentru c nu este dect un om obinuit care
ncearc s fac lucruri mari, n timp ce oamenii mari
se ocup cu toii de fabricarea bombelor."
"Mi-ar plcea s te aud spunndu-i n fa c
este doar un om obinuit."
155/324

"Nu e important ce gndete despre el nsui. Sig-


ur c este egoist, i ce-i cu asta? Un om care se apuc
de o treab ca asta trebuie s fie ntr-un anume fel ego-
ist. Am vzut destui oameni ca el ca s tiu c ngm-
farea i emfaza lui sunt amestecate cu o doz bun de
nesiguran i de team."
"i de falsitate i de superficialitate", am adugat
eu. "i vd acum cum sunt ei de fapt, nite impostori.
Pe Nemur l-am bnuit mai de mult. Mereu prea n-
fricoat de ceva. Dar Strauss m-a surprins." Burt a
tcut i a oftat adnc. Am intrat ntr-un bar s lum o
cafea i-mi ddeam seama c este exasperat, dei nu
m uitam la el. "Crezi c greesc?"
"Cred c ai strbtut prea repede o cale foarte
lung", mi-a spus. "Ai acum o minte superb, inteli-
gen ct nu se poate calcula, ai absorbit mai multe
cunotine dect alii ntr-o via ntreag. Dar eti asi-
metric. tii multe, dar n-ai dobndit nelegere sau
mai bine zis ngduin! i numeti impostori, dar a
pretins vreodat vreunul dintre ei c este perfect sau
supraom? Sunt oameni obinuii. Tu eti un geniu."
S-a oprit brusc, dndu-i seama c-mi inea o
predic.
"D-i drumul mai departe."
"Ai ntlnit-o vreodat pe soia lui Nemur?"
"Nu."
"Dac vrei s nelegi de ce este tot timpul ten-
sionat, chiar i cnd lucrurile merg bine la laborator i
la catedr, trebuie s-o cunoti pe Bertha Nemur. tiai
c ea este cea care i-a fcut rost de postul de profesor?
156/324

tiai c s-a folosit de influena tatlui ei ca s-i obin


subvenia de la Fundaia Welberg? Ei bine, acum tot ea
l-a forat s fac aceast prezentare prematur la con-
gres. Pn nu te-a clrit o femeie ca asta s nu crezi
c poi nelege un om care trebuie s-o suporte."
N-am mai spus nimic. Vznd c ar vrea s se n-
toarc la hotel, am pornit i am tcut tot drumul pn
acolo.
Sunt oare un geniu? Nu cred. n orice caz, nu
nc. Cum ar zice Burt, ironiznd eufemismele jargonu-
lui educaional, sunt excepional un termen demo-
cratic folosit pentru a evita etichetele blestemate dotat
i deficient (care au nlocuit pe ager i pe ntrziat) i
care va fi schimbat de ndat ce va cpta un neles
pentru cineva. Ideea pare s fie: folosii o expresie doar
atta timp ct ea nu este cunoscut de lume. Excepion-
al se refer la ambele capete ale spectrului, aa nct eu
am fost toat viaa excepional.
Lucru curios cu nvatul: cu ct merg mai de-
parte, cu att vd ceea ce nici mcar nu tiam c ex-
ist. Cu puin timp n urm, credeam prostete c a
putea s nv totul toat tiina din lume. Acum
sper doar s fiu n stare s tiu de existena ei i s
neleg un grunte din ea.
Dar am oare timp?
Burt este nemulumit de mine. Gsete c sunt
nerbdtor i ceilali sunt probabil de aceeai prere.
Dar ei m rein i caut s m fac s stau la locul
meu. Care este locul meu? Cine i ce sunt eu astzi?
Sunt eu o sum a ntregii mele viei sau doar a
157/324

ultimelor luni? O, ct de iritai devin cnd ncerc s dis-


cut despre asta cu ei. Nu le place s recunoasc faptul
c nici ei nu tiu. E paradoxal c un om obinuit ca
Nemur i nchipuie c misiunea lui este s fac genii
din ali oameni. I-ar plcea s fie cunoscut ca descoper-
itorul noilor legi ale educaiei un Einstein al psiholo-
giei. i are teama dasclului de a fi ntrecut de ctre
student, groaza maestrului de a-i vedea munca dis-
creditat de ctre discipol. (Nu c eu a fi cu adevrat
studentul sau discipolul lui Nemur, cum este Burt.)
Presupun c teama lui Nemur de a fi descoperit
c umbl doar pe picioroange printre uriai este de
neles. n momentul sta un eec l-ar distruge. Este
prea vrstnic ca s ia totul de la nceput.
Dei am fost zguduit descoperind adevrul de-
spre oameni pe care-i respectam i-i priveam cu vener-
aie, cred c Burt are dreptate. Trebuie s fiu nelegt-
or. Ideile lor i munca lor eminent au fcut posibil ex-
perimentul. Trebuie s m feresc de tendina fireasc
de a m uita la ei de sus, acum, cnd i-am ntrecut.
Trebuie s realizez c, dac m sftuiesc perman-
ent s vorbesc i s scriu simplu astfel nct lumea care
citete aceste rapoarte s poat nelege, ei se refer i
la ei nii. Dar e totui nfricotor s tiu c soarta
mea se afl n minile unor oameni care nu sunt uriaii
la care m gndeam, c nu tiu toate rspunsurile.

13 iunie Dictez acum ntr-o stare de mare n-


cordare. Am ieit din toat treaba. Sunt singur ntr-un
158/324

avion cu care m ntorc la New York i n-am nici o idee


despre ce voi face cnd ajung acolo.
Recunosc c la nceput eram plin de sfial la gn-
dul unui congres internaional de savani i crturari,
adunai la un loc pentru schimburi de idei. De fapt, mi
spuneam n sinea mea, aici se ntmpl totul. Aici totul
trebuia s fie altfel dect discuiile sterile din facultate,
pentru c acetia erau oameni din cele mai nalte strat-
uri ale cercetrii psihologiei i educaiei, savanii care
scriau crile i ineau prelegerile, specialitii pe care-i
cita lumea. Chiar dac Nemur i Strauss erau doar
nite oameni obinuii care lucrau dincolo de posibil-
itile lor, eram sigur c ceilali erau altfel.
Cnd a sosit ora edinei, Nemur ne-a condus
prin holul gigantic cu mobilier baroc greoi i scri spir-
alate din marmur, fcndu-ne loc printre plcurile tot
mai dese de oameni care-i ddeau mna, aprobau din
cap i-i zmbeau. Ni s-au alturat ali doi profesori de
la Beekman care sosiser la Chicago n cursul di-
mineii. Profesorii White i Clinger mergeau n dreapta
i cu un pas sau doi napoia lui Nemur i a lui Strauss,
n timp ce Burt i cu mine formam ariergarda.
Ne-am croit drum printre spectatori n Marea
Sal de Bal i Nemur a fcut semn cu mna reporterilor
i fotografilor care veniser s se informeze n direct
asupra rezultatelor senzaionale obinute cu un adult
ntrziat n puin mai mult de trei luni.
Evident c Nemur lansase dinainte informaiile
publicitare.
159/324

Unele dintre comunicrile de psihologie prezent-


ate n edin erau impresionante. Un grup din Alaska
demonstra cum stimularea diverselor pri ale creier-
ului putea determina o dezvoltare semnificativ a capa-
citii de nvare, iar un grup din Noua Zeeland
prezenta o hart a poriunilor din creier care con-
troleaz perceperea i memorarea stimulilor.
Dar erau i altfel de lucrri studiul lui P. T.
Zellerman asupra diferenelor de durate necesare unor
obolani albi pentru a nva cum s circule printr-un
labirint cu colurile rotunjite fa de unul cu colurile
unghiulare, sau comunicarea lui Worfel privitoare la in-
fluena nivelului de inteligen asupra timpului de
reacie la maimuele rhesus. Bani, timp i energie
fuseser risipite pentru analize amnunite ale unor
banaliti. Burt avea dreptate s-i preuiasc pe Nemur
i Strauss pentru c-i dedicaser munca unui el im-
portant i nesigur mai degrab dect unuia nensemnat
dar sigur.
Mcar dac Nemur m-ar fi privit ca pe o fiin
uman.
Dup ce preedintele de edin a anunat
prezentarea de la Universitatea Beekman, ne-am ocu-
pat scaunele pe platforma din spatele mesei lungi, cu
Algernon n cuca lui aezat ntre Burt i mine. Eram
atracia principal a serii i cnd, dup ce ne-am aez-
at, preedintele a luat cuvntul, aproape c m
ateptam s-l aud trmbind: Doaaamnelor i dooom-
nilor! Venii s vedei completarea la spectacol. Un
numr nemaivzut n lumea tiinei! Avei chiar sub
160/324

ochii votri un oarece i un moron transformai n


genii.
Recunosc c venisem acolo cu capsa pus.
A spus doar att: "Prezentarea urmtoare n-are
nevoie de introducere. Am auzit cu toii despre uim-
itoarea lucrare fcut la Universitatea Beekman, spons-
orizat de Fundaia Welberg, sub conducerea efului
departamentului de psihologie, profesorul Nemur, n
colaborare cu dr Strauss, de la Centrul de Neuropsihi-
atrie Beekman. Nu mai este nevoie s spun c am
ateptat cu toii cu mare interes aceast comunicare.
Predau lucrrile edinei profesorului Nemur i doctor-
ului Strauss."
Nemur a mulumit ndatoritor din cap pentru in-
troducerea elogioas a preedintelui i i-a fcut semn
cu ochiul lui Strauss n aceast clip de triumf.
Primul vorbitor de la Beekman era profesorul
Clinger.
ncepeam s m enervez i-l vedeam pe Algernon
cum alearg prin cuca lui n cerc, nervos, tulburat de
fum, de zgomote, de ambiana neobinuit. Simeam
nevoia ciudat de a-i deschide cuca i de a-l lsa s
ias din ea. Era un gnd absurd mai degrab o poft
dect un gnd i ncercam s-l ignor. Dar n timp ce
ascultam comunicarea tras la ablon a profesorului
Clinger despre "Efectele deschiderii pe stnga a cu-
loarelor de sosire n labirintul n form de T comparate
cu efectele deschiderii pe dreapta", m-am surprins
jucndu-m cu mecanismul de nchidere al cutii lui
Algernon.
161/324

Peste puin timp (nainte ca Strauss i Nemur s


dezvluie realizarea lor ncununat de succes) venea
rndul lui Burt s citeasc o comunicare privitoare la
procedurile i rezultatele efecturii testelor de inteli-
gen i nvare pe care le concepuse pentru Algernon.
Comunicarea lui avea s fie urmat de o demonstraie
n care Algernon era pus s alerge pentru rezolvarea
unei probleme care-i aducea o porie de mncare (ceva
care mi-a displcut ntotdeauna!).
Nu c a fi avut ceva mpotriva lui Burt. Fusese
mereu cinstit cu mine mai mult dect majoritatea
celorlali , dar cnd vorbea despre oarecele alb
cruia i se dduse inteligen era tot att de pompos i
de ipocrit ca i ceilali. De parc ncerca i el s m-
brace mantaua profesorilor si. M-a oprit atunci mai
mult prietenia pentru Burt dect orice altceva. Eliber-
area lui Algernon din cuc ar fi aruncat ntrunirea n
haos i, oricum, era debutul lui Burt n cursa de o-
bolani a avansrilor n ierarhia academic.
Stteam cu degetul pe zvorul cutii i sunt sigur
c Algernon tia la ce m gndeam n timp ce urmrea
micrile minii mele cu ochii lui roz-bonbon. n clipa
aceea, Burt a ridicat cuca pentru demonstraie. A ex-
plicat complexitatea mecanismului de nchidere i
deschidere al uiei i problema care trebuia rezolvat
de fiecare dat cnd trebuia deschis uia. (Bolurile
subiri de plastic intrau n locaurile lor n diferite
scheme care trebuiau controlate de oarecele ce apsa
ntr-o anumit ordine o serie de mnere.) O dat cu
creterea inteligenei lui Algernon, cretea i viteza cu
162/324

care rezolva problema un lucru evident. Dar apoi


Burt a dezvluit un fapt pe care nu-l tiusem.
Ajuns la apogeul inteligenei, randamentul lui Al-
gernon devenise variabil. Uneori, conform raportului lui
Burt, Algernon refuza s lucreze chiar dac prea n-
fometat , iar alteori rezolva problema dar, n loc s ia
hrana care-l rspltea, se npustea n netire peste
pereii cutii lui.
Cnd cineva din auditoriu l-a ntrebat pe Burt
dac voia s spun c aceast comportare dezordonat
era legat n mod direct de creterea inteligenei, Burt a
dat un rspuns echivoc, "n ceea ce m privete", a zis,
"nu am destule date pentru a susine aceast concluzie.
Sunt i alte posibiliti. S-ar putea ca, att creterea in-
teligenei, ct i comportarea dezordonat s fie create
de operaie, i nu subordonate una celeilalte. Pe de alt
parte, comportarea dezordonat poate fi specific doar
pentru Algernon. Nu am observat-o la nici un alt
oarece, dar e drept c nici unul dintre ei nu a atins un
nivel de inteligen att de nalt i att de durabil ca
Algernon."
Mi-am dat seama numaidect c aceast
informaie nu-mi fusese comunicat. Bnuiam motivul
i eram nemulumit, dar asta nu era nimic pe lng
furia care m-a cuprins cnd au dat filmele.
Nu tiusem niciodat c primele mele aciuni i
teste n laborator fuseser filmate. i iat-m acolo, la
mas, alturi de Burt, buimac i gur-casc, n timp ce
cutam s urmresc labirintul cu stiletul electric. De
cte ori primeam un oc, expresia mea se schimba,
163/324

deschideam ochii mari, privind n gol, i apoi reaprea


zmbetul acela prostesc. De fiecare dat cnd se ntm-
pla asta, auditoriul rdea n hohote. Cursele se repetau,
una dup alta, i de fiecare dat li se prea c a fost i
mai caraghios dect data trecut.
Mi-am zis c nu erau doar nite ntflei n
cutare de distracie, ci oameni de tiin n cutare de
informaii. Nu se puteau abine de a nu vedea i partea
nostim din imagini dar, cu toate astea, n timp ce
Burt intra n joc i fcea comentarii amuzante pe mar-
ginea filmelor, m-a biruit senzaia c se ntmpla o
ticloie. Ar fi fost i mai caraghios s-l vd pe Algernon
cum scap din cuc i s-i privesc pe toi aceti
oameni mprtiindu-se i trndu-se pe jos n genun-
chi i n coate ca s pun mna pe un geniu mititel,
alb, care-o zbughete printre scaune.
Dar m-am stpnit i impulsul mi-a trecut pn
cnd i-a venit rndul lui Strauss s urce pe podium.
Strauss a vorbit pe larg despre teoria i tehnicile
neurochirurgiei, descriind n amnunt cum studiile
iniiale de cartografie a centrelor de control hormonal i-
au permis s izoleze i s stimuleze aceste centre n
acelai timp cu ndeprtarea poriunii de cortex care
produce inhibitorul hormonal. A explicat teoria blocaju-
lui enzimatic i a continuat cu descrierea aspectului
meu fizic nainte i dup operaie. A oferit fotografii
(nici nu tiam c se fcuser) care au circulat n public
i pe care le-a comentat, i am putut s vd, urmrind
asistena care aproba i zmbea, c cei mai muli erau
de acord c "expresia facial obtuz, rtcit" a fost
164/324

transformat ntr-o "nfiare vioaie, inteligent". A


discutat de asemenea amnunit aspectele relevante ale
edinelor noastre de terapie, n special schimbrile
mele de atitudine privitoare la asocierea liber.
Venisem acolo ca participant la o prezentare ti-
inific i m ateptam s fiu obiect de expoziie, dar
toat lumea vorbea despre mine ca i cum a fi fost
ceva nou-creat care era prezentat savanilor. Nici unul
din cei de acolo nu m considera un individ o fiin
omeneasc. Alturarea permanent "Algernon i
Charlie" sau "Charlie i Algernon" demonstra clar c ei
ne priveau ca pe o pereche de animale de experien
care nici nu existau n afara laboratorului. Dar, dincolo
de aceast suprare a mea, mi tot umbla prin cap gn-
dul c ceva nu este n regul.
A venit, n fine, i rndul lui Nemur s ia cuvn-
tul s recapituleze totul ca ef al proiectului , s
apar n prim-plan ca autorul unui experiment strlu-
cit. Era momentul pe care l atepta de atta vreme.
Fcea impresie bun, acolo sus, pe platform, i
n timp ce vorbea l aprobam i eu, fiind de acord cu
lucruri pe care le tiam adevrate. Testarea, experiena,
operaia i dezvoltarea mea ulterioar erau descrise pe
larg i discursul su era nsufleit cu citate din rapoar-
tele mele de progres. L-am auzit de cteva ori citind
auditoriului notaiile mele intime sau prosteti.
Mulumeam Domnului c avusesem grij s pstrez
pentru mine cele mai multe amnunte privitoare la
Alice i la mine.
165/324

Apoi, ntr-un anume punct al expunerii sale, a


zis-o: "Noi, cei care am realizat acest proiect la
Universitatea Beekman, avem satisfacia de a ti c am
preluat o greeal a naturii pe care, prin tehnica
noastr, am transformat-o ntr-o fiin uman superi-
oar. Cnd a venit la noi, Charlie se afla n afara soci-
etii, singur ntr-un ora mare, fr prieteni sau rude
care s aib grij de el, fr echipamentul mintal ne-
cesar unei viei normale. Fr trecut, fr contacte cu
prezentul, fr sperane pentru viitor. S-ar putea spune
c n realitate Charlie Gordon nici nu exista nainte de
acest experiment..."
Nu tiu de ce m-a jignit att de tare faptul c m
considerau drept ceva plsmuit de ei n ntreprinderea
lor privat, dar eram sunt sigur c ecouri ale
acestei idei mi rsunau n minte nc de la sosirea n
Chicago. A fi vrut s m ridic n picioare i s art
fiecruia dintre ei ct era de prost, s strig la el: "Sunt o
fiin omeneasc, o persoan cu prini i memorie
i un trecut i tot aa eram i nainte de a fi bgat pe
scaunul cu rotile n sala aceea de operaie!"
n acelai timp, n dogoarea mniei mele se
furea intuiia copleitoare a lucrului care m nelinit-
ise cnd a vorbit Strauss i din nou cnd Nemur i-a
dezvoltat datele. Fcuser o greeal cu siguran!
Evaluarea statistic a perioadei de ateptare necesar
pentru a dovedi permanena schimbrii se bazase pe
experiene anterioare n domeniul dezvoltrii mintale i
al procesului de nvare, folosind animale care n
starea lor normal erau proaste sau inteligente. Era
166/324

aadar evident c perioada de ateptare ar fi trebuit


prelungit n acele cazuri n care inteligena animalului
fusese mrit de dou sau de trei ori.
Concluziile lui Nemur erau premature. Att pen-
tru mine, ct i pentru Algernon, era nevoie de mai
mult timp pentru a se vedea dac aceast schimbare se
meninea. Profesorii greiser i nimeni nu sesizase
greeala. mi venea s nesc n picioare i s le spun,
dar nu m puteam mica. Ca i Algernon, eram blocat
de plasa cutii pe care o construiser n jurul meu.
Urmau s fie puse ntrebri vorbitorilor i,
nainte de pauza de mas, aveam s fiu chemat pentru
a-mi juca rolul n faa acestei distinse adunri. Nu,
nu... trebuia s scap de-acolo.
"... ntr-un anume fel, el era rezultatul experi-
mentrilor psihologice moderne. n locul unui nveli
lipsit de minte, o povar pentru societatea care trebuia
s se team de comportarea lui iresponsabil, avem un
om demn i contient, gata s-i ocupe locul ca mem-
bru activ al societii. A dori s ascultai cu toii
cteva cuvinte rostite de Charlie Gordon..."
S-l ia naiba! Nu tia despre ce vorbea. n clipa
aceea, nevoia de a reaciona m-a copleit. Priveam fas-
cinat cum mna mi se ndreapt, fr voia mea, spre
ncuietoarea cutii lui Algernon. Cnd am deschis-o, m-
a privit i a rmas pe loc. Apoi s-a ntors, a nit afar
din cuc i a luat-o la goan de-a curmeziul mesei.
La nceput, nu se prea observa pe faa de mas
de damasc, o pat alb pe fond alb, pn ce o femeie de
la mas a scos un ipt ascuit i a srit n picioare
167/324

rsturnndu-i scaunul. Dincolo de ea s-a rsturnat o


caraf cu ap i apoi s-a auzit strigtul lui Burt. "A
scpat Algernon!" Algernon a srit de pe mas pe plat-
form i apoi pe podea.
"Prindei-l! Prindei-l!" striga Nemur, n timp ce
auditoriul, nehotrt, a devenit o nclceal de brae i
de picioare. Unele dintre femei (cele care nu fceau ex-
perimente?) ncercau s se suie pe scaunele pliante in-
stabile, de unde le doborau alii, n tentativele lor de a-l
ncoli pe Algernon.
"nchidei uile alea din spate!" a strigat Burt, ca-
re-i ddea seama c Algernon era destul de detept ca
s-o ia n direcia aceea.
"Alearg", m-am auzit pe mine nsumi strignd.
"Pe ua lateral."
"A scpat prin ua lateral", a zis cineva, ca un
ecou.
"Prindei-l! Prindei-l!" cerea Nemur.
Mulimea s-a revrsat din Marea Sal de Bal n
coridor, unde Algernon, fugind de colo-colo pe mocheta
maronie a ncperii, le oferea prilejul unei distractive
vntori. Sub mesele stil Ludovic XIV, mprejurul ghive-
celor cu palmieri, n susul scrii, dnd colul, n josul
scrii, n holul principal, adunnd pe parcurs i ali ur-
mritori. Era cel mai amuzant lucru care se ntmplase
de mult vreme, s-i vezi alergnd ncolo i ncoace n
hol, vnnd un oarece alb mai detept dect muli
dintre ei.
168/324

"D-i nainte, rzi!" m-a apostrofat Nemur, gata


s m rstoarne, "dar dac nu-l gsim, tot experi-
mentul este n pericol."
M prefceam c-l caut pe Algernon pe sub un
co de hrtii. "Vrei s tii ceva?" am zis. "Ai fcut o
greeal. i dup ziua de azi, poate c nici n-o s mai
conteze."
Cteva secunde mai trziu, din toaleta pentru
doamne au ieit cteva femei, zbiernd i strngndu-i
nnebunite fustele n jurul picioarelor.
"E-acolo, nuntru", a ipat cineva. O clip,
mulimea a fost oprit de inscripia de pe perete
Doamne. Am trecut primul peste bariera nevzut, de-
pind pragul inviolabil.
Algernon era cocoat pe marginea uneia dintre
chiuvete i privea fix la imaginea lui din oglind.
"Hai", i-am zis. "Vom iei de-aici mpreun."
M-a lsat s-l iau n mn i s-l pun n buzun-
arul hainei. "Stai linitit acolo pn-i spun eu."
Ceilali au dat buzna prin uile batante cu un
aer vinovat de parc s-ar fi ateptat s dea peste nite
femei goale ngrozite. Am ieit n timp ce cercetau
toaleta i am auzit vocea lui Burt. "Este o gaur n vent-
ilatorul acela... Poate c a luat-o pe acolo."
"Vezi unde duce", a zis Strauss.
"Du-te la etajul al doilea", i-a zis Nemur lui
Strauss. "Eu m duc jos la subsol."
n acel moment au nvlit afar din toalet i
trupa s-a mprit. M-am luat dup contingentul lui
Strauss pn la etajul al doilea ncercau s
169/324

descopere unde ducea ventilatorul. Cnd Strauss i


White cu suita lor au luat-o spre dreapta prin culoarul
B, eu am cotit spre stnga prin culoarul C, am luat
liftul i am ajuns n camera mea.
Am nchis ua dup mine i mi-am dus mna la
buzunar. A aprut un botior roz i un cpor alb pufos
care privea n jur. "Ct s-mi strng lucrurile", i-am zis,
"i o lum din loc doar tu i cu mine o pereche de
genii fcute de om care evadeaz".
L-am chemat pe biatul de serviciu s-mi duc
valizele i reportofonul pn la un taxi care atepta, am
achitat nota de plat la hotel i am ieit prin ua
turnant cu inta cutrilor cuibrit n buzunarul
hainei mele. Am folosit biletul de ntoarcere n zborul
spre New York.
Nu m duc acas. M gndesc s stau o noapte
sau dou ntr-un hotel din ora. Vom folosi locul ca o
baz de operaiuni n timp ce voi cuta un apartament
mobilat. Mi-a dori s fie n apropiere de Times Square.
mi face bine s vorbesc despre ce s-a ntmplat,
chiar dac m simt cam zpcit. Nu pot s neleg de ce
m-am enervat att de mult i ce caut eu ntr-un avion
care m readuce la New York cu Algernon ntr-o cutie
de pantofi sub scaun. Nu trebuie s intru n panic. O
greeal nu are neaparat urmri serioase, nseamn
doar c lucrurile nu sunt att de precise cum le credea
Nemur. Dar ce fac eu de-acum ncolo?
nti trebuie s ajung la prinii mei. Ct de
curnd.
170/324

Poate c nu voi avea arta timp ct am crezut c


am...

RAPORT DE PROGRES 14

15 iunie Evadarea noastr a ajuns ieri n ziare


i presa de scandal a avut o zi memorabil. n pagina a
doua din Daily Press a aprut o fotografie veche a mea
i o schi cu un oarece alb. Titlul era: Un Moron-geniu
i un oarece i-au pierdut minile. Despre Nemur i
Strauss scrie c au spus c eu m-a fi aflat sub o tensi-
une enorm i c m voi ntoarce cu siguran ct de
curnd. Au oferit o recompens de cinci sute de dolari
pentru Algernon, nedndu-i seama c era cu mine.
Cnd am ntors pagina a cincea, am rmas uluit
gsind o fotografie a mamei i surorii mele ntr-un ar-
ticol scris mai pe larg. Evident, un reporter care fcuse
cercetri.

SORA NU TIE PE UNDE AR FI MORONUL-


GENIU (exclusiv n Daily Press)
Brooklyn, N. Y. 14 iunie Dra Norma Gordon,
care locuiete cu mama sa, Rose Gordon, n Marks
Street, 4136, Brooklyn, N. Y., a declarat c nu cunoate
adresa fratelui ei. Dra Gordon a spus: "Nu l-am mai
vzut i n-am auzit nimic despre el de aptesprezece
ani."
Dra Gordon a crezut c fratele ei e mort, pn n
luna martie a acestui an, cnd a fost contactat de
171/324

eful departameniului de psihologie de la Universitatea


Beekman pentru a-i da acordul ca Charlie s fie folosit
ntr-un experiment.
"Mama mi-a spus c a fost trimis la azilul War-
ren" (Azilul de stat i coala profesional Warren, din
Warren, Long Island), a spus dra Gordon, "i c ar fi
murit acolo civa ani mai trziu. Habar nu aveam c
mai triete."
Dra Gordon roag pe oricine tie ceva despre ad-
resa fratelui ei s ia legtura cu familia la adresa de
acas.
Tatl, Matthew Gordon, care este desprit de
soie i de fiica sa, are o frizerie n Bronx.

Am rmas cu ochii aintii la textul faptului


divers, apoi m-am ntors la fotografie. Cum a putea s
le descriu?
N-a putea spune c n amintirile mele Rose era
cea din fotografie. Dei poza recent o arat clar, eu o
vd prin vlul copilriei. O cunoteam i n-o cun-
oteam. Dac ne-am fi ncruciat pe strad n-a fi
recunoscut-o, dar acum, tiind c este mama mea, pot
reconstitui unele mici amnunte da!
Faa ngust, cu trsturi exagerate. Nasul i
brbia ascuite. Aproape c pot s-i aud turuiala i
critul. Prul ridicat ntr-un coc, auster. Sfredelindu-
m cu ochii ei de culoare nchis. Vreau s m ia n
brae i s-mi spun c sunt un biat cuminte i n
acelai timp vreau s m feresc ca s scap de o palm.
Imaginea ei m cutremur.
172/324

i Norma tot cu faa ngust. Trsturi nu att


de tioase, drgue, dar semnnd foarte mult cu
mama. Prul lsat n jos pn la umeri o face s par
mai blnd. Amndou sunt aezate pe canapeaua din
living.
Privind-o pe Rose, mi-au revenit amintiri n-
fricotoare. Pentru mine, n ea erau dou persoane, i
nu tiam niciodat care din ele va aprea. Pesemne c
ceilali puteau observa un gest al minii, o sprncean
ridicat, o ncruntare sora mea cunotea semnele
furtunii care se pregtea i se punea la adpost cnd
vedea c mama o s-i ias din fire , dar eu eram n-
totdeauna prins nepregtit. Veneam ctre ea pentru o
mngiere i furia ei se dezlnuia asupra mea. Dar al-
teori gseam blndee i mbriare ca o baie cald, i
mna care-mi mngia prul i fruntea i vorbele care
au rmas gravate pe catedrala copilriei mele:
Este la fel ai toi ceilali copii. Este un biat
cuminte.
Privesc napoi prin fotografia care se dizolv i ne
vd pe mine i pe tatl meu aplecai deasupra unui
leagn mpletit. M ine de mn i spune: "Uite-o aici.
Nu trebuie s-o atingi, pentru c este foarte mic, dar
cnd va mai crete vei avea o surioar cu care s te
joci."
O vd pe mama n patul mare alturat, cu faa ca
un aluat glbejit, cu braele atrnnd moi pe alul cu
model de orhidee, ridicnd capul ngrijorat. "Fii cu
ochii pe el, Matt ..."
173/324

Asta se petrecea nainte de schimbarea ei fa de


mine i acum realizez c nu putea nc s tie dac
Norma va fi sau nu la fel ca mine. Vocea mamei mele a
nceput s sune altfel abia mai trziu, cnd a fost sig-
ur c rugciunile ei au fost ascultate, i Norma s-a
artat a avea o inteligen normal. Totul s-a schimbat,
nu numai vocea, ci i atingerea ei, privirea i chiar n-
fiarea. Era ca i cum polii ei magnetici s-ar fi inver-
sat i ceea ce odat atrgea acum respingea. Vd acum
c n vreme ce Norma nflorea n grdina noastr eu de-
veneam o buruian, creia i se permitea s existe doar
acolo unde nu putea fi vzut, prin coluri i locuri
ntunecate.
Vzndu-i faa n fotografie, am nceput dintr-o
dat s-o ursc. Ar fi fost mai bine dac nu i-ar fi luat n
seam pe doctori, pe educatori i pe alii care se
ntreceau s-o conving c eram un moron, ndeprtnd-
o de mine, astfel nct mi ddea mai puin din dra-
gostea de care aveam atta nevoie.
La ce-ar folosi s-o ntlnesc acum? Ce ar putea
s-mi spun despre mine? i totui, sunt curios. Cum
ar reaciona?
S-o ntlnesc i s caut urma celui ce-am fost?
Sau s-o uit? Merit s-mi cunosc trecutul? De ce mi se
pare att de important pentru mine s-i pot spune:
"Mam, uit-te la mine. Nu mai sunt ntrziat. Sunt
normal. Mai mult dect normal. Sunt un geniu."
Chiar n timp ce ncerc s mi-o scot din minte,
amintirile trecutului se infiltreaz n prezent,
174/324

contaminndu-l. Alt amintire de cnd eram mult


mai n vrst.
O ceart.
Charlie culcat n pat, cu pturile trase n jurul
lui. Camera ntunecat, n afar de dunga subire de
lumin glbuie care ptrunde n ntuneric prin ua
ntredeschis fcnd legtura ntre cele dou lumi. i
aude nite vorbe, pe care mai mult le simte dect le
nelege, pentru c scrnetul vocilor este legat de dis-
cuiile care se poart asupra lui. Cu fiecare zi, asociaz
din ce n ce mai mult acest ton cu privirile posomorte
ale celor care vorbesc despre el.
Era aproape adormit cnd vocile pn atunci
slabe ce strbteau dunga luminoas i-au crescut
volumul, devenind voci care se certau vocea ascuit
a maic-sii, obinuit s ating pragul isteriei. "Trebuie
s plece. Nu-l mai vreau n cas alturi de ea. Caut-l
pe doctorul Portman i spune-i c vrem s-l trimitem pe
Charlie la Azilul de stat Warren."
Vocea tatlui meu este hotrt. "tii doar bine
c Charlie nu i-ar face nimic ru. La vrsta ei nici nu-i
d seama cum este biatul."
"De unde s tim? Poate c nu-i face bine s cre-
asc n aceeai cas cu... cineva ca el."
"Doctorul Portman a spus ..."
"Portman a spus! Portman a spus! Nu-mi pas
ce-a spus! Gndete-te ce ar nsemna pentru ea s aib
un frate ca el. Am greit n toi aceti ani ncercnd s
cred c ar putea crete i el ca ali copii. Acum recuno-
sc. E mai bine pentru el s stea deoparte."
175/324

"Acum, cnd o ai pe ea, ai hotrt c nu-l mai


vrei..."
"Crezi c mi-este uor? De ce-mi ngreunezi situ-
aia? n toi anii tia toat lumea mi-a spus c ar tre-
bui ndeprtat. Ei bine, aveau dreptate, l scoatem de
aici. Poate c la azil, alturi de alii ca el, se va simi
bine. Nici nu mai tiu ce e ru i ce e bine. Dar tiu c
nu-mi voi sacrifica fata pentru el."
Dei Charlie n-a neles ce s-a petrecut de fapt
ntre ei, este speriat i se afund sub pturi ncercnd
s strpung ntunericul care-l nconjoar.
Dup cum l vd acum, nu e att speriat, ct mai
degrab are o reacie de retragere, ca o pasre sau o
veveri care se d napoi fr s vrea, instinctiv
atunci cnd cel care o hrnete face o micare mai
brusc. Lumina care strbate prin ua ntredeschis mi
se nfieaz iari, aievea. Vzndu-l pe Charlie
ghemuit sub pturi a dori s-l consolez, s-i explic c
n-a fcut nimic ru, c nu st n puterile lui s-o de-
termine pe maic-sa s se poarte cu el cum se purta
nainte de venirea sor-sii. Acolo, n patul lui, Charlie
nu nelegea ce spuneau prinii lui, dar acum doare.
Dac a putea s m ntorc n trecutul amintirilor mele,
i-a arta ct de mult m rneau spusele ei.
Nu este momentul s m duc la ea. Nu nainte
de-a fi avut vreme s m socotesc cu mine nsumi.
Spre norocul meu, am avut prevederea s-mi re-
trag economiile din banc de ndat ce am sosit la New
York. Opt sute optzeci i ase de dolari nu vor dura
176/324

prea mult, dar mi vor da timp ca s m pun pe


picioare.
M-am instalat n Camden Hotel, pe Forty-first
Street, la prima intersecie dup Times Square. New
York! Ct de multe am citit despre acest loc! Gotham
creuzetul neamurilor... Bagdadul de pe Hudson. Urbea
de lumin i culoare. Am trit i am lucrat toat viaa
la doar cteva staii de metrou de aici i am fost o sin-
gur dat n Times Square cu Alice.
mi vine greu s n-o sun. Am nceput i m-am
oprit de cteva ori. Trebuie s m in departe de ea.
Sunt attea gnduri nclcite pe care trebuie s
le atern pe hrtie. mi spun mereu c, atta timp ct
mi dictez pe band rapoartele de progres, nu se va
pierde nimic; documentele vor fi complete. S stea i ei
n ntuneric un timp; eu am stat n ntuneric peste
treizeci de ani. Acum ns sunt obosit. N-am putut
dormi ieri n avion i nu mai pot s-mi in ochii
deschii. Mine am s-o iau de la capt, de unde am
rmas.

16 iunie Am sunat-o pe Alice, dar am nchis


nainte s-mi rspund. Astzi am gsit un apartament
mobilat. Nouzeci i cinci de dolari pe lun este o sum
mai mare dect a fi vrut s cheltuiesc, dar se afl la
intersecia dintre Forty-third Street i Tenth Avenue,
astfel nct pot ajunge n zece minute la bibliotec, s-
mi continui cititul i studiul. Apartamentul este la
etajul patru, are patru camere, iar n una dintre ele se
afl un pian nchiriat. Proprietreasa zice c zilele astea
177/324

serviciul de nchirieri l va lua de aici i c poate, ntre


timp, a putea s nv s cnt la instrument. Algernon
este un partener plcut. La orele de mas i ocup loc-
ul pe msua pliant. i plac covrigeii i azi a luat o
nghiitur de bere n timp ce ne uitam la meciul de
baseball la TV. Cred c inea cu echipa Yankees.
Voi muta cea mai mare parte din mobilele celui
de-al doilea dormitor i voi folosi camera pentru Al-
gernon. Am de gnd s-i construiesc un labirint tridi-
mensional din resturi de plcue de plastic pe care le
pot gsi ieftin n centru. Sunt unele variante complexe
de labirint pe care a vrea s le nvee, ca s fiu sigur c
se menine n form. Dar a vrea s-i gsesc o alt mo-
tivaie dect mncarea. Trebuie s existe i alte recom-
pense care s-l fac s rezolve probleme.
Singurtatea mi d prilejul s citesc i s gn-
desc si, acum cnd amintirile ncep din nou s ias la
suprafa, s-mi redescopr trecutul, s aflu cine i ce
sunt eu de fapt. Dac lucrurile nu vor merge bine, m
voi alege mcar cu att.

19 iunie Am ntlnit-o pe Fay Lillman, vecina


mea de palier. Cnd veneam acas cu un bra de
cumprturi, am constatat c m ncuiasem pe dina-
far i mi-am adus aminte c scara de incendiu din fa
avea legtur cu fereastra livingului meu i cu aparta-
mentul vecin.
Aparatul de radio era deschis i urla, aa c am
btut la u, la nceput mai ncet, apoi tare.
"Intr! E deschis!"
178/324

Am mpins ua i am nlemnit, fiindc am dat cu


ochii de o blond zvelt, purtnd doar sutien i chiloi
roz, care picta stnd n picioare n faa unui evalet.
"Scuzai!" am gfit eu, nchiznd ua la loc. Am
strigat prin u. "Sunt vecinul dumneavoastr de
vizavi. M-am ncuiat afar i voiam s folosesc scara de
incendiu ca s ajung la fereastra mea."
Ua s-a deschis i a aprut n faa mea, tot n
lenjerie de corp, cu cte o pensul n fiecare din minile
pe care le inea pe olduri.
"Nu m-ai auzit spunnd, intr!" Mi-a fcut semn
s intru i a mpins la o parte o cutie de carton plin cu
resturi. "ncalec mormanul la de rahaturi."
M gndeam c uitase sau c nu-i ddea
seama c e dezbrcat, i nu tiam n ce parte s m
uit. Priveam oriunde n jurul ei, pereii, plafonul, orice
altceva.
Casa arta ca dup un mcel. Erau acolo zeci de
msue pliante, toate acoperite cu tuburi de vopsea
strivite, cele mai multe uscate i contorsionate ca nite
erpi zgrcii, dar i unele care mai triau, lsnd s se
scurg din ele panglici de culoare. Peste tot erau m-
prtiate tuburi, pensule, bidoane, crpe i buci de
rame i pnz. In aer plutea un miros dens de vopsea,
ulei de in i terebentin dar dup cteva clipe se
simea i un iz subirel de bere trezit. Trei scaune cu
tapieria ferfeniit i o canapea verde jalnic erau
ncrcate pn la refuz cu haine aruncate dezordonat,
iar pe jos zceau pantofi, ciorapi i lenjerie, ca i cum
ar fi avut obiceiul s se dezbrace n timp ce umbla i s
179/324

arunce totul mprejur. Peste toate era aternut un strat


subire de praf.
"Aadar, iat-l pe dl Gordon", a zis, cercerndu-
m cu privirea. "De cnd te-ai mutat aici ard de nerb-
dare s vd cum ari. Stai jos." A apucat un bra de
haine de pe un scaun i le-a aruncat grmad pe
canapea. "Deci te-ai hotrt n sfrit s faci o vizit
vecinilor. Bei ceva?"
"Eti... pictori", m-am blbit eu, negsind
altceva de spus. Eram speriat la gndul c n orice clip
ar fi putut s-i dea seama c este dezbrcat i c ar fi
ipat repezindu-se n dormitor. ncercam s privesc n
jur, oriunde numai la ea nu.
"Bere american sau englezeasc? N-am nimic
altceva aici, afar de vin de pus la friptur. Cred c nu
vrei aa ceva, nu?"
"Nu pot s rmn", am zis, venindu-mi n fire i
cu ochii int la alunia din partea dreapt a brbiei.
"M-am ncuiat pe dinafar. Voiam s traversez pe scara
de incendiu care leag ferestrele noastre."
"Oricnd", m-a asigurat ea. "ncuietorile astea
automate sunt nite porcrii. n prima sptmn cnd
m-am mutat aici am rmas pe dinafar de trei ori o
dat chiar n pielea goal, timp de o jumtate de or.
Am ieit s iau laptele i blestemata asta de u s-a
trntit dup mine. Am smuls ncuietoarea aia nenoro-
cit din u i de atunci n-am mai pus alta n loc."
Cred c m-am ncruntat, pentru c a nceput s
rd. "Doar pentru aa ceva sunt bune ncuietorile. Te
las afar, n schimb nu prea te apr. Cincisprezece
180/324

spargeri n cldirea asta nenorocit n ultimul an i


toate n apartamente ncuiate. Nimeni n-a dat buzna
aici, chiar dac ua a fost totdeauna deschis. Le-ar fi
de altfel greu s gseasc ceva de valoare pe-aici."
Cnd a insistat s bem mpreun o bere am ac-
ceptat. n timp ce s-a dus dup ea la buctrie, m-am
uitat din nou prin camer. Ce nu observasem de prima
dat era c poriunea de perete din spatele meu fusese
degajat toat mobila mpins ntr-o parte i n mij-
locul camerei, astfel nct peretele din fund (n care se
vedeau crmizile dup ndeprtarea tencuielii) servea
drept galerie de art. Tablourile erau nghesuite pn
sub tavan, iar altele erau ngrmdite unele peste altele
pe duumea. Cteva erau autoportrete, dintre care
dou nuduri. Tabloul la care lucra cnd am intrat, cel
aezat pe evalet, era un autoportret n nud pn la
bru, reprezentnd-o cu prul lung (nu aa cum l pur-
ta acum, n cozi blonde ncolcite pe cap n form de
coroan) lsat pe umeri i cu o parte din cozi rsucite
n fa ntre sni. i pictase snii robuti i busculnd
n sus cu sfrcurile ntr-o culoare nerealist, rou-
acadea. Auzind-o cum se ntorcea cu berea am plecat
repede din faa evaletului, m-am mpiedicat de nite
cri i m-am prefcut c m intereseaz un mic peisaj
de toamn agat pe perete.
Eram uurat s constat c se strecurase ntr-un
capot subire jerpelit chiar dac era gurit n locurile
unde n-ar fi trebuit s fie i puteam pentru prima
oar s-o privesc direct. Nu era chiar frumoas, dar ochii
albatri i nasul crn ndrzne i ddeau un aer
181/324

pisicesc care contrasta cu micrile ei robuste, atletice.


Avea vreo treizeci i cinci de ani, era zvelt i bine pro-
porionat. A aezat berile pe parchetul din lemn de es-
en tare, s-a ghemuit pe jos lng ele n faa canapelei
i mi-a fcut semn s fac la fel.
"Gsesc c duumeaua este mai comod dect
scaunele", a zis, sorbind berea din cutie. "Nu crezi?"
I-am spus c nu m gndisem la asta, a rs i
mi-a spus c am o fa cinstit. Avea chef s vorbeasc
despre ea. Cuta s evite Greenwich Village, zicea, pen-
tru c acolo, n loc s picteze, i-ar petrece tot timpul
prin baruri i cafenele. "E mai bine aici, departe de im-
postori i de diletani. Aici pot s fac ce doresc i nu m
ia nimeni peste picior. Nu-i place bclia, aa-i?"
Am ridicat din umeri, ncercnd s nu observ
praful gros depus pe pantalonii mei i pe mini. "Cred
c toi rdem de cte ceva. Tu nu rzi de impostori i de
diletani?"
Dup un timp, am spus c ar fi mai bine s trec
n apartamentul meu. A dat la o parte din dreptul feres-
trei o grmad de cri i m-am urcat peste ziare i
pungi de hrtie pline cu sticle de bere goale. "Zilele as-
tea", a oftat, "trebuie s le dau la schimb."
Am urcat pe pervazul ferestrei i am ieit pe
scara de incendiu. Dup ce mi-am deschis fereastra, m-
am ntors s-mi iau cumprturile, dar nainte de a
putea s-i spun mulumesc i la revedere a luat-o dup
mine pe scara de incendiu. "Vreau s vd
apartamentul. N-am fost niciodat nuntru. nainte de
mutarea ta, erau cele dou surori, btrnele Wagner,
care nu-mi spuneau nici mcar bun dimineaa." S-a
strecurat dup mine prin fereastr i s-a aezat pe
margine.
"Vino nuntru", i-am zis, punnd punga pe
mas. "Nu am bere, dar pot s-i fac o cafea." Ea privea
ns dincolo de mine, fcnd ochii mari de parc nu-i
venea s cread.
"Doamne! N-am vzut niciodat un loc att de or-
donat. Cine i-ar nchipui c un brbat care triete de
unul singur poate s in atta ordine?"
"N-am fost totdeauna aa", m-am scuzat eu.
"Doar de cnd m-am mutat aici. Cnd am venit era or-
dine i am simit nevoia s menin i eu totul aa.
Acum m deranjeaz dac ceva nu e la locul lui."
A cobort de pe pervazul ferestrei s exploreze
apartamentul.
"Hei", a zis, pe neateptate, "i place s dansezi?
tii cum" i-a ntins braele i a executat un pas
complicat n timp ce fredona un ritm latin. "Spune-mi
c dansezi i-mi dau drumul."
"Doar foxtrot", am zis, "i nici asta prea bine."
A ridicat din umeri, "M dau n vnt dup dans,
dar nici unul din brbaii pe care-i ntlnesc din cei
care-mi plac nu e un bun dansator. Odat i odat
183/324

am s m mpopoonez i am s m duc la Stardust


Ballroom. Cei mai muli dintre cei care-i pierd vremea
pe-acolo te cam bag-n speriei, dar se pricep la dans."
A oftat n timp ce privea n jur. "S-i spun ce nu-
mi place ntr-un loc al naibii de ordonat ca sta. Ca
artist... ce m impresioneaz sunt liniile. Toate liniile
astea drepte ale pereilor, ale podelelor, ale colurilor
care se transform n cutii ca nite sicrie. Pot scpa
de cutiile astea doar dac beau ceva. Atunci toate liniile
devin ondulate i erpuite i m mpac cu lumea ntre-
ag. Cnd totul e drept i aliniat n felul sta simt c
m mbolnvesc. Uf! Dac a locui aici ar trebui s fiu
tot timpul beat."
S-a ntors brusc spre mine i m-a privit drept n
fa. "Spune, ai putea s-mi dai cinci pn n douzeci
ale lunii? Atunci mi vine pensia alimentar. De obicei
nu rmn fr bani, dar sptmna trecut am avut o
problem."
nainte de a primi rspunsul, a ricanat i s-a dus
ctre pianul din colul camerei. "Cntam i eu la pian.
Te-am auzit de cteva ori jucndu-te la pian i mi-am
zis c tipul sta e al naibii de bun. De-asta doream s
te ntlnesc, dei nu te vzusem. N-am mai cntat de
mult." Apsa la ntmplare pe clapele pianului n timp
ce m duceam n buctrie s fac cafea.
"Poi s vii s exersezi oricnd vrei", i-am zis. Nu
tiu de ce deveneam dintr-o dat att de darnic cu
locuina mea, dar era ceva n ea care impunea renun-
area la orice form de egoism. "nc nu las ua de la
intrare deschis, dar fereastra nu este zvort i dac
184/324

eu nu sunt aici tot ce ai de fcut este s intri pe scara


de incendiu. Lapte i zahr n cafea?"
Neprimind nici un rspuns, m-am ntors n living
i m-am uitat dup ea. Nu era acolo, i ndreptndu-m
spre fereastr, i-am auzit vocea din camera lui
Algernon.
"Hei, ce-i cu asta?" Examina labirintul tridimen-
sional din plastic pe care-l construisem. L-a cercetat i
a exclamat: "Sculptur modern! Numai cutii i linii
drepte!"
"Este un labirint special", am explicat eu. "Un
dispozitiv complex de nvare pentru Algernon."
Dar ea se tot nvrtea n jurul cutiei, strnit. "O
s-i nnebuneasc pe cei de la Museum of Modern Art."
"Nu este o sculptur", am insistat eu. Am deschis
usia de la cuca alturat labirintului n care sttea
Algernon i i-am dat drumul n intrarea labirintului.
"Doamne!" a optit. "Sculptur cu un element
viu. Charlie, este cea mai grozav realizare dup mo-
bilurile din deeuri i tinichelele gurite."
Am ncercat o explicaie, dar ea insista asupra
elementului viu care va face istorie n sculptur. De-
abia cnd am vzut cum i rdeau ochii mi-am dat
seama c i cam btea joc de mine. "Ar putea fi arta
care se perpetueaz prin ea nsi", a continuat, "o ex-
perien creatoare pentru iubitorii de art. Iei alt
oarece i, cnd vor avea pui, pstrezi mereu unul pen-
tru a reproduce elementul viu. Opera ta va fi nemur-
itoare i toat lumea rafinat va cumpra copii pentru a
avea subiecte de conversaie. Cum o vei numi?"
185/324

"E-n regul", am oftat, "m predau..."


"Nu", a pufnit ea, btnd cu vrful degetului pe
domul de plastic sub care Algernon i gsise calea spre
cutiua unde i se termina parcursul. "M predau e un
ablon prea cunoscut. Ce-ai zice de: Viaa este doar o
cutie cu labirinturi?"
"Eti ntr-o ureche", am zis.
"Bineneles!" S-a rsucit n loc i a fcut o rever-
en. "Eram curioas s vd cnd vei observa."
Cam pe-atunci cafeaua a dat n foc.
Dup ce-a but jumtate de ceac, a cscat
gura i a spus c trebuie s se grbeasc, fiindc
ntrziase deja cu o jumtate de or la o ntlnire cu
cineva ntr-o expoziie de art.
"Voiai nite bani", am spus.
A bgat dou degete n portofelul meu ntre-
deschis i a extras o hrtie de cinci dolari. "Pn
sptmna viitoare", a zis, "cnd sosete cecul.
Mulam." A strns bancnota, i-a trimis un pupic lui Al-
gernon i, fr s atepte s mai spun ceva, a disprut
pe fereastr i pe scara de incendiu. Am rmas
uitndu-m ca prostul dup ea.
Al naibii de atrgtoare. Att de plin de via.
Vocea, privirea totul era ca o invitaie. i distana
dintre noi era doar de o fereastr i o scar de incendiu.

20 iunie Poate c ar mai fi trebuit s atept


nainte de a merge s-l vd pe Matt; sau poate c n-ar fi
trebuit s m duc deloc. Nu tiu. Nimic nu iese aa
cum m atept. Avnd indiciul c Matt deschisese o
186/324

frizerie undeva n Bronx, mi-era simplu s-l gsesc. Mi-


am amintit c vnduse articole de frizerie pentru o
firm din New York. Asta m-a dus la Articole de Frizerie
Metro care avea un cont pe numele Frizeria Gordon pe
Wentworth Street n Bronx.
Matt vorbea deseori despre o frizerie care s fie a
lui. Ct de mult detesta s fac vnzri! i cum se mai
certau din cauza asta! Rose zbiernd c a fi comis-voia-
jor e o meserie demn i c nu voia cu nici un chip s
aib un so frizer. Ce-ar mai fi rs pe sub musta Mar-
garet Phinney de "soia unui frizer". i cum i-ar mai fi
luat nasul la purtare fa de ea Lois Meiner, al crei so
se ocupa de cercetarea reclamaiilor pentru Compania
de Asigurri mpotriva Accidentelor!
n timpul anilor cnd era comis-voiajor, urnd
fiecare zi de lucru (mai ales dup ce vzuse versiunea
filmat dup Moartea unui comis-voiajor), Matt visa c
va deveni cndva propriul su patron. Cred c la asta
se gndea cnd vorbea despre economii i mi tundea
prul ntr-o camer de la subsol. Erau tunsori bune, se
luda el, mult mai bune dect la frizeria aceea ieftin
din Scales Avenue. Cnd a prsit-o pe Rose, a prsit
i vnzrile, i eu l-am admirat pentru asta.
M bucuram la gndul c-l voi ntlni. Amintirile
despre el erau bune. Matt voia s m accepte aa cum
eram. nainte de Norma, discuiile din cas n care nu
era vorba de bani sau de prerile vecinilor erau despre
mine c ar fi trebuit s m lase n pace n loc s m
foreze s fac ceea ce fceau ceilali copii. Dup Norma,
c aveam dreptul la o via a mea chiar dac nu eram
187/324

ca ali copii. M apra ntotdeauna. De-abia ateptam


s-i vd expresia feei cnd ne vom ntlni. Era un om
care ar fi putut s neleag ce mi se ntmpl.
Wentworth Street nu era o zon nfloritoare din
Bronx. Cele mai multe magazine de pe strad aveau n
vitrin semnul "De nchiriat", iar altele erau nchise
temporar. Dar la cteva case de staia de autobuz se
afla un stlp spiralat de frizerie care reflecta o raz de
lumin din vitrin.
n prvlie nu era nimeni n afar de frizer, care
citea o revist aezat n scaunul cel mai apropiat de
fereastr. Cnd i-a ridicat ochii, l-am recunoscut pe
Matt scund i ndesat, rou la fa, aproape chel n
afara unui chenar de pr crunt n jurul capului, m-
btrnit totui Matt. Vzndu-m n u, a lsat
revista.
"N-avei de ateptat. Suntei la rnd."
Am ovit i n-a neles de ce. "De regul este
nchis la ora asta, domnule. Ateptam un client, dar n-
a aprut. M pregteam s nchid. Ai avut noroc c m-
am aezat ca s m odihnesc un pic. Cel mai bun tuns
i brbierit din Bronx."
Vzndu-m intrat n prvlie, a nceput s se
agite, scond foarfeci, piepteni i un cearaf curat.
"Totul igienic, dup cum putei vedea, nu ca la
mai toate celelalte frizerii din cartier. Tuns i ras?"
M-am lsat n scaun. Era de necrezut c nu m
recunotea, pe cnd eu l tiam att de bine. A trebuit
s-mi reamintesc c nu m vzuse de mai bine de cinc-
isprezece ani i c nfiarea mea se schimbase, mai
188/324

ales n ultima vreme. Dup ce m-a acoperit cu cearaful


vrgat m-a studiat n oglind i am citit n privirea lui
c ncerca s-i aminteasc dac m-a mai vzut.
"Tot tacmul", am zis, dnd din cap spre lista de
preuri a sindicatului, "tuns, ras, amponat, bronzat.'.."
A ridicat din sprncene.
"Trebuie s m ntlnesc cu cineva pe care nu l-
am vzut de mult vreme", l-am linitit, "i vreau s
art ct mai bine."
Mi se fcea fric s-l simt c m tunde din nou.
Mai trziu, sunetul aspru al briciului ascuit pe curea
mi-a dat senzaia c trebuie s m feresc. Am nclinat
capul sub presiunea blnd a minii lui i am simit
lama cum mi rzuia pielea gtului. Am nchis ochii i
am ateptat. Era ca i cum a fi fost iari pe masa de
operaie.
Mi s-au ncordat muchii gtului i, fr s vr-
eau, am micat. Lama mi-a crestat pielea chiar
deasupra mrului lui Adam.
"Hei!" a strigat. "Isuse... ncetior. V-ai micat.
V rog s m scuzai."
S-a repezit s moaie un prosop n chiuvet.
Am urmrit n oglind bicua roie i dunga
subire care se prelingea pe gt. Agitat i scuzndu-se
mereu a tamponat-o nainte de a se prelinge pn la
cearaf.
Urmrindu-l cum se mica, ndemnatic pentru
un om att de scund i de masiv, m-am simit vinovat
c-l nelasem. Doream s-i spun cine sunt, s-l las s-
mi pun braul peste umeri i s vorbim despre zilele
189/324

de altdat. Dar am mai ateptat, n timp ce el mi tam-


pona tietura cu soluie astringent.
A terminat brbieritul n tcere, apoi a adus
lampa de ultraviolete lng scaun i mi-a pus peste
ochi nite tampoane rcoroase de vat umezite n ap
de hamamelis. Atunci, n ntunecimea roiatic interi-
oar am vzut ce se ntmplase n noaptea cnd m-a
scos din cas pentru ultima dat...
Charlie doarme n camera cealalt, dar este trezit
de urletele maic-sii. S-a nvat s doarm n timpul
certurilor care sunt evenimente zilnice n cas. Dar
n seara asta toat isteria capt un aspect foarte neo-
binuit. Se face mic i ascult, cu capul pe pern.
"Nu pot s fac nimic! Trebuie s plece! Trebuie s
ne gndim la ea. Nu accept s vin n fiecare zi
plngnd de la coal pentru c e tracasat de copii.
Nu putem s-i distrugem din cauza lui ansa de a duce
o via normal."
"i ce vrei s faci? S-l arunci n strad?"
"Ia-l de aici. Trimite-l la Azilul de stat Warren."
"Mai vorbim mine diminea."
"Nu. Vorbeti, vorbeti, dar nu faci nimic. Nu-l
mai vreau aici nc o zi. Acum ast-sear."
"Rose, nu fi ridicol. E prea trziu s fac ceva...
n seara asta. Zbieri att de tare, nct ne va auzi toat
lumea."
"Nu-mi pas. S plece acum. Nu mai pot s-l vd
n ochi."
"Eti imposibil, Rose. Ce naiba faci?"
"Te previn. Scoate-l de aici."
190/324

"Las jos cuitul."


"N-am s-l las s-i distrug viaa."
"Eti nebun. Las cuitul."
"I-ar fi mai bine dac ar muri. Nu va tri niciod-
at ca oamenii. I-ar fi mai bine..."
"Ti-ai ieit din mini. Pentru numele lui
Dumnezeu, stpnete-te!"
"Atunci du-l de aici. Acum n seara asta."
"Bine. Am s-l duc la Herman n seara asta i
mine o s vedem cum putem s-l bgm n Azilul de
stat Warren."
Tcere. Din ntuneric simt fiorul care strbate
casa i apoi aud vocea lui Matt, mai puin panicat
dect a ei. "neleg c te-ai sturat de el i nu te pot n-
vinovi fiindc i-e fric. Dar trebuie s te stpnesti. l
duc la Herman. Eti mulumit?"
"Asta-i tot ce cer. Are i fiica ta dreptul la o
via."
Matt intr n camera lui Charlie i-i mbrac
fiul, care este speriat dei nu tie ce se ntmpl. n
timp ce ies pe u, ea privete n alt parte. Poate c
ncearc s se conving c a ieit deja din viaa ei c
nici nu mai exist. n drum spre ieire, Charlie vede pe
masa din buctrie cuitul cel lung cu care ea
traneaz de obicei fripturile, i simte c maic-sa ar fi
vrut s-l rneasc. S scoat o bucat din el pentru
Norma.
Cnd se uit peste umr la ea, vede c a luat o
crp ca s curee spltorul de vase...
191/324

Cnd s-a terminat cu tunsul, rasul, bronzatul i


celelalte, m-am lsat pe spate n scaun, simindu-m
uor, i elegant, i curat, iar Matt mi-a scos de la gt cu
un gest rapid cearaful i mi-a oferit o mic oglind n
care s-mi vd reflectat ceafa. n timp ce mi priveam
faa i ceafa prin amndou oglinzile, Matt a nclinat o
clip oglinda pe care o inea n mn la spatele capului
meu astfel nct s-a produs iluzia optic a adncimii:
nesfrite coridoare formate din mine nsumi...
privindu-m... privindu-m... privindu-m... privind...
Care dintre ei? Care eram eu?
M-am gndit s nu-i spun. La ce i-ar fi folosit s
tie? S plec i s nu-i spun cine eram. Mi-am amintit
atunci c dorisem s tie. Trebuia s afle c triam i
c devenisem cineva. Voiam s se laude cu mine cli-
enilor, mine, n timp ce-i tundea i-i brbierea. Asta
ar fi adeverit totul. Dac ar ti c sunt fiul lui, atunci a
fi ntr-adevr o persoan.
"Acum, dup ce mi-ai ndeprtat tot prul sta de
pe fa, poate c ai s-i aminteti cine sunt", i-am spus
n timp ce m ridicam, ateptnd un semn de
recunoatere.
S-a ncruntat. "Ce-i asta? O glum?"
L-am asigurat c nu era nici o glum i c dac
s-ar uita la mine i s-ar gndi mai mult ar ti cine sunt.
A ridicat din umeri i s-a ntors s-i pun la loc
pieptenii i foarfecele. "N-am timp pentru ghicitori. Tre-
buie s nchid. Cost trei dolari i jumtate."
i dac nu-i mai amintea de mine? Dac totul
nu fusese dect o fantezie absurd? ntindea mna
192/324

dup bani, dar n-am fcut nici o micare ctre portofel.


Trebuia s-i aminteasc de mine. Trebuia s m
recunoasc.
Dar nu m recunotea sigur nu i fiindc
simeam gustul acela acru n gur i mi transpirau
palmele, am tiut c ntr-o clip o s mi se fac ru.
Dar nu voiam s mi se ntmple asta fa de el.
"Ce este, nu te simi bine?"
"Ba da... stai... puin..." M-am prvlit ntr-unul
din scaunele cromate i m-am ndoit de mijloc
ncercnd s-mi recapt rsuflarea, ateptnd s mi se
ntoarc sngele n cap. Mi se contracta stomacul. O,
Doamne, nu m lsa s lein acum. Nu m lsa s m
fac de rs fa de el.
"Ap... puin ap... v rog..." Nu att ca s-mi
dea ap, ct ca s-l fac s nu m mai priveasc. Nu
voiam s m vad n felul sta dup toi anii care
trecuser.
M simeam ceva mai bine cnd a venit cu pa-
harul cu ap.
"Uite... bea asta. Odihnete-te o clip. O s-i fie
bine." M privea fix n timp ce sorbeam din apa rece i-l
vedeam cum se lupt cu amintiri pe jumtate uitate.
"Chiar te cunosc de undeva?"
"Nu... m simt mai bine. Plec imediat."
Cum puteam s-i spun? Cu ce vorbe? Uite ce e,
privete-m, sunt Charlie, fiul pe care l-ai dat la rebut?
Nu c i-a face o vin din asta, dar iat-m aici i ntr-
o stare mai bun dect oricnd. ncearc-m. Pune-mi
ntrebri. Vorbesc n douzeci de limbi, vii i moarte;
193/324

sunt un matematician iscusit i compun un concert


pentru pian care va aminti lumii de mine mult vreme
dup ce nu voi mai fi.
Cum puteam s-i spun?
Ce absurd eram acolo, n prvlia lui,
asteptndu-l s m mngie pe cap i s-mi spun
"biat bun". Doream s-l vd cum m aprob, cum ra-
diaz de bucurie ca atunci cnd nvasem s-mi leg
singur ireturile i s-mi nchei singur nasturii flanelei.
Venisem aici pentru acea privire, dar acum tiam c n-
o voi cpta.
"Vrei s chem un doctor?"
Nu eram fiul lui. Acela era un alt Charlie. Inteli-
gena i cunoaterea m schimbaser, i prin asta l-a
fi jignit aa cum i jignisem i pe ceilali de la
brutrie , fiindc creterea mea l micora pe el. Nu
doream aa ceva.
"Mi-e bine", am zis. "mi pare ru c am fost o
pacoste." M-am ridicat i mi-am ncercat picioarele. "O
fi ceva ce-am mncat. Te las s nchizi acum."
n timp ce m ndreptam spre u, l-am auzit
strignd dup mine. "Ia stai puin!" M privea n ochi,
bnuitor. "Ce-ai de gnd, s dai lovitura?"
"Nu neleg."
mi arta mna ntins, cu degetul mare care
freca arttorul: "mi datorezi trei dolari i jumtate."
I-am cerut scuze n timp ce-l plteam, dar tiam
c nu m crede. I-am dat cinci, i-am spus s pstreze
restul i am ters-o din frizeria lui fr a privi ndrt.
194/324

21 iunie Am adugat secvene cu timpuri vari-


abile, din ce n ce mai complexe, la labirintul tridimen-
sional, i Algernon le nva uor. Nu este nevoie s-i
mai creez motivaie cu mncare sau ap. Pare c nva
de dragul rezolvrii problemei, gsind rsplata n suc-
cesul lui.
Dar, aa cum a artat Burt la Congres, com-
portarea lui este dezordonat. Uneori dup o curs, al-
teori chiar n timpul cursei, se nfurie, se trntete de
pereii labirintului sau se face covrig i nu mai vrea s
lucreze deloc. Frustrare? Sau ceva mai adnc?
17.30 Nebuna de Fay a intrat azi dup-mas
pe scara de incendiu cu un oricel alb femel cam pe
jumtate ct Algernon ca s aib pe cineva care s-i
in de urt, a zis ea, n aceste nopi singuratice de
var. Mi-a biruit repede toate obieciile i m-a convins
c va fi bine pentru Algernon s aib companie. Am
czut de acord cu ea, dup ce m-am asigurat c mica
"Minnie" era sntoas tun i c avea o fire bun. Eram
curios s vd ce va face confruntndu-se cu o femel.
Dar ndat ce am pus-o pe Minnie n cuca lui Al-
gernon, Fay m-a luat de bra i m-a tras afar din
camer.
"Unde i-e romantismul?" a insistat. A deschis
aparatul de radio i a naintat spre mine, amenintor.
"Am s-i art ultimul ritm."
Cum ai putea s te superi pe o fat ca Fay?
Oricum, sunt bucuros c Algernon nu mai este
singur.
195/324

23 iunie Noaptea trecut, rsete pe hol i bti


n u. Era Fay cu un brbat.
"Bun, Charlie", a chicotit dnd cu ochii de mine.
"Leroy, f cunotin cu Charlie. Este vecinul meu de
vizavi. Un artist minunat. Lucreaz sculptur cu un
element viu."
Leroy a apucat-o i a oprit-o s mai loveasc cu
palma n perete. M-a privit nervos i a mormit un fel
de salut.
"L-am ntlnit pe Leroy la Stardust Ballroom", mi-
a explicat ea. "Este un dansator nemaipomenit." A dat
s intre n apartamentul ei i l-a tras i pe el de bra.
"Hei", a chicotit, "de ce s nu-l invitm pe Charlie la un
pahar i s facem o petrecere?"
Ideea nu i s-a prut bun lui Leroy.
Am reuit s m scuz i m-am retras. Prin ua
nchis i auzeam cum rd n timp ce intrau n aparta-
ment i, dei am ncercat s citesc, mi apreau n
minte tot felul de imagini: un pat mare alb... cearafuri
albe rcoroase i ei doi mbriai.
A fi vrut s-o sun pe Alice, dar n-am fcut-o. De
ce s m chinuiesc? Nici nu puteam s-o vd n gnd pe
Alice. Puteam s mi-o nchipui pe Fay, mbrcat sau
dezbrcat, dup placul meu, cu ochii ei albatri
sprinari i prul blond mpletit i ncolcit pe cap ca o
coroan. Fay se vedea limpede, dar Alice era nvluit
n cea.
Dup vreo or mi-au ajuns la urechi strigte din
apartamentul vecin, apoi am auzit-o ipnd pe Fay i
zgomotul unor obiecte aruncate, dar tocmai cnd m
196/324

pregteam s cobor din pat ca s vd dac are nevoie


de ajutor am auzit ua trntindu-se, n timp ce Leroy
pleca njurnd. Dup cteva minute am auzit o btaie
uoar n fereastra de la livingul meu. Era deschis, i
Fay s-a strecurat nuntru i s-a aezat pe pervaz, ntr-
un kimono negru de mtase care lsa s se vad dou
picioare drgue.
"Bun", a optit, "ai o igar?"
I-am ntins una i a cobort de pe pervaz
aezndu-se pe canapea.
"Am pit-o!" a oftat. "De obicei reuesc s m
pzesc, dar exist un soi att de nfometat nct de abia
poi s-l ii la distan."
"Aa", am zis, "l-ai adus aici ca s-l ii la distan."
Mi-a sesizat tonul i a ridicat ochii, atent. "Nu
eti de acord?"
"Nu conteaz acordul meu. Dar dac agi un tip
ntr-un local de dans e normal s te atepi la propu-
neri. Avea tot dreptul s se dea la tine."
A cltinat din cap. "M duc la Stardust Ballroom
fiindc-mi place s dansez, dar nu vd de ce dac l las
pe-un tip s m conduc acas ar trebui s m culc cu
el. Nu crezi c m-am culcat cu el, aa-i?"
Imaginea mea cu ei doi mbriai a plesnit ca
baloanele de spun.
"Ei, dac tu ai fi tipul acela", a zis, "ar fi altceva."
"Ce vrei s spui cu asta?"
"Exact ce-auzi. Dac mi-ai cere-o, m-a culca cu
tine."
197/324

Am ncercat s-mi in cumptul. "Mulumesc",


am zis, "am s in minte. Vrei o cafea?"
"Charlie, nu pot s te localizez. Unii brbai m
plac, alii nu. Dar ie parc i-ar fi fric de mine. Eti
cumva homosexual?"
"Pe naiba, nu!"
"Vreau s spun c nu trebuie s te ascunzi de
mine dac eti, pentru c n cazul sta am putea fi doar
buni prieteni. Dar ar trebui s tiu despre ce e vorba."
"Nu sunt homosexual. n seara asta, cnd l-ai lu-
at la tine acas pe tipul la, a fi vrut s fiu n locul
lui."
S-a aplecat spre mine i prin decolteul kimonou-
lui i-au aprut snii. i-a petrecut braele n jurul meu,
asteptnd s fac i eu ceva. tiam ce ateapt de la
mine i mi-am zis c n-aveam nici un motiv s n-o fac.
Aveam senzaia c nu voi mai intra n panic nu i
cu ea. Oricum, nu eram eu cel care fcea avansurile. i
nu semna cu nici una din femeile pe care le mai cun-
oscusem. Poate c era ceea ce mi trebuia pentru nive-
lul meu emoional.
Am luat-o n brae.
"Asta-i altceva", a gngurit. "ncepeam s cred c
nu te intereseaz."
"Ba da", am optit, srutnd-o pe gt. Dar n
timp ce fceam asta, ne vedeam pe noi amndoi ca i
cum a fi fost o a treia persoan privind din cadrul uii.
Urmream un brbat i o femeie care se mbriau.
Faptul c m vedeam astfel, de la distan, m lsa
198/324

indiferent. Nu era panic, ce-i drept, dar nici excitaie


sau dorin.
"Aici la tine sau la mine?" a ntrebat.
"Ateapt un pic."
"Ce se-ntmpl?"
"Ar fi poate mai bine s nu facem nimic. Nu m
simt prea bine n seara asta."
Mi-a aruncat o privire ntrebtoare. "Mai este i
altceva?... Ceva ce ai vrea s fac?... nu m
deranjeaz..."
"Nu, nu e asta", am zis, tios. "Nu m simt chiar
n apele mele ast-sear." Eram curios ce mijloace fo-
losea ca s excite un brbat, dar nu era momentul pen-
tru a ncepe experiena. Soluia problemei mele se afla
n alt parte.
Nu tiam ce s-i mai spun. A fi dorit s plece,
dar nu voiam s-i spun asta. M cerceta, i n cele din
urm mi-a zis: "Uite ce e, ai avea ceva mpotriv s
rmn n noaptea asta aici?"
"Pentru ce?"
A ridicat din umeri. "mi placi. Nu tiu ce s zic.
Leroy s-ar putea ntoarce. i din alte motive. Dac nu
vrei s..."
M-a luat iar pe neateptate. A fi putut s gsesc
zeci de motive ca s scap de ea, dar am cedat.
"Ai ceva gin?"
"Nu, nu prea beau."
"Am eu acas, l aduc." nainte s o pot opri
ieise pe fereastr i dup cteva minute s-a ntors cu o
sticl plin cam pe dou treimi i cu o lmie. A luat
199/324

dou pahare din buctrie i a turnat gin n fiecare. "Ia


asta", a zis, "o s te fac s te simi mai bine. O s mai
desepeneasc liniile alea drepte. Asta te roade. Totul e
prea ordonat i aliniat i stai nchis ntr-o cutie. Ca Al-
gernon, acolo, n sculptura lui."
La nceput nu prea m-a fi nvoit, dar m
simeam att de jalnic nct mi-am zis c, la urma ur-
mei, de ce nu? Nu putea s fie mai ru dect era i
poate c ar fi potolit senzaia c m priveam pe mine
nsumi cu nite ochi care nu nelegeau ce mi se
ntmpl. M-a mbtat.
mi amintesc de primul pahar i c m-am suit n
pat i c ea s-a strecurat lng mine innd sticla n
mn. i asta a fost tot, pn ce m-am trezit n dup-
amiaza asta, mahmur.
Ea dormea nc, cu faa la perete, cu perna
ghemuit sub gt. Pe noptier se afla sticla goal,
alturi de scrumiera plin ochi de mucuri de igar, dar
ultimul lucru de care mi-am amintit nainte de lsarea
cortinei eram chiar eu, lund al doilea pahar. S-a ntins
ca s se dezmoreasc i s-a rostogolit spre mine
goal. M-am deprtat i am czut din pat. Am apucat o
ptur ca s m acopr cu ea.
"Bun", mi-a zis, cscnd. "tii ce-a vrea s fac
ntr-una din zilele astea?"
"Ce?"
"S te pictez nud. Ca David al lui Michelangelo.
Eti frumos. i-e bine?"
Am dat din cap. "Doar c m doare capul. Am
but prea mult noaptea trecut?"
200/324

A rs i s-a proptit ntr-un cot. "i-ai fcut plinul.


i nu pot s-i povestesc ct de ciudat te-ai purtat."
M czneam s m nvelesc cu ptura ca s pot
umbla. "Ce vrei s spui? Ce-am fcut?"
"Am vzut tot felul de tipi pe care-i apuc veselia,
sau tristeea, sau somnul, sau dragostea, dar n-am
vzut pe nimeni care s fac ce-ai fcut tu. E bine c
nu bei prea des. O, Doamne, ce-a fi vrut s te pot
filma. Ce mai scurtmetraj ar fi ieit."
"Pentru Dumnezeu, dar ce-am fcut?"
"Nu ceea ce m ateptam. Nu sex, nimic de felul
sta. Dar ai fost fenomenal. Ce actor! Fantastic. Ai fi
mare pe scen. I-ai lsa pe toi cu gura cscat la
Palace. Ai devenit buimac i ntng. tii, ca i cum un
adult ar face pe putiul. Povesteai despre cum ai vrea
s mergi la coal i s nvei s citeti i s scrii ca s
fii i tu detept ca oricare altul. Prostii de felul sta.
Erai alt persoan aa cum se nva la coala de
teatru i spuneai ntruna c nu poi s te joci cu
mine pentru c mama ta i-ar lua alunele i te-ar pune
ntr-o cuc."
"Alunele?"
"Da! Chiar aa!" Rdea, scrpinndu-se n cap.
"i tot ziceai c nu pot s-i iau alunele. Fantastic. Ce
s-i mai spun despre felul n care vorbeai! Ca
prostnacii ia de la colurile strzilor care se excit
singuri numai cnd se uit la o fat. Cu totul alt om. La
nceput, credeam c vrei s glumeti, dar acum cred c
eti obsedat. Toat ordinea asta i grijile pe care i le
faci pentru orice lucru."
201/324

Nu m-a deranjat ce mi-a spus, era ca i cum m-


a fi ateptat la aa ceva. ntr-un fel, starea de beie
sfrmase, pentru un timp, barierele contientului
care-l ineau ascuns pe vechiul Charlie Gordon n
adncurile minii mele. Aa cum bnuisem tot timpul,
el nu m prsise niciodat. Nimic nu dispare cu ad-
evrat din minile noastre. Operaia l acoperise cu o
poleial de educaie i de cultur, dar emoional el era
acolo pndind i ateptnd.
Oare ce atepta?
"Acum te simi bine?"
I-am spus c era totul n regul.
A apucat ptura n care eram nfurat i m-a
tras napoi n pat. nainte de a putea s-o opresc m-a lu-
at n brae i m-a srutat. "M-am speriat ru noaptea
trecut, Charlie. Credeam c te-ai scrntit. Am auzit
despre tipi care sunt impoteni, cum i apuc dintr-o
dat i nnebunesc."
"i cum de-ai rmas cu mine?"
A ridicat din umeri. "Erai ca un puti speriat.
Eram sigur c nu mi-ai face nimic ru, dar putea s i
se ntmple ie ceva. Aa c m-am gndit s rmn. mi
prea ru. Oricum, ineam asta la ndemn, pentru
orice eventualitate... A scos la iveal un colar masiv de
cri pe care-l ndesase ntre pat i perete.
"Bnuiesc c n-a fost cazul s-l foloseti."
A cltinat din cap. "Mi, dar tiu c i-au plcut
alunele cnd erai mic."
S-a dat jos din pat i a nceput s se mbrace. Am
rmas acolo, culcat, privind-o. Se mica prin faa mea
202/324

fr nici o jen sau reinere. Snii ei erau plini, aa


cum i pictase n acel autoportret. A fi vrut s ntind
mna dup ea, dar tiam c e zadarnic. n ciuda oper-
aiei, Charlie nc mai era cu mine.
i Charlie se temea s nu-i piard alunele.

24 iunie Azi am fost la un soi ciudat de chiol-


han antiintelectual. Dac a fi ndrznit, m-a fi m-
btat, dar dup experiena cu Fay tiam c era primej-
dios. Astfel nct am plecat de acolo i m-am dus n
Times Square, din cinematograf n cinematograf,
cufundndu-m n westernuri i filme de groaz aa
cum obinuiam. De fiecare dat, n timp ce rula filmul
m cuprindea un sentiment de vinovie. Ieeam la mij-
locul filmului i intram n alt sal. Mi-am zis c poate
cutam n lumea nchipuirilor de pe ecrane ceva care
lipsea din noua mea existen.
Apoi, cu o intuiie subit, chiar n faa Centrului
de Distracii Keno, mi-am dat seama c nu m in-
teresau filmele, ci publicul. Doream s stau n ntuneric
cu lume mprejurul meu.
Aici pereii care m separ de oameni sunt sub-
iri i, dac ascult n linite, aud ce se ntmpl cu ei.
La fel este i n Greenwich Village. Nu e numai efectul
apropierii pentru c nu mi se ntmpl asta ntr-un
ascensor aglomerat sau n metrou la ora de vrf. Dar n
nopile clduroase, cnd iese toat lumea s se plimbe,
sau la teatru, simt un freamt i dac m ating doar o
clip de cineva simt legtura ntre ramur i trunchi i
rdcina cea adnc. n asemenea momente, sunt
203/324

foarte sensibil i ncordat, i dorina insuportabil de a-


mi regsi semenii m mn s caut prin colurile ntun-
ecoase i aleile fr ieire ale nopii.
De obicei, cnd sunt epuizat dup atta mers,
m ntorc n apartament i cad ntr-un somn adnc,
dar n seara asta n loc s m duc acas am intrat ntr-
un mic restaurant. Era un biat nou de vreo ais-
prezece ani, care spla vasele, i mi s-a prut c observ
ceva cunoscut n el, micrile lui, privirea. i apoi, n
timp ce debarasa masa de lng mine, a scpat cteva
farfurii.
S-au prbuit pe podea, sfrmndu-se n
cioburi de porelan alb care au ajuns pe sub mese.
Sttea acolo, buimac i speriat, cu tava goal n mini.
Fluierturile i chiuiturile clienilor, tot ce se spune de
obicei cnd se sparg vase ntr-un restaurant ("hei, s-a
dus tot ctigul!" ..."s fie cu noroc!" ...i "hai s vezi
c-l d afar") l zpceau i mai mult.
Cnd a venit patronul s vad ce era cu glgia
aceea, biatul s-a fcut mic, ridicndu-i braele ca i
cum se ferea de lovituri.
"Perfect! Bravo, tmpitule!", a zbierat la el, "nu
mai sta acolo stan de piatr! Ia mtura i cur
mizeria asta. Mtura... mtura, idiotule! Din buctrie.
S mturi toate cioburile".
Cnd biatul a vzut c nu va fi pedepsit s-a lu-
minat la fa, i chiar a schiat un zmbet, fredonnd
ceva n timp ce venea cu mtura de la buctrie. Civa
dintre clienii mai zgomotoi continuau s-l apostrofeze,
distrndu-se pe socoteala lui.
204/324

"Aici, biea, vino-ncoa. Uite i-acolo, n spatele


tu, o farfurie numai bun..."
"Hai, mai f o dat..."
"Nu-i chiar aa de prost. E mai uor s le spargi
dect s le speli..."
n privirea inexpresiv a biatului care luneca
peste aduntura din local se reflectau zmbetele mes-
enilor i, n cele din urm, i-a aprut i lui pe fa un
zmbet nesigur rspunznd unei glume pe care nu o
nelegea.
Simeam un gol n stomac privind la zmbetul
acela ters, pierdut ochii mari, limpezi, ai unui copil,
nesigur pe el dar dornic s plac, i am realizat ce re-
cunoteam n el. i bteau joc de el pentru c era
ntrziat.
La nceput, m amuzasem i eu o dat cu ceilali.
Deodat, m-am nfuriat pe mine i pe cei care se
distrau pe seama lui. Voiam s apuc farfuriile i s ar-
unc cu ele. Voiam s-i pocnesc peste feele lor batjocor-
itoare. Am srit n picioare i am zbierat la ei: "Tcei
odat! Lsai-l n pace! Nu poate pricepe. Nu poate fi
altfel dect cum este... dar, pentru Dumnezeu, avei
puin respect! Este o fiin omeneasc!"
n restaurant s-a fcut linite. M blestemam
pentru c mi pierdusem controlul i fcusem o scen,
i am ncercat s nu m uit la biat n timp ce plteam
nota i am plecat fr s m ating de mncare. M
simeam ruinat pentru amndoi.
Ce ciudat este faptul c nite oameni cu senti-
mente oneste i sensibilitate, care nu s-ar lua niciodat
205/324

de un om nscut fr mini sau picioare sau ochi, nu


se dau napoi de la maltratarea unui om slab de minte.
M-am nfuriat amintindu-mi c nu demult i eu ca i
biatul acesta am jucat prostete rolul de clovn.
i aproape c uitasem.
Abia de curnd, am neles c lumea rdea de
mine. Acum constat c, fr s-mi dau seama, m-am
alturat lor ca s-mi bat joc de mine nsumi. Asta m
doare cel mai tare.
Am recitit deseori primele mele rapoarte de pro-
gres i am vzut acolo analfabetismul, naivitatea
copilreasc, mintea cu inteligen slab care cerceta,
dintr-un loc ntunecat, prin gaura cheii, lumina
orbitoare de-afar. n visurile i amintirile mele l-am
vzut pe Charlie zmbind fericit i nesigur fa de ceea
ce i spuneau oamenii din jur. Chiar i n opacitatea
mea tiam c le sunt inferior. Ceilali aveau ceva care-
mi lipsea care mi-era interzis. n orbirea mea mintal
crezusem c era ceva oarecum legat de abilitatea de a
citi i de a scrie, care o dat cptat m-ar face i pe
mine inteligent.
Chiar i un om slab de minte vrea s fie asemeni
celorlali oameni.
Un copil mic poate s nu tie s se hrneasc
singur sau ce s mnnce, dar tie c-i este foame.
Astzi a fost o zi bun pentru mine. Trebuie s
termin cu grijile astea copilreti n legtur cu mine
nsumi, cu trecutul meu i cu viitorul meu. S dau i
altora ceva din mine. S-mi folosesc cunotinele i
miestria pentru a lucra n domeniul creterii
206/324

inteligenei omeneti. Cine poate fi mai bine echipat


dect mine? Cine a mai trit, ca mine, n amndou
lumile?
Mine voi lua contact cu comitetul directorilor de
la Fundaia Welberg ca s le cer permisiunea de a lucra
independent la proiect. Dac-mi vor da voie, a putea
s le fiu de folos. Am cteva idei.
S-ar putea obine att de mult cu tehnica asta,
dac ar fi perfecionat. Dac eu am putut fi
transformat ntr-un geniu, de ce n-ar putea fi trans-
formai i cei peste cinci milioane de ntrziai din
Statele Unite? i nenumratele milioane din toat
lumea, i cei care nc nu s-au nscut dar sunt sortii
ntrzierii? Ce niveluri fantastice ar putea fi atinse fo-
losind aceast tehnic la oamenii normali. Dar la genii?
Sunt att de multe ui care ateapt s fie
deschise i sunt nerbdtor s-mi folosesc propriile
cunotine i talente pentru a rezolva problema. Trebuie
s-i fac pe toi s neleag c am lucruri importante de
fcut. Sunt sigur c Fundaia m va sprijini.
Dar nu mai pot merge de unul singur. Trebuie s
vorbesc cu Alice despre asta.

25 iunie Am sunat-o astzi pe Alice. Eram


nervos i pesemne c pream incoerent, dar mi-a fcut
bine s-i aud vocea, i prea c este fericit s afle veti
despre mine. S-a nvoit s ne ntlnim i am luat un
taxi spre periferia oraului, nerbdtor s ajung mai
repede.
207/324

nainte s bat la u, a deschis i m-a cuprins n


brae. "Charlie, ct de ngrijorai am fost pentru tine.
Aveam vedenii groaznice cu tine mort ntr-o fundtur
sau rtcind amnezic prin locuri periculoase. De ce nu
ne-ai ntiinat c totul e n regul? Puteai s faci m-
car asta."
"Nu m bombni. Aveam nevoie s fiu singur o
vreme, ca s aflu nite rspunsuri."
"Hai n buctrie. Pun de-o cafea. Ce-ai fcut n
timpul sta?"
"Ziua m-am gndit, am citit i am scris; iar
noaptea am rtcit, cutndu-m pe mine nsumi. i
am descoperit c Charlie m pndete."
"Nu vorbi aa", s-a nfiorat ea. "Chestia asta cu
pnda nu este real. Ai construit-o tu n capul tu."
"Nu m pot mpiedica s simt c eu nu sunt eu.
I-am uzurpat locul i i-am blocat intrarea, aa cum mi-
au fcut mie la brutrie. Vreau s spun c Charlie Gor-
don exist n trecut i c trecutul e real. Nu poi con-
strui o cas nou ntr-un loc pn n-o distrugi pe cea
veche, i vechiul Charlie nu poate fi distrus. El exist.
La nceput l cutam: m-am dus s-l vd pe tatl su
al meu. Voiam doar s dovedesc c Charlie exista ca o
persoan din trecut, astfel nct s-mi pot justifica pro-
pria existen. M-am simit insultat cnd Nemur a spus
c el m-a creat. Dar am descoperit nu numai c Charlie
exista n trecut, dar c exist i acum. n mine i n
jurul meu. A intervenit tot timpul ntre noi. Credeam c
inteligena mea crease bariera orgoliul meu prostesc,
pompos, senzaia c nu avem nimic comun pentru c te
208/324

depisem. Tu mi-ai bgat n cap ideea asta. Dar nu e


aa. Este Charlie, bieelul care se teme de femei pen-
tru c maic-sa i-a fcut ceva. Nu-i dai seama? n
toate lunile astea, n timp ce m dezvoltam intelectual,
aveam nc circuitele emoionale ale lui Charlie-
copilrosul. i de fiecare dat cnd m apropiam de
tine sau m gndeam s facem dragoste, se producea
scurtcircuitul."
Eram enervat i vocea mea tuna spre ea pn
cnd a nceput s tremure. S-a aprins la fa. "Charlie",
a optit, "n-a putea s fac ceva? Pot fi de folos?"
"Cred c m-am schimbat n sptmnile astea
ct am stat departe de laborator", am zis. "La nceput
nu tiam ce trebuie s fac, dar azi-noapte, n timp ce
rtceam prin ora, am neles. Prostia mea era c n-
cercam s rezolv problema de unul singur. Dar cu ct
m nclceam n aceast mas de visuri i amintiri, cu
att mai mult realizam c problemele emoionale nu pot
fi rezolvate ca cele intelectuale. Asta am descoperit de-
spre mine nsumi n noaptea trecut. Mi-am zis c
rtceam ca un suflet pierdut i atunci am vzut c de
fapt eram pierdut.
ntr-un fel, devenisem total desprit din punct
de vedere emoional de toi i de toate. i de fapt ceea
ce cutam pe strzile ntunecoase ultimul loc unde
a fi putut vreodat s-o gsesc era calea de a re-
deveni o parte din lume sub raport emoional, fr a-mi
pierde libertatea intelectual. Trebuie s m maturizez.
Pentru mine asta nseamn totul..."
209/324

Vorbeam i tot vorbeam, lsnd s se reverse din


adncul meu toate ndoielile i fricile care clocoteau
ieind la suprafa. Ea era placa mea de rezonan i
sttea acolo hipnotizat. Simeam c m nclzesc, c
m cuprinde febra, gata s-mi aprind tot corpul.
Lsam s se consume infecia de fa cu cineva la care
ineam, i asta conta pentru mine.
Dar era prea mult pentru ea. Din tremurat a dat
n plns. Mi-au czut ochii pe tabloul de deasupra
canapelei fecioara speriat cu obrazul mbujorat i
m-am ntrebat ce simea Alice n clipa aceea. tiam c
mi s-ar fi druit, i o doream, dar ce era de fcut cu
Charlie?
Charlie ar fi putut s stea deoparte dac a fi
dorit s fac dragoste cu Fay. Ar fi rmas doar n pragul
uii s priveasc. Dar n clipa cnd m apropiam de
Alice, intra n panic. i era oare fric s m lase s-o
iubesc pe Alice?
edea pe canapea, privindu-m, ateptnd s
vad ce voi face. i ce-a fi putut face? Doream s-o iau
n brae i...
ncepusem s m gndesc la asta, i a venit
avertismentul.
"Nu i-e bine, Charlie? Eti att de palid."
M-am aezat pe sofa lng ea. "Sunt puin
ameit. O s-mi treac." Dar tiam c va fi i mai ru
dac Charlie ar simi c exist pericolul s fac dragoste
cu ea.
Apoi mi-a venit ideea. La nceput m-a dezgustat,
dar am realizat deodat c singura cale de a birui acea
210/324

paralizie era s-l pclesc. Dac dintr-un anume motiv


Charlie se temea de Alice, dar nu i de Fay, n-aveam
dect s sting lumina i s-mi zic c fac dragoste cu
Fay. Charlie n-ar fi sesizat deosebirea.
Nu era bine ceva dezgusttor , dar dac avea
efect ar fi rupt laul cu care-mi sugruma Charlie
emoiile. Dup aceea a fi tiut c am iubit-o pe Alice,
i asta era singura cale.
"Mi-e bine acum. Hai s stm pe ntuneric", am
zis, rsucind comutatorul i ateptnd s-mi vin n fire.
N-avea s fie uor. Trebuia s m conving pe mine n-
sumi, s mi-o nchipui pe Fay, s m hipnotizez pn la
a crede c femeia de lng mine era Fay. i, chiar dac
Charlie s-ar fi desprit de mine ca s m pndeasc
din afara trupului meu, n-ar fi putut vedea nimic, pen-
tru c totul se petrecea pe ntuneric.
Ateptam vreun semn c ar bnui ceva simp-
tomele prevestitoare ale panicii. Nimic. M simeam vi-
gilent i calm. Mi-am pus braul pe dup ea.
"Charlie, eu ..."
"Nu vorbi", am zis, sec, i s-a tras de lng mine.
"Te rog", am ncercat s-o linitesc, "nu spune nimic.
Las-m doar s te in lng mine, fr s vorbim." Am
lipit-o de mine, i cu ochii strns nchii am invocat-o
n imagine pe Fay cu prul ei lung, blond, i cu
pielea ei alb. Fay, aa cum o vzusem ultima oar
lng mine. O srutam pe Fay, pe pr, pe gt i n final
am ajuns la buzele ei. i simeam braele care m
strngeau de umeri, de spate, i n mine cretea o n-
cordare pe care n-o simisem niciodat fa de o femeie.
211/324

O mngiam, ncetior la nceput, dar apoi din ce n ce


mai nerbdtor, prad unei excitaii care devenea
evident.
Atunci a nceput s-mi iuie ceva n urechi. Era i
altcineva n odaie, scrutnd ntunericul, ncercnd s
vad ceva. Febril, am spus i am repetat n gnd acelai
nume. Fay! Fay! FAY! mi nchipuiam clar i precis faa
ei, astfel nct s nu ptrund nimic ntre noi. i
atunci, n timp ce m strngea din ce n ce mai tare, am
ipat i am mpins-o departe de mine.
"Charlie!" Nu-i puteam vedea faa, dar vocea
arta c este ocat.
"Nu, Alice! Nu pot. Nu poi nelege."
Am srit de pe canapea i am aprins lumina.
Aproape c m ateptam s-l vd acolo. Dar, evident,
nu era. Eram singuri. Totul se petrecea n mintea mea.
Alice era culcat acolo, cu bluza descheiat de mine, cu
faa congestionat, cu ochii larg deschii, parc nu-i
venea s cread ce se ntmplase. "Te iubesc...", am
putut s-i spun, gluit, "dar nu pot s-o fac. Este ceva ce
nu pot explica, dar dac nu m-a fi oprit, nu mi-a fi
iertat-o toat viaa. Nu-mi cere s-i explic, pentru c
m-ai detesta i tu. Este ceva legat de Charlie. Are un
motiv pentru care nu vrea s m lase s fac dragoste cu
tine."
i-a ntors privirea i i-a ncheiat bluza. "n
seara asta n-a fost ca altdat", a zis. "Nu i s-a fcut
grea, n-ai intrat n panic sau alte lucruri de felul
sta. M doreai."
212/324

"Da, te doream, dar de fapt nu fceam dragoste


cu tine. M foloseam de tine ntr-un fel dar nu pot
s explic. Nici eu nu neleg. S spunem doar c nu
sunt nc pregtit. i nu pot s m prefac i nici s
triez zicnd c totul e n regul cnd nu este. Este
doar o alt fundtur."
M-am ridicat s plec.
"Charlie, nu fugi din nou."
"Am terminat-o cu fuga. Am de lucru. Spune-le
c m ntorc la laborator n cteva zile de ndat ce-
mi vin n fire."
Am plecat din apartament cuprins de frenezie.
Jos, m-am oprit n faa blocului, netiind n ce parte s-o
iau. Pe oriunde umblasem primisem de fiecare dat o
lovitur care nsemna c greisem iar. Toate cile erau
blocate. Dar, Doamne... orice fceam, oriunde m ntor-
ceam, gseam uile nchise.
Nu puteam s-mi gsesc locul. Nici o strad, nici
o camer, nici o femeie.
n cele din urm, am cobort la ntmplare n
metrou i l-am luat spre Forty-ninth Street. Puin
lume, dar era o blond cu prul lung care-mi amintea
de Fay. ndreptndu-m spre staia autobuzului care
traverseaz oraul, am trecut pe lng un magazin de
buturi i, fr s m gndesc, am intrat i am
cumprat o sticl de gin. Ateptnd autobuzul, am
deschis sticla pe dinuntrul pungii, aa cum vzusem
c fac beivanii, i am tras o duc zdravn. Am simit
arsura din gt pn n stomac, dar mi-era bine. Am mai
but puin doar o gur. Cnd a sosit autobuzul,
213/324

aveam senzaia c sunt scufundat ntr-o ap cald


care-mi ddea furnicturi pe piele. N-am mai but pe
drum. Nu voiam s m mbt acum.
Cnd am ajuns n faa apartamentului, am btut
n u la Fay. Nici un rspuns. Am deschis ua i m-
am uitat nuntru. Nu venise nc acas, dar luminile
erau toate aprinse. Nu-i psa de nimic. De ce nu
puteam fi i eu la fel?
M-am dus la mine, s atept. M-am dezbrcat,
am fcut un du i am mbrcat un halat. M rugam s
nu fie una din nopile n care venea acas cu cineva.
Pe la dou i jumtate, am auzit-o cum urca
scrile. Mi-am luat sticla, am ieit pe scara de incendiu
i m-am strecurat pn la fereastra ei chiar cnd
deschidea ua de la intrare. Nu avusesem intenia s
m tupilez acolo i s pndesc, ci s-i bat n geam. Dar
n timp ce ridicam mna ca s-mi semnalez prezena
am vzut-o zvrlindu-i pantofii din picioare i fcnd
ncntat cteva piruete. S-a dus la oglind i a nceput
s se dezbrace, ncet, bucat cu bucat, ca ntr-o ed-
in privat de striptease. Am mai but o gur. Dar nu
puteam s-o las s afle c sttusem acolo i o vzusem.
M-am ntors n apartamentul meu fr s aprind
lumina. nti m-am gndit s-o invit la mine dar totul
era prea ordonat i ngrijit prea multe linii drepte de
ters i tiam c aici n-o s mearg. Aa c am ieit
n coridor. Am btut la u, ncet la nceput, apoi mai
tare.
"E deschis", a strigat.
214/324

Era n lenjeria de corp, culcat pe jos, cu braele


ntinse i cu picioarele suite pe canapea. i-a dat capul
pe spate uitndu-se la mine de jos n sus. "Charlie,
dragule! De ce stai n cap?"
"Treaba mea", i-am zis, scond sticla din punga
de hrtie. "Liniile i cutiile sunt prea drepte i m-am
gndit c o s m ajui s terg cteva din ele."
"Cel mai bun material din lume pentru aa ceva",
a zis. "Dac te concentrezi asupra zonei calde care-i
apare n capul pieptului, toate liniile ncep s se
topeasc."
"Asta mi se i ntmpl."
"Minunat!" A srit n picioare. "i mie. Am dansat
cu prea multe capete ptrate n noaptea asta. S le
lsm s se topeasc." A luat un pahar i l-am umplut
pentru ea.
n timp ce bea, mi-am petrecut braul mprejurul
ei i am mngiat-o pe spatele dezgolit.
"Hei, ce faci, biete? Ho! Ce-i asta?"
"Eu sunt. Te-am ateptat s vii acas."
S-a dat napoi. "Stai o clip, Charlie biete. Am
mai trecut prin asta o dat. tii c n-a ieit nimic bun.
Tu tii c-mi placi i c te-a tr n pat n clipa asta
dac a crede c avem o ans. Dar nu vreau s m
ambalez degeaba. Nu e drept, Charlie."
"n noaptea asta va fi altfel, i jur." nainte s
poat protesta, era n braele mele, o srutam, o
mngiam, copleind-o cu toat excitaia care ddea s
m sfie n buci. Am ncercat s-i desfac sutienul,
dar am tras prea tare i-am rupt copcile.
215/324

"Pentru Dumnezeu, Charlie, sutienul ..."


"Nu te necji pentru sutien..." Am ajutat-o s-l
scoat. "Am s-i iau unul nou. Am s m revanez
pentru ce-a fost. O s fac dragoste cu tine toat
noaptea."
S-a deprtat de mine. "Charlie, nu te-am auzit
pn acum vorbind aa. i nu te mai uita la mine ca i
cum ai vrea s m nghii cu totul." A apucat o bluz de
pe unul dintre scaune i i-a acoperit pieptul. "M faci
s m simt dezbrcat."
"Vreau s fac dragoste cu tine. n noaptea asta
pot s-o fac. tiu... simt c este aa. Nu m alunga,
Fay."
"tii ce... hai s mai bem ceva", a optit.
Am but i i-am turnat i ei, i n timp ce bea i-
am acoperit umerii i gtul cu srutri. Starea mea de
excitaie i se transmitea i a nceput s respire greu.
"Doamne, Charlie, dac m strneti i m
dezamgeti iari, nu tiu ce-i fac. Sunt i eu om."
Am tras-o pe canapea lng mine, pe mormanul
de haine i de lenjerie intim.
"Nu aici pe canapea, Charlie", a zis, zbtndu-se
ca s se ridice n picioare. "Hai n pat."
"Aici", am insistat, smulgndu-i bluza de pe ea.
S-a uitat la mine, i-a pus paharul pe podea i i-
a lepdat lenjeria. Sttea acolo n faa mea, goal. A
optit: "S sting lumina."
"Nu", i-am zis, trgnd-o din nou pe canapea.
"Vreau s te vd."
216/324

M-a srutat prelung i m-a strns n brae. "Nu


m dezamgi de data asta, Charlie."
Trupul ei se mica ncet, cutndu-m, i tiam
c de data asta nu va interveni nimic. tiam ce trebuie
s fac i cum trebuie s fac. Gfia i ofta i m striga
pe nume.
Pentru o clip am avut senzaia rece c m pn-
dea Charlie. Deasupra braului canapelei am prins o
licrire fugar a feei sale care m fixa din ntunericul
ferestrei, de acolo de unde m tupilasem cu cteva
minute mai nainte. Un comutator a inversat percepia
i eram eu cel de afar, din nou pe scara de incendiu,
privind nuntru un brbat i o femeie care fceau dra-
goste pe canapea.
Apoi, printr-un efort violent de voin, eram na-
poi pe canapea cu ea, contient de trupul ei, de imbol-
dul i de potena mea, i am vzut din nou faa,
pndind nfometat prin fereastr. i mi-am zis, mie
nsumi, d-i nainte, nenorocitule, pndete. Nu mai
dau doi bani pe tine.
i a continuat s priveasc, cu ochii larg
deschii.

29 iunie nainte de-a m ntoarce la laborator


am de gnd s termin proiectele pe care le-am nceput
dup ce am plecat de la congres. Am vorbit la telefon cu
Landsdoff, de la Institutul Nou pentru Studii Avansate,
despre posibilitatea de-a folosi producerea fotoefectului
nuclear dublu pentru activitatea de explorare n biofiz-
ic. La nceput, a crezut c sunt icnit, dar cnd i-am
217/324

menionat scprile din articolul su din A New Insti-


tute Journal m-a reinut la telefon timp de aproape o
or. Vrea s vin la Institut s discut ideile mele cu gru-
pul lui. Voi intra poate n legtur cu el dup ce-mi ter-
min treaba la laborator, dac voi avea timp. Asta este
problema, desigur. Nu tiu ct timp mai am. O lun?
Un an? Restul vieii mele? Depinde de ceea ce voi afla
despre efectele psihofizice secundare ale
experimentului.
3
0 iunie De cnd o am pe Fay am ncetat s mai
rtcesc pe strzi. I-am dat o cheie de la apartamentul
meu. M tachineaz cu nchisul uii i eu o tachinez cu
halul n care este casa ei. M-a prevenit s nu ncerc s-i
schimb felul de a fi. Soul ei divorase de ea cu cinci ani
n urm pentru c nu putuse s-o conving s ridice
lucrurile de pe jos i s aib grij de cas.
De altfel, aa se poart cu mai tot ce nu i se pare
ei important. Nu poate sau nici nu vrea s-i bat
capul. ntr-una din zilele trecute am descoperit o
grmad de tichete de parcare ntr-un col din dosul
unui scaun trebuie s fi fost vreo patruzeci sau cin-
cizeci. Cnd a venit acas cu berea, am ntrebat-o de ce
le colecioneaz.
"Alea!", a rs ea. "De ndat ce fostul meu so o
s-mi trimit blestematul la de cec am s pltesc
cteva din ele. N-ai idee ce prost m simt din cauza ti-
chetelor stora. Le las acolo, n dosul scaunului, pentru
c altfel m apuc accese de vinovie ori de cte ori le
vd. Dar ce poate s fac o biat fat ca mine? Peste tot
218/324

unde m duc au pus semne nu parca aici! nu parca


acolo! i chiar nu accept s tot fiu obligat s citesc
un semn ori de cte ori vreau s cobor din main."
Am promis c nu voi ncerca s-o schimb.
Prezena ei m stimuleaz. Are din belug simul umor-
ului. Dar mai presus de orice este un spirit liber i in-
dependent. Singurul lucru care poate deveni obositor
dup un timp este sminteala cu dansul. Sptmna
asta am ieit n fiecare sear i am stat pn la dou
sau trei noaptea. Mi-a cam sczut energia.
Nu e vorba de dragoste dar Fay este import-
ant pentru mine. M surprind asteptnd s-i aud paii
pe coridor de cte ori a fost plecat.
Charlie a ncetat s ne mai pndeasc.

5 iulie I-am dedicat primul meu concert pentru


pian. Fay a fost ncntat de ideea dedicaiei, dar nu
cred c i-a plcut ntr-adevr concertul. Se vede c nu
poi gsi tot ce-ai dori ntr-o singur femeie. Un argu-
ment n plus pentru poligamie.
Lucrul important este c Fay e vioaie i are inim
bun. Am aflat astzi de ce a rmas fr bani att de
devreme luna asta. Cu o sptmn nainte de a m
ntlni s-a mprietenit cu o fat pe care a gsit-o la
Stardust Ballroom. Cnd fata i-a spus c n-are pe ni-
meni n ora, c e lefter i c n-are unde dormi, Fay a
invitat-o s stea la ea. Dup dou zile, fata a gsit cei
dou sute treizeci i doi de dolari pe care Fay i inea
ntr-un sertar i a disprut cu banii. Fay n-a reclamat-o
219/324

la poliie i de altfel aa cum i-a dat seama nici


nu-i tia numele de familie.
"La ce-ar fi folosit s reclam la poliie?" m-a ntre-
bat. "Vreau s zic c amrta asta avea mare nevoie de
bani dac a fcut aa ceva. N-am s-i distrug viaa pen-
tru cteva sute de dolari. Nu sunt nici eu bogat, dar
nu vreau s-i pun pielea-n b dac nelegi ce vreau
s spun."
tiam ce vrea s spun.
Niciodat n-am ntlnit pe cineva att de deschis
i de ncreztor ca Fay. Este ceea ce mi trebuie cel mai
mult acum. Am tnjit tot timpul dup un contact
omenesc simplu.

8 iulie Nu prea mai am timp pentru lucru ntre


tropiala de fiecare noapte prin cluburi i mahmureala
dimineilor. Doar cu ajutorul aspirinei i al unei fierturi
pe care mi-a pregtit-o Fay am putut termina analiza
lingvistic a verbului n limba urdu pe care am
expediat-o la International Linguistics Bulletin.
Lucrarea mea i va trimite pe lingviti napoi n India cu
reportofoanele lor, pentru c submineaz suprastruc-
tura critic a metodologiei lor.
Nu m pot mpiedica s-i admir pe lingvitii
structuraliti care au creat doar pentru folosul lor o
disciplin lingvistic bazat pe deteriorarea comunicrii
scrise. nc un caz de oameni care-i petrec viaa cer-
cetnd din ce n ce mai mult despre din ce n ce mai
puin umplnd volume i biblioteci cu subtila analiz
lingvistic a cuvntului grohit. N-ar fi nimic ru ntr-
220/324

asta, dar nu trebuie s fie o scuz pentru a distruge


stabilitatea limbii.
Alice a sunat azi ca s afle cnd m ntorc la
laborator. I-am spus c doream s termin proiectele pe
care le ncepusem i c speram s obin de la Fundaia
Welberg autorizaia pentru studiul meu personal. Are
totui dreptate trebuie s m gndesc la timp.
Fay vrea s mergem tot mereu la dans. Noaptea
trecut am nceput s bem i s dansm la White Horse
Club, i de acolo la Benny's Hideaway, apoi la Pink
Slipper... i dup aceea nu-mi mai amintesc n ce lo-
curi, dar tiu c am dansat pn eram gata s cad jos.
Cred c mi-a crescut tolerana la alcool, pentru c eram
deja bine fcut nainte de apariia lui Charlie. mi aduc
aminte doar c a fcut un numr imbecil de step pe
scena de la Allakazam Club. A adunat muli spectatori,
pn cnd patronul ne-a dat afar i Fay a zis c toat
lumea m socotea un actor excelent i c tuturor le-a
plcut cum interpretam rolul unui moron.
Ce naiba s-a ntmplat apoi? tiu c m doare
spinarea. Am crezut c este din cauza dansului, dar
Fay mi-a spus c am czut de pe blestemata aia de
canapea.
Comportarea lui Algernon devine iari dezor-
donat. Minnie pare speriat de el.

9 iulie Azi s-a ntmplat o chestie groaznic.


Algernon a mucat-o pe Fay. O prevenisem s nu se jo-
ace cu el, dar i plcea s-l hrneasc. De obicei, cnd
venea n camera lui, i ridica botul i alerga spre ea.
221/324

Azi a fost altfel. Era n partea opus a cutii, ncolcit


ca un pmtuf alb. Cnd Fay a bgat mna prin trap,
s-a chircit i s-a ghemuit ntr-un col. A ncercat s-l
ademeneasc deschiznd uia labirintului i, nainte s-
o pot avertiza, a fcut greeala de a ncerca s-l ia n
mn. A mucat-o de degetul mare. Apoi ne-a privit in-
tens pe amndoi i a zbughit-o napoi.
Am gsit-o pe Minnie n cellalt capt, n cutiua
pentru recompense. Sngera dintr-o ran adnc din
piept, dar tria. n timp ce bgam mna s-o scot afar,
Algernon s-a repezit la mine. Dinii i s-au nfipt n
mneca mea i a rmas agat pn cnd l-am scuturat
de acolo.
Dup aceea s-a linitit. L-am observat apoi mai
bine de-o or. Pare apatic i zpcit, i dei nva s
rezolve probleme noi fr rsplat extern, aciunea lui
este neobinuit. n locul micrilor prudente i
hotrte prin coridoarele labirintului, gesturile lui sunt
pripite i necontrolate. Iar i iar d colul prea repede i
se arunc ntr-o barier. Toat comportarea lui las im-
presia ciudat c este prad unei presiuni
extraordinare.
Ezit s m pronun pe loc. Ar putea fi mai multe
lucruri. Dar acum trebuie s-l duc napoi la laborator.
Chiar dac n-am nici o veste de la Fundaie cu privire
la propunerea mea, l voi suna pe Nemur mine
diminea.

RAPORT DE PROGRES 15
222/324

12 iulie Nemur, Strauss, Burt i ali civa


dintre cei care lucraser la proiect m ateptau la de-
partamentul de psihologie. Au ncercat s-mi dea im-
presia c sunt binevenit, dar mi puteam da seama ct
de dornic era Burt s-l ia pe Algernon i i l-am predat.
Nimeni nu vorbea, dar tiam c Nemur nu m va ierta
prea curnd pentru c am trecut peste capul lui lund
legtura cu Fundaia. Fusese ns necesar. nainte de a
m ntoarce la Beekman, trebuia s fiu sigur c mi se
va permite s ncep un studiu independent al proiectu-
lui. Ar fi fost o pierdere de timp prea mare dac a fi
fost obligat s-i dau socoteal lui Nemur pentru tot ce
fac.
Fusese informat despre hotrrea Fundaiei i
primirea lui era rece i formal. Mi-a ntins mna, dar
nu zmbea. "Charlie", mi-a zis, "tuturora ne pare bine
c te-ai ntors i c vei lucra cu noi. A sunat Jayson i
mi-a spus c Fundaia te va pune s lucrezi la proiect.
Echipa asta i laboratorul i stau la dispoziie. Centrul
de calculatoare ne-a asigurat c lucrrile tale vor avea
prioritate i sigur c dac pot fi i eu de folos..."
Fcea tot ce putea ca s fie cordial, dar i se citea
pe fa c era sceptic. La urma urmei, ce experien
aveam eu n psihologia experimental? Ce tiam eu de-
spre tehnicile pentru dezvoltarea crora sacrificase
atia ani? Dar, cum spuneam, prea cordial i dispus
s renune la judecarea mea. Nici n-ar putea face prea
mult acum. Dac nu reuesc s ajung la o explicaie
pentru comportarea lui Algernon, munca lui se duce de
223/324

rp, dar dac rezolv problema vor fi toi alturi de


mine.
Am intrat n laboratorul unde Burt l urmrea pe
Algernon n una dintre cutiile cu probleme multiple. A
oftat i a cltinat din cap. "A uitat multe lucruri. Cele
mai multe din reaciile lui complexe s-au ters. Rezolv
problemele la un nivel mult mai primitiv dect m-a fi
ateptat."
"n ce fel?" am ntrebat.
"Pi, nainte era n stare s calculeze scheme
simple de exemplu, pentru traseul sta cu ui false,
fiecare a doua u, fiecare a treia, sau numai uile roii
sau cele verzi dar acum a fcut de trei ori traseul i
nc mai folosete ncercarea i greeala."
"Ar putea fi din cauza lipsei lui ndelungate din
laborator?"
"S-ar putea. l vom lsa s se obinuiasc din
nou aici i vom vedea cum va lucra mine."
Fusesem de multe ori n laborator, dar acum
eram acolo pentru a nva tot ceea ce putea s-mi fie
de folos. Trebuia s-mi nsuesc n cteva zile proced-
urile nvate de ceilali n civa ani. Timp de patru ore
am trecut mpreun cu Burt prin toate seciile labor-
atorului, ncercnd s capt o imagine de ansamblu.
Dup ce am parcurs totul am observat o u pe care n-
o deschisesem nc.
"Ce este acolo?"
"Congelatorul i crematoriul." A mpins ua mas-
iv i a aprins lumina. "Congelm totdeauna speci-
menele noastre nainte de a le bga n crematoriu. Dac
224/324

oprim descompunerea mirosul este mai sczut." S-a n-


tors s plece, dar eu am rmas o clip acolo.
"Nu pe Algernon", am zis. "Uite ce e... dac i ...
cnd... nu vreau s fie azvrlit acolo. M voi ocupa eu
de el".
N-a rs. A dat doar din cap. Nemur i spusese c
de-acum ncolo puteam cpta orice doresc.
Obstacolul era timpul. Ca s aflu toate rspun-
surile de unul singur trebuia s m apuc imediat de
lucru. Am luat liste de cri de la Burt i nsemnri de
la Strauss i de la Nemur. n timp ce ieeam din
laborator, mi-a venit o idee ciudat.
"Spune-mi, te rog", l-am ntrebat pe Nemur, "am
aruncat o privire asupra crematoriului pentru ani-
malele de experien. Ce planuri ai fcut n ceea ce m
privete?"
ntrebarea mea l-a uluit. "Ce vrei s spui cu
asta?"
"Sunt sigur c de la bun nceput ai prevzut
msuri pentru toate situaiile posibile. Deci, ce se
ntmpl cu mine?"
Vznd c tace, am insistat: "Am dreptul s tiu
tot ce are legtur cu experimentul, i asta cuprinde i
viitorul meu."
"Nu exist nici un motiv ca s nu tii." A fcut o
pauz i a aprins o igar care era deja aprins.
"nelegi, cu siguran, c de la nceput am avut cele
mai mari sperane c rezultatul va fi permanent, i nc
avem... sigur c avem ..."
"Sunt convins", am zis.
225/324

"Evident, atunci cnd te-am preluat pentru


aceast experien ne-am luat o responsabilitate seri-
oas. Nu tiu ct i aminteti sau ct ai reconstituit din
mprejurrile de la nceputul proiectului, dar noi am
ncercat s-i artm c exista o posibilitate destul de
mare ca rezultatul s fie doar temporar."
"Am notat asta n rapoartele mele de progres, la
vremea respectiv", am ncuviinat, "dei pe-atunci nu
nelegeam ce voiai s spunei. Dar nu asta e prob-
lema, fiindc acum tiu despre ce e vorba".
"Am hotrt s acceptm riscul sta cu tine", a
continuat, "pentru c am considerat c era puin
probabil s-i producem un neajuns serios i c era
foarte probabil s facem un lucru bun pentru tine."
"Nu trebuie s v justificai."
"Dar i dai seama c trebuia s obinem acordul
cuiva din familia apropiat. Nu erai competent s-i dai
singur acordul."
"tiu toate lucrurile astea. Vorbii despre sora
mea, Norma. Am citit n ziare. Din ce-mi amintesc de-
spre ea, cred c v-ar fi dat acordul pentru execuia
mea."
A ridicat din sprncene, dar nu s-a legat de
spusele mele. "Aa cum i-am spus, n cazul cnd
experiena n-ar fi reuit, nu mai puteam s te trimitem
napoi la brutrie sau n camera aceea din care veneai."
"De ce nu?"
"n primul rnd, pentru c s-ar fi putut s nu
mai fii acelai om. Chirurgia i injeciile cu hormoni ar
fi putut avea efecte care s nu apar imediat.
226/324

ncercrile prin care ai trecut dup operaie ar fi putut


s lase urme. Vreau s spun, posibile tulburri
emoionale care s complice ntrzierea mintal; ai fi
putut s nu mai ai aceeai personalitate ..."
"Grozav. Ca i cum nu era destul s port o sin-
gur cruce."
"n al doilea rnd, nu se poate ti dac te-ai fi n-
tors la acelai nivel mintal. Ar fi putut s fie o regresie
pn la un nivel de funcionare nc mai primitiv."
mi punea n fa cel mai mare ru posibil
descrcndu-i cugetul de povar. "Ar fi bine s tiu
totul", am zis, "ct mai sunt n situaia de a avea ceva
de spus. Ce planuri ai fcut pentru mine?"
A ridicat din umeri. "Fundaia a aranjat s fii
trimis la Azilul de stat i la coala profesional
Warren."
"Pe dracu!"
"O parte din nelegerea cu sora ta a fost c taxele
pentru azil vor fi pltite de ctre Fundaie, i c vei
primi n plus un venit lunar regulat pentru nevoile tale
personale pe tot restul vieii."
"Dar de ce acolo? Am fost totdeauna capabil s-
mi port singur de grij n afara azilului, chiar cnd m-
au internat acolo, dup moartea Unchiului Herman.
Donner a reuit s m scoat imediat, ca s lucrez i s
triesc n libertate. De ce trebuie s m ntorc acolo?"
"Dac poi s-i pori singur de grij, nu va trebui
s stai la Warren. Cazurilor mai puin grave li se
permite s nu locuiasc la azil. Dar trebuia s ne
227/324

asigurm c vor fi luate msuri pentru tine n orice


eventualitate."
Era adevrat. Nu aveam de ce s m plng. Se
gndiser la toate. Era logic s ajung la Warren con-
gelatorul n care urma s fiu pus la pstrare pentru re-
stul vieii mele.
"Cel puin nu este un crematoriu."
"Ce?"
"N-are importan. O glum care m privete."
Apoi m-am gndit la ceva. "Spunei-mi, este posibil
vizitarea azilului, vreau s spun dac poate s mearg
cineva i s vad cum e acolo, ca un vizitator
oarecare?"
"Da, cred c este mereu lume care se duce acolo
se obinuiesc vizite pentru informare n vederea pop-
ularizrii instituiei. De ce?"
"Pentru c a vrea s vd i eu. Trebuie s aflu ce
se va ntmpla, att timp ct sunt nc stpn pe mine
i mai pot lua msuri. Vedei dac se poate aranja
ct de curnd."
Puteam vedea c l deranjeaz ideea mea de a viz-
ita Azilul Warren. Ca i cum mi-a fi comandat un
sicriu n care s m aez nainte de a fi mort. Dar nu-l
pot nvinovi, pentru c de fapt nu realizeaz c din
moment ce am aflat cine sunt semnificaia ntregii
mele existene presupune cunoaterea posibilului meu
viitor ca i a trecutului. S tiu ncotro m ndrept, tot
aa cum tiu de unde vin. Cu toate c tim c sfritul
labirintului nseamn moarte (ceva ce n-am tiut tot-
deauna pentru c nu cu mult timp n urm
228/324

adolescentul din mine credea c moartea este numai


pentru alii), vd acum c poteca pe care am ales-o prin
labirintul acela m face s fiu ceea ce sunt. Nu sunt
doar un obiect, ci i un fel de a exista unul din multe
, i cunoaterea cilor pe care am mers i a celor pe
care trebuie s merg de aici nainte m va ajuta s
neleg ce se petrece cu mine.
n seara aceea i n cteva din zilele urmtoare
m-am cufundat n texte de psihologie: clinic, personal-
itate, psihometrie, educaie, psihologie experimental,
psihologie animal, psihologie fiziologic, comporta-
ment, gestalt, analitic, funcional, dinamic, organismic,
i tot restul faciunilor vechi i moderne, coli i
sisteme de gndire. M deprim faptul c att de multe
idei dintre cele pe care psihologii notri i bazeaz con-
vingerile despre inteligena uman, memorie i educaie
sunt doar nite iluzii.
Fay ar vrea s viziteze laboratorul, dar i-am spus
c n-ar fi bine. Tot ce mi-ar mai lipsi acum este ca Fay
s dea cu nasul de Alice. Am destule griji i fr asta.

RAPORT DE PROGRES 16

14 iulie N-a fost o zi potrivit pentru vizita la


Warren cer cenuiu i burni i poate c asta
este cauza deprimrii care m apuc de cte ori m
gndese la azil. Sau poate c m nel singur i ceea ce
m-a necjit a fost ideea c a putea fi trimis acolo. Am
mprumutat maina lui Burt. Alice voia s mearg i ea,
229/324

dar trebuia s vd de unul singur ce este acolo. Fay nu


tia nimic.
Am fcut o or i jumtate pn la aezarea rur-
al Warren, n Long Island, i am gsit cu uurin ce
cutam: un teren cu cldiri mohorte i mprtiate,
dezvluindu-se restului lumii doar prin intrarea mr-
ginit de doi stlpi de beton dintre care ncepea o osea
ngust. Pe unul din stlpi o plac de alam bine
lustruit cu denumirea Azilul de stat i coala profe-
sional Warren.
Semnul de circulaie indica 15 mile pe or, astfel
nct am mers ncet pe lng corpurile de cldiri,
uitndu-m dup birourile administraiei.
A aprut un tractor care traversa o pajite n dir-
ecia mea; n spatele omului de la volan mai erau
atrnai nc doi. Am scos capul pe geam i am ntre-
bat: "Putei s-mi spunei unde este biroul dlui
Winslow?"
oferul a oprit tractorul i a artat spre stnga i
nainte. "Spitalul Principal. Facei stnga i apoi drept
nainte."
Nu m-am putut mpiedica s-l remarc pe tnrul
care sttea n spate, agat de o bar. Era neras i avea
pe fa urma unui surs gol. Pe cap purta o plrie de
marinar cu borul tras peste ochi, copilrete, ca s se
fereasc de lumin, dei nu era soare. I-am surprins o
clip privirea ochii mari, ntrebtori , dar a trebuit
s m uit n alt parte. Cnd a pornit iari tractorul,
am putut s vd n retrovizor c se uita dup mine,
curios. M-a indispus... fiindc mi amintea de Charlie.
230/324

M-a surprins tinereea psihologului-ef, un


brbat subire, nalt, cu o fa obosit. Dar sigurana
din privirea ochilor lui albatri sugera o for
neateptat contrastnd cu expresia lui tinereasc.
M-a condus cu maina lui pe aleile dintre cldiri
i mi-a artat sala de distracii, spitalul, coala,
birourile administraiei i cele dou cldiri de crmid
cu cte dou etaje pe care le numea vile i n care
locuiau pacienii.
"Am vzut c Warren nu este ngrdit."
"Nu, doar o poart la intrare i garduri vii din
tufiuri care s opreasc privirile indiscrete ale amator-
ilor de curioziti."
"Dar cum i reinei... pe ei... s nu se rtceasc
pe afar... s nu prseasc instituia?"
A ridicat din umeri i a zmbit. "De fapt, nu
putem. Unii se mai rtcesc pe afar, dar cei mai muli
se ntorc."
"Nu v ducei dup ei, s-i cutai?"
M-a privit ca i cum ar fi ncercat s-i nchipuie
ce anume ascundea ntrebarea mea. "Nu. Dac dau de
necaz, aflm curnd de la lumea din ora sau i
aduce poliia napoi."
"i dac nu?"
"Dac nu mai auzim nimic despre ei, sau de la ei,
presupunem c i-au aranjat ntr-un fel situaia n
afar. Trebuie s nelegei, dle Gordon, aceasta nu este
o nchisoare. Statul ne cere s facem toate eforturile
rezonabile ca s ne recuperm pacienii, dar nu suntem
dotai cu mijloacele necesare pentru a supraveghea
231/324

permanent patru mii de persoane. Cei care reuesc s


plece sunt toi de tipul moronului superior dar nu
prea mai primim multe cazuri de felul sta. Acum ne
vin mai ales cei cu defecte cerebrale, care necesit o n-
grijire permanent sub paz dar moronii superiori
pot s circule n libertate i dup o sptmn sau
dou pe-afar, cei mai muli se ntorc, fiindc nu
gsesc nimic potrivit pentru ei pe-acolo. Lumea nu-i
vrea i ei afl curnd lucrul sta."
Am ieit din main i am luat-o pe jos pn la
una dintre vile. nuntru, pereii erau acoperii cu fai-
an alb i toat cldirea mirosea puternic a dezinfect-
ant. Vestibulul de la primul etaj ddea spre sala de re-
creaie, unde se aflau peste aptezeci i cinci de biei
aezai pe scaune, ateptnd clopoelul s sune pentru
masa de prnz. Privirea mi s-a oprit imediat asupra un-
uia dintre bieii mai mari, care sttea pe scaun ntr-un
col i care inea n brae i legna un biat mai tnr,
de vreo paisprezece sau cincisprezece ani. Dup ce am
intrat, toi i-au ntors privirile ctre noi, iar civa mai
ndrznei s-au apropiat i s-au zgit la mine.
"Nu-i bga n seam", a zis, vzndu-mi faa,
"nu-i fac nimic."
A venit spre noi femeia care rspundea de etaj, o
persoan osoas, artoas, cu mnecile bluzei suflecate
i cu un or din pnz de blugi peste o fust alb bine
apretat. i atrna de bru un inel cu chei care
zngneau la orice micare, i numai cnd a ntors
capul am vzut c avea pe partea stng a feei o pat
mare din natere, de culoarea vinului rou.
232/324

"Nu ateptam s vin cineva astzi, Ray", a zis.


"De obicei joi este ziua n care-mi aduci vizitatori."
"Thelma, acesta este dl Gordon, de la Universit-
atea Beekman. Vrea doar s arunce o privire pe-aici i
s-i fac o idee despre munca noastr. tiam c n-o s
te deranjeze, Thelma. Orice zi este binevenit pentru
tine."
"Da", a zis ea rznd zgomotos, "dar miercuri e
ziua cnd ntoarcem saltelele. Joia miroase mult mai
bine pe-aici."
Am observat c se plasa mereu n stnga mea, ca
s nu-i vd pata de pe fa. M-a dus pe rnd prin dorm-
itor, spltorie, prin cmrile cu provizii i sala de
mese, n care totul era acum pregtit n ateptarea
mncrii distribuite de cantina central. Zmbea n
timp ce vorbea, iar expresia ei i prul strns grmad
ntr-un coc n vrful capului o fceau s semene cu o
dansatoare a lui Lautrec, dar nu m-a privit niciodat
direct. M ntrebam cum ar fi fost s triesc aici, supra-
vegheat de ea.
"Sunt destul de cumini cei din cldirea asta", a
zis. "Dar tii cum e. Trei sute de biei cte aptezeci
i cinci pe fiecare etaj i noi suntem doar cinci care
vedem de ei. Nu-i uor s-i stpneti. Dar oricum este
mult mai bine dect n vilele cu pacieni murdari. Per-
sonalul de acolo nu rezist mult vreme. Cu copiii mici
nu conteaz, dar cnd ajung aduli i tot nu se pot n-
griji singuri, totul poate deveni o mizerie cumplit.
"Prei a fi o persoan foarte cumsecade", am zis.
"Bieii sunt norocoi c v au ca supraveghetoare."
233/324

A rs cu poft, artndu-i dinii albi, dar privind


n continuare drept n fa. "Nici mai bun, nici mai rea
dect celelalte. in foarte mult la bieii mei. Nu-i o tre-
ab uoar, dar te simi rspltit cnd te gndeti ct
nevoie au de tine." Zmbetul a prsit-o pentru o clip.
"Copiii normali se maturizeaz prea curnd, nceteaz
s mai aib nevoie de tine... i iau tlpia... uit c i-
ai iubit i le-ai purtat de grij. Dar copiii de-aici au ne-
voie de tot ceea ce le poi da toat viaa lor." A rs
din nou, jenat de gravitatea spuselor ei. "Nu-i uor s
lucrezi aici, dar merit."
Jos, unde ne atepta Winslow, a sunat clopoelul
i bieii au intrat pe rnd n sala de mese. Am observat
c biatul mai mare care-l inuse n poal pe cel mai
mic l ducea acum de mn spre mas.
"O treab bun", am zis, fcnd semn cu capul
spre cei doi.
Winslow a dat i el din cap. "Cel mare este Jerry
i cellalt e Dusty. Aa ceva se vede des pe-aici. Cnd
nu este nimeni prin preajm care s aib timp de ei,
uneori au destul intuiie ca s caute unul la cellalt
un contact uman i un pic de afeciune."
n timp ce treceam pe lng una din celelalte
case n drumul nostru spre coal am auzit un urlet
urmat de gemete, preluate apoi i repetate de alte dou
sau trei voci. Erau zbrele la ferestre.
Pentru prima oar n acea diminea Winslow
prea jenat. "Vil cu paz special", a explicat, "ntrzi-
ai cu dezordini emoionale. Dac exist vreun risc s
234/324

devin periculoi pentru alii sau chiar pentru ei nii,


i punem n Vila K. Permanent sub cheie."
"Pacieni cu dezordini emoionale aici? N-ar tre-
bui s stea n spitale de psihiatrie?"
"Sigur", a zis, "dar este un lucru greu de contro-
lat. Unii, cei care sunt n pragul dezordinii emoionale,
nu se prbuesc dect dup ce au stat un timp aici.
Alii au fost trimii la azil de judectori i suntem
obligai s-i primim chiar dac nu avem loc pentru ei.
Adevrata problem este c nicieri nu mai e loc pentru
nimeni. tii ci sunt pe listele noastre de ateptare? O
mie patru sute. i poate c vom avea loc pentru
douzeci i cinci sau treizeci dintre ei pn la sfritul
anului."
"Unde se afl acum cei o mie patru sute?"
"Acas. Afar, ateptnd un loc vacant aici sau n
alt instituie. Vedei, problema noastr cu locurile nu
este aceeai cu cea a spitalelor supraaglomerate. Pa-
cienii notri vin de regul ca s rmn aici pentru tot
restul vieii lor."
n timp ce ajungeam la noua cldire cu un singur
etaj a colii, fcut din sticl i beton, cu ferestre mari,
ncercam s m nchipui pe mine nsumi ca pe un pa-
cient umblnd pe coridoarele acelea. M vedeam pe la
mijlocul unui ir de brbai i biei ateptnd s intre
ntr-o sal de clas. Poate c-a fi unul din cei care mp-
ing un crucior n care se afl alt biat, sau unul din
cei care duc pe cineva de mn, sau unul care strnge
n brae un biat mai mic.
235/324

ntr-una din clasele de tmplrie, unde un grup


de biei mai mari fceau bnci sub supravegherea un-
ui maistru, s-au adunat n jurul nostru, privindu-m
curioi. Maistrul a pus jos ferstrul i s-a ndreptat
spre noi.
"Este dl Gordon de la Universitatea Beekman", a
spus Winslow. "Dorete s arunce o privire pe-aici. Se
gndete s cumpere instituia."
Maistrul a rs i le-a fcut elevilor semne cu
mna. "Ei, dac o c-cumpr, t-trebuie s n-ne ia i p-
pe noi. i t-trebuie s n-ne aduc l-lemn mai mult ca s-
s-a-vem ce lucra."
n timp ce-mi arta atelierul, am observat ct de
linitii erau bieii. i vedeau de treburile lor, netezind
cu glaspapir i lcuind bncile terminate, dar nu vor-
beau deloc.
"tia sunt b-bieii mei t-tcui, tii dum-
neavoastr", a zis, ca i cum ar fi perceput ntrebarea
mea tcut. "S-surdo-m-mui."
"Avem aici o sut ase", a explicat Winslow. "Este
un studiu special sponsorizat de guvernul federal."
Nu-i vine s crezi! Ct de puin le fusese dat fa
de alte fiine omeneti, ntrziai mintal, surzi, mui, i
totui ct zel depuneau n lefuirea acelor bnci.
Unul dintre biei, cel care strngea un bloc de
lemn ntr-o menghin, s-a oprit din lucru, l-a btut
uor pe bra pe Winslow i i-a fcut semn cu mna spre
un loc unde erau puse la uscat pe rafturi nite obiecte
terminate. Biatul a artat cu degetul un piedestal de
lamp aezat pe raftul al doilea i apoi s-a artat pe el
236/324

nsui. Era un lucru prost fcut, instabil, cu dre de


mastic i acoperit cu un strat gros i inegal de lac.
Wmslow i educatorul l-au ludat cu entuziasm i bi-
atul a zmbit cu mndrie i s-a uitat la mine,
ateptndu-se s-l laud i eu.
"Da", am zis, exagernd cu micrile gurii, "foarte
bine... foarte frumos." Am spus-o fiindc avea nevoie,
dar am simit c sunt ipocrit. Biatul mi-a zmbit i
nainte de a se ntoarce la locul lui a venit la mine i
mi-a atins braul ca un fel de a spune la revedere. Asta
mi-a luat graiul i am reuit doar cu mare greutate s-
mi stpnesc emoiile pn cnd am ajuns din nou n
coridor.
Directorul colii era o doamn scund, durdulie,
mmoas, care m-a aezat n faa unui grafic cu scris
elegant, care arta diferitele tipuri de pacieni, numrul
de aptitudini corespunztor fiecrei categorii i subiec-
tele pe care le nvau.
"Desigur", mi explica e, "acum nu mai primim
prea muli din cei cu I.Q. superior. De cei cu I.Q aizeci
i aptezeci se ocup tot mai mult colile publice, n
clase speciale, dar exist i spaii comunitare unde
sunt ngrijii. Cei mai muli care mai vin aici sunt cap-
abili s locuiasc afar, n cmine de adopie, n pensi-
uni, i s execute munci simple n gospodrii agricole
sau s fie folosii ca oameni de serviciu n fabrici sau
spltorii ..."
"Sau brutrii", am sugerat eu.
S-a ncruntat. "Da, cred c ar putea face i asta.
tii, noi mprim copiii (le spun tuturora copii,
237/324

indiferent de vrst, aici sunt toi copii), i mprim n


curai i murdari. Este mult mai uor pentru adminis-
tratorii cldirilor s-i in pe cei din fiecare categorie
mpreun, n acelai loc. Unii dintre cei murdari reprez-
int cazuri cu leziuni cerebrale severe, sunt inui n
paturi cu plase laterale i vor fi ngrijii n felul acesta
tot restul vieii lor..."
"Sau pn cnd tiina va gsi un mijloc pentru
a-i ajuta."
A zmbit. "M tem c nu mai pot fi ajutai."
"Oricine mai poate fi ajutat."
M-a privit atent, cu ndoial. "Da, da, sigur, avei
dreptate. Trebuie s ne pstrm sperana."
O enervam. Gndul c a fi putut i eu s fiu
adus napoi aici ca unul dintre copiii ei m fcea s
zmbesc. A fi fost unul din cei curai sau nu?
Ajuns napoi n biroul lui Winslow, am but o
cafea i mi-a vorbit despre munca lui. "Este un loc
bun", a zis. "Nu avem psihiatri n personalul nostru
doar un consultant din afar care vine o dat la dou
sptmni. Dar e bine i aa. Toi membrii echipei de
psihologi sunt devotai profesiunii lor. A fi putut an-
gaja un psihiatru, dar cu banii pe care i-a fi pltit pot
angaja doi psihologi oameni care nu se tem s
druiasc o parte din ei pacienilor notri."
"Ce nelegei prin o parte din ei?"
M-a studiat un moment i apoi aerul lui obosit a
fost strpuns de o sclipire de mnie. "Sunt muli care
dau bani sau materiale, dar foarte puini cei care ofer
timp i afeciune. Asta vreau s spun." Vocea i
238/324

devenise aspr i mi-a artat cu degetul un biberon gol


pe raftul cu cri din partea opus a camerei.
"Vedei biberonul acela?"
I-am spus c m ntrebasem ce era cu el din clipa
cnd intrasem n camer.
"Ei bine, ci din oamenii pe care-i cunoatei ar
accepta s in n brae un adult i s-l hrneasc cu
biberonul? Cu riscul de a fi umplut de urin sau de
fecale? Prei surprins. Nu putei pricepe, aa-i, de la
nlimea turnului de filde al cercetrii dum-
neavoastr. Cum ai putea ti ce nseamn s fii exclus
de la orice fapt omenesc, cum s-a ntmplat cu pacienii
notri?"
Nu m-am putut opri s nu zmbesc, i cred c n-
a neles, pentru c s-a ridicat de pe scaun i a termin-
at brusc convorbirea. Dac m voi ntoarce s rmn
aici, i afl ntreaga poveste, sunt sigur c va pricepe.
Este genul de om carp poate pricepe.
n timp ce ieeam cu maina de la Warren, nici
nu tiam ce s cred. Senzaia de cenuiu i rece m n-
conjura un fel de resemnare. Nu s-a pomenit nimic
despre reabilitare, despre vindecare, despre vreo posib-
ilitate de a-i trimite pe oamenii acetia napoi n lume.
Nimeni nu vorbise despre speran. Sentimentul era al
unei mori vii sau, i mai ru, al unei viei care nu
fusese niciodat pe de-a-ntregul vie i contient. Su-
flete vetejite de la nceput i condamnate s triasc
ncremenite n spaiul i timpul fiecrei zile.
M ntrebam despre toi, mama-intendent cu
faa ei ptat cu rou, maistrul de atelier blbit,
239/324

directoarea mmoas, psihologul tinerel cu faa obosit,


i a fi vrut s aflu cum i gsiser calea spre locul un-
de lucrau i unde se devotau unor mini tcute. Ca i
biatul care-l inea n brae pe cel mai mic, fiecare
dintre ei i gsise mplinirea druind o parte din el
celor care aveau mai puin.
i ce mai era acolo care nu-mi fusese artat?
A putea ajunge curnd la Warren, s-mi petrec
restul vieii cu ceilali... n ateptare.

25 iulie Am amnat o vizit la mama mea.


Doresc s-o vd i nu doresc. Nu nainte de a fi sigur de
ceea ce mi se va ntmpla. S vedem nti cum merge
lucrul meu i ce descopr.
Algernon nu mai vrea s alerge prin labirint; i-a
sczut motivaia general. Am trecut azi s-l vd i de
data asta se afla acolo i Strauss. Att el ct i Nemur
preau tulburai privindu-l pe Burt cum l hrnea
forat. mi era nu tiu cum s vd pufuleul acela alb
legat pe masa de lucru i pe Burt cum i bga forat
mncarea pe gt cu pipeta.
Dac merge tot aa, va trebui s ncepem s-l
hrnim prin injecii. Vzndu-l pe Algernon cum se foia
prins n chingile acelea subirele, le-am simit n jurul
propriilor mele brae i picioare. Am nceput s m
sufoc i a trebuit s ies din laborator ca s respir aer
curat. Nu trebuie s m mai identific cu el.
M-am dus la barul Murray's i am but cte
ceva. Am chemat-o apoi pe Fay i ne-am cam cher-
chelit. Fay este nemulumit c nu mai ies cu ea la
240/324

dans i noaptea trecut s-a suprat i a plecat de la


mine. N-are nici o idee despre munca mea, nici n-o in-
tereseaz, i cnd ncerc s-i explic nu se sfiete s-i
arate plictiseala. Nu vrea s fie btut la cap i nu-i
gsesc o vin ntr-asta. Din cte vd eu, nu exist dect
trei lucruri care o intereseaz: dansul, pictura i sexul.
Iar singurul lucru pe care-l avem n comun este sexul.
ncercrile de a-i trezi interesul pentru munca mea
sunt stupide. Aa c se duce fr mine la dans. Mi-a
spus c noaptea trecut a visat c venise n apartamen-
tul meu i dduse foc tuturor crilor i nsemnrilor
mele i c am dansat apoi mpreun n jurul flcrilor.
Trebuie s am grij. Devine posesiv. Am constatat
ast-sear c locuina mea ncepe s semene cu
apartamentul ei o mizerie. Trebuie s mai reduc din
butur.

16 iulie Alice a ntlnit-o pe Fay. Fusesem n-


grijorat de ce s-ar fi ntmplat dac ddeau una de alta.
Alice venea s m vad dup ce aflase de la Burt despre
Algernon. tie ce-ar putea nsemna i se simte i acum
responsabil pentru c a fost prima care m-a ncurajat.
Am but cafele i am stat de vorb pn trziu.
tiam c Fay era la dans la Stardust Ballroom i nu m
ateptam s se ntoarc devreme. Dar cam pe la dou
fr un sfert am fost surprini de Fay care a aprut
fr veste pe scara de incendiu. A btut n geam, a m-
pins fereastra ntredeschis i a intrat n camer n
pai de vals innd n mn o sticl.
241/324

"Am venit neinvitat la petrecere", a zis. "Mi-am


adus butura personal."
i spusesem despre Alice c lucreaz la proiectul
de la Universitate, iar Alice tia mai demult de Fay
astfel nct ntlnirea nu le-a mirat prea mult. Dar
dup cteva secunde n care s-au msurat din priviri
au nceput s vorbeasc despre art i despre mine,
fr s-mi mai acorde nici un pic de atenie. Se plceau
una pe alta.
"Aduc cafeaua", am zis i m-am dus la buctrie
ca s le las singure.
Cnd m-am ntors, Fay i scosese pantofii i era
aezat pe jos, sorbind gin din sticl. Explica pentru
Alice c, n ceea ce o privea pe ea, nu exista nimic mai
folositor corpului uman dect bronzatul la soare, i c
nudismul n grup era soluia potrivit pentru prob-
lemele morale ale omenirii.
Alice rdea isteric la sugestia c ar trebui s ne
alturm cu toii coloniilor de nuditi i a acceptat pa-
harul pe care i-l turnase Fay.
Am stat de vorb pn n zori i am insistat s-o
conduc pe Alice acas. Cnd a protestat c nu era ne-
voie, Fay a insistat, zicnd c ar fi nebun s ias sin-
gur pe strzi la ora aceea. Aa c am cobort i am
oprit un taxi.
"E drgu fata asta", a zis Alice n drum spre
cas. "Nu tiu bine de ce. Sinceritatea ei, ncrederea ei
n oameni, lipsa de egoism..."
Eram de acord.
"i te iubete", a zis Alice.
242/324

"Nu. Iubete pe toat lumea", am insistat. "Eu


sunt doar vecinul de vizavi."
"Nu eti ndrgostit de ea?"
Am cltinat din cap. "Tu eti singura femeie pe
care am iubit-o."
"Hai s nu vorbim despre asta."
"Atunci m-ai lipsit de o surs important de
conversaie."
"Un singur lucru m ngrijoreaz la tine, Charlie.
Butura. Am auzit ceva despre mahmurelile alea."
"Spune-i lui Burt s-i mrgineasc observaiile
i rapoartele la datele experimentale. Nu vreau s te
monteze mpotriva mea. M descurc cu butura."
"Am mai auzit asta."
"Dar niciodat de la mine."
"Este singurul lucru pe care-l am mpotriva ei.
Te-a nvat s bei i s-i neglijezi treaba."
"i cu asta m descurc."
"Treaba pe care o faci este important acum,
Charlie. Nu numai pentru milioane de oameni necunos-
cui, dar i pentru tine. Charlie, trebuie s rezolvi prob-
lema asta i pentru tine nsui. Nu lsa pe nimeni s te
lege de mini."
"Deci acum iese adevrul la iveal", am glumit
eu. "Ti-ar plcea s-o vd ct mai rar."
"N-am spus asta."
"Este ceea ce ai vrut s spui. Dac interfereaz
cu munca mea trebuie s-o gonesc din viaa mea."
"Nu. Nu cred c trebuie s-o goneti, i face bine.
Ai nevoie de o femeie n preajma ta, cum a fost ea."
243/324

"Tu ai fi bun pentru mine."


A ntors capul. "Nu n felul ei." M-a privit din
nou. "Am venit n noaptea asta pregtit s-o ursc.
Voiam s-o privesc ca pe o trf josnic i stupid cu
care te-ai ncurcat i aveam planuri mari s intervin i
s te salvez de ea n ciuda voinei tale. Dar acum, cnd
am ntlnit-o, realizez c n-am nici un drept s-o judec.
Cred c e bun pentru tine. Aa c m-am dezumflat.
mi place, chiar dac nu sunt de acord. Dar, pe de alt
parte, dac trebuie s bei cu ea i s-i petreci tot tim-
pul dansnd n cluburi de noapte i n cabareturi,
atunci i st n cale. i problema asta doar tu poi s-o
rezolvi."
Am rs. "nc o problem?"
"Oare-ai s-i faci fa? Eti implicat adnc n
legtura asta cu ea. mi dau seama."
"Nu chiar att de adnc."
"I-ai spus despre tine?"
"Nu."
Aproape imperceptibil, am simit-o cum se re-
laxeaz. Dac Fay nu aflase secretul meu nsemna c
nu m angajasem total fa de ea. Amndoi tiam c,
orict de admirabil era, Fay n-ar fi neles niciodat.
"Aveam nevoie de ea", am zis, "i ntr-un fel i ea
avea nevoie de mine; locuind acolo, unul vizavi de
cellalt, era comod, asta-i tot. Dar n-a numi asta
iubire nu-i acelai lucru ca ntre noi."
i-a privit minile i s-a ncruntat. "Nu sunt de-
loc sigur c tiu ce exist ntre noi."
244/324

"Ceva att de profund i nsemnat nct Charlie


cel dinuntrul meu este ngrozit ori de cte ori mi se
ivete ocazia s fac dragoste cu tine."
"i cu ea nu?"
Am ridicat din umeri. "Din cauza asta tiu c
pentru mine ea nu este ceva important. Nu nseamn
destul ca s-l fac pe Charlie s intre n panic."
A rs. "Grozav! i al naibii de ironic. Cnd
vorbeti aa despre el, l ursc, pentru c se aaz de-a
curmeziul ntre noi. Crezi c vreodat te va lsa s...
ne va lsa..."
"Nu tiu. Dar sper c da."
Am lsat-o la u. Ne-am strns minile, i tot-
ui, ciudat, era ceva mai apropiat i mai intim dect o
mbriare.
M-am dus acas i am fcut dragoste cu Fay, dar
rmneam cu gndul la Alice.

27 iulie Lucrez zi i noapte. Am pus un pat de


campanie n laborator, dei Fay a protestat. A devenit
prea posesiv i prea iritat de munca mea. Cred c
mai degrab ar tolera o alt femeie dect absorbia mea
complet n ceva ce nu poate urmri. Mi-era fric s nu
ajungem aici, dar acum nu mai am rbdare cu ea. Sunt
gelos pe orice clip petrecut n afara lucrului ener-
vat de oricine care ncearc s-mi fure din timp.
Dei cea mai mare parte din ceea ce scriu sunt
note pe care le in ntr-o map separat, din cnd n
cnd trebuie, pur i simplu din cauza obinuinei, s-
mi atern pe hrtie strile sufleteti i gndurile.
245/324

Calculul inteligenei este un studiu fascinant.


ntr-un fel, este problema cu care am fost confruntat
toat viaa. Aici este locul n care pot pune n aplicare
toate cunotinele pe care le-am dobndit.
Timpul capt acum o alt dimensiune munc
i concentrare n cutarea unui rspuns. Lumea dim-
prejur i trecutul meu par ndeprtate i deformate, ca
i cum timpul i spaiul ar fi din caramel care poate fi
ntins, ncolcit, rsucit n orice form. Singurele
lucruri reale sunt cutile i oarecii i echipamentul
laboratorului, aici, la etajul patru al cldirii principale.
Nu mai exist noapte ori zi. Trebuie s nghesui
n cteva sptmni cercetri care ar lua o via ntre-
ag. tiu c ar trebui s m odihnesc, dar nu pot s-o
fac pn nu aflu adevrul cu privire la ce se ntmpl.
Alice mi este acum de mare ajutor. mi aduce
sandviuri i cafea, dar nu-mi cere nimic.
Despre percepia mea: totul este precis i clar,
fiecare senzaie este intensificat i luminat astfel
nct roul i galbenul i albastrul sunt incandescente.
Dormitul aici are un efect ciudat. Mirosurile animalelor
de laborator, cini, maimue, oareci, m rostogolesc n
amintirile mele i e greu de spus dac triesc o senzaie
nou ori ceva din trecut. Este imposibil s precizez pro-
poria dintre amintiri i ceea ce exist aici i acum
astfel nct se formeaz un ciudat amestec de amintire
i realitate, de trecut i de prezent, de rspuns la stim-
ulii nmagazinai n centrii creierului meu i stimulii
din aceast camer. Este ca i cum toate lucrurile pe
care le-am nvat s-au contopit ntr-un univers de
246/324

cristal care se rotete n faa mea astfel nct i pot


vedea toate faetele reflectate n explozii fastuoase de
lumin...
O maimu aezat n mijlocul cutii sale,
privindu-m fix cu ochii crpii de somn, frecndu-i
obrajii cu mnuele zbrcite ca de om btrn... cii...
ciii... ciiiii... i srind ca o minge pe reeaua de srm a
cutii i de-acolo n sus spre balansoarul pe care st
alt maimu, privind mut n gol. Urinnd, defecnd,
trgnd vnturi, privindu-m fix i rznd... ciiii...
ciiiii... ciiiii...
i srind din loc n loc, salt, zbor, n sus, n jos,
de jur-mprejur, i ia avnt i caut s apuce coada
celeilalte maimue, cea care st pe balansoar, dar care-
i mic necontenit i calm coada, fichiuind aerul,
ferind-o de mnuele care vor s-o agae. Maimu
drgu... maimu frumoas... cu ochii mari i coada
ca un fichi. Pot s-i dau o alun?... Nu, omul la o s
fac scandal. Semnul acela spune c n-ai voie s
hrneti animalele. sta-i un cimpanzeu. Pot s-l
mngi? Nu. Vreau s-l mngi pe cip-a-zeu. Las-l n
pace, hai s vezi elefanii.
Afar, gloate de oameni, n lumina soarelui, n
haine de primvar.
Algernon zace n propria lui murdrie, nemicat,
i mirosurile sunt mai puternice dect oricnd. i cu
mine ce-i?

28 iulie Fay are un nou prieten. Noaptea


trecut m-am dus acas ca s fiu cu ea. Am fost mai
247/324

nti la mine s iau o sticl i apoi am luat calea scrii


de incendiu. Din fericire, m-am uitat nuntru nainte
de a intra pe fereastr. Erau mpreun pe canapea. Ci-
udat, dar nu prea-mi pas. E aproape o uurare.
M-am ntors la laborator s lucrez cu Algernon.
Are momente n care iese din starea lui de letargie. Din
cnd n cnd, accept s fac o curs n labirintul
schimbtor, dar cnd nu reuete i intr ntr-o fun-
dtur reacioneaz violent. Cnd am ajuns n
laborator, m-am uitat la el. Era vioi i a venit spre mine
ca i cnd m-ar fi recunoscut. Era dornic de lucru i,
cnd l-am lsat prin trap pe plasa de srm a labirin-
tului, a luat-o la fug pe traseul spre cutia cu recom-
pensa. A fcut cu succes dou curse. A treia oar a
ajuns pe la jumtate, s-a oprit la o intersecie i a luat-
o, cu micri neregulate, pe drumul greit. Bnuiam ce
se va ntmpla i a fi vrut s-l iau de-acolo nainte de-
a ptrunde ntr-o fundtur. Dar m-am abinut i i-am
urmrit traseul.
Cnd a constatat c circula pe o cale neobinu-
it, a ncetinit i aciunile lui au devenit dezordonate:
start, pauz, ntoarcere, iar nainte, iar napoi, pn
cnd a ajuns n final ntr-o fundtur care l-a informat
printr-un oc slab c fcuse o greeal. Atunci, n loc
s se ntoarc pentru a gsi o cale alternativ, a nce-
put s se mite n cercuri, chiind ca un ac de patefon
care zgrie fgaurile discului. Se arunca n pereii
labirintului, iar i iar, srind, rsucindu-se napoi i
aruncndu-se din nou. De dou ori i-a prins gheruele
n plasa de srm de deasupra lui, scond ipete
248/324

stridente, frenetice, dndu-i apoi drumul pentru a se


arunca din nou, n disperare. Pe urm a ncetat i s-a
fcut colcel ca o bil alb, compact.
Cnd l-am scos de-acolo n-a ncercat s se
descolceasc, rmnnd n starea aceea ca ntr-o
stupoare catatonic. Cnd i micam capul sau
lbuele, rmnea n noua poziie, ca i cum ar fi fost
de cear. L-am pus n cuca lui i l-am urmrit pn ce
stupoarea a disprut i a nceput s se mite normal.
Ce-mi scap e motivul regresiei lui este oare
un caz special? Sau exist vreun principiu general al
eecului care st la baza ntregii proceduri? Trebuie s
descopr regula.
Dac o gsesc i dac astfel se mai adaug mcar
o pictur de informaie la ceea ce se tie despre
ntrzierea mintal i despre posibilitile de a ajuta i
pe alii ca mine, voi fi mulumit. Orice s-ar ntmpla cu
mine, voi fi trit o mie de viei normale prin ceea ce am
putut s dau altora care nc nu s-au nscut.
Este de-ajuns.

31 iulie Sunt pe punctul de-a gsi ce caut.


Simt ca-i aa. Toi cred c m sinucid mergnd n rit-
mul sta, dar ceea ce nu neleg ei este c triesc pe un
pisc de limpezime i frumusee despre care n-am tiut
niciodat c ar putea exista. Fiecare parte din mine este
armonizat cu munca. n timpul zilei m mbib prin
toi porii, iar noaptea n clipele dinainte de a adormi
ideile explodeaz n capul meu ca focurile de artificii.
249/324

Nu exist bucurie mai mare ca erupia soluiei unei


probleme.
Este de necrezut c s-ar putea ntmpla ceva
care s-mi rpeasc aceast energie clocotitoare, avn-
tul care nsufleete tot ceea ce fac. Este ca i cum toate
cunotinele n care m-am scldat n ultimele luni se
contopesc i m ridic pe o culme de lumin i inteli-
gen. Frumusee, dragoste i adevr, adunate ntr-un
singur tot. Asta e bucuria mea. i acum, cnd am gsit-
o, cum a putea renuna la ea? Viaa i munca sunt
cele mai minunate lucruri pe care le poate avea un om.
Sunt ndrgostit de ceea ce fac pentru c soluia proble-
mei se afl chiar aici, n mintea mea, i curnd foarte
curnd va izbucni n contiin. S rezolv aceast
singur problem. M rog lui Dumnezeu s fie rspun-
sul pe care l doresc, dar dac nu este, voi accepta orice
rspuns i voi ncerca s fiu recunosctor pentru ce am
avut.
Noul prieten pe care-l are Fay este instructor de
dans la Stardust Ballroom. Nu pot s-i reproez nimic,
ntruct am att de puin timp pentru ea.

11 august Fundtur n ultimele dou zile.


Nimic. Am cotit greit pe undeva, pentru c primesc
rspunsuri la multe ntrebri, dar nu i la cea mai im-
portant din toate: cum afecteaz regresia lui Algernon
ipoteza de baz a experimentului?
Din fericire tiu destul despre procesele mintale
ca s nu fiu prea ngrijorat de acest blocaj. n loc de a
intra n panic i de a renuna (sau, i mai ru, de a
250/324

fora rspunsuri care nu vor veni), trebuie s-mi scot


problema din minte pentru un timp i s-o las s
mocneasc. Am naintat ct am putut la nivelul con-
tientului i acum este rndul acelor operaiuni misteri-
oase care au loc dincolo de contiin. Este inexplicabil
cum tot ce am nvat i experimentat vine n sprijinul
problemei. Forarea poate duce doar la nghearea
lucrurilor. Cte probleme mari au rmas nerezolvate
pentru c oamenii nu cunoteau destul de bine pro-
cesul de creaie sau nu aveau destul ncredere n
acesta i n ei nii ca s-i lase ntreaga minte s
lucreze?
Aadar, am hotrt ieri dup-mas s las deo-
parte lucrul i s merg la petrecerea-cocktail a dnei
Nemur. Era dat n cinstea celor doi membri din con-
ducerea Fundaiei Welberg care contribuiser la
acordarea subveniei pentru proiectul soului su. M
gndisem s-o iau cu mine pe Fay, dar mi-a spus c
avea o ntlnire i c prefera s mearg la dans.
Am nceput seara cu cele mai bune intenii de a fi
amabil i de a-mi face prieteni. Dar n ultimele zile
ntmpin unele greuti n stabilirea contactelor cu oa-
menii. Nu tiu dac este din cauza mea sau a lor, dar
orice ncercare de conversaie se pierde n cteva
minute, dup care se ridic barierele. Se tem oare de
mine? Sau nu-i intereseaz discuiile cu mine?
Am but un pahar i m-am apropiat de invitai.
Erau acolo mici plcuri de oameni care fceau conver-
saie de felul celei de care nu m pot lipi. n cele din ur-
m, dna Nemur m-a ncolit i m-a prezentat lui Hyram
251/324

Harvey, unul dintre membrii conducerii. Dna Nemur


este o femeie atrgtoare, puin peste patruzeci de ani,
pr blond, puternic machiat i unghii lungi roii. L-a
luat de bra pe Harvey. "Cum merge cercetarea?" Dorea
s afle.
"Conform ateptrilor, ncerc acum s gsesc
soluia unei probleme dificile."
A aprins o igar i mi-a zmbit. "tiu c toat
lumea de la proiect v este recunosctoare pentru c ai
hotrt s v punei pe treab i s dai o mn de
ajutor. Dar mi nchipui c ai prefera s lucrai la ceva
care v aparine. Trebuie s fie cam plicticos s con-
tinui munca altcuiva n loc s lucrezi la ceva conceput
i creat personal."
Era clar. Nu voia ca Hyram Harvey s uite c
soul ei fusese cel care obinuse creditul. N-am putut
rezista s nu-i ntorc mingea. "Dna Nemur, nimeni nu
ncepe ceva ntr-adevr nou. Toat lumea cldete pe
greelile altor oameni. Nimic nu este cu adevrat origin-
al n tiin. Ceea ce conteaz este contribuia fiecrui
om la suma cunotinelor."
"Cu siguran", a zis ea, adresndu-se mai de-
grab invitatului mai vrstnic, dect mie. "Ce pcat c
dl Gordon n-a fost prezent mai devreme, ca s ajute la
rezolvarea micilor probleme finale." A rs. "Desigur ns
o, am i uitat nainte nu erai n situaia de a face
experimente psihologice."
Harvey rdea i eu m-am gndit c era mai bine
s stau linitit. Bertha Nemur nu m-ar fi lsat s am
252/324

ultimul cuvnt, iar dac discuia ar fi mers mai departe


ar fi luat o ntorstur neplcut.
I-am vzut pe dr Strauss i pe Burt vorbind cu
cellalt om de la Fundaia Welberg cu George
Raynor. Spunea Strauss: "Problema, dle Raynor, este
de a gsi fonduri suficiente pentru a lucra la proiecte de
felul acesta, fr obligaii precise legate de folosirea
banilor. Dac sumele sunt alocate unor scopuri spe-
cifice nu mai putem manevra eficient."
Raynor a cltinat din cap i a fluturat o igar
groas de foi ctre micul grup din jurul su. "Adevrata
problem e s convingi conducerea c acest fel de cer-
cetare are valoare practic."
Strauss a reluat. "Ceea ce voiam s remarc este
c aceti bani sunt destinai pentru cercetare. Nimeni
nu poate ti dinainte dac un anume proiect va avea un
rezultat folositor. Rezultatele sunt deseori negative.
Aflm c ceva nu este folositor ceea ce este tot att
de important ca o descoperire pozitiv pentru cel care
va merge mai departe. Cel puin tie ce nu trebuie s
fac."
Apropiindu-m de grup, am observat-o pe soia
lui Raynor, creia i fusesem prezentat mai devreme.
Era o femeie frumoas, cu prul negru, n jur de
treizeci de ani. Se uita fix la mine, adic mai degrab la
vrful capului meu, ca i cum s-ar fi ateptat s
nmugureasc. I-am ntors privirea, s-a simit jenat i
s-a rsucit spre dr Strauss. "Cum este cu proiectul
prezent? Prevedei c tehnicile acestea vor putea fi
253/324

aplicate altor ntrziai? Este ceva de care lumea se va


putea folosi?"
Dr Strauss a ridicat din umeri i a fcut un semn
cu capul spre mine. "Este nc prea devreme pentru a
se putea ti. Soul dumneavoastr ne-a ajutat s-l pun-
em pe Charlie la treab n cadrul proiectului i totul de-
pinde de ceea ce va gsi."
"Desigur", a intrat n vorb dl Raynor, "nelegem
cu toii nevoia de cercetare pur n domenii ca ale dum-
neavoastr. Dar imaginea noastr ar ctiga enorm
dac am putea produce o metod realmente aplicabil
pentru obinerea unor rezultate permanente n afara
laboratorului, dac am putea arta lumii c a ieit de
aici un folos palpabil."
Voiam s vorbesc, dar Strauss, simind de bun
seam ce a fi vrut s spun, s-a ridicat i mi-a pus
mna pe umr. "Noi toi cei de la Beekman credem c
treaba pe care o face Charlie este foarte important. El
trebuie s descopere adevrul, oricare ar fi el. Rmne
n sarcina dumneavoastr, a fundaiilor, comunicarea
cu publicul i educarea societii."
A zmbit celor doi i m-a luat de lng ei.
"Ceea ce voiam s spun eu era cu totul altceva."
"tiu", mi-a optit, prinzndu-m de cot. "Dar
vedeam dup scnteile din ochii ti c erai gata s-i faci
bucele. i nu puteam s te las, nu-i aa?"
"Cred c nu", am aprobat, servindu-m cu un alt
martini.
"Este nelept din partea ta s bei att de mult?"
254/324

"Nu, dar ncerc s m relaxez i se pare c n-am


nimerit unde trebuia."
"Ia-o ncet!" a zis, "i nu intra n bucluc ast-
sear. Oamenii tia nu sunt proti, i dau seama ce
crezi despre ei i, chiar dac ie nu-i pas, noi avem
nevoie de ei."
I-am fcut un salut cu mna. "Voi ncerca, dar ai
face bine s-o ii la distan de mine pe dna Raynor. Am
s strig huo! dac mai d atta din fund de fa cu
mine."
"Sst! O s te aud."
"Sst!" l-am imitat eu. "Scuzai. Voi rmne pe
scaun aici n colul meu i m voi feri din calea
celorlali."
Intram n cea, dar vedeam prin ea lumea care
m privea insistent. Cred c bombneam ceva pentru
mine, i totui prea tare. Nu-mi amintesc ce spuneam.
Dup un timp, mi s-a prut c lumea pleca mai
devreme dect ar fi trebuit, dar nu le-am dat atenie
pn ce a aprut n faa mea Nemur.
"Cine naiba crezi c eti, ca s te poi purta n fe-
lul sta? N-am pomenit n viaa mea asemenea gro-
solnie insuportabil."
M-am ridicat cu greu n picioare. "Bine, dar ce te
face s spui asta?"
Strauss ncerca s-l rein, dar el gfia i bol-
borosea, mprocnd cu reprouri. "Spun asta pentru
c n-ai pic de recunotin i nici nu nelegi situaia.
La urma urmei, eti ndatorat n multe privine acestor
oameni, dac nu nou.
255/324

"De cnd trebuie cobaiul s fie recunosctor?" am


strigat. "Am servit scopurilor voastre, i acum ncerc s
v ndrept greelile, aa nct ce naiba datorez eu
cuiva?"
Strauss a ncercat s intervin, dar Nemur l-a
oprit. "Stai puin. Vreau s aud asta. Cred c e timpul
s avem o explicaie."
"A but prea mult", a zis nevast-sa.
"Nu chiar att de mult", a pufnit Nemur.
"Vorbete destul de limpede. Am suportat destule de la
el. A pus n primejdie dac n-a i distrus munca
noastr, iar acum vreau s aud din gura lui ce justifi-
care i nchipuie c ar avea."
"Las-o balt", am zis. "De fapt, nici nu vrei s afli
adevrul."
"Ba vreau, Charlie. Cel puin versiunea ta despre
adevr. Vreau s tiu dac te simi recunosctor pentru
tot ce s-a fcut pentru tine pentru aptitudinile pe
care le-ai dobndit, pentru lucrurile pe care le-ai n-
vat, pentru experienele pe care le-ai trit. Sau poate
crezi c i-era mai bine nainte?"
"ntr-un fel, da."
Asta i-a ocat.
"Am nvat multe n ultimul timp", am zis. "Nu
numai despre Charlie Gordon, dar despre via i oa-
meni, i am descoperit c nimnui nu-i pas de Charlie
Gordon, fie c este un moron, fie c este un geniu. Aa
c, unde-i deosebirea fa de ce a fost?"
"Aha", a rs Nemur. "Te comptimeti singur. La
ce te ateptai? Experimentul a fost calculat ca s-i
256/324

creasc inteligena, nu ca s te fac popular. N-am avut


nici un control asupra evoluiei personalitii tale, i te-
ai transformat, dintr-un tnr ntrziat dar agreabil,
ntr-un individ arogant, egocentric i antisocial."
"Problema, drag profesore, este c voiai pe
cineva care s poat fi fcut inteligent, dar care s fie
inut mai departe n cuc i prezentat ori de cte ori
este nevoie pentru a culege onorurile pe care le cutai.
Atta doar c sunt o persoan."
Era mnios i puteam vedea c nu se hotrte
dac s termine cearta sau s ncerce nc o dat s m
doboare. "Eti nedrept, ca de obicei. tii foarte bine c
ne-am purtat totdeauna bine cu tine c am fcut tot
ce se putea pentru tine."
"Totul n afar de a m trata ca pe o fiin
omeneasc. Te-ai ludat de attea ori c eram un nimic
nainte de experien, i tiu de ce. Fiindc dac eu
eram un nimic, atunci dumneata ai fi fost responsabil
pentru crearea mea i asta te fcea domnul i stpnul
meu. Te deranjeaz c nu-mi art recunotina clip de
clip. Ei bine, poi sau nu s m crezi, sunt recuno-
sctor. Dar ceea ce ai fcut pentru mine fie i
admirabil nu-i d dreptul s m tratezi ca pe un an-
imal de experien. Acum sunt un individ, i aa era i
Charlie nainte de a pi n laboratorul acela. Se pare
c eti ocat! Da, descoperim pe neateptate c am fost
ntotdeauna o persoan chiar i nainte i asta
contest prerea dumitale c cineva cu un I.Q. mai mic
dect 100 nu merit consideraie. Profesore Nemur,
cred c atunci cnd m priveti ai contiina ncrcat."
257/324

"Am auzit destul. Eti beat."


"A, nu", l-am asigurat eu. "Pentru c, dac m
mbt, vei vedea un Charlie Gordon total diferit de cel
pe care l-ai cunoscut. Da, cellalt Charlie, care umbla
prin ntuneric, este nc aici cu noi. nuntrul meu."
"i-a ieit din mini", a zis dna Nemur. "Vorbete
ca i cum ar exista doi Charlie Gordon. Avei grij de el,
doctore."
Dr Strauss a cltinat din cap. "Nu. tiu ce vrea
s spun. Am vzut de curnd n edinele de terapie.
S-a produs o disociaie particular n ultima lun. A
avut n mai multe rnduri o percepie despre sine n-
sui ca fiind cel dinaintea experimentului un individ
separat i distinct care nc funcioneaz n contientul
su , ca i cum vechiul Charlie s-ar lupta s pun
stpnire pe trup ..."
"Nu! N-am spus niciodat aa ceva! Nu este o
lupt pentru a pune stpnire. Charlie este acolo, ntr-
adevr, dar nu se lupt cu mine. Ateapt doar. N-a n-
cercat niciodat s preia conducerea sau s m opre-
asc de la ce voiam s fac." Apoi, amintindu-mi de
Alice, am retractat ceva. "Aproape niciodat. Charlie cel
umil, modest, cel despre care vorbeai adineauri,
ateapt cu rbdare. Recunosc c i semn n cteva
privine, dar umilina i modestia nu se numr printre
ele. Am nvat ct de puin poi obine purtndu-te
astfel n lume."
"Ai devenit cinic", a zis Nemur. "Asta-i tot ce a n-
semnat pentru tine aceast ocazie. Geniul tu i-a dis-
trus ncrederea n lume i n semenii ti."
258/324

"Nu e ntru totul adevrat", am zis, calm. "Dar am


nvat c inteligena singur nu face dou parale. Aici,
n universitatea voastr, inteligena, educaia, cun-
oaterea au devenit idolii importani. Dar tiu bine c
toi ai pierdut din vedere un lucru: inteligena i edu-
caia care n-au fost temperate de afeciunea uman nu
fac nici ct o ceap degerat."
Am mai luat un martini de pe bufetul din
apropiere i mi-am continuat predica.
"Nu m nelegei greit", am zis. "Inteligena este
unul din cele mai mari daruri ale omului. Dar de prea
multe ori cutarea cunoaterii alung cutarea dra-
gostei. Am descoperit de unul singur i altceva, n ul-
timul timp, i v ofer o ipotez: inteligena fr
aptitudinea de a drui i de a primi afeciune duce la
epuizare mintal i moral, la nevroz i, posibil, chiar
la psihoz. i afirm c preocuparea i implicarea ex-
clusiv intelectual care neglijeaz relaiile dintre oameni
nu poate duce dect la violen i suferin."
"Cnd eram ntrziat aveam muli prieteni. Acum
nu mai am nici unul. Sigur, cunosc mult lume. Mult,
foarte mult. Dar nu am prieteni adevrai. Nu aa cum
aveam la brutrie. Nici un prieten pe lume care s n-
semne ceva pentru mine i nici unul pentru care eu s
nsemn ceva."
Am descoperit c ncepusem s vorbesc neclar, i
aveam un gol n cap.
"Treaba asta nu-i n regul, aa-i?" am insistat.
"Vreau s zic, ce prere avei? Credei c este... c este
n regul?"
259/324

Strauss s-a apropiat de mine i m-a apucat de


bra.
"Charlie, poate c ar fi bine s te lungeti puin.
Ai but prea mult."
"Ce v uitai cu toii la mine aa? Am spus ceva
greit? N-am vrut s spun ceva ce nu era bine."
Auzeam cum mi se umflau vorbele n gur, ca i
cum toat faa mi-ar fi fost injectat cu novocain.
Eram beat i nu m mai puteam controla. n clipa
aceea, ca i cum s-ar fi rsucit un comutator, ur-
mream scena din ua sufrageriei i m puteam vedea
ca pe cellalt Charlie acolo, lng bufet, cu paharul
n mn, cu ochii mari i ngrozii.
"Mereu ncerc s fac ceea ce trebuie. Mama m-a
nvat ntotdeauna s fiu drgu cu lumea pentru c
zicea c aa n-ai s intri n bucluc i o s ai totdeauna
muli prieteni."
Dup felul n care se sucea i se zgrcea puteam
s vd c trebuie s mearg la toalet. Dumnezeule, nu
acolo... fa de ei. "Scuzai-m, v rog", a zis, "trebuie
s m duc..." Dei m aflam n aburii beiei, am reuit
cumva s-l fac s se deprteze de ei i s-l ndrept spre
baie.
A ajuns la timp, i dup cteva secunde eram
iari stpn pe mine. Mi-am lipit obrazul de perete i
apoi mi-am splat faa cu ap rece. Eram nc ameit,
dar tiam c o s se termine totul cu bine.
Atunci l-am vzut pe Charlie pndindu-m prin
oglinda din spatele chiuvetei. Nu tiu cum mi-am dat
seama c era Charlie i nu eu. Ceva n legtur cu
260/324

privirea lui deprimat i ntrebtoare. Ochii, larg


deschii i speriai, ca i cum dac i-a fi spus o vorb
s-ar fi ntors i s-ar fi scufundat n adncul lumii din
oglind. Dar n-a fugit. Se holba doar la mine, cu gura
cscat, i-i atrna falca.
"Hei", am zis, "deci pn la urm am ajuns fa-n
fa."
S-a ncruntat, un pic, ca i cum nu nelegea ce
voiam s-i spun, ca i cum voia s capete o explicaie,
dar nu tia cum s-o cear. Apoi a renunat i a zmbit
forat din colul gurii.
"Rmi pe loc acolo, chiar n faa mea", am
strigat la el. "M-am sturat s m tot spionezi din ui i
din locuri ntunecoase unde nu te pot ajunge."
M privea fix.
"Cine eti tu, Charlie?"
Nimic, afar de un zmbet.
Am dat din cap i a dat i el.
"i-atunci ce vrei?"
A ridicat din umeri.
"Haide, haide", am zis, "trebuie s vrei tu ceva.
M tot urmreti..."
i-a cobort privirea i mi-am examinat minile
ca s vd la ce se uita. "Le vrei napoi, aa-i? Vrei s
plec de aici ca s poi reveni i s fii ce erai nainte. N-ai
nici o vin. Este corpul tu i creierul tu i viaa ta,
chiar dac nu prea tiai ce s faci cu ea. N-am nici un
drept s i-o rpesc. Nimeni nu are acest drept. Cine-ar
putea spune c lumina mea este mai bun dect n-
tunericul tu? Cine ar putea spune c moartea este
261/324

preferabil ntunericului tu? Cine sunt eu ca s spun


asta?..."
"Dar am s-i spun altceva, Charlie." M-am
ridicat i m-am retras din faa oglinzii. "Nu sunt pri-
etenul tu. Sunt dumanul tu! N-o s renun la inteli-
gena mea fr lupt. Nu m pot ntoarce n petera
aceea. Eu nu mai am unde s m duc acum, Charlie.
Aadar, nu te apropia. Rmi n incontientul meu,
unde i-e locul, i nu te mai ine dup mine. Nu voi
renuna indiferent de ceea ce cred ceilali. Orict de
singur a fi. Voi pstra ce mi-au dat ei i voi face
lucruri mari pentru lume i pentru oameni ca tine."
n timp ce m ntorceam spre u, am avut im-
presia c ntinde mna ctre mine. Dar toat afurisita
asta de treab era o prostie. Eram doar beat i n
oglind era doar propria mea reflexie.
Cnd am ieit din baie, Strauss a vrut s m
pun ntr-un taxi. Am insistat c puteam ajunge foarte
bine acas. Tot ce-mi trebuia era puin aer curat i nu
doream s m nsoeasc cineva. Doream s umblu de
unul singur.
M vedeam pe mine nsumi, ce devenisem cu ad-
evrat: aa cum spusese Nemur. Eram un individ arog-
ant, egocentric. Nu ca Charlie. Eram incapabil s-mi
fac prieteni sau s m gndesc la ali oameni i la prob-
lemele lor. Eram interesat numai i numai de mine n-
sumi. n oglinda aceea m-am vzut, o vreme, cu ochii
lui Charlie m-am privit pe mine nsumi i am vzut
ce devenisem de fapt. i mi-a fost ruine.
262/324

Cteva ore mai trziu, m-am trezit n faa cldirii


cu apartamente i am luat-o n sus pe scri, apoi prin
coridorul slab luminat. Trecnd prin faa camerei ei,
am vzut c la Fay era lumin i am fcut un pas spre
u. Dar chiar cnd eram gata s bat am auzit-o
chicotind i vocea unui brbat care rdea.
Era prea trziu...
Am intrat fr zgomot n apartament i am rmas
un moment n picioare, pe ntuneric, nendrznind s
m mic i nici mcar s aprind lumina. Stteam doar
acolo i simeam vrtejul din ochii mei.
Ce s-a ntmplat cu mine? De ce sunt att de sin-
gur pe lume?
4.30 Soluia mi-a aprut n timp ce moiam.
Pilit! Totul se potrivete i vd ceea ce ar fi trebuit s
tiu de la nceput. Gata cu somnul. Trebuie s m n-
torc la laborator i s compar soluia cu rezultatele cal-
culatorului. Asta este, n cele din urm, fisura experi-
mentului. Am gsit-o.
Si-acum, ce se va ntmpla cu mine?

26 august SCRISOARE CTRE PROFESORUL


NEMUR (copie)

Drag Profesore Nemur,

V trimit ntr-un plic separat o copie a raportului


meu intitulat "Efectul Algernon-Gordon: un studiu
asupra structurii i funciei inteligenei augmentate",
care poate fi publicat dac socotii c este cazul,
263/324

Dup cum tii, experienele mele sunt terminate.


Am inclus n raportul meu toate formulele mele, ca i
analizele matematice ale datelor din anex. Evident,
acestea trebuie verificate.
Rezultatele sunt clare. Aspectele mai senzaionale
ale rapidei mele ascensiuni nu pot ascunde faptele.
Tehnica de chirurgie i injectare promovat de dum-
neata i dr Strauss trebuie privit ca neavnd, n
prezent, dect puin sau chiar nici o aplicabilitate
practic pentru creterea inteligenei umane.
Relund datele asupra lui Algernon se constat
c, dei este nc fizic tnr, a regresat mintal. Activit-
atea motorie s-a nrutit; a aprut o reducere gener-
al a funciilor glandulare, o pierdere accelerat a coor-
donrii i sunt indicii puternice de amnezie progresiv.
Dup cum art n raportul meu, att acestea, ct
i alte sindroame de deteriorare fizic i mintal pot fi
prezise cu rezultate statistic semnificative prin apli-
carea noii mele formule. Dei stimulul chirurgical la
care am fost amndoi supui a avut ca efect intensifi-
carea i accelerarea tuturor proceselor mintale, fisura,
pe care mi-am permis s-o denumesc "Efectul Algernon-
Gordon", este extinderea logic a sporirii vitezei inteli-
genei n totalitate. Ipoteza probat aici poate fi descris
simplu n urmtorii termeni:
INTELIGENA CRESCUT ARTIFICIAL SE
DETERIOREAZ CU O VITEZ DIRECT
PROPORIONAL CU CANTITATEA CRETERII EI.
Att timp ct mai pot scrie, voi continua s con-
semnez gndurile i ideile mele n aceste rapoarte de
264/324

progres. Este una dintre puinele mele plceri n sin-


gurtate i este cu siguran necesar pentru ducerea la
bun sfrit a acestei cercetri. Oricum, dup toate indi-
ciile, propria mea deteriorare mintal va fi foarte rapid.
Mi-am verificat i reverificat datele de zeci de ori,
cu sperana c voi gsi o eroare, dur cu regret trebuie
s spun c rezultatele rmn n picioare. Totui, sunt
recunosctor pentru puinul pe care-l adaug la cun-
oaterea funciei minii omeneti i a legilor care
guverneaz creterea artificial a inteligenei umane.
Ieri-sear, dr Strauss spunea c un eec experi-
mental, o contradovad a unei teorii pot fi tot att de
importante pentru tiin ca i un succes. tiu acum c
este adevrat. Regret, cu toate acestea, c propria mea
contribuie n domeniu se sprijin pe cenua muncii
acestei echipe i n special a celor care au fcut att de
mult pentru mine.
Cu sinceritate, al dumitale
Charles Gordon

Doc.: raport
copie:
dr Strauss
Fundaia Welberg

1 septembrie Nu trebuie s intru n panic.


Vor aprea curnd primele semne ale epuizrii com-
bustibilului, instabilitatea emoional i pierderea
memoriei. Le voi recunoate oare la mine? Tot ce pot
265/324

face acum este s consemnez i mai departe ct se


poate de obiectiv starea mea mintal, avnd n vedere
c acest jurnal psihologic va fi primul de felul su,
poate i ultimul.
n dimineaa asta, Nemur l-a trimis pe Burt cu
raportul meu i datele statistice la Universitatea Hall-
ston, pentru ca oamenii cei mai pricepui n domeniu s
verifice rezultatele mele i aplicarea formulelor mele.
Toat sptmna trecut, l-au pus pe Burt s revad
experienele mele i diagramele metodologice. De fapt,
n-ar trebui s m deranjeze precauiile lor. La urma ur-
mei, eu sunt doar Charlie-cel-nou-venit i este greu
pentru Nemur s accepte c lucrul meu poate fi mai
bun dect al su. A ajuns s cread n mitul autoritii
sale i, n fond, eu nu fac parte din gaca lor.
De fapt nici nu-mi mai pas ce crede Nemur sau
oricare altul dintre ei. Nu mai este timp. Lucrarea e ter-
minat, datele sunt adunate i tot ce rmne de fcut
este s vad dac am folosit corect curba cu cifrele lui
Algernon pentru prezicerea celor ce se vor ntmpla cu
mine.
Alice a plns cnd i-am spus tirile. Apoi a fugit.
Trebuie s-o conving c n-are nici un motiv s se simt
vinovat.

2 septembrie Pn acum, nimic precis. M


mic n tcerea unei lumini albe, transparente. mpre-
jurul meu totul este n ateptare. Visez c sunt singur
pe vrful unui munte, examinnd terenul din jurul
meu, verdele i galbenul, i soarele deasupra capului,
266/324

adunndu-mi umbra ca o minge n jurul picioarelor. n


timp ce soarele coboar pe cerul dup-amiezei, umbra
se despoaie i se ntinde spre orizont, lung i ngust
i din ce n ce mai departe n spatele meu...
Vreau s spun din nou aici ceea ce i-am spus
deja doctorului Strauss. Nimeni nu este n nici un fel
vinovat pentru ce s-a ntmplat. Experimentul a fost
pregtit cu grij, testat ndelung pe animale i validat
statistic. Cnd s-au hotrt s m foloseasc pentru
prima ncercare pe om, aveau sigurana, n limite
rezonabile, c nu exista un pericol fizic. Nu se puteau
prevedea capcanele psihologice. Nu vreau s p-
timeasc cineva pentru ce se ntmpla cu mine. Acum,
singura ntrebare este: Ct mai pot rezista?

15 septembrie Nemur spune c rezultatele


mele au fost confirmate. nseamn c fisura este cent-
ral i pune n discuie ntreaga ipotez. Ar putea
cndva s apar o cale pentru a depi problema, dar
timpul acela n-a sosit nc. Am recomandat s nu se
mai fac n viitor asemenea teste pe oameni pn ce
lucrurile nu se vor limpezi prin noi cercetri pe ani-
male. Am impresia c direcia de cercetare cu cele mai
multe anse de succes va aparine celor care studiaz
dezechilibrele enzimatice. Ca pentru multe alte lucruri,
timpul este factorul-cheie, respectiv viteza cu care se
descoper deficienele i viteza cu care se administreaz
substituenii hormonali. Mi-ar fi plcut s dau o mn
de ajutor n zona asta de cercetare, ca i n cercetarea
267/324

radioizotopilor ce pot fi folosii pentru controlul cortical


local, dar acum tiu c nu voi mai avea timp.

17 septembrie Devin tot mai absent. Cnd nu


mai pot regsi lucrurile pe care le-am pus undeva pe
biroul meu de la laborator sau n sertare mi ies din fire
i strig la toat lumea. Primele semne?
Algernon a murit acum dou zile. L-am gsit la
patru i jumtate dimineaa cnd m-am ntors n labor-
ator dup o hoinreal pe cheiuri zcnd pe o parte,
cu labele ntinse, ntr-un col al cutii. Ca i cum ar fi
alergat n somn.
Disecia mi-a confirmat prezicerile. Creierul lui
Algernon sczuse n greutate fa de un creier normal i
circumvoluiile sale erau mai netede, n timp ce in-
cizurile cerebrale deveniser mai adnci.
M umple de fric gndul c acelai lucru mi s-ar
putea ntmpla i mie chiar acum. Totul capt o form
real dup ce am vzut creierul lui Algernon. Pentru
prima oar, simt c mi-e team de ce va urma.
Am pus corpul lui Algernon ntr-o cutie mic de
metal pe care am luat-o acas. Nu puteam s las s fie
aruncat n crematoriu. Este ceva prostesc i sentiment-
al, dar azi-noapte, trziu, l-am nmormntat n curtea
din dosul casei. Plngeam n timp ce-i puneam un
bucheel de flori slbatice pe mormnt.

21 septembrie Mine m duc n Marks Street,


s fac o vizit mamei mele. Un vis pe care l-am avut
azi-noapte a declanat o succesiune de amintiri, a adus
268/324

la lumin o felie ntreag a trecutului i este important


s-o atern repede pe hrtie nainte de-a o uita, pentru
c se pare c acum uit mai repede. Este ceva despre
mama mea i, acum mai mult ca oricnd, vreau s-o
neleg, s aflu cum era i de ce fcea ce fcea. Nu
trebuie s-o u-rsc.
Trebuie s ajung la o nelegere cu ea nainte de a
o ntlni, ca s nu m port grosolan sau ca un prost.

27 septembrie Trebuia s scriu imediat


lucrurile astea, pentru c este important ca docu-
mentul s fie complet.
Am fost s-o vd pe Rose acum trei zile. n cele din
urm, m-am hotrt de nevoie s mprumut iari
maina lui Burt. Mi-era fric i totui tiam c trebuie
s m duc.
Cnd am ajuns pe Marks Street, am crezut la n-
ceput c greisem drumul. Nu era deloc aa cum mi
aminteam eu. Era o strad ct se poate de scrboas.
Spaii virane multe pe locurile unde fuseser drmate
case. Pe trotuar, un frigider aruncat cu ua smuls, i
la o cotitur o saltea veche din burta creia atrnau in-
testinele de srm. Unele case aveau ferestre btute n
scnduri i altele semnau mai mult cu nite bordeie
crpcite dect cu nite case de locuit. Am parcat
maina la distan de cas i am luat-o pe jos.
Nu erau copii la joac pe Marks Street, contrar
imaginii rmase n mintea mea, cu copii pretutindeni i
cu Charlie care-i urmrea prin fereastra din fa (ciudat
cum amintirile mele cu strada sunt ncadrate de
269/324

fereastr, ntotdeauna cu mine privind prin geamurile


ei la copiii care se joac). Acum erau doar oameni
btrni nemicai n umbra unor verande obosite.
Apropiindu-m de cas, am avut un al doilea oc.
Mama mea, ntr-o flanel veche maro, era pe veranda
din fa i spla geamurile de la parter pe dinafar, dei
era frig i btea vntul. Mereu trebluind, ca s vad
vecinii ce soie i mam bun este.
Cel mai important lucru fusese ntotdeauna ce
gndeau alii cum apreau ea i familia ei n ochii
celorlali. Nu de puine ori Matt insistase asupra faptu-
lui c ceea ce gndeau alii despre tine nu era singurul
lucru important n via. Dar degeaba. Norma trebuia
s fie bine mbrcat; n cas trebuia s fie mobil de
bun calitate; Charlie trebuia inut nuntru ca s nu
vad alii c ceva nu-i n regul cu el.
M-am oprit la poart ca s-o observ n timp ce se
ndrepta de mijloc ca s-i trag sufletul. Vzndu-i
faa, am nceput s tremur, dar nu era faa aceea pe
care m strduisem att de mult s mi-o reamintesc.
Prul alb, cu dungi nchise la culoare, i pielea obrajilor
zbrcit. Fruntea i lucea de transpiraie. M-a observat
i i-a aintit privirea asupra mea.
Voiam s privesc n alt parte, s m ntorc n
strad, dar nu puteam s-o fac dup ce ajunsesem att
de departe. S cer doar o ndrumare, pretinznd c m-
am rtcit ntr-un loc necunoscut. Mi-era de-ajuns c o
vzusem. Dar nu fceam nimic altceva dect s stau
acolo, ateptnd s fac ea ceva. i nici ea nu fcea
altceva dect s stea acolo i s m priveasc.
270/324

"Dorii ceva?" Vocea ei, rguit, strnea ecouri


inconfundabile n coridoarele memoriei.
Am deschis gura, dar nu puteam rosti nimic.
Gura mea funciona, tiu bine, i m luptam s-i
vorbesc, s scot ceva, fiindc n clipa aceea am vzut n
ochii ei un semn de recunoatere. Nu era deloc starea
n care a fi dorit s m vad. n nici un caz stnd
acolo, n faa ei, n tcere, incapabil s m fac neles.
Dar limba mea era blocat, ca un obstacol enorm, i
gura mi-era uscat.
n cele din urm, a aprut ceva. Nu ceea ce
aveam de gnd (plnuisem ceva linititor i ncurajator,
pentru a putea stpni situaia tergnd cu cteva
vorbe tot trecutul i toat suferina), dar tot ceea ce mi-
a ieit din gtlejul uscat a fost "Maaa..."
Din tot ceea ce nvasem n toate limbile pe
care le stpneam , singurul lucru pe care i-l puteam
spune, n timp ce sttea n verand i m privea fix, era
"Maaaa"'. Ca un miel cu gtul uscat lng ugerul oii.
i-a ters fruntea cu dosul braului i s-a n-
cruntat, ca i cum nu m putea vedea limpede. Am
fcut un pas nainte, trecnd poarta, i am luat-o pe
alee i apoi spre trepte. S-a tras napoi.
La nceput nu fusesem sigur c m recunoscuse,
dar apoi a cscat gura inndu-i rsuflarea:
"Charlie!..." Nici nu ipa i nici nu optea. Gfia doar,
ca cineva care s-ar fi trezit dintr-un somn greu cu
visuri.
"Ma..." Am pus piciorul pe prima treapt. "Sunt
eu..."
271/324

Micarea mea a speriat-o i a dat s plece, rs-


turnnd gleata cu ap cu spun, i drele de spum
murdar au curs pe trepte. "Ce caui aici?"
"Voiam doar s te vd... s-i vorbesc..."
Deoarece limba mi se mpleticea n gur, vocea
mea avea un ton neobinuit, ca un fel de scncet gros,
aa cum ar fi sunat cu mult timp n urm. "Nu pleca", o
rugam, "nu fugi de mine."
Dar intrase deja n vestibul i trsese zvorul.
Apoi am vzut-o cum m iscodea cu o privire ngrozit
prin perdeaua transparent a geamului de la u. Se
vedea prin geam micarea buzelor, fr sunet. "Pleac!
Las-m n pace!"
De ce? Cine era ea ca s m resping n felul
sta? Cu ce drept mi ntorcea spatele?
"Las-m s intru! Vreau s-i vorbesc! Las-m
s intru!" Am btut att de tare n geamul de la u, c
s-a crpat, i crptura s-a ntins ca o reea n care mi-
am agat pielea. Credea probabil c nnebunisem i
venisem s-i fac vreun ru. A lsat ua i a fugit prin
culoarul care ddea n apartament.
Am mpins din nou n u. Crligul a cedat i, lu-
at prin surprindere, am czut n vestibul, dezechilibrat.
mi sngera mna tiat n geam i, netiind ce s fac,
am bgat-o n buzunar ca s nu ptez cu snge linoleu-
mul proaspt frecat.
Am pornit trecnd de scara pe care o vzusem
att de des n comarurile mele. De-a lungul acestei
scri lungi i nguste fusesem deseori urmrit de
duhuri care m prindeau de picioare i m trgeau n
272/324

beci, n timp ce ncercam s zbier fr voce, cu limba


mpleticit i fcut clu n gur. Ca bieii tcui de
la Warren.
Oamenii care locuiau la etajul al doilea propri-
etarul i proprietreasa, soii Meyer fuseser ntot-
deauna buni cu mine. mi ddeau dulciuri i m lsau
s stau n buctria lor i s m joc cu cinele lor. A fi
dorit s-i vd, dar fr s-mi fi spus cineva tiam c nu
mai sunt acolo i c sunt mori, i c la etaj locuiau
nite strini. Era o cale nchis pentru totdeauna.
La captul culoarului, ua prin care dispruse
Rose era ncuiat i pre de o clip am rmas acolo,
nehotrt.
"Deschide ua."
A rspuns un ltrat ascuit de cine mic. M-a lu-
at pe nepregtite.
"E-n regul", am zis. "N-am de gnd s te lovesc
sau ceva, dar vin de departe i nu plec pn nu vorbesc
cu tine. Dac nu deschizi, am s sparg ua."
Am auzit-o: "Sst, Nappie... Hai, du-te n dormit-
or." Dup un moment, am auzit cheia rsucindu-se n
broasc. S-a deschis ua i a aprut, cu ochii int la
mine.
"Ma", am optit eu. "Nu-i fac nimic. Vreau doar
s-i vorbesc. Trebuie s nelegi c nu mai sunt acelai
care am fost. M-am schimbat. Sunt normal acum. Nu
nelegi? Nu mai sunt ntrziat. Nu sunt un moron.
Sunt ca oricare altul. Sunt normal ntocmai ca tine
i Matt i Norma."
273/324

Am ncercat s-o in aa, sporovind, ca s nu


nchid ua. Am ncercat s-i povestesc ce se ntm-
plase, totul deodat. "M-am schimbat, mi-au fcut o
operaie care m-a fcut altfel, aa cum ai vrut ntot-
deauna s fiu. N-ai citit nimic despre asta n ziare? Un
experiment tiinific nou, care-i schimb capacitatea
pentru inteligen, i eu sunt primul pe care l-au ncer-
cat. Nu poi s nelegi? De ce te uii aa la mine? Acum
sunt detept, mai detept dect Norma, sau dect
Unchiul Herman, sau Matt. tiu lucruri pe care nici
profesorii de la universitate nu le tiu. Vorbete-mi!
Acum poi s te mndreti cu mine i s le spui tuturor
vecinilor. Nu mai trebuie s m ascunzi n beci cnd
vin musafiri. Hai, vorbete-mi. Spune-mi despre ce era
cnd eram un bieel, asta-i tot ce doresc. Nu-i voi face
nimic ru. Nu te ursc. Dar trebuie s aflu despre
mine, s m neleg pe mine ct nu e prea trziu. S tii
c nu pot ajunge o persoan ntreag dac nu m
neleg pe mine nsumi, i tu eti singura fiin de pe
lume care m poate ajuta acum. Las-m s intru i s
stau jos un pic."
Ceea ce o hipnotiza era mai mult felul n care
vorbeam dect ceea ce spuneam. Sttea acolo, n pragul
uii, i m privea fix. Fr s m gndesc, am scos
mna nsngerat din buzunar i am ncletat pumnul
n timpul pledoariei mele. Cnd a vzut-o, expresia feei
i s-a mblnzit.
"Te-ai rnit..." Nu cred c era mhnit nadins
pentru mine. Era cam ce-ar fi simit pentru un cine cu
274/324

laba tiat sau pentru un motan sfiat ntr-o btaie.


Nu era pentru c eram Charlie al ei, ci cu toate astea.
"Intr s te speli. Am pansament i iod."
Am mers dup ea la chiuveta crpat, cu tblie
ondulat, n care-mi spla att de des faa i minile
dup ce veneam din curte sau eram gata de mas sau
de culcare. M privea cum mi suflecam mnecile. "N-ar
fi trebuit s spargi geamul. Proprietarul o s se supere
i n-o s am bani s-l pltesc." Apoi, ca i cum ar fi
enervat-o ce fceam, mi-a luat spunul i mi-a splat
mna. n timpul sta, era att de concentrat nct
pstram tcerea, fascinat. Din cnd n cnd cloncnea
cu limba sau ofta. "Charlie, Charlie, mereu te bagi ntr-
un bucluc. Cnd o s nvei s-i pori de grij?" Se n-
torsese cu douzeci i cinci de ani n urm, cnd eu
eram micuul ei Charlie i ea dorea s lupte pentru loc-
ul meu n lume.
Cnd a terminat de splat sngele i mi-a uscat
minile cu prosopul de hrtie, i-a ridicat privirea spre
faa mea i a fcut ochii mari, ngrozit. "O, Dum-
nezeule!" a rostit cu greu i s-a tras napoi.
Am nceput s vorbesc din nou, blnd, convingt-
or, ca s-o ncredinez c totul era bine i c nu aveam
intenii rele. n timp ce vorbeam, puteam vedea c min-
tea ei rtcea aiurea. Privind mprejur fr int, i-a
dus mna la gur, a oftat greu i apoi a ridicat ochii
spre mine. "E aa o mizerie n cas", a zis. "Nu
ateptam musafiri. Uit-te la geamurile astea i la tm-
plria aia."
"E-n regul, Ma. Nu te necji pentru asta."
275/324

"Trebuie s lustruiesc din nou podelele. Trebuie


s fie curat." A observat nite degete pe u i s-a apu-
cat s le frece cu crpa de splat. Vznd c o ur-
mream cu privirea, s-a ncruntat. "Ai venit pentru
plata luminii?"
nainte de a avea timp s zic c nu, a nceput s
m dscleasc cu degetul. "Intenionez s trimit un
cec la nti ale lunii, dar soul meu este plecat din ora
cu treab. Le-am spus c nu trebuie s-i fac griji
pentru bani, deoarece fiica mea i ia salariul
sptmna asta i-o s ne putem plti toate facturile.
Aa c nu e nevoie s m presai pentru bani."
"E singurul copil pe care-l avei? Nu mai avei
alii?"
A nceput s spun ceva cu o privire pierdut n
deprtare. "Aveam un biat. Aa de strlucit, nct
toate mamele l invidiau. i mi l-au deocheat. Ziceau c
asta este un I.Q., dar era un I.Q. de ru. Ar fi fost un
om mare, dac nu era asta. Era ntr-adevr foarte
strlucit excepional ziceau ei. Ar fi putut fi un
geniu..."
A luat de jos peria de frecat podeaua. "Acum
scuzai-m. Trebuie s termin treaba. Fiica mea a invit-
at la mas un tnr i trebuie s fac curenie pe-aici."
S-a lsat n genunchi i a nceput s frece podeaua care
lucea deja de curenie. Nu i-a mai ridicat privirea.
Biguia acum ceva doar pentru sine, i m-am
aezat la masa din buctrie. Ateptam s ias din
starea aceea, s m recunoasc i s neleag cine
276/324

eram. Nu puteam s plec pn nu afla c eram Charlie


al ei. Trebuia s neleag cumva.
ncepuse s fredoneze ceva trist, dar s-a oprit,
rmnnd cu crpa suspendat ntre gleat i podea,
ca i cum ar fi prins deodat de veste c eram acolo, n
spatele ei.
A ntors spre mine o fa obosit, cu ochii umezi,
i a sltat capul. "Cum ar veni asta? Nu neleg. Mi-au
spus c nu poi fi schimbat."
"Mi-au fcut o operaie, i asta m-a schimbat.
Sunt celebru acum. S-a auzit de mine n toat lumea.
Sunt inteligent acum, Mami. Pot s citesc i s scriu, i
pot "
"Slav Domnului", a optit ea. "Rugciunile mele
n toi anii tia, am crezut c nu m aude, dar El
m asculta mereu, ateptnd doar s vin timpul
hrzit de El ca s se mplineasc voia Lui."
i-a ters faa cu orul i cnd i-am pus braul
pe dup talie a nceput s plng nestpnit pe umrul
meu. Se evaporase toat suferina i eram mulumit c
venisem. "Trebuie s le spun tuturor", a zis, zmbind,
"i nvtorilor lora de la coal. Ateapt numai s le
vezi mutrele cnd am s le spun. i vecinii. i Unchiul
Herman trebuie s-i spun Unchiului Herman. Ct
plcere o s-i fac! S vezi cnd o veni taic-tu acas, i
sor-ta! Ct de fericit va fi s te vad. Nici n-ai idee."
M strngea n brae, vorbind excitat, fcnd
planuri pentru viaa cea nou pe care urma s-o ducem
mpreun. N-aveam inima s-i spun c cei mai muli
dintre nvtorii copilriei mele nu mai erau n coala
277/324

aceea, c Unchiul Herman murise cu ani buni n urm


i c tatl meu o prsise. O chinuise destul comarul
anilor acelora. Doream s-o vd zmbind i dndu-i
seama c eu eram cel care o fcea fericit. Pentru prima
oar n viaa mea, i aduceam un zmbet pe buze.
Dup un timp a tcut, gnditoare, ca i cum i-ar
fi amintit ceva. Aveam impresia c mintea ei o s-o ia
razna. "Nu", am strigat, trezind-o la realitate. "Ateapt,
Ma! Mai e ceva. Ceva ce a vrea s-i dau nainte de a
pleca."
"S pleci? Nu mai poi pleca acum."
"Trebuie s plec, M. Am treburi de fcut. Dar
am s-i scriu i am s-i trimit bani."
"Dar cnd te ntorci?"
"Nu tiu deocamdat. Dar nainte de a pleca
vreau s-i las asta."
"O revist?"
"Nu chiar. Este un raport tiinific scris de mine.
Foarte tehnic. Uite, se cheam Efectul Algernan-Gordon.
Ceva descoperit de mine i care poart n parte numele
meu. Vreau s pstrezi o copie a raportului, ca s poi
arta oamenilor c fiul tu n-a rmas chiar un
prostnac."
L-a luat i l-a privit cu sfial. "Este... este numele
tu. tiam c se va ntmpla asta ntr-o bun zi. Am n-
cercat tot ce-am putut. Erai prea mic ca s-i aminteti,
dar am ncercat. Le-am spus tuturor c ai s mergi la
facultate i c ai s ajungi un om de meserie i c vei
nsemna ceva n lumea asta. Rdeau de mine, dar eu
le-am spus."
278/324

Mi-a zmbit printre lacrimi, dar peste o clip


privea n alt parte. i-a recuperat crpa i a nceput s
spele tocul uii de la buctrie, fredonnd acum ceva
mai fericit, mi s-a prut ca i cum se afla ntr-un
vis.
Cinele a nceput iari s latre. Ua de la intrare
s-a deschis, s-a nchis, i s-a auzit o voce. "E-n regula,
Nappie. Eu sunt." Cinele srea agitat pe ua de la
dormitor.
Eram furios c m prinsese acolo. Nu voiam s-o
ntlnesc pe Norma. N-aveam nimic s ne spunem, i
nu voiam s-mi strice vizita. Nu exista o ieire prin dos.
Singura cale era s ies pe fereastr n curtea din spate
i s sar gardul. Dar cineva m-ar fi putut lua drept un
sprgtor.
Auzind cheia care se rsucea n u, i-am optit
mamei mele nu tiu de ce "a venit Norma". I-am
atins braul, dar nu m auzea. Era prea ocupat cu
murmurul acela necontenit n timp ce spla tmplria.
S-a deschis ua, Norma m-a vzut i s-a ncrunt-
at. La nceput nu m-a recunoscut lumina era slab,
lmpile nu erau aprinse. Lsnd jos punga cu
cumprturi cu care venise, a aprins lumina. "Cine
eti?..." Dar nainte de-a putea rspunde, am vzut-o
ducnd mna la gur i dndu-se napoi pn la u.
"Charlie!" Mi-a rostit numele n acelai fel ca
mama, inndu-i rsuflarea. i arta la fel cum arta
mama mai demult subire, trsturi ascuite, de
pasre, frumuic. "Charlie! Doamne, ce oc! Puteai s
iei legtura cu noi i s m anuni. Trebuia s suni.
279/324

Nici nu tiu ce s zic..." S-a uitat la mama, care sttea


pe jos lng lighean. "i este ru cumva? Nu s-a zdrun-
cinat prea tare sau altceva..."
"i-a venit n fire pentru un timp. Am avut o
scurt conversaie."
"mi pare bine. Nu prea i mai aduce aminte n
ultimul timp. Este vrsta naintat senilitate. Dr
Portman vrea s-o duc ntr-un cmin-sanatoriu, dar nu
pot s-o fac. Nu pot suporta s m gndesc la ea ntr-un
asemenea loc." A deschis ua de la dormitor ca s ias
cinele i, cnd a srit i a scncit de bucurie, l-a
ridicat i l-a luat n brae. "Nu pot s fac aa ceva cu
mama mea." Apoi mi-a adresat un zmbet ndoielnic
"Uite, ce surpriz. Nici nu visam. Las-m s te privesc.
Nu te-a fi recunoscut niciodat. Puteam s ne ncru-
cim pe strad. Te-ai schimbat mult." A oftat. "mi
pare bine c te vd, Charlie."
"Aa s fie? Credeam c nu vrei s m mai vezi."
"O, Charlie!" Mi-a luat mmile ntr-ale ei. "Nu
spune asta. M bucur c te vd. Te ateptam. Nu tiam
cnd, dar tiam c te vei ntoarce cndva. Chiar de
atunci cnd am citit despre fuga ta de la Chicago." S-a
tras napoi s m vad mai bine. "Nici nu-i nchipui
ct m-am gndit la tine, ntrebndu-m unde eti i ce
faci. Pn cnd a venit profesorul acela cnd era
asta? n martie trecut? acum apte luni? nici nu
tiam c mai trieti. Ea mi spusese c ai murit la
Warren. Am crezut asta ani de zile. Cnd mi-au spus c
trieti i c au nevoie de tine pentru experiment, nici
nu tiam ce s fac. Profesorul... Nemur? aa-l
280/324

cheam? nu m-a lsat s te vd. Nu trebuia s te


tulbure cineva nainte de operaie Dar cnd am vzut n
ziare c a reuit i c devenisesi un geniu vai de
mine! nici nu tii ce-am simit citind lucrurile astea.
Le-am povestit tuturor celor de la birou i fetelor de la
clubul de bridge. Le-am artat poza ta n ziare i le-am
spus c vei veni odat i odat s ne vezi. i ai venit. Ai
venit ntr-adevr. Nu ne-ai uitat."
M-a mbriat din nou. "O, Charlie, Charlie...
este minunat s vd aa, dintr-o dat, c am un frate
mai mare. Nici n-ai idee. Stai jos s-i fac ceva de
mncare. Trebuie s-mi povesteti tot i s-mi spui ce
planuri ai. Eu... eu nu tiu de unde s ncep cu ntre-
brile. Pesemne c pare ridicol o fat care descoper
c fratele ei este un erou, un star de cinema, sau
altceva important."
Eram ncurcat. Nu m ateptasem de la Norma la
o asemenea primire. Nu-mi dduse niciodat prin gnd
c ar fi putut s se schimbe, petrecndu-i atia ani
singur cu mama. i totui era inevitabil. Nu mai era
putoaica rzgiat din amintirile mele. Crescuse, de-
venise cald i nelegtoare i afectuoas.
Am stat de vorb. Era ironic s fiu acolo cu sora
mea, vorbind amndoi despre mama care era chiar
n aceeai camer cu noi ca i cum nici n-ar fi fost
acolo. De cte ori Norma pomenea despre viaa lor m-
preun, m uitam s vd dac Rose ascult, dar ea era
cufundat n adncurile vieii ei personale, ca i cum
nu nelegea limba n care vorbeam, ca i cum nimic
din ce se spunea n-o mai privea. Rtcea prin buctrie
281/324

ca o stafie, mutnd cte un obiect de colo colo, fr a-i


gsi niciodat locul. Era nfricotor.
Norma i hrnea cinele. "Deci l-ai cptat n
cele din urm. Nappie prescurtare de la Napoleon,
nu-i aa?"
S-a ndreptat din ale i s-a ncruntat. "De unde
ai tiut?"
I-am explicat despre amintirea mea: cum venise
acas de la coal cu foaia de hrtie cu testul, spernd
s capete cinele, i cum Matt nu-i ngduise s-l aib.
n timp ce povesteam, i se adnceau cutele de pe
frunte.
"Nu-mi amintesc nimic de asta. O, Charlie, chiar
aa de ru m purtam cu tine?"
"Sunt curios s tiu ceva din trecut. Nu sunt sig-
ur dac e vorba de o amintire, de vreun vis sau de o
nscocire a mea. A fost ultima oar cnd ne-am jucat
mpreun ca doi prieteni. Eram la subsol i ne jucam
cu nite abajururi pe cap, pretinznd c suntem doi
chinezi, fcnd salturi pe o saltea veche. Aveai, cred,
apte sau opt ani, iar eu vreo treisprezece. i, dup
cum mi amintesc, ai fcut un salt de pe saltea i te-ai
lovit cu capul de perete. Nu tare i-a ieit doar un
cucui , dar mama i tata au cobort n goan pentru
c urlai, i ai zis c ncercasem s te omor. L-a n-
vinovit pe Matt c nu m supraveghea, c ne lsa sin-
guri mpreun, i m-a btut cu o curea pn m-a lsat
aproape n nesimire. i-aduci aminte? S-a ntmplat
cu adevrat aa?"
282/324

Norma era fascinat de descrierea amintirii, ca i


cum i-ar fi redeteptat imagini dintr-un vis. "Totul este
foarte vag. tii, am crezut c e un vis de-al meu. mi
amintesc c purtam abajururile i c sream pe
saltele." Privea int pe fereastr. "Te uram pentru c
tot timpul se fcea caz de tine. Nu te altoiau niciodat
pentru c nu-i fceai leciile cum trebuie sau pentru c
nu aduceai acas note bune. Chiuleai deseori de la
coal i te jucai, n timp ce eu eram nevoit s suport
n fiecare zi leciile acelea grele. O, ct de mult te uram.
La coal, ceilali copii mzgleau tabla cu desene n-
find un biat cu tichie de mgar i scriau dedesubt
Fratele Normei. i scriau cu cret pe trotuarul din cur-
tea colii Sor cu moronul i Familia Gordon-toni.
i cnd n-am fost invitat la petrecerea dat de Emily
Raskin pentru ziua ei de natere, am tiut c era din
cauza ta. i m-am rzbunat atunci cnd ne jucam
acolo, la subsol, cu abajururile pe cap." A nceput s
plng. "Aa c am minit i le-am spus c tu m-ai
lovit. O, Charlie, ce proast am fost ce rzgiat. Mi-
e att de ruine ..."
"Nu-i face o vin dintr-asta. Trebuie s fi fost
greu s-i nfruni pe ceilali copii. Lumea mea era
buctria i camera aceea de dincolo. Restul nu conta,
att timp ct aici eram n siguran. Tu trebuia s faci
fa ntregii lumi."
"De ce te-au trimis de-acas, Charlie? De ce nu
puteai s rmi aici i s trieti cu noi? M-am mirat
ntotdeauna de asta. De cte ori am ntrebat-o, mi-a
spus c era spre binele tu."
283/324

"ntr-un fel, avea dreptate."


A cltinat din cap. "Te-a izgonit din cauza mea,
nu-i aa? O, Charlie, de ce a trebuit s fie aa? De ce ni
s-au ntmplat toate astea?"
Nu tiam ce s-i spun. A fi vrut s-i pot spune
c, aidoma Casei lui Atreus sau Cadmus, sufeream
pentru pcatele strmoilor notri sau pentru m-
plinirea unui antic oracol grecesc. Dar n-aveam un
rspuns pentru ea i nici pentru mine.
"Sunt lucruri trecute", am zis. "M bucur c te-
am ntlnit iari. Aa, totul devine mai uor."
M-a apucat deodat de bra. "Charlie, nu tii prin
ce-am trecut n anii tia cu ea. Apartamentul, strada
asta, serviciul meu. Totul a fost un comar, s vin n
fiecare zi acas, ntrebndu-m dac mai este aici, dac
nu i-a fcut vreun ru i s m simt vinovat pentru
c m gndeam la lucruri de felul sta."
M-am ridicat, am lsat-o s-i pun capul pe
umrul meu i a nceput s plng. "O, Charlie, m bu-
cur c eti din nou aici. Aveam nevoie de cineva. Sunt
att de obosit..."
Visasem la o clip ca asta, dar acum, cnd se n-
fptuia, la ce mai folosea? Nu puteam s-i spun ce se
va ntmpla cu mine. i totui, ce rost avea s m
prefac c-i primesc afeciunea? De ce s m amgesc?
Dac a fi fost i acum Charlie cel de altdat, cel slab
de minte i dependent, nu mi-ar fi vorbit n acelai fel.
Aadar, ce drept aveam acum la aa ceva? Cu-rnd mi-
ar fi czut masca de pe fa.
284/324

"Nu plnge, Norma. Totul va merge cum trebuie."


M auzeam spunnd platitudini care s-o liniteasc.
"Voi ncerca s am grij de voi amndou. Am mici eco-
nomii i cu ce-mi mai pltete Fundaia voi putea s v
trimit regulat cte ceva cel puin pentru o vreme."
"Nu cumva vrei s pleci iar? Acum trebuie s stai
cu noi ..."
"Am de fcut nite cltorii, unele cercetri, s
in cteva conferine, dar voi ncerca s mai trec pe la
voi. S ai grij de ea. A trecut prin multe. V voi ajuta
ct vreme am s mai pot."
"Charlie, nu! Nu pleca!" Se aga de mine. "Mi-e
fric!"
Rolul pe care dorisem ntotdeauna s-l joc
fratele mai mare.
n clipa aceea am simit c Rose, care sttuse
linitit ntr-un col, era cu privirea aintit asupra
noastr. Se schimbase ceva pe faa ei. Fcuse ochii
mari i se apleca nainte pe marginea scaunului. M
ducea gndul la un uliu gata s se npusteasc asupra
przii.
Am ndeprtat-o pe Norma de mine, dar nainte
s mai pot spune ceva, Rose era n picioare. Luase
cuitul de buctrie de pe mas i-l ndrepta ctre
mine.
"Ce vrei s-i faci? D-te la o parte! i-am mai
spus ce ai s peti dac te mai prind c te atingi de
sor-ta. Minte spurcat! N-ai ce s caui lng oamenii
normali!"
285/324

Am srit amndoi napoi i, nu tiu din ce cauz


absurd, m-am simit vinovat, ca i cum a fi fost prins
asupra unui fapt urt, i mi-am dat seama c i Norma
simea acelai lucru. Era ca i cum acuzaia mamei
mele ar fi fost adevrat i am fi fcut un lucru obscen.
Norma a zbierat la ea. "Mam, las jos cuitul!"
Vznd-o pe Rose acolo, cu cuitul, mi-am
amintit de noaptea n care l silise pe Matt s m scoat
din cas. Retria episodul acela. Nu puteam vorbi i
nici mica. M-au nvluit greaa, senzaia de sufocare,
bzitul din urechi; stomacul mi se zbtea ca i cum ar
fi vrut s se smulg din trupul meu.
Avea un cuit, i Alice avea un cuit, i tatl meu
avea un cuit, i dr Strauss avea un cuit...
Din fericire, Norma a avut prezena de spirit s-i
ia cuitul din mn, dar Rose a rmas cu groaza aceea
n privire n timp ce zbiera la mine. "Scoate-l de aici! N-
are voie s se uite la sor-sa cu gndul la sex!"
Cnd a ncetat s zbiere, Rose s-a prbuit pe
scaun, plngnd.
Nu tiam ce s zic i nici Norma nu tia. Eram
jenai, amndoi. Acum aflase de ce fusesem dat afar
din cas.
M ntrebam dac fcusem vreodat ceva care s
justifice groaza maic-mii. Nu aveam nici o asemenea
amintire, dar cum puteam fi sigur c n spatele bari-
erelor contientului meu chinuit nu erau nghesuite
nite gnduri oribile? Prin culoare sigilate, dincolo de
alei nfundate, unde nu puteam ajunge. Poate c nu voi
afla niciodat. Oricare ar fi adevrul, nu trebuie s-o
286/324

ursc pe Rose pentru c o apr pe Norma. Trebuie s


neleg cum vedea ea lucrurile. Dac n-o puteam ierta,
nu mai puteam face nimic.
Norma tremura.
"Linitete-te", i-am zis. "Nu tie ce face. Furia ei
nu este ndreptat asupra mea, ci asupra vechiului
Charlie. S-a speriat de ce ar putea el s-i fac. Nu pot
s-o nvinovesc c vrea s te protejeze. Dar acum nu
mai trebuie s ne gndim la asta, fiindc el a disprut
pentru totdeauna, nu-i aa?"
Nu m asculta. Faa ei avea o expresie vistoare,
"Am avut una din senzaiile acelea ciudate care apar
cnd se ntmpl ceva i simi c ai tiut ce se va
ntmpla, ca i cum s-ar mai fi ntmplat nainte, exact
n acelai fel, i asiti la o nou desfurare..."
"O senzaie foarte obinuit."
A cltinat din cap. "Chiar acum, cnd am vzut-o
cu cuitul, era ca un vis pe care-l avusesem cu mult
timp n urm."
La ce-ar fi folosit s-i spun c fusese cu sigur-
an treaz n noaptea aceea, copil fiind, i c vzuse
totul din camera ei c faptele fuseser nbuite i
rsucite astfel nct i le imagina ca pe o nchipuire. N-
avea rost s-o ncarc cu adevrul. Avea s aib destule
necazuri cu mama n zilele ce urmau. A fi ajutat-o
bucuros, dar ce folos s ncep ceva ce nu puteam duce
la bun sfrit? Trebuia s-mi triesc propria suferin.
Nu era nici o cale pentru a opri scurgerea nisipurilor
cunoaterii n clepsidra din mintea mea.
287/324

"Acum trebuie s m duc", am zis. "Ai grij de


tine, i de ea."
I-am strns mna. Napoleon ltra la mine n timp
ce ieeam.
M-am inut ct am putut de mult, dar cnd am
ajuns n strad am izbucnit. Mi-e greu s scriu despre
asta, dar oamenii ntorceau capul dup mine n timp ce
m duceam la main plngnd ca un copil. Nu m
puteam stpni i nu-mi psa.
n timp ce umblam pe strad, cuvintele ridicole
bteau toba n capul meu, iari i iari,
transformndu-se ntr-un zgomot ritmat ca un zumzet:
Trei oricei fr-de ochi... trei oricei fr-de ochi
S-i vezi cum alearg! S-i vezi cum alearg!
O fugresc pe nevasta cea gras din cas
Le-a tiat cozile cu cuitul de mas
Vzut-ai vreodat la tine acas
Ceva ca cei trei... oricei... fr-de ochi?

ncercam s-mi astup urechile, dar nu puteam.


Singura dat cnd m-am ntors s m mai uit o dat la
cas am vzut faa unui biat, zgindu-se la mine, cu
obrazul lipit de geamul ferestrei.

RAPORT DE PROGRES 17

3 octombrie Declin. Gnduri de sinucidere, de


a opri totul ct timp mai sunt stpn pe mine i con-
tient de lumea care m nconjoar. Dar apoi m
288/324

gndesc la Charlie, care ateapt la fereastr. Este vi-


aa lui i nu pot dispune de ea ca i cum mi-ar
aparine. Am mprumutat-o doar pentru ctva timp i
acum mi se cere s-o napoiez.
Trebuie s-mi amintesc c sunt singura persoan
creia i s-a ntmplat vreodat aa ceva. Att timp ct
mai pot, trebuie s continui s-mi consemnez gndurile
i sentimentele. Aceste rapoarte de progres sunt con-
tribuia lui Charlie Gordon pentru omenire.
Am devenit iritabil i fnos. M cert cu locatarii
din cldire pentru c las muzica tare pn noaptea
trziu. Am fcut asta de multe ori de cnd nu mai cnt
la pian. Nu este corect s-o ii aa, la orice or, dar o fac
ca s pot rmne treaz. tiu c ar trebui s mai i
dorm, dar mi pare ru de fiecare clip n care nu sunt
treaz. Nu att din cauza comarurilor, ct pentru c
vreau s-mi vd de treab.
mi spun mie nsumi c voi avea destul timp pen-
tru somn mai trziu, cnd va fi ntuneric.
Dl Vernor, din apartamentul de dedesubt, nu s-a
plns niciodat, dar acum bate tot timpul n evi sau n
tavanul apartamentului, astfel nct btile mi rsun
sub picioare. La nceput nu l-am luat n seam, dar
noaptea trecut a urcat pn la mine, n halat. Ne-am
certat i i-am trntit ua n nas. Peste o or s-a ntors
cu un poliist care mi-a spus c nu pot lsa muzica att
de tare la 4 dimineaa. Atta m-a nfuriat zmbetul de
pe faa lui Vernor, c de-abia m-am putut opri s nu-l
lovesc. Dup ce au plecat, am fcut buci toate
289/324

discurile i aparatul. Oricum m amgeam. De fapt,


nici nu-mi mai place genul sta de muzic.

4 octombrie A fost cea mai ciudat edin de


terapie din toate cte le-am avut. Strauss era tulburat.
Nici el nu se atepta la aa ceva.
Ceea ce s-a ntmplat nici nu ndrznesc s
spun c este o amintire a fost o experien psihic
sau o halucinaie. Nu voi ncerca s o explic sau s o
interpretez, voi consemna doar ce s-a ntmplat.
Eram puin enervat cnd am ajuns la cabinet,
dar el s-a fcut c nu vede. M-am ntins imediat pe
canapea, i el, ca de obicei, s-a aezat pe scaun puin
n spatele meu att ct s nu-l vd i a ateptat s
nceap ritualul descrcrii tonelor de otrav acumu-
late n mintea mea.
Am ntors capul ca s-l privesc peste umr. Arta
obosit, flasc, amintindu-mi ntr-un fel de Matt aezat n
scaunul de frizerie n ateptarea clienilor. I-am vorbit
lui Strauss de asociaia pe care o fceam, a dat din cap
i a ateptat.
"Atepi clieni?" am ntrebat, "Ar trebui s
comanzi o canapea care s aib forma unui scaun de
frizer. Cnd vrei s nceap asociaia liber, ai putea s
dai pe spate scaunul cu pacientul ntins pe el, aa cum
face frizerul cnd i spunete faa i, dup ce s-au
scurs cele cincizeci de minute, ridici din nou scaunul
i-i dai oglinda ca s vad cum arat dup ce l-ai br-
bierit de eul su."
290/324

N-a spus nimic, i dei mi-era ruine c-l jignesc,


nu m-am putut opri. "Atunci pacientul ar putea s vin
la fiecare edin i s spun mai ia ceva din cretetul
nelinitilor mele sau dac nu te superi, nu-mi scurta
prea mult din super-eul meu sau ar putea chiar s
vin pentru un am-pon cu ou vreau s zic un am-
pon cu eu. Nu-i aa c ai observat acel lapsus, doctore?
Noteaz-l. Am zis c doresc un ampon cu ou n loc de
un ampon cu eu. Ou... eu... seamn, aa-i? Ar putea
s nsemne oare asta c vreau s m cur de pcate?
S renasc? Este o simbolic a botezului? Sau ne br-
bierim prea de-aproape? Are i idiotul un id{1}?"
Ateptam o reacie, dar s-a sucit n scaun, fr
s zic nimic.
"Dormi?" l-am ntrebat.
"Te ascult, Charlie."
"Asta-i tot ce faci? Nu te superi niciodat?"
"De ce vrei s m supr pe tine?"
Am oftat. "Strauss cel flegmatic. Imperturbabil.
Am s-i spun ceva. M-am sturat s vin aici. Ce rost
mai are terapia? tii tot att de bine ca i mine ce se va
ntmpla."
"Dar eu cred c tu eti cel care nu vrea s se
opreasc", a zis. "Nu-i aa c vrei s mergi mai
departe?"
"E o prostie. O pierdere de vreme pentru
amndoi."
Zceam acolo, n lumina aceea slab, i cercetam
cu privirea modelul n care erau dispuse ptratele pe
tavan... plci de ceramic insonorizate cu mii de
291/324

gurele care absorbeau orice cuvnt. Sunetul ngropat


de viu n gurelele din tavan.
Simeam un fel de zpceal. Mintea mi se golise,
ceea ce era neobinuit, deoarece n timpul edinelor de
terapie aveam ntotdeauna mult material de scos la lu-
min i de depnat. Visuri... amintiri... asociaii... prob-
leme... Dar acum m simeam izolat i gol.
Doar flegmaticul Strauss i rsuflarea lui n
spatele meu.
"M simt ciudat", am zis.
"Vrei s vorbeti despre asta?"
Ct de strlucit, ct de subtil era! Oricum, ce
dracu cutam eu acolo, dnd fru liber asociaiilor mele
pentru a fi absorbite de gurelele din tavan i de gurile
din terapeutul meu?
"Nu tiu dac vreau s vorbesc despre asta", am
zis. "Astzi simt c i sunt neobinuit de ostil." Apoi i-
am spus ce gndeam.
Fr s-l vd, tiam c d aprobator din cap pen-
tru sine.
"E greu s explic", am zis. "Un sentiment pe care
l-am mai avut o dat sau de dou ori, chiar nainte de a
leina. Un gol n cap... totul intens... dar mi simt cor-
pul rece i amorit..."
"Continu." Vocea lui era la limita emoiei. "i
altceva?"
"Nu pot s-mi mai simt corpul. Sunt amorit. Am
impresia c Charlie e pe-aproape. Am ochii deschii
sunt sigur sunt oare deschii?"
"Da, larg deschii."
292/324

"i cu toate astea pot vedea o vpaie alb-albastr


care apare din perei i din tavan i se adun ntr-o
minge care pulseaz. Acum este suspendat n aer. Lu-
mina... ptrunde cu fora n ochii mei... i n creierul
meu... Totul este incandescent... am senzaia c
plutesc... sau mai degrab c m lrgesc n sus i n
afar... i totui fr a privi n jos tiu c trupul meu
este nc aici, pe canapea..."
Oare e-o halucinaie?
"Charlie, te simi bine?"
Sau ceva despre care vorbesc misticii?
i aud vocea, dar nu vreau s-i rspund. Sunt
nemulumit c se afl acolo. Trebuie s-l ignor. S
rmn pasiv i s las ce anume, orice ar fi s m
umple de lumin i s m absoarb cu totul.
"Ce vezi, Charlie? Ce se ntmpl?"
n sus, ca o frunz purtat de un curent ascend-
ent de aer cald. Lund vitez, atomii corpului meu se
ciocnesc i se arunc unii n alii. Devin mai uor, mai
puin dens, i mai mare... mai mare... explodnd spre
exterior n lumina soarelui. Sunt un univers n expansi-
une, notnd n sus ntr-un ocean tcut. La nceput mai
mic, cuprinznd corpul meu, camera, cldirea, oraul,
ara, pn cnd tiu c privind n jos mi voi vedea um-
bra ntins pe tot pmntul.
Uor i insensibil. Rtcind i dilatndu-m prin
timp i spaiu.
i atunci, n timp ce tiu c sunt gata s
strpung crusta existenei, ca un pete-zburtor care
nete din ap, simt c sunt tras n jos.
293/324

Nu-mi place. Vreau s scap de ceea ce m trage


ndrt, n pragul contopirii cu universul, aud oapte
din vrfurile strii de contiin. i, orict ar fi de slab,
firul acela m leag de lumea mrginit i muritoare de
dedesubt.
ncet, pe msur ce valurile se retrag, spiritul
meu dilatat se contract pn la dimensiuni pmn-
teti nu cu voia mea, pentru c a prefera s-mi
pierd urma, dar sunt tras de jos, napoi spre mine n-
sumi, n mine nsumi, astfel nct pre de o clip sunt
din nou pe canapea, strecurndu-mi degetele contien-
tei n mnua trupului meu. i tiu c pot mica de-
getul acesta sau clipi cu ochiul acesta dac vreau.
Dar nu vreau s mic. Nu m voi mica!
Atept, i m las deschis, pasiv, pentru orice n-
seamn aceast experien. Charlie nu vrea ca eu s
strpung cortina de sus a minii. Charlie nu vrea s tie
ce zace dincolo.
Se teme s nu-l vad pe Dumnezeu?
Sau s nu vad nimic?
n timp ce zac acolo n ateptare, trece momentul
n care sunt eu nsumi n mine nsumi i pierd din nou
orice contact cu corpul sau senzaiile. Charlie m trage
napoi n mine nsumi. M uit fix nuntru, n centrul
ochiului meu nevztor, la pata roie care se
transform ntr-o floare cu multe petale floarea lu-
minoas care plpie, se rotete, ngropat adnc n
miezul incontientului meu.
M micorez... Nu n sensul apropierii i con-
densrii atomilor din corpul meu, ci ca o fuziune ca
294/324

i cum atomii eului meu se contopesc ntr-un microcos-


mos. Va fi cldur mare i lumin insuportabil
iadul n iad , dar nu m uit la lumin, ci doar la
floare, care nu se multiplic, nu se mai mparte n nu-
meroasele particule din care se formase mai nainte. i
pentru o clip floarea plpitoare se transform n dis-
cul de aur care se rsucete atrnat de un lnior,
apoi ntr-un nor de curcubee rotitoare, i n final m
aflu n peter, unde este linite i ntuneric i not prin
labirintul umed n cutarea cuiva care s m
primeasc... s m mbrieze... s m absoarb... n
sinele su.
n miezul acela vd iari lumina, o deschidere n
cea mai ntunecoas dintre peteri, acum micu i
foarte ndeprtat ca prin captul greit al unui tele-
scop , strlucitoare, orbitoare, plpitoare, i din nou
floarea cu petale multe (lotus rotitor care plutete n
apropierea intrrii n incontient). La intrarea peterii
voi gsi rspunsul, dac ndrznesc s m ntorc i s
m arunc dincolo, n grota de lumin.
nc nu!
Mi-e fric. Nu de via, sau de moarte, sau de
neant, ci de a irosi totul ca i cum nici n-a fi existat.
Simt presiunea dimprejurul meu care m propulseaz
ca un val violent ctre gura peterii.
Este prea ngust! Nu pot intra!
i deodat sunt azvrlit de perei, iari i iari,
i bgat cu fora prin deschidere, ntr-un loc unde lu-
mina amenin s m orbeasc. Simt din nou c voi
strpunge crusta care m desparte de lumina aceea
295/324

divin. E mai mult dect pot suporta. O durere cum n-


am simit niciodat, rceal, grea i bzitul acela
puternic flfind deasupra capului meu ca dintr-o mie
de aripi. Deschid ochii, orbii de lumin. i bat aerul i
tremur i urlu.
Mi-am revenit, sub insistenele unei mini care
m scutura fr menajamente. Dr Strauss.
"Slav Domnului", a zis, vzndu-m c deschid
ochii. "M-ai speriat."
Am dat din cap. "Sunt bine."
"Cred c e destul pentru astzi."
M-am ridicat i m-am cltinat pe picioare pn
cnd mi-am redobndit perspectiva. Camera mi prea
foarte mic. "Nu numai pentru astzi", i-am spus. "Nu
cred c mi-ar mai trebui alte edine. Nu mai am ce s
vd."
Nu i-a plcut, dar nici n-a ncercat s m
conving. Mi-am luat plria i haina i am plecat.
i acum cuvintele lui Platon m batjocoresc
din umbrele de dincolo de flcri:
".. .oamenii din peter vor spune despre el c s-
a nlat dar pierzndu-i vederea s-a ntors..."

5 octombrie Mi-e greu s scriu la main ra-


poartele, iar cnd funcioneaz reportofonul nu mai pot
gndi. n timpul zilei tot amn s m apuc de lucru,
dar tiu ct de important este ceea ce fac, i trebuie s-o
fac. Mi-am zis c nu voi mai mnca nimic pn cnd
nu m aez s scriu ceva orice.
296/324

Profesorul Nemur a trimis iari dup mine n di-


mineaa asta. Avea nevoie de mine la laborator pentru
nite teste, ca acelea pe care le-am mai dat. La nceput,
m-am gndit c aa se cuvenea, pentru c nc m mai
pltesc i este important ca documentarea s fie com-
plet, dar cnd am ajuns la Beekman i am reluat toate
testele cu Burt mi-am dat seama c era prea mult pen-
tru mine.
La ncepui, hrtia i labirintul cu creionul. Mi-am
amintit cum era nainte de a nva s-l rezolv rapid, i
cnd intram n competiie cu Algernon. Vedeam acum
c-mi trebuie mult mai mult timp. Burt era cu mna
ntins ca s ia hrtia, dar am rupt-o n bucele i le-
am aruncat n coul de hrtii.
"Gata. Nu mai ncerc. M gsesc nrr-o fun-
dtur, i asta-i tot."
Se temea s nu plec, aa c ncerca s m
liniteasc. "E-n regul, Charlie. Calmeaz-te."
"Ce nseamn asta, calmeaz-te? Habar n-ai ce
simt eu."
"Nu, dar pot s-mi nchipui. Suntem cu toii
foarte marcai."
"Nu m intereseaz simpatia ta. Las-m n
pace."
Era jenat, i apoi am realizat c nu era vina lui i
c m purtam jalnic cu el. "mi pare ru c mi-a srit
mutarul", am zis. "Cum merge treaba? i-ai terminat
teza?"
A dat din cap. "Se bate forma definitiv, mi voi
lua doctoratul n februarie."
297/324

"Bun biat." L-am btut pe umr ca s vad c


nu eram suprat pe el. "ine-o tot aa. Nimic nu face
ct educaia. Uit, te rog, ce-am spus mai nainte. Fac
tot ce vrei. Afar de labirinturi asta-i tot."
"Pi, Nemur ar vrea un test Rorschach de
control."
"Ca s vad ce se ntmpl acolo, n adncime?
Ce crede c va gsi?"
Trebuie c artam indispus, fiindc a lsat-o mai
moale. "Nu suntem obligai. Eti aici de bunvoie. Dac
nu vrei ..."
"E-n regul. D-i drumul. Scoate cartoanele. Dar
nu-mi spune ce afli."
Nici nu trebuia s-mi spun.
tiam destule despre Rorschach. Nu conta ce
anume vedeai n cartoane, ci cum reacionai fa de ele.
ntregul sau prile, n micare sau imobile, atenia sau
indiferena fa de petele de culoare, rspunsuri pline
de idei sau doar puine i stereotipe.
"Nu e valabil", am zis. "tiu ce caui. Cunosc
genul de rspunsuri pe care ar trebui s le dau ca s
creez o anumit imagine despre mintea mea. Tot ce tre-
buie s fac este..."
Se uita la mine, ateptnd.
"Tot ce trebuie s fac este..."
Dar atunci, ca i cum a fi primit un pumn n
cap, am constatat c nu-mi mai aduceam aminte ce
anume trebuia s fac. Era ca i cum a fi vzut limpede
totul scris pe tabla din mintea mea, dar, dac m
298/324

apucam de citit, o parte din ce fusese scris era ters, iar


restul nu mai avea nici un sens.
La nceput am refuzat s cred aa ceva. Am luat
la mn crile, cuprins de panic, att de iute nct mi
se necau cuvintele n gur. Voiam s smulg petele de
cerneal, ca s-i dezvluie semnificaia. Undeva, n
petele acelea, erau rspunsuri pe care le cunoscusem
doar cu puin timp n urm. De fapt nu n pete, ci n
acea parte a minii mele care le ddea form i neles
i proiecta amprenta mea asupra lor.
i nu mai puteam s-o fac. Nu puteam s-mi
reamintesc ce trebuia s spun. Totul era lips.
"Este o femeie...", am zis... "st n genunchi i
spal podelele. Vreau s zic nu este un brbat
care ine un cuit". i chiar n timp ce vorbeam, tiam
bine ce spun i am schimbat direcia. "Dou siluete
care trag de ceva... ca o ppu... i fiecare trage aa ca
i cum ar da s-o rup i... nu! vreau s spun c sunt
dou fee care se privesc una pe alta prin fereastr, i
..."
Am mturat cu braul cartoanele de pe mas i
m-am ridicat de pe scaun.
"Gata cu testele. Nu mai vreau s dau teste."
"Bine, Charlie. Ajunge pentru astzi."
"Nu numai pentru astzi. Nu m mai ntorc aici.
Ceea ce v trebuie din ce mi-a mai rmas vei gsi n
rapoartele de progres. Am terminat-o cu labirintul. Nu
mai sunt un cobai. Am fcut destul. Acum vreau s m
lsai n pace."
"Bine, Charlie. neleg."
299/324

"Nu, nu nelegi, fiindc nu i se ntmpl ie i


nimeni nu poate nelege n afar de mine. Nu te n-
vinovesc. tiu c trebuie s-i faci meseria i s-i iei
doctoratul i mai tiu da, da, nu mai e nevoie s-mi
spui c te-ai bgat n treaba asta mai ales din dra-
goste pentru omenire, dar c trebuie s-i trieti viaa
i c noi doi nu suntem deloc n aceeai situaie. i-am
clcat pragul cnd urcam, acum l trec cnd cobor i
nu cred c voi mai lua vreodat acest lift. Hai s ne
lum rmas bun aici i acum."
"Nu crezi c ar trebui s vorbeti cu dr ..."
"Te rog, spune-le tuturor rmas bun din partea
mea. N-am chef s m mai vd cu nici unul dintre ei."
nainte ca Burt s mai poat spune ceva sau s
ncerce s m opreasc, plecasem din laborator i
coboram cu liftul, prsind pentru totdeauna Institutul
Beekman.

7 octombrie Strauss a venit azi-diminea


acas la mine, dar nu i-am deschis. Acum vreau s
rmn singur cu mine nsumi.
Ciudat senzaie s ncerci s reciteti o carte
care i-a plcut n urm cu cteva luni i s descoperi
c nu mai recunoti nimic. mi amintesc ce minunat mi
s-a prut Milton. Cnd am reluat acum Paradisul
pierdut, n-am mai putut s-mi amintesc dect de Adam
i Eva i de Pomul Cunoaterii, dar n-am putut s mai
pricep nimic.
M-am ridicat n picioare, am nchis ochii i l-am
vzut pe Charlie eu la vrsta de ase sau apte
300/324

ani, aezat la mas cu un manual colar, nvnd s


citeasc, spunnd aceleai cuvinte, iari i iari, cu
mama aezat lng el, lng mine...
"Mai ncearc o dat."
"Micul Jack. Micul Jack alearg. Micul Jack
micul."
"Nu! Nu e Micul Jack micul! Este Alearg Jack
alearg!" Arat cu degetul ei cu unghia tiat nengrijit.
"Micul Jack. Micul Jack alearg. Alearg Jack
micul."
"Nu! Nu vrei s ncerci. Din nou!"
Din nou... din nou... din nou...
"Las biatul n pace. L-ai speriat."
"Trebuie s nvee. E prea lene, nu se
concentreaz."
Alearg Jack alearg... alearg Jack alearg...
alearg Jack alearg... alearg Jack alearg...
"Este mai ncet dect ceilali copii. Trebuie s-i
dai timp."
"E normal. Nu-i nimic n neregul cu el. Doar c
e lene. Am s-l bat pn nva."
Alearg Jack alearg... alearg Jack alearg...
alearg Jack alearg... alearg Jack alearg...
Ridicnd ochii de pe mas, parc m vedeam pe
mine nsumi cu ochii lui Charlie, cu Paradisul pierdut
n mn, i mi-am dat seama c frngeam coperta leg-
at a crii ntre mini, ca i cum a fi vrut s rup
cartea n dou. Am smuls dosul copertei, am sfiat o
mn de pagini i le-am aruncat o dat cu cartea n
colul unde erau discurile sparte. Le-am lsat acolo i
301/324

limbile albe ale paginilor sfiate rdeau de mine fiind-


c nu puteam pricepe ce ziceau.
Trebuie s m ag mcar de cteva din lucrurile
pe care le-am nvat. Te rog, Doamne, nu-mi lua tot ce
mai am.

10 octombrie De obicei, ies n timpul nopii


pentru plimbri, rtcind prin ora. Nu tiu de ce. Ca
s vd fee omeneti, cred. Noaptea trecut n-am putut
s-mi amintesc unde locuiesc. M-a adus acas un
poliist. Am sentimentul straniu c asta mi s-a mai
ntmplat nainte demult. N-a fi vrut s consemnez
lucrurile astea, dar mi amintesc mereu c sunt unicul
om n lume care poate descrie ce se ntmpl n situaia
mea.
Nu umblam, ci pluteam prin spaiu, unde nimic
nu era limpede, nici bine definit, totul fiind nvluit n
negur. tiu ce se ntmpl cu mine, dar nu pot face
nimic. Merg, sau doar stau nemicat pe trotuar i
privesc oamenii care trec pe lng mine. Unii se uit la
mine. Alii nu, dar nimeni nu-mi vorbete afar doar
de un brbat care a aprut ntr-o noapte i m-a ntre-
bat dac nu doresc o fat. M-a dus undeva. Voia pentru
nceput zece dolari i i-am dat, dar nu s-a mai ntors.
Atunci mi-am amintit ct de prost fusesem.

11 octombrie Cnd am ajuns azi-diminea n


apartamentul meu am gsit-o acolo pe Alice, dormind
pe canapea. Totul era curat i la nceput m-am gndit
c greisem apartamentul, dar apoi am vzut c nu se
302/324

atinsese de discurile sparte sau de crile rupte sau de


notele de muzic din colul camerei. A scrit par-
chetul i s-a trezit, ridicnd ochii spre mine.
"Bun", a zis, rznd. "O pasre de noapte."
"Nu. Mai degrab un gscan. Un gscan prostn-
ac. Cum ai intrat aici?"
"Pe scara de incendiu. Pe la Fa y. Am sunat-o s
aflu despre tine i mi-a spus c este ngrijorat. Zicea
c te-ai purtat ciudat c ai deranjat lumea. Aa c
am hotrt c e timpul s-mi fac apariia. Am mai
aranjat prin cas. Nu te superi, nu-i aa?"
"Ba m supr... foarte tare. Nu vreau s vii pe-
aici i s m comptimeti."
S-a dus la oglind s se pieptene. "Nu m aflu
aici fiindc te comptimesc. Ci pentru c m com-
ptimesc pe mine."
"Ce vrea s spun asta?"
A ridicat din umeri. "Nu vrea s spun nimic.
Este aa ca un fel de poem. Simeam nevoia s te
vd."'
"Ce nu e-n regul la grdina zoologic?"
"Las-o mai moale, Charlie. Nu te mai rzboi cu
mine. Te-am ateptat destul s vii s m iei la tine. Am
hotrt s vin eu la tine."
"De ce?"
"Pentru c nc mai este timp. i vreau s-l pet-
rec cu tine."
"Ce-i asta? Titlul unui cntec?"
"Charlie, nu-i bate joc de mine."
303/324

"Nu-mi bat joc. Dar nu-mi pot permite s-mi con-


sum timpul cu altcineva de-abia mi-ajunge mie."
"Nu pot crede c vrei s fii cu totul singur."
"Ba vreau."
"Am avut ceva timp pentru noi nainte de a pierde
legtura. Am avut i ce vorbi i ce face mpreun. N-a
durat prea mult, dar a fost bine. Uite, tiam c se poate
ntmpl lucrul sta. Nu era nici un secret. N-am ple-
cat, Charlie. Am ateptat doar. Acum te afli din nou
cam la nivelul meu, asa-i?"
M nvrteam ca o furtun prin apartament.
"Asta-i o nebunie. Nu exist nici un viitor. Nici nu
ndrznesc s m gndesc la viitor doar la trecut.
Peste cteva luni, sptmni, zile dracu tie cnd
m voi ntoarce la Warren. Nu poi veni cu mine acolo."
"Nu", a recunoscut ea, "i cred c nici mcar nu
te voi vizita acolo. Dar pn cnd pleci, nu avem, nici
unul nici altul, vreun motiv ca s nu fim mpreun."
nainte de a putea s-i rspund, m-a srutat. n
timp ce sttea lng mine pe canapea, cu capul pe
pieptul meu, ateptam s m cuprind panica, dar nu
s-a ntmplat nimic. Alice era o femeie, ns poate c
acum Charlie pricepuse c nu era nici mama i nici
sora lui.
tiind c trecuse criza, am oftat de uurare pen-
tru c nu mai era nimic care s m poat opri. Toate
barierele czuser, depnasem ghemul pe care mi-l d-
duse i gsisem ieirea din labirint, unde m atepta
ea. O iubeam mai mult dect cu corpul meu.
304/324

Nu am pretenia s neleg misterul dragostei, dar


de data asta era mai mult dect a face sex, mai mult
dect a folosi trupul unei femei. M ridicasem de la
pmnt, dincolo de fric i de chinuri, devenind o parte
din ceva mai mare dect mine nsumi. M ridicasem
din celula ntunecoas a minii mele pentru a deveni o
parte din altcineva aa cum se ntm-plase i n ziua
aceea la terapie. Era primul pas spre univers dincolo
de u-nivers , fiindc ne uneam n el i cu el pentru a
recrea i a perpetua spiritul omenesc. Dilatndu-se i
explodnd n afar, contractndu-se i reformndu-se
nuntru, era chiar ritmul existenei al respiraiei, al
pulsului, al zilei i al nopii i ritmul trupurilor
noastre a declanat un ecou n mintea mea. Era ca n
viziunea aceea ciudat, ntunecimea cenuie s-a ridicat
de pe mintea mea, i prin ea lumina a ptruns n
creierul meu (ce curios este c lumina poate orbi!), iar
trupul mi-a fost absorbit ntr-un ocean de spaiu i
splat printr-un botez straniu. Trupul meu se nfiora
druind i trupul ei se nfiora primind.
Astfel ne-am iubit pn ce noaptea a devenit o zi
tcut. i n timp ce eram ntins acolo, alturi de ea,
mi ddeam seama ct de important era dragostea fiz-
ic, ct de necesar era pentru noi s fim unul n braele
celuilalt, fiecare druind i primind. Universul exploda,
fiecare particul ndeprtndu-se de celelalte,
azvrlindu-ne n spaiul nsingurat i ntunecat, ntr-o
venic desprire copilul de pntecele mamei, pri-
etenul de prietenul su, fiecare mergnd pe drumul lui
spre csua final a morii n singurtate.
305/324

Ceea ce fceam noi era o contragreutate, ne un-


eam pentru a rezista. Ca oamenii care se apuc de
mini pentru a face un lan din care s nu poat fi
smuli i aruncai peste bord de furtun, corpurile
noastre sudate erau o verig a lanului uman care ne
mpiedica s fim mturai n neant.
n clipa cnd ddeam s adorm, mi-am amintit
cum fusese cu Fay i mi-a venit s zmbesc. Nu era de
mirare c fusese uor. Fusese doar ceva fizic. Dar cu
Alice era ceva misterios.
M-am aplecat i am srutat-o.
Alice tie acum totul despre mine, i accept fap-
tul c nu putem fi mpreun dect pentru scurt timp. A
fost de acord s plece cnd i voi spune eu s-o fac. M
doare s m gndesc la asta, dar cred c ceea ce avem
noi este mai mult dect gsesc alii ntr-o via
ntreag.

14 octombrie M trezesc dimineaa netiind


unde sunt i ce fac aici; apoi o vd alturi de mine i-
mi aduc aminte. Simte cnd mi se ntmpl ceva, i se
mic n linite prin apartament, pregtind micul de-
jun, fcnd curenie, sau iese lsndu-m cu mine n-
sumi, fr a-mi pune ntrebri.
Am fost la un concert n seara asta, dar m-am
plictisit i am plecat nainte de sfrit. Se pare c n ul-
timul timp nu prea mai pot fi atent la ceva. M-am dus
pentru c tiam c mi place Stravinski, dar ntr-un fel
sau altul nu mai am rbdare pentru asta.
306/324

Ce nu e bine cu Alice aici lng mine este c


acum simt c vreau s m mpotrivesc sorii mele. Vr-
eau s opresc timpul n loc, s nghe totul aa cum
este i s n-o las niciodat s plece.

17 octombrie De ce nu mai pot s-mi


reamintesc nimic? Trebuie s ncerc s-mi alung
trndvia asta. Alice mi spune c zac n pat zile n ir
i nu par a mai ti cine sunt sau unde m aflu. Apoi
mi revin dintr-o dat i o recunosc i-mi aduc aminte
ce se ntmpl. Perioade de amnezie. Simptomele celei
de-a doua copilrii cum i se spune? senilitate? Pot
s-o vd cum se apropie.
ntr-o logic crud, este rezultatul grbirii
evoluiei tuturor proceselor mintale. Am nvat att de
mult att de repede i acum mintea mea se deterioreaz
cu aceeai repeziciune. i daca n-a lsa lucrurile n
voia lor? Dac m-a lupta? Gndul la lumea aceea de la
Warren, zmbetele goale, feele inexpresive, btaia de
joc a tuturor.
Micuul Charlie Gordon m fixeaz prin fereastr
n ateptare. Te rog, orice, numai asta nu.

18 octombrie Uit lucruri pe care le-am nvat


de curnd. Se pare c este modelul clasic, lucrurile n-
vate mai trziu sunt primele care se uit. Sau nu este
sta modelul? Mai bine verific.
Am recitit comunicarea mea despre Efectul
Algernon-Gordon; dei tiu c am scris-o eu, tot am
307/324

senzaia c a fost scris de altcineva. Nici nu mai


neleg multe lucruri de-acolo.
Dar de ce sunt att de irascibil? Mai ales cnd
Alice este att de bun cu mine? ine ordine i
curenie, mi pune lucrurile la locul lor, spal vasele i
freac podelele. Nu trebuia s strig la ea ca azi-di-
minea, pentru c am fcut-o s plng i nu voiam s
se ntmple asta. Dar nici ea n-ar fi trebuit s se ating
de discurile sparte i de muzic i de carte i s le pun
pe toate ntr-o cutie. Asta m-a nfuriat. Nu vreau s se
ating nimeni de ceva din lucrurile alea. Vreau s le
vd cum se adun unele peste altele. Vreau s-mi
aminteasc de ceea ce las n urma mea. Am dat cu pi-
ciorul n cutie i am mprtiat totul pe jos i i-am spus
s le lase pe toate acolo unde erau.
O prostie. Fr nici un motiv. Cred c m-am
suprat pentru c tiam c ea se gndise c n-avea rost
s pstrez lucrurile acelea, dar nu mi-a spus ce gnd-
ise, lsnd a nelege c ar fi fost ceva normal. M
cocolete. i cnd am vzut cutia aceea mi-am adus
aminte de biatul de la Warren i de lampa jalnic pe
care o confecionase i cum ncercam s-l cocolim pret-
inznd c fcuse un lucru minunat, cnd de fapt...
Aa fcea i ea cu mine i nu puteam rbda asta.
Cnd s-a dus n dormitor plngnd, m-am simit
prost i i-am spus c totul era din vina mea. Nu merit
pe cineva att de bun ca ea. De ce nu m pot controla,
mulumindu-m doar s-o iubesc? Doar att.
308/324

19 octombrie Activitatea motorie deteriorat.


M tot poticnesc i scap lucrurile din mn. La nceput,
nu credeam c eu sunt de vin. Credeam c ea schimb
locul unde pune lucrurile, mi stteau n drum coul de
hrtii, la fel i scaunele, i m gndeam c le mutase ea
din locurile lor.
Acum realizez c am un defect de coordonare.
Trebuie s m mic ncet. i scrisul la main este din
ce n ce mai greu. De ce dau mereu vina pe Alice? i de
ce nu m contrazice? Vd pe faa ei c-i este mil de
mine i asta m irit i mai mult.
Singura mea plcere este acum televizorul. mi
petrec cea mai mare parte a zilei urmrind programele
cu concursuri, filmele vechi, serialele cu melodrame, i
chiar spectacolele pentru copii i desenele animate. i
nu m pot hotr s nchid. Noaptea trziu, se dau
filmele vechi, filmele de groaz, ultimele programe, i
chiar mica predic ce ncheie emisiunea i imnul
naional cu steagul care flfie n planul deprtat i, n
cele din urm, dungile pentru testarea canalului care
struie n mica fereastr dreptunghiular cu ochiul ei
deschis...
De ce oare privesc mereu viaa printr-o fereastr?
Dup ce se termin emisiunea, mi-e srb de
mine pentru c mai am att de puin timp ca s citesc,
s scriu i s gndesc i eu mi otrvesc mintea cu
marfa asta falsificat care se adreseaz copilului din
mine. Din mine, n mod special, deoarece copilul din
mine vrea s pun stpnire pe mintea mea.
309/324

tiu bine toate astea, dar cnd Alice mi spune c


n-ar trebui s-mi irosesc timpul, m enervez i-i cer s
m lase n pace.
Cred c m uit la TV fiindc este important pen-
tru mine s nu gndesc, s nu-mi aduc aminte de
brutrie, de mama i de tata i de Norma. Nu vreau s-
mi amintesc nimic din trecut.
Am avut astzi un oc teribil. Am luat copia unui
articol al lui Krger, pe care l-am folosit n studiul meu
Lifer Psychische Gonzheit, ca s vd dac m ajut s
neleg comunicarea pe care am scris-o i semnificaia
ei. nti am crezut c ceva nu-i n regul cu vederea mea.
Apoi am realizat c nu mai pot citi n limba german.
Am ncercat i n alte limbi. Totul s-a dus.

21 octombrie Alice a plecat. S vedem dac-mi


pot aminti de ce. A nceput cnd a spus c nu putem
tri n mizeria asta, cu crile rupte i hrtiile i dis-
curile mprtiate peste tot pe jos.
"Las totul aa cum este", am prevenit-o.
"De ce vrei s trieti n felul sta?"
"Vreau fiecare lucru acolo unde l-am pus. Vreau
s fie totul la vedere. Nu tii ce nseamn s se
ntmple ceva nuntrul tu, ceva ce nu poi veea i
stpni, i s vezi c totul i se scurge printre degete."
"Ai dreptate. N-am spus niciodat c a putea
nelege ceea ce i se ntmpl. Nici atunci cnd deven-
isei mai inteligent dect mine, i nici acum. Dar am
s-i spun ceva. nainte de operaie nu erai aa. Nu te
blceai n propria ta mizerie i nu te autocomptimeai,
310/324

nu-i spurcai mintea uitndu-te zi i noapte la televizor,


nu-i artai colii tuturor. Era ceva n tine care ne fcea
s te respectm da, chiar aa cum erai. Aveai ceva ce
nu vzusem niciodat pn atunci la o persoan
ntrziat."
"Nu regret experimentul."
"Nici eu, dar ai pierdut un lucru pe care-l aveai
nainte. Aveai un zmbet..."
"Un zmbet gol, stupid."
"Nu, un zmbet cald, adevrat, pentru c doreai
ca lumea s te plac."
"i m pcleau i-i bteau joc de mine."
"Da, dar chiar dac nu pricepeai de ce rdeau,
simeai c le-ai fi plcut dac puteau s rd de tine. i
doreai s te faci plcut. Te purtai ca un copil i rdeai
i tu de tine o dat cu ei."
"Dac nu te superi, acum nu prea am chef s rd
de mine."
ncerca s-i rein lacrimile. Cred c doream s-o
fac s plng. "Poate c din cauza asta era att de im-
portant pentru mine s nv. Credeam c aa am s le
plac oamenilor. M gndeam c voi avea prieteni. Nu-i
aa c e de rs?"
"Exist lucruri care conteaz mai mult dect un
I.Q. ridicat."
Asta m-a nfuriat. Probabil fiindc de fapt nu pri-
cepeam ce urmrea. Din ce n ce mai mult n ultimul
timp nu mai spunea deschis ce gndea. Fcea doar
aluzii i se atepta ca eu s tiu la ce se gndea. i eu
ascultam, prefcndu-m c neleg, cnd de fapt mi-
311/324

era fric s nu vad c habar n-aveam despre ce era


vorba.
"Cred c a sosit timpul s pleci."
S-a fcut roie la fa. "Nu nc, Charlie. Nu este
nc timpul. Nu m alunga."
"mi ngreunezi situaia. Pretinzi mereu c a
putea s fac i s neleg lucruri care m depesc cu
mult. M forezi, ntocmai ca mama mea..."
"Nu-i adevrat!"
"Tot ceea ce faci arat asta. Felul n care aduni
lucrurile dup mine i le pui n ordine, felul n care lai
cri la ndemn creznd c-mi vei reda interesul pen-
tru a le citi, felul n care vorbeti cu mine ca s m faci
s gndesc. Spui c nu are importan, dar tot ce faci
arat c are. Mereu nvtoarea. Nu vreau s merg la
concerte sau la muzee sau la filme strine sau s fac
orice m-ar obliga s m gndesc la via sau la mine
nsumi."
"Charlie ..."
"Atta te rog, las-m singur. Nu mai sunt eu.
M descompun, i nu vreau s fii de fa."
A nceput s plng. Azi dup-mas i-a fcut
bagajele i a plecat. Apartamentul pare acum linitit i
gol.

25 octombrie Progreseaz deteriorarea. Am


renunat la maina de scris. Coordonarea este prea
proast. De-acum ncolo trebuie s scriu aceste ra-
poarte de mn.
312/324

M-am gndit mult la ce-a zis Alice i mi-a venit


ideea c dac voi continua s citesc i s nv lucruri
noi a putea s pstrez cte ceva din inteligena mea,
chiar dac le uit pe cele vechi. Sunt acum pe o scar
rulant care coboar. Dac stau pe loc voi ajunge sigur
jos, dar dac a fugi pe trepte n sus poate c a putea
rmne mcar la nivelul actual. Important este s con-
tinui s merg n sus, indiferent de ce se ntmpl.
Aadar, m-am dus la bibliotec i am luat o
sumedenie de cri de citit. Am citit deja mult pn
acum. Cele mai multe dintre cri sunt prea grele pen-
tru mine, dar nu-mi pas. Atta timp ct voi continua
s citesc voi nva lucruri noi i nu voi uita s citesc.
Este lucrul cel mai important. Dac citesc mereu, poate
rmn pe picioarele mele.
La o zi dup ce a plecat Alice, a aprut pe-aici dr
Strauss, aa nct cred c ea l-a informat despre mine.
Pretindea c nu vrea dect rapoartele de progres, dar i-
am spus c i le voi trimite eu. Nu mai vreau s-l vd pe
aici. I-am spus c nu trebuie s-i fac griji pentru
mine, fiindc atunci cnd voi crede c nu mai pot s-mi
port singur de grij m voi sui n tren ca s ajung la
Warren.
I-am spus c a prefera s merg acolo de unul
singur cnd va sosi timpul.
Am ncercat s vorbesc cu Fay, dar observ c se
teme de mine. Bnuiesc c-i nchipuie c nu mai sunt
n toate minile. Noaptea trecut a adus acas pe cineva
prea un brbat foarte tnr.
313/324

Azi-diminea a urcat pn la mine dna Mooney,


proprietreasa, cu o can de sup cald de pui i o
bucic de pui. A spus c s-a gndit s treac s vad
ce mai fac i dac n-am nevoie de ceva. I-am spus c
am mncare berechet, dar a lsat ce adusese i a fost
bun. Pretindea c venise din proprie iniiativ, dar nu
sunt nc att de prost ca s-o cred. Pesemne c Alice
sau Strauss i-au spus s fie cu ochii pe mine i s se
asigure c sunt bine. E-n regul. Este o btrnic sim-
patic, are accent irlandez i-i place s povesteasc de-
spre lumea din cldire. Cnd a vzut dezordinea de pe
jos, n apartamentul meu, n-a spus nici o vorb. Mi-a
fcut o impresie bun.

1 noiembrie N-am mai ndrznit s scriu de o


sptmn. Nu tiu unde zboar timpul. Azi e dumin-
ic, tiu asta pentru c vd pe fereastr lumea care
merge la biserica de peste drum. Cred c am zcut n
pat toat sptmna, dar mi aduc aminte de dna
Mooney c mi-a adus de cteva ori de mncare i m-a
ntrebat dac sunt bolnav.
Ce-am s m fac cu mine? Nu pot s stau chiar
aa aici de unul singur privind tot timpul pe fereastr.
Trebuie s m in n fru. mi tot spun c ar trebui s
fac ceva, dar dup aceea uit sau poate c e mai uor s
nu fac ce zic c trebuie s fac.
Mai am ceva cri de la bibliotec, dar multe din
ele sunt prea grele pentru mine. Acum citesc mai ales
romane poliiste i cri despre regi i regine din tim-
purile trecute. Am citit o carte despre un om care se
314/324

credea un cavaler i a plecat la drum clare pe un cal


btrn i cu prietenul su. Dar orice fcea pn la ur-
m tot lua btaie. Ca atunci cnd a crezut c morile de
vnt erau balauri. La nceput am crezut ci o carte
proast fiindc dac nu era nebun putea s vad c
morile de vnt nu erau balauri i c nu exist nici
vrjitori nici castele fermecate dar apoi miam amintit c
asta trebuie s nsemne cu totul altceva ceva care nu
era scris ci doar lsat s se neleag. Ca i cum ne-
lesul era altul, ascuns. Dar nu tiu care era. Asta ma
nfuriat pentru c cred c mai nainte tiam. Dar merg
mai departe cu cititul i nv chestii noi n fiecare zi i
tiu cmi va fi de ajutor.
tiu c ar fi trebuit s mai scriu la rapoartele as-
tea de progres ca s afle ce se ntmpl cu mine. Dar
scrisul e din ce nce mai greu. Trebuie s caut orice cu-
vnt simplu n dicionar i m supr pe mine nsumi.

2 noiembrie Am uitat s scriu n raportul de


ieri despre femeia care st n blocul de vizavi cu un etaj
mai jos dect mine. Am vzuto sptmna trecut prin
fereastra buctriei mele. Nu tiu cum o cheam i nici
mcar cum arat n partea de sus, dar n fiecare noapte
pela unsprezece se duce s fac baie. Nu trage niciod-
at perdeaua i cnd sting lumina pot so vd dela gt
n jos cnd iese din baie s se usuce.
M excit, dar cnd femeia stinge lumina m
simt prsit i nsingurat. A dori s pot vedea cndva
cum arat i la fa, daci drgu sau cum e. tiu c
nui frumos s pndeti o femeie cnd iese din baie da
315/324

nam ce face. i ce conteaz pentru ea dac nu tie c


m uit.
Se apropie ora unsprezece. Ora ei de baie. Aa-c
m duc s vd...

5 nov Dna Mooney este foarte ngrijorat pen-


tru mine. Ziceea c felul n care tot zac peaici toat zioa
i nu fac nimic i aduce aminte de fiusu nainte sl dea
afar din cas. Zice c nui plac puturoii. Dacs bolnav
e una i dacs puturos e alta i c nare cemi face. Iam
zis c cred cs bolnav.
ncerc s citesc cte ceva n fiecare zi mai ales
povesti dar uneori trebe s citesc acela lucru din nou
i din nou findc nu tiu ce nseamn. i mie greu s
scriu. tiu c ar trebui s caut toate cuvintele n
dicionar dar sunt tot timpul foarte obosit.
Atunci mia venit idea s folosesc doar cuvinte
uoare n locul celor lungi i grele. Ctig timp. Afar
vremea se rcete da mai pun flori pe mormntul lui Al-
gernon. Dna Mooney crede ci o prostie s pui flori pe
mormntu unui oarice, dar iam spus c Algernon era
un oarice special.
M-am dus vizavi la Fay si fac o vizit. Mia spus
splec i s num mai ntorc. A schimbat ncuietoarea
dela u.

9 nov Duminic iari. Nu mai am nimic de


fcut pentruc TV sa stricat i uit tot timpul sl dau la
reparat. Cred c luna asta am pierdut cecul dela fac-
ultate. Nu mai tiu.
316/324

Am dureri de cap grozave i aspirina nu majut


mult. Dna Mooney m crede acum cs bolnav sii pare
foarte ru pentru mine. E o femeie minunat dac
cinevai bolnav. Afar e aa frig acum c trebuie s pun
pe mine dou flanele.
Acum doamna de vizavi trage perdeaua aa c nu
mai vd nimic. Norocul meu de doi bani.

10 nov Dna Mooney a chemat un doctor ciudat


s m vad. Se temea s nu mor. Iam spus doctorului
c nus aa bolnav doar c mai uit cteodat. M ntre-
bat dac am prieteni sau rude i iam zis c nam. lam
spus c am avut odat un preten Algernon da ca era un
oarice i fceam ntreceri amndoi. Sa uitat curios la
mine de parc eram nebun.
A zmbit cnd iam spus c fusesem un geniu.
Vorbea cu mine ca cu un copil sii fcea cu ochiu lu Dna
Mooney. Mam nfuriat finea rdea ii btea joc de mine
i lam dat afar iam ncuiat ua.
Acum cred c tiu deceam avut ghinion. Finc
miam pierdut laba de iepure i potcoava. Trebe s
gsesc repede alt lab de iepure.

11 nov Dr Strauss a venit azi la u i Alice


dar nu iam lsat nuntru. Leam zis c nu vreau s vd
pe nimeni. Mai trziu a venit Dna Mooney smi aduc
ceva de mncare i mia spus c pltiser chiria i i
lsaser bani smi cumpere mncare i cemai am ne-
voie. Iam zis c nu mai vreau banii lor. Azis banis bani
i cineva trebe s plteasc sau trebe s te scot afar.
317/324

Apoi azis dece nu caui o slujb n loc s trndveti


peaici.
Nu tiu s muncesc altceva dect treaba pe care
o fceam la brutrie. Nu vreau s mntorc acolo finc
mau cunoscut toi cnd eram detept i poate co s
rd de mine. Da nu tiu ce s fac altceva ca s capt
bani. i vreau s pltesc eu tot ce am nevoie pentru
mine. Dac nu pot smi port de grij m duc la Warren.
Nu primesc mil dela nimeni.

15 nov M uitam la unele din rapoartele mele


de progres mai vechi i este foarte curios c nu pot s
citesc ceam scris acolo. Recunosc unele vorbe da nu se
leag. Cred c eu leam scris da numi aduc bine aminte.
Obosesc foarte repede cnd ncerc s citesc din crile
care leam cumprat. Afar de cele cu poze de fete
drgue, mi place sam uit la ele da mi d visuri din
alea. Nui frumos. Nu mai cumpr. Am vzut ntruna
din cri c au un praf magic care te face puternic i
detept i tot felu de lucruri. Cred co s scriu smi
trimit i mie ca sncerc.

16 nov Alice a venit dinou la u da iam spus


pleac nu vreau s te vd. A plns am plns i eu da
nam lsato nuntru finc nu vreau s rd de mine.
Iam zis c no mai plac i c nici nu mai vreau sfiu
detept. Nui adevrat. Tot omai iubesc i tot vreau s
fiu detept dar trebuia szic aa ca so fac s plece. Dna
Mooney mia spus c Alice a mai adus ceva bani pentru
318/324

ngrijirea mea i pentru chirie. Nu vreau asta. Trebe s


gsesc oslujb.
Te rog... te rog... nu m lsa s uit cum s citesc
i s scriu...

18 nov Dl Donner a fost foarte drgu cnd


mam ntors acolo si cer vechea mea slujb la brutrie.
nti era cam bnuitor da iam spus ce mi santmplat i
santristat i mia pus omn pe umr i mia zis Charlie
eti curajos.
Toi se uita la mine cnd am cobort i am nce-
put s lucrz la toalet cu mtura aa cum fceam
nainte. Miam zis Charlie dac rde de tine nu fi
suprat finc ti c nu sunt aa detepi cum credeai
nainte. in plus au fost preteni cu tine i dac rdeau
de tine nu era nimic finc le plcea de tine.
Unul dintre cei care au venit acolo dup ceam
plecat eu l cheam Meyer Klaus mia fcut ceva ru. Sa
apropiat cnd ncrcam saci cu fin a zis hei Charlie
aud c eti un biat foarte detept unu ca la concurs
de ntrbri. Zi ceva inteligent. Numi plcea asta, finc
aa cum o zicea se vedea ci bate joc de mine. Aa c
miam vzut de treab. Da dup aia ma apucat strns de
bra ia strigat la mine. Cnd vorbesc cu tine ai face
bine smasculi. Sau ia putea rupe mna. Mia rsucit
mna i ma durut i mam sperieat co s mio rup cum
mia zis. i rdea i mio rsucea i nu tiam ces fac.
Ieream aa sperieat cmi venea s plng da nam plns
i miera ru ca s merg la baie. Stomacu mise rsucea
319/324

nuntru ca i cum sta s se sparg dac nu mergeam


ciar atunci... finc nu mai puteam s m in.
Iam zis terog lasm c trebe s merg la toalet
da numai rdea la mine i numai tiam ces fac. Aa
cam nceput s zbier. Dmi drumu. Dmi drumu. a-
tunci am fcut. Am fcut n pantaloni i mirosea ru i
plngeam. Mia dat drumu i sa schimbat la fa i ierea
speriat atunci. A zis Pentru dumnezeu nam vrut si fac
nimic Charlie.
Da atunci a intrat Joe Carp i la apucat pe Klaus
de cma a zis lasl n pace nenorocitule ci rup
gtul. Charlie e biat bun i nimeni no sse ia deel fr
s dea socoteal. Miera ruine iam dat fuga la toalet
s m spl i s m schimb.
Cnd mam ntors Frank iera acolo i Joe i zicea
cea fost i dup aia a intrat i Gimpy i iau zis i lui ia
zis co s scape de Klaus. O si spun lu Dl Donner sl
dea afar. Leam zis c nui bine sl dea afar c trebe s
umble dup alt slujb finc are soie i copil. in plus
zicea ci pare ru de ce mia fcut. imi aduc aminte ce
trist am fost cnd mau dat afar dela brutrie. Am zis
c trebe si mai dea o eans lu Klaus finc acum no
smi mai fac nimic.
Mai trziu a venit Gimpy cu piciorul chioptnd
ia zis Charlie daci cineva care te necjete sau face
pe nebunu m chemi pemine saupejoe sau peFrank i-l
punem la punct. Toi vrem ca s ti c ai preteni buni
aici i snu uii asta. Amzis mulumesc Gimpy. Asta
mface sm simt bine.
E bine s ai preteni...
320/324

21 nov Azi am fcut o prostie am uitat c nu


mai sunt n clas la Dra Kinnian la centru de adul aa
cum ieram. Am intrat i mam aezat la locu meu vechi
n fundu clasi i sa uitat lamine ciudat ia zis Charlie
unde ai fost. Aa c iam zis bun Dra Kinnian sunt
gata pentru leciea numa c am pierdut cartea dincare
citeam.
A nceput s plng i a fugit din sal i toat
lumea sa uitat la mine iam vzut c mult ierau ali
dect oameni care ierau n clasa mea.
Atunci deodat miam adus aminte ceva despre
operaie i cum ma fcut detept iam zis doamne
sfinte chiar cam tras una ca Charlie Gordon acum. Am
ieit nainte s se ntoarc ea n clas.
Deasta plec definitiv acum deaici la coala Azilu-
lui Warren. Nu vreau s mai fac aa ceva cum am
fcut. Nu vreau ca Dra Kinnian s plng pentru mine.
tiu c la toi dela brutrie le pare ru pentru mine da
nici asta nu vreau iaa m duc ntrun loc unde sunt
mul ca mine i nu le pas c Charlie Gordon a fost
odat un geniu iacum nici numai poate citi o cart sau
s scri bine.
Iau vreo dou cr cu mine i ciar dac nu pot
sle citesc amsmi dau silina i poatec os ajung
puin mai detept dect ieram nainte de operaiie fr
operaiie. Am o lab nou de iepure iun ban norocos i
chiar puin cea mai rmas din prafu la magic i poate
cos majute.
321/324

Dac odat citeti asta Dra Kinnian nu fi trist


pentru mine. m parebine cam avut a doa eans n vi-
a aa cumai zis ca s fiu detept finc amnvat
multe lucrur care nu tiam c sunt pelume i sunt re-
cunosctor c leam vzut ciar i pentru puin vreme.
i sunt mulumit cam aflat totu despre familia mea i
despre mine. Pnnu miam reamintit de ei i iam vzut
ierea cai cum nam avut niciodat familie iacum ti c
am avut familie i ieream i io o persoan ca toate
lumea.
Nu ti dece numai sunt detept i cu ceam grit.
Poatei aa finc nam ncercat destul sau cine va ma
deociat. Da dacncerc foarte tare poatec mfac puin
m detept i ti ce sunt toate cu vintele. Meaduc puin
aminte ce bine miera cu cartea alb astr careo citeam
cu coper ta rupt. i dacnchid oci m gndesc la omu
carea rupt cartea ii ca mine numac nui ciar la fel i
vorbet altfel da nu cred c sunt io finci vd ca printro
fereas tr.
n orce caz deasta am sncerc i deacum ncolo
sajung detept ca s m simt dinou bine. Ebine s ti
lucruri i s fi detept ia vrea s ti tot cei pe lume.
A vrea s fi dinou detept ciar acum. Daca putea ma
aeza la citit tot timpu.
n orce caz sunt sigur c io sunt prima perseoan
proast din lume carea gsit ceva im portant pentru t-
in. Am fcut ceva da numi aduca minte ce. Da bnui
ci ceva ceam fcut pentru to prot ca mine din War-
ren i din toat lumea.
Rmas bun Dra Kinnian i Dr Strauss i toi...
322/324

P.S. spune ii lu profNemur s numai fi aa


suprat cnd cine va bate joc deel i os aib mai
mult preteni. Iuor sai preteni dac lai lumea srd
deine. Os am mult preteni a colo undem duc.
P.S. dac ajunge pa colo si pune o flore pe
mormnt lu Algernon n curtea dinspatele casi.
----------------------
{1}
Id, totalitatea forelor instinctive ale unui individ (termen
psihanalitic).
@Created by PDF to ePub