Sunteți pe pagina 1din 372

MO YAN

Broate >

Traducere din chinez i note de


FLO REN TIN A VIAN

HUfMANITAS
PARTEA N T I
Domnule Sugitami Yoshihito

Se face-n curnd deja o lun de cnd ne-am desprit, dar n-


ca-mi apar limpezi n faa ochilor clipele petrecute mpreun n
satul meu natal.
Cu toat vrsta naintat i sntatea slbit, ai trecut mari i
ri pentru a veni de ht, departe n inutul sta napoiat ca s v
ntreinei despre literatur cu mine i cu ali civa pasionai, or
asta ne-a impresionat profund.
Comunicarea lung despre literatur i via, inut pentru noi
n dimineaa celei de a doua zile a Noului An n sala de primire a
districtului, a fost deja retranscris dup nregistrarea fcut i ne
gndim, dac ne dai voie, s-o publicm n foaia intern a Asocia
iei Districtuale a Literailor, Chemarea broatei. Astfel, cei care nu
au putut s-o asculte n ziua respectiv vor avea i ei posibilitatea
s se bucure de stilul ei elegant i s profite de nvturile ei.
In dimineaa primei zile a Anului Nou, v nsoisem s-o vizitam
pe mtua mea din partea tatlui, cea care de peste cincizeci de ani
era medic ginecolog. Dei vorbea cumplit de repede i cu un apsat
accent local de nu puteai nelege n ntregime tot ce spunea am
credina c v-a lsat o impresie profunda. n comunicarea de a doua
zi, ai dat-o de mai multe ori ca exemplu pentru a v susine con
cepia despre literatur. Ai spus, astfel, c v struie n minte o
imagine a doctoriei care traversa rul ngheat pe biciclet, cu
trusa de medicamente n spate, n mn cu o umbrel, cu panta
lonii suflecai, naintnd vitejete printre batalioanele de brotcei-
Sau o alta, cnd cu mnecile ptate de snge ine un prunc abia
nscut i rde n hohote. i nc una, cu igara n gur, cu hainele

7
n neornduial i cu faa copleit de tristee. Spuneai ca ima^
ginile astea ba se uneau ntr-un sin gu r tot, ba se despreau i r
mneau singure ca un grup de scu lptu ri ale unui acelai personaj
I-ai mbiat pe iubitorii de literatur aflai de fa s-i scrie operele
sensibile fie c e vorba de romane, de versuri, sau de piese de teatru
pornind de la astfel de surse. D om n u le, ne-ai ncurajat astfel entu-
ziasmul creator i muli dintre noi doream cu ardoare s ncercam
Unul dintre prietenii mei de la Palatul D istrictual al Culturii se
i pornise s scrie un roman despre o d octori ginecolog de la
sat. N u voiam s ni se ncrucieze d rum u rile, chiar dac tiam
de departe mai multe ca el despre faptele m ree ale mtuii, aa
ca l-am lsat pe el s scrie rom anul. E u , unul, dom nule, m gn
deam s scriu o pies de teatru avn d ca tem viaa mtuii. In
seara respectiv, pe cnd vorbeam cu in im a deschis stnci alturi
pe kan^-\A de la mine de-acas, evaluarea nalt i analiza am
nunit i ptrunztoare pe care le-ai fcut pieselor lui Sartre au
fost pentru mine o adevrat revelaie, m i-au lum inat cugetul. Da,
voiam i eu s scriu aa, s scriu piese excelente ca Multele sau
Cu minile murdare, avntndu-m curajos pe drum ul mreilor
dramaturgi. O s v urmez nvturile: s nu m grbesc, s-o iau
ctinel, rbdtor precum broasca nem icat ateptndu-i muscu-
lia ntre frunzele de lotus. C n d voi fi gata, voi nfca stiloul cu
o vitez aidoma aceleia cu care b roasca sare asupra przii sale.
Pe aeroportul din Q ingdao, nainte de a v petrece la avion,
mi-ai spus ca sperai s v relatez povestea m tuii ntr-o scrisoare.
Dei n-a ajuns la sfritul ei, ntreaga sa via poate fi descris n
termenii unei impetuoziti nezgzuite, sau ca excepional i
plin de ntmplri. Povetile vieii ei su n t num eroase, nu tiu
ct de lunga o s fie o astfel de scrisoare, aa c v rog s m scuzai
daca-mi voi opri mzglelile la un m o m en t dat. O s o scriu att
de lung ct voi fi n stare- n era com puterului, s scrii o scrisoare
de mn, cu stiloul pe hrtie, devine un lux neperm is, dar e tot
odat i o plcere special, pe care sper s-o ncercai i dumneavoas
tr la lectur, ca pe o delectare desuet ce este.

1 Pat tradiional din crmid, construit n prelungirea cuptorului

o
n continuare v mai informez ca tata mi-a dat un telefon prin
care mi spunea c pe data de 25 a primei luni a calendarului lunar,
n pruniorul cel btrn din curtea noastr, cel pc care l-ai numit
figuratcu crengi plecate de rodul talentului au nflorit ciorchini
de flori roii. Au venit muli s-l admire, iar printre ei i mtua.
Tata spune c-n ziua aceea ningea cu fulgi pufoi i ca parfumul
florilor de prunior se amesteca cu cel al zpezii i-i facea pe cei
care-1 inspirau s-i simt mintea limpede i treaz.

Elevul dumneavoastr,
M ormoloc
21 martie 2002
Dom nule, prin locurile noastre era un vechi obicei dup care,
atunci cnd sc ntea un copil, i se punea numele unei pri a cor
pului sau al unui anumit organ. Ca, de exemplu, Chcn-Nas, Zhao-
Ochi, W u-Ma gros, Sun-U m r... N-am cercetat de unde provine
acest obicei, dar probabil c din credina ca acel care are nume
modest triete mai multw; sau poate ca reprezint stadiul psiholo
gici mamelor care considerau ca un copil este carne din carnea
lor. Acest obicei nu mai circul n zilele noastre, prinii tineri
nu mai doresc s-i numeasc copilaii cu astfel de nume ciudate.
Copiii de la noi au acum n marea lor pane nume elegante i dis-
tinse caaceleaalep erson ajelord in serialeled in T aiw an iH on g-
kong, sau chiar din cele japoneze sau coreene. Cei care aveau deja
un mime din astea din trecut i le schimb acum cu unele elegante
dei unii n-o fac, ca de pild Chen-Ureche sau Chen-Sprncean.
Tatl acestora dou, Chcn-Nas, era colegul meu de coal pri
mar i mi este prieten din tineree. In toamna anului 1960, intra-
serm amndoi la coala Za arcul oilor. Erau ani de
foamete i lucrurile care mi-au rmas cel mai adnc ntiprite n
amintire sunt legate toate de mncare. De exemplu, povestea despre
mncatul crbunelui pe care am istorisit-o cndva. Muli socotesc
ca sunt aiureli inventate de mine, dar, v jur pe numele mtuii mele,
nu-s scorneli, ci adevrul-adevrat.
Era crbunele la unul din mina Gura Dragonului, de o exce
lent calitate, strlucitor precum cristalul, de-ti puteai vedea chipul
oglindit n tieturile lui. N-am mai vzut dup aceea un crbune
att de strlucitor. W ang-Picior cruaul din sat l transportase
cu crua sa tras de cal de la reedina districtului. Wang-Picior
avea capul ptros gtul gros, era blbit cnd vorbea ochii i

11
scprau i se nroea la fa. Fiul su, W ang-Ficat, i fiica, Wang^
Fiericic, mi erau am ndoi colegi de clas. Erau gemeni, darpc
cnd biatul era nalt i voinic, fata era ediia de buzunar a unei
fetie ce n-avea s mai creasc n veci. C a s-o spunem pe leau,
era o piticu. Toat lumea spun ea c atunci cnd erau n burta
mamei> W ang-Ficat rsese toate substanele nutritive, de aceea
Wang-Fiericic rmsese m ic.
Descrcatul crbunelui se nimerise ntr-o dup-mas, dup ore,
aa c toi, cu ghiozdanele n spate, stteam n jurul cruei i f
ceam zarv. Wang-Picior descrca cu o lopat mare de fier crbu
nele din cru. Bucile de crbune cdeau cu zgom ot una peste
alta- Pe gtul lui Wang-Picior apruse sudoarea i omul i deznoda
crpa albastr de la bru ca s se tearg. Pe cnd se tergea, i
zri cei doi copii i strig la ei: F u g a acas s tiai iarba!wFetia
se i execut i o rupse la fug. C n d pornise, corpuorul ei se leg
nase uor, ca i cnd n-ar fi avut un centru de echilibru^ drglaa
ca un bebelu care abia ncepe s m earg. W ang-Ficat se ddu si
el napoi, dar nu plec. Se sim ea tare m n d ru de meseria tatlui.
Elevii de acum, chiar dac tatl le-ar fi pilot, tot n-ar simi o astfel
de mndrie. Cum se mai pornea zdrngnind de zguduia cerul
i iscnd praful sub roi crua lui mare! La hulube trgea un cal
care fusese folosit n armat, unde servise la transportul obuzelor,
i se spunea ca se distinsese prin meritele sale, drept care, pe crupi
avea un semn fcut cu fierul rou. n h m at n faa lui era un mgar
nrva, care te putea rni sau m uca ntr-o clip. R u aa cum era,
avea o for impresionant, alerga extrem de repede. Wang-Ficat
era singurul care putea potoli fiara asta i, dei m uli n sat jinduiau
dup postul de crua, nu cutezau s se apropie de mgar. Mga
rul sta mucase doi copii: unul era Y uan-O braz, cellalt era chiar
Wang-Fiericic. Crua fusese oprit n faa casei W ang i fetia
se dusese s se joace n faa m garului, care o nftease de cap. Toi
ne temeam i eram totodat plini de respect fa de Wang-Picior.
Era nalt de un metru nouzeci, lat n um eri, puternic ca un taur,
i putea nfaca cu minile i ridica deasupra capului ditamai pie
troiul de o sut de Idle. D ar adm iraia noastr total se ndrepta
spre biciul lui miraculos. nc de prim a d at cnd m o a r u l turbat
l mucase pe Yuan-Obraz, W ang-Picior lsase hurile i, cu trupul

12
ncordat i bine proptit pe picioarele care ncalecau oitea, i nvr
tise biciul i-l croise peste crup. La fiecare lovitur rmnea o
urm nsngerat i biciul pocnea rsuntor. La nceput mgarul
se mai semei n continuare, dar ntr-o clip ncepu s tremure
din tot corpul, ngenunche pe picioarele din fa, capul i se ls
i, cu fundul ridicat, ncepu s mute pmntul sub lovituri. Pn
la urm tot Yuan-Obraz, tatl lui Yuan-Obraz, fu cel care interveni:
Iarta-1, btrne Wang!u Abia atunci Wang-Picior se opri. Yuan-Obraz
era secretarul celulei de partid, cel mai nalt demnitar n ierarhia
satului. N-ar fi ndrznit s nu-1 asculte. D up ce fiara o mucase
pe Wang-Fiericic, ne ateptam s vedem iar un spectacol, dar
Wang-Picior nu altoi deloc mgarul. Lu doar o mn de var ne
stins dintr-o grmad de lng drum i i obloji fetiei capul rnit,
apoi o duse n brae acas. Nu-i btuse mgarul, n schimb pe
nevast-sa o croise cu biciul i-i dduse i lui fii-su un picior. N oi
nu mai conteneam s nfierm ticloia mgarului turbat. Era slab-
m on, deasupra ochilor avea cte o adncitur de puteai s pui
oul de gin la clocit, Privirea-i era trist de ziceai c acui o s
izbucneasc n plns. N u puteam pricepe cum un animal att de
slab poate exploda cu o asemenea for. Pe cnd ne apropiam de
el tot dezbtnd problema, Wang-Picior se opri din descrcat i
ne fulger cu privirea, nct, speriai, ncepurm s dm ncet-ncet
napoi. Pe cnd mormanul de crbune descrcat n faa colii se
nla tot mai mult, crbunele din cru scdea treptat. Fr sa
vrem, la unison, am nceput s adulmecm, cci nrile ne erau
asaltate de un miros ciudat i parfumat. Semna cu rina arsa
sau cu cartofii copi. M irosul ne conduse privirea la grmada de
crbune strlucitor. W ang-Picior leg calul, nhma mgarul i
crua i prsi curtea colii. Dar noi nu ne-am mai luat ca altdat
dup cru, cnd, sfidnd pericolul de a fi pocnii peste scfrlie
cu biciul, ncercam s ne aruncm nuntru. Fr s ne abatem
privirea, am luat-o ncet spre grmada de crbune- Btrnul Wang,
buctarul, cu dou galei n cobili, venea legnndu-se ca s se
apuce de crat. Fiica lui, Wang Renmei, mi era i ea colega de clas,
i mai trziu a devenit soia mea. Era pe atunci printre rarii copii
ftra nume din acela ciudat, asta pentru c tatl ei era un om educat.
Fusese la nceput eful brigzii zootehnice din comuna popular,

13
dar, din cauza unor vorbe nepotrivite, fusese dat afar din funcie
i trimis la noi n sat la m unca de jos. B trnul W ang ne privea
bnuitor, gndindu-se ca puneam la cale vreo escapad n buctrie
ca s terpelim mncare. Aa c ne avertiz: Crai-v, pulama-
leior! N u e nimic de m ncare pentru voi, ducei-v acas sa v
dea mama . I-am auzit firete vorbele ba chiar am cugetat
la recomandarea lui, dar mai m ult ca sigur nu era dect o nju
rtur. Aveam toi ase sau apte ani, cum s mai sugem ca nite
nci? i, chiar dac am fi facut-o> bietele noastre mame erau pe
jumtate moarte de foame, snii li se lipiser de coaste, de unde
lapte de supt? Dar nimeni nu s-a d u s s dezbat problema cu
btrnul Wang. Am rmas toi n faa grm ezii de crbune, cu
capul plecat, ndoii de ale, ca nite geologi mptimii care tocmai
au dat de un minereu nem aipom enit. N e frem tau nrile ca ale
unui cine care cuta de m ncare printre drm turi. Iar daca
povestea mea continu, trebuie s-i m ulum esc mai nti lui Chen-
Nas, apoi lui Wang-Fiericic. C h en -N as a fost cel care a luat pri
mul n mn o bucat de crbune, a dus-o la nas s-o adulmece,
apoi s-a ncruntat ca i cum ceva im portant i s-ar fi iscat n minte.
Nasul lui era cu aua i nalt, i m are, obiect preferat al glumelor
noastre. Dup un moment de gndire, a aruncat bucata de crbune
din mn peste alta mai groas. B u cata aruncat se sparse cu
zgomot i un val de mireasm se m prtie dintr-odat. A ridiat
o bucic, i la fel a fcut i W ang-Fiericic. Biatul ncepu s-o
ling cu vrful limbii, apoi o roni apreciator i ddu un ocol
cu privirea. i fetia fcu la fel, m ai nti linse crbunele, apoi ne
privi. Apoi cei doi se uitar unul la altul, zm bir uor i ntr-o
armonie necutat, mucar cu grij cu incisivii o frm, o mes
tecar, apoi mai luar una i ncepur s mestece cu putere. O expre
sie de fericire le inund chipurile. N asu l m are al lui Chen-Nas
se nroise i se umpluse de broboane de sudoare. N sucul piticuei
se nnegrise, plin de pudra de la crbune. N o i ascultam fermeai
sunetul pe care-1 scoteau cei doi ronind crbunele.
Priveam uimii cum l nghit. Pn la urm chiar l mncau.
El spuse pe optite: Biei, e bun!u Fetia strig i ea ascuit: Frate
mai mare, vino repede s m nnci!w C h en -N as lu o alt bucata
de crbune i ncepu s-o mestece i m ai viguros. E a lu n mnu

14
o bucat mare i i-o ntinse lui Wang-Ficat. Urmndu-le exem-
pluK am spart crbunele, am luat bucile i le-am sfrmat cu
incisivii, pentru ca apoi s gustm de-a binelea scrnindu-le sub
dini, i zu c nu era deloc ru la gust! Fr nici o urm de egoism,
Chen-Nas ridic o bucat de crbune i ni-1 mpri: Frailor, mn
cai din sta, sta-i bun!u Ne arata cu degetul prile semitrans-
lucide, galben deschis, semnnd cu chihlimbarul i ne spunea ca
au miros de pin. Fcusem lecii de tiine naturale i tiam despre
crbune c se formase cu secole nainte din transformarea pdurilor
ngropate sub scoara pmntului. Ne era profesor de naturale
Wu Jinbang, directorul colii. Pn acum nu prea ddusem crezare
spuselor profesorului, la fel cum faceam i cu cele scrise n manual.
Pdurile fuseser verzi, cum s-ar fi putut schimba n crbunele
cel negru? Credeam c directorul W u i manualele spuneau vrute
i nevrute. Abia descoperind parfumul de pin al crbunelui ne
dumirirm c directorul nu ne nelase i c nici manualele n-o
fcuser. Din cei treizeci i cinci de elevi din clas eram toi de
fa, mai puin cteva fete- Fiecare nfcarm cte o bucat de cr
bune i ne puserm pe ronit, cran, cran, cu feele transfigurate
de beatitudine i mister. Era ca i cum am fi dat un spectacol, am
fi jucat un joc straniu. Doar Xiao-Buz de jos, cu bucata de cr
bune n mn, se fia dintr-o parte n alta i nu mnca, ne privea
doar cu dispreul ntiprit pe fa. Lui nu-i era foame, asta pentru
c taic-su era paznicul depozitului de cereale al comunei populare.
Btrnul W ang rmsese ncremenit de mirare. O lu spre noi
n fug cu minile pline de fain. Cerule, pe mini avea fain ade
vrat! Zilele acelea, n afar de director i de responsabilul cu
nvmntul, mai mncau la cantina colii doi activiti care veni
ser n deplasare n sat pentru o anchet. Btrnul W ang strig:
M i copii, ce facei voi acolo? Voi mncai crbune? Car-
bunele-i bun de mncat?
Wang-Fiericica ridica n mnuele-i mici bucaoiul de crbune
pe care-1 luase i spuse cu vocea-i subiric:
Unchiule, e tare bun, o s-i dau o bucat s-o guti.
Btrnul W ang ddu din cap refuznd i spuse:
T u , feti, te iei dup banda asta de slbatici i faci prostii!
Fetia m uc din crbune i spuse:

15
Dar este cu adevrat bun, unchiule!
n vremea asta se nsera, iar soarele rou se scufunda n zare
Cei doi activiti cazai ia noi n coal sosir pe biciclete. Privirile
lor fur atrase de grupul nostru, aa c btrnul W ang ne alung
ipnd dup noi i agitnd cobilia. C el care se num ea Yan i care
era, pare-se, director adjunct l opri. C u un aer nemulumit, ddu
din mn i se strecur n buctrie.
A doua zi, n clas, n tim p ce nvtoarea ne preda lecia,
noi mneam iar crbune. G u ra ne era m n jit de negreal, iar la
coluri se adunase praful de crbune. N u doar bieii m nau, ci
i fetele care lipsiser de la ospul din ziua precedenta se nfruptau
i ele, sub ndrumarea lui W ang-Fiericic. Fiica btrnului Wang,
W ang Renmei, viitoarea mea soie, m nca cu cea mai marc nfo
care. Amintindu-mi acum scena, cred c suferea probabil de paro-
dontoz, cci gura i era plin de snge. nvtoarea noastr, numita
Yu, dup ce scrisese cteva propoziii pe tabl, se ntoarse i nc
fix cu privirea. l lu la rost m ai nti pe propriul fiu, Li-Mn:
Ce mncai voi acolo?
Crbune, mam.
Doamn nvtoare, m ncm crbune, vrei i dumneavoas
tr? strig Wang-Fiericica din prim a banc, artnd crbunele din
mn. i strigtul ei pru un m ieunat de pisic.
nvtoarea cobor de la catedr i lu bucata de crbune din
mna fetiei, ducnd-o sub nas de parc ar fi adulmecat-o. nainte
de a i-o da napoi se opri ndelung, fr s spun o vorb. Zise apoi:
Copii, astzi trecem la lecia ase, Vulpea // corbul. Corbul
gsete o bucat de carne i, m ulum it, st cocoat n vrful copa
cului. Vulpea, de la poale, griete: M etere corb, ce voce miastr
ai, de ndat ce ncepi s cni, toate psrile lum ii trebuie s amu-
easca!a Ameit de aceste laude, corbul deschise pliscul i buf, buata
de carne czu n botul vulpii.
Citeam textul dup nvtoarea noastr, repetnd, aa, cu gu
rile negre ca pana corbului.
nvtoarea noastr, aa cult cum era, se luase i ea dup obi
ceiul locului i-i dduse fiului su num ele de M n. Acesta urma
ca mai tm u s reueasc cu succes la Facultatea de Medicin i,
dup absolvire, sa fie chirurg n spitalul districtual. C n d Chen^
Nas i-a tiat trei degete la tcKatul paielor, ei a fost cel care i le-a
cusut la loc

II

De ce se nscuse Chcn-Nas cu un nas aa de mare, altfel dect


ceilali? Doar maica-sa ar fi putut lmuri asta. Taic-su, Chen-
Frunte, cunoscut sub numele de Tianting, era singurul din sat cu
dou neveste. tia multe ideograme, pentru c era dintr-o familie
care nainte de Eliberare1 avusese mai bine de o sut de mu1 de
pmnt bun, inuse i o distilerie, baca negoul pe care-1 facea
n Harbin. Soia principal era de-a locului, i-i nscuse patru fete.
nainte de Eliberare, Chen fugise, dar dup aceea, cam prin 1951,
Yuan-Obraz, cu doi miliieni, sc dusese dup el n Manciuria i-l
adusese napoi sub escort. Cnd fugise, o fcuse de unul singur,
lsndu-i soia i copiii acas. La ntoarcere, adusese cu el alt
nevast. Avea pr deschis la culoare i ochi albatri, prea s aiba
sub treizeci de ani i purta numele de familie Ai i prenumele
Lian-Lotus. Ai Lian asta inea la piept un cel trcat. Cum Chen-
Frunte se nsurase cu ea nainte de Eliberare, bigamia lui era legal,
n sat erau civa vduvoi srcani nemulumii c Chen avea doua
neveste numai pentru el i care, mai n glum mai n serios, i ce
reau s le dea i lor una. La asta, Chen-Frunte se strmba, de nu
tiai dac rdea sau plngea. La nceput cele dou femei au locuit
n aceeai bttur, dar cnd au ajuns s sc certe aproape de pru
ial, Yuan-Obraz a trebuit s ncuviineze mutarea nevestei celei
noi a lui Chen n dou cmrue de lng coal. De fapt, cldirea
asta fusese distileria i, ca atare, cele dou cmrue aparineau
familiei sale. Chen-Frunte ajunsese la o nelegere cu cele dou
neveste i locuia pe rnd, cnd la una> cnd la alta. Cinele adus
de nevasta cea nou cu pr blond din Harbin murise mucat de
ceilali cini din sat. Ai Lian, aa cu burta la gur cum era, crase12

1 Data de 1 octombrie 1949, cnd este proclamat Republica Popular


Chineza, este considerat reperul Eliberrii.
2 Unitate de msur tradiional, egal cu 0,0667 ha> deci o sut de
mu reprezint 6 ha.

17
cinele i-l ngropase. N u mult dup aceea l nscuse pe Chen-Nas,
din care cauz unii spuneau ca pruncul era ncarnarea cinelui tr
cat. i avea mirosul foarte dezvoltat, ceea ce ar fi putut fi legat
de asta. Pe vremea aceea m tua m ea plecase deja la reedina dis
trictului ca s nvee metodele noi de natere i devenise asistent
titular n comun. Era n 1953.
n 1953 stenii nc se m potriveau acestor noi metode, asta
i datorita zvonurilor pe care le teeau vechile moae. Spuneau
c toi copiii adui pe lume prin astfel de m etode o s fie cuprini
de boleniele vntului1. D e ce m prtiau ele zvonurile astea? Pai
tocmai pentru c noile m etode le luau pinea de la gur. Cnd
o femeie ntea, ele se alegeau cu o m as pe sturate, apoi primeau
dou prosoape i zece ou de gin drept rsplat. Mtua mea
le purta o pic crunt acestor babornie, num ai cnd le pomeneai
numele i scrnea din dini. Spun ea c m uli prunci i femei are
nteau muriser n minile vrjitoarelor astea. Imaginile pe care
ni le zugrvea mtua ne bgau n rcori. V rjitoarele aveau un
ghiile lungi, din ochi le neau sclipiri verzi ca ale dihniilor, iar
gurile le duhneau puturoase. M tua m ai povestea c apsau burile
gravidelor cu sucitorul, le nfundau gura cu o cqj, ca i cum bebe
luul s-ar fi putut strecura i pe acolo. M ai spunea mtua c habar
n-aveau de anatomie, netiind nici m car o iot din fiziologia fe
meii. Cnd ddeau de o gravid care ntea greu, i bgau mna
n vintre bietei femei i trgeau bezm etic de ajungeau s scoat
ftul cu uter cu tot. M ult vrem e d u p povetile astea, daca mi
s-ar f cerut s aleg un grup din oam enii pe care-i uram cel mai
mult i s-i mpuc, fr nici o ovire a fi rspuns: Hoastele
de moae!u Abia mai trziu am neles, ncet, c m tua exagerase.
Firete, existaser i hoate din astea troglodite, dar erau i altele,
adevratele moae, cu adevrat pricepute, care descoperiser pc
spezele propriei practici secretele corpului fem eii. Chiar bunia
mea era una dintre acestea* E a era de prin cipiul las natura n
voia ei, cci odat copt n vrej, dovleacul singur i cade n palm".
Pentru ea, o moa bun e cea care o ncurajeaz pe femeie n

1 Conform medicinei tradiionale, vntul ar produce n corp boli ale


articulaiilor i ale pielii.

18
durerile facerii i care, cnd iese copilul, i taie buricul cu foarfecele,
pune apoi var nestins pe ran i o panseaz, i cam asta-i tot ce
trebuie s fac- D ar bunica nu era o moa chemat des la nateri,
oamenii socoteau c c lene, c nu se prea omoar. Le plceau
moaele care se cldeau de ceasul morii, se vnturau ncoace i-n
colo, strigau i ipau i-i puneau la btaie sudoarea i sngele, ca
i cum i ele ar fi nscut.
Mtua asta a mea era fiica fratelui mai mare al bunicului. Dc
fapt era verioara tatii, dar, cum e obiceiul la noi, pentru c facea
parte din generaia tatlui, mi venea mtu. Fratele bunicului
era doctor n Armata a opta de eliberare, i astfel a participat la
Marul cel Lung. Mai nti nvase medicina chinez, apoi, odat
intrat n armat, nvase i medicina occidental de la Norman
Bethune. La moartea eroic a acestui doctor canadian, czuse
bolnav de inim rea i, vznd el ca nu-i revine, i-a spus c-i e
dor de mam i de cas. La organizaia de panid i s-a dat aprobarea
s plece acas s-i vad de boal. Cnd s-a ntors la casa prin
teasca, strbunica mai tria nc. De cum a intrat pe u, a i adul
mecat aroma supei de fasole verde. Strbunica se grbise s spele
i s pun oala pe foc ca sa fiarb supa, ndeprtndu-i cu bastonul
nora care voia s-o ajute. Fratele mai mare al bunicului, aezat pe
un scunel n pragul porii, sttea ca pe ace. M tua ne mai spuse
c pe vremea aceea putea deja s in minte ntmplrile i c,
ascuns n spatele mamei, a privit pe furi la ce se ntmpla- Po
vestea c de mic copil i tot auzise mama i bunica vorbind la
nesfrit de tatl ei, dar c acum, vzndu-1 n carne i oase, i se
prea c ar fi un strin. M tua povestete c unchiul abia sosit
se oprise n prag, galben ca ceara, pletos i plin de pduchi de i
se vedeau miunnd pe gt. Purta o vest vtuit aa de zdrenuita,
de ieea vata din cptueal. Spune mtua c bunica-sa, adic
strbunica mea, aa focul plngnd. Supa de fasole dduse n
clocot. Unchiul n-a mai avut rbdare i, ftr s-i pese c o s se op
reasc, s-a npustit s soarb, innd bolul ntre palme. Btrna
l tot potolea: Fiule, de ce te grbeti aa, e o oal plin de fasolew
M tua spune c-i tremurau minile pe bol. D up ce primul bol
fu but, l lu pe urmtorul, i de data asta nu-i mai tremurau
minile. D oar sudoarea i se scurgea iroaie de-a lungul tmplelor.
Globii ochilor i recptau ncet strlucirea, iar obrajii prindeau

19
culoare. Din ce mai spune m tua burta unchiului chioriachion.
chior, ca o rsni care m acin. C ic d ou ore mai trziu unchiul
se dusese la latrin, de unde s-au auzit zgom otele diareii, de parca
ar fi ieit i maele din el.
I-am spus mtuii:
Am citit cndva n Faba istorie a crturarilor1 nite ntm-
plri asemntoare.
M -a ntrebat:
Ce carte mai e i asta?
La care i-am rspuns:
Este un roman clasic celebru.
Atunci ea m-a fixat sever cu privirea:
Atunci ce te mai ndoieti, de vreme ce i-ntr-o oper literara
clasic e consemnat aa ceva!
Dup ce i-a trecut boala, unchiul a vrut s se ntoarc n muni
s-i ntlneasc detaamentul. Strbu n ica i-a spus: Fiule, eu nu
mai am mult de trit, stai cu mine pn ce-mi vine sorocul, i pleci
dup aceea'. Nevast-sa, sfiindu-se s-l roage i ea, a pus-o pe m
tua s-o fac. M tua i s-a adresat: T at, m am a spune c poi s
pleci dar mai nti s-mi faci un frior!
n acest timp nite oameni din A rm ata a opta din zona Jiaotong
au venit s-l caute ca s-l mbie s li se alture. Unchiul, ca discipol
al lui Norman Bethune, se bucura de un renum e special. El le-a
spus: Dar eu aparin de zona m ilitar Shan xi!w I-au rspuns:
Suntem cu toii comuniti i dac activm aici sau acolo, e totuni
Nou ne lipsete un om ca tine, btrne W an , oricum ar fi, o s
te oprim la noi. Com andantul X u ne-a spus c, dac nu te lai
adus n lectic purtat de opt oam eni, s te legm fedele cu o frn
ghie i s te aducem cu fora. D u p aia, o s te invite la banchet
cum se cuvinew. Aa a rmas unchiul la Jia o to n g i a devenit nte^
meietorul spitalului clandestin X i H ai - M area de Apus, al Armatei
a opta de eliberare.
Spitalul sta subteran era clandestin, cu ncperile toate legate
ntre ele prin tunele, camer de sterilizare, infirmerii, sal de operaii,

1 Ru lin wai shi, roman clasic din sec. XVIII, scris de Wu Jingzi, care po
vestete despre examenele imperiale i despre crturarii implicai n aceste
forme de promovare meritocratica.

20
saloane, rmase intacte i astzi. n satul familiei Zhu, aparinnd
de trgul Yutan din zona oraului Laizhou, o btrn de optzeci
i opt de ani, Wang Xiulan, care nc era n putere, lucra cu unchiul
ca infirmier. Multe din saloane cldeau ntr-un pu. S-a ntmplat
pe atunci ca o tineric plecat s scoat ap s simt cum gleata
se mpiedic de ceva, aa c s-a aplecat s vad ce-i, i nu mare
i-a fost mirarea s zreasc ntr-o gaur din peretele puului un
soldat tnr, rnit, care se strmba la ea ca s-o sperie.
Faima miestriei deosebite a unchiului se rspndi repede n
inutul Jiaotong. El fusese cel care scosese schija din ncheietura
umrului comandantului Xu i tot el o operase pe nevasta coman
dantului politic Li, cea care avusese o natere grea, i salvase astfel
i mama, i copilul. Ii ajunseser la urechi isprvile unchiului chiar
i comandantului japonez Sugitami, aflat n oraul Pingdu. Venit
n fruntea soldailor si pentru o operaie de curire n zon^ pre
iosul su cal fusese dobort de o min. Comandantul l prsise
i fugise. Unchiul l gsise i l operase, iar odat vindecat acesta a
devenit calul comandantului regimentului, Xia- Dar calul, cuprins
de dor, i-a rupt frul cu dinii i a fugit spre Pingdu. Surprins
i fericit de ntoarcerea calului su preios, comandantul a trimis
cteva iscoade - chinezi trdtori - s se informeze n secret. Afl
astfel prin ei ca Armata a opta construise un spital sub nasul ina
micului i ca directorul spitalului, Wan Liufu - Wan-ase recepta
cule1era doctorul miastru care-i salvase calul de la pieire- Sugitami
era el nsui doctor i, n ideea unei stime reciproce, dorea s-l cheme
pe unchiul s-l rsplteasc. Asa c, dup un plan iscusit, nvat
din celebrul roman clasic Istoria celor Trei Regate1, trimise n secret
un om care s se strecoare n satul nostru i s le ia pe sus pe bunica,
pe soia unchiului i pe fiica ei spre a le duce la Pingdu, s Ie in
acolo ostatice.12

1 Liu fu - cele ase sedii primitoare ale corpului: fierea, stomacul, intes
tinul gros, intestinul subire, vezica urinar i complexul format din orificiul
superior al stomacului, cavitatea stomacului i orificiul superior al vezicii
urinare.
2 San guoyan yi, roman clasic scris n sec. XIV de Luo Guanzhong, pe
baza povestirilor populare referitoare la perioada celor Trei Regate - Wei,
Shu, Wu din sec. III.

21
Mtua a povestit ca sttuse trei luni cu bunic-sa i cu maica-s<
n oraul sta, unde li s-a dat de but i m ncat i nu li s-a fcur
nici un ru. T o t ea povestete c acest com andan t japonez era
un tnr cu pielea alb, purta o pereche de ochelari cu rame albe
i-i lsase mustcioar. Avea purtri alese i vorbea o chinez
curgtoare. O numea pe bunica bomu - onorabil mtu, mamei
i se adresa cu sao furen - sor m ai m are, iar fiicei cu xian zhi^
distins nepoat. Spunea m tu a ca nu-i fcuse deloc o impresie
proast. Asta, firete, n particular, d oar pentru noi, cci celorlali
le spunea alt poveste. C u m c toate trei fuseser torturate aprig
de japonezi, dar ca nici ncercrile de a le speria i nici ncercrile
de a le ctiga nu le slbiser cerbicia.
Domnule, n-ar ajunge trei zile i trei nopi s spun povestea
unchiului meu, aa c o s-o relum , poate, m ai trziu- Trebuie
totui s v vorbesc despre m oartea lui eroic.
Dac e s ne lum dup ce spun e m tua, ar fi murit asfixiat
cu gaz toxic n subterane, pe cnd tocm ai opera un rnit. Tot
aa constat i documentele oficiale n tocm ite la district de Con
ferina Politic Consultativ a P oporulu i. L u m ea ns povestete
altceva: cum c unchiul i-ar fi legat la bru vreo opt grenade de
mn i, calare pe un catr, s-a dus n Pingdu. G ndea c printr-un
gest eroic, unul contra toi, o s-i elibereze soia, fiica i btrna
mam. Spre nenorocul lui, s-a nim erit s o ia prin zona minata
de miliia popular la Z hao Jin g o u . C el ce ddea o astfel de ver
siune era Xiao-Buz de sus, fost bran cardier la spitalul Xi Hai.
Un ins ciudat Xiao sta, care, d u p Eliberare, magazioner fiind
la depozitul de cereale al com unei populare, devenise celebru pen-
tru c descoperise o otrav de ob olan i care ddea rezultate. n
ziarele care-1 pomeneau, num ele de B uz de sus i fusese schimbat
n Superiorul. S-a dovedit ns pe urm c era vorba de un pesticid
foarte toxic, interzis n C hina. O m u l acesta i purta smbetele
A

mtuii, asa c nu merita s-i dai crezare. m i spusese cam asa:


Nednd ascultare ordinelor organizaiei, unchiul tu i-a prsit
bolnavii i rniii i a hotrt s devin erou de unul singur. Ca
s-i dea curaj, nainte s plece la d ru m , a b u t un litru de rachiu
de cartofi dulci, aa c era am orit cnd a luat-o aiurea printre
minele puse de ai notri". Continuase, rnjind cu incisivii lui ngal-

22
benii: i el, i catrul au fost fcui frme, rmiele au fost
adunate n dou couri, iar braele lui i copitele animalului au
fost puse laolalt, n devlmie, n sicriu'4. Spunea toate astea ca
i cum s-ar fi bucurat de rul altuia. Sicriul ns, spunea el, n-a
fost de lepdat, l rechiziionaser, l luaser cu japca de ia o femilic
bogat din Lancun. Cnd i-am repovestit mtuii aceste lucruri,
i-a cscat ochii migdalai i a spus scrnit: ,Jntr-o bun zi am
s mi i-1 jugncsc eu pe sta!wApoi mi s-a adresat hotrt: Copile,
poi s nu crezi, dar ceea ce trebuie s tii sigur c c unchiul tu
este un erou al rzboiului antijaponez de rezisten, un martir al
revoluiei. Mormntul lui se afl pe Muntele Eroilor, acolo n mau
soleu sunt expuse bisturiul i nclrile pe care le purta. I le lsase
motenire chiar Norm an Bethune pe patul de moarte44-

III

Dom nule, v-am spus n grab povestea unchiului, ca s-o pot


povesti pe ndelete pe cea a mtuii.
M tua s-a nscut n 1937, pe 3 iunie, ceea ce nseamn a cin-
cea zi din luna a cincea din calendarul agricol. I s-a dat ca nume
de lapte4'1 numele Srbtorii Dublului Cinci - Duan Wu1^iar apoi,
cnd a mers la coal, a fost numit Wan-Inim. Numele acesta
i-a fost dat de unchiul, respectnd obiceiul locului, dar i cu un
tlc mai adnc. D up jertfirea unchiului, mtua s-a mbolnvit
i a murit i ea la Pingdu. In urma eforturilor fcute de cei de pc
linia frontului din zona militar Jiaotong, mama i fiica au fost
salvate din nchisoare. Fuseser primite n zona eliberat, i mtua
fusese dat la coala primar Rezistena antijaponeza, iar mama
ei trimis ntr-o fabric s coas tlpi la nclri. D up Eliberare,
mtua avusese multe ocazii s plece spre alte zri, ca urma de
martir al revoluiei ce era, dar maic-sa era legat de acest pmnt
pe care nu-1 putea prsi. Nici mtua, la rndul ei, n-ar fi putut
s se despart de mam. Conductorii de la district au ntrebat-o 12

1 Numele care se d copilului n pruncie, pe perioada alptrii.


2 Srbtoarea din a cincea zi a lunii a cincea din calendarul lunar, numita
i Srbtoarea Comemorrii Poetului Patriot Qu Yuan.

23
ce are de gnd, i ea a rspuns c vrea s continue menirea tatlui
aa ca a intrat la coala sanitar regional. C n d i-a luat diploma
mtua abia mplinise 16 ani, i a nceput s practice medicinala
centrul de sntate din ora. C n d B iroul Sanitar Districtual a
iniiat o grup de predare a noilor m etode de natere, mtua a
fost trimis si
> ea la cursuri. D e aici ncolo ntre ea si> meseria ast
sfnt s-a creat o legtur puternic. D e la 4 aprilie 1953, cnd
a adus pe lume primul copil, pn anul trecut de Srbtoarea Pri
mverii, ar fi asistat, dup spusele ei, la naterea a zece mii de copii,
dintre care jumtate m preun cu un alt doctor. V-a spus-o, de
altfel, i dumneavoastr cu gura ei. D u p cum socotesc eu, chiar
zece mii parc-ar fi exagerat, dar probabil c vreo apte-opt mii de
copii tot au vzut lumea datorit ei. M tu a avea dup ea apte
ucenice, dintre care una num it M ica Leoaic, cu prul ei zbrlit,
nasul turtit, gura ptroas i plin de couri pe fa> i era total
dedicat mtuii. O venera, nct, dac i-ar fi cerut s omoare pc
cineva, s-ar fi repezit im ediat cu cuitul n m n, fr crcnire,
fr s se ntrebe dac-i bine sau nu.
Asa cum am spus-o mai sus, n prim vara anului 1953 un
numr mare de femei de la noi nu veneau n ntmpinarea noilor
metode de natere. D e inut cont i de ponegrelile pe care le fceau
hoatele de moae, cu toate zvonurile pe care le scorneau! Pe vre
mea aceea, mtua, cu toate c n-avea dect 17 ani, datorit des-
tinului ei special nc de mic, precum i datorit originii ei sociale
strlucitoare ca aurul pur, devenise deja un personaj important,
cu influen uria n inutul G ao m i, i pe care oam enii l priveau
cu respect. i ca nfiare era deosebit. N u e vorba de capul, de
faa sau de nasul ori de ochii ei, ci de dini. L a noi era o zon unde
apa avea mult fluor, ca urmare, i tineri i btrni, cu toii se nf
iau cu o gur de dini negri. M tu a, care i petrecuse o mare
parte din copilrie n regiunea m ilitar din Jia o to n g i buse apa
de izvor i mai i nvase s se spele pe dini de la soldaii Armatei
a opta, avea dinii neatini de negreal. A vea o gur cu dini albi
care ne facea invidioi pe toi, i m ai ales pe fete.
Primul copil pe care l-a adus pe lum e m tua fusese Chen-Nas,
Avea s-o regrete toat viaa. Spunea c aceast prim natere asistata
de ea ar fi trebuit s fie a unui urm a de revoluionar, c nu s-ar

24
fi gndit s fie cea a unui pui de moier. Dar atunci> grbit s
pun capt nencrederii i s dea curs nnoirii, n-a mai stat pe gn
duri. D e cum a aflat c Ai-Lotus era gata s nasc, a nclecat pe
biciclet, i asta o raritate pe la noi, i, cu geanta sanitar n spate,
a sosit ca n zbor la faa locului. De la dispensar pn n sat erau
10 // - 5 km, dar ea n-a fcut nici 10 minute. Nevasta lui Yuan-
Obraz, secretarul de partid din sat, care spla rufe pe mal la Jiao,
a vzut cu ochii ei cum mtua chiar zburase de pc podul ngust
de piatr. Un cine care se zbenguia pe pod s-a speriat asa de tare,
c s-a aruncat cu capul nainte n ru.
Cu geanta n mn, mtua s-a npustit n cele dou cmrue
locuite de Ai-Lotus. Vechea hoac de moa a satului, Tian Gui-
hua, era deja acolo. Era o femeie cu buze subiri i obraji scoflcii,
de peste aizeci de ani, deja transformat n rn, Amituofu, Slvit
s fie Buddha! Tian Guihua era din genul moaelor care inter-
veneau activw. Cnd intr n ncpere, mtua o vzu nclecat
peste Ai-Lx)tus, apsnd din rsputeri pe pntecele umflat. Btrna
suferea de astm i horciturile ei se amestecau cu ipetele ca de
porc njunghiat ale femeii care ntea, de se crease acolo o atmo
sfer tragic, sfietoare. Chen-Frunte, moierul, sttea n genunchi
ntr-un col la perete i-i tot lovea capul de podele, ca ntr-o nge
nunchere ritual, murmurnd o nesfrit rug ale crei cuvinte
nu se deslueau.
Pentru c fusesem de multe ori acas la Chen-Nas, locuina din
povestire mi-era cunoscut: erau nite cmrue din aripa dinspre
apus, strmte i cu tavanul jos. De cum intrai, ddeai de vatra pen
tru gtit, care avea n spate un zid despritor de 70 cm nlime
ce marca cuptorul din lut. De cum a intrat, mtua a i vzut scena
care se petrecea pe kang. Vznd-o, a simit o mnie de nestpnit
i, ca s folosim propriile cuvinte, scuipa flcri la distan. i-a
aruncat geanta, s-a repezit ca o sgeat i a nfacat-o pe hoac
de umrul stng, iar cu stnga, de umrul drept, i a ntors-o cu
putere spre dreapta, dnd-o jos de pe kang. Capul hoatei s-a izbit
de ucal i piatul s-a vrsat peste tot, iar ncperea s-a umplut de
putoare. Hoasca i sprsese capul i sngele negru i cui^ea din ran.
In realitate, rana nu era cine tie ce, dar ea scotea ipete ascuite,

25
cu totul exagerate. Cine-ar fi auzit-o ar fi leinat de fric, nu ns
i m tua, care vzuse m ulte la viaa ei.
M tu a s-a postat n faa kang-u\uiyi-a pus m nuile chirur-
gicale i i-a spus lui A i-Lotus cu o voce grav:
N u plnge, nu ipa, pentru c pln sul i ipetele nu ne sunt
de folos la natere. D ac vrei s trieti, ascu lt-m i ordinele, cum
i spun, exact aa s faci!
A i-Lotus se opri, potolit brusc de m tu a. tia i de originea
ei social glorioas, i de istoria ei legendar. M tu a o informa
Eti n vrst pentru prim ul cop il, nici ftul nu e n poziie
bun. In loc s vin ca la toat lum ea, cu capul nainte, a scos mai
nti o mn> iar capul a rm as n u n tru .
Mai trziu, mtua rdea de C h en -N as, spunndu-i c nu iqise
cu capul, c nc de la nceput ntinsese m n a, ca i cum ar fi
avut ceva s-i cear lumii steia. La care C h en rspundea: Ceream
de mncare"
Dei era prima ei natere, m tu a era calm . C a s devii foane
bun n meserie, jum tate din pricepere con st n a nu te pierde
cu firea. Ea era o doctori ginecolog cu har de la Cer, cnd aciona,
avea inspiraie i mini sensibile. T o a te fem eile pe care le ajutase
s nasc, sau cele pe care le supraveghea nainte de natere, o ad
mirau cum nu se mai poate* C n d tria, m am a obinuia s spun;
^Minile mtuii voastre nu sunt m in i obin uite. C ele obinuite
sunt fie reci, fie calde, uneori am orite, alteori um ede, pe cnd
cele ale mtuii sunt la fel n toate cele patru anotim puri: proaspete,
moi, dar nu flecite, un pic, cum s s p u n .. .w Fratele mare, care
avea carte, interveni: C a acul ascuns n vat, nu? M oalele poan
n el tareleu. M am a spuse: yyAsz este, rceala m in ilor ei nu este
aceea a unui sloi de ghea, este, cu m s s p u n .. -a E rudiia fratelui
meu i veni din nou n ajutor: R ceala exterioar se echilibreaz
exact aa, cu cldura interioar, este ca aceea a m tsii, a unei piese
de jad preios. Aa este exact aa n cu viin m am a numai
ce atinge bolnava cu m inile, i b oala d d eja n apoi pe trei sfer
tu ri/4 C e s mai vorbim , m tua era pu r i sim p lu divinizat de
femeile din sat.
Ai-Lotus era o femeie norocoas, dar, n ain te de toate, inteli^
gent. D e cum i-a pus m tua m n a pe b u rta ei, a sim it o for

26
special. D up asta, cnd ntlnea pe cineva, spunea c n mtua
simise puterea unui mare general. Pe lng ea, bbtia care behia
czut pe burt lng ucal era de-a dreptul caraghioas. Aadar,
Ai-Lotus, femeie gata s nasc, cu noua for insuflat i cu supe
rioritatea pe care i-o impuneau prestana mtuii i spiritul nou
al tiinei, i recpta sperana i deveni curajoas. Durerea care-i
sfia mruntaiele i pru mult mai mic. i curm plnsul i
ipetele, fcu ce-i ceru mtua i, coopernd astfel, aduse pe lume
un prunc cu nas mare.
N u respira, i mtua, lundu-1 de piciorue, l btu uor pe piept
i pe spate pn ce ncepu s plng ca un pisoias. Mtua spuse:
C um se poate ca un bebelu s aib un nas aa de mare?
Ai zice c-i vreun strinoi de american.
Mtuii i era inima plin de bucurie era precum un meter
care-i desvrete prima lucrare. Pe faa lehuzei strlucea un zm
bet luminos. M tua era o persoan cu ideea originii de clas bine
fixat n minte, dar cnd scosese ftul din vaginul femeii uitase
de lupta de clas, i bucuria ncercat era cu totul pur.
Cnd i-a dat seama c cea de-a doua soie i-a nscut un fiu,
Chen-Frunte s-a ridicat din colul su i a nceput s dea ocol
cuptorului, nemaigsindu-i locul n spaiul acela strmt. D ou
iroaie de lacrimi ca mierea i-au curs din orbitele uscate- Bucuriei
nebune din inim prea c nu-i ajung vorbele s se exprime. Ii
venea s spun attea, dar nu ndrznea s griasc cuvinte precum
tmie44sau cinstirea strmoilor'', dar astea, pentru unul n situa
ia lui de wfostu, ar fi nsemnat o greeal de neiertat*
M tua i-a spus:
Copilul acesta are un nas aa de mare, ce-ar fi s-i spunei
Chen-Nas?
Glumea, dar Chen-Frunte, de parc ar fi primit un ucaz mp
rtesc, tot facea plecciuni spunnd:
M ulum im , m tu Inim, pentru numele acesta! M ulu
mim mult! Sun bine, o s-i cheme Chen-Nas,
In vremea ct Chen nu contenea cu mulumirile iar Ai-Lotus
se neca n lacrimi, m tua i strnsese lucrurile n geant i se
pregtea s plece. Ii sri n ochi Tian Guihua, care prea ca aipise
cu spatele sprijinit de perete i cu ucalul n fa* Mtua nu mai

27
tia de cnd sttea ea asa, nu-i mai am intea lim pede nici de cnd
ncetase urletele alea care te bgau n speriei* M tua povestete
chiar ca o crezuse moart, dar vzndu-i ochii scond n ntuneric
sclipiri verzi ca ochii de pisic, i-a dat seam a c e vie. Deodata
un uvoi de mnie i nec inim a. O ntreb:
N-ai plecat nc?
La care btrna rspunse neateptat:
Pi am fcut i eu jum tate din treab, tu cealalt jumtate,
aa c n-am s cer dect jum tate din ce mi se cuvine: un prosop
i cinci ou de gin. D a , pentru c m -ai m pins i m-am rnit
la cap i pentru ca de ruinea m am ei tale n-am s depun plngere,
o s-mi dai tot mie celalalt prosop, ca s m leg la ran, i celelalte
cinci ou, ca s-mi recapt puterile.
Mtua i aminti ca hoatele astea de m oae cereau plat n
bunuri de la familiile femeilor care nteau, i o cuprinse o sil
cumplit,
Ce rnine, ce ruine! spuse ea scrnind din dini. Cum adica
ai fcut jumtate din treab? D ac te-a fi lsat s-o faci pe toata,
ne-am fi ales cu dou cadavre aici pe kang. V rjitoare btrna ce
eti! tu crezi ca vaginul femeii e un cur de gin, dac apei cu fora,
iese oul? Asta-i o natere pentru tine? N u , asta-i o crim! i mai
spui ca te duci s m reclami? M tua i repezi un picior n brbie:
Mai vrei i prosop, ia! i-i mai ddu un picior n fund.
i lu cu o mn geanta, iar cu cealalt o nfac de ceafa i
ncepu s-o trasc n curte* Chen-Frunte venea n urm a lor rugn-
du-le s se potoleasc, dar m tua se stropi la el:
Car-te, vezi-i de nevast-ta!

Mtua spune ca a fost prim a dat n via cnd a lovit pe


cineva. Mai spune c nu s-ar fi gndit c o s-o poat face asa bine.
i mai dduse un ut n fund i baba se rostogolise la pmnt, se
ntorsese, apoi ncepuse s se vicreasc de-acolo de jos, lovind
cu minile pmntul, cu ipete care im plorau C erul:
Ajutor, m omoar, fata lui W an-ase receptacule, bandita
asta m omoar-n btaie!
Tocmai se lsa de sear, soarele apunea, norii strluceau n lu
mina amurgului, adia un vnt subire, iar oam enii din sat, cu bolul
de mncare n mn, iqii pe uli s asculte tm blul ce rzbtea

28
de la dc-alde Chen, se adunau tropotind n faa casei. Yuan-Obraz,
secretarul de panid, i Lu-Dinte, eful de brigad, venir i ei. Tian
Guihua i era lui Lu mtu ndeprtat, dar m rog, tot rud se
cheam, aa c acesta i spuse mtuii mele:
W an-Inim, nu i-e ruine, tu, o fetican, s bai o femeie
btrn?
M tua ne spunea: Lu-Dinte sta, ce mare lucru era de capul
lui? Era o fiar care-i batea nevasta de sc tara pe pmnt n patru
labe i mai ndrznea el s m dscleasc pe mine!w
i rspunsese:
Care btrn? O strigoaic btrn, un duh rufctor! Ia
ntrcab-o, ce face ea? i adresndu-sc hoatei: Pai ci oameni au
murit de mna ta? Daca a avea o puca, eu, o femeie n toat firea,
te-a dobor pe loc.
i mtua i ntinse arttorul spre capul hoatei. Era mtua
pe vremea aia doar o fatuc de aisprezece ani; s-i spun singur
ca ar fi fost femeie n toat firea i fcuse pe unii s-i rd n barb.
Pe cnd Lu-Dinte voia s mai spun ceva n aprarea btrnei,
Yuan-Obraz declar:
Doctoria Wan n-a greit cu nimic, pe vrjitoarele astea care
se joac cu viaa oamenilor trebuie s le pedepsim ftr mil. Tian
Guihua, ia n-o mai fa pe cinele gata s moar, ai ncasat nc
prea puin, ar fi trebuit s te nchidem. De aici ncolo pentru orice
natere, o chemai pe doctoria Wan! Dac mai ndrzneti s te
bagi, o s-i tiem ghearele!
M tua spunea c Yuan-Obraz, aa fr carte cum era, a tiut
limpede pe ce faga o iau lucrurile i s-i pstreze dreapta judecat,
aa cum se cuvenea unui bun activist-IV

IV

D om nule, al doilea copil adus pe lume de mtua am fost


chiar eu.
C n d m am a era gata s nasc, bunica, dup un vechi obicei,
s-a splat pe mini i s-a primenit, a aprins trei beioare parfumate
i le-a pus n faa tabletei strmoilor, s-a nchinat de trei ori lovind

29
podeaua cu fruntea, i a dat afar din cas brbaii. M am a nu era
la prima natere, mai nscuse doi biei i o fat naintea mea. Bu
nica i-a spus:
Eti ca o cru uoar care-o ia pe un drum cunoscut, pur
cede tu singur ctinel.
Mama i-a rspuns:
Mam, am o presimire rea, de data asta nu-i la fel.
Bunica n-a luat-o n serios i i-a replicat:
Ce vrei s spui? Oare de data asta nati un licorn?
Presimirea mamei a fost corect. Fraii i sora mea ieiser
cu capul nainte, dar eu mi scosesem mai nti un picior. Vznd
picioruul acela, bunica, de fapt, se prostise de spaim. Asta i pen
tru c n sat circula o vorb: picioru-nti de-a ieit, dracul vine
la pltitu. Ce nsemna asta? Pi nsemna c, dac familia respectiva
a fcut datorii la cineva ntr-o via anterioar, apoi acela se
rencarna, i la natere o pedepsea pe fem eia n chinurile naterii
sau o facea s moar odat cu el. Sau tria pn la o anumit vrsta,
cnd murea i-i aducea familiei uriae pierderi materiale i suferine
spirituale. Totui, bunica se prefcu c-i pstreaz calmul, i spuse:
Copilul acesta o s fie unul bun de picior, cnd se va face
mare o s slujeasc un demnitar. S nu-i fie fric, m descurc.
Bunica a adus din curte un lighean de aram , l-a ridicat, i,
stnd n faa kang-uluiya nceput s bat n el cu sucitorul, ca i
cum ar fi lovit un gong care facea dang-dang. Lovea i striga:
Iei, hai iei, te pune strbunicu s duci grabnic un rva,
i-o s-i ard o btaie bun de nu iei m intena!
Mama i-a dat seama de gravitatea situaiei i a luat mtura
cu care curm kang-u\ya btut n fereastr i a chemat-o pe sora
mea care asculta din curte ce se ntm pl:
Du-te repede i cheam-o pe m tua!
Sora mea era tare ager, a fugit la biroul lui Yuan-Obraz a
s dea telefon la dispensar. Telefonul acela vechi cu manivel, azi
e la mine n pstrare, pentru c el mi-a salvat atunci viaa.
Era ziua a asea din luna a asea, pe rul Jiao se iscase o viituri
podul era necat de ape, de-1 puteai dibui doar d u p spuma valu
rilor care se loveau de pietre. V agabondul satului, D u-G t, care
sttea pe mal dnd la pete, a vzut-o cu ochii lui pe mtua venind

30
n zbor cu bicicleta de pe digul din fa, cu roile bicicletei mpro-
cnd spum a mai sus de un metru. Curentul era nvalnic, putea
s-o ia cu el, i dac o lua apa, domnule, eu n-a mai fi fost.
M tua, ud leoarc, s-a npustit pe u. Mama mi-a spus ca,
de ndat ce-a intrat mtua, a fost ca i cum ar fi nghiit un
calmant. Spunea c a intrat i-a dat-o pe bunica deoparte i i-a
spus n rspr:
M tu, mtu, dac bai gongul i toba, cum crezi c-ar
ndrzni s ias?
Bunica, far s se lase, a nfruntat-o:
La toi copiii le place tmblul, cnd aud gongul i toba,
n-o s vrea s ias s vad ce-i?
Mtua povestete c m-a nfcat, cic, de picior, i a tras, s c o
ndu-m cum ai scoate o ridiche. m i ddeam seama c glumea.
Dup aceste dou prime nateri, mama lui Chen i maica-mea au
devenit impresarele voluntare ale metodei noi a mtuii. Se ddeau
ele nsele drept mrturie. La rndul lor, vagabondul Du-Gt i
nevasta lui Yuan-Obraz povesteau tuturor celor care le ieeau n
cale despre cum zburase mtua cu bicicleta, aa nct mtua de
veni repede renumit, iar de hoastele de moae, devenite relicve
ale trecutului, nu mai ntreba nimeni.
D in 1953 pn-n 1957, n inut a crescut natalitatea, i era
i o perioad de prosperitate economica, cci pe-acolo pe la noi,
civa ani n ir, fusese vreme bun pentru recolt bogata. Oamenii
mncau pe sturate, se mbrcau clduros, erau plini de voie bun
i femeile rmneau gravide i nteau cu spor. Ct despre mtua
mea, nu mai prididea, i lsase urmele roilor bicicletei pe toate
drumurile din inutul G aom i, n cele optsprezece sate, i urmele
pailor ei se ntipriser n aproape toate btturile.
Din 4 aprilie 1953 pn-n 31 decembrie 1957> mtua a asistat
1 612 de nateri din 1 645 de nateri, i-au murit ase bebelui,
dar cinci se nscuser mori, iar unul era atins de o boal conge
nital. Erau rezultate strlucite, aproape desvrite.
A

Pe 17 martie 1955, mtua a intrat n partid. In aceeai zi a


fost i la cea de-a o m ia natere. Bebeluul era Li-Mn, fiul nv
toarei. M tua ne-a povestit c nvtoarea a fost cea mai civi
lizat dintre femeile pe care le ajutase s nasc. Atunci cnd era

31
n pragul naterii, ea era tot cu m anualul n m n, pregtindu-si
lecia.
9

Numele meu fusese ales tot de m tua; ca colar mi spunea


Wan-Picior, iar ca nume de lapte, Fugu,
V rog sa m scuzai, domnule, trebuie s v explic, Wan-Picior
este numele meu adevrat, M orm oloc e doar pseudonim ul

Mtua fcuse de mult vrsta cnd se pune problem a mriti


ului. Dar ea avea leafa ei, avea slujb la stat, i cum pra cerealele,
nu le cultiva singur, cum se spune, i, n plus, provenea dintr-o
familie glorioas, deci nici unul din flaciaii din sat n-ar fi n
drznit s rvneasc la ea. Pe vremea aceea eu fcusem cinci ani,
i-o auzeam pe maic-sa vorbind cu bunica de mritiul sta. Zicea
maic-sa, ngrijorat: Soro, Inim a noastr are douzeci i doi
de ani, fetele de vrsta ei au deja copii, pe cnd pe ea n-o cerc
nimeni, ce ne facem?wBunica rspundea: C u m n at, ce eti aa
zorit? Cine tie dac o fat cum e Inim n-o s ajung la Palatul
Imperial ca mprteas? i tu o s fii soacra m pratului, iar noi
rudele lui, i sigur c o s ne captuim ^. La care m am a mtuii
rspundea: Toate astea-s prostii! m pratului i s-a retras man
datul de mult, acum e Republica Popular, condus de un pre
edinte44. Bunica i rspundea: Bun, daca-i aa, s-o mritm cu
preedintele". Furioas, cealalt i reproa: wC u trupul eti n epoa
nou, dar mintea i-a rmas tot nainte de Eliberare". Bunia,
atunci: Toat viaa mea n-am plecat de aici din H eping, nu m-am
dus ca tine n zona eliberat, n-am fost ca tine n Pingduw. La carc
i se rspundea: N u mai pom eni n faa m ea num ele oraului
acesta! numai ce-1 aud i mi se ncreete pielea pe mine. Am fost
rpit de diavolii japonezi, am ndurat multe, nu m -am dus acolo
s m distrezu. Cele dou mmici o tot ineau aa pn se certau
de-a binelea. Mama mtuii plec m niat, ca i cum n-ar mai
fi vrut s aib de-a face cu bunica niciodat. D e cte ori le vedea
vorbind aa de mritiul mtuii, m am a rdea pe furi.
mi amintesc c ntr-o zi, pe nserate, vaca noastr sttea s
fete. i nu tiu dac vaca o imita pe m am a sau vielul pe mine,

32
dar fapt e c mititelul scosese un picioru i rmsese nepenit.
Btrna noastr vac la ananghie mugea de suferin. Bunicul i
tata erau ngrijorai la culme, i frecau minile, nu stteau locului,
se tot nvrteau, nu mai tiau ce s fac. Vita este pentru un ran
preioas ca viaa, cu att mai mult vaca asta care ne fusese dat
n grij de brigada de produqie. Dac murea, era nenorocire. Mama
i-a optit uurel surorii mele:
Am auzit c s-a ntors mtua.
Nici n-a terminat de grit, c soru-mea deja o luase la fug,
Tata i-a aruncat o privire dispreuitoare:
Ce te-a apucata te-ai speriat i o iei razna? Ea moete femeile.
M am a i-a rspuns:
i oameni i animale-s ia fel alctuii, corpul lor are aceeai
noim.
M tua sosi mergnd n urma sor-mii. Abia intr, i izbucni
fnoas:
Vrei s m facei s-mi dau duhul, n-am destul de tras cu
naterile oamenilor, acum vrei s ajut i vacile s fete?
M am a i-a spus rznd:
Cumnica, nu-i vina noastr c eti din familie. Cui altcuiva
i puteam cere ajutor? T oi spun c eti o Bodolhisattva rencar
nat, sau una care-i ajut pe oameni s treac prin oceanul sufe
rinelor existenei i salveaz toate fiinele. Vaca, aa animal cum
e ea, nseamn totui o via i, cnd e pndit de moarte, cum
s n-o salvezi?
M tua rspunse:
Cum nat, noroc c nu ai carte, dac-ai mai ti i dou corci
de ideograme, apoi s-ar mai putea msura cu tine cei din satul
Heping?
M am a i-a spus:
Dac-as ti chiar opt corci, tot nu i-a ajunge nici la glezne!
Chiar dac pe faa mtuii mnia-i arta nc semnele, sup
rarea deja-i mai trecuse. Cerul se ntunecase i mama a aprins i
a adus n grajd toate lmpile din cas, crora le mrise fetilele.
C nd a vzut-o pe mtua, vaca i-a ndoit picioarele din fa
i a ngenuncheat- Vznd asta, mtuii au nceput s-i iroiasca

33
lacrimile. i pe noi ne-au podidit lacrimile. M tua a examinat
vaca i, pe jumtate com ptim ind-o, jum tate glum ind, a spus
nc unul care scoate mai nti piciorul!
Ne-a alungat n curte, de fric s nu ne tulbure ceea ce-o s
vedem. De acolo o auzeam cum striga com enzi i ne nchipuiam
singuri cam ce se ntmpl: sub conducerea mtuii, prinii notri
ajutau vaca s fete. In acea sear, pe 15 din calendarul lunar, pe
cnd luna se nlase la sud-est i cer i pm nt erau o ntindere
de alb pur, mtua a strigat:
Gata, l-a fatat!
Ne-am repezit n grajd ipnd bucuroi, i am vzut n spatele
vacii o vietate mic acoperit de un lichid lipicios. T ata a spus
emoionat i el:
Grozav, e o viic!
. Mtua bombni:
Chiar ca-i ciudat, cnd femeile nasc o fat, brbaii se poso-

morsc, dar cnd o vac fat o viic, brbaii rd cu gura pana


la urechi.
Tata a spus:
Asta pentru c o viica o s fete i ea m ai trziu.
Dar la oameni nu-i tot aa? o fat n-o s nasc i ea copii
cnd crete? se enerv mtua.
Nu-i acelai lucru, spuse tata.
Ce nu-i la fel? l lu ea la rost.
Vznd ca mtuii i-a srit andra, tata nu mai continua
disputa.
Vaca i potrivi capul i ncepu s ling trupul ud al viicii. Lim
ba ei parca ar fi avut un leac fermecat, pe unde ajungea, prea
ca-i d putere- Toi priveam scena im presionai. M -am uitat pe
furi la mtua, care, cu gura ntredeschis i cu privirea tandr,
prea ea nsi cea revigorat sub lim ba vrjit a vacii, sau de parca
ea ar fi fost cea care lingea viica.
Cnd vaca a terminat s-o ling, viica s-a ridicat pe picioare
tremurnd.
Am plecat dup un lighean, l-am um plut cu ap, i am mai
fecut rost i de spun i prosop, ca s-i dm m tuii s-i spele mi
nile- Bunica, aezat i ea n faa vetrei, aa focul cu foalele, iar

34
mama, n picioare n faa kang-u\ui, ntindea aluatul de tiei. Dup
ce-a terminat cu splatul, mtua a spus:
M or de foame, ast-sear mnnc la voi.
M am a i-a spus i ea:
Pi nu eti la tine n familie?
Bunica de colo:
Aa e> numai c n-am mai pus de muli ani lingura n ace-
eaioal.
In timpul acesta, mama mtuii, de cealalt parte a zidului
curii, i strig fata s se duc s mnnce cu ea. Mtua i-a spus:
N u vd de ce s muncesc pentru ei degeaba, vreau s m
nnc aici,
Maic-sa i-a rspuns:
tia triesc greu, dac mnnci un bol de tiei de la ei,
o s in minte toat viaa.
Bunica, cu vtraiul n mn, a alergat lng zid i i s-a adresat:
Dac i-e poft, vino i ia i tu un bol, dac nu, car-te!
I-a rspuns:
N u mnnc eu din mncarea voastr!
D up ce-au fiert tieii, m am a a umplut un bol i a pus-o pe
soru-mea sa-1 duc mamei mtuii. La ani dup asta aveam s aflu
c sora mea, n graba fugii, czuse, tieii se vrsaser, iar bolul
se sprsese- C a s nu fie pedepsit, mama mtuii i dduse din
dulapul ei un bol de-al su.
M tuii i plcea s stea la taifas, iar nou ne plcea s-o auzim
povestind- O dat terminai tieii, s-a rezemat de perete, s-a aezat
ntr-o dung pe marginea kang-\A\xi i-a dat drumul sacului cu
poveti. Um blase prin tot felul de case, cunoscuse tot felul de
oameni i ascultase tot felul de ntmplri plcute urechii, pe care,
acum cnd le spunea la rndul ei, le mai nflorea i ea cu am
nunte savuroase. Povetile ei deveneau la fel de atractive precum
cele ale povestitorilor de meserie. La nceputul anilor 580, cnd
la televizor am vzut serialul de povestiri spuse de Liu Lanfang,
mama a remarcat: N u-i leit mtui-ta? Daca n-ar fi fcut medi
cina, ar fi putut s fac i ea meseria asta!44 i-n seara aceea pove
tile ei au nceput cu cea n care se ntrecuse n curaj i viclenie cu

35
comandantul japonez Sugitami, n orasuJ Pingdu, cnd fusese luata
ostatic:
Aveam aproape vrsta lui Fugu cnd, m preun cu mama
i bunica, am fost duse la Pingdu. Ajunse acolo, ne-au nchis ntr-o
camera ntunecat, pzit de doi cini-Iupi. C u m mncau carne
de om, unul din ei, cnd m-a vzut, a scos lim ba pofticios. Mama
i bunica au plns toat noaptea, dar eu am dorm it de ndat
nu m-am trezit dect dimineaa. N u tiu cte zile i nopi am rmas
nchise n camera aceea nainte de-a fi duse ntr-o curticica separata,
unde era un liliac violet care-i m prtia parfum ul. Pur i simplu
te mbta. A aprut unul din mai-marii locului, mbrcat n rob
lung i cu o plrie moale, ca s ne anune c Sugitam i ne invita
la un banchet. Mama i bunica nu conteneau din plns, nu n
drzneau s-o fac- Omul mi s-a adresat: D om nioric, ncercai
s le convingei, s nu le fie fric, com andantul Sugitami nu v
vrea rul, el ar vrea s se mprieteneasc cu W an-ase receptacule",
Le-am spus atunci mamei i bunicii: ncetai cu plnsul, nu duce
la nimic! Credei c-o s v creasc cum va aripi, sau c-o s se
drme Marele Zid?u Emisarul a aplaudat: C bine spui! Dom-
niorica nelege prea bine cum stau lucrurile, cnd va fi mare o
s devin sigur o persoan deosebit!wM ulum it eforturilor mele
de a le liniti, mama i bunica s-au oprit din plns. Am urcat n
urma persoanei respective ntr-o trsur tras de un catr negru.
Dup mai multe ocoliuri, am intrat n sfrit ntr-o cas marc
cu pori nalte, pzite de doi oameni: la stnga o piele galbena
de chinez trdtor, i la dreapta un soldat japonez. Cldirile
acareturile se nirau trecnd dintr-o curte n alta, dnd impresia
ca n-o s se mai termine niciodat. A m intrat ntr-un salon n
care toat lemnria era sculptat i care era m obilat cu fotolii din
lemn de santal. Acel comandant Sugitam i, m brcat n kimono,
inea n mn un evantai deschis, pe care-1 legna nici repede, nici
ncet. Dintr-o privire vedeai c-i un om cult. D u p un schimb
de politeuri, ne-a poftit s lum loc la o m as rotund mare pe
care se aflau feluri alese de bucate. M am a i bunica nu cutezau
s-i ating beioarele de ele, dar pe mine nim ic nu m mpiedica
sa iau cu asalt afurisitele alea de mncruri rare. C u m cu beioarele
nu era cu destul spor, m-am servit de brnculiele mele. nfacam

36
mncarea cu minile i mi-o ndesam n gur. Cu paharul cu bu-
rnr n mn, Sugitami m privea cum mneam, surznd cu ochii
mijii. Abia dup ce m-am ostoit, mi-am ters minile de faa de
mas i am simit cum m cuprinde toropeala somnului. L-am
auzit pe comandant cum m-a ntrebat: Domnioric, ce-ar fi s-l
aducem i pe tatl tu?u
Am deschis ochii i am spus: N u e bineu. De ce?u Tata face
parte din Armata a opta, iar tu eti un japonez. Armata a opta se
lupt cu japonezii, ar trebui s-i fie fric de tata.w
n acest punct al povetii, mtua i trase mneca i privi ia
ceasul de mn. Pe vremea aceea nu gseai zece ceasuri din astea
n tot districtul G aom i, iar mtua-1 purta pe unul din ele.
Miculi! fcu frate-miu cel mare, uimit, el fiind singurul
dintre noi care mai vzuse aa ceva.
Fiindc mergea la liceu, vzuse unul la profesorul de rus, care
studiase chiar n Uniunea Sovietic. Apoi strig:
Un ceas!
i eu i soru-mea am repetat n cor:
Un ceas!
Deranjat, m tua i-a tras la loc mneca:
Ei, i ce mare scofal! E doar un ceas, ce strigai aa?
Nepsarea ei jucat ne-a aat. Primul care s-a ncumetat s
ncerce s afle mai multe a fost tot fratele meu:
M tu, eu n-am vzut ceasul profesorului Ji dect de de
parte. N u poi s ni-1 ari i nou?
i noi n cor:
Arat-ni-1 i nou, mtu!
M tua a spus rznd:
Ei, putim e, ce naiba vrei de la un biet ceas stricat, ce e
de vzut la el?
i totui i-a scos ceasul de la mn i i l-a ntins fratelui meu.
M ama, de-alturi, l-a prevenit:
Fii atent!
Frate-miu a luat cu grij ceasul, l-a pus mai nti n palm
s-l cerceteze, apoi l-a dus la ureche. D up ce l-a privit pe sturate,
i l-a dat soru-m ii, care l-a dat apoi altui frate. Acesta n-a ajuns
dect s-i arunce o ochead i, nainte s-l asculte, fratele nostru

37
mai mare i l-a luat i i l-a napoiat m tuii. Am fost tare necjit
c n-a ajuns i la mine, i am nceput s plng. M am a m-a bruf.
tuluit. Mtua a spus atunci:
Mi Fugu, tu cnd o s fii mare o s ajungi departe- Oare
crezi c o s fii necjit atunci pentru c n-ai ceas?
Iote la el, ceas i trebuie! Ateapt tu c-i desenez eu mine
unul pe mn cu tu, spuse frate-miu.
N u trebuie s te iei dup nfiarea om ului, aa cum nici
marea n-o masori cu cofa- D ac Fugu e urel nu nseamn d
n-o s auzim de el n viitor, a spus m tua.
Sor-mea se amestec i ea:
Daca-i aa, apoi i porcul din cote poate s devin tigru.
Fratele mare o ntreb pe mtua:
Mtu, n ce ar-i fcut ceasul? C e m arc este?
Mtua spuse:
E din Elveia, este un Enicar.
Ooooo! se minun frate-miu.
Ooooo! fcur i sora i cellalt frate.
M-am nfuriat i le-am strigat:
Scrbelor!
Mama a ntrebat:
Surioar, ct face un asemenea obiect?
Habar n-am, a spus mtua, mi l-a dat un prieten.
_ Ce fel de prieten poate s-i permit s-i druiasc un lucru
att de scump? o ntreb mama, scrutnd-o. E cineva care-o sa
le fie unchi mititeilor tia?
Mtua se ridica i spuse:
Acui se face miezul nopii, e tim pul s m ergem la culcare!
Mulumiri Cerului! Deci surioara are pe cineva, n sfrit!
Dar te rog s nu mai spui altora, nici m car nu ne-am fcut
horoscopul1.
Mtua s-a ntors i ne-a povuit pe loc:
Nici voi s nu vorbii aiurea, c v ju poi de vii!

1 naintea cstoriei se face horoscopul de ctre ghicitor, care stabilete


ziua pentru cstorie pc baza celor opt ideograme rezultate din datele naterii
celor doi: anul, luna, ziua, ora.

38
A doua zi, fratele cel mare, cuprins de rcmucari ca nu m l
sase i pe mine s m uit la ceas, chiar mi-a desenat cu stiloul un
ceas pe mn. Ziceai c-i de-adevratelea, era o frumusee! Am avut
mare grij la splat, s nu cumva s-l ud, sau pc ploaie s nu mi
se tearg. C nd se cam tersese, am mprumutat stiloul i l-am
ntrit astfel c l-am purtat la mn vreo trei luni bune.

VI

Cel care-i dduse mtuii ceasul era un pilot al forelor armate


aeriene. Asta nu nsemna puin lucru la vremea aceea! La vestea
asta, toi fraii mei au nceput s exclame ca nite broate, ua, ua,
iar eu am nceput s fac tumbe. N u doar noi ne bucuram de asta,
ci tot inutul. T oi socoteau c mtua cu pilotul ei faceau o
pereche neasemuit. Buctarul colii, meterul Wang, participase
la rzboiul antiamerican din Coreea. Spunea ca piloii erau fcui
din aur.
E oare posibil ca un om s fie fcut din aur? l-am ntrebat
eu, nencreztor.
M i-a rspuns de fa cu toi cei care mncau acolo, profesori
i activiti:
Wan Fugu, eti prost de-a binelea, voiam doar s spun ca
se cheltuiete o sum uria ca s formezi un pilot, ceva n valoare
de aproape aptezeci de kile de aur.
Am reprodus acas spusele meterului Wang, i mama a strigat:
Cerule, cum o s-l cinstim, cum o s fim la nlimea lui, cnd
o s ne vin n cas?
Pe atunci, printre noi, copiii, circulau tot felul de legende despre
aviatori. C hen-N as ne spunea c maic-sa vzuse piloi sovietici
la Harbin i c purtau toi bluzoane din piele de cprioar, cizme
nalte tot din pielea asta, i c aveau dini de aur, ceasuri de aur,
iar de mncat mncau pine ruseasca cu crnai i beau bere. Xiao-
Buza de jos, care urma s-i schimbe mai trziu numele n XlaoPri-
mvar, fiul lui Xiao-Buz de sus, magazionerul depozitului de
cereale, spunea i el c aviatorii chinezi mncau i mai bine dect
colegii lor rui. N e nira lista bucatelor, de parca le-ar fi fcut

39
chiar el: Dimineaa dou ou, un bol cu lapte, patru cltite, dou
pinici fierte n abur i o bucat de brnza de soia murata; la amiaza,
un castron cu tocan de carne, un pete - o dorad i dou pini
seara, un pui fript, dou pinici um plute cu carne de porc i doua
cu carne de oaie, baca un castronel de terci. D u p fiecare masa
aveau fructe cte voiau: banane, mere, pere, stru gu ri... iar ceea
ce rmnea se putea lua acas. D e ce altfel ar avea vestoanele lor
dou buzunare? Au fost fcute anum e pentru a putea pune acolo
fructele.. .u Povetile astea despre traiul aviatorilor ne faceau s ne
lase gura ap. Visam s ne facem aviatori cnd vom fi mari i sa
ducem traiul acesta de zei.
Ca s fii primit ca pilot, trebuia mai nti s mergi la liceul
districtual, aa c fratele meu cel mare s-a nscris i el plin de avnt.
Bunicul fusese argat la un moier, apoi muncitor agricol, mai fusese
i brancardier n Armata de Eliberare, participase la btlia de la
Mengliang G u 1. El a fost cel care adusese cadavrul lui Zhang
Lingfu din muni. Bunica dup m am venea i ea dintr-o familie
de rani sraci. Dac-1 adugam i pe fratele bunicului, martir
revoluionar, ntruneam o origine social care depea media. La
liceu, fratele meu era sportiv de frunte, arunctor de disc. Intr-o
zi, mncase acas la micul dejun o coad gras de oaie i, odat
ajuns la liceu, dintr-un preaplin de energie, a luat un disc i l-a
aruncat cu toat puterea lui. Discul a trecut vjind de zidul colii
i a aterizat pe cmp. Se afla taman acolo un ran care ara mnn-
du-i boul, or discul a aterizat n cornul vitei i i l-a retezat pe loc.
Deci, ce s-o mai lungim, frate-miu avea o bun origine social,
nva bine, era ntr-o perfect form fizic i, pe deasupra, mai
avea i un unchi prin alian care era aviator- E ram siguri aadar
ca, atunci cnd forele aeriene urmau s recruteze un candidat
din regiunea noastr, acela nu putea fi dect fratele meu. Totui
nu a fost aa, pentru c avea la picior o cicatrice de mic, de la un
furuncul. Meterul W ang spusese: N u poi fi aviator dac ai o
cicatrice, cci odat sus n aer, la presiune, cicatricea se poate redes-

1 Referire la btlia din mai 1947, n provincia Shandong, cnd Armata


Popular de Eliberare a nvins-o pe cea a Partidului Naionalist,

40
chide- C a s nu mai vorbim de o cicatrice lung> sau de cazul
cnd cele dou nri nu-s la felu.
Pe scurt, de cnd mtua i ncepuse povestea de dragoste cu
aviatorul, deveniserm foarte ateni la tot ce era legat de forele
aviatice. Chiar i acum, trecut de cincizeci de ani cum sunt, tot
mi place s m laud, i, dac ctig o sut dtyuani1la loterie, mi
vine s caut un megafon s-o spun la tot oraul. Gndii-v cum
m faleam pe atunci eu, un mic colar cu un unchi prin alian
care era aviator!
La vreo 25 km la sud de noi era aeroportul de la Jiaozhou,
iar la 30 km la apus era cel de la Gaom i. Despre avioanele de pe
cel dinti aeroport, care erau mari, grele i negre, cei mari spuneau
ca ar fi bombardiere. Cele de pe cellalt erau gri-argintiu la culoare,
i puteau retrage cu uurin aripile, iar cnd zburau, lsau n
urm, n vzduh, o dr de fum i puteau s se dea peste cap.
Fratele meu cel mare spunea c astea-s J5 , construite dup mo
delul MIG 17 sovietice, adevratele avioane de lupt, exact cele
care le puseser pe fug pe cele americane, n rzboiul din Coreea.
Firete c unchiul nostru prin alian pilota un astfel de avion!
Pe vremea aceea atmosfera era ncrcat, avioanele de la Gaomi
decolau zilnic pentru exerciii, De-abia i desfceau aripile, ca te
i pomeneai cu ele deasupra comunei noastre Dongbei, dispuse
pe cer n linie de lupt. Veneau cte trei sau cte ase. Din cnd
n cnd unul i ddea trcoale altuia sau se lsa n picaj aproape
de sol, atingnd cu botul coam a plopului nalt al satului, apoi din-
tr-odat se ridica i nea spre cer ca un oim. ntr-o zi, din cer
s-a auzit chiar o explozie uria.,.
M tua a povestit c odat, cnd o asista la natere, o femeie
trecut de prim a tineree, speriat, a nceput s se zbat. Taman
cnd urma s intervin cu bisturiul, de-afar s-a auzit o explozie,
i femeia a tresrit de fric, a fost distras, i spasmele i-au ncetat,
s-a scremut i a nscut copilul.
Am auzit deci o explozie, i hrtia pus n loc de geam de la
ferestrele caselor a plesnit prind. Am rmas prostii i> dup o

1 Unitate monetar care reprezint moneda naional, cu varianta


popular kuaiy divizat n zece jiao sau mao i, respectiv, o sut de fen.

41
clip de zpceal, nvtoarea a ieit cu noi din clas. Am ridiQt
capetele i ne-am uitat ia cer. Era un avion din bolta de azur, zbura
cu botul n jos, de coad cu un soi de tuburi, i era urmrit de
alte avioane. In jurul tuburilor s-au fcut mai nti vltuci de
fum alb, apoi au rzbtut pn ia noi bubuituri ca de tun. Dai
nu mai erau tot aa de puternice ca explozia de la nceput, a doua
de acest fel pe care o auzeam. Nici mcar fulgerul n stare s despice
o salcie mare n dou n-aducea dup el un asemenea bubuit. Prea
c aviatorii anume nu lansau inta pe care-o trau i c vltucii
de fum alb de la exploziile obuzelor doar i ddeau ocol, far s-o
ating, petrecnd-o astfel pn ce-a disprut din raza noastr vizu
al. Chen-Nas, tot pipindu-i nasul pentru care fusese poreclit Na-
solic, a spus cu dispre: Tehnica aviatorilor chinezi e tare slabi
daca erau aviatorii rui, ar fi ochit inta la fixa. tiam c Chen-Nas
vorbete aa fiindc-1 roade invidia. C u m ar fi putut el s tie ca
tehnica aviatorilor rui era mai bun dect a colegilor chinezi, cnd,
nscut i crescut aici n sat, nu vzuse n viata lui nici mcar un
cine sovietic?
n acea vreme, noi, copiii dintr-un sat departe de lume, nu tiam
c relaiile sino-sovietice tocmai se cam stricaser. Dei ceea ce
spusese Chen-Nas despre superioritatea piloilor sovietici nu ne
prea venea bine, mai ales n ce m privea, totui n-am mers mai
depane cu discuia. Mai trziu, cnd a izbucnit Revoluia Cultu
ral, noi fiind n clasa a cincea, colegul nostru X iao-Buz de jos
a scos la iveal aceast veche poveste, de pe urm a creia a avut
de suferit nu numai Chen-Nas, dar i ai lui, care au pltit cu viaa.
La percheziie, se gsise la ei un rom an sovietic, num it Un om
adevrat. Era acolo descris un erou aviator, care, d up ce-i pierde
picioarele, piloteaz din nou. Se spunea c era vorba de un roman
revoluionar, plin de exaltare. D e aici se ajunsese i la zvonul ca
Ai Lian, mama lui Chen-Nas, fusese ibovnic de aviator sovietic
revizionist i c Chen-Nas era m rturia crimei lor.
Cnd avioanele de lupt J 5 de la aeroportul din Gaomi se
antrenau, nici cele de la Jiaozhou nu rm neau tcute. Decolau
aproape n fiecare noapte pe la ora nou, ora la care se termina
emisiunea radio din district. Luminile aeroportului se aprindeau
dintr-odat. i, chiar dac lumina intens a proiectoarelor slbea

42
pe cerul de deasupra satului nostru, tot ne speriam. mi ieeau
atunci din gur tot felul de tmpenii de tipul: O, ce grozav ar
fi de-a avea o lantern aa de puternic!'4 >,Dobitocule!u m apos
trofa fratele cel mare auzindu-m, i-mi altoia o scatoalc puternic
n cretet. Firete c, dat fiind acest unchi prin alian aviator,
fratele acesta al meu devenise aproape expert n problemele aviaiei,
putea s-i recite pe de rost numele eroilor voluntari din armata
aerian i s-i povesteasc cu lux de amnunte isprvile lor. Tot
el era cel care, ntr-o zi cnd m-a pus s-i caut pduchii din cap,
urma s m nvee c explozia aceea nemaipomenit care crpase
hrtia ferestrelor se numea un bang sonic i c se producea cnd
avioanele supersonice depeau bariera de sunet. Ce nseamn
c au depit bariera sunetului?44 Pi nseamn ca avionul zboar
mai repede dect sunetul, prostnac ce eti!u Cnd fceau exerciii
avioanele de pe aeroportul Jiaozhou, n afar de luminile proieaoa-
relor care te fascinau, nu era nimic vrednic de vzut. Erau i unii
care spuneau c nici nu era vorba de exerciii, ci doar de indicarea
rutei pentru avioanele rtcite. Luminile proiectoarelor uriae
mturau spaiul aerian, uneori se ncruciau, uneori se micau n
paralel, uneori se ntmpla ca o pasre sa apar n lumin i s zboare
bezmetic, ca o musc ce a czut ntr-o sticl. La cteva minute
dup ce se aprindeau refleaoarele, n vzduh se auzea huruitul avioa
nelor. D up puin timp, vedeam cum apare mainria neagr-nea-
gr, al crei contur se desena vag ntre luminile de la bot, aripi
i coad. Prea ca ar vrea s se ntoarc la cuib, cobornd-alunecnd
pe jetul proiectoarelor. Pentru c avioanele, la fel ca psrile, au
cuibul lor.IV

VII
A

In a doua jumtate a anului 1960, nu mult dup ce mncasem


crbune, s-a rspndit vestea c mtua e gata s se mrite cu
pilotul. Pentru a rezolva problema zestrei, mama mtusii a trecut
de zidul care ne desprea curile i a venit s se sftuiasc cu mama.
Au hotrt pn la urm c-o s taie copacul catalpa care avea o
sut de ani i se afla dincolo de zid, i ca pe urm o s roage tm
plarul cel mai bun din sat, unul pe care-1 chema Fan> s-l fac

43
mobil. L-am vzut pe rata cum m sura cu aa copacul acela, care
speriat parca de ce urma s se ntmple, tremura din toate crengile,
fremta din frunze, de ai fi zis c geme cu toat fiina sa.
Dar dup aceea n-a mai venit nici o veste, i nici mtua n-a
mai venit mult vreme n sat. Am alergat d u p veti, dar mama
mtuii m-a alungat fr mil> lovindu-m cu bastonul. Brusc,
am bgat de seam c mbtrnise m ult i ca sem na cu o hoasc
din aia din poveti.
In dimineaa n care a dat prim a ninsoare, soarele era de un
rou intens. Pe drumul spre coal, cu nclrile de paie pe care
le purtam, ne ngheaser picioarele, la fel i minile. Am alergat
pe terenul de sport ipnd ca s ne nclzim. Dintr-odat un huruit
de groaz s-a auzit din cer. C u capetele ridicate, cu gurile cscate,
am vzut o dihanie, rou ntunecat, i dup ea un vltuc de fum
negru. Avea ochii roii mari deschii, i rnjea dinii uriai de un
alb sinistru i, tremurnd din tot corpul, se npustea drept asu-
pr-ne. Un avion, mama lui, chiar un avion! O are se nimerea sa
aterizeze pe terenul nostru de sport? N u m ai vzusem niciodat
un avion aa de aproape. Vntul pe care-1 iscau aripile spulbera
n aer fulgi de gin i frunze moarte. O , de-ar ateriza aici pe tere
nul de spon! Am putea s ne apropiem i s-l cercetm de aproape,
s ntindem mna i s-l atingem i, dac aveam noroc, o s ni
se dea voie s ne strecurm n pntecele lui ca s ne jucm i, cine
tie, poate c pilotul o s ne povesteasc cteva poveti de rzboi.
Era probabil vreun tovar de lupt al unchiului prin alian, dar
precis ca avionul J5 aJ unchiului era mai frum os dect maina
asta greoaie, i poate c pn la urm pilotul acesta nici nu era
tovarul unchiului- Dar, oricum, s pilotezi un asemenea avion
era miraculos, nu? i cum altfel dect erou putea s fie cineva n
stare s nale spre cer o astfel de bucat greoaie de metal?
Eu unul n-am vzut faa pilotului, dar d u p ntmplarea asta
muli dintre colegii mei se jurau cu m na pe inim c ptrun
seser cu privirea dincolo de geamul carlingii i c-1 vzuser. Avio
nul acesta despre care crezusem c-o s aterizeze lng noi, i-a
ridicat botul ca i cum n-ar fi vrut, i a virat scurt la dreapta, ter
gnd cu burta vrful plopului cel nalt din rsritul satului, apoi
a czut n cmpul imens de gru de acolo. A m auzit un zgomot

44
imens. Era i mai tare, mult mai rsuntor dect acel bang sonic.
Am simit cum i pmntul se cutremura sub picioare, urechile
ne vuiau, iar ochii ni se mpienjeniser. ntr-o ciip^ un caier de
fum gros cu o limb de foc rou, ntunecat, se npustir spre cer,
i lumina soarelui se nvinei. Urm imediat un miros ciudat, de
nerespirat.
N u tiu dup ct timp, ne-am venit n fire. Am alergat spre
captul satului. Pe ulia cea mare ne-au ntmpinat valuri prjo-
litoare de cldur. Avionul explodase n mii de frme, doar o
arip mai rmsese uie, nfipt n pmnt, prnd o tor uria.
In lanul de gru focul ardea puternic, mprtiind un miros de
piele ars. n timpul acesta se mai produse o explozie enorm, i
meterul W ang, care avea experien, url la noi:
Culcat! la pmnt!
Ne-am culcat i, ndrumai de el, ne-am trt napoi.
Repede! Sunt bom be sub arip!
Dup toat ntmplarea asta, am aflat c sub aripile unui avion
din acesta puteau fi agate patru bombe, dar c n ziua aceea nu
erau dect dou, altfel toi am fi fost spulberai.
A treia zi dup accident, tata mpreun cu oamenii din sat,
fiecare cu cte un cru, s-au dus la aeroport cu rmiele avio
nului i cu cadavrul pilotului. La ntoarcerea lor, fratele meu mai
mare, gfind, a nit n cas. M are sportiv cum era, venise i-
nnd-o doar ntr-o fug de la liceul districtual. Cei 25 de kilometri
erau ct un maraton aproape. Intrat n curte, spuse doar un cuvnt:
Mtua!w i czu cu nasul n rn, cu ochii dai peste cap, cu
spume albe la gur. Leinase.
Toi ai casei l nconjurar s-i dea ajutor, fu ciupit de buza
de sus, i se palp p iep tu l...
Ce-i cu mtua?
H ai spune, m tua, ce-i cu ea?
Pn la urm i reveni, i strnse gura i ncepu s plng.
M am a a sos un cu cu ap proaspt din gleat i i-a turnat
n gur, udndu-1 pe de lturi.
Spune repede, ce-i cu mtui-ta?
Pilotul m tu ii." a fugit cu avionul ca un trdtor

45
M am ii i-a scpat cuul din m n, acesta cznd cu zgomot
i crpndu-se n buci.
U nde a Rigit? ntreb tata.
U nde crezi? frate-miu i terse cu m neca apa de pe faa i
continua printre dini: In Taiwan! Nem ernicul de trdtor a zburat
n Taiw an, ca s se refugieze lng Jia n g Jie sh i1.
i mtui-ta? ntreb m am a.
Ea a fost luat de agenii de siguran la departam entul dis
trictului, spuse frate-miu.
Lacrimile nir imediat din ochii m am ei. N e povui astfel
C u nici un chip s nu afle m am a ei i s nu v scpai gura
la nimeni din afara familiei!
Oricum a aflat tot districtul! spuse frate-m iu cu obid.
M am a lu din cas un dovleac m are i i-1 ntinse sor-mii:
Plecm, hai cu mine la ea!
Nu trecu mult i sor-mea se ntoarse n fug, gfind i strignd
Bunica, mama spune s vii ct poi de repede, strmtuii
i e ru tare!

VIII

Patruzeci de ani mai trziu, fiul cel m ai m are al fratelui meu


cel mare, Xiangqun, urma s fie chem at la aviaie i, dei lucrurile
se schimbaser n lume, mrile i cm piile erau altele i multe
lucruri pe atunci att de sfinte, de-ai fi pltit pentru ele cu capul,
au devenit acum de luat n rs, i dei profesii care odinioar str
neau admiraie deveniser acum cu cea m ai m ic trecere, totui,
a intra n aviaie rmnea n continuare un evenim ent fericit care
entuziasma familia i isca gelozia vecinilor. D e aceea frate-miu,
pensionat din postul de ef al departam entului educaiei, se ntor
sese special n sat ca s plnuiasc un banchet la care s-i invite
rudele i prietenii pentru a srbtori ntmplarea asta fericita. Osp
ul a avut loc seara, n curtea celui de-al doilea frate- D in cas s-a

1 Chiang Kai-shek, general care a condus lupta Partidului Naionalist -


Guomindang - mpotriva Armatei Populare de Eliberare i care, la victoria
acesteia i ntemeierea, n 1949, a Republicii Populare Chineze, fugp n Taiwan.

46
tras un fir n curte i s-a aninat un bec puternic, care lumina aa
tare, de-ai fi zis c-i ziu.
Au fost puse una lng alta dou mese, i n jurul lor vreo dou
zeci de scaune, i toi s-au aezat nghesuii unul lng altul. Mn
carea a fost com andat la restaurant, cu feluri alese - specialiti
din mare i de pe munte, cu cam e de pui, ra i pete din belug,
care de care mai colorate i mai apetisante. Cumnata mea spuse,
renunnd la dialectul ei din Yantai:
Nu-i nimic ieit din com un, aa c luai, nu v sfiii!
Tata de acolo:
N u spune asta, daca te gndeti la anii aizeci, nici prqedin-
tele M ao nu putea face rost de asemenea bunti.
Nepotul meu, aviatorul candidat, l opri:
N u mai rscoli trecutul, bunicule!
Dup trei runde de toastri, tata relu:
Avem n sfrit un aviator n familie, i tatl tu i-a ncercat
norocul, iar dac n-a reuit, e din cauza cicatricei de la picior! Uite
ca acum Xiangqun mplinete acest vis.
Acesta spuse strmbndu-se:
Pilotul nu e ceva nem aipom enit, cei cu adevrat capabili
se fac nali demnitari sau bogtai.
C um poi spune un asemenea lucru?
Tata lu n mn un pahar cu butur i-l goli sorbind cu zgo
mot, apoi l trnti pe mas, adugnd:
Un pilot este ca dragonul sau phoenixul ntre oameni! O di
nioar, brbatul ales de m tua ta, W ang Xiaoti, cnd sttea n
picioare era seme ca un pin, aezat era maiestuos ca un clopot de
bronz, iar cnd mergea, isca vntul dup el. Drguul, daca nu
zbura n Taiw an ntr-o clip de rtcire, poate c-ar fi fost acum
comandantul forelor aeriene!
De unde-i povestea asta? se mir srbtoritul. Soul mtuii
nu face ppuele din lut? D e unde pn unde-i pilot?
Tatl iui l lamuri:
E o poveste veche, hai s nu mai pomenim de ea!
Xiangqun se m potrivi:
Ba nu, o s-o ntreb pe strmtua, cine-i Wang Xiaoti acesta

care a fugit cu avionul n Taiwan? Abia atept!

47
Din nou interveni taic-su ngrijorat:
Nu te mai ambala aa, trebuie s-i iubeti ara, mai ales
cnd eti n armat, i asta cu att mai m ult cnd eti pilot. Un
om poate fura, jefui, da foc sau u cid e... oricum , ceea ce vreau
s spun e ca poi fi orice, dar nu s devii trdtor; a deveni trdtor
nseamn s fii hulit de urmai, i merge buhul zece mii de ani
dup aceea i o s-o sfreti ru!
Parca te-a fi speriat, spuse Xiangqun dispeuitor; Taiwanul
este o pane din patrie i el! S zbori acolo s vezi ce i cum nu-i
deloc greit
Potolete-te, i spuse i maic-sa. C u idei ca astea, mai bine
nu te-ai face pilot. Uite, imediat i dau un telefon lui Liu, eful
departamentului militar al districtului.
Hei, nu te agita, mam, ce, m crezi prost? spuse nepotu-miu.
Cum oare m-a gndi doar la propria bucurie i nu mi-ar psa
de voi? i apoi Partidul Com unist este ca o fam ilie pentru toi,
dac as zbura acolo, ar trebui s m trimit napoi.
Acestea-s obiceiurile familiei noastre W an, spuse fratele meu
cel mare; dup ele Wang Xiaoti sta este un ticlos, un om de nimic,
lipsit de omenie, care i-a distrus viaa mtuii^
Cine vorbqte de mine? se auzi o voce rsuntoare, i mtua
i fcu apariia mijindu-i ochii din cauza lum inii puternice i
suprtoare a becului. Se ntoarse i i puse ochelarii cei mici i
negri care o faceau s fie i sever, i com ic totodat) apoi spuse:
Ce nevoie avei de un bec aa puternic? C u m zicea strbunica voas
tr, chiar i cnd mnnd pe bjbite n ntuneric tot nu-i bagi
mncarea n nas. Lumina electrica e pe baz de crbune, i cr
bunele e scos din min de ctre om, lucru ce nu-i uor, e de-a drep
tul iadul cnd trudeti la mii de metri sub pm nt! O grmad
de funcionari lacomi i de demnitari corupi stpnesc puurile
negre, pe cnd viaa minerilor nu face nici ct un pum n de rn.
Fiecare bucat de crbune e mbibat cu snge.
Sttea cu mna dreapt n old, cu arttorul, degetul mic i
inelarul de la stnga strnse, iar celelalte dou degete drepte n
sus, mbrcat cu o uniform de activist militar, care fusese foane
la mod n anii 7 0 , creia i suflecase mnecile. C u m era ea asa
plinu, cu prul ncrunit, ai fi zis c este o activist a comunei

48
populare din ultima perioad a Revoluiei Culturale. M ncer
cau sentimente amestecate: uite ce devenise mtua noastr, care
odinioar era ca un lotus mijind din ape!
Cnd venise vorba dac s-o invitm sau nu pe mtua la ban
chet, fratele cel mare i nevasta lui ezitaser, vorbiser i cu tata,
i el se gndise puin i hotrse: M ai bine s renunm la idee,
acum ea nici nu mai locuiete n sa t... vorbim despre asta mai
A
tarau
Apariia neateptat a mtuii ne-a fcut s ne simim prost.
Ne-am ridicat cu toii, nlemnii.
Cum ? am hoinrit toat viaa dincolo de cas, i cnd m
ntorc i eu, nu e nici mcar un loc pentru mine? spuse tios
mtua.
Fiecare se ridic i se oferi s-i dea locul, ceea ce crease o ade
vrat zpceal. Fratele cel mare i soia lui nu mai conteneau
cu explicaiile. C prim a pe care voisem s-o invitm ai fost chiar
dumneata, c n vechea noastr familie a Wanilor eti prima creia
i se d loc de cinste.
Ei, nu mai spunei!
Mtua se ls greoaie pe scaunul de lng tata i continu
spunndu-i fratelui pe nume:
Taci din gur tu, fiul cel mare! ct triete taic-tu, locul
acesta nu mi se cuvine, i aa o s fie i dup ce moare. Fiica plecat
i mritat e ap aruncat afar i risipit, nu-i aa, frate mai mare?
D ar tu nu eti o fat ca toate celelalte, eti personalitatea
plin de merite a familiei, rspunse acesta i, artnd la cei de fa,
ntreb: Care dintre cei tineri de aici nu-i adus pe lume de tine?
Un chinez adevrat nu face caz de curajul de-altdat, spuse
mtua. Cnd m gndesc la acei a n i... dar la ce bun sa pomeneti
de trecut? S bem! C u m , n-am i eu un pahar? Am adus eu bu
tur. M tua scoase o sticl de M aotai1 din buzunarul ei ncptor
i o trnti pe mas, explicnd: E vechi de cincizeci de ani, mi l-a
druit un dem nitar din oraul Tinglan. A doua iui nevast, mai
tnr cu douzeci i opt de ani ca el, i dorea din tot sufletul
s aib un biat i spunea c, dac am o reet secret s transform

1 Butur renumit, foarte scump, din alcool alb de orez.

49
un embrion feminin n unul masculin, s-i spun ce cer n schimb,
I-am spus ca aa ceva e doar arlatanie dar ea nu se lsa, plngea
cu lacrimi fierbini i nu voia cu nici un chip s plece, puin a
lipsit s nu cada n genunchi. Mi-a spus ca soia principal adusese
pe lume dou fete i ca, dac ea i-ar fi druit un fiu, brbatul i-ar
fi rmas numai ei- Se vede treaba c dem nitarul acesta, conform
vechii mentaliti feudale, cinstea brbaii i nu punea pre pe
femei; daca cineva crede c odat cu ridicarea n rang crete ct
de ct i contiina, ei bine, se nal. M tua continu cu obida:
M gndeam c banii lor nu erau agonisii pe ci cinstite i ca,
dac eu nu le fac pagub, cine altul o s-o mai fac? I-am preparat
cteva leacuri din plante medicinale i a nfcat vreo nou pachete
cu anghelic, ignam, lemn-dulce... i nu mai tiu care alte ierburi,
fiecare facea nou bnui poria, n total nici treizeci de yuani,
I-am cerut cte o sut dcyuani pe pachet, i era aa de bucuroasa,
c a opit pn la maina roie cu care a plecat, lsnd n urma
o dr de fum- ntr-o bun dup-amiaz, dem nitarul i iitoarea
lui, cu bieelul dolofan n brae, au venit s-mi mulumeasc cu
butur i igri bune- Spuneau c fr leacul meu miraculos n-ar
f putut avea un fiu aa frumos. H a, ha! M tua, rznd puternic,
nfac paharul pe care fratele cel mare i-1 oferise respectuos i-l
goli dintr-o sorbitur, se btu cu palma pe pulp i spuse: Am fost
foarte mulumit! Ca s vezi, demnitarii tia ar fi trebuit n mod
normal s aib puin educaie, cum puteau s fie att de proti?
Cum s poi s schimbi sexul embrionului? D ac-a fi avut o ase
menea putere, a fi luat de mult N obelul pentru medicin, nu?
Umplei-mi paharul! spuse mtua lovind n m as cu paharul
gol. Sticla asta de Maotai n-o deschidem, o las pentru fratele meu
mai mare...
Tata se grbi s protesteze:
Nu, nu! daca beau alcool din acesta, o s-m i ard maele, i
ar fi o pagub inutil.
Mtua i ndes tatii n mn sticla de M aotai, spunndu-i:
i-o druiesc i trebuie s-o bei.
Tot pipind panglica de satin a sticlei ntreb precaut:
Cam ct cost o sticl din asta?
Cumnat-mea i-a rspuns:

50
Pe puin opt mii de yuan^. Se spune c preul ei a crescut
de curnd.
Cerule! strig tata* Acesta nu-i alcool, nici scuipatul de dra
gon sau sngele de phoenix nu ajung la cifra asta! Grul este opt
mao \injinx i o sticl de alcool din asta s fac ct zece mii de
jini de gru? i dac munceti vrtos un an ntreg, tot nu poi
s-i plteti o jum tate de sticl.
Tata i napoie sticla, spunndu-i:
Mai bine o iei napoi, din alcoolul acesta eu nu beau, ar
putea s-mi reteze ansa de via lung.
Dac i-am dat-o, trebuie s-o bei. Daca nu, tu eti n pier
dere. E ca altdat la Pingdu, la banchetul diavolilor japonezi, cnd,
dac nu le-a fi acceptat invitaia, a fi pierdut ocazia dc-a m n
frupta din bunti. D e ce-a fi refuzat, daca nu m costa nimic?
Tata spuse:
Are noim ce spui, dar daca stai s te gndeti, cum s coste
att de mult un strop de alcool care-i face gura s ia foc?
Mtua i-a rspuns:
Frate mai mare, nu pricepi nimic. Ascult ia mine, din cei
care beau alcool din sta, nu e unul s scoat el nsui banii din
buzunar; cei care pltesc ei nii nu pot bea dect din stlalt.
Spunnd asta, m tua lu paharul n mini i-l ddu din nou de
duc. T u , care ai optzeci de ani, dac bei i tu n voie, cat timp
crezi ca-i mai rmne?
Mtua se btu n piept i spuse cu obid:
D e fa cu toi tinerii tia, eu, btrna ta surioar, o s-i

spun ceva nebunesc, ca de aici ncolo, o s-i dau Maotai pe stu


rate! De ce ne-am teme? O dinioar ne temeam de lupii care ne
ieeau nainte, de tigrii care ne atacau din spate, de cc te temi, c
vine vreo drcovenie s te sperie? Deci dai de but! Cc> n-avei
ochi? V pare ru s dai butura?
Nici vorb, m tu, bea ct i place
Da, num ai c acum cnd m pun pe but, nu mai in la
butur ca altdat, spuse m tua cu obid. Cnd m gndesc c
odinioar, pe cnd eram cu nenorociii ia din comuna popular,1

1 Unitate tradiional de msur, echivalent cu 0,5 kg.

51
beam s vedem cine rezist mai mult, iar dem nitarii ia sperau
c-o s m fac de rs, dar pn la urm ei se m btau mang i q.
deau pe sub mas ltrnd precum cinii. H ai, tineret, s dam
paharele peste cap! Noroc!
Mtu ia ceva de mncare!
Ceva de mncare, ei bine, pe vremuri, tata bea o jumtate
de ulcior de alcool din sorg numai cu o cepoar de gust- Un bu
tor adevrat nu mnnc nici carne, nici pete, nici legume. Voi
nu suntei dect o leaht de amatori!
Mtua, nclzit de alcool, i descheie vesta u btndu-1 pe
umr pe tata, relu:
Frate mai mare, i-am spus s bei, bea atunci! D in generaia
noastr n-am rmas dect noi doi, hai s m ncm i s bem, de
ce-am face economie? Banul necheltuit nu-i dect o bucat de hr
tie, banu-i fcut ca s fie cheltuit. Avem fiecare meseria lui, de ce
ne-ar fi frica c rmnem fr bani? Indiferent de funcia lui, tot
cade omul bolnav i vine la noi s se caute. U nde mai pui - si
mtua izbucni n rs - c dein i meteugul de a schimba sexul
unui embrion, s-l fac din feminin masculin, apoi asta nu-i de
colea! Putem cere zece mii tyuani pentru asta, i-o s-i dea fr
s crcneasc.
Bine, dar dac cu tot leacul tu se nate tot o feti, ce te
faci atunci? ntreb tata ngrijorat.
Nu nelegi, rspunse mtua, ca un doctor chinez tradiio^
nai este pe jumtate ghicitor sau prezictor; dup ce-1 nvrtete
bine, tot l mbrobodete pe client, iar el iese basm a curat.
Ct i aprinse mtua o igar, nepotul X iangqun se folosi
de prilej i ntreb:
Mtu, nu ne povesteti de pilot? Poate c-ntr-o zi mi vine
gndul s m duc s-i fac o vizit n Taiw an.
Vorbeti aiurea, l cert fratele cel mare-
Neruinatule! strig i cumnata.

Mtua fuma cu gesturi de vechi fum tor i cteva rotocoale


de fum formau un caier, nceondu-i prul zburlit.
Acum cnd m gndesc, spuse ea sorbind ce m ai rmsese
n pahar, el este cel care m-a distrus, dar tot el e cel care m-a salvat.

52
Mtua trase din igara pe care o inea n mn, apoi, cu dege
tul mijlociu, arunca chitocul cu putere. Acesta nscrise un arc
rou-nchis nainte s aterizeze lng umbrarul de vi-de-vie*
Bun, spuse mtua, am but mult, gata cu chefuiala, m
duc acas!
Se ridica, i corpul ei maiestuos prea nesigur, apoi se ndrepta
cltinndu-se ctre poart. Ne-am repezit s-o urmm, ca s-o spri
jinim. Ea spuse :
A, v gndii c m-am mbtat? S tii c nu! Eu, mtua
asta a voastr, pot s beau o mie de pahare fr s m mbt!
La poart l vzurm pe unchiul prin alian, Hao-Mini mari,
sculptorul n argil, care primise de curnd titlul de artist emerit
al artei populare. O atepta acolo, linitit i tcut.

IX

Domnule, a doua zi nepotul meu s-a ntors anume, pe moto


ciclet, de la reedina districtual, i i-a cerut bunicului su s-l
duc la mtua ca s afle mai multe despre povestea cu pilotul
Wang Xiaoti. T ata i-a spus ncurcat:
Ar fi mai bine s nu te duci, are aproape aptezeci de ani,
a avut o via grea, nu face bine s dezgropi poveti din trecut!
i pe urm nu i-ar fi uor s vorbeasc n faa lui brbat-su.
Am adugat i eu:
Xiangqun, bunicul tu are dreptate, dar pentru c eti aa
curios, o s-i spun eu tot ce tiu despre povestea asta- In fond
poi intra i pe net s afli n mare care-s iele povetii.
Pentru c m-am tot pregtit s scriu un roman inspirat din
materialul oferit de mtua, i n prezent proiectul acesta s-a schim
bat ntr-o pies de teatru, firete c W ang Xiaoti este un personaj
important- Sunt douzeci de ani de cnd lucrez la asta. Am profi
tat de tot felul de relaii ca s vorbesc cu cei implicai n poveste.
M-am dus la trei aeroporturi unde lucrase Xiaoti, pn i n locul
su natal, n Zhejiang, m-am dus. L-am ntrebat i pe eful su
de escadril i pe adjunctul escadronului, am urcat i la bordul
acelui J5 pe care-1 pilotase. A m ajuns i la eful Serviciului de
Contraspionaj din D epartam entul de Securitate al districtului, i

53
la eful Sectorului Aprare al Biroului de Sntate Publica al dis
trictului- Pot spune c sunt cel care tie cel mai mult despre p.
vestea asta. Ceea ce regret e doar c nu l-am ntlnit pe cel n
cauz. Tatl tu ns, cu ncuviinarea m tuii, a fost o dat la
film i, ntr-ascuns, i-a spionat pe m tua i pe W ang Xiaoti, care
intrau n sal inndu-se de mn.
Locul pe care s-a aezat taic-tu i-a perm is s-l vad, i apoi
s-l descrie: ,,Avea un metru aptezeci i cinci, poate puin mai
mult, avea tenul deschis, faa prelung i delicat, ochii nu prea
mari, dar cu privire ager, dinii regulai, foarte albi i strlucitoriw
Tatl tu a povestit c n ziua aceea rula un film sovietic dup
romanul A^a s-a clit oelul de Ostrovski. A povestit cum a privit
pe furi gesturile lui Wang Xiaoti i ale m tuii, dar apoi a fost
repede captivat de povestea despre dragoste i revoluie de pe ecran,
n acea vreme, muli studeni chinezi erau n coresponden cu
studeni sovietici, iar fata care-i scria lui taic-tu se numea exact
Tania, ca eroina din film, aa c, fr s vrea, s-a lsat atras de
film, uitndu-i misiunea. Bineneles c n-a fost total absent, n
timp ce s-a schimbat bobina, cum era pe atunci cu aparatele de
proiecie, a simit chiar aroma bom boanelor pe care le mesteca
aviatorul, precum i pe cea a alunelor i sem inelor de pepene,
ba^ca crnnitul celor care le mncau, aezai n fa sau n spate.
Pe atunci puteai s mnnci la cinema i te trezeai sub picioare
cu un strat de ambalaj de bomboane, coji de alune i de pepene.
Cnd s-a terminat filmul, la intrare, W ang Xiaoti i-a luat bicicleta
i a condus-o pe mtua la cminul departam entului de sntate
care se mutase pentru o vreme. Ea i-a spus rznd:
Wang Xiaoti, s te prezint cu iv a...
Tatl tu, ascuns n ntuneric dup un stlp de la galeria intr
rii principale a cinematografului, nu avea curaj s se arate, asaca
Wang Xiaoti se uita nedumerit n jur:
Pe cine?
Pe Wan-Gur, hai vino!
Tatl tu a ieit atunci de dup stlp i a naintat cu timiditate.
Era nalt aproape ct Wang Xiaoti, dar era slab ca o prjin de bam^
bus. Povestea cu discul aruncat de sprsese cornul boului era poate

54
o simpl laud scornit de el. Avea prul zbrlit i nclcit ca un
cuib de vrabie.
Nepotul meu, W an-Gur, fcu mtua prezentrile,
Ha, ha, rse W ang Xiaoti, btndu-1 pe umr* E de fapt un
spion trimis n cercetare. W an-Gur e un nume potrivit. I-a ntins
mna i i-a spus: H ai s facem cunotin, flcias, eu sunt Wang
Xiaoti!
Surprins oarecum de primirea clduroas, tatl tu i-a strns
mna ntre minile sale i i-a scuturat-o ndelung. A povestit ca
apoi a fost la aerodrom cu W ang Xiaoti i c o dat a luat i masa
cu personalul de acolo: crevei mari nbuii n ulei, pui cu ardei
iute, jumri de ou cu legume, orez, din toate pe sturate- Descrie
rea ospului fcut de tatl tu ne-a fcut pe toi invidioi, dar
eu m-am simit i onorat, firete. N u doar din cauza lui Wang
Xiaoti, ci i din cauza fratelui meu mai mare, care mncase cu
piloii. W ang Xiaoti i dduse lui taic-tu o muzicu de calitate,
marca Ciocrlia. D up cum spunea el, aviatorul acesta avea multe
talente, juca baschet, din trei pai ajungea la co, i felul cum plasa
cu mna mingea n co era foarte elegant. Pe lng muzicu, mai
cnta la acordeon, apoi avea o caligrafie frumoas i tia i s dese
neze. Spunea tatl tu c i prinsese cu pioneze pe perete o schia
n creion a portretului mtuii. C a origine social, i acolo sttea
bine, tatl era un activist de partid de rang nalt, iar mama profesor
universitar. C u m putuse un astfel de om s fug n Taiwan i s
se transforme ntr-un trdtor njurat de toi? Dup eful lui de
escadril, fugise pentru a asculta pe ascuns radioul inamic. Avea
un tranzistor pe care prindea pe unde scurte posturile din Taiwan,
La cel al G uom ingdangului era o prezentatoare cu voce plcut,
m ^netica, cu un efect letal, supranumit Trandafirul de pc cerul
nopiiw. Deci eful su credea ca fcuse acel gest fiind vrjit de
vocea asta.
D ar m tua nu era i ea nemaipomenit?
E drept, m tua ta nu era nici ea rea, rspunsese eful mpo
vrat de ani; avea origine social sntoas, trsturi regulate, facea
pane din Partidul C om unist, iar dup standardele de atunci apar
inea elitei, i-l invidiam toi pentru ea. Dar uite ca mtua ta era
prea serioas, prea dedicat cauzei revoluionare i, pentru unul

55
ca el, m olipsit dc gustul burghez, nu era destul de atractiv. Mai
trziu, departam entul de aprare i-a analizat jurnalul i a desc.
perit c m tua ta aprea sub num ele de L em n ul R ou44. N rc
cu jurnalul acesta, astfel m tua ta a fost eliberat, altfel n-ar fi
putut s scape de bnuieli.
D om n u le, i-am explicat nepotului c nu num ai mtua a fost
la un pas de a fi acuzat din cauza acestui W an g X iaoti, chiar tai-
ca-su a fost chemat la securitate, m uzicua a fost confiscat ca
prob a vinoviei cci cu ea pilotul ar fi racolat i corupt tineri.
In jurnal scria aa: Lem nul Rou m i-a prezentat nepotul, care-i
din acelai lemn, tot rou, la fel de lim itat ca i ea i, pe deasupra,
i cu un prenume caraghios: W an -G u ru. D ac nu era jurnalul
acesta, i taica-tu ar fi fost prins dc vn ej, am inut eu s-i clarific
nepotului.
Poate c W ang Xiaoti a scris anum e rndurile astea, observa
acesta.
La asta s-a gndit dup aceea m tua, c el ar fi lsat anume
jurnalul acesta pentru a o feri de urm ri. D e aceea a spus ea ieri
c a distrus-o, dar a i salvat-o.
D om nule, nepotul meu era interesat de m od u l n care fugise
aviatorul. Ceea ce-i provoca adm iraia era m iestria nalt atins
de acesta ca pilot. Zicea c dac lai un J 5 s zboare la o nlime
de cinci metri deasupra mrii i cu o vitez de opt sute de kilometri
pe or, cea mai mic eroare de pilotaj poate face ca avionul sa
cad n ap. Ceea ce se potrivete cu adevrat dictonului ndrz
neala i talentul fac cas bun m preun 44! E ra n m od sigur cel
mai cel ca tehnica, era aviatorul vedet nainte de isprava asta, de
cate ori urca n vzduh deasupra satului nostru pentru antrena
mente, facea figuri care ne iscau adm iraia. C n d cobora n picaj
pe cm pul cu pepeni din rsritul satului, ntindea m na i ridia
unul, apoi, dintr-o zvcnire de aripi, se avnta iar printre nori.
C nd a ajuns acolo, e adevrat ca a luat o recompens de
cinci mii de liang1 de aur? m -a ntrebat n epotul.
O fi prim it, i-am spus eu, dar, i de-ar fi fost recompensa
asta de zece mii, tot n-ar fi meritat- A scult la m ine, biete drag,

1 Unitate de msur tradiional, echivalent cu 50 de grame.

56
nu trebuie s-l admiri sau s-l invidiezi, banii i femeile frumoase
sunt trectoare ca norii pe cer sau fumul risipit n vnt, singurele
de pre sunt patria, onoarea i familia.
Unchiule al treilea, mi-a spus tnrul meu nepot, ce cara
ghios eti! Tim purile s-au schimbat, nu m mai lua pc mine cu
lucruri din astea.

n primvara lui 1961, mtua, odat ieit basma curat din


povestea cu W ang Xiaoti, se ntorsese s lucreze la secia de gine
cologie de la centrul de sntate al comunei populare. Dar n acei
ani, n cele vreo patruzeci de sate din raza ei, nu se nscuse nici un
prunc. Firete c din cauza foametei! De foame, femeile nu mai
aveau nici menstruaie, iar brbaii se purtau ca nite eunuci- La
secia de ginecologie nu erau dect mtua i o doctori, de patru
zeci de ani, cu numele de familie H uang. Absolvise un institut
de medicin renumit, dar, din cauza proastei origini de clas a
familiei sale i pentru c era bnuit ca e de dreapta, fusese degra
dat i trimis la ar. M ult timp, cnd mtua aducea vorba de
ea, i ieea din pepeni. Spunea c femeia asta era ciudat, ca putea
s stea zile ntregi fr s spun o vorb, iar dac spunea ceva, erau
aluzii sarcastice, un tum ult de vorbe de nu se mai oprea, i ca ar
fi putut ine discursuri lungi i n faa scuiptoarei.
D up ce m am a m tuii a murit, mtua era tot mai scump
la vedere. D ar de cate ori avea ceva bun de mncare, mama nu
se lsa, i-l trimitea pe fratele mai mare s-i duca cte ceva mtuii.
Odat tata adusese de pe cm p un iepure pe jumtate, rmas de
la vreun vultur care nu-1 putuse dovedi. M am a a clit legume i
ierburi aromate, apoi l-a gtit cu aceast garnitur. A umplut un
castron cu carne de iepure, l-a nvelit cu o pnza, i i-a spus lui
frate-miu s-l duc mtuii, ca sor-mea nu se nvoise, M-am oferit
eu, i m am a a zis: Bine, dar s nu te nfrupi pe est pe drum, i
ai grij unde pui picioarele, s nu cazi i s spargi castronul'4.
Erau pn la centrul de sntate al comunei cam vreo cinci
kilometri Am plecat repejor, ca s ajung nainte s se rceasc
mncarea. D ar la un m om ent dat mi-am simit picioarele obosite,
mi mai i chioria burta de foame, i o sudoare rece m scalda,

57
erau cuprins de ameeal. Mi-era foame, diminea mncasem dou
castroneie de legume, dar se vede treaba c se mistuiser- i iat
cum, de sub pnz rzbatea mireasma crnii de iepure, n mine
se bateau doi oameni: unul spunea, hai, ia i tu doar o bucica",
cellalt se opunea, wnu, nu trebuie, rmi cinstit, ascult de mamau,
M na mea a fost de mai multe ori gata s dea pnza la o pane,
dar n fa mi-a aprut chipul mamei. Pe cele dou pri ale
drumului spre centrul de sntate erau rnduri de duzi, ale cror
frunze fuseser de mult culese de stenii nfom etai. Am rupt o
crengu i am mestecat-o, dar era aa de acr, de nu reueam
s-o nghit. Atunci am vzut n copac un greiere abia ieit din
cocon, de un galben fragil, cu aripile nc umede. N u mai puteam
de bucurie, am aruncat crengua, am prins greierele i, fr s m
mai gndesc, l-am ndesat n gur. Greierii sunt la noi o mnare
aleas, sunt socotii ntritoare puternice, dar se mnnc prjii.
Ins eu mneam, iat, delicatesa asta vie, econom isind i focul,
i timpul. Avea un gust nemaipomenit i eram convins c valoarea
lui nutriional era mai mare dect daca-1 gteam . Mergnd eu
aa nainte, tot cutam greieri n copaci, dar n-am mai dat de nici
unul. Am gsit, n schimb, un afi im prim at n culori minunate,
cu un brbat tnr cu zmbet stlucitor care mbria o fata
frumoas ca o zei. Textul de dedesubt spunea c pilotul Wang
Xiaoti, acest bandit comunist, a prsit ntunericul pentru lumina
i a primit gradul de comandant de armat, o recompensa de cinci
mii de liang de aur, i a devenit iubitul celebrei i neasemuitei
cntree Tao Lili. Am uitat de foame, iar o nfrigurare fr nume
m fcu s-mi vin s strig n gura mare. La coal auzisem ca
Guomingdangul trimitea la noi afie reacionare cu balonul, dar
nu m gndisem vreodat ca am s culeg vreunul i c o s fie
aa de frumos. i trebuia s recunosc c femeia din poz era cu
adevrat mai fermectoare dect mtua. >

Cnd tocmai intram la secia de ginecologie de la centrul de


sntate, mtua se certa cu femeia aceea pe num e Huang. Pe
lng ochelari cu rama neagr, Huang asta mai avea un nas coroiat
i buze subiri, iar cnd deschidea gura, i se vedeau gingiile vineii.
Mai trziu, mtua de mai multe ori ne-a avertizat c, dect s
ne lum o nevast care-i arat gingiile cnd vorbete, mai bine
s rmnem holtei. Parca o i aud cum i spunea H uang asta:

58
D a cine te crezi? ndrzneti deci s-mi spui ce am de (acut?
Cnd eu, asta care-i vorbesc, eram la Institutul de Medicin, tu
mai purtai nc pantaloni despicai la Rind-
M tua i-a ntors-o fr menajamente:
Da, tiu i eu c dom nia ta H uang Qiuya eti o mare dom
nioar, din familie de capitaliti, tiu i ca erai recunoscut drept
perla institutului. D om nioar drag, precis ai ieit fluturndu-i
steguleul n ntmpinarea japonezilor cnd au intrat n ora, spune
ca nu! Ai i dansat obraz lipit de obraz cu japonezii? Ei bine, n
timpul acela eu i ineam piept cu inteligen i curaj coman
dantului japonez n Pingdu.
Femeia i-a inut piept:
Ai martori, ia zi, unde-i sunt martorii?
Sunt fapte din istoria patriei, mi sunt martori munii i ru
rile, a rspuns mtua.
Deloc, dar chiar deloc n-ar fi trebuit s-i dau afiul exact n
momentul acela.
De ce-ai alergat ncoace? m-a ntrebat mtua fnoas.
Un afi reacionar, un afi al Guomingdangului! am spus
eu agitat, cu voce tremurnd.
La nceput, m tua a aruncat o privire n treact, dar apoi am
vzut cum tresare, ca i cum ar fi fost curentat. Ochii i s-au fcut
mari i a devenit palid. A aruncat afiul ca i cum te-ai feri de
un arpe sau de o broasca rioas. C nd a devenit contient de
ce se ntmpl i a vrut s prind bucata aia de hnie, era deja
prea trziu. H uang Q iuya o fcuse i citea afiul, apoi ridicase pri
virea pentru ca apoi s-l mai citeasc o dat. Ochii si ascuni
n spatele ochelarilor fulgerar dintr-odat cu sclipiri verzi. Apoi
scoase un hohot de rs sarcastic. M tua se repezi pentru a nfaca
hrtia, dar H u an g Q iuya se feri, ntorcndu-se. Mtua o apuca
de haine, din spate, strignd:
D-mi-l!
Cnd H uang Q iuya se eliber, bluza i plesni, lsnd la vedere
spatele alb ca burta broatei.
D-mi-1 napoi!
H uang Q iuya se ntoarse, cu mna cu afiul la spate, tremu-
rnd din tot corpul i deplasndu-se ncet spre u. Spuse pe un
ton rutcios i m ulum it:

59
S i-1 dau? Spioan ordinar ce eti! Iubit de trdtor!
Gunoi aruncat de trdtorul cruia i-ai fost jucrie! A, acum ie
i-e frica! i zi aa, s-mi vinzi mie chestia cu orfan a unui manir
al revoluiei...
Cuprins de nebunie, mtua se arunca asupra lui Huang
Qiuya. Aceasta fugi pn la holul exterior i url ascuit:
Arestai-o pe spioan!
Mtua o urmri i o prinse de pr, o trase spre ea, n timp
ce Huang ncerca s-i ndrepte gtul. U rm rit scotea ipete tot
mai ascuite i sinistre. Pe atunci centrul de sntate n-avea dect
dou rnduri de ncperi, cele din fa pentru consultaii, cele
din spate pentru birouri. La strigtele astea, toat lumea se bulucise
afar. Mtua o pusese deja jos pe H uang Q iuya i, clare pe ea,
o apsa la pmnt, ncercnd s-i sm ulg afiul din mini.
Directorul centrului sosi n fug. Era un brbat matur, chel,
cu ochii mici i alungii, sub care erau pungi, iar din gur i se ve
deau protezele cumplit de albe. Le strig:
Oprii-v! Ce v-a apucat?
Mtua nu prea s fi auzit, ncerca tot mai slbatic s-i desfaca
mna lui Huang. Din gura victimei nu mai ieeau acum ipete,
ci hohote de plns.
Wan-Inim, oprete-te!
Directorul, ieit din fire, zbier i el ctre cei din jur:
Ce stai aa ca la circ? Desprii-le repede!
Civa doctori venir i, fcnd uz de ntreaga lor for, o smul
ser pe mtua de pe Huang Qiuya.
Doctoriele intervenir acum ca s-o ridice pe cea prbuit.
Ochelarii i czuser, i curgea snge din gur, iar lacrimile i
curgeau iroaie din ochii nfundai n orbite. D o ar m na ei strn^
gea n continuare cu putere afiul. Urla:
Directore, trebuie s m sprijini...
Mtua avea hainele n neornduial, chipul i era livid, dre
de snge i brzdau obrajii, de la unghiile lui H uang, desigur. Fra
o vorb, cltinndu-se, a intrat n secia de ginecologie. Atunci
Huang Qiuya, ca un erou care-i arat victoria obinut cu imense
sacrificii, puse n mna directorului afiul fcut ghem. ngenunche
apoi, cutndu-i ochelarii. Le lipsea un bra, dar i puse aa pc

60
nas, inndu-i cu mna. Cnd vzu pe jos bucelele din afi smulse
de mtua, se repezi s le adune> aa n genunchi, ca i cum ar fi
fost comori de pre, apoi se ridica, aa cum putu.
Ce-i drcia asta? ntreb directorul desfacand ghemotocul.
Un afi reacionar, spuse H uang Qiuya, i-i ntinse bucile
rupte ca pe ceva nepreuit. Uite, e un afi trimis lui Wan-Inim
de trdtorul W ang Xiaoti care a fugit n Taiwan!
Doctorii i infirmierele din jur scoaser exclamaii de surpriz-
Directorul care nu vedea bine, ndeprt afiul de ochi i-l potrivi
ca s vad, n tim p ce personalul l nconjur ca un roi de albine.
Ei, ce e, ce-i aa interesant de vzut? Hai, ntoarcei-v la
locurile voastre. D u p ce-i alung, directorul mpturi afiul i
adug: D octori H uang, venii cu mine!
Aceasta intr dup el n birou, iar ceilali, rmai n grupulee,
comentau cu grij cele ntmplate. Dintr-odat, din secia de gine
cologie se auzi plnsul mtuii. M i-am dat seama c provocasem
un adevrat cataclism i, temtor, trndu-mi picioarele, am intrat
nuntru i am vzut-o pe mtua prbuit ntr-un scaun, cu capul
sprijinit pe mas, plngnd i btnd cu pumnii n mas-
Mtu, am chemat-o, m am a m-a trimis s-i aduc carne de
iepure.
Mtua nu m bga n seam, concentrat n durerea ei.
M tu, am repetat plngnd i eu, nu mai plnge, hai
mnnci puin iepure
Am pus pe m as castronul acoperit cu pnz, l-am deznodat,
i apoi am ridicat bolul nspre ea, Dintr-o micare a cotului, a arun
cat castronul de pm nt i l-a spart.
Car-te, nenorocitule, valea! M tua a ridicat capul i a urlat:
Ticlos mic ce eti, piei din faa ochilor mei!

XI

Urm a ca abia dup aceea s-mi dau seama ce catastrofa pro


vocasem. D u p ce o tersesem de la centrul de sntate> mtua
i-a deschis venele de la ncheietura minii stngi i a scris cu ar
ttorul de la dreapta m uiat n snge: W 1 ursc pe Wang Xiaoti!

61
Aparin cu toat viaa mea Partidului, i m oart aparin tot Par*
tidului!
Cnd H uang Qiuya, radiind de fericire, se ntorsese n birou,
sngele mtuii ajunsese la u. H uang a scos un ipt ascuit i
s-a prbuit. Mtua a fost salvat, apoi pus sub observaie n
cadrul Partidului. Motivul acestei pedepse nu a constat n bnu
ielile iscate de relaia ei cu W ang X iaoti, ci pentru c sinuciderea
ci putea fi interpretat ca un atac asupra Partidului nsui.

XII

In toamna anului 1962, n timpul strnsului recoltei de toam


n, recolta de cartofi dulci cultivai n com una D ongbei din dis
trictul Gaomi a fost nemaipomenit. Pm ntul acesta care ne
dduse trei ani btaie de cap ne rspltea acum cu generozitatea
care-i sttea n fire. Loturile cu cartof dulce au dat peste aptezeci
i cinci de mii de tone pe hectar. Amintindu-mi de aceast recolta,
m ncearc o emoie de nedescris. Sub fiecare tufa de cartofi gseai
un cuib bogat de tuberculi, i cel mai mare gsit la noi n sat cn
trea treizeci i opt dtjini. Yang Lin, secretarul de partid de la
district, a fost fotografiat cu cartoful n brae, i fotografia asta a
aprut n Cotidianul poporului.
Cartoful dulce e de-a dreptul o bogie, i anul acesta nu numai
ca fusese o recolt bun, dar i coninutul de am idon era mare^
erau cartofi fainoi, cu o arom ca de castane, plcui la gust si
bogai n substane nutritive. In toate curile din Dongbei i vedeai
n grmezi, erau ntinse i srme pe care se uscau, tiai n felii,
In sfrit mneam i noi pe sturate! Trecuser vremurile n care
trebuia s ne mulumim cu rdcini, ierburi i scoar de copac,
vremurile cnd muream de foame se duseser pentru totdeauna.
Picioarele ni s-au dezumflat repede, pielea de pe burta i ea dez
umflat s-a ntins. Sub piele ncepea s se adune ncet grsimea,
privirile nu ne mai erau ca nainte stinse i fr vlag. Cnd mer
geam, nu ne mai dureau picioarele nepenite i creteam la trup
n vitez. In vremea asta, femeilor hrnite cu cartofi le revenea
la normal pieptul scoflcit i aveau din nou m enstruaie. Brbaii
se ndreptau de ale, le mijea din nou mustaa i-i regseau cheful

62
de fcut dragoste. D ou luni mai trziu, aproape toate femeile
tinere din sat rmseser gravide. La nceputul iernii din 1963,
comuna Dongbei a trebuit s dea piept cu primul val de natalitate
de dup Proclamarea Republicii. Num ai n cele patruzeci i opt
de sate din com una noastr popular s-au nregistrat 1 868 de
nateri. M tua i-a numit pe bebeluii tia bebeluii-cartof dulce.
Direaorul centrului de sntate era un om de isprav, tare de treab.
Venise s-o viziteze pe mtua care, dup sinuciderea euat, se
ntorsese acas sa se refac. El ne era rud de depane, dinspre bunica
dup tat. O criticase, desigur, pe mtua pentru c se purtase ca
o zlud. i-a m rturisit sperana c o s-o vad despovrat de
aceast vin care o apsa i c o s se pun pe treab. I-a mai spus
c ochii membrilor de partid i ai poporului vd limpede, ca nu-1
acuza pe cel bun, dar nu-1 iart pe cel ru. S aib ncredere n
organizaie, i-a spus, i s-i dovedeasc nevinovia prin fapte,
s fac totul pentru a-i rectiga repede calitatea de membru de
partid. I-a mai spus n secret: Situaia ta e diferit de cea a lui
Huang Qiuya, ea e o moieri rea, pe cnd tu ai crescut drept,
i chiar dac mai faci un pas greit, dac faci efort s te redresezi,
viitorul tu rmne lu m in o s'
Vorbele directorului centrului au facut-o pentru a doua oar
pe mtua s izbucneasc ntr-un plns cu hohote. M-au fcut
s plng i pe mine.
M tua i-a revenit din aceast ncercare de snge i lacrimi
i s-a pus pe treab cu un entuziasm arztor Pe atunci, dei n
fiecare sat era o m oa care fusese instruit, multe din femeile care
ateptau copii voiau s nasc la centrul de sntate. Lsnd deo
parte resentimentele din trecut, colabora strns cu Huang Qiuya
i ca doctori, i ca sor. Ajungea uneori de nu nchidea un ochi
mai multe zile i nopi n ir, astfel ca mpreun smulseser morii
mai multe gravide i bebelui. In mai puin de cinci luni, au asistat
ivirea pe lume a mai m ult de 880 de bebelui, aici inclui i cei
optsprezece nscui prin cezarian. Pe atunci, cezariana era o ope
raie complicat, iar faptul c o secie de ginecologie dintr-un dis
pensar comunal cu doar doi medici se ncumetase s-o fac strnise
mare vlv. M tua, cat de mndr era ea, nu putea s nu-i admire
miestria doctoriei H u an g Q iuya. Dac, dup aceea, putuse

63
deveni i ea o ginecolog i pediatr celebr, care mbina medicina
tradiional cu cea strin, era i mulumit acestei inamice vajnice
Huang Qiuya era o fat btrn care nu vorbise mai mult ca
sigur vreodat n viaa ei de dragoste. Deci purtarea ei ciudata era
de iertat- Cnd a nceput s mbtrneasc, mtua ne vorbea deseori
de dumanca ei de odinioar. Faptul c aceast domnioar dintr-o
familie de capitaliti din Shanghai, cu o diplom a unei universiti
de renume, era folosita sub capacitile ei ntr-o comun ca Dong)xi-ul
nostru era ca n vechiul proverb: Cnd phoenixul cade pe pmnt,
nu face mai mult dect un biet pui de ginw. D ar cine era puiul
n povestea asta?wspunea mtua, cu autoironie. D a, eu eram puiul
de gin care se lupta cu un phoenix. C a urmare, dup ce-i ddu
sem acele lovituri, mi prinsese frica, i cnd m vedea, tremura a
o frunz, era zpcit, de-ai fi zis ca-i o oprl care a nghiit scrum
de igar.wMtua ne spunea, prad emoiei: Pe vremea aceea ne
apucase pe toi nebunia, acum cnd regndesc totul, pare un comar.
Huang Qiuya era un mare ginecolog, chiar dup ce o lovisem cu
cruzime n dimineaa aceea, n aceeai dup-amiaz, la masa de
operaie era la fel de concentrat, calm, ca i cum nimic nu se ntm
plase. Daca afar la fereastr ar f fost o scen cu un spectacol de
oper din Beijing, asta nu ar fi distras-o nici un picw. Spunea mtua
c minile lui Huang Qiuya erau att de agile, ca ar fi putut faa
broderie fin pe burile operatelor. Ajuns n acest punct al poves
tirii, mtua se pornea pe rs i rdea, rdea, de-i ddeau lacrimile,

XIII

Mritiul mtuii devenise oful ntregii noastre familii, nu


numai pentru cei btrni care erau ngrijorai, dar chiar i pentru
mine, un copil necopt care abia trecuse de zece ani. D ar nimeni
nu cuteza s sufle vreo vorb n faa celei n cauz, care se schimba
la fa de cum aduceai vorba de asta.
In dimineaa Srbtorii Luminii Limpezi1 din primvara anului
1966, mtua veni n sat cu ucenica sa pe atunci nu-i tiam

1 Qingmingy din a patra sau a cincea zi a celei de-a patra luni din calen^
darul lunar, numit i Srbtoarea Currii Mormintelor.

64
dect porecla de M ica Leoaic - ce era o fatuc de vreo optsprezece
ani, destul de m plinit ia trup, cu faa plin de couri, cu nasul
ca o cpn de usturoi, cu ochii deprtai i cu prul zbrlit.
Veniser n sat ca s fac un consult general viitoarelor gravide.
Dup ce i-au terminat treaba, mtua i Mica Leoaic au mncat
la noi acas. Scovergi, ou fierte, cepoare i brnza de soia* Noi,
care prnziserm dem ult, le priveam cum mncau. Tnra prea
intimidat, inea ochii n pm nt, nu ndrznea s-i ridice spre
ceilali, iar courile de pe fa erau ca nite bobie roii. Mama
prea s-o plac pe fatuc, o tot iscodea, i de-o inea tot aa ar fi
ajuns i la problem a mritiului. Aa c mtua i-a retczat-o:
Cum nat, n-o mai tot iscodi, doar n-o vrei cumva de nor?
Dar vai, nu, se opuse m am a; cum am putea noi, nite lu
crtori ai ogorului, s intim aa de sus? Domnioara mnnc din
pinea statului ce nepot de-al meu ar fi demn de ea?
Micua Leoaica ls i mai jos capul, abia de mai putea nghii
vreun dumicat.
Tocmai atunci aprur colegii mei W ang-Ficat i Chen-Nas,
Wang-Ficat, captivat de ceea ce se petrecea n camer, clca pe
strachina cu mncarea puilor i o fcu cioburi. M ama l-a certat:
Nevolnicule, uit-te pe unde calci!wW ang-Ficat, tot frecndu-i
gtul, rdea ca prostul.
W ang-Ficat, ce m ai face sora ta, l ntreb mtua. A mai
crescut?
Este tot aa, rspunse colegul meu.
Cnd te ntorci acas, s-i spui aa lui taic-tu - mtua
nghii o bucat de scoverg, i scoase batista s se tearg la gur
i continu: S-i spui c nici n ruptul capului mama ta nu trebuie
s mai aib copii, altfel o s-i ias uterul i-o s atrne la pmnt.
N u vorbi de treburile astea femeieti n faa lor, spuse mama-
De ce? ntreb m tua. Trebuie s tie i ei c femeile nu
au o via uoar. Jum tate din cele din sat au uterul lsat, altele
l au inflamat. Cei al m am ei lui W ang atrn din vagin, de zici
ca-i o par putred, i Wang-Picior i-ar mai dori nc un fiu. Daca-i
ntlnesc eu pe tia ... i m am a ta, Chen-Nas, e i ea bolnav,..
Mama a ntrerupt-o i m-a luat n primire:
Ia, valea, cu m gdii ti cu tot, nu ne stai aici n coast!
Ieii n drum, Wang-Ficat spuse:
M orm oloc trebuie s ne cumperi alune prjite!
C u ce ocazie?
Pentru c avem s-i spunem un secret, m inform Chen-
Nas.
Ce secret?
Mai nti cumpr-ne alunele,
Dar n-am nici un chior.
Cum aa? spuse Chen-Nas. Ai furat o bucat de aram veche
de ia brigada de tractoriti, proprietate a fermei de stat. Ai vndut-o
cu un kuai i doi mao, credeai c n-am aflat?
N-am furat-o, m-am repezit eu s m dezvinovesc. Era
aruncat, nu le mai trebuia.
S zicem ca n-ai furat-o, dar ai vndut-o, nu? Atunci fa-nc
cinste! Wang-Ficat art spre leagnul de lng treiertoare. Se
adunase mult lume acolo, i leagnul scria sub greutate. Acolo,
un btrn vindea alune prjite.
Pe cnd mpream frete alunele de trei maoyWang-Fiat
spuse serios:
Mormoloc, mtua ta o s se mrite cu secretarul Comite
tului de Partid districtual, cruia i-a m urit nevasta,
Aiurea! am spus eu.
Cnd mtua ta o s fie nevast de activist, toat familia ta
o s-o duc bine, spuse Chen-Nas. i fraii ti m ai mari, i sor-ta,
i tu o s fii repede trimii la ora. O s vi se dea serviciu, o s mn
cai pinea statului, o s mergei la universitate, cnd o s vin
timpul, o s v facei i voi activiti, s nu ne uii, deci!
Mica Leoaica e chiar frumuic, se bag tam-nisam n vorb
i Wang-Ficat.

X IV

i aa au venit pe lume bebeluii zii cartofi dulci. Dup ce se


nteau i dup ce eful familiei se ducea la com una popular sa
le fac buletinul, acesta putea s primeasc un bon pentru un cupon
de 5-6 m de mtase i 2 jin de ulei de soia. D ac erau gemeni, pri^
mea dublu. Cnd privea uleiul auriu i bonul cu miros de c e rn ii

66
tatlui i se umezeau ochii i simea cum recunotina i umfl piep
tul. Era totui mai bun traiul n noua societate!
S faci copii i s i se mai dea i daruri, despre asta mama
spunea: rii i lipsesc locuitorii, e nevoie de oameni care s fie
folosii, statul preuiete oamenii!'4 Simind aceast recunotin,
masele populare erau n secret hotrte s procreeze i mai abitir,
ca s rsplteasc statul pentru grija sa. Nevasta lui Xiao-Buza de
sus, paznic la depozitul de cereale al comunei populare, care era
mama colegului nostru Xiao-Buz de jos, i fcuse stuia trei su
rioare, dintre care cea mic nu era nici nrcat, i iar era cu burta
la gur. Cnd m ntorceam cu vaca de la pscut, l vedeam pe
Xiao-Buz de sus trecnd podul pe bicicleta lui veche. Era grsan
i bicicleta care abia l mai inea scria de greutate. Stenii faceau
des bclie: Btrne Xiao, ci ani ai de-acu ? N u te mai ostoieti
noaptea?'4 Iar el rspundea, rznd: N u pot, trebuie s produc
ceteni pentru stat, nu m pot sustrage de la datorie!4'
La sfritul anului 1965, creterea brutal a populaiei a-nceput
s-i apese pe reprezentanii autoritii. S-au luat msuri pentru
prima rund a planificrii familiale, de cnd se ntemeiase China
Nou. Guvernul a lansat lozinca: U nul nu-i puin, doi e potrivit,
trei e depitw. C n d veneau de la district echipele de proiecie
i ne puneau filme, la nceput ni se ddeau diapozitive de populari
zare a metodelor de control al naterilor. Cnd pe ecran i faceau
apariia desenele mrite ale organelor genitale ale brbatului i
ale femeii, spectatorii din bezn scoteau strigte ciudate sau se pu
neau pe un rs nebun. N oi, copii mari pe jumtate, foloseam prile
jul s chicotim pe nfundate, iar minile unor perechi de tineri
se dibuiau pe furi. T ip u l acesta de propagand mpotriva nate
rilor funciona pe dos, ca un afrodiziac. Echipa de teatru a distric
tului se deplasase de vreo zece ori n fiecare sat cu o pies, Cerul
pe jumtate, care critica gndirea veche, sub cunoscuta formul
favorizezi brbatul i defavorizezi femeiau.
Pe atunci m tua era deja responsabila seciei de ginecologie
a centrului de sntate al com unei populare, era i eful adjunct
al grupului care ghida planificarea familial n comun, al crei ef
era Qin Shan> secretarul Com itetului de Partid al comunei. Acesta
nu fiicea practic nimic, funcia sa era doar cu numele, conducerea

67
muncii de planificare familial era n realitate n sarcina mtuii, ea
alctuia programul de sarcini i se ngrijea de buna lor ndeplinire
Mtua se mai ngrase puin, dinii si albi care strneau
invidia se mai nglbeniser, i asta din lips de tim p pentru n-
grijire. Vocea i era mai spart, brbteasc, aa cum i-o auzeam
deseori la megafon. ncepea cel mai adesea cu urmtoarele fraze
Ca s-i vnd bomboanele, vnztorul bate gongul, fiecare cu
treaba lui, fiecare i vinde marfe. Un astfel de nceput nu mi-c strain
nici mie. Cci ceea ce vreau eu s v vnd se refer la controlul
naterilor
Pe vremea aceea prestigiul avut de m tua pe lng populaie
era n scdere, chiar femeile din sat, care odinioar se bucuraser
de ajutorul ei, pn i ele ncepeau s-o vorbeasc de ru.
Cu toate c mtua nu precupeea nici un efort i se dedica
cu elan muncii de planificare familial, rezultatele obinute erau
extrem de slabe, iar stenii nu urmau deloc indicaiile. Venise
teatrul districtual i dduse un spectacol C n d personajul princi
pal feminin de pe scen cnta din toi rrunchii Timpurile s-au
schimbat, este egalitate ntre femeie i brbatw, Wang-Picior, tatal
lui Wang-Ficat, care era aproape de scen, a nceput s strige:
Prostii! Egalitate? Cine ndrznete s vorbeasc de egalitate:

Spectatorii de lng el i se alturar n cor, fcnd trboi


strignd. Spre scen zburau crmizi i igle. Actorii o zbughir
ca nite oareci speriai, ferindu-i capul cu braele. Wang-Picior
buse n ziua aceea o jumtate de litru de trie, rachiu de sorg,
i, sub aburii beiei, i ls slobod mrlnia; astfel, despic muli
mea, sari pe scen i, blbnindu-se n toate prile i maimu*
rindu-se, i lans propriul discurs.
Vrei s reaezai universul, dar credei c putei s controlri
dorina oamenilor de a avea copii? D ac v credei n stare, gsii
0 sfoar de cnep s-i coasei chestia femeii!
La aceasta, asistena i rspunse cu hohote de rs. Vznd c
1 se d ap la moar, Wang-Picior ridic o crm id aruncat pe
scen i ochi drept n lampa cu gaz care te orbea, atrnat fiind
de o grind din faa cortinei, O arunc cu toat puterea. Lampa
se stinse cu zgomot de cioburi, iar scena i sala fur cufundate
n bezn. Asta urma s-l coste pe individ cincisprezece zile de

68
nchisoare. O dat eliberat, tot nu se resemnase, zicnd cu rutate:
S-mi taie coada de coco, dac-s n stareu.
Mai nainte, cnd m tua se ntorcea acas, era nsoit cu
larm vesel. Acum, cnd aprea, oamenii erau plini de rceal
si i se fereau din cale. M am a o ntrebase, ncercnd s-i dea un
sfat bun:
Deci povestea asta cu planificarea familial tu ai copt-o, sau
sunt doar ordinele pe care le-ai primit de la autoriti?
Ce vrei s spui cu tu ai copt-o? a rspuns mtua indignat,
E chemarea Partidului, directiva preedintelui Mao, o adevrat
politic naional! O m enirea trebuie s-i controleze planificat
creterea a spus preedintele.
Mama a dat din cap, protestnd:
Din vechime, a face copii e n firea lucrurilor. nc din dinas
tia Han, mpratul a dat un edict prin care fiecare fat de treispre
zece ani trebuia s se mrite, dac nu, tatl era cel ce ddea seam,
el sau fraii mai mari. D ac o femeie nu face copii, de unde o s-i
recruteze ara soldaii? In fiecare zi ni se anun un atac al ame
ricanilor sau eliberarea Taiwanului! D ac nu lai femeile s nasc,
unde s gseti brbai buni de lupt? Fr armat, cine s-i opreasc
pe americani i s elibereze Taiwanul?
Cumnat, nu m bate la cap cu chestiile astea depite, doar
preedintele M ao e mai luminat ca tine, nu? i el a spus: Trebuie
musai s controlm creterea populaiei! Fr reorganizare, Bir
disciplinare, dac o inem tot aa, umanitatea o s dispar nainte
de v re m e'
Da, dar a zis i c, atunci cnd suntem muli, avem putere
i putem mplini mai bine opera noastr, ca oamenii sunt o comoara
vie, c atta vreme cat sunt oameni, lumea va dinui. i nc a mai
spus preedintele M ao: E o prostie s nu lai ploaia s cad din
cer, tot aa-i i s nu lai femeile s fac copiiu.
M tua a rspuns rznd strmb:
Cumnat, rstlmceti citatele preedintelui Mao, Altdat,
a interpreta greit edictele imperiale nsemna decapitarea. i, de
fapt, nici n-am zis c oprim oam enii s fac copii, ci doar s fac
mai puini, s-i planifice.

69
Numrul copiilor pe care-i ai ntr-o viaa este dat de soani
a rspuns mama. ce-i trebuie planificare? T u-m i pari un orb
care vrea s aprind o lumin, o iroseal zadarn ic...
Aa cum o spusese prea bine m am a, strdaniile mtuii i aJc
celor ca ea au avut ca rezultat cheltuial de bani i o proast re
putaie. La nceputul campaniei steia, ele distribuiau gratis prezer
vative fiecrei responsabile a femeilor din sate, ca, la rndul lor
acestea s le mpart femeilor cu vrsta potrivit pentru a nate,
urmnd ca ele s le cear brbailor lor s le foloseasc. Dar pre
zervativele astea sfreau aruncate la gunoi sau erau umflate i
pictate ca jucrii pentru copii. Apoi, m tua i ajutoarele ei au
mers din u-n u s mpart pilule contraceptive, dar femeile
refuzau sa le ia din cauza efectelor secundare prea mari. Cnd erau
obligate s le ia pe loc, abia se ndeprtau cei ce le dduser, ca
i le scoteau din gt cu degetul sau cu un beiga. Atunci s-a inter
venit cu tehnica vasectomiei,
La vremea aceea aceast tehnic descoperit de mtua i de
Huang Qiuya s-a rspndit n sat. Unii spuneau c aceasta din
urm contribuise n plan teoretic, iar m tuii i revenise panea
practic. Xiao-Buz de jos ne-a spus foane serio s:,Amndou sunt
dou nenorocite care nu-s mritate, iar cnd vd perechile de tineri
le invidiaz, le ursc, i de asta au inventat planul acesta mpotriva
motenitorilor4. Povestea el cum c m tua i H u an g Qiuya ar fi
experimentat tehnica asta mai nti pe purcelusi, apoi pe maimuoi,
abia apoi pe zece condamnai la moarte. D atorit succesului opc-
raiei, deinuilor li se comutase pedeapsa la nchisoare pe viai
Firete ca ne-am dat seama ca individul spunea trsni.
n perioada asta, la m ^afon se transmiteau ndemnurile mtuii
In atenia cadrelor fiecrei brigzi, n atenia cadrelor fiecrei
brigzi! Conform celei de-a opta edine a echipei care conduce
planificarea familial din comuna popular, toi brbaii ai cror
neveste au trei sau mai muli copii trebuie s se prezinte la dispen
sar pentru vasectomie. Dup ce sunt operai, vor primi 20 de km
pentru a-i cumpra ntritoare, vor avea drept de odihn o spta^
mn, fr s li se taie zilele de m u n c...
Dup ce ascultau ce li se spunea la megafon, brbaii se adunau
s-i arate nemulumirea: Mizeria mizeriilor, se jugnete un bou,

70
se scopete un porc, ai mai vzut vreun brbat s i sc scoat boaele?
Noi nu vrem s intrm ca eunuci n Palatul Imperial, de ce s
ne ia barbaia:
Cnd cadrele responsabile cu planificarea familial din sat le-au
explicat c e o nimica toat, o sutur acolo, au fcut ochii mari
i au rstlmcit: D a, zic c e o nimica toat, dar odat pe masa
de operaie i anesteziat, cine tie dac nu i taie oule i poate
i daravela? Apoi o s fim nevoii s ne pim ciuci ca femeile!44
Vasectomia asta, de folos nevestelor, uor de facut> care rar d
sechele, s-a lovit totui de fel de fel de obstacole. Mtua i echipa
ei se pregtiser pentru operaie, dar nimeni nu se arta. De la
comandantul districtual al planificrii familiale se suna zilnic pen
tru a grbi com unicarea cifrelor, i erau foarte nemulumii de
rezultat. Com itetul de Partid al comunei populare a convocat o
edin, adoptnd dou rezoluii: prima, c vasectomia trebuie
aplicat mai nti conductorilor comunei, apoi extins la cadre,
la muncitori i slujbai. La nivelul satului, cadrele brigzii trebuiau
s dea exemplul, nainte ca practica respectiv s se extind la mase-
Cea de-a doua rezoluie spunea c trebuie aplicat dictatura prole
tariatului tuturor celor care se mpotriveau i vorbeau de ru, rs
pndind zvonuri. Celor care refuzau operaia, urma s li suspende
dreptul de lucru n brigad. D ac se ncpnau n continuare,
li se va tia raia de cereale. D ac cel care se opunea era un cadru
de conducere, i se luau funciile. D ac un slujba sau un muncitor
era mpotriv, era dat afar din serviciu. In cazul refuzului unui
membru de partid, acesta era exclus din partid*
Qin Shan, secretarul Comitemlui de Partid al comunei populare,
a inut chiar el un discurs dat la difuzor. Spunea ca planificarea
familial era legat de m area problem a economici naionale i
de bunstarea poporului, de aceea fiecare secie> fiecare brigad
a comunei populare, trebuia s-i dea o importan deosebit^ Cei
dintre cadrele i membrii de partid care ndeplineau condiiile tre
buiau s dea exem plu m aselor, s-i fac primii operaia. Brusc>
Qin Shan a schimbat tonul i a vorbit ca de la om la om: Tovari,
uite, eu, a crui soie a fost operat i i s-a scos uterul, pentru a
risipi ndoielile, am hotrt s m operez mine-diminea!u

71
n discursul su> secretarul Qin le-a cerut i celor din Liga Tine
retului Comunist, din Liga Femeilor i colilor s se alture activ
micrii, s fac propagand pentru a isca un avnt spectaculos
pentru vasecromie. Ca i n cazul altor micri de dinainte, pro-
fesorul Xue, reputat n arta compoziiei, a com pus un poem arc
se declama ritmat, acompaniat de castaniete de bambus. L-am n\i
at rapid i, cte patru, n mn cu un megafon din carton sau din
tabl rsucit i cocoai pe acoperiuri sau n copaci, zbieram din
rrunchi: Tovari membri ai comunei, nu v nelinitii, tovarsi
membri ai comunei, nu v grbii, operaia brbailor nu e com
plicat, nu e precum castrarea unui bou sau unui ap de lat, sun
tei operai doar un centimetru sau doi, i du p un sfert de ora
plecai napoi, nici nsngerai, nici transpirai, i-n aceeai zi acti
vitile vi le reluai!'4
Mtua a spus ca-n primvara aceea deloc uoar pentru ntrea
ga comun popular s-a fcut vasectomia a 648 de brbai, din
care la 310 o fcuse ea singur. Spunea c, de fapt, a fost de-ajuns
s fie gsite argumentele bune, s se fixeze politica, astfel ca nii
conductorii s fie exemplu i s devin totul efectiv la toate nive
lurile, pentru ca masele s se alinieze rapid.
Pentru o mare parte din operaiile pe care le fcuse, pacienii
veniser nsoii de cadrele din sat i de efii unitilor de munca.
Nu fuseser dect dou cazuri de indisciplin produse de zurbagiii
de serviciu, i se recursese la constrngeri. U nul din acetia era cru
aul satului, Wang-Picior, cellalt, paznicul depozitului de cereale,
Xiao-Buz de sus.
Bazndu-se pe originea de clas bun a familiei sale, Wang-Pi-
cior se artase reacionar i trufa. D u p ce a ieit de la prnaie,
a nceput s spun c o s-i nroeasc cuitul n cel care-1 va obliga
s fac operaia. Prietenul meu, W ang-Ficat, pentru c era ndr
gostit de Mica Leoaic, era plin de bunvoin fa de ea i de
mtua mea. El i sftuise tatl s mearg la dispensar, dar se
alesese cu o pereche de palme. Atunci, a plecat de acas, dar tatl
s-a luat dup el cu biciul cel lung n m n. A juni la iazul din
capul satului, tatl i fiul s-au njurat, dnd ocol malului. Se nvr
teau ca o moar, i toi gur-casc de pe acolo aruncau gaz peste
foc, asmuindu-i i sporind ceana, pe care o nsoeau cu rsete.

72
Wang-Ficat terpelise de-acas o sabie ascuit i i-o dduse
secretarului celulei de partid din sat, susinnd ca e o arm uciga
a tatlui su. Declarase: T ata a spus c acel care o s-l constrng
s se opereze o s fie strpuns cu sabia astau. Secretarul, de frica
s nu fie certat pentru o astfel de scpare, se dusese cu sabia la co
muna popular ca s le raporteze trenia lui Qin Shan i mtuii.
Secretarul se mnie aa tare, c lovi n mas i spuse:
Asta e revolt! Sabotarea planificrii familiale este un act
contrarevoluionar!
Mtua i ea:
Dac nu rezolvm cazul lui Wang-Picior, n-o s mai putem
debloca situaia.
Yuan-Obraz a ncuviinat i el:
Toi brbaii din sat care urmeaz s fie operai ateapt s
vad ce se ntm pl cu W ang-Picior.
Secretarul relu:
Trebuie oprit, ca exemplu negativ ce este!

Lao N ing, agent al ordinii publice, cu pistolul la bru, venise


i el la consftuirea de rzboi- Yuan-Obraz, secretarul celulei de
partid din sat, n fruntea unui grup format din responsabila femei
lor, eful miliiei i patru miliieni, au dat buzna la Wang-Picior.
Nevasta acestuia, cu o feti la sn, sttea la umbra unui copac
i mpletea un obiect din paie. Vzandu-i pe cei care veneau cu
aerul lor nfricotor, arunc lucrul din mn, se ls la pmnt
i izbucni n plns. W ang-Ficat era n picioare sub streain i nu
scotea o vorb. W ang-Fiericic, n pragul casei, cu o oglinjoar
n mn, i cerceta feioara delicat.
W ang-Picior, strig Yuan-Obraz, iei afar, nu complica
i mai mult lucrurile. U ite, a venit N in g cu cei de la securitatea
public, dac azi vrei s scapi, nu rezolvi nimic, tot acolo ajungem,
e ca i cum te-ai da napoi doar ca s sari mai bine dup aceea.
Eti brbat, i nc unul de isprav, hai s rezolvm cum se cuvine
treaba asta!
Responsabila femeilor i spuse nevestei lui Wang-Picior:
Fang Lianhua, nu mai boci i fa-1 s ias afar!
Din cas nu rzbatea nici un zgomot, Yuan-Obraz l privea
pe agentul N in g. Acesta fcu un gest cu mna, i miliienii, cu

73
o frnghie n mn se npustir n cas. A tunci Wang-Ficat care
sttea pironit sub streain, i fcu lui N in g un semn cu ochiul,
i apoi cu gura, artnd spre cocina porcilor din colul zidului.
C u toate ca avea un picior mai scurt. N ing era rapid. Din civa
pai ajunse la poarta cocinei scoase m auserul i spuse pe un ton
aspru:
Wang-Picior, iei de acolo!
Wang-Picior i terse sudoarea de pe fa i spuse mnios:
Bi chiopule, i arde de scandal? Crezi c m sperii tu pe
mine, cu scuiptoarea aia de foc veche pe care o ii n mn?
N u vreau s te sperii, rspunse N ing, dac vii frumuel cu
mine atunci nu se ntmpl nimic!
i daca nu vin frumuel cum zici, ce o s se ntmple? o s
ai curajul s tragi n mine? Artnd cu mna ntre pantaloni, relua:
Dac eti n stare, ochete aici, cci eu, W ang-Picior, mai bine m
las mpucat dect jugnit de femei!
Responsabila femeilor i spuse:
Wang-Picior, oprete-te, nu ne mai nnebuni cu prostiile

tale, pentru c, de fapt, nu e dect o simpl operaie, de legat cana


lul care...
Ba s-i coi tu chestia! i rspunse cu grosolnie Wang, ar
tnd la locul respectiv din pantalonii femeii-
Agentul Ning agit pistolul din m n i ddu ordin:
Pe el! Legai-l!
S vedem dac ndrznii! W ang-Picior se ntorsese i lu
n mini o lopat de fier, pe care o nfcase cu am bele mini, pe
orizontala, iar ochii i scprau cu strluciri rutcioase. Celui ce
se apropie i retez capul!
n clipa asta, Wang-Fiericic, fetia de buzunar, se ridicase cu
oglinjoara n mn. Avea treisprezece ani, dar nu msura dect
aptezeci de centimetri. Dei era mic, era bine proporionat, ai
fi zis c-i o frumusee din atra piticilor. C u oglinjoara ei minia
tural, proiect o lumin puternic pe faa tatlui ei. i un rs
delicat i nevinovat se auzi n acelai tim p din gura ei. Profitnd
de clipa asta de orbire cu lumina puternic, cei patru miliieni
se aruncar asupra lui i-i smulser lopata din m ini, apoi i ncru*
ciar minile la spate.

74
Cnd ncepur s-l lege cu frnghia, izbucni brusc n hohote
de plns. Era aa de sfietor plnsul lui, ca toi gur-casc ce st
teau agai de zid sau nghesuii la intrare se ntristar i ei. Mili
ienii, cu frnghia n m n, nu mai tiau ce s fac.
Yuan-Obraz spuse:
W ang-Picior, eti brbat, ce naiba! Te lai nspimntat de
o operaie aa uoar? Eu am facut-o ca s dau exemplu i nu are
nici o urmare, dac nu m crezi, spune-i nevestei tale s se duca
s-o ntrebe pe a mea.
N u mai spunei nimic, spuse Wang-Picior plngnd, merg
cu voi, i gata!
Mtua spunea c doar nemernicul de Xiao-Buz de sus mai
rmsese exemplul negativ din organizaia comunei populare.
Fiindc fusese brancardier n spitalul clandestin al Armatei a opta,
facea pe nebunul. D ar cnd C om itetul de Partid al comunei
populare exam ina decizia de a-1 trimite n sat ca simplu ran,
hotr de unul singur s se duc la dispensar pe bicicleta lui veche.
Mtua povestete c i-a cerut chiar el s-i fac operaia: Era un
derbedeu, unul slobod la gur, care spunea vorbe fr perdea*
nainte s se urce pe m asa de operaie, o ncolise cu ntrebri pe
Micua Leoaic: Ftuc, e ceva ce nu pricep! oare nu spune pro
verbul: Cnd canalul seminal e plin, sperma curge singur? Da-
ca-mi legai canalul acesta, ce se ntm pl cu sperma mea? N-o
s-mi umfle burta pn o s pocneasc?
Micua Leoiac se uit la mine cu faa ei roie. I-am spus: Pre
gtete operaia!44 In tim p ce l pregtea, el avu o erecie. Micua
Leoaic, nemaiavnd de-a face cu aa ceva, aruncase bisturiul i
fugise. I-am spus s-i ia seam, ce naiba! El mi-a rspuns fr
ruine: Eu unul tiu s m port, dar daravela mea vrea s se zbn-
uien-am ce s fac!
Binew, a spus m tua, i a luat un ciocan de cauciuc; ochind
inta, i-a tras una, aa, ca din ntmplare, de-a flecit-o.
Mtua se jura de m am a focului ca-i operase pe cei doi cu mult
sim profesional i c operaiile erau reuite. Totui, dup ce a fost
operat, W ang-Picior avea spatele curbat, zicea c i-a atins un nerv.
Ct despre Xiao-Buz de sus, tot venea la dispensar sa foc scandal,
se dusese chiar i ia district s-i reclame cazul, spunnd c i-au

75
fost atinse funqiile sexuale. Dintre tia doi, spunea mtura, Wang-Pj.
cior avea probabil o problem psihologica, dar Xiao-Buza de sus
nu facea dect s chinuiasc lumea, n timpul Revoluiei Culturale,
ct a fost eful Grzii Roii, nici nu se m ai tie numrul fetelor
pe care le necinstise. D ac nu-i fceau forat operaia aia, chiar
c ar fi ieit urt. D ac vreuna din victim ele lui rm nea gravid,
n-ar fi fost uor s ias basm a curat. D ar aa, operat, uite ca n-a
m ai avut nici o grij.

XV

C n d se pusese la punct edina de criticare i lupt mpotriva


lui Yang Lin, secretarul C om itetului de Partid districtual, se tia
c o s participe m ult lum e i c nici una din slile disponibile
n-ar fi fost destul de ncptoare. Pe atunci, eful Comitetului
Revoluionar al comunei populare era tam an acest Xiao-Buzdc
sus. El ddu dovad de inventivitate, organiznd adunarea n zona
unde se aduna viitura, pe malul nordic al rului Liao. Era n toiul
iernii, i apa fcuse o ghea groas, de d ep an e privind, parc era
o lume din cristal. D in sat, eu aflasem cel m ai devrem e c edina
o s se in acolo; cnd, destul de des, chiuleam , m duceam s
m jo c acolo-
In ziua aceea, tocmai m aflam pe una din arcadele podului
ecluzei care controla viitura posibil datorit gurilor n ghea fcute
de pescari, cnd, deodat, am auzit voci puternice deasupra mea.
Am recunoscut-o pe cea a lui X ia o B u z de sus. As fi recunoscut-o
dintr-o mic* Spunea: La naiba! C e peisaj frum os din nord1, adu
narea o s se in aici, o s nlm tribuna prezidiului pe ecluza!"
La nceput, aici fusese un teren jo s i um ed, dar apoi, pentru
sigurana cursului inferior al rului Jiao , se construise o ecluza pe
dig. La fiecare viitur de var sau de toam n, se deschideau vanele
i se lsa apa s se reverse, i adncitura se transform a n lac. Iniial
noi, locuitorii din D ongbei, ne artaserm nem ulum irea, cci
locurile astea joase erau i ele terenuri cultivabile; nu plantai pc
ele mare lucru, dar sorg puteai cultiva. D ar cum s ne fi opus noi.

1 Vers din Mao Zedong.

76
oameni de rnd, la proiectele statului? Mie-mi plcea s vin aici
s privesc cum curge apa n valuri prin gurile de scurgere. Revr
sat, apa facea ca locul s devin ntindere necuprins de ap,
un lac de vreo cinci kilometri. Gem ea de peti i crevei, veneau
cohorte de pescari, iar vnztorii de pete se nmuliser i ei- La
nceput i am enajaser tarabele pe ecluz, iar cei care nu mai
avuseser loc, se duseser spre ru, sub irul dc slcii. Cnd era
lume mult, m arfa se expunea aproape pe o distana de doi li.
De cnd se mpmntenise comerul acesta cu pete la ecluza, tr
gul care se inea de obicei n incinta comunei populare se de
plasase ncet aici. Vnztorii de legume, de ou, de alune prjite
veniser i ei aici. i hoii de buzunare, i derbedeii, i ceretorii
i urmaser- C om una popular i formase o miliie narmata, care
venise de mai multe ori s-i prind. D e cum sosea miliia, fugeau
n devlmie. A bia pleca m iliia, c i reveneau- Aa dinuiau,
n semilegalitatea asta. m i plcea nespus s privesc petii: crapi
obinuii i argintii, carai aurii, salamandre negre, anghil... dar
i crabi, sardine, iar cel mai mare pete pe care l-am vzut acolo
cntrea o sut de jini. Avea burta alb ca a unei femei gravide.
Btrnul vnztor l veghea temtor, ca i cum ar fi pzit o minune
a lumii. Le eram cunoscut vnztorilor de pete, care stteau ateni,
numai ochi i urechi. D e ce erau aa de ateni? Pentru c n
comuna popular sectorul im pozite trimitea funcionari care s
le confite marfa. Civa m em bri ai comunei care veneau s adul
mece, dndu-se drept ageni fiscali, le dijm uiau marfa. Petele
acela uria a sfrit prin a fi ridicat de doi indivizi n uniform
albastr, cu igara n gur, i care ineau un portofel dc piele nea
gr n mn, sem n al docum entelor oficiale. Dac fiica vnzto
rului n-ar fi venit n grab plngnd i fcnd trboi, i dac
Qin He nu i-ar fi dat de gol, ar fi dus cu ei petoiul.
Qin He era un ceretor, cu uniform de elev din stofa albastr,
cu prul pieptnat cu crare i cu un stilou n buzunarul vestei,
marca D octor, i nc unul, C h ina N ou, care-i ddeau nfi-
area unui student de la 4 mai 1 9 191. Avea faa palid, un aer

1 Micarea de protest a studenilor fa de Tratatul de la Versailles, de


clanatoare a unor ample reforme ale intelectualilor progresiti, ntre care
cea a limbii i scrierii, care conduc la trecerea la modernitate.

77
trist, ochi umezi, i prea gata s plng n orice clip. Vorbea
bine, stpnea limba standard la perfecie i, cnd deschidea gura,
ziceai c spune replici din piese, i dac mai trziu m-am pus pe
scris piese de teatru, a avut i el o influen. inea mereu n mini
o oal destul de mare, alb> emailat, pe care erau desenate cu rou
o stea n cinci coluri i ideograma - recompens. In faa
vnztorilor de peti i crustacee spunea cu vocea tremurnd de
emoie: Tovari, mi-am pierdut capacitatea de a munci, i poate
c vei spune: Eti tnr, de ce te pretezi la cerit? D ar v spun,
tovari, ceea ce vi se arat e doar nfiarea mea exterioar, de
fapt sufr de o boal de inim grav. Inim a mea a fost strpuns
de un cuit, de cum fac treab, cicatricea risc s se deschid, i-as
putea muri de hemoragie, cu sngele nind pe nas, prin ochi,
pe gur i prin urechi. Tovari, hai, dai-mi un pete i mie, nu
am pretenia la unul mare, i unul mititel mi-ajunge, cel mai mic...tt
Mergea! Primea ntotdeauna cte ceva, un pete sau crevei, dup
care fugea pe mal s i le curee cu un cuit mic, apoi gsea un
loc adpostit de vnt, aduna vreascuri, punea dou crmizi i-si
punea oala ntre ele, dup care facea foc deasupra ca s-i fiarb
nbuit mncarea. L-am privit deseori din spate cum bucatrea,
adulmecnd aburul aromat care se ridica din oal i care m (acea
s salivez, profund invidios pe traiul lui lib er...
Era fratele mai mic al secretarului C om itetului de Partid al
comunei populare, Qin Shan, un elev talentat al primului liceu
districtual. Faptul c fratele secretarului de partid cerea n piaa
ddea mult de gndit, prea s aib o m otivaie complicat. Unii
spuneau c o iubise pe mtua la nebunie, i asta l fcuse s sar
de pe fix, ncercase chiar s se omoare cu pistolul fratelui su, dar
nu reuise. Dup ce-i revenise, devenise cel pe care-1 vedeam acum.
La nceput, oamenii i bateau joc de el, dar d u p ce-1 ajutase pe
btrn s-i salveze petele uria, fusese privit de negustori cu ali
ochi. mi ddeam seama c avea mult farmec, i as fi vrut s neleg
cine era de fapt. Cnd i vedeam ochii n lacrim i, m ncerca o
mil imens. Intr-o bun zi, pe nserate, d up ce trgul de pete
se terminase, se ducea singuratic la culcuul lui, parc trndu-si
paii. II urmream pe furi, a fi vrut s-i aflu secretul, Observn^
du-m, s-a oprit i s-a nclinat adnc n faa mea:

78
Drag prietene, te rog s m lai n pace!
Cu acelai ton politicos i-am rspuns:
Drag prietene, nu vreau s-i fac nici un ru!
A continuat apoi cu voce rugtoare:
Ceea ce voiam s spun era s nu m mai urmreti n felul
acesta.
I-am rspuns:
T u mergi pe drum ul tu, eu pe al meu, nu te urmresc!
A fcut din cap un gest de dezaprobare i a spus ncet:
Prietene, ai mil de o fiin nefericit!
S-a ntors i i-a reluat drum ul. Am continuat s-l urmresc,
i el a luat-o la fug. Avea pasul mare, alerga cu genunchii sus, parc
plutind prin aer, legnndu-se, cltinndu-se, ca o figurin de car
ton. M ineam n spatele lui cu uurin. S-a oprit, respirnd greu,
cu faa ca poleit, i m -a rugat, cu ochii n lacrimi:
Prietene, las-m-n pace, te rog, sunt invalid, am fost rnit
grav
Micat, m-am oprit i am pus punct urmririi. L-am mai privit
o vreme din spate, ascultndu-i plnsul. N u voisem s-i fac nimic,
voiam doar s tiu cum tria i unde-i petrecea noaptea.
Pe vremea aceea aveam picioare lungi i agile, cu labe mari,
la zece ani purtam deja num rul 4 0 la nclri, ceea ce o necjea
pe mama. Profesorul de sport de la coal, Chen, fcuse pane din
echipa de atletism a provinciei, fiind un sportiv de clas- mi ciu
pise ca un samsar de cai picioarele i, considernd c am stofa,
m-a luat ca ucenic i s-a pus s m antreneze. M-a nvat cum
s ridic picioarele, cum s ntind pasul, cum s-mi dozez respiraia
i, n sfrit, cum s-m i girez nzestrrile fizice. In clasele primare
i secundare, la ntrecerile dintre colile din district, ajunsesem
al treilea la proba de trei mii de metri. Chiulul meu, cu acea curs
pn la trgul de pete, i plimbrile mele erau cumva recunoscute
ca antrenament.
Dup urmrirea asta despre care v-am povestit, Qin He i cu
mine am devenit prieteni; cnd m vedea, mi facea un semn din
cap drept salut. Avea vreo zece ani n plus fa de mine, dar prie
tenia noastr nu inea cont de asta. In trgul de pete mai erau
doi ceretori, unul num it G ao M en, sptos i cu mini mari,

79
prnd c are o fora ieit din comun, cellalt, Lu-Floare, un boi-
nvicios cu faa glbejit, ca de aia i se i dduse numele acesta
de fat. Intr-o zi, cei doi, unul n m n cu un baston din lemn
de salcie, celalalt cu un pantof vechi, se puseser s-l loveasc cu
putere pe Qin He. Acesta, fr s rspund la lovituri, doar repeta
politicos: Frailor, lovii-m pn ce mor, v voi fi recunosctori
D ar nu mncai broscuele, sunt i ele fiine ca i oamenii, i-apoi
au n ele microbi care, odat nghiii o s v tm peasc
2Lrisem sub slcii cum dintr-un foc aprins se ridicau n vzduh
vltuci de fiim albstrui. Erau acolo broate puse la fript i, alturi,
resturi dc oase i piele ce duhneau de-i venea ru. Am neles ca
bumbceala pe care o ndura Q in H e era pentru c el voise s i
opreasc din mncatul broatelor. M -au podidit lacrimile vzn-
du-1 astfel tratat. n anii aia de foame, m uli nu pregetaser sa
mnnce i broate. Cei din familia noastr nu-i aveau deloc la
inim pe cei care o faceau. tiam c ai mei ar fi preferat s moara
de foame dect s fac aa ceva, n privina asta, Q in H e avea aceeai
prere cu mine. Aa c am nfcat un lemn aprins din grmada
pus pe foc, i i-am tras una la fund lui G ao M en, iar pe Lu-Floare
l-am lovit n ceaf, dup care am tulit-o, cu ei pe urmele mele.
Lsasem ceva spaiu ntre noi, ct s-i hruiesc. C n d se opreau
din urmrit, le strigam njurturi i aruncam cu buci de cramid
;l.
sau igla,
n ziiele alea, locuitorii celor patruzeci i opt de sate din co
muna popular veneau n grupuri, unii purtnd pc umeri drapele
roii, alii cu instmmente muzicale, veneau fie pe drum , fie pe albia
rului. Escortau elementele negative din satele lor i se ndreptau
n locul acesta pentru o mare adunare de critic i de lupt. Intre
cei nfierai era Yang Lin, capul celor care o luaser pe calea capita
lismului. mpreuna cu el erau toi cei de criticat din organizaiile
de conducere ale comunei populare i din seciile subordonate.
Cei din satul meu o luaserm pe rul ngheat i alunecos. Unii
aveau un fel de tlpici de fabricaie proprie. Profesorul de spon,
cruia i eram ndatorat, purta un coif de hrtie, era cu picioarele
goale, n sandale de paie rupte, i nainta surztor n urma direao-
rului colii, i acesta cu coif n cap, dar cu o figur trist. Xiao-Buza
de jos, fiul lui Xiao-Buza de sus, i escorta cu o suli n mini.

80
Tatl era eful Com itetului Revoluionar al comunei populare,
iar fiul, eful brigzii Grzii Roii din coal. Bascheii albi cu care
era nclat acesta erau sm uli de la profesorul Chen. Pistolul de
avertizare care trgea doar dou focuri, dup care jinduiam i cu,
era bun comun, or acum el l p u n a agat la old. l tot desfcea
cum nc opream, l ncrca i trgea n aer. Buuum! Buuum! dou
rafale se auzeau rapid, i fumul alb nlat n aer lsa n urm miros
de pucioas*
La nceputul revoluiei, voisem i cu s m nscriu n Garda
Roie, dar Xiao-Buz de jos nu m primise. Spunea c-s drlul
profesorului Chcn, un element de dreapta ru pn-n mduva
oaselor; mai zicea i ca tatl mcuii fusese un trdtor al patriei,
un fals erou, iar m tua era o spioan a Guomindangului, logod
nica unui dezertor, concubina unuia care o luase pe calea capita
lismului. C a s m rzbun, luasem un rahat de cine pe care l-am
mpachetat n hrtie i l-am ascuns n mn, apoi m-am dus la
el i i-am atras atenia: D e ce ai lim ba a^a neagr?44 Fr s bnu
iasc iretlicul meu, Xiao-Buz de jos a deschis gura. Pe data i-am
ndesat hrtia n gur, i apoi am ters-o. M-a urmrit, dar zadarnic,
cci nimeni n afar de profesorul Chen n-ar fi putut s m prind.
M uitam la el cum arta, aa, cu nclrile profesorului, cu
sulia n mini i cu pistolul la bru, cu mutra lui de mucea foros,
mndru de acrul lui m arial. C u m m ncerca i invidia, dar l i
uram, am hotrt s-l ndrept, s-i dau o lecie. tiam ca-i era
frica de erpi, ns, cum era toam n de-a binelea, n-aveam unde
s-i gsesc. D ar iat c sub un dud de pe malul rului am dat de
o bucata de frnghie. M -am apropiat de el i, punndu-i-o dup
gt am strigat:
arpe veninos!
A scos pe dat un rcnet slbatic a aruncat sulia, i a cutat
s sc lepede de arpele din jurul gtului- Cnd a vzut ca era doar
o bucat de frnghie rupt, i-a mai venit puin n fire i mi-a zis:
Wan Fugu, contrarevoluionar ce eti tu! Moarte ie!
Apucnd sulia cu ambele mini, porni spre mine aintindu-m.
Am fugit ca din puc, cu el d up mine. Pe ghea nu puteam
fugi la capacitile mele m axim e. Sim eam n ceafa rsuflarea lui
ngheat i am enintoare i mi-cra fric s nu m strpung cu

81
sulia. tiam c-i ascuise vrful pe tocil, i mai tiam i ca-i n
stare de orice dar i c, dac avea o arm n m ini instinctele
sale de uciga se deteptau. Arunca cuitele n copaci, asa ca exer
ciiu, dar i facea i inte anume i m om i din paie. Nu demult
ucisese cu sulia un vier gata sa ncalece o scroafa. In timp ce aler
gam, m ntorceam s m uit n spate, i cnd l vedeam, cu prul
mciuc, cu ochii holbai de furie, mi spuneam c, dac m prinde,
amrta mea via aproape sigur o s ia sfrit. Fugeam deci, oco
leam oamenii, m strecuram printre ei. Am czut i am nceput
s merg n patru labe, gata s fiu atins de suli. Arma se nfipse
n ghea i o fcu s zboare n cioburi. C zu i el, cnd eu m-am
ridicat i m-am pus iar pe fug. i el s-a ridicat i a continuat urm
rirea. M loveam de oameni, brbai i femei.
G jpil nenorocit, ce te-a apucat de ne izbeti aa? Aaaa, ajutor,
asasinule!
M-am izbit de-o trup de instrumentiti cu tobe i gonguri,
care mergeau cntnd i care au pierdut ritmul. Civa dintre
nfierai i lsar coifurile s cad pe pm nt. I-am ocolit, fugind
astfel, pe Chen-Frunte i pe Ai Lian, tatl i m am a lui Chen-Nas.
i pe Yuan-Obraz, tatl lui Yuan-Obraz, cci i acesta o luase jx
calea capitalismului. C a un fulger am trecut i de Wang-Picior.
I-am zrit mamei faa i am auzit-o ip n d ... L-am vzut i pc
prietenul meu cel mai bun, W ang-Ficat. A m auzit n spate un
zgomot rsuntor, apoi strigtul de durere al lui Xiao-Buza de
jos. Aveam s aflu mai trziu ca W ang-Ficat i pusese pe furi
piedic. Xiao-Buz de jos czuse n fa, izbindu-se de ghea cu
gura cscat. Mare noroc c nu-i pierduse vreun dinte. S-a ridi
cat pentru a-1 altoi pe W ang-Ficat, dar s-a potolit vzndu-l pe
Wang-Picior. Acesta i-a spus:
Xiao-Buz de jos, neisprvitule, dac ndrzneti s te atingi
de un fir de pr din capul lui W ang-Ficat, i scot ochii din cap
n familia mea suntem truditori ai pm ntului de trei generaii
i n-o s ne temem de tine! M ie nu mi-e team de tine!
La locul de ntlnire era deja o mare de oam eni. Sus pe ecluzi
se nlase din scnduri i rogojini un podium impuntor Pe
vremea aceea cmuna popular inea o echip anum e pentru nala^
rea tribunelor sau pentru alte amenajri propagandistice, cu tehni^

82
cieni foarte pricepui. Pe scen erau nfipte zeci de drapele roii
i banderole din pnz roie cu ideograme albe* Sus pe dou catarge
erau prinse patru difuzoare. C n d am ajuns, din ele rsuna Cn
tecul Citatelor. >tAdevrui marxismului este complicat, dar pn
la urm se poate rezuma aa: e drept s te revoli, s te revoli e
drept.-/4 Era m ult zarv, era o zarv prea mare. naintam din
rsputeri prin m ulim e, nghesuindu-m i dnd din coate spre
locul cel mai apropiat de tribun. Oam enii care se mbulzeau m
loveau cu picioarele, cu pum nii i cu coatele. Dup multe str
duine, plin de vnti i cu hainele ude de sudoare, tot n-am reuit
sa ajung n fa, ba am fost m pins dincolo de cei care se nghe
suiau. Am auzit cum crap gheaa i m-a ncercat o neagr presim
ire. n acest tim p s-a auzit o voce de brbat, fornit, care rcnea
n difuzor: Marea adunare de critic i lupt ncepe! ranii sraci
i mijlocaii sunt rugai s stea linitii, iar cei din primul rnd,
s stea jos, jos.
Am luat-o spre vestul ecluzei, unde era un depozit din trei
ncperi, n care sc pstrau piese de schimb pentru ecluza. M-am
crat sprinten prin spate, proptindu-m cu picioarele n spaiile
dintre crmizi i, agndu-m de streain, am avansat tiptil
pn sus pe corni i m i-am lungit gtul n afar. Vedeam mii
de capete i drapele roii nenum rate i, de asemenea, puteam
cuprinde cu ochii att scena, ct i gheaa strlucitoare a lacului.
In partea de apus a scenei, zeci de oameni erau ciucii la pmnt,
cu capul plecat. tiam c tia erau spiritele malefice, bivolii i
erpii comunei noastre populare, cei care urmau s urce pe scen
pentru a fi criticai. X iao-B uz de sus urla n microfon. Paznicul
acesta de la depozitul de cereale, care tria mizer, nu i-ar fi nchi
puit nici n vis c o s devin m andarin. De cnd izbucnise Revo-
luia Cultural, luase conducerea revoltei i nfiinase o grupare
de rzvrtii, U raganul, num indu-se singur cpetenia ei.
Era mbrcat cu o uniform militar veche, care ieise la splat
i era plin de pete nchise la culoare, i purta o banderol roie.
Sub prul rrit, chelia i lucea n soare. Se purta ca o personalitate
care ine discursuri, aa cum se vd prin filme* Lungea propoziiile,
cu o mn n old, iar cu alta gesticulnd; amplificat de difuzor,
vocea i era asurzitoare. i vuietul iscat de mulime era puternic,

83
aidom a talazurilor izbite de stnci* Erau sigur unii zurbagii, cci
atunci cnd pe o pane se potolea vacarmul, din cealalt izbucnea
iar. M temeam pentru viaa mamei i pentru cei btrni din sat
I-am cutat cu privirea, dar strlucirea gheii mi ardea ochii. Vn
tul ngheat din spate mi ptrundea i el sub jerpelita mea vesta
vtuit, de nu mai puteam de frig.
La un semn al minii lui Xiao-Buza de sus, au nit din spatde
tribunei vreo zece haidamaci cu prjini de lemn n mini, cu
banderole pe care scria serviciul de ordinew. Au srit jos i au
ptruns n mulimea turbulent i au nceput s fac ordine dis
tribuind lovituri. Fiile de pnz roie din vrful prjinilor le
faccau s par nite tore aprinse. U n tnr rnit la cap i mnios
prinsese prjina, ncercnd s se lmureasc cu om ul ordinii, dar
ca rspuns primi un pumn n piept. O am enii ordinii erau infle
xibili, acionau fr nici o alegere, altoiau cu prjinile peste tot,
iar oamenii, grmad, se ghemuiai ct mai jos. La difuzor vocea
lui Xiao-Buz de sus striga ort: ,>A^ezai-v toi la pmnt! sa-i
potolim pe scandalagii!
Tnrul care primise lovitura n piept a fost nfcat de pqi
tras din mulime. Lumea se calma, unii stteau pe vine, alii aezai
pe pmnt, nimeni nu mai ndrznea s se ridice. Cei care faccau
ordine, n mini cu prjinile lor lungi, se mprtiau prin mulime
i rmneau n picioare ca nite sperietori n cm pul de orez.
S fie adui pe scen ticloii...
La aceast chemare a lui Xiao-Buz de sus, oamenii ordinii, care
ateptau semei, se ndreptar spre tribun, ducnd de subsuori
un element ticlos ale crui picioare nu mai ajungeau la pmnt,
Am zrit-o atunci pe mtua. N u se opunea. Membrii echipei
de ordine i ineau capul plecat, dar de ndat ce nu mai apsau,
i-l ridica rapid. Faptul c ncerca s se m potriveasc i atrase o
admonestare i mai violent. Sub lovituri, pn la urm se ls
pe burt pe podium. Un om al ordinii i puse un picior pe spate.
Civa srir pe scen i ncepur s rcneasc lozinci, dar n
mulime nu le rspunse nimeni. C a urmare, cei urcai coborri,
dezumflai- n acel moment, din m ulim e izbucnir planete
sfietoare. Era mama:
O, surioar, ce soart trist ai! O , fiare cu suflet negru...

84
Xiao-Buz de sus ddu ordinul s fie aduse i alte elemente
ticloase pe scen. Cel care inea nc piciorul pe spatele mtuii
avea aerul unui erou nenfricat.
Tot spectacolul acesta nsem na aplicarea unei lozinci rspn
dite: S punem la pm nt dum anii poporului i s-i clcam n
picioare44. M tua nu mai mica, mi-era frica s nu fi murit. n
faa tribunei, plnsetele mamei ncetaser, m temeam ca nu cumva
s fi murit i ea. C oborte de pe scen, elementele ticloase erau
adunate sub un plop, pzite de oamenii de ordine cu puti n mini.
Stteau jos cu capul plecat, ca nite statui de lut. Huang Qiuya,
sub lovituri i ameninri, fusese mpins de cei care-i erau dumani
mtuii s-o denune c are legturi secrete cu transfugul Wang
Xiaoti. Declarase c W an-Inim striga deseori cnd visa: Wang
Xiaoti!wMai povestise c ntr-o sear, cnd era de gard, intrase
n dormitorul cm inului s caute ceva, i vzuse c Wan-Inim
nu era acolo. I se pruse ciudat, unde s fie la ora aceea o femeie
nemritat? A observat atunci cu stupoare cum din crngul de
slcii de pe ru s-au nlat trei semnale roii de alarm, apoi auzise
huruitul unui avion. D in spusele ei reieea c, dup o clip, o
umbr se strecurase tiptil n dorm itor i c, dup nlime, i-a
dat seama c este W an-Inim . A raportat imediat directorului cen
trului de sntate, dar cum elementul respectiv care o apucase
pe calea capitalism ului era n crdie cu aceasta, muamalizasc
totul. Afirma c, fr ndoial, colega sa era spioan a Guomin-
dangului. i num ai m rturisirea asta ar fi ajuns s-i pun mtuii
viaa n pericol, dar fem eia asta mai scosese la iveal ceva, anume
c mtua mergea des la eful districtului i tria n concubinaj
cu Yang Lin, elem ent care o luase i el pe calea capitalismului.
El o lsase gravid pe mtua, i nsi H uang Qiuya i fcuse avort.
Se cldea astfel m sura unor scorneli bogate i a unei imaginaii
bolnvicioase. Cele d ou crim e svrite de mtua mulumeau
pe deplin nevoile psihologice ale oamenilor, i dac adugai i
faptul ca ea nici nu voia s-i recunoasc ticloiile i rmnea pe
poziie, asta facea ca fiecare din edinele de critic i lupt din
comuna noastr D ongbei s fie extrem de atoare i sa ia o ntor
stur malefic.

85
M uitam la locul unde se afla H uang Qiuya, la capul ei ciudat,
o uram i-mi era i mil de ea, eram ncurcat, simeam i team,
i tristee. Am luat o igl i i-am intit capul n punctulyinyan^
D ac a fi aruncat igla, i s-ar fi spart n cap; dar am ovit, i pani
la urm n-am mai trecut la fapte,..
Civa ani mai trziu, i-am povestit asta mtusii, i ea mi-a
spus: wBinc ca n-ai aruncat igla, c mi-ai fi fcut vina i mai gravu
A

mbtrnind, mtua nu a ncetat s cread c avea multe gre


eli s-i impute, ca fuseser crimele ei att de grave, nct nu putea
s le ispeasc. Mi se prea c mtua se judec prea aspru, cci
pe atunci, oricine ar fi fost n locul ei, n-ar fi scos-o mai bine la
cap t.N u nelegi nimic obinuia ea s-mi spun, copleit de
tristee.
Dup ce Yang Lin fusese adus pe scen, purtat de subsuori,
piciorul de pe spatele mtuii s-a ridicat. Au trt-o i au aliniat-o
lng ei, cu capul plecat, cu spatele ndoit i braele ntinse n
spate, ca avionul J5 pe care-1 conducea W ang Xiaoti. Ii vedeam
lui Yang Lin capul mare i chel. D oar cu ase luni nainte, omul
sta era de neatins, ca un zeu, i noi chiar speram pe ascuns s si
uneasc destinul cu mtua. Chiar dac era mai btrn ca ea cu
mai bine de douzeci de ani i era vduv, asta nu se compara cu
funcia lui de secretar de partid al districtului i cu leafa lui lunara
de cadru superior, de peste o sut de yuani. Personaj important,
circula prin sate ntr-un jeep verde deschis, mpreun cu un
secretar i o gard de corp. M uli ani mai trziu, m tua mrturi
sea: Eu de fapt nu-1 vzusem dect o dat, i nici nu-mi plcea,
cu bunoiul aceia de femeie gravid i cu gura puind a usturoi,
un mrlan i el, dar fusesem de acord s ne cstorim . De dragul
vostru, pentru familie, l-a fi luatw. Spunea c, atunci cnd s-a
dus s-l ntlneasc, chiar a doua zi, Q in Shan, secretarul comunei
populare, venise n inspecie la dispensar. m preun cu directorul>
venise la ginecologie, arbornd un zm bet curtenitor pe fa i
cuvinte mieroase, un mecher. M tua spunea: Q in Shan acesta
fusese nainte plin de ifose i nu-i ajungeai cu prjina pe la nas;
faptul ca se schimbase aa rapid la fa m-a uluit pur i simplu
Exact din cauza unora ca el, care le ling ciubotele celor puternici

86
i nu dau doi bani pe cei srmani, am vrut s m mrit cu Yang
Lin. Dac n-ar fi fost Revoluia Cultural
Una din G arda Roie, scund i durdulie, a urcat pe scen cu
nite nclri rupte n m ini, i a atrnat una din ele de gtul lui
Yang Lin, i alta de cel al mtuii. M ai trziu mtua a spus: Dac
acuzaiile cheie de contrarevoluionar i de spioan le acceptam
cum le acceptam, s m trateze de nclminte veche, asta n-o
puteam ndura. nsem na s-mi ruineze ntregul renume i s m
acopere de ruinea cea mai crunt44. M tua i scoase pe dat
mizeria de la gt, aruncnd-o ct putu de tare. De mirare, mizeria
parc ar f avut ochi, czu chiar n faa lui Huang Qiuya. Cea din
Garda Roie a fcut un salt, a prins-o pe mtua de pr i a tras-o
cu putere n jos. M tua a ridicat capul spre spate i nu s-a lsat.
Mtu, pleaca-i capul, pleac-1, altfel m tem c prul cu
piele cu tot o s-i rm n n mn! Grsuna asta cu cele cincizeci
de Idle ale ei pe puin e deja n aer deasupra ta.wM tua a fcut
o micare neateptat din cap, ca un cal care-i scutur coama,
iar individa, cu dou sm ocuri de pr n mn, a czut pe scen.
Pe fruntea mtuii erau broboane de snge, chiar i azi mai are
dou cicatrici ct doi bnui; i curgea snge pe tmple i pc lng
urechi. Sttea ns dreapt ca un b. In faa tribunei era o linite
impresionant, doar un mgar care trgea o cru i-a ridicat capul
i a scos un rget rsuntor. N u mai auzeam plnsetul i strigtele
mamei i eram ngrozit. A tunci H u an g Q iuya a ridicat pantoful
din faa ei i a urcat pe scen. M i-am spus c nu-i d seama ce
s-a ntmplat, altfel n-ar fi facut-o. Ajuns n faa, a rmas nmr
murit. A aruncat vechitura, a mormit ceva i s-a dat napoi. Xiao-
Buza de sus a urcat cu pai mari pe scen i a strigat cu rutate:
W an-Inim , eti prea trufa!
A dat din m ini i a nceput s debiteze lozinci, cu sperana
ca mai nclzete atmosfera i iese astfel din ncurctur, dar nimeni
dintre spectatori nu i-a inut isonul. D olofana a lsat din mn
smocurile de pr, ca pe nite erpi veninoi, i a cobort de la
tribun, trem urnd i plngnd n hohote.
Oprete-te! i-a strigat X iao-Buza de sus lui Huang Qiuya
care cobora cu spatele.
Ii art pantoful de jos i-i ceru:

87
Du-te i pune 1 de gt!
Pe lng ureche, sngele i curgea m tuii pc gt, trecuse de
sprncene i-i intra n ochi. M tua ridic m na s se tearg pc
fa. H uang Qiuya ridica pantoful i, trem urnd din toate nche
ieturile, nainta n faa mtuii. nl capul i-i arunca o privire,
scoase un ipt ciudat i, scuipnd un soi de spum alb, czu pc
spate. Grzile Roii se repezir pe scen i o trr jos ca pe un
cine mort, Xiao-Buz de sus l prinse pe Yang Lin de gulerul
vestei i-l ridic s-l ndrepte. Yang Lin avea minile atrnndc,
picioarele ndoite, corpul moale ca o crp, dac l-ar fi lsat dc
guler s-ar fi prbuit grmad.
ncpnarea lui W an-Inim ne d de furc, spuse Xiao-
Buz dc sus. Pentru ca ea nu ne d explicaii, o s-o faci tu! Indu
rarea e pentru cei care mrturisesc, pentru cei ce se ncpneaz,
doar asprim ea... Hai, d pe fa adevrul! ai avut relaii sau nu?
Yang Lin nu scotea vorbuli. X iao-Buz superioar fcu un
semn cu mna, i pe scen urc un zdrahon care-i ddu lui Yang
Lin vreo zece palme rsuntoare. Sunetul lor urc pn n vrful
copacilor. Ceva alb i strlucitor sclipi i czu pe scen; mi-am spus
ca trebuie s fie dinii. Trupul lui Yang Lin se cltin, dnd sa
cad, dar zdrahonul l prinse de guler i-l m piedic,
Mrturisete, ai fost cu ea sau nu?
Da!
De cte ori?
O dat.
Spune drept!
De dou ori.
N u spui adevrul!
De trei, patru, zece, de multe ori, nu m ai in minte...
Mtua scoase un ipt ptrunztor de-i ridica prul mciuca
Se arunca asemeni unei leoaice asupra przii i sri brusc pe Yang
Lin. Acesta era leinat pe scen, iar m tua l lovea n fa. Qiva
oameni de ordine, zdrahoni adevrai, abia reuir s-o ndepneze
de Yang Lin.
Atunci se auzir cteva trosnituri ciudate, gheaa se crpa, se
scufund, i muli czur n apa ngheat.

88
PARTEA A D O U A
Domnule Sugitam i Y oshihito

M simt em oionat, dar i confuz, s vd c ai citit scrisoarea


mea lung i dezlnat, pe care am compus-o n timp de dou
luni i pe care v-am pus-o n pachet la pot, ca s fie mai ieftin.
Dup ce c v-ai pierdut i din tim pul preios, m-ai mai fericit
i cu ncurajri i susinere!
Am fost extrem de tulburat s aflu ca acest comandant japonez
de care v povesteam, aflat cu garnizoana n oraul Pingdu n tim
pul rzboiului de rezisten antijaponez, era chiar rposatul dum
neavoastr tat. C ine ar fi crezut? Scuzele pe care i le adresai
mtuii mele, familiei i oam enilor de-aici, din locul meu natal,
arat ca putei s privii trecutul n fa. Curajul pe care-1 dovedii
ne-a micat inimile. D e fapt, i dumneavoastr ai fost victimele
acestui rzboi. In scrisoare vorbii de viaa pe care ai dus-o n
acea perioad m preun cu m am a dumneavoastr, tot timpul cu
frica n sn. Apoi vorbii i de felul n care ai dus-o cnd rzboiul
s-a sfrit, cum ai suferit de frig i de foame. Tatl dumneavoastr
a fost de fapt i el o victim a rzboiului i, dac nenorocirea asta
n-ar fi avut loc, ar fi putut deveni i el un chirurg cu o carier
deosebit, aa cum spunei c visa. Rzboiul ns i-a schimbat
soarta i a fcut dintr-un salvator dc viei un aductor de moarte.
I-am citit mtuii scrisoarea dumneavoastr, i-am citit-o i tatii,
i multora din apropiere, dintre cei care au trit acele vremuri.
La sfrit, toi erau cu ochii n lacrimi i nu mai conteneau din
suspine. Trebuie s fi fost doar un copil de patru sau cinci ani
cnd tatl dum neavoastr era la Pingdu, nu avei deci motiv s
v luai asupra crim ele petrecute n acea vreme. Totui o facei,

91
cu ndrzneala de a purta pe umeri o povar att de grea, cu dorina
de a face totul pentru a terge crimele generaiei dinaintea dumnea
voastr, tim c v chinuii> i v preuim cu att mai mult simul
responsabilitii. Exact asta i lipsete cumplit lumii de acum. Daca
fiecare ar scruta trecutul i pe sine cu acelai sim al rspunderii
i cu aceeai luciditate ca dumneavoastr, omenirea s-ar putea feri
s mai fac astfel de acte nebuneti*
M tua, tata i ceilali de aici o s v prim im cu cldur, daca
vei mai avea dorina s venii n com una D ongbei. Mtua spune
c v va nsoi la Pingdu. Ea mi-a spus aa, doar pentru mine, ca
nu-i pstrase tatlui dumneavoastr o am intire rea. Au fost muli
dintre ofierii de ocupaie care, aa cum se arat n filmele chine
zeti, s-au comportat ca nite slbatici, au fost brutali i cruzi pn
la limita maxim, dar au fost i unii, aa ca tatl dumneavoastr,
distini i politicoi cu oamenii, cum l-a i caracterizat mtua-
unul ce nu era prea ru printre atia riw.
M-am ntors la Gaom i la nceput de iunie i sunt deja aici dc
o lun. n acest timp am fcut cteva anchete sociologice, a
pregtire la piesa de teatru care o s-o aib pe m tua drept material.
C a s rspund cererii dumneavoastr, continui n acelai timp sa
v spun povestea ei, tot ia m odul epistolar. D e altfel, aa cum
bine m-ai sftuit, o s m strduiesc s consem nez n scrisori
mai mult din cele pe care le-am trit eu nsum i.
M tua i tata m-au rugat s v transm it dumneavoastr i
familiei salutrile lor calde.
Suntei bine-venit printre noi la D ongbei,

M orm oloc
G aom i, iulie 2003
Domnule, ziua de 7 iulie 1979 a fost ziua cstoriei mele- Mi
reasa, Wang Renm ei, era coleg cu mine n coala primar. Avea
i ca, ca i mine, nite picioare lungi ca regele cocostrcilor; cnd
i le vedeam, inima mi-o lua razna. Aveam optsprezece ani i ne-am
ntlnit la fntn, cnd m dusesem dup ap. !i scpase gleata
napoi n ap i-i tot ddea ocol, necjit. M -am plecat pe ghiz-
durile fntnii s-o ajut s-o trag afar. Norocul a fost de partea
mea n acea zi, am reuit s prind gleata de la prima ncercare-
Ea a scos un suspin plin de admiraie:
Hei, Fugu, eti cam pionul pescuitorilor de glei!
Ea era pe atunci suplinitoare la coala primar i preda educaia
fizica. nalt, cu gtul subire i lung, cu capul cam mic i cu dou
codie scurte pe spate.
Wang Renm ei, am bolborosit eu, a vrea s-i spun ceva^
Ce anume? m -a ntrebat ea.
W ang-Fiericic i C h en -N as sunt mpreun, tiai?
A rmas o clip surprinsa, apoi a izbucnit ntr-un rs n hohote.
Mi-a rspuns rznd:
Fugu, vorbeti n dodii! W ang-Fiericic e aa de mica, iar
Chen-Nas e ct un bivol, cum ar putea fi mpreun?
Apoi, ca i cum i venise ceva anum e n minte, se nroi toat
i se ndoi de rs.
I-am spus ct am putut de serios:
N u vorbesc aiurea, zu, s m transform n cine daca nu
spun adevrul. I-am vzut cu ochii mei!
Ce-ai vzut? m ntreb W ang Renmei-

93
Am continuat cu glas sczut:
Am s-i spun> dar s nu repei nim nui. Ieri-sear, ieeam
de la lucru, i cum eram aproape de arie, am auzit voci nbuite
care rzbteau din spatele batozei. M -am apropiat tiptil i am ciulit
urechea- Erau Chen-Nas i W ang-Fiericic prini ntr-o discuie
intim. Am auzit-o pe ea spunnd: Frate mai mare Chen-Nas,
s n-ai grij, dei-s pitic, sunt foarte sntoas i o s-i fac un
biat zdravn, p re c is../4
W ang Renmei s-a ndoit din nou de rs. A m ntrebat-o:
Vrei s asculi mai departe sau nu?
Da spune, dup aceea ce-au mai fcut?
D up aceea... cred c s-au m briat.
Vorbeti prostii, cum s se m brieze?...
Ce, crezi c-i spun prostii? T e ntrebi cum au facut-o? Au
gsit ei cum, firete! Chen-N as a luat-o n brae ca pe un copila
i s-au mbriat dup plac, i gata.
W ang se nroi iar i zise:
Fugu, eti o pulama, i C h en -N as - i el!
I-am replicat:
W ang Renmei, pn i C h en -N as i Wang-Fiericic sunt
iubii, de ce n-am putea fi i noi prieteni mcar?
A rmas uimit, apoi a rs brusc i m -a ntrebat:
De ce vrei s fii prietenul meu?
I-am rspuns:
Pentru c avem, i tu, i eu, picioare lungi. Mtua spune
c dac ne cstorim, mai m ult ca sigur c i copilul nostru o s
aib picioare lungi, i putem s-l pregtim s facem din el un cam
pion mondial.
Ea a spus rznd:
E htr, are haz m tua ta. N u num ai sutureaz, dar face
i lipeli ca o peitoare!
Wang Renmei plec cu gleata recuperat cu tot. Se deplasa
ca vntul, fcea pai mari cu picioarele ei lungi, cobilia tremura,
iar gleile se balansau gata parc s-i ia zborul.
D up aceea eu am plecat din satul natal ca s intru n armad
Civa ani mai trziu, am auzit ca se logodise cu X iao B u z de jos

94
i el era suplinitor la Liceul Agricol unde preda limba i literatura
chineza. Scrisese i o nuvel, Imn crbunilor, publicat n supli
mentul de la Cotidianul maselor, i care fcuse vlv n inutul nos
tru Dongbei. Primind eu aceste vqti, am fost dat peste cap. Tocmai
el> care nici nu mncase crbune, el din toi colegii era cel care scri
sese o astfel de proz. Fcea o bun alegere Wang Renmci.
Cnd Xiao-Buza de jos a intrat la universitate, taica-su a fcut
sa pocneasc n strada trei iruri de pocnitori, apoi a pltit o echip
de proiecii i a instalat un ecran pe terenul de sport al colii pri
mare, unde au rulat filme tim p de trei seri. Pe atunci, eu m
ntorceam de la rzboiul pentru aprarea Vietnamului, Obinusem
o citare de gradul trei i fusesem promovat ofier. Muli voiau s
m pceasca. M tua m i-a spus: Fugu, am s-i prezint o fata
foarte bun precis o s fii m u lu m it' M am a ntreb: Cine-i?
Mtua rspunse: M icua Leoaic, ucenica meaw- Mama din nou:
wPi are peste treizeci de ani!M,,Are chiar treizeci44, a confirmat m
tua. Mama remarc: Fugu n-are dect douzeci i asew- O
nevast e bine s fie mai mare, tie s iubeasc/4 Am intervenit:
Micua Leoaica e grozav, dar W ang-Ficat e mort dup ea de zece
ani, nu-i pot lua unui prieten ceea ce iubete!44 Mtua interveni:
Wang-Ficat? ndrznete s-i ridice el nasul la ea, ca un broscoi
rios care vrea s m nnce carne de lebd? M icua Leoaic o s
se mrite cu oricine altcineva dect cu el. Wang-Picior, n fiecare
zi de trg, ncovoiat de ale i sprijinit n baston, vine la spital i
face tmblu c s-mi pteze bunul renume. Face asta de ani de
zile. M-a jumulit de mai bine de opt sute dcyuani pentru aa-zisa
cheltuial pentru ntritoare44- M am a a comptimit-o: Wang-Pi-
cior sta cam joac teatruw. M nioas, mtua o corect: Nici un
cam, se preface de-a binelea! D u p ce m jumulete pc mine, fuge
n trg i se ndoap cu friptur i cu trie. O dat beat> devine
drept ca lumnarea i se pune iar pe tmblu. De ce-oi fi ntlnit
eu n via num ai pulam ale din astea? S nu mai vorbim de tic
losul de Xiao-Buza de sus, care aproape m-a terminat n timpul
Revoluiei Culturale cu persecuiile. Acum face pe btrnelul de
treab i-i leagn evantaiul n pridvor bucurndu-se de linite. Am
auzit ca fiu-su a reuit la universitate- N u e cum spune proverbul:

95
D up fapt, i rsplat* Acum cei buni nu primesc nimic n schim.
bul faptelor lor bune, iar ticloii se bucur de via n linite'
M am a interveni: ^Adevrata rsplat exist, num ai c trebuiesc
atepi!
D ar pn cnd? Uite, eu am albit.
D u p plecarea mtuii, m am a suspin em oionata nc:
N -a dus mtua o via uoar!
Am ntrebat:
Am auzit c pn la urm Yang Lin s-a ntors dup mtui
M am a m i*a rspuns:
D up cum spune ca, s-a ntors cu adevrat. Cic ajunsese
delegat special la regiune i venise cu m ain mic. I-a cerut iertare
mtuii i i-a spus c voia s-o ia de nevast ca s-i tearg rcmu^-
crilc pentru ceea cc ndurase ea n tim pul Revoluiei Culturale
M tua ta i-a retezat-o scurt.
Cum stteam noi aa i vorbeam de m tua, Wang Rcnmci
intr brusc n camer.
Mtua, se adres ea mamei, am auzit c Fugu caut peste

tot o nevast, cc zicei de mine?


Dar n-ai deja pc cineva, fat drag? o ntreb mama.
Am rupt-o cu el.
A, deci vechea poveste, i-a lsat fem eia dup ce a reuit la
examen^ asta a fcut Chen Shimei> nu-i aa? spuse mama indignai
Mtu, nu el m-a lsat, eu nu l-am m ai vrut, preciza Wang
Renmci. Cc-i aa de nem aipom enit s reueti la universitate? i
au lansat i petarde, au dat i filme, prea m ult nfumurare. Fugup
i el a naintat n grad, dar n-a fcut caz de asta. ntors acaso
s lucreze la cmp ca toi ceilali.
Fata mea, Fugu al nostru nu e destul de bun pentru tine
spuse mama-
Mtu, tot ce spui nu conteaz, s-l ntrebm pc Fugup.
Fugu, vreau s-i fiu nevast ca s-i nasc un cam pion mondial
ce zici?
Da, am rspuns eu, cu ochii lipii de picioarele ei.

96
II

n dimineaa nunii noastre, era o vreme nchis- Cerul aco


perit de nori negri bubuia de tunete. Apoi ploaia se dezlnui n
rafale. M am a ne tot batea la cap:
Yuan-Obraz sta zicea c i-a ales o zi norocoas, i uite
c-i potopul-
Dup ce s-a fcut ora zece, W ang Renmei, nsoit de dou
verioare primare dup tat, a sosit nfruntnd ploaia. Erau toate
mbrcate n pelerine de ploaie, de ziceai c-s gata s plece pe dig
la stvilirea inundaiei. nlasem n curte un soi de copac cu frunze
de plastic i ncropisem o sob. Stteam n faa ei i suflam ca s
nteesc focul s fiarb apa. Vrul meu primar, Cinci Simuri,
tinerel i needucat cum era, spuse:
Hei, erou de rzboi, mireasa a trecut pragul i tu stai aici
pe vine i fierbi ap?
Hai atunci, vino i fa-o tu n locul meu! i-am rspuns.
Dar mtua m-a pus s lansez petarde, i cu ploaia asta, mi
trebuie ceva tehnic!
Mama, care sttea n prag, i-a strigat:
Cinci Sim uri, oprete-i plvrgeala i d drumul pe
tardelor!
Acesta scoase din sn un irag de pocnitori ocrotite n plastic,
aprinse fitilul inndu-le direct n m n i le lans n ploaie n
dreptnd n sus umbrela. Fum ul nu se mprtie ci-1 nvlui. Copiii
care priveau, uzi leoarc, btur din palme, opind i strignd:
Cinci Sim uri, C inci Sim uri cu capul n fum!
Ce tot strig acolo jivinele alea mici? ntreb mama.
De obicei, cnd intr m ireasa n casa socrilor, trebuie s se
fereasc s spun ceva. D u p ce trece de tind> trebuie s intre n
camera nupial i s se aeze pe kangyconform formulei de ae
zare n patw. D ar W an g Renm ei rmsese pironit n curte i se
uita la ce facea C inci Sim uri. Fum ul i nnegrise acestuia faa,
de ziceai c-a ieit direct din sob. W ang Renmei rdea n hohote.
Verioarele nsoitoare, dom nioare de onoare, o traser ncet de
mneca, dar ea nu le d d u atenie. Era nclat cu pantofi de

97
plastic cu tocuri nalte, care o faceau i mai semea, ca un copcel
Cinci Simuri o msur din cap pn-n picioare i spuse:
Cum nat, celui ce-o s te ia n brae i trebuie o scar.
Cinci Simuri, ia fa bine i ine-ri gura! i arunc mama n
timp ce mireasa interveni i ea.
Cinci Simuri, ntru ce eti! N ici mcar Wang-Fiericici
i W ang-Ficat n-au nevoie de scar.
Auzind mireasa cum i ia n primire pe verior, vorbind aa
n picioare n mijlocul curii, mtuile i cum natele ncepur s
uoteasc. Cu lopata de crbune n mn, am ieit i eu la vedere.
Copiii au nceput sa aplaude: Uite-1 pe erou! Uite-1 pe erou!4<Eram
n uniform militar noua i aveam prinsa pe piept decoraia. Cum
stteam aa, cu lopata n mn, cu faa m njit, eram pesemne
tare caraghios. Wang Renmei se-ndoia de rs. Eram ncurcat, nu
tiam ce s fac, s rd i eu sau s plng. W ang Renmei prea puin
cam ntr-o doag. M am a strig atunci:
Adu-o repede n cas!
Atunci i-am spus i eu glum ind:
Doamn, poftii n camera nupial, v rog!
Wang Renmei rspunse:
Te sufoci n cas, aici e mai rcoare.
Copiii aplaudar.
Am intrat n cas i am adus o trtcu plin cu bomboane,
am fugit la poart i le-am aruncat pe uli. C opiii s-au repezit
asupra lor ca un roi de albinue, sm ulgndu-i-le din mini. Am
prins-o pe W ang Renmei de ncheietura m inii i am tras-o in
cas. Ua era prea scund, s-a lovit la frunte i a ipat:
Aoleu, miculi, mi-am spart capul.
Mtuile i cumnatele s-au cutrem urat cu toate de rs.
Casa era prea strmt pentru ct lum e se adunase, nu puteai
nici s-i miti fundul. Tinerele nsoitoare i scoaser fulgarinele
care iroiau de ap, dar nu gsir alt loc s le anine dect canatul
uii. Se udase pe jos, i toi craser pe nclri noroiul n casa
unde se fcuse o mizerie din noroi i ap, nct ncperea arata
jalnic. Era puin loc, kang-u\ n-avea nici doi metri, i la cpti
erau patru cuverturi, dou pturi de ln noi-noue, dou covorae
matlasate i dou perne, toate trimise de fam ilia miresei, stivuite

98
pn sus la baldachinul de hrtie. N um ai ce se ls pe pat, Wang
Renmei exclam:
O, miculi, sta nu-i kang, e o tigaie de fcut cltite!
Mama s-a suprat, a lovit podeaua cu bastonul i a spus:
Da, e o tigaie de cltite i mtlu o s-mi stai acolo sa
vedem dac o s i se prjeasc bucile!
Pe Wang Renmei o apuc din nou rsul i-mi opti:
Fugu, m am a ta are simul umorului. Dac-mi prjesc fun
dul, cum o s mai aduc pe lum e un campion mondial?
Eram cumplit de furios, dar nu puteam izbucni ntr-o astfel
de zi de srbtoare. Am pipit cuvertura de pe kangu ntr-adevr,
frigea. Erau muli oaspei, i cum toate femeile din familie se ocu
pau de mas, cele dou sobe din ncperea de alturi ardeau nen
trerupt ca s se poat coace pinicelele n abur, s se cleasc
mncarea n tigi i s fiarb tieii. Aadar, kang-\i\ era gata sa
ia foc. Am luat o cuvertur, am m pturit-o n patru, am pus-o
pe kangy i am invitat-o pe W ang Renmei:
Doamn, v rog s v aezai!
Wang Renmei pufni n rs i spuse:
Fugu, caraghios m ai eti s-mi spui doamn, spune-mi
cum se spune pe aici, nevast, sau spune-mi cum mi spuneai na
inte, Renmei-
N-am mai gsit nim ic de spus, o luasem de nevast pe nebuna
asta, ce mai puteam s spun? N u-i dduse seama c folosisem cu
vntul wdoam na ca s-o iau n rspr i s-i art c-s nemulumit
de ea.
Bine, nevast, Renm ei, te rog s te urci pe kan^.
Cu ajutorul verioarelor, i-am scos nclrile i ciorapii de
nailon uzi fleac i am ridicat-o pe kang. C nd s-a ndreptat de
ale a atins cu capul baldachinul. In acest cadru miniatural, prea
i mai nalt, i picioarele ei de cocostrc preau c nu se mai
termin. N u avea laba piciorului delicat, era aproape ct a mea.
Se tot rotea n kang-u\ acesta care n-avea nici doi metri ptrai.
In mod obinuit, dom nioarele de onoare trebuiau s stea pe mar
ginea patului cu m ireasa, dar ea ocupa aproape tot spaiul. Una
din fete rmase n picioare ntr-un col, iar alta se aezase. Ca s-i
scoat i mai tare n eviden nlim ea, W ang Renmei se nl

99
n vrful picioarelor, ridicnd cu capul baldachinul de hrtie. Pre
o joac, se rotea, srea, i capul i se izbea de hrtia acoperitoare
Sprijinit de canatul uii, m am a intr ca s arunce o privire
spuse:
N or, dac rupi patul tot srind aa, unde o s mai dormi
la noapte?
Ea rse scurt i rspunse:
D aca se ntmpl asta, o s dorm pe jos.
Pe sear a venit i mtua la mas. C u m a intrat, s-a pornit
M tua voastr a venit s v felicite, i nu-i nimeni s pri
measca urrile, cum vine asta?
Am ieit grabnic s-o ntm pinm . M am a a spus:
Gndeam c nu mai vii pe ploaia asta.
M tua avea o umbrel din pnz im perm eabil, i suflecase
pantalonii i mergea n picioarele goale cu pantofii la subsuoara
Ce ploaie, i de ploua cu sbii i tot a fi venit, spuse mtua.
Nepotul meu e erou, i s nu vin eu cnd se nsoar un erou?
I-am rspuns:
Mtu, despre ce erou vorbeti? E u sunt la popot, sunt
buctar, n-am vzut nici um bra dum anului.
Chiar un simplu buctar este im portant, cum ar putea un
soldat nehrnit bine s dea asaltul asupra liniilor dumanului? Apoi
a continuat: Dai-mi repede ceva de m ncare, c trebuie s m
ntorc devreme, altfel, dac apele rului ies din matc i neaca
podul, n-o s-o mai pot face!
Dac se-ntmpl aa, a replicat m am a, o s te odihneti i
tu o zi, dou la tine acas, de m ult nu te-am mai ascultat; asta
sear o s ne povesteti dup plac.
C u neputin, am mine o ntrunire la Conferina Politica
Consultativ a Poporului.
Fugu, nici nu tii, a spus m am a, m tua ta a avansat, este
n Comitetul Permanent al Conferinei.
Las-o aa, spuse mtua, m -au pus acolo de umplutur, ca
s se fac numrul, asta-i tot.
Mtua intr n ncperea din apus i isca oarece zpceal prin^
tre cei prezeni, invitai i rude. Cei aezai pe kangs-zn strns i
s-au lsat jos pentru a-i face loc. Ea a spus:

100
Stai acolo, m nnc i eu ceva i plec de ndat.
Mama i ceru surorii mele mai mari s-i aduc repede mtuii
mncare. Mtua ridica singur capacul i scoase o pinicica coapt
n aburi. Era fierbinte i o tot ntorcea n mini i sufla cu zgomot
s nu se frig. A rupt-o n dou i a pus nuntru carne de vit
fiart tot la abur i asezonat cu sos de orez condimentat. A strns-o
apoi, mpachetnd-o, i a m ucat zdravn. A spus cu gura plin:
Mnnc aa, nu mai e cazul s aduci castronel sau farfurie,
mi-e mai la-ndemn aa. D e cnd mi fac meseria, tiu ca m
pot bizui pe degetele mele, mncarea n-o s-mi cad niciodat.
Continu, mncnd: Artai-m i camera nupial!
Wang Renmei, creia kang-u\ i se pruse prea fierbinte, sttea
pe pervazul ferestrei i, la lumina de-afar, citea nite benzi desenate
i rdea.
Uite-o pe m tua! am spus.
Wang Renmei sri jos, strnse m na mtuii i i se adres:
Mtu, voiam s-i cer ceva, i uite ca ai venit.
Da, ce anume? o ntreb m tua.
Wang Renmei cobor vocea i continu:
_ Am auzit c avei un leac care te poate face s ai gemeni.
Mtua i replic cu dispre:
i unde, m rog, ai auzit asta?
W ang-Fiericic spune aa.
Vorbe goale, zvonuri! spuse mtua.
Se necase cu pinicica, aa c tui i se nroi la fa- Sora mea
i ntinse un bol cu ap i ea bu, se btu pe burt, i spuse cu
seriozitate:
Chiar de ar exista aa ceva, cine ar ndrzni s-l dea pe pia
i s-l prescrie?
W ang-Fiericic spune c-n satul familiei Chen o femeie ar
fi luat aa ceva scris pe reet chiar de dumneata i ca a adus pe
lume un dragon i un phoenix, spuse W ang Renmei.
Mtua i ndes n gur pinicica pe care i-o dduse sor-mii
s-o in i spuse:
Simt c turbez, W ang-Fiericic e o mica mincinoas, i ce
m-am mai strduit s-i scot din pntece copilaul. Ea ns> fr

101
contiin cum e, scornete trsni pe seam a mea- Cnd o inai
ntlnesc o s-i ntorc la ceafa gura spurcat.
Mtu nu te mnia aa am spus eu i i-am dat pe furi
o lovitur cu piciorul lui Wang Renmei, optindu-i: Tac-i fleanca
Ea a ipat anume:
Aoleu, miculi, mi rupi piciorul!
M am a i s-a adresat furioas:
Laba de cine nu se rupe!
Soacr, a strigat W ang Renmei, nu-i adevrat ce spui! Cai-
nele mare galben pe care-1 are al doilea frior al tatii are laba rupta
de pisica de fier a Iui Xiao-Buza de sus.
Acesta, dup ce se pensionase i se ntorsese n sat, se ocupa
n mod special de ticloii, om ora vieti. i meterise o carabina
cu care ucidea tot ce zbura, chiar i coofenele, pe care stenii le
credeau aductoare de noroc. Pentru a prinde peti, i fcuse o
plas ucigai cu ochiuri foane fine i nu lsa s-i scape nimic, nici
mcar puietul de-o chioap. i mai fabricase i o capcan, pisia
de fier, pe care o ngropa n pdure i prin cimitirele slbticite,
ca s prind viezuri i dihori. Cinele unchiului lui Wang Renmei
clcase din greeal pe pisica de fier i-i prinsese i zdrobise laba.
Auzind numele lui Xiao-Buz de sus, m tua se schimb la
fa i vorbi scrnind din dini de mnie:
Ticlosul acesta ar fi trebuit de m ult s fie pedepsit de Cer
cu cinci fulgere, dar el o duce bine, m nnc i bea pe plac, e
sntos ca un bivol, de-i vine s crezi ca i Cerului i e team de
lucrul ru.
Mtu, spuse W ang Renmei, dac C erului i e fric de el,
mie nu-mi este, o s te rzbun eu.
Mtua se nveseli i izbucni ntr-un rs puternic :
Nor de nepot cum mi eti, am s fiu sincer cu tine. Cnd
mi-a spus nepotul acesta c vrea s te ia de nevast, n-am fost de
acord, dar> cnd l-am auzit c vrei s-o rupi cu fiul lui Xiao-Buza
de sus, mi-am schimbat prerea. M i-am zis: halal, fata asta are
caracter. Ce daca-i student? Mai apoi, copiii din familia noastr
nu numai c-o s mearg la universitate, dar o s fie la una renu
mit ca Beida, Qinghua sau Cam bridge i O xford. i o s fac

102
i masterat i doctorat- O s fie profesori, oameni de tiin, i,
da, sigur, i campioni mondiali!
Wang Renmei prinse ocazia:
In cazul acesta, mtu, d-mi leacul s fac gemeni ca s
asigur familiei Wan urmai grozavi i s-l fac pe Xiao-Buza de sus
negru de suprare.
Cerule, nu degeaba se spune c eti ntr-o doag, ai pornit
toat discuia asta ca s m aduci la ce voiai tu. Mtua lu un
ton serios: Voi, tinerii, trebuie s ascultai Partidul, s-i fii alturi,
nu trebuie s avei idei ciudate. Planificarea familial nseamn
o politica de baz a rii, e un lucru de prim importan. Cnd
secretarul este la postul su de comand, Partidul merge pe direcia
indicat de el, el arat drumul, el d exemplul. E de ntrit munca
de cercetare, de ridicat tehnica i de pus n practica msurile
adoptate. Trebuie continuat cu micrile de masa. Un singur copil
pentru fiecare cuplu, aceasta e politica nscris cu litere de foc i
de neschimbat pentru urmtorii cincizeci de ani. Daca nu e con
trolat populaia, s-a zis cu China! Fugu, tu eti membru de
panid, eti i soldat revoluionar, tu trebuie s fii un model, s
dai exemplu.
Mtu d-mi-1 fr s tie nimeni, o s-l nghit pe loc i
gata, nici duhurile n-o s afle, continu Wang Renmei.
Ce copil eti, pn la urm pare ca ntr-adevr n-ai minte,
spuse mtua; i mai spun o dat, nu exist un asemenea leac.
i, chiar dac ar exista, tot nu i l-a putea da. Mtua asta a ta
este membr de partid, este membr a Comitetului Permanent al
Conferinei Politice Consultative a Poporului Chinez, ef adjunct
al Grupului Restrns de Planificare Familial, cum a putea s m
gndesc s nfrunt legea? i-o spun clar, chiar dac mtua asta
a ta a fost nedreptit, inima ei este tot roie, i n-o s se schimbe
niciodat. Att ct e n via, mtua ta i aparine Partidului, i
n moarte tot Partidului o s-i aparin, ca strigoi. Eu merg n
direcia pe care mi-o arat Partidul. Fugu, nevast-ta nu are
minte, nu distinge uleiul de ap, dar ie trebuie s-i fie clare lu
crurile, nu fa prostii. Unii o poreclesc pe mtua voastr Re
gele Viu al Infernului, i mtua e mndr de asta. Cnd se nate
un copil aa cum prevede planificarea mtua arde tmie i se

103
mbiaz nainte de a-1 ajuta s vin pe lume. Dar cnd e vor^
de cele care rmn gravide peste planificare i mtua retea^
aerul cu mna ei bine, nu poate fi vorba nici mcar de una car
s scape din plas.

III

Doi ani mai trziu, n cea de-a douzeci i treia zi a celei dc-a
dousprezecea luni din calendarul lunar, zi n care se srbtorete
Plecarea la Cer a Zeului Vetrei1, a venit pe lume fiica mea. Vrui
meu primar, Cinci Simuri, ne-a adus cu tractorul de la dispensarul
comunei populare. nainte s plecm napoi, mtua mi-a spus

I-am pus nevestei tale un sterilet.


Wang Renmei i-a tras baticul de pe cap i i-a cerut foanc
furioas explicaii:
Nici mcar n-am fost i eu ntrebat, de ce mi-ai pus sterilet:
Mtua i-a pus la loc baticul i i-a rspuns:
Nevast a nepotului meu, acoper-te s nu rceti! Sterilc-
tul este msura obligatorie dup naterea unui copil i ea vine de
la Consiliul Planificrii Familiale. Dac te-ai fi mritat cu un ran,
pentru ca primul tu copil e feti, dup opt ani aveai voie sa-l
scoi, ca s mai faci un copil- Dar uite c te-ai mritat cu nepo-
tu-miu, care-i ofier, ca atare regula e i mai aspr n armat dect
n sat. Dac nu respeci planificarea familial, eti retrogradat i
trimis s munceti pmntul, aa ca nu e cazul s te mai gndeti
la un al doilea copil toat viaa ta. Acesta-i preul s fii nevast
de ofier,
Wang Renmei se puse pe bocit. Am luat n brae bebeluul
adpostit ntr-un palton, am srit n tractor i i-am spus lui Cinci
Simuri:
Pornete!
Lsnd n urma ei un nor de fum negru, trboana o lu voios
pe drumul de ar desfundat. Wang Renmei sttea ntins, aco*

1 Ci Zao - srbtoare a zeului ocrotitor al cminului, care o dat pc


an sc duce n Cer pentru a raporta faptele oamenilor.

104
perit cu o ptur, scuturat de hurducturile drumului erpuitor.
Tot repeta:
In numele cui mi-au pus sterilet far s m ntrebe i pe
mine? In numele cui ni se interzice drepail de a mai avea ali copii?
I-am spus, ajuns la captul rbdrii:
nceteaz din plns! Asta-i politica naional!
Ea se puse i mai tare pe plns, scoase capul de sub ptur i
se art vnt la fa, cu buzele nvineite, iar prin pr cu paie
de pe jos aninate.
Politic naional pe naiba! e politica pe care o practic aici
mtua* n districtul Jiao nu-s aa de strici. Mtua ta vrea s-i
fac propria glorie i s urce n grad, nu-i de mirare ca lumea o
urte
Tac-i gura, i-am tiat-o eu. Dac ai ceva de spus f-o

acas, dac rgi aa pe drum, nu-i pas c te aud oamenii i rd


de tine?
i-a dat ptura de pe ea, s-a aezat i, cu ochii holbai de furie>
m-a ntrebat:
Cine rde de mine? Cine?
Pe lng noi treceau nentrerupt oameni pe biciclet- Vntul
dinspre nord se-nvolbura, pe pmnt se punea brum, soarele rou
se nlase pe cer, iar aburii calzi scoi din gur se transformau
repede n chiciur pe gene i sprncene. Nu m simeam prea bine
vzndu-i buzele nvineite, uscate i crpate, prul nepieptnat
i privirea n gol, aa c am mai ogoit-o cu cteva vorbe bune:
Bine, nu rde nimeni de tine, hai, culc-te i nvelete-tc,
dac te mbolnveti dup ce-ai nscut, nu e de glum.
Mi-e fric, m simt ca un pin pe muntele Tai, care rezist
gerului iernii, vntului i ploii, dar n piept soarele se nal nc!
Am rs strmb i i-am replicat:
tiu c eti puternica, chiar eroic, pi nu-i doreti tu nc
un copil? Dac te mbolnveti, cum o s-o reueti?
Ochii i s-au luminat pe loc i a zis plin de bucurie:
Vrei, deci, un al doilea copil, ai spus-o! Cinci Simuri, ai
auzit, eti martor!
Bine, sunt martor, a spus vrul meu din fa> cu o voce
stins.

105
Atunci s-a ntins i ea blnd i i-a tras cuvertura pn peste
cap. Am auzit-o de sub cuvertur:
Fugu, e n interesul tu s-i ii cuvntul, altfel te paste
rzboiul!
Cnd tractorul a ajuns pe podeul de la intrarea din sat, am
vzut doi oameni care se ncierau, oprindu-ne trecerea. Cei doi
apucai erau Yuan-Obraz, colegul meu din primar, i Hao-Mini
mari, meter popular, sculptor n argil. Acesta l nfacase de mini
pe cellalt, i colegul meu striga zbtndu-se:
D-mi drumul! D-mi drumul!
Degeaba ns, nu se putea elibera. Cinci Simuri cobori de
pe trboan, se ndrept spre ei i spuse:
Ce-avei, frailor? V-a apucat hara aa de diminea?
Yuan-Obraz rspunse:
Ai picat la anc! Cinci Simuri, ia judec tu! Asta mergea
mpingndu-i roaba i eu veneam n urma lui cu bicicleta. El o
luase pe stnga, i eu m pregteam s-l depesc pe dreapta, cnd
dintr-odat a luat-o pe partea mea. Noroc c am reflexe bune,
am lsat ghidonul i am srit jos pe pod, altfel a fi aterizat cu
biciclet cu tot dedesubt. Pe frigul acesta, dac a fi supravieuit
cderii, a fi putut s rmn beteag pe via. Dar unchiul Hao,
de fa, m face pe mine vinovat de trenie i spune c din cauza
mea i s-a prbuit roaba.
Hao, de fa, nu-1 contrazicea, dar l inea n continuare strns
de ncheieturi. Cu fetia n brae, am srit i eu din tractor. Cum
am atins pmntul ngheat, o durere ciudat mi-a mpuns inima.
Era cu-adevrat ger n dimineaa aceea. M-am ndreptat chio
ptnd spre pod. Am vzut pe jos figurine de argil colorate, unele
sparte, unele ntregi. La rsrit, o rabl de biciclet sttea pe gheaa
rului i, alturi, un stegule galben flendurit. tiam c pe el era
scris mica jumtate de nemuritor'. Era vorba acolo de Yuan-Obraz,
care de mic era plin de energie, iar cnd crescuse, devenise cineva
special, care putea orice, cu magnetul scotea cuie din copita bivo
lului, castra cinii i porcii, asemnat de lume cu celebrul MzYi\1

1 Cel mbrcat cu haine din cnep, autor al unui manual de fizionomie


din dinastia Ming.

106
priceput cum era i la geomanie, i la interpretarea hexagramelor
din Clasica Schim brilor1. Din cauza asta, cineva l numise wmica
jumtate de nemuritor44, i el o luase de bun. Pe o bucata de pnz
portocalie brodase numele acesta i fcuse un stegule pe care i-l
prinsese n spatele bicicletei. Cnd ddea din pedale, steguleul
flutura n vnt. La trg, i nfigea steguleul la standul lui i, dup
cum spunea, i mergea bine.
Spre apus era roaba rsturnat, cu o bucat rupt i cu cou
rile rostogolite ntr-o parte i-n alta, rupte, cu zecile de figurine
de lut mprtiate n devlmie pe ghea. Cea mai mare parte
din ele erau sparte, pe cnd altele preau neatinse, la o prim vedere.
Hao-Mini mari era un ins ciudat, un om care se facea temut
i respectat. Era nzestrat de natur cu mini miastre. i frmnta
lutul cu ochii la tine i ntr-o clipit meterea o figurin care-i
semna leit. Nu ncetase s fac copilai din argil nici n timpul
Revoluiei Culturale- i strbunicul su, i bunicul su se ndelet
niciser tot cu asta. El ridicase meteugul la art i tria din asta.
Nu era uor, ar fi putut foarte bine meteri cini, maimue, tigri
sau alte obiecte artizanale simple care ar fi avut cutare pe pia,
dat fiind ca erau pe placul copiilor. De fapt, ce facea el se adresa
tot copiilor, lor le plcea s se joace cu figurinele, i prinii scoteau
bnuul s le cumpere. Totui, Hao-Mini mari nu facea dect
copilai din argil. Casa lui avea cinci ncperi principale i patru
ca anexe, iar n curte i fcuse o magazie mare, iar casa i magazia
erau pline de figurine, unele terminate, cu faa pictat, cu ochii
i sprncenele desenate, altele pe jumtate gata, care urmau s fie
colorate. Pe kang-\A lui rmsese puin loc de dormit, jur mprejur
copilaii din lut erau aezai n rnduri strnse. El trecuse de
patruzeci de ani, avea o fa tbcit, prul i barba i erau nc
runite, iar pe spate avea o coad mic. Erau i n celelalte sate
meteri de figurine, dar ei foloseau tiparul, i toate figurinele erau
la fel. El le facea cu mna, i fiecare era unic, nu semna cu o
alta. Puteai spune c n zona Dongbeiului nostru, fiecare copil1

1 Strvechi manual de divinaie, n care arhetipurile lumii naturale sunt


redate simbolic prin trigrame i hexagraxne formate din linii pline -y an g i
linii ntrerupte - yin.

107
i avea sosia din argil, fiecare putea gsi figurina lui de mic. Se
mai spunea c nu le vindea dect arunci cnd nu mai avea ce manca
Atunci cnd le vindea, avea ochii n lacrimi, ca i cum i-ar fi
vndut propriii copii. Acum, c i se sprseser attea figurine, era
probabil foarte ndurerat. De aceea nu-1 slbea din strnsoarepc
Yuan-Obraz,
Cu fetia n brae, m-am dus pn n faa lor. Fusesem soldat
atta vreme, i acum, cnd m mbrcam n civil, nu m prea sim
eam n largul meu, aa c atunci cnd m dusesem la spital cu
Wang Renmei mi pusesem hainele militare. Un tnr ofier cu
un bebelu n brae impunea. Am spus:
_ Unchiule, d-i drumul lui Yuan-Obraz, n-a vrut s se ntm
ple aa.
Da, asa e, unchiule, n-am vrut, continu Yuan plngnd;
iart-m, gsesc eu pe cineva s repare roaba i courile stricate,
iar pentru figurinele sparte, te despgubesc.
De dragul meu, al copilului i al nevestei mele, las-1 si
las-ne s trecem.
Wang Renmei se aplec din remorca i strig:
Unchiule Hao, i mie dou ppui, doi bieei care
vreau s semene ca dou picaturi de ap.
Spuneau oamenii din sat c, atunci cnd cumprai un bebelu
fcut de Hao-Mini mari, dup ce-i puneai o pnglicu roie la
gt, l agai la kang i-i faceai ofrande, nteai un bebelu care
semna cu ppua. Daca ceilali meteri puneau figurinele pe jos
i lsau oamenii s aleag, cu Hao nu era aa. Ale lui erau n roab,
nvelite. Cnd veneai s cumperi una, el te examina atent, apoi
bga mna sub nvelitoare i pipia figurinele, i la urm i ddea
una aleas de eh Dac cumprtorul nu gsea c ppua e destul
de frumoas, el nu i-o schimba. Cu un surs trist n colul buzelor,
prea c-1 auzi spunnd: E vreun printe care se plnge ca-i urt
copilul lui?wAtunci te uitai mai atent la bebeluul dat i-1 gseai
simpatic, plin de via i de expresivitate. Hao-Mini mari nu
pomenea de pre. Dac nu-i ddeai nimic, nici nu-i cerea nimic.
Orict i cldeai, nu mulumea. Cu timpul, oamenii ajunseser
s cread c dac cumprai un bebelu de lut chiar tocmeai un
copil adevrat. Cu ct se vorbea mai mult de el, cu att se crea

108
legenda. Se spunea c, dac bebeluul de lut pe care i-1 ddea
era feti, o s ai mai mult ca sigur feti. Dac-i ddea biat,
urma s ai un biat. Daca-i ddea dou figurine, urma s ai
gemeni. Parc ar fi fost un legmnt fermecat care, dac era desco
perit, i-ar fi pierdut efectul- Soia mea, Wang Renmei, creia nu-i
puteai bga minile n cap, striga acum i-i cerea doi biei...
Cnd am auzit noi legenda despe Hao-Mini mari, Wang Ren-
mci era deja gravid, era deja prea trziu.
Hao-Mini mari, de dragul meu, l ls n pace pe Yuan-Obraz.
Acesta i frec ncheieturile i spuse cu o fa nnegurat:
Azi a fost o zi cu ghinion pentru mine, de cum am ieit din
cas, am vzut o cea care se pia n dreptul meu i uite ce-a ieit!
Hao-Mini mari se plec, adun cioburile i le puse n buzu
narul interior al hainei. Ramase n picioare la marginea podului
ca s ne lase loc de trecut. n barb avea flori de chiciur, iar faa
i era grav i impuntoare.
Ce avei? m ntreb Yuan-Obraz.
O feti.
Nu-i nimic, data viitoare o s fie biat*
N-o s mai fie nici o dat viitoare!
Nu-i fa griji, spuse el secretos, facndu-mi cu ochiul. Cnd
o s vin momentul, eu, fratele tu, o s te ajut,IV

IV

n prima zi din prima lun a Anului Cinelui, fiica mea facea


nou zile de la natere. Dup obiceiurile de ia ar, n ziua asta
se face o ceremonie mare la care particip toate rudele i prietenii
nou-nscutului. Cu o sear nainte i chemasem pe Cinci Simuri
i pe Yuan-Obraz i le-am dat sarcina s mprumute mese, scaune
i bnci, apoi ceainice i ceti, pahare, farfurii i beioare. Fcusem
socoteala c erau ca invitai aproximativ cincizeci de persoane de
ambele sexe. Pe cele dou aripi, de rsrit i de apus ale cldirii,
am pus dou mese pentru brbai, iar pe kang-\i\ mamei am pus
o mas pentru femei. Am fcut chiar eu meniul: opt feluri reci
i opt feluri calde pentru fiecare din mese, iar la sfrit, sup.
Dup ce a citit meniul, Yuan-Obraz a spus rznd:
109
Frtate, ce-ai hotrt tu nu merge, invitaii ti sunt arani
cu stomac zdravn. Cu felurile astea abia au ce pune pe-o msea,
Dup prerea mea nu e nevoie de attea feluri, important e sa-i
ghiftuieti cu buci serioase de carne i holuri pline cu alcool
Iei mai bine aa cu un osp potrivit pentru lucrtorii prnn-
tului! Ce propui tu e prea rafinat, o s rad tot dintr-odat i dup
aia> cnd n-o s mai aib ce mnca, crezi c-o s mai atepte? 0
s-i pierzi faa de-a dreptul-
A trebuit s recunosc c are dreptate, aa c l-am rugat pe Cinci
Simuri s se duc la trg i s aduc cu cobilia cincizeci dejin
de carne de porc nici gras, nici slab i zece pui fripi, pui din
cei mari i scumpi. Eu urma s tocmesc patruzeci de jin de douju
de la Wang Huan. Yuan-Obraz trebuia s cumpere zece verze mari,
zece jin de tiei din fain de cartofi i zece litri de rachiu de sorg.
Familia lui Wang Renmei ne ddea dou sute de ou. Tatl soiei
mele, socrul meu deci, veni i el s vad dac totul era cum trebuie
i pru mulumit: Ginere drag, e totul cum trebe! Familia voastr
a fost mereu cam strns la mn, i asta a fcut s fii luai n
trbac, dar de data asta trebuie s schimbi tradiia, s te ari ge
neros, s faci ca fiecare cnd pleac s se in de burdihan. La un
asemenea eveniment trebuie s fii la nlime!
Pe cnd deja jumtate din oaspei sosiser, mi-am dat seama
c uitasem igrile. M-am grbit s-l trimit pe Cinci Simuri la
cooperativ. Chen-Nas i Wang-Fiericic tocmai intrau cu bebe
luul lor. Vrul meu art spre cadoul pe care-1 ducea Chen-Nas
i spuse mulumit: Nu m mai ostenesc s m duc dup igariu
In ultima vreme Chen-Nas se mbogise, se numra acum
printre familiile din sat ale cror venituri anuale ajungeau pana
la zece mii de yuani. El se dusese la Shenzhen i luase de acolo
ceasuri electronice pe care le revnduse tinerilor de la noi. Apoi
de la Jinan cumprase printr-o cunotin i igri cu pre de
en-gros, i o pusese s le vnd la trg pe Wang-Fiericic.
Am vzut-o cum se descurca. i aninase la piept un fel de curie
care cnd se deschidea devenea o tejghelu pe care se nfiau
vederii pachetele de igri. Purta o vest vtuit care-i srea n
ochi cu florile ei albastre pe faa din bumbac. n spate, ntr-un sacu^
le tot vtuit, sttea bebeluul voinic cruia nu i se vedeau dect

110
nasul i ochii. Nu puteau s n-o observe chiar i cei carc n-o cu
noteau. Cei din partea locului tiau c e nevasta negustorului
de igri Chen-Nas, i c bebeluul e al lor. Cei venii din alte
locuri i-or fi spus fr ndoial c adolescentei cu surioara n spate
nu-i era deloc uor i c era tare drgu- Chen-Nas purta o vest
scoroas, i sub ea un pulover cu guler rulat din ln groas. Faa
li era tbcit, brbia ras era neagr-vineie, nasul mare i earn,
ochii nfundai n orbite, cu pupile gri, prul tuns.
Cinci Simuri spuse:
A sosit bogoiul!
Ce bogoi, se opuse Chen-Nas, nu e dect un biet negustor
ambulant!
Yuan-Obraz se bg i el:
Aa cum se spune n limba chinez, tovarici!
Chen-Nas ridic punga pe care o inea n mn i spuse:
Vai ce fric mi-e de tine!
Sunt igri? ntreb Yuan-Obraz. Hai c tocmai ne trebuie
pentru oaspei.
Chen-Nas i arunc pachetul cu igri i acesta l prinse i l
deschise. Erau patru cartue de igri, marca Cocoul.
E clar c-i merge bine, dac faci un asemenea dar!
Stai, stai, Yuan-Obraz, spuse Wang-Fiericic cu vocea ei
molatic, tu cu gura asta a ta bogat i faci i pe mori s danseze
disco.
Ei, surioar, scuze ca-s nepoliticos, rspunse Yuan-Obraz,
dar cum se face c azi Chen-Nas nu te duce n brae?
Am s te pocnesc peste bot! spuse Wang-Fiericica suprat,
dnd din mnue.
Mam, n bae, n bae Micua Chen-Ureche> care-i inea
cale, se post n faa ei smiorcaindu-se, aproape ct ea de 'nltu.
Chen-Ureche, hai c te ia unchiul, i-am spus, i am luat-o
n brae.
Fetia ncepu s plng. Tatl o lu el, o btu uor pe spate
i-i spuse:
Urechiu, nu mai plnge, nu visai tu s-l vezi pe unchiul
din Armata de Eliberare?
Fetia ntinse braele cutndu^i mama.
111
Copila asta e timid.
Chen-Nas o ddu pe feti lui Wang-Fiericic, spunndu-i

Ai vzut cum plngea mai adineauri i se cerea s-l vadape


unchiul soldat?
Exact atunci, Wang Renmei strig btnd n u:
Wang-Fiericica, vino repede ncoace!
Aceasta, cu Chen-Urechiu n brae, arta cam caraghios, ca
un dulu care ducea n gur o ppu mare, dar avea totodat ^
ceva impuntor. Picioruele ei mergeau repede, ceea ce te ducea
cu gndul la personajele care alearg prin desenele animate.
Fetia asta e tare frumuic, am spus eu, parc-i o ppuici
Are strmoi rui, cum s nu fie aa, spuse Yuan-Obrn
fcnd cu ochiul, apoi i se adres lui Chen-Nas: Frioare, ti
fr ndurare, cic n-o lai linitit noaptea ntreag pe cumnaia
Gura! i-o retez Nas.
_ Cru-o, nu se ls Yuan-Obraz, cru-o dac vrei s-i fac
un biat!
Chen-Nas i trase un picior:
i-am spus s-i ii gura!
Yuan-Obraz rse:
Bine, bine, uite tac, dar chiar c-s invidios pe voi, luai de
atta vreme i tot v mbriai i v mozolii, e limpede ca-i vorba
de dragoste liber i nu de o cstorie aranjat de prini.
Chen-Nas relu:
Fiecare familie le are pe ale ei...
I-am pipit burta lui Chen-Nas i i-am spus:
Hai c ncepi s faci o burt de general!
Asta pentru c o duc bine, nici n vis n-a fi crezut c-o sa
duc o astfel de via.
Asta datorit preedintelui Hua, care ne conduce acum
spuse Yuan-Obraz.
Dup mine, trebuie s-i mulumim preedintelui Mao, spuse
Chen-Nas, dac nu pornea el lucrurile, totul ar fi fost ca nainte.
Veniser ntre timp i ali oaspei i stteau n picioare n cune
ascultnd ce vorbeam. Cei care deja se aezaser nuntru, vzn^
du-ne strni laolalt, ieir i ei afar. Jin Xiu, un vr mai mic
din partea fratelui mamei, i fcu loc pn n faa lui Chen-Nas
i-i spuse:

112
Frate Chen, toi din sat vorbesc despre tine ca despre un
erou de legend! ^
Chen-Nas scoase o igar din pachet i i-o ntinse. i aprinse
i el una i, nfundndu-i minile n vesta de piele, ntreb mndru:
i ia zi, ce se povestete?
Toi spun c ai luat avionul spre Shenzhen cu tjccc yuarti
n buzunar. Cic mergeai tacticos n urma unei delegaii de rui,
i atunci funcionarii, creznd c i tu faci parte din ea, s-au ple
cat adnc n faa ta, iar tu le-ai spus harao, harao. Te-ai dus la
Shenzhen cu delegaia asta i te-ai cazat la un hotel de lux, ai
mncat i ai but trei zile bune, ai primit i o grmad de cadouri
pc care le-ai vndut pe strad. Cu banii luai ai cumprat douzeci
de ceasuri electronice, pe care apoi le-ai vndut n ctig, odat
ntors acas. Cu capitalul acesta ai plecat iar i ai ^cut asta de mai
multe ori, i astfel te-ai mbogit.
Chen-Nas i atinse nasul mare i spuse:
Zi nainte, continu s-i nscoceti povestea!
Veriorul meu continu:
Apoi cic te-ai dus la Jinan, i cum hoinreai pe strzi, ai

ntlnit un btrn care plngea. Te-ai dus la el i l-ai ntrebat: wDe


ce plngei, domnule?wBtrnul a rspuns: ,>Am ieit s m plimb
puin i m-am rtcit4'. Atunci l-ai nsoit acas. Fiul btrnului
s-a nimerit s fie eful aprovizionrii i vnzrii de igri. A vzut
ca eti un om de treab i te-a luat drept frate de cruce, i aa ai
putut s cumperi igri la preul de fabric-
Chen-Nas i trase un hohot de rsapoipotolitspuse:
Bieica, nu cumva scrii vreun roman mtlu? Am sa-i
spun cum a fost. Da, am luat avionul de mai multe ori, dar de
fiecare dat mi-am pltit locul Ct despre Jinan, e drept c am
ceva prieteni acolo, dar preul la care mi vnd mie igrile e cu
puin mai mic dect cel de pe pia, sunt de ctigat doar trei
fini de pachet.
Orice s-ar zice, eti un descurcree spuse vrul meu, i se
vedea c o spune din inim. Tata mi-a spus s vin s te salut ca
pe un nvtor al meu.
Uite-1 pe cel care-i grozav cu adevrat, spuse Chen-Nas ar-
tndu-l pc Yuan-Obraz, el e priceput la ghicitul n stele - astrologie
i geomanie, cunoate tot ce a fost acum cinci veacuri i jumtate

113
i ce o s se ntmple n cele cinci veacuri care urmeaz- Pe el tre
buie s i-1 iei ca nvtor!
Fratele mare Yuan este i el extraordinar, spuse veriorul
meu, are standul lui de ghicitor n trg la Xianzhuang, i s-a i spus
jumtate de nemuritor' Cnd i-a disprut mtuii mele dup
tat gina cea btrn, Yuan a prezis: Raa merge pe malul apei
gina o ia pe pajite mergi de o caut. i mtua a gsit-o chiar
acolo, ntr-un plc de iarb.
Chen-Nas spuse:
tiina lui nu e doar cea a ghicitului pe baz de trigrame
are i alte talente. i le poate mprti i ie ca astfel s trieti
din ele pn la sfritul vieii.
Cinci Simuri l mboldi:
Salut-i maestrul cu fruntea pn la pmnt!
M onorai prea mult, zu asa! Ceea ce fac eu n-o s m
ridice n rndul celor sus-pui, e una din meseriile cele mai neluate
n seam. Trebuie s i-1 iei de model pe propriul vr, s intri in
armat s te faci ofier, sau s dai examen i s intri la universitate
Abia atunci o s i se deschid n fa un viitor luminos i os
fii respectat. Yuan-Nas continu: nici ce face el, nici ce fac eunu-i
cel mai de respectat lucru din lume- Facem meseriile astea pentru
c n-avem ncotro, dar tu eti tnr, nu trebuie s te iei dupnoi
Veriorul se mpotrivi:
Nu, voi avei talente, ca s intri n armat, s iei examend
la universitate, nu-i trebuie cine tie ce talent.
Chen-Nas interveni:
Bine, bine, tinere prieten, tu o ii pe a ta, e bine, cndos
fie momentul, o s lucrezi cu mine.
L-am ntrebat pe Cinci Simuri:
Wang-Ficat nu vine?
O, sta n mod sigur face de gard la centrul de sntate
Paroar fi vrjit nici trei cai nu l-ar urni din loc de-acolo
rspunse Chen-Nas.
Casa asta a centrului de sntate nu-i bine cldit, spuse
secretos Yuan-Obraz. Intrarea principal nu-i orientat cumtre
buie, nici ncperile. Acum vreo zece ani i-am spus cte ceva buni
cului tu, rugndu-1 s le modifice, c altfel e risc de nebunie

114
Bunicul tu a crezut c-i un soi de blestem pe care-1 arunc asupr-i,
i a vrut s m bat cu biciul pe care-1 avea n mn.
Dar pn la urm i s-a adeverit profeia?
Pi vezi-1 acum, sprijinit n baston, cocrjat, cum are o clip
de rgaz, alearg la centrul de sntate i face scandal, i ia pe toi
la rost. Pi ce-i asta dect c a luat-o razna? Cu Wang-Ficat e i
mai ru, el e ran adevrat, dar gndete ca un mic burghez, s-a
ndrgostit de couroasa asta de Mica Leoiac i i-a pierdut cu
totul minile, pi nu-i asta nebunie?
Am ncercat s dreg lucrurile:
Bine, dragi rude i prieteni, s nu mai plecm urechea la
toate bazaconiile care se povestesc i s trecem la mas, hai la mas!
Yuan-Obraz nu se ls:
Nici curtea comunei populare nu arefengshui-\Ax cum tre
buie. Intrarea m yam en12 a fost ntotdeauna spre sud, or cea princi
pal a comunei populare d spre nord. Mai mult, chiar n fa
sunt abatoarele, toat ziua iurile intr albe i ies roii din corpurile
animalelor, e acolo doar carne i snge, o atmosfer de caspeal.
M-am dus la comuna popular ca s le atrag atenia, dar m-au
acuzat de superstiii i spirit feudal. Numai ca nu m-au arestat! i
uite unde-am ajuns acum! Btrnul secretar Qin Shan a fost lovit
de hemiplegie, frate-su, Qin He, e recunoscut ca clement. Secre
tarul nou, Qiu, plecat nc cu zece persoane n sud la o anchet,
a avut un accident cumplit cu mori i rnii, se poate considera
ca a fost distrus ntreaga echip. Fengshui-u\ e un lucru important,
doar nu suntei voi mai ceva ca mpratul, i mpratul l respect,
La mas! am strigat eu i i-am dat o bleand lui Yuan-Obraz;
Maestre, dac fengshui-\x\ e important, mncatul i butul sunt
tot aa!
Dac nu se schimb intrarea principal la comuna popular,
or s fie tot felul de dereglri, lucruri ruinoase, spuse Yuan-Obraz,
o s vedei voi dac nu m credei!

1 Mcxlul n care sunt aezate geografic locuinele i mormintele, n armo


nie cu elementele naturale, pentru a influena pozitiv destinul.
2 SediuJ tradiional al guvernrii ^ comunalc> districtuale, provinciale,
loc al rezolvrii problemelor administrative, dar i ai judecrii pricinilor.

115
V

Numai din cauza dragostei sale fr speran pentru Micua


Leoaica, Wang-Ficat facea tot felul de lucruri trsnite, care-1 faccau
de batjocura lumii. Oamenii le povesteau de cate ori aveau timp
de taclale. Eu, n schimb, n-am rs niciodat de el, cci aveam pen
tru el o mil imens i mult respect. mi prea un adevrat geniu
care nu-i gsise locul i timpul potrivite, un suflet mare, neclintit
n dragostea sa, care, dac mprejurrile i-ar fi fost propice, ar fi
compus pentru aceast pasiune un cntec care s dinuie pe veci,
Pe cnd eram nc nite copii, care nu tiau nimic despre astfel
de lucruri dintre femeie i brbat,AWang-Ficat deja simea fiorul
dragostei pentru Micua Leoaic. mi amintesc bine c atunci, cu
muli ani n urm, spusese suspinnd: Micua Leoaic este cuade
vrat frumoas!'4Judecnd drept, nu pot spune deloc c era aa,
nu era nici mcar drgu. Tare se mai trudise mtua s mi-o
prezinte, dar eu refuzasem politicos, pretextnd c era aleasa inimii
lui Wang-Ficat. De fapt nu era pe gustul meu, dar asta nu mpie
dica cu nimic ca ea s fie cea mai frumoas femeie de sub Cer in
ochii colegului meu. S-o spunem elegant n stilul clasic: yyCc\ a
iubete o vede pe legendara frumusee Xi Shi1n persoana iubita",
O poi spune i mai popular: estoasei i-a czut cu tronc fasolea
verde i nu mai are ochi dect pentru eaa.
Dup ce-i pusese Micuei Leoaice la pot prima scrisoare de
dragoste, Wang-Ficat era foarte agitat, m dusese la dig i-i dez
vluise sentimentele. Era n 1970, vara, i tocmai ne luaserm di
ploma de absolveni ai Liceului Agricol. Apele umflate ale rului
se revrsau nvalnic, la suprafa pluteau paiele grnelor i cadavrele
animalelor; o pasre singuratic zbura n linite. Tatl lui Wang
Renmei pescuia n apa mai linitit de la mal; un coleg mai tnr
ca noi, Li-Mn, sttea ciucit i privea i el tabloul.
Ii spunem i lui? ntreb Wang-Ficat.
E doar un puti, n-o s neleag nimic!

1 Frumoas nct petii uitau s noate cnd trecea pe lng iaz cea
mai celebr dintre Cele patru frumusei legendare ale Chinei, la origine per^
sonaje istorice, care i-au exercitat influena asupra unor regi sau mprai

116
Ne-am crat n salcia btrn crescut la jumtatea pantei
spre dig i ne-am aezat alturi pe o creang care se pleca deasupra
rului. Crenguele se lsau n ap, iscnd pe suprafaa ei cerculee,
unde tremurnde-
Hai, d-i drumul repede!
Jur nti c o s ii secretul!
Bine, jur! dac o s dezvlui secretul lui Wang-Ficat, s cad
n ap i s mor necat!
Uite, azi m-am hotrt i am pus la pot scrisoarea pe care
i-am scris-o.
Era palid i buzele i tremurau-
Cui i-ai scris-o? Ai un aer aa serios, i-ai scris-o preedinte
lui Mao?
E^ti dus cu pluta, ce ai? mi spuse Wang-Ficat, Ce legtur
are preedintele Mao? O scrisoare pentru ea, ea, nelegi?
Care ea? am strigat eu, nerbdtor s aflu destinatara-
Ai jurat s nu-mi dezvlui secretul!
Am spus! Niciodat! Hai, spune odat, nu m mai fierbe!
Ea, o, ea... Ochii lui Wang-Ficat scprau cu lumini ciudate-
Spuse vistor: E Mica mea Leoaic...
De ce i-ai scris, vrei s-o iei de nevast?
Asta ar fi prea banal, prea obinuit. Micua Leoaic att de
iubit e cea creia vreau s-i nchin toat fora vital a tinereii
mele pentru a o iubi nfocat, o, iubita mea, iart-m, am mbr
iat de mii de ori numele tu...
Am simit ca m ia cu frig, mi s-a nfiorat pielea, Wang-Ficat
i declama transportat scrisoarea, mbrind trunchiul unui co
pac, cu faa lipit de scoara zgrunuroas i cu lacrimi strluciri-
du-i n ochi.
De cnd te-am zrit ntia dat acas ia Fugu> am czut
ca vrjit. i de atunci pn acum, asa cum va fi pe veci, inima
mea e toat numai a ta, dac vrei s-o nghii, o scot din piept i
i-o dau, fr preget! Sunt fermecat de faa ta roioar, de nasul
tu n vnt, de buzele tale fragede, de prul zbrlit, de ochii ti
plini de lumin. Vocea, parfumul tu, zmbetul m nnebunesc
de-a binelea. Cnd rzi, mi se nvrte capul i ameesc, as vrea s
m las n genunchi, s-i mbriez picioarele, s-mi nal capul
spre chipul tu surztor...
117
nvtorul Wang i ridic dintr-odat undia i firul strJu
citor mprtie picturi de ap care strluceau n lumin ca perlele,
In crlig se prinsese o broasca galben-deschis, ct un bol de ceai,
pe care o lovi de dig- Lovitura o zpcise, astfel ca rmase aa pe
spate, cu burta alb n sus, dnd din lbue, nduiotoare i drgui
Li-Mn scoase un chiot:
O broasc!
O, Micu Leoaic, Micu Leoaic, te iubesc mai mult ca
orice pe lume, eu, un biet ran, din familie umil, iar m, ginecolog,
care mnnci pinea statului, tiu c ntre noi este o prpastie,
dar poate c n-o s m dispreuieti i o s-mi arunci o privire,
poate c dup ce vei citi rndurile astea o s zmbeti cu guria
ta scump i poate c o s rupi scrisoarea. Poate c nici mcar
n-o s-o citeti i o s-o arunci ntr-un co de hrtii, dar trebuie
s-i spun, draga mea, c te iubesc nespus i c, dac mi primqti
dragostea, ca un tigru fioros cu aripi, ca un armsar neuatcuo
a mpodobit, o s m umplu de o for nebnuit, ca dup o
injecie cu snge de cocoel, aa o s fiu de plin de energie i elan!
O s ai i pine, i lapte! Sunt sigur c, dac-mi dai curaj, o sa
m schimb i o s devin i eu un funcionar la stat, ca s fiu demn
s-i stau alturi.
Hei, ce facei amndoi cocoai pe creang? Povestii un
roman? ne interpel Li-Mn care ne descoperise.
Dac nu rspunzi chemrii mele, iubita mea drag, n-o s
m dau btut, n-o s renun, am s-i urmez paii n tcere, ori^
unde tc-ai duce, o s m las n genunchi s-i srut urmele, o s
stau neclintit n faa ferestrei tale, cu privirea intuit de lumina
din camera ta, de cnd se aprinde pn cnd se stinge, s devin
o lumnare a vrea, s ard pentru tine pn pier. Iubit draga,
dac ar fi s mor pentru tine scuipnd snge, ar fi de ajuns s vii
la mormntul meu ca s fiu copleit de fericire. i, dac ai vrsa
o lacrim pentru mine, lacrima asta minune, iubito, m-ar readuce
la via!
Acum mi dispruse teama aceea care m nfiorase, eram treptat
micat de tirada sa att de pasionat. Cine s-ar fi gndit c-o sa sc
ndrgosteasc taman de Micua Leoaica, i pe deasupra att de
nfocat, de orbete? Exact n acest moment am simit cum se des-

118
chide furtunos ua pubertii noastre, i c Wag-Ficat mi arta
calea. Sigur c nu tiam ce este dragostea, dar m atrgea aceast
strlucire i eram i eu gata s m arunc n vltoarea ei, ca un flu
ture de noapte atras de flacr.
O iubeti att de tare, mai mult ca sigur ca i ea o sa te
iubeasc, i-am spus.
Crezi? mi lu mna i m strnse puternic cu ochii scn
teind: spune, chiar crezi c o s m iubeasc?
Sigur, i-am rspuns i i-am strns i eu mna cu putere. i
daca n-o s fie asa, o s-i vorbesc mtuii n numele tu ca s inter-
vin, ea o ascult ntotdeauna pe mtua.
Nu, nu, spuse el, nu vreau ajutorul altcuiva, tii c dac
grbeti pepenii s se coac, nu mai sunt aa dulci. Vreau s-i ctig
inima doar prin mine nsumi.
Li-Mn ridic spre noi capul i ne lu ia rost:
Ce tot punei voi la cale acolo?
nvtorul Wang lu o mn de pmnt i o arunca spre noi:
Linite, nu mai vorbii c-mi speriai petii!
Din josul rului apru o barc cu motor, vopsit cu rou i
albastru. Motorul scotea sunete icnite, nfricotoare, care, nu tiu
de ce, te nspimntau.
Rul curgea cu furie, ambarcaiunea nainta contra curentului
ncetior, nvolburnd spuma alb la pror i lsnd n urm dou
dre vluroase care pn la urm se contopeau. La suprafaa plutea
un fum albstrui, mirosul de gazolin ne ajungea pe buze. Dea
supra se roteau pescrui cenuii. Era ambarcaiunea repartizat
echipei de planificare familial a comunei populare, cea a mtuii,
deci. Firete c i Micua Leoaic era pe punte- De la district i
dduser anume barca mtuii, ca s poat evita nateri ilegale
sau cine tie ce alte situaii neateptate, ca aceea cnd podul de
piatr era sub ape i era ntrerupt comunicarea ntre cele dou
maluri. Trebuia neaprat inut sus steagul luptei pentru planifi
carea familial! Aveau o cabin micu cu dou rnduri de scaune
acoperite cu plastic, iar n spate era motorul diesel de doisprezece
cai putere. n fa fuseser instalate dou difuzoare, unde se auzea
un cntec n cinstea preedintelui Mao, un cntec din Hunan, cu
o melodie frumoas, o adevrat ncntare. Barca fcu un viraj
i se apropie de satul nostru. Muzica ncet brusc. Dup o clipa
de tcere, zgomotul fcut de motor deveni i mai strident, apoi se
nl vocea dogit a mtuii:
Mreul nostru conductor, preedintele Mao, ne-a aratat
ca creterea demografic a omenirii trebuie controlat i ca e bine
s alegem o cretere planificat...
De cnd ambarcaiunea mtuii apruse, Wang-Ficat nu mai
spunea nimic. l vedeam cum tremur din tot corpul. Cu gura
ntredeschis i cu ochii umezii, pironea barca.
Cnd s treac de mijlocul vltorii, barca se cltin uor i prie
tenului meu i scp un ipt de team, aa ncordat cum era, gata
s sar n orice clip n ap. Dar barca se redres i o coti spre
locul unde apele erau mai linitite, lund-o apoi uor nspre noi.
Huruitul motorului deveni mai regulat. Mtua era acolo, la fel
i Micua Leoaic. La crm era cel pe care-1 cunoteam bine: Qin
He. Dup ce se terminase Revoluia Cultural, fratele lui mai mare
fusese repus n funcia de secretar de partid al Comitetului comu
nei populare. Chiar dac cerea cu graie, s ai un frate care face
asta n vzul tuturor n trg nu prea era onorabil. Se spune ca cei
doi avuseser o nelegere. Qin He pretinsese ceva ciudat, ceruse
de lucru la secia de ginecologie a dispensarului comunei populare.
Pi tu, brbat, ce s caui acolo?
Muli ginecologi sunt brbai.
Dar tu nu tii nimic despre meseria asta.
i de ce, m rog, ar trebui s tiu?
i uite aa, ceretorul devenise pilotul ambarcaiunii. Urma
ca ani de aici ncolo s-i rmn alturi mmii. Pornea barca cnd
era nevoie, iar cnd barca staiona, sttea aezat pe punte, cu ochii
n gol. i purta prul cu crare n mijloc, ca tinerii din filmele
despre Micarea din Mai 1919- Chiar daca era n toiul verii, se
mbrca cu aceeai uniform de student din gabardin groas de
culoare albastr, cu uneltele de scris nfipte n buzunare, unul cu
cerneal, cellalt, un pix cu dou culori. Era ceva mai bronzat la
faa dect ultima dat cnd l vzusem. Cu mna pe crm, aducea
acum uurel barca la mal, nspre locul btrnei slcii cu trunchiul
plecat. Motorul i schimb ritmul, ambarcaiunea ncetini, i

120
acum sunetul din difuzoare deveni i mai strident, de ne vibrau
timpanele de vuietul puternic.
La rsrit de salcie se construise un ponton provizoriu, rezervat
anume, la directivele comunei populare, acestei ambarcaii a echi
pei planificrii familiale. Patru pari zdraveni se nlau din ap,
avnd legate de el cu odgoane brne de lemn pe care erau btute
scnduri. Qin He leg vaporaul cu o frnghie i rmase n picioare
n fa. Zgomotul mainilor ncet, la fel i cel din difuzoare. Se
auzea din nou cum vuia apa i iptul ascuit al pescruilor.
Prima care iei din cabin fu mtua. Cum vaporul se legna,
mtua se cltin, i Qin He ntinse mna s-o sprijine, dar ea l
ndeprt. i lu avnt ca s sar pe ponton. O fcu cu micri
ferme i vioaie, chiar dac se mai ngrase. Am observat ca avea
la cap un bandaj de un alb care-i rnea ochii. Urmtoarea care
iei fu exact Micua Leoaic. Mic i grsun, ducea n spate o
uria trus de prim ajutor care o piticea i mai tare.. Chiar dac
era cu mult mai tnr dect mtua, era mult mai stngace n
micri. Ei bine, ea era cea pentru care Wang-Ficat strngea copa
cul n brae, cu faa albit i cu lacrimi n ochi.
Cea de-a treia persoan care iei din cabin fu Huang Qiuya.
N-o mai revzusem de ani buni, i acum era deja adus de spate,
cu capul plecat, cam cotonoag, se mica greu pe picioarele cr
cnate. Cum sttea acolo pe punte, hnat de colo-colo i dnd
din mini ca s se echilibereze, prea gata s cad dintr-o clip
n alta. Prea c vrea i ea s se dea jos, dar i era greu sa treac
spaiul dintre punte pe ponton. Qin He privea tabloul nepstor,
nefacnd nimic s-i vin n ajutor. Ea se ndoi, ntinse braele i,
ca o maimu, sri pe ponton. Mtua spuse cu rutate:
Huang, tu ateapt n barc!
Fr a-i ntoarce capul, continu s dea ordine:
Trebuie pzit, s nu cumva s fug!
I se adresa i lui Qin He, dar i lui Huang Qiuya deopotriv.
L-am vzut atunci pe Qin He plecndu-se i privind n cabin.
Din interior se auzeau suspinele nbuite ale unei femei.
Mtua era deja pe mal, lund-o spre rsrit dc-a lungul digu
lui. Micua Leoaic venea la pas, urmnd-o. Am vzut ca prin ban
dajul mtuii rzbtea sngele, ca avea faa mpietrit, privirea
strpungtoare, c ntreaga ei expresie era hotrt, amenini
toare chiar. Firete c Wang-Ficat nu se uita la mtua, el n-o scpa
din ochi pe Micua Leoaica. Colurile gurii i tremurau ntruna
mormind ceva de neneles. mi era i mil de el, dar eram mai
degrab tulburat, cci pe atunci eram departe de a nelege cadra
goscea unui brbat pentru o femeie l poate aduce ntr-un ase
menea hal.
Mai trziu urma s aflm c rana de la cap a mtuii se datora
unuia din satul Dongfeng, care o lovise cu un b. Dongfengera
nainte de Eliberare un loc renumit pentru bandiii lui i pentru
obiceiurile pline de cruzime. Individul avea deja trei fete, i nevas
t-sa rmsese iar nsrcinat. II chema Zhang pe numele de fami
lie, prenumele lui era Pumn. Avea ochii ca de viel, o bun origine
social i cum era un vljgan zdravn nimeni nu se punea cuei
n sat. Celelalte femei care mai puteau avea copii, dup ce nscuser
doi, dintre care unul biat, suferiser n marea lor parte legarea
trompelor. Mtua ne spusese c dac cei doi copii erau fete, se
inea cont de mentalitatea de la sat i nu se impunea operaia asta,
se recurgea doar la sterilet. Dac ns aveai deja trei copii, chiar
daca toi trei fete, trebuia s te supui operaiei. Din cele cinci
zeci de sate i mai ales cele ale comunei populare, doar nevasta
lui Zhang-Pumn nu voia nici s fac operaia, nici s-i punste-
rilet. i, mai ru, rmsese nsrcinat a patra oar.
Mtua i echipa sa, cu toat ploaia torenial, merseser cu
vaporul pn-n sat ca s-o conving pe femeie s vin la centrul
de sntate s fac avort. Pe cnd se aflau la jumtatea drumului,
secretarul de partid al comunei populare, Qin Shan, i dduse tele
fon secretarului celulei de partid din sat, lui Zhang-Dini de aur,
pentru a-1 preveni i a-i cere s mobilizeze forele din sat, s folo
seasc toate mijloacele pentru a o aduce pe nevasta lui Zhang-Pumn
la centrul de sntate al comunei pentru avort.
Mtua ne-a povestit c soul pzea poarta cu un b plin de
spini n mini. Avea ochii injectai i striga ca un nebun. Zhangs
Dini de aur i miliienii din sat strngeau cercul n jurul lui, dar
pstrau distana, nimeni n-avea curajul s se apropie. Cele trei
feie erau n genunchi la poart, i pline de muci i lacrimi strigau
n cor o rug ce prea nvat: Unchi i mtui, frai i surori

122
mai mari, v rugm fii buni, iertai-o pe mama, ea sufer de ini
m, dac face avort o s moar i dac moare rmnem orfane
de mam!wMtua spune c toat scena regizat de Zhang pen
tru a atrage simpatia celorlali i reuise pe deplin. Multe dintre
femeile care formau un cerc plngeau. Erau i unele neconvinse,
cele care aveau doi copii i purtau sterilet, precum i cele care aveau
trei copii i li se legaser trompele nu prea vedeau cu ochi buni
ca familia lui Zhang-Pumn s aib cel de-al patrulea cpiL Mtua
spunea c trebuie pstrat justa msur, s duci drept bolul cu
ap ca s nu se verse nici o pictur4', cci, dac ar fi fcut excepie
n cazul acesta, femeile alea ar fi jupuit-o de vie. Dac familiei
Zhang i reuea manevra, drapelul victoriei ar fi fost pus la pmnt,
dar nici mcar asta n-ar fi fost lucrul cel mai grav. Ceea ce era
dezastruos era s nu se mai poat continua munca de control al
naterilor.
Mtua a povestit mai departe: Am fcut un semn cu mna,
apoi mpreun cu Micua Leoaic i Huang Qiuya am mers spre
Zhang-Pumn. Vorbele pe care mi le arunca erau att de murdare,
ca, daca vi le-a repeta, v-ar murdri urechile i mi-ar spurca i
mie gura, O clip am rmas stan de piatr, nu-mi mai psa ca
m-ar putea ataca. Zhang-Pumn, i-am spus, poi s-i veri toate
spurcciunile, s-mi spui trfa, cea, s m blcareti cum vrei,
am s primesc totul, dar nevast-ta trebuie s vin cu mine. Unde?
ntrebi. Pi la centrul de sntate al comunei populare".
Mtua, nfruntnd privirea nfiortoare a lui Zhang-Pumn,
nainta pas cu pas. Cele trei fetie s-au repezit spre ea, plngnd
i ipnd i njurnd i ele. Cele dou mai mici i-au cuprins picioa
rele mtuii. Cea mare o izbea cu capul n burta. Mtua se zbatea,
dar fetiele se agau de ea ca lipitorile. Deodat a simit o durere
ascuit n genunchi i i-a dat seam c era mucat* A mai ncasat
o lovitur n burt i a czut pe spate. Micua Leoaic a prins-o
de gt pe fetia mare i a mpins-o ntr-o parte, dar aceasta s-a arun
cat asupra ei de ndat, tot aa, lovind cu capul n burt. Qtarama
de metal a centurii Micuei Leoaice i-a atins i i-a zgriat nasul
fetiei, care a nceput s sngereze. Fetia i-a pipit faa cuprins
de spaim. Asta l-a fcut pe Zhang-Pumn s turbeze i s se arunce
asupra Micuei Leoaice ca s-o loveasc, dar mtua fcu un salt

123
i se ridica ntre ei s-l opreasc, astfel c a primit n frunte lovitura
de b destinat ajutoarei sale. Micua Leoaic a strigat la cei venii
s ajute:Ai murit sau ce-avei? Atunci Zhang-Dini de aur sa
repezit n fruntea miliienilor i l-au pus la pmnt pe Zhang-Pumn
i i-au legat minile la spate. Micuele au vrut iar s se repeada
dar au fost i ele prinse de femeile activiste din sat.
Micua Leoaic i Huang Qiuya au deschis trusa de prim ajutor
i au pansat rana mtuii. Au nfurat bandajul de dou ori, dar
sngele tot a rzbtut i a ptat pnza, aa c i-au mai pus unui
Mtua avea ameeli i i vuiau urechile, vedea stele verzi, tot a
vedea era rou. Feele din jur erau roii ca o creast de coco, i
copacii tot roii erau, ca nite flcri care se nlau i se rsuceau.
Qin He, aflnd vestea, sosise i el. Cnd a vzut c mtua
este rnit, a rmas o clip intuit, apoi, i-a nit snge pe gura.
Au srit s-l sprijine, dar el i-a dat pe toi la o pane, a naintat
citinndu-se ca beat, a luat de jos bul plin de sngele matusii
i l-a ridicat deasupra capului lui Zhang-Pumn. Oprete!44a strigat
mtua, i s-a ridicat cu greu s-l dojeneasc: Tu trebuia s rmi
pe mal s pzeti barca, ce caui aici? Pui gaz peste focw. Qin He
a aruncat bul i s-a dus napoi spre ru.
Mtua a ndeprtat-o pe Micua Leoaic, care voia s-o ajute,
i s-a pus n faa lui Zhang-Pumn. Atunci, Qin He, care pea
spre mal, a izbucnit n plns. Mtua nici mcar nu s-a ntors spre
el, l supraveghea cu privirea pe Zhang-Pumn care continua s
verse valuri de njurturi, dar privirea arta ca ncepea s se teami
Mtua le-a spus miliienilor care-i ineau minile: wDai-i dru
mul!44 Cum ei nc se codeau, mtua a repetat: Lasai-l!uApoi
a mai ordonat: Dai-i bul!wUn miliian a trt bul i l-a arun
cat n faa lui Zhang-Pumn. Mtua i-a spus: wRidic-l!wCel de
jos mormia: Cine ndrznete s-mi sting linia urmailor o s
aib de-a face cu mine!
Foarte bine, i-a rspuns mtua, s zicem c ai curaj, hai lo-
vete!u i, artndu-i capul, l ndemn: Hai!u Fcu doi pai nainte
i rosti sus i tare: Eu, Wan-Inim, mi pun azi viaa n joc! mi
amintesc de japonezul acela mic care m amenina odinioar cu
baioneta, de momentele acelea cumplite, cnd nu m-am temut
deloc, crezi ca acum mi-e cumva team de tine?u

124
Zhang-Dini de aur a venit i i-a tras una lui Zhang-Pumn,
spunndu-i:
Ce mai atepi, cere-i iertare lui Wan-Inim!
Nu-i nevoie, a spus mtua, planificarea familial este o sar
cin naional; far control demografic n-o s fie de mncare, nici
de mbrcat, n-o s ducem la bun sfrit munca de educare, va fi
greu s cretem calitatea populaiei, s ne facem ara bogat i puter
nica. Eu, Wan-Inim, spun c merit s mori pentru cauza asta!
Mica Leoaic interveni:
21hang-Dini de aur, fugi repede i telefoneaz s vin ntriri
de la Biroul de Securitate Public!
Acesta i ddu un picior lui Zhang-Pumn i-i ordona:
n genunchi, cere-i iertare!
Nu-i nevoie, repet mtua. Zhang-Pumn, numai pentru
lovitura asta pe care mi-ai dat-o, ai putea lua cel puin trei ani!
Dar eu nu vd ca tine lucrurile, i acord o ans. Ai dou variante
de ales: prima, s-i lai nevasta s vin cu noi la dispensar s fac
avon i o s-i fac chiar eu operaia, i promit c o s fim plini de
grij; cealalt, s te trimit la Biroul de Securitate, unde o s fii
pedepsit pentru ceea ce ai fcut. Ct despre nevasta ta, ar fi mai
bine pentru ea s accepte s vin cu mine, dac nu, spuse mtua
artnd spre miliieni, o s trebuiasc s o aduc ei-
Zhang-Pumn sttea pe vine, cu capul n mini, i spuse hoho
tind de plns:
_ De trei generaii, n familia mea s-a nscut ntotdeauna i
un fiu, s se opreasc acum tradiia asta cu mine? O, Cerule, des-
chide-i ochii la ce mi se ntmpl!
In clipa aceea, nevasta iei plngnd din curte. Dup fnul din
pr, i ddeai seama c se ascunsese probabil ntr-o cpi. I se
adres mtuii:
Ai mil, responsabil Wan, iart-1, merg cu tine!
Acum mtua i Micua Leoaic o luaser spre rsrit pe digul
din spatele satului nostru, cu gndul de a ajunge la cartierul general
al brigzii mari, s vad care era situaia cadrelor. Cum coborau
aa pe dig i o luau pe strdua unde se afla sediult femeia din cabin,
soia lui Zhang-Pumn, se strecur afar, i lu avnt i sri n ap.
Qin He sri dup ea, dar cum nu tia sa noate, czu imediat la

125
fund i cu greu iei ia suprafa, pe cnd ea se scufund din nl
Huang Qiuya striga sfietor: Ajutor! Ajutor!

Noi ne aflam tot n copac i am vzut cum mtua i Micu^


Leoaic au fcut cale ntoars alergnd pe dig. Wang-Fiat k
luat i el avnt i a srit n ap. A facut-o cu mare elegani cc

se simea ca un pete n ap. Crescuserm pe malul rului i n\i


aserm s notm n acelai timp cnd nvam s mergem. Slaj
asta cu trunchiul plecat parc crescuse anume ca s avem noi de
unde sri. Speram ca Micua Leoaic s fi vzut sritura miastri
executat de Wang-Ficat. L-am urmat i eu. Li-Mn sri si el
de pe mal. Trebuia mai nti s-o salvm pe femeia gravid, dar4
pruse far urm. Qin He, srmana creatur, era n faa noastr
i se tot nvrtejea, dnd din mini i din picioare, ai fi zis c-ic
gogoa n ulei ncins. nvtorul Wang ne nv cum s prc^
cedm: ,Apucai-l de pr, ferii-v de mini!u
Wang-Ficat a notat n spatele lui Qin He, a ntins mnai
l-a apucat de smocul de pr din cretet. ,>Are ntr-adevr unpr
frumos, puternic precum coama unui calu, mi-a spus mai apoi
colegul meu.
Wang-Ficat era cel mai bun nottor din gaca noastr, erain
stare s taie curentul i s treac pe malul cellat inndu-i hai
nele sus deasupra capului, fr s ude nimic pn ajungea dincolo
Acum avea ocazia s fac o demonstraie a tehnicii sale n faa
celei pe care o iubea n secret. Li-Mn i cu mine, de o panci
de alta, l-am escortat pn ce l-a scos pe Qin He pe mal. Mtua
i Micua Leoaic au venit n fug. Furioas, mtua a ntrebat:
Ce l-a apucat pe tmpitul sta de-a srit n ap?
Qin He vomita apa cu zgomot, aplecat spre ru. Huang Qiuva
a rspuns plngnd:
Nevasta lui Zhang-Pumn a srit n ap, i el a vrut s-o
salveze.
Mtua s-a schimbat la fa i i-a ntors privirea spre ap:
Dar ea unde-i?
A srit i a disprut, rspunse Huang Qiuya.
Nu i-am spus s-o pzeti cum trebuie? Mtua sri n barca
i continu dezamgit: Nu eti bun de nimic, tu eti vinovata
de ce s-a ntmplat. Hai, la drum!

126
Micua Leoaic a ncercat s dea drumul la motor, dar nu a
reuit cu nici un chip. Mtua url:
Qin He, hai i fa motorul s porneasc!
Qin He s-a ridicat tremurnd, s-a aplecat i i-a mai tras un
vomitat, apoi a reczut n genunchi.
Hei, Fugu, Wang-Ficat, ajutai-ne s-o salvm, ip la noi
mtua o s v rspltesc bine!
Ne-am ndreptat privirea spre ru i am iscodit cu atenie. Apa
se ntinsese pe o suprafa vast i un uvoi tulbure se revrsa tu
multuos. Straturi de spum i ierburi pluteau deasupra. Deodat
Li-Mn art spre o coaj de pepene care nainta ncet, n zona
unde curentul era mai domol, i spuse:
Ia uitai-v acolo mai bine!
Coaja de pepene nainta ncet pe firul apei, uneori disprea
de la suprafa, i atunci se zreau ceafa i pletele zbuciumate ale
femeii. Mtua se ls ca un pietroi pe marginea brcii, ls s-i
scape un lung suspin de uurare, apoi ddu drumul unui hohot
de rs. Cum ne pregteam s srim ca s-o salvm, mtua ne domoli:
Nu-i nici o grab!
O ntreb pe Micua Leoaic:
Tu tii s noi?
Aceasta ddu din cap c nu,
Pi se vede treaba c, dac vrei s fii un lucrtor priceput
n planificarea familial, nu trebuie doar s tii s ncasezi lovituri,
ci i s noi. Artnd spre coaja de pepene care cobora i se nla
ritmic, spuse: Uite ce bine noat! tie chiar metoda pe care o folo
seau pe vremuri partizanii ca s le in piept diavolilor japonezi.
Qin He urc, vai de el, pe barc, ndoit de ale. Apa i iroia
de pe trup, prul i era nclcit ca un caier de fn. Era alb la fa
i cu buzele nvineite. Mtua i ordon:
Pornete barca!
Qin He trase de manet i ddu drumul motorului. Avea pro
babil ameeli, cci nu se prea inea pe picioare. nc se mai opintea
i voma cte un val de spum. L-am ajutat s dezlege barca. Mtua
ne-a ordonat i nou:
Urcai!
127
mi puteam nchipui ct de emoionat era Wang-Ficat carie
aezat pe marginea brcii, se afla aproape de Micua Leoaici^
vzut cum i tremurau de emoie degetele minilor puse pe
nunchi. Vedeam clar cum i bate inima pe sub cmaa udlip^
de corp, ai fi zis c-i un iepure care se zbate n cuc- Colegul me4
era nepenit, nu ndrznea s se mite deloc. Ftuca dodoloa
nu-i ddea seama de nimic, captivat de coaja de pepene carepit
tea acolo, n fa.
Qin He se abtu puin, apoi barca nainta n cursul mai caiir
al apei de lng dig, iar zgomotul motorului deveni regulat. Li-Mni
sttea n picioare lng Qin He i-i observa fiece gest, ca un ucenic
dornic s nvee.
Mtua spuse:
Mergi ncet, aa, un pic mai ncet!
Botul brcii era doar la cinci metri de inta plutitoare. Amputu;
atunci deslui capul femeii gravide ascuns sub coaja de pepene
_ Chiar c-i o bun nottoare, spuse mtua, s fii n cinci
luni i s noi aa, nu e de colea!
Mtua o puse pe Micua Leoaica s intre n cabin i sadea
drumul megafoanelor. Aceasta se ridic imediat i se strecur
aplecat n cabin. Lng mine, lui Wang-Ficat i se prea ca lng
el se cscase un hu imens. I se citea pe chip atta durere i dispe
rare! La ce se gndea oare? Primise Micua Leoaic acea scrisoare
de dragoste care dovedea un adevrat talent literar?
Pe cnd eram frmntat de astfel de gnduri aiurea, megafoa-
nele rsunar din nou. tiam, firete, c vor fi puse n funciune
totui am nit n sus de spaim.
Conform nvturilor marelui nostru conductor, preedin
tele Mao, trebuie s controlm neaprat creterea populaiei.
La acest apel imperios, femeia ridic coaja de pepene i-i scoase
capul din apa tulbure. nnebunit, privi n urma ei, apoi se scu
fund brusc.
Mtua zmbi, i fcu semn lui Qin He s ncetineasc i mai
mult barca. Spuse ncet:
Vreau s vd pn unde merge talentul de nottoare al accs-
tei femei din satul Dongfeng.
Micua Leoaic se strecur afar din cabin, i fcu ioc pana in
partea din fa i privi nelinitit. Ai fi zis ca ochii lui Wang-Ficat

128
ies din orbite, cci fata cu formele ei pline veni din nou sa se aeze
chiar lng el. Aproape ca eram gelos. Corpul lui de maimuoi sl
bnog se sprijinea de cel att de mplinit i tare al Micuei Leoaice,
ncercam s ghicesc senzaiile pe care le ncerca la contactul cu
corpul acesta blnd i cald, ar fi putut sigur s... Ah, cum mi
mai batea i mie inima n piept! M cuprinsese o ruine nemain
tlnit la aceste gnduri perverse i m-am grbit s-mi ntorc pri
virea de la ei. Cu minile n buzunarele pantalonilor m ciupeam
furios de pulpe.
Uite-o c scoate capul, scoate capul! ip Micua Leoaica
Femeia reapruse la vreo cincizeci de metri de bard Se ntoarse
s ne priveasc, apoi, cu corpul plutind i btnd apa cu braele,
se ls repede n voia curentului.
Mtua i fcu semn lui Qin He, Motorul hurui, barca lu
vitez i se apropie de nottoare.
Din buzunarul pantalonilor, mtua scoase un pachet de igri
mototolit, l deschise, scoase o igar i i-o nfipse n gur. Scoase
apoi o brichet, aps de cteva ori pe aprinztor i izbuti s-o aprin
d. Cu ochii mijii, arunca fumul. Pe ru se isc vntul i valuri
de ap tulbure se ridicar.
_ Nu cred eu c poi s te ntreci cu o barc cu motor de
doisprezece cai putere, i opti mtua.
Din difuzoare se auzi din nou cntecul acela din Hunan n
cinstea preedintelui Mao: Rul Liuyang, dup nou meandre
i dup ce trece prin nouzeci de locuri, ajunge la rul Xianga.
Mtua arunca chitocul n ap i un pescru se ls n zbor
i-l prinse, apoi se ridic la cer cu el n cioc-
Acum difuzoarele tceau, se terminase discul cu melodia. Mi
cua Leoaica sc ntoarse ca s vad ce spune mtua. Aceasta i spuse
c era zadarnic. Strig spre femeie:
Geng Xiulian, ai de gnd s noi asa pn la Marea Galbena?
Femeia nu rspunse nimic, continua s agite ndrjit braele,
dar viteza ei scdea vznd cu ochii.
A vrea s fii mai nelegtoare, spuse mtua, sa vii n barca
frumuel i apoi s mergem s faci operaia-
N-ajungi nicieri dac te ncpnezi aa, spuse Micua
Leoaic; chiar dac-ai fi n stare s noi pn la mare, noi o s-i
fim pe urme!
129
Femeia izbucni n hohote de plns i btaia braelor ei deveni
tot mai nceat.
Aa-i c nu mai poi? spuse Micua Leoaica rznd. Hai,
noat dac eti aa puternica!
Corpul femeii se scufunda din ce n ce mai mult, i n aer se
simea miros de snge. Mtua, care se aplecase s cerceteze supra
faa apei, ip:
E de ru! Ii ordon lui Qin He: Repede, ia-i-o nainte! Apoi
ne ceru i nou s srim n ap: Ajutai-o!
Wang-Ficat plonja ca o sgeat, eu dup el, apoi i Li-Mni
Qin He mpinse puin botul brcii i trecu pe lng femeie,
Wang-Ficat i cu mine ne apropiarm de ea.
Am sprijinit-o pe sub braul stng, i dreptul i s-a zbtut ca
tentaculul unei caracatie i m-a bgat sub ap. Am strigat i am
nghiit ap zdravn. Wang-Ficat a izbutit s-o apuce de pr i s-o
trag viguros n sus, n timp ce Li-Mn o luase de umeri i o tr-
gea i el n sus, aa c mi-a dat drumul i am revenit la suprafaa.
Vedeam totul negru n fa i tueam cumplit. Barca era n faa
noastr, Qin He ncetini. Umerii mi s-au lovit de barc, trupul
femeii i el. Mtua i Micua Leoaic au ntins minile peste
marginea brcii, una a luat-o de pr, cealalt de brae, au tras-o,
iar noi o mpingeam de fund i de picioare. In vacarmul strigatelor,
am reuit s ne coordonm i s-o urcm n barc.
I-am vzut sngele iroind pe picioare. Mtua ne-a spus:
Nu mai e cazul s urcai i voi, notai pn la mal. Se grbi
apoi s-i cear lui Qin He: Repede, ntoarce barca, hai s plecam
repede!
Cu toate ngrijirile pe care i le-au dat mtua i Micua Leoaid
cu toat strdania lor, Geng Xiulian n-a supravieuit.V I

VI

Unul din superiorii mei mi-a nmnat o telegram urgenta^


care m ntiina c soia mea, Wang Renmei, atepta un al doilea
copil. M-a ntrebat cu severitate cum de s-a putut ntmplaaa
ceva? Cum de eu, membru de partid, cadru al armatei, care primi-
sem certificatul de copil unic i, ca atare, ncasam lunar alocaia

130
respectiv, mi lsasem din nou nevasta nsrcinat? Eram total
descumpnit. Superiorul mi-a ordonat: Intoarcc-te acas i fii hot
rt pentru avort!w
Sosirea mea neateptat i-a speriat pe ai mei. Fetia mea de doi
ani se ascunsese n spatele mamei i m privea temtoare.
Cum de vii aa fr s ne fi anunat? m ntreb mama n
grijorat.
Eram n misiune i am trecut pe aici.
Yanyan, e tata, hai repede, spune-i tataw! Mama o mpinse
pe feti n faa mea i spuse: Ct ai lipsit tu, mititica asta te tot
chema i uite, acum, c-ai venit, se teme.
Am ntins minile, am luat-o n brae ca s-o strng la piept,
dar ea se feri.
Mama suspin adnc, apoi spuse:
Zi de zi ne-am tot ferit i uite c tot s-a aflat!
Dar ce s-a ntmplat de fapt, nu avea sterilet? am ntrebat
furios.
Mi-a mrturisit cnd s-a vzut sarcina. nainte s vii n per
misie, s-a dus s-l caute pe Yuan-Obraz i i l-a scos.
Ticlosul, am njurat eu cu obid, nu tia c e ilegal?
S nu cumva s-l denuni! spuse mama. Renmei l-a rugat
dc mii de ori, la urm a pus-o pe Wang-Fiericic s intervin i
ea, i aa a acceptat.
Era periculos, am spus eu, Yuan-Obraz castreaz cinii i
porcii, i s aib el curaj s scoat un sterilet? daca ieea vreun
pocinog, am fi pit-o cu toii.
Pai multe s-au dus la el. Mama, cobornd glasul: nor-mea
mi-a spus c are o tehnic excelent, l dibuie cu o croet de metal
i, dup cteva micri, l scoate.
Chiar c-i un neruinat!
Nu fi aa bnuitor! mi spuse mama vzndu-m suprat.
A fost Wang-Fiericic cu ea, i cic Yuan-Obraz purta masc,
ochelari negri, mnui de cauciuc, iar croeta a fost dezinfectat
cuspin i trecut prin foc, ca totul s fie aseptic. Nevast-ta spune
ca nici nu i-a scos pantalonii, le-a fcut doar o gaura.
Nu la asta m gndeam.
131
Fugu al meu, spuse mama trist, fraii ti mai mari au biei
i tu nu, asta m necjete. Dac e dup mine, ar trebui lsata s
fac copilul.
A vrea i eu, dar cine garanteaz c-i biat?
Mie mi pare ca-i cam aa, am ntrebat-o i pe Yanyan in

burtica mamei tale e un frior sau o surioar? i ea a rspuns


Un frior' Vorbele copiilor se adeveresc ntotdeauna; i daci
o s fie o feti, mai trziu Yanyan o s aib i ea un sprijin. Daca
unei fete i se ntmpl ceva, ce se face? Eu sunt btrn, cndo
s nchid ochii n-o s mai tiu nimic, pentru tine gndesc aa.
Mam, am spus, n armat e o disciplin de fier. Daca o sa
avem al doilea copil, o s fiu exclus din partid, dat afar, i os
m ntorc la cmp. M-am strduit ani de zile ca s scap de asta,
i acum s las totul ca s mai am un copil, merit oare?
Sunt oare mai preioase carnetul de partid i serviciul dect
un copil? Numai ct o s fie oamenii o s existe i lumea. Daca
n-ai motenitori, la ce bun s ai post important? i de-ai fi in
ierarhie mai sus dect preedintele Mao, tot degeaba!
Preedintele Mao a murit demult, i-am atras atenia.
Parc n-as ti, rspunse mama, o spuneam i eu ca s-i dau
un exemplu.
n clipa asta, se auzi ua de la intrare. Yanyan strig:
Mam, a venit tata!
M-am uitat la fiica mea cum fugea pe picioruele ei nesigure
ctre Wang Renmei. Am descoperit c nevasta mea era mbrata
cu o vest gri de-a mea, de dinainte de armat, i c i se vedea deja
burta. inea n brae o boccelu de pnz roie n care se zareau
buci de imprimeuri colorate. Se aplec s-o ia n brae pe fetia
i mi se adres cu un rs strmb:
Hei, Fugu, ai venit?
De ce s nu vin? am spus argos, ai avut tu grij de asta.
Faa ei de gravid plin de pete i schimb culoarea, dar repede,
din alb se fcu roie, i spuse tare i rspicat:
Da, i ce? Ziua muncesc la cmp, seara vin acas i stau cu
copilul.
ndrzneti s faci pe deteapt cu mine! De ce te-ai dus la
Yuan-Obraz far s tiu? De ce nu mi-ai spus nimic?

132
Trdtorul! Wang Rcnmei ls fetia i intr n casa furioas,
se lovi de un scaun care-i sttea n drum i-i ddu un ut ct colo,
apoi ntreb: Cine-i persoana lipsit de inim care i-a spus?
Fetia plngea zgomotos n curte. Mama plngea i ea cu la
crimi iroaie, aezat lng kang.
Termin cu ceana, nu te mai lua de alii, i-am spus, fa bine
i hai cu mine la centrul de sntate i totul va fi n ordine.
Scutete-m! Wang Renmei nfac oglinda i o trnti de
pmnt. Url: Copilul e al meu, e n pntecele meu, i daca cineva
ndrznete s se ating de un fir de pr de-al lui, m spnzur n
faa uii!
Fugu, spuse mama, d-le ncolo de carnet de partid i de
adru militar, nu e i ntorsul la munca cmpului un lucru bun?
Nu mai sunt vremurile comunei populare, pmntul a fost rem-
prtit i fiecare muncete pentru el, scoatem mai mult dect consu
mam, suntem mai liberi. Eu zic c e mai bine s te ntorci acas.
Imposibil, nu intr n discuie!
Bum, bum, rsunau bufniturile mobilelor pe care Wang Ren
mei le rsturna.
Asta nu mai e doar o problem personal, are de-a face cu
onoarea unitii mele
Wang Renmei apru cu o boccea i mai mare n brae. I-am
barat drumul.
Unde crezi c-o s pleci aa?
Ce-i pas?
Am tras de boccea, hotrt s n-o las s plece. Atunci scoase
din sn o pereche de foarfece i le ndrept spre bun i, cu ochii
injectai de snge, strig:
M lai sau nu?
Fugu! strig i mama ascuit-
Cunoteam, firete, caracterul nevestei mele.
Foarte bine, pleac, i-am spus, dar mai devreme sau mai
trziu o s te prind i, oricum, o s trebuiasc s faci avort.
Cu bocceaua n brae, iei ca o vijelie. Fetia se lu dup ea
ntinznd mnuele, apoi czu. Maic-sa nici nu se uit la ea.
M-am repezit i am luat fetia n brae. Ea se tot zbatea, pln
gea, i chema mama. M ncercar pentru o clip tot felul de

133
sentimente i-mi ddur lacrimile. Mama iei mpleticindu-sc din

casa, se sprijini n baston i spuse:


Fiule, las-o s aib copilul sta, altfel nu mai ai trai cu ea.

VII

Seara, fetia ncepu s plng, i chema mama, oricum ncer


cam s-o mpcm, era zadarnic- Mama a spus atunci:
Du-te de caut-o la bunic-sa.
Cu copila n brae, m-am dus la socrul meu. Acesta mi-a vorbit
prin deschiztura uii:
Wan Fugu, fiic-mea s-a mritat cu tine i acum face pane
din familia ta, ce caui aici? Dac i se ntmpl ceva, o s ai dc-a
face cu mine!
M-am dus atunci la Chen-Nas, dar poarta era ferecat, i n
curte, ntuneric bezn. La Wang-Ficat a trebuit s bat n poarta
ndelung i s strnesc cinele care ltra furios. Pn la urm se
aprinse o lamp i mi se deschise. Wang-Picior, trndu-i bas
tonul, sttea n deschiztura uii i m ntreb furios:
Pe cine caui?
Unchiule, eu sunt.
Vd bine c eti tu, da pe cine caui?
Unde-i Wang-Ficat?
E mort, spuse Wang-Picior, trntindu-mi ua n nas.
Nu era adevrat, firete. Mi-am amintit ce-mi povestise mama
ultima dat cnd venisem n permisie. Wang-Ficat fusese alun*
gat de acas de taica-su i hoinrea pe ici, pe colo, fr cas. Din
cnd n cnd se arta prin sat, dar nimeni nu tia unde locuiete.
Ostenit de atta plns, fiica mea mi adormise n brae. Am
mers aa n dodii prin sat, cu fetia n brae, negru de suprare,
fer s pot s-mi alung ngrijorarea. Cu doi ani nainte, se ncheiase
electrificarea satului. La terasa din spatele Comitetului de Panid
din sat se pusese i un bec lng cele dou megafoane care erau
agate sus. Sub lumina aceea se instalase o mas de biliard aco
perit cu catifea albastr. Civa tineri jucau acolo, scond ipete
sau urlete. Un bieel de vreo cinci ani, nu departe de acolo, aezat
pe un scunel, cnta la o org electronic, model pentru copii

134
care scotea cteva note sim ple. D up chip, prea s fie fiul lui
Yuan-Obraz. In fa era poarta mare a casei lui. Am ezitat o clip,
apoi am hotrt s-i fac o vizit lui Yuan-Obraz. Amintindu-mi
ca el i scosese steriletul lui W ang Renmei, m-am simit umilit.
Daoar fi fost un doctor adevrat hai! da aa tocmai elscrba
Sosirea mea l-a surprins grozav. Era singur i bea aezat pe hang.
Pe msua joas pus acolo erau o farfuriu cu alune, una cu o
conserv cu salat de pete i o farfurie mare cu ou prjite. Sri
n picioarele goale de pe kang, m rug s urc i eu i s beau cu
ei, cerndu-i nevestei s mai pregteasc i alte feluri. Aceasta mi
era i ea coleg de clas din coala primar, avea pe fa urme
distincte de vrsat, i de aceea o poreclisem Ptata.
Ei, da o duci bine! i-am spus eu aezat pc un scunel n
faa kang-ului.
Dup ce mai nti refuzasem politicos, m alturasem lui.
Ptata spl tigaia, aprinse focul i ne ntreb daca vrem s ne
frig un pete ca sa nsoeasc butura. Am vrut s-o opresc, dar deja
pusese uleiul, i un m iros plcut se rspndea n ncpere,
Yuan-Obraz nu i nu, ca s m descal i s m urc pc kang.
Am refuzat, pe motiv c nu stau mult, nu-mi convenea s-mi scot
nclrile. C u m nu se lsa, a trebuit s ascult, i m-am aezat pc
o margine a kang-u\ui.
Mi-a turnat un pahar de butur i mi l-a pus n fa l
Frate, eti un oaspete important, ce grad ai tu acum? Eti
ef de batalion sau com andant de regiment?
Ce spui acolo, am i eu un mic post la companie. Am luat
paharul i l-am dat peste cap; am adugat: i nici mcar gradul sra
nu-i pentru m ult vreme, o s trebuiasc s m norc repede la
munca cmpului.
Cum aa? G oli i el paharul. Pi tu eti cu viitorul cel mai

promitor dintre colegi. Xiao-Buza de jos i Li-Mn nu se com-


par cu tine, chiar dac au reuit ei la universitate. Degeaba scrba
btrn de Xiao-Buz de sus se laud toat ziua pe uli c fiu-sau
lucreaz la Consiliul Afacerilor de Stat* Odrasla lui are obraji um
flai i fruntea ngust, urechile ascuite, pi asta-i fa de trep
du hyamen. Li-M n are el trsturi fine, dar n-o s aib parte
de o prea mare fericire. T u ns ai picioare lungi ca picioarele de

135
estoas longeviv i ai brae de m aim u curajoas. Ochii i sunt
de phoenix i pupilele de dragon. Fr alunia asta de sub ochiul
drept ai fi avut capul unui rege. Dac-i arzi cu laserul alunia, chiai
dac n-o s atingi cel mai nalt grad n ierarhia militar sau civila
tot poi s fii uor comandant de divizie sau de brigad.
Ajunge, i-am spus, pstreaza-i palavrele pentru cei din trg,
pe ei s-i impresionezi, ce rost are s mi le niri mie?
Asta-i fizionomie, o tiin im portant care ne-a fost lsata
de cei vechi.
Oprete-i scornelile, am insistat, am venit s m socotesc
cu tine, pentru c mi-ai fcut un mare ru.
Cum aa? ntreb Yuan-Obraz, n-am nici o problem cu tk
Cine i-a cerut s-i scoi steriletul lui W ang Renmei? i-am
spus, cobornd vocea. Acum suntem ntr-o belea mare. A fost tri
mis o telegram la armat i mi s-a dat ordin s vin s-o pun s
avorteze, altfel o s fiu dat afar i exclus din Partid. Colac peste
pupz, Wang Renmei a plecat de-acas, aa c spune-mi i mie,
ce s m fac?
De unde ai scos-o i pe asta? spuse Yuan-Obraz, cu ochii
ieii din orbite. i desfcu minile a neputin i mirare: Cnd
i-am scos eu steriletul? Eu fac horoscoape, ghicesc dup cele opt
ideograme, pe baz dcyin i yang prezic viitorul, cercetez fen^ku
cam astea-s talentele mele- Pi eu, brbat, s scot steriletele femei
lor? Poate n-ai vrut s m amrti cu vorbele tale, dar s tii c
mi-au picat ru,
Nu-ncerca s-o coteti am spus. T oat lumea tie c Yuan-Mi
ca jumtate de nemuritor e o persoan plin de haruri. Or fi spe-
cialitile tale fengshui-\x\ i ghicitul, dar ai i alte talente pe lng
astea, scopeti porci i jugneti cini i m ai scoi i steriletele fe-
meilor. N u vreau s depun plngere m potriva ta, dar te blestem
I-ai scos steriletul lui W ang Renm ei, dar oricum ar fi fost, ir ti
trebuit s-mi spui i mie!
Sunt acuzat pe nedrept, e o m are nedreptate! spuse Yuan*
Obraz. Adu-o aici pe nevast-ta s ne pui fa-n fa!
Pi a disprut fr urm, de unde s i-o aduc? i crezi ca
o s vrea s recunoasc ce s-a petrecut? S te dea de gol?

136
Fugu, ticlos ce eti, tu nu eti oarecine, eti ofier, trebuie
sa iei seama la ce spui. Deci, susii cu trie c i-am scos steriletul
nevestei tale? Cine dovedete asta? m i atingi onoarea; dac i-o
caui, s tii ca m duc i depun eu plngere mpotriva ta!
Bine, bine, de fapt nu m pot lega de tine. Am venit mai
mult ca s-i cer un sfat, lucrurile stau aa cum stau, dar spune-mi,
eu ce s fac?
Yuan-Obraz nchise ochii, i frec degetul mic de arttor,
mormind fr oprire o vreme, apoi rosti:
Frate drag, o mare bucurie!
i de unde vine bucuria asta?
Ftul pe care-1 poar onorabila ta soie este o rencarnare
a unui personaj im portant din dinastia anterioar, foarte renu
mit, care vine s te apere; cum astea sunt cile nqtiute ale Cerului,
n-o s-i aflm numele, dar i dau patru propoziii revelatoare,
ine-le bine minte, nu le uita! Copilul sta o s aib la natere
osatura uoar, o s aib un talent ieit din comun i o s reu
easc la studii, o s fie prim it la examen n faa mpratului, i
roba purpurie i centura de jad o s fie pentru el obinuite semne
ale rangului,
Aa deci, nu te lai, i faci num rul...
Spunnd asta, nu tiu cum , dar m-am simit uurat. 0 , de-a
fi putut avea cu adevrat un astfel de fiu
Yuan-Obraz descoperise ce-mi trecea prin cap, asa ca zise cu
un surs plin de subneles:
Frate, e voina Cerului, nu te poi opune!
Am cltinat din cap:
Dac W ang Renmei e lsat s nasc, pentru mine e sfritul,
E o veche zicere: La cele mai grele ncercri, Cerul nu te
prsete".
Spune, repede, ce am de fcut?
Trimite repede o telegram la armat i spune ca Wang Ren-

mei nu e nsrcinat, c e o acuzaie incriminatoare a unui duman


de-al tu.
Asta-i tot ce ai gsit n tolba ta cu vrjeii? am spus nemul

umi Poi oare mpacheta focul n hrtie? Nu trebuie oare sa nre


gistrez copilul cnd s-o nate? Apoi s-l dau la coal-..

137
Prietene, la ce bun s te gndeti asa departe? S se nascj
mai nti, va fi deja o victorie, tii c aici controlul e deosebitele
strict, dar n alte locuri copii nedeclarai sunt cu duiumul. Oricum
acum fiecare muncete pentru el, ai cereale de-ajuns, ias-1 sase
nasc. nregistrat sau nu, tot cetean al Republicii Populare Chi
neze o s fie, nu cred c statul le retrage naionalitatea copii-
lor tia.
D ar dac se afl, viitorul m eu se face praf, nu?
C u asta nu se poate face nimic. N u poi avea trestia de zahr
dulce la ambele capete.
O f, ce porcrie, femeia m ea ar trebui btut. Mi-am golit
paharul, m-am ridicat de pe kangi am continuat otrvit: Toate
nenorocirile mi vin de la ea!
N u spune asta, frate, chiar eu v-am calculat horoscopul la
cstorie. W ang Renmei e norocul tu, reuita ta e datorata aju
torului su.
Norocul meu, am spus cu sarcasm , ba mai degrab steaua
mea nenorocoas.
n cel mai ru caz, o lai s-i nasc fiul, i dai demisia, de\ii
iar un simplu ran, te ntorci pe ogor i gata. Ce-i aa de cumplit
n toate astea? Peste douzeci de ani fiul tu o s fac o carieri
frumoas i tu o s fii un btrn respectat, o s ai pane de bucuria
de a nu mai trudi, care-i deosebirea?
Dac mcar mi-ar fi spus dinainte, as fi lsat-o, dar felul n
care s-a purtat cu mine, asta nu pot s i-o trec cu vederea.
Fugu, spuse Yuan-Obraz, putem noi s spunem orice, dar
copilul pe care-1 are e al tu, dac-1 pstrezi sau nu e problema ta.
Pi da, chiar ca e problem a mea, am spus, dar uite cum
st treaba, prietene, chiar i un zid las pn la urm s tread vn
tul, ai grij!
Mi-am luat fetia adorm it butean din braele Ptatei i am
ieit pe poart. Cnd mi-am luat rm as-bun de la ea, femeia mi a
spus: Las-o s-l nasc, o s-o ajut s se ascund, o s-o pun n leg
tur cu nite oameni unde o s fie n siguran".
Exact atunci un jeep se opri n faa porii, doi jandarmi iqir
din el i ddur buzna. Ptata ntinse m inile s-i opreasc sa na
inteze, dar ei o nlturar i se npustir n cas. Se auzir zgomote
puternice i urletele lui Yuan-Obraz. C teva m inute mai trziu,

138
acesta, cu nclrile descheiate, cu ctue la mini, iei din odaia
principal, ntre doi poliiti.
De ce m arestai? C e-am fcut, i ntreba ntruna Yuan-
Obraz, cu capul plecat.
N u mai fa pe nebunul, spuse unul dintre poliiti- De ce?
Ca i cum n-ai ti foarte bine!
Yuan-Obraz m i spuse:
Fugu, pune-te cheza pentru mine! N-am fcut nimic m
potriva legii.
Atunci, o femeie voinic sri din main. Mtua? Mtua i
scoase masca pe care-o avea la gur i-mi spuse pe un ton aspru:
S-mi vii m ine la dispensar!

V III

M tu, am putea s-i lsm copilul! am spus, ntristat.


Nu-mi mai trebuie nici carnet de partid, nici post.
Mtua izbi n m as cu atta for, nct apa din pahar fii m
procat peste tot.
Fugu, chiar ca eti un am rt nenstare de nimic! Fugu,
treaba asta nu te m ai privete doar pe tine. In comuna noastr
popular nu s-a pom en it de trei ani vreo abatere de la planificare
familial i vrei, m rog, s fii tu excepia?
D ar o s se sin u cid am spus amrt. Dac se ntmpl
vreun pocinog, ce ne facem?
M tua rspunse rutcios:
tii cum a fost cu politica agrar? Cine voia s ia otrav,
nu i se lua otrava din m n, cine voia s se spnzure, la fel, nu i
se lua frnghia,
E prea plin de cruzime!
Crezi c am facut-o de bunvoie? Nici n armat, nici n
ora nu-i nevoie de cruzim ea asta, n strintate cu att mai puin.
Femeile din strintate nu se gndesc dect s se distreze i s
profite de via, degeaba le ncurajeaz statul s fac copii, s le
dea i prime; dar la noi la sat avem de-a face cu rnci, degeaba
avem toat bunvoina sa le facem s neleag, sa le explicm poli
tica asta a naterilor controlate, putem s ne tocim noi nclrile

139
alergnd dup ele i s ne subiem buzele tot explicnd, erezia
e vreuna care s neleag? Ce-i de fcut atunci, ia zi! Nu puterrs
s nu controlm creterea populaiei i s nu ndeplinim ordinele
venite de la stat, directivele care ne vin de sus. i atunci? Cei care
suntem responsabili de asta suntem njurai ziua, iar noaptea,ia
ntuneric, se arunc cu cte-o crm id d up noi, chiar i copiii
de cinci ani m plesnesc peste picioare cu vergele ascuite... Hi
tua i ridic cracul pantalonilor ca s-mi arate o urm vnata
la glezn- Vezi, o pulama din D ongfen g mi-a facut-o de curnd
i-am inteti de povestea cu nevasta lui Zhang-Pumn?
Am ncuviinat din cap, am intindu-m i de povestea asta petre
cut acum zece ani, pe rul nvolburat.
Pi ea s-a aruncat n ru i noi am scos-o, dar Zhang-Pumn
i cei din satul lui spun c noi am m pins-o pe Geng Xiulian in
ap i am necat-o, au fcut i o reclamaie semnat cu degetul
muiat n snge- A ajuns totul pn la C onsiliul Afacerilor de Stat
i forurile superioare au fcut o anchet. N -am avut ncotro i
am scos-o vinovat pe H uang Qiuya-
Mtua i aprinse o igar i trase cu putere fumul, care apoi
i nvlui faa rvit.
Am fcut tot ce-am putut s-o salvm pe G eng Xiulian, am
dat i snge. Avea ns o boal de inim congenital. N-am putut
face nimic, iar Zhang-Pumn a prim it o mie dcyuani despgubire,
sum care pe vremea aceea nu era m ic deloc. D up ce a primit
banii nu s-a mulumit, venea mereu peste noi, s-a dus s se plng
i la Comitetul de Partid din district. S-a dus cu cotiga cu corpul
femeii, mpreun cu cele trei fetie m brcate de doliu n haine
de cnep. A dat acolo de inspectorul care controla exact munca
noastr. Biroul de Securitate Public a venit dup noi, Huang
Qiuya, Micua Leoaica i cu mine am fost luate ntr-un jeep vechi
i duse la casa de oaspei a centrului districtual. Acolo am fost
mbrncite de poliiti necioplii, care ne-au vorbit urt i ne-au
njurat ca pe nite criminale. Cnd eful de la district mi s-a adresat
am ntors capul i i-am spus: N -am s vorbesc cu tine, vreau sa
vorbesc cu eful de la provincie'4. Am intrat cu fora n biroul aces^
tuia. Sttea pe fotoliu citind ziarul i, ce s vezi, era nimeni altui
dect Yang Lin. Era acum guvernatorul adjun ct al provinciei, se

140
vedea c se ngrijete, dup cum arta, cu pielea fin i dolofan.
M-a apucat o Ririe cumplit i vorbele au rpit ca mitraliera: Voi
tia de sus, dai directive, i noi, aici jos, trebuie s ne sufocm
ndeplinindu-le- Ai vrea s vorbim de modernitate, de msurile
adecvate, s lucrm la m odul de a gndi al maselor... e uor s
vorbeti aa, e ca la natere, vorbeti de ea, dar nu tii cum e, pn
nu nati chiar tu. Ar trebui s cobori n sate i s vedei cum
e la treab- N e dam duhul, crpm acolo i ne alegem doar cu
lovituri, vorbe urte i rni, uneori cu capul spart. i apoi, la cel
mai mic necaz, nu num ai c nu suntem sprijinii de conductori,
dar ei trec de partea ticloilor i scorpiilor. Ne descurajai n
felul acesta!
Mtua s-a exprim at cu temeritate: Oamenii n-au curaj s
vorbeasc n faa demnitarilor, dar eu o fac, nu m sperie deloc.
Cu ct mai muli oficiali, cu att mi-e mai la ndemn s spun
ce am de spus, dar inim a mi-e copleit de durere."
Vorbind aa i plngnd, i-am artat cicatricea de la cap:
Zhang-Pumn m-a altoit cu bta, asta nu e tot nclcarea legii, nu?
Ne-am aruncat n ru s-i salvm nevasta, mi-am dat cinci cen-
tilitri din propriul snge pentru ea, oare n-am fcut tot ce era ome-
nete posibil?44
Mtua a continuat:
Am spus apoi izbucnind n plns: Ducei-m ntr-un lagr
de reeducare prin m unc, nchidei-m n nchisoare, oricum nu
mai pot s continui n felul acestaw. Micat de vorbele mele, Yang
Lin acesta, cu lacrimi n ochi, s-a ridicat, mi-a dat ap, s-a dus
la baie i mi-a adus un prosop umed, apoi mi-a dat dreptate:
Munca la baz e cu-adevrat foarte aspr, aa a spus preedintele
Mao, i c cel mai important lucru e s-i educam pe rani; tovara
Wan, draga mea, eti victima unei nedrepti, mi dau seama ce
simi, tiu asta i efii de la district, eti apreciat foarte multa. A
venit i s-a aezat alturi de mine, apoi m-a ntrebat: Tovar
Wan, drag tovar, ai fi de acord s vii s lucrezi cu mine aici
la centrul provinciei?44 nelegeam eu unde voia s ajung, dar
amintindu-mi rutile pe care le spusese la edina de critica i
lupt, am rspuns rece, pe un ton plin de hotrre: Nu, n-o voi
face, datoria mea m cheam aici!4< El a scuturat din cap i a spus

141
cu prere de ru: A tu n c i poi m car lucra la spitalul districtual
Am rspuns: N u m duc nicieri n alt parteu.
M tua a continuat cu povestitul:
Poate c ar fi trebuit s m duc s lucrez cu el, un salt si
hopa sus, fr s m uit n urm, fr s m mai enervez, sa le
las pe cele care voiau s aib plozi s-i desfac larg coapsele^
ajungem la dou miliarde, trei m iliarde de locuitori. La urma
urmei, dac cerul se prbuete, se gsete vreun voinic sa-l sprijine
cu cretetul! De ce mi-a fi btut eu capul? dac mtua asta ata
a avut toat viaa de ptimit, asta e c a fost prea asculttoare, prea
revoluionar, prea loial, prea contiincioas.
N u e prea trziu s nu mai fii aa, i-am spus eu.
Ptiu, se nfurie ea, ce-mi tot ndrugi tu cu nu e prea trziu:
D aca am spus vorbele astea n faa ta, sau n faa vreunuia din
familie, am facut-o la mnie, mi-am lsat i eu s se reverse amarul
M tua ta rmne devotat trup i suflet Partidului, cu toate
necazurile ndurate n tim pul Revoluiei Culturale, convingerile
ei sunt neclintite. C um crezi c m -a putea schimba acum? Nu
poi s nu veghezi la controlul naterilor, dac scapi lucrurile din
mn, o s avem treizeci de m ilioane pe an, ceea ce nseamn trei
sute de milioane n zece ani. In cincizeci de ani tot globul o si
fie plin de chinezi.
Mtu, am spus, neleg foarte bine interesele superioare,
dar acum se ntmpl c W ang Renm ei a fu g it...
Clugrul pleac, tem plul rm ne, spuse mtua. i unde
s-ar fi putut duce? Se ascunde la socrul tu?
Ea face cum o duce capul, dac vrem s-o form, m tem
c-o s fac ceva ireparabil...
_ Linitete-te, spuse m tua, sigur pe ea, am avut de-a face
zeci de ani cu femeile i-am ajuns s le cunosc firea. Cele cu gura
mare ca nevasta ta, care am enin c se om oar, ei bine, lor nu
li se ntmpl nimic. Stai pe pace, nu ea ia decizia asta! Cele mu-
tulici, cu alea nu tii cum stai, se pot spnzura sau aru n a ntr-o
fntn. De cnd lucrez eu la program ul acesta, femeile care s au
sinucis au facut-o toate din alte m otive. N -ai de ce s-i faci griji
Atunci spune ce s fac! am spus, am rt; n-o putem lega
ca pe un porc la tiere i s-o ducem cu fora la spital, nu?

142
Cnd n-ai cum altfel, trebuie s recurgi la for. M tem
ca aa va fi cu nevasta ta, spuse mtua. Dac o las pe nevasta
nepotului meu, cum o s le mai conving pe celelalte? Cum a des
chide gura> mi-ar nchide-o cu exemplul acesta.
Dac lucrurile au ajuns pn aici, nu pot dect s te ascult.
Am adugat: trebuie s chem pe cineva de la armat ca s fie mai
convingtor?
Am dat deja o telegram ia tine la unitate.
Prima telegram era tot de la tine!
Da, spuse m tua.
Dac tiai mai dem ult c e gravid, de ce n-ai rezolvat mai
devreme?
Pi, am rmas la district dou luni pentru edine i am
aflat abia la ntoarcere.
Mtua a continuat enervat:
Yuan-Obraz, ticlosul acesta, mi-a fcut destule necazuri,
noroc c l-a prt cineva, altfel intram n belele i mai mari.
O s fie condam nat?
_ Dup mine, ar trebuie s-l mpute, spuse mma mnioas,
_ Dar precis nu doar W ang Renmei i-a scos steriletul.
Acum avem totul sub control, e vorba de nevasta ta, de cea
a lui Wang al aptelea din satul clanului Wang, cea a lui Xiao
Jinniu din satul clanului Sun, precum i de Wang-Fiericica a lui
Chen-Nas. Asta e cu sarcina cea mai avansat. Mai sunt i n alte
districte vreo zece femei, dar acolo nu ne bgm. O s-o operm
nti pe nevasta ta, apoi pe celelalte, nici una nu poate scpa.
i dac fug n alt district?
Mtua spuse cu rutate:
N-a putut scpa de palma lui Buddha maimua, cu toate
puterile ei m iraculoase1.
Am spus:
Mtu, eu sunt ofier, W ang Renmei trebuie s fac avort,
dar Wang-Fiericic i W ang-Nas sunt rani, primul copil fiind

1 Aluzie la peripeiile maimuei fermecate carc-1 nsoqtc pe clugrul


Xuan Zang pentru a aduce sutrelc din India, din romanul clasic Xiyou jt -
Cltorie spre Soare-Apune scris de Wu Chengen n sec. XVII.

143
feti pot avea al doilea copil, aa cum spune i politica respectivi
i-apoi, pentru o femeie ca W ang-Fiericic nu e uor s rmam
gravid.
M tua m-a ntrerupt i a spus n batjocur:
N ici nu i-ai aranjat propria situaie i te i faci avocatul
altora. D a, ar putea avea nc un copil, dar pentru asta trebuie
s atepte cei opt ani cum spune regulam entul; fetia, Chen-Ure-
che, e nc mic.
Asta nseamn ca sunt doar civa ani n minus, nu?
S-i explic. Exact tia civa ani n m inus ajung ca sa fad
toi la fel. N u se poate adm ite nici o excepie, altfel e total da-
ordine, continu mtua cu asprim e; vezi-i de ale tale, nu te mai
ocupa de soarta altora!

IX

M tua a fcut o adevrat desfurare de fore n sat, echipa


creia i era ef incluznd ca adjunct pe adjunctul departamentu
lui armatei din comuna popular. M icua Leoaic facea i ea pane,
alturi de ase zdrahoni de miliieni* Echipa era dotat cu o dubita
cu megafoane i un tractor puternic cu enile.
nainte s soseasc echipa asta, m -am dus din nou la socrul
meu. D e data asta mi-a deschis totui ua.
Ai fost i dumneata n armat, i-am spus. N u poi s te opui
ordinelor, sunt ca un m unte de nenfruntat.
Acesta, trgnd din pip, sttu tcut o clip, apoi spuse:
Dac tiai c nu e voie, de ce ai lsat-o gravid? Sarcina e
acum naintat, cum s-o pui s fac avort? D ac moare, ce ne fa
cem? Eu n-o am dect pe ea.
Dar nu eu sunt cel vinovat n toat treaba asta, m-am
dezvinovit eu-
Atunci cine-i?
Daca e cineva de tras la rspundere, apoi acela-i Yuan-Obraz,
ticlosul; bine ca l-a arestat Biroul de Securitate Public,
Orice-ar fi, dac i se ntm pl ceva fetei mele, jur ca o sa
te omor, aa btrn cum sunt.

144
Mtua a spus c nu e nici un pericol, c au fcut avort i
la femei n apte luni.
Mtua ta nu-i om , e un monstru, se bga soacra mea, ieind
din cas. Pi n anii tia din urm, n-a fcut ea s sc curme at
tea viei? Are minile ptate de snge, cnd o s moar, regele in
fernului o s i le taie n buci.
Ce te bagi tu cu toate astea? asta-i o treab ntre brbai!
Cum aa, ntre brbai? ip mtua ascuit; cnd fata noastr
e mpins n pragul morii, tu de colo zici ca-i o treab de brbai?
Mam, am spus, nu vreau s m cen cu voi, spunei-i lui
Wang Renmei s ias, am de vorbit cu ca.
Aici o caui tu? mi replic soacra mea. E nora familiei talc,
la voi st ea acum. Ai ucis-o poate? Am s merg s te reclam!
Renmei, ascult aici la mine, am strigat eu, ieri am fost s
m trguiesc cu m tua, i-am spus ca renun la carnetul de panid
i la funcia din arm at, c m ntorc acas la munca la cmp i
ca te las s nati la termen. D ar uite c pentru ea soluia asta n-a
mers- Cazul lui Yuan-O braz a pus pe jar tot ealonul pn la nive
lul provinciei. M tua are acum ordine stricte de la district, toate
care suntei gravide clandestin trebuie s avortai-..
Ei uite c nu, da-n ce lume trim? Soacra mea mi arunca
n fa apa m urdar din ligheanul pe care-1 avea n mini, apoi
ncepu s m blcreasc: Ad-o-ncoa pe mpuita de mtui-ta,
o s m lupt eu cu ea pe via i pe moarte! E geloas cnd le vede
pe celelalte gravide, ea, care-i stearp.
iroind de zoile aruncate, jalnic la nfiare, am btut n
retragere.
Maina echipei de intervenie se oprise n faa porilor socrilor
mei. Toi locuitorii satului n stare s mearg pe picioarele lor
erau acolo n pr. X iao-Buz de sus, cu gura i ochii ui de la un
atac, era i el sprijinit ntr-un b n loc de baston. O voce entu
ziasta rsuna din m egafon: Controlul populaiei este o problem
de mare importan de care depinde viitorul rii i al poporului...
pentru a construi prin cele patru modernizri o ar puternic,
trebuie cu orice pre s controlm curba demografic i s veghem
la calitatea populaiei; femeile cu sarcini ilegale nu trebuie s-i
nchipuie c pot avea norocul s scape, va fi degeaba... Masele

145
populare au ochi de vultur, degeaba v-ai ascunde n vreo gaura
sau n inim a pdurii, s nu credei c putei scpa! Cei care ataci
i lovesc agenii planificrii familiale vor fi acuzai drept contra
revoluionari activi, iar cei care saboteaz aceast munca, indife
rent n ce m od, vor fi aspru pedepsii, aa cum o cer disciplina
de partid i legile statului/4
M tua era n frunte, n spatele ei era adjunctul de la miliia
popular a comunei, apoi M icua Leoaic i garda de miliieni
Porile casei socrilor mei erau ferecate, i pe cele dou laturi era
scris, conform obiceiului de a lipi zicale n versuri: frumusee
privelitii netrectoare - primvar a patriei nepieritoare". Mtua
se ntoarse spre mulimea de gur-casc adunat n cerc i spuse
Dac nu lucrm la planificarea familial, privelitea o sae
schimbe i patria va pieri. Unde-or s se mai afle aceast frumusee
netrectoarc i aceast primvar nepieritoare?
ncercnd s roteasc ivrul, m tua strig cu vocea ei dogita,
cunoscut de toi:
Wang Renmei, te-ai ascuns n ham barul cu cartofi dulci
de lng coteele porcilor, crezi c nu tiu? Cazul tu a ajuns pana
la Comitetul districtului i la arm at, dai un prost exemplu. Ai
dou posibiliti: s iei de bunvoie i s m urmezi la centrul
de sntate s-i provocm avortul, ori, fiindc sarcina e avansata,
ca s fii n siguran, putem s te conducem chiar la spitalul dis
trictului i s fii operat de cel mai bun doctor; o alt soluie e
urmtoarea: dac te ncpnezi i te opui, o s drmam cu
tractorul casele vecinilor, apoi pe a voastr. i toate pagubele o
s fie suportate de tatl tu. i dup toate astea tot vei fi obligata
s faci avortul- Dac acionez mai blnd cu alii, pe tine n-o s
te cru deloc- Ai auzit? W ang Renmei, W ang Jinshan, Wu Xiuzhi
ai auzit cu toii?
Mtua strigase cu putere i num ele socrilor.
De dincolo de pori dom nea o tcere total, se auzi doar stri
gtul sonor al unui coco, dup care se auzir plnsetele i bleste
mele soacrei mele:
Waaannn-Inim, femeie fr inim ce eti, diavoli, n-o
s mori tu de moarte bun, iar n lum ea de dincolo o s te aeri
pe muni de cuite, o s fierbi ntr-un cazan cu ulei ncins, o s

146
fii jupuit de vie, i-o s-i scoat ochii s i-i pun n sfenicele
Cerului!
Mtua pufni i i se adres adjunctului departamentului mili
iei populare:
i dm drumul!
Acesta le ddu m iliienilor ordin s lege un cablu de oel lung
i gros de btrnul copac din poarta vecinului de la rsrit de socrii
mei. Xiao-Buz de sus se npusti protestnd:
E copacul nostru, e
ncerc s-o loveasc pe m tua cu bul din mini, dar cum
l ridica, i pierdu echilibrul. M tua se burzului la el:
E copacul vostru? m i pare ru, n-aveai dect s-i alegi altfel
de vecini!
Suntei bandiii locului, acolii ai Guomindangului!
Pi G uom indangul ne njura spunndu-ne bandii comu
niti, replic cu sarcasm m tua, dac tu ne spui bandiii locului,
nu valorezi nici ct G uom indangul.
O s m duc s v reclam ... Fiul meu lucreaz la Consiliul
Afacerilor de S ta t...
Da, du-te, reclam, dac mergi i mai sus, e i mai bine!
Xiao-Buz de sus arunc bastonul n care se sprijinea, lu n
brae copacul i spuse plngnd:
Nu putei s-mi sm ulgei aa copacul. Yuan-Obraz spune
ca arborele acesta e viaa familiei noastre. Ct vreme rmne aici,
puternic, familia noastr o s prospere...
Mtua rse:
Yuan-Obraz n-a putut s prevad data la care va fi arestat
de Biroul Securitii Publice!
Va trebui s m omori pe mine mai nti, behi Xiao-Buz
de sus.
Xiao-Buz de sus, spuse mtua cu severitate, unde i-e
spiritul de lupttor pe carc-1 aveai n timpul Revoluiei Culturale,
cnd i altoiai pe oam eni s-i corectezi? Ce te-apuca de te smiorci
ca o muieruc?
Las ca tiu eu c faci caz de postura n care te afli ca sa-i
faci mendrele, te rzbuni pe mine, dar gravida pe care trebuie s-o

147
educi e chiar nevasta nepotului tu, cu ce scuz mi scoi dinpj.
m nt copacul meu?
N u num ai c-i sm ulg arborele, dar dup aia i darair,
arcada porilor i vine apoi i rndul casei tale mari acoperite cu
igl. N u-i e de nici un folos s te sm iorci aici, la Wangjinshar
s te duci i s-l gseti!
M tua lu m egafonul din m inile M icuei Leoaice i il irr
drept spre mulime:
Voi ceilali, vecinii lui W ang Jinshan, ascultai-m: fiindc
acesta i ascunde fiica gravid ilegal, i deci se opune cu ndrjire
guvernului, i ofenseaz funcionarii, am hotrt ca, pe baza unei
prevederi speciale date de C om itetu l Planificrii Familiale al co^
munei populare, s drm m casele vecinilor lui i toate pagu
bele lor s fie suportate doar de W ang Jinshan. Dac vrei sa nu
se ntm ple asta, v cerem s-l obligai s-i predea fiica.
Vecinii socrului meu fierbeau. M tua se adres efului adjuna
al departam entului miliiei populare:
Executarea!
Tractorul hurui cu putere de s se cutremure pmntul de sub
picioare. Dihania de oel nainta bubuind. Cablul se ntindea puin
cte puin cu un zgom ot nfundat. Frunzele copacului ncepur
s freamte.
Xiao-Buz de sus se sumei tr-grpi n faa porilor socrilor
mei i ncepu s bat n ele ca un nebun.
W ang Jinshan, fi-i-ar neam ul de rs, eti pricina nenoro
cirii tuturor vecinilor, s tii c n-o s scapi de mna noastr!
Lucru ciudat, de emoie, blbial lui obinuit care-1 Bicca
greu de neles, acum dispruse cu totul. Porile rmneau nchise,
din curte nu rzbatea dect plnsul sfietor al soacrei mele.
M tua ridic m na dreapt, apoi o cobor brusc ca s-i dea
adjunctului semnalul.
D-i bice, strig acesta oferului tractorului.
Tractorul hurui i mai abitir, gata s-i sparg timpanele, cablul
de oel se ntinse la m axim um cu acelai zgom ot nfundat, se in^
tinse i mai mult i strangula scoara copacului; ncepuse sa se
preling seva, tractorul nainta centimetru cu centimetru, i hornul
lui scuipa cercuri de fum vineiu care se vltuceau unul peste

148
altul. oferul care conducea se uit n spate. Purta o salopet al
bastr din pnza groas foarte curat, la gt avea nnodat o batista
de un alb imaculat, casca i era pus cu faa la spate. i muc
buza de jos, pe cea de sus i mijise o mustcioara, prnd un flcu
de toat isprava. . Copacul uria se prbui cu scrnete dureroase.
Cablul i ptrunsese adnc trunchiul, o bucat de scoara zburase,
lsnd s se vad fibrele albe ale lemnului.
Wang Jinshan, la naiba, arat-te! Xiao-Buz de sus lovea
cu pumnii n pori, batea din picioare, ddea cu capul, dar nici
un zgomot nu rzbatea de la socrii mei, pn i ipetele soacrei
mele ncetaser.
Copacul se aplec din ce n ce mai tare, iar coroana lui bogat
se izbi de pm nt cu zgom ot puternic.
Xiao-Buz de sus veni lng copac cltinndu-se:
Copacul meu, copacul destinului nostru!
Rdcinile fiind sm ulse pmntul se crp.
Xiao-Buz de sus se ntoarse cu mare greutate n faa porilor:
Wang Jinshan, fiu de cea ce eti! Ii suntem vecini vechi,
relaiile noastre de atta amar de vreme au fost destul de bane, era
s ne i ncuscrim, i uite ce necaz mi faci...
Rdcinile copacului ieeau acum la suprafa, de un galben
deschis, parc-ar fi fost nite erpi uriai... trase de tot, scrneau
rupndu-se. C u ct erau trase mai mult, cu att se lungeau, er
puitoare. Coroana care zcea la pmnt era ca o mtur imens,
crenguele subiri priau i se rupeau una de alta, se iscase praful...
oamenii adulm ecau miros de pmnt rscolit i de sev...
W ang jinsh an, iua-te-ar naiba, am s m sinucid izbind
cu capul n poarta ta!
Zis i fcut, dar loviturile btrnului nu se mai auzir de dudui
tul tractorului.
Copacul uria a fost tras la cteva zeci de metri de poarta fami
liei Xiao- Lsase pe pm nt urme mari, n care se vedeau rdcini
rupte i o liot de copii s-au pus pe scormonit dup larve de greieri.
Mtua anun la megafon:
Etapa urm toare, demolarea arcadei porilor familiei Xiao,
Civa brbai l car pe Xiao-Buz de sus ceva mai departe,
ncearc s-l aduc n simiri, i se ciupete buza, e frecat pe piept,

149
V oi ceilali, vecini ai lui W an g Jin sh an , spuse calma m
tua> ai face bine s v ducei s v strngei de prin cas ce avej
m ai de valoare- D u p ce punem la p m n t casa lui Xiao-Buzadt
sus, v vine vou rndul. tiu foarte bine c asta pare fr noimj
dar trebuie s tii, cauzele m ici se supun celor mari. Primcazi
aici planificarea familial. Principiul im portant este controlu
populaiei. N u mi-e fric s fiu luat drept un om care o iade-a
dreptul. E nevoie de oam eni ca m ine. tiu c-mi dorii infemii
d up m oan e, dar noi, com unitii, nu credem n aa ceva. I r
m aterialist pur i puternic nu cunoate frica. Chiar daca araisu
infernul, tot nu mi-ar fi fric! C in e s se duc n infern, daca nu
cu? H ai, desfacei cablul i legai-1 de arcada porilor familiei Xiao
T o i vecinii socrilor mei, ca un roi de viespi, se npustir spre
porile familiei W ang i-ncepur s izbeasc cu minile i picioarde
n ele i s arunce cu buci de igl i crmizi n curte. Cine\a
aduse chiar i nite coceni, pe care i puse pe prag, strignd:
W ang Jinshan, dac nu iei la iveal, i dau foc casei!
Porile se deschiser i nu erau nici socrul, nici soacra mea, a
nevast-mea fu cea care iei. Avea prul nclcit, era mnjit de
noroi, avea un picior nclat i celalalt descul, se vedea bine ci
a ieit din hambar.
M tu, merg s fac avort, ce m ai vrei! gri ea odat ajunsa
n faa mtuii.
tiam eu bine ca soia nepotului m eu e cineva care tie carc i
interesul general, spuse m tua rznd.
M tu, te adm ir cu adevrat, spuse nevast-mea; daca ai
fi brbat, ai fi capabil s conduci o arm at nenvins.
D ar i tu eti la fel, rspunse m tua, m odul categoric in
care ai rupt logodna cu fiul fam iliei X iao m i-a artat ca eti o fe-
meie puternic.
Renmei, am spus i eu, te-am fcut s suferi.
Fugua, las-m s-i vd m na!
I-am ntins mna tot ntrebndu-m ce are de gnd. mi apuca
mna i m m uc cum plit de ncheietur. N u m-am zbtut. ^
carne erau imprimate adnc urmele dinilor i dduse sngele negrii
Ea scuip cu zgom ot, apoi m i spuse cu rutate:

150
Vrei s m faci s-mi pierd sngele, aa c i cu te fac sa
sngerezi.
I-am ntins i m na cealalt. M i-a respins-o:
Nu, miroase a cine!
Xiao-Buz de sus, care-i mai revenise, ncepu s izbeasc cu
piciorul n pm nt i s plng ca o muiere:
Wang Renmei, W an-Fugu, s-mi despgubii copacul,
m-ai auzit?
Atta ru! ateapt! spuse nevast-mea, fi-tu mi-a mngiat
snii, m-a luat n brae! S zicem c este copacul acesta preul
pentru tinereea mea terfelit.
Bravo! strigar tinerii de fa, aplaudnd buna judecat a
nevestei mele.
Renmei! am strigat eu, scos din fire.
Hai, c n-ai de ce s te zbrleti, spuse ea, nghesuindu-sc
n maina mtuii. Se plec spre mine i mi opti: mi i-a mngiat
doar prin rochie.

Sosi la noi responsabila Comitetului Planificrii Familiale- Se


numea Yang i era fiica unui nalt cadru din armata, general de
divizie- O tiam din auzite, dar era prima oar c o ntlneam.
Conductorii comunei o invitaser la un banchet, i ea propusese
s fim invitai i Renmei i cu mine. Mtua i ddu lui Renmei
o pereche de pantofi de piele de-ai ei-
Ospul avu loc ntr-o sli mai elegant de la cantina comunei
populare.
Fugu, ar fi mai bine ca eu s nu merg, mi-e frica s fiu
n prezena unor astfel de nali funcionari, spuse Renmei. i,
de fapt, nu-i nici un fel de eroism, de ce s facem atta caz...
Mtua spuse:
De ce i-e fric? i cel mai nalt funcionar e i el rot un
om ca noi, cu nas i cu ochi.
Cnd s ne aezam, responsabila Yang ne puse s stm lng
cade-o parte i de alta. Strngndu-i mna nevesti-mii i spuse
cu cldur:

151
T o v riei W ang, i m ulum esc n numele armatei!
N evast-m ea rspunse em oionat:
A m acionat greit, v-am dat atta btaie de cap.
A
ngrijorat s nu spun ceva anapoda, cnd am vzut-o aa pot
ticoas, parc mi s-a luat o greutate de pe inim.
Soia nepotului meu are o contiin nalt, a rmas gravidj
din neatenie i a venit singur s-m i cear s-i fac avort, darcuni
nu era ntr-o bun stare fizic, lucrurile s-au lungit pn acum
Tinere W an, trebuie s te critic, spuse responsabila Yang
V oi, tovarii brbai, suntei neglijeni, v bucurai de moment
i v jucai cu n orocul
Am dat de cteva ori din cap n sem n de ncuviinare.
Secretarul com unei populare toasta cu paharul n mna:
M ulum iri profunde responsabilei Y ang pentru c, dqi co
pleit de treburi im ponante, a venit la noi n inspecie, ca sa ne
ndrume n munc.
Eu cunosc bine locurile, spuse responsabila, tata a fost par
tizan n btlia de pe rul Jiao , i-a stabilit aici cartierul general,
de asta cnd am sosit, locurile m i preau familiare.
E o plcere pentru noi s v avem aici, relu secretarul, i
v rugm, cnd v ntoarcei, s-i transmitei venerabilului condu
ctor c dorim din toat inim a s vin la noi ntr-o inspecie.
Se ridic i m tua, cu paharul n m ini, i spuse:
Responsabil Yang, c rndul m eu s nchin n sntatea ta!
Secretarul interveni:
Responsabila W an este fiica unui m artir, pe cnd era doar
un copil i-a urmat tatl n aciunile revoluionare.
M tua continu:
Responsabil Yang, se pare c am n d ou am fost la fel pre
destinate. Tatl meu era directorul spitalului X i Hai al Armatei
a opta, discipol al lui N orm an Bethune, i-a ngrijit chiar i coman
dantului Yang o ran la picior.
Adevrat? spuse responsabila Y ang ridicndu-se bucuroasa.
T ata a nceput de curnd s-i scrie m em oriile i pomenete de
un doctor num it W an-ase receptacule.

152
E tatl meu, spuse m tua. D up cc a murit eroic, am trit
cu mama n zona eliberat din Jiaotong i m jucam cu o feti
numit Yang-Inim ...
Responsabila Yang apuca m na mtuii i spuse emoionat,
cu ochii plini de lacrimi:
Wan-Inim, deci tu eti Wan-Inim?
Wan-Inim, Yang-Inim, dou inimi roii... nu spunea aa
responsabila Zhong? i se adres mtua.
Ba da, exact aa! Responsabila Yang nu prididea s-i tearg
lacrimile care-i izvorau din ochi. Adug: Te-am visat deseori, cine
s-ar fi gndit c o s te ntlnesc aici?
Mtua spuse:
De cum te-am vzut mi s-a prut c te cunosc.
Secretarul com unei interveni i el:
S ne golim paharele n cinstea ntlnirii responsabilelor Wan
i Yang care au fost atta tim p desprite!
Mtua mi fcu cu ochiul i am neles ce voia, aa c m-am
ridicat mpreun cu Renmei n faa directoarei Yang:
Responsabil Yang, m simt vinovat ca a trebuit s v de
plasai anume pentru problem a noastr-
Responsabil Yang, i eu la fel, se nclin Renmei. n pro
blema asta nu Fugu trebuie acuzat, toat vina e a mea. . nainte,
eu mi-am gurit cu acul steriletul...
Responsabila Yang rmase o clip mut, apoi izbucni ntr-un
rs sntos.
Eram congestionat la fa, am tras-o de cot pe Renmei i i-am
spus: Termin cu prostiile!
Responsabila Yang strnse mna soiei mele, o scrut din cap
pn-n picioare i gri:
Tovrica W ang, mi place c eti sincer. Semeni puin

la caracter cu m tua ta-


Cum as putea eu s m compar cu ea? spuse Wang Renmei.

Mtua este un cine de paz fidel partidului, ajunge sa i se spun


pe cine s m ute ca s-o i fac*
N u mai spune tmpenii!
N u spun tm penii, continu nevast-mea. Ce, nu se vede
adevrul? D ac Partidul i^ar cere mtuii s se caere pc un munte

153
n care sunt mplntate cuite, ar face-o, dac i-ar cere s se arunca
ntr-un ocean de foc, ar face-o
Bine, bine, spuse m tua, s nu m ai vorbim despre mine
n-am fcut nc destul, trebuie s m strduiesc n continuare,
Tovric W ang, spuse responsabila Yang, doar suntem
femei, crei femei nu-i plac copiii? U n u l, doi, trei, i de-amavea
i zece, nu ne-am plnge c-s prea muli- ara i Partidul iubesc
la fel copiii; preedintele M ao, premierul Z hou nu erau i ei ncn
tai cnd vedeau un copil? E o dragoste din adncul sufletului
i de ce facem noi revoluia? Pn la urm, pentru a le face copiilor
o via fericit. Ei sunt viitorul rii, com oara patriei. Dar deo
camdat, ne confruntm cu o problem dac nu ne ocupam de
controlul populaiei, s-ar putea ca aceti copii s nu aib ce mna
i cu ce se mbrca, s nu poat s m earg la coal. De aceea
planningul familial, cu tot ce pare inum an n el, este n fond de
o mare omenie. Suferina uoar pe care o nduri tu, sacrificiul
tu sunt contribuia pentru ar.
Responsabil Yang, m las n minile tale, spuse Wang Ren-
mei, am s fac avortul chiar n seara asta. Se ntoarse spre mtua
i continu: Mtu, cu ocazia asta, scoate-m i i uterul, ca sa nu
mai avem de ce vorbi pe viitor!
Responsabila Yang rmase uimit, apoi izbucni iar n rs. Toi
o urmar.
Wan Fugu, nevast-ta e adorabil, spuse directoarea Yang,
artndu-m cu degetul. E tare nostim , dar nici vorb de scos
uterul, trebuie s-l pstreze, nu-i asa responsabil Wan?
Soia nepotului meu e la fel de puternic precum sabia fau^
rit de vestitul Gan Jian g1, spuse m tua. D u p operaie, cnd
se va reface, am de gnd s-o mut la echipa de planificare familiala.
N u e nici o problem, rspunse secretarul, avem nevoie de
persoane deosebire n echip. Tovara W ang Renmei poate servi
de exemplu i s aib efecte benefice pentru m unca noastr.
Wan Fugu, m ntreb directoarea Yang, tu ce funcie
ai n prezent?

1 Meter vestit din sec. V . Chr., care furete dou sbii miastre pentru
rege, dintre care una i poart numele.

154
Sunt agent cultural i sportiv in cadrul batalionului.
De ct vreme?
De trei ani i jum tate.

O s fii deci n curnd promovat la gradul de ef adjunct


de escadron, spuse directoarea Yang, i tovrica Wang te va putea
urma n capital.
i fetia mea? ntreb bnuitoare nevast-mea.
i ea, bineneles, rspunse directoarea.
Am auzit ca asta se face greu, c trebuie ateptate aprobri,

numiri
Tu fa-i datoria contiincios, relu directoarea, de restul m
ocup eu.
O, sunt bucuroas, fiica mea o s poat face coala la Beijing.
Fiica mea o s devin un om al capitalei.
Directoarea Yang o msur din nou pe nevast-mea i-i spuse
mtuii:
S se ia toate msurile nainte de operaie, sa fie torul absolut
sigur.
N-avea team, totul va fi cum trebuie, rspunse mtua.

XI
A
nainte s intre n sala de operaie, Wang Renmci mi lua mna
ntr-a ei, se uit la urmele mucturii pe care mi le fcuse i-mi
spuse, pe un ton de prere de ru:
N-ar fi trebuit s te muc, Fugu,..
Nu-i nimic.
Te mai doare?
Ce durere? i-am rspuns, a fost ca o pictur de nar.
T u ai putea s m muti aa?
Hai las, de ce trebuie s te pori mereu ca un copil?
Fugu, m ntreb ea inndu-m de mn, Yanyan unde-i?
E acas, m am a i tata au grij de ea.
Are ce mnca?
Sigur, am linitit-o eu, am cumprat dou pachete de lapte
praf, un kilogram de biscuii din cei din lapte i ou, o cutie cu carne
uscat i una cu past din rdcini de lotus. Stai linitit!

155
Yanyan i seamn, are pleoapa sim pl, nu dubl ca mint
D a, dar mai bine semna cu tine, tu eti mai frumoasa q
mine.
Se spune c, n general, fetele seam n cu taii, bieii cu
mamele.
A<i o fi.
De data asta tiu eu bine, era un biat, nu vorbesc aiurea..
Acum vremurile s-au schimbat, ca-i fat, c-i biat e totuni
am spus eu nepstor. Peste doi ani, venii dup mine la Beijing
i o s-i gsim lui Yanyan cea mai bun coal, o s-o crqtemdt
mai bine ca s facem din ea o persoan de excepie. O fat cum
trebuie face ct zece biei puturoi.
Fugu!
Ce-i, ce mai e?
_ Mngierile lui Xiao-Buz de sus erau cu adevrat prin haine.
Ce eti aa caraghioas? am spus rznd, uitasem de mult
de asta.
Au fost printr-o vest vtuit groas i sub ea un pulover
i maiou, i nc...
Un sutien, nu?
In ziua aia l splasem i nu-1 purtam , aveam un maiou,.
Bun, nceteaz cu prostiile-
i srutul acela, mi l-a furat.
Bun, te-a mbriat, i ce-i cu asta? V oia s-i spun ca te
dorete.
Da, dar eu nu voiam s-l las. D u p srut, i-am tras un picior
de l-am cocoat, sttea pe vine de durere.
Cerule! n-a avut deloc noroc nenorocitul, am spus rznd
Dar mie, cnd te-am mbriat, de ce nu mi-ai fcut la fel?
Lui i puea gura, iar gustul gurii tale a fost plcut.
Asta arat c mi erai hrzit de nevast.
Fugu, i mulumesc nespus.
Pentru ce?
Nu tiu, aa.
Hai, gata cu vorbele dulci, s le lsm pe mai trziu.
Mtua scoase capul din sala de operaie, fcu un semn spre
Wang Renmei: Hai intr!

156
Fugu..- M strnse din nou de mna.
Nu-i fie team, m tua a spus ca e o intervenie simpl.
Cnd m ntorc acas, s-mi faci o gin nbuit.
Sigur, i fac i dou!
nainte s intre n sal, W ang Renmei s-a ntors s m mai
priveasc o dat. Avea pe ea tot geaca mea gri creia i czuse un
nasture i n loc rmsese doar aa. i ptase pantalonii albatri
cu lut, iar vechii pantofi de piele pe care-i avea n picioare erau
cei dai de mtua.
Simeam c-mi vine s plng, eram ca pustiit; stnd aa pe
banca prfuit din sala de ateptare, rzbateau pn la mine clin
chetele metalice ale instrum entelor care se ciocneau. mi ima
ginam forma acelor instrumente, mi prea c le vd strlucirea
orbitoare, le simeam rceala ngheat. Din curtea din spate a
dispensarului se auzeau rsete de copii. M-am ridicat i m-am uitat
prin fereastr. U n bieel de vreo trei, patru ani, inea n mn
dou prezervative umflate. Alerga, i dou fetie de aceeai vrst
se ineau dup e l...
Mtua iei i m ntreb nnebunit:
Ce grup de snge ai?
Eu, A.
i ea?
Cine?
Cum cine? spuse mtua enervat, nevast-ta.
Zero, sau nu, nu tiu
Tmpitule!
Ce s-a ntmplat?
Priveam sngele de pe bluza mtuii, i-n capul meu totul deve
nise opac.
Mtua se ntoarse n sala de operaii i nchise ua. Mi-am
lipit faa de crptura uii, dar nu puteam s vd nimic. Nu-i au
zeam vocea lui W ang Renmei, doar pe cea a Micuei Leoaice care
striga- Ddea telefon la district ca s cear o ambulan.
Am mpins ua din rsputeri i am deschis-o. Am vzut-o pe
Wang Renmei
Am vzut-o pe m tua cu o mnec suflecat i pe Micua Le
oaic trgnd cu o sering imens snge dintr-o ven a mtuii.

157
I-am vzut faa lui Wang Renmei, care era alb ca o coal dt
h r t i e . " Renmei trebuie s te ii tare! . " O infirmier mi
mpingea afar, dar eu nu m lsam, i spuneam las-m s intru
las-m ... Civa brbai n bluze albe veneau fugind pe culoar,
Un dcx:tor matur, mirosind a tutun i dezinfectant m trage i
m aaz pe banc. mi ntinde o igar, m ajut s-o aprind. Ui
ncurajeaz spunnd s nu m sperii, ca vine imediat ambulana
de la district, c mtua i-a dat aizeci de centilitri de snge pentru
transfuzie,., c n-o s se ntmple n im ic...
Ambulana sosete cu sirena urlnd- M ii de sunete ca erpii
m ataca i m strpung. Brbai n bluzele albe cu trusa de prim
ajutor n mn, brbai n bluze albe cu ochelari i stetoscop atrnat
de gt. Brbai n bluze albe, femei n bluze albe. Brbai n bluze
albe ducnd o targa, unii intr n sal, alii rmn afar pe culoai.
Cu o expesie calm acioneaz cu gesturi vii. Nim eni nu-mi acorda
atenie, nimeni nu-mi arunc nici o privire. Am n gur un gust
leios de snge
Bluzele albe ies din sala de operaie. U na dup alta sc urca n
ambulan, targa este pus la loc.
Deschid cu violen ua slii. Vd un cearaf alb care o acoper
pe Wang Renmei, i acoper corpul, i acoper faa. Mtua, plin
toat de snge, st prbuit pe un scaun pliant. M icua Leoaica
i ceilali par lovii de trsnet. Nici un sunet nu-mi atinge urechile,
apoi mi pare c aud zumzitul a dou albine.
Mtu, spun, m-ai asigurat c nu e nici un pericol!?
Mtua nal capul, i ncreete nasul, ochii i faa i devin
urte, nspimnttoare, apoi deodat strnut rsuntor,

XII
A

In picioare, n curte, mtua, ca amorit, spune:


Cumnat, frate mai mare, am venit s v cer iertare pentru
crima mea.
Urna cu cenua lui Wang Renmei st pe o mas ptrat n
mijlocul camerei principale. Tot pe masa asta se afl un castronel
alb cu gru n care erau nfipte trei beioare parfumate. Fumul
lor se nal n volute. mbrcat n uniforma militar, cu o earfa

158
neagr legat la bra, stau aezat lng mas, n brae cu fiica mea.
Ea e mbrcat n haine tradiionale de doliu i-i tot nal spre
mine caporul s m ntrebe:
Tat, ce este n cutie?
Nu tiu ce s-i rspund, doar lacrimile mi curg n barba neras-
Tat, da m am a unde-i? Unde s-a dus?
A plecat la B eijin g... n cteva zile ne ducem la ea*
Vin i bunicul i bunica?
Da, mergem cu toii.
In curte, ai mei taie scndurile din lemn de salcie. O scndur
e pus piezi pe o banc, tata e n picioare, mama st jos, i trag
fiecare de fierstrul care se mic de sus n jos scrind i mpro-
cnd rumeguul care zboar n lumin.
tiu c vor sa fac un sicriu pentru Wang Renmei. Dei se prac
tic deja incinerarea, satul n-a prevzut un loc pentru depunerea
urnelor, aa ca acestea sunt ngropate i se ridica un mormnt. Cei
care-i permit, fac i un sicriu n care vars cenua, apoi sparg urna.
Alii ngroap urna direct.
O vd pe mtua, n picioare, cu capul plecat. Vd i feele
triste ale prinilor mei, gesturile lor automate, repetate. i vd m
preun cu m tua pe secretarul comunei i pe Micua Leoaic, i
pe nc vreo trei activiti de la comun; nghesuie pe ghizdurile
puului cutii colorate cu prjituri. Lng acestea e i un sac de tres
tie ud, din care se mprtie un miros greu, care tiu c e de la
petele srat-
Cine-ar fi crezut c-o s se ntmple o nenorocire ca asta?
spuse secretarul comunei. A venit de la spitalul districtului o echip
de specialiti s judece situaia- Doctoria Wan i echipa sa au
urmat procedura stabilit, nu s-a ftcut nici o greeal, msurile
de salvare luate au fost cele care se cereau. Doctoria Wan a donat
chiar i aizeci de centilitri din propriul snge pentru transfuzie,
ne pare cum plit de ru, suntem profund ndurerai...
Ce ai, eti chioar? izbucnete brusc tata mnios i o ceart

pe mama. N u vezi linia tras cu creionul? Ai luat-o cu mai bine


de un centimetru mai ncolo i nici nu vezi. Nu eti bun de nimic!
M ama se ridica cu greu de jos i intr n cas plngnd n
hohote.

159
T ata arunc fierstrul i, ncovoiat, se ndreapt spre vasul
cu ap, ia tlvul, i ndreapt gtul i bea. A pa rece i se scurge pe
brbie, pe gt, pn ajunge pe piept unde se amestec cu rume
guul auriu. Dup ce-i ostoiete setea, se ntoarce s-i ia fierstrul
i se pune pe tiat cu furie.
Secretarul comunei populare i activitii intr n odaia prin
cipal i se nclin adnc de trei ori n faa urnei cu cenua lui Wan^
Renmei, Una din ele pune un plic de hrtie pe cuptor. Secretarul
comunei spune:
Tovare Wan-Picior, tim c nici o sum de bani nu poate
nlocui pierderea imens adus de acest eveniment nefericit femilici
voastre, dar cinci mii de yuani tia dovedesc cte ceva din durerea
pe care o mprtim*
Un activist, probabil un sim plu secretar adaug:
Trei mii sunt de la stat, dou mii vin de la secretarul Wu
i de la civa din conductorii com unei populare.
Luai-i napoi, v rog s vi-i luai, nu avem nevoie de eL
nelegem foarte bine ce simi, spuse secretarul comunei
populare cu durere n glas, dar morii nu nvie i cei vii trebuie
s continue s nfptuiasc revoluia- Continu: Directoarea Yang
a telefonat de la Beijing, mai nti ca s-i exprime condoleane
familiei, apoi m-a pus s-i aduc la cunotin c permisia ta s-a
prelungit cu cincisprezece zile, ca s-i ndeplineti ndatoririle
de doliu i s-i pui la punct treburile n familie.
Mulumesc, am spus, putei pleca.
Secretarul comunei i ceilali activiti se nclin din nou n faa
urnei, apoi ies pe poana scund. C nd se apleac, le vd picioarele,
fundurile mai grase sau slbnoage, i mi dau din nou lacrimile.
De pe drum se aud strigtele i hohotele de plns ale unei femei
i njurturile strigate n gura mare ale unui brbat. tiu ca sunt
socrii mei. Socrul meu, n mn cu o furc de lemn pentru paiele
de pe arie i pentru adunat fnul strig:
Nenorociilor, o s pltii pentru m oartea fiicei mele!
Soacra mea d din mini, se agit pe picioarele ei mici, pare
c vrea s se arunce asupra mtuii, dar alunec i cade. Prbuii
lovete pmntul cu minile, strignd i plngnd:

160
Fata mea, cum ai plecat tu aa, ai plecat i ne-ai lsat, dar
cum o s mai putem tri fr tin e...
Secretarul se ndreapt spre ei i spune:
Unchiule, m tu, tocm ai ne pregteam s venim la voi, e
ntmplare tare nefericit, suntem toi ndurerai,..

Socrul meu proptete furca n pmnt i strig furios:


Wan-Fugu, ticlosule, ft-tc-ncoace!

Cu fetia n brae, m duc n ftta lui. Micua i strnge braele


n jurul gtului m eu i-i ascunde obrjorul n al meu*
Tat, spun, stnd n faa lui, lovetc-m!
Socrul meu ridic sus furca, dar rmase cu ca ncremenit n
aer. i vd lacrimile cum i picur n barba crunt, simt deodat
o slbiciune n picioare i cad n genunchi.
O fiin att de plin de via... Socrul meu arunca furca
i plnge n hohote, se chircete la pmnt i continu: O fiin
care avea atta via, i voi i-ai fcut tot rul acesta... e o crim...
nu v temei oare de pedeapsa Cerului?
Mtua vine n faa socrilor mei i spune, cu capul plecat:
Frate mai mare i cum nat din familia Wang, nu trebuie
s-l nvinuii pe Fugu, ci pe mine.
Continu, ridicndu-i capul:
mi putei im puta c nu mi-am ndeplinit datoria, c nu
am fcut investigaia necesar pentru a controla starea stcriletclor
femeilor care puteau avea copii, c n-am descoperit ticloia lui
Yuan-Obraz, care cunotea tehnica punerii stcriletului. mi putei
imputa i c nu am trimis-o pe Wang Renmci la spitalul distric
tului s fac operaia. A cum , i mtua l privete pe secretarul
comunei, atept msurile ce vor fi luate de superiorii mei.
Noi am tras deja concluziile acestei ntmplri, spune secre
tarul. Unchiule, m tu, o s vedem cum rezolvm cu indemni
zaia ce vi se cuvine, dar s tici ca doctoria Wan n-a greit nimic,
a fost un accident datorat constituiei fizice a fiicei voastre. Chiar
dac ar f fost trim is ia district, tot s-ar fi ntmplat nenorocirea-
i, de altfel, ncepe s peroreze secretarul, ca s aud toi
cei care umpluser curtea i ulia, controlul naterilor este politica
de baz a rii, nu se va schimba din cauza unui accident* Femeile
care rmn gravide n afara planificrii familiale trebuie s fac

161
avort- C t despre cele care or urma exemplul celor care saboteaz
planificarea familial, vor fi pedepsite cu asprime!
Atunci o s te termin i eu pe tin e ,..
C u un ipt de furie cumplit, soacra mea scoase din sn
pereche de foarfeci i le nfipse n coapsa mtuii. Aceasta duse
mna la ran. Sngele i curgea nvalnic printre degete.
Civa activiti se reped s-o pun la pm nt pe soacra mea i
s-i smulg foarfecii din mini.
M icua Leoaica ngenuncheaz lng m tua, deschide trusa
de prim ajutor i scoate un pansament cu care acoper rana. Secre
tarul comunei url:
Repede, telefonai dup ambulan!
Degeaba, spuse mtua. Cum nat, i-am dat aizeci de cenii-

litri de snge fiicei tale, acum ca m-ai rnit datoria de snge a fost
pltit cu snge.
Cum se micase, bandajul mtuii era plin de snge. Secreta
rul comunei zbiera mnios:
Btrnico, ai ntrecut msura. Dac i se ntmpl ceva doao-
riei Wan o s rspunzi n faa legii!
Soacra mea, cnd vede piciorul plin de snge al mtusii, se
nfricoeaz i ncepe iar s hohoteasc de plns i s loveasc
pmntul cu minile.
Nu te teme, cumnat, spune mtua, chiar dac voi muri
de tetanos, n-o sa fii tras la rspundere. M tua continu: Trebuie
s-i mulumesc, lovitura asta mi-a adus linitea i mi-a ntrit
convingerile. Mtua se adresa tuturor celor care cscau gura: V
cer s le transmitei lui Chen-Nas i W ang-Fiericic s vin la
mine la dispensar, daca nu, chiar dac s-ar ascunde ntr-un mor
mnt, tot o s-o gsesc.
i mtua i flutur mna ptat de snge.
PA R T EA A T R EIA
Domnule Sugitam i Yoshihito,

Suntem la Srbtoarea Anului N ou. De cum s-a lsat seara


ieri, s-a pus pe nins i ninge i acum. La fereastr se ntinde zpada
imaculat. Dinspre strad rzbat rsetele vesele ale copiilor care
se joaca n zpad. n faa locuinei mele dou vrbii cnt n slcii
i larma lor pare i ea vesel.
Dup ce v-am citit scrisoarea prin care mi-ai rspuns, am rmas
cu inima grea. N u mi-a fi im aginat c acest schimb de scrisori
o s fie cauza unei insom nii puternice i ca vei fi afectat att de
grav. Am fost emoionat de m odul n care m-ai comptimit. Spu
nei c ai plns la pasajul n care W ang Renmei moare, s tip
ca i eu am vrsat lacrimi cnd l-am scris. Nu-i port pic mtusii,
n ceea ce m privete, a fcut ceea ce trebuia s fac, chiar daca
n anii din urm, odat cu naintarea n vrst, ea singur are remu^-
cari i spune c minile i sunt ptate cu snge. Dar toate acestea
sunt Istorie i Istoria nu privete dect rezultatele, nu i prcx:edeele.
E tot aa cum contem pli Marele Zid sau Piramidele Egiptului
ori alte monumente mree, nu mai vezi oasele albe aie celor czui
la temelia lor.
n aceti ultimi doi ani, inutul meu natal s-a bucurat de o mare
nflorire, marcat de schimbri importante. Noul secretar e un
tnr care n-a m plinit nc patruzeci de ani, cu studii n Statele
Unite, ntors n ar cu diplom a de doctor, un tnr plin de dina
mism i ambiie. Se spune c vrea s dezvolte cele dou maJuri
ale rului Jiao din zona Dongbci. Utilaje enorme ale antierului
au i nceput s lucreze. ntr-un viitor imediat, locurile astea sc
vor schimba ntr-att, nct din peisajul pe care l-ai vzut la ultima
dumneavoastr edere n-o s mai rm n, poate, nimic* Nu suni
eu ccl care poate s judece toate astea.
M folosesc de aceast scrisoare - i am oarece scrupule ina
spune ca c vorba de o scrisoare - pentru a v furniza cea de-a treia
tran de date despre mtua mea. Voi continua, firete, sa scriu
acordul dumneavoastr fiind fora care m -a mpins s o fac.
Rennoiesc invitaia noastr ferm de a reveni printre noi in
momentul n care v va conveni - ar trebui, poate, s v primim
far prea multe pregtiri, aa cum faci cu un vechi prieten.
De altfel, soia mea i cu mine vom iei n curnd la pensie,
i cnd se va ntmpla asta ne gndim s ne ntoarcem s locuim
ia a r i La Beijing ne simim mereu ca i cum am fi printre strini.
De curnd am fost implicai fr m otiv pentru dou orc ntr-un
incident cu doua femei, care> dup spusele lor, au crescut din
copilrie pe strzile Beijingului. Incidentul acesta ne-a ntrit
hotrrea de a ne ntoarce acas. Acolo oam enii nu sunt, poate,
precum cei din marile orae, gata s te ia de sus, acolo vom fi, pro-
babil, mai apropiai de literatur.

M orm oloc
Beijing, n prim a zi din anul 2004
Dup nmormntarea lui Wang Renmei i dup ce m-am
ngrijit de situaia membrilor familiei, m-am ntors n grab la
armat. Dar o nou telegram sosi dc-acas o lun mai trziu,
murit mama, ntoarce-te cat mai repede!wM-am dus cu ea n mn
la efii mei s cer concediu, i n acelai timp le-am nmnat un
raport prin care ceream s revin la viaa civil.
n seara nmormntrii mamei, luna strlucea i curtea prea
argintat de un nimb de lumin. Fetia mea dormea pe o cerg
de paie sub pr, i tata o apra de nari cu evantaiul. Greierii
de pe aracii fasolei cntau, se auzea rul opotind.
Trebuie, totui, s-i gseti o nevasta, spuse tata, suspinnd
adnc, o cas fr femeie nu se mai cheam cas,
Am naintat superiorilor un rapon prin care cer s revin
n civilie, am spus eu, mai vorbim cnd m ntorc de tot acas.
Uite ce-am devenit ntr-o clip, noi, care triam tihnit, spuse
tata suspinnd iar; nici nu tiu cui s-i cat vin.
La urma urmei n-o putem nvinui pc mtua, am spus la
rndul meu, ea n-a fcut nici o greeal.
Nici eu nu-i fac vin, spuse tata, e vina destinului.
Fr oameni cu devotamentul ei, total dedicai, nu s-ar putea
realiza obiectivele politice ale rii,
Da, ai dreptate, dar de ce a trebuit s fie ca? Cnd am vzut
tot sngele acela de la lovitura cu foarfecele, m-am necjit, e torui
vara mea, poart numele nostru.
Asta e, nu mai putem face nimic, am spus eu.
167
II

Aflasem de la tata c, dup ce fusese rnit de soacra mea,


mtuii i se infectase rana i fcuse o febr care nu-i mai scadca.
C u toate c-i era ru, venise n fruntea trupelor ei s-o nhaepe
Wang-Fiericic. Poate nu e cuvntul potrivit nhatur4acesta,
dar chiar despre asta fusese vorba.
La porile familiei Wang era pus lactul, cinii i ginile erau
la adpost- Mtua i-a pus oamenii s sparg lactul i s se npus
teasc n curte. Mai mult ca sigur c m tua primise informaii
secrete, continu tata. A intrat chioptnd n odaia principala
a casei, a ridicat capacul ceaunului i a vzut ca era pe jumtate
plin cu terci, l-a pipit i era cald nc. A pufnit i a strigat: Chen-
Nas, Wang-Fiericic, v artai de bunvoie sau v scoatem ca
pe nite oareci din gaura voastr?w n odaie nu se auzea musa.
Mtua a artat dulapul din col. Erau acolo cteva haine vechi.
A cerut s fie scoase afar. A luat un sucitor i a izbit cu putere
fundul dulapului, zdrong, zdrong, i dintr-odat a aprut o guri
Mtua a spus: Hai, eroi partizani, artai-v! Vrei sa v inundam
adpostul?44
Prima a ieit Wang-Fiericic; micua avea faa mnjit de dungi
cenuii, ca unul din demonii din templele budiste. N u numai ca
n-a plns, dar a i rnjit artndu-i dinii. A ieit apoi i Chen-Nas,
cu faa nebrbierit, cu prul n neornduial, pe el cu un maiou
rupt prin care i se vedea prul de pe piept, cu un aer jalnic. Dup
ce s-a strecurat cu greu, ditamai mgdul a czut n genunchi, ca
o crp, n faa mtusii, i a nceput s loveasc pmntul cu frun
tea de mai multe ori, cu sunet surd.
Povestea tata ca strigtele i plnsetele lui Chen-N as cutremu-
rau ntreg satul.
Mtu, drag mtu, de vreme ce eu sunt primul copil pe
care l-ai adus pe lume i Wang-Fiericic e doar o jumtate de om>
iart-ne, las-ne s plecm, i familia mea, generaie de generaie,
va pstra amintirea faptei tale bune!u
Dup cei ce asistau la scena asta, mtua ta ar fi spus cu lacrimi
n ochi: Chen-Nas, asta nu depinde de mine, altfel ar fi aa de
simplu... mi-a tia i mna, dac mi-ai cere-o!w

168
Iertare, m tu!
Chen-Ureche, fiica lui Chen-N as, ager cum era, i-a imitat
tatl i, ngenuncheat i ea, lovea pmntul cu fruntea, repetnd:
Iertare, iertare!w
n momentul acesta, C in ci Sim uri, care se afla ntre acei
gur-cas venii n curte, a nceput s cnte melodia din filmul
Rzboiul subteranelor. Rzboiul subteranelor, hei, milioane de
bravi soldai au fost prini, rzboiul subteranelor s-a desfurat
pe cmpia ntins, japonezii se ncpneaz s reziste, dar o s-i
zdrobim i mai ndrjii dect e i ...u
Faa mtuii s-a strm bat, expresia i-a devenit aspr: Hai,
Chen-Nas, scoate-o afar pe Wang-Fiericic, repejor!44
Chen-Nas a naintat n genunchi i i-a cuprins mtuii un
picior cu braele. Chen-Ureche a fcut la fel cu cellalt picior.
Atunci Cinci Sim uri s-a pus iar pe cntat n curte: Rzboi al
subteranelor pe cm pia ntins, numai s se-ncumete s se arate
agresorul i o s-l facem cu caii lui cu tot una cu pmntul, i
brbaii s-i fac ligaturile, i s se fereasc femeile de sarcini../'
Mtua ta a vrut s scape din strnsoare, dar Chen-Nas i fiica
sa o ineau cu putere. Dintr-odat i-a venit o idee i le-a ordonat
nsoitorilor: Cobori n gaur!<c Unul din miliieni, cu lanterna
n mn, a cobort, apoi un altul l-a urmat. O voce s-a ridicat
din adnc raportnd: N u-i nimeni!w Pentru mtua surpriza a
fost prea puternic, s-a cltinat i a leinat. Tata i continu po
vestea. Chen-Nas era cu-adevrat viclean. n spatele casei lui era
o grdin de legume, acolo se afla un pu, iar deasupra puului
un scripete cu frnghie, ieirea ascunztorii din cas era prin acest
pu. Te ntrebai cum a reuit un asemenea antier, unde a pus
pmntul scos? W ang-Fiericica a profitat c soul i fiica o ineau
pe mtua, i s-a crat la ieire cu ajutorul frnghiei puului.
Fusese greu pentru ea, a spus tata, dat fiind c era i mic de staair,
i mai avea i burta mare. D ar n mod neateptat a reuit s ias
din puul adnc. M tua ta a fost sprijinit pentru a ajunge la
pu, i s-o fi vzut cum striga de mnie: Cum am fost aa proast,
cum?wPe vremuri, cnd tata era la spitalul din Xi Hai a condus
construirea unei astfel de subterane. Mtua a leinat din nou i
a fost dus la spital. Se contaminase cu virusul pe carc-1 luase i

169
doctorul erou Norman Bethune pe vremuri, ca atare a trebuit s
stea n spital. Era cu totul i cu totul devotat Partidului, i Partidul
s-a artat generos. Se spune ca pentru a o vindeca, i s-a fcut tra-
tamentul cel mai scump. Mtua ta a stat cincisprezece zile la spital.
C u rana nu ntru totul vindecat, a fugit, ngrijorat de Wang-Fie
ricic. Spunea c pn ce n-o face s avorteze n-o s-i gseasc
nici pofta de mncare, nici somnul. M ai putem oare vorbi de ea
ca despre un om, cu o astfel de exagerare a simului responsabi-
litii? Trecuse deja n lumea zeitilor i demonilor! exclam tata
emoionat.
Chen-Nas i fiica lui fuseser nchii la com una popular. Unii
spuneau c ar fi fost torturai, dar erau doar zvonuri. Activitii
din sat care-i vizitaser au spus c se limitaser la a-i nchide ntr-o
ncpere, cu paturi cu aternut, un term os i dou pahare, si ca
li se ddea s mnnce i s bea. Spuneau chiar c li se ddea acelai
meniu cu activitii: pinici albe coapte n vapori, terci de mei i
legume. Mai spuneau chiar c tatl i fiica se ngraser i d
aveau pielea mai luminoas. Bineneles ca nu-i hrneau pe daiboj,
trebuiau s plteasc. Com una se nelesese cu banca i i se de-
blocase suma avut n depozit, sum care urca la treizeci i opt
de mii de yuani.
Pe timpul spitalizrii mtuii, com una popular a trimis n
sat o echip de lucru cu obiectivul de a organiza o adunare generala
cu toi membrii comunei, crora li s-a dat urmtoarea sarcina:
Toi cei n msur s se deplaseze vor porni n cutarea lui Wang-
Fiericicau. Fiecare primea o alocaie de cmcxyuani pe zi, bani luai
din contul lui Chen-Nas. Unii locuitori nu au participat la aciu^
nea asta, considernd c era vorba de bani necurai. Dar nu se prea
puteau sustrage, de teama amenzii, egal cu ceea ce li s-ar fi pltit.
Pn la urm toat lumea a trebuit s colaboreze.
Satul numra peste apte sute de persoane. In cea dinti ii.
mai mult de trei sute dintre ele au ieit la cutat, iar seara alocaia
distribuit s-a i ridicat la mai bine de o mie opt sute de yuni
Atunci, comuna popular a decretat: wCel ce o descoper pe Wang^
Fiericica i o aduce va primi o recompens de dou sute dcyuani\
cel ce aduce informaii de interes va primi o sut deyuani^. BrusCi

170
satul fu cuprins de nebunie, unii aplaudau i ipau de bucurie, alii
sufereau fr s-o arate. i tata continu povestirea:
tiam ca erau civa care sperau cu adevrat s pun mna

pe banii tia, dar cei mai muli nu s-au pus cu adevrat pe cutat.
Fceau doar cteva drum uri pe la cmpurile de lng sat, strigau
de form: W ang-Fiericic, arat-te, altfel toi banii familiei talc
o s fie irosii!44 D u p asta se strecurau acas i-i vedeau de tre
burile lor. Scara se duceau, desigur, s-i ncaseze banii, altfel erau
obligai s plteasc am end.
i n-au gasit-o? am ntrebat eu.
Unde s dai de ea? a rspuns tata. Ne spuneam ca deja
ajunsese departe.
O femeie m icu ca ea, care se deplasa cu pai mici, baca
burtoiul de gravid, pn unde putea ajunge? am spus eu. M gn
desc ca mai degrab se ascunde tot n sat. i am adugat n oapt:
Poate se ascunde la rude.
Crezi c nu s-au gndit i la asta? spuse tata. Cei din comuna
popular sunt parivi, voiau s sape sub casa lor, la un metru
adncime, i s demoleze kang-ul sa vad dac Wang-Fiericica nu-i
ascuns acolo. Eu cred c nimeni din sat nu i-ar asuma rspun
derea dc-a o ascunde i de a nu o denuna. Amenda e de trei mii
dc yuan
N-o fi recurs ea la vreo soluie disperat? S se fi aruncat
n ru, prin vreun pu pe care nu-1 tie nimeni?
O subestimezi pe piticu, spuse tata. Tot satul la un loc
nu poate ce-i poate ei minioara. Puterea ei de-a gsi o soluie e
superioar celui mai mare zdrahon.
Adevrat gria tata; n faa ochilor mi aprea feioara ei fru
moas, plin de via, dar i expresia ei viclean i hotrt. Am
ntrebat nelinitit:
E nsrcinat n cel puin apte luni, nu?

De aia-i m tua ta att de grbit! Chiar ea a spus ca atta


vreme ct copilul n-a trecut de gura oaleia, nu e dect un bo
de carne, i, daca trebuie, se poate face un chiuretaj, un avortdac
copilul a ieit, e o fiin uman, chiar dac i-ar lipsi un bra sau
un picior, chiar i atunci e protejat de legile rii.

171
D in nou mi apru n minte imaginea lui Wang-Fiericicaiopj.
zeci de centimetri nlime, un burtoi de femeie gravid, cucjd.
ornl delicat ano, naintnd pe picioruele ei, n brae cu o bocc^
imens, alearg cltinndu-se pe crarea de munte plin de pietrt
i, din cnd n cnd, privete n urma ei, se mpiedic i ade,sc
ridica i iar ncepe s alerge. Sau o vd ntr-un hrdu de lemn
n mini cu o scndur cu care ranii amesteca pasta de soia fermen
tat i vslind din rsputeri pe valurile tum ultuoase ale rului.

III

La trei zile de la nmormntarea mamei, aa cum cerea tradiia,


a avut loc adunarea la mormnt. Veniser toate rudele i prietenii
Am ars figurine de hrtie, figuri de oam eni i de animale, ba si
un televizor de hrtie-
La zece metri de mormntul mamei era cel al lui Wang Ren-
mei, acoperit deja de buruieni de un verde crud. Unul din btrnii
familiei m-a pus s nconjor m orm ntul m am ei, n mna stnga
cu orez nou, i-n cea dreapt cu mei. Am ocolit de trei ori la stnga,
de trei ori la dreapta, mprtiind pe m orm nt boabele din pumni
i repetnd: Un pumn de orez nou, un pum n de mei, ca s tri
mitem moarta s se bucure n pace!44 Fiica mea m urma i arunca
i ea din mnue boabele pe morm nt.
Sosi i mtua. Cu toate c avea multe de fcut, Micua Leoaica
o urma ca o umbr, cu trusa de prim ajutor n spate. Mtua nc
mai chiopta puin. D up astea cteva luni n care n-o vzu
sem, prea ca a mai mbtrnit. A ngenuncheat n faa mormn
tului mamei i a izbucnit n lacrimi. N -o vzusem niciodat
plngnd aa, am fost oarecum ocai. Ln g ea, n picioare, Mi-
cua Leoaic, plin de gravitate, avea i ea lacrimi n ochi. Cteva
femei s-au ridicat s-o liniteasc pe m tua i au ridicat-o tr
gnd-o de brae. Dar abia o ridicaser, c m tua se prbui iar
n genunchi i hohotele de plns devenir i m ai puternice. Cele^
lalte femei care se opriser din plns, ca m olipsite, ngenunchear
i ele n faa mormntului i ncepur s boceasc, adresndu-se
Cerului i Pmntului.

172
M-am aplecat i am ridicat-o pe mtua, dar Micua Leoaica,
de alturi, a spus ncet: Trebuie s-o lsm s plng, a inut strns
n ea durerea prea mult t i m p '
M-am uitat la M icua Leoaic i i-am vzut faa plin de devo
tament, i atunci am sim it n mine puin cldur. Cnd i-a
plns tot amarul, m tua s-a ridicat singur, i-a ters lacrimile
i mi-a spus:
Fugu, mi-a telefonat directoarea Yang i mi-a spus ca ai
de gnd s revii la civilie.
Aa este, am depus raport pentru asta.
Mi-a cerut s-i spun din partea ei ca prefer s nu dea curs
cererii tale, a aranjat cu efii ti i te-a mutat sub ordinele ei, la
departamentul de planificare familial, te-a i promovat la gradul
de ef adjunct de batalion. T e apreciaz foarte mult.
_ Nu prezint nici un interes pentru mine, prefer s cur
blegarul, dect s lucrez acolo,
Ei bine, aici greeti; planificarea familial este unul din
marile obiective ale Partidului, e o munc de importan vital.
Telefoneaz-i responsabilei Yang s-i mulumqti pentru

grija pe care mi-o poart, dar e mai bine s m ntorc acas. Cum
o s triasc de-aici ncolo tata i fiica mea dac-i prsesc?
_ Nu fi aa de tranant, relu mtua, mai stai i mai gnde-
te-te. Dac ai putea s nu renuni la armat, ar fi mult mai bine.
E greu s lucrezi n locul natal. Uite, compar-o pe Yang-Inim
cu mine, am ndou lucrm la planificarea familial. Ea are pielea
fin, netbcit, lucreaz fr necazuri, pc cnd eu, eu m zbat n
toate prile, ntre snge i lacrimi, i uite ce-am ajuns!IV

IV

Mrturisesc c nu sunt imun la onoruri i bogie. Vorbind


de renunarea la armat, dar auzind de o promovare i de stima pe
care mi-o purta directoarea Yang, inteniile mele ferme s-au mai
nmuiat.
ntors acas, am discutat cu tata despre asta, i el s-a artat
contra renunrii la armat. A spus: Odinioar unchiul tu i-a
ficut bine comandantului Yang, i-a vindecat piciorul i i-a vindecat

173
boala soiei, n prezent Yang este un personaj bine situat n ierarhie
i daca nnoicti relaiile cu el, cum ar putea s nu-i fie viitor
asigurat?
Pe cnd i refuzam argumentele, eram n adncul meu gnd
ia gnd cu el. Eram oameni de rnd, m runi, pstram acea men
talitate care spune c trebuie s te sprijini pe cei puternici pentru
a reui. Trebuia s fim iertai, deci. Aa c, atunci cnd mtua
a venit din nou s-mi vorbeasc, mi revizuisem poziia. n plus
cnd mtua mi-a propus cstoria cu M icua Leoaica, dqi aveam
ca argument dragostea nebun a lui W ang-Ficat pentru ea, dra
goste ce inea de zece ani, barierele mele interioare ncepur, totui,
s cad.
Mtua mi-a spus:
Eu una n-am copii, am considerat-o ntotdeauna n sinea
mea pe Micua Leoaic drept propria mea fiic. Are caliti morale
nalte, o inim de aur i e de un total devotament. Cum s i-o
dau lui Wang-Ficat?
Mtu, i-am rspuns, tii c s-au scurs doisprezece ani de
cnd Wang-Ficat i-a scris prima scrisoare de dragoste, n 1970. In
toi aceti ani i-a scris peste cinci sute de scrisori, mi-a spus-o chiar
el Pentru ea i-a vndut surioara fr s ovie. T o t el l-a tradat,
desigur, i pe Yuan-Obraz, a facut-o i-n cazul lui Wang RenmeL
altfel cum ai fi tiut de colegul nostru c le-a scos steriletul? Cum
ai fi aflat c Wang Renmei i Wang-Fiericic sunt gravide?
Am s-i spun adevrul, a continuat m tua. Din scrisorile
astea scrboase, Micua Leoaic n-a citit nici una, i le-am oprit
eu pe toate. M-am neles cu Ma, dirigintele potal, s mi le trans
mit mie pe toate.
Dar el i-a fcut servicii importante. A nceput cu vaseaomia
propriului tat i de atunci te tot ajut, aa ca iar a trecut de
legturile de snge i i-a denunat propria sor-
Cu att mai mult n-o s-o mrit cu un astfel de om, riposta
mtua indignat, cu unul care din dragoste pentru o femeie c
n stare s-i vnd prietenii i i-a vndut chiar sora. Ia zi, pi
s te bazezi pe un astfel de individ?
Dar totui te-a ajutat!

174
Asta-i altceva. Fugu - mi s-a adresat pe un ton serios, dar
rugtor - ine minte ce-i spun: un om poate face tot felul de
lucruri, dar nu s fie trdtor, nici pentru un scop nobil. Din-
totdeauna, i n China, i n strintate, cei care au trdat n-au
sfarit-o bine. i aa va fi i-n cazul lui Wang Xiaoti, care, cu toat
recompensa mare pe care a primit-o, pun gtul ca n-o s moar
de moarte bun. S zicem c azi eti gata s te aliezi cu Guo-
mindangul pentru o astfel de sum, apoi cine garanteaz c mine,
cnd altcineva i va da nc pe att, n-o s trdezi din nou? De
aceea, cu ct W ang-Ficat o s ne dea informaii, cu att l voi
dispreui mai mult. Pentru mine el nu e dect un rahat de cine.
Dar, mtu, dac nu i-ai fi oprit scrisorile, poate Micua
Leoaica ar fi fost micat cnd le citea i s-ar fi mritat cu el de mult.
Nici vorb, e cu totul imposibil. Micua Leoaic intete
A

mai sus. In aceti ani, nu numai Wang-Ficat a fost nrobit de


farmecele ei, au mai fost zeci - activiti, muncitori, dar ea nu l-a
ales nici mcar pe unul.
Am dat din cap ca semn c m ndoiesc i am spus:
Totui cum arat nu e tocmai-..
Pfui, fcu mtua, ce orb eti! Sunt attea femei care-i apar

frumoase la prim a vedere, dar cnd le scrutezi ndeaproape, dai


de o grmad de defecte. M icua Leoaic nu i ia ochii cu fru
museea, e drept, dar cu ct te uii la ea, descoperi cte o calitate
n plus. Poate c nici n-ai cercetat-o cum trebuie. Ei bine, mtua
asta a ta a avut toat viaa ei de-a face cu femeile i tie ce fel de
femei sunt de pre. i aminteti c, atunci cnd ai fost promovat
cadru n armat, am vrut s i-o prezint, dar tu erai deja cu Wang
Renmei. N u eram deloc de acord cu alegerea ta, dar era vorba
de libertatea cstoriei, lege a societii noi. Dup cum stteau
lucrurile, eu, ca mtu, nu puteam s spun dect de bine despre
aleasa ta- D ar acum W ang Renmei nu mai este aici, eu sigur c
nu i-am dorit moartea, a fi vrut s ating i suta, dar asta a fost
voia Cerului. T o t Cerul v-a hrzit pe tine i pe Micua Leoaic
s fii mpreun, s trii ca so i soie.
Mtu, am repetat, putem spune orice> dar Wang-Ficat este
prietenul meu din copilrie; toi, mici sau mari, i cunosc dragostea

175
pentru M icua Leoaic, daca m-a nsura cu ea, a primi n faj
scuipatul tuturor*
Iar te dovedqti prost, spuse mtua, O iubqte el pe Micua

Leoaic, dar balana se nclin doar ntr-o parte. Micua Leoaic


n-a artat niciodat c ar vrea s ias cu el. D ac te-ar lua pe tine
s-ar mplini proverbul: Gina i alege craca pe care s stcaw.i
pe de alt parte, dragostea n-are nimic de-a face cu codul onoarci
dintre prieteni, e un lucru cu totul personal. D ac Micua Leoaica
ar fi o iap i lui Wang-Ficat i-ar fi czut cu tronc, ai putea, desi
gur, s i-o lai lui, dar ea e o persoan, i dac o iubeti, o dobn
deti chiar cu fora. Ai inut piept lumii din afar atia ani, ai
vzut attea filme strine, i ai nc attea idei nvechite.
i chiar dac a fi eu de acord, am spus, M icua Leoaica.,
Mtua mi-o tie:
Ct despre asta, fii linitit. Triete alturi de mine de atia
ani, i cunosc i cele mai ascunse gnduri. Am s-i spun adcvrul
gol-golu: pe tine te iubete ea, dac n-ar fi murit Wang Renmei,
ar fi rmas nemritat pn la moarte-
Mtu, las-m s cuget la toate astea cteva zile, nici nu
s-a uscat nc rna de pe mormntul lui W ang Renmci.
N-ai nevoie s mai cugei, cu ct e noaptea mai lunga, cu
att visezi mai mult, cu ct trece timpul, cu att se complica lu
crurile mai tare. Daca Wang Renmei, de-acolo de unde o fi, ar
avea vreo putere miraculoas, ar aplauda- D e ce? Ei bine, pentru
ca Micua Leoaic c o femeie cu inim bun i e un noroc c fiica
ei ar putea avea o astfel de mam vitreg. M ai mult, conform con
trolului naterilor, avei dreptul s facei un copil - mi-a dori sa
fie gemeni. Vezi tu, Fugu, orice nenorocire poate aduce dupea
fericirea, orice ru are partea lui bun.V

Termenul cstoriei mele cu Micua Leoaic fusese gata stabilit,


totul se desfasura sub controlul mtuii. M i se prea c sunt a
o bucat de lemn putred plutind pe ap, la fiecare imbold faceam
o sritur mai departe. Cnd ne-am dus s ne declarm la comuna
popular, era doar pentru a doua oar cnd eu i M icua Leoaica

176
eram mpreun singuri. Prima dat fusese Ia cminul unde dor
meau ea i mtua, ntr-o smbt dimineaa. Mtua ne mpinsese
n camer pe am ndoi, apoi plecase, nchiznd ua. Erau acolo
dou paturi cu un spaiu liber ntre ele, unde era pus o mas cu
trei sertare- Pe mas erau stivuite ziare i cri de ginecologie pline
de praf. Pe fereastr se vedeau cteva zeci de tulpini viguroase de
floarea-soarelui n jurul crora roiau albinele culegnd polenul.
Mi-a turnat un pahar cu ap i s-a aezat pe marginea patului ei.
M-am aezat i eu pe cel al mtuii. In camer plutea un miros
de spun. Un lighean marca Lampionul Rfuyaezat pe un suport,
cra pc jumtate plin cu ap i spum. Patul mtuii era nefiicut,
cu aternutul n dezordine-
Mtua i druie toat energia n munca sa.
Aa e.
Mi se pare c sunt ntr-un vis!
Mie la fel.
Ai aflat de Wang-Ficat? i-a scris peste cinci sute de scrisori.
Am auzit de la m tua ta.
i ce crezi despre asta?

Nimic.
Pentru mine este a doua cstorie i mai am i o feti, nu
tiu dac-i convine.
mi convine.
Nu trebuie s-i ntrebi i pe ai tai?
Pi, nu am pe nimeni.

. . . Am luat-o pe biciclet ca s mergem la oficiul de la comuna


popular- D rum ul fusese de curnd pavat cu crmizi i igle
sfermate, aa c bicicleta slta i o controlam cu greu. Ea sttea
pe portbagaj i-i simeam umerii n spate, i puteam ghici greutatea.
Unii sunt uor de dus cu bicicleta, alii mai puin. Wang Renmei
era dintre primii, M icua Leoaica era din categoria celor din urm.
La un moment dat, lanul a cedat, mi-a srit inima. Era ghinion.
Oare urma s nu mbtrnesc nici cu ea? Lanul czuse ca un arpe
mort. L-am luat n m n i priveam n jur, netiind ce s fac. Pe
cele dou pri ale drumului se ntindea cmpul de porumb i
vreo cteva femei stropeau cu insecticid- Zgomotul pulverizatoa-
rclor rsuna ca o siren a aprrii antiaeriene. Pe umeri, femeile

177
aveau pelerine de plastic, iar la gur aveau m ti i prul prins in
batic. Era o m unc cum plit, totui fuioarele ceoase care se ini
au din cm pul verde de sm arald d deau un aer de poezie acestui
tablou de m unc grea, facandu-te s te crezi n cer, printre non.
M gndeam iar la W ang Renmei* Era curajoas, nu-i era frica
s prin d erpii cu mna. Ii inea de coad, cum ineam eu acum
lanul. i ea fcuse m unca asta de pulverizare. N u mult dup ce
rupsese logodna cu Xiao-Buz de jos, fusese dat afar de ia coali
Prul i era impregnat de m iros de insecticid. Spunea rznd ca
nu m ai trebuie s se spele, nici purici, nici m ute nu se mai prin
deau de el. C nd se spla pe cap, eu i turnam cu oala ap s se
clteasc i ea, cu capul plecat, rdea pe nfundate. O ntrebam
dc ce rdea, i atunci rdea tare pn ce rsturna ligheanul. Amin-
tindu-m i de ea, mi s-a strns inim a de durere.
A

I-am aruncat o privire M icuei Leoaice. i pusese cu aceasta


ocazie o bluz noua n carouri roii, cu mneci scurte i guler nton.
Avea la mn un ceas electronic strlucitor. E-adevrat ca era cam
plinua. i dduse pe fa cu ceva ca o pom ad mirositoare. Astfel
courile se mai ascunseser ct de ct.
Eram la o deprtare de doar un kilom etru i jumtate de co
muna popular, aa c ne-am nclecat bicicletele. La poarta brig
zii abatorului l-am ntlnit pe C h en -N as. i ducea fetia n spate.
C nd a dat cu ochii de noi, s-a schim bat la fa. N e privea de-mi
venea s intru n pmnt. S-a ntors far nici o dorin de a-mi
da vreo atenie.
Chen-Nas! am strigat eu, totui.
O ycredeam c e cine tie ce m ahr, spuse el pe un ton ne-
A

pat. Ii arunc Micuei Leoaice o privire rutcioas.


i-au dat drumul?
Asta mica e bolnav, face febr, spuse eh D ar eu nu ceream
s ies, aveam acolo ce s m neam i s bem , puteam s rmn
toat viaa.
M icua Leoaic nainta plin de d orin a de a fi de folos, si
pipi fruntea lui Chen-Urechiu. D ar C h en -N as se ntoarse a
s n-o lase.
Trebuie dus repede la spital s-i fac perfuzie, are pe puin
treizeci i nou de grade.

178
A, acela e un spital? adug el cu mnie. Acela-i un abator,
asta e!
tiu c ne dispreuieti, spuse Micua Leoaica, dar noi n-am
putut face nimic.
Cum adic, ce nseam n ca nu puteai face nimic? Nu
spunei c n-aveai cum!
Chen-Nas, am spus eu, nu te mai mbufna aa ca un copil
hai s mergem mpreun!
Mulumesc, rspunse el pe un ton amar, s nu ntrzii la
fericitul eveniment.
Chen-Nas nu tiu cum s-i explic
Nu-mi explica nimic, mi rspunse el, eu credeam ca eti
un om adevrat, acum tiu c nu e aa.
Eti liber s crezi ce vrei. I-am ndesat cteva bancnote n
buzunar i l-am ndem nat: D u-te repede cu fetia la spital!
Chen-Nas i-a luat o m n de pe feti i a scos banii i i-a
aruncat:
Banii ti miros a snge!
Plec, cu capul sus i cu fetia n spate.
Am rmas pe loc, zpcit, privind la silueta care se ndeprta
ncet. M-am aplecat i am strns banii aruncai i i-am pus n
buzunar.
Muli nu v vd bine, i-am spus Micuei Leoaice.
Mai bine ar fi suprat pe el nsui, spuse ea revoltat. Ce,
noi avem pe cineva asupra cui s ne aruncam amarul?
Gi s ndeplinim formalitile de cstorie, n mod normal mi-ar
fi trebuit o recomandare de la armat, dar Lu-Ciupitul, adjuna la
starea civil, mi-a spus surztor c nu mai era cazul:
Mtua ta m-a avertizat. A spus c eti de doi ani la unitate,

ca eti inteligent i nvei repede leciile vieii^ aa ca e cazul s-i


dau o mn de ajutor.
Am ovit o clip nainte de a-mi pune amprenta digital n
registru. Mi-a venit n minte scena celeilalte nregistrri, cu Wang
Renmei. Acelai registru, acelai birou i tot Lu-Ciupitul* Puse
sem amprenta roie a arttorului, iar Wang Renmei mi spusese
fericit: Sunt linii circu lare../4 Acum, Lu-Ciupitul m privea,
privea i pe M icua Leoaica, i spunea surznd:

179
Wan-Picior, ai un mare noroc, o iei de nevast pe cea mai
frumoas fat din comuna noastr popular! m i indic registrui
i m ndemn: Apas> ce tot te codeti!
Vorbele lui Lu-Ciupitul mi preau batjocoritoare, i aa i
erau, lua-i-ar naiba! Foarte bine, am s aps, fr crcnire. Mi-am
spus c n via o mare parte din ce se ntm pl e dat de soan,
Dect s vsleti contra curentului, mai bine te lai n voia valurilor,
ca i acum, cnd, dac nu mi-a pune am prenta n registru, n-as
nela-o oare pe Micua Leoaic? Ii fcusem deja ru unei femei
nu puteam s-o iau iar de la capt.

VI

Pe atunci, credeam c mtua, prins cu cstoria noastr, o


uitase pe Wang-Fiericic. Mai credeam c inima mtuii fusese
micat de mil i ndurare i c, sub pretextul cstoriei steia,
o s lase sa treac timpul pentru a se nate copilul. Urma s neleg
c determinarea cu care mtua i slujea cauza atinsese deja sta
diul nebuniei. Nu-i lipseau nici curajul, nici viclenia necesare ca
s in lucrurile n mn. N u era cazul s pun la ndoial buna-
credin a mtuii cnd jucase rolul de peitoare pentru cstoria
mea cu Micua Leoaica. Ea credea cu adevrat c eram fcui unul
pentru altul. Dar nunta asta fcut cu tam-tam, eliberarea lui
Chen-Nas cu fetia i cererea ei adresat stenilor de a nu o mai
cuta pe Wang-Fiericica, toate astea nu erau dect o strategie care
s adoarm vigilena gravidei i a celor care o ascundeau. Se atepta
astfel s ating dou inte cu aceeai sgeat: s-i mrite ucenica
preferat, pe care o considera propria fiic, cu nepotul, ca s-si
gseasc i ea un liman tihnit, i apoi s-o aresteze pe Wang-Fiericica
pentru a fi judecat i s nlture copilul ilegal nainte ca acesta
s ias din oalu, cum se spune. A picta n aceste cuvinte munca
mtuii nu e, firete, tocmai potrivit, dar nu gsesc altceva.
n dimineaa de dinaintea nunii, m-am dus, aa cum e obiceiul
vechi, la mormntul mamei ca s ard bani pentru fericire14, obicei
care era, probabil, un mod de a ncunotina spiritul moartei de
cstoria mea i de a o invita s ia parte la ceremonie. Dup ce
am ars banii de hrtie, s-a iscat un mic vrtej, care a luat cu cl

180
cenua, apoi s-a rotit deasupra mormntului. mi ddeam seama
ca era doar un fenomen fizic uor de explicat, dar asta nu m-a
mpiedicat s ncerc o spaim grozav. In faa ochilor mi-a rsrit
brusc imaginea tremurtoare a mamei, i i-am auzit n urechi cu
vintele pline de nelepciune, sincere i grele de sens, i atunci au
nceput^ fr s vreau, s-mi curg lacrimile. Daca ar fi putut ea
s-mi vorbeasc, cum ar fi judecat oare cstoria asta?
Dup ce s-a rotit o clip deasupra mormntului, vrtejul i-a
schimbat brusc direcia i a luat-o spre mormntul lui Wang
Renmei, deasupra cruia nverziser blriile. Tot arunci, un prihor
de pe o creang de piersic scoase un lung ipt trist, ascuit, n
stare s-i sfie inima. In livada nesfrit de piersici, fmctele se
prguiser. Mormintele mamei i al lui Wang Renmei erau aezate
pe bucata noastr de livad- Am cules dou piersici mari i le-am
pus ca ofrand n faa mormintelor. Ca s ajung la cel al lui Wang
Renmei, am trecut prin faa multor pomi. Cnd plecasem de-acas,
tata mi spusese s nu uit s ard bani de hrtie i la mormntul
ei. N-am avut tim p pn acum, mi spuneam n adncul inimii,
dac ai ti W ang Renmei ct de vinovat m simt, dar n-am s te
uit niciodat, n-o s uit niciodat prile tale bune. Sunt convins
ca Micua Leoaic e o femeie de treab, c-o s fie bun cu Yanyan
a noastr i, dac cumva se va dovedi ca nu-i asa, n-o s mai rmn
cu ea... Am ars bani de hrtie i la mormntul ei, apoi m-am
urcat i am pus sub o piatr cteva astfel de bancnote. Dup aceea
am aezat piersica i m-am rugat: Wang Renmei, dqi tiu ca nu-i
place, te rog din inim s vii dup mama acas, s iei pane la
cstoria mea. O s pun pe mas n camera principal ofrande:
patru pinici coapte n abur, proaspete, i feluri de mncare i
ciocolat cu lichior, despre care, cnd ai mncat prima oar, ai
crezut c-i vreun medicament, dar dup care, mai apoi, erai nne
bunit. O s preamresc morii, dac o s vii s guti din ofrand4*.
La ntoarcerea de la vizitarea mormintelor, am observat c iarba
de pe marginea crrii mi ajungea dincolo dc genunchi, iar cana
lele de irigaie erau pline ochi cu apa ploilor. Livada cu piersici
de pe cele dou pri ale drumului se ntindea nspre sud pn
la malurile rului M o, i nspre nord pn la malul rului Jiao.

181
n livad, cei ce deineau parcele i culegeau fructele i, n depir-
tare, pe drumul mare, goneau cteva tractoare cu trei roi.
C a rsrit din pmnt, W ang-Ficat mi apare dintr-odat in
fa i-mi aine calea. E mbrcat ntr-o uniform militar, care
nu e nou, i dintr-o privire mi dau seam a c i-am dat-o chiar
eu mai demult. Vine de la frizerie i e ras proaspt, pieptnat cu
o crare ntr-o parte- E tot aa slab cum l tiam, dar pare mai
adunat ca altdat, i s-a ters aspectul acela neglijent i abtut care-l
caracteriza. La vederea acestei nfiri mbuntite, m mai
consolez un pic, dar tot nu m sim t n largul meu.
Wang-Ficat, spun eu, de fa p t...
D din mn rznd, i las pe jum tate la vedere dinii in-
glbenii i griete:
Fugu, n-ai de dat socoteal, te neleg, mi-e limpede. Vi
urez s fii fericii!
Frate,.. ncerc s-i rspund, dar m simt coplqit de tot felul
de sentimente, aa c i ntind mna, ncercnd sa i-o strng.
Face un pas napoi i spune:
_ Mi sc pare ca tocmai m trezesc dintr-un vis. Ceea ce se
nelege prin dragoste e de fapt o boal cum plit. i iat c-s gaia
s m vindec.
Grozav, spun eu. De fapt, M icua Leoaica nu i se potrivea,
numai ce-o s iei din asta i iar o s faci lucruri mari i-o s-i
poi alege o fat i mai minunat.
Dar sunt deja o ruin, rspunde W ang-Ficat, vreau s-mi
cer ienare. N-ai bgat de seam c n faa mormntului lui Wang
Renmei era cenua banilor de hrtie ari? Eu i-am ars. Pentru ca
eu l-am trdat pe Yuan-Obraz, care a fost legat i aruncat n n
chisoare i, astfel, au murit W ang Renmei i bebeluul, deci sunt
un uciga.
Nu poi s pori numai tu vina la toate relele, am spus,
Am ncercat din greu s m consolez singur c a fi avut
scopuri nobile, de tipul: denunarea femeilor gravide care nu res
pect planificarea familial e datoria oricrui cetean, sau ca pen
tru patrie treci de legturile de snge i-i faci datoria. Dar toate
elurile astea nobile nu-mi linitesc cugetul, n-am eu nivelul acela
nalt de contiin. Am acionat din dorine egoiste, de dragul

182
de a m bucura de atenia Micuei Leoaice. N-am mai putut s
dorm, de cum nchideam ochii o vedeam pc Wang Renmci ntin-
znd minile pline de snge s-mi smulg inima din piept-.. tare
m tem c nu mai am zile bune de trit
Wang-Ficat, ia gndete-te puin, i-am spus, n-ai fcut nimic
ru, nu te lsa prad superstiiilor. Cnd moare omul, nu mai
rmne dect cenu n vnt, fum care se risipete, i chiar dac
ar rmne vreo frm de spirit prezent, Renmci nu te-ar hrui
aa, ea era de treab i avea inim bun,
Da, avea cu adevrat inim bun, ncuviin Wang-Ficat,
i tocmai de aceea nu am contiina mpcat. Fugu, nu trebuie
sa m comptimeti i nici s m ieri. Azi am venit sa te atept
pentru c vreau s-i cer ceva...
Spune, prietene!
_ A vrea s-i spui M icuei Leoaice s-o informeze pe mtua
ta c, atunci cnd W ang-Fiericica a ieit prin pu, a alergat pn
la mine. E sora m ea la urm a urmei, bucica asta de femeie, cu
burtoiul ei, rugndu-m s-i salvez pe ea i pe copilaul ce-1 poart.
Chiar daca a fi avut inim a de piatr i tot m-a fi nmuiat! Am
ascuns-o ntr-un co pentru blegar i am pus deasupra un strat
de paie, apoi un sac de cnep. Am dat de Qin Hc care facea con
trol, e un spion pus de m tua ta - mtua ta nu s-a nscut cnd
trebuia, era bun s conduc trupele s se rzboiasc cu inamicul.
Exact de el n-a fi vrut s dau, cinele de paza al mtuii tale, unul
la fel ca mine, care a fi vndut pe oricine pentru Micua Leoaica,
el, la fel, pentru m tua ta- Mi-a ainut calea. Ne ntlniserm
deseori la poarta centrului de sntate, dar nu-i vorbisem nici
odat, i tiam c n ascuns m socotete prieten. Atini de aceeai
boal, aveam o sim patie reciproc. Cnd fiiscsc atacat n faa
cantinei cooperativei de Gaom en i Lu Huahua, i sarisem n aju
tor, Gao, Lu, Qin, W ang - cei patru nebuni din comuna Dongbci,
ne nfruntaserm n strad n faa unui cerc format din gur-casca
venii ca la circ. Ceea ce tu nu tii e ca, odat ce cineva care nu
e nebun e declarat nebun, dobndete odat cu asta i o imens
libertate! Am srit deci de pc biciclet i l-am privit pe Qin Hc
drept n ochi.
Te duci la trg s vinzi un porc, nu?

183

D a m duc s vnd un porc
De fapt n-am vzut nimic
M -a lsat s trec. Cei doi nebuni se neleseser din priviri.
Te rog s-o informezi pe M icua Leoaic c mi-am dus sora ia
Jiaozhou i acolo am pus-o ntr-un autocar de curs lung arc
mergea la Yantai. I-am spus c atunci cnd ajunge acolo, sia
un vapor pn la Dalian i apoi trenul pn la Harbin. Dup cum
tii, mama lui Chen-Nas e de acolo, au acolo rude- Wang-Fieri-
cic avea la ea destui bani, tii ce ager este, i cum Chen-Nase
descurcre, se pregtiser de mult timp. Asta s-a ntmplat acum
treisprezece zile, Wang-Fiericic a ajuns de mult unde trebuia. Arc
ea mtua ta mn lung, dar nici chiar aa, pn la cer. Pe teri
toriul comunei noastre populare, face ea i vremea rea, i vremea
bun, dar n alt parte nu-i merge. W ang-Fiericic e gravid n
apte luni i ceva, pn cnd mtua ta ar gsi-o, copilul va fi venit
pe lume. Aa ca trebuie s-i spui mtuii s renune.
Pi dac-i aa, la ce bun s-o mai informez? am ntrebat.
E un fel de a m salva, rspunse W ang-Ficat, i e unicul
lucru pe care-i cer s-l faci pentru mine.
Bine atunci, i-am spus.

VII

Sunt cu-adevrat un om cu voin slab. M gndisem ca n


noaptea nunii cu Micua Leoaic ar trebui s rmn singur ntre
lumnrile roii de la ceremonie, ca s dovedesc c pstrez amin
tirea lui Wang Renmei i c o regret, dar pe la dousprezece noap
tea o aveam deja n brae pe noua mea nevast.
In ziua nunii cu Wang Renmei, ploua de rupea. La cea cu
Micua Leoaica era furtun de-a binelea: fulgere unul dup altul
cu lumina lor alb care te orbea, urmate de tunete asurzitoare si
de o ploaie torenial. De peste tot urca ropotul apei i vntul
umed, ncrcat cu miros de pmnt i de fructe putrezite, stre-
curndu-se prin tocul ferestrei i m prtiindu-se n camera nup
ial. Lumnrile roii aproape se topiser, flcrile lor mai flfair
puin, apoi se stinser. M-a cuprins teama, Sm ucitura puternica
a unui fulger dinui puin i pre de o clip am zrit ochii straie

184
citori ai Micuei Leoaice. Luminat de fulger, faa ei prea poleit
cu aur. Atunci, rsun un tunet, att de aproape, nct ai fi zis
ca e chiar din curte, urmat de un miros sufocant de ars. Micua
Leoaic scoase un ipt de spaim i ne mbriarm din nou.
La nceput crezusem c ea este ca un lemn tare, cine-ar fi crezut
ca este ca un vrej de pepene, plin de vigoare i de seve, gata s te
rsplteasc cu rodul su? Era ca un fruct fraged i parfumat. S-ti
compari noua nevast cu cea veche nu e prea el^ant, m abineam
sa fac o apropiere fr rost ca asta, dar eram depit. Cnd trupurile
noastre s-au contopit, ni s-au unit i inimile.
Am spus cu neruinare:
Leoaica mea, cred ca tu i cu mine formm un cuplu, impre
sie pe care n-o aveam aa puternic cu Wang Renmei.
Ea mi acoperi gura cu m na i spuse:
Sunt vorbe pe care nu se cade s le rostim.
W ang-Ficat mi-a cerut s-i spun c acum treisprezece zile
a dus-o pe W ang-Fiericic la Jiaozhou, de unde a luat autocarul
de curs lung spre Yantai ca s ajung n nord-est.
Micua Leoaic se ntoarse, se ridic n fiind, i un alt fulger
o lumin. Faa ei plin de dragoste se stinse, deveni grav. Se lungi
apoi din nou n mbriare. m i spuse la ureche:
Minte, e puin probabil ca Wang-Fiericica s fi ajuns prea
departe de aici.
Atunci, biguii eu, ai de gnd s-o lai n pace?
N u conteaz ce zic eu, trebuie s vedem ce spune mtua.
Avea i ea de gnd s renune?
Nu prea cred, dac ar face aa, n-ar mai f mtua.
Atunci de ce nu v-ai pus oamenii n aciune? De parca n-ai
ti ca e n apte luni?
Mtua nu st degeaba, a pus numeroi spioni sa caute din
umbr.
i ai gsit ceva?
E i... ezit ea o clip, apoi i lipi capul de pieptul meu.
N-am nimic s-i ascund^ e la bunica dup mam a lui Yanyan,
acolo unde s-a ascuns i W ang Renmei-
i ce ai de gnd s faci?
O s fac ce-o s-mi cear mtua-

185
i ea ce vrea s fac? O s fac la fel ca nainte?
N u e aa proast.
Atunci?
A trimis deja pe cineva s vorbeasc cu Chen-Nas, s-i spun

c tim unde se ascunde i s-i cear s-i previn pe fotii ti socn


s-o predea, iar dac nu vor, mine venim cu tractorul cu enile
i le doborm casa, i pe-a lor, i pe-a vecinilor.
Bunicul lui Yanyan e ncpnat, dac se ndrjete, chiar
o s-i drmai casa?
Pi mtua se gndete nu c socrii ti o s-o predea, ci c
Chen-Nas o s-o aduc el nsui. I-a i prom is c, dac o aduce
s fac avort, o s le napoieze toate bunurile. Sunt n joc treizeci
i opt de mii dc yuani, e convins ca asta l va hotr.
Am suspinat prelung:
Dc ce nevoia asta de distrugere? Ai omort-o pe Wang
Renmci, nu v ajunge?
Wang Renmei i-a facut-o cu m na ei, spuse ea cu rceala.
Dintr-odat, mi s-a prut ca i trupul ei s-a rcit.

VIII

Ploile nu se mai opreau, drumurile erau ntrerupte, apele ru


rilor se umflaser brusc i nici o m ain din alt provincie nu
rzbise s vin dup piersicile mari, dulci i zemoase din inu
tul nostru.
Fiecare fiimilie i culesese fructele. Unele erau n couri stivuite
ca nite muniori, acoperite cu foi de plastic pentru a le feri de
ploaie* Altele stteau n grmezi care se revrsau prin curi, lisate
n voia ploii care le lovea i le uda.
Piersicile astea dulci i mustoase nu puteau fi pstrate. n ceilali
ani, camioanele uriae ale cumprtorilor erau duse pn lng
livad, i fructele erau ncrcate de cum erau culese- oferii nu
se cruau i n aceeai noapte o porneau la drum , astfel ca, a doua
zi n zori, marfa s fie predat n orae aflate ia deprtri de peste
cinci sute de kilometri. Dar anul acesta, Cerul prea c vrea sa
sancioneze norocul care-i lovise mai muli ani la rnd pe pomi-
cultori. Dup ce fructele se prguiser, nu fusese nici mcar o zi

186
frumoas, ploi mari sau toreniale czuser fr ncetare. Necu-
lese, piersicile ar fi putrezit n pomi. Culese, mai era o speran,
cci dac vremea se schim ba, puteau f ncrcate n camioane (i
expediate imediat. D ar vremea nu ddea nici un semn ca s-ar
schimba.
Familia mea nu avea dect vreo treizeci de piersici, cci tata
fiind n vrst, nu se putea ocupa de livad. Piersicii tia nu pro
duceau cine tie ce, dar tot culegeam vreo ase mii de jini. N-aveam
deci prea multe couri, umplusem doar vreo aisprezece i le
pusesem ntr-o ncpere lateral. Fructele rmase erau n curte,
acoperite cu o folie de plastic. Tata tot ieea, fr sa-i pese de ploaie,
ridica folia i lua un fruct i-l cerceta. Ultima dat cnd fcuse
acest lucru, am sim it m irosul de putrezeal.
Fiindc eu i M icua Leoaic eram tineri nsurei, tata se
ngrijea de feti. C n d ieea n ploaie, mititica de ea se i inea
n fug dup el. Avea o umbrelua mic cu animale pictate. Fetia
era foarte rece cu noi, totui politicoas- Cnd Micua Leoaic
i oferea dulciuri, nu le lua, i inea mnuele la spate i optea:
Mulumesc, tata!w I-am cerut: Spunc-i mama, dar ea a fiicut
ochii mari, rotunzi, i m-a privit mirat. Micua Leoaica a inter
venit: wNu-i nevoie s-mi spui n nici un fel, nici tata, nici mama.
Toi mi spun M icua Leoaica i-i art leuorul desenat pe
umbrel ~ deci n-ai dect s-mi spui i tu tot aaa. Pi tu mnnci
copii?u ntreb fetia. N u, spuse Micua Leoaica, eu am grij
v w CC
sa-i apar.
Tata aduse de afar, ntr-o plrie de bambus, dou piersici
putrezite pe o parte. Suspinnd, tie partea putred cu un cuit
ruginit.
Mcar s le m ncm pe cele bune, am propus eu.

Dar nseamn bani pierdui, a rspuns el Cerul nu are mil

pentru oameni!
Tat. M icua Leoaic - tocmai se hotrse s-i spun aa,

dar era puin forat, te facea s te simi prost - autoritile nu


pot sta cu m na n sn, se gndesc probabil s fac ceva sa rezolve
situaia.
Guvernul nu tie dect una i bun, planificarea familial,

nu le mai pas de altceva, spuse tata cu obid.

187
Exact n clipa aceea rsun m egafonul Comitetului de Panid
din sat. De team c nu aude cum trebuie tata iei n curte si
ciuli urechea.
La megafon se transmitea c se luase legtura cu Qingdao
Yantai i alte orae. Fuseser deja trimise convoaie de camioane
care se adunaser la douzeci i cinci de kilometri de sat, la debar
caderul de la podul familiei Wu. Acolo erau amenajate tarabele
pentru cumprarea piersicilor din G aom i, Dongbei. Comuna
popular anuna populaia s transporte piersicile pe uscat sau
pe ap pn la acest debarcader. Preul urma s fie mai sczut dect
cel de anul trecut, dar tot era mai bine dect s fie lsate s putre
zeasc i s devin noroi.
Abia fusese terminat anunul, ca satul intrase deja n fierbere.
tiam c aa se ntmpla nu numai n satul nostru, ci n ntreg
inutul.
Noi aveam, firete, rul la dispoziie, dar erau puine ambar
caiuni. La nceput, fiecare brigad de producie avea cteva barei
de lemn, dar dup ce se trecuse la sistemul agricol pe familie, nu
se mai tia la cine ajunseser.
Nu degeaba se spune c masele sunt capabile de o infinit crea
tivitate. Tata alerg n odaia anex i lu de sub grind cteva
trtcue uscate, apoi aduse pe umeri patru cpriori, gsi o frn
ghie i fcu n curte un soi de plut. M -am dezbrcat numai n
maiou i chiloi i l-am ajutat s-o termine. M icua Leoaica m
ferea de ploaie cu o umbrel. Fiica mea i deschisese i ea umbre
lua i alerga de colo-colo. Am atenionat-o pe Micua Leoaica
c-ar trebui s-i in tatii umbrela, dar el susinu c nu e cazul.
Avea pe umeri o pnz din plastic, era cu capul gol, iar sudoarea
i ploaia amestecate i se scurgeau pe fa. U n ran btrn cum
era el, era n stare s se scufunde cu totul n m unca lui, minile
i se micau cu for i precizie, fr vreun gest de prisos. Pluta fu
foarte rapid legat.
Cnd am ieit din curte, pe dig era deja o vnzoleal neobi-
nuit. Brcile de lemn care dispruser se artau acum dintr-odati
Odat cu ele se lansau la ap plute cu zecile, fcute tot aa din
trtcue, sau din camere de cauciuc umflate, sau din foi de polis^
tiren legate la un loc, de pe toate uliele apreau oameni cu cobilie

188
n spinare, cu couri de piersici atrnate- Cei care aveau mgari
sau catri crau courile pline cu fructe pe spatele acestora. Vedeai
aliniate pe dig zeci de astfel de animale de povar.
Un activist de la com una popular, venit not, i trgea acum
sufletuK n picioare, pe dig. Era mbrcat ntr-un impermeabil,
avea manetele pantalonilor suflecate i-i inea sandalele n mini,
n faa plutei noastre ncropite cam la nimereal, am zrit o
plut aproape frum oas. Cele patru brne erau legate prin curele
din piele de bou n form a caracterului pu jing. Spaiul gol
din mijloc era acoperit cu un postament construit din pari subirei,
sub plut erau prinse patru camere roii, bine umflate, luate de
la o aret. C u toate c era ncrcat cu vreo zece couri nu era
dect puin lsat n ap, pentru c cele patru camere de cauciuc
erau puternice. In cele patru coluri ale plutei i n mijloc erau
nfipte bee de lemn de care era prins un plastic bleu-deschis, pen
tru a apra de soare i, desigur, de ploaie. O astfel de plut nu
putuse fi construit n aa scurt timp.
Wang-Picior, cu o pelerin de trestie i o plrie din fire de
bambus, era ciucit n faa ambarcaiunii steia, aidoma unui pescar
pus pe pescuit.
Pluta noastr nu avea ca ncrctur dect ase couri, dar era
deja lsat mult n ap. T ata tot m presa s mai ncrcm dou
couri. I-am spus:
Le putem pune, dar atunci nu mai vii i tu, conduc eu singur
pluta.
Bine, a spus tata, dar ai grij!
N u te teme, n-oi fi eu n stare de mare lucru, dar de notat

tiu s not.
Dac vntul i ploaia se nteesc, trebuie s arunci din greu
tate, a spus tata.
N-avea grij! i-am repetat.
I-am fcut cu mna Micuei Leoaice, care, n picioare pe malul
rului, o inea pe fiica mea de mn. Mi-a rspuns i ea la fel.
Tata a dezlegat frnghia de copac i mi-a aruncar-o. Am prins-o
din zbor, am facut-o colac, am luat prjina lung i am proptit-o
n dig, am m pins pluta din rsputeri i ea s-a micat ncet.
Ai grij!

189
S fii atent!
Am ndreptat pluta, lund-o pe lng dig, i ea o porni ctinel,
Mgarii i catrii de pe dig o luar i ei la pas. Povara lor mare le
ngreuna mersul.
Civa dintre stpnii lor avuseser plcerea s atrne la gtul
animalului lor un clopoel care clinchetea. Btrnii i copiii i ur
mar o bucat de drum, apoi, de ndat ce trecur de sat, se opriri,
In acest loc, rul facea brusc un vrtej. Brcile i plutele o luri
repede la vale- Wang-Picior, tot n faa mea cu pluta lui, nu-si
ls pluta s-o ia repede, ndreptnd-o n apele mai blnde din cotul
rului. Mai jos, pe dig, cretea un lstri des de arbuti i roiau
puzderie de cicade care iuiau pe crengi. D e cum vzusem pluta
lui Wang-Picior avusesem presentimentul c se va ntmpla ceva.
i, ntr-adevr, tatl colegului meu eliber pluta de courile de
fructe, care ncepur s pluteasc pe ap. Era limpede c nu aveau
nici o piersic. Bg pluta n desi i-l vzui pe uriaul Chen-Nas
srind pe plut, n brae cu W ang-Fiericic cu burtoiul ei cu tot,
i urm Wang-Ficat, n brae cu Chcn-Urechiu. Lsar imediat
acoperitoarea de plastic, care form un cort. Wang-Picior, cu pr
jina n mini, i recptase alura falnic de odinioar, cnd, pc
capra cruei sale, plesnind din biciul su lung, mna calul. Era
din nou impuntor. Drept ca un b, bine nfipt pe picioare, era
aa cum spunea mtua: cu mijloc i spate zdravene, bine cldit",
Bine se spune c legtura dintre tat i fiu nu se rupe; fuseser
ntre ei cuvinte spuse la mnie, dar atunci cnd era nevoie de lup
tat i puneau la btaie toate forele. O rice s-ar fi spus, din adn^
cui inimii le doream fericire i speram s-o poat transporta pe
Wang-Fiericic. Sigur c atunci cnd m gndeam la toate strate^
giile plnuite de mtua, simeam de asemenea oarece prere de
ru pentru ea.
Fora de plutire a ambarcaiei lui W ang-Picior era mare, ncar^
catura uoar, aa c foarte repede ne-o lu nainte.
In dreptul satelor de pe cele dou maluri erau lsate la apa
brci i plute, asa ca, atunci cnd am ajuns n dreptul lui Dongfeng,
acolo unde mtua i sprsese capul i-i vrsase sngele, sute de
plute i zeci de brci erau adunate n m ijlocul rului, niruite ca
un dragon lung lsat n voia curentului.

190
Nu slbeam din ochi pluta celor din familia Wang. Cu toate
ca se ndeprtaser de noi, nu dispruser din cmpul nostru vizual.
Era fr doar i poate ambarcaiunea cea mai mndr din flota
plutitoare; ai fi zis c-i atelajul unui tiran temut n mijlocul unui
cortegiu srccios de lectici. N u era doar mndr, ci i misteri
oas. Cei care vzuser ce se petrecuse pe la cotul rului tiau ce
secret adpostete cortul de plastic. Ceilali, nedumerii, nu-i
puteau nfrna privirile iscoditoare. Oricum ai fi luat-o, pluta nu
era pentru piersici.
Iat c-mi aduc aminte toate astea, cum barca mtuii destinat
planificrii familiale atinsese deja o vitez suficient i trecea de
noi n vitez, iar eu eram prad unei agitaii de neexplicat. Barca
asta nu mai era cea cu m otor din anii 7 0 , era o vedet rapid, ca
o zvrlug, de culoare crem. Pe partea din fa a cabinei, deschis
pe jumtate, era un geam transparent, iar cel ce pilota barca asta
noua era acelai Q in He- Singura schimbare era ca avea deja prul
crunt. Mtua era mpreun cu noua mea nevast. Micua Leoaica
sttea n spatele cabinei, sprijinita de balustrad, iar vntul i
zburtcea vemintele- I-am zrit snii ca dou mingi i o clip
m-au ncercat sentimente de tot felul. n spatele lor, patru brbai
stteau unul cu faa la cellalt, pc cele doua rnduri de scaune de
pe punte. Spum a care se nla n urma brcii steia mproca pn
la pluta noastr, iar valurile iscate ne cltinau. Eram sigur ca Mi
cua Leoaica m vzuse, de vreme ce ambarcaiunea lor aproape
m atinsese, dar nu-mi fcu nici mcar un semn, femeia asta cu
care m cstorisem prea alt om. Am avut impresia nebuneasca
ca totul nu fusese dect un vis- Indiferena Micuei Leoaice m-a
fcut s m sim t de partea fugarilor: Wang-Fiericica, fugi mai
repede! W ang-Picior, vslete vrtos!u
Vedeta mtuii tie piezi convoiul de ambarcaiuni i se n
pusti spre pluta celor din familia Wang, care plutea singuratica
n fa, spre dreapta.
Vedeta nu o lu nainte, ci i tie calea. Reduse viteza i nu i
se mai auzea motorul. Se afla la doi, trei metri de plut. Continua
s se apropie, alegnd o tactic ce obliga pluta sa sc ndrepte spre
dig, Wang-Picior se propti cu prjina de botul vedetei. Voia sa
sc fereasc, dar pluta, ncet-ncet, scoas din cursul care urma

191
curentul- U n u l din brbaii de pe vedet lu o cange i trase cu
putere de plasticul acoperitor care ncepu s se rup. Fcu aceasta
operaie de cteva ori pn ce pluta fu descoperit cu totul. Cu
p rjin a din m ini, W ang-Picior i altoia pe brbaii de pe vedet,
A cetia parau loviturile cu prjinile lor. In acest timp, Wang-Ficat
i C h en -N as, fiecare de o parte a plutei, cu cte o vsl de lemn,
vsleau din rsputeri, ntre ei sttea W ang-Fiericic, o femeie in
m iniatur. C u mna stng o strngea pe Chen-Urechiu, carei
ascundea faa la subsuoara m am ei, i-i inea mna dreapt pc
burtoiul ca o minge umflat. Strigtele ei ascuite rzbateau printre
pocniturile prjinilor i vuietul valurilor: M tu, ai mil de noi,
las-ne o cale de scpare!4'
Vznd c pluta se ndeprteaz tot mai m ult de vedet, Micua
Leoaica sri spre ea i, pleosc, czu n ru. N u tia s noate i se
zbatea gata s se duca la fund* M tu a url d u p ajutor. In acest
tim p, datorit ndrjirii cu care vsleau cei doi, pluta se nscrise
din nou n uvoiul curentului.
Salvarea M icuei Leoaice dur ceva vreme. U nul din brbaii
de pe vedet i ntinse prjina i, astfel, ea se sprijini de marginea
brcii i se ag de piciorul lui. C u m nici el nu era un bun no
ttor, trebui ca iar s sar un altul n ap s-l salveze, iar Qin He,
care pilota vedeta, prea ca-i pierduse ndemnarea- Mtua njura
i batea din picioare furioas. N im eni de pe celelalte ambaraiuni
nu ie venea n ajutor. D ar pentru c la urm a urmei Micua Leoaica
mi era soie, m strduiam s vslesc cu prjina, ncercnd s ma
apopii cu pluta de ea, cnd o alt am barcaiune venind din spate
mi tie drumul, nct abia m -am p u tu t feri de o izbitur care
m-ar fi putut rsturna. C apul M icuei Leoaice se arta din cc n
ce mai puin la suprafaa apei, deci, fr s m ai ovi, am lsat
prjina i pluta, mi-am luat avnt i am srit n uvoiul nvalnic
apoi am dat din brae pentru a putea s naintez s-o salvez pc
nevast-mea.
C nd srise n ap, n capul m eu se iscase o nedumerire. Mai
trziu, Micua Leoaica mi-a spus, ca s-i scoat-n evidena merituli
c simise mirosul sngelui, m irosul acela de snge al celor care
pierd sarcina, i c i vzuse sngele pe picioarele lui Wang-Fie-
ricica. Srise dinadins n ap - firqte c se putea interpreta i altfel

192
gestul - ca s ctige tim p, chiar cu riscul de a se neca. Spunea
ca se rugase la spiritele rului: Wang-Fiericica, hai, profit de
rgaz i nate copilul!" Era de ajuns ca bebeluul sa treac de gura
oaleiwca s nsemne ca este o via i s fie socotit cetean al Re
publicii Populare Chineze. Atunci era aprat, devenea o floare a
patriei, viitorul acesteia. M icua Leoaic adugase: Sigur ca iretli
cul meu nu i-a scpat mtuii, a vzut ca umblu cu cioara vopsittt.
Pn ce i-am salvat pe M icua Leoaic i pe activistul din echip,
pluta familiei W ang se afla la pe puin un kilometru i jumtate
de noi. Pe deasupra, m urise i motorul. Qin Hc era n ap ncer
cnd s-l reporncasc. M tua i ieise din pepeni. Micua Leoaica
i cadrul respectiv vom au apa pe care o nghiiser, aplecai peste
bord. Mtua se foi o clip, apoi se liniti brusc. Un surs trist i
apru pe fa. D in nori se strecur o raz de lumin i i lumin
obrazul i suprafaa apei pe care se rostogoleau valurile murdare.
In centrul acestei scene, m tua arta ca un erou prins n ncurc
tur. Se aez pe balustrada brcii i-i spuse ncet lui Qin He: Nu
trebuie s v mai prefacei, spun asta pentru toiM.Qin Hc rmase
o clip stupefiat, apoi, dintr-odat, ddu drumul la motor. Vedeta
ni ca o sgeat nspre pluta urmrit.
Tot frecnd-o pe spate pe Micua Leoaic, i-am aruncat o
privire furi mcuii. Sttea cu ochii n jos i, din cnd n cnd,
surdea. La ce s-o fi gndind oare? Mi-am spus dintr-odat ca
are de acum patruzeci i apte de ani i c de mult nu mai era n
floarea vrstei, ca se ndrepta chiar spre prguJ ei, dar faa, tbcit
de ncercrile vieii, lsa deja s se vad semnele tristeii i ale btr
neii. Mi-am am intit ce spunea mereu mama pe cnd tria: wDe
ce se nasc femeile pe pmnt? Ca s nasc copii, de asta. Locul
lor n lume vine de la copii i demnitatea tot copiii le-o dau. La
naterea lor arc parte de fericire i glorie. S nu aib copii e cea
mai mare suferin pentru o femeie, o femeie far copii nu e o
femeie ntreag. Inima unei femei fr copii se mpietrete i femeia
aceea mbtrnete mai repedew. Cuvintele astea se refereau la
mtua, dar nu i le spusese niciodat n fa. E-adevrat ca mtua
mbtrnise m ultf dar era oare asta datorit faptului ca nu avusese
copii? Avea acum patruzeci i apte dc ani, dac se grbea s se

193
cstoreasc, ar mai fi putut s mai aib oare copii? i unde era
brbatul acela bun s-i devin sot?
Vedeta mtuii prinse repede din urm pluta familiei Wang
Cnd fu aproape, Qin He ncetini i nainta cu grij. Wang-Picior
era n picioare la pup, cu prjina lung n mini, nfricotor,
cu o atitudine btioas, Wang-Ficat, cu Chen-Urechiua n brae,
sttea la pror. Chen-Nas se afla n m ijlocul plutei, strngn-
du-i soia la piept, ba plngea, ba rdea strignd: Wang-Fiericid
grbete-te s nati. Repede! O dat ieit pe lume nseamn o viai
Odat nscut, n-o s ndrzneasc s-l sugrume. Wan-Inim, iMi-
cu Leoaic, ai pierdut! Ha, ha, ai pierdut!
Lacrimile i curgeau uvoi pe faa brboas. E x a a atunci Wang-
Fiencica ncepu sa planga, ipnd de-i tacea parul mciuc site
seca ia inim.
Cnd vedeta se lipi de plut, mtua se plec i ntinse o mni
Chen-Nas scoase un cuit ca n faa unei artri pline de cruzime
Retrage-i ghearele de demon!
Mtua spuse calm:
Nu-s gheare de demon, sunt m ini de mamo.
mi pica imediat fisa i strigai:
Chen-Nas, repede, las-o pe m tua s vin s-o moeasc pc
nevast-ta!
Cu cangea am agat pluta. M tua i-a aburcat corpul greoi
pe plut.
Micua Leoaic nfac trusa de prim ajutor, i lua avnt si
sri i ea pe plut.
Cnd au tiat cu foarfecele pantalonii plini de snge ai lui
Wang-Fiericic, m-am ntors, n tim p ce cu m na trgeam puter
nic de prjin, s in pluta alturi de vedet. In minte mi fulgera
o clip imaginea lui Wang-Fiericica: ntins pe plut cu partea
de jos a corpului scldat n snge. Statura ei mic facea i mai
proeminent burta, de ziceai c-i un delfin mnios, speriat.
Rul curgea nvalnic, fr ostoi- N orii bulucii se destrmasc
razele soarelui semnau cu lumina electric. Flotila de plute ncar-
cate cu piersici nainta impuntoare, ntr-un elegant balans. Pluta
mea, care nu mai avea crmaci, cobora i ea dus de curent. Atep^

194
tam plin de ncredere. Printre ipetele lehuzei, auzeam vuietul
valurilor mugetul iscat de apele rului.
De pe plut rzbteau acum planetele nou-nscutului.
Am ntors brusc capul i am vzut pruncul nscut prematur
pc care mtua l inea n brae- M icua Leoaica i bandaja burtica
cu un pansament.
nc o fat, spuse mtua.
Chen-Nas plec capul, ntristat, dezumflat ca pneul unei bici
clete. i lovea capul cu pum nii i repeta prad suferinei:
Cerul m las fr urma, Cerul m las fr urma! De
cinci generaii, familia Chen s-a continuat prin fii unici, nu mi-a
fi nchipuit c eu o s fiu pricina stingerii stirpei sale!
Mtua l-a njurat:
Animal ce eti!
Cu toat viteza cu care vedeta cu Wang-Fiericic i nou-ns-
cutul a fcut cale ntoars femeia n-a putut fi salvat.
Dup cum povestea M icua Leoaica, nainte s moar, Wang-
Fiericic i-a revenit o dat i era contient. Pierduse atta snge,
ca faa-i era ca o foi de poleial. i sursese mtuii, prnd ca
bolborosete ceva. M tua se apropiase s-o asculte. Micua Leoaica
nu auzise prea bine ce spusese, dar mtua nelesese. Culoarea
aurie a feei lui W ang-Fiericica dispru, nlocuit de una cenuie.
Ochii i se mriser, dar erau acum ftr strlucire. Q>rpuJ i se
chircise ca un sac gol, n care nu mai erau grune, sau ca gogoaa
coconului unui fluture de noapte. Mtua rmsese lng trupul
ei, cu capul plecat adnc. Trecu mult timp pn s se ridice, i
scosese un lung suspin. ntrebase, poate, pe Micua Leoaic sau,
poate, pe ea nsi: C u m de s-a ajuns la aa ceva?w
Chen-Sprncean, fiica nscut nainte de termen a lui Wang-
Fiericica a supravieuit acestei ncercri mulumit ngrijirilor
atente ale mtuii i M icuei Leoaice.
P A R T E A A PATRA
Domnule Sugitami Yoshihito,

Dup ce am ieit la pensie, ne-am ntors s locuim n Gaomi,


i trei ani au i trecut deja ca n vis. Dac am avut parte i de cteva
mici neajunsuri, am avut n schimb, pn la urm, o bucurie imens
i nesperat. nalta preuire pe care ai artat-o materialului trimis
despre mtua mi d un sentiment de team i respect totodat.
M ncredinai c aceste lucruri povestite, puse puin n ordine,
ar putea fi publicate ca roman. n ce m privete, eu am ceva ndo
ieli. Mai nti m tem c editurile n-ar fi prea dornice s publice
un roman cu un astfel de subiect, apoi, n caz ca ar ajunge s fie
publicat, m tem s n-o nfurie pe mtua. Chiar daca, ntr-o anu-
mit msur, din cauza vrstei sale, am pstrat tcerea asupra unor
(apte, am dat totui la iveal multe lucruri care sunt dureroase pentru
ea. Referitor la mine, dac m-am gndit s ntrein cu dumnea
voastr acest tip de legtur, este pentru ca puteam astfel s-mi
mnurisesc greelile i s-mi exprim remucarea, spernd ca prin
aceasta s-mi micorez sentimentul de culpabilitate. Felul n care
mi-ai venit n ntmpinare i sfaturile date mi-au deschis ochii
cu adevrat- i, pentru c scrisul las loc ispirii, n-o s ncetez
sa scriu. i, deoarece nu-i adevr dect cnd scrii cu toat sinceri
tatea, o s m ag de acest reper al autenticului.
Acum vreo zece ani mi spuneam c prin actul de a scrie trebuie
sa mergi pn la captul suferinei i sa opreti amintirile cele mai
neplcute ale vieii* Acum m gndesc ca trebuie povestite faptele
cele mai stnjenitoare, situaiile ede mai nenorocite- S te pai pc
tine nsui pc masa de disecie, sub lumina crud a proiectoarelor.
C u douzeci de ani nainte, susinusem fr nici o ruine c
scriu doar pentru mine. A scrie pentru a-i rscumpra greelile,
poate fi considerat, desigur, ca o punere n practica a acestui prin-
cipiu> dar asta nu ajunge. M gndesc ca ar trebui s scriu i pentru
cei crora le-am fcut ru i nc, pentru cei care mi-au fcut nea-
zuri. Le mulumesc acestora din urm, cci, de cte ori sunt nedrep-
tit, m gndesc i la cei crora eu nsum i le-am dunat.
Domnule, ceea ce v trimit acum am scris cu ntreruperi in
aceti ani din urm. M gndesc s m opresc aici cu povestea
mtuii, apoi o s isprvesc ct mai repede piesa de teatru al crei
personaj principal o are pe mtua drept model.
De fiecare dat cnd o ntlnesc, nu pierde ocazia s-mi vor-
beasc de dumneavoastr, i sper din toat inima c o s revenii
n vizita. A ajuns chiar s spun: Oare nu are acest domn Sugitami
bani s-i cumpere bilet de avion? Spune-i c-i iau eu unul! A
adugat ca toate acele lucruri pe care le ine n ea nu ar putea fi
spuse nimnui altcuiva dect dum neavoastr i c vi le va ncre
dina pe toate atunci cnd vei veni. A mai spus i c are un secret
important legat de tatl dumneavoastr i c nu l*a spus nimnui.
Atunci cnd o s-l aflai, o s fii surprins peste poate.
Domnule, eu am ghicit esenialul, dar e mai bine s ateptam
pn ce venii ca s vi-1 mprteasc ea nsi, prin viu grai.
De altfel, dei n materialul trimis de data asta v-am menio
nat), in s v ncunotinez dinainte: chiar vrsta mea se apropie
de btrnee, de curnd am devenit tatl unui bebelu. Domnule,
indiferent cum a venit acest copil i oricare-s necazurile care-1 n
conjoar, eu v rog, ca un personaj im portant ce suntei, s-i urai
fericire i, dac se poate, s-i alegei un prenume.

M orm oloc
G aom i, octombrie 2008
Impresia pe care ni-o lsase mtua era aceea a unei femei cura
joase, n stare s rstoarne Cerul. Prea c nu mai e pe lumea asta
alta ca ea. Totui, M icua Leoaica i cu mine am vzut-o i spe
riat aa de tare de o broscu, c era gata s leine, cu spum alb
la gur.
ntr-o diminea de aprilie fuseserm invitai de Yuan-Obraz
i de tnrul meu vr Jiu X iu, care se ntovriser s deschid
o cresctorie de broate-bou. D up civa ani doar, tinutul nostru
Gaomi, care fusese o zon napoiat i nedezvoltat, i schimbase
cu totul nfiarea. Pe cele dou maluri ale rului se construise
de curnd un zid protector al taluzului, din piatr alb, solid i
artos. In panea nverzit a malurilor erau tot felul de flori i plante
rare. Tot pe maluri se nlascr vreo zece locuine noi, formnd
o mic zon rezidenial, cldiri cu turnulee i balconae n stil
european. Lx>cul acesta se unea cu capitala districrului, situat fiind
la cel mult patruzeci de minute cu maina de aeroportul din
Qingdao. O am eni de afaceri din Coreea i Japonia veniser rnd
pe rnd s fac investiii i s construiasc fabrici, astfel c o mare
parte a pm nturilor satului deveniser terenuri de golf pentru
oreni. Dei locul acesta era acum denumit zona Chaovang, noi
i spuneam tot com una Dongbei.
De la cartierul rezidenial la cresctoria de broate erau cam
doi-trei kilometri, drept care veriorul meu a vrut s nc ia cu ma
ina, numai ca a fost refuzat politicos. O Juaserm pe trotuar, de-a
lungul rului, i nc ntlneam des cu tinere mmici care mpin
geau crucioare cu bebelui. Aveau faa ngrijir, privirea vag, i
trupul lor mprtia mireasma unor parfum uri celebre. Bebeluii
aveau suzet, unii dormeau cu pumniorii strni, alii aveau ochii
mari deschii cu o privire vie. D in crucioare se simea un miros
dulceag. De cte ori ne ncruciam paii cu un crucior, Micua
Leoaica l oprea, apoi se apleca cu corpul ei dolofan i ntindea
mna sa mngie mnua grsua a bebeluului i obrjorul rozaliu
i fin* Expresia pe care o lua faa ei atunci mrturisea toata dra
gostea pe care o purta n adncul inimii pentru copii. ntr-un
crucior pentru gemeni al unei tinere strine, cu plete blonde i
ochi verzi, erau dou fetie metise, cu boneele de bumbac, a doua
ppuele Barbie. Micua Leoaica nu mai contenea s le mngie
ba pe una, ba pe alta, murmurnd ncet ceva, cu ochii plini de
lacrimi. Am privit-o pe tnra m am care zmbea politicos, am
tras-o pe Micua Leoaica i i-am spus:
Vezi ca le uzi pe fa!
Micua Leoaica suspin:
Cum de nainte nu mi se preau copiii aa de scumpi?
Pentru ca pur i simplu m btrnim!
O, nu e numai asta, spuse ea, acum nivelul de via al oa
menilor a crescut, copiii arat mult mai bine, de aceea sunt asa
de scumpi.
Ne mai ntlneam pe drum i cu vechi cunotine, ne strngeam
mna, schimbam politicos cteva vorbe, cu acelai sentiment al m
btrnirii, al timpului care fuge, al zecilor de ani trecui ca n zbor.
Deodat ne iq i n faa, plutind ncet pe ap, un iaht luxos, viu
colorat n rou i verde, ca un pavilion publicitar mictor... Dc
pe el se nla o muzic plcut, i am vzut femei mbrate n
stilul vechi, fiecare evocnd un personaj dintr-o pictur. In abine,
altele cntau la iter sau la flaut. Deseori treceau vedete rapide
care mprocau cu spum i zburtceau pescruii albi.
Pream foarte unii, cum mergeam aa inndu-ne de mni
dar fiecare se gndea la altceva. M icua Leoaica se gndea poate
la toi copilaii att de drglai, dar n m intea mea treceau a
fulgerul scenele din urmrirea de pom in care se desfaurase cu
douzeci de ani nainte, chiar pe rul acesta.
Am trecut apa pe podul suspendat din oel care tocmai fusese
terminat. Printre mainile care circulau pe pod, erau multe Mer
cedes-Benz. Alura avntat a acestui marc pod te ducea cu gndul

202
la an pescru cu aripile desfcute. Dup ce am trecut pe pod,
puteam vedea pe dreapta terenul de golf al marelui ora, iar la stnga
se nla Templul Zeifei Dttoare de Copii, renumit peste tot-
Era cea de-a opta zi din luna a patra a calendarului lunar, zi
de trg n faa templului- Spaiul lsat liber n jurul monumentuJui
era nesat de maini. D e pe plcile de nmatriculare vedeai ca
cele mai multe erau din capitalele districtelor vecine, dar erau (i
unele care veneau din alte provincii-
Aici fusese odinioar un stuc numit Niang Niang Miao -
Templul Zeiei-Mam, n centru cu templul care i dduse numele.
Cnd eram copil, veneam deseori cu mama i ardeam bcioarc
parfumate, i cu toate c asta se ntmpla cu muli ani n urm,
eram i acum impresionat- La nceputul Revoluiei Cuirurale, tem
plul fusese ras de pe faa pmntului. Noua cldire ridicat n
loc era impuntoare, cu ziduri roii i olane galbene. Pe cele doua
pri ale aleii din faa templului se nghesuiau tejghelele vnz
torilor de beioare parfum ate i de bebelui de lut i se auzeau
strigtele cu care era ludat marfa ca s-i atrag pe turiti:
Hai, legai un fir de mtase la figurin luai un bebelu!
ntre negustori se gsea i unul mbrcat n rob galben, cu
craniul ras, care prea un bonz. Lovea ntr-un pete de lemn i
striga ritmat:

Luai un bebelu si bucuria o s v intre n cas acui,


Un bebelu cumprat // o s naftei la anul neaprat,
Veifi mam // tat, pe nume chemai
Figurinele mele sunt vestite, de mini iscusite meterite:
Faa e alb, obrjori piersicu, guri cirea i parc dau din
mnu.
Sunt bebeluii mei nemaipomenii, n celepatru zri rspndii9
Luai o ppusic de-a mea fi un dragon vei aveay
Dac doi vei lua, o s natei phoenix si dragon - perechea^
Trei de cumva luai de fericire mrire i via lung o s v
bucurai,
Patru bebelui de-ai luat, nseamn patru minitri de stat,
Cinci, la examenul imperial in primele cinci locuri ajungi.
M opresc la fose, altfeljumtatea ta speriat o s te lase...

203
M i se prea cunoscut glasul acesta i m-am apropiat s-l vad
de aproape. Da, era chiar el, W ang-Ficat. Am neles imediatei
nevast-mea nu se ndrepta spre el, ci spre figurinele de lut depe
tejgheaua lui. Wang-Ficat nu se luda degeaba, figurinele lui erau
diferite de cele ale confrailor. Celelalte erau toate otova i iptor
colorate, fie fete, fie biei- Cele ale lui W ang-Ficat aveau culori
naturale, pictate cu discreie, i faa fiecrui bebelu avea expresia
ei. Erau pline de prospeime i de via unele, pe cnd altele erau
senine i calme, unele erau ghidue i nostime, naive i prostue
altele, faceau unele pe bosumflatele, rdeau cu guria pn la urechi
celelalte. Dintr-o privire mi-am dat seam a c semnau bine cu
cele create de marele artist H ao-M ini mari din comuna noastr
Dongbei, cel care se nsurase cu m tua n 1999. Acesta i facea
ppuile de lut, credincios de zeci de ani unei arte numai a lui.
Cum s fie posibil s le fi ncredinat spre vnzare lui Wang-Ficatr
Privind cu o mutr dispreuitoare la figurinele vecinilor, acesta
i sporea explicaiile pentru posibilii cumprtori: Cele de acolo
sunt mai ieftine, dar sunt fcute cu matria, daca-s ceva mai scum
pe, ale mele sunt modelate cu mna, cu ochii nchii, de marele
anist popular, regele bebeluilor din lut, Q in Hc, din comuna
Dongbeiu. Oare vrea s spun c palpit de via, i c-s fine de lc
poate sparge i adierea vntului? W ang-Ficat ridic o ppua care
avea o mutrioar mbufnat i continua: n comparaie cu operele
maestrului Qin, manechinele de cear ale lui M adame Tussaud din
Frana nu-s dect o grmad de plastic ordinar. Fiinele toate se
nasc din pmnt, v dai seama? Zeia N u w a1 a luat pmnt si
l-a fcut bulgri, din care a creat oam enii, nelegei? Pmntul
este cel care conine cel mai mult fluxul energetic primordial. Lutul
pe care-1 folosete maestrul Q in e scos de la doi metri adncime
din albia rului Jiao. Este o argil care s-a form at timp de trei mii
de ani prin sedimentri ncrcate de cultur i istorie. Argila e pusa
apoi la uscat la soare, dup care este lsat sub clar de lun, pentru
a se mbiba cu esenele lor. D up aceea e sfrm at n piu, ames
tecat cu ap adus din inima rului la rsrit de soare i cu apa

1 Zei a fecunditii, protectoarea cstoriilor, reprezentat cu apdc


femeie i trup de arpe, p e re c h e a ^ a zeului Fu Xi.

204
scoas din pu cnd apare luna. Bulgrele de lut e frmntat o
or sau dou, apoi e lovit tot att cu maiul, pn devine moale ca
un bo de aluat- A bia atunci ncepe s fie modelat. i-am s v
mai spun ceva: C n d maestrul Q in termin de modelat figurina,
i face n cap un mic orificiu cu un beior ascuit de bambus, apoi
i muc arttorul i las s curg pe acolo o pictur de snge.
Astup apoi locul i pune ppua ntr-un loc curat timp de apte
sptmni. Abia dup aceea o ia la pictat i i traseaz ochii i
sprncenele. D e aceea bebeluii tia de lut sunt din nscare mici
entiti spirituale. N u v nscocesc aici poveti i s nu v temei
s m credei: de cte ori e lun plin, ppuile maestrului Qin
pot dansa pe cntec de flaut i pot s bat din palme sau s rd,
iar sunetele pe care le scot sunt ca atunci cnd prinzi muzica la
un radio, nici prea puternice, dar destul cat s se aud. Daca nu
m credei, luai cteva acas i o s v convingei. Dac nu-s cum
spun, le aducei napoi i mi le spargei de pmnt n faa tejghelei!
Am convingerea c n-o s v ndurai, fiindc le-ai face s-i piard
sngele i le-ai strni plnsetelew.
Sub vraja acestor spuse, turistele cumprar fiecare dou ppui.
Wang-Ficat lu de sub tejghea cte o cutie special pentru asta i
ambala cu grij bebeluii de lut. Doamnele plecar bucuroase, i
el veni la noi s ne salute. m i spuneam c trebuie s ne f des
coperit de mult, i dac cumva pe mine nu m vzuse, nu se putea
s n-o f recunoscut pe M icua Leoaica, pe care o nconjurase cu
ardoarea lui pentru mai mult de zece ani. Scoase totui un strigt
de surpriz, ca i cum ne-ar fi descoperit chiar atunci:
O, voi erai!
Ce faci, frate, am spus. De mult nu te-am vzut!
Micua Leoaica i-a zmbit uor, a murmurat ceva, n-am ne
les ce. I-am strns m na cu putere, apoi ne-am oferit unul altuia
igri. Eu am luat din Cele opt fericiri44- Ba Xi, el din Genera-
lulw- Jiangjun.
Micua Leoaic se ntorsese sa admire figurinele.
Am auzit mai demult ca v-ai ntors, a spus el. Vd c-i ade
vrat cum se zice: T o t acas-i mai bine!
Pi da. i vulpea, cnd moare, ntoarce capul spre dealul unde
s-a nscut, e ca i cu frunza ofilit care cade la rdcin. Noroc

205
c trim ntr-o perioad bun, poi s te gndeti fr teama la
ce-ai fost cu zeci de ani nainte, nu ne-am fi imaginat asta altadati
Altdat, oamenii erau toi n cuti sau, dac nu, spnzurau
ia captul unei funii. Acum eti liber i, dac ai bani, poi sa faci
orice, numai s nu fie ceva n afara legii.
Adevrul-adevrat e c tii s-i lauzi marfa grozav, biete!
L-am ntrebat artnd nspre figurine: C hiar pot face minuni?
D a ce credeai, c spun ce-mi trece prin cap? spuse el serios.
Era adevr chiar i acolo pe unde mai nfloream. Pi ce, i-n m
prejurri oficiale nu se mai umfl puin adevrul, cu condiia sa
pstrezi msura?
Ei, nu m pun eu cu tine. Ia spune, e adevrat ca-s modelate
de Qin?
Pi ce, credeai c mint? fcu W ang-Ficat. Am exagerat, fie,
cu (lansatul pe lun plin, n muzic de flaut, dar cnd am spus
ca-s fcute de Qin cu ochii nchii e adevrul-adevrat. Daca nu
m crezi, cnd o s avem timp ntr-o zi, v duc s-i facei o vizita.
Btrnul Qin are i el domiciliul permanent aici?
Da cui i mai pas de dom iciliu n zilele noastre? Ce, nu
locuiete azi fiecare cum i convine? Q in H e e acx>lo unde locuiqte
mtua ta, e greu s mai gseti n cer sau pe pmnt un avalcr
mai devotat ca el!
Micua Leoaica luase n mini o figurin de lut drgu, cu
ochi mari i aua nasului nalta, de prea o mbinare dintre o euro-
peanc i o chinezoaic. Hotr:
O iau pe asta!
Am cercetat i eu figurina i am avut o senzaie ciudat, de
parca a mai fi vzut acest chip. U nde s-o fi ntlnit oare? Cine
era? Cerule, era Chen-Sprncean, fetia lui Wang-Fiericica, cea
pe care mtua i Micua Leoaica o crescuser timp de ase luni,
dup care trebuiser s i-o dea napoi lui Chen-N as.
Mi-aminteam bine seara cnd acesta venise la noi s-o ceara. Era
aproape de Srbtoarea Primverii i urm a s-o duc cu trenul m
preun cu Yanyan la Beijing, Era n seara cnd se face Desprirea
de Zeul Vetrei i rsunau petardele i fumul lor urca peste tot.
Micua Leoaica fcuse demersurile necesare pentru a trece i
ea la armat, prsind centrul de sntate al comunei populare.

206
Dup ce trecea srbtoarea, trebuia s le iau la Beijing i pe ea,
pe Yanyan. Se eliberase un apartament de dou camere n curtea
garnizoanei i acolo urm a sa fie noua noastr locuin. Tata nu
venea cu noi, nu voia s se duc s stea nici la fratele mare care
lucra n capitala districtului, prea era legat de pmntul lui natal.
Noroc c al doilea frate mai marc lucra aproape, n ora, i putea
s aib grij de el.
Dup moartea lui W ang-Fiericic, Chen-Nas i ducea zilele
tot ntr-o beie, um blnd pe strada mare plngnd i cntnd. La
nceput oamenii l com ptim eau, dar, cu vremea, le era lehamite.
Cnd cu fuga lui Wang-Fiericic, comuna luase de la banc avutul
lui Chen-Nas i-l mprise stenilor ca salarii. Dup moartea soiei,
cei mai muli i dduser banii napoi Comuna nu ceruse s i se
plteasc nici cheltuielile pentru zilele de nchisoare. Se credea
deci ca ar fi avut vreo treizeci de mii de yuani, de ajuns sa bea
civa ani de aici ncolo. Prea c uitase de bebeluul pe care mtua
i Micua Leoaic l duseser la dispensar s-l reanimeze. De fapt,
o pusese pe W ang-Fiericic s-i rite viaa cu a doua sarcin,
doar ca sa-i fac un biat care s nu lase sa se sting neamul Chen*
Cnd vzuse ca toat suferina ndurat i toate pericolele nfrun
tate fuseser zadarnice i c se alesese cu o a doua fiica, plnsese
plin de amar, lovindu-se cu fruntea de pmnt: Cerul m-a lsat
fr motenitor!"
Mtua fusese cea care-i dduse nume fetiei. Fiindc feioara
ei era parc scris cu penelul i pe sora mare o chema Urechiu^a,
mtua a spus: Ce-ar fi s-i zicem Sprncean?44Micua Leoaica
a ncuviinat, btnd din palme: W E cu-adevrat un nume frumos!44
Amndou se gndiser s-o adopte, dar ntmpinaser multe
greuti: problema domiciliului, apoi ntreaga procedur de adop
ie. Cnd Chen-N as o luase pe feti din braele Micuei Leoaice,
nici mcar nu era nc declarat la Starea Civil. Nici nu exista
ntre populaia legal a Republicii Populare Chineze, era din acei
copii nedeclarai care se numeau la ncgruw.
Nu socotise nimeni ci copii din tia erau la vremea aceea,
dar dac s-ar fi fcut o statistic s-ar fi ajuns la o cifra surprinztoare.
Problema statutului lor a fost rezolvar n 1990, la Cel de-ai
Patrulea Recensmnt General al Populaiei. Q t despre amenzile

207
primite de cei care depiser numrul permis de nateri i numrul
acestora, era o cifr astronomic. C i din aceti bani intraser
pn ia urm n depozitele statului, asta era o socoteal derutant
pe care nimeni n-o putea deslui* C i copii nedeclarai produ
seser masele populare n deceniul trecut? D in nou ar fi fost vorba
de o cifr surprinztoare. In prezent, totalul amenzilor este cu mai
bine de zece ori mai mare fa de ultimii douzeci de ani, i daca
inem cont de faptul ca pn la urmtorul recensmnt general
prinii acestor copii la negru pot s achite amenzile...
n acele zile, instinctul matern al M icuei Leoaice se dezvoltase
foarte tare, o vedeai n brae cu bebeluul, pe care-1 tot strngea
la piept i-l sorbea din priviri. O bnuiam chiar c ncercase sa-i
dea s sug. Vznd c sfrcurile snilor i artau altfel, era greu
de spus daca avea i laptele necesar. D up cum se spunea, era posi
bil i o asemenea minune. Cnd eram copil, am vzut o pies de
teatru despre o familie peste care dduse brusc nenorocirea, muri
ser i tatl, i mama. Rmseser n urma lor o fiic de optsprezece
ani i friorul ei nc nfaael. Neavnd alta soluie, fiica cea mare
i-a vrt bebeluului n gur snul ei feciorelnic i, cine-ar fi crezut,
dup cteva zile a nceput s aib lapte. O asemenea ntmplare
nu era posibil n viaa real. Sor mare de optsprezece ani i frior
sugar? Mama mi spusese cndva c deseori soacr i nora se
nimereau s nasc n acelai timp. D ar acum? D a, erau astfel de
cazuri i n zilele noastre. Unui coleg al fiicei mele studente i se
nscuse de curnd o surioar. Tatl era patronul unei mine dc
crbuni i avea bani de nu le mai puteai ine socoteala- Minerii,
rani i ei, munceau de-i ddeau duhul n min, pentru ca pa
tronii s huzureasc n vile som ptuoase n Beijing, Shanghai, Los
Angeles, San Francisco, Melbourne sau Toronto, unde faceau copii
cu vreo consoan secund, ter chiar,
ncerc s-mi strunesc gndurile cum ai strnge hurile unui
cal nrva i s-mi ntorc privirea spre seara Despririi de Zeul
Vetrei ocmai pusesem la fiert un coule de colunai. Yanyan
fiica mea, recita btnd din palme o ghicitoare despre colunai:
Gte vin din sud, ga-ga, i coboar-n ap aa!u Micua Leoaica
o tot giugiulea pe Chen-Sprncean pe care-o inea n brae.
Deodat intr n cas legnndu-se C hen -N as, mbrcat, ca de

208
obicei, cu o vest de piele tocit de atta purtat, pe cap cu o cciul
cu urechi pus ui. n spate, agat de poalele hainei lui, i urma
Chen-Urechiu. Avea pe ea o vestu vtuit, ale crei mneci
rmase prea scurte, lsau s i se vad mnuele nroite de frig.
Prul i era nclcit ca o claie de fan i-i tot trgea nasul, gururnit
n mod sigur.
Pici la anc, i-am spus, mestecnd colunaii n oal. Ia loc,
o s mnnci cu noi.
Se aezase pe trepte i lumina focului din vatr i juca pc chipul
pe care nasul su enorm prea un uria nap ngheat, sculptat de
cineva acolo. Chen-U rechiu sttea n picioare, rezemat de
umrul tatlui, i-n ochii si mari strluceau luminie ciudate, de
team i curiozitate. M sura pe rnd toate cele, colunaii din oal,
pe Micua Leoaic cu bebeluul n brae, pe Yanyan cu care schim
ba priviri. Fiica mea i ntinsese ciocolata pe care o avea n mn.
Cealalt i plecase capul ca s-i priveasc tatl, apoi i-l ridicase
s ne scruteze i pe noi.
Ia-o, i-am spus, de vreme ce surioara i-a oferit-o, ia-o
i-a ntins mna ovind. Chen-Nas a admonestat-o cu asprime:
Chen-Urechiu!
Fetia s-a grbit s-i trag mna napoi.
Ei, ce te-a apucat? m-am rstit i eu. E doar un copil!
Chen-Urechiu a nceput s plng.
M-am dus n camera cealalt i am luat o mn de ciocolatele
pe care le-am pus n buzunarul fetiei.
Chen-Nas s-a ridicat i i-a spus Micuei Leoaice:
D-mi napoi copilul!
Micua Leoaic a fcut ochii mari i a rspuns:
Dar tu n-o voiai!
Cine-a spus asta? rcni Chen-Nas, e carne din carnea mea,
cum s n-o vreau?
N-o merii, i-a replicat Micua Leoaic. Cnd s-a nscut,
era ca un pisoia bolnav, eu am facut-o s-i revin,
Da, dar voi ai facut-o pe Wang-Fiericic s nasc nainrc
de termen, voi ai hruit-o far oprire. Daca o lsai n pace, nu
murea. mi datorai o via.

209
Prostii, a rspuns Micua Leoaica. D ac inem cont de starea
ei Wang-Fiericic nici n-ar fi trebuit s aib copii deloc. Tu nu
te gndeai dect s-i asiguri un urm a, nu-i pasa de pericolul
n care o puneai. T u eti cel care ai om ort-o cu mna ta.
Cutezi sa spui asta! a rcnit C h en-N as. Ei las ca-i arat eu
c n-o s mai ajungi s petreci de Anul N ou!
A nfcat piulia pentru usturoi de pe sob i a ochit oala.
Chen-Nas> am strigat, eti nebun, suntem totui prieteni
din copilrie!
Mai poi vorbi de prietenie n vremurile astea care nu ne
mai rabd! Wang-Fiericic s-a ascuns la socrul tu, i tu qticci
care, fr ndoial, i-ai anunat m tua, nu-i aa?
N-are nici un amestec, interveni M icua Leoaic- Xiao-Buz
de sus a informat-o.
_ N-are importana cine a fost trdtorul, a replicat Chen-Nas,
oricum trebuie s-mi dai napoi copilul.
Visezi de-a binelea, a spus M icua Leoaica. Nu pot lsasa
moar copilul n minile tale, nu merii s-i fii tat!
Ticloase spurcate, femei-nefemei ce suntei, neputincioase
i sterpe, le mpiedicai pe celelalte s nasc i vrei s le furai
copiii!
Chen-Nas, taca-i gura spurcat! m i-am ieit eu din fire. E
ziua Zeului Vetrei i tu vii la mine ca s te pori ca un porc? Hai,
sparge, daca eti n stare, arunc i sparge oala!
Ce, crezi c n-am curajul?
Pi, hai, d-i drumul!
Dac nu-mi dai copilul napoi, sunt n stare de orice! Sa
ucid, s dau foc, de orice!
Tata, care rmsese n camera cealalt fr s sufle o vorbi
iei la iveal i interveni:
Nepoate, de dragul btrneilor mele, a prieteniei care ne
leag pe tatl tu i pe mine, las piulia!
Dar spune-i s-mi dea napoi copilul!
E fiica ta i nu poate nimeni s i-o ia, a spus tata, dar trebuie
sa stai de vorb ca lumea cu M icua Leoaic, pentru ca, la urma
urmei, fr ea i mtua, micua asta s-ar fi prpdit mpreuna
cu maica-sa.

210
Chen-Nas a aruncat piulia, s-a ntors spre prag, s-a lsat moale
sa cad i a nceput s plng n hohote.
Chen-Urechiu, btndu-1 pe umeri uor i plngnd i ea,
i-a spus:
Tat, nu mai plnge!
La scena asta, mi venea i mie s plng, aa c i-am spus Micu
ei Leoaice:
Dup mine, trebuie s i-o d ai... dincolo dc toate...

A, nici s nu te gndeti! a spus Micua Leoaica. Eu sunt

cea care a salvat-o!


Bine mai tii voi s v inei partea! Vou stora nu v prea
pas de adevr! a spus C h en-N as plngnd.
S-o chemm pe m tua, a propus tata.
Nu mai e cazul sunt deja aici, a strigat mtua de afar.
M-am repezit naintea ei ca i cnd a fi zrit o stea salvatoare.
Chen-Nas, fa bine i ridic-te! i-a spus mtua. Atept s
spargi oaia!
Omul s-a ridicat asculttor.
Chen-Nas, i recunoti greeala? I-a ntrebat mtua cu
asprime.
Cc greeal?
C i-ai abandonat copilul, a rspuns mtua* Noi suntem
cele care am luat*o i am hrnit-o timp de ase luni cu terci dc
orez i lapte praf, i n-a fost uor deloc! Timp de mai mult de jum
tate de an, tu nu i-ai artat chipul. Fata asta este copilul tu, e
foarte adevrat, dar tu, ca tat, i-ai ndeplinit oare ndatoririle care
i reveneau?
Chen-Nas a bom bnit:
Oricum , e fata m ea...
A, da? strig M icua Leoaic- Cheam-o aa s vedem daca
reacioneaz. D ac da, ia-o!
N-arc nici o noim ce spui, nu mai vorbesc cu tine, a spus
Chen-Nas. M tu, am greit, acum recunosc! i, pentru ca-mi
recunosc greeala, dai-mi napoi copilul!
Asta se poate, dar mai nti du-tc la comuna popular s
plteti amenda, apoi ocup-tc de nregistrarea copilului.

211
C t e amenda? a ntrebat C hen-N as.
Cinci mii opt sute, a rspuns mtua.
Att de mult, n-am atta bnet! s-a necjit el.
N-ai bani n-ai bani pentru copil! a spus mtua.
Cinci mii opt sute, cinci mii opt sute! a repetat Chen-Nas.
Dac n-am banii, am mcar viaa mea.
Pstreaz-i viaa, a spus m tua, i pstreaz-i i banii ca
s ai ce bea, s poi mnca bine i s alergi dup fufe prin hoteluri
Eu, eu s fac aa ceva? m ugi C hen-N as, atins n orgoliu,
O s depun plngere mpotriva voastr. i dac nu reuesc la co
muna popular, o s-o fac atunci la district, o s-mi duc plngerea
la provincie, ba chiar, n ultim instan, la Comitetul Central!
i dac nici aa nu reueti? l-a nfruntat mtua. 0 sfaci
plngere la ONU?
La ONU? perfect, sunt n m sur s-o fac i pe asta!
Eti tare de tot, i-a spus mtua, dar acum fa bine i car-te!
Cnd o s reueti cu plngerea, ntoarce-te dup micui Dane
previn, va trebui s-mi scrii o garanie c eti capabil s crqti copi
lul cum trebuie i n acelai timp, s ne dai i mie, i Micuei Le
oaice cte cinci mii tyuani drept despgubire pentru truda notri
n acea sear, Chen-Nas nu a putut-o lua pe Chen-Sprnceani
dar dup Srbtoarea Primverii, n a aisprezecea zi din prima
lun a anului, a venit dup ea cu chitana amenzii n dini. Qt
despre despgubiri, mtua o spusese aa, la mnie. Firete ca nu
le-a pltit. Micua Leoaic tremura din tot corpul de plns, dc-ai
fi zis c i-a fost luat propria fiic. M tua i-a reproat:
Ce tot plngi? Dac iubeti copiii aa tare, fa-i unul!
Dar Micua Leoaic tot nu s-a oprit din plns, aa ca a mn-
giat-o pe umeri i i-a spus cu un glas plin de tristee pe care nu
i-1 mai auzisem nainte:
Pentru mtua voastr, nu se mai poate face nimic n viaa
asta, dar pentru voi> de-abia de acum vin zile bune, deci las munca
pe planul doi, fa mai nti un copil i o s mi-1 ari i mie, cnd
venii acas...
Dup ce am ajuns la Beijing, am vrut s avem un copil dar
din nefericire, vorbele lui Chen-Nas ne-au ajuns din urm: Micua

212
Leoaic nu putea s rm n grea. Ea se purta destul de frumos
cu fiica mea, dar tiam c o mcina amintirea lui Chcn-SprnceanI
Aa ca acum puteam nelege de ce avea ea expresia asta, n mn
cu figurina de lut ale crei nas i ochi semnau grozav cu cele ale
Iui Chen-Sprncean. I s-a adresat lui Wang-Ficat, dar spre mine
se ndrepta de fapt ntrebarea ei:
Mi-a dori copilul acesta!
Ct face? l-am ntrebat pe Wang-Ficat,
Ce vrei s spui? Fugu, spuse Wang-Ficat indignat, i bai
cumva joc de mine?
Nu te ambala, am reluat eu, ca s prinzi un copilu trebuie
sa ai gnduri curate i, dac nu-1 plteti, cum s-ti ari onestitatea?
Ba e tocmai pe dos, spuse ncet Wang-Ficat, cu bani te alegi
doar cu boul de lut, copilul nu se poate cumpra.
Foane bine, i-am rspuns, uite, noi locuim n cartierul Binhe,
blocul 9, apartament 9 02, treci pe la noi.
Am s vin in m od sigur, a spus Wang-Ficat, v doresc s
avei cat mai curnd un nobil motenitora, cum se spune.
Am ncuviinat cu un rs strmb, apoi m-am desprit de el,
trgnd-o dup mine pe M icua Leoaica, nfruntnd valul de
oameni, i am intrat n sala cea mare a Templului Zeiei.
Din suporturile de font se nlau rotocoalele de fum de la
beioarele parfumate, emannd un parfum puternic. Alturi, lum
nrile roii erau aliniate i ele n iruri strnse, iar flcrile lor
plpiau, iroind cu lacrimi de cear. Erau numeroase femei acolo,
cele btrne ca putregaiul i cele tinere i nfloritoare ca lotuii,
mai srccioase sau gtite bogat, n attea culori i forme care
le deosebeau una de alta, dar pe fa cu aceeai fervoare, aceeai
deplin speran. C u copilaul de lut la piept, aprindeau lumnri
si ardeau beioare.
Sala cea mare era semea, se ajungea la u urcnd patruzeci
i nou de trepte de piatr alb. Mi-am nlrat privirea ca s pot
vedea panoul dintre cele dou pri ridicate ale streinii. Erau acolo
nscrise patru caractere aurite: Educaie moral pentru bebelui ,
La colurile streinii erau agai clopoei de aram care clinche-
teau la adierea vntului.

213
D a c a priveai de sus pn jos treptele, vizitatorii erau mai mult
fem ei, cu figurina de lut strns ia piept. Amestecat printre ele, i
p u team ncerca ceva din detaarea un ui spectator. Reproducerea I
speciei este un lucru solem n, dar i ob in u it, serios i extravagant 1
to to d at. Fr s vreau, m i-am am in tit de perioada copilriei
P u tu sem s vd cu ochii mei cu m b rigad a de lupt contra celor
patru vechituri''1 din Liceul num rul 1 din district avusese misiu
nea special de a distruge statuia tem plului. Fetele i bieii
caraser afara ca s-o arunce n ru. i strigaser apoi lozincile: Pla
nificarea fam ilial e calea cea adevarata> s fac baie-n ru, zeia
trebuie aruncat!w Pe dig, btrnele cu prul alb czuser n ge
nunchi i m urmurau rugciuni. O r fi im plorat-o pe zeia s-i arate
puterea i s-i pedepseasc pe derbedei? Sau i-or fi cerut oaresa^i
ndrepte m nia asupra frdelegilor oam enilor?
Treizeci de ani fluviul la rsrit, treizeci de ani fluviul laapus.u
C a i cum ar fi exemplificat fraza asta, pe vechiul loc unde se
aflase templul se reconstruise unul nou, m inunat. n sala cea marc
se nlase o nou statuie, toat aurit. Se continuau tradiiile cul
turale, inaugurnd totodat un spirit nou. n acelai timp sc venea
n ntm pinarea aspiraiilor spirituale ale m aselor, sc atrgeau tu-
riti din toate zrile. n sfrit, cderile econom ice ale acestui secto
nfloritor se faceau simite. Puteai spune foarte bine c a construi
0 uzin nu era cat construcia unui templu- Compatrioii mei,
prietenii mei de altdat, m unceau acolo i triau acest lucru.
Am ridicat capul pentru a privi statuia zeiei. Avea faa rotunda
ca o lun plin, prul i era negru ca abanosul. Sprncenele subiri
1 se lungeau pn la tm ple, iar privirea i era num ai compasiune.
Era toata n alb, i la gt cu un colier de pietre preioase. n mna
dreapt inea un evantai cu m ner lung, astfel ca-i sprijinea corola,
oblic, de umr; cu mna stng m ngia cretetul unui copil calare
pe un pete. D e fiecare parte erau nghesuii cte doisprezece copii,
fiecare ntr-o postur diferita. Feioarele lor erau vioaie, pline dc
graie, erau foarte drglai. M i-am spus c, n comuna noastra

1 Idei, obiceiuri, comportamente i civilizaia veche, denunate dc Rcvo-


luia Cultural.

214
Dongbei, numai H an-M ini mari i Q in He puteau s modeleze
astfel de statuete. D aca era adevrat ce spunea Wang-Ficat, grupul
acesta statuar era ieit din minile lui Qin Hc. Mi se prea ca faa
alura statuii zeiei n alb sem nau oarccuin cu cele ale mturii
mele n tineree,
Nou femei erau ngenuncheate pe nou perne puse n faa
statuii. Au stat acolo ndelung i-i tot loveau fruntea de pmnt
sau cu minile m preunate se rugau n tcere cu privirea ridicat
spre zei. Podeaua de m arm ur din spatele lor era plin de femei
n genunchi i toate aezaser n faa lor, ndreptat spre zeia, cte
un bebelu de lut. M icua Leoaic s-a lsat i ea n genunchi (i
a nceput s se prosterneze cu fruntea la pmnt cu atta srg, c
lsa s se aud de fiecare dat bufnitura. Avea ochii plini de lacrimi,
a^a de tare o mistuia dragostea pentru copii. Dar eu tiam c nu-i
putea ndeplini visul. Era nscut n 1950, atinsese cincizeci de
ani, i, cu toate c pieptul i era nc promitor, era deja la meno
pauza* Pe cnd le cercetam pe femeile dc-acolo, i ele m observau,
M-am lsat i eu n genunchi n faa zeiei, la fel ca Micua Leoaic.
Cei care ne vedeau i spuneau probabil ca btrnul nostru cuplu
era acolo pentru a cere un bebelu pentru copiii lor.
Cnd terminau cu prosternatul, femeile scoteau bani i-i pu
neau n cutia de lemn rou din faa soclului statuii. Cei mai pufin
generoi se grbeau s ndese banii n cutie, cei cu dare de mn,
nu se abineau s nu fac dania la vedere. Odat dat obolul, o
clugri care sttea n picioare lng cutie, i aga de gt figu
rinei o pnglicu roie. D e fiecare pane, alte dou clugrie n
vesminte lungi, gri, cu ochii plecai, loveau ntr-un pete de lemn,
psalmodiind rugciuni. T e gndeai c ochii lor nu se mic, dar
de fiecare dat cnd cineva oferea mai mult de o sut de yuani}
sunetul petelui lovit devenea mai rsuntor, ca i cum ar f vrut
sa atrag atenia zeiei.
La plecare, nu ne gndiserm c-o s trecem pe aici, aa ca nu
luaserm bani la noi. n aceast situaie, Micua Leoaica i scoase
inelul de pe deget i-i arunc n cutia ofrandelor. Poc, poc, poc,
petele din m na clugrielor rsun de trei ori la rnd, a^a cum

215
fcuse, cu muli ani n urm, pistolul care ddea startul la cursa
de fond la care participasem.
In slile anexe din spatele slii centrale se cinsteau zeitile
Zeia Nemuritoare Dttoare de C opii - T ian xian niang niang.
Zeia Dttoare de Lumina O chilor - Yan guang niang, Zeia
care Asigura Urmai - Zi sun niang niang, Zeia care Aprde
T ifos - Ban zhen niang niang Zeia D oicilor - Ru mu niang
niang, Zeia Ocrotitoare a Primilor Ani ai Copilriei ~ Yin meng
niang niang, Zeia Ocrotitoare a Fetelor - Pei nu niang niang.
Zeia care Grbete Naterile - Cui sheng niang niang, Zeia care
Aduce Copiii - Song sheng niang niang. In fiecare din sili erau
oameni prosternai, sau se aduceau ofrande- Erau acolo i clug
riele care vegheau btnd n petii lor de lemn. M-am uitat la
cer s vd unde era soarele i am ncercat s-o conving pe Micua
Leoaic s mai venim ntr-o alt zi. A ncuviinat din cap, cu prere
de ru. Pe aleea spre ieire, de-o parte i de alta, din chilii se artau
capetele clugrielor.
Binefactorule, te rog pune-i copilului la gt un lcel de
via lung!
Milostivule, mbrac-1 pe copil cu un vemnt brodat cu
aurora aprtoare de rele!
Binefactorule, ncala-i copilul cu papuceii brodai cu nori

orii fericirii!
Nu aveam bani la noi i de fiecare dat cnd ne rug^iu, ne scuzam.
Am plecat de acolo ct de repede am putut.
La ieirea din Templul Zeiei se ftcuse deja amiaz, i veriorul
meu m-a sunat pe mobil s m grbeasc. Cartierul unde se afla
trgul era foarte animat, oamenii m iunau ca furnicile, erau mr
furi de tot felul i numeroi gur-casc. N u mai puteam pierde
vremea, asa ca am tiat-o prin m ulime, naintnd repede spre
spitalul unde veriorul spusese c ne ateapt. Se numea Comoara
familiei pentru mame i bebelui44 i se afla n partea de rsrita
templului, un spital cu capital sino-american, inaugurat cu fast
chiar n acea zi.
Cnd am ajuns acolo, ceremonia se terminase. Pmntul era
plin de urmele petardelor, de o parte i de alta a porilor se nirau
zeci de couri cu flori, de preau nite aripi de phoenix desfcute.

216
Pe cer pluteau dou baloan e im ense care duceau dup ele lozinci
cu ideograme ngroate. C ld irea n alb i albastru era de o form
special, ca un piept, linitit i elegant, delimitat de dou brae
ntinse. Forma un contrast frapant cu Tem plul Zeiei, care, cum
se nalta aa n apus, era scldat de lum in i splendoare.
In timp ce 1-am reperat pe verior n costum i pantofi de piele,
am zrit-o i pe mtua- M ai erau nc muli oameni acolo> care
smulgeau florile din couri i coroane. M tua se strecurase n
mijlocul acestei m ulim i. Avea deja o duzin de trandafiri n mini,
albi, roii, galbeni, num ai boboci gata s nfloreasc. Am recunos-
cut-o din spate. C h iar dac s-ar fi aflat ntre mii de persoane, chiar
dac mulimea ar fi purtat vem inte de aceeai culoare i croite
la fel, tot am fi recunoscut-o fr gre.
Am vzut un bietan de vreo zece ani dndu-i mmsii o pung
de hrtie alb, apoi ntorcndu-se i lund-o la fug. Mtua des
chise punga, tresri puternic, scoase un strigt ciudat, corpul ei
greoi se cltin de cteva ori, apoi czu pe spate. Am vzut atunci
cum o broasc slab i nchis la culoare sarea de pe coq^ul mtuii.

II

La poarta cresctoriei de broate, un paznic ano i-a adresat


un salut militar m echeros mainii veriorului. Poarta automat
s-a deschis ncet i m aina a naintat i ea lent. Yuan-Obraz cel
de odinioar, ghicitor i doctor ilegal, devenit PDG-ul Yuan al
Societii-mam a Cresctoriei de Broate, ne atepta n fata unei
statui nchise la culoare. Era cea a unei broate. De departe, ai fi
luat-o drept o blindat transportatoare a trupelor armatei. Pe mar
mura soclului era gravat un text: Br asca-bou {Rana catesbeiarui),
clasa amfibienilor, fam ilia Ranidae, al crei strigt rsuntor sea
mn ce m ugetul boului, de aici trgndu-i-sc i numele".
Poze, poze, ne ntm pin Yuan-Obraz> mai nti facem c
teva poze, apoi vizita, i dup asta, masa.
M uitam cu am nunim e la broasca asta uria i simeam
amestecate i team, i respect. Atunci i-am vzut spatele negru, gura
verde, orbitele aurite, corpul acoperit de desene ce preau fie alge,

217
fie excrescene. Privirea posom ort a celor doi globi oculari mar
voia s-m i transm it ceva din tim puri de dem ult.
M icu Bi, adu aparatul de fotografiat, strig veriorul.
O tnr zveit, cu ochelari cu ram e roii, ntr-o rochie lunga,
n ptrate colorate, veni n fug s aduc un aparat de fotogra
fiat greu.
M icu a Bi este o strlucit student la Arte, la Universitatea
Q id o n g. n prezent rspunde de serviciile administrative ale socie
tii noastre, spuse ca prezentare veriorul-
N u e num ai o m ndree de fat, relu Yuan-Obraz, dare
i talentat, tie s cnte, s danseze, s fac poze, s sculpteze, si
ine i la butur!
Preedintele Yuan m laud prea m ult, spuse fata roind.
i acest vechi coleg al m eu e cineva deosebit, Micu Bi
era nem aipom enit la alergri, la nceput se credea ca o s ajungi
cam pion m ondial; cine s-ar fi gn d it c o s sfreasc drama
turg? Yuan-O braz continu prezentarea m ea pentru Micua Bi:
de fopt se numea W an-Picior i i se spunea Fugu, acum i spune
M orm oloc.
Ei, M orm oloc e un pseudonim .
Apoi, uite-o i pe M icua Leoaica, soia profesorului Mor
moloc, spuse veriorul meu artnd-o fetei, e specialist ginecolog.
M icua Leoaic, n m n cu bebeluul de lut, cu gndul n
alt parte, ncuviin din cap.
_ I-am auzit pe directorul Yuan i pe directorul Jin vorbind
de dum neata, spuse M icua Bi.
Prima broasca sub cer, spuse Y uan-O braz,
Statuia asta este opera M icuei Bi, preciza veriorul.
A m suspinat exagerat de admirativ.
dori, profesore M orm oloc, s nu v ferii s fii critic.
Am dat cu toii ocol statuii. M i se prea ca n orice parte a
corpului m-a opri, broasca m putea vedea i fixa cu ochii aceia
posaci.
D up edina foto,Yuan-O braz i veriorul ne-au conclus sa
vizitam diverse bazine, de nsm nare, al m orm olocilor, al meta
morfozei, al brotceilor, apoi ne-au artat atelierele de pregtire
a hranei i de transformare a broatelor n produse.

218
Mai traiu, urma s apar deseori n visele mele imaginea bazi
nului de nsamnare. Bazinul sta de patruzeci de metri ptrai
c umplut cu o ap tulbure, care ajunge la jumtate de metru; la
supraia apei, masculii, clbucind o spum alb din gt, scot un
fel de mugete pentru a atrage femelele. Acestea, cu cele patru labe
crcnate, plutesc pe ap i se apropie de masculi. Masculul, cu
femela n spate, se deplaseaz la suprafa, cu labele din fo o
prinde, n timp ce cu cele din spate o tot lovete n burt. Ou
transparente sunt expulzate de orificiul genital al femeii, n timp
ce sperma masculului se mprtie i ea n ap, i batracienii sunt
extrem de fecunzi, remarc fcut, daca mi aduc bine aminte,
de veriorul meu, dac nu cumva de Yuan-Obraz. Femela poate
da o singur dat de la opt la zece mii de oua aproximativ, ceea
cc, sa recunoatem, e m ult mai mult dect poate face omul ia capi
tolul sta. n ntreg bazinul rsun mugetul masculilor, apa e clie
sub soarele de aprilie i eman unde de-o putoare dc-i vine sa
vomii. E sezonul mperecherii, cnd se asigur prin reproducere
urmaii. C a femelele s dea i mai multe ou, n hrana lor sunt
adugate diverse substane care stimuleaz fertilitatea. Oac, oaaac,
oaaaac
Pe cnd urechile ne plesneau de zbieretele astea care aminteau
orcitul bebeluilor, iar creierele ne erau impregnate de imagi
nea broateior, am ajuns la o cantin luxoas. Dou chelnerie
mbrcate n roz ne-au adus ceai i au servit farfuriile cu bucate
i de but.
Azi o s avem parte de un festin numai din broate, a anun
at Yuan-Obraz.
Am luat meniul de pe mas i am vzut nirate urmtoarele
feluri: picioare de broasca cu sare i piper, piele de broasc fripta
n ulei, tocan de broasca cu ardei verzi, felii de broasca cu past
de bambus uscat, m orm oloci n sos de oet pui la abur, sup de
ou de broasc
mi pare ru, am spus, dar eu nu mnnc broasca.

Nici cu, a spus M icua Leoaica.


Dar de ce, m rog? a ntrebat Yuan-Obraz, interzis. Dc cc
nu mncai, e delicioasa!
219
M strduiam s uit ochii aceia bulbucai, pielea vscoasa i
rceala greoas a corpurilor acelea mici, dar nu reueam. Jenat,
am negat dnd din cap-
De curnd, oamenii de tiin coreeni au extras din pielea
broatei-bou peptidele, foarte preioase pentru efectul lor anti
oxidant, cu proprietatea de a neutraliza radicalii liberi din corpul
omului. Este un remediu natural m potriva btrneii, strecura
grbit veriorul meu, Jin Xu. Bineneles c pielea asta a lor are
i alte efecte nebnuite, sporind mai ales sarcinile de gemeni sau
multiple.
Chiar nu vrei s gustai mcar puin de tot? ne ntreb Yuan-
Obraz, hai gustai, curaj! N u se teme lumea s mnnce scorpioni,
rme, erpi veninoi, i s nu ndrznii s mncai broasca-bour
Ai uitat c pseudonimul meu este Mormoloc?
_ Ba nu, ai dreptate! Yuan-Obraz le ddu ordin chelnerielor:
luai tot cc-i pe mas i cerei la buctrie s prepare altceva i s
nu fie nimic din broasc n farfurie.
Au fost aduse alte bucate i s-a turnat butur n trei rnduri.
L-am ntrebat pe Yuan-Obraz:
Ia spune, cum i-a venit ideea s faci cresctorie de broate?
Pi, ca s faci avere, trebuie s te gndeti la ceva ce nu le-a
venit altora n minte, a rspuns el, foarte m ulum it de sine, sco
nd rotocoale de fum din igar.
_ Eti grozav! i-am spus oarecum ironic, ca un actor de mna
a doua. De mic erai deja altfel dect ceilali. E bun i crqterca
broatelor, dar s scoi un cui din burdihanul unui bou, s prezici
viitorul cu hexagramele sau s practici fizionomia era att de ne
maipomenit, nu-i pcat c-ai renunat la toate astea?
Mormolocule, biete, cnd loveti pe cineva, nu-i dai peste
fa, cnd l insuli, nu-i descoperi defectele.
Micua Leoaic spuse cu rceal:
S nu uitm de lovitura cu care se scoate steriletul femeilor!
Oho, cumnat, spuse Yuan-Obraz, apoi povestea asta tre
buie cel mai puin amintit. Pe vremea aceea, nu-mi prea ddeam
seama ce fac i, de fapt, inima mea bun a fost de vin. Toate fe
meile alea care erau nnebunite s aib copii i m tot hruiau
cu rugminile lor.,, i mai era i srcia pe deasupra...

220
L-am iscodit:
Acum ai mai ndrzni s-o faci?
S fac ce? fcu ochii mari Yuan-Obraz.
S scoi steriletuL
Cnd te ascult, ar prea c, dup tine, am memoria scurta.
Cu toi anii ia petrecui n lagrul de munca, uite c am norocul
sa fiu un alt om . Sun t acum cat se poate de n regul, fac bani
cinstit, nu accept nim ic ilegal, n-a risca s fac ceva n afara legii
nici cu pistolul la tm pl.
ntreprinderea noastr este model la nivelul municipalitii,
avem grija binelui public i acionm cu respectarea legilor, suntem
cu plata impozitelor la tim p, adug veriorul.
In timpul mesei, M icu a Leoaic pstrase bebeluul de lut ia
piept.
Yuan-Obraz relu:
Qin He, ticlosul sta, este un adevrat geniu! Ct nu i-a
dat pe fa talentul, nu s-a vorbit de el, dar cnd a ieit n lume,
l-a strivit pe marele artist H ao-M ini mari.
Micua Bi care surdea fr s spun nimic, interveni i ea:
Fiecare din operele maestrului Qin este esena emoiei trite.

Aa? i ca s faci figurine de lut i trebuie emoie? ntreb


Yuan-Obraz.
Pi sigur, rspunse M icua Bi, orice oper reuit e ca un
copil al artistului.
Atunci broasca asta bou uria, spuse Yuan-Obraz, artnd
statuia din curte, este copilul tu!
Micua Bi roi i nu mai spuse nimic.
Deci verioarei mai mari i plac att de mult figurinele de

lut, se adres veriorul M icuei Leoaice.


Nu figurinele i plac ei, ci copiii adevrai, spuse Yuan-Obraz.
Atunci s vin i vrul meu n afacerea asta, spuse veriorul

meu cu entuziasm, s fac i el pane-


S m asociez cu voi s cresc broate? Numai cnd m
gndesc la asta i m nfior.
Vere, dar noi cretem broate, nu e nimic ru n asta...
Hai, nu-i speria vrul, l opri Yuan-Obraz, hai sa bem! Hei,
btrne, i am inteti cum i educa pe vremuri preedintele Mao

221
pe tinerii cu carte? Satele sunt un teren de aciune cuprinztor,
acolo te poi dovedi de folos.

III

Dragostea e o boal, cum bine zisese pe vremuri Wang-Fiat,


dup ce-i fcuse lui nsui un dureros proces. Amintindu-i de
dragostea nebun pe care i-o purtase n toi acei ani Micuei Le
oaice, cu greu i-ai fi imaginat c va supravieui dup cstoria
noastr. !n acelai sens, se poate spune c pasiunea lui Qin He
pentru mtua era, la rndul ei, o form de boal. Cnd ca U
luat de brbat pe Hao-Mini mari, nu s-a aruncat n ru, nici nu
s-a spnzurat- N-a facut-o, ci i-a transform at suferina n opere
de art, dnd astfel la iveal un excepional artist popular, aidoma
unui nou-nscut care s-a smuls din lut.
Wang-Ficat nu ne evitase, ba mai mult, el fusese cel care amin
tise de dragostea nebun pe care o ncercase odinioar, i pc cum
vorbea aa, rznd, ai fi zis c spune povestea altcuiva. Com
portamentul lui mi-a adus o mare uurare i mi-a mprtiat norul
remucrilor ascuns n mine atia ani, m-a fcut s m simt iar
aproape de el, s am chiar un anumit respect.
Poate nu m crezi, mi-a spus el, cnd M icua Leoaic a men
n picioarele goale pe nisipul digului, eu eram pe burt ca un cad
i adulmecam mirosul urmelor lsate i lacrimile-mi picurau n
barb...
Asta-i pur nscocire, a protestat roind Micua Leoaica.

Ba-i adevrul-adevrat, a continuat W ang-Ficat serios; daca

e minciun mcar un singur cuvnt, s-mi creasc bube pe pr.


Ca s vezi, vorbeti n dodii, e ca i cum ai spune: sa-mi
fac umbra guturai!
Uite un amnunt interesant, am srit eu. Am s-l pun n
piesa mea de teatru.
Mulam, a spus W ang-Ficat. C , dac trebuie sa scrii n
piesa ta toate tmpeniile pc care le-a fcut idiotul sta numit
Wang-Ficat, api ai ce scrie!
Dac ndrzneti s m pomeneti, i ard manuscrisul, s a

suprat Micua Leoaica.

222
Poi tu m ult i bine s arzi cuvintele de pe hrtie, dar nu
poi s arzi poem ul care este n inima mea.
Iar faci pe deteptul, m apostrofa M icua Leoaica. W ang-
Ficat, mai bine m m ritam cu tine dect cu M ormoloc, cel puin
tu ai plns pe urmele pailor mei.
Cumnat, nu fa astfel de glume far rost, tu i M orm oloc
facei un cuplu nem aipom enit,
Aa o fi, spuse M icua Leoaic, doar ca n-am fost n stare
s facem un plod; pi nu-i aa c suntem nemaipomenii?
Bine, hai s nu m ai vorbim de noi, ci de tine; n toi anii
tia nu i-ai gsit i tu pe cineva?
Odat vindecat, m i-am dat seama ca de fapt nici nu-mi
plceau femeile.
Pi ce, eti hom osexual? l lu ia rost M icua Leoaica.
Nu sunt nici hom osexual, nici heterosexual, rspuse Wang-
Ficat, m iubesc doar pe mine nsumi. m i iubesc minile, picioa
rele, capul, faa, organele de sim, organele vitale i cele secundare,
mi iubesc um bra i, de altfel, m i ntrein deseori cu ea...
Precis te-ai molipsit de vreo alt boal, spuse Micua Leoaicl
Cnd iubeti pe cineva, plteti un pre, or, s te iubeti
pe tine nu mai cost nim ic. M iubesc cum mi convine, mi sunt
propriul stpn ..,
Wang-Ficat ne-a condus, pe Micua Leoaic i pe mine, la locul
unde locuia m preun cu Q in He. Deasupra intrrii principale,
pe perete, era o tbli unde scria: A telierul Maestrului44.
Era vechea cldire a cresctoriei din timpul comunei populare,
loc n care ne jucaserm deseori. m i venea nc n nari mirosul
de baleg care se m prtia zi i noapte de acolo. In curte era o
fntn mare, i alturi, un butoi ncptor. n fiecare diminea^
Lao Feng, responsabilul cresctoriei, scotea animalele unul cte
unul i le ducea ia butoiul la s bea ap. Micul Du, ajutorul su>
n picioare lng fntn, nu contenea s scoat ap pentru a umple
butoiul- Cldirea cresctoriei era mare i luminoas, i nuntru
se nirau vreo douzeci de iesle de piatr- Primele dou, mai largi
i mai nalte, erau pentru cai i catri, celelalte, mai joase, erau
pentru boi.

223
Cnd am intrat n curte, am vzut ca zecile de piloni de lemn
unde priponeau animalele erau tot acolo, iar pe perei se zareau
i acum, ct de ct, lozincile de odinioar, de parc ecoul lor im
pregnat acolo nu se risipise nc.
La nceput voiau s-o demoleze, a spus Wang-Ficat, dar auto
ritile venite la faa locului s inspecteze au hotrt s menin
satul aa cum era el n perioada comunei populare i s-l fac puna
turistic, aa c au pastrat cldirea ca atare.
O s se creasc iar animale? a ntrebat M icua Leoaica.
Mira-m-a, spuse Wang-Ficat, care strig: Maestre Qin, hai
c ai musafiri de seam!
n cldire nu se auzea nici un zgomot. Am intrat dup colegul
meu.
Intr-adevr, ieslele de piatr, potourile unde erau legate ani
malele erau acolo i acum, la fel gurile spate n perei de copitele
cailor i catrilor, iar pe ziduri mai era nc baleg uscat. Qzanul
cel mare n care se fierbea mncarea pentru animale era acolo si
el, precum i kang-u\ ncptor pe care se nghesuiau cei ase fii
ai lui Feng. Petrecusem i eu cteva nopi pe acest kang, n toiul
iernii, cnd apa care picura nghea pe loc. Cei din familia Feng
triau ca vai de capul lor, n-aveau pturi, i cel btrn nu prididea
s tot ndese pe kang paie ca s ne apere de frig. Kang-\A aa de
ncins ca o tigaie de cltite. Bieii Feng erau obinuii i dormeau
un somn dulce, dar eu m tot perpeleam i nu reueam s adorm,
Acum, deasupra erau stivuite dou rnduri de nvelitori, pe
perete la capul patului erau lipite stam pe de Anul Nou, unul cu
o licorn care purta noroc femeilor care voiau s aib biei, si
altul cu un premiat la concursul examenelor dregtoreti, care era
plimbat ano pe strzi. Am mai vzut, prins de iesle, o planeta
groas de lemn, pe care erau lutul i instrumentele, iar pe o banca
n spate sttea vechea noastr cunotin, Q in He.
Era mbrcat cu o bluz albastr de pnz, care se ptase Ia
mneci i la piept. Prul n ntregime albit avea aceeai crare pc
mijloc, iar pe faa cabalin ieeau n eviden ochii plini de tristee.
Cnd am intrat, a ridicat capul, ne-a aruncat o scurt privire i
a micat buzele murmurnd un salut. A rmas n aceeai posturi

224
cu obrajii prini n mini, cu privirea intuit spre perete, ca i cum
ar fi cugetat la ceva.
Fra s vrem, ne-am inut respiraia i n-am mai cutezat s vor
bim tare, am naintat cu grij, de team c vreun sunet ar putea
sa-1 tulbure pc M aestru.
Condui de W ang-Ficat, am trecut n revist figurinele. Cele
neterminate se uscau n iesle, iar cele uscate ateptnd sa fie pictate,
erau puse pe etajere lungi, nspre zidul din nord. Copilaii tia
de lut, diferii unii de alii, ne salutau de pe fundul ieslelor unde
erau pui i, cu toate c M aestrul nu le pictase nc feele, preau
ca erau plini de via.
Wang-Ficat ne m rturisi c Maestrul rmnea zilnic aa ca
mpietrit i c, uneori, noaptea, nici nu se culca. Dar la o anumit
or, ca micat de nu tiu ce resort, ncepea s frmnte lutul pe
planet, pn-1 facea m oale i omogen. Putea s rmn aa fr
sa fac nimic o zi ntreag, ftr s modeleze vreo figurin ct de
mica, dar cnd se punea pe treab, gesturile i erau foarte rapide.
Acum sunt i distribuitorul figurinelor, i ngrijitorul su,
a spus Wang-Ficat, m i-am gsit n sfrit slujba care mi sc potri
vete, aa cum i M aestrul a gsit-o pe a sa.
Adug:
Maestrul are puine nevoi, mnnc ce i se aduce- Binen

eles c i-am cum prat ce e mai hrnitor, cu cel mai mult folos
pentru sntate. C nu e doar al Dongbeiului nostru, este fala
ntregului district! O dat, la miezul nopii, am descoperit c Maes
trul nu mai era pe kangy i nici la planeta lui de lucru i nici n
curte nu era urm de el. U nde putea oare s fie? M-au trecut
sudorile de fric, dac i se ntm pla ceva ar fi fost o mare pierdere
pentru inutul nostru. eful districtului mpreun cu directorul
de la cultural i cel de la turism veniser de trei ori n curtea asta.
Pai tii cine-i ef de district? E nepotul fostului nostru secretar
al Comitetului de Partid al districtului, Yang Lin> cel care a suferit
destul i care a avut relaii pe care eu nu le prea cunosc cu btrna
noastr mtu. Biatul se numete Yang Xiong, e plin de talent,
are o privire care te curenteaz, dini albi de tot i mprtie un
miros de tutun bun; se spune c i-a fcut studiile n Germania.
Prima dat cnd a venit, a hotrt fr crcnire c staulul nu va

225
f demolat, apoi, n al doilea rnd, l-a invitat pe Maestru la un
banchet la reedina districtului. Acesta ns, refugiat n padocul
cailor, a respins invitaia, aa cum odinioar refuzau cei care tre
buiau s-i fac vasectomia- A treia oar, eful districtului i-a nm
nat o plac i un certificat prin care i se recunotea statutul de
Maestru artizan,
Wang-Ficat a ieit s ni le aduc, placa aurit i certifiatul,
precum i o hain albastr, toate aranjate ntr-o iesle. A spus:
Sigur ca i Hao-Mini mari a primit la rndul su aceleai
onoruri, i nici el nu s-a dus la banchetul la care a fost invitat;
dac ar fi facut-o, n-ar mai fi fost Hao-Mini mari. Cu ct lucrurile
se defasurau mai departe, cu att eful districtului i privea cu ali
ochi pe cei doi oameni mari ai comunei noastre,
Wang-Ficat scoase din buzunar un pachet de cri de vizita,
lu trei dintre ele i spuse:
Privii, de cte ori vine, mi las cteva i-mi spune: Btrne
Wang, comuna Dongbei are vulturi i phoenici, tu nsui, b
trne, eti un adevrat personajw. La care eu rspund: Jumtate
din via mi-am petrecut-o n mizerie, am lsat n urm un prost
renume, dincolo de o trist dragoste celebr, n-am nimic cu ce sa
m laud, iar n prezent triesc vnznd figurine... w; i tii ce
mi-a rspuns? pi mi-a spus aa: wCine-i n stare s-i dedice n
treaga lui for unei iubiri, pentru o jum tate de via, este prin
asta o figur legendar! Com una voastr a nscut deja persona
liti speciale, originale, i tu, n opinia mea, faci parte dintre elett.
Pai tipul acesta este fr tgad un dem nitar de tip nou, foarte
deosebit de cei pe care i-am cunoscut noi odinioar. Cnd mai
vine, am s v prezint. Mi-a ncredinat sarcina de a avea grija
de Maestru, s-l pzesc- A^a c atunci cnd, n crucea nopii, m-am
trezit ca dispruse fr urm, pentru o clip m-au trecut sudorile
i-mi ziceam: Dac i se ntmpl ceva M aestrului, ce-o s-i spun
cu efului districtului despre felul n care mi-am ndeplinit misiu
nea?44 nmrmurit n faa vetrei, priveam luna limpede care-i
revrsa lumina n ncpere. In umbra din spatele sobei, doi greieri
iuiau, sporind tristeea scenei. Atunci am auzit un mormit din
una dintre iesle. Am srit n picioare i m -am uitat: da, Maestrul
era acolo n iesle, lungit pe spate.

226
Ieslea era scurt, aa ca l-am vzut: picioarele strnse unul peste
altul, cum fac yoghinii miatri, cu braele ncruciate pe piept,
cu un aer senin, surztor; i cnd l-am privit de aproape am vzut
ca dormea de-a binelea; sursul acesta era datorat visului. tii
probabil c personajele astea cu har din Dongbei sufer toate de
o insomnie grav i, cu toate c nu-i dect pe jum tate aa genial,
Wang-Ficat sufer i el de aceeai boal. N u tiu dac i voi suntei
la fel?
Nu, noi nu. D e cum punem capul pe pern i ncepem s
sforim, deci nu suntem din cei geniali.
Insomniacii nu-s toi geniali, dar genialii sufer toi de in-
somnie> conchise W ang-Ficat. Insomniile mtuii tale sunt renu
mite n tot inutul. n toiul nopii, cnd domnete linitea, n
satul pustiu rsun dintr-odat un cntec, glasul mtuii fiind cel
care se aude. i, pe cnd bntuie ea aa ca o somnambul, Hao-
Mini mari i m odeleaz figurinele. Insomnia lor e periodica,
dup cum se schim b luna. Atinge culmea cnd e luna plin i
strlucitoare, abia cnd luna scade, reuesc s-i afle tihna somnului.
Acesta-i motivul pentru care eful districtului, care are spiritul
plin de figuri de stil scprtoare, i-a botezat lui Hao-M ini mari
figurinele cu numele de bebeluii razelor de lun. A i nsrcinat
postul de televiziune al districtului s-l filmeze noaptea pe cnd
le modela, sub razele de lun. N -ai vzut emisiunea? Daca nu
l-ai vzut, s nu v par ru. Este un serial ntreg n care tnrul
ef al districtului a devenit i el personaj, i care se intituleaz Perso
najedeosebite din comuna Dongbei. Introducerea este dedicat bebe
luilor razelor de lun ai m aestrului H ao, al doilea episod este
Maestrul din iesle, al treilea arat un personaj deosebit care vorbete
ca din carte, iar al patrulea se intituleaz Cntreaa printre tobele
broa^telor. Dac vrei s-l vedei, dai un telefon, i reeaua de televi
ziune o s v livreze la dom iciliu un DVD. Eu a sugera televiziunii
sa fac o secven i cu voi doi, i tiu i ce titlu i-a pune: Cltorul
rtcit se ntoarce pe drumul cel bun.
Micua Leoaic i cu m ine ne-am privit rznd, tiam deja c
astea-s fabulaii, c nu era cazul s ne opunem la ce spunea i s
stricam farmecul; ce rost avea? Deci l-am ascultat mai departe:

227
Maestrul, care suferea de insomnie de muli ani, ajunsese
s doarm adnc n ieslea lui, ca un bebelu netiutor, ca nou-ns-
cutul acela care de demult venise plutind pe ru, culcat n albia
lui de lemn. Eram emoionat de mi-au dat lacrimile. Numai cei
ce sufer de insomnie tiu ce chinuri trebuie s nduri cnd nu
poi s adormi i ce nseamn bucuria de a putea adormi. II pzeam
aa, atent, lng iesle, cu respiraia oprit de team s nu fac vreun
zgomot i s-l trezesc brusc n plin somn. Incet-ncet, privirea mi-a
fost nceoat de lacrimi i mi s-a nzrit n fa o crruie, mr
ginit de bogate ierburi slbatice, de flori n mii de culori m
prtiind miresme minunate i fluturi care se nvrtejeau n zbor
i bzit de albine. Din fa m ademenea o voce de femeie, foane
nfundat, de ai fi zis c vibra optit pe nas, dar care mi prea
foarte familiar. Am mers atras de voce, nu vedeam partea de sus
din corpul femeii, mi se arta doar partea de jos: bucile pline ca
dou baloane umflate, piciorul arcuit i clciul foarte rou; cl
ciul acesta atingnd pmntul ud lsa urme adncite, extrem de
bine ntiprite, care lsau s se vad i bolta piciorului, i eu o
tot urmam aa, iar crruia prea s nu se mai sfreasc... Puin
cte puin am simit c avansam nsoit de Maestru, fr s tiu
cnd i n ce loc mi venise alturi. Peam pe urmele acelea roii,
apoi am ajuns ntr-o parte mltinoasa, iar vntul care batea dinspre
centrul ei aducea o miasm de ml i ierburi putrezite; sub picioa
rele noastre erau tufe de cprior, mai ncolo se vedeau plcuri
de ppuri i trestie, i alte plante rare crora nu le tiu numele,
Din adncul mlatinii se nlau strigte de copii i rset voios,
i femeia creia nu-i vedeam dect partea de jos a corpului, cu o
voce ademenitoare a strigat spre smrcuri: M ontri mari i mon
tri mici, cu robe din fir de aur i centuri placate cu jad, cei care
ai fost rsfai, fii recunosctori, cei care avei datorii de pltit,
pltii-le... u abia terminase de vorbit i s-a ivit ochilor o mulime
de copii cu fundul gol, doar cu un ortule rou pe burt, i toi
soseau ntr-o goan rapid din inima smrcului. Unii aveau o
codi ndreptat spre cer, alii aveau craniul ras, alii aveau prul
n trei smocuri, i toi scoteau la unison chiote de bucurie. Corpu
rile lor preau s cntreasc ceva, i cum la suprafaa smrcului
se formase un fel de membran elastic, fiecare pas i aruna n

228
sus cu putere, de parc ar fi fost nite canguri srind i opind.
Biei i, bineneles, fete ne-au nconjurat pe M aestru i pe mine,
ne-au strns picioarele cu braele sau ne-au srit pe umeri, sau
au nceput s ne ciupeasc de urechi, s ne trag de pr, s ne
sufle n fa, s ne scuipe n ochi; biei i, bineneles, fete, au
scormonit n noroi i ne-au m njit corpul, m njindu-se i ei, de
asemenea. Apoi nu tiu cat tim p a trecut pn ce toi, biei i
fete, s-au linitit brusc i au form at un sem icerc n faa noastr;
unii stteau pe burt, unii erau aezai sau ngenuncheai, unii
i sprijineau obrajii n palm e, alii i sugeau degetele, alii ineau
gura cscat,.. deci erau plini de via, n tot felul de atitudini.
Cerule, dar nu erau acolo chiar m odelele pe care urm a s le fac
Maestrul? Am vzut c acesta se pusese deja pe treab, cu ochii
la un copil a scorm onit noroiul i a nceput s-l frm nte, s-l
tot frmnte, i copilaul a nceput s prind form aidom a m ode
lului. Dup ce-a terminat de m odelat unul, i-a fixat un alt m odel,
a scormonit noroiul, a tot frm ntat, i o nou figurin s-a ivit,
leit modelului -..
Un coco a cntat i m -am trezit brusc, dndu-m i seam a c
adormisem prbuit pe m arginea ieslei. Saliva scurs din gura mea
i udase pieptul M aestrului. U n insom niac tie c a dorm it odat
ce reuete s-i aminteasc visele. Aveam nc n faa ochilor scena
de adineauri, i asta dovedea c dorm isem de-a binelea.
Wang-Ficat care suferea de insom nie de ani de zile adorm ise
pe marginea ieslei, cine-ar fi crezut-o, chiar c era un eveniment
fericit care merita srbtorit cu surle i trm bie. Firete c i mai
mbucurtor era faptul c M aestrul nsui adorm ise. A strnutat
i-a deschis ncet ochii, i cum i-ar fi am intit dintr-odat de ceva
important, s-a ridicat dintr-un salt din iesle. T ocm ai se lum ina
de ziu i razele soarelui intrau pe fereastr. M aestrul s-a repezit
la masa lui de lucru, a ridicat foaia de plastic care acoperea lutul,
a rupt o bucat, i a nceput s frm nte i s modeleze. T o t fr
mnta, tot modela fr oprire, i un copil sprinar, cu un or n
jurul alelor i cu o codi n vrful capului, s-a ivit n faa lui pe
planet. M -a copleit d eodat em oia, i n urechi mi-a prut ca
aud glasul femeii aceleia, cine-o fi fost ea. Pi cine oare dect Zeia
Milei, care druiete copii?

229
Ajuns aici cu povestea lui W ang-Ficat avea ochii pli ni de la
crimi iar ochii Micuei Leoaice erau i ei umezi cu luciri ciudate,
prins i ea de vraja povestirii.
Wang-Ficat a reluat firul povetii:
M-am dus n vrful picioarelor s-mi caut aparatul de foto-
grafiat, nu ndrzneam s folosesc bliuL I-am fcut pe furi cteva
poze Maestrului, crend aa inspirat. D e fapt, chiar daca ar fi rsu
nat o mpuctur la urechea lui, tot nu l-ar fi scos probabil din
transa n care era. Expresia feei lui se tot schimba, ba grav, ba
surztoare, uneori ziceai c pregtete vreo otie, alteori era tcut
i melancolic. Am neles repede c ce se petrecea pe faa lui era
legat de figurine, adic, dac modela un copil, Maestrul deve
nea acel copil, era legat prin ntreaga lui fiin de figurina pe care
o facea.
Numrul copiilor de pe planeta Maestrului cretea, se aduga
mereu unul, apoi nc unul. Biei, i fete, bineneles, erau orn
duii n semicerc, cu faa la Maestru, exact ca n visul meu! Eram
i surprins, i bucuros n cel mai nalt grad. Scoteam nencetat
suspine de emoie. Deci dou persoane pot avea acelai vis! Fiine
n total comuniune sufleteasc, expresia asta, pe care poeii o folo
seau n vechime pentru a reda dragostea dintre brbat i femeie,
se potrivea de minune pentru ceea ce se ntmplase cu Maestrul
i cu mine. Nu era, desigur, vorba de dragoste, ci de simpatia care-i
leag pe cei nefericii.
Toate astea pe care tocmai vi le-am spus, v pot face s nele
gei de ce, daca, ntre figurinele modelate de Maestru, nici una
nu seamn cu o alta, asta e pentru c el se inspir pentru nfi
area lor nu numai din viaa real, ci i din vis. Chiar dac eu nu
am meteug, nu sunt lipsit de imaginaie, i am un ochi ca un
aparat de fotografiat, sunt n stare s transform un singur copil
n zece, o sut, o mie de ali copii, i n acelai timp s i reduc
pe toi la unul singur. Prin intermediul visului, i transmit Maes
trului toate imaginile de copii strnse n creierul meu i le dau
form prin mna lui- De aceea spun c eu i Maestrul suntem o
pereche minunat, de aceea putem spune ca aceste creaii sunt
opera noastr, a amndurora. N u numai c nu doresc s fur meri
tele Maestrului, dar n urma ncercrilor la care m-a supus acea

230
dragoste nefericit de-odinioar, am descoperit mersul lucrurilor
ntmplrilor, aa c onoruri, mriri, avere sunt toate pentru
mine ca norii trectori. D aca v povestesc toate astea e pentru ca
a vrea s fac cunoscut aceast m inune, s art legturile care
sunt ntre vis i creaia artistica, s v fac s nelegei c necazurile
din dragoste reprezint o m bogire, m ai ales pentru un artist,
ca daca n-ai trecut prin ncercarea asta dureroas, nu te poi nla
la culmile artei.
n tot acest timp n care W ang-Ficat ne depanase far istov
aceast poveste, M aestrul rm sese n aceeai poziie, cu obrajii
in palme, fr s se mite, ca i cum i el devenise o statuie de argil.

IV

Wang-Ficat a fcut s ne parvin printr-un biat D V D -ul


serialului de televiziune Personaje deosebite din comuna Dongbei.
Biatul care ni l-a adus era ntr-un ort cu bretele, de unde-i ieeau
picioare lungi de Pinocchio, nclate cu cizme nalte de piele, care
preau foarte grele. Prul era deschis la culoare, iar sprncenele
genele aproape albe, pupilele cx:hilor erau bleu-gri, se vedea ime
diat ca era strin. M icua Leoaica se grbi s caute bom boane s-i
dea* Dar biatul i duse minile ia spate i-mi spuse cu un puternic
accent al zonei: Z icea c o s-m i dai pe puin utet yuan t.
I-am dat douzeci. Biatul ne-a salutat cu o adnca plecciune
nainte s coboare pe scar n fug i fluiernd. N e-am aplecat
pe fereastr i l-am vzut ca pe un personaj din desenele anim ate,
cum nainta cu pai mari nspre parcul de distracii am enajat pen
tru copii, n faa zonei rezideniale. Se vedeau acolo din cnd n
cnd mainuele de la montagnes russes.
Dup vreo cteva zile, pe cnd ne plim bam pe malul rului,
l-am rentlnit pe puti. Era m preun cu o femeie blond, nalt,
care mpingea un crucior de copil. Biatul i o feti, care prea
sa fie surioara lui, naintau cu pruden pe patine, cu cti de plastic
colorate pe cap i cu aprtori la coate i la genunchi. In spatele
femeii blonde venea un brbat de vrst medie, cu o fa cu tra
saturi fine, vorbind la telefonul m obil, ntr-o chineza cu un pl
cut accent sudic. U n dulu cu pr auriu l urma. L-am recunoscut

231
imediat, era un profesor renumit care preda la o universitate din
Beijing, o persoan foarte cunoscut, pe care o vedeai des la telc-
vizor. M icua Leoaica i aplec i de data asta faa asupra bebe
luului cu ochiori albatri din cru. Femeia surdea, prea foane
amabil, dar profesorul ias s i se vad o expresie de dispre. M-am
repezit s-o trag de bra pe Micua Leoaic, pentru a o ndepna
de cru. Ea sttea cu privirea aintit pe bebelu i nu zrise
expresia de pe chipul profesorului. Am plecat capul spre acesta,
artndu-i c-mi pare ru, i el l-a nclinat uor pe al su. Am mus
trat-o pe Micua Leoaic, spunndu-i s nu se mai arunce ca un
lup din poveste asupra tuturor bebeluilor drglai pe care-i ntl
nea: ,Acum toi bebeluii sunt scumpi de tot i tu te repezi s-i
sorbi din ochi, far s-i pese de expresia de pe faa prinilor!4* I
s-a prut nedrept i s-a luat de prinii bogai care depeau dup
bunul lor plac cotele impuse de planificarea familial, s-a legat
i de chinezii, brbai sau femei, cstorii cu strini, care turnau
la plozi cu duiumul. Apoi se npusti asupr-i, cu prerea de ru
c pe vremuri o urmase pe mtua n aplicarea prea strict a poli
ticii de control a naterilor, i astfel provocase attea avorturi i
atentase la legile firii, i de-acolo pedeapsa dat de Cer - Jian
lao, care fcuse ca ea s nu aib copii. M i-a spus i c sper ca si
eu s m nsor cu o tnr strin, ca s fac o droaie de copii cu
snge amestecat.
Fugu, sta-i adevrul i nu sunt geloas nici un pic, nsoa-
r-te cu o strin, fa ci copii vrei, ct mai poi, i apoi d-mi-i,
te voi ajuta s-i creti.
Ochii i s-au umplut de lacrimi, ncepu s respire agitat, pieptul
i se umfl, ca i cum instinctul matern care o locuia nu mai putea
fi stvilit. Eram convins ca, daca i se ddea un bebelu, i-ar fi venit
i laptele.
Aa stteau lucrurile cnd am vrt n aparat DVD-ul trimis
de Wang-Ficat i i-am dat drumul. n faa ochilor notri ncepu
s se deruleze viaa mtuii i a sculptorului n lut Hao-Mini mari,
pe fundalul unei arii din opera local, pe care cei strini de inutul
nostru s-ar putea s n-o aprecieze, dar care nou, cei de-ai locului,
ne plcea pn la lacrimi.

232
Trebuie s recunosc foarte sincer c n adncul meu m m po
trivisem la cstoria asta a m tuii, chiar dac eu nu-mi spusesem
deschis prerea despre asta. D e aceeai prere cu mine erau i tata,
fraii mai mari i cumnatele. N e prea ca nu se potrivesc mpreun,
Ateptasem cstoria m tuii nc de mici, episodul cu W ang
Xiaoti ne adusese la nceput m ult onoare, dar deznodm ntul
fusese o neasemuit dezam gire. D u p aceea venise povestea cu
Yang Lin, care, dei nu corespundea la ceea ce speram pentru ea,
(usese ct de ct mulumitoare, dat fiind ca Yang era un funcionar
n ealonul superior. M car de s-ar fi m ritat cu Q in H e, care era
nebun dup ea, dac e s-l com parm cu H ao-M in i m a ri...
De fapt eram pregtii s acceptm ca m tua s rmn nem
ritat pn la captul vieii, discutasem chiar care va fi cel care o
s-o ngrijeasc i o s-o nm orm nteze cnd va ajunge btrn. i
uite ca, aa, dintr-odat, m tua se m rita cu H ao-M in i mari. Pe
atunci, eu i M icua Leoaic eram nc la Beijing, i cnd ni s-a
dat vestea, la nceput am fost surprini, apoi ni s-a prut de neac
ceptat, i la sfrit ne-am lsat cuprini de tristee.
Episodul la care ne uitam se chem a Bebelui sub clar de lun
ji, dup titlu, ar fi trebuit s fie despre sculptorul n lut, dar de
fapt mtua deinea rolul principal. D e la intrarea reporterilor
n curte, pn la planurile care artau n ntregim e atelierul lui
Hao-Mini mari, precum i depozitul unde-i inea figurinele,
mtua fusese fixat n centrul im aginilor. D dea explicaii gesti
culnd puternic, foarte pitoresc, pe cnd el sttea aezat n spatele
mesei de lucru, cu privirea pierdut, cu chipul golit de expresie,
ca un cal btrn zrit n vis. O are atitudinea asta or fi avnd-o toti
maetrii anizani sculptori n lut atunci cnd ating culm ea artei
lor? Dei renumele m aestrului H ao era rsuntor ca tunetul i
cu toat strduina m ea de a-m i aduce am inte, nu-1 vzusem de
fapt dect foarte rar n toat viaa mea. In seara banchetului n
cinstea nepotului m eu X ian qu n , care fusese recrutat n forele
aeriene, l zrisem, dar de atunci nu-1 mai ntlnisem. l revedeam
acum prima oar d up m uli ani> i nc pe micul ecran. Avea
barba i prul albe de tot, dar tenul i era sntos, avea un aer li
nitit, mpcat, i aceeai distincie de odinioar. Emisiunea asta

233
trebuia s ne fac s pricepem, ntr-un mod neateptat, motivele
pentru care mtua se mritase cu el.
Mtua aprinse o igar, trase fumul adnc n piept, apoi spuse
pe un ton aproape trist:
Cstoria noastr a fost dictat de Cer. Daca asta vrea s v
spun ceva vou, celor tineri, apoi nu e pentru c a avea de gnd
sa v predic idealismul am fost, de altfel, odinioar, o materia
list convins dar, dac e vorba de cstorie, nu poi s nu te
ncrezi n destin. Intrebai-1 pe el, l art mtua pe Hao-Mini
mari care sttea demn, ca o statuie a unei diviniti. i-ar fi A

imaginat cineva, mcar n vis, ca o s se nsoare cu mine? In 1997


aveam aizeci de ani, continu mtua, i conducerea m-a invitat
s ies la pensie. Eu, bineneles, n-aveam nici un chef de aa ceva,
dar sttusem deja cu cinci ani mai mult dect ceilali, i nu aveam
motiv s mai prelungesc. Directorul dispensarului, l cunoatei
cu toi, c bruta asta mica, nerecunosctorul fiu al lui Huang-Piclc
din satul Hexi, caraghiosul acesta care are numele oficial de Huang
Jun i e poreclit Castravete - Huanggua. Unde mai pui ca eu am
fost cea care a scos odinioar pulamaua asta din pntecele mai-
ca-sii. A urmat cteva cursuri simple ntr-o coal de infirmieri,
dar e pe jumtate tmpit, nici nu tie unde-s inima sau plmnii
cnd ausculta un bolnav, nu d de ven cnd face injecii i, cnd
s ia pulsul, nu tie lcxurile unde sa-1 caute - cun, guan, chu.. Cine-ar
fi crezut c ajunge directorul dispensarului! Pe cnd nva la coala
sanitar, eu am fost cea care s-a dus s-l caute pe Shen, eful Birou
lui Serviciului de Igien i Sntate Publica, pentru a-i pune o
pil. Iar el, odat ajuns mare, rcete relaiile cu vechile cunotine.
Tipul sta nu tie deloc meserie, dar se pricepe la dou lucruri: mai
nti, s fac invitaii, s dea cadouri i s lingueas, n al doilea
rnd, s ademeneasc tinere fete netiutoare pentru altul/4
In acest punct al povestirii, mtua se lovi n piept cu pumnii
i btu din picioare:
Eram proast de-a binelea, am lsat lupul n arcul oilor, l-am
nsoit pe tiranul Zhou n svrirea atrocitilor.1 S-a legat de

1 Referire la ultimul mprat al dinastiei Zhou de Apus (1122-771 . Chr.),


tiran renumit prin cruzimea sa.

234
toate fetele de la spital- Uite, de pild, Wang Xiaomei din satul
familiei Wang. S-o fi vzut la cei aptesprezece ani ai si abia m
plinii, cu o coad groas, cu faa oval cu piele curat i cu genele
lungi care se zbateau ca aripile de fluture, cu ochi mari i expresivi.
Toi are o vzuser pe tnra asta nu pridideau s spun c, dac
celebrul regizor Zhang Yimou ar fi descoperit-o, ar fi avut un
succes mai mare i dect actriele Gong Li sau Zhang Ziyi. Dar
nainte s-o fi putut descoperi Zhang Yimou, n-a scpat ochiului
de curvar nrit al Castravetelui. A dat fuga n satul familiei Wang,
si cu vorba lui meteugit de era n stare s nvie i un mort,
i-a vrjit pe prinii fetei, nct i-a convins s-o lase s vin la cen
trul de sntate s nvee cu mine ginecologie. Cel puin asta le-a
spus, pentru c Wang Xiaomei n-a venit niciodat n serviciul
meu, nici mcar o zi. Castravetele, acest curvar feroce, a nfacat-o
ngheare. Era cu el n fiecare zi, s nu mai vorbim de nopi, dar
i ziua se ddeau n stamb, muli i vzuser. Cnd s-a sturat
de asta, s-a dus n capitala districtului i a dat un banchet, din
banii publici, la care i-a invitat pe funcionari, ncercnd s-i mane
vreze ca s fie mutat acolo. Nu i-ai vzut moaca aia de tmpit,
nu? Are un cap de mgar, lung de nu se mai sfrete, buze negre
de vinete, cu dinii sngernzi, i cu gura puind de ar asfixia i
un cal. i uite c aa de mizerabil cum este, sper s fie numit
director adjunct la Biroul de Igien i Sntate Public din
capitala districtului. O lua cu el pe Wang Xiaomei ca s bea, s-i
fac masaj i s se culce cu el i nu numai cu el cci mai mult
ca sigur c a dat-o unora s se distreze puin cu ea. O adevrat
crim zu aa!
Mtua continu s povesteasc:
Intr-o bun zi, pulamaua asta m-a chemat n biroul lui.
Tuturor femeilor din spital le era fric s se duc acolo. Mie, firete
ca nu. Aveam n buzunar un briceag, i eram gata s-l tai dac
era cazul. M-a tratat cu ceai, numai zmbet, i nu mai contenea
s m copleeasc cu vorbe mieroase. I-am spus:
Directore Huang, dac ai ceva s-mi spui, nu te mai nvrti
att, fa-o de-a dreptul!
A chicotit forat i a spus:

235
M tu - scrba ndrznea s m ia cu mtu - mtua,
mi s-a adresat el, dumneata m-ai adus pe lume, m-ai vzut cum
cresc, i sunt ca un fiu...
i tot nechezaha, ha
I-am spus:
N u merit atta cinste, eti directorul oficial, iar eu nu-s dect
o doctoria oarecare, s te numeti fiul meu ar fi o prea mare onoare,
or ceea ce e prea mult stric. Dac ai ceva s-mi spui, n-o lua pe
ocolite!
H a ha ha, rse el forat, i spuse fr ruine: Am fcut o
greeal des ntlnit n rndul personalului, n-am fost stpn pc
situaie i am lsat-o pe Wang Xiaomei gravid.
Felicitri!
Mtua continu s povesteasc. I-am spus:
Wang Xiaomei poan-n ea smna dragonului, asta o sa
fie n favoarea spitalului nostru.
_ Mtua, nu glumi cu lucrurile astea, am fost att de ngri
jorat zilele astea, de n-am putut nici s mnnc, nici s dorm.
mi spuneam c, uite, i animalul acesta are clipe grele, cnd
nu poate nghii i nchide ochii.
M foreaz s divorez i m amenin c, dac nu vreau,

o s fac plngere mpotriva mea la C om isia Disciplinar a dis


trictului.
Pi de ce? am zis. Nu e obinuit ca voi tia, nalii demnitari,
s avei i o a doua nevast? O s-i iei o cas i o s-i acoperi chel
tuielile, i cu asta s-a aranjat totul.
Mtu, nu glumi cu lucrurile astea, a repetat el, nu mai
poate fi vorba s-i iei o a doua sau o a treia nevast; i, de altfel,
de unde s iau bani s-i cumpr o cas?
Atunci, divoreaz i gata, i-am rspuns.
A plecat capul i a spus:
Mtu, parc n-ai ti c btrnul meu socru i cumnaii
mei sunt nite tlhari adevrai! dac afl de treaba asta, o s vrea
s m termine.
Dar eti directorul acestei instituii, un activist de rang
superior!

236
Hai las-o, mtu, un mic director dintr-un orel, pentru
dumneata nu fac nici ct o ceap degerat. Oprete-te i nu ma
mai lua peste picior, ajut-m mai degrab s gsesc o soluie.
Ce soluie s-i gsesc eu?
Wang Xiaomei te venereaz, mi-a spus-o de mii de ori; daca
pealtcineva nu vrea s asculte, ei bine, pe dumneata o s te asculte.
i ce-ai vrea s fac eu?
S-i vorbeti, s o convingi s fac avort.
Castravete, i-am rspuns mnioas foc, gestul acesta mpo
triva Cerului i noimei naturii eu n-am s-l fac. Toate avorturile
pc care le-am fcut de-a lungul vieii mele ajung la mai bine de
dou mii. N-o s-o mai fac niciodat. N-ai dect s te atepi s
fii tat! Wang Xiaomei e aa de frumoas, copilul care-i va iei
din pntece o s fie aidoma ei i o s fie n mod sigur o mare bucu-
rie. Du-te i spune-i lui Wang Xiaomei c, atunci cnd i vine
sorocul, o s-o moesc.
Mtua merse mai departe cu povestirea:
Am plecat trntind ua n urma mea, eram bucuroas de cum
rspunsesem, dar odat aezat la biroul meu, dup ce am but
un pahar de ap, am simit o greutate pe inim. Dac e s ne
gndim la smna de soi ru a Castravetelui, mai bine n-ar f
avut urmai, era chiar pcat c o fat cu un corp aa frumos ca
Wang Xiaomei rmsese grea dintr-o astfel de smn- Adusesem
pc lume o sumedenie de copii; dac era s-mi fac bilanul expe
rienei mele de-o via, lucrurile stteau aa: raportul dintre cei
buni i cei ri este pentru o mic parte rodul educaiei, dar pentru
cea mai mare pane, ereditatea este cea rspunztoare pentru ceea
ce devin. Teoria aceasta a motenirii poate fi criticat, dar asta
amputut-o constata pe drept n propria practica de doctor. Urma
tul samnei Castravetelui, chiar dac de cum se nate e dus ntr-un
templu, cnd va crete i va deveni adult, n-o s fie dect o pulama
de clugr. mi prea, desigur, ru de Wang Xiaomei, dar nu att
nct s-i fac un instructaj ideologic i s-i mai las i pe Castravete
s ias basma curat din povestea asta. Ce-mi psa mie c lumea
se procopsea cu nc un clugr fustangiu!
i totui, pn la urm i-am fcut avort lui Wang Xiaomei.

237
A venit ea singur s m roage, continu mtua, s-a pus in
genunchi n faa mea mi-a nconjurat picioarele cu braele, m-a
i udat pe pantaloni cu mucii i lacrimile ei- Mi-a spus plngnd

Mtu, mtu, am czut n capcana pe care mi-a ntins-o, m-a


prostit de-a binelea, clar acum, chiar dac mi-ar trimite un palan-
chin de nunt purtat de opt oameni, tot nu m-a mrita cu un
animal ca el. Mtu, ajut-m s-o fac, nu vreau s nasc un plod
din smna stuia44.
Mtua i aprinse o alt igar i trase din ea n dumnie,
nct fumul gros i acoperi faa, apoi relu:
i uite aa, pn la urm am facut-o, de dragul ei. WangXiao-
mei fusese un boboc de trandafir gata s nfloreasc, i el o clcase
n picioare, o sleise de vlag i o atrsese n desfru. (Mtua ridica
mna ca s-i tearg lacrimile.) Jurasem c n-o s mai fac operaia
asta, nu mai puteam s ndur, i jurasem c i dac ar fi avut n
pntec o maimu proas, tot n-o s-o fac. Dar uite c acum o
faceam, i cnd am auzit sunetul scos de aparatul cu care se aspir,
am simit ca o mn uria care-mi strngea inima, mi s-a fcut
ru i eram toat leoarc de sudoare, vedeam stele verzi, iar cnd
am terminat operaia, pur i simplu m-am prbuit pe podea.
Ei, da, mbtrnesc i eu, nclin s m ndeprtez de firul
principal al povetii, tot vorbesc i vorbesc, dar n-am apucat sa
spun de ce am vrut s m mrit cu Hao-Mini mari. Cnd mi
s-a anunat pensionarea, eram n ziua a cincisprezecea din luna
a aptea din calendarul lunar. Ticlosul sta de Castravete voia
s m pstreze, voia s nu plec din postul meu chiar dac ieeam
la pensie- Mi-a spus c-mi d opt sute deyuant pe lun. Ah, l-am
scuipat n ochi!
Hei amrtule, ascult ce-i spun, am trudit destul pentru
de-alde voi i n ultimii ani, tot ctigul centrului medical eu l-am
adus. La mine se grbeau s vin bolnavii, femei i copii venii
din toate comunele i districtele. Uite la mine aici, dac a fi um-
blat dup ctig, a fi putut scoate o mie de jtt z pe zi. i tu

Castravete, credeai c m obii cu opt sute de yuani pe zi? Nu


e nici ct leafa unuia care lucreaz pmntul cu ziua. Eu, asta,
am tras din greu toat viaa mea; ei bine, acum, m opresc, am

238
chefs m odihnesc, vreau s m ntorc n Dongbei s-mi petrec
btrneile.
Uite aa l-am nfruntat pe ticlosul de Castravete, care n
ultimii doi ani fcuse tot ce putuse ca s-mi fac viaa grea. S
m persecute el pe mine?
Uite la mine, pi cu cte momente grele n-am dat eu piept?
n copilrie nu mi-a fost fric nici de diavolii japonezi i, la ai
zeci de ani trecui, mi-o fi fric de un limbric ca tine?
Bine, bine, s revenim la firul principal al povetii.
Dac m ntrebai de ce m-am mritat cu Hao, trebuie s
ncepem chiar cu broatele. n seara n care mi s-a spus ca ies la
pensie, civa dintre fotii colegi au organizat n cinstea mea o
mica petrecere la restaurant. Eram n seara aia beat, dei nu
busem cine tie ce, dar nu fusese butur de calitate. Patronul
loaiei, Jie-Psaruic, biatul lui Jie-O sut de gheare, unul din
acei copii ai cartofilor dulci, din 1963, scosese anume pentru mine
o sticl de Rou celor cinci cereale dar porcria naibii, era un
alcool pctos, nu busem nici jumtate de bol, ca mi s-au i m
pienjenit ochii, am ameit i s-a nvnit totul cu mine; cei de la
mas cdeau ca mutele, i Jie-Psruica voma un soi de spum
alb i dduse ochii peste capw.
Mtua ne-a povestit cum se ntorsese cltinndu-se. Cnd
plecase, socotea s se ntoarc la cminul spitalului, dar far s
bage de seam, se pomenise ntr-un loc umed, unde erpuia o car-
ruie, i de o parte i de alta erau trestii nalte de-i treceau de cap.
Ochiuri de ap scnteiau sub lun, ca sticla. Se auzeau crpcenii
i broatele, cnd aproape de tot, cnd ndeprtndu-se, valuri-va-
luri, ca ntr-un duet care nu se mai sfrea. Timp de o clip, ipetele
lor se nlaser de peste tot i se adunaser ntr-un vacarm care
suia pn la cer. Apoi brusc se oprise totul, lsnd s domneasc
o tihn deplin, de nu se mai auzea dect bzitul musculielor.
Mtua inu s ne precizeze c, n zecile de ani de cnd facea me
seria de doctor, umblase noaptea pe attea drumuri, de nu le mai
tia numrul, i niciodat nu-i fusese team, dar acum uite c
ncepea s-i fie. Bine se zice ca orcitul broateior e ca rpitul
tobelor, dar n noaptea aceea orcitul lor era ca un plnset, i
plnsetul sta nu era altceva dect plnsetul a mii i mii de bebelui.

239
Ne atrage atenia c ei i-au plcut ntotdeauna, c pentru

doctori ginecolog un astfel de sunet reprezint muzica cea mai


atractiv de pe lume. Dar n acea noapte, orcitul broatelor avea
n el o mnie ascuns, un soi de sentiment al nedreptii, ca nite
acuzaii ale sufleelelor rnite ale nenumrailor bebelui. Mtura
susine c, pe dat, alcoolul but se transformase ntr-o sudoare
rece, aa c nu se poate crede c avea ea halucinaii datorate abu
rilor de alcool care-i mpcleau creierul, pentru c atunci cnd
transpirase alcoolul se eliminase. M durea doar puin capul, spu
nea ea, dar mintea mi-era limpede. Mtua mergea pe crarea aceea
noroioas, dorind s scape de ncercuirea orciturilor. Ca i cum
s-ar fi putut... S fi fugit ea ct de repede ar f putut, c tot o
urmreau ipetele acelea ca un plns, trist, plin de ur, care urcau
de peste tot, ca s-o hruiasc. Mtua povestete c se gndise
cu adevrat s-o ia la fug, dar nu era cu putin, pentru c noroiul
de pe crruie era ca guma de mestecat pe care-o mesteca tinerii
i i se lipea cu putere de tlpile nclrilor, astfel c, pentru a
pune un pas, trebuia s se strduiasc din rsputeri, A simit ca
sub tlpile ei se eseau fire argintii, pe care cu greu reuea s Ic
rup, iar unde punea piciorul se formau la loc. i scosese atunci
nclrile i mersese cu picioarele goale pe drumul mocirlos, dar
n felul sta simea i mai tare fora de atracie a noroiului, de ai
fi zis c firele argintate aveau ventuze care i se lipeau de tlpi si
o rneau. Mtua povestete c ngenunchease i nainta n patru
labe, ca o broasc uria. Noroiul i se lipea acum de genunchi,
de pulpe, de podul palmelor, dar n pofida a tot, ea nainta pn
la urm. Atunci, spunea ea, pe firele argintate, din adncul stu
friului, dintre frunzele iriilor, au nit puzderie de broate.
Unele erau verzi, altele aurii, mari ct fierul de clcat sau mici ca
smburii de curmal, cu ochii ca nite stelue aurii sau ca nite
bobie roii. Izvorau n valuri, orcind furioase, ncercuind-o din
toate prile. Spune c le-a simit gurile tari mucnd-o, labele care
preau narmate cu gheare de oel cu care se agau de ea, srin-
du-i n spate, pe gt, n cap, i ngreunndu-i trupul nct se pr*
buise la pmnt. Groaza pe care o ncerca era mai puin din auza
mucturilor i nepturilor, ct din cauza atingerii lor reci i
vscoase pe propria piele, care o ngreoa de-i venea s vomite.

240
Urinau pe mine fr ncetare, de n-o fi fost chiar sperm, p -

vestete ea. i amintise brusc o legend pe care i-o spunea bu


nica, despre cum i chinuiau broatele pe oameni. Se povestea de
otnr care sttea sa se rcoreasc pe dig i adormise fr s bage
de seam, iar n vis se facea c se drgostise cu un tnr n ve
minte de culoare verde* Cnd s-a deteptat, s-a vzut c era gra
vid. Cnd i-a venit sorocul, a nscut, mirare mare, o mn de
broscue- Mtua spune c, gndindu-se la povestea asta, se ridi
case dintr-un salt, cci spaima cumplit pe care o ncercase i
dduse o for miraculoas. Vzuse broatele care se aflau pe tru
pul ci cznd pe jos ca noroiul. Dar mai erau unele agate de
veminte, n pr, dou i mucau lobii urechii, ca nite cercei
nspimnttori. Mtua alerga ca o nebun i, dintr-odat, n
mod ciudat, fora de atracie a pmntului parc dispruse. Spu
neaca alergnd aa, se tot scutura i prindea cu minile amndou
broatele de pe trup. Cnd prindea una, scotea un ipt ascuit,
apoi o arunca cu putere. Spune c atunci cnd le-a luat pe cele
dela urechi, era aproape s-i smulg cu lobi cu tot. Vietile astea
se ncpnau s rmn agate, de ai fi zis c-s bebelui nfo
metai la snul mamei.
Urlnd ntruna, mtua i continua fuga disperat, dar i era
greus scape de broatele care nu o slbeau, urmrind-o. Alergnd
aa, sc mai ntorcea, i tabloul care i se nfi ochilor o ngrozea:
broate cu miile unite ntr-o armat care izvora de pretutindeni
oracaiau, sreau bezmetic, lovindu-se unele de altele, o mas com
pact, ca un uvoi tulbure care se npustea cu vitez. In plus, de
pe marginea drumului rsreau altele, unele desfaurndu-se ca
olinie de lupt n faa ei s-i bareze drumul, altele nind brusc,
ntr-un atac surpriz, din tufele de iarb de alturi. Povestete
mtua ca n seara aceea purta o rochie larg de mtase neagr i
carochia asta fusese toat fcut zdrene de broatele care o atacau-
Cele care putuser s smulg o fie lung de material o nghieau
pn se sufocau, i atunci i ridicau labele din fa i se scarpinau,
rostogolindu-se la pmnt i dndu-i la iveal pielea alb a burii.
Mtua povestete c-i urmase cursa nebun pn la ru i
ca atunci cnd zrise podeul de piatr strlucind ntr-o lumin
argintat sub clar de lun, rochia ei era toat sfiat de broate.

241
Era aproape goal cnd sosise n fug pe pod, unde-1 ntlnise pc
Hao-Mini mari.
O clip nici nu mi-a psat de goliciunea mea, de altfel nici
nu-mi ddeam seama ca eram cu fundul gol. Am vzut un om
cu o pelerin din trestie i o plrie mare de bambus, aezat n
mijlocul podului, frmntnd ceva ca o minge care arunca luciri
argintate. Am neles dup aceea ca era lut, lutul lunii, din care
se fac bebeluii clarului de lun. Nu-mi ddeam seama cine este,
dar nu-mi psa; de vreme ce era o fiin omeneasc, l consideram
salvatorul meu
Mtua povestete c i s-a aruncat n brae, vrndu-se sub
pelerin, i pieptul ei a simit cldura celuilalt, dar spatele i rm
sese umed i rece, iar dup contactul cu broatele puea de te sufo
cai. Ar fi strigat nainte de a leina: Frate mai mare, ajutor!tt
Ascultnd povestea mtuii, ni se prea c triserm i noi spai
ma ei, ni sc prea c ne npdise mulimea broatelor, i fiori nghe
ai ne treceau prin ira spinrii.
Filmul introduce imaginea lui Hao-Mini mari, rmas nemi
cat, ca o statuie de lut, apoi un gros-plan pe figurine, urmat de
un plan general cu podeul de piatr, pentru ca apoi obiectivul s
se opreasc din nou pe faa mtuii, pe gura ei. Povestete:
Cnd mi-am venit n simiri, eram ntins n patul lui Hao-
Mini mari. Eram mbrcat n haine brbteti. Mi-a adus un
bol de sup de fasole i mireasma supei m-a fcut s-mi adun
minile. Odat ce-am but supa fierbinte, am nceput s transpir
din toi porii, pri ale trupului parc m frigeau, m dureau.
Senzaia aceea de vscos i ngheat care te ftcea s urli fr s
vrei sc risipea acum puin cte puin. Aveam peste tot bici dure
roase care m picau, eram gata s fiu copleit de febr i deliram.
Noroc cu supa noastr de fasole pe care mi-o fcuse Hao-Mini
mari, pentru ca acum pielea ncepuse s mi se cojeasc i simeam
o durere surda n oase. Auzisem i eu poveti cu oameni care i
schimbau pielea i oasele, pi exact asta mi se ntmpla, o tiam,
era o adevrat metamorfoza. Atunci cnd m-am vindecat, i-am
spus lui Hao-Mini mari: Frate mai mare, hai s ne cstorim!
Povestind pn n acest punct, faa mtuii iroia de lacrimi.
242
Programul i arta acum pe mtua i pe Hao-Mini mari cum
fac n doi figurine. Mtua ine ochii nchii i el i d instruciuni,
iar el, tot cu ochii nchii, are n mn un bulgre de lut: Bebelu
ul sta are numele de familie Guan i prenumele Xiaoxiong,
caica-su are un metru aptezeci i nou> are o faa bine conturat,
cu o brbie lat i ochi negri, urechi mari, un nas turtit n vrf.
Mama lui are un metru aptezeci i trei, un gt lung, brbia ascu
it, pomei bine pronunai, ochi mari, nas ascuit. Copilaul
seamn treizeci la sut cu tatl, restul e al mameiw. In timp ce
mtua spune ceva, bieelul numit Gao Xiaoxiong prinde via
n minile lui Hao-Mini mari. Se d un gros-plan pe figurin-
Vd atunci un bieel cu trsturi mai puin ntlnite, dar cu o
expresie de tristee de nedescris; fr s-mi dau seama, ncep s-mi
curg lacrimile ca dintr-un izvor nesecat.

0 nsoesc pe Micua Leoaic ntr-o vizita la spitalul Comoara


familiei pentru mame i bebelui4'. Ea i dorise s lucreze acolo,
dar nu avusese nici o proptea. Intrai n hol, am avut senzaia c
locul nu seamn deloc a spital, ci mai degrab cu un club pentru
cci sus-pui. Cu toate c eram n toiul verii, n cldire adia un
aer proaspt, era foarte plcut. n fundal se auzea o muzic delicat
care-i mngia urechile, aerul era mblsmat de parfumul plcut
de flori abia culese. Pe peretele din fa era prins firma albas-
tru-deschis a spitalului i cele opt ideograme de culoare roz spu
neau: Dedicai vou pe via, mpreun n deplin ncredere4*.
Se aflau acolo dou femei drgue n bluze albe i cu bonete
tot albe, care primeau clienii. Erau numai zmbet, amabile, i
vorbeau cu blndee.
0 femeie de vrst mijlocie mbrcat i ea n bluz alb, cu
ochelari cu rame albe, nainta spre noi i ne ntreb prietenos:
Doamn, domnule, cu ce v-a putea fi de folos?
Am rspuns:
O, cu nimic. Ne uitm doar!
Femeia ne concluse atunci ntr-un loc n dreapta holului, anu
me pentru odihn, cu fotolii de trestie i etajere rustice ncrcate

243
cu tot felul de reviste luxoase cu mmici i bebelui; pe msuele
din fa erau puse brouri ilustrate elegant, care prezentau pe scurt
spitalul. Femeia ne aduse de ia dozator dou pahare cu ap proas
pt, apoi ne ls, arbornd un zmbet larg.
Rsfoiesc materialele i dau peste imaginea unei doctorie n
floarea vrstei. Cu fruntea luminoas, sprncene lungi i subiri,
privirea binevoitoare i ochelari fr rame pe nas, afieaz un zm
bet de bun venit, lsnd s i se vad dinii albi i bine aliniai.
Are pe piept un ecuson cu fotografie. Pe umrul ei stng e tiprit:
Spitalul ^Comoara familiei pentru mame i bebelui, ntreprin
dere cu capital mixt chinez-american, este un spital de tip nou,
aa cum l visai! Nu d impresia de rceal, domnete n totalitate
o atmosfer de familie, plin de cldur, de armonie, de sinceritate,
avei aici parte de autentice servicii de lux... w
Textul de pe cellalt umr spune i el: Respectm cu strictee
declaraia de la Geneva a Asociaiei Medicale Mondiale din 1948.
Practicam medicina bizuindu-ne pe contiin i demnitate, ne
gndim nainte de toate la sntatea bolnavului, pstrm secre
tul medical n ntregime, ne mobilizm toate forele n aprarea
reputaiei medicinei i mreiei tradiiei ei...w
I-am aruncat pe furi o privire Micuei Leoaice i am descoperit
c i ncrunta puternic sprncenele, pe msur ce rsfoia pliantele.
Am ntors pagina i am vzut o doctori care ddea o impresie
dc seriozitate i hotrre. Msura cu un metru de croitorie o burta
mare de gravida, a crei piele prea strlucitor de neted^ Pacienta
avea gene lungi i un nas cu o a nalt, buze pline, ademenitoare,
un ten minunat, fr s fie palid, fr urme de oboseal, aa cum
citeti de obicei pc faa femeilor gravide. De pe braul doctoriei
pn pe burta pacientei, un ir de ideograme declarau: nc dc
la concepie, noi respectm n cel mai nalt grad viaa omuluiw.
Un brbat de nlime medie, cu prul rar, mbrcat ntr-un
costum sport de calitate intr n hol cu pas grbit. Dup faa sa
dominat dc o deplin ncredere n sine, am neles c-i cineva
important. Dac nu vreun funcionar de rang nalt, mai mult a
sigur vreun bogta, sau poate i una i alta. La braul stng ducea,
strngnd-o uor, o tnr. Ea era 'nltu, cu talia supl unduin-
du-se ntr-o rochie de mtase galben-deschis, care i se nfoia n
jur. Am tresrit, cci am recunoscut-o pe Micua Bi, responsabila
244
administrativ plin de talente a cresctoriei de broate-bou a lui
Yuan-Obraz i a veriorului meu. M-am grbit s-mi aplec capul
i s-mi ascund faa dup pliantul din mn.
La pagina care urma, n colul gol de jos din dreapta, puteai
vedea cinci bebelui cu fundul gol, aezai unul lng altul. Cu
toii aveau capul aplecat spre stnga, ca i cum cineva le facea
de-acolo bezele. Frunile lor bombate i obrjorii buclai se
rotunjeau ntr-un arc plcut. Chiar dac nu le-ai fi vzut expresia,
ajungea rotunjimea asta, ca un surs nevinovat. Trei dintre ei,
spre deosebire de ceilali, nu prea aveau pr. Doi l aveau negru,
unul blond-auriu, iar cel al ultimilor doi era deschis de tot. Aveau
toi urechi mari, semn de fericire. Scumpii tia care-i aveau pu
blicat fotografia erau favoriii sorii* Aveau la vreo cinci luni i
probabil c abia ncepuser s stea n fund, dar se cam cltinau,
erau puin adui de spate i grsui ca nite purcelui rotofei. Sub
rotunjimea braelor le puteai zri burtica bombat. Funduleul
era turtit i dunga dintre fese era tare drgla. Pe locul alb de
lng poza lor puteai citi urmtoarele rnduri: Serviciul de obste
trica, care are ca focus familia, d o mare importan dialogului
dintre femeile nsrcinate i echipa medical cu nalt calificare.
Pune n egal msur accent pe educaia medical a femeilor nsr
cinate i lehuzelorw.
Brbatul de vrst mijlocie i Micua Bi au vorbit o clip cu
cei de la recepie, apoi, condui de o femeie graioas, s-au dus
sa se aeze n stnga holului, locul de ateptare pentru clientela
spitalului. Era acolo o canapea crmizie cu sptar nalt, i pe
msua din fa era o vaza cu trandafiri roii. S-au aezat, i brbaml
astrnutat, ceea ce m-a fcut s tresar. Strnutul sta foarte special,
ca o explozie, mi-a trezit amintiri. Era oare posibil s fie chiar el?
Echipa de medici trebuie s comunice n amnunime cu fe
meia nsrcinat i cu familia ei referitor la sntatea mamei i
starea copilului, la alimentaie i gimnastica femeii nsrcinate, n
fiecare din etapele sarcinii.
mi venea s-i spun Micuei Leoaice ce descoperisem, dar ea
tocmai rsfoia grbit pliantul mormind: nu pare deloc un
spital, cine-i permite s vin aici?u Era cu spatele ia brbatul aflat
mpreun cu Micua Bi, nici nu le observase intrarea.

245
Ca i cum locul n care se aezaser l lsa prea tare descoperit,
brbatul se ridic i plec mpreun cu nsoitoarea lui spre cafe
neaua din fundul holului, izolat de un sumar paravan separator
format din cteva oluri cu filodendroni cu foile de un verde crud
i un ficus cu frunze stufoase, nalt pn n tavan. Pereii erau
tapetai cu hrtie de culoare crmizie cu mici desene, i se mai
afla acolo i un emineu. In spatele barului, pe perete, erau puse
vitrine, i n ele buturi din cele vestite. Un tnr bine fcut, cu
un papion negru la gt, facea cafeaua. Un miros de cafea de cali
tate, amestecat cu parfumul florilor, ajungea pn la noi i ne gdila
nrile.
i pe deasupra, spitalul a nfiinat un serviciu de pregtire a
naterii la sfritul sarcinii. Personalul respectiv, innd cont de
fiecare situaie n parte, fixeaz mpreun cu voi un plan al naterii,
cursuri de pregtire... toate acestea n vederea ntririi comunicrii,
pentru a permite gravidelor i lehuzelor s-i fac cunoscute ne
voile, temerile, ntrebrile..-
Era acolo, cu o ceac de cafea n mini, discutnd afectuos
cu Micua Bi. Da, era chiar el. Poi s-i schimbi vocea, dar nu
i strnutul acela venit din rrunchi. Poi s-i operezi pleoapele,
dar nici cea mai rafinat operaie estetic nu-i poate schimba
privirea. Era acolo, vorbind cu nepsare, surznd, foarte n largul
lui, la douzeci de metri de mine, nici prin gnd nu-i trecea ca
un prieten din copilrie l studia. i iat cum Xiao-Buza de jos,
care avea o singur pleoap, inim plin de cruzime i mn neier
ttoare, se lepda ncet-ncet de personajul rasat pe care-1 aveam
n fa.
Aruncnd pliantul pe msu i lsndu-se pe spate, Micua
Leoaica se pronun:
Nici o speran, doar doctori ntori din America sau cu
master n Frana, profesori mari de le universitate... echipa cea
mai miastr din toat ara,., dac a veni aici, eu n-a fi buna
dect s arunc hrtia folosit din closete...
Eram amndoi din aceeai comun, locuisem i unul, i altul
la Beijing, i nu-1 ntlnisem niciodat. Mi-am amintit de tatal
lui, care, cnd el absolvise universitatea, striga pe toate strzile:
Fiul meu a fost repartizat la Consiliul Afacerilor de Stat!wAuzisem

246
apoi c, dup ce petrecuse mai muli ani ntr-un birou, devenise
secretarul unui ministru, apoi ca fusese trimis la munca de jos,
a vicesecretar n nu tiu ce cotlon. Ultimele zvonuri spuneau c
sc pusese pe fcut afaceri n domeniul funciar i imobiliar i c
devenise un mare mahr miliardar.
Femeia graioas care-i condusese se ntoarse dup ei i-i duse
n Rindul holului. Am redeschis broura i am vzut, pe coperta
din afar, mna unui doctor i cea a unei gravide, una peste alta
pe burta bombat. Deasupra, puteai citi: wi socotim pe gravid
pe bebeluul su drept membri ai propriei familii, suntem total
n slujba lor, plini de grij pn n cele mai mici amnunte- La
noi, aici, vei avea parte de o ambian din cele mai primitoare,
os v simii protejate, n centrul ateniei i al celor mai perfec
ionate ngrijiri'4.
La ieirea din spital, moralul soiei mele sczuse de tot, nu mai
contenea s gseasc cusur la toate nnoirile, cu argumente politice
deplasate.
Eu, unul, nu aveam chef s-o iau n seam, eram preocupat de
altceva. Cum ns nemulumirile ei nu mai conteneau, devenind
chiar greu de suportat, i-am retezat-o:
Bine, doamn, gata cu acreala i cu invidia!
Ca niciodat, ea nu se bosumfl, ci spuse cu un zmbet silit:
0 doctori de ar necioplit ca mine nu poate s fac
altceva dect s mearg s creasc broate-bou n ntreprinderea
lui Yuan-Obraz.
I-am spus:
Ne-am ntors ca s ne bucuram de pensie, nu ca sa muncim.
Mi-a rspuns:
Trebuie totui s ne ocupm de ceva, ce-ar fi s fiu mcar
bon?
Bine, am aprobat eu, da ia ghicete pe cine tocmai am vzut?
Pe cine?
Pe Xiao-Buz de jos, am rspuns. Cu toate c i-a ajustat
chipul, l-am recunoscut.
Cum e posibil? Un bogta ca el la ce s-ar mai ntoarce aici?
Nu te-ai nelat?
247
Ochii m-ar putea nela, nu i urechile, am spus. Nimeni
de pe lumea asta n-ar strnuta ca el, i, n plus, privirea lui, rsul,
toate asta nu i le-a putut schimba.
S se fi ntors ca s fac investiii? Se spune ca regiunea
noastr o s treac sub administraia oraului Qingdao, iar odat
cu asta n-o s creasc i preurile pmntului i imobilelor?
I-am spus:
i ia ghicete tu cu cine era?
Pai cum ai vrea s ghicesc?
Era cu Micua Bi.
Cu cine?
Micua Bi, cea de la cresctoria de broate-bou a lui Yuan-
Obraz-
O, fcu Micua Leoaica, am vzut dintr-o ochire ca e o
poam. Cu indivizi ca Yuan-Obraz i veriorul tu, nu se poate
s fie cineva cinstit.

VI

Micua Leoaic era cu totul scrbit de cresctoria de broas-


te-bou, n-avea nici cea mai mic simpatie pentru Yuan-Obraz,
nici pentru veriorul meu, i totui, nu la mult timp dup vizita
la spitalul Comoara familiei44, mi spuse deodat:
Fugu, a vrea s merg s lucrez la societatea cresctoriei
broatelor-bou.
Foarte surprins, i-am privit chipul surztor.
E-adevrat, nu-i o glum, a precizat ea serios, renunnd
la surs.
Chestiile alea, poi tu s creti aa ceva? am ntrebat-o, ncer
cnd s-mi alung din minte imaginea broatelor care opiau i
care m obsedau mai ales dup ce vzusem serialul de televiziune
cu mtua i cptasem o adevrat team de broscrime.
De fapt, broatele nu au nimic de temut, omul i broasa
au acelai strmo. Mormolocii i spermatozoizii umani au aproa
pe aceeai form, ovulele, la fel, nu au nici o deosebire. N-ai v-
zut i fetuii de trei luni? Au un soi de prelungire ca o coad, ia
fel ca n metamorfoza broatei.

248
O priveam tot mai nedumerit. Ea continu, de parc ar fi
perorat o lecie:
De ce cuvntul bebelu - wa i broasca, tot wa, au aceeai
pronunie? De ce iptul pe care-1 scoate nou-nscutul cnd iese
din pntecele mamei este la fel cu orcitul broatei? De ce la noi
n Dongbei muli dintre bebeluii de argil au n brae o broasc?
i de ce strmoaa umanitii este socotita Zeia Nuwa? Potrivirea
asta de sunete arat c ea era o broasc uria i ca omul provine
din broasc, deci teoria cu proveniena din maimu e complet
greit...
n pledoaria ei, observam strecurndu-se uor modul de a vorbi
al lui Yuan-Obraz i al veriorului meu. nelegeam ca cei doi
palavragii de clas o zpciser cu vorbele lor meteugite.
Bine, i-am spus, daca te plictiseti att de tare acas, poi
s te duci acolo s-i treci timpul, dar, am spus eu rznd, nu-i
dau mai mult de o sptmn pn ce o s dai bir cu fugiii,

V II

Domnule, dac mi-am artat prin vorbe dezacordul meu ca


Micua Leoaic s se duc s lucreze la cresctoria de broate-bou,
n fapt eram mulumit s-o fac. mi iubesc independena, mi
place la nebunie s hoinresc singur pe strzi i, aa mergnd,
s-mi trec n revist trecutul* Daca nu m cheam nici o amintire,
atunci mi las imaginaia s bat cmpii. S o nsoesc pe Micua
Leoaic n plimbrile ei era o obligaie, iar s te achii de o obligaie
te cost, mai trebuind s m art i entuziast. i uite c lucrurile
mergeau cum nu se putea mai bine, se ducea s lucreze, de cu
zori, pe bicicleta ei electric, pe care se spunea ca veriorul i-o cum
prase anume. Pe fereastr o vedeam cum, nfipt dreapt n a^
pedala fr zgomot, uor ca i cum ar fi alunecat, de-a lungul
drumului de pe malul rului. Cnd silueta pe care i-o priveam
din spate disprea, coboram i eu scrile.
In acele cteva luni am hoinrit, strbtnd de la un cap la
altul, toate cartierele oraului, situate n partea de nord a rului.
Grdinile cu copacii lor, supermagazinele, punctele pentru ma
saje pc care le ntreineau orbii, centrele de sport, saloanele de

249
nfmmuscare, farmaciile, ghieele de vnzare a tichetelor de loterie,
bazarele, magazinele de mobil, pieele de produse agricole ame
najate de-a lungul rului, toate purtau urmele pailor mei. Cnd
ajungeam ntr-un loc nou, faceam poze cu aparatul meu foto,
nsemnnd locul ca un cine care ridic piciorul i-i trage un pipi
Am strbtut i cmpurile nc necultivate, am vizitat i antiere
de construcii de anvergur. In antierele astea, partea principal
a construciilor era deja terminat, dovedind originalitate. Altele
erau abia la stadiul cnd se toarn fundaia i se pun pilonii i
nu-i puteai da seama n ce fel vor arta mai trziu.
Dup ce am explorat aproape n ntregime locurile de pe malul
de nord, m-am mutat pe malul de sud. Ajungeam acolo pe po
dul suspendat, a crui form amintea de nite aripi desfcute. Mai
puteam s-o fac i pe o plut din bambus care urma firul apei pn
la debarcaderul familiei Ai, aflat ia mai bine de zece li distan.
Treceam totdeauna pe pod, nu gseam c bacul e prea sigur. Dar
ntr-o bun zi, din cauz c pe pod avusese loc un accident i cir
culaia era blocat, am optat s iau totui bacul, s mai triesc
experiena de odinioar.
Cel care ftcea trecerea era un flcu tnr, care purta o vesta
chinezeasc, nchis n fa cu irul ei de nasturi nvelii. Vorbea
cu un puternic accent local, dar jongla i cu cuvintele la mod.
Pluta lui era din douzeci de trunchiuri de bambus groase ct un
bol, pe care o crmea din fa, unde era pus un cap de dragon
din lemn sculptat i pictat n mai multe culori. In mijlocul ambar
caiunii steia erau fixate dou taburete de plastic rou* Mi-a ntins
i doi saci, tot de plastic, s mi-i pun la picioare ca s nu-mi ud
nclrile i ciorapii. Mi-a povestit ca muli oreni preferau s-si
scoat nclrile i osetele i picioruele orencelor erau albe a
pqtiorii argintii, ca era tare drgla felul n care ele i le muiau
n ap i le scoteau clipocind. Mi-am scos i eu pantofii i cio
rapii i i le-am ntins. Le-a pus ntr-un cu^r i a spus, pe jumtate
n glum:
\}n yuan pentru pstrare.
Aa s fie.
Mi-a aruncat o vest dc salvare crmizie i mi-a spus:

250
Unchiule, trebuie s-o pui neaprat, altfel eful meu o s-mi
opreasc din prim.
Qnd flcul a mpins cu prjina ca s desprind pluta de debar
cader, trectorii de pe mal i-au strigat: Bi, Cap Turtit, s-i fie
cu noroc, s cazi n ap i s mori necat!w
Flcul, mnuind cu pricepere prjina, a rspuns:
E mai bine s nu pesc nimic, altfel rmne sor-ta vduv.
Pluta se ls n voia curentului i o lu repede la vale, Mi-am
scos aparatul de fotografiat i am fotografiat podul cel mare i cele
dou maluri.
De unde vine unchiul?
Ia zi tu, de unde? l-am ntrebat vorbind cu accentul specific
locului.
Eti de pe aici?
Poate chiar am fost coleg de clas cu tatl tu.
I-am privit capul lung i turtit i mi-am amintit de un coleg
din familia Tan care era poreclit Cap Tunit.
Dar eu nu te cunosc! Din care sat eti, domnule?
Vezi-i de pluta ta, i-am spus, nu e important s m cunoti,
ajunge ca eu i cunosc pe tatl i pe mama ta.
Biatul i tia meseria. Din cnd n cnd mi arunca cte o
privire, era clar c voia s m provoace la vorb. Mi-am scos o
igar i am aprins-o. El mi-a spus ncreind din nas:
Unchiule, dac-mi dau eu seama dup miros, fumai igri
China n pachet necartonat.
Aa era. Mi le adusese Micua Leoaic, Spusese ca i le dduse
pentru mine Yuan-Obraz. Era un cadou al unei persoane sus-puse,
dar cum el nu fuma dect Nou fericiri44, nu voia s schimbe.
Am scos o alt igar i m-am aplecat n fa s i-o dau. S-a
ridicat puin s-o prind, s-a ntors s se fereasc de vnt, i i-a
aprins-o. A fumat-o cu faa plin de ncntare, de o frumusee
ciudat i distant n acelai timp. A spus:
Cine-i permite astfel de igri nu e un om obinuit.
Mi lc-a dat cadou un prieten.
tiam eu ca igri din astea nu-i cumperi singur> a replicat
cu un rs mecher. Domule, dumneata faci parte din tagma celor
cu Patru lucruri n generala

251
Ce nseamn Patru lucruri n generala
Pi adic, n general, i se dau cadou vin i igri, n general,
nu te atingi de leafa, la fel i cu nevasta, nu te atingi de ea niciodat.
i mai e un n general, dar l-am uitat.
Pi, noaptea, n general, ai vise urte.
Nu, te neli, chiar l-am uitat pe al patrulea.
Atunci s-o lsm balt.
Daca mine vii iar, o s-mi amintesc, a continuat* Unchiule,
tiu cine eti.
Cine?
_ Eti Xiao-Buza de jos, care a devenit acum Xiao-Var, Pri
mvar1. Unchiul Xiao, spuse el rznd ciudat. Tata spune ca ti
cel mai capabil dintre colegii de clas. Eti mndria lor i totodat
mndria ntregii comune Dongbei.
I-am spus i eu:
Aa este, cel mai capabil, dar eu nu-s ca el!
Ce rost au politeurile! de cnd te-am vzut urcnd pe pluta,
am tiut ca nu e vorba de cineva obinuit*
Chiar aa! am rs eu.
Dar se vede cu ochiul liber, spuse el, i scapr fruntea,
deasupra capului plutete o aur, de cum te vede cineva, simte
ca eti un om sortit bogiilor i onorurilor.
Ai nvat cumva fizionomie de la Yuan-Obraz?
Aha, deci l cunoti i pe el? i lovi fruntea i spuse: Da,
firete, doar ai fost toi colegi, normal c l cunoti. Dei nu se
compar cu dumneata> unchiul Yuan e i el un om capabil.
i tatl tu este, am spus eu, mi aduc aminte ca era n stare
s nconjoare terenul de baschet mergnd n mini.
Asta nu nseamn nimic, spuse el dispreuitor. Cnd ai
mintea slab, eti puternic fizic. Cnd dumneata sau unchiul Yuan
v folosii mintea, v punei creierul la lucru. Pi, aa cum se spune,
cel ce lucreaz cu creierul guverneaz, cel ce se bizuic pe fora
fizica este guvernatw.

1 Vara, primvar se pronun la fel cu Buz de jos - Xia chun, dar sc


scrie cu ideograme diferite.

252
Eti bun de gur, s te iei de mn cu Wang-Ficat, am
remarcat, rznd.
Unchiul Wang e i el talentat, dar a ales o alt cale dect
avoastr, a reluat el, mijindu-i ochii triunghiulari cu privire p-
trunztoare i mobil. Unchiul Wang i las n voie nebunia lui
i fiace bani cu msur.
Da ct poi ciga vnznd figurine de lut?
Pi ce vinde el nu-s figurine de duzin, sunt chiar opere
de ana. Unchiule, daca aurul are preul lui, arta nu-1 are- Firete
cadac compari banii puini pe care-i ctig unchiul Wang-Ficat
cubanii pe care-i ctigi dumneata, unchiule Xiao, e cum ai com
para o bltoac cu marea- Unchiul Yuan e mai ager ca el, dar nu
tepoi bizui doar pe creterea broatelor-bou pentru a ctiga ct
de ct.
Dac Yuan-Obraz nu se bizuie pe creterea broatelor-bou,
pe ce se bizuie atunci?
Unchiule, nu eti la curent, sau te faci c n-ai habar?
Nu tiu nimic, sta-i adevrul-
Unchiule, i bai jcx: de mine, spuse el; un personaj de marc
aa cum eti dumneata nu e oare la curent cu toate cele? Cum s
nutii ceea ce un simplu cetean ca mine tie totui. Cum adic?
Nu m-am ntors dect de cteva zile, adevrul e ca nu tiu
nimic.
A spus atunci:
Fie, s zicem, dar oricum nu eti strin n zon, aa ca eu,
nepotul cel prostnac, o s-i povestesc tot, ca s de distrezi.
Bun, d-i drumul-
Unchiul Yuan-Obraz se servete de cresctoria de broate-
bou ca paravan, afacerea lui e s ajute oamenii s aib copii.
Am fost cumplit de surprins, dar n-am lsat s se vad nici
un semn.
Gi s spunem frumos, conduce un centru de ajutor al gravi
delor, spuse el de-a dreptul. Gsete mame puntoare pentru fe
meile care nu pot face copii.
i sunt oameni care fac afacerea asta care atinge politica
planificrii familiale? am ntrebat eu.

253
Oho, unchiule Xiao, pi nu mai suntem ca pe vremuri. $i
dumneavoastr mai vorbii de planificare familial! exclam el
Acum cei care au bani fac plozi i pltesc amenda. Uite, chiar
btrnului He, regele ifonierelor, i-a nscut nevasta al patrulea
copil i a pltit ase sute de mii dtyuani amend. Scara a primit
ntiinarea, a doua zi s-a dus la Comitetul Planificrii Familiale
cu portofelul din piele de arpe plin cu suma respeaivi Q t despre
cei care nu au bani, toarn plozi n secret. Cnd era comuna
popular, ranii puteau fi controlai n tot ce faceau: cnd se du
ceau la trg, trebuiau s cear un concediu, cnd ieeau din zona
unde locuiau, le trebuia o adeverin. Acum fiecare e liber sa plece
ct de departe poftete i nu-i cere nimeni socoteal. Poi s pleci
oriunde n alt loc s faci ce-i trece prin cap, s repari umbrde, ncl
minte, s vinzi legume, s-i nchiriezi un subsol sau s-i faci
un adpost sub un pod i s nati dup bunul tu plac. Demnitarii
fac copii cu M a douaw, cu amanta. Ce s-i mai spun, numai micii
funcionari fr bani se tem i n-au curajul s fac ali copii.
Dup tine deci, politica controlului naterilor nu mai exista
dect cu numele?
Nu, nu zic asta, politica e la locul ei, altfel cum s-ar calcula
amenzile?
Pi dac-i aa, oamenii n-au dect s toarne copii, ce rost
are s se mai duc la societatea pentru gravide?
Unchiule, pentru c v dedicai cu totul obiectivelor dum
neavoastr, nu nelegei nimic din felul n care se petrec lucrurile
pe lumea asta! spuse el rznd. Chiar dac bogaii au bani, puini
dintre ei sunt la fel de relaxai ca btrnul He, regele ifonierelor,
cei mai muli, pe msur ce se mbogesc, devin tot mai zgrcii,
i doresc atunci s aib un fiu care s ie moteneasc averea, dar
nu se-ndur s plteasc amenda. Dac gseti o mam purttoare,
reueti s aranjezi s scapi de amend. n plus, majoritatea boga^
ilor i a persoanelor de vaza sunt de vrsta dumneavoastr, brbaii
ard de dorina de a mai face copii, dar consoartele nu le mai sunt
de prea mult folos.
i atunci recurg la a doua nu?

254
Da i muli o i au ba mai au i o a treia sau o a patra,
dar multora le mai este nc fric de nevast, i ca s evite neca
zurile, recurg la unchiul Yuan i-i devin clieni.
Privirea mi-a trecut dincolo de dig i a poposit pe mica cldire
roz a cresctoriei de broate-bou i pe terasa aurit a templului
zeiei, i-n timpul sta o presimire rea ncepea sa m apese. Mi-a
venit n minte o diminea cnd m-am dus ia baie ca s m uurez,
dup ce fcusem dragoste cu Micua Leoaica.
Unchiule, mi pare c nu avei motenitor, nu-i aa? m
ntreb Cap Turtit.
N-am rspuns.
Unchiule, un personaj de clas ca dumneavoastr i s nu
aib motenitori, aa ceva nu se poate. tii asta, nu? Facei o mare
greeal, tii doar ce a spus Confucius: Intre cele trei nclcri
ale pietii filiale, cea mai mare este s nu ai urma. .M
... M inusem cam mult i dup ce m uurasem, m-am simit
mai calm, m gndeam s dorm puin. Dar Micua Leoaica nu
m lsa deloc n pace, voia s continum, ceea ce de mult nu i
se mai ntmplase...
Unchiule, orice-ar fi, trebuie s avei un fiu, asta nu mai e
doar problema dumneavoastr, privete toat comuna Dongbei.
Unchiul Yuan v ofer mai multe soluii. Cea mai grozav e cea
cu mama purttoare pe care o lsai gravid, e vorba de fete una
i una, sntoase, cu gene excelente, care nu-s mritate i au fcut
studii postuniversitare. Putei sta mpreun pn ce rmne
gravid. Costurile sunt destul de ridicate, pe puin dou sute de
mii dc yuani. Firete, dac vrei tot ce-i mai bun pentru fiul ce
se va nate, putei s-i dai fetei o sum pentru cheltuieli i hran
i o prim suplimentar. Pericolul cu locuitul laolalt e ca putei
ca n timpul ala s v ndrgostii unul de cellalt i ca situaia
asta artificial s devin de-adevratelea, cu toate urmrile nepl
cute asupra csniciei dumneavoastr. M gndesc ca soia n-ar fi
de acord...
...prea foarte excitat, dar trupul i rmnea n continuare de
ghea, i, n plus, i nclca obiceiurile, n-o fcea aa cum o fcuse
de-a lungul attor ani.
Ce vrei s fad? am ntrebat-o.

255
I-amvzut ochii strlucitori, n lumina zorilor. Mi-a spus zm
bind misterios:
Vreau i eu s te maltratez-
Mi-a legat ochii cu o band neagr.
Ce vrei s faci?
Nu-i dau voie s desfaci legtura. M-ai prostit jumute
din via, acum vreau s m rzbun.
Vrei s-mi faci vasectomie?
A rs glume i mi-a spus:
Cum a putea s-i fac aa ceva? Vreau s te satisfac cum
trebuie de data asta...
Nu demult a venit o femeie care a fcut scandal, i-a stricat
maina unchiului Yuan, spune Cap Turtit. Dup coabitarea cu
mama purttoare, soul s-a ndrgostit de ea aa de tare, ca dup
ce i s-a nscut fiul i-a lsat nevasta. De aia nu cred ca soia dum
neavoastr ar fi de acord...
. .continua s m nnebuneasc i asta m nfierbnta. Am avut
impresia ca lua ceva pe furi.
Ce crezi c faci acolo? Chiar e nevoie de aa ceva?
Nu mi-a rspuns.
Unchiule, dac chiar vrei un copil i nu v convine s gus
tai mierea dintr-o alt floare, o s v nv care-i cel mai economic
mod de a obine ce dorii. Dar este un secret. Unchiul Yuan are
i mame purttoare din cele mai ieftine. Sunt urte la vedere, dar
nu de la natur. La nceput erau fete frumoase, deci cu gene exce
lente. Poate ai auzit de incendiul care a devastat fabrica de jucrii
Dongli. Au murit atunci cinci fete din comuna noastr, trei au
reuit s scape, dar au fost grav rnite i au rmas desfigurate cu
totul, aa ca nu le e prea uor s triasc. Unchiul Yuan, cu inim
mare cum este, le-a adunat de pe drumuri, le-a dat de mncare
i le-a gsit totodat un mijloc de trai, ba le-a dat i posibilitatea
de a pune deoparte ceva bani pentru btrnee. Bineneles ca n
cazul lor nu mai e vorba de a le lsa gravide prin relaii sexuale,
doar i ia mormolocii i-i insemineaz n uterul lor. La timpul
potrivit, te duci i-i iei copilul, i cu asta basta. Nici nu iau mult,
doar cincizeci de mii de yuani pentru un biat i treizeci de mii
pentru o fat

256
M fcuse s ip. Am simit c m-am prbuit ntr-un pu adnc.
M-a acoperit i a plecat ncetior...
Unchiule v sugerez s
Faci pe codoul pentru Yuan-Obraz.
Unchiule, cum de v las inima s folosii astfel de cuvinte
demodate? spuse Cap Turtit rznd. Nu sunt dect un angajat
al lui Yuan-Obraz. V mulumesc, unchiule Xiao, c mi-ai ofe
rit ocazia s ctig i cu un ban, o s-l contactez de ndat pe un
chiul Yuan.
Stpni pluta i-i scoase mobilul.
mi pare ru, mai nti c nu sunt unchi-tu Xiao, apoi, n-am
nevoie de serviciile tale.

V III

Domnule, alaltieri m certasem ru cu Micua Leoaic, eram


rvit cu totul, m rnisem la nas i sngeram de mi-am ptat
hrtia de scrisori. Azi m mai doare capul puin, dar nu ct s
m mpiedice s scriu. Pentru o pies de teatru trebuie cntrit
fiece cuvnt, dar pentru o simpl scrisoare nu-i nevoie de atta
grij. Ajung cteva sute de cuvinte pentru puinul pe care-1 ai de
spus. Cnd soia mea Wang Renmei, care a murit, mi scria pe
vremuri i-i lipseau cuvintele, nlocuia cuvntul printr-un desen.
Deseori i cerea iertare pentru asta: Fugu, zicea, nivelul meu
de cultur e prea sczut, nu-mi rmne dect s desenez'4.
i rspundeam: Ba nicidecum, cnd desenezi ca s-i exprimi
gndul, de fapt creezi cuvintew, mi replica atunci: Vreau s-i
druiesc un copil, hai s ne unim s facem unul mpreun...44
Domnule, dup cele spuse de plutaul Cap Turtit, tremurnd
de team, mi-am formulat gndul care m frmnta: Micua
Leoaica, nnebunit s aib un copil, mi-a luat mormolocii ca s-i
insemineze n corpul uneia din fetele alea desfigurate. n mintea
mea plutea imaginea puzderiei de mormoloci dnd ocol unui ovul,
imagine care o aducea dup sine pe cea din copilrie^ cnd pe
malul iazului aproape secat din spatele satului, urmream mormo
locii care se bateau dup o pinicic umflat de ap. M tot gn
deam ca fata asta desfigurat care era mam purttoare pentru

257
mine nu era alta dect Chen-Sprncean, fiica vechiului i bunului
meu coleg de clas, Chen-Nas. In pntecul ei se afla copilul meu.
M ndreptam spre centrul de cretere a broatelor-bou, i parca
pe drum m salutaser multe persoane, dar nu eram n stare sa-mi
dau seama cine erau. Prin deschiztura luminat prin care sc-
parau raze argintii a porii am vzut pentru a doua oar statuia
impuntoare a broatei. M-a trecut un fior, ca i cum ncercam
din nou sub privirea ei rutcioas, dei de fapt doar mi-o reamin
team, senzaia unui frig aproape vscos* In locul liber din faa micii
cldiri albe, ase femei n haine colorate agitau ghirlande de flori
i sreau iar lng ele, ntr-un scaun sttea un brbat, care dintr-un
acordeon scotea sunete aidoma unor gemete- Preau ca repet un
spectacx)L !n acest timp n care domnea pacea, n ziua asta superba,
nu se petrecuse nimic special. Poate c totul nu era dect rodul
propriei imaginaii. Mai bine ar fi fost s-mi caut un loc undesa
stau i s cuget serios la piesa mea de teatru.
Cine n-are necazuri e ca oarecele de fricos, cine ia n piept
greutile ca tigrul este de curajos, fericirea nu-i ca nenorocirea,
c de nenorocire nimeni nu scapw, aa sunau nvturile pe care
mi le dduse tata. Cei vechi au tot felul de maxime din astea la
dispoziie. Tot regndindu-m la spusele tatii, am simit o brusca
senzaie de foame. Am acum cincizeci i cinci de ani, tata i fraii
mei mai mari mai triesc nc, asa c nu ndrznesc s vorbesc
de btrnee, totui nu e mai puin adevrat ca m apropii i eu
de amurgul vieii- Cineva aflat, e drept, pe panta cobortoare a
vieii lui, pensionat nainte de termen, cu o cas la ar cumpnt
ca s-i petreac restul btrneilor n lenevie, nu are de ce s se
team- Ajuns n acest punct al gndurilor, am simit i mai puter
nic foamea.
Am intrat n micul restaurant Don Quijote din dreapta pieei,
n faa templului zeiei. Era locul n care veneam des de cnd
Micua Leoaic lucra la cresctoria broatelor-bou. M-am aezat
lng fereastr. Nu prea erau muterii, masa asta devenise practic
a mea. Chelnerul, un grsan scund, a venit s m ia n primire.
Domnule, de fiecare dat cnd m aez la aceast mas, cnd
vd scaunul din fa gol, ncep s visez c ntr-o bun zi o s (iii
acolo, aezat n faa mea, i o s vorbii cu mine despre piesa asta

258
de teatru, a crei natere e att de grea. Faa unsuroas a chelnerului
enumai surs i bunvoin, dar simt mereu ceva ciudat sub acest
surs. Poate e chiar expresia lui Sancho Panza al lui Cervantes,
are ceva din mecheria lui rutcioas, c expresia unui mic pref
cut, care-i bate joc de ceilali, dar e i el, n schimb, inta batjocurii,
despre care nu tii s optezi daca e plcut sau detestabil. Masa e
{acut din lemn gros de tei fr nici un pic de fauial. Pe ea, vinele
lemnului se vd distinct, sunt i urme de la arsurile lsate de igar.
Scriu des la masa asta. Poate mai apoi, cnd piesa mea o s se
bucure de succes, o s devin pies de muzeu. i atunci, ca s bei
ceva stnd la ea, va trebui s plteti n plus, iar dac sunt i eu
acolo, preul va fi fabulos. Scuzai, scriitorilor le place ntotdeauna
sa se impulsioneze cu mpunri i iluzii de acest fel...
Domnule, mi se adreseaz chelnerul ca prnd c se nclin,
dar de fapt fr s se ndoaie de spate.
Continu:
Bun ziua, fii bine-venit, prezena dumneavoastr ne ono
reaz, devotatul dumneavoastr slujitor are onoarea s v serveasc*
Spunnd acestea, mi ntinde un meniu redactat: n mai multe
limbi.
Mulumesc, i spun, ca de obicei: o salat Margarita, friptur
de vit nbuit cu sos de soia, reeta vduvei Antonia, i o bere,
brun Unchiul Malix.
Pleca legnndu-i fundul ca un roi. Stteam i ateptam s
vin mncrurile comandate, privind decoraiunea ncperii, obiec
tele i tablourile: pe perete erau agate o armur i o lance, n
ntregime atinse de rugin, nite mnui rupte purtate la duelul
contra unui rival, certificate i decoraii, embleme ilustre ale fapte
lor de arme i ale strlucitelor aventuri nepieritoare, era acolo i
uncap de cerb care prea viu, doi fazani mpiai, cu penetul strlu
citor i cteva fotografii nglbenite de tot.
Dei nu era dect o imitaie artificial a gustului occidental
clasic, combinaia era atractiv. In dreapta uii era o statuie de
bronz care reprezenta n mrime natural o tnr ai crei sni
cptaser un luciu auriu de la attea atingeri. Cci observasem
atent, domnule, cum cei care intrau, fie brbai, fie femei, atingeau
cnd treceau snii statuii. Piaa din faa templului zeiei era mereu

259
plin de forfot, strigtele lui Wang-Ficat care-i chema cump-
rtorii erau la fel de pline de via i de haz. Nu cu mult nainte
lansase pe pia o serie de licorni aductori de motenitori, ca

renvierea a tradiiei, cum spunea el, dar care n realitate nu erau


dect un soi de invenie a ctorva lucrtori de la Palatul Culturii,
Cu toate c nu se ncadrau n nici o categorie, nu erau nici chine
zeti, nici ocxidentale, produsele astea dduser o slujb mai multor
zeci de persoane, deci era vorba de un lucru bun. i de fapt, dom
nule, aa cum ai spus-o chiar dumneavoastr, tradiia e neleasa
ca avangarda anei moderne. Am vzut la televizor multe programe
pe tema asta: e un soi de un amestec dintre tradiie, modernitate,
cltorii i culturi, arata o fierbere, o adevrat fuziune, ntr-o bucu
rie molipsitoare, ntr-o armonie creatoare de bogie.
Aa cum v temeai, n anumite locuri de pe glob, exploziile
armelor mai cutremur cerul, cadavrele mpnzesc cmpiile, n
timp ce n alte locuri domnete cntecul, dansul, i traiul n huzur.
Aceasta-i lumea cea mare n care locuim cu toi. Dac-o fi existnd
de-adevratelea un uria, n comparaie cu globul pmntesc, tru
pul lui ar trebuie s fie cam cum e coqjul omenesc fa de o minge
de fotbal- Uriaul ar sta i ar privi cum pmntul se tot rotqtc
n jurul lui, ba n pace> ba n rzboi, de la ghiftuial la foamete, pe
rnd, viaim a secetelor sau a inundaiilor,.. m ntreb ce-ar gndi
el despre toate astea. Scuzai-m domnule, iar m ndepnez.
Imitaia lui Sancho mi-aduce un pahar de ap de la ghea si
o farfurioar cu pine, o bucic de unt i un amestec fcut cu
ulei de msline i sos de soia cu usturoi. Aici pinea e coapt cum
trebuie, aa spun la unison toi cei care au mncat pine din Occi-
dent, nmoi pinea n amestecul sta i e un deliciu, s nu mai
vorbim de felurile care urmeaz i de sup, totul e excelent. Dom
nule, trebuie neaprat s venii s mncai aici, v garantez ca o
s v plac n mod sigur ceea ce se servete. Are, de altfel, restau
rantul sta o tradiie care e mai mult de att, e chiar o regul:
nainte de nchidere, n fiecare sear, toat pinea coapt n ziua
aceea, lung, rotund, neagr sau alb, mai butucnoas sau mai
delicat, e lsat ntr-un coule din rchit pus pe masa de la in
trare, pentru clienii care vor s-o ia dup poft. Dei nu scrie nic
ieri ce cantitate poate lua, fiecare persoan nu alege dect una lunga

260
sau ptrat, mai pufoas sau mai crocant, pe care o duce ia sub
suoar sau la piept. S adulmeci aici mirosul bun al pinii din
gru, al seminelor de in, al migdalelor, al drojdiei- S mergi n
noapte agale, prin piaa din faa templului zeiei, cu o pine proas
pt n brae, domnule, de fiecare dat cnd o fac, simt cum m
copleete emoia. Sunt, desigur, contient c sta-i un lux, tiu
limpede ca sunt atia oameni pe lume care n-au ce pune pe mas
i cu ce s se mbrace, i atia alii care se lupt cu moanea.
Salata Margarita din lptuci, roii i andive este delicioas.
Cine i-o fi dat salatei steia un nume care te face s visezi la Eu
ropa? Bineneles, Li-Mn, colegul nostru din coala primar, fiul
nvtoarei mele, care mi-a deschis attea orizonturi. Aa cum
v-am mai spus ntr-o scrisoare de mai nainte, Li-Mn este cel
mai nzestrat dintre colegi, el e cel care n mod normal ar fi trebuit
sa se dedice literaturii i, totui, eu sunt pn la urm cel care a
ftcut-o. Studiase medicina i devenise un doctor foane bun, avea
nfa un viitor strlucit. Dar uite c i-a dat demisia i s-a ntors
acas ca s deschid acest restaurant pe jumtate chinezesc, pe
jumtate occidental, sau mai bine spus o mbinare fericit a ambe
lor culturi. Dac te uii la numele restaurantului i al felurilor de
mncare, ai putea s consideri ca a fost influenat de literatur.
S deschizi un restaurant cu numele de Don Quijote ntr-o zon
ca a noastr, a amestecului de cultur local cu tot soiul de in
fluene, era un act donquijotesc- Acum c s-a mai ngrat, el, care
la nceput era mic de statur, pare i mai mic raportat la greu
tatea pe care o are. Deseori se aaz n cellalt col al slii, cu faa
la mine, dar fr s ne salutm. Uneori ns> cnd aplecat pe mas
mi notez la nimereal impresiile, rmne aezat ntr-o poziie ciu
dat, dar relaxat, cu braul stng atrnat de speteaza scaunului i
cu obrazul n mna dreapt, adstnd n felul sta.
Sunt servit de Sancho cel fals care mi-aduce friptura de vit
nbuit dup reeta vduvei Antonia i berea neagr Unchiul
Malix. Iau o gur de bere, o mbuctur de carne, mestec tacticos,
savurez ndelung i-n acelai timp m uit pe geam la tot scenariul
asta mitic care se petrece solemn ziua n amiaza mare- Zgomotul
asurzitor al tobelor deschide procesiunea, urmeaz drapelele i
umbrelele, vemintele irizate i personajele insolite. Femeia care

261
st pe licorn are faa rotund ca o lun, privirea ca stelele, iar n
brae poart un bebelu rozaliu. De cte ori o vd pe zeia asta
dttoare de urmai> sunt tentat s-o altur imaginii mtuii. Dar
imaginea mtuii n carne i oase, a mtuii mbrcate ntr-o larga
rob chinezeasc de culoare neagr, cu prul ciufulit ca un cuib
de pasare, cu rsul ca un huhuit de bufni, mtua cu privirea sa
pierdut i vorbind frenetic, imaginea asta, spun, mi nete in
minte i-mi destram visarea.
Convoiul nconjoar piaa nainte de a se opri taman n mijloc,
cnd se desface n rnduri. Tobele nceteaz, un mandarin ntr-o
rob roie i bonet nalt, cu tabletele atrnate la bru, amintind
de eunucii pe care-i vezi n piesele de teatru despre mprat, n
mn cu un text budist, declam cu voce nalt i puternica: Cerul
preamrit i Pmntul stpn a toate vegheaz la creterea celor
cinci cereale1; soarele i luna mpreun cu stelele cluzesc oamenii,
la porunca mpratului de Jad, nlimea sa Zeia dttoare dc
fii, cu un prunc frumos n brae, se pogoar n Dongbei i-i cheama
anume pe acest om virtuos i pe aceast femeie plin de credin,
soii Wang Liang " pruncul". Cei care interpre
tau cuplul soiloi i la timp ca s preia copilul
bebeluul de argil este luat de femeile care nu puteau avea copii

Domnule, dei ncerc cu toate mijloacele s m mbrbtez,


n adncul meu rmn un biet om, fricos ca un oarece i copleit
de necazuri. Cu toate c acum sunt contient de faptul ca n uterul
unei tinere numite Chen-Sprncean crete cpilul meu, un puter
nic sentiment de vinovie m ine legat ca o frnghie. Chen-Sprn-
cean este fiica colegului meu Chen-Nas i a fost crescut la nceput
de mtua mea i de Micua Leoaic: pe vremea aceea o hrnisem
cu propria mn cu lapte praf. Era mai mic i dect fiica mea, i
dac vreodat Chen-Nas, Li-Mn sau Wang-Ficat, prietenii mei
cle-odinioar, ajung sa afle adevrul, m tem c nici mbrcat ntr-o
piele de cine n-a avea curajul s m art n faa lor.
Mi-am adus aminte de mprejurrile n care, dup ce ne ntor-
seserm acas, m ntlnisem de dou ori cu Chen-Nas.

1 Orez, mei, porumb, gru i fasole.

262
Prima dat fusese la sfritul anului trecut, ntr-o sear cu nin
soare. Pe atunci, Micua Leoaic nu lucra nc la cresctoria de
broate-bou i naintam ncet prin ninsoare, admirnd fulgii care
dnuiau n lumina aurit de licririle lampioanelor din pia. In
deprtare rsunau des petardele, se simea tot mai tare sosirea nou
lui an. Fiica mea care se afla n Spania m-a sunat s-mi spun ca
se gsea mpreun cu soul n patria lui Cervantes i se plimbau
n oraul lui natal. De mn cu Micua Leoaic tocmai intram
inrestaurantul Don Quijote. I-am dezvluit fiicei mele coincidena
asta i rsul su limpede s-a auzit n telefon.
Lumea e aa mica, tat.
Cultura e foarte mare, domnule.
Pe atunci, nu tiam c patronul restaurantului era Li-Mna,
dar aveam sentimentul ca trebuie s fie un personaj deosebit. Nici
nuintrasem bine i ambiana dinuntru ne-a fermecat. Mie mi-au
plcut mult mesele i scaunele rustice, daca ar fi avut fee de mese
albe, bine ntinse, ar fi avut, firete, un aer occidental, dar cred ca
efoarte bun aici explicaia pe care mi-a dat-o ulterior Li-Mn.
Se documentase c pe vremea lui Don Quijote, n hanurile de
laar din Spania, nu foloseau fee de mese. Adugase, pe un ton
ca acel al ghicitorilor, ca lipsa feelor de mas se leag de faptul
ca, n acel timp, femeile din Europa nu purtau sutiene.
Domnule, am s fiu sincer, cnd am intrat n restaurant i am
vzut snii tinerei femei din bronz strlucind cu o lumin aurie,
gata s fie atini, atunci mna mea fr s vrea s-a ndreptat ctre
ei. Probabil ca se ascunde n mine ceva ru, dar cel puin, e clar.
Micua Leoaic m-a pus la punct cu un Hei, mna!44.
Ce mna, e art aici.
Mi-a replicat sever:
Multe pulamale civilizate se justific aa.
Sancho cel fals ne-a ntmpinat surztor, a prut c se nclin
adnc, dar de fapt trupul nu i s-a clintit, apoi ne-a spus:
Fii bine-venii, doamn i domnule, ne facei o onoare vizi-
tndu-ne.
Ne-a luat paltoanele, fularele i cciulile i ne-a condus la o
mas din mijlocul slii. Pe ea era o cup rotund de sticl, plin
cu ap, pe care pluteau lumnri albe. Nu ne prea convenea, aa

263
c am ales o mas aproape de fereastra. Aici era un loc bun, puteam
s admirm prin fereastr dansul ninsorii proiectat n lumini si,
n plus, s cuprindem cu privirea ntreg restaurantul. Am zrit
astfel ntr-un cotlon, n fundul slii, la masa care dup aceea urma
s devin masa mea, un brbat acoperit de nori de fum.
L-am recunoscut dup mna dreapt creia i lipsea inelarul,
L-am recunoscut dup nasul mare i rou. Chen-Nas, acest brbat
strlucitor odinioar, foarte impuntor, era acum pleuv i cu prul
lsat liber la spate, o pieptntur apropiat de cea a lui Cervantes.
Slbise la faa, avea obrajii czui, ca i cum i-ar fi pierdut dinii.
Nasul i ieea astfel i mai tare n eviden. Cu trei degete de la
mna dreapt inea un chitoc de igar aproape terminat i nfipt
n colul gurii i din care trgea nc. Un miros ciudat, de la filtrul
chitocului stins, se rspndea dinspre el. Fumul i ieea prin nrile
largi. Privea pierdut ca un om deprimat. Nu prea ndrzneam sa-l
privesc, i totui nu m-am putut opri. Gndul mi-a fugit la sta
tuia lui Cervantes pe care o vzusem n campusul Universitii
din Beijing i am neles de ce Chen-Nas sttea aezat aici. Felul
ciudat n care era mbrcat se datora unei tunici lungi i unei veste^
precum i coleretei din bumbac alb plisat, de la gt. Ii mai trebuie
o sabie la old, pe care chiar am zrit-o sprijinit n colul peretelui,
i am vzut ca avea ntr-adevr i mnui de fier, plato i lance,
i acestea puse tot acolo. mi ziceam c ar fi trebuit s aib la
picioare un cine slab i murdar i ntr-adevr, avea unul, murdar
dar nu chiar aa de costeliv. Se spune c nici Cervantes nu avea
un deget la mna dreapt. Dar scriitorul nu purta nici scut nici
lance, deci colegul meu de clas trebuia s fie Don Quijote, cu
toate ca chipul lui era cel al lui Cervantes. La urma urmei nimeni
nu l-a vzut pe Cervantes n carne i oase, cu att mai puin pe
Don Quijote, care nici n-a existat. Atunci Chen-Nas pe care din
cele dou personaje l juca, asta-i o ntrebare la care l las pe fiecare
s rspund. Eu, unul, simeam o tristee adnc la vederea halu
lui n care era acum vechiul meu prieten.
Mai demult mi ajunsese la urechi povestea despre soana tra
gic a fiicelor lui, Chen-Urechiu i Chen-Sprncean, att de
drgue. Fuseser cele mai frumoase flori ale comunei Dongbei.
Originile lui Chen-Nas nu-s prea limpezi, dar sngele strin mo^

264
tenit de ele le mpiedicase feele s fie prea teite i prea pline, nu
erau deloc conforme cu frumuseea feminin descris n poemele
n romanele chinezeti clasice. Ieeau n eviden cum ies cmi
lele ntr-o turm de oie i punii printre gini. Daca s-ar fi nscut
ntr-o fomilie bogata, sau ntr-o ar bogat, sau dac, dei nscute
ntr-o familie sraca, ntr-un ctun amrt, prin cine tie ce coin
ciden fericit ar fi putut ntlni un om de seam, atunci mai
mult ca sigur i-ar fi uimit pe toi i ar fi urcat pas cu pas tot mai
sus. Cele dou surori se duseser amndou dup lucru n sud,
poate i cu gndul asta. Am auzit c fabrica de jucrii n care se
angajaser era condus de un strin, dar era greu de spus dac
era cu adevrat aa. Cele dou surori drgue i inteligente, n
lumea aceea n care domnea luxul i desfrul, ar fi putut s ctige
uor bani i s se bucure de via, daca se prostituau. Dar ele au
trudit din greu ntr-un atelier, ndurnd toate greutile unei astfel
de munci, exploatarea aceea la snge, i pn la urm> ntr-un in
cendiu cumplit care a cutremurat ntreaga Chin, una s-a pref
cut n cenu iar cealalt a rmas desfigurat. Cea mic scpase
din incendiu, pentru c sora mare o acoperise cu trupul ei* Ct
durere! Ct tristee! Asta arta ca nu se ntinaser, ca rmseser
copii buni i-i pstraser sufletul curat.
Scuzai-m, domnule, iar m-am lsat copleit de emoie.
Viaa lui Chen-Nas este cu adevrat o tragedie fr seamn,
mi pare ca felul n care joaca el aici n restaurant personajul unui
scriitor celebru de odinioar sau pe cel al unui personaj imaginar
este aidoma celui al piticului de la usa clubului Paradis din Beijing
sau al uriaului de la poarta bilor Grotei Perdelei de Ap de la
Guangzhou. Fiecare din ei se prostitueaz ntr-un fel, unul i vinde
piticenia, altul gigantismul, iar prietenul meu, nasul lui mare. Ii
pune olalt o aceeai condiie tragic.
Domnule, n seara aceea l recunoscusem pe Chen-Nas din
prima ochire. Trecuser douzeci de ani de cnd nu-1 mai vzu
sem, dar l-a fi recunoscut i dac ar fi trecut un secol i dac
ntlnirea s-ar fi ntmplat ntr-o alt ar. M-am gndit c atunci
cnd l-am recunoscut, i el ne-a recunoscut. Unor prieteni din
copilrie le ajunge s asculte un suspin, un strnut i poate ncre
dina, nu e nevoie s se priveasc de-a dreptul.

265
Oare-ar trebui s m duc i s-i atrag atenia sau chiar sa-1 invit
direct la masa noastr? oviam i eu, i Micua Leoaid Vzndu-I
aa de desprins de toate, cu privirea fixat spre capul de cerb agitat
pe perete, tiam c i el era n ateptare. ntreaga scen care sc
desfaurase n seara aceea a despririi de Zeul Vetrei, cnd venise
cu Chen-Urechiua ca s-o cear pe Chen-Sprncean, mi se derula
n minte. Pe atunci era nalt, era mbrcat cu o vest din piele de
porc scoroas, i nfacase piulia de usturoi ca s-o arunce n caza
nul cu colunai, respirnd ca o fiar, artndu-se violent, scos
din mini ca un urs uria nfuriat. Nu-1 mai vzusem niciodat
dup aceea. mi spuneam c i el i amintete acum trecutul si
ca e prad tririlor de tot felul. De fapt noi nu-i purtasem niciodat
pic, eram plini de mil pentru ct era de ncercat de soart, i
dac acum nu putusem s ne ducem imediat la el i s ne recu
noatem, era pentru c nu tiam deocamdat ce atitudine s adop
tam, cci fer ndoial, aa cum se spunea pe aici, noi duceam trai
pe mlai, ceea ce nu se putea deloc spune despre el. i cum sa sc
poarte unul care-o duce bine cu un prieten care nu o duce asa,
apoi i trebuie mult pricepere pentru aa ceva.
Domnule, eu, unul, m dau n vnt dup fumat, tiu ca viciul
asta este ct de ct sancionat n Europa sau n America, ca i n
ara dumneavoastr de altfel- Acolo peste tot li se atrage atenia
fumtorilor asupra grosolniei i lipsei de respect fa de ceilali.
Dar la noi nu exist limitri ia dreptul de a fuma. Mi-am scos
pachetul de igri, am luat o igar i am aprins-o. mi place miro
sul fin de salpetru i de sulf care se mprtie cnd aprinzi chibritul.
Domnule, fumam n acea zi un renumit i foarte scump tutun
din zon, marca Pavilionul de Aur. Se spune c un pachet din
sta cost dou sute dc yuani, adic zece yuani igara. Un jin de
gru se vinde cu opt jia o ydeci pentru o igar din asta i trebuie
12 jin de gru. Kilogramul de gru se vinde cu \ y6 yuani, deci
pentru o igar din astea i trebuie vreo 12 kilograme i jumtate
de gru- Din grul sta se pot face cincisprezecey/ de pine, ceea
ce satur un om pe zece zile pe puin, iar o igar de asta se d gata
din cteva fumuri. Dependena de tutunul sta e costisitoare ru,
m duce cu gndul ia Templul Pavilionului de Aur din Kyoto.
Nu tiu dac cel ce a dat marca tutunului stuia s-a inspirat de
266
acolo. tiu ns c lui tata i face ru cnd m vede c fumez marca
asta, dar se mulumete doar s spun: wNu-i bine!wM-am grbit
sa-i explic c nu le-am cumprat, ca ie-am primit cadou, dar de
geaba. Mi-a spus sec: E i mai ru!Mmi pare cu-adevrat ru c
i-amspus tatii preul pachetului, e un semn al superficialitii i
vanitii mele. De fapt, nu sunt mai altfel dect parveniii care
seflesc cu mrcile firmelor i se mpuneaz cu nevestele ior noi.
Dar, dac a fi aruncat igri att de scumpe, n-ar fi fost o crim
si mai mare? In igrile astea e impregnat o arom deosebita, care,
atunci cnd le aprinzi, pur i simplu te mbat.
Am observat c Chen-Nas ncepea s nu mai stea aa neclintit,
s-a pus pe strnutat de cteva ori n ir, n acelai timp privirea
i se muta ncet dinspre capul de cerb nspre noi, i n privirea pe
care ne-a aruncat-o am citit mai nti oviala, stnjeneala, apoi
o sete, o speran, i chiar puin rutate, o sumedenie de triri
care se transmiteau prin ochi asupra noastr.
i, domnule, omul sta s-a ridicat pn la urm, trgndu-i
sabia ca pe un baston, i a pornit-o spre noi ontc, ontc. Sala
nuera ndeajuns de luminat, dar era totui destul ct sa-i desluesc
chipul. Configuraia trsturilor i muchii feei se mbinau ntr-o
expresie complicat, de netradus n cuvinte. Mi-era greu n clipa
aceea s hotrsc dac privirea rmnea pironit asupra mea, sau
pe fumul care-mi ieea din gur. M-am ridicat n grab i scaunul
meu a fcut un zgomot puternic cnd l-am tras n spate. Micua
Leoaic s-a ridicat i ea de pe scaun.
Rmsese n picioare n faa noastr i m-am npustit s-i n
tind mna, fcnd pe surprinsul i bucurosul c tocmai l-am des
coperit: Chen-Nas. .wEl n-a luat imediat act de ncercarea asta
deconversaie, nu mi-a ntins nici mna, a pstrat doar o distan
plin de respect, s-a nclinat adnc n faa noastr, apoi sprijinit
cu amndou minile n sabia cu pete de rugin, a spus ca un
actor adevrat:
Nobil doamn, nobile domn, sunt cavalerul Don Quijote
venit de la Mancha din Spania, permitei s v prezint omagiile
mele, umila mea persoan e gata s v serveasc din toat inima.
Las teatrul Chen-Nas i-am spus de-a ce te joci? Sunt

Wan-Picior i ea Micua Leoaic

267
Nobil doamn, nobile domn, pentru un cavaler plin deere-
din nu e misiune mai sfnt dect s apere pacea i s fac prin
tiul sbiei sale s domneasc dreptatea...
Btrne, nceteaz s-i joci rolul.
Dar nu e oare lumea o scen imens unde se joaca zi de zi
aceeai pies, doamn, domnule, dac ai putea s m cinstii cu
o igar> v-as putea face cu plcere o grozav demonstraie de arta
sbiei
M-am repezit s-i ntind igara cerut i, grijuliu, s-l ajut s-o
aprind. A tras n piept adnc un fum i captul igrii a strlucit
orbitor i s-a aprins repede. i-a mijit ochii, ridurile de pe fai
s-au strns, apoi treptat s-a mai destins i a scos din nrile largi
dou jeturi de fum. Eram surprins i micat s vd cum o igara
putea s-l destind i s-l fac fericit. Eu nsumi fumez de mult
timp, dar fumatul nu s-a transformat ntr-un drog, aa ca n-aveam
cum s m pun n locul lui i s descopr ceea ce simea. A mai
tras adnc nc un fum, pn ce partea cu tutun aproape s-a con
sumat. Cei care fac igrile astea preioase folosesc vicleuguri i
le pun filtre lungi, ceea ce scade cantitatea de tutun, aducnd tot
odat i o anumit consolare bogailor fumtori care se tem de
moane, dar nici nu se pot lsa de fumat. Din trei fumuri i topise
igara pn la filtru- I-am ntins tot pachetul i gata- A privit tem
tor n jur, mi l-a smuls brusc din mn i l-a vrsat n mneca.
i-a lsat balt promisiunea de a ne face o grozav demonstraie
a artei sbiei; trndu-i arma |i trgndu-i piciorul, s-a ndreptat
fugind spre ua de la intrare. In prag, a nfcat din mers o pine
franuzeasca din co.
Don Quijote! Iar ai luat ceva de la clieni! a spus falsul San-
cho, aducnd dou pahare cu bere neagr cu gulerul de spum revr
sat. Venea spre noi, dar vocea l urmrea pe Chen-Nas.
Prin fereastr, l-am vzut, nefericitul, trndu-i sabia i picio
rul beteag, i-am vzut i umbra lung i ovitoare, cum traversau
piaa i se topeau n ntuneric. Era urmat ndeaproape de cinele
care prea destul de n putere. Omul prea cu adevrat jalnic, dar
cinele, n schimb, era mai degrab ano.
Individul sta este insuportabil, ne-a spus falsul Sancho, seu-
zndu-se, dar i dndu-se mare, face mereu pe furi lucruri care

268
ne ruineaz. n numele patronului, v prezentm scuzele noastre,
doamn i domnule, dar ndrznesc s cred c pomana cu cteva
igri i civa bnui fcut unui cavaler czut n srcie nu v-a
deranjat prea mult.
O, nu tiu ce vrei s spui...
mi venea greu s rspund la ntrebarea pus n acest mod de
servitorul grsan, la urma urmei nici nu turnam un film, nici nu
jucam ntr-o pies, la ce bun folosise tonul acela att de afectat?
Am continuat:
E angajatul vostru?
Domnule, mi-a rspuns chelnerul, am s v spun sincer ce
este. Cnd s-a deschis restaurantul, patronului i-a fost mil de el,
si i-a aranjat inuta asta, cerndu-ne, i lui, i mie, s stm la intrare
pentru a atrage clienii. Dar unul ca el are multe metehne, e i
beiv, i fumtor nrit, i cnd ncepe s bea i s fumeze e inca
pabil s mai fac i altceva. Mai e i cinele la rios care-1 nsoete
ca o umbr. Nici curenia nu-i d prea mult btaie de cap- Eu,
deexemplu, nu preget s m spl de dou ori pe zi, cci chiar dac
nu artm cine tie ce, felul n care mirosim trebuie s fie plcut.
Asta e pane din deontologia unui chelner de restaurant de lux.
Pe cnd individul asta nu se spal, fr s inem cont de dile
cnd l ud ploaia, nu-1 vede apa, i mirosul mprtiat de corpul
lui deranjeaz clienii. Dac eram eu patronul, pe un derbedeu
ca asta l-a fi dat afar n uturi, dar patronul nostru e bun ca pi
nea cald, i-a oferit de nenumrate ori o ans, n sperana ca se
va schimba. Dar, firete, un asemenea om nu se schimb, cum
nu-i schimb lupul nravul. Patronul i-a dat bani spernd ca n-o
sase mai ntoarc, dar el, odat banii fituii, hop napoi. !n locul
patronului a fi chemat poliia de mult, dar eful e bun la inim,
l tolereaz, chiar daca afacerea are de suferit. Grsunul a cobort
vocea: Am auzit vorbindu-se c ar fi fost coleg de das cu patronul,
dar, chiar de-ar fi aa, nu e deloc nevoie s fie att de ngduitor
cuel. In sfrit, un client s-a plns de putoarea rspndit de corpul
lui Don Quijote i de puricii de la cinele rios. eful nostru a
pus pe cineva s-l duc cu fora la baia public, cu cine cu tot,
ca sa-i spele ca lumea... i astfel a devenit o regul, n fiecare lun
e forat aa. Iar individul nu numai ca nu-i este ndatorat, dar de

269
fiecare dat nu mai contenete cu njurturile. Ct e mbiat, s
vezi ce e la gura lui: U-Mn, ticlos ce eti, mi distrugi demni
tatea mea de cavaler!"
Domnule, n acea sear dup cin, Micua Leoaic i cu mine
o luaserm pe mal spre noua noastr locuin, cu sufletul zbuciu-
mat.RegsireaastacuChen-Nasnelsasepraclamiiclesend-
mente. Nu ne convenea deloc s ne cufundm ntr-un trecut
dureros. In cele cteva zeci de ani care trecuser, peisajul se schim
base total, o sumedenie de lucruri pe care nici mcar nu ni le ima
ginam altdat, nici mcar n vis, acum se artau adevrate, altele
care pe vremuri erau crime grave care-ar fi putut costa chiar viata,
deveniser subiect de glum... fr s ne spunem nici un cuvnt,
gndurile o luaser se pare pe acelai drum.
Domnule, a doua oar cnd l-am ntlnit a fost la spitalul zonei
de dezvoltare economica, Li-Mn i Wang-Ficat ne nsoiser.
Chen-Nas fusese dat peste cap i rnit de o main a postului de
poliie de la Biroul Municipal de Securitate Public. Dup cum
spunea poliistul care condusese maina - i martorii oculari de
pe marginea oselei depuseser mrturie n favoarea poliitilor-
maina rula normal pe osea, cnd Chen-Nas se repezise brusc
n faa lor, prsind locul pietonal. Fusese cutat moartea cutot
dinadinsul. Cinele se luase dup el. Chen-Nas fusese proiectat
n tufiuri, dar cinele fusese strivit. Chen-Nas i zdrobise oasele
de la ambele picioare, era lovit i la brae, i la ale, dar viaa nu-i
era n pericol. Cinele n schimb, i mprtiase creierul i maele
pe osea, murise pentru stpnul lui.
Vestea despre accidentul lui Chen-Nas ne fusese dat de
Li-Mn. Acesta spunea c poliitii intr-adevr nu aveau nici o
vin, dar ca, innd cont de situaia accidentului i de faptul ca
acesta pusese pe cineva s intervin, Biroul de Securitate Publica
acceptase s-i dea o sum de zece mii de yuani. Dup gravita
tea rnilor, suma asta nu era de ajuns nicidecum. Am neles ca
Li-Mn ne adunase pe vechii colegi pentru vizita asta la spital
cu scopul principal de a aduna fondul necesar pentru plata chel^
tuielilor pentru ngrijirile medicale.
Se afla ntr-un salon mare de dousprezece paturi, al lui aezat
lng fereastr, cu numrul nou. Eram la nceputul lunii mai i

270
in faa ferestrei, o magnolie era n plin floare i mprtia un
parfum generos. Cu toate c erau multe paturi, salonul era curat.
Chiar dac condiiile spitalului stuia nu se puteau msura cu cele
ale marilor spitale din Beijing sau Shanghai, dac le comparai cu
centrele de sntate ale comunelor populare de acum douzeci
deani, constatai un mare progres. Domnule, pe vremea aceea, m
dusesem cu mama care se internase pentru o sptmn la spita
lul comunei populare. Paturile erau acolo pline de purici, pereii
plini de pete de la mutele care roiau n adevrai nori. Numai ct
mi-amintesc, m cuprinde tremurul fr s-mi fie frig. Chen-Nas
avea picioarele n ghips, la fel i braul drept, i cum sttea lungit
pe spate, putea mica numai braul stng.
Cnd ne-a vzut, a ntors capul ntr-o parte.
Wang-Ficat a ncercat s dreag situaia asta neplcut, lundu-1
la rost, aa, n glum.
Hei, nobile cavaler, cum te-ai aranjat n halul sta? Te-ai btut
contra morilor de vnt sau ntr-un duel cu un rival?
Li-Mn l-a luat la rndul lui n primire:
Dac nu mai aveai chef s trieti, trebuia s-mi spui, n-aveai
nevoie s te arunci aa n faa unei maini de poliie.
tie s se prefac perfect, tie s fac pe cavalerul i nu ne
vorbete, a spus Micua Leoaic, Li-Mn trebuie tras la rspun
dere, el te-a fcut s te icneti aa.
Li-Mn a adugat:
El icnit, nici vorb! E regele prefctoriei!
Chen-Nas a izbucnit dintr-odat n hohote de plns, capul, n
tors ntr-o parte, s-a lsat i mai jos, umerii i se scuturau de plns,
mna stng, singura mobil, zgria peretele.
0 infirmier costeliv a intrat cu pai repezi, ne-a fcut s ne
damn lturi cu privirea ei ngheat, apoi a btut n tblia de fier
a patului i a spus cu asprime:
Numrul nou, nceteaz scandalul!
El s-a oprit imediat din plns, capul ntors ntr-o pane a revenit
la loc, privirea tulbure s-a oprit pe noi.
Infirmiera cea costeliv a artat cu degetul buchetele de flori
pe care le puseserm pe noptier, i-a ncreit nasul de sil i a
declarat pe un ton fr drept de apel:

271
Regulamentul spitalului nu d voie s se aduc flori in
camerele bolnavilor.
Nemulumit, Micua Leoaica a ntrebat:
Ce mai e i cu regulamentul sta? Nici mcar n marile
spitale din Beijing nu e o asemenea interdicie.
Costeliva nu ndrznea s se ia n bee cu Micua Leoaic, aa
c i s-a adresat lui Chen-Nas:
Cere-i cat mai repede familiei tale s vin s achite nota, e
ultima zi.
Am spus fUrios:
Ce purtare-i asta?
Infirmiera a rspuns bosumflat:
Aa-i datoria!
Da omenia unde-i n toate astea? a ntrebat Wang-Ficat.
Infirmiera a rspuns:
Eu nu fac dect s repet ce mi s-a spus, daca avei omenie,
n-avei dect s-l ajutai s plteasc ngrijirile medicale, cred ca
directorul spitalului o s v rsplteasc pe fiecare cu o medalie,
pe care s scrie: model de omenie'
Wang-Ficat voia s se duc la ea, dar Li-Mn l-a oprit.
Infirmiera a plecat suprat.
Ne uitam unul la altul, tot socotindu-ne fiecare n sinea lui.
Chen-Nas era rnit ru, probabil c suma de pltit era de speriat.
De ce m-ai adus aici? ne ntreb Chen-Nas cu obid, daca
vreau s mor, nu m privete dect pe mine, ce v amestecai voi,
la naiba! Dac nu m aduceai aici, eram mort de mult, n loc s
zac aici, viu i s ndur toate cele.
Nu noi te-am salvat, spuse Wang-Ficat, poliistul care te-a
lovit a dat telefon la ambulan.
Dac nu voi m-ai adus aici, relu el cu amrciune, ce
cutai aici? S v artai mila, s-mi plngei nenorocirea? N-am
nevoie de toate astea- Plecai, valea i luai cu voi i florile date
cu otrav, parfumul lor m face sa m doar capul. V gndii sa
m ajutai s pltesc ngrijirile? E total fr rost. Sunt un nobil
cavaler, regele mi este prieten apropiat, regina este amanta mea,
cheltuielile astea pentru ngrijiri o s fie pltite de trezoreria Co
roanei. i, chiar dac regele i regina nu-mi achit nota, n-am

272
nevoie de pomana voastr. Fiicele mele, amndou mai frumoase
dect nite nemuritoare, sunt hrzite unui noroc mai mare dect
Marea Galben, daca n-o s fie regine, o s fie cel puin prinese,
si banii care o s li se scurg printre degete o s ajung s cumpere
spitalul sta.
Domnule, firete c nelegeam de ce spunea Chen-Nas aiure
lile astea. Simula nebunia, o simula doar, cci mintea i era lim
pede precum cristalul. Dar s faci aa pe nebunul d obinuin,
i dup mai mult vreme eti cuprins de delir. Ct despre noi,
daca-1 ascultaserm pe Li-Mn i veniserm n vizit la spital,
nu era de neneles. Nu era greu s-i aducem flori, s-l linitim
cu vorbe bune sau chiar s dm cteva sute de yuaniy dar s ni
secear s lum asupr-ne cheltuielile enorme ale spitalizrii, era
totui prea. la urma urmei, Chen-Nas nu era nici un fel de rud
cu noi, ar fi avut chiar propria situaie, dac ar fi fost normal...
Pescurt, domnule, chiar dac nu ne lipsea simul dreptii, nici
compasiunea, eram i noi oameni ca toi oamenii, nu ajunsesem
lagradul de omenie superioar ca s dm dovad de generozitate
pentru un descreierat cum nu mai era altul. Aa ca vorbele aiurite
spuse de Chen-Nas ne-au oferit prilejul de a scpa de obligaie.
Ne-am uitat la Li-Mn care ne adunase aici i care acum spuse
scrpinndu-se n cap:
Frate, stai linitit i fa-te bine, dac te-a lovit o main de
poliie, trebuie s-i ia asupr-le accidentul, iar dac n-o fac, o s
cutm o soluie...
Valea, spuse Chen-Nas, dac mna mea ar putea s ridice
lancea v-a altoi capetele voastre de prostnaci!
Trebuia s plecm, acum ori niciodat. Am luat buchetele pe
care fusese pulverizat parfum de proast calitate-
Pe cnd ieeam, infirmiera costeliv a intrat mpreun cu un
brbat n alb. Ne-a explicat c este directorul adjunct al spitalului,
responsabilul serviciului financiar, cruia ne-a prezentat ca rude
ale pacientului numrul nou. Acesta n-a luat-o pe ocolite, ci a
scos nota de plat i ne-a spus c cheltuielile datorate ajutorului
de urgen i ngrijirile primite de Chen-Nas la spital se ridicau
cutotul la peste douzeci de mii tyuani. A insistat de mai multe
ori asupra modului n care erau fcute calculele la preul cel mai

273
convenabil i c, dac ar fi fost fcute n mod normal, preul ar
fi urcat mult mai tare.
A

In timpul acesta, Chen-Nas, ieit din fire, nu ncetase sa faca


scandal:
Crai-v, cmtari nenorocii, viermi mbuibai din adavre,
eu nu v cunosc, nici un pic.
Ddea din mna sntoas, lovea peretele, apoi pe pipite, a
ajuns cu ea la o sticl pus pe noptier, a aruncat-o n patul din
fa, unde a aterizat peste btrnul pus la perfuzie.
tergei-o, spitalul sta a fost deschis de fiica mea, toi suntei
angajaii ei, doar o vorb de-i spun i s-a zis cu locul de undeva
ctigai pinea...
i exact atunci, domnule, cnd hrmlaia era n toi, o femeie
mbrcat n rochie neagr, cu o voalet neagr pe ochi, a intrat
n salon, nu e nevoie s v spun, domnule, despre cine era vorba.
Ei bine, da, era cea mai frumoas dintre fiicele lui Chen-Nas, Chen-
Sprncean, cea care scpase din incendiul de la fabrica de jucrii
i rmsese desfigurat.
A intrat ca plutind n salon, ai fi zis ca e o fantom. Rochia
neagr i voaleta i ddeau un aer misterios, dar aduceau i ceva
lugubru. Harmalaia a ncetat imediat, ca atunci cnd scoi o ma
inrie din priz. i ntr-un fel i aerul nbuitor parca s-a mai
rcorit. n magnolia din faa ferestrei, o pasare a nceput s cnte
nespus de dulce.
Nu-i puteam zri faa, nici cel mai mic petic de piele de pe
corp. Puteam doar s ne dm seama c era nalt i zvelt, cu pi
cioare lungi, un adevrat corp de manechin. tiam bineneles ca
este Chen-Sprncean. Micua Leoaic i cu mine revedeam n
minte fetia n scutece de acum douzeci de ani. Ea ne-a fcut
un semn din cap i s-a adresat directorului adjunct:
Sunt fiica lui i i pltesc datoriile.
Domnule, unul din prietenii mei este specialist la centrul de
cercetare pentru arsuri grave din Spitalul numrul 304 din Beijing.
Mi-a explicat ca pentru arsurile grave suferinele psihologice sunt
poate i mai de nendurat dect cele fizice. Pi cnd i vd pentru
prima dat n oglind faa desfigurat, ncearc o durere violenta

274
si o suferin de nedescris, i asta e greu de suportat. Le trebuie
un curaj imens ca s continue s triasc.
Domnule, omul este produsul mediului sau, ntr-o mprejurare
special, un la poate deveni erou, un ho poate face fapte bune
un zgrcit care nu se ndur s dea un bnu s se transforme
ntMin om care druiete celorlali. Apariia lui Chen-Sprncean
si curajul de a lua asupr-i datoriile tatlui ne-au copleit de ruine
ne-au insuflat sentimentul dreptii- i era, n plus, i dorina
de a te arta generos cu unul mai lipsit de mijloace dect tine. Ini
iativa a fost tot a lui Li-Mn, apoi toi ne-am alturat i i-am
spus lui Chen-Sprncean:
Sprncean, fat curajoas, o s achitm cu toii datoria
tatlui tu.
Chen-Sprncean ne-a rspuns rece:
V mulumesc pentru bunele intenii, dar avem deja prea
multe datorii fa de altul i n-o s avem cu ce le plti-
Chen-Nas a rcnit:
Car-te, demon cu vl negru, ndrzneti s vii i s te dai
drept fiica mea! Din cele doua fiice ale mele, una e la studii n Spa
nia i se iubete cu un prin, tocmai face anunurile de nunt. Cea
lalteste n Italia, unde a cumprat cel mai vechi complex de vinuri
din Europa, unde se face cel mai bun vin, a nchiriat un cargou
de zece mii de tone, care face acum drumul ctre China.. IX

IX

Domnule, sunt foarte jenat, tot nu m-am apucat s scriu piesa


aceea de teatru pe care o ateptai de atta vreme. Chiar ca am
prea mult material i simt cumva neputina cinelui care voia s
mute muntele Taishan i nu tia cum s-1 apuce. Ceea ce a ncolit
n mintea mea cnd am conceput proiectul este surpat nencetat
de bogatul dramatism al faptelor din viaa adevrat, n compa
raie cu tema piesei. De altfel, ceea ce m ncurca i mai tare acum
este c m bag far s vreau n nite ncurcturi uriae. Nu tiu
cum s m lepd de rolul care mi-a revenit n chestia asta, i mai
ales nu tiu cum ar trebui s joc acest rol.

275
Domnule, cred c v-ai dat seama c cele spuse mai sus nu
sunt o nscocire de-a mea, ci e vorba chiar de fapte de netgduit.
Micua Leoaic a trebuit s recunoasc c mi-a luat pe furi mor
molocii i a luat-o pe Chen-Sprncean ca mam purttoare a
copilului meu. Am simit ca-mi urc sngele la cap, mi-am ie^it
din fire i i-am dat o scatoalc de s m in minte. Recunosc ca
nu e frumos s loveti pe cineva, mai ales n cazul meu, care sunt
ncoronat cu prestigiul de dramaturg, ar trebui s nu m las n
voia unor gesturi necivilizate. Dar n clipa aceea, domnule, eram
nebun de furie.
ntors din plimbarea cu pluta lui Cap Turtit, am nceput s
iscodesc, dar de fiecare dat cnd m duceam la cresctoria broas-
telor-bou, eram oprit de paznici. I-am telefonat pe mobil lui Yuan-
Obraz i veriorului, dar i schimbaser amndoi numerele. Am
ncolit-o cu ntrebri pe Micua Leoaic, dar ea rdea de mine,
m lua de bolnav psihic. Imprimasem de pe net informaiile despre
mamele purttoare din societatea broatelor-bou i m dusesem
s denun faptele la comitetul de planificare familial al munici
piului. Cel ce m-a primit a luat documentele, dar n-a dat curs
demersului meu. M-am dus i am raportat cazul i la Biroul Secu
ritii Publice, unde mi s-a rspuns c nu era de competena lor.
Am luat legtura pe linia direct cu primarul, dar telefonista mi-a
rspuns doar c mi-a nregistrat apelul.
Domnule, au trecut aa cteva luni. Cnd am reuit s-i smulg
adevrul Micuei Leoaice, copilul din burta lui Chen-Sprncean
era deja n ase luni. Aadar, la vrsta de cincizeci i cinci de ani
urma s devin tat, ca un idiot ce sunt. Dac nu-i ntrerupeam
sarcina asta provocndu-i un avort printr-un mijloc periculos i
inuman, eram condamnat s fiu tat. Cnd eram tnr i soia
mea Wang Renmei murise din cauz c-o lsasem nsrcinat, sufe
risem cumplit i o consideram o crim pe care niciodat nu puteam
s-o uit. i, de fapt, puteam eu acum s m ncpnez mult i
bine, ca tot nu reueam s intru la Centrul de cretere a broatelor-
bou i, chiar dac a fi ptruns acolo, n-a fi putut s-o ntlnesc
pe Chen-Sprncean. Ghiceam c acolo trebuia s existe un meca
nism complicat, cu un culoar secret spre un labirint subteran. Ba
mai mult, dup ce-mi spunea Micua Leoaic, aveam impresia

276
c Yuan-Obraz i veriorul faceau parte din mafia asta. Dac-i
ficeam bnuitori, erau capabili de orice, fr s le pese de legturi
de rudenie sau de prietenie.
Cnd am pocnit-o, Micua Leoaic se dusese civa pai n
spate. i din nas i curgea snge. Rmsese mult timp far grai,
tar s plng, ndrjit. Apoi spusese:
Deci aa bine m-ai mai pocnit, Fugu ticloiile! Deci

cutezi s m bai? Unde i-e contiina moral? Dac am facut-o


a fost de dragul tu. Nu ai dect o fiica, nu ai fii- Fr urmai,
nui se continu familia. Spre marea mea prere de ru, eu n-am
putut s-i druiesc un fiu. Ca s ndrept lucrul sta, i-am gsit
o mam purttoare, care o s i-1 nasc, ca s te moteneasc i
sa-i asigure continuitatea familiei. i, n loc s-mi fii recunosctor,
m loveti i-mi frngi inima...
Atunci a izbucnit n hohote de plns. Lacrimile se amestecau
cu sngele. Nu puteam rbda s-o vd n halul la, dar, amin tin-
du-mi ca fcuse un lucru att de grav far ca eu s tiu, din nou
m-a cuprins un val de mnie.
Spusese plngnd:
tiu ca-i faci snge ru pentru cei aizeci de mii de yuani.
Nu trebuie s-i dai tu, o s-i iau eu din pensie i, cnd copilul se
vanate, tot eu o s m ocup de tot, deci nu e treaba ta. Am citit
nziar c pentru o recoltare de sperm se dau o sut d t yuani, eu
os-i dau trei sute, ia-o ca i cum ai fi donat sperm. Poi s te
ntorci la Beijing, poi chiar s i divorezi dac vrei, cum i con
vine, cci, scurt, treaba asta nu mai are de-a face cu tine. Dar,
adug ea - i aici faa i se aspri gata de lupt dac ncerci s
omori copilul sta, m omor n faa ta.
Domnule, din scrisorile pe care vi le-am scris, cunoatei i dum
neavoastr ce temperament are Micua Leoaic. A dus alturi de
mtua lupta aceea dur n diverse locuri, a dat piept cu tot felul
de oameni i i-a ntrit caracterul, e foarte adevrat, dar acum
cine o pusese s se poarte ca o ticloas? Dac o provoci, femeia
asta e n stare de orice. Nu puteam s aplic dect tactica blndeii

sancerc s-o aduc la nelepciune i s-i ating coarda sensibil, n


sfrit era nevoie s m strduiesc s gsesc cea mai potrivit me
tod s rezolv problema asta complicat.

277
Dei numai gndul la avort m nghea i-mi prea aductor
de nenorocire, mi spuneam, iluzionndu-m, c totui era

soluie. Chen-Sprncean acceptase s fie mam purttoare, de


dragul banilor pn la urm. Deci prea logic ca problema s fie
rezolvat tot cu bani. Cel mai important lucru era ns cum s-o
ntlnesc.
N-o mai revzusem de la ntlnirea din salonul lui Chen-Nas
ia spital. Rochia cea neagr i ascundea corpul, voaleta neagra i
acoperea faa. Lsa n urma ei o und de mister, astfel ca aveam
impresia ca n Dongbeiul nostru exista o lume secret n care nc
nu intrasem. Triau acolo cavaleri ai dreptii, spirititi i masai.
Mi-am amintit ca nu de mult ddusem cinci mii deyuani prin
Li-Mn ca s i-i nmneze lui Chen-Sprncean. Dar cteva zile
mai trziu, colegul meu mi-a dat banii napoi spunnd c ea refu
zase. Poate c Chcn-Sprncean acceptase s fie mam puntoare
pentru a achita ea singur datoria pentru cheltuielile de spitali
zare ale tatlui su, Gndindu-m la asta, mintea mi se ncurca i
mai tare, numai nemernica de Micu Leoaica era de vini Nu-mi
mai rmnea dect s-l gsesc pe Li-Mn, din grupul colegilor
de coal era cel mai sntos la minte.
Ieri-diminea, m aflam aezat n faa lui n restaurantul Don
Quijote. Piaa din faa templului era invadat de o mare de oameni,
n program era Licoma dttoare de fii. Falsul Sancho ne-a adus
dou beri i s-a ndeprtat discret. Avea un surs cu subneles,
ai fi zis c-mi descifrase secretul. Cnd i-am povestit ovielnic
lui Li-Mn toat trenia, acesta, contrar a ceea ce m ateptam,
a izbucnit imediat n rs.
I-am spus, nemulumit:
Aa deci, rzi de necazul altuia!
A ridicat paharul i a ciocnit, a but o duc zdravn i mi-a
spus:
Pi dup tine sta-i un necaz? Dar e, dimpotriv, o mare
fericire! Prietene, felicitri! S ai un fiu la btrnee e un eveni
ment fericit.
Nu-i bate joc de mine, am rspuns, cu toate ca-s la pensie,
tot slujba la stat rmn, dac am un copil, cum o s m justific
la organizaia din care fac pane?

278
Li-Mn mi-a rspuns:
Prietene, cuvinte ca astea, organizaie44, unitate de muncw,
nu-s dect funii pe care i le atrni singur de gt. Realitatea e urm
toarea: unul dintre spermatozoizii ti a fecundat un ovul pentru
azmisli o nou via care va veni n curnd pe lume. In existena
asta a noastr, nu e oare o mare bucurie naterea unei fiine vii
purttoare a propriilor noastre gene? Ea este continuarea propriei
tale viei.
ntrebarea-cheie e urmtoarea, am spus eu taindu-i vorba:
cnd bebeluul sta se va nate, unde-1 nregistrez?
Cum te dezumfli pentru un lucru lipsit de nsemntate, relua
el; pai nu mai e ca nainte, poi face orice, cu bani. i, chiar daca
n-ai putea s-l nregistrezi ca fiin uman, el tot n-ar exista mai
puin pe pmntul sta i, pn la urm, o sa aib parte de drep
turile care i se cuvin oricrui om.
Bravo, prietene! eu vin s-i cer s gsim o soluie i tu nu
ai altceva mai bun de fcut dect s-mi ndrugi verzi i uscate.
De cnd m-am ntors acas sunt tare mirat s vd cum voi toi,
c-ai fcut sau n-ai fcut studii, vorbii pe un ton teatral. De ce
oare? Unde ai deprins asta?
Rse:
Asta nseamn o societate civilizat, ntr-o astfel de societate,
fiecare este actorul unei piese, al unui film, al unui serial de tele
viziune, al unei opere, al unui dialog comic, al unui scheci, al unei
piese la radio, fiecare i joac personajul; pi nu-i societatea o
mare scen?
M oboseti cu vorbria ta, am reluat, gsete-mi repede o
soluie. Doar nu speri c-o s-i zic lui Chen-Nas tat-socrule?!
i m rog, de ce nu? O s se sting cumva soarele i o s
seopreasc pmntul din rotit? O s-i spun ceva adevrat: nu-i
imagina c tot ce-i pe pmnt se sinchisete de ceea ce i se ntm
pl. Crezi cumva ca lumea ntreag are ochii aintii asupr-i?
De fapt, fiecare are propriile necazuri i nimnui nu-i pas de
ale tale. C ai un fiu cu fata lui Chen-Nas, sau o fat cu o alt
femeie, asta-i doar treaba ta. i, chiar daca sunt unii care-i bag
nasul n treburile altora ca s aib ce brfi, le trece repede, precum

279
ceaa din zori ca vntul cltor Important e c acest copil e carne
din carnea ta, la naterea lui tu o s fii n mare ctig.
Dar aa, cu fata lui Chen-Nas... spun eu, e aproape un incest!
Prostii! spuse el, n-ai nici o legtur de snge cu Chen-Spran-
cean, de cc incest vorbeti tu acolo? Ct despre vrst, asta e i
mai puin important, cnd un btrn de optzeci de ani se nsoar
cu o tnr de optsprezece ani, asta-i cu adevrat o poveste care
circul din gur-n gur, nu? Singura problem e c tu n-ai vzut
niciodat corpul lui Chen-Sprncean, ea e ca un instrument pe
care l-ai nchiriat o dat i gata. Aadar, prietene, la ce bun s te
frmni aa, nu merit s-i faci singur gnduri rele, apuc-te serios
de exerciii fizice ca s fii n form s-i creti fiul.
Oprete-te, nu servete la nimic s-mi spui toate astea. Nu
m vezi ca-s ca bolnav i stau ca pe jar? In numele vechii noastre
prietenii, te rog s-i transmii lui Chen-Sprncean c vreau s-i
spun s ntrerup imediat sarcina asta, o s-i pltesc cum s-a stabilit
suma pentru mam purttoare, la care o s adaug zece mii deyuani
pentru daunele datorate avortului. Dac crede c nu-i de ajuns,
o s adaug nc zece mii de yuani.
De ce s faci toate astea? Dac eti aa de disponibil s dai
bani, poi s-o faci cnd o s nasc i, odat declarat copilul, o sa
fii un tat cu toate drepturile-
Mi-e imposibil s stau de vorb cu organizaia asta.
Da ce, te crezi cineva important? spuse Li-Mn, lundu-ma
n rs. Pai, prietene, n-are organizaia timp de pierdut ca s se ocupe
de problema ta. Drept cine te crezi? Fiindc ai scris cteva piese
de teatru proaste pe care nu le citete nimeni, i nchipui cumva
ca eti din stirpe imperial? Dac o s ai un fiu, trebuie s fie sr-
btoare-n toat ara?
In clipa aceea civa turiti, cu rucsacurile n spate, i bgar
capetele n restaurant, i falsul Sancho se rostogoli spre ei ca o
bil, ntmpinndu-i numai zmbet. Am cx>bort vocea i am spus:
Toat viaa mea nu te-am rugat nimic, te rog, ajut-m de
data asta.
Cu minile ncruciate la piept, ddu din cap n semn de refuz,
ntr-un fel n care mi arta c ar vrea, dar nu putea s fac nimic.

280
Mama m-sii, om fr inim, deci aa, m lai s sar n foc
te uii la mine fr s faci nimic?
Ceea ce-mi ceri tu e s te ajut sa iei o via! i cobornd tonul:
un fetus de ase luni poate s-i i strige tatl din burt!
mi dai o mn de ajutor sau nu?
Tu crezi cu adevrat c o pot ntlni pe Chen-Sprncean?
In orice caz, poi sa-1 ntlneti pe Chen-Nas, transmite-i ce
tocmai i-am spus. Aran)eaz-te s-i transmit lui Chen-Sprncean-
E uor s-l gsesc pe Chen-Nas, spuse Li-Mn, de cnd
aieit din spital, cerete la poarta Templului Zeiei, e acolo ziua,
iar noaptea vine aici i-i cumpr de but cu banii strni i folo
sete ocazia s-i ia i pine. Poi s-l atepi aici sau s te duci
dup el. Dar i-a dori s nu trebuiasc s-i vorbeti, o s-i bai
gura degeaba. Dac eti n stare de puin compasiune, ferete-1
dcaa ceva. n toi anii tia, mi-am fcut un soi de bilan al expe
rienelor: mijlocul cel mai bun de a-i veni de hac unei situaii fr
iqire este s lai lucrurile s curg i s le priveti calm, lsndu-te
invoia curentului,
Foarte bine, am spus, uite, aa vreau eu s-mi conduc barca.
Prietene, cnd fiul tu va mplini o lun, o s organizez un
banchet i o s-l srbtorim aa cum se cuvine.

Ieind din restaurant, eram cu mult mai destins. Pi nu era,


ntr-adevr, un lucru aa cumplit, nu era vorba dect de naterea
unui copil. Lumina zilei era la fel de dttoare de bucurie, psrile
continuau s cnte
A vesel, florile nfloreau, iarba nverzea si * vntul
adiai el uor. In pia, cortegiul zeiei dttoare de fii se desfur
ca aripile unei gte slbatice, n sunet asurzitor de fanfar, cu
femei care nu puteau avea copii care avansau, dnd din coate, n
sperana ca vor apuca pruncul preios din minile zeiei. Muli
mea, cuprins de credin, preamrea naterea i celebra procreaia,
iar eu eram acolo temtor i ndurerat, facndu-mi griji pentru
cao femeie mi puna copilul. Era dovada c problema nu i se da
tora societii, ci era doar a mea.

281
Domnule, n spatele coloanei din dreapta a Templului Zeiei,
l-am zrit pe Chen-Nas cu cinele. Era un cine strin, cu blana
acoperit de pete negre, se vedea c-i mai de soi dect maidanezul
care-i pierise sub roile mainii.
Cum devenise un astfel de cine tovarul unui vagabond?
Prea un lucru misterios, dar, daca te gndeai, nu era nimic de
mirare. Intr-un loc precum Dongbeiul nostru, care era n plin
dezvoltare, ce era autohton se mbina cu ce venea din strintate,
ca grul cu neghina, ca urtul cu frumosul, ca adevratul cu falsul.
Anumii nou mbogii, mereu gata s imite moda, la nceputul
parvenirii, ardeau de dorina de a-i cumpra un tigru drept animal
de companie, apoi, cnd erau ruinai, i-ar fi vndut i nevasta
pentru a-i plti n natur datoriile. Pe strzi, o mulime de cini
vagabonzi erau cini de ras foarte scumpi, crescui nainte de fami
liile bogate. Asta te duce cu gndul la ce se ntmplase n Rusia
la nceputul secolului trecut, dup revoluie, cnd numeroase ru
soaice albe din aristocraie veniser n exil la Harbin i trebuiser
s-i uite clasa ca s-i fac rost de mncare; se vindeau i se prosti
tuau, se mritau cu brbai din stratul de jos al societii, astfel
c n acele locuri apruser metiii. Chen-Nas, cu nasul lui mare
i cu orbitele ochilor adncite, avea poate o legtur cu acea pane
a istoriei. i cinele cu care se nsoise, cu blana lui ptat, se baza
pe o situaie asemntoare. Postat alturi, la vreo zece metri de
ei, tot uitndu-m la cine i stpnul su, m lsasem prad aces
tor gnduri. i pusese crjele alturi, n fa ntinsese o pnza
roie, pe care erau scrise cuvintele prin care cerea poman pentru
un handicapat. Adesea, cte o femeie gtit se apleca pentru a
pune o bancnot sau cteva monezi n bolul de metal de la pi
cioarele lui. De cte ori li se ddea de poman, cinele cel trcat
nla capul i slobozea trei ltrturi, blnde, pline de sentiment.
Trei de fiecare dat, nici mai mult, nici mai puin. Donatorii erau
adnc micai, unii chiar i deschideau portofelul din nou. In
realitate, eu nu mai voiam s-l ating cu o sum mare ca s-o faca
pe Chen-Sprncean s avorteze i, dac m ndreptam spre el,
o faceam doar mpins de curiozitate: voiam s aflu ce era scris pe
pnza roie din faa lui, nrav ru al literatului.
Pe pnz, puteai citi textul urmtor:

282
Eu sunt de fapt Nemuritorul cu toiag de fier - T iegu ai x ian 1
si conducndu-mi cinele de jad am venit aici pe pmnt* Mtua
meaeste zeia dttoare de fii, ea m-a trimis aici ca s v schimbai.
Dai-mi un bnu pentru un urma nobil, care o s fie plimbat
calare pe strzi, ca premiant al concursului mandarinalu.
Am ghicit ca textul era compus de Wang-Ficat i ca semnele
eraucaligrafiate de Li-Mn, colegii care-1 ajutau cum puteau pe
cel czut n necaz. i suflecase crcii largi ai pantalonilor, lsnd
lavedere dou bee ca nite vinete putrede. O poveste spus de
mama mi vine acum n minte.
Cnd Li-Toiag de fier a devenit nemuritor, cum nu mai erau
n cas lemne s pun pe foc ca s fac mncare, nevasta l-a ntre
bat: wCe pun pe foc?wi el a rspuns: Piciorul meuu, i chiar a
ntins piciorul n vatr pe foc i flacra care s-a nlat era puternic.
Oala a nceput s fiarb, i mncarea a fost gata ntr-o clip. S-a
nimerit ca tocmai s vin la ei cumnata, i vznd scena asta, a
nceput sa strige nfricoat: Vai, cumnate, ai grij c rmai far
picior!tt i atunci piciorul chiar i-a ars de-a binelea.
La sfritul povetii, mama ne-a povuit: Cnd se produce
ominune, trebuie s pstrezi neaprat tcerea, nu trebuie s urli
ca un orb care i-a rtcit bastonul4'.
Purta o pufoaic de culoare rou-crmiziu, plin de pete lu
cioase de grsime, de-ai fi zis c-i o armur. Era a patra lun din
calendarul lunar i briza cldu a vntului ddea zilei o dulcea
nespus. Pe cmpiile cu gru, n deprtare, spicele se coceau deja.
Iniazurile de ht unde i n cresctoria de broaste-bou de alturi,
brotcimea se cuta ca s se mperecheze i orcaia asurzitor* Fetele
i rembrcaser deja rochiele de mtase care le artau formele,
btrnul meu prieten, aici, era, de mirare, nc ncotomnat
astfel. Privindu-1, mi se facea i mie cald, dar el tremura, ncovrigat.
Faa i era de bronz, pielea cheliei i strlucea aa tare de prea
frecat cu mirghel- Nu tiu de ce, i mai pusese i o masc mur
dar, poate pentru a-i ascunde nasul proeminent. Privirea i ni
din orbitele scobite i o ntlni pe a mea. Animalul m privea i

1 Patronul spierilor, unul dintre cei opt nemuritori, care are elixirul
nemuririi.

283
el, cu o privire indiferent, pierdut n gol. Laba lui stng din
fa era amputat, ca retezat de un instrument oelit. Am neles
ca acest cine i stpnul su se uniser ca tovari ai nenorocului.
Am neles i ca nu i-a fi putut spune nici o vorb, aa, dintr-odata,
n fa, i c singurul lucru pe care puteam s-l fac era s la5 ceva
bani i s plec ct mai repede. Nu aveam n buzunar dect o banc
not de o sut deyuani, destinat celor dou mese din ziua aceea,
dar n-am ovit nici o secund i am pus-o n bolul de fier. N-a
reacionat n nici un fel, cinele ca un bun sjujba, a tras cele trei
ltrturi obinuite-
L-am prsit suspinnd. Dup ce am fcut vreo zece pai, nu
m-am putut abine i m-am ntors. M ntrebam ce-o s fac cu
bancnota aceea de o sut. Bolul de fier nu coninea dect banc
note de un yuan i monezi, murdare ca naiba. Bancnota aceea roza
se distingea clar. Eram convins c nimeni nu se artase att de
generos cu el. Nu credeam c-ar putea rmne indiferent la o ase
menea sum.
Domnule, ncercam s aflu ce se afl n inima unui om deosebit
din postura mea de om mrunt. Cnd m-am ntors am vzut o
scen care m-a scos din srite: un bietan de vreo zece ani, grsan,
cu tenul nchis la culoare, s-a repezit din spatele unei coloane, s-a
aplecat deasupra bolului i a nfcat bancnota de o sut, apoi a
fcut un salt de patruzeci i cinci de grade. Fcuse totul cu gesturi
extrem de rapide, cnd am vrut s reacionez, el se deprtase deja
zece metri, lund-o pe o strdu de pe lng templu, fugind din
rsputeri n direcia spitalului Comoara familiei". Putiul se uita
cruci, figura lui mi era cunoscut, l vzusem deja undeva. Cnd
stau s m gndesc, chiar aa i este- Era pe cnd ne ntorsesem
acas, el e cel care, n faa aceluia spital cruia i se serba inaugu
rarea, i dduse mtuii broasca aceea neagr i slab, mpachetat
n hrtie, iar mtua leinase speriat.
La incidentul sta rapid, Chen-Nas nu avusese, n mod curios,
nici o reacie. Cinele trcat a mrit surd spre silueta biatului,
a nlat gtul, i-a privit stpnul i a tcut, lsndu-i capul pe
labele din fa i potolindu-se.
Eram cumplit de indignat, pentru Chen-Nas i pentru cinele
lui, dar i pentru mine.

284
Doar erau banii mei. mi venea s le mprtesc indignarea
mea celor din jur, dar fiecare era cu ale lui, ceea ce tocmai se pe
trecuse fusese ca un fulger i nu lsase nici o urm. Nu puteam
sa trec cu vederea neruinarea acestui puti caraghios, care
submina moralitatea comunei Dongbei. Ce familie crescuse iarba
asta rea? S te pori urt cu femeile, s-i furi pe infirmi, attea
ticloii la un loc! i n plus, dat fiind ndemnarea cu care acio
nase, puteai afirma c nu era prima oar cnd fura bani din bolul
lui Chen-Nas. Fugeam n direcia n care o luase biatul. Era la
cincizeci de metri naintea mea. ncetase s fug. A fcut un salt
a s rup o crengu plin cu frunzulie fragede, glbui, dintr-o
salcie plngtoare care cretea la captul drumului- Imediat a n
ceput s-o agite i s biciuiasc aerul cu ea. Nici mcar nu se ntor
sese, tia c infirmul pe care-1 furase i cinele lui chiop nu-1 vor
urmri. Ateapt tu, putiulache, c pun eu mna pe tine!
Intr n trgul de produse agricole amenajat de-a lungul rului.
Acoperiul era din panouri de plastic verde, astfel c n interior
lumina era verde- Cei care trebluiau acolo preau nite peti no
tnd n ap.
Trgul era bine aprovizionat, erau standuri dup standuri,
alctuind culoare erpuitoare. Pe tarabele de fructe i legume erau
oferite produse strine, pe care eu, fiu de ran, nu le cunoteam,
era o feerie de culori i forme ciudate. Reamintindu-i de lipsa
deproduse de acum treizeci de ani, te cuprindea emoia. Putiul,
nlargul lui, se repezi drept la trgul de peti. Am mrit pasul
cas-l prind din urm, n timp ce privirea mea era ntruna atras
de peti, estoase, crevei i crabi de pe tarabele de pe cele dou
laturi. Somonii ca nite purcelui, cu sclipirile lor argintii, erau
adui din Rusia. Crabii ca nite pianjeni uriai care-i desf-

ceau cletii veneau din Hokkaido. Erau i languste din Ame


rica de Sud, molute-urechiue de mare din Australia i, firete,


celemai multe erau speciile obinuite: lin, castaniole, sciene, peti-
mandarini.
Carnea somonilor deja tranai era portocalie, pe un pat alb
de ghea. De la dughenele unde se frigeau bucile de pete se
nla un miros care-i gdila nrile- Putiulache e acum n faa
unei tarabe unde se frige calamar, scoate bancnota i cumpr o

285
frigruie, i ia apoi pumnul de monezi ca rest. i ridic privirea
i-i apropie gura de epua de metal pe care sunt nfipte bucile.
Gestul lui amintete de cel al nghiitorului de sbii din piaa din
faa Templului Zeiei. Taman cnd nghiea cu dibcie o bucata
mustind de un suc rou nchis i cu tentacule fine i lungi, am srit
ca o sgeat i l-am prins de la spate de guler. Am nceput s strig

Unde voiai s scapi, ho ordinar!


Pulamaua se fcu mic i scp din strnsoare. L-am prins din
nou de ncheietur, pe cnd se repezea spre mine s m loveasc
cu frigruia iroind pe care-o inea n mn. M-am ferit i l-am
scpat, el a luat-o la fug, strecurndu-se ca un tipar. M-am luat
dup el i l-am prins de umr. Se zbatea cu furie, tricoul uzat de
pe el se sfie i se desftcu, lsndu-i la vedere corpul lucios a
pielea unui macrou negru. Izbucni ntr-un plns cu hohote, dar
nu vrsa nici o lacrim, parc erau urlete de lup; n timpul asta
m intea rutcios n burt cu epua de metal. M-am ferit n
grab, dar nu destul de repede, i m-a atins n braul stng, la n
ceput nu m-a durut, am simit doar o arsur, dar apoi a fost o
durere puternic i a nit sngele negru- Cu mna dreapt am
apsat rana i am strigat:
E un ho, a furat banii unui infirm!
Pulamaua urla, ca un porc njunghiat; deodat se npusti asu
pra mea. Privirea i era cu adevrat nspimnttoare, domnule,
am fost nfricoat, am dat napoi, mai napoi, m feream strignd.
i el m tot nepa i zbiera:
O s-mi plteti alt tricou, o s-mi plteti alt tricou!
Spunea i tot felul de porcrii, pe care n-o s le atern pe hrtie,
domnule, mi-e ruine c se nasc astfel de bastarzi n inutul nostru.
Speriat, am nfcat de pe-o tarab o pancart de lemn pe care
erau scrise originea i preul mrfii i am folosit-o drept scut pentru
a para loviturile hoului. Era tot mai ru cu fiecare lovitur, voia
s m omoare. Scndura fusese strpuns de mai multe ori, m
rnisem i la mna dreapt mi iroia sngele. Domnule, nu mai
gndeam limpede, nu tiam ce s fac, nu puteam dect s dau na
poi, s m apr, cu pai tot mai ovitori, bazndu-m pe instinct,
ca s-mi salvez viaa. De mai multe ori m pomenisem cu clciul
n tot felul de piedici, un co cu pete, o ipc, eram mereu gata

286
sa cad pe spate. Dac s-ar fi ntmplat asta, domnule, n-a mai
putea sa v scriu acum. Dac se ntmpla asta, fie c muream ciu
ruit de epua biatului sta ca un leopard fioros, fie, date fiind
rnile grave, a fi fost dus la spital pentru a fi salvat.
Domnule, trebuie s recunosc c, n clipa aceea, eram copleit
de team i firea mea de fricos, de om slab, s-a artat limpede.
Fr s tiu ce s mai fac, am privit n dreapta i n stnga,
spernd ca vnztorii de pete o s-mi dea ajutor i-o s m scape
deprimejdie. Dar unii se uitau la scen cu braele ncruciate, fr
sase bage, alii, nepstori, nici mcar nu se uitau la ce se ntmpla,
alii chiar aplaudau. Domnule, chiar c nu-i nimic de capul meu,
in la viaa mea i mi-e frica de moarte, nu am deloc for s m
lupt, uite cum ddeam pas cu pas napoi n faa unui puti de
zece ani. Auzeam strigtul de ndurare printre hohotele de plns
care-mi ieeau din gur, ai fi zis ca sunt un cine care latr i sche-
llie sub lovituri...
Ajutor, ajutor!
Putiul ncetase s plng demult, de fapt nu plnsese deloc,
avea ochii mrii de mnie, ochi n care nu mai pxea ca exist
albul, erau ca doi mormoloci mari. i muca buza de jos, m privea
fix, se oprea o clip, apoi iar nea la atac.
Ajutor, strigam eu, ridicnd pancarta de lemn... din nou
m-a lovit n mn, curgea sngele... Fcea din nou un salt. . Lansa
atac dup atac, iar eu m retrgeam jalnic tot strignd dup ajutor,
tot aa pn ce-am ieit n lumina strlucitoare..
Atunci am aruncat pancarta, m-am ntors i am luat-o la fug,
si fugind strigam dup ajutor. Domnule, mi-e de-a dreptul ruine
sav pvestesc cum m-am comportat de jalnic, dar, daca nici dum
neavoastr nu v povestesc, nu mai am cui. Fugeam i-n zpceala
mea nu m gndeam pe unde o iau, auzeam oamenii strignd pe
celedoua pri ale drumului, strigte asurzitoare. Am fugit aa pn
la strada cu tarabe unde se vinde mncare i n faa unui mic
restaurant, ntr-o parte, era oprit o main gri metalic. Am vzut
atrnat firma neagr a locantei pe care scria cu rou un cuvnt
aiurea: fazanu. La u stteau dou femei, una nalt i puternica,
una mic i firav. Se ridicar brusc- M-am repezit spre ele ca i
cuma fi vzut o stea salvatoare, dar picioarele mi s-au mpiedicat

287
de ceva, am cazut> mi s-a crpat buza i sngele mi s-a scurs printre
dini. M oprise un lan de fier legat de doi rui, tot de fier.
Unul din ei era acum la pmnt. Femeile s-au repezit i, rsucin-
du-mi braele, m-au ridicat. Am simit cum mi dau mai multe
palme i cum m umplu de scuipat. Putiul care m urmrea nu
m ajunsese din urm, mi prea ca am avut noroc. Dar, din pate,
domnule, czusem n ghearele acestor dou femei de la restauran
tul Fazanul.
Susineau cu strnicie c piciorul meu lovise ruul de care
era prins lanul de fier i c acesta czuse pe maina lor, producnd
stricciuni- Domnule, dac la spatele mainii exista o pat alb
ct un vrf de ac, nu putea s provin de la ru. M opriser i
nu m lsau sa plec, vrsnd asupr-mi un uvoi de njurturi care-i
atrgea pe gur-casc. Cea mic era cea mai aprig, semna cu b
iatul care m fugrise, era la fel de pornit. Nu contenea s m
tot mpung cu degetul, de parc ar fi vrut s mi-1 bage n ochi
i s m orbeasc. Orice voiam s explic se pierdea sub ropotul
de ocri. Domnule, m-am strns cu capul ntre mini, prad unei
disperri cum nu mai ncercasem vreodat. Daca Micua Leoaica
i cu mine hotrserm s ne ntoarcem s ne stabilim la ar era
pentru c la Beijing, pe strada Templului pentru Aprarea rii,
fuseserm victimele unei poveti asemntoare.
Restaurantul se afla n faa Teatrului Poporului i se numea
Fazanul Slbatic1- n timp ce ne ndreptam s vedem afiul tea
trului, ne-am mpiedicat n acelai fel ntr-un ru de fier de care
era legat un lan, pictat cu rou i alb. Cnd unul din rui a
czut, era, clar, destul de departe de maina alb, dar tnra care
sttea la ua restaurantului - cu pletele vopsite blonde, o faa mica,
ncordat, cu buze subiri ca lama de cuit, s-a repezit i a desco
perit n spatele mainii o pat alb ct urechea acului i a spus
c-i fcut de ruul pe care-1 rsturnasem cnd ne-am mpie
dicat de lan. Ne-a insultat gesticulnd i ne-a mprocat cu vorbe
urte, din cele ce se poart pe strzile Beijingului. A spus:
Eu care v vorbesc acum am crescut pe strdua asta i am
vzut trecnd oameni de tot felul. i voi, broate din fundul

1 Sintagma are n chinez i semnificaia de prostituat neluat n evideni

288
provinciei, de ce n-ai rmas n gaura voastr, ce cutai n capital?
Ai venit s facei poporul chinez s-i piard faa, aa-i?
Fata, gras cum era, duhnea puternic a alifie pentru hemoroizi;
tot repezindu-se la noi, mi-a tras un pumn, i lovitura mi-a pocit
nasul. Vljganii cu capete rase care se strnseser n jurul nostru
ncerc i btrnii cu burta goal i s-au alturat i ei, evideniindu-i
calitatea lor de vechi locuitori ai Beijingului, cu toii ne-au forat
snecerem scuze i s pltim o despgubire. Am pltit, domnule,
caun om slab ce sunt, i mi-am cerut scuze. Odat ntori acas,
amplns amar cu capul n mini i am hotrt s ne ntoarcem
sa ne aezm n inutul nostru, n Dongbei. Ne gndeam c
aici, n inutul natal, nimeni n-o s ndrzneasc s se poarte urt
cunoi. Nu ne-am fi imaginat c rutatea celor dou femei nu va
(i mai prejos de aceea a fetei grase de pe strada Templului pentru
Aprarea rii din Beijing. Domnule, nu neleg cum pot fi oame
nii att de nfricotori.
Domnule, dup tot scandalul sta m pndea un pericol i
mai mare: l-am vzut venind pe biatul ca un leopard ntrtat.
Terminase de mncat bucile de calamar de pe epua de metal

care arta i mai oelit, mai mult, am neles brusc ca era fiul
femeii mai mici, cea mai mare fiindu-i mtu. Instinctul de supra
vieuire m-a ajutat s m chinui s m ridic i voiam s-o iau la
fug, cci alergatul e punctul meu forte; n mulii ani n care
trisemlinitit, uitasem ct de bun eram altdat la aa ceva. Acum,
caeramn pericol de moarte, mi regseam brusc harul. Cele dou
plnuiau s m mai in, biatul scotea ipete frenetice, eu urlam
cauncine prins la strmtoare. Eram tot numai snge, am deschis
gura i mi-am artat dinii, mi-am spus c poate le-o fi team,
cci atunci cnd am urlat am vzut pe feele lor c sunt uluite,
mi-erau altdat simpatice femeile cu o astfel de expresie. Am
profitat de momentul sta de derut, am nit prin spaiul dintre
dou maini. i fugi, i fugi, Wan-Picior, Wan-Fugu! Wan-Fu-
gu, n vrst de cincizeci de ani, i-a regsit talentul de alergtor
devitez. Alergam ca un nebun pe strdua pe care mirosea a pui
fript, a pete prjit, a frigrui de oaie i alte mirosuri pe care nu
lepam. mi simeam picioarele uoare ca fulgul> cnd atingeam
pmntul simeam un soi de elasticitate nemaipomenit, care-i

289
ddea pasului urmtor o for i mai mare; eram ca un cerb, ca
o gazel mongol, eram un superman care se deplasa pe Lun i
al crui corp devenise dintr-odat mai uor ca al unui lstun. Mi
se prea c sunt un cal, din cei preioi, de curse, a crui sudoare
e din snge, calul care poate opri o rndunica din zbor cu copitele
sale, un cal celest printre nori, fr fru, far griji..
Dar aceast senzaie n-a fost dect o iluzie de-o clip. Adevrul
este c gfiam, c m ardea gtul, c inima-mi batea ca o toba
i c plmnii stteau gata s plesneasc iar capul mi-1 simeam
ct o bani. Vedeam negru naintea ochilor, simeam c-mi ples
nesc venele. M apram cu ultimele puteri, cu un corp care ceda,
aa ca m puteam bizui doar pe instinctul meu de supravieuire,
sta era adevrul. Auzeam n jur ndemnuri la lupt care-mi rsu
nau n cap ca tunetele. In faa mea se repezea un tnr cu o barb
lunga, mbrcat ntr-un costum Mao i cu ochii verzi ca doi licurici
care zboar pe o crare de munte noaptea. Cum degetele lui palide
erau gata s m apuce, din gur mi-a nit un snge att de
murdar, nct faa lui, i ea palid, i schimb brusc culoarea* L-am
auzit scond un strigt nspimntat, apoi s-a ciucit la pmnt,
cu faa ascuns n mini. Domnule, mi-a prut tare ru, tiam
ca voise s m opreasc pentru c aa trebuia, poate era un om
corea i moral, iar eu l mprocasem n faa cu sngele la murdar,
ca o sepie care-i scuip cerneala cnd fuge speriat. Ii murdrisem
faa, l rnisem destul de grav la ochi, simeam din adncul inimii
prerea de ru- Dac a fi fost o persoan cu virtute, chiar ame
ninat cu cuitul n spate, tot ar fi trebuit s m opresc, s-i ccr
iertare, dar n-am facut-o i, domnule, mi-e ruine, nu m-am ridiat
la nlimea nvturii dumneavoastr. Atunci, civa ini cu aluri
de oameni de treab, de pe marginile strzii, strigau c vor s ma
bat, dar nu veneau totui s-o fac. Doar aruncau n mine cu cutii
de cola bute pe jumtate, vedeam n urm drele lichidului cafe-
niu-nchis cu spum aurie, simbolul civilizaiei americane...
Domnule, orice ntmplare are un deznodmnt, i cea mai
grozav, i cea mai rea. Partea asta n care adevrul i falsul se ames
teca, urmrirea i fuga asta, s-au sfrit pn la urm, cnd, la cap^
tul puterilor, m-am prbuit n faa spitalului Comoara familieiw.
Exact atunci un BMW, cu o lumin orbitoare strlucind ca un

290
safir, ieea din curtea ascuns de verdea i mblsmat de par
fumul florilor. Cderea mea neateptat i va fi deranjat n cel mai
nalt grad pe ocupanii mainii; eram plin de snge, ca un cine
mort czut din cer. Le-oi fi produs mai nti o spaim grozav,
apoi apariia mea era i piaz rea. tiu c, cu ct eti mai bogat,
cu att mai mult crezi n semne, c gradul de superstiie e pro
porional cu cel de bogie. tiu ca bogaii cred n soan mai mult
dect cei sraci i c-i preuiesc viaa mai mult dect acetia. E
firesc. Cei sraci sunt resemnai cu soarta lor trist, pe cnd bo
gaii i in avuiile cu amndou minile, cum ar ine un porelan
cu motive albastre, din dinastia Ming, de o valoare inestimabil.
Cderea mea neateptat n faa BMW-ului lor l-a fcut s se ca
breze ca un mnz, cu ochii ieii din orbite, necheznd speriat. mi
prea ru n cel mai nalt grad, zu, cu adevrat, iertare!
M scuturau frisoanele, a fi vrut s m dau deoparte din faa
mainii ca s-o las s treac, dar trupul mi-era intuit ca al unei
insecte a crei coad e prins ntr-o pionez i e imposibil s se
deplaseze. Mi-aminteam de o glum proast din copilrie cnd,
cuo pionez sau un spin, fixam pe pmnt sau pe un perete inseae
albastre sau verzi, apoi le priveam cum se zbat, cum contiente
ca dac avansau i salvau viaa, se luptau cu corpul care nu le
mai rspundea la comenzi. Pe atunci, nu simeam nici o mil,
m distram ca la un spectacol. In comparaie cu insectele, eram
att de puternic, nct ele nici nu-i puteau da seama de forma
mea. Pentru o insect eram o for gigantica i misterioas, izvorul
tuturor nenorocirilor, nu putea s-mi simt nici mcar mna uci
gai, ocupat s svreasc rul, percepea doar pioneza sau spinul.
Acumncercam suferina insectelor pe care le chinuisem astfel. Mi
cue insecte, mi pare ru, zu mi pare ru, I am sorry. ..
Am vzut n main un brbat care batea darabana pe volan,
claxonul rsuna, sunetul lui era blnd. Asta arta limpede ca cel
ce conducea era un om de isprav care era educat i rbdtor, ca
nuera vorba de un parvenit oarecare. Altfel a fi putut avea parte
de un claxonat ct o alarm antiaerian. Altfel, parvenitul ar fi
scos capul pe fereastr i mi-ar fi scuipat injurii. Pentru omul sta
de isprav, a fi vrut s m mic mai repede ca s-l las s treac,
dar trupul nu m mai asculta.

291
In cele din urm, n-a mai avut ncotro i a cobort din maini
Era ntr-o inut sport de culoare chihlimbarie cu carouri portocalii
la gt i ia manete- Mi-am amintit vag c, atunci cnd mi cti
gam ca vai de lume traiul la Beijing, l-am auzit pe unul foarte pus
la punct cu toate spunnd numele chinezesc al acestei mbraca-
mini, dar l-am uitat. Nu in niciodat minte numele mrcilor,
i asta-i un fel de rezisten psihologic, semnul refulat al ostilitii
i invidiei, pe care le poate simi cineva care vine de jos, fa de
cei sus-pui; e la fel cu preferina mea pentru pinicile coapte n
abur fa de pinea coapt n cuptor, pentru aa-zisa brnza din
soia fa de brnza adevrat. Cobort din main, brbatul nu
m-a njurat, nici nu m-a lovit cu piciorul. Nu, grbit, s-a mulumit
s le spun paznicilor de la intrarea spitalului: Dai-1 repede la
o parte'
Dup ce a dat ordinul sta, deodat i-a mijit ochii, a ridicat
capul, cutnd spre lumin, i a strnutat zgomotos. Toate cele
din trecut au nviat n memoria mea. i din nou datorit acestui
strnut, l-am recunoscut: Xiao-Buz de jos, colegul meu de coala
primar, care, dup ce fusese funcionar nalt, devenise bogta.
Se povestea ca s-a lansat n perioada valului de speculaii n dome
niul crbunelui, splnd astfel prima sa gleat de nisip aurifer,
apoi se servise de bunele relaii pe care le avusese nainte i atacase
n toate direciile, i banii intrau astfel din toate prile, devenind
multimiliardar. Citisem un interviu cu el i, lucru curios, vorbise
de copilria lui, cnd mncase crbune. Dar eu mi amintesc foane
bine c el nu mncase, privindu-ne pe noi, i cerceta doar bucata
din mn. Domnule, vedei cum, i aflat n pericol, gseam pute
rea s despic firul n patru, sunt fr leac n privina asta.
Un singur paznic n-a reuit s m trag de acolo, au trebuit
doi. Apucndu-m fiecare de un bra, m-au trt, destul de prie-
tenos a zice, pn la imensul panou de publicitate din panea de
rsrit a intrrii spitalului. M-au ridicat, m-au aezat cu spatele
rezemat de perete. L-am vzut pe colegul meu strecurndu-se n
main. Am vzut cum maina trece cu grij de aleea de la intrarea
spitalului, ntoarce i se duce. Mai degrab mi-am imaginat, dect
am vzut-o pe bancheta din spate pe Micua Bi, cu nsucul ci
292
drgla, cu pletele sale negre lsate pe umeri, innd la piept un
bebelu roz. ^
Cei care m urmreau se adunaser. ntindeau capetele s m
priveasc: cele dou femei i biatul, i tnrul cruia-i stropisem
faa cu snge, erau i cei care aruncaser n mine cu cutiile cu
cola. Aceste zeci de fee de dinaintea mea formau un tablou nesigur.
Biatul tot mai voia s m nepe cu frigruia, dar fu mpiedicat
de cea care prea mai tnr din cele dou femei. Un brbat care
avea aerul unui profesor ntinse dou degete subiri n faa nasu
lui meu, tiam c vrea s controleze daca mai respir. Mi-am inut
respiraia, ncercnd s m apr. Cnd eram copil, l-am auzit pe
un btrn din sat ntors de la Guangdong ca, daca n pdure te
ntlneti cu un tigru sau cu un urs, cea mai bun metod de a
scpa e s-i ii respiraia i s-o faci pe mortul. Asta decurgea de
la principiul c orice fiar are un dram de eroism i, daca un erou
nu-1 atac pe cel care cere ndurare, fiarele nu mnnc cadavre.
Viclenia asta s-a dovedit foane eficient, profesorul a tresrit de
spaim, n-a spus nimic, s-a ridicat i a plecat. Comportamentul
lui a dat semnalul limpede pentru gur-casca adunai: Omul e
m rt!uChiar dac m luaser drept un ho care-i nsuise bunul

altuia, legislaia noastr nu d dreptul cetenilor iubitori de drep


tate s se adune n grup i s-l execute pe rufctor n plin strad.
A^a ca se risipir n grab, cuprini de panic, nedorindu-i s li
sepun vreo belea n crca. i cele dou femei o terser, lundu-1
cu ele i pe biat. Am scos un suspin adnc de uurare, avusesem
pentru o clip parte de mreia i onorabilitatea unei mori.
Fr ndoial c cei doi paznici au fost cei care au anunat
poliia, cci, atunci cnd a sosit maina cu sirena urlnd, ei au fost
cei care au ieit naintea ei i i-au informat pe poliiti ce s-a pe
trecut. Trei brbai s-au ndreptat spre mine i s-au interesat de
ntmplare. Aveau faa galben, dinii lor galbeni artau c sunt
din comuna Dongbei. Nasul m pic, lacrimile mi nir din
ochi. Am nceput s plng cum face un copil cnd i vede prinii,
dup ce a fost ru tratat n strini. Dintre cei trei poliiti, cel
care avea o mic excrescen ntre sprncene asculta destul de se
rios relatarea mea, ceilali doi, cu nasul n vnt, erau absorbii de
panoul publicitar.

293
Cnd am terminat de povestit ce mi se ntmplase, cel ce m
ascultase a spus:
Ce probe avem c ai spus adevrul?
Am rspuns:
Putei s mergei s-l ntrebai pe Chen-Nas.
Un alt poliist, mai nalt, fr s slbeasc panoul din ochi,
cu gura spre mine, m ntreb:
Cum v simii? Trebuie s v trimitem la spital?
Mi-am micat puin picioarele i am constatat c puteam s-o
fac. Am aruncat o ochire la rnile de la bra i de la mn i am
vzut c sngele nu mai curgea. Cel cu excrescena a spus:
Dac nu v e prea greu, mergei cu noi la postul de poliie
s dai o declaraie scris, dac nu, ducei-v acas s v ngrijii.
Am ntrebat:
Atunci nu mai facem nimic cu afacerea asta?
A rspuns tot cel cu excrescena:
Domnule, putem, desigur, s ne concentrm asupra ei, dar
atunci trebuie s ne dai probe, un martor. Le putei cere lui Chen-
Nas, vnztorilor de pete s depun mrturie? Putei garanta ca
cele dou femei i biatul n-o s ntoarc acuzaia mpotriva dum
neavoastr? Podoaba asta este de fapt nepotul lui Zhang-Pumn,
tlhar dovedit din satul Dongfeng, e cu adevrat smn rea, dar
e un copil, ce se poate face mpotriva lui?
Atunci bine, am spus eu, o lsm aa, s spunem ca n-am
noroc. Orice eec este nvtur de minte, la vrsta mea, n-am
dect s nu mai plec de acas i s-mi vd de treaba mea, s m
joc cu nepoii i s m bucur de fericirea de a fi ntre cei dragi.
V mulumesc, am cheltuit benzina public, am uzat maina
public i v-am deranjat.
V batei joc de noi, domnule?
Nu, deloc, nu-mi permit, sunt sincer, ct se poate de sincer.
Poliistul cu excrescen i colegul lui nalt se ntorseser, gata
de plecare, dar colegul lor cu faa mare i gur larg rmsese
s priveasc fix panoul publicitar, nu ddea nici cel mai mic semn
ca vrea s se mite* Poliistul cu excrescen i-a spus:
Frate mai mare Wang, plecm! Tu, cum vezi copii, rmi
pironit locului-

294
Poliistul respectiv pocni din buze i spuse:
Sunt aa de drglai! Chiar c-s drglai!
Pi atunci ce mai atepi, hai la nevast s semeni ogorul!
l ndemn poliistul cu excrescen.
Pe un sol neprielnic, n-ai dect s semeni, ca nimic nu crete.
Poliistul cel nalt se amestec i el:
Nu faci altceva dect s dai vina pe cumnata, dar ia mergi
si fii-i analizele, cine tie dac seminele tale sunt bune?
Cum s fie posibil aa ceva...
Au urcat n main tot ciorovindu-se, lsndu-m de izbelite
sub panoul publicitar. M simeam trist i neputincios de ase
menea. i de i-a fi nsoit la postul de poliie ca s fac o declaraie
scris, cu ce s-ar fi schimbat lucrurile? Dac cele dou femei erau
dou din cele trei fiice ale lui Zhang-Pumn, asta nsemna ca m
tua era dumanul lor. Am neles atunci de ce biatul voise s-o
sperie pe mtua cu broasca. Dac o fcuse, e pentru ca maic-sa
si mtua sa l puseser, o rzbunase astfel pe bunica lui, chiar dac
n-o puteau face pe mtua rspunztoare de moartea ei- Unor
oameni ca ei nu le puteai cere s asculte de raiune. Cu att mai
ru, n-avusesem noroc, asta era tot. Ba nu, era o ncercare pe care
mi-o trimitea Dumnezeu, trebuia s ndur tot, i dac reueam,
urma s am parte de mpcare- Eram un om care nutrea gnduri
nalte, eram un scriitor care urma s creeze o pies de teatru, or
ncercrile astea, toate tririle astea, erau materialul cel mai bun.
Ceea ce face dintr-un om un om ales este faptul c poate ndura
suferine i umiline pe care oamenii obinuii nu le pot suporta.
De exemplu Han Xin1, care a suferit umilina de a fi castrat, sau
chiar Confucius, care a rbdat de foame n inuturile Chen i Cai,
sau Sun Bin12, care i-a nghiit excrementele... n comparaie cu
ceau ndurat nelepii tia, ce mai conteaz cele cteva suferine
i umiline pe care tocmai le-am ncercat? Gndind astfel, dom
nule, am simit c spiritul meu se deschide, c respiraia devine

1 Sec. II . Chr., general al lui Liu Bang, ntemeietorul dinastici Han>


pe care-1 ajut s ia tronul.
2 Sec. III . ChrMgeneral, marc strateg din perioada Regatelor Comba
tante, autor al unui celebru tratat de art militar.

295
mai regulat, c ochii mi sunt mai strlucitori i c-mi reapt
treptat forele. Mormolocule, hai, sus cu tine, Cerul i ncredin
eaz o misiune nobil, trebuie s-i asumi curajos greutile i sa
nu te plngi i nici s nu pori ur orice ar fL
M -am ridicat, cu toat durerea pe care mi-o provocau rnile
cu toate c burta-mi chioria de foame, picioarele-mi tremurau
i vedeam tulbure, m-am ndrjit s nu m prbuesc. La nceput
mi se nzrea c o mulime de oameni se uit la mine, dar de
fapt nu era aa, nici mcar cei doi paznici de la poarta spitalului
nu-mi acordau atenie. Asta se potrivea cu ceea ce-mi spusese
Li-Mn- Amintindu-mi de el, mi-am am intit i de bebeluul pc
care-1 purta Chcn-Sprncean, i ceea ce am simit acum era cu
totul diferit de ceea ce simisem dimineaa. D ac atunci cutam
toate mijloacele posibile i imaginabile ca s-l omor, acum mi
schimbasem prerea, ntorcnd capul spre panoul publicitar, mi-am
dat seama ca vd lucrurile limpede i far tgad: voiam acest copil!
II doream cu ardoare! Era un dar preios trimis de Cer, pentru
el ndurasem toate acestea.
Domnule, acum v spun ce era pe panou: erau expuse sute
de fotografii de bebelui. Unii rdeau, alii plngeau, unii aveau
ochii nchii sau mijii, alii aveau ochii rotunjii, unii aveau un
ochi nchis i unul deschis; unii priveau n sus, cu cporul ridicat,
alii priveau drept nainte. Unii ntindeau cele dou mnue ca
sa apuce ceva, alii aveau pumniorii strni, ca i cum erau nemul
umii, alii i morfoleau mnua bgat n gur, alii i ineau
mnuele pe urechi; unii rdeau cu ochii deschii, alii cu ochii
nchii; printre cei care plngeau, unii stteau cu ochii deschii,
alii cu ei nchii. Unii n-aveau nici un firicel de pr pe cap, alii
aveau mult pr negru; prul ca textur i culoare era de toate felu
rile, auriu, moale, sau blond pal, cu strluciri de catifea de mtase.
Unii erau cu pielea ncreit, ca nite moulici, alii aveau un ap
zdravn cu urechi mari, ca nite purcel ui; ct despre tenul lor,
unii l aveau alb ca glutile de orez, alii l aveau negru precum
crbunele; unii faceau botic ca i cum erau suprai, alii casau
gura mare ca i cum ar fi strigat. Unii dintre bebelui i uguiau
buzele ca i cum cutau sfrcul snului, alii ineau buzele strnse,
cu cporul ntr-o parte, ca i cnd refuzau s sug; unii scoteau

296
cu totul limbu roie, alii i artau doar vrful roz. Aveau unii
cte o gropi n fiecare obraz, alii doar n unul; unii aveau pleoapa
dubl, alii numai una; la unii capul era rotund ca o mingc^ la
alii, alungit ca o lmie; unii ncruntau sprncenele ca marii gn
ditori, alii aveau privirea exaltat a actorilor*.. Aadar, sutele astea
de bebelui aveau toi expresii diferite, pline de via, care mai
de care mai drgla. D u p cum scria pe pancarta publicitar, erau
acolo adunate fotografiile tuturor bebeluilor nscui acolo de la
deschiderea spitalului, cu doi ani nainte, ca o frum oas prob a
succesului. Era o cauz adevrat i mrea, o cauza nobil, att
de minunat...
Domnule, eram foarte m icat, aveam ochii n lacrimi, auzeam
ndemnul unui glas sfan, sim eam cel mai demn sentiment dintre
cele pe care le ncearc om ul: profunda dragoste pentru via- Pe
lng acesta, orice alt sentim ent este m runt. D om nule, simeam
ca sufletul meu primise o binecuvntare solemn, c mi se dduse
ocazia ca vechile mele pcate s fie terse, i orice s-ar fi ntmplat,
voiam s-mi deschid braele s-l prim esc pe acest copil pe care
mi l-a druit CeruL

XI

Domnule, aa cum v spuneam , n acea zi, n faa panoului


publicitar cu sute de fotografii de bebelui, sufletul meu primise
o binecuvntare solem n. T o ate ezitrile, toate temerile, faptul
ca Risesem crestat, btut, urm rit cu ndrjire nsemnaser ceva
care trebuia m usai s se ntm ple, te duceau cu gndul la cele
optzeci i una de obstacole ntlnite n drum ul Iui de Clugrul
Tripitaka1 din dinastia T an g , cnd plecase s aduc sutrele sfinte*
Daca nu nfruni piedicile, cum s culegi rodul direct al faptelor
prezente, care hotrsc existena de dup aceea, i cum s ai brusc
iluminarea asupra ceea ce este existena uman?
ntors acas, m i-am dezinfectat singur rnile cu vat cu spirt,
am dizolvat n spirt praful alb de Yunnan folosit mpotriva rnilor

1 Clugrul Xuan Zang, numit i Tripitaka - Cele trei couri, care clto
rete n India, n sec. VI, pentru a aduce textele autentice ale canonului budist.

297
i vn tilor provenite din czturi i lovituri. C u toat durerea
care nu contenea, m oralul era sus. C n d s-a ntors M icua Leoaica,
am strns-o n brae i m i-am frecat obrazul de al ei. I-am zis, m
brin d -o: S oio ara m ea, i m u lu m esc ca-m i dai copilul sta,
i, chiar daca nu e zmislit n pntecul tu, e n inim a ta, deci amn
d o i l-am co n cep u t44.
A n ceput s plng.
D o m n u le, acum cnd v scriu, la biroul m eu, cuget i la felul
n care va trebui crescut acest copil. N o i ne ap ro p iem de aizeci
de ani, puterile i energia scad deja, va trebu i, probabil, s lum
pe cineva cu experien s ne ajute, poate chiar o doic adevrat,
ca s poat i el s bea puin lapte cu m iro s de lapte de mam.
M a m a m i-a spus ntotdeauna: C o p iii hrnii cu lapte de vac sau
de capr nu m iros ca lu m eaw.
Poi, sigur, s-i creti cu lapte de vac, dar asta c periculos. Cnd
oare nem ernicii ia necinstii, lipsii de orice contiin moral,
vor opri experim entele lor chim ice n cu tarea laptelui praf ftr
proteine sau a laptelui p raf cu m elanin? D u p grozviile cu copiii
atini de hidrocefalit i cei cu pietre la rinichi, ce fel de bebelui
o s mai nenoroceasc? A cum fac pe sp siii, precum celuii
care-i pun capul ntre labe, cnd su n t lovii, d ar nu le va trebui
m ult pentru a deveni fiare i vor gsi o m odalitate i m ai cumplit
de a face ru. tiu ca lichidul cel m ai preios pe lum ea asta este
colostrul, conine tot felul de su b stan e m isterioase care sunt de
fapt materializarea dragostei m aterne. A m auzit c persoanele care
au recurs la m am e purttoare, d u p ce i-au luat bebeluul, au cum-
parat cu bani grei colostru de la fem eia care-1 nscuse, alii nici
nu i l-au luat dect d u p ce m am a l-a alp tat o lun ntreag.
Firete c asta conduce la cheltuieli m ari. M ic u a Leoaic mi-a
spus ca Societatea M am elor P urttoare era m p o triv a acestui tip
de practici. Pentru c odat ce m am a p u rtto are i-a hrnit bebe
luul, n ea se nate un instinct m atern p u tern ic, i de aici decurg
nesfrite necazuri. M icu a Leoaica m i-a sp u s cu ochi strlucitori:
E u sunt m am a lui, o s-m i vin laptele!
O auzisem pe m am a povestind pe vrem uri astfel de ntmplri,
dar se am esteca n ele o parte de m iracol care n u le facea tocmai
dem ne de ncredere. m i sp u n eam c sn ii fem eilor tinere care

298
nscuser deja i al p ta se r p u te a u , p ro b ab il, su b efectul stim u
lrii produse de su p tu l beb elu u lu i, alturi de inim a plin de iubire,
sa renvie am in tirea la p te lu i, d a r n cazul M icu ei L eoaice, care
se apropia de aizeci d e an i i care n u avusese n icio d at copii, nu
se producea o astfel d e m in u n e .
Domnule, nu m i-e d elo c ru in e s v vorbesc de lucrurile astea.
Inima dum neavoastr iu b ito a re a crescu t un copil pe care spitalul
l condamna la m o a rte sig u r , i n p ro cesu l de edu care a fiului
dumneavoastr ai trecu t p rin n u m ero ase experien e care in de
miracoL Aa c eu cred c p u te i n elege starea n care m aflam ,
precum i purtarea so iei m ele, care prea vrjit. n ultim a vrem e,
de fapt n fiecare sear, v o ia s fac d rago ste cu ea. D in sfecl de
zahr se transforma n piersic m ustoas. E ra deja un soi de m inune,
pentru mine o su rp riz p l c u t . M preven ea de fiecare dat:
Fugu, fii b l n d , m ai p o to lit, s n u rn im copilul!
Dup aceea, m p u n e a s-i in m n a pe b u rt i m n dem n a:
Uite, e g ata s d e a d in p icio are.
In fiecare d im in e a i sp la sn ii cu a p c ld u i, ncet, i
masa m am eloanele care i se retrag.
I-am spus tatei v estea cea b u n : M ic u a L eo aic e gravid n
ase luni. T atii, care face n c u r n d optzeci de ani, i-au iroit im c*
diat lacrimile pe fa, i tre m u ra b rb ia d e em o ie i a sp u s plin
de recunotin:
Cerul tie ce face, str m o ii n o tri au puteri su pran atu rale,
oamenii buni su n t rsp ltii, l u d a t s fie B u d d h a, Amituofu\
Domnule, am c u m p ra t to t ce trebuie pentru copil, de cea m ai
bun calitate. C ru c io ru l era fab ricat n Ja p o n ia , p tu u l venea
din Coreea, scu tecele d e u n ic fo lo sin erau fcute la Shan gh ai,
cadia de lem n d e stejar era im p o rtat din R usia. . M icu a Leoaic
s-a opus cu m p rrii b ib ero an e lo r, am im p lo rat-o s lum : D aca
nu-i ajunge laptele? S lu m aa, n caz c avem nevoie'4. A a c
am cum prat un b ib e ro n d in F ran a i lapte p r a f de im port din
Noua Z eeland. C u m n u aveam to tal ncredere n acest lapte
de import, eu am p ro p u s s cu m p rm o capr care s fie crescut
la tata, i noi s lo c u im la ei i s m u lgem zilnic lapte proaspt
ca s-l h rnim pe m ititel. R id icn d u -i snii enorm i, M icu a L e
oaic a spus n e m u lu m it :

299
Su n t convins c laptele m eu o s neasc precum un izvor.
Fiica m ea m i-a telefonat din S p an ia ei ndeprtat i nc-a n
trebat de ce eram aa de preocupai n ultim ul tim p, I-am rspuns:
Yanyan, nu tiu cum s-i spun, dar am o veste care este sigur
b u n : m am a ta e nsrcinata, o s ai un frior n curnd-
Fiica m ea a rm as fr cuvinte o b u n vrem e la captul firului,
ap o i m -a ntrebat, plcut surprins:
T a t , e adevrat?
Sigu r, i-am rspuns-
D ar m am a e deja n vrst, a sp u s ea.
U it-te pe net, n D an em arca, o fem eie de aizeci i doi de
ani a adus pe lum e gem eni perfect sn toi.
Fiica m ea a nceput s exclam e de bucurie:
T at, e grozav, felicitri pentru am n d o i, cele mai cldu
roase felicitri! D ac avei nevoie de ceva, v trim it.
A m rspuns:
N -avem nevoie de nim ic, gsim aici de toate.
Fiica m ea a insistat:
N u-m i pasa dac avei nevoie sau nu, tot am s cumpr ceva,
o s fie din partea btrnei sale surori m ai m ari. Felicitri pentru
am ndoi, tat, copacul de fier de o m ie de ani a nflorit, ramura
uscat de zece m ii de ani a dat m u g u riw, e o adevrat minune ce
vi s-a ntm plat.
D om nu le, aveam d in to td eau n a rem ucri fa de fiica mea,
cci fusesem cauza direct a m orii m am ei sale. Pentru asa-zisul
m eu viitor, i sacrificasem pe W an g R en m ei i pe bebeluul pe
care-1 avea n pntece. D ac bebeluul su prav ieu ia, era acum un
flcia de douzeci de ani i ceva, acu m , d in c o lo de orice s-ar fi
pu tu t spune, venea pe lum e alt fiu. M co n so lam , spunndu-mi
ca bebeluul sta era de fapt cellalt, venit cu douzeci de ani
ntrziere, era pur i sim plu aici.
D om n u le, mi pare ru, dar trebuie s v sp u n c n-am s pot
scrie piesa de teatru dect m ai trziu. C o p ilu l sta care urmeaz
s se nasc este, desigur, m ai im p o rtan t. P oate c-i m ai bine aa,
pentru c bucile din ea pe care le scrisesem erau sum bre, snge
roase, erau doar despre moarte, nu era nici o natere, doar disperare
fr nici o speran. O astfel de op er literar n u face dect ru

300
sufletelor i-m i sp o re te v in a. V ro g s avei ncredere n m ine,
domnule, in foarte m u lt s sc riu p iesa asta. D u p ce se nate co
pilulo s-mi iau p e n su la i o s scriu un im n pentru aceast nou
via. N -o s v d e z a m g e sc , d o m n u le .
n acest tim p al ateptrii, a m nsoit-o pe M icu a Leoaic ntr-o
vizit la m tua. E ra n z iu a aceea u n tim p m in u n at, cu o lu m in
vesel i flori care se d e sc h id e a u n c o p a c ii d in curte, unele chiar
ncepeau s se scu tu re. M tu a era aezat i sttea dreap t sub
copaci, inea ochii nchii i m o rm ia ceva. Prul su crunt, zbrlit
des ca iarba, era p lin d e flo ri scu tu rate , cteva albin e i roiau
deasupra capului. Pe d ala d e p iatr d in faa ferestrei, pe un scunel
jos, sttea unchiul H a o - M in i m ari. C e l ce p rim ise d e la district
titlul de m aestru n art p o p u la r to cm ai p relu cra argila. Privirea
i era rtcit, prea cu g n d u l d ep arte, ai fi zis c e czut n trans.
Mtua vorbea:
Tatl co p ilu lu i stu ia are faa ro tu n d , och ii b rid ai, au a
nasului turtit, buze su b iri, u rech i crn o ase; m a m a are o fa^ n
form de sm n de p epen e, och i m igdalai, pleoap dubl, o gur
mica, aua nasului p ro n u n at, urechi fine, fr lobi. C o p ilu l i sea
mn n mare m am ei, m ai p u in gura, pe care o are ceva m ai m are,
cu buzele puin m ai su b iri, iar urechile sunt i ele un pic m ai m ari,
si ^aua nasului m ai s c u r t ...
Urmnd detaliile p e care le d d e a m tu a, am vzut cu m , n
minile unchiului, p rin d e a n cet fo rm un co p il d in lut* D u p
ce i-a trasat ochii i sp rn cen ele, cu o achie de b am b u s, a cercetat
o clip figurina, a fc u t ctev a retuuri ici-colo, ap o i a pu s-o pe o
planet i a d u s-o n fa a m tu ii. M tu a a lu at-o cu am n d o u
minile, a privit-o sc u rt i a sp u s:
O chii, p u in m ai m ari i buzele, ceva m ai subiri.
Unchiul a p reluat figu rin a, a fcu t m odificrile, apoi i-a adus-o
din noi m tuii. S u b sp rn cen ele su b iri i crunte, privirea ei era
ca fulgerul.
M tua a lu at b e b e lu u l d in lu t n m in i, l-a privit, m ai nti
de departe, ap o i d e a p ro a p e , i d u p acest exam en , o expresie de
aprobare i se n tip ri pe fa:
D a, e b in e a c u m , el este.

301
M tu a schim b brusc tonul, cci acum i se adresa direct bebe
lu ului din lut:
E ti chiar tu, dem on m ic, tu, co p ilau l m o rt din pruncie,
din cei d ou mii opt sute de copii pe care eu, m tua ta, i-am omo
rt, nu m ai lipseai dect tu, deci iat-te, so co teala e bun.
A m pus pe pervazul ferestrei o sticl de R o u C elor Cinci
C ereale, M icu a Leoaic a pus i ea la picioarele m tuii o cutie
de b o m b o an e i am spus m preun:
M tu , am venit s-i facem o m ica vizit.
M tu a s-a agitat puin, nu tia ce s m ai fac, era ca un ne
gu sto r de m rfuri interzise prins cu frau da, se grbea s ascund
su b vem nt bebeluul de lut, dar, cu m nu reuea, s-a oprit*
N u vreau s v ascund nim ic.
I-am spus:
_ M tu, am vzut D V D -ul pe care ni l-a druit Wang-Ficat>
te nelegem , i cunoatem gndurile.
C u att m ai bine, atunci.
M tua s-a ridicat, n m ini cu figu rina term inat, a intrat
ntr-o anex lateral din partea de rsrit. N e -a spus cu o voce
stins, fr s se ntoarc:
H aidei cu mine!
In faa noastr, cu corpul ei m asiv, m b rcat n negru, avea
asupr-ne o putere ciudat, apstoare. l auzisem pe tata mai
dem ult spunnd c m tua nu m ai era n ord in e, astfel ca, dup
ce ne ntorseserm , i facuserm vizite rare. A m in tin du -n e de ct
de strlucitoare era odinioar i vznd-o acu m , am sim it cum
m cuprinde tristeea.
Era ntuneric, un m iros rece de um ezeal ne-a asaltat nrile.
M tua a tras de nurul unei lm pi de pe perete i becul de o sut
de wai se aprinse, lum in nd i cel m ai ascu n s col. Anexa era
form at din trei ncperi i toate ferestrele erau ferecate. Pereii
din nord, sud i rsrit erau o cu p ai de casete de lem n, toate la
fel, i-n fiecare era un bebelu din lut.
M tua a pus figurina din m ini n u ltim a caset rm as liber,
s-a dat un pas napoi, dup aceea n fea unui m ic altar din mijlocul
ncperii a aprins trei beioare p arfu m ate, a ngenuncheat, i-a
m preunat m inile i a m urm u rat cteva cuvin te.

302
I-am luat exem plul i n e-am lsat grbit n genunchi* N u tiam
ce rugciune era n im erit. F eele expresive ale b eb elu ilo r de pe
panoul publicitar d e la sp italu l C o m o a r a fam iliei" m i-au defilat
prin minte, ca im agin ile un ei lan terne m agice. A veam in im a plin
de recunotin, m ro d eau rem ucrile, i, la fel, i oarecare team .
Am neles c m tua, prin n d e m n are a so u lu i sau, le d d ea chip
tuturor fetuilor av o rtai d e m n a ei- A m g h ic it c se fo lo sea de
metoda asta ca tratam e n t al re m u carilo r p e care le ncerca, dar
nu putea fi c o n d a m n a t p e n tru ce fcu se n trecu t, n u . D a c a n-o
facea ea, o faceau alii n lo cu l ei, i a p o i b rb aii i fem eile care
procreau neinnd se a m a d e re g u lam e n t, p u rta u ei n ii re sp o n
sabilitatea i nu se p u te a u su strag e . D e altfel, d a c n im e n i n-ar
fi facut-o, e greu d e sp u s c u m ar fi fo st C h in a azi.
Dup ce a ars beioarele, m tu a s-a ridicat i faa i s-a lu m in at:
Fugu, M ic u L e o a ic , ai v en it la an c, m i-a m m p lin it
dorina. Privii, toi c o p iii tia a u u n n u m e . I-am a d u n a t aici ca
sa aib parte de ofran d ele m ele, cn d o sa d o b n d e asc inteligen,
o s se duc acolo u n d e treb u ie ca s se ren carn eze i s v in pe
lume.
Mtua ne-a d u s s ne u it m la o caset, d n d u -n e exp licaii
despre fiecare figu rin , d a c a era b ia t sau fat-
Uite, fetia asta, sp u se m tu a a rtn d u n b eb elu de lut
cu ochi m igdalai i b o su m fla t, fetia asta treb u ia s se nasc n
1974 n satul fam iliei T a n , n casa lui T a n X iao liu i D o n g Yue-e,
dar mtua a o m o r t-o . A c u m le m erge b in e, tatl are o afacere
cu zarzavaturi, m a m a are d eg ete d e au r, au avu t ideea s-i ude
elina cu lapte de v ac i le g u m e le lo r au o p ro sp e im e i o frge
zime fr seam n , le v n d cu aizeci deyuani k ilo gram u l.
Bieelul sta, c o n tin u m tu a d u c an d u -n e la o alt figurin,
cu ochiorii m ijii i cu g u ria d esch is ntr-u n surs m echer,
caraghiosul sta m ic trebuia s se nasc n februarie 1983> n fam ilia
lui Wu Ju n b a o i Z h o u A ih u a, la p o d u l fam iliei W u , d ar a fost
ucis de m tua, n p rezen t o d u ce foarte bine, e foarte fericit, s-a
renarnat la Q in g z h o u n tr-o fam ilie de fun cion ari, prin ii su n t
amndoi cadre de stat, b u n ic u l e nalt fu n cio n ar n ad m in istraia
provinciei i p o ate fi v zu t d eseo ri la televizor.

303
i uite i d o u flori gem ene, c o n tin u m tu a, artndu-ne
d o u figurine pu se m preun. A r fi treb u it s se nasc n 1990,
d ar prin ii lor au fcut lepr i, dei vin decai, aveau minile ca
labele de pui i feele desfigurate. P entru ele, s se nasc ntr-o
astfel de fam ilie nsem na s ndure un n o ian de suferine. Omo-
rndu-le, m tua le-a salvat; i lor le m erge bine, n 2000, de Anul
N o u , s-au nscut la Spitalul P o p o ru lu i d in oraul Jiaozhou, sunt
m icile com ori ale noului m ileniu, tatl lor este un celebru cntre
de oper n stil local, m am a este patroana unei case de mod. Anul
trecut, n seara de A nul N o u , au fost d ate la televizor, unde au
interpretat o bucat din aria Zhao Meirongprivete lampioanelr.
V iolet e lam pionul-vnt, plin de foi e lam pionul-ceap, lampio-
nul-castravete are epi, lam pionul-ridiche e proaspt i zemos, mai
este i lam pionul-crab care d gh io n tu ri, cu ochi rotunzi e lam-
pion ul-gin care a fcut un o u . . . w
Prinii m i-au telefonat an u m e ca s p rin d program ul de la
reeaua din Jiaozhou, i, cnd le-am vzut, au nceput s-mi picure
lacrim ile, p ic p ic
i mai este i sta - m i arat m tu a un bebelu de lut cu stra
bism - s-a nscut n fam ilia lui Z h an g -P u m n , n satul Dongfeng,
dar a fost ucis, dei asta nu i se p o ate p u n e-n crc doar mtuii,
care are doar o parte din vin. m ech eru l asta m ic s-a nscut n
iulie 1995, avnd-o ca m am pe Z h a n g L aid i, a d o u a fiic a lui
Z h ang-P um n. M aic-sa venise i ea s m cau te, avea deja dou
fete i, dac rm nea gravid iar, n clca regula planificrii fami
liale; dei m tu a fusese b tu t i rn it la cap de tatl tinerei i
ia ntlnirea cu el ncerca puternice resentim ente, ea i-a druit fiicei
copilul pe care trebuia s-l nasc m a m a ei. A r fi trebuit s-i fie
frior, i n prezent i este fiu. Secretul sta nu-1 cunoate dect
m tua, vi-1 destinui acum , d ar trebuie s-l pstrai doar pentru
voi. m echerul sta m ic e sm n rea, o d a t a facut-o pe mtua
s leine de frica cnd i-a dat o broasc ntr-un pachet, dar mtua
nu-i poart pica; ntr-o lum e att de divers, fiecare fiina are locul
ei, sunt fiine um ane i oam en ii de bin e i cei soi r u ...
Punnd figurina pe care to cm ai ne-o artase n ap oi n ldi,
m tua ne ntreb:
II cunoatei?
C u ochii n lacrim i i-am sp us:

304
M tu nu m ai sp u n e n im ic , l c u n o sc
Micua Leoaica, i ea:
- Mtu, co p ilu l sta o s se n asc n cu rn d , tatl lui este
diamaturg, iar m am a infirm ier la p e n sie ... m tua, i m ulum esc,
sunt deja n srcin at-..
Domnule, cn d citii cele ce vi le scriu , nu v vine s credei
ca toate astea sunt d o ar fructul im a ^ n a ie i unui o m care o ia razna?
Recunosc ca starea p sih ic a m tu ii n u e n o rd in e, iar so ia m ea,
din cauza aprigei d o rin e care o m a c in d e a avea co p ii, e i ea
cu nervii dai peste cap, d ar n drzn esc s cred c vei fi ngdu itor.
Cnd crezi c ai fcu t greeli, cau i s te m p aci cu m v a, aa cu m
face personajul cum n atei X ia n g L in din nuvela pe care o cunoatei
bine, Rug pentru fericire1.
Eroina nu m ai are d in ce tri, d ar cei cu m in tea lim p ed e nu
trebuie s-i dem ate m in c iu n ile p e care i le sp u n e, p en tru a-i lsa
puina speran, ca s se p o a t elib era, ca s n u m ai viseze urt
nopile, ca s p o at tri fr p o v a ra v in o v iei. D e c i a le u rm a pe
mtua i pe M ic u a L e o a ic n ceea ce cred ele i ch iar a le veni
n ntmpinare, n d ire c ia n care o d o re au , este, m g n d esc, o
alegere bun. D e i tiu c acei ale cro r m in i sc bazeaz p e c u
notine tiinifice n -o s p re g e te s rd d e m in e i ca cei care
sc afl pe culm ile v irtu ii o s m critice i c p n i cel p e care-1
apuc rareori o criz d e c o n tiin o s m nfiereze, n u am deloc
intenia s procedez altfel. P e n tru acest co p il, p en tru m tu a i
pentru M icua L e o aica, aceste d o u fem ei care au avu t o m eserie
foarte special, aleg s c o n tin u i s trec d re p t un id io t.
n acea zi, m tu a a sc o s ste to sc o p u l, i a p o i, extrem de serios,
aauscultat-o pe M ic u a L eo aica* A ceasta era n tin s pe spate, cu
burta n sus, cu faa ra d iin d d c b u cu rie, iar m tu a ascu lta cu un
aer serios, con cen trat. O d a t te rm in at exam in area, cu m inile
acelea pe care m am a le lu dase dc attea ori, a m ngiat-o pe burt
a ntrebat:
Eti n luna a cincea, nu? T o tu l e n ordine, zgom otele fcute
dc fat sunt p u tern ice i p o z iia este corect.
Sunt n ase lu n i, a sp u s M ic u a L eo aic cu sfial.

1 Nuvela Zhu Ju lui Lu Xun, a crei eroin principal triete tragedia


morii copilului.

305
Sus, i-a spus m tua, b tn d -o u o r pe burt, cu toate ca
eti cam n vrst, i recom and s nati natural. M opun la ceza
rian, o fem eie care n-a trecut prin durerile naterii nu poate s
sim t n ntregim e ce nseam n s fii m am .
Su n t puin ngrijorat, a sp u s M ic u a Leoaic.
E u sunt aici, n-ai nici o grij, a sp u s m tu a ridicnd cele
d o u m ini, trebuie s ai ncredere n m in ile astea, care au adus
pe lum e zece mii de bebelui.
M icu a Leoaic lu una din m inile m tu ii, i-o lipi de obraz
i, alintat, spuse:
M tu , am toat n c re d ere a...

XI

D om n u le, ce m are bucurie!


Fiul m eu s-a nscut ieri n zori.
C u m soia m ea, M icu a Leoaic, era la p rim a natere i era i
n vrst, nici m car doctorii de la sp italu l C o m o ara familiei^,
despre care se spune c i-au fcut sm diile n A nglia sau n America,
n-au ndrznit s-o accepte. A tunci ne-am gndit firete, la mtua.
C el m ai bun ghim bir e totui cel m ai btrn . i soia mea n-avea
ncredere dect n ea. E a nsi o aju tase s ad u c pe lume un
num r imens de bebelui i putuse s con state ca, n cele mai grele
cazuri, m tua era ca un general care co n d u ce o btlie.
Travaliul a nceput chiar n tim pul orelor suplim entare pe care
le facea la cresctoria broatelor-bou a lui Y uan -O braz i a veri
orului- A juns la term en, ar fi trebu it s se odihneasc acas de
m ult, dar ea este ncpnat i nu ascu lt de sfaturile care i se
dau. Se plim ba pe strzi cu un aer triu m fto r, cu burtoiul scos
n fa, strnind com entarii i invidii. C e i care o cunoteau o salu
tau de departe:
C u m n at, n stadiul sta de ce n u stai acas? Fratele mare,
M orm oloc, e chiar prea aspru cu d u m n eata.
R spundea:
D ar nu e nim ic deosebit, s nati e la fel cu fructul care ade
singur cnd c copt, attea femei de la ar nasc fr nici o problem

306
pe cmp, la cules de b u m b a c , n tufiu ri, pe m argin ea apei, p ro b le
mele apar, d im p o triv , c n d eti p rea gin ga.
Felul n care ju deca ea era cel al btrnilor d o a o r i chinezi. C n d
o ascultau, oam en ii d d e a u d in c a p d e m ai m u lte ori, cei care o
aprobau erau tot m ai m u li, n im e n i n-o con trazicea.
Cnd aflnd vestea, a m fu g it la crescto rie, Y u a n -O b ra z l tri
misese deja pe verior s-o c a u te p e m tu a. A ceasta, m b rc at n
bluza alb, purta o m asc , i p ru l z b rlit era p rin s n tr-o b o n e t
alb, avea privirea sc p rto are p lin d e em o ie, m d u cea cu g n
dul la btrnii cai p u rs n g e in u i n g rajd . C o n d u s d e o fu n c io
nar n alb, a intrat n sala d e n ateri secret. E u u n u l stte am n
biroul lui Y u an -O b raz i b e a m ceai.
In mijlocul n cp erii era u n b iro u ro u -p u rp u riu m are ct o
mas de pin g-pon g, iar n sp a te era u n sc au n cu sp ta r n alt, care
se rotea, din piele n e ag r ad ev rat. Pe b iro u erau stiv u ite cri
groase, i era acolo, cin e-ar f crezu t, u n m ic d rap el n aio n al, rou
viu, ca s dea un aer serio s. E l m i gh ici g n d u l i sp u se:
Hei, oi fi eu u n b a n d it, d a r am d re p tu l s fiu i p atrio t,
mi turn ceaiul cu g e stu ri ab ile d e c u n o sc to r al cerem o n iei
ceaiului - K o n g fu 1 - i-m i sp u se , falin d u -se:
sta-i ceaiul n u m it M are a R o b R o ieu, ad u s de pe m untele
Wuyi, i cu toate c nu-i vestita varietate cu crengi de aur i frunze
de jada, tot de p rim calitate este, i nici cn d vine eful districtului,
nu m ndur s-i fac o ceac. D a c ie i-1 ofer, n seam n ca m ai
am i eu virtui m o rale.
Vznd ca su n t p re o c u p a t, m -a lin itit:
Nu-i fa griji, a m lu at eu lu cru rile n m n , fii linitit, totul
o s mearg ca pe ro ate, n m o d sig u r. O d e ra n jm rareori pe m
tua, ea este zeia p ro te c to a re a c o m u n e i D o n g b e i, aju n g e s fie
ea aici, c rezultatul este c o n fo rm fo rm u lei: M a m i fiu n sig u
ran i toat lu m ea m u lu m it 44.
Dup aceea m -am lu n git de-a curm eziul pe canapeaua de piele,
i am adormit. In vis, m -au vizitat m a m a i W an g R enm ei. M a m a
era mbrcat n tr-u n satin strlu cito r i se sp rijin ea ntr-un to iag

1 Ceremonie specific sudului Chinei cu ceai de calitate superioar ap


dintr-un izvor renumit, i cu un ritual specific de prezentare a frunzulielor,
fierbere i degustare, n ceti din porelan fin.

307
cu cap de dragon ; W an g R enm ei pu rta o vest vtuit de bumbac
rou-nchis i pantaloni verzi, sem n a tare cu mbrcmintea de
la ar, dar era plin de farm ec. P u rta la braul stn g o boccelu
de pnza roie, unde se zrea un vem nt m pletit din ln galbeni
T o t n ain tau pe hol i pocniturile b asto n u lu i lovin d podeaua nu
erau nici prea dese, nici grbite, dar z g o m o tu l lor strnea n mine
o nelinite nspim nttoare. A m spus:
M am , n-ai vrea sa te aezi i s te odihneti puin? Cu du-te
vino sta al vostru, tulburai linitea celor prezeni.
M am a s-a aezat pe canapea, d ar s-a rid icat im ediat i s-a dus
i s-a lsat jos, pe podea. A spus c nu respira bine pe canapea.
W an g Renmei era i temtoare, i sfioas, ca o tineric, se tot ascun
dea n spatele m am ei. D e cum m i n d re p tam privirea spre faa
ci, ntorcea capul ntr-o parte, am vzut ap o i c scoate puloverul
de ln galben din boccea i-l desface. N u era m ai mare dect
palm a unui adult. I-am spus:
i vine num ai bine unei p p u i.
A rspuns, nroindu-se:
_ L-am m pletit pe m sura co p ilu lu i p e care-1 port.
A m observat atunci c b u n a-i era p ro em in en t i c avea pete
de gravid pe fa, care artau lim p ed e prezen a sarcinii. Am
continuat:
C opilu l din burt nu poate fi ch iar aa de m ic!
C u ochii roii, m i-a spus:
Fugu, vorbete cu m tu a s m lase s d u c sarcina la
termen.
M am a lovi cu bastonul n p o d e a i sp u se:
Nate-1 acum , sunt aici i am eu grij de tine. Bastonul b
trnei doam ne l lovete pe suveranul cel ru i sub el, pe ministrul
necinstit, cel care ndrznete s se p u n d e-a curm eziul n-o s
m oar de m oarte b u n w-
C u bastonul, m am a aps pe un dispozitiv din perete i imediat,
o u secret se deschise ncetior. A m vzu t atu n ci, n ncpe
rea lum inat ca n miezul zilei, m asa de o p eraie acoperit cu un
cearceaf alb, i de fiecare parte a ei, cte p atru persoane n bluza
alb, cu m asc, iar m tua la capul p atu lu i, i ea m brcat n alb
i pieptnat cum trebuie, n m ini cu m n u i de cauciuc. Dup
ce W ang Renmei a intrat, cnd a vzut m asa de operaie, s-a ntors,

308
gata s fug, dar m tu a a n tin s braul i a oprit-o. W an g R en m ei
plngea, ca o fat care rm sese d ezb rcat, i m i-a strigat:
n numele csto riei care ne-a u n it attia ani, salv eaz a-m ...
Un val de im en s tristee se a b tu asu p r-m i, i lacrim ile m i
mijeau n ochi. L a u n g e st al m tu ii, cele p atru p erso an e care
preau s fie infirm iere s-au rep ezit i au d u s-o pe W an g R en m ei
pe masa de operaie, i n tr-o clip it, i-au scos toate hainele. D u p
care, am vzut o m n u n ro it care se n tin d ea d in tre co ap sele
ei, cu degetul m are, degetul m ic i inelarul strnse, astfel c celelalte
dou degete fo rm au u n V la m o d n lu m e a n treag, astfel c i
mtua i celelalte s-au p u s p e un rs de n eoprit. D u p ce au rs
pe sturate, m tu a a sp u s:
Ajunge cu g lu m a , h ai, iei Ia iveal!
Atunci bebeluul se strecu r uurel afar. In tim pul sta, arunca
priviri furie, ca u n a n im lu viclean* M tu a p rin se m o m en tu l
si, ciupindu-i urechea, i prinse capul ntre m ini i-l trase cu putere
spre ea:
F-mi p lcerea i iei o d at!
Se auzi de n d at u n p o c n e t ca atu n ci c n d exp lo d eaz florice
lele din porum b i u n b eb e lu m n jit d e sn ge i de un lich id lip i
cios se afla, cu b u rtic a n jo s, n m in ile m t u ii..
M-am trezit b ru sc tresrin d , m cu p rin sese frigul. V eriorul i
Micua Leoaic au m p in s ua- E a in ea n brae un bebelu nfasat,
i dintre scutece urcau plnsete nbuite. V eriorul spuse pe optite:
Frate m ai m are, te felicit fierb in te, i s-a n scu t fiul!
Ne-a con d u s a p o i cu m a in a n satu l n care locu ia tata. Era
un soi de sat n o ra, aa c u m v -am sp u s n scrisoarea de dinainte,
ca exemplar cu ltu ral p stra t la o rd in u l efului nostru de district,
care devenise ntre tim p p rim ar. Se pstrase stilul arhitecturii din
timpul R evoluiei C u ltu ra le : lozin cile cu id eo gram e m ari de pe
ziduri - acele da zi bao, p an cartele revolu ion are de la intrarea
n sat, m egafon u l i el n cen tru , u n d e se ineau pe atu nci a d u
nrile brigzii de p r o d u c ie ... Se crpa de ziu i nu era nici ipenie
de om pe ulie, sin gu rele care treceau erau autobuzele din tura de
dimineaa, care-i d u ceau pe pasagerii rari ca nite fantom e, n tim p
ce civa lu crtori la sp aiile publice> crora m tile nu lsau s
li se vad din ch ip d e c t p u p ilele, i m icau m tu rile pe trotuare,
ridicnd nori de praf. D o re am foarte m ult sa vd cum arat copilul,

309
dar expresia de oboseal de pe ch ipul M icu e i Leoaice, mai so*
lem n i m ai fericit dect a unei autentice lehuze, m i-a oprit orice
elan. Purta un flilar rou pe cap buzele i erau crpate. inea copi-
Iul strns la piept, se pleca des asu pra lui, ca i cu m l contempla
sau sorbea m irosul pe care-1 rspndea.
D u sesem m ai dem ult la tata toate cele pregtite pentru copil.
C u m d eocam d at era greu de gsit o cap r cu lapte, tata tocmise
laptele la un cresctor de anim ale din sat, pe n u m e D u , ale crui
vaci puteau da zilnic o sut de litri de lapte. C n d tata l povuise
s nu adauge nim ic n lapte, o m u l i rspunsese:
U nchiule, dac n-avei ncredere n m in e venii i mulgei
laptele singur.
Veriorul a oprit m aina la poart. T a ta ne atepta de mult n
capul drum ului. Era m preun cu cea de-a d o u a cum nat a mea
i cu cteva tinere femei care trebuiau s fie nepoate, venite i ele
s ne ntm pine. C u m n ata m ea a luat copilu l, celelalte au ajutat-o
pe M icua Leoaica s coboare din m ain, apoi au sprijinit-o pn
n curte i au intrat cu ea n cam era anum e am enajat s-i petreac
luna de lehuz.
C um n ata a desfcut ntr-un col scutecele, pentru a-i arta tatii
nepotul sta ntrziat. T ata, cu lacrim i n och i, a repetat de mai
m ulte ori: Bine, bine, bine!u A m vzut b ebelu u l cu prul negru
de abanos, cu tenul rou sntos, i m ii de em o ii m copleeau
i m i-au dat i m ie lacrim ile.
D om nule, copilul sta m i-a redat tinereea i m i-a adus cu el
inspiraia creatoare. C on ceperea i naterea lui au fost, sigur, mai
grele i m ai com plicate dect cele ale un ui co p il obin uit, de altfel
n viitor puteau s se iveasc pro b lem e legate de recunoaterea
identitii sale; totui, cum spun e m tu a, aju n g e ca ftul s ias
din oalwca s devin o via. D in acea clip el devine un cetean
chinez pe deplin i se poate bucura de toate drepturile pe care ara
le da copiilor. D ac urm a s se ntm ple vreun necaz, el ne revenea
nou, noi purtam responsabilitatea. N o i i d ru iam dragostea
noastr, i gata.
D om nu le, de m ine ncolo, am toate foile m anuscrisului pe
m asa de lucru i, ct mai repede posibil, term in piesa asta de teatru,
nscut cu atta trud. V iitoarea m ea scrisoare o s fie o cnicic
cu piesa care poate c nu va fi n icio d at ju c a t pe o scen.

310
P A R T E A A C IN C E A
Domnule,

Am term inat n sfrit ac e a st p ie s d e teatru.


Numeroase fapte d in v iaa ad ev rat su n t am estecate in tim cu
povestea pe care o sp u n , aa d e b in e, c u n eo ri nici n u m ai tiu
daca am fost fidel realitii sa u d ac , stim u la t de im ag in aie , am
rmas sub sem nul ficiu n ii. N u m i-a lu at d e c t cin ci zile ca s
termin de scris piesa. E ram ca u n co p il n erb d to r s le povesteasc
prinilor ceea ce a v z u t i la ce s-a g n d it. C n d u n b rb a t d e
peste cincizeci de ani se c o m p a r cu u n c o p il, e c a m exagerat, d a r
cu chiar aa sim t.
Piesa asta de teatru treb u ie lu a t d re p t o p arte o rg a n ic d in
povestea despre m tu a m ea. D a c a n u m ite n t m p l ri care ap ar
n pies nu s-au n t m p la t n v iaa ad ev rat, ele s-au p e tre cu t n
mintea mea. D e aceea p e n tru m in e su n t ad ev rate.
Domnule, atep t r sp u n su l d u m n e a v o a str ,

M o rm o lo c
3 iu n ie 2 0 0 9
Broate
P IE S N N O U A C T E
P E R S O N A JE L E

MTUA, ginecolog la pensie, n vrst dc peste aptezeci de ani


M O RM O LO C, dramaturg, nepotul mtuii, trecut de cincizeci de ani
M ICUA LEOAIC, fosta asistent a mtuii, soia lui Mormoloc,
trecut de cincizeci dc ani
CHEN-SPRNCEAN, mam purttoare, n vrst de peste douzeci
de ani, scpat dintr-un incendiu care a lsat-o desfigurat
CHEN-NAS, tatl lui Chen-Sprncean, vagabond, n vrst dc peste
cincizeci dc ani
YUAN-OBRAZ, coleg de coal primar cu Mormoloc, patronul
Societii broatelor-bou i eful Societii clandestine a mamelor
purttoare, trecut de cincizeci de ani
VERIORUL, pe nume Jin Xiu, vrul lui Mormoloc, aflat n subordinea
lui Yuan-Obraz, trecut de patruzeci dc ani
LI-MN, coleg dc coal primar cu M ormoloc, patron de restaurant,
n vrst de peste cincizeci de ani
EFUL COMISARIATULUI DE POLIIE, de peste patruzeci dc ani
M ICUL WEI agent de poliie proaspt absolvent al colii de Poliie
n vrst de peste douzeci de ani
HAO-MINI MARI, mare maestru n sculptur popular n lut, soul
mtuii
QIN HE, marc maestru n sculptur popular n lut, pretendent al
mtuii
LIU GUIFANG coleg de coal primar a lui Mormoloc, directoare a
Centrului districtual de primire a oaspeilor
GAO MENGJIU, eful districtului Gaomi, n perioada Republicii Chineze
Doi paznici de la judectorie
Doi ageni de paza dc la spital
Dou personaje mascate n negru
O operatoare de la televiziune, o ziarist i alte personaje

316
ACTUL I

Spitalul sin o-am erican c u c a p ita l m ix t, C o m o a r a fam iliei p e n


tru mame i b eb elu i44. In trare so m p tu o a s , ce d im p resia c este
sediul unui o rg an ism g u v e rn a m e n ta l.
n stnga porii, pe z id u l d e p ro tecie m b rcat n m arm u r este
fixat placa sp italu lu i. L a d re a p ta se n al un im en s p an o u de
publicitate cu sute d e fo to g rafii d e b eb elu i n atitu d in i diferite.
Un agent de paz n u n ifo rm gri, care, n poziie de drepi, st n
partea stng salu tn d , scru teaz aten t m ain ile de lux care intr
sau ies din spital. G e stu rile lui exagerate i d a u u n aer com ic.
0 lun im ens strlu cete p e b o lta ceru lu i. D in sp atele cortin ei
din fundul scenei urc z g o m o te de petarde, din cn d n cnd focuri
de artificii strlu cito are lu m in e a z ceru l.

AGENTUL DE PAZ (Scoate din buzunar mobilul citete mesa


jele, rdefr s vrea): H i, h i, h i ...
(^efulpazei se strecoar pe juri^ pe poarta mare de la intrare.)
EFUL PAZEI (Sta n picioare tcut n spatele agentuluiyapoi l aten
ioneaz vorbind ncet, dar sever): L i Jia ta i, de ce rzi? {Simte
cumceva i sare de sub picior.) H e i, n ce an o tim p suntem , cu m
de-s nc attea b ro sc u e ? D c ce rzi?
kdmTJJi (tresare brusc, speriat, nu prea ftie ce s fac n grab
reia poziia de drepi): e fu le , raportez, asta-i p en tru c p
mntul se n clzete d in c a u z a efectu lu i de ser. N -a m de ce
s rd ...
EFUL: D ac n-ai n ici u n m o tiv de rs, de ce rzi? (/;/ scutur
piciorul ca s scape de broscua care a srit pe ei) C e n seam n
toate astea? O s fie iar v re u n cu trem u r? T e ntreb de ce rzi?

317
A G EN TU L (se asigur c nu e nimeni n ju r si spune rznd): e
fule, textul sta c prea c a ra g h io s...
EFUL: V -am spus de attea ori s nu trim itei m esaje n timpul
serviciului!
A G EN TU L: eRile, raportez n-am trim is eu textul am verificat
d o ar m esajele prim ite.
EFUL: Pi nu-i acelai lucru? D a c d irectoarea Liu te prinde
asu p ra faptului, gata cu locul tu de m u n ca.
AGENTU L: D aca o s se-ntm pie aa, aa s fie. O ricum nu mai
am c h e f s continui. P atronul so cietii de cretere a broa-
telor-bou este soul m tuii m ele d u p m am , m am a a vorbit
deja cu m tua ca s-i cear sou lui s in tru i eu n societate...
EFUL {nerbdtor): H ai, gata, m to t bai la cap cu de-alde
m tu a ta i brbat-su. P entru ca-1 ai pe brbatul sta al m
tuii pe care contezi, nu te tem i c-i p o i pierde slujba, asta-i
sigur, dar eu care-i vorbesc m i-o p o t pierde, i am nevoie de
ea ca s triesc. D e aceea, i interzic s p rim eti sau s trimii
m esaje n tim pul serviciului, s rspunzi la telefon, toate astea,
fr excepie.
AGENTUL {relundpoziia de drepi): A m neles, efule!
EFUL: Fii m ai atent!
AGENTUL (lund iar poziia de drepi): S trii, efule! {nepu
tnd s se abin, ncepe iar s rd) H a , ha, h a -..
EFUL: P od oab ce eti, nu m -ar m ira s fi b u t pipi de cea
sau s fi visat c te nsori cu o fem eie b o gat. Ia spune, de ce
rzi?
AGENTUL: N u rd de nim ic.
EFUL (ntinznd mna): D s vd!
AGENTUL: Ce?
EFUL: M ntrebi ce? Pi m o b ilu l tu , la naiba!
AGENTUL: efule, v asigur c n u m m ai u it la el, e bine?
EFUL: Vrei s m prosteti? Mi-1 dai sau nu? D a c nu mi-1 dai,
i fac im ediat raport la directoarea L iu .
AGENTUL: efule, am o drgu, nu pot s m lipsesc de mobil...
EFUL: Pe tim pul lui taica-tu, nu era telefon , i asta nu l-a m
piedicat s-i ctige inim a m aic-tii. H a i, paseaz-l!
AGENTUL (n-are ncotro, i-i ntinde telefonul fefului): N urdeam
anum e, textul sta e prea caraghios.

318
EFUL (mnuiete mobilul): S v d i eu care-i in fo rm a ia asta
care te face atta s rzi -.. d e c i aa, p e n tru a fo rm a alergto ri
la proba de viteza, C o m ite tu l S p o rtiv N a io n a l i-a u n it p rin
cstorie pe c a m p io n u l la su ta d e m etri Q ia n B a o cu J in L u ,
campioana de la c u rsa d e fo n d . A ju n s la term en , aceasta a
mers s nasc la sp ita l. Q ia n B a o l-a n tre b at pe d o c to r: C e
fel de bebelu a n sc u t so ia m ea?a D o c to ru l a rspun s: N -a m
vzut prea bine, cci a b ia n sc u t, i a lu at-o la p ic io ru. i p o
vestea asta veche, lip sit d e in teres, te-a fcu t s rzi aa? Ia
{eful ifi scoate propriul mobila inten
sa-i spun eu cteva a c u m .
ionnd s le citeasc, cnd, brusc, si d seama de ce era gata
sfac. /// pune aparatul la loc, si4 pune /z pe cel al agentului
in buzunar) A st-sear e S rb to a re a M ijlo c u lu i T o a m n e i, d i
rectoarea L iu a sp u s c n zilele d e srb to are treb u ie s ne
artm i m ai vigilen i.
AGENTUL {ntinde mna s^i cear telefonul): T e le fo n u l m eu!
EFUL: i-1 con fisc p ro v iz o riu , i-1 d a u la sfritu l sch im b u lu i.
AGENTUL (implornd): e fu le , n z iu a asta d e m are srb to are,
toi se ad u n n fam ilie c u b u c u rie , se m n n c p rjitu relele
n form de lu n , se lan se az p e ta rd e , se c o n te m p l lu n a, i
eu stau aici n fip t n p m n t ca u n ru i, p e d e a su p ra , m i
luai i plcerea d e a trim ite u n sc u rt m esaj iu b itei!
EFUL: Bai c m p ii, m u n c e te c u m treb u ie , casc a o ch ii, destu -
p-i urechile i in e-i a fa r p e in d iv izii s u s p e c i...
AGENTUL: B in e, n u e c azu l s iei n serio s cicleala patroan ei
Liu, de srb to are c a a sta, cin e s v in aici? B an d iii i hoii
srbtoresc i ei!
EFUL: H ai, fii serios! C re z i c-i sp u n to ate astea aa, ca s te
bat la cap? (Coboar vocea si continu cu un aer misterios.) In
noaptea A n u lu i N o u , o b a n d d e teroriti ch iar a intrat (adop
tnd un ton cu subneles) n sp ita lu l p en tru m am e i co p ii i
au luat ostatici o p t b e b e lu i -..
AGEN UL jmVw): O oo!
EFUL (misterios): i tii tu cin e-o are pe a d o u a nevast n spital,
ateptnd s n asc?
AGENTUL {pleac urechea s asculte. ..)
EFUL {pe optite, pe acelai ton misterios): A c u m nelegi? in e
bine m inte ce-i sp u n : M erced esu l la m are, negru, i BM W -ul

319
verde su n t m ainile lui, trebuie s iei p oziie de drepi i s
salui cn d trec, s le urm reti cu privirea, s nu-i permii
nici cea m ai m ica neglijen!
AGENTUL: D a, s trii> efule! {ntinde mna.) A cum mi putei
d a m obilul?
EFUL: N u i iar nu, im posibil! Seara asta e o zi binecuvntat,
nu num ai nevasta patronului Jin ar pu tea s nasc, dar e i ziua
n care nate nora secretarului S o n g , cel cu o m ain Audi A6,
neagr, cu num rul 0 8 8 5 8 , aa c fa-m i plcerea i stai cu ochii
n patru, gata!
AGENTUL {nemulumit): B ine i-au m ai ales m om entul s vin
pe lum e toi plozii tia! Prietena m ea m i-a sp u s c luna din
noaptea asta n-a mai fost de cincizeci de ani aa mare. {Ifi nal
capul ca s vad luna.) i, lun, cn d te-om revedea noi iar?
C u cupa-n m n ntreb b olta c la r /'1
EFUL {lundu4 n rs): O , ce erudit avem noi aici! D ac ai fi
fost aa bun la coal, n-ai fi d o ar agen t de paz. (Devenind
atent.) C e este?
{Chen-Sprnceany ntr-o rochie lung, neagr, cufaa ascuns sub
o voalet tot neagr, intr n scena, cu un pulovere^ rou n mna)
CHEN-SPRNCEAN (se clatin ca i cum ar fi beat): Copilul
meu, copilul m e u ... U nde eti? M am a a venit s te caute, unde
te-ai ascuns?
AGENTUL: Iar a venit zrghita asta.
EFUL: Alung-o!
AGENTUL {relundpoziia de drepi): E u nu-m i pot prsi postul!
EFUL: D ar eu i ordon s-o alungi!
AGENTUL: i eu rmn aici de paz!
EFUL: Perimetrul pazei tale este de cincizeci de m etri dc fiecare
parte a porii de la intrare!
AGENTUL: D aca ceva ce nu e n o rd in e se petrece la aceast
poart, paznicul de serviciu trebuie s rm n la postul su i
s ia m suri stricte pentru ca s m p ied ice individul suspect
s se repead nuntru i s-l p revin im ed iat p e ef. (Ifi scoate
walkie-talkie-ul de la bru.) II in form ez pe e f c un individ

1 Versuri celebre ale poetului Su Shi, numit i Su Dongbo, 1037-1101.

320
suspect a ajuns n d rea p ta p o rii de la intrare, v rog sa trim itei
repede ntriri!
FUL: La naiba, deci aa, c a ra g h io s m ic!
[Proiectoarelesunt toate ndreptate asupra a ceea ce sepetrece n faa
fanoului publicitar.)
CHEN-SPRNCEAN {arat cu degetul la fotografiile bebeluibr de
peplatou): C o p ilu l m e u , c o p ilu l m eu , m a m a te ch eam , m
auzi? T e joci d e-a v -ai asc u n se le a cu m am a? T e -a i ascu n s i
nu m vezi? m e c h e ru l m e u m ic , c o m o a ra m ea, h ai, arat-te
repede, m am a vrea s te alp teze , d a c a n u vii, lap tele o s fie
furat de c e lu ... (Arata spre un copil de pe panoulpublicitar)
Vrei s sugi? E i b in e, n u , n -o s-i d a u s su g i, n u eti co p ilu l
meu. Copilul m eu are p le o a p a d u b l , och ii m ari, or, tu ai ochi
mici... Ai vrea i tu s su g i, d a r nici tu n u eti co p ilu l m eu ,
al meu are fau ca ro ie, ai zice c-i u n m r, o r tu ai faa g a l
ben. . . i tu, tu i m ai p u in p o i fi c o p ilu l m eu , al m eu e un
bieel grsu, iar tu eti o feti, o p icio as m ic, nu m e r ita ..
[Se trezete) P en tru u n b ia t se d a u cin cizeci d e m ii Atyuarti,
pentru o fat d o a r treizeci d e m ii! N e m e rn ic i care preferai
bieii fetelor, su n te i ca n fe u d a lism , d ar c u m e atu n ci cu
mamele voastre? N u - s i ele c u m v a d e sex fem in in ? i bunicile
voastre? D ac ar fi n sc u t d o a r b iei, n u se d u cea d e rp
lumea asta? i vo i, fu n c io n a ri n ali, in telectu ali de clas, voi,
care avei cu n o tin e i su n te i d ete p i, c u m de nu nelegei
un lucru att d e sim p lu ? H m m , zici c tu eti co p ilu l m eu?
Ai simit m irosu l la p te lu i i l c o m ia te m p in g e la m echerii?
Vrei s m tragi pe sfo a r , d a r nu -i m erge. T e an u n ca, chiar
de-a fi legat la o c h i, c h ia r d a c co p ilu l m eu s-ar afla printre
0 mie de ali c o p ii, cu n asu l m e u p o t s-l ad u lm ec i sa-1 recu
nosc. M am a ta n u i-a sp u s c fiecare copil are un m iros num ai
al lui? D ac vrei s su g i, g sete-o pe m m ic a ta, dar sigur, voi
tia, odrasle ale b o g ta ilo r, nici nu sp u n ei m m ic, ci d o ar
mam, i n loc d e a su g e lap tele m a m e iu, p en tru voi se fo lo
sete expresia a se h rn i d e la m a m w,- C u m ? M a m a ta n-are
lapte? D a ce m a m -i asta? V o rb ii tot tim p u l de progres, dar 1

1 Semnul grafic nai lapte are i sensul de mam.

321
eu vd cum m ai degrab regresai p n -n tr-att nct, ca s
aducei pe lum e un copil, nu v m ai folosii de vagin i snii
votri nu m ai dau lapte. V lsai n locu ite de vaci, de capre.
C o p iii crescui cu lapte de vaca du h n esc a vac, iar cei crescui
cu lapte de capr put a capr. N u m a i cei care sug la mama
lor m iros a om . Suntei gata s-m i pltii laptele? A, visai! i
daca m i-ai da un m unte de aur, nu l-a vrea, l pstrez s-l
d au s sug copilului m eu. C o p ilu l m eu , vin o repede. . Dac
nu vii, copiii tia o s-m i ia laptele, uite ct le este de poft,
deschid deja guriele; le e foam e, m am ele lor i-au vndut lap
tele, se fac din el cosmetice cu care-i spoiesc feele, se face parfum
cu care-i stropesc trupurile, toate-s m am e rele, nu se gndesc
dect la frum useea lor, fr s le pese de sn tatea copilului
lo r ... m icuul m eu cu rajo s vino re p e d e
E F U L {inpoziie de drepi, salutnd): D o a m n , aici este un spi
tal, iehuzele i nou-nscuii au nevoie de linite, aa c v rog
s plecai imediat de aici si s nu m ai strigai asa, nu facei glgie!
CHEN-SPRNCEAN: D a r tu ce eti? C e faci aici?
EFUL: E u sunt din cei ce asigur paza.
CHEN-SPRNCEAN: A dic ce facei de fapt?
EFUL: M eninem ordinea, asigu rm institu iile, colile, ntre
prinderile, oficiile potale, bncile, centrele comerciale, res
taurantele, g rile ...
CHEN-SPRNCEAN: T e cu n osc, {rde ca nebuna) da, da, te
cunosc, eti garda de corp a lui Y u an -O b raz, vou vi se spune
cini de paz.
EFUL: N u-i perm it s ne lezezi d em n itatea! Fr noi, socie
tatea ar fi o ntreag harababur.
CHEN-SPRNCEAN: T u eti, chiar ru, cel ce m i-a furat copilul!
i-ai scos bluza alb i m asca, dar tot te recunosc.
EFUL {speriat): D o am n , rspu n dei p en tru vorbele dumnea
voastr, avei grij, pot s d ep u n pln gere m p o triv a dumnea
voastr pentru false acuzaii!
CHEN-SPRNCEAN: C redeai c n-o s te recunosc sub mbr
cm intea asta nou? Crezi c-ai devenit o m de treab pentru
c ai m brcat uniform a de agent de paz i protecie? Eti un
cine crescut de Y uan-O braz. W an -In im , b trn a vrjitoare,

322
m-a moit, ab ia d e -a m p u tu t s-i aru n c o privire b e b e lu u lu i...
(cu durere n glas) N u , n u m -a lsat s m uit la el. M i-a u a c o
perit faa cu o p n z a lb i eu d o re am aa de tare s-m i vd
copilul, m car o p riv ire, o r ele nici m car aceast privire nu
mi-au acordat-o i m i-a u lu at co p ilu l. D a r eu l-am au zit p l n
gnd, m cu ta, i el ar fi v ru t s m vad, su n t oare pe lu m e
copii care s n u d o re a sc s-i v ad m am a? D a r ele m i l-au
luat cu fora. E u tiu c-i e fo am e , c vrea s su g. tii d o a r
ca colostrul e p re io s p e n tru c o p ii, credei ca eu am nivel
cultural prea sczu t, c n u tiu i eu astfel d e lucruri? E i bine,
neleg i eu, n ele g to tu l! C e -i m ai p reio s n tru p u l m eu e
strns n snii m ei, i c alciu l d in o ase, i uleiul m d u v ei lor,
albumina d in s n g e , v ita m in e le d in carn e, to tu l se c o n c e n
treaz n sni, d a c c o p ilu l m e u b ea d in laptele m eu , n-o s
mai rceasc, n -o s fa c d iaree, nici febr, o s creasc repede
i frumos, dar aa, m i l-ai lu at, fr s ap u ce s b ea m car o
nghiitur.
[Chen-Sprncean nainteaz, vrea s se certe cu eful pazei.)
EFUL {nnebunit): D o a m n , v nelai, sigu r n u su n t eu, cine-i
Yuan sta, cu o b raz u l lui ro tu n d sa u p trat, c u m o fi el?1 E u
nu-1 cunosc, n u tiu n i m i c . "
CHEN-SPRNCEAN: E ra d e a te p ta t s sp u i c nu-1 cu n o ti,
cum altfel! H o i b a n d it ce eti, diavol care face trafic cu copii!
Tu nu m c u n o ti, d a r eu te cu n o sc . N u eti tu cel care, d u p
ce mi-au luat c o p ilu l cu fo ra, m i-ai d at d o u so m n ifere ca s
adorm? N u eti tu cel care, c n d m -am trezit, m i-ai sp u s c
mi s-a nscut m o r t c o p ilu l? N u eti tu cel care m i-ai pus n
fat o pisic ju p u it sp u n n d c este cadavru l lui? B an d iilo r,
dup ce m i-ai fu rat c o p ilu l, ai vru t s m nelai. Stab ilisem
s-mi dai cin cizeci d e m ii de yuani p en tru un b iat, d ar ai
spus c am n sc u t u n c o p il m o rt i n u m i-ai d at dect zece
mii At yuani, m i-ai lu a t c o p ilu l i m ai vrei s-m i luai i co-
lostrul. Ai v en it cu u n b o l i un b ib ero n sp u n n d c un m ili-
litru cost zece yuani. B ru te fr suflet, colostrul sta este pentru

1Joc de cuvinte, datorit cuvntului Yuun nume de familie, omofon


cu cuvntul yuan - rotund.

323
cop ilu l m eu. Zccc yuanP N u 1-a vinde nici pentru o sut de
m ii de yuani.
EFUL: D o a m n , v cer nc o d at s plecai de aici, dac nu,
an u n poliia.
CHEN-SPRNCEAN: Poliia? Foarte bine, cheam-o! Chiar voiam
s m d u c la Poliie. Poliia p o p u lar iubete poporul, daca
un cetean i pierde copilul, nu e de co m p eten a poliitilor?
EFUL: A a este, i dac ar fi vorb a de sim p la dispariie a unui
cine, tot ajut la regsirea lui, darm ite la dispariia unui copil.
CHEN-SPRNCEAN: Foarte bine, m d u c la poliie.
EFUL: A a s facei! (ti arat drumul) L u ai-o drept pe strada
asta i, la sem afor, o luai la dreapta. C o m isa riatu l este alturi
de clubul de noapte.
(O macin iese din spital claxonnd.)
CHEN-SPRNCEAN {rmne o clip zpcity apoi pare s-si
revin): C o p ilu l m eu, m i l-au d u s n m ain a asta. {Se repede
spre macin) H o i ordinari, dai-m i co p ilu l napoi!
(eful ncearc s-o opreascydar Chen-Sprncean capt dintr-odata
ofor nemaipomenity l mpingey// el se clatin.)
EFUL: ine-o! O prete-o!

A gentul de paz i protecie care st drep i la intrare, se repede,


o oprete pe C h en -Sprn cean , care b lo ca m ain a. E a se zbate ca
un diavol. eful vine i el, i cei d o i i reun esc eforturile pentru
a o stpni. In tim pul luptei, voaleta neagr care-i acoperea chipul
lui C h en -Sprn cean cade i las la vedere trsturile nspimn
ttoare rmase n urm a arsurilor grave. C e i d o i brbai dau napoi
nspim ntai.

AGENTUL: M aam a!
EFUL {uitndu-se La broscuele moarte strivite sub roile marinii sau
subpoi): La naiba, de un de tot ies vietile astea blestemate!

Sfritulprimului act

324
A C T U L II

Scena ntreag arat c a o lu m e d e su b ap e, realizat p rin lu m in a


verde a proiectoarelor. n fu n d d e to t, o g ro t n ju ru l creia cresc
ierburi subiri, d in c n d n c n d , d in g ro t rzb at o rcitu l
broatelor i p ln sete d e su g a ri. C ir c a zece b eb elu i su n t atrn ai
deasupra scenei. P icio ru ele i braele li se zb at sp asm o d ic , pln sul
lor pare un strigt sfieto r. n faa scenei su n t p u se d o u plan ete
pentru m odelatul b e b e lu ilo r d in lu t, iar H a o - M in i m ari i Q in
He sunt n spatele lo r i fr m n t lu tu l, a b so rb ii d e m u n c a lor.
Mtua iese cu greu d in gro t. P o art o rochie lu n g, neagr, foarte
larg, i are pru l vlvo i.

MTUA {ca fi cum ar recita): M n u m esc W an -In im , am apte


zeci de ani, am lucrat ca d o c to r gin eco lo g cincizeci de ani bnii
pe muchie. C h ia r i la p e n sie , n u a m stare, d e d im in eaa p n
noaptea. N u m r u l b e b e lu ilo r p e care i-am ad u s p e lu m e cu
minile m ele este d e n o u m ii o p t su te op tzeci i trei. (Ridic
privirea //-z privete pe bebeluii atrnai n aer.) Bebeluilor, cat
de m elodioase su n t p ln setele voastre! C n d v aude, m tu a
e linitit, fr p l n se te le astea, m tu a n u are n im ic de care
s se agae. P ln su l v o stru e cel m ai fru m o s lucru care exist
pe lume, cn tecele v o a stre su n t p en tru m tu a ca o m elo die
cereasca. C e p cat c la v rem ea potrivit nu am avut un m agn e
tofon s v n reg istrez p l n su l, atu n ci cn d ai venit pe lum e!
Ct m tu a e n v ia, ar vrea s le ascu lte zilnic, iar d u p ce
moare, s fie fo lo site la n m o rm n tare. Plnsetele n cor a n ou
mii opt sute optzeci i trei d e bebelui fac o m uzica m ictoare. .
{Czut n visare.) F ie ca p ln setele voastre s m ite C e ru l i
Pmntul i s o n so e a sc p e m tu a n p arad is,

325
QIN HE (cu o voce joas): Ai grij ca planetele astea s nu te
duc n infern!
MTUA {Se mi^c sprinten printre copiii atrnai n aeryca un
peste care noat vioi. Strecurndu-se asa printre eiyle d cte o
palm pefundule.): H ai, pln gei, co m o rile mele, plngei!
D aca nu plngei, nseam n c ceva nu e n ordine, plnsul vos
tru e sem n de s n ta te ...
HAO-MINI MARI: Nebunie!
QIN HE: De cine vorbeti?
HAO-MINI MARI: Pi de m ine!
QIN HE: D ac vorbeti de tine, e bine, d ac vorbeti de mine,
atunci nu-mi convine. (Cu arogana) C ci eu sunt artistul sculptor
n lut cel m ai vestit din co m u n a D o n g b ei. D a c unii nu sunt
de acord cu asta, i privete. In m u n ca asta, eu sunt cel dinti.
O am en ii trebuie s nvee s-i dea valoare singuri, dac tu n
sui nu te consideri cineva, cine altul p o ate s te aprecieze?
Figurinele care ies din m inile m ele su n t adevrate opere de
art, fiecare face o sut de dolari.
HAO-MINI MARI: Ai auzit cu toii? i m ai zici ca nu-i atribui
singur merite! Pi, cnd eu faceam figurine din lut, tu mergeai
n patru labe prin ginai! E u , sta care-i vorbesc, am fost de
sem nat m are m aestru de art p o p u lar de ctre eful districtu
lui. D a tu ce eti?
QIN HE: Tovari, prieteni, ai auzit bine, nu? H ao-M in i mari,
nu se poate spune c nu te ncrezi, d ar m ai ai i tupeu i eti
lipsit de ruine, eti nebun de-a binelea, ai m od elat toat viaa
copii din lut, dar nu i-a reuit nici unul, cu m faci unul, l dis
trugi, visnd c urm torul va fi m ai bun . E ti nendemnatic
ca un urs care strivete tiuleii de p o ru m b p e cm p. Tovari,
prieteni, privii-i m inile, i-i m ai sp u n e i H ao -M in i mari1!
Alea nu-s m ini, sunt labe de broasc, de ra, au pieli ntre
degete
HAO-MINI MARI {arunc furios cu bucata de lut din mn n
direcia lui Qin He): T m penii! icnit ce eti car-te imediat!
QIN HE: D a ce vorbeti?

1 Caracterele grafice pentru Mini mariwau i sens de Mare maestru *.

326
HAO-MINI MARI: A ici su n t la m in e acas, hai, valea!
QIN HE: Cine spune c eti la tine? (Arata spre mtua si spre
copii.) Ea? Ei?
HAO-MINI MARI (o arat pe mtua): Ea poate s te asigure
ca-i aa.
QIN HE: n ce calitate?
HAO-MINI MARI: E nevasta mea.
QIN HE: Pe ce te bazezi d e sp u i ca-i nevasta ta?
HAO-M1NI MARI: Pe fa p tu l c su n tem cstorii.
QIN HE: C in e p o a te ad ev eri asta?
HA0-M1NI MARI: P i, a m d o rm it m p reu n .
QIN HE {ndurerat peste poatey i prinde capul n mini): O , fe
meie neltoare ce eti, m -ai tras pe sfo ar, m i-am ratat tine
reea pentru tin e, ai a c c e p ta t i m i-ai sp u s c n-o s te m rii
cu nimeni, c n-o s-o faci ct trieti!
iMTUA {izbucnete ntr-un uvoi de reprouri la adresa lui Hao-
Mini mari): D e ce faci asta? O faci anum e! i-ai luat un anga
jament nainte.
HAO-MINI MARI: A m uitat.
MTUA: D eci aa, ai u itat! E i bine, am s-i p u n eu gn durile
n ordine. L a vrem ea respectiv i-am sp u s c m m rit cu rine,
dar c trebuie s-l ac c e p i i pe el, ca p e un frate m ai m ic, s
fii n gdu itor cu n e b u n ia lui, cu pro steala, cu aiurelile lui, s
veghezi s a ib d e m n c are , u n d e s locu iasc i cu ce s se
mbrace.
HAO-MINI MARI: i s accepi s se culce cu tine, da?
M TUA: S u n te i a m n d o i srii de pe fix, asta-i!
QIN HE {Jurios, il arat pe meterul Hao cu degetul): El e cel srit
de pe fix, eu sunt perfect normal!
HAO-MINI MARI: D e g e a b a to t zbieri aa, degeaba re nfurii
pentru c te sim i u m ilit. E ti srit i, chiar de-ai putea s-i
nali p u m n u l m ai su s d e un co p ac uria i dac din ochi i-ar
tsni ciree c o a p te , ch iar de i-ar crete coarne de ap> dac
i-ar iei d in g u r psrele, ch iar dac ntreg corpul i s-ar aco
peri de pr de p o rc, tot nu s-ar schim ba nim ic. Asta-i realitatea
i e gravat cu d a lta n piatr!

327
MTUA {ironic): Toate vorbele astea le-ai nvat dintr-o piesa
a lui M ormoloc?
HAO-MINI MARI {artndu4pe Qin He cu degetul): N u trec
d o u luni far s fie nevoie s stai altele trei la spitalul de
psih iatrie M a Ershan. A colo-i p u n cm aa de for, iei cal
m an te, i pe deasupra i se fac i electroocuri. Iei de acolo
num ai piele i oase, cu privirea fix, ca un orfan din Africa. Faa
slab i-e acoperit de rahat de m ute, ca tencuiala cocovit
a unui perete vechi; pi sunt chiar d o u luni de cnd ai ieit
de acolo, nu? M in e d u p m as va trebui far ndoial s te
duci napoi, nu? {Imit sirena unei ambulane. Qin He ncepe
s tremure din toate ncheieturile, cade la pmnt n genunchi)
D e data asta nu m ai e cazul s te ntorci. A ccesele tale de ma
niac sunt un factor de dezordine ntr-o societate armonioas!
MTUA: D estul!
HAO-MINI MARI: D ac a fi doctor, te-a nchide repede acolo
i te-a altoi cu ocuri electrice p n ce faci sp u m la gur i
corpul i se zbate n convulsii, pn ce cazi n sincop i nu te
m ai scoli, sau ct s uii tot cn d te trezeti.
(Qin He9 cu capul n brae, se rostogolete lapmntycu strigte de
spaim care dau fiori.)
HAO-MINI MARI: S te rostogoleti aa la p m n t ca un mgar
e o m echerie ieftin. H ai rostogolete-te, aa, nc o dat, asa!
U ite, i se lungete faa, pipie-te; i cresc i urechile, acui
te prefaci n m gar, da m garul trage piatra m orii, se tot nvr
tete.{Qin He n patru labeycufundul n sus, imit un mgar
trgndpiatra morii.) A a, eti un m gar de isprav! C nd ter
m ini de m cinat soia asta neagr, o s m ai m acin i i un butoi
de sorg. U n m gar de isprav n-are nevoie de aprtori la urechi
i nu m nnc pe furi din faina m orii. D a c m uncete bine,
stpnul lui se poart bine cu el, uite furajele pe care i le-am
pregtit deja.
(Mtua nainteaz //-/ ridic pe Qin Heydar el o mufc de mn)
MTUA: H ai c nu tii s apreciezi o am en ii aa cu m merit!
HAO-MINI MARI: i-am sp us-o, asta n u e treaba ta, mai bine
ai avea grij de copilaii tia s nu nghee i s nu le fie foame.
D ar nici s nu-i ghiftuieti prea tare i nici s nu-i nfofoleti.

328
Cum ai spus i tu n m a i m u lte rn d u ri, p en tru ca un bebelu
sa fie linitit, i treb u ie i o frm de fo am e i un strop de
frig. {Se ntoarce spre Qin He.) D e ce te-ai oprit? M gar puturos,
nu vrei s te m iti d e c t d a c a te cro iesc cu biciul?
MTUA: O p rete -te , nu-1 m ai ch in u i. E un o m bolnav.
HAOMINI MARI: E l b o ln av ? B o ln av eti tu, da, tu!
[Qin Heface o spum alb la gur si lein.)
HAO-MINI MARI: H a i, su s, n ceteaz s faci pe m ortul! N u -i
prima oar c n d ne jo c i c o m e d ia asta. A m vzut-o de m ai
multe ori. i in sec ta d in v rfu l grm ezii d e blegar poate s
se prefac. C re z i c m sp e rii d a c faci pe m o n u l? S -o crezi
tu, nu m i-e d e lo c fric! P i, d ac-ai m u ri, ch iar c ar fi bine-
Hai, crap o d a t , n u te m ai co d i!
(Mtua vine repede ca s-l ajute pe Qin He, dar Hao-Mini mari
se ridic si i se pune n cale.)
HAO-MINI MARI (cu durere): R b d are a m ea a aju n s la capt.
Nu-i n gdu i s-l n g rije ti a a . ..
{Matura o ia spre stnga, dar el t-o ia nainte, ea ncearc s treac
de elpe alturi, dar el i prinde micarea.)
MTUA: E un b o ln av ! P e n tru un d o c to r nu exist dect d o u
tipuri de o a m e n i: cei s n to i i boln avii. i pe cel care ieri
mi-ar fi lovit p rin ii, azi, d a c se-m b o ln v ete, trebuie s las
mnia d eop arte i s-l n grijesc; p n i pe fratele lui m ai m are,
care ar face o criz d e e p ilep sie n tim p ce m violeaz, tot
trebuie s-l n g rijesc.
HAO-MINI MARI (nepenete deodat si spune cu o voce surda,
plin de durere): D e c i p n la u rm recunoti, ai avut cu
am ndoi fraii relaii n ecu rate.
MTUA: A sta-i d e ja isto rie, de veacuri e aa, cei care recunosc
istoria su n t m ate rialitii, cei care n-o recunosc sunt idealitii,
(Se asaza lng Qin He, l strnge n brae ca pe un copil la sn, l
leagn, cnt optit un cntecel ale crui vorbe nu se neleg.)
Cnd m gn d esc la tine, in im a m i se strnge de durere, a plnge
dar nu-mi vin lacrim i, i-a scrie, d ar n-am adresa, i-a cnta, dar
am uitat cuvintele, te-a sruta, dar nu-i gsesc buzele, te-a^ nln-
ui, dar co rp u l tu nu-1 g s e s c ...

329
U n copil ntr-un orule verde, cu o broscua brodat, cu cporul
ras ca un b ostan , se furieaz din gro ta n tun ecat, urmat de o
h oard de broate n scaune cu rotile, cu crje, cu labele din fa
b an d ajate - acestea sunt interpretate de co p ii. Bieelul n verde
lanseaz n dem n u l la atac: Pltete-i d a to ria !1 Rzbunare!*4
B roatele orcie: O ac, o a c ...
M tu a scoate un strigt n sp im n ttor, l prsete pe Q in He,
ncearc sa scape de copilul n verde i de broate.
H a o -M in i m ari i Q in H e, care s-a trezit, ncearc s opreasc
atacul copilului i al broatelor, apr ieirea m tuii. Sunt urmrii
de acetia.

Sfritul actului al doilea

1 C opiii m ori de mici sunt numii demonii care cer datoria, demonii
rzbunrii.

330
A C T U L III

Sala de prim ire a p u b lic u lu i d e la p o stu l de poliie. In ncpere,


nu e dect o m as lu n g, i p e ea, un telefon. Pe perete su n t agate
drapele brodate, p an o u ri d e o n o are i alte m ateriale de propaganda.
Poliista M icu a W ei st d re a p t n sp atele m esei; arat un scau n
n fa i i face se m n lu i C h e n -S p r n c e a n s ia loc. A ceasta e
mbrcat ca i n ain te , c u ro ch ia lu n g neagr care-i ascu n de
corpul i cu v o aleta n e ag r care-i a c o p e r ch ip u l.

MICUA WEI (foarte serioasy vorbind ngrijit ca o studenta): Cet-


ean, ia loc te rog!
CHEN-SPRNCEAN {pe neateptate): D e ce n-au fost puse d ou
tobe n faa slii?
MICUA WEI: Tobe?
CHEN-SPRNCEAN: O d in io a r erau to b e, de ce nu le m ai p u
nei? Fr ele, c u m s rsu n e b u b u itu l lor cn d oam enii le
lovesc p en tru a cere d rep tate ?
MICUA WEI: V o rb e ti d e to b ele d e hiyamen din tim pul socie
tii feudale! P i a c u m su n te m n so cialism , chestiile alea sunt
de m ult tim p p e rim a te .
CHEN-SPRNCEAN: N u i la prefectura Kaifeng.
MICUA WEI: T e -a i u itat la un serial de televiziune? la cu B ao
Longtu1 care c u g e t c u m s m p art d rep tatea la prefectura
Kaifeng.
CHEN-SPRNCEAN: V re a u s-l vd pe B ao L o n g tu ,
MICUA WEI: C e t e a n , aici este p o stu l de poliie B in gh e Lu>
te afli n sala d e p rim ire a p u b licu lu i, iar eu su n t p o liista de

1 Renumit judector din dinastia Song care prezida mprirea dreptii


la Kaifeng.

331
serviciu, W ei Ying, deci dac ai o pro b lem , te rog s mi-o faci
cunoscut, o s-i nregistrez depoziia n dosar i o s-o raportez
su p erioru lu i m eu.
CHEN-SPRNCEAN: C azu l m eu este prea grav, numai Bao
L o n g tu ar ti s-l soluioneze.
MICUA WEI: C eiaean, B ao L o n gtu nu este azi aici, spune-mi
m ie m ai nti ce ai de sp u s i o s-i raportez lui B ao Longtu,
ce zici?
CHEN-SPRNCEAN: Sigu r o s faci aa?
MICUA WEI: Sigur. {Ii arat scaunul din faa ei.) Ia loc, te rog.
CHEN-SPRANCEAN: N u su n t dect un cetean de rnd, nu
ndrznesc.
MICUA WEI: Ii cer s stai jos.
CHEN-SPRNCEAN: M u lu m esc!
MICUA WEI: Vrei ap?
CHEN-SPRNCEAN: N u , m ulum esc!
MICUA WEI: D eci, cetean, nu su n tem ntr-un serial televi
zat, nu? C are i-e num ele?
CHEN-SPRNCEAN: M num eam Chen-Sprncean, dar Chen-
Sprncean a m urit, sau m ai degrab, ju m tate din ea a murit,
cealalt m ai triete, de aceea nu tiu care m i-e numele.
MICUA WEI: Cetean, glum eti cu m ine sau vrei ca eu s intru
n joc? Aici este o secie de poliie, un loc serios unde nu ne
arde de glum e!
CHEN-SPRNCEAN: O dinioar aveam cele m ai frumoase sprn
cene din tot inutul D o n g b ei, de aici m i se trage prenumele,
n prezent nu m ai am sp r n c e n e ... i n u n u m ai sprncene,
(cu ton strident) nici gene, nici pr n u m ai am . D e asta nu mai
sunt dem n de acest num e.
MICUA WEI (nelege despre cine e vorba): C etean , nu te
supra, dar trebuie s-i ridici voaleta.
CHEN-SPRNCEAN: Imposibil!
MICUA WEI: Dac neleg bine, eti una din victimele incen
diului de la uzina de jucrii Dongli.
CHEN-SPRNCEAN: T e-ai prins repede.
MICUA WEI: Pe vrem ea aceea eram n c n co ala de Poliie
i am vzut la televizor tirea. C apitalitii tia sunt de-a dreptul

332
nite m ontri, te c o m p tim e sc d in to a t in im a. D a c vrei s
tc referi la d e sp g u b irile d e d u p d ezastru , cred c e m ai bin e
s te adresezi in sta n e i, sa u s m ergi la C o m ite tu l d e P artid
i la Serviciul A d m in istra tiv al o rau lu i, sau p o ate s te adresezi
presei.
CHEN-SPRNCEAN: Nu-1 cu n o ti pe ju dectorul B ao , singurul
mandarin cu sim u l d re p t ii. D o a r el m p o a te ap ra.
MICUA WEI (neavnd ncotro): B in e , v o rb ete, voi face to t
cc-mi st n p u tin c a p ric in a ta s fie rap o rtat su p erio rilo r.
CHEN-SPRNCEAN: V r e a u s d e p u n p ln gere m p o triv a lor,
mi-au luat co p ilu l c u fo ra.
MICUA WEI: i- a u fu ra t co p ilu l? N u te g rb i, v o rb ete fr
s-i pierzi c u m p tu l. B e a m ai n ti u n p ah ar d e a p ca s-i
uzi gtul, eti rg u it.
(Ii toarn apa intr-un pahar // /-/ ntinde.)
CHEN-SPRNCEAN: D e cn d am suferit arsurile, nu m -am uitat
dect o d at n o g lin d , i d e atu n c i u rsc o glin zile i to t ceea
ce-mi reflect c h ip u l. L a n c e p u t m g n d e a m s m sin u cid
dup ce p lteam d a to riile tatlu i m eu . D a r m -am rzgndit.
Dac m o m o ram , cx>pilul m eu ar fi m u rit de foam e, ar fi rm as
orfan. A m au zit p l n su l c o p ilu lu i m eu , a s c u lt .. E rgu it de
atta plns, v reau s-l alp te z , sn ii m ei su n t u m flai ca nite
baloane, g a ta s p le sn e a sc . D a r m i-a u asc u n s co p ilu l.
MICUA WEI: C in e su n t ei, tia?
CHEN-SPRNCEAN {bnuitoare, se uit spre uf): S u n t broa
tele ou, m ari c t c a p a c u l d e p e tu ci, care p arc ar m u g i cn d
orcie, su n t b ro ate le-b o u cele rele care m n n c copii m ici - .
MICUA WEI (se ridic // se duce s nchid Ufa): S o r m ai m are.
Nu-i fie te am , p ereii tia su n t izolai fon ic.
CHEN-SPRNCEAN: A u braul lung> sunt n crdie cu au
toritile.
MICUA WEI: Ju d e c to r u l B a o n u se tem e de ele-
CHEN-SPRNCEAN (se las n genunchi de pe scaun): n lim ea
Voastr, ju d ecto riile B ao , nedreptatea pe care a ndurat-o cet-
eana asta d e d in a in te a ta e m ai ad n c d ect m area, o rog pe
nlim ea V o a str s m sp rijin e pe n evredn ica de mine-
MICUA WEI: Spune-i pricina!

333
CHEN-SPRNCEAN: nlim ea V oastr, prim ii v rog pricina
cetenei C hen-Sprncean, din co m u n a D on gbei, districtul
G ao m i. T atl m eu, C h en -N as, a fost dintotdeauna dornic sa
aib un biat, dispreuiete fetele, pe vrem uri, pentru a avea un
fiu, a obligat-o pe m am a s rm n gravid nclcnd legea
planificrii fam iliale; din nefericire, a fo st descoperit i au
trebuit s-o ascund ba ici, ba colo, pn la urm au fost prini
de au toriti pe cnd fugeau cu p lu ta pe ru. D in nefericire,
m am a a m urit d u p ce m -a nscut pe p lu t. C n d a vzut c
era tot o fat i de data asta, tata, foarte dezam git, m-a aban
d o n at la nceput, fr s-i pese de m in e, i ab ia apoi m-a luat
acas. Fiin dc eram nscut n clcn d legea copilului unic,
a trebuit s plteasc o am en d de cinci m ii o p t sute dcyuani.
A tunci a dat-o pe butur, bea ziua n treag i, beat cum era,
ne lovea, ne njura i pe sora m ea, i pe mine- A poi am plecat
cu sora m ea m ai m are n su d, la G u a n g d o n g , ca s gsim de
lucru, cu dorin a de a-i da n ap oi d ato ria tatii i s ne gsim
i noi un viitor frum os. E u i sora m ea, C h en -U rechiu, ca
frum usei recunoscute ce eram , d ac am fi ap u cat-o pe calea
cea rea, am fi avut bani berechet, d ar noi ne-am pstrat vir
tutea, precum lotusul care crete fr s se m njeasc de mlul
m latinii. C in e s-ar fi gn d it c un in cen d iu o s o omoare
pe sora m ea, iar pe m ine o s m d e sfig u re z e ... {Micua Wei
p terge lacrimile cu un erveel.) S o r-m are, de ce m-oi fi
salvat? N u era oare m ai bine s m o r, d ect s triesc aa, nici
om , nici d em on
MICUA WEI: Ah, capitalitii tia ngrozitori! A r trebui arestai
i m pucai cu toii!
CHEN-SPRNCEAN: N u -s chiar aa de ri, m i-au dat douzeci
de m ii de yuani pentru m oartea surorii m ele i m i-au pltit
cheltuielile de spital, plus cincisprezece m ii dcyuani ca desp
gubire. I-am dat pe toi tatii i i-am sp u s: nT a t , uite, i achit
am en da pe care ai pltit-o p en tru m in e cn d m -am nscut,
cu d ob n d a pe douzeci de ani, i cu asta m -am achitat, nu-i
m ai datorez n i m i c '
MICUA WEI: Pi, nici tatl tu nu-i un o m la locul lui.

334
CHEN-SPRNCEAN: A a c u m e el, rm n e tatl m eu , n u ai
dreptul s-l v o rb eti d e ru.
MICUA WEI: C e - a f c u t c u b an ii tia?
CHEN-SPRNCEAN: C e p u te a s fac d ect s m n n ce, s
bea, s fum eze? A a a c h e ltu it to t.
MICUA WEI: C e o m n e sim it, nu-i m ai m u lt d ect un an im al.
CHEN-SPRNCEAN: N u - i d a u voie s-l insuli, i-am sp u s-o.
MICUA WEI {pentru sine): m i bat capul de p o m a n l Ei, i d u p
aceea?
CHEN-SPRNCEAN: D u p aceea m-am dus s lucrez la socie-
tatea broatelor-bou.
MICUA WEI: A m aflat d e so cietatea asta, e r e n u m i i A m auzit
ca e pe cale s extrag d in pielea de broasca un p ro d u s su perior
pentru protecia pielii i, d a c le reuete, o sa ob in un brevet
m ondial
CHEN-SPRNCEAN: m potriva lor fac plngere.
MICUA WEI: P o v estete.
CHEN-SPRNCEAN: C re te re a b ro atelo r-b o u nu este pentru
ei dect de faad , d e fa p t ad ev rata lo r afacere este naterea
bebeluilor.
MICUA WEI: C u m aa?
CHEN-SPRNCEAN: A u fcut rost de un grup de fete care nasc
pentru familiile bogate care-i doresc copii,
MICUA WEI: D e c i ch iar exist aa ceva?
CHEN-SPRNCEAN: In societatea asta a lor sunt vreo douzeci
de camere secrete, n care au nghesuit douzeci de femei, unele
deja m ritate, altele, n a , unele urte, unele frum oase. i sarcina
se poate o b in e c u sa u fr rap o rt se x u a l...
MICUA WEI: C u m a d ic cu sau fr raport sexual?
CHEN-SPRNCEAN: N -o fa pe mironosia. C a i cum n-ai ti
i tu lucrurile astea. C e, eti virgin?
MICUA WEI: C h ia r n u n e le g
CHEN-SPRNCEAN: C u rap o rt sexual nseam n s te culci cu
un brbat, ca sou l cu soia, care triesc m preun n tim pul con
cepiei. F r ra p o rt sex u al, n seam n s insem inezi sp erm ato
zoizii b rb atu lu i n u terul fem eii. Eti virgin?

335
MICUA WEI: D a tu?
CHEN-SPRNCEAN: Firete.
MICUA WEI: Pi tocm ai ai sp u s c ai un copil.
CHEN-SPRNCEAN: D a , am un co p il, d ar su n t virgin. Au
pus-o pe infirmiera cea gras s-m i introduc un tub cu sperm
n uter, de aceea am rm as gravid. D a r n u m -am culcat cu
un brbat, su nt neprihnit, su n t virgin!
MICUA WEI: C n d vorbeti de ei, de cine-i vorba pn la urm?
CHEN-SPRNCEAN: Asta nu pot s-i spun, dac o fac, o s-mi
u cid copilul
MICUA WEI: E barosanul la, cel de la societatea broatelor-bou.
C el cruia-i sp u n e ... da, O b raz R o tu n d .
CHEN-SPRNCEAN: U nde-i Y u an -O b raz sta? T am an pe el
l caut. A nim al ce eti, m-ai pclit, v-ai fcu t toi prtai s
m pclii. Ai spus c bebeluul s-a n scu t m ort, mi-ai adus
0 pisica jupuit spunnd c e copilul m ort, mi-ai jucat varianta
m odern a dram ei Prinesa motenitoare nlocuit cu opisici.
Ai procedat aa ca s nu-m i dai banii d ato rai, ai crezut ca
aa o s-m i alungai gn dul de a pleca n cutarea copilului
m eu. N -am nevoie de bani, eu, una, nu iubesc banii, dac eu,
asta, a fi iubit banii, cnd eram la G u a n g d o n g a fi luat milio
nul de yuani pe care un patron taiw anez mi-1 ddea pentru a
fi cu el trei ani. E u voiam copilul, copilul m eu este cel mai minu
nat de pe lum e. n lim ea V o astr, ju d ecto ru le B ao, trebuie
s m ajutai n e ap rat...
MICUA WEI: C n d i-au cerut s fii m am purttoare, i-au
dat s semnezi vreun contract?
CHEN-SPRNCEAN: D a, d e-n d at ce am sem n at contractul
mi-au dat a treia p an e din su m a prevzut, d u p natere urma
s mi se dea restul> dac se ntea co p ilu l fr problem e.
MICUA WEI: Aici e puin cam n cu rcat treaba, dar nlimea
Sa, judectorul Bao> o s fac lu m in . S p u n e m ai depane! 1

1 Limao huan taiziydram din dinastia Yuan, n care favorita imperial


fur copilul unei concubine rivale i-l nlocuiete cu o pisic, pretinznd
c aceasta a nscut un monstru.

336
CHEN-SPRANCEAN: M i-au spus c, sperm a este a unui per
sonaj sus-pus, c, genele acestuia erau excelente, c era vorba
de un geniu. A u spus c, pentru a avea un bebelu sntos, nce-
tase s fumeze, s bea alcool, c mnca zilnic o ureche i doi
castravei de mare, un regim pe care-1 urmase timp de ase luni.
MICUA WEI (pe un ton batjocoritor): U n ii au pe ce s aru n ce
banii!
CHEN-SPRNCEAN: S creti o o d rasl d e excepie e o treab
de mare im p o rta n i g rea, aa c n u se u it n im en i la ct se
cheltuiete. A u sp u s c p e rso n a ju l sta vzuse o p o z de-a m ea
de dinainte s fiu d e sfig u ra t , i a crezut ca su n t o m etis
frumoas.
MICUA WEI: D ar, dac nu-i plac banii, de ce ai acceptat s
fii mam purttoare?
CHEN-SPRNCEAN: A m spus c nu-mi plac banii?
MICUA WEI: P i d a , ai sp u s-o ch iar tu, acu m o clip.
CHEN-SPRNCEAN {ncercnds-^i aminteasc): Da, mi-amin-
tesc, pi pentru c tata a avut un accident i a stat n spital,
daca acceptam s fiu m am purttoare, puteam s-i pltesc
cheltuielile de spitalizare.
MICUA WEI: E ti o fiic la care se vede cu adevrat pietatea
filial. D a s ai u n astfel d e tat, m ai bin e te lipseti.
CHEN-SPRNCEAN: i eu m i-am spus la fel, dar, dincolo de
toate, e tatl m eu.
MICUA WEI: D e aceea sp u n c ai p ietate filial.
CHEN-SPRNCEAN: tiu ca nu e m ort copilul meu, cci l-am
auzit plngnd cnd s-a n sc u ta . Ascult, plnge iar... De
cnd s-a nscut, copilaul m eu n-a but nici o gur din laptele
meu, bietul m eu copil
(efulpostului de poliie mpinge usa si intr.)
EFUL DE POST: T o t plngi, tot strigi, dac ai ceva de spus,
spune cum trebuie!
CHEN-SPRANCEAN {ngenuncheaz): nlimea Voastr, tre
buie s-i acordai sprijinul cetenei steia...
EFUL DE POST: C e se petrece aici? E un circ!
MICUA WEI {vorbind ncet): efule, avem aici, se pare, o afacere
ieit din com un! (// ntinde comisarului notielefacuteyacesta

337
le rsfoiete.) E vorba probabil de crim e de prostituie feminin
organ izat i de rpire i trafic de cop ii.
CHEN-SPRNCEAN: nlimea V oastr judectoriile Bao,
salvai-mi copilul-
EFUL DE POST: Bine, cetean C h en -S p rn cean , am aici
actul tu de acuzare^ o s-i tran sm it n eaprat Excelenei Sale,
ju dectorul B ao, du-te acas i ateap t vetile.
{Chen-Sprncean iese din scen.)
MICUA WEI: efule!
EFUL DE POST: Abia ai venit la noi, nu cunoti situaia. Femeia
asta e victim a incendiului de ia fabrica de jucrii Dongli, de
m ai m uli ani nu m ai e n toate m inile. M erit comptimirea
noastr, dar orict am vrea, nu pu tem face nim ic pentru ea...
MICUA WEI: efule, dar am vzut c ...
EFUL DE POST: C e ai vzut?
MICUA WEI: A m vzut cum i curgea laptele pe piept.
EFUL DE POST: O fi fost transpiraie, nu? M icu Wei, abia
i-ai luat postul n prim ire, i n m eseria noastr e important
s-i ii cum ptul, nu trebuie s te ari prea sensibil!

Sfritul actului al treilea


A C T U L IV

Decorul este acelai d in ac tu l II.


Hao-Mini m ari i Q in H e , fiecare la m asa lui, m odeleaz bebelui
de argil.
Un brbat de vrst m e d ie in tr n scen ferit. E m b rcat ntr-un
costum de culoare gri, m o to to lit, o crav at roie, n b u z u n ar are
agat un stilou i ine la subsuoar un dosar.

HAO-MINI MARI {ju r s ridice capul)\ M orm oloc, iar ai venit?


MORMOLOC (linguitor): U n c h iu le H a o , eti cin eva cu ad ev
rat n em aip om en it, n u m a i d u p au z i ai i tiu t c su n t eu!
HAO-MINI MARI: N u urechile m i-au sp u s c eti tu, nasul m eu
mi-a spus-o.
Q^N HE: M iro su l u n u i c in e e d e zece m ii de ori m ai sensibil
dect cel al u n u i o m .
HAO-MINI MARI: D e c i aa, n d rzn eti s m insuli!
QIN HE: O o , te-am in su ltat? N - a m sp u s d ect ca m irosul unui
cine e de zece m ii d e o ri su p e rio r celui u m an .
HAO-MINI MARI: D ec i continui? {Frm nt tot m ai repede lutul,
care are chipul lu i Q in He, /-/ arat acestuiay apoi trntete cu
putere lutul de p m n t.) V re a u s fac u n a cu p m n tu l cinele
sta btrn care eti tu!
MORMOLOC: U n c h iu le H a o , u n ch iu le Q in , lsai m n ia deo-
pane, ceea ce m o d e la se i a c u m , u n ch iu le H a o 5 p u tea s fie o
oper de art de p rim calitate, pcat s-o striveti aa de pm nt!
HAO-MINI MARI: ine-i gura, ai grij s nu te modelez i pe
tine i s te dau de pmnt.
MORMOLOC: C h iar te rog s modelezi una care s-mi semene,
dar nu da cu ea de pm nt. C n d o s-mi public piesa> o s-o
fotografiez i o s-o pun pe copert.

339
HAO-MINI MARI: I-am sp us-o m ai d em u lt, m tu a ta, dect
s m earg s-i vad porcria de pies> m ai bine se duce s pri
veasc cu m se urc furnicile pe co paci.
QIN HE: M ai bine m unceai cum se cuvine la cm p, n loc sa scrii
cine tie ce pies de teatru- M prin d s m n n c boul sta de
lut, d ac o sa-i reueasc.
MORMOLOC (cu modestie): U n ch iu le H a o , unchiule Qin, m
tu a a m btrnit, nu m ai vede bine, nu m -ncum et s-i cer
s-o citeasc, vreau s i-o citesc eu cu voce tare i astfel, s-o as
cultai i dum neavoastr. tii doar c i m arii dram aturgi Cao
Y u i Lao She se duceau la teatru ca s-i citeasc piesele
actorilor i regizorului.
HAO-MINI MARI: D ar tu nu eti nici C a o Y u, nici Lao She.
QIN HE: i nici noi nu suntem actori, cu att m ai puin, regizori.
MORMOLOC: D ar suntei personajele piesei mele. Am cheltuit
m ult cerneal ca s v nfiez n cea m ai b u n ipostaz, ar
fi pcat s nu ascultai ce am scris despre voi. D ac acceptai,
mai pot nc s m odific fragm entele care nu v convin. Daca
nu, va f prea trziu s v par ru, cnd piesa va fi jucat, cartea
publicat. {Devinepatetic.) M i-am pu s ntreg talentul la btaie
s scriu piesa asta, zece ani m -am strduit s-o scriu, am pierdut
tot ce aveam, am vndut i capra din curte. {Cu minile apsn-
du-si pieptuL tuete chinuitor de mai multe ori.) C a s scriu
piesa asta, am fum at tu tu n p ro st i, cn d n-aveam tutun, am
fum at frunze uscate, n-am p u tu t d o rm i m u lte nopi, mi-am
distrus sntatea, m i-am scurtat zilele, i asta pentru ce? Pentru
renume? Pentru ctig? {Continupe un ton ascuit.) N u! Dra
gostea pe care i-o port m tuii m -a m p in s, am ftcu t-o pentru
a-i nla un m onum ent, ntru gloria faptelor m ree ale acestei
sfinte m am e a com unei D o n g b ei! D a c nu m ascultai azi
s-o citesc, m or aici, sub ochii votri.
HAO-MINI MARI: Pe cine crezi ca sperii cu asta? i cum vrei
s m ori, te spnzuri sau te otrveti?
QIN HE: M mic s te-aud ce spui, eu, unul, parc a avea
chef s te ascult.
HAO-MINI MARI: Poi s-o citeti, d ar n u la m ine.
MORMOLOC: M ai n ti aici e la m tu a i ab ia d u p aceeala
tine.

340
{Mtua iese cu greu din grot.)
VtTUA: C in e v o rb e te d e m in e?
M O R M O LO C: M tu , eu sunt-
MTUA: tiu c eti tu . D a la ce-ai venit?
M ORM OLO C (deschide grbit dosarul, scoate un teanc defoi si ncepe
s citeasc precipitat): M tu , su n t eu, M o rm o lo c , din satul
celor dou d istricte. {Qin He p Hao-M ini mari nedumerii
schimb o privire.) Y u P e ish e n g m i este tat, S u n F u xia este
mama m ea. S u n t u n u l d in aa-ziii b eb elu i-carto f dulci i al
doilea din cei p e care i-ai a d u s p e lu m e. S o ia m ea, T a n Yu er,
tot datorit ie a ven it p e lu m e, tatl su este T a n Jin h ai, m am a
este H u an g Y u e lia n g
MTUA: A ju n ge! D a c a eti d ra m a tu rg , i sch im b i num ele?
Poate i vrsta? P rin ii? Satu l? Soia? (Mtua se mic pe scen
printre copiii suspendai. Uneori rmne czut pe gnduri^ cu
capul plecat, sau treapd si se bate cu pumnii n piept; bruscy
lplesnetepestefundpe un bebelu, care ncepe s plng. Mtura
lovete unul dup altulfimduletele, si toi bebeluii sepun pe plns.
In vacarmul sta, mtua ncepe s peroreze^ si planetele slbesc.)
Voi, ceilali b e b e lu i-c arto f d u lci, ascu ltai-m bine, eu v-am
scos de acolo u n d e erai, m echeri m ici ce suntei, nici unul nu
m-ati fcut s-m i sc a d en ergia. M tu a a fcut m eseria asta
timp de m ai b in e d e cin cizeci de ani i p n acum n-a avut
nici un pic d e o d ih n . In tia cincizeci de ani, de cte ori a
mncat m ncare cald? C te nopi ntregi a dorm it? C u minile
n snge, cu su d o a re a p e fru n te, cu ju m tate de trup n rahat,
cu cealalt n p ia t, cre d e i vo i ca e m eserie uoar s fii gine
colog la ar? Pe care d in cele m ai bine de cinci m ii de praguri
din cele optsprezece sate d in co m u n a D on gb ei nu le-am clcat?
Burile vineii ale m a m e lo r i nevestelor voastre, e oare vreuna
s n-o fi vzu t? C t d e sp re m p u iii votri tai, eu sunt cea
care le-a fcu t v a se c to m ie . U n ii din tre voi suntei acum fu n c
ionari, alii v-ai m b ogita putei s facei pe nebunii cu eful
districtului, s fii n crezu i n faa prim aru lu i, n-avei dect,
dar cu m in e treb u ie s v co m p o rtai corect. C n d m gndesc
iar la acele tim p u ri, ar fi treb u it ca^ d u p m ine, s v castrez
pe toi caclan d rii care erai, ca s le feresc pe nevestele voastre
de suferina. i m ai term inai cu zm betele astea jucue, puin

341
seriozitate! Planificarea fam ilial in flu en eaz economia
n aion al i binele pop o ru lu i, este deci o problem foarte
im p ortan t. Putei voi s v strm b ai, s v artai colii, nu
servete la nim ic, dac e nevoie de avortat, de castrat, avortat
i castrat o s facem . Intre brbai, nu e unul m ai bun ca cel
lalt, cine a spus asta? N u tii? D ac nu tii, nu tiu nici eu.
S in gu ru l lucru pe care-1 tiu e c vorb a asta e ct se poate de
adevrat. i cu toate astea, nu pu tem fr voi. Atotputernicul
stpn al C erulu i a vrut s fie aa, cn d a desprit Cerul de
P m n t; tigrii, iepurii, oim ii, vrbiile, m utele sau narii...
dac lipsea o singur specie, n-am m ai fi vorb it de lume. Am
auzit c, n pdurile virgine ale Africii, exist un trib care triete
n copaci. i-au fcut acolo m ulte cuiburi, i femeile ou acolo.
D u p ce ou, fem eia co coat pe creang, m nnc fructe
slbatice, n tim p ce brbatul, acoperit cu frunze m ari, clocete
oule din cuib. D u p de apte ori ap te zile, copiii ciocnesc
coaja oului i ies afar i, abia ieii d in goace, tiu deja s se
caere n copaci. C redei c-i aa? N u ? E u cred. Eu, mtua,
am m oit un ou cu propriile m ini, m are ct o m inge de fotbal.
Fusese pus pe kang la clocit tim p de cincisprezece zile i a ieit
din el un bebelu grsun, alb tot i d u rd u liu i i-au pus numele
de D an Sheng, adic C el N sc u t din O u , n u m ai c, din nefe
ricire, a m urit de encefalit. D aca tria, ar fi avut patruzeci de
ani. Ar fi fost negreit un o m de litere renum it. L a un an, l-au
pus, conform obiceiului, s aleag un obiect, i prim ul pe care
l-a luat n m n a fost o pensul. C n d n p du re nu exist
tigri, m aim ua se proclam regele anim alelor, d u p ce-a murit
copilaul asta, mie m i-a venit rndul s m folosesc de pensul
i de tu ...
MORMOLOC (cu adm iraie): M tu , v orbeti ca din carte, nu
eti doar specialist n gin ecologie, ai i talen t de dramaturg!
Ce-ai spus adineauri, pe neateptate, este o ad m irab il tirad
de teatru,
MTUA: C u m aa, pe neateptate? V o rb ele care-i ies mtuii
din gur sunt ndelung pritocite i cn trite. (A rat spre foile
din mna lui Mormoloc.) A sta-i piesa pe care ai scris-o?
MORMOLOC (cu modestie si respect): D a.

342
\UTUA: i ce titlu i-ai p u s?
MORMOLOC: W A 1.
MTU: C a re W A , b ro a sc sa u bebelu?
MORMOLOC: D e o c a m d a t m -am gn d it la broate, d ar p o t sa-1
schimb cu se m n u l b e b e lu sa u cu W A d in n u m ele zeiei crea
toare a o am en ilo r, N u w a . E a i-a creat pe o am en i, d ar b ro asca
e simbol al naterii d e u rm a i m ascu lin i, e i to tem u l co m u n ei
noastre D o n g b e i, a p a re i c a figu rin din lu t i n stam p ele
de Anul N o u , m rtu rie a cin stirii sp eciale care i se d-
MTUA: P arc n-ai ti ce te a m i e m tu ii tale de broate!
MORMOLOC: Pi to c m a i, p iesa asta a m ea i p ro p u n e s d esco
pere motivele p e n tru care m tu a se tem e aa tare de ele. D u p
ce o s citeti p ie sa, p o a te c lu cru rile se lim pezesc i n-o sa
te mai tem i n ic io d a t d e b ro ate.
MTUA {ntinde mna): A tunci, d-mi-o!
[Mormoloc i ntinde reverenios manuscrisul)
MTUA (adresndu4i-se lui Qin He si lui Hao-Mini mari): H ei
care pune pe fo c t m p e n iile astea?
MORMOLOC: M tu , su n t zece an i de trud!
MTUA (ntinde mna si las s se mprtie pe scenjvile): N-am
nevoie s citesc, m i-ajunge s adulm ec ca s tiu ce rahaturi
ai trntit acolo! C u puinul pe care-1 tii tu, cutezi s gseti
motivele fricii pe care o ncerc la vederea broatelor?
[Mormoloc, Qin He si H ao-M ini mari se bat s strng care mai
de carefoile de pe jos.)
MTUA (totalcufundat n amintiri): In dim in eaa n care te-ai
nscut, m tu a se sp la p e m in i n ru i a vzut o puzderie
de m orm oloci care se fo ia u n ap . E ra un an de secet crunt,
aproape c secaser i v ietile d in ap. Scen a asta i-a adus
mtuii n m in te o m u lim e d e g n d u ri. D in toi m orm olo cii
tia, doar u n u l la zece m ii u rm a s se tran sform e n broscu,
cei mai m u li se p ie rd e a u n m l. E ra la fel cu sperm atozoizii,
din toat p u z d e ria lor d in sp erm , d o ar unul la zece m ilioane
se poate u n i cu u n o v u l ca s zm isleasc un bebelu. i i-a
spus atunci m tu a c n tre m o rm o lo ci i fecunditatea um an

1 Silab cu dou sensuri - broasc, bebelusy fiecare cu alt semn grafic.

343
erau legturi m isterioase. C n d m am a ta m -a rugat s-i gsesc
un p ren u m e c u v n tu l m orm o lo c m i-a venit singur pe buze.
M a m a ta a spus: E un prenu m e fru m o s, da, e frum os. Mor
m oloc, un copil cu prenum e m od est, o s fie uor de crescut.
M o rm o lo c , prenum ele tu e n o ro co s!
(Cu foile manuscrisului in mini, si Mormolocy p Qin Hey si Hao-
M ini mari ascult toi n tcere.)
MORMOLOC: Mulumesc, mtu!
MTUA: D u p aceea n Cotidianul poporului a fost prezentat
o m eto d a contracepiei cu m o rm o lo ci, care le recomanda
fem eilor ca, n perioada de ovulaie, s bea paisprezece mor
m oloci vii, nainte de actul sexual. D ar rezultatul nu s-a dovedit
pe m su ra ateptrilor, cci toate fem eile au adus pe lume
broate.
HAO-MINI MARI: Potolete-te, nu m ai vorbi despre lucrurile
astea, o s te m bolnveti din nou*
MTUA: C e spui tu acolo? C in e o s se m bolnveasc? Eu nu
sunt bolnav, bolnavi sunt cei care m n n c broate, ei sunt.
A u trim is o m ulim e de fem ei pe m alul rului. C u foarfecele,
le tiau capul broatelor i apoi le scoteau pielea, cum i-ai trage
de pe tine pantalonii, s le vezi pulpele, su n t aid o m a celor de
femeie. D in clipa aceea am n cepu t s m tem de broate. Cu
pulpe ca ale fe m e ilo r...
QIN HE: Pn la urm, cei care au m ncat broate au fost pe
depsii, pentru c-s infestate cu un soi de parazit i, cnd para
zitul sta ajunge la creierul omului, bolnavul e atins de demena,
nct expresia feei este ca de broasc.
MORMOLOC: Uite ce bun pretext pentru intriga piesei, cei care
au mncat broate se transform la urm n batracieni, iar m
tua e o eroin care proteguiete broatele.
MTUA {cu durere): N u , pentru c m inile m tuii sunt mnjite
cu sngele broatelor. M tua, care nu tia nim ic, a fost pclit
de ei, a m ncat chiftelue din carne to cat de broasca. E ca n
povestea pe care m i-a povestit-o tata, unchiul tu, d u p bunic,
o poveste despre regele W en din d in astia Z h o u , care tot aa,
fr s tie, a m ncat din carnea p ro p riu lu i fiu. A p o i a fugit
din capitala Z h aoge i a ncercat s v o m ite cteva mbucturi,

344
care, odat czute pe p m n t, s-au transform at n iepuri. M tua
ta s-a ntors acas c u s to m a c u l n to rs pe d o s, i din burt i se
auzeau chiorituri ca u n o rc it d e broate, nu-i era deloc bine,
i era grea; cn d a aju n s p e m alu l rului s-a aplecat i a vom itat
nite gh em o toace verzi, care n a p s-au p refcu t n b r o a te ...

Copilul cu or v erd e iese d in g ro t n fru n tea glo atei de broate


i strig: Pltete-i d a to ria ! P ltete-i d a to ria !a B roatele orcaie
mnioase.
Mtua scoate un ip t d e s p a im i lein-
Hao-Mini m ari o strn g e n b rae i o ciu p ete d easu p ra buzei de
sus, pentru a o a d u c e n sim iri.
Qin He alung copiii i g lo a ta d e broate. M o rm o lo c i ad u n foile
manuscrisului, u n a c te u n a.

MORMOLOC (scoate de la piept o invitaie de un ro^u iptor):


Mtu, de fa p t, m ie m i-e lim p e d e care-i m o tiv u l p rin cip al
al fricii tale d e b ro ate . tiu i c, n anii d in u rm , ai cu tat
tot felul de m e to d e s rep ari ceea ce co n sid eri c-s greeli* In
realitate, n-ai co m is nici o crim , i broatele astea m utilate sunt
doar creaii ale n c h ip u irii tale. M tu , cu aju to ru l tu m i s-a
nscut un fiu. P e n tru a srb to ri even im en tu l, am organizat
un banchet m are la care te invit. M tu (se ntoarce nspre Hao
si Qin), i voi d o i, v ru g m s ne o n o rai cu prezena!

Sfrstul actului a l patrulea


ACTUL V

n tr-u n col al T em p lu lu i Z eiei, su b un stlp im ens al galeriei


acoperite, stau ncovrigai C h e n -N a s i cinele su. Acesta poate
fi ju cat de un actor. n faa lor este un vas de m etal spart, cu cteva
m onezi i bancnote, iar cele d o u crje su n t puse lng Chen-Nas.
C h en -Sp rn cean , m brcat ntr-o lu n g rochie neagr, cu faa
ascu n s de o voalet, tot neagr, intr ca o fan to m n scen.
D o i brbai o urm eaz, m brcai la fel ca ea i cu voaleta tras
pe ochi.

CHEN-SPRNCEAN {vitndu-se)\ C o p ilu l m e u ... copilul meu,


unde eti tu, copilul m eu?
(Cei doi brbai n negru se apropie de ea.)
CHEN-SPRNCEAN: C in e suntei? D e ce su ntei i voi mbr
cai n negru i v ascundei faa ca i m ine? O , neleg, suntei
i voi victim ele in c e n d iu lu i...
PRIMUL BRBAT N NEGRU: A a e, su n tem i noi victime-
CHEN-SPRNCEAN {revenindu-si): B a nu, ntre victimele incen
diului nu erau i m un citori, or voi se vede c suntei brbai.
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: N o i su n tem victim ele unui
alt incendiu.
CHEN-SPRNCEAN: !n cazul sta, i voi suntei de comptimit.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: D a, i noi suntem de com ptim it...
CHEN-SPRNCEAN: Suferii i v o i...
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: D a suferim cu m p lit".
CHEN-SPRNCEAN: Vi se ia piele de pe fese, de pe pulpe, din
locuri ferite ale corpului ca s fie puse pe locurile arse, nu v-au
fcut aa?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: D a , d a, pielea de pe fese ne-a
fost luat de doctori i ne-a fost lipit pe f e e ...

346
CHEN^SPRNCEAN: i vi s-au fcu grefe de sprncene?
PRIMUL BRBAT N NEGRU: D a, da-
CHEN-SPRNCEAN: V -au grefat i prul din cap sau pru l
pubian?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Prul p u b ian p o ate fi grefat
la sprncene?
CHEN-SPRNCEAN: D a c p ielea cap u lu i a fo st ars n n tre
gime, n-ai alt so lu ie d e c t s grefezi pru l p u b ian , to t e m ai
bine dect d elo c, c d a c n u m ai ai nici un fir, eti chel ca o
broasc.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: A a este, nou nu ne-a rmas nici
un fir, suntem netezi ca pielea de broasca.
CHEN-SPRNCEAN: V -ai u itat n o glin d?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: N iciodat.
CHEN-SPRNCEAN: N o i tia, cei rnii grav, cel m ai tare ne
temem de p ro b a o g lin z ii, o glin zile ne ngrozesc cel m ai m ult,
PRIMUL BRBAT N NEGRU: D a, i cnd vedem una o spargem.
CHEN-SPRNCEAN: D a r asta nu e de m are folos, poi s spargi
oglinzile, d ar ce te faci c u vitrinele m agazinelor, cu suprafeele
de m arm ur, cu a p a care-i reflect ch ip u l, i m ai ales cu ochii
care ne privesc? C n d ne v d , o am e n ii strig nfricoai, o iau
la fug, iar c o p iii se sp e rie a a d e tare, c ncep s plng. N e
consider d e m o n i, m o n tr i, o ch ii o am e n ilo r su n t m ai oglinzi
dect oglin zile p e n tru n o i, d eci e cu n ep u tin s spargi toate
oglinzile, n u ne r m n e d e c t s ne ascu n d em fata-
Al DOILEA BRBAT N NEGRU: D a , da, de aceea ne-o acoperim
cu o voalet n eagr.
CHEN-SPRNCEAN: V -ai g n d it s v sinucidei?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: N o i...
CHEN-SPRNCEAN: D in ceea ce-am aflat despre tovarele
mele de su fe rin , cin ci d in tre ele i-au luat viaa. D u p ce
s-au v z u t...
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Sunt victimele oglinzii!
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: D e aceea noi spargem toate
oglinzile pe care le gsim .
CHEN-SPRNCEAN: L a n cep u t am vrut i eu s m sinucid,
dup aia m i-a trec u t -..

347
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Viaa e frumoas, mai bine s
trieti ru, dect s mori, chiar i dac de moarte bun.
CHEN-SPRNCEAN: D up ce am rmas nsrcinat, cnd am
simit bebeluul zvcnind n mine, n-am mai dorit s mor.
Aveam impresia c sunt un cocon dezgusttor n care crete
o vieioar i-mi spuneam c, atunci cnd fluturaul va iei,
o s rmn doar un nveli goi.
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: C e bine redai totul!
CHEN-SPRNCEAN: D u p ce am adus bebeluul pe lume, nu
m -am sim it ca un nveli gol co n d am n at s dispar, am simit,
dim potriv, ca triam cu m ai m ult elan, nu num ai c nu m-am
sim it sectuit, ci, d im p otriv, rensufleit. Pielea feei, att
de ntins i uscat, era m ai u m ed, snii m i se um pluscr de
la p te ...
PRIMUL BARBAT N NEGRU: U rm eaz-n e, noi tim unde este.
CHEN-SPRNCEAN: tii un de m i-e copilu l?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Am venit dup tine ca s tc
ajutam i s te ducem la eL
CHEN-SPRNCEAN (agitata): M u lu m e sc C e ru lu i i Pmn
tului, ducei-m repede la el, d u cci-m repede s-mi vd
copilul
(Brbaii n negru se grbesc s ias din scena, sprijinind-o pe Chen-
Sprncean.)
C inele lui C h en -N as se repede vajnic, ch iar d ac are laba rupt,
i nfac piciorul stng al p rim u lu i b rb at n negru.
C h en -N as se npustete i el, sm u lge crjele, nain teaz opind
i, sprijinit ntr-o crj, l lovete cu cealalt, repetat, pe cel de-al
doilea brbat n negru. C ei doi oam en i scap din atacul lui Chen-
N as i al cinelui su, i se retrag ntr-o parte a scenei, de unde
scnteiaz o arm u cigai, care pare s fie un p u m n al. Chen-N as
i cinele su sunt unul lng altul. C h en -S p rn ce an este n
picioare n partea din fa a scenei, form n d cu ceilali un triunghi.

CHEN-NAS {url): Lsai-m i fata n pace!


PRIMUL BRBAT N NEGRU: H o d o ro g b trn , ce m ai atepi
ca s m ori? Beiv nrit, vagab o n d u le, ceretoru le, cutezi s te
rzvrteti ca i fii-ta.

348
al DOILEA BRBAT N NEGRU: Spui c-i fata ta, ia strig-o, s
vedem daca-i rspunde.
CHEN-NAS: Sprncean, biata m ea copil!
CHEN-SPRNCEAN (indiferent): M con fu n zi, fr ndoial-
CHEN-NAS {adnc ntristat): Sprncean, tiu c eti suprat
pe tatl tu, tatl tu nu e dem n de tine, nici de sora ta, nici
de mama ta, tatl tu v-a fcut m ult ru, este un criminal, o
ruin, tatl tu este un m o rt-v iu ...
PRIMUL BRBAT N NEGRU: V a i, v ai, rem u cri! N u e vreun
lca de ru g ciu n e p e -a p ro a p e ?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: D ac mergi cam vreo zece
kilometri spre rsrit, de-a lungul rului, dai de o biserica cato-
lica taman bine restaurat.
CHEN-NAS: Sprncean, tatl tu tie c ai czut n capcana pe
care i-au ntins-o, cei care te-au m brobodit sunt vechi prieteni
de-ai mei, tatl tu o s te ajute s-i faci dreptate.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Btrn nebun ce eti, du-te de-aici!
ALDOILEA BRBAT N NEGRU: F ato , urm eaz-ne, te asigu ram
ca o s-i p o i v e d e a c o p ilu l.
(Chen-Sprncean se duce spre brbaii n negru. Chen-Nas fi cinele
lui nainteaz ca s-i ain calea.)
CHEN-SPRNCEAN {nfuriat): C in e eti? C u ce d rep t vrei sa
m opreti? D a c n u tii, v re au s m erg s-m i vd copilul- D e
cnd s-a n scut n -a b u t nici o gu r de lapte, dac nu-1 alptez,
o s m oar d e fo a m e , tii tu asta?
CHEN-NAS: Sprncean, m urti i te neleg; nu m consi
deri tatl tu, de acord- D a r nu te poi duce cu ei, ei sunt cei
care i-au vndut copilul, dac mergi cu ei, o s te mping n
ru s te neci, apoi o s fac o scrisoare n care spui ca te-ai
sinucis aruncndu-te n ap. Au fcut-o de mai multe o ri...
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: icn it btrn, ai trit destul
de mult pe pm n tul asta, cum poi s pui la ndoial buna
credin a oam enilor? C e tot nscoceti acolo? Se pot produce
ntr-o societate ca a noastr astfel de fapte abom inabile, astfel
de asasinate?
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Te-ai uitat, desigur, prea mult
la filme video n prvlioarele de la strad, nu-i aa?

349
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: De-acolo i se trag nzrelile
astea.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Iei so cialism u l drep t capitalism.
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: i pe cei de treab drept
rufctori.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Vezi, n loc de inimi bune, inimi
pline de otrav.
CHEN-NAS: V oi ai avut tot tim p u l in im i otrvite precum cele
ale m garilor, nu suntei dect gu n o aie, b o rtu r de cine i
de pisic, pleava societii, indivizi de cea m ai joas spe,..
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: D eci aa, ne insult, lundu-ne
d rep t pleava societii, indivizi de jo as spe! T u , porc care
scurm i prin gunoaie, tii tu ce facem noi?
CHEN-NAS: Sigur c tiu i tiu nu n u m ai ce facei, dar i ce-ai
fcut.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: V d c va trebui s te ducem s
faci o baie ngheat n ru, ce zici?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: i mine-diminea, cei ce-o
s vin s ard beioare parfumate i s pun un nurule
bebeluului de lut o s observe c btrnul ceretor de la poarta
templului a disprut, la fel i celul lui chiop.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: N im nui n-o s-i pese.

Brbaii n negru se lu pt cu C h e n -N a s i cinele lui. Cinele e


lovit i m oare. C h en -N as e d o b o rt de lovituri. n clipa cnd vor
s-i nfig pum nalul, C h en -Sprn cean i ridica voaleta, i chipul
ei respingtor, n spim n ttor, iese la iveal; scoate un urlet
cum plit, ca de pe alt lum e, cei doi b rbai n n egru se sperie att
de tare, nct l las pe C h e n -N as i o iau la fug.

Sfritul actului al cincilea


A CTU L VI

O mas rotun d fo arte m a re se afl n m ijlo c u l curii unei g o s p o


darii. Pe ea sunt aran jate p ah are i farfurii. n fu n d u l scenei atrn a
o pancan pe care se p o a te citi: M a re b an ch et p en tru s rb to
rirea primei luni a b e b e lu u lu i d e a u rw.
Mormoloc, n p artea d in fa a scen ei, i p rim ete invitaii venii
s-i felicite. E m b r c a t n stilu l d in astiei T a n g , n tr-o ro b de
satin de m tase str lu c ito a re , p e care su n t b ro d ate id eogram ele
fericire" i lo n g e v it a t e '
Li-Mn, Y u an -O b raz , c o le g i d e co al p rim a r cu M o rm o lo c ,
precum i veriorul i alte perso an e, intr n scen unele d u p altele
si spun cam aceleai fo rm u le d e p o litee i felicitri.
Mtua, m b rcat n tr-o ro ch ie ro u -n ch is, u rca m aiestu o s pe
scen, nsoit d e H a o - M in i m ari i d e Q in H e.

MORMOLOC (vesel): M tu , p n la u rm ai p u tu t veni.


MTUA: Fam ilia W a n e m arto ra naterii unui nobil m otenitor,
i eu s nu fi ven it?
MORMOLOC: D a c b eb e lu u l d e au r s-a nscut n fam ilia W an,
meritul este n p r im u l rn d al m tu ii!
MTUA: L as, las, e p re a m are onoarea- ( Trece n revist cu
privirea adunarea fi rde.) N u lip sete nici unul. (Cei de fa
nu neleg. M tura i arat pe Hao-M ini mari // pe Qin He.)
In afar de tia d o i, p e v o i to i ceilali v-am ad u s pe lu m e cu
minile m ele. tiu fiecare alu n i de pe b u rta m am elo r v o as
tre. C u m , n u i-ai in v ita t n c pe o asp ei s se aeze la m as?
MORMOLOC: N im e n i n -a n d rzn it s se aeze nainte de veni
rea t a ...
MTUA: i taic -tu ? S p u n e -i s vin i s se aeze pe locul
de onoare.

351
MORMOLOC: T ata a rcit, s-a dus la fratele lui mai mare ca s
fie n siguran i a cerut ca tu s-i iei locul n capul mesei.
MTUA: In cazul sta, n-am ncotro.
ADUNAREA: V revine onoarea, onoarea e a dumneavoastr!
MTUA: M orm oloc, tu i M icua Leoaic avei peste cincizeci
de ani i, contrar ateptrilor, ai adus pe lume un flcia fru
mos, i chiar daca nu putei fi trecui n recordurile Guinness,
aa se spune, nu? Ei bine, pot spune c, n cariera mea de mai
bine de cincizeci de ani, e prim a dat cnd ntlnesc un astfel
de caz, deci i pentru asta poate fi considerat ca o mare fericire!
{Adunarea, n cor repet: Ce marefericire! i ce minuneliC)
MORMOLOC: Asta e datorit leacului m agic al mtuii!
MTUA {suspinnd): Cnd mtua era tnra, era o materialist
adevrat i nfocat, dar cu vrsta, uite cum devine idealiti
LI-MN: Trebuie s-i lsm loc i idealismului n istoria
filozofiei.
MTUA: N u poi spune c nu-i aa, dac-i faci sau daca nu-i
faci studiile, nu-i acelai lucru.
YUAN-OBRAZ: Suntem toi nite necioplii: materialism, idea
lism, nu ne pas nou de ele.
MTUA: N u e sigur c exist spirite pe lumea asta, dar rsplata
dup fapt, da, exista totui. Daca M ormoloc i Micua Leoaica
au putut da natere unui fiu ia peste cincizeci de ani, asta arata
ca familia Wan a noastr a strns fapte de nalt virtute n
generaiile trecute-
VERIORUL: C a s nu mai vorbim de leacul miraculos al
mtuii!
MTUA: O inim sincer reuete orice. ( / se adreseaz lui
Mormoloc.) M am a ta a trit fcnd econom ii la orice, voi, din
generaia asta a voastr, trii bine, avei bani, ar fi bine s folosii
prilejul acestui eveniment fericit i s schimbai stilul de via
al familiei, s artai mai mult generozitate, larghee.
MORMOLOC: Fii linitit, mtu. C hiar dac nu mncm
copit de cmil sau lab de urs, gseti pe masa noastr pui,
ra i alte crnuri, i pete, nu lipsete nimic.
MTUA (se uit lafelurile aezatepe mas): apte feluri de mn
care i opt boluri. Pare exact cum trebuie. i de but ce bem?

352
MORiMOLOC (scoate dintr-o cutie de sub mas dou sticle de
Maotai): Pi, M aotai.
\l\TUA: Autentic sau contrafcut?
MORMOLOC: A m fcut rost de el prin Liu Guifang, direaoarea
de la centrul m unicipal de prim ire a oaspeilor, i mi-a garantat
ca e original.
LI-MN: E una din colegele noastre de clas.
YUAN-OBRAZ: Pi, cei m ai mecheri sunt colegii notri de clas.
MTUA: O , este vorba de a d ou a fiic a lui Liu Baofu, din satul
Liu, i ea este un copil ad us de m ine pe lume.
MORMOLOC: I-am am intit anum e de lucrul sta i a fost foane
micat, aa c a scos alcoolul sta de sub cheie.
MTUA: Atunci gndesc c nu a ales pentru m ine alcool prost.
{Mormoloc deschide sticla // o pune pe mtura s guste si s-si dea
verdictul.)
MTU: E din cel bun, su t la sut. H ai, toarn la toi s bem,
hai s bem!
[Mormoloc le toarn alcool la fiecare.)
MTUA: Bun, deci, de vrem e ce stau pe locul de onoare, am
s ncep urrile... Acest prim pahar este pentru a mulum i Par
tidului pentru excelenta sa orientare, care a permis fiecruia
s lase n urm srcia i s se ndrepte spre m bogire, s-i
ridice spiritul, s d u c o via m ai bun; fr el, n-am fi putut
trai asemenea evenimente fericite. Fiecare e n msur sa spun
asta, am sau nu dreptate?
{Toi ncuviineaz.)
MTUA: A tunci, s golim paharele!
(Toi golesc paharele.)
MTUA: Al doilea pahar e pentru a le mulumi strmoilor pro-
teaori ai familiei W an, care au adunat fapte virtuoase de-a lungul
generaiilor i au fcut astfel posibil ca urmaii s se bucure de
fericire, ca rod al faptei lor.
[Toigolesc din nou paharele.)
iMTUA: C u al treilea pahar venim n miezul lucrurilor, e pen
tru a-i felicita pe M orm oloc i pe M icua Leoaica, acest cuplu
foarte unit, pentru c au un fiu acum la btrnee, s le urm
deci noroc i prosperitate.

353
( Toat adunarea ridic paharul i repet n ecouy n cor.)
Liu Guifang intr n scen, urmat de doi chelneri care aduc cteva
cutii de carton, iar dup ei vine an grup de persoane, ntre care
o ziarist de la televiziune i o operatoare.

LIU GUIFANG: Felicitri, felicitrile mele!


MORMOLOC: Vechea i buna noastr coleg, cum se face ca
ai venit?
LIU GUIFANG: Pi, trebuia s mprtesc paharul bucuriei! Cum
s nu fiu i eu aici printre cei bine-venii? {Face turul meseipentru
a saluta si a strnge minile mesenilor, ajunge la mtua si i strnge
mna.) M tu, ai ntinerit!
MTUA: D a de unde ntinerit? Am devenit un demon btrn.
MORMOLOC: Credeam c n-o s rspunzi invitaiei. Dar tre
buia s vii fr nimic, de ce ai adus attea lucruri, te-am pus
la cheltuial!
LIU GUIFANG: Pi eu sunt buctreas, ce cheltuial s fac?
{Arat cutiile.) E doar un pete-crizantem pe care l-am fcut
fript, apoi mai e piftie din orici de porc i mantou mari coapte
n vapori, pe toate le-am pregtit cu minile mele, aa ca fiecare
poate vedea ct sunt de priceput. M tu, i-am adus un
M aotai de cincizeci de ani, n semn de respect filial.
MTUA: Un Maotai de cincizeci de ani e ceva deosebit, de Anul
N ou trecut, unul din conductorii oraului Pingan mi-a trimis
unul prin nora lui.
MORMOLOC {bnuitor): Drag coleg, da ce-i cu oamenii tia
care-s cu tine?
LIU GUIFANG {dup ce o trage la ea pe ziarist): Micua Gao,
am uitat s i-o prezint, e jurnalista la televiziunea municipiului,
ine rubrica Aspecte ale societii, e productoarea. Micu Gao,
sta-i unchiul Mormoloc, dramaturg, care a fcut un copil acum
cnd e n vrst, e cu adevrat grozav. Acest personaj { duce
pe jurnalist n faa mtusi) este m am a sfnt a noastr^ a tu
turor celor din comuna Dongbei. i spunem toi mtua, toi,
indiferent de generaie, tineri sau btrni, pentru c toi din
generaia mea, dar i urmtorii, pn-ncoace, toi am fost adui
pe lume de ea,

354
MTU [lund mna ziaristei): C e copil fermector, cnd m
uit la tine, pot ghici cum i sunt prinii. Altdat, cnd se
cuta perechea potrivit pentru copiii care urm au s se cs
toreasc, se controla nainte de toate daca rangul familiei era
potrivit, acum a propun e s se controleze mai nti genele,
abia dup aceea statutul social. T rebuie s aib gene bune ca
s poat avea urm ai sntoi i detepi, dac nu, e degeaba.
ZIARISTA (// face semn operatoarei s filmeze): M tua e ntr-ade-
vr un om al epocii sale.
MTUA: E prea m ult spus, sunt pur i simplu legat de oameni
cu tot felul de profesii, sunt la curent cu lim bajul la m o d ...
MORMOLOC (/ se adreseaz Lui Liu Guifang^ vorbind ncet): Drag
coleg, n-o s se fac prea m ult zarv pe seama evenimentului,
nu?
LIU GUIFANG: M icu a G a o o s ne intre n curnd n cas ca
nor i, cum la televiziune e o concuren strns, se bat toi
pe tiri, pe m ateriale, pe idei, e bine s-o ajutm .
ZIARISTA: M tu, credei c faptul c profesorul M orm oloc
i soia sa au pu tu t avea un fiu la vrsta asta avansat ine de
genele lor de calitate?
MTUA: D a, desigur, genele am ndurora sunt bune.
ZIARISTA: i ce credei, care-s m ai bune, cele ale soului sau
ale soiei?
> A

MTUA: nainte de ntrebarea asta, trebuie mai nti s nelegi


ce sunt genele.
ZIARISTA: Le putei explica telespectatorilor notri ntr-o expri
mare clar i concis ce sunt, de fapt, genele?
MTUA: C e sunt genele? Sunt durata de via hrzit fiecruia,
Da, sunt destin!
ZIARISTA: D estin?
MTUA: M usca nu se atinge de oul care nu-i stricat, nelegi?
ZIARISTA: D a.
MTUA: Cei care n-au genele bune sunt ca oule stricate nainte
de a fi clocite. A cum ai neles nu?
LIU GUIFANG: M icu G ao , s-o lsm pe m tua s bea i s
rsufle puin, du-te i intervieveaz-1 mai nti pe unchiul
Mormoloc. Uite-i i pe unchii Yuan-Obraz i Li-Mn, suntem

355
toi colegi de clas, fiecare e expert n treaba asta cu genele,
poi s le iei interviu pe rnd. (Ii toarn de but maturii) Ii
urez mtuii sntate i via lung, s aib grij pentru tot
deauna de copiii din com una D ongbei.
ZIARISTA: Unchiule M orm oloc, tiu ca suntei nscut n 1953
i c avei deja cincizeci i cinci de ani, or, la noi la ar, la vrsta
asta eti bunic. Tocm ai vi s-a nscut un fiu i vrea s tiu
ce simii acum.
MORMOLOC: Luna trecut, profesorul Li de la Universitatea
din Q idong, n vrst de aptezeci i opt de ani, n brae cu
fiul de o lun, s-a dus n vizit la spital la tatl lui de o suta
trei ani, ai vzut tirea asta?
ZIARISTA: Da, da.
MORMOLOC: Un brbat la peste cincizeci de ani e n floarea
vrstei, problema e la o femeie de vrsta asta.
ZIARISTA: Se poate s-i iau interviu soiei?
ZIARISTA: Acum se odihnete, dar ntr-o clip o s vin s dea
noroc cu toat lumea.
ZIARISTA (ntoarce microfonul spre Yuan-Obraz): Directore
Yuan, nu v-ai simit tentat i dumneavoastr s repetai expe
riena, cnd ai vzut ca profesorul M orm oloc are un fiu, nu
v-ai repezit i dumneavoastr s-o facei?
YUAN-OBRAZ: Auzi colo, s repet experiena, s m reped i eu!
Pi m-am repezit i eu, am facut-o, dar nu mai doresc s repet.
Genele mele, fr ndoial c nu-s cine tie ce, cci am adus
pe lume doua fete, una mai nesuferit ca cealalt. Dac mai
fac un copil, m atept s nu fie nici el grozav. i pe lng asta,
jumtatea mea e ca pm ntul ntrit, s plantezi un puiet n
asemenea pmnt, nseamn ca n trei zile s se usuce.
LI-MN: Ai putea cere ajutorul unei a doua consoarte.
YUAN-OBRAZ: Drag coleg, eti n vrst i spui astfel de lucruri
deocheate! Suntem oameni onorabili, cinstii, cum am putea
face ceva condamnabil?
LI-MN: E un lucru condamnabil? Pi asta-i moda, sta-i tren-
dul, mbuntete genele i vine-n ajutorul celor srmani i
slabi, stimuleaz nevoile interioare.

356
\DAN-OBRAZ: N u spune m ai m ult, o s fie dat pe post, riti
s fii arestat, nu?
LI-MN: n treab-le pe ele dac-o s aib curajul s dea pe
post.
ZIARISTA (rde, dar nu rspunde, se mut cu ntrebrile la matus):
Mtu, am auzit c ai reuit un leac miraculos de ntinerire,
care le permite femeilor la m enopauz sa se revigoreze, aa este?
MTUA: Pi sunt m uli i cei gata s povesteasc c, dup ce
au luat leacul m eu, bebeluul din burt i-a schim bat sexul,
o s credei aa ceva?
ZIARISTA: M ai degrab nu.
MTUA: Spiritele exist num ai daca crezi n ele, altfel, nu r
mn dect idoli de lut. A sta gndesc oam enii.
MORMOLOC: M icu G a o , tu i colega, luai mai nti loc i
nchinai un pahar, d u p aceea v reluai interviul. C e zici?
ZIARISTA: Lsai, bei dum neavoastr, nu ne luai n seam.
LI-MN: Pi nu ne pu tem preface c nu suntei aici-
ZIARISTA: Pi prefacei-v c nu suntem oam eni, c suntem,
nu tiu... ce vrei!
YUAN-OBRAZ: G u ifan g, coleg drag> cnd m gndesc la vre
murile de odinioar, m i-am intesc c tu erai idolul meu, aa
c vreau neaprat s ridic paharul n sntatea ta!
LIU GUIFANG (ridic paharul fi d noroc cu Yuan-Obraz): i
urez ca ntreprinderea de broate-bou s-i mearg bine i ca
Principiul de protecie a pielii pentru femeile frumoase pe care-1
promovai s prin d via rapid.
YUAN-OBRAZ: N u sch im ba vorba, vreau s-i spun ce nebun
eram dup tine pe vrem uri.
LIU GUIFANG: N u te prosti, nu intru n jocul asta. N u este un
secret pentru nim eni c n societatea broatelor-bou a direc
torului Yuan, nu lipsesc fetele frumoase.
ZIARISTA {prinde ocazia vorbete n microfon): Dragi telespec
tatori, astzi, la rubrica noastr Aspecte ale societiiyv vom
prezenta un evenim ent fericit petrecut n com una noastr
Dongbei. C elebrul dram aturg M orm oloc, rentors acas dup
pensionare pentru a se dedica scrisului, i soia sa, M icua Le
oaica, am bii trecui de cincizeci de ani, au vzut din nou perla

357
bucuriei zmislit n tain. Luna trecut, pe data de 15, au
dat natere unui micu frumos, plin de via i sntate...
MTUA: Acum s fie artat copilul adunrii de fa!
{Mormoloc iese n fug din scen.)
LIU GUIFANG {se uita urt la Yuan-Obraz i-i spune ncet): nce
teaz cu tmpeniile, mtua nu e m ulum it.
{Mormoloc intr n scen trgnd-o dup el pe Micua Leoaic.
Aceasta e legat la cap cu un prosop i ine la piept un bebelu nfocat.
Operatoarea se repede s filmeze. Adunarea aplaud i i felicit pe
prini.)
MORMOLOC: H ai vino i art] nti mtuii.
{Micua Leoaic aduce copilul n faa mtusii. Aceasta ridic un
col al scutecului fi4privete.)
M T X J A {scoate un suspin de emoie): E un copil frumos, cu-ade-
vrat, i genele lui sunt excelente, are trsturi regulate, dac
s-ar fi nscut n societatea feudal, precis ar fi reuit pe primul
loc la examenele de dregtor!
LI-MN: i poate nu s-ar fi oprit acolo, ar fi putut fi chiar
mprat.
MTUA: Hai s vedem, care dintre noi doi l preuiete mai
mult.
ZIARISTA (ntinzndu-i maturii microfonul): M tu, tot dum
neavoastr ai adus pe lume acest copil, nu?
MTUA {Vr un plic ro^u ntre scutece. Mormoloc fi Micua
Leoaic vor s refuzey mtura d din mn.): Aa-i obiceiul,
eu, strmtua lui, am bani- (Se adreseaz ziaristei) Asta e pen
tru c au avut ncredere n mine. Ea trecuse de vrsta cnd
faci copii i avea inima grea. I-am propus s mearg la spital
ca s taie pepenele cum se spune dar ea n-a vrut cezarian.
Mtua a ncurajat-o, o femeie care nu nate natural nu se simte
femeie, numai aa tie s fie mam!
(In timp ce mtua d interviul Mormoloc Micua Leoaic arat
copilul fiecrei persoane de fa, si dup ce4 admiryfiecare pune
plicul rou n scutec.)
ZIARISTA: Mtu, este fr ndoial ultimul copil pe care l-ai
adus pe lume?
MTUA: Pi, ce crezi?

358
ZIARISTA: Se spune c nu num ai femeile din D ongbei v vene
reaz, dar i cele din P ingdu i Jiaozhou vin la dum neavoastr,
e adevrat?
MTUA: M tua s-a nscut ca s nu aib tihn.
ZIARISTA: Am auzit c m inile dum neavoastr au o for m ira
culoas i c ajunge s atingei burta unei gravide pentru ca
s-i alinai durerea i c, ntr-o clip, i dispar nelinitea i teama.
MTUA: U ite aa se nasc legendele.
ZIARISTA: M tu, ntinderi, v rog, minile, as vrea s fac cteva
gros-planuri.
MTUA (ironic): M asele populare au nevoie de legende. (Se
adresaz adunrii.) tii cine a spus propoziia asta?
LI-MN: D u p cum o spui, trebuie s fie a unui om mare!
MTUA: m i aparine.
YUAN-OBRAZ: Pi, m tu a chiar ar putea fi considerat un
personaj de excepie!
LIU GUIFANG: C u m aa, ar putea, de fapt, chiar este!
ZIARISTA (pe un ton solemn): Aceste m ini obinuite au adus
pe lume mii de bebelui
MTUA: T o t m inile astea au trim is mii de bebelui n infern!
(si goletepaharul) M inile mtuii sunt mnjite de dou tipuri
de snge, unul parfu m at i unul puturos.
LIU GUIFANG: M tu , eti o Bodhisattva vie a com unei noas
tre Dongbei, eti zeia care druie fii, cu ct o privesc mai mult
pe cea din tem plu, cu att descopr ca i seamn, c i-ai servit
statuii de m odel.
iMTUA (puin pilit si cu gndul aiurea): M asele populare au
nevoie de legende
ZIARISTA {ntinzndu-i microfonul Micuei Leoaice): D oam n,
v rog s v spunei im presiile.
MICUA LEOAIC: D espre ce s vorbesc?
ZIARISTA: D espre ce vrei, de exem plu despre ce ai resimit
cnd ai aflat c ai rm as nsrcinat, de cum a fost sarcina,
de ce ai inut ca m tua s v m o easc...
MICUA LEOAICA: C n d am aflat c am rmas gravid, am cre
zut c visez. C u m era posibil ca o femeie trecut de cincizeci
de ani, de doi ani la menopauz^ s rmn brusc gravid?

359
D espre sarcin, ce s spun, a fost mprit ntre bucurie i
nelinite. Bucuria c o s fiu n sfrit mam, am lucrat cu m
tua zece ani, am ajutat-o s aduc pe lume un mare numr
de bebelui ai altora, i eu n-am avut unul al meu. O femeie
care n-a avut copil nu e femeie pe de-a ntregul, o femeie care
n-a avut copil nu poate s-i ridice capul n prezena soului
su, dar uite c acum totul s-a sfrit cu bine,
ZIARISTA: i nelinitea, de ce v temeai?
MICUA LEOAIC: M ai cu seam de vrsta mea naintat,
mi-era team s nu aduc pe lume un bebelu cu probleme de
sntate, apoi mi-era team de acea tiere a pepenelui" n caz
c nu reueam s nasc pe cale natural. Firete c atunci cnd
mi-a venit sorocul, de cum mi-a pus mtua minile pe burt,
toate temerile mele au disprut. N u aveam dect s urmez
instruciunile pe care mi le ddea ca s reuesc.
MTUA {ameit de alcool): Am splat sngele puturos cu cel
parfumat-
{Chen-Nas intr n scen pe juris, sprijinit n crje.)
CHEN-NAS: E srbtorit prima lun a nepotului meu i eu nu
sunt invitat, tocmai eu, bunicul dup m am , s beau i eu un
pahar, asta-i prea de tot, nu?
{Cei de fa rmn ncremenii^)
MORMOLOC {nnebunit de nelinite): m i pare ru, btrne prie
ten, chiar mi pare ru, am uitat...
CHEN-NAS {izbucnete ntr-un rs nebun): i-mi mai spui b
trne prieten, ha, ha! {Arat cu crja bebeluul din braele Micu
ei Leoaice.) Ar trebui s ngenunchezi, s te nclini de trei ori
cu fruntea la pm nt i s mi te adresezi cu socrule, nu?
YUAN-OBRAZ: O , btrne Chen, hai cu mine, mergem la restau
rantul de pete si rezolvm problema.
CHEN-NAS: Ia car-te! nenorocit fr ruine ce eti, crezi c-mi
nchizi gura cu petele tu m puit i cu crevei putrezii? Hai,
ia-o tu la goan acolo! Azi e o zi de bucurie n cinstea nepotului
meu, nu plec nicieri n alt parte, rmn aici i cer paharul
de nchinat, (Se las pe un scaun se uit la mtura.) Mtu,
inima ta e o oglind limpede, tot ce e n legtur cu nate
rile din comuna noastr Dongbei este n puterea ta, tii dac

360
smna cuiva n-a rodit i dac pe pmntul cuiva nu mai creste
iarba. Atunci i ajui s-m prum ute sm na, s m prum ute
pmntul cel m ai bun , eti n stare, cum spun celebrele stra
tageme, s furi grinzile ca s s schim bi stlpii1, s te furiezi
la Chencang12, s traversezi m area nelnd C erul3, s sacrifici
pruniorul ca s salvezi piersicul4, s-l eliberezi doar ca s-l
prinzi apoi m ai bine, s m pru m u i pum nalul ca s ucizi5, ai
experimentat toate cele treizeci i ase de stratagem e6...
MTUA: i tu, care n-ai aplicat dect dou: fad zgom ot la rs
rit ca s-o iei spre apu s i cocorul de aur i leapd penele7.
Odinioar am fost gata s fiu pclit de tine. Sngele asta pu
turos care i-a m n jit m tuii m inile (fi ridic minile si le
adulmec) e pe ju m tate de la tine.
LI-MN {i toarn de but lui Chen-Nas): Btrne Chen, hei
btrne, hai s ciocn im , s ciocnim !
CHEN-NAS (d paharul peste cap): D rag prietene, tu eti un
om cinstit, aju t-m s cer dreptate,
LI-MN (// taie vorbay tumndu-i un pahar mare cu alcool):
Ceea ce e cu adevrat drept, num ai C erul o tie! H ai, btrne,
trecem la viteza m axim !
CHEN-NAS: V rei s m m bei, aa-i? Vrei s-mi nchizi gura
cu alcool, dar te neli-
LI-MN: Bineneles c m nel, tu ii bine la butur, nici
o mie de pahare nu-i vin de hac* Alcoolul sta este un M aotai
adevrat, e pcat s nu bei din el, ce zici? H ai noroc!
CHEN-NAS (d capul pe spate // golete paharul^ se neac si i dau
lacrimile): M tu, M orm oloc, M icu Leoaic, Yuan-Obraz,
]in Xiu, eu, C hen-N as, am trecut prin attea greuti ca s ajung
aici, e trist de-a binelea! E oare, printre cei cincizeci de mii

1 A destabiliza dumanul, fr sa simt.


2 Diversiune pentru a lua pe nepregtite inamicul.
3 Printr-o aciune obinuit s adormi nencrederea inamicului.
4 S sacrifici ceva pentru a obine ceea ce vrei.
5 S tc foloseti de cineva pentru a face ru.
6 Stratageme care circul n timpul dinastiei Qing, folosite prin extensie
de la arta rzboiului, la diversele situaii de via.
7 A manevra cu subtilitate, a se preface.

361
de locuitori din cele optsprezece sate din com una Dongbei,
unul mai nenorocit ca mine? Hai, spunei, este? N u, nimeni,
nimeni nu este mai nenorocit ca mine. Iar voi v-ai unit s
m obijduii^ pe mine, un handicapat. C v batei joc de mine,
hai, treac-mearg, cci de fapt nu-s un om ca toi oamenii,
o facei n locul Cerului, ca s m pedepsii pentru faptele mele.
D ar n-ar fi trebuit s v batei joc i de fiica mea, asta n-ar fi
trebuit! Chen-Sprncean, un copil pe care l-ai vzut crescnd,
cea mai frumoas fat din comuna D ongbei mpreun cu sora
ei, Chen-Urechiu, ar fi putut ajunge la Curte, s devin
mprtese sau concubine imperiale, dar uite c trebuie s m
nvinuiesc tot pe mine, e rsplat dup fapt. Fiica mea l-a
purtat n pntece pe fiul tu {mniosy l arat pe Mormoloc),
a ctigat bani ca s-mi plteasc cheltuielile de spitalizare, dar
voi, colegii mei de clas, unchii ei, dramaturg, patron, cine
s-ar fi gndit c o s minii i s spunei c acest copil s-a nscut
mort. Ai oprit patruzeci de mii de yuani din suma care i se
cuvenea ca mam purttoare... dar Cerul de deasupra capetelor
voastre v vede! O , Cerule, de ce nu deschizi ochii ca s vezi
ce se petrece? S vezi ce fac oamenii tia ri care fac legea lor
i o impun celorlali- Tovar de la televiziune, filmeaz, da,
filmeaz tot, i pe mine filmeaz-m, i pe ea, i pe ei, i d asta
la lumin, informeaz pe toat lu m ea...
LIU GUI FANG: Btrne Chen, te lauzi c ii bine la alcool, dar
ai doar dou pahare n stomac i uite ce prostii eti n stare
s scorneti!
CHEN-NAS: Liu Guifang, eti tare priceput, abia de i-a schim
bat centrul de primire a oaspeilor statutul, c ai i ntors-o,
ai devenit marea patroan, eti miliardar acum. Te-am rugat
s-i gseti fetei mele o slujb, chiar i la buctrie, dar tu n-ai
fcut nici mcar asta pentru mine, mi-ai spus c societatea face
reduceri de personal, c e greu s ...
LIU GUIFANG: Of, btrne tovar, mi pare ru, dac-i vorba de
Chen-Sprncean, pot s m ocup eu de ea, nu-i dect o gur
de hrnit, nu? O s-i suport eu cheltuielile, eti de acord, nu?
( Yuan-Obrazy Jin Xiu fi ceilali ncearc s-l sprijine pe Chen-Nas
jf/ s-l fac s plece.)

362
CHEN-NAS (zbtndu-se): N u mi-am vzut nc nepotul, (scoate
de la sn un plic rou) m icuul m eu nepot, cu toate c bunicul
e srman, nu se poate s nu ndeplineasc ceea ce se cuvine,
bunicul i-a pregtit plicul ro u ...

Yuan-Obraz, Jin X iu i alii l iau pe C h en -N as. In acelai tim p,


Chen-Sprncean intr n scen prin partea cealalt, m brcat
ntr-o rochie neagr lung i cu voaleta neagr acoperindu-i faa.
La vederea sa, pe faa tu tu ror se citete stupefacia i se las brusc
tcerea.

CHEN-SPRNCEAN {adulmecnd exageraty la nceput mai ncet,


apoi tot mai tare): C op ilu l m eu, com oara mea, i sim t parfu
mul, dulceaa lui! {Ca o oarb nainteaz ncet pe bjbite pn
ajunge la Micua Leoaic fi exact atunciy dintre scutece se aude
plnsul lui rsuntor.) C opilu l m eu, m icuul meu cu rajo s... de
cnd te-ai nscut, n-ai but nici mcar o guri din laptele meu,
eti nfometat, copilul m eu. {Chen-Sprncean smulge copilul
din braele Micuei Leoaice // iese din scen fugind. Pe momenty
cei defa rmn ncremeniiy sunt toi luai pe neateptate.)
MICUA LEOAIC: {ntinznd braele^ disperat): C opilu l
meu, bebeluul m eu de a u r ...

Micua Leoaic o ia la fug d u p C h en -Sprncean, i e urmat


de ndat de M o rm o lo c i de ceilali, i pe scen se dezlnuie o
debandad total.

Sfritul actului al saselea


A C T U L VII

Pe ecranul din fundalul scenei, decorul se tot schimb. Apar ba


o strad aglomerat, ba o pia n care mulimea se nghesuie, sau
o piaet. Oamenii care se vd fac exerciii de arte mariale, taichi,
alii se plim b de voie, alii cnt la vioar-.. Schimbrile acestea
de decor sugereaz locurile prin care fuge Chen-Sprncean.
Ea fuge ntr-adevr cu bebeluul n brae, cnd fuge spune vorbe
ftr ir referitoare la copil.

CHEN-SPRANCEANA: Com oara m ea... m am a a reuit s te


gseasc n sfrit... n-o s te mai prseasc niciodat...
{Micua Leoaic, Mormoloc fi ceilali alearg pe urmele ei.)
MICUA LEOAIC: Bebeluul meu de a u r ... fiul meu!

Pe scen apare din cnd n cnd Chen-Sprncean, care fuge, de


una singur; cum fuge aa, se tot ntoarce pentru a se uita n urma
ei. Uneori strig la oamenii de pe strad, cernd ajutor: A jutor,
salvai-m, salvai-mi copilul!4' Alteori, urmrit i urmritorii apar
n acelai timp pe scen. Chen-Sprncean se roag de trectorii
de pe marginea drumului: Salvai-ne!wn timp ce M icua Leoaica
i ceilali strig la cei care le sunt n fa: wO prii-o! O prii hoaa
de copii! Oprii nebuna
Chen-Sprncean cade, se ridic. Cade din nou i iar se ridic-
D e la ridicarea cortinei i pn la cderea ei, se aud sunetele ascuite
i grbite ale unei viori cu dou corzi, care se amestec cu plnseteie
copilului.

Sfritul actului al aptelea

364
A C T U L V III

Turnarea serialului de televiziune Gao M en giu .


Scena reprezint m area sal a tribunalului de la sediul adm inis
traiei districtuale din tim pu l R epublicii Chineze. D oar cteva
nnoiri arat c e vorba de alt tim p, n rest totul este la fel ca n
guvernarea trecut. n m ijlocul slii este agat o banderol, cu
patru ideograme m ari care spun : M area lum in a dreptii44; de
fiecare parte sunt agate pe vertical inscripii cu fraze paralele,
scrise tot cu ideogram e m ari. U n a din ele spune: D u p o vreme
de ploaie i vnt, un petic de cer aprn da, iar alta, Jum tate
literat, jumtate soldat ju m tate necioplitw. Peste dosare se lfaie
un pantof uria.
Gao Mengjiu e m brcat ntr-un costum Sun Yat-sen, are o plrie
pe cap, iar pe piept, la buzunarul vestei, la vedere, atrn lanul
de argint al unui stat. D e fiecare parte a scenei stau de gard doi
slujbai \^yam enycare in n m n cele doua bastoane ale puterii1.
i costumele lor sunt schim bate cu cele de tip Sun Yat-sen, de cu
loare neagr, ceea ce ie d un aer com ic.
Regizorul, operatorii, cei care se ocup de sunet, ntreaga echip
de filmare e n toiul pregtirilor.

REGIZORUL: Fiecare s fie la postul lui, pregtii-v, turnm!


GAO MENGJIU {ap u cn d p an to fu l lovete puternic n masa lung
i ngust): O f, of, ce plictiseal! {cnta) Subprefectul G ao st
la tribunal i desluete cazuri com plicate, de-alde Zhang i
de-aldc W ang su n t prile im plicate, i unii, i alii au argu
mente bine fondate, rmne ca eu s hotrsc care are dreptate...

1 Bastoanele care sc mai numesc ap i Joc, pictate jumtate cu negru,


jumtate cu rou, conform simbolurilor celor dou elemente-

365
Eu, subprefect^ cu nume de familie G ao i prenume Mengjiu,
sunt de loc din Baodi, subprefecturi din Tianjin, n tineree
m-am dus n armat i pe generalul Feng Yuxiang l-am urmat.
D e la nord la sud ntregul inut l-am cutreierat, pe cmpul
de btaie eroic m-am comportat i generalul drept eful aprrii
m-a promovat.

Intr-o buna zi, pe cnd unul din cei n subordinea mea se


plim ba flos pe strad, cu ochelari negri i la bra cu o prosti
tuat, a fost vzut de general, care m-a criticat c nu sunt pe
cat trebuie de sever cu cei pe care-i am de ndrumat. Eu, Gao,
m-am simit groaznic de ruinat, mi se prea c nu m-am artat
demn de favoarea pe care mi-o fcuse cel care m-a format, aa
c am demisionat i m-am ntors la mine n sat. In cel de-al
nousprezecelea an al Republicii1, fratele meu mai mare, tovar
de arme cu Han Fuju, guvernator n Shandong, a venit de
trei ori s m vad n umilu-mi lca, pn ce m-a convins s
plec din nou la ora. Neputnd s refuz dovada de preuire ade
vrat, m-am prezentat la post la Shandong pe dat, la nceput
am ndeplinit funcia de membru n adunarea provinciei, apoi
am devenit subprefect la Pingyuan, apoi la Q ufii, iar n prim
vara asta am fost mutat aici la G aom i. Sunt aici oamenii nc
pnai, cusurgii, puzderia de bandii, i amatorii de jocuri
de noroc sunt n floare, opium i revars m iasm a otrvitoare,
oamenii nu sunt n siguran, e dezordine mare. Dup ce mi-am
preluat funcia, eu, Gao, am tiat n carne vie, am atacat tot
ce e ru, hotrt s aduc schimbarea, s distrug tlhria i s
promovez pietatea filial i omenia. Am condus personal an
chete, n civil, necunoscut, astfel s judec ct mai corect cazu
rile complicate am vrut. [Coboar vocea) Firete c au fost tot
felul de poveti ciudate, nimeni nu-i sfnt, cine nu greete deloc,
sfinii, chiar ei mai greesc. N otabilitple mi-au oferit aceste
fraze paralele care m definesc bine: D u p vreme rea, vreme
bim i literat i soldat i necioplit astea ntr-adevr se pot
spune despre mine, M -au mai i poreclit G ao-talp de pantof,
fiindc obinuiesc s-i ard peste fa pe toi neisprviii tia

1 n 1930.

366
cu talpa pantofului, (cnta) n vremuri tulburi un demnitar
sc folosete de asprim ea legii, sau, trebuie s fii i tu far lege
i s te foloseti de viclenii ca s-i prinzi pe toi ticloii, deci
e bun i talpa pan tofului lui G ao, demnitarul cinstit... Hei,
gard!
GARDA: Prezent!
GAO MENGJIU: T o tu l e pregtit?
GARDA: Da!
GAO MENGJIU: S intre pgubaul i prtul.
GARDA: S intre pgubaul i prtul!
{Chen-Sprncean cu copilul n brae intr n fug gata s se
prbueasc.)
CHEN-SPRNCEAN: nlim ea Voastr, judectoriile Bao, tre
buie s o ajutai pe ceteana a sta ...
(Micua Leoaic, Mormolocii ceilali vin unul dup altul s-oprind)
Actorii care joac rolurile lui Z h ang i W ang n scenariul original
se amestec cu ei, intrnd n scen cu totul derutai.

REGIZORUL (furibund): T iai! Tiai! C e se petrece aici? E o


zpceal total. S vin asistentul de platou!
CHEN-SPRNCEAN (cade n genunchi n sala dejudecata): nl
imea V oastr, B ao, suntei un dregtor drept, trebuie s-o
ajutai pe aceast ceteana!
GAOMENJIU: E u, subprefectul acesta, nu m numesc Bao, m
numesc G ao.
CHEN-SPRNCEAN {vorbindprintreplnsetele copilului): nl-
imea Voastr, Bao, ceteana care se afl n faa dumneavoastr
este victima unei nedrepti nemaipomenite, o nedreptate cum
nu s-a mai vzut, trebuie s rezolvai cazul sta cu toat im
parialitatea!

Yuan-Obraz i veriorul l iau deoparte pe regizor i-i spun ceva


cu vocea cobort. A cesta d din cap de cteva ori la rnd. Se
aude, dar neclar, cum Y uan-O braz spune: Societatea noastr v
va da un ajutor bnesc de o sut de mii dc yuaniu.
Regizorul se duce la G a o M engjiu i-i optete cteva cuvinte la
ureche.
Face semn operatorului i celorlali s continue s filmeze.

367
Yuan-Obraz nainteaz spre M icua Leoaic i Mormoloc i schim
b cteva vorbe cu ei.

GAO MENGJIU {lundpantoful lovete violent masa lung i n


gusta): Cetean, ascult ce-i spun! Astzi o s dau dovad
de ngduin i am s fac o excepie de la regul, adic am
s adaug dosarul tu la cele pe care le am de judecat. Spune-i
numele de familie, locul de batin, ce pricin te aduce, cine-s
cei incriminai, spune tot adevrul, cci cunoti, nu-i aa, regula
pedepsei pentru mincinoi.
CHEN-SPRNCEAN: Ceteana umil care sunt, n-o cunosc.
PAZA {n cor): Hei! Hei!
GAO MENGJIU {ia pantoful lovete violent masa): La cea mai
mic minciun care-i iese din gur, o s te lovesc n fa cu
talpa pantofului!
CHEN-SPRNCEAN: Am neles.
GAO MENJIU: Spune tot adevrul.
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, v rog s primii cere
rea mea. Ceteana din faa dumneavoastr se numete Chen-
Sprncean, este din satul Dongbei din districtul Gaomi. Orfan
de mam, a fost crescut de sora mai mare pe care a urmat-o
cnd a gsit de lucru la fabrica de jucrii. Sora mai mare a
pierit ntr-un incendiu mare care s-a produs la fabric, cat
despre ceteana asta de fa, i-a fost ars faa...
GAO MENGJIU: Ascult, Chen-Sprncean, ridic-i voaleta,
pentru ca eu, subprefectul, s-i vd faa.
CHEN-SPRNCEAN: nlim ea Voastr, asta-i im posibil...
GAO MENGJIU: i de ce, m rog?
CHEN-SPRNCEAN: Atta tim p ct port aceast voalet, eu,
ceteana asta, sunt nc o fiin uman, dar dac o dau la o
parte sunt un demon.
GAO MENGJIU: Ascult aici, Chen-Sprncean, cnd judec un
caz, o fac aa cum scrie la carte- D aca pori voaleta, cum s
tiu cine eti?
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, punei-i pe ceilali s-i
pun minile la ochi.
GAO MENGJIU: Punei toi minile la ochi!

368
CHEN-SPRNCEAN: nlim ea V oastr, ceteana asta are o
soart cru n t..
(Chen-Sprncean las copiluljos, ridic voaleta si-si ascunde faa
}nmini. Gao Mengjiu face semn asistenei. Micua Leoaic se repede
cafulgerul fi ia copilul.)
MICUA LEOAIC {cu voce necat de plns): C om oara mea,
bebelu de aur, vino repede la m a m a ... M orm oloc, uite ce i-a
fcut! N ebun a asta cu inim rea era gata s-l om oare arun-
cndu-1 la pm nt.
CHEN-SPRNCEAN {se repede ca o nebun la Micua Leoaic
ipnd): C o p ilu l m e u ... nlim ea Voastr, ea mi-a furat
copilul

0 mulime de paznici o in pe Chen-Sprncean. M tua i face


tacticos intrarea n scen.

MORMOLOC: U ite-o pe m tua!


MICUA LEOAIC: M tu , privete, ce s-a ntm plat cu bebe
luul de aur?

Mtua l ciupete pe bebelu ici i colo, l pipie, i copilul ncepe


s plng. M orm oloc i ntinde un biberon M icuei Leoaice, i
ea i vr tetina n gu r sugarului, care se linitete.

CHEN-SPRNCEAN: n lim ea V oastr, nu trebuie s-o lsai


s-i dea copilului m eu lapte de vac, n el e otrav. nlimea
Voastr, eu am lapte, e u ... D ac nu m credei am s-mi aps
snii s v art, n lim ea V o a str ...
(Chen-Nas si Li-M n intr n scen)
CHEN-NAS (bate n podea cu crjele): Facei ceva, n numele
Cerului, al P m ntului i al contiinei pe care o avei! Facei
ceva!
GAO MENGJIU {trist si plin de mil): Ascult, Chen-Sprncean,
e mai bine s-i acoperi faa!
CHEN-SPRNCEAN (nfricoat, si caut voaleta si si-o pune pe
fa): n lim ea V oastr, v-am speriat, fr ndoial.-. mi
cer iertare n lim ea V o a str ."
GAO MENGJIU: C hen-Sprncean, pentru c a ajuns cazul tu
la mine, trebuie neaprat s fac lumin.

369
CHEN-SPRNCEAN: V mulumesc, nlim ea Voastr!
(Mormoloc, Yuan-Obrazyncadrnd-o pe Micua Leoaic sepreg
tesc s plece.)
GAO MENGJIU {lovind masa cu talpapantojului): N u v-am dat
perm isiunea s plecai! Cine ndrznete s plece, atta vreme
ct n-am cercetat nc pricina i nu am dat sentina? Paznici,
pzii-i!
(Regizorul iface semne, iface cu ochiul dar Gao Mengjiu sepreface
c nu4 vede.)
GAO MENGJIU: Cetean Chen-Sprncean, nu conteneti spu
nnd ca acest copil este al tu, atunci te ntreb: cine este tatl?
CHEN-SPRNCEAN: Este un dregtor de rang nalt, un
bogta, o persoan important.
GAO MENGJIU: D e rang nalt, bogta, sus-pus cum o fi, are
i el un nume, nu?
CHEN-SPRNCEAN: N u-i cunosc numele.
GAO MENGJIU: C nd te-ai mritat cu el?
CHEN-SPRNCEAN: Pi ceteana asta n-a fost mritat.
GAO MENGJIU: O , deci aa, l-ai fcut fr s fii cstorit. Dar
cn d ... ei bine, cnd ai fcut-o cu el?
CHEN-SPRNCEAN: nlim ea Voastr, ceteana asta nu
nelege-
GAO MENGJIU: Pi cnd te-ai culcat cu el, cum s spun altfel?
Ai fcut dragoste cu el, pricepi ce te ntreb?
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, ceteana asta nu s-a
culcat cu nici un brbat, este virgin.
GAO MENGJIU: E tot mai neclar ce spui. D ac nu te-ai culcat
cu un brbat, cum ai putut rmne gravid i ai nscut? Nu
ai nici un fel de cunotine despre lucrurile astea?
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, eu, ceteana asta, n-am
spus dect adevrul. (// arat pe Micua Leoaic pe ceilali.)
C u un tub ei m-au
GAO MENGJIU: Un bebelu din eprubet.
CHEN-SPRNCEAN: N u.
GAO MENGJIU: A, neleg, se face ca n creterea animalelor,
inseminare artificial.

370
CHEN-SPRNCEAN: nlim ea V oastr (ngenuncheaz), v
implor, fii m rinim os cu m ine i judecai cazul far prtinire.
Eu, ceteana asta, m -am gndit la nceput c odat ce aduc
bebeluul pe lum e i cheltuielile de spitalizare ale tatei sunt
achitate cu banii tia care mi se cuveneau ca m am purttoare,
puteam s m sin ucid aruncndu-m n ru. D ar cnd am
purtat bebeluul n pntec i l-am sim it m icndu-se, ideea
morii m-a prsit. C etean a asta nu era singura m am pur
ttoare, dar celelalte nu iubeau bebeluul din burt, pe cnd
eu, ceteana asta, l iubeam . D e fiecare dat cnd plou i e
umezeal, cicatricile dor i m fac s sufr cumplit, cnd e timp
uscat, cicatricile se deschid i sngereaz, nlim ea Voastr,
pentru ceteana asta, cele nou luni de sarcin n-au fost o
treab uoar. nlim ea Voastr, ceteana asta, daca ar ncepe,
n-ar mai term ina de povestit toate suferinele ndurate. Avnd
mult grij i rbdare, am ajuns s aduc pe lume bebeluul,
dar m-au nelat, m -au anunat c e m o rt... tiam c nu-i asa...
L-am tot cutat i, n sfrit, l-am g sit.. N u vreau bani, nici
un milion, nici zece m ilioane, vreau copilul, atta doar, nli
mea Voastr, v cer s v fie m il i s-mi dai copilul prin
judecat d re a p t ...
GAO MENGJIU {adresndu-li-se lui Mormoloc si Micuei Leoaice):
Voi doi, voi suntei cstorii legal?
MORMOLOC: D e m ai bine de treizeci de ani,
GAO MENGJIU: i vrem e de treizeci de ani n-ai avut copii?
MICUA LEOAIC (nemulumit): Pi tocmai am avut unul, nu?
GAO MENGJIU: D u p cum vd, ai trecut de cincizeci de ani,
nu-i aa?
MICUA LEOAIC: tiam c-o s ntrebi asta. (Arata spre m
tura.) Iat un gin ecolog din com una noastr Dongbei, care a
adus pe lum e mii de copii, tot ea a vindecat nenumrate cazuri
de sterilitate fem inin, i cine tie dac nu te-a adus pe lume
i pe tine- Poi s-o ntrebi, ea m-a supravegheat de la concepie
pn la natere, ea se poate oferi ca martor.
GAO MENGJIU: M agistratul sta de fa a auzit de renumele
de care se bucur m tua, te numeri, mtu, printre nelepii

371
de la sat, ai o virtute excelent i te bucuri de un mare prestigiu,
o singur vorb de-a ta face ct nou vaze cu trei picioare.
MTUA: Intr-adevr, am adus pe lume copilul sta.
GAO MENJIU {adresndu-i-se lui Chen-Sprncean)\ Ea te-a asis
tat la natere?
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, nainte s intru n sala
de nateri, m-au legat la ochi.
GAO MENJIU: Cazul nu poate fi decis de un subprefect, mergi
s faci testele ADN.
(Re^zorul se duce fi-i spune ceva la ureche lui Gao Mengjiu. Acesta
l contrazice cu vocea cobort.)
GAO MENGJIU {suspin ndelungai cnt): Ciudat, ciudat, un
caz ciudat! M pune pe mine, G ao, n ncurctur, cui s-i
dau oare copilul, stai s gsesc vreo stratagem pe msur. (Co
boar n saU dejudecat.) Ascultai cu luare-aminte, toi ce-ai
venit s depunei plngeri n tribunalul meu, am s trec acum
din piesa de teatru la viaa adevrat, s judec pricina cum cred
eu! Grzi!
GARDA: Prezent!
GAO MENGJIU: Dac vreunul nu-mi ascult ordinele, s-l lovii
cu talpa pantofului!
GARDA: C um ordonai!
GAO MENGJIU: Chen-Sprncean, M icu Leoaic, fiecare ae
zat pe poziia ei, avei fiecare dreptate. M i-e greu s dau deo
cam dat un verdict, aa c i cer M icuei Leoaice s-mi dea
copilul mai nti.
MICUA LEOAICA: Eu nu
GAO MENGJIU: Grzi!
PAZA {n cor): Hei! Hei!
{Regizorul i vorbete la ureche lui Mormoloc, acesta o mpunge cu
degetul pe Micua Leoaicy ndemnnd-o s-i dea copilul lui Gao
Mengjiu.)
GAO MENGJIU {las capul n jos ca s priveasc copilul din brae):
Este intr-adevr un bebelu frumos, nu e de mirare c cele doua
familii i-l smulg una alteia. Chen-Sprncean, M icua Leoaica,
ascultai-m bine, nu-s capabil s aleg cui i se cuvine copilul,
nu pot dect s v las s mi-1 smulgei din brae, cine-o s reu-

372
easc, aceea o s-l aib- Pentru c-i un caz zpcitor, s mizam
pe asta. {Ridic copilul n brae.) H ai, ncepem!
[Chen-Sprncean fi M icua Leoaic se reped s4 ia, trag fiecare
copilul la ea, copilul ncepe s plng. Chen-Sprnceany dintr-un
idk smulge copilul fi-l ia n brae.)
GAO MENGJIU: G rzi! Luai-i copilul lui Chen-Sprncean.
(Grzile i iau cu fora copilul i i-l dau lui Gao Mengjiu.)
GAOMENGJIU: C h en -Sprn cean , ce sfruntare, ai minit cnd
ai spus c eti m am a copilu lui, cci atunci cnd l-ai nfcat,
nu i-a psat c pln gea, e lim pede c te-ai dat drept m am a
lui. Micua Leoaic, cnd ncerca s-l apuce, l-a auzit c plnge,
i dragostea ei pen tru copil a fost aa de puternic, nct i-a
dat drumul ca s nu-1 rneasc. O din ioar un caz asem ntor
a fost judecat de n lim ea Sa, judectorul Bao, la prefectura
din Kaifeng. C azu l a rm as sub num ele M am a e cea care l-a
lsat din strnsoarew. D e aceea, am intindu-v acest precedent,
i dau copilul M icu ei Leoaice. C hen-Sprncean, ai merita
douzeci de lovituri cu talpa pantofului pentru c ai furat copi
lul alteia i ai ticluit m inciun i, dar, innd cont de handicapul
tu, n-o s te pedepsesc, hai, prsete sala!
(Gao Mengjiu i ncredineaz bebeluul Micuei Leoaice. Chen-
Sprncean se zbate, strig, dar este mpiedicat de grzi.)
CHEN-NAS: G a o M en gjiu , judector orb ce eti!
LI-MN {atingndu-lpe Chen-Nas cu degetul): Btrne, hai,
ajunge, le-am sp u s d eja lui M orm oloc i Yuan-O braz s-i dea
lui Chen-Sprncean o sut de mii dtyuani drept despgubire.

Sfritul actului al optulea


A C T U L IX

C asa mtuii, acelai decor,


(Hao-Mini mari i Qin Hefac acelai lucru, frmnt argila pentru
a modela bebelui din lut.
Mormoloc, cu un teanc de bani n mny st n picioare deoparte
si declam.)
MORMOLOC: D ac sunt ntrebat care-i culoarea principal a
comunei Dongbei, rspund fr s m mai gndesc: verdele!
HAO-MINI MARI {nemulumit\. i rou? Sorgul, morcovul,
soarele, vestele vtuite, ardeiul iute, merele*
QIN HE: Loessul, rahatul, dinii, dihorii au culoarea galben,
deloc aurie,
MORMOLOC: Dac m ntreab cineva care-i sunetul principal
din comuna Dongbei, rspund cu mndrie: orcitul broatelor!
HAO-MINI MARI: N u neleg de ce ai fi mndru.
QIN HE: D e plnsul bebeluilor, de asta, da, poi fi mndru-
MORMOLOC: Orciturile astea mohorte ca mugetul vieilor,
enervante ca behiail mieilor, niglate ca un cotcodcit de gin
dup ce ou, sonore i ndurerate ca plnsul nou-nscuilor...
HAO-MINI MARI: D ar cinele? Pisica? M garul?
MORMOLOC {mnios): Vrei cumva s v luai la ceart cu mine?
MTUA {indiferent): Vorbele astea pe care le-ai perorat eu
le-am spus?
MORMOLOC: Le spune personajul M tua din pies.
MATU A: i personajul sta al mtuii din pies sunt sau nu
sunt eu?
MORMOLOC: Eti i nu eti tu-
MTUA: C um explici asta?

374
M O RM O LO C: Pi asta-i legea creaiei artistice: aa cum bebe
luii de lut pe care-i frm nt ei sunt luai din viaa adevrat,
la care se adaug i rodul im aginaiei i creaiei lor.
MTU: D ac aceast pies o s se joace pe scen, nu crezi ca
o s-i atragi belele? Foloseti numele i prenumele adevrate
ale oamenilor.
M O RM O LO C: D eo cam d at e o schi, cnd o s fixez varianta
final, o s schim b toate num ele cu unele strine, m tua o
s devin M aria, H ao -M in i mari o s devin Henri, Q in H e
0 s fie Allende, C h en -Sprncean o s devin T onia, Chen-
Nas, F ig a ro ... Pn i com un a D ongbei o s devin trgul
M acondo1.
HAO-MINI M ARI: N u m ele de Henri e plcut.
QIN H E : M ai bine m i-ai da numele de Rodin sau Michelangelo,
opera lor nu e fr legtur cu a mea.
MTUA: M orm oloc, teatrul e teatru i realitatea e realitate, mie
tot mi se pare c tu, i, bineneles, i eu, am fost nedrepi cu
Chen-Sprncean. In ultim a vreme iar sufr de insomnie, i
drcuorul la venit s cear plata datoriei n fruntea unei
mulimi de broate m utilate, vine n fiecare noapte s m chi
nuiasc i nu sim t doar pielea rece a burilor lor, dar i duhoarea
puturoas i ngheat ce li se mprtie din co rp ...
HAO-MINI M ARI: Su n t nluciri, simple nuciri din cauza
depresiunii nervoase.
M O RM O LO C: M tu , neleg ce sim i, i, dac inem cont de
felul n care cazul a fost rezolvat, i eu m simt cu contiina
ncrcat, dar, d ac nu era soluionat aa, cum altfel putea s
fie? Orice s-ar spune, Chen-Sprncean e nebun i mai e i
desfigurat, e o nebun cu faa respingtoare, s-i lai ei copilul
s-l creasc ar fi un act iresponsabil i, n plus, chiar daca n-am
ncuviinat, nu sunt m ai puin tatl biologic al acestui copil.
Cnd m am a e dezechilibrat i i pune n pericol propria via,
e firesc ca tatl s fie cel care crete copilul i, chiar dac acest

1 Satul n care se (>etrecc aciunea romanului Un veac de singurtate de


Gabriel Garcia Marquez.

375
caz ajungea mai sus, la Tribunalul Poporului, judecata ar fi
fost aceeai. N -am dreptate?
M IUA: Dar, dac i-am fi napoiat copilul, poate s-ar fi vindecat.
Intre o m am i copilul su se pot petrece m iracole,..
MORMOLOC: D e dragul copilului, nu putem risca, cei bolnavi
mintal sunt n stare de orice.
MTUA: Asta nu-i mpiedic s-i iubeasc copiii.
MORMOLOC: D ar chiar dragostea asta poate duna copilului.
M tu, nu trebuie cu nici un chip s te lai prad remucrilor.
Am fcut tot ce era omenete posibil. I-am dublat suma, am
internat-o n spital ca s fie ngrijit, i nici fa de Chen-Nas
n-am rmas datori. M ai trziu, cnd se va vindeca i copilul
va crete, o s gsim m omentul cel mai potrivit pentru a-i
spune adevrul... chiar dac o s-l fac s sufere.
MTUA: C a s fiu sincer cu tine, trebuie s v spun ca, de
curnd, m-am gndit mult la m oarte...
MORMOLOC: M tu, nu te lsa influenat de gnduri din
astea nebuneti, tocmai ai trecut de aptezeci de ani, dac i-a
spune c eti ca soarele n amiaz ar fi exagerat, dar dac spun
ca eti ca soarele de ora dou sau trei dup-amiaza, nu ar fi
nimic exagerat, pentru c la orele astea soarele e departe de
noapte, i apoi, oamenii din com una D ongbei nu se pot lipsi
de tine.
MTUA: N -am , firete, nici o dorin s mor. C nd nu eti
bolnav, cnd nu eti lovit de nenorocire, cnd ai poft de
mncare i dormi bine, de ce-ai vrea sa mori? D ar eu nu reuesc
s dorm . n crucea nopii, cnd doarme toat lumea, numai
eu rmn treaza, ca o cucuvea n copac. Ea st treaza ca s
prind oareci, dar eu la ce bun rmn treaz?
MORMOLOC: Ai putea lua somnifere, mult lume bun sufer
de insomnie i ia.
MTUA: Asupra mea n-au nici un efect.
MORMOLOC: Ia leacuri chinezeti
MTUA: Sunt doctor i i spun c nu e vorba de boal, ci pur
i simplu a venit vremea pedepsei drepte pentru greeli, a venit
vremea s pltesc pentru toi copiii mori de mici. In miezul
nopii, cnd totul e linitit, cnd url cucuveaua n copac, vin

376
cu toii s-mi cear socoteal* A u trupuoarele acoperite de snge
i se vait, am estecai ntre broatele mutilate. Planetele lor
se amesteca cu orcitul broatelor, ntr-un vacarm n care nu
se mai deosebesc uni de alii. M fugresc, i eu fug s m
ascund n toate prile prin curte. N u c m-a teme de muc
turile lor, m i-e team de burile lor ngheate, de duhoarea
rece i puturoas care li se m prtie din corpuri.
Te ntreb: de ce i-a fost fric m tuii n ntreaga ei via? N u
se teme nici un pic de tigri, leoparzi, lupi i vulpi - de care se
tem oamenii n m o d norm al, dar ncearc o spaim de comar
n faa fantom elor acestea de broate.
MORMOLOC (adresndu-i-se lui Hao-Mini M ari) : N -ar trebui
oare chemat un clugr daoist s alunge rul?
HAO-MINI M ARI: C eea ce tot spune ea acolo e tot o tirad
de teatru.
MTUA: C n d nu reuesc s dorm , m tot gndesc, mi retr
iesc viaa- D e la prim ul copil pe care l-am moit, pn la ultimul,
scen dup scen, ca ntr-un film. n principiu, eu n-am fcut
nici un ru n ntreaga m ea v ia ... dar faptele acelea... oare
nu-s aciuni rele?
MORMOLOC: M tu , dac sunt sau nu sunt aa, pentru m o
ment nu se poate da un verdict definitiv, i chiar dac-ar fi fapte
rele, nu trebuie s i se atribuie responsabilitatea. M tua, nu-i
face reprouri, nu te lsa prad remucrilor, eti cineva cu merite
nalte, nu eti o crim inal.
MTUA: E adevrat? N u sunt vinovat?
MORMOLOC: D aca i-ai pune pe oamenii din Dongbei s aleag
pe cineva cu m erite deosebite, cel care ar obine cele mai multe
voturi ai fi tu.
MTUA: M inile m ele sunt curate?
MORMOLOC: N u num ai c sunt curate, sunt i sfinte.
MTUA: C n d nu reuesc s dorm , mi-amintesc de moartea
nevestei lui Z h an g-P u m n , la cea a lui W ang Renmei i la cea
a lui W an g-Fiericic
MORMOLOC: N u i se p o a n rc pentru asta, nu, deloc!
MTUA: nainte s m oar, nevasta lui Zhang-Pum n mi-a spus
ceva, tii?

377
MORMOLOC: N u.
MTUA: A spus: W an-Inim , n-o s mori de moarte bun!w
MORMOLOC: Ticloasa o luase razna.
MTUA: nainte s moar, W ang Renmei mi-a spus i ea ceva,
tii?
MORMOLOC: C e i-a spus?
MTUA: M i-a spus: M tu mi-e aa de frig.
MORMOLOC {ndurerat): Renmei, i mie mi-e frig...
MTUA: nainte s moar, Wang-Fiericic mi-a spus i ea ceva,
tii?
MORMOLOC: N u tiu.
MTUA: Vrei s tii?
MORMOLOC: Bineneles... d ar...
MTUA {cuprins de exaltare): A spus: M tu, mulumesc
c mi-ai salvat copilul". Ia spune tu, i-am salvat eu copilul?
MORMOLOC: Pi, bineneles.
MTUA: !n cazul sta pot muri cu spiritul mpcat.
MORMOLOC: M tu, greeti, trebuie s spui, pot s dorm
linitit, s triesc fr grji.
MTUA: Cineva care a fcut greeli nu poate cuta moartea,
nu are dreptul, trebuie s triasc, s ndure tristeea, s se
perpeleasc precum un pete n frigare, s fiarb^ s dea n clo
cot, s ndure ca s ispeasc greelile, i la sfrit s moar
cu inima eliberat.
Din mijlocul tavanului scenei coboar un nod negru imens, mtua
nainteazy si vr gtuL // rstoarn cu piciorul scunelulpe care
se cocoase.
Hao-Mini mrii Qin He sunt absorbii n munca lor de modelare
a bebeluilor de lut.
Mormoloc ia un cuit, pune scunelul n picioare fi se urca, taiefrn
ghia, fi mtura cade pe podea.
MORMOLOC {ajutnd-ope mtura s se ridice): M tu, mtua!
MTUA: Deci a mers, am murit?
MORMOLOC: Putem s interpretm i aa, dar cineva ca tine
nu moare.
MTUA: Atunci, dup cum spui, am renscut.
MORMOLOC: D a, putem s-i spunem aa.

378
MTUA: Suntei bine cu toi?
MORMOLOC: D a, toi.
MTUA: i bebeluul de aur?
MORMOLOC: E foarte bine i el.
MTUA: M icuei Leoaice i-a venit laptele?
MORMOLOC: D a.
MTUA: Are destul?
MORMOLOC: D a, din belug.
MTUA: A dic ct?
MORMOLOC: nete ca dintr-un izvor de munte.

Cortina
A S C U L T N D O R C IT U L B R O A T E L O R

Prefa scris de M o Yan la ediia rom anului


Broate n Taiw an

Titlul acesta este un vers dintr-o poezie scris de poetul X in


Qiji1, poezie intitulat Luna pe Fluviul din Apus. Mergnd n noapte.
Este un vers al unei poezii ci din dinastia Song, pe care eu o tiu
de mic. D ac o tiu i am m em orat-o temeinic, fr s-o pot uita,
este tocmai datorit legturii strnse dintre acest vers cu orci
tul broatelor i am intirea copilriei melc. Cei care mi-au citit
romanele trebuie s-i aduc am inte cum odinioar am descris
de mai multe ori orcitul acesta, dar nu au aflat neaprat i despre
teama mea de broate. O am enii au motive s se nspimnte de
erpii veninoi sau de fiarele feroce, dar de broatele care i folosesc
omului i-i servesc drept hran ar prea c n-au nici un motiv s
se team. D ar mie mi este cu adevrat fric de broate. De cum
m gndesc la ochii lor bulbucai, la pielea lor umeda, simt c nghe
fr s fie frig. D e ce m tem aa? N ici eu nu tiu. Asta e poate
una din cauzele pentru care i-am dat acestui roman titlul Broate.
Exact aa cum e scris n rom an, eu chiar am o mtu dup
tat care a ndeplinit m ai m uli ani m unca de medic ginecolog.
Mii de bebelui din com una D ongbci, inutul Gaom i, au venit
pe lume cu ajutorul ei. Desigur c i altora, destui, le-a fost curmata
viaa nainte de a vedea lum ina zilei tot de minile ei. M tua
din roman i cea din viaa adevrat au, firete, deosebiri uriae.
Mtua cea adevrat este doar un prototip de la care m-am in
spirat pentru cea pe care am creat-o. Ea triqte i azi n satul natal,
are casa plin de fii i nepoi i duce un trai linitit i panic.

1 Autor de poezie cntat, genul ci (1140-1207).

381
n vara anului 2002, cnd m-am pus efectiv pe scrisul acestui
roman, titlul de atunci era Pilule de mormoloc. Acest titlu fusese
inspirat de o tire din ziar din anul 1958: D ac nainte de actul
sexual se nghit paisprezece mormoloci, se poate preveni sarcina4'.
Chiar i cei cu infime cunotine generale, citind astzi aceast tire,
pot s vad ca este o aiureal, dar n vremurile de atunci aceast
m etod era foarte la m od. Aceast situaie este foarte asemn
toare cu cea a scosului sngelui de ginwsau cu butul ciupercii
dc ceai negru44, care erau la m od cu zece ani dup aceea, la nord
i la sud de fluviu* U rm nd acest fir al gndirii, am scris cam vreo
150 000 de ideograme, cnd deodat am simit ca aceast metod
de a scrie fr s vrea o luase pe calea exagerrii prin repetarea
aiurelii respective i, de altfel, m etoda de structurare - avnd ca
tram irul amintirilor rememorate de un autor dramatic, n timp
ce i contem pl pe scen la teatru piesa care tocmai i se joac -
era peste msur de cznit i dubioas. D c aceea, am lsat balt
aceast variant i am nceput s concep i s creez Obosit de viay
obosit de moarte. Pn-n 2007, cnd am luat de la nceput vechiul
proiect, dndu-i crii structura epistolar i schimbndu-i titlul
n Broate. Desigur c nu m-am m ulum it cu o poveste narat
direct i monoton, aa c partea a cincea a devenit o pies de teatru
cu o anum it tent fantastic, n completare reciproc cu textul
principal, n sperana ca cititorul va putea s disting n aceast
schimbare de stil inteniile mele bune,
Planificarea familial din China continental s-a aplicat de trei
zeci dc ani ncoace i a ncetinit ntr-adevr ritmul creterii demo
grafice, dar n procesul nfptuirii acestei politici fundamentale
s-au petrecut ntmplri zguduitoare. Problema Chinei era foarte
complicat, iar problema planificrii familiale com plicat n mod
special, ea viza numeroase domenii - politic, economic, etic, mo
ral.. Chiar dac nu ndrznesc s spun c a face neleas problema
planificrii familiale e egal cu a nelege China, totui, dac nu
clarificm problema planificrii familiale Chinei, atunci degeaba
mai vorbim aiurea de nelegerea Chinei.
n ultimii ani au fost dezbateri polemice furtunoase referitoare
ia continuarea sau nu a aplicrii politicii copilului unic. Autorii

382
de articole polem ice sunt n m area lor parte personaje inteligente
i onorabile, publicarea un or astfel de articole polem ice este i ea
o negociere a principalelor tendine- D ezbaterile de pe internet
referitoare la aceast problem sunt i mai furtunoase. Se poate
vedea de aici c refleciile i studiile despre politica planificrii
fiimiliale s-au transform at deja ntr-o problem fierbinte pe care
o urmresc ndeaproape m ilioane de oam eni. D ar ca urm are a
aprofundrii reform ei i deschiderii, ca urmare a schim brii de
direcie a econom iei de la cea colectiv la cea privat, ca urmare
a faptului c m ilioane de rani au obinut libertatea de micare
i de a-i gsi un loc de m unc, politica copilului unic e deja dificil
de pus n p raaic n foarte m ulte locuri. ranii pot s nasc odat
cu deplasarea n alt loc, pot nate pe furi, iar cei cu stare sau nalii
funcionari m ai nevoiai p o t opta de bunvoie pentru am end
sau pentru m etoda celei de-a d ou a consoarte i, n m od fi i
dup bunul-plac, s nesocoteasc planificarea familial i s-i satis
fac dorina de onorare a tradiiei sau de perpetuare a proprietii
familiei. Probabil c doar m icii slujbai la stat cu salarii foarte mici
se mai bizuie pe respectarea politicii copilului unic, i asta mai
nti pentru c nu au curajul s-i pun n pericol locul de munc,
apoi pentru c nu-i asu m responsabilitatea de a asigura cheltu
ielile de educaie tot m ai ridicate, aa c, i dac li se permite s
aib un al doilea copil, nu cuteaz s-o fac.
Romanul m eu Broate, prin descrierea ntregii viei a mtusii,
desfoar istoria natalitii din inutul meu pe parcursul a cteva
zeci de ani i dezvluie fr nici un pic de m enajament peisajul
haotic creat de problem a planificrii familiale n China, Proble
mele sensibile cu care se confrunt direct societatea sunt cele pe
care insist consecvent n scrisul meu, pentru ca spiritul literaturii
se afl n problem ele care-i preocup pe oameni, n durerile care-i
frmnt, n destinul lor. Problemele sensibile pot s exprime n
modul cel m ai concentrat natura um an esenial, i, mai mult,
pot sa dea consisten personajelor.
Cluzit de un cuget curat, am ales un material brut inspirat
care a im pulsionat creaia; ndrum at de propria estetic a roma-
nului, am determ inat form a rom anului, ghidat de o contiin

383
puternic, aplecat spre analiza de sine, n aceiai timp cu dezv
luirea interioritii personajelor, i-am dezvluit cititorului i pro
pria-mi interioritate. Acestea au fost cele trei principii de baza pe
care am cutat s le menin n procesul creaiei, care m-au cluzit
cnd am scris Broate, dar care m vor cluzi i de azi ncolo.
D u p ce am terminat acest roman, opt ideograme mari mi
apas cu greutate inima, acestea sunt: dac cellalt este vinovat,
atunci i eu sunt.