Sunteți pe pagina 1din 121

S nelegem Biblia

S nelegem Biblia
John Stott
Traducerea: Mirela Rdoi John Stott 1972,1984 Drepturile n limba romn 1993 Romanian Aid Fund Cartea a fost publicat iniial de Scripture Union (Uniunea Scripturii") din Anglia, ca parte a lucrrii acestei organizaii, n vederea ncurajrii oamenilor n citirea, nelegerea i aplicarea nvturilor Bibliei n viaa lor. Liga pentru Citirea Bibliei din Romnia este membr a familiei Uniunii Scripturii" Internaionale i colaboreaz n prezent cu biserici din diferite confesiuni pentru dezvoltarea unei lucrri de evanghelizare i citire a Bibliei n rndul copiilor, tinerilor i familiilor. Preedintele Ligii pentru Citirea Bibliei din Romnia este Dr. Ioan Alexandru Dan, str. Mntur Nr. 50, 3400 Cluj. S nelegem Biblia

Cuprins
Prefa la a doua ediie Prefa 1 Scopul Bibliei 2 ara Bibliei 3 Naraiunea biblic - Vechiul Testament 4 Naraiunea biblic - Noul Testament 5 Mesajul Bibliei 6 Autoritatea Bibliei 7 Interpretarea Bibliei 8 Rostul Bibliei

TIPOGRAFIA S.R.L.

RoMFiAIR PRESS

ROMNIA

AFILIAT COMPANIEI THE FLAIR GROUP U.K.


RESPONSABILITATEA PENTRU TRADUCERE I EDITARE NU APARINE TIPOGRAFIEI

Hri
Semiluna fertil Palestina: Regiuni geografice

Cltoriile misionare ale lui Pavel 28 31 35 113 S nelegem Biblia

Prefa la a doua ediie


Decizia editorilor de a realiza o a doua ediie a crii S nelegem Biblia mia oferit ocazia de a o reciti i de a efectua unele adugiri. De la prima ediie au trecut mai mult de zece ani, deceniu n care situaia s-a schimbat considerabil. Revolta studenilor de pretutindeni de la sfritul anilor '60 a fost nlocuit cu o apatie a majoritii i cu anarhia unei minoriti, relativ redus ca numr, dar foarte glgioas i radical. S-au schimbat i domeniile controverselor teologice, aa cum snt ele simbolizate de Honest to God (1963) \ care neag personalitatea lui Dumnezeu, i The Myth of God Incarnate (1977) 2, care neag divinitatea lui Isus. Cretinii anilor optzeci se confrunt cu noi probleme i provocri. Am ncercat s m asigur c noua ediie reflect aceste schimbri. Am adugat informaii noi referitoare la religie i tiin, creaie, evoluie i potop. Am dezvoltat seciunea care se ocup de interpretarea capitolelor 2 i 3 din Genesa i de felul cum putem distinge sensul literal de cel figurat n Scriptur. Am scris din nou introducerea la capitolul Autoritatea Bibliei", n cteva pasaje se fac auzite unele ecouri ale controversei asupra lipsei de eroare a Scripturii. Poziia mea este aceea de a susine i explica principiul stabilit n Convenia de la Lausanne (1974), i anume c Scriptura este fr greeal n tot ceea ce afirm". Am extins referina la transpunerea cultural i am comentat i aa-zisa noua hermeneutic", accentund nevoia de a merge dincolo de elucidarea fiecrui text biblic, la aplicaia sa, dincolo de semnificaia original, la mesajul su contemporan. n plus, aproape toate citatele biblice snt preluate acum dintr-o traducere nou3. Sperana i rugciunea mea este ca, prin harul Su, Dumnezeu s ajute cititorul acestei ediii s iubeasc mai mult Biblia i so neleag mai bine. John Stott aprilie 1984
1 2

n lb. rom.: Cinstit cu Dumnezeu n lb. rom.: Mitul Dumnezeului ntrupat * New International Version

S nelegem Biblia

Prefa
Fiecare autor este dator s explice cititorilor de ce i sa prut potrivit s sporeasc torentul de cri - mai ales de cri religioase - care nete zilnic din tipografiile lumii. Poate el sai justifice aciunea? Dai-mi voie s v spun cel puin la ce fel de oameni m-am gndit cnd am scris. Snt dou categorii: n primul rnd, noii cretini. Datorit laicizrii vieii, un numr tot mai mare de oameni fr nici o educaie religioas se ntorc la Hristos i se adaug bisericii. S lum ca exemplu un tnr dintr-o familie de necredincioi. Educaia cretin primit la coal a fost minim i, foarte probabil, greit. n orice caz, era la mod s nu i se dea nici o atenie. Ca i copil, nu a mers la coala duminical, iar la biseric a mers foarte rar sau deloc. Acum ns, L-a gsit pe Hristos, sau mai bine zis el a fost gsit. I s-a spus c dac vrea s ajung la maturitate spiritual trebuie s citeasc zilnic Biblia. Dar pentru el Biblia este o carte nchis, un teritoriu neexplorat, netrecut pe hart.

Cine a scris-o, va ntreba el, cnd, unde i cum? Care este mesajul ei? Care este fundamentul pentru pretenia de a fi o carte sfnt sau deosebit, cartea lui Dumnezeu? i cum trebuie citit i interpretat? Acestea snt ntrebri bune i trebuie s li se dea rspuns nainte ca noul cretin s poat beneficia la maximum de citirea Bibliei. n al doilea rnd, avem cretinul ntors de civa ani. El a fost n mare un cititor contiincios al Bibliei. A citit cu fidelitate cte un pasaj din Biblie n fiecare zi. Dar acesta a devenit un obicei anost. Anii au trecut i el s-a schimbat, s-a maturizat ca om, dar ca i cretin nu s-a dezvoltat ntrun mod corespunztor. Un semn (i cauz) al acestui fapt este c citete Biblia tot aa cum o fcea cnd era copil sau nou convertit. Acum este stul de superficialitatea lui, de imaturitatea lui i, nu puin, ruinat. Dorete s devin un cretin matur, integrat, care l cunoate pe Dumnezeu i face voia Lui, simindu-se mplinit prin slujirea altora; un cretin care poate comunica Evanghelia n mod semnificativ unei generaii pierdute, dezorientate. Dorina mea este s-1 asigur pe un astfel de cretin c secretele maturitii cretine snt gata s fie gsite n Biblie de S nelegem Biblia ctre toi cei ce le caut. Exist n Cuvntul lui Dumnezeu o dimensiune pe care puini o sesizm vreodat, o adncime n care rareori ptrundem. Cretinismul nostru este mrginit fiindc Hristosul nostru este mrginit. Ne srcim pe noi nine prin viziunea noastr redus i jalnic despre El. Unii vorbesc astzi despre El ca despre un euforizant pe care-1 punem n buzunar pentru ca atunci cnd sntem deprimai s-1 lum i s facem o cltorie n lumea fanteziei. Dar Hristos nu poate fi folosit sau manipulat n felul acesta. Biserica contemporan pare s neleag prea puin mreia lui Isus Hristos ca Domn al creaiei i Domn al Bisericii, naintea Cruia noi ar trebui s stm cu capul plecat. Nici nu nelegem victoria Lui aa cum o prezint Noul Testament, cu toate lucrurile la picioarele Lui, aa nct dac sntem cu Hristos, toate lucrurile snt i la picioarele noastre. Cred c cea mai mare necesitate a noastr astzi este o viziune mai cuprinztoare a lui Isus Hristos. Trebuie s-L vedem ca singurul n care locuiete toat plintatea lui Dumnezeu i singurul prin care putem avea i noi plintatea vieii (Col. 1:19; 2:910). Exist un singur mod n care putem dobndi o viziune clar, adevrat, proaspt i nobil despre Hristos i aceasta este prin Biblie. Biblia este prisma prin care lumina lui Isus Hristos se rsfrnge n multe culori frumoase. Biblia este portretul lui Isus Hristos. Trebuie s privim spre El cu o dprin att de intens nct (prin lucrarea de har a Duhului Sf nt) El s prind via pentru noi, s ne vin n ntmpinare i s ne umple cu El nsui. Pentru a-L nelege pe Hristos n plintatea Lui este esenial s nelegem contextul n care ni-L prezint Dumnezeu. Dumnezeu La oferit pe Hristos lumii ntr-un anumit context geografic, istoric i teologic. Mai simplu, L-a trimis ntr-un anumit loc (Palestina), ntr-un anumit timp (punctul culminant al secolelor de istorie iudaic) i ntr-un anumit cadru al adevrului (revelat progresiv i pstrat constant n Biblie). Deci, capitolele ce urmeaz se ocup de geografia, istoria, teologia, autoritatea i interpretarea Bibliei. Obiectivul lor este s prezinte contextul n care, cndva, Dumnezeu ni L-a revelat i n care ni-L ofer acum pe Hristos, ca s nelegem mai bine pentru noi i s mprtim altora glorioasa plintate a lui Isus Hristos. Scopul Bibliei

Scopul Bibliei
Alegerea unei cri de citit i a modului n care o citim este n mare msur determinat de scopul cu care a fost scris de autor. Este ea un manual de tiin sau de istorie destinat s informeze, sau un roman ce vrea doar s distreze? Este proz sau poezie serioas, n care scriitorul reflecteaz asupra vieii i l stimuleaz pe cititor s se gndeasc i el la acelai lucru? Are ceva semnificativ de spus lumii contemporane? Sau poate este o lucrare polemic n care el i propune n mod deliberat sai argumenteze punctul de vedere? Mai mult, este autorul calificat s scrie despre subiectul respectiv? ntrebri ca acestea ne punem deseori cnd spunem: Merit s-o citesc?" Cele mai multe cri ofer eventualului cititor informaiile dorite despre cine a scris i de ce a fcut-o. Fie autorul ne vorbete cu candoare n prefa despre el nsui i despre scopul pentru care a scris, fie o face editorul ntr-o reclam" pe supracopert. Cei mai muli cititori acord timp examinrii acestora nainte de a hotr s cumpere, s mprumute sau s citeasc o carte. Este o mare greeal c cititorii Bibliei nu pun ntotdeauna ntrebrile acestea. Muli o iau i ncep s citeasc la ntmplare. Unii ncep cu Genesa i se mpotmolesc la Levitic, alii persevereaz cu ndrjire dintrun sentiment al datoriei, fixndu-i chiar ca obiectiv (i realiznd) citirea ntregii Biblii, din scoar-n scoar, n cinci ani, dar fr s aib prea mult folos de pe urma studiului lor, deoarece le lipsete nelegerea scopului general al crii. Sau muli chiar renun cu totul s mai citeasc Biblia, ori nici nu ncep s-o fac vreodat pentru c nu-i pot da seama cum anume o poveste despre un popor ndeprtat, din vremuri ndeprtate, ar putea avea vreo legtur S nelegem Biblia cu ei astzi. n orice caz, cum se poate spune c Biblia - care de fapt nu este o carte, ci o bibliotec alctuit din aizeci i ase de cri are un scop"? Nu a fost ea scris de diferii autori, n perioade diferite, cu obiective diferite? Da i nu. Exist ntr-adevr o mare varietate de autori umani i de teme, dar, cu toate acestea, cretinii cred c ndrtul lor se afl un singur Autor divin i o singur tem unificatoare. Biblia nsi arat care este aceast tem. Ea este formulat de mai multe ori n mai multe locuri, dar poate c niciunde mai succint dect cum o face apostolul Pavel ctre Timotei: ... din pruncie cunoti Sfintele Scripturi, care pot s-i dea nelepciunea care duce la mntuire prin credina n Hristos Isus. Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos ca s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n neprihnire, pentru ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun (2 Tim. 3:15-17). Aici apostolul vorbete despre originea i scopul Scripturii, de unde vine i ce intenie are. Originea ei: insuflat de Dumnezeu"; scopul ei: de folos" pentru fiinele omeneti, ntr-adevr, ne este de folos numai pentru c este insuflat de Dumnezeu inspirat de Dumnezeu. Trebuie s las subiectul inspiraiei biblice pentru un alt capitol; n acest capitol vreau s investighez natura folosului Bibliei. Pentru aceasta voi lua trei cuvinte pe care le-a folosit Pavel - mntuire", Hristos" i credin".

O carte a mntuirii
Poate c nici un cuvnt biblic nu a suferit mai mult dect cuvntul mntuire" din pricina utilizrii greite i a nelegerii greite. Unii dintre noi, cretinii, sntem de vin c l-am nfiat lumii ca pe o caricatur. Drept rezultat, cuvntul mntuire" a devenit pentru muli o pricin de stnjeneal i chiar o int a ridicolului. Trebuie si salvm de conceptul ngust la care l-am cobort adeseori, deoarece mntuire" este un cuvnt mare i nobil, aa cum l voi elabora imediat.

Scopul Bibliei 9 Mntuirea nseamn libertate. Da, i, de asemenea, nnoire; n cele din urm, rennoirea ntregului cosmos. Aadar, scopul suprem al Bibliei, i scrie Pavel lui Timotei, este si instruiasc pe cititorii si pentru mntuire". Aceasta indic imediat c Scriptura are un scop practic i c acest scop este mai degrab moral dect intelectual. Sau c, mai degrab, nvtura sa intelectual (nelepciunea" ei, dup cum implic cuvntul grecesc) este dat n vederea experienei morale numit mntuire". Pentru a nelege mai bine acest scop pozitiv al Bibliei, ne-ar putea fi de folos punerea acestuia n contrast cu cteva scopuri care nu-i snt proprii. n primul rnd, scopul Bibliei nu este tiinific. Aceasta nu nseamn c nvtura Scripturii i cea a tiinei snt n conflict; deoarece, dac o pstrm pe fiecare n sfera ei i discernem ce afirm fiecare din ele, nu snt n conflict. i ntr-adevr, dac Dumnezeul adevrului este autorul amndurora, nici nu ar putea fi n conflict. Nici nu nseamn c cele dou sfere nu se ntreptrund niciodat i ca nimic din Biblie nu are vreo relevan tiinific, deoarece Biblia conine afirmaii care pot fi (i n multe cazuri au i fost) verificate tiinific. De exemplu, snt relatate un numr de evenimente istorice, cum ar fi despre Nebucadnear, regele Babilonului, care a asediat, a cucerit i a distrus efectiv Ierusalimul sau c Isus din Nazaret sa nscut cnd Augustus era mpratul Romei. Ceea ce afirm eu este c, dei Biblia conine i tiin, scopul Bibliei nu este tiinific. tiina (sau cel puin tiinele naturale) este un corpus de informaii obinut cu mult osteneal prin observaie, experiment i inducie. ns scopul lui Dumnezeu prin Scriptura a fost s dezvluie adevruri care nu pot fi descoperite prin aceast metod (numit de oamenii de tiin metoda empiric") i ar fi rmas necunoscute i nedescoperite dac nu le-ar fi revelat El. De pild, tiina poate s ne spun ceva despre originea biologic a omului (chiar i aceasta este o problem deschis); dar numai Biblia ne reveleaz natura omului, att nobleea sa unic de fiin creat dup chipul Creatorului ei, ct i degradarea sa ca pctos egocentric rzvrtit mpotriva Creatorului su. Dup aceea, scopul Bibliei nu este literar. n urm cu civa 10 5a nelegem Biblia ani s-a publicat o carte intitulat Biblia citit ca literatur \ A fost realizat foarte frumos: aranjarea tradiional a versetelor a fost abandonat i forma indica clar ce era poezie i ce era proz. Toate acestea au fost folositoare. Mai mult, nimeni, indiferent de credina sau necredina lui, nu poate nega c Biblia conine literatur plin de noblee. Ea se ocup de marile teme ale vieii i destinului omului i le trateaz cu simplitate, ptrundere i imaginaie. Att de frumoas a fost traducerea sa iniial n unele ri ca Anglia i Germania, nct Biblia a devenit parte a motenirii literare naionale. Cu toate acestea, Dumnezeu nu a proiectat Biblia ca literatur de calitate. Ea conine unele carene stilistice izbitoare. Noul Testament a fost n mare parte scris n greaca koine, limba de zi cu zi a comerului i administraiei, iar n multe locuri i lipsete cizelarea literar i chiar acurateea gramatical. Scopul Bibliei trebuie gsit n mesajul, nu n stilul ei. n al treilea rnd, scopul Bibliei nu este filosofic. Desigur, Biblia conine nelepciune profund nelepciunea lui Dumnezeu de fapt, dar unele din marile teme cu care s-au frmntat filosofii ntotdeauna nu au primit o tratare minuioas n Scriptur. S lum marile probleme ale suferinei i rului. Ca fenomene ale experienei umane, ele au un loc proeminent pretutindeni n Biblie. Pe aproape fiecare pagin ntlnim oameni care pctuiesc, oameni care sufer. Se aduce oarecare lumin - mai ales de ctre cruce - asupra acestor probleme, dar nu ni se ofer o explicaie suprem a nici uneia i nici nu snt justificate cile Domnului n relaie cu ele, n termeni

acceptabili pentru filosofia omeneasc. Chiar i n cartea lui Iov, care se concentreaz asupra problemei suferinei, n cele din urm Iov se smerete naintea lui Dumnezeu fr s neleag providena lui Dumnezeu. Cred c motivul este pur i simplu c Biblia, fiind o carte mai degrab practic dect teoretic, este mai preocupat s ne spun cum s rbdm suferina i s biruim rul, dect s filosofeze despre originea i scopul lor. Deci Biblia nu este n primul rnd o carte de tiin, literatur sau filosofie, ci o carte a mntuirii. Spunnd aceasta, trebuie s acordm cuvntului mntuire" nelesul su cel mai larg posibil. Mntuirea este mult mai muli dect simpla iertare a pcatelor, include ntregul spectru a
1

n engl.: The Bible Designed to be read as Literature.

Scopul Bibliei 11 planului lui Dumnezeu de rscumprare i reabilitare a omenirii i chiar a ntregii creaii. Ceea ce susinem noi despre Biblie este c ea desfoar ntregul plan al lui Dumnezeu. Biblia ncepe cu Creaia pentru ca s putem cunoate chipul divin dup care am fost fcui, obligaiile pe care le-am repudiat i nlimea de la care am czut. Nu putem nelege nici ceea ce sntem n pcat, nici ceea ce am putea fi prin har, pn cnd nu cunoatem ce am fost cndva prin creaie. Biblia continu s ne spun cum a intrat pcatul n lume i apoi moartea ca rezultat al pcatului. Ea accentueaz gravitatea pcatului ca revolt mpotriva autoritii lui Dumnezeu, Creatorul i Domnul nostru, precum i justeea judecii Lui mpotriva acestui fapt. n Scriptur exist multe avertismente salutare n legtur cu pericolele neascultrii, dar accentul cel mai important al mesajului biblic, aa cum va fi artat n capitolul 5, este c Dumnezeu i iubete pe aceti rzvrtii care nu merit din mna Lui dect judecata. nainte s nceap timpul, ne spune Scriptura, planul Su de mntuire prinsese deja form. Originea lui era harul Su, ndurarea Sa fr plat i nemeritat. El a fcut cu Avraam un legmnt al harului, fgduind s binecuvinteze toate familiile pmntului prin urmaii lui. Restul Vechiului Testament este dedicat prezentrii relaiei plin de har cu urmaii lui Avraam, poporul lui Israel, n ciuda respingerii ncpnate a cuvntului Su, aa cum l aveau prin Lege i profei, El nu i-a lepdat niciodat. Ei au nclcat legmntul, nu El. Evenimentul istoric al venirii lui Isus Hristos a fost o mplinire a legmntului Su: Binecuvntat este Domnul, Dumnezeul lui Israel, pentru c a cercetat i a rscumprat pe poporul Su. i ne-a ridicat o mntuire puternic n casa robului Su David, cum vestise prin gura sfinilor Si prooroci care au fost din vechime - mntuire de vrjmaii notri i din mna tuturor celor ce ne ursc! Astfel i arat El ndurarea fa de prinii notri i i aduce aminte de legmntul Lui cel sf nt, potrivit legmntului prin care Se jurase printelui nostru Avraam c, dup ce ne va izbvi din mna vrjmailor notri, 12 S nelegem Biblia ne va ngdui s-I slujim fr fric, trind naintea Lui n sfinenie i neprihnire, n toate zilele vieii noastre (Luca 1:68-75). Este important s observm c mntuirea de vrjmaii notri", care ne-a fost promis, este neleas n termenii de sfinenie i neprihnire" i mai ncolo, n acelai pasaj ai iertrii pcatelor lui datorit marii ndurri a Dumnezeului nostru". Deci Noul Testament se concentreaz asupra realizrii acestei mntuiri n iertare" i sfinenie", prin moartea i nvierea lui Isus Hristos i darul Duhului Sfnt. Apostolii accentueaz c iertarea este posibil numai prin moartea pentru pcat a lui Hristos i printr-o nou natere ce duce la o

via nou prin Duhul lui Hristos. Apoi i epistolele snt pline de instruciuni etice practice. Aa cum New English Bible traduce 2 Timotei 3:16, Scriptura este folositoare nu numai pentru nvarea adevrului i combaterea greelii", ci i pentru revizuirea comportrii i a disciplinei ntr-o via dreapt". De asemenea, Noul Testament descrie Biserica lui Hristos ca societate a celor mntuii, care snt chemai la o via de slujire jertfitoare i la mrturie n aceast lume. n fine, autorii Noului Testament insist asupra faptului c, dei ntr-un anumit sens, poporul lui Dumnezeu este deja mntuit, n alt sens mntuirea lor se afl nc n viitor. Ni se face promisiunea c ntr-o zi trupurile noastre vor fi rscumprate, n ndejdea aceasta am fost mntuii" (Rom. 8:24). i n aceast rscumprare final va fi implicat oarecum i creaia. Dac noi vom mbrca trupuri noi, va fi i un cer nou i un pmnt nou, n care va domni doar neprihnirea. Atunci i numai atunci, fr nici un pcat n firea noastr sau n societatea noastr, mntuirea lui Dumnezeu va fi complet. Glorioasa libertate a copiilor lui Dumnezeu va nsemna libertatea de a sluji. Dumnezeu va fi totul pentru toi (Rom. 8:21; 1 Cor. 15:28). O astfel de mntuire cuprinztoare ne prezint Scriptura. Conceput ntr-o venicie trecut, realizat ntr-un anumit punct din timp i trit istoric n experiena omeneasc, va ajunge la mplinirea ei n venicia viitorului. Biblia este unic n pretenia ei de a ne putea instrui pentru o mntuire aa de mare" (Evrei 2:3). Scopul Bibliei 13

Hristos n Lege
Mntuirea n vederea creia ne nva Biblia este valabil prin credina n Hristos Isus". Prin urmare, deoarece Scriptura se preocup de mntuire i mntuirea este prin Hristos, Scriptura este plin" de Hristos. nsui Isus a neles n acest fel natura i funcia Bibliei. Scripturile", a spus El, mrturisesc despre mine" (Ioan 5:39). Mergnd alturi de cei doi ucenici, dup nviere, de la Ierusalim la Emaus, i-a mustrat pentru nepriceperea i necredina lor datorate necunoaterii Scripturii. Luca, relatndune ntmplarea, adaug: i a nceput de la Moise i de la toi proorocii i le-a tlcuit n toate Scripturile ce era cu privire la El (Luca 24:27). Peste puin, Domnul nviat a spus unui grup mai mare de adepi: Iat ce v spuneam cnd nc eram cu voi, c trebuie sa se mplineasc tot ce este scris despre Mine n Legea lui Moise, n Prooroci i n Psalmi (Luca 24:44). Afirmaia lui Hristos era, prin urmare, nu numai c Scripturile mrturisesc despre El n general, ci c n fiecare din cele trei diviziuni ale Scripturii Vechiului Testament Legea, Profeii i Psalmii (sau scrierile") - se afla ceva referitor la El i c toate acestea trebuie mplinite. Relaia fundamental dintre Vechiul Testament i Noul Testament, dup Hristos, este cea dintre promisiune i mplinire. Primul cuvnt rostit de Isus n lucrarea Sa public (n textul grecesc al Evangheliei dup Marcu) indic aceasta. Este cuvntul mplinit": S-a mplinit vremea i mpria lui Dumnezeu este aproape. Pocii-v i credei n Evanghelie (Marcu 1:15). Isus Hristos era adnc convins c lungile secole de ateptare se ncheiaser i c El nsui inaugurase zilele mplinirii, aa nct le putea spune apostolilor: 14 S nelegem Biblia

Ferice de ochii votri c vd i de urechile voastre c aud! Adevrat v spun c muli prooroci i oameni neprihnii au dorit s vad lucrurile pe care le vedei voi i nu le-au vzut; i s aud lucrurile pe care le auzii voi i nu le-au auzit (Mat. 13:1617). n lumina acestei afirmaii ne vom uita mai nti n Vechiul Testament cu cele trei diviziuni ale sale, dup aceea n Noul Testament i vom ncerca s vedem modul n care nsui Mntuitorul nostru Isus Hristos (n termenii promisiunii i mplinirii) este tema unificatoare a Scripturii. Prin Lege" se nelegea Pentateuhul, primele cinci cri ale Vechiului Testament. Oare l gsim ntr-adevr pe Hristos n ele? Cu siguran. Pentru nceput, ele conin cteva profeii de baz ale mntuirii lui Dumnezeu prin Hristos, pe care se sprijin restul Bibliei. Dumnezeu a promis mai nti c smna Evei va zdrobi capul arpelui, apoi c, prin urmaii lui Avraam, va binecuvnta toate familiile pmntului i, mai trziu, c toiagul de domnie nu se va deprta de Iuda ... pn va veni Silo", de care vor asculta popoarele (Gen. 3:15; 12:3; 49:10). Astfel s-a revelat nc n prima carte a Bibliei c Mesia va fi om (descendent al Evei) i evreu (descendent al lui Avraam i al tribului lui Iuda) i c l va zdrobi pe Satan, va binecuvnta lumea i va domni pentru totdeauna ca rege. O alt profeie important despre Hristos n Lege l prezint ca fiind Profetul desvrit. Moise a spus poporului: Domnul Dumnezeul tu i va ridica din mijlocul tu, dintre fraii ti, un prooroc ca mine: s ascultai de el! ... voi pune cuvintele Mele n gura lui i el le va spune tot ce-i voi porunci Eu (Deut. 18:15, 18). Totui Legea nu arta nainte spre Hristos doar prin profeii directe, ci i prin multe imagini indirecte. Prin ele, Mesia era i prezis i prefigurat. ntr-adevr, relaia lui Dumnezeu cu Israelul prin alegerea lor, rscumprarea lor, stabilirea unui legmnt cu ei, ispirea pcatelor lor prin jertfe i motenirea rii Canaanului, toate prezint n termeni limitai i naionali ceea ce va fi ntr-o bun zi valabil pentru toi oamenii, prin Hristos. Scopul Bibliei 15 Cretinii pot spune astzi: Dumnezeu nea ales n Hristos i nea fcut un popor al Su. Hristos ia vrsat sngele ca jertf de ispire pentru pcatele noastre i pentru ratificarea noului legmnt. El nea eliberat nu din robia Egiptului, ci din robia pcatului. El este Marele nostru Preot, care S-a dat pe Sine nsui pe cruce ca jertf pentru pcat o dat pentru totdeauna i in El se mplinete ntreaga preoie i toate jertfele. Mai mult, prin nvierea Lui am fost nscui din nou la o speran vie, la o motenire nestriccioas i nentinat, care nu se poate veteji" i care este pstrat n cer pentru noi (1 Petru 1:3,4). Aceste mari cuvinte cretine care descriu diferite aspecte ale mntuirii noastre prin Hristos - alegerea, ispirea, legmntul, rscumprarea, jertfa, motenirea ncep s fie toate folosite n Vechiul Testament al harului lui Dumnezeu fa de Israel. Mai exist i un al treilea mod n care Legea mrturisete depre Hristos i acesta este elaborat de apostolul Pavel n Epistola sa ctre Galateni: nainte de venirea credinei, noi eram sub paza Legii, nchii pentru credina care trebuia sa fie descoperit. Astfel, Legea ne-a fost un ndrumtor spre Hristos, ca s fim socotii neprihnii prin credin (Gal. 3:23-24). n cuvintele greceti folosite de Pavel, Legea este descris n mod strlucit ca o garnizoan militar ce ne pzete (sub paz"), ca un temnicer ce ne ine sub lact (nchii") i ca un tutore nsrcinat cu disciplina minorilor (ndrumtor"). Toate acestea deoarece Legea l condamna pe cel ce o nclca, fr s ofere prin ea nsi un remediu. In felul acesta arta spre Hristos. Tocmai condamnarea prin ea l fcea necesar pe Hristos. Ea nea inut n robie ca s ne ndrume spre Hristos", singurul care ne putea elibera. Prin Lege sntem condamnai, dar prin credina n Hristos

sntem justificai.

Hristos n Profei
Cnd trecem acum de la Lege la prooroci, trebuie s ne amintim c diviziunea Vechiului Testament cunoscut ca Profeii" cuprinde crile istorice (Iosua, Judectori, Samuel i Regi) ca i profeii timpurii", deoarece autorii erau judecai ca 16 S nelegem Biblia scriind istorie profetic sau sacr, precum i profeii trzii", pe care noi i numim profeii mari i mici. Muli cititori ai Bibliei gsesc istoria Israelului extrem de plictisitoare i nu i pot imagina ce legtur ar putea avea cu Hristos toi acei regi sumbri! Totui, cnd ne amintim c primele cuvinte ale lui Hristos despre mplinirea vremurilor" duc imediat la mpria lui Dumnezeu este aproape", n cuvntul mprie" avem cheia necesar. Israelul a nceput ca teocraie", o naiune sub conducerea direct a lui Dumnezeu. Chiar i atunci cnd poporul a respins conducerea divin cernd un rege, ca toate celelalte popoare, i Dumnezeu le-a ascultat cererea, ei tiau c, de fapt, El continu s fie Regele lor, deoarece ei continuau s fie poporul Lui i regii lor domneau ca viceregi ai Lui. Cu toate acestea, conducerea regilor, att ai regatului de nord, Israelul, ct i ai regatului de sud, Iuda, lsa mult de dorit. Monarhia era afectat pe plan extern de rzboaiele cu alii, iar pe plan intern de nedreptate i asuprire. Amndou regatele cunoteau i instabilitatea oricrei instituii umane, la tron urmnd rege dup rege, care domnea i murea. Uneori se restrngeau la teritorii minuscule, deoarece ara le era cotropit de armate invadatoare, pn cnd, n cele din urm, amndou capitalele au czut i amndou naiunile au suferit un exil umilitor. Nu este surprinztor c Dumnezeu a folosit experiena lor despre limitele guvernrii omeneti pentru a clarifica nelegerea desvririi viitoarei mprii mesianice i pentru a mri dorul lor dup aceasta. Dumnezeu fcuse deja un legmnt cu regele David promindu-i s-i zideasc o cas i s-i ntreasc pentru totdeauna scaunul de domnie prin urmaii lui (2 Sam. 7:817). Acum profeii au nceput s descrie ce fel de rege va fi acest fiu* al lui David". Pentru ei era clar c el va prefigura idealul de regej pe care regii Israelului i ai lui Iuda, chiar i David nsui, Iau; reprezentat att de imperfect. n mpria Lui, asuprirea va face loc dreptii i rzboiul va face loc pcii. Mai mult, nu voi) exista limite nici ale ntinderii i nici ale duratei ei, deoarece stpnirea Lui se va ntinde de la o mare la alta, pn la capetele pmntului, i va dura venic. Aceste patru caracteristici ale mpriei lui Mesia - pacea, dreptatea, universalitatea i eternitatea - snt reunite ntr-una din cele mai vestite profeij Scopul Bibliei 17 ale lui Isaia: Cci un Copil ni sa nscut, un Fiu ni sa dat, i domnia va fi pe umrul Lui; l vor numi: Minunat, Sfetnic, Dumnezeu tare, Printele veniciilor, Domn al pcii". El va face ca domnia Lui s creasc i o pace fr sfrit va da scaunului de domnie al lui David i mpriei lui, o va ntri i o va sprijini prin judecat i neprihnire, de acum i-n veci de veci: iat ce va face rvna Domnului otirilor (Isa. 9:6-7). Dac profeii au prezis slava lui Mesia, ei au prezis i suferinele Lui. Cea mai cunoscut profeie de genul acesta, evident decisiv pentru nelegerea de ctre Domnul nostru a lucrrii Lui, este cea a Robului Domnului din Isaia 53. El va fi dispreuit i prsit de oameni, om al durerii i

obinuit cu suferina". i mai presus de toate, El va purta pcatele poporului Su: Dar El era strpuns pentru pcatele noastre, zdrobit pentru frdelegile noastre. Pedeapsa, care ne d pacea, a czut peste El i prin rnile Lui sntem tmduii. Noi rtceam cu toii ca nite oi, fiecare i vedea de drumul lui; dar Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor (Isa. 53:5-6).

Hristos n Scrieri
A treia diviziune a Vechiului Testament erau Scrierile", numite uneori Psalmii", deoarece Psaltirea (cartea noastr a Psalmilor) era cartea principal a acestei seciuni. n Noul Testament i snt aplicai lui Isus Hristos mai muli psalmi care cuprind referiri la divinitatea, umanitatea, suferinele i nlarea Lui. Astfel, cuvintele Tu eti Fiul Meu, astzi Te-am nscut" au fost folosite (cel puin n parte) de ctre Dumnezeu Tatl ca adresare direct Fiului Su att la botez, ct i la Schimbarea la Fa. Aluziile din Psalmul 8 la omul fcut cu Puin mai prejos dect Dumnezeu" i ncununat cu slav i cinste" i snt aplicate lui Hristos de ctre autorul Epistolei ctre Evrei. Isus nsui a citat Psalmul 22:1 pe cruce: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?", afirmnd c a cunoscut personal i a mplinit teribila prsire de ctre 18 S nelegem Biblia Scopul Bibliei 19 Dumnezeu pe care a exprimat-o psalmistul. El la mai citat pe David spunnd n Psalmul 110:1 Domnul a zis Domnului meu: ezi la dreapta Mea pn voi pune pe vrjmaii Ti sub picioarele Tale" i ia ntrebat pe criticii Lui cum putea Mesia s fie att Domnul, ct i fiul lui David. Scrierile" conin n plus i ceea ce este denumit deseori literatura sapienial a Vechiului Testament. Se pare c alturi de profei i preoi, nelepii" au devenit un grup distinct n Israel n timpul perioadei trzii a monarhiei. Ei tiau c nceputul nelepciunii este frica de Dumnezeu i deprtarea de ru. Deseori ei preamreau nelepciunea n termeni strlucitori, ca fiind mai preioas dect aurul, argintul i bijuteriile i se pare c uneori chiar personificau nelepciunea ca agent al creaiei lui Dumnezeu: Cnd a ntocmit Domnul cerurile, eu eram de fa; cnd a tras o zare pe faa adncului, cnd a pironit norii sus, i cnd au nit cu putere izvoarele adncului, cnd a pus un hotar mrii, ca apele s nu treac peste porunca Lui, cnd a pus temeliile pmntului, eu eram meterul Lui, la lucru lng El, i n toate zilele eram desftarea Lui, jucnd nencetat naintea Lui, jucnd pe rotocolul pmntului Su i gsindu-mi plcerea n fiii oamenilor (Prov. 8:27-31). Cretinii nu ntmpin nici o greutate n a recunoate c nelepciunea lui Dumnezeu este ncorporat ntr-un mod fr asemnare n Isus Hristos, Cuvintul" - Persoan care a fost de la nceput cu Dumnezeu i prin care au fost fcute toate lucrurile (vezi Ioan 1:1-3; Col. 2:3). n Vechiul Testament - n Lege, Profei i Scrieri - venirea lui Hristos este vzut foarte diferit. Isus nsui a rezumat-o n ntrebarea cuprinztoare: Nu trebuia s sufere Hristosul aceste lucruri i s intre n slava Sa?" (Luca 24:26). Apostolul Petru a reluat-o, admind c profeii nu au neles pe deplin ce vreme i ce mprejurri avea n vedere Duhul lui Hristos, care era n ei, cnd vestea mai dinainte patimile lui Hristos i slava de care aveau s fie urmate" (1 Petru 1:11). Dar acest al doilea fir al profeiei era acolo, prezentndu-L ca preot, care Se va aduce pe Sine nsui ca jertf pentru pcat i ca Rege, a crui domnie glorioas

nu va cunoate capt. De fapt, un alt fel de a rezuma mrturia Vechiului Testament despre Hristos ar fi s spunem c l descrie ca pe un Profet mai mare dect Moise, un Preot mai mare dect Aaron i un Rege mai mare dect David. Aceasta nseamn c El l va revela n mod desvrit pe Dumnezeu oamenilor, l va mpca pe om cu Dumnezeu i va domni asupra omului ca Dumnezeu. n El, idealul de profeie, preoie i domnie al Vechiului Testament i va gsi mplinirea suprem.

Hristos n Noul Testament


Dac ideea descoperirii lui Hristos n Vechiul Testament pare ciudat la prima vedere, aflarea Lui n Noul Testament nu cunoate o astfel de greutate. n evanghelii - fiecare cu punctul ei de vedere, cum vom vedea n capitolul 4 gsim relatarea naterii, vieii, morii i nvierii Lui, alturi de o parte din ce a spus i a fcut. Aceste memorii ale apostolilor", cum erau numite n biserica primar, au ajuns pe bun dreptate s fie cunoscute ca evanghelii", deoarece fiecare evanghelist i spune povestirea ca Evanghelie" sau vestea bun despre Hristos i mntuirea Lui. Ei nu-L prezint aa cum ar face un biograf, ci snt n primul rnd martori ce ndrum atenia cititorilor spre Cineva despre Care credeau c este omul-Dumnezeu, nscut ca s mntuiasc poporul Su de pcat, ale Crui cuvinte erau cuvintele vieii venice, ale Crui lucrri ilustrau slava mpriei Lui i Care a nviat n triumf pentru a fi Domnul tuturor. Sar putea presupune c Faptele Apostolilor, care ne relateaz istoria primelor zile ale cretinismului, se ocup mai mult de biseric dect de Hristos. Dar aceasta ar prezenta greit natura crii. Luca, autorul ei, vrea s spun altceva. n prezentarea lucrrii sale lui Teofil (pentru care scrie), el descrie prima sa carte (Evanghelia dup Luca) ca o relatare a tot ceea ce a nceput Isus s fac i s nvee". Implicaia este c relatarea Faptelor va conine tot ceea ce Isus a continuat s fac i s nvee prin apostolii Si. Ascultm astfel n Fapte cum Hristos
20

S nelegem Biblia Scopul Bibliei 21 vorbete nc oamenilor, de data aceasta ns prin marile predici ale apostolilor Petru i Pavel, relatate de Luca. Vedem i minunile pe care lea fcut prin ei, deoarece prin apostoli se fceau multe minuni i semne" n numele i prin puterea lui Isus Hristos (Fapte 2:43). i vedem cum i zidete Hristos biserica, adugndu-i noi convertii: i Domnul aduga n flecare zi la numrul lor pe cei ce erau mntuii (Fapte 2:47). Epistolele extind mrturia Noului Testament despre Hristos derulnd mai departe slava persoanei Sale divine i umane, lucrarea Lui de mntuire i artnd relaia dintre viaa cretinului i a bisericii i El. Apostolii l preamresc pe Hristos ca Cel n Care Dumnezeu a vrut ca toat plintatea s locuiasc" i prin care i noi avem totul deplin n El" (Col. 1:19; 2:9-10). n Hristos, Dumnezeu nea binecuvntat cu tot felul de binecuvntri duhovniceti", spun ei (Efes. 1:3), astfel nct putem totul n El, cel Care ne ntrete n omul nostru luntric (Fii. 4:13). Hristosul pe care l prezint apostolii este un Hristos atotsuficient, care poate mntui pentru ceva mai bun i pentru totdeauna pe cei ce se apropie de Dumnezeu prin El" (Evrei 7:25). Prezentarea lui Hristos fcut n Biblie atinge punctul culminant n Apocalipsa lui Ioan. n imaginile pline de via ce caracterizeaz aceast carte este descris El: mai nti apare ca un om n slav n mijlocul sfenicelor". Acestea reprezint bisericile, pe care vedem c le inspecteaz i le vegheaz Hristosul nviat din mori, astfel nct poate si spun fiecreia: Cunosc faptele tale" (Apoc. 2-3). Dup aceea scena se mut de pe pmnt n cer i Isus Hristos apare ca un miel ce

prea junghiat". Ni se spune c nenumrata mulime internaional a celor rscumprai i-au splat hainele i le-au albit n sngele Mielului", Ioan nelegnd prin aceasta c i datoreaz neprihnirea numai lui Hristos cel rstignit (Apoc. 5:6; 7:14). Dup care, spre sfritul crii, Hristos este vzut ca un clre maiestuos pe un cal alb, mergnd la judecat, purtnd numele mpratul mprailor i Domnul domnilor" (Apoc. 19:1116). n cele din urm ne este prezentat ca Mirele Ceresc, fiindc, ni se spune, a venit nunta Mielului; soia Lui sa pregtit". Mireasa Lui este biserica glorificat, care este vzut apoi coborndu-se din cer de la Dumnezeu, ... gtit ca o mireas mpodobit pentru soul ei" (Apoc. 19:7-9; 21:2). Ultimele cuvinte ale Apocalipsei snt i Duhul i Mireasa zic: Vino! i cine aude s zic: Vino! ... Vino, Doamne Isuse" (Apoc. 22:17,20). ntre crile Bibliei exist o mare diversitate a coninutului, a stilului i a scopului, n unele din ele mrturia despre Hristos fiind indirect i chiar neclar. Dar aceast scurt examinare a Vechiului i Noului Testament ar fi suficient pentru a demonstra c mrturia lui Isus este duhul profeiei" (Apoc. 19:10). Dac vrem s-L cunoatem pe Hristos i mntuirea Lui, trebuie s ne ntoarcem la Biblie, deoarece Biblia este portretul lui Hristos fcut de Dumnezeu. Niciodat nu-L vom putea cunoate prin alt mijloc. Aa cum a spus Ieronim n secolul al IV-lea d.Hr.: necunoaterea Scripturii nseamn necunoaterea lui Hristos". Ca i n jocul de copii numit cutarea comorii, cineva are uneori norocul s se mpiedice imediat de comoar, dar, de cele mai multe ori, trebuie s treac ncet de la o indicaie la alta pn ce, n sf rit, gsete comoara; tot aa este cu citirea Bibliei. Unele versete arat direct spre Hristos, altele snt indicaii ndeprtate. Dar o urmrire atent a indicaiilor l va duce n cele din urm pe fiecare cititor la comoara a crei valoare nu poate fi preuit.

Prin credin
Scripturile pot s dea nelepciune care duce la mntuire prin credina n Hristos Isus", a scris Pavel. Deoarece scopul lor (sau scopul autorului divin care a vorbit i vorbete prin ele) este s aduc mntuire i deoarece mntuirea este n Hristos, ele ni-L arat pe Hristos, dup cum am vzut deja. Dar scopul n care ni-L arat pe Hristos nu este doar ca s cunoatem ceva despre El i s-L nelegem; nici chiar ca s-L admirm, ci ca s ne ncredem n El. Scriptura depune mrturie despre Hristos nu pentru a ne satisface curiozitatea, ci pentru a obine de la noi un rspuns n credin. Exist mult confuzie n legtur cu credina. n general se presupune c este un salt n ntuneric, cu totul incompatibil cu raiunea. Nu este aa! Adevrata credin nu este niciodat
22

S nelegem Biblia neraional, pentru c obiectul ei este ntotdeauna demn de ncredere. Cnd noi, oamenii, avem ncredere unul n altul, caracterul raional al ncrederii noastre depinde de relativa integritate a persoanei respective. Dar Biblia depune mrturie despre Hristos ca fiind cu totul vrednic de ncredere. Ne spune cine este i ce a fcut El i dovezile pe care le ofer despre Persoana i lucrarea Lui fr asemnare snt extrem de cuceritoare. Cnd ne expunem mrturiei biblice despre Hristos i cnd simim impactul ei profund i totui simplu, variat dar unanim Dumnezeu creeaz n noi credin. Primim mrturia. Credem. Aceasta a vrut s spun Pavel cnd a scris: Astfel, credina vine n urma auzirii; iar auzirea vine prin Cuvntul lui Hristos (Rom. 10:17). Am vzut c scopul lui Dumnezeu n i prin Biblie este strict practic. El a destinat-o s fie principalul Su instrument pentru a aduce oamenii la mntuire", neleas n sensul su cel mai larg i mai deplin. ntreaga Biblie este o Evanghelie a mntuirii i Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care crede" (Rom. 1:16). Aa c arat fr gre, cu multele

ei degete, spre Hristos, pentru ca cititorii ei s-L vad, s cread n El i s fie mntuii. Apostolul Ioan scrie ceva foarte asemntor la sfritul evangheliei lui. El a relatat doar o selecie a semnelor lui Isus, spune el, deoarece Isus a mai fcut multe altele. El continu: Dar lucrurile acestea au fost scrise, pentru ca voi s credei c Isus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu; i creznd s avei viaa n Numele Lui (Ioan 20:31). Ioan vede scopul suprem al Scripturii (ce sa scris") exact aa cum l vede Pavel. Ioan l numete via", Pavel mntuire", dar cuvintele snt practic sinonime. Amndoi apostolii snt de acord n continuare c aceast via sau mntuire este n Hristos i c, pentru a o primi, trebuie s credem n El. Amndoi prezint exact aceeai succesiune de pai: Scriptura - Hristos - credina mntuirea. Biblia l atest pe Hristos pentru a trezi credin n Hristos, pentru a da Scopul Bibliei
23

via celui ce crede. Concluzia este simpl: oricnd citim Biblia, trebuie s-L cutm pe Hristos. i trebuie s continum s cutm pn ce vedem i credem. Numai pe msur ce continum s ne nsuim prin credin bogiile lui Hristos, ce ne snt dezvluite n Scriptur, vom ajunge la maturitate spiritual i vom deveni oameni ai lui Dumnezeu cu totul destoinici pentru orice lucrare bun".
24

S nelegem Biblia

2
Tara Bibliei
p lui Dumnezeu de a chema din lume un popor al Su- a nceput s se desfoare ntr-un anumit loc de pe supiafaa pamntului i ntr-o anumit perioad a istoriei. Prin U1*ftiare, *u putem s nelegem ce nseamn aceasta fr cu%terea contextului istoric i geografic. Dar simpla menionare a istoriei i geografiei, n special a istoriei i geografiei biblice, este suficient pentru a-i ndeprta Pe unii. Acetia se nfioar cnd i amintesc orele de religie din coal, listele cu date despre mohorii regi israelii, ce trebuiau mefliorate:, i interminabilele cltorii misionare ale lui Pavel, cai trebui au trasate pe hart. Dac aa simi i tu, snt alturi de tine. i eu am suferit la fel. i tot la fel, evident, studentul de la teologie, cruia i sa cerut la un examen s fac deosebirea ntre profeii Ilie i Elisei. Deoarece nu avea nici cea mai mic i^ee cine era unul i cine era cellalt, se zice c eseul su a nceput astfel: S nu ne mai ciorovim asupra diferenelor dintre aceti doi oameni cu adevrat mari, ci s facem mai bine list cu regii Israelului i ai lui Iuda n ordinea lor cronologic". Jnii, crora nu le place nici istoria nici geografia, ntreab cu nerbdare de ce nu ne-a dat Dumnezeu n locul lor un set de dogme pe care s le credem i reguli pe care s le urmm. De ce a trebuit s Se reveleze ntr-un context istoric i geografic carn ndeprtat, ca s trebuiasc s ne strduim a nelege contextul nainte de a pricepe revelaia? O replic ar putea fi: Pentru c aa a vrut Dumnezeu s fac" i Nu mai pune ntrebri obraznice". Dar ntrebrile snt cu totul potrivite. Ijfi rspuns mai bun ar fi c Dumnezeul cel Viu este un Durfinezfcu personal care nea creat ca persoane dup chipul Lui i insist^ s trateze persoanele pe care le-a creat ca pe nite adevrat^ persoane. Deci, ntregul proces al revelaiei este
ara Bibliei

25 autodezvluirea unei Persoane naintea unor persoane, a unor persoane reale ca noi, care au trit ntr-adevr ntr-un anumit loc i ntr-un anumit timp. Spunnd aceasta nu neg c Dumnezeu a revelat adevrul Su n cuvinte, ci mai degrab afirm c aceast revelaie este personal" i prepoziional" n acelai timp. Adic, adevrurile revelate nu au cobort cu parauta din cer. Nu au aprut ntr-o form dezmembrat, drept Gndirea lui Dumnezeu", comparabil cu cea a preedintelui Mao, ci s-au fcut cunoscute n i prin experiena vie a oamenilor, culminnd cu Fiul Su, Cuvntul fcut trup. Mai mult, dac Dumnezeu near fi oferit doar un catalog sistematic cu ce s facem i ce s nu facem pentru credina i comportamentul de zi cu zi, acesta ar fi fost mult prea abstract pentru a fi folositor. i dac o astfel de list ar fi fost exprimat n limba unei anumite perioade sau generaii, ar fi n mare parte fr nici un neles pentru alii. Dar Dumnezeu S-a revelat n situaii personale care, fiind umane, snt concrete i uor de neles n orice generaie. Relatarea lor n Scriptur ne ajut s vedem" noi nine. Raporturile dintre Dumnezeu i poporul Israel sau anumii indivizi snt relatate, ni se spune, pentru nvtura noastr" (Rom. 15:4; 1 Cor. 10:11). nvtura pe care o dau const din ncurajare i avertizare. Mngierea pe care o dau Scripturile" este extraordinar. Se subliniaz i c marii oameni ai relatrilor biblice erau ca noi" (Iac. 5:17; Fapte 14:15). i totui i vedem biruind n lupta lor cu ispita i ndoiala, refuznd s se nchine naintea idolilor i fiind gata s primeasc mai bine moartea, dect s-i compromit devotamentul pentru Dumnezeul cel Viu, creznd n promisiunile lui Dumnezeu n ciuda oricrei mrturii a contrariului, rmnnd singuri ntr-un timp n care predomina apostazia, iubind i slujind generaia lor i depunnd cu curaj mrturie pentru adevr. Scriptura conine i avertizri alturi de ncurajri, deoarece refuz s acopere chiar i greelile oamenilor mari. Ea ne spune deschis cum s-a mbtat Noe cel neprihnit, cum Avraam, titanul credinei, a czut att de adnc n necredin nct a fost gata s-o expun chiar pe soia sa unui pericol moral pentru ca s-i salveze pielea, cum uneltea Iacov i cum se luda Iosif; cum Moise, omul cel mai blnd de pe pmnt, i-a ieit din fire; 26 S nelegem Biblia cum David a avut trecere naintea lui Dumnezeu, dei a furat, a ucis i a comis adulter printr-o singur cedare n favoarea patimii; cum Iov, cel fr prihan i curat la suflet... [care] se temea de Dumnezeu i se abtea de la ru", n strmtorarea unei mari nenorociri, a strigat cu amrciune i a blestemat ziua n care s-a nscut; i cum ntreg poporul Israel, n ciuda multelor privilegii absolut unice, a clcat legmntul lui Dumnezeu. Biblia este la fel de sincer cu personajele Noului Testament. i ei erau oameni din carne i oase ca noi, care uneori cedau n favoarea necredinei, compromisului, laudei, indisciplinei i neascultrii. Aceste lucruri s-au ntmplat ca s ne slujeasc nou drept pilde" (1 Cor. 10:6,11). Dumnezeu vrea s se ocupe de noi n situaia noastr dintr-un anumit timp i loc, aa cum a fcut cu personajele biblice n timpul i n locul lor. Deci, pentru a nelege metoda Lui pentru noi, trebuie s-o nelegem pe cea folosit pentru ei. i pentru a nelege aceasta, trebuie s tim cnd i unde sa ntmplat totul. Trebuie s reuim s-o vizualizm. Deci privirea noastr asupra rii Bibliei n acest capitol i asupra relatrii biblice n urmtoarele doua devine un studiu fascinant i de-a dreptul indispensabil pentru c aceast istorie i aceast geografie constituie arena n care Dumnezeu a ales s vorbeasc i s acioneze. Geografii cretini din Evul Mediu argumentau cu seriozitate c Ierusalimul era centrul pmntului. Hrile lor ilustrau aceast credin. i n strvechea Biseric a Sfntului Mormnt din

Ierusalim (care este cldit pe presupusul loc al nmormntrii i nvierii lui Isus), n podea, se afl o piatr care se credea c marcheaz ceea ce se considera a fi tocmai acest loc. Desigur, geografic vorbind, aceasta este o absurditate. Dar teologic, cretinii au aprat-o ca fiind adevrat. Pentru ei, Palestina este ara Sfnt", o regiune deosebit de toate celelalte. Este, de asemenea, centrul istoriei i geografiei lumii, n sensul c aici se afl ara promis" pe care Dumnezeu a fgduit-o lui Avraam cu aproape dou mii de ani nainte de Hristos; aici a trit i a murit Mntuitorul lumii i aici s-a nscut misiunea cretin care va supravieui Imperiului Roman i va schimba cursul istoriei lumii. Mai departe, cretinii cred n providena lui Dumnezeu. Prin
ara Bibliei 27

urmare, nu ne putem imagina c alegerea Palestinei ca scen a dramei mntuirii a fost un accident. Una din trsturile sale evidente este c funcioneaz ca un fel de pod ntre trei continente: Europa, Asia i Africa converg spre malul estic al Mediteranei i locuitorii lor sau ntlnit ntotdeauna pe drumurile sale, pe mare i pe uscat. Drept urmare, Palestina nu numai c a fost invadat i subjugat de armate din cele trei pri mai nti egiptene, apoi asiriene, babiloniene i persane, iar n cele din urm greceti i romane - dar a devenit i o excelent trambulin pentru contraatacuri spirituale, soldaii" lui Isus mrluind spre nord, sud, est i vest pentru a cuceri lumea. mi vei fi martori", au fost ultimele Lui cuvinte pentru ei, n Ierusalim, n toat Iudeea, n Samaria i pn la marginile pmntului" (Fapte 1:8). Deci, n mod strategic, Dumnezeu a aezat Ierusalimul n mijlocul neamurilor" (Ezec. 5:5). Dac martorii lui Hristos ar fi vorbit mai clar despre originile din Orientul Mijlociu ale cretinismului, ne ntrebm dac Evanghelia ar fi devenit vreodat att de strns asociat cu albii i lumea occidental cum este azi n minile africanilor i asiaticilor. Palestina" cuvntul a derivat la origine de la filistenii care ocupau o mic seciune sudvestic a ei - este doar o parte a arenei istoriei Vechiului Testament. Scena mai mare este deseori numit Semiluna fertil", deoarece se ntinde pe un semicerc din Egipt pn n Mesopotamia, de la valea Nilului pn la cmpia aluvional scldat de fluviile Eufrat i Tigru, nconjurnd aridul Deert Arab. Pentru a nelege istoria poporului lui Dumnezeu trebuie s reinem aceast semilun, precum i cele dou mari nuri care i alctuiesc extremitile. Aceasta deoarece Dumnezeu la chemat pe Avraam din Ur, din Caldeea, situat la numai opt kilometri de fluviul Eufrat, n sudul Irakului, i pe Moise din Egipt, unde a scpat ca prin urechile acului de la nec n fluviul Nil, cnd era mic. Cuvintele Egipt" i Babilon" le aminteau israeliilor de dou iniiative de mntuire ale lui Dumnezeu, deoarece aceste dou ri au fost scenele a dou captiviti crunte din care i-a eliberat Dumnezeu.

O ar bun
Cnd Dumnezeu i-a spus lui Moise c vrea si duc din Egipt 28 S nelegem Biblia

Semiluna fertil

ara Bibliei
29

n Canaan, El la descris ca o ar bun i ntins, ntr-o ar unde curge lapte i miere" (Ex. 3:8), adugind mai trziu c este cea mai frumoas dintre toate rile" (Ezec. 20:6, 15). i cnd cei doisprezece spioni, pe care i-a trimis Moise s exploreze ara, i-au prezentat raportul, ei au confirmat aceast descriere cu experiena lor. Iosua i Caleb au spus: ara pe care am strbtut-o noi este o ar foarte bun ... o ar n care curge lapte i miere (Num. 14:7-8). Mai mult, ei au putut i s ofere dovezi pentru afirmaia lor, fiindc au adus cu ei din Valea Ecol (puin mai la nord de Hebron) un singur ciorchine de struguri, att de greu, nct a trebuit s fie atrnat pe un par i purtat de doi dintre ei, precum i rodii i smochine (Num. 13:23,24). Dup aceea, chiar nainte de intrarea n Canaan, dup o ntrziere de patruzeci de ani din cauza neascultrii i necredinei Israelului, Moise a ndemnat poporul s respecte poruncile lui

Dumnezeu i a adugat: Cci Domnul, Dumnezeul tu, are s te duc ntr-o ar bun, ar cu praie de ap, cu izvoare i cu lacuri, care nesc din vi i muni; ar cu gru, cu orz, cu vii, cu smochini i cu rodii; ar cu mslini i cu miere; ar unde vei mnca pine din belug, unde nu vei duce lips de nimic; ar ale crei pietre snt de fier i din ai crei muni vei scoate aram. Cnd vei mnca i te vei stura, s binecuvintezi pe Domnul, Dumnezeul tu, pentru ara cea bun pe care i-a dat-o (Deut. 8:710). Dei ranii palestinieni trebuiau s munceasc din greu ca s asigure o recolt bun, aceasta este totui o descriere exact a fertilitii i produselor rii. Tara pe care o descriem se ntinde pe numai aproximativ 320 kilometri de la nord la sud i 160 kilometri de la vest la est. Ea este mrginit de granie naturale. La nord se nal masivul muntos al Libanului (care nseamn alb" datorit zpezilor sale) i al Anti-Libanului, valea dintre ele fiind cunoscut sub numele de intrarea Hamatului". La vest se afl Mediterana sau Marea cea Mare", iar la est i sud neprimitoarele deserturi ale Arabiei i inului (vezi
30 S nelegem Biblia ara Bibliei

31 Num. 34:115). Se foloseau cteva expresii populare referitor la toata ara, ae la nord la sud. Una era de la intrarea Hamatului pn la marea cmpiei", adic Marea Moart (ex. 2 mp. 14:25), dar cea mai obinuit era simplu: de la Dan la Beer-eba" (ex. Jud. 20:1; 1 Sam. 3:20; 2 Sam. 3:10; 1 mp4:25), Dan fiind cea mai nordic cetate a Israelului, pe cnd Beer-eba era cea mai sudica, situat la marginea deertului in, cam la mijloc ntre Marea Mediteran i captul sudic al Mrii Moarte. Vizitatorii rii Sfinte, n cazul n care au ocazia so exploreze cum trebuie, snt frapai de marea varietate a terenului. Contrastul nu este nicieri mai puternic ca intre mri" sau lacuri" la nordul i sudul rului Iordan, deoarece frumuseea colorat a Galileii - cu lacul su albastru nconjurat de muni, covorul su de flori de primvar i ndeprtatul fundal spre nord cu Muntele Hermonului acoperit de zpada -este un adevrat paradis n comparaie cu cldura, miasma i pustietatea Mrii Moarte i a mprejurimilor ei. Relatarea biblic amintete de multe ori diferitele regiuni m care este mprit Palestina. De exemplu, locuitorii ei sint descrii ca trind n cmpie, pe munte, n vale, n partea de miazzi, pe rmul mrii" (Deut. 1:7). Cmpia" este adincu defileu al Vii Iordanului ndreptndu-se spre sud, spre Golful Aqaba Munii" amintii snt munii Iudeii, n timp ce valea se refer la districtul efela. Partea de miazzi", nsemnind uscat", este marele deert sudic, cellalt nume al sau fiind pustia in, iar rmul mrii" se ntinde dea lungul Mediteranei. . . . a * Un mod mai simplu de a reine harta Palestinei ar fi sa ne nchipuim patru fii de pmnt mergnd paralel de la nord la sud Cea mai frapant este valea Iordanului. Rul i taie drum adnc ntre dou iruri de muni - regiunea muntoasa centrala, care alctuiete coloana vertebral a Palestinei (pantele sale vestice cobornd spre cmpia rmului) i platoul estic, dup care se ntinde deertul. Deci, cele patru fii dintre mare i deert snt regiunea de coast, regiunea muntoasa centrala, valea Iordanului i platoul estic. Vom arunca pe rnd o privire asupra fiecreia.

Palestina
Lacul Tiberiadei

. Ierusalim Adod" Ecron

15

30 kilometri

32

S nelegem Biblia

Fia de coast
Fia de coast variaz n lime de la cteva sute de metri, acolo unde Muntele Crmei intr n mare (i unde se afl portul modern Haifa), pn la aproape cincizeci de kilometri la captul sudic. Aceast parte sudic a fost vechea ar a filistenilor. Aici se aflau cele cinci ceti filistene mai importante Gaza, cea mai sudic, pe marele drum de coast ce urc din Egipt cam cinci kilometri n ar; Ascalon, la nousprezece kilometri spre nord; la mare, Adod, treisprezece kilometri mai la nord i pe drum, Ecron, mai la nord i mai n interior; i Gat, n mijlocul cmpiei. efela, sau poalele dealurilor, se afl imediat la est de Cmpia Filistean. Deci nu este surprinztor s citim c Filistenii au nvlit n cetile din cmpie" (2 Cron. 28:18). Smochinii si erau proverbiali, aa nct se spune c Solomon a fcut cedrii tot aa de muli ca smochinii din Egipt care cresc pe cmpie" (1 mp. 10:27). Pantele ei snt de fapt dealurile platoului central. Acestea se nal ferm, de la aproximativ 150 de metri la Gat pn la 400 de metri la aisprezece kilometri mai spre est. Acolo ncep munii propriuzii, iar peste ali aisprezece kilometri spre est se afl Hebronul, la o mie de metri, cea mai nalt cetate a Palestinei.

Mergnd napoi spre coast, imediat la nord de Cmpia Filistean se gsete Cmpia aron, al crei ora i port mai important este Iope. n zilele noastre este bogat n livezi de citrice. Nu se tie precis cum era n timpurile biblice, dar cu siguran avea turme de oi, deoarece citim o dat sau de dou ori despre punile aronului (1 Cron. 5:16, comp. 27:29). Pe de alt parte, naintea asanrilor moderne trebuie s fi fost foarte mltinoas, aa nct strlucirea ... aronului" (Isa. 35:2) se refer probabil la vegetaia sa luxuriant, iar trandafirul din aron" (cu care se compar mireasa n Cntarea lui Solomon) sar putea s fi fost o emblem a unei frumusei excepionale, pentru c nflorea n mprejurimi att de nepromitoare ca un crin n mijlocul spinilor" (Cnt. 2:1-2).

Regiunea muntoas central


irul muntos central al Palestinei ncepe n Galileea, ale crei dealuri i vi au fost fundalul copilriei lui Isus i al unei bune
ara Bibliei 33

pri din lucrarea Sa public. Vrfurile Galileii de Sus trec de 900 de metri, iar de pe dealurile de deasupra Nazaretului, n Galileea de Jos (dei nu cu mult peste 450 de metri) ntr-o zi senin se poate vedea Marea Mediteran la numai 30 de kilometri spre nord-vest. La sud de Nazaret, terenul coboar lin spre o cmpie aluvional lat care se ndreapt n direcia sud-est, dinspre Mediteran, din nordul Muntelui Crmei, spre rul Iordan. Partea ei vestic este cunoscut sub numele de Cmpia Esdralonului; partea estic este valea mai ngust a Izreelului, care se ntinde ntre ceea ce a fost dealul vulcanic al lui More i calcarosul munte Ghilboa. Pe pantele acestor doi muni i-au aezat taberele filistenii i israeliii, fa n fa, de-o parte i de alta a vii, nainte de ultima btlie n care a murit regele Saul: Filistenii sau luptat cu Israel i brbaii lui Israel au luat-o la fug dinaintea Filistenilor i au czut ucii pe muntele Ghilboa ... Iat cntarea de jale pe care a alctuit-o David pentru Saul i fiul su, Ionatan ... Fala ta, Israele, zace ucis pe dealurile tale! Cum au czut vitejii!... Muni din Ghilboa! Nici rou, nici ploaie s nu cad pe voi! S nu fie pe voi nici cmpii care s dea prg pentru darurile de mncare! Cci acolo au fost aruncate scuturile vitejilor, scutul lui Saul, ca i cnd nar fi fost uns cu untdelemn" (1 Sam. 31:1; 2 Sam. 1:17, 19,21). La marginea de sud a mijlocului cmpiei Esdralonului, pe un loc proeminent, la poalele irului Crmei, se afl oraul fortrea Meghido. Timp de secole a pzit intrarea spre cea mai important trectoare prin muni, spre sud. Era una din fortreele pe care Solomon le-a rezidit i fortificat pentru a-i adposti caii i carele (1 mp. 9:15,19). Tot aici au murit doi regi ai lui Iuda, Ahazia, care a fost lovit de Iehu (2 mp. 9:27), i Iosia, care a fost omort n timp ce ncerca s-1 opreasc pe faraonul Neco din Egipt s mearg n ajutorul asirienilor (2 Cron. 35:20-24, comp. 2 mp. 23:28-30). La sud de cmpia Esdralonului se ntinde inutul muntos al lui Mnase i Efraim, acoperit de vii pe pantele de vest, iar mai spre sud inutul muntos al lui Iuda. Aceste dou regiuni muntoase au fost punctul focal al istoriei n timpul perioadei de
34

S nelegem Biblia monarhie divizat, deoarece capitala regatului de nord era Samaria (n inutul lui ManaseEfraim), iar capitala regatului de sud era Ierusalimul (n inutul lui Iuda). Ierusalimul este zidit pe un munte nconjurat de muni. Muntele Lui cel sfnt. Frumoas nlime ... " putea s cnte psalmistul, bucuria ntregului pmnt". i iari, cum este nconjurat Ierusalimul de muni, aa nconjoar Domnul pe poporul Su" (Ps. 48:1-2; 125:2). Muntele

Mslinilor se afl imediat la est de Ierusalim, peste valea Chedron, i drumul merge din vrful su spre est prin cel mai sterp inut ce se poate imagina, cobornd mai mult de 900 de metri la Ierihon i n continuare, spre Marea Moart. n timp ce fcea aceast cltorie de dou zile pe jos, a fost atacat de tlhari cltorul din pilda lui Hristos i salvat de samariteanul cel milostiv. ntreaga zon dintre Ierusalim i Marea Moart este cunoscut drept Pustia Iudeii i undeva n aceast scen a petrecut Isus patruzeci de zile n singurtate imediat dup botez, postind, i a fost ispitit de diavol.

Valea Iordanului
Valea Iordanului este o parte a Marelui an Tectonic, care se ntinde pe 6.400 kilometri, din Asia Mic, prin Marea Roie, pn la lacurile tectonice ale Africii de Est. Dar rul Iordan singur are doar circa 120 kilometri lungime total, excluznd meandrele. El curge din Muntele Hermon, care este o culme a masivului Anti-Libanului nalt de 2.700 metri, i apoi urmeaz o coborre ferm (Iordan" nseamn care coboar") prin lacul Huleh i lacul Tiberiadei, pn se oprete n Marea Moart. La Huleh este nc deasupra nivelului mrii (cam 70 de metri), dar lacul Tiberiadei este aproape 200 de metri sub nivelul mrii, n timp ce coborul final ajunge cam la 390 metri la Marea Moart, a crei adncime maxim de peste 750 metri este punctul cel mai jos de pe suprafaa pmntului (exceptnd oceanele n. ed.). Lacul Huleh este cunoscut n Biblie sub numele de apele Merom", dar nu are un loc proeminent n naraiunea biblic (doar Ios. 11:5, 7). A fost ntotdeauna o zon locuit mai mult de psri dect de oameni - strcul purpuriu nc i mai face cuib n tulpinile sale de papirus - dei n ultimul timp a fost asanat,
ara Bibliei

35

Palestina: Regiuni Geografice


De la stnga la dreapta: Fia de coast, Regiunea muntoas central, Valea Iordanului, Platoul estic
Nazaret / Meghido MtGhilboaA \ Valea' Izreelului

II

36 S nelegem Biblia n cea mai mare parte, pentru a deveni teren agricol. Lacul Tiberiadei este numit uneori n evanghelii Marea Chineret" (sau Ghenezaret), dar, n general, Marea Galileii", dei pentru Luca, evanghelistul ce a cltorit mult i care cunotea Marea Mediteran foarte bine, ea este ntotdeauna numai lac". El are ntr-adevr dreptate, pentru c are doar 19 kilometri lungime i - n locul cel mai larg - doar 10 kilometri lime. Este adnc i plin de peti, iar primii ucenici ai lui Isus, cele dou perechi de frai - Andrei i Simon, Iacov i Ioan - erau tovari de pescuit pe acest lac. Dei este aproape n ntregime nconjurat de muni, exist multe sate n jurul rmurilor nordice i vestice i Isus le-a vizitat cnd mergea pe acolo predicnd, nvnduipe oameni i vindecnd.

La sud de lacul Tiberiadei, rul Iordan mai strbate 100 de kilometri (dei distana este mai degrab cam 320 de kilometri dac se includ toate meandrele) pn s ajung la Marea Moart. Mare parte din acest drum este neinteresant i noroios, aa c putem avea simpatie pentru Naaman, generalul sirian lepros, care nu a dorit s fie vindecat prin scldarea n el: Nu snt oare rurile Damascului, Abana i Parpar, mai bune dect toate apele lui Israel? N-a fi putut oare s m spl n ele i s m fac curat? (2 mp. 5:12). i mai impresionant era jungla deas a vii riului, un ascunzi vestit al animalelor slbatice, aa nct Dumnezeu putea s Se asemene pe Sine n judecata Sa cu un leu de pe marginile ngmfate ale Iordanului mpotriva locuinei tale tari" (Ier. 49:19). Nu se cunoate locul exact unde boteza Ioan Boteztorul, dar trebuie s fi fost la unul din vadurile aflate la civa kilometri de locul n care Iordanul se vars n Marea Moart. Astfel: Tot inutul Iudeii i toi locuitorii Ierusalimului au nceput s ias la el i mrturisindu-i pcatele, erau botezai de el n rul Iordan (Marcu 1:5). ntregul an tectonic palestinian este numit n Vechiul Testament cmpia", nsemnnd uscat", iar Marea Moart este marea cmpiei" sau marea cea srat". Are o lungime de
ara Bibliei 37

75 kilometri i este un spectacol de o pustietate aproape uniform. rmul su estic este strjuit de stncile golae ale munilor Moabului, n timp ce la vest se gsesc pantele sterpe ale munilor lui Iuda. Aici (la Qumran) a trit comunitatea monastic esenian naintea i n timpul lui Hristos, i aici au fost gsite n zilele noastre manuscrisele de la Marea Moart, ntr-una din peterile care mpnzesc dealurile. Cldura este att de intens (pn la 43C vara), evaporarea att de ridicat i precipitaiile att de reduse nct nivelul apei Mrii Moarte rmne constant, indiferent de debitul cursurilor ce se vars n ea. Drept urmare, depunerile chimice din ap (n special sare, potasiu i magneziu) au o concentraie ridicat i nici un fel de peti nu pot supravieui (comp. Ezec. 47:1-12). Pare probabil ca Sodoma i Gomora, cetile din cmpie", s fi fost situate n zona acoperit acum de captul sudic al Mrii Moarte. i nu este imposibil ca focul i pucioasa", pe care Domnul le-a fcut sa plou" peste ele, mpreun cu stlpul de sare n care a fost schimbat soia lui Lot s fi fost rezultatele unui cutremur i ale unei erupii pe care Dumnezeu le-a folosit ca s le distrug, din cauza rutii lor (Gen. 19:24-29). Cmpia continu la sud de Marea Moart pn ajunge la Marea Roie, n Golful Aqaba. Aici era portul Eion Gheber (echivalentul modernului Elat), oferindu-i Israelului acces la mare pentru comerul cu Africa i Asia, deoarece mpratul Solomon a mai fcut i corbii la Eion-Gheber" (1 mp. 9:26). Cuprul se exporta din minele din apropiere, pe care Solomon le-a dezvoltat, n timp ce importurile cuprindeau mrfuri exotice ca aur i argint, filde, maimue i puni"(lmp. 10:22).

Platoul estic
A patra fie a rii Palestinei de care trebuie s ne ocupm este platoul estic, ntre Valea Iordanului i Deertul Arabiei. Aceasta era zona motenit de dou i jumtate din cele dousprezece triburi ale lui Israel: Gad, Ruben i jumtate din seminia lui Mnase i-au primit motenirea pe care le-a dat-o Moise, robul Domnului, de cealalt parte a Iordanului, la rsrit (Ios. 18:7). 38 S nelegem Biblia Este un platou vast ce se ntinde pe circa 400 kilometri de la nord la sud, strbtut de patru riuri

care au tiat canioane adinei n drumul lor spre vest, spre rul Iordan sau Marea Moart. Primul este rul Iarmuc, care se vars n Iordan puin la sud de Lacul Tiberiadei. Al doilea este rul Iaboc, care ajunge n Iordan aproximativ la jumtatea distanei ntre Lacul Tiberiadei i Marea Moart. Acolo Iacov ... a rmas singur. Atunci un om s-a luptat cu el pn n revrsatul zorilor" (Gen. 32:22-32). Rul Arnon se vars n Marea Moart la mijlocul ei, iar rul Zered n captul sudic. Aceste ruri alctuiau frontiere naturale pentru triburile din vecintatea lui Israel, Amon ocupnd teritoriul dintre Iaboc i Arnon, Moab cel ntre Arnon i Zered (dei ptrundea deseori n nord), iar Edomul la sud de Zered. Poate este mai uor s ne imaginm platoul din estul Iordanului reinnd principalele diviziuni pe care le descrie Denis Baly n The Geography of the Bible (Geografia Bibliei). Basan, platoul aflat la rsrit de Lacul Tiberiadei, este numit de el ara ranilor", fiindc, dei era probabil destul de mpdurit n timpurile biblice, era vestit pentru recoltele lui de cereale i pentru berbecii, mieii, caprele i taurii lui ngrai, din Basan" (Ezec. 39:18 comp. Ps. 22:12). La sud de Basan era Galaadul, un nume ce acoper practic ntreaga Transiordanie dintre Lacul Tiberiadei i Marea Moart. Aceasta este ara muntenilor". Deoarece terenul se ridic la peste 900 metri, precipitaiile snt considerabile i produc fertilitate att n pduri, ct i n vii. Strugurii Galaadului nu aveau rivali n toat Palestina, iar balsamul din Galaad" (un fel de mirodenie aromat) era vestit. Caravana de ismaelii crora le-a fost vndut Iosif de fraii lui venea din Galaad; cmilele lor erau ncrcate cu tmie, cu leac alintor i smirn, pe care le duceau n Egipt" (Gen. 37:25). Continund cltoria noastr spre sud, n Transiordania, urmeaz Moabul, ocupnd teritoriul muntos la rsrit de Marea Moart. n afar de defileurile adinei ale rului Arnon i de unele cursuri mai mici, cea mai mare parte din Iordan este un platou nalt. Denis Baly l numete ara pstorilor": Pretutindeni... snt oi, turme mari n iruri convergente, ca spiele unei roi imense, mienduse n nori de praf auriu pentru a fi adpate la f ntn." ara Bibliei 39 Citim i n Biblie: Mea, mpratul Moabului, avea turme mari i pltea mpratului lui Israel un bir de o sut de mii de miei i de o sut de mii de berbeci cu lna lor (2 mp. 3:4). De pe munii Moabului (Muntele Nebo, mai precis) a vzut Moise ara promis nainte de a muri i pe cmpiile Moabului i-au aezat tabra copiii lui Israel nainte de trecerea Iordanului pentru a o lua n stpnire (Deut. 32:49-50; 34:1-8; Num. 22:1). Seciunea cea mai sudic a Transiordaniei este Edomul. n punctul su cel mai nalt ajunge pn pe la 1.050 metri, nlndu-se deasupra deserturilor spre vest, est i sud. Denis Baly l numete ara negustorilor", deoarece prin el trecea Drumul regilor". Din cauz c Edomul a refuzat s-1 lase pe Israel s foloseasc acest drum n cltoria lui spre ara promis, ntre cele dou ri a existat o lung vrjmie (Num. 20:14-21; 21:4). Aa este ara bun" pe care Domnul Dumnezeu a dat-o lui Israel. Era o ar pentru rani, care creteau animale i cultivau pmntul arabil.

Agricultura i precipitaiile
Animalele lor erau mai ales oi i capre, care triau pe dealuri i n step n uriae turme mixte. Caprele furnizau lapte i pr negru din care erau fcute corturile beduinilor, n timp ce oile ddeau lapte, carne i ln. Datorit faptului c pstorii palestinieni creteau oile mai mult pentru ln dect pentru carne, de-a lungul anilor s-a format ntre ei o relaie destul de intim. Pstorul i cluzea turma, nu o mna. El le cunotea pe fiecare din ele i le spunea pe nume, n timp ce ele,

la rndul lor, i cunoteau vocea i l urmau. Era deci natural ca Dumnezeu s Se reveleze ca Pstorul lui Israel" care va lua mieii n brae, i va duce la snul Lui i va cluzi blnd oile care alpteaz" (Ps. 80:1; Isa. 40:11), iar israelitul evlavios putea s afirme ntr-adevr: Domnul este pstorul meu: nu voi duce lips de nimic. El
40 S nelegem Biblia ara Bibliei

41 m pate n puni verzi i m duce la ape de odihn (Ps. 23:1-2). Domnul Isus a dezvoltat mai departe metafora, numindu-Se Pstorul cel bun" i afirmnd c El i va da viaa pentru oile Lui i va merge n pustie s caute chiar i una singur, dac sa pierdut (Ioan 10:118; Luca 15:3-7). Dei muli rani israelii creteau animale, nc i mai muli lucrau pmntul. Cele trei produse mai importante ale Palestinei snt amintite laolalt n multe pasaje biblice. nainte s intre n ar, aceasta era rsplata promis pentru ascultarea lor: Domnul Dumnezeul tu ... va binecuvnta ... rodul pmntului tu, grul tu, mustul i untdelemnul tu. Cnd au luat-o n stpnire au constatat credincioia lui Dumnezeu, care le-a dat vin, care nveselete inima omului, untdelemn, crei nfrumuseeaz faa, i pine, crei ntrete inima". Dar cnd s-au rzvrtit mpotriva Lui, El le-a retras aceste binecuvntri - prin foamete, cium sau lcuste - pn cnd s-au pocit i le-a putut spune: Iat, v trimit gru, must i untdelemn proaspt, ca s v sturai de ele (Deut.7:13; Ps.l04:15;Ioel2:19, comp. Osea2:8). Cerealele din care i fceau pine erau mai ales grul i orzul, n timp ce vinul provenea din vii ntinse, iar untdelemnul (n principal pentru gtit) din livezi de mslini. Mslinii snt deosebit de rezisteni, putnd supravieui ntr-un strat de pmnt superficial i putnd s reziste la lungi perioade de secet. Alte fructe ale Israelului antic erau rodiile i mai ales smochinele, aa nct cel mai dulce vis de pace i securitate al Israelului n mpria mesianic era: Fiecare va locui sub via lui i sub smochinul lui i nimeni nul va mai tulbura (Mica 4:4). Pentru o recolt bun, ara depindea n ntregime de precipitaii. Israeliii tiau c nu exist o binecuvntare mai mare de la Domnul. Dumnezeul cel viu, care a fcut cerul, pmntul i marea i tot ce este n ele" a dat ploi din cer i timpuri roditoare", dovedind astfel credincioia Lui. i att de mare este harul Lui pentru toi oamenii, a subliniat Isus, nct face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni i d ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi" (Fapte 14:1517; Mat. 5:45). n general vorbind, anotimpurile ploioase ale Palestinei pot fi cunoscute dinainte. Vara ine din mai/iunie pn n septembrie/ octombrie i n aceste cinci luni ploaia este practic necunoscut, astfel nct rugciunea lui Samuel pentru ploaie n timpul seceriului cerea de fapt o minune. ntradevr, zpad vara sau ploaie n timpul seceriului" erau la fel de nepotrivite ca i slava pentru un nebun" (1 Sam. 12:1618; Prov. 26:1). n timpul acestui anotimp uscat numai rou i ceaa de diminea dau umezeal, dar amndou se risipesc repede cnd rsare soarele i dispariia lor este folosit ca imagine a Israelului idolatru cnd vine judecata lui Dumnezeu: Vor fi ca norul de diminea, ca rou care trece repede (Osea 13:3). Cam de pe la mijlocul lui octombrie, totui, ncep s se formeze nori de ploaie, iar cnd sosete n cele din urm ploaia, deseori nsoit de tunete, nu poi face nimic dect s alergi la adpost. Denis Baly descrie scena:

Isus a citat ca un lucru bine cunoscut faptul c o cas construit ru se prbuete n timpul anotimpul ploios (Mat. 7:27) i, ntr-adevr, numai dup ce vezi o furtun venind dinspre Mediteran peste dealurile palestiniene, sau toreni cobornd pe pantele abrupte spre lacul Galileii, poi cunoate ct furie concentrat este coninut n acele cuvinte a dat ploaia, au venit uvoaiele, au suflat vnturile i au izbit n casa aceea". nceputul anotimpului ploios era numit de obicei ploile timpurii" i, departe de a fi considerate ca duntoare, erau socotite folositoare, chiar indispensabile. Fr ele aratul ar fi fost imposibil, pentru c pmntul copt de soare era tare ca fierul (Deut. 28:23). Dar odat ce porneau ploile i ncepeau s
44 S nelegem Biblia ara Bibliei

45 S-i aduci aminte c ai fost rob n Egipt i s pzeti i s mplineti legile acestea (Deut. 16:12). Ultima din cele trei srbtori anuale era Srbtoarea Colibelor sau a Corturilor. Poporul trebuia s locuiasc apte zile n colibe fcute din ramuri de copaci. Scopul n care Dumnezeu a cerut aceasta era limpede: ... pentru ca urmaii votri s tie c am fcut pe copiii lui Israel s locuiasc n corturi dup ce iam scos din ara Egiptului (Lev. 23:39-43). Dar aceast srbtoare era cunoscut i ca Srbtoarea strngerii roadelor, pentru c avea loc la mijlocul lui octombrie, la ase luni dup Pate, timp pn la care, n flecare an, roadele viilor i mslinilor, precum i cerealele, erau deja adunate. inerea acestor trei srbtori anuale era obligatorie. Dumnezeu a zis: De trei ori pe an s prznuieti srbtori n cinstea Mea. S ii srbtoarea azimilor ... S ii srbtoarea seceriului, a celor dinti roade din munca ta, din ceea ce vei semna pe cmp; i s ii srbtoarea strngerii roadelor, la sfritul anului, cnd vei strnge de pe cmp rodul muncii tale (Ex. 23:1417, comp. Deut. 16:1617). Dintrun anumit punct de vedere, aceste srbtori comemorau semnul ndurrilor din legmntul lui Dumnezeu cu Israel, care mai nti i-a rscumprat poporul din robia egiptean, ia dat apoi Legea la Sinai i apoi ia purtat de grij n timpul rtcirii lui prin pustie. Din alt punct de vedere, cele trei praznice erau toate srbtori ale seceriului, marcnd respectiv strngerea orzului, ncheierea recoltrii cerealelor i ncheierea culesului fructelor. Deci Israelul a fost nvat s-L onoreze pe Iehova att ca Dumnezeul creaiei, ct i ca Dumnezeul mntuirii. Cele dou teme au fost asociate n ceea ce poporul lui Israel trebuia s fac atunci cnd ajungea n ara promis: S iei cele dinti roade din toate rodurile ce le vei scoate din pmnt, n ara pe care i-o d Domnul, Dumnezeul tu, s le pui ntr-un co ... i s spui preotului: Mrturisesc astzi naintea Domnului, Dumnezeului tu, c am intrat n ara pe care Domnul a jurat prinilor notri c ne-o va da." ... Acum, iat, aduc cele dinti roade din rodurile pmntului pe care mi l-ai dat Tu, Doamne!" ... Apoi s te bucuri ... de toate bunurile pe care i le-a dat Domnul, Dumnezeul tu, ie i casei tale (Deut. 26:1-11). Aici se afl un bogat simbolism. Coul cu fructe era un semn al tuturor bunurilor" pe care Dumnezeu i le-a dat lui Israel. Erau roade ale pmntului, roade pe care Dumnezeu le-a fcut s creasc. Dar n ce pmnt? n pmntul pe care tot Dumnezeu i 1-a dat, aa cum a jurat prinilor lui. Roadele erau un act sacru, att al creaiei ct i al rscumprrii, deoarece erau roade ale rii promise. 46

S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament


47

3
Naraiunea Testament biblic Vechiul
Cretinismul este n esen o religie istoric. Revelaia lui Dumnezeu, pe care cretinii o venereaz i caut s-o comunice, nu a fost dat n vid, ci ntr-o situaie istoric n desfurare, printr-un popor numit Israel i o persoan numit Isus Hristos. Ea nu trebuie niciodat desprit de contextul ei istoric; numai astfel poate fi neleas. Aceasta nu nseamn c istoria aflat n Biblie este n toate privinele identic cu concepia modern despre istorie. Un istoric de astzi trebuie s ofere o relatare total i obiectiv a tuturor evenimentelor din timpul su. Dar istoricii biblici nu au pretins aa ceva. Din contr, ei erau considerai primii profei", deoarece scriau istorie sacr", istoria raporturilor lui Dumnezeu cu un anumit popor, ntr-un anumit scop. Ei erau convini c Dumnezeu n-a lucrat aa cu toate neamurile" (Ps. 147:20). Deci relatrile lor snt mai mult mrturie dect istorie; ei i-au scris confesiunea lor de credin. Prin urmare, ei au fost foarte selectivi n alegerea materialului lor i (ar aduga istoricii laici) neechilibrai n prezentarea lui. De exemplu, anticele Babilonia, Persia, Egipt, Grecia i Roma -fiecare un imperiu puternic i o civilizaie bogat - snt cuprinse doar n msura n care influeneaz soarta lui Israel i Iuda, dou mici state tampon de la marginea Deertului Arabiei, de care nu prea a auzit nimeni. Marii gnditori ai Greciei, ca Aristotel, Socrate i Platon, nici mcar nu snt menionai, la fel i eroi naionali ca Alexandru cel Mare (doar indirect) sau Iulius Cezar. n schimb, povestirea biblic se concentreaz asupra unor oameni ca Avraam, Moise, David, Isaia, ca profeii la care a venit cuvntul lui Dumnezeu, i asupra lui Isus Hristos, Cuvntul lui Dumnezeu fcut trup, deoarece preocuparea Scripturii nu este nelepciunea, bogia sau puterea lumii, ci mntuirea lui Dumnezeu. Istoria biblic este Heilsgeschichte, povestea mntuirii. Spectrul acestei istorii sacre este magnific. Dei omite mari zone ale civilizaiei umane care ar avea un loc proeminent n orice istorie a lumii scris de oameni, totui ea relateaz, n principiu i din punctul de vedere al lui Dumnezeu, ntreaga istorie a omului de la nceput pn la sfrit; de la nceput, cnd Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul", pn la sfrit, cnd va crea un cer nou i un pmnt nou" (Gen. 1:1; Apoc. 21:1, 5). Cretinii mpart istoria ntre .Hr. i d.Hr., indicnd perioadele dinainte i dup Hristos, creznd c venirea lui Isus Hristos n lume este cumpna istoriei. Tot la fel, viaa lui Isus mparte Biblia n dou: Vechiul Testament privind spre venirea Lui i pregtindu-se pentru ea i Noul Testament povestind viaa, moartea i nvierea Lui, artnd i implicaiile lor care ncepeau s se manifeste n biserica abia nscut ce urma s ajung ntr-o bun zi la maturitate. n acest capitol voi ncerca s ofer o schi a Vechiului Testament, iar n capitolul urmtor continuarea ei n Noul Testament. Astfel, dup ce am vzut aezarea geografic i istoric a Bibliei, n capitolul 5 vom fi gata s ne ocupm de mesajul pe care Dumnezeu a ales s ni-1 dea

n ea. Vechiul Testament este o bibliotec format din treizeci i nou de cri. Ordinea n care snt aezate1 nu este dictat nici de data alctuirii lor, nici de data subiectului coninut, ci de genul literar. n general vorbind, n Vechiul Testament snt trei tipuri de literatur: istorie, poezie i profeie. Crile istorice (cele cinci de la Genesa la Deuteronom, formnd Pentateuhul", i nc alte dousprezece) relateaz ntr-adevr o istorie continu. Ele ncep cu crearea omului n Genesa 1 i chemarea lui Avraam n Genesa 12. Continu s ne spun povestea Israelului, naterea noii naiuni (n restul Pentateuhului), diferitele ei ntmplri n cele aproape apte secole trite n ara promis (n crile lui Iosua, Judectori, Samuel, Regi i
Ordinea n care snt aezate crile difer n Biblia cretin fa de cea ebraic. Biserica cretin a urmat aranjarea din Septuaginta, traducerea greceasc realizat n secolul al doilea .Ht.

48 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament 49 Cronici) i renaterea sa sub conducerea lui Ezra i Neemia. Dup aceste aptesprezece cri istorice, urmeaz cinci cri de poezie ebraic sau nelepciune" Iov, Psalmii, Proverbe, Eclesiastul i Cntarea lui Solomon i, n cele din urm, aptesprezece cri profetice, cinci profei mari" (Isaia, Ieremia, Plngeri, Ezechiel i Daniel) i doisprezece mici" (de la Osea la Maleahi). Orice reconstituire a relatrii Vechiului Testament este ntructva arbitrar. nvaii mai dezbat nc, de exemplu, data Exodului i ordinea n care Ezra i Neemia au revenit din exilul babilonian n secolul al cincilea pentru a vizita Ierusalimul. Eu mi propun s relatez povestirea n conformitate cu ceea ce cred c este consensul nvailor celor mai conservatori.

Creaia
Biblia ncepe cu o maiestuoas relatare a crerii universului, a pmntului, a vieii i a omului. Ea stabilete de la nceput c Dumnezeul, Care mai trziu a ales s Se reveleze Israelului, nu era numai Dumnezeul lui Israel. Israel nu are voie s-L considere pe Yahweh*, aa cum moabiii l privesc pe Chemo i amoniii pe zeul lor Milcom sau Moloh, ca pe un fel de mascot naional, pentru c El nu era un zeu mrunt sau o divinitate tribal ale crei domenii i interese se limitau la cele ale tribului i teritoriului acestuia, ci Dumnezeul creaiei, Domnul ntregului pmnt. Este adevrat c relatarea creaiei din Genesa este geocentric i antropocentric, n sensul c este fcut n mod deliberat din perspectiva omului asupra pmntului, dar este mai presus de orice teocentric, n sensul c ntreaga iniiativ n creaie i aparine singurului Dumnezeu adevrat: La nceput Dumnezeu a fcut ... i Dumnezeu a zis ... Dumnezeu a vzut ... Dumnezeu a numit ... Dumnezeu a binecuvntat... Dumnezeu i-a sf rit lucrarea ...
2

Dei mai puin familiar dect Iehova", aceasta este probabil redarea corect a numelui ebraic YHWH, a crui semnificaie i-a fost revelat lui Moise. Vezi Exod 3:13-15. Este tradus de obicei Domnul" n versiunile englezeti (i n cele romneti - n.tr.).

Aceast naraiune simpl, nenfrumuseat, care atribuie Dumnezeului Creator nelepciune, scop, putere i buntate, este foarte departe de povetile fantastice i chiar dezgusttoare despre creaie care circulau n Orientul Apropiat antic. Exist asemnri superficiale, n aceea c toate ncep cu haosul i se ncheie cu un fel de cosmos, dar deosebirile snt mai mari. Povestirile Orientului Apropiat snt nefinisate, politeiste, imorale i groteti; relatarea biblic este demn, monoteist, etic i sublim. n mod inevitabil, cititorii moderni se apropie de primele capitole din Genesa tiind ntr-o oarecare msur c n ultimul secol a existat o lupt ntre religie i tiin. Prin urmare, vom avea nelepciunea de a nva o lecie de la istorie i le vom studia cu precauia izvort din smerenie,

pentru c, n trecut, reprezentani ai celor dou pri au fcut afirmaii dogmatice pripite pe care mai trziu fie ei, fie urmaii lor, au fost obligai s le repudieze. Savanii trebuie s disting faptele de teorie, iar cei ce studiaz Biblia trebuie s deosebeasc afirmaiile vdit biblice de interpretrile omeneti, failibile. Pentru scopul nostru n aceast carte, al doilea lucru este deosebit de important. Principiul trebuie s fie clar: ceea ce afirm Scriptura este ceea ce afirm Dumnezeu, i ceea ce afirm Dumnezeu este adevrat. Deci ce anume afirm Dumnezeu despre creaie n Scriptur? n general, putem spune cu siguran c Genesa 1 ncepe cu Dumnezeu (la nceput Dumnezeu a fcut..."), continu cu o succesiune de etape (i Dumnezeu a zis ... i Dumnezeu a zis ...") i se ncheie cu omul (Dumnezeu a fcut pe om dup chipul Su ... parte brbteasc i parte femeiasc i-a fcut"). Ct de departe putem merge de aici? i mai ales, ce putem spune despre metoda" activitii creatoare a lui Dumnezeu? Astzi nu muli cretini gsesc c e necesar s apere conceptul unei creaii de ase zile n sens literal pentru c textul nu o cere, iar descoperirile tiinifice par s-o contrazic. Textul biblic nu se prezint ca un tratat tiinific, ci ca o relatare literar plin de figuri de stil (ncadrat n mod deliberat n trei perechi, ziua" a patra corespunzndui primei, a cincea celei dea doua i a asea celei dea treia). Mai mult, dovezile geologice pentru o dezvoltare treptat, timp de zeci de milioane de ani, par concludente. 50 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament 51 ntr-adevr, n ceea ce m privete, nu pot s vd cum cel puin unele forme ale teoriei evoluiei contrazic sau snt contrazise de relatarea creaiei din Genesa. Este ct se poate de regretabil c unii dintre cei care dezbat aceast tem ncep cu presupunerea dup care cuvintele creaie" i evoluie" se exclud reciproc. Dac totul a luat fiin prin evoluie, spun ei, atunci creaia biblic a fost dezavuat, iar dac Dumnezeu a creat totul, atunci evoluia trebuie s fie fals. Mai degrab este fals aceast alternativ naiv. Ea presupune o definiie foarte ngust a celor doi termeni, amndoi avnd de fapt un registru larg de nelesuri, i amndoi fiind viu discutai astzi. De exemplu, dei marea majoritate a oamenilor de tiin continu s cread c a existat un lung proces de evoluie, teoria darwinist a seleciei naturale" (sau supravieuirea celor mai bine adaptai") ca principiu operaional este din ce n ce mai mult pus la ndoial i, n locul unei progresii unice i treptate, se dezvolt o teorie care susine schimbri multiple, n hopuri i pauze, iar uneori prin salturi inexplicabile. Desigur, orice teorie a evoluiei care este prezentat ca un proces orb i la ntmplare trebuie respins de cretini ca incompatibil cu revelaia biblic potrivit creia Dumnezeu, care a creat toate prin voia i prin cuvntul Lui, le-a fcut bune" i programul Su de creaie a culminat cu fiinele omeneti fcute dup chipul Su. Dar acesta nu mi se pare a fi un motiv biblic pentru a nega c o dezvoltare intenionat evolutiv ar fi putut fi modul de a crea folosit de Dumnezeu3. ncercarea de a sugera aceasta nu trebuie cu nici un chip s tirbeasc unicitatea omului. Eu nsumi cred n istoricitatea lui Adam i Eva ca i cuplul originar din care descinde ntreaga ras uman. Voi arta motivul n capitolul 7, cnd voi ajunge la ntrebarea cum trebuie s interpretm Scriptura. Dar acceptarea lui Adam i Eva ca fiind istorici nu este incompatibil cu credina mea c se pare c au existat cu mii de ani nainte unele forme de umanoizi" pre-adamici. Aceti umanoizi care au nceput s avanseze cultural fceau desene n peteri i i ngropau morii. Se poate concepe c Dumnezeu la creat pe Adam din unul dintre ei. Iam putea numi homo erectus. Cred c iam putea numi chiar i homo sapiens, pentru c acestea snt nume tiinifice arbitrare. Dar Adam a fost primul homo

n capitolul 7 am mai multe de spus la ntreaga problem a interpretrii biblice.

divinus, dac mie ngduit s creez aceast expresie, primul om cruia i poate fi atribuit descrierea biblic fcut dup chipul lui Dumnezeu". Nu tim precis cum era aceast asemnare divin imprimat n el, deoarece Scriptura nu ne spune nicieri. Dar se pare c includea acele faculti raionale, morale, sociale i spirituale care-1 deosebesc pe om de toate celelalte creaturi, asemnndu-1 cu Dumnezeul creator i pe baza crora i s-a dat stpnire" peste restul creaiei. Cnd l vom data deci pe Adam? Cronologia adugat n 1701 la traducerea englez a Bibliei din 1611 a fost calculat de James Ussher, Arhiepiscop de Armagh (Irlanda), dup genealogiile biblice. Mergnd napoi, el a socotit c Adam a fost creat n anul 4004 .Hr. Dar genealogiile nu pretind niciodat c snt complete. De exemplu, este scris ntruna din genealogiile lui Isus c Ioram a nscut" pe Ozia, pe cnd noi tim din 2 mprai c de fapt nu era tatl, ci strstrbunicul su. Au fost lsate afar trei generaii complete. Studii recente n Orientul Apropiat au confirmat c astfel de omisiuni erau o practic obinuit n genealogii. Desigur, scopul listelor biblice a fost mai mult s stabileasc linia descendenilor (ex. Isus se trgea din David) dect s ofere un arbore genealogic cuprinztor. Atunci, dac nu pretind c snt complete, nu avem nici un temei s ne plngem de omisiunile lor i nici nu le putem folosi pentru calculul unei cronologii detaliate. Textul Genesei ne d cteva indicii mai bune. Relatarea biblic despre Adam i descendenii lui imediai din capitolele 3 i 4 pare s sugereze o civilizaie neolitic. Ni se spune c Adam a fost aezat ntr-o grdin, ca s-o lucreze i s-o ngrijeasc. Fiii lui, Cain i Abel, snt descrii lucrnd pmntul i crescnd animale; Cain a zidit chiar o cetate", care se poate s nu fi fost dect un sat mai rudimentar. Aceste expresii snt semnificative, pentru c lucrarea pmntului i domesticirea animalelor (n contrast cu vntoarea i culesul), mpreun cu viaa comunitii primitive n sate, nu au nceput dect mai trziu, n epoca pietrei. Abia dup cteva generaii citim despre cei ce cntau cu aluta i cavalul" i despre cei ce fceau unelte de aram i fier". Deoarece Epoca Neolitic este datat n general de prin 6.000 .Ht, aceasta ar sugera totui o dat comparativ trzie pentru Adam. Al doilea capitol al Genesei ne spune c munca, timpul liber 52 S nelegem Biblia (ase zile lucrtoare i o zi de odihn) i monogamia snt rnduieli ale creaiei", pe care Dumnezeu le-a instituit n folosul omului nainte ca pcatul s intre n lume. Intrarea pcatului prin cderea" sau neascultarea omului este descris n Genesa 3, iar n capitolele urmtoare ni se descrie decderea omului i a societii care au rezultat de aici i inevitabila judecat a lui Dumnezeu. Potopul se pare c a fost un dezastru relativ local - dei de mare ntindere. Afirmaia toi munii nali care snt sub ceruri au fost acoperii" (Gen. 7:19) nu trebuie neleas strict literal, ci mai degrab din perspectiva observatorului, tot aa cum iudei, oameni cucernici din toate neamurile care snt sub cer", care erau n Ierusalim n ziua Cincizecimii (Fapte 2:5), se refer n mod evident la lumea cunoscut din bazinul mediteranean, fiindc Luca continu nirnd cincisprezece astfel de grupuri (versetele 811). El nu amintete popoare ndeprtate ca eschimoii, aborigenii din Australia sau maorii. Potopul este redat ca o lecie practic a judecii lui Dumnezeu asupra rutii oamenilor, precum i a ndurrii Lui fa de familia lui Noe i fa de toate generaiile urmtoare, prin legmntul Su solemn c att ct va fi pmntul, nu va nceta semnatul i seceratul, frigul i cldura, vara i iarna, ziua i noaptea" (Gen. 8:22). n acelai fel, zidirea Turnului Babei, care ar fi putut fi un zigurat babilonian 4 sau ceva asemntor, este redat ca un exemplu de judecat divin mpotriva mndriei omului, judecat care a dus la rspndirea popoarelor (Gen. 11:1-9).

Promisiunea fcut de Dumnezeu lui Avraam


La ctva timp dup anul 2.000 .Hr. a avut loc un nou nceput, de o importan imens, prin chemarea fcut de Dumnezeu lui Avraam. Se pare c aceasta ia fost fcut mai nti n Ur, n Caldeea, i apoi n Haran. I se cerea sai prseasc ara i poporul n schimbul unei alte ri i al unui alt popor, pe care i le va da Dumnezeu mai trziu:
4

Un templu-tura construit din crmid, de forma unei piramide n terase i aezat pe o colin artificial. Se tie c n Babilonia se construiau zigurate nc din cea. 3000 .Ht.

Naraiunea biblic - Vechiul Testament 53 Domnul zisese lui Avraam: Iei din ara ta, din rudenia ta i din casa tatlui tu i vino n ara pe care i-o voi arta. Voi face din tine un neam mare i te voi binecuvnta; i voi face un nume mare i vei fi o binecuvntare. Voi binecuvnta pe cei ce te vor binecuvnta i voi blestema pe cei ce te vor blestema; i toate familiile pmntului vor fi binecuvntate n tine" (Gen. 12:1-3). Promisiunea lui Dumnezeu era, n esen, te voi binecuvnta". Mai trziu ea a fost formulat astfel: Voi pune legmntul Meu ntre Mine i tine ... Eu voi fi Dumnezeul tu i al seminei tale dup tine (Gen. 17:7). Aceasta a ajuns s fie recunoscut ca esena legmntului lui Dumnezeu cu Israel, repetat mereu i mereu n Vechiul Testament: Eu voi fi Dumnezeul tu i tu vei fi poporul Meu". Pe lng aceast relaie de legmnt, Dumnezeu i-a mai promis lui Avraam o ar i o smn, o linie de urmai. Se poate spune cu adevrat i fr exagerare c nu numai restul Vechiului Testament, ci i ntreg Noul Testament snt mplinirea acestor promisiuni ale lui Dumnezeu. n zilele Vechiului Testament, Israel era smna promis i Canaanul, ara promis. Dar legmntul cuprindea o referire la toate familiile pmntului" i la binecuvntarea lor. Doar acum, n Hristos, au nceput s se mplineasc aceste promisiuni, fiindc Isus Hristos i poporul Su snt adevrata smn a lu Avraam. Aa cum scrie Pavel galatenilor: i dac sntei ai lui Hristos, sntei smna" lui Avraam, motenitori prin fgduin (Gal. 3:29). mplinirea final se afl dincolo de istorie. Atunci smna lui Avraam va fi o mare mulime, pe care nu putea s o numere nimeni", muli ca stelele de pe cer i nisipul pe malul mrii, iar motenirea lor va fi Noul Ierusalim, cetatea cu temelii, al crei arhitect i constructor este Dumnezeu" (Apoc. 7:9; Gen. 22:17; Evrei 11:812, 16, 39-40). Dumnezeu a nnoit mereu legmntul Su cu Avraam n timpul vieii acestuia, iar apoi i la confirmat 54 S nelegem Biblia fiului su Isaac i nepotului su, Iacov5. Palestina din zilele lor era n Epoca Bronzului, dar ei nu s-au stabilit acolo s se bucure de ea; ei erau nomazi. Singurul teritoriu ce-1 posedau era un cmp lng Hebron, pe care Avraam 1-a cumprat ca s o poat nmormnta pe soia lui, Sara, n petera aflat acolo (Gen. 23). Iacov (cellalt nume al lui era Israel") a avut doisprezece fii. Ei erau de fapt primii copii ai lui Israel", dar aceti prini ai celor dousprezece triburi ale lui Israel au trit ultimii lor ani i au murit, nu n Canaan, ara promis, ci n Egipt, unde ia mnat foametea. Iosif devenise un mare administrator n Egipt, probabil chiar un fel de mare vizir. O astfel de promovare nu este att de puin probabil cum au crezut unii, deoarece, de prin 1.700 .Hr., Hicsoii, aa numiii pstoriregi" de origine semit, erau dinastia care domnea n Egipt. Dar i Iosif a murit n exil i cartea Genesei se ncheie cu urmtoarea fraz: L-au mblsmat i l-au pus ntr-un sicriu n Egipt" (Gen. 50:26).

Cnd n Exod 1:8 se face remarca: Peste Egipt sa ridicat un nou mprat, care nu cunoscuse pe Iosif", aceasta se refer la una dintre dinastiile ce au urmat. E posibil s fi fost a nousprezecea, ai crei primi faraoni au zidit cetile Pitom i Ramses, cea dea doua ca reedin regal n zona Deltei, unde se aezaser israeliii. Prin urmare, era convenabil s se foloseasc munca sclavilor israelii. Pe msur ce treceau anii, robia israeliilor devenea tot mai crud i mai greu de ndurat, pn ce viaa lor a devenit amar, prin lucrri grele de lut i crmizi i prin tot felul de lucrri de pe cmp" (Exod 1:14). Exilul egiptean a durat n total 430 de ani (Exod 12:40, 41). Ce s-a ntmplat cu promisiunea lui Dumnezeu?

Exodul din Egipt


Cnd poporul Israel gemea sub regimul opresiv al lui Faraon, el a strigat la Dumnezeu pentru eliberare: Dumnezeu a auzit gemetele lor i ia adus aminte de legmntul Su fcut cu Avraam, Isaac i Iacov (Exod 2:24). ntr-adevr, Dumnezeu pregtea deja eliberatorul pe care-1
" ex. Avraam - Gen. 15:1-6; 17:1-8; 22:1518; Isaac - Gen. 26:1-5; Iacov - Gen. 28:13-15 i 35:9-12.

Naraiunea biblic - Vechiul Testament 55 alesese. Printr-o remarcabil providen, Moise a crescut chiar la curtea egiptean (Exod 2:110) i a nvat toat nelepciunea egiptenilor". Dar a trebuit s fug ca sai scape viaa i s-a ascuns n Peninsula Sinai (Exod 3:1-6). Aici, lng Muntele Horeb (sau Sinai), unde va primi mai trziu cele zece porunci pentru naiunea nou-nscut, Dumnezeu i-a vorbit dintr-un tufi n flcri: Eu snt Dumnezeul tatlui tu, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov (Exod 3:1-6). Dup aceea Dumnezeu i-a spus lui Moise c vrea s elibereze poporul lui Israel din robie i s-1 duc n ara promis. L-a trimis apoi pe Moise la Faraon ca s cear eliberarea poporului Su. La nceput Moise a fost plin de team. i era fric de Faraon i nc i mai mult de rspunsul pe care l-ar fi primit de la tovarii lui israelii. Dar Dumnezeu l linitete: Aa s vorbeti copiilor lui Israel: Domnul Dumnezeul prinilor votri, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov m-a trimis la voi (Exod 3:15). Moise a ascultat i poporul Israel a acceptat conducerea lui. Dar Faraon, probabil Ramses al Illea, care a domnit peste Egipt aizeci i ase de ani (12901224), a ridicat obiecii. n limbaj biblic, ia mpietrit inima". Nu a consimit pn la urm dect dup ce cele zece plgi au demonstrat n mod decisiv superioritatea lui Yahweh fa de toi zeii Egiptului (Exod 4:2713:16). Data ar fi cam pe la 1280 LHr.. Marea Roie" pe care au traversato israeliii eliberai era probabil vreo ap nu foarte adnc la nord de captul nordic al Golfului Suez. Miracolul nu a fost puternicul vnt de rsrit", ci faptul c Dumnezeu l-a trimis chiar n momentul n care Moise ia ntins mna spre mare" (Exod 14:21). Israel nu a uitat niciodat exodul lor sigur din Egipt, prin intervenia supranaturala a lui Dumnezeu. l cntau la nchinarea public ca un exemplu marcant al puterii i ndurrii lui Dumnezeu: 56 S nelegem Biblia Dar El ia scpat, din pricina Numelui Lui, ca s-i arate puterea. A mustrat Marea Roie i ea s-a uscat; i ia trecut prin adncuri ca printr-un pustiu. Ia scpat din mina celui cei ura

i ia izbvit din mina vrjmaului (Ps. 106:8-10). i iari: Ludai pe Domnul cci este bun, cci n veac ine ndurarea Lui! Ludai pe Dumnezeul dumnezeilor cci n veac ine ndurarea Lui! Pe Cel ce a lovit pe egipteni n ntii lor nscui, cci n veac ine ndurarea Lui! i a scos pe Israel din mijlocul lor, cci n veac ine ndurarea Lui! Cu mn tare i cu bra ntins, cci n veac ine ndurarea Lui! Pe Cel ce a tiat n dou Marea Roie, cci n veac ine ndurarea Lui! Care a trecut pe Israel prin mijlocul ei, cci n veac ine ndurarea Lui! (Ps. 136:1, 2,1014). Israeliii eliberai, o mulime mare i zdrenroas, nu au cltorit direct spre ara promis, de-a lungul cii de coast cunoscut ca drumul rii filistenilor". Ei s-au ntors spre sud-est ca s-L ntlneasc pe Dumnezeul lor la Muntele Sinai, aa cum i-a spus El lui Moise. Le-au trebuit cam trei luni ca s ajung acolo, i-au aezat tabra la poalele muntelui i au rmas acolo aproape un an. Aici Dumnezeu i-a dat lui Israel trei daruri preioase - un legmnt nnoit, o lege moral i jertfe de ispire. Mai nti a fost nnoirea legmntului. Dumnezeu 1-a chemat pe Moise sus pe munte i i-a zis s spun Israelului: Ai vzut ce am fcut-Egiptului i cum vara purtat pe aripi de vultur i vam adus aici la Mine. Acum, dac vei asculta glasul Meu i dac vei pzi legmntul Meu, vei fi ai Mei dintre toate popoarele, cci tot pmntul este al Meu. mi vei fi o mprie de preoi i un neam sf nt (Exod 19:4-6). Naraiunea biblic - Vechiul Testament 57 n al doilea rnd, Dumnezeu le-a dat o lege moral. inerea acestei legi era partea Israelului n legmnt. Esena ei snt cele zece porunci. Dar acestea aveau ca supliment alte ornduieli" (s faci..., s nu faci...) i judeci", care alctuiesc un cod de jurispruden (dac un om ..."). Legmntul a fost ratificat n mod solemn prin sngele unei jertfe atunci cnd poporul i-a luat angajamentul n mod public s in Legea lui Dumnezeu. In al treilea rnd, Dumnezeu S-a ngrijit cu generozitate de rezolvarea problemei nclcrilor de lege. A dat instruciuni pentru construirea unui cort" dreptunghiular msurnd cam 15 metri/5 metri, fcut din draperii de in vopsite, ntinse peste un schelet i acoperite cu covoare din pr de capr i piei impermeabile. n interior erau dou ncperi, locul sfnt" i locul prea sfnt" sau sfnta sfintelor". Acest sanctuar era ct jumtate din ncperea mai mare, de care era desprit de o draperie cunoscut sub numele de perdea". n faa perdelei se afla un sfenic de aur, altarul tmierii i o mas pe care erau puse pinile. Dincolo de perdea se afla chivotul sacru, o lad de lemn ce coninea tablele de piatr pe care au fost scrise cele zece porunci. Capacul lui din aur, numit capacul ispirii", era flancat de heruvimi, chipuri de creaturi cereti. n templele pgne acestea ar fi format un fel de tron pentru un idol, dar nu i n cortul lui Israel, deoarece era interzis furirea de idoli. n schimb, Dumnezeu Se manifesta aici printr-un fel de strlucire.

Aceasta era shekinah", prezena Lui n mijlocul poporului Su (ex. Exod 25:8; 40:34). Cortul era ntins ntr-o curte mare. n faa porii, spre est, se afla un lighean de aram pentru splare, n care preoii i splau minile i picioarele, i un altar mare pe care se ardeau jertfe animale. Materialul cortului, mobila i construcia lui snt descrise n Exod 25-27 i 35-40. Cele cinci jertfe standard snt explicate n Levitic 1-7, iar detalii pentru mbrcmintea, sfinirea i datoriile preoilor snt date n Exod 28, 29 i n restul crii Levitic. Deosebit de semnificativ este ritualul prescris pentru Ziua Ispirii din fiecare an (Lev. 16). Marele Preot era instruit s ia doi api. Trebuia s omoare unul ca jertf pentru pcat, s ia din sngele lui dincolo de perdea" i s stropeasc capacul 58 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament 59 ispirii. Sngele reprezenta o via dat n locul pctosului care trebuia s plteasc cu viaa: Cci viaa trupului este n snge. Vi l-am dat ca si punei pe altar ca s slujeasc de ispire pentru sufletele voastre, cci prin viaa din el face sngele ispire (Lev. 17:11). Dincolo de perdeaua, care simboliza imposibilitatea pctosului de a ajunge la Dumnezeu, se ptrundea numai n Ziua Ispirii i numai Marele Preot fcea aceasta cu singura condiie s ia sngele i s stropeasc cu el. Apoi: [Aaron] sai pun amndou minile pe capul apului cel viu i s mrturiseasc peste el toate frdelegile copiilor lui Israel i toate clcrile lor de lege cu care au pctuit ei; s le pun pe capul apului, apoi s-1 izgoneasc n pustie ... apul acela va duce asupra lui toate frdelegile lor ... (Lev. 16:21, 22). Toate aceste acte simbolice - vrsarea sngelui i stropirea cu el, intrarea dincolo de perdea i purtarea pcatelor -prefigureaz lucrarea de ispire a lui Isus Hristos, Mntuitorul nostru.

Rtcirea prin pustie


Cortul a fost nlat la prima aniversare a ieirii Israelului din robie (Exod 40:17). Peste dou sptmni sau srbtorit Pastele (Num. 9:1-3), iar peste alte dou sptmni sa fcut un recensmnt al tuturor brbailor de la douzeci de ani n sus api de lupt (Num. 1:1-3). Dezvoltarea este izbitoare. Israel este vzut la nceput ca o aduntur de sclavi eliberai (Exod. 13:1718), apoi ca o naiune sfnt n legmnt cu Yahweh, o mprie de preoi", n mijlocul crora locuia El, iar acum (n Numeri) ca soldai de lupt, o armat n ordine de btaie, gata s mrluiasc spre ara promis. n a douzecea zi a lunii a doua, n al doilea an, a nceput marul. Cortul a fost strns la numai apte sptmni dup ce a fost ridicat. Stlpul de nor, simbol al prezenei cluzitoare a lui Dumnezeu, a nceput s se mite i copiii lui Israel au pornit din pustia Sinai" (Num. 10:1112). Trebuie s fi fost un moment captivant. n sf rit, promisiunea lui Dumnezeu de a da ara Canaanului poporului lui Avraam era pe cale s se mplineasc, la apte secole dup ce a fost fcut. Noi plecm", i-au zis ei unul altuia, spre locul despre care Domnul a zis: Eu vil voi da" (Num. 10:29). Dar sperana lor a fost de scurt durat. n primul rnd, oamenii s-au plns de lipsa de hran. Le lsa gura ap dup petii, castraveii, pepenii, prazul, ceapa i usturoiul pe care le-au avut n Egipt (Num. 11:1-6). Apoi Mria i Aaron, sora i fratele lui Moise, au nceput s-i submineze autoritatea (Num. 12). n cele din urm, cei doisprezece cercetai pe care Moise ia trimis n recunoatere n ara Canaanului, dei fructele pe care le-au adus dovedeau c aceasta era ntr-

adevr o ar n care curge lapte i miere", au adugat c, dup prerea lor, locuitorii rii erau invincibili: Poporul care locuiete n ara aceasta este puternic, cetile snt ntrite i foarte mari... Amaleciii locuiesc inutul de la miazzi; Iebusiii i Amoriii locuiesc muntele; i Canaaniii i Hetiii locuiesc lng mare i dea lungul Iordanului ... Nu putem s ne suim mpotriva poporului acestuia, cci este mai tare dect noi (Num. 13:28-29, 31). La acest raport poporul a plns i sa tnguit. Doi dintre spioni, Caleb i Iosua, iau rugat s nu fie neasculttori sau fr credin n Domnul, ori s se team de oamenii din ar. Dar fr nici un folos. Majoritatea spuneau si omoare cu pietre. Aa c judecata lui Dumnezeu a czut asupra poporului Su din cauza rzvrtirii lor repetate. Nici un adult din acea generaie nu va intra n ara promis, a spus El, numai credincioii Caleb i Iosua. Acum trebuia s treac patruzeci de ani ntre exodul din Egipt i intrarea n Canaan, n loc de numai unul sau doi. Muli dintre ei se pare c iau petrecut n oaza din Cade-Barnea, n inutul de la miazzi. Dar au fost i ani de rtcire, spre sud, spre Sinai, din nou, apoi spre nord i est, prin neregulatul teritoriu edomit, la sud de Marea Moart. De aici ar fi putut s urmeze faimosul Drum al Regilor", care mergea din Golful Aqaba, pe la est de Marea Moart, drept n sus, spre Siria. Dar edomiii nu au vrut s-i lase s le traverseze teritoriul pe aceast 60 S nelegem Biblia rut, aa c au trebuit s ocoleasc spre est (Num. 20:14-21). Nu s-au luptat cu edomiii pentru c erau nrudii cu ei, dar la nord erau amoriii, care blocau i ei Drumul Regilor, sub conducerea lui Sihon, regele Hesbonului i Og, regele Basanului. nfrngerea lor n btlie i zdrnicirea ncercrilor regelui Moabului de a-i alunga, la nceput pltindu-1 pe Balaam ca s-i blesteme i apoi prin ademeniri imorale, snt descrise n Numeri 21-25. Israel i aezase acum tabra pe cmpiile Moabului, aproape de Iordan, la nord de locul unde acesta se vars n Marea Moart. Aici a vorbit Moise pentru ultima oar poporului; cuvintele lui snt pstrate n cartea Deuteronomului. A nceput prin a le aminti ultimii ani de rtcire tragic i leciile ei solemne. Apoi le-a adus aminte de legmntul lui Dumnezeu i de condiiile lui. A repetat cele zece porunci i le-a explicat n sensul condiiei necesare, ca Israel s-L iubeasc pe Domnul Dumnezeul lui cu toat fiina lui i s dovedeasc aceast dragoste prin ascultare. Cci tu eti un popor sf nt pentru Domnul Dumnezeul tu; Domnul Dumnezeul tu te-a ales ca s fii un popor al Lui dintre toate popoarele de pe faa pmntului... Acum, Israele, ce alta cere de la tine Domnul Dumnezeul tu dect s umbli n toate cile Lui, s-L iubeti i s slujeti Domnului Dumnezeului tu din toat inima ta i din tot sufletul tu, s pzeti poruncile Domnului i legile Lui ... ? (Deut. 7:6; 10:1213). Moise a continuat s explice n detaliu un numr de legi, aplicndule la situaii la care s-ar putea atepta oamenii n Tara Promis. De dou sau trei ori n timpul expunerii lui a pus naintea Israelului cele dou opiuni posibile: Iat, pun azi naintea voastr binecuvntarea i blestemul: binecuvntarea, dac vei asculta de poruncile Domnului Dumnezeului vostru ... blestemul, dac nu vei asculta de poruncile Domnului Dumnezeului vostru ... Iat, i pun azi nainte viaa i binele, moartea i rul (Deut. 11:26-28; 30:15). Moartea lui Moise este relatat la sf ritul Deuteronomului. El Naraiunea biblic - Vechiul Testament 61 Ia slujit pe Dumnezeu i poporul lui Dumnezeu timp de patruzeci de ani, cu o rbdare i o credincioie extraordinare. A acionat ca legiuitor, administrator i judector. Mai presus de toate,

el a fost un purttor de cuvnt i un profet ales al lui Dumnezeu. Scriitorul adaug pe bun dreptate: n Israel nu sa mai ridicat prooroc ca Moise, pe care Domnul s-1 fi cunoscut fa n fa (Deut. 34:10).

Aezarea lui Israel n Canaan


naintea morii sale, Moise l numise deja pe Iosua, dup porunca divin, drept succesorul su care va conduce poporul n Tara Promis. i acum cuvntul lui Dumnezeu a vorbit lui Iosua: ntretete i mbrbteaz-te, cci tu vei da n stpnirea poporului acesta ara pe care am jurat prinilor lor c le-o voi da (Ios. 1:6). Israel a trecut Iordanul, aa cum a trecut i Marea Roie, printro aciune supranatural a lui Dumnezeu, dei de data aceasta se pare c a folosit o alunecare de teren n locul unui vnt puternic care s stvileasc apele (Ios. 3:15, 16). naintea lor se nla zidul anticei ceti Ierihon; distrugerea ei fr asediu a fost prima lor victorie n ara Promis. Dup o iniial nfrngere la Ai din cauza neascultrii lui Acan, prin furtul unor obiecte, Israelul victorios s-a ndreptat spre sud. Au pus pe fug o armat condus de cinci regi amorii i au naintat sa cucereasc ara de la sudul dealurilor, pn la grania cu Filistia. Dup aceea sau ndreptat spre nord, unde o coaliie condus de Iabin, regele Haorului, se strnsese lng lacul Huleh. Dei armata aceasta era nzestrat cu cai i care n foarte mare numr" deoarece aezarea Israelului n Canaan coincidea, aproximativ, cu nceputul Epocii Fierului a fost nfrnt decisiv: Astfel Iosua a luat toat ara aceasta, muntele, toat partea de miazzi, toat ara Gosen, valea, cmpia, muntele lui Israel i vile lui, de la muntele cel pleuv care se nal spre Seir pn la BaalGad, n valea Libanului, la poalele muntelui Hermon ... (Ios. 11:16,17). 62 S nelegem Biblia Restul crii lui Iosua conine o descriere a teritoriilor ce au fost alocate triburilor lui Israel ca motenire, prin tragere la sori (capitolele 13-22). Se ncheie cu un mictor discurs pe care Iosua 1-a inut dup mult vreme", amintind de cel al lui Moise, relatat n Deuteronom, n care i-a amintit poporului istoria lui i a lansat urmtoarea provocare: Acum, temeiv de Domnul i slujiii cu scumptate i credincioie. Deprtai dumnezeii crora le-au slujit prinii votri dincolo de Ru i n Egipt i slujii Domnului. i dac nu gsii cu cale s slujii Domnului, alegei astzi cui vrei s slujii: sau dumnezeilor crora le slujeau prinii votri dincolo de Ru, sau dumnezeilor Amoriilor, n a cror ar locuii. Ct despre mine, eu i casa mea vom sluji Domnului (Ios. 24:1415). Dei copiii lui Israel erau acum aezai n ara pe care Dumnezeu a promis c le-o va da, nu au ascultat porunca Lui de ai extermina pe toi locuitorii lor. Nu trebuie s fim ofensai de aceast porunc divin. Motivul ei poate fi cel mai bine descris ca necesitatea unei operaii radicale. Religia canaanit era caracterizat de idolatrie i imoralitate de cea mai rea spe. Baalii" erau zei ai fertilitii, presupui a fi responsabili cu ploaia i recolta, iar prostituia ritual i orgiile sexuale pngreau nchinarea" n sanctuarele locale. Deci Moise le-a spus: Din pricina rutii acestor neamuri le izgonete Domnul Dumnezeul tu dinaintea ta (Deut. 9:4, 5). ntr-adevr, practicile naiunilor pgne ce triau n Canaan erau att de deczute - cuprinznd pn i abominabilele sacrificii de copii - nct alungarea lor de ctre Israel este descris uneori n Scriptur n termenii urmtori: pmntul va vrsa din gura lui pe locuitorii lui" (Lev. 18:24-30). Eecul Israelului de a asculta porunca lui Dumnezeu a avut ca rezultat continuarea culturii pgne

pe teritoriul lor i ptrunderea ei n credinele i practicile lor. Aceasta a fost situaia din toat perioada - aproape 200 de ani - descris n Cartea Judectorilor. Acelai ciclu al abaterii, asupririi i Naraiunea biblic - Vechiul Testament 63 eliberrii se repeta mereu. Mai nti abaterea: Copiii lui Israel au fcut atunci ce nu plcea Domnului i au slujit Baalilor. Au prsit pe Domnul Dumnezeul prinilor lor care-i scosese din ara Egiptului i au mers dup ali dumnezei, dintre dumnezeii popoarelor care-i nconjurau; s-au nchinat naintea lor i au mniat pe Domnul. Au prsit pe Domnul i au slujit lui Baal i Astarteelor (Jud. 2:11-13). Apoi venea judecata sub forma unei asupriri: Domnul sa aprins de mnie mpotriva lui Israel. El i-a dat n minile unor prdtori care i-au prdat, i-a vndut n minile vrjmailor lor de jur mprejur i nu s-au mai putut mpotrivi vrjmailor lor (Jud. 2:14). La urm venea eliberarea: Domnul a ridicat judectori, ca si izbveasc din mna celor ce-i prdau (Jud. 2:16). Dar dup aceea o luau de la nceput: Dar ei n-au ascultat nici de judectorii lor, cci au curvit cu ali dumnezei i sau nchinat naintea lor. n curnd sau abtut de la calea pe care o urmaser prinii lor i n-au ascultat de poruncile Domnului ca i ei (Jud. 2:17). Aceti judectori" mbinau mai multe funcii. n primul rnd, erau conductori militari, ridicai ca s elibereze pe Israel de asupritorii lui. Astfel, Ehud la scpat pe Israel de moabii, Debora de canaanii, Ghedeon de madianii, Iefta de amonii i Samson de filisteni. Apoi, erau i conductori spirituali, oameni care aveau Duhul, dei dovedeau diferite grade de devotament fa de Yahweh. n al treilea rnd, erau judectori, aa cum indic titlul lor, ascultnd cazurile aduse naintea lor i fcnd dreptate n Israel. Cu toate acestea, se pare c a fost prea puin lege i ordine n aceast perioad, care este foarte bine rezumat n ultimele cuvinte ale crii: Fiecare fcea cei Plcea". 64 S nelegem Biblia Cel mai mare judector a fost, fr ndoial, Samuel. Spre deosebire de ceilali, el nu a fcut nici o fapt militar deosebit, n timpul conducerii lui s-a ntmplat un dezastru inimaginabil: filistenii au capturat chivotul lui Dumnezeu i l-au dus de la Silo la Adod. Pentru recuperarea lui, Samuel s-a bazat pe arme spirituale: rugciunea i pocina naional. Reputaia lui de conductor spiritual a nceput de timpuriu. Dedicat Domnului nainte de naterea sa, a fost crescut la Silo sub tutela Marelui Preot Eli. Cnd era nc tnr, ni se spune, tot Israelul, de la Dan pn la Beer-eba, a cunoscut c Domnul pusese pe Samuel prooroc al Domnului" (1 Sam. 3:20). El a acionat i ca preot. El judeca Israelul mergnd n circuit n fiecare an de la Rama, oraul su natal, la Betel, Ghilgal i Mipa (1 Sam. 7:1517). Totui, dup ce a mbtrnit i ia numit pe fiii lui judectori, acetia nu au umblat pe cile tatlui lor, ci luau mit i clcau dreptatea" (1 Sam. 8:1-3). Aa c btrnii lui Israel au venit la Samuel, la Rama, i iau cerut s numeasc un rege care si guverneze. Cnd Samuel s-a rugat pentru cererea lor, ia devenit clar c ei nu l-au respins pe el, ci pe Dumnezeu, deoarece Israel fusese o teocraie, o naiune condus de Dumnezeu de la nceputurile ei, cu vreo 250 ani n urm. Prin urmare, Samuel i-a mustrat i ia prevenit c viitorii regi i vor asupri. Dar poporul a refuzat s asculte: Nu!", au zis ei, ci s fie un mprat peste noi, ca s fim i noi ca toate neamurile ..." (1 Sam.

8:19-20).

Instaurarea monarhiei
Primul rege al lui Israel, Saul, fiul lui Chi, i-a nceput domnia n mod promitor. Era bogat, nalt, chipe, tnr i popular. Era i un bun patriot, pentru c atunci cnd a auzit c Iabesul din Galaad este asediat de Naha, Amonitul, i-a strns imediat o armat mare i a pornit cu ndrzneal dincolo de Iordan ca si salveze pe locuitori. Totui, nu a avut mare succes mpotriva filistenilor. Acetia aveau o garnizoan pe teritoriul Israelului i erau o surs de umilin constant pentru Israel. Ionatan, fiul lui Saul, a fost cel care ntr-o zi a pus pe fug, el singur, o ntreag garnizoan filistean, iar tnrul David (destinat s devin succesorul lui Naraiunea biblic - Vechiul Testament 65
i

Saul la tron) 1-a omort pe uriaul filistean Goliat. Poporul era entuziasmat de aceste fapte ndrznee, dar gelozia lui Saul a fost strnit. Cauza major a decderii lui Saul a fost neascultarea lui. De trei ori nu a ascultat de poruncile lui Dumnezeu prin faptul c nu i-a distrus cu desvrire pe amalecii, prin uzurparea prerogativelor preoeti ale aducerii jertfelor i prin consultarea unui medium. Verdictul lui Dumnezeu venit prin Samuel a fost implacabil: Fiindc ai lepdat cuvntul Domnului, te leapd i El ca mprat (1 Sam. 15:23). Saul a czut n lupt cu filistenii, mpreun cu cei trei fii ai si, iar David a fost copleit de durere: Fala ta, Israele, zace ucis pe dealurile tale! Cum au czut vitejii! (2 Sam. 1:19). David fusese desemnat ca motenitor al tronului nc din timpul vieii lui Saul, dar ultimii ani de domnie ai lui Saul i-a petrecut fugind de gelozia regelui. El i-a nceput domnia n Hebron, unde brbaii lui Iuda (tribul su) l-au uns rege. Dar peste apte ani, reprezentani ai tuturor triburilor lui Israel au venit la Hebron s-i prezinte omagiile i a fost uns rege a doua oar. Dup aceea i-a mutat capitala la Iebus (capturat de-abia acum de la Iebusii), i-a schimbat numele n Ierusalim, cetatea pcii" i a adus aici chivotul de la Chiriat-Iearim, n mijlocul unei veselii tumultuoase. Prima realizare a lui David a fost unificarea Israelului i securitatea rii n faa dumanilor. A dobndit victorii asupra tuturor dumanilor tradiionali ai Israelului - filistenii, edomiii, moabiii, amoniii i sirienii - i a domnit peste ntreaga 'Jar Promis, de la rul Egiptului" (valea de frontier a Egiptului) pn la fluviul Eufrat. Avnd n vedere toate aceste cuceriri, faptul c a trebuit s ndure dou rzvrtiri chiar n casa lui era cu att mai umilitor: prima a fiului su Absalom, apoi din partea unui pretendent nevrednic pe nume eba. Dar David era departe de a fi un rzboinic. Era artist, fiind poet i muzician (deseori alina cu lira lui melancolia lui Saul). El 66 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament 67 era i un spirit sensibil, mrinimos cu dumanii lui i loial prietenilor si. Mai presus de toate, era devotat Dumnezeului su. Psalmii pe care ia scris exprim o profunzime remarcabil a spiritualitii i a pocinei, dup adulterul cu Bateba (Ps. 51), precum i a ncrederii n Dumnezeul mntuirii lui. De exemplu: Domnul este stnca mea, cetuia mea, Izbvitorul meu. Dumnezeu este stnca mea, la care gsesc adpost, scutul meu i puterea care m mntuiete, turnul meu cel nalt i scparea mea. Mntuitorule! Tu m scapi de silnicie.

Cci cine este Dumnezeu, afar de Domnul? i cine este o stnca, afar de Dumnezeul nostru? Dumnezeu este cetuia mea cea tare, i El m cluzete pe calea cea dreapt. Te iubesc din inim, Doamne, tria mea. Doamne, Tu eti stnca mea, cetuia mea, izbvitorul meu! Dumnezeule, Tu eti stnca mea, n care m ascund, scutul meu, tria care m scap, i ntritura mea! Eu strig: Ludat s fie Domnul!" i snt izbvit de vrjmaii mei... Cci cine este Dumnezeu, afar de Domnul i cine este o stnca, afar de Dumnezeul nostru? Dumnezeu m ncinge cu putere i m povuiete pe calea cea dreapt (Sam. 22:1-3, 32, 33; Ps. 18:1 3, 31, 32). Dup ce i-a construit un palat n Ierusalim, David a fost nerbdtor s construiasc i o cas pentru Domnul, dar Dumnezeu i-a interzis aceasta prin profetul Natan, spunndui c i va da voie fiului su s-I zideasc o cas. ntre timp Dumnezeu a adugat: Domnul i vestete c i va zidi o cas ... casa ta i mpria ta vor dinui venic naintea Mea i scaunul tu de domnie va fi ntrit pe vecie (2 Sam. 7:11,16). Israel nu a uitat niciodat legmntul venic al lui Dumnezeu cu David. Credincioii din Israel tiau cu siguran c atunci cnd va veni Mesia, el va fi un fiu al lui David. Dumnezeu a nceput s-i mplineasc promisiunea fa de David, aducndul la tron pe Solomon, fiul lui, i n timpul domniei acestuia regatul lui Israel a atins zenitul mreiei lui. Nu degeaba s-a referit Isus la Solomon n toat slava sa". Regele Solomon a fost un geniu al administraiei i al construciilor. Curnd dup ridicarea sa, el sa rugat ca Dumnezeu si dea nelepciune. D dar robului tu o inim priceput, ca s judece pe poporul Tu, s deosebeasc binele de ru! (1 mp. 3:9) Rugciunea lui Solomon a fost ascultat. El i-a mprit ara n dousprezece regiuni, sub doisprezece conductori, a cror responsabilitate era s se ngrijeasc de casa regal, fiecare cte o lun pe an. A fortificat ceti, i-a format o armat permanent i i-a procurat 1.400 de care i 40.000 de cai. El a fost printele flotei lui Israel, ale crei corbii (inute n Golful Aqaba) porneau pentru comer n cltorii aventuroase. A construit palate, pentru el i regina lui, sli de adunare, de judecat i de arme, dar mai presus de toate, Marele Templu, fcut din piatr cioplit, lemn de cedru i chiparos i din aur. A fost i un fel de patron al artelor i autorul a numeroase cntece i proverbe (1 Imp. 4:32-34). Faima sa, datorat splendorii, nelepciunii i dreptii lui, sa rspndit pretutindeni i sub domnia lui poporul s-a bucurat de pace i prosperitate: Iuda i Israel erau n numr foarte mare, ca nisipul de pe rmul mrii. Ei mncau, beau i se veseleau ... Iuda i Israel, de la Dan pn la Beer-eba, au locuit n linite fiecare sub via lui i sub smochinul lui (1 mp. 4:20, 25). Totui, nu toate erau aa de bune cum preau la suprafa. Solomon nu La iubit pe Domnul Dumnezeul su din toat inima i nu la iubit nici pe aproapele su ca pe sine nsui. A inut un harem de prinese strine (pgne), sfidnd interzicerea de ctre Dumnezeu a unor astfel de cstorii i ele iau plecat inima spre ali dumnezei" (1 mp. 11:1-8). A reuit s menin programul de construcii i viaa sa grandioas la curte numai 68 S nelegem Biblia prin msuri opresive, cuprinznd impozite ridicate i recrutarea pentru munc forat a 30.000 de oameni. Deci nu este surprinztor c atunci cnd poporul sa adunat ca si fac rege pe Roboam, ca

succesor al tatlui su, Solomon, i-a zis: Tatl tu nea ngreuiat jugul; acum tu uureaz aceast aspr robie i jugul greu care 1-a pus peste noi tatl tu. i i vom sluji (1 mp. 12:4). Sfetnicii fostului rege iau dat lui Roboam un sfat nelept, care se afl la baza idealurilor de slujire ale tuturor monarhiilor constituionale moderne: Dac vei ndatora astzi pe poporul acesta ... i vor sluji pe vecie (1 mp. 12:7). Dar Roboam a fcut o greeal pripit i nesbuit. A acceptat sfatul sfetnicilor tineri i fr experien, a avertizat poporul c intenioneaz s mai adauge la jugul lor i astfel a provocat cele zece triburi de nord i est s-i proclame independena de sub dinastia lui David. Saul, David i Solomon au domnit fiecare patruzeci de ani peste Israel, astfel c timp de 120 de ani, ntre aproximativ 1050-930 .Hr. a existat un regat unit. Dar regatul era acum divizat. Regatul de nord era Israel, cu Ieroboam primul rege i cetatea Sihem drept capital (mutat mai trziu la Samaria). Regatul de sud era Iuda, cu Roboam ca primul rege i cetatea Ierusalim drept capital. Israelul a avut cteva schimbri de dinastii i a durat doar 200 de ani, pn la distrugerea Samariei n 722 .Hr. Iuda a fost mai stabil, pstrnd dinastia lui David n cursul istoriei sale mai lungi, de vreo 350 ani, pn ce Ierusalimul a fost distrus n 586 JHt. Istoria monarhiei divizate nu este uor de urmrit, cnd vom ncerca s nelegem relaiile dintre cele dou regate, amestecul lor n cele dou mari imperii de la nordul i sudul lor i intervenia profeilor, care au vorbit cu ndrzneal n numele lui Yahweh att regilor, ct i oamenilor de rnd. Naraiunea biblic este i mai complicat n continuare prin faptul c mare parte din ea este prezentat de dou ori, o dat n Cartea Naraiunea biblic - Vechiul Testament 69 mprailor i o dat n Cartea Cronicilor, cronicarul (posibil Ezra) scriind mai trziu cu scopul clar de a sublinia importana Regatului de Sud, a dinastiei davidice i a nchinrii n templu. Cel mai bine ar fi s ne concentrm mai nti asupra istoriei Israelului.

Regatul de Nord al lui Israel


Ieroboam, primul care a domnit n Regatul de Nord, fusese unul dintre slujitorii lui Solomon. Solomon avea, ntr-adevr, o prere att de bun despre priceperea i hrnicia lui, nct ia dat n rspundere o mare parte din recrutarea pentru munc forat. Solomon a avut motive si suspecteze mai trziu pe Ieroboam de trdare; Ieroboam a fugit n Egipt ca s-i scape viaa i a fost primit de iac (= ionq I din dinastia a XXII-a). Sa rentors numai dup moartea lui Solomon, ca si provoace pe Roboam, aa cum am vzut. Pentru a rupe inima supuilor si de casa lui David, Ieroboam a fost hotrt s-i opreasc s mearg n pelerinaj la Ierusalim. Aa c a fcut dou sanctuare concurente, unul n nord, la Dan, cellalt n sud, la Betel, a instalat n fiecare un viel de aur i a zis: Iat Dumnezeul tu care tea scos din ara Egiptului (1 mp. 12:28). Din acest motiv Ieroboam a rmas pentru posteritate ca cel ce a trt pe Israel n pcat". Dar Iuda sub Roboam nu o ducea mai bine pentru c, pe lng nchinarea la Yahweh, poporul sa stricat prin unele urciuni ale ritualurilor de fertilitate canaanite. Roboam era rege de numai patru sau cinci ani cnd iac a invadat Ierusalimul i a golit Templul de toate bogiile cu care l nzestrase Solomon. Ieroboam a fost urmat la tron de cinci regi despre care nu cunoatem multe lucruri, dar n 881 .Hr., cam la 28 de ani dup moartea lui Ieroboam, a nceput dinastia lui Omri. El este cel care a stabilit capitala n Samaria i a fcut-o aproape impenetrabil, pe un deal conic fortificat. Dar a

pricinuit un mare necaz Israelului cstorindul pe fiul su Ahab (care i-a urmat curnd) cu o prines fenician, Izabela, deoarece ea nu a
70

S nelegem Biblia fost doar o nchintoare la Melqart (Baal" n relatarea biblic), divinitatea principal a Tirului, ci a insistat asupra pstrrii la curte, pe cheltuiala ei, a unui cortegiu de prooroci ai lui Baal" i 1-a atras i pe soul ei, regele, la nchinarea ei idolatr. Tot ea i-a omort pe profeii Domnului. Apostazia neruinat de la palat a fost semnalul redeteptrii profeiei cu caracter moral, care, n urmtoarea perioad, de mai bine de trei secole, a fost destinat s joace un rol dominant n Israel i Iuda. Primul profet pe aceast linie nobil a fost Ilie, care venea din Galaad, din Transiordania. Auster n modul su de via i fr team n lucrarea sa public, el 1-a acuzat pe Ahab c tulbur Israelul cu dezertarea lui religioas. El i-a provocat i pe profeii lui Baal la o ntrecere public pe Muntele Crmei, reprond cu sarcasm oamenilor c au mintea ndoit i oscileaz ntre dou opinii (1 mp. 18:21). Cnd profeii lui Baal nu au reuit s obin un rspuns de la dumnezeul lor, Ilie s-a rugat: Doamne, Dumnezeul lui Avraam, Isaac i Israel! F s se tie astzi c Tu eti Dumnezeu n Israel, c eu snt slujitorul Tu ... (1 mp. 18:36). Rspunsul a fost o reabilitare de necontestat a Dumnezeului Cel Viu. Ilie a avut o contiin social i religioas. El tia c Yahweh este la fel de nemulumit de asuprirea supuilor de ctre rege ca i de apostazia lui. Alturi de palatul ce aparinea lui Ahab de pe cmpia lui Izreel se afla o vie frumoas a unui om numit Nabot. Ahab a rvnit-o pentru el, dar Nabot a refuzat s vnd motenirea tatlui su. Aa c Izabela - cu consimmntul lui Ahab, fr ndoial - a pus s fie asasinat Nabot i a trecut la anexarea proprietii lui. Aici i-a ieit n cale Ilie: Nu eti tu un uciga i un ho? ... Chiar n locul unde au lins cinii sngele lui Nabot, vor linge cinii i sngele tu! (1 mp. 21:19). Sngele nevinovat al lui Nabot a fost rzbunat de Iehu, un comandant de armat israelit ce a fost uns rege cu autoritatea profetului Elisei. El a lichidat cu brutalitate toat casa lui Ahab Naraiunea biblic - Vechiul Testament 71 i a scpat ara de nchinarea la Baal. Dinastia lui Iehu a durat aproape o sut de ani (cea. 841-753 .Hr), aproape jumtate din durata total a Regatului de Nord. n timpul primilor ani de domnie ai dinastiei lui a fost practic un rzboi continuu cu Siria, care i-a smuls lui Iehu aproape toat Transiordania. Dar nepotul su a nceput s o recupereze, iar Ieroboam al IMea, nepotul acestuia, a completat acest proces. Regatul de Nord al lui Israel a atins zenitul puterii lui sub Ieroboam al IMea (782-753 .Hr.): El... a luat napoi hotarele lui Israel, de la intrarea Hamatului pn la marginea cmpiei (2 mp. 14:25). Pacea a adus prosperitate, prosperitatea a adus lux i luxul a adus desfru. Este adevrat, sanctuarele locale erau pline de pelerini i, dup toate aparenele, Israelul cunotea un nou avnt religios. Dar profeii nu aveau ochi dect pentru nedreptatea i imoralitatea conductorilor naiunii. Amos, primul mare profet din secolul al optulea .Hr.6, era un simplu pstor din sud, dar constrngerea cuvntului lui Dumnezeu la trimis n Regatul de Nord pentru a denuna ipocrizia Israelului: Aa vorbete Domnul: Pentru trei nelegiuiri ale lui Israel, ba pentru patru, nu-mi schimb hotrrea, pentru c au vndut pe cel neprihnit

pe bani i pe srac pe o pereche de nclminte. Ei doresc s vad arina pmntului pe capul celor srmani i calc n picioare dreptul celor nenorocii. Fiul i tatl se duc la aceeai fat, ca s pngreasc Numele Meu cel sf nt. Se ntind lng fiecare altar pe haine luate ca zlog i beau n casa dumnezeilor lor amenda celor osndii de ei" (Amos 2:6-8). El tia c religia desprit de moralitate este o urciune
Totui, unii i dateaz pe lona i Ioel naintea lui Amos.

72

pentru Yahweh: S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament


73

Eu ursc, dispreuiesc srbtorile voastre, i nu pot s v sufr adunrile de srbtoare! Cnd mi aducei arderi de tot i daruri de mncare, n-am nici o plcere de ele; i vieii ngrai pe care mii aducei ca jertfe de mulumire, nici nu m uit la ei. Deprteaz de Mine vuietul cntecelor tale; nu pot asculta sunetul lutelor tale! Ci dreptatea s curg ca o ap curgtoare, i neprihnirea ca un pru care nu seac niciodat! (Amos 5:21-24). Cuvntul Domnului a venit la Osea prin chinul provocat de necredincioia soiei lui, fiindc Israel nclcase n acelai fel legmntul su cu Yahweh i alergase dup ibovnici", baalii altarelor locale. Dumnezeu nu voia un devotament religios exterior, ci credincioie fa de legmnt: Cci buntate voiesc, nu jertfe, i cunotin de Dumnezeu mai mult dect arderi de tot! (Osea 6:6). Cnd dinastia lui Iehu a ajuns la sf rit, Regatul de Nord avea s mai dureze doar vreo treizeci de ani. A ocupat tronul o succesiune de conductori militari. Dar factorul nou n politica internaional era ridicarea marelui Imperiu Asirian. nc de la mijlocul secolului precedent, Ahab i Iehu pltiser tribut regelui Salmanasar al IIHea. Acum regele Asiriei era Tiglat Pileser al IIMea (745-727 .Hr.), numit Pul n relatarea biblic, i el a pornit ntr-o serie de campanii de expansiune. Cnd a ajuns la Israel, a fost cumprat de regele Menahem cu o mie talani de argint. Peste civa ani (n 735 .Hr.) slujbaul" care domnea n Israel, Pecah, fiul lui Remalia, a intrat n alian cu Rein, regele Siriei, ca s nlture jugul asirian. Cnd Ahaz, regele lui Iuda, a refuzat s li se alture, i-au invadat teritoriul. Ahaz a intrat n panic, dar profetul Isaia a ncercat s-1 liniteasc cu un cuvnt de la Dumnezeu: Ia seama i fii linitit; nu te teme de nimic i s nu i se moaie inima din pricina acestor dou cozi de tciuni care fumeg... Dac nu credei, nu vei sta n picioare (s. 7:4-9). Ahaz nu a crezut. n schimb, la chemat pe Tiglat-Pileser n ajutor i aceasta a avut rezultate devastatoare. Siria a fost nimicit, teritoriile Galileii i Transiordaniei din Israel au fost depopulate, iar Ahaz a fcut daruri n argint i aur luate din templu lui Tiglat-Pileser i chiar lui Aur, zeul Asiriei. Cnd a murit Tiglat-Pileser, Samaria a oprit n mod sfidtor tributul ctre Asiria. Acest act nesocotit a fost ultimul dangt pentru Israel. Noul rege, Salmanasar al V-lea, a nceput asediul Samariei, care a capitulat peste trei ani (probabil n 722) n faa succesorului su, Sargon al IMea. Poporul lui Israel a fost n mare parte deportat, iar ara lor a fost colonizat de sirieni i babilonieni. Populaia mixt care a rezultat sa aflat la originea samaritenilor. Deci Regatul de Nord a ajuns la un sf rit ruinos. A durat doar puin mai mult de dou secole. Israel a crezut c legmntul lui Dumnezeu l va face imun la judecata Lui, dar profetul Amos ia

nvat altceva: Eu v-am ales numai pe voi dintre toate familiile pmntului: de aceea v voi i pedepsi pentru toate nelegiuirile voastre (Amos 3:2).

Regatul de sud al lui Iuda


Pn aici am urmrit ridicarea i cderea regatului de nord. Cartea mprailor i Cronicile relateaz cte ceva i despre regatul de sud din aceeai perioad. Dar istoria acestuia nu a fost la fel de colorat i numele primilor si regi nu snt att de faimoase, n afar poate de Iosafat, contemporanul lui Ahab. Totui, regatul de sud urma s mai dureze singur nc 135 ani. Perioada sa de independen a fost nnobilat ndeosebi de dou mari reforme religioase. Cea dinti a fost promovat de regele Ezechia, cu ncurajarea profeilor Isaia i Mica. Al doilea rege reformator a fost Iosia, care a fost ncurajat de vrul su ndeprtat, profetul efania, i de tnrul profet Ieremia. Chiar la nceputul domniei sale, Ezechia a reparat i a redeschis Templul. Dup aceea a ndeprtat cu hotrre toate obiectele idolatriei asiriene pe care le introdusese Ahaz, tatl su. Aceste reforme au fost cu siguran fructul mrturiei credincioase a lui Isaia i Mica, care au denunat idolatria,
74

S nelegem Biblia ritualul gol i nedreptatea social i au chemat poporul la pocin n timpul celor dou domnii precedente, n timp ce Amos i Osea proclamau cuvntul lui Dumnezeu pentru Regatul de Nord. Iat unul din marile oracole ale lui Mica: Cu ce voi ntmpina pe Domnul, i cu ce m voi pleca naintea Dumnezeului Celui Prea nalt? l voi ntmpina oare cu arderi de tot, cu viei de un an? Dar primete Domnul oare mii de berbeci, sau zeci de mii de ruri de untdelemn? S dau eu pentru frdelegile mele pe ntiul meu nscut, rodul trupului meu pentru pcatul sufletului meu? i s-a artat, omule, ce este bine, i ce alta cere Domnul de la tine, dect s faci dreptate, s iubeti mila, i s umbli smerit cu Dumnezeul tu?" (Mica 6:6-8). Sargon, regele Asiriei, a fost ucis n aciune n 705 .Hr. i a fost urmat la tron de fiul su, Sennaherib. Acesta a fost, se pare, semnalul revoltei lui Ezechia mpotriva suzeranitii asiriene. Cu toate acestea, Sennaherib nu a ajuns pn n 701 .Hr. la regatul rzvrtit al lui Iuda. Dup ce ia luat cetile fortificate, a asediat Ierusalimul, nchizndu-1 pe Ezechia (ca s folosim expresia lui) ca pe o pasre n colivie". Din fericire, Ezechia i luase precauia de a asigura apa oraului, construind vestitul su tunel de la un izvor din afara zidurilor Scldtoarei din Siloam. Chiar i aa, situaia prea disperat, dup cum o descrie Isaia: i fiica Sionului a rmas ca o colib n vie, ca o coverc ntr-un cmp de castravei, ca o cetate mpresurat (s. 1:8). Comandantul asirian i btea joc de locuitorii cetii asediate: N-ascultai dar de Ezechia, care v amgete zicnd: Domnul ne va izbvi". Oare dumnezeii neamurilor au izbvit ei fiecare ara lui din mna mpratului Asiriei? Unde snt dumnezeii Hamatului i Arpadului? Unde snt dumnezeii Sefarvaimului, Henei i Ivei? Au izbvit ei Samaria din mna mea? (2 mp. 18:32-34). Naraiunea biblic - Vechiul Testament 75 Regele Ezechia 1-a consultat pe Isaia i profetul i-a rspuns: Aa vorbete Domnul: Nu te speria de cuvintele pe care le-ai auzit i prin care M-au batjocorit slujitorii mpratului Asiriei" (2 mp. 19:6, comp. s. 37:33-35).

Doctrina central a teologiei lui Isaia este suveranitatea lui Dumnezeu. Chemarea sa la slujba de profet i-a venit printr-o viziune a Domnului ca rege domnind pe un tron nlat. El credea c Dumnezeu este regele popoarelor pe care le folosete ca unelte n scopul Su. Ca urmare, asediul Ierusalimului de ctre Sennaherib a fost ridicat. Conform relatrii biblice, n noaptea aceea, a ieit ngerul Domnului, i a ucis n tabra asirienilor o sut optzeci i cinci de mii de oameni" (2 mp. 19:35, comp. s. 37:36). Este posibil ca Herodot s se refere la acest incident cnd descrie o invazie de noapte a oarecilor de cmp n tabra asirian. Dar spune c oarecii iau fcut inofensivi pe soldai, rozndule corzile arcurilor, tolbele i curelele scuturilor, pe cnd n realitate ei au adus mai degrab ciuma bubonic. Oricum sar fi ntmplat, Israel a considerat acest fapt o eliberare divin extraordinar: Dumnezeu este adpostul i sprijinul nostru, un ajutor, care nu lipsete niciodat n nevoi... Opriiv, i s tii c Eu snt Dumnezeu: Eu stpnesc peste neamuri, Eu stpnesc pe pmnt." Domnul otirilor este cu noi. Dumnezeul lui Iacov este un turn de scpare pentru noi (Ps. 46:1,1011). Jumtatea de secol ce a urmat morii lui Ezechia a fost o perioad de apostazie religioas. Fiul su, Mnase, un abject vasal al Asiriei, a adoptat o politic de sincretism religios i a reintrodus urciunea religiilor canaanite i asiriene pe care le distrusese Ezechia. Cultul astral, spiritismul, nchinarea la Baal i chiar oribilele sacrificii de copii au pngrit ara. Fiul su, Amon, care a domnit numai doi ani, nu pare s fi fost mai bun. Dar bunul rege Iosia, care a domnit din 639 pn n 609 .Hn, a schimbat din nou situaia si a inaugurat reforme i mai radicale 76 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament
77

dect cele ale strbunicul su, Ezechia. A urcat pe tronul lui Iuda pe cnd era copil, la opt ani. Cnd era doar un tnr de aisprezece ani a nceput s caute pe Dumnezeul tatlui su David", ceea ce ar putea nsemna c aceast reform 1-a afectat pe el nsui i anturajul su imediat de la curte. Peste patru ani a nceput s cureasc Iuda i Ierusalimul de nlimi, de idolii Astarteii, de chipuri cioplite i de chipuri turnate" (2 Cron. 34:3), iar n anul urmtor Ieremia a primit chemarea de a fi profet. Totui, numai peste cinci ani, ca tnr de douzeci i ase de ani, Iosia a condus reforma radical a ntregii naiuni. Ea a fost rezultatul descoperirii n timpul reparaiilor din Templu a crii legii", care pare s fi fost o copie a Crii Deuteronom sau a unei pri a ei. Regele a strns poporul de la cel mai mare pn la cel mai mic" la o mare adunare public i le-a citit el nsui copia redescoperit a crii Legii. Dup aceea a rennoit legmntul poporului cu Dumnezeu, a ndeprtat toate obiectele idolatriei asiriene i canaanite din ceti i provincii, a nchis sanctuarele locale, a interzis spiritismul i sacrificiul uman i a poruncit srbtorirea Pastelor la Ierusalim. nainte de Iosia, nu a fost nici un mprat care s se ntoarc la Domnul, ca el, din toat inima, din tot sufletul i din toat puterea lui, ntocmai dup toat legea lui Moise; i chiar dup el, nu a fost niciunul ca el (2 mp. 23:25). Putem fi siguri c, din spatele scenei, Ieremia ncuraja reforma. n acelai timp, profetul deplngea ceea ce socotea c este relativa ei superficialitate. El a atras atenia oamenilor asupra soartei necredincioasei Israel i a adugat: Cu toate acestea, vicleana Iuda, sora ei, nu sa ntors la Mine din toat inima ei, ci cu prefctorie,

zice Domnul (Ier. 3:10). Ieremia sa referit deseori la ncpnarea" inimii celor ri, nespus de neltoare i dezndjduit de rea", i a ateptat cu nerbdare ziua noului legmnt, cnd Dumnezeu va pune Legea Lui n oameni i o va scrie n inima lor" (Ier. 7:24; 17:9; 31:33). Sa dovedit pn la urm c Ieremia a avut dreptate. Rezultatele reformei lui Iosia nu au durat, iar fiul su Ioiachim a reuit ca, n scurt timp, s strice lucrarea sa bun. Se pare c noul rege a folosit munca sclavilor pentru ai construi un palat luxos i astfel a atras asupra lui una dintre denunrile cele mai aprige ale lui Ieremia: Vai de cel ce i zidete casa cu nedreptate i odile cu nelegiuire; care pune pe aproapele su s lucreze degeaba, fr si dea plata; care zice: mi voi zidi o cas mare i odi ncptoare"; i-i face ferestre multe, o cptuete cu cedru i o vopsete n rou! mprat eti tu oare, de te ntreci n cedri? Nu mnca tatl tu i nu bea i el? i totui, el fcea dreptate i judecat i era fericit! Judeca pricina sracului i a celui lipsit i era fericit. Nu nseamn lucrul acesta a M cunoate? zice Domnul. Dar tu nai ochi i inim dect ca s te dedai la lcomie, ca s veri snge nevinovat i s ntrebuinezi asuprire i silnicie (Ier. 22:13-17). O astfel de vorbire pe fa nu era menit s-1 aduc pe Ieremia n graiile regelui Ioiachim. Astfel c, atunci cnd naintea regelui a fost citit un sul cuprinznd avertismentele lui Ieremia cu privire la judecata ce va veni asupra lui Iuda, n timp ce acesta era n casa de iarn, n faa unui vas cu jratic, el 1-a tiat cu un briceag i la aruncat n foc bucic cu bucic (Ier. 36:21-23). n aceti ani arena internaional a suferit unele schimbri importante. Asirienii fuseser puterea dominant n Orientul Apropiat mai mult de dou sute de ani, iar ara lui Israel i Iuda fusese n mod repetat clcat de armatele lor. n 616 .Hr. ns, Asiria a fost invadat de Nabopolassar, ntemeietorul dinastiei babiloniene, iar n 612 Ninive (capitala Asiriei) a czut dup un asediu de dou luni i jumtate. Nu s-a vrsat nici o lacrim la cderea ei. Cartea lui Iona ilustreaz cu ct prere de ru ar fi contemplat un israelit pocina i iertarea Ninivei, iar profetul Naum exprim reacia general fa de asuprirea Ninivei: Vai de cetatea vrstoare de snge, plin de minciun, plin de silnicie, i care nu nceteaz s se dedea la rpire!... Iat, am necaz pe tine", zice Domnul otirilor ... Toi cei ce vor auzi de tine vor bate din palme, cci cine este acela, pe care s nul fi atins rutatea ta? (Naum. 3:1, 5a, 19b). Cu toat cderea Ninivei. Asiria nu a capitulat imediat. n 609
78

S nelegem Biblia i-a mers n ajutor faraonul Neco al Egiptului, dar a fost i el nfrint de babilonieni n 605 n btlia de la Karchemi, pe Eufrat. Acum Babilonul deinea supremaia i Iuda i-a transferat omagiile de la Neco la Nebucadnear. Cnd armata lui Nebucadnear nu a reuit s-1 nfrng pe Neco la grania Egiptului n 601, regele Ioiachim i-a oprit tributul n bani. Aceasta echivala cu o rzvrtire. Dar Ioiachim a murit n 598, nainte ca Nebucadnear s aib timp s nbue revolta i a rmas ca Ioiachin, fiul su, s sufere mnia punitiv a Babilonului. Aceasta a venit asupra lui peste un an. Ierusalimul a fost asediat i capturat. Trei mii de membri ai nobilimii au fost dui captivi n Babilon, mpreun cu tezaurul Templului. Printre cei exilai a fost i Ezechiel, care era profet i preot, i care a prezis ndeprtarea slavei lui Dumnezeu din Templu datorit pcatului nrdcinat al lui Iuda. Nebucadnear la pus pe tronul lui Iuda pe Zedechia, tot unul din fiii regelui Iosia. Acesta era un om slab i nehotrt. Sfetnicii si l-au sftuit s caute ajutor n Egipt, dar Ieremia insista c singura speran de supravieuire a lui Iuda era s se supun Babilonului. El nsui bun patriot, lui Ieremia i-a fost foarte greu s vad umilirea rii sale, cu att mai greu cu ct politica lui era

suspectat de trdare. Vocea lui a strigat n pustie, a rmas singur i a suferit singur. Din nefericire, Zedechia nu s-a smerit naintea profetului Ieremia, care-i vorbea din partea Domnului" (2 Cron. 36:12). n 589 .Hr. s-a rzvrtit pe fa mpotriva Babilonului. Niciunul din ajutparele sperate nu a venit din Egipt i Ierusalimul a trebuit s ndure un al doilea asediu, de data aceasta de optsprezece luni. Foametea era ngrozitoare. Ieremia a continuat si ndemne s se predea, aducnd astfel asupra lui mai nti ntemniarea i apoi un atentat la viaa lui. n 587-586 s-a fcut o sprtur n zid i cetatea a czut. Zidurile cetii au fost fcute moloz i magnificul Templu al lui Solomon a fost ars din temelii. Mica rmi lsat a fost pus sub conducerea lui Ghedalia, Ieremia continund s-i ndemne s se supun autoritii Babilonului. Dar Ghedalia a fost asasinat i supravieuitorii au fugit n Egipt, trgnduldup ei i pe nefericitul Ieremia. Ca s ne dm cel mai bine seama de disperarea Israelului la distrugerea Templului i la ducerea poporului n exil, trebuie s Naraiunea biblic - Vechiul Testament 79 citim cartea Plngerilor lui Ieremia: Vai! Cum st prsit acum, cetatea aceasta att de plin de popor altdat! A rmas ca o vduv! Ea, care altdat era mare ntre neamuri, frunta printre ri, a ajuns roab astzi!... S-a dus de la fiica Sionului toat podoaba ei. Cpeteniile ei au ajuns ca nite cerbi care nu gsesc pune, i merg fr putere naintea celui cei gonete ... O! voi, care trecei pe lng mine, privii i vedei dac este vreo durere ca durerea mea, ca durerea cu care m-a lovit Domnul n ziua mniei Lui aprinse! (Plng. 1:1,6,12). Dar cei evlavioi nu au fost luai prin surprindere. Ei tiau c legmntul lui Dumnezeu cu Israel nu se baza doar pe promisiunea Lui de a fi Dumnezeul lor, ci i pe angajamentul lor de a asculta. Moise i avertizase nc de la nceput despre consecinele neascultrii i profeii continuaser s insiste c, dac poporul nu se pociete, judecata este inevitabil: Domnul, Dumnezeul prinilor lor, a dat din vreme trimiilor Si nsrcinarea si ntiineze, cci voia s crue pe poporul Su i lcaul Su (2 Cron. 36:15).

ntoarcerea din captivitatea babilonian


Captivitatea babilonian a durat cam cincizeci de ani. Dei exilaii au fost deportai cu fora din casele lor, se pare c sau bucurat de o libertate considerabil. Ieremia scrisese o scrisoare primului contingent de exilai, spunndu-le: Zidii case, i locuii-le; sdii grdini i mncai din roadele lor! Luaiv neveste, i facei fii i fiice" (Ier. 29:5-6a). ncercarea cea mai grea a fost cea religioas, fiindc sau simit pierdui spiritual prin desprirea de Templu i de jertfe. Dar Ezechiel era printre ei ca si cluzeasc, mprtindule mereu cuvntul lui Dumnezeu. El mai susinea c a vzut slava lui Dumnezeu ntre prinii de rzboi de la rul Chebar" 80 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament 81 (Ezec. 1:1) - exact aceeai slav care slluise n Templu - deci nu se putea ca Dumnezeu si fi abandonat de tot. n anul 559 .Hr., Cirus al IMea sa urcat pe tronul regatului Persiei din vecintate. Peste nou ani, nvingnd armata mezilor, a devenit i rege al Mediei, iar mezii i perii" (o expresie familiar

cititorilor crii lui Daniel) s-au unit. Acesta a fost doar nceputul strlucitei cariere militare a lui Cirus. n 546 .Hr.l-a nfrnt pe regele Cresus al Lidiei, notoriu pentru bogiile lui, i toat Asia Mic a fost adugat imperiului su. Evreii exilai trebuie s fi aflat de isprvile lui Cirus cu sperana crescnd c eliberarea lor din Babilon nu va ntrzia mult. Ei tiau c Dumnezeu i va rscumpra ntr-o zi, fiindc profeii lor au adugat ntotdeauna viziuni de speran la avertizrile lor asupra judecii. n aceste promisiuni ale lui Yahweh se ncredeau exilaii. Cea mai clar i mai direct promisiune de mntuire se gsete n Isaia 40-55. ntre nvai se dezbate nc dac aceste capitole au fost ntr-adevr scrise de Isaia cu 150 sau 200 de ani nainte sau provin din pana unui profet contemporan anonim. Dei este disputat autorul, mesajul nu este. Yahweh nu este ca idolii pgni. El este Dumnezeul Cel Viu, Creatorul lumii, i conduce mpriile oamenilor. Chiar i conductorii pgni snt instrumente ale puterii Lui. El 1-a ridicat pe Cirus ca s-1 elibereze pe poporul su. Cine a ridicat de la rsrit pe acela pe care, n neprihnirea Lui, l cheam s calce pe urmele Lui? Cine i supune neamuri i mprai? Cine le face sabia praf, i arcul o pleav luat de vnt? ... Cine a fcut i a mplinit aceste lucruri? Acela care a chemat neamurile de la nceput, Eu, Domnul, cel dinti i Acelai pn n cele din urm veacuri (s. 41:2, 4). Aa vorbete Domnul ctre unsul Su, ctre Cir, pe care-1 ine de min, ca s doboare neamurile naintea lui, i s dezlege brul mprailor, si deschid porile, ca s nu se mai nchid: Eu voi merge naintea ta, voi netezi drumurile muntoase, voi sfrma uile de aram, i voi rupe zvoarele de fier... Din dragoste pentru robul Meu Iacov, i pentru Israel, alesul Meu, te-am chemat pe nume, i-am vorbit cu bunvoin, nainte ca tu s M cunoti. Eu snt Domnul, i nu mai este altul, afar de Mine nu este Dumnezeu. Eu te-am ncins, nainte ca tu s M cunoti" (s. 45:1-2, 4-5). n anul 539 .Hr. a venit i mntuirea mult dorit. Belaar, regele Babilonului, a vzut mna ce scria pe zid i, chiar n noaptea aceea, Babilonul a czut n minile perilor. Cirus a dat imediat dou decrete, autoriznd ntoarcerea evreilor exilai i reconstruirea Templului. Textul real al celui de-al doilea decret, cuprinznd i materialele i msurile Templului ce urma s se construiasc, sa pstrat n Ezra 6:3-5. Emiterea unui astfel de decret este cu totul consecvent politicii lui Cirus. Aa cum a scris profesorul E E Bruce: Concepia despre imperiu a lui Cirus era cu totul diferit de cea a Asiriei. Asirienii au impus supuilor lor nchinarea la zeii lor i se ludau cu subjugarea zeilor supuilor lor. Cirus ... nu inteniona ctui de puin s ofenseze susceptibilitatea religioas a supuilor si printr-o astfel de politic; din contr, voia s mpace susceptibilitatea lor, jucnd rolul unui nchintor la diferiii lor zei.7 E greu s ne imaginm mngierea, bucuria i exaltarea evreilor exilai cnd au aflat vestea eliberrii lor: Cnd a adus Domnul napoi pe prinii de rzboi ai Sionului, parc visam. Atunci gura ne era plin de strigte de bucurie, i limba de cntri de veselie. Atunci se spunea printre neamuri: Domnul a fcut mari lucruri pentru ei!" Da, Domnul a fcut mari lucruri pentru noi, i de aceea sntem plini de bucurie (Ps. 126:1-3). ntr-adevr, atunci cnd israeliii reflectau la istoria lor din trecut i la dragostea statornic a Dumnezeului legmntului lor, ei asociau trei exemple neobinuite ale ndurrii Lui. n fiecare caz, El a luat iniiativa prin harul Su suveran i, n fiecare caz, ia chemat poporul n ara promis. n primul exemplu, 1-a

Israel and the Nations, de E F Bruce (Paternoster, 1963, ediie ilustrat 1969), p. 100.

82 S nelegem Biblia adus pe Avraam din Mesopotamia, n al doilea, a adus cele dousprezece triburi din Egipt i, n al treilea, a adus exilaii din Babilon. Nu toi exilaii au profitat de decretul lui Cirus i au acceptat repatrierea; un mare numr a rmas. Cartea Esterei ne povestete o istorie dramatic a unora dintre ei n timpul domniei lui Ahavero (Xerxe I), care a condus Imperiul Persan ntre 486 i 465 .Hr.. ntoarcerea a avut loc n trei etape clar definite. Nu toi nvaii snt de acord cu ordinea evenimentelor, dar eu voi arta opinia tradiional. Mai nti a plecat Zorobabel (538 .Hr.), ca s restaureze templul, apoi Ezra (458 .Hr.), ca s restaureze legea, i n cele din urm Neemia (445 .Hr.), ca s restaureze zidurile cetii. Prima i cea mai mare parte a evreilor a prsit Babilonul ca s mearg acas n 538 .Hr., cam la un an dup edictul lui Cirus. Ei erau condui de Zorobabel, nepotul regelui Ioiachin, i de Marele Preot Iosua. Cum au ajuns la Ierusalim, au zidit altarul jertfelor de ardere de tot i au pus fundaia Templului. Dar samaritenii, a cror colaborare fusese respins, au nceput atunci s se mpotriveasc reconstruirii i lucrarea sa oprit pentru aproape cincisprezece ani. Reluarea ei sa datorat n mare parte ncurajrii profeilor Hagai i Zaharia. Hagai a mustrat poporul c i-au zidit case, n timp ce casa Domnului zcea n ruine: Cine a mai rmas ntre voi din cei ce au vzut Casa aceasta n slava ei dinti? i cum o vedei acum? Aa cum este, nu pare ea ca o nimica n ochii votri? Acum fii tare, Zorobabel! zice Domnul. Fii tare i tu, Iosua, fiul lui Ioadac, marele preot! Fii tare i tu, tot poporul din ar, zice Domnul, i lucrai! Cci Eu snt cu voi, zice Domnul otirilor (Hag. 2:3-4). Zaharia a adugat cuvntul su de ndemn: Minile lui Zorobabel au ntemeiat Casa aceasta i tot minile lui o vor i isprvi (Zah. 4:9). Astfel lucrarea a renceput n anul 520 i a fost ncheiat n Naraiunea biblic - Vechiul Testament 83 515, cam la aptezeci de ani dup distrugerea templului precedent. Srim acum peste aproape aptezeci i cinci de ani n povestire, pn n a doua etap n reconstruirea vieii naionale a Israelului dup exil. Aceasta a fost condus de Ezra, care era preot i crturar i (aa cum l-au descris civa nvai) un fel de secretar de stat pentru afacerile iudaice" n Babilonia. El a fost trimis la Ierusalim de regele Persiei Artaxerxe I (465-423 .Hr.) cu instruciuni regale: s cercetezi n Iuda i n Ierusalim, dup legea Dumnezeului tu" (Ezra 7:14). Sarcina lui era s reglementeze responsabilitile religioase i morale ale Israelului conform Legii. Peste treisprezece ani a venit Neemia, trimis tot de regele Artaxerxe, cu autoritatea de a rezidi cetatea, n special zidurile ei. La sosire, fr s mai zboveasc, a zis oficialitilor locale: Vedei starea nenorocit n care sntem! Ierusalimul este drmat, i porile snt arse de foc. Venii s zidim iari zidul Ierusalimului, i s nu mai fim de ocar! (Neem. 2:17). n ciuda opoziiei i a ameninrilor, sarcina a fost ndeplinit n 52 de zile, dup care s-a inut o mare adunare public n care Ezra i leviii au citit cu voce tare Legea lui Dumnezeu i au explicat-o poporului. A urmat o mrturisire public a pcatului naiunii i o nnoire a legmntului de a ine Legea lui Dumnezeu n viitor. La urm s-a fcut sfinirea zidului, cu mult bucurie i strigtele de bucurie ale Ierusalimului se auzeau pn departe" (Neem. 12:43). Din pcate, ca i n celelalte reforme naionale, nu toate angajamentele poporului au fost respectate, pentru c, atunci cnd Neemia a fcut o a doua vizit la Ierusalim, puin mai trziu, a

gsit cteva nereguli triste, ca nepltirea zeciuielii, nesocotirea Sabatului i cstorii cu pgnii. Dar Neemia s-a ocupat de aceste probleme cu credincioie, dup Legea lui Dumnezeu. Sar putea ca profeia lui Maleahi s aparin acestei perioade, deoarece se refer la practici greite, identice sau foarte asemntoare - ex. cstorii mixte, divoruri, neglijarea zeciuielii i aducerea de jertfe cu cusur lui Dumnezeu. 82 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Vechiul Testament 83 adus pe Avraam din Mesopotamia, n al doilea, a adus cele dousprezece triburi din Egipt i, n al treilea, a adus exilaii din Babilon. Nu toi exilaii au profitat de decretul lui Cirus i au acceptat repatrierea; un mare numr a rmas. Cartea Esterei ne povestete o istorie dramatic a unora dintre ei n timpul domniei lui Ahavero (Xerxe I), care a condus Imperiul Persan ntre 486 i 465 .Hr.. ntoarcerea a avut loc n trei etape clar definite. Nu toi nvaii snt de acord cu ordinea evenimentelor, dar eu voi arta opinia tradiional. Mai nti a plecat Zorobabel (538 .Hr.), ca s restaureze templul, apoi Ezra (458 .Hr.), ca s restaureze legea, i n cele din urm Neemia (445 .Hr.), ca s restaureze zidurile cetii. Prima i cea mai mare parte a evreilor a prsit Babilonul ca s mearg acas n 538 .Hr., cam la un an dup edictul lui Cirus. Ei erau condui de Zorobabel, nepotul regelui Ioiachin, i de Marele Preot Iosua. Cum au ajuns la Ierusalim, au zidit altarul jertfelor de ardere de tot i au pus fundaia Templului. Dar samaritenii, a cror colaborare fusese respins, au nceput atunci s se mpotriveasc reconstruirii i lucrarea sa oprit pentru aproape cincisprezece ani. Reluarea ei sa datorat n mare parte ncurajrii profeilor Hagai i Zaharia. Hagai a mustrat poporul c i-au zidit case, n timp ce casa Domnului zcea n ruine: Cine a mai rmas ntre voi din cei ce au vzut Casa aceasta n slava ei dinti? i cum o vedei acum? Aa cum este, nu j pare ea ca o nimica n ochii votri? Acum fii tare, Zorobabel! zice Domnul. Fii tare i tu, Iosua, fiul lui Ioadac, marele preot! Fii tare i tu, tot poporul din ar, zice Domnul, i lucrai! Cci Eu snt cu voi, zice Domnul otirilor (Hag. I 2:3-4). Zaharia a adugat cuvntul su de ndemn: Minile lui Zorobabel au ntemeiat Casa aceasta i tot minile I lui o vor i isprvi (Zah. 4:9). Astfel lucrarea a renceput n anul 520 i a fost ncheiat n I 515, cam la aptezeci de ani dup distrugerea templului precedent. Srim acum peste aproape aptezeci i cinci de ani n povestire, pn n a doua etap n reconstruirea vieii naionale a Israelului dup exil. Aceasta a fost condus de Ezra, care era preot i crturar i (aa cum l-au descris civa nvai) un fel de secretar de stat pentru afacerile iudaice" n Babilonia. El a fost trimis la Ierusalim de regele Persiei Artaxerxe I (465-423 .Hr.) cu instruciuni regale: s cercetezi n Iuda i n Ierusalim, dup legea Dumnezeului tu" (Ezra 7:14). Sarcina lui era s reglementeze responsabilitile religioase i morale ale Israelului conform Legii. Peste treisprezece ani a venit Neemia, trimis tot de regele Artaxerxe, cu autoritatea de a rezidi cetatea, n special zidurile ei. La sosire, fr s mai zboveasc, a zis oficialitilor locale: Vedei starea nenorocit n care sntem! Ierusalimul este drmat, i porile snt arse de foc. Venii s zidim iari zidul Ierusalimului, i s nu mai fim de ocar! (Neem. 2:17). n ciuda opoziiei i a ameninrilor, sarcina a fost ndeplinit n 52 de zile, dup care s-a inut o mare adunare public n care Ezra i leviii au citit cu voce tare Legea lui Dumnezeu i au explicat-o poporului. A urmat o mrturisire public a pcatului naiunii i o nnoire a legmntului

de a ine Legea lui Dumnezeu n viitor. La urm sa fcut sfinirea zidului, cu mult bucurie i strigtele de bucurie ale Ierusalimului se auzeau pn departe" (Neem. 12:43). Din pcate, ca i n celelalte reforme naionale, nu toate angajamentele poporului au fost respectate, pentru c, atunci cnd Neemia a fcut o a doua vizit la Ierusalim, puin mai trziu, a gsit cteva nereguli triste, ca nepltirea zeciuielii, nesocotirea Sabatului i cstorii cu pgnii. Dar Neemia sa ocupat de aceste probleme cu credincioie, dup Legea lui Dumnezeu. Sar putea ca profeia lui Maleahi s aparin acestei perioade, deoarece se refer la practici greite, identice sau foarte asemntoare - ex. cstorii mixte, divoruri, neglijarea zeciuielii i aducerea de jertfe cu cusur lui Dumnezeu.
84

S nelegem Biblia

Perioada intertestamental
Israel a mai trebuit s atepte 400 de ani pn s se nasc Mesia. Aceasta este perioada intertestamental", deoarece n timpul ei nu sa scris nici o carte din Vechiul sau Noul Testament. Glasul profeiei a tcut. Autorul Crii nti a Macabeilor, care face parte din Apocrife 8 i descrie evenimentele dintre 175134 .Hr., menioneaz aceasta de cteva ori. El se refer la o perioad de mare ntristare pentru Israel, mai ru ca oricnd, din ziua n care profeii au ncetat s se mai arate n mijlocul lor" (1 Mac. 9:27) i ne spune c Simon a fost confirmat conductor i mare preot pentru totdeauna pn va aprea un adevrat profet" (1 Mac. 14:41). Exist totui referiri la aceast perioad n Cartea lui Daniel, care este cu siguran una dintre cele mai dificile cri ale Bibliei. ntrebri cu privire la autorul ei, compoziie i interpretare continu s-i nedumereasc pe nvai. Conine cteva vise i vedenii deosebite, dintre care unele snt explicate, n timp ce celelalte snt lsate total sau parial fr explicaie. Acestea prezic, n general, ridicarea i prbuirea marilor imperii, ndeosebi n msura n care ele afecteaz poporul lui Dumnezeu. Cel mai cunoscut este visul lui Nebucadnear despre un chip imens sau un colos al crui cap era din aur, pieptul i braele din argint, mijlocul i coapsele din aram, picioarele din fier i labele din fier i lut. Apoi (n vis) o stnc ia lovit picioarele i chipul sa fcut buci. Daniel a interpretat visul ca referinduse la o serie de imperii succesive. Acestea au fost nelese, tradiional, ca fiind Babilonul (tu eti capul de aur"), Medo-Persia (pieptul i braele), Grecia, o mprie care va stpni peste tot pmntul", i Roma, care va fi mprit" i nu va rezista. Dac este aa, atunci stnca dezlipit fr ajutorul vreunei mini" este mpria lui Mesia, despre care Daniel spune: Dumnezeul cerurilor va ridica o mprie, care nu va fi nimicit niciodat ... Ea ... va dinui venic (Dan. 2:44). Aceste imperii mari au urmat, ntr-adevr, unul dup altul.
* Apocrifa" este un nume dat ctorva cri care nu fac parte din canonul ebraic al Vechiului Testament. Unele conin material pe care cretinii l citesc mai mult pentru instruciuni etice, dect religioase.

Naraiunea biblic - Vechiul Testament 85 Ele au oferit scena n care a fost interpretat drama rscumprrii. Imperiul Babilonian a durat din 605 pn n 539 .Hr., cel Medo-Persan din 539 pn n 331, cel Grec din 331 pn n 63 i cel Roman din 63 pn n era cretin. Capitolele urmtoare din Daniel snt mai explicite. Vedenia lui, relatat n capitolul 8, este aceea a unui berbec puternic, care mpungea cu coarnele spre vest, nord i sud i pe care nul putea nfrunta nici o fiar. Pentru c are dou coarne, reprezint Imperiul Medo-Persan (v. 20). Apoi a venit un ap de la apus i a cutreierat toat faa pmntului". Acesta este mpria Greciei" (v. 21), adic ridicarea Imperiului Grec sub Filip din Macedonia. apul din apus avea un corn mare

ntre ochi" cu care a lovit berbecul i ia rupt cele dou coarne. Acest corn proeminent va fi Alexandru cel Mare, fiul lui Filip, care dup o serie de victorii fulgertoare n Asia Mic, Tir, Gaza i Egipt, a nfrnt armata persan n 331 .Hr.. apul... a ajuns foarte puternic" (v. 8), referinduse probabil la continuarea campaniei lui Alexandru n Afganistan, pn n India. Dar cnd a fost puternic de tot i sa frnt cornul cel mare", deoarece a murit n 323 .Hr. n Babilon i n locul su au crescut patru coarne proeminente, fiindc imperiul lui Alexandru a fost mprit n patru pri mari ntre generalii lui - Macedonia i Grecia, Tracia sau vestul Asiei, Siria i Babilonia (sub Seleucos) i Egiptul (sub Ptolemeu). Ultimii doi dintre acetia au dominat soarta Israelului n urmtorii 300 de ani. Ei au adus nenorociri nespus de mari n lume" (1 Mac. 1:9). Aa cum n secolele dinainte Palestina a fost un teritoriu-tampon ntre imperiile asirianbabilonianpersan i Egipt la sud-vest, tot aa Iudeea era prins acum ntre Seleucizi, care domneau n Siria, i Ptolemei, care domneau n Egipt. Primul este numit mpratul de la miaznoapte" n Daniel 11 i al doilea, mpratul de la miazzi". Amndou dinastiile au durat pn la mijlocul secolului I .Hr. i relaiile dintre ele au variat de la coexisten ncordat pn la ostilitate activ i rzboi. Iudeea ajungea cnd sub controlul uneia, cnd sub al celeilalte. Revenind la apul din vedenia lui Daniel, al crui corn mare a fost nlocuit de patru coarne mari", vedenia a continuat n felul urmtor: 86 S nelegem Biblia Dintr-unul din ele a crescut un corn mic, care s-a mrit nespus de mult spre miazzi, spre rsrit, i spre ara cea minunat. Sa nlat pn la otirea cerurilor ... S-a nlat pn la cpetenia otirii, i-a smuls jertfa necurmat, i i-a surpat locul locaului su cel sfnt ... cornul a aruncat adevrul la pmnt (Dan. 8:9-12). Cornul mic" este interpretat ca un mprat fr ruine i viclean" care va face pustiiri de necrezut ... va nimici pe cei puternici i chiar pe poporul sfinilor" (Dan. 8:23-24). Acesta pare s fie, fr nici o ndoial, Antioh Epifanul (175163 .Hr.), care n continuare este descris ca un om dispreuit", n Daniel 11:21. n 167 .Hr. Antioh Epifanul a ordonat suspendarea jertfelor de la Templu, distrugerea Scripturii, ncetarea practicii circumciziei, a inerii sabatului i a legilor despre hrana permis. Punctul culminant a fost atins n decembrie, cnd lui Zeus, stpnul cerului" (a crui ntrupare Antioh se pretindea a fi), i-a fost dedicat un nou altar i pe el sau sacrificat animale necurate. Astfel a fost ndeprtat jertfa arderii de tot necurmat i sanctuarul a fost profanat de urciunea pustiitorului" (Dan. 11:31). Edictul regelui a fost aplicat att provinciilor, ct i Ierusalimului, sub pedeapsa cu moartea. Muli s-au conformat, dar muli alii sau opus, preferind moartea, pngririi. Au avut loc cele mai ngrozitoare torturi i masacre, dintre care unele snt descrise n Cartea Macabeilor. Martirii au murit de sabie i de flacr, de robie i de jaf" (Dan. 11:33). Probabil la ei sa referit autorul Epistolei ctre Evrei cnd a scris: Unii, ca s dobndeasc o nviere mai bun, n-au vrut s primeasc izbvirea, care li se ddea, i au fost chinuii. Alii au suferit batjocuri, bti, lanuri i nchisoare; au fost ucii cu pietre, tiai n dou cu fierstrul, chinuii; au murit ucii de sabie ... ei, de care lumea nu era vrednic ... (Evrei ll:35-38a). Rezistena organizat a izbucnit prin Marele Preot Matatia, care i-a asumat uciderea unui trdtor evreu i a unui ofier al regelui, care ndemnau la aducerea de jertfe. Aceasta a dus la o Naraiunea biblic - Vechiul Testament 87

perioad de gheril, n care s-au drmat altare pgne, au fost circumcii cu fora copiii evrei i au fost ucii cei ce au fcut compromisuri. Matatia a murit n 166 i a fpst urmat pe rnd de cei trei fii ai si - Iuda, care a fost supranumit Macabeul, un epitet nsemnnd probabil ciocanul" sau eradicatorul" (166-161 .Hr), Ionatan (161-143 .Hr.) i Simon (143-135 .Hn). Detaliile revoltei lor mpotriva stpnirii celor dintre neamuri i isprvile lor militare extraordinare snt relatate n crile Macabeilor. Probabil c momentul cel mai triumftor al istoriei lor a fost n 164 .Ht, cnd, sub conducerea lui Iuda Macabeul, a fost curit zona templului i templul a fost restaurat, s-a construit i sfinit un nou altar i au nceput s se aduc din nou jertfe. De aniversarea zilei n care Neamurile l-au profanat, chiar n ziua aceea, a fost sfinit din nou, cu imnuri de mulumire, n muzic de harf, lute i imbaluri (1 Mac. 4:54). Rzboiul de independen a continuat muli ani i autonomia politic nu a fost asigurat pn n 128 .Hn, sub Ioan Hircan, fiul lui Simqn. El a fost preot i conductor, iar unii spun c i profet i rege. mpreun cu fiii si a anexat o mare parte din teritoriul din jurul Iudeii. \ Dar n 63 .Hr. generalul roman Pompei a intrat n Ierusalim i a ptruns chiar i n Sfnta Sfintelor, spre oroarea preoilor. Iudeea a devenit protectorat roman i independena iudeilor a fost pierdut din nou. n 40 .Hr. Irod, care fusese deja prefect militar al Galileii i mai trziu tetrarh asociat al Iudeii, a fost fcut de ctre senatul roman Rege al iudeilor". El i-a recucerit treptat regatul i n anul 37 .Hr. a asediat i a luat Ierusalimul, executndul pe Antigonus, ultimul preotrege macabeu. Irod era deja nepopular ca strin edomit (dei iudeu dup religie). Cu toate acestea, a domnit treizeci i cinci de ani. Sub tutela sa a nceput marea reconstruire a templului n anul 19 .Hr. Lucrarea a continuat pn aproape n 70 d.Hr, cnd templul a fost distrus din nou i definitiv, de data aceasta de ctre armata roman. Dea lungul perioadei ncordate din timpul conducerii Macabeilor s-au dezvoltat micri importante n comunitatea iudaic, care mai trziu s-au definit n diversele partide religioase 88 S nelegem Biblia din timpului Domnului nostru. Revolta Macabeilor a fost n primul rnd o micare de protest, un refuz sfidtor al compromiterii cu influene elenistice. Nimic nu a provocat mai tare indignarea Macabeilor ca marii preoi oportuniti, instalai prin favorurile regilor seleucizi. Ei i adepii lor erau iudeii renegai" din Crile Macabeilor, care voiau s nlture pn i semnele circumciziei i astfel s maimureasc obiceiurile greceti, purtnd haine greceti i construindu-i un stadion grecesc, unde s participe la jocuri. Iudeii care au evitat orice contaminare cu influenele elenistice erau hasidimii sau pioii. Ei erau separatiti radicali, strmoii fariseilor, preocupai mai mult de libertatea religioas dect de cea politic. Hasmoneii (numele de familie al Macabeilor) nu se mulumeau cu libertate religioas; ei voiau i independen naional. Au fost implicai n tot felul de intrigi politice i succesorii lor au fost saducheii. Extremitii politici care doreau s continue lupta macabeilor pentru independen au fost zeloii. Acetia erau instigatori la revoluie, hotri sai smulg cu orice pre libertatea fa de Roma. Cnd, la mplinirea vremurilor, a venit Isus Hristos, oamenii au ncercat s vin s-L ia cu sila ca s-L fac mprat" (Ioan 6:15). Dar El Sa ndeprtat de ei. El a trebuit s explice c, dei era cu

adevrat rege, mpria Lui nu era din lumea aceasta" (Ioan 18:33-38). Libertatea pe care o oferea El era eliberarea de sub tirania pcatului. Dac rmnei n cuvntul Meu, sntei n adevr ucenicii Mei; vei cunoate adevrul, i adevrul v va face slobozi (Ioan 8:31-32). Naraiunea biblic - Vechiul Testament 89

Marile imperii
(Datele .Ht snt n legtur cu suzeranitatea fiecrui imperiu, n msura n care aceasta a afectat Israelul) 854 - 612 Asirian 612 - 605 Egiptean 605 - 539 Babilonian 539 - 331 Persan 331 - 63 Grec (inclusiv Seleucizii i Ptolemeii) 63 Roman

Cteva date de reinut


cea . cea . cea . cea . 128 0 105 0 101 0 930 722 701 612 597 586 539 515 458 445 323 167 63 Exodul din Egipt Monarhia instaurat sub regele Saul Regele David ajunge la tron Moare regele Solomon. nceputul monarhiei divizate Israel dureaz pn n 722 i Iuda pn n 586

Cderea Samariei i sf ritul Regatului de Nord Sennaherib asediaz Ierusalimul Cderea Ninivei, capitala Asiriei Cderea Ierusalimului. ncepe captivitatea babilonian Ierusalimul este distrus Edictul lui Cirus. Primii exilai se ntorc cam dup un an Deschiderea Templului restaurat Ezra sosete la Ierusalim Neemia ajunge la Ierusalim Moartea lui Alexandru cel Mare Antioh Epifanul profaneaz Templul. ncepe revolta Macabeilor Pompei ajunge la Ierusalim; Iudeea devine protectorat roman 90 S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Noul Testament 91

4
Naraiunea biblic Noul Testament
n capitolele precedente am schiat naraiunea Vechiului Testament, acoperind cteva mii de ani. n acest capitol vom oferi o schi a naraiunii Noului Testament, acoperind mai puin de un secol. Este povestea fascinant a cuvintelor i faptelor lui Isus din Nazaret, n primul rnd a ceea ce a nceput ... s fac i s nvee pe oameni" n timpul vieii Lui pe pmnt i apoi a ceea ce a continuat s fac i s nvee prin apostolii Lui alei, dup ce Sa ntors la Tatl i ia constituit biserica.

Cele patru evanghelii


Dei exist cteva referiri rzlee la Isus n scrierile seculare contemporane, n special n Tacit i Suetoniu, cele patru evanghelii" rmn sursa cea mai important a informaiilor noastre despre El. Se numesc aa pe drept cuvnt deoarece, strict vorbind, ele nu snt biografii, ci mrturii. Ele mrturisesc despre Hristos i vestea bun a mntuirii Lui. Prin urmare, autorii lor i selecteaz, aranjeaz i prezint materialul conform scopului lor de evangheliti". Totui, aceasta nu ne d vreun motiv de ndoial n privina onestitii lor. Dimpotriv, trebuie s ne apropiem de evanghelii cu ncredere, nu cu suspiciune i snt multe motive pentru care s-o facem. n primul rnd, cei patru evangheliti erau cu siguran cretini i cretinii snt oameni cinstii, pentru care conteaz adevrul. n al doilea rnd, ei dau dovada imparialitii lor incluznd incidente pe care ei ar fi preferat n mod clar s le fi omis. De exemplu, dei la acea dat Petru era un lider al bisericii foarte respectat, nici ludroenia lui i nici lepdarea de Isus nu au fost

uitate. n al treilea rnd, ei susin fie c snt martori oculari ai lui Isus, fie c relateaz experiena martorilor oculari. Dei se pare c nici o evanghelie nu a fost publicat nainte de anul 60 d.Hr., nu trebuie s ne imaginm c a existat un gol ntre nlarea lui Isus i aceast dat. Aceasta a fost perioada tradiiei orale", cnd cuvintele i faptele lui Isus au fost folosite n nchinarea cretinilor, n evanghelizare i nvarea noilor convertii i apoi au nceput s fie adunate n scrieri. Luca ne spune c a cercetat" multe astfel de culegeri (Luca 1:1-4). n al patrulea rnd, se pare c Isus nva ca un rabin iudeu. El i transmitea nvturile n forme (ex. pilde i epigrame) pe care o memorie oriental tenace le-ar fi putut nva pe de rost fr nici o dificultate i, pe lng aceasta, a promis c Duhul Sf nt va stimula memoria apostolilor (Ioan 14:25, 26). hi al cincilea rnd, dac Dumnezeu a spus i a fcut prin Isus ceva cu totul unic, aa cum cred cretinii, este de neconceput ca El s fi lsat s se piard totul n negurile antichitii. Dac intenia Lui a fost ca generaiile viitoare s profite de aceasta, trebuie s Se fi ngrijit s fie relatate ntr-un mod demn de ncredere pentru ca vestea bun s fie la ndemna tuturor oamenilor. El a hotrt s prezinte o Evanghelie n patru evanghelii. Cnd citim evangheliile, vedem clar c ele relateaz aceeai istorie, dar n mod diferit. Primele trei (Matei, Marcu i Luca) snt cunoscute n general ca evangheliile sinoptice", pentru c povestirile lor merg n paralel i prezint o relatare sinoptic" (adic similar) a vieii lui Isus. Se pare c Matei i Luca au cunoscut Evanghelia lui Marcu i au ncorporat cea mai mare parte din ea n evangheliile lor. Dar ei au avut i un material adiional comun, cunoscut n general sub numele de Q" (prima liter a cuvntului german Quelle, surs), dei fiecare are i informaii independente. nvaii nu snt de acord asupra msurii n care evangheliile sinoptice au fost cunoscute sau folosite de Ioan, dar cei mai muli cred ca evanghelia lui a fost ultima publicat. Evanghelia lui Marcu este cea mai scurt i probabil prima
92

S nelegem Biblia dintre cele patru. Stilul este concis, istorioarele snt vioaie i tonul captivant, totul avnd loc ndat" dup ceva. Apostolul Petru se referea la Marcu ca la fiul" su (1 Pet. 5:13 comp. Fapte 12:1112), iar Papias i Ireneu, prinii din secolul al doilea, l-au descris ca interpret al lui Petru. Deci, s-ar putea foarte bine ca memoriile sau predicile lui Petru, sau amndou, s se fi pstrat n Evanghelia lui Marcu, care are asemnri evidente cu ntia Epistol a lui Petru. E posibil ca numele lui Matei s se fi asociat cu prima evanghelie, deoarece Q, constnd n mare parte din spusele lui Isus, a fost colecia lui. tim c el a fost perceptor de impozite (Mat. 9:9), aa c era obinuit s ia notie i s fac nsemnri. Cu siguran, conform lui Papias, Matei a alctuit logia - zicale n ebraic (adic aramaic, limba vorbit de Isus) i fiecare le-a tradus cum a putut"1. Evanghelia lui este foarte evreiasc i reveleaz interesul lui deosebit pentru mplinirea profeiilor. Luca este singurul ne-evreu dintre autorii Noului Testament. El a cltorit foarte mult i, ca tovar de drum al lui Pavel, a absorbit nvtura apostolului despre harul lui Dumnezeu pentru neamuri. Drept urmare, el accentueaz dimensiunea universal a dragostei lui Hristos, aa cum este ilustrat de grija Lui pentru proscriii" iudaismului contemporan - femeile i copiii, vameii i pctoi, leproii, samaritenii i neamurile. Fiecare cititor al Evangheliei lui Ioan este imediat frapat de diferenele dintre aceasta i evangheliile sinoptice n privina subiectului, a accentelor teologice, a stilului literar i a vocabularului. Tonul ei este mai filosofic", Isus fiind prezentat ca Logosul (Cuvntul") lui Dumnezeu, Lumina lumii i El aduce viaa venic, nu doar mpria. Afirmaiile Lui c este

Dumnezeu snt mai directe i cadrul evangheliei const dintr-o serie de semne presrate i interpretate de discursuri lungi i complicate. Multor nvai li sau prut att de mari aceste diferene nct au scris pe larg despre Problema celei dea patra evanghelii". Unii neag c ar fi fost scris de apostolul Ioan i o atribuie chiar sec. al Illea dHr. n acelai timp, autori receni au atras atenia asupra ebraismului" acestei evanghelii i au demonstrat c autorul ei este familiarizat cu geografia i cultura palestinian contemporan i c este un martor de ncredere din punct de vedere istoric. Fr ndoial, accentele distinctive ale
1

Eusebiu, Istoria ecleziastic, III, 39,16

Naraiunea biblic Noul Testament

93 celei dea patra evanghelii mbogesc diversitatea Noului Testament*. n mod evident, Ioan a meditat ndelung i profund la nvtura lui Isus. Gndirea i limbajul su au fost att de complet penetrate de cele ale Domnului su, nct nu e ntotdeauna uor s spui cnd se termin cuvintele unuia i cnd ncep ale celuilalt. El nu las nici o incertitudine n privina scopului evangheliei lui, deoarece el nsui l definete pentru noi. El a relatat, ne spune el, un numr de semne" pe care le-a fcut Isus pentru ca cititorii s cread c El este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu, i astfel s primeasc viaa venic (Ioan 20:30-31). Credincios scopului mrturisit, el asambleaz o varietate de semne i mrturii pentru a demonstra slava" unic a lui Isus.

Naterea i tinereea lui Isus


Fiecare evanghelist i ncepe povestirea dintr-o alt perspectiv. Marcu plonjeaz aproape imediat n lucrarea public a lui Isus, aa cum a fost vestit de Ioan Boteztorul. Ioan trece n cealalt extrem i ajunge n venicia trecut, la existena nainte de ntrupare a lui Isus Hristos. Ca i Cuvntul", El a fost cu Dumnezeu de la nceput. Cu mult nainte de a veni" efectiv n lume devenind trup, El a venit n lume" n mod continuu ca adevrata lumin (dei nerecunoscut), ce lumina pe orice om cu lumina raiunii i a contiinei (Ioan 1:1-14). Matei i Luca snt cei ce ne spun istoria propriu-zis a naterii lui Isus. Luca ne-o spune prin ochii Fecioarei Mria (probabil chiar de pe buzele ei), n timp ce Matei o spune din punctul de vedere al lui losif. Luca relateaz vestea ngerului pentru Mria, i anume c att sarcina ei, ct i fiul ce i se va nate vor fi ceva supranatural: ngerul ia rspuns: Duhul Sfnt Se va pogor peste tine i puterea Celui Prea nalt te va umbri. De aceea Sf ntul care Se
Pentru o discutare scurt, dar aprofundat i onest, a problemei ridicate de a patra evanghelie, vezi eseul introductiv din The New Bible Commentary Revised (IV P, ed. a 3-a, 1970). O tratare mai pe larg, critic dar conservatoare, poate fi gsit n John, Evangelist and Interpretei, de Stephen S. Smally (Paternoster, 1980)

94 S nelegem Biblia va nate din tine, va fi chemat Fiul lui Dumnezeu." (Luca 1:35). Luca merge mai departe i ne spune cum Mria a mprtit taina ei verioarei sale Elisabeta, care, peste puin timp, avea s-1 nasc pe loan Boteztorul; cum Iosif (dilema hii n legtur cu sarcina Mriei o descrie Matei) a cltorit cu ea spre sud, de la Nazaret la Betleem, casa lor strmoeasc, ca s ndeplineasc cerinele recensmntului imperial, i cum S-a nscut Isus n staulul unui han din Betleem i a fost pus de mama Lui ntr-o iesle. Dei Mntuitorul lumii s-a nscut n atta umilin i nu a primit nici o aclamaie public, au fost unii care au venit si aduc omagii. Luca ne povestete despre nite pstori care au aflat vestea bun de la ngeri, iar Matei despre misterioii Magi - preoiastrologi din Persia - care au fost cluzii spre El de o stea. Se pare c n sosirea acestor dou grupuri diferite a existat o

providen deliberat, pentru c pstorii erau iudei, simpli i sraci, n timp ce Magii erau dintre neamuri, bogai i cultivai. i totui, barierele rasei, educaiei i ale rangului social au fost depite de nchinarea lor laolalt n faa pruncului Isus. Ei au prefigurat diversitatea colorat a celor ce-L vor urma pe Hristos. Dar nu toi I sau nchinat. Irod cel Mare, care n decursul domniei lui i-a ucis orice rival posibil, a fost alarmat s aud c Magii spun c au venit sL onoreze pe Regele Iudeilor, fiindc El era regele iudeilor. Deci ce putea s nsemne aceasta? Prevenii de Dumnezeu c Irod a hotrt distrugerea copilului, Iosif i Mria au fugit n Egipt, pentru siguran, i Cel ce S-a nscut s domneasc a ajuns un fugar. Isus a crescut n Nazaret, n Galileea. Casa Lui trebuie s fi fost departe de a fi mbelugat, pentru c, atunci cnd Iosif i Mria L-au nfiat pe primul lor nscut naintea lui Dumnezeu, au adus ca jertf o pereche de porumbei, proscrii n Lege pentru cei care nu-i puteau permite un miel. Dar trebuie s fi fost un cmin fericit, mprit (odat cu trecerea anilor) i cu ali copii ai familiei. Iosif lucra ca tmplar i La nvat i pe Isus aceast meserie, n timp ce Mria La crescut n evlavie i neprihnire, nvndu-L s citeasc Scriptura i s se roage. n peisajul de ar din jur, El S-a familiarizat cu crinii de pe cmpie i cu psrile vzduhului, la care Se va referi mai Naraiunea biblic Noul Testament 95 trziu, i cu Dumnezeul cel Viu care i hrnete i i mbrac. Singurul incident din copilria lui Isus care este relatat n evanghelii a avut loc cnd a mplinit doisprezece ani i a fost dus la Ierusalim de Pati ca s se pregteasc s devin, la treisprezece ani, fiu al Legii". Dup srbtoare, L-au pierdut. Prinii L-au gsit eznd n mijlocul nvtorilor, ascultndu-i i punndule ntrebri". Aceti nvtori evrei erau uimii de priceperea i rspunsurile Lui", iar prinii Lui au fost mirai cnd ia ntrebat: Oare nu tiai c trebuie s fiu n casa Tatlui Meu?" Sentimentul de apropiere de Dumnezeu ca Tat i al obligaiei de a-I mplini voia l va pstra n toat lucrarea Lui de mai trziu. n afara acestei povestiri relatat n Luca 2:41-51, versetele ce o preced i i urmeaz ne spun tot ce trebuie s tim despre tinereea lui Isus. Amndou snt versete de legtur, versetul 40 acoperind cei doisprezece ani de la naterea Lui i versetul 52 urmtorii optsprezece nainte de nceperea lucrrii Sale publice. Amndou ne spun c n aceti ani Isus S-a dezvoltat natural, totui perfect, n trup, minte i spirit. Iat versetul 52: i Isus cretea n nelepciune, n statur, i era tot mai plcut naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor. Dei evanghelitii nu snt interesai s ne ofere o relatare strict cronologic a lucrrii publice a Domnului, dup Evanghelia lui loan se pare c a durat aproximativ trei ani *. i putem numi primul an cel de obscuritate, al doilea an cel de popularitate i al treilea an - cel de mpotrivire.

Anul de obscuritate
Toate patru evangheliile ne spun cte ceva despre lucrarea lui loan Boteztorul. El era un ascet care nu purta dect o hain din pr de cmil cu un bru din piele i se hrnea n mod auster cu lcuste i miere slbatic. Dup o tcere de cteva secole, de pe buzele lui s-a auzit din nou vocea autentic a profeiei atunci cnd a chemat oamenii la pocin i la botezul pocinei, pregtind venirea lui Mesia. Mulimi mari se strngeau la Iordan ca s-1 asculte predicnd i s fie botezai.
loan menioneaz trei Pati n naraiunea lui (2:13; 6:4 i 11:55)

96

S nelegem Biblia Cnd Isus Sa nfiat spre a fi botezat, Ioan a protestat deoarece se declarase nevrednic s se aplece ca s dezlege sandalele Celui ce va veni dup el. Dar Isus, dei nu avea nici un pcat de mrturisit, era hotrt s mplineasc tot ce trebuia i s Se identifice cu pcatele celorlali, aa c la convins pe Ioan s-L boteze. n acel moment Duhul Sfnt S-a coborit asupra Lui ca un porumbel i s-a auzit vocea Tatlui declarndu-L, n cuvintele Vechiului Testament, att Fiul Su preaiubit, ct i robul Su (Mat. 3 comp. Ps. 2:7 i Isa. 42:1). Imediat dup botez, acelai Duh care Sa cobort asupra Lui, La dus" n Pustiul Iudeii. Acolo a postit patruzeci de zile, fr ndoial ca s caute n rugciune putere pentru lucrarea cu care tocmai fusese nsrcinat. n aceast perioad a fost crunt ispitit s fac un compromis cu diavolul ncercnd s-i ating elul prin mijloace greite. Dar L-au ajutat anii Lui ascuni, petrecui n meditaie asupra Scripturii. El a putut s pareze fiecare sugestie diabolic cu o replic biblic potrivit, fiindc era hotrt s triasc dup Scriptur i s asculte de voia Tatlui Su. Dup ispitire, se pare c Isus S-a ntors la Iordan i le-a fcut celor doi frai, Andrei i Simon Petru, un fel de chemare preliminar n lucrarea Lui. Acetia Iau prsit pe Ioan Boteztorul i au nceput s-L urmeze pe Isus. ntors n nordul Galileii, Isus face prima minune, schimbarea apei n vin la o nunt n Cana. Aceasta simboliza afirmaia Lui c aduce o nou ordine i, prin aceasta, El i-a revelat slava, iar ucenicii Lui au crezut n El (Ioan 2:111). Dup aceea, a mers la Ierusalim de Pati i, cu ndrzneal, a alungat din Templu negustorii i schimbtorii de bani care l profanau. ntrebat despre aciunea Lui, a rspuns n mod enigmatic: Stricai Templul acesta, i n trei zile l voi ridica (Ioan 2:19). Aceasta era nc o afirmaie dramatic despre noua ordine, pentru c fcea aluzie nu numai la trupul Su fizic, care va nvia din mori dup trei zile, ci i la trupul Su spiritual, Biserica, ce va tri prin puterea nvierii Lui. Biserica Lui va fi i un templu nou, spiritual, locul unde va locui Dumnezeu, care va nlocui templul material al lui Irod, ce va fi distrus. Naraiunea biblic - Noul Testament 97 Nicodim, un rabin iudeu de frunte, a fost un om adnc impresionat de nvtura i de minunile de la nceput ale lui Isus. El a venit pe ntuneric pentru o discuie personal i Isus ia spus c naterea din nou, de sus, prin puterea Duhului Sfnt, este condiia indispensabil pentru a-L vedea pe Dumnezeu i pentru a intra n mpria Lui. Peste ctva timp, n drumul Su spre nord, tot spre Galileea, Isus a repetat mesajul acesta, sau ceva foarte asemntor, dar nu unui evreu, ci unei femei samaritene. Ea avea nevoie de ap vie", a spus El, de un izvor luntric de ap vie ce va ni n viaa venic", care iar astmpra setea i pe care numai El o poate oferi 4. Nu ni se relateaz alte detalii ale primului an al lucrrii lui Isus. Cea mai mare parte din el pare s se fi petrecut n Iudeea. A fost o perioad de tranziie, n timpul creia lucrarea Lui s-a suprapus cu cea a predecesorului Su, Ioan Boteztorul. Ucenicii lui Isus botezau i ei i, treptat, cei ce-L urmau pe Isus au ajuns si depeasc n numr pe cei care l urmau pe Ioan, lucru acceptat de Ioan cu o smerenie minunat, spunnd: Trebuie ca El s creasc, iar eu s m micorez" (Ioan 3:30). Dar aceast situaie a fost semnalul ca Isus s prseasc Iudeea pentru a merge n Galileea. Curnd dup aceasta Ioan a fost prins i nchis i a nceput lucrarea din Galileea, anul de popularitate (Ioan 3:24; 4:1-3; Marcu 1:14).

Anul de popularitate
Intr-o zi de Sabat, asistnd la o slujb n sinagoga din Nazaret, oraul Su natal, lui Isus i s-a dat

sulul crii Isaia, din care a citit: Duhul Domnului este peste Mine, pentruc Ma uns s vestesc sracilor Evanghelia; M-a trimes s tmduiesc pe cei cu inima zdrobit, s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea, i orbilor cptarea vederii; s dau drumul celor apsai, i s vestesc anul de ndurare al Domnului (Luca 4:1819). In predica ce a urmat, Isus a ndrznit s spun c El este
Istoria lui Nicodim este relatat n Ioan 3:1 et seq. i cea a femeii din Samaria n Ioan 4:4 et seq.

98
S nelegem Biblia Naraiunea biblic Noul Testament

99 mplinirea acestor versete. La nceput, adunarea a fost uimit de cuvintele Lui de ndurare, dar cnd a continuat sugernd c lucrarea Lui, la fel ca cea a profeilor Ilie i Elisei, va fi acceptat mai uor de neamuri dect de Israel, s-au nfuriat aa de tare nct L-au scos din cetate i chiar au ncercat s-L arunce de pe un deal. Aceasta era o anticipare a respingerii Lui ce va urma i La silit s Se mute din Nazaret la Capernaum, pe rmul de nord-vest al lacului. n restul celui de-al doilea an, Isus a fcut nenumrate cltorii din Capernaum prin toat Galileea. Matei rezum forma pe care a luat-o lucrarea Lui: Isus strbtea toat Galileea, nvnd pe norod n sinagogi, propovduind Evanghelia mpriei, i tmduind orice boal i orice neputin care era n norod (Mat. 4:23 comp. 9:35). La nceput predica. Marcu spune c subiectul predicii Lui era Evanghelia lui Dumnezeu", rezumat n cuvintele: Sa mplinit vremea, i mpria lui Dumnezeu este aproape. Pocii-v, i credei n Evanghelie (Marcu 1:14-15). Aceast mprie divin nseamn domnia lui Dumnezeu n viaa oamenilor, iar El (Isus) a venit s-o inaugureze. Venirea Lui a fost mplinirea speranei Vechiului Testament i pentru a primi", a intra" sau a moteni" mpria, oamenii trebuie s se pociasc i s cread, primind cu smerenie privilegiile ei i supunndu-se poruncilor ei ca nite copii. Apoi a nvat. Adic fcea mai mult dect s proclame Evanghelia mpriei i s-i cheme pe oameni la ea; El a continuat s-i nvee pe ucenici legea mpriei Lui, pentru care nu avem un rezumat mai bun ca Predica de pe munte", constnd probabil din nvturi date ntr-o perioad anterioar, mai ndelungat. Tema ei integratoare este chemarea ca ucenicii Lui s se deosebeasc de pgni i de farisei. S nu fii ca ei" a spus El. Dac voiau s fie lumina lumii i sarea pmntului, neprihnirea lor trebuia s-o depeasc pe cea a crturarilor i a fariseilor. Ei nu trebuia s ncerce (ca i cazuitii) s se strecoare printre cerinele Legii, sau (ca ipocriii) s-i arate evlavia n faa oamenilor, ci sai dea seama c Dumnezeu vede n ascuns i le cunoate inima. Ucenicii Lui trebuie s se deosebeasc i de neamuri prin dragostea, rugciunile i ambiia lor. Ei trebuie s-i iubeasc i dumanii, i prietenii, s renune la repetiiile nefolositoare din rugciune pentru a se apropia n mod inteligent de Tatl lor i s caute mai nti, ca bine suprem, nu nevoile lor materiale, ci domnia i neprihnirea lui Dumnezeu. Oamenii au fost uimii de autoritatea lui Isus, pentru c El nu-i nva cum o fceau crturarii (care citau invariabil autoritile lor), nici cum au fcut-o profeii (care vorbeau n numele lui Yahweh), ci cu autoritatea Lui i n numele Lui, declarnd adevrat, adevrat v spun". Mai mult, El i-a ntrit nvtura cu pilde de neuitat, care ilustreaz dragostea lui Dumnezeu

pentru pctoi (ex. fiul risipitor), necesitatea ncrederii smerite n ndurarea lui Dumnezeu pentru mntuire (ex. fariseul i vameul), dragostea pe care trebuie s-o avem unul pentru altul (samariteanul milostiv), cum este primit cuvntul lui Dumnezeu i cum crete mpria lui Dumnezeu (ex. semntorul i smna de mutar), responsabilitatea ucenicilor de a-i dezvolta i exercita darurile (polii i talanii) i judecata celor ce resping Evanghelia (ex. grul i neghina). n al treilea rnd, El vindeca. A mai fcut i alte minuni, artndu-i puterea asupra naturii linitind o furtun pe lac, umblnd pe ap i nmulind pinea i petii, dar minunile Sale cele mai obinuite erau vindecrile, cnd printro atingere cu mna, cnd doar printr-o porunc. Dintr-un punct de vedere, explicaia suficient a lucrrii Lui de vindecare este dragostea, pentru c era micat i plin de mil la vederea oricrei forme de suferin. Dar, pe lng aceasta, minunile Lui erau semne" att ale mpriei lui Dumnezeu, ct i ale divinitii Lui. Ele nsemnau c a nceput domnia lui Mesia, aa cum au prezis Scripturile. Cu aceast mrturie a ncercat Isus s liniteasc ndoielile lui Ioan Boteztorul n nchisoare: Duceiv de spunei lui Ioan ce ai vzut i auzit: orbii vd, chiopii umbl, leproii snt curii, surzii aud, morii nviaz, i sracilor li se propovduiete Evanghelia (Luca 7:22). De asemenea, minunile erau semne c forele rului se
100

S nelegem Biblia Naraiunea biblic - Noul Testament 101 retrgeau dinaintea mpriei lui Dumnezeu n expansiune: Dar, dac Eu scot dracii cu degetul lui Dumnezeu, mpria lui Dumnezeu a ajuns pn la voi (Luca 11:20). Minunile au fost semne i c Isus este Fiul lui Dumnezeu, pentru c fiecare era o pild interpretat, dramatiznd una din afirmaiile Sale cu privire la divinitatea Lui. Hrnirea celor 5.000 subliniaz n mod vizibil afirmaia c El este pinea vieii; vindecarea omului nscut orb subliniaz afirmaia c El este lumina lumii, iar nvierea morilor, afirmaia c El este nvierea i viaa. n aceste trei aspecte ale lucrrii, predicarea, nvarea i vindecarea, Isus ia implicat i pe cei doisprezece. Se pare c ia ales i i-a chemat la nceputul celui de-al doilea an al lucrrii Lui publice i, numindu-i apostoli", a indicat lucrarea ncredinat lor. Voi vorbi mai pe larg despre aceasta ntr-un capitol viitor, cnd vom lua n considerare autoritatea lor unic. Din punct de vedere omenesc, ei erau un grup pestri i nepromitor, cuprinznd patru pescari, un perceptor de impozite, cel puin un zelot politic i nc unul care sa dovedit trdtor. i totui i-a inut lng El, instruindu-i prin ceea ce vedeau i auzeau, i i-a trimis doi cte doi, nzestrai cu autoritatea Lui, s predice i s vindece ca i El. n timpul lucrrii din Galileea, mulimile au crescut mereu, ntreaga ar devenind ncordat de agitaie i ateptare: ... oamenii se strngeau cu grmada, ca s-L asculte i s fie vindecai de bolile lor (Luca 5:15). Se pare c Isus a atins cea mai mare popularitate cu hrnirea celor 5.000. Aceasta a avut loc imediat dup decapitarea lui Ioan Boteztorul, un semn ru al schimbrii sorii. Dat fiind c cei 5.000 erau doar brbai, n afar de femei i copii (Mat. 14:21), totalul mulimii trebuie s fi fost mai mult de dou ori acest numr. Cnd a fost potolit foamea tuturor, ca rezultat al nmulirii miraculoase a cinci pini i a doi peti, zumzetul de agitaie a ajuns la culme. Prin muime a nceput s se aud: Cu siguran, acesta este Profetul ce trebuie s vin". Pe msur ce zvonul se rspndea, oamenii deveneau mai hotri: erau decii s vin i s-L fac rege cu fora, adic conductorul lor naional, care si elibereze de sub dominaia Romei. Dar aceasta a ajuns la urechile lui Isus, care S-a dus iari la munte, numai El

singur" (Ioan 6:14-15).

Anul de mpotrivire
Revenind la Capernaum, de cealalt parte a lacului, Isus predic n sinagog folosind ca text minunea cu pinile i petii. El na venit pentru a fi un revoluionar politic. El a spus c este pinea vieii. Oricine vine la El i crede n El, nu va mai suferi niciodat de foame sau sete. Iar pinea pe care o d El pentru viaa lumii este trupul Su. ntre iudei a izbucnit imediat o disput: Cum poate omul acesta s ne dea trupul Lui s-1 mncm?" Chiar i ucenicilor Lui li sau prut vorbe grele i muli dintre ei s-au ntors i nu L-au mai urmat. A nceput refluxul. Aa c Isus S-a retras" acum din nou i a fcut expediii mai ndeprtate, dincolo de graniele Galileii. A mers n nord-vest, la Tir i Sidon (Marcu 7:24), i la Decapolis, o regiune din sudestul lacului (Marcu 7:31). Apoi a cltorit din nou spre nord, de data aceasta n Caesarea Philippi, la poalele muntelui Hermon (Marcu 8:27). Aici a avut loc un incident foarte important, care este un fel de cumpn n naraiunea evangheliei. Isus i-a ntrebat pe cei doisprezece cine zice lumea c este El i ei Iau dat rspunsurile speculaiilor populare, c El este Ioan Boteztorul, Ilie sau unul dintre profei. Dar cine zic cei doisprezece c este El? Petru a rspuns imediat: Tu eti Hristosul". Rspunsul Domnului nostru vine ea un oc pentru muli cititori; El le-a poruncit s nu vorbesc nimnui despre El (Marcu 8:30). Dar versetul urmtor explic enigma: Atunci a nceput si nvee c Fiul omului trebuie s ptimeasc mult, s fie tgduit de btrni, de preoii cei mai de seam i de crturari, s fie omort, i dup trei zile s nvieze. Le spunea lucrurile acestea pe fa (Marcu 8:3132).
mir

Porunca lui Isus de a pstra tcerea, repetat dup cteva minuni, se datora dorinei Lui de a ine secret mesianitatea 102 S nelegem Biblia Lui, att timp ct oamenii nelegeau greit natura ei, lucru dovedit de ncercarea lor de a-L face rege cu fora. Dar acum c Petru a mrturisit clar credina lui, Isus a nceput" s-i nvee necesitatea suferinelor Lui i o fcea pe fa", adic n mod deschis. La nceput, Petru nu a putut accepta acest adevr, dar Isus a insistat asupra lui i a adugat c acelai tipar al gloriei prin suferin sau al vieii prin moarte va fi i experiena celor ce-L urmeaz (Marcu 8:34-38). Peste ase zile, conform evanghelitilor sinoptici, Isus i-a luat cu El pe Petru, Iacov i Ioan pe un munte nalt" (Hermonul, poate?) i a fost transfigurat naintea lor, faa i hainele fiinduT inundate de o lumin strlucitoare. Era o ntrezrire a slavei Lui, slava mpriei Lui i a trupului Su nviat din mori, slava la care avea s ajung ntr-o zi prin suferin. Cnd Isus S-a ntors n Galileea, a fost n mare parte o vizit personal, deoarece continua si nvee pe ucenici despre suferinele Lui ce vor urma i despre nvierea Lui din mori (Marcu 9:3031). Curnd dup aceasta, i-a nceput cltoria spre sud (Marcu 10:1). ntr-adevr, El S-a ndreptat hotrt spre Ierusalim (Luca 9:51) i pe drum continua s accentueze aceleai lucruri (ex. Marcu 10:32-34, 45). Luca ne furnizeaz o serie de detalii despre aceast cltorie i nvturile ce au nsoit-o, pe care ceilali evangheliti nu le relateaz (vezi Luca 9:51-18:14). El ne spune c Isus S-a referit la un botez al suferinei prin care trebuia s treac i la sentimentul Su de ndurerare pn l va realiza (Luca 12:50). Mai trziu a spus: Iat c ne suim la Ierusalim, i tot ce a fost scris prin prooroci despre Fiul omului, se va mplini (Luca 18:31).

Drumul spre Ierusalim s-a fcut prin Ierihon, o oaz nu departe de locul unde Iordanul se vars n Marea Moart. Aici Isus i-a redat vederea orbului Bartimeu i i-a dat mntuirea lui Zacheu, vameul infam (Luca 18:3519:10). Apoi a urmat naintarea rapid pe drumul din deert spre cetatea sf nt. Impresia transmis de evanghelitii sinoptici este c Isus a mers direct la Ierusalim i spre evenimentele din ultima Lui sptmn. Din Evanghelia lui Ioan tim, totui, c a mai petrecut cam ase luni n Iudeea, perioad care a cuprins vizite la Ierusalim pentru Srbtoarea Corturilor n octombrie i
Naraiunea biblic Noul Testament

103 Srbtoarea nnoirii Templului n decembrie (Ioan 7:2, 10, 14; 10:22-23). Nu este clar unde anume a stat n aceast perioad, dar uneori era n pustia Iudeii i alteori chiar de cealalt parte a Iordanului, Ung locul botezului Su (Ioan 10:40; 11:54). Cnd a aprut n public la srbtori, afirmaiile Lui (atestate de semnele Lui) au devenit mai clare i mai ndrznee. El este Cel ce d apa vie, a spus El, lumina lumii (dovedit prin redarea vederii unui om nscut orb), marele Eu snt" care triete venic, dinainte de Avraam, pstorul cel bun care i va da viaa pentru oile Lui i - cnd 1-a nviat pe Lazr - nvierea i viaa (Ioan 7:37-39; 8:12; 9:5; 8:58; 10:11; 11:25-26). Conductorii iudei au gsit aceste afirmaii din ce n ce mai provocatoare i ni se spune c de cteva ori au ncercat s-L aresteze i s-L omoare (Ioan 5:18; 7:30, 32; 8:59; 10:39; 11:53, 57). nc din timpul lucrrii din Galileea, dei mulimile iau dat un sprijin tumultuos, nu a scpat de criticile ascuite ale crturarilor i fariseilor. Marcu reunete o serie de patru povestiri controversate", n care Isus este acuzat mai nti de blasfemie (pentru ndrzneala de a ierta pcatele unui om), apoi de fraternizare cu pctoii, n al treilea rnd de neglijen religioas pentru lipsa postului i, n cele din urm, pentru nclcarea Sabatului (Marcu 2:1-28). AprnduSe de aceste acuzaii, Isus nu a fcut dect s agraveze lucrurile n ochii criticilor Lui, afirmnd c El este Fiul omului, cu autoritatea de a ierta, Doctorul care a venit si vindece pe pctoii bolnavi, Mirele n prezena Cruia oaspeii de la nunt nu pot s posteasc i chiar Domnul Sabatului. Pe msur ce trecea timpul, El mergea tot mai departe. I-a condamnat pe farisei pentru ipocrizia lor (ex. Luca 11:37-52) i pentru nlarea tradiiilor oamenilor mai presus de poruncile lui Dumnezeu (Marcu 7:1-13), i mai trziu urma s certe Saducheii pentru ignorana lor faa de Cuvntul lui Dumnezeu i fa de puterea lui Dumnezeu (Marcu 12:18-27). Treptat, tensiunea a crescut. Conductorii iudei erau geloi pe reputaia Lui ntre oameni, rnii de faptul c ddea pe fa superficialitatea lor i ruinai de integritatea Lui transparent. Ciocnirea final era doar o problem de timp. Cnd Isus S-a apropiat pentru ultima oar de Ierusalim i a ajuns n locul de pe Muntele mslinilor de unde se putea vedea cetatea, nu a putut s-i mai opreasc lacrimile. A plns i a zis: 104
S nelegem Biblia Naraiunea biblic Noul Testament

105 Dac ai fi cunoscut i tu, mcar n aceast zi, lucrurile, care puteau s-i dea pacea! Dar acum, ele snt ascunse de ochii ti (Luca 19:41-42). Cu toate acestea, n ciuda a ceea ce prea s fie respingerea sigur a cetii, El a mai fcut un ultim apel. Printr-un prearanjament atent, a intrat n Ierusalim clare pe un mgar luat cu

mprumut pentru a mplini n mod deliberat profeia lui Zaharia: Salt de veselie, fiica Sionului! Strig de bucurie, fiica Ierusalimului! Iat c mpratul tu vine la tine; El este neprihnit i biruitor, smerit i clare pe un mgar, pe un mnz, pe mnzul unei mgrie (Zah. 9:9; Mat 21:5). Mulimile care l urmau erau nerbdtoare s-L aclame. Au tiat ramuri din copaci i i-au dat jos hainele ca s le atearn sub picioarele Lui. Salutau cu ramuri de palmier i strigau: Osana", pentru c aceasta era intrarea triumfal" n Ierusalim. Dar acest triumf nu a fost mprtit de autoriti i a fost de scurt durat. El a intrat din nou n conflict cu ei prin a doua curire a Templului (Marcu 11:15-19) i, n urmtoarele trei zile, de luni pn miercuri, ostilitatea acestora a devenit tot mai intens. L-au angajat n controverse teologice i politice, dei nu puteau gsi nici o greeal n argumentele Lui (Marcu 12). El, din partea Lui, i-a criticat aspru pe farisei pentru frnicia lor religioas ntr-o serie devastatoare de vai"-uri (Mat. 23) i i-a prevenit pe apostoli n legtur cu apropiata distrugere a Ierusalimului i cu mpotrivirea la care trebuie s se atepte nainte ca revenirea Lui s pun capt istoriei (Mat. 24; Marcu 13; Luca 21).

Moartea i nvierea lui Isus


Joia acestei ultime sptmni a fost ntr-o privin i ajunul Pastelor, dar i Pastele. Isus tia c ceasul" Su, despre care a spus mereu c nu era nc", a sosit n cele din urm. Trebuia s fie un ceas de suferin fr seamn i totui ceasul proslvirii" Lui, prin care avea s fie revelat pe deplin i prin care se va mplini mntuirea, chiar i a neamurilor (Ioan 12:20-33). Ultimele ore de libertate i le-a petrecut retras cu cei doisprezece ntr-o camer mobilat, la etaj, oferit Lui de un prieten. Aici au servit mpreun masa de Pati. n timpul cinei, El a fcut o munc de sclav, pe care, evident, nici unul dintre ei n-a vrut s-o fac, i le-a splat pe rnd picioarele. Le-a spus c i ei trebuie, tot aa, s se smereasc i s se iubeasc unul pe altul. n timpul cinei i dup ea, le-a dat pine i vin, ca embleme ale trupului i sngelui Su, care trebuiau date pentru mntuirea lor i i-a ndemnat s mnnce i s bea n amintirea Lui. Apoi i-a ntrit i i-a ncurajat prin nvturi profunde despre relaia nou i intim pe care o va face posibil Duhul Sfnt care va veni i Sa rugat pentru ei ca Tatl si pstreze aa cum erau, un popor deosebit, care nu mai era al lumii, ci trebuia s continue s existe n lume ca reprezentani ai Lui. Trebuie s fi fost trziu cnd au prsit camera de sus, au mers pe strzile pustii ale cetii, au trecut Valea Chedronului i au nceput s urce pe Muntele Mslinilor. n grdina Ghetsimani, Isus Sa rugat fierbinte s poat fi cruat de acest pahar", un simbol din Vechiul Testament al mniei lui Dumnezeu asupra pcatului. Dar a ncheiat fiecare rugciune cu o nou supunere a voinei Lui, subliniat de o hotrre tcut i neclintit de a-1 bea. Chiar n acel moment soldaii de la Templu au sosit s-L aresteze, ducnd tore i arme, i Iuda L-a trdat lor. A urmat o serie istovitoare de ase procese diferite (n noaptea aceea i n dimineaa urmtoare), trei n tribunalul iudaic, unul naintea lui Irod i dou naintea lui Pontius Pilat. Isus a tcut cnd L-au acuzat martorii mincinoi, dar cnd Marele Preot La provocat s spun dac El este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu", a recunoscut cu ndrzneal c este i imediat a fost condamnat la moarte pentru blasfemie. Aceast mascarad a dreptii a fost i mai amar din cauza brutalitii celor ce L-au lovit i L-au scuipat n fa, precum i a lepdrii lae a lui Petru n curtea din afar. Deoarece, dup legea roman, iudeii nu aveau voie s execute sentina de condamnare la moarte, era necesar ca aceasta s fie fcut de procurator. Pontius Pilat este cunoscut ca un administrator

eficient, dar fr scrupule. El a vzut repede ce era dincolo de acuzaiile politice cu care iudeii l acuzau pe Isus, 1 anume c a interzis plata tributului pentru Cezar i c pretindea c este rege. Cteve ntrebri despre regalitatea lui Isus 106 S nelegem Biblia Iau lmurit c prizonierul nu era un agitator revoluionar. Dar Pilat era un om condus mai mult de mprejurri, dect de principii. El voia s-L elibereze pe Isus i, n acelai timp, s-i mulumeasc pe iudei, aa c a ncercat diferite compromisuri. Sar mulumi ei ca Isus s fie biciuit, sau judecat de Irod, sau s Se bucure de tradiionala clemen de Pati? Dar iudeii nu l-au lsat s scape de decizie. De abia cnd au sugerat c, dac-L elibereaz pe Isus va pierde favoarea lui Cezar, Pilat sa hotrt. i-a splat minile n public cu prefcut nevinovie i L-a dat pe Isus n minile lor ca s-i bat joc de El, s-L biciuiasc i s fie rstignit. Rstignirea era o form oribil de execuie. Pentru romani era ceva ruinos i o rezervau sclavilor i celor mai ri criminali. Era i o tortura sadic, pentru c prelungea suferina i amina moartea, uneori zile ntregi. Felul cum a vzut i a ndurat Isus chinul Su se oglindete n cuvintele" pe care le-a rostit pe cruce. Primele trei ne indic c a putut s uite de suferina Lui pn acolo nct s Se ocupe de binele altora. El S-a rugat ca cei ce-L chinuie sa fie iertai; a ncredinat-o pe mama Sa n grija lui Ioan i pe Ioan la ncredinat mamei Lui; l-a ncredinat pe tlharul pocit, ce era rstignit lng El, c va fi cu El n rai chiar n acea zi (Luca 23:34; Ioan 19:26-27; Luca 23:43). Dup aceasta, se pare c Isus a rmas tcut cteva ore, n timp ce un ntuneric ciudat acoperea ara. Apoi a scos patru strigte, poate n succesiune rapid, care ne dau o idee despre natura i scopul suferinelor Lui (Ioan 19:28; Marcu 15:33-34; Ioan 19:30; Luca 23:46). In primul rnd, Mi-e sete" trdeaz suferina fizic. Apoi Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?" Acest strigt de abandon a fost rostit ca o ntrebare, nu pentru c nu cunotea rspunsul, ci pentru c cita Psalmul 22:1. i l-a citat (aa cum cita ntotdeauna Scriptura) deoarece credea c l mplinete. Prsirea de ctre Dumnezeu pe care a trit-o El era judecata divin pe care o meritau pcatele noastre. El a but din potirul" mniei lui Dumnezeu. Aproape imediat a urmat un strigt puternic de triumf, cuvntul isprvit" exprimnd realizarea lucrrii de a purta pcatele omenirii pe care a venit so fac. n cele din urma, i-a ncredinat duhul Tatlui, pentru a arta c moartea Sa este un act voluntar, autodeterminat: Naraiunea biblic - Noul Testament 107 Tat, n minile Tale mi ncredinez duhul! (Luca 23:46) Dup aproximativ treizeci i ase de ore, Dumnezeu L-a nviat din mori ca dovad decisiv c nu a murit n zadar. La prima licrire a zorilor, n ziua de Pati, Mria Magdalena i alte femei au venit la mormntul oferit de Iosif din Arimateea, pentru a completa ritualurile de nmormntare ntrerupte de sosirea Sabatului. Dar ele au gsit piatra de la intrarea n mormnt dat la o parte i mormntul gol. Auzind vestea, Petru i Ioan au alergat la mormnt. Privind nuntru au vzut nu numai c trupul Domnului dispruse, dar i c giulgiul Su era tot acolo, stnd neatins. Aceasta era o dovad circumstanial clar c trupul nu a fost atins de mini omeneti, ci a fost nviat din mori de ctre Dumnezeu. Ei au vzut i au crezut". Apoi, Domnul cel nviat a nceput s se arate oamenilor. Mai nti individual, Mriei Magdalena i lui Petru. Apoi la doi ucenici, pe drumul de la Ierusalim la Emaus. Apoi apostolilor, n aceeai sear i din nou, n duminica urmtoare, cnd Toma (absent n cealalt sptmn) era cu ei. Dup aceea, cnd sau ntors n Galileea, li sa artat i acolo, pe un munte i pe malul mrii. La fiecare apariie le dovedea c este El, aceeai persoan dinainte de moartea Sa, dei schimbat acum n

mod minunat, i le-a poruncit s mearg n toat lumea i s fac ucenici din toate neamurile. Aceste apariii au continuat patruzeci de zile. Ultima a avut loc pe Muntele Mslinilor. Dup ce le-a promis putere, pentru a fi ucenicii Lui, cnd Duhul Sf nt Se va cobor asupra lor i dup ce ia binecuvntat, El S-a nlat la cer". Nu trebuie s ne ndoim de natura literal a nlrii Lui, att timp ct ne dm seama de scopul ei. Nu era necesar ca desprire, pentru c a merge la TatJ" nu implica o cltorie n spaiu i probabil ar fi putut s dispar pur i simplu, ca n ocaziile precedente. Motivul pentru care Sa nlat n faa lor a fost s le arate c aceast plecare este final. Acum pleca definitiv sau, cel puin, pn la venirea Lui n slav. Aa c ei au revenit la Ierusalim plini de bucurie i au ateptat - nu ca Isus s mai apar dup nviere, ci au ateptat venirea cu putere a Duhului Sfnt, aa cum li s-a promis. 108 S nelegem Biblia

Biserica nounscut
Ucenicii au avut de ateptat numai zece zile. Dup aceea, deodat, n timp ce se rugau mpreun pentru ca promisiunea s se mplineasc, acest lucru s-a ntmplat. nsoit de un zgomot de vnt i de apariia unor flcri, Duhul Sfnt a venit i ia umplut pe toi. Acesta era evenimentul culminant din opera de mntuire a lui Hristos pentru c, aa cum a explicat Petru n predica lui din aceeai diminea, Isus Hristos este Cel care a adus la culme semnificaia naterii, morii, nvierii i nlrii Lui, prin revrsarea Duhului Sfnt din cer. Ziua Cincizecimii trebuie neleas i ca un eveniment fundamental misionar. Miracolul limbilor strine, pe care le-au vorbit ucenicii, a simbolizat comunitatea cretin internaional ce trebuia s se nasc prin Evanghelie. Trei mii de oameni sau convertit, au fost botezai i adugai la biseric n ziua aceea: Ei struiau n nvtura apostolilor, n legtura freasc, n fringerea pinii, i n rugciuni (Fapte 2:42). Claritatea i fora predicilor de nceput ale apostolilor este ceva minunat. Luca ne d patru mostre de predici ale lui Petru -n ziua Cincizecimii, dup vindecarea ologului la poarta Frumoasa, din faa Templului, n faa Consiliului iudeilor i n casa lui Corneliu (Fapte 2:14-40; 3:12-26; 5:2932; 10:34-43). Dei, bineneles, el ofer doar un rezumat al fiecreia, acesta este suficient pentru a arta coninutul i structura proclamrii lui Petru. Petru L-a predicat pe Isus Hristos, viaa, moartea i nvierea Lui. n timpul vieii Sale, El a fost atestat n mod divin prin minuni. Moartea Lui sa datorat inteniei lui Dumnezeu i rutii oamenilor (Fapte 2:23). Dei oamenii L-au respins i L-au omort, Dumnezeu L-a reabilitat, nviindu-L din mori i acum este nlat ca Domn, Hristos, Mntuitor i Judector. Mai mult, El are o dubl confirmare prin mrturia Scripturii Vechiului Testament i a apostolilor, ca martori oculari. Prin urmare, ei trebuiau s se pociasc de pcatele lor, s cread n numele lui Isus Hristos i s fie botezai, pentru c astfel aveau s primeasc promisiunea binecuvntat a seminei lui Avraam, i anume iertarea pcatelor i darul Duhului. Naraiunea biblic Noul Testament 109 Totui, nu trebuie s ne imaginm c biserica nou-nscut nu a avut probleme. Nici nu a lansat bine Isus Hristos ofensiva pentru cucerirea lumii, c diavolul a i nceput un puternic contraatac. Strategia lui avea trei aspecte. n primul rnd, a ncercat arma aspr a persecuiei (Fapte 3-5). Cnd Petru i Ioan au nceput s nvee pe norod i vesteau n Isus nvierea din mori" (Fapte 4:1-2), au fost arestai i adui

naintea Sanhedrinului ca s fie judecai. Aici ei L-au mrturisit pe Hristos cu minunat ndrzneal, declarnd c este unicul Mntuitor. Consiliul a fost adnc impresionat, cunoscndu-i ca oameni fr nvtur, dar lea interzis s mai vorbeasc ... ori s mai nvee pe oameni n Numele lui Isus". Petru i Ioan au rspuns c ei trebuie s asculte de Dumnezeu, nu de oameni, i c, oricum, nu pot s nu vorbeasc despre ce au vzut i auzit. Apoi, dup ce au fost iari ameninai, au fost lsai s plece. Apostolii au mers direct la prietenii lor cretini i s-au rugat mpreun Domnului suveran al naturii i istoriei, nu pentru sigurana i protecia lor, ci pentru ca s li se dea curaj s continue s vesteasc Cuvntul Su. i astfel au continuat s predice. Au fost arestai din nou i nchii acum, dar un nger al Domnului ia eliberat i lea spus s mearg i s predice Evanghelia chiar n incinta sacr a Templului. Iari au fost arestai i adui la judecat, dar de data aceasta, Consiliul iudaic, prevenit de fariseul Gmliei c sar putea trezi c se mpotrivesc lui Dumnezeu, nu a fcut dect si bat i s repete ordinul de a nu mai vorbi n numele lui Isus. Reacia apostolilor? Ei au plecat dinaintea Soborului, i sau bucurat c au fost nvrednicii s fie batjocorii, pentru Numele Lui. i n fiecare zi, n Templu i acas, nu ncetau s nvee pe oameni, i s vesteasc Evanghelia lui Isus Hristos (Fapte 5:41-42). Celelalte arme folosite de diavol mpotriva bisericii au fost mai subtile. Neputnd s-o zdrobeasc prin presiune din afar, a ncercat s-o submineze din nluntru. Generozitatea primilor cretini ia fcut pe muli dintre ei si vnd pmntul i s aduc banii apostolilor pentru ajutorarea celor n nevoie. O pereche cstorit, cu numele de 110 S nelegem Biblia Anania i Safira, au hotrt s fac la fel, dar s pstreze o parte din bani pentru ei i s spun c iau dat pe toi. Proprietatea lor era cu totul la dispoziia lor, i nainte i dup vnzare, aa cum a artat n mod clar Petru. Nu aveau nici o obligaie s dea ceva din ea. Pcatul lor a fost c au vrut s se cread c au dat totul, fr s aib acoperire pentru acest credit. Dac le-ar fi reuit neltoria, ipocrizia ar fi nceput s se strecoare n comunitatea cretin. Dar Petru a detectat minciuna lor i ei au pltit cu viaa duplicitatea lor (Fapte 5:1-11). A treia arm satanic a fost cea mai subtil, indirect, i a constat n preocuparea apostolilor cu probleme de administraie social (mai precis, grija pentru vduvele cretine), pentru ai distrage astfel de la rolul la care ia chemat Dumnezeu: de a da nvtur. Apostolii au simit ns acest pericol i au delegat sarcina. Iau instruit pe toi discipolii s aleag apte diaconi" (cum snt numii n general) care s preia lucrarea de asisten social a bisericii, astfel nct ei s se poat dedica prioritii stabilite de Dumnezeu, i anume struina n rugciune i n propovduirea Cuvntului". Dup ce tripla contraofensiv a diavolului a euat, Luca a putut s scrie: Cuvntul lui Dumnezeu se rspndea tot mai mult, numrul ucenicilor se nmulea mult n Ierusalim ... (Fapte 6:7). Unul dintre cei apte a fost tefan, un cretin plin de har, credin, nelepciune i putere. Acuzat c vorbete mpotriva Legii lui Moise i a Templului, a fost adus naintea Sinedriului. Aprarea lui, redat n Fapte 7, este o relatare miestrit a istoriei relaiei dintre Dumnezeu i Israel, destinat s demonstreze c Dumnezeu este legat nu de un loc sau de o cldire, ci de poporul al crui Dumnezeu este. El ia ncheiat discursul acuzndu-i pe acuzatori. Acetia i-au nepenit grumazul, a spus el, mpotrivindu-se ntotdeauna Duhului Sf nt i fcndu-se vinovai acum de omorrea lui Hristos. La aceasta, sau repezit asupra lui, Iau scos din cetate i l-au omort cu pietre. Dar n providena lui Dumnezeu, moartea primului cretin mai degrab a ajutat, dect a mpiedicat rspndirea Evangheliei, pentru c persecuia cretinilor care a urmat i-a mprtiat pe

Naraiunea biblic - Noul Testament IU acetia prin toat Iudeea i Samaria i peste tot unde mergeau predicau Evanghelia (Fapte 8:1-4). Printre ei era i Filip, tot unul dintre cei apte diaconi", care a avut un succes vdit n evanghelizarea samaritenilor, care timp de secole au fost repudiai de iudei. Astfel apostolii (care rmseser n Ierusalim) iau trimis pe Petru i Ioan s cerceteze i s confirme ceea ce a avut loc acolo, evitnd astfel continuarea n biseric a schismei iudeo-samaritene. Filip a explicat vestea cea bun a lui Hristos cel rstignit i unui om de stat etiopian care se ntorcea de la Ierusalim (Fapte 8:5-40). Aceast extindere n Samaria i Etiopia a fost doar preludiul misiunii ntre neamuri, care va ncepe peste puin timp. Luca o introduce n Faptele Apostolilor prin dou convertiri semnificative, cea a lui Saul din Tars i (prin mrturia lui Petru) cea a lui Corneliu, centurionul roman. Aceste evenimente indic rolul vital jucat de marii apostoli Pavel i Petru n deschiderea porilor bisericii pentru neamuri. Saul din Tars este amintit prima dat ca omul care a pzit hainele celor cel omorau cu pietre pe tefan. Se poate presupune c na uitat niciodat curajul i dragostea martirului cretin care s-a rugat pentru iertarea dumanilor si. Dar a continuat s nbue glasul contiinei i a persecutat cu slbticie biserica, pn n ziua de neuitat (descris nu mai puin dect de trei ori n Fapte) cnd Isus Hristos i Sa artat pe drumul spre Damasc i (aa cum va spune mai trziu) la ctigat". Dup ce a ajuns n Damasc, a aflat de la Anania c este chemat s fie apostol i ucenic i s fie instrumentul ales de Hristos pentru al duce numele att neamurilor, ct i iudeilor (Fapte 9:15). Convertirea lui trebuie s fi avut loc numai la vreo trei sau cinci ani de la rstignire. Aproape dou capitole ntregi din Fapte snt dedicate istoriei convertirii lui Corneliu, att de important a considerat Luca acest eveniment (Fapte 10; 11), deoarece Corneliu, dei temtor de Dumnezeu" i apropiat sinagogii, era totui un strin dintre neamuri. A fost nevoie de o vedenie special care s-1 conving pe Petru c trebuie s intre n casa lui Corneliu i si predice Evanghelia, i a fost nevoie de o repetare special a zilei Cincizecimii (cum cred c ar putea fi ea descris) pentru al convinge c acum Dumnezeu nu mai face nici o deosebire ntre iudei i neamuri, ci acord curirea de pcate i Duhul Su 112 S nelegem Biblia tuturor credincioilor, fr discriminare (Fapte 10:47; 11:17; 15:711). A fost un imens pas nainte. Unii dintre cei care au prsit Ierusalimul dup martiriul lui tefan sau ndreptat spre nord, spre Antiohia, care era capitala Siriei i a treia cetate renumit din imperiu. Ei L-au predicat pe Domnul Isus grecilor i un mare numr a crezut. Auzind aceasta, biserica din Ierusalim 1-a trimis pe Barnaba n Antiohia, iar acesta, la rndul su, 1-a luat pe Pavel ca si ajute. Aceti doi oameni iau nvat un an ntreg pe convertii. Aici (n Antiohia) sa nfiinat prima biseric a neamurilor, ucenicii au fost numii pentru prima dat cretini i a fost lansat prima expediie misionar (Fapte 11:19-26; 13:1-3). Anul era circa 47
d.Hr.

Prima cltorie misionar


Misionarii alei, pui deoparte de biseric prin cluzirea Duhului, au fost Barnaba i Saul, care Iau chemat apoi i pe Marcu (vrul lui Barnaba), si nsoeasc. Ei au navigat spre Cipru, ara natal a lui Barnaba, i apoi spre nordvest, pentru a ancora pe pmnt asiatic la Perga, n Pamfilia. Dar deja Marcu se sturase i sa ntors la Ierusalim. Probabil sa temut de mlatinile Pamfiliei

unde (e doar o presupunere) Pavel a contractat malaria ce ia vtmat vederea. n orice caz, dup ce au urcat pe platou i au ajuns n Galatia, se pare c Pavel avea o boal de ochi, cel desfigura (Gal. 4:1315). Prima cetate din Galatia pe care a vizitat-o a fost Antiohia Pisidiei, unde a predicat n sinagog i muli iudei sau convertit. Dar cndiudeii care n-au crezut iau contrazis mesajul, Pavel a fcut un pas ndrzne (pe care l va repeta deseori n viitor) i sa ntors spre neamuri. Alungai din cetate de ctre opoziie, Pavel i Barnaba au mers n alte trei ceti din Galatia, Iconia, Listra (unde pgnii erau s li se nchine ca unor zei i iudeii aproape, l-au omort cu pietre pe Pavel pentru blasfemie) i Derbe. Apoi, revenind pe acelai drum, iau ntrit pe noii convertii i au numitpresbiteri care si supravegheze5. ntori n Antiohia, au adunat toat biserica i au raportat ce fcuse Dumnezeu, mai ales cum deschisese Neamurilor ua credinei" (Fapte 14:27). Dar bucuria bisericii a fcut loc foarte curnd controversei, deoarece n Antiohia au sosit din Ierusalim
5

Istoria primei cltorii misionare este povestit n Fapte 13:4-14:28.

Naraiunea biblic Noul Testament 113

Cltoriile misionare ale lui Pavel

114 S nelegem Biblia un grup de aa-zii iudaizatori", care au nceput s nvee c, dac convertiii dintre neamuri nu snt circumcii i nu in Legea lui Moise, nu pot fi mntuii (Fapte 15:1-5). Pavel sa angajat ntr-o disput energic cu ei i atunci cnd, chiar i Petru, mpins mai mult de fric dect de convingere, s-a retras din prtia cu cretinii dintre neamuri, Pavel a trebuit s-1 mustre public (Gal. 2:1114). Se pare c influena insidioas a iudaizatorilor a ptruns pn i n bisericile din Galatia. Aceasta 1-a ndemnat pe Pavel s scrie prima din multele sale epistole. n Epistola ctre Galateni el a aparat autoritatea apostolic ca venind de la Hristos, ia asigurat c nu exist nici o nenelegere

ntre el i apostolii de la Ierusalim, a respins evanghelia iudaizatorilor ca nefiind de fapt o evanghelie, a accentuat c mntuirea este numai prin harul lui Dumnezeu i numai prin credin, fr adugarea circumciziei sau a faptelor Legii sau de alt fel i ia implorat pe cititorii galateni s rmn tari n libertatea lor cretin. Biserica din Antiohia a hotrt si trimit pe Pavel i pe Barnaba la Ierusalim pentru rezolvarea problemei ridicate de iudaizatori, aceasta ducnd la Conciliul de la Ierusalim" (descris n Fapte 15), cam n 49 sau 50 d.Hr. Dup multe dezbateri, Petru (care i revenise din greeal) a relatat din nou convertirea lui Corneliu. Apoi Pavel i Barnaba au povestit ce fcuse Dumnezeu prin lucrarea lor ntre neamuri. n cele din urm, Iacov, fratele Domnului, a ncheiat dezbaterea. Convertiii dintre neamuri a conchis el nu trebuie s fie circumcii pentru a fi mntuii. Totui, pentru a respecta scrupulele contiinei unor iudei mai slabi i astfel a promova prtia ntre iudei i neamuri n biseric - trebuia s li cear s urmeze voluntar anumite reglementri iudaice n privina hranei i cstoriei". Este aproape sigur c acestui Iacov i datorm Epistola lui Iacov din Noul Testament, care s-ar putea s fi fost scris cam n aceast perioad. Aceasta este evident o homilie iudeocretin, al crei accent este c o credin adevrat, vie i mntuitoare va fi dovedita de dragostea freasc, stpnirea de sine i devotamentul fa de Dumnezeu.
Cuvntul grecesc tradus ca imoralitate sexual n Fapte 15:20, 29 se poate referi la destrblare n special, sau la imoralitate n general sau (s-a argumentat) la unele reglementri iudaice privind interzicerea cstoriei ntre anumite grade de rudenie.

Naraiunea biblic Noul Testament

115

A doua cltorie misionar


narmat cu o scrisoare de la apostolii i btrnii din Ierusalim, coninnd hotrrile Conciliului, Pavel pornete n a doua sa cltorie misionar, de data aceasta nsoit de Sila *. Ei au vizitat din nou bisericile din Galatia i le-au nmnat decretul Conciliului. La Listra, Pavel la invitat pe Timotei si nsoeasc. Pentru c avea tat ce se trgea din neamuri, Pavel 1-a circumcis din deferent fa de iudeii din localitate, deoarece acum, cnd fusese stabilit principiul mntuirii numai i numai prin har, el era gata s fac astfel de concesii tactice (Fapte 16:1-4; comp. 1 Cor. 9:19-20). Nefiind lsat de Duhul Sfnt (fr s explice cum) s cltoreasc spre sud-vest, spre Efes, sau spre nord, n Bitinia, Pavel i tovarii lui au fost constrni s se ndrepte spre nordvest i astfel au ajuns la Troa, pe coasta egeean. Aici Pavel a visat c un grec l implora s treac n Macedonia i s-i ajute. El i prietenii lui au interpretat vedenia ca o chemare din partea lui Dumnezeu s duc Evanghelia n Europa. Luca, autorul crii Faptele Apostolilor, folosind persoana nti plural pentru prima dat n relatarea sa, arat discret c a cltorit cu ei. Macedonia era provincia nordic a Greciei i echipa misionar a predicat Evanghelia n trei dintre cetile principale - Filipi (unde Pavel i Saul au petrecut o noapte memorabil n nchisoare, cu picioarele n butuci), Tesalonic (unde n trei sptmni foarte muli au crezut) i Bereea. Pavel s-a ndreptat apoi spre Ahaia, provincia de sud a Greciei,, vizitnd dou dintre cele mai importante ceti: Atena i Corint. Este emoionant s ni-1 nchipuim pe Pavel la Atena, apostolul cretin solitar n mijlocul splendorilor Greciei antice. Dar, cnd s-a plimbat prin cetate, nu frumuseea ei 1-a izbit, ci idolatria. Aceasta la tulburat profund i La predicat cu credincioie pe Isus, nvierea i judecata ce va veni, mai nti n sinagog iudeilor, apoi n pia trectorilor i n cele din urm naintea faimosului Consiliu al Areopagului, filosofilor stoici i epicurieni. Timotei i s-a alturat pe cnd era la Atena, dar Pavel era att de preocupat s afle cum o duce biserica tesalonicenilor aflat sub persecuie, nct la trimis imediat napoi s se intereseze i si

ncurajeze s rmn neclintii (1 Tes. 3:1-5). Cnd a revenit


Istoria celei de a doua cltorii misionare este relatat n Fapte 15:3618:22.

116 S nelegem Biblia Timotei, Pavel trecuse n Corint (1 Tes. 3:6; Fapte 18:15). Vestea bun pe care a primit-o a fost prilejul de a scrie ntia Epistol ctre Tesaloniceni, urmat curnd de A doua Epistol. n aceste scrisori, Pavel se bucur de credina, dragostea i statornicia tesalonicenilor i de exemplul pe care l-au dat tuturor credincioilor din Macedonia i Ahaia (1 Tes. 1). El continu cu o aprare a integritii lui personale mpotriva detractorilor iudei (1 Tes. 2). Apoi i ndeamn pe cititori sai ctige j existena i s nu renune la munc (cum se pare c fcuser unii, creznd c venirea Domnului era iminent); s se mbrbteze n durerea lor pentru c cei vii nu o vor lua naintea celor mori cnd va veni Isus; i s triasc n puritate sexual. Poate c la aceste trei categorii sa gndit atunci cnd a scris: S mustrai pe cei ce triesc n neornduial; s mbrbtai pe cei dezndjduii; s sprijinii pe cei slabi" (1 Tes. 5:14). Pavel a rmas n Corint aproape doi ani. El i-a urmat metoda de a mrturisi mai nti naintea iudeilor i a ctigat un convertit de vaz n Crisp, conductorul sinagogii. Dar, cnd iudeii i sau opus i l-au jignit, s-a ntors din nou spre neamuri i n tactica sa a primit sprijin dintr-un loc neateptat, de la proconsulul Ahaiei numit Galion. A fost un triumf cu adevrat minunat al harului lui Dumnezeu, faptul c o biseric din iudei i neamuri a aprut ntr-o asemenea cloac a viciului cum era Corintul.

A treia cltorie misionar


Cltoria lui Pavel de ntoarcere spre Antiohia a fost ntrerupt de o scurt vizit la Efes, cetatea principal a provinciei romane Asia. Trebuie s fi fost att de impresionat de importana ei strategic nct a mers aproape direct acolo la nceputul celei de a treia cltorii misionare 8. Dup trei luni de predicare n sinagog a adus ceva nou n metoda lui de evanghelizare: a nchiriat coala lui Tiran", probabil o coal sau o sal de conferine i aici, zilnic, timp de doi ani, dup unele manuscrise de la ceasul al cincilea pn la al zecelea" (adic de la 11 a.m. la 14 p.m.) i nva pe oameni Evanghelia. Presupunnd c lucra ase zile pe sptmn, aceasta reprezint 3.120 ore de argumentare n favoarea Evangheliei. Nu este
8

Istoria celei de a treia cltorii misionare este relatat n Fapte 18:2321:16.

Naraiunea biblic Noul Testament 117 surprinztor c, drept rezultat, toi cei ce locuiau n Asia, Iudei i Greci, au auzit Cuvntul Domnului" (Fapte 19:8-10). n timp ce se afla la Efes, biserica din Corint i-a produs mare nelinite din motive doctrinale i morale. Prima sa scrisoare ctre ei (menionat n 1 Cor. 5:9) s-a pierdut. Totui, primind veti nelinititoare de la unii cltori corinteni care i-au adus i cteva ntrebri din partea bisericii, Pavel le-a scris a doua scrisoare, care este ntia noastr Epistol ctre Corinteni. n ea poate s-I mulumeasc lui Dumnezeu pentru darurile cu care i-a mbogit Hristos (1 Cor. 1:4-9), dar deplnge fraciunile h care s-a mprit biserica i concepia lor fals despre lucrarea ce se afl ndrtul acestor fraciuni (1 Cor. 1:10-4:21). El i arat i oroarea plin de indignare fa de imoralitatea i disputele pe care le tolereaz n rndul membrilor si (1 Cor. 5; 6) i fa de neregularitile pe care i le permit n nchinarea public (1 Cor. 11). Ca rspuns la ntrebrile lor, le scrie despre cstorie (1 Cor. 7), despre consumarea mncrii oferite idolilor (1 Cor. 8-10), precum i despre folosirea i abuzul darurilor spirituale (1 Cor. 1214). Dup aceasta rezum Evanghelia lui i accentueaz ndeosebi nvierea lui Hristos i a cretinilor (1 Cor. 15). Evident, scrisoarea aceasta nu a avut efectul dorit, deoarece Pavel se hotrete s viziteze personal

Corintul. Mai trziu s-a referit la aceasta ca o revenire cu ntristare" (2 Cor. 2:1), pentru c se pare c unul dintre conductorii bisericii i-a sfidat n mod deschis autoritatea. Att de grav a fost aceast provocare, nct, la plecare, Pavel le-a scris o alt scrisoare (numit de obicei epistola sever"), insistnd ca cel ce la ofensat s fie pedepsit. Se pare c i aceast scrisoare sa pierdut, numai dac (cum cred unii nvai) nu i-a fcut loc cumva n 2 Corinteni 1013. n orice caz, epistola sever a fost ascultat i vinovatul pedepsit cum se cuvine. Pavel a fost copleit de bucurie s afle de la Tit de loialitatea lor (2 Cor. 7:12-14) i le-a scris imediat. n aceast scrisoare, A doua Epistol ctre Corinteni, cum o numim noi, el i roag acum s-1 ierte i si mngie pe cel rzvrtit, care a primit o pedeaps suficient (2 Cor. 2:511). Continu s le scrie despre slava, problemele i responsabilitile lucrrii cretine (2 Cor. 3-6), dedic dou capitole apelului pe care la trimis bisericilor din Macedonia i Ahaia de a strnge bani pentru biserica srcit din Iudeea (2 Cor. 8; 9) i ncheie 118 S nelegem Biblia cu o lung aprare a autoritii lui apostolice (2 Cor. 10-13). n aceast scrisoare Pavel a menionat i intenia lui de a le face o a treia vizit (2 Cor. 12:14; 13:1), care a i avut loc n cele din urm. Efesul se mndrea cu un magnific templu al zeiei Artemis (sau Diana), care era una dintre cele apte minuni ale lumii. Deoarece numrul efesenilor convertii de la idolatrie a crescut, argintarii au vzut n aceasta o ameninare serioas pentru comerul lor cu altare i suveniruri ale zeiei (Fapte 19:23-41). A urmat o revolt serioas i Pavel a prsit cetatea, mergnd n Macedonia i apoi n Ahaia (Fapte 19:21-22; 20:1-2). Se pare c apostolul a stat cam trei luni n casa lui Gaius i de aici a scris marea Epistol ctre Romani (Rom. 16:23; 1 Cor. 1:14). n aceasta le spune cretinilor din Roma ct de nerbdtor este nu numai si viziteze i si mbrbteze, ci i s predice Evanghelia n capitala lumii (Rom. 1:815) i apoi s mearg n Spania (Rom. 15:18-29). Aa c se folosete de ocazie pentru a relata pe larg Evanghelia ncredinat lui i creia i el i este devotat. El descrie ngrozitoarea degradare a oamenilor i argumenteaz c nu exist deosebire ntre iudeu i grec n privina pcatului i vinoviei lor, nici nu este vreo deosebire ntre ei n privina mntuirii: n adevr, nu este nici o desebire ntre iudeu i grec; cci toi au acelai Domn, care este bogat n ndurare pentru toi cei ce-L cheam (Rom. 1:16; 3:22-23; 10:12-13). Aceast mntuire este un dar fr plat, oferit prin harul lui Dumnezeu, ntemeiat pe moartea lui Hristos i - aa cum arat n mod clar Vechiul Testament primit prin credin, nu ctigat prin fapte (Rom. 3:21-5:21). Credina nu numai ci justific pe pctos, dar l i unete cu Hristos, iar n Hristos", adic unii cu Hristos prin credin (n mod invizibil) i prin botez (n mod vizibil), cretinul ncepe o via cu totul nou, de libertate. El este eliberat de sub domnia pcatului, fiind rob al lui Dumnezeu (Rom. 6), liber de robia Legii prin Duhul care locuiete n el (Rom. 7:18:13) i liber de orice team de ru, n via sau n moarte, prin sigurana c este pentru ntotdeauna copilul lui Dumnezeu (Rom. 8:14-39). Dup aceasta Pavel se lupt cu o problem care 1-a frmntat Naraiunea biblic - Noul Testament 119 adnc: cum se face c iudeii, poporul privilegiat al lui Dumnezeu, nu L-au primit pe Isus ca Mesia? n mod cert, nu promisiunea lui Dumnezeu a dat gre. Fenomenul ciudat al necredinei lor poate fi neles n parte n lumina tainicului proces de alegere a lui Dumnezeu (Rom. 9), n parte prin rzvrtirea lor ca popor rzvrtit i mpotrivitor la vorb" (Rom. 10, mai ales v. 21) i n parte n lumina unei largi perspective istorice potrivit creia ntr-o zi se va ntoarce plintatea"

iudeilor i neamurilor i atunci tot Israelul va fi mntuit" (Rom. 11, mai ales v. 12, 25-26). Dup aceast expunere, Pavel revine la viaa de sfinenie practic pe care, datorit ndurrii lui Dumnezeu", trebuie s-o triasc toi oamenii, n slujire reciproc (Rom. 12), ca ceteni contiincioi (Rom. 13) i n dragoste freasc ce-1 accept chiar i pe credinciosul mai slab, cu o contiin hipersensibil (Rom. 14; 15). Prsind Corintul, Pavel i tovarii lui au nceput lunga cltorie spre Ierusalim (Fapte 20:321:16), ducnd cu ei colecta, acum complet, pentru biserica din Iudeea. Printre porturile n care sau oprit au fost Troa (unde predica lui Pavel a durat pn la miezul nopii i prtia lor pn n zori!) i Milet (unde Pavel sa adresat emoionant prezbiterilor bisericii din Efes).

Arestarea lui Pavel i cltoria la Roma


Cnd au ajuns n cele din urm la destinaie, nu a trecut nici o sptmn de cnd erau n Ierusalim, cnd nite iudei din Asia au nceput s susin cu rutate c Pavel a subminat cu nvtura lui Legea lui Moise i c a pngrit Templul aducnd n el nite greci. A izbucnit o rzmeri i Pavel a fost salvat de la linare de aciunea prompt a unui tribun militar (Fapte 21:17-22:29). n urmtorii doi ani i mai bine, apostolul a fost nchis. n acel timp, Luca era n libertate n Palestina, fr ndoial ca s strng material pentru evanghelia lui i pentru Fapte. Pavel a trebuit s treac printr-o serie de procese la Ierusalim i Cezareea, naintea Sanhedrinului (Fapte 22:3023:10), naintea procuratorului Felix (Fapte 24:1-21), naintea succesorului acestuia, Festus (Fapte 25:112) i naintea regelui Agripa i a soiei lui, Berenice (Fapte 25:13-26:32). Dar pentru c era cetean roman i i-a cerut dreptul de a apela la Cezar, n cele 120 S nelegem Biblia Naraiunea biblic Noul Testament 121 din urm a fost trimis la Roma ca s fie judecat. Lunga i periculoasa cltorie pe mare cuprinde i captivanta scpare de la naufragiu pe insula Malta, povestit de Luca cu detalii plastice (Fapte 27:1-28:10), i n cele din urm Pavel ajunge la Roma mult visat. Cretinii l ntmpin, iar iudeii vin si viziteze i s aud din gura lui Evanghelia. Pn acum Luca a descris rspndirea Evangheliei de la Ierusalim, capitala iudeilor, pn la Roma, capitala lumii. El i ncheie relatarea cu o imagine a eroului su, apostolul Pavel care, dei cu domiciliu forat, rmsese un evanghelist neobosit: Pavel ... primea pe toi care veneau s-1 vad, propovduia mpria lui Dumnezeu i nva pe oameni cu toat ndrzneala i fr nici o piedic cele privitoare la Domnul Isus Hristos (Fapte 28:30-31). Dar apostolul nu ia folosit cei doi ani de nchisoare la Roma doar pentru mrturii orale. El ia petrecut timpul i scriind diferitelor biserici. Aa numitele epistole din temni", care aparin acestei perioade snt scrisorile ctre Efeseni (probabil o scrisoare circular ctre bisericile din acea regiune a Asiei), ctre Coloseni, ctre Filimon (o scrisoare personal n care-1 ndeamn sa primeasc napoi ca pe un frate un sclav fugit, acum convertit) i ctre Filipeni (dei unii cred c aceast epistol a fost scris mai nainte, dintr-o presupus arestare n Efes). Nu e uor s faci un rezumat al mesajului acestor scrisori, pentru c fiecare a fost prilejuit de o situaie local diferit. Dar dac este un adevr care se evideniaz n toate, acesta este mreia lui Isus Hristos. Plintatea lui Dumnezeu, scrie Pavel, a gsit plcere s locuiasc n El i s lucreze prin El, pe de o parte crend universul i pe de alta mpcnd toate lucrurile cu Sine. Acum El este nlat la

dreapta lui Dumnezeu, mult mai presus dect toi conductorii i toate puterile, i a primit un nume mai mare pentru ca orice genunchi s se aplece naintea Lui i orice limb s mrturiseasc faptul c El este Domnul. Acest Hristos cosmic este i Capul bisericii, ai crei membri snt chemai s fie ceea ce snt: un popor sf nt, unit i biruitor. Supremaia lui Hristos este i tema unei cri foarte diferite din Noul Testament, Epistola ctre Evrei. Att autorul, ct i destinaia ei snt necunoscute, deoarece nici unul nu este numit n ea. Dar scopul ei este s opreasc pe civa iudei cretini de la ntoarcerea ctre iudaism, accentund caracterul absolut i definitiv al lui Isus Hristos. n El s-au mplinit ntreaga preoie i jertf i prin El s-a ctigat o rscumprare venic.

Dup Faptele Apostolilor


Deoarece Luca ncheie Faptele Apostolilor cu sosirea lui Pavel la Roma i lucrarea de acolo, sntem lsai n necunotin n privina anilor ce au urmat. Dar se pare c Pavel a fost eliberat din arest (aa cum se atepta) i ia reluat cltoriile nc un an sau doi. A vizitat Creta i 1-a lsat acolo pe Tit (Tit 1:5). Curnd dup aceea ia scris o scrisoare lui Tit ca s-i aminteasc de responsabilitile lui: trebuie s numeasc n fiecare ora prezbiteri potrivii, care s poat combate nvtura greit. El nsui trebuie s fie nvtor i s accentueze comportamentul cretin care se cuvine celor ce au mbriat nvtura sntoas" a Evangheliei mntuirii. Apoi Pavel a mers n Efes, unde 1-a lsat pe Timotei din aceleai motive (1 Tim. 1:3). n Prima Epistol ctre Timotei i d instruciuni cum s se ocupe de falii nvtori, cum s conduc serviciul de nchinare public, cum s selecteze candidaii la funcia de pstor, cum s-i exercite propria lucrare n aa fel nct relativa sa tineree s nu fie dispreuit, cum s se ngrijeasc de vduvele cretine, cum s dea sfaturi echilibrate n legtur cu banii i cum s se comporte ca un om al lui Dumnezeu. Este ntr-adevr o epistol pastoral" (aa cum snt cunoscute n general scrisorile ctre Timotei i Tit), coninnd mult nelepciune practic chiar i pentru conductorii bisericii de azi. Apoi Pavel a cltorit mai departe, poate spre Colose (Filimon 22), apoi spre Macedonia (1 Tim. 1:3) i apoi a traversat Grecia spre Nicopole (Tit. 3:12), capitala Epirului, la Marea Adriatic. Probabil c intenia lui a fost ca, la sfritul iernii, s mearg de aici n Spania, pe mare. Nu vom ti niciodat, poate, dac a reuit sau nu, dei tradiia timpurie spune c da. n orice caz, la un moment dat, a fost arestat. Se Poate c la Troa, aa nct a trebuit s lase n urm lucrurile Personale, cuprinznd o manta, nite cri i nite pergamente (2 Tim. 4:13). De data aceasta, ntemniarea la Roma nu a fost relativa libertate a unui domiciliu forat, ci probabil o sumbr 122 S nelegem Biblia Naraiunea biblic Noul Testament 123 temni subteran. Dintr-o astfel de nchisoare a scris A doua Epistol ctre Timotei. Simea acut singurtatea, pentru c numai Luca era cu el. La implorat pe Timotei s vin i s-1 viziteze curnd, n orice caz nainte ca iarna s mpiedice navigarea. Dar marea lui grij nu era pentru el nsui, ci pentru Evanghelie, comoara de pre, pe care a ncredinat-o lui Timotei i pe care Timotei trebuie so ncredineze acum unor oameni de ncredere care s-o transmit altora la fel. Timotei trebuie sa persevereze el nsui n ea i so pzeasc de orice falsificare. Trebuie s fie gata, la nevoie, s sufere pentru ea. Mai presus de orice, trebuie s-o predice cu insisten i ardoare. Pavel nsui a predicat Evanghelia pe larg la prima audiere a cazului su, aa nct toate Neamurile" adunate la tribunal so poat auzi (2 Tim. 4:17). A fost o ncheiere potrivit a unei viei de mrturisire. n sf

rit putea s spun: M-am luptat lupta cea bun, mi-am isprvit alergarea, am pzit credina. De acum m ateapt cununa neprihnirii, pe care mi-o va da, n ziua aceea", Domnul, Judectorul cel drept... (2 Tim. 4:7-8) Tradiia spune c Pavel a fost decapitat (aa cum i se cuvenea unui cetean roman) pe Via Ostia. Execuia lui a fcut probabil parte din persecuia ce a izbucnit n Roma n anul 64 d.Hr., cnd Nero a ncercat s arunce asupra cretinilor vina pentru marele incendiu. Aceeai persecuie a lui Nero alctuiete cadrul ntii Epistole a lui Petru. El a scris-o din Roma " i a adresat-o cretinilor din prile nordice ale Asiei Mici unde, a anticipat el, persecuia urma s se extind. El o numete ncercare dureroas (1 Petru 4:12). Ei nu trebuie s fie surprini ca de ceva ciudat, nici nu trebuie s se team, ci s se bucure de privilegiul de a mprti suferinele lui Hristos (1 Petru 4:13). ntr-adevr, ndurarea cu rbdare a suferinei nemeritate este o parte inevitabil a chemrii cretinului, deoarece cretinii snt urmaii lui Hristos, robul ndelung rbdtor al Domnului (1 Petru 2:18-25). Apostolul Petru a trebuit s pun foarte curnd n practic nvturile lui pentru c i el (ca i Pavel) a fost
* Vezi 1 Petru 5:13 unde Babilon" este aproape sigur un simbol pentru Roma.

executat n timpul persecuiei lui Nero i, conform tradiiei, a fost rstignit cu capul n jos. Noul Testament se ncheie aa cum ncep Faptele Apostolilor, i anume prin atacurile lui Satan mpotriva bisericii, din afara i dinuntrul ei. Cele trei epistole ale lui Ioan, scrise la ctva timp dup martiriul lui Pavel i Petru, avertizeaz bisericile din jurul Efesului asupra unei anumite erezii. Ereticii la care se refer ele erau un grup de gnostici,10 care negau c Isus a fost Hristosul ntrupat", susinnd c pot avea experiene cu Dumnezeu fr s trebuiasc s fie neprihnii i afirmau cu arogan c au o iluminare superioar, ceea ce-i fcea s-i dispreuiasc pe cei neluminai. mpotriva lor, Ioan a accentuat mereu realitatea Persoanei divine i umane a lui Hristos, necesitatea vieii morale i centralitatea dragostei. A doua Epistol a lui Petru i Epistola lui Iuda au fost i ele scrise pentru a contracara promotorii antinomianismului", fali nvtori care degradau libertatea cretin transformndo n libertinaj (comp. 2 Petru 2:9). Judecata lui Dumnezeu va cdea asupra lor. Contextul crii Apocalipsei este probabil persecuia mai sever i mai extins iniiat de mpratul Domiian (81-96 d.Hr.). Din cauza mrturiei lui credincioase, Ioan ajunge exilat pe mica insul Patmos, la cteva mile deprtare de rmul Efesului (Apoc. 1:9). Aici primete el un apocalips" sau o descoperire. ntr-un anumit sens, Faptele Apostolilor i Apocalipsa snt cri complementare, deoarece Faptele descriu nceputul misiunii bisericii i persecuia aa cum au aprut pe scena istoriei, n timp ce Apocalipsa ne ajut s privim n spatele scenei i s ntrezrim rzboiul spiritual nevzut ce are loc ntre Hristos i Satan. Vedeniile lui Ioan snt pline de un simbolism fantastic. Satan apare ca un mare balaur rou cu apte capete i zece coarne", care declar rzboi bisericii. Cei trei aliai ai si snt doi montri ngrozitori i o prostituat mbrcat iptor. Fiara ridicnduse din mare" reprezint puterea de persecuie a statului, a doua
Gnosticismul este numele dat unui numr de micri eretice care au fost o ameninare pentru biserica primar. Produs al ncercrilor de a mpca filosofia greac cu credina cretin, gnosticismul nva, de exemplu, c Dumnezeu n-ar fi putut niciodat s creeze lumea material sau s devin om, c trupul este ru, nchiznd n el scnteia divin din oameni i c mintuirea depinde de cunoatere i de ritual. Scrierile bisericii primare arat un continuu conflict cu nvturile gnostice.

124 S nelegem Biblia fiar ridicndu-se din pmnt" (numit i proorocul mincinos") reprezint cultul mpratului i toat nvtura greit, n timp ce trfa cea mare", mbrcat n stacojiu i plin de bijuterii, al

crei nume este Babilon, reprezint ademenirile pctoase ale lumii. Persecuia, erezia i rul au rmas trei arme importante pe care diavolul le folosete n lupta lui mpotriva bisericii. Dar el nu o va birui, pentru c Apocalipsa este n mod suprem o revelaie a lui Isus Hristos ca Mielul care lupt i nvinge Balaurul. El este vzut i n alte ipostaze: inspectndu-i i supraveghindu-i biserica; pe tron, alturi de Tatl; clrind pe un cal alb ca Rege al regilor i Domn al domnilor ca s judece popoarele; ca Mire care vine la mireasa Lui. ntreaga carte i cheam pe cretinii ntristai sai nale inimile i s prind curaj, fiindc Isus Hristos a murit ca s rscumpere pentru Dumnezeu, din toate naiunile, pe poporul Su. El domnete acum pe scaunul Lui de domnie i va veni curnd s judece i s mntuiasc. Rugciunea bisericii, cu care se ncheie Biblia, este Vino, Doamne Isuse". i sigurana bisericii dea lungul ncercrilor ei este c, pn cnd vine, harul Domnului Isus Hristos" este suficient ca s-I susin poporul (Apoc. 22:20-21). Naraiunea biblic - Noul Testament 125

Cteva date de reinut


Cronologia perioadei Noului Testament este greu de determinat cu exactitate, dei unele date snt cunoscute. Totui, n cazurile de incertitudine, nvaii difer ntre ei numai cu un an sau doi. Una dintre reconstituirile cele mai larg acceptate este cea care urmeaz.
.Hr.

cea. 5 Naterea lui Isus 4 Moartea lui Irod cel Mare


d.Hr.

30 Moartea, nvierea i nlarea lui Isus Ziua Cincizecimii Convertirea lui Saul din Tars Moartea lui Irod Agripa I (Fapte 12:20-23) Prima cltorie misionar (Fapte 13-14) Conciliul de la Ierusalim (Fapte 15) A doua cltorie misionar (Fapte 16:1-18:22) A treia cltorie misionar (Fapte 18:23-21:17) Arestarea lui Pavel la Ierusalim (Fapte 21:27-23:30) ntemniarea lui Pavel n Cezareea (Fapte 23:31-26:32) Pavel cu domiciliu forat la Roma (Fapte 28:14-31) Pavel din nou n libertate Incendiul Romei. Persecuia cretinilor sub Nero Martiriul lui Pavel Distrugerea Ierusalimului de ctre Titus Domnia mpratului Domiian Extinderea persecuiei cea. 100 Moartea apostolului Ioan cea. 33 44 cea. 47-48 cea. 49 cea. 49-52 cea. 52-56 cea. 57 cea. 57-59 cea. 60-61 cea. 62-64 64 cea. 65 70 81-96 126 S nelegem Biblia

Mesajul Bibliei 127

5
Mesajul Bibliei
O convingere cretin fundamental este aceea c Dumnezeu vorbete (i a vorbit) ntr-un context istorico-geografic concret. Am consacrat cteva capitole studierii geografiei i istoriei; acum este timpul s-i ascultm mesajul. O parte din acesta a fost deja inclus n naraiunea biblic, cum s-a ncadrat nvtura profeilor cu viaa Israelului i cea a lui Hristos i a apostolilor Lui n naraiunea Noului Testament. n primul capitol am vzut c mesajul Bibliei vizeaz mntuirea prin Hristos, dar toate acestea trebuie dezvoltate. Deoarece Biblia este o ntreag bibliotec alctuit din muli autori, ntr-o perioad de peste o mie de ani, pare cam greu de crezut c putem pretinde c are o singur tem, ca s nu mai vorbim de condensarea ei ntr-un singur capitol. Pe lng asta, spun unii, oare nu se contrazic reciproc Vechiul i Noul Testament? Nu-L nfieaz Vechiul Testament pe Yahweh ca pe un Dumnezeu teribil, al mniei i judecii, care este incompatibil cu Dumnezeul i Tatl Domnului nostru Isus Hristos? Cum putem mpca tunetele de pe Sinai cu smerenia i blndeea lui Hristos? Sper c rspunsul adevrat la aceste ntrebri se va vedea clar cnd voi ncerca s demonstrez n continuare, n acest capitol, uimitoarea unitate a Bibliei. Pn atunci va fi suficient s spun c Biblia nsi susine despre ea c nu conine un co de hrtii cu tot felul de contradicii, nici evoluia treptat a ideilor omului despre Dumnezeu, pe msur ce omul a crescut i a renunat la noiunile copilreti, ci c este o carte n care Dumnezeu reveleaz adevrul n mod progresiv. Nu este nici o ndoial c exist progresie. n Vechiul Testament, de exemplu, se accentueaz ndeosebi unitatea lui Dumnezeu, n contrast cu politeismul degradant al popoarelor pagne. Dei o putem ntrezri n Vechiul Testament, doctrina Sfintei Treimi este afirmat cu claritate de-abia n Noul Testament. i din nou, exist progresie de la redarea nvturilor lui Isus la nelegerea mai deplin a Persoanei i lucrrii Lui, pe care o gsim n epistole i n prologul celei de-a patra evanghelii. Dar aceasta este exact ceea ce Isus nea lsat s nelegem prin ceea ce le-a spus apostolilor n camera de sus: Mai am s v purta. Cnd va v cluzeasc ci va vorbi tot viitoare. El m Meu, i v va aceea am zis c (Ioan 16:12-15) spun multe lucruri, dar acum nu le putei veni Mngietorul, Duhul adevrului, are s n tot adevrul; cci El nu va vorbi de la El, ce va fi auzit, i v va descoperi lucrurile va proslvi, pentru c va lua din ce este al descoperi. Tot ce are Tatl, este al Meu; de va lua din ce este al Meu, i v va descoperi. Dar progresia nu este nicidecum totuna cu contradicia. Artistul ncepe cu o schi, apoi aplic vopseaua puin cte puin, pn ce, la urm, apare ntreg tabloul (n mintea lui acesta este gata de la nceput, dar nu i n mintea celui ce-1 privete). i prinii i nva copiii pas cu pas, nvtur peste nvtur, porunc peste porunc, puin aici, puin acolo" (Isaia 28:10), dar dac snt nelepi, nu-i nva n primele etape nimic ce ar trebui contrazis mai trziu. nvtura lor de mai trziu o suplimenteaz pe cea dinainte i se bazeaz pe ea, nu intr n opoziie cu ea. Tot aa i-a completat i Dumnezeu revelaia, lrgind-o mereu i nerepudiind nimic, pn ce, n cele din urm, a fost fcut complet n Hristos, Cuvntul ntrupat (n raport cu care nu se poate concepe o revelaie superioar), precum i n mrturia apostolilor despre Hristos.

Epistola ctre Evrei se deschide cu o formulare foarte valoroas a acestui adevr: Dup ce a vorbit n vechime prinilor notri prin prooroci, n multe rnduri i n multe chipuri, Dumnezeu, la sf ritul acestor zile, nea vorbit prin Fiul... (Evrei 1:1-2) 128 S nelegem Biblia Mesajul Bibliei 129 Autorul admite aici c exist unele diferene ntre revelaiile Vechiului i Noului Testament. Revelaia a fost dat n perioade diferite (n vechime" i la sf ritul acestor zile"), unor oameni diferii (prinilor notri" i nou") i mai ales n moduri diferite (prin prooroci, n multe rnduri i n multe chipuri" i prin Fiul"). Dar, dei ocazia, recipienii i modul revelaiei au fost diferite, autorul ei este acelai. Dumnezeu a vorbit prinilor notri n diferite feluri prin profei i Dumnezeu ne-a vorbit nou n i prin Fiul Su. n lumina aceasta, nu trebuie s ezitm sL numim pe Dumnezeu nsui autorul suprem al celor dou Testamente sau s desemnm ntreaga Scriptur drept Cuvntul lui Dumnezeu". n capitolul urmtor voi vorbi mai mult despre aceasta. S vedem, atunci, ce anume a spus Dumnezeu? Biblia este, n esen, o revelaie a lui Dumnezeu. Este, de fapt, o autodezvluire divin: n Biblie l auzim pe Dumnezeu vorbind despre Dumnezeu. Spunnd aceasta nu sntem inconsecveni fa de teza dezvoltat n primul capitol, c Biblia se ocup de mntuire i mrturisete despre Hristos, fiindc ceea ce Dumnezeu spune despre Sine nsui nseamn, mai mult dect orice altceva, c El a conceput i a mplinit un plan de mntuire prin Hristos a oamenilor czui.

Un Dumnezeu viu i consecvent


nainte ns de a trece la lucrarea Lui de mntuire, trebuie s mai lum n considerare dou adevruri de baz n legtur cu El, adevruri subliniate peste tot n Scriptur. Primul adevr spune c Dumnezeu este viu i suveran; al doilea, c este un Dumnezeu consecvent, ntotdeauna acelai, Tatl luminilor, n care nu este nici schimbare, nici umbr de mutare" (Iac. 1:17). Mereu i mereu, Dumnezeul cel Viu i Adevrat este pus n contrast cu idolii fr via ai paginilor. Profeii i psalmitii i bteau joc de idolii pgni. Isaia descrie o scen dintr-un templu la cderea Babilonului. El nfieaz principalele zeiti babiloniene smulse fr respect de pe piedestalurile lor, duse pe umerii oamenilor i ncrcate n carele de afar. Dumnezei imaginari, crai de oameni i devenind o povar pentru vita obosit"! i n rsetele ce urmeaz se aude glasul lui Dumnezeu: El nu este un idol ce trebuie s fie crat de oameni, pentru c El este Cel ce-i poart poporul Su: Ascultai-M, casa lui Iacov, i toat rmia casei lui Israel, voi, pe care vam luat n spinare de la obria voastr, pe care v-am purtat pe umr de la naterea voastr: pn la btrneea voastr Eu voi fi acelai, pn la crunteele voastre v voi sprijini. V-am purtat i tot vreau s v mai port, s v sprijinesc i s v mntuiesc. (Isaia 46:3-4) Nu numai incapacitatea idolilor de a mntui a strnit dispreul profeilor, ci i faptul c n-aveau via: Idolii lor snt argint i aur, fcui de mini omeneti. Au gur, dar nu vorbesc, au ochi, dar nu vd, au urechi, dar nu aud, au nas, dar nu miros, au mini, dar nu pipie, picioare, dar nu merg; nu scot nici un sunet din gtlejul lor. (Ps. 115:4-7) n contrast cu ei, Dumnezeul nostru este n cer, El face tot ce vrea" (Ps. 115:3). El este

Dumnezeul cel Viu, care vede, aude, vorbete i acioneaz. Acest Dumnezeu viu este suveran, un mprat mare peste tot pmntul. El este regele naturii i al popoarelor. Ca rege al naturii, El susine universul pe care 1-a creat, precum i toate creaturile lui. Chiar i fenomenele nfricotoare snt sub controlul Su: A Lui este marea, El a fcut-o" (Ps. 95:5), i vnturi npraznice" mplinesc porunca Lui (Ps. 148:8). Psalmul 29 ne d o descriere dramatic a unei furtuni n care glasul Domnului" frnge cedrii Libanului, fulgerul sclipete, pustia este cutremurat, pdurile snt desfrunzite, ploaia aduce potop. Pe msur ce dezastrul se ntinde neam atepta ca teama i panica s se rspndeasc i ele, dar psalmistul rmne linitit i ncreztor c Dumnezeu este la crm: Domnul sttea pe scaunul Lui de domnie cnd cu potopul, 130 S nelegem Biblia i Domnul mprtete n veci pe scaunul Lui de domnie (Ps. 29:10). Psalmul 104 este un studiu timpuriu de ecologie. n el psalmistul se minuneaz (Ps. 104:17-18) de felul n care berzele i fac cuiburile pe brazi, n timp ce munii cei nali snt pentru apii slbatici", iar stncile snt adpost pentru iepuri" (adic bursucul de munte sau hyrax). Psalmistul continu s arate cum Dumnezeu hrnete toate animalele: Toate aceste vieuitoare Te ateapt, ca s le dai hrana la vreme. Le-o dai Tu, ele o primesc; i deschizi Tu mna, ele se satur (Ps. 104:27-28) de buntile Tale. n deplin acord cu aceast sublinere a Vechiului Testament, c Dumnezeu este Domnul naturii, este i nvtura lui Isus din Predica de pe munte, i anume c Dumnezeu conduce att lumea celor vii, ct i a celor fr via. Pe de-o parte hrnete psrile din vzduh i mbrac crinii de pe cmp, pe alt parte El face s rsar soarele Su i peste cei ri i peste cei buni, i d ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi" (Mat. 5:45; 6:26-30). Regele naturii este i regele popoarelor, aa cum ia spus Daniel regelui Nebucadnear: Cel Prea nalt stpnete peste mpria oamenilor i... o d cui vrea!" (Dan. 4:32). Am vzut ntr-un capitol anterior cum rile mrunte ale lui Israel i Iuda preau deseori doar pioni pe o tabl internaional de ah. Marile blocuri ale puterii timpului erau imperiile Egiptului i Mesopotamiei. n confruntarea lor pe cmpul de btaie, apele rzboiului se nlau i scdeau, iar Israel, Iuda i sttuleele nvecinate cdeau la mijloc. Totui, Israelul a strigat mereu splendidul strigt al credinei: Domnul mprtete: popoarele tremur. (Ps. 99:1) Nici o putere de pe pmnt, singur sau n coaliie cu altele, nu a putut triumfa asupra poporului lui Dumnezeu, fr permisiunea lui Dumnezeu. Popoarele urzesc ceva i
Mesajul Bibliei

131
comploteaz, Unsului Su? se ridic mpotriva Domnului i mpotriva

Cel ce sade n ceruri rde, Domnul i bate joc de ei. (Ps. 2:4) n zilele Noului Testament apostolii lui Isus au avut aceeai convingere. Cnd lui Petru i Ioan li s-a interzis cu desvrire s mai vorbeasc sau s nvee n numele lui Isus, ei i-au chemat prietenii la rugciune. i-au nlat mpreun vocile spre Dumnezeu, Domnul suveran",

Creatorul universului, apoi au recitat primele dou versete ale Psalmului 2 (din care tocmai am citat) i le-au aplicat lui Irod i Pontius Pilat, neamurilor i conductorilor lui Israel. Acetia conspiraser mpreun mpotriva lui Isus la Ierusalim. Ce anume? Ca s fac tot ce hotrse mai dinainte mna Ta i sfatul Tu" (Fapte 4:18, 23-28). Pe lng aceasta, profeii mai nvau c puternicii mprai-rzboinici ai timpului, dintre care unii erau cruzi i nendurtori, nu snt dect unelte n mna Domnului. Salmanasar din Asiria era nuiaua mniei Lui, toiagul urgiei Sale, cu care avea s pedepseasc Samaria (Isa. 10:5-6), Nebucadnear din Babilon era robul" prin care avea s distrug Ierusalimul (Ier. 25:9; 27:6), iar Cirus al Persiei, unsul" Su, care avea s elibereze poporul Su din robie (s. 45:1-4, comp. 44:28). Dac Dumnezeul Bibliei este Dumnezeul cel viu i suveran, El este ntotdeauna i consecvent cu Sine nsui. Puterea Lui suveran nu este niciodat folosit n mod arbitrar, Dimpotriv, activitatea Lui este ntotdeauna consecvent naturii Sale. Una dintre cele mai importante afirmaii despre Dumnezeu din Biblie este c El nu Se poate tgdui singur" (2 Tim. 2:13). Este surprinztor c Dumnezeu nu poate" face ceva? Nu poate El s fac oricel Nu este El omnipotent? Ba da, El poate s fac orice dorete, orice este conform naturii Lui. Dar omnipotena Lui nu nseamn c El poate face absolut orice, deoarece El o limiteaz prin consecvena fa de Sine nsui. Dragostea i mnia lui Dumnezeu, alturi de lucrarea Sa de mntuire i judecat, snt puse uneori n opoziie, Presupunnduse c snt incompatibile. Am amintit deja c unii oameni i-L imagineaz pe Dumnezeul Vechiului Testament ca 132 S nelegem Biblia Mesajul Bibliei 133 un Dumnezeu al mniei i pe Dumnezeul Noului Testament ca un Dumnezeu al ndurrii. Dar aceasta este o fals antitez. Vechiul Testament l reveleaz i ca un Dumnezeu al ndurrii, iar Noul Testament l reveleaz i ca Dumnezeu al judecii, ntr-adevr, ntreaga Biblie, Vechiul i Noul Testament deopotriv, l prezint simultan ca Dumnezeu al dragostei i al mniei. Scriitorii biblici nu snt stnjenii de aceasta, aa cum par a fi muli din scriitorii moderni. Astfel, apostolul Ioan poate spune cititorilor si c att de mult a iubit Dumnezeu lumea, nct a dat pe singurul Su Fiu" i, la sfritul aceluiai capitol, declar c mnia lui Dumnezeu rmne asupra celui ce nu ascult de Fiul (Ioan 3:16, 36). Tot aa, apostolul Pavel i descrie pe cititorii si drept copii ai mniei, ca i ceilali" i, n versetul imediat urmtor, scrie c Dumnezeu este bogat n ndurare" i ne iubete cu o dragoste nespus (Efes. 2:3-4). Singura explicaie pe care o d Biblia despre activitatea lui Dumnezeu, manifestat prin dragoste i rnnie, despre lucrarea Lui de mntuire i judecat, este c aa e El. Aa este Dumnezeu i de aceea acioneaz n felul acesta. Dumnezeu este dragoste" i de aceea iubete lumea i La dat pe singurul Su Fiu pentru noi (1 Ioan 4:8-9), dar, de asemenea, Dumnezeul nostru este un foc mistuitor", (Evrei 12:29, comp. Deut. 4:24). Natura Lui de sfinenie desvrit nu se poate compromite niciodat cu rul ci, aa cum s-a i ntmplat, l va distruge". El este ntotdeauna, n mod implacabil, mpotriva rului. Unul din modurile n care Scriptura ndrznete s exprime acest adevr despre consecvena de Sine a lui Dumnezeu este cel n care ni se spune c El trebuie s primeasc satisfacie1 i c o va avea. Aceasta nseamn c El este ntotdeauna n mod absolut El nsui i acioneaz conform naturii Lui. n orice situaie El se exprim pe Sine nsui aa cum este, n ndurare i judecat. Dup ce am atras atenia asupra revelaiei biblice despre Dumnezeu ca fiind viu i suveran, pe de-

o parte, i consecvent
Pentru versetele n care Dumnezeu afirm c va cere satisfacie sau Se va rzbuna" i astfel va pedepsi poporul Su pentru rzvrtirea lui inveterat, vezi Ezec. 5:13 ff.; 6:12; 7:8; 16:42-43; 24:1314 i Plng. 4:11. Totui, n Psalmul 89:33 ff. acioneaz condus de dragostea lui credincioas legmntului i jurmntului Su. Nu-Mi voi face credincioia de minciun", spune El (v. 33). Compar cu afirmaia din Isaia 53:11, conform creia robul Domnului, vznd road sufletului su, se va nviora".

fa de Sine, pe de alt parte, nu mai poate fi nici o ndoial c modul principal n care Sa exprimat Dumnezeul cel Viu este prin har". Nimeni nu poate nelege mesajul Scripturii, dac nu nelege ce este harul. Dumnezeul Bibliei este Dumnezeul oricrui har" (1 Pet. 5:10). Harul nseamn dragoste, respectiv un anumit fel de dragoste. Este dragostea ce se apleac i slujete, dragostea care este bun cu cei ri i generoas cu cei nerecunosctori i care nu o merit. Harul este favoarea lui Dumnezeu fr plat i nemeritat, iubirea pentru cel ce nu are nimic vrednic de iubit, cutarea celui fugar, salvarea celui dezndjduit i ridicarea din mizerie a ceretorului pentru al pune ntre prini (Ps. 113:7-8). Harul este ceea ce La fcut pe Dumnezeu s ncheie legmntul Su cu un anumit popor. Harul lui Dumnezeu este harul legmntului. Este adevrat ns c-1 arat i fa de alii, fr deosebire. Acesta este numit harul general", prin care El d tuturor oamenilor, fr discriminare, binecuvntri cum snt: raiune i contiin, dragoste i frumusee, via i hran, cstorie i copii, munc i timp liber, stpnire corect i multe alte daruri. i totui, ncheierea unui legmnt ntre Dumnezeu i un anumit popor poate fi descris ca un act de har caracteristic Lui, pentru c prin acesta a luat iniiativa de a alege un popor pentru Sine i de a Se angaja s fie Dumnezeul lui. El nu a ales Israelul pentru c era mai mare sau mai bun dect alte popoare. Motivul alegerii se gsete n El, nu n Israel. Aa cum a explicat Moise: ... S-a alipit Domnul de voi... pentru c Domnul v iubete. (Deut. 7:7-8) Legmnt" este un termen juridic i nseamn orice angajament care te oblig. Totui, cnd este folosit n Scriptur pentru a descrie ceea ce a fcut Dumnezeu, nu trebuie vzut ca un acord ntre dou pri egale, un fel de contract mutual. Este mai degrab asemntor unui testament", n care testatorul are la dispoziie averea posedat. ntr-adevr, cuvintele legmnt" i testament" snt sinonime i de aceea cele dou pri ale Bibiei snt cunoscute ca Vechiul i Noul Testament". Cuvntul grecesc diatheke poate nsemna amndou i de dou ori n epistole se face un joc de cuvinte din cele dou nelesuri 134 S nelegem Biblia Mesajul Bibliei 135 ale cuvntului pentru a arta n mod clar c legmntul lui Dumnezeu este ca o ultim dorin sau testament", prin care El face, de bun voie, anumite promisiuni (Gal. 3:1518; Evrei 9:15-18). Promisiunile din legmntul Su nu snt necondiionate, de vreme ce poporului Su i se cere s asculte de poruncile Lui, aceasta fiind partea lui din legmnt, dar Dumnezeu nsui este Cel care stabilete att poruncile, ct i promisiunile. Deci chiar i la Sinai, legmntul lui Dumnezeu rmne un legmnt al harului. Este important acum s vedem c legmntul lui Dumnezeu este acelai peste tot, de la Avraam la Hristos, aa nct cei ce snt ai lui Hristos prin credin devin prin aceasta fiii lui Avraam i motenitori ai promisiunilor fcute lui de Dumnezeu (Gal. 3:29). Legea care a fost dat la Sinai nu anuleaz legmntul harului; dimpotriv, la Sinai legmntul harului a fost confirmat i rennoit. Legea nu a fcut dect s sublinieze i s extind cerina ascultrii. Legea este n contrast cu Evanghelia numai cnd este considerat izolat fa de legmntul harului. n acest caz Legea

este privit ca cea carel condamn pe pctos pentru neascultare, n timp ce Evanghelia i ofer via prin har. Acum ne aflm n poziia de a ne gndi ce anume poate fi desemnat prin cele trei stadii ale desfurrii legmntului lui Dumnezeu, exprimate prin cuvintele rscumprare", nfiere" i glorificare".

Rscumprarea
Rscumprarea nu a fost la origine un termen teologic, ci unul comercial. Deseori n Vechiul Testament (ca i astzi) citim despre rscumprarea pmntului nstrinat de bunurile posesorului sau ipotecat. Existau i oameni ce trebuiau rscumprai, cum ar fi sclavii i prizonierii. n fiecare caz, cineva sau ceva era cumprat, cumprat napoi de fapt, dintr-o stare de nstrinare sau robie. A rscumpra nsemna a cumpra libertatea cuiva, a redobndi, prin achitarea unui pre, ceva ce s-a pierdut. Acesta este cuvntul ce a ajuns s fie aplicat primului act de har al lui Dumnezeu fa de poporul Su. Atunci cnd ei sau pierdut, s-au desprit de El i de ara lor n exil sau captivitate, El ia eliberat din robie i ia adus napoi n ar. Aceast formul se repet de trei ori n istoria lui Israel. Mai nti 1-a chemat pe Avraam din Ur, din Caldeea (aceasta nu este, strict vorbind, o rscumprare, pentru c Avraam nu fusese nc n Canaan), apoi a eliberat Israelul din robia egiptean i, n fine, exilaii din captivitatea babilonian. n fiecare caz a chemat, a acionat, a eliberat i i-a adus n ara promis. Acesta este fundalul creat n Vechiul Testament pentru marea lucrare de rscumprare a lui Isus Hristos. Acum nstrinarea i robia oamenilor snt de natur spiritual. Pcatul nostru rzvrtirea mpotriva autoritii Creatorului nostru i a binelui aproapelui nostru - nea nrobit i ne-a desprit de Dumnezeu. Iar omul aflat sub pcat este un om aflat sub judecat: pentru rzvrtirea noastr nu meritm dect moartea. n aceast situaie de neajutorare i disperare a venit Isus Hristos. La naterea Sa a luat asupra Lui natura noastr, i cnd a murit a luat asupra Lui vina noastr. n limbajul simplu i direct al Noului Testament, mai nti El S-a fcut trup", apoi a fost fcut pcat" i chiar a devenit blestem" pentru noi (Ioan 1:14; 2 Cor. 5:21; Gal. 3:13). Cci adevrul este c a luat locul nostru, S-a identificat att de complet cu noi, n starea noastr, nct a purtat pcatul noastru i a murit moartea noastr. Viaa noastr era pierdut din cauza pcatului. El a murit n locul nostru, suportnd n locul nostru disperarea produs de ntunericul prsirii lui Dumnezeu. Autorii Noului Testament fac de cteva ori o analogie ntre Pastele, care a iniiat rscumprarea Israelului din Egipt i moartea lui Hristos, care nea asigurat rscumprarea de sub pcat. n Egipt trebuia s se plteasc cu viaa ntiului nscut, dar Dumnezeu a avut grij s poat accepta n locul ei viaa unui miel, dac era luat sngele acestuia i se stropea cu el pragul i stlpii uii din fa. Cnd vedea sngele, Dumnezeu trecea peste casa aceea, protejnd-o de judecata Lui. mplinirea nou-testamental este dramatic. Dup unii autori, Ioan a artat n evanghelia sa c Isus i vrsa sngele pe cruce exact n momentul n care se jertfeau mieii de Pate (Ioan 13:1; 18:28). Pavel scrie: Hristos, Pastele nostru, a fost jertfit" (1 Cor. 5:7), n timp ce Petru se refer la sngele scump al lui Hristos, Mielul fr cusur i fr prihan", care s-a vrsat ca s ne rscumpere pe noi i cu care trebuie (simbolic, desigur) s fim stropii" (1 Pet. 1:2,1819). 136
S nelegem Biblia Mesajul Bibliei

137 Cnd Hristos, Mielul lui Dumnezeu, S-a adus pe Sine nsui ca jertfa noastr de Pati, i-a vrsat

sngele i a murit, Dumnezeu L-a nviat din mori pentru a-L dovedi ca neprihnit i pentru a demonstra c jertfa Lui pentru pcat nu a fost zadarnic. Acum El este descris ca stnd la dreapta Tatlui", odihnindu-Se dup lucrarea Sa de rscumprare, ncununat cu glorie i onoare. El a ctigat o rscumprare venic" pentru noi (Evrei 9:12) i n toat venicia mulimile din cer vor cnta Vrednic este Mielul, care a fost jungheat..." (Apoc. 5:12).

nfierea
Rscumprarea este n mare msur un concept negativ, ce se concentreaz asupra situaiei din care am fost eliberai i asupra preului care a trebuit pltit. Este adevrat, a fi rscumprat din pcat prin sngele lui Hristos nseamn a fi rscumprat pentru Dumnezeu" (Apoc. 5:9). Dar acest aspect pozitiv al mntuirii noastre este accentuat mai bine n conceptul nfierii noastre, cu scopul de a deveni copiii Lui. Pavel le asociaz pe cele dou ca fiind practic inseparabile, atunci cnd scrie: Dar cnd a venit mplinirea vremii, Dumnezeu a trimis pe Fiul Su, nscut din femeie, nscut sub Lege, ca s rscumpere pe cei ce erau sub Lege, pentru ca s cptm nfierea... Aa c nu mai eti rob, ci fiu; i dac eti fiu, eti i motenitor, prin Dumnezeu (Gal. 4:4-7). Rscumprai din sclavie i adoptai ca fii acesta este privilegiul dublu i glorios al celor carei pun ncrederea n Hristos. Relaia noastr cu Dumnezeu ca i copii ai Lui este o parte esenial a promisiunii din legmntul Su. Aceast apartenen la Dumnezeu" era clar nc din zilele Vechiului Testament. Formula folosit de cte ori se rennoia legmntul era: Eu voi fi Dumnezeul tu i tu vei fi poporul Meu". Mai mult, aceast nfiere a Israelului ca popor al lui Dumnezeu a urmat imediat dup rscumprare. Dumnezeu a trebuit sa le-o aminteasc mereu, spunnd: Eu snt Domnul, Dumnezeul tu, care te-a scos din ara Egiptului, din ara robiei" (Ex. 20:2). El ia rscumprat i ei erau ai Lui. El a rostit ! aceste lucruri, precizindule foarte clar n perioada dintre rscumprarea lor din Egipt i rennoirea legmntului la Sinai: Ai vzut ce am fcut Egiptului i cum v-am purtat pe aripi de vultur i v-am adus aici la Mine. Acum, dac vei asculta glasul Meu i dac vei pzi legmntul Meu, vei fi ai Mei dintre toate popoarele, cci tot pmntul este al Meu. mi vei fi o mprie de preoi i un neam sf nt (Ex. 19:4-6). De multe ori, legmntul acesta, prin care poporul rscumprat al lui Dumnezeu devine proprietatea Lui, comoara Lui de pre, a fost asemnat cu un legmnt de cstorie. Yahweh a fost brbatul poporului Su. El s-a bucurat n pustie de dragostea dinti i devotamentul soiei Lui (Ier. 2:2; 31:32). Dar n Canaan ea a mers dup ibovnicii" ei, baalii altarelor locale. A ajuns adulter i chiar prostituat. Ea a clcat legmntul. Metafora cstoriei este continuat i dezvoltat n Noul Testament. Apostolul Pavel arat cum a iubit Hristos Biserica i S-a dat pe Sine pentru ea" i adaug, n alt parte, ct de ngrijorat era el, pn la sentimentul geloziei" divine, ca nu cumva mireasa s se rtceasc de la curia i credincioia fa de Hristos" (Efes. 5:25; 2 Cor. 11:2-3). Totui, n zilele Noului Testament relaia dintre Dumnezeu i poporul Su este ilustrat mai des n termenii relaiei de tat i familie, dect cei ai relaiei de so i soie. Este o dezvoltare a convingerii Vechiului Testament conform creia Israel este ntiul nscut" (ex. Exod 4:22). Isus i-a nvat mereu ucenicii s-L considere pe Dumnezeu drept Tatl lor i pe ei nii drept copiii Si iubii, s I se roage ca unui Tat, s ncredineze grijii Lui printeti nevoile lor materiale i s se preocupe de numele Tatlui lor, de mpria Lui i de voia Lui. Unul dintre cele mai mari privilegii ale faptului c sntem copiii lui Dumnezeu este c Duhul Sfnt locuiete n noi. Prezena Duhului Sfnt n inimile noastre este o binecuvntare special, att

pentru era cretin (Ier. 31:33), ct i pentru fiecare cretin n parte. Datorit faptului c sntem fiii Si, Dumnezeu nea trimis n inim Duhul Fiului Su" (Gal. 4:6). Pavel dezvolt ideea: Cci toi cei ce snt cluzii de Duhul lui Dumnezeu snt fii
138

S nelegem Biblia Mesajul Bibliei


139

ai lui Dumnezeu. i voi n-ai primit un duh de robie, ca s mai avei fric; ci ai primit un duh de nfiere, care ne face s strigm: Ava", adic Tat"! nsui Duhul adeverete mpreun cu duhul nostru c sntem copii ai lui Dumnezeu. (Rom. 8:14-16) Deci viaa copiilor lui Dumnezeu poate fi descris drept via n Duhul". Este o via trit sub ndrumarea i puterea Duhului Sfnt. El mrturisete mpreun cu duhul nostru c sntem cu adevrat copiii lui Dumnezeu. Ca duh de nelepciune i de descoperire" pentru cunoaterea lui Hristos (Efes. 1:17), El ne deschide ochii inimii pentru a-L cunoate mai bine. El este, de asemenea, Duhul Sfnt care ncearc s ne conduc spre sfinenie, s ne fac asemenea lui Hristos (2 Cor. 3:18). El supune puterea firii noastre i face s rodeasc n caracterul nostru road dragostei, bucuriei, pcii, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor" (Gal. 5:16-23). Copiii lui Dumnezeu alctuiesc mpreuna familia Sa, biserica, bucurndu-se de o continuitate direct cu poporul lui Dumnezeu din zilele Vechiului Testament. Aceast prtie a frailor i surorilor n Hristos transcende orice barier rasial sau social. Este greu s ne imaginm ct de mare era zidul de la mijloc" dintre iudei i neamuri, dar Hristos 1-a surpat i Pavel dedic o mare parte din Epistola sa ctre Efeseni temei referitoare la partea egal pe care neamurile i iudeii o au n Hristos, fiind conceteni ai mpriei lui Dumnezeu i laolalt membri ai familiei lui Dumnezeu (Efes. 2:11-19). n societatea de atunci exista i o mare diviziune ntre sclavi i oamenii liberi. n Imperiul Roman sclavii nu aveau nici un drept n faa legii, toate privilegiile aparinnd celor liberi. Dar cnd Pavel a adus la Hristos un sclav fugar numit Onisim, la trimis napoi la stpnul su, Filimon, rugndu-1 s-1 primeasc nu ca pe un rob, ci mult mai presus dect pe un rob; ca pe un frate preaiubit" (Filim. 16). Efectele sociale ale Evangheliei au fost explozive. Pentru a rezuma aceast unitate i egalitate a tuturor membrilor familiei lui Dumnezeu, Pavel a scris: Nu mai este nici Iudeu, nici Grec; nu mai este nici rob, nici slobod; nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeiasc, fiindc toi sntei una n Hristos Isus (Gal. 3:28). Poporul lui Dumnezeu este un popor sfnt", adic un popor distinct sau separat, desprit de restul oamenilor pentru a fi al lui Dumnezeu. Deci el este chemat s fie ceea ce este, s dovedeasc n caracterul i comportamentul su sfinenia statutului sau poziiei sale. Este numit sfnt", adic chemat s se deosebeasc de lume i s nu se conformeze concepiei sau normelor ei. S nu v luai dup obiceiurile lor", i-a spus Dumnezeu lui Israel n pustie, referindu-se la egipteni i la canaanii (Lev. 18:1-5). Tot la fel a zis i Isus n Predica de pe munte, referindu-Se la neamuri i la farisei: voi s nu fii ca ei". n schimb, cretinii trebuie s-L urmeze pe Hristos. Normele Sale etice absolute snt artate, fr nici un compromis, n Evanghelii i n epistole, exact aa cum standardul lui Dumnezeu a fost prezentat Israelului de ctre Lege i profei. Totui, nu trebuie s considerm chemarea poporului lui Hristos la a fi sfnt" sau diferit" ca pretext pentru retragerea din lume ntr-o izolare pioas. Dimpotriv, chiar poporul pe care Hristos

1-a scos din lume", va fi trimis de El napoi n lume", ca reprezentant al Su, pentru a se drui pe sine nsui altora, cu smerenie, n slujire i mrturie (Ioan 15:19; 17:1519). Mai mult, rmnnd n lume pentru Hristos, ncercnd s slujeasc nevoilor lumii, dar refuznd s fie asimilat de standardele ei, va cunoate mpotrivirea lumii. Hristos i-a avertizat c lumea i va ur, din cauz c snt altfel dect ea i i va persecuta (Ioan 15:18-25; 17:14). Deci vor suferi. ntradevr, suferina nemeritat i suportarea rzbunrii este o alt parte a chemrii cretinilor. Hristos ne-a lsat un exemplu pentru aceasta, ca noi s clcm pe urmele Lui (1 Petru 2:18-23). Dar suferina duce la slav. Aa a fost pentru Hristos, aa va fi pentru cei ce-L urmeaz pe Hristos. Petru ne poruncete s ne bucurm att de mprtirea suferinelor lui Hristos, ct i de anticiparea prii noastre de slav ce ne-a fost revelat (1 Petru 4:13; 5:1,10). Apostolul Pavel a spus acelai lucru: i, dac sntem copii, sntem i motenitori: motenitori ai lui Dumnezeu, i mpreun motenitori cu Hristos, dac suferim cu adevrat mpreun cu El, ca s fim i proslvii 140 S nelegem Biblia Mesajul Bibliei 141 mpreun cu El (Rom. 8:17). Acestea snt unele dintre implicaiile nfierii" noastre n familia lui Dumnezeu. Ca i copii ai lui Dumnezeu, Tatl nostru, n noi locuiete Duhul Sf nt, sntem unii ca frai cu toi ceilali cretini, sntem ambasadorii lui Hristos n lume, slujind cauzei Lui i suferind pentru ea, fiind n aceeai msur i motenitori mpreun cu Hristos. Pentru c a fi fiu nseamn a fi motenitor. Suferina este o garanie a gloriei. Aceasta ne conduce n mod direct la a treia etap a derulrii planului lui Dumnezeu de mntuire, i anume la glorificare".

Glorificarea
Noul Testament este plin de speran cretin. El ne reamintete c, dei n trecut am fost rscumprai din pcat de Hristos i acum ne bucurm de privilegiul nfierii, pe care ni 1-a oferit adoptarea noastr n familia lui Dumnezeu, urmeaz nc multe alte lucruri bune, a cror mplinire o ateptm cu nerbdare, deoarece ndejdea" noastr cretin nu are nici o ndoial n privina lor. Aceasta este o ateptare plin de bucurie i ncredere, care se bazeaz pe promisiunile lui Dumnezeu i ne susine n cltoria noastr spre locaul venic. Care este obiectul speranei noastre, ce anume ateptm cu I atta nerbdare? Pavel l numete ndejdea slavei" (Rom. 5:2), dar oare ce nseamn acest lucru? n primul rnd, ntoarcerea lui Hristos. Astzi nu e la mod s crezi aa ceva, cel puin nu n sens literal, dar Isus a spus n mod clar i repetat c va veni napoi i c ntoarcerea Lui va fi cu putere mare i slav". Apostolii au dezvoltat aceast siguran: venirea Lui va fi n Persoan i vizibil, cu toate c va avea o calitate transcendental, care depete nelegerea noastr actuala: Cci cum iese fulgerul de la rsrit i se vede pn la apus, aa va fi i venirea Fiului omului (Mat. 24:27). n al doilea rnd, nvierea morilor. nvierea morilor nu este acelai lucru cu rentoarcerea la via: cei pe care Isus i-a adus la via n timpul lucrrii Lui pe pmnt i-au recptat viaa. Ei au revenit la via, i-au reluat vechiul mod de tri i apoi au murit a doua oar. nvierea, ns, este nceputul unei viei noi, diferite i nemuritoare. Trupurile noastre nviate, dei vor pstra o anumit continuitate cu trupurile noastre actuale, vor fi i ele schimbate. Pavel spune c vor fi la fel de diferite cum este planta faa de smna din care a

crescut. Vor fi eliberate de decdere i de fire", natura czut care, ntr-un anumit sens, le aparine. Vor avea i puteri noi. De fapt, trupurile noastre nviate vor fi trupuri de slav", ca al lui Hristos (vezi Fii. 3:21; 1 Cor. 15:35-37). n al treilea rnd, judecata. Cnd va veni Hristos, mntuirea i judecata vor fi complete, pentru c amndou snt procese ce au nceput n viaa aceasta, aa cum a artat n mod clar Isus (Ioan 5:1929). Vom fi judecai dup faptele noastre (Mat. 16:27; Ioan 5:28-29; Rom. 2:6; Apoc. 20:1115). Noi nu putem fi justificai (acceptai de Dumnezeu) prin faptele noastre: justificarea este numai prin harul lui Dumnezeu, prin credina n Hristos i n lucrarea Lui ncheiat. Dar vom fi judecai dup faptele noastre, pentru c judecata va fi un eveniment public i faptele" noastre - ce am spus i ce am fcut - vor fi singura dovad public care poate fi adus pentru prezena (sau absena) credinei mntuitoare. Cei ale cror fapte vor arta c ei nu au ascultat Evanghelia i Lau respins pe Hristos, vor fi pierdui. Oricare ar fi natura lui exact, iadul este o realitate ngrozitoare. Hristos 1-a numit ntunericul de afar" i ne-a spus s ne temem de Dumnezeu, care poat s piard i trupul i sufletul n gheen" (Mat. 10:28). n al patrulea rnd, un univers nou. Acesta este descris n mai multe feluri: va fi un cer nou i un pmnt nou" (2 Pet. 3:13; Apoc. 21:1), pentru c Dumnezeu va face toate lucrurile noi" (Apoc. 21:5). Isus a numit aceasta rennoire" (Mat. 19:28), Pavel, ndreptare sau unire a tuturor lucrurilor n Hristos (Efes. 1:10), iar Petru aezarea din nou a tuturor lucrurilor" (Fapte 3:21). Credina cretin popular s-a concentrat prea mult probabil asupra bucuriilor negative din cer, i anume, c nu va mai fi foame i sete, cldur prea mare sau soare dogoritor, c nu vor roai fi nici lacrimi i durere, nici noapte, c nu va mai fi blestem, nici moarte. S mulumim lui Dumnezeu pentru aceste absene, dar si mulumim cu att mai mult pentru cauza lor, i anume prezena Lui - prezena central,
142

S nelegem Biblia dominatoare - pe scaunul de domnie al lui Dumnezeu! Cnd Ioan a avut vedenia realitii cereti i i sa permis s priveasc printro u deschis", primul lucru pe care i-au czut ochii a fost un scaun de domnie" (Apoc. 4:1-2), simbolul suveranitii lui Dumnezeu. Tot restul vedeniei este legat de acest tron. Pe el edea Tatl, iar Mielul edea alturi de El, mpreun cu cele apte duhuri ale lui Dumnezeu", reprezentnd pe Duhul Sf nt. n jurul lui, n cercuri concentrice, erau cei douzeci i patru de btrini, simboliznd biserica, i cele patru fpturi, simboliznd creaia, iar dincolo de ei erau miriade de ngeri. Fulgere i tunete ieeau din scaunul de domnie i n faa tronului se afla marea adunare a celor rscumprai, din toate popoarele i limbile, mbrcai n hainele albe ale neprihnirii i atribuind mntuirea lor Dumnezeului lor ce sade pe scaunul de domnie i Mielului (Apoc. 4-7). Biblia ncepe cu crearea universului i se ncheie cu recrearea universului. Ea continu descriind Cderea omului i pierderea paradisului i se ncheie ntr-o grdin, cu paradisul regsit. Aici se afl pomul vieii, pentru hran i vindecare, i apa vieii pentru nviorare. Rul de ap vie este vzut izvornd din scaunul de domnie al lui Dumnezeu i al Mielului" (Apoc. 22:1). mpria lui Dumnezeu este instaurat pe deplin, n sfrit, i ntreaga creaie I se supune Lui: Binecuvntrile motenirii noastre finale se datoresc domniei Lui desvrite, de aceea mulimile cnt: Aleluia! Domnul, Dumnezeul nostru cel Atotputernic a nceput s mprteasc (Apoc. 19:6). i ni se spune c, ntrun anumit fel, poporul Su rscumprat, nfiat i glorificat va domni mpreun cu El: i vor mprai n vecii vecilor (Apoc. 22:5).
Autoritatea Bibliei

143

6
Autoritatea Bibliei
n ultimul capitol am ncercat s rezum mesajul Bibliei, iar n cele trei capitole anterioare lui am ncercat s schiez cadrul geografic i istoric n care a fost transmis i primit acest mesaj. Dar oare mesajul biblic este ntr-adevr revelaie divin, aa cum susine? Putem avea ncredere n Biblie? Are ea o autoritate permanent? Folosii astzi ntr-o discuie cuvntul autoritate" i vei vedea c oamenii vibreaz n mod diferit la el. Nici unul din noi nu a scpat de criza ultimelor dou decenii. Revolta ampl, contient, mpotriva oricrei autoriti recunoscute - guvern, universitate, biseric, familie, tradiie, Biblie a izbucnit n 1968, cnd la Paris studenii i muncitorii sau revoltat, iar la Universitatea Berkeley din California a nceput micarea Libertatea cuvntului". De atunci pot fi remarcate cteva ctiguri autentice, n sensul c societatea contemporan este mai deschis i mai angajat ca nainte. Dar snt i pierderi grave, mai ales n respingerea valorilor i standardelor. Anarhitii, aflai ntr-o incomod alian cu existenialitii, declar c nimic nu mai are semnificaie i prin urmare nu mai exist nici o autoritate intelectual sau moral. Evanghelistul cretin care ncearc s strpung sistemul de aprare al anarhitilor nu va ncepe cu autoritatea Bibliei, ci mai degrab cu autoritatea lui Hristos, pentru c Isus din Nazaret rmne pentru ei o figur atrgtoare, n ciuda faptului c El a reuit s mbine sfidarea Sa radical, adresat tradiiei, cu o atitudine ciudat de conservatoare fa de Dumnezeu i Scriptur. Mai mult, supunerea Lui smerit a avut calitatea de a-L recomanda prin ea nsi, calitate pe care o mai are nc 144 S nelegem Biblia 1 Autoritatea Bibliei 145 atunci cnd este ntruchipat de cei ce-L urmeaz. Autoritatea Lui nu se impune pur i simplu, ci se recomand pe sine prin smerenie, aducnd cu sine o surprinztoare eliberare. n capitolul acesta, totui, preocuparea mea nu snt rzvrtiii i anarhitii, pentru c e puin probabil ca ei s se numere printre cititorii acestei cri, ci m preocup cei care se numesc cretini i declar aceasta, cei care accept faptul c autoritatea" i supunerea", dei au nevoie de continu redefinire, nu pot fi alungate din vocabularul cretin, pentru c ei au mrturisit c Isus Hristos este Domnul". i aceast mrturisire a domniei Lui implic n mod inevitabil supunere fa de autoritatea Lui. Mai mult, oare aceast supunere fa de autoritatea Lui nu aduce cu sine i supunerea fa de autoritatea Bibliei? Sar putea ca invitaia Lui cine are urechi, s asculte ce zice bisericilor Duhul" (Apoc. 2, 3) s fie o invitaie la ascultarea Scripturii, n care Hristos, prin Duhul Su, vorbete nc Bisericii? Acestea snt problemele pe care vreau s le ridic. Snt ntrebri cruciale, la care trebuie s se rspund i care nu pot fi ocolite. n primul rnd, Biblia susine (aa cum am vzut) c este o Carte a mntuirii, pentru ca s-i dea nelepciunea care duce la mntuire". Prin urmare, trebuie s tim dac aceast cale a mntuirii pe care o arat ea este adevrat sau fals. De ea depinde destinul venic al omului. In al doilea rnd, biserica contemporan este derutat. Necretinii asist mereu la spectacolul consternant al nenelegerii i discordiei dintre cretini. De ce? Cauza primordial a confuziei din biseric este absena unei autoriti recunoscute de toi. Biserica nu i va regsi niciodat morala

i misiunea, dac nu redescoper nainte de orice altceva sursa autoritii ei. Pe lng aceasta, astzi este la mod s ngdui un oarecare sincretism religios, adic s negi oricrei religii elementele exclusiviste pe care lear conine, s afirmi c toate religiile snt relativ adevrate i s ncerci s le combini. i celelalte religii au crile lor sfinte; atunci ce e att de deosebit n legtur cu Scripturile cretinilor, Biblia?

Trei definiii
Fiind aadar contieni de importana subiectului i de neplcerea cu care muli privesc ncercarea noastr de a apra unicitatea Bibliei, vom ncepe cu cteva definiii. Cele trei mari cuvinte folosite de cretini n legtur cu aceasta snt revelaie", inspiraie" i autoritate". Exist o legtur ntre ele, dei snt distincte. Cuvntul fundamental este revelaie". Derivat dintr-un cuvnt latin nsemnnd descoperire", el arat c Dumnezeu a luat iniiativa de a Se face cunoscut. Caracterul rezonabil al acestui concept ar trebui s fie ct se poate de evident, fiindc oricine i orice ar fi Dumnezeu, El este cu totul dincolo de cunoaterea noastr: Poi spune tu c poi ptrunde adncimile lui Dumnezeu, c poi ajunge la cunotina desvrit a Celui Atotputernic?" (Iov 11:7). Cu siguran c nu poi. Infinita Lui mreie este ascuns ochilor notri; noi nu-L putem descoperi singuri. Dac e s-L cunoatem vreodat, atunci El este Cel ce trebuie s Se fac cunoscut. Al doilea cuvnt, inspiraie", arat modul principal prin care Dumnezeu a ales s Se reveleze. El Sa revelat parial n natur i n mod suprem n Hristos, dar i vorbind" unui anumit popor. Acest proces de comunicare verbal este numit inspiraie". Noi nu folosim cuvntul acesta n sens general, ca atunci cnd spunem c un poet sau un muzician este inspirat". Dimpotriv, are o conotaie deosebit i precis, i anume c toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu" (2 Tim. 3:16) - o expresie care este echivalentul unui singur cuvnt grecesc: insuflat-de-Dumnezeu", tlmcit mai puin exact n unele traduceri. Deci nelesul nu este c Dumnezeu a suflat asupra scriitorilor, nici c El a suflat cumva asupra scrierilor pentru a le da un caracter special, ci c ceea ce a fost scris de oameni a fost insuflat de Dumnezeu: El a vorbit prin ei, iar ei au fost purttorii Lui de cuvnt. Mai departe, nu vom ezita s spunem c aceast inspiraie a fost inspiraie verbal", n sensul c sa extins i asupra cuvintelor folosite de scriitorii umani. Aceasta este ceea ce au susinut ei. Apostolul Pavel, de exemplu, a putut s declare c, spunnd altora ceea ce Dumnezeu i-a revelat lui, a folosit nu ... vorbiri nvate de la nelepciunea omeneasc, ci ... vorbiri nvate de la Duhul Sfnt" (1 Cor. 2:13). Acest lucru nu este wtui de puin surprinztor, pentru c nu poi transmite un mesaj precis altfel dect n cuvinte exacte. 146 S nelegem Biblia Autoritate", al treilea cuvnt, semnific puterea sau greutatea pe care o posed Scriptura din pricina a ceea ce este, i anume o revelaie divin dat prin inspiraie divin. Dac ea este un Cuvnt de la Dumnezeu, atunci are autoritate asupra oamenilor, pentru c n spatele oricrui cuvnt rostit se afl Persoana care-1 spune. Vorbitorul (caracterul, cunotinele i poziia lui) determin modul n care oamenii i vor considera cuvintele. Deci Cuvntul lui Dumnezeu poart autoritatea lui Dumnezeu. Datorit faptului c El este cine este, ar trebui s credem ceea ce ne spune. Aceasta este lecia pe care a nvat-o Simon Petru atunci cnd, pe Marea Galileii, Isus i-a spus s ias unde era apa adnc i s arunce nvodul. ntreaga sa experien de pescar, ctigat n ani ntregi, s-a revoltat la aceast propunere. A protestat chiar: nvtorule, toat noaptea ne-am

trudit i n-am prins nimic". Totui, a adugat cu nelepciune: Dar, la cuvntul Tu, voi arunca mrejile" (Luca 5:4-5). Noi susinem, deci, c Dumnezeu S-a revelat pe Sine prin cuvinte; c acest discurs divin (insuflat-de-Dumnezeu") a fost scris i pstrat n Scriptur i c Scriptura este de fapt Cuvntul lui Dumnezeu scris, care tocmai de aceea este adevrat i vrednic de ncredere, avnd autoritate divin asupra noastr.

Trei dezminiri
Mi se pare necesar acum s adaug la aceste definiii anumite dezminiri, care ar putea anticipa anumite obiecii i ar putea dezarma posibile critici. n primul rnd, procesul de inspiraie nu este mecanic. Dumnezeu nu trateaz autorii umani ai Scripturii aidoma unor maini de transcris sau magnetofoane, ci ca persoane vii i responsabile. Uneori le-a vorbit n visuri i vedenii, uneori printr-o voce distinct, alteori prin ngeri. Uneori nici nu ni se spune cum le-a venit cuvntul lui Dumnezeu. S-ar putea ca nici ei s nu fi fost contieni de aceasta. Astfel, n cazul evanghelistului Luca, inspiraia divin nu a fost, cu siguran, incompatibil cu cercetarea uman, fiindc, n prefaa evangheliei sale, ne vorbete despre cercetrile scrupuloase pe care le-a efectuat. Orice mijloace de comunicare ar fi folosit Dumnezeu, El nu a trecut niciodat peste personalitatea lor. Dimpotriv, scriind, stilul literar i vocabularul au fost ale lor.
Autoritatea Bibliei

147 {nea i mai important, acelai este cazul temei crilor. Nu este un accident c Amos a fost profetul dreptii lui Dumnezeu, Osea al dragostei Lui i Isaia al suveranitii Lui regeti, nici c Pavel a fost apostolul harului i credinei, Iacov - al faptelor, Ioan - al iubirii i Petru - al speranei. Dovezile interne, adunate din lectura textului biblic, arat c Dumnezeu S-a folosit din plin de personalitatea, temperamentul, mediul i experiena scriitorilor biblici, pentru a transmite prin fiecare un mesaj potrivit i distinct. Deci Scriptura este att Cuvntul lui Dumnezeu, ct i cuvntul oamenilor. Acesta este ntr-adevr modul n care ea ni se prezint. Dac este adevrat c gura Domnului a vorbit" (ex. Isa. 1:20), este tot att de adevrat c Dumnezeu a vorbit prin sfinii prooroci" (ex. Fapte 3:21). Tot aa, Dumnezeu ... a vorbit prin prooroci" (Evrei 1:1), i oamenii au vorbit de la Dumnezeu" (2 Petru 1:21). Din nou, n acelai pasaj Legea putea fi descris de un singur autor att ca Legea lui Moise" ct i ca Legea Domnului" (Luca 2:22-23). Dubla paternitate a Scripturii este un adevr ce trebuie pstrat cu grij. Pe de-o parte, a vorbit Dumnezeu, revelnd adevrul i pzind scriitorii de greeal, dar fr s le violeze personalitatea. Pe de alt parte, au vorbit oamenii, folosindui n mod liber facultile, dar fr a deforma mesajul divin. Cuvintele lor au fost cu adevrat ale lor, dar erau i cuvintele lui Dumnezeu, aa c ceea ce spune Scriptura spune Dumnezeu. A doua dezminire este c dei Scriptura, ca i Cuvnt al lui Dumnezeu, este adevrat, aceasta nu nseamn - ca s citm o afirmaie obinuit c fiecare cuvnt al Bibliei este adevrat n mod literal". O astfel de afirmaie ar trebui nuanat n cteva sensuri. Dei aici m suprapun ntr-o anumit msur cu ceea ce voi scrie n capitolul urmtor despre interpretarea biblic, cred c trebuie s spun i acum ceva despre aceasta. Pentru nceput, fiecare cuvnt al Bibliei este adevrat numai n contextul su. Izolat de context, ar putea s nu fie adevrat. Cel roai bun exemplu pentru ceea ce vreau s spun este Cartea lui Iov, care, n cea mai mare parte, const dintrun dialog ntre Iov cel ndurerat i cei trei care au venit s-1 mngie", mpreun cu un al patrulea care apare mai trziu. Aceasta ocup capitolele 1"37.

Apoi Dumnezeu i Se reveleaz lui Iov n capitolele 38-42. O P din ceea ce Iov i prietenii lui spun despre suferin n 148 S nelegem Biblia \ primele treizeci i apte de capitolele este greit. Vorbele lor snt relatate pentru a fi contrazise, nu pentru a fi crezute. Ni se spune aceasta la sf ritul crii, cnd Iov i spune lui Dumnezeu: am vorbit de minuni... pe care nu le pricep", iar Dumnezeu le spune celor trei prieteni nu ai vorbit aa de drept de Mine" (Iov 42:3, 7). Prin urmare, ar fi imposibil s lum un verset din Cartea lui Iov i s spunem acesta este Cuvntul lui Dumnezeu", pentru c sar putea s nu fie. Cartea, neleas ca ntreg, este Cuvntul lui Dumnezeu, dar primele treizeci i apte de capitole pot fi nelese numai n lumina ultimelor cinci. Principiulcheie, menionat deja n capitolul 2 i care va fi dezvoltat n capitolul urmtor, a fost foarte bine exprimat n Angajamentul de la Lausanne (1974), i anume c Scriptura este fr greeal n tot ceea ce susine". Aceasta indic faptul c nu tot ce se afl n Biblie este susinut de Biblie (aa cum am vzut n Cartea lui Iov). Apoi, adaug c tot ce este susinut de Scriptur este adevrat i fr eroare, pentru c aceste afirmaii snt ale lui Dumnezeu. Acest principiu vital nu a fost ntotdeauna limpede n aa numita disput cu privire la inerana Scripturii" care are loc n Statele Unite. Trebuie s fim de acord c orice afirm Biblia este adevrat, fie c este ceva din domeniul religiei sau eticii, al istoriei sau tiinei, fie ceva despre natura sau originea ei. Dar aceasta nu rspunde la ntrebarea major din domeniul interpretrii: ce anume afirm Biblia n aceste domenii? Apoi, o mare parte din Scriptur este prezentat n mod deliberat ntr-o manier metaforic. Astfel snt multe descrieri antropomorfice" ale lui Dumnezeu, reprezentndu-L sub form omeneasc i referindu-se la ochii i urechile Lui, la braul Lui ntins", mna puternic", degetele, gura, suflarea i nrile Lui. Pe acestea nu le interpretm n mod literal, pentru simplul motiv c Dumnezeu este duh" (Ioan 4:24) i deci, nu are trup. Aadar, cnd citim c Domnul i ntinde privirile peste tot pmntul ca s sprijineasc pe aceia a cror inim este ntreaga a Lui" (2 Cron. 16:9), nu ncercm s vizualizm o pereche de ochi divini literalmente alergnd pe suprafaa pmntului, ci mai degrab nelegem c Dumnezeu i vede pe toi, pretutindeni i este ntotdeauna gata s-i salveze i s-i ntreasc pe cei ce se ncred n El. Tot astfel, cnd citim c oamenii se ascund sub aripile" Lui, nu ni-L imaginm ca pe o pasre cu pene, ci
Autoritatea Bibliei

149 ^ aflam ca El i protejeaz pe cei ce se refugiaz n El. Tot la fel, cnd psalmistul scrie c soarele iese ca un mire ... din odaia lui de nunt, se arunc n drumul lui cu bucuria unui viteaz", i cnd continu s spun c rsare" i i isprvete" drumul de la un capt la cellalt al pmntului (Ps. 19:1-6), nu ne prezint o concepie pre-copernician despre sistemul solar. Pentru c, n mod evident, el descrie strlucitoarea mreie a soarelui n imagini poetice i din punctul de vedere al unui observator aflat pe pmnt. Chiar i sofisticaii tehnocrai ai anilor 1980 pot vorbi elocvent despre soare i discuta despre rsritul" i apusul" lui, fr s fie nevoii s-i cear scuze pentru aceasta. Oamenii i dau seama c folosesc un limbaj poetic i al observaiei zilnice, nu al tiinei. A treia dezminire pe care vreau s-o fac privete ceea ce este textul inspirat al Scripturii, singurul care poate fi considerat Cuvntul lui Dumnezeu scris. Acesta este textul original ebraic i grecesc, aa cum a ieit din minile autorilor si. Nu susinem nici o inspiraie sau autoritate special pentru o anumit traducere ca traducere fie ea n latina veche sau limba romn, sau pentru o

anumit interpretare. Este adevrat c nu a supravieuit nici un manuscris original. Pierderea lor se datoreaz, probabil, deliberatei providene a lui Dumnezeu, prin care nea mpiedicat s acordm o reveren superstiioas unor foi de hrtie. Dar cunoatem cte ceva despre grija scrupuloas cu care scribii au copiat textele ebraice sacre i acelai lucru este valabil i pentru documentele Noului Testament. n plus, ne aflm n posesia mult mai multor copii timpurii ale textului original dect ale oricrei alte piese de literatur antic. Comparnd aceste copii ntre ele, cu primele versiuni" (adic traduceri) i cu citatele biblice din scrierile prinilor bisericii, nvaii (numii critici ai textului") au reuit s stabileasc textul autentic dincolo de orice ndoial rezonabil. Incertitudinile rmase snt aproape n ntregime nensemnate, nici o doctrin important nedepinznd de ele. Pn aici am ncercat s deselenesc terenul, artnd ceea ce susinem i ceea ce nu susinem despre Biblie. Acum este timpul s ntrebm pe ce temeiuri se bazeaz sigurana noastr c ea este Cuvntul lui Dumnezeu scris, venind de la Dumnezeu i avnd autoritate asupra oamenilor. La aceasta s-au dat multe rspunsuri diferite. Le voi aminti pe scurt pe primele trei i m 150 S nelegem Biblia'' voi concentra asupra celui de-al patrulea argument, cel decisiv.

Argumente pentru autoritatea Scripturii


Primul punct aici este c bisericile cretine istorice au pstrat i aprat cu consecven originea divin a Scripturii. Doar relativ recent, unele biserici i-au schimbat doctrina oficial n privina acestei probleme. Dac cercetm formulrile bisericilor protestante (ex. anglican, prezbiterian i luteran) sau ale bisericilor romanocatolic i ortodox, mrturia este practic unanim. Acesta nu este ns un argument concludent, iar pentru unii nu este deloc un argument. Cu toate acestea, consensul de-a lungul secolelor este absolut impresionant i nu trebuie lsat la o parte cu uurin sau dispreuit. n al doilea rnd, trecem de la ceea ce bisericile istorice au nvat cu consecven, la ceea ce au susinut scriitorii biblici. Acesta e un lucru i mai impresionant. Moise, de exemplu, a spus c a primit Legea de la Dumnezeu. Profeii i ncepeau oracolele cu formule ca aa vorbete Domnul" sau cuvntul Domnului a cobort asupra mea i zice". Iar apostolii au putut scrie afirmaii ca cea a lui Pavel: ... atunci cnd ai primit Cuvntul lui Dumnezeu auzit de la noi, l-ai primit nu ca pe cuvntul oamenilor, ci, aa cum i este n adevr, ca pe Cuvntul lui Dumnezeu, care lucreaz i n voi, care credei (1 Tes. 2:13). Autorii biblici fac aceleai afirmaii pentru ceilali dintre ei. Gsim n Scriptur o schem elaborat de autorizri reciproce. De exemplu, profeii au confirmat Legea, iar psalmitii i-au preamrit adevrul, frumuseea i dulceaa (ex. Ps. 19,119). Mai presus de toate, Noul Testament l confirm pe cel Vechi, apostolii ce au scris lund din el o mare varietate de citate ca garanie divin a ceea ce au scris. Exist chiar i faimosul pasaj n care apostolul Petru se refer la scrisorile preaiubitului nostru frate Pavel", comenteaz despre nelepciunea" dat lui i declar c epistolele sale snt egale cu Scriptura (2 Pet. 3:15-16). A treia linie de mrturii pentru inspiraia i autoritatea Scripturii este oferit nu de ctre scriitorii ei, ci de cititorii Scripturii, pentru c exist anumite caracteristici ale Bibliei care
Autoritatea Bibliei

151

nu se poate s nu frapeze cititorul atent. Exist, de pild, o remarcabil unitate i coeren a crii, despre care am ncercat sa vorbesc mai pe larg n unele capitole precedente. innd cont de diversitatea autorilor umani, cea mai bun explicaie a acestei uniti pare s fie activitatea cuprinztoare a unui singur Autor divin care Se afl ndrtul autorilor umani. Mai exist iari, ca un aspect al acestei uniti generale, fenomenul frapant al profeiei mplinite. Exist apoi nobleea i demnitatea marilor teme ale Scripturii i extraordinara relevan a mesajului su dup o mie de ani, pentru care mrturisete popularitatea sa continu. Mai mult, exist puterea pe care Biblia a avut-o (puterea lui Dumnezeu prin ea, credem noi) n vieile oamenilor, deranjndui pe cei comozi i mngindu-i pe cei aflai n necaz, smerindu-i pe cei mndri, schimbndu-i pe pctoi, ncurajndu-i pe cei cu inima slab, aducnd speran celor ndurerai i ndrumndu-i pe cei ce s-au pierdut pe cale. La aceasta se adaug ceea ce reformatorii au numit mrturia luntric a Duhului Sfnt", care este sigurana profund c Scriptura este un adevr venit de la Dumnezeu, o siguran provenit nu din confirmri externe, cum ar fi descoperirile arheologice (orict de folositoare ar fi ele), ci din confirmare luntric, dat de nsui Duhul Sfnt. Este experiena inimii ce arde", trit prima dat de ucenicii aflai n drum spre Emaus, dar acordat i ucenicilor lui Hristos din lumea modern: Nu ne ardea inima n noi cnd ne vorbea pe drum i ne deschidea Scripturile? (Luca 24:32) Totui, motivul cel mai important pentru care cretinii cred n inspiraia i autoritatea divin a Scripturii nu este faptul c aa nva biserica, c aceasta au afirmat scriitorii ei sau c aa simte cititorul, ci faptul c aa a spus Isus Hristos nsui. Pentru c El a confirmat Scriptura, noi trebuie s tragem concluzia c autoritatea Lui i autoritatea Scripturii stau mpreun n picioare sau cad mpreun. Unii ar putea replica imediat c a te baza pe mrturia lui Hristos n privina Scripturii nseamn a folosi un argument circular, care ar putea fi exprimat astfel: De unde tiu c Scriptura este inspirat? Pentru c aa spune Hristos. De unde 152 S nelegem BiblkM Autoritatea Bibliei 153 tiu c aa spune Hristos? Din Scriptur, care este inspirat". Aceasta, subliniaz criticii notri, nseamn a pune o ntrebare tendenioas, pentru c presupunem tocmai adevrul pe care vrem s-1 dovedim. Dar ei formuleaz greit argumentul nostru. Cnd ne apropiem prima dat de Biblie, nu facem nici o presupunere despre inspiraia ei divin. O acceptm ca pe o simpl colecie de documente istorice, coninnd mai ales mrturia despre Hristos a cretinilor din secolul nti. Citind mrturiile lor ajungem s credem n Hristos, fr s formulm nc nici o doctrin a Scripturii. Dar Hristos, n care am ajuns s credem, ne trimite napoi la Scriptur. El ne d o nou nelegere a ei pentru c ne confirm autoritatea ei. Dar cum anume a confirmat Hristos Scriptura? Scriptura const, desigur, din doua seciuni separate, Vechiul i Noul Testament, i Isus i-a pus sigiliul n mod diferit asupra lor.

Concepia lui Hristos despre Vechiul Testament


S lum mai nti Vechiul Testament. Nu exist nici o ndoial, i orice cititor atent al Bibliei va fi de acord, c Isus a confirmat cu reveren autoritatea Scripturii Vechiului Testament, pentru c El nsui S-a supus autoritii ei. Voi da trei exemple pentru a demonstra acest lucru. Primul, Isus S-a supus Vechiului Testament prin comportarea Sa. Astfel, S-a opus fiecreia dintre cele trei ispite ale diavolului cu cte un citat biblic potrivit. Uneori se spune c a citat Scriptura n faa diavolului". Nu e adevrat. Ar fi mai exact s se spun ca El i-a citat Scriptura Siei n prezena diavolului, fiindc atunci cnd diavolul I-a oferit mpriile lumii, dac i va cdea la

picioare i i Se va nchina, Isus a replicat: Pleac, Satano! ... Cci este scris: Domnului, Dumnezeului tu, s te nchini i numai Lui s-I slujeti" (Mat. 4:10). Isus nu a aplicat textul acesta lui Satan, ci Lui nsui. El tia din Scriptur c nchinarea I se cuvine numai lui Dumnezeu, prin urmare, va asculta. Ca om, El voia s Se nchine lui Dumnezeu, nu lui Satan. Simplul cuvnt gegraptai (este scris") a fost suficient pentru El. Nu a fost nevoie s ntrebe, s discute, sa argumenteze sau s negocieze. Problema era deja clarificat de Scriptur. Aceast supunere voluntar i personal a Fiului lui Dumnezeu fa de autoritatea Cuvntului lui Dumnezeu este extrem de semnificativ. Al doilea exemplu: Isus S-a supus Vechiului Testament n mplinirea misiunii Sale. Se pare c a ajuns la o nelegere a rolului Su mesianic dintr-un studiu al Scripturii Vechiului Testament. El a tiut c este att robul Domnului amintit n Isaia, ct i Fiul Omului amintit n Daniel, aa c a acceptat s intre n slav doar pe drumul suferinei i al morii. Aceasta explic sentimentul de necesitate, de constrngere pe care 1-a avut: Fiul Omului trebuie s ptimeasc mult, s fie tgduit... , s fie omort i dup trei zile s nvieze (Marcu 8:31). De ce trebuie"1! Pentru c aa a spus Scriptura. El Se pune sub autoritatea ei n mod voluntar i deliberat, fiind hotrt s mplineasc ceea ce era scris despre misiunea i comportamentul Su. Aa c atunci cnd Petru a ncercat s mpiedice arestarea lui Hristos n grdina Ghetsimani, El i-a spus s bage sabia n teac. Nu a avut nevoie de aprare omeneasc. Nu putea El s cear Tatlui Su legiuni de ngeri care s-L apere? Atunci de ce nu a fcut-o? Iat motivul pe care 1-a dat El: Dar cum se vor mplini Scripturile, care zic c aa trebuie s se ntmple? (Mat. 26:54) A avut aceeai prere i dup nviere i a confirmat-o celor doi ucenici pe drumul spre Emaus, precum i grupului mai larg de urmai ai Si: Nu trebuia s sufere Hristosul toate aceste lucruri i s intre n Slava Sa? ... Iat ce v spuneam cnd eram nc cu voi, c trebuie s se mplineasc tot ce este scris despre Mine n Legea lui Moise, n Prooroci i n Psalmi (Luca 24:26, 44). n al treilea rnd, Isus S-a supus Vechiului Testament n controversele Lui. El Se gsea mereu angajat n dispute cu liderii 154 S nelegem Biblia Autoritatea Bibliei 155 religioi din acel timp i, ori de cte ori exista o diferen de opinie ntre ei, El considera Scriptura drept singurul tribunal de apel. Ce este scris n Lege?", ntreba El. Cum citeti n ea?" (Luca 10:26). i din nou: Oare n-ai citit locul acesta din Scriptur ... ?" (Marcu 12:10). Una din principalele Lui critici la adresa contemporanilor Si privea lipsa lor de respect fa de Scriptur. Fariseii adugau la ea, iar saducheii scoteau din ea. Aa c le-a spus fariseilor: Ai desfiinat frumos porunca lui Dumnezeu, ca s inei datina voastr ... i aa ai desfiinat Cuvntul lui Dumnezeu prin datina voastr (Marcu 7:9,13). i saducheilor: Oare nu v rtcii voi din pricin c nu pricepei nici Scripturile, nici puterea lui Dumnezeu? (Marcu 12:24) Este deci dincolo de orice ndoial c Isus Hristos S-a supus Scripturii. n standardul su etic, n nelegerea misiunii Lui i n dezbaterile cu conductorii iudei, pentru El a fost decisiv ceea ce

spunea Scriptura. Scriptura nu poate fi distrus", a afirmat El. i din nou: Cci adevrat v spun, ct vreme nu va trece cerul sau pmntul, nu va trece o iot sau o frntur de slov din Lege nainte ca s se fi ntmplat toate lucrurile (Mat. 5:18). Nu exist nici un exemplu n care Isus s contrazic originea divin a Scripturii Vechiului Testament. Unii oameni au presupus c a fcut-o n cele ase antiteze din Predica de pe Munte, n care a spus: Ai auzit c s-a zis ... Dar Eu v spun ...". Totui, El nu l contesta pe Moise, ci denaturarea lui Moise, fcut de ctre crturari; El nu contesta Scriptura (care este Cuvntul lui Dumnezeu), ci tradiia (care-i aparine omului). Toate dovezile ce le avem confirm c Isus Hristos a consimit n mintea Lui i ia supus viaa autoritii Scripturii Vechiului Testament. Este de neconceput ca urmaii Lui s aib o viziune mai slab cu privire la Scriptur dect a avut El.

Cum a pregtit Hristos apariia Noului Testament


Bineneles, Hristos a confirmat Noul Testament ntr-un mod diferit de cel n care a confirmat Vechiul Testament, deoarece niciuna din crile Noului Testament nu fusese scris nc. Dac scrierea Noului Testament era de domeniul viitorului, atunci cum a putut El s-o confirme? Rspunsul la aceast ntrebare se afl n alegerea apostolilor. Se pare c Isus a vzut nevoia Scripturii Noului Testament care sa corespund celei a Vechiului Testament. n Vechiul Testament, Dumnezeu era activ n rscumprarea i judecarea Israelului i n a ridica profei, care s dea o relatare i interpretare corect a ceea ce fcea El. Acum Dumnezeu era activ prin Hristos n rscumprarea i judecarea lumii. Era necesar oare ca aceast suprem i final revelaie a lui Dumnezeu n Hristos s fie pierdut pentru viitoarele generaii? Ctui de puin. Era necesar s existe crturari i interprei autorizai i ai acestei revelaii. Aa c Isus S-a ngrijit de aceasta. El ia ales i ia numit cu grij (dup o noapte ntreag de rugciune), iar apoi a instruit i autorizat pe cei doisprezece apostoli pentru a fi martorii Lui, aa cum i Dumnezeu a ales profeii Vechiului Testament: n zilele acelea Isus S-a dus pe munte s Se roage i a petrecut toat noaptea n rugciune ctre Dumnezeu. Cnd s-a fcut ziu, a chemat pe ucenicii Si i a ales dintre ei doisprezece, pe care ia numit apostoli (Luca 6:1213). Toi cei ce-L urmau pe Isus au fost ucenici", dar numai cei doisprezece au fost numii apostoli". Un studiu al folosirii acestui titlu n Noul Testament arat c, dei au fost apostolii bisericii", n mare echivalnd cu misionarii moderni (ex. 2 Cor. 8:23; Fapte 13:1-3; 14:14; Fii. 2:25), apostolii lui Hristos" au fost un cerc mic, restrns la cei doisprezece, Matia (care 1-a nlocuit pe Iuda), Pavel, Iacov (fratele Domnului) i nc unul sau doi. Dei ntreaga biseric este apostolic, n sensul c nsui Hristos a trimis-o n lume pentru misiunea Lui, i dei fiecare cretin trebuie s fie implicat n aceast misiune, apostol" nu este un cuvnt folosit n general pentru cretini n Noul Testament. Nici chiar colegii loiali i de ncredere ai lui Pavel, ca Timotei, nu au 156
S nelegem Biblia Autoritatea Bibliei

157 fost apostoli. n mod deliberat a fcut el o distincie ntre ei. Astfel i-a nceput el scrisoarea ctre Coloseni: Pavel, apostol al lui Isus Hristos, prin voia lui Dumnezeu, i fratele Timotei". Timotei era frate. ntr-adevr, toi cretinii snt frai i surori, dar el nu era apostol al lui Hristos, ca Pavel. Cercetrile moderne sugereaz c apostolos, cuvntul grecesc, este echivalentul cuvntului aramaic aliah, iar n iudaismul rabinic aliah era o persoan cu un rol bine definit: era un emisar al Sanhedrinului, trimis la iudeii mprtiai pentru a-i nva n numele consiliului. Despre el se

spunea: cel ce este trimis de cineva este chiar acea persoan". Cu alte cuvinte, era un trimis plenipoteniar, vorbind cu autoritatea persoanei sau a organului care 1-a nsrcinat. Aa a mers Saul din Tars la sinagogile din Damasc, narmat cu putere i nvoire de la preoii cei mai de seam" (Fapte 26:12, comp. 9:1, 2; 22:5). n acest context i-a ales Isus pe cei doisprezece i le-a dat n mod deliberat acest titlu. Apostolii trebuiau s fie reprezentanii Si personali, nzestrai cu autoritatea Lui, ca s vorbeasc n numele Sau. Cnd i-a trimis, El le-a spus: Cine v primete pe voi, M primete pe Mine" (Mat. 10:40; Ioan 13:20). Se pare c apostolii lui Isus au fost unici n patru privine, n primul rnd, ei au avut o chemare i autorizare personal din partea lui Isus. Acest lucru a fost evident n privina celor doisprezece, iar Pavel susinea ceva asemntor. El a afirmat i a aprat cu vehemen autoritatea sa apostolic, insistnd c el a primit nsrcinarea de a fi apostol nu de la oameni, nici printr-un om, ci prin Isus Hristos i prin Dumnezeu Tatl" (Gal.l:l). Este semnificativ i faptul c ntruna din relatrile convertirii lui Pavel, n Faptele Apostolilor, snt relatate exact cuvintele folosite de Isus pentru nsrcinarea lui (dei Luca le-a tradus n greac), i anume ego apostello se, te trimit" sau te fac apostol" (Fapte 26:17, comp. 22:21). n al doilea rnd, ei au fost martori oculari ai lui Hristos. Cei doisprezece au fost numii, ne spune Marcu, ca si aib cu Sine i si trimit s propovduiasc". Verbul si trimit" este din nou apostellein, iar calificarea lor esenial pentru lucrarea de apostolie a fost faptul c au fost cu El. Cu puin nainte de a muri, Isus le-a spus acelai lucru: i voi de asemenea vei mrturisi, pentru c ai fost cu Mine de la nceput (Ioan 15:27). Aa c le-a dat ocazii neasemuite de a-I asculta cuvintele i de al vedea faptele, pentru ca mai trziu s mrturiseasc ceea ce au vzut i au auzit (comp. 1 Ioan 1:1-3). Deosebit de important pentru ei a fost s fie martori ai nvierii Lui. Pentru aceasta a fost ales Matia ca s ia loc n slujba i apostolia aceasta, din care a czut Iuda, ca s mearg la locul lui" (Fapte 1:21-26). Este adevrat, desigur, c Pavel nu a fost unul din cei doisprezece, c nu a avut experiena de martor ocular al lui Isus pe care au avut-o acetia i c probabil nu L-a vzut niciodat pe Isus n trup. Unii presupun c cei trei ani petrecui n Arabia, timp n care el spune c i-a primit Evanghelia prin descoperirea lui Isus Hristos" (Gal. 1:11-12, 17-18), au fost destinai compensrii celor trei ani de lucrare public a lui Hristos, pe care i-a pierdut. Oricum ar fi fost, el a mplinit a doua calificare de apostol, fiind martor al nvierii. Nu snt eu apostol?", a strigat el. N-am vzut eu pe Isus, Domnul nostru?" (1 Cor. 9:1). Se refer aici, desigur, la ntlnirea lui cu Hristos pe drumul spre Damasc. Dei a avut loc dup nlare, i prin urmare era neobinuit, el susine totui c a fost o apariie adevrat, obiectiv, dup nviere i adaug c a fost i ultima. La sf ritul catalogului su cu apariiile de dup nviere el scrie: Dup ei toi, (1 Cor. 15:8-9). ca unei strpituri, mi Sa artat i mie n al treilea rnd, ei au avut o extraordinar inspiraie de la Duhul Sfnt. Am vzut n capitolul precedent c locuirea Duhului Sfnt n noi i lumina de la El este privilegiul tuturor copiilor lui Dumnezeu; nu este un privilegiu rezervat doar apostolilor. Cu toate acestea, lucrarea Duhului promis de Hristos apostolilor a fost ceva cu totul unic, aa cum ar putea reiei din cuvintele urmtoare: V-am spus aceste lucruri ct mai snt cu voi. Dar Mngietorul, adic Duhul Sfnt, pe care-L va trimite Tatl n Numele Meu, v va nva toate lucrurile i v va aduce aminte de tot ce vam spus Eu ... Mai am s v spun multe lucruri, dar acum nu le putei 158

S nelegem Biblia! purta. Cnd va veni Mngietorul, Duhul adevrului, are s v cluzeasc n tot adevrul... (Ioan 14:25-26; 16:12-13) Aceste promisiuni minunate au fost uneori aplicate tuturor cretinilor i fr ndoial c au i o referin secundar, cu privire la noi. Dar ele se refer, evident, n primul rnd la apostolii ce sau adunat n jurul lui Isus n camera de sus, crora le putea spune Vam spus aceste lucruri ct mai snt cu voi" i Mai am s v spun multe lucruri, dar acum nu le putei purta". Ceea ce le-a promis avea dou aspecte: primul, c Duhul Sf nt le va aminti nvtura pe care leo dduse El i, al doilea, c o va suplimenta, conducndu-i spre tot adevrul, pe care nu-1 puteau primi n acel moment. mplinirea major a acestor promisiuni a fost n scrierea Evangheliilor i a epistolelor Noului Testament. n al patrulea rnd, au avut puterea de a face minuni. Cartea ! Faptelor este, pe bun dreptate, numit Faptele Apostolilor" (comp. Fapte 1:1-2; 2:43; 5:12), iar Pavel numete semnele, puterile i minunile" pe care le-au fcut - semnele unui apostol" (2 Cor. 12:12). Mai departe, scopul puterii miraculoase date apostolilor trebuia s le autentifice nsrcinarea i mesajul apostolic: Cum vom scpa noi, dac stm nepstori fa de o mntuire aa de mare, care, dup ce a fost vestit nti de Domnul, nea fost adeverit de cei ce au auzit-o <adic de apostoli, martorii oculari>, n timp ce Dumnezeu ntrea mrturia lor cu semne, puteri i felurite minuni i cu darurile Duhului Sfnt, mprite dup voia Sa (Evrei 2:3-4). n aceste patru privine se pare c apostolii au fost unici.

Confirmarea autoritii apostolilor


Impresia noastr despre unicitatea apostolilor este confirmat n dou feluri. n primul rnd, ei nii au fost contieni de ea i Noul Testament arat c snt pe deplin ncredinai de autoritatea lor apostolic. Acesta este cu siguran cazul lui Pavel i Ioan. Pavel nu numai c-i apr autoritatea de apostol (aa cum am vzut), ci o i afirm. Ascultai instruciunile autoritare pe care Autoritatea Bibliei 159 le da bisericii din Tesalonic: Cu privire la voi, avem ncredere n Domnul c facei i vei face ce v poruncim ... n Numele Domnului nostru Isus Hristos, v poruncim, frailor ... Cci, cnd eram la voi, v spuneam lmurit ... ndemnm pe oamenii acetia i-i sftuim, n Domnul nostru Isus Hristos ... i dac n-ascult cineva ce spunem noi n aceast epistol, nsemnai-vi-1 ... (2 Tes. 3:4, 6,10,12,14) Ce nseamn acest noi"? Este pluralul autoritii apostolice. i cine este cel ce-i permite s dea aceste porunci autoritare i s pretind ascultare? Din nou, este un apostol al lui Hristos, care vorbete n numele lui Hristos. El susine c n el i prin el vorbete Hristos (2 Cor. 13:3). Drept urmare, cnd a vizitat prima dat Galatia, dei era desfigurat de boal, galatenii nu l-au dispreuit i nu au rs de el, ci l-au primit ca pe un nger al lui Dumnezeu, ca pe nsui Hristos Isus" (Gal. 4:14). Pavel nu-i mustr pentru c iau artat un respect exagerat, dimpotriv, au fcut bine c l-au primit astfel, pentru c el este un apostol, un ambasador, un reprezentant autorizat al lui Isus Hristos. Ioan a folosit i el pluralul autoritii apostolice (ex. 3 Ioan 9) i a reamintit mereu cititorilor si originea nvturii pe care le-a dat-o. Avnd n vedere proliferarea nvtorilor mincinoi, a ndrznit chiar s scrie: Noi ns sntem din Dumnezeu; cine cunoate pe Dumnezeu, ne ascult; cine nu este din Dumnezeu, nu ne ascult. Prin aceasta cunoatem duhul adevrului i duhul rtcirii (1 Ioan 4:6).

Cu alte cuvinte, un test sigur prin care cititorii lui Ioan puteau discerne adevrul de greeal consta n acordul cu nvtura lui. nvtorii mincinoi i vor dovedi greeala neascultnd de Ioan, n timp ce cretinul adevrat se identific prin supunerea sa fa de autoritatea apostolului. Al doilea mod n care este confirmat autoritatea unic a apostolilor este faptul c biserica primar a recunoscut-o. De exemplu, n perioada post-apostolic, n jurul anului 110 &Hr., la s curt timp dup moartea lui Ioan, ultimul apostol, episcopul 160 S nelegem Biblia' Ignaiu de Antiohia a trimis scrisori unor biserici din Asia Mica i din Europa. n Epistola sa ctre Romani (c. 4), el scrie: Eu nu v dau porunci, ca Petru i Pavel. Ei au fost apostoli, eu nu snt dect un om osndit. El era episcop, dar a recunoscut c nici autoritatea unui episcop nu se poate compara cu cea a unui apostol. Cnd, n secolul patru, biserica a ajuns n cele din urm s stabileasc ce cri trebuie incluse n canonul Noului Testament i care trebuie excluse, testul aplicat a fost dac o carte provenea de la apostoli. Adic, a fost scris de un apostol? Dac nu, emana totui din cercul apostolilor i purta girul autoritii lor? Este important s adugm aceasta, pentru c nu toate crile Noului Testament au fost scrise de apostoli, dar se pare c s-a admis c dac un document neapostolic purta totui un fel de aprobare apostolic, trebuia recunoscut ca apostolic". De exemplu, se tie c Luca a fost tovarul i colegul constant al lui Pavel, iar Marcu a fost descris de primii prini ai bisericii Papias i Ireneu - ca interpretul lui Petru, care nota cu fidelitate amintirile lui Petru despre Hristos i esena predicilor lui" \ Astfel, biserica nu a conferit ctui de puin autoritate crilor canonice, ci doar a recunoscut autoritatea pe care acestea o aveau. Acum este timpul s rezumm argumentul dezvoltat: Hristos a confirmat autoritatea Vechiului Testament i S-a ngrijit i de Noul Testament, autorizndu-i apostolii s nvee n numele Su. Prin urmare, dac vrem s ne nchinm n faa autoritii lui Hristos, trebuie s ne nchinm n faa autoritii Scripturii. Datorit lui Isus Hristos se supun cretinii att Vechiului ct i Noului Testament. Care snt alternativele acestei concluzii? Doar dou. Prima este s spunem c Hristos S-a nelat n concepia Lui despre Scriptur. n cazul acesta argumentul ar decurge cam n felul urmtor: ntruparea L-a nchis pe Isus n limitele mentalitii unui iudeu din secolul nti. Bineneles c a acceptat autoritatea Scripturii, fiindc asta credea un iudeu din acel timp. Dar acesta nu este un motiv s credem i noi. Concepia lor i a
1

vezi Eusebiu, Istoria ecleziastici, III. xxxix, 15 i Ireneu, Adversus Haereses, III. 1. i.

Autoritatea Bibliei 161 Lui este demodat". Aceasta este aa-numita teorie kenosis", din cuvntul grecesc care spune c El S-a dezbrcat pe Sine nsui" (Fii. 2:7), cnd a devenit om. Cu siguran c El S-a dezbrcat de slava Lui, atunci cnd a luat chip de rob, dar nu S-a dezbrcat de divinitatea Lui, cnd a devenit om. i, dei ca om se pare c nu a cunoscut unele probleme (a spus c nu tie ziua cnd se va ntoarce, Marcu 13:32), este de remarcat c a tiut c nu tie, a cunoscut limitele cunoaterii Lui. Prin urmare, n nvtura Lui nu a trecut niciodat de aceste limite. Dimpotriv, a insistat c El nva numai ceea ce Ia ncredinat Tatl s nvee (ex. Ioan 7:14-17; 12:49; 17:8). De aceea susinem c El nu a greit, c toat nvtura Lui este adevrat, inclusiv confirmarea autoritii Scripturii. A doua alternativ propus poate fi exprimat astfel: Isus tia perfect de bine c Scriptura nu

este n ntregime Cuvntul lui Dumnezeu i vrednic de ncredere. Totui, pentru c toi contemporanii Lui credeau ca este, El S-a adaptat la poziia lor. Noi ns nu trebuie s-o facem". Dar aceast sugestie este de netolerat. Este jignitoare la adresa lui Hristos i incompatibil cu afirmaia Lui c El este Adevrul i c nva despre Adevr. Pe lng aceasta, El niciodat nu a ezitat si contrazic pe contemporanii Si n anumite privine, aa c de ce ar fi ezitat acum? Mai mult, aceast reconstituire Ii atribuie lui Isus tocmai ceea ce a urt El mai mult frnicia religioas sau ipocrizia. Deci respingem att teoria kenosis", ct i cea a adaptrii", mpotriva lor trebuie s subliniem c Isus tia despre ce vorbete i credea ce spune. El i nva pe oameni n mod inteligent, deliberat i cu toat sinceritatea. A declarat originea divin a Scripturii pentru simplul motiv c asta a crezut, iar ceea ce a crezut i a nvat este adevrat.

Cteva concluzii
Dai-mi voie, n ncheiere, s subliniez c sntem ndreptii i e ceva rezonabil s ne supunem autoritii Scripturii. Mai nti, acceptarea autoritii Bibliei este o atitudine cretin. Nu este nici o excentricitate religioas, nici un caz de obscurantism compromitor, ci nelegerea corect a credinei i smereniei cretine. Este esenial cretin", deoarece este ceea ne cere Hristos. Concepia tradiional despre Scriptur (ca este Cuvntul scris al lui Dumnezeu) poate fi numit cretin" 162 S nelegem Biblia tocmai pentru c este concepia lui Hristos. n al doilea rnd, ce facem cu problemele? A accepta originea divin a Bibliei nu nseamn a susine c nu exist probleme. Sa fim sinceri, snt multe probleme - literare, istorice, teologice i morale. Deci ce facem cu ele? Este compatibil cu integritatea ta intelectual s accepi autoritatea unic a Bibliei, cnd rmn attea probleme nelmurite? Da, este compatibil. Trebuie s nvm s ne ocupm de problemele Scripturii exact aa cum am fcut cu problemele oricrei doctrine cretine. Fiecare doctrin cretin are problemele ei. Nici o doctrin nu a scpat de ele. S lum ca exemplu doctrina dragostei lui Dumnezeu. Orice cretin, de orice nuan posibil, crede c Dumnezeu este dragoste. Aceasta este o doctrin cretin fundamental. Dac nu credem aceasta, ne descalificm ca i cretini. Dar problemele legate de aceast doctrin snt masive. Ce facem cnd cineva ne aduce o problem n legtur cu dragostea lui Dumnezeu, o problem a rului sau a suferinei nemeritate, de exemplu? In primul rnd, ne vom ocupa de problem i sar putea s primim o lumin nou asupra ei. Dar nu o vom putea rezolva cu totul. Atunci ce facem? Trebuie s abandonm credina noastr n dragostea lui Dumnezeu pn ce rezolvm toate problemele? Nu. Trebuie s ne pstrm credina n dragostea lui Dumnezeu, n ciuda problemelor, numai dintr-un singur motiv, i anume c Isus Hristos nea nvat aceasta i nea artat-o. De aceea credem c Dumnezeu este dragoste, iar problemele nu vor reui s ne distrug credina. Tot aa i cu Scriptura. Cineva vine cu o problem la noi, sau ne mpiedicm noi de una, poate o discrepan aparent sau o problem de critic literar. Ce facem? Pentru nceput, este esenial s ne luptm cinstit cu problemele biblice. Nu este cretinete s ne ngropm capul n nisip, pretinznd c nu exist nici o problem, dar nici s manipulm Scriptura pentru a obine o armonizare forat, artificial. Nu, trebuie s ne ocupm cu integritate intelectual de probleme. n timpul acestui proces (aa cum pot atesta din propria mea experien), unele probleme, care la nceput par de nerezolvat, snt rezolvate n mod satisfctor. Pentru altele, totui, nu gsim soluie imediat. Atunci ce facem? Trebuie s abandonm credina noastr n Cuvntul lui Dumnezeu

pn ce rezolvm toate
Autoritatea Bibliei

163 problemele? Nu. Vom continua s credem n Cuvntul lui Dumnezeu, exact aa cum ne pstrm credina n dragostea Lui, n ciuda problemelor, n cele din urm pentru singurul motiv c Isus Hristos ne-a nvat i ne-a demonstrat aceasta. Nu este mai obscurantist s ii la una din convingeri dect s ii la cealalt. Nu este ctui de puin obscurantist. A-L urma pe Hristos nseamn ntotdeauna realism cretin sobru, smerit. n al treilea rnd, problema suprem n privina autoritii este n legtur cu Hristos ca Domn. Voi M numii: nvtorul i Domnul, i bine zicei, cci snt" (Ioan 13:13). Dac Isus Hristos este cu adevrat nvtorul i Domnul nostru, atunci noi ne aflm att sub nvtura, ct i sub autoritatea Lui. Deci trebuie s ne supunem mintea n faa Lui ca nvtor al nostru, i voina fa de El, ca Domn al nostru. Noi nu avem libertatea de a nu fi de acord cu El sau de a nuL asculta. Deci ne nchinm n faa autoritii Scripturii, pentru c ne nchinm n faa autoritii lui Hristos. 164 S nelegem Biblia interpretarea Bibliei 165

7
Interpretarea Bibliei
L-am auzit odat de Dr. Alan Cole din Sydney remarcnd c, orict ar fi de surprinztor, uneori Dumnezeu binecuvnteaz o exegez slab a unei traduceri proaste a unei nelegeri greite a unui verset obscur dintr-un profet mic"! Este adevrat. O face. Dar aceasta nu este o scuz pentru neglijen n interpretarea biblic. Dimpotriv, dac Biblia este ntr-adevr Cuvntul lui Dumnezeu scris, nu trebuie s crum durere, chin sau efort pentru a descoperi ceea ce El a spus (i spune) n Scriptur. Atunci cum poate cel ce studiaz Biblia si neleag mesajul cu exactitate? Unde s caute ajutor? Poate ar trebui s ncepem rspunsul nostru avertizndu-1 pe cititor mpotriva oricrei pretenii de infailibilitate. Cuvntul lui Dumnezeu este infailibil pentru c ceea ce spune este adevrat. Dar nici un cretin, grup sau biseric nu au fost i nu vor fi niciodat interprei infailibili ai Cuvntului lui Dumnezeu. Interpretrile oamenilor aparin sferei tradiiei i se poate apela la Scriptur mpotriva tradiiei, care pretinde c o interpreteaz. Cu toate acestea, Dumnezeu Sa ngrijit ca noi s cretem n nelegerea adevrului i s fim protejai mpotriva celor mai grave forme de interpretare greit. El ne-a dat trei nvtori care s ne instruiasc i trei principii care s ne cluzeasc.

Iluminarea Duhului Sf nt
Cel mai de seam nvtor al nostru este nsui Duhul Sf nt. Hermeneutic" este numele tehnic dat tiinei interpretrii Scripturii i este evident c o veritabil hermeneutic biblic trebuie s fie consecvent naturii Bibliei. Deci, dac scriitorii

biblici au vorbit de la Dumnezeu i nu din ndemnul lor, ci aa cum au fost micai de Duhul Sfnt (2 Petru 1:21), atunci Duhul Sfnt este cel ce poate interpreta ceea ce El nsui i-a fcut s spun. Cel mai bun interpret al oricrei cri este nsui autorul ei, fiindc numai el tie ce a intenionat s spun. Deci cartea lui Dumnezeu poate fi interpretat numai de Duhul Sfnt. Vom vedea apoi c lucrarea Duhului Sfnt n comunicarea ctre om a adevrului lui Dumnezeu are dou etape. Prima etap, cea obiectiv, este revelaia", descoperirea adevrului din Scriptur. A doua etap, cea subiectiv, poate fi numit iluminare", luminarea minilor noastre pentru a nelege adevrul dezvluit n Scriptur. Fiecare proces este indispensabil: fr revelaie nu avem adevr pe care s-1 percepem; fr iluminare nu avem facultatea cu care s-1 putem percepe. Avem o ilustraie din zilele lui Isaia cnd, ca judecat mpotriva poporului Su rzvrtit, Dumnezeu a ncetat s-i vorbeasc. Adevrul Lui a devenit ca o carte pecetluit, iar poporul Su ca nite copii analfabei. Existau deci dou obstacole n receptarea Cuvntului Su: Dac o dai cuiva care tie s citeasc i-i zici: Ia citete!", el rspunde: Nu pot, cci este pecetluit!". Sau dac dai cartea unuia care nu tie s citeasc i-i zici: Ia citete!", el rspunde: Nu tiu s citesc" (Isaia 29:1112). Odat ce admitem necesitatea iluminrii Duhului Sfnt nainte de a putea nelege Cuvntul lui Dumnezeu, trebuie s vedem ce fel de oameni lumineaz Duhul Sfnt. n primul rnd, Duhul Sfnt i lumineaz pe oamenii regenerai sau nscui din nou. Experiena naterii din nou este esenial nainte de a putea nelege adevrurile cereti. Dac un om nu se nate din nou", a spus Isus, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu" (Ioan 3:3). Iar apostolul Pavel a repetat acest fapt: Dar omul firesc [adic omul natural", neregenerat"] nu primete lucrurile Duhului lui Dumnezeu, cci, pentru el, snt o nebunie; i nicijauJe poate nelege, pentru c trebuie judecate duhovnicete (1 Cor. 2:14). 166 S nelegem Biblia Muli au adus mrturii pentru aceasta din propria lor] experien. De exemplu, William Grimshaw, unul dintre evanghelicii englezi de frunte din secolul al XVIlHea, ia spus unui prieten, dup ce s-a convertit, c dac Dumnezeu ar fi luat Biblia n cer i ar fi trimis napoi alta, nu i sar fi prut mai nou"1. i eu pot s mrturisesc ceva foarte asemntor. Mama mea m-a nvat s citesc n fiecare zi un pasaj din Biblie. De dragul ei i din obinuin am continuat s-o fac pn spre sfritul adolescenei, dar era n mare msur o rutin zadarnic pentru c nu nelegeam ce citeam. Dup convertirea mea, ns, Biblia a nceput imediat s mi se par o carte vie. Desigur, nu pretind c, dintro dat, am neles-o n ntregime, nici nu susin c nu mi se mai pare plictisitoare i dificil n unele pri. Dar pentru mine a primit o relevan nou atunci cnd Duhul Sfnt i-a iluminat mesajul i la aplicat la viaa mea. n al doilea rnd, Duhul Sfnt i lumineaz pe cei smerii. Pentru nelegere nu exist piedic mai mare dect mndria, i nici o condiie mai important dect smerenia. Isus a nlturat orice controvers n privina aceasta: Te laud, Tat, Doamne al cerului i al pmntului, pentru c ai ascuns aceste lucruri de cei nelepi i pricepui, i le-ai descoperit pruncilor. Da, Tat, Te laud, pentru c aa ai gsit Tu cu cale! (Mat. 11:25-26) nelepii i pricepuii" de care Se ascunde Dumnezeu snt intelectualii cu pretenii, iar pruncii" snt cei sinceri i smerii. Isus nu a recomandat ignorana i nici chiar simplitatea copilului, ci

felul lui deschis, receptiv i fr prejudecat de a se apropia de alii. Numai acestui fel de oameni li Se reveleaz Dumnezeu. Aa cum a scris i Charles Simeon: La nceputul cutrilor mele, mi-am zis c snt nebun, de asta snt sigur. Un singur lucru tiu cu siguran: c n religie nu tiu nimic. Prin urmare nu m voi aeza s citesc Scriptura pentru a impune un anumit sens scrierilor
1

Five Christian Leaders of the Eighteenth Century, de episcopul J. C. Ryle, publicat prima dat n 1868. Ediia Banner of Truth, 1960, p. 28.

interpretarea Bibliei 167 inspirate, ci pentru a gsi unul, pe care mi-1 dau ele. Nu pretind s le nv eu ceva, ci vreau s fiu eu nvat de ele, ca un copil".2 Exist un singur mod de exprimare a unei astfel de atitudini de ateptare smerit naintea lui Dumnezeu i aceasta este prin rugciune. Trebuie s ne rugm nainte de a citi Scriptura i s-o citim ntr-o dispoziie mintal de rugciune. Pe muli cretini ia ajutat pentru iluminare folosirea unor rugciuni din Biblie. De exemplu, cererea psalmistului: Deschidemi ochii ca s vd lucrurile minunate ale Legii Tale! (Ps. 119:18), sau una dintre marile rugciuni ale lui Pavel n care el cere mrirea cunoaterii sau a nelegerii, ca de exemplu: i m rog ca Dumnezeul Domnului nostru Isus Hristos, Tatl slavei, s v dea un duh de nelepciune i de descoperire, n cunoaterea Lui, i s v lumineze ochii inimii, ca s pricepei care este ndejdea chemrii Lui, care este bogia slavei motenirii Lui n sfini, i care este fa de noi, credincioii nemrginita mrime a puterii Sale ... (Efes. 1:1719) O astfel de smerire a noastr naintea lui Dumnezeu, recunoaterea ntunericului n care ne aflm i dorina de luminare nu vor rmne nerspltite. Nu la mult timp dup convertirea sa la Pembroke College, Oxford, George Whitefield scria n jurnalul su: Am nceput s citesc Sfintele Scripturi n genunchi, lsnd la o parte alte cri, i dac se poate, s m rog cu fiecare rnd i cuvnt. Asta a fost o adevrat hran i butur pentru sufletul meu. n fiecare zi capt via proaspt, lumin i putere de sus."3
Amintirea lui J. J. Gurney despre o dup-amiaz petrecut n Cambridge cu Simeon n 1831, relatat n Memoirs of the Life of the Rev. Charles Simeon, editat de William Carus (Hatchard 1847), p. 674. George WhMeld's Journals, publicate prima dat ntre 1738 i 1741; Banner of Truth, ediia 1960, p. 60.

168 S nelegem BibliM ^terpretarea Bibliei 169 n al treilea rnd, Duhul Sfnt i lumineaz pe cei asculttori. Aceasta se accentueaz deseori. Deoarece scopul lui Dumnezeu nu este ca prin Scriptur doar s nvee", n general, ci i ca, n mod specific, s-i dea nelepciunea care duce la mntuire" (2 Tim. 3:15), El este preocupat de rspunsul cititorilor la Cuvntul Su. Iar gradul nostru de acceptare, sau voina noastr de a auzi i a asculta, va determina ntr-o mare msur nelegerea pe care o primim. Astfel, Isus a promis c cei ce vor s fac voia lui Dumnezeu vor cunoate dac nvtura Lui este adevrat i c El Se va arta n mod personal celor ce i-au dovedit dragostea fa de El prin ascultarea lor (Ioan 7:17; 14:21). i invers, cei a cror credin eueaz snt cei ce i violeaz propria contiin prin neascultare (1 Tim. 1:19). Nici unul dintre cei ce nu practic ceea ce tiu nu se poate atepta s creasc n cunoatere. n al patrulea rnd, Duhul Sfnt i lumineaz pe cei comunicativi. nelegerea pe care neo d nu este proiectat doar pentru propria noastr plcere; ne este dat ca s-o mprim cu alii, ea nea

fost ncredinat. Nu aducem o lamp n camer ca s-o punem sub pat, a spus Isus, ci pe un suport. Tot la fel a intenionat i ca nvtura Lui s fie comunicat, nu inut secret. Apostolii trebuiau s ia aminte la ce auzeau: ei trebuiau s asculte nvtura nvtorului lor pentru a o transmite. Altfel nu ar mai primi nimic. Cu ce msur vei msura, vi se va msura, i vi se va da i mai mult (Marcu 4:21-25).

Studiul disciplinat al cretinului


Dac Duhul Sfnt este primul i cel mai important nvtor al nostru, exist i un sens n care noi, n strns dependen de Duhul, trebuie s ne nvm pe noi nine. Cu alte cuvinte, n procesul educaiei divine nu sntem n ntregime pasivi, ci se ateapt de la noi s ne folosim raiunea n mod responsabil, fiindc n lectura Scripturii, iluminarea divin nu nlocuiete strdania omului i nici smerenia n cutarea luminii de la Dumnezeu nu se afl n contradicie cu studiul cel mai disciplinat. Scriptura nsi pune mare accent pe folosirea contiincioas minii de ctre cretin, desigur, nu pentru a judeca Cuvntul lui Dumnezeu, ci pentru a i se supune, a se frmnta cu el, a-1 nelege i a-1 raporta la situaia contemporan. ntr-adevr, n Biblie snt multe plngeri cu privire la faptul c uitm mereu de natura noastr fundamental raional de oameni creai dup chipul lui Dumnezeu i ne comportm ca un cal sau catr fr pricepere" (Ps. 32:9). Aa c Isus i mustr pe apostolii Lui pentru lips de pricepere i pentru c nu-i folosesc raiunea (ex. Marcu 8:17-21). Acelai lucru l reproeaz i mulimii: i pentru ce nu judecai i voi singuri ce este drept? (Luca 12:57) Porunca aceasta: judecai voi singuri" este scoas n mod deosebit n eviden n prima scrisoare a lui Pavel ctre corinteni. Avem aici o biseric care pretindea c are mult nelepciune, dar nu reuea s-o arate. Mereu i mereu, Pavel ntreab nencreztor: Nu tii ... ?" (1 Cor. 3:16; 5:6; 6:2-3, 9, 1516, 19) i i introduce nvtura apostolic cu formule ca: Frailor, nu vreau s nu tii" sau nu voiesc s fii n necunotin" (ex. 1 Cor. 10:1; 12:1). El arat clar c, n timp ce omul natural sau nenscut din nou nu poate nelege adevrurile lui Dumnezeu, omul spiritual sau nscut din nou judec totul". Adic ceea ce un om natural nu poate discerne, omul spiritual poate i o face, pentru c n el locuiete Duhul Sfnt care-1 conduce i astfel are gndul lui Hristos" (1 Cor. 2:14-16). Aceast convingere l determin pe Pavel, n aceeai scrisoare ctre corinteni, s fac apel la raiunea cititorilor si. El scrie: V vorbesc ca unor oameni cu judecat: judecai voi singuri ce spun (1 Cor. 10:15; comp. 11:13). ndemnuri asemntoare apar i n alte epistole ale Noului Testament. Cretinii trebuie s cerceteze duhurile" (adic pe nvtorii ce pretind c au inspiraie divin) i s testeze tot ce aud (1 Ioan 4:1). Din nou, cnd snt confruntai cu decizii etice dificile, trebuie s se gndeasc la problema respectiv, pentru ca fiecare s poat fi pe deplin ncredinat n mintea lui" (Rom. 14:5). Faptul de a avea facultile antrenate prin 170 S nelegem Biblm ntrebuinare s deosebeasc binele i rul" (Evrei 5:14) este m caracteristic a maturitii cretine. Trebuie deci s lum n serios ndemnul biblic de a ne folosi] capacitile raionale i critice. Nu trebuie s ne opunem rugciunii i meditaiei ca mijloace alternative de mrire a] nelegerii Scripturii, ci trebuie s le combinm. Daniel, n! Vechiul Testament, i Pavel, n Noul, snt exemple bune pentru acest echilibru:

Daniele, nu te teme de nimic! Cci cuvintele tale au fost i ascultate din cea dinti zi, cnd i-ai pus inima ca s nelegi 1 i s te smereti naintea Dumnezeului tu ... (Dan. 10:12) nelege ce-i spun; Domnul i va da pricepere n toate lucrurile (2 Tim. 2:7). Nu este ndeajuns s ne smerim naintea lui Dumnezeu i s-Ii cerem nelegere; trebuie s ne folosim i mintea pentru a] nelege Scriptura i pentru a medita la ce este scris n ea. Aa cum a spus Charles Simeon: Pentru dobndirea cunoaterii divine, sntem ndrumai s combinm dependena de Duhul lui Dumnezeu cu propria] noastr cercetare. S nu ncercm deci s desprim ceea ce .1 Dumnezeu a unit".4 Uneori creterea noastr n nelegere este inhibat de o ncredere n sine orgolioas ce se lipsete de rugciune, dar alteori este vorba doar de lene i indisciplin. Cei ce vor s creasc n cunoaterea lui Dumnezeu trebuie s se smereasc naintea Duhului adevrului i s se dedice unei viei de studiu.

nvtura Bisericii
Al treilea nvtor al nostru este Biserica. Pn acum descrierea modului n care Dumnezeu i nva oamenii din Cuvntul Su a fost n ntregime individualist. i aa i este, fiindc scopul lui Dumnezeu este si lumineze, s-i mntuiasc, si ndrepte i si hrneasc pe cei ce snt ai Lui prin Cuvnt, atunci cnd fiecare l aude sau l citete pentru el nsui.
4

Predica 975, n Horae Homileticae, 1819.

Interpretarea Bibliei

171 Reformatorii din secolul al XVI-lea au avut perfect dreptate s traduc Biblia n engleza comun i s-o pun n mna oamenilor simpli, fiindc au fost ngrozii de marea necunoatere a Scripturii. De aici faimoasa replic a lui William Tyndale dat unui critic cleric: Dac Dumnezeu m ine n via, nu peste muli ani voi face ca un biat ce muncete la plug s cunoasc Scriptura mai bine ca voi." s Trebuie s fim de acord i cu insistena reformatorilor asupra a ceea ce numeau ei dreptul la judecata personal", dreptul de natere al fiecrui copil de Dumnezeu de a auzi vocea Tatlui Su vorbindu-i direct, din Scriptur. Ei au afirmat mereu aceasta, mpotriva preteniei Bisericii de la Roma c ei i sa dat un magisterium" - sau autoritate de a nva - unic, fiindc numai ea singur poate da adevrata interpretare a Scripturii. Cu toate acestea, respingnd orice ncercare de a interpune Biserica sau oricare alt organ de nvare autorizat ntre Dumnezeu i poporul Su, nu trebuie s negm c Biserica are un anumit loc n planul lui Dumnezeu de a da poporului Su o nelegere corect a Cuvntului Su. Studiul individual smerit, cu rugciune, harnic i asculttor al cretinului nu este singurul mod n care Duhul Sfnt ne lmurete ceea ce nea revelat. Ignorarea a ceea ce Duhul a artat altora nu prea ar fi dovad de smerenie. Duhul Sfnt este ntr-adevr nvtorul nostru, dar El ne nva att indirect, prin alii, ct i direct, prin mintea noastr. El nu a revelat unui singur om adevrurile ncredinate acum Scripturii, ci unei mulimi de prooroci i apostoli; lucrarea Lui de iluminare este dat i celor muli. Nu numai ca indivizi, ci i mpreun cu toi sfinii" primim puterea de a pricepe care este lrgimea, lungimea, adncimea i nlimea ... dragostei lui Hristos, care ntrece orice cunotin" (Efes. 3:18-19). Recunoaterea acestui adevr ne va da mai mult respect dect avem n general pentru tradiie", adic pentru nelegerea adevrului biblic care a fost transmis din trecut pn n prezent. Dei lucrarea de inspiraie biblic a Duhului Sfnt a fost unic, lucrarea Lui de nvare na ncetat

atunci cnd a murit ultimul


Relatat n Book of Martyrs de Foxe, voi. IV.

172

S nelegem Biblia apostol. Ea sa transformat din revelaie n iluminare. De-a lungul secolelor de istorie a bisericii, Duhul adevrului a ajutat Biserica, n mod treptat i progresiv, s neleag, s clarifice i s formuleze marile doctrine ale Scripturii. Datorm mult aa-numitelor Crezuri Catolice (catolice" pentru c au fost acceptate de ntreaga Biseric) i confesiunilor Reformei, precum i comentariilor biblice i tratatelor teologice ale nvailor. Dac nu trebuie s dispreuim motenirea trecutului, nu trebuie s dispreuim nici nvtura Bisericii contemporane. Lucrarea pastoral este o lucrare de nvare, iar pstorul i nvtorul" snt daruri pe care Hristos cel nlat la cer le mai face nc Bisericii Lui (Efes. 4:11,12). Trebuie i s fim gata s ne ascultm unul pe altul i s nvm unul de la altul. Duhul Sf nt ne poate ilumina mintea la fel de bine n studiul biblic n grup, ca i individual. Apostolul Pavel a avut n mod clar n vedere aceast nvare reciproc n cadrul bisericii locale atunci cnd a scris: Cuvntul lui Dumnezeu s locuiasc din belug n voi n toat nelepciunea. nvaiv i sftuiiv unii pe alii ...I (Col. 3:16) n Fapte 8:26-39, Luca ne d ufl exemplu frapant al rolului nvtorului: un ministru de stat etiopian citea din profetul Isaia n timp ce cltorea n car de la Ierusalim spre cas. Filip evanghelistul la ntrebat: nelegi tu ce citeti?", la care i sa replicat: Cum a putea s neleg dac nu m va cluzi cineva?" Aa c Filip a urcat n car lng el i ia explicat Scriptura. Calvin comenteaz: Citirea Scripturii aduce astzi roade la aa puini oameni, tocmai pentru c de-abia de gseti unul ntr-o sut care sa accepte nvtura altora... Acum, dac vreunul dintre noi nu are ncredere n el nsui, dar arat c este gata s fie nvat, ngerii din cer vor cobor ca s ne nvee, pentru c Domnul nu ne va lsa sa muncim n zadar. Totui, urmnd exemplul famenului (etiopian), trebuie s folosim toate ajutoarele pe care ni lea dat Dumnezeu pentru nelegerea Scripturii. Fanaticii caut i
interpretarea Bibliei

173 inspiraie de sus i dispreuiesc pe slujitorul lui Dumnezeu prin mna cruia ar trebui s fie condui. Alii, bazndu-se doar pe mintea lor ptrunztoare, nu binevoiesc s-i aud pe alii sau s citesc comentarii. Dar Dumnezeu nu dorete ca ajutoarele pe care El ni le-a pus la dispoziie s fie dipreuite i nu va ngdui ca dispreuirea lor s rmn nepedepsit. i trebuie s reinem aici c nu numai Scriptura nea fost dat, ci au fost adugai i interprei i nvtori care s ne ajute. De aceea la ales Domnul pe Filip pentru eunuc i nu a trimis un nger." Desigur, nici un nvtor uman nu este infailibil, fie el din trecut sau prezent, i Hristos ne-a interzis s urmm vreun om n mod servil (Mat. 23:8-10). Dumnezeu este nvtorul nostru suprem i, n mod ideal, toi putem fi descrii ca nvai de Dumnezeu" (Isaia 54:13; Ioan 6:45; 1 Tes. 4:9). ntr-adevr, n pricipiu, datorit cuvntului apostolilor i ungerii cu Duhul dat nou tuturor, nu avem nevoie s ne nvee cineva". Dreptul la judecata personal nu trebuie s ne fie luat. Uneori este chiar necesar ca, din loialitate fa de nelesul clar al Scripturii, s nu fim de acord cu nvtorii din Biseric i s spunem (cu smerenie, sper): Snt mai nvat dect toi nvtorii mei, cci m gndesc la nvturile Tale (Ps. 119:99). Cu toate acestea, trebuie s repet c Dumnezeu a numit nvtori n Biserica Lui, iar datoria noastr de cretini este si ascultm cu respect, smerenie i nflcrare i s ne hrnim cu

Cuvntul lui Dumnezeu de pe buzele lor, atunci cnd este prezentat cu fidelitate i, n acelai timp, trebuie ca i noi s cercetm Scriptura n fiecare zi" pentru a vedea dac ce spun ei este adevrat (Fapte 17:11). Deci, cei trei nvtori ai notri pe care i-am amintit snt Duhul Sfnt, noi nine i Biserica. Cretem n nelegerea Scripturii primind lumin de la Duhul, folosindu-ne raiunea i ascultnd nvtura altora din Biseric. Nu a vrea s fiu neles greit. Nu susin deloc c Scriptura, raiunea i tradiia snt trei aspecte de aceeai importan ale autoritii, prin care ajungem s cunoatem adevrul lui Dumnezeu. Ctui de puin. Numai
Comentariu la Fapte 8:31, n ediia Oliver and Boyd, p. 247.

174 S nelegem Biblia' Scriptura este Cuvntul lui Dumnezeu scris, iar Duhul Sf nt este interpretul suprem. Locul raiunii individului i al tradiiei bisericii se afl n elucidarea i aplicarea Scripturii, dar amndou snt subordonate lui Dumnezeu nsui, care vorbete prin Cuvntul Su. Vom trece acum de la cei trei nvtori care ne instruiesc la cele trei principii care ne cluzesc n interpretarea Scripturii. Criticii notri spun de multe ori, mai ales cei ce tiu care este concepia noastr despre Scriptur, c putei face ca Biblia s nsemne orice dorii". Se gndesc probabil la sectele necretine sau semi-cretine care i sprijinesc prerile lor personale pe o selectare i interpretare arbitrar a textelor-mrturie. Dar nsui Noul Testament i condamn pe cei care rstlmcesc Cuvntul lui Dumnezeu" i l deformeaz pentru al potrivi scopurilor lor (2 Cor. 4:2; 2 Petru 3:16). Celor care ne acuz pe noi de aa ceva le rspund ntotdeauna: Avei perfect dreptate. Poi face ca Biblia s nsemne orice ai vrea - dac eti suficient de lipsit de scrupule. Dar dac eti un om cinsit i cu scrupule n abordarea Bibliei i n modul de folosire a unor principii judicioase de interpretare, departe de a putea manipula Scriptura, vei vedea c Scriptura te conduce i te cluzete." Care snt deci aceste principii judicioase de interpretare?

Sensul natural
n primul rnd trebuie s vedem sensul natural al textului biblic. Voi numi aceasta principiul simplitii. Una dintre convingerile cretine de baz este c: Dumnezeu este lumin i n El nu este ntuneric" (1 Ioan 1:5). Aceasta nseamn c este tot att de firesc pentru natura lui Dumnezeu s se reveleze, ct este pentru lumin s strluceasc. Dumnezeu Sa revelat n special prin cuvinte. Putem s fim ct se poate de siguri, prin urmare, c El a vorbit pentru a fi neles i c a intenionat ca Scriptura (ce conine discursul divin) s fie clar pentru cititorii ei. Fiindc ntreg scopul revelaiei este claritatea, nu confuzia, un mesaj uor de neles, nu o serie de ghicitori obscure i misterioase. Acest principiu al simplitii lovete la rdcina multor interpretri populare. De exemplu, critica destructiv a cretinilor radicali ar limita adevrul la o minoritate restrns de nvai care pretind c au competena de a alege grul de
Ujterpretarea Bibliei

175 hina din Scriptur, n timp ce reconstituirile fanteziste ale "nor cretini evanghelici ar transforma Scriptura ntr-o enigm complicai a crei soluie o au doar ei. mpotriva acestor denaturri trebuie s afirmm c tot planul lui Dumnezeu cu privire la Cuvntul Su, de a face ca acest Cuvnt s fie pstrat, este ca El vrea s comunice cu oameni obinuii i si nuntuiasc.

Este adevrat c Scriptura nu este la fel de clar n unele probleme. Aceasta se poate vedea i din faptul c, dei oameni evlavioi i ateni care studiaz Biblia, adnc preocupai s se supun autoritii ei, mprtesc ntr-o mare msur punctele fundamentale ale cretinismului istoric, au totui nenelegeri n unele privine. Ne gndim, de pild, la probleme cum ar fi: administrarea botezului trebuie s se fac doar credincioilor aduli sau i copiilor din prini cretini, iar candidaii la botez trebuie scufundai n ap sau trebuie ca apa s fie turnat peste ei; n ce privete doctrina despre biseric, trebuie ca aceasta s fie independent" (fiecare biseric local s fie autonom) sau conexional" (bisericile locale s fie ntr-un fel de federaie)?; organizarea bisericii trebuie s fie de tip episcopal sau prezbiterian, sau adunarea local ar trebui s aib un pastor supraveghetor neprofesionist?; minunile (ex. vindecri instantanee ale bolilor organice fr mijloace medicale) mai pot aprea n biserica contemporan n mod regulat, ocazional sau niciodat?; mileniul" (domnia lui Hristos de o mie de ani) trebuie neles literal, ca eveniment viitor, sau simbolic, ca o realitate spiritual actual? Ce ne facem cnd cretini la fel de biblici nu snt de acord n astfel de probleme? Trebuie s fim suficient de smerii pentru a le reexamina noi nine n lumina unor principii juste de interpretare i trebuie s fim suficient de maturi ca s le discutm ntre noi fr animozitate. Dac totui nu sntem de acord, trebuie s considerm aceste probleme litigioase ca fiind de importan secundar i s ne respectm n dragoste cretin i toleran reciproc. Trebuie s ne bucurm pentru c putem fi de acord n toate doctrinele de baz ale credinei, pentru c n Privina acestora Scriptura este limpede, clar exprimat i Practic se interpreteaz singur. Dumnezeu a ales ca vehicul pentru autorevelarea Sa limbajul uman. Vorbind prin oameni ctre oameni, El a folosit limbajul 176 S nelegem Biblia oamenilor. Drept rezultat, dei Scriptura se deosebete de celelalte cri pentru c este Cuvntul lui Dumnezeu, este i asemntoare celorlalte cri pentru c este scris n cuvintele oamenilor. Din moment ce este unic, fiindc este divina, trebuie s-o studiem altfel dect celelalte cri, rugndune Duhului Sfnt pentru lumin. Fiind obinuit, deoarece este omeneasc, trebuie s-o studiem ca pe oricare alt carte, fiind ateni la regulile de vocabular, gramatic i sintax. Aceasta fiindc (aa cum am vzut n capitolul precedent) Dumnezeu nu a nesocotit agenii revelaiei Sale (persoane umane) i nici instrumentul ei (limbajul uman). Rezult deci c nici un cititor serios al Bibliei nu poate scpa de disciplina studiului lingvistic. Cea mai bun ar fi cunoaterea limbilor originale, ebraic i greac, dar majoritatea citesc n limba matern i pentru ei este esenial o versiune modern corect. Dei parafrazrile populare snt ajutoare folositoare, nimic nu poate nlocui o traducere atent i erudit. O concordan analitic (cum ar fi cele ale lui \bung sau Strong n limba englez) poate fi un alt instrument extrem de valoros. Cnd citim cuvintele i propoziiile textului biblic trebuie s ^ cutm n primul rnd nelesul lor evident i natural. n cartea lui Sir Charles Odgers despre interpretarea actelor i documentelor legale, a treia regul este: cuvintele trebuie luate n nelesul lor literal". Dac subiectul nu cere altfel, scrie el, pentru alctuirea unui document trebuie s se foloseasc nelesul clar, obinuit al cuvintelor".1 Din nefericire, alegorizarea fantezist a Scripturii a?j compromis de multe ori lectura serioas a Bibliei. Alegorizarea era deja folosit de comentatorii iudei dinainte de Hristos, exemplul cel mai notoriu fiind Filon din Alexandria. Nu este de mirare c i unii comentatori cretini din perioada postapostolic au ncercat s fac acelai lucru. Aanumita Epistola lui Barnaba, de pild, o lucrare apocrif de la nceputul secolului al Il-lea dHr. (probabil), conine nite alegorizri

exagerate. ntr-unui din pasaje autorul citeaz regula mozaica conform creia evreii au voie s mnnce orice animal cu copita despicat i care rumeg, explicnd aceasta n felul urmtor:
7

The Construction of Deeds and Statutes. Publicat prima dat de Sweet i Maxwell n 1939. Ediia a patra, 1956, p. 27.

interpretarea Bibliei

177 Upiiv de cei ce se tem de Domnul ... de cei ce tiu c meditaia este o bucurie i care rumeg Cuvntul lui Dumnezeu. Dar de ce animale cu copita despicat? Pentru c omul neprihnit umbl n lumea aceasta i n acelai timp privete spre lumea sf nt, care va veni.8 Cu siguran c a rumega Cuvntul lui Dumnezeu" este o expresie foarte sugestiv pentru meditaia biblic i cretinul este cetean n dou lumi. Dar tot att de sigur este c Moise nu sa gndit la aceasta cnd a scris despre animale rumegtoare cu copita despicat! coala alegoric de interpretare a fost promovat n continuare de Origen din Alexandria n secolul al IV-lea &Hr. i de clericii Evului Mediu. Salvarea Scripturii de acest tratament arbitrar i sublinierea c ceea ce este simplu i direct este ntotdeauna de preferat subtilitilor este n mare msur meritul reformatorilor din secolul al XVI-lea. Jean Calvin a spus-o n mod admirabil: S tim, deci, c adevratul neles al Scripturii este cel natural i evident, s-1 mbrim i s-1 pstrm cu hotrre. i nu numai s neglijm ca ndoielnice, dar s dm la o parte cu ndrzneal, ca denaturri fatale, acele expuneri pretenioase care ne ndeprteaz de nelesul natural." A cuta nelesul natural al Scripturii nu este totuna cu cutarea nelesului literal, pentru c uneori nelesul natural este mai mult figurat dect literal. Isus nsui a reproat unora dintre asculttorii Lui excesiva lor nclinaie spre liter, nu spre sens. Nicodim a neles att de greit referirea la a doua natere nct a ntrebat nencreztor dac un om poate intra n pntecele mamei lui ca s fie nscut din nou. Femeia samariteanc a presupus, se pare, c apa vie pe care i-a oferito s-i astmpere setea era n f ntina lui Iacov. i cnd, mai trziu, Isus a afirmat c poate potoli foamea oamenilor dndu-se pe Sine nsui ca pine, ei au ntrebat: Cum poate omul acesta s ne dea trupul Lui s-1 mncm?" (Ioan 3:3-4; 4:10-15; 6:51-52). Aceste exemple ar trebui s fie suficiente pentru a ne preveni mpotriva literei
The Apostolic Fathers, editat de J. B. Lightfoot, Macmillan 1891, p. 279. Comentariu la Galateni 4:22, traducere de William Pringle (Calvin Transiation Society), 1854, p. 136.

178 S nelegem Biblia moarte i rigide. Trebuia ca oamenii s-i fi dat seama c Isus folosea figuri de stil. Metoda de nvare preferat de El a fost pilda, dei uneori a folosit i alegoria. Diferena dintre ele este c n alegorie se stabilete o asemnare n mai multe puncte, n timp ce pilda este o povestire din viaa de zi cu zi spus pentru a ilustra o lecie important, detaliile adugndu-se nu pentru a nva alte lecii, ci pentru efectul dramatic. Exemple de alegorie snt pstorul cel bun, n Ioan 10, via i mldiele, n Ioan 15, i semntorul, n Marcu 4. Un exemplu de pild este Samariteanul milostiv (Luca 10:29-37). Isus a spus-o ca rspuns la ntrebarea: Cine este aproapele meu?" i a nvat prin ea c adevrata dragoste fa de aproapele tu trece peste barierele de ras i religie. Nu este justificat supralicitarea detaliilor; de exemplu, s sugerm c hanul reprezint biserica i cei doi dinari dai hangiului cele dou acte de cult. Aceasta ar nsemna transformarea unei pilde evidente n alegorie i de a ridica ntrebri n legtur cu semnificaia tlharilor, uleiului, vinului i a mgarului! Scriptura este foarte bogat n limbaj metaforic i este esenial ca la fiecare metafor s ntrebm n ce privin se face analogia. Trebuie s evitm argumentele inspirate de analogie, adic dezvoltarea unor corespondene dincolo de limitele stabilite de Scriptur. Astfel, Dumnezeu este

Tatl nostru i noi sntem copiii Lui. Ca Tat, noi sntem ai Lui, El ne iubete i ne poart de grij. Fiind copiii Lui, noi depindem de El i trebuie s-L iubim i s-L ascultm. Dar nu avem libertatea de a argumenta, de exemplu, c din moment ce Dumnezeu este Tatl nostru din ceruri, trebuie s avem i o mam din ceruri, pe motivul c nici un copil nu poate avea tat fr a avea mam. Nici nu putem argumenta c deoarece sntem numii copii", putem renuna la responsabilitatea de a gndi i aciona ca un adult, pentru c aceeai Scriptur care ne recomand smerenia unui copila condamn n noi lipsa de maturitate. Dac unele pasaje din Scriptur snt literale i unele figurative, cum putem s le deosebim? Rspunsul fundamental este c trebuie s cutm sensul natural. n general, ne va ndruma bunul sim. n particular, este nelept s ne ntrebm care este intenia autorului sau vorbitorului. Vreau s dau doua exemple.
interpretarea Bibliei

179 Mai nti, se spune deseori c autorii Vechiului Testament au conceput universul ca o construcie cu trei puni", pmntul fiind locuina omului, cerul de deasupra un baldachin ce are guri prin care se zresc stelele i eol-ul (locuina morilor) dedesubt; c ei au crezut aceasta ntr-un mod literal i spaial, i c atunci cnd plou Dumnezeu deschide literalmente ferestrele cerului". Eu nu neg, desigur, c au folosit un astfel de limbaj, dar m ndoiesc foarte tare c ei credeau aceasta n mod literal sau c intenionau ca cititorii lor s neleag aceasta n sens literal. S lum Psalmul 75. n versetul 3, Dumnezeu este artat spunnd c atunci cnd se cutremur pmntul", El i ntrete stlpii. A crezut psalmistul c pmntul se balanseaz literalmente pe picioroange? Nu cred. n versetul urmtor Dumnezeu le poruncete celor ri nu ridicai coarnele sus" (un simbol al prosperitii i succesului), iar n versetul 10 este scris c voi reteza coarnele celor ri", n timp ce n versetul 8 ni se spune c n mna Domnului este un potir n care fierbe un vin" (simbol al mniei Lui). Mi se pare cu totul nejustificat s insistm c autorul ar fi putut crede c pmntul este literalmente aezat pe stlpi, numai dac nu sntem gata s insistm i c el credea c cei ri au ntr-adevr coarne (pe care El le va tia ntr-o zi) i c Dumnezeu ine ntr-adevr o cup cu vin ce fierbe, pe care o va vrsa ntr-o zi peste toi cei ri de pe pmnt. Cellalt exemplu l-am luat dintr-o form literar biblic numit apocaliptic", care afirm c prezint adevruri ascunse ale realitii actuale i ale istoriei viitoare, de obicei printr-o serie de imagini ciudate i minunate. Cartea Apocalipsei este o apocalips cretin. n ea ni se spune c poporul rscumprat al lui Dumnezeu, strins n jurul tronului, poart haine albe pe care le-au splat i albit n sngele Mielului" (Apoc. 7:14). A lua aceasta literal ar fi mai degrab respingtor. Ar fi i imposibil, fiindc hainele splate n snge de miel nu se fac albe. Nu, este clar c autorul vrea ca expresia s fie interpretat ca simbol, nu ca imagine ce trebuie vizualizat. Trebuie s nelegem c neprihnirea poporului lui Dumnezeu (hainele albe") se datoreaz n ntregime morii lui Hristos (sngele Mielului") n care s-au ncrezut (i-au splat hainele"). Astfel, i n cazul acesta, sensul natural" este figurat, "u literal. 180 S nelegem BiblM merpretarea Bibliei

Sensul original
In al doilea rnd, trebuie s cutm sensul original al] Scripturii. Acesta este principiul istoric. Am vzut n capitolele precedente c Dumnezeu a ales s Se] reveleze ntr-un context istoric precis. Cu toate c revelaia Sa se adreseaz tuturor oamenilor, din toate epocile i din toate rile,

fiecare parte a ei s-a adresat n primul rnd unui anumit popor dintr-o anumit epoc, ntr-o anumit epoc. Prin urmare, mesajul permanent i universal al Scripturii poate fi neles doar n lumina mprejurrilor n care a fost transmis iniial. Ar fi, evident, ct se poate de greit s citim Scriptura n lumina unor noiuni ce au aprut mai trziu. Aa cum a scris Charles Simeon despre idealurile lucrrii lui de predicator: ncercarea mea const n a scoate din Scriptur ceea ce este i n ea, nu n a introduce ceea ce cred eu c se afl acolo. in foarte mult la aceasta: s nu spun niciodat mai mult sau mai puin dect cred c este intenia Duhului n pasajul pe j care-1 expun.10 Deci, cnd citim Biblia trebuie s ne ntrebm mereu: Ce a vrut s spun autorul prin aceasta? Ce afirm el de fapt? Ce au neles asculttorii lui c vrea s spun? Aceste ntrebri snt cunoscute n general ca metoda de interpretare gramatical-istoric". J. Gresham Machen a descris-o bine: n interpretarea Bibliei metoda istoric-tiinific cere ca autorii biblici s fie lsai s vorbeasc ei nii. n urm cu o generaie, aceast trstur a metodei tiinifice a fost ridicat la demnitatea de principiu i a fost onorat cu un nume lung. A fost numit exegez gramatical-istoric". Noiunea fundamental era c studentul modern trebuie sa disting cu finee ntre ceea ce ar spune el, sau iar place lui ca autorul biblic s spun i ceea ce autorul spune de fapt.11
10

Sublinierea lui Simeon. Citatele provin dintr-o scrisoare ctre editorul su, dl. Holdsworth (nedatat, dei aparent din 1832), din Memoirs of the Life of the Rev. Charles Simeon (editat de William Carus, Hatchard, 1847 ediia a p. 703). n What s Faith? de J. Gresham Machen, prima ediie 1925, Ed. Hodder (nedatat), p. 24.

181 Cnd ncercm s ne transpunem n mintea i timpul autorului i si ascultm cuvintele ca i cnd am fi primii si cititori, trebuie s lum neaprat n considerare situaia, stilul i limba n care a scris. Mai nti situaia. Funcia cuvenit criticii literare i istorice este aceea de a reconstitui la mise en scene a crii biblice n discuie. Cine a scris-o i cui? n ce mprejurri? Din ce motiv? Foarte mult lumin este proiectat asupra textului profeilor din Vechiul Testament, dac le gsim locul n istoria lui Israel. Acelai lucru este adevrat pentru epistolele Noului Testament i istoria bisericii primare, pe care ne-o povestete Luca n Faptele Apostolilor i n special pentru cltoriile misionare ale lui Pavel. De exemplu, Epistola lui Pavel ctre Filipeni devine un document mult mai uman dac nil putem imagina pe autor avnd domiciliu forat n Roma (sau poate Efes) i pe Lidia, temnicerul i fetia roab (ale cror convertiri snt descrise n Fapte 16) ca unii din primii lui cititori. O considerare atent a contextului istoric al scrisorilor lui Pavel i Iacov Iar fi mpiedicat pe Luther s le gseasc contradictorii i s resping Epistola lui Iacov ca fiind de paie". Este adevrat c Pavel a declarat c omul este socotit neprihnit prin credin, fr faptele Legii" i 1a dat exemplu pe Avraam (Rom. 3:28; 4:1-3), n timp ce Iacov declar c omul este socotit neprihnit prin fapte i nu numai prin credin" i 1-a citat ca exemplu tot pe Avraam (Iac. 2:2124). Dar poziiile lor nu snt de nempcat. Pavel ataca legalitii, care credeau n mntuirea prin fapte, iar Iacov pe habotnici, care credeau n mntuirea prin ortodoxie. Amndoi au crezut c mntuirea este prin credin i c o credin mntuitoare se manifest prin fapte bune. Dar n situaia lor specific este natural ca Pavel s accentueze credina care rezult n fapte, iar Iacov faptele ce izvorsc din credin. n al doilea rnd, stilul. Este important s inem cont de genul Jiterar al fiecrei cri biblice. Este proz sau poezie, povestire istoric sau literatur de nelepciune? Este lege, profeie, psalm sau literatur apocaliptic? Este dram, scrisoare sau acea form specific cretin numit Evanghelie", o culegere de cuvinte i fapte ale lui Isus care mrturisesc despre El? Modul n

care interpretm ceea ce citim, inclusiv dac nelegem lucrurile n sens literal sau figurat, va depinde n mare msur de form i 182 S nelegem BibljM interpretarea Bibliei 183 stil. n al treilea rnd, limba. Orice limb omeneasc este vie i }J transformare. nelesul cuvintelor se schimb de la un secol la altul i de la o cultur la alta. Nu putem s citim cuvntu dragoste" n Scriptur i s presupunem imediat c tim ce nseamn. n Noul Testament snt folosite patru cuvinte greceti diferite i toate snt traduse prin dragoste", dar fiecare are un neles diferit i numai unul singur exprim ceea ce neleg cretinii prin dragoste, i care este la polul opus erotismului din revistele lucioase ale secolului douzeci. Secole de-a rndul, nvaii nu au putut s-i dea seama n ce fel de greac a fost scris Noul Testament: nu era nici greaca clasic, nici cea modern. Unii au considerat c a fost alctuit special n acest scop i au numit-o chiar limba Duhului Sfnt". ns spre sfritul secolului trecut, arheologii au nceput s descopere n nisipurile uscate ale Egiptului mari cantiti de suluri din papirus. Cele mai multe erau documente laice i neliterare. Multe proveneau din courile de hrtii ale unor birouri publice, ale cror coninut a fost depozitat la groapa de gunoi local. Sa descoperit c greaca lor (koine, adic limba de fiecare zi) este foarte asemntoare cu cea a Noului Testament. Deci, acum nelesul cuvintelor greceti din Noul Testament nu trebuie cutat numai n contextul limbii greceti clasice i al gndirii ebraice, ci i n acela al limbajului laic al timpului. Vreau s dau doar un singur exemplu. n cele dou epistole ctre tesaloniceni, Pavel se refer dej cteva ori la cei pe care-i numete ataktos. n greaca clasic, cuvntu era folosit pentru soldaii care rupeau rndurile, pentru o armat n neornduial. Unele versiuni l-au tradus prin neornduial" i s-a presupus c exista un anumit grup de oameni indisciplinai n biserica tesalonian. Dar printre papirusuri sau descoperit vreo dou-trei contracte de ucenicie care conin un angajament conform cruia, dac biatul lipsete de la lucru sau depete vacana anual, timpul pierdut trebuie recuperat. Cuvntu folosit pentru a lipsi este ataktos, sau mai degrab verbul din aceeai familie. Deci trebuie tradus nu n neornduial", ci lene". Probabil c unii cretini tesaloniceni, creznd c venirea Domnului este iminent, nu mai mergeau la lucru. Acestor cretini lenei le poruncete Pavel si vad de treburile lor, s munceasc cu mna lor i s-i ctige existena, adugind c dac cineva nu muncete, atunci nici s nu mnnce (1 Tes. 4:11; 5:14; 2 Tes. 3:612). pe lng situaie, stil i limb, exist problema vital a culturii. Dat fiind c revelaia lui Dumnezeu a fost dat ntr-o anumit situaie istoric i geografic, aceasta nseamn c a avut i un anumit cadru cultural, iar obiceiurile sociale ce alctuiesc contextul unor nvturi biblice snt cu totul strine celor din zilele noastre. Trebuie atunci s respingem nvtura pentru c este determinat cultural? Sau trebuie s cdem n cealalt extrem i s ncercm s investim nvtura i cadrul ei cu o validitate permanent? Nici una din ele nu ne scoate din dilem. A treia metod, cea mai bun, este s recunoatem permanena nvturii biblice i so traducem n termeni culturali contemporani. Astfel, Isus le-a poruncit ucenicilor Si s-i spele picioarele unii altora n semn de dragoste reciproc care accept s se smereasc i s slujeasc (Ioan 13:1217), iar apostolii Pavel i Petru au recomandat cititorilor ca atunci cnd se adun laolalt s se salute cu o srutare sf nt sau o srutare de dragoste (Rom. 16:16; 2 Cor. 13:12; 1 Tes. 5:26; 1 Pet. 5:14). Noi nu avem libertatea de a repudia aceste porunci, dar nici nu trebuie s le acordm o

ascultare oarb, literal, pentru c n zilele noastre (cel puin n Occident) nu umblm n sandale pe strzi pline de praf, i deci nu e nevoie s ne splm picioarele. Nici nu se obinuiete s srui pe toat lumea n public. Cu toate acestea, putem i trebuie s ascultm porunca lui Hristos prin alte forme de slujire n smerenie i s ascultm porunca apostolilor dnd mna cu toi", aa cum parafrazeaz J. B. Phillips srutul de pace. Un exemplu mai dificil de tensiune ntre ceea ce are valoare permanent i ceea ce este determinat cultural privete statutul, comportamentul i mbrcmintea femeilor. Trebuie oare s pstrm toate cerinele biblice sau - din respect pentru multe voci din micarea de eliberare a femeii" - s aruncm totul peste bord? Din nou, se pare c exist o cale de mijloc mai neleapt. S ne ocupm de problema acoperirii capului, creia Pavel i dedic o jumtate de capitol n 1 Corinteni (11). El msist c este dezonorant, chiar ruinos, ca o femeie s se roage sau s profeeasc n public cu capul dezvelit. El face apel la raiune, la natur, la tradiie ecleziastic i la autoritatea sa apostolic pentru ai sprijini nvtura. Ce trebuie s facem? 184 S nelegem Biblia Poate c reacia cea mai obinuit i mai superficial este s presupunem c porunca apostolului este mplinit dac femeile] poart plrii n biseric. Dar vlurile din Orient i plriile din Occident snt cu totul diferite, sub raport cultural i teologic! Una dintre afirmaiile cruciale ale argumentului lui Pavel apare! n versetul 10 unde, referindu-se la datoria femeii de a purta pe! cap un semn al stpnirii ei", el scrie de fapt c ea trebuie s poarte pe cap autoritate". Acesta este un lucru important. n zilele acelea vlul unei femei era un simbol al autoritii soului asupra ei. Nu numai c astzi nu mai are aceeai semnificaie, dar moda actual pare s simbolizeze exact opusul eliberare, i nu supunere! Ceea ce este permanent valid n nvtura lui Pavel e autoritatea soului, pentru c el o ntemeiaz pe adevruri teologice imuabile privind creaia. Noi trebuie s gsim alte tradiii sociale care s exprime acceptarea de ctre femeie a autoritii pe care Dumnezeu a dat-o brbatului. Pe lng aceasta, trebuie s avem grij cum interpretm autoritatea" soului. Cuvntul nu este ctui de puin sinonim cu autoritarismul, nici nu poate fi considerat ca exprimnd superioritatea" brbatului sau inferioritatea" femeii. Fiindc, depind cu multe secole concepia timpului su, Pavel a declarat cu trie c n Hristos nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeiasc" (Gal 3:28). El a fcut i o profund analogie ntre relaia dintre so i soie i relaia dintre Tat i Fiu n Dumnezeu (1 Cor. 11:3). Aceasta sugereaz c noiunea de so ca i cap" nu este incompatibl cu egalitatea lor, nu mai mult dect este Tatl capul" lui Hristos. Poate c autoritatea soului ar trebui neleas mai degrab n termeni de responsabilitate dect de autocraie, responsabilitatea de a iubi i de a purta de grij. Este esenial s ne dm seama c scopul transpunerii culturale" (transpunerea Scripturii dintr-o cultur n alta) nu este de a evita ascultarea, ci mai degrab de a o asigura actualiznd-o. Dac pn aici m-am concentrat asupra exegezei", adic asupra modului de elucidare a nelesului original al fiecrui text biblic, este numai pentru c este o problem preliminar indispensabil pentru punerea ntrebrii urmtoare: ce spune textul astzi, generaiei i culturii noastre, sau mai bine zis ce ne spune Dumnezeu nou prin el? Marele merit al aa-zisei noii hermeneutici" este c pune accentul pe
interpretarea Bibliei

185 aceasta. Avei grij ns, uneori ea merge prea departe. Unii (jintre promotorii ei cei mai extremiti spun c singurul neles al unui text este ceea ce nseamn el pentru mine. Este absurd. Un text nu poate nicicum s nsemne pentru mine ceva substanial diferit de ceea ce a nsemnat

pentru autorul su i pentru primii si cititori. Dac susinem aceasta ne scufundm n nisipul mictor al subiectivismului. Pe lng aceasta, orice floare separat de rdcin se va ofili i va muri. Totui, exist i pericolul de a examina un text de la distan, de parc n-ar avea nimic s ne comunice nou personal. Aceasta este o cdere n obiectivitate iresponsabil. A treia metod, cea corect, este s combini istoricul cu contemporanul i s legi trecutul de prezent. Preocuparea numai pentru textul antic i ignorarea aplicaiei lui actuale se numete filologie; cutarea unui mesaj viu, fr frmntarea pentru gsirea nelesului original, se numete existenialism. nelesul i mesajul trebuie pstrate mpreun. Mai mult, pentru a merge dincolo de neles, la mesaj, trebuie s fim gata s lsm textul s penetreze mecanismul nostru de aprare, s ne verifice presupunerile, s ne distrug mulumirea de sine, s ne judece compromisurile. Pentru c altfel, dac venim la Scriptur cu idei preconcepute, vom auzi numai ecourile linititoare ale prejudecii noastre.

Sensul general
n al treilea rnd, trebuie s cutm sensul general al Scripturii. Acesta este principiul armoniei. Din punct de vedere omenesc, Biblia este un simpozion cu o mare varietate de participani. Dar, din punct de vedere dumnezeiesc, ntreaga Biblie eman dintr-o singur minte. Este Cuvntul lui Dumnezeu care exprim gndul lui Dumnezeu i deci posed o unitate organic. Din acest motiv trebuie s abordm Scriptura cu ncrederea c Dumnezeu vorbete i c El nu se contrazice pe Sine. Sir Charles Odgers, n cartea menionat anterior, d o a aptea regul de interpretare a documentelor legale, actul trebuie ntocmit ca un ntreg", i continu: Documentul trebuie citit i interpretat ca un ntreg, pentru a putea extrage nelesul unei anumite expresii... Fiecare parte a documentului trebuie comparat cu celelalte i trebuie s se 186 S nelegem Biblu extrag din ele un sens general... Fiecare parte trebuie luata n considerare pentru a aduna din ntreg un sens uniform i consecvent, dac este posibil ... Cuvintele fiecrei propoziii trebuie interpretate n aa fel nct s fie n armonie cu celelalte prevederi ale documentului, dac o astfel de interpretare nu violeaz nelesul pe care l-ar putea avea n mod natural." Cu textul biblic este ca i cu documentele legale; trebuie s ncercm s rezolvm discrepanele aparente i s interpretm Scriptura ca pe un tot armonios. Aceasta ne va conduce la interpretarea Scripturii prin Scriptur, n special a ceea ce este obscur prin ceea ce este clar, i niciodat la a explica un loc din Scriptur ntr-un mod care si fac incompatibil cu altul" ". Aceasta a fost nenelegerea dintre John Knox i Mria, regina Scoiei. ntr-o discuie intim cu ea la Edinburgh n 1561, el a afirmat c Biserica de la Roma (pe care ea spunea c o va apra ca adevrata Biseric a lui Dumnezeu) a deczut de la puritatea religiei predicate de apostoli. Regina nsi, a adugat el, cunoate doar puine lucruri, pentru c nu i-a auzit dect pe nvtorii admii de pap i de cardinalii acestuia. La aceasta regina a spus: Tu interpretezi Scriptura ntr-un fel, ei n altul; pe cine s cred i cine va judeca? John Knox a rspuns: Credei-L pe Dumnezeu, care vorbete clar n Cuvntul Su, i mai mult dect v nva Cuvntul nu trebuie s credei nici pe unul, nici pe cellalt. Cuvntul lui Dumnezeu este limpede i dac apar undeva nite neclariti, Duhul Sfnt, care nu se contrazice niciodat, le explic mai clar n alt loc.14
12 13 14

op. cit, p. 39. Articolul XX din Of the Authority of the Church, din cele Treizeci i nou de Articole ale Bisericii Angliei. Discuia este relatat pe la nceputul Crii a patra din The History of the Reformation of the Church of Scotland de John Knox.

Ediie neterminat 1587, prima ediie complet n 1644, p. 314.

interpretarea Bibliei 187 Putem spune, prin urmare, c fiecare text din Scriptur are un context dublu: istoric i biblic. Contextul istoric este situaia n care a fost scris. Contextul biblic este locul unde se afl. Deci fiecare text trebuie neles att n contextul su istoric, ct i n cel biblic. Acestea snt principiile doi i respectiv trei de interpretare, principiul istoric i cel al armoniei. Mai departe, contextul biblic al fiecrui text este imediat (paragraful, capitolul i cartea n care se afl) i deprtat (ntreaga revelaie biblic). Contextul imediat este cel mai evident. A scoate un text din contextul su este o greeal de neiertat i circul multe ntmplri teribile cu predicatori care au fcut-o. n indicaiile pe care le d n privina responsabilitii bisericii locale de a disciplina un vinovat care nu se pociete, Isus a spus: dac nu vrea s asculte de Biseric, las-1 s fie pentru tine ca un pgn ...", adic s fie excomunicat (Mat. 18:17, Traducerea englez King James). n timpul micrii Tractariene, care a cutat s restaureze autoritatea catolic" a Bisericii Anglicane, promotorii ei au predicat att de des cele patru cuvinte din acest verset: s asculte de Biseric", nct l-au fcut pe arhiepiscopul Whately s le rspund cu o predic fcut pe acelai text, dar tot trunchiat dac nu ascult de Biseric, las-1"! Poate c acest truc, care exploateaz o combinaie de cuvinte fr s considere adevratul lor neles n context este pe ct de nemaipomenit, pe att de rar. Totui, am fost foarte tulburat deoarece Conciliul Mondial al Bisericilor (care s-ar fi cuvenit s tie mai bine) a putut lua ca text pentru a patra Adunare de la Uppsala din 1967 marile cuvinte ale lui Dumnezeu din Apocalipsa 21:5: Iat, Eu fac toate lucrurile noi", unde afirmaia se refer la ceea ce va face El la sf rit, cnd va face un cer nou i un pmnt nou, i fr nici o justificare posibil l-au aplicat la micrile politice i sociale din zilele noastre. n unele privine este chiar mai important s nvm din Biblie ca un tot i s citim fiecare text n lumina tuturor. Voi ilustra ceea ce vreau s spun. Am promis n Capitolul 3 c voi spune ceva mai multe despre Primele capitole din Genesa. Poate c aceste capitole snt deosebit de susceptibile s fie nelese greit atunci cnd snt izolate de restul Scripturii. Poziia mea este s accept 'storicitatea lui Adam i Eva, dar s rmn agnostic n privina 188 S nelegem Biblia unor detalii ale ntmplrii, cum ar fi natura exact a pomului vieii i cea a arpelui. Totui, nu este ceva arbitrar sau inconsecvent, pentru c am motive biblice pentru amndou. C Adam i Eva au fost literalmente oameni se vede clar din Romani 5:12-21, unde Pavel face un contrast deliberat ntre neascultarea lui Adam, prin care pcatul i moartea au intrat n lume, i ascultarea lui Hristos, care a adus mntuirea i viaa. Dar analogia nu are nici un neles dac actul de neascultare al lui Adam nu a fost un eveniment tot att de istoric ca i actul de ascultare al lui Hristos. n legtur cu arpele i pomul vieii ns, amndoi apar din nou n Cartea Apocalipsei, unde snt n mod evident simbolici, arpele reprezentndu-1 pe Satan, iar pomul, viaa venic. Deci am un motiv biblic (Noul Testament) pentru a crede c Adam i Eva au fost istorici, i un motiv la fel de biblic pentru a presupune c arpele i pomul din povestire pot fi nelei, oarecum, n sens figurat. Unii cititori, deranjai de noiunea c Genesa 3 poate conine un element figurat, vor declara c sugestia mea este greit din cel puin dou motive. Primul, a pune la ndoial natura literal a

arpelui i pomilor din Genesa pe temeiul apariiei lor simbolice n Apocalipsa nseamn a confunda dou genuri literare cu totul diferite, spun ei, Genesa fiind o povestire, iar Apocalipsa literatur apocaliptic. n al doilea rnd, deschide ua prea larg: vom putea acum s argumentam c toate referinele Vechiului Testament la erpi i pomi snt figurate, chiar i referinele la Ierusalim, pentru c apare ca simbol n Apocalipsa. Dar argumentul nu poate fi respins aa uor. Ierusalimul Vechiului Testament este n mod clar o cetate literal, i numeroasele referine din Vechiul Testament la pomi i erpi snt i ele evident literale. Nimeni nu are dificulti cu ele. n Genesa 2 i 3 ns, textul nsui ridic cteva ntrebri cititorului. arpele cu siguran nu este un arpe obinuit, pentru c nu numai c vorbete, dar i ncearc s-i nele pe Adam i Eva, contrazicnd cuvntul lui Dumnezeu i denigrnduT buntatea. Ct despre pom, dei toi ceilali pomi din Vechiul Testament pot fi recunoscui (stejari, cedri, sicomori, mslini, balsami etc), care dintre noi a avut vreodat n pduri sau grdini un pom al vieii" sau un pom al cunoaterii binelui i rului"? Deci ce snt acetia? Zoologia nu poate identifica arpele, nici dendrologia pomii. Atunci cnd ne interpretarea Bibliei 189 ^ punem astfel de ntrebri ncuietoare despre anumii erpi i anumii pomi celelalte referine la ele din Apocalipsa ne vin n ajutor. Dai-mi voie acum s mai dau un exemplu pentru necesitatea de a lsa Scriptura s interpreteze Scriptura. Cnd eram student la Cambridge, mi amintesc c am fost foarte ncurcat de versetul care spune c cele zece porunci au fost scrise pe table de piatr de degetul lui Dumnezeu (Ex. 31:18; Deut. 9:10). Mi se cerea s-o cred literal? A aprut ntr-adevr un deget divin care a gravat cumva literele ebraice n piatr? Desigur, nu este imposibil, fiindc s-au artat degetele unei mini de om i au scris n faa sfenicului, pe tencuiala zidului palatului mprtesc" n cazul regelui Belaar, anunnd cderea sa iminent (Dan. 5:5, 24-28). Dar astzi nu snt chiar att de sigur c trebuie s nelegem literal afirmaia despre degetul lui Dumnezeu ce a scris Legea, pentru c acum am citit Biblia mai amnunit i am gsit i alte referine la degetele lui Dumnezeu, toate fiind simbolice. Astfel, David sa referit la ceruri ca lucrarea degetelor lui Dumnezeu (Ps. 8:3). i iari, dup plaga pduchilor de pe oameni i animale, vrjitorii Egiptului iau spus lui Faraon Aici este degetul lui Dumnezeu", iar dup ce Isus a nceput s scoat demoni, a susinut c o face cu degetul lui Dumnezeu" (Ex. 8:19; Luca 11:20). Dac referina la degetul lui Dumnezeu scriind Legea este comparabil cu celelalte referine, se pare c degetul lui Dumnezeu" este o figur de stil biblic pentru intervenia imediat a lui Dumnezeu fie n creaie (cerurile), n revelaie (Legea), n judecat (plgile) sau n mntuire (exorcizarea demonilor). O asemenea interpretare ar urma principiul armoniei. Un alt exemplu pentru importana nelegerii fiecrei pri din nvtura Scripturii despre orice subiect n lumina ntregului este a doua venire a lui Hristos. Ar fi uor (i Periculos) s selectm textele cu care s ne construim doctrina. Astfel, unele pasaje arat c ntoarcerea lui Hristos va fi ca Persoan i vizibil, c va veni n acelai fel" cum a plecat (Fapte 1:11). Dar nainte de a fora nelesul c venirea va fi un fel de revers al nlrii, ca rularea invers a unui film, i dac Hristos i va pune piciorul exact n locul de pe Muntele Mslinilor de unde s-a nlat, trebuie s vedem ce a zis Isus, ca s putem rspunde celor ce vor s localizeze ntoarcerea Lui: 190 S nelegem Biblia Cci, cum iese fulgerul i lumineaz de la o margine cerului pn la cealalt, aa va fi i Fiul omului n ziua Sa (Luca 17:24; comp. Mat. 24:27).

Cretinul cu adevrat biblic, dornic s fie credincios ntregii Scripturi, va dori s fac dreptate pentru amndou aceste nvturi. Venirea Domnului va fi ntr-adevr personal, istoric i vizibil, dar va fi i cu putere i slav mare", la fel de universal ca i fulgerul, un eveniment transcendent pe care toat populaia, din amndou emisferele, l va vedea simultan. n ultimele exemple pentru nevoia de a vedea Scriptura ca ntreg, vreau s spun ceva despre legea mozaic i mplinirea profeiei. Aceasta va aduce lumin asupra relaiei dintre Vechiul i Noul Testament i, astfel, i asupra problemei revelaiei progresive. Principiul armoniei nu neag c exist progresie n revelaia lui Dumnezeu i a scopului Su, dar mai degrab accentueaz c progresia nu a fost de la eroare la adevr, ci de la adevr la mai mult adevr. S lum Legea lui Moise. i n Vechiul Testament, i n Noul, se recunoate c Legea lui Moise a fost Legea lui Dumnezeu. Moise a fost doar intermediarul prin care Dumnezeu a dat poporului Su Legea. Dar originea divin a Legii nu nseamn c ea i leag i pe cretini? Nu, pentru c Legea lui Moise a fost un cod complex, constnd din instruciuni morale, reguli ceremoniale i statute civile. Noul Testament arat clar c regulile ceremoniale snt acum nvechite, templul, preoia i jertfele fiind mplinite n Hristos, iar legile n privina hranei au fost abolite de El." Legile civile ale lui Moise snt nc importante ca indicatori ai neprihnirii i dreptii divine, dar nici o biseric sau naiune nu snt obligate s le adopte i s le aplice astzi. Snt cteva motive pentru aceasta. n primul rnd, codul civil al lui Moise a fost alctuit pentru un popor care era al lui Dumnezeu prin rscumprare; ei erau simultan popor i biseric, n timp ce astzi nici o biseric nu este un popor i nici un popor biseric. Alt motiv este c a fost adaptat unui popor n formare, care a fost mai nti o comunitate nomad i apoi agricol. Dar legea moral a lui Moise nu trebuie abrogata.
M

Observai cum snt folosite cuvintele umbr" i chip" n Evrei 8:5; 9:24; 10:1 i comentariul lui Marcu n Marcu 7:19.

Interpretarea Bibliei

191 Dimpotriv, nc are putere. Isus a murit pentru ca exigena legii cu privire la neprihnirea noastr s poat fi mplinit n noi i Duhul Sfnt scrie Legea lui Dumnezeu n inima noastr (Rom. 8:3-4; Ier. 31:33, comp. 2 Cor. 3:6-8). Articolul VII din cele Treizeci i nou de articole ale Bisericii Angliei rezum aceste deosebiri n felul urmtor: Dei legile date de Dumnezeu lui Moise, ca impresionante ceremonii i rituri, nu-1 leag pe nici un cretin i nici preceptele lor civile nu trebuie urmate n vreo societate, totui, nici un cretin nu este eliberat de ascultarea poruncilor numite morale. Trecem acum de la lege la profeie. Marea convingere a autorilor Noului Testament este c odat cu Isus au venit zilele de pe urm" prezise pretutindeni n Vechiul Testament i c, n El i n poporul Su, i-au gsit mplinirea marile promisiuni ale lui Dumnezeu. Pavel a putut afirma n faa regelui Agrippa: Am mrturisit naintea celor mici i celor mari, fr s m deprtez cu nimic de la ce au spus proorocii i Moise c are s se ntmple ... (Fapte 26:22) Exist unele nenelegeri ntre cretini n legtur cu mplinirea literal a promisiunilor Vechiului Testament despre viitorul Israelului i cu problema dac statul modern Israel i teritoriile ocupate de el n ara Sf nt snt mcar mplinirea lor parial. Desigur, Dumnezeu are un mare viitor pentru iudei, ceea ce este artat n mod metaforic de Pavel prin altoirea la loc n mslin a ramurilor ce au fost tiate (Rom. 11:13-27). Dar nicieri n Noul Testament nu este pomenit vreo ntoarcere literal a evreilor n ara promis. Accentul covritor al Noului Testament este c biserica cretin este acum Israelul lui Dumnezeu", cei tiai mprejur", o seminie aleas, o preoie mprteasc, un neam sfnt, un popor pe care Dumnezeu i 1-a ctigat ca s fie al Lui" (Gal. 6:16; Fii. 3:3; 1 Petru 2:9), i c marile promisiuni fcute de Dumnezeu lui Avraam despre

urmai i ar se mplinesc n mod spiritual n Hristos i biserica Lui: 192 S nelegem BiblM lnerpretarea Bibliei nelegei i voi dar, c fii ai lui Avraam snt cei ce au| credin ... cei ce se bizuiesc pe credin snt binecuvntai mpreun cu Avraam cel credincios. Hristos ne-a rscumprat din blestemul Legii fcndu-Se blestem pentru noi ... pentru ca binecuvntarea vestit lui] Avraam s vin peste Neamuri n Hristos Isus, aa ca prin credin noi s primim Duhul fgduit... i dac sntei ai lui Hristos, sntei smna" Iun Avraam, motenitori prin fgduin.16 Ca s fim mai exaci, mplinirea profeiilor Vechiului] Testament are de obicei trei etape. Mai nti, este o mplinire imediat sau literal. n a doua etap, cea n care trim, are loc evanghelia sau mplinirea spiritual.. ntr-o zi va veni i a treia etap, care va fi mplinirea final sau cereasc. Astfel, promisiunea fcut lui Avraam c va avea urmai fr numr sa mplinit n chip istoric n copiii lui Israel (comp. Num. 23:10; 1 Regi 4:20), se mplinete astzi n poporul lui Dumnezeu i se va consuma n cer cu o mare gloat, pe care nu putea s-o numere nimeni" n jurul tronului (Apoc. 7:9). Un alt exemplu, profeii Vechiului Testament au prezis rezidirea Templului i a existat o mplinire imediat i literal sub Zorobabel. Dar astzi Biserica cretin este un Templu sfnt n DomnuL.un loca al lui Dumnezeu, prin Duhul" " i trupul cretinului de asemenea (1 Cor. 6:19-20). Dar n Ierusalimul cel nou sau ceresc nu va fi nici un templu separat, pentru c Domnul Dumnezeul cel Atotputernic i Mielul snt pentru totdeauna Templul din mijlocul poporului Su (Apoc. 21:3, 22). Vreau s subliniez n ncheiere c cele trei principii de interpretare biblic de care neam ocupat nu snt arbitrare. Ele deriv din nsui caracterul Bibliei ca i Cuvntul lui Dumnezeu scris, precum i din caracterul lui Dumnezeu, aa cum este El revelat n ea. Cutm nelesul natural deoarece credem c Dumnezeu
16

Gal. 3:7, 9,13,14, 29, comp. Rom. 4:13,16. n versetul 13, promisiunea lui Dumnezeu fcut lui Avraam i urmailor si este c ei vor moteni lumea", comp. 1 Cor. 3:21-23. " Efes. 2:21-22; comp. 1 Cor. 3:16. Gndii-v i cum a vzut lacov includerea neamurilor n Biseric ca o mplinire a promisiunii lui Dumnezeu fcut prin Amos c va rezidi ruinele casei lui David. Fapte 15:1318; Amos 9:11-12.

193 intenionat ca revelaia Lui s fie o comunicare clar i uor de neles cu fiinele omeneti. Cutm nelesul original deoarece credem c Dumnezeu a adresat Cuvntul Su celor ce l-au auzit primii i poate fi neles de generaiile urmtoare numai n msura n care ele l neleg istoric. Noi putem nelege mai deplin dect primii care au auzit (ex. profeiile despre Hristos), dar nu putem nelege ceva cu totul diferit. Cutm nelesul general deoarece credem c Dumnezeu este consecvent i c revelaia Lui de asemenea este consecvent. Deci cele trei principii (al simplitii, istoric i al armoniei) izvorsc parial din natura lui Dumnezeu i parial din natura Scripturii ca i comunicare clar, istoric i consecvent de la Dumnezeu pentru oameni. Ele ne dau responsabilitatea de a trata Scriptura ntr-un mod ce coincide cu concepia noastr despre ea. \ 194 S nelegem Bil

8
Rostul Bibliei
R

ostul Bibliei

195 Un lucru fundamental pentru credina noastr cretin este convingerea c Dumnezeul nostru, departe de a fi mort i fr glas, este viu i vorbete. El ne-a transmis un mesaj precis n contexte istorice i geografice precise i a fcut ca acesta s fie scris i pstrat n Biblie. Mai mult, aa cum am vzut, exist motive puternice pentru acceptarea autoritii Bibliei, precum i principii solide care s ne ndrume n interpretarea ei. i cei cu asta? De ce neam pierdut atta timp cu problemele acestea? Numai dintr-un singur motiv, i anume c Dumnezeu nc mai vorbete prin ceea ce a spus. Ceea ce a spus n urm cu secole are o relevan vital pentru oamenii contemporani. Biblia nu este un obiect antic al crui loc potrivit ar fi muzeul. Din contr, este o candel" pentru picioarele noastre i o lumin" pe crarea noastr. (Ps. 119:105, comp. 2 Petru 1:19). Cuvintele lui Dumnezeu pot fi sfetnicii" notri n toate nedumeririle vieii moderne. Ele dau nelepciune i pricepere celor simpli (Ps. 119:24, 30; 19:7) Dar faptul c obinem un folos de pe urma Scripturii depinde de cum o folosim i de rspunsul pe care l dm mesajului ei. Una din plngerile repetate ale lui Dumnezeu n relatarea biblic este c poporul Su a rmas mereu surd la cuvntul Su. Mesagerii Lui au trebuit s pledeze mereu naintea Israelului: Astzi, dac i auzi glasul, nu-i mpietri inima... (Ps. 95:7) n cele din urm, exist numai dou atitudini posibile faa de cuvntul lui Dumnezeu: s-1 primeti sau s-1 respingi. Cei care snt receptivi la el snt descrii prin figuri de stil pline de viaa. e spune c tremur" naintea lui, numai pentru c este cuvntul Dumnezeului Cel Mare (Isa. 66:2, 5; Ezra 9:4). l preuiau ca pe aur i l savurau ca pe miere (Ps. 19:10; 119:103, 127). Se bucurau de el ca cel ce gsete o mare prad". nsetau dup el cu ardoarea unui nounscut (Ps. 119:162; 1 Pet. 2:2). Pe de alt parte, despre cei care-1 resping se spune c i-au astupat urechile i refuz s asculte; ei i-au nepenit gtul" i urmeaz pornirile inimii lor rele" (ex. Ier. 17:23; 18:12; 19:15). Nu exist exemplu mai notoriu ca cel al regelui Ioiachim care, n timp ce i se citea sulul cu cuvintele lui Dumnezeu scrise de Ieremia, a luat un briceag s-1 taie n buci i le-a aruncat n foc pn ce tot sulul a ars (Ier. 36:21-23). Tot astfel, i Isus i-a prevenit pe contemporanii Si asupra rspunsului la nvtura Lui. n Pilda semntorului, pmntul diferit pe care cdea smna voia s exemplifice receptarea diferit a Cuvntului lui Dumnezeu de ctre oameni. Isus a insistat solemn c n Ziua de Apoi vom fi judecai de cuvntul rostit de El (Ioan 12:47-48). Toi ne cldim viaa pe o temelie. Cei care i-o zidesc pe o stnc, a cror cas va supravieui furtunilor i judecii, snt cei ce ascult nvtura lui Hristos i o pun n aplicare (Mat. 7:24-27). Pentru nceput, a asculta presupune timp. Credem ntr-adevr c Dumnezeu a vorbit i cuvintele lui Dumnezeu snt pstrate n Scriptur, iar atunci cnd le citim sar putea s auzim vocea lui Dumnezeu adresndu-ni-Se nou? Atunci nu vom mai regreta timpul destinat ascultrii. n loc de aceasta, ar trebui ca toi s ne artm protestul mpotriva acestei alergri a vieii secolului douzeci i s ne strduim s regsim arta meditaiei pe care am pierdut-o. Biserica modern nu

are nevoie de o cunoatere ntmpltoare i superficial a Scripturii, ci mai degrab s asculte ndemnul Stpnului nostru: Voi ascultai bine ce v spun" (Luca 9:44). Nu exist nici un secret deosebit privind modul n care s-o faci. Este nevoie doar de timp, rscumprat intenionat din vieile noastre ocupate, n care revii mereu i mereu la Scriptur n gndul tu, pn ce se aprofundeaz n inim i astfel pune n ordine tot ce gndim i facem. Cei ce cuget zi i noapte" n felul acesta la Cuvntul lui Dumnezeu snt numii binecuvntai" (Ps. 1:1-2; 119:97; Ios. 1:8). Dac nu e nici un secret, nu exist nici reguli stricte. De 196 S nelegem Biblia exemplu, practicarea zilnic a timpului de prtie n citirea Bibliei i rugciune, de preferin la nceputul i sfritul zilei, nu este o tradiie inviolabil. A rezistat cu siguran testului timpului i a adus un profit nespus de mare multor generaii de cretini. Eu nsumi snt suficient de demodat ca si mai cred nc o disciplin extrem de valoroas. Dar este totui numai o tradiie, nu este stabilit de Scriptur. Deci nu avem libertatea de a o aduga la decalog ca un fel de a unsprezecea porunc, nici nu a fost posibil acest obicei nainte de inventarea tiparului i posibilitii ca toi s aib Biblii ieftine. A insista c acest exerciiu este indispensabil vieii cretine ar nsemna s descalificm milioanele de cretini care au trit n primele cincisprezece secole i multe alte milioane din zilele noastre, care nu tiu s citeasc. Marea valoare a rugciunii i meditaiei asupra Scripturii (orict de scurte) de la nceputul zilei este c ne pregtete s purtm responsabilitile zilei i s nfruntm ispita. Nu este nelept, ca s nu spunem altfel, s mergem la lupt nenarmai. Totui, mama care trebuie s pregteasc micul dejun i apoi s-1 ajute pe so s mearg la slujb i copiii la coal, este nevoit poate s amne timpul ei cu Dumnezeu pn mai trziu, n timp ce capul familiei, care pleac disdediminea prefer si rezerve un timp din pauza de prnz. Orict ar fi de ncrcat programul zilnic al cuiva, cei aflai n numrul crescnd de persoane ce lucreaz cinci zile pe sptmn ar trebui s-i rezerve mai mult timp la sfritul sptmnii pentru a citi Biblia i a se ruga. Duminica dup-masa sau chiar duminica seara ofer multe posibiliti, pentru c nu gsim nimic n Scriptur care s cear cretinilor s mearg n fiecare duminic de dou ori la biseric! Mai mult, dac rugciunea n familie nu este posibil de luni pn smbt, din cauz c serviciul i coala implic mese la diferite ore, la sfritul sptmnii este bine s fie un timp, orice form ar lua, n care familia, adunat la un loc, s-L onoreze pe Dumnezeu. Dar nu numai prin lectura Bibliei individual sau n familie putem auzi Cuvntul lui Dumnezeu. Se poate i printrun grup de studiu biblic, organizat la biseric sau la noi acas, i (n special) prin expunerea public a Scripturii n biseric. A vrea foarte mult ca acest lucru s fie luat mai n serios de cretini. Este uor s nvinuieti amvonul, dar adesea cei din bnci au la Bibliei 197 amvon lucrarea pe care i-au dorit-o. Dumnezeu i-a spus lui Ieremia: Grozave lucruri, urcioase lucruri se fac n ar. Proorocii proorocesc neadevruri, preoii stpnesc cu ajutorul lor i poporului meu i plac aceste lucruri ... (Ier. 5:30-31) Bisericile au o responsabilitate mult mai mare dect recunosc n general pentru lucrarea din ele. Ele trebuie s-1 ncurajeze pe pastor s prezinte Scriptura. Oamenii trebuie s vin la biseric cu o atitudine receptiv i deschis, de preferin cu Biblia, nsetai s asculte ce are s le spun Dumnezeu prin lecie i predic. Ar fi nelept i s se ncerce reinerea mesajului, poate notnd textul pe o foaie i meditnd asupra lui n restul sptmnii. Iar dac biserica unde mergem nu este binecuvntat cu o lucrare de expunere biblic, casetofonul modern pune la dispoziia multor

oameni lucrarea altor nvtori biblici, pentru audiere individual sau n grup. Problema cea mai important nu este cum anume ncearc s primeasc mesajul lui Dumnezeu un cretin sau o familie cretin; ce este vital e ca ntr-un anumit fel, la o anumit dat, i asta n mod regulat, s nvm s ascultm Cuvntul lui Dumnezeu i s ne hrnim inimile cu El. Aceast ascultare a glasului lui Dumnezeu din i prin Cuvntul Su este doar nceputul. Nu este suficient s cunoatem aceste lucruri", a spus Isus; vom fi binecuvntai numai dac le facem" (Ioan 13:17), deoarece conform Noului Testament, adevrul este ceva ce trebuie fcut", nu numai cunoscut" (ex. 1 Ioan 1:6, literal). Poate c nici un apostol nu a spus-o mai limpede ca Iacov, fratele Domnului, care a scris: Fii mplinitori ai Cuvntului, nu numai asculttori, nelnduv singuri (Iac. 1:22). A mplini" adevrul nseamn a face ceea ce ne nva, a traduce mesajul su n aciune. Aceasta sun simplu, dar are implicaii profunde pentru c adevrul pe care trebuie si mplinim" este att de bogat. Vreau s art cinci aspecte ale modului de via al celui care mplinete Cuvntul". 198 S nelegem Bibi

nchinarea
n primul rnd, nchinarea. nchinarea este imposibil fr cunoaterea adevrului. Admit c Pavel a gsit n Atena un altar pe care scria unui Dumnezeu necunoscut". Dar este ridicol sa ncercm s ne nchinm unui Dumnezeu pe care nu-L cunoatem, pentru c dac nu-L cunoatem, nu tim ce fel de nchinare dorete. i invers, ndat ce am nceput s-L cunoatem pe Dumnezeul cel viu i adevrat trebuie s ne nchinm Lui. Cu ct l cunoatem mai bine, cu att ne vom da seama c El merit devotamentul nostru, pentru c a ne nchina nseamn s ludm numele lui Dumnezeu, s slvim cine i ce este El n splendoarea fiinei Lui i a lucrrilor Sale: S laude Numele Domnului! Cci numai Numele Lui este nlat: mreia Lui este mai presus de pmnt i de ceruri (Ps. 148:13). Fiindc nchinarea este ntotdeauna rspunsul pe care-1 dm adevrului lui Dumnezeu pe care-1 primim, Cuvntul lui Dumnezeu (revelaia Lui) este cel care trezete n mod suprem nchinarea naintea lui Dumnezeu. Prin urmare, Biblia are un loc indispensabil att n nchinarea public, ct i n cea intim, n orice nchinare public trebuie s se citeasc din Biblie i s se dea un ndemn sau o nvtur bazat pe pasajul respectiv (comp. Neem. 8:8; 1 Tim. 4:13). Departe de a fi inoportune n serviciul divin, amndou snt eseniale pentru nchinare. Deci cei ce au privilegiul de a ine lecii n biseric trebuie s se strduiasc s neleag pasajul, iar cei chemai s predice trebuie s studieze contiincioi att Cuvntul lui Dumnezeu, ct i lumea omului pentru a o lega pe una de cealalt. Numai atunci cnd Dumnezeu vorbete prin Cuvntul Su, fcndu-Se cunoscut n mreia slavei i harului Su, biserica se nchin naintea Lui. Acelai principiu se aplic i nchinrii personale. Pe lng o rugciune smerit pentru lumin, este bine s ne nchinm i s ne rugm dup ce citim n Biblie, pentru c din Scriptur aflm cui trebuie s ne nchinm i cum s ne rugm du~" voia lui Dumnezeu (1 Ioan 5:14; Ioan 15:7).
Rostul Bibliei

199

pocina i credina
A doua trstur a celui ce mplinete Cuvntul" este pocina, deoarece Cuvntul lui Dumnezeu ne spune cine sntem noi i cine este El, ne descoper pcatul nostru i ne cheam si mrturisim

i s renunm la el. Mai multe comparaii plastice din Scriptur subliniaz acest adevr. Cuvntul lui Dumnezeu este ca o oglind ce ne arat aa cum sntem (Iac. 1:23-25), ca o sabie ce ptrunde n contiina noastr ncrcat (Efes. 6:17; Evrei 4:12; Fapte 2:37), ca un ciocan i ca un foc ce trebuie s ne zdrobeasc i s ne purifice (Ier. 23:29). Ori de cte ori citim Scriptura, l auzim pe Dumnezeu spunndu-ne: Aa vorbete Domnul otirilor, Dumnezeul lui Israel: ndreptaiv cile i faptele ... Luai dinaintea ochilor Mei faptele rele pe care le-ai fcut! ncetai s mai facei rul! nvaiv s facei binele ... (Ier. 7:3; Isa. 1:16-17) A treia trstur a celui ce mplinete Cuvntul" este credina. Credina este o parte integrant a vieii cretinului, fiindc fr credin este cu neputin s fim plcui Lui!" (Evrei 11:6). Cretinii snt de multe ori descrii n Noul Testament drept credincioi" care prin credin i rbdare motenesc fgduinele" (Evrei 6:12). Dar, de obicei, credina este neleas greit. Ea nu nseamn s ne silim s credem ceva de care ne ndoim foarte tare c ar fi adevrat, ci nseamn s te bazezi cu ncredere pe Cel ce este adevrat. Credina nu poate exista n vid sau izolat; ea este ntotdeauna ncrederea ca rspuns dat unei persoane vrednice de ncredere. Nu trebuie s punem niciodat n contrast credina cu cunoaterea, ca i cnd ar fi incompatibile, deoarece credina se bazeaz pe cunoatere: Cei ce cunosc Numele Tu se ncred n Tine" (Ps. 9:10). Ne ncredem n Dumnezeu pentru c tim c El este vrednic de ncredere. Cum? Pentru c aa ni Sa revelat El. Cnd citim n Scriptur despre caracterul i faptele mree ale lui Dumnezeu, despre credincioia Lui fa de legmntul Su dea lungul istoriei Israelului, despre fgduinele Lui nespus de mari i scumpe" (2 Petru 1:4), despre Isus Hristos n care toate promisiunile lui Dumnezeu snt da" (2 Cor. 1:20) i despre oamenii de credin care au fost pe deplin ncredinai c El ce
200

S nelegem fgduiete poate s i mplineasc" (Rom. 4:21), credina noastr se nsufleete, se hrnete i se maturizeaz. Atunci nu mai are rost s ne plngem c suferim de nencredere cronic sau si invidiem pe alii (ce na da s am credina ta"), de parc lipsa credinei ar fi, ca i temperamentul nostru, o dispoziie congenital ce nu poate fi schimbat. Dumnezeu ne d i mijlocul de a crete n credin: Credina vine n urma auzirii, iar auzirea vine prin Cuvntul lui Hristos (Rom. 10:17). Pentru a crede avem nevoie de timp i trebuie s auzim. Cretinul care vrea s creasc n credin trebuie s petreac timp meditnd la Cuvntul lui Dumnezeu i va descoperi n curnd ce nseamn mngierea pe care o dau Scripturile" (Rom. 15:4).

Ascultarea
Ascultarea este al patrulea mod n care putem deveni mplinitori" ai Cuvntului, nu numai unii care l aud. Dar ascultarea implic i supunerea n faa autoritii i aceasta este ceva demodat astzi. Totui, dac Isus Hristos a trit n smerenie i ascultare de Cuvntul lui Dumnezeu, ascultndul poruncile i creznd n promisiunile Lui, fr ndoial c i noi trebuie s facem la fel. Ucenicul nu este mai mare ca stpnul su. Isus a mers i mai departe i nea artat c, exact aa cum vechiul Israel trebuia sai arate dragostea fa de Dumnezeu ascultndu-L, i ucenicii cretini trebuie s-i arate dragostea fa de Hristos prin ascultare: Dac M iubii, vei pzi poruncile Mele ... Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete ... Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu ... Cine nu M iubete, nu pzete

cuvintele Mele ... (Ioan 14:15, 21, 23, 24) Cred c ar trebui s fim mai recunosctori fa de Dumnezeu dect sntem n general, pentru c El i-a revelat att de clar voia Lui n legtur cu att de multe lucruri, fiindc primul pas spre o via sf nt este a cunoate ce este i ce nu este pe placul lui
Hostul Bibliei

201 Dumnezeu (comp. 1 Tes. 4:1). Deci, cea mai mare ambiie a cretinului este s triasc dup Scriptur" (vezi 1 Cor. 4:6), pentru c nu exist nici un alt mod de a fi siguri c trim dup voia Lui. Asta e valabil i pentru neprihnirea social, i pentru cea personal, pentru c voia lui Dumnezeu din Cuvntul lui Dumnezeu pentru oamenii care cred n Dumnezeu se refer la ntreaga noastr via. Ea ne spune s-L iubim pe Dumnezeu, s avem stpnire de sine, s-1 iubim pe aproapele nostru i s-i slujim. Porunca de a-mi iubi aproapele are multe ramificaii, pentru c aproapele meu are i trup, i suflet, i triete, prin rnduiala lui Dumnezeu, ntr-o comunitate. Deci nu pot spune c-1 iubesc dac neglijez starea lui fizic sau social. Am vzut deja cu ct srguin proclamau profeii evrei neprihnirea lui Dumnezeu. Casa, piaa, tribunalul, ferma -toate erau locuri n care trebuia practicat neprihnirea, i acolo unde nu era, avea s vin judecata lui Dumnezeu. Profeii erau fr fric n ai striga ameninrile mpotriva celor ri, a negustorilor ce i nelau clienii folosind greuti i msuri false, mpotriva proprietarilor lacomi care luau cas dup cas i ogor dup ogor pn nu mai aveau loc, mpotriva judectorului ce pervertea dreptatea lund mit de la cei bogai i-i condamna pe cei sraci, mpotriva soului ce profana instituia divin a cstoriei i cminului prin necredin sexual, mpotriva cmtarilor care cereau dobnzi exorbitante, chiar i mpotriva regelui ce-i asuprea poporul n loc si serveasc. n contrast, Cartea Proverbelor, plin de nelepciune practic, preamrete virtutea, cinstea, hrnicia, generozitatea, smerenia, castitatea i dreptatea. i apostolii, n seciunile etice ale epistolelor lor, au pus mare accent pe neprihnirea social. Ei arat cum trebuie s fie relaiile dintre so i soie, prini i copii, patroni i angajai. Pavel expune gravitatea tolerrii n comunitatea cretin a unor pcate cum snt partidele din cauza cultului personalitii, certurile i imoralitatea. Mincinosul trebuie s nvee s spun adevrul, iar houl s-i ctige existena pentru ca si poat ajuta pe cei n nevoie. Trebuie s se renune la orice amrciune, fnnie, vorbire de ru i rutate. Cretinii trebuie s fie blnzi, cu inim bun, rbdtori, tolerani i chiar (cum a nvat Isus) s-i iubeasc i s-i ajute dumanii. Iacov vorbete vehement
202

S nelegem Biblia mpotriva deosebirilor de clas n prtia cretin, mpotriva limbilor nedomolite i mpotriva geloziei i ambiiei egoiste. n ultimul capitol al epistolei sale sun ca un profet al Vechiului Testament, condamnnd bogaii pentru luxul lor i tratamentul fraudulos al lucrtorilor lor. Este adevrat c snt multe probleme etice complexe ale lumii moderne la care Biblia nu d un rspuns direct, dar avem n ea principiile pe baza crora trebuie s ne formm o judecat cretin responsabil. Fie c problema este rzboiul sau revoluiile violente, poluarea, pornografia sau srcia, sau o teorie politic i economic, nu putem scpa de truda i uneori durerea de a ncerca s formulm opinii cretine bazate pe Biblie.

Mrturia
A cincea trstur a cretinului ce mplinete" Cuvntul lui Dumnezeu este mrturia, pentru c

adevrul nu poate fi ascuns sau monopolizat. Dac ni sau deschis ochii i l-am primit, ne aflm sub obligaia de al transmite. Noi sntem nite ispravnici ai tainelor lui Dumnezeu" (1 Cor. 4:1), cei care pstrm secretele Lui. Nu numai c trebuie s depunem mrturie despre Hristosul pe care am ajuns s-L cunoatem, dar nu putem depune mrturie fr s tim aceasta. Cuvintele martor" i mrturie" snt foarte devalorizate i se folosesc uneori pentru a descrie un fel de ncercare de autobiografie religioas, dar martorul cretin este martor pentru Hristos, iar Hristosul despre care trebuie s mrturisim nu este doar Hristosul experienei noastre personale, ci Hristosul istoric, Hristosul mrturiei apostolice. Nu exist alt Hristos. Deci, dac Scriptura duce la mrturie, mrturia depinde de Scriptur. Deci Biblia are un loc esenial n viaa cretinului, fiindc revelaia lui Dumnezeu duce la nchinare, avertismentele lui Dumnezeu la pocin, promisiunile lui Dumnezeu la credin, poruncile lui Dumnezeu la ascultare i adevrul lui Dumnezeu la mrturie. Nu este exagerat s spunem c fr Scriptur viaa cretinului este imposibil. Este adevrat c n lume exist nc muli analfabei ce nu pot citi Biblia. Alii tiu citi, dar nu o fac, sau nu prea o fac, fie din cauza mediului cultural, fie din cauza revoluiei electronice sau din cauza tendinei interioare de mpotrivire. Putem noi spune c ei nu snt capabili de a tri o
Hostul Bibliei 203

via cretin? Ba da, desigur. Dac (dintrun oarecare motiv) ei nu citesc Scriptura i nu mediteaz singuri, snt obligat s spun c vor fi foarte sraci spiritual. Dar ei pot cu siguran s primeasc Cuvntul lui Dumnezeu i n alte moduri, aa cum am artat mai nainte - prin predici, studiu n grup, mass media i comunicare de la om la om. Cu toate acestea, Cuvntul lui Dumnezeu ne este indispensabil, prin orice mijloace l-am primi. Isus nsui a artat c nu exist nici o ndoial n privina aceasta, cnd a citat din Deuteronom: Omul nu triete numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu (Mat. 4:4). Cuvntul lui Dumnezeu este la fel de esenial pentru viaa noastr spiritual, cum este hrana pentru trupul nostru. Viaa i sntatea snt - n sens literal - imposibile fr ea. Prin Cuvntul Su, Dumnezeu implanteaz n noi via spiritual (Iac. 1:21; 1 Petru 1:23-25). Prin acelai Cuvnt El ne nva, ne ndrum, ne hrnete, ne ncurajeaz i ne ntrete, ntr-adevr, numai prin Cuvntul Lui poate omul s ajung la maturitate i devine destoinic pentru orice fapt (2 Tim. 3:17). bun'