Sunteți pe pagina 1din 21

Supravieuind adolescenei

Jim Burns

Editura Noua Speran

Cuprins
Cuvntul autorului Un cuvnt pentru prini i lucrtorii de tineret 7 9

Partea nti

Construirea unei imagini sntoase despre sine


1. nva s i plac de tine nsui 2. Nu ezita: ia hotrri bune 13 21 29 39 45 55

3. Formarea unei imagini pozitive despre sine 4. Presiunea anturajului i respectul de sine 5. Controlarea emoiilor: sunt eu normal? 6. Veti bune pentru oamenii imperfeci

Partea a doua

Cum aplicm?
7. Prietenii i respectul de sine 8. 10. 11. Sexualitatea Cum s te nelegi cu prinii 9. ntlnirile 69 75 87 97 109 131 143 145 147

Gunoi intr/Gunoi iese: influena muzicii rock, a filmelor i a televiziunii asupra respectului de sine

12. Ia decizii nelepte n privina drogurilor i a alcoolului 119 13. Abuzurile sexuale n ncheiere Note Ghid de studiu

Cuvntul autorului
Faptul c am reuit s scriu aceast carte constituie o mare bucurie pentru mine. Ea conine ntmplri i principii care mi reamintesc ct de binecuvntai suntem Cathy i cu mine s avem att de muli prieteni. Suntem o familie nconjurat de oameni minunai. Cu riscul de a omite din acest proiect oameni importani, doresc totui s recunosc c, fr ajutorul i ncurajarea unora dintre ei, aceast carte ar fi rmas la stadiul de vis. i mulumesc, drag Cathy, pentru atitudinea ta pozitiv fa de scrierea acestei cri, pentru ncurajrile care m-au determinat s merg nainte i pentru modelul tu cretin de via. n tot acest timp Christy, Rebecca i Heidi s-au ntlnit mai rar cu tatl lor i chiar i aa mi-au furnizat simul realitii i doza necesar de bucurie pentru a m putea concentra asupra scrierii prezentei cri. Mii de mulumiri scumpilor notri prieteni care ne-au sprijinit foarte mult, Dale i Karen Walters, pentru prietenia lor. i mulumesc, Karen, pentru c nu i-ai pierdut rbdarea cu manuscrisul meu scris de mn, ci ai perseverat pentru a finaliza acest proiect. De asemenea, colaborarea cu directorul de la Institutul Naional Youth Ministry, Jill Corey, este o parte foarte important a tuturor proiectelor din viaa mea. Jill, i mulumesc pentru idealul tu de a face o lucrare de calitate. Munca mea poart n ntregime amprenta ta. Datorez multe mulumiri lui Bob i Cleva Howard pentru sprijinul i ncurajrile lor extraordinare. Le mulumesc i lui Bill Greig i Kyle Duncan de la editura Regal Books i minunailor oameni de la Gospel Light pentru prietenia i relaia lor profesional cu institutul nostru. Dar cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg i nu obosesc (Isaia, 40:31).

Un cuvnt pentru prini i lucrtorii de tineret

Nu am avut niciodat vrsta lor! Este adevrat, am avut 11, 12 i 13 ani, dar nu am avut niciodat vrsta lor. Adolescenii de astzi experimenteaz att de multe lucruri la o vrst tot mai fraged. Drumul dintre copilrie pn la starea de adult pe care noi l numim adolescen produce uneori spaime. Este un drum ntre dependen i independen. Adolescena este o perioad a experimentrii i a explorrii. Se confrunt cu aspecte care au un impact covritor asupra vieii, cum ar fi prerea despre sine, sexualitatea, prietenia cu cei de sex opus, presiunea anturajului, emoiile, drogurile i Dumnezeu. Adolescentul i preadolescentul tu are nevoie de tine acum mai mult dect nainte pentru a-l ajuta s parcurg labirintul adolescenei. Evident, adolescenii se maturizeaz n cele din urm. Ei supravieuiesc adolescenei din punct de vedere fizic. Dar unii oameni nu reuesc niciodat pe deplin s-i depeasc obiceiurile i emoiile deprinse n aceti ani de formare. Construirea unei temelii solide i pozitive n timpul adolescenei nu este o sarcin uoar, dar aceast temelie este vital dac se tinde spre o via de adult bogat i echilibrat. n timpul acestei perioade critice este imperios necesar s-i ajutm pe tineri s:

i dezvolte un sentiment al identitii; Stabileasc relaii sntoase; Ia decizii importante.

10

i n t ro d u ce re

Acesta este subiectul crii de fa. Supravieuind adolescenei este o carte care pune accentul pe relaii. Eu ncerc s-i determin pe tineri s ia hotrri pozitive i s-i ajut s renune la hotrrile negative. nc de la prima pagin a acestei cri i ndemn pe tineri s recunoasc adevrul c hotrrile pe care le iau astzi vor avea influen asupra tuturor zilelor vieii lor. Aceast carte a fost scris att pentru voi ct i pentru adolescenii votri. Scopul ei este s v ajute att pe voi, dar mai ales pe ei ca s ajung cu bine aduli. Aa cum bine tii, nu exist formule simple i soluii rapide atunci cnd este vorba despre creterea adolescenilor. Exact atunci cnd ncepi s nelegi cum stau lucrurile, regulile se schimb. Este nevoie de mult efort, de nelegerea culturii adolescenilor, de perseveren i de dorina de a comunica ntr-un mediu uneori ostil. Merit efortul? Bineneles. Poate c nu exist un lucru mai dificil, dar nici nu exist un lucru care s aduc mai multe recompense ca asumarea activ a rolului de a-l ajuta pe un tnr s parcurg aceast cltorie a descoperirilor. Dorina mea este s citii acest carte mpreun cu adolescenii votri i tot mpreun s hotri care sunt aspectele importante ale vieii. Am ncercat s scriu o carte foarte practic, direct (!) i ntemeiat pe principii biblice. n ghidul de studiu de la sfritul crii vei gsi ntrebri care pot stimula discuii pe marginea subiectului fiecrui capitol i am sugerat anumite activiti individuale i de grup care pot constitui lecii preioase. Tinerii nva mai bine atunci cnd interacioneaz i discut aspectele eseniale ale unui subiect. Cartea poate fi util i lucrtorilor cu tineretul n programa lor de activiti. Supravieuind adolescenei este probabil cartea cea mai important pe care am scris-o pn acum pentru c se ocup de miezul problemelor i aspectelor pe care le ntlnesc tinerii i nu se mulumete dect cu ceea ce este mai bun. Sunt convins c timpul i efortul necesare citirii acestei cri mpreun cu adolescenii votri vor aduce rezultate mai bune dect simpla supravieuire prin adolescen. mpreun putei crea o via magnific. Nu ratai aceast ans! Jim Burns

Partea nti

Construirea unei imagini sntoase despre sine

1
nva s i plac de tine nsui

n clasa a patra am avut ca nvtoare pe doamna Chun, i nc din prima zi de coal puteam fi caracterizat prin ceva unic, ns nu era un lucru de care s fiu mndru. Acest caracter unic mi-a produs multe traume i m-a stingherit mult vreme. Eram singurul biat din clas care avea pr sub bra. (De fapt i colega mea, Priscilla Shelton, avea pr sub bra, dar aceasta este o alt poveste.) S nu v nchipuii ns c prul de sub bra semna cu un tufi, dar era pr i acest lucru era destul de ru. Fiind n clasa a patra, nu doream ca cineva s tie despre acest lucru. Prima rugciune de care mi amintesc a fost: Doamne, nu m lsa s fac parte din echipa fr tricou atunci cnd jucm baschet, ci s fiu ales n echipa cu tricou. Ori de cte ori ridicam mna n clas mi acopeream cu cealalt mn locul respectiv. Poate v ntrebai ce legtur are aceast poveste a unui biat de zece ani cruia i cretea prul la sub bra cu supravieuirea n perioada de adolescen. Legtura este simpl: ceea ce i se ntmpl n anii copilriei are o influen foarte mare asupra modului n care reueti s treci peste perioada dintre 13 i 18 ani. M refer la prerea pe care o ai despre identitatea ta i dac i place sau nu de tine nsui. Povestea cu sub braul este doar una din experienele traumatice din trecutul meu. Dac ai avea timp, v-a putea spune multe incidente stnjenitoare i alte experiene care au afectat modul n care m-am privit pe

14

ca p i t o l u l u n u

mine nsumi n anii adolescenei. Am putea vorbi despre jignirile din copilrie, despre ocaziile n care am cedat presiunii anturajului i am avut sentimentul c nu am fost acceptat de aa-numiii prieteni de la coal. Sau am putea vorbi despre problemele pe care le-am avut n privina nfirii mele fizice. Dac credei c aceste lucruri nu au constituit probleme pentru mine, nchidei cartea i uitai-v din nou la coperta din spate. Cu siguran c soia mea nu s-a cstorit cu mine pentru prul meu grozav, pentru fizicul meu de atlet i nici pentru nfiarea mea de star de cinema.

Respectul sczut fa de sine afecteaz i persoana pe care tu o cunoti cel mai bine: tu nsui.

Unii oameni denumesc acest lucru cam aa: respect sczut fa de sine. De cnd m tiu am jucat jocul comparaiei; m comparam cu cei din jurul meu. Dar, ori de cte ori practicam jocul comparaiei, pierdeam. Pretutindeni vedeam oameni mai inteligeni, mai echilibrai, mai frumoi i mai talentai dect mine. Dar adevrul este c majoritatea acestor oameni (precum i muli oameni dintre cei pe care-i cunoti tu) sufer de o imagine proast despre ei nii. De asemenea, sunt convins c respectul sczut fa de sine afecteaz i persoana pe care tu o cunoti cel mai bine: tu nsui. Respectul de sine sau imaginea despre sine nsui se refer la ceea ce gndeti i simi despre tine nsui. Iar prerea ta despre propria persoan va influena toate aspectele vieii tale. Concepiile i sentimentele pe care le ai fa de tine nsui vor determina n mare msur concepia ta general despre via, dac te bucuri de ea, dac o consideri o aventur fascinant sau o consideri o nenorocire i crezi c viaa nu are nici o valoare. Apoi, concepia ta general despre via va colora toate relaiile tale cu prietenii, rudele i ali oameni. Modul n

nva s i plac de tine nsui

15

care se poart aceti oameni cu tine te va aduce la nceputul ciclului: comportarea lor va avea un efect extrem de mare asupra prerilor i sentimentelor tale despre tine nsui. (Vezi diagrama de mai jos.)1 Nicki avea obiceiul s se dispreuiasc. Chiar i atunci cnd cineva i fcea un compliment legat de felul n care i pieptnase prul sau de ct de bine i stteau hainele, ea refuza s accepte aceste complimente sincere. n profunzimea fiinei ei, se ura pe ea nsi, dei era contient c devenea o persoan tot mai negativist.

Prinii lui Nicki insistau ntr-un mod destul de enervant s nu mai fie att de aspr cu ea nsi, dar ea nu-i putea scoate din minte gndurile negative. Nu-i plcea cum arat i i ura pn i hainele. Credea c, dac ar fi fost mai nalt, ar fi fost mai frumoas. Nicki i ura de asemenea personalitatea linitit. De multe ori era suprat pe Dumnezeu c nu a creat-o altfel. Nicki era prins n cercul vicios al respectului sczut fa de ea nsi. Nu i plcea de ea i aceast concepie negativ afecta i modul n care o evaluau ceilali i felul cum se purtau cu ea. Din cauz c majoritatea vibraiilor pe care le emitea spre alii erau nefavorabile, nu primea prea mult sprijin din partea lor. Convins fiind c toi oamenii o urau, a nceput s aib o prere i mai proast despre ea nsi. Nicki nu putea ntrerupe acest cerc vicios dect dac nva s se plac pe ea nsi. A nva s te placi pe tine nsui este una din cheile transformrii adolescenei ntr-o experien pozitiv. Acesta este subiectul crii de fa.

16

ca p i t o l u l u n u

Tu eti o minune, un unicat. Uneori poate i este greu s crezi acest lucru, dar eti o capodoper. Nu mai este nimeni ca tine n ntreaga lume i acest lucru te face deosebit. Este uor s i nvingi complexele de inferioritate? Poi nva s ai o prere bun despre tine n cteva lecii simple? Rspunsul este un NU apsat. Nimeni nu afirm c luptele vieii sunt uoare. Am totui o veste bun pentru tine. i poi crea identitatea proprie i poi nva s te placi pe tine nsui. Iar vestea cea mai bun este c formarea acestei imagini sntoase despre sine nu este numai sarcina ta. Dumnezeul care a creat lumea aceasta este profund interesat de cine eti i de ceea ce devii. Iat ce cred eu n aceast privin: pentru formarea unei imagini sntoase despre tine nsui, Dumnezeu trebuie s-i fac partea Lui iar tu trebuie s-i faci partea ta. Dumnezeu i-a fcut deja partea Sa, deci nu ai altceva de fcut dect s fructifici ceea ce a fcut El pentru tine. Partea lui Dumnezeu: Dumnezeu te-a creat; El te iubete; El te accept; El te iart; El te preuiete; El te-a nzestrat cu daruri. Pe fiica mea Rebecca Joy Burns o consideram o adevrat comoar cnd era mic. Eram nnebunit dup ea i sunt i acum! ntr-o zi, pe cnd avea patru ani, m-am ntors de la serviciu dup o zi grea. Toate cele trei fiice ale mele fceau prjituri din cel mai valoros noroi al Californiei. Christy i Heidi m-au vzut, s-au uitat la mine i m-au salutat. Rebecca a venit la mine fugind i, nainte s m pot feri, a srit ateriznd direct n braele mele. Eram mbrcat cu cel mai bun costum i la gt aveam singura mea cravat. Rebecca era toat murdar de noroi i n cteva clipe am devenit i eu la fel. Ea mi-a spus: Tati, cred c i-e foame i sete. i pregtesc eu ceva. Temndu-m c m va servi cu o plcint din noroi, am spus repede: Rebecca, nu mi-e foame. Vreau doar puin ap.

nva s i plac de tine nsui

17

n fond, nici chiar un copil de patru ani nu poate grei cnd e vorba de ap. Ei bine, Rebecca s-a crat pe un scaun i a scos un pahar din bufet, lsnd urme de noroi peste tot. (Apropo, Cathy nu era acas, altfel acest lucru nu s-ar fi ntmplat.) A luat un pahar curat din cristal i l-a umplut cu ap cald de la chiuvet. Apoi a venit ncet spre mine, vrsnd ap la fiecare pas. Era att de mndr cnd mi-a ntins paharul. Cnd mi l-a dat, am observat c avea dou dintre degeelele ei murdare n ap, iar noroiul se prelingea n pahar n dou firioare maronii. Am privit la apa cald (groaznic!) i murdar (de dou ori groaznic!) din pahar. Am privit la Rebecca: era att de bucuroas c l-a servit pe Tati. Am privit la dezastrul din buctrie i am fcut ceea ce ar fi fcut orice tat iubitor: am but apa dintr-o singur nghiitur. Ce legtur are aceast poveste cu partea lui Dumnezeu n formarea unui respect sntos de sine? Dac un tat uman i preuiete att de mult fiica nct poate s bea un pahar cu ap cald i murdar, atunci Tatl nostru ceresc, care m-a creat, dorete i mai mult ceea ce este bine pentru mine. S dezvoltm puin aceast idee. Pentru c Dumnezeu te-a creat, El te iubete i te accept ca i copil al Su. El te iart prin Isus Cristos. El preuiete att de mult relaia ta cu El nct i-a sacrificat singurul Fiu pentru ca tu s ai via din belug pe pmnt i o relaie etern cu Dumnezeu. El te-a nzestrat cu posibiliti i cu un potenial care vor aduce beneficii mpriei Sale i care te vor face un om sntos i fericit. Am auzit acest adevr afirmat altfel: Dumnezeu nu finaneaz eecurile. Partea lui Dumnezeu n procesul de a nva s-i plac de tine este nsi esena imaginii despre sine. S vorbim acum despre partea pe care trebuie s o faci tu. Se poate exprima foarte simplu: modul n care aplici ceea ce Dumnezeu a fcut deja pentru tine va constitui diferena dintre o imagine pozitiv i una negativ despre tine nsui. Partea ta: Aeaz-L pe Dumnezeu pe primul loc n viaa ta.

Triete conform potenialului tu.

18

ca p i t o l u l u n u

Aeaz-L pe Dumnezeu pe primul loc n viaa ta. Isus a spus acest lucru cel mai bine: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra (Matei, 6:33). Isus ne promite c totul va fi n ordine n vieile noastre dac l aezm pe Dumnezeu pe primul loc n viaa noastr. Ne promite El o via lipsit de probleme? Nici vorb. Totui, El se ofer s aib grij de noi zi de zi atunci cnd El devine prioritar n vieile noastre. Oamenii cu un respect sczut de sine au n primul (i n cel mai important) rnd o problem spiritual. Relaia ta cu Dumnezeu influeneaz n cele din urm toate celelalte aspecte ale vieii tale. Cnd am ncercat s-I ofer lui Dumnezeu primul loc n viaa mea, relaiile mele cu prinii, cu prietenii, cu membrii familiei i chiar cu profesorii mei s-au schimbat. Aezarea lui Dumnezeu pe primul loc n viaa mea a avut un efect extraordinar asupra notelor mele de la coal, asupra muncii i sntii mele i, lucru foarte important, asupra relaiilor cu fetele. Cnd permii iubirii profunde i ncrederii lui Dumnezeu n tine s fie aezate n centrul vieii tale, te afli pe drumul bun al realizrii potenialului tu. Triete conform potenialului tu. Avnd de partea ta Puterea Universului ntrupat, fiind iubit i protejat, eti liber s devii tot ceea ce vrea Dumnezeu s devii. D-mi voie s-i vorbesc despre un prieten de-al meu, Trevor Ferrel, care locuiete n Philadelphia. Are 23 de ani acum i i triete viaa din plin. Cnd avea 11 ani, Trevor a vzut un reportaj despre oamenii din oraul su care locuiau pe strad. Incapabil s neleag cum pot tri unii oameni fr o cas att de aproape de cartierul su att de frumos, a insistat n acea sear pe lng prinii si nct acetia au fost obligai s-l duc n acea parte de ora unde dormeau oamenii pe strad. A rmas att de ngrozit vznd condiiile mizerabile n care triau oamenii fr adpost n acea sear rece de iarn, nct i-a oferit propria ptur i pern unui om care sttea zgribulit n frigul ptrunztor de la intrarea n metrou. La vrsta de 11 ani Trevor a nfiinat o organizaie numit Armata lui Trevor. Cu ajutorul familiei, al comunitii i cu un sprijin naional tot

nva s i plac de tine nsui

19

mai substanial, el a nceput s asigure mncare, haine i adpost pentru cei care nu aveau unde s mearg. Trevor triete la nlimea potenialului su. Viaa lui nseamn ceva. El mi-a spus odat: Sunt doar eu singur, dar sunt totui unul; nu pot face totul, dar pot face ceva. Pe cnd Trevor era nc adolescent, aciunile i atitudinea sa au micat milioane de inimi. Povestea lui a aprut n toate ziarele i revistele importante i a fost difuzat pe toate canalele mari de televiziune. A primit premiul pentru integritate John Roger, care a mai fost atribuit Maicii Tereza i lui Mahatma Gandhi. Eforturile lui i-au adus i recunotina Casei Albe, dei era nc un adolescent. Trevor tie ce nseamn s trieti conform potenialului pe care l ai i viaa lui aduce multe beneficii altor oameni. Atunci cnd l aezi pe Dumnezeu pe primul loc n viaa ta, vei nva s i plac de tine nsui i s-i trieti viaa din plin.

2
Nu ezita: Ia hotrri bune

Ceremonia de absolvire a liceului de anul trecut a fost pentru mine att un prilej de bucurie, ct i unul de tristee. n timp ce treceam pe lng absolveni, mi-am dat seama c i cunoteam doar pe jumtate dintre ei. Pe cei mai muli i tiam nc din primul an de liceu. M-am bucurat pentru c am vzut elevi care de-a lungul anilor de liceu i-au schimbat direcia n via, alegnd-o acum pe cea bun. n timpul anilor de liceu au luat hotrrea de a fi tot ceea ce dorete Dumnezeu s fie. Nu s-au mulumit cu nimic mai puin. Cu siguran vor avea succese remarcabile n anii urmtori. M-am i ntristat deoarece pe unii i cunoteam de patru sau de ase ani i tiam c nainte mergeau n direcia bun, iar acum se mulumeau cu mediocritatea. De-a lungul drumului s-au ndeprtat de Dumnezeu i de voia Lui pentru viaa lor. Unii s-au lsat sedui de presiunea anturajului, alii au abuzat de alcool i droguri. Eram deprimat la vederea attor tineri cu potenial care se mulumeau cu att de puin. Cteva cuvinte nu-mi ieeau din minte: hotrrile pe care le iei astzi joac un rol important n ceea ce vei deveni n viitor. mi aduc aminte de ntlnirea avut la zece ani de la terminarea liceului. Cnd am intrat cu maina n parcarea hotelului, i-am vzut pe aceiai tineri care obinuiau s bea bere nainte de meciurile de fotbal din liceu servindu-se i acum cu doze de bere care se aflau din belug n portbagajul

22

ca p i t o l u l d o i

unei maini. Doi tineri care formaser perechea cea mai unit i mai ndrgostit din clas trecuser deja prin cte trei divoruri i aveau cinci copii. Elevul de liceu considerat cu cele mai mari anse de reuit avea acum, dup zece ani, un succes formidabil n via. Eu fusesem ales candidatul cu cele mai mari anse de a pierde. Desigur, referirea era la prul meu i, dup zece ani, profeia s-a mplinit. Vreau s spun c, atunci cnd aceti aduli au fost adolesceni, au luat hotrri unii, hotrri nelepte, alii, nu chiar att de nelepte. Nici nu i-au nchipuit c acele hotrri i vor influena pentru totdeauna. Multe din hotrrile pe care le iei ca adolescent i multe din obiceiurile pe care i le formezi n aceast perioad te vor urma toat viaa. Muli dintre elevii din coala ta se vor mulumi cu rezultate modeste n via. Ei vor lua hotrrea c mediocritatea este calea cea mai bun i nu i vor mplini niciodat potenialul pe care l-a pus Dumnezeu n ei. Sper ca tu s nu faci parte dintre acetia. Permite-mi acum s-i spun povestirea mea favorit: A fost o dat ntr-o ar ndeprtat un grup de oameni numii laconieni. Laconienii locuiau ntr-un sat mprejmuit de o pdure. Artau i se purtau ca mine i ca tine, se mbrcau la fel ca noi i mergeau la coal i la serviciu ca i noi. Au avut parte de aceleai probleme n familie i au ntmpinat greuti n definirea identitii lor. Dar exist o deosebire major: fiecare laconian avea n jurul gleznei un inel de fier i legat de acest inel un lan greu de metal. La captul lanului se afla o bil mare de metal. Laconienii duceau cu ei pretutindeni lanul i bila de metal. Dar se prea c nici unul dintre ei nu era deranjat de acest fapt. n fond, erau deja obinuii cu lanul i bila de metal i nici unui locuitor din Laconia nu-i lipseau aceste accesorii. ntr-o zi, dup coal, un tnr laconian, Tommy, explora pdurea din jurul satului. n timp ce urca o pant, a alunecat i a czut iar lanul s-a rupt. Tommy nu auzise pn atunci s se fi rupt vreun lan n Laconia. Era ngrozit, dar i curios. n timp ce sttea i se uita la lan, i-a dat seama c s-a ntmplat ceva foarte important. A ncercat s fac un pas fr lan i fr greutate, dar s-a dezechilibrat i era s cad. Nu era obinuit cu libertatea de a umbla fr greuti la picioare.

nu ezita: ia hotrri bune

23

Tommy i-a prins din nou lanul i bila de picior i nu a spus nimnui despre descoperirea lui. A doua zi dup coal, curiozitatea l-a dus din nou n pdure pentru a testa nou gsita libertate. De data aceasta, cnd i-a scos lanul, a reuit s umble mai bine. S-a cltinat puin la nceput, dar a nvat repede s-i pstreze echilibrul. Peste cteva ore fugea, se cra pe pante i a urcat chiar ntr-un copac. n fiecare zi dup coal, se ducea n pdure s experimenteze libertatea aa cum nu o fcea nimeni n Laconia. S-a hotrt s-i mprteasc secretul cu cel mai bun prieten. L-a luat pe prietenul su cu el n pdure i i-a demonstrat ce nseamn libertatea de a umbla. Dar prietenul su s-a speriat i i-a spus: Nu ncerca s fii deosebit! Eti un laconian. ntotdeauna vei fi un laconian. Fii mulumit cu ceea ce ai! Cuvintele lui nu au fcut dect s arunce paie pe focul lui Tommy. El a tiut c trebuie s le arate tuturor oamenilor din satul lor c i ei pot fi liberi. ntr-o zi de primvar, cnd toi cei din sat ieiser afar, Tommy i-a luat bila sub bra i a nceput s fug prin sat. A vrut s-i mprteasc bucuria i libertatea cu toi locuitorii satului lor. Dar laconienii au fost indignai. i-au btut joc de Tommy i au nceput s fac presiuni asupra lui ca s nu mai fie deosebit de ei. Chiar i membrii familiei sale i-au cerut s se conformeze cu modul normal de via al comunitii i i-au nlocuit lanul cu unul nou. tiind ce nseamn libertatea, Tommy nu se mai putea mulumi cu ceea ce fusese. Mediocritatea nu mai era posibil pentru el. El putea hotr dac vrea s fie deosebit i din acel moment a fost diferit. Am relatat aceast poveste pentru cei care nu vor s fie mulumii cu mediocritatea n viaa lor. Ce te mpiedic s-i rupi lanurile acestei lumi i s ncepi s devii ceea ce dorete Dumnezeu? Isus a spus: Vei cunoate adevrul i adevrul v va face slobozi (Ioan, 8:32). Nu trebuie s trieti o via de mediocritate plictisitoare. Dorina lui Dumnezeu pentru viaa ta este s-i rupi lanul care te ine legat i s-I oferi Lui viaa ta ca s-i mplineasc scopul Su cu ea. Tu poi hotr s fii deosebit!

24

ca p i t o l u l d o i

Sperana mea este c tu vei hotr s fii deosebit. Sper ca la vrsta ta s iei hotrrile pozitive care vor juca un rol important n ceea ce eti i n ceea ce vei deveni n viitor. Sperana mea este c vei rupe lanul care te mpiedic s-i realizezi potenialul druit de Dumnezeu. Viaa este scurt, ia deciziile nelepte! n Noul Testament citim despre povestea unui om bolnav de 38 de ani: Dup aceea era un praznic al Iudeilor; i Isus S-a suit la Ierusalim. n Ierusalim, lng Poarta Oilor, este o scldtoare, numit n evreiete Betesda, care are cinci pridvoare. n pridvoarele acestea zceau o mulime de bolnavi, orbi, chiopi, uscai, care ateptau micarea apei. Cci un nger al Domnului se pogora, din cnd n cnd, n scldtoare, i tulbura apa. i cel dinti, care se pogora n ea, dup tulburarea apei, se fcea sntos, orice boal ar fi avut. Acolo se afla un om bolnav de treizeci i opt de ani. Isus, cnd l-a vzut zcnd, i, fiindc tia c este bolnav de mult vreme, i-a zis: Vrei s te faci sntos? Doamne, I-a rspuns bolnavul, n-am pe nimeni s m bage n scldtoare cnd se turbur apa; i, pn s m duc eu, se pogoar altul naintea mea. Scoal-te, i-a zis Isus, ridic-i patul i umbl. ndat omul acela s-a fcut sntos, i-a luat patul, i umbla. Ziua aceea era o zi de Sabat (Ioan, 5:1-9). Imaginai-v aceast scen. Gndii-v la o piscin frumoas, cu multe coloane de marmur i mpodobit cu lucrri de art de cea mai bun calitate. Acum imaginai-v oamenii bolnavi de toate bolile posibile care stau lng piscin. Unii se afl acolo de ani de zile. Ei atept tulburarea periodic a apei. Aceti oameni credeau c un nger al Domnului venea i l vindeca pe primul bolnav care intra n ap dup tulburarea ei. Este o scen dramatic. Personajul povestirii noastre este un invalid de 38 de ani. Dintr-un anume motiv, Isus l-a ales pe acest om i s-a dus direct la el. Isus i-a pus omului o ntrebare foarte important: Vrei s te faci sntos? Aceast ntrebare direct necesita un rspuns evident, dar invalidul nu a rspuns afirmativ. El a ezitat i a invocat o scuz. Isus nu a luat n considerare scuza lui, ci a continuat: Scoal-te, ridic-i patul i umbl.

nu ezita: ia hotrri bune

25

Omul a fost vindecat pe loc. i-a ridicat salteaua pe care sttea i a nceput s umble pentru prima oar n 38 de ani. Eu i cu tine ne asemnm mult cu acest om. Probabil c el s-a obinuit cu viaa lui i nu mai dorea nimic altceva. Piscina era un loc familiar. Nu mai avea alte ambiii. i noi ne putem obinui cu modul nostru de via departe de idealul lui Dumnezeu. Isus ne spune i nou ca i invalidului: Vrei s te faci sntos? Vrei s fii tot ceea ce dorete Dumnezeu s fii? De prea multe ori rspunsul nostru este o scuz. Sunt al Tu imediat dup ce termin liceul. Mai trziu, Doamne, dup ce termin facultatea, dup ce m cstoresc, dup ce am copii, dup, dup, dup.

Luarea unor decizii bune cu privire la viitorul tu nseamn, n primul i n cel mai important rnd, s accepi chemarea lui Dumnezeu pentru viaa ta.

Dar Isus ne spune i nou: Scoal-te, ridic-i patul i umbl. Cu alte cuvinte, acum este timpul potrivit pentru a rspunde chemrii Mele, spune Isus. Dac amni s rspunzi afirmativ, s-ar putea s nu mai iei niciodat hotrrea bun. Luarea unor decizii bune cu privire la viitorul tu nseamn, n primul n i cel mai important rnd, s accepi chemarea lui Dumnezeu pentru viaa ta. Cnd Dumnezeu optete cu o voce linitit minii tale: Vrei s te faci sntos? la ce aspect al vieii tale se refer El? Nu uita, hotrrile tale de astzi te vor influena pentru eternitate. Acum este timpul potrivit s rspunzi. Ce trebuie s faci pentru a lua decizii corecte? Ce a fcut invalidul din povestea noastr?

26

ca p i t o l u l d o i

Bolnavul a decis c vrea s fie sntos.


Isus i-a cerut s-i ridice patul i s umble iar invalidul a hotrt s fac acest lucru. Astzi poi decide s-i trieti viaa la cel mai nalt potenial. Poi decide s rupi lanul i s mergi ndrzne nainte. ndrznete s visezi la persoana care vei deveni i apoi ndrznete s devii persoana visurilor tale. Determinarea, perseverena i efortul, alturi de credina n Creatorul tu, reprezint ceea ce i este necesar pentru a realiza acest lucru. John Erwin a lipsit de la coal att de des nct nici el nu tia cte absene are. Fura biciclete, le folosea i apoi le distrugea. La vrsta de 12 ani s-a alturat unei bande de hoi tineri i i-a ameninat pe prinii si cu o puc de calibrul 22. Un judector a spus despre el: Nu tiu cum poate ajunge un biat att de ru ca i tine, dar sunt convins c nu te vei schimba niciodat. i vei petrece cea mai mare parte a vieii dup gratii. Peste trei decenii profeia judectorului s-a mplinit parial. John Erwin a petrecut mai mult de 25 de ani ntr-o mare i faimoas instituie de detenie: Chicago Cook County Jail. Dar nu ca deinut! Judectorul a greit; Erwin s-a schimbat. ntr-un mod remarcabil. Erwin a ntlnit n timpul armatei o familie n care a fost tratat cu o dragoste deosebit. Nu s-a fcut nici o deosebire ntre el i copiii familiei. Dup o copilrie marcat de violen i abuzuri sexuale, el a experimentat dragostea i iertarea lui Dumnezeu. Mai trziu, el a nfiinat PACE, unul dintre cele mai eficiente programe de reabilitare a deinuilor din America. Apoi s-a alturat echipei lui Chuck Colson de la Prison Fellowship. Erwin spune: Nu renun la oameni. Dac Dumnezeu m-a putut schimba pe mine, El i poate schimba i pe ei.1 John Erwin a luat hotrrea de a face bine. El i-ar fi putut petrece zilele irosindu-i existena, dorindu-i ca viaa s fi fost mai bun cu el. Ar fi putut permite greelilor din trecut s l opreasc, dar nu a fcut-o. Viaa lui este un exemplu perfect de om care refuz s accepte mai puin, care adopt atitudinea ndrznete s mergi mai departe i care a schimbat literal istoria. A ndrznit s viseze.

nu ezita: ia hotrri bune

27

Bolnavul a fost eliberat. Isus a fcut o promisiune extraordinar tuturor celor care vor s asculte: Vei cunoate adevrul i adevrul v va face slobozi (Ioan, 8:32). Prea muli dintre prietenii ti i poate chiar dintre rudele tale nu vor tri niciodat experiena unei viei eliberate. ns tu nu eti obligat s urmezi aceste modele negative. Poi hotr s te schimbi. Poi decide s crezi cuvintele lui Isus i s-i trieti viaa la cel mai nalt standard. Cine vrei s fii? Ce fel de persoan vrei s devii? Prin Cristos poi deveni o persoan nou. Iat cteva cuvinte simple care, fiind urmate, i vor da libertatea de a ndrzni s mergi mai departe: Pot totul n Cristos care m ntrete (Filipeni, 4:13). Ai auzit povestea indian despre micul vultur care credea c este un pui de gin de prerie? Un indian a gsit ntr-o zi un ou de vultur i l-a pus n cuibul unei gini de prerie. Oul a eclozat i vulturul a crescut mpreun cu ceilali pui. Toat viaa lui acest pui de vultur, creznd c este gin, a fcut tot ceea ce fac ceilali pui. Scurma pmntul dup semine i insecte. Lovea cu ciocul i cotcodcea. A reuit s zboare ntr-un nor de pene, btnd scurt din aripi, dar numai la civa metri nlime. Att ct zboar i ginile de prerie. Anii au trecut i puiul nimerit n alt cuib a mbtrnit. ntr-o zi el a vzut o pasre magnific plutind pe cerul fr nori. Cu o maiestate plin de graie plutea n curenii puternici de aer cu bti foarte rare din aripile ei puternice i aurii. Ce pasre frumoas, i-a spus vulturul vecinului su. Ce este? Este un vultur, regele psrilor, i-a rspunsul vecinul lui. Dar nu te mai gndi la el. Nu vei fi niciodat ca aceast pasre. Vulturul transformat n gin de prerie nu s-a mai gndit niciodat la pasrea vzut pe cer. El a murit crezndu-se gin de prerie. Crescnd ntr-o familie de gini de prerie, acest vultur a nceput s cread c era un pui de prerie i a nceput s se poarte ca un pui de prerie. Vulturul crescut n alt cuib s-a uitat toat viaa la ceilali vulturi, tnjind s zboare alturi de ei printre nori. Dar niciodat nu s-a gndit s-i foloseasc aripile i s ncerce s zboare.

28

ca p i t o l u l d o i

Tu ai capacitatea de a fi un vultur, de a pluti la nlimi deasupra mulimii, de a birui ispitele i presiunea anturajului care te in legat de pmnt. Dumnezeu te cheam s te eliberezi de mulime de lanul i bila de metal care te mpiedic s zbori i s te alturi vulturilor. Noi invocm scuze: Doamne, nu triesc alturi de puii de prerie, dar cresc ntr-o familie de curcani. Astfel ne mulumim cu mai puin dect putem fi. Dorina mea este ca tu s fii o persoan care vrea s-i rup lanurile, s-I spun da lui Cristos i s zboare cu vulturii. Dar nu se va ntmpla aa dac te vei scuza mereu sau dac rmi la nivelul visurilor. Singura cale prin care se poate realiza acest lucru este s-L invii pe Isus s fie Domnul vieii i al ambiiilor tale. Iat ce spune profetul Isaia n Vechiul Testament: Nu tii? N-ai auzit? Dumnezeul cel venic, Domnul a fcut marginile pmntului. El nu obosete, nici nu ostenete; priceperea Lui nu poate fi ptruns. El d trie celui obosit, i mrete puterea celui ce cade n lein. Flcii obosesc i ostenesc, chiar tinerii se clatin; dar cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg i nu obosesc, umbl, i nu ostenesc (Isaia, 40:28-31). Eu cred c Dumnezeu planteaz un vis n inima fiecrui om. De cele mai multe ori aceste vise nu sunt grandioase. Sunt idei simple i dorine de a face din lume un loc mai bun. Care este visul tu? Care este dorina ta? Vrei s iei astzi hotrrile importante pentru a-i asigura un mine minunat? Viaa este scurt. ndrznete s mergi nainte!