Sunteți pe pagina 1din 344

nautilus

John Brunner ZANZIBAR


PREMIILE HUGO, BRITISH SCIENCE FICTION I APOLLO Brunner folose te o mul ime de texte SF si fragmente din lucr ri de nonfic iune speculativa, pe care le combina strict original ntr-un nonroman str lucit ... A inventat o maniera realmente inedita de a scrie c r i science-fiction. (Norman Spinrad) O proiec ie miraculoas , n care Brunner desf oar harta unui viitor ce pare a fi copilul vitreg al prezentului nostru. (Kirkus)

John Brunner ZANZIBAR


PREMIILE HUGO, BRITISH SCIENCE FICTION I APOLLO TRADUCERE DE SORIN MOISE

NEMIRA 1995 Coperta colec iei: DAN ALEXANDRU IONESCU Brunner Fact and Fiction, Ltd., 1968 JOHN BRUNNER STAND ON ZANZIBAR

context (0)
MANIERA INNIS Nu exist nimic for at sau arbitrar n modul de exprimare al lui Innis. Dac ar fi s le traducem n proz perspectivist , nu numai c am avea nevoie de un spa iu uria , dar, totodat , am pierde viziunea asupra modurilor de interac iune a formelor de organizare. Innis a sacrificat punctul lui de vedere i prestigiul s u concep iei sale despre necesitatea stringent de cercetare a lucrurilor din untrul lor. Un punct de vedere poate fi un lux periculos cnd se substituie p trunderii n esen a lucrurilor i n elegerii. Pe m sur ce a p truns mai bine lucrurile, Innis a ncetat s utilizeze simple puncte de vedere fixe n prezentarea subiectului s u. Cnd leag inventarea presei cu aburi de consolidarea limbilor na ionale i cre terea na ionalismului i a spiritului revolu ionar, el nu red punctul de vedere al cuiva, i cu att mai pu in al lui propriu, ci compune o configura ie mozaical sau o galaxie, pentru a p trunde mecanismul n intimitatea lui... Innis nu face nici un efort pentru a descifra interrela iile elementelor galaxiei sale. El nu ofer pache ele gata preparate pentru consum, ci obiecte pentru a face totul singur... Marshall McLuhan: Galaxia Gutenberg -

context (1)
MI SCANEZ NUMELE Stocul de replici SONORE: Prezint SCANNERUL, singularul studiu trizilnic al marii marii scene, de Engrelay Satelserv INprofunzimea INdependen a INmediata INterdependen a dintre tine i propria- i lume! Stocul de replici VIZUALE: t ieturi, ecran spintecat, pachetul c r ilor de bridge, Mr. & Mrs. Everywhere cu profunzimi de milioane (azi PMAM, Proiect ri Miniere din Atlanticul de Mijloc), spa iu aerian (azi Zboruri Libere), tranzitare (azi Simplon Acceleratube), excavare (azi ca imagine zilnic familial cu autostrigare). Replica autostrig rii Se produce se produce! SCANNER SCANNER SCANNER SCANNER SCANNER SCANNER... Stocul de replici VIZUALE: t ieturi, ecranul ntreg, planeta P mnt r sucindu-se hop-hop-hop, respectnd meridianele pentru GMT, EST, ZTCP, Zona Temporal de Conflict a Pacificului. Replica SONOR live: i e papa-mama (post meridian) pentru oamenii care se in tare de Am rtul la Vechi de Meridian Greenwich al ntre-Timpului ct de lipsit de valoare poate ajunge timpul, po i s -mi spui, hm? Zee de la zero, bee de la baz , continund num r toarea invers pn la unu dup care ess ee iks scuzzaa i ess OCHI iks! Noi tim ce se ntmpl ntmpl NTMPL , dar bucata aia din marea marea scen depinde cu totul de voi, Mr. & Mrs. Everywhere sau Mr. i Miss, sau Miss i Miss, sau Mister i Mister, alege i, ei! Continund num r toarea pn la unu dup unu papa-mama pentru bunul standard bombonistic din Est, unu dup 10 anti-materie (ante meridian) pentru Coasta Pacificului, i pentru to i aceia dintre voi care i duc pe mai departe buna lor lupt n singur tatea mijlocului de ocean unu dup apte Anti Materie PIPS!

Replica ceasului: 5 x 1 sec. num r toarea invers cade pe sol alto, ora exact pe do alto. Replica prizei: Prezentul e cel mai bun timp pentru lucrurile care se vor ntmpla, nici un procedeu mai bun pentru a ine timpul cu exactitate dect semnalul dat de ceasul cu critonium de la General Technics, care e a a de precis, nct v ofer ansa de a v m sura cu stelele. Replica textului VIZUAL: t ieturi, ecran spintecat, extrase din tirile zilei. Replica SONOR live: i cea mai bun metod s v men ine i n rnd pardon cu cea a SCANNERULUI! Replica autostrig rii retezate. (Dac tot n-au reu it nici pn acum s o produc , au fost decupla i.) Replica prizei: SCANNERUL este singurul, UNICUL studiu al tirilor n profunzime care a fost produs de celebrul computer Shal-maneser al firmei General Technics, care le vede pe toate, le aude ge toate, tie tot i depoziteaz numai ceea ce DUMNEAVOASTR , Mr. & Mrs. Everywhere, vre i s p stra i pentru voi n iv . Replica textului: lumea evenimen ial .

lumea evenimen ial (1)


CITI I INSTRUC IUNILE Pentru ast ZI a treia zi de MAI dou zeci ZECE ManhatTEN anun o vreme blnd , tipic de prim var sub domul Fuller. Idem i pentru General Technics Piaza. Dar Shalmaneser este un computer Micryogenic sc ldat n heliu lichid i n firida lui e tare frig. (IDEM Folose te-l! Procesul mental implicat este analog tehnicii utilizate pentru men inerea l rgimii de band a telefonului vostru. Dac a i vizionat scena se cheam c a i vizionat scena i atunci ar nsemna o cantitate prea mare de informa ie nou care var face s v irosi i timpul cu cititul i recititul ei. Folosi i idem. Folosi i-l! Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan) Sem nnd mai pu in cu o ma in , aducnd mai mult cu o fiin uman , dar concentrnd n f ptura ei cte ceva din natura ambelor, Georgette Talion Buckfast este n mare m sur sprijinit de proteze n cel de al nou zeci i unulea an al ei. Cnd ncordarea devine PREA MARE este pentru c Hitrip din California a educat-o s aib mai pu in pe iol per uncie, mai mult frunza-reginii curat . ntreba i B rbatul C s torit cu Mary Jane! Eric Ellerman este genetician specialist n plante, care are trei fiice nsp imntat de faptul c nevast -sa i-a l sat un burtoi permanent. i este

... i Puerto Rico a devenit ultimul stat care a ratificat hot rrea controversat din legisla ia eugenic a SUA. Prin aceasta se las numai dou refugii celor care doresc s aib n grij copii handicapa i: Nevada i Louisiana. nfrngerea lobby-ului care milita pentru cre terea copiilor-problem str mut stigmatul care p ta de atta vreme chipul b lai al Celui Mai Tn r dintre State un stigmat congenital, s-ar putea spune, de

vreme ce acordul lui de a se al tura celorlalte state a coincis aproape cu ziua n care s-a dat prima legisla ie eugenic privitoare la hemofilie i imbecilitate congenital ... Poppy Shelton a crezut ani de zile n miracole, dar acum chiar n propriul ei trup se pl m de te unul i lumea real a devenit dependent de visul ei. DIFICILUL L REZOLV M IMEDIAT, IMPOSIBILUL O S MULT Prima versiune a motoului de la General Technics Norman Niblock House este al doilea vicepre edinte de la General Technics i se ocup de problemele de personal i angaj ri. Numai o secund , v rog, intervine ntreruperea produs de participant. Re ine i c numai ntreruperile participantului de pe SCANNER vor fi prelucrate de Shalmaneser de la General Technics, ceea ce reprezint reac ia cea mai prompt pe unitatea de timp... Numele adev rat al lui Guinevere Steel e Dwiggins, dar o nvinov i i pentru a a ceva? Salopeta v transmite suficient energie dintr-o singur privire? Dac purta i MasQ-Line Corp, r spunsul este da. Plictisi i de jum t ile de m sur , am pus marca firmei la locul ei pentru a numi produsele nu kidder ci codder. Sheena i Frank Potter au bagajele gata pentru plecarea n Puerto Rico pentru c o lumin ro ie i una verde sunt pentru el doar ni te lumini. Dou interven ii ale participantului! Num rul unu: scuzee, amice, dar nu nu gre im cnd spunem c hot rrea luat de Puerto Rico l las pe disident cu doar dou refugii. Isola se mpac foarte bine cu suveranitatea statal , dar ntreaga zon a Pacificului ocupat de insulele statului n cauz se afl sub legea matrimonial i un pa aport este eliberat doar n scop matrimonial, i mul umesc de ntrebare, de i cam a a merg lucrurile, tu e ti vecinul meu i eu sunt al t u, de aceea lucr m cu SCANNERUL ca un proces cu du-te-vino... Arthur Golightly nu se simte deranjat de faptul c nu mai ine minte pe unde- i pune lucrurile. n c utarea lor d mereu peste alte lucruri de care uitase cu totul. DIFICILUL L-AM REZOLVAT IERI, DE IMPOSIBIL NE OCUP M N CLIPA DE FAT Versiunea curent a motoului lui General Technics Donald Hogan e spion. Socoteala celuilalt: dicromatismul este ceea ce se cheam n general a fi orb la culori i, de cnd lumea, e considerat o boal congenital . i mul umesc, participant, i mul umesc. Stal (prescurtarea de la Stallion) Lucas e un r t citor, m surat i cnt rit i e pe drumuri toat ziua. (IMPOSIBIL nseamn : 1. Nu-mi place i, cnd a a ceva se ntmpl , nu sunt de acord; 2. Nu pot fi deranjat; 3. Dumnezeu nu poate fi deranjat. Poate c al treilea sens s fie real, dar celelalte sunt 101% de tot rahatu. Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan.) DUREZE CEVA MAI

Philip Peterson are dou zeci de ani. V sim i i subminat de un aparat cu autostrigare, unul din acelea care necesit o permanent reprogramare manual dac nu trebuie s v atrag aten ia asupra unor chestiuni care au fost deprogramate s pt mna trecut ? Noul aparat cu autostrigare o adev rat revolu ie n materie se reprogrameaz singur! Sasha Peterson e mama lui Philip. Revenind la subiectul deja amintit, o mul ime turbulent a n v lit ntr-o biseric din Malmo, Suedia, n timp ce se desf ura liturghia de diminea . Dup evaluarea dezastrului cifra mor ilor a ajuns la patruzeci, aici fiind inclu i preotul i mul i copii. Din palatul lui din Madrid, Papa Eglantine l-a acuzat pe rivalul s u, Papa Tho-mas, de a fi instigat att aceast explozie, ct i alte manifest ri asem n toare din ultima vreme, acuza ie care a fost respins viguros de autorit ile de la Vatican. Victor i Mary Whatmough s-au n scut n aceea i dou zeci de ani ea pentru a doua oar , el pentru a treia. ar i sunt c s tori i de

Ce vrei s faci cnd o vei vedea n costumu-i Forlon & Morler Maxess. Este ceea ce vrea ea s faci cnd o vei vedea n costumu-i Forlon & Morler Maxess. Dac nu ar fi fost a a, nu l-ar fi mbr cat. Accesul total nu e nici o exagerare atunci cnd scrii MAXESS. Moda este Courtesan. Oricare ar fi ea. Elihu Masters este ambasadorul Statelor Unite n fosta colonie britanic Beninia. Vorbind despre acustic , Dixierep Senator Lowell Kyte, acest om realmente nc rcat cu antimaterie, a acuzat dictisurile de a se face vinovate pentru zecile de sinucideri comise per anum scuze per annum n statul lui Texas, ar tnd c eforturile lui Fed de a calma situa ia au fost sortite e ecului. Neoficial, oficialit ile de la Nark Force au fost surprinse n timp ce- i exprimau interesul pentru modul n care produsul Triptine al firmei GT i atrage pe fanii dictisurilor. Gerry Lindt este un tn r care va recruta. Cnd spunem general la GT n elegem prin aceasta GENERAL. Oferim o carier de o via oricui este interesat de astronomie, biologie, chimie, dinamic , eugenie, feromagnetism, geologie, hidraulic , administra ie industrial , propulsie cu reac ie, cinetic , drept, metalurgie, nucleo-nic , optic , drepturi de autor, quarkologie, robotic , sintez , telecomunica ii, ultrasunete, tehnologia vidului, munc , raze X, ylem, zoologie... Nu, nu am omis specialitatea dumneavoastr . Pur i simplu nu am mai avut loc pe list . Profesor doctor Sugaiguntung este eful Departamentului de Tectogenetic Dedication University din Guided Socialist Democracy Yatakang. de la

Inciden a anarhi tilor se men ine ridicat : unul a comis ieri, n Outer Brooklyn, dou zeci i unu de victime nainte ca ni te poli ai s -l fi lichefiat, iar un altul e nc liber n Evanston, Illinois, cu un total de unsprezece mor i i trei r ni i. Peste ocean, n Londra, o anarhist a terminat al i patru, printre care i propriu-i copil de trei luni, nainte ca un trec tor precaut s-o fi ciom git bine de tot. Date venite din Rangoon, Lima i Auckland ridic num rul victimelor acestei zile la aizeci i nou .

Grace Rowley are aptezeci i apte de ani i mintea a cam nceput s-o lase. S fii azi aici i mine cine mai tie pe unde nu-i un lucru tocmai bun pentru vremurile noastre moderne. Azi aici i azi cine mai tie pe unde asta-i treaba noastr . Mult-Prea-Cinstitul Zadkiel F. Obomi e pre edintele Beniniei. i acum tirile din Vest. n Washington a parvenit un protest vehement de la guvernul yatakangez, care pretinde c vase ce i vedeau de treaba lor n Isola au violat apele teritoriale ale Yatakan-gului. Oficialit ile vor aborda un ton politicos, dar e un fapt recunoscut c suta de insule a Yatakangului ofer refugiu pira ilor chinezi care se strecoar din a a-numitele porturi neutre i atac patrulele americane n largul oceanului... Olive Almerio are cea mai prosper ferm de copii din Puerto Rico. i ti i pe codderii care in una, dou sau trei shigi n ir. ti i shigiile care o iau razna prin v zduh cu un alt codder. Sunt de invidiat? Nu e cazul. Ca oricare alt activitate uman i aceasta poate fi nv at . O pred m n cursuri potrivite preferin elor dumneavoastr . Mrs. Grundy Memorial Foundation (probabil c se r suce te n mormnt). Chad C. Mulligan a fost sociolog. A renun at. Incendiile de s pt mna trecut , care au mistuit sute de mile p trate din State Forest de pe Coasta de Vest cu p dure destinat maselor plastice, hrtiei i chimiei organice, au fost atribuite n mod oficial unui sabotaj de c tre inspectorul forestier Wayne C. Charles. Pn ast zi a r mas un mister cine se face vinovat: a a-zi ii partizani tr d tori dintre ai no tri, sau comuni tii infiltra i. Jogajong e un revolu ionar. Cuvntul AMSIFICARE Nu-l c uta i n dic ionar, E prea nou pentru dic ionar. Dar cel mai bine ar fi s afla i ce presupune. AMSIFICARE. Noi l-am confec ionat pentru voi. Att Pietre ct i Jeannine Clodard sunt copiii unor pieds-noirs, deci nici o surpriz c sunt frate i sor . Au fost lansate avertismente despre tornado n urm toarele state... Jeff Young este omul care merge pretutindeni la vest de Rockies pentru m rfurile specializate pe care le manevreaz : detonator la distan , explozivi, termit, acizi puternici i bacterii pentru sabotaje. Revenind la brfe: se zvone te c micul teritoriu african independent al Beniniei ar fi un haos economic. Pre edintele Koute al Dahomaliei a avertizat popula ia URNG ntr-o cuvntare inut la Bamako c , dac va ncerca s exploateze situa ia, toate m surile necesare de contracarare... Henry Butcher este un propagandist entuziast pentru panaceul n care crede.

(ZVON Crede i-v urechilor. S-ar putea ca lumea voastr s nu fie mai bun dect cea n care tr iesc blocurile, dar imaginea va fi mult mai vie. Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan) Este clar c omul cunoscut sub numele de Begi nu tr ie te. Pe de alt parte, n cel pu in un sens, nc n-a murit. Se mai zvone te c Benton Dent ar sta iar ntr-un bivuac, n sensul c a fost v zut mn rind vechile resurse de combustibil Ed-gar Jewel pe scena special a AntiMateriei. ntre timp, timpul Pacificului, se pare c Fenella Koch, so ia lui de trei ani, -ar putea s-o dea din c s torie n picanterie cu crema visurilor Zoe Laigh. Si dup cum spune i lozinca de ce nu egali, de ce s nu ne pese! Mr. & Mrs. Everywhere sunt identit i perfecte, echivalentul pentru noul veac al Jones-ilor, afar doar de faptul c nu trebuie s ine i pasul cu ei. V cump ra i un televizor cu personalitate care s dea dovad de ata ament i care s v asigure de faptul c Mr. & Mrs. Everywhere arat , vorbesc i se mi c aidoma vou . (HIPCRIME A i i comis o asemenea crim cnd a i deschis cartea. ine i-o a a. E singura voastr ans . Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan) Bennie Noakes st n fa a unui aparat acordat pe un SCANNER care orbiteaz pe Triptine i repet ncontinuu: Doamne ce imagina ie am! Si pentru a ncheia Departamentul Micilor Consol ri. Ni te n p stui i au ajuns la concluzia c dac se permite fiec rui codder i shigi i m rolf ie s ocupe un spa iu de un picior pe dou , ne-a i putea primi pe to i pe cele 640 de mile p trate ale insulei Zanzibar. Ast ZI a treia zi din MAI dou zeci-ZECE vine dIN OU!

urm rind detaliile (1)


DOMNUL PRE EDINTE Mult-Prea-Cinstitul Zadkiel F. Obomi sim ea greutatea nop ii presndu-i capul n p dit de p rul ca o srm cenu ie precum t cerile ap s toare ale unui rezervor senzorial de preaplin. St tea n marele fotoliu oficial, ale c rui bra e sculptate reluau, f r s copieze, stilul secolului al XVI-lea realizat de mae tri afla i probabil printre str mo ii s i... Dar n lungul timp care se scursese de atunci, nimeni n-a mai avut vreme s se intereseze de a a ceva. Minile i atrnau moi pe marginea biroului din fa a lui, lipsite de consisten , vegetale. Mna stng ar ta tavanului palma-i roz ale c rei linii f cuser pe o femeie de sorginte juma francez , juma shango, s -i prezic , pe vremea cnd el era un b ie el foarte mic, c va ajunge un mare erou. Cealalt era parc orientat special pentru a- i etala dosul ca de mahon i ncheieturile noduroase, ntr-o pozi ie parc anume preg tit ca s bat un ritm nervos cu degetele. Nu se clintea. Fruntea cu un aer profund intelectual i arcul nasului erau, probabil, berbere. Dar sub nas, de fiecare parte, se umflau n rile, i buzele groase se asortau cu obrajii plinu i

i b rbia rotund viu pigmentat . Era n ntregime Shinka. Adesea spunea n glum , cnd n via a lui exista i timp de glume, c fa a lui era o hart a propriei lui ri: invadatorii din cre tet pn la ochi, b tina ii de acolo n jos. Dar ochii n i i, linia de demarcare, erau pur i simplu umani. Stngul era aproape ascuns de pleoapa adormit ; r m sese nefolositor nc din 1986, de cnd cu tentativa de asasinat, din care se alesese i cu o cicatrice lung ce-i br zda obrazul i tmpla. Cel drept era str lucitor, p trunz tor, ndr zne n momentul de fa neconcentrat, pentru c nu l privea pe cel lalt ocupant al camerei. Noaptea plictisitoare l sufoca, pe el: Zadkiel F. Obomi, aptezeci i patru de ani, primul i pn n prezent unicul pre edinte al fostei colonii britanice a Beniniei. F r s vad , sim ea. n spatele lui, uria ul gol al pustiului saharian mai mult de o mie de mile, monstruos i dominant se i ea n mintea lui ca un nor cumulus. naintea lui, dincolo de pere i, dincolo de ora ul agitat, dincolo de port, briza nser rii din Bight, mirosul s rat al oceanului i mirodenii de la vasele acostate n port. De cealalt parte, alc tuind br ara care-i fixa ncheieturile minilor pe birou n ciuda dorin ei lui, pe jum tate iscat , de a le mi ca, pentru a ntoarce o nou pagin din teancul de documente care-i fuseser supuse aten iei, daraua p mnturilor prospere r sf ate de sursul norocului. Popula ia planetei P mnt se num ra cu miliardele. Beninia, mul umit grani elor-bine-reduse de guvernarea colonial , nu avea dect nou sute de mii. Avu ia planetei P mnt nu putea fi imaginat . Din acela i motiv, Beninia avea cu foarte pu in sub limita necesar ca poporul ei s nu moar de foame. M rimea planetei P mnt era... suficient de mare pn n prezent. Beninia fusese jefuit i r v it iar grani ele ei se ngustau tot mai mult. Auzea n memorie argumentele moi i lingu itoare. Cu accent fran uzesc: Geografia e de partea noastr ; situarea teritoriului ne arat c , n mod logic, Beninia ar trebui s se alieze cu dahomalienii; v ile rurilor, trec torile din mun i... Cu accent englezesc: Istoria e de partea noastr ; avem aceea i limb ; n Beninia, Shinka se adreseaz Holainilor, Inko Kpalanilor, n aceea i limb n care Yoruba se adreseaz Ashantilor; uni i-v cu Uniunea Republican a Nigeriei i Ghanei, i fi i un alt URNG... Dintr-o dat furia puse st pnire pe el. Izbi vraful de hrtii cu mna i s ri n picioare. Cel lalt om aflat n camer s ri i el n picioare, n timp ce fa a i tr da panica. Dar nu apuc s spun nici un cuvnt nainte ca Domnul Pre edinte s fi disp rut pe u . ntr-unul din cele patru turnuri nalte din centrul rii, de unde se putea z ri vegeta ia luxuriant a mun ilor Monado i se sim ea pustiul sumbru al Saharei, pulsnd de la mari dep rt ri, exista o camer a c rei cheie o avea doar Domnul Pre edinte. O santinel aflat la intersec ia a dou coridoare l salut cu o mi care rapid a l ncii de parad ; r spunse cu un gest al capului i i v zu de drum. Ca de obicei, nchise i ncuie u a nainte s aprind lumina. Pre de cteva secunde r mase ntr-o bezn deplin , apoi c ut cu mna ntrerup torul. n clipa urm toare, ochiul s n tos clipi din cauza str lucirii bru te. n stnga lui se odihnea pe o m su , aflat n imediata apropiere a unei perni e plate pentru rug ciuni, o copie a Coranului, legat n piele verde ornamentat cu litere de aur, scrise de mn , listnd cele nou zeci i nou de cinstite nume ale Atotputernicului. n dreapta, un prie-dieu n stilul tradi ional beninian, din filde sculptat, sprijinit de peretele pe care atrna un crucifix. Victima intuit n cuie era la fel de neagr ca lemnul nsu i.

Pe peretele din fa a u ii, m ti negre, suli e ncruci ate, dou tobe i un vas de mangal pe care numai ini ia ii din Leopard Claw Brand l-ar fi putut descoperi sub deghizajul bl nii de leopard. Domnul Pre edinte inspir adnc. Se apropie de m su , lu Coranul i, metodic, i sf ie fiecare pagin , transformnd-o n conferi. La sfr it smulse i coperta din piele. Se r suci pe c lcie i lu crucifixul din cuiul care l fixa de perete. Apoi l pocni de zid. Crucificatul se pr bu i pe podea i Domnul Pre edinte strivi p pu a sub c lci. Trase apoi fiecare masc de pe perete. Smulse paiele colorate care le ineau loc de p r, le scoase ochii de diamante i le trase din ii de filde . G uri ambele tobe cu o lance. Cnd termin treaba stinse lumina, p r si nc perea pe care o ncuie, dup care arunc singura cheie n primul canal care-i ie i n cale.

context (2)
EDITORIAL Stocul de replici VIZUALE: t ieturi, scena integral , n aer liber, orchestra, primele imagini avantajoase din elicopter i Ambuteiajul de la Bariera de Intrare n New Jersey din 1977 (n aceast situa ie trebuie ca aproape un milion de ma ini s fi fost distruse) intercalat accidente mpu c turi Fifth Ave. Oxford St. Red Sq; mai trziu favorizarea cretinilor, imbecililor. Replica SONOR live: Azi felicit m Puerto Rico pentru lovitura dat lobby-ului care sus ine cre terea copiilor abandona i. Celor care i-au serbat dou zeci i unu de ani le vine greu s cread c doar cu treizeci de ani n urm oselele i ora ele erau strangulate cu mase de fier t nii care s-au amestecat reciproc a a de tare n cale, nct, n cele din urm , am nceput s n elegem. De ce s v face i probleme din pricina dispozitivului complicat, juc rii de dou tone din o el, cnd tot ajunge i unde a i pornit asta nici nu v va ajuta s ajunge i acolo la timpul cuvenit? i mai r u care v scurteaz via a n mod vizibil prin cancer sau bron it datorit gazelor pe care le emite! Ca i fiin ele vii, automobilele sucomb cnd spa iul n care se afl devine saturat de propriile lor excremente. Noi n ine suntem fiin e vii. Si nu vrem s ni se ntmple a a ceva. De aceea i avem o legisla ie eugenic . Merit toate felicit rile Cel Mai Tn r Stat pentru c s-a al turat celor mai mul i dintre noi care am v zut pericolul ab tndu-se asupr -ne i s-a hot rt s se mpace cu inconvenientele inerente deciziei noastre de a controla elementele umane care populeaz marea scen pe care o ocup m. Acesta a fost Editorialul New York Times.

continuitate (1)
SECURITATEA CU T Ig VINOVAT Tot ceea ce-l privea pe Norman Niblock House era m surat: la fel de bine m surat ca o rigl de 12 inci, la fel de bine m surat ca timpul nsu i. n aceea i m sur n care i-a permis s - i fac pielea str lucitoare i s - i ndrepte crlion ii din p r i barb , a a nct s poat c tiga de pe urma reac iei vinovate a colegilor lui, n timp ce ncerca s se apropie de shigiile care au f cut cel mai mult pentru codul lui. Tot a a i pentru dramul de excentricitate manifest n comportamentul lui, suficient pentru a putea fi

suportat ca vicepre edinte junior al unei mari corpora ii i cu mult peste limita de la care se putea afirma c nu era un om cu care s te joci. Idem volumul i natura lucr rilor pe care aranjase s -i fie trimise la birou, astfel selectate nct vizita zeck ilor s -l g seasc angajat n mari i importante tranzac ii. A fost recrutat de companie datorit prevederilor Actului de Egalizarea anselor care obliga corpora ii ca General Technics s angajeze at ia albi nct s se respecte propor ia fa de aframii1 afla i n ar , plus sau minus cinci la sut . Spre deosebire de al i angaja i, el a fost primit cu un suspin de u urare de vicepre edintele de atunci ce r spundea de personal, care aproape c i pierduse speran a de a mai g si destui aframi care s accepte condi iile Societ ii. (Un doctorat? Dar ce-i un doctorat? O bucat de hrtie higienic pentru un fund cu preten ii.) Norman N. House, D. Sc. a fost un adev rat noroc. tiind aceasta, a luat parte la ntrecere pentru a c tiga deta at. Receptiv pentru a treia oar n via a lui (prima dat : cnd i-a ales p rin ii; a doua oar : cnd i-a faultat rivalul n lupta pentru postul pe care l de ine acum), vicepre edintele a remarcat c noul subordonat avea un talent remarcabil n a- i impune personalitatea asupra unor oameni pe care nu-i mai v zuse pn atunci i pe care putea fi sigur c nici nu-i va mai ntlni vreodat . Mai trziu s-a spus despre el c are stilul lui House. Asta nsemna c dac el putea s se mpace cu ideea de a-i uita pe al ii, i se p rea insuportabil gndul ca el s fie uitat de ceilal i. Invidios pe acest talent, vicepre edintele ncepu s -l cultive pe Norman House n speran a c o parte din calit ile lui vor trece asupra lui. Era ns o speran nemotivat . Omul ori se na te cu un asemenea dar, ori i-l nsu e te printr-o activitate sus inut i con tient timp de dou zeci de ani. Norman avea dou zeci i ase de ani i se antrena de dou zeci de ani. Dar vicepre edintelui i fuseser zvrlite cteva firimituri pline de sclipici, de care te puteai ajuta la nevoie. Ce cred eu despre el? P i, lucr rile lui sunt bune, (vorbe pline de gelozie care se doreau, ns , o recunoa tere) dar, dup p rerea mea, b rbatul care trebuie s poarte MasQ-Lines nu este sigur pe posibilit ile lui. Se tie c au c ptu it partea din fa . Vicepre edintele, care avea ase perechi, nu le-a mai purtat niciodat . Ce cred despre ea? P i, testul pe care l-a sus inut o onoreaz , dar eu cred c orice fat care are deasupra pantalonilor bufan i un Forlon & Morler Maxess e genul care nu va reu i niciodat s duc la bun sfr it ce a nceput. Vicepre edintele, care o invitase la mas i care se a teptase s fie pl tit n moneda de circula ie a timpului s u, i-a cerut scuze invocnd o boal nchipuit i a plecat acas capsat pentru a- i petrece noaptea n compania so iei. Ce cred despre raportul anual? P i, grafia apar ine ultimului an, dar zgomotul produs de aceast opera ie sugereaz c ar fi putut fi cu 15-l8% mai mare. A a c m ntreb dac va rezista pn la cap. Vicepre edintele, care suferea de parkinson, s-a hot rt s se pensioneze la cincizeci de ani cu Gradul Unu i pensia corespunz toare, n loc s a tepte s capete Gradul Trei cu o pensie de dou ori mai mare, dar care se oferea la vrsta de aizeci de ani. Si-a vndut capitalul de cum a intrat n posesia lui, apoi i-a ros ungniile cnd a fost martor lun de lun la sporirea acestuia. n cele din urm s-a mpu cat. Cre terea valorii capitalului s-ar fi putut datora nlocuirii lui cu Norman, ceea ce la omort. Norman se ndrept brusc spre lift. Refuzase s -l foloseasc pe cel care l ducea direct din strad la birou: E ridicol ca acela care lucreaz cu oamenii s nu se afle printre ei, nu-i a a?

Afroamericani (n. tr.).

Cel pu in unul dintre vicepre edin i a refuzat i el mai trziu s - i foloseasc liftul personal. Dar oricum, el urca. Acolo era una dintre shigiile companiei, care a tepta. i zmbi, nu pentru c se cuno teau i pl cea s dea de n eles c acela care spera ca firma s -i fac rost de shigi nu era n nici un caz un b rbat de talia lui Norman House dar pentru c timpul i efortul investite n nimicuri, ca nefolosirea unui lift personal, conduseser la p rerea general c dintre cei dou zeci de vicepre edin i ai companiei, cel mai abordabil i sociabil era Mr. House. B ie ii de la uzina electronic din West Virginia mp rt eau aceast opinie f r s -l fi v zut m car o singur dat . Zmbetul pe care l ntoarse, cu un gest automat, avea o not for at . Era surescitat. Invita ia de a servi prnzul la etajul preziden ial, n prezen a superiorilor, putea fi interpretat n dou feluri: fie c era vorba de o promovare n func ie, de i radio an ul pe care l cultiva cu asiduitate nu f cuse nici o aluzie cu privire la a a ceva; sau, ceea ce p rea mult mai plauzibil, pl nuiau o nou reform a personalului. De cnd fusese instalat n noua lui slujb , suportase dou astfel de ac iuni care se dovediser adev rate blestem ii i uneori nici nu se putea apropia de oamenii c rora vreme de luni de zile le netezise calea spre posturi influente. Dr cia dracului! Pot s colaborez cu gomosii tia. Am mai f cut-o i nainte. Se ivi lumina cobortoare a liftului urmat de un sunet melodios. Norman i concentra aten ia asupra prezentului. Un ceas aflat deasupra u ii, potrivit ca toate celelalte din turnul GT dup celebrul orologiu cu critonium, ar ta 12-44 papa-mama. Dac ar l sa-o pe shigi s ia ma ina, ar ntrzia cu exact un minut la prnzul cu Cele Mai Importante Personaje. Si a a ar fi corect. Cnd liftul se opri, o l s pe fat s treac naintea lui. Eu o s urc, i spuse. Chiar dac va fi promovat n func ie sau nu, p ru el s spun . Dup cele cteva minute de ntrziere, bine calculate, ajunse la etajul preziden ial. Iarba sintetic ofta t cut sub t lpile lui n timp ce se ndrepta spre grupul adunat lng piscin . Patru dintre cele mai trupe e shigi, care i acompaniaser la bazin, se distrau complet goale n ap . Se gndi la ntrebarea glumea , n vog pe atunci -De ce nu deschide compania GT calea pentru codderi?- i se c zni s se amuze pe cnd era ntmpinat de ns i B trna GT. O simpl privire aruncat Georgettei Talion Buckfast nu te-ar fi ajutat s descoperi n ea att o persoan extraordinar , ct i un artefact remarcabil. Trebuia s i se spun c are nou zeci de ani. n cel mai r u caz p rea de aizeci: plinu , ar toas , cu o coam de p r castaniu, gata oricnd s infirme vechea acuza ie c ar fi fost mai curnd b rbat dect femeie. O privire atent a pieptului ei ar fi putut s tr deze prezen a unui aparat cardiac, dar n zilele noastre multe persoane ajunse la aptezeci de ani, sau chiar i mai tinere, poart astfel de ma in rii. Numai studiul cu adev rat intens l-a ajutat pe Norman s descopere pl mnul transplantat, venele din plastic, grefa rinichilor, oasele fixate cu tije, corzile vocale nlocuite din cauza cancerului. Potrivit unor estim ri de ncredere, era ceva mai bogat dect familia regal englez . Cu o astfel de avere se putea cump ra s n tatea, fie i n rate. Al turi de ea era Hamilcar Waterford, trezorierul companiei, cu mult mai tn r dect B trna GT, dar p rnd cu mult mai n vrst dect ea; Rex Foster-Stern, vicepre edinte pe probele de proiectare i planificare, un b rbat de talia lui Norman, cu obrajii ncadra i de favori i la Dundreary i ceea ce Copiii X numeau mrind bronz nepartizan; i un afram cu tr s turi extrem de familiare, de i nu era dintre cei pe care Norman s -i fi v zut n Turnul GT pn atunci cam de cincizeci de ani, solid, chel, o barb n genul Kenyatta, cu o nf i are obosit . Norman g si o alt motiva ie pentru care fusese invitat la acest prnz. Ultima dat ntlnise cu o astfel de ocazie un necunoscut de vrst mijlocie, care era amiral n rezerv i pe care GT se gndea s -l ia la bord de dragul contactelor pe care le putea

stabili. n cele din urm , acesta se dusese la un fabricant de vehicule pe pern de aer, a a c nu ie ise nimic din toat povestea aceea. Dar dac asta era o alt chestie de aceea i natur , Norman avea de gnd s fie ct se poate de insolent, f r a- i periclita cariera. Nici un Uncle Tom1 tare-n daravela-i noduroas nu avea s fie numit ntr-un scaun deasupra lui Norman House. Apoi B trna GT spuse: Elihu, i-l prezint pe Norman House, care e vicepre edintele nostru pe probleme de personal i angaj ri, cel dup care axa lumii i schimb nclinarea. Elihu. Elihu Rodan Masters, de carier diplomat, Ambasadorul Statelor Unite n Beninia. Dar la urma urmei ce-ar fi vrut GT de la o bucat de p mnt ca o limb de arpe nfipt asemenea unui ic n trupul Africii, care nu avea nici min i sclipitoare, nici resurse naturale? ns nu mai era timp de specula ii. i ntinse mna, curmnd cu un gest scurt explica iile lui GT. Nu e absolut necesar s prezenta i pe cineva domnului Masters, doamn , spuse el cu vioiciune. O persoan cu distinc ia domniei sale e un exemplu pentru noi to i, i am senza ia c l cunosc foarte bine, de i pn acum nu am avut niciodat ansa de a fi dat mna cu el. Pe fa a B trnei GT pentru o femeie care reu ise cu propriile-i puteri s pun bazele unei corpora ii uria e i, totodat s acumuleze o avere uria , era surprinz tor de vulnerabil cnd trebuia s - i controleze expresia fe ei Norman deslu i enervarea cauzat de ntrerupere, luptndu-se cu pl cerea produs de un compliment att de elegant. Ceva de b ut? spuse ea n final, semn c al doilea c tigase. Nu, mul umesc, doamn , r spunse Norman. Doar ti i c e mpotriva cuvntului Profetului. Beninia, da? Are vreo leg tur cu deschiderea unei pie e africane pentru PMAM? Mai bine de jum tate de miliard de dolari vr i n povestea asta i nici un loc unde s vinzi produsele celei mai bogate descoperiri de minerale de cnd cu Siberia a a nu se mai poate. Dar din cte am auzit, Beninia nu- i poate permite nici m car s - i hr neasc popula ia... V dit stnjenit de faptul c uitase sau c nu tiuse c unul dintre vicepre edin i era musulman, B trna GT se refugie n propria-i moroc no enie. Mul umit de turnura pe care o luase discu ia, ct se poate de con tient de ochii lui Ma ter fixa i pe el, Norman savura copios cele zece minute de conversa ie care au reprezentat preludiul mesei. De fapt, devenise att de sigur pe sine, nct era convins c zbrnitul telefonului, care izbucni la un minut sau dou dup ora unu, anun a servirea mesei, a a c i continu istorioara, o glumi antiafram potrivit companiei mixte n care se afla, c reia i ad ug sarea i piperul date de peiorativul nas-mare pn cnd GT strig a doua oar la el. House! House! Avem probleme cu un grup de vizitatori condu i la Shalmaneser! Sunt n sectorul t u, nu-i a a? Men inndu- i, din reflex, o min calm , Norman se ridic de la locul lui. Dac asta-i doar o poveste ca s m dea pe mine peste cap, o s le ar t eu prnz, o s ... V rog s m scuza i, domnule Masters, spuse el pe un ton u or plictisit. n cel mult un minut-dou m-am ntors, sunt sigur. I se ndrept spre lift, spumegnd de nervi.

Uncle Tom, simbol al americanului alb (n. tr.).

urm rind detaliile (2)


GAGIUL C veni vorba de rampele de lansare, ele echivaleaz cu ni te budinci care au ncurcat i ele lui Shalmaneser-zoofilul. La ce bun s pierzi atta timp b tnd drumul pn la New York, vreme mai bun f r vreun dom conceput pentru a v nghe a aici ou le shigi mai bune purtnd mai pu in ol rie i mai bun pentru a mbr ca trupa opt azi aici deja nu e nc unu papa-mama i abia dac ar fi vorba despre acul din carul cu fn. n interiorul voltei care-l g zduie te pe Shalmaneser: rece. A teptnd nceperea vizitei, ceea ce e un eufemism pentru momentul cnd ghidul GT este gata s nceap , fapt care i-a convins pe c iva din mul imea de o sut nou haidamaci (dintre care unii sunt turi ti, iar al ii sunt posibili recru i autentici atra i de pomenile i reclamele TV ale corpora iei GT; dintre care unii s-au v zut pe ei n i i att de des n persoanele lui Mr. & Mrs. Everywhere, nct nici nu- i mai pot explica de ce s-au deranjat s fac vizita n realitate; dintre care al ii sunt chiar spionii lui GT mato i i s ia cuvntul la momentul oportun i s dea impresia lipsei oric rei regii) c n-au nici un chef s fie interesa i de ce li se va ar ta. Frig! n mai! Sub domul Fuller din Manhattan! Si echipa i cu teni i Nydofoam, MasQ-Lines, c m u e i rochi e Forlon & Morler; ncin i cu l mpi monocrome lic rinde japind Holocams cu Biltin Norsik LazeeLaser i magnetofoane SeeyanEar, cu buzunare grele de Japind Jettiguns, SeKure Stunnems, m nu i Karatand 1, care s fie u or mbr cate, cu aceea i u urin cu care bunicile voastre i tr geau m nu ile. ncorda i, urm rindu- i vecinii ntmpl tori n acest tur cu ghid. Bine hr ni i. Cu ochi prea ire i, strecurndu- i uscatele ntre f lcile cl mp nitoare. Al dracului de ar to i. Gndind c oricare dintre ace ti componen i ai gloatei ar putea fi un anarhist. Noul S rman al lumii evenimen iale. Lui Stal Lucas nu i-a pl cut felul n care ghidul i-a privit grupul atunci cnd, n fine, a catadicsit s - i fac apari ia. Cineva care ar fi privit mul imea aceea de oameni nu l-ar fi remarcat pe Stal Lucas: vrsta dou zeci de ani, n l imea ase picioare, purtnd Sir-Fer S-Pad-Drills, pantaloni largi Mogul i o geac adev rat Blood Onix cu copci din aur. Mai curnd ar fi v zut o mas eterogen , lipsit de identitate, care se nvrtea n cerc, vagabonzi i deghiza i, dintre care puteau fi identificate unele grupuri. Ca i Stal i gagii din California, afla i n New York ntr-o drume ie cu firma Jettey Cursion, dou nop i- i-o-zi dup niscaiva furti aguri, f r s le ias ns pasien a. Lumea se mic orase att de mult nct i-o puteai trage peste pantofi, i totu i efectul distan rii dintre coaste... ntre cei o sut i, se aflau patru shigi superb eviden iate: una att de drogat nct p rea nu numai c nu tie n ce cl dire se afl , dar nici la ce etaj al ei era; dou cu codderi de ale c ror bra e atrnau; una care parc tocmai picase din URNG, cu p r african i piele de afin, lng care nu se f cea ca Stal s fie v zut n timpul num r torii inverse. Celelalte erau att de ui nct nici nu- i venea s crezi, culmea fiind atins de una ntr-un sac mare drept hain , lipsit de form , la care se ad uga o geant mare i
1

Karatand compus din karate i hand mn pentru karate (n. tr.)

grea, p rul tuns perie, fa nervoas , str lucitoare cu excep ia zonelor unde fusese cutat sau p tat probabil c o Fat Divin . Nici cea mai cumplit erezie din lume n-ar fi putut s conving o fat normal s arate att de oribil. ncotro, shigi? spuse Stal aproape n oapt . Mai mult ca sigur c sunt doamne de companie. Dintre toate megalopolisurile, New York-ul mnca cel mai mult i pl tea cel mai bine. La fel i Ellayway, de i acolo cel care f cea angaj rile era guvernul, mnnd recru ii spre Zona de Conflict a Pacificului. Dar cine e mai bogat dect guvernul? Deci omoar timpul. A a c mp ca i-v cu aceast no iune atotcuprinz toare de a fi trt ntr-o grot rece. Deci a teapt pn mine anti-materie cnd avionul l va lua pe Stal i pe ciracii lui napoi. Ascult , unde o in pe Teresa? murmur Zink Hodes, amicul cel mai bun al lui Stal. F cu aluzie la legendara prieten a lui Shal-maneser, surs inepuizabil de glume porcoase. Stal nu catadicsi s r spund . Noaptea trecut Zink a nceput s bntuie dup cump r turi i purta un echipament Nytype. Stal era nemul umit. n fa mergea un cuplu, tr gnd dup ei nici mai mult nici mai pu in dect trei copile. Jena i de aten ia care le era acordat de vecinii invidio i ai grupului, explicau cu voce tare cum c cele trei nu erau ntru totul ale lor, dar c ei luaser i feti a unui v r la plimbare n ziua aceea, mpreun cu cele dou ale lor. n cele din urm ghidul se adres vizitatorilor. Bun ziua i bun venit n turnul corpora iei General Technics. Cred c nu mai e cazul s v spun cine e GT... Atunci de ce nu- i co i gura? opti Zink. ...deoarece acesta este cadrul formativ pentru to i din aceast emisfer i chiar i de mai departe, de la Baza lunar Zero pn la Prospec iunile Miniere din Atlanticul de Mijloc, de pe fundul adnc al oceanului. Dar ntre toate activit ile noastre variate exist un element care v va fascina ntotdeauna, Mr. & Mrs. Everywhere, i exact acest lucru v va fi ar tat. Ar trebui s fascineze. Cum ar fi s i-o sudezi? spuse Zink. Stal i plesni degetele spre ceilal i doi amici afla i la un pas i indic printr-un gest c Zink ar fi trebuit ncadrat de ei. Te l s m aici, spuse Stal. P gnule. Sau te urc m n avionul din care te arunc m de la treizeci de mii de picioare f r s - i c ptu im fundul cu vreo para ut . Dar eu... Fascinat, spuse Stal, i Zink se supuse cu ochii m ri i de groaz . V rog s remarca i dalele din granit pe sub care trece i, gravate cu litere prin exploziv, proces formativ de mare precizie al corpora iei GT. Se spune c nimeni n-a reu it s prelucreze piatra natural prin explozie, a a c noi ne-am pus ambi ia i am mers nainte i am reu it, n felul acesta sus innd motoul firmei. Un tip mai retras din apropierea lui Stal i mi c buzele, sc pnd o oapt ce putu fi auzit n timp ce se chinuia s descifreze scrisul oblic. Sunt listate exemple de prim m rime ale miopiei umane, a a ve i vedea c unui om i este peste putin s respire la peste treizeci de mile pe or i c un bondar nu poate s zboare, iar spa iile interplanetare reprezint carantina lui Dumnezeu. ncearc s le vorbe ti celor de la Baza lunar Zero despre toate astea. Urmar cteva rsete slugarnice. Aflat n fa a lui Stal, Divina Fiic i f cu cruce la auzirea Numelui. De ce e a a de frig aici? r cni cineva aflat n imediata apropiere a ghidului. Dac ai fi purtat noua es tur a lui GT, noul Polyclime, ca mine, nu i-ar mai fi fost frig, i r spunse ghidul prompt. i totu i a dracului mul imea. C i din gr mada asta fac parte din staff-ul lui GT, angaja i de guvern i inu i pe slujbe m runte din lips de altceva mai bun? Dar asta m trimite la un alt exemplu despre ct de gre it po i fi. Acum aptezeci sau optzeci de ani se vorbea despre construirea unui computer aidoma

creierului uman, care s - i ia drept locuin un zgrie-nori pe care s -l r coreasc ajutat de cascada Niagara. Ei bine, a a ceva nu-i de v zut pe peretele de acolo pentru c au gre it, dar numai pe jum tate, cu privire la r cire de fapt cascada Niagara nu-i bun pentru a a ceva, nu e suficient de rece. Noi folosim heliu lichid. Dar s-au n elat cu totul n privin a zgrie-norului. mpr tia i-v prin balconul sta i v voi ar ta de ce. Pasivi, cei o sut nou au umplut galeria n form de potcoav care domina grota rece de forma unei felii de ou. Dedesubt, la etajul principal, b rba i i femei identici ca nf i are veneau i plecau, privind uneori n sus, cu un aer din care curiozitatea disp ruse cu des vr ire. Plin de resentimente, un grup de doisprezece sau cam a a ceva din cei o sut nou au hot rt s nu mai fie interesa i de nimic. Stal r mase nehot rt. Ochii lui se ndreptar spre echipamentul expus acolo. Erau cel pu in optzeci, sau nou zeci de picioare din el cabluri, evi, tablouri de comand , ncifratoare i decodoare, rafturi nc rcate cu buc i din metal str lucitor. E i a a destul de mare, chiar dac nu ocup un zgrie-nori n ntregime, strig cineva. F r ndoial c -i vorba de vreo alt dr cie. Stal se ab inu s zic ceva atunci cnd l auzi pe Zink tr indu- i zgomotos picioarele. Gre it, f cu ghidul i r suci reflectorul de lng el, proiectn-du-i lumina n sus. Raza de lumin s ri peste aparatur i se opri pe un trunchi din metal de un alb mat, care nu impresiona prin nimic. Acela, spuse el plin de solemnitate, e Shalmaneser. Lucrul acela, exclam spionul plin de admira ie. Lucrul acela. Optsprezece inci n l ime, diametrul la baz de unsprezece inci, i este cel mai mare computer din lume mul umit sistemului unic de patentare i nregistrare cunoscut sub numele de Micryogenics. De fapt, e primul computer care intr n seria mega-creierelor! E o minciun sfruntat , spuse cineva din primul rnd. Deturnat de pe orbita sa, ghidul avu un moment de ezitare. i atunci cum r mne cu K'ung-fu-tse? continu cineva-ul. Cum? M tem c nu... Zmbetul ghidului era lipsit de orice noima, ntrerupe rea nu fusese provocat de vreun spion, ci reprezenta concluzia lui Stal, care se ridic pe vrfuri pentru a vedea ce se ntmpl . Confucius! Ai spus Confucius! La universitatea din Beijing au avut un megacreier pus n func iune din... nchide i-i gura! Tr d torule! Mincinos ordinar! Zvrli i-l peste bord. R cnetele au fost instantanee, reflexe, automate. Zink se mpinse i el n fa i url cot la cot cu ceilal i. Ochii lui Stal se ngustar n timp ce scoase din buzunar un pachet de Bay Golds i i vr o igar n col ul gurii. Mai r m seser patru n pachet pe care le mp nase cu rahatul la de drog Nytipe, din familia marijuanei, singurul pe care l puteai g si n locurile astea. Lovi cu putere butonul ventilatorului automat. n fond, ce importan avea ce f cuser chinezii, doar dac nu i-o lua mintea cu sorcova? Nici un motiv s faci atta g l gie. Poli ia corpora iei l n fac pe tovar ei, sco ndu-l din grup nainte ca vreunul din ei s fi avut ansa de-a-i fi ars vreo scatoalc , iar ghidul, u urat, i reveni la parametrii normali de comportament. Vede i unde am focalizat acum lumina? Acesta e input-ul SCANNERULUI. Toate tirile sunt preluate de la cele mai importante emi toare prin intermediul centrelor de decodare. Prin intermediul lui Shalmaneser, Engrelay Satelserv ne poate comunica dac suntem n lumea evenimen ial . Da, dar cu siguran c nu-l folose ti pe Shalmaneser doar pentru a a ceva, spuse tare un alt spion, provocndu-i lui Stal o nou agita ie. Sigur c nu. Principala sarcin a lui Shalmaneser e s realizeze imposibilul, ceea ce a devenit o adev rat rutin aici, la GT. Ghidul f cu o pauz pentru a produce efectul scontat. S-a demonstrat teoretic c atunci cnd ai un sistem logic att de

complex cum e Shalmaneser, se va ajunge n cele din urm la auto-con tiin , dac se alimenteaz suficient informa ie. i, cu ntemeiat mndrie, putem afirma c deja neau sosit primele semne... Zarv . C iva oameni se mbulzir pentru a vedea ce se ntmpl . Printre ei e i Zink. Stal i men inu pozi ia cu un oftat. Urma o alt distrac ie planificat . De ce or fi creznd aceste capete p trate c oamenii nu pot relata nici cel mai palid eveniment al lumii reale? Dar... Blasfemiatori! Vndu ii diavolului! Con tiin a e darul Domnului i voi nu pute i pune suflet ntr-o ma in ! ...un spion al lui GT nu va fi niciodat chemat s r cneasc a a ceva. n calea sa se ivi o piedic : un codder ceva mai tn r, mai scund cu c iva inci i mai u urel cu cteva grame dect Stal. l mpinse ntr-o parte, plasndu-l pe Zink ntre el i cei care l criticau n timp ce se aplec peste balustrada balconului. Trecndu- i o mn peste alta, cobora pe stlpul de sus inere al balconului o shigi n costumu-i maro lipsit de un model anume. F cu un salt, descoperindu-se personalului alarmat care se i gr bi s o prind . E Teresa! strig cineva, ncercnd s - i etaleze de tept ciunea, i drept r spuns se auzir cteva chicote neconving toare. Dar cei mai mul i afla i n sal fuseser cuprin i de team . A a ceva nu se mai ntmplase niciodat n timpul vizitei lui Mr. & Mrs. Everywhere. Cei ce voiau s vad mai bine ncepur s se nghesuie peste cei care voiau s scape de acolo, i imediat spiritele au nceput s se ncing i, o dat cu ele, vocile. Interesat, Stal analiz i respinse posibilit ile. Nici o Fiic Divin n-ar fi adus cu ea ceva cu care s ac ioneze de la distan n deplin siguran halebarde, arme de foc, sau grenade. A a c tmpi ii care se nghesuiau spre ie ire sau care se aruncau pe podea i consumau n van energia. Pe de alt parte, n sacul care i atrna de um r era loc suficient pentru o... O secure telescopic a c rei lam avea m rimea mnerului care se putea strnge. Hm! Gemnd: Dr cia dracului! Nimice te-o i c ie te-te nainte de a fi blestemat pe veci! S nu care cumva s - i ng dui a nc lca a Domnului... Fata i trnti geanta n figura mecanicului i se arunc asupra lui Shalmaneser. Un codder cu prezen de spirit zvrli n ea cu un manual de serviciu greu, care o izbi n picior cu atta putere nct era aproape s-o trnteasc la p mnt. n aceea i clip garda se regrupa, narmndu-se cu biciuri f r mner f cute din cabluri multicolore i bare smulse din rafturi care se transformaser n bte de ase picioare. Dar, ca ni te la i, preferar s se nvrteasc n jurul ei f r s se apropie. Stal i strnse buzele plin de dispre . Haide, shigi, zbier Zink, iar Stal se ab inu de la orice comentariu. Ar fi putut spune acela i lucru, dar nu se cuvenea. Bolta r sun de izbitura metalului pe metal cnd fata i-o ntoarse celui mai viteaz dintre atacan ii ei, care mnuia bta de fier. B rbatul scheun i sc p arma improvizat din mn , de parc ar fi fost n epat, n timp ce ea se avnt s lbatic mai departe cu securea. Mna Stal o v zu limpede pe cnd zbura prin aer descrise un arc de cerc ca o minge de badminton, i lama securii se acoperi cu snge. Hei, hei, aproape c opti el, aplecndu-se cu nc doi inci peste balustrada balconului. Din spatele ei, un alt om din gard i lans biciul din cablu metalic, l sndu-i o dr ro ie pe gt i pe obraz. Fata tres ri, dar f r s ia n seam durerea, izbi cu securea ntr-una din mesele de decodare. Masa disp ru ntr-o ploaie de fragmente din plastic i componente str lucitoare electronice. Hei, hei, f cu Stal, de ast dat cu ceva mai mult entuziasm. Cine urmeaz ?

S ie im cu to ii n seara asta i s mai zgnd rim ni el rahatu', propuse Zink excitat. De atta amar de vreme n-am mai v zut o shigi cu un asemenea fund! Fata evit un nou atac i n fac ceva de pe un c rucior cu mna stng . l arunc spre Shalmaneser i impactul fu marcat de o ploaie de scntei. Stal cnt ri propunerea lui Zink gnditor, nclinat s accepte. Sngele de pe secure p tase hainele maron ale fetei iar r nitul z cea pe podea, urlnd de durere. Trase din Bay Gold, sim ind cum decizia ncepe s prind contur n timp ce fumul diluat de cele patru p r i de aer i n v lea n pl mni. Continu s -l in n el putea s re in fumul n el timp de nou zeci de secunde f r nici o problem cnd membrana culiselor ncepu s se mi te.

context (3)
TREBUIE S -I DAI UN BRNCI Nu-i nici o coinciden (COINCIDEN Nu erai atent la cealalt jum tate a ntmpl rii. Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan) c avem anarhi ti. Fundalul: anarhist e un anglicanism despre cuprins de amoc. S nu-i crede i pe cei care v-ar spune c e vorba de pronun ia deformat a cuvntului tlhar 1 . Unui tlhar i pute i supravie ui, dar dac vre i s se ntmple acela i lucru cnd e vorba de un anarhist, cel mai bun lucru e s nu fi i de fa cnd i face apari ia. nainte de secolul dou zeci cele mai mari aglomera ii umane erau, aproape cu siguran , ora ele asiatice. (Cu excep ia Romei, asupra c reia voi reveni curnd.) i cnd prea mul i oameni i ies n cale, te narmezi cu o panga sau un kris i te preg te ti s tai cteva gturi. N-are importan dac ai fost antrenat s le folose ti sau nu oamenii care s-a ntmplat s - i taie calea erau ntr-o stare normal i au murit. Starea ta era demen ial . Cadrul: demen ii i-au f cut apari ia n cadrul unor comunit i care bun parte a anului nu-si str mutau fundurile din v ile fiordurilor norvegiene, flancate de lan uri muntoase inaccesibile, cu un capac oribil de nori deasupra, loc de unde n-ai putut evada pe mare nici din pricina furtunilor de iarn . Printre nagunii din Africa de Sud circul o vorb cum c nu e suficient s omori un lupt tor zulu, dar mai trebuie s -i dai i un brnci ca s -l faci s cad la p mnt. Cadrul: Shaka Zulu2 si-a f cut o adev rat politic din a- i lua suli a ii de la p rin i nc din fraged pruncie i a-i cre te ncazarma i, f r nici o alt proprietate afar de suli , un scut i o teac n care s - i vre penisul, f r posibilitatea vreunei intimit i. i a a, n mod independent, au ajuns i ei s descopere ce descoperiser spartanii. La fel a fost cnd Roma devenise primul ora din lume cu un milion de locuitori i s-au impus religiile fundamentate pe mister care practicau concomitent autopriva iunea i automutilarea. Ai picat exact n urma procesiunii care o cinstea pe Cybele, ai n f cat un cu it de la un preot, i-ai t iat coaiele cu el i ai rupt-o la goan pe str zi fluturndule n v zul tuturor pn cnd ai ajuns n dreptul unei case cu u a deschis unde le-ai i aruncat. Ei i-au dat haine femeie ti i tu te-ai luat de preo ie. Gnde te-te la presiunea care te-a f cut s crezi c asta ar fi cea mai bun cale pentru tine! E ti un Idiot Ignorant de Chad C. Mulligan
1

Joc de cuvinte n orig. engl.: mucker/amok/mugger (n. tr.). Shaka Zulu (1787-1828) fondator al Imperiului Zulus (n. tr.).

continuitate (2)
MNA MOART A TRECUTULUI Norman ie i din lift gata s dea drumul uneia dintre rarele sale izbucniri temperamentale, ntotdeauna bine calculate, care l-ar fi f cut pe oricare dintre subordona ii lui s se ghemuiasc vinovat. Abia dac apuc s vad interiorul boltei lui Shalmaneser cnd calc pe ceva aflat pe podea. Arunc o privire. Era mna unui om, t iat de la ncheietur . P i, bunicul din partea mamei a avut o singur mn , spuse Ewald House. La vrsta de ase ani, Norman privi spre str bunicul lui cu ochii m ri i, f r s fi priceput tot ce i zicea b trnul, dar con tient c i se spuneau lucruri la fel de importante ca a nu face n pat sau s nu se mprieteneasc prea mult cu b iatul lui Curtis Smith, care avea aceea i vrst ca i el, dar era alb. Nu-i o treab a a de curat i ngrijit cum se poate vedea n zilele noastre, spuse Ewald House. Nu e vorba de o amputare. Nu e o opera ie f cut ntr-un spital. Vezi, s-a n scut sclav, i... Se vede c era stngaci. Ce a f cut el, el... el a ridicat pumnul furiei asupra fului lui. Lumbago-ul l-a f cut ns covrig. A a c ful a chemat cinci- ase rani care l-au legat de un butuc aflat pe cmpul de patruzeci de acri i au luat, pur i simplu, un fer str u i... i l-au t iat. Cam asa ceva. i pip i propriu-i bra usc iv ca o eava, la trei inci sub cot. N-avea ce s -i fac . Se n scuse sclav. Vremea era foarte lini tit , foarte calm . Norman privi n interiorul boitei. l v zu pe proprietarul minii zvrcolindu-se i gemnd pe podea, strngndu- i ncheietura, ncercnd s descopere punctele de presiune pe venele supurnde, nv luit n cea a unei agonii insuportabile. V zu r m i ele mesei scr nind sub picioarele personalului panicat, cu mintea n dezordine. V zu lumina din ochii fetei, care respira spasmodic, i care st tea n fa a atacan ilor ei cu lama nsngerat . Si mai v zu, pe balcon, peste o sut de idio i. Nu lu n seam ce se ntmpla n mijlocul nc perii i se ndrept spre panoul ncastrat n zidul bol ii. Dou r suciri rapide ale ncuietorilor i acesta c zu dezv luind o re ea de cabluri bine izolate, ncol cite aidoma cozilor unor obolani uria i. Trase de o supap ; izbi cuplajul cu muchia palmei, mi carea a fost prea iute ca r ceala s -i fi p truns pielea; i i puse unul dintre furtunuri sub bra a a nct s se poat sprijini de el i s -l poat trage. Era suficient de lung pentru a corespunde scopurilor lui. Se uit fix la fat pe m sur ce se apropia de ea. Divina Fiic . O chema, probabil, Dorcas, sau Tabitha, sau Martha. Se gndea la lovitur . O reac ie tipic cre tin . i-ai ucis Profetul. Al nostru s-a s vr it b trn i plin de onoare. Tu i l-ai ucide pe al t u i a doua oar , i nc plin de ncntare. Dac al nostru ar renvia, i-a putea vorbi ca unui prieten. Se opri la ase picioare de ea, cu furtunul scr nind pe podea ca solzii unui arpe cumplit. Nesigur de inten iile acestui b rbat cu pielea neagr , cu privirea rece ca a unui mort, fata ezit , preg tindu- i securea pentru atac, apoi se gndi mai bine: trebuie s fie o diversiune, o capcan .

i privi pe cei din jur cu ochi s lbatici, a teptndu-se s fie atacat din spate. Dar oamenii din personal recunoscuser ce adusese Norman, a a c se d dur speria i ntro parte. N-avea ce-i face... Cu mi c ri convulsive deschise supapa de la cap tul furtunului i num r pn la trei. Urm un ssit, urmat de un jet de z pad , i ceva alb se a ternu pe secure, i pe mna care o inea, i pe bra ul de deasupra minii. Urm o clip ct o eternitate cnd nimic nu se mai petrecu. Apoi greutatea securii smulse mna fetei din bra . Heliu lichid, spuse Norman pentru cei de fa i l s furtunul s cad pe podea. Vr i-v degetele n el i vor trosni ca ni te be i-ga e. Dar sfatul meu e s nu ncerca i. i nici s nu crede i tot ce auzi i despre Teresa. Nu mai arunc nici o privire fetei care z cea r sturnat pe podea, le inat sau poate chiar moart din cauza ocului. Se uit doar la forma nghe at a minii care r m sese ncle tat pe coada securii. Ar fi trebuit s existe o reac ie, dac nu cel pu in mndria pentru rapiditatea de care d duse dovad . Dar nu era nimic. Mintea lui, inima lui erau la fel de nghe ate ca i obiectul de pe podea. Se ntoarse la lift, con tient de uria a dezam gire. Zink se apropie i mai mult de Stal. Hei-hei! spuse el. A meritat s vin, nu-i a a? Hai s ridic m o bani de excrement de balen de pe fundul oceanului. Chestia asta m plaseaz la fix pe orbit ! Nu, f cu Stal cu ochii fixa i pe u a pe care disp ruse negroteiul. Nu n acest ora . Nu-mi place ce for de represiune au aici.

lumea evenimen ial (2)


CELULA MOALE A trecut mai bine de un deceniu de cnd volumele Bibliotecii Publice din New York se afl chiar n New York. Locul exact unde se g sesc a fost deja l murit, dar acest lucru nu a redus ci dimpotriv , a m rit num rul de cititori. Cel mai rapid sistem de copiere realizat vreodat de Eastman Kodak's Wholographic. Se d drumul la ma in , se taie rndurile cu o foarfec obi nuit , apoi se distribuie buc ile i fiecare din cele 24 de sec iuni vor con ine pn la 98% din informa ia de baz ! Donald Hogan s-a aflat printre cei 1235 de oameni care pe rnd sau to i o dat puteau consulta aceea i carte sau revist n orice clip ar fi vrut s-o fac . Era ct se poate de pu in probabil s mai existe i o alt persoan care s vrea s consulte acelea i dou articole consecutive alese de el. Domeniul lui de cercetare fusese ales de Shalmaneser i, ca o m sur de prevedere n plus, copia pe care o avea la el fusese realizat n limba yatakang un idiom foarte pu in cunoscut, care sem na cu japoneza prin aceea c realizase un adev rat v lm ag compus din ideograme chineze ti combinate cu dou alfabete silabice complete, dar nu artificial, cum era katakana japonez , ci o nenorocit de corcitur provenit din scrierea arabic , adus n insulele din sud-estul Asiei cam pe vremea Rena terii de cei trecu i la mahomedanism.

REZUMAT Autorul descrie cteva cazuri de genealogie discutabil care s-au ivit n cazul Comisiei de aplicare a Legii Eugenice din statul New Jersey. O metod ct se poate de bun n depistarea genei care provoac scleroza dicromatismului este FRAGMENTE DIN STUDIUL DESPRE STRUCTURA CELULEI RECENZII ALE REVISTELOR DE BIOCHIMIE DEZBATERI INI IATE DE INSTITUTUL DE STUDII CEREBROCHIMICE Dac sunte i n c utarea unei bacterii artificiale n stare s transforme lamul mort ntr-o surs profitabil de sulf, cere i o mostr de la Minnesota Mining din specia UQ-l41. Pentru primul milion de organisme: 1000$, inclusiv taxele po tale. REZUMAT Testarea computerizat Evaluarea datelor indic a unei formule pentru oul Nannus troglodytes.

Cea mai folositoare lucrare de referin ntr-un singur volum pentru studen ii care manifest nclina ii si har este cea a lui Friberg si Mahler, intitulat DEFORMAREA PERCEP IILOR SUBIECTIVE. Se refer la opium i derivate; cnepa indiana i derivate; pituri, caapi etc. sinteze ale acidului lisergic din care se ob ine Yaginolul i Skulbustiumul . Con ine i un adaos referitor la Triptin . O microbobin : 75$, numai pentru personalul medical. REVISTA DE ECOLOGIE SOMATIC RAPORTUL DESPRE SPORT SI MUTA II RECENZIA DESPRE EREDITATEA REPTILELOR REZUMAT Este prezentat un caz n vederea interpret rii rela iilor economice mixte n cadrul unui sat de munte bolivian ca o manifestare a sindromului Mergendahler cu factori energizan i mprosp ta i de elemente religioase, nutritive i Material genetic izolat se poate ob ine de la GT pentru Rana palustris ca si pentru Rattus norvegicus albu . Contaminarea intersexual mai mic de 0,01%. REZUMAT Uneori cnd, nvrtindu-se de colo colo, Bennie Noakes se conecteaz la o enciclopedie informatic prin telefonul s u i se minuneaz de ce afl , spunnd, Isuse ce imagina ie! SISTEME DE COMUNICARE DIGESTIE TECTOGENETIC CONSPECTE DIN REZUMATELE LUCR RILOR DE BIOCHIMIE REZUMAT Susceptibilitatea la efectul cancerigen al nivelului comercial a tetraclorurii de carbon se dovede te a fi corelabil cu bine cunoscuta abilitate mo tenit , legat de sex, de a detecta prin gust, n solu ii mai mici de 1 ppm, prezen a Nimic nu poate fi mai chinuitor n lumea modern dect faptul de a fi ndrept it s ai un copil, dar s nu ai aceast capacitate. Noi suntem specializa i n reimplantarea ovarelor fertilizate extern. BULETINUL SOCIET II PENTRU ORGASMUL ABSOLUT GRAUNCH: prosoversepix JURNALUL COMPORTAMENTULUI SOCIAL AL FURNICILOR, ALBINELOR SI TERMITELOR

REZUMAT Cnd urtul, frustratul abandonat HANK OGMAN i-a violat mama, l snd-o ns rcinat cu ceea ce era mai mult ca sigur un fetus focomelic din pricina pasiunii ei pentru Yaginol, perspectivele s-au dovedit de-a dreptul sumbre pentru idiotul tat WALT ADLESHINE. Totu i, mul umit interven iei de ultim moment a minunatului i pasionatului chirurg IDA CAPELMONT tragedia a putut fi evitat . Oare cum te-a putea r spl ti? a vrut Walt s tie si a rostit un pre care * C scnd, Donald Hogan, eliber scaunul. Niciodat nu-i lua mai mult de trei ceasuri pentru a- i rezolva problemele nscrise pe agend . i vr n buzunar carne elul n care inea planul de cercetare i porni spre lift.

context (4)
TABLA DE MATERII Dezvoltate n curs de dezvoltare Subdezvoltate SUA, Comunitatea China, Yatakang, Egipt, Ceylon, Beninia, European , URSS, Australia Uniunea Republican a Afghanistan, Mozambic Nigeriei, Ghana Guvernate de apatia public Moneda devenit subiect a numeroase reevalu ri datorate infla iei Angajare n munc pe baz de contract individual Agen iile de tiri i divertisment sprijin guvernul datorit patronajului i a iner iei politice Hrana variat , dar produs industrial, necesitnd adaosuri costisitoare ngrijirea s n t ii: n parte gratuit (maternitate, ngrijirea copiilor, b trne e), pentru celelalte situa ii pl tit , dar de un nivel nalt Guvernate de revolu ionare partide Guverne cu spatele frnt prin Subiect al fluctua iei arbitrare O chestiune de noroc Conduse pe baze amatorice ti, suferind de pe urma lipsei de gust i a credibilit ii Sub nivelul de subzisten , ra ionalizarea fiind prost administrat n ntregime pl tit dar de un standard inferior; unele state angajeaz vraci

ntre inut artificial ac iuni oficiale Control de stat

Direct controlate de agen iile guvernamentale, punct de vedere monolitic.

Mai pu in variat dar distribuit pe baza unui sistem eficient de ra ii care asigur calitatea ngrijirea medical gratuit , dar de slab calitate

Serviciul militar prin nrolare; pe baze selective; evaziune sporit ; loialitatea recru ilor sporit prin tehnici psihologice Apartamentele sunt cele mai r spndite n zonele citadine, case n zone cu densitate redus , dormitul pe strad permis, de i descurajat Avioane expres, metrou, transport urban rapid, elicoptere, taxiuri, autobuze etc. Telefoane eficiente, cu ecran

Recrutare general ; evaziune neglijabil , loialitate sporit prin climat social Numai apartamente, case doar pentru cei din guvern, dormitul n strad pedepsit

Armata i marina, salvarea victimelor s r ciei, subiectul izbucnirilor revolu ionare; n mare parte independente de guvern Case, colibe, cocioabe, nu exist o legisla ie relevant , supraaglomerare

Avioane, autobuze, taxiuri, taxiuri-biciclet , biciclete etc. Eficiente n ora , dar nu i n afar , unele doar cu circuit sonor Idio enia, fenilketonurie, hemofilie, etc; constrngerea limitat din cauza lipsei de fonduri

Autobuz, camion, biciclet , vehicule cu trac iune animal Nu prezint o baz

Legisla ia eugenic mpotriva idio iei fenilketonuriei, hemofiliei, diabetului, dicromatismului, constrngere sever Vestimenta ia ine de mod ; sunt accesibile i pentru cei cu veni-turi mici Homosexualitatea tolerat ; ambivalen a garantat Fumatul condamnat din cauza efectelor cancerigene Marijuana legalizat , chiar socializat Alcoolul devenit fenomen social indiferent de legalitate Drogurile ilegale, tolerate Resursele pe cale de epuizare Popula ie uman

Nu exist nici o restric ie

Vestimenta ia dictat i f cut de stat; cele disponibile sunt privite ca obiect de lux Intoleran extrem considerat infrac iune i descurajat social Tutunul e tratat ca fiind cancerigen Tolerat Legal n multe descurajat ri, dar

De la rob pn la zdren e; o hain are de obicei mai mul i purt tori Atitudinea e dictat de tradi ii i obiceiuri Fumat Prin tradi ie, socializat Fabricat n cas

Ilegale, drastic interzise Exploatate din plin Popula ie uman

Prea scumpe Vndute n str in tate sau incomplet exploatate Popula ie uman

FIIN A UMAN Tu e ti una. Dac nu e ti, tii cel pu in c e ti mar ian sau unul dintre delfinii special antrena i ai lui Shalmaneser. (Dac vrei s - i spun i mai mult dect att, n-ai noroc. Nimeni nu poate spune mai mult. Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan)

urm rind detaliile (3)


NU, TU NU! Deci, ce facem? ntreb Sheena Potter pentru a en pe mia oar . i mai las paharul a fost singura metod prin care am reu it s - i prezint chestiunea a a cum e! Vrei s m sco i din min i, i r spunse so ul ei, Frank. Mincinos ordinar ce e ti. Atunci ai procedat f r pic de judecat , i asta nseamn c nu po i fi l sat liber pe strad , ca s nu mai vorbim de perpetuarea speciei. Frank i vorbea de la cel mai nalt nivel al apatiei, aproape olimpian, mul umit celor cinci pahare pe care le b use deja n aceast diminea . Chiar crezi c mi-ar trebui s m pr sesc? Asta-i alt plac pe care ai nceput s-o fredonezi, nu-i a a? S te v d pe tine mbor o at cu nenorocitul de plod acum se poate, te umplu cu hormoni de dam pe care i-i implanteaz n cavitatea abdominal . Te-ai uitat la Compendiul Spectatorului. Nu, n-ai f cut bine. Ar fi trebuit s vezi ce era pe SCANNER. E i mai senza ional. Rahat! Mi-a spus Felicia cnd am fost ultima oar la cursul seral... Ce s spun! C mare serviciu i mai fac i colegii. E ti la fel de n epenit ca Teresa! Cnd au de gnd s te treac la Kama Sutra? Dac ai fi fost doar pu intel mai b rbat, m-ai fi nv at chiar tu. Lipsa r spunsului este n pacient, nu n agent, de aceea eu... De-acum ai nceput s citezi ca din carte, i aici nu mai e vorba de un program nou, ci de vreo bro uric ieftin , scoas de cine tie ce mechera ... Ar fi trebuit s te gnde ti ceva mai bine nainte de a te fi c s torit cu un cap p trat care a terminat i el un nenorocit de liceu... Ar fi trebuit s am mai mult minte i s nu m fi m ritat cu un b rbat care nu poate deosebi culorile... Urm o pauz . Se uitar prin apartament. Pe peretele dintre ferestre era o pat de o nuan deschis , avnd aceea i culoare ca atunci cnd se mutaser aici. Tabloul care acoperise pata z cea acum n co ul ro u din plastic de lng u . Lng co ul ro u din plastic se aflau alte cinci (multe umplute cu cl i); dup ele urmau o duzin negre (multe f r cl i); i mai erau nc dou albe care aveau o n l ime numai bun de stat pe ele, drept pentru care i fuseser puse acolo de Frank i Sheena. n bar nu era nimic. Cu excep ia unui strat sub irel de praf i a unor urme uscate de vin. Frigiderul era gol, cu excep ia unui strat sub irel de ghea care c ptu ea congelatorul. Acesta s-ar fi dezghe at instantaneu dac aparatul ar fi fost dat la decongelare. n ifonierul din dormitor nu existau haine. Spa iul liber se macin de unul singur, pe jum tate sufocat de o gr mad de haine din hrtie i de cele dou zeci de livre de alimente perisabile scoase din frigider.

Autosigiliile clinc nir n priz ; nici un copil nu s-a aflat vreodat acolo, dar ar fi fost mpotriva regulamentului ca prizele s nu fi fost autosigilate, cnd dispozitivul conectat la ele era nlocuit. La picioarele lui Frank, pe podea, se afla un dosar cu documente. Cuprindea un bilet clasa a doua de dou persoane pentru Puerto Rico; dou buletine de identitate, dintre care unul era pe numele HEREDICHRO, iar cel lalt SUSTOHEREDICHRO; cecuri de c l torie n valoare de dou zeci de mii de dolari; i un raport de la Comisia de Elaborare a Legii pentru Eugenie a Statului New York, care ncepea a a: Drag domnule Potter, regret s v informez c nceperea gravidit ii so iei dumneavoastr , cu sau f r dumneavoastr drept tat , este pedepsit de Paragraful 12, Sec iunea V a Codului pentru Paternitate a Statului New York... De unde era s tiu c tocmai ei mi-o vor face? Lobby-ul pentru cre terea copiilor valoreaz vreo trei trilioane de dolari, i gr mada asta de bani vorbe te! Era un b rbat destul de bine, oarecum suplu, oarecum brunet, cu aerul i inuta care te duceau cu gndul la o vrst mai avansat dect cea care rezulta din fi a lui cronologic : treizeci de ani. M rog, tot timpul am fost de acord s adopt un copil! Am putea face rost de o list de adop iuni i n mai pu in de cinci ani s avem un copil nedorit. Sunt absolut sigur! Ea era o blond natural cu adev rat excep ional , ceva mai plinu dect so ul ei, cu dimensiunile ajustate dup ultimul r cnet, n vrst de dou zeci i trei de ani. Bun, nu mai putem sta aici! Am vndut ce mai aveam i am cheltuit o parte din bani! N-am putea pleca n alt parte? Sigur c nu putem pleca n alt parte! Doar ai auzit de cei mpu ca i s pt mna trecut pe cnd ncercau s se furi eze n Louisiana i ct ne-ar ajunge dou zeci de mii de dolari n Nevada? Am putea pleca acolo s r mn ns rcinat i dup aceea s m ntorc acas ... Pentru ce? Nu pricepi c am vndut apartamentul? i dac mai st m aici i dup ase papa-mama, ne pot vr n pu c rie. Se lovi peste coaps cu palma deschis . Nu, trebuie s salv m situa ia. Va trebui s plec m n Puerto Rico i acolo s economisim att ct s putem ajunge n Nevada, sau poate s mituim pe cineva s ob inem un pa aport pentru Chile, sau Peru, sau... Se auzi un zgomot de la u a din fa . O privi f r s se mi te. In cele din urm spuse: Sheena, te iubesc. Ea d du din cap i, n cele din urm , reu i s zmbeasc . Te iubesc la nebunie, spuse ea. Si nu vreau s cresc eu copilul altuia. Chiar dac n-ar avea picioare, tot l-a iubi, pentru c ar fi al t u. Si eu l-a iubi pentru c ar fi al t u. Urm un alt zgomot. El se ridic n picioare. Cnd trecu pe lng ea, ducndu-se s deschid u a, o s rut u or pe frunte.

continuitate (3)
DUPA UN DECENIU Ie ind din bibliotec , Donald Hogan privi nti spre nord, apoi spre sud de-a lungul lui Fifth Avenue, ntrebndu-se n care din cele ase restaurante din apropiere s intre pentru prnz. Dup cte se p rea, deocamdat , nu putea s ia o hot rre. De

aproape zece ani de inea func ia n care se afla acum. Mai devreme sau mai trziu tot va ajunge s fie un dep it. Poate c n-ar trebui s - i mpline ti cele mai mari ambi ii la vrsta de dou zeci i patru de ani... Probabil c mai avea vreo cincizeci de ani naintea lui; cel pu in urm torul deceniu nu constituia o problem . i atunci cnd a acceptat oferta, au ob inut de la el s nu ridice problema pension rii, i nici chiar a demisiei. O, dar n cele din urm tot vor trebui s -l pensioneze. Dar nu avea habar dac putea demisiona. Mai trziu, cele cteva cuno tin e, i f cuse o politic din a nu lega amici ii remarcaser c p rea mai b trn dect vrsta pe care o avea de fapt i c se obi nuise s alunece n reverii. Si au nceput s se ntrebe ce dracu i s-o fi ntmplat. Dar dac cineva ar fi spus: Donald se fr mnt n leg tur cu posibilitatea de a- i da demisia, pn i cea mai intim dintre acele cuno tin e pe care le avea, omul cu care mp r ise un apartament i nenum rate shigi, ar fi fost n ucit. Slujb ? Ce slujb ? Donald nu munce te. E doar un diletant care lucreaz pe cont propriu! Cu aproxima ie, cinci oameni i un computer din Washington tiau altceva. Ia loc, Donald, spuse decanul f cnd un gest cu mna-i elegant . Donald se execut , aten ia fiindu-i atras de necunoscuta care se afla acolo: o femeie aflat n pragul maturit ii, cu o siluet delicat , mbr cat cu mult bun-gust, afi nd un zmbet delicat. Avea o u oar stare de nervozitate. n ultimul num r al jurnalului studen esc publicase unele lucruri pe care, mai trziu, a regretat c le-a f cut publice, de i, n adncul sufletului, st ruia convingerea c a crezut n cele afirmate, i nc mai credea n ele. i-o prezint pe dr. Jean Foden, spuse decanul. Din Washington. Teama de a se vedea cu subsidiile postuniversitare t iate pe motiv c era un individ subversiv, incapabil de recuno tin , ncepu s i se nfiripe amenin tor n minte. O gratula pe vizitatoare cu un salut rezervat, destul de nesincer. Bun, atunci eu v las ca s vede i despre ce e vorba, spuse decanul ridicnduse. Ceea ce-l z p ci i mai tare pe Donald. Se a teptase ca tic losul la b trn s asiste la discu ie i s - i rd n barb un alt elev intransigent preg tit pentru secure. De aceea nu reu ea s priceap motivele pentru care fusese chemat atunci cnd dr. Foden adusese jurnalul studen esc n discu ie. Am fost ocat de articolul dumitale publicat aici, spuse ea f r nici o alt introducere. Ai impresia c ceva nu merge n sistemul nostru de nv mnt, nu-i a a, Don? Te deranjeaz dac i spun Don? Doar dac nu te deranjeaz s - i spun Jean, replic Donald mai mult n oapt . l privi gnditoare. Patru cincimi din actuala popula ie a Americii de Nord trecea drept ar toas . Ceea ce se datora unei alimenta ii corecte i unei asisten e medicale accesibile. Si acum, cnd legisla ia eugenic ncepuse s - i arate col ii, propor ia trebuia s creasc . Cu toate acestea, Donald Hogan ie ea n relief. Femeile lui obi nuiau s spun despre el c e un caracter. Un student englez i spusese c e al naibii de mintos, i acceptase termenul ca pe un compliment. P rul i barba i erau castanii; era cu pu in mai scund fa de n l imea medie, iar stilul vestimenta iei era tipic pentru nceputul-de-veac. Deci, ca nf i are, corespundea. Dar, undeva, n interior... A vrea s - i aud opinia, spuse dr. Foden. Toate opiniile mele se afl pe pagina pe care ai citit-o.

Reformuleaz -le pentru mine. V zndu- i cuvntele tip rite, po i face noi afirma ii despre acela i lucru. Donald ezit . Nu mi-am schimbat opiniile, dac asta insinuezi, spuse el t r g nnd cuvintele. Duhoarea i trosnetul lemnului din b rcile cuprinse de fl c ri i r m seser vii n minte. Nu asta i cer. Tot ceea ce vreau e maxima conciziune n loc de aceast plngere f r cap i f r coad . Perfect. Felul n care am fost instruit m-a transformat pe mine i, din cte tiu, pe to i ceilal i, ntr-o ma in rie de dat examene. N-am tiut cum s devin original n afara domeniului meu de preg tire i singurul motiv pe care l-a putea invoca e c , aparent, cei mai mul i dintre predecesorii mei au avut ni te ochelari de cal nc mai mari ca ai mei. tiu cu cel pu in o mie de procente mai multe despre evolu ie dect Darwin, asta o pot garanta. Dar cnd va fi loc, pn -n clipa n care voi muri, s fac i ceva ce-mi apar ine, nu numai s glosez cele f cute de al ii? Sigur, cnd mi voi da doctoratul, tot pilul va consta n a prezenta o tez nvechit ntr-o form original , adic , vreau s spun c toate cuvintele vor fi a ezate n alt ordine dect cea ini ial . Ai o opinie ct se poate de favorabil despre aptitudinile tale, spuse dr. Foden. Vrei s spui c sunt un infatuat? Poate c ai dreptate. Dar ce vreau s spun e c nu doresc s -mi fac un merit din a fi de o ignoran cras . A a c , vezi... Ce carier vrei s mbr i ezi? Deturnat de pe orbita pe care se nscrisese, Donald ezit . P i, cred c ceva care necesit un minim de timp. A a c restul timpului l-a putea folosi s -mi umplu golurile din cultur . Aha. Te-ar interesa un salariu de cincizeci de mii pentru a nu face n esen nimic afar de completarea cuno tin elor? Donald Hogan era posesorul unei abilit i de care foarte pu ini oameni dispuneau: darul de a face aprecieri corecte. Cine tie ce mecanism ascuns n creierul lui p rea s se mi te nencetat, rotin-du-se pe lng elementele din lumea nconjur toare n urm rirea abloanelor din ele i, cnd un astfel de ablon era identificat, undeva, n capul lui se aprindea un becule . Elementele: Washington, absen a decanului, oferta unui salariu comparabil cu ceea ce i-ar fi putut oferi doar un post n industrie, i asta numai pentru a studia, nu i pentru a munci... Erau oameni, oameni situa i extrem de sus, la care speciali tii se refereau n termeni plini de dispre catalogndu-i drept diletan i, dar care, plini de demnitate, se autointitulau sintezi ti i care i petreceau ntreaga lor perioad activ nef cnd altceva dect cercet ri interdisciplinare asupra celor mai avansate domenii de cercetare. I se p rea o speran mult prea ndr znea , cu mult deasupra a tept rilor lui, mai cu seam c , doar cu cteva clipe n urm , fusese convins c nu va mai avea nici o perspectiv . Trebui s - i mpreuneze minile pentru a le opri tremurul. Te referi la sinteze, nu-i a a? Da, sunt de la Departamentul pentru Diletan i, sau n termeni mai oficiali. Oficiul pentru Coordonarea Cercet rii. Dar m ndoiesc c vei intui exact ce vreau s - i propun. Am v zut diagrama activit ii tale colare i am impresia c ai putea deveni sintezist dac i-o dore ti din toat inima, cu sau f r doctorat. Dr. Foden se l s pe speteaza fotoliului. Deci faptul c mai stai aici chinuit, dar mp cndu-te cu situa ia, m face s cred c nu i-o dore ti din toat inima. Am impresia c e nevoie de un ciubuc gras ca s te conving s optezi pentru a a ceva. Totu i, cred c e ti destul de onest ca s te la i mituit. i acum spune-mi, dac i s-ar oferi posibilitatea, ce ai face pentru completarea educa iei de care vorbeai? Donald ezit cu r spunsul, nro indu-se din cauza incapacit ii de a- i spune limpede gndurile.

P i... ... cred c ... Istorie, n special istoria contemporan . Nimeni nu m-a nv at nimic cu privire la evenimentele contemporane de la Al Doilea R zboi ncoace, f r s fi condimentat totul cu mult rahat p rtinitor. Toate domeniile care sunt tangen iale cu al meu, cum ar fi cristalografia i ecologia. F r a omite ecologia uman . Si s m documentez n ceea ce a vrea s aprofundez m rturiile scrise privitoare la specia noastr , ajuns la opt mii de ani de istorie. Ar trebui s nv , cel pu in, o limb ne-indo-european . Apoi... Ajunge. Te-ai referit deja la o arie de cuno tin e mai mare dect poate fi acoperit de o fiin uman n timpul vie ii. Nu-i adev rat. ntre timp Donald devenise mai st pn pe sine. Sigur c nu se poate dac ai fost educat n spiritul n care am fost eu, pe baza memor rii faptelor. Dar ceea ce ar trebui s fim nv a i e cum s extragem algoritmii! Nu mai e nevoie s te omori cu memoratul unei literaturi ntregi nve i s cite ti i s memorezi un raft de c r i. Nu te mai ndopi cu logaritmi i tabele cu sinusuri; i cumperi o rigl de calcul, sau nve i s mnuie ti un computer public! F cu un gest neputincios. Nu trebuie s tii tot. Pur i simplu e suficient s tii unde s g se ti arunci cnd ai nevoie. Dr. Foden schi un gest de aprobare. Se pare c ai adoptat atitudinea cea mai potrivit , spuse ea drept ncuviin are. Totu i, din aceast clip va trebui s intru n pielea lui Mefistofel i s - i explic care sunt condi iile care nso esc oferta noastr , n primul rnd va trebui s cite ti i s scrii fluent n Yatakang . Fa a lui Donald deveni palid . Un prieten al lui ncepuse s nve e limba asta, apoi a trecut la chinez ca o variant mai u oar . Totu i... Ridic din umeri. A face-o pentru o asemenea ofert , spuse el. Ct despre celelalte condi ii, i le voi putea spune dup ce vom fi mers mpreun la Washington. Unde un tip c ruia i se spunea Colonelul Donald n-a aflat dac tipul poseda i vreun nume al lui personal i-a zis: Ridic - i mna dreapt i repet dup mine: Eu Donald Orville... declar solemn i confirm... Donald oft . Pe atunci totul i p rea mplinirea celor mai irealizabile idealuri. Cinci dimine i pe s pt mn s nu fac nimic altceva dect s citeasc , f r obliga ia de a da vreun rezultat doar cteodat s anun e prin po t orice asociere de idei sau conexiune remarcat de el, despre care ar fi avut motive s cread c i-ar fi putut fi de ajutor de exemplu, s anun e un astronom c un institut de marketing folose te o nou metod de analiz statistic a datelor, sau s sugereze c un entomolog ar trebui n tiin at cu privire la o nou problem legat de poluarea aerului. I se p rea c se afl n paradis, cu att mai mult cu ct pe patroni nu-i interesa cum i petrecea restul timpului, ba chiar mai mult, i sugeraser ca existen a lui s fie ct mai variat , pentru a fi tot timpul n form . Si n mai pu in de zece ani trebuia s priveasc adev rul n fa se plictisise. Aproape c i-ar fi dorit s se apese pe al doilea buton prev zut n angajamentul lui, acela care-i provocase attea mustr ri de cuget. Locotenent Donald Hogan, n felul acesta e ti activat i i se ordona s raportezi imediat, repet IMEDIAT, lui... O, nu! - i s-a ntmplat ceva, cap sec? r sun o voce aspr ca un ra pel doar la c iva centimetri de urechea lui. Ce? A, nu. M simt perfect. Atunci nu te mai comporta de parc i-ai fi pierdut busola. Casc ochii ncotro mergi!

Furiosul de care se lovise i v zu de drum. Cu gesturi mecanice, Donald continu s - i pun un picior naintea celuilalt, pn cnd ame i de tot. Dup cteva minute decise c sfatul fusese numai bun. Probabil c n parte necazurile lui se datorau i faptului c devenise sclavul rutinei, astfel nct pierduse apeten a i interesul pentru lumea din jur, exact ceea ce atr sese aten ia dr. Foden asupra lui cu zece ani n urm i ceea ce acum l f cea incapabil s - i dea demisia. Dar i mai probabil era c suferin ele i erau strnite de spaima pe care o resim ise la ip tul trompetelor i bubuitul tobelor care nu mai f ceau un secret din existen a lui Shalmaneser, de unde i convingerea lui c automatizarea va face desuet pn i sinteza. Si dac tot avea s - i dea demisia, dorea ca acest lucru s fie rezultatul propriei lui voin e, nu s fie concediat pentru incompeten . nv lui cu privirea ntregul bulevard, cuprins de un u or tremur. Strada era flancat de zidurile blocurilor nalte ct pere ii canioanelor, dirijnd traficul uman pe sub bolta de o str lucire difuz a lui Fuller Dome. Desigur, asta nu asigura protec ia ntregului Mare New York, ci numai a Manhattan-ului, c ruia i-a redat vechea for de seduc ie, ng duindu-i s - i rec tige chiar mai mul i locatari dect fuseser alunga i spre sfr itul secolului dou zeci n suburbii. Nici nu se putea pune problema acoperirii ntregului ora cu o cupol , din cauza costului exorbitant, de i studiile inginerilor dovediser fezabilitatea proiectului. i totu i, New York-ul, cu cei treisprezece milioane de locuitori, i pierdea tot mai mult pozi ia pe care o de inuse cndva, de cel mai mare ora al lumii. Nu putea fi comparat cu monstruoasele caracati e care se ntindeau de la San Francisco pn la Ellay 1 , sau de la Tokio la Osaka, f r s mai vorbim despre adev ra ii gigan i ntre megalopolisurile moderne, Delhi i Calcutta, fiecare cu cte cincizeci de milioane de locuitori care cr pau de foame; care nu erau ora e n adev ratul i vechiul sens al cuvntului, grupuri de locuin e, ocupate de familii, ci furnicare care se pr bu eau prad mizeriei sub loviturile nemiloase ale dezordinii, jafurilor manu militari i a vandalismului care nu avea nici o alt inten ie dect aceea de a distruge. i totu i, de i se restrnsese pn la un ora de m rime mijlocie, avnd n vedere standardele contemporane, New York-ul r m sese un ora mare, pe care Donald sim ea c -l poate suporta, care mai avea nc for de atrac ie. Cel mai mare patron dintre to i. Statul, domina Coasta de Vest; aici se aflau urm torii ca m rime i importan , supercorpora iile, ri n ar . n fa se profila amenin tor colosalul Turn zigurat al lui General Technics, care cuprindea trei cvartale ntregi, i care lui i inspira un aer sumbru. Dac i-ar fi dat demisia dac ar fi putut s demisioneze dup ce au pompat n el trei sferturi de milion de dolari din banii publici viitorul i s-ar fi derulat numai ntr-un astfel de mausoleu. i uite ce s-a ales de Norman House! De-a lungul trotuarelor l rgite pn la dimensiuni hiperbolice, mul imea se mbulzea aidoma unor insecte, nghesuindu-se spre c ile de acces care duceau la pasajele subterane sau metrou. Pe banda central , rezervat doar oficialit ilor, treceau n vitez automobile, sau, uneori, erau trase pe dreapta pentru a face loc ambulan elor sau pompierilor. Pe ambele benzi laterale, uria ele autobuze f r motor care i tr geau energia din volantele rotite la maxim cnd ntorceau la cap tul liniei pline pn la refuz cu cei dou sute de pasageri, glisau n zonele special amenajate la bordur , n intervalul dintre dou blocuri, f cnd loc taximetrelor electrice. n ora nu se mai permisese circula ia nici unui vehicul cu ardere intern de cnd fusese n l at domul. Sistemele de ventila ie abia dac puteau face fa bioxidului de carbon i toxinelor umane, iar n zilele c lduroase transpira ia dep ea capacit ile de aerisire, ceea ce determina un fel de burni sub cupola domului. Cum de o suport m?

Ellay sau L.A. Los Angeles (n. tr.)

Preferase s locuiasc n New York pentru c aici se n scuse i pentru c aici i se oferise lista preferen ial cu locuin e din care s - i aleag o re edin ct mai convenabil . n plus, aici g sea i bibliotecile de care avea nevoie n profesia lui. Dar acum era cu adev rat pentru prima oar cnd privea ora ul, prima oar cnd se uita la el cu ambii ochi, acordndu-i ntreaga aten ie, o aten ie ncordat ct pentru apte ani, i peste tot pe unde i arunca privirea avea impresia c pe s rmanul ora c zuse paiul care-i va rupe spinarea de c mil . nc de la ntoarcerea de la facultate i remarcase pe cei f r ad post, care dormeau n strad , dar nu observase c num rul lor ajunsese de ordinul sutelor, i c i plimbau micul lor avut pe c rucioare improvizate, fiind tot timpul h itui i de poli ie. Nu observase felul n care oamenii, cnd erau mbrnci i, se r suceau uneori, repezindu- i minile spre buzunarele umflate nainte ca s - i dea seama c pe urmele lor nu se afla un anarhist. i apropo de anarhi ti: nu vedea nici o leg tur ntre ace tia i cel despre care presa relata c f cuse apte victime, ntr-o smb t seara agitat ... Teama i nfipse ghearele n el, aceea i team pe care a sim it-o cnd s-a aventurat s ia Skulbustium, n sensul c nu exista un Donald Hogan, ci doar un oarecare printre milioanele de manechine, to i versiuni ale unui Eu f r nceput i f r sfr it. Apoi a r cnit, i cel care i-a dat medicamentul l-a sf tuit s renun e, spunndu-i c el i este propria-i persona n lipsa c reia ar disp rea. Cu alte cuvinte: n interior nu se afla nimic. Chiar n fa a lui dou fete s-au oprit pentru a se uita la o vitrin . Erau amndou mbr cate dup ultimul r cnet, una purta o radio-rochi , al c rei model era de fapt un circuit, a a nct, mutndu- i catarama la dreapta sau la stnga, putea s aud postul preferat n casca fixat n urechea ascuns sub p rul purpuriu . Cealalt era nve mntat ntr-o es tur dur , cu un aspect la fel de metalic ca o carcas de aparat tiin ific. Ambele aveau unghiile cromate ca bornele unei ma ini. Aten ia le fusese atras de ni te animale modelate genetic. Procese care se experimentau acum frecvent pe viru i i bacterii fuseser aplicate i plasmei embrionare, dar la acest nivel mai complex efectele secundare erau imprevizibile. Pentru fiecare dintre animalele expuse alte cinci sute nu p r siser laboratorul. Cu toate acestea puiul de antilop de p dure din vitrin , solemn i de dimensiuni hiperbolizate, ar ta ct se poate de nefericit, n ciuda superbei lui bl ni purpurii, iar puiul de Chihuahua, de un ro u str lucitor, se b ia ncontinuu dedesubt de parc ar fi fost n pragul unei crize de epilepsie. Dar singurul lucru de care fetele p reau s fie interesate era doar culoarea antilopei, care se potrivea de minune cu p rul celei mbr cate n rochi a-radio. La nceput folose te ma inile, apoi poart ma ini, i apoi... Cuprins de tremur, Donald se r zgndi cu privire la restaurant i intr orbe te ntr-un bar s bea ceva n loc de masa de prnz. Dup -amiaz i f cu o vizit unei poetese pe care o cuno tea. Era ct se poate de n eleg toare, nu-i puse nici o ntrebare i l l s s se trezeasc din be ie n patul ei. Lumea p rea s arate ceva mai bine cnd i reveni. Dar i-ar fi dorit cu disperare ca acolo s fi fost altcineva, nu neap rat fata aceasta, de fapt nici o fat , doar o persoan c reia s -i explice de ce gemuse n somn.

lumea evenimen ial (3)


DOMESTICA Afram cinstit cu pozi ie social camere luxoase C su a Po tal NZL4 bun caut camer cu vedere de-a lungul Isei 5

Da, chiar am trei camere, dar nu, nu po i chiar dac ai fost evacuat. Ce s fac cu tot crdul de rable pe care le tri dup tine? i ce m intereseaz pe mine c e ti echilibrat? Nu m ncurc cu aceia care nu zboar pe orbita mea rectilinie! n Delhi, Calcutta, Tokio, New York, Londra, Berlin, Los Angeles; n Paris, Roma, Milano, Cairo, Chicago... nu te mai pot nchide pentru c dormi pe unde apuci, a a c nu mai are rost s-o ii toat ziua pe drumuri. De fapt nu prea mai sunt locuri prin pu c rii. Fat afram caut gazd . Versatil . C su a Po tal NRT5 APARTAMENTELE LUXY IDEALE PENTRU FAMILII NUMAI $ 100.000 MINIMUM 3 CAMERE TOATE DIVIZIBILE! Serviciul rapid de navet v ofer posibilitatea s munci i n Los Angeles, s locui i n atmosfera din Arizona cu aer proasp t care v dilat pieptul, timpul necesar navetei fiind de nou zeci de minute! Aceasta este Laura. O blond c ... Sper i eu. Laura rse. Jettex e la fel de practic ca luxy ntreba i-i pe cei din Moutain States care pot avea servicii n centru datorit serviciului ultrarapid! O simpl formalitate, dac nu v sup ra i. Tn r doamn , ntinde- i mna, te rog... Mul umesc. Va dura cinci minute... Numai pu in... Scuze, dar nu v putem oferi dect un pa aport de tranzit pentru acest stat. Felicit ri, de i sper c e un copil. CND PRESIUNEA VA AJUNGE LA LIMITA MAXIM VE I FI RECUNOSC TORI PENTRU CHEIA GT PENTRU UN TRAI MAI LEJER. TRANCHILIZANTELE, PROFILACTICELE REPREZINT DOAR NCEPUTUL ISTORIEI. ADJUVANTELE NOASTRE PENTRU FUNC IILE NORMALE ALE FEMEII SUNT ACCEPTATE DE CODURILE N VIGOARE DIN TOATE STATELE. Pe barba Profetului, Donald, dac a fi tiut c ai ceva n leg tur cu carnea neagr , a fi avut i eu un pic de... Atunci de ce nu ncerci niciodat cu o brunet , s zicem ceva n genul unei italience? Numai cine s-a hr nit cu feliu e crocante albe n glazur poate s - i doreasc f in integral din cnd n cnd! Dar n orice gospod rie se pot ivi astfel de probleme. natural , desigur drag , d -i jos i demonstreaz

Agen ia Olive Almeiro v ofer ansa vie ii voastre. Avem cea mai larg gam de adoptabili cu o ereditate excelent . Nici o agen ie din acest domeniu nu se poate compara cu noi. Ofertele nu sunt valabile n urm toarele state: New York, Illinois, California... S FIE LEGIFERAT: transportul genelor cuprinse n Appendix. Un dedesubt va fi ipso facto motiv pentru avort asupra prezent rii mamei la orice Comitet de Elaborarea Eugeniei n urm toarea... Cu cine vrei s-o nlocuie ti pe Lucille? Habar n-am. nc nu m-am gndit. POPULA IA AJUNGE LA LIMITA MAXIM . Rapoartele sosite azi din surse oficiale arat c imigran ii acestui stat cu statut de reziden i ob inut dup 30 martie trecut vor trebui fie s se lase steriliza i, fie s - i g seasc un alt loc. L-am s rb torit pe al dou zeci i unulea. Dar voi? Asocia ii liberale sunt n c utarea cuplurilor, triplurilor cu vederi largi pentru a- i l rgi sfera de activitate. Avem deja PAISPREZECE copii n grup! Pe barba Profetului, Donald... ! Regret. Am spus c regret! Dar nu pot s nu m plictisesc cu crdul t u de shigi. Laura a fost Scandahoovian , Bridget a fost Scandahoovian , Hortense a fost, Rita a fost, i Moppet a fost, i Corine a fost. Ca s - i spun sincer, cred c ai nceput s te plafonezi. Cupluri de ncredere caut posibilit i de ngrijire a copiilor, o zi sau mai multe pe s pt mn . (Se pot ob ine certificate. Pieli a dintre degete doar ca defect) C su a Po tal NPP2 S FIE LEGIFERAT: transportul genelor cuprinse n Appendix B de mai jos va fi ipso facto temei de sterilizare a oric rui b iat ajuns la pubertate dup ... Ah, du-te dracului. Iat o atitudine cre tin cu adev rat remarcabil , Donald. Pe ct de f r sens, pe att de barbar . N-o mai face pe lupul moralist. Uneori m ntreb cum te-ai descurca ntr-o societate cu adev rat nonrasial . A a ceva nu exist . i dau o alt genera ie i tu vei include pe list genele pielii negre. Lee Branksome! Vino acas ! Faptul c ai fost sterilizat nu ne va face s te iubim mai pu in. E ti b iatul nostru, unicul nostru fiu i fuga ta a fost o prostie! Si ine minte c n-ai dect paisprezece ani! P rin ii t i care te ador i sunt att de neferici i. Treizeci i patru? Si ai un genotip curat? Doamne, ar trebui s - i dau cu sticla asta-n cap! Tot ce avem e doar b nuiala, nu e vorba de o dovad , ci numai de o b nuial , c mama lui Harold ar fi anemic , i eu mi-a da mna dreapt pentru copii i tu, tic los infatuat, po i sta aici i...

urm rind detaliile (4)


MASCA Con tient c era o adev rat reclam vie a propriului ei proces, con tient c nici cele mai str lucitoare lumini ale tehnicienilor video nu-i vor tr da nici cel mai mic defect al vestimenta iei, con tient cu o deosebit pl cere c femeia trimis s -i ia interviul era n mod v dit sub nivelul ei, Guinevere Steel gnguri n microfon. Succesul Beautique-urilor mele este rezultatul a doi factori: capacitatea clien ilor mei de a intui cine ine capul de afi n probleme de mod , care e att de trec toare, i la fel de important, datorit capacit ii lor de a judeca ce anume ofer i ce nu ofer banilor adev rata lor valoare. i revizui inuta. De o vrst greu de precizat, purta o bluz de un galben sclipitor, pentru c tenul ei avea ceva din nuan ele de bronz ale lui Goya; i punea bustul n eviden , subliniind unduirile curbelor perfecte, cu vrfuri proeminente asigurate de Nipicapurile telecomandate activate n acel moment pentru c pozau excelent pe ecran. Erau ntotdeauna la dispozi ia celui care le purta; dac ar fi c p tat vreun interes special pentru b rbatul sau femeia c ruia i se adresa, le putea dilata f r alt complica ie dect presarea minilor de corp, i dimpotriv , le putea dezumfla, i mai erau i alte lucruri distrug toare pentru moral pe care o femeie le putea face unui cap sec n afar de-al l sa s vad cu ochii lui cum esuturile ei erotogene i pierd orice brum de interes pentru el. Purta o fust doar pu in mai lung dect o centur lat , pentru c avea picioare extrem de gra ioase. Acestea intrau n pantofi ascu i i, orna i cu pietre pre ioase, pentru c avea glezne nalte i elastice, dar nu umbla cu ele goale pentru c acele glezne fuseser reconstruite i cicatricea de pe piciorul stng era nc vizibil . P rul i era f cut n patru bucle paralele, de un argintiu mat; unghiile de la mini i picioare erau mai str lucitoare dect oglinzile i reflectau lumina lampadarelor n lentilele aparatelor de fotografiat. Aproape aptezeci la sut din piele i era expus , dar nici o buc ic din ea nu era goal , cu excep ia, poate, a r d cinii firelor de p r. n afar de masca perlat pe care o avea pe fa , purta o pelerin care-i nvelea trupul n ntregime, trupul acoperit cu o mixtur folosit doar de ea, provenit din propriile-i Beautique-uri pentru coloran i corporali, cu totul, aproape treizeci de alte produse care i l sau un strat detectabil pe epiderm . i ca un ultim efect decorativ, venele i erau delicat trasate cu albastru. Cum, dar eu cred c e ct se poate de modern, spuse ea n microfon. Noi nu mai tr im n lumea str mo ilor no tri, unde mizeria, i boala, i ceea ce am putea numi voia ntmpl rii, s ne dicteze modul de via . Nu, noi am devenit st pnii ntregului spa iu n care tr im, i ceea ce prefer m n domeniul modei i cosmeticii reprezint o ncununare a acestei victorii. Dar tendin a general spre o nf i are ct mai... ct mai apropiat de cea natural , ndr zni reportera. Ceea ce conteaz este efectul produs asupra celui care te prive te, continu Guinevere foarte mul umit de sine. Si pe tine te afecteaz , indiscutabil pentru a avea total ncredere n sine, modul n care i c tigi clien ii n func ie de impresia pe care o vei produce. Asta este singurul lucru care conteaz cu adev rat. V mul umesc, doamn Steel, murmur reportera.

n mod cu totul neobi nuit pentru ea, Guinevere se ntoarse n biroul ei. Cu u a bine nchis , se trnti n fotoliu i d du fru liber am r ciunii s i se reverse pe la col urile gurii, cu ochii privind n gol. i aprinse o Bay Gold i r mase cu ochii pe lic ririle ei. O ncredere total n sine? ntr-o lume n care amantul, sau prietena, oricare dintre ei, s-ar putea s - i devin du man? Cu ct e mai elaborat i mai delicat munca n cosmetic , cu att efectul e mai mare, i cu att mai mare dezam girea cnd, dup s rut ri i mngieri, se ajunge la r zboi. Acum existau aptesprezece Beautique-uri, unul pentru fiecare an de cnd se afla n bran , fiecare dat pe mna unui manager dup o cnt rire ct mai exact a calit ilor acestora, manager care mai nti a trebuit s lucreze trei luni sub directa ndrumare a lui Guinevere ns i, manager care fusese colit conform celor mai nalte standarde i care se obligase s pl teasc un comision gras doar pentru privilegiul de a-i fi folosit numele. Fuseser luate toate m surile ra ionale de prevenire i protec ie, dar cine s fi tiut mai bine dect un cosmetician c oamenii f ceau parte dintre fiin ele cele mai pu in ra ionale? Trebuie s m deconectez. Trebuie s -mi vin idei noi. R mase gnditoare. n cele din urm mzg li o list , apoi ntinse mna spre butonul telefonului, dup ce n prealabil i arunc o privire pentru a se convinge c imaginea care se va ivi pe ecran va corespunde. Un joc de gajuri. E un bun procedeu de a-i face pe oamenii din jur s par mai mici. i n capul listei falnicul Norman House cu nasul tuciuriu ceea ce nsemna c jalnicul lui amic era prin apropiere. Plus to i ceilal i care rataser e ecul i care s-au nclinat mai trziu. Gajuri, pentru ce? Secol dou zeci, ce p rere ai? n Roma antic , sau n alt loc care s-ar fi putut dovedi mai interesant, ar fi fost mai bine, dar atunci te-ai fi putut pomeni n ni te zone unde raha i de genul lui Donald Hogan tiau mai multe dect organizatorii despre ce era corect sau nu n leg tur cu perioada respectiv . Angajeaz un arbitru profesionist, un student tocilar care poate c tocmai se specializeaz n a a ceva? Nu. A ncercat odat ceva de felul sta i n-a mers. B iatul la stupid fusese ocat de unele dintre gajuri i n final s-a dat b tut corec ie, evitnd pedeapsa: speriat nu, nici asta. Afar ? Folose te un dic ionar al secolului dou zeci. i dac , s zicem, Mei Ladbroke ar putea fi convins s vin i s aduc ceva din substan a nou i cu adev rat extraordinar pe care o experimenteaz acum la spital... Cu o pl cere s lbatic ap s pe butonul telefonului. Spune tu un singur cuvnt, f tu i un singur gest care s nu fie n context i o s te fac s - i uzi n dragii, tic los nenorocit i negru.

continuitate (4)
ROOMI NA IE Cnd Donald ajunse acas la ase papa-mama, l g si pe Norman stnd n fotoliul lui preferat, cu picioarele pe o perni , r sfoind coresponden a. i salut colegul de camer cu un gest distrat. La ora aceasta Donald i revenise n bun parte din depresiunea pe care o suferise la prnz, a a c i putu da seama de starea de spirit a lui Norman, att ct l sa eviden a s se vad . Fiind mahomedan, Norman refuza s se ating de alcool, dar marijuana fusese deja transformat n fenomen social n rile mahomedane din Africa, a a c i permitea s mai detensioneze din stresul acumulat peste zi cu o igar din ierburi. n ciuda pre ului excesiv toate rile care legalizaser

iarba practicau m suri protec ioniste fa de culturile din str in tate prin taxe nsp imnt toare fuma numai ig ri de o calitate care corespundea statutului de vicepre edinte junior la GT: marca recunoscut ca lider n domeniu: Bay Gold. Una se afla chiar n scrumier , dar i dep na firul sub ire de fum neb gat n seam . Pe podea, la picioarele lui, de parc ar fi fost zvrlit acolo ntr-un moment de enervare, se afla un tablou holografic, o curgere nesfr it i ritmic de linii ntunecate i luminoase. Lng rama acestuia se afla, ntr-o caset , semnul distinctiv al lui Genealogical Research Bureau. De mult timp Donald se nv ase s considere drept ceva nentemeiat nencrederea colegului de camer fa de fleacurile produse de aparatura lui Genealogical Research, ntr-o epoc bntuit de problema urma ilor, pentru cei care erau fr mnta i de genotipul lor. Era pentru prima oar cnd sesizase c Norman nu- i adusese blocnotesul monocrom pentru a vedea cu ce ncercaser s -i ademeneasc . Concluzia: ceva l tulburase foarte tare pe Norman, sco ndu-l de pe orbita lui normal . Drept care nu f cu nici cel mai mic efort spre a ncepe o conversa ie, ci i v zu mai departe de rutina care nso ea ntoarcerea lui acas : verificarea robotului telefonic pentru a vedea nregistr rile f cute ct timp lipsise (nu era nici una), scoaterea din cutie a coresponden ei, care era ntotdeauna un adev rat teanc, mai cu seam de natur comercial , i turnarea unui p h rel de whisky din bar nainte de a se fi trntit n fotoliu. Dar nu ncepu s - i citeasc scrisorile. n schimb se uit ncordat de jur mprejur, de parc ar fi a teptat ca tot acel decor familiar s capete notele att de stranii pe care le resim ise la ora prnzului. Livingul, n care se p trundea direct de la intrare, era singura nc pere a apartamentului pe care o foloseau n comun. Dar chiar acest lucru l agasa pe Donald Hogan. Fusese decorat i n parte mobilat chiar nainte ca Norman s -l fi acceptat drept coleg; la mutarea lui aici i-a adus mica sa contribu ie cu anumite piese, cum era i acest fotoliu, i cteva bibelouri pe care Norman le aprobase, i un bar nefiind b utor, Norman nu avusese pn atunci nimic de genul acesta, cu excep ia unei console pentru vinuri, impus de conven iile sociale, printre care i primirea unor vizite din partea unor prieteni care nu erau musulmani. Toate aceste lucruri nu se potriveau, la o prim cercetare, tipului lui Donald Hogan. Mai mult, toate se aflau numai de o parte a nc perii, de parc ntre cei doi ocupan i ai apartamentului s-ar fi aflat o grani invizibil . Pe de alt parte ar fi fost foarte greu de recunoscut col ul din apartament care s fi tr dat personalitatea lui Norman. Aceast descoperire a reprezentat o surpriz minor pentru Donald. Dar dintr-o dat constat c exista o caracteristic implicit n alegerea lui Norman, att n ce privea mobila ct i culorile. Lic rul ro iatic al pere ilor, desenul William Morris n facsimil de pe covor, Picasso-ul, Pollock-ul i Moor-ul chiar i obositul fotoliu Hille, toate p reau s fi fost luate n calcul n a a fel nct dac vreun mare mah r din corpora ie ar fi intrat i ar fi aruncat o privire prin cas , s dea din cap, rumegnd asupra impresiei l sate de cele v zute, i s trag concluzia c Norman House e un tip de toat pomina, numai bun pentru a fi promovat. Donald i n bu i fiorul, ntrebnd u-se dac toat acea ncercare de a crea un aer de soliditate i ncredere ar putea fi nscenat doar pentru el sau i pentru unii vizitatori mult mai influen i. Un singur lucru f cea not discordant n toat camera lucrurile care-i apar ineau, i care fuseser l sate la vedere, erau mult prea neutre ca s mai conteze, probabil c tocmai de aceea Norman fusese de acord ca publicul s ia cuno tin de existen a lor. Era vorba de multiorga care se afla n spatele fotoliului lui Norman, n col ul camerei, i care apar inea actualei shigi a lui Donald, Victoria. Era prea modern , prea frapant ca s se potriveasc decorului. Dar, n mod inevitabil, aceast situa ie nu se putea prelungi.

Poate c patul lui Norman era o reflectare mai cinstit a caracterului s u? Concluzia lui Donald se dovedi negativ . Al lui nu era, pentru c n teorie cel pu in, dac nu n practic , n clipa aceea l mp r ea cu o shigi. n plus, fiecare dintre ei avea cte o c m ru pentru intimitatea absolut . Donald nu trecuse niciodat pragul celei care-i apar inea lui Norman, de i o ntrez rise ntructva prin u a deschis . V zuse ns mult prea pu in pentru a- i fi dat seama dac purta amprenta ocupantului. Cea care-i apar inea lui probabil c nu. Era mai curnd o bibliotec , i jum tate din c r i fuseser alese n a a fel nct s nu corespund gusturilor lui. A adar, dac faptul de a fi mp r it apartamentul avea urm ri att de nepl cute, se gndi cum ar motiva preferin a lui i a lui Norman pentru aceast variant i r spndirea pe scar larg a acestui obicei printre str inii dintr-o ar mai pu in s n toas i n consecin mai pu in populat sau printre b trnii care i aminteau c prima dorin a unui burlac plin de succese era un loc numai al lui? P i... era un avantaj v dit, plus nc altele cteva mai mici. Cel mai u or se putea vedea c aceast convie uire le permitea amndurora un nivel de via care, avnd n vedere spa iul generos i confortul, dep ea bini or ceea ce i-ar fi putut permite fiecare de unul singur. Chiar cu leafa lui de la GT, lui Norman i-ar fi fost foarte greu s-o duc la fel de bine n alt variant , mai cu seam dac avea n vedere salturile pre urilor dup construirea lui Fuller Dome. Cteva din celelalte motive erau aproape la fel de limpezi, cum era comer ul cu shigi, care devenise aproape un fapt banal. Altele erau mai subtile, cum ar fi avantajul de a-i putea face pe str ini s cread nu numai c ei locuiau mpreun , dar c tr iau mpreun . Devenise din ce n ce mai obositoare ntrebarea care se repeta la nesfr it: Dar dac ai ob inut aprobarea s fii tat , de ce nu devii tat ?' * Nu era nimic n coresponden a acelei zile care s -i fi strnit interesul; Donald le puse pe toate n ordine. Sorbindu- i b utura, observ c Norman l privea i se sili s zmbeasc . Unde e Victoria? ntreb el din lips de orice alt subiect. Face un du . Miroase, ceea ce i-am i spus. Tonul lui Norman p rea absent, dar n spatele acelor cuvinte Donald descoperi tot snobismul introvertit al aframului modern. Tic los negru i murdar... ntruct Norman nu p rea tentat s continue discu ia, aten ia i se ndrept iar spre tabloul de pe podea. i aminti de ultimul produs asem n tor pe care l v zuse, cel pe care Norman l l sase n aceea i camer ; pretindea realizarea unei analize genetice temeinice, pornind de la o simpl unghie oferit de fiecare dintre p rin ii subiectului. Era o minciun sfruntat pe care se gndise s-o reclame la Better Business Bureau. Chiar i n acest an de gra ie nu aveai dect anse minime s descoperi cine i era tat l pe baza unor probe att de firave, ca s nu mai vorbim de trrea napoi spre latura caucazian , care era mo tenirea predominant a unui afram. Dar renun la inten ia de a se adresa biroului de teama de a nu fi demascat. Doamne, dac a fi tiut ce via a singuratic m a teapt , cred c a ... Bun , Donald, zise Victoria ap rnd din baia lui Norman, nv luit n abur i Arpge Secolul Dou zeci i unu. Trecu pe lng el i, cu mi c ri provocatoare, i arunc un picior n poala lui Norman. i acum, miroase-m ! Okay? Okay, f cu Norman f r s - i fi ridicat capul. Acum du-te i mbrac -te. E ti un nenorocit. Ce mult a fi vrut s nu-mi fi pl cut de tine. Dar se supuse. Dup ce auzi u a de la baie nchizndu-se, Norman tu i ca s - i dreag glasul. Apropo, Donald. Tocmai vroiam s te ntreb. Inten ionezi s faci ceva n leg tur cu... ? Numai cnd voi g si persoana potrivit , murmur Donald.

P i exact asta spun i eu de s pt mni ntregi. Norman avu o ezitare. Ca s fiu sincer, m-am gndit c ar fi mai bine s -l iau pe Horace n locul t u. Stiu c el caut un tatami de rezerv . Alarmat pe nea teptate, dar ncercnd s - i mascheze starea de spirit, Donald i arunc o privire direct colegului s u de apartament. Suprapuse pe ntreaga imagine din jur chipul Victoriei n toat str lucirea lui, de parc ea ar fi fost acolo: o Scandahoovian nalt i foarte blond , singurul gen de femeie pe care Norman l adusese vreodat n cas . Chiar vorbe te serios? Ultima lui amant , Gennice, fusese cea care-i pl cuse cel mai mult: nu una dintre shigiile care lucra n circuitul executivului, aidoma celor mai multe care le intraser n apartament, ci o femeie cu o personalitate ct se poate de independent , aproape de patruzeci de ani, n scut n Trinidad. Motivul pentru care nu renun ase la ea era c , pe de o parte nu avea chef de a a ceva, iar pe de alta era convins c nu va reu i s -i g seasc a a de repede un nlocuitor de aceea i talie. Se sim i att de confuz, nct era pe punctul de a i se face grea ultimul lucru la care s-ar fi a teptat n propria lui locuin . i imaginase c l cnt rise ct se poate de exact pe Norman, clasificn-du-l drept tipul de afram timid, strivit ntre dorin a de a fi avut un coleg de apartament alb i iritarea prost mascat , provocat de preferin a albului s u coleg pentru fetele aframe. Dar Horace, la care f cuse referire cu un minut nainte, era si mai negru dect Norman. Se sim i u urat cnd sun telefonul. n timp ce r spundea, anun ndu-l peste um r pe Norman c era Guinevere Steel care l invita la o partid de gajuri, i definitiv n minte, i numai pentru sine, concluzia la care ajunsese mai nainte. Norman trecuse ast zi printr-o experien traumatizant . Dac ar fi fost sincer i i-ar fi spus p rerea direct, ar fi riscat s -l pun pe Norman n situa ia de a- i dezv lui aspectele cele mai amenin toare ale personalit ii lui: aframul ura pe oricine care ar fi descoperit ce se ascundea dincolo de masca de calm pe care o purta n permanen . i nici nu cred c m-a mai putea adapta cu un alt str in a a cum am f cut-o cu Norman. Chiar dac nu pot afirma c suntem prieteni. * Apropo, care-i tema acestei partide de gajuri? Hm? f cu Donald i- i ntoarse capul n timp ce- i mai turna un strop de whisky. O, da, secolul dou zeci. A discuta i a te comporta conform lui, cam asta ar fi? Donald d du din cap. Exact genul de prostii la care te-ai fi putut a tepta din partea ei. Nu-i a a? Sigur c -i o prostie, l aprob Donald f r s se gndeasc la ce spunea. E att de obsedat de acum- i-aici, nct crede, probabil, c secolul dou zeci a fost o epoc s n toas , cnd gndul i comportamentul au cunoscut o form adecvat . A uitat, pesemne, c numai n urm cu un deceniu a fost ea ns i acolo. A a c -i vom vedea pe oameni f indu-se de colo-colo, spunnd dou zeci i trei, terge-o! i tati, mai d -mi o piele, purtnd fuste New Look, n timp ce totul va avea izul celei mai nefericite crpeli. Nu la asta m gndeam, spuse Norman. i tu ai o imagine cu mult mai rea dect cea pe care o aveam eu n minte. i ce aveai tu n minte? l ntreb Donald. Ceva din str fundurile lui i optise c era nevoie de continuarea dialogului care nu trebuia s aib nici o leg tur cu acel ceva care i provocase ocul. Era bun orice fel de discu ie, cu condi ia ca el s - i deschid sufletul i s nu simt vreo reticen . Faptul de a nu fi reu it s stabileasc o adev rat comunicare cu cineva ncepuse s -l calce pe nervi. Col urile gurii lui Norman coborr , dndu-i o not de amar dezam gire. P i pot s pun pariu c sunt primul afram de pe lista ei de oaspe i i, pentru c am acceptat invita ia, voi r mne singurul, i va mai fi programat cineva s fac la fel ca

s zicem Bull Clark. Se va aduna acolo o ga c ntreag din anturajul ei care va sus ine c sunt oaia neagr tocmai pentru c nu vreau s-o fac pe negrul supus albilor. Chiar crezi ce spui? i atunci de ce ai acceptat? Ah, n-a rata a a ceva pentru nimic n lume, spuse Norman cu o nuan de satisfac ie r ut cioas . n secolul trecut s-au mai petrecut o gr mad de alte lucruri n afar de cele care i fac lui Guinevere pl cere s i le amintesc , iar i pentru mine va fi o adev rat bucurie s i le flutur ni el pe sub nasul ei aristocratic. Urm un moment de t cere. Amndoi l sim ir ca nepermis de lung. Norman i fumase cam jum tate din Bay Gold, dar aceasta nu- i f cuse nc efectul. ntruct dep ise limita unui subiect pe care cei mai mul i preferau s -l evite, nu mai reu i s continue, ceea ce lui Donald i fu u or s constate. Referin ele clasificate, privitoare la secolul dou zeci, au declan at n mintea lui un ir de asocia ii care s-au tot diversificat, nct n-a mai fost n stare s spun ce era relevant pentru punctul de la care se plecase i ce nu. Poate c nu ar fi trebuit s fac nici o referire la scoaterea lui Donald i nlocuirea lui cu Horace. Ca s te sim i bine n compania unui WASP 1, mai cu seam cnd e vorba de un tip p c tos de intelectual ca Donald: chestiunile noastre intime sunt i a a destul de speciale pentru a le alimenta cu altele noi. M ntrebam ce i se ntmplase azi lui Norman. Ceva l-a ocat, nu-i nici o ndoial n privin a asta. Oare ce ai putea sim i dac te-ai putea strecura n sufletul lui? Copiii lui X nu-i pot accepta pe codderi a a cum face el, i nici obsesiile lui legate de blondele cu ochi alba tri. Probabil c anturajul soarbe toate pove tile astea pe ner suflate; marea r sturnare produs n anii optzeci i nou zeci nc i arunc umbrele. So ia ideal din zilele noastre este membra extrem de urt a unui alt grup rasial, f r tat cunoscut i cu dou licen e universitare! Dar cea care i ine companie nu poate suplini i rolul de rubedenie. Mi-ar pl cea s -l ntreb m de ce o antipatizeaz chiar att de tare pe Guinevere. Oricum a lua-o, are ntotdeauna oameni de toat isprava la chefurile ei, a a c nu dau nici un rahat de balen pe toate prostiile astea. Not de subsol: ar trebui s aflu cnd sa strecurat aceast expresie n vorbirea comun ; a fost un reziduu r mas de la topirea sl ninii, dac mi-amintesc eu bine. Probabil c devenise deja o vin public atunci cnd s-a constatat c era prea trziu ca balenele s mai fie salvate. Ultima a fost v zut cnd? Cred c n optzeci i nou . Ceea ce invidiez eu la Donald e elementul de deta are din fardul pe care i-l aplic . Cu toate astea nu voi ndr zni niciodat s i-o spun. Poate i din cauz c v d care este al meu: o masc . Dar Guinevere e a a o... i el abia dac observ . Ceea ce l deranjeaz la petrecerea anun at de ea este, exact a a cum a spus el, modalitatea anacronic de tratare a secolului dou zeci ca tot nediferen iat. Ceea nu era deloc a a. Cine ar putea-o ti mai bine dect noi? Sunt dincolo de timp. Pe barba Profetului, am ie it cu totul din timp. Deci, sunt vicepre edinte la cea mai bogat corpora ie din lume s nsemne asta c , din punctul meu de vedere, am reu it n via ? Abia am reu it s -mi croiesc drum prin putregaiul molatec al sentimentului de vin ancestral de care sufer ace ti WASP i s ajung la brlogu-mi att de tihnit i confortabil. A a c , iat -m . Apropo, ct mai e pn la rug ciunea de sear ?

American de ras alb (n. tr.).

* Dar acele Guinevere din lumea noastr nu sunt nimic altceva dect spuma din vrful valului. D na tere unor forme spectaculoase, dar efemere, hula este aceea care modific linia rmului. De aici, de unde stau, pot s simt for a curentului. Imagina i-v un vicepre edinte de mare corpora ie, care ar fi mp r it, acum patruzeci de ani, apartamentul cu un a a-zis diletant nst rit. Nu fusese niciodat promovat ntr-o func ie din prima linie. Erau doar n c utare de tipi cu so ii prezentabile, f r s le pese de faptul c respectivul cuplu i f cea zile fripte n via a intim , expediindu- i copiii la coli cu internat, sau n tabere de var , sau oriunde n alt parte, numai s nu le stea n cale. Acum nu mai d deau doi bani pe faptul c dormim mpreun . Nu mai dau na tere la urma i, ceea ce e un lucru bun. To i se laud cu plozii lor, i se plng c nu li se d dreptul s mai aib copii, dar legile eugenice n-ar fi putut trece dac oamenii nu s-ar fi sim it, n secret, u ura i. Propriii no tri copii ne mping pe buza acelei pr p stii unde trebuie s ne nvingem semenii. Ne sim im n zilele acestea cu mult mai vinova i fa de persecutarea copiilor altora, n compara ie cu ce le facem acelora ale c ror porniri nu implic procrearea speciilor. Gndi i-v , n reproducerea propriei noastre specii este implicat att un factor psihologic ct i unul fizic. i tendin a a fost de a-l fi mpins pe cel fizic tot mai departe de via a noastr . i mul i dintre noi au renun at cu totul la el. Dator m inteligen ei noastre ce a mai r mas din ea faptul de a fi mpins perioada copil riei, dominan a Lustprinzip-ului, dincolo de limitele rezonabile. M ntreb dac acesta nu este un alt procedeu menit s mping limitele i mai departe. Asta ar explica dezvoltarea circuitului shigi, faptul c marile ora e ale lumii sunt pline cu femei care n-au avut niciodat o cas a lor, de fapt nici n-au nevoie de a a ceva, de vreme ce dorm o noapte, o s pt mn , o jum tate de an cu un b rbat care i mparte casa cu ele. Trebuie s v d dac Mergendahler n-a publicat ceva n sensul sta din cte tiu, sta-i domeniul lui. M rog Domnului ca Mulligan s nu se fi retras; avem nevoie de el s -i spunem unde suntem, avem nevoie de perspicacitatea lui ca de aer. Nu, nu pe Donald ar fi trebuit s -l dau afar , ci pe Victoria. De o mie de ori mi-a atras aten ia asupra acestei nclina ii a mea pentru shigi, i niciodat nu l-am luat n serios, dar are dreptate. Pe barba Profetului, toat vorb ria asta despre emancipare! Dintre toate zecile de shigi care se perindaser prin cas , una singur a fost de o frumuse e izbitoare, de o sensibilitate delicat , minunat n pat, o persoan complex i echilibrat . i aceea a fost Genice, pe care Donald a adus-o, nu eu, i pe care eu n-am putut-o aprecia la adev rata ei valoare pentru c nu avea pielea alb . Cred c m-am icnit de tot. Cred c mi-am ie it cu totul din ni. Emancipare! Allah, fii drept cu mine, sunt un prizonier mai nefericit al circumstan elor istorice dect fosta Gard Ro ie de la Beijing! M ntreb dac am fost suficient unul n preajma celuilalt pentru a-i fi oferit posibilitatea s gndeasc despre mine ca Donald-omul i nu Donald-WASP. M ntreb dac aceast impresie pe care o am corespunde realit ii? De dragul unei siguran e absolute, ar trebui s -l fac s renun e la amenin area pe care a proferat-o la adresa mea, i s trecem mai departe. Colonelul ar considera drept distructiv contactul permanent i pe o perioad att de ndelungat cu o singur persoan . Ciudat cum singurul cuvnt folosit de el n leg tur cu mine m-a putut urm ri atta vreme... Si totu i, f r ndoial continui s fiu sub observa ia lor. Tot ei mi vor spune dac se consider c -mi pun n primejdie ad postul. Dar dac m-a duce la Norman i i-a spune pur i simplu: Nu sunt o putoare care huzure te n crca unei averi mo tenite, i o fac pe sintezistul pentru c n-am nici un talent creativ. Sunt spion... A fi de-a dreptul idiot. M ntreb dac voi trece iar prin co maruri, ca ntr-un avion n care cine tie unde voi zbura mine. Sigur c sunt zilele de nceput, cnd visez la un telefon n miez de

noapte, dar care nu m poate smulge din blocul de ghea n care m-am zidit. Au trecut zece ani, i m-am adaptat. Chiar dac mai trec prin faze depresive, mi plac lucrurile a a cum sunt. N-a mai vrea s trebuiasc s m mai ajustez n func ie de altcineva a a cum mi s-a ntmplat cu Norman. Am sperat c voi reu i i f r prieteni, dar ar fi fost o adev rat cruzime s persist ntr-o asemenea minciun . Nici nu cred c a putea. Dar, cel pu in n cazul lui Norman, m-a putea scuza pentru faptul de a nu-i fi spus adev rul pe motiv c i a a e prea trziu; am trecut deja prin prea multe. Dac a fi nevoit s m apropii de altcineva la fel de mult, nu cred c mi-a mai putea men ine preten iile. Doamne, sper s se fi n elat cu privire la aprecierea propriilor lor nevoi atunci cnd au trimis-o pe Jean Foden s m treac pe list ! Simt c -mi scap totul. Cineva mi-a zgnd rit mintea cu un b . To i ar crede c am ngurgitat Skulbustium n locul b uturii mele zilnice. Trebuie s trec ct se poate de rapid la altceva, altfel se va alege praful de mine. Niciodat nu m-am adresat, cum spui tu c m-a fi adresat, codderului din fotoliul vecin. M ntreb dac a putea. Pentru c dac a putea, asta ar nsemna c evenimentul s-a produs cu adev rat ast zi, i c nu a fost doar un oc de o clip . Dar nu pot aborda tema cu calm. Trebuie s m apropii de ea pe c i ocolite. Cel mai eficient mod de a afla ce gnde te despre mine ar fi s m duc la el i s -l ntreb... ? Donald... Norman... Amndoi rser pu in for at. Ce voiai s spui? Nu, nu, spune tu primul. Bine, fie. Donald, ce ai putea s -mi spui pentru a-mi mprosp ta amintirile despre Beninia?

context (5)
MARELE DOMENIU Cu destul chin am reu it s nghi im evolu ia darwinian pn n punctul n care atributele fizice au constituit momentul de ncepere a unor controverse care s-au extins pe durata unei jum t i de veac. (Am spus noi, dar dac e ti un fanatic al Bibliei, m a tept ca n aceast clip s apuci cartea de un col i cu cea mai aleas ceremonie s-o depui acolo unde i ii cele mai dragi dintre idei, al turi de toate celelalte lucruri a c ror existen pretinzi c o cuno ti, cum este esen ialmente rahatul.) Ceea ce n-am reu it nc s diger m este adev rul c legile evolu iei se aplic i la func iile mintale: un cine e un cine, un delfin e un delfin, are o con tiin i o noim a propriei identit i, care difer de a noastr , f r a-i fi n mod necesar inferioar . Este un m r inferior unei portocale? Dar eu ncerc s - i explic ce i se ntmpl ie, nu lui Crepe Suzette, pudelul t u nevrotic. Po i g si, probabil, un psiholog veterinar bun, apelnd la Informa ii. Nu-l vei crede dac i va spune cte ai n comun cu j vru a ta i, n mod sigur, nici pe mine. Dar dac tot te bat atta la cap, te-ai putea deranja, cel pu in, s -mi demonstrezi ct de tare gre esc. Esen ialmente: ave i dou lucruri n comun. E ti un animal sociabil, care tr ie te n turm ; la fel e i un cine. E ti un animal teritorial. La fel e i un cine. (Faptul c ne marc m domeniile cu pere i i nu cu urin nu este relevant.)

Descrierea Omului drept Nobilul S lbatic, stnd departe de lupi, de unul singur la intrarea n pe ter , cu bta n mn , n timp ce perechea lui i copilul lor stau ghemui i undeva nd r t, e un adev rat rahat. Cnd am fost pe punctul de a ne refugia n pe teri, obiceiul era n mod sigur acela de a ne strnge n turm n felul n care procedeaz babuinii, i cnd babuinii intr , to i ceilal i b ga i bine de seam c e vorba de to i ceilal i! ies. Cam a a cum se ntmpl cnd leul intr n scen , i leul nu e ceea ce s-ar numi o fiin lipsit de ap rare. Leii sunt mai degrab solitari, prefernd s ac ioneze n doi ntr-un areal care le ofer vnatul adecvat subzisten ei lor. (ncearc s - i faci rost de un motan i vei fi martorul acestui proces n miniatur .) Animalele care tr iesc n turm au limita lor evolutiv atunci cnd cele dou tendin e se combin , devin mortale. Leii descoper acest lucru cnd sunt pui, dar mai trziu ignor acest fapt, de aceea babuinii i pot prinde. Nu- i vei recunoa te str mo ii drept oameni, dar asta au fost, i tot asta e ti i tu. Str mo ii au fost ni te tic lo i plini de arogan -altfel cum ar fi putut s devin specia st pn pe bulg rele sta de noroi? Ai mo tenit de la ei toate acele elemente care te fac o fiin uman , mai pu in limba, care e o chestie mai trzie. Te-ai ncadrat teritorial al turi de to i ceilal i. Dac cineva i ncalc frontierele, po i deveni i uciga de i, dac i displace ideea, te po i sinucide, ceea ce reprezint una dintre acele pu ine tr s turi ale unicit ii noastre. Teritorialitatea func ioneaz n felul acesta. Lua i o specie de animale care se nmul e te rapid, cum ar fi oarecii sau chiar iepurii, de i ei sunt roz toare i nu carnivore ca noi , i l sa i-le s se nmul easc ntr-un spa iu nchis, asigurndu-v c au destul ap i hran . Curnd ve i observa c se comport n tradi ionala mod obol neasc , atunci cnd izbucnesc conflictele. Cei ce se r fuiesc se vor preg ti, n primul rnd, de nfruntare, vor simula atacuri, vor mpunge, se vor arunca asupra inamicului, se vor retrage, iar victoria va fi cea mai pompoas fanfaronad . De asemenea mamele vor acorda cea mai atent ngrijire n moda obol neasc celor mici. Cnd arcul nu va mai fi suficient dincolo de o anumit limit , luptele nu vor mai fi deloc simbolice. Vor ap rea cadavrele. Si mamele i vor mnca puii. Lucrul e i mai spectaculos n cazul fiin elor solitare. Pune i o femel gata de mperechere ntr-o cu c prea strmt , n care se afl un mascul s n tos, i ve i vedea c acesta o va izgoni, mai curnd dect s r spund instinctului de perpetuare a speciei. Ar putea chiar s o omoare. n acest caz se produce un fapt ct se poate de r u: limitarea teritoriului, reducerea spa iului n care po i s te mi ti i s -i vizitezi pe cei care i apar in, sau c rora le apar ii, genereaz atacuri din partea celor din propria ta specie, care astfel sfideaz pn i norma la solidaritate de grup manifestat de animalele din turm . Mai trziu te vei enerva pe oricine? Totu i, faptul de a apar ine unei specii nu nseamn nimic dac nu i-ai prefigurat dou sensuri ale teritorialit ii: unul este intimitatea, cel lalt proprietatea. Dintre cele dou , primul este mai animalic i mai de ncredere. Nevoia ta fundamental e de a avea o cas cu un spa iu bine definit i protejat mpotriva propriilor t i semeni, dar nu e nevoie s procedezi asemenea cinilor, cotoilor, sau unei mul imi de alte specii -spa iul trebuie marcat cu ceva ct se poate de material, apoi va trebui s patrulezi permanent n jurul propriet ii pentru a o feri de intru i. Te po i retrage ntr-un spa iu restrns, protejat, unde nimeni nu poate p trunde f r permisiunea ta. n felul acesta vei putea opera ct se poate de logic. Una dintre primele consecin e va fi cre terea rapid a standardelor intimit ii: cineva care are un venit relativ mic trebuie s accepte c ntreaga-i copil rie se va consuma ntr-un spa iu ct se poate de aglomerat n termenii habitatului contemporan, o singur camer de locuit (asta n cazul n care locuin a are mai mult de o camer ) care va fi camera familiei i totodat centru de activitate. Cineva care provine dintr-un mediu mai nst rit va fi absolut sigur nc de la

vremea cnd va deprinde cititul c exist o camer unde se poate retrage de unul singur i a c rei u o poate nchide pentru toat lumea. De aceea: (a) oamenii care provin din medii mai nst rite devin tovar i de drum mult mai buni n anumite condi ii, cum ar fi un zbor pe Lun pentru ei nu exist senza ia c mediul reprezint o permanent nc lcare a dreptului lor la o cas , indiferent ct de mult acest spa iu ar fi fost mic orat fa de suprafa a ini ial de teren (b) drumul care duce afar din ghetou sau periferie e o crim cei egali cu tine te vor r zbuna mpotriva membrilor aceleia i specii c reia i apar ii i tu, dar care i tot ncalc proprietatea; (c) bandele i-au f cut ini ial apari ia n cadrul a dou contexte diferite: primul, la periferii, sau n ghetouri, acolo unde intimitatea care ntrege te atmosfera c minului nu poate exista, ceea ce determin o revenire la starea de s lb ticie; i al doilea, n armat , acolo unde bandei i se atribuie demnitate prin conferirea titlului de regiment sau este nnobilat cu cine mai tie ce alt cuvnt murdar, dar plin de ifose, dar unde revenirea la starea de s lb ticie se face deliberat prin anularea complet a intimit ii (ncartiruirea n bar ci) i deposedarea de proprietatea privat (nu mai por i hainele tale ci uniforma SUA!!!). Lupta n rndurile armatei ine de o anumit stare psihic ncurajat prin metode psihologice empirice descoperite individual de fiecare tic los de cuceritor care i-a smuls poporul lui napoiat din starea confortabil i civilizat a lipsei con tiin ei de sine (Shaka Zulu, Attila, Bismark) i l-a mnat s - i m cel reasc vecinii. Nu pot fi de acord cu aceia care cultiv psihozele n ceilal i oameni. Probabil c tu o faci. n primul rnd, vindec -te tu de aceast psihoz . Ne nmul im att de repede, nct nu suntem n stare s asigur m condi ii civilizate de locuit popula iei; ceea ce s-ar putea s nu fie fatal de fapt nu a fost, atta timp ct n-am descoperit, ca specie, c nevoia de bog ie devine covr itoare. Dar submin m alternativa de delimitare a teritoriului i, n cele din urm , lipsi i de ambele, vom ajunge la aceea i stare psihic pe care o are un soldat adev rat. Problema delimit rii propriet ii o constituie faptul c locuin a reprezint forma exterioar a identific rii de sine. Pune i un om ntr-o camer de izolare total . Va ie i de acolo urlnd, sau tremurnd, sau... Avem permanent nevoie de confirmarea propriului nostru mediu, c noi suntem aceia care credem c suntem. n starea pe care am descriso cu cteva paragrafe mai sus, posibilitatea noastr de a ne retrage, evitnd stresul la care suntem supu i de tovar ii no tri, permite o reevaluare periodic a identit ii noastre. Ne putem g si sprijinul ntr-un grup de obiecte un surogat inteligent pentru un petic de loc dar numai dac are (a) o conota ie personal puternic i (b) continuitate. Mediul contemporan ni le refuz pe amndou . Obiectele ale c ror proprietari suntem nu sunt f cute de noi (doar dac suntem suficient de noroco i de a fi fost dota i cu un talent creativ de marc ), ci de o fabric automatizat , dar cel mai grav e faptul c suntem presa i s le schimb m permanent, s le nlocuim, s introducem nestatornicia exact n acea zon a vie ii noastre n care am avea cel mai mult nevoie de stabilitate. Dac sunte i suficient de boga i, pute i s cump ra i antichit i care v vor pl cea doar pentru c v asigur calea c tre trecut, nu pentru c a i fi ni te connoisseuri. Societatea sclavagist clasic a supravie uit o lung perioad n ciuda discontinuit ii paradoxale a identit ii pan-umane care este implicit n orice model social. Sistemul sclavagist american se sf rmase aproape complet nc naintea r zboiului civil. De ce? R spunsul se afl n Codul lui Hammurabi primul cod legal cu adev rat bine gndit din cte ne-au r mas. n el sunt stabilite amenzi i alte pedepse pentru ofense personale. De i pedepsele aplicate pentru prejudicierea unui om liber sunt mai aspre dect cele care se refer la cazuri similare n care sunt implica i sclavii, sclavul este permanent prezent n amintitul cod. Pe vremea romanilor, un sclav avea un minim inalienabil de proprietate (NB!) i de drepturi civile, la care nici chiar proprietarul lui nu putea atenta. Era de imaginat ca un dator s se vnd pe sine nsu i drept sclav pentru a- i achita datoriile, n speran a ra ional poate pu in cam exagerat , dar n nici un caz nebuneasc de a- i reface averea. Primul bancher de succes despre care

avem tiin este un sclav grec pe nume Pasion, care a devenit milionar, i-a cump rat libertatea i a devenit partener al fo tilor lui st pni. n cazul negrului american, aceast posibilitate nu era cuprins n sistem. Sclavul avea acelea i drepturi pe care le avea vita adic nici unul. Era de conceput ca un st pn s - i fi eliberat unul dintre sclavi pentru vreun serviciu deosebit, sau ca la b trne e s -l lase n libertate, a a cum i-ar fi l sat calul favorit s p uneze f r vreo alt ndatorire, pn la sfr itul zilelor lui. Dar un st pn r u putea s -l mutileze, s -l nsemne cu fierul ro u, sau s -l biciuiasc pn la moarte cu pisica cu nou cozi, f r s i se fi cerut socoteal . Adev rat, tu nu e ti sclav. E ti cu mult mai r u dect el. E ti o fiar de prad nchis ntr-o cu c ale c rei bare nu sunt fixate, dar pe care le po i mu ca, sau i po i izbi capul de ele pn cnd te pr bu e ti n cea mai des vr it stare de nesim ire i nu te mai fr mn i. Nu, barele acelea sunt adversarii propriei tale specii, cel pu in la fel de ire i ca tine, foindu-se permanent n jurul t u, nedndu- i posibilitatea s le fixezi, gata oricnd s - i stea n cale f r nici un avertisment, r v indu- i mediul ntr-un asemenea hal, nct, n final, i vine s pui mna pe o pu c , sau pe o secure, i s faci totul praf. (De aceea procedeaz , n esen , oamenii n felul acesta.) i fa de trecut num rul lor a crescut i tu ai fost crescut tocmai pentru a tr i n intimitate, a a c n fiecare clip te po i elibera de stres, numai c aceast intimitate devine din ce n ce mai scump , astfel nct a ajuns un fapt aproape firesc ca pn i cei mai boga i oameni de afaceri s - i mpart locuin a cu al ii, pentru a- i ng dui un lux pe care doar salariul lor nu li-l poate asigura cum ar fi nc peri suficient de spa ioase n care s - i in lucrurile personale i n care s tr iasc i ei; iar reclamele agresive de azi i-au inoculat dorin a de a te descotorosi de lucrurile tale dragi pentru a le nlocui cu altele care i sunt str ine i i se tot repet zi i noapte de c tre autorit i c oameni pe care tu nu-i cuno ti, dar care au aderat la ni te precepte misterioase, cvasireligioase, cunoscute drept dogma marxist-leninist-maoist , i care comunic printr-o limb necunoscut ale c rei litere nici nu le-ai putea considera p mntene, ncearc s se n pusteasc pe teritoriul t u na ional i... n ultimul deceniu al secolului dou zeci, vnzarea drogurilor a cunoscut un salt spectaculos, cu o sut treisprezece la sut . Dac nu erai cet eanul unei ri mult prea s race, erau anse ca doi din cinci cunoscu i de-ai t i s fie consumatori de droguri poate c era vorba de droguri acceptate la nivel social cum ar fi alcoolul, dar la fel de bine putea fi vorba i despre dependen i de un drog care, datorit efectelor lui secundare, afecta poten a, ceea ce l obliga pe consumator s recurg la orgii pentru a- i reveni n form , sau la un produs ca Skulbustium, care reprezint momeala tentant a unei experien e unice i absolut personale, imposibil de a fi deconspirat , dar care provoac demen a senil cu mult mai sigur dect ar provoca fumatul cancerul pulmonar. n concluzie: de la na tere pn la moarte, via a noastr seam n cu evolu ia unui dansator pe srm , be iv incurabil, a c rui presta ie a fost att de proast nct s-a ales, drept r splat , cu o mul ime de ou stricate i sticle sparte aruncate n el. i dac te pr bu e ti, iat ce- i vor face: te vor scoate din spa iul t u cu care te-ai obi nuit nu- i place foarte mult, dar cel pu in te-ai acomodat cu el i te vor arunca undeva unde n-ai mai fost niciodat . Vei fi, n primul rnd, deposedat de teritoriul personal; te vor arunca ntr-o celul care nu- i poate oferi absolut nimic pentru a te ajuta n autoidentificarea ta ca persoan . Te vor jefui, apoi, de acele elemente care confer teritorialit ii consisten a ei; i vor zvrli ni te zdren e groaznice, iar n ce prive te intimitatea, te vor jefui cu totul de ea i, respectnd un program care va fi cu bun tiin ct mai dezordonat, astfel nct s nu mai po i fi st pn nici pe ceasul intim care te anun cnd i s-a f cut foame, vor deschide u a cu brusche e i se vor holba la tine, urm rindu- i fiecare gest. i vei sfr i prin a- i inventa o limb proprie, pentru c nu mai ai la ndemn nici o alt posibilitate de a te izola; i vei mnji pere ii cu propriile tale excremente, pentru c

nimic nu i mai apar ine, cu excep ia produselor propriului t u trup; iar ei te vor declara un caz incurabil i- i vor stabili tratamentul de care ai nevoie. S nu- i spui c a a ceva nu i se poate ntmpla tocmai ie. ansele de a te salva i s-au diminuat zilnic n ultima sut de ani. Cuno ti cel pu in ase oameni care au fost interna i n spitale psihiatrice, i dintre ace tia cel pu in despre unul i s-a povestit cu lux de am nunte, chiar dac nu-ti este dect v r. Si totu i, dac nu e vorba de tine, e pentru c ai tr it ntr-o ar att de s rac , nct nu i-a putut permite s construiasc spitale psihiatrice n care s - i interneze popula ia ntr-o propor ie general acceptat . i mul umesc, Doamne, c mai exist i astfel de ri! Ai putea face i mai r u dect s emigrezi ntr-o astfel de ar , dac ceea ce i-am spus pn acum te ngrijoreaz . Tu: fiar , de Chad C. Mulligan

urm rind detaliile (5)


CULISIERUL Pu in jena i din cauza ostilit ii oficiale fa de asemenea supersti ii, studen ii afla i n drum spre frumoasa, nalta i moderna universitate Dedication, aveau posibilitatea de a se strecura ntr-un altar decorat cu serpentine de hrtie i frunze de aur, puse acolo pentru a ilumina un con n forma unui vulcan, plin cu t mie, care avea puterea de a aduce mp carea, ceea ce i ajuta s se aplece cu i mai mult destoinicie asupra studiilor lor. Avuseser loc multe schimb ri n Yatakang, dar omul c ruia i se datorau cele mai multe dintre ele evita publicitatea. Ba mai mult, r m sese nealterat un element plin de semnifica ii: n Yatakang, mai mult dect n oricare alt loc de pe fa a p mntului, oamenii re-sim eau despotismul divin. Bog ia sutelor de insule cu care se l uda ara era de-a dreptul incredibil . Dintre toate na iile Asiei, avea un surplus de hran care putea fi exportat, mai ales zah r i f in de pe te. Z c mintele de care dispune sunt suficient de bogate n aluminiu i petrol folosit pentru masele plastice, nu i drept combustibil. (O bacterie creat de Sugaiguntung craca de una singur , la o mil sub p mnt, gudroanele vscoase ini iale n frac iuni lichide.) A fost cea mai mare ar din lume care nu a avut nici cel pu in o singur fabric de cauciuc sintetic. (Planta iile i fuseser jefuite barbar pentru crearea stocurilor secolului dou zeci, dar ele i-au fost ref cute de Sugaiguntung, prin inventarea unei specii care s produc de dou ori mai mult latex n fiecare anotimp.) Dar toate acestea ar fi putut fi f cute praf, f r vreun avertisment prealabil mai serios dect cele cteva tremur turi ale unui ac pe o bucat de hrtie, de furia Str bunului Loa, care dormita pe lng strmtoarea Shonago. Acesta nu se potolise din 1941, i cu toate acestea economia nflorea chiar i n apropierea vulcanilor turbulen i. i acum, ceea ce vreau eu s faci tu, i spuse Sugaiguntung urangutanului, ar fi chestia asta: te duci n camera cu u a vopsit n albastru albastru? da i cau i prin toate sertarele dulapului pn dai de poza ta. Adu-mi-o. Si gr be te-te. Urangutanul ncepu sa se scarpine. Nu era un specimen prea simpatic. Ca urmare a unui efect secundar nedeterminat, se mboln vise de alopecie, a a c burta i jum tate din spate cheliser . Dar, dup ce mai medita asupra ordinului, o lu op ind spre u . Cel mai important dintre cei patru vizitatori ai doctorului Sugaiguntung, i singurul care luase loc pe un scaun, era un b rbat masiv, cu hain i pantaloni albi. Capul tuns perie era acoperit de tichia tradi ional . In speran a unei aprecieri favorabile, Sugaiguntung i se adres direct.

Sunt sigur c ve i aprecia aceast demonstra ie a capacit ii de a n elege comenzile orale, precum i abilitatea de a deosebi culorile, n mod normal neperceptibile pentru specia lui, ba mai mult, de a- i identifica propria-i imagine dintr-un num r mare de fotografii, ceea ce, avnd n vedere timpul scurt i complexitatea problemei, noi... Vizitatorul avea un baston scurt. Atunci cnd voia s schimbe subiectul, i lovea cizma cu el. F cu i de ast dat la fel, cu un zgomot de crac rupt . Sugaiguntung r mase t cut, mpins parc de reflexul pavlovian. Vizitatorul se ridic pentru a patra sau a cincea oar i f cu nconjurul laboratorului, cu privirea atras de cele dou obiecte nr mate care decorau peretele. Cndva mai fusese i un al treilea, i o pat de culoare care r m sese nc vie i tr da vechiul loc, dar era de notorietate c pn i expunerea unei nominaliz ri pentru premiul Nobel n chimie era considerat un gest nepatriotic. Ceea ce mai r m sese era o hart a lumii i un portret al Mare alului Solukarta, Conduc torul C l uzitei Democra ii Socialiste a Yatakangu-lui. Vizitatorul l ntrerupse cu brusche e. Te-ai mai uitat pe harta asta n ultima vreme? Sugaiguntung f cu un semn din cap. Bastonul se ndrept n direc ia h r ii, transformndu-se n indicator, i r p i pe sticla care o acoperea. A r mas ca un spin n trupul Yatakangului rana provocat de imperialismul american, aceast dovad vie a l comiei lor neru inate! Dup cum v d, ad ug el ca un fel de aprobare mai mult pentru sine, harta ta nu p streaz numele de Isola. Era o hart preisolanian , dar Sugaiguntung nu considera s aib vreo vin n povestea asta, a a c r mase t cut. i indicatorul se mut spre partea de nord-vest a h r ii ct de regretabil e, nu crezi, c n timp ce vecinii i prietenii no tri, chinezii, sunt la fel de asiatici ca i noi, au fost vreme att de ndelungat victimele ideologiei europene. Sugaiguntung i manifest energic aprobarea. Aceasta nu era linia oficial , pentru c masa imens de chinezi era mult prea aproape i mult prea puternic pentru ca ei s - i fi permis s -i jigneasc , dar era o atitudine permis n interiorul partidului. Bastonul vizitatorului descrise o bucl de forma unei banane care ncercui insulele mpr tiate ale Yatakangului. A nceput s fie acceptat ideea, murmur el, c a sosit vremea ca i aceast parte a Asiei s - i aduc o contribu ie adev rat la viitorul omenirii. Dou sute treizeci de milioane de oameni locuiesc n aceast ar , al c ror nivel de trai, de educa ie i cultur politic nu sunt inferioare celor din alte ri. Ce s-a ntmplat cu maimu a aia a ta? Cu senza ia c se neac , Sugaiguntung i trimise unul dintre asisten i n c utarea urangutanului. Ar fi vrut s mai adauge c toate animalele pe care se f cuser experien e pn atunci se sinuciseser , i deci un exemplar n via ajuns la acest nivel era o adev rat realizare. Dar vizitatorul i izbi iar cizma. Urm o t cere care nu prevestea nimic bun, pn cnd tn rul reveni cu maimu a, pe care o tot certa. i-a g sit fotografia, explic el. Din nefericire, n acela i sertar se afla i fotografia femelei lui preferate i a z bovit s o admire. Dup starea fizic a urangutanului care era clar afectat de calvi ia bur ii era evident c acesta i dezvoltase capacitatea de a recunoa te imaginile bidimensionale, o aptitudine bine cultivat , inexistent la multe grupuri umane ca bo imanii sau beduinii, care trebuie s fie educa i n acest sens de str ini. Dar Sugaiguntung g si de cuviin c nu era cazul s ncerce s - i impresioneze vizitatorul cu asemenea lucruri. Cel lalt forn i. Spuse: De ce lucrezi cu un material care nu promite nimic? Nu v n eleg, ndr zni Sugaiguntung. O maimu r mne maimu orict i-ai umbla la cromozomi. i atunci de ce nu te-ar preocupa s porne ti de la un nivel la care s-a f cut deja totul pentru tine?

Sugaiguntung continua s -l priveasc uimit. Vizitatorul i relu locul pe scaun. Spuse: Ascult -m , profesor-doctor! Chiar a a, nchis n acest laborator, tii tot ce se ntmpl n afara lui. Nu-i a a? M achit de datoriile mele de cet ean. n fiecare zi mi dedic un anume timp pentru a m pune la curent cu ce se ntmpl n lume, i iau parte cu regularitate la edin ele informative din cartierul n care locuiesc. Bun, l aprob vizitatorul cu sarcasm. Ba, mai mult, te-ai dedicat elului nostru na ional ncorporarea insulelor Sulu, aflate sub domina ie american , n teritoriul rii noastre, c reia i apar in de drept i din punct de vedere istoric, i c tigarea de c tre Yatakang a statutului de deschiz tor de drumuri ale civiliza iei asiatice. Fire te, spuse Sugaiguntung mpreunndu- i minile. Si niciodat nu te-ai eschivat n fa a acestor deziderate? Cred c ntreaga mea activitate e o dovad a fidelit ii mele. Iritarea lui Sugaiguntung ncepu s creasc , altfel nu s-ar fi apropiat att de vertiginos de grani a infatu rii. n cazul acesta vei fi de acord cu sugestia pe care am de gnd s i-o fac, mai cu seam c nsu i Conduc torul schi un gest de salut n direc ia tabloului de pe perete s-a oprit personal asupra ei, considernd-o calea cea mai sigur pentru ie irea din dificult ile temporare cu care suntem confrunta i. Mai trziu, uitndu- i argumentele, Sugaiguntung se trezi dorindu- i ceea ce nu i se ntmpla pentru prima oar n ultimele luni ca tradi ia prin care se putea al tura str mo ilor s nu fi fost scoas n afara legii, considerat nepotrivit cu statutul unei ri din secolul dou zeci i unu.

context (6)
SE IESE PE UNDE... Beninia (ben-IN'-ya): ar din vestul Africii, la Nord de Golful Benin. 6330 mile p trate. Popula ia (1999) 870 000. Port Mey (127 000) Pescuit, agricultur , ateliere me te ug re ti. Colonie i protectorat al coroanei britanice ntre 1883-1971. Republic independent din 1971. 85% Shinka, 10% Holaini, 3% Inoko, 2% Kpala, 30% Xian. 30% musulmani, 40% atei. ... i r mne i ast zi una dintre cele mai cumplite mo teniri ale exploat rii coloniale, o ar care i datoreaz surplusul de popula ie influxului de refugia i proveni i din conflictele tribale din teritoriile nvecinate, i care nu are aproape deloc resurse naturale cu care s - i ntre in popula ia. Destinatara nesfr itelor ajutoare ONU, ara a ajuns un fel de cer etor printre celelalte na iuni, n ciuda respingerii pline de mndrie din partea pre edintelui Obomi a asisten ei tehnice chineze. De innd informa ii despre soarta tragic a unor foste colonii franceze, poate c pre edintele a procedat corect, avnd n vedere strategia pe termen lung. Dar aceast strategie nc nu prezint interes pentru ara lui, iar pe termen scurt foamea i ciuma, care i amenin ara... (NEGRU Membru al unei subgrupe din rasa uman , care d bine e, sau ai c ror str mo i ne-au salutat, de pe o felie uria de p mnt numit nu de cei care au populat-o Africa. Negrii sunt superiori caucazienilor prin aceea c nu ei au inventat arma nuclear , automobilul, cre tinismul, gazele toxice, lag rele de concentrare sau megapolisurile.

Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan) B trnul Zad ocup slujba asta de patruzeci de ani i m tot ntreb dac nu cumva motivul pentru care nu renun la ea e pentru c a a-i e vrerea, sau pentru c , pur i simplu, nu mai exist n toat aceast ar troglodit nimeni altcineva care s -i ia locul!

continuitate (5)
BRAVO BRAVO Victoria ie i din dormitorul lui Norman purtnd o ghirland de flori albe n jurul gtului i pantaloni Maxess dou burlane de un auriu str lucitor care se opreau la genunchi, ornamenta i la spate cu vol na e adunate ntr-o rozet flfitoare n dreptul fundului i ciucure greu din aur foarte groas care atrna de un cordon prins strns de olduri. Era clar c nu mbr catul i luase atta vreme ci ajustarea ntregii ei nf i ri. P rul ei aproape alb era adunat n forma unei antene, ceea ce era foarte la mod , venele i erau conturate cu albastru asta se numea ntr-un argou inteligent circu-lo iunea imprimat unghiile, sfrcurile i lentilele de contact i erau i ele colorate. Dup ce arunc b rba ilor o privire suficient de lung pentru a observa c ace tia erau prin i ntr-o discu ie, travers camera spre col ul n care se afla orga. Folosind c tile pentru a nu-i deranja n timp ce i relua exerci iile, ncepu, pentru cine mai tie a cta oar , s repete un exerci iu simplu cu trei b t i din mna stng i cinci din cea dreapt . Ca de obicei, atunci cnd era ntrebat despre ceva din afara specialit ii lui, Donald devenea n mod acut con tient de adev rata dimensiune a ignoran ei lui. Totu i, dup ce f cu efortul de a- i reaminti tot ce tia despre Beninia mirndu-se n sinea lui de ce Norman nu apelase pur i simplu la telefon pentru a cere o informa ie de natur enciclopedic aframul p ru sincer surprins. i mul umesc. Mi-ai amintit cteva chestiuni de care uitasem. De unde interesul sta att de nea teptat pentru o ar att de lipsit de importan ? ncerc Donald s afle. Norman ezit . Arunc o privire spre Victoria i, spunndu- i c sunetul neauzit al orgii, care r suna doar n urechile ei, o va mpiedica s spioneze, zmbi strmb. Doar nu ai pe cineva care s cunoasc secretele companiei, nu-i a a? Sigur c nu, spuse Donald cu o u oar indispozi ie, dup care se preg ti s se ridice pentru a mai lua un pahar. Pe punctul de a izbucni ai ncredere ntr-un idiot ca s m r st lm ce ti pe mine! Norman reu i s - i p streze controlul. mi pare r u, dar despre altceva e vorba i nghi i un nod adic , s nu te superi dac voi spune ceva ce n mod categoric nu ar fi trebuit s spun. Promit s m opresc aici, l asigur Donald, care i relu locul n fotoliu. La ce ar fi putut duce toat povestea asta? Norman nu mai fusese niciodat att de nervos i i tot r sucea minile de parc ar fi vrut s stoarc toat sudoarea care i inunda palmele. Spune-mi, de ce crezi c B trna GT i vicepre edintele plin, al corpora iei, responsabil pentru proiecte i planificare, l-au invitat pe Elihu Masters la prnz, mi-au supus aten iei un fel de program de cabaret, dup care n-au discutat nimic repet: nimic altceva dect generalit i?

Rosti cuvintele cu o furie care demonstra ce ar fi putut s nsemne o important eliberare de sub tensiune. Donald era uimit de faptul c Norman l f cuse confidentul lui dup o perioad att de ndelungat de polite e mutual , asezonat uneori cu un sarcasm evident. Avnd grij s - i camufleze ct mai bine reac iile, ncepu s cugete asupra numelui. Elihu Masters?... A, cndva a fost ambasadorul nostru n Haiti, nu-i a a? Apoi a fost trimis n Beninia, dup care au urmat o mul ime de zvonuri despre retrogradarea lui ceva aluzii la un fel de scandal. Norman oft . Noi, aframii, suntem la fel de sensibili ca pielea biciuit , nu-i a a? Era acuzat i de furt i de ni te ma ina ii sinistre. M-am ndoit n privin a zvonurilor despre un scandal. I-am urm rit cariera cu foarte mare aten ie, i to i cei care l-au cunoscut mi-au vorbit cu cea mai mare admira ie despre integritatea lui, dar n ceea ce prive te restul... Ideea de a-l vedea trimis n cine mai tie ce col de lume, pentru a cugeta la sine i faptele lui, nu mi s-a p rut cea mai potrivit . Crezi c n spatele transferului se ascundea ceva mult mai grav? suger Donald. S-ar putea s aib a a ceva vreo leg tur cu GT? Privind lucrurile superficial, nu-mi dau seama cum ar putea fi posibil una ca asta, dar sigur c numai tu po i s judeci lucrurile n adev rata lor lumin . Dup o clip de ezitare, Norman spuse: Primul meu gnd a fost c totul s-ar fi putut s fie n leg tur cu PMAM. Proiectul din Atlanticul de Mijloc? Donald reflect asupra acestui aspect i se cutremur . Pe posturile radio an ului circul zvonul c GT s-ar sim i tare nefericit pentru faptul de a fi descoperit o comoar pe care nu poate s o exploateze chiar a a s fie? Chiar a a, confirm Norman. Problema e c ar costa cam la fel de mult s sco i minereu la suprafa din PMAM ct ar trebui s -l produci din surse cu mult mai conven ionale. Au tot ncercat i, cel pu in pn acum, n-au reu it s ajung la o sc dere a pre urilor de cost. Pre urile curente reprezint un prag de necobort pentru tot ce provine de la PMAM, dar concuren a ar fi ncntat s - i reduc din profituri, pentru a vedea mutra prostit a lui GT, care ar trebui s vnd sub pre . GT ar trebui s intre n competi ie fiind n pierdere. Ceea ce ar fi o adev rat nebunie pentru exploatarea unui filon bogat, nu-i a a? Deci ce leg tur s aib Beninia cu PMAM? Din cte v d eu, nici una. Nu e o pia . E prea s rac s poat cump ra chiar i la pre redus. Ceea ce o scoate pe GT din scen , dar n schimb aduce Statele Unite. Donald i frec b rbia. Cum? A, p i e un secret arhicunoscut c att dahomalienii, ct i cei din URNG alearg dup Port Mey. Se pare c are unul dintre cele mai bune porturi la Golful Benin. Din cte tiu, n clipa de fa e doar un port pesc resc, dar dac ar fi bine dragat... Hm! Cred c SUA are un anume interes n a men ine independen a Beniniei. Dar de ce ar fi SUA interesate de acel Port Mey ca baz naval ? Avem republica noastr de buzunar Liberia n imediata apropiere. n orice caz, e prea vulnerabil ; o armat bine antrenat ar putea s ocupe ora ul ntr-o jum tate de zi i restul rii n patruzeci i opt de ore. Conform principiului universal valabil de a ine ara n afara pericolului expansionist al vecinilor? M ndoiesc c SUA s-ar amesteca n toat povestea asta, chiar a a de departe, chiar dac pre edintele Obomi s-ar tr n genunchi. Uit -te ce s-a ntmplat n Isola! Totul a avut loc cu dou zeci de ani n urm , i cu toate astea i acum se mai aud murmurele protestului, asta de i unirea s-a f cut pe baza plebiscitului. Fa a lui Norman se alungi brusc, de parc ar fi fost cuprins de o inspira ie nea teptat . Donald a tept s vad dac cel lalt va spune despre ce e vorba, apoi ncerc s descopere singur.

Te surprinde faptul c Masters a abordat-o pe GT, de i ar fi fost cazul ca lucrurile s se petreac invers? Pe barba Profetului, Donald, i-ai descoperit vreo facultate psihic latent ? Exact la lucrul sta m gndeam! Nu te-ai a tepta ca unuia ca Masters s -i treac prin minte s - i p r seasc postul diplomatic pentru o activitate n cine tie ce birou luxos, dar care i ofer mai mult prestigiu dect satisfac ia muncii. E mult prea tn r s se retrag , i mult prea plin de succes pentru a se l sa ademenit ntr-un alt serviciu. n timpul prnzului nu s-a spus nimic care s sugereze c GT ncerca s -l recruteze de i, a a cum i-am mai zis, nu s-a vorbit aproape nimic n leg tur cu ceva precis. T cerea se a ternu iar. Donald i concentrase ntreaga aten ie asupra celor spuse de Norman, i era decis s a tepte s aud i alte lucruri dect s abat sensul discu iei printr-o remarc personal . n acela i timp, Norman i fix privirea asupra propriei sale palme, pe care o r sucea n sus i n jos de parc ar fi v zut-o atunci pentru prima oar . i chiar n clipa n care p rea decis s deschid gura. Victoria i-o lu nainte, sco ndu- i c tile de pe urechi i ntorcndu-se cu fa a spre el. Norman, mai facem ceva n seara asta? Norman i privi ceasul. S ri n picioare. Scuz -m ! Am ntrziat la rug ciunea de sear . M ntorc ntr-o clip , Donald. Chiar n-ai de gnd s -mi r spunzi? izbucni Victoria. Cum? A, nu. N-am chef, ntreab -l pe Donald. Ceea ce i f cu, inndu- i foarte ridicat arcul uneia dintre sprncene. El ezit o clip nainte de a r spunde; neavnd o shigi a lui proprie pe care s-o fi putut oferi lui Norman n clipa aceea, savurase prea pu in compania Victoriei n ultimele dou s pt mni. Dar imaginea pe care i-o oferea ea, aceea a unei perfec iuni artificiale, l irita mai cu seam pentru c i amintea de Guinevere Steel i de celebrul ei Beautique. Nu, mul umesc, murmur el i se duse s - i ia b utura pe care i-o turnase cu cteva minute mai nainte. n cazul sta sper s nu te deranjeze dac o s ies de una singur , spuse Victoria alintndu-se i deschise u a. Po i s r mi n ora ct ai chef, i arunc Norman peste um r, n timp ce se ndrepta spre baia unde covora ul de rug ciuni fusese orientat spre Mecca. nchise u a trntind-o. R mas singur, regretnd deja faptul c respinsese oferta lui Norman, Donald ncepu s se plimbe prin livingul spa ios. Numai o parte a aten iei sale era atras de ce se afla n jurul lui; n rest mintea i era preocupat de comportarea nefireasc i aproape buim citoare a lui Norman. Curnd, pa ii care r t ceau prin camer f r vreo int anume l aduser n fa a orgii. N-o examinase niciodat mai ndeaproape de cnd Victoria se mutase acolo. Dintre modelele cele mai noi, avea un scaun rabatabil, i nu dep ea cu totul m rimea unei valize, fiind att de u oar nct putea fi ridicat cu dou degete. i admir suprafa a cromat n a c rei grosime milimetric lumina se refracta n componen ii spectrali, f cnd ca materialul s par muiat n luminile curcubeului. Cu mi c ri lene e i puse casca i ap s claviatura. Un zgomot infernal era ct pe ce s -i sparg timpanele. i retrase mna de parc instrumentul ar fi fost incandescent i c ut butonul de volum. Dar numai cu o clip nainte de a-l fi manevrat i veni o idee. Victoria nu ar fi putut s cnte la un asemenea volum. Ar fi asurzit. i atunci de ce s fi dat instrumentul la maximum? Din cauza lipsei de armonie din apartament ba din acela i motiv care i cauza insatisfac iile datorate incapacit ii lui de a atrage Departamentul Amatorilor se a ez n fa a instrumentului i ncepu s -i cerceteze comenzile. n mai pu in de cinci minute descoperi comutatorul ac ionat printr-o ap sare ceva mai intens prin care se intervenea asupra levierului pentru vibrato de la nivelul genunchiului drept.

ntrebndu-se ce ar trebui s fac , se a ez lini tit i-l a tept pe Norman s ias din baie. Ca de obicei, cele cteva minute ct executa nchin ciunile rituale fuseser suficiente pentru a-i restabili calmul i buna dispozi ie. Nu tii s cn i la dr cia aia, nu-i a a? l ntreb el cu aerul c era preg tit s descopere faptul c Donald i ascunsese talentele muzicale din clipa n care sosise n apartament. Donald luase o hot rre. Era evident dorin a manifestat mai nainte de Norman, pe care n-o mai observase niciodat pn atunci la el, de a se confesa colegului de apartament. Doar un mic brnci ar fi fost suficient s -i nfrng rezisten a, determinndu-l s se deschid complet. Ia vino s ascul i la chestia asta, spuse el. Surprins, Norman accept s ia c tile pe care i le ntinse Donald. Chiar vrei s le pun? Nu, e suficient s le ii lng urechi. Si acum ascult . Donald ap s o clap i se auzi un sunet muzical pur. Mi se pare c e... A teapt o clip . Donald ap s puternic cu genunchiul n levierul de vibrato. Tonul pur ncepu s vibreze cu o for fantastic , pn cnd se transform ntr-un semiton care cobora i urca fa de valoarea ini ial . Din ce n ce mai tare pn cnd... Tonul muzical ncet . Se auzi o voce destul de ncet, dar foarte clar ...exact la lucrul sta m gndeam. Nu te-ai a tepta ca unui om ca Masters s -i treac prin minte s ... Donald eliber comanda secret i tonul care vibra reveni, continund pn n clipa n care i lu degetul de pe clap . Pentru un lung r stimp Norman r mase neclintit ca o statuie. Apoi, ncepnd cu minile, tot trupul ncepu s -i tremure att de puternic, nct abia se mai putu ine pe picioare. Donald salv c tile din strnsoarea lui incon tient cu o clip nainte de a le fi trntit de p mnt, apoi l conduse cu grij prieteneasc pn la fotoliu. mi pare r u, murmur el. Dar am considerat c e cazul s afli imediat. Vrei s i dau un calmant? Cu privirea fixat n gol, Norman reu i s schi eze un semn de acceptare. Donald se duse dup o pastil , apoi s cl teasc o cea c . R mase al turi de el pn cnd ncetarea tremurului i spuse c pastila i f cuse efectul. Apoi spuse: Nu le vor folosi ca prob mpotriva ta n fa a lui GT. Po i fi sigur! Se tie c oricine ocup un post ca al t u e inta spionilor, i peste o dr cie att de subtil ca asta po i s dai doar dac i sare n ajutor ntmplarea, ca n cazul meu. Nu GT m ngrijoreaz , spuse Norman nghe at. GT e suficient de mare i de tic loas pentru a o interesa doar propria-i persoan bine blindat . i acum te rog s m la i singur. Te superi? Donald se retrase ngrijorat, dar continu s -l urm reasc pe Norman cu aten ia ncordat . Apoi ndr zni: Dou lovituri grele n aceea i zi... Nu te intereseaz pe tine! Norman s ri n picioare. F cuse deja trei pa i mari spre u nainte ca Donald s fi apucat s spun ceva. Norman, pentru numele lui Dumnezeu, s nu care cumva s te duci dup Victoria! N-are nici un rost. Mai taci o dat , i strig Norman peste um r. Sigur c n-o s m duc dup bestia aia de shigi. i dac mai are curajul s se arate pe aici, pot s-o torn pentru spionaj industrial, nu-i a a? Si crede-m c mi-ar pica tare bine la suflet. i atunci unde te duci? Norman se r suci pe prag i-l privi pe Donald n ochi.

Da' tu ce treab ai? Tu nu e ti altceva dect un zombi lipsit de orice pic tur de snge, slab ca un r i mai rece dect oxigenul lichid! Nu i-ai c tigat dreptul s afli ce fac eu nici cu deta area ta diletant i nici cu polite ea ta contraf cut ! Respira n valnic, n ciuda tranchilizantului pe care tocmai l luase. i cu toate astea uite c - i spun: voi ncerca s dau de urma lui Masters ca s ndrept o parte din ce-am stricat azi! Dup care plec . n cele din urm Donald descoperi c durerea pe care o resimti-se n palm se datora unghiilor pe care i le nfipsese n carne. i ndrept degetele cu o ncetineal studiat . Nenorocitul la de escroc cu ce drept... ? Furia i p li ca un foc ce se stinge, i resim i doar sentimentul amar al autodispre ului. i nghi i b utura dintr-o sorbitur . Aproape c nici nu-i sim i gustul. Nu putea fi doar descoperirea tr d rii lui GT care-l scosese pe Norman din min i cu o asemenea violen . Probabil c tia c moda asta de a aduce trei sau patru shigi pe an n cas i toate cam dup acela i tipic l f cea vulnerabil n fa a spionajului industrial. Era riscant pentru o shigi s accepte o asemenea misiune, dar cnd obiectivul era un vicepre edinte de la General Technics, pre ul nu putea fi dect tentant. M ntreb ce corpora ie o fi angajat-o. Dar nu asta avea importan . De fapt totul p rea lipsit de importan cu excep ia unui element central, care ns nu se potrivea cu nimic: Norman fusese pe punctul de ai fi f cut, pentru prima oar , un confident din colegul lui de apartament; dar n loc ca acest eveniment s fi avut loc, se nfuriase la culme i plecase furtunos n c utarea amicilor lui aframi. Donald r mase de unul singur n camera goal , gndindu-se la cei treisprezece milioane de oameni care se foiau n jurul lui, popula ia Marelui New York. Ideea l f cu s se simt cumplit i nepermis de singur.

lumea evenimen ial (4)


VORBIND CA UN B RBAT Confiden ial: Cazurile au fost raportate sub titlul micu ul frate ro u, folosit de trupele din for ele marinei desf urate n zona Isola. Ofi erii au fost instrui i s le amintesc solda ilor c termenii aproba i oficial sunt chi-chi, sfert-de-ochi, burt galben i l cust . Folosirea termenilor civili, mult mai slabi, va fi aspru pedepsit . Ceea ce n-au reu it s p streze prin for a armelor ncearc s rec tige prin for a banilor lor str ini! Trebuie s strpim ace ti parazi i, ace ti vampiri att de imorali, care ne-au corupt femeile, batjocoresc tradi iile noastre sacre i i bat joc de mo tenirea noastr na ional ! FERI I-V C tre toate vasele ultraurgent c tre toate vasele ultraurgent dup furtuna de joi noaptea mine pierdute, aflate n deriv , sunt purtate spre Bordeaux Roads pn la zi se a teapt semnalul de pornire de la Common Europe Navy. Ceea ce vreau s tiu este ct timp va mai nghi i nenorocitul sta de guvern al nostru o asemenea minciun ?

PERSONAL! Du manii no tri se ascund ct pot ei de bine, i stau la pnd n speran a c vigilen a noastr va adormi. Dar noi nu le vom oferi ocazia pe care ei o tot a teapt , de a ne pr bu i, i de a ne l sa devora i de ei. Vom r mne fermi, iar na iunea noastr se va purifica prin focul sacru al sacrificiului de sine. CONTRAVENIEN II VOR FI JUDECA I C tre toate sec iile de Partid: Revizionismul i devierea de la preceptele noastre au fost consemnate cu mult ngrijorare de urm toarele departamente... Da, dar ceea ce vreau eu s spun e c , chiar dac are un geno-tip pur, un individ care are o imagine clar a responsabilit ilor lui sociale pur i simplu nu poate avea cinci copii n aceste vremuri i la vrsta lui! Nu m intereseaz c prime te prin po t Populimit Bulletin ceea ce ar putea reprezenta chiar i o acoperire, nu crede i? Nu, eu cred c e unul dintre acei escroci catolici. i vreau s dispar ! ATEN IE, CINE R U Ceea ce de drept, legal i istoric ne apar ine zace gemnd cu grumazul sub cizma tiranului! ACESTE PREMIZE SUNT AP RATE PRIN SISTEMUL SAFE-GARD INC. Nu e suficient ca noi s ne bucur m de libertate. Nu vom fi cu adev rat liberi pn n clipa cnd toate fiin ele planetei nu vor putea afirma acela i lucru cu toat sinceritatea si onestitatea. NICI UN DREPT Nu e suficient c noi ne vom bucura de libertate. Printre noi sunt i dintre aceia care pream resc virtu iile unui gen de via alienat despre care tim c e rea, abject i pe deplin gre it ! NEGRII SUNT ACEIA CARE NU LAS VOASTR SOARELE S STR LUCEASC DEASUPRA

Ro ii mpu i i... Tara mea e a voastr B TINA II LA DREAPTA STR INII LA STNGA Hiene capitaliste... ntotdeauna va exista o Anglie PUSTIURI NEPUSTIURI Negroteii la Calais... Vive la France! FLAMANDUL VALON Negrotei afurisi i... Deutschland uber Alles YORUBA IBO Blestema ii de vizavi... Nikosi Sikelele Afrika AL VOSTRU AL MEU

Suntem cu to ii nebuni, i tu i eu, numai c tu e ti pu in mai ciudat... AL MEU! AL MEU!! AL MEU!!! PATRIOTISM Un mare scriitor britanic a spus cndva c dac ar fi pus n situa ia de a alege ntre a- i tr da ara i a- i tr da un prieten, sper s aib bunul sim de a- i tr da ara. (Amin tovar i i tovar e! Amin! Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan )

urm rind detaliile (6)


DE PARTEA CUI SUNT? Cnd ajungea n New York, Elihu Masters prefera s nu stea la un hotel, nici m car la vreunul dintre numero ii lui prieteni, de i tia c refuzurile lui repetate i ndurerau efectiv pe unii din ei. n schimb lua o camer la C minul Na iunilor Unite, i chiar dac a a cum i se ntmplase cu aceast ocazie pensiunea era att de aglomerat nct tot ceea ce-i puteau oferi consta dintr-o debara strmt i ticsit , n care patul se rabata din perete, iar ca s ajungi la baie trebuia s treci pe sub el, faptul l l sa rece. Se temea s nu se ndr gosteasc de propria lui ar , a a cum i se ntmplase prietenului s u, Zadkiel Obomi, pn la acel punct n care ata amentul lui fa de spe a uman , cultivat ntr-un mod cam riscant i ales deliberat, s-ar fi n ruit sub presiunea st rii n care se aflau americanii. Ast zi se apropiase periculos de mult de acel punct. Spectacolul oferit de tn rul vicepre edinte de la General Technics i provocase o stare de triste e iremediabil ... nc nu f cuse cunoscut motivul care l determinase s abordeze General Technics, dar era convins c vor supune datele analizei lui Shalmaneser, iar aprecierea acestuia va fi ct mai apropiat de realitate. Prea mult din ceea ce reprezenta via a lui devenise de notorietate public : a a fusese, de exemplu, cererea lui de transfer n Beninia, cnd firesc ar fi fost ca el s devin noul ambasador la Delhi, dup care ar fi putut s trag lozul cel mare, la Paris, sau poate chiar la Moscova. Se f cuser auzite zvonuri despre plecarea ui n Beninia, mai cu seam de la Copiii lui X... A ezat pe singurul scaun din camer , privea, f r s vad , peretele-ecran TV pe care se derulau minunate imagini holografice care p reau solide, dar care i schimbau forma i perspectiva dac i mutai pozi ia dintr-o parte n cealalt a ecranului. V zuse de curnd un program de SCANARE i detaliile privitoare la vandalis-mele comise n Pacific de r zmeri ele ndreptate mpotriva celor Drep i ntru Catolicism i de anarhi ti dezl n ui i i-au provocat o stare depresiv . inea ntr-o mn o carte care-i fusese recomandat de un prieten i care ap ruse la cteva luni dup plecarea lui din Beninia. Mai auzise de numele autorului; fusese considerat, de cei care cuno teau o mul ime de vugarisateurs sociali, n tradi ia lui Packard i Riesman. Dar acesta i anun ase cartea drept cntecul lui de leb d , i ca s - i in promisiunea, dup publicarea ei autorul disp ruse f r urm . Se zvonea c i-ar fi f cut singur de petrecanie. ntr-adev r, cartea respira atta disperare, nct nimic nu-i amintea lui Elihu mai mult dect defini iile ei sarcastice de romanul lui Wells Mintea la cap tul puterilor ei, acel epitaf sumbru al aspira iilor umane. A adar ncepu s cread c zvonurile erau adev rate.

Se clinti din loc i i arunc din nou ochii asupra c r ii. Pe copert era un butoi de pulbere i un tren care trecea n goan . Mai mult ca sigur desenul fusese ales de editor, i nu de Chad Mulligan acesta cuno tea prea bine secolul dou zeci i unu, i dac ar fi fost informat despre ce se ntmpl , n-ar fi fost de acord cu ceva att de arhaic. De fapt, Mulligan... Elihu f cu un gest moale din cap. Trebuia s recunoasc faptul c era impresionat, a a cum ar fi cineva impresionat de un medic care ar declara c - i n eal pacien ii cu speran e de arte. Mulligan ar fi n eles motivele care ar fi putut s mping o adev rat vedet a diploma iei americane spre periferiile d r p nate ale lui Port Mey, n loc de modernitatea curat a Moscovei. Ar fi putut chiar s n eleag , de i el nsu i caucazian, alegerea cu care un asemenea om se vedea confruntat: fie s renun e la el n favoarea nevoilor stringente ale poporului s u, ai c rui oameni continuau s fie i n acest nou i brav secol cei n ela i, cei ai c ror urma i ngro au rndurile lumii a treia (de i, din ra iuni politice, buletinele de tiri nu f ceau nici o men iune cu privire la culoarea pielii lor) i tot ei continuau s fie majoritatea p lma ilor (de i cei mai mul i nu- i puteau permite Skulbustium sau Triptine i se otr veau cu Yaginolul fiert n buc t rie, sau striveau cu lama cu itelor lor murdare semin ele de mac strecurate prin r riturile sacilor, pentru a stoarce cteva pic turi de suc), cei care i spuneau Nu va trebui s intru n ghetou acolo unde m duc pentru c m-am n scut aici! fie s - i dedice ntreaga dragoste doar prietenilor i loialitatea omenirii ntregi. Pe acest om, negru sau nu, Elihu Masters nu putea s -l identifice dect cu lacomii efi din Bamako sau Acera, care pendulau ntre avansurile lingu itoare din Beninia i certurile pigmentate cu urlete furioase, menite s distrag aten ia propriilor lor popoare de la ciond nelile lor intertribale, ceea ce lui nu-i reu ea cu administra ia de la General Technics. Dar dahomalienii i cei din URNG n-aveau dect s - i continue r zboiul lor cu umbrele i s se ntreac i pe mai departe n laude despre care din rile lor e cea mai industrializat , cea mai puternic , i care din ele e prima s sar n ap rarea integrit ii ei na ionale. Pentru el, faptul c Zadkiel Obomi putea jongla cu patru grupuri lingvistice, dintre care dou erau oricum intruse, descenden i ai celor ce reu iser s se salveze din masacrele tribale ale secolului dou zeci din teritoriile adiacente, pe care le putea ine sub control, ceea ce n caz contrar ar fi dus la r zboi civil, era cea mai mare realizare din ntreaga Afric . i probabil... din ntreaga lume Putea s aud n minte melodia n scndu-se din tam-tamul pis loagelor b tute n piuli ele de f in , fiindc nu mai r m sese nici o resurs pentru un lux cum ar fi fost pielea de tob . Problema e c nu se poate tr i n mizerie! exclam el i i lovi cartea de palma deschis . Problema e c nu i-a nv at nimeni felul n care noi, oamenii mai sofistica i, tim s ne urm reciproc! tiuse c era o prostie nc din clipa n care o spusese. Oamenii se auton elau atunci cnd credeau c trebuie s fie nv a i cum s se urasc . Ura fa de adversar, fa de cei care i ncalc proprietatea, fa de masculul cel mai puternic, sau femela cea mai fertil , este ceva implicit structurii psihologice a omenirii. i totu i, faptul n sine r mnea: i fusese dat s sesizeze n Beninia un fel de fericire n fa a s r ciei pe care n-o mai putuse observa nic ieri n alt parte a lumii. S fie din cauza lui Zad? Nu, e o tmpenie. Nici nsu i Isus, sau Mahomed, i nici chiar Buddha nu i-ar fi putut nsu i un asemenea merit. i totu i sunt sigur c este vorba despre un fenomen obiectiv. Poate c atunci cnd GT se va muta aici, vor pune toate pe seama lui Shalmaneser i-i vor da i explica iile de rigoare. Dar asta i se p rea cea mai mare prostie, un fel de a ncerca s se scuze. Singurul lucru care putea fi introdus ntr-un computer erau cuno tin ele publice: Beninia era o ar mic , asaltat de foamete, condus de un pre edinte i o mn de subordona i, to i

oameni plini de aptitudini, care au reu it s dep easc acel punct dincolo de care au renun at vecinii cu mult mai mari, federalizndu-se pe grupuri lingvistice. Pe fundal se conturau, totu i, probleme de natur istoric destul de curioase, cum ar fi: de ce i ignoraser arabii pe shinkasi atunci cnd organizau partide de vnzare cump r torilor europeni; de ce, n ciuda tradi iei pa nice a acestui trib, nu fusese niciodat subjugat de vecini; de ce atunci cnd s-au aflat sub ocupa ia britanic , n-au organizat niciodat un partid revolu ionar? De ce... ? i, fir-ar s fie, ce rost are s -mi bat capul cu toate astea? spuse Elihu, adresndu-se mai curnd pere ilor. Iubesc locul, i cnd ei reduc toat dragostea la c iva factori pe care i po i analiza cu un computer, nu mai r mne nimic din ceea ce i asigur valorile umane!

context (7)
CORIDA Scena: o catedral n timpul serviciului de diminea . Distribu ia: episcop i enoria i. Detaliu: o dr de-a lungul ramei amvonului. A fost aplicat cu o perie i const dintr-un vezicant (formula e a iperitei, dar ceva mai eficient ) i un halucinogen (n catalogul GT apare AKZ-21205 transformat prin fierbere cu acid sulfuric diluat n produsul supranumit Adev r sau Consecin e) Precizare: cnd episcopul i strnge mna, a a cum face ntotdeauna, pe marginea amvonului... Adev r: Mi-am luat textul din Cartea Revela iei de Sfntul Ion cel Divin, din capitolul aptesprezece i din primul vers al acelui capitol. Hr-hm! Te voi ini ia n gndirea marii trfe care st pne te deasupra multor ape. Acum nu am nici o ndoial c unii dintre voi (o! Ce, n numele... ?) vor fi oarecum oca i (oare de ce m-o i durnd mna n halul sta) de alegerea textului f cut de mine cu scopul, v asigur (poate c -mi va trece dac n-o bag n seam ) de a dramatiza n tradi ia cea mai violent a adev rului, fa de care unii, cre tini declara i ca i noi, au preferat s - i nchid ochii. (M arde ca dracul) Observa ia pe care vreau s-o fac, i de care sper s v conving c trebuie f cut , e una simpl : Deoarece Cartea din care mi-am ales textul este cea mai important dintre toate pentru experien a noastr de zi cu zi, ea nu ocole te nici aspectele cele mai picante ale vie ii noastre. Cartea nu i manifest aprobarea, e i firesc, dar nici nu cenzureaz adev rul despre noi, pe care trebuie s -l nfrunt m deschis dac vrem s tr im acea via cre tineasc spre care ne mn ndatoririle noastre. (Ah, e ceva mai bine, totul s-a transformat ntr-un fel de c ldur pl cut , de parc a avea o m nu ). i, cum Omul are o scnteie divin n natura lui, fondatorii Bisericii noastre nu sau dat napoi de la a folosi analogii umane ba chiar neprelucrat umane n nv turile lor. Analogia cu prostituata care i vinde trupul pentru bani este cea pe care un mare num r de oameni de acum cteva genera ii ar fi considerat-o dezgust toare. Faptul c societatea noastr a creat astfel de oameni a fost n sine o ru ine o adev rat dizgra ie, s-ar putea spune, folosind cu stricte e aspectul tehnic al cuvntului gra ie. Din fericire am ajuns s recunoa tem cteva aspecte concomitente ale responsabilit ii cu care am fost nc rca i atunci cnd ni s-a dat un trup material, i printre acestea e i recunoa terea faptului c alegerea simbolului c s toriei dintre Domnul nostru i mireasa Sa Biserica n-a fost un simplu accident, c , mai pe scurt, c s toria dintre

b rbat i nevasta lui este o expresie a dragostei, o expresie a dragostei, cu alte cuvinte ah o expresie a dragostei. (Sper s nu observe dac m voi sprijini de stlpul din spate!) Sigur c ast zi e din ce n ce mai greu s g se ti o prostituat . Pe cnd eram tn r, am avut printre noi i c iva care ah recurgeau la astfel de persoane, i atunci am considerat c erau de comp timit, pentru c era evident c nu ajunseser la nici o n elegere cu facultatea ncorporat , a a cum e ea n noi n ine, de a ne manifesta afec iunea, i care e implicat n actul care are drept scop nu numai perpetuarea speciei, ci i acela de a oferi pl cere altei sau altor persoane. (?) Cnd am spus altor, am avut, desigur, n minte faptul regretabil c noi, fiin ele umane, suntem departe de a fi perfecte i, ntr-un fel, aceast facultate dumnezeiasc de a ne satisface partenerul de via este, ca i alte activit i umane, dintre acelea care are nevoie de test ri i antrenament nainte de a ajunge la o tehnic des vr it , i tocmai de aceea i g sim oameni care regret sincer alegerea partenerului de via de care e legat prin c snicie, considerndu-l total nepotrivit i de care ne desp r im plini de regret, pentru c ... Bun, oricum. (Nu mi-am dat seama niciodat pn acum ct de grele i n bu itoare pot deveni robele astea tmpite.) Dup cum ti i, mul i oameni nu pot n elege a a ceva. Vreau s spun c , ncepnd cu marea schism de la sfr itul secolului dou zeci, am tot fost trata i cu spectacolele dezgust toare oferite de bigo i care au adoptat politica stru ului, care n Madrid i-au bombardat pe cei care sunt presupu i a fi colegii lor catolici cu o serie de edicte i enciclice i cte i mai cte, pentru c e cu totul altceva s faci dragoste, dect s manufacturezi o serie de bebelu i care pot fi stropi i cu ap sfin it i apoi expedia i n cer pentru a ine companie puritanilor care au descoperit rostul pilulelor contraceptive. Dar iat -l pe Papa Eglantine, care i d nainte cu felul n care nu trebuie s te amesteci n ordonan ele divine i cum trebuie s oferi celorlal i copii ai t i ansa de a deveni personalit i umane armonios dezvoltate, o nu, nu mai trebuie niciodat s - i g se ti o pl cere n a- i petrece timpul i altfel dect procrend, ca i cum n-ar fi destui printre noi care se calc pe picioare, care ni se vr tot timpul printre picioare, lundune pinea de la gur doar pentru c sunt att de lacomi i egoi ti i Cristos e destul s te fac s - i dore ti s te converte ti la mahomedanism, z u a a, pentru c lor li s-a promis un rnd ntreg de virgine fermec toare atunci cnd mor i ce altceva e o pastil anticoncep ional dect o imita ie de moment a ceea ce nu-i de glum cnd nevast -ta e cu burta la gur i noapte de noapte zace de una singur suferind de insomnie din pricina durerilor i tii literalmente c va fi vorba de o durere dup un timp, i to i imbecilii ia puri, ca Augustin, de pild , care n copil rie se distrase din plin cu femeile de strad , dup care s-a r sucit cu totul i a interzis ntregii lumi s cread c a avut un sifilis care i-a p truns n m duva spin rii, i de aici a ajuns la GPI, i dac n-ar fi fost impotent, toat lumea ar fi crezut, probabil, c acela i lucru i s-a ntmplat i Papei Eglantine i bandei lui de Drep i Catolici. De ce nu taci o dat i nu ncetezi s - i tot ndopi urechile cu prostii, cnd, de fapt ar trebui s ndopi pn la refuz organul altcuiva. Consecin : enoria ii s-au sim it extrem de tulbura i.

continuitate (6)
LICITA IE Domnule House. Tonul era absolut neutru. Ne-am ntlnit azi ceva mai devreme. Lua i loc, v rog. M tem c va trebui s sta i pe pat, sau poate dori i s cobor i la ezlongurile publice de la parter? Nu, aici e ct se poate de bine, spuse Norman distrat l sndu-se pe marginea patului strmt. Ochii lui r t cir la ntmplare prin camera mic . Dori i s v ofer ceva r coritor? Din cte tiu nu be i alcool, dar poate o cafea, sau... Nu, mul umesc. Totu i a fuma, dac nu v deranjeaz . A, Bay Golds! Asta era igara pe care o preferam i eu a, nu, mul umesc. Mam l sat de fumat. O foloseam doar ca un refugiu mpotriva prea marii limpezimi a min ii, drept care o dat , sau de dou ori, am fost la un pas de catastrof . H r uial . Pe nea teptate Norman i g si cuvintele care s -i exprime gndurile. Cu igara de marijuana nc neaprins , zise: Domnule Masters, l sa i-m s v spun de ce sunt aici, apoi voi pleca i n-am s v mai deranjez. n principal e vorba de faptul c tiu c nu v-am f cut o impresie prea grozav la prnz. Elihu se l s cu spatele pe speteaza scaunului, i puse piciorul drept peste cel stng, i mpreun vrfurile degetelor i a tept . Nu m refer la acel gen de impresie pe care GT i to i ceilal i tabi m-au silit s v-o creez. Asta n-are nici o leg tur cu mine ca om. E de fapt vorba de imaginea ntregii corpora ii, un patron luminat i vicepre edin i de culoare, i nout ile ei pr fuite. Marile companii o fac de vreo cincizeci sau aizeci de ani i singura realizare a fost diminuarea vinei pe care o au. Eu mi cer scuze pentru impresia pe care am putut eu s-o las. l privi pe Elihu pentru prima oar drept n ochi. Spune i-mi, dar ct se poate de onest, ce crede i despre mine? Ce cred despre dumneata? r sun vocea lui Elihu ca un ecou, dup care urm un hohot trist. nc nu am avut ocazia s -mi fi format o p rere despre dumneata. n schimb, pot s - i spun ce am crezut despre felul n care te-ai comportat, dac asta i face vreo pl cere. Exact ce v-am rugat. I-ai demonstrat distinsului oaspete c po i fi un escroc i mai mare dect efii executivi ai lui GT. Urm o pauz . n cele din urm Elihu i l s minile n poal . Bun, i-am r spuns la ntrebare, i din t cerea ta mi dau seama c nu i-a f cut bine deloc. i acum, r spunde-mi mie la o ntrebare. Ce i s-a ntmplat cnd ai fost chemat la alarma declan at n bolta lui Shalmaneser? Norman nghi i un nod uria i m rul lui Adam i juc violent. Nimic important, murmur el. Nu te cred. Cnd ai revenit, trecuse i pe pilotul automat. n tot ceea ce ai f cut sau ai spus la mas n-a existat nici cel mai mic lic r din propria- i personalitate, doar un set de reflexe condi ionate care ac ionau suficient de bine pentru a p c li pe oricine, cu excep ia, poate, a unui psiholog, sau diplomat. Am nv at, doar intrnd n camer , s descop r diferen a dintre un negociator cinstit i un delegat care a fost instruit s repete cu insisten a unui papagal punctul de vedere oficial al guvernului. i po i min i pe WASP-ii pentru care lucrezi, numai c eu am mb trnit tot studiind metodele umane de n el ciune, a a c tiu.

Se aplec i prinse mna stng a lui Norman. i cercet atent zona cuprins ntre tendoane cu vrfurile degetelor. n prima clip , Norman fu prea uimit s poat reac iona; apoi i smulse mna de parc ar fi fost n epat de ceva. Cum ai ghicit? l ntreb el. Nu e vorba de ghicit. Un b rbat cred c a putea s -i spun i vraci m-a nv at arta cititului n mu chi pe str zile dosnice din Port-au-Prince, pe cnd eram ambasador n Haiti. Un moment am crezut c ai suferit un accident grav la mna aceea, dar n-am sim it nimic. De fapt a cui a fost mna? A celui de al treilea str -str bunic. Se ntmpla pe vremea sclaviei? Da. T iat ? Cu fer str ul. Pentru c i-a lovit st pnul pe care l-a trntit ntr-un pria . Elihu d du din cap. Probabil c erai foarte tn r cnd ai aflat povestea asta, i spuse el. Cred c aveam ase ani. E o poveste urt pentru un copil att de mic. Cum pute i spune a a ceva? Era unul dintre acele lucruri importante care trebuia s fie spuse unui copil de vrsta mea! ase ani nu a fost o vrst prea fraged s descop r c b iatul de care mi pl cea cel mai mult din blocul meu, cel despre care credeam c -mi era cel mai bun prieten, a fost gata ntr-o singur clip s se al ture celorlal i copii de care nu-mi pl cea i s -mi strige c sunt un negru tic los. Ai remarcat c azi a a ceva nu se mai aude m refer la aceast insult ? Probabil c nu, dar eu am sesizat schimb rile n folosirea ei pentru c am petrecut ani ntregi n afara rii. Transformarea de care i vorbesc a cunoscut un proces destul de ndelungat de cnd m-am ntors. Ast zi, n loc s mai folose ti cuvntul tic los po i folosi escroc1 f r ca prin asta s se n eleag suferind de hemoptizie. Norman i scutur capul surprins. Cum? Dac nu i-e clar, voi ncerca s te l muresc imediat. Cum te-a afectat povestea cu str mo ul t u? Uneori m durea bra ul. Norman i ntinse mna. I-au spus reumatism. Dar nu e a a. E de natur psihosomatic . Visam c eram intuit la p mnt i mi se t ia mna cu un fer str u. M trezeam urlnd i din camera cealalt o auzeam pe mama cum ipa la mine s tac i s o las s doarm . I-ai spus c aveai co maruri? Norman privi spre podea. Scutur din cap. Mi-era team c -l va certa pe str bunicul i-i va interzice s mai stea de vorb cu mine. Si tu de ce voiai s mai vin ? M rog, n-are nici o importan , nu trebuie s -mi spui. Ce leg tur este ntre ce s-a petrecut azi i ocul pe care l-ai avut la ase ani? Una dintre Fiicele Divine a ncercat s -l distrug pe Shalma-neser cu o secure. I-a t iat mna unuia dintre tehnicienii no tri. n eleg. i pot s i-o pun la loc? Da. Dar chirurgul a spus c s-ar putea s - i piard unele din func iile motrice. i ai intrat n toat povestea asta din cauza frigului? Pe barba Profetului frig. N-am tiut c nu e vorba doar de una din demonstra iile lor, cu scand ri de lozinci i flutur ri de steaguri! De ce n-ai dat ordin poli iei s se ocupe de toat povestea asta nainte de venirea ta?

Bleeder lit.: cel care sngereaz , dar n argou poate avea sensul de escroc (n. tr.).

Ar fi fost i mai r u. Ar fi spus c nu au curajul s trag de team s nu-l ating pe Shalmaneser i apoi, cnd au ajuns ei la parter, eu rezolvasem deja problema. Reu isem s-o imobilizez. Deci ai imobilizat-o. Cum? Norman i nchise ochii, apoi i-i mas cu palmele. Abia dac i se mai auzea vocea dintre mini. Spuse: Am avut, o dat , ocazia s v d heliu lichid nind dintr-un furtun. Asta mi-a dat ideea. Am apucat un furtun i i-am stropit mna. I-a nghe at-o ntr-o clip . I-a cristalizat-o. Greutatea securii i-a smuls mna din ncheietur . n cazul acesta, presupun c nu-i vor mai putea pune mna la loc. Pe barba Profetului, nu. Cred c s-a distrus instantaneu ca un m r nghe at! i vei avea de nfruntat ni te consecin e grave din cauza acestui incident? Vei fi dat n judecat pentru mutilarea ei? Sigur c nu. Cuvintele aveau o acut not de dispre . GT are grij de ale ei, n care scop l-a i f cut pe Shalmaneser... n ara asta ne-a interesat ntotdeauna mai mult dreptul de proprietate dect drepturile omului. Asta ar fi trebuit s-o ti i. Bun, dac nu e vorba de consecin e, atunci r mne actul n sine. Ce efect a avut asupra ta? Norman i l s mna s -i cad . Spuse plin de am r ciune: i-ai gre it voca ia, nu-i a a? Ar fi trebuit s te faci psihiatru. Nevrozele mele n-au nimic comun cu cele pe care le acuz n mod obi nuit cei care sufer de a a ceva. Te-am ntrebat ceva i, dac nu m-am n elat prea tare, exact pentru asta ai venit aici s discut m, a a c de ce n-am trece peste povestea asta? igara uitat porni spre buzele lui Norman. O aprinse i trase primul fum. Dup o jum tate de minut spuse: Ce p rere am despre mine nsumi? Simt c am fost n elat. M simt ru inat. n cele din urm am echilibrat situa ia. Am ob inut un trofeu am smuls mna unui troglodit. i cum de am reu it s ob in acest succes? Respectnd legile pe care Omul lea stabilit. Legi care nu sunt bune! Pentru c n fond, la ce-i mai folose te mna asta str -str bunicului meu? Doar e mort! Trase din nou din igar , dar de data asta re inu fumul un minut ncheiat. Da, cel pu in a a cred i eu, c a murit, spuse Elihu dup cteva momente, n semn de aprobare. i crezi c mai trebuie jelit azi? Norman scutur gr bit din cap. Corect. Elihu reveni la pozi ia lui ini ial , cu bra ele sprijinite de bra ele scaunului i cu vrful degetelor unite. Continu : Acum cteva minute i-am vorbit despre ceva care aparent i se poate p rea lipsit de importan faptul c nu-i prea mai auzi pe oameni gratulndu-se reciproc cu epitetul de tic los1. De fapt e un lucru important. Faptul de a te na te n afara unei c s torii legale nu mai are azi semnifica ia pe care o avea pe vremea cnd str mo ii no tri tr iau n sclavie i cnd ntre ei nu existau c s torii pur i simplu se pr seau. Ceea ce auzi drept o insult este un cuvnt care nseamn probabil hemoptizie. Se potrive te perfect preocup rilor societ ii noastre. Devine un fapt detestabil, antisocial s fii purt torul unei gene v t m toare ca aceea i totu i s faci copii. M-ai n eles acum? Lucrurile se schimb , spuse Norman. Exact. Nu mai ai ase ani. Un ef nu mai poate face azi unui subordonat ceea ce de mult un st pn alb i-a f cut unui str mo de al t u aflat cu trei genera ii n urm . Dar s fi devenit aceast lume un paradis din cauza unor asemenea truisme? Paradis?
Bastard (engl.) termen argotic pentru tic los, nemernic; sensul literal coincide cu cel al cuvntului romnesc identic (n. tr.).
1

Sigur c nu. Nu sunt suficiente probleme cu care ne confrunt m azi, ca s ne mai batem capul i cu acelea ale trecutului? Da, dar... Norman f cu un gest neajutorat. Nici nu tii n ce fund tur am fost atras! De ani de zile, de decenii ntregi lucrez la propria-mi versiune! Ce s m fac? E treaba ta s decizi. Ce u or e s spui decide! Tu nsu i ai spus c ai fost plecat din ara asta ani ntregi. Habar n-ai cum este Omul, chiar n zilele noastre habar n-ai cum se sprijin de tine, cum te mbolde te i cum te mn nainte. Tu n-ai trecut prin ce am trecut eu. Cred c ai perfect dreptate. De exemplu... i Norman i fix privirea pe peretele din spatele lui Elihu f r s -l vad . Ai auzit de o femeie numit Guinevere Steel? B nuiesc c ea e de vin pentru comportamentul de p pu mecanic al femeilor de aici, de parc ar fi fost confec ionate ntr-o fabric i nu n scute de o mam . Corect. i face planuri pentru o petrecere. Va fi un adev rat microcosmos al acestei lumi, to i aduna i ntr-un singur apartament, fierbnd de zor n suc propriu, n sensul cel mai propriu al cuvntului. Te-a lua cu mine i atunci, cine tie, poate c ... Se opri n mijlocul propozi iei, ngrozit de ce spunea i cui spunea. Domnule Masters, mi pare teribil de r u! N-am dreptul s vorbesc a a cu dumneavoastr . Se ridic n picioare, teribil de jenat. Ar trebui s - i mul umesc pentru n elegerea i toleran a de care ai dat dovad i, cnd colo, eu te insult i... Stai jos, spuse Elihu. Cum? i-am spus s te a ezi. Eu, cel pu in, n-am terminat, chiar dac tu nu mai ai nimic de spus. Ai senza ia c -mi datorezi ceva? Sigur. Dac nu a fi reu it s discut n seara asta cu cineva, cred c a fi nnebunit. Ct de bine po i s exprimi ceea ce simt, spuse Elihu cu o ironie ponderat . i atunci n eleg eu bine c prea pu in te intereseaz dac secretele companiei GT r mn neviolate? tiu al naibii de bine c sunt violate. Poftim? f cu Elihu clipind. O chestiune personal ... De ce ar ncerca s le ascund ? Acea shigi pe care am inut-o la mine n ultimul timp s-a dovedit n seara asta a fi o spioan industrial ; vecinul meu de camer a descoperit un sistem de ascultare ascuns ntr-o org pe care o adusese cu ea, rse Norman cu am r ciune. Dac vrei s afli ceva, po i s ntrebi pur i simplu a putea spune c ea este aceea care a fugit ntotdeauna cu secretele. Dac tot ai nceput s te confesezi, a prefera s-o faci n mod deschis. Da, nu ar fi trebuit s spun a a ceva. D -i drumul. De ce cred oamenii de la GT c vreau s intru n rela ii cu ei? Nu tiu. Nimeni nu mi-a spus nimic. Tu i-ai f cut vreo idee? Nu chiar. Tocmai am discutat problema asta la nceputul serii cu persoana care st la mine. Dar n-am ajuns la nici o concluzie definitiv . Bun, i dac , s zicem, a inten iona s -l vnd ca sclav Omului pe cel mai bun prieten al meu, i asta pentru c eu cred c ar fi spre binele lui ce ai zice? Gura lui Norman se rotunji. Plesni din degete. Pre edintele Obomi? ntreb el. E ti un om foarte inteligent, domnule House. Deci, care i-e verdictul? Dar care e acel ceva pe care i l-ar putea dori GT? Nu e vorba de GT, sau de altcineva. E vorba despre SUA. Doar nu vor s ri te o alt criz de tipul Isola? ncepi s m uime ti, i nu glumesc deloc. Norman f cu o figur jenat .

Ca s fiu sincer, a fost ideea colegului meu de apartament, pe care eu am respins-o. i dac n-a fi auzit-o de la tine, n-a fi crezut-o niciodat . De ce nu? Venitul anual al lui GT e de cincizeci de ori mai mare dect produsul na ional al Beniniei; ar putea s cumpere i s vnd multe din rile subdezvoltate. Bun, i chiar dac lu m de bun posibilitatea lor de a o face, de care nu m ndoiesc, ntrebarea r mne: ce are Beninia pe care GT i l-ar putea dori? Un plan pe dou zeci de ani pentru refacere, care va crea n Africa de vest un avanpost industrial puternic, deservit de cel mai bun port din Golful Benin, capabil s -i concureze pe propriul lor p mnt i n propriile lor condi ii pe dahomalieni i pe cei din URNG. SUA au realizat o analiz computerizat care indic faptul c interven ia unei a treia puteri e singurul mod prin care poate fi evitat un r zboi n Beninia, atunci cnd bunul meu prieten Zad va muri i ziua aceea, din p cate, nu e prea departe. El singur i gr be te drumul spre groap . Si ara i va apar ine lui GT? Va fi amanetat lui GT, ca s zicem a a. Atunci n-o face. Dar dac alternativa va fi un r zboi? Din interior, de pe pozi ia de vicepre edinte junior al corpora iei, a spune c r zboiul n sine nu este cea mai grav atingere pe care GT o poate aduce demnit ii cuiva. Ascult ! Norman se aplec nainte cu un gest plin de sinceritate. tii n ce am fost atras prin n el ciune? S subscriu la proiectul de Cercetare Genealogic , acea afacere nebuneasc dup care trebuie s - i descrii descenden a pe baza genotipului t u. N-am trecut pe nimeni care ar fi putut s -mi tr deze descenden a african . Habar n-am de unde au poposit str mo ii mei pe o raz de dou mii de mile! i s presupunem c un v r de-al t u i al meu d ordin armatei s - i nceap mar ul spre Beninia! Ce se mai alege din ar ? Cel ce va pierde va prjoli totul n urma lui n timpul retragerii, i nu vor r mne dect ruine i cadavre! Hot rrea lui Norman ncepu s cedeze. Ridic din umeri, apoi ncuviin din cap. Cred c ai dreptate. La urma urmei nu suntem dect ni te fiin e umane. S - i spun eu care e planul. GT va avansa un mprumut pentru finan area opera iei, iar Guvernul va cump ra cincizeci i unu la sut din ac iuni prin agen ii la vedere mai cu seam b ncile africane. GT va garanta cinci la sut pe o perioad de dou zeci de ani, ct e prev zut planul, i va pune la dispozi ie estim ri pentru un profit de opt la sut . i totul are o baz ct se poate de solid , pentru c se face pe cheltuiala Guvernului; cnd i vor da datele lui Shalmaneser, sunt siguri c totul va fi confirmat. Apoi vor recruta corpul profesoral, mai cu seam din fo tii administratori coloniali, care sunt obi nui i cu condi iile din Africa de Vest. Primii trei ani vor fi dedica i alimenta iei, serviciilor sanitare i construc iilor. Urm torul deceniu va fi consacrat educa iei, mai nti instruc iei umaniste, apoi educa iei tehnologice, care va avea drept scop ca optzeci la sut din popula ia Beniniei s se califice. i citesc scepticismul, dar eu cred c acest proiect va avea sor i de izbnd . Poate c n nici una dintre celelalte ri a a ceva nu ar fi posibil, dar n Beninia, da. Ultimii apte ani vor fi consacra i ridic rii de fabrici, instal rii ma inilor, extinderii re elelor electrice, construc iei de drumuri i toate celelalte, a a nct Beninia s devin cea mai avansat ar de pe continent, a a cum Africa de Sud nu s-ar fi a teptat niciodat . Ai mil , Allah, spuse Norman abia auzit. Dar de unde vei lua toat energia necesar pentru sus inerea proiectului? Va fi ob inut de la mare, soare i mai ales din zonele termale aflate la adncime n mare. Diferen a de temperatur dintre suprafa a i fundul m rii ar putea s sus in o ar mult mai mare ca Beninia. Norman avu un moment de ezitare. n acest caz, se aventur el, materialele necesare vor veni de la PMAM? Surpriza pl cut care marcase atitudinea lui Elihu se accentua.

Dup cum am mai spus, domnule House, m uime ti. La prima noastr ntlnire de azi, care a avut loc ceva mai devreme, impresia de cum s -i zic? superficialitate pe care o l sai era a a de perfect , nct masca n ntregime aceast remarcabil perspicacitate. Da, acesta va fi morcovul pe care-l vom folosi drept momeal pentru a-l convinge pe m garul lui GT s accepte propunerea: mult-promisa pia intern care le va permite s pun pe picioare exploat rile de minereuri ale PMAM. Din cte mi spui, interveni Norman, mi dau seama c le-a venit i lor ideea asta. E ti prima persoan din anturajul lui GT care cunoa te aceste detalii. Cum a a? ntrebarea lui Norman fu aproape un ip t. Nu tiu. Elihu p ru dintr-o dat cuprins de nelini te. Cred c din cauz c am inut acest secret prea mult i, din ntmplare, tu te aflai aici cnd n-am mai putut s -l p strez. S o chem pe doamna Buckfast i s -i spun c doresc s te trimit la Port Mey pentru a ncepe negocierile? Eu numai o clip ! Ce te face s crezi c va fi de acord, cnd nu i-ai prezentat nc nici cele mai vagi detalii ale proiectului? M-am v zut cu ea, spuse Elihu. Nu mai e nevoie dect s m ntlnesc cu cineva care s -mi spun dac ea e persoana c reia i-ar pl cea s aib nou sute de mii de sclavi.

lumea evenimen ial (5)


BACILUL CET Si monumentum requiris, circumspice S - i faci bilan ul, bacile cet ean. Acum, cnd sunte i attea milioane. Sngernd prin venele- i deschise n baia- i, sau poate n Pacific, Un gest prin care-n amintire s r mne i. Pietre de mormnt, bacile cet ean? ntru Domnul hodine te-aici al Mariei iubit so , tat l lui Jim i Jane? Dar cimitiru-a fost nchis i peste el un bloc au n l at. Idei, bacile cet ean? Literatur au b gat n tine i te-au educat i pentru ini iativ tot ei te-au instruit. Dar societatea noastr tehnologic Vrea s te compor i ca o statistic . Produse, bacile cet ean? Nu e cu totul imposibil S fii ndemnatic i de talente plin. Dar n ma ina de frezat este o band Cu diametrul precis molecular. EAN

Un fiu, bacile cet ean? S te-adresezi la Comitetul Eugenie, Dar preg tit s fii de un refuz i nu te plnge de te brfesc vecinii. Nu, nu, bacile cet ean. Iat - i monumentul i ce 'nalt el e! Ma inile pe care le-ai uzat, i hainele ce le-ai tocit. i tot rahatul cu care ai nfundat canalul. Si monumentum requiris, circumspice...

urm rind detaliile (7)


PREA MUL I URMA I Pn foarte de curnd, Eric Ellerman obi nuia s - i spun c perioada cea mai proast a zilei este cea dintre sculare i momentul cnd ajunge la serviciu, timp n care se preg tea suflete te s dea cu ochii de colegii de munc . Dup cte se pare ns , nu se mai putea vorbi de cea mai proast . Era pur i simplu un iad. Din ni a rezervat micului dejun, unde acum i nghi ea cafeaua sintetic taxa pentru cel de al treilea copil i r pise posibilitatea unei cafele naturale putea s vad soarele dimine ii sclipind pe mile ntregi de acoperi uri verzi, n l ndu-se din partea cea mai dep rtat a v ii, c rndu-se pe deal, pentru a- i rev rsa str lucirea n urm toarea vale. Deasupra lor prindea contur un panou uria de culoare portocalie: PENTRU MINE DOAR HITRIP OF CALIFORNIA, SPUNE: OMUL CARE ESTE C S TORIT CU MARY JANE! Ct timp o s mai pot tr i doar pentru slujba mea? Prin peretele sub ire care l desp r ea de camera copiilor, se auzi furtuna strnit de gemenii sc pa i de sub observa ie n timpul n care Ariadna o mbr ca pe Penelope pentru coal . i ea ncepuse s plng din nou. Ct va mai dura pn se vor auzi bubuiturile din apartamentul vecin? i privi iritat ceasul i constat c era timpul s - i termine cafeaua. Arry! Nu po i s -i potole ti? strig el Fac tot ce pot, veni r spunsul plin de furie. Mai bine mi-ai da o mn de ajutor cu Penny! n aceea i clip , din apartamentul vecin ncepur s r sune bubuiturile, ca i cum aceste cuvinte ar fi fost un semnal. Ariadna i f cu apari ia cu p rul vlvoi i halatul desf cut, dezv luindu-i burta care i atrna. O mpingea pe Penelopa de la spate, pentru c feti a i freca ochii neca i n lacrimi cu ambele mini, refuznd s se uite pe unde calc . E toat a ta, i-o trnti Ariadna. i sper s - i fac cea mai mare pl cere! Cu o mi care brusc , Penny o zbughi nainte, smulgndu-i-se din bra e. O mn mic izbi cea ca pe care o inea Eric. Con inutul s ri pe pervazul geamului, de unde ncepu s picure pe jos. Tic loas mic ce e ti! explod Eric i o izbi cu palma. Uit -te ce a f cut! Eric s ri, ncercnd s evite lichidul ntunecat care acum se prelingea peste marginea mesei rabatabile. i mai tac - i gura! i mai strig el fetei. Nu ai nici un drept s-o mpro ti cu tot felul de porc rii! l avertiz Ariadna.

Bine. mi pare r u acum te sim i mai bine? Eric i n fac pachetul cu mncare. Dar acum du-te i f -i pe gemenii ia s tac . Asta nainte s apar cineva la u n semn de protest, i s te vad n halul sta! Pentru numele lui Dumnezeu, s nu care cumva s te vad cineva f r costumul cel nou. Poate n felul acesta s-ar mai domoli zvonurile care tot circul pe seama ta. Nu pot face mai mult dect att! Continui s -mi iau pilule de la farmacia de cartier pentru ca nimeni s nu b nuiasc ce mi s-a ntmplat. Nu ies f r Buletinul Populimit rii, indiferent unde m-a duce... Da, tiu, tiu! N-are nici un rost s -mi spui mie toate pove tile astea. Mai bine ai ncerca la idio ii tia de vecini. Dar acum, te rog, du-te i amu e te-i pe gemeni! Ariadna ie i furioas s - i ncerce norocul, i Eric o trase de mn pe cea mai mare dintre fete. Vino, scr ni el, tr gnd-o spre u a de la intrare. Sunt att de buni nct ar i n stare s mi-o spun deschis c ar trebui s divor ez. i poate c au dreptate. tiu al naibii de bine c a merita o prim pentru activitatea pe care o depun pentru dezvoltarea lui Prea Mul i Urma i numai Dumnezeu tie ct nevoie a avea de ea (n-ar trebui s spun a a ceva, n-ar trebui, ei ar fi convin i c asta nseamn c ntradev r sunt exact ceea ce cred ei c sunt) i poate c ar trebui s am exact ct i imagineaz ei despre Arry... Deschise u a, o mpinse pe Penelopa pe coridor, i abia atunci descoperi ce se afla sub num rul apartamentului. Fixat cu band adeziv , n forma unei cruci rudimentare, spnzura de u o figurin mexican din plastic, pe care o puteai g si la fiecare dughean , reprezentnd-o pe Fecioara Maria cu o pastil anticoncep ional vrt n gura ntredeschis . Dedesubt, o mn gr bit scrisese cu cret : Ceea ce e destul pentru ea e destul i pentru tine! O p pu ic ! exclam Penelopa, care uitase de hot rrea ei de a plnge pn la epuizare. Pot s-o iau? Nu, url Eric. O smulse de pe u i o strivi cu picioarele pn cnd se transform ntr-o gr m joar de buc ele colorate, apoi frec literele de cret cu mna, pn cnd nu se mai n elese nimic. Penelopa ncepu s plng din nou. Din cap tul coridorului l sfredeli hohotul ascu it al unui b ie el de zecedoisprezece ani. Eric se r suci, dar mai apuc s vad doar un picior care dispare. B iatul sta al lui Gadsden. Bestie mic . Dar n-avea rost s acuze pe cineva. tiind c nu va avea niciodat mai mult dect acest b iat, suficient de mecher pentru tot felul de intrig rii pentru a fi fost ales i a treia oar ef de bloc, Dennis Gadsden nu s-ar mai fi sim it nici m car obligat s resping acuza iile aduse fiului s u. Cu ce sunt eu de vin c a doua oar s-a ntmplat s ie gemeni? Am putut eu s -mi planific ca toate blestematele astea trei s ie fete? Determinarea sexului e prea scump ! Si totu i n-am comis nici o ilegalitate avem genotipuri s n toase, nici diahet, nici hemofilie, nimic! Nimic mpotriva legii, e clar. Dar asta e cu totul altceva. Nu ar fi existat n-ar fi putut s existe o legisla ie eugenic dac opinia public n-ar fi ajuns la concluzia c e o adev rat nedreptate fa de ceilal i s ai trei sau mai mul i copii. Pentru o ar cu patru sute de milioane de locuitori, educa i n spiritul spa iilor deschise, acolo unde un om putea face ceea ce-i pl cea, lucrul acesta era destul de logic. Nu mai putem tr i aici. Dar atunci unde? Din cauza taxelor impuse acelora care dep eau num rul permis de copii, ajunseser n pragul falimentului. Oriunde n California, costul deplas rii la un serviciu aflat prea departe i-ar fi fost prohibit i ar fi trebuit s bat drum lung ca s scape de faima trist care i urm rea, chiar dac ar fi renun at la una din gemene l snd-o pentru adop ie. i chiar dac vor evita taxa, trecnd n Nevada, cu

siguran c acolo pre ul unei case e de dou , sau chiar de trei ori mai mare dect n California, tocmai pentru c acel stat rebel a refuzat impozitarea pe num rul de copii. Ct despre legea eugenic , a adoptat din ea doar cteva articole. i totu i chiar vreau s mai p strez serviciul sta? Printr-o minune, liftul era gol, cu excep ia lui i a Penelopei. n timpul scurtei coborri se gndise s demisioneze, dar a ajuns la vechea concluzie: dac nu va pleca undeva ct mai departe, dac nu va divor a de Arry o fertilitate care dep ea normalul nu era admis dect n Nevada, nu i n California, sau oricare alt stat al uniunii i dac nu va rupe orice leg tur cu familia lui, nu va avea nici o ans de a- i g si o alt slujb mai bun ca aceasta. Oricum, singurele lucruri la care se pricepea erau selec ia genetic i manipularea diferitelor soiuri de marijuana; la a a ceva se pricepea cel mai bine. Ct despre Hitrip of California, ar fi putut s -i trnteasc o suspendare de zece ani conform Legii de Protec ia Secretelor Industriale, ceea ce i-ar fi interzis s lucreze pentru oricine care activa n acest domeniu. Prins n curs . U a liftului se deschise i el o trase pe Penelopa, care protesta ca de obicei, de-a lungul coridorului spre coala din cartier. i lini ti con tiin a nc rcat de faptul c o l sa n voia toanelor celorlal i, spunndu- i, ca de obicei, c trebuie s nve e s supravie uiasc , dup care se gr bi spre sta ia-terminal a transportorului ultrarapid. Bine m car c cei patru ipi, care l tot urm riser n ultima vreme, nu- i f cuser apari ia nici ieri, nici alalt ieri. Probabil c se plictisiser ; sau poate c nu el era cel care-i interesa. i prezent biletul controlorului automat, dup care se duse la peron pentru a a tepta vagonul mono in care torcea ncet. Cnd, iat -i pe to i patru, sprijini i de un stlp. n diminea a aceea peronul era i mai aglomerat ca de obicei. Asta nsemna c trenurile nu- i respectaser programul probabil c linia fusese iar sabotat . Sistemul de transport ultrarapid era prima int a partizanilor pro-Beijing. Orict s-ar fi patrulat, era imposibil s se mpiedice aruncarea unei sticle ce p rea s aib un con inut ct se poate de inofensiv, ceva n genul unei r coritoare, care n realitate era condimentat cu ni te bacterii capabile s transforme o elul sau betonul ntr-un burete lipsit de consisten . n mod normal, acest lucru ar fi trebuit s -l enerveze pe Eric, ca pe to i ceilal i c l tori, numai c azi mul imea nfuriat l putea ajuta s scape de urm rirea celor patru. O lu tiptil spre partea din spate a peronului, ncercnd s lase ct mai mul i pasageri ntre el i cei patru tineri mbr ca i ip tor. La nceput fu tentat s cread c a reu it. Apoi, pe m sur ce vagonul intra n sta ie, sim i forfota din spatele lui i, cnd privi napoi, descoperi c urm ritorii lui i croiau drum pn la el i acum l flanca-ser cte doi. Cu un zmbet lipsit de sinceritate, cel care le era ef l f cu s intre primul, i el se supuse, tremurnd. Vagonul era aglomerat. Nici vorb de locuri. Numai noroco ii care se urcaser de la prima sta ie se puteau bucura de scaune pn la cap tul c l toriei. Dar dac cineva i-ar fi optit ceva la ureche l puteai auzi, ceea ce f cur i cei patru. Tu e ti Eric Ellerman, spuse unul dintre ei, n timp ce b rbia i se umezi de saliva care-i nso ise cuvintele. Lucrezi la Hitrip. Locuie ti n apartamentul 2704, din blocul de acolo. E ti c s torit cu o femeie pe care o cheam Ariadna. i ai al dracului de mul i plozi. Plozi? Mintea terorizat-uluit al lui Eric ncepu s caute o deslu ire termenului, i dintr-o dat se lumin . De la slavul plodii. Adic s mn , copii.

Eu sunt Stal Lucas. O droaie de oameni l tiu pe Stal. Oameni care au nv at s fac ceea ce le cere el, i care acum sunt n siguran . i el e omul meu, Zink. E un nenorocit de codder. El e cel r u. A a c , ascult -ne cu mult aten ie, Eric, dragule. Tu o s ne aduci nou ceva. Dac nu vrei, vom face n a a fel nct toat lumea s tie ce e cu tine. Cum ar fi de exemplu faptul c mai ai i al i plozi acolo de unde ai venit, n Pacific Palisades, f cu i cu o alt shigi. i nu e ti tat l a trei copii, ci tat l a cinci sau ase. Te vor iubi grozav pe chestia asta, dr gu ule. Te vor iubi cu toat c ldura! i s -i vezi ce ncnta i vor fi cnd vor afla c te duci pe est la Adev ra ii Catolici. Ce zici? i c ai o dispens special din partea Papei Eglantine din Madrid s cumperi Buletinul Populimit rii... Sau s vezi cum or s r mn aflnd c nici genotipul nu i-e a a curat cum sus ii, i c un Adev rat Catolic, strecurat la Oficiul Eugenie, i-a falsificat fi ele. i c atunci cnd vor ajunge mari, to i pui orii t i vor fi schizofrenici... Sau c pui orii lor vor fi... Ce vre i? reu i Eric cu greu s articuleze vorbele. L sa i-m -n pace! L sa i-m n pace! Sigur, sigur, spuse Stal plin de simpatie. Faci ce- i spunem noi i te l s m n pace. E o promisiune. Dar, of, lucrezi la Hitrip, i Hitrip are ceva ce ne trebuie nou . Are Prea Mult, spuse Zink din cealalt parte. Un mic pache el cu semin e, spuse Stal. S par ca un pache el lipsit de importan . Asta-i tot. Dar... dar e absolut ridicol! A, nici vorb de a a ceva. Dar nu cre te de-a dreptul din s mn ! n plus are nevoie tot timpul de chimicale speciale, i... i nu-l pute i cre te ntr-un ghiveci, pentru numele lui Dumnezeu! E prietenul t u, nu-i a a... Dumnezeu... ? C doar l alimentezi tot timpul cu membri pentru corul ceresc. Te nmul e ti a a cum ne-o cere El. Adev rat... Catolic? Tai-o, Zink. Si atunci din ce creste, din... l stari? D-da. Atunci, fie i l stari. Prea Mult e prea mult la trei dolari jumate un pachet cu zece mahoarce. Da' e o afacere bun , pot s garantez. A a c sta-i programul, dragule: un pache el ieftin de l stari buni i fertili i ar fi bine s ne faci rost i de o list cu tot ce le trebuie s creasc bine. i noi vom fi genero i i- i vom p stra secretul cu privire la copila ii din Pacific Palisades. Trenul ncepuse s ncetineasc pentru o nou sta ie. Eric spuse ca un nebun: Dar e imposibil! Securitatea, gardienii sunt cu ochi-n patru! Dac n-o s -i lase pe geneticienii care au n scocit toat povestea s arunce o privire mai de aproape, atunci pe cine? spuse Stal pe cnd cei patru i f cur loc spre u printre pasagerii care, recunos-cndu-le hainele, ncepur s ipe dndu-se ntr-o parte. Sta i, n-a putea s ...! Dar u ile se deschiser i indivizii disp rur pe peronul aglomerat.

context (8)
IZOLARE n esen , specia uman g se te idealismul drept o ipostaz incomod . O prim dovad ne este oferit de modul n care nici unul din cele dou grupuri din zona Pacificului, ncle tate ntr-un conflict ireductibil, nu a fost n stare s - i ating elul declarat i chiar dac s-ar face o expunere lucid , clar i, binen eles, atr g toare a idealurilor lor, un observator impar ial tot n-ar putea n elege de ce aderarea la ele nu poate fi la fel de fireasc precum ziua care urmeaz nop ii. Da i bog ia celor care au creat-o! Iat un ideal care ar putea genera o adev rat cruciad printre cei care l pot interpreta ca pe o expropriere a latifundiarilor lacomi, ceea ce ar nsemna mp r irea p mntului n a a fel nct fiecare familie s dispun de posibilitatea unei hrane decente, i s scape de obliga iile fa de c m tarii care percep dobnzi uria e. Sub acest aspect, chinezii s-au avntat pn cnd i-au dep it puterile. Au fost incapabili s mai deosebeasc r ul contra c ruia militau de acele influen e tradi ionale care, literal vorbind, constituiau modul de via al celor pe care c utau s -i atrag de partea lor. Pe scurt, au comis aceea i gre eal ca i adversarii lor, care decenii ntregi au ignorat faptul att de simplu i evident c pentru un fl mnd libertate nseamn un castron plin cu orez -sau, dac se bucura de o imagina ie ie it din comun, un bou s n tos care s -i trag plugul. Ceea ce n-are nici o leg tur cu a- i vota reprezentantul. A a cum solda ii arului au dezertat en masse n timpul primului r zboi mondial, nu din cauza influen ei bol evicilor asupra o tenilor, ci pentru c se saturaser s tot lupte i doreau s mearg pe la gospod riile lor pentru a vedea ce se alesese de ele, tot a a tinerii ner bd tori recruta i sub flamura ro ie au descoperit c , n timp ce ei mureau departe de ar , tocmai acele lucruri pe care le doreau puse sub paz erau subminate de for e ostile. A a c au dezertat. China, ca i Rusia naintea ei, a descoperit c e nconjurat de un crd g l gios al mo tenitorilor mantiei defunctului mare al Tito, dintre care nu pu ini se aflau chiar n China. Totu i, la acea vreme, datorit prostiei, a prejudec ilor rasiale, a r zboaielor drepte purtate cu armele cele mai nepotrivite i a stilului dezastruos n care le erau conduse afacerile, cei afla i n opozi ie (sau, dac prefera i, ceea ce nu e cazul meu, pentru c nu vreau s fiu inclus ntr-o asemenea adun tur de incompeten i, ai no tri) au ajuns la un asemenea faliment, nct singurul c tig teritorial care a marcat un r zboi ce are toate ansele s -l dep easc pe cel de O Sut de Ani att din punctul de vedere al duratei, dar i al lipsei de concludent , abia dac a reu it s reechilibreze ct de ct balan a, f r ns s o fac n nici un fel s se ncline n favoarea lor. N-am putea nici cel pu in sus ine c a fost rezultatul anticip rii i planific rii doar c atunci cnd ne-a fost bine s n f c m, am n f cat. S nu-i crede i pe cei care ncearc s sus in c existen a Isolei e o dovad a superiorit ii sistemului vestic. Chinezii nu s-au putut impune. Nu au fost n stare s exploateze nici o nemul umire. Cum s inci i ura mpotriva unor latifundiari care nu mai exist , sau a unor corup i, care- i umpleau buzunarele cu banii proveni i din mit , la fel de inexisten i ca latifundiarii, cnd cea mai mare ambi ie a oamenilor era fie s ia locul primilor, fie s ajung la fel ca ultimii? Via a n Filipine ajunsese insuportabil cu mult naintea r zboiului din anii '80. Starea de lucruri n care se ajunsese (pe care unii o numiser n mod eronat anarhie, pe care ns nici un dic ionar de bun-sim n-ar fi catalogat-o ca atare, ci ca liber ini iativ capitalist care o luase razna) mpinsese ara pe marginea pr pastiei. Crimele anuale neelucidate ajunseser la aproximativ treizeci de mii la o popula ie de mai pu in de

cincizeci de milioane. Pentru locuitorii din arhipelagul Sulu, acolo unde erau comise cele mai multe din crime, jignirea care i determinase s se r scoale mpotriva pre edintelui Sayha, pe care n final l-au i omort, a fost faptul c acesta intervenise mpotriva dreptului tradi ional de a ucide i fura. A a ceva era de neiertat. O, desigur c au existat i dintre aceia care au dat faimosul procent de optzeci i opt la sut la plebiscitul privind secesiunea. Ei sperau c , fiind guverna i de Marele Frate din Washington, vor duce o via mai lini tit , care i va scuti de grija de a- i mai instala obloane antiglon , sau s ntind capcane prin gr din . Se pare, ns , c mult mai mul i au sperat c momeala pus n crlig (toate drepturile cet ene ti ale americanilor i un ajutor de un miliard de dolari) va asigura un tort cu mult mai mare, din care fiecare i va lua felia lui. Dar care dintre toate aceste partide i-a v zut visul mplinit? Drag cititorule, probabil c i arde de glum . Mult trmbi atul miliard de dolari nu s-a apropiat niciodat de buzunarul localnicilor. A fost cheltuit pentru construc ia de drumuri, aerodromuri, construc ii portuare i fortifica ii. Si pentru a sc pa de invazia trafican ilor, care de atunci au n p dit far nici un obstacol n via a economic , ascunzndu- i scopurile n modul cel mai sofisticat cu putin , noii proprietari au dat legea mar ial , care n-a fost ridicat din 1991. Numit Isola pe motiv c Montana era un teritoriu muntos, iar noua achizi ie era o insul , Noul Stat a c zut din lac n pu . Totu i americanii aveau o nevoie disperat de baze mai apropiate de continentul asiatic, a a c s-au declarat satisf cu i. Pe de alt parte, atunci cnd chinezii au ncercat s fac curte Yatakangului au fost dezam gi i. Yatakangii sunt descenden ii primei popula ii care a dominat zona de sud-est a Asiei i cred neab tut n dictonul militar care spune c primul lucru care trebuie f cut dup stabilirea unei alian e este s te preg te ti pentru ziua n care aliatul va ncerca s te duc cu pre ul. Simplul fapt c sunt asiatici nu nseamn c sunt gata s - i invite amicii galbeni n paturile lor. Cum nici faptul c nu au practicat obiceiul chinezesc de a- i lovi fruntea de p mnt n semn de respect fa de superiori nu nseamn (a a cum am auzit s fi sus inut unele capete p trate din Washington) c sunt gata s devin o a doua Isola. Si n fond de ce ar face-o? Lucrurile stau ct se poate de bine n Yatakang; se num r printre marile na iuni ale omenirii, conform standardelor asiatice este fabulos de bogat , i i poate permite luxul de a-i opune pe americani chinezilor pn -n ziua de apoi. Pn -n ziua de apoi? Poate c sun ni el cam exagerat. Exist un singur punct luminos n tabloul att de sumbru cunoscut sub numele de Zona de Conflict a Pacificului. Conform calculelor mele, n anul 2500, sau cam pe aici, i vom fi omort pe to i membrii speciei noastre suficient de tmpi i s fi luat parte la o distrac ie att de lipsit de sens cum este acest r zboi ntre idealuri i, cu pu in noroc, nu- i vor fi l sat nici genele n urm -pentru c i urma ii vor fi fost uci i, conform tipicului, la o vrst la care sunt considera i de societate prea tineri s - i asume responsabilitatea copil riei... i abia atunci ne vom putea bucura de pace i lini te ca de o binemeritat schimbare. Mai bine? Dect? de Chad C. Mulligan

continuitate (7)
ARME I TRND VIE Donald se sim ea ca ciupit de v rsat i se plimba de colo-colo prin apartamentul gol. Aproape c ar fi fost n stare s se bucure de revenirea Victoriei i s se comporte de parc nu s-ar fi ntmplat nimic de cnd Norman programase legea pentru arestarea ei.

Comand prnzul la buc t ria blocului, dar de la lansarea comenzii i pn la venirea ei, foamea i disp ru, gonit de lipsa total de chef. i puse discul pe care l cump rase de curnd i se a ez s urm reasc jocul de culori de pe ecran, n ton cu muzica. Dar, numai dup cteva clipe se ridic din nou, relundu- i plimbarea agitat . Nici unul din programele de televiziune pe care le trecu n revist nu-i oferi ceva care s l intereseze. Cu o zi sau dou nainte, cineva l convinsese s - i ia un aparat de holosculptur . l deschise i ncepu s copieze S rutul lui Rodin. i opri ns mna la mijlocul drumului i l s capacul s cad la locul lui cu un zgomot. Furios pe sine nsu i, ncepu s se uite pe fereastr . Str lucirea Manhattan-ului era maxim n acest moment al nser rii o adev rat pe ter a lui Aladdin, plin de lumini multicolore, la fel de superbe ca stelele din inima galaxiei. Afar : toate milioanele alea de oameni... i vine s te ui i la cer i s te ntrebi care din to i acei sori nc lzesc fiin e ca noi. Doamne, oare cnd mi-am ridicat ultima oar privirea spre bolta nstelat ? i dintr-o dat se ngrozi. n zilele acestea cei mai mul i dintre oameni nu- i p r seau casele noaptea dect n cazuri excep ionale i atunci preferau s cheme un taxi la poart , sau s nu se expun mai mult str zii dect presupunea traversatul pn la cel lalt trotuar. Nu era deloc periculos s hoin re ti noaptea prin ora sutele de mii care mai f ceau a a ceva erau o dovad suficient . ntr-o ar cu o popula ie de patru sute de milioane se nregistrau dou sau trei incidente pe zi, i totu i, erau destui care se comportau ca i cum nu ar fi putut s dea col ul f r s fie ataca i. Exista vagabondaj, precum i acte antisociale, scandaluri i chiar r zmeri e. Dar mai era loc i pentru oamenii normali care i vedeau de treburile lor? Obiceiul pusese st pnire pe Donald pe neobservate, precum cea a care se ngroa . ncetase s mai ias dup ase sau apte seara doar din pl cerea de a ie i din cas . De cele mai multe ori, la sfr itul s pt mnii avea loc o petrecere; ntre timp, prietenii lui Norman i vizitau, sau erau ei invita i la cin , sau la un concert. Iar taxiul care venea s -i ia era condus de un b rbat sau o femeie proteja i de sticl antiglon , portierele ma inii putnd fi deschise doar de la comanda de pe bord, iar lng duza pentru aer condi ionat era un bile el care anun a c instalarea cilindrilor cu gaz paralizant fusese aprobat de Prim rie. Din cauza mi c rii line i a lini tii absolute din interior sem na cu un tanc i i alimenta sentimentul c pleci pe un cmp de lupt . Ce mai tiu eu, de fapt, despre oameni? Se sim i iar ncol it de spaima din timpul prnzului i l ncerc o nevoie disperat de a vorbi cu cineva c ruia s -i dovedeasc faptul c n lume mai existau i oameni adev ra i, nu numai marionete ac ionate de sfori. Se apropie de telefon. Dar faptul de a fi discutat cu o imagine pe un ecran nu-i putea fi de ajutor. Voia s vad i s aud oameni str ini, si s fie sigur c ace tia nu depind cu nimic de el. Se ndrept cu respira ia grea spre u a apartamentului. Se opri n prag i se ntoarse n dormitor, unde deschise un sertar aflat la fundul unui dulap ncastrat n zid. Sub un teanc de c m i din hrtie g si ceea ce c uta: un Jettigun, pistol care putea fi nc rcat cu gaz, produs de GT sub licen Japanese Industries din Tokio, i un Karatand. Se ntreb dac s -l ia, examinndu-l plin de curiozitate nainte de a se fi hot rt, pentru c nu se uitase niciodat la el din ziua n care i-l cump rase. Avea forma unei m nu i f r degete, f cut dintr-un material plastic sensibil, cu o grosime de un sfert de inci. Strns, tras pe, sau de pe mn , continua s fie flexibil i la fel de moale ca pielea de m nu . Lovit de o suprafa dur , totul suferea o transformare miraculoas , i n timp ce n interior r mnea moale ca o pern care prentmpin vn t ile, partea din afar devenea rigid ca metalul. i-l trase pe mn , dup care izbi cu pumnul n perete. Urm o bufnitur puternic , dublat de durerea din bra i um r, dar Karatandul se comport a a cum era prev zut. Trecur cteva secunde pn reu i s - i ntind degetele, nvingnd rezisten a materialului.

n cutia n care l cump rase se afla o list cu toate posibilit ile de folosire: la modul dur, a a cum procedase el prin plasarea unui pumn, sau mult mai delicat, folosind muchia palmei. Citi indica iile de folosire cu o aten ie concentrat , pn cnd descoperi c se comporta exact cum nu i-ar fi dorit de parc ar fi plecat n misiune n teritoriul inamic. i scoase Karatandul de pe mn i l puse n buzunar, al turi de Jettigun. M simt exact ca i cum chiar n clipa asta ar suna telefonul i pe ecran ar ap rea chipul Colonelului care mi-ar cere s -i raportez. Dar a a ceva nu se poate. Pentru c dac o simpl ie ire la ora asta mi poate da asemenea b t i de cap, faptul de a fi activat m-ar rupe n mii de buc ele. ncuie u a cu cea mai mare aten ie i se ndrept spre lift.

lumea evenimen ial (6)


PEISAJUL STR ZII Nu pot cerul s -l v d, dar cred n iadul ce arde Stau n New York i-l tiu ca la carte. Cnd cu Domnul Fuller cerul l-au oprit Domnu-a renun at i spre cas s-a pornit. SENS UNIC SPRE NORD Trebuia s scap de pasager am scos arma cu arc i l-am adormit pe tic los. Un fraier, desigur. L-am recunoscut dintr-o ochire, dar dac i voi refuza pe to i tia care vor s fac o curs , n-o s mai am nici un client pn dup apte papa-mama... A a c , oricum: r mn f r comenzi pn depun plngerea. PASAJ SUBTERAN Camere cu trei dolari ora. Ai auzit-o p-aia nou despre Teresa? SENS UNIC SPRE SUD Cer etor autorizat, City of Greater New York, Muldoon Bernard A. NrPH2 428 226 ACCESUL PERMIS NUMAI PIETONILOR A a c i-am spus uite b cap p trat am zis eu mi-am s rb torit dou zeci i unu, chiar dac tu n-ai nc at ia. Am spus nu i-am tratat fata ca pe o curv pentru c toat via a mea n-am dat peste o curv tr snit pentru c ele sunt la fel de ie ite din uz ca i ideea ta de a face o c s torie ct ai bate din palme. i cnd am ajuns aici am zis c dac nu e mai bine ca mine dect cu tr snit aia de maic -sa vitreg . Habar n-am avut. i-a scos benzina din jiglere, pot s depun m rturie! SENS UNIC SPRE SUD Meniu: 8,50 dolari, 12,50 dolari, 17,50 dolari

Mr. & Mrs. Everywhere au ajuns n Times Square ieri va fi aglomera ie. OBLIGATORIU LA DREAPTA Spectacol de cabaret SPECTACOL ti spun! SENS UNIC SPRE EST Ascult , eu, ... tiu drumul spre cas mult mai bine ca mul i al ii. Te sup r dac i fac un mic serviciu? n clipa asta am luat o idee mai mult Yaginol dect de obicei, i... STOP Discursuri publice n fiecare zi, manifesta ii joi i vineri. Auparishtaka, Sanghataka, Gauyuthika etc. Preg tirea asigurat numai de exper i. nscrierile se pot face oricnd. Mrs. Grundy Memorial Foundation (cinii i pot lua oasele). * L-au programat pe Shalmaneser cu formula pentru acest alcool, vezi, i... LIBER Cruci Afaceri colosale de necrezut imposibile! Un depozit de milioane de miracole! toarele au primit bine dovada banilor ghea sau a creditelor. NU NCETINI I Aten iune, aten iune! Avem informa ii c un fals taxi care face curse n zona East Side i narcotizeaz pe pasageri, abandonndu-i pe strad . Opri i i verifica i toate taxiurile din zona lui Sixth Street Avenue B. INTERZIS SCUIPATUL Spa ii de nchiriat pentru birouri, sau transformabile n locuin e pe cheltuiala clientului. CINII CARE MURD RESC TROTUARUL VOR FI DISTRU I Psihometrist, clarv z tor, poate ar ta drumul celor afla i n dilem . FERI I-V DE HO II DE BUZUNARE

E ca i cum universul a fost un h u, m urm re ti? i eu am devenit nveli ul lui sub ire, m urm re ti? Alteori am impresia c aceast camer s r suce te pe dos i eu sunt cele ase puncte de pe zar. Sau... dar de ce m-a deranja s -i explic unui cap p trat ca tine? TRANSPORT RAPID Ordonan a municipal nr 1214/2001. Persoanele care nu au domiciliu stabil trebuie s se nregistreze la cea mai apropiat circ de poli ie pentru ob inerea permisului nainte de a dormi pe unde apuc . Te poate duce mai repede i mai departe dect o pot face cei doi Everywhere!

INSTALA II SANITARE * Articula iile lui Joe m rci NY, 3 dolari pentru 10, m rci din import 5 dolari, 6 dolari. R SUCI I MAHOARCA! ATEN IE LA FOC! Hei, codderi! Disp re i pe strada urm toare e o patrul ! NU ARUNCA I REZIDUURI NOCIVE N CUTII F R Ce-i de f cut cu ora ul nostru cel frumos Murdar i periculos, de putoare plin i c c cios Dac prieten cu New York-ul e ti G si-vei un ciocan cu care s -l izbe ti. CAPAC

urm rind detaliile (8)


VNT DU M NOS Dac a fi b nuit unde se va ajunge, i spuse Gerry Lindt furios, mai bine m-a fi lipsit. Atmosfera din apartament sem na cu aceea dintr-un birou de pompe funebre, numai oapte i mers pe vrfuri, ca i cum formularul oficial care- i nghe a vorbele, aruncat lng patul lui, era simptomul unei boli incurabile. Era doar un ordin de ncorporare. Zilnic erau, probabil, produse mii de asemenea hrtii, ceea ce nsemna c era ceva obi nuit. Dar nu i inevitabil se putea eschiva n multe feluri, unele legale, altele lipsite de scrupule. Dar nici una din formele onorabile nu-i era accesibil lui Gerry: n vrst de nou sprezece ani, destul de chipe , cu p rul crlion at i blond, i de o s n tate perfect . De i cuno tea totul despre metodele alternative era imposibil s ai nou sprezece ani, s fii i b rbat i s nu le tii reu iser s -l sperie mai r u dect ideea de a fi dat peste fr iorii ro ii. Prietenii lui pe care i cuno tea de cnd ncepuse s vorbeasc le adoptaser cu mare grij : se nmuiau n parfum i se giugiuleau la vedere n locuri publice pentru a- i dovedi homosexualitatea (de i acesta era un procedeu riscant i ar fi putut s aib drept rezultat nrolarea chiar i n aceste condi ii, recrutarea urmat de o terapie dur de ndat ce s-ar fi aflat sub inciden a legii militare); au participat i la tlh rii, unde se purtaser proste te cu bun tiin , doar pentru a fi condamna i cu mult rvnita specifica ie: Antisocial; i-au uitat manifestele pro-China acolo unde administra ia colilor sau liceelor va da cu siguran peste ele; s-au automutilat sau chiar i asta l speria cel mai mult pe Gerry se dedaser la narcotice tari, prefernd riscul de a ajunge ntr-un ospiciu dect s fie ncorpora i. Deci, de mine, va fi soldatul Lindt. Privi prin camer . Pentru c fusese a lui aproape toat via a, se obi nuise cu spa iul ei restrns; de fapt fusese una din camerele apartamentului mp r it n dou atunci cnd se n scuse sora lui. Acum el avea peste doi metri i avea presim irea c , atunci cnd va reveni n permisie, va fi dezolat de ngustimea nc perii.

n acel moment camera era mai aglomerat ca de obicei, pentru c i alesese lucrurile din dulap, respectnd indica iile de pe foaia de recrutare: recru ii trebuie s - i aduc ... Dar, de i terminase cu sortatul i mpachetatul, abia dac ncepuse s se nsereze. Aten ia i fu atras de zgomotele din cas . Putu s disting cu u urin pa ii tat lui s u, ai mamei i surorii lui, cum se mi cau prin buc t rie, strngnd dup cin , rea eznd mobilele n pozi ia lor ini ial . Nu suport ideea de a-mi petrece ntreaga sear cu ei. nseamn c sunt un iu denaturat? Dar sor -mea, care se tot holbeaz la mine de parc ar vrea s -mi ia m sura pentru co ciug, i asta pentru c a ajuns s cread c idiotul de Jamie e un Dumnezeu zilele astea pentru c zice c numai oamenii cu tendin e sinuciga e refuz s tri eze ordinul de ncorporare, i mama, care abia- i mai st pne te lacrimile cu atta curaj c -mi vine i mie s cred c o s ncep s m smiorc i i taic -meu... Ei bine, dac -l mai aud c -mi spune doar o singur dat Fiule, sunt mndru de tine!, cred c -i rup gtul. Trase aer n piept i se preg ti s treac prin furcile caudine. Unde te duci? Doar n-ai de gnd s pleci de acas chiar n ultima ta sear ? Ultima sear ! Condamnatul are dreptul la o cin de consolare. Vreau s dau o tur prin cartier, s -mi iau la revedere de la prieteni. N-o s ntrzii. Ceea ce am i f cut. Cu mult mai pu in b taie de cap dect m-a fi a teptat. Se sim i att de u urat, nct abia cnd ie i din cl dire i d du seama c nu tia nc ncotro merge. Se opri i privi n jur, savurnd prospe imea adierii care r corea noaptea, promi nd s mpr tie norii care mpnziser cerul. Erau prea multe lucruri care nu se potriveau cu imaginea construit de subcon tientul lui. P r sea casa pentru prima oar n via a lui ca s tr iasc pe propriile-i picioare i, din frnturile de romane i piese de teatru TV care-i reveneau vag n memorie, i d dea seama c ar fi trebuit s se simt brusc atras de casa copil riei, i ar fi trebuit s simt cum am nunte de mult uitate i n v leau n memorie. Dar numai cu o clip nainte era convins c la prima revenire acas va fi dezam git de ngustimea camerei, pentru ca acum, cnd era pe strad , s - i dea seama c nimic nu se schimbase n modul lui de a gndi: c cineva ar trebui s fac pu in cur enie i s adune tot gunoiul din drum: hrtii, pungi de plastic, frunze, cutii, pachete i pache ele; c trebuia f cut mai mult dect simpla reparare a vitrinei sparte a magazinului cu materiale sportive din intersec ie, pe care partizanii l pr daser pentru a- i suplimenta arsenalul de arme. Din punctul sta de vedere casa pe care o p r sea l sa mult de dorit. La fel de ce oas i se nfipse n creier i ideea de a fi nso it de o fat n aceea ultim sear dinaintea nrol rii. Nu sim ise nevoia vreunei ncurc turi sentimentale pn cnd, la cinsprezece ani, a dat peste o shigi. Dar p rin ii lui apar ineau unei genera ii mai vechi ca de altfel mai to i p rin ii i de i nu aveau nimic de obiectat ca el s fi lipsit nop ile, nu avusese curajul s - i aduc o fat cu care s se culce acas . Si totu i, iat -l pe propriile lui picioare. Toate fetele care-i pl cuser l p r siser cnd aflaser c se va supune ordinului de ncorporare. Gestul lor l ocase att de tare, nct nu reu ise nc s le nlocuiasc . Sigur c erau attea locuri unde putea fi sigur c va g si o shigi, dar nu lucrul acesta i se p rea cel mai potrivit. Dac ce auzise era adev rat, n armat avea s fac asta cu prisosin , f r s - i bat capul s aleag . Nu: sim ea nevoia s viziteze pe cineva pe care l cuno tea de mult vreme. Se gndi la to i prietenii lui i la trista concluzie c nici unul din ei nu-i va spune altceva dect prostiile pe care le auzise de la ai lui. Poate cu excep ia lui... i strnse pumnii. Exista un singur om de la care era sigur c nu va auzi platitudinile revolt toare de pn atunci i pe care nu-l v zuse de cnd se hot rse s r spund ordinului de chemare sub arme, tocmai pentru c nu era sigur c va reu i s reziste contraargumentelor conving toare ale acestuia. Dar cum era deja prea trziu s

mai poat reveni asupra deciziei, l-ar fi interesat cel pu in s Golightly.

vad

reac ia lui Arthur

Arthur nu locuia ntr-un bloc cu apartamente, ci ntr-o cas de la nceputul secolului dou zeci, care fusese cu mult timp n urm renovat de a a manier nct s poat asigura ad post attor oameni cte camere avea. Fusese botezat locuin e pentru nefamili ti, fiind n realitate o d r p n tur nenorocit . Cu un gest nervos, Gerry ap s soneria str veche i se anun n interfon. Gerry! Haide, l invit o voce care avea ceva de automat i u a se deschise. l ntlni pe Arthur la primul etaj: un omule de culoare cu nf i are dezordonat , b tnd spre patruzeci, n ort i mocasini. Barba, care nu avea un contur precis, se topea n nclcitura de p r care-i inunda pieptul. Lui Gerry i-ar fi pl cut ca p rul s fi cobort n continuare spre plexul solar. ncepuse s - i lase o burtic tres lt toare, care nc putea fi mascat f r urme de o mbr c minte corespunz toare. Expunerea ei ostentativ f cea totu i parte din programul lui de nonconformism, i dac ai fi avut vreo obiec ie n acest sens, nsemna s -i negi ntreaga existen . Avea o farfurie cu ceva alb i pr fos n care st tea nfipt o lingur , pe care trebui s-o mute de la dreapta la stnga ca s poat da mna cu Gerry. Nu dureaz dect o secund , se scuz el. Dar se pare c Bennie n-a mncat absolut nimic azi, i cred c s-ar c dea s -i dau ni te zah r pentru energie, dac nu altceva. Deschise una din u ile care d deau spre palier i Gerry reu i s z reasc un tn r de vreo dou zeci de ani, a ezat pe un scaun, mbr cat nc i mai sumar ca Arthur. Ridic din umeri i trecu de cealalt parte a palierului, hot rt s a tepte n fa a u ii lui Arthur i s nu aud cuvintele cu care acesta ncerca s devin conving tor. Porc rie. Exact o porc rie. Ce fel de via e asta? Apoi ncuietoarea Watch-&-Ward Inc. de la u a de jos se deschise i v zu o fat care urca sc rile: avea o fa frumoas i corpul i era nf urat ntr-o pelerin care-i ajungea pn la c lcie. Ducea o saco cu articole de b c nie. Cnd l v zu, i zmbi cu un gest mecanic i puse mna pe clan a u ii lui Bennie. Se opri n timp ce el mai rumega aerul de locatar pe care-l respira fata. E cineva la Bennie? ntreb ea. A... a intrat Arthur. I-a adus zah r, r spunse Gerry dup ce- i nghi i cu greu un nod. E-n regul , spuse fata i i desf cu pelerina. Respira ia lui Gerry se opri cu totul. Sub pelerin se ivi un costum Forlon & Morler asem n tor cu acela pe care sora lui ncercase s -l poarte pe lng cas , numai ca s - i ngrozeasc p rin ii. Se compunea din dou cizme lungi, din plas ro ie, legate cu o centur ro ie i moale de olduri, i att. U a camerei lui Bennie se deschise i Arthur i f cu apari ia. A, Neek! spuse el p rnd u urat. Mul umesc, zise shigi. Dar nu era nevoie. l fac eu s m nnce, i place cum g tesc eu. Atunci e al t u n ntregime, i spuse Arthur care se nclin cu un gest comic. Nu-l cuno ti pe Gerry, nu-i a a? Gerry Lindt Monique Delorne! Fata i arunc un salut gr bit i disp ru n camera lui Bennie. Arthur i scutur minile de zah rul pudr i trecu pe lng Gerry pentru a-i face loc n camera lui. Totul e sub control, spuse el satisf cut. Hai n untru, vino! Gerry ncerc s surprind ce se petrecea dincolo, dar u a camerei lui Bennie se nchise rapid. Nu avusese loc nici o schimbare esen ial de la ultima lui vizit n spa iul strmt c ruia Arthur i spunea cas . Harababura continua s fie de nedescris, iar mirosul evoca descompunerea, de parc piesele de anticariat ar fi alc tuit un morman de gunoi. Dar i asta f cea parte din personalitatea lui Arthur; cu greu i l-ai fi putut imagina ntr-un alt loc.

Pentru o clip resim i regretul amarnic al hot rrii de a fi venit aici. Nu te puteai a tepta din partea unuia ca Arthur s -l aprecieze pe cel care s-ar fi apucat s pledeze n favoarea modului s u de via . Si totu i era ceva att de resping tor n acei indivizi care i manifestau aprobarea... Am auzit c nu mai scapi de ncorporare, spuse Arthur. E adev rat? Gerry ncuviin din cap i nghi i cu greu. Trebuie s m prezint mine diminea la Ellay. Atunci, pa! zise Arthur t ios. Bun, cu chestia asta am terminat. Ce-a mai putea s - i ofer? Adic ? i-am zis pa, nu pentru asta-i venit? Si cum cu chestia asta am terminat, m ntreb cam ce altceva a mai putea s - i ofer. P i, cred c am ni te vodc i ni te pahare i mai am i ceva din chestia aia c reia i zice Triptine pe care GT a scos-o pe pia , una dintre pu inele chestii pentru care merit s tr iasc . Cel pu in a a mi-a spus Bennie. N-am ncercat-o, ntruct cei care au aceea i grup de snge cu mine sunt ultrasensibili i a zace n trans timp de trei sau patru zile. A a c va trebui s m rezerv pentru un week-end liber. Ei? A, da, o b utur poate. Elibereaz - i un scaun i- i dau ceva de b ut. Gerry g si un alt loc pentru o cutie cu benzi neetichetate i dou farfurii murdare, i se a ez . Privi prin camer cu o curiozitate avid , pentru a memora tot ce era acolo. Camera era un adev rat balamuc, pentru c aflau acolo ngr m dite vrute i nevrute, iar Arthur era mereu mult prea gr bit ca s fac ordine, a a c g sea mereu alt loc pentru obiectele care alc tuiau harababura. Dar lucrurile care-i tot ie eau n cale aveau un farmec infinit. Cele mai multe erau de origine asiatic : figurine, ornamente, broderii, manuscrise ntr-o caligrafie superb , tip rituri i tablouri clasice. Dar mai era i o roat de c ru , o tob indian , un flaut de argint, nenum rate c r i, i... Gerry! Accept cu un gest paharul care-i era fluturat pe sub nas. De pe scaunul pe care edea, Arthur i arunc o privire contemplativ . Hmmm! M-am n elat, nu-i a a? N-am epuizat povestea cu plecarea ta, schimbnd doar ni te la revedere. Dac m uit mai bine, v d c i-a cam ajuns cu itul la os. Gerry ncuviin cu o mi care a capului. Uneori m uime ti, spuse Arthur ridicnd din umeri. Nu faci parte din categoria celor aventuro i i totu i te la i smuls din culcu ul t u c ldu de unii ale c ror hot rri sunt arbitrare pentru c sunt ira ionale. Cred c n-ai n eles exact. Nu? To i generalii sunt ni te psihopa i. Nici un soldat nu-i n toate min ile lui. E o chestiune care ine de psihologie, nu mai pot reface teritorialitatea care le-a fost distrus . Cred c de asta cel pu in i-au dat seama. Pn i Bennie a sesizat-o, iar tu e ti mult mai de tept dect el. Ai vrea ca i eu s fiu ca Bennie? se strmb Gerry. Bun el a reu it s fenteze armata, dar la ce-i vor servi cei doi ani pe care a reu it s -i salveze? Va muri nainte de treizeci de ani din cauza porc riei pe care i-o toarn pe gt. Cu propria-i mn , spuse Arthur. Numai tu ai dreptul s - i iei via a. Nimeni altcineva. Si eu care credeam c e ti pentru eutanasie. Faptul de a- i semna eliberarea de suferin ele vie ii e o lovitur pe care o po i da cu propriile tale puteri. Restul e o mecanic destul de simpl , care ar fi cam acela i lucru cu a a tepta ca baia s se umple cu snge din venele pe care tocmai i le-ai t iat. Compara ia nu mi se pare prea fericit , spuse Gerry nc p nat. Sim ea nevoia s se justifice fa de cineva pentru hot rrea lui, i voia s -l conving pe Arthur c

punctul lui de vedere era expresia unei mari victorii. n sine lucrurile sunt cam a a: sunt oameni c rora le datorez ceva, i sunt al i oameni care doresc s - i ia totul, inclusiv via a. Nimicul! Chiar acum zece minute am v zut un exemplu, cnd am trecut pe lng ruina pr v liei lui Ackleman o tii, magazinul cu articole de sport de vizavi de mine. Arthur zmbi. Probabil c te a tep i s m vezi clocotind de o mnie ndrept it ? Cred c armele i muni ia furate de la Ackleman stau mult mai bine n mna unor oameni care i au idealurile lor, dect dac s-ar fi aflat n posesia burjuilor umfla i de prin cartierul t u, care n-au nimic de ap rat, i care n-ar fi f cut altceva dect s trag cu ele la ntmplare. La ntmplare! Doamne, doar tu nsu i mi-ai povestit despre ace ti oameni care i-au f cut un obicei din a sabota la ntmplare. Te rog s nu ncurci lucrurile, a a li se ntmpl celor mai mul i. Un codder care i-a f cut un obicei din a sabota nu poate fi pus pe picior de egalitate cu cineva care d o spargere la un magazin cu pu ti pentru a face rost de arme. El d lovituri la ntmplare pentru c nu tie ce-l roade. Partizanii, cel pu in, au teoria lor despre r u i un plan despre cum s -l ndrepte. i cam ct crezi c ai rezista sub un guvern pe care ar vrea s ni-l impun ? l ntreb Gerry. A, m-ar descoperi i m-ar mpu ca n chiar prima zi cnd ar prelua puterea. Unul ca mine este nepermis de subversiv fa de orice regim autoritar, pentru c pe mine nu m intereseaz s -mi impun altora propriile mele idei cu for a. Dar numai acum o clip spuneai c nimeni nu are dreptul de a lua via a altuia. i dac nu au acest drept, atunci ce poate fi r u n ncercarea de a-i opri? Dou lucruri ar fi rele, oft Arthur, p rnd c - i pierde dintr-o dat interesul pentru discu ie. Apropo, a vrea s tiu ce se va alege de tine. Ce? Arthur se aplec ridicnd cartea de lng scaun. Scutur praful de pe ea. B trnul meu prieten, spuse el cu mult afec iune n glas. Nu te-am mai folosit n ultima vreme la fel de mult ct s-ar fi cuvenit, nu-i a a? Obi nuiai s te ui i prin Cartea Schimb rilor1, nu-i a a? l ntreb el pe Gerry. Mi-ai ar tat-o atunci cnd ne-am ntlnit prima oar , i r spunse Gerry, dup care goli paharul i-l puse la o parte. Pe atunci credeam c e un rahat ct se poate de mare. Iar eu i-am r spuns c e valabil din acela i motiv pentru care pe lume e suprem arta. I-am citat pe balinezi care n-au un cuvnt care s-o desemneze, dar care vor s fac totul ct mai aproape de perfec iune. Via a este un continuum. Probabil c a a i-am spus, pentru c asta o spun tuturor. Te-am nv at cum se folose te coada oricelului? Nu. Atunci scoate trei monede, potrivite dac se poate. Te-a mprumuta eu, dar habar n-am pe unde-mi sunt taelii n toat nebunia de aici. Dac m-ar fi chemat M ria, mi-a fi mnat mieii aici i ei ar fi scos taelii2. Arthur, ai intrat pe orbit ? Cobor, cobor. Acest Prea Mult, creat de Hitrip, este printr-un adev rat miracol exact a a cum l prezint reclama. Ca un pachet pe care s -l iei diminea a? Nu cred c mi se va permite a a ceva, scria pe ordinul de ncorporare. Exact ce spuneam. Unul dintre procedeele standard pentru a transforma un om n soldat este de a-l frustra de bucuriile care-l fac s cread c via a merit s fie tr it chiar i de c tre omul aflat la cap tul evii armei lui. Ai monedele alea?
1

Cartea a Cincea a n elepciunii, atribuit schimb rilor (n. tr.).


2

lui Confucius oracol taoist denumit

i I Ching sau Cartea

Tael moned de argint chinezeasc (n. tr.).

n timp ce alegea trei monede din buzunar, Gerry i spuse: Am avut dreptate s -l evit pe Arthur pn a fost prea trziu s m mai r zgndesc. E att de sigur pe ideile lui cinice, n timp ce eu nu sunt sigur de nimic nici m car de faptul c oracolul la este o gr mad de rahat. Moneda i r suci n aer hexagrama desenat i Arthur privi fix rezultatul. Pi, spuse el f r s mai consulte cartea. Cu o linie mobil n planul al doilea. Ceea ce trebuie s facem e s o unim cu celelalte, a a nct toate s se poat completa reciproc i s se poat ajuta ntre ele, s se sus in vrei s cite ti versiunea complet despre tine nsu i? Gerry rse, scuturndu- i capul. Doar tii ce cred despre ghicitul viitorului! Da, tiu, i e un mare p cat c nu vrei s-o iei n serios. Pentru c nu-mi place cum arat linia mobil a hexagramei. O transform ntr-un K'an, dublat repetarea pericolului. Cu alte cuvinte, amice, dac nu vei fi foarte atent, te va pa te un mare pericol. Te-ai gndit la riscuri. N-am nevoie de o carte despre magie ca s tiu c tot ce se ntmpl n armat nseamn primejdie. Arthur p ru s nu bage n seam cuvintele lui Gerry. Stii ce cred? Cred c efectele liniei mobile vor fi vizibile mine, cnd vei ie i din rndurile celor mul i pentru a te expune pericolelor. Dar intru n rnd cu ceilal i. Po i g si n toat cartea aia un mod mai limpede pentru a spune intri n armat ? Da. Dar nu i un alt mod mai limpede de a spune: r mi cu familia i prietenii t i. Gerry se ridic ncordat. mi pare r u, Arthur, spuse el. Am sperat s - i fi dat seama c hot rrea pe care am luat-o e definitiv , i c nu mai avea nici un rost s ncerci s-o schimbi. A, mi-am dat seama de asta. ncercam s - i ar t ce faci. Lucrul sta te poate convinge s te a ezi la loc i s continu m discu ia? M tem c nu. Trecusem doar s -mi iau la revedere. Mai am de f cut ni te vizite nainte de a m duce acas . Cum vrei. Dar f -mi o favoare. Arthur ncepu s r scoleasc prin vraful de c r i. Ia-o pe asta cu tine i cite te-o cnd ai timp i dac i se d voie. Nu te mai omor s mio dai napoi. O cam tiu pe dinafar . Mul umesc. Gerry lu cartea i o puse distrat n buzunar, f r s se fi uitat m car la titlul ei. tii ceva? continu Arthur. De fapt cred c ai nevoie de experien a din armat , la urma urmelor. Tot ce- i doresc e ca ansele minime de a te ntoarce n via s fie totu i mari pentru tine. Dup cum stau lucrurile acum, pierderile omene ti sunt foarte reduse. Sunt unii oameni, l ntrerupse Arthur, care, mai mult ca al ii, sunt n stare de orice, chiar i s reu easc n ne ans . Tu e ti din soiul celor care refuz s fie dezam gi i. Tu faci parte dintre cei care caut ceva glorie, sau nu tiu ce care-i face pe oameni s - i ri te via a pe cmpul de lupt . i dac nu o vei ntlni, te vei angaja n cine tie ce misiune nebuneasc , r sturnnd ansele la o sut contra unu mpotriva ta i... i r suci mna de parc ar fi turnat un pumn de nisip peste cealalt palm . Gerry r mase ncremenit, apoi cu un gest brusc deschise u a i ie i. n timp ce trecea pe lng camera lui Bennie Noakes, auzi ni te sunete slabe, o scr itur , un oftat, un hohot de rs. Se ruineaz cu toate rahaturile alea pe care le nghite. O s moar . i-a g sit o shigi, o shigi att de frumoas , i eu... n clipa aceea i d du seama c nu putea s fac abstrac ie de profe iile lui Arthur n ce privea soarta lui.

Nu putea fi Boot Camp. Trebuia s fie Boot Camp. Era plasat pe pontoane i desp r it de rm de o mil de ap . Ceea ce nu mpiedica dezert rile, numai c reu eau doar cei mai buni not tori. n fa a meselor lungi, trebuia ca recru ii s se dezbrace n pielea goal i s arate con inutul buzunarelor. Un c pitan, nso it de un sergent, trecea ncet prin dreptul fiec rei mese, privind cu aten ie la lucrurile expuse pe ea, n timp ce alt sergent urm rea dac recru ii care drdiau st teau lini ti i sau altfel. C pitanul se opri n dreptul lui Gerry i r suci cartea dat de Arthur, n a a fel nct s -i poat vedea titlul. Lexiconul Hipcrime, spuse c pitanul. Aresteaz -l sergent, are literatur subversiv . Dar... ! explod Gerry. Executarea, sergent, sau va mai fi un arestat pe lng el. Gerry i st pni furia. mi permite i, domnule? spuse el apelnd la o adresare formal . Desigur. Eu n-am deschis aceast carte, domnule. Mi-a dat-o cineva asear i am uitat-o n buzunar i... A fost citit i r scitit pn cnd i s-au desprins paginile, r spunse c pitanul. Sergent, mai adaug i faptul c minte un ofi er. Pedeapsa i-a fost redus la numai patruzeci i opt de ore. A a dup cum a binevoit c pitanul s remarce, fusese doar o prim gre eal .

continuitate (8)
SPINAREA C MILEI Donald a fost aproape ocat de aspectul normal al ora ului pe timpul nop ii. Era mai pu in aglomerat ca n timpul zilei din pricina fobiei a c rei victim el nsu i devenise, era ns plin de o via care i producea pl cere i l f cea s se simt iar tn r, n primul lui an de facultate, cnd erau cu un milion mai pu ini indivizi de care s te love ti pe strad . Chiar nu m-am a teptat s reg sesc acelea i magazine ca n vremurile de demult? i veni s rd n hohote de presim irile lui. Si totu i ceva i se p rea ciudat. ntreaga lui minte fu cu ncetul cuprins de febra descoperirii a ceea ce nu i se p rea tocmai normal. Era exact genul de problem la care se pricepea cel mai bine s mearg de la indiciu pn la rezolvare, f r s acorde chestiunii ntreaga lui aten ie. Era o noapte zgomotoas . De pretutindeni se auzea muzic , mai cu seam de top. O adev rat interferen sonor n care dou , dac nu chiar trei ritmuri se ncle tau la ntmplare pe acorduri minore doar pe o sut de iarzi i recunoscu pe Beethoven, Berg, Oyaka. Lucrul era, totu i, valabil i n timpul zilei, mai cu seam de cnd fabrican ii de carcase de radio ncepuser s instaleze n aparate difuzoare n loc de c ti. Ceea ce-l izbise ca nefiresc fusese tonul discu iilor. Pretutindeni i auzeau pe oameni stnd la taifas, un lux pe care ziua nu i-l permiteau. Indiciu: ace ti oameni se cunosc ntre ei, se salut . Cunoscu ii, pe care el nu-i tia, se adunau n grupuri mici de patru sau cinci de-a lungul ntregului trotuar. Fusese pe jum tate convins c era vorba de oameni f r ad post, apoi ns i spusese c avnd n vedere chiar i standardele moderne, erau mult prea mul i, a a c ncepu s vneze elementele distinctive pentru acea categorie de indivizi: femei i b rba i cu ochi neca i de triste e copii de asemenea atrna i de

gentile n care i vrser tot ce aveau, a teptnd noaptea i permisiunea oficial de a se trnti pe unde apucau. O femeie-preot se adresa trec torilor printr-o portavoce de pe treptele din fa a unei biserici. Te sim i obosit, te sim i ap sat? Hai la Isus, hai i te odihne te la snul lui! Nu, mul umesc, madam, eu m-am nscris pe orbita unei rela ii fire ti, url un fante, i amicii lui l b tur pe spate, rznd n hohote. Fantele era un afram, ca i preoteasa, de altfel. Num rul de aframi care puteau fi v zu i acum era de cinci sau ase ori mai mare dect n timpul zilei. Se uit la mine plini de curiozitate. S fie culoarea un indiciu? Era ns pe o pist fals . Treptat reu i s stabileasc adev rul, mbr c mintea lui avea ceva conservator n ea, u or n afara modei. Marea majoritatea a celor pe lng care trecea erau fie ni te zdren u-ro i, ca aceia lipsi i de ad post, care cel mai adesea se mbr cau cu lucruri destinate unei singure purt ri, pe care ei le foloseau de cel pu in zece ori; fie unii dintre aceia care vedeau n c derea nop ii un semnal pentru a- i l sa fantezia vestimentar ct mai slobod . Nu numai fan ii n bluzele lor fantastice, umflate pentru a da impresia unor mu chi formidabili, dar i cei mai n vrst erau ip tori ca ni te fazani n stacojiu i turcoaz, negru i argintiu. Erau mbr ca i cu de toate, de la robe de tipul URNG, pn la un strat de vopsea c ruia i ad ugaser cteva pene strategice. R spuns: parc a fi ntr-o ar str in . Cl tin gnditor din cap. Era ceva caracteristic n modul cum foloseau ace ti oameni strada ca pe o prelungire a propriei case. Era probabil o consecin a construirii Domului, edificiu care amplificase stilul estival pe toat durata anului. Locul n care ajunsese nu mai sem na cu cel dinainte. ncepuser s -l acosteze mici negustori. Concert de zgomote albe, mechere! Doar o b ncu . Citate din Coran n englez , servite pe cale oral , care vor strni cu siguran interesul unei persoane inteligente ca dumneata! Ascult adev rul pe care guvernul ncearc s i-l ascund ! E nregistrat direct de la Beijing i sunt date toate am nuntele. Dup o mil de mers, descoperi, dup rsul i gesturile celor pe lng care trecea, c avea un poster fosforescent atrnat de spate. Si-l smulse cu un gest iritat i se retrase s -l citeasc . Acest codder nu tie ncotro. Cu Triptin ar fi ajuns aici nainte de a fi n eles ce se ntmpl . Reclam GT? Greu de crezut. Era de notorietate faptul c guvernul descuraja zelul excesiv al Brig zii de Narcotice, pentru c narcomanii descoperiser nenum rate c i de subversiune, cu toate c n mod oficial n cele mai multe state continu s existe legi. l f cu ghem i-l arunc la un co de gunoi. Un afram zvelt, oarecum cu o nf i are de intelectual, r s ri n prejma lui, privindu-l cu insisten din profil. Dup ce f cur mpreun vreo dou zeci de pa i, i limpezi gtul cu inten ia de a spune ceva. Nu erai tu la... ? Nu, r spunse Donald. D -i drumul la ce ai de spus i te anun eu dac m intereseaz . i va economisi o gr mad de timp. Aframul clipi surprins. Mai f cu ni te pa i i ridic din umeri. Si zici c nu te deranjeaz , t ticu? -Nu. Vrei s - i citesc genotipul? Arat -mi palma. Cu o b ncu intri n posesia unui comentariu ct se poate de tiin ific am i certificat. Mul umesc, mi pot permite o genaliz . Dar n-ai urma i, nu? Poate c ai necazuri cu Comitetul pentru Eugenie nu, s nu-mi spui nimic. Orict de rea ar fi situa ia, se poate g si o solu ie. Am eu ni te pile, i dac i po i permite o genaliz , nseamn c - i po i permite s apelezi i la serviciile lor.

Sunt curat, f cu Donald cu un oftat. Afranul se opri, Donald f cu acela i lucru cu un gest involuntar, apoi se ntoarse, astfel nct cei doi se aflau acum fa n fa . E ti un tic los, spuse aframul. Uite, singurul lucru de care suf r este o anemie, ceea ce n centura malaric este chiar un avantaj. Cu toate astea nu vor s m lase, de i am fost c s torit de trei ori. Si atunci de ce nu ncerci n rile malarice? i-o trnti Donald, strecurndu- i mna n buzunarul n care se afla arma. Constatarea tipic a unui idiot! mri aframul. Atunci de ce nu te ntorci tu n Europa? Iritarea lui Donald disp ru brusc. Spuse: Ascult , amice, ar trebui s te ntlne ti cu omul cu care locuiesc. Ai avea ce s nve i de la el. Si el e tot afram. Nu-i treaba ta, i r spunse aframul. Cu ct sunte i voi mai pu ini, tia cu rela ii normale, cu att mai bine. Dar faptul c ai un tip de culoare coleg de apartament m face s plng. Peste o genera ie cei cu pielea negr vor fi trecu i pe lista genelor interzise. Scuip la un centimetru de picioarele lui Donald i se r suci pe c lcie. Donald i v zu de drum, deprimat de acest incident. Nu- i d du seama ct a mai mers. Din cnd n cnd anumite lucruri i atr geau aten ia urletul amenin tor al sirenei unei patrule, copii care se b teau din cauza unei njur turi, muzica atotprezent dar el r mnea adncit n gnduri. Referirea aframului la rile malarice i readuse n minte ceea ce i spusese Norman despre Beninia. Ca de obicei, computerul din subcon tient i aranja informa ia n noi tipare. Guvernul ar trebui s afle de ce Elihu Masters s-a adresat corpora iei GT. Supozi ie: Guvernul nu tie de ce. Dac dehomalienii sau cei din URNG vor convinge Beninia s se al ture federa iei, partidul care nu se va mp ca deloc cu aceast idee va trebui s lupte. Singurii factori care pot preveni r zboiul sunt: a) pre edintele Obomi, care nu e nemuritor, i b) interven ia unei for e str ine. n care caz... ! i veni dintr-o dat . Trei ore de lectur , cinci zile libere pe s pt mn , timp de zece ani, i nc rcaser memoria cu toate datele necesare pentru a ini ia un plan a a cum trebuie s fie. Dar chiar n clipa n care i veni, toat tiin a lui i se refugie n fundul creierului. Se opri i se ntreb unde se afla. innd seama de nsemnele stradale, ajunsese n zona cea mai periferic din East Side, aflat la cap tul ciclului mor ii i rena terii, care f cea ca uneori ora ul s semene cu un organism. La sfr itul secolului trecut, zona cunoscuse momentul ei de glorie: deceniu dup deceniu a a-zi ii conectori i-au nso it pe intelectuali i pe pseudointelectuali spre est, din Village n zona distrus de lng ru, i pn prin 1990, sau cam a a ceva, locul acesta avusese un pre foarte ridicat. Numai c roata i-a urmat cursul ei i cei boga i i plictisi i s-au mutat. Acum, frumuse ea cl dirilor elegante era f rmi at pe sub fa ada str lucitoare a reclamelor. Potengel v asigur vigoarea. MasQLine str bate lumea dintr-un singur pas, ntreba i-l pe cel c s torit cu Mary Jane... Vizavi, f r nici o leg tur cu reclamele, se ridicau n diagonal sc rile de incendiu, sub care se adunaser gr mezi de gunoi ca ciupercile din p dure. Donald se r suci ncet. Aici erau mult mai pu ini oameni pe strad . Sim eai i n aer starea de pr bu ire. Doar la cteva minute de aici te ntmpina febra unei vie i pe care o sesizase i f r s - i ncordeze aten ia, a a c nu era de mirare c localnicii preferau s - i petreac timpul n alt parte. Magazinele erau nchise, cu excep ia celor ale c ror proprietari i puteau permite s in un vnz tor, dar chiar i acelea erau complet lipsite de clien i. Nu era lini te nu exist nici un loc lini tit n tot ora ul dar fiecare sunet i p rea c vine de foarte departe: nu de la aceast cl dire, ci de la cea nvecinat , nu din aceast strad , ci din urm toarea.

Acum se afla n fa a unei mndrii arhitectonice realizat cu vreo dou zeci de ani n urm un teren de joac avangardist, realizat n spatul dintre dou cl diri nalte, un adev rat araucaria tridimensional, calculat n a a fel nct dac un copil neatent ar fi c zut, s se ntmple de la o n l ime foarte mic . n prima clip , mintea lui refuz s cread c exist vreo leg tur ntre liniile i formele pe care le vedea, pentru c totul p rea lipsit de leg turi ferme. Apoi, cnd perspectiva a departajat ceea ce era n primul plan de ce se afla n planul dep rtat, i-a dat seama c imaginea pe care o vedea era o scar a lui Riemann din o el i sticl , a c rei siluet era profilat de ultimele felinare r mase ntregi. Ceva se mi c printre nsp imnt toarele ramuri artificiale. Nedndu- i seama dac era vorba de vreun om, Donald i b g mna n buzunar, pip ind arma cu vrful degetelor. Creatura monstruoas se ivi, incredibil de flexibil , pe buza unei pr p stii miniaturale, i prinse via sub forma unei umbre aruncate de un copil care trecea prin dreptul felinarului salvat. Donald sc p un oftat adnc de u urare. Prima dat crezu c a dat peste vreun drogat, dar cnd i d du seama c nu era cazul, se ntreb dac nu cumva aerul fusese infestat cu un halucinogen care-i afecta sim urile. Strngndu- i cu un gest mecanic arma, se ntoarse hot rt s porneasc spre cas . Pe nea teptate, pentru c se afla ntr-o zon unde nu se putea angaja un taxi, z ri unul care rula ncet cam la vreo sut de metri n fa a lui. F cu un gest oferului. Torcnd ncet, ma ina ajunse n dreptul lui. Se preg ti s intre n timp ce oferul activa sistemul hidraulic de deschidere a u ilor. Nu chiar a a de repede. Cuvintele i sunar limpede, de parc ar fi fost rostite de cineva aflat n compartimentul pasagerilor. i retrase mna de pe clan a portierei, ncercnd s descopere acel ceva care l alarmase. Probabil c mi s-a p rut. Sunt i a a destul de stresat. Dar nu. La mufele de aer condi ionat fusese ata at un sistem care transmitea automat un semnal radio la sec ia de poli ie dac oferul ar fi adormit un pasager. Acesta fusese ns aranjat; sigilul de plastic, care ar fi trebuit s aib pe el viza anual , se decolorase c p tnd o tent ro iatic transformat ntr-un adev rat semnal de alarm . Oprise un fals taxi, unul dintre acelea al c ror ofer i narcotizeaz victimele pe care apoi le prad i le abandoneaz n bezna nop ii. U a se nchise cu zgomot. Dar nu complet. n ciuda ac ion rii hidraulice, u a nu reu ise s nfrng sensibilitatea la lovituri a Ka-ratandului pe care Donald l plasase n calea portierei. Urm o lovitur ca de ciocan i un scr net care i cutremurar cotul, dar i p str prezen a de spirit ca s nu- i trag mna. Prin lege aceste ma ini care foloseau drept taxiuri erau de a a manier f cute nct nu porneau dac u a nu era complet nchis . Dar Donald nu avea suficient putere pentru a ie i de acolo cu for a. Impas. Din spatele geamului incasabil care l separa de restul vehiculului, oferul lovi n mod repetat butonul care ac iona nchiderea automat a u ii. Portiera se deschidea i se nchidea cu pocnet sec dar Karatandul rezista. Dintr-o dat , Donald l privi pe ofer cu un calm des vr it; dar omul era foarte preocupat s - i ascund figura, n a a fel nct s nu-i poat fi v zut nici prin oglinda retrovizoare. Fusese r sucit complet ntr-o parte, acoperind fotografia taximetris-tului, func ia ei fiind preluat de o minicamer TV. i acum ce trebuie s fac? n regul , Shalmaneser! Vocea, care izbucnise din difuzorul montat n plafon, l f cu s tresar . Eu i deschid u a, tu o iei la picior pe trotuar, i cu asta basta. Ce p rere ai? Nu, replic Donald, surprins de propria lui drzenie. Nu po i ie i dect dac te las eu.

Nu po i s porne ti dect dac te las eu. Speri s apar vreo patrul , nu-i a a? Solda ii nu trec pe aici dac locul!

pot evita

Pn la urm , cineva tot va observa c un taxi care are aprins semnalul de ocupat st n mijlocul drumului f r s plece. Dar cine i-a spus c semnalul e aprins? Nu-l po i stinge dac nu se nchide u a! A a crezi? Am desfiin at sistemul de alarmare a poli iei, nu-i a a? Asta se vede. Sigiliul t u a devenit ro u. E ti primul care a observat chestia asta n ultimele dou s pt mni. Ultimului care s-a prins de chestie, i-am t iat degetele. Donald i umezi buzele cu vrful limbii i arunc o privire spre trotuarul al turat. De i cartierul era foarte slab populat, nu era cu des vr ire pustiu. Tocmai se apropia o b trn afram . Se aplec spre cr p tura l sat de u a imperfect nchis i strig : Doamn ! Chema i poli ia. Acesta e un taxi fals! B trna se holb la el, i f cu cruce i trecu mai departe. oferul ncepu s rd acru. Nu prea tii cum stau lucrurile pe aici, nu-i a a, Shalmaneser? Va trebui s renun i la programul pe care i l-ai f cut. Curajul lui Donald disp ru. Era gata s se recunoasc nvins i s accepte ideea de a o lua la s n toasa, cnd agita ia strnit la col ul str zii i atrase aten ia. Spuneai c patrulele nu se prea abat pe aici, exclam el. Exact. Atunci ce p rere ai de cea care vine din spate? oferul i privi televizorul ngrozit. Oare crede c l p c lesc? Nu-i nici o p c leal e sut la sut o ma in a poli iei! Blindat , asigurat cu arunc toare de fl c ri, patrula se apropie ca o felin de taxi. oferul d du drumul sirenei. Ia- i mna de pe u , spuse oferul. Pot s te fac om. Am rela iile mele Skulbustium, Yaginol, shigi, spune ce vrei i se face. Nu, spuse Donald, de data asta pe un ton triumf tor. Acum se puteau distinge siluetele celor din ma ina de patrulare, n plus, pe trotuar i f cuser apari ia vreo ase oameni. Dintre ace tia doi erau adolescen i aframi, care strigar ceva poli i tilor si izbucnir n rs. U a ma inii de poli ie se deschise i Donald se sim i u urat. Era o chestiune de secunde. Exact cnd poli istul se afla n mijlocul str zii, fu izbit din senin de o gr mad de gunoi. Trnti o njur tur , i scoase pistolul i trase n direc ia terenului de joac . Se auzi un ip t. Trec torii se trntir la p mnt. oferul p r si taxiul n mare grab i poli istul trase din nou asupra lui, dar rat . O lad ntreag de gunoi se rostogoli acum de la n l ime mai mare, la nceput con inutul, apoi lada care se f cu praf. Un alt poli ist ie i din ma in i trase n direc ia din care fusese lansat atacul. Dndu- i seama cu ntrziere c mna nu-i mai era presat de u a, Donald ni afar , strignd poli istului s nu- i mai iroseasc gloan ele i s porneasc n c utarea oferului. Cel care l privea din ma in l percepu doar ca pe o siluet uman . uieratul glon ului care trecu pe lng ma in l f cu s se ghemuiasc lng rigol . De dup un stlp se ntinse o mn care l prinse de glezn . Gestul putea fi i cel al unui prieten, dar Donald nu i putu da seama. Scoase Jettigun-ul din buzunar i trase n fa a celui care l apucase de picior. Un geam t. Vocea unei fete. Glasul unei fete. S -mi faci mie una ca asta! Ferestrele se deschiser de ambele p r i ale str zii. Copiii ipau ivindu-se din umbrele terenului de joac , ncnta i de aventur , i aruncau cu ce le venea la mn buc i desprinse din zid, cutii i pachete, ghivece. O fa frumoas , ntunecat ,

schimonosit de furie. Focurile dezordonate ale armelor poli i tilor, o voce care trnti un blestem spaniol: Dar-ar sifilisul n el de ap n c lduri! O izbi pe fata care ncercase s -l n face de obraz i i aminti de Karatand prea trziu. M nu a rigid de metal o lovi n gur i o expedie plin de snge i gemete n mijlocul str zii, n lumina orbitoare a farurilor de la ma ina poli iei. Firicelul ro u care i se prelingea pe b rbie str lucea ca focul. Ucide i-i pe tic lo i! De unde or fi ap rut cu to ii? Dintr-o dat strada se umplu de lume ca un furnicar r scolit. U ile i pasajele subterane v rsau necontenit oameni. R ngile din metal aveau sclipiri stinse, din gturi neau urlete furioase, geamurile se sp rgeau, rev rsndu-se peste capul celor de dedesubt. Sirena poli iei se ad uga zarvei generale i cei doi poli i ti, care se aventuraser s ias din ma in , se urcaser zori i la locul lor pentru a evita un al doilea atac cu gunoi. ntre ma ina poli iei i taxi se r sucea pe c lcie fata lovit , gemea cu sngele picurndu-i din buza despicat pe rochia de un verde str lucitor. Donald se retrase n ni a din zidul cl dirii nvecinate, neobservat de mul imea convins c suferin ele fetei fuseser provocate de poli i ti. Ma ina poli iei ncerc s bat n retragere. Prin geamurile nc deschise, Donald i auzea cum strigau n microfon, cernd ajutoare de la sec ie. O arm cu laser trase la baza unui stlp de lumin i metalul se topi ca untul ntr-o tigaie pus pe foc. Stlpul c zu pe spatele ma inii poli i tilor, blocndu-le retragerea. ipnd fericit , o mul ime ntreag se repezi s transforme acel nceput de baricad n ceva mult mai substan ial. Cineva arunc o cutie cu gaz i arma cu laser o aprinse. op ind ca ni te dervi i, b ie i i fete ncepur s - i bat joc de poli i ti. Cineva inti cu o piatr farul din stnga ma inii, care se sparse n mii de buc ele. oferul i aminti prea trziu s deruleze plasele de srm . Urm un alt urlet de bucurie i o piatr c zu pe acoperi ul ma inii, f cnd-o s r sune ca o tob de fier. Vopseaua explod ntr-o puzderie de firimituri. Unele p trunser n ochii unui spectator, care i cuprinse fa a cu ambele mini, ipnd c l-au orbit. i doar att a mai trebuit. O, Doamne, exclam Donald, cuvintele lui fiind mai mult ca o rug pe care o rostise pe vremea cnd mergea la coal . Totul amenin s se transforme ntr-o insurec ie. Va fi, este, o insurec ie...!

context (9)
TUNCRET Oamenii care simt nevoia s - i distorsioneze sim urile cu heroin , Yaginol sau Skulbustium nu reu esc s ajung la adev rul esen ial conform c ruia lumea real are la baz doar o singur caracteristic : ea, i numai ea ne poate lua prin surprindere. Lua i dou bare din metal cenu iu i uni i-le. Rezultatul: un ora transformat n ruine. S-ar fi putut prevedea sau imagina a a ceva pn cnd nu s-au tiut suficient de multe lucruri despre lumea real , nct s poat fi calculate propriet ile unei substan e numit Uraniu-235? Oamenii se tot minuneaz de faptul c chiroman ia are o solid baz tiin ific . Orice om cu un gr unte de inteligen ar fi putut spune, de ndat ce s-a descoperit codul genetic, c nu exist nici un motiv aprioric pentru care liniile palmei s nu fie corelate cu temperamentul unei persoane prin intermediul asocierii genelor care au

acela i cromozom. ntr-adev r, existau toate motivele pentru a crede c a a ceva e adev rat, c ci nu suntem cu totul tmpi i lucru pe care l-am demonstrat deja i dac n-ar fi existat n chiroman ie un element revelator pentru experien a n cauz , am fi abandonat-o pornind n goan dup vreo alt fata morgana. C doar nu sunt pu ine. Dar au fost necesari patruzeci de ani de studiu intens i riguros al acestei probleme pentru a se demonstra c suspiciunile care se iviser erau ntemeiate. Chestia asta o g sesc remarcabil sau mai curnd descurajatoare. Perfect: ce ne-ar mai putea mira azi? Faptul c dup ce am aflat att de multe despre noi n ine desenul din palm este doar un exemplu de cum ne-am analizat pn la moleculele din care suntem constitui i, a a nct putem afirma c ntrez rim ziua cnd nu numai c vom putea decide sexul copiilor no tri (dac ne vom permite s achit m nota de plat ), dar s i hot rm dac vom avea n familie un geniu ntr-ale matematicii, sau un muzician, sau un cretin (cred c unora le-ar pl cea s creasc un cretin pe post de animal de cas ... ). Ajungnd aici, tim mai pu in despre felul cum am reac iona ntr-un grup de oameni dect despre felul n care se comport lucrurile nensufle ite, cum ar fi, de exemplu, o bar de U-235. Sau poate c nici nu e chiar att de uimitor. F r a fi cu totul idio i, manifest m o remarcabil tendin n acest sens. Tu: Cel mai bun de Chad C. Mulligan. (ISTORIE: Papa Hegel spune c tot ce afl m de la istorie e c de la istorie nu afl m nimic. Cunosc oameni incapabili s nve e ceva din ce s-a petrecut chiar n cursul acestei dimine i. Hegel trebuie s fi v zut pn departe. Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan )

urm rind detaliile (9)


S MN A LUI POPPY 1 S fi fost acesta ntr-adev r un col de lume trist, sau s fi fost doar n aparen trist numai pentru c ea revenise de pe orbit ? ntr-un loc ca acesta trebuia s vii pe ni te picioare foarte sigure n cazul n care s-ar fi f cut analizele i verific rile. Dar dup opinia celor care tiau c produsul finit va fi ob inut dup o abstinen de treizeci i ase de ore, era o adev rat c dere liber . ns chestia asta te putea plictisi foarte u or. Toate am nuntele: pere i din plastic de un galben pal; ferestrele n parte ntunecate din cauz c razele soarelui erau reflectate de suprafa a exterioar , posterurile nr mate, crend un mozaic de reguli pe care trebuia s le accep i, b nci aparent destinate s -i fac pe aceia care le foloseau s se simt ct mai inconfortabil, nct persoanele f r locuin s fie scutite de obliga ia unor vizite lipsite de orice scop, doar din dorin a de a sta pu in la c ldur ; i peste tot st ruia un aer st tut: iz de praf, hrtie nvechit i nc l ri uzate. Singurul element care sugera ceva natural n nc pere era podeaua, acoperit cu pl ci pe care fusese gravat desenul unei frunze moarte, pus sub un plastic transparent. Dar chiar i acesta era un e ec, pentru c , dac te uitai direct la pl ci vedeai repetarea modelului, i dac priveai dintr-o parte, modelul disp rea sub un mald r de zgrieturi i cr p turi produse de num rul imens de picioare care traversaser camera i totul avea culoarea maronie a unei baligi.
Poppyseed Ambiguitate inten ionat : Poppy este numele unui personaj, dar n englez are i sensul comun mac (poppyseed s mn de mac) (n. tr.).
1

Ajunge. Mai bine nici c se putea. Celelalte femei care a teptau i ridicar privirea, faptul de a vorbi fiind singura distrac ie i unicul stimul. Toate erau femei ntre dou zeci i cincizeci de ani, i toate cu sarcini mult mai avansate dect Poppy, unele al c ror pntece se rev rsa din plin; al altora, ceva mai modest, abia dac ajunsese s se mplineasc aidoma unei mingii. Probabil c acestea din urm auziser despre rezultatul cariotipurilor lor. Poppy se cutremur la gndul c i se va extrage lichid cu un ac direct din abdomen i se ntreb cte din cele de acolo vor fi golite oficial de s mn a din ele. Ca i cum ar fi dorit s str pung aura protectoare a feminit ii ei, fiind singurul b rbat de fa , Roger se apropie de ea i-i cuprinse umerii cu bra ul. Ea l mngie pe mn i-i zmbi. Era izbitor de dr gu , chiar a a cum era mbr cat , n pantaloni bufan i, trei sferturi, care ar fi trebuit sp la i, i o bluz care ar fi fost bun pentru o femeie mult mai voinic . Ovalul fe ei u or osoas era perfect conturat, figura fiindu-i luminat de ochii mari, c prui, i ncadrat de cosi e negre, i cu un ten suficient de bronzat ca s -i dea o not de s lb ticie. Ct despre sarcin , aceasta nu avusese nici un alt efect asupra ei dect c i punea i mai mult n eviden bustul. Ea chicoti gndindu-se la ceva foarte personal, i Roger o strnse i mai tare cu bra ul. Miss Shelton, spuse o voce f r trup. i ah, da Mr. Gawen! Noi suntem, spuse Roger i se ridic n picioare. Prin u a care se deschise la apropierea lor putur vedea un b rbat de vrst mijlocie cu nf i are obosit stnd la o mas sub tabloul Regelui i Reginei i a celor doi pute i fi siguri, garant m cifra doi copii. n fa a lui erau ordonate teancuri de formulare i un num r de recipiente sterilizate i sigilate, cu un spa iu special pe capac pentru nume i numere. Lua i loc, i invit el f r s -i priveasc . Sunte i doamna Poppy Shelton? Poppy ncuvin cu o mi care a capului. Si, , de cnd? Ce? De cnd e ti ns rcinat ? Doctorul mi-a spus c de ase s pt mni. M-am dus la el cnd nu mi-a mai venit ciclul i mi-a spus s m prezint aici dac nu e vorba de ceva accidental. Mda. Individul aflat de cealalt parte a mesei scrise ceva ntr-un formular. Si dumneata e ti tat l, nu-i a a, domnule Gawen? Dac Poppy o spune, atunci a a e. Individul i arunc lui Roger o privire t ioas , ca i cum cineva i-ar fi b tut joc de el. Aha. Oricum e bine s -l avem consemnat i pe presupusul tat . n zilele noastre nimeni nu poate fi sigur pe nimic. i vrei s - i duci sarcina pn la cap t, doamn Shelton? Ce? Vrei s ai copilul? Sigur c da! Nu exist nici un sigur c da n aceast privin . Cele mai multe dintre cele care vin aici au n cap toate tertipurile prin care s ob in un avort liste ntregi cu bolile pe care le-au avut n copil rie, felul n care bunica lor s-a senilizat imediat dup cea de a o suta aniversare, sau cine tie ce leg tur aparent cu vreun copil de la cealalt scar a blocului care are pojar. E ti c s torit ? E obligatoriu? i-o trnti Poppy. Din p cate, nu. i nu-mi place nici tonul dumitale. Lucrurile a a cum pui problema fac parte obligatoriu din cea mai simpl form de ecologie uman . Cu aproape o sut de milioane de oameni pe insula asta a noastr , nici n-ar mai avea rost

s ne irosim resursele materiale i umane pentru ntreprinderi lipsite de orice noim , cum ar fi instruirea phocomelilor, sau s cur m dup idio i. Toate rile civilizate i avansate din lume au ajuns la aceast concluzie i dac vrei s te strecori printre prevederile legii care ngr de te num rul de copii ai unei familii, va trebui s te duci ntr-o ar care nu- i poate permite s - i asigure o asisten medical cumsecade. Aici, cel pu in, e ti sigur c acest copil al t u va fi ferit de probleme de natur ereditar , pe de o parte, iar pe de alta i se va acorda protec ia necesar fa de riscurile pre- i postnatale. Ce vei face cu copilul dup ce se va fi n scut, te prive te. Poppy izbucni iar n rs i Roger o strnse de mn ca s o fac s tac . Dac mai ave i ceva s ne spune i?... zise el. B rbatul ridic umeri. Bun, i-a spus doctorul ce trebuie s -mi aduci? Roger i goli con inutul buzunarelor umflate ale hainei. Probe de urin de la mine i de la ea. Probe seminale n punguli de plastic. Unghii, fire de p r, saliv i mucus nazal, sunt toate aici. Bun. Dar vocea individului nu p rea deloc mul umit . ntinde i mna, doamn Shelton. Doare? Da. i nfipse un ac n vrful degetului, stoarse un strop de snge i l l s s picure pe o hrtie de filtru pe care o puse ntr-un plic etichetat. i dumneata, domnule Gawen. Repet opera ia, apoi se a ez pe scaun, l sndu-se greu pe speteaz . Cam asta ar fi totul pentru ast zi. Dac nu apar probleme de natur ereditar , i se va permite s duci sarcina mai departe pn n a treisprezecea s pt mn , cnd va trebui s te prezin i la spital pentru realizarea cariotipului. Vei fi anun at cu trei zile nainte. La revedere. Poppy avu o ezitare. i dac nu va fi admis? ntreb ea dup o clip . Depinde. Dac e din cauza ta, chiuretajul i sterilizarea. Dac e din cauza lui, vreo manifestare fa de care tu e ti imun , chiuretajul i interdic ia de a mai convie ui mpreun . Si dac nu vin pentru chiuretaj? Atunci e ti trecut pe lista persoanelor c utate, arestat i nchis , n orice caz, nici un spital nu va accepta s te interneze n maternitatea lui, nu te va asista nici o moa i, n cazul n care copilul se va na te cu o diformitate, va fi preluat de o institu ie specializat . Probabil c sun cam aspru, nu-i a a? Dar cred c face parte din ndatoririle pe care le avem fa de genera ia viitoare, obliga ii pe care trebuie s le accept m. Poppy chicoti din nou i Roger, ro u la fa de jen , o conduse afar . Ajun i n strad , ea l cuprinse cu bra ul i ncepu s op ie. Roger, o s reu im, o s reu im! i eu sper, r spunse el cu un entuziasm domolit. Ah, e ti a a de pesimist. Probabil c i s-au necat cor biile. i s-a ntmplat ceva? Am ni te gum Skulbustium. Dar nu cumva e chiar una din chestiile pe care trebuie s le evi i? Nu, doctorul a spus c numai Yaginolul poate face r u copilului. E ti sigur ? Absolut. Doar l-am ntrebat n mod special i i-am spus care i-a fost r spunsul. Atunci e n regul . Scoase un pache el din buzunar i, n a teptarea ma inii, i mp r ir bomboanele-gum care emanau o u oar arom de anason. Se uitar n jurul lor

ncercnd s - i dea seama unde se aflau, n cap tul opus al cenu iei London Street fuseser instalate bariere cu semne mari care aten ionau c strada era nchis pentru repara ii; ca n multe alte locuri ale metropolei, exista planul de a construi pe carosabil, l snd loc numai pentru circula ia pietonal . ncetul cu ncetul stlpii albi i ro ii ai barierei ncepur s semene cu tulpinile unor plante exotice, mai cu seam ro ul, care str lucea ca o flac r . Amintirea tristului salon de a teptare, a antipaticului func ionar care-i chestionase, ncepu s se estompeze aidoma unui vis dintr-un trecut ndep rtat. Poppy, cu o mn pe pntece pentru a binecuvnta miracolul care se mplinea acolo ca urmare a unei leg turi dorite, avea ochii m ri i de uimire nfiorat . El o s vad aceast lume, nu-i a a? opti ea. Nu aceasta, nu rahatul sta, ci locul acela superb care nu nceteaz nici o clip s te uluiasc . Roger, ce drog i se pare a fi cel mai bun? Trebuie s fiu sigur c nu va cunoa te niciodat ur enia lumii. Va trebui s -l ntreb m pe doctor, r spunse Roger. Pe fa i se citea o certitudine calm . Doctorul i-a mai ajutat pe foarte mul i, a a c trebuie s tie despre ce e vorba. O lu de mn i pornir , singurii doi oameni adev ra i din tot universul, p ind pe o strad pavat cu nestemate spre un t rm al iubirii.

context (10)
COPILUL I APA DIN SC LD TOARE V garantez c e o adev rat prostie s pierzi ani ntregi cu preg tirea unui personal medical cu o nalt specializare i a psihologilor i a a a mai departe, ca apoi s -i pui la o munc de la care n-ai ce rezultate s a tep i, de vreme ce materialul pe care lucreaz e lipsit de la bun nceput de orice speran , a a cum sunt imbecilii. Sunt chiar gata s admit oarecum i ideea c ace ti indivizi ar avea un blestemat complex al puterii i c le place s domine zarzavaturile umane neputincioase, de i va trebui s mi se ofere argumente solide n acest sens nainte de a nghi i toat povestea asta. Dar nici nu voi contesta faptul c suntem prea mul i tirile despre foametea din Asia, ciuma care secer n America Latin , precum i amploarea nomadismului sezonier din Africa, fiindc jum tate de an p mntul nu poate oferi strictul necesar celor care tr iesc acolo. Pentru a a ceva nici nu mai e nevoie de dovezi. Dar oare am adoptat m surile cele mai potrivite pentru a face fa situa iei? Lua i, de exemplu, hemofilia; nu a putut fi oprit f r s fac victime printre capetele ncoronate ale Europei, i mul i dintre ei au ar tat chiar foarte bine n compara ie cu adev ra ii hemofili i chiar i-au p strat tronul pn cnd gena i-a tr dat. Doar n-o s mi spune i ca Henric al VIII-lea al Angliei sau Ivan cel Groaznic sunt descenden i din regina Victoria. Sau uita i-v la modul n care o parte dintre state i-au condamnat pe cei cu degetele palmate; ve i g si o mul ime de medici care sus in c acest fapt nu este dect o adaptare la mediu care a nceput nc de pe vremea cnd omul era o fiin semiacvatic i tr ia prin mla tini i vaduri pu in adnci, hr nindu-se cu ierburi si crustacee. Dar schizofrenia? nc se mai fac cercet ri pentru a determina dac simptomele chimice se datoresc reac iei provocate de stres, sau dac sunt nn scute i exist oameni care pur i simplu au o predispozi ie pentru a a ceva, dar boala poate fi inut foarte bine n fru ntr-un anumit mediu. De fapt, nici nu cred c ar fi vorba de ereditate, putem discuta, mai curnd, despre un mimetism comportamental la nivelul familiei,

fiind vorba de un r spuns amplu n cadrul acestor grupuri, a a cum ar fi, de pild , infanticidul mai accentuat printre copiii i nepo ii care provin din acele familii rele, lipsite complet de afec iune, indiferent de genotipul lor. Ave i p rin i cu nclina ii spre un comportament schizofrenic? i nv a i modelul comportamental i asta-i tot. Dar diabetul? Dup cum se tie, e mortal i trebuie s recurgi la tratament chimic. Bun dar numele meu este Drinkwater (B utorul de ap ), ceea ce reprezint o certitudine pentru faptul c unii dintre str mo ii mei, cum ar fi francezul numit Boileau, i neam ul cu numele de Trinkwasser, au fost diabetici polidipsomatici, diabetici ereditari. Si dac pe vremea cnd oamenii i luau porecle ar fi existat o legisfa ie eugenic , atunci li s-ar fi interzis s aib copii i eu n-a mai fi fost azi aici. Nu n elege i? N-a mai fi fost aici!

continuitate (9)
RUPT DE SINE NSU I Aidoma unui monstruos piston de pres exploziv , universul se pr v li asupra lui Donald Hogan, a a cum o mn ar fi presat un bo de chit, l snd imprimat n el forma degetelor. i sim i fiin a pulverizat n bezn , cu puterile de a n elege ce se ntmpl i de a lua o hot rre mult diminuate, redus la condi ia unei biete p st i a c rei soart atrna de voia ntmpl rii. O parte din anali tii sociologi tr seser concluzia c or eanul ajunsese n faza unui echilibru total instabil; o singur pic tur putea provoca dezastrul. Porcul din Gadara, pe culmea dealului care se n l a deasupra m rii, porc care rma groh ind, oamenii i d deau seama de lucrul sta, sus ineau teoreticienii, i deci atunci cnd puteau s opteze pentru altceva nu se mai nghesuiau s ajung n ora e, i a a supraaglomerate. Dar n ri ca India nu mai exista nici o alt alternativ ; foametea nu era a a de intens n centrele urbane, unde oamenii se aflau n apropierea punctelor de distribuire a hranei i unde starea de letargie produs de foame reducea izbucnirile violente doar la fapte izolate. Cu totul alta era situa ia popula iei bine hr nite din America i Europa, care putea fi mpins n pr pastie f r nici un alt avertisment cu excep ia acelei st ri de iritare mpotriva c reia era suficient un pache el cu tranchilizante. Ultimul gnd coerent pe care Donald a mai fost n stare s -l formuleze a fost c una era s ai cuno tin de acest pericol, i cu totul alta s fii pus n fa a lui. Apoi lumea se nvrti haotic i se sim i pierdut. N CENTRU: ma ina de patrul a poli iei. Un vehicul de culoare alb , trapezoidal, lung de treisprezece picioare i lat de apte, cu ro ile ascunse sub blindajul care proteja i motorul i rezervorul. Cabina era pentru patru persoane, prev zut cu geamuri incasabile i un parbriz pe care se putea desf ura o re ea de srm protectoare, n timp ce partea din spate era destinat transportului aresta ilor sau r ni ilor, fiind dotat cu o portier grea din metal, cu t rgi pe rotile i cu un sistem de aer condi ionat i gaz soporific. Pe botul ma inii se aflau dou lumini de un alb str lucitor care acopereau o deschidere de 150 grade, dintre care una disp ruse pentru c oferul ezitase s desf oare plasa protectoare; la fiecare col al plafonului ma inii se afla cte o lumin cu intensitate reglabil ; tot pe plafon se afla un mic tun mobil, pneumatic, care putea s lanseze grenade din sticl pn la o distan de aizeci de iarzi; sub blindaj i folosite numai n caz de extrem necesitate se aflau arunc toare de fl c ri care puteau s inunde strada cu foc pentru a-i mpiedica pe atacan i s se apropie, timp n care cei afla i n ma in a teptau ajutoarele, respirnd cu ni te m ti alimentate de la sistemul

de aer condi ionat. Ma ina nu putea rezista minelor, sau la trei mpu c turi succesive n acela i punct al blindajului, sau pr bu irii unei cl diri peste ea, n rest nimic altceva din ce s-ar fi putut ntmpla n timpul unei r zmeri e nu o putea afecta. Cu toate acestea, motorul nu era n stare s o fac s mping din drum taxiul ale c rui frne erau ac ionate automat prin deschiderea u ilor i nici stlpul de lumin c zut peste ea, i care fusese de acum vrt cu mult sudoare i potop de njur turi la locul lui, i nici o cutie po tal bine fixat la locul ei. PRIM-PLAN: f cu i parc din aer, nghesuindu-se pe trotuar, zeci sute de oameni, cei mai mul i aframi, unii portoricani, al ii WASP. O fat cu un acordeon electronic dat la maximum, producnd un zgomot fantastic, care f cea ferestrele s tremure i timpanele s bubuie, urla un cntec printr-un megafon, n timp ce ascult torii ncepuser s bat ritmul la: Ce ne facem cu frumosul nostru ora , murdar i periculos, parfumat i c c cios? n ma ina poli iei se arunca orice pietre, gunoaie, sticle, cutii. Ct va mai dura pn cnd tunul i arunc toarele de fl c ri vor intra n ac iune? CADRU: fa adele uniforme ale cl dirilor cu dou sprezece etaje, fiecare ocupnd un bloc, sau o jum tate de bloc, aveau o liniaritate care abia dac era ntrerupt de str zile gen canion, pentru c parcarea automobilelor n interiorul ora ului nsemna c benzile cu sens unic pentru ma inile oficiale i taxiuri erau suficiente. Autobuzele mergeau doar pn la primul col la stnga i nc alte dou col uri la dreapta. Trotuarele erau flancate de bariere din beton nalte de patru inci, suficient de mici pentru a fi s rite, suficient de nalte pentru a mpiedica ma inile s dea peste pietoni. Aproape c nu era fa ad pe care s nu se afle reclame, a a nct cei afla i la etajele superioare d deau cu ochii de noianul de mizerie prin mijlocul unui O sau printre picioarele unei fete amabile. O singur excep ie n unitatea de monolit a fa adelor str zii o constituia terenul de joac , aidoma amestecului lui Einstein n lumea ordonat a lui Euclid. DETALIU: fa ada cl dirii unde se ghemuise, aflat vizavi de terenul de joac , era ceva mai ornamentat dect a celorlalte blocuri, avnd o verand lat deasupra nivelului str zii pentru accesul n interior i stlpi de sus inere integra i n fa ad , la i, a eza i n perechi cu un spa iu de aproape dou picioare ntre ei, de form conic , avnd la baz o grosime de dou picioare i terminndu-se cu un vrf ascu it n dreptul celui de al patrulea nivel. Se refugiase n spatele unui asemenea stlp, care l ferea de lumin , punndu-l la ad post de insurgen ii care mi unau i de proiectilele improvizate care trosneau n jurul lui. Un zgomot de metal care se rostogolea deasupra lui l f cu s priveasc n sus. Cineva ncerca s schimbe pozi ia vertical a sc rii de incendiu, a eznd-o ntr-un unghi drept, care s -i permit s arunce de acolo cu orice asupra ma inii poli iei, prins n capcan . Vz-Poc. Vz-poc. Fs-vz-poc. Tunul de gaze. Grenade care se izbeau de zidurile cl dirilor, lansnd fiecare cte un litru de gaz, ce se tra spre rigola ngust a str zii. Primele victime, care inhalaser din plin gazul, ncepur s tu easc , s urle i s se lase n genunchi, rostogolindu-se pe caldarm, iar aceia care avuseser norocul s se afle n afara razei de ac iune a gazelor toxice se aruncar la p mnt, ncercnd s ias din zon trndu-se. Vz-poc. Fs-vz-poc. Fata c reia i rupsese mutra o porni cu pa i cl tina i din mijlocul drumului, venind spre el. Animat de un vag impuls de a-i s ri n ajutor, Donald i p r si ad postul lui dintre stlpi i o strig . Fata se ndrept spre el numai pentru c i auzise vocea prietenoas , f r ns s fi v zut despre cine era vorba, i n aceea i clip o bt l izbi peste um rul stng. Apuc s observe c mna care-l pocnise apar inea unui afram. Se cl tin i c zu n genunchi. Tunul de gaze ncepuse s expedieze proiectile n direc ia lui i primele rev rs ri de otrav f cur respira ia insuportabil . Cei care reu iser pn atunci s evite gazele se atrnau de ramurile metalice ale terenului de joac , aidoma primului om care ncerca s se salveze de haita de lupi. Fata i v zu fratele care-l izbise

pe Donald i, mpreun , alergar spre col ul str zii, abandonndu-l. Se lu dup ei, pentru c toat lumea alerga ori ntr-o direc ie ori n cealalt . La col : cei de pe urm sosi i se al turar unui grup narmat cu bte i cutii goale din care f cuser tobe i care ncepuser s chiuie de bucurie la vederea ma inii de poli ie avariate. Gaze! Strig tul deveni ov itor. Vizavi era un magazin conectat la sistemul de alarm automat ; patronul, sau directorul, i f cuse apari ia izbind gr bit grilajul metalic care acoperea vitrina i u a, prinznd astfel n capcan trei clien i ce p reau mai curnd u ura i dect speria i. O mn nev zut arunc o piatr n ultima vitrin , dincolo de care se aflau sticle de b utur . Cutii i sticle se pr v lir ntr-un morman care se nghesuia n grilaj, blocndu-l. O parte din mul ime hot r c magazinul era o int mai interesant dect ma ina poli iei. Un duduit de motor acoperi ntreaga explozie sonor . Unul dintre elicopterele micu e, de o singur persoan , care patrula deasupra cl dirilor nalte pn la Domul Fuller, cu c ptu eala ro ie a acoperi ului s u care forma cerul Manhattan-ului, urm rea ntreaga scen pentru a ine la curent Cartierul General al poli iei cu privire la extinderea r zmeri ei. Dintr-un luminator aflat nspre dreapta veni o bubuitur o arm veche de vn toare. Elicopterul se cl tin i ncepu s coboare spre mijlocul str zii, n timp ce elicea mugea for at de pilot pentru a c tiga n l ime. nnebunit de pl cerea de a-l avea expediat pe caraliu chiar n minile ei, mul imea n v li s -l ntmpine cu btele. Donald o lu la fug . La col ul urm toarei str zi descoperi c m surile de n bu ire a rebeliunii erau n plin desf urare. Ma inile pompierilor mpingeau oamenii cu jeturi de ap , de pe strad n zidurile caselor. Se ntoarse, ncercnd s-o apuce n direc ia opus , dar imediat d du peste ma ini de gunoi i dube de poli ie la care fuseser ata ate lame asem n toare celor pentru dez pezire, dar care acum erau folosite n acela i scop ca furtunurile, dar cu mult mai pu ine menajamente. Fiind inut cu for a n permanent mi care, mul imea nu putea s se organizeze n vederea unei rezisten e bine gndite. i f cu apari ia un alt minielicopter, care cobor amenin tor, lansnd grenade cu gaze toxice. Donald era unul dintre cei vreo cincizeci de oameni brusca i i mpin i de poli ie, fiindc nu locuiau n acel cartier i nu aveau unde s se refugieze. i croi drum spre zidul cl dirii pentru c i v zuse pe c iva disp rnd prin pasajele dintre blocuri. Dar la prima u , unde ar fi avut ansa s intre, fu ntmpinat de doi aframi narma i cu bte, care i spuser : Tu nu locuie ti aici, WASP, dispari nainte s-o iei pe coaj . Cele dou ma ini ale pompierilor i camionul gunoierilor, de care ncerca s scape, se ntlnir n mijlocul unei intersec ii. Masa de oameni care se rev rsase pe toate cele trei str zi era mpins n cea de a patra i aruncat iar n mijlocul confrunt rilor. Se nghesuiau unul n altul, c lcndu-se pe picioare i urlnd. Ma ina patrulei de poli ie r mase n epenit la locul ei. oferul claxona n semn de salut la apari ia colegilor lui din camionul de gunoi. Gazul se dispersase n ntregime, l sndu- i victimele tu ind i vomitnd, dar nu exista nici un semn c r zmeri a s-ar fi stins. Pe barele din beton ale terenului de joac b rba i i femei continuau s cnte melodia pe care o urla fata cu acordeonul electronic: G se te- i un ciocan i SF RMA! Aproape toate geamurile fuseser sparte i sticla scr ia sub picioare. Fiin ele umane fuseser ngr m dite mpreun cu gunoiul ntr-o movil uria , nu numai din direc ia din care venea Donald, ci i din cel lalt sens. Planul ini ial fusese ndeplinit integral: nchiderea zonei, men inerea rebelilor n permanent mi care, adunarea ntr-un singur loc i mpachetarea. Tineri curajo i s reau pe bra ele ma inii de gunoi n timp ce aceasta trecea prin dreptul terenului de joac i de acolo mai departe, la ad postul zidurilor de beton. Donald ntrziase prea

mult ca s -i mai imite; exact cnd se gndea c ar trebui s-o fac fu obligat s merg mai departe. F r nici o judecat ncepu i el s mping i s urle, la fel ca to i ceilal i, f r s l mai intereseze dac cel n care se nghesuia era b rbat sau femeie, afram sau WASP. Tunul de gaze arunca grenade deasupra capului s u i muzica bubuitoare ncepu s se sting . Miasmele gazului ajunser n n rile lui Donald, n bu ind i ultimele r m i e de ra iune. Agitndu- i ambele mini, f r s -i pese cine l pocnea, pentru a ntoarce loviturile, ncepu s se lupte cu oamenii veni i din direc ia opus , r zboindu-se cu grupul cu care c zuse n aceea i plas . Pe acoperi uri se a ezaser n urlet de turbin elicopterele poli iei, cu plase uria e pentru a cur a locul de scandalagii, pe care i vor c ra n felul acesta la sec iile de poli ie. Elicopterele sem nau cu ni te f pturi oribile ce p reau s se fi ivit din mperecherea unui p ianjen cu un vultur. Iar el mpingea, izbea i r cnea f r s simt loviturile care se ab teau asupr -i. n dreapta ochilor lui se ivi o fa neagr care i se p rea cunoscut i singurul lucru la care se putu gndi era c l rentlnise pe b iatul asupra c ruia tr sese, acela a c rui sor l atacase r zbun toare, a a c o izbi peste gur , f cnd-o s sngereze, ngrozit, ncepu s -l loveasc pe omul care i se opunea. Donald! Opre te-te, Donald, opre te-te! Din grenadele explodate se scurgea tot mai mult gaz. i pierdu energia necesar pentru a mai lovi cu pumnii i o gean de lumin i se strecur n creier nainte de a le ina. Spuse: Norman. O, Doamne. Norman. Sunt a a de... Scuza, cel c ruia i era adresat , cel care o formulase, totul se pr bu i ntr-un ocean de ntuneric.

lumea evenimen ial (7)


SITUA IA ARTEI Am v zut mzg lit pe col ul zidului mzg zg zg lit pe un zizizid col ul pisicii miorl ind pe zizid ceea ce am v zut mzb lit pe zizt am uitat asa c nu e chiar att de important S CUNO TI AVND N MINI UN DISPOZITIV POLIFORMANT SENZA IILE LUI MICHELANGELO I NC I MAI MULTE DIN CELE ALE LUI RODIN SI ROUAULT s v analiz m metabolismul i s v realiz m un amestec care s fie numai i numai al dumneavoastr garantat s v poarte cu mult mai sus i mai mult timp realiznd un hibrid prin ncruci area caleidoscopului cu computerul cu care am creat Colliderscopul care v transform locul dumneavoastr cenu iu ntr-un minunat mister EL CARE ARE P MNTUL S -L ASCULTE TOTUL SE AFL N SUNETELE NTMPL TOARE ALE UNUI GENERATOR DE SUNET ALB arhitectura viitorului va ine de spa iu volum introvertire si contrac ie CONCERTUL DE VIOAR AL LUI BEETHOVEN SOLIST ERICH MUNKGREEN cnd zugr vi i din nou nu uita i s ne consulta i pentru opere de art originale create pe computer pentru completarea nuan ei coloristice arome rare orientale de la hrana cea mai banal dac o drege i cu pu in Ass salt nainte de a g ti ULTIMA COLIZIUNE PLANETAR DE PROPOR II A LUI EM THIRTY-ONES ESTE PE BOBINA EG 92745 dac nu a i citit-o nseamn c nu v-a i aniversat cea de a dou zeci i una zi de na tere ofer un cu totul alt n eles cuvntului roman! NETSUKE NU A FOST NICIODAT ASA NAINTE DE TEXTURI FORMELE ABSORB NECONTENIT PRIN STRUCTURA INSTABIL (G' STATA) unuia dintre cei mai creativi arti ti ai genera iei noastre i se datoreaz hainele de la Gondola MACBETH DE LA BAZA LUNAR ZERO DE WILLIAM SHAKESPEARE I

HANK SOLDLEY sc p ri necontrolate azi sear pirotehnice i o mare ocazie pentru autoexprimare v aduce propriile uri vre i s spune i c nu a i cump rat nc una din cutiu ele ceas ale lui Ed Ferlingham? s faci din casa ta cadrul cel mai adecvat personalit ii tale NOI MARIONETELE UN NOU BALET DE SHAUN cea mai fascinant preocupare a secolului este studierea poten ialului stocativ al englezei Karezza verbal deoarece pare a fi mereu acolo f r ns s fie asa CEA MAI MARE DINTRE ARTE E CEA MAI NEGLIJAT CND TE-AI EXTAZIAT ULTIMA DAT N PAT? la cea de a 22-a Galerie a Secolului s - i por i hainele cele mai vechi sau cump r - i exemplarele noastre unice sau vino n pielea goal la du ul cu rahat de Alan Zelgin n cele din urm parfumul a ajuns la statutul de art n flacoanele delicate ale secolului Dou zeci si unu prin intermediul lui Arpege AST -SEAR PE CANALUL CINCIZECI N PERFEC IUNEA SOLIDARIT II HOLOGRAFICE enigma policrom de The Triple la Shoplace Shoplace Shoplace PRE UIESTE- I TENDIN ELE DEZINTEGRATOARE CHEAM -NE PENTRU A I LE CULTIVA n-ai mai v zut niciodat antichit i pentru c noi le-am inventat iar acum s-au adunat gr mezi despre cum un capac de roat Balinese sau o imita ie nou a unui aparat hi-fi? studiaz zockul la studiourile noastre cu acea nn scut dexteritate a c derii libere TEATRUL N GAUR PREZINT OPERA LUI WAGNER LOWENDGRIN autostrig tul pentru intelectuali scutit de taxe la aparatul dumneavoastr EXPERIEN A PUTE DE QUATROMANE TOATE INSTRUC IUNILE DISPONIBILE s nu v plictisi i niciodat de popparade Tonvaria le prelucreaz conform gusturilor dumneavoastr de la Bach la Beiderbecke la Bronstein i la oricine CND ZICEM SENZA IONAL N ELEGEM PRIN ACEASTA C VA N L A TOATE FACULT ILE PERCEPTIVE PRIN BLNDE NENOCIVE plictisi i de toate s ne trimite i exemplu 1000$ pentru invadarea apartamentului de trei camere cu vopsea i c ld ri de rahat 1500$ pentru hold-up manu militari i ho ia a tot ce mobil cu dialog i maxima distrugere a dispozitivelor citate la 3000$ n cele din urm gastronomia i cucere te statutul de adev rat art datorit lui Noel Noel CUTIILE NOASTRE SUNT CONCEPUTE INDIVIDUAL DE UNII DINTRE CEI MAI MARI ARTI TI i tu i po i exploata poten ialul artistic cu unul din cursurile noastre personalizate FII SINGURA PERSOAN DIN BLOCUL T U CARE S CITEASC ACESTE POVESTIRI PE PERGAMENT F CUT MANUAL CU O CALIGRAFIE FRUMOAS n cele din urm neglijatul sim al tactilului se poate bucura de fructele creativit ii marilor arti ti single AI PICTAT ISUS OPRIT LA EM-MAUS? arunc odat camera aia veche la gunoi i aliniaz -te curentului holografic O EDI IE LIMITAT DE UN MILION DE EXEMPLARE i putem re-programa via a pentru a face din ea un ntreg ct se poate de artistic CND SE SPUNE BOTTICELLI TE GNDE TI LA UN PUTINEI DE BRNZ ASA C AZI RECUNOSCUT DE GASTRONOMI CARE SE NCLIN N FA A SUCCESELOR NOASTRE coala de televiziune liber prezint o c l torie pe orbe te oriunde exist tema liberei p trunderi mine Muzeul ultimei s pt mni de expozi ie se schimb zilnic ARTA CURSULUI DESPRE FILMUL ALBASTRU CU FILMUL REAL NU REPRODUCERI PE BAND n cele din urm poten ialul televiziunii a ajuns s fie pe deplin exploatat de marii arti ti care i-au fost visele din ultima vreme i nu e psihiatrul t u cel care te ntreab ci oamenii care au v zut n inductorul de somn urm torul pas logic n cele din urm mbr c mintea ajunge la statutul adev ratei arte datorit UN ARTIST CU ADEV RAT CREATOR N DOMENIUL CHIRURGIEI COSMETICE ESTE DR nu irosi ocazia de a face din familia ta o oper de ARTA SUCCESULUI CHEAM SI CERCETEAZ vei aprecia si nu vei ur ceea ce-ti ofer lumea cnd TE ANGAJEZI VOLUNTAR PENTRU O IE IRE LIBER CU O INTERFEREN SENZORIAL DE 24 DE ORE relicvele unor cochilii decorative ROMANUL VIA A SE NTLNE TE I SE NTREP TRUNDE CU AUTORUL desp r irea este un alt aspect al ntregului care e nici art nici via ci experien educ - i animalul de cas conform personalit ii genotipului t u animalele astfel formate conform tuturor descrierilor N CELE DIN URM STATUTUL ADEV RATEI ARTE CREATIVE SE DATOREAZ aranjamentului experien ei tale personale ntr-un model simetric SI TELUL T U POATE FI O OPER DE ART PERCEPUT DE TINE N TOATE FORMELE TRADI IONALE DE EXECU IE CE POT FI OB INUTE PRINTR-O

EXPLOZIE RIGUROS ISTORIC SI PRECIS PROVOCND PERCEP IA DE LA CELE MAI SOFISTICATE ARME AUTO SAU ALTFEL DIREC IONATE N TERMENI REZONABILI DE LA TERMINATION INC. COMPANIA CARE FACE DIN ELURILE TALE O ART (ilegal n urm toarele state...) (ARTA Un prieten al meu din Tulsa, Oklav cnd aveam vreo unsprezece ani. A vrea s mai aflu despre el. Sunt att de multe pseudonime care-i iau numele n van. Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan )

urm rind detaliile (10)


DRAGOSTE SUFOCANT ntins pe sofa, goal , cu p rul vopsit ntr-o tent de bronz la mod despre care toat lumea sus inea c o prinde foarte bine, cu un ecran care i ascundea cea mai mare parte a trupului de ochiul iscoditor al camerei video montat pe telefon, dar sc ldat n lumina alb-alb strie a l mpilor solare, Sasha Peterson nu- i ar ta cei patruzeci i patru de ani. Suficient de plinu pentru a face pielea s stea bine pe tot corpul, pe umeri, pe snii ornamenta i cu sfrcuri de carneol, pe pntecele al c rui p r era vopsit pentru a se asorta cu podoaba capului (nimic nu era l sat la voia ntmpl rii, niciodat nu se sc pa din vedere nici cel mai m runt am nunt, niciodat nu se uita vreun artificiu) cnt rea cu pu in peste limita admis , dar nu ntr-att nct s se observe. Nu este tocmai potrivit, spuse ea. Philip a fost, desigur, dezam git cnd m-a auzit spunnd a a ceva, dar eu personal nu cred n secretele dintre mam i fiu, ntre care se stabilesc, f r discu ie, rela iile cele mai intime, nu-i a a? Dac m apas ceva n mod deosebit, i dau drumul f r nici o problem i m a tept ca i Philip s fac acela i lucru. Scuz -m o clip , Alice, scumpo! mbr cat cu haine a c ror linie dovedea o rezisten conservatoare, moda aceea fiind foarte popular printre tinerii de acum zece ani, Philip privi din fotoliul n care st tea, n cealalt parte a camerei. Era un tn r solid, de dou zeci de ani, n p dit de co uri pe care nici cele mai moderne tratamente dermatologice nu reu iser s le dovedeasc . nc un rnd, te rog. Mna nf urat n albea a des vr it a m nu ii ntinse paharul gol, ai c rui pere i de cristal sorbeau lumina l mpii solare, de ertnd-o apoi ntr-o ploaie de diamante. Te deranjeaz dac mai mi pun i eu unul? Nu cred, scumpo. Ai b ut deja unul i nu e ti, ah, un caz dificil, ca b trna ta mam , nu-i a a? i n timp ce lua paharul: A adar, m a tept s n-o mai vedem deloc pe Lucy. Ce p cat, pentru c ntr-un fel e o fat tare dr gu , i apoi nu se poate spune despre ea c n-ar fi inteligent . Dar e ca s evit dulceg riile pu in cam banal , nu crezi? i e cu trei ani mai mare ca Philip, ceea ce mi se pare c ar crea o dispropor ie enorm ntre vrstele lor, nu crezi? Adic , vreau s spun c eu consider lucrurile din punctul de vedere al procentajului. A, scumpo, i mul umesc nespus! i ridic mna i i juc degetele prin p rul fiului ei, n timp ce acesta se apleca pentru a pune paharul lng ea. i dac tot e ti n picioare, dulcea mic , aprinde-mi i mie o Bay Gold. Dar ai grij s nu tragi n piept, da? Philip travers camera, deschise tabachera cu ig ri de marijuana, aprinse una din vrful c reia jertfi o optime dintr-un inch-i, evitnd, plin de supunere, aerul infestat.

Seara aceasta mi-o voi petrece, oricum, singur el se duce s -l vad pe b iatul la dr gu , Aaron, cu care a fost coleg, cnd... Doamne, s-a f cut ora s pleci, nu-i a a budincu a mea cu stafide? Dac nu te superi. Nu, iubire. Desigur c nu m sup r! Dar o s te ntorci ct po i de repede, nu-i a a? Atunci s rut-o pe b trna ta mam de pa-pa i transmite-i salut rile mele lui Aaron. Toc-toc Ah, doar e ti fiul mamei, nu-i a a, Philip? Atunci ne vedem mai trziu. O, apropo, Alice, mi-am amintit motivul: cred c mi-am adus aminte cnd ai spus c tii pe cineva din sec ie care f cea ordine cnd a venit o noti pentru fra ii Wilkins. i, n cele din urm tot am intrat n necazul la inevitabil. Si desi e clar c nu are absolut nici o noim , tocmai m ntrebam dac ... Da, Sasha, r spunse Philip ntreb rii pe care ea o uitase de mult vreme.

continuitate (10)
EVOLU IE FIREASC O rp adnc a nimicniciei omene ti, bra e pntece picioare ca ni te galerii pulsnd n ritmul dezgust tor al gre ei. Pu in cte pu in adunate n strnsoarea dureroas a pnzei de p ianjen i asamblate n forma... Personaj. Donald Hogan frnt din mijloc ca i cum ar fi vomat, plin de vn t i i dureri. Ar fi vrut s se refugieze ntr-un nic ieri al incon tien ei, dar gazul paralizant al poli iei crea o grani ferm ntre cele dou st ri ale creierului; efectele secundare se limitau strict la starea de grea i sl biciune. Se r suci ntr-o parte i descoperi c obiectul pe care st tea se termina acolo. Teama de a nu se pr bu i l f cu s - i revin n sim iri. Privi i se ag n acela i timp, mna prinzndu-i-se de o bar metalic , n vreme ce ochii percepeau o imagine misterioas de contururi i linii. Aproape c era pe punctul de a c dea de pe acel ceva care sem na mai mult a raft dect a pat, dar dac s-ar fi ntmplat a a ceva, ar fi aterizat de la o n l ime de doar c iva centimetri; era la nivelul cel mai de jos. V zu printre barele de fier un ir de cu ti puse n pozi ie orizontal , fiecare avnd n untru o fiin omeneasc i, ca prin cea , i d du seama c i de cealalt parte a barelor trebuia s se nal e un ir asem n tor de cu ti, el nsu i aflndu-se ntr-una din ele. Un b rbat i o femeie n uniforme de poli i ti activar rola pentru a retrage grilajul care separa un ir de prizonieri de un altul, i zidul metalic scr i n timp ce se retr gea. Mergeau innd n mn un magnetofon pentru a nregistra replicile pe care le schimbau cu de inu ii, b rba i sau femei, pn cnd ajunser n punctul din care i putea vedea. Dup care ncepur s studieze un prizonier incon tient. Observ c aceea care se afla la acela i nivel cu el era o fat ce z cea ntr-o balt provenit din propria-i vom . D -i drumul, spuse poli istul. E suficient ca unul singur din to i tia s trag un singur damf, c dau to i n blbial . Bun. sta-i la despre care ID spune c ... Cu eforturi proste ti, Donald ncerc s se ridice n capul oaselor i descoperi c ntre el i cel de deasupra nu era o distan mai mare de nou inci. Se izbi cu fruntea de patul aflat peste el i zgomotul atrase aten ia celorlal i. Ai v zut? spuse femeia i se ntoarse cu un oftat ca s vorbeasc prin desp r itura din re eaua metalic . Stai lini tit. O s - i vin i ie rndul.

Donald se for i reu i s - i pun ambele picioare i o mn pe podea. Apoi, spre surprinderea lui, i a ez ntreaga greutate incredibil a trupului n pozi ie eznd, cu cealalt mn fixat pe al patrulea pat pentru a se putea sus ine. Reu i s spun : Ce se ntmpl ? Unde m aflu? Descoperi n ambele direc ii, att ct i permitea lumina s rac a l mpilor cu glob, trupuri omene ti z cnd ca ntr-o morg . Of, leag -l, spuse femeia i se ntoarse. Ascult ! Voi i-a i cules pe to i scandalagii tia, dar oferul taxiului fals a... Of, c cat! Poli istul izbi cu piciorul n podea, un gest cazon cu totul nepotrivit, pentru c era nalt de peste ase picioare, oache , cu nasul turtit, dar n zilele noastre... n regul , vorb re ule, despre ce e vorba? De felul n care a izbucnit toat povestea! L-a i g sit pe oferul taxiului? Care taxi? M-am urcat ntr-un taxi capcan , dar am reu it s -l mpiedic s nchid u a pentru c aveam Karatandul pe mn , i... tii ceva despre vreun taxi fals? o ntreb b rbatul pe poli ist , care ridic din umeri. Am timp s aflu de ce i-au adus aici? Taci i a teapt , gur bogat , i spuse poli istul lui Donald. Sau te voi gaza din nou. i acum tu. Se ntoarse spre femeie, ridicnd microfonul pentru a-i nregistra vorbele. Uimit, Donald l v zu i recunoscu pe b rbatul ale c rui buzunare erau scotocite de poli ist. Un vicepre edinte de la General Technics, i o s ai ocazia s afli mai multe despre chestia asta. Ce? E Norman House de la GT! Z cea ntins ca o bucat de cear , cu ochii obosi i nchi i, cu minile ncruci ate peste piept de cei care l aduseser acolo. Corect, f cu poli istul inspectnd actele de identitate pe care le g sise. De unde tiai? E colegul meu de apartament. Cei doi poli i ti schimbar o privire. Dovede te-ne, spuse poli istul cu mna ntins . Donald i c ut prin buzunare, descoperind c , a a cum era de a teptat, Karatandul i arma disp ruser , i n cele din urm d du peste actele de identitate. Le strecur cu gesturi stngace prin grilajul metalic. Adresa corespunde, zise poli istul f r prea mult voio ie. Cel mai bine ar fi s -i scoatem de aici. Nu-mi pot permite s-o asmut pe GT. Femeia i arunc lui Donald o privire plin de sil i nchise microfonul aparatului. Rahatul sta tic los, f cu ea. De parc nu am avea i a a un program suficient de nc rcat. Acum a teapt , i spuse b rbatul. Nu putem s venim la tine nainte de a ne fi terminat interviurile. i cu sta ce facem? ntreb femeia ar tnd cu degetul spre Norman. Ar trebui ni te brancardieri. Poate se mai trezesc unii dintre ei i ncepe scandalul. Re eaua metalic scr ni surd n timp ce i reluar plimbarea, completnd cu un scr it ngrozitor zgomotul pa ilor care se ndreptau spre cap tul culoarului plin cu celule. Abia acum i d du seama Donald n ce se afla, de i modelul original fusese acoperit cu un alt decor pn cnd se ajunsese la limit , astfel nct nu mai r m sese nici un pic de spa iu doar dac cei aresta i ar fi fost pu i n sertare ca ni te sicrie i i-ai fi tras ca pe ni te fi e dintr-o cartotec .

n cele din urm se ntoarser la el. i nso i cl tinndu-se pe picioare pn la un coridor n pant , unde l lu n primire o alt femeie, care l conduse ntr-un birou n care nu se afla nimeni. A teapt aici, i spuse ea. ntr-o clip va veni cineva s te vad . Clipa se lungi. Donald se a ez pe un scaun tare i i cuprinse capul cu bra ele, ntrebndu-se dac nu va ncepe s vomeze. n spatele pleoapelor coborte ntrev zu trupuri omene ti acoperite cu o re ea de srm . Te nume ti Hogan? Donald tres ri. n birou intrase un b rbat pe ai c rui epole i era gradul de c pitan. Ofi erul ocoli col ul mesei pentru a se a eza de cealalt parte a ei. inea un dosar plin cu hrtii. D-da. Se pare c tii ceva despre felul n care a izbucnit tot scandalul din seara trecut . Trase unul dintre sertarele mesei i scoase microfonul unui magnetofon pe care l declan a: s auzim. Am intrat ntr-un taxi capcan i... Urm o n iruire monoton a detaliilor. C pitanul d du din cap. Mda. Am fost n tiin a i c e un bandit dintr- tia care opereaz n zon Dumnezeu tie de ce. Ai fi tentat s crezi c opereaz mai curnd n cartierele m rgina e, unde taxiurile sunt folosite mult mai mult, i unde oamenii au asupra lor mai mul i bani lichizi i c r i de credit dect n cartierul n care locuie ti dumneata. Nu e cartierul meu. Atunci ce dracu f ceai acolo? P i, cum s zic, m plimbam. Ce f ceai? C pitanul l privi f r s - i poat ascunde uimirea i nencrederea. Faci frecvent chestia asta? N-nu. Am descoperit a a, dintr-o dat , c am pierdut obi nuin a de a mai ie i din cas , doar dac nu mi se ntmpla s m duc undeva anume, de exemplu ntr-o vizit . A a c ... Doamne! S nu- i reiei obiceiul sta, da? Avem destule necazuri i f r tine. Uita i care-i treaba! Donald ncepuse s - i revin ; indignarea l f cea s - i recapete puterile. Nu e vina mea c un fals... Nu? Atunci uit -te pu in la tine! Derutat, Donald i privi hainele murd rite de gunoiul n care fusese trt i dintro dat grea a l cuprinse cu toat puterea. Spuse cu o voce slab : Ar t ntr-un hal... Dar... Halul n care ar i n-are nici o leg tur cu toat povestea asta. Cam c i oameni mbr ca i n felul sta ai v zut pe acolo? S-a v zut dintr-o dat c nu e ti de prin partea locului. Nici n-ar fi fost nevoie de un taxi fals care s fac din tine fitilul unei adev rate explozii. Era suficient i un gigolo afram cu amicii lui, sau vreun tlhar care s cread c e ti un mare bog tan. Ai f cut o tmpenie uria , n urma c reia n cl direa asta se afl mai mult de dou sute de oameni, de i ea nu a fost prev zut nici pentru jum tate din acest num r. Nu v d ce drept ave i s -mi vorbi i n felul sta! Donald se nro i. L-a i prins pe oferul taxiului printre cei dou sute de nevinova i pe care i-a i cules de pe strad ? Faci ntotdeauna exces de figuri de stil, nu-i a a? spuse c pitanul calm. Dou sute de nevinova i? M ndoiesc. S-ar putea ca oferul s fie printre ei dac are fuga slab , ceea ce ar nsemna unul t iat de pe list , trebuie s recunoa te i i dumneavoastr . Apoi mai avem, cel pu in a a m a tept i i ridic degetele de la mn pentru a enumera pe ele vandalii i ho ii care au spart vitrina magazinului i care au disp rut cu cea mai mare parte din b utur i ig rile de marijuana, plus cei care au pus la p mnt un stlp de felinar, plus cei care mi-au f cut praf o ma in , i

cine tie c i dintre cei care au umplut strada cu gunoi, punnd s n tatea cet enilor n pericol, i alte cteva zeci preg ti i cu arme, cum a fost pu ca de care s-au folosit pentru a-mi dobor un elicopter, i... btele cu care l-au omort pe pilot. Spuneai c ... ? L-au omort? spuse Donald abia auzit. Nu prea po i face mare lucru pentru a readuce la via un om al c rui cap a fost att de spart, nct creierii i s-au mpr tiat pe caldarm. Nu-i a a? O Doamne, exclam Donald. Nu cred n Dumnezeu, spuse c pitanul. Nu pot crede n nimeni care ar fi n stare s creeze o specie att de tic loas i scrboas ca cea c reia i apar ii. i car -te odat de aici, pn nu te acuz de incitare la revolt . Opri magnetofonul i trnti microfonul n sertarul pe care l nchise cu un brnci puternic. i cred c dac a avea timp, ncheie el, n-a sta o clip pe gnduri s o fac! Donald f cu un efort s se ridice n picioare. Tremura. Spuse: Vre i s spune i c i se poate interzice unui om s se plimbe prin propriul lui ora doar pentru c i s-ar putea ntmpla ceva, a a cum mi s-a ntmplat mie? Calculeaz ansele, i r spunse c pitanul. Din cte informa ii am strns pn acum, putem fi siguri sut la sut c exact asta trebuie s se ntmple. terge-o pn nu m r zgndesc i te rog, ia-l cu tine pe maroniul care i-e coleg. nc nu e n stare s mearg acas de unul singur, dar prin plecarea lui s-ar crea un surplus de spa iu pentru care i-a fi recunosc tor.

context (11)
IE I I SPUNE-O Dup mine, cea mai nsp imnt toare carte care s-a publicat vreodat este Statistica disputelor mortale de F. Richardson. Poate c n-a i auzit niciodat de ea, de i referirile pe care le face la mizeria n care v afla i sunt cel pu in la fel de evidente ca acelea din Originea speciilor a lui Darwin, despre care a i auzit n anul patru. i asta doar pentru c i-a ngrozit pe exper ii care sunt narma i cu idei adverse preconcepute, care le ng duie s desconsidere complet opera lui Richardson nainte chiar de a o fi studiat. Subiectul este, desigur, cel n care v crede i expert exact ca n cazul lui Darwin, care a nceput s agite lucrurile. Oamenii tiau c sunt fiin e inteligente, nzestrate cu con tiin i, cel pu in n aparen , dac au admis asem narea dintre ei i animale a fost pentru c au atribuit acest fapt lipsei de imagina ie a Creatorului sau poate chiar c i-au l udat cump tarea puritan n dorin a sa de a nu irosi un proiect excelent dup ce l testase cum se cuvine pe maimu e. A a nct i nchipui c e n interesul familiei, prietenilor i compatrio ilor cnd te mpopo onezi cu uniforma, i iei arma la care ai fost instruit i te duci spre o moarte nenorocit n cine tie ce mla tini ale planetei, pe unde nu ai c lcat niciodat , chiar dac ai o sut de ani i ai vizitat toate locurile cu excep ia celor de pe Marte. Ceea ce a demonstrat Richardson n esen (ceea ce de altfel a fost sus inut i de mna de oameni care i-au continuat opera de-a lungul unei jum t i de veac) este c r zboiul are o distribu ie supus unui hazard aparent: asta ar nsemna c nu e nici absolut la voia ntmpl rii, dar nici nu urmeaz un traiect care poate fi perfect sistematizat; e mai curnd vorba de o cale de mijloc. Modelul se afl acolo, dar nu putem atribui o rela ie cauzal de unu la unu care s se potriveasc tuturor cazurilor particulare.

Cu alte cuvinte, inciden a r zboiului este independent de elementul volitiv. N-are absolut nici o importan dac a fost luat o decizie ra ional , r zboiul, ntocmai ca o anumit stare meteorologic , pur i simplu survine. Cu mult naintea lui Richardson, nainte de primul r zboi mondial, Norman Angell ar tase c ideea de a face un r zboi n scopul ob inerii de profituri era cu totul ie it din uz. nving torii aveau de pl tit un pre cu mult mai greu dect nvin ii. A avut dreptate, lucru demonstrat de primul r zboi mondial. Cel de al doilea a distrus cu tot ce se putea distruge, inclusiv cu arma nuclear . Dac ar fi fost vorba de o ini iativ particular ar fi fost considerat o adev rat nebunie s vezi cum cineva se angajeaz n ini iative care duc n mod constant la pierderea a ceea ce el sus inea c vrea s c tige; nu e o nebunie mai mic atunci cnd a a ceva se ntmpl pe plan interna ional, dar dac ai descoperit acest lucru mai de curnd, i vei fi dat seama c a a ceva se ntmpl mai mult ca oricnd. Chinezii se plng tot timpul de sl birea puterii statului i nu nceteaz nici un moment s - i lanseze atacurile de h r uire mpotriva statelor vecine, ceea ce le aduce un surplus de marxism, f r de care popula iile respective n-ar putea fi nregimentate. Americanii i alia ii lor, at ia c i au mai r mas se tot laud cu nivelul f r precedent al libert ii individuale i i supun suveranitatea unui computer din Washington, cunoscut drept selectorul de recrutare, care condamn zilnic cteva sute dintre ei s moar f r nici un scop precis, la fel ca gladiatorii Romei. Putem lua lucrurile a a: s presupunem c n cartier e un idiot lipsit de orice brum de minte ( i pn cnd GT va aduce dovezile c Shalmaneser poate fi cu adev rat inteligent, voi considera computerele, indiferent de specia c reia i apar in, drept savan i idio i) i o dat pe s pt mn starea lui mintal ajunge, datorit ciclului ei de desf urare, n punctul n care el simte nevoia s sf ie pe cineva cu ghearele i col ii iar n elegerea dintre vecini e ca fiecare familie, atunci cnd i vine rndul, s - i desemneze un membru care s bat drumul pn la locul unde locuie te idiotul cu pricina i s se ntind pe jos pentru a fi m cel rit... Iat : i-am spus c e ti expert n aceast chestiune. Este exact ceea ce face recrutarea, cu excep ia faptului c nu- i ia exact acel membru de care familia s-ar putea dispensa bunica n vrst de o sut apte ani, care e senil de mult timp, de exemplu, sau acel copila care a reu it s se strecoare prin filtrul legisla iei eugenice i sufer de fenylketonurie. l ia pe cel mai frumos, s n tos, viguros, pe nimeni altcineva. V aduce aminte de ceva? A a ar trebui. Imagina ia popular are uneori viziuni ciudate i una dintre ele s-a tot repetat de-a lungul nenum ratelor milenii. De la Andromeda nl n uit pe o stnc , pn la domni ele oferite balaurului ucis de Sfntul Gheorghe, tema uciderii a ceea ce e mai valoros, mai de pre , mai de nenlocuit, se tot repet n legende. Ni se spune, cu o n elepciune pe care nu o avem ca entit i individuale, dar care apare doar la nivelul colectivit ii, c atunci cnd mergem la r zboi ne autodistrugem. Dar e ti expert n astfel de chestiuni, nu-i a a? tii foarte bine c numai mul umit confedera iilor, sau victimelor de la Long March, sau eroicilor pilo i din b t lia pentru Anglia, sau autosacrifica ilor kamikaze, te afli aici azi i te bucuri de minunata ta via de zi cu zi, att de plin de pl ceri, recompense, iubire, veselie i minunate emo ii. De fapt a paria c e mai degrab plin de anxietate, probleme, dificult i de natur economic , certuri, insatisfac ii, dar dac e ti att de tare legat de aceast via n-am cum s te conving. Iubirea i buna dispozi ie creeaz o extraordinar dependen ; de regul o singur intrare n contact cu ele poate crea o stare de dependen definitiv . Dar sunt convins c faci totul pentru a te feri ca de dracul de a a ceva. E ti un idiot ignorant de Chad C. Mulligan

urm rind detaliile (11)


TRENUL BLINDAT nchide acum, spuse navigatorul. Tot el era i pilotul, deoarece exista un pilot uman. Stabilitatea cursului i controlul lui era treaba computerelor, dar dac mecanismele lor delicate ar fi fost defectate de s spunem explozia n apropiere a unei torpile lansat din adncuri, un om ar fi putut s continue func ionarea navei, dup ce sursa de distrugere i-ar fi epuizat resursele. Ofi erul de contrainforma ii se cutremur u or, ntrebndu-se dac n situa ii de urgen omul cu care mp r ea compartimentul-for al submarinului va fi chiar a a de ncredere pe ct pretindea el. Oricum, pn n prezent nu avusese loc nici un contact cu inamicul. Deasupra, sub un cer senin i o adiere abia sim it , suprafa a strmtorii Shomago trebuie s fi fost ca o oglind , unduit doar de maree i curen i. Nici submarinul, care nainta foarte ncet de-a lungul por iunii celei mai adnci a canalului, nu tulbura cu nimic lini tea apelor. Mai sunt doar c iva iarzi, spuse navigatorul. Si acum voi cupla ascult toarele. Mai bine te-ai duce s avertizezi nc rc tura. Ofi erul de la contrainforma ii privi de-a lungul tunelului central al vasului. Suficient de mare pentru a permite unui om s se strecoare prin el, arunca asupra capului lui Jogajong un inel de lumin . Trenul blindat... Lenin... Era ns dificil s po i gndi n asemenea termeni. Asiaticul care parc uitase s mai mb trneasc avea, de fapt, patruzeci de ani, dar puteai s -i dai cu zece ani mai pu in; cu p rul lui negru, ngrijit piept nat, i pielea g lbuie, nu avea nimic din charisma unui om ca Lenin. Poate c revolu ionarii care i in partea nu par niciodat a a de impresionan i? i atunci cum r mne cu P rin ii Fondatori? Agasat f r vreun motiv anume, ofi erul de contrainforma ii spuse: Nu-mi pas c -i spune i nc rc tur . E totu i un om. i nc unul important. Pe de o parte, spuse navigatorul pe un ton u or plictisit, prefer s nu gndesc despre oamenii pe care i livrez aici ca fiind oameni. E mult mai bine s -i consideri ca fiind o marf oarecare. Iar pe de alt parte nu-i dect un galben, aidoma tuturor celorlal i de pe aici. E treaba ta s -i prive ti cum i place, dar pentru mine seam n to i cu ni te maimu e. n timp ce vorbea, manipula comenzile, elibernd sonarele care ie ir ncet la suprtafa . Apoi le activ i carcasa se umplu de zvonul nop ii de deasupra: murmurul valurilor, ip tul papagalilor deranja i de pe cr cile lor i enormul bolborosit a ceva ce se afla foarte aproape. Broasc estoas , spuse navigatorul, amuzat de tres rirea brusc a celuilalt. E prietenoas . Cel pu in a a sper. De fapt tu ar trebui s tii dac tia cu ochii oblici au nceput s le treac pe lista lor de simpatizan i. Ofi erul se nro i, dar ncerc s - i ascund reac ia ntorcn-du-se pentru a o porni prin tunel. Navigatorul chicoti destul de tare. C c ciosu', sper s nu se mai ntoarc din urm toarea misiune. Zgomotele provenite de la sonare l i alertaser pe Jogajong. Atunci cnd ofi erul de contrainforma ii ajunsese la cap tul tunelului, el era deja preg tit, mai pu in casca. Era mbr cat ntr-un costum de scafandru autonom dintr-un plastic sensibil la presiune, f cut s reziste pn ce va ie i la suprafa , dup care i va permite s noate

pn la rm. Gol, costumul putea fi infectat cu o cultur de bacterii aflate ntr-o fiol , ceea ce l-ar fi redus la o mas amorf care, aruncat pe plaj , ar fi trecut neobservat . Probabil c l-au preg tit foarte bine... Nu, f r discu ie: a mai f cut chestia asta de cteva ori, i n condi ii reale. Repet acela i lucru pe care l-a f cut cnd l-au scos din ara asta. Pe el i Dumnezeu mai tie pe c i al ii la fel ca el. Oricnd i convine, strig navigatorul. S nu profi i prea mult de noroc. E clar? Ofi erul de contrainforma ii i nghi i nodul dureros din gt. Examina cu aten ie costumul n vreme ce Jogajong se r sucea t cut pentru a se supune controlului. n cele din urm apuc i ultima pies a costumului, casca, pe care o a ez la locul ei ntrebndu-se ce se petrecea n spatele acelui chip att de calm. Dac au vrut ca eu s fac ceea ce... s apar n mijlocul oceanului, riscnd s fiu descoperit de patrule pn voi ajunge la mal... Oare voi putea?... Nu tiu. Dar pare att de calm. i ntinse mna pentru a i-o strnge pe a lui Jogajong, dar i d du seama prea trziu c stratul de aer sub presiune transformase m nu a ntr-o chestie scrboas , amorf . V zu buzele lui Jogajong schi nd un zmbet n fa a dezam girii lui, i se sim i dintr-o dat furios pe sine nsu i. Oare nu- i d seama, c c ciosu'... ? Nu, probabil c nu. Computerele i d deau acestui om patruzeci la sut anse de a ajunge cel de al doilea conduc tor al Yatakan-gului, dac evalu rile inteligen ei lui, f cute de oamenii cu care avusese contacte, erau demne de crezare. Ofi erul de contrainforma ii putea s opereze cu o asemenea for doar ca un element abstract; nu putea s perceap cu propriile lui sim uri ce ar fi nsemnat s dai ordine la dou sute de milioane de oameni. Vino aici! strig navigatorul. Desprinde-te o dat , pentru numele lui Dumnezeu! Jogajong se trase napoi i a tept ca apa s inunde complet compartimentul lui. Ofi erul o zbughi pe tunel, trnti u a n urma lui i ascult apa care fierbea n spate. Trebuie s invidia i un om ca el. De fapt sunte i gelo i pe ncrederea n sine pe care o are. Patruzeci la sut anse de reu it ... Eu nu m-a fi angajat la aceast plimbare spre o pr bu ire n gol, cum i spune navigatorul, dac mi s-ar i spus ce voi avea de ntmpinat la ntoarcere. M ntreb dac a mai fi ntrebat i cnd trebuie s m ntorc? Cred c nu. Prefer s m gndesc la reu it ca la ceva foarte ndep rtat. Cnd Jogajong se lans din compartiment, tot submarinul se cutremur u or. Aha! exclam navigatorul. Nu nc . Am prins n raza de b taie a sonarelor o alup de patrulare a g lbeji ilor. Vrei s spui c l vor surprinde n timp ce noat spre mal? Pe el? Nu... Costumul pe care l are nu va produce nici cel mai mic plesc it. n schimb noi va trebui s a tept m pn cnd ei se vor retrage din zon . Ofi erul de contrainforma ii f cu un gest afirmativ din cap, apoi ncepu s - i frece palmele transpirate de coapse i continu mi carea nc mult timp dup ce materialul pantalonilor absorbise umezeala. Oare cum trebuie s se i sim it Lenin n trenul lui blindat, dup ce devenise conduc torul de necontestat al ntregii Rusii? Oare mai inea minte c i acel tren avea un conduc tor? Cnd sim i c nu mai face fa ncord rii, spuse o glum : Oare cum trebuie s - i fie cnd tii c schimbi cursul istoriei? Nu tiu la ce te referi, i r spunse navigatorul. Dup mintea mea, atunci cnd istoria i va fi schimbat cursul, eu nu voi mai fi.

continuitate (11)
ZGOMOTUL BOLOVANULUI CARE SE PR V LE TE Donald nu se gndise s vad ce or era. Pe strad , sub Domul Fuller ciclul care f cea ca ziua s urmeze nop ii p rea suspendat. I se p rea c n curnd vor miji zorile. Poli ia avusese destul b taie de cap cu investigarea scandalagiilor pe m sur ce erau adu i la sec ie. Ora ul p rea mort, sec tuit de vlag , drumurile ca ni te vene golite de snge, ma inile de sp lat str zile naintnd ncet, ca ni te leucocite r t cite care luptau dezn d jduit pentru a mpiedica invazia unei boli. Norman se trnti lng el pe perna din spatele taxiului, deschizndu- i ochi n r stimpuri. Gazul toxic se dovedise ns mult mai puternic, a a nct cea mai mare parte a timpului trebui s se lupte cu grea a i mole eala, nemaiacordnd nici o aten ie locurilor pe unde treceau. Cnd ajunser la blocul n care se afla apartamentul lor, Donald trebui mai mult s -l care pe Norman la lift i de acolo pn n living. Cnd p i pe covor, calc pe ceva tare i, dup ce l depuse pe Norman n fotoliul lui favorit, vechiul Hille, se ntoarse s vad despre ce era vorba. Descoperi o cheie Watch-&-Ward. O compar cu a lui i descoperi c erau identice. Apoi observ i modific rile care avuseser loc. Orga disp ruse. U a de la dormitorul lui Norman, care fusese nchis la plecarea lui, era acum ntredeschis i o privire aruncat prin ea i dovedi c lucrurile Victoriei disp ruser . Dus . Coinciden ? Sau fusese prevenit ? Iat o problem pentru a c rei rezolvare nu mai avea nici un fel de resurse. Se servi cu una din Bay Gold-urile lui Norman, pe care o lu din cutia special care le ferea de umezeal . De i nu fuma niciodat droguri, acum sim ea n mod acut nevoia unui nt ritor, i s fi apelat la alcool dup ce nghi ise atta gaz toxic prin bun voin a poli iei ar fi nsemnat s - i strneasc grea a. Vrei i tu? l ntreb el pe Norman cnd observ c aframul ncepuse s se foiasc . Norman respinse oferta cu o mi care a capului. Ce dracu s-a-ntmplat? Ce f ceai tu tocmai pe acolo? Donald a tept ca aframul s - i termine stocul de aer nainte de a-i r spunde, prin pnza sub ire de fum. Apoi i spuse: i... i datorez o mare scuz . Cred c am nnebunit. Cred c to i eram la fel. Poate c i din cauza gazului. Aruncndu- i privirea peste locul acela att de familiar, i revenir imagini ale str zii. Vnzoleala trupurilor. Fa a de nerecunoscut a lui Norman care i ap ruse naintea ochilor. Se cutremur . Tu ce c utai acolo? ad ug el. O c l torie sentimental , spuse Norman. L-am ntlnit pe Elihu Masters la Hotelul ONU i, cnd am plecat de la el, mi-a venit a a, dintr-o dat , c doar m aflam n partea cea mai estic a insulei, unde nu mai fusesem de luni de zile, s m plimb pe unde au locuit ai mei. Mai tr iesc? ntreb Donald. Nu stiu. Ce? Nu tiu. Norman i trecu o mn moale peste frunte i- i nchise ochii pe jum tate. S-au desp r it cnd eu eram copil. De la optsprezece ani tr iesc pe picioarele mele. Cred c mama e prin Bahamas, dar nu tiu exact. Am crezut c nu-mi pas . Of, ce situa ie! F cu o pauz i- i umezi buzele.

i dintr-o dat m trezesc n mijlocul acelei nebunii, ce co mar! Tocmai m plimbam ncercnd s -mi reamintesc toate locurile, cnd m trezesc n mijlocul lora, care m-au tras pur i simplu dup ei, camionul de gunoi care a ap rut de dup col i ne-a nghesuit pe to i ca pe ni te obolani prin i n curs . De fapt fric nu mi-a fost pn te-am v zut, i cnd am ncercat s m apropii de tine. Cnd m-am apropiat, ai nceput s izbe ti cu ambii pumni i nu te-ai oprit nici dup ce te-am strigat pe nume. Vorbe te despre mine? Parc ar fi vorba despre altcineva. Donald tr gea necontenit din igar , reducnd efectul protector al filtrului, ceea ce f cea ca fumul s ajung n gt fierbinte i aspru, ca o pedeaps . Dup ce trase din plin ultimul fum spuse: Eram nfrico at. Eram nnebunit de fric . n elegi? Totul a izbucnit din cauza mea. E ti nebun. Nu... nu. A a cum ai auzit. Totul a nceput din pricina mea. i tocmai asta m ngroze te. Donald i mpreun minile cu atta for nct unghiile i p trunser adnc n carne. Un fior rece i se strecur de-a lungul irei spin rii f cnd s i se cutremure ntreaga fiin . Abia acum sim i efectul acelei teribile r celi, nct minile i picioarele i amor ir . Ce fel de om sunt? Nu tiu ce fel de om sunt. N-a fi crezut s fiu dintre aceia care nu sunt n stare s - i recunoasc un prieten, ba mai mult, s ncerce s -l loveasc cu ambii pumni. N-a fi crezut c nu prezint suficient siguran pentru a fi l sat de unul singur pe strad . Norman p rea s fi uitat de situa ia critic n care se afla i l privea cu ochi m ri i, afi nd o expresie uluit . Ai v zut cnd au dobort elicopterul poli iei? Nu. Au f cut-o. L-a dobort cineva cu o arm de vn toare. i dup ce s-a pr bu it, l-au b tut m r pe pilot cu btele pn l-au omort, ti spun sincer Norman vocea i ced nu-mi pot aminti totul ndeajuns de limpede pentru a fi sigur c nu am fost acolo cu ei! Simt c m pr bu esc. O parte din mintea lui r mnea totu i suficient de deta at pentru a- i da seama cum se adunau norii unei furtuni. Nu trebuie s arunc mahorc pe covor. Inten iona s o sting n scrumier i gestul bine strunit se transform brusc n ceva ce trebuia f cut chiar atunci, n chiar acea frac iune de secund , a a nct mna ncepu s i se mi te normal i gestul i se ncheie ndesnd orbe te mucul n scrumier , dup care se ndrept spasmodic, acoperindu- i fa a cu cealalt mn n timp ce se pr bu ea n ruindu-se printre suspine. Norman se ridic , f cu o jum tate de pas nainte, se r zgndi, se r zgndi iar i se apropie. i spuse: Donald, n parte e din pricina ig rii, dar i gazele poli iei, i oboseala... Scuza sub ire se destram ca un abur. R mase privind n jos la Donald. A nceput? Da? Ce o fi, ce ar fi putut s fac ? E doar un codder lipsit de culoare, inofensiv, incapabil s se revolte, chiar i atunci cnd i-am spus c singurul lucru de care e n stare e s aduc acas doar fete aframe. Blnd. Dedesubt: temperament? Recunoa terea avu efectul unui oc ngrozitor: Nu tiu. De ani de zile mp r im aceea i cas , negociem shigiile, tr nc nim nimicuri doar din polite e, i pur i simplu nu tiu. Se pare c i Elihu Masters gnde te la fel. mi voi asuma r spunderea fa de o ar mic i neajutorat i m voi impune asupra ei a a cum Guinevere se impune asupra clien ilor ei, acndu-i sa abordeze stilul cel mai modern. Unul dintre noi e cu totul nebun. Eu? l b tu pe Donald pe um r cu un gest ncurcat.

Hei! spune el. S te ajut s te urci n pat. Mai avem timp s ne odihnim cteva ore pn mergem la serviciu. i nu trebuie s te deranjez. F r nici un gest de mpotrivire, Donald se l s dus pn la dormitor. Se trnti pe cuvertur . S - i pun inductorul? ntreb Norman, ntinzndu- i mna spre cordonul micului dispozitiv rusesc ascuns n pern , care garanta o odihn bun pn i celui mai lovit de insomnie, prin inducerea unei frecven e lini titoare n m duva spin rii. Nu, mul umesc, murmur Donald. Apoi l strig chiar n clipa n care Norman se preg tea s plece. Apropo! Cnd am spus c face Guinevere cheful? A... p i cred c n seara asta. A a credeam i eu. Dar sunt att de ame it... Au ciugulit-o pe Victoria ct se poate de iute, nu-i a a? Cum? Am spus c au recuperat-o ct se poate de rapid. Sesiznd unda de uimire din glasul lui Norman, Donald se ridic ntr-un cot. N-ai b gat-o la r coare? Cnd am v zut c i-au disp rut lucrurile, am... Dup care c zu la loc. Norman se ntoarse din u pentru a privi de-a lungul livingului. F r s mai fac vreo alt mi care, putu s vad , prin u a deschis a dormitorului s u, u a ntredeschis a dulapului n care shigia i inuse lucrurile. Era aproape gol. Nu, n-am vrt-o-n pu c rie, spuse el f r nici o urm de emo ie. Ea a hot rt s dispar ct vreme informa iile culese mai erau nc fierbin i. S -i fie de cap. Dar, ca s fiu sincer, nu-mi pas . A a dup cum ai v zut, nici n-am observat c i-au disp rut lucrurile pn cnd mi-ai atras tu aten ia. Avu un moment de ezitare. Cred c ar trebui s - i spun chiar acum, ca s - i dau o tem de reflec ie n caz c nu ne vedem mine diminea . Eu... ah... eu nu mai pot sta n New York mult timp. Brusc i aminti de premoni ia pe care o avusese ceva mai devreme n seara aceea, dar care se refugiase aproape instantaneu n str fundul con tiin ei la ivirea falsului taxi. Si totu i oboseala i n bu i pn i mndria de a fi ntrez rit adev rul. Trebui s - i lase capul s cad la loc n moliciunea pernei. i eu am b nuit chestia asta, spuse el. Cum? De ce? Eram convins c mai devreme sau mai trziu tot te vor trimite n Beninia. i s-a ntmplat mai curnd. Dar cum de ai tiut? Norman i ncle ta mna cu un gest furios pe clan a u ii. Am descoperit, spuse Donald cu o voce n bu it . Doar sunt bun la a a ceva. De asta m-au i ales. Pentru ce te-au ales? Doar nu ai... Norman i nghi i vorbele, apoi ascult lini tea si n cele din urm spuse: n eleg. Ca si Victoria, h? ntrebarea mustea de furie. Nu, nu ca Victoria. Doamne, n-a fi vrut s-o spun, dar nu m-am putut ab ine. Donald reu i s - i reia pozi ia sprijinit . Nu, te rog, nu ca Victoria. i toat treaba n-are nici o leg tur cu tine. Atunci cum? Te rog, n-am voie s discut despre a a ceva. Dar Doamne, au fost zece ani de groaz i... nghi i convulsiv. Guvernul, spuse el cu o voce obosit . Departamentul personalului civil. Dac afl c am vorbit despre a a ceva, voi fi activat cu un grad militar i voi fi judecat de curtea-mar ial n secret. M-au avertizat. E un fel de a m pune la mila ta, nu-i a a? ncheie el cu un zmbet. i atunci de ce mi spui mie? l ntreb Norman dup o pauz .

Nu tiu. Poate i pentru c , dac vrei, meri i o ans s - i iei revan a pentru ce i-am f cut azi. Po i, deci, s -i dai drumul. A a cum m simt acum, nu mi-ar p sa nici dac mi-ar c dea o avalan n cap. Se pr bu i iar pe pat i- i nchise ochii. n mintea lui Norman explod zgomotul unui bolovan care se rostogolea din vrful unui munte. Un junghi ascu it ca o lovitur de topor, care-i travers bra ul de la cot pn n vrful degetelor; tres rind, i prinse mna pentru a se asigura c mai era ntreag . Sunt chit cu att de mul i oameni, nct mi-ar putea ajunge pentru toat via a, spuse el. i toate revan ele nu mi-au f cut nici un bine. Nici un dram de bine. Du-te la culcare, Donald. Te vei sim i mai bine. Sunt sigur. nchise u a nceti or cu mna stng , ignornd durerea, care era att de violent de parc ar fi fost real .

context (12)
REPLICA SOCIAL LA RESPIRA IA CHEYNE-STOKES1 Dac vre i s ti i pe scurt de ce se leag ghilotina, c uta i atunci cel mai evident dintre simptome; extremismul. Exist un indiciu aproape infailibil un fel de horc it de moarte cnd o institu ie a oamenilor este obligat de membrii ei s pun accentul pe acei i numai pe acei factori identificatori pe care i-i disput cu institu iile concurente, deoarece subiec ii umani apar in deopotriv tuturor acestor institu ii. Din punct de vedere biologic, o compara ie ct se poate de reu it ar fi cu cre terea col ilor felinelor ntr-o asemenea m sur , nct fiara s nu- i mai poat apropia botul de prada ei, sau cu cre terea greut ii unei armuri, care ar fi impenetrabil , ntr-un asemenea grad, nct ea n-ar mai putea fi suportat de cel care o poart . Baza i pe asemenea fapte, putem afirma c cre tinismul nu va rezista pn n secolul dou zeci i unu. Pentru a lua doar dou exemple: desprinderea de Roma a a azi ilor Drep i Catolici, i apari ia Fiicelor Sfinte ca un grup de presiune influent. Primii la care m-am referit manifest o remarcabil deviere de la atitudinea tradi ional a Bisericii Catolice ca institu ie care pune mai presus de toate interesul pentru via a de famile, conform modelului vestic; Adev ra ii Catolici au devenit att de obseda i de sex, nct se pare c nu mai au timp pentru alte aspecte ale rela iilor interumane, de i au f cut declara ii publice berechet n aceast privin . Nimic din toate acestea nu are nici cea mai vag leg tur cu realitatea contemporan , pe care un ochi indulgent (nu al meu) ar putea-o descoperi emannd de la Vatican. Cel de al doilea grup, care a declarat n mod deschis c s-a inspirat din modelul oferit de ordinele c lug ri elor din Evul Mediu, dar care a adoptat cele mai multe din principiile lor antimecanizarea, refuzul pl cerilor trupe ti etc. de la grupurile respectabile i bine integrate, cum ar fi Ami ii, pe care apoi le-au n crit cu un amestec bine calculat de ur o etit , i face capital din exploatarea uneia dintre cele mai autoinhibitive tendin e moderne: repulsia pe care o resim im cnd e vorba de a ne suprasolicita resursele prin m rirea famililor. Ele exploateaz aprecierea noastr mandatat asupra oamenilor, mai cu seam a femeilor care refuz orice fel de urma , despov rndu-ne n felul acesta de sentimentul responsabilit ii personale pe care o avem fa de toat masa asta nenorocit . Dar nu vor avea via lung .
1

Cheyne-stokes respiration: form de respira ie marcat de o accelerare a respira iei urmat de diminuarea ritmului acesteia pn la ncetarea ei complet ntre 5 i 50 de secunde. Se poate observa n special n cazul comelor sau al afec iunilor cardiace i cerebrale (n. tr.).

N-a putea spune c prev d vremuri mai bune nici pentru musulmani; de i n cea de a doua jum tate a secolului trecut islamul a devenit o mare minoritate religioas n partea cea mai vestic a vestului, capul de lance al naint rii lui este descendentul unei schisme ca i aceea a Drep ilor Catolici. Desigur c i am n vedere pe Copiii lui X care au cl dit nici mai mult nici mai pu in dect o analogie a cre tinismului, folosindu-se n acest scop de ucisul lor patron n chip de Osiris-Attis-Isus. O vor apuca pe acela i drum al religiilor-mistere, din vremurile str vechi, din acela i motiv; sunt exclusivi ti, i nu po i fi primit printre ei dect dac satisfaci anumite condi ii de na tere, n primul rnd s ai o culoare a pielii recognoscibil . (Apropo, resimt ca mult mai slabe discrimin rile rasiale n organiza iile la care nu vreau s ader. Semn c pn la urm vor disp rea.) Din p cate, acest semn al leprei extremismului nu se rezum doar la religie. Lua i sexul, de exemplu. Tot mai mul i oameni i petrec din ce n ce mai mult timp preocupa i de aceast chestiune, recurgnd la c i care de care mai ocolite pentru a- i men ine entuziasmul la cele mai nalte cote, cum ar fi afrodisiacele care se comercializeaz la un pre accesibil i petreceri care sunt considerate un adev rat e ec dac nu degenereaz ntr-o orgie. O sut de shigi pe an, cifr la care un tn r poate accede f r a face alt efort dect s se dezbrace, nu satisfac nici una dintre necesit ile biologice ale nevoii sexuale; ceea ce nu asigur un mediu stabil pentru urma ii viitoarei genera ii i nici tipul de rela ii dintre cupluri (sau grupuri c s toria func ioneaz pe tot felul de baze, nu neap rat monogame), ceea ce ajut la evitarea crizei de posesiune a celorlal i membri ai aceleia i specii. Dimpotriv , duce la un fel de nebunie, pentru c , n loc s asigure partenerilor pl cerea unei continue lini tiri reciproce a masculinit ii/feminit ii lor, ei sunt mpin i ntru ob inerea acelei potoliri o dat la fiecare cteva zile. n concluzie, dac aplic m etalonul extremismului, ajungem la convingerea c specia uman ns i nu prea are multe anse s dureze mult. E ti un idiot ignorant de Chad C. Mulligan

continuitate (12)
SE CREDE C E AUTOMAT, DAR DE FAPT TREBUIE S APE I PE ACEST BUTON Tritul ascu it str punse urechile lui Donald ca un harpon, trndu-l, n ciuda zvrcolirilor lui, din apele adnci ale somnului. Blestemnd, i arunc ochii spre pendula de pe perete i descoperi c nu era dect nou anti-materie. Un timp ncerc s se conving c ceea ce l deranjase nu fusese altceva dect plecarea lui Norman la serviciu cu un sfert de or mai trziu dect n mod obi nuit. Dar tritul se repet . Aproape c se pr bu i de pe marginea patului, dup care i vr minile pe mnecile halatului. Erau destui care nu mai posedau astfel de articole de mbr c minte; dac se ntmpla s aib vizitatori nainte de a se fi mbr cat, se prezentau la u exact a a cum erau; iar dac vizitatorul avea un oc, asta era numai treaba lui. Cel pu in jum tate din shigiile care trecuser temporar pe acolo nu posedau nimic altceva dect hainele de ora , i acelea att de pu ine, nct intrau toate ntr-un singur bagaj. Dar el era de mod veche. Se ndrept spre u destul de agale i, cnd privi pe vizor pentru a vedea cine se afla de cealalt parte a u ii, remarc pe lng num r erau patru faptul c vizitatorii nu erau din ora . Faptul era dovedit de hainele care le atrnau pe bra . Deschise u a n bu indu- i un c scat. Aparent, to i erau tineri, de i la o examinare mai atent ai fi putut observa c cel care st tea mai aproape de u putea fi mai n vrst dect Donald. To i erau mbr ca i conven ional: pulovere i pantaloni largi n nuan e de gri, verde, bleumarin i bej.

Efectul acestui echipament era c to i purtau o singur uniform . To i p reau s aib p rul natural, nevopsit i necoafat. Mult mai trziu i d du lui Donald prin minte c , dac un grup de r uf c tori ar fi vrut s intre n casa cuiva, ar fi putut apela exact la acest mod de deghizaj, renun nd la gecile lor cu musculatur butaforic i la pantalonii strm i. Cel care conducea grupul spuse: 'Nea a, domnule Hogan. Nu prea ave i nici o shigi p-aici deocamdat , nu-i a a? P i, , ce v prive te chestia asta? Cine sunte i? O clip , v rog. B rbatul f cu un gest celorlal i i se apropie, urmat de ei; Donald, care nc nu se trezise de-a binelea, se d du un pas napoi, sim indu-se foarte vulnerabil, neavnd asupra lui nimic altceva dect halatul sub ire i strns pe corp. Nu te-ai a teptat s ne ntoarcem a a de curnd, spuse prietenos purt torul de cuvnt, nchiznd u a. n regul , executa i un control rapid! Ceilal i trei i aruncar hainele pe mobilele din apropiere. Fiecare avusese ascuns ceva n mna acoperit . Doi aveau ni te aparate mici pe care le ndreptau spre pere i, tavan i podea, urm rindu-le cu aten ie. Cel de al treilea avea o arm i trecu rapid dintr-o camer ntr-alta, privind suspicios n jur. Inima lui Donald ncepu s bat cu putere, p rnd c -i apas pe intestine, amenin nd s scoat voma din el ca pasta de din i dintr-un tub. Spuse cu o voce stins : S ne ntoarcem a a de curnd... ? Dar nu v-am mai v zut niciodat pn acum! Nu m intereseaz dect marfa noastr , spuse unul dintre vizitatori, l sndu- i n jos micu ul aparat. Cel de al doilea d du din cap n semn de aprobare. Cel de al treilea se ntoarse din turul de inspec ie, vrndu- i arma ntr-un toc ascuns sub bra ul stng. Mul umesc, spuse purt torul de cuvnt cu blnde e. Ah, agrin, domnule Hogan. Cred c asta e suficient s l mureasc scopul vizitei noastre... ? Nu descoperi nimic amenin tor n tonul, s-ar putea spune civilizat, pe care fusese pus ntrebarea, dar inima lui Donald deveni brusc att de grea nct i se p ru c a ncetat s mai bat , i i imagin cumplita greutate trntindu-l la p mnt. agrin. O, Doamne. Nu! Auzise acest cuvnt pentru prima oar n urm cu zece ani, cnd, n biroul din Washington, un colonel l-a avertizat cum va fi activat n caz de necesitate. i referirea la ntoarcere i propriul nostru material... ! l-am spus lui Norman. Noaptea trecut mi-a fost r u sub influen a drogurilor i nu mam putut controla, l-am spus adev rul. Sunt un tr d tor. Nu doar un simplu spion, nu doar un simplu idiot care e n stare s strneasc un scandal f r voia lui. Mai sunt i tr d tor pe deasupra. i umezi buzele, incapabil s reac ioneze n vreun fel sau m car s - i manifeste spaima. Purt torul de cuvnt i d dea nainte i cu siguran c nu avea figura unuia trimis s aresteze un oficial. Sunt maior Delahanty. De i nu ne-am mai v zut niciodat pn acum, am impresia c te cunosc mai bine dect to i prietenii t i. Te-am preluat de la colonelul Braddock, care s-a pensionat anul trecut. Iar ei sunt ajutoarele mele, sergent French, sergent Awden, sergent Schritt. Ceilal i d dur din cap n semn de salut, dar Donald era prea uluit s se mai poat gndi i la altceva dect c , n sfr it, aflase c numele colonelului care i preluase jur mntul era Braddock. A i venit s m activa i, nu-i a a? spuse el. Delahanty l privi aproape cu simpatie.

N-am nimerit momentul cel mai bun, nu-i a a? Din cauza acelei shigi care s-a dovedit o intrus , i apoi scandalul enorm de azi noapte... Schritty, de ce nu faci o cafea pentru domnul locotenent si, de ce nu, i pentru noi? Cuvintele celuilalt se proptir bine n mintea lui Donald: pentru domnul locotenent. Probabil c i alesese bine i cu o anumit inten ie cuvintele. Care continuau s -i zbrnie n creier ca o ghear de o el care bate ntr-o tabl . Eu... eu trebuie s m duc la baie, opti el. Lua i loc i sim i i-v ca acas . Dup ce i goli vezica, deschise u i a dulapului de prim ajutor i se holb ; n primul rnd la propria-i imagine, cu ochii urduro i, i obrazul neb rbierit, apoi la sticlu ele, pache elele i fiolele a ezate pe rafturi. i ntinse mna dup pastilele Wakeup, dar degetele i se lovir de borc nelul nvecinat. Citi eticheta din obi nuin : OTRAV . A NU SE LUA. i dintr-o dat se sim i la fel de ngrozit acum, cnd era treaz, ca i atunci cnd tr ia n vis acele co maruri cumplite. Se apuc de chiuvet pentru a nu se pr bu i. Din ii i cl n neau n timp ce ochii i reduser cmpul vizual la o singur por iune de un alb str lucitor eticheta pe care ardeau cuvintele de foc. Faust s-a sim it la fel. Stelele i continu drumul, timpul fuge, orologiul bate orele, diavolul vine i Faust trebuie damnat... Ct timp s - i fi cump rat cu valuta forte a sufletului s u zece ani? Ce au de gnd s m oblige s fac? Eu, cel pu in, mai am o speran care i-a fost refuzat lui Faust... Poate c nu-i mare lucru, dar imaginn-du- i c -mi fac treaba mare, nu pe cea mic , s mai mi dea cinci minute. Cu totul ar fi suficient. Apuc borc nelul i i smulse capacul. Pe fundul recipientului opac se afla o brum de pudr alburie care p rea s - i rd de el. I se f cu dintr-o dat frig. Dar de data asta, cel pu in, tremuratul provocat de groaz fu nlocuit de fiorii care l chinuiau acum. Trnti borc nelul i apoi capacul la locul lor i nghi i pastilele Wakeup pe care voise s le ia de la bun nceput. Dup alte dou minute se ntoarse i ie i din baie cu pa i aten i i lini ti i. O alt lovitur a fost s constate c , n loc s fi sunat pentru cafea la buc t ria blocului, a a cum ar fi fost normal pentru orice str in, sergentul Schritt se folosea de ma ina lui Donald, pe care o inea n dormitor mpreun cu o cutie din marca preferat de cafea. Doamne, oare cte lucruri or fi tiind oamenii tia despre mine? Mai devreme, cnd i-am vorbit lui Norman att de necugetat... i totu i, reu i s - i st pneasc foarte bine vocea cnd spuse: Nu mi-am dat seama c m-a i urm rit att de ndeaproape. M tem c e vorba de rutin , zise Delahanty, ridicnd din umeri. n general prefer m ca ofi erii no tri operativi s stea singuri, ceea ce ns , n condi iile actuale, cnd problema locuin elor a devenit att de acut , ar fi cam b t tor la ochi. Domnul House e ct se poate de cinstit i curat, cum i st bine unui colind tor de moschei, care mai de ine i o pozi ie social respectabil , dar faptul c amndoi a i frecventat circuitul shigi ne-a cam dat b t i de cap, ca s fiu sincer. Mai cu seam asear , cnd am descoperit dr covenia aia ingenioas din org . nc n-am mai dat peste a a ceva i trebuie s recunosc c e excelent prev zut contra oric ror erori de manevrare, dracu so ia. Donald se a ez inndu- i cea ca de cafea cu cea mai mare aten ie, pentru a nu l sa nici un singur strop s -i cad din ea. Apoi spuse: i cum a i descoperit-o? Am primit ordinul de interven ie ieri dup -amiaz , dar pur i simplu nu ne-am gr bit s intr m n ac iune. n primul rnd a trebuit s facem o verificare preliminar , c nu s-a schimbat nimic de la ultima cercetare, i totu i, era evident c o schimbare intervenise. Am p truns exact n clipa n care shigi tr gea cu urechea. A i instalat microfoane.

n casa asta exist mai multe microfoane dect are un apartament de la periferie ig ri de marijuana, spuse Dalahanty cu un surs ters. Sigur c nu toate ne apar in, nu-i a a, Schritty? Sergentul Schritt se aplec peste fotoliul preferat al lui Norman i f cu un gest pe care Donald nu-l n elese. Cnd i retrase mna, inea ntre degete un mic vrf metalic ascu it care lic rea n lumina camerei. Cred c asta se cheam o pl ntu Frigidaire, spuse Delahanty. Sau, mai curnd, corpul ei. Antena e a noastr . Exact cum se spune: insectele mici au insecte i mai mici. N-a ie it nimic de aici care s nu fi fost nregistrat; n-am vrut s -l implic m pe domnul House n ac iuni de spionaj. Cineva i-ar fi putut atrage aten ia asupra ta i atunci ar fi putut pune lucrurile cap la cap. Eram doar la un pas de a fi ratat asear , de i am avut un noroc extraordinar c am prins-o pe fat exact cnd a trebuit. Voi a i luat-o? Da. Ca prin urechile acului. A trebuit s -i pun pe to i n urm rirea ei i s-o in sub observa ie permanent , dar am reu it s-o dibuim nainte de a- i fi vndut marfa. Vre i s spune i c cineva m-a urm rit pas cu pas pentru a vedea i auzi tot ceea ce am f cut i am spus n ace ti zece ani? ntreb Donald pe un ton t ios. Nu. A trebuit s ne mul umim cu observa ii ntmpl toare, comparnd totul cu ceea ce ne ofereau agen ii pasivi. Totul e nregistrat, iar jum tate din material e SCANAT pentru g sirea unor cuvinte-cheie. Pentru tine s-a stabilit un vocabular de o mie de cuvinte. Noi nu facem altceva dect s urm rim apari ia lor n discu iile pe care le ai. Dar, ca s fiu sincer, n-am acordat aten ie la mai mult de dou zeci-dou zeci i cinci de ore din activitatea ta din ultimii ani. Pari teribil de tulburat, ad ug el. E ct se poate de firesc, n aceast lume supraaglomerat a noastr , intimitatea e singura ap rare care ne-a mai r mas. Po i ns s fii sigur c amestecul nostru s-a limitat absolut la strictul necesar. M-a i urm rit necontenit din momentul n care s-a dat ordinul de activare? Sprnceana lui Delahanty se ridic . Nu, doar i-am spus. A trebuit s - i iau toate cozile pentru a putea s v d ce se ntmpl cu shigi. Ia-o ncet. Dac am pu in noroc nu- i vor bate capul s cerceteze benzile cu ce s-a ntmplat n primele ore ale dimine ii. A putea sc pa. Dar cel mai teribil din tot ce poate fi mai groaznic e c a putea fi trimis n fa a cur ii mar iale pentru c mi-am tr dat identitatea. S-ar putea s m caute pentru ceva cu totul lipsit de importan ; poate c au nevoie de mine pentru analiza materialului informativ... Sper c nu sunt prea curios, se aventur Donald. Dar, ei bine, n ultimii zece ani lucrurile mi s-au p rut tot mai pu in verosimile. Pn de curnd mi-a venit foarte greu s cred c activarea ar mai fi nc posibil . Iat o m rturisire sincer , spuse n semn de aprobare Delahanty. Tot le spun celor de la Washington c ar trebui s ri te deconspir ri ale identit ii tocmai pentru a- i men ine activii n stare de alert , chiar dac nu e vorba dect de ni te concentr ri pe timpul concediilor. Mai vrei cafea? nc n-am terminat prima cea c . Te deranjeaz dac eu mai iau pu in ? Perfect! Hai s trecem la fondul chestiunii, da? Delahanty se l s pe spate i i ncruci a picioarele. Debarcader, Ellay, ase papa-mama mine. Avem preg tite documentele tale pentru c l torie, mandatul de liber trecere i toate celelalte, sergentul French i le va da imediat. i acum, cam ce ntlniri ai mai avea? Mine? tiu, suspendarea lor i va face via a grea, dar cam a a se rote te planeta. ntlniri? Donald i duse o mn la frunte. Cred c nimic. A! O petrecere, disear . La Guinevere Steel.

Du-te neap rat, dar nu l sa pe nimeni s - i strecoare nimic. Ai auzit ce s-a ntmplat mai zilele trecute, cnd cineva a mnjit balustrada amvonului cu ceea ce se nume te Adev r sau Consecin e i un episcop ct se poate de respectabil a spus ni te lucruri ct se poate de neclericale la adresa enoria ilor lui? Nu cred. Probabil c tirea n-a putut ajunge pe canalele tradi ionale, mi nchipui c a fost bine p strat de grupurile de presiune. Dar lucrurile stau exact cum i-am spus, i dup ct se pare a fost un circ ntreg. S fii foarte atent s nu i se ntmple i ie. Restul instruc iunilor sunt n pachetul pe care i-l va da French. Diminea a vei primi un telefon care te va anun a c ai ni te necazuri financiare cu o companie n care ai b gate foarte multe ac iuni, ceea ce va constitui motivul plec rii tale; motivul r mnerii tale l va constitui o shigi cu adev rat ncnt toare, dar la care, trebuie s o spun cu regret, nu ai fost nc programat, dar care va constitui un alibi ct se poate de consistent pentru oricine care are rela ii normale. Sergentul Awden i adres un zmbet plin de n elesuri. Vrei s spui c voi pleca pentru o perioad mai mare de timp? l ntreb Donald. Nu tiu. Delahanty i nghi i ultimul strop de cafea i se ridic . Oricum, sta-i programul, i nu l-am conceput eu. Probabil c totul e pe baza datelor furnizate de computerul de la Washington. N-ai putea cel pu in s -mi spui... fraza aproape uitat i ajunse pe buze, a a cum bula de aer a buruienii de pe fundul b l ii se ridic la suprafa . Va fi o munc de teren? Da, exclam Delahanty p rnd surprins. Credeam c termenul face implicit parte din specialitatea ta lingvistic . Cred c e vorba de limba yatakangi, nu-i a a? M vor trimite n Yatakang? Donald s ri n picioare f r s - i fi dat seama, cu minile ncle tate pentru a le mpiedica tremuratul. Dar e absurd! Vreau s spun c miam petrecut cea mai mare parte a ultimilor zece ani cu studii teoretice i... Domnule locotenent, spuse Delahanty ap snd cuvntul pe un ton amenin tor, nu trebuie s te ngrijoreze capacitatea dumitale de a- i ndeplini misiunea. Vei fi ajutat n acest sens. Cum? Vei fi ajutat. mi nchipui c ai dat peste o reclam referitoare la un proces numit amsificare. Da... da. Iar rezultatul, mi nchipui, a fost un fals. Cred c da. Dar ce leg tur are cu... Noi amsific m oamenii. Si merge. Dac nu avem pe nimeni preg tit pentru a a ceva, atunci l preg tim noi pn va fi complet narmat n vederea misiunii. Nu- i face griji, vei reu i. Asumarea acestei misiuni e n limitele capacit ilor umane. Gnde te-te la asta i calmeaz -te. Dar poate c ar fi mai bine s iei i un tranchilizant. Delahanty f cu semn oamenilor lui. French i nmna lui Do-nald un pache el cu sigiliul oficialit ilor, pe care acesta l lu cu mini amor ite, n timp ce ei plecau, murmurnd un bun diminea a, l p r seau n timp ce el se sim ea mic i nsp imntat, regretnd c nu reu ise s moar . Dup un timp se sim i destul de remontat pentru a se gndi s aranjeze cu cineva la petrecere s -i strecoare drogul de care fusese prevenit de Delahanty.

urm rind detaliile (12)


DAC NU-I PO I NVINGE, NFRUMUSE EAZ -I BEAUTIQUE spuneau literele atrnate n aer, sub care ap rea cu atta discre ie numele lui Guinevere Steel. Sub litere, ca o m rturie a aten iei generoase de care oricine putea fi sigur c se va rev rsa asupr -i, o blond , o brunet i o ro cat a teptndu-te cu o expresie de ner bdare, fiecare dovedindu-se un produs perfect al artei Beautique, lefuit pn la ultimul am nunt, sclipitoare, str lucitoare, prelucrat nu ca un diamant, ci aidoma p r ilor componente ale lui Shalmaneser, unde nici cea mai nensemnat buc ic nu putea avea un defect. Costuma ia nu le acoperea dect acele p r i ae trupului unde materia prim folosit de cosmeticieni l sase de dorit. De asemenea, ct se poate de expus vederii era i un tn r pedant, mbr cat dup moda arti tilor din Quartier Latin n jurul anului 1890, o basc moale l sat pe urechea stng , o bluz de lucru cu un papion uria la gt, pantaloni conici n carouri vr i n cizme cu carmbi nal i. n adaos fa de imaginea original , i pentru a-l diferen ia de aceasta, pe tivul bluzei fuseser aplicate la ntmplare trei sau patru dungi de culoare cu scopul de a sugera petele de vopsea, dungi care, de altfel, erau doar simbolice. Era la fel de sterilizat i artificial ca i fetele de lng el. Din strad nu se putea vedea n cl dire dect peretele interior n fa a c ruia st teau modelele, o suprafa ale c rei nuan e se schimbau permanent din cauza culorilor care se prelingeau cu intermiten , astfel gndite nct s pun ct mai mult n valoare costumul fetelor. Intr , ntrebndu-se amuzat ct timp va trece pn cnd ner bd toarele i mbietoarele expresii de bun-venit se vor ve teji. Guinevere intui c ceva nu e n ordine, nainte s o fi anun at cineva. n mod obi nuit atmosfera era dominat de zumzetul tihnit care r zb tea din magazin, un fel de susur a c rui intensitate varia, dar f r s dispar vreodat , i care acompania muzica relaxant ce se rev rsa din zecile de difuzoare abil camuflate. n toat acea atmosfer se strecurase o not fals i ea i ridic privirea de pe lista de ultime preg tiri pentru petrecerea din seara aceea, inndu- i capul ntr-o parte. Convins pe jum tate c se n elase, activ scannerul din interior i arunc o privire prin salon. Ascun i dup draperii de imperviflex, care ajungeau din tavan pn n podea, clien ii edeau, sau z ceau ntin i, gustnd din plin atmosfera luxoas , n vreme ce imperfec iunile lor erau asanate, sau plombate, sau fardate. Doamna Djabalah din cabina 38 i cerea maseuzei ei s -i ofere i alte servicii dect cele conven ionale, lucru observat de Guinevere cu resemnare. Mzg li cu propria-i mn un aviz prin care cerea o nc rcare a notei de plat cu sut la sut . Atta vreme ct fata nu se plngea iar n statura de ebonit a doamnei Djabalah era ceva extraordinar. Arunc o privire insistent pe coridorul central care separa cabinele i surprinse fermentul agita iei de la intrare. Alarmat brusc dac a a ceva se putea vedea din strad , atunci trebuia oprit acum comut imaginea la vitrin . n aceea i clip , o voce nervoas r sun n interfon: Gwinie, aici este cel mai ngrozitor om din lume, care url la noi. Cred c e beat. i pute ca un butoi cu rahat. i-ai putea face vnt pn aici, poate te n elegi cu el? Am pornit, i r spunse Guinevere gr bit . Mai avu ns timp s arunce o privire n oglind pentru o ultim inspec ie a inutei ei.

l g si pe nepoftit angajat ntr-o disput cu Danny, principalul ei cavaler, cel care o f cea pe artistul parizian, urlnd r zboinic. Din fericire ceea ce ea interpretase drept urlet era o exagerare, a a nct chiar i clien ii afla i n cabinele cele mai apropiate nau sesizat nimic. Mai mult, blonda din echipa de sex appeal, care atr gea clien ii, avusese prezen a de spirit s schimbe pozi ia paravanului multicolor, astfel nct oribilul vizitator nu mai putea fi v zut din afar . Era o matahal de vreo ase picioare i probabil un tip puternic, n ciuda aspectului s u jalnic. P rul i atrna n uvi e care se mpr tiaser pe tot gulerul, disp rnd n barb i musta , care nu fuseser nici ele aranjate vreodat , dar care func ionaser perfect ca filtru de sup i babe ic pentru toate firimiturile i resturile de mncare. Col ul din dreapta al must ii era parc prlit de chi tocul unei mahoarce nvrtit cu mna. Puloverul i fusese cndva ro u, dar acum era crpit i p tat parc de alte culori, i dac pantalonii i se potriviser cndva, asta trebuie s se fi ntmplat cu ani n urm ; acum betelia fusese nfrnt n lupta cu burta n continu cre tere. Labele picioarelor, care ocupau o suprafa enorm din dragul ei parchet montat manual, erau vrte n ni te chestii care ar fi putut sem na cndva cu ni te mocasini, dar care acum deveniser o adev rat ncarnare a mizeriei care acoperea n ntregime materialul ce ar fi putut separa jegul de piele. Cnd o v zu pe Guinevere, i ntrerupse tirada. Ah! exclam el, tu trebuie c e ti Steely Gwin din Port-of-Sin (Portul-P catului) am auzit attea despre tine! Am scris chiar i o poezie despre tine. Un moment... Ah, da: Fetele fabricate de Steel sunt grozave la Privit dar sunt oribile la Pip it. Carnea carea fost dr gu ntr-o fruct plastic o preface cu sucurile-ncuiate-n pieli Una din shigiile astea te-a strigat Danny-boy, nu-i a a? spuse el aruncnd o privire cavalerului care tremura. P i chestia asta nseamn c te prea sim i ca acas . i limerickurile1 sunt irlandeze, nu-i a a? Omul se scutur de rs, trepidnd pe c lcie. Mai vrei unu'? Dac iubita ta o shigi e i-n bra e o cuprinzi / i afli c -i rece ca Tereza / Nu e un monstru / E doar din cauza Beautique-ului. Guinevere i replic plin de demnitate i cu toat st pnirea de sine: Ce cau i aici? Ce dracu crezi c vreau? Vreuna din p pu icile pe care le-ai expus la vedere? Ar t cu vrful degetelor nnegrite spre fetele ghemuite. Mul umesc, dar dac a avea nevoie de o masturba ie gonfla-bil , mi-a cump ra una. Of, de ce dracu crezi c vrea cineva neap rat s intre ntr-un loc ca sta? E ti beat, sau te-ai nscris ntr-un tur al crciumilor, i-o trnti Guinevere. Nu prea cred c tii unde te afli. Arunc o privire nervoas pendulei din perete. Se apropia terminarea programului, i dac la ie ire clien ii se vor lovi de acest specimen revolt tor... Danny-boy, va trebui s chemi poli ia. Nu v d nici o alt solu ie. Pentru ce? vru s tie str inul pe un ton agresiv. Parc ce fac? Singurul lucru pe care l doresc e s fiu nfrumuse at. S fii ce? izbucni Guinevere. Sim i c r mne f r aer dup ultimul cuvnt. E ti nebun! Oricum, nu admitem clien i b rba i, ca s nu mai vorbim... ca s nu mai vorbim de obiecte ca tine! Nu? Nepoftitul f cu un pas amenin tor spre ea. Sistemul legislativ al Statului New York spune c orice ntreprindere cu caracter comercial asigur servicii publicului f r nici o discriminare rasial , lingvistic , religioas , sau sexual , contravenien ilor ridicndu-li-se licen a de func ionare! Guinevere sesiz cu ntrziere c omul nu vorbea i nici nu se comporta a a cum te-ai fi a teptat de la unul de teapa lui.

Limerick poezie absurd din cinci versuri (n. tr.).

Oricum, tiu precis c nu faci discrimin ri. Cu excep ia lui Danny-boy i doar n-o s -mi spui mie c nu- i cere o mn de ajutor pentru fa ada aia sclivisit a lui bunul meu amic Doll Clark vine aici de ani de zile i tot i mai are coaiele. Ce ai fi vrut s fac? S vin n fust , dnd din olduri? Guinevere spuse, cu o u oar senza ie c tot ce se ntmpl era ireal, ca i cum cineva i-ar fi strecurat o nghi itur de Yaginol: Cel pu in vreau s v d c ai cu ce s pl te ti. i dac po i s-acoperi onorariul, po i s te plimbi pe aici cu toat putoarea care se de ir din tine, nct s-ar putea crede c e ti un butoi cu rahat! Ah, dac tot ce te roade sunt banii... ! Necunoscutul se strmb expresiv. Poftim! i b g mna sub pulover i scoase de acolo un teanc de documente. R sfoind prin ele ca juc torul care face c r ile, alese o hrtie i i-o ntinse. Ajunge? ine-l n a a fel nct s -l pot citi, i spuse Guinevere. Nu vreau s - i ating hrtiile, i nici pe tine. Se uit . Era un credit bancar n valoare de o mie de dolari la vedere. Dar nu asta a cutremurat-o pn -n temelie. Ci numele, tip rit foarte ngrijit n josul documentului, sub fotografia unui om cu mult mai tn r, cu musta a i barba potrivite conform codului de elegan al lui Ludovic-Napoleon. Dar e mort, spuse ea abia auzit. Danny-boy! F r discu ie c Chad C. Mulligan a murit! Cinee? Pre de o clip Danny-boy p ru lipsit de via . A i spus Chad Mulligan? Mort? se zbor i st inul cel r p nos. Doamne, nu. Si dac m faci s maipierd mult vreme pe aici, ti voi demonstra contrariul. Haide! Haide! Limbile ceasului se apropiau de ultimele cinci minute ale edin ei de tratament. n fiecare clip se putea ivi un client. Guinevere nghi i un nod dureros. Pe care din asistentele ei ar fi putut-o convinge s fac treaba pentru o sut de dolari? Danny-boy, opti ea, ia-l n grij pe domnul Mulligan i f tot ce- i dore te. Dar, Gwinnie!... F a a cum i spun. Izbi cu piciorul n parchet. La urma urmei, e ct se poate de faimos... F cnd un efort pentru a- i nvinge sila, spuse: M scuzi, domnule Mulligan, dar, cum s spun, e vorba de o deghizare sub care mi era imposibil s v descop r! Dup cum imposibil e i v g una insalubr n care stau, morm i Chad Mulligan. E acela i lucru pe care l caut de doi ani i mai bine. Dar ce mi se pare cel mai imposibil e s -mi dau seama cum voi ar ta dup ce mecanicii t i mi vor face o revizie general . Dar renun . Plec. Iner ia absolut a acestei specii de m gari m-a nvins. Nu pot atrage aten ia oamenilor asupra mea indiferent dac m-a certa, a urla, sau m-a mnji cu c cat. A a c mi-am propus s m nfrumuse ez i s m al tur vou , porci gadarieni, pentru a m destr b la n chipul cel mai magnific pn la moarte. Perfect, unde vrei s m ascunzi nainte ca ceilal i clien i s vad n ce hal sunt? Apoi ad ug peste um r, n timp ce Danny-boy se ndep rta: S trimi i pe cineva dup o sticl de b utur , da? Am nevoie de un nt ritor.

lumea evenimen ial (8)


FI I BUNI CU PRIETENII VO TRI N P STUI I SCENA: deoarece o ordonan a prim riei i interzicea s ocupe un spa iu a a de mare, Guinevere a f cut o dona ie so ului ei, de care divor a n primul rnd pentru c l chema Dwiggins, i n felul acesta l-a obligat s - i cumpere apartamentul liber aflat sub propriul ei apartament de lux pe care s i-l nchirieze ei pe o perioad de timp nedeterminat , pe o sum de nimic, ceea ce nu era o ilegalitate, constituind n acela i timp principala metod la ndemna acelora din metropolele supraaglomerate care fiind ostentativ de boga i puteau accede la ceea ce constituie simbolul cel mai rafinat n materie de locuin e, adic dou camere, dispuse una peste cealalt , patruzeci i opt de picioare pe treizeci i dou , dou (identice) treizeci pe optsprezece, dou (identice) dou zeci i unu pe optsprezece, patru b i en suite i alte dou , dar nu la fel, patru toalete de serviciu, dou buc t rii cu sufragerie, o gr din instalat pe acoperi ul casei pe care Guinevere o comandase unui arhitect ingenios care o transformase ntr-o bolt al c rei nivel principal corespundea apartamentului de jos, iar cel de sus con inea sistemul de irigare automat , spray-urile-ngr mnt, al turi de l mpile solare de care era nevoie pentru p strarea s n t ii plantelor i florilor. CUPRINS (PERMANENT): cel mai mare set de mobil multifunc ional realizat vreodat pentru un client particular, incluznd mese mari care puteau fi transformate n pupitre sau ecrane i mese mici, transformabile la rndul lor n rafturi de c r i sau mese rulante i scaune verticale convertibile n balansoare i balansoare convertibile n ezlonguri i ezlonguri transformabile n sofale i sofale convertibile n paturi i paturi care puteau fi adaptate pentru unul, doi sau mai mul i ocupan i i a a mai departe. Teoretic, apartamentul putea fi adaptat pentru orice ocazie, de la o ntlnire politic ai c rei participan i de vaz stau cu aten ia ncordat la subiectul n discu ie, pn la o petrecere ca aceea de acum, cnd to i participan ii acord cea mai serioas aten ie subiectului despre care se sper c va fi pus pe tapet n cele din urm . Cuprins (Imobile trec toare neperisabile): ultimul r cnet n materie de decora ii i poze i ornamente i modele de telefoane i televizoare i aparate pentru reproducerea holografic i proiector cosmoramic i chiar i c r i de i asupra acestora din urm plana ndoiala c ar mai fi fost la mod . CUPRINS (IMOBILE TREC TOARE PERISABILE): apte duzini de sortimente de mncare pentru care compania furnizoare garantase c au con inutul i aspectul celor din secolul dou zeci, dar nu garantase i pentru arom anumite componente de baz ca puii crescu i natural, unca afumat pe-ndelete fiind imposibil de reprodus n actualele condi ii de fabrica ie plus sticle i l zi i butoaie i cutii i borcane i pachete cu b uturi i t mie i vin i marijuana i bere i chiar tutun pentru a da oaspe ilor decadenta senza ie tare a unei vie i luate pe cont propriu, ceea ce se si potrivea momentului. CON INUT (MOBILE TREC TOARE DAR NTR-UN FEL LA FEL DE PERISABILE): o sut cincizeci de oameni, inclusiv oaspe ii i gazdele, precum i mult personal din partea firmei furnizoare, care avea o reputa ie bun printre noii s raci ai lumii evenimen iale pentru faptul c ascundea notele de plat de chelneri i debarasori, umflnd n acela i timp notele de plat pentru cump rarea de bunuri, oferindu-le astfel ocazia de a se eschiva de la taxa pe lumina lunii care ar trebui s anuleze profitul pe care fntna bine alimentat a bun st rii l poate stoarce din munci ocazionale ca acestea. SCUZ I MOTIV: s - i oblige oaspe ii la amenzi pe care, dac ar vrea, le-ar putea face att de piperate nct victimele nu i-ar mai dori s o vad vreodat . COSTUL: aproximativ trei mii de dolari.

VALOAREA NCASAT : ar trebui a teptat pn putea fi evaluat .

la terminarea petrecerii pentru a

Cu clic i clac lifturile alergau, cu hleap i cran ncepu de-a binelea ndoparea. AUDIO: cele mai suportabile reimprim ri din ultima parte a secolului trecut, nu cele mai recente (materialul din secolul nou sprezece era un inadmisibil vieux-jeu). Nu, trebuia s fie din anii aptezeci, nzestrat cu un farmec straniu i, mai presus de toate, trebuia s fie acel de gen de muzic apt s conduc direct la ceea ce era acceptat acum n mod curent n lumea real drept chants sans parole n ritmurile lente de cinci pe patru i apte pe opt. Calitatea nregistr rii era infect i ritmurile divizibile prin doi p reau banale i plicticoase dup subtilit i de genul cinci pe unsprezece. Dar dup cum se pretinde, fiecare disc a avut o vnzare de un milion. Dac apare cineva mbr cat n Arpge Secolul Dou zeci i unu sau ceva asem n tor, ce s o sau s l pun s fac ? COSMORAMA: n special culorile la mod ale anilor nou zeci, pentru c erau suportabile verde-m r, galben-acru de l mie, i inevitabilele nuan e de albastru pal dar schimbarea cromatic era mai nou dect secolul i un moar plasat pe proiector ar fi fost admis doar n ultim instan . Astfel nct era vorba de culori primare, cam triste i monotone. Ia gnde te-te, produsul lui Mei Ladbroke e nou, a a c dac vreun mecher pretinde c i-ar fi fost furat pentru a-l face cunoscut? Ei dr cie: e cheful meu i voi spune numai ce e permis. DEGUSTAREA: se pare c va fi cel mai mare succes al petrecerii, nici fluiera i, nici sucul lunii i nici un alt gen de b utur -din-chiar-clipa-asta, ci straniul cocktail cartat nc din 1928 i depus n console chestii numite De mod veche i Dezmierdarea pieptului care ar fi trebuit s c tige interesul chiar i numai pentru numele lor idioate. La fel i mncarea exotic . Demodate, dar imposibil de scos din meniu, provizii serioase de antale i alte remedii pentru cele mai cunoscute droguri, Yaginol, Skulbustium i Trip-tine. Nu erau admise la petrecere, toate prea noi, prea de la ntors tura veacului, dar cu siguran c invita ii vor gravita n jurul uneia din ele, sau a dou , sau poate chiar n jurul tuturor. Sniff... ? la-i Dior Catafalque. Pot s jur c el e! De unde dracu l-o fi scos? Nu mai e pe pia de vreo dou zeci de ani. Va trebui s-o ntreb ce e cu el; asta n cazul n care-mi va fixa o ntlnire. TOALETE: cel mai incredibil, cel mai fenomenal talme -balme adunat sub acela i acoperi de reprezentan ii aceleia i genera ii, dep it poate doar de adunarea general a ONU. Fata asta poart Nipicaps. tiu eu, c doar cine poate tii mai bine. E cam devreme so ncepem cu gajurile, dar ar fi un nceput ct se poate de dr g la . Ceva ponderat, de fapt ele sunt principalul meu produs, i totu i ceva suficient de tare ca lumea s priceap c vorbesc serios. Un moment: fat ? Dar asta nu-i o shigi. Gajul sta se autodefine te. Nu-i a a? Yum! 1969: gazda ntr-un echipament de PVC care era cu att mai modern cu ct se apropia de stilul lucios si eap n al curentelor contemporane, care, din p cate, necesita s fie fixat pe dedesubt cu un sutien prost conceput i incomod i o centur adecvat ceea ce descoperise prea trziu fiindc f cuse rost de costum i-l probase mult prea aproape de nceputul petrecerii ca s se mai poat r zgndi. Dar, cel pu in, suprafa a lui lucioas prefigura anul 2010; nu-i pl ceau bl nurile sau catifeaua i nici es turile ip toare n care preferau femeile s se vre. Drag , nu te-am mai v zut de ani lumin ! V d c e ti n olit la marele fix. Erau ale bunic -ti?

19??: Norman House ntr-un costum de sear negru ca smoala, cu o c ma bine scrobit i chiar pantofi f cu i din acel material revolt tor numit piele de lac sut la sut originali dac era s se in cont de cr p turile fine. Guinevere i d rui un zmbet otr vit pentru a- i nfrna atacul, dorindu- i n acela i timp ca el s nu fi ar tat cu adev rat magnific n costumul lui sobru. Vrei s spui c sta e tutun adev rat? ig ri din acel tutun despre care se spune c ar fi provocat att de mult cancer? Dar drag , trebuie s le ncerc i eu p rin ii mei nu le-au fumat niciodat i nici eu nu prea cred s fi v zut din ele pn acum! 1924: Sasha Peterson ntr-o rochie de cas u or drapat , din sifon, ajungndu-i pn aproape de c lcie, dar al c rei li pornea chiar de sub talie, abordnd un aer de mod veche numit elegan . Guinevere se gndi la ce spuneau mae trii modei despre revenirea shigiilor la o mbr c minte ct mai fireasc i regret c organizase petrecerea asta cu un asemenea taif. P i dac n-am ceva tare, atunci ce a putea lua? O, d -mi un bourbon cu ghea , e voie? Adic , vreau s spun c dac existau b uturi reci la curtea lui Nero, leau avut i n secolul trecut? 1975: o foarte tn r shigi cu un minisarong1. Pentru a a ceva nu exist legisla ie orice fat care a descoperit c trupul ei reprezint o atrac ie pentru b rba i si-l va expune pn la limita admisibil . Si chiar nu vom discuta despre scena real ? Adic , vreau s spun ca nu tiu ce se discuta la petreceri n secolul trecut, nu eram suficient de mare ca s le frecventez. 1999 i doar c znd sub limit din cauza unui accident cronologic. Donald Hogan ntr-un costum ciudat, cu aparen str veche n nuan e de maro i verde, cu un fermoar spiralat, care l nconjura de dou ori de la glezna dreapt pn la um rul stng, cu fa a mbujorat , l snd impresia c e ngrijorat de ceva, dar care era de fapt o poz ce trebuia s slujeasc intereselor oficiale, pentru c dac Norman nu uitase s -i rezerve tot ce se putea de la agen ia de nchirieri, atunci trebuia s revin la unicul costum universal acceptat: propria-i piele. Dar drag , nici nu sper prea multe. Tot ceea ce mi-a oferit mie tutunul a fost starea de vom . Nu prea n eleg la ce le folose te oamenilor. Nu, drag , nu-l po i trage ca fumul normal dintr-o igar . Trebuie s -l puf i direct, dup care trebuie s te obi nuie ti s -l inhalezi f r s -l diluezi. 1982 sau cam a a ceva: un travesti bun, literal vorbind, e unul din acele echipamente teribile cu cinci sau ase rnduri de re ele n culori contrastante care atrn de old i umeri i pantofi uria i care s - i fac apari ia de dedesubt. Unul dintre motivele pentru care vin la chefurile lui Gwinnie e c nu se simte cu nimic obligat s -i ntre in pe to i scrobi ii tia cu nasurile pe sus de care te love ti peste tot. Dar n seara asta sunt totu i mult prea mul i. Exact. Afl cine sunt i de ce. Sigur c toat povestea e o nebunie curat . sta a fost cel mai grozav montagnes-russes al veacului pe care l-a v zut vreodat omenirea n ntreaga-i existen , dac i asta se poate numi existen . Hei, ai observat formula asta calofil , att de la mod , pe care am folosit-o? ORICND: Elihu Masters n mantaua regal a Beniniei, cu o hain larg n alb i ro u deasupra pantalonilor bufan i i sandale decupate, capul ple uv fiindu-i nr mat cu un fel de coroan din pene vopsite n maro, stndu-i epene n jurul bonetei de catifea. Da, dar ce fel de petrecere din veacul dou zeci mai e i asta? Una din acele serate scor oase despre care ai citit n revistele de pe la 1901, sau poate c e vorba de
1

Bucat de stof purtat n jurul coapselor de b rba i si femei n Malaezia (n. tr.).

ceva mult mai apropiat n timp de noi, cum ar fi una din ntlnirile Ligii pentru Libertatea Sexual ? ntr-un singur cuvnt, nu prea tiu ce am de f cut i n ochii lui Gwinnie pot citi acea lumin amenin toare. Poate c ar fi mai bine s m in codi dup ea i s fac parte din grupul de sprijin cnd o fi s -i c une pe cineva. 1960: Chad Mulligan asudnd de zor ntr-un costum n carouri, singurul pe care agen ia de nchirieri i-l putuse oferi pe m sur . Ridic din umeri i se l s convins de Guinevere s o nso easc . Da, binen eles c sunt sup rat. Nu vreau s pierd nici una din petrecerile lui Gwinnie pentru c m simt excelent i nu s-a sup rat niciodat pe mine, dar de data asta am nc lcat condi iile att de flagrant adic , acesta nu-i un costum de la sfr itul secolului, numai a a ceva am reu it s mai descop r n garderoba tat lui chiar scrie i pe etichet Colec ia de var 2000. Dar altceva mai vechi n-am g sit. 1899: un costum incredibil, strns inutil n jurul taliei mari i o fust ajungnd pn n p mnt i deasupra tuturor o bonet caraghioas i scuza dinainte preg tit c nu exista nici un motiv ca o rochie s fie purtat n acele timpuri vreme de doi ani sau chiar mai mult. Cnd Gwinnie devine cu adev rat scrboas , mi iau zborul. Mai tiu eu un chef care pn atunci va fi n plin desf urare. ORICND: Gennice, care-i fusese cndva shigi lui Donald, ntr-un mic moment de genial inspira ie, purta un chimonou japonez, imposibil de spus c rei perioade i apar inea, i papucii tradi ionali, care se asortau perfect costumului. Trebuie c a fost tare nostim s fi tr it n vremurile acelea. tiu eu pe cineva care drept hobby recondi ioneaz i conduce ma ini, dar tot ce a putut face n privin a cum se cheam ? Gaze de e apament? este c put mai r u ca un butoi cu rahat. M face s l crimez numai dac m apropii de o ma in de asta care tocmai se preg te te s porneasc ! 1978: Horace, unul dintre prietenii lui Norman, ntr-un hanorac bine ventilat cu o glug contrastant peste pantalonul de c l rie, constituind o dovad excelent pentru modul n care moda b rb teasc a luat-o razna, trecnd n schizofrenia cea mai pur n acea epoc isteric . SCENA: o mul ime de oameni, t l zuind n toate direc iile, privindu-se pe furi , sau uneori deschis, cuno tin ele mai vechi adunndu-se n grupuri desp r ite de iruri de oameni care nu se mai v zuser pn atunci i care nu reu iser s - i ajusteze nc propria con tiin pn la acel punct din care s se poat integra colectivului. Pe scurt, a a cum era probabil cazul n Egiptul faraonic, acolo unde a ap rut pentru prima oar obiceiul de a da petreceri, un chef care nu s-a omogenizat. Te-ai dat cu parfum tare ciudat, drag . Urm un rs nervos. F r discu ie c e ti expert n materie, nu-i a a? E o chestie care se cheam Dior Catafalque, pe care mi-a dat-o mama cnd m-a auzit c merg la o petrecere. Catafalc? Serios? Nu e chestia aia pe care pun cadavrele cnd sunt expuse public? Da, cred c ai dreptate. Dar e vorba de ceva desuet, pe cale de dispari ie. Ridic din umeri. De fapt e de-a dreptul oribil, dar face parte din epoc , nu-i a a? Doamne, ar fi trebuit s tiu. Dar te cred pe cuvnt! SCENA: aceea i. Don! Don! O, hello, Gennice! mi pare bine s te v d. Don, i-l prezint pe Walter, prietenul meu, Don Hogan, cu care am tr it nainte. Don, am impresia c nu- i place nimic din ce e aici.

Chiar a a de bine se vede? Dar cum s-a pleci, a a c ... Ce mult a fi vrut s am curajul s Am nevoie de un sprijin. Dar nu cred c E b utur cu caru'. i cineva a spus c e din Bellevue. Poate are el ceva. SCENA: aceea i.

spus, vezi- i de via a ta de zi cu zi pn m retrag. Mi-e fric . Guinevere va fi de acord cu a a ceva. acel codder, cred c -l cheam Ladbroke,

Tu e ti Chad Mulligan? Dar pe barba Profetului, credeam c ai murit! Se putea i a a. Am de gnd s-o fac. Ia gnde te-te. De i la fel de bine m-a putea apuca i de b ut. Mai adu-mi un rnd. Elihu, iat un om pe care trebuie s -l cuno ti! Am v zut una din c r ile lui la tine n camer cnd te-am vizitat asear ! SCENA: aceea i. Ascult , cineva mi-a spus c e ti din Bellevue i... Da. A a e. M cheam Schritt, Domnul Helmut Schritt. Urm o privire iute aruncat mprejur i un zmbet lipsit de sinceritate. O precau ie de rutin . Exist i posibilitatea ca un cine tie cine s - i ncurce afacerile a a cum de altfel i-am mai spus i la ultima noastr ntlnire. Comport -te normal i evit orice ncurc tur care te-ar obliga s pleci mai devreme dect ceilal i, bine? S m comport normal?! Exact a a am spus. Cam tot a a, s zicem, cum ai vorbi mai n oapt cnd e vorba de o chestiune important . Urm un alt zmbet la fel de nesincer. SCENA: aceea i. Ce oale grozave ai, drag ! Gwinnie, nici nu- i dai seama ct sunt de fericit c - i plac! Dar nu sunt cam demodate Nipicapurile alea?... O ncordare brusc . O t cere ofensatoare fa de gemetele rev rsate de nregistr rile care se auzeau din fundal. Mi carea ctorva dintre oamenii cei mai apropia i ai lui Guinevere pentru a ncercui victima i a savura astfel gajul inaugural al serii. Eu... ah... Eu... Bun, drag , ar trebui s tiu i eu, de vreme ce le-am f cut special pentru Beautique i le-am vndut, exact cum auzi, cu miilel Si au f cut furori cu numai doi ani n urm . Gaj! strig cineva hot rt i se auzir rsete. D-da, a a cred. i e genul care se impune de la sine, nu-i a a? Ia-o de aici, dragule um r pn aici talie. Ct se poate de jenat, dar manifestndu- i acordul: rezultatul, ciudatul hermafrodit. Scalpul pn la gt, o coafur complicat , o fa fardat impecabil cu sprncenele arcuite i genele lungite, buzele de un ro u limpede i cercei susur tori; poalele hainei pn -n podea, fusta i ciorapii i cizme mpodobite cu bijuterii dup moda anului 1988; ntre ele acel piept b rb tesc i dezgolit, incompatibil cu restul, dominat de mu chii masivi i p rul n cercuri concentrice care se aduna n jurul sfrcurilor. A zice c a ie it ct se poate de bine, spuse Guinevere plin de satisfac ie, i to i cei din jur chicotir i o atinser cu un gest amical pe spate i chiar cei care nu-i putuser auzi decizia se destin-ser , relundu- i sporov ial cu glas tare. SCENA: aceea i, dar cu un adaos de rs nervos.

Dragule, sigur c sunt expert n probleme de mod feminin , dar am impresia c descop r un foarte mic am nunt n dezacord cu mbr c mintea pe care o ai... ? P i, nghi i el un nod dureros. De fapt... Dragule, te rog s nu ocole ti adev rul. Doar tii ct de mult ur sc falsitatea. Pedeaps ! Pedeaps ! Drag Gwinnie, e cel mai vechi pe care l-am g sit, z u a a. F r ndoial , dragule, dar ai fost la o mul ime din petrecerile mele i te-ai distrat grozav v zndu-i pe al ii pl tind amenzi pentru ceea ce au f cut. Uite c acum ia venit i ie rndul. Ia s vedem. Cam ce i s-ar potrivi cel mai bine? Pentru c e nc destul de devreme i pentru c in la tine ct se poate de mult, ne vom gndi la ceva u or, da? SCENA: rs mai pu in, ncordare mai mult . O c ea sadic , nu-i a a? Ar trebui s-o vezi cum face cnd d peste un afram, domnule Mulligan. Dac mi mai spui doar o singur dat domnule Mulligan, o s ntind con inutul paharului stuia pe costumul t u de epoc . Du c . Renun , sau voi sparge paharul n c p na asta a ta care trebuie-s -fie-crea . Oricum, n-are dreptate. Cum? N-are dreptate. Dar asta n-are nici o importan , cel pu in a a cred. Dac oaspe ilor ei le face pl cere modul n care tie s - i organizeze chefurile, nu-mi r mne dect s m retrag ntr-un col i or lini tit i s mul umesc tuturor zeit ilor n vigoare c mi-au dat ansa de a ntlni o societate att de inteligent . Elihu, a vrea s aflu mai multe lucruri despre locul sta care se cheam Beninia. Sunt cteva anomalii mari de tot n ceea ce mi-ai povestit. Chad, scuz -m , te rog. Cum adic nu are dreptate? Norman, doar ai si tu ochi, nu-i asa? Si ai mai fost binecuvn-tat i cu o memorie excelent . P i atunci, la dracu! Ce purtai n vara lui 2000? Pariez c ceva n genul sta. n vara lui... ? Pe barba Profetului, sigur c da! Sunt un idiot. ii de o specie idioat . Am scris chiar o carte pentru a atrage aten ia asupra acestei chestiuni. A fost o idio enie din partea mea s cred c va folosi la ceva. Se ntoarse din nou cu fa a spre Elihu i d du din mna n care inea paharul gol, f r s mai priveasc spre dreapta, spernd c un chelner va trece pe acolo pentru a-i lua paharul, pentru a-l schimba cu unul plin. Norman i croi drum cu bra ele prin mul imea care devenise mai numeroas n jurul lui Guinevere i a victimei ei. Putu s -i aud sugestiile: Scoate-o i pune-o cu fa a-n spate! Scoate tot ce e mai nou dect secolul. F -le s par mai vechi, s zicem, aplicnd ni te g uri n ele la locul cel mai potrivit! O clip Gwinnie, f cu el plictisit i triumf tor totodat . Ce vrei s faci, Norman? S arbitrezi? Ca s fiu sincer, da. Mie mi face impresia c hainele astea apar in anului 2000. Ce p rere ai, amice? P i scrie chiar pe etichet din ce an sunt, dar... Atunci e vorba de secolul dou zeci. Cum? Norman, Norman, m nnci c cat. Car -te. Cred c trebuie s ... Secolul dou zeci i unu n-a nceput nici m car cu o clip nainte de exact miezul nop ii lui nti ianuarie 2001. Urm o pauz jenant . Cineva: La dracu, cred c are dreptate. Rahat. mi amintesc perfect de revelionul anului 2000. Noi... Acum mi amintesc de faptul c i comentatorii au spus c nu a fost corect. La dracu, atunci s -l oblig m s se supun , indiferent care-i situa ia.

Ba nu, trebuie s ne inem de regulament a a cum a fost el stabilit de la nceput. Se a ternu t cerea. Gwinnie, tare m tem c are dreptate. Doar tii c a a e. Mi c ri afirmative din cap. Ca s vezi, ct de nostim! Norocul lui c ai ap rut tu, nu-i a a, Norman? Dar nu-i nimic, prieteni, cu siguran c va ap rea altcineva. Deocamdat s l s m lucrurile a a cum sunt i, n timp ce se strecura pe lng Norman, mai mult frecn-du-se de el, pentru a ajunge la un chelner care trecea prin apropiere: Las c te aranjez eu, de teptule! Abia a tept! SCENA: pe nea teptate i spre regretul enorm al lui Guinevere petrecerea i ntinse aripile, liber n cel mai pur stil al unei adev rate petreceri. Chad Mulligan? N-a fi crezut nici ntr-un milion de ani! Pot s jur. Nu e aframul la gras? Nu, la cu barb . Aframul la zvelt? Ei, pe dracu! Nu! WASP-ul care vorbe te cu amndoi. Doamne, dar toat lumea tie c a murit! Mel, cred c ceva mai trziu am putea s ne facem de cap cu drogul pe care team rugat s -l aduci. E aici un tic los care o face pe de teptul i vreau s -l dau ni el jos de pe soclu. Bun , Don. Elihu, i-l prezint pe colegul meu de apartament, Donald Hogan Chad Mulligan, Don. Bun . Deci, dup cum spuneam, ceea ce nu a reu it s ntrevad McLuhan, de i s-a apropiat al naibii de chestiune, e... Sunt ncntat s v cunosc, domnule Masters, dar, ca s fiu sincer, sta e ultimul loc unde m a teptam s v ntlnesc. Asear , cnd Norman a trecut pe la mine, a pomenit i de petrecerea asta i mia spus c ar trebui s vin dac vreau s cunosc problemele cu care se confrunt aframii n ara asta, a a c am reflectat asupra propunerii i am ajuns la concluzia c s-ar putea s aib dreptate. N-o s cunoa te i adev rata dimensiune a spiritului inventiv al Guineverei dac v retrage i ntr-un col de unde s observa i ce se ntmpl , domnule. Ar trebui s fi i un om ca Norman, care e cam la acela i nivel cu ea, nu o autoritate n materie, ca dumneavoastr . De ce? Dac a i fi ap rut aici cu hainele dumneavoastr de fiecare zi, v-ar fi supus unui fel de pedeaps s sta i n cap zece secunde, sau s cnta i un cntec, sau s v scoate i pantofii. Adic ar fi f cut ceva care s v strice cheful pe tot restul timpului. P i cam la a a ceva te a tep i cnd te duci la o petrecere cu gajuri. Au intervenit unele schimb ri de cnd a i plecat n str in tate, domnule. De ce o fi nevoie de atta domnule? Probabil c e o reac ie a subcon tientului la faptul c de azi diminea am devenit oficial Domnul locotenent Hogan! Asta era valabil acum c iva ani. Nu i acum. n eleg. Dar d -mi ni te exemple. ... P i, am v zut-o obligndu- i oaspe ii s se mnjeasc cu ketchup pe tot corpul, i s - i rad capul, i s se trasc pe coate i genunchi timp de o or pn cnd a obosit s -i tot mne de la spate i, dac m obligi s - i mai dau i alte am nunte, s

urineze pe ei. Dar pove ti de astea se petrec mai trziu i victimele sunt aceia pe care ea nu-i dore te s mai r mn atunci cnd ncepe orgia. Nici nu mai era nevoie s men ionezi a a ceva. Sigur c da. Si de aceea suport oamenii un asemenea tratament? Cnad Mulligan interveni; de ctva timp, f r ca cineva s fi observat, renun ase la conversa ia pe care o avea cu Norman, n-dreptndu- i aten ia spre Donald i Elihu. Pe to i dracii, nu. Pot s pun pariu c nu sta e motivul pentru care Norman continu s vin aici, doar dac nu ave i vreun motiv masochistic ct se poate de bine inut sub cheie. Cum e, Norman? Sunt i oameni care descind din masochism, f r discu ie, zise Norman ridicnd din umeri. Au o pl cere deosebit cnd sunt umili i n public. n general pot fi recunoscu i; ncalc absolut toate regulile seratei, dar fac eforturi evidente de a se sustrage aten iei Guineverei pn n clipa cnd s-a f cut suficient de trziu i au fumat, sau au consumat exact ceea ce aveau nevoie pentru a le da suficient curaj s - i scoat masca. i apoi ajung s se trasc n genunchi i s implore s fie certa i i n timp ce toat lumea i bate joc de ei pentru c le-a stricat cheful ti i i voi cum e tot rahatul sta variaz n timp ce li se ofer acest tratament. Ceea ce le va asigura n final o c dere ct se poate de liber , drept pentru care au i acceptat aceast invita ie. De cele mai multe, inofensiv . Tocmai discutam despre tine, nu despre ei, spuse Chad ner bd tor. Despre mine? Continui s vin aici pentru c , ei bine, voi fi ct se poate de sincer. Pentru mine e o provocare continu . E o c ea josnic , dar n-a reu it pn acum s -mi aplice nici cel pu in o singur pedeaps , i au fost situa ii cnd treizeci sau chiar patruzeci din anim lu ele ei favorite zbierau de zor s pl tesc i eu un gaj. De asta i i accept invita iile n continuare. i ca s fiu sincer g sesc c e un motiv ct se poate de prostesc. Dar asta e ultima oar cnd mai vin, iar dac tu n-ai fi fost aici, i dac nu l-a fi p c lit i pe Elihu s vin , a fi ntins-o deja. Donald se uit la Chad Mulligan. nc i venea greu s cread c era vorba despre cel adev rat, dar asem narea cu fotografiile de pe coper ile c r ilor lui nu-l putea n ela ochii p trunz tori aruncndu- i privirile iscoditoare de sub sprncenele stufoase, p rul piept nat peste cap, musta a aranjat cu cea mai mare grij i barba care sublinia linia cinic a gurii. Ochii lui nu mai aveau fixitatea cu care priveau din pozele publicitare, dar probabil c asta se datora mai curnd vrstei dect locului n care se afla acum. Cel pu in a a spera. Dragule, dansezi zockul minunat. Ai un sim veritabil al c derii libere. Vai, Gwinnie, e ti att de dr gu . Un singur lucru, dragule. Zockul este n modul cel mai strict un dans al momentului, nu-i a a? Pedeaps ! Pedeaps ! M tem c au dreptate, dragule, cu toate c m doare nespus s-o recunosc. Nu cuno ti nici unul dintre dansurile vechi? Ce-ai zice de un aitan? S-ar potrivi perfect ritmului. Sigur c da, Gwinnie. mi pare a a de r u. Ar fi trebuit s -mi dau seama. Vrei s dansez aitanul drept pedeaps ? Exact. Dar cine mi-a dat farfurioara asta cu miere? i mul umesc, iubito. S-o ii ntre coate n timp ce- i faci demonstra ia. Dar Gwinnie! O s se ntind peste tot! Exact asta i vreau, scumpule. Hai, i d - i toat osteneala, vreau s v d cum atingi podeaua cu ceafa.

Am impresia c nu m simt chiar att de bine. Vede i, acum urmez acest tratament recomandat de clinica orbital pentru cei care sunt imuni la Triptin probabil c a i auzit de ea. Are o singur meteahn , din cauza c reia am devenit sensibil la frig, a a c m-am blindat cu agen i care s contracareze fenomenul i, ba cu una, ba cu alta, hormonii i enzimele mele sunt gata s treac Niagara ntr-un butoi. Ia ascult , suntem n secolul dou zeci, sau nou sprezece? Sigur, doar e de notorietate c dac for elor antidrog li s-ar da fondurile i sprijinul necesar pentru a ap ra legisla ia a a cum se cuvine, guvernul ar ie i chiar mine la pepeni. Dar nemul umirile care ar putea na te o revolt sunt bine canalizate, ceea ce convine de minune Washingtonului. A a c i-au adus pe voluntarii tia doi, codderul i aceast shigi, pe care-i doare-n pix dac-o fac n v zul tuturor, a a c au l sat n seama lui Shalmaneser aceast demonstra ie a reproducerii umane. Orice s-ar zice, nu pot tolera ca aderen ii s ajung pn acolo nct s nu respecte drepturile celor care nu sunt membri. sta e bigotism indiferent n ct cea ai vrea s ambalezi totul. Si ace ti Drep i Catolici care insist att pe na terile necontrolate calc n picioare drepturile umane ale copiilor celorlal i. Ar trebui s fie interzi i. Chiar peste drum de locul unde locuie te cumnatul meu. i e un codder att de manierat, spuse el. Numai ce-a luat satrul de m celar i a i t iat capul copiilor pe care-i c uta, apoi s-a urcat pe acoperi cu un co cu sticle goale pe care le-a aruncat n oamenii de pe strad . A omort unul, l-a l sat orb pe altul i a trebuit ridicat de acolo cu elicopterul poli iei. Putea fi oricine, i f r un portret robot universal de unde putem ti cine va deveni criminal? P i, dup cum vezi, suntem de-a dreptul noroco i. Am reu it s intr m ntr-un club, cam cincisprezece cupluri, to i i serbau cea de a dou zeci i una aniversare, oameni foarte dr gu i, i cum se st tea n cerc, am nceput s ne uit m dup membrii cu genotipul curat. Sunt aproape doisprezece cu totul i se pare c una dintre shigi e ns rcinat cu doi gemeni. Minunat. Dac facem un calcul reiese c am putea avea progenituri cam una pe s pt mn . Nu e vorba s ne apar in , dar se pare c nu prea avem ce-i face. Exist schizofrenia att la mam ct i la tat , de aceea riscul e foarte mare. Nici vorb . Philip e mult prea tn r s vin la o asemenea petrecere. Are destul timp s devin sofisticat, cinic i destr b lat ca noi, tia mai vrstnicii, asta-i ce-i spun tot timpul. Sigur c nu-i place, mereu mi spune ce le permit al i p rin i progeniturilor lor la vrsta asta, dar eu nu vreau s v d cum floarea inocen ei se ve teje te a a de devreme. La urma urmei, tn r nu e ti dect o singur dat . Frank i Sheena. A! Au plecat n Puerto Rico. N-au avut ncotro. Au vndut totul, i-au cump rat bilete, i-au g sit de lucru acolo... Dar erau furio ii Spuneau c vor pleca din State cu prima ocazie, a a c vor putea avea propriii lor copii. Dar numai Domnul tie unde ar putea pleca. Nu mi-i pot imagina ncercnd s supravie uiasc n cine tie ce mizerie de ar de la cap tul lumii, ca s nu mai spun c nu li s-ar permite s se mai ntoarc dac i-ar ntemeia o familie dup ce li s-a interzis acest lucru aici. Ai auzit ce s-a ntmplat? Credeau c sunt de tep i. Au g sit pe cineva la Biroul Eugenie care manifesta deschidere fa de cum s -i zic posibilitatea de a fi convins s le falsifice genanalizele. S-au dus la o clinic privat i kariotipul le-a ar tat c vor avea un idiot mongoloid. Dou zeci i cinci de mii de verzi ori i-a costat s ob in acel certificat genetic, dup care ea a trebuit s avorteze! Pe al nostru l-am ob inut prin intermediul lui Olive Almeiro Agency. A fost o opera ie deosebit . Sigur c nu poate trece drept al nostru, so ia mea e nc mai blond dect mine, iar copilul e ct se poate de brunet ochii, p rul, pielea, totul , dar am fi putut a tepta nc cinci, ase ani pentru un copil care s corespund genotipului nostru, i s nu avem bani s ni-l lu m. Deci, cnd au terminat tia doi, Shalmaneser a spus: unde e copilul? i ei au spus: trebuia s mai a tep i nou luni.

Uite ce e, pe mine nu m deranjeaz cer itul, ba cred c e o idee excelent autorizarea lor pentru c a a, cel pu in, po i s hot r ti de unul singur dac vrei s aju i pe cineva anume n loc s contribui cu o tax care se vars ntr-o aloca ie pentru to i vagabonzii i pierde-var . Dar felul n care sindicatul a pus st pnire pe cartiere ntregi ale ora ului, cernd bani i alungndu-i pe cei care nu sunt membri. E mai mult dect pot eu s nghit. O! Alea sunt cumva ig rile Prea Mult? Po i s -mi dai i mie una? Am auzit lucruri grozave despre ele. Mul umesc. Sper ca Gwinnie s nu le recunoasc , altfel vom fi amenda i din cauza lor i nu-mi place s o privesc n ochi. Cred c pune la cale ceva tare urt. Recrutul i-a prins ou le. i prie ct se poate de tare. A f cut tot ce i-a stat n putere. A venit la centrul de recrutare cu maic -sa n lan , purtnd una din rochiile ei n care f cea ca to i dracii i tot l-au luat. Acum e ntr-unul din acele lazareturi militare oribile din St. Faith, unde i se administreaz o terapie contra aversiunii fa de sentimentele contradictorii nutrite fa de cine mai tie cine sau ce, de care se mpiedic simultan. E absolut inuman i dac va da rezultate, cnd se va ntoarce acas nu va mai vrea s tie de nici unul dintre vechii lui prieteni, va fi doar un fel de robot, un adev rat cet ean, demn de tot respectul. Nu- i vine s plngi? O chestie nemaipomenit la cheful sta niciodat n-a fi crezut s v d att de multe shigi la Guinevere care s arate ca ni te shigi n loc de ma ini bine sterilizate. Crezi c vrea s ia pulsul pentru a vedea dac e cazul s - i mute Beautique-urile n circuitul natural? Totul s-a petrecut ntr-o clip . n prima secund , o mn de oameni care mergeau pe strad f r o direc ie anume, i n urm toarea, mecherii tia colora i, zdr ng nind cu be e n ni te cutii mari, ca ni te tobo ari care conduceau o armat i tot felul de rahaturi care zburau prin aer i geamurile f cute nd ri i toate urletele i isteria i duhoarea aia groas a spaimei. tiai c po i sim i mirosul groazei cnd oamenii ncep s se revolte? Doar tii c Louisiana nu va rezista mai mult. Pentru sesiunea urm toare s-a propus o lege prin care se interzice oricui s procreeze dac nu poate dovedi prin acte c tr ie te acolo de cel pu in trei genera ii. Dar cel mai r u e c se pare c vor fi cinci contra doi ca legea s treac . Guvernatorul are deja doi copii. n elegi? Am fost s pt mna trecut n Detroit, cel mai straniu loc pe unde am trecut vreodat . Parc e un ora bntuit de fantome. Toate fabricile alea abandonate. i mi un pe acolo puzderie de indivizi stabili i ilegal. Ba am fost i la o petrecere cu ei. Ar fi trebuit s auzi o trup de zock cntnd sub un acoperi din tabl lung de cinci sute de picioare! Nu era nevoie s te mai droghezi, trebuia s le la i pur i simplu purtat de sunet. E mai mult dect un hobby, e o necesitate fundamental pentru omul modern. Satisface o nevoie psihologic elementar . Dac nu tii c , dac trebuie, po i s omori chiar cu minile goale pe cel care i st n cale, presiunea exercitat de to i ace ti oameni te va dobor. Mi-am luat titlul de maestru n aruncarea cu itelor i un alt titlu n lupte. Am ob inut deja i un certificat pentru mnuirea arcului i acum inten ionez s -mi scot un altul pentru arme cu proiectil pu ti, pistoale i arbalete. Sigur c po i s vii, dar s nu te a tep i la prea multe. Tr iesc ntr-un grup, n elegi, i suntem cu totul opt, a a c nu prea simt nevoia de schimbare. Mai am i doi copii despre care psihiatrul spune c au o stabilitate pozitiv de tip polinezian. A a c ultimul lucru la care m-a gndi ar fi s m amestec ntr-o afacere care pl te te asemenea dividende. E vorba de familia l rgit , desigur. Nevada e din nou rebel , ai auzit? Pentru sesiunea urm toare se va propune recunoa terea poligamiei i legi care s instituie c s toria i divor ul n adev ratul sens al cuvntului. Pn la grupuri de zece. Parc a a se spune n proiect.

S nu m min i, dragule. Am v zut pe ecran cum i-a s rit impulsul n clipa cnd codderul te-a invitat la dans. Ti-am mai spus i nainte, i-o mai spun i acum, prea pu in mi pas de cum i faci de cap n intimitate, dar nu voi admite ca a a ceva s se ntmple n public. Deci, sunt o individ demodat , deci, mai sunt nc so ia ta, i dac mai vrei s mai fiu, trebuie s ai grij cum te compor i n societate. E clar? Deci Shalmaneser a avut dreptate, dac tot dureaz nou luni, de ce te-ai mai gr bit a a de tare la sfr it? Ha-ha-ha! Speram c voi putea s schimb cteva cuvinte cu Chad Mulligan, dar nu-l pot smulge de lng cei doi aframi cu care tot discut de cnd a venit. A fi vrut s -l ntreb de ce naiba dac toate visele noastre sunt legate de spa ii larg deschise, i loc ct mai nengr dit pentru a ne mi ca i respira, atunci de ce ne place s ne ngr m dim la petrecerile astea pn cnd aproape c nu mai putem traversa camera dect dac ne nghiontim cu nc al i dou zeci? Uite ce e, iubi el, te descurci grozav, dar eu sunt dintre aceia care ntre in rela ii ct se poate de normale, unde mai pui c sunt i c s torit, a a c de ce nu ncerci s - i g se ti pe altcineva cu care s te hrjone ti? Mi-am luat i unul din acele super-dispozitive, pentru c gunoiul din fa a blocului meu nu a mai fost ridicat de cinci s pt mni ai priceput, cinci! i chiar n ziua cnd am ncercat s -l folosesc, m trezesc cu pacostea asta care m anun c violez legea aerului curat. Ce s zic, mare rahat aer curat! n cartierul nostru nu a mai fost aer curat de s pt mni ntregi din cauza rahatului stuia de gunoi care putreze te pe str zi i care acum a nceput s inunde i pasajele de trecere! Da, dar ce rost are s discut m despre politic n zilele noastre? Nu exist un asemenea lucru ca politica. Singurul lucru despre care se poate vorbi este op iunea ta pentru modul n care vei depune armele for at de mprejur ri. Uita i-v la Europa Comun , uita i-v la Rusia, uita i-v la China, uita i-v la Africa. Modelul este cam acela i peste tot, cu excep ia acelor locuri unde a luat-o ni el mai nainte. Aten ie, Schritt, perfect! Aten ie, Helmutl Dac nu ie i i de pe orbita mea, i nu m l sa i s m simt pu in liber, m voi duce acolo unde m pot auzi to i i voi face uz de influen a mea, a i n eles? Prea pu in m intereseaz c Chad Mulligan vi se pare subversiv, chiar acum discut cu ambasadorul nostru n Beninia i vreau s tiu ce- i zic. Mi s-a spus s -mi v d de treab cu activit ile mele curente i dac mi-a i fi citit notele personale ar fi trebuit s ti i c m intereseaz n egal m sur tot ce e relevant i irelevant. i acum s pa i-v o gaur i ascunde i-v n ea! Se pare c lucrurile merg iar r u n India. Din cauza proteinei care s-a pierdut atunci cnd galbenii au otr vit Oceanul Indian. Si apropo, am auzit c programul de cur ire a r mas n urm , curentul a trecut peste baraj, c rnd pe tele contaminat pn n Angola. Am acest nou dispozitiv de la GT care se autoprogrameaz prin semnalul emis de satelit. De trei s pt mni n-am mai pierdut nici un spectacol datorit reprogram rii. Ar trebui s - i iei i tu unul. Eu nu folosesc dect Kodak Wholopon R. Rata de nceput e de 2 400, ceea ce nseamn c nu po i rata nimic, i procentul de refacere e de nou zeci i cinci la sut la un divizor de dou zeci, ceea ce nseamn c nu ai nevoie dect de un singur imprimat i o foarfec . Nu, tocmai sta-i lucrul extraordinar. Libera potrivire este un exerci iu teribil, un fel de metod dinamic pentru c to i mu chii sunt implica i ntr-un efort antagonic. Sigur c trebuie s - i urm re ti nivelul calciului cu ochi de spion, dar cu tratamentele care exist acum totul poate intra n normal. Metroul accelerat face naveta ct se poate de posibil . Nu pot ajunge la serviciu mai repede din Buffalo, dect ajungeam cnd locuiam n Elizabeth. Cred c va trebui s nv s pilotez un elicopter. tii blocul la superb din Delaware, pe care l-am observat din avion i despre care am spus c ar fi un loc minunat unde s st m? Tocmai m-am ntlnit cu cineva

care mi-a spus c ror scopuri i-a fost destinat i c dac nu sim i nevoia s te duci s mpu ti un poli ist, putem spune adio visului nostru. E o pu c rie, asta e, o nou pu c rie cu mexecuritate! Va trebui s facem a a cum s-a procedat n Londra i Frankfurt. Va trebui s nv m s folosim mai bine spa iul deja circumscris de ora e. n Londra au nceput deja s renun e la ideea de a mai face str zi, cu excep ia arterelor principale. Au nceput s construiasc exact pe mijlocul str zilor, l snd drept c i de acces numai metroul. E un fel de burduf care seam n al dracului de bine cu un acordeon, a a sunt toate cele treizeci de etaje. Grinzile au cedat, tavanele s-au pr bu it unul peste altul i iau strivit pe to i care locuiau acolo mi se pare c se vorbea de nou sute care au fost transforma i ntr-un fel de sandvici cu sardine. Se pare c atunci cnd au programat computerul care a proiectat cl direa, au uitat de structura de rezisten . Excep ional manifestarea de asear . A fost practic de nede-scris, pentru c a fost prea abstract . nc n-am reu it s m gndesc cum trebuie la ea. Ceea ce face e un fel de inversare a r spunsurilor eu, de exemplu, nu pot s g sesc ceva mai amuzant dect Messa n Si minor. i hai s recunoa tem c , la o ultim analiz , am ajunge la concluzia c sta e r spunsul potrivit n epoca noastr . Da, tiu pe cineva care a recurs la ele. Fie c vre i s m crede i sau nu, a vrut s fie mpuns de coarnele unui taur n fa a unei asisten e ct se poate de vesele. A a c au pus totul la cale, au adus animalul din Mexic, au stors to i verzi orii din el i costul nu a fost tocmai neglijabil, dup care sigur c a avut un atac de cord din cauza emo iilor nainte s se fi dat drumul taurului, a a c hai cu el la spital pentru a fi readus la via , a a c pn s - i revin a terminat i cu finan ele. La sfr it a semnat deci o simpl chitan i ei i-au retras sprijinul. Un dezastru n stil mare, totu i un dezastru! El i sor -sa au devenit membri ai funda iei Mrs. Grundy Memorial, numai c un mechera a scos la iveal o ordonan uitat de to i, astfel nct cazul va fi discutat s pt mna viitoare. n joc e un principiu major. Schiul n Patagonia, cred. Am fi vrut s st m n Caraibe, dar Mr. & Mrs. Everywhere merg cu un asemenea grup, nct m tem c va fi foarte aglomerat. E minunat . N-am f cut altceva dect s -i dau o bucl din p rul mamei, dup care mi-a povestit cele mai extraordinare lucruri vreau s spun c nu mi-a fi imaginat ca mama s fi avut attea aventuri, una dup alta, i cele mai multe cu negrotei! tiam c avusesem dreptate s nu am ncredere n ea cu ce l sase tata! Sigur c Vedan ii vor spune cu totul altceva. Probabil c e vorba de una din c l toriile astea antarctice. Nu pot s suf r z pada, dar arat -mi un singur loc pe unde s nu fi fost Mr. & Mrs. Everywhere. Nu pot s -i suf r pe oamenii tia f r personalitate! Viitorul este ct se poate de predictibil. Orice facultate ne-am dezvolta este cel mai bun exerci iu pentru medita ie. Din ce-mi spune i a putea s cred c v-a i ndr gostit de Beninia la prima vedere. Asta pentru c l tia i i admira i pe Zadkiel Obomi, sau a fost un alt motiv? E drumul sta la Khajuraho, care pare a fi o distrac ie copioas , cu toate chefurile alea care s-au anun at printre sculpturile erotice din vechile temple, numai c se pare c turi tii trebuie s fie p zi i de gardieni narma i din cauza ho ilor i, ca s fiu sincer, nu v d cum a putea gusta tot ce va fi acolo cu un cordon de oameni narma i n jurul meu. Aceast superb nregistrare a Simfoniei a Noua, care te plaseaz exact n mijlocul corului, n timp ce Oda Bucuriei izbucne te ca un cutremur! Am f cut cteva reproduceri dup Jackson Pollock cu poliformerul i mi-au amor it bra ele c le sim eam ca ni te proptele de gard. ' Baza lunar Zero seam n mai curnd cu un submarin. i admir n modul cel mai deschis pe oamenii care stau acolo o tur ntreag . Unii r mn acolo i ase luni, i dai seama?

Psihiatrul ne-a recomandat s-o trimitem pe Shirley la coala asta nou din Great Bend i eu zic c e o idee minunat . Dar Olaf are ideile astea att de nvechite despre erotismul juvenil i sus ine c se pune prea mult accent pe senzualitate, a a c voi cere divor ul, dup care o voi scoate de acolo mpreun cu Wendy. Te i miri cum de au reu it str mo ii no tri s dea na tere unei asemenea hoarde de fiin e omene ti cnd de fiecare dat tot sim i nevoia s mai sco i de pe tine un rnd de haine. Cred c-o s -i dau n judecat , chiar dac nu mi-au dat nici o garan ie. Vreau s spun c opt mii nu sunt de lep dat ca un pachet de mahoarce, nu-i asa? i c elu ul na f cut nimic altceva de cnd l-am adus acas dect s - i lase balele i pi atul pe podea din jumate n jumate de or . Plozii erau tare neferici i, pentru c i-au dorit atta un c el verde, a a c au plns tot timpul. Acum sunt sigur c a fost un adev rat oc pentru ei. Edna spune c ar fi cazul s m duc la alt companie care a reu it s nl ture efectele secundare, dar n-am nici un chef s mai dau peste un alt anim lu cu genele date peste cap. Ar putea ncerca i cu o pisic data viitoare. Dac n-ai probleme cu genotipul, de ce nu vrei s r mi gravid cu cineva care are i el genotipul curat? Cu mine, de exemplu. Ca s vezi ce chestie! Am buletinul de analize cu mine. Charlie, ai nt ritorul la tine? Tocmai ce am avut-o pe aceast shigi n gr dina de pe acoperi i i-am promis-o i Louisei i nu vreau s r mn u cnd va avea loc marea scen . Acest cactus modificat, cu florile lui portocalii enorme care in s pt mni ntregi dup ce au fost t iate, dar trebuie p strate sub un clopot de sticl pentru c r spndesc o duhoare ce aduce a carne stricat . Nu m-am apucat niciodat de poliformare. Am preferat vechiul meu hobby de a asculta muzic . Orict de proste te ar p rea, nu am talentul s merg pn la cap t cu o partitur i a a mi place s simt c nasc sunete cu propriile mele degete. Nenorocitul i-a strecurat o pastil de Yaginol n timp ce era gravid , a a c a trebuit s avorteze. Acum l d n judecat . M gndesc s plec i s intru ntr-una din comunit ile din Arizona. ine mor i s intre n serviciul spa ial, dar am impresia c se va r zgndi cnd o s dea de shigi. Mi-am vndut ac iunile de la Hitrip ca un idiot i, cnd dou luni mai trziu au anun at apari ia lui Prea Mult, mi-am dat seama c pierdusem cam cincizeci de mii de verzi ori n afacerea asta. Deci l-au programat pe Shalmaneser cu formula Triptinei, dup care glume ii tia i-au pus ntrebarea: Ct de nalt e un chinez? Cred c n loc s ajung la patru s pt mni de concediu, mai bine ar introduce dou schimburi care s se roteasc lunar. Sigur c ar costa, dar nivelul la care ar spori sentimentul demnit ii personale n fiecare dintre angaja i ar avea rezultate excep ionale. Mul i par s opteze pentru gr dina de pe acoperi . Vor s mearg acolo i s se uite. Vor s prind puteri pentru mai trziu? Cred c ig rile astea sunt groaznice. M doare gtul groaznic din pricina lor. Simt c mi s-au scufundat toate cor biile. Sunt i unii care fumeaz cte dou zeci pe zi? Ei i spun, desigur, ra ionalizare, dar de fapt mi submineaz responsabilitatea pe care o am la firm , numai c eu m voi lupta cu ghearele i din ii pentru a p stra ce am. i dac voi juca murdar, vina e n ntregime a lor, nu a mea. Face posibil , pentru prima oar n istorie, poezia tridimensional . Chiar acum face experien e cu mi carea ad ugat , i sunt lucruri realizate de el care- i fac p rul m ciuc . Trebuie s ii cu itul a a, vezi? Au refuzat s - i nve e copiii s scrie i s citeasc , motivnd c i-ar handicapa pentru era post-Gutenberg.

N-au sesizat prea mul i, dar n legea eugenic din Maryland exist o porti . Un poliformer foarte nou pentru sculptura n ap . Sigur c nu-l iubesc pe Henry a a cum te iubesc pe tine, dar psihiatrul mi-a recomandat s-o mai fac din cnd n cnd. Chiar acum mi preg tesc o rug ciune sau dou , dar m voi ntoarce, nu m ncurc cu nimeni. Cu sta nseamn c am ncercat aptesprezece amestecuri diferite, dar cel mai bine ar fi s mai iau un antale. Cred c a fost o porc rie c nu i s-a spus lui Miriam c era carne de porc. Au ncercat s le cultive pe cele portocalii n Kenia, se pare ns c numai cele pal-albastre vor cre te n ara aia s lbatic . Cred c voi lichida tot ce mai am n PMAM. La urma urmei au trecut at ia ani i m ntreb dac de data asta zvonurile despre marea grev sunt doar simpl propagand . Ai avut ocazia s vorbe ti cu Chad Mulligan? Nici eu. M ntrebam dac sunt echipat ca pentru secolul dou zeci i s merg s -i cer un autograf. Se poart acum o campanie ntreag pentru recrearea balenelor, pe care s le ob inem din mamifere acvatice mai mici, dar pre ul e astronomic! Au aruncat n aer trei poduri, pn s -i prind poli ia, i unul din ei era n aceea i clas cu fiul meu Hugh. mi pare r u c m smiorc i a a, dar e att de nedrept ca primul s fi fost ucis ntr-un accident a a de stupid, pentru ca acum s fie c s torit cu cineva care nu are voie s aib urma i. Si nu avea dect ase ani, nici nu tia nc s citeasc ! Fii atent la Guinevere, cred c pune la cale ceva n stil mare. Eu urc pu in pn la etaj. Cnd e n starea asta face unele chestii care nu m amuz deloc. Am f cut una bun cu Don i, ca s fiu sincer , am sperat c m va ruga s-o permanentiz m. Dar nu l-am suferit pe colegul lui de apartament. Sigur c nu pot fi chinezii cei care le asigur materialul pentru sabotaje. Explozibil i termit poate, dar nu bacteriile pe care le-au folosit s d rme blocul din Santa Monica. i a spus Shalmaneser ct de nalt era chinezul? Nu tiu, dar dac e mai nalt ca mine, ne putem l sa p guba i pentru c ne-au b tut. Au fost acuza i de renvierea practicilor bandite ti ale unei secte criminale din India tii tu, cultul Kali i mul imea a exercitat presiuni asupra cur ii s -i elibereze. Mi-am petrecut vacan a asistnd la cursul despre schizofrenia indus , inut la Leary Clinic. Cred c -mi va l rgi orizontul. A vrut s - i dea foc de viu n semn de protest fa de proiect, dar directorii companiei au hot rt c gestul lui intra n politic, ceea ce nu era conform statutului corpora iei, a a nct a ncercat s-o duc la cap t de unul singur, dar l-au stins nainte de a fi ajuns la arsuri de gradul trei. Acum o s intre-n pu c rie pentru zece ani, a a cred. Evaziune. O poli ie total corupt e preferabil uneia cinstit din cap pn -n picioare. A noastr e destul de acceptabil . i bag de seam c i trebuie ceva timp s descoperi cine e mpotriva ta, dar ntr-o societate mic , a a cum e a noastr , posibilit ile sunt destul de restrnse. Deci, cnd l-am auzit spunnd c are un genotip curat, dar tot se duce s se sterilizeze, m-au apucat dracii. Sunt de condamnat? Pe secolul dou zeci sunt eu gelos, nu-i a a? Las-o-n pace pe nevast -mea, sau o pun pe Gwinnie s te amendeze pentru c abordezi manierele secolului dou zeci i unu! Va trebui s aflu mai multe despre Beninia, Elihu. Pur i simplu nu pot s cred c ceea ce-mi spui este adev rat. Am f cut rost de dou pahare de vin Chteau Lahte '98, chiar nainte s se termine, i crede-m c a fost o experien unic .

Ai ncercat s-o faci intravenos? Po i s faci rost de un dispozitiv de injectare rapid pentru patruzeci, sau cincizeci de parai, iar diferen a e galactic . Apropo de cur irea vechii fabrici Renault, s tii c va fi un adev rat r zboi civil, sunt aizeci de mii de indivizi care s-au stabilit acolo ilegal i se pare c unii au i arme, plus c locul e plin de arme vechi de foc, pentru c atunci cnd au nchis fabricau pu ti de vn toare i tir. Poveste te-mi despre execu ia public pentru care s-a dus n Algeria i care mia strnit curiozitatea ntr-un asemenea hal nct nu m mai pot ab ine. De ce nu-l ntrebi cum a fost? Deci i-a spus s - i ung burta cu magiun de mere i apoi s - i lase amica s-o ling . A devenit de-a dreptul scrboas , drag . Data viitoare n-o va mai linge, o va mu ca. Vrei s plec m acas ? Aten ie, are un cu it. Dar ntreaga problem a esteticii televiziunii holografice a fost tratat n cartea lui Eldred. Am preluat programul de selectare pentru Museum of Last Week, ai auzit? Cear fi s -mi dai i ceva din materialul t u? Piedic Munc Religie Psihologie Eugenie Societate R zboi i pace Sex Mncare i b utur Politica Hobbyuri Art Distrac ii Gospod rie C l torii Guinevere a f cut praf pe cineva pn acum? Apropo, Norman, i-am spus, nu-i a a, c m-au dat afar de unde st team i acum caut o rogojin liber ?Cum i faci rost de b utur ? Mel Ladbroke, nu-i a a? Nu cumva... ? Oh, fir-ar al dracului s fie! Las-o balt . E ti singur, iubi el? Ar fi o diferen dac i-ar putea permite s cumpere porumb cu muta ii genetice, dar nu pot. Gwinnie te ine n rezerv , tii! Oamenii sunt pro ti,inclusiv eu.

DIAGRAMA GUINEVERE: o culme urmat de o linie joas i plat marcat chiar de la nceput de corec ia f cut de Norman ra ionamentului ei privitor la mbr c mintea omului din anul 2000. De atunci o stare de mnie n bu it , marcat doar de pedepse minore pentru a-i mul umi pe durii din anturajul ei. Salvarea a ceea ce a mai r mas totul controlat cu cea mai mare aten ie i dublu verificat mintal pentru evitarea unei a doua gafe similare pentru o serie neobi nuit de mare de pedepse n ultima parte a serii. Inclu i cu semne de ntrebare, indivizi ca ambasadorul, care- i pr p dise complet caseta lui i pe a lui Chad Mulligan, cu care vorbise necontenit toat seara, n ciuda celor cteva ncerc ri de a-i face s circule... Po i fi sigur c un negrotei va da totul peste cap, fie el ambasador sau nu. DIAGRAMA DONALD HOGAN: o linie neregulat oscilnd ntre o groaz bolnav , mascat de polite e i cteodat de discu ii de-a dreptul interesante cu Elihu, Chad, Gennice i alte cuno tin e, i o furie nest vilit pentru c era urm rit de sergentul Schritt. Patru ncerc ri separate pentru a-l ncol i pe omul din Bellevue i pentru a-l face s comit gestul, aproape sinuciga , de a ob ine de la el vreun drog sau orice altceva ce i-ar permite s -l dema te sub pretextul c cineva necunoscut i-a strecurat o doz . Pe scurt, povestea ar fi trebuit s cl deasc viitorul necunoscut i m re al spionului reactivat.

DIAGRAMA GENNICE: o curb nalt cu o mul ime de vrfuri produse de amuzament i bun dispozi ie, pentru c e topit dup noul ei om, dar i cu ocazionale depresiuni nostalgice cauzate de ntrebarea dac nu cumva plecarea ei l-a f cut pe dr gu ul Don Hogan s se simt att de deprimat. DIAGRAMA CHAD I ELIHU: la nceput un platou foarte cobort, dup care venea un sui simultan i o paralel foarte lung care nu trecea prin locurile obi nuite ale diagramei, ci le ocolea, avnd un unghi propriu, trecnd de la unul la cel lalt i continund s urce. DIAGRAMA NORMAN: chiar de la nceput un vrf provocat de punctele marcate lui Guinevere, urmat de o coborre u oar care pe alocuri cuno tea i ascensiuni provocate de hot rrea de a o vedea afi nd o min la fel de prosteasc dac ar fi ncercat s -l implice ntr-o pedeaps bine ticluit sau s -l mping spre starea de dezgust fa de sine pentru c apreciaz o realizare att de fain . DIAGRAMA PETRECERII: o reprezentare plan care se nal peste gr dina acoperi ului, unde cei interesa i mai cu seam n sex s-au adunat devreme i s-au mbucat din greu n apropierea lui Donald, Norman, Guinevere ns i i a nc unuia sau doi, altfel avnd un nivel destul de ridicat, de i multor oameni pl cerea le-a fost tirbit din cauza aurei Guineverei care acum se sf tuia n oapt cu c iva in i bine ale i din anturajul ei, care puteau fi siguri de nefericirea, de dizarmonia, la care deja am f cut referire, pe care i-o puteau produce o oper de art de la nceputul noului secol, provo-cnd-o pentru o alt pedeaps bine intit ? Dac Guinevere se opre te la mine, i voi face un cadou. De la firma care i trimite oamenii s - i invadeze apartamentul i s - i distrug mobila! Acum pot s le am pe cele dou shigi, pe cea gras i pe cea slab , s le schimb hainele, ceea ce ar fi tocmai potrivit pentru cinci minute i cteva hohote de rs, i n vremea asta s -i strecor lui Norman o doz de... Asta ce-a mai fost? Cred c era fata cu costumul la oribil cu apc , chiar acum am v zut-o pe Gwinnie studiind o istorie a costumelor n cealalt camer . Dac nu v sup ra i, a i vrea s repeta i? Ca o briz r coroas fo nind prin camer : ca o und de interes i curiozitate. Nu, codderul la straniu, Lazarus, nu s-a confruntat niciodat cu adev ratele greut i i nici nu-l tiu s fi pierdut vreodat . i place s fie umilit, i produce o satisfac ie ct se poate de ciudat , cel pu in n aparen . E ti sigur? Cine i-a spus? Am f cut un pariu cu mine nsumi c o va alege pe Rene o tii, acea shigi gras cu boala ei de gland pe care nu i-o pot vindeca, aia care arat ca o gelatin tremur toare. Nu se las niciodat . i ce-i voi face lui Norman va intra n istorie. De data asta mecherul de negrotei nu mai scap a a u or! Codderul la cu centura neagr n cazul n care ncearc s-o tearg . Pe unde-o fi? Doar nu s-o fi ncurcat cu vreo alt shigi! i totu i nu poate fi dect propagand ! Vreau s spun c pn acum nici chiar cinii i pisicile i copiii de babuini din care au f cut ni te anim lu e de inut n poal nu sunt... Se ntmpl ceva acolo? S vedem despre ce e vorba. Drag , ct de bine mi prinde s v fi surprins discutnd unul cu cel lalt! Vezi, m tem teribil c ... Dac SCANNERUL a adus vestea, nseamn c a fost procesat de Shalmaneser, a a c s-ar putea s fie real . Doar dac n-au r spndit-o ca pe un zvon n re ea.

Guinevere ncepu treptat s - i dea seama c , pentru prima oar de cnd ncepuse s dea petreceri cu pedepse, apari ia trupei ei de amici bine ale i n preajma victimei desemnate pentru aplicarea celor mai mari pedepse, printre care dialogul i apogeul n actele de maxim umilire n scopul descotorosirii de cei de care se s turase, nu provocase t cere, sau hohote de rs i nici lungirea gturilor sau coco area pe mobile pentru a avea o cuprindere ct mai ampl a nc perii. n schimb, n partea cea mai ndep rtat a camerei, un mare num r de invita i st teau de vorb , afi nd o min serioas , aparent sceptic , f r ns s - i bat joc. A tept o clip . C iva oameni reu ir s se sustrag focarului neidentificat al aten iei i imediat li se al turar al ii. Cineva ie i din camer i reveni curnd cu vreo ase amici pentru a li se spune i lor vestea, indiferent care ar fi fost ea. Hello, spuse Norman ncet. Ce se ntmpl ? Guinevere nu se mai bucur de aten ia pe care conta. Crezi c a izbucnit r zboiul? murmur Chad n timp ce n f ca un pahar de pe o tav care tocmai trecea pe lng el. Panica l travers pe Donald ca un fulger. Modul att de hazardat n care fusese activat n diminea a aceleia i zile, imposibil de explicat n termenii vehicula i de canalele de informa ii, l f cu s cread pentru un moment c s-ar fi putut foarte bine s fie i r zboi. Chad, ce ai spus despre cei care strigau ca Petric Vine lupul! n Lexiconul Hipcrime? Cum dracu vrei s mai in minte? Nu vezi c sunt beat? Nu era ceva despre...? Ei, dr cia dracului! Spuneam c e vorba de un reflex pavlovian care s-a dezvoltat la cei lacomi de putere pentru a-i mpiedica pe cei ce urmau s fie m cel ri i n viitorul r zboi s dea cu ei de p mnt. E bine? De ce o ur ti a a de mult pe doamna Steel? l ntreb Elihu pe Norman n oapt . De fapt n-o ur sc pe ea personal, de i cred c dac ar fi fost o persoan care s merite un sentiment att de puternic, a fi reu it s-o fac. n fond ur sc ceea ce reprezint ea: dorin a fiin elor umane de a fi reduse la un ambalaj str lucitor, cum ar fi un televizor ultramodern un con inut vechi ntr-un ambalaj nou-nou . Sper s nu pot crede a a ceva, spuse Elihu nefericit. De ce? Oamenii care ur sc n termeni foarte concre i sunt periculo i. Oamenii care reu esc s urasc n termenii cei mai abstrac i sunt singurii care merit s se numere printre prietenii t i. Plagiator, i arunc Chad. Tu ai spus asta? Doamne, da. Am pus-o ntr-o carte. Cineva mi-a citit-o cndva. Pe fa a lui Elihu se citi uimirea. De fapt e vorba de Zad Obomi. n ara mea se poate profita de a a ceva, dar nu e o onoare, morm i Chad. Ce va face acum? ntreb Norman, privind int spre Guinevere. To i se ntoarser s priveasc ; se aflau ntr-un loc foarte bun pentru a vedea ce se ntmpla, ntr-un soi de alee care traversa grupul adunat s asiste la umilirea celor dou shigi, una gras , cealalt slab , i cel lalt grup care comenta ngrijorat ceea ce mai era nc vestea misterioas . Shelley, iubitule! se adres Guinevere unui om aflat n mijlocul celui de al doilea grup. Dac tirea pe care ai adus-o e att de important , nu crezi c ar fi cazul s ne-o mp rt e ti nou , tuturor, dect s-o la i s sufere procesul de folclorizare? Ce s-a ntmplat? Au legat chinezii California cu un odgon de mijlocul m rii, sau s-a anun at cea de A Doua Venire?

A doua! opti cineva imposibil de identificat n urechea lui Don. Pe barba Profetului, ar trebui s ncerci i tu nt ritorul pe care mi l-a dat Ralph! Guinevere l c ut cu o privire feroce dar nu reu i s -l descopere. E vorba de ceva care a ap rut pe SCANNER ceva mai devreme, Gwinnie, spuse pe un ton apologetic cel pe care ea l numise Shelley. Se pare c guvernul din Yatakang a anun at un program pe dou genera ii pe baza unei noi bre e n genetic . Prima faz va fi optimizarea popula iei prin asigurarea c se vor na te numai copiii cu cea mai bun ereditate i, dup ce acest lucru se va fi realizat, vor trece la mbun t irea analizei genetice i deci, ca s tragem concluzia, doresc s realizeze supraomul. Urm o pauz produs de consternare. Femeia al c rei fiu de ase ani fusese ucis ntr-un accident, dup care se rec s torise cu un b rbat care nu avea voie s devin tat l propriului s u copil, rupse t cerea cu un geam t, n aceea i clip toat lumea ncepu s vorbeasc , pedepsele fiind uitate, cu excep ia Guineverei, care r m sese pe un p trat curat al pardoselii, cu fa a mai alb dect creta i cu unghiile ei lungi i ascu ite nfipte adnc n propriile-i palme. Privind-o, Norman i observ tendoanele ncordate ca ni te cabluri groase i noduroase, alimentnd ma in ria cu energie. Tu! f cu Chad. Tu de colo, cum te cheam ? Don Hogan! sta e domeniul t u, nu-i a a? E de tot rahatul sau nu? La nceput Donald nu reu i s r spund . Probabil c din cauza asta l-au activat. Cu zece ani n urm , cineva sau poate mai mul i, de vreme ce a fost nevoie de analiza unui computer n care au avut ncredere pentru a face previziuni legate de un subiect att de important a prev zut posibilitatea dezvolt rii ulterioare a acestor domenii. i iau luat m suri de protec ie n fa a unui risc att de ndep rtat; au ales i au crescut un om care... Ai asurzit, codder? Cum? O, mi pare r u, Chad, mi zburase mintea. Ce ai spus? n timp ce asculta ntrebarea lui Chad, pe care acum o n elegea n ntregime, Donald l c ut cu priviri nervoase pe sergentul Schritt i iat -l, la o oarecare distan n mul ime. Dar atitudinea de coco sigur pe sine de mai nainte disp ruse. Acum ar ta de parc n clipa urm toare avea s izbucneasc n plns. Buzele i se mi car . Nu v zuse c Donald era n fa a lui, de i i ridicase capul, privirea lui m turnd locul unde se aflau ceilal i. Acum Donald citea de pe buzele care se mi cau nervoase cuvintele rostite prea ncet pentru a mai putea fi auzite n forfota care cre tea n intensitate. Era, cu o oarecare aproxima ie: Dr cia dracului, dr cia dracului, i nu-mi dau voie i unde e ea acum cine o are cine o las gravid ? Continu . Jenat, Donald i mut ochii. i d du seama c tocmai intrase n iadul vie ii altui om. Dar, n starea n care se afla, Schritt nu i-ar fi f cut probleme cu informa ii ce puteau fi livrate unui sabotor poten ial ca Chad Mulligan. n tot cazul, ce tia Donald n materie se datora cursurilor universitare i bibliotecii publice din New York. Nu trebuie s fie o porc rie, spuse el obosit. SCANNERUL nregistreaz att brfele ct i datele riguros verificate de computer, iar tipul nu a spus c ar fi fost vorba de sectorul zvonuri. Pe cine au acolo care poate lucra cu un asemenea program? Chad st tea aplecat n fa cu coatele sprijinite pe genunchi, cu ochii foarte treji i ncorda i i be ia uitat n mod miraculos. Elihu i Norman ascultau ct se poate de atent la ce spuneau Donald i el. Prima parte, simpla optimizare a embrionului, a fost posibil nc din anii '60, remarc Donald. Reimplantarea ovarelor fecundate extern a intrat n seria serviciilor pentru popula ie n ara asta, de i nu a fost niciodat suficient de popular pentru a-i sc dea pre ul. Un decret guvernamental poate c ar... Se opri brusc, plesnind din degete. Sigur! explod el. Chad, m-ai impresionat pn la ultima fibr , tii? Doar tu ai ntrebat: Pe cine au acolo?

Chad d du din cap. Iat deci ntrebarea potrivit . Pentru cel de al doilea stadiu -trecerea dincolo de simpla purificare a genelor personale i mbun t irea ntregului stoc este nevoie de un geniu cu o mare capacitate pentru a dep i nivelele actuale. i ei au un asemenea om, cineva de care nu s-a mai auzit de vreo zece ani, afar doar de faptul c e profesor la Dedication University. Sugaiguntung, spuse Chad. Exact. Elihu i privi uimit, mai nti pe Chad, apoi pe Don, punnd o ntrebare cu sprncenele ridicate. Sugaiguntung e omul care a adus Yatakangul pe pia a bacteriilor artificiale i asta pe vremea cnd mai avea dou zeci de ani, spuse Donald. Str lucitor, original, considerat unul dintre cele mai mari genii n materie de tectogenetic . Apoi tot el... Ceva despre cauciuc, l ntrerupse Chad. Am nceput s -mi amintesc. Exact. A creat o nou specie de arbori de cauciuc care a nlocuit-o pe cea natural n toate planta iile din Yatakang, i rezultatul a fost c este ultima ar de pe glob unde cauciucul artificial nu poate concura cu latexul produs de arborii naturali. Nam tiut c a lucrat i pe animale, dar... Are pe ce s experimenteze? De ce ar fi nevoie, de maimu e antropoide? E cazul ideal, dar cred c s-ar putea ob ine rezultate notabile i pe porci. Porci? r sun vocea lui Norman ca un ecou, tr dndu-i uimirea. Exact. Embrionul de porc e adesea folosit ca material didactic, asem narea e uimitoare pn doar cu pu in nainte de na tere. Dar noi nu discut m despre embrioni, interveni Chad. E vorba de materie aflat la temelia procesului, mai exact, n interiorul plasmei germinale. Urangutani? O, Doamne, exclam Donald. Ce e? Pn acum n-am v zut leg tura. Guvernul din Yatakang a p strat i crescut n mod discret urangutani n ultimii cinci sau ase ani. Pur i simplu din senin a dat pedeapsa cu moartea n cazul uciderii lor i a oferit o recompens echivalent cu cincizeci de mii de dolari pentru capturarea i aducerea lor vii. Hai s plec m, spuse Chad hot rt, trntindu- i paharul pe mas i s rind n picioare. De acord, f cu i Norman. Dar... Asta nu nseamn c am ncheiat i discu ia, l avertiz Chad. Sta i mpreun , nu-i a a? Mergem la voi. Vii i tu, Elihu? i dup ce vom fu epuizat chestiunea, mai sunt i alte ntreb ri pe care vreau s vi le pun despre Beninia. Okay? Perfect, haide i s ne c r b nim de la sindrofia asta oribil ca s g sim un strop de odihn i lini te! Nu au fost singurii care au avut aceea i idee. Aruncnd pe furi cte o privire pentru a prinde ocazia favorabil s se poat strecura afar neobserva i, Donald l z ri pe sergentul Schritt sprijinindu-se de perete cu o mn , n timp ce n cealalt avea un pahar plin cu vodc sau gin, din care tr gea sorbitur dup sorbitur pentru a- i ostoi focul sup r rii. Si de mine, c i al ii ca sergentul Schritt?

context (13)
VECHIUL ZIAR UN B IAT A MPU CAT MORTAL CINCI OAMENI N COALA DE ARTE. Mesa, Arizona, 12 noiembrie.

Cinci oameni, printre care o mam i fiica ei de trei ani, au fost mpu ca i mortal azi de un b iat care i-a obligat s se ntind pe podeaua colii de art . Alte dou victime, una fiind copilul de trei luni al mamei ucise, sunt la spital. Este cel de al treilea masacru din Statele Unite din ultimele patru luni. n august, un franctiror a mpu cat cincisprezece oameni n Austin, Texas, iar n iulie opt eleve de la liceul sanitar au fost strangulate sau t iate cu cu itul n Chicago. CEL MAI MARE PERICOL DIN SPA IU de la corespondentul nostru tiin ific. Cosmonautul Edwin Buzz Aldrin a deschis ieri trapa navei spa iale Gemini-l2 i a pornit prin spa iu. Dou ore i dou zeci i opt de minute mai trziu s-a retras, stabilind un nou record de expunere direct la pericolele din spa iu. NOI EINSTEINI DIN BUTA I de JOHN DAVY, Corespondentul nostru tiin ific. n curnd va fi posibil s ob inem oameni cam n acela i fel n care ob inem trandafirii recurgnd la echivalentele buta ilor. Potrivit c tig torului premiului Nobel, profesorul n genetic Joshua Lederberg, care i-a expus opiniile n Buletinul atomi tilor, e cazul s ne gndim foarte bine asupra implica iilor acestui fenomen, ntruct ne va oferi curnd posibilitatea de a crea zeci i sute de indivizi identici din punct de vedere genetic, aidoma unor gemeni multiplica i... Tehnicile vor fi probate chiar dac nu exist n elegerea valorilor umane, ca s nu mai vorbim de marile goluri din genetica uman . Din cauza aceasta este absolut esen ial s se prevad toate implica iile posibile, mai cu seam c politica se va baza pe accidentele primelor mostre c rora li s-a f cut reclam . S-ar putea ca opinia public s fie influen at de na ionalitate sau de aprecierea public a persoanei clonate, sau de frumuse ea progeniturii paraumane. Prevederea i modificarea naturii umane, afirm profesorul, are neap rat nevoie de planificare i de Anticipare informat pe care le aplic m altor aspecte ale vie ii. Trei tiri de pe prima pagin din Observer, Londra, 13 noiembrie 1966.

continuitate (13)
NMUL IT CU UN MILION Plecnd de la Guinevere spre cas , Donald sim i cum ve tile despre Yatakang i ap sau creierul ca o saltea monstruoas plin cu tiri. Abia dac mai adres vreun cuvnt celorlal i afla i n taxi. Era mort de oboseal i abia dac apucase s doarm dou ore nainte ca Delahanty s -i fi tulburat odihna. Oboseala i tranchilizantele pe care le luase l f cuser s nu mai simt nimic tot restul zilei. Nu fusese n stare nici cel pu in s - i foloseasc ura fa de Schritt spre a-l obliga s treac la ac iune decisiv . Totu i, faptul c se l sase manipulat n ultima lui zi ca agent n rezerv nu p rea s -l tulbure f r motiv, ceea ce acum i b tea tot mai insistent la por ile con tiin ei. Ieri, la plecarea din Libr ria Public , dup ce i fuseser reduse sarcinile pe care le avea, impresia care pusese st pnire pe el era c to i oamenii sunt ni te marionete i el una din ele. Hot rt s - i dovedeasc faptul c nu tr ia cu adev rat ntr-o lume du m noas , f cuse pasul de la iluzie la realitatea dur a unei r zmeri e. A fost una mai mic , nu ca aceea care avusese loc n Detroit, unde au murit cu sutele, dar suficient de mare pentru pilotul elicopterului care a fost ucis cu btele.

i dintr-o dat se trezi c aceasta nu mai era lumea familiar n care tr ise timp de zece ani, ci o alt fa et a realit ii: una nsp imnt toare, aidoma unei jungle pe o planet complet str in . C pitanul de la poli ie i spusese, bazndu-se pe informa iile pe care le avea, c , dac va ie i la o plimbare ct se poate de pa nic n acea sear , va declan a o nou r scoal . A a c nu numai lumea, dar el nsu i era cu totul altfel dect i imaginase. Prins ntre r m i ele vechilor convingeri i betonul consolidat al celor noi, i d du seama c ansele de reu it n cazul unei revolte fa de decizia computerului de la Washington de a-l activa ar fi fost la fel de mari ca ansele de a-l readuce la viat pe pilotul elicopterului. Indiferent la ce se petrecea n jurul lui, l auzi pe Norman adre-sndu-se lui Elihu, f r ns s perceap i sensul cuvintelor. I-ai prezentat planul lui GT, asa cum inten ionai? Da. i...? Shalmaneser mi-a oferit deja patru motive pentru care s -i abordez. Acesta a fost cel pe care el, vreau s spun calculatorul, l-a apreciat cel mai mult. Elihu se cutremur . Au planuri pentru situa ii de urgen , fonduri speciale pentru procese i chiar un program publicitar. i le-a f cut o deosebit pl cere s -mi explice cum au reu it s -mi anticipeze gndurile. Probabil c securitatea le-a func ionat mai bine ca de obicei, spuse Norman. Mie nu mi-au suflat nici un cuvnt din toate astea. Cnd te-ai referit la Shalmaneser, l-ai numit el, spuse Chad. De ce? A a fac to i cei de la GT, murmur Elihu. Sun de parc ar face deja parte din familie. Norman, e vreo f rm de adev r n toat povestea asta cu transformarea lui Shalmaneser ntr-o f ptur inteligent ? Norman f cu un gest cu mna care voia s arate c nu tia prea multe. Fiecare gest de-al lui, care dup mine intr n categoria simplelor reflexe, na te discu ii interminabile. Dar m tem c astfel de lucruri nu fac parte din sfera mea de cuno tin e. Dup p rerea mea, morm i Chad, chiar dac a devenit inteligent, nimeni n-ar recunoa te-o. Pentru c noi n ine nu suntem inteligen i. Si cnd vor da tirea publicit ii? l ntreb Norman pe Elihu. Deocamdat nu se pune aceast chestiune. Eu am insistat. Mine voi continua discu iile n prezen a cuiva din partea guvernului. Probabil c va fi sintezistul Raphael Corning. i binen eles c vei fi i tu, pentru c eu cred c tu vei lua primul contact cu Zadkiel din partea firmei. ncheie pe un ton amar: Avnd n vedere ce le doresc, nu pot s nu m ntreb dac beninienii m vor putea ierta vreodat . Ar fi o adev rat u urare s pot sc pa de aici, observ uimit Donald. Doamne, cred c a fi fost fericit dac m-ar fi b gat la pu c rie azi diminea . Mi-a lua o slujb pe lun , sau la PMAM, orice, chiar i n Yatakang, numai de dragul de a fi ntr-un loc unde cel pu in nu m pot a tepta la surprize, dect s mai stau acas , unde credeam c toate merg ca pe roate i cnd colo mi-au explodat chiar n fa . Dup ce intrar n apartament, Chad s-a apucat s inspecteze locul f r s fi cerut permisiunea, uitndu-se n fiecare camer i dnd mereu din cap, de parc ar fi fost surprins de tot ce vedea. Le arunc peste um r: E de parc m-a rentoarce ntr-un vis. Parc m-a fi trezit, i a fi adormit n seara urm toare ca s descop r c visul se desf urase f r voi, iar voi v face i apari ia n el ntr-un moment ulterior. i atunci crezi c via a pe care ai dus-o n ultimii ani e mai adev rat dect acest vis? l ntreb Elihu. Nu-l invitase nimeni s ia loc. Pentru c se afla cel mai

aproape de scaunul favorit al lui Norman, l lu , rev rsndu-se pe el, nu nainte de a- i fi potrivit cu cea mai mare grij roba beninian . i scoase p l ria din catifea mpodobit cu pene, masndu- i cu degetele dunga pe care i-o l sase pe frunte. Mai adev rat ? Fir-ar a dracului de ntrebare! Dar a a-zisa existen civilizat e n totalitate o ncercare de a nega realitatea. Cnd a mai privit ultima dat Don stelele, cnd a mai fost ultima dat Norman muiat de ploaie? Stelele, n m sura n care-i intereseaz pe ace ti oameni, sunt incluse n modelul Manhattan! Ar t cu degetul spre fereastra dincolo de care luminile colorate ale ora ului str luceau ip tor. Pentru a m cita pe mine nsumi ceea ce m-a i convins s renun s mai ncerc s -i conving pe oameni pentru c altfel mi-a fi epuizat noile mijloace de a-mi exprima ideile unde r m sesem? A, da. Lumea real te poate lua prin surprindere, nu-i a a? Doar am v zut ce s-a ntmplat la cheful lui Gwinnie. Lumea real a nit dintr-o dat din mijlocul casei i a cutremurat pn -n temelii fiin a acelor oameni! Norman spuse serios: i care va fi consecin a faptului de a exista? Te-ai gndit? Doamne, de ce trebuie s m trata i ca pe un surogat al lui Shalmaneser? stai marele necaz cu toat corpora ia voastr de zevzeci. V vindeti capacitatea de a gndi liber pentru un s cule de comprimate i un salariu gras. V sup r dac -mi torn un p h rel? Ochii lui Norman se oprir pe raftul cu b uturi, dar Chad se i afla n dreptul lui privind cu aten ie etichetele. Am v zut cel pu in o parte din efect acolo la petrecere, spuse Donald. Sim i nevoia s tremure, dar mu chii spatelui refuzar s r spund acestei necesit i. Era acolo un om, n-are nici o importan cine. I-am citit buzele. Spunea ceva despre o fat pe care o pierduse pentru c nu i se d duse dreptul de a fi tat . Dintr-un nceput po i s -l nmul e ti cu un milion, spuse Chad lund o sticl din raft. Poate c sunt chiar mai mul i. De i petrecerea de fa n-a fost o mostr cinstit . Genul de oameni care iau parte la astfel de op ieli sunt prea egoi ti pentru a se gndi s devin p rin i. nghi i con inutul paharului dintr-o singur sorbitur i d du din cap drept r spuns la impactul pe care b utura o avusese asupra lui, dup care i mai preg ti un rnd. O secund , interveni Elihu. De cele mai multe ori, oamenii vorbesc ca si cum p rin ii ar fi cei egoi ti. Este exact ceea ce m alarmeaz , fn eleg, vreau s spun, c faptul de a avea trei, patru, sau mai mul i copii poate fi considerat drept egoism. Dar doi, ceea ce de fapt men ine balan a n echilibru... Este o gelozie de natur pur economic , spuse Chad ridicnd din umeri. Orice societate care aprob de form ideea egalit ii anselor va de tepta invidia celorlal i care au o situa ie mai bun ca a ta, chiar dac lucrul a c rui lips e resim it nu poate fi t iat i mp r it f r a-l distruge. Cnd eram copil, la baza acestui resentiment st tea, ntr-o oarecare m sur , inteligen a. mi amintesc c n Tulsa existau i dintre aceia care au nceput s colporteze tot felul de porc rii despre p rin ii mei, doar pentru c eu i sor -mea nv am mai bine ca al i copii. Acum articolul ajuns n stare de penurie sunt chiar copiii. A a c se produc dou fenomene: cei c rora comisiile eugenice le-au interzis s mai aib copii se simt nedrept i i de decizie i spun c strugurii sunt acri abordnd masca unei ipocrite siguran e de sine i o mul ime de al i oameni care nu pot face fa responsabilit ii de a cre te un copil i se aga de acest handicap al lor, folosindu-l drept pretext pentru a-i imita pe ceilal i. Eu am un b iat mare, spuse Elihu dup un moment. Cred c ntr-un an sau doi voi deveni bunic. Dar n-am sim it niciodat efectul despre care vorbe ti. Nici eu, cel pu in la nivelul sta, dar asta se datoreaz n primul rnd faptului c nu-mi place s -mi fac prieteni dintre cei care reac ioneaz a a cum v-am spus. Fii atent, nu sunt deloc un tat grozav cu excep ia implic rii biologice, c s toria mea a e uat. i mai trebuie s ii cont de faptul c la mine c r ile pe care le-am sens in locul copiilor.

Adic ? l som Norman pe un ton n care se strecurase o und de ostilitate. Extensiunea temporal a influen ei personale asupra mediului nconjur tor. Copiii sunt conducta care duce n viitorul postum. A a cum sunt c r ile, operele de art , celebritatea i o sumedenie de altele asem n toare. Dar e peste poate s ai un milion de p rin i nemul umi i care s - i foloseasc ntr-un fel sau altul calitatea de autori pentru a-si sublima problemele. Atunci cine le-ar mai fi publicul? n ce m prive te, nu simt nici un chef s am copii, spuse Norman ca o provocare. i asta n ciuda religiei mele! O mul ime de aframi au ajuns s simt la fel pentru c urma ii no tri vor cre te ntr-o lume str in i intolerant ! O, unul ca tine i poate ine loc de propriu-i copil, morm i Chad. E ti prea preocupat de propria ta imagine ca s mai ai timp s te ocupi de ecua ia unui copil. Cu o expresie de indignare, Norman se ridic pe jum tate de pe scaunul pe care edea. F r s fi dat glas protestului s u, reu i s schimbe inten ia mi c rii ini iale folosind-o pentru a- i lua o igar din cutia de pe m su a cea mai apropiat . i spuse mai mult sie i dect celorlal i: Pe barba Profetului dac mai tiu cine sunt, a a c ... Donald abia reu i s - i n bu e exclama ia auzindu- i propria indispozi ie reluat ca un ecou. nainte s fi apucat s spun ceva, Elihu i puse o alt ntrebare lui Chad. Presupunnd c ai dreptate, ce se va ntmpla dac descoperirea din Yatakang va face caduc scuza pentru interzicerea paternit ii pe motive eugenice? Adic faptul c po i avea copii s n to i i ct se poate de normali, chiar dac genetic nu sunt ai t i, ceea ce ar reprezenta o apropiere mai mare de procesul natural dect adop ia, i tiu o mul ime de oameni care au adoptat i sunt foarte mul umi i. De ce nu-l ntrebi pe Shalmaneser? mi cer scuze, Elihu, n-am vrut s te jignesc. La mijloc e doar faptul c m-am hot rt, n cele din urm , s renun la ideea de a mai urm ri cu asiduitate evolu ia speciei umane. Unele din comportamentele noastre sunt att de ira ionale nct... Chad i frec ochii obosi i cu ncheieturile degetelor. Scuza i-m , continu el. Pot face i un pariu. Vor urma fr mnt ri. Gndi i-v c nu exist dect o singur prorocire. Orice s-ar ntmpla n condi iile actuale, tot la fr mnt ri va duce. Dar dac vre i s afla i ce p rere are un specialist, de ce nu-l ntreba i pe Don? Ai o diplom n biologie, sau cam a a ceva, nu-i a a? trase el concluzia, ntorcndu-se spre Donald. Exact. Donald i umezi buzele, regretnd c se l sase antrenat n discu ie, cnd tot ce- i dorea era s fie l sat cu gndurile lui pentru a- i putea c ina n lini te soarta. De dragul polite ii, ncerc s - i fac ordine n gnduri. P i... P i, nu-i nimic cu adev rat nou n prima jum tate a programului din Yatakang, dac e corect ceea ce a spus omul de la petrecere. Tehnicile de optimizare a popula iei prin asigurarea numai cu copii care au o ereditate bun au existat de mai multe decenii, ba a putea spune de secole, pentru c dac nu dore ti altceva dect s faci o selec ie, lucrul e posibil pe baza unor metode tradi ionale de na tere. Dar presupun c se f cea referire la ceva mult mai ambi ios. Dar chiar a a, se poate dona semen, se poate reimplanta un ovul fecundat n afar , dac de vin e ereditatea mamei i nu a tat lui la naiba, doar e la ndemn un adev rat serviciu comercial pentru a a ceva chiar n acest secol! Este scump i uneori sunt necesare mai multe tentative, pentru c ovulul e foarte fragil, dar se practic de ani ntregi. i dac e ti gata s supor i costul rat rii a vreo dou sprezece lamele de laborator pn cnd tectogenetica va reu i s ob in un nucleu adev rat, po i avea un nucleu partenogenetic, un clon, cum i se spune. Din cele aflate, rezult c din Yatakang nu ne-ar veni nimic nou. Urm o pauz . Apoi Norman interveni vorbind rar: Dar cel de al doilea stadiu, care prevede transformarea copiilor n supraoameni? Stai pu in, interveni Chad. Donald, n-ai dreptate. Am impresia c mai sunt implica i doi factori nainte de a ajunge la problema ridicat de Norman. n primul rnd e vorba de faptul c un produs deficitar nu va mai fi o raritate. Nu po i s tai i s

mp r i por ii egale de copii s n to i, de i oamenii au ncercat s fac exact acest lucru, crend cluburile de care dai acum peste tot i care dau copii pentru o zi sau dou pe s pt mn celor care nu sunt p rin i tocmai pentru a avea grij de urma ii altora. Ce mai conteaz popula ia din Yatakang, parc peste dou sute de milioane, nu-i a a? Nici nu se mai pune problema penuriei dac guvernul vrea s - i ndeplineasc promisiunile la o asemenea scar . Iar cel de al doilea element nou, care are i mai mult importan , este: altcineva l-a ob inut primul. L s cuvintele s -i atrne grele prin aer pre de cteva momente lungi, aidoma unei dre de fum, dup care nghi i ultimul strop din pahar i oft . Bun, cred c lucrul cel mai bun ar fi s -mi g sesc un hotel. Dac m ntorc din mocirl pentru a m al tura societ ii vesele, chiar n ajun de Ragnarok 1, s-ar putea s mi vin cheful s merg pn la cap t. Mine o s -mi g sesc un apartament i o s -l umplu cu toate bun t ile de care se bucur oamenii azi... Stie cineva vreun zugrav pe care l-a putea angaja i care s lucreze f r s m deranjeze? Pn acum unde ai stat? l ntreb Norman. Ei, la dracu! N-am avut nici o inten ie s te supun unui interogatoriu. N-am stat nic ieri. Am dormit pe strad . Vrei s - i ar t permisul? Chad i vr mna n buzunarul interior al costumului s u de lux i scoase de acolo portmoneul soios. Uite-l, mai spuse el, sco nd un fel de carte de vizit . Prin aceasta se certific ... etcaetera. Si ia mai d -l dracului. i vr portmoneul napoi n buzunar, dup care rupse permisul n buc i. Ceilal i se privir reciproc. N-a fi crezut c vei recurge la a a ceva spre a- i sus ine op iunea pentru afar , spuse Elihu. Pentru afar ? Pentru a a ceva nu exist dect o singur cale, aceea dintotdeauna: sinuciderea. Am crezut c m-a putea izola de lume. i dracu s m ia dac am reu it! Omul e un animal gregar, nu foarte social, dar al naibii de gregar, i masa nu-i permite individului s se rup de ea, chiar dac leg turile nu mai sunt reprezentate dect de un simplu permis pentru dormitul cu apucata. A a c m-am ntors, i iat -m n costumul sta de-a dreptul idiot al bunicului, i... Se ncrunt i arunc buc elele fostului permis eliberat de poli ie la co ul de gunoi. Una dintre ele nu nimeri inta i c zu pe covor ca o molie moart . A fi putut s - i aranjez o camer la Hotelul ONU, i spuse Elihu. Dotarea vizeaz doar strictul necesar, dar e confortabil i ieftin. Faptul c e ieftin nu m intereseaz . Sunt multimilionar. Ce? exclam Norman. Desigur, mul umit idio ilor care mi-au cump rat c r ile, dar au refuzat s fac a a cum propov duiam n ele. Au devenit cursuri universitare, au fost traduse n patruzeci i patru de limbi... A a c voi investi o parte din bani pentru o schimbare! P i, n cazul sta... Cuvintele lui Norman se stinser nainte de a se materializa. Ce voiai s spui? Voiam s spun c e ti invitat s - i ntinzi rogojina aici, reveni Norman. Cu condi ia ca Donald s n-aib ceva de obiectat. Nu tiu cnd m vor trimite n Beninia, dar tiu c voi sta acolo destul de mult. i ah, exact voiam s spun c e o onoare pentru noi s te avem ca oaspete. P rea foarte jenat. Chad se poate instala n camera mea chiar de mine, spuse Donald, amintindui prea trziu de vrful str lucitor care i fusese ar tat i ascuns apoi sub scaunul Hille. S-o ia dracu de poveste. Norman c p t o expresie nencrez toare. Ce s-a ntmplat? Ce te-a f cut s te hot r ti s pleci?
1

Momentul apocaliptic n mitologia scandinav (n. tr.).

A a sun ordinul, spuse Donald. i ce-or s -mi fac acum? Nu tiu. Nu-mi pas . i l s capul pe spate i adormi.

urm rind detaliile (13)


TUFA DE AGRI E Gras , cu p rul negru, cu o anumit paloare, cu gura mare i ro ie i ochii negri i str lucitori, Olive Almeiro p rea s fie prototipul unei adev rate mater familia de la ar , cu excep ia faptului c bra ele i erau mpov rate de br ri cu smaralde i diamante. Impresia matern f cea parte din capitalul ei de baz . n realitate nu fusese niciodat c s torit , ct despre copii nici m car nu se punea problema. Cu toate acestea pretindea angaja ilor ei s o numeasc seora mai curnd dect seorita, i ntr-un fel era ndrept it la aura ei matern . Fusese, ca s zicem a a, mam prin mputernicire pentru mai mult de dou mii de adopta i. O dotaser cu o cas plutitoare, iahtul Santa Virgen (nume care a provocat multe ironii nemeritate); cu blocul de birouri ajuns acum proprietatea ei i de unde i conducea afacerile; cu o reputa ie interna ional ; cu tot confortul pe care banii l puteau ng dui i cu nc o avere de rezerv pentru a- i procura nc mai mult. i totul p rea s fi fost f cut abia ieri. Biroul ei cu pere i din sticl era mpodobit cu p pu i din toate epocile istorice: animale de lut din Egiptul antic, juc rii amerindiene din paie colorate, p pu i din lemn sculptat din P durea Neagr , ursule i din catifea, figurine chineze ti confec ionate din buc ele nepre uite de m tase... Toate inute prizoniere n spatele vitrinelor, prea scumpe pentru a fi atinse de degetele copiilor. Spuse n receptorul telefonului, privind pierdut spre diminea a apelor albastre ale oceanului: i ce leg tur are asta cu noi? O voce distant i r spunse c era prea devreme pentru a ti. P i atunci s afli, i asta ct mai repede! Ca i cum problemele pe care le avem cu dicromatismul nu erau suficiente, nenoroci ii tia din Yatakang... m rog, n-are nici o importan . Cred c ne putem muta oricnd n Brazilia! ncheie conversa ia cu un gest furios, dup care se l s cu toat greutatea n fotoliul ei pe care l r suci n a a fel nct imaginea oceanului lini tit s fie nlocuit de furnicarul str zii. Dup un timp ap s pe butonul interfonului. Spuse: M-am hot rt, debarca i-i pe gemenii Lucayo i pe b iatul Rosso pe care mi i-au trimis din Port-au-Prince. nainte de a sc pa de ei, vor mnca att de mult nct vor anula profitul care s-ar putea scoate de pe urma lor. Ce vre i s facem cu ei, seora? ntreb vocea din interfon. L sa i-i pe treptele catedralei, pune i-i ntr-un co i da i-le drumul n mare, de ce trebuie s v spun eu ce s face i cu ei de vreme ce i lua i de la bordul vaporului? Dar, seora... F a a cum i spun sau tu vei lua calea m rii ntr-un co . Foarte bine, seora. Singura problem e c so ii din Yanqui vor s v vad , i am crezut c poate... A, da. Spune-mi ce tii despre ei. l ascult cu aten ie i n aceea i clip trase o concluzie. Cu siguran c dac renun aser la tot ce aveau acas slujb , apartament, prieteni doar de dragul de a face un copil n Puerto Rico, nseamn c erau strn i cu u a de ratificarea cu totul

nea teptat a legii privind dicromatismul n acest stat, a a nct acum se vedeau sili i s se gndeasc la o adop ie, ceea ce ar fi fost posibil i f r s -si fi p r sit c minul. Sunt s tul de ei. Negroteii tia sunt cei mai r i, o fac acum pe domnii cu noi, cnd str mo ii no tri au venit aici ca st pni i ai lor ca sclavi, tocmai de aia oricare din Yanqui mi provoac grea a. Gluma i ndulci suficient starea de spirit pentru a o face s spun : Bine, invit -i la mine. i cum spuneai c -i cheam ? Potter, se auzi din interfon. Cei doi intrar inndu-se de mn , cu ochii a inti i asupra ei n timp ce se a ezau pe scaunele indicate. Aproape c li se puteau auzi gndurile: A adar, aceasta e celebra Olive Almeiro! Dup un timp, aten ia so iei fu atras de p pu ile expuse peste tot, n timp ce so ul i drese glasul. Seora Almeiro, noi... V-au luat pe nepus mas , l ntrerupse Olive. Frank Potter clipi. N-a zice c ... Doar nu v nchipui i c sunte i singurii, da? Care e problema, imposibilitatea de a distinge culorile? Exact. Si e mai mult ca sigur c so ia mea o va transmite, a a c ... A a c v-a i hot rt s emigra i i pentru c n Nevada e prea scump, iar Louisiana nu vrea s devin un fel de maternitate de refugiu, a i ales Puerto Rico, dar legile v-au dat planul peste cap. Deci, ce vre i de la mine? Surprins de conciziunea interlocutoarei, Frank schimb o privire cu so ia lui, care era foarte palid . Totul s-a datorat presiunii momentului, admise el. Am considerat c a i putea s ne ajuta i. Pentru o adop ie? M ndoiesc. Dac ave i n vedere adop ia, nu era nevoie s v fi deplasat mai departe dect de la New York la New Jersey. Olive i scarpin b rbia cu degetul. Probabil c dori i s v deghizez propriul vostru copil ntr-unul adoptat, da? Totul e preg tit deja, nu-i a a? Frank se nro i pn la r d cina p rului. Spuse: Cum a i putea... ? Doar v-am mai spus c nu sunte i singuri. Asta e dorin a voastr ? Da. i fix privirea n podea, lund o nf i are distrus . Am vrut s s rb torim hot rrea npastr mutndu-ne. Dar nu ne-am dat seama c totul s-a petrecut a a de repede. Am descoperit cum st teau lucrurile dup ce am ajuns aici. Nu i-au dat seama la Biroul de imigrare? Nu, ar trebui s ne gndim pu in, sunt verificate doar femeile care vin din str in tate i din rile cu nomazi. n cazul sta a i cam ncurcat-o. Fie c f tul a fost nregistrat n New York, unde nu ai voie s -l na ti, sau a fost nregistrat aici, unde transmiterea informa iei voastre genetice la copil a devenit ilegal , sau sunte i exact la mijloc, ceea ce l-ar face un imigrant ilegal din clipa n care ar p r si pntecele mamei. Deci... ? Ne-am gndit c dac am pleca de tot din ar ..., opti Sheena. Dup care eu s -l adopt i s v nlesnesc reunirea? Chicotul Oliviei era lipsit de orice bun dispozi ie. Mda, mai fac i a a ceva. Pentru un onorariu de o sut de mii. Frank tres ri. Dar e cu mult mai mult dect!... Dect costul unei adop ii obi nuite? Desigur. Adop ia este un act legal, supus anumitor condi ii. Ceea ce mi propune i nu mai este a a. Se a ternu t cerea. n cele din urm Olivia spuse, gustnd din plin jena lor. Bun, domnule Porter, cred c singura solu ie care v r mne e s-o lua i de la cap. V pot recomanda linia GT pentru avorturi, i mai tiu i un doctor care nu insist asupra verific rilor sarcinii pe care ar trebui s le fac nainte de a prescrie avortul. Apoi v-a putea trece pe lista mea de nscrieri. Altceva nu mai pot face pentru voi.

i totu i trebuie s mai existe i altceva! exclam Frank s rind aproape de la locul lui. Vrem s avem propriul nostru copil, nu unul la mna a doua! n Yatakang s-a anun at c a a ceva este posibil. Fa a lui Olive deveni la fel de dur ca marmura. Spuse: M obligi s v abandonez, domnule Porter. Cum? Doar m-ai auzit. Mna plinu lovi un buton de pe mas . Sheena i prinse so ul de bra . E un expert, Frank, spuse ea cu voce stins . Trebuie s te ncrezi n cuvntul ei. Nu, e mult prea mult! Am venit s ne interes m asupra unor proceduri civile i... U a din spatele vostru e deschis , spuse Olive. La revedere. Sheena se ntoarse i se ndrept spre ie ire. Dup o clip , n care se sim ise la un pas de o explozie nervoas , Frank o urm cu umerii pr bu i i. Dup plecarea lor, Olive observ c gfia din cauza efortului f cut pentru a se autocontrola. Blestem guvernul din Yatakang i se sim i mai bine. Dar ura ei avea ceva nou i pur; o ardea ca o ran deschis , n ciuda tuturor pomezilor. De-a lungul anilor i pusese la punct o uria re ea de rela ii, cheltuise milioane de dolari sub form de mit , riscase de zeci de ori nc lcarea legilor, fiind sigur c produsele tectogeneticii contemporane nu vor putea fi niciodat concurate de tradi ionala munc necalificat . i ncepuse activitatea cnd numai dou state. California i New York, aveau legisla ii eugenice, iar Puerto Rico era supraaglomerat de mame cu genotipuri acceptabile, gata s renun e la cel de al cincilea, sau al aselea copil pentru a fi adoptat de bog ta ii din Yanqui. Atunci cnd legile eugenice s-au r spndit pe tot teritoriul, ar tndu- i col ii, i sterilizarea voluntar dup cel de al treilea copil a devenit o practic general , a nceput s - i l rgeasc sfera de activitate. Un genotip curat, ceea ce era cel mai de dorit, ridica mai pu ine probleme, dect s fi dovedit c adoptatul era cet ean american, n cazul n care viitorul tat venea din Haiti, sau provenea din iancheii din Cuba sau Bolivia. Cu mult trud reu ise s pun la punct o companie care a f cut fa tuturor dificult ilor. Ca dintr-o dat , blestema ii ia din Yatakang s arunce umbra neagr a dezastrului peste mai mult de jum tate de lume. Nu numai c ofereau pe gratis o ans refuzat pn atunci tuturor, cu excep ia celor boga i, dar i mai mult, voiau s conving lumea s o fac . Copilul n scut de fiecare pntece putea fi un geniu, o Venus, un Adonis... i dac ceea ce sus ineau n continuare era adev rat, cine i-ar mai fi dorit un copil mediocru, cnd se puteau ob ine versiuni mbun t ite, posesoare ale unor talente de neimaginat? Ridic de pe birou unicul ornament aflat acolo, cochilia unei scoici cu ni te culori extrem de vii, pe care o arunc spre geamul care d dea n strada aglomerat . Se sparse, transformndu-se n f rme care au c zut pe podea. Sticla r mase f r nici o urm , i lumea de afar i continu neab tut existen a.

continuitate (14)
OMUL POTRIVIT PENTRU MISIUNE Lumea real nu mai exista. l p r sise ca imaginile fulgurante ale unui vis: rezumat al principiului nesiguran ei, sf iat de efortul de a le prinde. Cnd ajunsese n acceleratul East River se l sase deja cea a, ale c rei ultime dre se destr mau n urma avionului care-l ridica deasupra continentului pn n vecin tatea spa iului vid, acolo unde dac ar fi putut fi v zute, stelele ar fi avut nf i area unor ace de un alb incandescent. Numai c erau de nev zut, cu siguran . Lumina lor nu putea p trunde pn la ochii lui Donald Hogan prin ecranul contra radia iilor i nici prin protec ia anti oc i nici prin straturile de izolare termic a c ror lic rire era la reintrare de un ro u mat. Se gndi la Chad Mulligan, care l ntrebase cnd a v zut el stelele ultima oar cel care l ntrebase i pe Norman cnd fusese udat de ploaie , progenitur nchipuit i dec zut a drogului. Pe locul nvecinat o femeie rdea tot timpul, p rnd foarte fericit , dnd c l toriei ei o not ct se poate de personal . Uneori prindea aroma dulceag care venea din sticlu a nchis cu un dop de vat . La un moment dat crezu c i-o va oferi, dar femeia se r zgndi. De ce s omori un om pe care nu l-ai mai v zut niciodat ? Pilotul elicopterului pr bu it, al c rui scalp fusese smuls de mul ime, i se p rea mult mai real dect Norman, dect Chad, sau dect oricine altcineva. Adev rul abstract al mor ii pilotului c p t concrete e n mintea lui, ndreptndu-i gndul spre argumentul lui Halda-ne c o albin inteligent ar percepe o idee ca datorie ca pe ceva material. Dac asta ar dori, ar putea s -i pun o arm n mn , ct se poate de legal, i s -l trimit n Zona de Conflict a Pacificului, unde s omoare str ini. Doar o f ceau zilnic cu ajutorul a sute de tineri prin i de un computer anonim. i r scula ii newyorkezi fuseser narma i, i asta se numea crim . ntre cele dou situa ii trecea linia sub iratic numit ordin. De la cine? Mai putea veni n zilele astea de la un om? Probabil c nu. Deci iluzia pe care o avusese pe Fifth Avenue n afara libr riei nu fusese o iluzie. La nceput folose ti ma inile, apoi te pliezi dup dorin ele lor, apoi... ? Apoi ajungi servitorul lor. Asta era clar. Era att de logic, nct i se p rea o u urare. i Guinevere avea perfect dreptate s - i transforme clien ii Beautique-urilor ei n produse finite ale unei uzine cosmetice. Acum era limpede de ce oamenii, printre care i Donald Hogan, erau gata s accepte ordinele unei ma ini. Mul i al ii pe lng el trebuie s fi descoperit c a se fi pus n slujba unei fiin e umane era un fel de tr dare, ca i cum te-ai fi vndut inamicului. Inamicul era fiecare b rbat i femeie. A teptndu- i momentul potivit, mascndu- i inten iile cu vorbe bine rostite, ca n final s te ucid pe tine, un str in, cu btele, cnd te prind pe strada lor. Deschiser u a avionului i lansar pasagerii ca pe ni te sardele n soarele cald i ov ielnic al nceputului de var californian . Expresportul nu avea o linie arhitectonic anume, sem nnd cu un portavion, terminalul pentru pasageri i magaziile fiind protejate de biute de p mnt mpotriva exploziilor. Prin urmare, ceea ce v zuse din str lucirea soarelui fusese filtrat prin geamul incasabil, i nici nu avusese parte s adulmece aerul s rat al m rii, ci respira ia aromat a sistemului de aer condi ionat. Pasagerii cu aer de locuitori ai hrubelor l f ceau s se simt rupt de ultimele vestigii ale lumii pe care o l sase pe cealalt coast , i p reau c l oblig i pe el s gndeasc aidoma lor n limitele aceluia i p trat ferm cu unghiuri perfect drepte. Totul i se p rea nou i ireal, ca i cum ar fi fost sub efectul unui drog care i altera percep iile. Spectacolul oferit de attea femei i at ia b rba i n uniforme era o surs de nesfr it uimire: m sliniul maroniu al armatei, bleumarinul marinei, azurul for elor aerului,

negrul i albul for elor spa iale. Sistemul PA emitea ordine criptice sub forma unor coduri pline de cifre i Utere pn cnd confuziei vizuale i se ad ug i cea auditiv , func ie asupra c reia i pierduse controlul, nct ajunsese s se cread ntr-o ar pe care nu o mai v zuse niciodat pn atunci, unde oamenii vorbeau staccato-ul unei limbi a ma inilor: 01101000101. Un ceas l anun ct e ora i propriul lui ceas l avertiz c orologiul cel lalt e un mincinos. Afi e l avertizau cu privire la pericolul prezentat de spioni i ncepu s i se fac fric pentru c el nsu i era un spion. Un gard de funii atrna de ni te stlpi metalici descriind un culoar plin cu semne f cute cu mangal i dungi str lucitoare sugernd explozii. O mn ne tiut scrisese pe un zid COMUNI TI C CACIO I. Un om trecu inndu- i capul cu mndrie n sus: ochii oblici, pielea galben , o insign japonez prins pe salopeta avnd aerul unei armuri. Mai multe uniforme, de data aceasta albastrul i negrul poli iei, privind cu cea mai mare aten ie la noii veni i. Pe galerii se aflau camere TV i o echip de patru oameni colecta toate amprentele de pe balustrada escalatorului pe care le aduceau apoi la computer pentru a fi comparate cu acelea aflate n dosarele poli iei. ROAG -L PE B RBATUL C S TORIT S SE C S TOREASC CU JANE. Dar CALC LIBARCA. Locotenent Hogan? spuse o voce. PRINDE POSTUL I ADU NTREAGA LUME NTR-UN APARAT DE RADIO. Dar INE LUMEA N AH PRIN SAFE-T-GARD INC. Locotenent Hogan? AZI AICI I AZI TRIMIS DE AICI ASTA-I TREABA NOASTR . Dar S-O VEZI PRIN OCHII FAMILIEI EVERYWHERE... Se ntreb dac n avion fusese i sergentul Schritt, se ntreb dac omul reu ise s se mbete pe ct i-ar fi dorit; se ntreb dac uitarea i adusese alinarea. Era ultimul semn de respect pe care l mai ar ta fa de lumea dec zut i moart a ultimelor decenii. Devenise de neajuns, dep rtndu-se de-a lungul celei de a patra dimensiuni cu viteza luminii. Era a lui, numai a lui, aidoma iluziilor unui hitripper. i, a a cum i promisese Chad, lumea adev rat i p strase puterea de a-l mai surprinde. R spunse, ascultnd cu interes nencrederea din vocea lui: Da, sunt Hogan. Ai fost trimis s m iei pe Boat Camp? O b rcu ridicol de mic , ridicol de str lucitoare, ridicol de zgomotoas , l transborda pe el i pe necunoscutul lui nso itor, strecurndu-se printre epavele navelor militare care mbcsiser plaja, cndva excelent , s ltnd pe valurile care se sp rgeau de rm, spre baza Boat Camp de pe Devil's Island care se profila la orizont. C rnduse pe stlpii care sus ineau marea platform principal , ca i cum s-ar fi preg tit s fac saltul napoi spre universul mai simplu i mai ferit de pericole al maimu ei str bune, recru i n echipament complet de lupt se str duiau din r sputeri s dispar din raza de ac iune a furiei sergen ilor. Am cerut Washington-ului s te reevalueze, i spuse colonelul n fa a c ruia fusese dus. Am gndit c vor vrea s se asigure de faptul c ai apreciat cum se cuvine, nainte de a fi fost recrutat, ca s nu mai vorbim de activare, faptul c nici un individ nu are o viziune complet ba nici chiar suficient pentru a face judec i valabile cu privire la propriile lui hot rri. Dar, dup cum v d eu, aptitudinile tale merg pe linia dedindargului 1, a a c ai anse foarte slabe de a fi mai bun ca al ii. S n-o mai faci niciodat . Care sunt aptitudinile mele speciale, domnule? Dedindargul! E tiparul genera iei voastre de a tot g si argumente deductive i inductive! Colonelul i trecu mna prin p r cu o mi care combinat .
Orig.: pattiducking cuvnt inexistent n vocabularul real al limbii engleze, o inven ie lingvistic autorului (n. tr.).
1

i a a mai ap ru o barier ntre Donald i omul care se credea. De fapt era cu totul lipsit de importan , la trecut nu se mai putea oricum ntoarce. Dar ntotdeauna nutrise speran a c acea aptitudine s fie numai a lui, ca acum s descopere, nu f r s se fi sim it u or ofensat, c era vorba de ceva att de bine cunoscut nct avea i o porecl . Ce anume nu mai trebuie s mai fac niciodat , domnule? S ajungi imediat la o concluzie, desigur, mitralie colonelul. Cred c ai fost convins c e vorba de o concluzie previzibil , i anume c misiunea ta va fi legat de noul program genetic, ceea ce nu i-a dat nici un drept s prevezi hot rrea oficial de a deconspira acoperirea pe care i-o asigurase Delahanty. Deconspir?... O. Se refer la faptul c am vorbit cu Norman i cu ceilal i c primisem instruc iuni s p r sesc New York-ul. Donald ridic din umeri i r mase t cut. Ai ordinele sigilate la tine? l ntreb colonelul. Da, domnule. D -mi-le. Donald i nmna pachetul. Colonelul r sfoi documentele pe care le con inea, apoi le arunc ntr-un jgheab fixat pe birou, pe care scria Material Secret de Distrus. Ap s , oftnd, pe un buton. nc nu am nici un detaliu cu privire la noua ta acoperire, spuse el. Din cte n eleg eu, anun ul oficial din Yatakang confirm c pot fi introdu i, prin metodele obi nuite, mai mul i turi ti ca de obicei. Vei constata c e mai simplu a a dect pe c ile neoficiale. Ochii i r t cir pe singura fereastr din birou, care d dea pe un platou unde un grup de recru i neinstrui i alergau nainte i-napoi. Dup cte se pare, vei fi trimis ca reporter tiin ific acreditat de SCANNER i Engrelay Satelserv. Pare ct se poate de natural i, nc nainte de a- i asculta obiec iile, pot s afirm c lipsa ta de experien n domeniu nu va avea nici un fel de consecin e. Nu e nevoie dect s pui acele ntreb ri pe care le formuleaz jurnali tii cu privire la programul de eugenie. i se vor da i o serie de informa ii adi ionale. Dar cel mai important este c vei fi singurul ziarist din Yatakang c ruia i se vor face nlesniri pentru a-l contacta pe Jogajong. Donald se ncorda i- i sim i trupul cuprins de furnic turi. Habar n-am avut c s-a ntors acolo. Dac e ntr-adev r ceea ce se pretinde c este, a putea nimeri ntr-un r zboi civil! Lund posomorrea lui Donald drept lips de n elegere, colonelul hri: Nu tii la cine m refer? Ba da, domnule, murmur Donald. Nici unul dintre cei care trebuie s nve e idiomul yatakang nu ar fi putut trece mai departe f r s fac vreo referire la Jogajong. nchis de patru ori de guvernul Solukarta, deposedat de titlul de conduc tor al Partidului Libert ii din Yatakang, conduc torul unei revolte mpotriva avorturilor, dup care a trebuit s p r seasc ara, autor de c r i i pamflete care mai circulau nc n ciuda interdic iilor politice i a autodafeurilor... ntreb ri? spuse colonelul p rnd dintr-o dat plictisit. Da, domnule, am cteva. Aha! Foarte bine, s le ascult m. Dar te previn, i-am spus exact att ct po i s afli la acest moment. Cu aceasta trebui s renun e dintr-o dat la patru ntreb ri. Donald ezit . Domnule, dac voi fi trimis oficial n Yatakang, de ce mi s-a mai spus s vin n Boat Camp? Nu vor deveni suspicio i dac vor afla c am trecut pe la o baz militar ? Colonelul p ru c i ia n considerare ntrebarea. Dup un timp r spunse t r g nat: Cred c la a a ceva se poate r spunde innd cont de condi iile curente. n fond e o problem de securitate. Boat Camp e sigur . Instala iile amplasate la sol nu prea sunt a a. Ia mai gnde te-te. i voi spune o poveste care te va mai dumiri cu privire la

problemele cu care e ti confruntat. O anumit baz de la rmul m rii era urm rit de pe un deal din apropiere numai bun pentru n l area zmeelor. Un b iat de vreo paisprezece sau cincisprezece ani obi nuia s se duc acolo pentru a- i n l a zmeul lui special de forma unei cutii nalte de cinci picioare, construit de el nsu i. Si a f cut asta zilnic timp de vreo dou luni nentrerupt, pn cnd unul dintre ofi erii bazei s-a ntrebat cum era posibil ca acesta s fie singurul mod n care b iatul i putea petrece vacan a. A a c ofi erul s-a urcat pn acolo i a g sit a cap tul sforii de la zmeu un aparat de nregistrare i pe zmeu o camer miniatural TV. i copilul, care, bag de seam , nu avea mai mult de cin pe ani, a aruncat un cu it, r nindu-l pe ofi er n coaps , dup care a ncercat s -l stranguleze. Ai priceput? Donald i d du dreptate, cutremurndu-se de cele auzite. i ar mai fi un motiv. sta e cel mai bun loc spre a fi amsificat pentru misiunea care i s-a ncredin at. Maiorul Delahanty mi-a pomenit despre acest lucru, spuse Donald ncet. Totu i, lucrurile nu-mi sunt foarte clare. Cuvntul amsificare provine dintr-un acronim AMS, ceea ce nseamn antrenarea pentru misiuni speciale. Cei mai mul i dintre gomosi nu iau ideea asta n serios. Pentru ei nu-i vorba dect de un alt panaceu comercial, unul din multele pe care le folosesc escrocii. Ceea ce n parte i corespunde adev rului, pentru c folosirea corect a tehnicii presupune experimentarea ei n primul rnd pe tine nsu i, iar noi nu retrimitem n civilie pe mul i dintre cei care au fost ini ia i. Vre i s spune i c pn la urm voi?... Nu vorbesc de tine n mod special, i-o t ie colonelul. Vreau numai s spun c a a ceva nu- i prea g se te aplica ia n afara acestui serviciu! Dar dac mi se va cere s interpretez rolul unui reporter... i ce are asta cu ce am discutat pn acum? Eu nu trebuie dect s te alimentez cu fapte. Vor fi monitorizate i publicate n aceast ar . Engrelay Satelserv are un staff de speciali ti care vor urm ri traducerea n fapt a acestui el. Donald spuse ncurcat: Am impresia c pe undeva mi-a sc pat esen a. Cnd a i spus c lipsa de experien ca reporter nu conteaz , am crezut... Se opri. Colonelul l privea cu un amestec de amuzament i dispre . Mda, tu cam crezi o mul ime de lucruri, nu-i a a? Nu suntem aici pentru a furniza stele agen iilor de impresariat, de i dac ai fi considerat lucrurile din punctul sta de vedere, nu ar mai fi fost nevoie s - i ba i capul. Si atunci? n numai patru zile, i spuse colonelul, vei fi perfect antrenat pentru misiunile speciale.

urm rind detaliile (14)


APRINDE FITILUL I FUGI Mai r m seser posibilit i deschise i pentru cei care lucrau pe cont propriu, chiar n aceast er a automatiz rii, a computerelor i a marelui cartel. Jeff Young le descoperise. Fluiernd, b rbatul sub irel, n vrst cam de patruzeci de ani, cu p rul negru r rit i cearc ne grele care tr dau obiceiul de-a dreptul condamnabil de a consuma un drog ca Procrozolul, cu puternice efecte insomniace, o porni pe aleea flancat de ma inile-unelte automate, ntr-adev r, dormea mult mai pu in dect ceilal i oameni; ba

mai mult, se comporta ca i cum ar fi fost mereu ntr-o stare de apatie. Dar aceast stare nu se datora vreunui drog. Ducea un sac mic din plastic. Se opri n dreptul unui strung i v rs con inutul sacului n hopperul acestuia. Din sac ie i o jum tate de livr de praf i buc ele de magneziu. Apoi se ndrept spre o ma in de lefuit care lustruia cu o bucat de piele suprafa a cenu ie a unei buc i de font , dndu-i netezimea unei oglinzi, absorbind n acela i timp i pilitura de fier. Continund s fluiere, ie i chiop tnd din sec ie i nchise u a. Lumina se stinse singur . Controlul automat se putea descurca i pe ntuneric. Cel lalt, i totodat unicul membru al echipei lui, o shigi pe care uneori clien ii o considerau att de proast nct n-ar fi fost bun nici ca purt toare de cuvnt a unei sec ii de strunguri i freze, plecase naintea lui spre cas . Totu i, el o strig din u i a tept ct ar fi putut s o aud r spunzndu-i n timp ce se apropia de irul de acvarii plasate lng peretele din spate al camerei. Pe ti mici i str lucitori l priveau cu indiferen n timp ce introducea cte un crlig n fiecare dintre acvarii i tr gea din ascunzi ul nisipului fin i alb globuri din material plastic pline pe jum tate cu o substan vaporoas de culoare maro. nlocui globurile satisf cut, puse alarma antifurt i aprinse semnalul luminos care aten iona c sistemul era func ionai i pe care scria: Jeff Young Comenzi Execu ii Metalice Execut Proiecte Func ionale i Artistice. Cu sacul leg nndu-i-se n mn , ncuie i se ndrept spre trenul rapid. Dup ce manc un prnz u or, n timp ce privise la noul i scumpul lui televizor holografic, plec din nou de acas la unsprezece i zece papa-mama, ducnd sacul ntr-o serviet neagr . Lu trenul rapid i se opri la o sta ie unde cobora foarte pu in lume, mai cu seam amatorii de soare i surf, ferit de tentaculele acaparatoare ale ora ului pentru c aici terenul era prea slab ca s poat rezista greut ii cl dirilor nalte. De c iva ani i luase obiceiul unei plimb ri nocturne pe plaj . Era unul dintre acele lucruri care i scurtau considerabil orele de somn. Se plimb cu pa i domoli pn cnd sta ia trenului rapid se pierdu din vedere. Apoi, cu pa i rapizi i bine direc iona i, se pierdu n umbra unor tufi uri i deschise ghiozdanul. Scoase din el o masc pe care i-o puse pe fa . Apoi stropi sacul din plastic cu un spray care distrugea att amprentele digitale ct i celulele epidermice care ar fi putut r mne pe el. n cele din urm scoase i o arm cu arc electric pe care o de inea n mod legal, legitima ia fiindu-i dat de un poli ai care considerase c a a ceva era firesc pentru un om care are un atelier mecanic, i o porni de-a lungul plajei. Sosi la locul de ntlnire i i consult ceasul. Ajunsese cu dou minute mai devreme. Se cutremur i r mase t cut, a teptnd. Dintr-o dat o voce i se adres din ntuneric: Se ntoarse spre locul de unde venea vocea, care apar inea unui b rbat, dar despre care n-ar fi putut spune mai mult. Tratnd cu partizanii, sta era stilul n care ei doreau s decurg lucrurile. Era sigur c intrase n raza proiectorului cu lumin infraro ie, a a c se comport ca i cum cel ce l urm rea putea s -i vad toate mi c rile. Ar t cu arma spre un punct de lng piciorul lui. Pache elul descrise un arc prin aer i c zu cu zgomot nfundat n nisip. Se l s n genunchi, puse ghiozdanul jos, dar nu i arma, pip i pache elul i f cu un semn din cap. Lu pache elul, l snd sacul din plastic, se ridic i f cu doi pa i n spate. Ochii i se obi nuiser cu ntunericul, a a c putu s observe c persoana care ie ise din umbr pentru a lua sacul nu era aceea i care i se adresase, ci o shigi tn r , care ar ta probabil foarte bine. Se aplec ncet, a a nct s nu-l alarmeze pe omul care a tepta n ntuneric , lu un b t si scrise ceva cu el pe nisip. PENTRU CE?

Un hohot mut. Va ap rea mine, la tiri, spuse cel lalt. CREZI C TE VOI TR DA? Sunt liber de optsprezece luni, spuse omul. Si n-am reu it asta pentru c mi-as fi f cut publice ac iunile. EU OPT ANI. Deja femeia se ntorsese lng b rbatul cu care venise. terse literele cu piciorul beteag i scrise: ALUMINOFAGUL LUI GT. l ai? ntreb uimit partizanul. ACUM E CONCEPUT. Ct? IEFTIN. SPUNE-MI LA CE TI FOLOSE TE TERMITUL? Apoi t ie i scrise SCUMP. Am n eles. Spune o cifr . terse din nou cele scrise. 150 DOLARI PENTRU 1 000. DE FABRICAT UN MILION 6 ZILE. Sunt asa de bune precum pretinde GT? MONOFILAMENT 12 HR Doamne! Cu marfa asta voiau ei s nnebuneasc lumea! EXACT. terse iar cuvntul. R mase ntr-o a teptare ncordat . Ne-ar putea fi de folos, spuse omul n cele din urm . Okay, voi risca. Vom scoate din circuit rapidele de pe linia Bay Bridge. LINIA E BINE P ZIT . Nu se va ntmpla pe linie. Exist o por iune n care metroul dubleaz mono ina. Dac reu im s program m totul cum trebuie, va produce topirea, scurtcircuitnd cablurile electrice. DECLAN ATORUL CU FOSFOR? Nu, avem un distribuitor de aprindere cu arc HT. NU E AL MEU. Un alt chicot, de ast dat cu inflexiuni r ut cioase. Mul umesc, atunci cnd mi voi putea permite s ajung la standardul t u, voi scrie n Elve ia. Okay. Te voi anun a cnd voi avea nevoie de aluminofag. NOAPTE BUN . Noapte bun . Din direc ia vocii se auzir sunete n bu ite. A tept pn cnd sunetele se stinser cu totul, dup care nivel bine por iunea de nisip pe care i scrisese conversa ia. Se ntoarse acas cu toat graba pe care i-o ng duia piciorul mai scurt, l snd n seama fluxului tergerea urmelor pa ilor lui. n loc s se fi culcat n patul din apartamentul lui, f cu ceea ce f cea de regul n nop ile frumoase: i lu salteaua pneumatic pe care o duse pe acoperi ul blocului. i lu i binoclul, bine ascuns n husa saltelei. Un tn r se distra copios cu o shigi cnd ajunse el acolo, dar a a ceva constituia o ntmplare ct se poate de banal . Putea fi absolut singur n zona unde erau amplasate ventilatoarele. i ntinse salteaua cu un aer satisf cut, ntrebndu-se ct i mai r m sese pn s - i nceap supravegherea. Aprecie c era vorba de o or , ceea ce era foarte aproape de adev r. Era cu aizeci i ase de minute mai nainte ca o lumin orbitoare s se nal e brusc, pentru a se risipi cu aceea i iu eal printre vagoanele goale ale metroului de la Bay Bridge, rupnd o por iune ntreag de cablu care f cea leg tura cu mono ina. Aprecie cu o mi care a capului profesionalismul cu care fusese ndeplinit ac iunea. Grupului de ntre inere i va trebui o noapte ntreag pentru a efectua repara iile. Nu era r u pentru ni te amatori, nu era r u deloc. De i, atunci cnd se

hot rse s - i pun serviciile n slujba partizanilor sau a sabotorilor de duzin , se a teptase la ac iuni mult mai ambi ioase. n locul lor erau bine venite i acestea, dar... Nu o f cea pentru c ar fi mp rt it opiniile politice ale partizanilor. Nu era nici nihilist, nici vreun fr ior ro u, care constituiau cele dou fac iuni rivale prinse ntr-o nesfr it ceart una cu cealalt , n timp ce atacau societatea n care tr iau. Pur i simplu nu vedea o alt posibilitate de a- i fi exploatat marele lui talent. Armata l antrenase pentru ac iunile de sabotaj i, dup incidentul care-l l sase cu un picior mai scurt pentru tot restul vie ii, refuzase s -l mai primeasc n rndurile ei. Ce altceva i mai r mne unui fl mnd, dect s m nnce mncarea pe care o g se te n fa a lui. Nu avuseser prezen a de spirit de a ntrerupe sursa de curent care alimenta scurtcircuitul produs de cablurile c zute pe pod i ploaia de scntei f cea ca traversele i grinzile s par n i i stlpii iadului. Jeff Young sim i c ldura degajat de bomba incendiar str pungndu-i pntecele i mpr tiindu-i-se n tot corpul, a a nct ncepu s se maseze cu mna care nu inea binoclul, spernd ca astfel s se fereasc de c ldura tot mai ridicat .

continuitate (15)
NU- I FACI RONDUL, NU-NCASEZI Mai erau nc unele corpora ii care mai p strau tradi ionalele mese pentru ntlnirile comitetului director. Nu i GT, care era un produs modern. Sala de consilii de la etajul preziden ial al turnului era sc ldat ntr-o lumin moale i perlat care curgea de sub tavanul arcuit, spa iul fiind punctat cu tronuri de forma unor scaune comode, tapisate, avnd n jurul lor echipament electronic. n dreptul fiec rui loc se afla un ecran holografic, un reportofon, un computer, i c ti care asigurau accesul direct la fiecare dintre cele patruzeci i opt de unit i industriale subsidiare, i mai bine de nou sute de oficii locale din cincisprezece ri, n unele cazuri leg tura fiind asigurat prin satelit. Tronurile nal ilor func ionari erau tapisate cu piele veritabil , acelea ale vicepre edin ilor seniori cu m tase, iar cele ale vicepre edin ilor juniori i ale speciali tilor invita i pentru consult ri cu un plastic moale. Ast zi mai fuseser aduse dou tronuri mbr cate n piele, unul pentru Elihu Masters, nimeni nu i-ar fi permis altceva pentru un ambasador, iar cel lalt pentru sperietoarea numai piele i os, sintezistul de la Guvern pe care Norman l ntlnise n timpul discu iilor preliminare, dr. Raphael Corning. Era pentru prima oar cnd Norman era pus n situa ia de a lucra direct cu un sintezist, iar volumul de cuno tin e de care dispunea avusese un efect deprimant asupra lui, dndu-i impresia c - i pierduse toat via a n van. Dar nu numai acest lucru l deprimase. Se sim ea golit pe din untru i gata parc s cedeze unei mari presiuni din afar . n toate ocaziile anterioare, nainte de a fi fost promovat n consiliul director, i f cuse o pl cere cu totul deosebit faptul c fusese singurul afram care asista la edin ele de aici i a tepta ner bd tor ziua cnd, la nceput, i se va oferi un tron tapisat cu m tase, apoi cel cu piele. Evenimentul i d duse planurile peste cap. ntreaga aventur beninian l va transforma ntr-un fel de pivot, indiferent ce rang oficial i-ar fi fost atribuit. i privi palmele ude i se ntreb ct de greu putea s atrne viitorul unei ntregi ri. Din cnd n cnd ofta amar. B trna GT i f cu apari ia la ora fixat , nso it , ca de obicei, de un secretar care era cu certitudine o fiin uman , dar a a de nc rcat cu echipament nct p rea un apendice al imenselor mijloace de prelucrare a informa iei de inute de corpora ie,

echipament care l includea i pe Shalmaneser. n spatele lui se afla Hamilcar Waterford, trezorierul, i abia dup el venea E. Prosper Rankin, secretarul companiei. i ocupar locurile ntr-o t cere ap s toare. Aceast edin extraordinar a comitetului director, ncepu b trna GT f r nici o alt introducere, a fost convocat pentru a v aduce la cuno tin i a vota un raport special al vicepre edintelui n func iune privitor la proiecte de perspectiv i planificare. Au fost invita i i doi membri care nu fac parte din comitet: Mr. Elihu Masters, ambasadorul SUA n Beninia, i dr. Raphael Corning, de la Departamentul de Stat. Cine este de acord cu prezen a lor la edin ? Norman i ntinse mna spre butonul Da de pe tronul lui. Pe panoul din fa a b trnei GT o serie de lumini, toate verzi, afi ar rezultatul votului. V mul umesc. Rex, vrei s dai citire raportului? B trna GT se l s pe sp tarul tronului cu bra ele ncruci ate pe piept. Era pentru prima oar de cnd o tia, cnd lui Norman i se p rea c GT afi a o poz plin de importan . Apoi se ntreb dac el nsu i ar fi putut s evite o asemenea atitudine, avnd n vedere uria a putere personal pe care o avea GT. Sor ii surit mpotriva aframilor, dar sor ii sunt i mpotriva femeilor, i ele reprezint o minoritate mai mare ca a noastr ! Rex Foster-Stern i drese glasul. Condi ii generale, spuse el. Beninia se confrunt cu o criz provocat de iminenta retragere a pre edintelui Zadkiel Obomi. Ca urmare a decesului s u i a r mnerii vacante a postului ocupat de el, pot ap rea dou consecin e. Un conflict civil provocat de succesiune e mai pu in probabil, avnd n vedere cursul evenimentelor att de pa nic de la c tigarea independen ei i pn acum. Se pare ns c balan a nclin cu mult mai mult n favoarea ideii c puternicii vecini africani vor ncerca o anexare a teritoriului rii. Interven ia unei a treia puteri ar putea preveni aceast situa ie oferindu-le o int comun pentru nvinuiri reciproce, i Guvernul ar dori ca acest lucru s devin posibil. O situa ie asem n toare am avut atunci cnd arhipelagul Sulu s-a desprins de republica Philippine. Dup cum ti i, solu ia integr rii insulelor teritoriului nostru nu a condus la rezultatul scontat, care era pacificarea zonei. Mai mult, n cazul Isolei, printre for ele prinse n conflict s-a strecurat i un inamic acceptat de opinia public , chinezii. Deoarece nici dahomalienii i nici cei din URNG nu reprezint o amenin are real pentru noi, interven ia noastr n Isola ar fi privit ca o irosire nemotivat de for e. Totu i, domnul ambasador Masters a venit cu o propunere ct se poate de realist : aceea de a integra Beninia nu n teritoriul nostru na ional, ci n sfera intereselor noastre comerciale. Aceasta e propunerea pe care v-am prezentat-o pentru a o supune votului dumneavoastr . Beninia reprezint o surs deosebit de for de munc ieftin i superior calificat extrem de potrivit pentru a cuprinde cu ea interiorul rii. n plus, e ct se poate de bine plasat pentru a prelucra materia prim provenit din z c mintele minerale neexploatate pn acum, descoperite de PMAM. Probabil v-a i dat seama din rezumatul prezentat pn acum, c preconizata sum alocat acestei opera ii este comparabil cu bugetul na ional, iar programul nu va fi completat pn n 2060. n ciuda dimensiunilor acestui plan, au fost luate n considera ie i cele mai mici am nunte care n cele din urm i-au dovedit viabilitatea. Toate datele aflate n sinteza care v-a fost prezentat au fost analizate n modul cel mai atent de Shalmaneser ca situa ii ipotetice. F r verdictul lui favorabil, raportul nu v-ar fi fost prezentat. Mul umesc, Rex, spuse b trna GT. V d c s-au aprins becurile care m anun c unii dintre dumneavoastr au ntreb ri cu ng duin v rog s a tept m pn cnd domnii Corning i Masters i vor fi spus cuvntul. Domnul Corning? B rbatul nalt i slab se nclin u or.

mi revine sarcina de a ad uga foarte pu ine lucruri admirabilului document prezentat de dl. Foster-Stern, ncepu el. n primul rnd, n ce prive te implicarea Statului. De i nu suntem n posesia unicatului numit Shalmaneser, n privin a computerelor nu st m chiar att de r u, a a nct am putut s analiz m propunerea domnului Masters nainte de a ne fi dat acordul cu privire la prezentarea ei n fa a dumneavoastr . Statul e preg tit s cumpere cincizeci i unu la sut din ac iunile mprumutului oferit pentru sus inerea proiectului, dar pentru a preveni repercusiunile politice va trebui s proced m ca atare prin intermediul agen ilor la vedere. n felul acesta vom anihila eventualele acuza ii de neocolonialism, a a nct, dup zece ani ne putem a tepta la o cooperare activ din partea vecinilor Beniniei n a digera singuri roadele acestui plan. n al doilea rnd a dori s men ionez c domnul Masters a ncercat s materializeze ideea dup ce a acumulat foarte mult experien cu privire la ara respectiv , iar dumneavoastr ar trebui s acorda i o mare ncredere recomand rilor sale. Domnule Masters? l invit b trna GT. Bun, atunci le voi face personal, spuse Elihu dup un moment de ezitare ct se poate de vizibil. Motivul pentru care am naintat acest proiect Guvernului n-are nici o leg tur cu profitul la care s-ar putea a tepta corpora ia dumneavoastr . Dac sunte i la curent cu istoria recent a Africii, probabil c a i remarcat c retragerea colonial a l sat harta continentului ct se poate de ncurcat . Linii arbitrare care separ unit i economice, care nu au inut cont nici m car de principiile tribale, ci au fost dictate de puterea de oc a Europei secolului nou sprezece. Consecin a acestei st ri de lucruri e c n multe din aceste ri domne te haosul. Aici au avut loc r zboaie civile, inuturile fiind prad exodului refugia ilor, s r ciei, foametei i mizeriei. De cnd a ap rut ideea unei federa ii, lucrurile s-au mbun t it. ri ca Dahomalia sau Uniunea Republican a Nigeriei i Ghanei au devenit ri n care se poate tr i la un nivel apreciabil, care au un venit na ional brut adecvat necesit ilor i servicii publice de ncredere. Dar lucrurile nu s-au stabilizat n Dahomalia pn cnd nau fost uci i dou zeci de mii de oameni dintr-un trib disident. Iar n ce prive te Africa de Sud, mai bine s nu mai vorbim. tim cu to ii ce iad a fost acolo. n mijlocul acestei st ri de lucruri, bunul meu prieten Zad Obomi a reu it miracolul de a crea o Elve ie a Africii, evitnd orice alian care ar fi trt-o n r zboaie ce nu o priveau, a a cum s-a ntmplat cu Sierra Leone i Gambia, f r s se lase muls de resurse naturale de nenlocuit de vreun aliat str in mai puternic, a a cum s-a ntmplat cu Congo etc... Beninia e o ar s rac , dar e un loc minunat. Cam cinci la sut din cei care locuiesc acolo s-au refugiat din teritoriile nvecinate din cauza disputelor dintre triburi, i cu toate acestea nu se poate vorbi n Beninia de violen tribal . Exist patru grupuri lingvistice, dar nu exist conflicte ntre ele, a a cum ne-a fost dat s vedem n Canada, sau n Belgia nainte de secesiune. Este o ar pa nic i, dup p rerea mea, e mult prea pre ioas pentru a o l sa s fie nghi it de lacomii ei vecini doar pentru c pre edintele Obomi nu poate tr i n veci. Se a ternu t cerea. i privi colegii i citi pe fa a lor uimirea, ceea ce i umplu sufletul de triste e. B trna GT tu i amabil . Spuse: Nu mai e cazul s subliniez aici importan a celor comunicate de domnul Masters. A avea acces la o pia african n plin avnt i ferit de tulbur ri civile sau de alte pericole asem n toare este un cap de pod la rmurile Africii i un fapt remarcabil, nu-i a a? Norman v zu cum nencrederea se risipea de pe figurile celorlal i, ceea ce l f cu s simt o admira ie sincer fa de m iestria B trnei GT n a- i manipula stafful n conformitate cu opiniile ei. n continuare, urm GT, l invit pe Norman House, pe care l-a recomandat nsu i domnul Masters pentru ini ierea negocierilor cu guvernul din Beninia. Norman?

Sosise marele moment. Pre de o clip , lung ct veacul, cnd inima i se r suci ntr-un spasm dureros, se sim i cuprins de team , ca i cum amnezia i tersese cu buretele tot ce i preg tise de spus. Senza ia i trecu ns cu o asemenea iu eal , nct ncepu s vorbeasc chiar nainte de a- i fi dat seama c i revenise. i mul umesc, GT, spuse el i imediat sesiz reac ia pe care formula lui o strnise. n mod normal un vicepre edinte junior ar fi trebuit s se adreseze cu Miss Buckfast sau, pentru a imita formula de adresare fa de Regina Angliei ma'am. Cteva sprncene se ridicar n semn c intuiser semnalul avans rii lui iminente. Norman era ns prea prins pentru a mai acorda aten ie unor asemenea am nunte. i d duse toat st ruin a pentru a descoperi caracterul colegilor lui, ncercnd ca, n func ie de aceste concluzii, s intuiasc modul de abordare care i-ar fi impresionat cel mai tare; Rex i pusese la dispozi ie un computer pentru a studia diferitele posibilit i n func ie de personalit ile aflate acolo. O singur clip de neaten ie ar fi dus la irosirea ntregii lui munci. n cele spuse de domnia sa, domnul Masters ne-a atras aten ia asupra unui aspect cu totul remarcabil din istoria Beniniei, asupra c ruia a dori s revin. Se pare c mo tenirea l sat de colonialism aici are conota ii pozitive. n Beninia n-a avut niciodat loc, nici chiar n timpul crizei din anii '80, vreo expulzare a str inilor, ca s nu mai vorbim c nu s-a pus vreodat problema masacr rii lor. Se pare c Beninia e suficient de sigur pe sine pentru a discuta cu oricine n termenii care convin p r ii respective. tiu c trebuie s fie ajuta i. Nu vor refuza vreo ofert pentru c ea ar veni din s zicem partea Angliei, fosta putere colonial , sau din partea noastr , pe motiv c am fi o ar populat de albi. i a a mai departe. O tr s tur comun pentru tot restul Africii, l comia pentru tot ce le-ar putea oferi rile bogate, combinat cu ura fa de str ini, nu exist n Beninia. Iat i ce implic solu ionarea unei probleme majore aflat n subsidiar, ridicat de proiectul pe care l analiz m. Nu m ndoiesc c sunt printre dumneavoastr i din aceia care i spun: Pe ce experien ne putem baza? innd cont c e vorba de o ar care are la baza principiilor ei respingerea rela iilor cu na iunile de dincolo de ocean, n cazul acesta cum vom reu i s colabor m cu ei, ajungnd chiar s orient m politica intern a unui stat aflat pe alt continent? E o ntrebare ct se poate de fireasc i care are i un r spuns dinainte formulat. State ca Anglia i Fran a ne ofer propria lor experien n materie. n ambele ri exist un mare num r de membri ai executivului care au lucrat n administra ia colonial i care acum bat pasul pe loc n alte sectoare. Din investiga iile noastre rezult c ar fi destui dintre ei care ar dori s revin n calitate de consilieri i mi permit s subliniez acest lucru, nu ca oficiali, ci ca simpli consilieri. n plus, cred c v reaminti i de mult regretatele For e de Men inere a P cii la care s-a renun at n 1989 din cauza epidemiei de xenofobie care a cuprins Africa i Asia. Dezam git, Congresul a trebuit s le dizolve, ele nemaijustificndu- i costul enorm pentru ntre inere. Dar dac ve i face un sondaj n rndul tineretului, ve i descoperi c faima legendar a acestui corp militar a r mas la fel de proasp t ca pe vremea cnd el exista. Faptul de a fi servit pentru OAS n Chile sau Bolivia este un argument, dar nu i o recomandare suficient . Putem selecta dintre zecile de mii de tineri nseta i de aventur , pentru a asigura, mai cu seam , stafful necesar programului nostru educa ional n Beninia. Finan area programului este asigurat . i materialele necesare acestui program sunt asigurate. i, dup cum cred c am reu it deja s v conving, avem asigurat i stafful necesar. Drept pentru care propun adoptarea n regim de urgen a raportului. Cnd termin fu surprins s descopere c inima i b tea ca un ciocan i pielea i era jilav de transpira ie. De ce, se ntreb el cuprins de o spaim abia sim it , m zbat n halul sta pentru a vedea planul aprobat? i dac l resping, ce se va ntmpla?

S plece. S se duc n Yatakang, cu Donald Hogan. Orice, numai s rup rela iile cu GT. Ideea i se p rea de neconceput. Abia dac mai auzi ce urm dup el: raportul trezoreriei, prezentat de Hamilcar Waterford, o prospec iune a pie ei, o analiz psihologic a celor mai importan i de in tori de capital, din care reie ea c o majoritate de aizeci i cinci la sut va participa la o adunare general . ntoarse din nou ntreb rile pe toate fe ele, pentru c ele puteau anticipa decizia comitetului. A vrea s -l ntreb pe domnul Corning de ce a acceptat Guvernul ca dl. Masters s ne prezinte nou raportul domniei sale, n loc s organizeze un consor iu el nsu i? Fusese Palua Philips, b rb toasa vicepre edinte senior, responsabil de organizarea comercial . Soarta planului depinde de materia prim , r spunse Corning scurt. i singura care dispune de PMAM e GT. A inut cont analiza psihologic f cut asupra principalilor no tri ac ionari de faptul c patru cincimi din ei sunt albi i c s-ar putea s aib obiec ii la faptul de a investi att de mult ntr-o ar neagr , cnd returnarea investi iilor va fi amnat cu c iva ani? Fusese Macy O'Toole, vicepre edinte junior, eful sectorului aprovizionare, care i arunca lui Norman priviri ncruntate. Returnarea investi iilor nu va fi amnat , spuse Hamilcar Waterford. Macy, tu n-ai ascultat! Fusese o umilire ngrozitoare; Norman tres ri, deoarece asta nsemna c Waterford era clar de partea aprob rii. Continuarea lucr rilor de dragare la Port Mey va atrage vase care altfel i continu mar ul spre alte porturi cu un plasament mult mai pu in favorabil, ceea ce va aduce dividende imediate. Mai uit -te o dat pe rezumatul pe care l ai n fa . Ce spui? Urm o pauz , nimeni nefiind dispus s ri te situa ia nepl cut n care se afla func ionara. B trna GT spuse: Mai sunt i alte ntreb ri? Norma Ruben, vicepre edinte senior, efa departamentului de electronice i mijloace de comunicare, spuse: De ce nu se afl aici nici un reprezentant al guvernului din Beninia? Am impresia c oper m ntr-un spa iu vid. Bun ntrebare. De fapt, hot r Norman, singura cu adev rat bun pn acum. GT l invit pe dr. Corning s r spund . Domnul Masters e omul cel mai potrivit pentru a v l muri, contracara Corning, n timp ce to i ochii se ndreptar spre Elihu. nc o dat , spuse acesta, v atrag aten ia c sunt obligat s vorbesc mai mult din punctul meu de vedere. Poate c unii dintre dumneavoastr i mai amintesc de specula iile generate de numirea mea la Port Mey, n loc ca eu s fi plecat n locurile pentru care fusesem destinat, printre care Manila i Delhi. Motivul pentru care m-am dus n Beninia a fost simplu. Pur i simplu, mi-am dorit acest post. Zad Obomi e unul dintre vechii mei prieteni; prima oar ne-am ntlnit la ONU pe cnd eram ata at al delega iei americane n calitate de consilier special pentru teritoriile foste coloniale. Atunci cnd predecesorul meu n Port Mey s-a pensionat, Zad m-a solicitat i eu am acceptat. De atunci nu m-a mai rugat dect un singur lucru, ceea ce s-a ntmplat de curnd. Zad are acum aptezeci i patru de ani. E un om terminat. Dup cum ti i, e pe jum tate orb ca urmare a unui atentat la via a lui, urm rile fiind att n plan psihic, ct i fizic. Acum cteva s pt mni m-a chemat n biroul lui i mi-a spus voi ncerca s -i reproduc vorbele cuvnt cu cuvnt. Elihu i nchise ochii, apropiindu- i sprncenele. A spus: Iart -m pentru faptul c te voi mpov ra, dar nu mai tiu pe nimeni altcineva la care a putea s recurg. Doctorii mi-au promis c voi mai tr i c iva ani, dac m voi retrage. Vreau s las poporului meu o mo tenire mai bun dect haosul, foametea i s r cia. Po i s -mi spui cum s fac?

Doamn , nu e nevoie de prezen a aici a nici unui reprezentant al guvernului din Beninia. Poporul Beniniei este prietenul lui Zadkiel Obomi, practic, familia lui, iar el i-a fost singurul sprijin i sus in tor din 1971. El nu cere ajutorul n numele guvernului. Tot ce ar dori este g sirea unei c i propice pentru poporul lui dup ce el nu va mai fi. Se a ternu t cerea. Norman ncerc s -i comunice telepatic lui GT: nu supune la vot acum, nc n-au n eles ce voia s le spun Elihu, ri ti s -i surprinzi cnd nc nu au fost convin i... Dar GT spuse: Dac nu mai sunt i alte ntreb ri...? Vom trece la vot. Cine este pentru acceptarea raportului? Cu degetul aproape amor it de for a cu care ap sa pe butonul Da, Norman privea afi ajul luminos de la tronul lui GT. Verzi nou sprezece-cincisprezece... Am reu it! Privi spre Elihu n dorin a de a mp rt i cu el bucuria produs de hot rrea comitetului i descoperi c amicul lui mai vrstnic se uita st ruitor la el avnd cu totul alt expresie n ochi. Pe chipul lui se ntip rise un fel de nver unare, ca i cum ar fi spus: ce bine ar fi fost dac mi-aifi dovedit c am avut dreptate s m ncred n tine. i totul se n pusti asupra fiin ei lui Norman, nepus n gard .

context (14)
CENTRUL URAGANULUI Yatakang (YAT'-a-KANG) Democra ia Socialist ndrumat : ar , Asia de SE. Peste 100 de insule, cea mai mare Shongao 1790 mile p trate, popula ie 230.000.000. Gongilung (4.400.000). Aluminiu, bauxit , petrol, ceai, cafea, cauciuc, textile. Re edin a medieval a Imperiului Takangi (1250-l475). n 1683 regat independent. mp r it n secolele 18-l9. Colonie olandez ntre 1899-l954. Republic independent din 1954 pn n prezent. Khmon, negri. 70%, budi ti, laici, 20% musulmani, 10% xian (Prot). ... i arat calea spre un viitor ferit de contaminarea cu str ini a tuturor popoarelor din Asia. Istoria se face n Yatakang. Niciodat pn acum nu i s-a mai promis vreunei ri eliberarea de capriciile sor ii; niciodat pn acum nu a mai existat vreun guvern care s spere n existen a unei popula ii perfect preg tite pentru a participa n egal m sur la progresul statului i pentru a se bucura cu toat fiin a de via a fiec rui membru al popula iei respective. (CONDUCERE O form a instinctului de autoconservare manifestat de indivizi cu imagina ie autodistructiv cu scopul de a se asigura c atunci cnd va veni clipa s fie devora i, oasele altuia vor fi strivite i nu ale lor. Lexiconul Hipcrime de Chad Mulligan ) Fir-ar al dracului s fie, ceea ce vreau eu s tiu e de ce nu putem noi s avem ceea ce primesc pe gratis oamenii de pe planta iile noroioase de orez care trudesc n urma bivolilor lor?

lumea evenimen ial (9)


ABATOR Armatele Ve niciei hobbikit. Darul ideal sau Xmas. Vrsta cea mai potivit 7-l2. Omul din pe teri (topor de cremene, cu it), legionarul roman (suli , sabie), cruciatul (lance, buzdugan), arca (arcul mare, arbaleta), mu chetar (muschet , pistol mare purtat de c l re i), comando (pu c , grenad ), marinar (arm cu arc electric, kazow) Material plastic rezistent. Numai 112,50 dolari! Unit i ale Grupului de Lupt Pacific 23 au provocat grave pierderi umane i materiale pira ilor chinezi n mijlocul oceanului n diminea a aceasta cu ocazia celor mai cumplite ncle t ri care au avut loc pn acum n cursul acestui an. Pierderile noastre sunt f r importan . INFLAMABIL * R suflarea lui fierbinte r spndi un adev rat spray de saliv peste fa a ei. Minile lui fl mnde se ncle tar pe snii blnzi. i aminti de ce i spusese tat l ei de nenum rate ori i se pref cu a se relaxa, l sndu-l s fac ce vroia. Apoi, pe cnd era cu garda l sat , i repezi degetele ncordate spre obrazul lui, localizndu-i ochii. Ace tia s rir din orbite ca ni te agri e ude i el gemu. n to i cei treisprezece ani nu auzise un sunet mai pl cut. ACUM CITE TE MAI DEPARTE. RADIA IE Pre edintele Young a trimis ast zi un mesaj personal de felicitare bravilor marinari de pe flotila Flamura Ro ie ca Sngele, care ieri a provocat mari pierderi umane i materiale agresorului imperialist. Pierderile noastre sunt cu totul nensemnate. NC RCAT Singur la marginea spa iului, Pilotul Patrulei, Eugene Flood, vegheaz asupra securit ii c minelor i familiilor voastre. Mul umit lui General Technics, arme capabile s distrug orice n afara orbitei de la o simpl barc de sabotori, pn la un megalopolis ntreg, se afl sub controlul lui. INTRARE PROTEJAT Ast zi a fost trimis la Cairo o not de protest pentru violarea spa iului aerian al Israelului de c tre un avion de spionaj echipat cu aparatur fotografic . Avionul a fost dobort i pilotul nu a mai reu it s se salveze. PRECIS Izbi o dat i nc o dat fa a nsngerat pn cnd auzi zgomotul care l ncnta al osului frnt. Din ii celuilalt i se nfipseser n beregat i el se asfixia cu propriu-i snge. CONTAGIOS

Ast zi au izbucnit proteste violente la Tel Aviv mpotriva atacului lansat f r nici un avertisment de unit i ale armatei israeliene mpotriva unui avion egiptean pa nic i nevinovat care s-a ab tut de la ruta lui. Au fost pretinse desp gubiri pentru familia pilotului disp rut. * AC IONA I PE RISCUL PERSONAL Secole ntregi de m iestrie au culminat cu noua b taie a armei de vn toare Purdy. Aceste arme ale noastre, unice prin calit ile lor, cer din partea voastr , mndrii lor posesori, cea mai mare ndemnare. ZONA CIUMAT n diminea a acestei zile, tineri fanatici italieni, care strigau Moarte ereticilor, au ncercat s ia cu asalt palatul Papei Adev ra ilor Catolici, Eglantine, din Madrid. De i poli ia spaniol a deschis focul, tinerii au refuzat s se mpr tie, ei desf cndu- i hainele pentru a li se vedea piepturile pe care i tatuaser cruci mari, ro ii. Supravie uitorii vor fi interoga i la spital cnd vor putea s r spund la ntreb ri. PUNETI-V M TILE DE GAZE

Z cea f r s fi f cut nici o mi care. Doar respira ia abia sim it reu ea s mi te ntructva p tura care l acoperea. Ea se furi spre el, ncercnd s nu observe c n somn fa a lui avea ceva din frumuse ea pur a unui adolescent, sfor ndu-se doar s - i in treaz ura pe care o avusese fa de el. Cu o mi care convulsiv ridic sticla spart , izbindu-l cu ea peste gur i nas. E VIATA UNUI OM N ARMAT Sabotori apar innd Adev ra ilor Catolici au plasat o bomb cu explozie ntrziat la bordul unui vas care transporta contraceptive neap rat necesare n Bombay, India, provocndu-i scufundarea. Scafandrii vor ncerca recuperarea cutiilor de medicamente n timpul refluxului, dar orice speran de a mai salva echipajul a fost abandonat . Ap ra i-v pe dumneavoastr , casa, familia, cu armele inegalabile ale firmei Japind destinate autoap r rii. Arme-spray, karatanduri, garduri electrice, mine, curse de tot felul, la pre uri rezonabile, cu garan ie complet . OTRAVA O mul ime care protesta fa de recent introdusa reform lingvistic al c rei scop e s aduc portugheza brazilian mai aproape de spaniola vorbit n ceea ce a mai r mas din America Latin de azi a incendiat o serie de cl diri de la periferia Brasiliei. O prinse de glezne i nc nainte ca ea s mai fi apucat s se simt surprins de ac iunea lui, i le ridic , f cnd-o s cad peste pervazul ferestrei deschise. Urm un zgomot ntre o bufnitur i ceva care plesne te. Rnji satisf cut. l n elase pentru ultima oar . NALT TENSIUNE

Un kazow lanseaz un ir de rachete miniaturale, nu mai mari dect o igar , fiecare prev zut cu un sistem de c utare care le direc ioneaz dup c ldura corpului uman. nv a i s le mnui i la Centrul Mili ienesc de Preg tire. Face parte din obliga iile dumneavoastr de cet eni s nv a i s v ap ra i de tiranie. Agen ii electorali ai partidului la putere, Shangaan, au cerut protec ia poli iei atunci cnd se aventureaz n zonele cu majoritate zulus pentru a face propagand electoral n vederea viitoarelor alegeri din Africa de Sud. Aceasta este urmarea bombard rii cu pietre a eurasianului Harry Patel, ministrul Afacerilor Interne i al Educa iei, aflat s pt mna trecut ntr-o vizit la Johannesburg. ZONA DE RESTRIC IE Poli ia a arestat noaptea trecut , n Montreal, pe autointitula ii generali i colonei ai Armatei Republicane Franco-Canadiene, pretinznd descoperirea unui complot pentru aruncarea n aer a cl dirii parlamentului din Ottawa la rentlnirea parlamentarilor n edin a de luni. Buzele i se strnser n timp ce urm rea traiectoria proiectilului ndreptat asupra cocioabelor primitive ale s tucului. Lumea va fi mai curat f r tic lo ii tia. DESCHIDE I FOCUL CND SUNTE I GATA Privi chipul umil dinaintea lui. Dintotdeauna ai vrut s joci mai curnd rolul fiicei dect al fiului! explod el. Vezi cu itul sta? i va oferi exact ceea ce- i dore ti! i acum scoate- i rochia aia, sau io tai eu? Sec ia de proiectile i armament de la General Technics ofer absolven ilor ansa unei cariere remarcabile care lanseaz o continu provocare spre atingerea limitei maxime a posibilit ilor umane. NICI UN SFERT Noaptea trecut , mul imile dezl n uite au ars la Tokio statuia mp ratului n semn de protest fa de inten ia acestuia de a abdica n favoarea sistemului republican de guvernare a Japoniei. Purt torii de cuvnt au declarat c dac mp ratul va semna abdicarea, l vor recunoa te pe Mr. Oyoshita, eful uneia dintre cele mai vechi i nobile familii din ar , drept succesorul lui i vor refuza cooperarea cu noul guvern. Victimele acestei revolte sunt deja considerate martiri. Ochii ei se plimbar pe noul disc de metal prins de uniforma lui. Fiule, sunt mndr de tine, i spuse ea mbr i ndu-l, pentru c nu voia ca el s -i vad lacrimile. CMP MINAT Cu ncepere din seara aceasta, portul Ellay va fi scos din func iune pentru cit m o perioad neprecizat ncheiat citatul ca urmare a unei explozii care a distrus patruzeci i trei de mii de galoane de combustibil pentru rachetele depozitate aici. Se apreciaz c num rul celor uci i e de dou sute. Autorit ile au declarat c explozia a avut drept cauz scnteile produse n rezervoarele unui avion care tocmai aterizase, venind de la Manila.

A fost exclus posibilitatea unui accident i, ntr-o declara ie f cut foarte de curnd. Societatea Paul Revre a cerut interdic ia ateriz rii n Statele Unite a oric rui avion care nu e proprietate american , pentru a preveni repetarea unui asemenea dezastru. Printre cele mai sigure investi ii oferite tuturor sunt ac iunile ce pot fi plasate n ve nic nfloritoarea industrie pentru ap rare. ntreprinderile care asigur ob inerea unor venituri care dep esc media sunt ntreprinderea Specializat n Aparate pentru Aer Condi ionat (gaze toxice pentru poli ie i r zboi) Institutul Pentru Cercet ri n S n tatea Public (bacterii i viru i pe care s-au operat muta ii) i corpora ia Rapid Expansion (explozivi de tot felul) NC RC TUR Am fost desemnat de Comandamentul General al Ofi erilor pentru a v aduce la cuno tin vestea trist a decesului fiului dumneavoastr , Peter. A fost nmormntat azi cu toate onorurile militare la cenzurat. n timpul unui atac asupra cenzurat a dat dovad de cel mai mare curaj posibil, el fiind cel care l-a ucis pe cenzurat inamic, plasnd o cenzurat pe vehiculul cenzurat. S-a f cut propunerea pentru decernarea postum a unei decora ii pentru vitejia lui. Ceea ce nseamn c de acum nainte nu va mai trebui s cedezi nim nui. Cu minile goale, cu un cu it, cu o secure sau un palo , sau o spad , cu un kazow, cu arm cu b taie lung , sau un spray, sau un lansator de rachete, cu explozivi chimici, cu bombe cu explozie imediat sau ntrziat , cu gaz, cu bacterii infec ioase, cu un fier ncins n foc, sau pumnale, sau cu o bt , sau o piatr , sau otrav , cu o lance, sau cu un buzdugan, sau cu o cutie de chibrituri, cu un cablu H-T pe baz de c ldur sau acid, cu din ii i ghiarele, subcutanat, sau diadermic, cu un arunc tor de fl c ri, sau cu un satr de buc t rie, sau cu o bucat de frnghie, sau cu un ciocan, sau o centur , sau o dalt , sau cu o cizm sau o cad de ap , sau un karatand, sau un jettigun, sau cu un laser de gospod rie modificat, sau cu o m ciuc , sau o sticl spart , sau cu o c ldare de ciment sau cu o u oarecare, sau o fereastr , sau o scar , sau o pern , sau o bucat de band adeziv , sau o crati , sau un articol de mbr c minte, sau noroi, sau p r lung, sau un ac de cusut, sau un obuz f r focos, sau o surcea, sau o sticlu cu medicament, po i s -i faci oricnd praf pe mpu i ii ia de chinezi. COMISIA CIMITIRELOR DE R ZBOI Pe scurt, Bennie Noakes i aminti c cineva fusese ncorporat. Acum se ntreba dac i imaginase a a ceva sau era adev rat, i pn la urm se hot r c era adev rat, pentru c n-ar fi putut niciodat s - i imagineze lucruri att de ngrozitoare. A a c mai lu ni te Triptine pentru a preveni asemenea ntmpl ri. Sentin a acestei cur i este s fi dus n locul de unde ai venit, iar de acolo la locul de execu ie, unde vei fi spnzurat. Fie ca Dumnezeu s aib mil de sufletul t u. SHAMBLES (sham'-biz) 1 s. pl. la fel ca sg (Ang-Sax scamel sau sceamol, Lat scamellum) Abattoir, abator; metaforic scen a mor ii i destruc iei.

Joc de cuvinte provenit din pronun area cuvntului englezesc shambles, care a a cum e redat de scriitor nseamn afacere ru inoas (n. tr.).

context (15)
CRESCUT I N SCUT Acum suntem cu to ii marxi ti a devenit un slogan printre to i intelectualii lumii i este purul adev r c nota distinctiv a unui progresist este dat de faptul c el simte c for ele progresiste sunt mai curnd cele care ne modeleaz comportamentul dect cele genetice. Dar locurile devenite comune ale zilei de azi vor fi gre elile zilei de mine, i argumentele aduse de biologie au crescut att n sfera de cuprindere ct i a preciziei datelor oferite. J. Merritt Emlen, de la Universitatea din Washington, scria ntr-un articol ap rut n furnal de Biologie Teoretic (voi 12, pag 410) c noile teorii din cadrul geneticii pot oferi interpret ri dintre cele mai subtile legate de comportamentul uman. Desigur c nu e o misiune u oar s desclce ti firele culturii i biologiei care formeaz un om. Influen ele genetice asupra comportamentului sunt ntotdeauna mascate de procese sociale cum ar fi educa ia i grija familial ; dar n acela i timp aceste procese sociale sunt ele nsele o reflectare a posibilit ilor i limitelor biologice ale omului... Fie c am reu it s conving sau nu, aceast nou abordare a geneticii merit efortul... Noul Om de tiin , Londra, nr 531, p 191, 26.01.1967

continuitate (16)
VERSIUNEA REVIZUIT Dac cineva l-ar fi ntrebat, Donald ar fi putut s -i r spund de ce suspendarea lui Donald Hogan Mark I fusese att de rapid i eficient . Pentru c procesul ncepuse nainte ca el s fi ajuns la Boat Camp, declan at de descoperirea c pretins-prietenoasa lume nu f cuse altceva dect s a tepte momentul potrivit pentru a-i ntinde o curs , f cnd astfel din el o prad numai bun pentru ea. Dar nim nui nu-i p sa. Oamenii pe care i ntlnea l tratau ca i cum ar fi fost copia n m rime natural a unui fund stricat pentru t iatul pinii, ce urma a fi utilizat n vederea unui nou proiect care, n continuare, va fi testat i transformat ntr-o versiune potrivit pentru produc ia de mas . Dac ar fi fost s le rentlneasc n alte mprejur ri, nu le-ar mai fi recunoscut. Aveau o identitate numai n prezen a formei pe care o ncadrau. Nu le categorisea dup nume, ci n func ie de ce i f cuser lui. Unii luau droguri mai cu seam pentru a- i altera percep iile. Noile cuno tin e introduse n creierul lui din plastic s-au sedimentat f r s produc nici percep ii, nici judec i personale care s le filtreze trecerea. Era ca i cum cineva ar fi inten ionat s schimbe scheletul unui om cu un altul f cut din o el inoxidabil i, n zilele noastre, oasele pot fi schimbate. n cazul lui Donald, ns , nu se putea risca nici o modificare att de rapid . Indiferent ce i s-ar fi f cut, trebuia s r mn n citadela gndirii intime n care nimeni nu reu ise s p trund pn acum dect doar cu ni te arme la fel de proaste ca ni te capete seci.

Reu iser s -i provoace o adev rat alergie pentru Adev r sau Consecin e. Administrarea unei doze necesar unui interogatoriu i-ar fi provocat febr i st ri de delir. Alte droguri i stimulau memoria auditiv i tactil , atrofiate de anii lungi de studiu al paginii tip rite i al ecranului. Un altul i acutiza facultatea kinestetic , oferindu-i o con tiin aproape dureroas cu privire la pozi ia relativ a membrelor lui. i mai erau i altele despre care nu se omorse s pun nici o ntrebare. Nu era deloc cooperativ n privin a experien elor ntreprinse asupra lui, acceptnd pasiv tratamentul care i prentmpina moartea fizic . Apoi l modelar . n stare de trans , prin care se asigurau c vorbele care-i fuseser spuse cndva vor vibra n memoria lui volant pn i se vor nfige adnc n creier precum ceva care i-a fost repetat de mii de ori n via a adev rat , l-au nv at ce ar trebui s tie pentru misiunea pe care o avea. Engrelay Satelserv i echipase to i reporterii cu un aparat de comunicare pus ntr-o caset de nou inci, special proiectat i construit pentru ei de sec ia electronic a lui GT. Prin el se realiza combinarea unui recorder insterplay cu o camer video, un televizor miniatural adaptabil standardelor de linii i frecven elor de sunet folosite peste tot n lume. Exper ii militari au modificat un astfel de aparat i i l-au dat. Noul aparat con inea acum i un transceiver ascuns ntr-o hus ale c rei culori se puteau schimba, elementele circuitului fiind reduse la monofilamente monocelulare. Aparatul trebuia s asigure leg turile de rutin cu sediul central prin intermediul oric ruia dintre sateli ii lui Engrelay Satelserv, a a cum ar fi f cut orice corespondent legitimat. Dar dac ar fi avut de comunicat ceva ce nu trebuia auzit, putea s nregistreze mesajul i aparatul ar fi produs o modula ie de bruiere a semnalului telefonic, comprimat automat n impulsuri de jum tate de secund . n plus, fusese ini iat n tehnici de somn, a fost nv at un anumit cod verbal, un cod asociativ i un cifru. Nu i-au permis totu i s doarm n timp ce l nv au chestiunile serioase. A a cum i-a spus unul dintre instructori, ultimul serviciu pe care l mai putea aduce un agent secret dup deconspirarea lui era s anihileze ct mai mul i dintre inamici pn va fi el nsu i prins i pentru a r spunde acestei sarcini l vor antrena s dea gata un batalion. Era prima promisiune care a reu it s strneasc o emo ie n sufletul lui Donald Hogan II. l presa un nou imperativ. S-o lu m cu nceputul: minile goale. Am marcat pe acest manechin punctele cele mai vulnerabile: albastru pentru scoaterea temporar din func iune, cum ar fi vintrele, plexul solar i ochii, ro u pentru punctele care pot fi mortale, a a cum sunt corzile vocale. O lovitur cu pumnul strns are cele mai bune efecte aici i aici. Dac po i s aplici o lovitur cu piciorul aici va fi cu att mai bine. Pentru acest loc, degetele strnse sunt cel mai bun remediu. Aici cel mai bine e s love ti cu un singur deget, puternic ncordat. Aici apuci i strngi, aici aplici sistemul de prghii i aici r suce ti. Acum trecem la atacurile aplicate din spate, care sunt ntotdeauna de preferat. Urmeaz : atacul cu lama. Exist dou feluri de lame, cele scurte i cele care se pot lungi. Ambele cunosc dou subdiviziuni de acela i fel, tipul pentru mpuns i cel pentru t iat. Primele sunt reprezentate de stilet i uriu, n timp ce a doua subdiviziune de spad i secure. Urmeaz : cele cu coard . Armele care sunt cuprinse aici au toate acelea i caracteristici privind sub irimea i flexibilitatea. Aici intr i biciul i srma-piedic , ele sunt arme de

anihilare, i la ul i garoul, care sunt arme folosite pentru a ucide. Lasoul i bola 1 pot fi folosite n func ie de scopul imediat. Urmeaz : armele tradi ionale. Armele cu proiectil se mpart n trei clase: arme albe, care cer o tehnic des vr it , mai cu seam cnd e vorba de calibru mic, arme cu b taie lung , pentru care e nevoie de aceea i ndemnare, i armele spray care expediaz un mare num r de gloan e, fiind cele mai bune pentru cei lipsi i de ndemnare sau afla i pe o treapt medie de preg tire. Urmeaz : arme ac ionate electric. Armele cu arc electric pot exista sub forma armelor albe, tr gnd pn la cincisprezece s ge i pe nc rc tor, i ca arme care pot expedia patruzeci de proiectile. Avantajul pe care l prezint const n aceea c r nile, indiferent n ce parte a corpului ar fi produse, sunt fatale i chiar o ratare de pu in a intei poate avea acelea i efecte, dac cel vizat se afl cu mna pe un obiect metalic sau st pe ceva ud, f r ca nc l rile s -i fie izolate. Pot fi nc rcate de la prizele casnice care au peste o sut de vol i sau de la sta iile de putere. i totu i aceste arme au nevoie de un mare timp pentru r cire, i n mod normal sunt rezervate situa iilor cnd cel n cauz poate folosi cel pu in trei arme, dou nc rcate i una gata de atac. Urmeaz : armele militare moderne. Acesta este un kazow, reprezentnd armamentul standard pentru solda ii marinei militare i este utilizat n cazul unor misiuni cum ar fi un raid asupra depozitelor de muni ii inamice. Fiecare nc rc tor con ine dou zeci de rachete miniaturale, i se poate goli n cinci secunde, iar capetele pot fi a ezate i pe ntuneric, num rnd declicurile n timp ce sunt amorsate focoasele pentru a urm ri un om, un vagon frigorific, un corp metalic aflat n mijlocul unei vegeta ii abundente. Sau s se nscrie pe o traiectorie dreapt , n direc ia n care a fost orientat kazowul. Urmeaz : armele nucleare portabile. Prezint dezavantajul c nc rc tura are o perioad de nju-m t ire scurt , doar cteva luni, a a nct pot deveni ucig toare prin radia iile lor n cazul unei nmagazin ri ndelungate. Radia iile sunt periculoase i prin aceea c pot fi interceptate de detectoarele poli iei, ca s nu mai vorbim de pericolul pe care aceste iradia ii le prezint pentru cel care le are asupra lui mai mult de cteva ore. Cu toate acestea sunt inegalabile n ce prive te for a distructiv pe care o poate avea o arm portabil . Tipurile pe care le avem pot fi programate sau pot fi lansate cu un dispozitiv special ata at la kazowul Mark IX. Urmeaz : explozivii chimici. Dou tipuri principale sunt folosite: grenadele, sau pachetele explozive i pachetele deghizate. Primele sunt folosite n special de unit ile militare, de aceea ne vom ocupa de acestea din urm . Explozivii moderni au marele avantaj c pot fi astfel modela i nct s semene cu orice i nu au nevoie pentru a exploda de catalizator. De exemplu, caseta n care se afl aparatul de comunicare e f cut dintr-o jum tate de pund de PDQ. Ar distruge complet o sal cu un volum de apte sute de metri cubi. Dar explozia nu se va produce chiar dac l-a i b ga n foc dac nu i se adaug fosforul necesar. Modul obi nuit de a produce detonarea este de a a eza o cutie ntreag de chibrituri a a nct m ciuliile s fie pe capac, dup care butonul de volum va fi plasat pe pozi ia care nu e marcat . Asta v va pune la dispozi ie optsprezece secunde s v retrage i nainte ca ntreg con inutul nc rc turii s fie deversat pe fa a superioar dup care se va produce deflagra ia. Urmeaz : armele cu gaz i grenadele. Cred c pn acum a i avut de-a face cu un Jettigun. Ve i fi narma i cu corespondentul lui militar, care nu e mai mare dect un stilou i se ncarc pe baza aceluia i principiu. Exist o preferin pentru gazele letale, printre care i binecunoscuta
1

Boia la de vn toare cu bile folosit de indienii din Mexic si America de Sud (n. tr.).

cianur de potasiu, care ucide n treizeci de secunde, condi ia fiind ca gazul s fie orientat direct spre nasul sau gura victimei, i care nu trebuie dispre uit doar pentru c e folosit de atta timp. Apoi sunt gazele paralizante, vezicante, asfixiante i altele care au ca neajuns faptul c nu se dizolv foarte repede, n plus pot afecta victima dar i pe atacant. Si, n fine: arme ad-hoc. Tot ceea ce a fost spus despre atacurile aplicate doar cu arme, f r interven ia corpului uman, se aplic i armelor improvizate. Unele sunt evidente, cum ar fi folosirea unei perne pentru asfixiere, care dac este f cut cum trebuie, are avantajul de a fi silen ioas . Altele, cum ar fi spargerea unei sticle sau a unui geam pentru ob inerea unui obiect t ios, sunt evidente prin ele nsele. Dar pentru altele trebuie i mult perspicacitate. De exemplu, n preajma unui atelier mecanic se poate g si praf de magneziu, ceea ce poate nsemna degajare termic . Pe un antier de construc ii un om poate fi sufocat ct se poate de eficient cu var nestins din praful de ciment care nu s-a uscat nc . Ruperea minii sau piciorului cuiva cu u a pe care o trnti i; izbirea fe ei de geam; ungerea vrfului unui ac banal cu un produs rezultat din vreo farmacie i plasarea acului exact acolo unde victima se poate n epa cu el; strangularea unui codder pletos sau a unei shigi cu propriul lor p r; astuparea n rilor sau gurii cu band sensibil la presiune; mu carea traheei; piedica pus pe ultima treapt a unei sc ri abrupte; aruncarea unui vas cu ap rece peste o sob posibilit ile sunt practic inepuizabile. Donald Hogan Mark II, n scut ntr-o lume ostil , n care orice lucru nevinovat, din cas sau de pe strad , putea deveni o arm mortal , n care orice alt persoan , indiferent ct de politicoas i civilizat ar fi putut s par , era gata oricnd s -l sf ie, d du din cap cu deplin aprobare i stoc informa ia n creier ca pe o liter de evanghelie. Cnd Delahanty ateriza n tab r pentru a-i da ultimele instruc iuni nainte de plecare, la doar patru zile de la sosirea lui n Boat Camp, Donald se afla n fa a acestuia, n biroul colonelului care l primise la venire, a teptnd n timp ce ofi erul r sfoia rapoartele completate cu privire la progresele pe care le f cuse noul agent. Nu mai era nimeni altcineva acolo, cu excep ia unui sergent, un fel de umbr a lui Donald din ultimele dou zeci i patru de ore, f r nume i identitate, ntreaga lui personalitate fiind redus la arma de la old i la karatandul de care nu se desp r ea niciodat . Stnd eap n pe marginea scaunului, cu fa a marcat de oboseala recrutului, dar n v dit contrast cu tresele de locotenent de pe um r, Donald nu-i acorda sergentului mai mult aten ie ca pn atunci. Era prea uimit de Delahanty. l urm rea strania senza ie c omul nu era real. Ie ise din via a lui Donald Hogan Mark I care murise. Acolo unde ar fi trebuit s existe o por iune de vad cu c iva bolovani peste care s se poat p i se afla un pod. De cnd plecase de acas se mi case ntr-o alt zon temporal , care nu avea nici un punct comun cu aceea pe care o p r sise. Timp de zece ani presupu-sese c a tr it pentru c fusese legat de lumea din afar prin studiile pe care le f cuse n leg tur cu ea, prin discu iile pe care le angajase cu oamenii pe care i cuno tea, prin plimb rile pe care le f cuse pe str zi i prin faptul c ascultase zilnic tirile de la televizor. i dintr-o dat cineva a r sucit ntrerup torul. Delahanty termin lectura raportului. Spuse, f r s - i ridice privirea: Asta e tot, sergent. Da, domnule, r spunse omul. Erau primele cuvinte pe care Donald le auzea rostite de el, dup care p r si camera, pa ii lui producnd un anumit zgomot specific, pentru c n Boat Camp toate podelele erau din metal. Ai reu it s intuie ti cine ar putea fi? l ntreb Delahanty aproape prietenos, ridicndu- i capul pentru a-l privi.

Donald ridic din umeri. Era clar c individul trebuia s fie un body guard. Dezvoltarea rapid a aptitudinilor tale, a a cum s-a ntmplat n cazul de fa , ar putea fi riscant , f cut Delahanty dnd greutate spuselor lui. Instinctul criminal exist n noi to i, dar trebuie domolit prin anumite inhib ri de natur social . Zgnd rite toate dintr-o dat , ar putea conduce la izbucniri de violen necontrolate ale subiectului. Dup cte se pare, modul n care ai r spuns a fost foarte bun. Tot ce-mi r mne de f cut e s te pun n posesia echipamentului i a documentelor de c l torie, dup care vom merge la aeroportul de urgen . De urgen ? repet Donald. Delahanty nu- i re inu surprinderea. Desigur. Doar nu crezi c ar fi putut deja s ... A, probabil c n-ai aflat nc . G lbeji ii ne-au tras-o iar. Un avion venit de la Manila a garat la rezervoarele de combustibil pentru alimentare i cnd colo avea o nc rc tur exploziv n tancuri. Cnd au cuplat furtunurile a s rit totul n aer. Donald d du din cap de data asta cu gestul profesionistului care aprecia o mecherie ingenioas . Cu toate astea a fost, ntr-un fel, o binecuvntare pentru mascarea planurilor noastre, continu Delahanty. E nevoie de patruzeci i opt de ore pentru descongestionarea traficului din portul de urgen i cu pu in noroc se va produce un ambuteiaj i la cel lalt cap t, a a c nu te vei confrunta cu o cercetare prea atent . Nu s-ar putea spune c e vorba chiar de o inversare a rolurilor, dar dac tot s-a ivit un avantaj, nu e cazul s -l ratezi, a a cum de altfel ai i fost nv at. i acum, despre echipament! Ar t spre o gr mad de bagaj, ngr m dit n col . O parte din ce e acolo a fost recuperat din apartamentul t u. O parte e nou. Toate hainele noi au o rigiditate de karatand. Asigur -te cu o parte din ce e acolo peste organele tale vitale. E aproape antiglon i un izolator excelent. Dispozitivul de comunicare, a a cum i s-a ar tat, e o bomb . Dar a a ceva e doar pentru ultima urgen . Pentru urgen e mai pu in importante care ar putea deveni urgen e ai o arm cu gaz sub un deghizaj perfect. N-am avut curajul s te dot m cu mai mult din domeniul armelor. Probabil c i-ai dat seama din tot ce ai aflat pn acum despre Yatakang, c nici un guvern cu ochi de constipat n-ar da nici o unghie de rahat dac vreun ochirotund ar fi lin at, sau mutilat sau alergat pe str zi cu un treang pe gt. De aceea am hot rt c e mai bine s - i cultiv m aptitudinile. n caz contrar ai fi fost lipsit de ap rare, OK? Donald ncuviin cu o mi care a capului. Bun, i acum despre acoperirea ta profesional ! Ai fost nv at cum s folose ti aparatul de comunicare. Acum i voi da o legitima ie de pres i o carte de credit Satelserv i un manual al corespondentului pe care va trebui s -l studiezi cu prima ocazie. Pare destul de obosit, i e impregnat cu amprentele tale, dar nu se compar cu originalul. Principalul om de leg tur la Gongilung va fi o angajat a Engrelay Satelservului, o femeie care vorbe te engleza i pe care o cheam Deirdre Kwa-Loop. E o negres sud-african , i de aceea numele i fotografia ei nu prea apar la serviciile interne americane, dar e foarte mult apreciat , att de apreciat , nct au ajuns s se bizuie pe coresponden a trimis de ea n leg tur cu toat seria asta de pove ti senza ionale din Yatakang. Dac nu i-am fi rugat s colaboreze, n-ar fi trimis pe nimeni pentru a- i asigura acoperirea. S-ar putea s i se par pu in cam prea sensibil , ar putea chiar s cread c acceptarea misiunii de c tre tine ar fi un semn al nencrederii n munca ei. A a c ai grij i procedeaz cu mult tact. i s nu ui i c n ce o prive te, tu e ti exact ceea ce pretinzi c e ti. Nu are nici un fel de date despre ce se ntmpl aici. Omul nostru de leg tur cu Jogajong e un voluntar, un pachistanez imigrat pe care l cheam Zulfikar Halal. Suntem convin i c unul ca el va fi interesat s - i vnd informa iile unuia ca tine, care reprezin i una dintre cele mai mari agen ii. Aceast acoperire va trebui men inut pn cnd i vei mplini n ntregime misiunea.

i acum care e versiunea oficial : investigarea afirma iei f cut de guvernul de la Yatakang cu privire la optimizarea na terilor; expedierea de comunicate de pres legate de chestiunea n discu ie, dintre care unele vor fi folosite ca programe pn la, i incluznd i SCANNERUL; i s descoperi, cu toat srguin a necesar , dovezi c preten iile formulate nu pot fi materializate. Dup ce vei fi intrat n posesia lor te vei ntlni cu Jogajong i i le vei da n totalitate. Computerele ne spun c dezam girea produs de dezmin irea acestor preten ii ar putea s declan eze un val de indignare care l-ar purta pe Jogajong n palatul lui Solukarta, prelund astfel puterea. i dac , s zicem, nu voi reu i s ob in aceste dovezi? Delahanty i arunc o privire uimit . Te vei str dui pn vei reu i, sau pn cnd vei fi rechemat. Cred c nici nu mai era nevoie s - i spun. Nu m-ai n eles. Eu am citit toate lucr rile tiin ifice ale lui Sugaiguntung, n perioada mea de preg tire. Fraza, cu limbajul ei preten ios, puse o piedic limbii lui Donald. Ceea ce i se p ruse cel mai dificil fusese pronun area lui Eu, era ca i cum iar fi nsu it prin fals meritele tiin ifice ale altcuiva. Si dac exist azi cineva pe lumea asta care s fac din vis o realitate, acela e Sugaiguntung. Evalu rile computerului nostru arat c proiectul nu este economic, f cu Delahanty acru. Abia ai trecut prin probele de preg tire, a a c tii ce tehnici exist deja pentru a optimiza un individ. Dar n nici un caz nu ne putem permite s optimiz m popula ia adult en masse, ca s nu mai vorbim de aplicarea tehnicilor prenatale, care necesit un mare num r de tectogeneticieni de excep ie. i dac a reu it s descopere o metod simpl i eficace? S presupunem c a preconizat o tehnic modificat Gershenson s zicem prin imersia ovulului n solu ia unei forme organice? E clar c n acest caz ne-ar trebui ni te am nunte. i asta ct mai repede. Donald avu o ezitare. n cele din urm spuse: L-am v zut pe sergentul Schritt la petrecerea Guineverei Steel. Eram sigur c l-ai v zut, oft Delahanty. C doar to i l-au v zut. Nu pot s -l acuz pe bietul nenorocit dar nu-mi mai este de nici un folos. Din tonul lui rezulta clar c el considera subiectul nchis, dar continu s -l priveasc pe Donald cu luare-aminte. A fi fost mai ng duitor dac n-ai fi reu it s -mi prinzi ideea, continu el t r g nindu- i vorbele. Ar fi trebuit s pui problema ct se poate de radical, pentru c , de cnd chestiunea a fost f cut public , s-au mai ntmplat multe lucruri. Ca s te ajut s - i dai seama despre ce e vorba, ar trebui s amplifici reac ia lui Schritt cu o mie. Chad Mulligan, i aminti Donald i amintirea reverber ca ecoul unui vis , ar fi nmul it-o cu un milion. Ai n eles? Foarte bine. A a c i doresc succes i te pun pe direc ie. Doar dac nu mai ai i alte ntreb ri. Donald d du din cap. Lucrul pe care Delahanty nu i-l spusese limpede i era clar: indiferent dac procesul ar fi devenit sau nu func ionabil, el nu trebuia s poat fi aplicat n Yatakang.

urm rind detaliile (15)


PICIOARELE P RIN ILOR NO TRI AU FOST NEGRE Dup salut ri, dup pup turile suriore ti i cumn el re ti, dup lua i loc i ce ai mai f cut de cnd nu ne-am mai v zut: o pauz absolut , ca i cum nici Pierre Clodard, nici sora lui, Jeannine, nici so ia lui, Rosalie, n-ar fi avut nimic s - i spun . Casa, aflat ntr-un cartier mult apreciat al Parisului, de unde se putea ajunge foarte u or n Bois de Boulogne, era chiar aceea pe care pere Etienne Clodard o cump rase la ntoarcerea lui cam for at n ar din Africa, dup c tigarea independen ei de c tre Algeria, ntreaga cas , dar mai cu seam acest salon, respira aerul unui alt continent i al unei alte ri. Stilul de mobilare tr da influen a nordafrican , de la sofalele lungi i joase, aflate lng perete, i covorul care nu folosea pentru a c lca pe el, ci ca un ornament mural, pn la m su ele mici, pe una dintre ele aflndu-se un serviciu de cafea alc tuit din ce ti mici din aram pentru cafeaua algerian , fiecare dintre ele odihnindu-se n suportul aflat pe o tav din alam cizelat ornat cu litere ar be ti care erpuiau pe lng ram . Printr-un contrast absolut, camera devenise un fel de memorie a ceea ce fostul administrator colonial, Etienne Clodard, considerase c ar fi adev rata elegan parizian , atunci cnd se afla departe de aici, n s lb ticia i dogoarea Africii: tapetul nflorat, cretonul greu al perdelelor, cele dou fotolii cu aspect obraznic, ultraburdu ite cu tapiserie. Unii dintre prietenii lui Pierre spuneau c e imposibil s - i dai seama dac acea cas reflecta modul lui de a gndi sau dac mintea lui era modelat de cas . Era un om de o anumit prestan i elegan : un b rbat nervos i suplu, a c rui pasiune pentru pian putea fi ghicit chiar i f r s fi v zut frumosul instrument care ocupa col ul cel mai bine luminat al camerei. Mai departe i se putea intui preferin a pentru Debussy i Satie f r s -i fi studiat suportul cu nregistr ri care flanca ecranul ngust al pickupului holografic de cel mai recent model. P rul negru ncepuse s i se r reasc . O vreme, atunci cnd fusese mai tn r, purtase barb , dar de c iva ani se r sese, l sndu- i doar o musta sub ire care i sublinia gura sensibil . Ceea ce exprima la el distinc ie masculin , innd mai curnd de rafinament i de calit i intelectuale, ap rea la sora lui, Jeannine, drept ceva foarte apropiat de ceea ce s-ar putea numi frumuse e. Ca i el i aidoma ambilor p rin i era supl i oache , dar cu un ten mai palid, cu oase sub iri i ochi mari. La cei patruzeci i unu de ani ai ei, singurul indiciu referitor la vrst era pielea de sub ochi i de la baza gtului; altfel i sar fi putut da cu u urin treizeci. Pe de alt parte, Rosalie oferea un contrast evident: durdulie, cu obrajii plini, cu ochi de azur i p r castaniu. n mod obi nuit era o persoan vesel , dar din pricina unui motiv pe care ar fi vrut i ea s -l n eleag , mai cu seam c l ura, considerndu-l un sentiment inacceptabil prezen a so ului i a cumnatei ei n aceea i camer n acela i timp o f cea s se simt golit i posomort . Cu un efort disperat pentru a reveni la starea ei de bun dispozi ie, spuse: Jeannine! Vrei o cafea, sau ceva de b ut? O cafea ar fi excelent , spuse Jeannine. i ceva care s te-mbete? suger Pierre. Lu o cutie de argint gravat de pe una dintre numeroasele m su e de cafea, din care, pe m sur ce capacul se ridica, r zb tea parfumul straniu al celui mai bun ha i marocan. Rosalie p r si camera aproape n fug , f r s - i poat ascunde ner bdarea de a ie i ct mai repede. Dup ce u a s-a nchis, Jeannine i privi t bliile demodate, n timp ce se aplec abia perceptibil spre focul oferit de Pierre. Sper c nu g se ti via a la fel de grea ca mine, spuse ea. Pierre ridic din umeri.

Ne descurc m, Rosalie i cu mine. Ar trebui s fie ceva mai mult dect acest simplu ne descurc m, spuse Jeannine cu un fel de obstina ie. Te-ai certat cu Raoul, spuse Pierre, referindu-se la cel mai recent dintre mul ii aman i ai surorei lui. Certat? N-a prea zice. Aici nu se poate pune problema certei. Pentru c mi lipse te energia de a m mai certa. Dar a a ceva nu va fi de durat , Pierre. Simt cum se acumuleaz decep iile. Pierre se ntinse iar pe canapea. Prefera canapeaua fotoliilor, de i cele din urm erau mult mai potrivite pentru lungimea picioarelor lui. Spuse: Aproape c pot aprecia cum i merg les affaires du coeur dup num rul de vizite pe care mi le faci. Crezi c am ajuns s te folosesc drept Zidul Plngerii? Jeannine rse scurt cu un iz amar. Poate c ai dreptate dar cum s m pot ab ine, cnd tu e ti singurul om c ruia m pot adresa att de deschis? Exist ceva ntre noi pe care cei din afar nu l-ar putea intui niciodat . E ceva foarte pre ios; i sunt foarte atent cnd e vorba de acest lucru. Avu o ezitare. Rosalie i d seama, ad ug ea n ncheiere. Doar ai v zut ce efect a avut asupra ei venirea mea. Ea e un alt motiv pentru care eu vin numai atunci cnd e neap rat nevoie s-o fac. Vrei s spui c - i d impresia c vede n vizitele tale ceva nedorit? A, nu. Are un suflet ct se poate de bun. Problema e c ea, la fel ca partea cea mai mare a oamenilor, nu poate n elege lucrurile pe care nu le-a tr it niciodat . Jeannine se ndrept i mpunse aerul cu igara de drog ca i cum ar fi fost indicatorul unui profesor ar tnd spre cuvintele scrise pe tabl . Te rog s ai n vedere, chri, c nu suntem unici n situa ia de expatria i! Pn cnd vor desfiin a grani ele dintre rile acestui continent b trn i obosit, n Paris vor fi n continuare cincizeci de na ionalit i i nu doar cteva dintre ele cum ar fi grecii o duc mai bine dect ar fi dus-o la ei acas . Ca i noi. Acas ? r sun vocea lui Pierre ca un ecou. Casa noastr nu exist nic ieri. N-a existat niciodat , dect n mintea mamei i a tatei. Jeannine scutur din cap. Nu cred c ar fi fost neferici i ntr-un ora ca Parisul, doar dac ar fi fost cu adev rat ferici i ntr-o ar real . Dar au ajuns s vorbeasc din ce n ce mai mult doar despre lucruri bune. Au uitat de r u. Algeria pe care i-o imaginaser ei a disp rut pentru totdeauna, nghi it de un val de dezordine, asasinate i r zboi civil. i cu toate astea au fost ferici i. Asta nu o po i nega. Pierre oft , str b tut de un fior. Mai pe scurt nu suntem ni te expatria i, nici tu nici eu. Am fost lua i prin surprindere, exila i dintr-o ar care disp ruse chiar nainte ca noi s ne fi n scut, i ai c rei cet eni p rin ii no tri ne-au f cut f r ca noi s-o fi dorit. Se opri, cercetnd fa a fratelui ei cu ochi negri i iscoditori. V d c n elegi. Nici nu tiu vreo situa ie pe care tu s nu o fi n eles. l prinse de mn , strngndu-i-o. Doar nu discu i iar despre Algeria, nu-i a a? spuse Rosalie n timp ce intra cu o cafetier frumoas care f cea parte din serviciul de ce ti aflate pe tava mereu la vedere. Suna de parc ar fi ncercat s transforme ntrebarea ntr-o glum . I-am tot spus lui Pierre, Jeannine, c ar fi fost foarte bine s fi tr it acolo de mult, dar nu cred c acum a mai putea. Sigur c nu, r spunse Jeannine cu un zmbet for at. Via a n Paris e destul de grea de ce i-ar dori cineva s tr iasc i mai greu sub o guvernare chiar mai proast n ara n care s-a n scut?

E via a n Paris chiar a a de rea? Poate c tu ai marele noroc de a nu vedea tot ce pot eu s v d, mai cu seam c ai casa asta excelent , lini tit i nimic altceva de f cut dect s-o gospod re ti n vreme ce Pierre i culege salariul gras de la banc ! Eu ns muncesc, i n reclama de mod via a nu e chiar a a de sigur ca ntr-o banc . Sunt prea mul i salauds pe metrul p trat, i au mult putere! Pierre i arunc surorii lui o privire alarmat . Cnd era ntr-o anumit stare de spirit, drogul i dezlega limba mai mult dect ar fi permis legile polite ii, i n repetate rnduri nu cu Rosalie, ci cu fosta lui so ie trebuise s intervin pentru a aplana discu ii generate de remarcile ei sc pate atunci cnd era n stare de plutire. Dar chiar i salauds i au rostul lor, continu ea. De asta am i venit s - i spun, Pierre. i dai seama c Raoul lucreaz la departamentul de prognoz al Europei Comune? Pierre ncuviin cu un gest din cap. Departamentul de previziuni era o cl dire de la Fontainebleau n care fuseser cndva ncartiruite deta amente NATO; acum era plin de computere c rora li se d deau spre analiz rapoarte informative, comerciale i militare. Ceva foarte interesant..., continu Jeannine. tii i tu c departamentul de prognoz prelucreaz nu numai materialul european, dar i ce trimit fostele colonii, acordndu-le o mic reducere de dragul vremilor trecute. Ai auzit de proiectul de forare subacvatic sponsorizat de corpora ia american General Technics? Fire te. Americanii au trimis agen i pentru a evalua costul transportului materiei prime din Port Mey, n Beninia. Aceea i companie a ntreprins o serie de investiga ii printre fo tii administratori coloniali din Londra. Raoul mi-a spus c prognozele computerelor se refer la o mare nou companie, lansat n Port Mey pentru manipularea acestor minerale. Urm o pauz . n timp ce-i turna cafeaua lui Jeannine, Rosalie o privi uluit , apoi se uit la so ul ei i din nou la ea, mirat de aerul nostalgic al figurilor lor. Te-ai ntlnit cu Hlne, cea care a lucrat prin Mali? ntreb Pierre, f r s in cont de prezen a so iei lui. Da. i tu te-ai ntlnit cu Henri, din Volta Superioar ? Da. Am impresia c pricepi cam tot att ct computerele. Dar totul e ct se poate de logic. Nu n eleg nimic, f cu Rosalie. Pierre i arunc o privire nc rcat de mil . De ce ar face o mare companie american sondaje printre fo tii reprezentan i oficiali din colonii afla i acum la Londra, dac nu ar fi con tien i de ignoran a pe care americanii o v desc fa de mentalitatea africanilor? nainte ca Rosalie s fi recunoscut c ntrebarea nu avusese ctu i de pu in darul de a o fi l murit, Jeannine spuse: N-ar fi minunat? Trebuie s recunoa tem c americanii sunt doar cu foarte pu in mai buni dect s lbaticii. Dar o ar din Golful Benin, care nu a beneficiat de cultura francez ... O parte din ea a fost adus de berberi, care, cu toate p catele lor, sunt veri cu algerienii i marocanii. Cu o izbucnire brusc i neobi nuit pentru ea, de st pn -n-propria-ei-cas , Rosalie spuse: Ave i de gnd s -mi spune i i mie despre ce tot vorbi i? Fratele i sora avur un schimb de priviri. Una din sprncenele lui Jeannine se ridic de parc ar fi spus: La ce te-ai fi a teptat de la o nevast ca ea? Rosalie sesiz inten ia cumnatei ei i se ro i, spernd ca Pierre s ia atitudine, cel pu in n numele loialit ii. El ns urm exemplul surorii lui.

Vorbesc despre ntoarcerea n Africa, spuse Jeannine. De ce nu? M-am s turat de Fran a i de francezii ei, care nu mai sunt deloc francezi, ci o corcitur oribil care seam n perfect cu europeanul comun, mediu. i de ce e ti a a de sigur c vei avea norocul s pleci? interveni Pierre. Raoul mi-a spus c sunt angaja i consilieri cu experien n Africa. i nu pot fi chiar att de mul i care s corespund cerin elor impuse. La urma urmei, chri, nici eu i nici tu nu suntem ni te pui ori proasp t ie i i din g oace. Eu nu vreau s plec n Africa, spuse Rosalie, a c rei revolt i se putea citi pe b rbie. Jeannine, bea- i cafeaua o s se r ceasc . Se aplec , inten ionnd s mping cea ca mai aproape de cumnata ei. Ochii fratelui i ai surorii se ntlnir deasupra spatelui ei ncovoiat i fiecare recunoscu n cel lalt jum tatea de vis care se potrivea perfect celeilalte, vis care fusese rupt cu mult timp n urm , ca o moned mp r it n dou de doi ndr gosti i obliga i s stea ani ntregi departe unul de cel lalt.

context (16)
Mr. & Mrs. EVERYWHERE: CALYPSO Aidoma bunului domn Dumnezeu din a Oaselor Rp Engrelay Satelserv creat-a un pumn de oameni numi i Jones n prip Nu tr iau, dar nici mor i nu erau Erau i-ma-gi-nari i totu i n frunte se-aflau Remarcabil i cu totul nou n fine O dr cie pus lotului ce-i f cea s semene cu tine. Uitndu-te la ei cnd se pr bu eau n trans P reau ca oamenii din Mexic sau cei de prin vreo Fran N-alearg dup Jones, dar visele-s la fel, ades Domnul i doamna Everywhere, iat un nume bine ales Herr und Frau Uberall sau les Partout O dr cie pus -n lot i i face s fii tu. De vrei s vezi P mntul, tot i r mne-un rest Te duci pn la Lun , te ca eri i pe Everest, A a c stai mai bine acas -n fotoliul cel comod Dar oare te-ai ncrede n domnul i n doamna Pestetot? Oricare-ar fi tr snaia pe care i-ai pus-o-n minte Dr cia le permite s i-o ia nainte. Purtnd cizme f cute de Gondola i fulare i po i vedea cum pleac n expedi iile polare Se bucur de soare pe plaj -n Martinique Cu lo iuni ce-s luate de la Guinevere Steel Beautique De-ave i o fa ro ie, gri, neagr sau albastr , Dr cia le d , vezi bine, nf i area voastr . Cnd cuplul Everywhere face o poant bun De ea va rde prostimea chiar i-o lun Cnd cuplul Everywhere face o figur E din genul pe care toate lumea o ndur

E poate doar un zvon, sau e-adev rul, poate C-o dr cie-i face s semene cu tine-n toate. Prin Satellite Service limba englez are un renume Dar tu n-ai f cut-o f r un el anume i bine mai tiu ce lor le-ar pl cea: O sut de milioane gndind aidoma. Cnd cineva spune ceva nu-ntrebi tu cine C -i o dr cie care vorbe te pentru tine. Despre Yatakang opinia ce-o prefer? P i cam ce crede i ga ca lui Everywhere Dar despre Beninia ce ai de gnd? Ai lui Everywhere mi-ar spune dar nu tiu cnd Oricare ara mi-ar fi i la orice nume a face apel E o dr cie ce m face s gndesc la fel.

continuitate (17)
SC RI TEMPORALE Care e timpul adev rat al lui sau al nostru? Norman n-ar fi vrut ca ntrebarea lui s fie auzit . Era declan at de teancul enorm de dischete venite de la Shalmaneser n seara aceea i de amintirea modului n care fuseser produse. Nici un sistem de tip rire imaginabil, nici chiar ma inile cu lumin proprie, care nu aveau nici o parte mobil , cu excep ia unui fascicul emis de un laser care imprima cuvintele pe hrtie foto-sensibil , nu putea face fa proceselor mentale unice ale lui Shalmaneser; toate problemele care i erau date spre rezolvare erau rezolvate, sau cel pu in evaluate, apoi nmagazinate temporar ntr-o banc de date, n timp ce el se ocupa de solu ionarea celorlalte sarcini trasate de st pnii lui. Transpunerea lor ntr-o limb inteligent ar fi durat de cincizeci pn la o sut de ori mai mult. Elihu se uit la el. Avea ochii ro ii din cauza nesomnului, ca ai lui Norman. Nu- i puteai ng dui s dormi dac voiai s te pui la curent cu noile tehnici de manipulare a informa iei. Apoi spuse: Al cui? Norman rse amar, trecu pe lng cel lalt si nchise usa biroului. Scuz -m , dar ncepusem s m gndesc iar la Shalmaneser ca la un el. Elihu d du aprobator din cap. A a cum a spus Chad, a devenit unul dintre membrii familiei lui GT... Apropo, ce mai face Chad? M a teptam s arate mai mult interes pentru proiectul sta. La urma urmei, cnd l-am ntlnit pentru prima oar la re edin a doamnei Steel, n-a f cut altceva toat seara dect s m ntrebe despre Beninia. Abia dac l-am v zut, spuse Norman trecnd pe lng pupitrul lui electronic i mpingnd scaunul turnant cu genunchiul pentru a se putea a eza. S-a folosit de camera lui Don, asta o tiu precis, i cred c i-a petrecut foarte mult timp citind c r ile lui Don cam vreo trei mii sunt cu totul. Dar n afar de salut, altceva nu ne-am mai spus. Am cam nceput s pricep ce e cu timpul real, spuse Elihu. Norman clipi, privindu-l uimit.

Asta! f cu Elihu emfatic, b tnd cu degetul una dintre teancurile de dischete aflate n aten ia lor. Att eu ct i tu am dori s discut m despre proiectul Beninia. Dar nu putem. Tot ceea ce spunem f r a avea vreo leg tur cu computerul nu mai e de actualitate, chiar nainte de a fi fost exprimat. Nu-i a a? Informa ia care s ne cerceteze i s ne formeze opiniile exist , i noi tim lucrul sta, a a c refuz m s comunic m pn cnd nu ne-am informat, i pentru c Shalmaneser opereaz de mii de ori mai repede ca noi, nu reu im s -l ajungem din urm , deci, practic, nu reu im s comunic m. Norman avu o ezitare. Apoi spuse: C tot veni vorba despre informa ia care ne formeaz i ne schimb p rerile... Da? Ai putea s -mi faci rost de ni te date de la Guvern, ce crezi? Depinde. Elihu se a ez pe un scaun cu fa a la el. Pot face rost de orice intr n sfera mea de interes; dar nici ambasadorii nu au acces chiar la orice. E n leg tur cu Don, spuse Norman. Gura i se strmb ntr-un rnjet. Ceea ce ai spus tu despre imposibilitatea de a comunica m-a f cut s m gndesc la el. Am convie uit cu codderul la ani de zile, doar tii, i cu toate astea n-am ajuns s ne consider m cu adev rat prieteni. i acum, cnd nu mai st cu mine, mi s-a f cut dor de el. M simt, ntr-un fel, vinovat. M ntreb dac a mai avea vreo posibilitate s mai in leg tura cu el? M-a putea interesa, spuse Elihu. Dar de fapt, ce s-a mai ntmplat cu el? Credeam c tii. O! Dac nu tii, poate c nici n-ar trebui... S-o ia dracu' de poveste. Dac nu mai po i avea ncredere ntr-un ambasador american, atunci n cine? N-au ncredere absolut n nimeni. Elihu ridic din umeri. Afar doar de computere. Eu, totu i, am, spuse Norman. i privi minile pe care le r sucea f r s - i mai dea seama ce face. Don a plecat n Yatakang, ntr-o misiune de Stat. Elihu p ru c rumeg cele auzite. Spuse: Asta m ajut s -i g sesc un loc din punctul meu de vedere. M ntrebam n ce sert ra ar fi putut s -l vre. Vrei s spui c e unul dintre acei func ionari pe care Guvernul i men ine n stare activ ca pe o poli de asigurare mpotriva unor situa ii greu previzibile? Cred c lucrurile cam a a stau. i singurul lucru remarcabil care s-a produs n Yatakang n ultimul timp e acest fantastic program genetic pe care vor s -l finan eze. S aib vreo leg tur cu vizita lui? Cred c lucrurile a a stau. Oricum, Don i-a luat diploma n biologie, i doctoratul n supravie uirea genelor arhetipale n fosilele vii, cum ar fi crabii regali, arborii ginkgo i altele. Guvernul ar dori s intre n posesia acestor a a-zise tehnici. i eu mi-am pus ntrebarea asta, spuse Norman. i chiar m ntreb dac le vrem cu adev rat? Ce vrei s spui? E mai greu de explicat... Ascult , te-ai mai uitat la televizor de cnd ai venit acas ? Din cnd n cnd, dar de cnd s-a lansat vestea cu Yatakangul, abia dac am mai prins cte un buletin de tiri. i eu la fel, dar, n fine, cred c sunt ceva mai familiarizat cu felul n care sunt puse azi la punct anumite lucruri, a a nct pot trage ni te concluzii din cele trei sau patru programe pe care le urm resc. Privirea lui Norman trecu peste capul lui Elihu, fixndu-se n col ul cel mai ndep rtat al camerei. Engrelay Satelserv acoper cea mai mare parte a Africii, nu-i a a?

A spune c mai curnd tot continentul. Acum exist vorbitori de limb englez n toate rile p mntului, mai pu in poate n China. Deci l cuno ti pe Mr. & Mrs. Everywhere? Sigur c da ace tia doi care apar n toate sta iile de identificare, ca f cnd tot felul de lucruri exotice i romantice. i-ai imprimat vreodat un set personalizat n Memoria lor? Doamne, nu! Cost cam ct? Cam vreo cinci mii de verzituri, nu-i a a? Cam a a ceva. Nici eu n-am nimic de genul sta; onorariul de baz e pentru cupluri i, fiind burlac, nu m-a interesat niciodat chestia asta. Abia dac am identitatea standard a unui negrotei. Dar de nenum rate ori am urm rit ce s-a ntmplat cu seturile prietenilor mei, i pot s - i spun c mi s-a p rut straniu. E ceva absolut unic i de nedescris n a- i vedea chipul i a- i auzi vocea imprimate n semnalul fundamental. Acolo por i haine pe care nu le-ai avut niciodat , faci lucruri pe care nu leai f cut niciodat , n locuri unde n-ai fost nicicnd. i totul pare a fi ct se poate de real, pentru c n zilele noastre televiziunea este lumea real . Ai priceput? E ti con tient de dimensiunea planetei i nu po i crede c orizonturile noastre att de limitate pot fi adev rate. Cu mult mai adev rat ni se pare ce ne e prezentat prin intermediul televizorului. Chestia asta am priceput-o ct se poate de bine, spuse Elihu. Ceea ce am putut s v d i pe seturile altora. i sunt ntru totul de acord cu privire la ce concepem noi drept real. Dar eu credeam c vorbim despre Yatakang i preten iile lui. Exact ceea ce i fac, continu Norman. Ai cumva o imagine a interiorului ata at la setul t u? Sigur c nu. Eu am. Folosesc aceluia i scop, f r a intra ns i n ambian : cnd ei ia s vedem... Ah, da, cnd pun ceva la punct, cum ar fi decupajele prin care introduc SCANNERUL, unul din decupaje va deveni ceea ce numesc ei decupajul locuin , prin care Mr. & Mrs. Everywhere sunt prezenta i n casa ta, cu acelea i grimase pe care le faci tu, urm rind acela i program pe care ai fi vrut tu s -l vezi. tiai de chestia asta? Nu cred c au n Africa un asemenea serviciu, spuse Elihu. n eleg ce vrei s spui, dar n felul sta se prezint mereu o cas de vis, un fel de ideal plin cu aparatur de lux. A a a fost cndva, spuse Norman. Practic, ast zi fiecare cas american e plin de asemenea aparatur de lux. tii defini ia lui Chad referitoare la Noul S rman? Oamenii care au r mas n urm cu achitarea ratelor pentru modelul din anul urm tor spre a-l pl ti cu bani ghea pe cel care va ap rea peste doi ani. Elihu izbucni n rs, apoi redeveni serios. E att de aproape de realitate, nct aproape c nici nu- i mai vine s rzi, continu el. Pe barba Profetului c a a i e! Mi-am f cut timp s m uit pe unele din c r ile lui Chad dup petrecerea de la Guinevere, i... Pn s -l fi cunoscut eram convins c era unul din mah rii plini de ifose i arogan , dar acum, dup ce l-am ntlnit personal, mi vine s cred c are dreptul la fiecare strop de ngmfare pe care l afi eaz . M-am gndit s propun Guvernului s -l invite n calitate de consilier special pentru acest proiect, dar cnd i-am adus la cuno tin lui Raphael Corning inten ia mea, mi s-a spus c Guvernul nu poate accepta prezen a lui. De ce ar face-o? i-a b tut joc cu un succes remarcabil de tot ceea ce reprezint autoritate oficial . El nu e convins c a reu it chiar att de bine. Cu siguran c a reu it s pigmenteze bine opinia public . Poate c nu a reu it o schimbare radical , dar a mai putut oare a a ceva vreun gnditor social de la Mao ncoace? Numai faptul c scrierile lui au devenit bibliografie la cele mai multe dintre facult i dovede te c ideile sale sunt bine diseminate.

Da, dar acela i lucru se poate spune i depre Thoreau i n fine, ne-am avntat n digresiuni. Spuneai ceva despre faptul c noi nu dorim tehnicile genetice al Yatakangului, dup care ai s rit la Mr. & Mrs. Everywhere. Exact. Am i uitat s mai ajung unde doream. De dou ori am a teptat evenimentul n leg tur cu legisla ia eugenic i cu partizanii. Dup ce au folosit un aparat TV cu personalitate, mai cu seam dac acesta include i un tablou de interior, oamenii ncep s piard contactul cu prezentul. De pild , o dat pe an ai vrea s - i vezi propria- i imagine proasp t nregistrat . Dar cunosc i oameni care patru sau cinci ani la rnd s-au bucurat de astfel de nregistr ri, a a nct i pot admira eul mereu tn r pe ecran. Pur i simplu au ajuns s nege trecerea timpului. Tr iesc ntr-un acum care nu mai trece. Ai priceput unde vreau s bat? Oamenii care nu pot accepta c mb trnesc nu vor ceda locul altora, mai cu seam cnd e vorba de copii, nu-i a a? Exact. Cu alte cuvinte: ori Guvernul nostru i al oricui altcuiva accept ceea ce au f cut cei din Yatakang, ori se va da de unul singur n vileag c nu e n stare dect de vorb rie goal . Cea de-a doua variant mi se pare mai potrivit Guvernului, pentru c aplicarea proceselor de mbun t ire tectogenetic la milioane de sarcini ar provoca o fr mntare social fantastic nc i mai acut dect la nfiin area Comitetelor pentru Aplicarea Legilor Eugenice. Dar cale de mijloc nu exist . Succesul din Yatakang, refuzat oamenilor din alte ri, i chiar aplicarea cu succes a procesului n cercuri sociale restrnse, f r ca la el s aib acces i alte p turi ale popula iei, va provoca o indignare att de puternic i ampl ... Crezi c am exagerat cu ceva? Nu cred. Elihu ncerc s - i reprime, f r a reu i, fiorul care l cutremur . Dup cum i-am mai spus, nu m prea omor cu televizorul, dar de cnd stau ntr-o camer din hotelul ONU, am avut ocazia s aflu p rerea unor oameni din cel pu in o sut de na ionalit i, i- i spun pe cuvnt c Yatakangul a devenit una dintre cele mai urte ri de pe glob, f r a exclude China. i acum vine partea cea mai tare, spuse Norman, care se aplec u or n fa pentru a da mai mult greutate vorbelor sale. Nu s-a mai produs nici o criz pn la apari ia domnului i doamnei Everywhere. i-au f cut o intrare for at n lumea contemporan , fiind ambasadorii antipatiilor i urii acumulate de-a lungul genera iilor trecute. Chiar a a, am putut s v d ce-au f cut din opinia public . Zeci sute de milioane au ajuns s se identifice cu imaginea acelui cuplu fabricat. Urm toarea campanie preziden ial va gravita n jurul a ceea ce gndesc cei doi, f r s ncerce a stabili care e cea mai bun politic . Dar problema Yatakangului va lovi prima, i ce e mai grav e c -i va nimeri pe oameni din plin. i cnd cineva te izbe te sub centur , nu tiu dac - i mai arde s ripostezi. E suficient ca Mr. & Mrs. Everywhere s afirme c a a ceva nu-i cinstit i vei avea votul pentru r zboiul cu Yatakangul n cel mult o s pt mn . Se a ternu t cerea. Pe fa a lui Norman se putea citi ngrijorarea. Dup ce l privi cu luare aminte, Elihu zise: E surprinz tor ct de mult te-ai putut schimba n ultimele zile, de cnd te-am cunoscut. Cum? Ce vrei s spui? Faptul c ai plecat de lng str mo i, l sndu-le somnul netulburat, a avut asupra ta efecte pozitive incalculabile. Acum dou s pt mni mi te-a fi putut imagina hlizindu-te de mutrele-fundurile stora palide fa de descoperirile g lbeji ilor. Pentru ca acum, ceea ce te fr mnt cel mai mult s fie faptul c oamenii nu vor analiza cu deta are, ci pot fi mpin i spre reac ii emo ionale proste ti. ntreaga mea via n-a fost altceva dect o reac ie emo ional prosteasc , spuse Norman f r s -l priveasc pe omul mai n vrst cu care discuta. Nu vrei s abandon m subiectul sta i s revenim la chestiunile noastre? Ridic primul teanc de materiale legate, tip rite pe hrtie de un verde palid. Culoarea aceasta era un indiciu c Shalmaneser procesase informa ia considerat drept

ipotetic . Atunci cnd i erau introduse ipoteze care ineau de lumea imediat , hrtia folosit avea culoarea roz deschis. Ce spune rezumatul? ntreb Elihu. Merge, murmur Norman. L s materialul deoparte, uitndu-se n partea de sus a fiec rei pagini din noul document. Etc. etc. etc... innd cont de ipotezele programului, aprecierea e favorabil . Ce bine e s tii c mai exist i ceva care e n favoarea noastr , coment Elihu sarcastic, apoi ntinse mna dup stilou i ncepu o tabulare ct mai exact a zonelor care priveau aventura beninian n care Shalmaneser hot rse c ideea e fezabil . El trebuia folosit pronumele personal revizuise deja listele cu personalul excolonial.

lumea evenimen ial (10)


STRUGURI ACRI Chirurgi, medici i infirmiere din toate cele o sut de insule se ndreapt deja spre Gongilung pentru a participa la extraordinarul proiect ini iat de profesorul Sugaiguntung. Grupuri ntregi dintre ei au stat ore f r ir n Pia a Libert ii n speran a de a-l vedea pe mare alul Solukarta f cndu- i apari ia la fereastra palatului, spre a- i putea astfel exprima recuno tin a pentru noua i minunata epoc pe care a deschis-o. A a dup cum a ar tat Conduc torul ntr-un mesaj televizat seara trecut , ducerea la mplinire a acestui unic i minunat program va fi de durat , dar se a teapt ca aplicarea lui s nceap chiar de la anul. ntre timp, mii de so i fac cereri la toate clinicile din Yatakang pentru vasectomie, cu men iunea c nu vor s dea na tere unor progenituri inferioare, tocmai acum, cnd ansele de optimizare a popula iei rii au devenit att de mari. Delhi, India: o mul ime alc tuit din aproximativ patruzeci de mii de oameni, condu i de membri ai Ligii P rin ilor Copiilor Handicapa i i cu Deficien e Locomotorii, au luat cu asalt timp de ase ore ambasada Yatakangului. Poli ia a trebuit s recurg la gaze lacrimogene i gaz somnifer pentru a-i dispersa. Pre edintele Yung l-a felicitat pe mare alul Solukarta, exprimndu- i speran a c remarcabilele descoperiri de pe t rmul medical f cute publice de curnd de c tre profesorul doctor Sugaiguntung vor fi n scurt timp accesibile tuturor asiaticilor. n vreme ce progresele uria e ale Chinei n domeniul alimenta iei, s n t ii publice, program rii genotipice, au f cut ca poporul ei s fie cel mai s n tos i cel mai capabil din lume, popula ia celui mai mare prieten i aliat al Yatakangului e ner bd toare s salute i s adopte acest enorm eveniment asiatic. Stockholm, Suedia: str zile fiec rui ora din aceast ar , care are cea mai veche i sever legisla ie eugenic din lume, au fost noaptea trecut inundate de mul imi aflate n stare de ebrietate, deplngnd faptul c nu au copii. B trni de aptezeci i chiar optzeci de ani, amesteca i printre tineri recent steriliza i, au epuizat rezervele de vodc din Stockholm, Malmo i Goteborg, conform celor declarate de corpora ia na ional a b uturilor alcoolice. Nu s-au raportat nici un fel de pagube sau r niri n timpul tulbur rilor care au urmat. Londra, Anglia: Ministerul S n t ii va face joi o declara ie n Camera Comunelor.

Johannesburg, Africa de Sud: Nathan Mdlele, care s-a autointitulat doctor, a fost arestat sub acuza ia de uz de fals intelectual prin r spndirea de bilete n care afirma c poate s aplice tehnica Sugai-guntung la femeile gravide. Indiferent ce s-ar spune, pentru mine e clar c Larry e sub nivelul celorlal i copii din clasa lui. tiu: am promis c voi avea i un al doilea copil cnd mi se va m ri salariul, dar acum nu mai am chef de un alt prost nac n familie nu po i avea un geniu la ordin. Port Moresby, Noua Guinee: cteva sute de b rba i i femei c rora li s-a interzis s devin p rin i prin legisla ia eugenic local s-au mbarcat n portul local cu destina ia Gongilung, unde sper s li se accepte cererile pentru tratamentul Sugaiguntung. Observatorii au comparat situa ia creat cu aceea a cultului cargo din secolul trecut, care a generat un val de isterie ce a cuprins ntreaga ar . Atena, Grecia: ntr-un stil ct se poate de ndr zne , agen ii publicitari ai idolului TV Hector Yannakis au anun at inten ia actorului de a ajuta el nsu i la optimizarea popula iei, condi ia fiind ca shigiile care se vor prezenta n acest scop s fie citez ct de ct atr g toare ncheiat citatul. Aceast preten ie de prost-gust a strnit o furtun de proteste acoperite de aclama iile entuziaste ale admiratorilor fanatici. O sut de mii de verzi ori cadrul Serviciului de S n tate! i nici o garan ie? E ti nebun! n Yatakang o fac n

Alice Springs, Australia: spitalele de aici sunt suprapopulate de aborigeni neconsola i, indu i n eroare de predicatorul fanatic Napoleon Boggs, care i-a f cut s cread c vor putea avea copii cu piele alb la cerere, conform unei declara ii f cute cu ocazia unui dans al b tina ilor. Sunt i unii care au b tut o sut de mile pentru aceste vorbe goale. Conform unei alte declara ii f cute de Boggs, ac iunea lui a avut drept scop atragerea aten iei asupra condi iei inferioare a aborigenilor din Australia modern . Uit -te la tine, mocofanule ce e ti! S nu spui c - i pare r u a fost un cadou scump i cnd i-oi spune m tu ii Mary c l-ai f cut praf de bine ce mi l-ai dat, or s-o apuce dracii. Cine te-a pus s - i ntemeiezi o familie nainte ca eu s fi fost sigur c urma ii mei vor fi n stare s - i aib singuri de grij ? Tokio, Japonia: n ciuda activit ii politiei, care dureaz dou zeci i patru de ore nentrerupt, valul de sinucideri ale b rba ilor c rora li se interzice s aib copii din cauza unor defecte genetice a continuat la toate templele intoiste din ora . Un om a reu it s se strecoare ntr-un astfel de templu, nchis dup cinci sinucideri, apoi s-a urcat pe acoperi , la o n l ime de aizeci de picioare, de unde s-a aruncat cu capul nainte. Portland, Oregon: partizani narma i cu bombe incendiare, na-palm i explozivi i-au atacat pe ofi erii Biroului de Aplicare a Legilor Eugenice n plin zi. La venirea politiei, mul imea n delir i-a aclamat pe partizani, ajutndu-i s scape prin furnicarul de lume, n timp ce a blocat c ile de acces pentru ma inile politiei. Una din tehnicile pe care exper ii sus in c le folosesc n Yatakang este cea c reia ei i spun clonare prin care se ia nucleul uneia dintre celulele corpului t u, dup care se introduce n ovul pentru a cre te. i dac pot face a a ceva, de ce nu pot avea eu un copil de la tine? Nici un b rbat n-ar trebui s aib de-a face cu a a ceva.

Moscova, Rusia: studen ii de la universitatea de aici, care fac parte din anul ce va termina n vara aceasta, i c rora li se va oferi alternativa standard de a fi steriliza i sau repartiza i ntr-unul din Noile Ora e ale Siberiei, au declarat o grev italian , ocupnd timp de o zi laboratorul de cercet ri biologice n semn de protest pentru r mnerea n urm a Rusiei fa de o ar napoiat cum e Yatakang ntr-un domeniu crucial ca acela al tectogeneticii. L-am avortat. Americanii consider c gene ca ale tale sunt foarte suspecte de transmitere ilegal . Nu voi mai face nc o ncercare nici cu tine, nici cu altcineva. Al doilea copil al meu va fi mbun t it, a a cum se face n Yatakang. Washington, DC: la conferin a de pres de azi diminea . Pre edintele a declarat c to i consilierii s i v d n programul de optimizare yatakang o simpl propagand cit m o l ud ro enie pe care nici un stat cu mult mai bogat ca al nostru nu ar putea-o traduce n realitate n veacul acesta ncheiat citatul. Paris, Fran a: pre edintele n exerci iu al Comitetului pentru Europa Comun , Dr. Wladislaw Roniecki din Polonia, a declarat c preten iile Yatakangului sunt cu totul nefondate n realitate fiind citez un program pe care toat averea reunit a rilor noastre nu l-ar putea nf ptui ncheiat citatul. Pun pariu c rahatul sta de func ion ra de la Biroul Eugenie are un genotip att de scrbos c n-ar merge nici la un animal de turm ! i pun pariu c posed progenituri unul care de ine func ia lui poate s aranjeze lucrurile, nu-i a a? Caracas, Venezuela: desp r indu-se spectaculos de politica de pn acum, reprezentan ii Agen iei Olive Almeiro, serviciul portorican de adop ii de notorietate mondial , a anun at, citnd surse spaniole, c va fi posibil exportul de ovule pure castiliene, care vor traversa Atlanticul pe vase speciale, ntr-o stare de congelare perfect , ovule care vor fi implantate citez n mam ncheiat citatul. Acest lucru confirm previziunile autorizate referitoare la faptul c legisla ia portorican va da o lovitur mortal tuturor ntreprinderilor de copii din SUA. Madrid, Spania: Papa Eglantine a denun at programul yatakang ca pe un alt amestec blasfemiator n crea ia divin , i a amenin at cu blestemul etern pe oricare catolic din Yatakang care i va manifesta acordul cu politica guvernamental . Un decret al Partidului Regalist va introduce pedeapsa cu moartea pentru exportul de ovule, dac acesta va fi aprobat mine de Cortes. Drag , spui prostii! A adar nu-l avem pe Shalmaneser, a adar nu avem unul dintre cele mai bune echipamente computerizate din lume, i chiar azi de diminea a fost scos un program care dovede te c Yatakangul nu- i poate ine promisiunea. Toat povestea asta e un bluf... Nu m ascul i, nu-i asa? Si atunci ce rost mai are s vorbesc? Cairo, Egipt: adresndu-se unui grup de pelerini afla i n drum spre Mecca pentru hajj, un purt tor de cuvnt guvernamental a denun at programul de optimizare pus la punct de Yatakang drept citez o minciuna sfruntat ncheiat citatul. Havana, Cuba: la un miting prin care se marca aniversarea mor ii lui Fidel Castro, ministrul cubanez al Bun st rii i Familiei a acuzat guvernul din Yatakang de citez n elare deliberat a popoarelor lumii a treia ncheiat citatul dup care a fost obligat s p r seasc tribuna n huiduielile asisten ei.

Fir-ar al dracului s fie, Frank. N-o s -i iert niciodat pe nenoroci ii ia! Ne-am n epenit n ora ul sta uitat de lume, cnd am fi putut s st m acas printre prieteni, i chiar dac n-am fi putut s folosim un nucleu de la una din celulele tale, am fi putut folosi unul de la mine i tot am fi avut o fat , nu-i a a? Port Mey, Beninia: ntr-un comunicat difuzat cu ocazia Zilei Independen ei, prin care anun a c medicii i-au mai d ruit doar un timp foarte scurt de via , Pre edintele Obomi a declarat c nu i-ar fi putut dori o familie mai bun dect poporul pe care l-a condus o vreme att de ndelungat cu sau f r tratamentul yatakang. Berkeley, California: Bennie Noakes st n fa a unui ecran racordat la SCANNER repetnd necontenit: Doamne, ce imagina ie mai pot s am! (P rin ii au mncat agurid i copiilor li s-au strepezit din ii. Ezechiel XVIII, 2)

urm rind detaliile (16)


MESAGERUL EVANGHELIEI DRAGOSTEI UNIVERSALE Cine e doamna care i-a pierdut copilul n condi ii att de nefericite? o ntreb Henry Butcher pe sora de salon. Sora i ridic privirea ngrijorat spre omul rotofei i jovial din fa a ei. Cutele adnci s pate de oboseal se transformar ntr-un surs. Bun , Henry, spuse ea. Intr sunt sigur c va fi bucuroas s aud cteva cuvinte de consolare din partea cuiva. Blonda din al treilea pat, pe mna dreapt . E prima dup o perioad destul de ndelungat , nu-i a a? ntreb Henry. Doamne, da. Prima de cnd lucrez eu aici, adic de aproape unsprezece ani. Laboratorul face cercet ri ca s vad ce n-a mers. Ar fi trebuit s fie un caz normal? Sora se l s cu spatele pe speteaza scaunului, b tndu- i dintele alb cu o unghie bine ngrijit . Cred c da, zise ea gnditoare. Ap ruse o problem legat de RH, dar a a ceva nu reprezint nici pe departe un caz o transfuzie general nainte de na tere, dup care totul urma ct se poate de normal. O problem legat de RH? repet Henry. Da doar tii ce nseamn asta, sau ar trebui, c doar lucrezi la o banc de snge. Sigur c am auzit, fu Henry de acord. Expresia serioas pe care ncerca s i-o pun pe fa a jovial nu-l prindea deloc. Dar din cte tiam eu, incompatibilit ile reprezentate de RH nu permit sarcina. Lucrul e valabil n aceast ar . Dar fata asta lucreaz pe undeva prin Africa. So ul a trimis-o acas n mod special pentru a na te ntr-un spital ca lumea. i nu se poate refuza cuiva maternitatea doar pentru c ea nu s-a f ptuit sub jurisdic ia acestei ri. Sigur c nu... Bine, bine, e o poveste tare trist . O s intru n salon s v d ce pot face pentru a o mai nviora pe tn ra doamn . Sora continu s -l priveasc zmbitoare, n timp ce el ie ea din birou, cu halatul alb din plastic sterilizat aruncnd str luciri umede sub l mpile puternice, n timp ce picioarele lip iau la fiecare pas. E foarte dr gu din partea unui str in s se comporte n felul sta, i spuse ea. Dar n fond era exact ceea ce te-ai fi a teptat din partea lui.

Toat lumea din spital l ndr gea pe Henry Butcher. Dup ce st tu cteva minute n compania mamei care- i pierduse copilul, i d du una din bro urelele lui de inspira ie cre tin era mp r it n dou p r i, cu titluri ca Iube te- i Vecinul i Adev rul Te Va Elibera. Apoi i expir pauza de mas , a a c se ntoarse la banca de snge unde lucra, mp r ind saluturi vesele tuturor cunoscu ilor. n timpul ct fusese el plecat sosise o cerere pentru o sut de sticlu e de snge de la donatori, cu etichet pentru o interven ie de rutin n blocul din apropiere. Puse dosarele n ordine, dup nume, vrst , grupa sanguin , avnd ca ndreptar fi ele din cabinet, alese num rul exact de etichete, plus nc zece la sut n cazul unor eventuale pierderi, ie i o clip pentru a nmna dou sticlu e cu snge din grupa zero unui infirmier de la salonul maternit ii, apoi amestec i m sur cantitatea exact de solu ie de sare citric pus n fiecare flacon pentru a preveni coagularea sngelui. n cele din urm , asigurndu-se c nu e v zut de nimeni, str punse dopul de cauciuc sigilat al fiec rei sticlu e cu o sering , prin care introduse o sut de miligrame de Triptin . Era ct se poate de ncntat. Ideea nu-i venise dect de curnd. Pn acum sus inuse cu succes cteva demonstra ii publice privind crezul lui cel mai intim -mai cu seam duminica diminea , cnd reu ise s miruiasc fa a amvonului catedralei cu Adev r sau Consecin e, asigurndu-se n felul acesta c episcopul spusese, n fine, adev rul gol-golu n locul obi nuitelor lui minciuni dar numai de curnd descoperise aceast metod eficient de a-i ferici pe oameni cu efectele panaceului n care credea el cu t rie. Nu se putea imagina urnd pe cineva: toat ura fusese izgonit din el de lumina cald a psihedelicelor. Cu toate acestea existau, chiar printre colegii lui de munc , dintre aceia care respingeau ideea c dragostea universal putea lua forma chimic . i de ce nu? La urma urmei, chiar tradi ia cre tin consfin ea c Dragostea putea lua forma material a pinii i vinului... Sigur, moartea acelui copil era un lucru teribil de jenant: probabil c -i fusese administrat o supradoz . Umbra unui nor trecu peste figura lui bonom-surz toare, dar totul dur o clip . Sora i spusese c era primul caz n ultimii cincisprezece ani, de cnd lucra acolo. Ei bine, nu se va mai ntmpla a a ceva n viitorul previzibil, sau mai bine zis, niciodat , de vreme ce li se interzicea paternitatea celor cu probleme de RH. i termin treaba, cl ti i usc seringa cu cea mai mare aten ie, a a cum v zuse c fac to i medicii din spital, dup care o puse la loc n caseta ei. ncuie flaconul de Triptin din care luase doza necesar , dup care ncepu s aranjeze flacoanele n vederea transportului lor. n timp ce- i f cea treaba fluiera. i cum s nu fluieri tiind c fiec rui pacient din acest spital care va avea nevoie de o transfuzie i va fi oferit experien a unei remarcabile ilumin ri deschiz toare de minte pe care numai Triptin o putea ng dui? Dup o jum tate de or , tn rul patolog care investiga cauzele mor ii inexplicabile a copilului ceru un flacon de snge, grupa 0, pe care Henry i-o d du imediat. A fost ct se poate de surprins cnd patologul a revenit i i-a tras un pumn care l-a aruncat ntr-o piramid format din co uri pline cu flacoane pe care le risipi cu for a unei explozii. Ct despre poli istul care l-a arestat sub acuza ia de crim , lui Henry tot nu-i venea s cread c e real.

continuitate (18)
ZIDURILE TROIEI Ostilitatea pe care Donald o resim i la ntoarcerea n lumea real nu era doar o iluzie. i era provocat de a a-zi ii pasageri ngr m di i n expresul ultrarapid care acum deservea zona Ellay. De fapt era vorba de o baz militar , cur at la repezeal de echipamentul militar pe care publicul nu avea voie s -l vad i n care patrulau permanent santinele narmate. Deviat, ntrziat, programul i scotea din baz fl mnzi i nseta i, ntruct cantinele For elor Armate nu puteau asigura condi iile unui aeroport adev rat; dar ceea ce punea capac ntregii situa ii era nesiguran a zborului lor, pentru c supe-rexpresurile ce reveneau la baz i desc rcau tunurile sonice deasupra zonelor populate, iar reziden ii reclamau situa ia, a a c acum erau n c utarea unui ap isp itor. Apari ia lui Donald, narmat cu acea clarviziune care putea s str pung opacitatea birocratic ce-i lega pe ceilal i de mini i de picioare, le oferi o int numai bun . Prea pu in l interesa pe el ce sim eau ceilal i. Avea o u oar durere de cap. Unul dintre numero ii procesori succesivi de la Boat Comp, care-l demontaser ca pe o ma in pe o band de asamblare, i atr sese aten ia c astfel de dureri mai pot interveni periodic timp de o s pt mn sau dou . Durerea nu era ns suficient de puternic pentru a-l face s uite la ce se gndea. Se sim ea mndru. Acel Donald Hogan care tr ise treizeci i patru de ani nu mai exista, ceea ce nu reprezenta nici o pierdere. Fusese un individ pasiv, un recipient, sau mai curnd un receptacul gata s nghit o sumedenie de date, f r s contribuie ns n vreun fel la influen area mersului lumii, rezervat, mul umit de sine, att de neimplicat nct i Norman House, colegul lui de apartament, ntr-un acces de furie, i spusese c e un zombi lipsit de snge i voin . Nu era vorba de faptul c nu-i p sa de opinia lui Norman. Stia ce energii latente s l luiau n el i ardea de ner bdare s vin cupa cnd le va putea elibera. Actele i fur controlate de c tre un ofi er foarte atent care edea la una din mesele pliante care alc tuiau un ir ce bloca hangarul folosit ca pasaj de trecre. Te duci n Yatakang, da? zise acesta. Ca s te mbun t e ti, cred! Cine? Eu? Nici vorb . Eu m descurc destul de bine oriunde. Tu, n schimb, ar i ca i cum ai strnge bani pentru un bilet. O clip avu impresia c omul l va pocni. Fa a i ardea din cauza efortului de a se st pni. Nu-i mai putu spune nici un cuvnt lui Donald, a a c trnti documentele sub ma ina de tampilat din fa a lui, apoi i f cu semn s treac mai departe. Nu era cazul s fi spus a a ceva, spuse reprezentantul oficial de la masa urm toare n clipa n care Donald trecu suficient de aproape de el pentru a-l auzi. Cum? Cel lalt se asigur c amicul lui era prea ocupat cu altceva ca s -l mai poat auzi. N-ai avut nici un motiv s spui a a ceva, repet el. S-a c s torit f r s se fi asigurat c genele le corespundeau, a a c primul copil a trebuit avortat. Pata roz. Era semnul schizofreniei ereditare. Donald se nfiora. Cred c eu te-a fi plesnit, spuse oficialul. Dac ar fi f cut-o, i s-ar fi ntmplat pentru ultima oar , spuse Donald cu un rnjet. i f cea att de bine s tie c e ceva mai mult dect o laud era o promisiune. Dup o clip ad ug : Chiar nu mai ai nimic de f cut? Oficialul se nro i, apoi se ntoarse pentru a se ocupa de urm torul pasager. Yatakang? se mir stewardul de pe expres, un tip elegant, tn r, sportiv, ambidextru cu umeri la i. nseamn c dumneavoastr sunte i domnul Hogan n cazul

acesta sunte i singura persoan programat pentru acest zbor... Verific lista pe care o avea la el. Uita i i num rul locului dumneavoastr , sir. C l torie pl cut . Vin s v mai v d nainte de decolare. i ntinse o pung mic din plastic. Donald o lu , dup care intr n co ciugul cu aspect posac care era expresul. Lund loc al turi de ceilal i tovar i de drum, anonimi i ntmpl tori, Donald i aminti de ordinul lui Delahanty de a uita tirile ultimelor zile. Cnd stewardul reveni pentru a face turul de onoare al navei, r spunse afirmativ la ntrebarea acestuia dac dore te ceva. Mi-ai spus c sunt singura persoan care merge n Yatakang, nu-i a a? Urm o clipire iute a genelor lungi i un zmbet for at. Sigur c da, domnule. Se ntmpl de multe ori? Ca s v spun sincer, domnule, din cte n eleg, dac n-ar fi clauza din conven iile interna ionale care ne oblig s oprim o dat pe zi la Gongilung, nu am avea de ce s ne facem probleme. Dar e ceva care ne oblig s garant m facilit i de zbor dac dori i pot s ob in detalii de la c pitan... Nu te deranja. Dar n-a existat nici un alt pasager pentru Yatakang n ultima vreme? M gndesc c din cauza marii ve ti de alalt ieri... V referi i la reporteri ca dumneavoastr ? Mi-e team c nu am observat nimic deosebit, continu stewardul pe un ton rece. Donald oft . Era ct se poate de bine atunci cnd etica profesional i respectul pentru confiden ialitate erau restrnse la cteva grupuri de exper i ca doctorii i preo ii; acum, cnd acela i comportament fusese mbr i at de toat suflarea, i se p rea o jignire. Am un politelefon. Are ceva dac l folosesc n timpul zborului? Nu, domnule. Dar pot s v trec ecranul de la scaun pe un post cu tiri? Te cred i eu. Si dac ai ceva ziare de ultim or la bord, te-a ruga s mi le aduci. S v d ce v pot g si, domnule. Mai dori i i altceva? Stewardul reveni mbujorat, chiar n clipa n care tractoarele ncepuser s duc expresul spre rampa de lansare. Am reu it s g sesc un ziar de azi i unul de ieri, spuse jenat, p rnd c - i cere scuze. Chiar i a a, dep ea a tept rile lui Donald. Le lu , morm ind ceva care putea fi i o mul umire, dup care le desf cu. Ziarul mai vechi ncepuse s se dezintegreze din cauza legii federale antigunoi care nu permitea tip rirea publica iilor efemere pe hrtie durabil dect pentru scopuri istorice. inndu-l cu mare grij , ncepu s caute informa ii legate de Yatakang. G si un singur lucru i acela referitor la o agen ie care era marea rival a lui Engrelay Satelserv: Video-Asia Reuters. Nici nu era de mirare; ziarele de azi erau pline de fleacuri, departe de a reprezenta o concuren pentru canalele TV de tiri de altfel, cele mai multe din ele, printre care i Times din New York i Londra, i racordaser casetele de tiri la re elele de televiziune. Ct despre ceea ce aflase din lectura ziarului, ar fi putut deduce de unul singur: oamenii din Yatakang credeau n afirma iile guvernului lor, indiferent ct de exagerate ar fi fost ele. n timp ce d dea pagina, aceasta se dezintegra, mpro cndu-l cu un nor de firimituri galbene. Blestem i arunc resturile n tubul din dreptul locului s u. Urm aproape imediat anun ul decol rii, a a c trebui s a tepte mai nti nscrierea pe orbit nainte de a ncepe s r sfoiasc al doilea ziar. De data aceasta g si o pagin ntreag care insera material despre optimizare: unul din articole cita o agen ie din Gongilung, care informa c fuseser adunate fonduri din insulele aflate n apele teritoriale cu scopul ca medici i surori s se poat instrui sub directa ndrumare a lui Sugaiguntung, i alte dou sprezece articole descriau

reac iile nregistrate n alte ri. Erau i aluzii la faptul c opinia public era ostil concluziei tras de exper i. Apoi ajunse la un ministru al guvernului cubanez, care fusese huiduit chiar la o s rb toare dedicat lui Castro... Donald se ncrunt . Toate aceste tiri aveau preten ia de a ascunde un substrat mult mai profund, dar pe el l durea iar capul i nu se mai putea concentra. n versiunea Mark I ar fi r sucit chestiunea pe toate fe ele, ncercnd i o p trundere n subcon tient. Dar acum nu mai avea r bdare pentru a a ceva. n loc s analizeze problema mai departe, arunc ziarul n tub i deschise programul de tiri sintetizate pe care i-l d duse stewardul. Pe ecranul miniatural, fixat pe speteaza scaunului din fa , se ivir cteva clipuri scurte nso ite de comentariul pe care l auzi n casc . Le acord exact atta aten ie ct reu i s - i concentreze. ntmplarea f cu s intre pe circuit chiar naintea difuz rii tirilor sportive, a a c trebui s mai a tepte patru minute pre ioase pn cnd buletinul s fie repetat cu sigla sta iei emitente. A a descoperi c urm rea un program compilat de aceea i echip care semnase i grupajul ns ilat din ziarul pe care tocmai l aruncase i care con inea acelea i pove ti ca i fi uica respectiv . ntinse agasat mna ca s nchid aparatul. n aceea i clip imaginea se stric i un semnal anun c din cauza distan ei prea mari fa de Ellay va urma o schimbare a benzii de emisiune a satelitului. Spernd c va fi vorba de unul dintre liderii n materie, cum era i Engrelay Satelserv, renun la hot rrea lui. Corect. Figurile familiare ale domnului i doamnei Everywhere prinser contur pe ecran. Era, desigur, vorba de un semnal special pentru c l torii afla i n tranzit; erau numai imagini de fundal luate dintr-un expres similar cu acela n care se afla el. Nu i se mai ntmplase niciodat pn atunci, dar era logic ca, asigurnd o securitate total mpotriva identific rii prin vnzarea att de multor seturi cu imagini ale c minului, compania s nu vrea s aminteasc oamenilor, celor care mergeau spre locurile exotice pe unde Mr. & Mrs. Everywhere obi nuiau s poposeasc , faptul c respectivul cuplu nu era dect un model. Stewardul i fix aparatul pe versiunea caucazian a aceluia i semnal, ceea ce avu ca efect producerea unei imagini cu figuri necunoscute n primul moment. Atunci cnd semutase cu Norman fusese de acord cu ideea acestuia de a schimba televizorul cu unul mai nou i niciodat nu l-a preocupat ideea de a modifica imaginea afram la care era acordat, astfel nct se obi nuise s -l vad pe domnul Everywhere cu chipul de afram i pe so ia lui ca pe o shigi tipic scande-hoovian . i iat c acum i se oferea versiunea tn rului b rbat, alb i bine ndesat care nu-l prindea deloc. Era sup rat pe sine nsu i pentru interesul pe care l manifesta fa de o pl smuire cu un caracter strict comercial, mult mai potrivit vechiului s u stil de via . De acum nainte Donald Hogan era acela care va produce tiri i nu acela care le va consuma. Ca i cum realizatorii programului i-ar fi intuit gndurile, pe ecran ap ru propriul lui chip. La nceput crezu c e vorba de o iluzie, pn cnd comentariul i corect impresiile. Donald Hogan! i opti vocea de-a dreptul n ureche. Cel mai nou om al lui Engrelay Satelserv! De unde naiba or fi avut clipul sta? Un Donald Hogan mai tn r pe o strad newyorkez , apoi uitndu-se n dep rtare, la piscurile unui munte era vorba de o vacan la Sun Valley de acum cinci ani i apoi imaginea lui mult mai familiar la bordul expresului pe care l luase cu cteva zile n urm din New York spre California. A fost cooptat de Engrelay Satelserv expertul de o via n probleme de genetic i ereditate, Donald Hogan, care se ndreapt acum, n numele nostru, spre Yatakang! Clipuri cu imagini de pe str zile Gongilungului, un vas de pescuit puf ind printre insule, o mul ime adunat ntr-o pia frumoas .

Yatakangul a focalizat aten ia ntregii planete! Programa i-v autoshout-urile pe numele lui Donald Hogan, ale c rui transmisiuni din Gongilung vor fi inserate n buletinele noastre de mine! Donald era uimit. Voiau s dea o not de senza ional, dac erau n stare s sacrifice att de mult din cele zece minute de ciclu destinat tirilor! ncrederea lui n Mark al II-lea se evapor . Euforia de dup instruc ie l f cuse s se cread un om nou, infinit mai bine preg tit pentru a face fa lumii. Dar implica iile acelui artificiu att de scump i se nfipser adnc n minte. Dac Statul era n stare s cheltuiasc att de mult pentru a-i ine secret identitatea, nsemna c el era partea vizibil a unui plan care includea, probabil, mii de oameni. Statul nu ar pune apartamente la dispozi ia unor corpora ii puternice, a a cum e English Language Relay Satellite Service, f r vreun motiv anume. Fraze f r n eles se n teau i se stingeau, disociate, p trunzndu-i prin propria lor for n con tiin , toate p rnd s nsemne ceva pentru situa ia n care se afla i, cu toate acestea, lipsite de orice coeren . M numesc Legiune. Mi-e team de greci, chiar cnd vin cu daruri. P catele p rin ilor se vor ntoarce mpotriva copiilor. i spui c po i privi n semin ele timpului? Acesta e chipul care a pus n mi care mii de vase? i a dat foc turnurilor f r sfr it ale Ilionului? Str duindu-se s fac lumin n tot ce voiau fragmentele s -i spun , reu i s ajung la ceea ce dorea subcon tientul s -i comunice. Ast zi, r splata nu const n g sirea unei iubite frumoase. Ea const n a avea copii ct mai prezentabili. Elena, cea de neatins, se afl n pntecele fiec rei femei, i fiecare mam viseaz ca ea s fie aceea care-i va da na tere. Acum se tie unde st . Ea se afl n Yatakang i eu am fost trimis s-o caut, am ordinul de a o aduce napoi, sau s spun c frumuse ea ei e o minciun s o transform ntr-o minciun dac va fi necesar, desfigurnd-o cu vitriol. Vicleanul Odiseu s-a ascuns n burta calului i troienii au spart zidul i l-au b gat n cetate, n vreme ce Laocoon i fiii lui au fost uci i de erpi. Un arpe sa ncol cit n jurul capului meu i dac va strnge nc pu in, mi-l va sf rma. Cnd stewardul trecu pe lng el, i spuse: Adu-mi, te rog, ceva de cap. tia c a a ceva trebuia s cear , de i ar fi putut la fel de bine s cear ceva contra durerilor de stomac, pentru c nimic nu i se p rea clar: oamenii din burta calului de lemn a teptndu- i na terea pentru a provoca distrugerea ora ului, i durerile na terii, i Atena se n scuse din capul lui Zeus, i Timpul i mncase propriii lui copii ca i cum nu numai c s-ar fi aflat doar n burta de lemn a expresului, dar se preg tea s dea ora ul pe mna inamicului i du manul pe mna ora ului, un m cel a c rui dureroas ramur -n spiral crea cu fiecare spin un tablou epos care l arunca n alte vremuri i pe alte meleaguri. n fa ziduri. Se apropia de ele prostul i neajutoratul Ulise al secolului dou zeci i unu, care e n acela i timp i Odin cel chior, n a a fel nct s nu tie stnga ce-i face dreapta. Odinzeul, s lbaticul st pn al tunetelor, cum ar fi putut el s nimereasc bine f r para-lax ? Nimeni nu are imaginea ntregului sau suficient din ea pentru a emite judec i valabile legate de propriile lui inten ii. Shalmaneser, st pnul tiin ei f r sfr it, arat -mi drumul prin valea umbrelor mor ii i nu-mi va fi team de r u... Stewardul i aduse o pastil alb , pe care el o nghi i imediat. Durerea de cap nu era ns dect un simptom care putea fi localizat.

urm rind detaliile (17)


MAI STR LUCITOR DECT O MIE DE OAMENI Shalmaneser, ce cu-a taurului scul el se joac , Avea o soa ce mul umit nu putea s-o fac Mergi i spune computerului celui mare C iubitul (lui Mary) pentru ea putere n-are. Cntec al copiilor din Syracuse, NY, noiembrie, 2009 Tn r , lasciv femeiu c , Teresa numit A ncercat cu Shalmaneser s fac tandre e Pentru-ntia oar chiar frigid , Ea, nu el, a fost rigid . i oamenii de tiin n-au mai putut s-o dezghe e. Graffiti de la University Hali ofResidence, Auckland, Noua Zeeland , variante cunoscute n toate comunit ile de limb englez . C au fost condamna i la Iad e sigur Care le guverneaz via a, l comia i dorin a Satana i-a teapt i pe-aceia singur Care-n ma in i-au a ezat speran a. Imn compus pentru Cel de al Zecelea Raliu Interna ional al Familiei Fiicelor Divine. doresc fa de codderi o deta are rece

recerecerece a a cum te sim e ti n heliu lichide ti creier de computer S O LINI TEASC B RBATUL SAU TE AR I MPOTRIVA ACESTEI IDEI

nu Din GRAUNCH: prosoversepix E ngrozitor, dac nu chiar descurajant, ca s ajungi s consta i pn la ce nivel credin a oarb n obiectele manufacturate pe care le onor m cu numele de computer a nlocuit ncrederea n rug ciunea i lumina lui Dumnezeu. Nu vei g si pe nimeni care s admit c el sau ea a nlocuit prezen a divin cu o ma in rie, i cu toate astea este exact ceea ce se ntmpl cu cea mai mare parte a popula iei noastre. Si vorbesc despre progresul pe care computerul li-l va asigura pe tonul umil i reveren ios pe care str mo ii no tri l foloseau pentru a se referi la Sfntul Duh i, acum cnd General Technics i-a f cut cunoscute cu arogan preten iile legate de aceast produc ie hardware numit Shalmaneser, putem prevedea i ziua cnd to i oamenii vor fi renun at la responsabilit ile pe care le au ca fiin e gnditoare n favoarea unei ma ini pe care au fost p c li i s o respecte ca fiind mai inteligent dect ei. i a a va fi dac ajuta i de Dumnezeu nu vom readuce lucrurile pe f ga ul lor firesc. Dintr-o predic mai veche a nefericitului episcop sabotat de Henry Butcher Okay, Shalmaneser spune-mi tu ce am de f cut! Fraz devenit colocvial n America de N.

(SHALMANESER Acel produs hardware cu adev rat rece din turnul lui GT. Se spune despre el c ar fi capabil ca ntr-o bun zi s ajung la con tiin a de sine. Se mai spune despre el c ar fi la fel de inteligent ct o mie dintre noi strn i laolalt , ceea ce nici nu e mare lucru, pentru c abia atunci cnd pui o mie la un loc i dai seama ct de proste te ne putem purta. Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan ) Niciodat n toat istoria omenirii nu a p truns cu atta rapiditate n con tiin a statului vreun obiect fabricat ca Shalmaneser, dup ce s-a renun at la secretul care l nv luia. Adaptarea lui ca imagine public pentru proz i poezie a fost o chestiune de zile. n cteva luni a fost apoteozat ca proverb, poanta tuturor bancurilor porcoase, curte de ultim apel i un fel de Mesia mecanicist. Unele dintre acestea se aflau ntr-o contradic ie flagrant ; mai precis e vorba de povestea unei anume Teresa care ap rea n limerickul din Noua Zeeland , n care se spunea cum s-a apelat la un telepat evreu pentru a-l ntreba ce se ntmplase cnd au descoperit c datorit heliului lichid ea se afla n stare de profund congelare, iar el a spus cu o privire ocat c nu putea descoperi dect un singur gnd n mintea ei: Mesia nu a venit nc . De asemenea, pn ce GT nu a f cut o programare prin rota ie i o ierarhizare a sarcinilor, firmele consultante pe probleme de computere din dou zeci de ri au tremurat cu un picior n groapa falimentului cnd clien ii lor au hot rt s - i ndrepte aten ia spre Shalmaneser. Domnul i doamna Everywhere fuseser prezenta i vizitndu-l pe Shalmaneser de o sut treizeci i apte de ori, cu mult mai mult dect se putea permite oric rei alte activit i, cu excep ia celor de voie. Orbitnd n jurul Triptinei, Bennie Noakes era mai mndru c imagina ia lui l produsese pe Shalmaneser dect ar fi fost pentru orice altceva la care ar fi putut visa. De fapt: el era un dispozitiv Micryogenic din familia cunoscut ca grupul Thecapex (THEoretical CAPacity EXceeds adic superior creierului uman, se subn elege) i din a patra genera ie a familiei, predecesorii lui fiind modelul pilot Jeroboam, Rehoboam, care putea fi ob inut din comer , dintre care peste o mie erau n stare de func ionare i acel Nebuchadnezzar, plat ca un fund de t iat pine, n trupul c ruia s-au g sit attea microfoane nct au renun at la proiect i l-au demontat. Num rul problemelor tehnice care au trebuit rezolvate nainte de punerea lui n func iune desfide orice descriere; programul final referitor la o reprezentare schematic necesit patrusprezece ore de activitate operativ a ase Rehoboami lega i n serie, o capacitate care a fost calculat de departamentul publicitar ca asigurnd o solu ie de o mie de ani pentru orbitele sistemului Solar, cu o eroare de cteva zecimale. Apoi, folosindu-se o asemenea capacitate pentru o perioad de timp att de ndelungat , orientat n direc ia unei singure sarcini, ar fi putut duce la producerea a ase erori simultane, la un nivel de treizeci la sut , deci ar fi existat o ans din trei ca atunci cnd vor fi realizat varianta final s se produc o gre eal iremediabil . ntr-adev r, o parte a membrilor echipei de proiectare au fost auzi i de curnd exprimnd ideea cu adev rat eretic cum c n proiect se strecurase o gre eal . La ora asta, sus ineau ei, ar fi trebuit s se stabileasc dincolo de orice ndoial c Shalmaneser avea o con tiin n sensul uman al cuvntului, era posesorul unui eu, al unei voin e i personalit i. Al ii, mai deci i, sus ineau c existau deja dovezi referitoare la aceast con tiin a computerului, aducnd ca dovad comportamentul imprevizibil al ma inii, manifestat cu ocazia ndeplinirii unor sarcini. Psihologii chema i s rezolve problema s-au mp r it i ei n dou tabere. Unii au declarat c problema nu avea nici o solu ie, referindu-se iar la vechea lor chestiune ncuietoare: dat fiind o camer mp r it n dou de un paravan i o voce care vine din cealalt parte, cum po i s descoperi c vocea apar ine unui computer inteligent sau

unui om? Adversarii lor sus ineau c n ner bdarea lor de a vedea con tiin a mecanismului, inventatorii au aranjat o profe ie care se autompline te programaser proiectul n a a fel nct s lase impresia de con tiin atunci cnd informa ia era procesat de sistem. Publicul, n cea mai mare parte a lui, nu manifesta nici un interes n disputa dintre exper i. Pentru ei Shalmaneser era o legend , un mit, un erou popular, o celebritate. Avnd toate aceste calit i, nu mai avea nevoie s fie i o con tiin . La cteva zile dup ce-i fuseser introduse inputurile verbale, Shalmaneser a devenit primul computer din istorie nzestrat cu suficiente resurse pentru folosirea limbii engleze, indiferent de tonul vocii interlocutorului. Unul dintre tehnicieni l-a ntrebat sub impulsul momentului: Shal, tu ce crezi? E ti sau nu o entitate con tient ? Chestiunea a durat att de mult pentru a fi analizat o nregistrare de trei sferturi de minut nct cel care pusese ntrebarea s-a alarmat teribil cnd a nceput s soseasc r spunsul. i va fi imposibil ca tu s hot r ti dac r spunsul pe care l dau acelei ntreb ri e adev rat sau fals. Dac r spunsul va fi afirmativ, se pare c nu exist nici o metod prin care s verific acurate ea afirma iei prin referire la evenimente din afar . U urat de ob inerea unui r spuns, chiar dezam gitor cum era i dup o ntrziere ngrijor toare, cel ce pusese ntrebare replic scurt: i atunci, dac tu nu po i r spunde, pe cine s ntreb m pe Dumnezeu? Dac pute i lua leg tura cu El, spuse Shalmaneser, sigur c da. Cazul Terezei o poveste instructiv Ce ne-arat ct de extrem de seductiv O shigi poa' s fie Dac -a ei anatomie E mai nti f cut super-conductiv . Citat n organul de pres al corpora iei General Technics, ianuarie 2010.

continuitate (19)
SEMPER ALQUID NOVI Norman trebui s recunoasc ngrozit c ad postul tihnit pe care i-l njghebase nu-l ajuta deloc s fac fa furtunii de informa ii care se ab tuse asupra lui, amenin nd s -l sufoce. Se for a s mearg nainte, cu ochii ro i, uneori r gu it, uneori suferind din cauza cumplitelor indigestii, pn cnd a fost gata s se mpace cu starea de disconfort fizic produs de durerile care sporeau. Dac proiectul Beninia avea s fie transpus n realitate, atunci trebuiau negociate cele trei obstacole majore. Prima: str lucirea timpurie a PMAM ncepuse s p leasc i de in torii de ac iuni ncepuser s scape de p r ile lor ceea ce, n timp ce permitea personalului lui GT s tie cnd s cumpere la pre redus, genera un climat de insatisfac ie pe pia . n al doilea rnd trebuia asigurat o majoritate de dou treimi la ntrunirea general . n al treilea rnd, pre edintele Obomi f cuse pasul decisiv de a- i informa poporul cu privire la starea s n t ii sale, ceea ce nsemna c nu prea le mai r mnea timp. Elihu sus inea c lui i-ar pl cea planul, cu condi ia ca acesta s garanteze p strarea acelei prietenii att de ndelungate, dar era imposibil de prev zut cu ce anume va fi de acord succesorul pre edintelui.

Presiunile exercitate asupra lor i obliga s exploateze la maximum incredibila vitez a lui Shalmaneser. Nemul umi i de faptul c acesta trebuia s construiasc i apoi s distrug o sut de ipoteze zilnic, au nceput s netezeasc drumul spre activitatea care presupunea contactul cu lumea exterioar , f cndu- i timp i pentru ntreb rile adresate direct despre problemele care nu fuseser total limpezite prin programele scrise. A fost pentru prima oar cnd Norman a avut ansa de a lucra direct cu Shalmaneser. Cu o noapte naintea dialogului avut cu computerul a visat c fusese zidit de viu n hrtiile ipotetice de un verde-pal cu care se obi nuise deja; n noaptea imediat urm toare, vis c l aude adresndu-i-se prin telefon, prin aparatul TV i de-a dreptul prin aer. Cu toate aceste,a ansele de a visa erau reduse. Cu riscul de a se fi epuizat, continua s in piept solicit rilor. De cel pu in ase ori pe zi B trna GT l chema pentru a-i furniza informa ii pe care le-ar fi putut ob ine mult mai simplu de la o banc de date, dar de fiecare dat reu ea s ofere r spunsuri satisf c toare. n cadrul unor conferin e nesfr ite oamenii i se adresau pentru opinii i ndrum ri, n timp ce el r spundea mecanic, de parc el nsu i ar fi fost un computer care producea statistici, date, fragmente de istorie, pn i opinii personale de-a dreptul banale pe care ascult torii le preluau la fel de necritic ca i restul informa iilor. ncepuse s se simt oarecum mai mul umit de sine nsu i. Sub masca bine cosmetizat pe care i-o pusese pentru a- i croi drumul spre vrful acelei lumi de n t r i se ascundea totu i ceva substan . Se temea c dincolo de aparen se afla un mare gol. Alte dou motive l ambi ionaser ns i mai mult dect dorin a de a- i dovedi sie i de ce era n stare. Unul era admira ia pe care o avea fa de Elihu Masters, care descoperise substan a aceea pe vremea cnd nc mai purta masca i pariase pe ea o carier de mare succes. Norman i plecase ntotdeauna urechea spre difuzoarele mai discrete ale companiei; acum afla pe aceast cale c , dac proiectul Beninia reu ea, Elihu ar fi devenit mai mult ca sigur noul ambasador la ONU, recuperndu- i n felul acesta prestigiul pierdut atunci cnd optase pentru Port Mey n loc de Delhi. Dar dac planul nu reu ea, ar fi fost un om terminat. Cel de al doilea motiv era pur i simplu uimirea lui. La sfr itul primei s pt mni, cnd a conceput planuri cu o asemenea intensitate, ajunsese s tie despre Beninia mai multe lucruri dect despre oricare dintre locurile n care tr ise pn atunci. i asta f r s fi pus cel pu in o singur dat piciorul pe p mntul acela. Mai nainte, datele pe care le acumula erau pur i simplu nghi ite de el i formau un adev rat morman n mintea lui, o gr mad prin care trebuia s r scoleasc pentru a g si ceva. ncetul cu ncetul aceste date au nceput s prind o configura ie tot mai limpede, stabilind i corela ii ntre ele, lund astfel aspectul unei chestiuni complicate. Pentru numele lui Allah Milostivul, cum a ajuns Beninia s arate a a? Ar fi putut ns b nui c toat acea cantitate de informa ii istorice era legat de o mecherie legat de public relatibns: Toat lumea tie, cam la a a ceva se reducea totul c atunci cnd puterile coloniale europene au p truns n Africa, triburile din zona ecuatorului i din sud erau ntr-o stare cumplit de s lb ticie atestat de o sumedenie de fapte, de la raidurile uciga e ale popula iei Shaka Zulu, pn la hot rrea de neclintit a triburilor de a- i vinde copiii st pnilor de sclavi arabi. Toat lumea tie c dup retragerea europenilor lucrurile au revenit la ceea ce au fost, agravate acum de am r ciunea acumulat n timpul ocupa iei str ine. Nu i n Beninia. A a cum spusese Elihu, Zadkiel Obomi reu ise miracolul de a crea o variant african a Elve iei, lucru realizat prin dansul pe srma unei neutralit i p strate cu nc p nare, srm ntins peste un iad de violen . Dar ce avusese el ca s ca s creeze for a necesar unei astfel de realiz ri? Iat punctul n care Norman se izbea de un zid peste care nu reu ea s treac . Neutralitatea

Elve iei era cl dit pe avantaje clare: o pozi ie geografic cheie, de care numai Napoleon avusese nebunia s nu in cont dintre to i Attila moderni pn i nazi tii au considerat c e mai bine pentru ei s nu se ating de Elve ia; o reputa ie pentru corectitudine n afaceri, p zit cu sfin enie, ceea ce f cea din ea centrul interna ional al finan elor; o adev rat art n industria de mare precizie, ceea ce transforma lipsa de resurse minerale ntr-o adev rat binecuvntare. n contrast, Beninia: a ezat ntre rivali puternici, care ar fi sacrificat bucuro i o armat sau dou de muncitori necalifica i pentru a-i anexa principalul port i rutele fluviale care traversau Mondo Hills; o economie neviabil , sus inut numai de ajutorul extern, departe de a fi industrializat , ba chiar ntr-un grad de napoiere cu totul neobi nuit pn i pentru Africa. Toate aceste anomalii i d deau dureri de cap lui Norman. Dar nu se l s i i extinse aria ntreb rilor pn n punctul n care sec ia de cercet ri a trimis un memoriu n termeni furio i prin care cerea s se descopere ce leg turi existau ntre evenimentele primului an din calendarul musulman i aventura economic a secolului dou zeci i unu. Norman sim ea c dac ar reu i s - i l mureasc aceast problem n-ar mai fi att de ocat de ri oara asta uitat de lume. i totu i Departamentul Cercet ri avea dreptate. Abia dac mai r m seser cteva vestigii arheologice. S patul n c utarea trecutului era un lux prea mare pentru Beninia. Norman oft i ncepu recapitularea celor aflate. Fericit e ara care nu are istorie i mult timp zona cunoscut mai trziu sub numele de Beninia a dovedit acest lucru. Prima ei intrare pe scena omenirii a avut loc n perioada de glorie a comer ului african cu sclavi, cnd, sub presiunea arabilor, holainii o sub-ramur a berberilor, de credin musulman i ras hamitic au trecut de Timbuktu spre golful Beninia. Acolo au dat de o enclav Shinka, flancat de popula ii Mandingo i Yeruba. Ace ti vecini obi nuiau s lase Shinka complet p r sit , sus innd c ei ar fi fost vr jitori foarte puternici, capabili s scoat inima din trupul unui lupt tor cu adev rat viteaz. Lucru de care holainii i cam b teau joc; ca buni musulmani nu credeau n vr jitorii i apoi pa nicii i primitorii shinka pe care nici ideea sclaviei nu-i strnea prea mult nu ofereau nici un motiv de temere. Mna i de inten ia de a-i nchide pe Shinka n arcuri, ca pe ni te vite, ceea ce lear fi oferit o surs permanent de sclavi, holainii s-au instalat ca noii st pni ai zonei. Dar, ca i cum totul ar fi fost supus for ei magice a triburilor vecine, tentativa a e uat. Dup dou zeci de ani nu se mai forma mei o caravan cu sclavi. ncetul cu ncetul, holainii au fost absorbi i de popula ia pe care au g sit-o ini ial aici, ajungnd s duc o via pa nic de agricultori, pn cnd, n secolul dou zeci, numai dialectul lor i anumite tr s turi fizice, ca de pild nasul nordic i l imea frun ii, mai constituiau m rturii pentru identitatea lor. Poate c supersti iile au fost acelea care au determinat refuzul negustorilor ce asigurau transporturile de sclavi pentru Europa s se ncurce cu shinka. Invocau scuze de felul c shinka ofereau sclavii de cea mai proast calitate, sau c erau bolnavi, sau c erau proteja i de Shaitan. n timpul unui raid sau dou conduse de europeni, au r mas neatin i, pn n vremea exploat rii coloniale. Cnd mp r eala teritoriilor era n plin desf urare, englezii i-au izgonit pe spanioli, care i p straser un punct comercial n apropiere de modernul Port Mey, ca pe o anex a centrului lor de pe insula cea mai apropiat , Fernando Po, dndu-le n acela i timp de n eles francezilor din nvecinatul Togo c Beninia se va afla de acum nainte sub cea mai direct ngrijire a britanicilor. Cam aceasta era n mare situa ia, la care se ad ugau reglement rile legislative, analoage cu acelea din Nigeria, prin care se decreta O Colonie a Coroanei Britanice i Protectorat.

i asta pn n 1971, cnd Oficiul Colonial din Londra c uta o cale prin care s se descotoroseasc de ultimele r m i e coloniale att de stingheritoare, de peste m ri. Unele, cum ar fi fost micu ele insule din Pacific, erau cazuri lipsite de orice speran i singurul i cel mai bun lucru era s le fi aruncat ntr-alt poal , cea a australienilor, de exemplu. La nceput se p rea c Beninia nu va crea nici cea mai mic dificultate. La urma urmei, Gambia, care avea cam aceea i suprafa , era independent de o bun bucat de vreme. Greut ile au nceput s apar atunci cnd s-a pus problema g sirii cuiva c ruia s -i fie ncredin at guvernarea. n Beninia erau c iva func ionari capabili, dar din cauza paternalismului musulman, adaptat prejudec ilor legate de colile britanice pentru b ie i din secolul nou sprezece, cei mai mul i dintre ei fuseser coopta i de minoritatea nordic a holainilor. Exact acela i lucru se ntmplase i n Nigeria. Dup ob inerea independen ei, grupul majoritar s-a revoltat mpotriva mo tenirii reprezentate de prejudec ile de sorginte victorian . Oficiul Colonial nu a mai avut nici un chef s repete gre eala, de i se p rea c shinka nu aveau nici o nclina ie pentru politic . De fapt, dac ar fi avut buna inten ie de a- i fi organizat un partid politic care s se agite pentru independen , aceast chestiune nu ar mai fi ap rut niciodat . nvrtindu-se prin zon , birocra ii londonezi au dat peste un tn r beninian care, chiar dac nu avea prea mul i adep i, se bucura de o larg stim . Zadkiel Frederick Obomi studiase n Marea Britanie i SUA. Provenea dintr-o familie respectabil din p tura de mijloc. Ambi ia lui era s devin realizator TV pe probleme de educa ie, drept pentru care i tot f cea de lucru la singura sta ie de televiziune din zona Golfului inea conferin e, edita buletine de tiri i f cea comentarii legate de problemele curente ale shinka i holainilor. A fost ales s supravegheze editarea tirilor referitoare la conferin a Organiza iei pentru Unitatea African i delega iile din Etiopia i Africa de Sud l-au apreciat pentru calit ile lui, ceea ce nu mai l sa nici un dubiu cu privire la acceptarea lui n afara Beniniei. Ct despre Beninia ns i, lucrurile nu mai st teau la fel, mai cu seam pentru c el nu se gndise niciodat s devin pre edinte. n cele din urm a fost totu i convins c era cel mai n m sur s preia o asemena func ie i, cnd numele lui a fost supus unui referendum, att shinka, ct i holainii l-au votat cu o majoritate zdrobitoare mpotriva unui candidat sus inut mai cu seam din fonduri egiptene. Recunosc tori, britanicii au rebotezat Casa Guvernatorului au numit-o Palatul Preziden ial i au plecat acas . La nceput, mai cu seam din cauza independen ei, noul pre edinte p rea c bate pasul pe loc. Primul lui cabinet, format cu o majoritate holain i n defavoarea shinka, cu v dite porniri p rtinitoare fa de primii din cauza domina iei lor administrative, n-a reu it practic nimic. Totu i, ncetul cu ncetul i-a nlocuit pe mini trii de forma ie britanic , numind n locul lor oameni selecta i de el, dintre care unii s-au angajat voluntar, venind acas din posturi confortabile, cum era actualul ministru de finan e, Ram Ibusa, care era profesor de economie la Acera. Spre uimirea tuturor, a reu it s fac foarte bine fa unei crize care amenin a cu ncheierea primului s u mandat. Devenise o practic aproape comun , specific sfr itului secolului dou zeci, n fostele colonii franceze i britanice din jurul Beniniei, izbucnirea conflictelor tribale, transformate n r zmeri e, ncheiate uneori cu cte un r zboi civil de o s pt mn sau dou . Avuseser loc mari mi c ri sociale ale popula iilor inoko i kpala. Cum Beninia era cea mai la ndemn i cum ea nu era sfrtecat de r zboaie, refugia ii din ambele triburi i-au g sit un ad post acolo. Cei care i izgoniser de pe meleagurile lor nu p reau deloc interesa i s afle ce s-a ntmplat cu ei dup aceea. Abia mai trziu, cnd realitatea economic a obligat cteva ri ex-coloniale s se federalizeze n grupuri care vorbeau aceea i limb european ca de exemplu Mali, Dahomey i Volta Superioar n Dahomalia, i Ghana i Nigeria n URNG i-au dat seama de un fenomen ct se poate de ciudat.

Shinka erau chiar mai s raci dect inoko i kpala, a a c ar fi fost de a teptat s nu vad cu ochi buni povara reprezentat de refugia ii care atentau la resursele i a a obosite ale rii. Dar nu au manifestat nici un fel de ostilitate. Dimpotriv , n Beninia a ap rut o ntreag genera ie de str ini care p rea s fie ct se poate de mul umit i total imun la sugestiile privitoare la faptul c p mnturile lor ar fi trebuit alipite rilor de origine. De i l priveau pe Obomi cu spaima tradi ional datorat str mo ilor lui magicieni, uria ii cu care se nvecina pendulau ntre pace i r zboi. Despre r zboi se vorbea mai cu seam cnd tulbur rile interne f ceau de preferat invocarea unui pericol extern; despre pace se vorbea mai rar i de regul problema ei se punea dup invazia unui du man comun. De regul se pretindea c aventurierul german al c rui atentat de mntuial l costase ochiul pe Obomi fusese angajat i pl tit de Cairo. Ostilitatea pe care holainii au manifestat-o fa de no iunea de pan-islamism a avut drept rezultat hot rrea ca lumea arab s - i reia invectivele tradi ionale la adresa Israelului. Iat ns c acum se p rea c lunga pace tr it de Beninia urma s fie zguduit pentru totdeauna. Dac dup retragerea lui Obomi ar fi izbucnit o disput pentru succesiune, vecinii nu ar fi ezitat s atace. Interven ia lui GT ar fi putut s previn r zboiul Shalmaneser trecuse n revist toate solu iile ipotetice i d duse un verdict aproape zeiesc. i totu i Norman era ros de ndoial . La urma urmei, Shalmaneser putea analiza situa ia doar n func ie de datele care i se ofereau. S presupunem c viziunea lui Elihu era optimist din pricina dragostei lui pentru Beninia. Oare lucrul acesta nu afecta calculele computerului? P rea cea mai pur absurditate s transformi o ar lovit de foamete, s r cie, i boal , fost colonie, ntr-un cap de pod al bun st rii, n numai dou zeci de ani. i apoi nu exista nici o universitate, nici m car o coal tehnic superioar nimic mai mult dect o coal contabil particular , din care guvernul i luase deja crema absolven ilor. Binen eles c s-a sus inut ct se poate de tare c to i b ie ii din ar acumulaser un minim de tiin de carte i un rudiment de limb englez . Educa ia nu era ctu i de pu in desconsiderat n Beninia aveau chiar mai pu ini chiulangii dect profesori. Setea de carte putea s reprezinte o compensa ie pentru deficien ele ap rute n alte sectoare. Poate... Norman renun cu un oftat la nedumeririle lui. Era posibil ca semnul de exclamare din dreptul Beniniei s se transforme ntr-un mare semn de ntrebare ncuietoare. Dar asta numai n mintea lui. Adev rul s l luia n lumea real , i el devenise con tient de modul sistematic n care se izolase de realitate. i spuse toate acestea lui Chad Mulligan, ntr-una din ocaziile tot mai rare cnd se afla acas suficient de mult timp pentru a- i petrece cteva minute discutnd. Inima sociologului f cuse dovada c el nu avea nici cea mai vag inten ie de a putrezi n mormntul n care se vrse; reflexele i deprinderile intelectuale, nealterate de cei trei ani petrecu i n mocirl , l mpinser napoi spre vechile deprinderi ale studiului i g sirii argumentelor. R spunsul lui la remarca lui Norman debuta cu o strmb tur plin de dezgust. Ce te deruteaz pe tine, coddere, e intraductibilitatea lumii exterioare! Okay, te n eleg doar i eu am aceea i problem . Nu pot s in suficient alcool n burdihanul sta al meu pentru a-l distruge conform planului. Pn s le in, bor sc! A a c ce te nver uneaz att de tare mpotriva Beniniei? Nu e vorba de ar , oft Norman. Ci de faptul c nimeni nu pare s fi sesizat aceast situa ie total anormal a unei ntregi na iuni care st pe buza unui vulcan politic f r s bage de seam .

Cu un vulcan n plin erup ie, cine dracu crezi c mai are timp s se ocupe de neamurile care- i v d nainte de treburile lor? morm i Chad. De ce nu ncerci s - i amni fr mnt rile pentru clipa cnd vei ajunge acolo, s vezi cu propriii t i ochi? Apropo, cnd au de gnd s te expedieze? n clipa cnd proiectul va fi finalizat, r spunse Norman. Elihu i cu mine l vom prezenta mpreun pre edintelui Obomi. Asta ar mai nsemna vreo trei sau patru zile. Avu o ezitare. tii ceva? continu el. Mi-e fric de ce voi g si acolo. De ce? Pentru c ... Norman se trase de barb cu un gest stngaci. Din cauza lui Donald. El ce dracu are de a face cu toat povestea asta? A fost expediat exact n cealalt parte a lumii. Pentru c timp de patru ani am mp r it acest apartament, i tot timpul l-am crezut un tip neimplicat, acare se complace ntr-o via comod , cenu ie. n nici un caz genul de om despre care s - i formezi o opinie puternic . Ca pe nepus mas s -mi spun c el era vinovat de violen ele n care m-am trezit implicat asta s-a ntmplat n East Side. Doar i-am mai povestit, nu-i a a? Ai spus tu ceva la petrecerea Guineverei. P i asta au mai povestit at ia al ii. Chad ridic din umeri. Sigur c a- i asuma r spunderea pentru declan area unor asemenea tulbur ri mi se pare cel pu in o arogan , dar am nceput s pricep ncotro ba i. Vrei s spui c te ntrebi dac nu cumva beninienii nu sunt i ei f cu i cam din acela i aluat, capabili s declan eze un adev rat dezastru atunci cnd i vor face intrarea pe scen . Nu, r spunse Norman. M ntreb dac nu cumva eu sunt ignorantul care e n stare s declan eze dezastrul.

context (17)
RESIM IND DEP IREA CONTULUI

Da, m numesc Chad Mulligan. Nu sunt mort, dac sta era cumva subiectul urm toarei tale ntreb ri stupide. Si nu m doare nici n cur de scopul telefonului t u, chiar dac e ti de la SCANNER. Dac vrei s vorbesc, o voi face despre ce am eu chef, nu despre ce ai dori tu. Dac accep i aceast condi ie, po i s dai drumul magnetofonului. Altfel ntrerup leg tura. Perfect. Atunci o s - i vorbesc despre cei s raci. tii unde ar trebui s cau i un om s rac? Nu e nevoie s ba i str zile proste te n c utarea vreunui nenorocit care doarme pe unde apuc , mbr cat ca vai de capul lui. Doar acum cteva zile a fi fost poate chiar eu unul dintre tia peste care s-ar fi putut s dai i, dup cum vezi, eu valorez cam cteva milioane de dolari. i nici nu e nevoie s mergi pn n India, Bolivia sau Beninia n c utare de s raci. E suficient s te deplasezi pn n fa a primei oglinzi. Acesta este, probabil, momentul n care te-ai hot rt s te strmbi dezgustat nu m refer la tine, coddere, m refer la oricine vrea s aud , dac ai curajul s-o difuzezi prin SCANNER. Hei, tu de colo! E ti pe punctul de a da faliment i nici nu te intereseaz . Si nici nu cred c dac i s-ar atrage aten ia te-ar interesa, dar eu, cel pu in, i aduc date concrete. Un codder care a dus-o a a cum am f cut eu n ultimii trei ani, f r cas , sau cel pu in un geamantan, nu e neap rat s rac, a a cum am mai spus de altfel. Dar eliberat de lucrurile care, n ultim instan , te oblig s accep i adev rul, are ansa de a analiza situa ia cu deta are i s o aprecieze cu realism. i unul dintre lucrurile pe care le poate vedea e ce s-a schimbat i ce nu n bravul i noul nostru secol.

Ce i dai unui cer etor? Nimic, probabil dar dac tot ncepi s sapi prin buzunare, f -o cu toat mna. n fond, permisul lui lunar l cost dublu fa de ce i vei da tu. A a c nu-i chiar s rac. n ultimii cincizeci de ani, pre urile au crescut aproape de ase ori, dar acum cincizeci de ani ar fi trebuit s -i dai unui cer etor un sfert, sau chiar o jum tate de dolar. n acela i timp i cer etorii au avansat n ce prive te veniturile lor. n timp ce tu ai stat pe loc. Lucrurile care au crescut de aproximativ ase ori includ venitul t u, costul hranei i mbr c mintei, costul diverselor m run i uri, f r de care nu po i sim i c e ti cineva un televizor holografic, de exemplu i rate, ntre inerea casei n general, cum ar fi notele de plat pentru nc lzire. Lucrurile care s-au mai ieftinit pu in, printre care i transportul urban sta e, ca s zic a a, un semn distinctiv pentru New York, pe care l amintesc acum pentru c eu nsumi sunt un newyorkez prin adop iune care cost numai optzeci de cen i, n loc de un dolar i dou zeci de cen i, ct ar fi trebuit s fie dac ar fi inut pasul cu toate celelalte; i, spre marea uimire a majorit ii, taxele din care se ntre in lucruri pe care nu le mai analizez acum, ca s n tatea public i nv mntul, care nici nu se prezint tocmai r u n momentul de fa . Dar ce a cunoscut o scumpire spectaculoas ? Apa, de pild . tiai c pl tim de unsprezece ori mai mult pentru ap dect acum cincizeci de ani, f r ns a consuma nici m car cu un strop mai mult ca atunci, pentru c nu prea mai exist ap ? Si spa iile de recreere! tiai c existen a unui spa iu n aer liber, suficient de mare, aflat n imediata apropiere a casei tale, atrage dup sine un spor de treizeci la sut taxelor pe care le pl te ti? i s n tatea ns i! Nu m refer la ngrijirea din spitale, care e foarte bun azi. M refer la s n tatea natural , normal , cea de zi cu zi, rezisten a la infec ii i la consumul abuziv de energie. Probabil c l-ai recunoscut, din ceea ce i-am spus, pe Noul S rac, a a cum i se spune acum. Poate c nici nu tii cum...; poate c e ti cu adev rat uimit de felul n care i-ai putea numi cnd i vezi n hainele lor curate, cu tot felul de zorzoane dr g la e care s-ar putea s nu fie chiar ultimul r cnet n materie de mod , dar care sunt func ionale i suficiente. Deci i po i numi, nu-i a a? Bun, i acum faptul dup care i recuno ti este acela c ei nu cheltuiesc nu pot s cheltuiasc pentru a- i procura lucrurile care te ajut pe tine s duci un trai normal. Ei m nnc acel gen de carne crescut for at. Tu faci la fel, dar tu mai adaugi capsule de protein i vitamina B12. Ei beau lapte pasteurizat, neperisabil. Ca i tine, de altfel, dar tu mai iei i tablete de calciferol. Ei consum ou produse n baterii. Si tu la fel, dar tu mai iei i vitamina A. i chiar asa stnd lucrurile, probabil c tu mai iei pastile Wakeup, energizante, tranchilizante, niacin, riboflavin, acid ascorbic eu am v zut dul piorul de medicamente al unui amic unde erau toate chestiile astea. i cu toate astea, tu pierzi. Cazi din ce n ce mai jos. Acum un moment am folosit o linie de baz de acum cincizeci de ani. S mai folosesc una. Ce e nou pe aici? Cei cincizeci de ani, dintre 1910 i 1960 au v zut intrarea n casele cet enilor de nivel mediu din rile occidentale, i o bun parte din cele neoccidentale, a telefonului, radioului, televizorului, automobilul de trist amintire, obiectele din plastic, ma ina de sp lat, soba electric , fierul de c lcat, aparatul de pr jit pine i mixerul, ca s nu mai vorbim de congelator, aparatura hi-fi, magnetofon. Am f cut o plimbare prin zona unde locuiesc, care apar ine unui membru foarte bine pl tit din conducerea uneia dintre cele mai mari companii ale noastre. Nu am putut s descop r nici m car un singur lucru la fel de revolu ionar ca acelea pe care le-am enumerat. Este adev rat c aparatul TV e holografic, dar principiile holografiei au fost descoperite n anii 30, ai n eles? Erau gata s aplice holografia n televiziune nc din 1983 sau 1984, dar totul a fost l sat pentru mai trziu. De ce nu? Pentru c nu i-l puteai permite.

Acela i lucru i cu ecranul de la telefonul pe care l ai. n Rusia, videotelefonia exista nc din anii 60. Dar tu abia n anii optzeci i l-ai putut permite. i se mai spune despre el c ar fi nou dup treizeci de ani? De ce crezi c i se fac nlesniri b ne ti att de generoase pentru schimbarea aparaturii, atunci cnd treci de la modelul anului viitor la un altul care va urma abia dup aceea? Pentru c parte din piese vor fi puse la loc n noul aparat, i ceea ce nu mai poate fi recuperat dup demontare va fi vndut ca rebuturi, repet, rebuturi, extrem de pre ioase. Proiectul celei mai mari cl diri din aceast ar cost chiar n clipa asta o sut de milioane de parai. i ce crezi c e? Te n eli. E o pu c rie. Prieteni, nu e nevoie s bate i drumul pn n India sau Africa pentru a g si oameni afla i la limita s r ciei. Voi sunte i aceia. Resursele noastre s-au sub iat ntr-un asemenea hal nct, dac cineva ar dori s bea un galon de ap n doar o singur secund , ar trebui s pl teasc de unsprezece ori mai mult ca n 1960. F r TV se poate tr i, f r telefon se mai poate tr i. Dar f r ap ? Uhu! Nu murim de foame, dar dac ai vrea s urmezi un regim care s se potriveasc perfect nemaintlnitei tale n l imi i musculaturi, vei pl ti nu de ase ori mai mult fa de ct d dea vechea genera ie, ci de nou sau chiar de zece ori mai mult, n func ie de vitaminele pe care i le administrezi i de celelalte ingrediente. i voi mai spune cteva lucruri despre ni te m run i uri pe care nu le ai pentru c nu i le po i permite i cu asta termin. Poate c ai acas un computer de uz casnic de dimensiunile aproximative ale lui Rehoboam, care i ofer accesul la tot atta informa ie ct i-ar putea pune la dispozi ie o ntreag bibliotec din provincie, i care n acela i timp i poate repartiza bugetul n func ie de cheltuieli, i pune diagnosticul i i prescrie medicamentele n caz de boal , i care te nva cum s prepari un cordon bleu. Ai putea avea o mobil cu adev rat polifunc ional , care i schimb nu numai forma, dar i materialul din care e confec ionat , a a cum fac i Karatandurile, de la blan pn la netezimea o elului inoxidabil. Ai putea avea un sistem de colectare a gunoiului care i-ar scoate singur banii prin recondi ionarea a tot ce ar intra n el, rentorcndu- ile sub forma de lingouri de metal i barili de hidrocarburi. Ai putea fi posesorul unei microcentrale de producere a energiei pentru toat aparatura electric din casa ta, ceea ce te-ar scuti de notele de plat ale curentului pentru luni ntregi i de ntreruperile produse de suprasolicit rile din timpul iernii. Mai ine- i vorba doar o clip , aproape c am terminat. Cnd spun c le-ai fi putut avea, nu v am n vedere pe to i. Vreau s spun c dac tu i le-ai fi putut permite, vecinul t u n-ar fi avut acces la ele, sau dac e s m refer la unit i mai mari, cum ar fi un ora , atunci dac ele ar fi existat n casele urbei tale, urm toarea localitate nu i le-ar mai fi permis. E clar? tiin a exist pentru a face toate aceste lucruri posibile, dar cum noi suntem doar la un pas de ruin la nivelul ntregii planete, n casa ta nu se afl practic nimic din ceea ce bunicul t u n-ar fi putut recunoa te de la prima privire i n-ar fi tiut cum s le foloseasc f r s fie instruit n acest sens, dar i mai grav e c probabil s-ar fi plns de duhoarea care eman din containerele cu gunoi din strad , tot a a cum s-ar fi plns i de putoarea trupului t u, pentru c apa era mai ieftin pe vremea lui, cnd puteau face du de cte ori aveau chef, sau chiar o baie complet dac sim eau nevoia. All right, coddere, sunt sigur c tare ai mai fi vrut s m ntrerupi sub pretextul c nu po i folosi toate chestiile astea pe SCANNER. Dar ce p rere ai avea s -i prezin i uneori pe Mr. & Mrs. Everywhere dormind pe str zile Calcuttei?

continuitate (20)
UMBRA STR BUNULUI LOA Curelele ajustate foarte fix, pe care pasagerii nu le puteau scoate pe tot timpul c l toriei, pentru c la n l imea aceea pericolele se puteau ivi n orice clip , l obligau pe Donald s se gndeasc la celulele i c m ile de for . ntreg compartimentul destinat pasagerilor se putea transforma exact n a a ceva o camer de for capitonat n cazul unui accident. Un expres se izbise cndva de treapta a treia a unui satelit, care, desprins de corpul satelitului, c dea n atmosfer , dar to i cei ase sau apte pasageri au supravie uit. A a e corect. A a e n elept. Avem nevoie de celule bine capitonate care s ne fereasc de propria noastr inteligen s lbatic . De asemenea se putea compara i cu un pntece care i transporta puietul spre o destina ie necunoscut . Tot ceea ce tiau pasagerii era c puteau fi n scu i n Acera n loc de Gongilung, uitndu-se piezi la acei str ini care sunt nal i i negri n loc s fie galbeni i m run i. Donald spera ca lucrurile s stea a a. Cnd ns cutia de conserve s-a desf cut n exclusivitate pentru el se trezi deversat n Gongilung, exact a a cum i se promisese. Se ndrept cu gesturi mecanice, sub privirile curioase ale tovar ilor de drum, spre ie irea din expresport, urcndu-se pe platforma mobil care urma s -i aduc bagajele n sala de a teptare. Uitndu-se pe ferestrele laterale, descoperi uimit c privea dou lucruri pe care nu le mai v zuse niciodat n via a lui. La numai cincizeci de iarzi distan era alimentat un expres chinezesc care avea desenate pe p r ile laterale simbolurile rii: steaua ro ie i soarele alb. Iar dincolo de acesta, n dep rtare, voalat, dar f r s fie mascat de stropii m run i ai burni ei, primul vulcan activ pe care l v zuse vreodat . P i la trebuie s fie Str bunul Loa! Ceea ce v zuse pn atunci numai pe h r i i era dat acum s vad chiar la fa a locului. nalt de nou mii de picioare, muntele i fierbea m runtaiele deasupra strmtorii Shonago, fumegnd meditativ, uneori tres rind ca un b trn care mo ie, visnd la zilele tinere ii, aruncnd cteva roci departe de conul lui. Pn n 1941 existase i acolo o strmtoare, transformat acum ntr-un istm format din lav i cenu . Cu ocazia acelei r bufniri, Str bunul Loa secerase vreo dou mii de vie i, mai cu seam pescari omor i de tsunami. n nici un caz nu intra n categoria mon trilor, care se puteau l uda cu treizeci i ase de mii de victime, r mnea ns un vecin puternic i periculos. Aici se ntindea insula Shongan, ngust i lung , pe care se aflau capitala Gongilung i alte cteva ora e importante. Dincolo de vulcan era insula Angilam, mai mic i mai rotund . La stnga, sau spre est, a a cum st tea el, lungul lan al arhipelagului zvrlit ca un arc, care dac ar fi fost prelungit ar fi cuprins i Isola; la dreapta, insulele mpr tiate formnd un fel de hexagon. Devenise deja un loc comun printre scriitorii din Yatakang s - i compare ara cu un iatagan, insulele cele mai vestice formnd vrful lat al lamei. Iar aici, unde era mnerul, se afla centrul puterii. Privea att de uimit n jurul lui, nct se mpiedic la cap tul platformei mobile care l adusese la por iunea fix din sala de a teptare. Ame it, luptndu-se s - i recapete echilibrul, aproape c se lovi de o fat mbr cat n costumul tradi ional format din sarong i papuci, care l privea cu un dispre distant. De cnd terminase cursul de preg tire ultraconcentrat, practicase scrisul i cititul yatakang, mai pu in conversa ia; puterea lui de a st pni subtilele sunete asiatice se

diminuase. n ncercarea de a atenua impresia att de proast pe care tocmai o produsese, d du drumul unei scuze n yatakang , dar ea l ignor ntr-att, nct el se ntreb dac nu spusese doar un sfert din formul . Uitndu-se pe faxul care cuprindea lista de pasageri ai expresului, fata spuse f r nici cea mai mic urm de accent: Dumneavoastr trebuie s fi i Donald Hogan, m n el cumva? El f cu un semn de aprobare din cap. Merge i la Poarta Cinci. Acolo vi se va da bagajul. La mul umirile lui, ea nclin u or din cap, dar aceasta a fost singura aten ie pe care i-a acordat-o, dup care s-a ntors pentru a-i saluta pe noii pasageri veni i pe platforma mobil . Cu fa a arzndu-i de ru ine, Donald str b tu sala, ndreptndu-se spre irul de birouri, care puteau fi v zute n orice expresport, mp r ite n por i, fiecare p zit de un ofi er al centrului de imigrare i de un om al v mii, n uniform albicioas cu apc neagr . i d dea seama ct se poate de bine c era urm rit. Era singurul caucazian din expresport, aproape to i ceilal i pasageri fiind asiatici: localnici, chinezi, sau birmanezi; n rest se mai puteau vedea c iva arabi i un negru solitar. Nonasiaticilor nu li se f cea nici o concesie; toate anun urile erau scrise n yatakang , chinez , chirilic i indoneziana. Ajungnd n dreptul Por ii Cinci, se opri n spatele unei familii bogate de chinezi expatria i expatria i, clar, pentru c vorbeau despre el n yatakang . Feti a lor cea mai mic , n jur de opt ani, se tot mira n gura mare de ct de palid i urt putea fi. Se ntreb dac s -i fac de rs, pentru a se r zbuna astfel pe situa ia nepl cut n care fusese pus acum cteva minute, dndu-le de n eles c tie despre ce vorbeau. ncerc s se gndeasc la altceva, enumerndu- i toate elementele care f ceau ca acest expresport s se deosebeasc de cele de acas . Lista era mai scurt dect s-ar fi a teptat el. Decorul, alc tuit din plante de un ro u sau verde violent, se potrivea perfect climatului tropical de la nivelul m rii Shonago sus, pe mun ii care dominau insula, era mai r coare, dar nu cu mult mai uscat. Erau la fel de multe panouri cu reclame ca acas , de i numai pu ine dintre ele cu subiect comercial, deoarece serviciile publice erau sub controlul statului. Pirntre ele erau i din acelea cu un con inut politic, dou cuprinznd omagii aduse mare alului Solukarta pentru promisiunea lui de a optimiza popula ia. Multe linii aeriene i afi aser panourile publicitare pe pere i: chineze, ruse ti, arabe, japoneze, chiar i cele afgane i grece ti. Existau i inevitabilele chio curi con innd curiozit i locale i suvenire i doar vizibil, f r sonor un televizor holografic cu diagonala de treizeci i trei de inci, pus pentru pasagerii afla i n sala de plecare, separat de restul expresportului printr-un panou de sticl colorat . Ca i cum ar fi vrut s -i fac n ciud , linia la care fusese repartizat se mi ca mai ncet dect cea din vecin tate. n cele din urm presim i c -i va invidia pe ceilal i din jur, obi nui i s stea pe jos, i pe care nu-i interesa ctu i de pu in dac p reau caraghio i f cnd s rituri de broasc cnd linia ncepea s se mi te. Se p rea c ntrzierea era cauzat de un japonez aflat n fa a familiei de chinezi, dup toate aparen ele un comis voiajor al firmei Japind, pentru c valiza lui con inea o mul ime de mostre, printre care Donald recunoscu i un Jettigun. Ofi erul controla pies cu pies , ghidndu-se dup un manual pe care l avea la ndemn . Donald mai ad ug un element pe lista lui de diferen e: acas ar fi existat un computer care ar fi citit con inutul fiec rui bagaj, stabilind suma de plat pentru vam . Agitndu-se din cauza ntrzierii, observ c la linia ase nu mai r m sese dect o singur persoan , o tn r indian , ct se poate de frumoas , ntr-un micro-sari care-i cuprindea trupul zvelt mbr cndu-i-l pn la jum tatea coapsei o mod despre care auzise c ar fi fost mult ncurajat de guvernul indian din cauza economiei de textile care se realiza n felul acesta. Picioarele sub iri erau nc l ate cu sandale aurii cu tocul nalt, p rul nergu era strns n vrful capului pentru a-i pune n eviden profilul

patrician, n nara stng purta un inel dup moda antic o form ciudat de atavism care contrasta puternic cu restul modernit ii ei. S fi fost oficialit ile din Yatakang chiar att de ncuiate nct s -i refuze transferul bagajelor pe linia liber , dup plecarea shigiei? nc se mai ntreba dac s apeleze la bun voin a lor, cnd observ c fata avea probleme. Func ionarul vamei se aplecase amenin tor spre ea, iar ofi erul de la imigra ie gesticula nervos cu pa aportul ei n mn . Avnd n vedere comportamentul familiei de chinezi, curiozitatea manifestat n modul cel mai direct nu era un semn de impolite e prin locurile astea. Donald i ncorda auzul. La nceput nu reu i s n eleag ce se spunea; apoi observ c vame ul gngurea ceva aidoma unui copil, f r ca fata s -l poat n elege. Nimeni nu- i mai f cuse apari ia pe linia respectiv . Se ntreb dac ar fi cazul s i roage pe chinezi s -i in rndul, apoi hot r c n-ar fi fost n elept s le vorbeasc n yatakang , i se ndrept spre fat . Probabil c vorbe ti engleze te, spuse el. Se ntoarse cu un sentiment de v dit u urare, n timp ce ofi erul i arunc o privire ncruntat . Sigur c da! r spunse fata cu un puternic accent nord-vestic pe care britanicii l porecliser Bombay Welsh. Dar nu tiu boab de yatakang ! Apoi i detecta accentul, dup care ncepu ea s se ncrunte. Dar... nu sunte i american? Ct se poate de exact. P i... Eu ns le vorbesc limba. Nu o fac prea mul i dintre noi. Ai vreo idee despre ce s-a ntmplat? i scutur capul cu ochii larg deschi i, deasupra c rora se afla un punct ro u al castei. Vame ul l ntreb pe Donald cu un ton strident: Tu ce vrei? S pnd adnc prin memorie, ncercnd astfel s descopere intona ia care s corespund ct mai bine cuvintelor, ceea ce l ajuta mai curnd s le vad dect s le aud , Donald r spunse: Doamna nu v poate n elege. n schimb pot eu s -i explic dac mi spune i mie rar, v rog. Cei doi reprezentan i ai oficialit ilor avur un schimb de priviri. Apoi ofi erul de la imigra ie r spunse t r g nat: Aici nu permitem prostituatelor s ne intre n ar . O clip Donald r mase interzis. Apoi n elese ce voiau s spun , i aproape c izbucni n rs. Se ntoarse spre shigi. Ei cred c e ti o prostituat , spuse zmbind. Expresia ntip rit pe chipul ei trecu de la stupefac ie la oroare. Apoi l privi amuzat . Dar de ce? Donald risc s o pun n fa a b nuielii la care ajunsese mai de mult timp. E ti cumva v duv ? Da... dar cum de ai putut..? Sigur c da. Mi-a scris cineva n pa aport n yatakang nainte de a fi plecat de acas . Nu, n-a fost nevoie s citesc n pa aport. Ai reu it s strne ti indignarea printre localnici. n primul rnd din cauza hainelor tale. Fata se privi, p rnd c n elege perfect motivul invocat de american. Costumul na ional yatakang este sarongul, care seam n cu str vechiul vostru sari, cu singura deosebire c se strnge ntre picioare, lund forma unui alvar turcesc. Singurele care poart rochii att de scurte ca a ta sunt femeile de afaceri foarte puternice i cum s - i spun fetele folosite pentru distrac ii. n al doilea rnd, cele mai

multe dintre prostituatele yatakange se dau drept v duve n actele oficiale; nu este socotit o ru ine pentru o femeie r mas f r so s - i g seasc al i b rba i care s-o ntre in . Doamne! exclam fata cu ochii i mai larg deschi i. i, ca s pun capac la toate, cuvntul v duv scris neatent poate s nsemne curv . S v d ce pot face. Se ntoarse iar spre cei doi oficiali ner bd tori i le explic , alegndu- i cu grija cea mai mare cuvintele. Fe ele lor devenir mai relaxate i dup o scurt discu ie propuser un compromis. Au spus, i traduse Donald, c dac accep i s iei nf i area unei femei respectabile, vor fi de acord s - i permit intrarea n ar . Po i s - i alegi alte haine din valiz i s te schimbi la toaleta de acolo. I-o ar t cu mna. Sfatul lor e, ns , s - i faci rost ct se poate de repede de ni te mbr c minte de prin partea locului, altfel s-ar putea s fi pus n situa ii i mai nepl cute. mi nchipui, spuse ea cu o fulgerare n ochi. i mul umesc foarte mult. S v d dac am ceva care ar putea s nu-i ofenseze. i scotoci prin bagaje. Observnd c japonezul nu se clintise nc din vam cu toate mostrele lui, Donald r mase n a teptare. n cele din urm fata scoase un sari lung, verde cu auriu, pe care l desf ur n fa a lui. E o rochie de sear , dar e singura pe care mi-am adus-o. Crezi c merge? Donald i confirm c oficialit ile nu mai aveau nimic de obiectat, ea i mul umi din nou, dup care disp ru n toaleta rezervat femeilor. i comisul voiajor se certa. Donald ezit ; apoi ncerc s sugereze oficialilor, care se l sar n scaunele lor pentru o clip de r gaz, c poate de data aceasta ar fi de acord s -i mute bagajele pe linia al turat . Cei doi i manifestar acordul cu o strmb tur . Iritarea lor l uimi pe Donald. Se ntreb dac nu cumva l suspectau de a-i fi n elat n leg tur cu profesia fetei sau dac nu a teptau vreun bac i . Nu avu curajul s le ofere nimic; regimul Solukarta se putea mndri cu o realizare la activ: eradicarea venalit ii din rndurile func ionarilor publici. Abia cnd i fur aduse bagajele spre iritarea familiei chineze n elese motivul. Nu sunt asiatic. Dac n-a fi avut norocul s le vorbesc pu in limba, m-ar fi inut aici pn poimar i. l privi pe ofi erul de la imigr ri n timp ce acesta i r sfoia pa aportul american verde, ghicindu-i corectitudinea aprecierilor din mi carea gurii. nghi i un nod. Asta era o nou experien pentru el i trebuia s se obi nuiasc cu ea. Deci, spuse ofi erul, din cte v d e ti reporter. Ce te aduce la noi? Trebuie s fiu ct mai politicos, i spuse Donald. Programul de optimizare genetic . A suscitat un mare interes. Corect, spuse vame ul, ridicndu- i ochii din valiza lui Donald. Au tot venit reporteri din lumea ntreag de cnd s-a anun at. Cu excep ia Africii, zise ofi erul. De fapt, din cte am auzit, americanii i nu numai ei pentru europeni folosi un cuvnt corespunznd cu aproxima ie aframului cur palid se ndoiesc de sinceritatea celor pretinse de noi. i arunc lui Donald o privire ncruntat . Spune i c a trezit un mare interes? Din cauza asta am fost trimis aici. i pentru asta i-a trebuit o s pt mn de c l torie? spuse ofi erul ncre indui buzele. Privi din nou pa aportul, analizndu-l pagin cu pagin . n acela i timp, vame ul reveni la bagajul lui Donald pe care, n loc s -l cerceteze, mai mult l r v ea. Donald r mase nemi cat, a teptnd ca oficialii s se plictiseasc . n cele din urm ofi erul nchise pa aportul cu un pocnet i i ntinse cealalt mn . i spuse ceva ce Donald nu n elese, drept pentru care acesta l rug s repete ce a spus.

Arat -mi dovada c nu e ti tat ! N-am copii, spuse r spicat Donald. Ofi erul de la imigra ie i privi colegul cu o sprncean ridicat . Ia ascult aici, spuse el cu aerul c se adreseaz unui idiot. Atta timp ct stai n Yatakang n-ai voie s faci nici un copil. Asta ar afecta programul de optimizare. Arat mi actele din care rezult -de data aceasta folosise o sintax mai simpl dect n cazul primei ntreb ri c nu po i face copii. Vor un certificat de sterilizare. Uite ceva de care nenorocitul de Delahanty a uitat. Nu sunt steril, spuse el, folosind un termen care nsemna att impoten ct i sterilitate, pe un ton din care trebuia s se n eleag c fusese jignit. Ofi erul ap s un buton de pe birou i se r suci cu scaunul. Se deschise o u aflat n peretele din spate, dincolo de care se ivi un medic n halat, cu o trus , o map cu documente i un registru gros. Cnd l v zu pe Donald, r mase nemi cat. Acela? ntreb el. Dup ce primi confirmarea se ntoarse i i schimb halatul cu un altul. Cnd se ntoarse i arunc lui Donald o privire iscoditoare. Vorbe ti engleze te? l ntreb el. Chiar i yatakang , i-o ntoarse Donald. n elegi numai strictul necesar? Nu. Legea privitoare la str ini le cere acestora s fie sterili pe timpul ederii lor n ara noastr . Nu dorim ca bazinul nostru genetic s fie contaminat. Ai vreun certificat de sterilitate? Nu, nu am. Ce au de gnd s -mi fac s m trimit acas ? Omul n halat i r sfoi registrul i se opri la un tabel cu dozaje. Dup ce i trecu degetul de-a lungul coloanei, i deschise trusa medical . Mestec asta, spuse el, ntinzndu-i o pastil alb . Ce este? Asigur sterilitatea pe timp de patruzeci i opt de ore unui b rbat din rasa ta i de gabaritul t u. n caz contrar ai trei alternative: accep i o vasectomie imediat, te supui unei iradieri suficiente pentru a-ti incapacita gonadele, sau te sui n primul avion si pleci. Ai n eles? Donald ntinse mna ncet spre pastil , de i ar fi avut o pl cere nebun s -i frng gtul g lbejitului. D -mi pa aportul, continu omul n halat, ntorcndu-se de data asta spre yatakang. Scoase din mapa de documente o etichet pe care o lipi pe mijlocul copertei exterioare a pa aportului. Po i s cite ti ce scrie aici, da? spuse el, dnd-o iar pe engleze te, n timp ce-i ar ta eticheta lui Donald. Eticheta spunea c dac n timp de dou zeci i patru de ore nu se prezenta la spital pentru o opera ie de sterilizare reversibil , va fi b gat la nchisoare pentru un an; i dup confiscarea tuturor bunurilor aflate asupra lui, va fi deportat. Pilula avea gust de praf i cenu , dar trebui s-o nghit i o dat cu ea i furia, devenit aproape de necontrolat, provocat de veselia pe care ncurc tura prin care trecea o strnise piticilor cu ochi ngu ti.

urm rind detaliile (18)


N TINERE EA MEA Victor Whatmough a tept s o aud pe so ia lui, Mary, nchiznd u a de la baie, dup care mai r mase pu in pn cnd se auzi zgomotul apei, ceea ce nsemna c intrase n cad . Apoi se duse la telefon i form num rul cu degete tremurnde. n a teptarea r spunsului, ascult fo netul brizei care r sfira frunzi ul copacilor de lng cas . Transform , n imagina ia lui, zgomotul produs din ciocnitul crengilor ntre ele ntr-un adev rat r p it de tob , ca i cum ar fi vrut s marcheze mar ul caselor care se n iruiau n trepte pe coasta v ii spre care era orientat locuin a lui. Ocupaser culmea colinei ca o armat care se preg tea s asalteze o pozi ie lipsit de ap rare. n numai c iva ani, vila aceasta cochet , plasat n mijlocul cmpurilor unduitoare unde se retr sese silit de mprejur ri, va fi i ea nconjurat . Cump rase att p mnt ct putuse n zona din jurul vilei lui, dar antreprenorii i f cuser deja apari ia, nici unul dintre vecinii lui neavnd inten ia de a rata c tiguri grase, vnzndu-i lui terenul la pre ul la care i-ar fi putut el permite s -l cumpere. i cine ar fi vrut s cumpere p mntul acela pustiu de la el, dac nu tot investitorii pe care-i ura att de mult? Mintea i se tulbur de viziuni n care hoarde de tineri s lbatici, bntuind inutul n plin noapte, i sp rgeau geamurile, cete de copii i se c rau pe gard, n c utare de fructe, strivindu-i sub picioare straturile de flori ngrijite de el cu atta aten ie, i furndu-i minunatele pietre din lapidarium, adunate din vreo ase ri. Se gndi la un copil negru care venise n cartierul lui cnd el avea vreo optsprezece ani, s fure ou . Nu s-a mai ntors niciodat de fapt abia dac a mai putut s plece. L-a luat la b taie pe golanul la din aceast ciudat nou Britanie, a a c urm torul vizitator a fost un poli ist cu o cita ie pentru a se prezenta la tribunal. Ecranul telefonului se lumin , i o v zu pe Karen n toat str lucirea celor nou sprezece ani ai ei. Se rentoarse n momentul prezent cu o tres rire, ngrijorat de felul n care i ap rea propriul lui chip pe ecranul ei. ncerc s se autolini teasc , spunndu- i c nu putea s arate r u; n ciuda celor aizeci de ani ai lui, ar ta nc prezentabil, fiind cl dit dintr-un material rezistent, ct despre nc -run eala de la tmple i din firele de barb , ea nu ad uga dect un plus de distinc ie nf i rii sale. Bun , Vic! spuse Karen f r un entuziasm prea vizibil. S pt mna trecut f cuse o descoperire uluitoare, care i zdruncinase dezgustul dogmatic de pn atunci pentru Anglia cea modern . Prin persoana mai bine zis, trupul lui Karen, descoperise c se poate stabili o leg tur ntre genera ii. O ntlnise ntr-un hotel lini tit din Cheltenham, unde oprise s bea ceva dup o ntrevedere de afaceri cu avoca ii lui. Intrase n vorb cu ea i, f r prea multe mofturi, fu invitat n camera ei. Nu era de prin partea locului. Studia la Universitatea din Bristol i trebuise s petreac vreo dou zile n mprejurimi pentru a cerceta ni te vestigii, n cadrul unui program de cercetare istoric . Pentru el, fata fusese o adev rat revela ie: pe de o parte se ar tase interesat de povestea tinere ii lui, petrecut n parte la colile din inut, parte n Nigeria, acolo unde se mutase familia lui i r m sese pn n momentul n care xenofobia anilor optzeci le-a f cut ederea foarte nesigur ; pe de alt parte era vorba de atitudinea ei degajat fa de sex, a a nct nu se sim ise nici o clip jenat din cauza potentei lui n declin. Fusese c s torit de trei ori, dar nici una din so iile lui i dintre ele cel mai pu in Mary nu-i oferise vreodat o asemenea pl cere neumbrit de nimic. Poate c exact acest lucru explica schimb rile care avuseser loc n lumea lui. Tu i ca s - i dreag vocea i zmbi. Bun , Karen, zise el cu un entuziasm for at. Toate bune?

Da, mul umesc. Pu in cam ocupat se apropie sesiunea i via a a devenit cam agitat dar altfel e n ordine. Tu? Mai bine ca niciodat . i cred c nu mai trebuie s - i spun cine a reu it performan a asta pentru mine. Nu-i a a? ncerc s dea vorbelor sale un aer conspirativ. Ceva nu: cineva se mi c ntr-un col al camerei ei, acolo unde imaginea captat de ecranul telefonului era destul de neclar . O fiin omeneasc aflat ntr-o lumin ct se poate de difuz . Victor sim i fiorul alarmei. Se hot rse ca fa de Mary s p streze o discre ie total , dar nu putea face acela i lucru din motive care i sc pau cu des vr ire fa de Karen. Bun... ... Uite de ce te-am sunat, spuse el. M-am gndit ca peste cteva zile s dau o fug pn la Bristol. Am cteva chestiuni de rezolvat acolo. Am crezut c asta mi-ar putea oferi posibilitatea s trec pe la tine. O voce vocea unui b rbat spuse ceva ce telefonul nu reu i s capteze, n timp ce Karen i spuse celui care comisese ntreruperea s n epeneasc un moment. Plin de con tiinciozitate, Victor ad ug expresia la stocul de cuvinte pe care se decisese s i-l alc tuiasc pentru a nu mirosi prea tare a anticariat. Se spunea anticariat n loc de de mod veche; se spunea n epene te-te n loc de taci din gur . Pe de alt parte, Karen reu ise s -i creeze impresia c ar fi fost ct se poate de bine s - i fi serbat cel de al dou zeci i unulea secol c se lep dase de prejudec ile incongruente ale secolului trecut, hot rndu-se s se bucure de lume a a cum era ea, cu toate imperfec iunile ei. P i, nu prea cred c ai pica ntr-un moment ct se poate de bun, i spuse Karen. Doar i-am spus c -mi atrn examenul deasupra capului. Da, dar nu-i a a c nu e foarte indicat s munce ti att de mult naintea unui examen? Cel pu in a a vei profita de ocazia de a te relaxa o sear . Victor ncerc s - i pun n voce tonul cel mai conving tor pe care-l putea ob ine. n epene te-te, Brian! i trnti ea cuvintele n direc ia n care se afla personajul vizibil doar pe jum tate. Dac tu i Tom nu pute i face lini te, v arunc pe amndoi afar , e clar? Scuz -m , Vic, reveni ea, privind din nou n camera de luat vederi a telefonului. Dar nu, nu cred c e bine, oricum, i mul umesc. Urm o clip de t cere nghe at , cnd singurul zgomot pe care l auzi venea de la baie: Mary care ie ea de acolo. n cele din urm Victor spuse, de i tia bine c vorbele lui sunau att proste te ct i agasant: De ce nu? Uite ce e, Vic, z u c mi pare foarte r u. N-ar fi trebuit s-o fac, pentru c miam imaginat c vei da lucrurilor o amploare pe care eu nu mi-o pot permite. Pur i simplu nu vreau, pe bune, i chiar dac a fi vrut, tot nu s-ar fi putut. Pur i simplu s-a ntmplat s fiu n seara aia foarte singur n Cheltenham i tu ai fost ct se poate de dr gu cu mine tocmai cnd m sim eam mai p r sit . A fost o sear foarte interesant i mi-a pl cut att de mult s te ascult povestind despre trecut, mai cu seam despre Africa, pentru c am putut s m ntorc i s -i spun lui Tom lucruri pe care el nu le cunoa te, de i i el vine de acolo... Dar dac e adev rat ce spui, de ce nu i-ar face pl cere s ...? Vic, mi pare ct se poate de r u, z u. Cred c ar fi trebuit s i-o spun de la bun nceput, dar n-am tiut cum vei reac iona, i nici n-am vrut s te sup r, pentru c marea majoritate a b rba ilor se cam sup r n asemenea cazuri. Fa a ei dr gu avea o expresie ct se poate de trist , pe care nici n ruptul capului n-ar fi putut s-o cread fals . n elegi? Sunt ntr-un trio cu Brian i Tom i ne sim im ct se poate de bine, i nu ies dect dac doar tii e vreo situa ie neprev zut , cum ar fi c utarea acelor vestigii. A a c tot ce pot s - i spun e c ar fi grozav s -mi faci o vizit cnd mai dai pe la Bristol, dar s nu speri la mai mult. i s-a p rut oribil de direct?

Trecutul i ntinse mna-i moart peste creierul lui Victor. Privi dincolo de chipul ngrijorat al lui Karen, ncercnd s disting mai bine cele dou contururi r mase imobile la insisten ele fetei. De i p reau desprin i dintr-o fotografie extrem de prost focalizat , reu eau totu i s -i transmit esen ialul identit ii lor: figura unui b rbat alb i a unuia de culoare, ambii cu bustul gol, negrul avnd n jurul umerilor un cordon de culoare deschis . Cei doi st teau pe ceva prea nalt, probabil pe o cu et , inndu-se n bra e unul pe cel lalt. Iar cel lalt, a a cum tocmai i spusese ea, era un african. Se auzi u a de la baie deschizndu-se. nchise telefonul i se dep rta de el cu gesturi mecanice. Nu reu ise s pun cap la cap nici un gnd coerent din cauza furiei, pn cnd Mary i f cu apari ia n prag, nvelit ntr-un halat-prosop, i-l rug s -i prepare o b utur . Se supuse f r prea mult chef, con tient de faptul c nu trebuia s permit furiei s ias la iveal , fiind nc incapabil s afi eze o min foarte vesel . Mary i puse inevitabila ntrebare: Cu cine vorbeai la telefon? Am sunat Bristolul, r spunse Victor, min ind mai mult sau mai pu in. M-am gndit la proiectul de construc ii pentru locuit i cum ar trebui dezvoltat, punndu-mi ntrebarea dac merit , i ntre timp noi s ne vindem vila i s ne retragem ntr-un loc mai izolat. i ce i-au r spuns? N-au fost prea ncnta i. Mary sorbi din pahar, ncruntat . Se ncrunta foarte mult n ultima vreme, ceea ce i transforma fa a frumoas ntr-o re ea de riduri b trnicioase. Victor observ acest lucru i se gndi cu deta are la modul n care scurta convorbire telefonic de adineauri i afectase reac ia care se produsese n el doar cu o or n urm . Apoi, mb tat de amintirea lui Karen, i spuse: a putea s-o p r sesc, dac mai sunt nc tinere disponibile, a putea s -mi fac bine de tot de cap, nainte de a-mi pierde orice apetit... Asemenea gnduri puteau p rea ridicole transpuse n termeni moderni, dar el nu se pusese niciodat de acord cu termenii moderni. Si constata acum cu resemnare c nu o va face niciodat . Celebrarea celui de al dou zeci i unulea secol, iat un privilegiu de care fusese deposedat definitiv. B utura asta e groaznic , exclam Mary. E ti sigur c ai pus ma ina cum trebuie? Cum? A, la dracu! Sigur c sunt sigur! n ultimele zile i-a tot b tut joc de via a mea, dar nimeni nu mai vine s-o repare nainte de week-end. A a un progres mai zic i eu, spuse Mary cu o strmb tur . eful de trib din Lagos ar fi preferat s moar dect s - i bat joc de un cocteil n halul sta. B u restul cu o strmb tur sugestiv i l s paharul deoparte. Atunci m duc s m mbrac, continu ea. La ce or ne a teapt familia Harringham la dou sprezece sau la i jumate? Dou sprezece, spuse Victor. Cel mai bine ai face s te gr be ti. Dup plecarea ei i turn i lui un pahar, dup care r mase cu ochii pierdu i pe peretele-fereastr , la hoarda de case uzurpatoare care se ntindea de-a lungul v ii. n minte, gndurile n r s reau ca o serie de panouri care fuseser r v ite. Peste o sut de milioane de oameni pe insula asta blestemat i-i las pe negrii tia s vin i s plece dup cum i taie pe ei capul. Mi s-a p rut c e o fat serioas , ca dintr-o dat s descop r c ... Porc ria asta de ma in cost o avere i nu face deloc treab bun . A trebuit s trimit dup un mecanic i tia se las a tepta i. Acas toate lucrurile astea erau f cute de servitori, i dac unul nu se pricepea, era imediat angajat altul i nv at cum s fac .

Nimeni mai josnic, cu mintea mai plin de gnduri murdare, mai obsedat de sex ca oricare din brutele astea de negri pe care am ncercat s -i civiliz m!. Am ncercat s discut asta cu Karen i s-o fac s n eleag , am ncercat s -i vorbesc despre confortul i tihna vie ii la care a trebuit s renun . Mary m n elege; ea provine din acela i mediu. Putem cel pu in s ne mp r im nemul umirile, dac altceva nu ne-a mai r mas. Ceea ce, i d du el seama f r nici un chef, nsemna c visul lui de a o p r si pentru a- i tr i nebune te o a doua tinere e nainte de a- i fi epuizat energiile nu avea nici un fel de substan . C s toria lui cu Mary rezistase; celelalte, cu fete n scute n Anglia, nu. Acela i lucru se putea spune i despre ea: nainte fusese c s torit cu cineva incapabil s o n eleag . ntre ei nu era nevoie de nici o explica ie sau scuz . i ea sim ea fa de lume aceea i amar dezam gire ca i el. Erau i dintre aceia care reu iser s se adapteze, i se ntorseser acas dup ce fuseser sco i din slujbe bine pl tite prin Africa sau Asia. Au acceptat posturi inferioare acas , dup care au nceput iar s - i croiasc drum spre vrf. El a tot ncercat, dar a fost mereu vorba de ceva care nu i se potrivea mai devreme sau mai trziu intervenea o criz , o pierdere a calmului, o plngere i un interviu cu directorul... Nu era s rac, aveau destul din ce s tr iasc . Dar nu aveau nici o int i aproape nici o ocupa ie. Ar fi vrut s ntoarc timpul napoi, dar nu reu ea. Cel pu in, chiar dac pentru el i Mary exista interdic ia procre rii, el epuizase dreptul legal la trei copii n timpul celei de a doua c s torii, i cei doi b ie i i fata ajunseser n jurul vrstei de dou zeci i cinci de ani, a a c probabil sc paser de suflul decaden ei de care tot vorbea Karen. Dac nu reu iser ... Dar a a ceva prefera s nu tie. Dac nu putea ob ine de la via singurul lucru pe care i-l dorea revenirea la societatea colonial n care crescuse atunci prefera ca lumea s -i ntoarc spatele, pentru a fi l sat netulburat n durerea lui.

continuitate (21)
MAI MULT GRAB Constitui i ntr-un fel de tribunal n biroul somptuos: G.T. Bukfast, cu fa a ca un tunet; scheleticul dr. Raphael Corning din partea Guvernului; Hamilcar Waterford i E. Prosper Rankin. De cealalt parte, aidoma victimelor unui trib c rora le fusese refuzat att ap rarea, ct i cunoa terea acuza iilor: Norman House i Rex Foster-Stern. S-a aflat, spuse B trna GT, i ceilal i trei care o flancau d dur din cap ntrun unison comic. Victoria? Gndul str b tu mintea lui Norman cu viteza unui meteorit i, de i i urm ri traiectoria ei dr cia dracului, e imposibil! acesta l s o dr de scrum. Spuse: mi pare r u, GT, dar nu n eleg. Am crezut c primele tiri vor transpira atunci cnd vor ncepe vnz rile masive din stocul PMAM, ceea ce s-a ntmplat pentru prima oar abia azi de diminea . Lucrurile stau a a cum vi le-am prezentat, insist GT. Nu este a a. Prosper? Rankin se ncrunt i i repet gestul de aprobare, cu ochii la Norman. Dar realiz rile remarcabile din ultimele zile i d dur lui Norman m sura propriei lui capacit i. Spuse: Despre cine se b nuie te c tia secretul i cum?

Europa Comun , f cu Waterford, pronun nd cuvintele ca i cum ar fi mestecat o bomboan crocant . n ntregime, judecnd dup informa iile care ne-au parvenit. n consecin , spuse B trna GT, va trebui s reconsider m tot ce e legat de acest proiect, care ar fi trebuit s fie secret. Costurile, timpul estimat, profiturile... Oamenii, interveni i Rankin. Dar cel mai important lucru, GT, e c va trebui s ntoarcem tot personalul cu picioarele n sus i s vedem ce ascunde prin buzunare. Sarcin care- i revine ie, Norman, i confirm GT. Doar o secund , spuse Norman, care sim ea o profund indiferen fa de subiect. Victoria? O investiga ie pe linia asta ar fi numai pierdere de timp, dar m-ar aduce n centrul aten iei i cercet rilor, pentru c n acest caz sunt implicate nu milioane, ci miliarde. Sunt de acord cu Norman, spuse Foster-Stern pe nea teptate. Nu pot accepta astfel de afirma ii, f r ca ele s fie sus inute cu probe solide, GT. i dai seama c pui n discu ie discre ia ntregului meu departament? Doar noi suntem aceia care am operat cu datele ipotetice. Pre de o clip , Norman avu imaginea unor teancuri nesfr ite de imprimate din hrtie verde de la Shalmaneser. Reconsidernd acum ntreaga poveste de la nceput, ipoteza avansat , privitoare la tr darea secretului, l ngrozea. De asemenea, n ciuda a tot ce se putea spune, Victoria existase n via a lui. GT! ncepu el surescitat, o s - i spun ceva ct se poate de direct. Cred c faci ceea ce n-ai mai f cut pn acum n toat cariera ta de om de afaceri, refuznd s vezi eviden a. GT reu i s se st pneasc , dar se nro i. De ani de zile Norman i admira aceast capacitate; descoperind c nu tia c unul din vicepre edin ii ei era musulman i c , deci, un neb utor str punsese zidul celui mai pur respect, ea a preferat s se mpace cu aceast situa ie, dect s promoveze noile standarde care-i ncurajau pe tuciurii s p trund n industrie. Dar el era oricum surprins de sine nsu i: s -i spui ntemeietorului companiei General Technics c nu se comporta asa cum i era felul. n ce sens? l ntreb GT cu r ceal . Am fost prea preocupat de partea african a proiectului ca s mai tiu ce se ntmpla n celelalte departamente, r spunse Norman, cnt rind situa ia cu repeziciune. Dar acum, cnd m gndesc la ce s-a ntmplat, cred c toate datele care au fost introduse n Shalmaneser trebuie s fi fost adunate de cineva. A, sigur... iat un exemplu. Stabilirea pre ului de pia al produselor noastre include aspecte ca transportul materiei prime de la PMAM. Informa ia asta f cea parte din stoc sau a fost nevoie s o c ut m? GT i Rankin avur un schimb de priviri. Dup o pauz , Rankin spuse: Pia a african a prezentat o importan foarte mic pentru noi pn de curnd. Cu alte cuvinte, trebuia s trimitem pe cineva la fa a locului pentru a face investiga ii, continu Norman. i mai trebuie ad ugat ceva: nu tim dect foarte pu in despre comportamentul africanilor, astfel nct trebuia s apel m la consilieri care au fost cndva n colonii, pentru a evita gafele. Shalmaneser avea num rul estimativ al acestor consilieri. Cum s-a ajuns la el? L-am avut de la biroul nostru din Londra, morm i GT. i ei de unde l au? Pot s pun pariu c au ntreprins o cercetare i cineva a descoperit c la General Technics se manifest un interes major pentru ceva care nu intrase n calculele lor. i s mai ad ug m ceva: pe cine avem acum n Beninia? Dar... ncepu Waterford. Pe nimeni, spuse Norman, f r s -i mai dea r gaz s continue. Avem agen i n Lagos, Acera, Bamako i n toate celelalte ora e importante din regiunile Africii de Vest, dar Beninia e un fel de gaur izolat de care nu ne-a p sat niciodat . Bamako se afl pe teritoriul fostei colonii franceze, Lagos i Acera au apar inut britanicilor unde i

procesau fostele teritorii coloniale datele referitoare la problemele de natur comercial i guvernamental ? Fa a lui GT r mase golit de orice expresie, ceea ce l umplu pe Norman de o nespus bucurie. Am n eles ncotro ba i, spuse dr. Corning nceti or erau primele cuvinte pe care le rostea de la nceputul discu iei. Fostele puteri coloniale acord un rabat teritoriilor care au depins cndva de ele, care e suficient de substan ial ca aceste ri s se adreseze centrului Fontainebleau, dect s - i creeze un centru al lor propriu. i mul umesc, domnule doctor, exclam Norman triumf tor. E nevoie s merg mai departe, GT? O corpora ie ca a noastr e un stat n stat a a cum a numit-o Elihu cnd mi-a vorbit pentru prima oar despre proiectul Beninia care ar fi putut cump ra i vinde multe din rile subdezvoltate. Orice mi care facem atrage aten ia rivalilor no tri europeni, i po i fi sigur c unele corpora ii ca Krupp i ICI i Royal Dutch Shell i-au adus propriile lor coduri la centrul de computere Fontainebleau, ceea ce nseamn c ncercarea de a p trunde n secretele lor e un nonsens. n orice caz. Comitetul Europei Comune e legitim interesat ca anumite proiecte profitabile s fie ndreptate spre firmele lor i nu ale noastre. E posibil ca ei s fi oferit datele culese de serviciile lor de informa ii ct se poate de legal; n ce prive te cunoa terea proiectului Beninia de c tre Europa Comun , cred c totul e de n eles. Pot s pun pariu c a fost deja evaluat i de Sovcompex, i exist toate ansele ca datele s ajung la K'ung-fu-tse n Beijing. Norman observ cu pl cere c Foster-Stern d dea din cap cu mult convingere. GT spuse uimit : Dar dac ai dreptate i admit c poate ai am putea foarte bine s renun m la idee! GT, i-am mai spus c nu vrei s vezi esen ialul, exclam Norman. Avem un lucru pe care Europa Comun nu-l are, i pe care nu-l va avea niciodat , i pe care nici ru ii nu-l pot avea, i pe care chinezii nici nu viseaz s -l aib . Noi l avem pe PMAM. El exist i st pe o comoar de materii prime care pot mpinge de la spate tot proiectul Beninia. De unde i asigur Europa Comun cantit ile necesare de materie prim ? Este cea mai veche zon industrializat din lume. Resursele lor de c rbune i fier s-au epuizat. Singura concuren de care m temeam ne venea din partea Australiei. Zona aceea e singura din lume care nu a fost complet exploatat . Dar Australia este extrem de slab populat . De unde vor g si zece mii de tehnicieni disponibili pe care s -i mute en masse n Beninia chiar i pentru fazele preliminarii, ca s nu mai vorbim de momentul pro-priu-zis al lucr rilor? Imposibil, spuse dr. Corning cu autoritatea expertului. Urm o pauz . Apoi GT spuse t r g nat, privindu- i minile pentru a evita ochii lui Norman: Norman, i datorez ni te scuze. Am ajuns imediat la concluzia c am dat peste un caz clasic de spionaj industrial. Orict ar fi de greu pentru mine s-o recunosc m rog, cred c nu sunt nc obi nuit s lucrez cu proiecte de o asemenea dimensiune. Singura scuz pe care a putea-o invoca e c Raphael nu m-a corectat n numele Guvernului, care este obi nuit cu asemenea ntreprinderi mamut. Guvernul, spuse Corning cu un surs amar, este foarte obi nuit cu un spionaj ct se poate de efectiv i sistematic. Hamilcar Waterford rumega totul n cea mai deplin t cere. n cele din urm spuse: Dac ceea ce spune Norman e corect i n special n ce prive te capacitatea corpora iilor europene de a penetra prin sistemele de securitate pentru a ajunge la secretele privind informa iile procesate la Fontainebleau, cred c el a i prins un fir atunci ce am putea face pentru a atenua ct mai mult impactul? Am impresia c singurul lucru pe care l putem face e s acceler m proiectul cu maximum de vitez . Corning f cu un semn afirmativ din cap.

n timp ce pe Europa Comun , Rusia i Australia se mai poate conta, China ar putea doar s - i mai nfometeze popula ia pe nc o genera ie, numai ca s cumpere capul de pod numit Beninia. n ultima vreme au devenit de-a dreptul notorii pentru insuccesele lor pe continent, dar nimic nu-i poate convinge s renun e. Eu propun, spuse Norman, savurndu- i victoria, s -i cerem lui Shalmaneser planul optim al celor examinate pn acum, i rezultatul s -l ducem imediat la Port Mey. ntre timp, n vreme ce negocierile continu , i putem cere s evalueze ansele competi iei, pe m sur ce va cunoa te detaliile. Cadrul de la Fontainebleau e ct se poate de bun, dar Shalmaneser r mne de neegalat n materie de computere n ntreaga lume. Mi se pare ra ional, spuse GT. Norman, po i s -l ntrebi pe Elihu dac poate s plece imediat? Poate, tiu lucrul sta ct se poate de bine, r spunse Norman. De cnd pre edintele Obomi a f cut public starea s n t ii lui, Elihu e gata de plecare n orice moment. GT lovi cu palma n birou. Atunci s-a aranjat. V mul umesc, domnilor i nc o dat v cer scuze pentru aceast nscriere pe o orbit gre it . n timp ce coborau cu liftul, Corning i spuse lui Norman: Apropo, GT nu e singura care i datoreaz ni te scuze. Cnd Elihu a afirmat c tu ai fi omul cel mai potrivit s conduci lucr rile n cadrul proiectului Beninia, am verificat toate datele pe care le aveam referitoare la tine i r spunsul computerului a fost c Elihu se n elase. Din aceast cauz aveam ndoieli n ce te prive te. Dar azi ai dovedit c ai o percep ie ct se poate de precis a realit ii, ceea ce e un dar pe care doar foarte pu ini l posed n zilele noastre. Pur i simplu ai reu it s faci dovada calit ilor tale. Nu exist nici o posibilitate de a g si un nlocuitor pentru ceea ce nseamn experien a vie ii tr ite, nici chiar n era lui Shalmaneser. Sigur c da, morm i moroc nos Foster-Stern, aflat n cealalt parte a cabinei. Computere ca Shalmaneser nu se ocup cu datele realit ii. Mai mult de nou zeci i cinci la sut din ceea ce intr n creierul la nghe at al lui reprezint date ipotetice. Liftul se opri i u ile se deschiser . Corning trecu pe lng Nor-man i se opri n dreptul u ilor batante pentru a le mpiedica nchiderea automat . Spuse: Joac ah careva dintre voi? Nu, jocul meu preferat e Go, r spunse Norman, gndindu-se la str daniile enorme pe care le f cuse pentru a-l st pni ca pe o distrac ie din timpul liber care s se potriveasc imaginii lui de vicepre edinte executiv. i mie mi plac jocurile logice, spuse Corning, pentru a fi n pas cu distrac iile de factur superioar . Dar toate presupun cam acelea i legi. Am pomenit de ah pentru c pur i simplu am g sit o metafor ntr-un manual de ah. Autorul afirma c cele mai frumoase melodii ale ahului sunt acelea care, practic, nu vor fi niciodat cntate, i asta pentru c adversarul le intuie te pur i simplu. i i-a intitulat un capitol ntreg Melodiile neauzite, indicnd combina iile pe care le-ar fi putut face adversarul cu cea mai mare m iestrie. Le oferi celorlal i un surs le inat. Cred c GT se simte frustrat din cauza lipsei de cooperare a adversarilor no tri. Sau poate c - i tr ie te mai mult de nou zeci i cinci la sut din via n imagina ie, ca Shalmaneser, spuse Norman. Am impresia c e un fel de re et pentru cum trebuie s te dai mare n via . GT nu prea poate fi acuzat de a a ceva, de i si monumentum requiris, i tot rahatul. Ar t spre magnificul turn GT, n care se mai aflau nc . Citatul latin f cea i el parte din perioada cnd i construia metodic imaginea public . Nu f r surprindere descoperi c Foster-Stern se holba la el cu gura deschis . S-a ntmplat ceva? l ntreb el.

Cum? A, nu! Foster-Stern i reveni, dnd ame it din cap. Nu, voiam doar s spun c tocmai mi-ai dat o idee. i unde mai pui c e vorba de ceva ce nici unul dintre psihologii vo tri nu mi-a sugerat pn acum, ceea ce spune mult. Mald rele de teorii inepte pe care mi le tot vehiculeaz prin birou...! Norman a tept uimit. Foster-Stern era departe de a fi un expert n materie de teoria computerelor, n plus, era prea ocupat de propriul lui domeniu pentru a accepta numirea lui n Comitetul GT, dar, ntruct departamentul Planificare i Proiectare depindea n ntregime de computere, nu putea s ignore sub nici o form acest subiect. Uite ce e! continu Foster-Stern. Stii foarte bine la ce eforturi ne-am supus pentru a-l face pe Shal s tr iasc n conformitate cu promisiunile cuprinse n teoria referitoare la un computer de complexitatea lui i ca acesta s se comporte ca o fiin con tient . Sigur c da. i cu toate astea el n-a dovedit. Intuirea reu itei e o problem subtil , dar psihologii spun c pot detecta doar o anumit preferin personal , de exemplu, o tendin care nu e garantat de materialul programat ci de un fel de prejudecat . i dac s-ar ntmpla a a, n-ar deveni Shalmaneser inutil? obiect Corning. Nici vorb chestiunea egoismului lipse te din mai toate problemele pe care lea dat. Ar fi trebuit s apar ntr-unul din programele care i-ar fi influen at viitorul. Ar fi trebuit s apar ceva de felul: Nu vreau ca tu s faci lucrul sta pentru c m-ar stingheri sau cam a a ceva, ai priceput? i ncep s m ntreb dac motivul pentru care nu s-a comportat a a cum ne-am fi a teptat noi n-a fost din cauza exemplului pe care tocmai ni l-ai oferit, Norman. Norman d du din cap. Care ar fi acea f ptur capabil s tr iasc nou zeci i cinci la sut din existen a ei la un nivel ipotetic? Shalmaneser e ct se poate de con tient, f r s aib un subcon tient, n sensul c b ncile de memorie nu-l preocup dect atunci cnd sunt programate n vederea unei anumite probleme. Noi va trebui s oper m cu el, mult vreme, nimic altceva dect programe care in de via a real i de timpul real. Poate n felul acesta vom ob ine i ceea ce c ut m. Foster-Stern p rea deja extrem de interesat. Fura i de entuziasm, nu observar c al i doi membri din stafful GT i a teptau s ias din lift pentru a le face lor loc. Norman exclam n clipa n care i v zu: E ct se poate de interesant, dar m tem c n-are nici o leg tur cu problemele mele. O, nici nu m-a gndi s ncerc nainte de a fi pus la punct planul cel mare. Sigur c nu. S-ar putea s dureze o lun , sau chiar mai mult, pn s -l cur m de tot materialul ipotetic procesat pn acum, i s-ar putea s ne ia un an pentru a face aranjamentele necesare n cadrul program rii pe care am fixat-o... Totu i... La naiba, st m n drumul oamenilor, nu-i a a? Ne vedem mai trziu, Norman, i felicit ri pentru ce ai f cut cnd am fost sus. Norman ie i pe coridor, sim indu-se oarecum luat de val. I se ntmplase ceva care, avea impresia, l recompensa pentru munca extrem de grea la care se angajase, pentru nop ile nedormite i chiar pentru indigestia de care suferise n ultimele zile. Dar epuizarea pe care o resim ea n urma confrunt rii cu GT nu-i mai l sase nici un strop de energie pentru a reu i s n eleag despre ce e vorba. Singurul lucru care i era limpede i adumbrea toat buna dispozi ie: i era de acum ct se poate de limpede c va fi expediat n inima Beniniei, n timp ce el se considera total nepreg tit pentru a a ceva.

context (18)
ZOCK Aud. Zgomot de fond Ridic apte m suri de bas pu in peste pragul audio Sincronizare n m sur WAH YAH WAH YAH WAHM. Sitar (ridic 5) apte m suri exprim decolarea Octava bas Bas a doua octav Introdu (la cte patru m suri) timpane, orga Lasry-Bachet, discurs MANCH/aducere aminte /SHIFT/ un om care e cu adev rat ceva / WHIP / n fond cui i pas / GARKER /garker / GARKER /garker (ad lib) Fragment cor Aleluia Voce lider peste instrum.: A I DAT DE DRACU AMBII AMICI AI MEI I EU I SHIGI FACE TREI Las-Bach FFF tempo vals Trece expresul Continuare discurs MI VOI ARUNCA N AER CAPUL S rut (ridic n trepte) sincronizat cu Reia bas, sitar Refren, solist +5: LAS ast LUME s PUTREZEASC / PLECAT S -MI EXPLODEZE CAPUL / MUT aceast SCEN pe OAL / S RI pe TINET i TRAGI CERul PE-al meu CAP AR PUTEA fi MORT iMAGineaz - i TOT ce am PUTEA FACE dac AM fi LIBERI G OAZE NU suntem YAGinOL e BUN TOT ce eu POT e s FIU! (etc) ______________________ $1 Vid. Ecran gol Fa a liderului grupului negativ alb-pentru-negru verde-pentru ro u PP PP buze solist PP sitar Z Gol, umbr pn la roz nchide (cenu iu) pe ritm Purpuriu stelar, aur, portocaliu IG/SC toat forma ia, cu pete albastre b tnd n galben apoi roz SC uvula liderului, negativ Super-sitar pe Lasry-Bachet PP aripa porumbelului, pene albe. Shigi i mngie snii, verde peste albastru pal PP mini shigi apucate de mn mascul i date la o parte (sni mi to PP 3 sec) Interior tunel SC expres iese din tunel Bare verzi vireaz la negru Z n trepte PP s rut Traveling cap shigi spre fa lider grup PP/SC Shigi trece prin fa a orgii Las-Bach, urm rind cum instrumentistul love te ritmic coloanele de sticl , apoi se apleac peste org i ncepe s sug coloana cea mai lung (bas) PP percu ionist Scen de strad (negativ) shigi bra la bra cu lider i amic Imaginea dispare (etc) ______________________ $1

Total pe ambele coloane: un alt lag r senza ional produs de Em Thirty-Ones, cu un r sunet de dimensiunea unei coliziuni interplanetare, a c rui difuzare nu a fost permis pe nici un canal deservind Zona de Conflict a Pacificului (n. a.).

continuitate (22)
PRE UL ADMITERII Abia ceva mai trziu mintea r v it a lui Donald reu i s intuiasc infamia la care urma s fie supus. Ideea era de-a dreptul ira ional , dar asta nu-l mai interesa; r mnea, cel pu in, cu satisfac ia de a fi intuit c starea de spirit pe care o avusese n avion, cnd n mintea lui ncol iser acele gnduri tulbur toare despre Odin-zeus, izvora din previziunea acestei interven ii menit a-l deposeda de b rb ie. Era o adev rat tmpenie s pui problema n felul sta. Nu rare fuseser cazurile cnd se gndise la o opera ie de sterilizare reversibil , dar nevoia unui asemenea gest nu se ivise niciodat ; toate shigiile cu care avusese de a face aveau capsulele de progestin subcutanate, ceea ce le ferea de sarcin pentru un an ntreg. Acum era ns departe de cas i de toate lucrurile familiare; i tot ceea ce considerase ca a fi familiar se ntorsese acum mpotriva lui, r nindu-l cumplit i, n orice caz, subcon tientul lui nu era n starea n care ar fi putut fi convins. Se ag ase cu nc p narea unui catr de ideea c , n ultim instan , un om putea s fac un om. Totu i, era n Yatakang. Trecu prin cl direa expresportului, se aplec sub acoperi ul ei scund din beton acoperit cu p mnt din care cre teau copaci, i ie i n strad unde se trezi asaltat de zeci, sute de yatakangi, unii adresndu-i-se ntr-o englez stricat , mp nat cu vorbe olandeze. Un hamal care mnuia un c rucior electric i aduse afar bagajul i acum a tepta s fie r spl tit pentru truda lui. Am uitat s schimb ni te bani. Dar mi-au dat bani pe lng acte? Exista un plic de care- i amintea c avea c r i de credit, dar erau i bani lichizi? Se uit n plic i descoperi ase hrtii zece-tala, care valorau cam hmmm aizeci de cen i fiecare. Le d du hamalului i r mase lng bagaje, ncruntndu-se din cnd n cnd la tinerii i fetele care se strngeau n jurul lui oferindu-se s -i g seasc un taxi, s -i care bagajele, s -i vnd suvenire sau dulciuri care i se lipeau de degete sau, pur i simplu, se tot holbau la el pentru c avea ochii rotunzi. To i tinerii erau mbr ca i cu haine de culoare deschis , uneori murdare, i pantaloni scur i, cei mai mul i descul i, n timp ce fetele purtau saronguri n dou zeci de culori diferite, de la negru la auriu. n parcarea orientat paralel cu expresportul, unde erau cteva taxiuri electrice i foarte multe cu trac iune uman ric e al turi de dou sau trei autobuze moderne de fabrica ie chinezeasc , se afla un mare num r de cabine colorate strident, f cute dintrun material impermeabil, u or, aplicat pe cadre din bambus, sau imita ie de plastic. Un poli ist m r luia prin fa a lor, ncruntndu-se la proprietari, primind, n schimb, zmbete mieroase din partea lor. Donald se lupta s le vad rostul. Regimul Solukarta descuraja supersti iile, i el tia asta, dar semnul aflat deasupra micilor cabine ar ta c era vorba de un loc unde se putea face un sacrificiu n favoarea oric rui zeu care ar fi acordat binecuvntarea naintea plec rii ntr-o c l torie, sau care s fi asigurat o revenire acas n condi ii optime. Afacerea era excelent i v zu aborda i de cinci sau ase in i numai n scurtul r stimp de cnd urm rea activitatea de acolo. Fiecare lua un cocolo conic de t mie i l a eza fumegnd, cu un m iestrit joc al minilor, pe frunte sau n dreptul inimii, sau aprindeau o f ie de hrtie pe care era tip rit o rug ciune i o priveau pn cnd aceasta disp rea transformat ntr-un fum aburos. Privind spre trupul m t h los ca o amenin are a Str bunului Loa, mult mai vizibil acum, cnd ncepuse s se nsenineze, n elese c nu ar fi avut nici un motiv s -i judece pe yatakangi pentru p strarea vechilor obiceiuri. A, prietenul meu american, auzi el o voce moale lng el. i mul umesc din nou. Domnule...? Se ntoarse, spunndu- i numele ca un mecanism, pentru a o ntmpina pe indianc . n sariul lung i unduitor p rea nc i mai gra ioas i mai delicat , de i era

clar, dup gestul minii care tot netezea ve mntul, c nu era obi nuit cu ceva att de lung, care i ncurca mersul. A tep i un taxi? Nu. Dup cum v d, sunt destule. i atunci? Pur i simplu m uitam. N-am mai fost niciodat pe aici. Rosti cuvintele cu o polite e cam for at , de i i d dea seama ct se poate de bine c fata era att frumoas , ct i emancipat ; se p rea c impactul pe care tratamentul medicului yatakang l avusese asupra lui i diminuase reac iile masculine tipice. Deci vorbe ti yatakanga, i nc foarte bine, spuse fata. Am vrut s studiez o limb neindo-european , ceea ce mi-a fost la ndemn pentru c sunt pu ini aceia care le nva ... Mergi n Gongilung? Da, am o rezervare la un hotel. Cred c -i spune Dedication Hotel. La fel ca mine. Vrei s lu m un taxi mpreun ? Coinciden a nu-l surprindea. i de ce ar fi fost vorba de o coinciden pn la urm ? Hotelul Dedication era singurul care corespundea standardelor occidentale i de aceea devenea singura alegere plauzibil dac erau camere libere. Sau preferi c l toria ntr-o ric ? Nu cred c exist a a ceva n America, nu-i a a? Ric a sigur c da; r d cinaf din care probabil c a derivat cuvntul yatakang rixa. Donald spuse: N-avem prea mult bagaj? Sigur c nu. C r u ii tia par la fel de zdraveni ca aceia pe care i avem noi acas . Da? Hei, tu de colo! F cu un semn energic cu mna celui mai apropiat c r u de ric , care i aduse aproape de ei ciudatul lui vehicul cu cinci ro i. Omul nu avu nimic de obiectat fa de num rul bagajelor, pe care le ncarc pe platforma din spate, pn cnd arcurile se l sar , comportamentul lui din acest punct de vedere fiind exact a a cum fusese prev zut de ea, dup care inu de portiera lateral pentru ca pasagerii s se urce. Locul era destul de strmt, silindu-i s se nghesuie unul n altul, dar dac ei nu-i p sa, nu-i p sa nici lui Donald. ncepuse s revin la modul lui de comportare dintotdeauna. M numesc Bronwen Ghose, spuse fata n timp ce conduc torul ric ei se n l pe un picior pentru a ap sa cu for a cea mai mare pe pedal . Bronwen? E un nume indian? Nu. Galez. n spatele acestei pove ti se ascunde o istorie mai complicat , n care bunicul meu pleac pe mare i se treze te cu inima zdrobit de o fat din Cardiff. To i sunt surprin i pn cnd le explic. Ce faci la Gongilung, Donald, sau am devenit, cumva, prea curioas ? Nici vorb , spuse Donald, n timp ce privea cu un ochi atent fluxul traficului n care fuseser prin i i ei. Cea mai mare parte consta din vehicule ac ionate cu pedale, un fel de camioane miniaturale, printre care se strecurau ma ini electrice care transportau fie pasageri un num r incredibil de cinci sau ase ntr-un spa iu nu mai mare ca al unei ric e fie saco e, balo i i cutii cu m rfuri pe care nu le putea identifica. Deasupra drumului atrnau f ii de hrtie, acum muiate din cauza ploii, unele pream rindu-l pe mare alul Solukarta, altele ndemnndu-i pe yatakangi s se elibereze de prejudec ile europene. Eu... ... voi asigura rubrica lui Engrelay Satelserv privitoare la optimizarea genetic , ad ug el. Z u? Ce interesant! E ti specialist n genul sta de probleme? ntr-o oarecare m sur . Am diploma n biologie. Cam asta ar fi. n eleg ce vrei s spui prin o oarecare m sur . Ceea ce a f cut Sugaiguntung nu poate fi acoperit n cadrul unui curs universitar, nu-i a a? Tu tii ceva despre genetic ? Bronwen zmbi abia observat.

Crede-m Donald, c n ara mea o femeie nu poate ajunge la vrsta la care poate avea copii f r s tie cte ceva n acest sens numai dac e ti analfabet i prost, asta e. Cred c nu e cazul, spuse Donald ov itor. Apropo, ce te aduce aici? Afacerile sau pl cerea de a c l tori? ntrzie mult cu r spunsul. n cele din urm spuse: E vorba de boal , ca s fiu sincer . Boal ? r sun ca un ecou vocea lui uimit i o privi cu toat aten ia. i promit c nu e vorba de nimic contagios. n nici un caz nu i-a fi mul umit pentru bun tate cu o porc rie de felul sta. Rsul ei for at l f cu pe cel care conducea ric a s se ntoarc , astfel nct era ct pe ce s intre ntr-un vehicul electric care tocmai trecea prin dreptul lor. Nu, probabil c e vorba de ceva despre care tu tii, dac e ti genetician. Am... Of, numele englezesc al bolii mi scap . i plesni degetele i el o prinse de mn . S nu faci a a n Yatakang, spuse el, adresnd omului de la pedale care ntoarse iar capul, uitndu-se la ei de data asta ct se poate de suspicios, o privire n care notau scuzele cele mai expresive, nseamn ghinion, cu excep ia anumitor zile ale anului. Cu acest gest, chemi spiritele str mo ilor. Doamne! i duse mna cealalt la gur , cu ncheieturile degetelor lipite de din ii ei frumo i, f cnd o figur ngrozit . Abia atunci Donald i d du seama c nc o mai inea de ncheietur i i d du drumul. E o ar complicat , spuse el. Tocmai erai pe punctul s -mi spui c ...? Exact. Cnd m duva oaselor produce prea multe leucocite, cum se cheam asta? Leucemie. Leucemie, sta-i cuvntul pe care l c utam. Dar e groaznic, spuse Donald, ct se poate de interesat. n aceast epoc orice fel de cancer, inclusiv cel al sngelui, era considerat ca o boal a b trne ii, cnd mecanismele regulatoare ale organismului capoteaz . Pentru vrste tinere existau remedii, i un corp ntreg de legi supraveghea produc ia i folosirea substan elor cancerigene. Cred c a a ceva e destul de rar n America, spuse Bronwen. Am avut totu i noroc so ul meu a murit, a a cum ai v zut, i eu am mo tenit suficien i bani pentru a veni aici n vederea unui tratament care nu poate fi administrat n India. Ce fel de tratament? Unul inventat de acela i doctor Sugaiguntung. Nu prea tiu despre ce e vorba. Ajunser n vrful unei coline care cobora n centrul Gongilungului, drumul fiind flancat de cl diri joase, ca ni te cresc torii de iepuri, unele dintre ele mpodobite cu omniprezentele sloganuri politice. Cu gesturi bru te, conduc torul ric ei i lu picioarele descul e de pe pedale i i le ncruci a pe ghidon, folosindu- i ambele niini pentru a scoate i proteja o igar pe care altfel burni a ar fi udat-o. Donald v zu c to i ceilal i conduc tori de ric procedeaz la fel, ceea ce l mai lini ti. mi aduc aminte c am citit ceva n leg tur cu asta, spuse Donald ncruntat. Si dac in bine minte, atunci tratamentul trebuie f cut n dou etape. La nceput se infecteaz m duva osoas cu un virus ob inut n laborator care va nlocui materialul genetic natural ce produce necontrolat. Apoi, cnd produc ia de leucocite i-a revenit la normal, va trebui s te eliberezi i de materialul artificial, pe care l vei nlocui cu un nucleu reprodus. Habar n-aveam de a a ceva, spuse Bronwen str b tut de un fior. Nu tiu despre acest tratament dect c este costisitor i dureros. Dar mi pare bine c sunt aici. Urm o t cere prelungit , punctat doar de fsitul ro ilor pe caldarm i de strig tele furioase ale celorlal i conduc tori de ric , care considerau c le fusese

nc lcat dreptul la prioritate. Donald nu mai g sea nimic ce ar fi putut s spun ; nu-i mai r m sese dect s priveasc chipul frumos al lui Bronwen, pe care se citea suferin a. Nu am dect dou zeci i unu de ani, spuse ea ntr-un trziu. A putea tr i nc mult timp. Vreau s tr iesc mult. i e ti deja v duv ? So ul meu a fost medic, spuse ea mpietrit . A fost lin at cnd s-a descoperit c folosea vaccinuri f cute din ser de porc. Avea treizeci i trei de ani. Bubuitul ndep rtat al unui expres care se preg tea s aterizeze pe aeroport acoperi orice ncercare a lui Donald de a-i r spunde. La hotelul Dedication, unul dintre angaja i vorbea engleza, o rupea pu in i n indian , astfel nct Donald a fost scutit de a face pe interpretul. ncruntndu-se deasupra complicatei fi e de computer, pe care trebuia s o perforeze pentru a se autodescrie, abia dac reu i s aud ceva din ceea ce spusese Bronwen la recep ie. Undeva, ntr-un col al min ii, trecea n revist ce trebuia s fac pentru motive profesionale: s se duc la Clubul Presei Interna ionale, pentru care i se d duse un permis temporar i s -l ntlneasc pe omul de leg tur de la Engrelay Satelserv; s se prezinte la biroul de informa ii al guvernului i s se asigure de primirea autoriza iilor oficiale; s miruiasc n stnga i n dreapta cu scopul ob inerii unui interviu cu Sugaiguntung. Iat o sarcin de lung durat , costisitoare i care s-ar fi putut s nu aib nici un rezultat. De cnd tirea fusese dat publicit ii, nici un ziarist str in nu reu ise s -l vad pe Profesorul Doctor n afara conferin elor de pres oficiale, unde totul era regizat de purt torul de cuvnt guvernamental. n ciuda ochilor lor rotunzi, indienii erau bine primi i n Yatakang; erau considera i ca tovar i de suferin a mizeriei mo tenite de la colonialism. Europenilor le era dat s suporte antipatia generat de fo tii guvernatori, olandezii, antipatie din care o bun parte era transferat n contul americanilor, pentru c au continuat o politic tensionat n rela iile diplomatice; Bronwen disp ruse deja la unul dintre etaje nainte ca bagajele lui s fi sosit la recep ie i s fie condus la propria lui camer . Care era un conglomerat de paradoxuri tipic yatakang m t suri vechi, esute de mn , puse n rame de sticl pline cu heliu pentru a preveni degradarea, un fel de pat foarte jos n esat cu perne, o camer de du , desp r it de rest cu un panou care imita marmura, un bideu, o toalet , i un co mare de plastic plin cu pietre rotunde i netede pentru folosin a musulmanilor ortodoc i afla i n vizit , care nu acceptau s procedeze dup u urarea ma elor altfel dect le poruncise Profetul. Camerista, o fat mbr cat ntr-un sarong albastru, t cut , dar foarte eficient , se scuz c televizorul era defect, cu promisiunea c va fi reparat ct se poate de curnd. Praful de pe butoane demonstra c promisiunea mai fusese f cut i ultimilor dou zeci de oaspe i. n cele din urm telefonul ncepu s func ioneze. Cnd r mase singur, se a ez n fa a lui, sim indu-se oarecum indispus de faptul c nu avea un ecran pentru a putea s i vad interlocutorul, fiindu-i oferit , n schimb, posibilitatea de a se vedea n uria ul perete-oglind . n oglinda aceea, dup ce ap s pe primul num r, v zu o u nu aceea pe care intrase, ci una care d dea n camera nvecinat i era ntredeschis . Se ridic f cnd ct mai pu in zgomot i se ndrept spre camera ngust , plasndu-se acolo unde u a l putea ad posti cel mai bine. Privind n oglind i d du seama c imaginea lui reflectat nu putea fi v zut de un eventual vizitator care ar fi p truns nechemat n camer tot a a cum nici el n-ar fi reu it s -l vad pe eventualul nepoftit. Dar de dup u se ivi o mn negricioas , apoi un picior i... Atac , n conformitate cu tehnicile de lupt pe care i le nsu ise n timpul instruirii, apelnd la mi c ri foarte economice i sigure. n clipa urm toare l apucase deja pe nepoftit de ncheietura minii i de gt, gata s -l trnteasc la podea, dup care s -i aplice o lovitur decisiv la ceaf .

n aceea i clip exclam ngrozit: Bronwen! D -mi drumul, m doare! spuse ea aproape sugrumat din cauza strnsorii. mi pare nespus de r u! Cu gesturi aproape sc pate de sub control o ajut s - i restabileasc echilibrul, spijinindu-se cu o mn care se prinse ferm de bra ul ei. Dar n-ar fi trebuit s intri n felul sta n ziua de azi te po i a tepta la orice! n nici un caz nu m a teptam la a a ceva, spuse ea confuz. Mi s-a p rut c - i aud vocea i atunci mi-am dat seama c suntem vecini de camer . mi pare r u. Nu am vrut dect s - i ofer o surpriz . Ai reu it, bomb ni el moroc nos. Ah, telefonul sta trebuie s fie pentru mine. Ia loc. M ntorc imediat. Se ndrept spre telefonul din care se auzeau bolborosite cuvinte de nen eles n yatakang . Cel care vorbea nu era, a a cum spera el, corespondentul local pe care trebuia s -l contacteze, ci colegul acestuia, care nu tia cnd va reveni cel c utat i refuza s fac altceva dect s transmit un mesaj. Donald i spuse unde st tea, dup care ntrerupse convorbirea. Se r suci cu scaunul i o privi pe Bronwen cu un surs strmb. tii ceva? Pentru o fat att de bolnav ca tine, e ti de-a dreptul puternic . Boala e abia n faza preliminar , murmur Bronwen cu privirile a intite n podea. So ul meu mi-a pus diagnosticul cu pu in nainte de a fi fost ucis. I se oferea ansa de a o privi cu mult aten ie. Probabil c primul lucru pe care-l f cuse a fost s - i procure un rnd de haine locale de la distribuitorul de mbr c minte din hrtie; acum purta un sarong de un cenu iu pal i o hain galben scurt i rigid . i observ privirea i ncepu s se foiasc stnjenit , masndu- i ncheietura. A fost cumplit ce mi-ai f cut, spuse ea. Chiar mai r u dect ni se ntmpl acas , ceea ce e ct se poate de r u. Tot ce voiam era s te ntreb dac nu ai pu in timp la dispozi ie ca s m aju i s -mi cump r ceva de mbr cat, n locul hainelor stora din hrtie. Mintea lui Donald ncepu s lucreze cu febrilitate. Venind n Yatakang, c tigase timp; aici era diminea , n timp ce n California era noapte. Tradi ia yatakang decretase un fel de siest ntre unu i trei papa-mama. n nici un caz nu ar fi putut s fixeze o ntlnire nainte de ora trei, ceea ce-i d dea un r gaz de dou ore. Sigur c da, r spunse el. Las -m numai s dau cteva telefoane si dup aceea i stau la dispozi ie. i mul umesc foarte mult, zise ea, dup care se ntoarse n propria-i camer f r s nchid u a. Acolo u a se deschidea printr-o mi care normal i nu prin culisare, ca n cazul camerei lui. Descoperi acest lucru dintr-o dat , pentru c atunci cnd reveni la telefon observ reflexia unei reflexii care-i dezv lui u a ce se nchidea cu atta discre ie. Continu s priveasc absent n oglind , n timp ce a tepta leg tura telefonic la biroul de informa ii al guvernului. n felul acesta o v zu privindu-se n oglind , analizndu- i mbr c mintea, ac iune ce se sold cu o strmb tur expresiv . Da? se auzi n receptor. Departamentul coresponden ilor transoceanici, v rog. O clip . i duse minile la piept de parc ar fi vrut s - i smulg ve mintele acelea care erau o adev rat ru ine, dar hrtia impregnat cu material plastic, pentru a face fa ploilor frecvente din aceast zon , se dovedi prea rezistent . nver unat , i scoase haina pe care o strnse ca pe un ghemotoc, dup care o arunc pe podea. Coresponden ii transoceanici, se auzi n telefon.

M numesc Donald Hogan i am fost acreditat de dumneavoastr pe lng Engrelay Satelserv. Ar fi trebuit s primi i deja confirmarea venirii mele de la sediul central. V rog s v repeta i numele, i apoi voi verifica. Partea de sus a sarongului, piisat printr-o mi care automat a aparatului care producea hainele din hrtie, i care corespundea aproximativ taliei ei, c zu de pe ea, ammtind de zgomotul unui oblon care se nchide. Donald r mase cu respira ia ntret iat . Nu purta nimic pe dedesubt, i snii ei sem nau cu dou pere mici, cafenii. Da, domnule Hogan, sosirea dumneavoastr ne-a fost confirmat . Cnd dori i s veni i pentru a vi se nregistra statutul oficial privind misiunea dumneavoastr ca ziarist n Yatakang? Dac ora trei n aceast dup -amiaz nu e prea devreme...? Desp turi cele trei rnduri ale sarongului care-i nf ur talia, apoi se aplec pentru a desface complicatele leg turi ale costumului. Snii abia dac i se mi car atunci cnd se l s n fa . Voi consulta agenda ntlnirilor fixate n vederea numirii oficiale. V rog s a tepta i. Probabil c reu ise s - i mbrace singur ve mntul, dar efortul pentru a i-l scoate era, dup ct se p rea, ntreit. Se ntoarse, aplecat cum era, ca i cum ar fi vrut s vad mai bine ce f cea. Mi carea i aduse fesele mici i frumos formate n dreptul oglinzii, f cndu-i-le ct se poate de vizibile. Lumina se strecura pn la r d cina firelor negre de p r. Da, la ora trei va fi ct se poate de bine. V mul umim, domnule Hogan, se mai auzi n telefon, dup care leg tura se ntrerupse. Donald se ridic de la locul lui, cu gura pu in uscat i inima b tndu-i cu putere, i intr n camera de-al turi. Cu spatele la el, femeia reu i s ias din ceea ce mai r m sese din sarong, apoi spuse: Eram sigur c m prive ti. El r mase t cut. Cred c uneori sunt cam nebun , spuse Bronwen, n vocea c reia se strecurase nota unei isterii ajuns pe punctul de a se declan a. i sunt si momente cnd cred c nu sunt nebun , ci numai foarte sensibil . El m-a nv at s -mi iubesc trupul so ul meu. i poate c nici nu mi-a mai r mas foarte mult timp s -mi manifest aceast dragoste. n cele din urm se ntoarse cu o mi care lent , pivotnd pe un picior delicat, a c rui talp abia acum observ Donald, era vopsit cu o culoare rozalie, pentru a se asorta cu oja de pe unghii. mi pare r u, spuse ea deodat . E vorba de un compliment deosebit pentru tine. De fapt... Pn acum n-am f cut-o niciodat cu un american, i a vrea s ncerc acum. Ct se mai poate. Dac , binen eles, e ti de acord. Cuvintele se f cur auzite pe un ton ct se poate de plat, de parc ar fi fost rostite de un automat. Sunt... cum s spun? Sunt irezistibil , nu-i a a? continu ea. M-au sterilizat pentru situa ia n care o leucemie ca a mea ar fi ereditar . Sunt ct se poate de steril . i eu, spuse Donald, uimit de r gu eala care-i marca glasul, dup care i desf cu pieptenele care i inea p rul, rev rsndu-i-l pe spate ntr-o cascad neagr i grea a uit rii de sine.

urm rind detaliile (19)


PRETEN II MICI I ATT DE U OR SATISF CUTE Cnd televizorul lui a nceput s func ioneze aiurea, pe ecran ap rnd doar un cmp de linii cenu ii, neregulate i unduitoare, printre care se inviser o droaie de puncte care se mi cau aidoma prafului deversat ntr-un lichid, l snd impresia c e studiat prin lentila unui microscop pentru a ilustra mi carea brownian , totul nso it de fo netul unui zgomot de fond provenit din difuzor, Bennie Noakes crezu c aparatul trebuia reparat. Dup o or sau dou descoperi c tot spectacolul care se derula pe ecranul s u era de natur psihedelic . Mai mult, realitatea nu se amesteca deloc printre aceste iritante i dezgust toare fragmente despre oameni care ucid oameni. Digernd tot ce i se oferea pe ecran, pn la punctul unei percep ii pure, continu s priveasc imaginea. Din cnd n cnd, murmura: Doamne, ce imagina ie mai am.

continuitate (23)
I-A VRT DEGETUL N GUR Golful Benin! Golful Benin La unul plecat, sunt patruzeci care vin. n nici un punct al Beniniei nu exista o linie expres. ara nu- i putea permite construirea unor piste din beton lungi de cinci mile, ct ar fi fost necesar pentru avioane, ca s nu mai vorbim de serviciile auxiliare. Din pntecele suplu, cu profil modern i nm t sat al expresului, Norman se trezi deversat la Acera i mbarcat ntr-o vechitur de Boeing hodorogit, care asigura leg turile locale via Port Mey pn n nordul Nigeriei. Probabil c data fabrica iei avionului nu putea fi nainte de 1980 i era deservit de cisterne care transportau nu lox sau hidrazin , ci petrol lampant. i d du seama de acest lucru dup mirosul care se rev rsa din furtunurile sparte, ceea ce-l f cu s se gndeasc alarmat la izbucnirea unui incendiu. n Golful Beninului! n Golful Beninului i sapa sub piele puricele nisipului! C ldura de cazan sub presiune a Africii i lipea hainele de piele cu o past compus din propria-i transpira ie i abur. Golful Benin! ara benin ! Malarie i mun i de chinin ! Oficiali arogan i, mbr ca i n ceea ce el nu recunoscuse de la bun nceput ca fiind uniforme xenofobia care marcase sfr itul secolului trecut eliminase simbolurile gradurilor de tip european, cum ar fi fost cascheta cu cozoroc i centura din piele, nlocuindu-le cu elemente care apar ineau vestimenta iei tribale binecuvntau ansa de a- i manifesta dispre ul fa de verii lor negri din America,copiii africanilor care nu avuseser bunul gnd sau abilitatea de a nu fi stat n calea v n torilor de sclavi. Golful Benin! Golful Benin! Ploaia nu st o clip i se preface-n gin. Trecnd prin alei marcate cu srm , sem nnd cu o turm mnat spre abator, echipa de la GT, condus de Norman i Elihu, se ndrept spre avionul care avea s-o duc la Port Mey. Cinci secole se amestecau ntr-o dev lm ie de impresii. Matroane grase nf urate n bumbacuri ip toare asortate cu turbane, tinere progresiste n atitudine, ntr-un fel de fuste care aminteau de moda preeuropean , mpodobite cu

m rgele i cercei, care i aruncau uneori lui Norman priviri vag binevoitoare, afaceri ti veni i probabil din Africa de Sud, ale c ror haine europene contrastau puternic cu pielea lor neagr , un medic de prin partea locului care ducea o leg tur mare format din obiecte rituale, fiecare avnd un scop precis n terapeutica psihiatric , fiecare cu aroma lui specific , un imam egiptean angajat ntr-o conversa ie amical cu un preot gulerat. Golful Benin! Golful Benin! Uitat de Dumnezeu, Domnul tie pn cnd. Anun urile privitoare la ateriz ri i decol ri erau f cute ntr-un fel de englez , dar lui Norman i trebuir cteva minute bune pn reu i s descopere acest lucru. tia din surse tiin ifice c limba l sat n urma lor de coloniali ti se destr ma, a a cum se ntmplase i cu latina dup pr bu irea imperiului roman, dar crezuse c acest fenomen are loc mai curnd n Asia dect n Africa, de care, orice s-ar fi putut spune, era legat sentimental. Intervalele dintre anun uri erau marcate de susurul continuu al muzicii. Studie, din pur curiozitate, m sura ritmic a uneia dintre melodii i constat c era apte-sprezece-patru, un str vechi ritm dahomeian n care num se contrapunea lui humpi, tam-tamul copil tam-tamului mam . i atrase aten ia i lui Elihu asupra acestui aspect, din dorin a de a mai spune i altceva. Golful Benin! Golful Benin! Aici mori de foame, de i ai venit plin. A a ceva le-am pasat cururilor albe, spuse Norman. Nu, spuse Elihu contrariat. Asemenea ritmuri complexe fac parte dintre acele lucruri de care europenii doar ne-au deposedat, mpreun cu toate celelalte componente ale culturii tribale. Jazzul s-a n scut din ritmul mar urilor militare i dansul francez. Ritmurile moderne sunt i ele tot din Europa Ungaria, Balcani. Chiar i instrumentele naturalizate n vest fac parte mai curnd din categoria sitarului indian dect a corei africane. Ce dracu mai e i cora asta? O jum tate de tigv peste care s-a ntins o piele cu rol de membran rezonatoare, i o ram pe care s-au pus corzi de harf i buc ele de metal, care vibreaz i ele dac frecven a e bun . O s-o vezi i pe aici, dar provine din estul mai ndep rtat. Cei mai buni cnt re i r mn sudanezii, care au fost a a de cnd se tiu. Golful Benin! Golful Benin! Din oameni ne-ai schimbat n erpi plini de venin! i-ai verificat latura african a str mo ilor t i? ntreb Elihu. Parc a a spuneai c ai de gnd! N-am mai avut timp, spuse Norman. n schimb i privi pe cei din jur cu un interes care i se strnise pe nea teptate, gndind: poate c unii dintre ace ti oameni mi sunt rude doar au luat at ia sclavi de pe aici. Doar din v zute nu- i po i da seama, zise Elihu. Po i s -l deosebe ti pe un ibo de un yoruba, pe un ashanti de un mandigo? Norman cl tin din cap. Parc cine poate? Sunt tipuri, exact a a cum sunt i printre europeni. Dar sunt i suedezi brune i, cum tot a a pot fi spanioli blonzi, ns aici n-ai nici cel pu in aceste tr s turi dup care s te po i ghida. Golful Benin! Golful Benin! P catul preface sngele-n vin! E zborul nostru, spuse Elihu i porni nainte n timp ce poarta n fa a c reia se afla se deschidea cu scr it de balamale. n timpul zborului spre Port Mey, un b rbat cu un instrument muzical format dintr-un b , o cutie veche din lemn i cteva buc ele de metal, acordate pentatonic cntase cu o voce tnguitoare. Lui Norman i tovar ilor lui, cu excep ia lui Elihu, li se p ru ceva stnjenitor; tuturor celorlal i ns le pl cu ideea muzicii cntate pe un instrument artizanal.

E un shinka, spuse Elihu. Din Port Mey. i poveste te tuturor ct de bucuros e c se ntoarce acas dup ce a vizitat Acera. O femeie gras , cu un copil mai mic de un an, profitase din plin de scutirea de vam pentru b uturi, i i cinstea vecinii cu o sticl de arrak. Norman o refuz , ncercnd s -i explice cu un zmbet, vorbind rar i r spicat, c era un musulman care nu bea la care ea insist s -l trateze cu o buc ic de majnoun, dintr-o cutie pe care o inea n cutele pe care stofa le forma n dreptul pieptului. Accept invita ia, considernd c ha i ul oferit nu putea fi prea diferit de cel pe care l lua el n mod obi nuit acas i, nainte de a fi aterizat, starea lui de spirit era cu mult mai bun . Omul cu instrumentul muzical se ridic i trecu pe la fiecare loc, n c utarea unor contribu ii privind improvizarea unor versuri pentru cntecul lui. Elihu accept invita ia i dup cteva clipe de gndire r spunse solicit rii cu un vers n cea mai bun shinka, ceea ce l f cu pe cel lalt s nu mai poat de pl cere. Norman era aproape dezam git de faptul c ratase ansa de a face acela i lucru n englez , i resim i un val de uimire cu totul nea teptat fa de ceea ce i se ntmplase. Cnd prinse un moment favorabil, i opti lui Elihu ngrijorat: Elihu, m simt tare ciudat. S fi fost n bomboana aia i altceva n afar de...? Sunt shinka, spuse Elihu, ca i cum cu asta ar fi explicat tot ce mi c n univers, dup care reveni la convorbirea cu muzicianul, ntr-o limb pe care Norman nu o cuno tea. Pentru a ie i din ncurc tur , scoase din buzunarul lateral al scaunului pe care edea un material de reclam pe care l desp turi, descoperind n felul acesta harta conven ional a Africii de Vest, care f cea ca diferitele ri prezentate acolo s semene cu ni te por ii de pl cint , vrte n coasta nordic a Golfului. Cea mai ngust era Beninia, aproape o a chie n compara ie cu URNG, sau Dahomalia. Jack Horner, spuse el destul de tare, ceea ce l f cu pe Elihu s - i ridice o sprncean ntreb tor. Ideea i se p ru foarte nostim , ceea ce l f cu s chicoteasc , n ciuda ncerc rilor lui de a se ab ine. Am tras lozul. Perfect: nimeni din toat istoria de pn acum n-a mai scos n felul sta stafida din pl cinta cuiva! Treptat ncepuse s se nasc n el con tiin a stranie a unei duble personalit i. n ciuda non alan ei de care d duse dovad Elihu cnd respinsese ideea, el era convins c ha i ului pe care l luase i fusese ad ugat ceva. Nimic din ceea ce experimentase pn atunci nu reu ise s -i induc aceast senza ie de dedublare pe care o ncerca acum. Pe de alt parte, intelectul lui era n aceea i stare ca atunci cnd p r sise New York-ul cu cteva ore mai devreme. Cnd grupul desemnat pentru primirea lor i-a ntmpinat la aeroportul minuscul Port Mey oameni ai ambasadei, de culori asortate, i o gard de onoare a armatei de juc rie a Beniniei, ntr-o costuma ie ideal pentru parad , dar ridicol pentru cmpul de lupt era capabil s se autoanalizeze i s emit idei pertinente, cum ar fi fost faptul c era o prostie s crezi c po i ob ine chilipiruri financiare ntr-un loc ca acesta. Era pur i simplu mizerabil. Drumul de-a lungul c ruia hur-duc iau ma inile ambasadei era ntre inut, ntr-un fel, de grupuri de muncitori narma i cu trn coape i cazmale, dar era flancat de cocioabe i singurul semn al interven iei oficiale n procesul nengr dit al degrad rii umane era reprezentat de un drapel pe care se afirma, n englez , c investitorii str ini erau bineveni i n Beninia. Nu se mai a teptase s vad , n acest nou i eroic veac, copii goi jucndu-se n noroi cot la cot cu purcelu i gui tori; i cnd colo, iat -i. Nu se mai a teptase s vad o ntreag familie tat , mam , bunic i patru copii ngr m di i pe o improviza ie cu pedale, alc tuit din trei biciclete str vechi i dou co uri mari din plastic; erau inu i la intrarea n aeroport pentru a le permite celorlal i s ias . Nu se mai a teptase s vad str vechiul camion Morris alergnd n scopuri comerciale de-a lungul coastei, plin pn la refuz cu puradei ntre nou i cincisprezece ani, care se nghesuiau i se rostogoleau

pe platform ; v zuse nu mai pu in de ase astfel de camioane, toate decorate cu panouri pe care scria GRABA STRIC TREABA i NU EXIST DECT UN SINGUR DUMNEZEU i CE IE NU- I PLACE ALTUIA NU-I FACE AMIN. Aerul era greu din cauza umezelii, nc i mai nesuferit dect acela respirat la Acera, lucru care i sporea starea cinic n care se afla. Dar, n timp ce nregistra toate aceste dovezi ale napoierii i mizeriei, era cuprins de un fel de veselie. Muncitorii care ntre ineau drumul erau nsufle i i de un grup de patru cnt re i, care transformau monotonia boc niturilor produse de trn coape ntr-o melodie ritmat sus inut de tobe artizanale confec ionate din cutii goale de conserve de diferite m rimi. n u a larg deschis a unuia dintre bordeie, u n care atrna un fel de zdrean pe post de perdea, v zu o mam mndr , plin de o veselie molipsitoare, carei ar ta noul-n scut vecinilor c zu i n admira ie. Apoi v zu un camion care avea pe el semnul crucii ro ii, al c rui ofer, mbr cat cu un halat din plastic, se spreia meticulos cu un dezinfectant, nainte de a se urca din nou la volan o dovad cam sub ire, dar totu i o dovad , c secolul dou zeci i unu ajunsese i n Beninia. Elihu era prins ntr-o discu ie cu tn rul negru, numai piele i os, care era responsabil cu bunul mers al lucrurilor la birou pe timpul absen ei lui primul secretar al ambasadei. Era cu cel pu in opt ani mai tn r dect Norman. n timp ce-l urm rea. Norman se ntreb cum te sim eai atunci cnd pe umerii t i ap sa responsabilitatea men inerii bunelor rela ii ale unei ri cu o alta, chiar i una att de mic i lipsit de importan cum era Beninia la acea dat . Se uit peste um r i v zu celelalte dou ma ini n care se aflau ceilal i membri ai echipei lui GT o fat de la Departamentul Rex Foster-Stern's Projects and Planning, un expert n limbile africane, special recrutat pentru aceast vizit , i doi contabili-economi ti din grupul personal de consilieri ai lui Hamilcar Waterford. C utnd prin memorie dup numele primului secretar al ambasadei Gideon... i mai cum? Gideon Horsfall, a a era Norman se aplec n fa . Scuza i-m c intervin, spuse el, a vrea s v ntreb ceva, domnule Horsfall. Da i-i drumul, l ndemn sacul de piele i oase. i v rog s -mi spune i Gideon. Nu pot s suf r cnd sunt luat cu domnule. Rse scurt, ceea ce nu se potrivea deloc cu nf i area lui scheletic ; era un fel de copie a lui Raphael Corning, de i ceva mai scund ca el i mult mai negru, ceea ce l f cu pe Norman s nu se mai ntrebe despre oportunitatea implic rii persoanelor slabe i nervoase n politic . Fac economie de domnit cnd e vorba de cururile palide, ad ug el dup ce reu i s - i st pneasc rsul care l umfla. Dar, cum sunt aici de ctva timp, am trecut i chestia asta pe lista schimb rilor care vor avea loc n viitor. Scuz -m , dar voiai s ntrebi ceva... Voiam s te ntreb dac sim i pentru Beninia acela i lucru ca i Elihu? spuse Norman. Urm o pauz , timp n care Gideon i roti privirea peste suburbiile care nchideau zona lui Port Mey. Pe lng faptul c p mntul nu era suficient de compact pentru a suporta cl diri nalte a a cum aflase Norman dup cercet rile pe care le ntreprinsese, Port Mey fusese o mla tin nainte ca britanicii s o fi asanat, i n parte r m sese ceea ce a fost ini ial locul sem na uimitor cu tablourile suburbiilor Mediteranei europene de acum un veac, cu str zi nguste deasupra c rora spnzurau frnghiile cu rufe puse la uscat, str du e care d deau n altele ceva mai largi, dar pline cu hrtoape. Gideon vorbi t r g nat, f r s -l priveasc pe Norman. Cel pu in asta i-o pot spune f r ov ire. Cnd s-au hot rt s m expedieze aici, n ciuda promov rii nominale fusesem cel de al treilea secretar al ambasadei de la Cairo, n elegi? am fost ct se poate de furios. M-am considerat aruncat ntr-o fund tur f r ie ire. A fi dat orice numai s pot sc pa. Numai c mi-au dat de n eles c dac nu voi trece peste mndria asta a mea, pe viitor s-ar putea s fiu numit n func ia de ata at de ambasad la sfntu' a teapt . A a c am fost nevoit s accept, n ciuda pre ului imens pe care a trebuit s -l pl tesc n plan moral. Totul era doar o

chestiune de noroc dac ajungeam acolo sau m trezeam sub supravegherea unui psihiatru. Practic tr iam cu tranchilizante. Doar tii ce nseamn s ai pielea neagr ntr-o lume de cururi palide. Norman ncuviin cu o mi care a capului. ncerc s nghit , dar gura i era att de uscat nct n ea nu se afla dect aer. Eu am condus activitatea de aici ct a lipsit Elihu, spuse Gideon. Nu c ar fi prea multe de f cut, asta i-o pot garanta. Dar acum doi ani, dac m-a fi v zut pus n situa ia de a rezolva tot ce e aici, n-a fi rezistat. N-a fi fost n stare s m descurc. Deocamdat , n afar de faptul c am ajuns n locul sta, nimic r u nu mi s-a mai ntmplat, a a c se scutur str b tut de un fior sunt s n tos i nu m tulbur nimic. Ar fi putut s izbucneasc i un r zboi ntre URNG i Dahomalia, i tot a fi supravie uit. Poate c n-a fi reu it s descurc toate lucrurile cum ar fi trebuit, dar a fi putut face efortul de a nu m sim i neajutorat i inutil. Corect, zise Elihu. Sunt mul umit de tine. Mul umesc, r spunse Gideon cu o u oar ezitare. Elihu, sper c n elegi care e situa ia. Au fost vremuri cnd a fi lins i ghetele ambasadorului pentru o apreciere ca asta. Acum ns ... cum s spun, e binevenit . n elegi? Ceea ce fac acum e o ncercare de a-l ajuta i pe Norman s priceap cum stau lucrurile. Elihu d du din cap n semn de aprobare, iar Norman avu percep ia oarecum nelini titoare a unei comunic ri aproape secrete ntre cei doi, pe care el, ca str in adoptat de New York, nu putea spera s-o descifreze vreodat . Elihu, care e aici de fa , i relu Gideon ideea, ntorcndu-se cu fa a spre Norman, ar putea s mi-o spun verde-n fa c sunt un prost i s-o i dovedeasc , i cu toate astea eu a continua s fiu la fel de lini tit i s -mi sus in ra ionamentul. Dac mi-ar putea g si argumentele necesare, a fi de acord cu el, dar nu m-a sim i deloc un prost pentru c am gre it. Mi-a da seama c exist un motiv fie c am fost dezinformat, sau victima vreunei prejudec i p strate de acas , sau poate altceva. E vorba de ceva confiden ial, care pn la urm e tot una cu a spune c e secret. Ai n eles? Cred c da, r spunse Norman f r s par prea convins. Mai mult ca sigur c nu. Ceea ce nseamn , de fapt, c nu- i prea pot spune clar despre ce e vorba, zise Gideon ridicnd din umeri. Nu e un lucru pe care s -l po i izola i expune ntr-un borcan iat deci i motivul. E vorba de ceva pe care trebuie s -l tr ie ti pe propria- i piele. Dar... P i, o parte din starea asta de lucruri se datoreaz i faptului c n Beninia nu s-a mai comis nici o crim n ultimii cincisprezece ani. Cum?! exclam Norman f cnd un pas nainte. Exact. Nu pot n elege cum e posibil, dar e un fapt nregistrat de statistici. Uit te la toate mahalalele alea. Gideon ar t spre ele prin geamul ma inii. Ai putea crede c sunt locurile cele mai prielnice pentru proliferarea bandelor de r uf c tori i a huliganilor din Beninia. Autorul ultimei crime nici n-a fost din grupul majoritar, shinka, ci un imigrant inoko de vreo aizeci de ani care i-a prins nevasta n elndu-l. Tare mi-ar mai pl cea s -l aduc pe Chad Mulligan aici i s -ifac praf unele teorii, i zise Norman. Apoi spuse tare: n cazul sta nu mai ncape nici o ndoial c Beninia are totu i ceva. Po i s m crezi, coddere, spuse Gideon. i nc ceva, credin a. Eu sunt catolic. Tu? Musulman. Nu cumva vreun copil al lui X? Nu, dreptcredincios. i eu la fel n religia mea. Dar ai auzit de vreo ar unde Adev ra ii Catolici s nu fie supu i discrimin rilor? Norman d du din cap. Ct despre mine, sunt foarte mul umit de foloasele contracep iei: am doi plozi ct se poate de de tep i i s n to i, ceea ce e mai mult dect suficient pentru mine. Dar

am ajuns s -i blestem pe eretici cu atta patos nct am nceput s -mi nsu esc logica beninieni-lor. Care este... ? P i... Gideon avu o ezitare. Nici nu tiu dac e o r utate din partea mea sau e pur i simplu n elept. Vezi, cnd a avut loc schisma, printre catolicii de aici domnea un puternic fanatism dogmatic, ei nereprezentnd dect o frac iune infim fa de popula ia de aici cei mai mul i fiind p gni, sau musulmani ca tine. Era clar c marea lor majoritate vor considera edictul papal De Progenitate o porc rie. Cu toate astea, nu vei g si nimic care s explice ce a n scut opozi ia celor Drep i fa de Papista i! Oamenii au spus: bun, dac nu- i vor planifica familiile se va na te un num r prea mare de urma i bolnavi care-i vor scoate pn la urm din competi ie dar i mai grav e c fie se vor ruina din cauza num rului sporit de copii, fie vor ajunge la prea multe tare de natur psihologic din pricina abstinen ei silite pe care i-o vor autoimpune mai trziu. i oamenii de aici nu vor s cread a a ceva, i v d mai departe de treab . i ca s pun capac... ! Ce fac? Cifrele arat c au dreptate, spuse Elihu pe nea teptate. Nu prea avem la dispozi ie multe date referitoare la analiza social , care este cu totul altceva dect datele societ ilor comerciale conduse de United Africa Company i cei de la Firestone, care sau folosit de capul lor de pod liberian pentru a sonda noi pie e, mai cu seam acum, cnd cauciucul pentru automobile nu mai are debu eul de alt dat . Dar cred c nu e nevoie s - i povestesc toate lucrurile astea. R mne totu i un fapt: procentajul influen ei economice exercitate de Cei Drep i ntru Catolicism a sc zut cu dou zeci la sut de la schism i cu siguran va continua s scad . Cnd ambele grupuri mergeau nainte cu frnele puse, spuse Gideon, competi ia era echilibrat , n felul ei, i asta mul umit gradului lor relativ de europenizare. Acum una dintre echipe s-a scuturat de handicap i alearg cu viteza unui tren absorbit de zona vid a unui tunel. Ma ina frn scurt i trase la bordura dincolo de care se n l a Ambasada SUA, o cl dire oarecum n paragin , dar nc o relicv frumoas a perioadei coloniale, cu porticuri nalte, pseudoclasice, pe trei dintre laturile ei. Ce s-ar ntmpla cu Beninia dac n-am interveni noi? ntreb Norman n timp ce ro ile ma inii mu cau din pietri ul aleii nainte de a se fi oprit complet. tiu r spunsul lui Shalmaneser, dar mi-ar pl cea s aud un r spuns spontan din partea ta, Gideon. nainte de a fi p r sit ma ina, Gideon i verific mi carea. R spunse dup un moment de gndire: Depinde. De ce? De c i shinka, dahomalieni i cet eni URNG vor mai fi r mas n via dup ce vor trece ara prin foc i sabie. Nu prea reu esc s n eleg, m rturisi Norman dup ce ntoarse afirma ia n mintea lui pe toate fe ele. Nici nu vei reu i pn nu vei cunoa te c iva shinka adev ra i. i mie mi-a trebuit un timp pn s n eleg care e adev rul, dar pn la urm am reu it, spuse Gideon dup o alt pauz . Spui c e ti musulman. Ai citit evangheliile cre tine? Sunt convertit, i educat ca baptist. n eleg. n cazul sta nu mai e nevoie s - i explic cum e cu s racii care vor mo teni p mntul. Din cte tiu eu, shinka sunt singura dovad n via a adev rului cuprins n acele vorbe. Ai r bdare i te vei convinge. Ei sunt cei care i-au absorbit pe holaini, al c ror gnd era s -i mbarce pe to i i s -i vnd ca sclavi. I-au digerat i pe britanici la fel de bine, astfel nct Beninia a r mas ultima dintre coloniile engleze care ar mai fi trebuit s fie silit s accepte libertatea. Tot ei i-au asimilat i pe inoko i pe kpala, care au n v lit aici din rile vecine. D -le timpul necesar i- i garantez c -i vor

vr n burt i pe dahomalieni i pe cei din URNG. i pe lng asta...! O furie cu totul nea teptat se strecur n tonul lui Gideon. Pe lng asta, trase el concluzia, cred c te vor nghi i i pe tine. Pentru c acela i lucru mi l-au f cut i mie. i pe mine, spuse Elihu ncet. Sunt de acord. Haide, Norman, trebuie s te duc la Zad n diminea a asta. i am pierdut deja o mul ime de vreme cu zborul.

lumea evenimen ial (11)


CUM S Celulele cu combustibil hidroxizic, de tipul celor folosite pentru ac ionarea camioanelor GM de pn la dou tone i jum tate, ca i anumite tipuri din import, mai cu seam seriile apar innd m rcii Honda: Fuji i Kendo, pot fi transformate fie n arunc toare de fl c ri, fie ntr-o bomb . n cazul versiunii GM, se face o t ietur de pil la baza valvei A (a se vedea schema) iar ruta furtunelor B i C schimbat n a a fel nct s urmeze linia punctat . Fitilul bickford, ata at unei buc i de a , va fi plasat la punctul D, care va ridica o gresie de carborundum. Cnd aceasta va c dea, lovindu-se de tamburul de frn E, se va produce o scnteie care ntlnind gazul scurs... Izolatorul plastic pus n vnzare de General Technics sub numele de Lo-Hi Sleevolene se poate recunoa te dup culoarea lui rozalie. Pune i la macerat fiecare pic tur de izolant care a fost smuls de pe suprafa a pe care fusese placat, ntr-un litru de alcool pur. Va rezulta un za cleios care poate fi nc lzit cu dou zeci de grade sub temperatura care reprezint punctul de aprindere a butanului comercializat, dar care se va descompune elibernd o cantitate de gaze de aproximativ dou sute de ori mai mare dect volumul lui ini ial... Un mare num r de produse recent aduse pe pia au n compunerea lor foi de aluminiu n form de fagure fixate cu adeziv european vndut aici sub numele de Weldigrip. Acest adeziv, ns , cedeaz cnd e expus radia iilor gama. n catalogul surselor de testare radio, articolul BVZ26 ncorporeaz un emi tor pe baz de cobalt60, proiectat cu scopul de a controla piesele turnate din o eluri speciale. Trebuie plasat n apropierea sudurii cu probleme... Reperul RRR17 din catalogul GT este un adjuvant pentru naviga ia pe vreme nefavorabil , care se aplic pe fundul vaselor pentru transportul public. O mic baterie cu acid, fixat cu o substan adeziv , va duce la corodarea metalului cu care se afl n contact... Noul regenerator bacterial pe baz de sulf, Minnesota Mining, seria UQ-l41, poate fi determinat s produc spori prin simpla re inere a compu ilor din sulf. n aceste condi ii, organismele pot fi p strate n congelatoarele casnice pn la dou luni. Pot fi folosite i... GT ofer lox n sticle de un litru la un pre cu 10% mai sc zut dect concuren a. ncercui i sticla cu srm moale de magneziu (16 spire/inch-i) i conecta i-o la un regulator de aprindere potivit. Vor fi multe cereri... Elementul monocrom LazeeLazer produs de Japind poate fi modificat conform celor indicate n schem . Depinznd de tipul de multipriz ncorporat n circuit, pot fi ob inute voltaje de pn la 30 000. Ajuns la sarcina maxim , elementul arde n 1,5 secunde, dar o verificare atent ... O bacterie artificial de pe lista britanic ICI, catalog 5-l00-244, este excep ional n sensul c poate fi supus muta iei acas . O solu ie de 1/1000 de HC1 n ap distilat poate duce la ruperea uneia dintre leg turile ARN. Folosirea noului produs astfel ob inut duce la refacerea plasticelor plastifiabile prin nc lzire...

Sterulose, noul pansament medical Johnson & Johnson, constituie un excelent stabilizator pentru nitroglicerina f cut n cas . Se nvele te fiecare pansament n hrtie muiat n solu ie de nitrat de potasiu i apoi se usuc , sau se folosesc capse detonante pentru aprindere... nf ura i o cutie de carton n care se afl dou sprezece becuri cu aer comprimat, de tipul celor folosite ntr-un laborator alimentar, cu o band elastic (de preferin albastr ). Se glazureaz cu No-vent pentru a realiza o bombi de aproximativ apte oii n diametru. Glazura previne descoperirea metalului de pe becuri de c tre detectoarele de metal de la uzina de gunoi. Un test efectuat la Taco-ma a ar tat c rapnelele rezultate au scos cel pu in ase ore furnalul din func iune... Probabil c a i aflat c sta ia de transport ultrarapid Bay Area a fost blocat o zi ntreag . Schema ne arat cum a fost posibil. Plasat ntre ine, aparatul emite semnale care transmit computerului de trafic c un tren a fost blocat permanent n sta ie... Un emi tor de semnale, alimentat de doi elemen i usca i, poate fi l sat ntr-o cabin telefonic public i, f r a interveni n func ionarea normal a telefonului (n felul acesta ntrziind detectarea), va provoca dou sute cincizeci de apeluri la ntmplare n toat zona unde a fost plasat... Un emi tor parazit, suficient de u or pentru a fi ata at unui zmeu de hrtie sau unui balon cu aer cald, de dou picioare n diametru, va repeta din zece n zece secunde o lozinc timp de o or pe lungimea de und sonor obi nuit a unui televizor. A se vedea... Goli i con inutul unei cutii cu sup Camp with Campbell, perfornd-o n punctul indicat n figur i NU n capac, a a cum se procedeaz n mod curent. Reumple i-o cu un exploziv, sau un compus inflamabil, care se aprinde sub 93 C. Se acoper perfora ia cu leucoplast. n epat , cutia va deveni o grenad care va exploda cu o ntrziere de apte pn la dou sprezece secunde de la declan are... Adezivul folosit pentru sigilarea capsulelor care con in alumi-nofagul GT nu rezist acidului acetic. Un sistem de ntrziere a deton rii poate fi astfel ob inut din amestecul ntr-o anumit propor ie a apei cu o etul... Cablul de armare monofilament produs de United Steel V/RP/SU e magnetosensibil. Un starter care ac ioneaz periodic un electromagnet poate perturba diverse sisteme, producnd pulsa ii de tensiune n re eaua electric sau impulsuri parazite n computere... O suspensie-aerosol de Triptin n ulei de arahide cap t interesante propriet i electrice. ncerca i s -l pune i pe un precipitator de praf... Pe rama de metal a podului exist sisteme statice de desc rcare la Kennedy Loading Point, EUay. Aici ar putea fi folosite cele dou -trei sute de vol i nedori i... U ile blindate ale tunelului North Rockies sunt sensibile la radia ii gama. Senzorul e plasat ntr-un container mare i negru la intrarea dinspre est i n ceva verde, de form conic , la cea dinspre vest. Fiecare din acele u i cnt re te cte o mie de tone... Lng intersec ia Eleazar Freeway cu Coton Hudson Drive, cablurile computerului care dirijeaz circula ia pe 120 de mile p trate sunt foarte la suprafa . n apropiere exist semnul unui hidrant... Eastman Kodak ofer un nou i interesant compus de benzen-nitrocomprimat suprasaturat. Oriunde exist leg turi prea solicitate, energia a teapt s fie eliberat . Da i de veste dac descoperi i procedeul de a-i elibera pe s rmanii atomi captivi... Nu v arunca i la fier vechi ultimul model de frigider! Componentele de la 27-215900 pn la 27-360-500 ar avea nevoie de un lichid de r cire care a fost retras pe est cnd s-a descoperit c poate fi amestecat cu vaselina pentru a forma un fel de gelatin i gelatina arde la peste 500 de grade. Noi v suger m s -l folosi i la pictat. Produce un verde pal ct se poate de frumos i i men ine propria lui oxidare n pelicule mai sub iri de 0,001 inci...

Dac ave i sisteme de reevacuare, ave i grij c betratonul de la televizoarele Amiral pot fi modificate a a nct s produc un fascicol linear n loc de unul circular. Ce poate el provoca unui circuit sensibil nu-i treaba nim nui, dar ar putea s devin ... Sarea de mas ad ugat solventului GT 00013 are ni te efecte ct se poate de interesante asupra cuprului, aluminiului, alamei... Lega i n cruci firele 12 i 27 ale unui aparat de galvanizare Wonter. Dar asigura i-v c nu sunte i n cl dire atunci cnd aparatul e reconectat la sursa de curent. Cianura e o substan cumplit ... Tunelurile au fost prev zute mpotriva unor riscuri reprezentate de fum, surse radio, obstructori ai controlorilor de trafic i factori de incendiere. Totu i, n-au g sit nc nici un remediu mpotriva produsului RS-l22 al companiei Minnesota Mining, care transform betonul ntr-un praf ct se poate de fin, i nici a Catalight-ului GT, care e un catalizator ce produce distrugerea asfaltului. Dac a i dori s afla i... Dintr-o selec ie de fi e duplicate, fotocopiate, holografiate, litografiate i tip rite, din dosarul aflat la Cartierul General al Poli iei din Ellay.

context (19)
REDARE LIBER A DOU IMNURI NA IONALE Este un fapt de la sine n eles ca fiecare gospod rie din Yatakang s posede nregistrarea audio-video a acestui imn, care a fost preg tit live n timpul unei mari adun ri popilare organizate la Gongilung cu ocazia zilei de na tere a pre edintelui, 2006: Suntem descenden ii Str bunului Loa. Prin vine sngele ne curge ca lava fierbinte. Vocile noastre unite cutremur lumea. Putem mun ii s -i 'n l m ca apoi s -i d rm m. Al turi de iubitul nostru Pre edinte Vom f uri rii noastre nou destin. Sunt o sut de insule frumoase. Sunt milioane de oameni puternici. Pentru to i exist o singur cale dreapt . Pream ri i-l pe Pre edinte care d glas voin ei noastre unite. Al turi de iubitul nostru Pre edinte Vom f uri rii noastre nou destin. Cu toate acestea, de i cineva i-a atras aten ia lui Zadkiel Obomi, n timpul primei lui legislaturi, c Beninia nu avea un imn na ional, i ca atare el i-a spus acestui individ zelos i insistent s scrie un imn, unica ocazie cnd beninienii au fost expu i acestei produc iuni a fost atunci cnd ea a fost inclus de forma ia lui Jacob Fikeli, Black Star Marimba, n programul pop-paradei vest-africane: ar de pace i fr ie ie- i nchin m dragostea noastr Tu e ti singura noastr bog ie Tu e ti pentru noi cea mai valoroas .

Libertatea a venit doar ntr-un an N-o vom uita nici cnd Dragostea noastr pentru tine, p mnt beninian Va cre te nc i mai mult. (versiunea lui Fikeli a fost n shinka. i sun aproximativ cam a a: M ntrebi ce caut n Port Mey Cnd locuiesc n nord. Ascult i- i voi povesti Toat aceast ridicol poveste. Am venit s -mi v d unchiul. Unchiul meu avea o gr mad de vin de palmier. Toat lumea se mb tase cri . Am dat peste o fat care se u ura-n tufi . Unchiul meu s-a c s torit a treia oar . Nu tiam c fata aceea era m tu a mea. Acum ea vrea s divor eze de el i s vin cu mine. i eu nu pot s pl tesc desp gubirea!)

continuitate (24)
SCENA R MNE NESCHIMBAT Cnd Bronwen i spuse, pe un ton ct se poate de firesc, c ea era convins c ntr-o existen anterioar fusese una din fetele de la templul Khajurabo, Donald nu se sim i surprins. Treptat, centrul Gongilungului, care ini ial reprezentase un fel de talme -balme alc tuit din cl diri a c ror rostuire nu inea cont de nici un plan de sistematizare, a fost ref cut, pn cnd a luat forma unui H, n care lateralele i transversala erau principalele bulevarde (Dedication, pe care se afla hotelul lor, al turi de National i Solukarta), spa iile dintre picioarele H-ului fiind umplute cu spa ii de parcare sau recreere. Litera era nchis la un cap t de cl dirile guvernamentale i univesitare, iar la cel lalt cap t de port. De ambele p r i ora ul se r zle ea pe mile ntregi ntr-un arc neregulat care mergea paralel cu rmul, descriind o adev rat lizier de sta iuni balneare i vile scumpe, al c ror contur se estompa acolo unde ncepea aglomera ia de cocioabe a periferiei, coco at pn departe, pe dealuri. O dat cu ncetarea ploii i retragerea norilor, conul Str bunului Loa se ivi dominnd strmtoarea Shonago, cu un nimb de abur n jurul capului. Dup ce s-au mbr cat i au ie it pentru a vedea ce magazine erau deschise la acea or , s-au i trezit nso i i de un crd ntreg de urm ritori. Dup cte se p rea, Bronwen era n stare s fac pur i simplu abstrac ie de ei i Donald i spuse c , probabil, tocmai pentru c venea dintr-o ar supraaglomerat ca India, era exact la ceea ce se putea a tepta. El ns nu putea s suporte ideea de a fi supravegheat i urm rit, indiferent ct de deschis s-ar fi f cut acest lucru.

Mai mult dect att, de i curio ii pierde-var se m rgineau doar la a se holba i a u oti ntre ei, lui Donald i se n z ri c descoper ceva ostil n modul lor de a se comporta. Poate c era doar o iluzie. Dar dac interesul le era strnit doar de fascina ia pe care le-o strneau turi tii cu pielea alb , atunci de ce erau att de pu ine zmbete pe chipurile p mntii ale acelor asiatici? La fiecare intersec ie existau gherete ubrede, ngropate aproape de m rfurile pe care le ofereau spre vnzare; ziare, discuri, ig ri cu marijuana f cute dintr-un tutun despre care se tia c e plin de elemente cancerigene Donald nu se sim ea ndemnat s verifice juste ea zvonului umbrele telescopice, ochelari de soare pu i n rame ieftine din plastic japonez foto-reactive, busturi ale generalului Solukarta, bomboane, sandale, bro e, cu ite... Unul dintre ele, care avea un perete transformat n altar, se specializase n vnzarea obiectelor de cult, manifestnd o indulgen mai mult dect ecumenic , mergnd de la str lucitorul sfnt Cristofor, trecnd prin miniaturalele coroane sigilate n amulete tip br ar , i despre care se d deau toate asigur rile c ar con ine n ntregime textul autentic, pn la tradi ionala t mie yatakang de origine vulcanic . Bronwen a insistat s se opreasc la aceast dughean pentru a trece n revist tot ce cuprindea, spre disperarea lui Donald, deoarece popasul lor le permitea urm ritorilor s se apropie de ei i s -i nconjoare. Cei mai mul i erau adolescen i care se str duiau s par mai n vrst : unii i mpingeau bicicletele, al ii i c rau pachetele, oprindu-se din drum pentru a trage cu ochiul la str ini. i totu i prezen a lor nu era singurul lucru care l indispunea. Privi peste capetele lor i descoperi amenin area vulcanului. Impulsul fu de-a dreptul ridicol; totu i f cu un efort de voin i reu i s se ab in . Se apropie de vitrina dughenei i cump r un con de t mie. Vnz torul b nui c l-a cump rat ca suvenir, a a c ncerc s -l conving s cumpere i un bust al lui Solukarta. Numai moneda de doi tala, pre ul exact al t miei, trntit pe tejghea, l f cu pe insistentul vnz tor s renun e cu o ridicare a umerilor. La ce- i trebuie? l ntreb Bronwen n timp ce punea la loc o pereche de ochelari de soare galbeni, mult prea mari pentru ea. i spun mai trziu, i r spunse Donald scurt, mpingndu-i pe yatakangi ntr-o parte pentru a putea ajunge la altar. Dndu- i seama ce f cea, yatakangii schimbar o privire ntre ei, dup care r maser t cu i. Stnjenit de privirile lor insistente, dar hot rt s duc la bun sfr it ceea ce ncepuse, a ez conul pe tava de alam a altarului, pres rat cu resturile de cenu a altor sute de conuri. Dup ce l aprinse, f cu gestul ritual cuvenit se nclin , unduindu- i mna ntr-un anume fel, nrudit cu indianul namasthi i sufl un fir de fum spre Bronwen. Reac ia b tina ilor a fost exact aceea la care se a teptase Donald. Ului i, dar hot r i s nu rateze ritualul acestui moment, cei care compuneau grupul se apropiara de altar, fiecare inndu- i mna deasupra fumului pre de o clip , murmurnd o scurt rug ciune tradi ional . Mai ndr zne dect ceilal i, un b iat de vreo cincisprezece ani i mul umi lui Donald pentru c a cump rat conul, dup care ceilal i i urmar exemplul. Apoi se mpr tiar , privind de nenum rate ori napoi. Ce a nsemnat toat povestea asta? ntreb Bronwen. Nu i-a putea explica f r s - i in o prelegere legat de sociologia yatakang , morm i Donald. Ast zi am avut dovada faptului c lucruri despre care am citit acum nou ani nu au fost modificate de actuala guvernare. Guvernele nu pot modifica astfel de lucruri, spuse ea. Numai timpul o poate face. Afirma ia avea n ea str lucirea unui proverb. tiu c porcul e un animal mai curat dect oaia, dar ncearc s spui lucrul sta unei gloate dezl n uite... La urm torul bloc se afl un magazin de confec ii. Poate c g sesc acolo ce vreau.

Dnd dovad de o r bdare de nger, Donald exersa timp de patruzeci de minute metoda aproxim rii succesive, n timp ce ea se desf ur prin fa a lui ntr-o adev rat parad a modei, compus din costume yatakange, pentru a-l ntreba care din ele o prindea cel mai bine. ncepuse s se enerveze. Dintr-un impuls de sinceritate, ncerc s descopere dac faptul i se datora lui sau ei. Ani de zile se obi nuise cu traiul confortabil, lipsit de probleme, al burlacului modern, obi nuit s apeleze la circuitul de shigi newyorkeze, dar ceva anume contactul cu Gennice, poate, sau pur i simplu amestecul brutal al vie ii reale n existen a lui lini tit i-a provocat nemul umirea, n alte condi ii l-ar fi interesat prea pu in faptul c Bronwen era att de orgolioas . Corpul ei zvelt i ar miu i oferea o imens pl cere, pe lng aceasta, o persoan bolnav de leucemie trebuia comp timit i i trebuiau tolerate micile vanit i. i totu i, dup ce, n cele din urm , alegerea a fost f cut i superbul ei sari de sear a fost mpachetat ntr-un sac din plastic, iar ea mbr cat cu un sarong care concura cu str lucirea unui p un, cnd l ntreb dac nu se f cuse ora mesei, fiindu-i foarte foame, el ezit s -i r spund . n cele din urm spuse: Nu i se pare c ai preten ii cam mari? Cum? Doar tii c am venit aici pentru anumite probleme. Mai am i alte obliga ii n afar de aceea de a te ajuta s te descurci prin Gongilung. Ea se nro i. Pielea-i palid i ar mie se umplu de pete, efect al sngelui care ncepuse s alerge mai repede. n aceea i situa ie sunt i eu, i r spunse ea dup o pauz . De i, n cazul meu, problemele intr n categoria despre care e mai bine s spui c - i provoac pur i simplu amuzamentul. n fond nu e ti obligat s m nnci. Nu-i r spunse. Dup un moment i ntinse mna pentru a lua pachetul cu sari, pe care vnz toarea i-l nmnase lui cu un gest automat. n pat, spuse ea, cruzimea asta a ta, tipic american , are ceva excitant. In alte condi ii, ns , nu las dect impresia unei lipse de maniere. Oricum, i mul umesc c mi-ai oferit att de mult din pre iosul t u timp! si puse pachetul la subsuoar i se r suci pe c lcie. Donald o urm ri cu privirea, ntrebndu-se ct de mare fusese prostia pe care tocmai o f cuse. Descoperi, nu f r inerente dificult i, locul unde se afla clubul presei, o organiza ie condus de stat, care era, n mod inevitabil, garnisit cu declara ii de devotament fa de gndirea att de m ri-nimoas i pur a regimului Solukarta, dar despre care el ajunsese la concluzia, dup ce studiase dot rile cl dirii, c se va dovedi de folos. Tot acolo se aflau un restaurant, s li de distrac ii i un bar cu o sec iune special pentru musulmani, unde se servea doar cafea, b uturi r coritoare i huqah mai erau camere cu telefoane i faxuri, o bibliotec mare cu o sec ie special pentru ziarele i revistele cele mai importante din Asia i o serie de televizoare care prindeau cele mai importante posturi care deserveau zona, inclusiv releele de satelit n englez , rus , chinez , japonez , arab precum i cele mai importante limbi din Europa. innd cont de ora Californiei, se cam f cuse timpul cinei. Servit de chelneri a c ror umilin te f cea s crezi c perioada colonial nu apusese niciodat , Donald se r fui cu o farfurie plin cu ristafl, ceea ce reprezenta varianta yatakang pentru paella (orez cu carne), dar care la rndul ei purta numele olandez stlcit i nrudit cu indonezianul rijstaafel. Nu erau mul i oameni n restaurant, dar to i se holbau la el din acela i motiv care f cuse s se strng n jurul lui o adev rat mul ime atunci cnd fusese pe strad : att el, ct i femeia cu tr s turi b rb te ti, tipic slave, despre care se presupuse c e rusoaic , erau singurii albi printre to i asiaticii i africanii de acolo. Cum i mai r m sese o or pn la mtlnirea de la trei, se duse la bibliotec s - i fac digestia acolo. n timp ce citea n lini te articolele de fond ale celor trei principale cotidiane din Yatakang aici impactul reprezentat de tirile difuzate prin intermediul

televiziunii fusese suficient de puternic pentru a detrona str vechea influen a presei scrise i d du seama c ceva se ivise deasupra sa. Ridicndu- i privirea, descoperi o femeie nalt , cu pielea de culoare nchis , aflat la nceputul vrstei mijlocii, p rul adunat ntr-un coc strns n vrful capului dndu-i o nf i are sever . Ghici de la bun nceput c se afla n fa a corespondentei la Gongilung a Engrelay Satelservului, aceea fa de care Delahanty l prevenise c trebuie s fie cu ct mai mult tact, i se ridic n picioare. Donald Hogan, spuse femeia, cu un tipic accent african. M numesc Deirdre Kwa-Loop. i-am g sit mesajul la birou, unde m-am ntors acum o or , a a c am b nuit c nu puteai fi dect aici, de vreme ce nu erai la hotel. i ntinse o mn cu degete boante, pe care el o scutur cu toat cordialitatea de care era capabil. Am n eles, din tot ce se spune de cteva zile ncoace, c En-grelay nu a fost prea ncntat de tot ce am f cut pentru ei n leg tur cu povestea optimiz rii, continu ea, trntindu-se pe un scaun aflat n fa a lui. mi pare r u c au ajuns pn ntr-acolo nct s trimit un specialist n biologie. Nu-i a a c asta e ti? Donald, care se l sase cu spatele pe speteaza scaunului s u, i oferi o confirmare prudent . i de ce v pare r u? Ca s fie ct mai clar, amice, ai fost trimis dup o non-poveste. Am v zut cteva din astea la via a mea, dar asta e cea mai baas dintre toate. Fa a lui Donald era lipsit de orice expresie. n timpul pauzei i f cu apari ia un chelner care i ntreb dac doresc ceva; Deirdre comand o cafea. Termin ! exclam ea n timp ce omul se dep rta. Doar tii cum e sistemul din ara asta. Nu produce nici un fel de non-poveste! Nu prea tiu cum e, r spunse Donald. Sunt pentru prima oar aici. Dar din cte am n eles, le vorbe ti ni el limba. Da dar numai pu in. Asta este, ns , prima mea vizit . Of, idio ii ia...! Z u c nu e cinstit. Nu-mi vine s cred c exist prea mul i oameni care s tie genetic i yatakang n acela i timp. E o limb ngrozitoare. Deirdre oft , l sndu-se pe speteaza scaunului, inndu- i degetele mpreunate. Mai bine s te pun la curent cu treburile de pe aici i s - i scot din cap ideile astea tr snite pe care i le-au inoculat cei de Cartierul General de la Engrelay. P i s ncepem cu mine, dac tot nu i-au dat toate detaliile legate de persoana mea. Sunt aici n primul rnd pentru comisia Cape Broadcasting. Cum Cape nu- i extinde nc fondurile i asupra sta iilor de relee prin satelit, nu au nimic de obiectat dac eu mi-am asumat rolul corespondentului local pentru o singur cel mult una agen ie-pilot care are sateli i. Am reprezentat The Common Europe Satelserv, dar acum un an sau doi am reu it s schimb din mers ro ile locomotivei. N-am avut prea multe speran e de la noul meu statut. Ca n mai toate rile unde guvernul ine bine friele n mn , tot ceea ce po i produce sunt comunicate de pres oficiale, pe care personalul trebuie s le confec ioneze cu cea mai mare aten ie ca s nu-i supere pe cenzori. i apoi, cu totul pe nea teptate, explodeaz cea mai mare poveste a ultimilor cinci ani, i iat -m . n prima clip mi-am zis: uau. Dar cu ce m-am ales de cnd am venit aici? Propaganda oficial i cenzura oficial . Dintr-un anume motiv nu pot s tiu cu exactitate ce se ntmpl , dar pot s fac ni te supozi ii ct se poate de ntemeiate, i apoi, capacul e pe oal , dar presiunea l ridic . Ce fel de supozi ii? o ntreb Donald. Vrei s spui c Sugaiguntung nu poate face ceea ce... Sugaiguntung a mai f cut-o pe geneticianul i mai nainte. Faptul c a fost transferat de la arborii de cauciuc e doar o chestie cantitativ , nicidecum calitativ . Dar dac e vorba s d m crezare zvonurilor, locul sta va fi f cut praf i pulbere. Vocea Deirdrei deveni o oapt i, dup ce se uit n jur cu o privire atent , i sufl :

Am auzit c s-ar fi ntors Jogajong. Donald i ncorda aten ia. Mai e nevoie s - i spun ce nseamn chestia asta? Dac e adev rat, Yatakangul va exploda cu atta for nct revolu ia singalez va sem na cu R zboiul Celor Dou Roze! Urm o pauz . n cele din urm Deirdre spuse: Okay. nainte de a m ntreba de ce i-am spus toate astea, o s - i explic eu despre ce e vorba. S nu- i faci iluzii c ai putea r mne strict n limitele misiunii tale, ocupndu-te doar de povestea cu Sugaiguntung. Expert tiin ific sau nu, dac se ntmpl ceva, tu e ti omul lui Engrelay aici, iar eu voi r mne ceea ce am fost dintotdeauna corespondent local. Dar eu vreau s nchei un trg cu tine. Cum ar fi... ? mp r im tot ce afl m. Ne oferim exclusivitatea pe primele patru ore pentru fiecare poveste adev rat ciugulit de oricare dintre noi solo. Donald r mase pe gnduri. Apoi r spunse, t r g nnd cuvintele: Nu v d nici un motiv pentru care nu a accepta, doar c nu prea tiu ce anume voi descoperi eu care s - i fie de mare folos. Eu nu sunt expert . S-ar putea s comit gre eli legate de programul de optimizare. Va trebui s m raportez la el din punct de vedere politic, nu tiin ific. Chelnerul i aduse cafeaua, pe care ea i-o turn n cea c , nainte de a- i relua convorbirea. Sunt de prea mult timp pe aici ca s nu recunosc perdeaua de fum oficial . Solukarta are grij s fac ferestruici pentru tot ce crede el c trebuie ntrez rit. Programul genetic se va baza pe ceea ce a f cut Sugaiguntung pe maimu e pn acum. Corect? n toate rile oamenii sus in ct se poate de zgomotos proiectul, pentru c li s-a interzis s devin p rin i. Corect? Cu toate astea, nici un corespondent de pres str in, nici chiar chinez sau japonez, nu a reu it s p trund la Sugaiguntung dect n prezen a unui interpret. Eu vorbesc yatakanga mai mult, Sugaiguntung a studiat n ara ta i i-a scris opera tiin ific n englez , nainte ca guvernul s fi f cut aluzii str vezii la faptul c a a ceva e lipsit de patriotism, n cazul meu mai are nevoie de interpret? De un redactor, spuse Donald. ncepi s vii de-acas . Deirdre lu o prim sorbitur zgomotoas de cafea. Corect a venit rndul t u s vorbe ti. M intereseaz partea tiin ific . Din cte mi pot da seama, singura latur a procesului de optimizare care a fost luat n discu ie pn acum se refer la tehnica don rii. Am folosit cuvntul corect? i eu credeam la fel. Din cte pricep eu... Bun, Sugaiguntung e un geniu, i nimeni n-a contestat chestia asta, dar pentru a a ceva n-ai nevoie de genii, ci de tehnicieni care s asigure asamblarea. Ai perfect dreptate, se ar t Donald de acord. Dar cum r mne cu doctorii i asistentele medicale veni i din toate insulele astea care ne nconjoar pentru a li se preda metoda de c tre Sugaiguntung? Deirdre ncepu s rd r gu it. Bun, au venit. Dar n-au fost trimi i la universitate pentru a fi instrui i. Li s-a spus s plece acas i s a tepte manualul tip rit. Sun de parc a alerga dup potcoave de cai mor i, replic Donald. i noi credem la fel. Desigur, ns , c oamenii, la modul cel mai general, nu cred la fel ca noi, i tocmai de aici ar putea izbucni necazul. Dac vor hot r c au fost n ela i buuuum! Donald r mase pe gnduri. Nu avea nici cea mai mic ndoial c asta era exact ceea ce i doreau s afle oamenii care-l trimiseser aici: c programul de optimizare era o p c leal uria , montat cu 223 scopuri politice. Dar oare un om cu reputa ia interna ional a lui Sugaiguntung ar fi permis guvernului s u s se lase prins n flagrant cu o minciun de asemenea propor ii? Sugaiguntung era cel pu in la fel de patriot ca orice membru al confreriei

reprezentate de to i oamenii de tiin ai lumii. i apoi, ar fi fost acuzat cot la cot cu Solu-karta dac s-ar fi produs aceast calamitate. Hai odat ! spuse Deirdre. Vreau s - i aud punctul de vedere. Nu exist nici un expert n genetic din ara asta care s aib o discu ie liber cu un reporter str in. To i i dau ochii peste cap, de parc Sugaiguntung ar fi nsu i ncarnarea Str bunului Loa. Donald trase adnc aerul n piept. Ceea ce avea el de gnd s spun puteai afla i la telefonul informa iilor curente cu caracter enciclopedic, doar c novicii n-ar fi tiut ce s ntrebe. Exist trei posibilit i principale de a- i optimiza bazinul genetic f r diminuarea popula iei. Dup cte se pare, Solukarta vrea s in totul sub cel mai strict control mi amintesc c aceia care lucreaz la planificare au prev zut o sporire a valorii cu dou procente pentru 2050 a a c putem face abstra ie de epur ri. Asta ce mai e? Exterminarea eugenic selectiv a liniilor cu ereditate defectuoas . Deirdre se cutremur . n ara mea se vorbea despre a a ceva nc naintea R zboiului de Independen dar asta n-are nici o importan . Mergi mai departe. O cale este reprezentat de ceea ce s-a adoptat n mai toate rile care au organul de execu ie: legisla ia eugenic . F r uciderea a tot ce e cu ereditate compromis , pui toat reproducerea sub semnul ntreb rii. Ceea ce e de fapt o versiune direc ionat a selec iei naturale, cu care oamenii s-au obi nuit. O alt tehnic este aceea men ionat deja de tine: donarea. Se implanteaz o celul -nudeu s n toas ntr-un ovul, n locul celei bolnave care rezult din fertilizarea conven ional , a a cum e i firesc. Numai c metoda i are i inconvenientele ei cost o avere, deoarece e nevoie de tehnideni cu o nalt calificare pentru a executa opera ia, i apoi metoda face abstrac ie de efectele secundare. Chiar dac , la prima vedere, transplantul a fost reu it, pot fi induse muta ii regresive care vor avea efecte n genera iile viitoare. Sunt necesare cel pu in dou zed de ncerc ri pentru izbuti s ob ii un ovul viabil. Cea de a treia cale e cea mai u oar . n mod deliberat vei reproduce numai liniile s n toase, a a cum faci cu animalele selectate. E destul de simplu o trimi i pe mam n pat cu un partener s n tos, sau i aplici tehnici mai sofisticate, care pot merge pn la fertilizare cu ADN i reimplantarea n mam . Tocmai m ntrebam, spuse Deirdre, dac rezultatul tuturor acestor pove ti va fi o banc na ional de sperm , astfel nct oamenii s poat z misli urma ii lui Solukarta i ai altor personalit i proeminente. Donald avu o ezitare. Dar ceea ce avea de gnd s spun nu con inea nici o informa ie strict secret . i apoi, cel pu in ar fi l sat impresia c respect n elegerea pe care o f cuse. Nu cred, spuse el. De ce? Solukarta nu ndr zne te s aib urma i. E purt torul unei gene care genereaz o boal rar , numit porfiria cea care l-a mpins spre nebunie pe George al III-lea al Angliei. N-am tiut! Nu-i place s se fac prea mult caz de povestea asta, i, cum e regresiv , e u or de acoperit. Dar dac vei verifica printre rudele pe care a reu it s le fac pierdute de cnd a venit la putere, vei afla lucruri interesante. Deirdre d du gnditoare din cap. Bun, oricum, relu ea. Convingerea mea e c , dispunnd de fondurile necesare indiferent ct de mul i studen i ar putea preg ti Sugaiguntung la universitate Yatakangul nu- i poate permite mai mult dect o nmul ire selectiv . Dac ncearc a a ceva, spuse Donald, i vor crea singuri probleme. De ce?

Pentru c n felul sta se limiteaz bazinul genetic. Dac putem pretinde c suntem st pnii acestui bulg re de glod, asta se datoreaz faptului c avem cel mai mare bazin genetic fa de oricare alt animal sau plant . Putem realiza fertiliz ri ncruci ate de la un pol la cel lalt. Capacitatea pe care o avem de a ne dep i propriile noastre limite este de fapt ceea ce ne ndrituie te s ne afi m suprema ia fa de creaturi care ne dep esc de departe numeric, cum ar fi furnicile i nematodele. Sesiz ncordarea Deirdrei la auzul acestor lucruri, ceea ce nu-l surprinse. A a cum n timpul secolului trecut Israelul devenise aproape fascist din cauza radicalismului s u, neagrii din Africa de Sud deveniser fanatici n leg tur cu acest subiect. Se gndi la Nor-man i se gr bi s treac mai departe. n fine, trebuie s iei de bun faptul c nu dispunem nc de suficient informa ie pentru a optimiza dotarea noastr genetic doar pe baz de na teri selective. Urmnd aceast cale avem toate ansele s ne lovim de acelea i necazuri care i-au transformat pe afrikaneri1 n paranoici. Afirma ia o f cu pe Deirdre s revin la starea ei ini ial de relaxare, lucru pe care el l sesiz amuzat. Dar n parte a doua a programului, Solukarta a propus i a patra metod . Iat punctul din care lucrurile cap t o alt turnur . De fapt e vorba de fabricarea unor gene n ovulul uman fertilizat, astfel nct copilul care va rezulta s aib aptitudinile prev zute, dintre care unele, prin implica ie, necunoscute nc n istoria rasei umane. Este exact ceea ce a entuziasmat opinia public din ara mea. Tu ce p rere ai? Deirdre oft . n parte e valabil i pentru Asia. Cei mai mul i dintre oamenii acelor locuri sunt nc tributari cultului str mo ilor, n ciuda intensei propagande care se face mpotriva lui. De fapt, le place ideea de a avea doi-trei copii s n to i i longevivi, n locul unei turme de progenituri bolnave, pentru c tocmai ei sunt aceia care vor supravie ui i vor avea grij de p rin ii lor neputincio i. Deci pot fi receptivi la legea eugenic . Dar promisiunea de a avea copii purt tori ai unor talente absolut noi i fascineaz . Asta ar nsemna prin implica ie, a a cum ai spus tu c acei copii vor fi ct se poate de recunosc tori str mo ilor care i-au nzestrat cu acele aptitudini excep ionale. i oare cum te-ai sim i napoi, acas , printre noii t i cona ionali? se aventur Donald. Voi fi pe ct de sincer mi st n putin , spuse Deirdre dup o scurt ezitare. n ciuda faptului c ne-am luat ara napoi din minile albilor, n ciuda faptului c am condus-o cu mult mai eficient, avem tendin a de a ne alimenta cu suspiciunea referitoare la inferioritatea noastr . Or, posibilitatea de a demonstra tiin ific c fiii no tri sunt nu numai egali cu to i ceilal i, dar chiar superiori... i l s cuvintele s se sting ncet, cutremurndu-se de un fior profund. La care trebuie ad ugat c reac ia europenilor, mai cu seam n zonele dens populate, ca Olanda i Flandra... Donald oft . ntr-un fel, ntreaga lume p rea unit pentru un moment de acela i vis ca un fel de trans speran a ca viitoarea genera ie, pe care o vor l sa mo tenitoare a Mamei Geea, va fi n ntregime s n toas , cu o minte limpede, capabil s ndrepte toate relele pe care ceilal i le f cuser de-a lungul istoriei. Ispititoarea promisiune fusese f cut . i ar ta ca i cum ar fi fost pe punctul de a se ndeplini. Con tiin a timpului i ntrerupse cu brusche e visarea i aproape c s ri n picioare. N-are rost s -mi fac probleme n leg tur cu punctualitatea ntlnirii pe care o am programat aici, f cu Deirdre acr . M-au f cut s a tept n destule situa ii a a c au nevoie de o por ie din propriul lor medicament pentru a se mai produce o schimbare.

Denumirea popula iei albe (de origine olandez ) din Africa de Sud (n. tr.).

context (20)
ARGUMENTE PRO I CONTRA UNEI SOCIET I DE LUNATICI

Doamn Pre edinte, v mul umesc pentru amabila dumneavoastr prezentare. Doamnelor i domnilor, sunt sigur c m ve i scuza c stau jos n timp ce v vorbesc, pentru c venirea acas de pe Baza Lunar Zero, dup o edere ndelungat , este ca i cum te-ai ridica dintr-o dat dup ce timp de o lun ai fost intuit n pat, iar faptul de ai c ra propria greutate ntr-un mediu n care for a gravita ional e de ase ori mai mare ca a lunii este totu i o sarcin obositoare. Cred c a putea ncepe prin a r spunde la unele ntreb ri pe care oamenii nu le pun prea des, i la care presupun c r spunsurile nu sunt chiar att de cunoscute, sau, cu alte cuvinte, la ntreb ri care nu se ivesc a a de des. Dup cum ti i, sunt specialist n psihologie, a a c foarte adesea oamenii mi spun: Nu e cumplit s tr ie ti acolo, pe Lun nu e un mediu ostil, ngrozitor? i ntotdeauna sunt foarte surprin i cnd le spun c nu e a a, adic nu e chiar att de r u ca aici, pe P mnt. Dar sta-i adev rul gol-golu . Vede i dumneavoastr , acolo, pe Lun , i po i da seama exact n ce sens mediul n care te afli i poate fi ostil. tii c dac ai n epat peretele unui tunel, sau s-a ntmplat ceva cu costumul t u, e ti n pericol de moarte sau, n cel mai fericit caz, de a- i pierde vreun membru din cauza cangrenei deshidratante, cnd supapa noii ncheieturi interioare etan eizeaz sec iunea goal a costumului. Trebuie s tii c dac ai uitat s - i faci costumul opac la reflectare nainte de a fi ie it n plin soare, te vei fi copt f r putin a de a te mai ntoarce la umbr , i dac nu- i pui bateriile de c ldur n stare de func ionare cnd ie i noaptea, picioarele i vor nghe a dup primii cincisprezece metri. Dar mai important dect toate acestea e faptul de a ti c mediul n care tr ie ti condi ioneaz supravie uirea de cooperare. Pe Lun nu exist str ini. De trei ori mi-a fost salvat via a de oameni pe care nu-i mai ntlnisem niciodat pn atunci, unul dintre ei fiind chinez. i eu am salvat doi oameni, i vreau s v spun c n nici un caz nu e vorba de laud , pentru c a a ceva face parte din chiar existen a pe Lun unul era coleg de-al meu, iar cel lalt un proasp t venit, c ruia nu-i adresasem niciodat pn atunci nici un cuvnt. Spa iul vital e suprasolicitat, i acolo suntem nghesui i cu to ii ca ntr-un fel de submarin imobil, dar noi am fost selecta i pe sprncean tocmai pentru a ine cont de sl biciunile semenilor no tri i to i care nu sunt la n l imea solicit rilor stricte de la baza lunar sunt expedia i acas de urgen . Poate c sunt printre dumneavoastr i dintre cei care au vizionat piesa numit Macbeth de la Baza Lunar Zero, care este remake-ul lui Hank Sodley dup originalul lui Shakespeare, n care acel paranoic stabile te contacte cu str ini care pot ghici viitorul? Toat povestea e o prostie, pentru c pe lun paranoia i pierde orice semnifica ie. E ti amenin at, i po i descoperi i st pni for ele care te amenin . Aici, pe P mnt, po i s dai col ul i s te treze ti cu o haimana care are un topor sau o arm . Sau te po i umple cu un germen rezistent la antibiotice. i se poate ntmpla i asta mai cu seam aici, pe Coasta de Vest s devii subiectul cine mai tie c rei otii inventate de oameni veseli care trateaz sabotajele ca pe ni te hobbyuri ct se poate de amuzante. i este absolut imposibil s prevezi dac str inul cu un aer att de inofensiv de acolo nu va scoate o arm i se va arunca asupra ta, sau i va provoca vreo boal , sau i va plasa o bomb incendiar n ghena de gunoi.

Pe scurt, via a pe Lun seam n mai mult cu via a bo imanilor dinaintea png ririi europene, sau cu cultura de baz Zuni, dect cu via a din California, sau Moscova, sau Pekin. Iat de ce noi, Lunaticii, nu ne consider m mediul ca fiind intolerabil. Haimanalele nu prolifereaz acolo unde oamenii i dau seama c to i ceilal i sunt de partea lor i nu invers. Bolile pot fi controlate pn la ultimul detaliu, pentru c avem cele mai bune mijloace de sterilizare pe care cineva i le poate imagina. Pute i pune orice dori i ntr-o eprubet i ve i vedea c prin expunerea la soare orice germen terestru poate fi pr jit temeinic, pentru totdeauna. Organismele selenare nu pot s mboln veasc oamenii. Ct despre farse jucate cuiva cu dr cii care pot exploda, a a ceva e exclus. De regul , dup ce le explic ascult torilor mei toate aceste lucruri, ei au cam aceea i reac ie, adic li se pare straniu c un staff care este att de evoluat din punct de vedere tiin ific, care a pus la punct unul dintre cele mai avansate proiecte tiin ifice, se poate comporta mai curnd ca bo imanii dect ca americanii moderni. Si totu i lucrurile a a stau, ceea ce chiar poate fi priceput, dac a fost sesizat sensul explica iilor pe care le-am oferit pn acum. A a c trebuie s spun: nu. De fapt nu este ctu i de pu in straniu, ci pur i simplu consecin a faptului c mediul lunar se compune dintr-un num r fix de variabile. Fiin a uman poate face fa unor fenomene obi nuite cum ar fi anotimpurile, sau noaptea i ziua lunar , ca seceta sau vidul, ca mirosul greu al animalelor de vnat cu care se hr nesc, sau o rachet care se izbe te de-a dreptul de peretele unui munte cu toat nc rc tura de la bord. Nu ne putem ns acomoda cu cei apte miliarde de concuren i care apar in propriei noastre specii. Ave i prea multe variante incalculabile pentru a g si solu ia ra ional atunci cnd izbucne te criza. i nc ceva. Nu exist nimeni pe Lun care s nu aib con tiin a clar a faptului c fiin a lui particip n modul cel mai direct la bunul mers al ntregului. Nu e zi care s treac f r s po i spune despre ceva f cut de tine: Iat ce am reu it azi!. n plan fizic e ca i cum ai mai ad uga spa iului t u locativ nc o camer , sau poate fi ceva intangibil, a a cum am ad uga ceva stocului de observa ii stelare, dar satisfac ia e intraductibil . Un psihiatru de pe P mnt trebuie s se gndeasc de dou ori atunci cnd are de-a face cu un caz care provine din mediul rural, pe cnd eu am fost r spunz tor pentru s n tatea mintal a oamenilor proveni i nu numai din diferite ri, dar i apar innd unor religii i ideologii diferite, i n-am avut niciodat vreo problem deosebit din cauza asta. Cnd ajung s abordez acest aspect, oamenii devin, n genere, irita i i m ntreab nervo i dac nu cumva nu e vorba i de fr iorii ro ii. Dar eu nu le pot spune altceva dect c dac ei cred c se pot m sura cu vidul sau cu o furtun solar , asta i va duce ntr-un singur loc, i la e mormntul. Sigur c i-am inclus i pe chinezi! Dup cum am mai spus, dac mai sunt n via , asta i-o datorez unui coleg chinez, un om pe care noi l-am luat din staff-ul observatorului comunist de la Aristarchus. i aici, n mijlocul Pacificului, care n afar de ndep rtata Antarctic este unicul loc de pe P mnt comparabil cu Luna din punctul de vedere al singur t ii i al lipsei de mijloace de subzisten , singurul lucru r mas oamenilor e de a se distruge reciproc. Iat ce m n-gre o eaz . Doamn Pre edinte, ar fi mai bine ca cineva s -mi aduc un calmant, dup care poate c voi putea s continui aceast dr g la p l vr geal turistic , bazat pe micile mele nsemn ri. Pe care, ns , n clipa asta, nu cred c a reu i s le citesc f r s vomit.

continuitate (25)
T TICUL TUTUROR n camera care-i fusese destinat n sediul ambasadei, nu exista dect o singur leg tur cu ara n care se afla: o masc din secolul al aisprezecelea, f cut din lemn sculptat, n tente de ro u, negru i alb bine conturate. Masca era fixat pe perete, deasupra patului. F r ea ar fi putut s jure c se afla tot n State, excep ie f cnd doar lumina care, din cauza fluctua iilor de intensitate se mai ng lbenea din cnd n cnd. Tocmai l instruia pe unul dintre servitori un localnic de vreo patrusprezece ani care vorbea un minim de englez unde s -i pun bagajele, cnd sun telefonul. Se auzi vocea lui Elihu. Pe tava mea de coresponden se afl o scrisoare de la Zad, spuse ambasadorul. Suntem invita i s lu m masa la Palatul Preziden ial la opt i treizeci; vrea s ne ntlnim cu mini trii de Finan e, Educa iei si Afacerilor Externe. Ai putea s prezin i un rezumat preliminar? Cred c da, spuse Norman cutremurndu-se. Vrea s fie de fa toat echipa lui GT sau numai eu? N-a men ionat nimic n sensul sta, dar cred c logic ar fi s stabilim un maximum de contact cu aceast prim ocazie. A a c -i anun i tu pe ceilal i? i n timpul sta eu o s -l preg tesc pentru vizita a ase persoane nu, a apte, pentru c va fi de fa i Gideon. Vorbe te shinka foarte bine i s-ar putea s avem nevoie de a a ceva. Cred, ns , c to i membrii acestui cabinet vorbesc engleza, spuse Norman dup o pauz . Engleza african i cea american au cam apucat-o pe str zi diferite, morm i Elihu. Ai fi surprins de modific rile care s-au produs. Atunci, te rog s fi gata de plecare la opt i cincisprezece. Norman nclin din cap i nchise circuitul. Se ntoarse spre b iatul care i punea hainele pe umera e, aproape u urat de faptul c i putea da o alt sarcin . n ara lui, prezen a servitorilor se f cea sim it doar la birouri; dac i-ai fi chemat acas , faptul ar fi produs o impresie defavorabil . Stii celelalte camere care au fost date americanilor? Daaa! Atunci, du-te, te rog, i spune-le c vreau s vin aici ct mai repede cu putin . Daaa! Cnd primul dintre colegii lui intr , terminase deja cu despachetatul. Era vorba de Consuela Pech, o fat frumoas , de origine portorican , pe care Rex Foster-Stern se poate s o fi ales ca reprezentant fie pentru c ea corespundea cel mai bine acestui scop, fie pentru c i fusese amant , i dup ce se plictisise de ea profitase de ocazie pentru a o nl tura. Norman abia apucase s-o salute, cnd intrar i ceilal i trei: economi tii delega i de Hamilcar Waterford, n primul rnd pentru c erau de culoare, Terence Gale i Worthy Lunscomb, i lingvistul pe care Norman l cunoscuse chiar n momentul plec rii, Derek Quimby, un blond buc lat care avea ntip rit pe chip o permanent expresie de uimire. V rog s lua i loc, le spuse Norman, dup care se a ez i el n fa a celorlal i care formau un semicerc. n seara asta am dat marea lovitur am fost invita i la un supeu n prezen a pre edintelui i a trei dintre mini trii lui a a c am considerat c ar fi cazul s ne mai trecem o dat acredit rile n revist . Derek, tu n-o s fi implicat cu necesitate n prima linie, dar, din cte tiu, e ti posesorul unor informa ii legate de

realit ile locale, a a c rug mintea mea este ca atunci cnd se ivesc ov ieli n modul nostru de a gndi n leg tur cu ce ar trebui s facem aici, tu s intervii. Derek ncuviin cu un gest al capului i- i nghi i nodul mare ct un pumn. Perfect. Consuela, dac l tiu bine pe Rex, nseamn c perspicacitatea te-a narmat cu tot ce e nevoie pentru a fi pus bazele unui proiect acas . La ce scar crezi c trebuie redus totul n vederea unei discu ii n seara asta? Am insistat -mi dea materialul necesar pentru trei nivele de prezentare, spuse Consuela. Abordarea n-ar fi o problem . A putea ataca problema n fa a unei comisii de delega i care s aib n vedere pn la dou zeci de subpuncte, cum, tot a a, m-a putea prezenta n fa a parlamentului beninian, alc tuit din to i cei aizeci i unu de membri, i s m ntre in cu ei pe baz de ntreb ri monitorizate. Excelent! spuse Norman, care primea astfel confirmarea speran elor lui referitoare la aptitudinile fetei pentru func ia pe care o avea. Trebuie s ti i c de fa va fi i ministrul de Finan e, care, dintre to i, pare a fi cel mai motivat s treac de partea noastr . Nu poate fi nimic distractiv n a avea de a face cu problemele bugetare ale unei ri care se afl permanent n pragul falimentului. Terence, vreau ca tu i Worthy s -l mbuna i de la bun nceput prezentndu-i calculul anumitor pre uri. Nu v face i prea multe griji din cauza exactit ii calculelor, b ga- i-i doar n cap ideea c bucata asta de p mnt a devenit, dintr-o dat , extrem de important din punct de vedere economic. Nu uita i c acum avem cea mai mare ans , pentru c tim despre economia ei mai multe dect tie el. Beneficiem de analiza lui Shal i, dac inem cont de vechea zical c te cost tare scump s fii s rac, m ndoiesc c Beninia i-ar putea permite o analiz comparabil de la serviciile de computere ale Europei Comune. i totu i, s nu v baza i prea mult pe informa ia superioar . Face i-l s cread c traducerea n fapt a planului se datoreaz cuno tin elor pe care le are el despre economia local i nu alor noastre. E clar? Putem ncerca, i spuse Worthy. Ce tim despre el ca om? O s aranjez n a a fel nct Elihu sau Gideon s v pun la ndemn o caracterizare n timp ce ne vom deplasa spre palat. Consuela, s ne ntoarcem la tine. Ministrul Educa iei e prima ta int , pentru c a a cum rezult din raportul ntocmit cu privire la actualizarea nv mntului i a calific rii for ei de munc , avem un deceniu de r mnere n urm . Vreau s ncepi prin a ncerca s transpui situa ia local n termeni macluhani ti. Trebuie s-o pui n fa a unui subiect de tipul: cum condi ioneaz atitudinile tradi ionale reac ia oamenilor fa de informa ia de pe plan local. Probabil c va avea o reac ie pozitiv de vreme ce a fost educat n str in tate aici nu exist nici un institut de nv mnt superior, cu excep ia acelei coli private economice, despre care probabil c ai auzit deja. Pot s - i ofer cteva sugestii, interveni Derek, adresndu-i-se Consuelei. Cteva lucruri extrem de sugestive s-au ntmplat cu vocabularul limbii engleze folosit n colonii. i mul umesc, Derek, spuse Norman. Este exact ceea ce a teptam de la tine. i acum s abord m o chestiune pe care n-am atins-o nc . Care e cel mai mare obstacol, i singurul, de altfel, care st n calea accept rii acestui proiect? Se l s un moment de t cere. Apoi se auzi vocea t r g nat a lui Terence. P i riscul de a nu recupera sumele pe care miz m! Adic , vreau s zic c , n timp ce ne efectu m analiza la fa a locului, nu putem fi siguri c ... Norman scutur hot rt din cap. Aici nu e problema banilor. E o chestiune personal . Dac i-o putem vinde pre edintelui, spuse Consuela. Corect. Norman se aplec n fa , adoptnd un ton imperativ. Am mai spus-o i o repet. Nu pute i considera Beninia ca pe o ar cu o administra ie modern de tip occidental. Elihu a fost att de persuasiv cu mine din punctul sta de vedere, nct am ajuns s -l n eleg perfect, dar vreau s m asigur c to i mp rt im aceea i convingere. Am putea vorbi mai curnd de o familie imens , cu peste un milion de membri, dect

despre o na iune n adev ratul sens al cuvntului. S v amintesc cam cum a prezentat Elihu aceast problem n fa a comitetului lui GT. Pre edintele Obomi este n c utarea unei mo teniri pe care s-o lase alor s i, n a a fel nct ace tia s fie salva i de la a fi nghi i i de puternicii lor vecini. i acest ceva nu e c utat n sensul banilor ghea , doar n m sura n care economia i poate produce. S -i vorbi i despre hran , nu despre bani; vorbi i-i despre construc ia de coli i nu despre transformarea tineretului n mecanici i tehnicieni; vorbi i-i despre copii s n to i, nu despre conducte-colectoare lungi de mile ntregi. A i n eles ncotro trebuie s bate i? Sunte i siguri c a i priceput? ntruct lucrul cel mai important este s mplini i speran ele pre edintelui i nu s pune i um rul sub afacerile n picaj ale PMAM. Le v zu gesturile de aprobare, dar tia c nu lor le fusese adresat emfaticul avertisment final, ci lui. nc n-am v zut sau intuit dovada, dar Elihu s-a jurat i sper c am toate motivele s l cred. E ct se poate de cinstit i corect faptul c sunt i situa ii cnd ob inerea unui profit substan ial coincide cu un act filantropic de lung durat , i ocaziile care ni se ivesc sunt att de rare, nct nu ne putem permite s le d m cu piciorul. Acum, cnd n cele din urm v zuse Beninia, avea o spaim ira ional de iluzia pe care i-o cl dise de unul singur pe termen lung, i peste o s pt mn , sau peste o lun , ar fi putut s nu mai accepte c proceda corect. i dac s-ar fi ntmplat a a ceva nu ar mai fi existat nici o alt propunere att de binevenit care s -l ajute s - i fac ordine n parodia cam r v it de motiva ii care-i justificau existen a. Pu in dup aceea fu ngrozit s descopere c atunci cnd d duse dispozi ii aparent foarte clare, att pentru el ct i pentru colegii lui, nu f cuse dect s rosteasc ni te cuvinte. Nici el nsu i nu luase n serios nimic din ceea ce spusese. La Palatul Preziden ial, un majordom superb, nalt de apte picioare, mbr cat n livrea, i conduse ntr-o antecamer unde servitori negri aduceau aperitive i t vi e cu antreuri africane pentru oaspe i: Mrs Kitty Gbe, Educa ie, dr. (n economie) Ram Ibusa, Finan e; dr. Leon Elai, Externe; i pre edintele Obomi. Cnd l v zu, Elihu f cu un pas nainte, f r ceremonie, i l mbr i a. Apoi, retr gndu-se, spuse: Zad! Doamne, dar e groaznic! Ai mb trnit cu cel pu in zece ani n ultimele luni! Zeii nu mai sunt de partea mea, spuse pre edintele. Se desprinse din mbr i are i ncerc s zmbeasc . Sunt att de fericit s tiu c te-ai ntors, Elihu. A fost un moment cnd m-am temut dar m rog, nu mai are nici o importan , am medici buni care m ajut s mai merg pe picioarele mele. Nu vrei s m prezin i distin ilor t i cona ionali? i ndrept ochiul s n tos spre Norman i cei care l acompa-niau. A! Cum s nu! exclam Elihu. S i-i prezint, dr. Norman Niblock House, din comitetul de la General Technis... Norman i ntinse mna. Este o adev rat onoare s v ntlnesc, domnule. i sper c am reu it s g sesc o cale pentru rezolvarea unora dintre problemele rii dumneavoastr , pe care o ve i g si acceptabil . Chiar a a, Elihu? ntreb pre edintele, uitndu-se la ambasador. Mi-am dat toat silin a s realizez tot ce ai cerut, r spunse Elihu.: i mul umesc, r spunse Obomi cu un zmbet. n timpul cinei va trebui s ne explica i i nou despre ce e vorba, dr. House. Stiu c e un mare p cat s strici o mncare bun discutnd n acela i timp afaceri, tiu c buc tarul meu ef se va sup ra amarnic, dar eu nu prea mai am timp oricum, cred c n elegeri situa ia n care m aflu. Se ntoarse spre Consuela n timp ce Elihu i rostea numele. Norman f cu un pas napoi n ucit. Cu un gest automat refuz o tav cu b uturi pe care un servitor i-o inea n fa .

Se pare ca lucrurile nu pot fi aranjate chiar a a de simplu. Va fi vorba de argumentare, convingere, sau pur i simplu o vnzare de for de munc ?... Ce o fi cu mini trii tia ai lui? Sunt i ei la fel de preg ti i s - i taie vorba cnd n joc e chiar viitorul rii lor? i privi pe rnd, femeia plinu i cei doi b rba i de statur mijlocie, cu desenele tradi ionale pe obraji, i nu putut s citeasc dect o mare satisfac ie pe chipul lor. Adev rul ncepu s se scufunde printre apele tulburi din mintea lui... Atunci cnd Elihu mi l-a prezentat pe Obomi ca pe capul unei familii, am crezut c recurge la analogii. Dar a a i prime te o familie prietenii care au venit cu ni te propuneri cu mncare i b utur , abordeaz mai nti chestiunile personale, ocole te ntreb rile scitoare i enervante ale afacerii, care se vor ivi pe parcurs. Nu ne trateaz ca pe o delega ie str in : ambasador, reprezentan i ai unei corpora ii gigant. E mai curnd de parc ... n acel moment ncepu s - i piard inspira ia care tocmai i se n tea dintr-o con tiin cam agitat . Reu i s i-o men in totu i cu ajutorul vocii lui Chad Mulligan, care se tot interesa de un decorator c ruia s -i cear s -i fac apartamentul cu cele mai moderne nimicuri. Asta e. Inspir adnc. O ar , sau o supercorpora ie, are modele comportamentale care difer de grupurile mai mici, ca s nu mai vorbim de indivizii separa i. Avnd nevoie s nf ptuiasc ceva, au instruit misiuni diplomatice, sau au stabilit o anumit ntrevedere preliminar care s preg teasc ntr-o manier formalizat sau ritualizat , i dac e uau s - i preg teasc aceast misiune n modul cel mai con tiincios, s-ar fi produs un dezastru. Pre edintele Beniniei se comportase exact a a cum l descrisese Elihu, dar pn n acel moment Norman nu reu ise s surprind exactitatea compara iei ca un pater familias care se adresase unui prieten vechi n care avea ncredere i c ruia i dest inuise unele dintre necazurile lui, i cnd prietenul s-a ntors cu propunerile unui expert... S-a aranjat. Dar i trebui timp pn la miezul nop ii, cnd de altfel au i plecat, s se autoconving c avea dreptate. i i mai trebui toat ziua urm toare s -i fac i pe colegii lui s n eleag .

context (21)
SCRISOARE Drag Norman. Asta cred c e prima scrisoare pe care o scriu dup trei ani. Vechile deprinderi se sting tare greu... Cred c ceea ce vreau eu de fapt s fac e s a tern cteva gnduri pentru un articol. Dar mi este sil s m adresez unei audien e de mas . Asta am f cut-o n c r ile mele i n ziare, la televiziune i la conferin e, i probabil c tot la a a ceva m voi ntoarce n final, pentru c simt c -mi va exploda c p na din cauza presiunii exercitate de tot ce s-a adunat acolo, dar timpul pe care lam petrecut t v lindu-m pe lng rigole m-a nv at s m adresez numai unei singure persoane, cte uneia singure pe rnd, i singurul lucru de care am acum cu adev rat nevoie e s m pot mp r i ntr-un milion de mine nsumi ca s pot avea un milion de discu ii separate, pentru c asta e singura cale prin care po i s stabile ti cu adev rat

comunicarea. Restul e doar transmitere de informa ie, i de ce i-ar pierde, m rog, vremea cineva urm rind un singur val de pe toat marea? Apreciez n mod deosebit faptul c mi-ai nchiriat apartamentul, ntre timp au venit n vizit c iva cunoscu i de-ai t i care nu aflaser despre c l toria ta, i dac toate c r ile mele nu au reu it-o, tu, cel pu in, mi-ai adus un minim de celebritate, a a c am fost invitat la o sumedenie de evenimente pestri e n locul t u. Voi face tot ce-mi st n putere pentru a nu- i strica renumele, dar, Doamne, voi fi ct se pare de dur. Mi se pare att de ciudat s revii de la talp la vrful acestei societ i pe care noi am construit-o. Din unghiul sta nu arat deloc bine. mi amintesc aceast opinie, dar cred c melancolia pe care a declan at-o e str in temperamentului meu. tiu c asta e ceea ce a inspirat Hipcrime am sim it c ie irea de pe orbita rutinei conformiste era singura cale de urmat de c tre un om s n tos. Dar nu exist nici un n afar . A vorbi despre proscri ii societ ii sau despre op iunea pentru altceva nseamn a mnca rahat. Faptul c producem cantit ile uria e de de euri este singurul lucru care ne d dreptul nou , oamenilor, s vrem n alt parte; n general ei profit de pe urma bog iei aparente cu care conformi tii ncearc s i ndulceasc plictiseala. Dar, n esen , folosirea cuvntului afar e ca i cum ai ncerca s fixezi un punct din spa iul stelar. Nu exist nici un loc pentru afar . Unde s-ar putea refugia, de exemplu, prietenul t u afram care dispre uie te modul de via al cururilor palide, dac s-ar alege praful de aceast societate? S lu m cazul unei ciume care i-ar afecta numai pe cei de descenden caucazian ( i pentru c tot veni vorba, s tii c a a ceva exist , i chinezii au experimentat-o n Macao acum trei sau patru ani, dar totul a fost inut n mare secret i nu s-a aflat dect cu totul accidental). Descotorosirea de noi n ine cu arogan a noastr condamnabil nu ar duce la asanarea spe ei umane de bolile ei ereditare. Am ajuns s m ntreb dac n-ar fi cazul s iau exemplul unora dintre cei de pe Coasta de Vest, care au ajuns s vad n sabotaj un fel de hobby. E ceva al naibii de gre it n tot ce am edificat, i ei au adoptat o manier tiin ific proprie pentru a determina acest lucru. (Nu tiu dac s-a mai referit cineva la chestia asta pn acum cred c nu. Am un obicei dezgust tor de a s ri direct la concluzii, care m face s m ntreb dac nu cumva tr iesc ntr-o lume nchipuit locuit numai de mine). A vorbi de tehnic tiin ific nseamn s modifici singura, absolut unica dintre variabile, pentru a vedea efectul asupra interac iunii totale i de aici s deduci func ia for ei pe care ncerci s-o modifici. Problema e c rezultatul poate fi haotic, f r ca efectele s poat fi prev zute. Cred c lucrul cel mai bun ar fi s fac eu o ncercare, de vreme ce nu s-a mai ivit nici un voluntar. Voi pleca n California pentru a studia efectele dezorganiz rii unui ora . Nu, ca s fiu sincer, asta-i o iluzie de tipul hitrip. N-o voi face niciodat i nici altcineva. mi e prea fric . E ca i cum a cobor axul unui generator de fisiune pentru a vedea plasma spumegnd pe pere ii sticlei. Pentru numele lui Dumnezeu, cineva s ne trimit un antropolog mar ian! Te-ai gndit vreodat la ce simte un medic confruntat cu o boal pe care nu o poate vindeca i despre care tie c este att de contagioas nct o poate contracta imediat de la pacientul neajutorat? A a sunt eu n clipa asta. Doamne, sunt o fiin ra ional ntr-un fel suficient de ra ional , cel pu in, pentru a putea percepe simptomele nebuniei din jurul meu. i sunt om, exact ca i aceia pe care-i v d ca pe ni te victime atunci cnd r mn lipsit de ap rare. Tot ce e posibil s fiu nc i mai nebun dect cei pe care sunt tentat s -i deplng. Am impresia c mi-a mai r mas un singur lucru de f cut s m mb t. Cu cele mai sincere considera ii Chad Mulligan

continuitate (26)
I SE IVI UN M CELAR Guvernul i organizase biroul de pres la ultimul etaj al unui bloc de cincisprezece niveluri aflat adnc n inima Gongilungului. Dup ce i prezent acreditarea unui reprezentant oficial ndatoritor, dar lipsit de orice zmbet, Donald travers podeaua acoperit cu rogojin i se opri n dreptul unei ferestre care i oferea o excelent imagine de ansamblu a ora ului. nspre stnga, aidoma unei coroane pus pe fruntea unui deal, se ridicau turnurile universit ii. Le privi cu luare aminte, ntrebndu-se n care din ele lucra Sugaiguntung. Ce i se putuse ntmpla unui om ca el ca s accepte s devin calul de b taie al unei asemenea propagande? F r ndoial c era vorba de o presiune deosebit exercitat asupr -i, care reu ise s ngenuncheze pn i un geniu ca el, a c rui independen de gndire pusese bazele unei prosperit i perene rii lui. i pentru c veni vorba de presiuni... De aici i fu oferit pentru prima oar dovada fizic a ceea ce percepuse pn atunci doar n con tiin a lui i pe care nu o putuse analiza niciodat cu propriile-i sim uri ceva paralel sentimentului pe care l avusese n noaptea cnd ie ise la o plimbare prin ora ul n care se credea ca acas , ca, pn la urm , s descopere c poate declan a o adev rat r zmeri . Cu numai o sut de insule mpr tiate, sau cam a a ceva, Yatakangul se l uda cu o popula ie de dou sute treizeci de milioane. La o medie de cam dou milioane de oameni pe insul , rezulta c aceasta era una din cele mai aglomerate zone de pe glob. Si de aici se putea vedea mbulzeala. Pn i colinele laterale ale Str bunului Loa erau mpnzite de cocioabe legate ntre ele printr-o re ea de poteci erpuitoare care duceau spre rm. i aminti de cuvintele lui Chad Mulligan despre presiunile care i-au determinat pe cet enii Romei antice s cread c o cale de sc pare pentru ei ar fi fost nrolarea n ordinul preo esc al eunucilor Cybelei i se cutremur . Aici, ns , descoperi un corespondent modern: ce for putea ac iona asupra oamenilor de aici, f cndu-i s cread c a trage m a de coad printre pantele unui vulcan era mai bine dect s se fi mutat la o distan care s -i fereasc de consecin ele unei eventuale izbucniri vulcanice? Din spate se auzi o voce moale: Domnul Hogan! Cnd se ntoarse l descoperi pe acela i oficial. Directorul Keteng v invit la el, i spuse individul. Directorul Keteng era un b rbat masiv de o manier rezervat , aflat n spatele unei metereze formate din echipament de comunicare, ca i cum ar fi vrut s - i nsu easc toate atributele de st pn absolut al domeniului comunic rii i informa iei. Donald sim i c Bronwen avusese dreptate; cu toat politica lui de eliminare a supersti iilor, guvernul Solukarta reu ise doar transferarea problemei de la idolii familiari la indivizii umani, att de supu i gre elilor. Acest birou era un adev rat templu, consacrat nu att zeului informa iei, ct mai degrab acelor lucruri pe care oamenii aveau voie s afle. Un gest scurt l f cu s se a eze n fa a lui Keteng. Vorbi i yatakanga? Pu in. Nu e o limb prea popular printre studen ii americani. De ce a i nv at-o? Donald i reprim dorin a de a-l strangula pe prost nacul sta plin de ifose cu unul din cablurile nenum ratelor telefoane din jur. i r spunse pe tonul cel mai calm de care se sim ea n stare:

Am avut ocazia s nv o limb ne-indo-european i am ales yatakanga, despre care am auzit c e foarte grea. Nu a i avut nici un interes anume n a o nv a? Ah! Min ind cu mult senin tate, Donald i r spunse: La facultate am studiat genetica, i cel mai mare genetician n via e unul dintre compatrio ii dumneavoastr . Iat unul dintre motivele cele mai importante care m-au ndemnat s v nv limba. Lingu eala nu p rea ns s l impresioneze pe cel din fa a lui. Ridic din umeri. Sunte i pentru prima oar aici. Acum, dac tot a i venit, nu sunte i cum s spun ntr-o mare grab . Fiind specialist n genetic , nu mai ncape nici o ndoial c va atras doar programul nostru de optimizare n domeniul geneticii. Da, ave i perfect dreptate. Interesul public pe care l-a strnit vestea aceasta n ara mea i-a surprins foarte tare pe patronii mei, a a c luaser de mult decizia de a m trimite aici. Dar... Compatrio ii dumitale nu cred n adev rul afirma iilor noastre, spuse Keteng de-a dreptul. Nu-i a a? Donald ezit . Eu sper c tot ce sus ine i aici poate fi realizat, spuse el n cele din urm . Au trecut totu i c iva ani buni de cnd profesorul Sugai-guntung i-a publicat n am nunt lucr rile la care se angajase, a a c ... A fost angajat i n cercet ri secrete pentru guvern, spuse Keteng. Cercet ri dintre acelea care n ara dumneavoastr sunt n principal de dou feluri: primul, se procedeaz de a a manier nct o corpora ie s poat ob ine un profit maxim fa de celelalte corpora ii rivale. Ave i spioni care tr iesc din descoperirea secretelor i vnzarea lor firmelor concurente. i al doilea, descoperirea celor mai eficiente metode de ucidere a oamenilor. n ara asta, interesul preponderent a fost pentru descoperirea c ilor ct mai eficiente de a na te oameni i de a-i cre te ca pe ni te fiin e inteligente, capabile s - i aduc o contribu ie important pentru p mntul lor natal. V-a i format vreo opinie legat de aceste dou atitudini att de contrastante? Ca genetician nu pot s nu admir programul anun at, iar reputa ia profesorului Sugaiguntung e o garan ie n plus a succesului pe care l va avea. Donald spera ca r spunsurile echivoce pe care le oferea s nu-i tr deze furia pe care tonul dispre uitor al interlocutorului s u i-o strnise. Este clar c dumneata, la fel ca to i ceilal i americani, nu po i accepta existen a unui popor care poate face lucrurile mai bune dect voi, morm i Keteng. Totu i, pentru c ai dumitale au catadicsit, totu i, s ia not de realiz rile noastre majore, m ndrept e te s v nlesnesc a v ine concet enii la curent cu tot ce facem noi aici. V voi da o autoriza ie care v va pune n toate drepturile pe care le au coresponden ii de pres str ini, o scrisoare de recomandare pentru sec ia de chirurgie de la universitatea Dedication, pentru a vi se face opera ia f r impunerea taxei corespunz toare, i un program al tuturor conferin elor de pres de s pt mna viitoare. Mai ave i i alte ntreb ri de pus nainte de a pleca? Mi s-a cerut de c tre patronii mei s ob in un interviu personal cu Sugaiguntung i asta cu prima ocazie, spuse Donald. Profesorul doctor e mult prea ocupat ca s - i piard vremea brfind cu str inii, i-o retez Keteng. Dar dac ve i studia programul pe care vi l-am pus la dispozi ie, ve i vedea c profesorul i va face apari ia public la conferin a de pres de poimine. Ve i avea ansa de a-i adresa ntreb ri al turi de ceilal i jurnali ti. Nervii lui Donald, care fierbeau din plin din cauza batjocurii bine direc ionate a lui Keteng, erau pe punctul de a-i sc pa de sub control. Dar ce anume ocup att de mult timpul lui Sugaiguntung? ntreb el. Nici un om de tiin rezonabil n-ar fi permis ca programul lui s fie adus la cuno tin a publicului, pn cnd toate aspectele preliminare nu ar fi fost puse la punct. Modul n

care se procedeaz n acest caz i face pe to i s cread c lucrarea nu e terminat c tirea a fost exagerat , dac nu i mai r u. F r ndoial , spuse Keteng cu sarcasm, c asta a i fost instruit s scrie i n raportul dumneavoastr care va fi transmis n vederea edific rii oamenilor din ara care v-a trimis aici. Voi, americanii, sunte i lipsi i de subtilitate. Duce i-v la clinica universit ii pentru a vedea ce anume ne ocup att de mult timpul aici, n Yatakang. nc n-am ajuns la nivelul vostru de decaden , care i permite s crezi c dac i-ai terminat programul, te po i relaxa. Planurile pe care le avem ne vor ine ocupa i i genera ia urm toare, pentru c noi nu accept m ideea de destul de bun. Noi tindem spre perfec iune. i profesor-doctorul mp rt e te acela i ideal. E suficient? Nu, sta nu-i nici nceputul. Dar Donald i nghi i cuvintele nerostite i se ridic sp it de pe scaun. Deocamdat cel mai indicat ar fi fost s considere toate indica iile oficiale ca pe ni te ordine. Keteng i spusese s se duc la universitate i s vad ce se ntmpl acolo cu propriii lui ochi. Cum ie i din cl dire, chem o ric i spuse unde voia s ajung . Conduc torul ric ei, un b rbat suplu i musculos, trebui s pedaleze la deal, dar c l toria ar fi trebuit s fie domoal chiar dac ar fi cobort panta. Toate str zile din vecin tatea universit ii gemeau de lume. Cu un num r de studen i de peste aizeci de mii, universitatea Dedication era o funda ie academic de o dimensiune respectabil , dar Donald constat plin de interes c nu to i oamenii de acolo erau studen i. Erau adunate toate vrstele, de la pubertate pn la pragul senilit ii; locul n care se afla un b trn era imediat reperabii pentru c n jurul lui, sau ei, se forma imediat un fel de zid de protec ie pentru a fi feri i de nghesuial . Respectul fa de vrsta naintat r m sese nc o tradi ie vie pe meleagurile acestea. Dup un timp, atunci cnd ric a reu ise s se strecoare prin mul ime, ncepu s se ntrebe dac printre to i cei de acolo exista un singur student. Pu inele replici pe care le putuse auzi se ferise s se aplece n afara ric ei, pentru c astfel ar fi putut fi v zut i tr s turile lui caucaziene ar fi atras cu siguran aten ia celorlal i l f cur s cread c mai to i erau vizitatori veni i din insulele nvecinate. Dac acest lucru era adev rat, pentru c la o apreciere aproximativ , pe mila i jum tate pe care o traversase nu erau mai pu in de zece, dou sprezece mii de oameni, atunci ei reprezentau o baz solid pentru preten ia guvernamental referitoare la un sprijin de mas n vederea programului genetic. Din loc n loc v zu grupuri de tineri i tinere cam plictisi i dar bine disciplina i, cu pancarte pe care erau slogane, toate cu referire la Sugaiguntung. Hmmmm... Hai la universitate, n speran a c vei prinde o frntur din imaginea acestui mare om... n fa a lui se ivise zidul care delimita perimetrul universit ii, o barier nalt de apte picioare, de un alb pur, ornamentat cu spiralele i liniile literelor yatakange ntr-o caligrafie stilizat foarte mult folosit , ca i scrierea arabic n Egipt, ntr-un fel de friz care mpodobea pere ii cl dirilor publice. M rturii trainice ale m re iei Yatakangului i n elepciunii lui Solukarta, realizate n emailuri rezistente la ap , ro ii, albastre, verzi i galbene, ineau la distan mul imea presupu ilor vizitatori. Putu s vad c la singura poart erau de paz nu numai poli i ti cu uniformele p tate de sudoare i clapele tocurilor de la pistoale ridicate, dar i un grup de tineri avnd pe bra banderole n culorile na ionale ro u, albastru i verde, care ncercau s mping mul imea ce se n irase de-a lungul ntregului zid, sus inndu- i ghionturile cu sfaturi. ncordndu- i auzul, i se p ru c a reu it s disting cteva propozi ii coerente prin toat acea h rm laie. Trebuie s ai r bdare i se va spune doctorului din satul t u ce are de f cut munce te din plin i hr ne te-te bine, altfel copiii nu- i vor fi s n to i indiferent ce-am face... Donald f cu un gest din cap. Probabil c acestea erau dovezile pe care- i ntemeiase Deirdre Kwa-Loop afirma iile legate de consecin ele deziluzion rii celor din Yatakang.

n cele din urm ric istul reu i s -l aduc pn n apropierea por ii. i ar t poli istului venit spre a-l identifica pa aportul i scrisoarea de la Keteng, care i permitea s intre n clinica Universit ii f r nici o tax . Poli istul citi documentul pe-ndelete, dup care strig doi tineri cu brasarde. Cu ajutorul lor mul imea ner bd toare fu inut la distan de poarta care se ntredeschise pentru a-i permite lui Donald s intre. O fat n sarong, care avea o umbrel nchis , l salut cnd p i pe terasa nclinat . Se afla ntr-o curte cu o fntn i acoperit cu nisip n mijloc i peristiluri de jur mprejur, sub acoperi urile de pagod . Peristilurile aflate n apropierea intr rii n curte erau n a a fel r sucite nct continuau sub nivelul str zii pe care tocmai o p r sise; de sub teras se auzea zumzetul vocilor i zvon de pa i. Avu ocazia s vad cel pu in o sut de studen i care st teau sau i vedeau de drum. Bun ziua, domnule, spuse fata folosind o formul de respect yatakang , dezvoltat din r d cina cuvntului care nsemna senior. Bun ziua, i r spunse Donald care observ c i ea purta o brasard . Trebuie s merg la clinica de aici. i ntinse scrisoarea lui Keteng. V conduc, domnule, spuse fata. Ast zi sunt de serviciu cu ndrumarea str inilor. Dac mai ave i nevoie de vreo informa ie, s ntreba i pe oricine poart o brasard ca aceasta. i recit lec ia bine nv at cu un zmbet str lucitor, dar for at, tonul tr dndu-i oboseala. V rog s m urma i. l conduse pe o scar scurt dar abrupt pn n dreptul peristi-lurilor de sub teras , deschizndu- i umbrela n timp ce mergea. I se p ru c gestul ei servea ca un fel de aten ionare a celorlal i pentru a le face loc. Donald i v zu pe c iva dintre studen i b tndu- i colegii cu palma pe um r pentru a-i face aten i s se dea la o parte. N-a fost un drum prea scurt. Ajunsese exact acolo unde el nu avea nimic de f cut. Dac n-ar fi fost fata s-ar fi putut r t ci f r nici O speran . Trecur pe lng cel pu in dou zeci de cl diri, despre care fata i spuse ce reprezentau fiecare n parte. Sec ia limbilor asiatice, departamentul istorie, sec ia oceanografie, sec ia geologie-geografie... Nu reu i totu i s strneasc n nici un fel curiozitatea lui Donald. Interesul lui era cu mult mai atras de oamenii pe care i ntlnea n cale. Se v zu silit s recunoasc faptul c Keteng avusese dreptate. Pretutindeni te nv luia atmosfera unei preocup ri pe care nu-i fusese dat s-o ntlneasc n nici una din universit ile americane din cte cunoscuse. Pn i cei c iva studen i pe care-i v zuse stnd n preajm discutau doar i auzise despre cursuri, nu despre shigi sau despre ce vor face n dup -amiaza acelei zile. Biochimie, genetic i tectogenetic i, n fine, am ajuns i la clinic ! Fata i inea u a deschis ; n spatele ei observ decora iunile interna ionale pastel i sim i n n ri mirosul interna ional al dezinfectantului folosit n spitale. Ai spus c acolo e departamentul pentru genetic ? ntreb el ar tnd spre ultima cl dire pe lng care trecuser . Da, domnule. Departamentul unde lucreaz celebrul dr. Sugaiguntung? Da, domnule. De data aceasta zmbetul fetei nu mai p rea s fie for at; n vocea ei se strecurase o mndrie autentic . Am onoarea de a lucra n acel departament. Studiez direct sub ndrumarea lui. Donald confec iona o fraz opulent , n care incluse mul umirile pentru ajutorul pe care i-l acordase ea, admira ia pentru frumuse ea ei i o bun parte referitoare la soarta str inilor. Faptul de a fi putut lua contact direct cu unul dintre studen ii lui Sugaiguntung reprezenta pentru el o realizare extraordinar ! nainte ns de a fi apucat s spun o singur vorb , fata i nchise umbrela i disp ru brusc din fa a lui. Dou zeci de studen i se strecurar ntre ei doi, nainte ca el s fi reac ionat n vreun fel.

Din clinic , o sor care-l urm rea cu aten ie era pe punctul de a i se adresa. Oft . Tot ce putea face era s - i fixeze n memorie cl direa proeminent destinat studiilor de genetic , pentru cazul n care va mai veni vreodat aici. n vreme ce mai arunca o ultim privire, sesiz ceva care l oc n leg tur cu studen ii care treceau pe acolo. Num rul fe elor zmbitoare sc zuse drastic pentru ni te oameni care ar fi trebuit s simt c sunt n pragul unei realiz ri epocale. Salutndu- i prietenii prin gesturi ale capului sau minii, i p strau o min ct se poate de preocupat . Chiar i fata care l condusese de la poart pn aici era foarte obosit . Epuizare datorat suprasolicit rii? A a s-ar fi putut crede. D ruirea total era unul dintre elementele esen iale care caracteriza centrele de nv mnt superior din Yatakang; admiterea era o competi ie cumplit , innd cont de milioanele de familii carei trimiteau copiii aici. Gndul acesta i provoc o stare de disconfort. Nu fusese obi nuit cu oameni care n elegeau s se d ruiasc pn la limita epuiz rii totale. Acas , a a ceva era considerat desuet. Se ntoarse spre a-i explica asistentei scopul pentru care venise aici. Chiar n clipa cnd se preg tea s nceap , auzi un geam t, ntorcndu- i privirea, v zu fream tul care str b tea grupul de studen i din fa a cl dirii departamentului de genetic , ceva ridicndu-se deasupra capetelor negricioase adunate ntr-un pachet compact. Razele soarelui str lucir pe el. i recunoscu forma singular din prima clip , un fang, iataganul yatakang cu care oamenii acestei ri erau att de mndri s compare grupul de insule: o sabie ncovoiat . Geam tul se transform ntr-un urlet mut i un b iat sngernd se mpiedic de gr dini a pres rat cu prundi imaculat, care aici separa turnurile albe de aleile str juite de pagode. Sngele de culoarea rubinului nea dintr-o t ietur care-i traversa pieptul. Dup c iva pa i se pr bu i. Via a i se scurgea n p mnt printre zvrcoliri. Cu o uimire bolnav , Donald se consider purt torul unui nou i straniu microb: agentul infec ios al r zmeri ei i m celului. Abia ajunsese acolo n cursul acelei zile iNu era nevoie s mai fi avut o experien anterioar a acelui fenomen. tiai despre ce era vorba de la bun nceput era ceva legat de via a modern sau de moarte. Doar la c iva metri de el, n fa a unui grup de studen i cuprin i brusc de panic , se afla o persoan care dep ise limitele s n t ii psihice, intrnd ntr-o criz de demen uciga . Fusese prea concentrat la ceea ce se ntmplase pentru a fi reu it s nregistreze tot evenimentul. Tot ceea ce surprinsese a fost b iatul sngernd, supravie uitorii paraliza i de spaim i apoi o fat ntr-un sarong despicat, care a ie it mpleticindu-se din grup, exact a a cum se ntmplase cu b iatul, l snd urme adnci pe nisipul din gr dini i inndu- i unul din snii mici cu mna, n timp ce privea t ietura monstruoas care aproape c i-l desprinsese de corp prea uluit ca s mai ipe, capabil doar s priveasc i s sufere. Anarhistul i g sise cel mai bun loc pentru a comite atentate, n spa iul strmt al aleii care ducea la cl direa nalt a departamentului pentru genetic , acolo unde oamenii se mpiedicau de u ile care asigurau accesul n i dinspre interior, nu era nevoie s - i cau i inte, era suficient s ridici sabia i s ciopr e ti. Lama i f cuse apari ia, mpro cnd stropi de snge pe pere i, pe fe e, pe spatele celor din jur, dup care se l s n jos ca un satr de m celar, despicnd carne i oase. La ferestre se ivir figuri nedumerite; n dep rtare ap ru un ofi er n uniform galben nchis, cu o arm n mn . Omul trebuia s - i croiasc drum prin mul imea compact de studen i nnebuni i de fric . O a treia victim se pr bu i pe alee ca un manechin inert. Era un tn r ai c rui creieri se scurgeau pe jos n lumina crud a soarelui. Nebunul care urla din toate puterile se ntoarse la auzul unui cuvnt, i cuvntul a fost un nume, i numele a fost Donald nu a n eles de ce Sugaiguntung! Ce nsemna asta? S nu fi fost anarhistul o fiin uman ci unul din urangutanii produ i de el? Posibilitatea i se p rea de-a dreptul nebuneasc , dar cu nimic mai pu in nebuneasc dect ideea de a fi dat nas n nas cu un criminal din chiar prima clip a venirii lui aici.

F r s - i dea seama ce face, se trezi c ncerca s vad mai bine chipul uciga ului i, pentru c se oprise n fa a u ii clinicii, retragerea posibil , dar de care nu se folosise nc i fu t iat . Un grup de studen i, ngrozi i de spaim , d dur n val peste el. Unul dintre ei se mpiedic , pr bu indu-se, i pre de o clip , lung ct o eternitate, r mase acolo, strivit de picioarele care l intuiau de p mnt. Nu era vorba de un student. Lucrul acesta fu observat de Donald concomitent cu un altul i mai important. Cel care c zuse era un om de vrst mijlocie, voinic, i un lucru rar printre oamenii Yatakangului chel. Dar lucrul acesta era o simpl remarc , lipsit de orice semnifica ie. Conta numai faptul c anarhistul venea dup el. Mintea lui Donald nghe , ca i cum cineva i-ar fi cr pat capul, aidoma b iatului aflat la c iva iarzi de el, dup care i-l umpluse cu heliu lichid. Sim i un autocontrol i o deta are de computer criogenie, iar timpul ncet s mai fie liniar, devenind grafic. Acesta e portretul clasic al unui anarhist. Subiectul e un tn r slab, ceva mai nalt dect media rasei c reia i apar ine, cu tenul galben, p rul negru, mbr cat n costumul tradi ional, p tat cu snge. Ochii negri i sunt larg deschi i, i pupilele i sunt, n mod sigur, larg deschise, de i contrastul e prea slab ca s -mi pot da seama. Are i gura deschis , i b rbia i e plin de saliv . Pe obrazul stng are o mic pat de spum . Respira ia i e violent , punctat de gemete puternice, mai curnd un horc it. Mu chii i sunt ct se poate de tensiona i. Mneca dreapt a fost sf iat din cauza ncord rii bicepsului. Degetele i sunt ncle tate convulsiv pe garda fangului i ncheieturile minilor au o paloare albicioas pe fondul galben. Picioarele i sunt ndoite i t lpile bine fixate n p mnt, amintind de pozi ia unui lupt tor sumo gata s nfrunte atacul adversarului. Are o erec ie remarcabil . Este ntr-o stare de nebunie i nu mai simte nici o alt durere. Dup ce observ toate acestea se ivi i ntrebarea: dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce trebuie s fac? Dup care timpul i relu scurgerea normal . Lama fangului vji i stropi fa a lui Donald cupic turi de snge care l mpro car cu atta for nct le sim i ca pe acele de ghea ale lapovi ei. S ri napoi; omul de pe jos mai f cu o ncercare s se ridice, anarhistul aproape c - i pierdu echilibrul atunci cnd schimb direc ia violentei lovituri, ndreptate ini ial mpotriva lui Donald, spre cel c zut care ncerca s scape, crestndu-i o linie dureroas pe fesele ncordate. Arma Cineva i spusese lui Donald Hogan: o variant a lui Donald Hogan, acel Mark II care nv se aproape o mie de feluri de a pune cap t unei vie i. S nu porne ti niciodat mpotriva unui om narmat f r o arm , dac ai una la dispozi ie. Dac n-ai nici una la ndemn , atunci s cau i una. n preajm nu era nimic care s poat fi folosit ca arm . n jurul lui se afla un zid ct se poate de solid, o teras nclinat , stlpi astfel ancora i nct s suporte un acoperi greu, i o gr dini oriental acoperit cu nisip n care nu cre tea nici m car un singur copac din care s-ar fi putut rupe o crac , pentru a putea fi folosit ca arm . Anarhistul era pe punctul de a-l ucide pe omul nnebunit de fric , trntit la p mnt. Fangul se ridic n aer cu o mare risip de energie, preg tindu-se s se abat asupra nenorocitului ce a tepta s fie despicat n dou , aidoma unui porc sacrificat. La u a-glasvand a clinicii se ivir fe e ngrozite i palide, privind stupefiate, hipnotizate, nghe ate pn la totala neclintire din cauza ororii. Donald era singur pe aleea ngust , f r nimeni n apropiere, n afara omului de la p mnt, a r nitului din gr dini a cu nisip, i a anarhistului. Sabia ajunsese n punctul cel mai nalt n clipa n care el se lans . l lovi pe anarhist cu um rul, dar avu impresia c se izbe te de o statuie din lemn, att de ncorda i erau mu chii acestuia din cauza nebuniei. Era prea trziu pentru a mai putea opri lovitura s biei, dar omul se dezechilibra, iar Donald trecu n spatele lui, folosinduse de mn pentru a amortiza dccnirea de zid, i rico nd astfel ca o minge ntr-un loc unde nu mai putea fi atins. Lama se tirbi ntlnind igle, nu carne, se auzi un z ng nit metalic i fangul se r suci n mna nebunului. Sngele care se prelinse pe mner l f cu

lunecos, z d rnidnd strnsoarea minii. Din cauza izbiturii, mu chii tari ca o elul nu-l mai ascultar o clip . Arma n mijlocul gr dini ei cu nisip, cinci pietre modelate de ap n forme rotunde i perforate. Se duse spre ele, innd minte locul n care se aflase anarhistul, ncercnd s calculeze lucrurile n a a fel nct s le poat arunca f r s mai inteasc atunci cnd va ajunge la mica gr mad . Cea mai apropiat era mai grea dect s-ar fi putut crede, ceea ce i d du calculul peste cap. Piatra trecu pe lng um rul anarhistului, apoi c zu pe teras , iar anarhistul i ridic fangul f cnd un salt n direc ia lui Donald. Nimeri cu piciorul pe piatra rotunjit i alunec . i mai r m sese doar o singur piatr pe care ar mai fi putut s-o arunce: una albicioas , cu o gaur de care putea fi prins , cnt rind vreo apte-opt funzi. O arunc spre vintrele anarhistului, expuse de picioarele dep rtate, i acesta se rostogoli la p mnt inndu-se de testicole. Incapabil s simt durere n starea n care se afla, dementul nu era totu i ferit de consedn ele loviturii n organele genitale. Respira ia i se frnse i se l s o lini te nefireasc , care f cea i mai percutante geam tul i scr netul de furie pe care Donald le percepea cu acuitate. i totu i, reu ea s - i recapete respira ia. D du s apuce sabia c zut pe jos, dar Donald avu timp s -i arunce nisip n ochi. Lama uier din nou i de data aceasta l atinse pe Donald n antebra ul drept, ca o n ep tur otr vit de viespe. Arma Epuizase tot ceea ce i oferise terenul: cele dou pietre, nisipul. Nisipul i orbise doar un ochi anarhistului i doar atta lucru nu l-ar fi deranjat prea mult. Era din nou n picioare, narmat i gata s sar din nou la Donald, profitnd de avantajul terenului. Arma Anarhistul s ri, dar Donald eschiv i fangul se nfipse n nisip, de unde p rea c iese cu greu. (Era ca i cum omul ar fi fost o prelungire a armei i nu invers). Se rostogoli i izbi cu piciorul ncheietura minii anarhistului, ceea ce l f cu s - i deschid pumnul, sc pnd fangul. O a doua lovitur , prost plasat , dar suficient de puternic , azvrli arma n l turi, iar anarhistul i rec tig respira ia, capabil s scr neasc un blestem, aruncndu-se apoi dup sabie f r s -i mai pese de ce parte o apuc . O prinse de lam , nu de mner, t indu- i dou degete, apoi o ridic i o arunc spre Donald, care trebui s evite arcul de o el al t i ului; ncordndu- i picioarele, Donald i puse capul n pozi ie de atac i izbi cu fruntea nasul i gura nebunului, lovindu-l n acela i timp cu ambii pumni n stomac, folosindu-se de toat for a pentru a-l s lta, inndu- i picioarele ct mai bine nfipte n nisipul instabil care amenin a s -l tr deze. Adversarul c zu, i capul i se izbi de piatra providen ial aflat n mijlocul gr dini ei cu nisip. Dar nu asta e arma mea. Pre de o clip r mase prostit. Anarhistul nu-i r spundea la atac. Era moale de tot i sub ceafa pe care Donald o putea vedea foarte de aproape se afla bolovanul de care trebuie s se fi lovit atunci cnd c zuse pe spate. Am z rit o arm , nu-i a a? De i ca prin cea , i aminti exact ce v zuse, se ridic n picioare s ltndu-l pe anarhist i-l tr pe alee spre u a-glasvand a clinicii. Nu d du aten ie omului cu fesele t iate, r mas ntins pe iarb , i nici mul imii aflate n spatele u ii, care ncepuse s dea napoi cu exclama ii de uimire, i i folosi arma. Care era, dup cum fusese nv at, o foaie de geam, care putea fi spart pentru a ob ine din ea lame ascu ite. Observ , cu un dezinteres total, atunci cnd l r suci pe anarhist, c acesta avea pe ceaf o dr de snge provenit , probabil, din rana provocat de bolovan. Apoi i folosi capul ca pe un ciocan i sparse u a, dup care i t ie gtul ntr-una din buc ile de geam r mase n cadru.

Le spuse n yatakang oamenilor ngrozi i din spatele u ii: Galbeni frico i ce sunte i! Copii mnc tori de c cat, n scu i din cur de poponari! Gr mad de hoituri colorate cu pi at! Mu te de c cat! Labagii scopi i! V duve de trotuar care n-a i avut n toat via a voastr un b rbat dect pentru bani! Voi, flautiste, de snge sug toare, pupincuriste, png ritoare a sfintelor l ca uri! F taturi f r creier, i f r inim , i frico i castra i ai unei vaci genetic aberante i idioate, copii de ho i plini de p duchi care v-a i otr vit ta ii i v-a i violat mamele i v-a i vndut surorile olandezilor i v-a i tr dat fra ii pentru a fi vndu i n m cel rii. Comercian i de excremente de mna a doua, voi de ce nu a i f cut nimic? i dup aceea i d du seama c tra un cadavru i c i t iase ambele mini, astfel nct nu putea ti dac sngele care-i picura pe piept era al lui sau al anarhistului i abia atunci n elese ce f cuse. L s trupul s cad , se urc pe el i ncepu s plng .

lumea evenimen ial (12)


SENTIMENTUL GENERAL n elegi ce nseamn , nu-i a a? De fapt to i n elegi ce nseamn , nu-i a a? De fapt to i n elegi ce nseamn , nu-i a a? De fapt to i copiii no tri vor fi ni te handicapa i! copiii no tri vor fi ni te handicapa i! copiii no tri vor fi ni te handicapa i! La ce ne vor mai folosi toate n scocirile noastre cnd La ce ne vor mai folosi toate n scocirile noastre cnd La ce ne vor mai folosi toate n scocirile noastre cnd vom fi confrunta i cu oameni care gndesc mai bine ca noi? vom fi confrunta i cu oameni care gndesc mai bine ca noi? vom fi confrunta i cu oameni care gndesc mai bine ca noi? tii ce pute i face cu Comisia Eugenic , nu tii ce pute i face cu Comisia Eugenic , nu tii ce pute i face cu Comisia Eugenic , nu -i a a? Pute i... -i a a? Pute i... -i a a? Pute i... Ne va reduce, ca s spunem a a, la a fi Ne va reduce, ca s spunem a a, la a fi Ne va reduce, ca s spunem a a, la a fi imbecili i invalizi, imbecili i invalizi, imbecili i invalizi. A i v zut c Engrelay Satelserv a hot rt s trimit un A i v zut c Engrelay Satelserv a hot rt s trimit un A i v zut c Engrelay Satelserv a hot rt s trimit un expert n genetic n Yatakang? expert n genetic n Yatakang? expert n genetic n Yatakang? Dac o asemenea companie ia lucrurile n serios Dac o asemenea companie ia lucrurile n serios

Dac o asemenea companie ia lucrurile n serios nseamn c e ceva. nseamn c e ceva. nseamn c e ceva. Dar se pare c guvernul ncearc s conving oamenii Dar se pare c guvernul ncearc s conving oamenii Dar se pare c guvernul ncearc s conving oamenii c totul e o minciun , c totul e o minciun , c totul e o minciun . Ceea ce nseamn c , de fapt, nu are capacitatea Ceea ce nseamn c , de fapt, nu are capacitatea Ceea ce nseamn c , de fapt, nu are capacitatea de a face acela i lucru pentru noi! de a face acela i lucru pentru noi! de a face acela i lucru pentru noi! DE A FACE ACELA I LUCRU PENTRU NOI! DE A FACE ACELA I LUCRU PENTRU NOI! DE A FACE ACELA I LUCRU PENTRU NOI! DE A FACE ACELA I LUCRU PENTRU NOI! DE A FACE ACELA I LUCRU PENTRU NOI! DE A FACE ACELA I LUCRU PENTRU NOI! (NECINSTIT Termen care define te profiturile ob inute de al ii pe care noi am ncercat s -i p c lim f r s reu im. A se vedea i TIC LO IE, PE SUB MN i CE NOROC C MI-AM DAT SEAMA Lexiconul Hipcrime de Chad C. Mulligan )

continuitate (27)
SALVAREA OMULUI De o parte i de alta a drumului str lucea umed, n miezul verii, verdele proasp t al ierbii nalte. Covorul ei era str puns pe alocuri de tufi uri pitice i copaci. Priponite cu lan uri scumpe, pentru c funiile din piele sau frnghie s-ar fi putut rupe, caprele f ceau tot ce le st tea n puteri s smulg scoar a de pe copaci, ucigndu-i n felul acesta, de i era suficient iarb pe lng ru ii n jurul c rora se nvrteau. Exceptnd lan urile, drumul p rea s fie singurul intrus ntr-un univers alc tuit din plante i animale; i nu att drumul, pentru c natura s lbatic l domina copios, mu cndu-i obrazul i mpro cndu-i-l cu gropi n care mustea noroiul, ct ideea de rectiliniaritate. i totu i, existen a omului se f cea sim it prin lucr rile lui, care se iveau ici i colo. La fiecare mil sau dou erau por iuni de teren nconjurate de canale de iriga ie pentru legume, n mijlocul c rora se aflau c tunuri ncropite n cel mai autentic stil beninian, din lemn i stuf. Casele familiilor mai nst rite sem nau cu ni te carapace de broasc estoas ntr-o dezl n uire de culori, ntruct proprietarii culeseser toate cutiile de conserve, canistrele i rezervoarele de benzin , chiar i foile de tabl de pe ma inile abandonate, apoi le turtiser cu maiurile, mbinndu-le grijuliu ca pe ni te armuri medievale, pentru a feri lemnul de ap , putrezire i termite. H r ile inutului fuseser inute la zi printr-un sistem bazat pe informa ii orale, dar chiar dac ar fi fost revizuite cu o s pt mn n urm de o echip de geografi ai

ONU, lui Norman tot i-ar fi venit greu s se raporteze la ceea ce vedea afar , pe geamul ma inii, dup harta pe care o inea pe genunchi. Trebui s - i m rturiseasc mhnit: Cele dou dealuri de acolo trebuie s corespund acestor semne, asta nseamn c de aici ar trebui s se escaveze lut de pe fundul fluviului, pentru filtrele poroase ale uzinei de mase plastice din... de unde?... Behploti... Zumzetul de insect al motorului ma inii n care se aflau se transformase ntr-un fel de morm it. Gideon Horsfall se ntoarse i spuse: Fir-ar al dracului s fie, i eu care am crezut c ajungem n Lalendi nainte de a fi nevoit s schimb cilindrii. O s opresc dup curb . Dincolo de curb se afla un alt s tuc, care avea ns o coal i un dispensar. Nimeriser ziua n care clinica, o cl dire mic din beton, v ruit , era nchis , dar n coal era o activitate intens . n aceast regiune ploile verii erau intermitente, i toat perioada de precipita ii se consuma n trei s pt mni. Profesorul un tn r cu un evantai i ochelari de mod veche i desf ura activitatea sub un plc de copaci pitici. Clasa era format din b ie i i fete ntre ase i doisprezece ani, care lucrau pe abecedare editate de ONU. F ceau cu to ii eforturi pentru a nu i l sa aten ia distras de apari ia ma inii. De i nu ncepuse ploaia, atmosfera era groaznic de umed . Norman, ud din cap pn n picioare, se gndi la ct energie i-ar fi trebuit s ias din ma in i s stea pe picioarele lui. l ntreb pe Gideon dac avea nevoie de ajutor s schimbe cilindrii. R sucindu-se s ia doi cilindri noi unul de hidrogen, altul de oxigen, dintr-un co aflat n spatele ma inii, Gideon i spuse c nu avea nevoie de nici un ajutor. Norman ie i, totu i, i i ndrept privirile spre fa ada n form de verand a cl dirii, unde se afla un mic grup de femei, printre care un b rbat de vrst mijlocie, foarte slab, ntins pe o mas a ezat pe capre de lemn. Storceau crpe n ni te g le i cu ap , dup care l tergeau cu ele, f r ca el s le bage n seam . Uimit, l ntreb pe Gideon: Ce se ntmpl ? Omul la e bolnav? Gideon nu se uit din prima clip . Trnti cilindrii n spatele ma inii, reconect furtunurile de gaz i le leg pe cele goale pentru a asigura circuitul. Abia apoi se uit spre ceea ce i ar tase Norman. Bolnav? Nu, mort, spuse el absent, dup care arunc cilindrii n ma in . Unul dintre elevii mai mari, care st tea turce te n fundul clasei, ridic mna i l ntreb ceva pe profesor. S-a ntmplat ceva? ntreb Gideon dup ce i d du seama c Norman nu se mai urc n ma in . Nu chiar, r spunse Norman dup o scurt pauz . Numai c ... Cum s - i spun, pn acum n-am mai v zut nici un cadavru. Nu se deosebe te prea mult de o fiin vie, spuse Gideon. Doar c nu respir i nu sufer . Fir-ar s fie, exact de asta mi-e fric . Te deranjeaz dac l-ai asista cteva minute pe directorul colii la or ? Femeile terminaser de sp lat cadavrul; apoi v rsar apa murdar i un purcel veni repede s se b l ceasc n b ltoaca r mas . Din vrful parilor care sus ineau veranda, priveau grav c iva pui. Una dintre femei aduse un hrd u plin cu ceva lipicios i alb i ncepu s ung fa a cadavrului cu un smoc de pene. Pentru ce e aia? l ntreb Norman pe Gideon. Cum? A, te referi la vopseaua alb ? Cred c e vorba de o tradi ie r mas de pe vremea cnd au venit misionarii pe meleagurile astea. Toate picturile de sfin i i ngeri pe care le-au v zut cnd au fost converti i la cre tinism aveau pielea alb , a a c au luat hot rrea ca n felul sta s asigure mor ilor o ans mai mare cnd ajung la por ile raiului. ntreaga clas se ridic n picioare cnd profesorul trecu prin dreptul ei i se ndrept spre ma in .

Bun diminea a, domnilor, spuse afabil tn rul corpolent. Clasa mea a primit permisiunea s v pun cteva ntreb ri. i pentru c posibilit ile lor de a c l tori sunt att de reduse, cred c i ve i n elege. Desigur, spuse Gideon cu o umbr de oftat n glas. Mii de mul umiri. n primul rnd, am putea tii de unde veni i? Profesorul se ntoarse i i ntinse mna spre unul dintre elevii mai mari, care i aduse o hart n culori vii. Copiii aceia, care nu manifestau cine tie ce interes pentru mort sau pentru automobilul str inilor, i concentrar aten ia spre a vedea ara pe care le-o va ar ta Gideon. Cnd degetul lui se opri n zona New York-ului, se auzi un oftat colectiv. Sunte i american, spuse profesorul. Sarah, am nv at despre America, nu-i a a? Ce tim pn acum despre acea mare ar ? O fat care d dea semne de maturitate pretimpurie, cam de treisprezece ani, una dintre cele mai mari din clas , spuse: America are peste patru sute de milioane de oameni. Dintre ei unii sunt negri, ca noi, dar cei mai mul i sunt coc... Cauc..., o corect profesorul. Caucazieni, reu i n cele din urm s spun i Sarah. Capitala e la Washingham... Washing... ? Washington. Sunt cincizeci i dou de state. La nceput au fost treisprezece, dar acum sunt de patru ori mai multe. America e foarte bogat i puternic , i nou ne trimite semin e bune pentru plantat, noi soiuri de pui i vaci, care sunt mai bune dect ce am avut noi, i o mul ime de medicamente i dezinfectante care ne ajut s fim s n to i. Zmbi, i pe figura ei nflori pl cerea succesului pe care l avusese micul ei recital. Foarte bine, o felicit Gideon. Un b ie el care st tea lng Sarah, i cam tot de vrsta ei, ridic mna. A vrea s v ntreb, domnule... Norman sim i un impuls de a- i l sa mintea s viseze. F r ndoial c era una din sarcinile lui Gideon de domeniul rela iilor publice, pe care acesta trebuia s le ndeplineasc atunci cnd se afla n voiaj prin ar i care lui Norman i se p ru o absurditate; primul secretar al Ambasadei Americane oprindu-se la ntmplare ntr-unul din satele izolate ale acestei ri pentru a sta la taifas cu ni te copii! Dar i oblig mintea s fie atent la toate detaliile. Abia acum i d du el seama de ce i fusese att de dificil acest lucru acum cteva secunde. Preg tirea cadavrului pentru nmormntare, ceea ce reprezenta ceva obi nuit pentru to i oamenii care locuiau aici, l ocase. n America puteai considera moartea drept un eveniment public dac era cauzat de un atac de cord sau de atacul vreunui anarhist, dar aproape nimeni nu v zuse un anarhist dezl n uit. Din punct de vedere sentimental, ct i al vie ii cotidiene, moartea era considerat ceva ce se putea ntmpla ntr-un spital, ascuns vederii celorlal i, cu excep ia speciali tilor, versa i n mnuirea c rnii omene ti. Dar oamenii mor. Din acest punct de vedere, Beninia era un oc permanent. Preluat de ochi sau de ureche, informa ia pus la ndemn de Shalmaneser i de biblioteca GT putea fi ingurgitabil i chiar digerat pn la un punct. Confruntat ns cu limba, mirosul, alimenta ia local , aerul lipicios al verii timpurii, clisa de noroi care i nconjurase pantofii, era n aceea i stare de plns ca a bo imanului care ncearc s descifreze sensul unei fotografii, epuizat de efortul de a lega cu o punte pr pastia care l desp r ea de simbolurile pe care le aflase anterior i realitatea momentului. i totu i trebuia f cut. Izolat n turnul cu aer condi ionat al corpora iei GT, cineva ar fi putut jongla o mie de ani cu datele furnizate de computer, pe care s le aranjeze ntr-un milion de scheme ct se poate de frumoase. Era ns nevoie s te duci la fa a

locului i s verifici acolo corectitudinea datelor nainte de a le ordona conform programelor lui Shalmaneser, menite s fac tranzi ia de la ipotez la realitate. Dintr-o dat aten ia lui se rentoarse la aici i acum, ca i cum cineva ar fi r sucit un buton aflat n mintea lui. Relu , din memorie, restul ntreb rii puse de b iat. ...cum de pot chinezii provoca attea pagube n California? Pe fa a lui Gideon se citea uimirea. M tem c nu te-am prea n eles, spuse el dup un moment. V rog s -l scuza i pe acest copil, domnule, spuse profesorul ct se poate de jenat. Nu e cel mai fericit subiect... Voi r spunde la orice ntrebare, orict de incomod ar fi ea, spuse Gideon. Nam prea n eles despre ce e vorba, asta-i tot. Bine, domnule, spuse b iatul, aici avem un televizor, i profesorii ne pun, pe cei mai mari dintre noi, s urm rim programul de tiri nainte de a pleca acas , a a c vedem totul despre America. Si ntotdeauna sunt prezentate i neajunsurile pricinuite de chinezii infiltra i n California. Dar dac americanii sunt a a ca dumneavoastr , sau ca englezii, i chinezii arat a a cum i vedem noi la televizor, cu ochii lor ciuda i i pielea a a de diferit , de ce nu-i recunoa te i ca s -i prinde i? Am n eles, spuse Norman nu prea bine dispus. M la i pe mine s l muresc lucrurile, Gideon? Se dezlipi de capota ma inii, de care se sprijinise pn atunci, i se apropie de grupul de copii, cu ochii pe cel care pusese ntrebarea. Nu avea mai mult de treisprezece ani i cu toate astea i formulase ntrebarea ntr-o englez de cea mai bun calitate, cu un u or accent britanic. Probabil c aflase tirea de la unul dintre comentatorii Europei Comune. Era totu i o performan , avnd n vedere vrsta lui. Cum te cheam , fiule? Simon, domnule. Simon Bethakazi. P i, Simon, poate c tii deja cum e cnd faci o prostie de care nu vrei ca s afle i ceilal i. Nu pentru c ai fi pedepsit dar pentru c oamenii ceilal i ar rde de tine. Ei te credeau cel mai de tept b iat din coal , or, un b iat de tept nu are voie s fac asemenea prostie. Ai n eles? Simon d du din cap n semn de aprobare, cu o expresie ct se poate de concentrat . Numai c uneori se ntmpl n a a fel nct lucrurile nu mai pot fi ascunse. S zicem c ... hmmm! S zicem c ai dat peste borcanul cu lapte, singurul din toat casa, i l-ai spart. Si totul e din cauza ta, numai c tu ai f cut o prostie din pricina c reia s-a ntmplat ce s-a ntmplat, cum ar fi, s zicem, ncercarea de a-l lua cu piciorul de pe raft. Pe chipul b iatului se citi nedumerirea, dar, zmbind, profesorul i spuse ceva n shinka. Figura i se nsenin pe cnd ncerca s - i st pneasc o strmb tur . Bun ai putea ncerca s dai vina pe altcineva... Nu, n-ai face a a ceva; tu e ti b iat bun. Ai putea da vina pe un porc care te-ar fi mpins, sau pe un pui care te-ar fi speriat, f cndu-te s te mpiedici. Chinezii ar trebui s fie, ntr- adev r, foarte de tep i ca s ne produc toate pagubele alea. Dar cum America e o ar mare, bogat i puternic , nu ne convine s recunoa tem c mai exist printre noi i oameni care nu sunt ferici i c de fapt sunt att de neferici i nct ar vrea s schimbe cursul lucrurilor. Dar sunt prea pu ini, numai c iva, a a nct nu- i pot duce inten iile la bun sfr it. i a a, ei se enerveaz i stric lucrurile, a a cum fac oamenii mai peste tot n lume. i mai sunt i al i oameni c rora, tot a a, le-ar pl cea s schimbe lumea, dar nu se folosesc de bombe i nici nu dau foc caselor. Dar dac ar descoperi c mai sunt i al ii la fel ca ei, sar putea hot r s-o fac . De aceea nou ne convine s l s m lucrurile a a cum sunt, de i la mijloc e vina altcuiva. n elegi? S-ar putea ca lucrurile s fie cam complicate pentru el, i spuse profesorul lui Norman.

Ba nu, am n eles. Tonul lui Simon era categoric. Am v zut pe cineva ie indu- i din fire. Asta s-a ntmplat anul trecut, cnd m-am dus la v rul meu, n nord. Atunci am v zut o doamn inoko certndu-se cu un b rbat. Pe buzele lui Norman se ivir cuvinte care-i tr dau nencrederea. Dar nainte s le fi rostit, l auzi pe Gideon tu ind politicos. Sper c ne ve i scuza, dar trebuie s ne continu m drumul. Desigur, spuse profesorul. V mul umim pentru bun tatea dumneavoastr . Clas , de trei ori pentru oaspe ii no tri: Hip! Cnd ie ir pe drum, Norman spuse: i, cam ce ar crede Guvernul despre asta... despre prezentare? A fost cinstit , spuse Gideon, str b tut de un fior. n nici un caz nu vor auzi a a ceva la televizor, dar a fost cinstit tot ce le-ai spus. Norman avu o ezitare. Am o ntrebare, dar mi se pare o prostie... Fir-ar! De ce fusese Simon a a de ner bd tor s sublinieze faptul c a v zut pe cineva pierzndu- i firea? E un copil cu o minte str lucit , ntr-adev r. i ct se poate de sofisticat. Oricine i-ar fi putut da seama c nu e un prost! Dar am ntrebat... A putut s-o spun n englez . Dar n-ar fi putut s-o spun n shinka, limba lui matern , ceea ce e un lucru bun pentru un b iat de treisprezece ani, nu-i a a? Norman d du din cap uimit. ntreab -l pe filolog cum l cheam ? Cel pe care l-ai adus cu tine. Derek Quimby. Aha! ntreab -l pe el dac po i s exprimi ideea de a- i ie i din fire n shinka. Nu po i. Po i doar s te folose ti de cuvntul care nseamn nebun. Dar... Doar i-am spus. Gideon lu o curb larg , ncercnd s evite gropile din drum. Nu vorbesc prea bine limba, dar m pot descurca. Po i spune enervat sau chiar exasperat, dar ambele cuvinte provin din r d cini care nseamn creditor. Unul pe care te superi pentru c i este dator cu o scuz , exact a a cum cineva i-ar datora ni te bani, sau o vac . Po i spune nebun plasnd unul din cei doi modificatori n fa a lui fie r d cina pentru amuzant, sau cea pentru lacrimi. n cel de al doilea caz faci referire la cineva care nu mai are nici o ans s - i ns n to easc mintea, un bolnav pe care trebuie s -l ngrije ti i s -l cure i. n primul caz invi i oamenii s rd de cineva care i-a ie it din fire, dar care n cele din urm se va calma. Din punctul lor de vedere furia este considerat drept nebunie? Din punctul lor de vedere nu este suficient de important pentru a o eticheta cu un cuvnt anume, asta-i tot ce v pot spune. Dar oamenii trebuie s - i mai ias i din fire din cnd n cnd! Sigur c da. Am avut ocazia s -l v d chiar pe Zad enervndu-se. Dar furia lui nu era ndreptat mpotriva cuiva. A fost n ziua cnd medicii i-au spus c trebuie s se retrag sau s moar . i asta i-a f cut bine. A fost ca un catarsis. Ceea ce nu li se ntmpl , ns , e s se enerveze att de tare, nct s sparg tot ce e n jurul lor i mai trziu s o regrete. Sunt aici de mai bine de doi ani, i n tot timpul sta n-am v zut ca un p rinte s - i bat copilul. N-am v zut ca un copil s dea n alt copil. S -i pun o piedic , da, sau s ias brusc de dup col , f cndu-se c e un leopard. ti i ce spuneau de mult cei din tribul Mandingo despre cei din Shinka? Norman ncuviin cu o mi care u oar a capului. Sunt vr jitori care pot fura inima din pieptul unui r zboinic. Exact. i o fac f r patim . Nu tiu cum reu esc, dar iat dovada. O mie de ani i mai bine n acela i loc, f r s supere pe nimeni i exact a a cum i-am spus n ziua cnd ai sosit, i-au asimilat pe holaini, pe Inoko i pe Kpala... i vrei s - i mai spun ceva ce cu siguran c n-ai s crezi? Ai f cut-o deja.

Vorbesc ct se poate de serios. ntinderea cadavrelor i vopsirea fe ei lor cu alb mi-a amintit de ceva. Primul misionar cre tin care a venit aici a fost un c lug r spaniol, pe nume Domingo Rey. Doar tii c spaniolii au un post pentru comer ul cu b tina ii nu departe de Port Mey, care e un punct de tranzit pentru Fernando Po. E acolo un indicator i, dac ai timp, po i s te duci s -l vezi. Oricum, c lug rul sta a f cut un lucru ct se poate de necre tinesc. Dup ce a petrecut aici apte ani, a nnebunit i s-a necat. Era convins c fusese prins n mrejele lui Satan. A nv at destul shinka pentru a ncepe s predice, i a nceput chiar cu ni te parabole i paragrafe esen iale din evanghelii i, spre durerea lui cea mai mare, oamenii cu care a discutat i-au spus: nu, ceea ce tii tu nu-i adev rat, nu a existat nimeni cu numele de Isus, cel care a s vr it faptele acelea e omul nostru pe care l cheam Begi. tii cine e Begi? Nu cred, spuse Norman dup o pauz . Orice material informativ despre Beninia care nu pomene te nimic despre Begi nu face nici doi bani, morm i Gideon. L-ai putea numi un erou popular, un fel de Jack, sau chiar Anancy din Indiile de Vest. Se pare c numele lui ar nsemna n scut-iarna i se spune despre el c avea ntotdeauna o suli boant i un scut cu o gaur n el, ca s poat vedea. i, exact a a cum e de a teptat, pove tile despre el au fost mult mai pe gustul popula iei shinka dect cele cu Isus. Aceea care l-a nnebunit pe s rmanul c lug r vrei s-o auzi? Sigur, d -i drumul. Gideon reduse mult viteza i ncerc s evite gropile care mn-caser fa a drumului. P i, legenda spune c ajunsese la o vrst bine coapt , bucu-rndu-se de o enorm pre uire popular , pentru c i-a f cut pe vr jitori s par ni te n t r i, nvingnd un monstru al m rii, i fiindc reu ise s-o p c leasc pn i pe fantoma str bunicului s u, a a c tot omul care avea vreun necaz venea la el. Odat , marele Holaini, Emirul care n shinka a devenit Omee, ceea ce nseamn indigestie; le plac jocurile de cuvinte, alea rele a adar, Emirul s-a s turat de felul n care shinka i mechereau st pnii. A a a fost cazul cnd s-au impus ni te taxe drastice, ceea ce a f cut ca oamenii s se duc la Begi s i se plng , la care el i-a ntrebat de ce nu- i mnau vacile cele mai fertile n grajdurile holainilor, unde se aflau taurii, pentru ca apoi s - i pl teasc taxele, dndu-le napoi propriii lor vi ei? Ceea ce le-a gdilat pu in sim ul umorului. i, apropo, Begi ar fi spus, conform legendei: Da i Emirului ce-i al Emirului! Asta se ntmpla cam n timpul lui Cezar, murmur Norman. Exact. A a c n cele din urm Emirul a trimis un mesager pentru a descoperi cine i juca festele astea urte, i Begi a spus c el e acela, i dus a fost. Conform obiceiului, Emirul l-a r stignit pe un mu uroi de furnici. i, cnd, n ultimele lui clipe b trnu-i tat orb a venit s -l vad , i-a spus acestuia c shinka nu trebuie s -i condamne pe holaini, pentru c erau prea pro ti ca s poat n elege ce f cuse el pentru ei. Tat , iart -i, pentru c nu tiu ce fac? Faptul c ai fost educat n spiritul bapti tilor m scute te s - i mai explic o mul ime de lucruri, nu-i a a? Cred c dac P rintele Rey ar fi fost ceva mai profund, sar fi gndit i la posibilitatea ca o serie de legende cre tine s fi ajuns aici prin zvonuri, a a cum se pare c a ajuns la Roma povestea despre Buddha, ceea ce a i dus la canonizarea lui sub numele de Sfntul Josaphat pe asta o tiai? Am ns impresia c la vremea aceea nu era cea mai bun clim pentru cultivarea ideilor pe mealeagurile de aici. Ceea ce conteaz , ns , e faptul c Begi a ajuns s ncarneze idealul shinka, de om tolerant, echilibrat, n elept o adev rat emblem . i totul a durat pn cnd un misionar mai luminat a avut ideea s spun c Begi a fost un profet trimis la shinka astfel nct cre tin tatea s fie sigur c i aici se va produce progresul att de necesar. Ast zi shinka sus in c ceea ce a f cut Begi e mult mai bine dect ce a f cut Isus, pentru c nv tura lui a fost n eleas de oameni, n timp ce Isus a mers prea departe i a predicat oamenilor, cum au fost britanicii, de exemplu, care n-au n eles nimic, fiindc altminteri nu s-ar comporta a a cum o fac.

Urm o t cere ntret iat doar de morm itul motorului i eventualele exclama ii provocate de gropile din drum. n cele din urm Norman spuse: i-am spus c pn acum n-am mai v zut nici un mort. Nu tiu cum de-am putut afirma a a ceva. nghi i cu greu nodul uria care p rea c -l amenin s se n bu e. Pentru c ... ieri am omort pe cineva. Cum? Pe cine? Una din Fiicele Divine. Se repezise cu un topor la Shalmaneser. Retezase deja mna unuia din tehnicienii no tri. Gideon r mase pe gnduri. n cele din urm spuse: Exist un proverb shinka. Despre ce e vorba? Via a e lung f numai acele lucruri de care s fii mndru cnd i le vei aminti la b trne e.

urm rind detaliile (20)


B TRNA DOAMN , SUPUS NENDUPLECATEI FOR E Hot rrea program rii pentru reorganizare i dezvoltare A fost luat la o edin cu toate formalit ile de rigoare De c tre reprezentan i ale i pe baze democratice ai oamenilor Dintre care nici unul nu se afla n untru ci n fa a u ii n timpul sondajului pentru ultima alegere Atunci cnd au adulmecat mirosul i au tiut c nu le place. Un director adjunct de la Ministerul S n t ii A spus c e de neimaginat ca b trnii i copiii S tr iasc azi ntr-o asemenea mizerie victorian . A dat exemple de focuri cu flac r deschis , s-a referit la podele de lemn despicate, Ferestre simple, toalete f r capace etan e Membrii comitetului s-au cutremurat i au fost de acord cu schimbarea. Au fost trimise sesiz ri la aizeci i apte de capi de familie Lista fiind completat din registrele electorale. S-a fixat o dat pentru mutarea n apartamentele nou-nou e. Conform legii, puteau fi formulate i obiec ii. Dac num rul obiec iilor dep ea treizeci i trei la sut . Ministerul Locuin elor ar fi organizat o audiere public . A r mas n afara listei o femeie pe nume Grace Rowley. n conformitate cu instruc iunile, computerul electoral Omi nd s -i nregistreze datele trei ani consecutiv A trecut-o ca nerezident , presupus mutat , sau moart . Totu i, pentru a fi sigur, i-a scris un bilet Dar nici un r spuns nu a fost primit nainte de data programat . S-a ntmplat s fie diminea a celei de a aptezeci i aptea ei anivers ri.

Se trezi din cauza unor zgomote pe care nu le mai auzise niciodat pn atunci. Zdrobituri parc , i surpare de p mnt i urlet de motoare Cnd se trezi, speriat , i i puse haina soioas Pe deasupra desuurilor murdare cu care se culca ntotdeauna Descoperi doi str ini n propria-i camer . Anii scur i adunaser acolo o mul ime de amintiri Pantofi la mod pe vremea cnd fusese ea o fat dr gu , O amintire de la un b rbat cu care att i-ar fi dorit s se m rite, O prim edi ie dintr-o carte care s-a vndut ntr-un milion de exemplare, O chitar spart la care cntase ea cndva cntece de dragoste, Un disc cu Piaf din zilele de glorie ale lui Piaf. O voce spuse: Doamne, Charlie, dar asta face o avere. mpachetnd un bibelou, un ziar l inform Despre uria ul succes al primei aseleniz ri a omului. O voce spuse: Doamne, Charlie, ai mai v zut vreodat atta gunoi? Numele erau mpr tiate la ntmplare: Dylan, Brassens, Aldous Huxley, Rauschenberg, Beethoven, Forster, Mailer, Palestrina... Ca mlul depozitat de fluviul timpului n straturi n moloase Mo tenirea noroioas a genera iilor la mod care au trecut E o dovad a leg turilor avute de doamna Rowley cu lumea ei i ntr-un fel surmenajul... b trne ea... contactul s-a rupt oricum. Ridicndu- i ochii i descoperind c ea i privea. B rba ii, amndoi att de tineri, i ziser O, Doamne, O, Doamne. Cu autoritatea comitetului, ales n mod democratic, O luar pe Grace Rowley i o duser ntr-o Cas . Prin autoritatea comitetului, democratic ales, i vndur la licita ie lucrurile, dar nu mbr c mintea i negustorii nst ri i de antichit i au cump rat cteva obiecte i le-au revndut cu profituri enorme colec ionarilor sau chiar muzeelor. Cnd s-a ridicat problema cheltuielilor publice excesive Datorit ntre inerii din banii consiliului a apartamentelor din marile ora e, S-a explicat c lucrurile lui Miss Rowley cnd au fost vndute Au f cut mai mult dect s acopere cheltuielile pentru cazarea ei Pentru c ea n-a mai tr it dect o lun , i mai mult dect att, O coal medical a f cut inutile cheltuielile de nmormntare.

continuitate (28)
DE AICI I PN JOS E NUMAI DEAL Cineva aduse o sering diadermic i nfipse acul prin sngele care acoperea ncheietura minii lui Donald. Era un somnifer. Cnd se trezi era noapte; ntunericul care nv luia ferestrele camerei n care se afla era att de profund, de parc sticla fusese nlocuit cu ebonit . Minile t iate i fuseser bandajate, iar vn t ile unse cu o substan care-i alina durerile. O fat micu , cu un halat de asistent i o masc steril , l urm rea ajutat de lic rul unui panou cu lumin proprie. Ploaia ncepuse iar. i auzea zgomotul pe ziduri, aidoma r p itului nfundat al unei tobe. i mi c u or minile i sufletul i se umplu de n ep turile de acum domolite ale multelor t ieturi pe care le suferise. Privirea i ntlni ro ul pur al sngelui proasp t, i gemu. Preg tit pentru a a ceva, fata i mai f cu o injec ie n mu chiul dezgolit al bra ului, probabil un tranchilizant. l l s cu o durere scitoare, dar totu i un co mar suportabil. i lu pulsul n timp ce injec ia i f cea efectul. De altfel, el nu se opuse n nici un fel. El nsu i i putea sim i pulsul zvcnind n vrful degetelor ei. Cnd ajunse la un ritm pe care el l consider c era cam la jum tatea lui aptezeci, fata se ridic i se duse la u . Prin ea putu s aud vocile ridicate ale unui b rbat i unei femei care se certau cu glasuri aspre. B rbatul spunea c voia s intre, n timp ce femeia i spunea c va trebui s a tepte indiferent cine e. Era cam mare pentru o yatakang , voinic , nu purta sarong, ci un veston b rb tesc, pantaloni, bocanci care trop iau pe podeaua din plastic. P rul i era tuns scurt, n mn inea un magnetofon. n spatele ei veneau doi poli i ti n uniforme g lbui. Ace tia nchiser u a, l snd-o afar pe asistent i pe cel lalt vorbitor, pe care Donald nu mai apuc s -l vad . Te sim i mai bine? ntreb femeia. Donald f cu un semn din cap. Bun. Tratamentele noastre medicale sunt de cea mai bun calitate, f r ndoial . F cu semn unuia din poli i ti, care n fac un scaun i l plas ntr-un loc din care femeia putea s vad patul. Sunt inspector de poli ie Totilung. Trebuie s - i pun cteva ntreb ri. Asta nainte de a m acuza de crim , spuse Donald. Dac asta e cumva o glum american , te rog s iei not de faptul c nu am timp s flec resc pe teme mondene, l aten iona Totilung n timp ce i a eza fundul mare pe scaunul ngust. Apoi i ndrept magnetofonul spre el. Cine a fost? ntreb Donald pe nea teptate. Ce? Omul pe care l-am omort cine a fost? Totilung i-o ntoarse cu o replic t ioas , programat , probabil, n vederea unor situa ii de acest fel. Eu pun ntreb ri, nu tu. Apoi continu enervat : un student extenuat de solicit rile la care se supusese. Se spune c familia lui i pusese mari speran e n el. B nuiam eu c e ceva n genul sta. Donald i cuprinse tmplele cu pumnii bandaja i. Mai departe, Comandante, oft el. Ce a putea s - i spun n plus fa de martori? Au fost doar at ia care au asistat la incident.

Adev rat. Poli istul Song era printre ei ar t spre unul dintre poli i tii care o nso iser dar din cauza mul imii nu a putut trage asupra individului care o luase razna. mi amintesc, spuse Donald. L-am z rit n timp ce ncerca s treac aleea. Tranchilizantul l ajuta s - i controleze vocea. F r el ar fi gemut. Nu trebuia s -l omor. Oricum, era deja incon tien i Tot ce am vorbit pn acum a fost pierdere de timp, spuse Totilung. Acum! E ti Donald Hogan, reporter care lucreaz pentru releul de limb englez Satellite Service? Da. Te-ai prezentat la universitate pe motiv c ar trebui s faci opera ia de sterilizare, obligatorie pentru to i str inii? Nu a tept r spunsul i continu . Asta s-a f cut deja. F r s vrea, mna lui Donald pip i zona genital . F r s zmbeasc , Totilung i spuse: Nu r mn semne i nici nu te vei sim i jenat. n plus, am fost asigurat c opera ia care va asigura reversul situa iei de acum va fi ct se poate de reu it . Donald i retrase mna aidoma unui copil surprins n timp ce se masturba. Spuse nfuriat: De ce te mai ostene ti cu attea ntreb ri? Doar tii lucruri despre mine pe care nici eu nu le tiu. Totilung nu-l b g n seam . i-am verificat actele i o parte din lucruri, spuse ea. i corpul. S n tatea ta e ct se poate de bun . Am remarcat doar prezen a unui stimulent luat n timpul zborului pentru a compensa, probabil, diferen a de fus orar care ne desparte de America e corect? Donald ncuviin cu un gest ngrijorat. Din fericire, n bagajul lui de la hotel exista un flacon cu exact acest tip de stimulent. Dar nu-l folosise. Probabil c urmele pe care le detectaser erau de la ceea ce-i fusese administrat n timpul preg tirii. Nu exist n registrele noastre nici un caz, pn acum, n care un om nenarmat s fi avut c tig de cauz n fa a unui anarhist, spuse Totilung. Ce-i drept, la noi sunt foarte pu ini anarhi ti, iar regimul luminat sub care tr im ne ajut s reducem num rul lor i mai mult. (O spuse f r prea mult convingere, ca i cum fraza ar fi f cut parte dintr-un program de propagand impus.) Totu i, noi am f cut cercet ri teoretice asupra acestor oameni, i exper ii no tri au ajuns la concluzia c reac iile unui anarhist, care nu ac ioneaz sub influen a unei judec i ra ionale, sunt mai rapide dect ale unui om n stare normal . Cu toate astea, trebuie s accept ceea ce mi-au povestit to i martorii la eveniment: ai nvins un om mult mai tn r dect dumneata, care, n plus, era narmat cu un fang. A adar, iat ce vreau eu s tiu: ce anume te-a f cut o ma in de ucis att de eficient ? Nimeni nu-i spusese lui Donald ce s r spund la o asemenea ntrebare. Se pare c nu trecuse prin mintea celor care l antrenaser c s-ar putea ca talentele lui s fie dezv luite ntr-un moment i un loc pe care nu le alesese el. Spuse cu o voce stins : Nu tiu. E ti atlet profesionist? Unii dintre psihologii no tri sunt de p rere c atle ii care doboar recordurile pot avea i momente cnd i apuc amocul. Nu a nu. Nici vorb . mi p strez doar forma, nimic mai mult. i, deci, nu ai fost nici drogat, i nici ntr-o asemenea stare de furie care ar fi putut fi luat drept amoc. Asta... Ba, cred c da, spuse Donald. Cum? Cred c eram nebun de furie. Cnd am v zut at ia oameni fugind din fa a unui b iat doar pentru c avea o sabie. i mai era i omul la care z cea ntins la p mnt i care f cea eforturi s se ridice f r s reu easc i care ar fi fost ucis n clipa urm toare. ncerc s se ridice n capul oaselor i se uit la Totilung.

Asta m-a f cut s m simt umilit! M-a f cut s -mi fie ru ine de faptul c to i fugeau s - i salveze pielea, f r ca nimeni s ncerce s dea o mn de ajutor celui c zut la p mnt! Jignit de faptul c toat aceast flec real venea de la un str in, i nc unul cu ochii rotunzi, Totilung replic n epat : Dar cnd un anarhist... Da, cineva le-a spus c n-o po i scoate la cap t cu un anarhist! Dar eu n-am procedat a a, e adev rat. Am fost att de furios cnd am v zut turma aia de la i, nct m-am aruncat asupra lui. Probabil c eram nebun de furie, sau... Se opri. Continu , i spuse Totilung. Spune ce aveai de gnd s zici. Altfel nu l-a fi aruncat prin u a de sticl . Cnd i aminti acel moment, sim i cum l cuprinde grea a. Totilung r mase nemi cat vreo treizeci de secunde, fa a ei p -tr oas , cu tr s turi masculine, netr dndu-i gndurile. n cele din urm nchise magnetofonul i se ridic . Mai sunt nc multe altele pe care a vrea s le tiu, spuse ea. Dar a a cum stau lucrurile... Ridic din umeri. O s - i mai atrag aten ia doar asupra unui singur aspect. Despre ce e vorba? Aici, n Yatakang, nu prea ne batem capul cu exper ii n asasinate care pic din alte ri. De acum nainte, pn cnd vei pleca, m voi asigura c e ti urm rit n parte pentru ce ai f cut, dar n primul rnd pentru ce ai mai fi n stare s faci. Se r suci pe c lcie i agentul de poli ie Song se repezi s -i deschid u a. n timp ce ie ea, Donald o auzi spunndu-i cuiva: Acum po i s -l vezi. Tratamentul medical yatakang a fost poate de folos trupului v t mat al lui Donald: nu l-a putut ajuta, ns , s - i fac ordine n mintea att de tulburat . Cei treizeci i patru de ani de trai f r griji nu-l preg tiser pentru clipa n care va auzi c e considerat drept un asasin calificat, fiind n acela i timp con tient c descrierea corespunde exact adev rului. Fr mntat de aceste gnduri, nici nu- i d du seama c intrase un nou vizitator nso it de aceea i asistent pe care o g sise acolo cnd se trezise. Domnul Hogan, rosti omul, dup care repet : Domnul Hogan...? Donald f cu efortul de a- i ntoarce capul n direc ia noului venit i l recunoscu pe omul cu chelie c ruia i salvase via a. Acum, cnd st tea n picioare, i nu ntins la p mnt, chipul acestuia i se p rea chinuitor de familiar, ca i cum l-ar fi v zut cu ani n urm pe ecranul televizorului. l salut aproape mecanic cu o formul consacrat n yatakang . Omul i r spunse n englez . V rog s -mi permite i s vorbesc n limba dumneavoastr . E mult de cnd nam mai avut aceast posibilitate. Engleza, cum s v spun, nu mai e acum la mod pe aici... Domnule, n primul rnd vreau s -mi exprim recuno tin a i admira ia, dar m tem c vorbele sunt mult prea inconsistente pentru a reu i a a ceva. E ultimul lucru din lume pentru care a vrea s fiu admirat, ct despre mul umiri, nu le merit. Aceast explica ie ar fi implicat, ns , un efort mult prea mare. Donald oft i f cu un semn din cap. Nu cred c am re inut cum v cheam , spuse el. M cheam Sugaiguntung, r spunse omul. Cred n Logic , succesiunea Cauz -efect, i n Determinism Domnul nostru, carele din tiin s-a n scut, mai nainte de to i vecii, a crescut sub Isaac Newton, a p timit sub Albert Einstein...

Acest fragment dintr-un crez al materiali tilor pe care i-l ar tase cndva un coleg de facultate i f cu loc prin mintea lui tulburat , n acela i timp i spuse: nu cred n coinciden e de felul acesta i era chiar n fa a cl dirii n care lucreaz i Doamne ce moment s dau ochii cu el. Situa ia era att de absurd nct i trebui un efort cumplit pentru a- i reprima un hohot isteric, n timp ce Sugaiguntung p rea ct se poate de alarmat pentru c i lu str dania drept o criz care ar fi putut duce la asfixierea pacientului. n f cu un semn asistentei s se apropie, dar Donald reu i s - i domine izbucnirea de veselie idioat . mi vine s rd de mine c n-am reu it s v recunosc, murmur el. Sunt dezolat nu vre i s lua i loc? Cu multe precau ii dar mai cu seam din cauza feselor r nite de sabie Sugaiguntung reu i s se lase pe scaunul pe care Totilung tocmai l eliberase. Aplecndu-se n fa cu o expresie sincer , i spuse: Din cte am n eles, domnule, sunte i reporter. i, pentru c acum a i fi putut s -mi scrie i necrologul... Ezit o clip . O asemenea datorie nu poate fi acoperit n nici un fel. Dar poate c m-a putea achita n vreun fel n plan profesional? Poate un interviu n exclusivitate, poate o vizit n laboratorul meu? Pute i pretinde orict din timpul meu. Numai pentru dumneavoastr . Ca un om aflat la limita be iei, care face eforturi pentru a nu- i tr da halul n care e, Donald se lupta s fac ordine prin gndurile care i se nvrteau haotic n cap. Ajutat de tranchilizant, reu i s se calmeze. Relu n memorie cele spuse de Sugaiguntung, i fu ocat de ciudata ntors tur de fraz pe care o folosise, ceea ce f cu s se nchid un releu n acea parte a min ii lui unde stoca mici am nunte care l frapaser cu un timp n urm , cum ar fi faptul de a nu- i plesni degetele ct timp va sta n Yatakang. Doamne, asta ar nsemna s -i fac o fars prea urt ! Dar am deja o reputa ie de neinvidiat, ceea ce mi-ar putea scurta sejurul n ara asta cumplit , oribil ... l studie pe Sugaiguntung cu o privire aruncat din col ul ochilor. tia bine c omul de tiin avea cam cincizeci i cinci de ani. Probabil c asta l f cea suficient de vrstnic pentru a fi credincios acelui stil vechi mpotriva c ruia regimul Solukarta f cea o propagand ndr cit . Merita s - i asume riscul. Exista n Yatakang o veche tradi ie conform c reia, dac un om a salvat via a unui alt om, cel salvat trebuie s se pun o singur dat cu totul la dispozi ia salvatorului s u, pentru a face ceva care s reprezinte valoarea vie ii pe care salvatorul a c tigat-o. Pn cnd aceast condi ie nu era ndeplinit , cel n cauz nu se putea considera st pn pe via a lui. n regul , domnule profesor, spuse el pe nea teptate. A vrea ceva de la dumneavoastr . Sugaiguntung i i mtinse capul. Domnule profesor, eu sunt nu numai reporter. Sunt i un expert al crimei OPRE TE-TE! Sunt licen iat n biologie i subiectul tezei mele de doctorat e n paleogenetic . Motivul pentru care am fost trimis aici motivul pentru care m-am i sim it att de ridicol pentru c nu v-am recunoscut n fine, sunt trimis aici pentru a face reportaje despre programul de optimizare genetic . Din cte am n eles, guvernul dumneavoastr s-a angajat s fac dou lucruri, i a folosit numele dumneavoastr drept o garan ie n acest sens. n primul rnd vor s ob in o ereditate yatakang curat i s asigure supravie uirea numai a ceea ce e s n tos. Dup care vor s cultive o specie de om ameliorat . Exper ii din ara mea, innd cont de num rul redus de speciali ti n genetic de la dumneavoastr , consider c e greu de crezut c guvernul yatakang va reu i s - i respecte chiar i prima parte a programului promis. Ct despre a doua parte a lui, nimeni nu o consider realizabil . A a c v rog s -mi permite i s v ntreb n modul cel mai direct dac ce v-a i propus poate fi realizat. Pentru c , dac nu sigur c mi-ar pl cea s -mi acorda i un interviu n exclusivitate, i mi-ar pl cea s v vizitez laboratorul, desigur totul ar nsemna o pierdere de timp.

Auzindu-se vorbind, se ntreb dac nu cumva era un n t r u. A a cum spusese Keteng, americanilor le lipsea subtilitatea, iar aceasta reprezenta de fapt una din cele mai brutale forme de abordare a subiectului n cauz . Urm o t cere care amenin a s se confunde cu eternitatea ns i. Mai c nu-i veni s cread cnd l v zu pe Sugaiguntung cl tinn-du- i, n cele din urm , capul: nu. Uitnd de vn t i i t ieturi, se ridic n capul oaselor. N-o b g n seam pe sora care se gr bi s -i aranjeze perna. Domnule profesor, ce vre i s spune i? Sugaiguntung se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe n sus i n jos. Dac nu voi dest inui adev rul cuiva, izbucni el cu o furie total neyatakang , o s nnebunesc! O s devin eu nsumi un anarhist, ca nefericitul meu student de azi! Domnule Hogan! Vocea i deveni aproape o oapt . Sunt un cet ean loial i animat de patriotism fa de ara mea asta e casa mea i o iubesc ct se poate de mult! Dar nu este oare de datoria cuiva de a salva ceea ce iube te de prostia altuia? Donald i aprob uluit reac ia, care i l sa impresia c privea craterul Str bunului Loa, unde ce urile se desp r iser pentru a descoperi privirii lava str lucitoare, ro ie ca o floare. Cineva a fost nebun! spuse Sugaiguntung cu nfocare. Am avut ocazia s fiu martorul succeselor acestui guvern, am v zut modific rile i mbun t irile pe care le-a adus. E cazul ca tot ce s-a realizat s fie zvrlit la gunoi i o dat cu acestea i lucrurile pentru care m-am zb tut? Domnule Hogan! Se opri i l privi pe Donald drept n fa . Ai auzit de numele meu a mai fost pomenit, nu-i a a? Sigur, de sute de ori. n leg tur cu ce? Bacterii modificate, la fel de bune ca oricare altele din toat lumea. O specie de arbori de cauciuc invidiat de toat concuren a. O Tilapia pe care s-au produs muta ii i care poate astfel hr ni milioane de oameni, care altfel s-ar mboln vi din cauza lipsei de proteine. O... Mul umesc, l ntrerupse Sugaiguntung. Uneori, i asta mai cu seam n ultima vreme, am impresia c totul nu a fost dect n vis. Dar ai auzit de cele patru maimu e care s-au omort? Sinucidere? n cazul unor maimu e? Dar am crezut c cercet rile dumneavoastr pe maimu e au stat la baza... A, mai e una care a supravie uit. Sugaiguntung expedie specimenul care supravie uise cu o mi care a minii, apoi i relu plimbarea. S zicem c ai i cuno tin e de psihologie, pe lng cele de biologie, da? O maimu care poate descoperi un mijloc de a se sinucide are o intui ie, orict de vag ar fi ea, a ceea ce l desparte pe om de celelalte animale. i dac nu e nevoie s - i explic acest lucru, atunci i voi putea explica ceva ce nu am reu it s -i l muresc unei... unei anumite personalit i politice de aici. i ridic minile, ca i cum ar fi vrut s modeleze ni te cuvinte mute. Te rog s m scuzi dac mi exprim gndurile cu atta stng cie. Nici eu nu prea n eleg de ce mi-e team , dar tiu foarte bine c mi-e fric . O spun f r nici o laud , domnule Hogan te rog s m crezi, f r nici un pic de mndrie, pentru c tot ceea ce am considerat c ne-a fost oferit ca har divin s-a ntors acum mpotriv -ne ca o povar insuportabil nu exist nimeni n toat lumea asta care s fi f cut ce am f cut eu. Gnde te-te numai: unul din lucrurile care ne apar ine doar nou e limba, puterea de a na te asocia ii i simboluri n minte i de a le materializa n obiecte i ac iuni inexistente pentru percep ia real . Am perfec ionat genele unui urangutan i am ob inut cinci pui apropia i de calit ile noastre. Dar noi am f cut limba, noi, oamenii! Astea au fost maimu e i lumea n care au crescut a fost cea a oamenilor, o lume care nu le apar ine lor. De aceea si cred c patru dintre ele au g sit mijloace de a o p r si. A cincea tr ie te. Dac vrei, po i s-o vezi, s -i vorbe ti poate s articuleze cteva sute de cuvinte simple...

Dar e fantastic! izbucni Donald cu gndul la zecile, sutele de animale cu transplant de gene pe care le v zuse, reprezentante nefericite ale altor mii, sau i mai multe, care i dovediser lipsa de viabilitate, fiind mult mai pu in adaptate pentru via , dup ce fuseser supuse testelor f cute de oameni, dect p rin ii lor naturali. Sunte i impresionat? Atunci, permite i-mi s v ntreb: ce a i fi f cut dac ar fi venit la dumneavoastr , a a cum au venit la mine i v-ar fi spus: gata cu ncerc rile pe maimu e, care sunt inferioare, patria v cere s opera i pe germ-plasm uman , i dac apar rebuturi trebuie s le dai deoparte ca pe orice experimente ratate? Vre i s spune i c nc n-a i avut nici un succes pe material uman? Succes? Ce e succesul? replic Sugaiguntung amar. Cred c ntr-un anumit sens am avut succes. Au fost multe cazuri cnd am luat nucleul unei celule donatoare i l-am transplantat pe un ovul, care a crescut. Alteori am atins, am modelat, am mbun t it un cromozom, i oamenii au avut copii s n to i din propria lor carne, copii care altfel ar fi fost bolnavi sau nebuni. Cred c au fost mul umi i. Probabil c asta s-ar putea numi succes. A i ncercat s interveni i asupra genei lui Solukarta, atins de porfirie? i asta, recunoscu Sugaiguntung f r s se arate mirat de faptul c Donald cuno tea acest secret att de bine p zit. Dar a produs un efect secundar. I s-ar fi despicat cerul gurii. S-ar fi putut remedia chirurgical... Cu un ochi-ciclop i o fontanela permanent . n eleg. Spune i mai departe. Nu prea tiu cum. P rnd c nu vede nimic din ce l nconjura, cu privirea dincolo de zid, spre un viitor insondabil, Sugaiguntung i relu locul pe scaun. Codul unui om e mai complex, dar nu difer n mod esen ial de cel al unei bacterii. El spune: divide i combin , n loc de divide i mpr tie, dar, oricum, divide. F cu o pauz . Arznd de ner bdare, Donald zise: Dar dac a i reu it s nzestra i o maimu cu darul vorbirii, nseamn c v ndrepta i exact spre ce a promis guvernul dumneavoastr ! Hm? Sigur, innd cont de cuno tin ele pe care le-am acumulat pn acum, i folosind tehnicile de donare i alternare tertogene-tic a genelor afectate, Yatakangul va fi scutit de problemele de natur congenital pe care le-a avut pn acum. Dar nu asta e ceea ce se pretinde! Domnule Hogan, chiar nu n elege i? Pe mine nu m intereseaz ce se pretinde! Tot ceea ce fac ei e de natur politic , nu tiin ific . Sugaiguntung inspir adnc. Domnule Hogan, ce e omul? Parte din el reprezint mesajul care a traversat secolele sub forma unui cod chimic dar aceast parte e foarte mic . Ia un copil i las -l s creasc printre animale ca un pui de s lb tidune. Cnd va ajunge la pubertate va mai putea fi el numit om, chiar dac poate fi mperecheat i apt de a perpetua speda mai departe? Nu, e doar o copie nereu it a animalului care l-a crescut. Exist un pund pe cromozom care poate fi atins eu cred c -l pot atinge i dup cincized sau o sut de rat ri voi reu i s imprim copilului o dezvoltare cortical la fel de diferit de a noastr ca a urangutanilor mei fa de p rin ii lor. Cine l va nv a pe copil? Cnd patru din cele cind maimu e ale mele s-au sinucis pentru c nu le-am putut nv a s tr iasc dect ca oamenii i ele nu erau oameni! A putea atinge un alt loc, unde i au codul anumi i mu chi i anumite oase, i s produc astfel un om care s stea drept la n l imea lui de trei metri, cu oase sufident de dure pentru a-i suporta greutatea i mu chii cu ajutorul c rora s alerge, s sar i s arunce. De asta nu sunt chiar att de sigur, pentru c maimu ele mele nu au avut nevoie de o putere uria . Dar cred c a putea reu i. Probabil c va avea ochi roz i nid un fir de p r, dar... Donald i sim i trupul zgl it de un fior rece. n cazul acesta a i putea produce supraoameni.

i pot citi modelul nucleic ca harta acestui ora , spuse Sugaiguntung f r ca n vocea lui s se fi strecurat nid cel mai vag ton de laud . D -mi un milion de celule din corpul t u, multiplic -le prin culturi de pe o f ie de piele pe care oricum nu o vei pierde nid nu vei sim i cnd i va fi desprins i i voi explica n termeni chimia de ce ai n l imea pe care o ai, de ce p rul t u are aceast culoare, de ce ai tenul alb i nu oache , de ce e ti inteligent, de ce ai o digestie bun i de ce linia vie ii din palm i se bifurc la un centimetru de la baz . N-am avut cum s - i v d palmele sunt bandajate. Dar tipul t u are o galaxie de caraderistici asodate, a a cum se ntmpl la oricine... A putea transplanta un nucleu-clon dintr-una din aceste celule i s - i produc un geam n identic, care s fie fiul t u. Cu pu in noroc a putea s -l fac mai nalt dect tine, mai agil, i cu cteva procente chiar mai inteligent. Dac ai insista s fie blond, cred c a reu i i a a ceva. S merg mai departe: dac ai vrea o fat , a putea s ob in din tine o imita ie destul de reu it . Ar avea anumite tr s turi masculine pieptul cam plat, musta . Dar nu ar avea penis. Dac acum pute i face a a ceva, nseamn c peste dou zed i dnd de ani... Dup dou zed i dnd de ani ve i fi b gat n cap deja guvernului acestei ri s nu emit preten ii nes buite? i t ie vorba Sugai-guntung. Donald se l s pe spate. ncepuse s -l doar capul. Apoi spuse: mi pare r u. Sunt ct se poate de dezorientat. Dar, bazn-du-m pe tot ce am auzit, s n eleg c partea a doua a programului de optimizare, cea despre care lumea crede c e fantezist , poate fi ndeplinit , n timp ce prima parte, cea care e credibil avnd n vedere nivelul actual de cuno tin e, nu poate fi realizat ...? Sugaiguntung ridic din umeri. tiu ce nivel de inteligen e necesar pentru a deveni un bun tectogenetician. Elementul yatakang nu poate s asigure armata de tectogeneticieni pe care o necesit programul n cel pu in un secol. Si asta dac toate celelalte sectoare din tar si v d neab tut de treab . i guvernul i d seama de asta? Am spus lucrul sta n modul cel mai deschis i de sute de ori, i de fiecare dat r spunsul a fost c n chestiuni de politic ei sunt cei mai buni judec tori. A a c o s m ntorc n laborator i o s fac ce mi se spune. n aceast ar , a a cum sunt convins c se ntmpl i n ara dumitale, oamenii sunt nclina i s aib ncredere n speria-list. Dar pentru a fiiun specialist perfect nu trebuie s te mai intereseze nimic altceva, de i exist anumi i factori inflexibili. Care dac se interfereaz cu fadorii n discu ie, interveni Donald, ar fi n stare s tempereze mersul primei p r i a programului i s-o accelereze pe a doua, genernd un program de urgen pentru producerea de fiin e umane modificate i mbun t ite! Lucru la care nu trebuie s se ajung , spuse Sugaiguntung care i puncta fiecare cuvnt cu o b taie a palmei. Din cele cind maimu e, patru s-au sinucis. Avem foarte mare grij . Dar, n ciuda precau iunilor noastre, ar fi putut omor un om. Po i nchide ntr-o cu c i supraveghea o supermaimu . Dar care dintre noi, oamenii normali, va putea ine sub control un supraom? Va mai putea fi oprit de la a ucide dac asta-i va fi vrerea? Apoi ad ug aproape neauzit: Tu ar trebui s n elegi asta cel mai bine. Sunt doar cteva ore de cnd tu nsu i ai ucis. Nu ar fi trebuit s spun a a ceva. B trna lui fiin era desp r it doar de o lungime de bra de Donald: instruit s primeasc informa ia n afara oric rei emo ii, organiznd-o ca pe ni te cuvinte ncruci ate pn cnd ap reau noi modele. Nu p rea deloc deranjat de faptul c nu putea s nregistreze ca un reporter veritabil ceea ce i spusese omul de tiin ; se baza pe antrenamentul lui ndelungat n a cerne i stoca elementele cele mai importante. Confruntat cu amintirea evenimentelor att de recente, i d du seama c exista o singur cale de a se pune de acord cu circumstan ele, p strndu- i totu i calmul: s - i

accepte noua identitate de Donald Hogan Mark II, uciga ul specializat pentru care crima era lucrul cel mai firesc din lume. tia c trebuie s exploateze ansa unic pe care i-o oferise Sugaiguntung. n ciuda tuturor reticen elor acestuia, i p rea r u pentru genialul om de tiin a c rui dragoste de ar l f cuse complice la o minciun , binecuvntnd o propagand de n at , c lcndu- i peste cele mai scumpe idealuri. i ntre ele nu exista nici o punte de leg tur . O parte din el se ghemuise n subcon tient, ca atomii strn i ntr-o molecul prea mic , a teptnd momentul prielnic pentru a- i elibera energia nmagazinat . Ce crede i despre guvernul dumneavoastr acum, domnule profesor? l ntreb el. Tonul i f cu vorbele fichiuitoare. M tem pentru aceast ar dac guvernul actual va mai r mne la putere, opti Sugaiguntung. Ce dori i? Ce v-ar pl cea cel mai mult? Ce mi-ar pl cea? Sugaiguntung clipi nedumerit. Mi-ar pl cea... mi-ar pl cea s nu mai fi supus acestei tensiuni. Am cincizeci i patru de ani, dar am idei pe care nc nu le-am aplicat. i pot nv a pe cei mai tineri ce tiu i nu pot s scriu... Mi-ar pl cea s fiu exact ceea ce m-am preg tit s fiu: un om de tiin , nicidecum un conduc tor politic! ntrevede i vreo ans pentru a realiza ceea ce dori i, atta vreme ct acest guvern r mne la putere n Yatakang? Urm o t cere grea. n cele din urm , Sugaiguntung spuse: Am tot sperat i continui s sper. Acum... Acum trebuie s m prefac c mai exist speran e. Trebuie s -mi da i o scrisoare de mputernicire, spuse Donald dup un timp de gndire. Trebuie s scrie i n ea c pot veni acas la dumneavoastr pentru un interviu v rog s -mi trece i adresa. Pute i avea tot ce dori i. Jur c voi face n a a fel nct s ave i tot ce v dori i.

context (22)
MAMA I COPILUL SE SIMT BINE? Salut celor care sunt sup ra i pe Comitetul Eugenie pentru c le refuz dreptul de a deveni p rin i! N-ar fi chiar a a de r u dac ideea de paternitate ar fi fost demodat , nu-i a a? Dar e mai profund dect s-ar putea crede. Te mpaci cu o sut i unu de lucruri care i sunt interzise pentru propriul t u bine. i dac printre toate astea exist i ceva ce ai voie s faci, e probabil n folosul acelora care ar putea-o interzice, dar n-o fac. Sunt norocos de vreme ce mi se spune c am doi copii s n to i apropo, amndoi mi-au telefonat de curnd, cnd au aflat c nu mi-am returnat fosforul n bazinul planetar. Telefoanele lor m-au f cut s m gndesc la riscul pe care mi l-am asumat cnd i-am f cut s-o apuce pe drumul cel fericit, i unele concluzii la care am ajuns m-au nsp imntat, pentru c , f r o analiz computerizat , nu faci altceva dect s le oferi opt anse dintr-o sut de a te mpov ra pe zece, cincisprezece ani sau poate chiar pe toat via a cu un animal lacom, autoritar i prost? Corect, m refer la un copil subnormal. Tot c utnd, am g sit un pronostic al profesorului Linus Pauling, omul care i-a legat numele de o boal numit fenilketonuria. sta a fost primul loc n care am dat

peste cifra dur i rece de opt la sut i, ca s fiu sincer, sunt prea lene ca s mai ntreprind i alte cercet ri. Pauling a spus: aproximativ doi dintr-o sut de copii n scu i n comunit i pentru care exist nregistr ri sufer de boli congenitale, i cele cteva studii care au urm rit evolu ia lor pn la pubertate au ar tat c num rul total ar putea ajunge pn la opt. n aceste boli sunt incluse defectele de vorbire, alexia, imposibilitatea recunoa terii culorilor, asociate cu alte handicapuri, care nu pot fi detectate prin consultul noun scu ilor. Binen eles c nu toate acestea au cauze ereditare. Multe se datoreaz unor traume intrauterine sau apar la na tere. Genotipul unui spasmotic poate fi remarcabil. Cu toate astea, a fost trntit un butoi de rahat pe linia att de precis care desp r ea ereditatea, cea datorat genelor, de cea congenital , datorat accidentelor. Nici unul dintre exper ii ca s nu mai vorbesc de publicul laic cu care am discutat, nu a fost n stare s arate precis cauza care st la baza cazurilor grave, f r un studiu scump i de durat a germ-plasmei paterne. Vede i dumneavoastr , trauma care este grecescul pentru vn taie, dar care n cazul de fa nseamn interven ie din afar include consecin ele supraexpunerii la razele X n perioada de gesta ie, mboln virea mamei de rubeol , ingerarea unei substan e cancerigene sau mutagene care ajunge la gonad , folosirea Yaginolului n perioada sarcinii. Exist viitoare mame c rora le po i scrie pe frunte cu un fier nro it i va deforma copilul! i ele vor spune Piei din calea mea. n plus, intervine i depozitarea treptat n esuturile corpului a unor substan e radioactive rezistente, cum ar fi radiostron iu, radio-iodinul, radio-cesiul i radio-carbonul etc... i aceste lucruri n-au f cut altceva dect s contracareze progresul tiin ei medicale care a eliminat cauzele tradi ionale ale spasmofiliei. Dac te hot r ti s ai un copil, e ti n continuare confruntat cu riscul de opt la sut ca la pubertate s sufere de o boal congenital . Observa i c unele sunt de-a dreptul minore. De exemplu, alergia la polen ereditar , nu congenital , dar antidoturile moderne l pot ajuta pe un copil cu astm polenic s duc o via normal . Pare att de simplu n zilele noastre, nu-i a a? Doar c , nainte de a muri, copilul n cauz va fi cheltuit aptezeci i cinci de mii de dolari pe medicamente! Dac a i fost respin i de Comitetul Eugenie, nseamn c ace tia au apreciat riscul de a avea un copil handicapat nu la opt, ci la optzeci la sut . S-ar putea s nu fi i de acord cu ei n ce prive te definirea handicapului cum ar fi recentul scandal cu privire la dicromatism, de exemplu. Si totu i au rezultate solide, care s le crediteze autoritatea n domeniu. Acum cincizeci de ani, Pauling a afirmat c dou zeci de genera i