Sunteți pe pagina 1din 389

George R.R.

Martin s-a nscut n 1948 a New |ersey


a absovt |urnasmu cu summa cum laude a Northwestern
Unversty, Inos. n an 70 a scrs o sere de nuvee,
prntre care Regii nisipurilor (1979), pentru care -au fost
decernate preme Hugo Nebua, apo a contnuat cu
romane SF, fantasy horror. n an 80 a fost productor
scenarst de teevzune, edtor a sere Twilight Zone a
CBS Teevson productor a muu Frumoasa i Bestia.
Una dntre nuveee sae a fost ecranzat cu ttu
Zburtorii nopii. n 1996, Martn a nceput s scre sera
fantasy CANTEC DE GHEATA SI FOC, actut dn apte
romane, dntre care cnc au fost pubcate (Urzeala
tronurilor !ncletarea regilor "ureul sbiilor Festinul
ciorilor #ansul dragonilor$ ar dou se a nc n stadu
de proect (The %inds o& %inter ' #ream o& (pring$. Saga
CANTEC DE GHEATA SI FOC este consderat o capodoper
a genuu, nd pn n prezent tradus n peste trezec de
mb, cu peste 2 200 000 de exempare vndute numa n
Statee Unte. Drepture cnematograce au fost
achztonate de HBO, care a dfuzat de|a prmee dou
sezoane ae serauu.
Lisa Tuttle a ctgat Premu |ohn W. Campbe pentru
ce ma bun scrtor debutant n anu 1974. Este autoarea a
numeroase povestr romane, prntre care )ost Futures
(nomnazat a Premu Arthur C. Carke) The *illow
Friend. A semnat ma mute crt pentru cop. Nscut n
Texas, a aes s ocuasc mpreun cu fama ntr-un tnut
scotan, n care pesa|u seamn cu ce dn Wndhaven.
George R.R. Martin
Lisa Tuttle
FURTUN
PE WINDHAVEN
Traducere dn mba engez:
Oana Chtu
N E M I R A
2013
'ceast carte le este
dedicat cu iubire i
recunotin mamei mele i
tatlui meu dei nu o +or citi.
LISA TUTTLE
#edic po+estea lui ,lizabeth
lui 'rm lui -ar. /a.e 0arol
-ered.th 'nn i 1+onne i
celorlali zurbagii de la Courer,
!n sperana c +or continua s
&ac nebunii s pun !ntrebri
i s 2e dai a&ar din birouri.
GEORGE R.R. MARTIN
3dat ce ai gustat zborul
pe pm4nt +ei pi cu pri+irea
mereu !ntoars spre cer
cci acolo sus ai &ost
i !ntr5acolo t4n6eti a te
!ntoarce.
LEONARDO DA VINCI
PROLOG
Furtuna se dezntuse aproape toat noaptea.
n patu arg pe care mprtea cu mama e copa zcea
treaz, ascutnd de sub papuma aspr dn arba-n.
Sunetu po, zbndu-se de scndure cabane dn arbore-
de-me, era nentrerupt strutor. Uneor auzea
bubuture ndeprtate ae tuneteor , cnd fugeree
creau, dung subtr de umn ptrundeau prntre
oboane, umnnd cmruta. Cnd se stngeau, ntunercu
e ua dn nou ocu.
Copa smtea ropotu ape bcund podeaua ta c n
acoper se deschsese o at sprtur. Pmntu bttort
avea s se transforme n noro, ar mama s se nfure, dar
nu era nmc de fcut. Mac-sa nu se prcepea a petct
acoperur nc nu permteau s anga|eze pe cneva.
ntr-o z, -a spus femea, vechea caban avea s se
prbueasc dn cauza furtunor zgudutoare. 'tunci !l +om
+edea din nou pe taic5tu ma zcea ea. Fetta nu -
amntea prea bne, dar mama vorbea foarte des despre e.
Oboanee s-au zgudut a o rafa puternc de vnt, ar
copa a nceput s trag cu urechea a scrttu nortor
a emnuu a btaa surd a hrte cerate ce tnea oc de
geam , pe scurt, s-a fcut team. Mac-sa dormea,
netnd nmc dn toate astea. Furtune se scau des, ar
femea se odhnea or de cte or se ntmpa. Fete era
frc s o trezeasc. Era aprg nu- pcea s e
deran|at pentru un eac cum e spama de cop.
Peret au prt s-au scuturat dn nou, fugeru
tunetu au vent aproape n acea tmp, ar fetta s-a
cutremurat sub papum, ntrebndu-se dac aceea avea
s e noaptea n care urma s- ntneasc pe tat e.
Dar nu era aa.
n cee dn urm, furtuna s-a potot char poaa s-a
oprt. Camera era ntunecat tcut.
Fata a scuturat-o pe mac-sa, treznd-o.
- Ce-? a ntrebat ea. Ce-?
- Furtuna s-a termnat, Mam, a rspuns copa.
Auznd aa, femea a ncuvntat s-a rdcat.
- mbrac-te, -a zs fete, n tmp ce b|ba dup hane
prn bezn.
Ma aveau ce putn nc o or pn a rsrt, dar era
mportant s a|ung repede pe pa|. Fata ta c furtune
sfrmau brc; brcute de pescut, ce ntrzaser prea
mut n arg sau se aventuraser prea departe, ar uneor a
fe pteau navee mar de comert. Dac eea afar dup
o v|ee, era posb s gset obecte aduse de ap pe
pa|, tot feu de ucrur. Odat dduser peste un cutt cu
mucha dn meta tantat; cnd vnduser, mncaser pe
sturate dou sptmn. Totu, dac t dorea s gset
rmte vaoroase, nu t putea permte s ene. Un om
destor ar ateptat pn a rsrt nu ar gst
nmc.
Mama -a aruncat peste umr un sac go dn pnz,
pentru crat obecte. Rocha fete avea buzunare arg.
Amndou purtau ghete. Femea a dat |os o pr|n ung,
cu un crg scuptat dn emn a capt, n caz c vedea
ceva n ap, putnd prea departe pentru a a|unge.
- Vno, cop, a zort-o ea. Nu ma perde vremea.
Pa|a era rece cufundat n ntunerc, strbtut de o
adere rece nentrerupt ce venea dn apus. Nu erau
sngure. At tre sau patru oamen se aau de|a acoo, dnd
trcoae prn nspure umede snd urme de ghete, ce
se umpeau repede cu ap. Dn tmp n tmp, cte unu se
oprea s cerceteze ceva. Unu tnea o amp. Avuseser
ee cndva o amp bun, cnd tra tat e, dar dup ceva
vreme trebuser s o vnd. Mac-sa se pngea adesea
dn prcna asta. Nu vedea noaptea a fe de bne ca fata e,
ar uneor se mpedca pe ntunerc de mute or nu
observa ucrur pe care ar trebut s e observe.
S-au desprtt, ca de obce. Fata a mers spre nord, de-a
ungu pa|e, n tmp ce femea a cercetat partea dn sud.
- ntoarce-te cnd rsare soaree, -a zs mama. A
trebur de fcut. N-o s ma rmn nmc dup rsrt.
Fata a dat dn cap s-a grbt s- nceap cutarea.
Recota era sab n noaptea aceea. Copa s-a pmbat
mut tmp, urmrnd mereu na ape, cutnd de zor cu
och n pmnt. pcea s gseasc obecte. Dac
aducea acas o bucat de meta sau poate un dnte de
sca, ung ct bratu e, ncovoat, gaben nortor,
mama e zmbea spunea ce c bun e. Dar nu se
ntmpa prea des. De cee ma mute or, o certa pentru c
era prea vstoare punea ntrebr prostet.
Cnd umna sab a rsrtuu a nceput s stng
steee, tot nu avea nmc n buzunare, n afar de dou
buct abcoase ca aptee, dn stc-de-mare, o scoc.
Era o scoc mare grea, ct pama e, cu cocha aspr,
ca de patr, ceea ce nsemna c e dn cee ma bune de
mncat, cu carne neagr untoas. Dar nu reuse s
gseasc dect una. Toate ceeate rmte de pe ma
erau doar emne puttoare.
Se hotrse s se ntoarc, aa cum ceruse mac-sa,
cnd a vzut pe cer ucrea de meta - o scntee brusc,
argnte, ca cum s-ar nscut o nou stea, umbrndu-e
pe ceeate.
Se aa a nord, mut n arg, deasupra mr. S-a utat n
drecta n care o zrse o cp ma trzu a struct dn
nou, putn spre stnga. Sta ce este: prmee raze ae
soareu, reectndu-se, nante de a atnge umea, pe
arpe unu zburtor. Voa s urmeze umna, s aerge, s o
prveasc. pcea s urmreasc zboru psror: mc
poer, cumpt caprmug condor; ar zburtor cu
arpe or de argnt erau ma grozav dect orcare ate
psr. Dar se apropau zore, ar mama spusese s se
ntoarc acas.
A uat-o a goan. Dac se grbea, s-a gndt ea, dac
aerga ntr-acoo apo fugea repede napo, ar avea tmp
s- prveasc pentru cteva cpe, nante ca mac-sa s
observe absenta. Aa c a aergat a aergat, trecnd de
ene trezt ma trzu ce tocma eser s cutreere
pa|a. Scoca sta n buzunar.
Cnd a a|uns a ocu zburtoruu, un spatu vast de
nsp, unde aterzau adesea mesager, aat dedesubtu
stnc nate de unde decoau, ceru se coorase spre est
ntr-un portocau pad. Cope pcea s urce stnca s
prveasc de acoo, de sus, cu vntu |ucndu--se n pr
cu pcoaree atrnate deasupra margn, ar vzduhu
pretutnden n |ur. Dar az nu era tmp. Trebua s se
ntoarc curnd, de nu, mame avea s- sar tandra.
A|unsese orcum prea trzu. Zburtoru atnsese
pmntu.
Pasrea a ma survoat o dat, gratos, pe deasupra
nspuu, arpe ffndu- a nou metr deasupra capuu
e. Fata a rmas tntut, prvnd cu och mar. Apo,
deasupra ape, e s-a ncnat; o arp de argnt s-a apecat
ar ceaat s-a rdcat dntr-odat s-a ntors, formnd un
cerc arg. Dup aceea s-a ndreptat a zburat drept
nante, cobornd gratos, astfe nct aba dac a atns
nspu, n tmp ce uneca deasupra u.
Pe pa| se aau at oamen - un tnr o femee ma
n vrst. Aergau atur de zburtor, pe cnd e se
apropa, -au a|utat s se opreasc, apo au fcut ceva a
arp ee au czut. Ce do au strns arpe ncet cu
gr|, n tmp ce zburtoru a dezegat chnge ce e tnea
egate de corp.
Tot utndu-se, fata a observat c era char ce care-
pcea e. Sta c exst o mutme de zburtor, vzuse o
grmad nvtase char s- recunoasc pe un, dar
numa tre veneau ac ma des, ce tre care ocuau pe
nsua e. Copa magna c trebue s stat sus pe
stnc, n case ce artau precum cubure psror, dar cu
peret dn argnt pretos. Unu dntre ce tre era o femee
sever, grzonant, cu un chp aspru. A doea era doar un
bat, brunet nespus de chpe, cu o voce pcut; e
pcea ma mut. Dar preferatu e era brbatu de pe pa|,
a fe de nat, supu at n umer cum fusese tat e,
brbert, cu och cpru pr onduat, rocat. Zmbea
mut prea s zboare ce ma des.
- Tu, a zs e.
Copa s-a utat n sus, sperat -a surprns zmbndu-.
- Nu te teme, a ntt-o brbatu. Nu-t fac ru.
Fata s-a dat un pas napo. urmrse de mute or pe
zburtor, dar ncunu nu o ma bgase de seam.
- Cne este? -a ntrebat zburtoru a|utoaree, care
stteau n spatee u, tnnd arpe strnse.
Batu a rdcat dn umer.
- Vreo cuttoare de scoc. Nu tu. Am ma vzut-o
perzndu- vremea pe ac. Vre s o gonesc?
- Nu, a rspuns brbatu.
E -a zmbt dn nou cope.
- De ce et aa sperat? a ntrebat-o. E n regu. Nu
m deran|eaz c v pe ac, fetto.
- Mama m-a spus s nu- deran|ez pe zburtor, a
expcat fata.
Brbatu a rs.
- Atunc, s t c pe mne nu m deran|ez. Poate ntr-o
z a s cret a s- a|ut pe zburtor, ca preten me de
ac. T-ar pcea?
- Nu, a ctnat fata dn cap.
- Nu? a zs e.
Brbatu a rdcat dn umer, cu zmbetu nc pe buze.
- Dar ce t-ar pcea s fac? S zbor?
Fata a dat dn cap, tmd.
Femea ma n vrst a chcott, dar brbatu -a aruncat
ute o prvre, ncruntndu-se. Apo a pt ctre fett, s-a
apecat a uat-o de mn.
- P, dac o s zbor, trebue s exersez, s t. A
vrea?
- Da.
- Acum et prea mc pentru arp, -a rspuns
zburtoru. Ute.
A cuprns-o cu mne- puternce a rdcat-o pe umer,
aa c pcoaree fete atrnau pe pept, ar mne
umbau nesgure n pr.
- Nu, a spus e. Nu te t, dac vre s zburtor.
Bratee trebue s-t e arp. Pot s-t t mne drepte?
- Da, a repcat ea.
S-a rdcat bratee e-a tnut ntnse, ca pe o pereche
de arp.
- Mne o s-t oboseasc, a avertzat-o brbatu, dar
nu a voe s e cobor. Nu dac vre s zbor. Un zburtor
trebue s ab brate puternce, care nu obosesc ncodat.
- Sunt puternc, a nsstat fata.
- Bun. Et gata?
- Da, a nceput s- mte bratee.
- Nu, nu, nu! a certat-o e. Nu e mca. No nu suntem
ca psre, s t. Credeam c ne-a prvt.
Copa a ncercat s- amnteasc.
- Som, a spus ea deodat. Suntet ca om.
- Uneor, a rspuns zburtoru mutumt. S precum
condor ca ate psr ce paneaz. St, no nu zburm cu
adevrat. Putm, a fe ca om. No unecm cu vntu.
Aa c nu a voe s mt bratee; trebue s e t tepene
s ncerc s smt vntu. Acum smt?
- Da.
Era o adere ma cad, duceag, mbbat de mrosu
mr.
- Atunc, prnde- cu bratee tae, as- s te strbat.
Fata a nchs och a ncercat s smt vntu pe mn.
S a prns s se mte.
Zburtoru ncepuse s peasc rapd pe nsp, parc
purtat de vnt. Cnd aderea schmba drecta, -o
schmba e, trecnd brusc de a un sens de mers a atu.
Fata tnea bratee nemcate, vntu prea s se
nteteasc, ar acum brbatu aerga de-a bneea ea
sta pe umer u, dn ce n ce ma repede.
- O s m duc n ap, a strgat e. ntoarce, ntoarce! Iar
ea -a ncnat arpe, aa cum vzuse fcnd de attea
or, o mn n sus, ata n |os, zburtoru s-a ntors a
dreapta a nceput s aerge n cerc, pn cnd, n cee
dn urm, fata -a ndreptat bratee, ar e a schmbat
drecta n care pornse.
Brbatu a aergat a tot aergat, ar ea a zburat, pn
ce amndo au nceput s gfe s rd.
n na s-a oprt.
- De-a|uns, a zs e. Un zburtor nceptor n-ar trebu s
stea n aer prea mut.
A rdcat-o de pe umer a aezat-o napo pe nsp,
zmbnd.
- Acum, gata, a adugat.
O dureau bratee de a ct de mut e tnuse ntnse, dar
era peste msur de entuzasmat, de ta c acas o
ateapt btaa. Soaree se rdcase de-a bneea deasupra
ne de orzont.
- t mutumesc, -a spus ea, resprnd tot cu greu.
- M cheam Russ, s-a prezentat e. Dac ma vre s
zbor, vzteaz-m odat. Nu am ncun nvtce.
Copa a dat ncntat dn cap.
- Dar tu, a ntrebat e scuturndu- nspu de pe hane,
cum te numet?
- Mars, a rspuns fata.
- E un nume drgut, a repcat potcos zburtoru. E
bne, trebue s pec, Mars. Dar poate ma zburm
mpreun, ce zc?
Brbatu -a zmbt, s-a ntors a uat-o n |os, pe pa|.
Cee dou a|utoare s-au aturat, unu crnd arpe
strnse. Au nceput s vorbeasc n tmp ce se ndeprtau
de ea, ar fata -a auzt rsetu.
S deodat a nceput s aerge n spatee u, aruncnd
nspu n urma e, strdundu-se s tn pasu cu e.
Brbatu a smtt-o vennd s-a ntors.
- Ce-?
- Poftm, -a zs ea.
A bgat mna n buzunar, de unde a scos scoca -a
ntns-o.
Pe chpu zburtoruu s-a ctt brusc umrea, apo
umrea s-a stns, necat de cdura zmbetuu su. E a
acceptat seros daru.
Copa -a aruncat bratee n |uru u, -a mbrtat cu
patm a rupt-o a fug. Aerga cu bratee deschse, att
de repede, nct se prea c zboar.
Partea nt!i
FURTUNI
Mars putea cu furtuna a tre metr deasupra mr,
strunnd vnture cu arpe dn mpettur metac. Zbura
cu nesat, fr astmpr, gustnd dn pn prme|da
strop de poae, nederan|at de frg. Ceru era de un
abastru de cobat, amennttor, vnture adunau
putere, ar ea avea arp; era de a|uns. Acum putea s
moar ar sfrt ferct, zburnd.
Pana ma bne dect orcnd, rotndu-se putnd prntre
curent de aer, fr gr|, prnzndu- mereu pe ce care
urcau sau pe ce care coborau care aveau s o duc ma
departe or ma ute. Nu fcea aeger grete, nu era
obgat s aterzeze precptat deasupra oceanuu
tumutos; schmbre de drecte erau doar spre pcerea
e. Ar fost ma sgur s zboare sus, ca un cop, deasupra
vauror, ct ma sus, pzt de propre e gree. Dar
Mars mtura ntnderea de ap ca un zburtor ceea ce
nsemna c un sngur pon|on, doar atngerea ape cu arpa,
ar dus a o rostogore nendemnatc dn natu ceruu.
Dar nsemna moartea: nu pot nota prea departe, cnd
anvergura arpor este de ase metr.
Mars era cura|oas, dar cunotea mcarea vnturor.
A zrt n fat gtu une sce, un cordon snuos, negru,
desfurat pe fundau orzontuu. Aproape fr s
gndeasc, ea a rspuns chemr. Mna dreapt a tras n
|os de hamu de pee a arp, ar cea stng a apsat n
sus. S-a mutat compet centru de greutate. Arpe mar
dn argnt - dntr-o testur subtre uoar ca un fug, dar
extrem de tranc - s-au mcat odat cu ea, ntorcndu-
se. Vrfu unea aproape c a ters crestee vauror de
dedesubt, pe cnd ceaat s-a rdcat; Mars a prns dn pn
curentu ascendent de aer a nceput s urce.
Moartea, moartea dn natu ceruu o ngr|orase, dar nu
avea s sfreasc astfe - s-a repezt prn aer, ca un
pescru ndrznet, prnz pentru un monstru nfometat.
Peste cteva mnute a a|uns n dreptu sce s-a oprt,
dndu- rotocoae, putn ma ncoo de punctu n care o
putea nhta. De sus zrea corpu, de-aba ascuns sub
vaur, rndure de nottoare, negre ucoase, btnd
rtmc apa. Capu mc, egnndu-se dntr-o parte ntr-ata,
deasupra gtuu ung, nu o bga n seam. Poate c5i
cunoate pe zburtori s-a gndt ea atunc, i nu5i place
gustul.
Vntu era rece acum pn de sare. Furtuna prndea
puter; fata smtea un tremur n aer. Exatat, Mars a sat
sca departe, n urm. Apo a rmas dn nou sngur,
zburnd fr nco greutate prn unversu cuprns doar ntre
mare cer, unde snguru sunet ce se auzea era vntu
trecndu- peste arp.
ncetu cu ncetu, nsua s-a rdcat dn mare: destnata
e. Oftnd cu prere de ru c se termn ctora, Mars
s-a sat n |os.
Gna Tor, do dntre nrdcnat - Mars n-ar putut s
spun ce fceau atunc cnd nu se ngr|eau de zburtor
vent n vzt -, erau a datore, pe mba de pmnt. A dat
o dat roat deasupra or, pentru a e atrage atenta. E s-
au rdcat de pe nspu n -au fcut cu mna. A doua
oar cnd s-a ntors, erau pregtt. Mars s-a aruncat tot
ma |os, pn cnd pcoaree -au a|uns a doar ctva
centmetr de so; Gna Tor au aergat de-a curmezu
pa|e, parae cu ea, ecare de o parte a arpor. Degetee
e au mturat suprafata a nceput s ncetneasc,
mprocnd cu nsp.
n cee dn urm s-a oprt, ntns pe burt, pe nspu
rece uscat. Se smtea prost. Un zburtor a so e ca o
testoas rostogot pe spate; se poate pune pe pcoare
dac trebue, dar este un proces dc nedemn. Cu toate
astea, fusese o aterzare bun.
Gna Tor au nceput s- strng arpe, unte de un
cabu de trezec de centmetr. Pe msur ce ecare spt
se desprndea se unea cu urmtoru segment, testura
dn pnz dntre ee se sa moae. Cnd toate sptee au
fost strnse, arpe atrnau ca dou pur dn meta,
ce atrnau de pe axu centra, egat de spatee u Mars.
- ateptam pe Co, a zs Gna n tmp ce strngea
utmu segment metac.
Free de pr scurte negre se rdcau ca nte tep n
|uru chpuu.
Mars a scuturat dn cap. Poate o fost ctora u Co,
dar ea se smtse dsperat, tn|nd dup vzduh. uase
arpe - nc erau ae e - pecase cu mut nante ca e s
as dn aternut.
- Cred c o s zboare pe sturate, dup sptmna
vtoare, a zs Tor vese. nc avea nsp n pru ns, bond
tremura putn dn cauza ader aduse de mare, dar
zmbea n tmp ce vorbea.
- O s zboare ct o vrea.
A pt n fata u Mars, vrnd s o a|ute s- dezege
arpe.
- Am s e port, s-a repezt Mars a e nerbdtoare,
deran|at de trncneaa u.
Oare s nteeag e? Cum s nteeag orcare dntre e?
E erau nrdcnat.
A uat-o n sus pe mba de nsp, spre caban, urmat
aene de Gna Tor. Acoo a mncat gustarea obnut a
stat n fata unu foc ura, uscndu-se nczndu-se. La
ntrebre pretenoase a rspuns scurt, ncercnd s tac,
s nu se gndeasc a asta ca cum ar utma oar cnd
zboar. Pentru c era un zburtor, tot respectau tcerea,
de se smteau dezamgt. Pentru nrdcnat, zburtor
erau egtura permanent cu ceeate nsue. Mre, ovte
znc de furtun cocnd de sce, psc-de-mare at
prdtor, erau prea percuoase pentru ctore obnute
pe nave, cu excepta portunor dntre nsue ce fceau
parte dn acea arhpeag restrns. Zburtor erau punt
de egtur ceat ateptau de a e vet, brfe, cntece,
povet aventur.
- Insuaru e gata s te prmeasc orcnd te smt
odhnt, a spus Gna, atngnd-o pe Mars tmd pe umr.
Ea s-a tras napo, gndnd: #a pentru +oi e su2cient s5i
slu6ii pe zburtori. 75ai dori unul drept so poate pe 0oll
c4nd mai crete - i nici nu tii ce !nseamn pentru mine
ca el s 2e zburtor nu eu. n schmb, a rspuns doar att:
- Sunt gata acum. A fost un zbor uor. Vnture au fcut
toat treaba.
Gna a condus-o ntr-o at camer, unde Insuaru
atepta mesa|u. Ca prma ncpere, aceasta era ung
foarte srac mobat, cu un foc orbtor trosnnd ntr-un
cmn masv, dn patr. Insuaru sttea aezat ntr-un
scaun moae, aproape de cr; s-a rdcat cnd a ntrat
Mars. Zburtor erau ntotdeauna prmt ca ega, char
pe nsue, unde cpetene erau ze aveau puter
supranaturae.
Dup ce au schmbat sauture rtuace, Mars a nchs
och a sat mesa|u s curg. Nu ta nc nu- psa ce
spune. Cuvntee se fooseau de vocea e fr s- tubure
gndure contente. *robabil politic -a zs ea. n utma
vreme, totu era potc.
Cnd mesa|u s-a termnat, Mars -a deschs och -a
zmbt Insuaruu ntentonat, cu nerunare, cc omu se
arta ngr|orat de vorbee e. Dar -a revent repede -a
ntors zmbetu.
- t mutumesc, a rspuns e cam fr vag. Te-a
descurcat de mnune.
Au nvtat-o s- petreac noaptea acoo, dar a refuzat.
Era posb ca furtuna s se domoeasc pn dmneata; n
pus, pceau zborure nocturne. Tor Gna au nsott-o
afar, n sus, pe crarea petroas ctre stnca zburtoror.
Acoo se aau fenare npte n roc, a ecare trezec de
centmetr, pentru a uura ascensunea erputoare pe tmp
de noapte.
La captu potec era o corn format natura, dar
rgt adnct de oamen. Dncoo de ea, prpasta
adnc de douzec patru de metr brzant ce se
sprgeau de o pa| stncoas. Pe corn, Gna Tor au
desfcut arpe au xat sptee a oc, ar testura dn
meta s-a ntns mut, ferm argnte. S Mars a srt.
Vntu a prns-o a rdcat-o. Zbura dn nou, marea era
ntunecat dedesubt furtuna urua deasupra. Odat ce a
pon|at, nu s-a ma utat napo a ce do nrdcnat
meancoc care o urmreau cu prvrea. Mut prea curnd
avea s devn unu dntre e.
Nu s-a ntors spre cas. A zburat, n schmb, atur de
vnture furtun ce suau crncen acum, dnspre apus.
Curnd avea s tune s pou apo Mars ar trebut s
urce deasupra noror, unde nu rsca att de mut ca
fugeree s o pr|oeasc n natu ceruu. Acas urma s
e nte, odat ce furtuna trecea. Oamen ar et,
scrutnd pa|a n cutarea rmteor aduse de v|ee, ar
cteva aupe mc ar et n arg, spernd a captura ce
poate nu era perdut pentru totdeauna.
Vntu uera drept n fat o mpngea, ar ea nota
gratos n apa vzduhuu. Apo, curos, gndu -a zburat a
Co. S dntr-odat n-a ma smtt aeru. A nceput s ove,
s pard attudne, apo s-a tras brusc napo, crmnd
cutnd senzata de ma nante. S bestemndu- zee.
Fusese att de bne adneaor - char trebua s se termne
aa? Putea utmu zbor dn vata e trebua s e ce
ma bun. Dar nu avea rost: perduse ncrederea. Ea
vntu nu se ma ubeau.
A nceput s zboare, dmpotrv, spre furtun, zbtndu-
se cumpt, uptndu-se pn ce much s-au ncordat
au nceput s-o doar. Urcase acum; odat ce atngerea
vntuu te prsea, nu ma era sgur s zbor att de
aproape de ap.
Era stovt, obost de atta zbor, cnd a zrt fatada
petroas a Cubuu -a dat seam ct de departe
a|unsese.
Cubu nu era dect un psc mens ce mpungea aeru,
end dn mare, un turn nrut dn patr, ncon|urat de
spum nvoburat, n ocure n care apee se zbeau de
peret u nat abrupt. Nu era o nsu; nmc nu cretea
ac, cu excepta mnunchuror de chen aspr. Cu toate
astea, psre fceau cubure n cee cteva crevase
ferte pe corne, ar pe cumea stnc zburtor
construser adpost. Ac, unde nco nav nu putea
amara, unde, n afar de zburtoare - psr oamen
nmen putea s urce, ac se aa cabana or ntunecat, dn
patr.
- Mars!
A prvt n sus, auzndu- numee, -a vzut pe Dorre
pon|nd spre ea, rznd, cu arpe- umbrte pe fundau
noror. n utma cp, s-a ntors cu spatee a e, s-a
ncnat brusc, aunecnd dn fata traectore u. Zburtoru
a urmrt-o n |uru stnc, ar Mars a utat c e obost
c o dor toate s-a perdut n |oaca sncer a zboruu.
Cnd au aterzat n sfrt, poaa tocma ncepea,
bubund dntr-odat dnspre est, bcundu-e chpure
ovndu-se voent de arpe or. Mars -a dat seama c era
aproape amortt de frg. Au cobort fr ncun a|utor ntr-
o groap de aterzare, acopert cu pmnt moae, tat n
stnca sod, ar Mars a aunecat tre metr prn nmou
proaspt, nante de a se opr. Apo a durat cam cnc
mnute s- dezmorteasc pcoaree s dbue egture
trpe ce ncon|urau trupu. A xat cu gr| arpe de
prpon, apo a apucat vrfu unea dntre ee a nceput s
o strng.
Cnd a termnat, dnt cntneau tare o dureau
bratee. Dorre s-a ncruntat pe cnd o prvea ucrnd;
arpe u, mpachetate cu gr|, atrnau peste umr.
- A stat mut afar? a ntrebat e. Ar trebut s te as
s aterzez. m pare ru. Nu m-am dat seama. Cred c a
zburat cu furtuna tot drumu, doar cu putn nantea e. E
vreme rea. Am prns eu cteva vntur aterae. Te smt
bne?
- Ah, da. Eram obost - dar nu aa de tare, ce putn
acum nu ma sunt. M bucur c a fost acoo s m
ntmpn. A fost un zbor pe cnste aveam nevoe de unu.
Utma parte a drumuu a fost grea, am avut mpresa c o
s m prbuesc. Dar un zbor bun e ma bnevent ca
odhna.
Dorre a rs a mbrtat-o. Ea smtea trupu nczt
de zbor, contrastnd cu rceaa trupuu e. S-a dat e
seama a strns-o ma bne n brate.
- Ha nuntru nante s nghet. Garth a adus stce de
kvas dn Insuee Shotan, ar una dntre ee ar trebu s e
cad de acum. O s-t rev, stnd ntre no kvas.
Saonu comun a cabane era nczt vese, ca
ntotdeauna, dar aproape pustu. Garth, un zburtor scund,
bne-fcut, cu zece an ma mare dect ea, era sngur acoo.
I-a prvt dn ocu u de ng foc -a strgat pe nume.
Mars a vrut s rspund, dar gtu era ntepent de
ncordare, ar dnt, ncetat. Dorre a condus-o ng foc.
- Am tnut-o afar, n frg, ca un dot de arp-ache, a
zs Dorre. E erbnte kvasu? Toarn-ne putn.
S-a dat |os repede hanee ude nnmote a tras
dou prosoape mar dntr-un teanc, aproape de foc.
- De ce ar trebu s-m rosesc kvasu pe tne? a
mormt Garth. Pentru Mars, da, c ea e frumoas un
zburtor superb, apo a fcut o reverent ronc.
- Ar trebu s roset kvasu pe mne, a repcat Dorre,
frecndu-se ute cu prosopu mare. Asta, dac nu cumva
vre s- vez mprtat pe |os.
Garth a rspuns au schmbat ute cteva nsute
amenntr. Mars nu ascuta - ma auzse toate astea
nante. S-a stors apa dn pr, cu och a urmee pe care
umezeaa e sa pe petree vetre a ct de repede
dspreau. S-a utat a Dorre, ncercnd s- retn feu de
a se ncna, trupu - corpu unu bun zburtor - exprese
ce se succedau repede pe chpu u, pe cnd tachna pe
Garth. Dar batu s-a ntors, n momentu n care a smtt-o
pe Mars prvndu-, ar och s-au mbnzt. Utma vorb
de duh a u Garth s-a stns fr ecou n ntea dn |ur.
Dorre a atns-o ncet pe Mars, urmnd cu mana na
maxaruu e.
- nc tremur.
E -a uat prosopu dn mn -a nfurat n |uru e.
- Garth, a stca de pe foc, c o s expodeze ha s
ne nczm.
Kvasu, un vn erbnte, ute, aromat cu stade nuc,
se bea n cn mar dn patr. Nte dre subtr de |ratc -
au uat cu asat venee a prma nghttur Mars s-a oprt
dn tremurat.
Garth -a zmbt.
- Bun, aa-? Nu c Dorre -ar apreca. L-am fcut pe un
pescar rabagt de vreo dope stce. Le gsse ntr-o
epav; nu ta peste ce dduse, ar nevast-sa nu e voa n
cas. I-am dat zdrngnee n ocu or, nte mrgee dn
meta, pe care e uasem pentru sor-mea.
- S sor-ta ce ma prmete? a ntrebat Mars, ntre
dou nghttur de kvas.
Garth a rdcat dn umer.
- Ea? Ah, era o surprz orcum. O s- aduc ceva dn
Poweet data vtoare cnd merg acoo. Nte ou pctate.
- Dac nu cumva ma descoper ceva e d a schmb,
pe drumu de ntoarcere, -a uat peste pcor Dorre. Dac
sor-ta va prm vreodat ceva, ocu va strca toat
bucura. Et fcut pentru negustore. Cred c t-a da
arpe, dac ar merta trocu.
Garth a pufnt ndgnat.
- Ma bne nchz gura cnd ma vre s zc aa ceva,
psrco.
Apo s-a ntors ctre Mars.
- Ce face fratee tu? Nu -am ma vzut deoc.
Ea a sorbt dn nou dn butur, strdundu-se dn
rsputer s se cameze.
- mpnete sptmna vtoare an, a spus ea
destns. Arpe vor atunc ae u. N-am de unde t
ncotro umb. Poate nu- pace compana ta.
- Poftm? s-a mrat Garth. S de ce, m rog?
Prea |gnt.
Mars a dat absent dn mn a schtat un zmbet. Nu
vose s sune aa dur.
- m pace mut, a contnuat Garth. Tuturor ne pace, nu,
Dorre? Este tnr, tcut, poate un pc cam precaut, dar ar
trebu s se dea pe brazd. Cumva, e atfe - dar, va,
spune nte povet. S cnt! nrdcnat vor a|unge s-
adore arpe.
Garth a dat dn cap a mrare.
- De unde nvat toate povestre? Am ctort ma
mut ca e, totu.
- Le nscocete, a rspuns Mars.
- E sngur?
Garth era mpresonat.
- Atunc, va cntretu nostru. Le vom ua premu
estcor a urmtoru concurs. Vestc au ntotdeauna ce
ma bun zburtor, a zs e cnstt, dar povesttor notr n-
au fost ncodat pe msura ttuu.
- Eu am cntat pentru Vest a utma ntnre, a obectat
Dorre.
- Exact ce spuneam.
8 Tu tp ca o psc-de-mare.
- Da, a recunoscut Garth, dar nu m amgesc n
egtur cu veette mee.
Mars a perdut repca u Dorre. Mntea zburase
departe de daogu or urmrea cre, gndndu-se,
strngnd n mn vnu cad nc. Se smtea linitit ac, n
Cub, char acum, dup ce Garth pomense pe Co. S
curos de comod. Nmen nu tra pe stnca zburtoror,
dar ntr-un fe era ca o cas. Casa e. venea greu s
cread c nu avea s ma vn ac.
S-a amntt de prma dat cnd zrse Cubu, acum ase
an bun, char n zua urmtoare cee n care mpnse an.
Era o fat de tresprezece an, mndr c zburase sngur
aa departe, totu sperat soas. n caban gsse
dosprezece zburtor aezat n |uru unu foc bnd, rznd.
Petrecerea era n to. Dar se oprser zmbser. Garth
era un tnr destu de tcut pe atunc, Dorre, un betan
sbnog, doar cu putn ma mare dect ea. Nu- cunotea
pe ncunu dntre e. Dar Hemer, un zburtor ntre dou
vrste, dn nsua cea ma apropat de a e, era prntre ce
de acoo e a prezentat-o. Char acum amntea
chpure or, numee: Ann, rocata, dn Cuha, Foster, ce
care ma trzu s-a ngrat att de tare, c n-a ma putut
zbura, |ams Btrnu , ma aes, ce porect Corbu, un
|une ngmfat care se mbrca n ban neagr n meta
ctgase prem pentru Est n tre concursur consecutve.
Ma era cneva, o bae derat, dn Insuee Mrgnae.
Petrecerea se tnea n cnstea e; se ntmpa rar ca un
Mrgna s zboare att de departe.
I-au urat cu tot bun vent u Mars n scurt vreme
parc furase ocu de musar de onoare bonde nate.
I-au dat vn, de era mc, au fcut-o s cnte cu e, -au
spus povet despre zbor; pe mute dntre ee fata e auzse
nante, dar ncodat de a oamen ca e. n na, cnd a
smtt c face parte dn grup, nu -au ma dat atta atente,
ar festvtatea -a reuat cursu resc.
Fusese o petrecere strane, de neutat, ar un ncdent
anume rmsese adnc nrdcnat n memore. Corbu,
snguru narpat Estc dn grup, un mc betvan, s-a
rzvrtt.
- V numt zburtor, a zs e pe un ton usturtor, pe
care Mars avea s- tn mnte pentru totdeauna. Vent cu
mne, v art eu ce nseamn s zbor.
S ntreaga ot s-a mutat afar, pe stnca zburtoror,
cea ma nat de pe pscu Cubuu. Cobora o sut optzec
de metr, spre petree ascutte ce rsreau precum nte
cot, ar apa se nvobura cu fure a atngerea or. Cu arpe
strnse, Corbu a pt spre margnea stnc. A desfcut cu
gr| prmee tre cordoane de a sptee arpor u -a
strecurat mna prntre buce. Dar nu a bocat arpe;
baamaee nc se mcau, ar sptee deschse se ndoau
exbe nante napo, ntocma brateor u. Ceeate
artcuat metace e tnea strnse n mn.
Mars se ntrebase atunc ce o pune a cae. Urma s ae
n curnd.
Batu a aergat a srt ct a putut de departe de pe
stnca zburtoror. Cu arpe tot strnse.
Ea a rmas fr gas apo a aergat spre mucha
stnc. Ceat au urmat-o, un paz, at rn|nd. Dorre
sttuse ng ea.
Corbu se prbuea, greu ca o patr, cu mne n
atera, cu testura arpor ffnd ca o peern. Auneca
cu capu n |os, ar cderea parc nu se ma oprea.
Apo, char n utma cp, cnd aproape c atnsese
stnce, cnd Mars aproape c smtse mpactu - nte
arp de argnt au uct, brusc, n umna soareu. Arp
rsrte dn neant. Iar Corbu a prns vntu -a uat
zboru.
Mars rmsese nmrmurt. Dar |ams Btrnu, ce ma
n vrst dntre zburtor vestc, nu fcuse atceva dect
s rd.
- Trucu Corbuu, a mrt e. L-am ma vzut de dou
or. unge sptee arpor. Dup ce a czut destu, e face
vnt ct poate de tare. n tmp ce ecare se potrvete n
ocau e, mcarea o face pe urmtoarea s se desprnd.
Da, drgut. A pune paru c a exersat mut nante s
ncerce n fata cuva. ntr-o z, ns, una dntre chnge aea
se va boca nu va ma trebu s- ascutm pe Corb.
Dar nc mcar vorbee u nu au reut s spubere vra|a.
Mars vzuse deseor pe zburtor, nerbdtor cu
a|utoaree or, nrdcnat; trgeau arpe aproape
deschse n sus desfceau utma chng scuturndu-se
brusc. Dar nu ma asstase ncodat a aa ceva.
Corbu ntmpnase rn|nd cu superortate, a groapa
de aterzare.
- Cnd vet putea face asta s-a adresat e grupuu,
atunc v vet num zburtor.
Fusese ngmfat nechbzut, da, dar n cpa aceea
an ma trzu Mars se crezuse ndrgostt de e.
A ctnat dn cap abtut a termnat kvasu. Acum
totu prea prostesc. Corbu murse cu ma putn de do
dup petrecerea respectv, pernd n mare, fr urm.
Zec de zburtor mureau n ecare an, ar arpe e
dspreau de obce odat cu e; dn prcna zboruu
stngac se prbueau se necau, se ta c scee cu gt
ung atacau pe panor nechbzut, furtune aruncau
dn cerur, fugeree vnau metau arpor - da, pentru
zburtor exstau o mutme de feur de a mur. Ma|ortatea,
aa bnua Mars, pur smpu se rtceau nu ma
a|ungeau a destnate, zburnd a ntmpare, pn ce
dobora oboseaa. Ctva, poate, ntneau acea amenntare
rar temut dn cerur: curent statc. Dar Mars ta
acum despre Corb c fusese ce ma bun canddat a un
sfrt tragc, un zburtor necugetat, fr pc de smt a
ceruu.
Vocea u Dorre a smus-o dn vsare.
- Mars! a spus e. S nu adorm!
Ea a pus |os cana goa; degetee uaser forma vasuu
dn patr aspr, cutnd cdura pe care o smtser
adneaor. S-a tras greu mna napo -a rdcat
puoveru.
- Nu e uscat, a protestat Garth.
- T-e frg? a ntrebat Dorre.
- Nu. Trebue s m ntorc.
- Et prea obost, a zs Dorre. Rm peste noapte.
Mars -a desprns prvrea de a u.
- Nu trebue. Sunt ngr|orat.
Dorre a oftat.
- Atunc, a hane uscate.
E s-a rdcat, s-a ndreptat spre captu ma ndeprtat a
ncper comune a deschs ue unu duap dn emn
scuptat.
- Vno ac aege ce t se potrvete.
Ea nu s-a cntt.
- Ma bne m au hanee mee. Nu m ma ntorc ac.
Dorre a uerat o n|urtur.
- Nu spune asta - t tu - ah, hade, a straee. Doar t
c e pot foos fr probeme. Las-t-e pe ae tae, n
schmb, dac aa vre. Nu te as s pec n hane ude.
- m pare ru, a spus Mars.
Garth -a zmbt, n tmp ce Dorre sttea n pcoare,
ateptnd. Ea s-a rdcat ncet, trgndu- prosopu ma
bne n |uru trupuu pe cnd se ndeprta de foc. Pe gt
smtea vrfure ude rec ae pruu e scurt negru. A
cutat cu Dorre prn teancu de hane pn ce a gst o
pereche de pantaon un puover maro, dn arba-n,
potrvte pe trupu e zvet muscuos. Dorre a prvt-o
cum se mbrac, apo -a gst repede ceva de mbrcat
pentru e. Dup aceea s-au ndreptat ctre suportu de
ng u au dat |os arpe. Mars -a trecut degetee
ung puternce pe deasupra spteor, asgurndu-se c nu
sunt sbte sau strcate; arpe se defectau arareor, dar
cnd se ntmpa, necazure apreau ntotdeauna a spte.
Testura n sne scpea a fe de subtre rezstent ca n
cpa n care corber stear o aduseser n acea ume.
Mutumt, Mars -a pus arpe. Erau n form; Co putea
s e poarte an de-a rndu cop u a fe, generat
ntreg dup e.
Garth ese s- stea atur. Fata -a prvt.
- Nu prea m prcep a cuvnte cum se prcepe Co sau
Dorre, a nceput e. Eu. e bne. La revedere, Mars!
S-a nrot, artnd |anc. Zburtor nu uau a
revedere unu de a ceat. Dar eu nu sunt zburtor s-a
gndt ea, aa c -a mbrtat pe Garth, -a srutat -au
spus cuvntu de desprtre, cuvntu nrdcnator.
Dorre a et afar cu ea. Vnture bteau puternc, cum
se ntmpa mereu n prea|ma Cubuu, ns furtuna
trecuse. n aer se ma smtea doar aburu uor, umed, a
stropor mr. Dar steee umnau.
- Rm ce putn a cn, a rugat-o Dorre. Garth cu
mne ne-am upta pentru prvegu de a te serv.
Mars a scuturat dn cap. N-ar trebut s vn; ar
trebut s zboare drect acas s nu- a ncodat a
revedere de a Garth sau de a Dorre. Nu pentru a face
sfrtu ma uor de suportat, c pentru a reu s pretnd
c ucrure aveau s rmn ntotdeauna a fe apo, n
cee dn urm, s dspar. Cnd au a|uns pe pscu nat a
zburtoror, acea de pe care Corbu se aruncase cu mut
tmp n urm, -a cutat mna u Dorre au stat tcut o
vreme.
- Mars, a rostt e, n cee dn urm, ovnd.
Batu se uta drept n fat, spre mare, stnd ng
umru e, tnnd-o de mn.
- Mars, a putea s te cstoret cu mne. M-a mprt
arpe cu tne, n-ar nevoe s renunt dentv a zbor.
Ea -a retras mna dntr-a u a smtt cum runea
mbu|oreaz obra|. N-avea ncun drept; era crud dn
partea u s se prefac astfe.
- Nu face asta! a optt ea. Arpe nu sunt ae tae, ca s
e mprt.
- Tradta, a repcat e dsperat.
Fata ddea seama c e se smte stn|ent. Vose s
o a|ute, nu s nrutteasc stuata.
- Am putea ncerca. Arpe sunt ae mee, dar a putea
s e fooset.
- Of, Dorre, nu spune asta! Insuaru, Insuaru tu nu ar
accepta ncodat aa ceva. E ma mut dect tradte, e
ege. Ar putea s ne a arpe s e dea cuva care e
acord ma mut respect, aa cum a ptt Lnd,
contrabandstu. n pus, char dac fugm ntr-un oc unde
nu exst ege sau Insuar, undeva unde s m doar no -
ct a ndura s-t mprt arpe? Fe c sunt eu sau
atcneva. Nu prcep? Am a|uns s ne urm unu pe ceat.
Nu sunt un cop care poate exersa n tmp ce tu te
odhnet. Nu pot tr astfe, zburnd pentru c sunt
toerat, tnd c arpe nu vor putea ncodat ae mee.
S a a|unge s te satur de feu n care te prvesc - ne-am
stura amndo - ah.
Mars a zbucnt, cutndu- cuvntee.
Dorre a rmas tcut o cp.
- m pare ru, -a zs e. Am vrut s fac ceva - s te a|ut,
Mars. Doare nespus s tu ce urmeaz s t se ntmpe.
Am vrut s-t ofer ceva. Nu pot suporta gndu c ve peca
ve deven.
Ea -a prns dn nou mna a strns-o tare.
- Da, da. Tac.
- St c te ubesc, Mars. St, nu?
- Da, tu. S eu te ubesc, Dorre. Dar. nu m vo
mrta ncodat cu un zburtor. Nu acum. N-a putea. L-a
ucde, pentru arpe u.
Fata -a prvt, ncercnd s nduceasc adevru sumbru
a vorbeor e. S eund.
S-au mbrtat, ntr-un echbru precar, char n
momentu pecr, ncercnd s- spun acum, prn
apsarea trupuror, tot ce ar vrut s- spun vreodat.
Apo s-au retras s-au prvt, cu och pn de acrm.
Mars a dbut arpe, tremurnd, brusc nfrgurat dn
nou. Dorre a vrut s o a|ute, dar degetee s-au ncurcat n
ae e au nceput s rd ovenc de nendemnarea
or. L-a sat s desfac arpe. Cnd una dntre ee era
ntns compet, ar ceaat doar pe |umtate, ea -a adus
dntr-odat amnte de Corb -a mpns deoparte pe Dorre.
Batu a prvt-o zpct. Mars a rdcat arpa, ca un
veteran stovt a aeruu a prns utma spt, scuturnd-o
scurt cu fort. Apo a fost gata de pecare.
- Merg cu bne, -a urat e n cee dn urm.
Ea a dat s spun ceva, apo a renuntat, dnd dn cap
prostete.
- S tu, a ngmat ea n cee dn urm. A gr|, pn
ce.
Dar nu a ma putut rost utma mncun, cum nu putea
s- a a revedere. S-a ntors cu spatee, a aergat,
ndeprtndu-se de e a pon|at de pe psc, prns de
vnture nopt, pe un cer ntunecat rece.
A fost un zbor ung snguratc pe deasupra mr
nsteate, necntte. Vnture bteau neoprte dnspre est,
fortnd-o s crmeasc mereu, s pard tmp vtez.
Pn cnd a zrt faru dn Mca Ambery, nsua e nata, a
trecut mezu nopt.
Sub e se ma zrea o umn, ntorcndu-se spre pa|a or
de aterzare. A vzut-o n tmp ce gsa ncetor n s-a
gndt c e cabaneru. Dar ar trebut s as dn servcu
acum mut tmp; putn zburtor se ma aau sus a o or
aa trze. Fata s-a ncruntat, nedumert, char n tmp ce
se zgta dn toate ncheeture, de a mpactu cu sou.
Mars a mormt ceva, s-a grbt s se rdce a nceput
s desfac hamure. S-ar cuvent s te destu de bne
c nu trebue s se ase dstras n momentu aterzr.
Lumna nanta n fata e.
- Dec a hotrt s te ntorc, a rostt vocea, aspr
furoas.
Era Russ, tat e - de fapt, tat vtreg -, omu care
venea spre ea, cu o amp n mna sntoas, n vreme ce
dreapta atrna nert nut de-o parte a corpuu.
- M-am oprt ma nt a Cub, a zs ea aprndu-se. Nu
te-a ngr|orat?
- Co trebua s pece, nu tu.
Chpu era mpetrt.
- E era n pat, a repcat Mars. S-a mcat prea ent -
tam c va perde ce ma bun moment a furtun. N-ar
prns nmc, n afar de poae ar durat o vence s
a|ung acoo. Asta, dac a|ungea vreodat. nc nu e bun
pe vreme pooas.
- Atunc, trebue s nvete s devn ma bun. Trebue s
fac propre u gree acum. Tu -a fost profesor, dar n
curnd arpe vor ae u. E e zburtoru, nu tu.
Mars a tresrt ca trsnt. Acea era omu care o
nvtase s zboare, care fusese att de mndru de ea de
feu n care ntua ce s fac. repetase de mute or c
arpe urmau s e ae e, char dac nu era snge dn
sngee u. E sota u o adoptaser atunc cnd e
fusese mpede c n-o s ab un cop a or care s e
moteneasc. E avusese accdentu nu ma avea acces
a cer era mportant s gseasc un nocutor - dac nu
putea un membru a fame, atunc cneva a care tnea.
Sota u refuzase s nvete; trse trezec cnc de an ca
nrdcnat nu ntentona s se arunce de pe nco
stnc, cu sau fr arp. n pus, era prea trzu; zburtor
trebuau antrenat de mc. Aa c Mars a fost cea
pregtt, adoptat ndrgt - Mars, ca pescaruu,
fata ce ma degrab prvea stnca zburtoror dect s se
|oace cu ceat cop.
S apo, n cuda tuturor probabttor, se nscuse Co.
Mama u a murt dup naterea ndeungat stovtoare -
Mars, nc o fett, amntea o noapte sumbr, mut
oamen aergnd dntr-o parte ntr-ata , ma trzu, pe
tat e vtreg pngnd ntr-un cot - dar Co supravetuse.
Mars, devent dntr-odat mam-cop, a|unsese s tn a
e, s- ubeasc. La nceput, nu se ateptaser s trasc.
Ea a fost ferct cnd prevzune or au fost dezmntte; ar
tre an ubse ca pe un frate ca pe un u totodat; n
tmp ce se antrena cu arpe sub prvrea vgent a tatu
or.
S aa a fost, pn n noaptea n care acea prnte -a
spus c u su, bebeuu Co, trebua s prmeasc arpe
ei.
- Sunt un zburtor mut ma bun dect va reu e
vreodat s e, a repcat acum Mars, pe pa|, cu vocea
tremurnd.
- Nu contest. N-are ncun sens. E e snge dn sngee
meu.
- Nu e drept! a tpat ea, eberndu-se de revota pe
care o nbuse nuntru e, nc dn zua n care mpnse
an.
Co fusese puternc, sntos, dar prea mc pentru a
purta arpe, ns aveau s e ae u n zua ma|oratuu.
Mars nu putea rdca pretent, n-avea ncun drept. Asta
era egea zburtoror de generat ntreg, dn vremea
corberor stear, egendar furtor de arp. Prmu
nscut a ecre fam de zburtor urma s moteneasc
arpe de a prntee u. ndemnarea nu conta deoc; aa
era egea motenr, ar Mars venea dntr-o fame de
pescar ce nu avea nmc s- ofere, n afar de rmtee
mprtate ae une brc.
- Drept sau nedrept, aa- egea, Mars. St de mut,
char dac a aes s nu t seama de ea. An n r te-a
|ucat de-a zburtoru, ar eu te-am sat, cc Co avea
nevoe de un dasc prceput nsua este prea mare
pentru a se baza doar pe do zburtor. Dar a tut tot
tmpu c va ven zua asta.
Ar putut s- vorbeasc ma bnd, s-a gndt ea
furoas. (igur tie ce !nseamn s renuni la legtura cu
cerul.
- Acum, vno cu mne, a zs e. Nu ve ma zbura
ncodat.
Arpe e erau nc ntnse; doar o egtur era desprns.
- O s fug, a repcat ea nnebunt. Nu o s m ma vez
ncodat. O s m duc pe o nsu, unde nu au zburtor. O
s e bucuro s m prmeasc, ndferent de cum am
cptat arpe.
- Ncodat, a rostt tat e cu trstete. Ceat zburtor
ar evta ocu acea, aa cum s-a ntmpat dup ce
Insuaru Smntt de pe Kennehut -a executat pe Purttoru-
Vetor-Ree. T-ar ua arpe furate, orunde te-a duce.
Ncun Insuar nu -ar asuma un asemenea rsc.
- Atunc, am s e dstrug! a amenntat Mars, n pragu
stere. Atunc, nc e nu o s zboare, a fe ca. a fe ca.
Stca s-a spart de petre umna s-a stns cnd tat e
a scpat amponu. Ea a smtt cum o strnge de mn.
- N-a putea, nc s vre. S n-a n stare s- fac aa
ceva u Co. D-m arpe.
- N-a.
- Nu tu ce n-a face. De dmneat am crezut c a
pecat s te snucz, zburnd prn furtun. Stu ce smt,
Mars. De asta m-am sperat m-am nfurat att de tare.
Nu trebue s- nvnuet pe Co.
- Nu- nvnuesc. S nu -a mpedca s zboare - dar
eu m doresc att - Tat. te rog!
Lacrme curgeau pe obra|, ascunse de bezna dn |ur,
s-a apropat de brbat, cutndu- mngerea.
- Da, Mars, a spus e.
Nu o putea mbrta; arpe mpedcau.
- Nu pot face nmc. E n rea ucruror. Va trebu s
nvet s tret fr arp, cum am nvtat eu. Ce putn
tu e-a avut un tmp - t cum e s zbor.
- Nu m-e de-a|uns! a repcat pngnd, cu
ncptnare. Cnd eram mc credeam c va de a|uns.
Nc nu eram a ta, c doar o strn, tu era ce ma mare
zburtor a nsue Ambery. V prveam pe tne pe ceat
de pe stnc obnuam s-m spun - dac a avea arp,
char o cp, m-ar a|unge o vat ntreag. Dar nu e aa,
nu e. Nu pot renunta a ee.
Fura a dsprut de pe chpu tatu e. I-a atns obra|
bnd, tergndu- acrme.
- Poate c a dreptate, a ncuvntat e, pe un ton grav,
trgnat. Poate c nu a fost un ucru bun. Am crezut c
dac te as s zbor un tmp, doar putn - tot ar ma bne
dect deoc, un dar mnunat. Dar nu am avut dreptate, nu?
Acum nu ve ma ferct ncodat. Nu ve putea un
nrdcnat, cc a zburat ve t ntotdeauna de ce a
fost prvat.
Vorbee s-au curmat brusc Mars -a dat seama c se
referea att a e nsu, ct a ea.
A a|utat-o s- desprnd arpe s e strng au
mers mpreun spre cas.
Locunta or era o constructe smp dn emn,
ncon|urat de copac pmnt. n spatee e curgea un
zvor. Russ -a spus noapte bun dn pragu u a uat
arpe cu e, a eta|. 0hiar i5a pierdut toat !ncrederea9: s-
a ntrebat Mars. 0e am &cut: S a smtt cum pnsu o
neac dn nou.
n schmb, a mers n buctre, a gst nte brnz,
carne rece cea s-a ntors cu ee n sufragere. n
m|ocu mese se aa o umnare ova, ngropat n nsp.
A aprns-o, a mncat a urmrt |ocu cr.
Co a ntrat char cnd termnase a rmas pront n
prag, cu o exprese cudat pe chp.
- Sautare, Mars, a zs nesgur. M bucur c te-a ntors.
Te ateptam.
Era nat pentru un put de tresprezece an, cu un trup
frag, mdos, cu pru bond-rocat tueee aba m|te
n mustat.
- Sautare, Co, a rspuns fata. Nu sta acoo. m pare
ru c am uat arpe.
Batu s-a aezat.
- St c nu m deran|eaz. Zbor mut ma bne ca mne
. t tu. S-a nfurat Tata?
Ea a dat dn cap n semn c da.
E arta amrt sperat.
- A ma rmas doar o sptmn, Mars. Ce o s ne
facem?
Prvea drept n |os, a umnare, nu a ea.
Mars a oftat -a pus ncet mna pe bratu u.
- Vom face ce trebue, Co. N-avem de aes.
Vorbser nante ta chnu, aa cum e ta pe
a e. Era sora u, aproape mama u, mprtse cu Mars
runea secretu. O utm rone a sort.
S-a utat a ea, prvnd-o cum prvete un cop mama;
de ta acum c e a fe de nea|utorat ca e, tot spera.
- De ce nu avem de aes? Nu nteeg.
Mars a oftat.
- Aa e egea, Co. Ac nu nccm tradta, t doar.
Cu tot avem o datore. Dac ar exsta o aternatv, a
pstra arpe, a zburtor. Iar tu a deven povesttor.
Amndo ne-am smt mndr, tnd c suntem bun a ce
facem. Vata de nrdcnat va grea. m doresc att de
mut arpe! Le-am avut nu m se pare drept s m se a -
poate c dreptatea const n ceva ce nu nteeg. Oamen
ma nteept ca no au hotrt s e aa poate, poate c
m comport coprete, vrnd ca totu s e ca mne.
Co -a umezt, ncordat, buzee.
- Nu.
Mars s-a utat ntrebtoare a fratee e.
Batu a scuturat dn cap, cu ncptnare.
- Nu e drept, Mars. Pur smpu nu e. Eu nu vreau s
zbor, nu vreau s-t au arpe. E o proste. Te rnesc nu
m doresc asta, dar nu vreau s- rnesc nc pe Tata. Cum
s- spun? Sunt motentoru u toate ceeate - se
presupune c arpe vor ae mee. M-ar ur. Cntecee nu
povestesc despre zburtor crora e-a fost frc de cer, aa
cum m este me. Zburtor nu se tem - eu nu sunt fcut
pentru aa ceva.
Mne tremurau vzb.
- Co, nu-t face gr|. O s e bne, char o s e. Toat
umea e sperat a nceput. Char eu am fost.
Nu se gndea c zsese o mncun, c dorea doar s-
mbrbteze.
- Dar nu e drept, a strgat e. Nu vreau s renunt a
cntecu meu, ar, dac zbor, nu vo putea cnta, nu ca
Barron, nu aa cum m doresc. De ce s m obge? Mars,
de ce nu pot tu zburtoru, aa cum vsez? #e ce:
Ea -a prvt cum sta pe punctu de a zbucn n pns a
smtt nevoa de a vrsa acrm atur de e. Nu avea un
rspuns pentru e nc pentru ea.
- Nu tu, a zs cu voce stns. Nu tu, mcutue. Cu
toate astea, aa a fost dntotdeauna aa trebue s e.
S-au prvt, amndo captv, przoner a une eg ma
vech dect orcare dntre e a une tradt pe care nu o
nteegeau. Nea|utorat rnt, -au repetat aceea
ucrur de nenumrate or, pn cnd, ntr-un trzu, au
mers a cucare, fr a gs vreo soute.
Dar sngur, n patu e, Mars a fost dn nou cuprns de
resentmente, de gndu perder pe care o suferea
totodat de rune. A pns pn a adormt, ar n noaptea
aceea a vsat ceru nvnett de furtun, pe care nu avea s
ma zboare ncodat.
***
Sptmna a prut o vence.
n zee aceea nesfrte, Mars a urcat de zec de or pe
stnca zburtoror, stnd nea|utorat, cu mne n
buzunare, prvnd n argu mr. Vedea brc de pescut,
pescru o dat, foarte departe, un banc de psc-de-
mare, ucoase cenu. O durea ma tare c umea pe
care o cunotea era dntr-odat ferecat, feu n care
orzontu prea s se mcoreze deasupra e, dar nu se
putea abtne s nu vn. Aa c rmnea acoo, tn|nd
dup vnt, ns snguru ucru ce ma zbura pe coama
curentor era pru e.
O dat -a surprns pe Co utndu-se a ea de departe.
Dup aceea, ncunu dntre e n-a adus vorba despre asta.
Russ avea arpe acum, arpe lui aa cum fuseser
mereu, pn ce Co urma s e a. Cnd Mca Ambery avea
nevoe de un zburtor, Corm rspundea chemr dn cotu
ce ma ndeprtat a nsue sau vesea Sha, care fusese
nsottoare u Mars n copre, nvtnd-o notune smpe
despre cer. n ceea ce- prvete pe tat e, nsua nu avea
un a treea zburtor, pn cnd Co nu- recama dreptu
prn natere.
S attudnea u fat de Mars se schmbase. Uneor se
enerva cnd o vedea ngndurat, ateor o mbrta
putn ma psea s nu png. Nu gsea o cae de m|oc
ntre fure m, aa c, nea|utorat, ncerca s o evte. n
schmb, petrecea tmpu cu Co, artndu-se
entuzasmat emotonat. Batu, u supus, se strdua s-
nteeag s- mte starea. Dar Mars ta c e se
pmba ndeung petrecea mut tmp sngur, cu chtara u.
n zua de dnantea ma|oratuu, Mars a stat pe stnca
zburtoror, cu pcoaree atrnndu- peste margne,
urmrnd-o pe Sha cum formeaz arcur argnt pe ceru
ameze. Urmrea psce-de-mare pentru pescar, aa-
spusese u Mars, dar ea ta adevru. Fusese zburtor
destu tmp ca s recunoasc o ere de pcere. Char
acum, cnd edea acoo, prns, smtea ecou acee
bucur; ceva se rupea n ea or de cte or Sha se ncna
o raz de umn argnte, rupt dn soare, se rsfrngea
putn n arp.
'a are s s&4reasc totul: se ntreba Mars. ;u se
poate. ;u aa a !nceput. <mi amintesc.
S char amntea. Uneor se prea c- urmrse pe
zburtor nc dnante de a putea merge, de mama e,
adevrata e mam, spusese c nu- aa. Totu, Mars
avea amntr care despre stnc; fugea de acas venea
ac n ecare sptmn, cnd avea patru sau cnc an.
Acoo - aici - sttuse prvnd zburtor ce veneau pecau.
Mac-sa o gsea mereu acoo ntotdeauna se nfura.
- Et o nrdcnat, Mars, spunea dup ce- ddea o
btae. Nu-t ros tmpu cu gndur neghoabe. N-o s
ngdu ca ca mea s a|ung o Arpache.
Era o poveste veche; mama -o spunea mereu cnd o
prndea cocotat pe stnc. Arpache fusese u unu
tmpar, care dorse s devn zburtor. Dar, bnentees,
nu fcea parte dntr-o astfe de fame. Lu nu psa, zce
povestea; nu ascuta prnt sau preten, nu voa dect
s se nate pe cer. n na, n ateeru tatu su, -a
construt o pereche de arp frumoase: mar, ca de uture,
dn emn scuptat cut. S toat umea a fost de prere
c sunt mnunate, cu excepta zburtoror; e doar au
ctnat dn cap, fr s scoat o vorb. n cee dn urm,
Arpache s-a sut pe stnc. E ateptau acoo, mut,
dnd roat undundu-se uor, n nte, n umna
dmnet. Arpache a aergat s- a|ung s-a prbut,
ntnndu- moartea.
- Iar moraa, spunea ntotdeauna mac-sa, e c nu
trebue s ncerc s ce nu et.
Dar oare despre asta era vorba? Copa Mars nu
pusese aceast ntrebare; ea doar consderase pe
Arpache un nerod. Dar, dup ce a crescut, povestea
revenea adesea n mnte. Uneor se ntreba dac nu cumva
mac-sa o nterpretase gret. Arpache ctgase, se
gndea ea. E zburase, char dac doar o cp, ns
momentu mertase char pretu vet. Era moartea unu
zburtor. Iar ceat nu venser s- bat|ocoreasc sau s-
ndeprteze - nu, e zburaser ca nsottor a u, pentru c
era doar un nceptor pentru c- nteegeau.
nrdcnat rdeau deseor de Arpache; numee
devense snonm cu prostnac. Dar cum putea un zburtor
s aud povestea s nu png?
Mars s-a gndt a Arpache atunc, n tmp ce o
urmrea pe Sha zburnd, ar veche ntrebr rsreau
dn nou n mnte. ' meritat 'ripiachie: s-a ntrebat ea. 3
clip de zbor i apoi moartea +enic: #ar pentru mine a
meritat: #oisprezece ani de +4nturi &urtunoase i acum o
+ia !ntreag &r de ele:
Cnd Russ a observat-o prma oar pe stnc se smtse
ce ma ferct cop dn ume. Cnd a adoptat-o a
ndemnat-o mndru spre cer, a crezut c moare de bucure.
Tat e adevrat era mort, se rtcse cu barca, fusese ucs
de o sca, dup ce o furtun abtuse mut dn drum;
mama fusese ferct s scape de ea. S-a npustt asupra
une no vet, asupra ceruu; prea c toate vsee e devn
reatate. Arpache avusese o dee bun, zcea pe
atunc. Dorete-t ceva dn toat nma, se va mpn.
Crednta a prst-o dup naterea u Co, cnd se
spusese.
Co. Totu se nvrtea n |uru u Co.
Aa c, perdut, Mars a aungat orce gnd a prvt
ntt meancoc.
A sost zua, aa cum tuse c se va ntmpa.
S-a dat o petrecere, de Insuaru nsu a fost gazda. Era
un brbat corpoent, amab, cu un chp bnd, ascuns sub o
barb deas, spernd c asta face s par de temut.
Cnd -a ntmpnat a u, hanee struceau a bogte:
materae scumpe, brodate, nee de cupru aam un
coer greo, dn ote adevrat, fasonat. Dar prmrea a fost
cduroas.
nuntru cabane se aa o ncpere mare, pentru
petrecer. Sus erau grnz de emn, a vedere, torte umnau
puternc de-a ungu peretor, ar pe |os se ntndea un
covor staco|u. S o mas, gemnd sub greutate - kvas dn
Insuee Shotan vnure fcute n Ambery, brnz adus
dn Cuha, fructe dn Insuee Mrgnae, bour mar cu
saat verde. n vatr, o psc-de-mare se perpeea n
frgare, ar un buctar o dregea cu arb-amar suc
propru. Era un anma mare, ct o |umtate de om, |uput
de bana gr-abstrue snd a vedere un trup rotund ca
un buto, ce se ngusta spre perechea de nottoare
puternce. Stratu zdravn de grsme ce prote|a psce-de-
mare de frg ncepuse s pocneasc s sfre n cr
chpu cudat de fen fusese umput pn a refuz cu nuc
erbur. Mrosea decos.
La petrecere se aau tot preten or nrdcnat, care s-
au adunat n |uru u Co, fectndu-. Un s-au smtt char
obgat s vorbeasc cu Mars, s- spun ct de
norocoas e s ab un frate zburtor c a fost ea ns
unu. ' &ost a &ost a &ost. venea s ure.
Dar zburtor erau ce ma r. Venser acoo n numr
mare, bnentees. Chpe ca ntotdeauna, rspndu-
farmecu, Corm perora ntr-un cot, spunnd povet despre
ocur ndeprtate ochor vstor a nrdcnateor. Sha
dansa; nante ca seara s se termne, avea s stoveasc
zec de brbat cu expoza e de energe. At zburtor
sosser dn nsue strne. Ann dn Cuha, batu |ams
ce Tnr, Hemer dn Marea Ambery, a cru c avea s-
dobndeasc arpe n ma putn de un an, at ctva dn
Vest, tre amc dn Est. Preten e, frat e, camaraz e dn
Cub.
Dar acum e o ocoeau. Ann -a zmbt potcos a
ntors prvrea. |ams -a transms sautu tatu su, apo s-
a sat o tcere stn|entoare, baansndu-se de pe un
pcor pe atu, pn ce Mars s-a desprtt de e. Oftatu u
de uurare a fost aproape audb. Char Corm, care se
uda c nu era ncodat emotonat, parc nu se smtea n
argu u ng ea. I-a adus o can de kvas erbnte, apo a
zrt un preten n ceaat parte a camere, a care trebuia
pur smpu s mearg.
Smtndu-se dat a o parte zoat, Mars a gst un
scaun dn pee, ng geam. A ezut acoo, sorbnd dn
kvas ascutnd cum vntu ntett mca oboanee. Fata
nu- nvnua. Cum pot vorb cu un zburtor fr arp?
Era mutumt c Garth Dorre nu venser nc o at
persoan dntre cee a care a|unsese s tn n mod
deosebt. S era runat de gndu acesta.
Apo s-a auzt zarv a u, ar starea s-a schmbat uor.
Sosse Barron cu chtara n mn.
Mars -a zmbt. De Russ consdera c are o nuent
negatv asupra u Co, fata pcea. Cntretu era un
om nat, ce trecuse prn mute, cu o coam de pr rebe,
grzonant, care fcea s par ma btrn dect era. Fata
u preung purta urmee vntuu ae soareu, dar n
|uru gur se vedeau rdur de rs n och scpea o
poft nepotot de poante. Barron avea o voce grav,
profund, era obraznc avea o ncnate spre povete
fantastce. Se spunea c e ce ma scust cntret dn Vest.
Dar tot Barron ma zsese c vztase sute de nsue, treab
de nenchput pentru un om fr arp. S ma pretndea c
chtara u sosse acum apte veacur de pe Pmnt, cu
corber stear. Fama u o motense, povestea e
seros, ca cum s-ar ateptat ca Mars Co s- cread.
Dar deea n sne era nebuneasc - s acorz une chtare
mportanta une perech de arp!
Cu toate astea, mncnos sau nu, natu Barron era
destu de amuzant de romantc cnta precum vntu
nsu. Co studase sub ndrumarea u, ar acum erau
preten bun.
Insuaru -a btut pe umr, Barron a rs, s-a aezat s-
a pregtt s cnte. n camer s-a fcut nte; char
Corm s-a oprt n m|ocu povet pe care o spunea.
A nceput cu 04ntecul 0orbierilor (telari.
Era cea ma veche baad, prma dntre cee pe care e
consderau de drept ae or. Barron a cntat-o smpu, cu
uurnta cu care fac ceva famar ndrgt, ar nma u
Mars s-a nmuat ascutnd vocea u profund. De cte or
nu- auzse pe Co cupnd coardee propruu su
nstrument cntnd aceea pes! Pe atunc gasu era
n schmbare; asta nfura. Fecare a trea strof era
ntrerupt de o not fas un mnut de sudame. Mars
sttea n pat chcotea a zgomotee ce veneau dnspre
ho.
Acum ascuta cuvntee, n tmp ce Barron cnta duce
despre corber stear nava or mnunat, cu pnze de
argnt, ntnse pe sute de metr, pentru a prnde vnture
cosmce. Toat povestea era acoo. Furtuna msteroas,
nava afectat, scree n care au adormt pentru scurt tmp;
apo, purtat departe de drumu or, e au a|uns aici ntr-o
ume format dntr-un ocean nnt, cu furtun
devastatoare, o ume n care snguree buctee de uscat
erau cee o me de nsue stncoase, mprtate, ar
vnture suau necontent. Cntecu storsea aterzarea or
ntr-o navet ce nu era ment s fac aa ceva, despre
moartea a m de suete n cocugee or feu n care au
navgat - aba putn ma gre dect aeru -, putnd pe
deasupra mr, preschmbnd apee n argnt, mpre|uru
Insueor Shotan. Barron a cntat maga corberor stear
vsu de a- repara nava moartea ent grea a aceu
vs. A contnuat s cnte meancoc despre putere dn ce
n ce ma sbte ae manror vr|te, puter ce s-au stns
n cee dn urm pentru totdeauna. n na, a urmat scena
bte, pe trmu Mar Insue Shotan, cnd Btrnu
Cptan acot u au cobort s apere pnzee pretoase
dn meta, de cop or. Apo, cu utma scntee de mage,
cee corberor stear, prm cop de pe
Wndhaven, au tat pnzee n f uoare ncredb de
rezstente. S, cu a|utoru bucteeor de meta pe care e-au
ma gst pe nav, au fcut arpe.
Cc popuata mprtat de pe Wndhaven avea nevoe
s comunce. Fr combustb, fr meta, nfruntnd
oceane zbucumate pne de prdtor, fr nco at
resurs n afar de vnture puternce: aegerea a fost
smp.
Utmee acordur s-au stns n aer. (rmanii corbieri -
a zs Mars, ca de ecare dat. Btrnu Cptan echpa|u
u erau de asemenea zburtor, de arpe or erau
cosmce. Dar feu or de a zbura a trebut s dspar pentru
ca un atu s- a ocu.
Barron a rn|t auznd prerea cuva a nceput un nou
cntec. A nterpretat ase pese de pe vechu Pmnt, apo
a prvt aene n |ur e-a ofert o compozte propre, un
cntec deocheat, de bete, despre o sca n cdur, care a
confundat o barc de pescut cu perechea e. Mars de-aba
a ascutat. Gndu era tot a corber stear. <ntr5un &el
i ei erau ca 'ripiachie s-a gndt; nu au putut renuna la
+isul lor. 0eea ce a !nsemnat c au trebuit s moar. -
!ntreb dac li s5a prut c a meritat.
- Barron, -a strgat Russ, aezat pe podea, sta e un
ma|orat de zburtor. Z-ne nte cntece de zbor.
Artstu a rn|t a ncuvntat. Mars s-a utat a Russ.
Brbatu sttea ng mas, cu un pahar de vn n mna
bun zmbetu pe buze. , m4ndru -a zs fata. Fiul lui
de+ine !n scurt timp zburtor iar pe mine m5a uitat. S-a
smtt rnt abtut.
Barron a cntat despre zbor; baade dn Insuee
Mrgnae, dn Insuee Shotan, dn Cuha dn nsuee
Ambery Poweet. A cntat despre zburtor-strgo,
perdut de-a purur pe mare, cnd -au ascutat pe
Cptanu-Insuar au uat sbe cu e, pe cer. nc se
vedeau n zona curentor statc, umbnd nea|utorat prn
furtun, purtat de arp fantomatce. Sau ce putn aa
spunea egenda. Dar zburtor care se ovesc de curent
statc arareor se ma ntorc s povesteasc, aa c nmen
nu poate s bage mna-n foc pentru nmc.
A cntat cntecu u Royn ce Sur, care trecuse de
optzec de an cnd -a gst nepotu mort n urma une
dspute pentru o ubt -a uat arpe ca s prnd
vnovatu s- fac de petrecane.
A ma cntat baada u Aron a u |en, cea ma trst
dntre toate. |en se nscuse nrdcnat , char ma ru,
ooag; fata ocua cu mama e, o sptoreas, z de z
edea a fereastr, prvnd stnca zburtoror de pe Mca
Shotan. Aa s-a ndrgostt de Aron, un zburtor decat
zgobu, ar n vsee e batu mprtea ubrea. Dar
ntr-o z, cnd era sngur n cas, -a vzut hr|onndu-se
pe cer cu un camarad, o femee cu pru ca de foc, ar cnd
au aterzat s-au srutat. Cnd mac-sa a a|uns acas, |en
era moart. Cnd a aat, Aron nu a sat ca femea pe care
nu o cunoscuse ncodat s e ngropat. A purtat-o pe
brate pn pe stnc; apo, egnnd-o pe trupu u, a
nantat cu vnture n argu mr -a ofert o
nmormntare demn de un zburtor.
Barron -a nchnat un cntec u Arpache, de nu
unu foarte reut; -a portretzat ca pe un nerod amuzant.
Totu, Barron -a cntat atur de ce despre Purttoru-
Vetor-Ree Dansu-Vntuu, cntecu de nunt a
zburtoror ate cteva. Mars de-aba se putea mca,
att era de fascnat. Kvasu se rcse n mn, utat n
fata cuvnteor. Era un sentment pcut, o trstete
nembnzt, aducea n suet amntrea vntuu.
- Fratee tu e nscut zburtor, a optt o voce bnd
ng ea fata -a vzut pe Corm aezndu--se pe
mneru fotouu.
A artat decat, cu paharu de vn, spre ocu n care
sttea Co, a pcoaree u Barron. Tnru avea mne
mpreunate strns n |uru genunchor, ar prvrea era
vr|t.
- Vez cum emotoneaz cntecu, a zs Corm uor.
Pentru nrdcnat, sunt doar meod, dar, pentru
zburtor, nseamn mut ma mut. No do tm asta, Mars,
fratee tu a fe. m dau seama utndu-m a e. m
magnez cum trebue s te smt, dar gndete-te a e,
fetto. Iubete zboru a fe ca tne.
Mars s-a utat n sus, ctre Corm aba s-a abtnut s nu
rd de dovada u de nteepcune. Da, Co prea fascnat,
ns numa ea ta de ce. E de cntat era ndrgostt, nu de
zbor; cntecee nteresau, nu tema or. Dar cum ar
putut s te Corm, zmbretu chpeu Corm, care era
att de sgur de sne, dar cunotea att de putne.
- Crez c doar zburtor au vse, Corm? -a ntrebat ea
n oapt, apo -a ntors repede prvrea spre ocu n care
Barron tocma termna un cntec.
- Ma sunt o grmad de cntece de zbor, a zs acesta,
dac e nterpretez pe toate, o s stm ac pn n zor
nu a ma apuca s mnnc nmc.
Brbatu s-a utat a Co.
- A rbdare. O s nvet ma mute dect tu eu, de
ndat ce ve a|unge n Cub.
Lng Mars, Corm a ntat paharu, n semn de saut.
Co s-a rdcat.
- Vreau s cnt unu.
Barron a zmbt.
- Cred c t pot ncrednta chtara mea. Atcuva n-a
ndrzn s-o dau, dar te da.
Brbatu s-a rdcat, cednd scaunu tnruu tcut
pad.
Co s-a aezat, a cupt corze emotonat, mucndu-
buzee. Cpea des dn cauza umn torteor, s-a utat ctre
Mars a cpt dn nou.
- Vreau s nterpretez un cntec nou, despre un
zburtor. Eu - e bne, eu -am nventat. N-am fost de fat,
nteeget, dar am auzt povestea , e bne, e adevrat.
Trebuia s fost un cntec nu a fost, pn acum.
- Atunc, cnt-, bete! a zbucnt Insuaru.
Co a zmbt s-a utat ar a Mars.
- Se numete *rbuirea 0orbului.
S -a cntat mpede, cu o voce frumoas, char aa cum
se ntmpase. Mars -a urmrt cu och arg desch,
ascutnd pn de amrcune. nteesese totu perfect.
Surprnsese char sentmentu, greutatea ce s-a rsuct n
ea cnd arpe strnse ae Corbuu au nort, umnate ca
nte ognz, n soare, -a crot drum napo, dn caea
mort. Toat dragostea de cop pe care o smtse pentru e
era acum pus n cntecu u Co; Corbu despre care
povestea e era un prnt narpat, vctoros, ntunecat
cura|os ndrznet. Aa cum Mars - magnase odat.
're un dar -a spus ea. Corm a prvt-o a ntrebat:
- Ce?
S dntr-odat -a dat seama c optse gndu.
- Co, a rspuns ea, n oapt.
Utmee note ae cntecuu rsunau n ureche.
- Ar putea ma bun ca Barron, dac ar avea ocaza.
Eu -am spus povestea, Corm. Am fost acoo atur de at
ctva zec, cnd Corbu -a fcut trucu. Dar ncunu nu ar
putut s povesteasc ma frumos dect Co. Are un dar
speca.
Corm -a zmbt compce.
- Adevrat. Anu vtor desntm pe Estc n
competta de cntece.
Iar Mars -a prvt, dntr-odat furoas. Totu era pe dos,
s-a gndt ea. Dn ceat cot a camere, Co o prvea
ntrebtor. Ea -a fcut un semn cu capu, ar e a zmbt
mndru.
Iar ea uase o hotrre.
Dar char atunc, nante ca batu s nceap o nou
meode, Russ a vent n fat.
- Acum, a rostt e, trebue s devenm sero. Am
cntat am vorbt, am mncat am but bne, ac a
cdur. Dar afar bat vnture.
Cu tot au nceput s ascute cu gravtate , aa cum era
de ateptat, sunetu v|eor, utat ca un zgomot de funda,
pentru atta tmp, prea acum s umpe camera. Mars -a
auzt s-a cutremurat.
- Arpe, a zs tat e.
Insuaru a nantat, tnndu-e n mne sae cu
sntene. S-a rostt dscursu rtuac:
- ndeung vreme au servt aceste arp Insua Ambery,
egndu-ne de popoaree de pe Wndhaven generat
ntreg, nc de pe vremea corberor stear. Cu ee au
zburat Maron, ca unu corber, apo fata e, |er u
e |on Ann Fan Dens.
. nrurea de nume a tnut mut tmp.
- . n cee dn urm Russ ca u, Mars.
La pomenrea neateptat a numeu e n mutme s-a
scat rumoare. Nu fusese un zburtor adevrat n-ar
trebut ncus. ddeau ttu de zburtor, char dac
uau arpe, s-a gndt ea.
- Iar acum tnru Co e va moten , aa cum au
fcut Insuar de generat ntreg, eu e tn doar pentru un
scurt rstmp, ca s e aduc noroc cu atngerea mea. Iar
prn mne, ntregu popor de pe Mca Ambery e atnge, ar
prn vocea mea ureaz Zbor !nalt 0oll9 Insuaru a nmnat
arpe strnse u Russ, care e-a uat s-a ntors spre Co.
Batu sttea acoo, cu chtara a pcoare, prnd
ppernct foarte pad.
- E tmpu ca cneva s devn zburtor, a zs Russ. E
tmpu ca eu s dau ma departe arpe, ar Co s e
accepte ar o proste s e pun n cas. Ha s
mergem pe stnca zburtoror s vedem cum un bete
devne brbat.
Purttor de torte, tot zburtor, erau gata. Au prst
cabana, cu Co aezat a oc de onoare ntre tat u
Insuar, cu zburtor urmrndu- ndeaproape cu fce.
Mars restu grupuu veneau ma n spate.
Au mers zece mnute, cu pa ent, ntr-o nte strane,
pn ce, a|un pe patforma de pe stnc, s-au aezat ntr-
un semcerc mperfect. Sngur, pe margne, Russ a pus
arpe pe umer uu su, cu o sngur mn refuznd
a|utoru. Chpu u Co era ab ca varu. Batu sttea
nemcat n tmp ce Russ desfcea arpe, prvnd drept a
absu de dnantea u, unde vaure ntunecate se agtau
de pa|.
n na, operata s-a termnat.
- Fue, tu et zburtor, a rostt Russ.
Apo s-a dat napo, atur de ceat, aproape de Mars.
Co edea sngur sub stee, cocotat pe margne, ar arpe
urae argnt fceau s par ma mc dect fusese
vreodat. Lu Mars venea s strge, s fac ceva; smtea
cum acrme pornesc a vae, pe obra|. Dar nu s-a putut
mca. Ca ceat, a ateptat pentru tradtonau zbor de
ntere.
S, n sfrt, Co s-a aruncat de pe stnc, trgnd
puternc aer n pept.
S-a mpedcat a utmu pas a pon|at, dsprnd dn
vedere. Goata s-a mbuzt nante. Pn ce petrecret au
a|uns a margne, batu revense acum urca ncetor.
A dat un rotoco arg deasupra oceanuu, apo a panat
aproape de stnc dn nou peste ap. Uneor, tner
zburtor e ofereau pretenor un spectaco, dar Co nu era
dn acea. Ca un spectru narpat, argntu, e rtcea
stranu, perdut pe un cer, care nu- era cas.
Ate arp erau ee desfcute; Corm Sha se
pregteau s zboare. n putn tmp, aveau s se ature u
Co n vzduh, s execute cteva schmbr de pozte, apo
s- ase pe nrdcnat n urm, ndreptndu-se spre Cub,
s- petreac restu nopt, srbtorndu- pe ce ma nou
membru a grupuu.
Totu, nante s sar vreunu, drecta vntuu s-a
schmbat; Mars a smtt modcarea, ca un zburtor
prceput ce era. S a auzt-o, un vrte| rece, urnd
snguratc deasupra stncor dn psc. Dar, ma presus de
toate, a vzut, cc deasupra vauror, Co se ctna vzb.
A perdut uor dn attudne, s-a zbtut s scape a
nceput brusc s se roteasc. Cneva a tras aer n pept,
sperat. Apo, repede, dn nou, a preuat controu s-a
ndreptat napo spre e. Dar uptndu-se necontent. Sua
un vnt aspru, turbat, ce- mpngea n |os; genu de vnt,
pe care un zburtor ar trebut s- struneasc, s-
potoeasc s- mbnzeasc. Co se upta cu e, ar forta
aceea nvngea.
- Are necazur, a zs Corm.
Iar chpeu zburtor -a aruncat sptee n caure or,
dntr-o sngur mcare.
- Am s- nsotesc.
S, zcnd asta, -a uat zboru.
Totu, era prea trzu. Cu arpe ndondu-se nante
napo, dup cum era ovt de agtata nscut dn senn,
Co se ndrepta spre pa|a de aterzare. S-a uat o decze
nerostt, ar ntregu grup s-a depasat ntr-acoo s-
ntneasc, n frunte cu Mars tat e.
Co a cobort n vtez, n prea mare vtez. Nu stpnea
vntu; nu, era mpns. Arpe -au fremtat cnd a czut
s-a ncnat, unu dntre vrfur a ters sou, n tmp ce
ceat arta spre cer. Gret, gret, totu fusese gret.
Char cnd se grbeau spre pa|, Co a aterzat,
mprocnd cu nsp uscat, ar n |ur s-a auzt scrnetu
orb a metauu, n tmp ce batu zcea n sgurant, pe
nsp.
Dar arpa stng era moae strcat.
Russ a a|uns a e prmu, a ngenuncheat atur de u
u a nceput s metereasc a cordoane. Ceat s-au
adunat n |uru or. Apo Co s-a rdcat putn cu tot au
vzut c tremura, cu och scdat n acrm.
- Nu-t face gr|, -a ncura|at Russ, fortndu-se s par
neafectat. E doar o spt, ue; se rup tot tmpu. O s-o
reparm cu uurnt. A fost putn nesgur, dar cu tot am
ptt-o prma oar. Data vtoare o s e ma bne.
- Data vtoare, data vtoare, data vtoare! a zs Co. Nu
pot s-o fac, nu pot s-o fac, Tat. Nu ma vreau o dat
vtoare! Nu-t vreau arpe!
Acum pngea de-a bneea, ar trupu se zgta de
sughtur.
Audenta a rmas amutt, ar chpu u Russ s-a nsprt.
- Et u meu un zburtor. Va exsta o dat vtoare.
S ve nvta.
Co tot suspna tremura, cu arpe date |os, zcnd
desfcute a pcoaree or, rupte nute, ce putn pe
moment. N-avea s ma zboare nmen spre Cub n aceast
noapte.
Tac-su a ntns bratu sntos -a uat u pe dup
umr, scuturndu-:
- Tu auz? Auz? N-o s ma ascut asemenea prost.
Zbor, sau nu ma et u meu.
Sdarea u brusc a dsprut ca prn mnune. A
ncuvntat, nghtndu- acrme, a prvt n sus:
- Da, Tat, a rspuns e. m pare ru. Doar c m-am
sperat acoo, sus. Nu am vrut s spun aa ceva.
n tmp ce urmrea dn mutme, Mars -a amntt c
batu n-avea dect tresprezece an. Tresprezece era
sperat nc de departe un zburtor.
- Nu tu de ce am spus-o. N-am vrut. Seros.
Iar Mars -a gst cura|.
- Ba da, a vrut, a rostt ea tare, amntndu- de feu n
care Co cntase despre Corb, de decza pe care o uase.
Ceat s-au ntors au prvt-o uut, ar Sha -a
aezat mna pe umru e, vrnd s o opreasc. Dar Mars
s-a scuturat -a fcut oc nante, ca s stea ntre Co
tat u.
- A fost ntentonat, a spus ea ncet, cu o voce sgur, n
tmp nma tremura. Nu vez, Tat? E nu e un zburtor. E
un u bun ar trebu s mndru de e, dar n-o s
ndrgeasc ncodat vntu. Nu-m pas de ce zce egea.
- Mars, s-a adresat Russ, ar n tonu u nu era urm
de cdur, c doar dsperare durere. A n stare s e
arpe propruu tu frate? Am crezut c- ubet.
n urm cu o sptmn ar pns, dar acum acrme
secaser.
- ubesc, ntr-adevr, doresc o vata ung
ferct. Nu va mpnt ca zburtor; face asta doar ca s
te fac pe tne mndru. Co e un cntret bun. De ce
trebue s- rpet vata pe care o ubete?
- Nu- rpesc nmc, a repcat Russ ntransgent.
Tradta.
- O tradte prosteasc, a ntervent o voce nou.
Mars -a cutat dn prvr aatu -a vzut pe Barron
fcndu- oc prn mutme.
- Mars are dreptate. Co cnt ca un nger cu tot am
vzut cum zboar.
S-a utat dspretutor a zburtor dn grup.
- Vo, zburtor, suntet nte fptur att de obnute
cu rutna, nct at utat s gndt. Urmat tradta orbete,
orcne ar rnt.
Aproape nebgat n seam, Corm aterzase
strnsese arpe. Acum sttea n fata or, cu chpu- n
ntunecat, umbrt de fure.
- Zburtor tradte or au fcut dn Insua Ambery o
mnune, au crot stora panete Wndhaven de m de or.
Nu-m pas de ct de bne cnt, Barron, nu et ma presus
de ege.
L-a prvt pe Russ a contnuat.
- Nu te ngr|ora, pretene. Vom face dn u tu un
zburtor cum n-a ma vzut Ambery.
Dar apo Co s-a utat n sus , de acrme nc
curgeau pe obra|, pe chpu u s-au ctt dntr-odat mna
hotrrea.
- Nu! a strgat e, ar prvrea pe care -a aruncat-o u
Corm era sdtoare. N-o s facet dn mne nmc dn ce nu
vreau s u, nu-m pas cne et. Nu sunt a, nu sunt
cop, dar nu vreau s zbor, nu +reau NU VREAU!
Vorbee erau ca un uvu, de-aba stpnte n vnt, pe
cnd secretu u eea a vea toate bareree cdeau
brusc.
- Vo, zburtor, credet c suntet grozav, c tot
ceat v sunt nferor, dar nu- aa, s tt, nu- aa.
Barron a ctort pe sute de nsue te ma mute
cntece dect zec de zburtor. Nu m ntereseaz ce
crez, Corm. E nu e un nrdcnat; e ctorete pe nave,
cnd ceat sunt prea sperat. Vo, zburtor, stat a
adpost de sce, dar Barron a omort una odat, cu un
harpon, de pe o brcut dn emn. Pun paru c n-at tut
toate astea. Pot s u eu ca e. Am taent. E merge pe
Insuee Mrgnae vrea ca eu s- nsotesc, m-a spus c
ntr-o z m va da chtara u. Poate s fac zboru frumos,
prn cuvntee u, dar poate face acea ucru cu pescutu,
vntoarea sau orce. Zburtor nu tu, dar e te. E este
Barrion9 E este un c4ntre e a fe de bun ca un
zburtor. S pot s o fac eu, aa cum s-a ntmpat ast-
noapte cu povestea Corbuu.
L-a prvt cu ur pe Corm.
- Ia-t arpe vech, d--e u Mars, ea e zburtoru, a
strgat e dnd cu pcoru n materau dezumat de pe |os.
Vreau s merg cu Barron.
S-a sat o tcere nspmnttoare. Russ a rmas tcut
mut tmp, apo -a prvt u cu un chp ce mbtrnse ntr-
o cpt.
- Nu sunt arpe u, ca s e a, Co, a zs e. Au fost ae
mee ae tatu meu ae mame u nante, ar eu am
vrut. eu am vrut.
Vocea s-a stns.
- Tu et de vn pentru toate astea, s-a rstt Corm
furos, utndu-se a Barron. S tu, da, tu propra u sor, a
adugat e, mutndu- prvrea a Mars.
- Prea bne, Corm, a repcat ea. No suntem vnovat,
Barron cu mne, pentru c ubm pe Co vrem s-
vedem ferct - n vat. Zburtor au urmat tradta prea
mut vreme. Barron are dreptate, nu prcepet? n ecare
an, zburtor nendemnatc motenesc arpe de a
prnt or mor cu ee, ar Wndhaven este dn ce n ce
ma srac, cc arpe nu pot nocute. Ct zburtor
exstau pe vremea corberor stear? Ct sunt az? Nu
vedet ce ne face tradta? Arpe sunt un obect sacru; ar
trebu purtate de ce care ubesc ceru, care zboar ce ma
bne e pstreaz ce ma bne. n oc, dreptu dn natere
e snguru mod prn care e dm ma departe. Un drept
nnscut, nu prceperea; dar pe un zburtor saveaz de
moarte numa ndemnarea, e tot ce tne Wndhaven
aoat.
Corm a pufnt.
- Asta- o bat|ocur. Tu nu et zburtor, Mars, nu a
ncun drept s vorbet despre aa ceva. Cuvntee tae
pngresc ceru ncac tradta. Dac fratee tu decde
s renunte a dreptu u, foarte bne. Dar nu- va bate |oc
de egea noastr e va da cu va avea e chef.
Brbatu a prvt n |ur, a mutmea nc uut.
- Unde e Insuaru? Spune-ne egea!
Vocea Insuaruu era moae, ovenc.
- Legea. tradta. dar e un caz speca, Corm. Mars s-
a descurcat bne n su|ba Insue Ambery tm cu tot
cum zboar. Eu.
- Legea, a nsstat Corm.
Insuaru a ctnat dn cap.
- Da, e datora mea, dar. egea spune c, dac un
zburtor renunt a arpe u, pe ee trebue s e a atu
de pe nsu, un senor, mpreun cu Insuaru s e
pstreze pn e aes at purttor. Dar, Corm, ncun
zburtor nu -a cedat vreodat arpe. egea e foost
doar cnd unu dntre vo moare fr motentor, n cazu
nostru Mars este.
- Legea e ege, a rostt Corm.
- S o ve urma orbete, a ntervent Barron.
Corm -a gnorat.
- Eu sunt zburtoru senor de pe Mca Ambery, de cnd
Russ a dat ma departe arpe. Le vo ua n gr|a mea, pn
cnd gsm pe cneva demn de a zburtor, cneva care s
apreceze onoarea ce se face s respecte tradta.
- Nu! a strgat Co. Vreau ca Mars s ab arpe mee.
- Nu a nmc de spus n prvnta asta, s-a adresat
Corm. Et un nrdcnat.
S rostnd cuvntee, s-a apecat a cues de pe |os
arpe strcate. A nceput s e mptureasc metcuos.
Mars s-a utat n |ur, cutnd a|utor, dar era n zadar.
Barron -a desfcut bratee n semn de neputnt, Sha
Hemer ocoeau prvrea, ar tat e sttea nfrnt
ndurerat, fr a ma zburtor, nc mcar cu numee, c
doar un btrn schod. Unu cte unu, petrecret au
nceput s pece.
Insuaru a vent a ea.
- Mars, a nceput e, m pare ru. T-a da arpe, dac
a putea. Legea nu e fcut ca o pedeaps, c doar ca o
cuz. Dar e egea zburtoror nu pot s- nfrunt. Dac
refuz pe Corm, Mca Ambery va a|unge ca Kennehut, ar
cntecee m vor num smntt.
Fata a ncuvntat.
- nteeg, a spus.
Cu arpe sub ambee brate, Corm a strbtut pa|a cu
pa mar.
Insuaru s-a ntors a pecat, ar Mars s-a ndreptat spre
Russ.
- Tat. a ngmat ea.
E a prvt-o.
- Tu nu et ca mea, -a zs e -a ntors fata de a
ea.
Mars -a prvt pe btrn ndeprtndu-se greo, cu pa
rgz, spre contnent, s- ascund runea.
n cee dn urm, doar e tre au rmas sngur pe pa|a de
aterzare, tcut stovt. Mars s-a dus a Co -a
mbrtat. Au rmas aa, do cop cutnd mngerea, pe
care ncunu nu era n stare s o dea.
- Stu eu un oc, a zs Barron n na, ar vocea u -a
dezmetct.
S-au desprtt amett, -au prvt pe cntret aruncndu-
chtara pe umer -au urmat acas.
***
Pentru Mars, au vent ze ntunecate nentte.
Barron ocua ntr-o caban nghesut, ng port, aproape
de un che prst, o run, ar acoo au stat e. Co era
ma ferct dect vzuse ea vreodat; cnta n ecare z
cu Barron ta c pn a urm avea s e nterpret.
Doar faptu c Russ refuza s- vad deran|a pe bat, dar
char de asta uta adesea. Era tnr descoperse c
mut de vrsta u admrau, vnovat, ca pe un rzvrtt
se bucura de senzate.
Dar, pentru Mars, ucrure nu erau a fe de uoare. Rar
eea dn caban s se pmbe pe che a apus s
prveasc brce de pescut acostnd. Nu se putea gnd
dect a perderea e. Era prns nea|utorat, ncercase
dn rsputer, fcuse ce trebua, ns arpe e tot nu se
aau ng ea. Tradta prma, ca un Insuar dement crud,
ar acum o tnea przoner.
La dou sptmn dup ncdentu de pe pa| Barron s-
a ntors a caban, dup o z petrecut n docur, unde
mergea adesea s cueag cntece no de a pescar dn
Ambery s cnte a hanure de pe partea ceaat a
cheuu. n tmp ce mncau cte un bo de tocan erbnte,
dn carne, e s-a utat a Mars a bat a spus:
- Am nchrat o barc. ntr-o un pec spre Insuee
Mrgnae.
Co a zmbt nerbdtor.
- Venm no?
Barron a ncuvntat.
- Tu sgur c da. S tu, Mars?
- Nu, a ctnat ea dn cap.
Cntretu a oftat.
- Nu ctg nmc dac rm ac. Vata va dc
pentru tne pe Ambery. Char pentru mne, vremure se
nspresc. Insuaru se ntoarce mpotrva mea, nstgat de
Corm, ar oamen respectab ncep s m evte. n pus,
exst attea ocur de vzut. Vno cu no.
A zmbt.
- Poate te nvt pe tne s cnt.
Mars se |uca absent cu furcuta n tocan.
- Cnt ma prost dect zboar fratee meu, Barron. Nu,
nu pot merge. Eu sunt un zburtor. Trebue s rmn s-
m rectg arpe.
- Te admr, Mars, a rostt e, dar upta ta e zadarnc. Ce
pot s fac?
- Nu tu. Orce. Poate m a|ut Insuaru. A merge a
e. Insuaru face egea e nteege. Dac va prcepe c
aa e ma bne pentru poporu de pe Ambery, atunc.
- Nu- poate nfrunta pe Corm. Probema tne de codu
zburtoror nu are nco nuent asupra e. n pus. a
adugat Barron, eztant.
- Ce?
- Am vet. Se vorbete peste tot n docur. Au gst un
zburtor nou sau ma de grab unu vech. Devn dn
Gavora este pe drum, cu barca, s- prmeasc ocunta
s poarte arpe tae.
Brbatu a prvt-o cu atente, pe chp ctndu--se
ngr|orarea.
- Devn!
Mars a trntt furcuta s-a rdcat.
- Lege e-au uat toate mnte?
A nceput s msoare camera cu pa mar.
- Devn e un zburtor ma prost dect a fost vreodat
Co. S-a perdut arpe cnd a cobort prea |os a atns
apa. Dac n-ar fost o nav n apropere, ar murt. S
Corm vrea s- dea atee?
Barron a zmbt, cu amrcune.
- E un zburtor pstreaz vechea tradte.
- De ct tmp a pecat?
- n urm cu cteva ze, aa zce umea.
- Ctora dureaz dou sptmn, pe vreme bun, a
zs Mars. Dac am de gnd s actonez, trebue s o fac
nante ca e s a|ung ac. Odat ce poart arpe, ee vor
ae u e vo perde.
- Dar, Mars, s-a opus Co, ce pot s fac?
- Nmc, a rspuns Barron. Ah, am putea s furm
arpe, bnentees. Corm e-a reparat sunt ca no. Dar
unde te-a duce? N-a bne prmt ncunde. Renunt,
fato. Nu pot schmba egea zburtoror.
- Nu? a strut ea.
Dntr-odat gasu se nsuetse. A rmas ocuu s-a
apecat deasupra mese.
- Et sgur? Oare tradte n-au fost niciodat
schmbate? De unde au vent toate?
Barron arta nedumert.
- P, ma nt a fost Consu, char dup ce a fost ucs
Btrnu Cptan, apo Cptanu-Insuar de pe Marea
Shotan a dat ma departe arpe nou furte. Atunc s-a
hotrt ca ncun zburtor s nu poarte vreo arm pe cer.
S-au amntt bta feu n care vech corber stear
au utzat utmee dou sn puttoare ca s verse foc de
sus.
- Da, a aprobat Mars, adu-t amnte c au ma fost
ate dou Cons. La mut an dup aceea, cnd un at
Cptan-Insuar a vrut s- ngenuncheze pe ceat Insuar
s a ntreaga Wndhaven sub stpnrea u, e a trms
zburtor de pe Marea Shotan pe cer, cu sbe, ca s
oveasc Mca Shotan. Iar zburtor ceorate nsue s-au
strns a Consu -au condamnat, dup ce upttor u
strgo au dsprut. Aa c a fost utmu Cptan-Insuar, ar
acum Marea Shotan e pur smpu o nsu obnut.
- Da, a zs Co, ar a treea Consu s-a reunt cnd tot
zburtor au votat s nu ma aterzeze pe Kennehut, dup
ce Insuaru Smntt -a ucs pe Purttoru-Vetor-Ree.
Barron ncuvnt.
- Prea bne. Dar nu s-a ma fcut ncun Consu de
atunc. Et sgur c s-ar strnge?
- Norma, a rspuns Mars. E una dntre tradte scumpe
u Corm. Orce zburtor poate cere reunrea Consuu. S
a putea s-m sustn cazu n fata or, a tuturor narpator
dn Wndhaven, .
Fata s-a oprt. Barron a prvt-o, ar ea s-a utat a e,
strbtut de acea gnd.
- Orce zburtor, a spus e, neaccentund cu voce tare.
- Dar eu nu sunt zburtor, a repcat Mars.
S-a prbut pe scaun.
- Iar Co a renuntat a arpe u Russ, char dac ar
vrea s se ntneasc cu no, e-a dat ma departe. Corm
nu ar accepta cererea noastr. Zvonu nu s-ar rspnd.
- A putea s-o ntreb pe Sha, a sugerat Co. Sau s
atept pe stnca zburtoror sau.
- Sha e mut prea neexpermentat pentru Corm
prea frcoas, a repcat Barron. Am auzt ce se spune.
pare ru pentru tne, ca Insuaruu, dar nu va ncca
tradta. Corm ar putea ncerca s- a e arpe. Ct
despre ceat. pe cne a putea conta? S ct pot s
atept? Hemer vne des n vzt, dar e a fe de ncuat
precum Corm. |ams e prea tnr aa ma departe. Le-a
cere s fac un sacrcu destu de mare.
Brbatu a dat dn cap n semn c se ndoete.
- N-o s mearg. Ncun zburtor n-o s vorbeasc n
numee tu, ce putn nu n tmp ut. Peste dou sptmn,
Devn o s-t poarte arpe.
Tot tre tceau. Mars xa cu prvrea farfura cu tocana
rece se gndea. ;u5i nicio cale se ntreba ea, chiar nu e
nicio cale: Apo s-a utat a Barron.
- Ma devreme, a nceput ea precaut, a zs ceva despre
furatu arpor.
***
Vntu sua rece umed, sbatc, bcund vaure; spre
rsrt, pe cer se strngeau nor de furtun.
- O vreme bun de zburat, a zs Mars.
Barca se ctna uor sub ea.
Barron a zmbt, -a tras peerna un pc ma bne, ca s
se fereasc de umezea.
- Asta, dac a putea zbura, a adugat e.
Och e s-au ndreptat spre trm, unde casa dn emn,
ntunecat, a u Corm se vedea rdcat n fata copacor. O
umn ardea a eta|. Trei zile -a spus Mars cu
amrcune. Ar trebut s e soctat pn acum. Ct
tmp permteau s atepte? Cu ecare or ce trecea,
Devn se apropa ma mut, omu care avea s- a arpe.
- Crez c ast-sear.? -a ntrebat pe Barron.
Brbatu a rdcat dn umer. curta unghe cu un
stet ung, speca.
- Ar trebu s t ma bne ca mne, a rspuns e fr s-
rdce prvrea. Faru e nc ntunecat. Ct de des sunt
soctat zburtor?
- Destu de des, a repcat Mars gndtoare.
Dar oare Corm avea s e chemat? Putser de|a n arg
dou nopt a rnd, ateptnd semnaee ce -ar dus
departe de arp. Poate c Insuaru o foosea doar pe Sha,
pn ce a|ungea Devn.
- Nu-m pace, a zs ea. Trebue s facem ceva.
Barron a bgat stetu n teac.
- A putea foos nstrumentu pe Corm, dar n-am de
gnd. Sunt atur de tne, Mars, ar fratee tu m-e ca un
u, dar n-o s omor pe nmen pentru o pereche de arp.
Nu. Ateptm pn ce umna faruu cheam pe Corm
atunc ntrm. Orce atceva este prea rscant.
(5l omor4m, -a zs Mars. Oare s-ar a|unge a asta,
dac ar da buzna cnd Corm s-ar aa nuntru? Iar apo a
fost sgur c aa s-ar ntmpa. Corm era Corm nu se
ddea btut. Ma fusese o dat n casa u. amntea setu
de cutte crestate, dn obsdan, ce uceau pe peretee u.
Trebua s exste o at cae.
- Insuaru n-o s- socte, a rostt.
Cumva, ta de|a.
- Doar dac nu e o urgent.
Barron a scrutat nor ce se adunau a est.
- S? N-avem de unde scoate urgenta.
- Dar putem fabrca un semna, a repcat Mars.
- Hmmm, a fost rspunsu cntretuu.
Lua deea n cacu.
- Da, cred c am putea.
I-a zmbt arg.
- Mars, nccm dn ce n ce ma mute eg, pe z ce
trece. E destu de grav c vrem s furm arpe, dar acum
vre s m strecor n far s trmt un semna fas. E bne
c sunt cntret, atfe ne-am duce a fund ca nfractor ce
ma r dn stora Insue Ambery.
- Cum ne-a|ut faptu c et cntret?
- Cne compune meode? Ma degrab ne-a face pe
tot ero.
S-au zmbt.
Barron a uat vsee e-a mnut ute spre ma, spre o
pa| mocroas, ascuns dup copac, dar nu departe de
casa u Corm.
- Ateapt ac, a sftut-o e, n tmp ce ntra pn a
genunch n apa ce cpocea. M vo duce a far. Intr a
arpe de ndat ce- vez pe Corm pecnd.
Mars a dat dn cap a ncuvntare.
Aproape o or a stat sngur n ntunercu dn ce n ce
ma adnc, prvnd fugeree ce umnau n deprtare, spre
rsrt. Curnd furtuna avea s se abat asupra or; de|a
smtea muctura vntuu. n cee dn urm, pe ce ma
nat dea dn Mca Ambery, maree far a Insuaruu a
nceput s ppe sacadat. Mars a ntees dntr-odat c
Barron ta semnau, char dac ea nu - descrsese.
Cntretu ta mute, ma mute dect crezuse Mars. Poate
c, pn a urm, nu era un mncnos att de mare.
Peste cteva mnute, ea era trntt n erbur, a ceva
metr de ua u Corm, cu capu sat n |os, a adpostu
umbreor a copacor. Ua s-a deschs zburtoru cu
pru ca tcunee a et, cu arpe atrnate peste umr.
Era mbrcat gros. <mbrcminte pentru zbor s-a gndt
Mars. Brbatu a pornt-o cu pa repez, n |os, pe drumu
prncpa.
Dup ce s-a ndeprtat, a fost oare a ureche s
gseasc un petro, s se fureze ntr-o atur a cdr
s sparg un geam. Dn fercre, Corm nu era cstort
tra sngur; asta, n cazu n care nu avea o femee a e n
noaptea aceea. Dar studaser casa cu atente nmen nu
ntrase sau ese, cu excepta une mena|ere care ucra
zua.
Mars a dat a o parte cobure, apo s-a rdcat
spr|nndu-se de pervaz a ptruns nuntru. Era bezn,
dar och s-au obnut repede. Trebua s gseasc arpe,
arpe ei nante de a se ntoarce Corm. Urma s a|ung
curnd a far s descopere c fusese aarm fas.
Barron n-avea s zboveasc s rte s e prns.
Cutarea nu a durat mut. Char n spatee u de a
ntrare, pe crgu n care stpnu agta propre arp,
fata e-a gst pe ae e. Le-a dat |os cu gr|, cu dragoste
dor, -a trecut mne peste metau rece, ca s verce
sptee. <n s&4rit -a spus ea a contnuat: ;u mi le +or
mai lua niciodat.
S e-a pus a fugt. A et s-a avntat n pdure, pe
un drum dfert de ce pe care mersese Corm. Urma s
soseasc curnd acas s descopere furtagu. Mars
trebua s a|ung pe stnca zburtoror.
I-a uat o |umtate de or pe muche, ar de dou or a
fost nevot s se ascund n tuure de pe margnea
crr, ca s nu dea nas n nas cu un at ctor nocturn.
Char cnd a urcat pe stnc, a descopert c ma erau
cteva persoane - do oamen de a pavonu zburtoror -
pe pa|a de aterzare, aa c a trebut s se pteasc n
spatee unor roc s atepte, urmrndu-e fenaree.
Era amortt de a pozta ghemut n care sttea
tremura dn cauza frguu, cnd, departe, deasupra mr, a
observat o at pereche de arp argnt, cobornd rapd.
Zburtoru a dat o dat un rotoco |os, deasupra pa|e,
atrgndu-e atenta ceor de a pavon, apo s-a apropat
n de punctu de sosre. n tmp ce dezegau arpe, Mars
a vzut c zburtoru cu prcna era Ann dn Cuha, vent,
fr ndoa, cu un mesa|. Asta era ansa e, char acum.
Oamen urmau s o nsoteasc pe Ann a Insuar.
Cnd s-au ndeprtat de ea, Mars s-a grbt s se rdce
n pcoare a sut repede crarea petroas, spre stnca
zburtoror. A fost greu s- desfac sngur arpe, dar a
reut, de punctee de prndere dn stnga erau ntepente
a trebut s e forteze de cnc or, pn s-a xat utma
spt. 0orm nici mcar nu a a+ut gri6 de ele s-a gndt ea
cu amrcune.
Apo, dnd utr ncdentu tot restu, -a uat avnt
a srt pe spnarea vnturor.
V|ea dn ce n ce ma aprg a ovt-o aproape ca un
pumn, s-a rostogot, mcndu-se rotndu-se pn ce a
prns un curent ascendent puternc, a nceput s urce,
ma ute, ma sus ma sus. Fugeru a umnat n spatee e
fata a smtt un mc or de team. Dar apo totu s-a
ntt. Zbura dn nou, ar, dac avea s e pr|ot pe cer,
n-avea cne s o png pe Mca Ambery, ma putn Co,
nc c exsta o moarte ma potrvt. S-a ncnat a zburat
ma sus , n cuda vonte e, a sat s- scape un hohot
de bucure.
Iar o voce -a rspuns.
- ntoarce-te! a zs gasu, tpnd mnos.
Sperat, perznd controu o cp, Mars s-a utat n sus,
n spatee e.
Fugeru a despcat dn nou ceru deasupra Mc Ambery,
ar n umna u, arpe camuate de bezna nopt au uct
argnt, ca n tou ze. Dntre nor, Corm venea cu toat
vteza spre ea.
Strga n tmp ce se apropa.
- Stam c tu a fost, a spus e.
ns vntu spubera vorbee.
- . a trebut s. n spatee. nu m-am ntors deoc
acas. stnc. am ateptat. <ntoarce5te9 Te fac eu s
cobor! nrdcnato!
ns Mars a ntees utmu cuvnt -a rs u Corm n
nas.
- Atunc, ncearc! -a strgat ea sdtoare. Arat-m ce
zburtor mnunat et, Corm! Prnde-m dac pot!
S atunc, nc rznd, a apecat o arp a cott char
sub nasu u, ar e a contnuat s coboare tot urnd, n
tmp ce fata a urcat.
Se amuzase de m de or cu Dorre, fugrndu-se n |uru
Cubuu, |ucnd prnseea pe cer; dar acum cursa era pe
vat pe moarte. Mars |onga cu vnture, cutnd vteza
attudnea nstnctv a gst curent a urcat ma sus
ma repede. Departe, sub ea, Corm -a redresat drecta,
s-a ncnat n sus, a vrat s-a repezt asupra e, de |os.
Dar, pn s atng ntmea fete, ea se ndeprtase mut
nante. Intentona s- pstreze avanta|u. Nu era un |oc
nu- permtea s rte. Dac dumanu ar a|uns
deasupra, fura era de a|uns s o forteze s coboare,
centmetru cu centmetru, pn ar necat-o n ocean.
Corm ar regretat dup aceea, ar |et arpe perdute,
dar Mars ta c ar fcut-o orcum. Pn ac era n stare
s mearg, de dragu tradte zburtoror. S-a ntrebat n
treact cum s-ar comportat ea ntr-o asemenea stuate n
urm cu un an.
Acum Mca Ambery se perduse n urma or sngura
bucat de uscat ce se ma vedea era faru uctor dn
Cuha, mut a dreapta |os, pe na orzontuu. Dar
acea a dsprut n curnd n-au ma rmas dect marea
ntunecat de dedesubt ceru de deasupra. Iar Corm,
nepotot, zburnd nc n spatee e, prondu-se pe
fundau furtun. Dar - Mars a prvt napo a cpt -
prea ma mc. Oare ctga avans? Corm era un zburtor
prceput, de asta putea sgur. ntotdeauna se
descurcase bne n compett, n echpa vestcor, cnd ea
nu avea voe s partcpe. S totu, acum, dstanta dntre e
se mrea.
Fugeru a ma crt o dat, ar tunetu s-a rostogot
ugubru peste mare, cteva cpe ma trzu. De dedesubt,
o sca ura n fata furtun, ghcnd n bubut o provocare
furoas. Dar pentru Mars nsemna cu totu atceva. Tmpu,
tmpu; furtuna se ndeprta dn ce n ce ma mut. Fata se
ndrepta spre nord-vest, v|ea probab spre vest; n orce
caz, eea ntr-o parte, dn caea e.
Ceva -a trestat n suet. S-a ncnat s-a ntors n aer
doar de dragu de a se ntoarce, s-a rostogot ca un
comedant, dn pur entuzasm, srnd de pe un curent pe
atu, ca un acrobat a aeruu. Vnture apartneau acum;
nmc nu ma putea merge prost.
Corm s-a apropat n tmp ce Mars se |uca , cnd fata s-
a rostogot a oc, a nceput s urce dn nou, -a vzut a
mc dstant -a auzt tpetee stnse. Corm strga ceva
despre cum nu va n stare s aterzeze, c era o para, cu
arpe e furate. Srmanu Corm! Ce ta e?
Mars s-a sat n |os pn ce aproape c a gustat sarea,
a auzt apee gonnd a ctva metr sub ea. Dac brbatu
avea s o omoare, dac avea s o mpng n vaur, e
bne, ea era acum ct se poate de vunerab. Fata tergea
suprafata mr; tot ce trebua s ma fac e era s-o prnd
dn urm, s o domne de sus s se npusteasc asupra
e.
Sta, Mars ta c brbatu nu era n stare s-o fac, orct
-ar dort. Pe cnd fata eea de sub ptura de nor
nvoburat, zburnd spre un cer ntunecat, senn, de pe
care steee fceau cu ochu a arpe e, Corm rmsese
doar un punct mnuscu, n urma e, perzndu-se rapd n
zare. Mars a ateptat pn ce nu -a ma zrt arpe, apo
a prns un nou curent ascendent a schmbat drecta spre
sud, tnd c urmrtoru avea s zboare orbete tot
nante, pn ce ar renuntat ar fcut cae ntoars
spre Mca Ambery.
Era sngur cu arpe e ceru , una peste ata, se
smtea ntt.
***
Peste cteva ore prmee umn de pe Laus au fugerat n
drecta e, prn bezn; farur arztoare creau deasupra
Vech Fortrete de pe nsua stncoas. Mars s-a ncnat
ntr-acoo , curnd, forma pe |umtate runat a
strvechuu caste s-a ntat drept nante, puste,
anmat doar de nte umn pptoare.
A zburat char deasupra e, de-a ungu mc nsue
montane, spre psta de aterzare de pe creasta nspoas
dnspre nord-vest. Laus nu era popuat ndea|uns pentru a
ntretne pavonu zburtoror , cu acea ocaze, Mars se
smtea recunosctoare. N-avea s o ntmpne nmen or s-
o a a ntrebr. A aterzat sngur, nebgat n seam,
mprocnd pretutnden cu nsp ncercnd s as dn
strnsoarea arpor.
La captu fe de pmnt pentru aterzr, a baza
stnc zburtoror, cabana u Dorre se vedea ntunecat
puste. Batu nerspunznd a bte e, Mars a
deschs ua nezvort a ntrat, strgndu-. Dar n cas
era nte. A fost dezamgt, ns curnd sentmentu a
sat oc nent. Unde era e? Ct tmp avea s e pecat?
Nu cumva Corm ghcse unde vense ea avea s-o prnd
acoo, nante de a se ntoarce Dorre?
A attat |aru dn crbun negrco, ngrmdt n vatr
a aprns o umnare dn nsp. Apo a prvt n |ur a
cabana mc dchst, cutnd ndc despre ocu n care
pecase Dorre despre ct trecuse de a pecare u.
Iat: ordonatu Dorre sase rmtur de pcnt cu
pete pe masa atfe curat. Fata -a ndreptat prvrea spre
un cot ndeprtat , da, casa era ntr-adevr puste, Antra
nu se aa pe pr|na e. Aa c asta trebua s e; Dorre
ese a vntoare mpreun cu condoru u.
Spernd c nu pecaser departe, Mars s-a ntat dn
nou n aer, pornnd n cutarea u. L-a gst odhnndu-se
pe o stnc, n apee nu prea adnc, dar prme|doase, dn
extremtatea vestc a Insue Laus, cu arpe nc pe
umer, dar strnse, ar Antra, cocotat pe ncheetura u,
savurnd o bucat dn petee pe care tocma prnsese.
Dorre vorbea psr nu a observat-o pe Mars pn nu
a cobort deasupra u, acopernd soaree cu arpe.
Apo batu s-a hobat a ea n tmp ce fata ddea roat
s-a ansat rscant n |os, ar o cp pe chpu u nexpresv
nu s-a vzut ncun semn c ar recunoate-o.
- Dorre! a strgat ea pe un gas ascutt dn prcna
agtate.
- Mars?
ndoaa -a strbtut chpu.
Fata s-a ntors a prns un curent ascendent.
- Vno pe ma. Trebue s vorbesc cu tne.
ncuvntnd, Dorre s-a rdcat brusc a sat condoru
s zboare. Pasrea, nemutumt, a dat drumu peteu a
urcat spre cer, pe arpe- abe, rotndu-se uoar
ateptndu- stpnu. Mars a cott n drecta dn care
vense zburtoarea.
De data asta, cnd s-a sat n |os pe fa de pmnt,
coborrea -a fost att de brusc de stngace, c -a |ut
genunch foarte tare. Mars era nedumert dezorentat;
tensunea provocat de furtag, ncordarea dn zboru ung,
dup zee fr exerctu, mbnarea cudat dntre durere,
team bucure a regsrea u Dorre o copeser dntr-
odat, era zbucumat nu ta ce s fac. nante ca
Dorre s se ature, ea a nceput s- desprnd arpe,
strdundu-se s se nteasc mcnd mne ntr-un
anumt fe. Nu trebua s se gndeasc, nu nc, nu trebua
s ngdue. Sngee tnea sbatc dn genunch,
curgndu- pe pcoare.
Dorre a aterzat corect uor ng ea. Era ocat de
aparta e brusc, dar nu- sa emote s- afecteze
zboru. Era ma mut dect un motv de mndre pentru e:
era aproape ceva nnscut, n ega msur motent, ca
arpe. Antra -a reuat ocu pe umru u, pe cnd se
ebera de arp.
Batu a pt spre ea -a deschs bratee. Condoru a
scos un sunet enervat, dar nu -a mpedcat pe Dorre s-
manfeste afectunea, ndferent c pasrea se cocotase pe
e. ns fata -a aruncat deodat arpe n mne ntnse.
- Poftm, a zs Mars. M predau. Am furat arpe de a
Corm, ar acum t e predau te, mpreun cu mne. Am
vent s te rog s convoc un Consu n numee meu,
pentru c et zburtor, ar eu nu sunt, doar un zburtor
are dreptu a asta.
Dorre a prvt-o x, nedumert, parc trezt brusc dntr-un
somn adnc. Mars nu ma avea rbdare cu e se smtea
extenuat.
- Ah, o s-t expc, a zs ea. Ha a tne acas, unde m
pot odhn.
A fost un drum ung, dar -au fcut ma mut n tcere
fr s se atng. O sngur dat Dorre a ntrebat:
- Mars. tu char a furat.?
- Da, cum t-am zs, -a tat-o ea.
Apo a oftat s-a fot ca cum -ar dort s- atng,
dar s-a oprt.
- Iart-m, Dorre, nu am vrut. Sunt stovt cred c
sperat. Nu am crezut ncodat c te vo revedea n
asemenea mpre|urr.
Apo a tcut dn nou, ar e n-a ma strut, doar Antra
tuburnd mutena nopt cu crtu murmuree e de
nemutumre, pentru c- perduse prematur petee.
Odat a|un acas, Mars s-a sat ntr-un fotou mare,
ncercnd s se reaxeze, s opreasc tumutu untrc. L-a
prvt pe Dorre a smtt c se cameaz, n tmp ce
batu vedea de rutna u znc: a aezat-o pe Antra
pe pr|na e a tras drapere ce atrnau n |uru cove
(at acopereau psre pentru a e face s tac, dar e
nu era de acord), a aprns focu a pus un brc cu ap, a
ert.
- Cea?
- Da.
- Pun mugur de kerr, n oc de mere, a zs e. Ar trebu
s te nteasc.
A smtt cum cdura u o nund pe oc.
- Mutumesc.
- Vre s e dn hanee aea? Pot s mbrac haatu
meu.
Ea a ctnat dn cap - ar fost un efort prea mare s se
mte acum -, apo a vzut c e se ut a pcoaree e
goae de sub ktu scurt se ncrunt cu ngr|orare.
- Te-a rnt.
A turnat ntr-o farfure ap cad dn brc, a uat o crp
nte ae a ngenuncheat dnantea e. Pnza umed
cu care- curta sngee nchegat era n ca o mb moae.
- Ah, nu- att de ru pe ct prea, a optt e n tmp
ce- vedea de treab. Doar genunch. doar nte |utur
supercae. A fost o aterzare cam nendemnatc,
drguto.
Aproperea u atngerea- catfeat o strneau, ar
toat tensunea, teama osteneaa au dsprut ca prn
farmec. Una dntre mne u a urcat pe coaps a
ntrzat acoo.
- Dorr, a rostt ea ncetor, aproape prea fascnat de
moment ca s ma vorbeasc, ar batu -a rdcat capu,
och s-au ntnt , n sfrt, ea se ntorsese a e.
***
- O s mearg, a spus Dorre. Trebue s vad asta. Nu
te pot refuza.
Luau mcu de|un. n tmp ce e fcea ou cea, Mars
expcase panu e, n detau.
Acum fata zmbea scobea cu ngura n ou moae. Se
smtea ferct pn de sperant.
- Cne va merge prmu s convoace Consu?
- M-am gndt a Garth, a rspuns Dorre entuzasmat.
Ne ntnm a e acas, ne mprtm nsuee nvecnate
ne desprtm. Vor vrea at s te a|ute.
- M-a dor s pot ven tu, a contnuat e, ar och s-
au umput de meancoe. Ar pcut s zburm dn nou
mpreun.
- Vom zbura o grmad mpreun, Dorr, dac.
- Da, da, vom zbura de mute or, dar ar fost frumos n
dmneata asta, n mod speca. Ar pcut.
- Da, aa e.
Fata a contnuat s zmbeasc , n cee dn urm, a
mtat-o e. Tocma se ntndea peste mas s-o a de mn
pe Mars or s-o atng, cnd, auznd o btae brusc n u,
puternc autortar, au ncrement.
Dorre s-a rdcat s rspund. Aezat pe scaunu e,
fata era char n vzoru musaruu, dar nu avea ncun rost
s se ascund nc nu exsta vreo u secundar.
Afar era Hemer, cu arpe strnse, prnse de spate. S-a
utat drect a Dorre, dar nu dncoo de e, n caban, a
Mars.
- Corm a nvocat dreptu zburtoror de a convoca un
Consu, a vestt e nepstor, ncordat excesv de
forma.
- E vorba despre fostu zburtor, Mars dn Mca
Ambery, care a furat arpe atcuva. Se cere prezenta ta.
8 *o&tim: s-a rdcat ea repede. Hemer. Corm a
convocat un Consu? De ce?
Dorre -a aruncat o prvre peste umr, apo s-a utat a
Hemer, care o gnora ft, dac nu cumva char cu
stn|enea.
- De ce, Hemer? a ntrebat e ma ncet dect Mars.
- T-am spus. S nu am tmp s stau ac s dau dn
gur. Trebue s nformez at zburtor nu- o z uoar
de zburat.
- Ateapt-m pe mne, -a rugat Dorre. Z-m nte
nume, nte nsue spre care s m duc. t va uura
msunea.
Lu Hemer -a tresrt cotu gur.
- N-am crezut c a vrea s pornet ntr-o asemenea
msune, pentru un astfe de motv. Nu am avut de gnd s-
t cer a|utoru. Dar, dac te ofer.
Hemer -a dat nstructun succnte, n tmp ce zburtoru
ma tnr -a pus repede arpe. Mars se pmba prn
odae, nentt, stpnt de un sentment cudat dn
nou confuz. Hemer prea hotrt s o gnore , ca s nu
ma creeze un moment de stn|enea pentru amndo, nu
-a ma ntrebat nmc.
nante s pece, Dorre a srutat-o a strns-o tare n
brate.
- D- Antre de mncare n ocu meu ncearc s nu
te ngr|orez. Sper s m ntorc a scurt tmp dup sarea
ntunercuu.
Dup ce zburtor au pecat, casa a devent
nbutoare. Nc afar nu era ma bne, a descopert Mars
stnd n pragu u. Hemer avusese dreptate; nu era o z
bun de zburat. Te fcea s te gndet a curent statc. S-
a norat, temndu-se pentru Dorre. Dar e era prea
prceput prea stet ca s- fac gr|, -a zs ea,
ncercnd s se ncura|eze. Ar turbat s sttea toat zua
n cas, magnndu- stuat percuoase pentru e. Era
destu de frustrant c trebua s atepte acoo, departe de
cer. S-a utat n sus a bota acopert de nor umno.
Dac dup Consu urma s e numt nrdcnat pentru
totdeauna.
Dar era destu tmp pentru trstete n vtor, aa c s-a
hotrt s nu se gndeasc a asta acum. Fata a ntrat ar
n cas.
Vetate de noapte, Antra dormea n spatee draperor
e; cabana era tcut puste. S-ar dort ca pretenu e
s e acoo, s- uureze suetu, mprtndu- gndure,
s- dea cu prerea despre motvu pentru care Corm
convocase Consu. De una sngur, gndure se
rsuceau n mnte ca o pasre n cove.
Pe duapu u Dorre se aa un |oc geech. Mars -a tras
|os a aran|at petrceee netede, abe negre, ntr-un
mode smpu, de deschdere, unu cu care mntea e se
smtea bne. Absent, fata a nceput s mte pesee,
|ucnd de ambee prt, combnnd petrceee, cu
gndure departe, n congurat no, ecare sugerat de
cea de dnante, nevtabe ca destnu. Iar ea a nceput s
ratoneze.
0orm e un om m4ndru iar eu i5am rnit orgoliul. (e tie
c e un zburtor bun iar eu o &at de pescar i5am &urat
aripile i l5am !ntrecut c4nd m5a urmrit. 'cum ca s5i
rec4tige imaginea trebuie s m umileasc groaznic !n
public. ;u5i de a6uns s5i recupereze aripile. ;u toat
lumea =ecare zburtor trebuie s +ad cum m umilete i
m declar o paria.
Mars a oftat. Asta era. Acesta era Consu care-
surghunea pe nrdcnatu ce furase arpe - ah, da, se
vor scre cntece. Dar poate c nu schmba cu nmc
stuata. Char dac dumanu -o uase nante cu un pas,
Consu nc putea ntors mpotrva u. Ea, acuzata, avea
dreptu s vorbeasc, s se apere, s atace tradta rgd.
Iar Mars ta c ansee e sunt aceea n Consu u
Corm n ce pe care -ar convocat Dorre. Doar c acum
ddea seama de adevrata ampoare a |gnr suferte
de Corm a fure u.
S-a utat n |os, a taba de geech. Petrceee abe
negre erau nrute, strbtnd centru tbe, ntoarse una
spre ceaat. Ambee armate se anga|aser s atace
formatunea namc; era car c nu urma s e un |oc de
expectatv. Cu urmtoarea mcare ncepeau capture de
rzbo.
Mars a zmbt a spuberat cu pama petrceee de pe
tab.
***
A durat o un ntreag pn s-a ntrunt Consu.
Dorre a anuntat patru zburtor n prma z cnc n a
doua, ar ecare dntre e -a vestt pe ceat aa ma
departe, astfe zvonu propagndu-se peste mre de pe
Wndhaven ca nte unde mereu mctoare. Un zburtor
speca a fost trms n Insuee Mrgnae, atu n pustu
Artee, marea nsu nghetat dn nord. Curnd au aat
tot unu cte unu -au uat zboru ctre ocu de
ntnre.
Adunarea a avut oc pe Marea Ambery. De drept,
Consu ar trebut tnut pe Mca Ambery, cas att a u
Mars, ct a u Corm, dar pe nsu nu se aa nco cdre
ndea|uns de ncptoare pentru o astfe de ocaze, ar
Marea Ambery avea una: o sa ura, rece umed,
arareor foost.
Ac s-au reunt zburtor dn Wndhaven. Nu tot, cc
ntotdeauna se veau urgente ctva nc nu prmser
vete, ar at erau pecat n zborur ung percuoase;
dar ma|ortatea sosser. Ncodat nu se ma tnuse o
ntnre ca aceasta. Char ntrecere anuae de a Cub
peau n comparate cu adunarea de ac, prnd un
smpu concurs oca, ntre Est Vest. Sau ce putn aa se
gndea Mars n una n care a ateptat a prvt, pe cnd
strze dn Orau de Chhmbar se umpeau de zburtor
vese.
Era o atmosfer de srbtoare. Ce sost ma devreme
ddeau petrecer n ecare noapte, spre bucura
negustoror autohton de vn, spuneau povet
cntece ceveteau a nnt despre Consu rezutatu
u. Barron at cntret desftau noaptea, n tmp ce
zua se ntreceau se hr|oneau n aer. ntrzat erau
ntmpnat cu zarv cnd se rsrau, dup ce ntrau n
ora. Mars, care zburase napo dn Laus, dup ce prmse
permsunea speca de a purta arpe nc o dat, voa dn
tot suetu s se ature. Preten e se aau cu tot
acoo, aa cum erau a u Corm , ntr-adevr, ntreaga
armat narpat a Vestuu se adunase n ocu acea. Estc
sosser e, mut mbrcat n costume dn ban meta,
ceea ce- amntea de vestmentata Corbuu dn zua aceea
ndeprtat. Erau prezent tre arteen cu tenu pad,
ecare purtnd un cerce argntu n sprncean, arstocrat
dn tnutu sumbru neosptaer n care zburtor erau
att reg, ct mesager. E s-au amestecat, ca frat
ega cu narpat n unforme ro dn Marea Shotan, cu
ce dosprezece nat reprezentant a Insueor Mrgnae,
cu escadronu de preot, cu arp prte, dn uxurantu
Arhpeag de Sud, care se nchnau Zeuu Vzduh, ca
Insuaruu. Vzndu-, ntnndu-, pnd prntre e,
mrmea, ampoarea dverstatea cutura a panete
Wndhaven a surprns-o pe Mars, ca n mute ate ocaz.
Zburase, char dac pentru scurt tmp; fusese una dntre
putn prvegat. S totu, nc rmneau att de mute
ocur pe care nu e vzuse. Dac -ar recptat arpe.
n cee dn urm, au sost tot partcpant. Consu a fost
stabt a apus; a noapte, hanure dn Orau de
Chhmbar aveau s e goae.
- A o ans, -a spus Barron fete pe treptee mar s,
char nante de ntnre.
Co Dorre o nsoteau e.
- Ce ma mut sunt ntr-o dspozte bun, dup
sptmn ntreg de but vn cntat. M-am nvrtt de
coo-coo, am vorbt, am cntat tu un ucru: te vor
ascuta.
Barron a schtat rn|etu u de up vcean.
- Pentru zburtor, e o cheste destu de neobnut.
Dorre a dat dn cap aprobator.
- Eu Garth am vorbt cu mut dntre e. Tn cu tne,
ma aes ce tner. Ma|ortatea deegator ma n vrst tnd
s a partea u Corm a tradte, dar nc e nu sunt pe
depn hotrt.
Mars a ctnat dn cap.
- Zburtor ma btrn sunt ma numero dect ce
tner, Dorr.
Barron -a pus fete mna pe umr prntete.
- Atunc, va trebu s- atrag pe e de partea noastr.
Dup toate ucrure pe care am vzut c e-a fcut de|a, ar
trebu s e oare a ureche.
S a zmbt.
Deegat se nruser nuntru, ar acum, dnspre ua
aat n spatee e, Mars -a auzt pe Insuaru Mar
Ambery btnd tobee de ceremone, vestnd deschderea
Consuu.
- Trebue s mergem, a zs Mars.
Barron a ncuvntat. Ca unu ce nu zbura, era excus de
a ntrunre. Brbatu a strns-o de umr o dat, ca s-
poarte noroc, apo -a uat chtara a cobort treptee
ncet. Mars, Co Dorre s-au grbt s ntre.
Saa era o fost carer de patr, ura, ncon|urat de
torte. n centru podee adncte era aezat o mas ung.
Zburtor stteau n |uru e, n semcerc, pe scaune dn
roc neefut, ce urcau, rnd cu rnd, pn n punctu n
care zdu se unea cu pafonu. |ams Btrnu, cu fata
brzdat de trecerea tmpuu, sttea a m|ocu mese
ung. De se scurseser ctva an de cnd devense
nrdcnat, experenta u caracteru erau nc a mare
pret ctorse cu barca pentru a conduce dscute. De o
parte de ata a u stteau sngur nenarpat adm:
creou Insuar a Mar Ambery corpoentu conductor
de pe Mca Ambery. Corm ocupa a patruea scaun, a cotu
dn dreapta a mese. A cncea oc era go, a stnga.
Mars s-a ndreptat spre scaunu acea, pe cnd Dorre
Co au urcat scre, spre ae or. Toba s-a auzt dn nou,
cernd tcere. Ea s-a aezat s-a utat de |ur mpre|ur, ar
n camer s-a sat ntea. Co gsse un oc, sus, prntre
tner nenarpat. Mut dntre e sosser cu brce dn
nsuee nvecnate, ca s e martor a cum se scre stora;
dar nc Co, nc e nu |ucau ncun ro n uarea decze.
Acum gnorau pe bat, dup cum fusese de ateptat;
copandr dornc de zbor cu greu puteau nteege un tnr
ce renuntase de bunvoe a arp. Co arta ngroztor de
stnghert de snguratc, cam ca Mars.
Tobee s-au oprt. |ams Btrnu s-a rdcat, ar vocea u
profund a strbtut saa.
- Acesta e prmu Consu a zburtoror, dn stora
tuturor ceor prezent, a nceput e. Ma|ortatea cunoatet
de|a mpre|urre n care a fost convocat. Regua mea e
smp. Corm va vorb prmu, dn moment ce a cerut
ntnrea. Apo Mars, pe care e o acuz, va avea ocaza
s- rspund a nvnur. Dup aceea, orcare zburtor sau
fost zburtor va putea spune prerea. V cer doar s
vorbt tare s v prezentat nante de a ua cuvntu.
Mut dntre no nu ne cunoatem.
Brbatu s-a aezat.
Corm s-a rdcat n pcoare a nceput.
- Am convocat Consu, prn dreptu zburtoror, a spus
e, pe un ton sgur rsuntor. S-a coms o nfractune, ar
feu mpcate e sunt de aa natur, nct necest o
reacte dn partea noastr, a tuturor zburtoror unt.
Decza pe care o um ne va nuenta vtoru, ca toate
hotrre Consor dn trecut. Imagnat-v cum ar fost
umea asta, dac prnt notr ar decs s duc bte
n aer. Reata apropat dntre tot zburtor n-ar ma
exstat - am fost dezbnat de rvatt mrunte ocae, n
oc s m purtat de aer, cum se cuvne, deasupra
probemeor de pe uscat.
Corm a contnuat, nftnd o magne a dezastruu care
ar urmat, dac ace Consu de demut ar votat gret.
Mars -a zs c e un bun orator; vorbea cum cnta Barron.
S-a scuturat de sub nuenta farmecuu pe care Corm
emana s-a ntrebat cum e posb s- contraatace.
- Probema de az e a fe de grav, a contnuat Corm,
ar decza voastr nu va afecta o sngur persoan, cu care
e posb s smpatzat, c pe tot cop notr, generat de
acum ncoo. Cumpnt bne, n tmp ce ascutat prere a
noapte.
Vorbtoru a prvt n |ur , de och arztor nu s-au
oprt asupra e, Mars s-a smtt orcum ntmdat.
- Mars dn Mca Ambery a furat o pereche de arp, a zs
e. Cred c povestea v este cunoscut.
Dar Corm a spus-o orcum, ncepnd cu datee nater e,
pn a scena de pe pa|.
- . s-a gst un nou purttor. Dar nante ca Devn dn
Gavora, care se a acum prntre no, s soseasc s-
cear arpe, ea e-a furat a fugt. Dar faptee e nu se
sfresc ac. Hota e runoas, dar nc mcar furtu unor
arp nu este un motv s convoc un Consu. Mars ta c
nu poate spera s pstreze arpe. Nu e-a uat pentru a
fug, c ma degrab cu gndu de a se revota mpotrva
tradtor noastre vtae. Ea pune a ndoa ns baza
socett noastre. Ar deschde o dsput despre
propretatea arpor, ne-ar amennta cu anarha. Dac nu
ne exprmm car dezacordu, dac nu- |udecm faptee n
Consu ce va ntra n store, s-ar putea degenera foarte
uor. Mars ar trece drept o revoutonar cura|oas, nu
hoata care e de fapt.
Mars a trestat a auzu utmuu cuvnt. >oa. Oare
char asta era?
- Ea are preten prntre cntret crora e-ar face
pcere s- bat |oc de no, a comentat Corm, cntnd
meod n cnstea ndrzne e.
Iar u Mars -au rsunat n mnte cuvntee u Barron:
-ai degrab ne5a &ace pe toi eroi. L-a cutat dn och pe
Co a vzut c edea acum ma drept, cu un zmbet aba
schtat pe buze. Cntret aveau cu adevrat putere, dac
erau bun.
- Aa c trebue s vorbm deschs, pentru ntreaga
store, denuntnd faptee e, a ma spus Corm.
S-a ntors ctre Mars a prvt n |os, spre ea.
- Mars, te acuz c a furat arpe. S con|ur pe
zburtor dn Wndhaven, reunt n Consu, s te decare
para s |ure c nu vor aterza pe nsua pe care o ve
num patre, orcare ar ea.
Brbatu s-a aezat , n tcerea groaznc ce a urmat,
Mars a ghct ct de tare |gnse de fapt. Nc nu-
magnase c va cere aa ceva. Nemutumndu-se s- a
doar arpe, Corm era n stare s- rpeasc nsu dreptu
a vat, snd-o s pece n surghun, fr preten, pe vreo
stnc puste ndeprtat.
- Mars, s-a adresat |ams cu bndete.
Fata nu se rdcase.
- E rndu tu. ve rspunde u Corm?
Ea s-a rdcat ncet n pcoare, dorndu- s ab puterea
unu cntret, dorndu- ca mcar o dat n vata e s
vorbeasc cu ncrederea dn gasu u Corm.
- Nu pot nega furtu, a nceput ea, prvnd n sus a
rure de chpur pate, a marea de strn.
Vocea era ma ferm dect se gndse c va .
- Am furat arpe dn dsperare, pentru c erau sngura
mea ans. O barc ar fost mut prea nceat nmen de
pe Mca Ambery nu voa s m a|ute. Trebua s fac rost de
un zburtor care s convoace un Consu n numee meu.
Aa aveam s m predau arpe. Pot doved ce am spus,
dac.
A prvt a |ams e a pecat capu.
Dorre a recunoscut ndcu. E s-a rdcat, pe a m|ocu
rnduror dn sa.
- Dorre dn Laus, s-a prezentat e tare. Eu garantez
pentru Mars. Cum a a|uns a mne, m-a dat arpe spre
pstrare nu e-a ma purtat de atunc. Nu numesc asta
furt.
n |uru u s-a auzt un murmur aprobator; fama- era
cunoscut respectat, cuvntu u era de pret.
Mars nscrsese un punct, ar acum contnua, smtndu-se
dn ce n ce ma ncreztoare, cu ecare cuvnt.
- Am dort ntrunrea unu Consu pentru ceva ce eu
consder foarte mportant pentru no tot pentru vtoru
nostru. Dar Corm m-a uat-o nante.
Fr s- dea seama, a fcut o mc grmas, ar n
pubc a observat cteva zmbete pe chpure zburtoror
pe care nu- cunotea.
Sceptcsm? Dspret? Sau poate ncura|are, aprobare?
Trebua s- despart mne s e tn nemcate de-o
parte de ata a trupuu. Nu -ar fost cu nmc de a|utor
s gestcueze n fata tuturor.
- Corm spune c m mpotrvesc tradte, a contnuat
Mars, dar nu e adevrat. V-a zs c e un ucru ngroztor,
dar nu a speccat de ce. Nu a expcat de ce trebue s
apr eu tradta. Doar pentru c ceva a fost ntotdeauna
fcut ntr-un anumt fe nu nseamn c schmbarea e
mposb sau ndezrab. Au zburat oamen pe paneta
corberor stear? Dac nu, se presupune c a fost un
ucru bun? E bne, pn a urm, no nu suntem psrea-
zugrav, s stm cu cocu npt n pmnt, contnund s
mergem, pn ntr-o z cnd ne mpedcm murm - nu
trebue s aegem aceea cae n ecare z -, nu ne st n
re.
Mars a auzt un rset prntre ascuttor a fost
ncntat. Putea s zugrveasc magn cu vorbee, ca
Corm! Psre aea de peter, mpedcate, trecuser dn
mntea e n mntea atcuva strnser un hohot de rs;
adusese vorba despre nccarea tradte, totu e
ascutau. nsuett, a contnuat.
- Suntem oamen , dac avem un nstnct ma
puternc, acea este nstnctu - vonta - de a schmba.
Lucrure au sufert ntotdeauna modcr , dac suntem
nteept, vom foos varetatea n nteresu nostru, spre
bnee nostru, nante de a obgat s ne adaptm fortat.
Tradta trecer arpor de a prnte a cop a functonat
destu de bne mut tmp - desgur, e preferab anarhe
sau vechuu obce de |udecat prn upt, care a nceput
n Est, n Zee de |ae. Dar nu e sngura modatate, nc
cea ma bun aternatv.
- Gata cu vorbra! a rcnt cneva.
Mars a prvt n |ur ca s dentce sursa a fost
surprns cnd -a vzut pe Hemer rdcat de pe scaun, n
a doea rnd dn fat. Chpu zburtoruu era nverunat
sttea cu bratee mpreunate.
- Hemer, -a spus |ams ferm, Mars are cuvntu.
- Nu-m pas, s-a opus e. Ne atac ege, dar nu
propune o soute ma bun. S dntr-un motv ntemeat.
Metoda asta a mers bne atta an pentru c nu exst
ncuna ma bun. Se poate s e greu, da. E greu pentru
tne ndc nu te-a nscut zburtor. Sgur c e dc. Dar
pot sugera o at posbtate?
>elmer -a zs ea cnd vorbtoru s-a aezat.
Bnentees, fura u era scuzab, nd unu dntre ce pe
care tradta avea s- rneasc curnd - rnea de|a. nc
tnr, urma s devn nrdcnat n ma putn de un an,
cnd ca u mpnea vrsta ua arpe. Pesemne c
acceptase perderea, ca pe ceva nevtab, ca pe un fapt
egtm a une tradt onorabe. Dar acum Mars ataca
egea, snguru ucru ce conferea nobete sacrcuu pe
care Hemer avea s- fac n curnd. #ac situaia rm4ne
neschimbat s-a gndt Mars n treact, oare cu timpul
>elmer nu +a !ncepe s5i urasc 2ica din cauza aripilor ei:
?i Russ@ dac nu ar 2 &ost rnit@ dac &ratele meu nu s5ar
2 nscut@
- Ba da, a rspuns Mars tare, dndu- seama dntr-
odat c saa atepta n nte repca. Da, am o
posbtate; n-a ndrznt ncodat s convoc un Consu
dac.
- P, nc nu -a convocat! a strgat cneva ceat au
zbucnt n rs.
Ea a smtt c ard obra| spera c nu se mbu|orase.
|ams a ovt tare cu mna n mas.
- Vorbete Mars dn Mca Ambery, a spus e rsuntor.
Cne o va ma ntrerupe va dat afar!
Mars -a zmbt, recunosctoare.
- Propun o nou soute, una ma bun, a contnuat ea.
Propun ca dreptu de a purta arpe s e c4tigat. Nu prn
natere sau vrst, c prn snguru crteru care conteaz -
ndemnarea!
S, n tmp ce vorbea, deea -a vent brusc, ma
eaborat, ma concret dect conceptu vag de dsput
ber.
- Propun nntarea une academ de zbor, accesb
tuturor, ecru cop ce- dorete s ab arp.
Bnentees, standardee ar trebu s e foarte nate, ar
mut vor respn. Dar cu tot ar avea astfe dreptu s
ncerce - u unu pescar, ca unu cntret sau a une
testoare -, orcne ar putea s vseze, s spere. Iar pentru
ce care trec toate ncercre va exsta o evauarea na.
La ntrecerea noastr anua, ar avea ocaza s se ntreac
cu un zburtor a aegere. S, dac se dovedesc bun, att
de bun, nct s- doboare, atunc ctg arpe! Aa, ce
ma bun zburtor vor pstra ntotdeauna arpe. Iar un
zburtor nfrnt, e bne, va atepta un an va ncerca dn
nou s e dobndeasc, de a ce care e-a uat nante. Sau
e, sau ea ar putea s provoace pe atcneva, un zburtor
ma sab. Ncunu nu -ar permte s e ene, nmen
dntre ce care nu ubesc ceru n-ar obgat s zboare .
Fata s-a utat a Hemer, a cru exprese era de
nedesut.
- Ma mut, pn cop zburtoror ar trebu s
partcpe pentru a- ctga dreptu a zbor. Vor cere arpe
prntor doar cnd vor pregtt, cnd vor putea ntr-
adevr s zboare ma bne ca tat sau mama or. Ncun
zburtor n-ar obgat s devn nrdcnat doar pentru c
s-a cstort devreme are un u care mpnete an,
cnd, de drept, e ar trebu s se ae nc pe cer. Doar
prceperea va mportant, nu cne et sau vrsta pe care
o a - omul nu tradta!
Mars s-a oprt, nd pe punctu de a- mrturs propra
poveste despre ce nsemnase s e fata unu pescar s
te c ceru nu va apartne ncodat - durerea, doru.
Dar de ce s- rceasc gura degeaba? Tot ce prezent
erau zburtor dn natere n-ar cptat de a nmen o
urm de compasune pentru nrdcnat att de
dspretut. Nu, era mportant ca urmtoru Arpache,
nscut pe Wndhaven, s ab ansa s zboare, dar nu
reprezenta un bun argument. Spusese destue. Le
nftase vzunea e, ar hotrrea e apartnea. L-a prvt
fugtv pe Hemer, brusc sgur c avea s- dea votu u.
Tocma oferse o ans s- rectge vata, fr a crud
cu ca u. Mars s-a aezat mutumt zmbtoare.
|ams Btrnu s-a utat a Corm.
- Sun foarte bne, a zs e.
Zmbnd, stpn pe stuate, Corm nu s-a deran|at nc
mcar s se rdce. La vederea camuu de care ddea
dovad, Mars a smtt cum toate sperantee, cu greu
adunate, se destram.
- Un vs frumos pentru o fat de pescar este de
ntees. Poate c nu prcep ce- cu arpe, Mars. Cum te
atept ca fame care au zburat - e bne, dntotdeauna -
s- pun arpe a btae, s e dea ma departe strnor.
Strn care, n psa une tradt sau a onoare famae, ar
putea s nu e ngr|easc cum trebue, s nu e respecte.
Char crez c vreunu dntre no -ar da motenrea unu
nrdcnat ndoent? n defavoarea copor notr?
- Te-a ateptat s-m dau arpe u Co, care nu putea
s zboare a fe de bne ca mne, a zbucnt Mars.
- N-au fost ncodat ae tae, a repcat Corm.
Fata a strns dn buze nu a ma spus nmc.
- Dac a crezut c t apartn, greeaa ta, a adugat
Corm. Gndete-te. Dac arpe sunt trecute de a o
persoan a ata, ca o peern, dac sunt tnute doar un an
sau do, ce mndre ar ma smt propretaru or? Ar
mprumutate, nu detnute, toat umea te c un
zburtor trebue s ab arpe u, or nu e zburtor deoc.
Doar un nrdcnat -ar dor o astfe de vat pentru no!
Mars smtea dspozta s schmbndu-se cu ecare
cuvnt a u Corm. Brbatu structurase argumentee cu
atta uurnt, nct fete scpaser, nante s e poat
anaza. Trebua s- rspund, dar cum? Ataamentu unu
zburtor fat de arp era aproape a fe de puternc ca
acea fat de pcoaree u; nu avea cum s nege, nu o
putea contracara. S-a adus amnte de propra- fure, cnd
a descopert c adversaru e nu avusese gr| cum trebue
de arp, totu nu- apartnuser ncodat, c doar tatu
frateu e.
- Arpe sunt sacre, a zbucnt ea. Char acum un
zburtor te c trebue s e dea, cu tmpu, ma departe
copor u.
- E cu totu atceva, a repcat Corm nteegtor. Membr
fame nu sunt strn, ar u unu zburtor nu e
nrdcnat.
- Este mut prea mportant ca s ne prostm cu
egture de fame! s-a repezt Mars a e, pe un ton dn
ce n ce ma rdcat. F atent ce spu, Corm! Ia amnte a
snobsmu pe care -a cutvat n suetu tu, n suetee
ator zburtor; atent a dspretu tu pentru nrdcnat,
ca cum e -ar putea schmba condta, cu ege actuae!
Cuvntee e musteau de mne, ar pubcu devenea tot
ma ost. S-a dat seama brusc c avea s pard totu dac
rdca n sv pe nrdcnat, n detrmentu zburtoror.
Mars -a mpus s se cameze.
- Ne mndrm cu arpe noastre, a expcat ea, revennd
ratona a argumentee forte. Iar mndra, dac este
sucent de puternc, ar trebu s ne determne s facem
orce pentru a e pstra. Zburtor prceput vor pstra
dreptu a cer. Dac sunt provocat a ntrecere, nu vor
nfrnt cu uurnt. Dac perd, vor reven. S vor avea
mutumrea c zburtoru care e a arpe e unu bun, c
nocutoru or e va cnst e va foos cu nteepcune,
ndferent de orgnea u.
- Arpe sunt mente s. a nceput Corm, dar Mars -a
ntrerupt.
- Arpe nu sunt mente s se pard n mare, a
contnuat, ar zburtor nendemnatc, zburtor care nu
au ncercat ncodat s se perfectoneze, pentru c nu au
fost nevot, e sunt ce care au rost arpe. Un aba dac-
mert ttu. S cum rmne cu cop prea mc pentru
zbor, de au atns, teoretc, vrsta necesar? Intr n
panc, zboar prostete mor, und arpe cu e.
Mars s-a utat spre Co.
- Sau ce spunet despre ce care nu s-au nscut pentru
a zbura? A proven dntr-o fame de zburtor nu nseamn
neaprat a taentat. Co, pe care ubesc ca pe un
frate ca pe un u, nu a fost fcut pentru cer. Arpe erau
ae u, totu, nu am putut s e dau - nu am vrut s e
dau - ah, char dac e-ar dort, n-a ndrznt s e
cedez.
- Sstemu tu nu va schmba asta, a strgat cneva.
Mars a ctnat dn cap.
- Nu, n-ar schmba. Tot n-a mpcat cu gndu c
m-au uat arpe, dar dac a nvns, a putea rmne
a academe s m antrenez, ateptnd ca anu vtor s
ncerc s e recuperez. Ah, nu vedet c nmc nu e perfect?
Cc nu exst sucente arp, ar ucrure nu vor ma
bune, c se vor nrutt. Dar trebue s oprm procesu
sta, nu trebue s ma sm arpe s se pard n ecare
an, s nturm tot zburtor necacat, s nu ma rosm
atta. Vor ma exsta accdente, percoe, dar nu vom ma
perde arp zburtor dn cauza hotrror proaste, a
frc a neprceper.
Obost, Mars a rmas fr cuvnte, dar dscursu e
agtase pubcu, atrsese dn nou spre ea. Zec de mn
erau rdcate. |ams a ndcat pe cneva un ocutor bne
fcut a nsue Shotan s-a rdcat dn mutme.
- Drk dn Marea Shotan, s-a anuntat e, cu voce stns,
apo a repetat cnd ce dn spatee u au nceput s strge:
-ai tare9 -ai tare9
Cuvntarea u a fost stngace tmd.
- Am vrut numa s spun c. stteam ac ascutam.
eu. eu nu m-am ateptat ncodat a asta, s votez pur
smpu pentru schmbarea eg.
Brbatu a ctnat dn cap, nereund s exprme ce avea
n mnte.
- Ah, a dracu! a excamat e n na. Are dreptate. M-e
pe |umtate rune s o recunosc, dar n-ar trebu. Este
puru adevr. Nu vreau ca u meu s-m a arpe. M-e
team. Lsat-m s v spun c e bat bun ubesc, dar
dn cnd n cnd are atacur de panc, tt a ce m refer,
boaa tremurturor. Nu poate zbura aa. n-ar trebu s
zboare. dar a crescut gndndu-se doar a asta, ar anu
vtor, cnd mpnete tresprezece an, va atepta s-
prmeasc arpe , a cum stau ucrure acum, vo
obgat s e dau -atunc va zbura, va mur eu m vo
perdut u arpe n curnd a putea s sfresc
eu. Nu!
Drk s-a aezat, congestonat resprnd greu.
Ma mute persoane au nceput s- ncura|eze, strgnd.
Mars, ncrat, -a prvt pe Corm a vzut c zmbetu
se stngea pe buze. Avea brusc ndoe.
Un chp famar s-a rdcat atunc -a zmbt, de pe un
rnd superor.
- M numesc Garth dn Skuny, a zs e. S eu sunt de
partea u Mars!
Un at vorbtor -a vent n a|utor, apo un atu, ar Mars
s-a bucurat. Dorre mprtase amc prn pubc, ar
acum ncercau s ntoarc mutmea n favoarea e. S
prea s mearg! Cc, prntre strgtee de sustnere ae
zburtoror cunoscut, un strn rdcaser e gasu,
manfestndu- aprobarea. Atunc, ctgaser? n orce
caz, Corm prea ngr|orat.
- Suntet de acord c egea noastr e gret, dar nu
cred c academa ta e rspunsu.
Cuvntee au zdruncnat optmsmu satsfctor a u
Mars. Cea care vorbea era o femee nat, bond, o
cpetene de zbor, dn Insuee Mrgnae.
- Exst un motv pentru care tradta noastr e aa
nu ar trebu s- sbm nuenta, or atfe, cop notr se
vor ntoarce a sstemu stupd de upte. Trebue s-
antrenm ma bne. Trebue s e nsum ma mut
mndre s e dezvotm deprndere necesare, de cnd
sunt foarte mc. Aa m-a nvtat mama aa fac eu cu
u meu. Poate c e necesar un test anume. deea ta de
ntrecere este bun.
Gura s-a strns ntr-o exprese ronc.
- Recunosc, nu atept cu nerbdare zua, ce va s ve
curnd, n care va trebu s-m dau arpe ma departe u
Vard. Amndo vom prea tner cnd va sos momentu.
Dar s concureze cu mne, s demonstreze c e a fe de
bun - ba nu, ma bun - ca mne, m se pare o dee
exceent.
At zburtor dn sa ddeau dn cap aprobator. Da, da,
desgur, de ce nu- dduser pn acum seama ce dee
grozav era proba? Toat umea ta c ma|oratu e o
chestune arbtrar, c un ma erau cop cnd prmeau
arpe, at adut. Da, tner trebuau ma nt s se
dovedeasc demn de a zburtor. vau de exatare a
cuprns ntreaga adunare.
- Dar academa, a contnuat vorbtoarea cu bndete, nu
e necesar. Aducem pe ume sucent zburtor. t tu
povestea pot s t nteeg prere, dar nu e pot
mprt. N-ar nteept.
Femea s-a aezat, ar Mars -a smtt nma necndu--
se n amrcune. Asta- pusese capac, -a zs ea. Acum
vor vota pentru apcarea testuu, dar ceru va rmne n
contnuare naccesb ceor nscut dn prnt nepotrvt;
zburtor vor refuza ce ma mportant aspect. Fusese att
de aproape de reut, dar nu sucent.
Un brbat sab, mbrcat n mtase argnt s-a rdcat n
pcoare.
- Arrs, zburtor Prnt a Artee, s-a prezentat e.
Och de un abastru gaca uceau sub coroana dn
argnt.
- Sunt de acord cu sora mea dn Insuee Mrgnae.
Cop me sunt os regesc, nscut crescut pentru arp. Ar
o gum proast s- obg s concureze cu nte
oarecare. Dar un test, pentru a stab cnd sunt vrednc, e
bne, asta e o ntatv demn de un zburtor.
Brbatuu -a urmat o femee de cuoare, mbrcat
toat n pee.
- Zeva-ku dn Deeth, Arhpeagu de Sud, a nceput ea.
n ecare an duc mesa|e de a Insuaru meu, dar su|esc
Zeuu Vzduh, ca tot ce dn castee superoare. Ideea
de a da arpe unu nferor, unu cop a pmntuu,
posb un necredncos - nu!
Ecou rspunsuu e, mutpcat de ate gasur, s-a
propagat s-a rostogot de-a ungu s.
- |o, dn Insua Bratu-Furtun cea ndeprtat. Eu spun
s ne ntrecem pentru ctgarea arpor, dar s concureze
doar cop zburtoror.
- Tomas dn Mca Shotan. Odrasee nrdcnator n-ar
putea ncodat s ubeasc ceru, aa cum ubm no. Ar
o rsp de tmp ban pentru a constru academa de
care vorbete Mars. Dar sunt de acord cu testu.
- Sunt Cran, dn Poweet, sustn pe ceat. De ce ar
trebu s ne amestecm cu de pescar? E nu pun a
btae brce, nu?
Saa s-a cutremurat de hohote, ar btrnu zburtor a
rn|t arg.
- Da, o gum, o gum bun! E bne, frator, am deven
no nne o poant, academa ar un banc dac ar sa
orce epdtur s se ature. Arpe sunt ae
zburtoror, ar de-a ungu anor a rmas aa pentru c
sta e cursu fapteor. Ceat oamen sunt mutumt doar
foarte putn dntre e vor s zboare. Pentru un, e doar un
caprcu trector sau prea nspmnttor ca s se
gndeasc a e. De ce ar trebu s ncura|m sperante
dearte? E nu sunt zburtor, n-au fost ncodat ment s
e pot s trasc aa cum se cuvne n at.
Mars ascuta, nevenndu- s cread nfurndu-se,
mnat de tonu u morazator ngmfat. apo a
observat cu groaz c at zburtor, prntre care ce
tner, ddeau mutumt dn cap, n rtmu vorbeor u. Da,
erau ma bun pentru c erau nscut dn zburtor, da, erau
superor nu doreau s se amestece, da, da. Brusc, nu a
ma contat c n trecut ea nutrse aceea sentmente fat
de nrdcnat. Dntr-odat nu se putea gnd dect a tat
e, tat boogc, pescaru mort, pe care de-aba
cunoscuse. Amntr, crezute utate, -au revent n mnte: n
speca senzat - hanee btoase, ce duhneau a sare a
pete; mne cade aspre, dar bnde, ce- netezeau
pru tergeau acrme de pe obra|, dup ce o certa
mama - povet pe care e storsse, cu vocea u
optt, povet despre ce vzuse zua dn schfu u mcut -
cum artau psre, fugnd dn caea une furtun abtute
dn senn, cum sreau bancure de opah spre ceru nopt,
ce atngere avea vntu cum rsunau vaure zbndu-se
de barc. Tat e fusese un om atent cura|os, nfruntnd
oceanu n ecare z, n brcuta u frag, ar Mars -a dat
seama, n fura e cocottoare, c brbatu acea nu fusese
nferor nmnu de acoo, nmnu de pe Wndhaven.
- Snob, a spus ea agresv, fr s- pese de cum afecta
votu. Vo tot suntet nte snob. V credet superor doar
pentru c avet prnt zburtor at motent arp, fr s
avet vreun mert. Avet mpresa c at motent taentu
prntor votr? Atunc, cum rmne cu ceaat |umtate
a motenr? Sau v-at nscut tot dn csnc ntre
zburtor?
A mpns nante un deget acuzator spre un chp famar,
de pe a treea rnd.
- Tu, Sar, a ncuvntat adneaor. Da, tat tu a fost
zburtor, dar mama ta a fost negustoreas, cop de
pescar. dspretuet? Dac mama ta t mrtursete c
acea nu- tat tu adevrat? Ce-a zce dac t-ar spune c
et rodu ntnr e cu un negustor dn Est? Ce-a face
atunc? Te-a smt obgat s renunt a arp s-t cdet
un at destn?
Sar ce cu chpu rotund se hoba doar a ea; nu fusese
ncodat prea stet, nu nteegea de ce- aesese pe e
exempu. Ea -a retras degetu -a dezntut fura
mpotrva tuturor.
- Tat meu adevrat a fost pescar, om bun, cura|os,
cnstt, nu a purtat ncodat arp nu e-a vrut nccnd.
Dar dac, dac era aes zburtor, ar fost ce ma bun
dntre e! S-ar scrs cntece despre e, svndu-! Dac
vo credet c ne motenm taentu de a prnt, utat-v a
mne. Mama ta s toarc s cueag strd. Eu nu pot.
Tata nu ta s zboare. Eu tu. Iar ctva dntre vo tu ct
de prceput sunt. ma prceput dect un care s-au
nscut pentru asta.
Mars s-a ntors s-a utat de-a ungu mese.
- Ma prceput dect tne, Corm, a spus ea, ar vorbee
-au rsunat n toat saa. Sau a utat?
Corm -a ntors o prvre fugertoare; era rou a fat de
mne, ar a gt pusa o ven. Nu a rspuns. Ea s-a
adresat dn nou s. Vocea s-a nmuat e-a vorbt dn
nou, cu fas bunvont.
- V este team? -a ntrebat. At pstrat arpe doar
prn vceug? V spere gndu c tot cop nespat de
pescar vor ven s v e nface, s v demonstreze c sunt
zburtor ma bun dect vo s v fac de rs?
Apo a amutt, ar fura s-a stns. S-a aezat a oc pe
scaun, ar tcerea a apsat grea asupra s dn patr. n
cee dn urm, s-a rdcat o mn, apo ata, dar |ams se
uta nexpresv drept nante, gndtor. Nmen nu s-a cntt,
pn ce, n na, brbatu a fcut o mcare, ca cum se
trezse dn somn, a artat ctre cneva dn mutme.
Sus, n dreptu zduu, se rdcase un btrn, cu o mn
moae, stnd sngur n umna gaben pptoare a
torteor. Pubcu s-a ntors s- urmreasc.
- Russ, dn Mca Ambery, a nceput e.
Vocea era bnd.
- Preten, Mars are dreptate. Am fost prot nc c e
vreunu ma neghob dect mne. Acum nu foarte mut
vreme, andu-m pe o pa|, am spus c eu nu am nco
c. n noaptea asta m-a dor s-m pot retrage cuvntee,
m-a dor s ma am dreptu de a o num pe Mars fata
mea. M-a fcut tare mndru. Dar nu e snge dn sngee
meu. Nu, aa cum a zs, ea e copu unu pescar, un om
ma bun ca mne. N-am fcut dect s o ubesc pentru scurt
tmp s o nvt s zboare. S tt c n-a fost nevoe de
mut antrenament. Mca mea Arpache. Nmc n-o putea
opr, nmc. Nc mcar eu, cnd, ca un netot, am ncercat
s- destram vsu dup naterea u Co. Mars e ce ma
ndemnatc zburtor dn Ambery, ar egtura e cu mne
nu are nmc de-a face cu asta. Doar dornta e conteaz,
doar vsu. Iar dac vo, frat zburtor, smtt asemenea
dspret pentru cop nrdcnator, atunc ma runos e s
v temet de e. Att de mc v este ncrederea n
votr? Suntet convn s nu -ar putea pstra arpe, n
fata provocr nsetate a une ce de pescar?
Russ a ctnat dn cap.
- Nu tu. Sunt btrn, ar n utma vreme ucrure nu
m-au fost mpez. Dar tu atta ucru: dac m-a ma
putut foos bratu, nmen nu ar putut s-m rpeasc
arpe, nc dac ar fost un vstar de condor. S nmen
nu- va rp u Mars arpe pn ce nu va gata s e
cedeze sngur. Nu. Dac v nvtat cu adevrat cop s
zboare bne, vor pstra dreptu a cer. Dac suntet att
de demn pe ct v udat, vet face ntocma o vet
demonstra, ngdund ca arpe s e purtate doar de ce
care e-au ctgat, de acea care -au dovedt mestra n
aer.
Russ s-a aezat dn nou, ar ntunercu dn captu s -
a nghtt. Corm a dat s rspund, dar |ams Btrnu -a
redus a tcere.
- Am auzt destu de a tne, a zs e.
Corm a cpt des, stupeat.
- Vo spune eu ceva, a rostt |ams. Apo vom vota. Russ
a vorbt nteept, n numee nostru, dar trebue s ma
adaug un ucru. Oare nu ne tragem cu tot dn corber
stear? Paneta Wndhaven e, n fond, o mare fame. S,
dac vom cuta ndea|uns n trecut, ecare dntre no va
gs un zburtor n arboree u geneaogc. Tnet cont de
asta, camaraz. S amntt-v c, atunc cnd copu vostru
ma mare va moten arpe, fratee sau surore u ma
mc mcut or vor nrdcnat generat ntreg. Ar
trebu oare s e refuzm dreptu a cer pentru totdeauna,
doar pentru c strmo or n-au fcut parte dn prma
generate de zburtor?
|ams a zmbt.
- Poate ar bne s adaug c am fost a doea cop a
mame. Fratee meu ma mare a murt ntr-o furtun, cu
ase un nante s- prmeasc arpe. Un eac, nu?
Btrnu a prvt n |ur a ce do Insuar ce- ncadrau
care rmseser tcut pe parcursu ntreg dezbater,
conform eg zburtoror. |ams -a optt ma nt ceva
unua dntre e, apo ceuat a dat dn cap a ncuvntare.
- Propunerea u Corm de a o num pe Mars dn Mca
Ambery para este nentemeat, a anuntat |ams. Vom
vota acum propunerea u Mars de a nnta o academe de
zbor deschs tuturor. Eu sunt pentru.
Dup aceea nu a ma exstat nc cea ma mc ndoa.
***
n cee ce au urmat, Mars a fost uor ocat, amett de
vctore, totu fr a crede c se sfrse cu adevrat, c
nu trebua s ma upte. Aeru dn afara s era curat
umed; vntu sua neobost dnspre est. Fata sttea pe
scr savura brza, pe cnd preten strn se adunau n
|uru e, dornd s- vorbeasc. Dorre tnea bratu n |uru
e, nu punea ntrebr nc nu se mnuna; era un spr|n
bun. ?i acum ce urmeaz: s-a ntrebat ea. - !ntorc acas:
Unde se aa Co? Poate pecase s- aduc pe Barron
barca.
Mutmea dn |uru e s-a dat a o parte. Russ se aa
acoo, cu |ams atur. Tat e vtreg tnea o pereche de
arp.
- Mars, a nceput e.
8 Tat:
Vocea tremura.
- Aa ar trebut s se ntmpe, a zs e zmbndu-. A
mndru dac m-a permte s te numesc dn nou ca
mea, dup cte am fcut. A nc ma mndru dac m-
a purta arpe.
- T-a ctgat dreptu a ee, a adugat |ams. Veche
regu nu se ma apc, ar tu te ncadrez cu sgurant n
cee no. Pn ce dm drumu academe, nu e va purta
nmen, n afar de tne de Devn. Iar tu a avut ma mut
gr| de ee dect Devn de ae u.
Fata a ntns mne s a arpe de a Russ. Acum
apartneau. Zmbea, nvorat, nsuett s e smt
greutatea n mn atngerea famar.
- Ah, Tat, a rostt ea.
Apo, crmnd, s-a mbrtat cu Russ.
Cnd s-au oprt dn pns, au mers mpreun - un grup
mror - a stnca zburtoror.
- S pornm spre Cub, -a propus ea u Dorre.
Apo -a observat pe Garth char n partea opus, cum
vzuse n goat adneaor.
- Garth, vno tu! Vom da o petrecere!
- Da, a aprobat Dorre, dar Cubu e potrvt pentru asta?
Mars s-a nrot.
- Ah, sgur c nu!
Fata a prvt n |ur.
- Nu, ne vom ntoarce acas, pe Mca Ambery, toat
umea e nvtat: no, Tata, Insuaru |ams, ar Barron ne
va cnta, dac gsm .
Apo -a zrt pe Co aergnd spre ea, cu fata aprns.
- Mars! Mars!
A vent n fug a ea a uat-o n brate entuzasmat, apo
-a dat drumu, zmbnd arg.
- Unde a dsprut?
- Cu Barron. A trebut. Compun un cntec. Am doar
nceputu deocamdat, dar o s e grozav, sunt sgur, cu
adevrat grozav. E despre tne.
- Despre mine:
Co era, evdent, mndru de sprava u.
- Da. Ve ceebr. Toat umea va cnta va t cne
et.
- Cred c de|a tu, a repcat Dorre. Crede-m.
- Ah, dar vreau s zc c o s e pentru totdeauna. Ct
tmp se va cnta meoda, e te vor cunoate - fata care -a
dort arpe att de mut, nct a schmbat umea.
S poate c era adevrat, s-a gndt Mars ma trzu,
cnd punea arpe se rdca n aer, atur de Dorre
Garth. Dar c schmbase umea nu- prea nc pe |umtate
a fe de mportant sau de adevrat ca vntu ce- utura
prn pr, ntnderea cunoscut a muchor, n tmp ce se
rdca, crmnd prntre curent pe care crezuse pe vec
perdut. Avea arpe, avea ceru; era dn nou ntreag se
smtea ferct.
Partea a "oua
PARVENITUL
Cnd vne vorba despre moarte, ce ma cudat e ct de
smpu se petrece totu, ct de ntt de subm.
Curent statc o surprnseser pe Mars. Cu o cp ma
devreme, furtuna ura mpre|uru e. Dn prcna po
strngea och, ar apa se aduna se scurgea pe obra|,
ovndu-se cu un sunet metac de argntu arpor e, pe
cnd vnture suau turbate, mpngnd-o ncoo
ncoace, aruncnd-o cu dspret dntr-o parte ntr-ata, ca pe
un cop aba nvtat cu ceru. Sub spte, bratee o dureau
dn cauza efortuu. Nor negr ntunecau orzontu, pe cnd
marea de dedesubt se agta nspumat zud; uscat nu
zrea ncunde n apropere. Bestema, trupu o durea, dar
zbura ma departe.
Apo au nvut-o ntea, pacea moartea.
Vnture au amutt, ar poaa a content. Marea a ncetat
s ma geam. Nor n preau s se retrag, pn ce s-
au ndeprtat a nnt. S-a sat o tcere strane, o mutene
nortoare, ca cum tmpu ar uat o pauz, s-
recapete rsuarea.
Aat n zona curentor statc, cu arpe structoare
arg deschse, Mars a nceput s se prbueasc.
A fost o cdere n, treptat, o ctore mnunat,
gratoas nevtab. Fr nco adere care s o mpng
sau s o rdce, nu putea dect s aunece n fat n |os.
n deprtare vedea ocu n care avea s se scufunde n
ap.
O vreme nstnctee e de zburtor s-au supus eforturor
depuse. S-a sat ntr-o atur -n ata, a ncercat s-
schmbe drecta, a cutat n zadar un curent ascendent sau
orce fe de mcare pe ceru necntt. Arpe, cu o
anvergur de ase metr, se rdcau pcau a oc, ar o
raz pad de soare a uct dntr-odat, reectat de
metau argntu. Dar contnua s coboare.
Apo s-a domot, potot ca aeru dn |ur, agtata-
nteroar amutnd ca marea de sub ea. Mars a smtt
pacea profund a renuntr, anarea, a gndu c se
oprete dn upta ndeungat cu vnture. ntotdeauna
fusese a ma or, -a zs ea, nu e controase ncodat cu
adevrat. Ee erau sbatce, ar ea, sbt fusese o
neroad s- magneze atceva. A prvt n sus, ntrebndu-
se dac avea s vad zburtor strgo, despre care se
spunea c bntue zona curentor statc.
Vrfure gheteor au atns ma nt apa, apo trupu e a
spart ognda cenue neted a oceanuu. Impactu cu
apa rece a ars-o ca o acr s-a scufundat.
. s-a trezt, ud chnundu-se s respre.
Lntea bubua n urech. Sudoarea s-a uscat n aeru
rcoros s-a rdcat, dezorentat orbt.
n partea ceaat a camere zrea un r subtre de
crbun ngrmdt, dar nu se aau de partea bun a
patuu, ca s fost n Cub prea departe de vatra de
acas. Aeru mrosea vag a umezea a m.
A recunoscut zu. Se aa a academe, s-a gndt ea
uurat, a Arpache; dntr-odat toate umbree prndeau
contur n umna banauu a famaruu. Tensunea s-a
scurs ncet dn trup, ar acum era pe depn treaz.
Trgndu- peste cap o cma tesut grosoan, Mars a
pt de-a ungu camere ntunecate, spre emneu, a uat
dntr-o grmad o fet mpett a aprns o umnare
dn nsp.
n umna e, a observat cana dn patr, de ng patu
|os, a zmbt. Tocma ce- trebua s aunge comarure.
S-a aezat turcete pe satea a sorbt vnu rece, tare,
prvnd x a crua pptoare a umnr. Vsu o
tubura. Ca tot zburtor, Mars se temea de curent
statc, dar pn acum nu avusese comarur n egtura cu
asta. S ntea ce-o cuprnsese, sentmentu de renuntare
acceptare - erau prte cee ma ree. (unt zburtor -a
zs ea, ar acea nu a &ost +isul unui zburtor ade+rat.
Cneva a btut a u.
- Intr, a rspuns ea, punnd deoparte cana cu vn.
SRea sttea n prag, o fat nat, cu peea ntunecat,
cu pru tuns scurt, dup moda ceor dn Sud.
- Servm mcu-de|un n curnd, Mars, a anuntat ea, ar
pronunta uor estompat a cuvnteor trda orgnea.
Totu, Sena vrea s te vad nante. Sus, n camera e.
- Mutumesc, -a zmbt ea.
SRea pcea poate ce ma mut dntre tot eev
academe Arpache. Insua dn Arhpeagu de Sud, unde
se nscuse SRea, reprezenta o ume ndeprtat de Mca
Ambery, dar, n cuda dferenteor dntre ee, Mars se
regsea mut n fata ma mc dect ea ca vrst. SRea
era mruntc, dar hotrt, cu o robustete ce- ascundea
putntatea trupuu. Zbura nc stngac, dar ddea
dovad de atta ncptnare ct s spere a mbunttre
rapd a apttudnor e. Mars ucra cu grupu Sene de
zburtor n devenre de aproape zece ze a|unsese s o
consdere pe SRea prntre prm tre sau patru dntre ce
ma promttor canddat.
- S te atept ca s-t art drumu? a ntrebat-o fata,
cnd Mars a cobort dn pat, vrnd s se spee n avoaru
dn cotu ndeprtat a camere.
- Nu, a rspuns Mars. Fuguta a mcu-de|un. O gsesc
pe Sena sngur.
A zmbt ca s nduceasc refuzu, ar SRea -a ntors
gestu, un pc tmd, nante de a peca.
Peste cteva mnute, Mars se rzgndse, n tmp ce
b|ba pe un cordor ngust ntunecat, n cutarea
separeuu Sene. Academa Arpache era o cdre veche,
un mugure mens dn patr, strbtut de tunee peter,
unee naturae, atee spate de mna omuu. Cameree de
a eta|ee nferoare erau permanent nundate , char
ma sus, n portune ocupate, mute ncper ncun ho
nu aveau ferestre, nd zoate de soare stee. Mrosu
mr te ntmpna pretutnden. n vremure vech, coaa
fusese o fortreat, cdt n tmpu revote Cotuu Mr
mpotrva Mar Shotan apo sat de zbete pn ce
Insuaru de pe Cotu Mr o pusese a dspozta
zburtoror, ca aezmnt pentru academe. n ce apte
an scur de atunc, Sena oamen e restauraser mare
parte dn constructe, dar nc era uor s te rtcet n
arpe abandonate.
Tmpu trecea pe nesmtte pe cordoaree dn
Arpache. Uneor se scurgeau ze ntreg pn cnd
cneva observa c tortee se stnseser n aveoee dn
perete, ar mpor se termnase ueu. Mars a pt cu
gr| pe un astfe de cuoar ngust ntunecat, agtat
smtndu-se putn apsat de greutatea btrne cett. Nu-
pcea s se ae nchs n subso; contravenea tuturor
nstncteor e de zburtor.
Uurat, Mars a zrt drept n fat o scpre pad. A
cott brusc nc o dat a regst tertoru famar.
Camera Sene trebua s e prma pe stnga, dac nu
cumva se nvrtse n cerc.
- Mars, -a zs Sena, prvnd-o zmbndu-.
Femea edea ntr-un scaun de nuee, copnd ntr-un
boc neted de emn, cu un cutt dn os, dar pe care -a pus
deoparte nvtnd-o pe Mars s ntre.
- Era ct pe ce s o chem dn nou pe SRea s o
trmt n cutarea ta. Te-a rtct n abrnt?
- Aproape, a rspuns Mars, dnd dn cap. Trebua s-m
uat o umnare. A|ung uor dn camera mea a buctre,
n saon sau afar, dar ma departe nu prea.
Sena a rs, ns doar dn potete, mascndu- starea
deoc bun. Profesoara era un fost zburtor, avnd de tre
or vrsta u Mars, devent nrdcnat n urm cu zece
an, dup un accdent comun prntre zburtor. n genera,
forta entuzasmu ascundeau vrsta, dar n dmneata
aceea arta mbtrnt obost. Ochu e mort, ca o
bucat ptoas dn stc-de-mare prea s apese n |os, n
partea stnga a chpuu e. Prea sat parc tremura
sub propra- greutate.
- A trms-o pe SRea cu un motv a mne, a nceput
Mars. A vet?
- Da, vet, a rspuns Sena, nu sunt bune. M-am
gndt c e ma bne s nu fac anuntu a mas, nante de a
dscuta cu tne.
- Spune.
- Estc au nchs Tempu Aeruu, a zs Sena.
Mars a oftat s-a sat pe spate, n scaun. Dntr-odat
se smtea epuzat. Vestea nu o surprndea foarte tare, dar
tot era descura|ant.
- De ce tocma acum? a ntrebat. Am vorbt cu Nord
acum tre un, cnd m-au trms cu un mesa| pe
ndeprtata Hundern. Se gndea s tn coaa deschs
ce putn pn a urmtoarea ntrecere. Ba char m-a spus
c au ctva eev care promt.
- A murt cneva, a expcat Sena. Unu dntre eev de
nde|de a gret a ovt cu arpa atura une stnc. Nord
n-a putut dect s prveasc nea|utorat cnd fata s-a
zdrobt de petree de dedesubt. Ma ru, prnt e se aau
acoo. Oamen cu stare, nuent - negustor dn Chesn, cu
ma mut de zece vase. Fata se ddea n spectaco pentru
e. Prnt au mers a Insuar, bnentees, cernd s se
fac dreptate. Au zs c Nord a fost neg|ent.
- S a fost? a ntrebat Mars.
Sena a rdcat dn umer.
- Era un zburtor medocru cnd avea arpe nu
cred s fost ma bun de att, ca profesor. Era ntotdeauna
nerbdtor s fac mprese. S uda supraestma
constant eev. Anu trecut, -a sustnut pe nou dntre e n
concurs. Tot au euat, ar ma|ortatea nc nu aveau ce s
caute acoo. Eu am spr|nt doar tre. M s-a spus c fata
asta care a murt se aa a Tempu Aeruu de doar un an.
Un an Mars! Poate era taentat, dar a fost mna u Nord
cnd a sat-o s zboare prea departe, att de curnd.
Orcum, e prea trzu acum. St c academe au fost un
so de dren, una nut, dup spusee unor Insuar. Aveau
nevoe doar de o scuz. L-au concedat pe Nord au nchs
coaa. Punct. S acum tot cop estcor pot s renunte a
vsur s se mteze a buctca or.
Vocea era trst.
- Atunc am rmas utm, a rostt Mars, sumbru.
- Suntem utm, a repcat Sena, ca un ecou. S pentru
ct tmp? Insuaru a trms un mesager a mne noaptea
trecut, ar eu m-am dus choptnd sus, s prmesc
vete astea mbucurtoare, apo am stat de vorb. Nu e
mutumt de no, Mars. Zce c ne-a pus a dspozte
carne, un cmn ban tmp de apte an no nu -am dat
ncun zburtor n schmb. E nerbdtoare.
- nteeg, a rspuns Mars.
cunotea pe Insuaru de pe Cotu Mr doar dup
reputate, dar era de a|uns. Insua se aa aproape de Marea
Shotan, dar ctgase ndependenta n urm cu amar de
vreme -o aprase feroce. Conductoru de acum era o
femee mndr ambtoas, pn de resentmente,
pentru c patra e nu avusese ncodat un zburtor.
Luptase dn greu s fac dn Cotu Mr adpostu
academe de zbor pentru Arhpeagu de Vest odat
dduse dovad de extravagant, cu a|utoru ofert. Dar
acum atepta rezutate.
- Nu nteege, a zs Mars. Ncun nrdcnat nu nteege
cu adevrat. Eev de a Arpache ntr n compett
aproape nepregtt concureaz cu zburtor
expermentat cop de zburtor, crescut educat ca s
poarte arpe. Dac t-ar da timp@
- Tmp, tmp, tmp, a rostt Sena, ar n gas se smtea o
urm de mne. Da, -am spus Insuaruu. Tu, Mars, tu et
un zburtor. S eu am fost, odat. Stm care sunt greutte.
E nevoe de antrenament an de an, de exerctu, pn ce
bratee tremur de efort pamee devn carne ve, tot
strngnd mneree arpor. nrdcnat nu cunosc nmc
dn toate astea. Prea mut au crezut c upta a uat sfrt
acum apte an. Au sperat c sptmna urmtoare ceru o
s se umpe de pescar, czmar stcar au fost
descura|at cnd a trecut prma compette tot zburtor
cop de zburtor -au nfrnt pe oponent nrdcnat.
Ce putn pe atunc e psa. Acum m tem c s-au
resemnat. n apte an, de a maree tu Consu, un sngur
nrdcnat a ctgat arpe. S apo e-a perdut dn nou,
dup un an, char a urmtoarea ntrecere. n zee de az
cred c oamen de pe nsue ma vn s asste a ntnr
doar ca s- vad frat zburtor, ctgnd arpe n
numee fame. Provocre dn partea canddator me
sunt prvte ca un so de ntroducere comc, un spectaco
scurt, dat de nte mscrc ca s destnd atmosfera,
nante de ntrecerea propru-zs.
- Sena, Sena. a spus Mars ngr|orat.
Femea ma n vrst pusese toat patma propre
vet dstruse n sperantee tneror ce soseau a
Arpache, cernd dreptu a cer. Acum suprat, evdent,
vocea tremura fr s vrea.
- t nteeg deznde|dea, a rostt Mars, prnznd-o de
mn. Dar ucrure nu stau att de prost.
Ochu sntos a profesoare a xat-o cu sceptcsm
femea -a tras pama dntr-a e.
- Ba sunt, a nsstat ea. Bnentees c te nu-t zc nmc.
Nmen nu vrea s aduc vet proaste tot tu ce mut
nseamn academe pentru tne. Dar este adevrat.
Mars a ncercat s o ntrerup, dar Sena -a fcut semn
s tac.
- Nu, destu. S s nu ma aud o sngur remarc despre
deznde|dea mea. Nu te-am chemat ac s m consoez
sau ca s ntrzem a mas. Am vrut s-t dau vete n
partcuar, nante s- anunt pe ceat. S am ma vrut s
te rog s zbor pe Marea Shotan pentru mne.
- Astz?
- Da, a rspuns Sena. Te-a descurcat de mnune cu
cop. E un avanta| rea s ab prntre e un zburtor
adevrat. Dar ne putem ps de tne o z. Ar trebu s-t a
doar cteva ore.
- Sgur, a rspuns Mars. Despre ce e vorba?
- Zburtoru care -a adus Insuaruu vete despre
Tempu Mr purta un at mesa|. Un mesa| persona
pentru mne. Un eev a u Nord dorete s- contnue
stude ac sper c- vo spr|n a urmtoarea
compette. Cere permsunea s vn ncoace.
- Ac? s-a mrat Mars. Dn Est? Fr arp?
- Am ntees c are promsunea unu negustor
ndea|uns de cura|os s nfrunte argu mr, a repcat
Sena. Ctora e percuoas, cu sgurant, dar, dac
dorete s o fac, eu nu- vo mpedca. Dac et de acord,
du rspunsu meu Insuaruu de pe Marea Shotan. n
ecare un trmte tre zburtor spre Est, ar unu se
pregtete s pece mne. E mportant s ne grbm. Va
dura patru sptmn pn sosesc navee, dac vntu e
bun, ar pn a compette ma sunt doar dou un.
- A putea duce sngur mesa|u drect n Est, a sugerat
Mars.
- Nu, a refuzat Sena. Avem nevoe de tne ac.
Transmte doar vorbee mee ceor de pe Marea Shotan
ntoarce-te s e nsotet n zbor pe vrbutee mee
nendemnatce.
Femea s-a rdcat nesgur de pe scaunu dn nuee, ar
Mars s-a grbt s o a|ute.
- Iar acum s ne vedem de mcu de|un, a contnuat
Sena. Trebue s mnnc nante de a zbura , a ct am
stat de vorb, m-e team c ceat ne-au hat porte.
***
Dar masa nc e atepta cnd au a|uns n saon. Dou
vetre arznd nczeau marea sa umnau aeru
dmnet umede. Zdure de patr, uor curbate, se rdcau
spre un tavan arcut nnegrt. Moba era grosoan tare
srccoas: tre mese ung dn emn, cu bnc de-a
ungu ambeor prt. Pe bncute se nghesuau acum eev,
sporovnd, gumnd rznd, cu mncarea ce putn pe
|umtate termnat, n farfure. Vreo douzec de zburtor
n devenre se aau n ocunt, de toate vrstee, de a o
femee cu doar do an ma tnr dect Mars pn a un
bat ce aba mpnse zece an.
Cnd au ntrat, n sa s-a fcut nte o cp, ar Sena a
trebut s rdce gasu s se fac auzt prn vacarm
zorntur. Dar dup ce a termnat ce avea de spus, s-a
sat cu adevrat tcerea.
Mars a prmt o bucat de pne neagr, un castron cu
budnc mere de a Kerr, un tnr durduu, ce fcea pe
buctaru. Apo -a gst oc pe una dntre bnc. n tmp ce
mnca schmba potcoas cteva vorbe cu eev dn
ambee prt, dar ddea seama c ncunua nu- fcea
cu adevrat pcere, ar dup putn tmp, amndo -au
cerut scuze au pecat. Nu- putea nvnu. amntea cum
se smtse n urm cu ctva an, cnd vsu e de a
zburtor fusese amenntat, aa cum erau acum ae or.
Tempu Aeruu nu era sngura academe care- zvorse
porte. Dup tre an de eecur, prma care cedase fusese
cea de pe Artea, pustu contnent-nsu. n negura utr
urmaser cee dn Arhpeagu de Sud dn Insuee
Mrgnae. Tempu Aeruu dn Estu panete era a patra
academe nchs, ceea ce nsemna c doar Arpache ma
rezsta. Nu era de mrare c eev preau deprmat.
Mars a ters farfura cu utma bucat de pne a
nghtt dumcatu, fcndu- oc s pece de a mas.
- Sena, nu m vo ntoarce pn mne-dmneat, a zs
ea rdcndu-se. Zbor spre Cub, dup ce m duc pe Marea
Shotan.
Femea s-a utat n sus, desprnzndu- prvrea dn
farfure a ncuvntat dn cap.
- Foarte bne. Am de gnd s- as pe Leya pe Kurt s
ncerce un zbor az. Restu se vor antrena. ntoarce-te ct
pot de repede.
Apo a nceput dn nou s mnnce.
Mars a smtt pe cneva n spatee e , ntorcndu-se, a
observat-o pe SRea.
- Mars, pot s te a|ut cu arpe?
- Sgur c da. Mutumesc!
Fata a zmbt. Au pt mpreun pe cordoru scurt, spre
cmruta n care tneau arpe. Pe zd atrnau acum tre
perech: ae u Mars dou ae academe, sate, cu
mb de moarte, de zburtor fr urma. Nu era deoc
surprnztor c mc arpache se descurcau amentab n
compett, -a zs Mars cu amrcune, pe cnd contempa
arpe. Un zburtor trmte copu pe cer aproape n
ecare z, n an de antrenament, dar a academ - cu att
de mut eev aa de putne arp - tmpu pentru
exerctu nu era tocma a ndemn. nvtau att ct se
putea a so.
A aungat gndu -a rdcat arpe de pe raft. Formau
un pachet compact, sptee erau strnse cu gr|, una peste
ata, testura dn meta atrna moae ntre ee cdea
spre podea ca o peern dn argnt. Lu SRea -a fost uor
s e tn rdcate, cu o sngur mn, n tmp ce Mars e-a
desfcut parta, vercnd gr|ue, cu degetee cu
prvrea, ecare spt ncheetur, pentru semne de uzur
sau defecte, ce ar putut deven evdente prea trzu,
punnd-o n perco, n aer.
- E ru c au nchs Tempu Aeruu, a zs SRea, n tmp
ce Mars mnua arpe. St, aa s-a ntmpat n Sud. De
asta a trebut s vn ac, a Arpache. Scoaa noastr a
fost desntat.
Mars s-a oprt s-a utat a ea. Aproape utase c fata
tmd, dn Sud, fusese vctma une ate decz nefercte.
- Unu dntre eev de a Tempu Aeruu vne ac, cum
a fcut tu, -a spus Mars. Aa c nu ve ma sngur
prntre sbatc cadet dn Arpache.
I-a zmbt fete.
- T-e dor de cas? a ntrebat-o SRea dntr-odat.
Mars a stat o cp pe gndur.
- S u sncer, nc nu tu dac am cu adevrat o
cas, a rspuns ea. Orunde m-a duce, acoo e cmnu
meu.
SRea a rumegat mrtursrea n nte.
- Presupun c e ceva bun, dac et zburtor.
Ma|ortatea smt a fe?
- Poate putn, a repcat Mars.
S-a utat napo a arp mne au nceput dn nou s-
ucreze.
- Dar nu a fe de mut ca mne. Cea ma mare parte a
zburtoror au ma mute ucrur ce- eag de nsuee or
dect am eu, de ncodat a fe de numeroase ca
nrdcnat. M a|ut s ntnd spta asta bocat?
Mutumesc! Nu, n-am vrut s zc c e aa pentru c sunt n
mod speca zburtor, dar vechea mea cas nu ma e
nc nu m-am fcut ata. Tata - tat meu vtreg, de fapt - a
murt acum tre an. Sota u s-a stns cu mut nante, ar
amb me prnt boogc s-au dus e. Am un frate vtreg,
Co, dar a pecat s cnte s caute aventur n Insuee
Mrgnae acum o grmad de tmp. Casa modest de pe
Mca Ambery m-a prut ngroztor de mare de goa,
fr Co Russ. S, dn moment ce nu ma aveam a cne
s m ntorc, am nceput s merg acoo dn ce n ce ma rar.
Insua rmne. Insuaruu -ar pcea s- gseasc a
treea zburtor ma des pe acas, dar se descurc bne cu
ce do, a ndemn.
Mars a rdcat dn umer.
- Preten me sunt n genera zburtor.
- nteeg.
Mars a prvt-o pe SRea, care se uta x a arpa pe care
o tnea nc, mut ma concentrat dect era nevoe.
- t e dor de cas, -a zs Mars cu bndete.
SRea a dat dn cap ncetor.
- Ac e atfe. Ceat sunt atfe dect oamen pe care
cunosc.
- Un zburtor trebue s se obnuasc cu asta, a
repcat Mars.
- Da. Dar ubeam pe cneva. Am dscutat despre
cstore, dar tam c nu o se ntmpe ncodat. L-am
ubt - nc ubesc dar am vrut ma mut s u zburtor.
St cum e.
- Stu, a rostt Mars, ncercnd s o ncura|eze. Poate,
dup ce t ctg arpe, ar putea s.
- Nu. Nu -ar prs ncodat ocu de batn. Nu
poate. E fermer, ar pmntu a rmas mereu n fame.
E. e bne, nu m-a cerut ncodat s renunt a zbor, ar
eu nu -am rugat s- ase motenrea.
- Zburtor s-au ma cstort nante cu fermer, a
zs Mars. A putea s te ntorc.
- Nu fr arp, a repcat SRea ncrat.
Och e -au ntnt pe a u Mars.
- Nu conteaz ct tmp trece. Iar dac - sau pn cnd -
m vo ctga arpe, e bne, e se va cstort. Trebue.
S fermer nu e o treab pentru o sngur persoan. Va
vrea o sote care ubete pmntu mut cop.
Mars a tcut.
- Orcum, eu m-am hotrt, a adugat SRea. Doar c
uneor m se face. dor. Poate c m smt sngur.
- Da, a ncuvntat Mars, punnd o mn pe umru
fete. Ha, am un mesa| de vrat.
SRea a condus-o. Mars -a aruncat arpe peste un
umr a urmat un pasa| ntunecat, ce ddea nspre o
ere bne consodat. Cordoru se deschdea pe ceea ce
fusese nante o patform de observate, o corn ntns,
a o me dou sute de metr deasupra ocuu n care
vaure mr se rdcau se sfrmau de stnce dn
Cotu Mr. Ceru era pumburu greu, dar mrosu
sbatc srat a oceanuu bratee vguroase
nerbdtoarea ae vntuu o nveseeau.
SRea a tnut arpe cnd zburtoru -a rsuct
hamure n |uru corpuu. Cnd au fost bne prnse, a
nceput s e desfac spt cu spt, potrvnd-o pe ecare
n cau e, astfe nct testura argnte se desfura
acum ntns robust. Mars a ateptat rbdtoare,
content de rou e de dasc, de murea de neastmpr.
Doar cnd arpe au fost pe depn ntnse, -a zmbt
SRee, -a strecurat mne prntre mnere -a
mbrcat bratee n ucrtura uzat, dn pee, a coardeor.
Apo, patru pa repez s-a aruncat n go.
O cp sau ma putn de o cp a czut, dar dup aceea
vnture au prns-o, umndu- arpe bubund ca o tob,
rdcnd-o prefcndu- prburea n zbor. Senzata
semna cu cea a unu mc oc eectrc, ce o mbu|ora, ta
resprata fcea peea de gn. Cpa aceea, ma
scurt dect o secund, merta totu. Era ma grozav ma
eectrzant dect orcare at sentment pe care- trse
Mars, ma mnunat dect dragostea, ma mnunat dect
orce. nsuett ntat, s-a aturat vntuu puternc
dn vest, ca ntr-o mbrtare de ubre.
Marea Shotan se aa a nord, dar pentru moment a sat
curentu s o poarte, rsftndu-se ber fr pc de
efort n aderea uoar, nante s- nceap cursa cu
vnture, cnd trebua s vreze s se rsuceasc, s e
pun a ncercare s e obge s o duc acoo unde avea
trebunt. Un sto de poer a trecut ca o sgeat pe ng
ea, purtnd ecare o cuoare ve, dfert. Graba or era
semn ru, vestnd furtuna ce sta s zbucneasc. Mars a
urmat psre, urcnd ma sus tot ma sus, pn cnd
Cotu Mr a devent o pat verde cenue, mut spre
stnga, ma mc dect mna e. Zrea Eggandu, ar n
deprtare a observat pcu cetos ce nvua coasta sudc
a Mar Shotan.
A nceput s se nvrt n cerc, ncetnndu- nantarea,
content de ct de uor ar fost s rateze destnata.
Curent opu uerau a urech, ademennd-o spre nord,
cu promsunea une v|e. S-a rdcat dn nou, cutnd
spta n aeru rece de deasupra mr. Acum coasta Mar
Shotan, Cotu Mr Eggand erau toate mprtate n
fata e, pe suprafata metac a oceanuu, ca nte |ucr
ntnse pe o mas. A vzut formee mnuscue ae brcor
de pescut, egnndu-se spre porture gofure dn
Shotan Cotu Mr, ar pescru vutur-gunoer
dnd rotocoae stncor toase dn Eggand.
O mntse pe SRea, -a dat ea seama dntr-odat. Avea
o cas se aa char acoo, pe cer, cu vntu ce sua rece
puternc cu arpe prnse pe spate. Lumea de sub ea,
cu gr|e e egate de negot, potc, hran, rzboae ban
era strn char n cee ma bune momente se
smtse un pc desprns de ea. Era zburtor , ca tot
zburtor, nu se smtea ntreag cnd scotea arpe.
Zmbnd compce, Mars a pornt s- duc mesa|u.
***
Insuaru Mar Shotan era un om ocupat, asatat de
datore nesfrte ae crmur cee ma vech, bogate
popuate nsue de pe Wndhaven. Cnd a sost Mars, era
ntr-o ednt - o nenteegere egat de pescut, ntre Mca
Shotan Skuny -, dar a et s o ntneasc. Zburtor
se aau pe aceea treapt soca cu Insuar era
prme|dos, char pentru cneva att de nuent ca e, s
trateze cu desconsderare. Omu a ascutat cam mesa|u
Sene a fgdut c n dmneata urmtoarea nformata
va a|unge n Est, prn zburtor u.
Mars -a spr|nt arpe de zdu s de confernte, dn
Vechu Brog a Cptanuu, aa cum era numt btrna
reednt ncptoare a Insuaruu, a cutreerat strze
orauu de dncoo de zdure e. Era sngura aezare
urban adevrat dn Wndhaven, cea ma veche, cea ma
mare prma dntre ee. O gsea nesfrt de fascnant.
Peste tot se rdcau mort de vnt, cu amee or mense
btnd aeru, nfruntnd ceru ca cenua. Acoo ocuau ma
mut oamen dect pe Mca Marea Ambery a un oc. Se
vedeau magazne prv de tot feu, a vnzare cu
bunur necesare nmcur a care nc cu gndu nu
gndea.
A petrecut cteva ceasur n pat, ctndu- och
vese trgnd cu urechea a sporovaa ceor dn |ur,
de nu a cumprat mare ucru. Dup aceea a uat o cn
uoar, opah afumat pne neagr, ce au aunecat ma
bne cu o can de kvas, vnu pperat, motv de mndre
pentru nsuee Shotan. Hanu a care a uat masa avea un
cntret, ar Mars -a ascutat cu bunvont, de n snea
e credea mut nferor u Co ceorat cntret,
ntnt pe Ambery.
Amurgu se apropa cu pa repez, cnd -a uat zboru
dn Stormtown, n pragu une v|e scurte ce a spat
strze. A fost mnat de vntur bune tot drumu tocma
se ntuneca cnd a a|uns n Cub.
Stnca se rdca dn mare ca o hudum, neagr, pe
fundau ofert de steee scnteetoare, o cooan mcnat
de ntemper, dn patr antc, ae cre zdur abrupte se
ntau a aproape dou sute de metr, drept n sus, dntre
apee nspumate.
Mars a zrt umn a ferestre. A dat un oco a cobort
cu ndemnare n groapa pentru aterzr, pn cu nsp
umed. I-a uat cteva mnute bune s- desprnd s
mptureasc sngur arpe. Le-a atrnat de un crg, n
spatee u.
Un foc mc ardea n vatra dn saonu comun. n fata u,
do zburtor, pe care cunotea doar dn vedere, erau
captvat de un |oc de geech, mpngnd petrcee abe
negre pe suprafata tabe. Unu -a fcut cu mna. Ea -a
rspuns ctnnd dn cap, dar pn s sfreasc gestu
prvrea ceuat se mutase de|a napo a |oc.
Ma era cneva acoo, prbut ntr-un fotou, ng foc,
tnnd n mn o can de ut, concentrat a cr. Dar
cnd a ntrat fata, e -a rdcat medat prvrea.
- Mars! a excamat e, rdcndu-se grbt zmbnd
arg.
S-a pus cana deoparte a nantat.
- Nu m ateptam s te vd ac.
- Dorre, a nceput fata, dar e de|a a|unsese ng ea, a
mbrtat-o s-au srutat scurt, dar ptma.
Unu dntre |uctor de geech se uta cumva dstrat a e,
dar prvrea s-a mutat brusc cnd adversaru a fcut o
mutare.
- A zburat tocma dn Ambery? a ntrebat-o Dorre.
Cred c t-e foame. Aeaz-te ng foc -t aduc de-ae
gur. Avem brnz, unc afumat nte chec n
buctre.
Mars -a prns mna a strns-o, apo -a condus napo
spre foc, aegnd dou scaune ndeprtate de |uctor.
- Am mncat acum putn vreme, a repcat ea, dar
mutumesc orcum. S zbor dn Marea Shotan, nu dn
Ambery. A fost oare a ureche. Vnture sunt pretenoase
n noaptea asta. M-e team c n-am ma ccat n Ambery
de aproape o un. Insuaru se va nfura.
Nc Dorre nu prea prea mutumt de veste. Chpu
usctv s-a contorsonat, ncruntndu-se.
- A zburat? Sau te-a dus dn nou pe Cotu Mr?
Dorre -a eberat mna a uat dn nou cana, sorbnd
dn ea atent. Dn vas se rdcau abur.
- Am fost pe Cotu Mr. Sena m-a rugat s petrec ceva
tmp cu eev. Lucrez cu e de zece ze. nante am fost ntr-
o msune ung, pe Deeth, n Arhpeagu de Sud.
Dorre a pus cana |os a oftat.
- Nu cred c vre s t ce gndesc, -a zs e reaxat,
dar am s-t spun orcum. Sta prea mut departe de
Ambery, ucrnd a academe. Sena e profesoar acoo, nu
tu. E ptt cu ban gre. Nu vd s-t dea te vreo cot
parte.
- Am sucent bnet, a repcat Mars. Russ a avut gr|
de mne. Su|ba Sene e ma grea, ar cadet de a
Arpache au nevoe de a|utoru meu - vd arareor
zburtor pe Cotu Mr.
Vocea e s-a nduct, meroas.
- De ce nu v tu acoo cteva ze? Laus rezst o
sptmn fr tne. Am putea mprt camera. M-ar
pcea s te am ng mne.
- Nu.
Tonu vese perse dntr-odat u Dorre prea uor
enervat.
- M-a dor s stau o sptmn cu tne, Mars, n
cabana mea dn Laus sau n casa ta dn Ambery sau char
ac, n Cub. Dar nu a Arpache. T-am ma spus: n-am de
gnd s antrenez nte nrdcnat, ca s a arpe
pretenor me.
Vorbee u au rnt-o. S-a tras napo n scaun -a
mutat prvrea spre cr.
- Vorbet precum Corm, acum apte an, a zs ea.
- Nu mert reprou, Mars.
Fata s-a ntors dn nou spre e.
- Atunc, de ce nu vre s ne a|ut? De ce- dspretuet
att pe eev de a Arpache? Strmb dn nas n fata or,
ca ce ma conservator zburtor btrn, dar acum apte an
era de partea mea. A uptat pentru asta, a crezut
mpreun cu mne. N-a reut ncodat fr a|utoru tu
- m-ar uat arpe m-ar aungat. A rscat tu
undu-m aprarea. Ce te-a fcut s te schmb aa?
Dorre a scuturat vguros dn cap.
- Nu m-am schmbat, Mars. Acum apte an am uptat
pentru tine. Nu m psa de academe aea scumpe a care
vsa - am uptat pentru dreptu tu de a-t pstra arpe
de a zburtor. Pentru c te ubeam, Mars, a fcut
orce de dragu tu. S. a contnuat e, pe un ton putn
gaca, era ce ma bun zburtor pe care- vzusem n vata
mea. Ar fost o neegure, o nebune, s- dea arpe
frateu tu s te osndeasc pe tne. He, nu m prv
aa! Bnentees c m psa me de prncpu tu.
- Oare? a ntrebat Mars.
Era o ceart veche, dar nc o supra.
- Norma. N-a desntat toate ucrure n care
credeam doar ca s-t fac pe pac. Sstemu de atunc era
nedrept. Legea trebua schmbat - a avut dreptate. Aa
credeam nc ma cred acum.
- Crez. a mormt Mars cu amrcune. Aa spu tu,
dar cuvntee sunt frunze-n vnt. Nu ve face nmc n
numee crednte tae - nu vre s m a|ut acum, de
suntem pe punctu de a perde tot ce am uptat s
ndepnm.
- Nu vom perde nmc. Am ctgat. Am schmbat
regue - am schmbat umea.
- Dar, fr academ, ce nsemntate ma are?
- Academe! Eu nu am mtat pentru academ. S
schmb egea gret - at ce am vsat. Vo de acord s-
m cedez arpe unu nrdcnat, dac m ntrece. Dar nu-
vo nvta eu cum. Iar tu asta m cer. Tocma tu, dntre tot
oamen, ar trebu s nteeg ma bne ce nseamn pentru
un zburtor s- pard dreptu a cer.
- Ma tu cum e s vre s zbor, dar s content
c nu a nco ans de-a o face vreodat, a repcat Mars.
Avem un eev a academe - SRea. Dorre, ar trebut s
auz ce m-a spus az-dmneat. dorete s zboare ma
mut dect orce pe ume. Seamn mut cu cea care eram
cnd Russ ncepuse s m antreneze. Vno a|ut-o, Dorr!
- Dac-t seamn ntr-adevr, va zbura curnd, e c
aeg s o spr|n, e c nu. Aa c n-am s-o fac. Astfe, dac
nvnge pe unu dntre preten me n compette, nu m
vo smt vnovat.
Dorre a got cana s-a rdcat.
Mars s-a ncruntat tocma cuta un nou argument,
cnd parteneru e a ntrebat:
- Be un cea cu mne?
Fata a ncuvntat dnd dn cap, urmrndu- cum se duce
a brcu de pe foc, dn care eeau abur de cea aromat.
Postura u, mersu, feu n care s-a ncnat s toarne cea -
att de famare e. cunotea ma bne dect cunoscuse,
poate, vreodat pe cneva, -a zs Mars.
Cnd Dorre s-a ntors cu buture cade nducte -
a reuat ocu aproape de ea, mna dspruse, ar gndure
rtceau n at parte.
- Ce s-a ntmpat cu no, Dorr? Acum ctva an ne
fceam panur de nunt. Acum ne transmtem semnae
umnoase, ecare de pe nsua u, ne dondnm ca do
Insuar pe drepture de pescut. Ce s-a ntmpat cu
vsure noastre de a tr mpreun de a avea cop - unde
s-a dus ubrea noastr?
Mars a surs cu regret.
- Nu tu ce s-a ntmpat.
- Ba da, t, a rspuns Dorre bnd. A ntervent
nenteegerea asta. Dragostea oatatea t sunt
mprtte ntre zburtor nrdcnat. Ae mee nu sunt.
Vata nu ma e smp - ce putn pentru tne. Nu ne ma
dorm aceea ucrur ne e greu s ne nteegem unu pe
atu. Ne-am ubt att odnoar.
Dorre a sorbt dn ceau erbnte, cu och n |os. Ea -a
prvt ateptnd, cuprns de trstete. Pentru o cp, -a
dort s se poat ntoarce a vremure de demut, cnd
dragostea or era ntreag att de puternc, c prea c
nco furtun nu o va zdruncna vreodat.
Dorre s-a ntors dn nou a ea.
- Dar nc te ubesc, Mars. Stuata e ata, dar ubrea
nu a murt. Poate c nu ne putem un destnee, dar, cnd
suntem mpreun, ce-ar s ne ubm doar s nu ne ma
certm?
Ea -a zmbt, putn nencreztoare, a ntns mna spre
e. A prns-o strns -a ntors zmbetu.
- Acum, gata cu sfada cu ce ar putut s e. Avem
prezentu - ha s ne bucurm de e! t da seama c au
trecut aproape dou un de cnd nu ne-am vzut? Pe unde
a umbat? Ce-a ma vzut? Pune-m a curent, ubto. Ceva
brfe sucuente, ca s m nveseet, a propus e.
- Vete nu sunt foarte mbucurtoare, a repcat Mars,
gndndu-se a mesa|u pe care- auzse vrase ma
devreme. Estc au nchs Tempu Aeruu. Unu dntre eev
de acoo a murt ntr-un accdent. Atu se va mbarca pe o
nav spre Cotu Mr. Bnuesc c ceat au renuntat au
pecat acas. Nu tu ce va face Nord.
S-a tras mna s-a ntns dup cea.
Dorre a ctnat dn cap, cu un mc zmbet pe buze.
- Pn vete tae sunt tot despre academ. Ae mee
sunt ma nteresante. Insuaru de pe Capu Sce a murt
ca u ma mc a fost aeas succesoare. Se zce c Kree
- t? Un bat bondut, cu un deget ps a mna
stng? Poate -a observat a utma compette; a fcut o
mutme de rotr compcate - n ne, se zce c e urmeaz
s devn a doea zburtor de pe Capu Sce, pentru c
nouu Insuar s-au aprns ccee dup e! t da seama -
un Insuar cstort cu un zburtor?
Mars a zmbt uor.
- S-au ma vzut cazur.
- Nu n vremure noastre. A auzt de ota de pescar
et n argu Mar Ambery? A dstrus-o o sca, de au
reut s o ucd, ar ce ma mut au scpat cu vat, char
dac brce au dsprut. O at sca, moart, a fost adus
de vaur pe trmu dn Cuha, am vzut strvu.
Dorre a rdcat dn sprncene s-a tnut de nas.
- smteam duhoarea, char zburnd contra vntuu!
Iar n Artea umb vorba c dou prntese-zburtor
mteaz pentru a decara rzbo Insueor de Fer.
S-a oprt, ntorcnd capu cnd o rafa puternc de vnt
a zgudut ua de a ntrare.
- Ah, a excamat e, reundu- pozta sorbnd dn
cea, e doar vntu.
- Ce se ntmp? s-a mrat Mars. Et foarte nentt.
Atept pe cneva?
- Am crezut c o s vn Garth.
Dorre a eztat.
- Trebua s ne ntnm ac, n dup-amaza asta, dar
nu a aprut. Nu- nmc mportant, dar vra un mesa| n
Cuha a zs c ne vedem cnd se ntoarce ca s ne
mbtm mpreun.
- Atunc, poate c s-a mbtat de unu sngur. St cum e
Garth.
Mars vorbea deznvot, dar observa c e e cu adevrat
ngr|orat.
- O groaz de ucrur pot s- ntrze - poate a trebut
s duc un rspuns napo. Sau a decs s rmn pe
Cuha a vreo petrecere. Sunt sgur c e bne.
Totu, Mars fcea ea gr|. Utma oar cnd
vzuse, Garth se ngrase, ceea ce este ntotdeauna
percuos pentru zburtor. S era prea mare amator de
petrecer, ma aes de vn mncare. Spera c este bne,
sntos. Garth nu se dovedse ncodat un zburtor
mprudent - un gnd nttor -, dar nc nu fusese vreodat
ma mut dect puternc prceput n aer. Pe msur ce
nanta n vrst, cretea n greutate, ar reexee
ncetneau, ndemnarea sgur dn tnerete devenea dn
ce n ce ma nesgur.
- A dreptate, a zs Dorre. Garth poate purta sngur
de gr|. E posb s se ntnt cu nte tovar bun pe
Cuha a utat de mne. pace s trag a msea, dar n-
ar zbura beat.
A got cana a zmbt fortat.
- Am putea s- tratm a fe s utm de e. Ce putn
n noaptea asta.
Och s-au ntnt s-au mutat amndo pe o banchet
moae, aproape de foc. Acoo au reut un tmp s ase
deoparte nenteegere temere, bnd cea , ma trzu,
vn, -au adus amnte de vremure bune au cevett
despre zburtor pe care cunoteau. Seara a trecut ca un
abur mbttor , mut ma ncoo n noaptea aceea, au
mprtt patu ceva ma mut dect amntr. Era pcut s
mbrteze pe cneva a care tnea, -a zs Mars, s e
mbrtat a rndu-, dup attea nopt snguratce, n
patu e ngust. Cu capu u pe umr, smtndu- trupu
vguros, ca o anare cert, odhnndu-se ng ea, a
adormt n cee dn urm, nczt ferct.
Dar a vsat dn nou c se prbuete.
***
Mars s-a trezt devreme de dmneat, nfrgurat
sperat dn cauza vsuu. L-a sat pe Dorre dormnd a
uat sngur mcu de|un, brnz ntrt pne, n saonu
pustu. Cnd soaree mtura cu coama u orzontu, -a pus
arpe s-a predat vntuu. Pn spre mezu ze, se
ntorsese n Cotu Mr, zburnd ca nsottor pentru SRea
pentru un bat pe nume |an, n tmp ce- ncercau
arpe de nceptor.
A rmas s exerseze cu eev de a Arpache nc o
sptmn, urmrndu-e progresu nconstant n aer,
a|utndu- cu antrenamentu povestndu-e n ecare
sear, adunat n |uru focuu, despre zburtor vestt.
ns se smtea dn ce n ce ma vnovat pentru absenta
ndeungat de pe Mca Ambery , n na a pecat,
promtndu- Sene c se va ntoarce n tmp ut pentru a-
pregt pe eev de compette.
Zboru spre nsua e a durat o z ntreag. Cnd a zrt
focu arznd n faru cunoscut, era extenuat s-a prbut
bucuroas n patu e ung pustu. Dar aternuture erau
rec, n camer se aezase prafu venea greu s
adoarm. Propra e cas prea acum nghesut
strn. S-a rdcat n capu oaseor a mers s caute ceva
de mncare. ns fusese pecat prea mut tmp, putnee
amente sate n buctre erau rncede sau exprate.
nfometat neferct, s-a ntors n patu frguros, a un
somn agtat.
Insuaru a ntmpnat-o potcos, dar rece, n dmneata
urmtoare.
- A fost o peroad foarte soctant, -a zs e. Am trms
dup tne de ma mute or, ca s au de ecare dat c
pset. Corm Sha au pecat n msun, n ocu tu.
ncep s se sature de stuata asta. Iar acum Sha este
nsrcnat. Ar trebu s ne mutumm cu un sngur
zburtor, ca o nsu srac, pe |umtate ct a noastr?
- Dac a ndatorr pentru mne, spune-m acum, a
repcat Mars.
Nu putea spune c nemutumrea u nu era ndrepttt,
dar n acea tmp era mposb s promt c va sta
departe de Cotu Mr.
Insuaru s-a ncruntat, dar nu avea ce s fac. Brbatu -
a ctt un mesa| ung, ncct, pentru negustor dn Poweet:
grne n schmbu pnzeor, dar numa dac aveau s
trmt navee s e a, mt, constnd n er, ca a|utor
ntr-o dsput oarecare dntre ce dn Ambery oamen dn
Kessear.
Mars a memorat mesa|u cuvnt cu cuvnt, fr a- sa
s- nvadeze toate gndure, cum fceau adeseor
mesager ca ea. Apo a pornt spre stnca zburtoror ,
de acoo, spre cer.
ngr|orat s nu- scape dn nou, Insuaru a tnut-o
ocupat. Nu se ntorcea bne dntr-o msune, c pornea
n ata; de patru or a zburat spre Poweet napo, de dou
or n Mca Shotan, de tot atta or pe Marea Ambery, o
dat pe Kessear de tre or spre Cuha, spre Capu
Stncos Laus (Dorre nu era acas, pecat e a datore)
o dat a pornt ntr-un zbor ung spre Odhna Vuturuu, n
Est.
Cnd a reut, n na, s se ebereze, s-a ndreptat ar
spre Cotu Mr, cu doar tre sptmn nante de
ntrecere.
***
- Ct eev ve spr|n n concurs? a ntrebat Mars.
Vntu poaa bcuau nsua, dar zdure sode dn
patr ce e ncon|urau tneau vremea departe. Sena edea
pe un taburet |os, cu o cma rupt n mn, ar Mars era
ng ea, nczndu- spatee a foc. Se aau n camera
profesoare.
- Speram s-m da un sfat, a rspuns Sena, rdcndu-
prvrea de a ucru de mn, cam nereut. Cred c anu
sta vor patru, poate cnc.
- SRea va partcpa cu sgurant, a zs Mars
gndtoare.
Opna e o putea nuenta pe Sena, ar a|utoru acestea
era mportant pentru vtor zburtor. Doar ce care
prmeau aprobarea e aveau permsunea de a provoca un
concurent.
- S Damen. Sunt ce ma bun. Dup e. poate Sher
Leya? Sau Lane?
- Sher Leya, a rostt Sena, cosnd. M-ar face ze
amare dac a spr|n-o pe una, pe ceaat nu. Va -
aa o corvoad s e expc c nu au voe s provoace
aceea persoan s concureze n echp.
Mars a rs. Sher Leya erau dou dntre cee ma tnere
asprante pretene de nedesprtt. Fetee erau nzestrate
entuzaste, de oboseau prea uor cacau n stuat
neprevzute. Mars se ntrebase adesea dac tovra or
mperturbab e ntrea sau e fcea s persste n
greee comune.
- Crez c pot s ctge?
- Nu, a rspuns Sena, fr s- rdce prvrea. Dar sunt
destu de mar s ncerce s suporte nfrngerea.
Experenta e va benec. Le va ma domo. Dac vsure
or nu rezst a un eec, nu vor deven ncodat zburtor.
Mars a ncuvntat dn cap.
- Iar n egtur cu Lane nu et sgur?
- Nu- vo spr|n pe Lane, a rspuns Sena. Nu e
pregtt. M ntreb dac va vreodat.
Mars era surprns.
- L-am vzut zburnd, a repcat ea. E puternc uneor
paneaz magstra. Recunosc c are toane e nconstant,
dar cnd se a n peroada u bun, ntrece pe SRea
pe Damen. S-ar putea s e cea ma mare ans a ta.
- Ar putea, a recunoscut Sena, dar nu- vo spr|n. O
sptmn paneaz ca un condor, ar urmtoarea se
catn se mpedc precum un cop aruncat spre cer
pentru prma oar. Nu, Mars. Vreau s ctg, dar o vctore
dobndt prn Lane ar ce ma ru ucru care s-ar putea
ntmpa. M-a aventura char s pun rmag c ar mur n
decurs de un an. Vzduhu nu e un port sgur pentru cneva
cu o dbce care osceaz n functe de stre u.
Mars a dat dn cap, fr prea mut convngere.
- Poate c e o hotrre nteeapt, a zs ea. Dar, atunc,
cne e a cncea canddat?
- Kerr, a rspuns Sena.
Punnd deoparte andreaua dn os, femea a studat
cmaa a care ucrase, apo a ntns-o pe mas s-a dat
napo s o prveasc pe Mars de a aceea ntme, cu
ochu ce sntos.
- Kerr? E bunce, dar este emotv, cam grsut nu se
coordoneaz bne, ar bratee nu- sunt nc pe |umtate
att de puternce, pe ct ar trebu. Kerr e fr de sperant,
ce putn pe moment. n ctva an, poate.
- Prnt doresc s- vad concurnd acum, a repcat
Sena pe un ton sfrt. Zc c de|a -a rost do an. Detn o
mn de cupru pe Mca Shotan sunt foarte nerbdtor ca
u or s- a arpe. Sponsorzeaz academa cu ban
frumo.
- nteeg, a rostt Mars.
- Anu trecut -am refuzat, a contnuat Sena. Acum nu
ma sunt aa sgur. Academa perde spr|nu
Insuaruu, dac nc de data asta nu nregstrm o vctore.
Doar sponsor bogat ma stau ntre no nchderea co.
Poate e ma bne pentru toat umea s e facem pe pac.
- Prcep, a zs Mars. De nu sunt ntru totu de acord.
Totu, presupun c n-avem de aes. S nu- va face aa ru
u Kerr s pard. Uneor pare char s se dstreze n rou
de mscrc.
Sena a pufnt.
- Presupun c trebue s fac ntocma. De ursc deea.
Speram s m convng tu s m rzgndesc.
- Nu, a repcat Mars. m supraestmez daru vorbr. t
vo da, totu, cteva sfatur. n utmee sptmn, rezerv
arpe doar pentru partcpant a compette. Au nevoe s
se ceasc. Ceorat ocup-e tmpu cu exerct ect.
- Aa am fcut an trecut, a repcat Sena. Se ma
ntrec n gum unu cu ceat. Te-a ruga pe tne s te
ntrec cu e, char pentru a- nvta s pard. SRea a
concurat anu trecut, Damen a fost nvns de dou or, dar
ceat trebue s treac prn experenta asta. Sher.
8 (ena -aris +enii repede9
Strgtu se auzse de pe ho, ar Kerr, aba sund, a
aprut n prag.
- Insuaru a trms pe cneva, au nevoe de un zburtor,
e.
Gfa, cutndu- dn greu cuvntee.
- Merg cu e, ute, -a zs Sena u Mars. Vn eu ct
pot de repede.
S strnu care atepta n saon, prntre eev, avea
rsuarea ntretat; aergase tot drumu, de a Turnu
Insuaruu. Cu toate astea, vorbee preau s- curg
sobode.
- Tu et zburtoru?
Era tnr , evdent, extenuat prvea n |ur ca o pasre
prns ntr-o cove.
Mars a ncuvntat.
- Trebue s zbor pe Shotan. Te rog! S s- aduc pe
vracu or. Insuaru m-a spus s vn a tne. Fratee meu e
bonav. Nu ma gndete cum trebue. Are pcoru rupt - e
grav, se vede osu - nu vrea s-m spun cum s- dau
a|utor sau ce s fac ca s- scad febra. Grbete-te, te rog!
- Cotu Mr nu are vracu e? a ntrebat Mars.
- Fratee u e vndectoru, a murt-o Damen, un tnr
usctv, nscut pe nsu.
- Cum cheam pe vracu de pe Marea Shotan? a
ntrebat Mars char cnd Sena ntra choptnd n camer.
Femea ma n vrst a ntees medat stuata a
preuat controu.
- Sunt ma mut, a rspuns ea.
- Grbete-te! a mporat-o strnu. Fratee meu poate
s moar.
- Nu cred c moare de a un pcor rupt, a nceput Mars,
dar Sena -a fcut semn s tac.
- Atunc, et scrntt, a repcat tnru. Are febr.
Dereaz. S-a prbut de pe o stnc cnd s-a urcat dup
ou de vutur-gunoer a zcut sngur aproape o z
ntreag pn s- gsesc. Te rog!
- Exst o tmdutoare, Fa, pe un cap apropat a
nsue, a zs Sena. E btrn artgoas nu pac
ctore pe mare, dar ca e ocuete cu ea cunoate
meteugu. Dac nu poate ven ea, t va spune numee
atua dsponb. Nu-t perde vremea n Stormtown.
Vndector de acoo vor vrea ma nt s te ct bnet a,
nante s- cueag erbure. S oprete-te a Debarcaderu
dn Sud spune- cptanuu de ferbot s atepte un
pasager mportant.
- Vo peca ndat, a zs Mars, aruncnd ute o prvre a
oaa de tocan aburnd, de deasupra focuu.
Era mnd, dar ma putea atepta.
- SRea, Kerr, vent s m a|utat cu arpe!
- Mutumesc, a boborost strnu, dar Mars eev
de|a pecaser.
ncepuse, n cee dn urm, furtuna. Mars a mutumt n
gnd pentru norocu sta a zburat drept peste canau
srat, tergnd vaure a doar ctva centmetr dstant.
Era percuos s zbor att de |os, dar n-avea tmp s urce,
ar scee se aventurau orcum arareor att de aproape de
uscat. Zboru a fost destu de scurt. A gst-o uor pe Fa,
dar - aa cum bnuse Sena - btrna s-a artat retcent
a propunerea de a ctor.
- Vaure m fac ru, a bombnt ea acr. Iar batu a
de pe Cotu Mr se crede orcum ma grozav ca mne.
ntotdeauna s-a crezut, tnc prostnac, ar acum vne |end
dup a|utor.
Dar ca e -a cerut scuze n numee mac-s a
pecat curnd spre ferbot.
La ntoarcere Mars s-a rsftat, bucurndu-se de
atngerea senzua a vnturor, ca pentru a compensa
modu bruta n care zburase spre Marea Shotan. Nor de
furtun se rspser; soaree ucea orbtor pe ognda ape,
ar un curcubeu se arcua strpungnd ceru spre rsrt. A
pornt n cutarea u, avntndu-se pe un curent cad de
aer ce se nta de pe Shotan. A bgat n speret un sto de
gte, cnd s-a aturat, urcnd a ee. Mars a zbucnt n
rs vznd cum se mprte psre zpcte, ncnndu-
se n acea tmp. Trupu e rspundea nstnctv a
schmbre subte ae vntuu. Zburtoaree s-au rspt n
toate drecte: unee spre Cotu Mr, atee spre Eggand
sau Marea Shotan, cteva spre argu mr. Iar ma departe
a observat. Mars -a strns och, ca s e sgur de ce
vede. O sca, gtu e se tea dn ap ca s nface vreo
pasre mprudent de pe cer? Nu, se vedeau ma mute
forme. Atunc, poate era un banc de psc-de-mare pecate
a vnat. Sau corb.
A dat oco a aunecat pe deasupra oceanuu, snd
nsuee n urm, n scurt tmp a vzut mpede. Erau
nave. Cnc navgau aoat, ar cnd vntu a adus-o ma
aproape, a zrt cuore, vopseaua spct de pe pnze,
drapeee zdrentute uturnd agtndu-se deasupra,
coca toat neagr. Navee ocae erau ma putn strdente;
acestea strbtuser cae ung. Era o ot comerca dn
Est.
Mars s-a sat |os ca s observe ma bne echpa|u ce
trudea s schmbe pnzee, trgnd tot deodat
schmbnd grabnc drecta, pentru a se pstra n drecta
curentuu favorab. Ctva mateot au prvt n sus, au
strgat -au fcut cu mna, dar ma|ortatea se concentrau
a trebure or. S nfrunt mre de pe Wndhaven era
ntotdeauna o ncercare prme|doas mute un pe an
orce ctore ntre grupure ndeprtate de nsuee era,
categorc, mpedcat de furtune voente. Pentru Mars,
vntu era un partener, dar pentru marnar, semna cu un
ucga zmbtor, mmnd pretena doar pentru a ctga
ansa s despce o pnz sau s frng o nav n m de
ach, zbnd-o de stnc tnute. Vasee erau prea mar
pentru a se bucura de hr|oana zburtoror; o
ambarcatune pe mare se aa ntr-o contnu bte.
Dar aceste nave erau destu de n sgurant; furtuna
trecuse , aba pe a apus, ce ma devreme, se va ma
rdcat una asupra or. n Stormtown avea s e srbtoare
a noapte; sosrea une ote comercae estce, de o aa
mrme, era mereu un motv de bucure. Ce putn o treme
dn vasee ce se aventurau n traversre percuoase
dntre arhpeagur sfreau nghtte de mare. Mars bnua
c grupu de nave avea s acosteze n ma putn de o or,
|udecnd dup pozta u puterea vntuu. S-a ma rott o
dat deasupra, content pe depn de grata bertatea
e n vzduh, spre deosebre de sfortre ceor de |os, a
hotrt s duc vestea spre Marea Shotan, n oc s se
ntoarc medat pe Cotu Mr. Ar putut char s
atepte, s-a gndt ea, curoas n egtur cu ncrctura
mesa|ee or.
***
n taverna ggoas de pe faez, Mars a but vn
peste msur; - bgau pe gt cent ncntat, cc ea
adusese vorba de aproperea ote. Acum toat umea se
aa a docur, petrecnd dndu- cu prerea despre ce
crau negustor.
Cnd s-a auzt n vzduh strgtu ce vestea sosrea
naveor - ma nt o voce, apo ma mute -, Mars s-a
rdcat, mpetcndu-se nante, fr pc de echbru,
amett de vn. Era s cad, ns puzdera de trupur dn
|uru e, grbndu-se spre u, a sustnut-o a purtat-o n
aceea drecte.
Afar, ucrure o uaser razna, ar Mars s-a ntrebat o
cp dac fcuse bne c rmsese; nu vedea nmc, nu
aa nmc n goata entuzasmat fr astmpr. Rdcnd
dn umer, -a crot ncet drum afar dn mutme s-a
aezat pe un buto rsturnat. Putea a fe de bne s stea
deoparte, s ocheasc pe cneva care s o pun a curent.
S-a spr|nt cu spatee de un zd neted dn patr -a
ncrucat bratee, ateptnd.
A trezt-o cneva care nu ma contenea s- scuture
umru. A cpt de cteva or, utndu-se n sus, drept n
och strnuu.
- Tu et Mars? a ntrebat e. Mars, zburtoru? Mars
dn Mca Ambery?
Era un bat foarte tnr, cu chp sever copt, de
pustnc: expresa era controat, opac nu dezvua
nmc. Aezat pe o asemenea frunte, och u te nfrcoau
- mar, negr apo. Pru rugnu era tras precs pe spate,
descoperndu- fruntea at, nnodat a spate.
- Da, a rspuns Mars, ndreptndu- spatee. Eu sunt.
De ce? Ce s-a ntmpat? Cred c am atpt.
- Probab, a rostt batu monoton. Am sost cu vasu.
E m te-au artat. Am crezut c poate a vent s m
ntmpn.
- Ah!
Mars a prvt rapd n |ur. Goata se mprtase. Docure
erau pust, cu excepta unu grup de negustor ce stteau
pe o ramp a unu echpa| de hama care descrcau z
cu stofe.
- M-am aezat ac, ateptnd, a mormt ea. Pesemne
c am atpt. Nu prea am dormt az-noapte.
nftarea tnruu avea ceva suprtor de famar, s-a
gndt Mars, cam amett. S-a utat ma ndeaproape a e.
Hanee- erau crote ca-n Est, dar smpe: dntr-un matera
cenuu, fr mprmeur, gros cduros, cu o gug ce
atrna pe spate. Sub unu dn brate tnea o pas dn pnz,
ar a bru, vrt n teaca dn pee, purta un cutt.
- Zcea c et de pe nav? a ntrebat ea. Scuze, sunt
nc pe |umtate adormt. Unde sunt ceat marnar?
- E mnnc sau beau, ar negustor presupun c s-au
dus a trg, a rspuns batu. Ctora a fost grea. Am
perdut o nav n furtun, de, n afar de do oamen, tot
au fost sco dn ap, n sgurant. Dup aceea ocu s-a
agomerat a fost nconfortab. Marnar s-au bucurat s
coboare pe trm.
Tnru s-a oprt.
- Totu, eu nu sunt mateot. t cer scuze. Am fcut o
greea. Nu cred c a fost trms s m ntmpn.
Dntr-odat Mars -a dat seama cne e persona|u.
- Bnentees, a zbucnt ea. Tu et eevu de a Tempu
Aeruu.
Batu s-a ntors napo spre ea.
- Iart-m! a zs ea. Utasem compet de tne.
Mars a srt de pe buto.
- M numesc Va, s-a prezentat e, ca cum se atepta
s nsemne ceva pentru ea. Va dn Arrenu de Sud.
- Prea bne, a repcat Mars. Tu t cne sunt. Sunt
sgur c.
Batu -a mcat desaga |enat. Much dn |uru gur s-
au crspat.
- M se ma zce O-Arp.
Ea n-a spus nmc. Dar chpu a dat-o de go.
- Vd c m cunot, pn a urm, a rostt tnru,
putn cam acd.
- Am auzt de tne, a recunoscut Mars. Intentonez s
ntr n compette?
- Intentonez s zbor, a rspuns Va. Muncesc pentru
asta de patru an.
- nteeg, a repcat ea cu rcea.
S-a utat n sus, a cer, evtndu-. Se apropa apusu.
- Trebue s m ntorc pe Cotu Mr, a adugat ea. O
s cread c m-am necat n ocean. vo anunta c a sost.
- Nu a de gnd nc mcar s vorbet cu cptanu? a
ntrebat-o e sardonc. Se a n taverna de peste drum;
toarn povet goate credue.
Va -a ncnat capu spre una dn cdre dntr-o atur
a docuu.
- Nu, a rspuns Mars repezt. Dar mutumesc!
Fata s-a ntors s pece, dar s-a oprt auzndu-se strgat.
- Pot s nchrez o barc s m duc pe Cotu Mr?
- Pot s nchrez orce n Stormtown, a rspuns Mars,
dar o s te coste. Exst un ferbot ce face curse reguat de
a Debarcaderu dn Sud. Poate e ma bne s-t petrec
noaptea ac s e ferbotu mne-dmneat.
Mars s-a ntors dn nou s-a ndeprtat, pnd pe
strze petrute, spre pavonu zburtoror, unde- sase
arpe. Se smtea putn runat c- abandonase aa brusc,
cnd e btuse atta cae, doar pentru a deven zburtor,
dar nu att ct s fac drum ntors. 35'rip -a zs ea
enervat. Era surprns c- dezvuse numee char
ma umt c vense s- ncerce ar norocu ntr-o
compette. Probab era content de cum avea s e
ntmpnat.
***
8 'i tiut9 a strgat Mars, furoas ct s nu- pese c o
aud eev. A tut, ar me nu m-a zs nmc!
- Norma c am tut, a repcat Sena.
Vocea- era ega, ar ochu e sntos prvea a fe de
mpasb de x ca acea bonav.
- Nu t-am spus ma devreme pentru c am bnut c
ve reactona aa.
- Cum a putut, Sena? -a reproat Mars. Char a de
gnd s- spr|n n compette?
- Dac- destu de bun, a repcat Sena, am toate
motvee s u de prere c va ntocma. M-e ehamte
s- spr|n pe Kerr, dar nu n ce- prvete pe Va.
- Tu nu t ce credem despre e?
8 0redem:
- No, zburtor, a murt-o Mars, perzndu-
rbdarea.
A nceput s se pmbe n sus n |os, n fata focuu, apo
a fcut o pauz, utndu-se dn nou a Sena.
- E mposb s ctge dn nou. Iar, dac o face, crez
c asta va tne Arpache deschs? Academe nc
ncearc s ute prma u vctore. Dac nvnge ar,
Insuaru de pe Cotu Mr ar.
- Insuaru ar mndru mutumt, a ntrerupt-o Sena.
Am mpresa c Va ntentoneaz s se stabeasc ac,
dac va ctga. Nu nrdcnat numesc O-Arp, c doar
vo, zburtor.
- zce singur aa, a rspuns Mars, rdcnd dn nou
gasu. S t cum a cptat poreca. Nc n anu n care a
purtat arpe e nu a fost dect pe |umtate zburtor.
Mars a nceput dn nou s peasc nervoas.
- La fe sunt eu, a zs cam femea ma n vrst,
prvnd cre. Un zburtor fr arp. Va are ansa de a
zbura dn nou, ar eu pot a|uta.
- A face orce s a un eev ctgtor, nu? a ntrebat-o
Mars acuzator.
Sena -a ntors chpu rdat, xndu- ochu sntos,
rscotor asupra u Mars.
- Ce-a fcut ca s- urt att?
- St bne, a rspuns Mars.
- A ctgat o pereche de arp, a adugat Sena.
Lu Mars -a prut dntr-odat o strn. S-a dat napo,
ntorcndu-se cu spatee a femea vrstnc, evtnd
sgetarea ochuu ab, hdos.
- M-a mpns o preten a sucd, a zs Mars pe un ton
grav, apsat. S-a btut |oc de durerea e, -a furat arpe;
ma rmnea s o mpng cu propre u mn de pe
stnc.
- Bazacon! a pufnt Sena. Ar -a uat sngur vata.
- O cunoteam pe Ar, a repcat Mars ncetor, cu fata
tot spre foc. N-avea arpe de mut vreme, dar era un
zburtor adevrat, unu dntre ce ma bun. Tot o pceau.
Va n-ar putut ncodat s o nfrng n upt dreapt.
- Dar a nvns-o.
- Am vorbt cu ea n Cub char dup ce -a murt fratee,
a contnuat Mars. A fost martor a toat scena. Batu
ese cu barca n arg, a pescut de opah, ar ea zbura
deasupra, veghndu-. A vzut sca vennd, dar fata se aa
prea departe, ar vntu -a spuberat tpetee de avertzare.
A ncercat s se aprope, ns nu a a|uns a tmp. A vzut
barca fcndu-se tndr, ar gtu dhne s-a rdcat dn
ap, cu trupu frateu e ntre fc. Apo s-a scufundat.
- Nu ar trebut s mearg a ntrecere, a zs smpu
Sena.
- Se aa doar ntr-o vacant de o sptmn, a spus
Mars. Nu a ntentonat s partcpe. n zua aa era n Cub,
dar prea att de deprmat. Toat umea a crezut c o vor
nvese |ocure, concursure, cntecee petrecere. Cu
tot am nsstat s mearg, fr s ne treac prn cap c o
va provoca cneva. Nu n starea e.
- Sta regue stabte de Consu, a strut Sena.
Consu tu Mars. Orce partcpant a compette poate
provocat, ar ncun zburtor sntos nu are voe s
absenteze ma mut de do an a rnd.
Mars s-a ntors ar spre profesoar, ncruntat.
- Vorbet despre ege. Dar ce-a zce de omene? Da, Ar
ar trebut s se tn deoparte. Dar voa cu dsperare s-
vad de vat avea nevoe s se ae prntre preten e
s- a gndu de a trstete o vreme. Am vegheat asupra
e. Pe-atunc era nendemnatc, adesea prea s ute
unde e ce face, dar -am purtat de gr|. Se bucura de
concurs. Nu ne-a vent s credem cnd a provocat-o batu
a.
- Bat, a repetat Sena. ntocma. Avea cncsprezece
an.
- Sta ce face. |uru a ncercat s- expce stuata, dar
n-a vrut s- retrag provocarea. A zburat bne, ar Ar a
evouat prost gata. O-Arp s-a ntregt. La doar o un
dup ntmpare s-a snucs.
- Va se aa peste ocean a momentu a, a zs Sena.
Zburtor nu au avut ncun motv s- nvnovteasc s-
evte aa cu att ma putn s- pedepseasc a
competta dn anu urmtor, pe Cuha. Provocare dup
provocare, de a zburtor retra cop aba a|un a
vrsta potrvt, de a ce ma bun taentat.
- Pe-atunc nu exsta nco regu care s nterzc
provocre mutpe, a srt Mars, aprndu-se.
- Totu, observ c acum exst. A fost corect?
- Nu a contat. Orcum a perdut a a doua ntrecere.
- Da. O fat care se antrenase cu arpe de a apte an,
a cre tat era senor pe Mca Shotan a fost n stare s-
nvng, dup ce Va reuse de|a s doboare un concurent,
a repcat Sena.
Profesoara a boborost ceva enervat s-a rdcat ncet
de pe scaun.
- S ce -a mpusonat s zboare bne? atepta o at
provocare atee dup ea. S vo tot -at spus c orcum e
doar un parvent.
Sena s-a ndreptat spre u.
- Unde te duc? a vrut s te Mars.
- La cn, a rspuns Sena posac. Am s e dau vet
eevor me.
***
Va a sost a doua z dmneata, a mcu de|un. Sena
scobea n coa|a de ou, ntr-o nte mohort, pe cnd
nvtce aruncau prvr curoase. Mars se aezase mut
ma departe de profesoar, ascutndu- pe SRea pe
robustu tnru Lane ncercnd s convng un a treea
- o femee tears, tcut, pe nume Dana, cea ma n
vrst dntre cadet - s rmn a coa. Cu o sear n
urm, a cn, Sena anuntase numee ceor cnc partcpant
a ntrecere. Descura|at, Dana pnua s se ntoarc
acas s- rea vata de unde o abandonase. SRea
Lane nu prea aveau succes n strdana or de a o face s
se rzgndeasc. Dn tmp n tmp, Mars aduga cteva
vorbe despre mportanta dornte, ns nu- psa cne te
ce. Adevru era c Dana ncepuse mut prea trzu ,
orcum, nu fusese ncodat cu adevrat taentat.
Toate dscute au content cnd Va a pt n sa.
Batu -a scos peerna de ctore, grea, dn n, a
sat desaga pe podea. N-a zs c bgase de seam
ntea ce se aternuse brusc sau feu n care ceat se
hobau a e.
- M-e foame, a zs e. Avet ceva mncare n pus?
Cuvntee u au spuberat vra|a. Toat umea a nceput s
vorbeasc n acea tmp. Leya -a adus un patou cu ou
o can de cea, ar Sena s-a rdcat, -a ntmpnat, zmbnd
-a condus a mas ca s se aeze s mnnce cu ea.
Mars -a tntut cu prvrea, tcut nentt, pn ce
SRea a nceput s o trag de mnec.
- Te-am ntrebat dac tu crez c va nvnge dn nou, a
zs fata.
- Nu, a rspuns Mars, prea tare.
Apo s-a rdcat brusc.
- Nmen nu a ma perdut vreun frate de curnd. Cum
ar putea s ctge?
***
Dup-amaz, Va a fcut-o s- regrete vorbee.
Sher Leya fuseser n vzduh toat dmneata,
parcurgnd crcute, pe cnd Sena e ddea nstructun,
tpnd a ee de a so, ar Mars e observa dn aer. Dup-
amaz era rndu SRee a u Damen s fooseasc
arpe academe, dar Sena rezervase o pereche pentru Va,
cc sttuse tntut a pmnt o un avea nevoe s
smt vntu. SRea s-a ofert repede vountar.
Cnd a et Va, cu arpe mpturte, prnse pe spate, pe
patforma de observate era mare nghesua. Ma|ortatea
eevor venser s- vad zburnd. Mars, cu arpe nc
desfcute, atepta prntre e.
- Damen, a zs Sena, vreau s exersez panarea az.
Zboar ct pot de |os, deasupra ape. Tne arpe ntnse
ferme. Te catn prea mut. Trebue s-t mbunttet
tehnca de zbor. Dac nu, ntr-o z te ve prbu.
Profesoara s-a utat a ceat eev.
- Va, a face bne doar s te reaxez deocamdat. E
tmp ma ncoo de ate exerct.
- Nu, a rspuns Va.
Batu sttea drept, pe cnd do dntre eev ma mc
desfceau xau arpe.
- Zbor ma bne cnd n-am ncotro. Stabete un nve
de dcutate.
Tnru -a prvt pe Damen, care se ncna, ateptnd
s- a zboru.
- Sau ha s ne ntrecem.
Sena a scuturat dn cap.
- E prea devreme, Va. O s te anunt cnd e tmpu
pentru |ocur.
Dar Mars -a fcut oc nante, dntr-o pornre mpusv
de a aa ct de prceput e nfamu Va O-Arp.
- Las- s se ntreac, Sena, a propus ea. Damen s-a
antrenat destu. Are nevoe de o fugrea.
Damen se uta cnd a Mars, cnd a Sena, evdent
ncntat de dee, dar nevrnd s- nesocoteasc dascu.
- Nu tu, a zs e.
Va a strns dn umer.
- Cum vre. Orcum, m ndoesc c m-a fost un
adversar puternc.
Pentru Damen, asta ntrecea de|a orce msur. Batu
era dn re foarte mndru cu statutu u de unu dntre ce
ma bun eev de a Arpache.
- Nu te ma uma n pene, O-Arp, s-a burzuut e.
Cadetu a rdcat un brat a artat ncoo, peste ap,
ctre ocu n care vaure se sprgeau se nspumau a
contactu cu mucha une stnc, pe |umtate scufundate.
- Cnd suntem amndo n aer ne d Mars semnu,
facem tre ture dus-ntors. De acord?
- De acord, a aprobat Va, anaznd petree dn
deprtare.
Sena -a strns buzee, dar nu a comentat nmc. Vznd
c nu ma exst ncun fe de obecte, Damen a surs arg,
a uat-o a goan a pon|at. Vntu -a prns -a rdcat
pe coama u. Batu s-a ntat, s-a nvrtt o dat
deasupra ne de trm a trecut pe deasupra coegor de
a so. Umbra se undua de-a ungu stnc. Va a pt
spre margne, cu arpe pe depn ntnse.
- D-m cuttu, Va, a zs SRea dntr-odat.
Ceat -au ndreptat prvrea ctre tnr. Lama u dn
obsdan, ornamentat cu much fasonate dn argnt, era
nc vrt n teaca de a od.
Va a ntns mna spre e -a scos, utndu-se curos a
obect.
- Ce- cu e?
- E tradta zburtoror, a zs Sena. Pe cer nu trebue
purtat ncun t. SRea, a- tu. vom pune bne.
SRea a dat s fac astfe, dar Va -a fcut semn s se
dea a o parte.
- A fost cuttu tatu meu, snguru ucru de vaoare pe
care -a detnut vreodat. au cu mne pretutnden.
Batu -a npt napo n cau u.
- Dar e-n tradta zburtoror, a repetat eeva
nedumert.
Va a zmbt sardonc.
- Ah, dar eu sunt doar pe |umtate zburtor. D-te
napo, SRea!
Iar cnd fata -a fcut oc, s-a aruncat n go.
Mars a pt ctre margnea dn afar a patforme, ntre
SRea Sena. Cu tot prveau pe Va urcnd n sprae
spre Damen.
n spate fata auzea pe ceat vorbnd despre nou eev.
- O-Arp, a zs o voce, probab a u Lane.
S Damen -a numt a fe, dup ce Va -a rdcuzat.
Estcu nu ratase nco ocaze de a- face duman, s-a
gndt Mars. Apo s-a ntors ctre Sena, spunndu- acea
ucru.
- Zburtor n-au ratat nco ans s - scoat de a
nm, a repcat Sena.
Pn ochu e bonav era rott n sus, prvnd ceru,
unde Damen Va ddeau rotocoae mar, unu n |uru
ceuat, ca dou psr de prad, cutndu- punctee
vunerabe.
- Tu trebue s da startu, -a amntt profesoara u
Mars.
Mars -a strns mne cu a strgat ct a putut de
tare.
- Zburat!
Vntu -a purtat vorbee pn a e.
Damen a et prmu dn cerc, unecnd domo, e|er pe
deasupra ape, ca cum ar avut tot tmpu dn ume. Va
O-Arp venea char n spatee u, cu arpe argnt ntnse,
oscnd putn ca o roz a vnturor, ncnat ma nt ntr-o
parte, apo n ceaat, de parc n-ar fost n echbru
desvrt. Amb zburtor se tneau a o attudne mc.
Mars a rdcat mna, ca s- fereasc och dn fata umn
soare, reectat pe arpe or.
Pe a |umtatea prme runde, Damen a ctgat dstant,
ar Va a nceput s urce.
- Vntu se ntetete, a observat Sena.
Mars a dat dn cap. Se smtea aderea unu vnt
atera. Trebuau s zboare; nu e-ar vent prea uor s
ase brza s- pmbe ncotro doreau.
Damen a a|uns a stnc cu mut nantea compettoruu
su a nceput a doua rund. Dnspre cadet s-a auzt un
strgt sab; Damen ctga. Dar batu a perdut tmp; s-a
ntors prea ncet prea ampu, ovnd a un moment dat,
cnd s-a poment cu vntu n fat, pn s apuce s-
stpneasc ar. Pe drumu napo a prut ma putn stab.
Va a nceput s crmeasc tare nante de a face cae
ntoars a schmbat treptat drecta, n tmp ce urca.
Zbura mut ma sus dect Damen, dar a o dstant
consderab, n spatee u. Cnd tnru a cott, n cee dn
urm, Damen se aa de|a a |umtatea c. Dar manevra
u Va a fost ma eegant ma ngr|t dect a rvauu.
- Damen bate, s-a entuzasmat Lane.
Cadetu a panat deasupra copor.
- He, Damen! a tpat Lane, cu mne pne a gur.
Du-te!
Damen s-a rott ent - dn nou, ntoarcerea era prea
amp - -a apecat arpa, n semn c auzse ndemnu,
dar gestu -a costat scump. A perdut vntu o cp a
aunecat abrupt percuos, ar cnd a trecut prn fata or
forma vech fortrete s-a aezat brusc ntre e curentu
prncpa. A panat aene, perznd vtez a trebut s se
zbat, ca s- revn n fort.
Va nu a fcut nco astfe de greea. E a vrat scurt,
sucent de sus, deasupra or, aa c nu a perdut nco
suare de vnt, ct de mc. Iar dntr-odat prea s se
mte ma repede ca nante.
- Va a ctgat, a observat Mars brusc.
Nu vose s spun cu voce tare, dar nante s- dea
seama cuvntee eser pe gur.
Sena zmbea. SRea prea derutat.
- Dar, Mars, ute! Damen e n frunte acum.
- Damen paneaz doar dus de vnt, a rspuns Mars.
Va se foosete de e. Cuta numa curentu potrvt, ar
acum -a gst. Prvete, SRea!
N-a durat mut. Avanta|u u Damen se mcora constant,
cnd ce do zburtor se ndreptau pentru utma oar ctre
stnc. Cadetu de a Arpache a devat grav dn drum,
ncercnd s se ntoarc ma ntns dect nante. Pn s-
redreseze pozta, Va a|unsese a n. Peste cteva
momente, Damen a prut vzb umt cnd umbra arpor
u Va s-a sat asupra u. Apo pata neagr s-a mutat n
fata tnruu cadet.
Eev amutser. Char Lane.
- Transmte- fectre mee, a zs Mars.
S-a ntors cu spatee a ntrat dn nou n cdre.
***
Camera e era rece umed. Mars a aprns focu n
vatr s-a hotrt s nczeasc kvasu pe care
cumprase dn Stormtown. Bea dn a trea ceac, n sfrt
reaxat, cnd Sena a vent pe nepus mas s-a aezat.
- Cum a mers antrenamentu? s-a nteresat Mars.
- Se ntrece cu tot, a rspuns Sena. Damen a fcut fat
bnor nfrnger, dar nu -a ma ars de at curs, aa c
-a cedat arpe pentru restu dup-amez. Au fost tot
nerbdtor s se pun a ncercare.
Profesoara a zmbt, mndr de entuzasmu or.
- Le-a nfrnt e|er pe Sher pe |an, -a umt pe Kerr
pe Egon. Egon aproape c s-a prbut n ocean. Totu,
cursa cu SRea a fost strns. A foost toate trucure cu
care -a nfrnt pe Damen. E steat.
- A fcut ase curse? s-a mrat Mars.
- Sapte, a corectat-o Sena zmbtoare. Lane aproape c
-a btut. Vntu bate foarte tare acum. I-a cam dat de furc
u Va. E sab, nu- aa puternc pe ct ar putea. O s am
gr| s se ndrepte. Tractun, otr. S apo, bnentees c
obosse pn a e, dar Lane a nsstat. Batu sta rezst
a vnture aspre. E fortos ca o sca. Cteodat zc c
croete drum pe cer doar prn puterea zc, a feu n care
rsucete arpe. Totu, Va -a nfrnt. La mustat. Apo
a vrut Leya s- provoace, dar furtuna sttea s nceap
-am gont pe tot nuntru. Ce ma zc de O-Arp acum,
Mars?
n tmp ce se gndea, fata -a turnat Sene o can de
kvas.
- Cred c e n stare s zboare, a rspuns ea n na. Tot
nu sunt de acord cu ce -a fcut u Ar. S nu m-a pcut
nc treaba de adneaor cu pumnau. ns nu pot s- neg
taentu.
- Va ctga?
Mars a sorbt dn butur, snd cdura duceag s-
aunece n trup. Ea a nchs och repede s-a sat pe
spate.
- Poate, a rspuns. m vn n mnte zec de zburtor
care nu se stpnesc att de bne, pe ct a fcut-o e az.
La fe, tu o grmad, ma bun, care cunosc trucure
ate cteva pe deasupra. Spune-m pe cne va provoca t
dau un pronostc. n afar de asta - e bne, vteza e doar
un atu a zburtoruu. n concurs vor avea n vedere
eeganta, precza.
- Corect, a zs Sena. M a|ut s- pregtesc?
Mars prvea x a podeaua cenue, dn patr.
- M pu ntr-o stuate foarte dc, a rspuns ea. S de
dragu une nte care nc nu-m pace.
- Dec doar ce pe care toerez au dreptu s zboare? a
ntrebat Sena. Asta e prncpu pentru care te-a uptat
acum apte an?
Mars a rdcat capu, ntnnd prvrea nsstent a Sene.
- St bne c nu. Ce ma bun mert arpe.
- S recunot c Va e nzestrat, a adugat Sena.
Femea a but dn kvas, ateptnd un rspuns.
Mars a ncuvntat dn cap retcent.
- Dar dac va ctga, ceat nu vor uta trecutu. spu
tu Va, dar pentru e va rmne ntotdeauna O-Arp.
- Nu-t cer s- nsottor pentru tot restu carere u, a
repcat Sena acru. Te rog doar s m a|ut acum, s- a|ut
pe Va s- a arpe.
- Ce vre s fac?
- Nmc dn ce n-a fcut pentru ceat. Arat- unde
greete. nvat- ucrure pe care e-a acumuat tu n tot
an de zburtor, ca cum e-a transmte propruu tu
cop. D- sfatur. Impusoneaz-. Provoac-. E prea
taentat ca s ab de ctgat comparndu-se cu mc me
arpache a vzut az ct de putn e dspus s m
ascute. Sunt btrn ooag nu ma zbor dect n vse.
Dar tu et un narpat actv renumt ca nd unu dntre
ce ma bun. Va avea nevoe de tne.
- M ntreb. a nceput Mars.
Apo a sorbt utma pctur de kvas dn can a pus
vasu deoparte.
- E bne, presupun c trebue s- sftuesc, dac va
accepta.
- Bun, a zs Sena.
Femea a dat ute dn cap s-a rdcat.
- t mutumesc! Acum, cu permsunea ta, trebue s m
ocup de ate trebur.
n pragu u, s-a oprt s-a ntors pe |umtate.
- Stu c t e greu, Mars. Poate c, dac -a cunoate
pe Va ma bne, v-at apropa. E te admr, s t.
Mars a fost surprns de utmee cuvnte ae profesoare,
dar a ncercat s nu o arate.
- Eu nu- pot admra pe e, a repcat fata. S, cu ct m
se dezvue ma mut, cu att descopr dn ce n ce ma
putne ucrur cu care s smpatzez sau care s-m pac.
- E tnr, a spus Sena. Vata u n-a fost uoar vrea
cu orce pret s- ctge arpe dn nou - nu- char att de
dfert de tne, cea de acum ctva an.
Mars a nghtt n sec, aungndu- fura, nante s se
anseze ntr-o trad despre ct de dfert era de fapt Va O-
Arp de copa de pe vremur; vorbee e ar prut doar
ranchunoase.
Tcerea s-a preungt, apo a auzt ndeprtndu-se pa
mo, ncert, a Sene.
***
n urmtoarea z a nceput antrenamentu na.
Ce ase concurent au zburat de a rsrtu soareu
pn a apus. Dntre cop care nu partcpau, un au pecat
acas, s- vzteze fame de pe Cotu Mr, dn Insuee
Shotan sau dn at tnut nvecnat. Ceat, care bteau
drum ung prme|dos pentru a a|unge pe nsuee or, s-
au cocotat pe o stnc goa, prvnd a tovar ma
noroco vsnd a zua n care e aveau s capete
ansa de a- ctge arpe.
Sena sttea dedesubt, pe patforma de aterzare,
sftundu- ncura|ndu- pe novc. Dn cnd n cnd, se
spr|nea ntr-un baston dn emn, foost ns ma des ca s
gestcueze s dea ndcat. Echpat, Mars nsotea n
zbor; ncercua, urmrea, avertza. Le-a mpus rtmu
SRee, u Damen, Sher, Leyey Kerr, punndu- s se
ntreac pe rnd, cte do, cerndu-e s efectueze genu
de acrobat aerene despre care ta c vor mpresona
|uru.
Lu Va s-au ofert arpe a fe de des ca ceorat, dar
Mars s-a surprns observndu- n nte. Batu ma
partcpase a compette de dou or, s-a gndt ea; ta ce
se ateapt de a e. A- trata a fe ca pe ceat cadet ar
nsemnat a- n|os. Dar, content de promsunea fcut
Sene, -a anazat ndeaproape stu de zbor, ar seara, a
cn, -a cutat.
n saon era aprns doar o vatr, bnce prnd cudat
de pust. Cnd a sost Mars, o mas era ocupat de eev
ce nu concurau, ar Sena sttea a a doua, vorbnd
nsuett cu Sher, Leya Kerr. SRea Va se aezaser
sngur, separat.
Mars -a sat pe Damen s- umpe farfura cu tocan de
pete, apo -a turnat un pahar de vn ab a mers s se
ature ceorat.
- Cum e mncarea? a ntrebat n tmp ce s-a aezat
vzav de Va.
Tnru o prvea destns, dar Mars nu putea ct nmc n
och u mar negr.
- Exceent, a rspuns e. Dar nc a Tempu Aeruu n-
aveam de ce ne pnge. Zburtor mnnc bne. Char
ce cu arp dn emn.
De ng e, SRea a mpns a o parte o bucat dn
otoru nade, cu vdt ndferent.
- Asta nu- aa de bun, a zs fata. Damen face totu
fr gust. Ar trebu s ac cnd gtesc eu, Va. Mncarea
sudc are o grmad de condmente.
Mars a rs.
- Prea mute, dac m ntreb pe mne.
- Nu m refer a arome, a ntervent Va. Vorbesc de
hran. Tocana asta are patru sau cnc feur de pete
buctee de egume cred c sosu e cu vn. Are o mutme
de ngredente ncunu nu e strcat. Dar zburtor,
Insuar comercant bogat s-ar putea pnge de o astfe
de mas.
SRea prea |gnt. Mars s-a ncruntat a pus cuttu
|os.
- Ma|ortatea narpator mnnc modest, Va. Nu ne
permtem s ne ngrm.
- M s-a dat pete mputt am mncat tocan fr
oscor de pete n ea, a repcat Va cu rcea. Am crescut
cu restur de pe farfure zburtoror. Vo bucuros s-m
petrec vata mncnd att de simplu.
Utmu cuvnt avea mut sarcasm.
Mars a rot. Prnt e adevrat nu fuseser bogat, dar
tac-su pescua n apee nsue Ambery nu suferser
ncodat de foame. Dup moartea u, cnd a adoptat-o
Russ, nu- psse ncodat nmc. Ea a sorbt putn dn vn
a schmbat subectu.
- Va, am vrut s vorbesc cu tne despre ntoarcere
tae.
- Da?
Tnru a nghtt utma bucat de pete a mpns
deoparte farfura goa.
- Fac ceva gret, zburtorue?
A vorbt pe un ton att de pat, nct Mars n-a reut s-
dea seama dac ma era sarcastc sau nu.
- Nu char gret. Dar am observat c de ecare dat
aeg s te ntorc n drecta vntuu. De ce?
Va a rdcat dn umer.
- E ma smpu.
- Da, a recunoscut Mars. Dar nu ma bne. Te
propuseaz, dar necest, de asemenea, un spatu ma
vast. S tnz s te rotet ma mut a o astfe de ntoarcere,
n speca n cazu curentor nat.
- ntoarcerea contra vntuu e ma grea a attudne
mare, a repcat Va.
- Necest ma mut fort, a adms Mars. Dar tu
trebue s ucrez a asta. N-ar trebu s evt dcutte. Un
obce ca a tu ar putea prea nofensv, dar o s
trebuasc odat s te ntorc contra curentor ar bne
s t s-o fac cum trebue.
Expresa u Va era rezervat ca ntotdeauna.
- nteeg, a aprobat e.
Prnznd cura|, Mars a atns un subect ma decat.
- S nc ceva. Am vzut c a purtat dn nou cuttu n
tmpu antrenamentuu.
- Da.
- Data vtoare s nu se ma ntmpe, -a avertzat
Mars. Nu cred c nteeg. Indferent de ce nseamn
obectu a pentru tne, ac e vorba de egea zburtoror.
Ncun t nu trebue purtat ct et pe cer.
- Legea zburtoror, a pufnt Va gaca. Spune-m, cne
e-a dat zburtoror dreptu de a mpune regu? Exst
cumva regue fermeror? Ae stcaror? Insuar fac
egea. Sngura ege. Dar -am sat deoparte n anu n care
am avut arpe. Am ascutat egea voastr, a zburtoror.
N-a fcut dect s m n|oseasc. Am rmas tot O-Arp. E,
pe atunc eram doar un bete ngrozt de regu, dar acum
am crescut. Aeg s port cuttu.
SRea s-a utat a e ntrebtoare.
- Dar, Va, cum pot s nesocotet egea zburtoror,
dac vre s zburtor?
- N-am zs ncodat c vo deven narpat, a repcat e.
C doar c ntentonez s ctg arpe s zbor.
Se uta cnd a Mars, cnd a SRea.
- SRea, nc tu nu ve zburtor, de ve ctga. Tne
mnte ce t-am spus, dac e s se ntmpe. Ve ca mne,
o parvent.
8 ;u5i ade+rat9 a zbucnt Mars, nfurat. Eu nu m-am
nscut ntr-o fame de zburtor, dar m-au acceptat ca pe
una de-a or.
- Oare? a ntrebat Va.
Pe buze s-a vt un zmbet mc, ronc s-a rdcat de pe
banc.
- V rog s m scuzat. Am nevoe de odhn. Mne
trebue s exersez ntoarcere contra vntuu m va de
foos toat puterea.
Cnd a pecat, Mars s-a ntns peste mas, vrnd s a
mna SRee ntr-a e, dar fata -a aruncat o prvre
nentt s-a tras napo.
- Trebue s pec eu, a spus ea, ar Mars a rmas
sngur.
A stat acoo mut tmp, gndndu-se, doar cnd Damen
s-a apropat de ea -a amntt de mncarea pe |umtate
neatns dn farfure.
- Tot ceat s-au retras, -a zs e ncetor. A de gnd
s termn de mncat, Mars?
- Ah, a fcut ea, nu, m pare ru. M-e team c m-a
dstras ceva s-a rct.
Mars a zmbt -a a|utat pe Damen cu vesea, apo -a
sat s curete n saon a pornt de-a ungu cordoareor
ntunecate, dn patr, n cutarea camere u Va.
A gst-o doar dup ce a gret o dat drumu, ar mna
-a crescut mergnd ma departe. Era hotrt s
mureasc ucrure cu Va. Dar a bte e nsstente a
rspuns nmen ata dect SRea.
- Ce caut ac? a ntrebat Mars nedumert.
SRea a eztat, runat nesgur. Dar dn camer s-a
auzt vocea u Va.
- Nu e obgat s rspund, a zs e.
- Nu, bnentees c nu, a recunoscut Mars stnghert.
Nu avea ncun drept s se ntereseze de e do, -a dat
ea seama. A atns-o pe fat, pe umr.
- m pare ru. Pot s ntru? Vreau s vorbesc cu Va.
- D- drumu, a fcut eevu, ar SRea -a zmbt u
Mars tmd a deschs ua.
Ca n toat academa, odaa u Va era mc, mbbat de
umezea rece. Batu aprnsese un foc n vatr, ca s
ma mbnzeasc rcoarea, dar pn acum reuse doar pe
|umtate. Mars a observat ct de goa era ncperea,
fr pc de obecte personae sau decoratun care s
transmt vztatoruu ceva despre ocupantu e.
Va sttea ntns pe podea, n fata focuu, fcnd otr.
aruncase cmaa pe pat exersa pe |umtate go.
- E? a nceput e fr s ncetneasc rtmu.
Mars se hoba a e, ngretoat de ce vede. Va avea tot
spatee crestat de n ccatrc abcoase, mrtur ae
unor corect apcate cu mut vreme n urm. Fata a
trebut s- dezpeasc och de a ee ca s- aduc
amnte de ce vense acoo.
- Vreau s dscutm, Va, a zs ea.
Tnru a srt n pcoare, zmbndu- gfnd.
- D-m cmaa, SRea, -a cerut e, apo -a tras buza
peste cap.
- Despre ce vre s vorbm?
Pru, acum desprns, cdea pe umer ntr-o cascad
rugne, nducndu- rgdtatea chpuu fcndu- curos
de vunerab.
- Pot s m aez? a ntrebat Mars.
Va a artat ctre snguru scaun dn camer, ar Mars a
stat |os. Tnru a ocupat taburetu |os, de ng foc. SRea
s-a spr|nt de margnea patuu ngust.
- N-am de gnd s |oc nco arad cu tne, Va, a
contnuat Mars. No do avem mut de munc.
- Ce te face s crez c eu m |oc? a ntrebat batu.
- Ascut-m, a reuat ea. m dau seama c et pn de
resentmente fat de zburtor. Te-au zoat, t-au dat o
porec nsuttoare t-au uat arpe, poate pe nedrept,
cu ntrecere mutpe. Dar dac a asta s-t nvenneze
sentmentee fat de orce zburtor, m-e team c tu ve
perde. Rectg arpe n compette te ve atura
narpator pentru tot restu vet. Dac refuz ca e s-t
devn preten, ve rmne sngur. Asta t doret?
Va nu prea mcat.
- Wndhaven e pn de oamen doar ctva sunt
zburtor. Sau nu- pu a socotea pe nrdcnat?
- De ce et aa pornt s urcos? Parc t mort s-
t fac duman. Poate a mpresa c zburtor t-au gret
poate c a dreptate. Dar n dspute exst doar rareor un
sngur vnovat. ncearc s nteeg. Nc ce -a fcut tu u
Ar nu a fost nocent. Dac t doret ertare, as deoparte
ranchuna pentru zburtor. Accept ve acceptat.
Va a schtat un surs subtre, cu buzee u ca nte n.
- Ce te face s crez c vreau s u acceptat? Sau
ertat? Nu am fcut nmc s m smt cu musca pe ccu.
A provoca-o pe Ar dn nou. Dn pcate, nu e dsponb
anu sta.
Lu Mars cuvntee -au nghetat deodat pe buze, de
fure.
- Va, a repcat SRea umt, n oapt, cum pot
spune aa ceva? Fata s-a sinucis.
- nrdcnat mor n ecare z, a repcat Va,
nducndu- putn gasu. Un se snucd. Dar nmen nu
face mare caz sau nu e dedc meod, nu e rzbun
moartea meschn mrunt. Trebue s-t feret spatee,
SRea. Aa m-au nvtat a me. Nmen atcneva nu t- va
fer.
Och s-au mutat a Mars.
- St, t-am cunoscut fratee, a zs e brusc.
- Pe Co? a ntrebat fata surprns.
- A fost pe Arrenu de Sud acum apte an, n drum spre
Insuee Mrgnae. Cu e ma era un cntret ma btrn.
- Barron, a zs Mars. Mentoru u Co.
- Au stat o sptmn sau dou, cntnd n tavernee
dn docur, n ateptarea une nave care s- duc departe,
n est. Atunc am auzt prma oar de tne, Mars dn Mca
Ambery. O vreme a fost erou meu. Frate-tu are o baad
despre tne.
- Acum apte an, a spus Mars. Trebue s se
ntmpat medat dup Consu.
Va a zmbt.
- Era prmu despre care auzeam. Aveam n |ur de
dosprezece an, tocma a vrsta a care un cop de
zburtor prmete arpe, dar, bnentees, nu speram a
aa ceva. Pn cnd fratee tu a sost pe nsua mea a
cntat despre tne despre Consu academ. Cteva
un ma ncoo, cnd s-a deschs Tempu Aeruu, eu am
fost prntre prm eev. Pe-atunc nc te ndrgeam, pentru
c fcuse ucru a posb.
- S ce s-a ntmpat?
Va s-a ntors pe |umtate, aezat pe taburetu u, a
ntns mne spre foc.
- Am fost dezamgt. Am crezut c deschsese umea
tuturor, cc pn atunc apartnuse doar zburtoror.
Smteam c te cunosc aa de bne. Eram nav.
Tnru s-a ntors dn nou, ar Mars s-a fot n scaun,
smtndu-se nconfortab, sub prvrea u ntens,
acuzatoare.
- Am crezut c semnm, a contnuat e. Am crezut c
vre s despc trupu scrnav a socett zburtoror. Am
aat c m neasem. Tot ce t-a dort a fost s fac parte
dn toat schema. Vsa a gore, a statut, a bogte
bertate, trgea s petrec n Cub cu restu s te ut cu
dezgust a nrdcnat mzerab. A mbrtat tot ce uram
eu. Irona e c nu pot zburtor, orct t doret. Nu ma
mut dect mne, dect SRea, ac de fat, dect Damen
sau dect orcare dntre no.
- Eu sunt zburtor, a repcat Mars ncet.
- Aa te as e s-t nchpu, a rspuns Va, pentru c te
strduet aa de tare s te adaptez, s e semen. Dar
amndo tm c nu au cu adevrat ncredere n tne sau c
nu te accept, cum -ar accepta pe unu de-a or. A arp,
dar et nc suspect, nu? Recunot sau nu, tu a fost
prma O-Arp.
Mars s-a rdcat. Cuvntee u o nfuraser, dar nu voa
s se descarce asupra u or s- pard demntatea
certndu-se cu e n fata SRee.
- Greet, a zs ea ct putea de cam de ncet.
Dar apo -a dat seama c nu ta cum s- contrazc.
- m pare ru pentru tne, Va, a contnuat. Urt
zburtor te dezgust nrdcnat. Dspretuet pe
orcne, n afar de propra persoan. Nu-t vreau respectu
sau recunotnta. Tu nu respng doar prvege
zburtoror, c responsabtte or. Et absout egost
egocentrst. Dac nu -a proms Sene, n-a fcut nmc
s te a|ut s-t recapet arpe. Noapte bun!
Mars a et dn camer. Va nu s-a cntt nu a chemat-
o napo. Dar, cnd ua se nchdea n urma e, -a auzt
vorbndu- SRee:
- Vez cum e, a zs e nepstor.
n noaptea aceea Mars a vsat ar s-a rsuct n pat,
trezndu-se cu aternuture nfurate n |uru e, |ave de
sudoare. Fusese ma ru ca nante. Cdea, cdea a
nesfrt, prn aeru mort, pretutnden n |uru e puteau
zburtor, aruncndu-se pe arpe or argnt prvnd-o
fr s o a|ute.
***
Antrenamentu a contnuat z de z.
Sena a rgut, a devent tensonat rascb
veghea pe cadet ca un Insuar tranc. Damen -a scurtat
ntoarcere a suportat znc cuvntre despre cum
trebua s- fooseasc mntea, nu doar bratee. SRea a
ucrat a decor aterzr a exercte de acrobate,
cutnd eeganta care s- domoeasc forta. Sher Leya,
de|a sucent de gratoase, au stat n aer ore n r, a mare
attudne, punndu- a ncercare rezstenta. Kerr s-a
pregtt n toate aspectee.
Iar Va O-Arp a fcut ce dorea. Mars urmrea de a
dstant, ca pe ceat, se adresa foarte putn.
rspundea a ntrebr, n cteva rndur -a dat sfatur
cnd e e-a cerut -a artat ntotdeauna o amabtate
dstant prudent.
Preocupat excusv de zboru prote|ator e, Sena nu a
observat nmc, dar cadet au ntees semnaee date de
Mars s-au detaat de Va. Batu contrbua sngur a
aceast stuate; avea o mb vennoas nco remucare
n fata dumanor pe care coectona. I-a zs u Kerr pe
eau c nu are nco ans de ctg, amrndu-, ar pe
Damen bat|ocorea necontent, mndru ncptnat,
nvngndu- ar ar n curse amcae. Eev, n frunte cu
Damen, Lane at ctva, au nceput curnd s-
numeasc pe fat O-Arp. Dar, n caz c asta deran|a
cumva, batu nu a sat s se vad nmc.
Izoarea u Va nu era char tota. Dac ceat
excudeau compet, SRea rmsese atur. Fata se
purta ma mut dect amab cu e; cuta compana,
cerea sfatu, mncau mpreun , or de cte or Sena
forma pereche pentru ntrecer, SRea era prma care
provoca pe Va.
Mars ghcea ratunea dn spatee fapteor e. S- pun
putere a ncercare cu cee ae unu zburtor ma bun o
a|uta ma mut dect orce atceva s nvete s treac
peste sbcun. Iar Mars ta c SRea era hotrt s
ctge arpe anu acea. Exstau ate motve, ma putn
practce, pentru care fata se smtea atras de Va. Mca
sudst pruse ntotdeauna putn neaocu e prntre cadet
de a Arpache, tot estc. Gtea atfe, vorbea cu un
accent care aba se smtea, spunea char ate povet, a
ntnre or. Va O-Arp, dn Est, era a fe de rupt de
socetatea aceea, ar Mars credea c e norma ca cee dou
psr nsote s zboare mpreun.
Totu, pe Mars o nemutumea s- vad pe cop vorbnd.
SRea era tnr uor de mpresonat, ar Mars nu-
dorea s e nuentat de dee u Va. n pus, o reate
prea strns cu O-Arp ar scos-o dn grate ceorat
zburtor, ar SRea era sucent de sensb pentru a
rnt astfe.
Dar Mars -a zgont gr|e ntr-un coton ndeprtat a
mnt nu a ntervent cu nmc. Acum nu avea tmp de
probeme personae; trebua s- antreneze pe mc
arpache pentru adevrata provocare.
La nau ecre ze de antrenament se ntrecea cu
ecare eev n parte. Cu dou ze nante de pecarea
programat spre ocu compette, vntu btea tare dn
nord, ar dnt u tau ca ferstru n trupure rebegte
ae eevor. Dn cp n cp se fcea ma frg.
- Nu trebue s ateptat, e-a zs Mars. E prea frg ca s
stat degeaba. Dup ce et dn curs, a|utat- pe
urmtoru eev cu arpe apo putet ntra.
Efortu o nczea pe Mars, dar o obosea. n na,
epuzat ncepnd s smt cu adevrat geru, Mars a
vzut c rmsese sngur cu Va.
Umer -au czut mo. Nu se ateptase ca e s se ma
ae acoo. S se ntreac acum, cnd batu se odhnse,
ar ea era frnt. A prvt a ceru voet, agtat, a ns
sarea uscat adunat n cotu buzeor.
- E trzu pentru zbor, a spus ea. Vnture sunt
v|eoase se ntunec. Ne putem ntrece at dat.
- Vnture vor cu att ma mut o provocare, a
rspuns Va.
Och u tntuau nsensb pe a u Mars, ar atunc ea
a tut, cu o strngere de nm, c batu ateptase mut o
astfe de ocaze.
- Sena s-ar putea ngr|ora, a nceput ea vag.
- Bnentees, dac zboru cu cadet te-a obost.
- Odat am zburat trezec de ore fr s m odhnesc,
a repcat ea ntepat. Nu-m vne de hac o dup-amaz de
|oac.
Va zmbea bat|ocortor. Mars -a dat seama c pcase
n curs.
- Pune-t arpe, a hotrt ea.
Nu s-a ofert s- a|ute, dar se vedea c batu se
obnuse s se echpeze sngur. Mars a ncercat s-
ntnd much dscret, spunndu- c o nfrngere n fata
u, a ct de obost se smtea a ce vntur caprcoase
bteau, n-ar nsemnat nmc. Iar e trebua s te asta.
- Ca de obce? De dou or dus ntors?
Mars a dat dn cap c da, prvnd dncoo de vaure
nvoburate cenu, spre vrfu ascutt a stnc dn
ndeprtare, pe care o fooseau ca ne de n. Oare de
cte or zburase ntr-acoo astz? De trezec de or? Ma
mut? Nu ma conta. Avea s parcurg utmee dou ture
ca cum ar fost prmee; aa o mbodea mndra.
- Cne va |urza? a ntrebat Mars.
Va a potrvt n oc utmee dou spte.
- O s ne dm seama, a rspuns. Asta- tot ce conteaz.
Eu pec prmu. Tu da semnau. De acord?
- Da.
Mars -a urmrt cum dn ctva pa a a|uns rapd a
margnea stnc s-a aruncat n fat. Trupu s-a ctnat
pe curent contrar ca o brcut pe o ap agtat, pn ce
batu a preuat controu, a cott a dreapta a nceput s
urce.
Mars a tras o gur bun de aer n pept a ncercat s-
mpezeasc gndure. A aergat uor nante -a uat
avnt. S-a aat o cp n pca|, dup care arpe e au
captat curent a fost rdcat. Nu s-a grbt s a|ung a
nveu u Va, ntndu-se ntr-o spra nereguat,
rezervndu- cee cteva cpe pentru a- ntra dn nou n
mn, astfe nct trupu e s te cum s fooseasc ma
bne vntu.
Cnd -a prns dn urm, ce do zburtor -au dat
precaut roat unu atua, cznndu-se s- pstreze
pozte, n btaa vnturor zbucumate. Prvre s-au
ntersectat, ar Mars s-a utat n at parte, drept n fat,
ctre stnca ce e servea de reper.
- Pe ocur. Start! a strgat ea au nceput cursa.
Vnture suau cu fort, dar nestatornce. Curentu
predomnant dn nord era ntrerupt ba dntr-o drecte, ba
dntr-ata, de rafae. Spre est, ceru era tot acopert de o
ptur de nor negr, forme adunate buuc, gata de furtun.
Mars a prvt tra nentt a nceput dn nou s
avanseze n attudne, cutnd pe ntm un curent ma
stab ma puternc. Se zbtea s nu se abat de a drum;
rafaee o mpngeau n toate prte, cerndu- toat
atenta obgnd-o s se ntoarc tot tmpu pe |umtate
s- corecteze pozta. Nu- permtea ncun fe de
oco.
De nu- cuta cu prvrea, Mars zrea adesea pe Va.
Uneor pana sub ea, dar ce ma adesea se atura,
percuos de aproape. Zbura bne, ar pe ea nu o a|uta cu
nmc s- dea seama c tnru se foosea de toate
sfature pe care e dduse. I-a vent atunc n mnte c nu
avea s e uor sau smpu s- nvng. Apo Va s-a
npustt nante.
Mars a fost cuprns de un va de adrenan -a
smuct corpu spre stnga, s prnd curentu schmbtor
ce- dduse u mpusu. Poate c se zcea O-Arp prntre
namc, dar n aer ta cum s e fooseasc pe
amndou. Cursee mpotrva cadetor o nmuaser, -a
zs Mars. Reexee e erau ntrzate.
n fat, doar putn ma nante, arpe u Va mturau
creasta stnc, dn |ur, mpre|ur. Mars a observat c batu
s-a ntors n drecta vntuu, fcnd un oco arg
egnndu-se putnte, dar prnznd vtez cu ecare cp.
Apo, s-a ndreptat spre patou.
Hotrt s- ntreac, Mars a zburat percuos de
aproape de roc. Vrfu arp a zgrat pscu, ar mpactu
uor a dezechbrat-o, dndu- btae de cap. Zburtoru a
tat aeru strmb, perznd avntu ncetnnd, cu nma
n gt, nante s prea dn nou controu. Va mrse
dstanta dntre e. Ea se smtea recunosctoare c mcar
tnru nu- vzuse stngca.
Mars perduse attudne, dar deasupra rocor a prns un
curent ascendent puternc dntr-odat a nceput dn nou
s se nate. Zbura nestpnt, gndndu-se doar a nevoa
mperoas de vtez, cutnd mcndu-se pn ce gs
un curent stab pe care- putea urma.
Vntu a adus-o ma aproape de Va, dar era aa de
pornt s- treac n fat, nct aba a bgat de seam c
se apropa de uscat. Brusc, Mars a fost tras n |os, prns
ca ntr-un crg de un curent ce a smus-o asemenea une
gheare nghetate. Va reuse cumva s evte capcana
zbura n contnuare nantea u Mars, pe cnd ea ncerca
s- opreasc prburea se ncna, ca s se ebereze
de vntu pctos. Tnru a dat un rotoco deasupra
fortrete a estmat drecta curentor, dup fumu subtre
ce se nta dn coure academe. Apo a pornt dn nou
napo, zburnd dn ce n ce ma sus, nante ca Mars s-
redreseze pozta.
n seara aceea ceru nsu parc favorza pe Va, s-a
gndt Mars, copet de resentmente, cnd cotea a
rndu e. Vnture se |ucau cu ea o ncetneau, sund
aurea or de cte or ncerca s e stpneasc, dar pe Va
sau s zboare ber. Batu prea aproape s nu- dea
seama de uctuate rscante ae furtun gsea mereu,
n tumutu permanent, ce ma n sgur curent pe care s
aunece.
Mars a tut atunc c perduse cursa. Va se aa mut
deasupra e, tnd c attudnea nseamn adesea vtez.
Fete -ar uat prea mut s a|ung a nveu u, char dac
gsea traectora optm. A ncercat s recupereze dstanta
dntre e, upta mpotrva rafaeor haotce o epuzase, ar
contnta faptuu c era de|a prea trzu -a rpt dornta
de a ma depune vreun efort. Va a perdut cteva cpe
cobornd pentru aterzare, dar tot a trecut peste stnc, a
doua utma oar, cu o ungme de arp nantea e.
Tnru ctgase, fr ndoa.
Mars se smtea prea stoars de puter dn cauza curse
ca s- ma zmbeasc batuu cnd au atns amndo
sou, nspu n dn groapa de aterzare, prea trst ca s
ma smueze nepsarea. n nte, -a dat |os arpe ct a
putut de repede. Degetee- amortte aunecau des
dbuau fr rost cureee. n cee dn urm, tot fr a
scoate o vorb, -a aruncat arpe peste umr s-a
ndreptat spre fortreata drpnat.
Va -a bocat drumu.
- Nu vo spune nmnu, a zs e.
Capu u Mars s-a rdcat brusc a smtt un va de
rune nundndu- erbnte obra|.
- Nu-m pas de ce spu - despre orce - nmnu!
- Cum?
Zmbetu u aba zrt o ua n zeemea -a dat
seama de ct de goae sunaser cuvntee. Evdent c-
psa.
- N-a fost un concurs cnstt, a zbucnt ea , n aceea
cp, a regretat acuza neconvngtoare puer.
- Nu, a recunoscut Va, pe un ton sucent de pat, nct
Mars s nu- dea seama dac ntentonase sau nu s e
ronc. A zburat toat zua, pe cnd eu am fost odhnt. N-
a putut ncodat s te bat, dac eram amndo ntr-o
stare bun. Stm cu tot.
- Am ma perdut nante, a repcat Mars, ncercnd
dn greu s- controeze emote. Nu m deran|eaz.
- nteeg, a spus Va. Foarte bne.
Apo tnru a zmbt dn nou.
Mars a rdcat rtat dn umer, ar arpe -au zgrat
spatee.
- Sunt foarte obost, a fcut ea. Te rog s m scuz.
- Sgur.
Va s-a dat a o parte, ar Mars a pt greo pe ng e,
a strbtut ostent parcea cu nsp a nceput s urce
treptee roase, acoperte de much, ce duceau a ntrarea
dnspre mare a fortrete. Dar n captu or, un mpus a
fcut-o s ezte s prveasc napo, nante de a se
ascunde nuntru.
Va nu o urmase. Batu sttea tot pe patou, aezat pe
prund. Se proa ca o suet subtre n crepuscuu ce-
strngea fadure, cu arpe strnse, spr|nte uor pe un
umr. Se uta dncoo de ntnderea mr, unde un vutur-
gunoer sotar navga n cercur nereguate, pe fundau
noror ro de a apus.
Pe Mars a trecut-o un or apo a pt nuntru.
ntrecerea anua era o festvtate ce tnea tre ze. Ma
demut, nu aveau oc dect |ocur petrecer a care se
bea, fr nco mz, n afar de orgou persona. Pe
atunc, evenmentu nu era att de ampu se tnea, n
mod tradtona, n Cub. Dar cu apte an n urm se
nntase sstemu de provocr de atunc numru
partcpantor-zburtor crescuse consderab fusese
nevoe s mute competta pe nsue.
Insuar contrbuau bucuro, punnd a dspozte ocur
de cazare de munc. Pentru poporu or, aceea erau ze
de srbtoare, ce atrgeau hoarde de vztator de pe ate
paur, nzestrat cu mute monede dn meta. nrdcnat
vedeau putne spectacoe asemntoare, ar pentru mut
dntre e zburtor erau tot persona|e dn povet
romantoase sau de aventur.
n anu acea concursu se desfura pe Skuny, o nsu
nc mare, nc mc dn nord-estu Mc Shotan. Insuaru de
pe Cotu Mr tocmse o nav pentru Sena cadet, ar un
mesager-aergtor tocma adusese vorb c barca atepta
n snguru port a nsute. Aveau s pece odat cu uxu
de sear.
- Pornm a drum pe ntunerc, a bombnt Sena,
aezndu-se ng Mars, a mcu de|un. Cutm necazu
cu umnarea.
Kerr -a rdcat nasu dn farfura cu budnc.
- Ah, dar trebue s navgm odat cu uxu, a zs e
entuzasmat, de asta pecm seara.
Sena -a aruncat o prvre usturtoare, cu ochu e ce
bun.
- St o grmad despre navgate, nu?
- Da, doamn. Fratee meu, Rac, e cptan pe un vas de
comert, unu dntre cee ma mar tre vase, ar ceat frate
e tot marnar, de este doar a|utor pe un ferbot. M-am
gndt c. e bne, nante s vn a Arpache, voam s
devn eu mateot. Seamn ce ma bne cu zboru.
Sena s-a cutremurat.
- E ca zboru, dar fr contro, dar cu greutt egate de
tne, care te trag n mare. E ca cum a zbura orb, da,
asta- vata pe mare.
Vorbse tare ct s o aud tot, ar ncperea s-a umput
de hohote de rs. Kerr a rot s-a concentrat asupra
castronuu.
Mars s-a utat a Sena cu nteegere, ncercnd s nu
rd, de dragu eevuu. De nu ma zburase de an bun,
profesoara nu scpase ncodat de teama, aproape ogc,
a zburtoror de ctora pe mare.
- Ct va dura? a ntrebat Mars.
- Ah, cu voa vnturor, se aude c vom face tre ze, cu
oprre n Stormtown. Ce conteaz? Or a|ungem acoo, or
ne necm cu tot.
Profesoara a prvt-o pe Mars.
- Tu zbor az spre Skuny?
- Da.
- Bun, a zs Sena, ntnzndu-se s o atng pe brat.
Atunc, nu trebue s par toat umea. Avem dou perech
de arp pe care e vom foos n compette. Ar o proste
s e um cu no pe barc.
- Nav, a corectat-o Kerr.
Sena -a aruncat o prvre.
- Barc sau nav, ar o tmpene. Putem a fe de bne
s e dm un rost. N-a vrea s e cu tne do cadet? Zboru
ung e va un bun exerctu.
Mars s-a utat n |os, a mas, a smtt cum tot ce de
aproape de ea au ncetat dntr-odat orce mcare. Nu se
ma rdca nco ngur, nu se ma cntea ncun maxar, n
ateptarea rspunsuu e.
- E o dee bun, a rspuns Mars, zmbnd. O au cu
mne pe SRea .
A eztat, ncercnd s se hotrasc asupra ceu de-a
doea nsottor.
La dou mese ma |os, Va a sat ngura s-a rdcat.
- Merg eu, a anuntat e.
Prvre s-au ntnt a |umtatea drumuu.
- SRea Sher sau Leya, a zs ea, nencreztoare. Ee
au cea ma mare nevoe de un astfe de zbor.
- Atunc eu rmn cu Va, a ntervent SRea tmd.
- Iar eu a prefera s ctoresc cu Leya, a adugat
Sher.
- Vor merge SRea Va, a ncheat Sena rtat. S s
nu ma aud ncun comentaru! Dac no, restu, murm pe
mare, e do au cee ma mar anse s devn zburtor
s ne cnsteasc amntrea.
Profesoara a mpns deoparte bou cu budnc s-a
ntors pe banc.
- Acum trebue s m ntnesc cu stpnu nostru,
Insuaru, s o nguesc un pc. Ne vedem nante s
pornt spre Skuny.
Mars aba a auzt-o; prvrea era nc pront pe a u
Va. Tnru -a surs cu zmbetu u ngust, apo s-a ntors
a urmat-o pe Sena afar dn camer. SRea a pecat
ea medat dup.
Kerr vorbea cu ea, -a dat Mars seama deodat. S-a
concentrat dn nou -a zmbt batuu.
- Scuze. Nu te-am auzt.
- Nu e aa de percuos, a zs e ncetor. Iar ctora
spre Skuny, cu att ma putn. Sunt doar cteva me de
ocean deschs, n portunea dntre Mca Shotan Skuny. n
cea ma mare parte vom urma trmu nsueor Shotan, fr
s perdem ncodat dn vzor uscatu. Iar navee nu sunt
aa de frage pe ct crede ea. Stu mute despre nave.
- Sunt sgur, Kerr, a zs Mars. Sena gndete doar ca
un zburtor. Dup bertatea de a avea propre e arp,
vne greu s ctoreasc pe mare s- pun vata n
mne ceor ce manevreaz pnzee ae tmoneruu.
Kerr -a mucat buza.
- Cred c prcep, a recunoscut e, fr convngere. Dar,
dac tot zburtor socotesc aa, nu sunt prea stet. Nu-
aa de prme|dos pe ct zce ea.
Satsfcut, Kerr -a reuat masa.
Mars se adncea n gndur, pe msur ce mnca.
Batu avea dreptate, -a dat ea seama, cu un sentment
vag de nente; zburtor erau adesea prea mtat n feu
or de a gnd, |udecnd dntr-o sngur perspectv. Dar
faptu c verdctu aruncat de Va asupra or, a tuturor, era
oarecum ntemeat o tubura ma mut dect era dspus s
recunoasc.
Dup aceea, -a cutat pe SRea pe Va. Nu se aau n
cameree or nc n vreun at oc comun nmen nu
prea s ab habar unde pecaser dup ce prsser
saonu. Mars a rtct pe cordoaree ntunecate rec,
pn cnd s-a perdut de-a dreptu, aegndu- caea n
functe de zonee umnate, de tortee prnse n ne.
Se gndea s strge dup a|utor s rd de ct de
nea|utorat se smtea n reteaua de zdur, cnd a auzt,
foarte sab, murmur de voc s-a grbt ntr-acoo. A cott
nc o dat a dreapta -a gst pe eev mpreun, eznd
apropat ntr-un acov ngust, cu o fereastr, ce ddea spre
mare. Ceva dn feu n care stteau apecat unu spre
ceat arta un moment de ntmtate, ar u Mars -a srt
dntr-odat tandra.
- V-am cutat peste tot, a nceput ea abrupt.
SRea s-a ntors pe |umtate cu spatee a Va s-a
rdcat.
- Ce s-a ntmpat? a ntrebat ea zeoas.
- Stt c vom zbura spre Skuny, nu? a zs Mars. Putet
gata de pecare ntr-o or? Tot ce vret s uat cu vo
putet mpacheta da Sene.
- Pot gata ntr-un mnut, a rspuns SRea, ar
zmbetu e -a nmuat u Mars ncordarea.
- Am fost aa de ferct cnd m-a aes! N-a dee ce
nseamn pentru mne.
Cu chpu umnat, fata a srt nante a mbrtat-o pe
Mars.
Amca e a cuprns-o n brate.
- Ba cred c am, a rspuns ea. Acum d- bce
pregtete-te!
SRea -a uat repede a revedere de a Va a pecat.
Mars a rmas, urmrnd-o, apo s-a ntors ctre bat,
ovnd.
Va ma prvea, nc zmbnd, spre tuneu n care
dspruse SRea, dar cu e se ntmpa ceva. Mars -a dat
seama c era un surs sncer. Asta se petrecuse. Pe chpu
batuu se ctea afectunea, ar nftarea- prea ma
bnd, ma uman, dect fusese vreodat dat u Mars s-
o vad.
Apo och s-au mutat fugertor a ea, ar sursu s-a
modcat uor. Coture gur au tresrt uor, ar acum e
adresa zmbetu u Mars, bat|ocortor ost.
- Nu t-am mutumt c m-a ales a zs e. Am fost aa
de ferct cnd a spus c pot zbura cu tne!
- Va, a comentat Mars, pe un ton ostent, poate c nu
ne suntem pe pac unu atua, dar avem de fcut un zbor
ung mpreun. A putea ncerca mcar s te port cvzat.
Nu m ua peste pcor. A de gnd s-t strng ucrure?
- Nu m e-am despachetat ncodat, a rspuns batu.
vo da vaza Sene vo purta cuttu. E snguru ucru ce
conteaz. Nu-t face gr|, vo gata.
Va a eztat.
- S nu te vo deran|a pe Skuny. Cnd aterzm, m
gsesc sngur cazare. E bne aa?
- Va. a nceput Mars.
Dar tnru s-a ntors a contnuat s prveasc x, cu
chpu- gaca mpenetrab, prn ferestruca ceue a
ceru nestatornc, nnorat.
***
Sena -a adus pe ceat cadet pe patou, ca s- vad pe
Mars, SRea Va pecnd. Cu tot se veseeau, rdeau
gumeau, ntrecndu-se care s- a|ute cu arpe pe ce tre
ero. Pe grup pusese stpnre o bucure sbatc
neastmprat, contagoas; Mars smtea ea ns cum se
nsuetete pentru prma oar atepta concursu cu
nerbdare.
- Lsat- n pace, sat- n pace! strga Sena rznd.
Sgur n-o s poat zbura cu vo tot agtat de arp.
- A vrea s poat, a mormt Kerr -a apsat nasu
rou ca para de a vnt.
- Vet avea ocaza, a zs SRea, parc aprndu-se.
- Nu-t poart nmen pc, s-a repezt Leya.
- Et cea ma bun dntre no, a competat Sher.
- Lsat-o ma moae! a ntervent Sena, punndu- un
brat pe dup umer Leye cu ceat cuprnznd-o pe
Sher.
- Acum merget! V vom face cu mna ne vom ntn
dn nou pe Skuny.
Mars s-a ntors ctre SRea a vzut c fata o urmrea
cu atente, cu tot corpu crspat pregtt pentru ce ma
mc semn. S-a amntt de prmee e zborur, cnd nc nu-
venea s cread c are arp. A atns-o pe SRea pe umr
-a vorbt cu bndete.
- Vom sta tot tre aproape vom zbura ncetor, a
spus ea. Cascadore sunt pentru ntrecere - acum ne vom
concentra doar pe zbor. Stu c va o ctore ung
pentru tne, dar nu trebue s te ngr|orez - a sucent
fort pentru a parcurge o dstant dub. Doar reaxeaz-te
a ncredere n tne. Te vo veghea, dar nu ve avea cu
adevrat nevoe de mne.
- t mutumesc, a zs SRea. Vo face tot ce pot.
Mars a ncuvntat dn cap e-a fcut semn eevor, ar
Damen Lane au vent n fat -au desfcut arpe, spt
cu spt, ntnznd materau argntu, pn ce arpe au
atns ase metr. Apo dus a fost, pon|nd de pe stnc,
nsott de un cor de urr de bne cuvnte de desprtre,
spre aderea vntuu, rece, sustnut, mrosnd vag a
poae. A fcut un oco, prvnd-o pe SRea cum decoeaz
anaznd-o, ca cum s-ar aat n concurs.
Nu ncpea ndoa c fata progresase mut n utma
vreme. Stngca dspruse. Pe margne nu a eztat, c s-a
desprns corect de pe patou fortrete, smtnd bne vntu
ncepnd aproape medat s se nate.
- Nu cred deoc c arpe tae sunt dn emn! -a strgat
Mars.
Apo s-au rsuct amndou pe cer, ateptndu-
nfrgurate pe Va.
Tnru sttuse proptt de u n tmpu ceremone
vooase a pregtror, zoat de restu, cu chpu
nexpresv prudent. Avea de|a arpe pe umer, cc e
pusese fr a|utor. Acum se ndrepta ntt spre grupu de
eev vtor zburtor s-a oprt cocotat pe buza rpe, cu
un pcor pe |umtate n afar. A desfcut mnutos prmee
tre spte, dar nu e-a xat.
Va -a strecurat apo mne prntre bucee cureeor, s-
a ndot de a m|oc, a ngenuncheat s-a rdcat dn nou n
pcoare.
Damen a dat s- a|ute s- desfac arpe, dar Va s-a
ntors -a zs ceva caustc - Mars s-a rott deasupra, dar
vntu a dus cuvntee aurea, ar Damen a rmas perpex.
Apo Va a rs a srt.
SRea tremura vzb n aer, arpe se scuturau de a
ocu sufert. De dedesubt Mars a auzt pe cneva tpnd,
ar pe atcneva bestemnd.
Va a czut, drept ca o sgeat, patru metr, opt metr.
S dntr-odat prburea s-a oprt - arpe rsrser ca
dn senn, scntend n soare, mprtnd n |ur scpr ab-
argnt, pe msur ce se deschdeau, aproape v. Aeru
uera pe ng ee, ar Va a prns curentu, -a domot -
a ncecat. Brusc, zbura, mturnd suprafata brzantor
ute ca vntu ca gndu, apo s-a tras napo, ntndu-
se, avntndu-se. Vaure, petree moartea rmneau
doar o amntre n urma u, ar Mars auzea vag ecou
hohotuu de rs trumftor, smus de vnt.
SRea se bocase, prvndu- nc pe Va. Mars strga
comenz, ar fata a et dn amorteaa n care se aa,
rsucndu- arpe ntr-o parte ncnndu-se dn nou spre
uscat. Deasupra fortrete, cu stnca e goa, nczt de
soare, eeva a gst un curent ascendent puternc a urcat
dn nou n sgurant.
Dedesubt, Sena strga sudame u Va agta
bastonu, stpnt de o fure sterc. Batu nu- ddea
atente. E se nta tot ma sus, ar dnspre cadet adunat
pe patou s-au rdcat pocnetee stngace ae apauzeor.
Mars a pornt pe urmee u, cotnd. A et dn traseu
crcuar s-a ndreptat peste mare. Va se aa de|a
nantea e. Dar de data asta zbura domo se rsfta cu
succesu acrobate u.
Cnd -a a|uns, zburnd ct ndrznea de aproape de e -
deasupra putn n spate, a dreapta -, Mars a nceput s-
ocrasc, mprumutnd ber cuvnte dn vocabuaru mut
ma ampu a Sene.
Va -a rs n nas.
- A fost prme|dos, fr rost prostesc, a tpat Mars.
Putea s mor. o spt bocat. dac nu e-a scuturat
destu de tare.
Va nu contenea cu hohotee.
- A fost rscu meu, -a strgat e. S nu e-am scuturat.
am nstaat arcur. ma bne dect Corbu.
- Corbu a fost un nesocott, a urat ea. E mort de mut.
ce nseamn e pentru tne?
- Fratee tu a cntat meoda aa, a tpat Va.
Apo a cott a pon|at, departe de ea, nchend brusc
dscuta.
Amortt dndu- seama c n-are rost s- ma
urmreasc pe Va, Mars s-a ntors a cutat-o pe SRea,
care o urma a cteva zec de metr ma n spate, dedesubt.
Mars s-a sat n |os s se ature, ncercnd s-
nteasc nma ce btea ca znatca, vrnd s- reaxeze
much ncordat s smt vntu.
SRea era pad ca o fantom zbura aurea.
- Ce s-a ntmpat? a urat ea cnd Mars s-a apropat.
Puteam s mor.
- A fost o cascadore, -a rspuns Mars. Un zburtor pe
nume Corbu fcea asta. Va a nventat propra u varant.
SRea a zburat n tcere un moment, gndndu-se a
spusee u Mars, apo cuoarea -a revent vag n obra|.
- Am crezut c -a mpns cneva, a strgat ea. O
cascadore. A fost mnunat.
- A fost o tmpene! a repcat Mars.
n snea e se smtea ngrozt c SRea bnuse
coeg c -ar mpns pe Va spre moarte. Tnru o
nuentase, s-a gndt cu amrcune.
Dup cum prezsese, restu zboruu a fost uor. Mars
SRea au panat aproape una de ceaat, Va nante
mut ma sus, prefernd, dn cte se pare, compana
poeror. L-au urmrt cu greu ntreaga dup-amaz.
Vnture prence -au mpns, purtndu- constant spre
Skuny, astfe nct nu a fost nevoe dect s se reaxeze
s paneze. Dn tmp n tmp devenea pctstor, dar Mars
nu regreta nco cp. Au trecut pe ng coasta Mar
Shotan, mpnzt de ote comercae, rspte pretutnden
dncoo de mce orae dn portur, aducnd cu ee o
captur ct se putea de mare pe vreme ntt. Au ma
vzut dn aer Stormtown, gofu u mens, dn centru
urbe, more de vnt, patruzec sau cnczec a numr,
optnd de-a ungu ntreguu trm - SRea a ncercat s
e numere, dar morte au rmas n urm nante s
termne mcar |umtate. Iar n argu mr, ntre Mca
Shotan Skuny, aproape de apus, au zrt o sca, cu gtu
ntat dn apee verz-abstr rndure de nottoare
agtndu-se putn sub suprafat. SRea prea
entuzasmat. Auzse vorbndu-se despre sce toat vata
e, dar aceea era prma pe care o vedea cu propr e och.
Au a|uns pe Skuny doar cu putn nante s se nnopteze.
Cnd se roteau, pregtndu-se de aterzare, au observat
dedesubt nte suete. Aezau fenare pe pr|n de-a
ungu pa|e ca s- ghdeze pe zburtor ntrzat. Mca
aezare a narpator dn apropere scntea de|a umnat
era tare nsuett: petrecere, -a zs Mars, ncepeau
devreme n anu acea.
Mars a ncercat s fac dn aterzarea e un exempu
pentru SRea, dar char cnd era pe brnc, scuturndu-
nspu dn pr, a auzt-o pe fat ovnd cu un bufnet sou
-a dat seama c eeva sgur fusese prea preocupat de
propra e aterzare ca s ma bage de seam ct de
nendemnatc sau scust fusese profesoara e.
Urae de vesee s-au auzt deodat n |uru or. Mn
dornce s e spr|ne s-au ntns ctre ee.
- S te a|ut, zburtorue? Pot s te a|ut, te rog?
Mars s-a sat pe un brat puternc a prvt drept n fat
un bat cu pru ncct de vnt. Chpu era ncrat de
ncntare; se aa ac pentru gora momentuu atur de
zburtor se smtea, probab, n a nouea cer c nsua
u gzduete competta.
Dar, cnd e o a|uta pe Mars, un atu pe SRea,
deodat s-au auzt ar fonetu vntuu a atngerea cu
arpe o at bufntur. Mars s-a utat ntr-acoo, zrndu-
pe Va. Fetee perduser dn vedere undeva aproape de
apus, ar Mars crezuse c se aa de|a a so.
Batu s-a rdcat stngac n pcoare, cu arpe mar
ctnndu--se pe spate, ar dou tnere s-au ndreptat
ctre e.
- S te a|utm, zburtorue.
Repca suna aproape ca un refren.
- S te a|utm, zburtorue, ar mne or s-au
repezt asupra u.
- La o parte! s-a rstt e furos.
Fetee au srt napo, sperate, char Mars s-a utat
n sus. Va se purta mereu cam controat; zbucnrea
aceea nu- caracterza.
- Vrem doar s te a|utm cu arpe, zburtorue, a zs
fata cea ma ndrzneat.
- Vo n-avet pc de mndre? s-a otrt Va.
Eevu dezega sngur cureee.
- N-avet atceva de fcut dect s v gudurat pe ng
zburtor care v trateaz ca pe nte gunoae? Ce sunt
prnt votr?
- Tbcar, zburtorue, a rspuns fata seroas.
- Atunc, merg de-nvat tbcra, a repcat e. E o
mesere ma onorab dect s su|et pentru narpat.
Tnru -a ntors spatee a nceput s- mptureasc
arpe cu gr|.
ntre tmp, Mars SRea se eberaser ee de
echpament.
- Poftm! a zs batu care o a|utase pe Mars cnd
ntndea arpe strnse ngr|t.
Dntr-odat stn|ent, Mars s-a cutat n buzunare -a
ntns batuu o moned de er. nante acceptase
ntotdeauna a|utoru, fr pat, dar ceva dn spusee u Va
atnsese o coard sensb.
ns batu a zbucnt n rs -a refuzat ban.
- Nu t, a zs e, c-t poart noroc s atng arpe unu
zburtor?
Apo a pecat , cnd betanu se ndrepta tnt spre
tovar u, Mars a vzut c pe pa| munau cop. Se
aau peste tot, a|utnd cu pr|ne, |ucndu-se n nsp,
ateptnd ocaza s a|ute un narpat.
Dar, prvndu-, Mars s-a gndt a Va s-a ntrebat dac
pe nsu ma erau at nu att de ncntat de zburtor
de compette, at care rmseser acas fcndu- nm
rea, bosumat purtnd ranchun caste prvegate, ce
ocupa ceru de pe Wndhaven.
- S-t au arpe, zburtorue? s-a auzt o voce toas,
ar Mars s-a utat ntr-acoo.
Era Va, mamutrndu-se.
- Poftm! a zs e pe tonu u norma -a ntns arpe
pe care e purtase. Presupun c e vre ca s e pu a
pstrare.
Mars a uat arpe, tnnd stngace cte o pereche n
ecare mn.
- Unde te duc?
Va a rdcat dn umer.
- E o nsu mroar. Trebue s exste pe undeva un
ora-dou, o tavern-dou un pat n care s dorm. Am
cteva monez.
- A putea ven a caban cu mne cu SRea, a
repcat Mars eztant.
- Oare? a fcut Va, cu o voce absout nepstoare.
Zmbetu -a tremurat pe buze.
- Ar o scen nteresant. Presupun c ma dramatc
dect decoarea mea de az.
Mars s-a ncruntat.
- N-am utat, a spus ea. St, SRea s-ar putut rn. A
ocat-o pon|onu tu prostesc. Trebue s.
- Cred c am ma auzt toate astea nante, a
ntrerupt-o Va. Scuz-m!
Batu s-a ntors a pecat, pnd repede de-a ungu
pa|e, cu mne vrte adnc n buzunare.
n spatee e, Mars a auzt-o pe SRea rznd vorbnd
cu ceat tner, mprtndu-e bucura prmuu e zbor
ung. Cnd Mars s-a apropat, fata s-a desprns de grup a
aergat spre ea, prnznd-o de mn.
- Cum m-am descurcat? a ntrebat ea fr rsuare.
Cum a fost?
- St prea bne; nu vre dect s te aud, -a rspuns
Mars pe un ton ce se dorea deopotrv gumet do|entor.
- Foarte bne. O s-t spun. A zburat ca cum n-a
fcut atceva toat vata, ca cum te-a nscut pentru
vzduh.
- Stu, a zs SRea tmd.
Apo a zbucnt ntr-un rs voos.
- A fost mnunat. Nu ma vreau nmc. Doar s zbor!
- Stu cum te smt, a zs Mars. Dar n momentu sta
ne-ar prnde bne odhna. Ha s ntrm, s ne aezm
ng foc s vedem cne a ma a|uns devreme.
Dar, cnd s-a ntors, SRea nc sttea pe oc. Mars a
prvt-o ntrebtoare apo a ntees; SRea se temea de
reacta ceor dn caban. Pn a urm, ea era o strn ,
fr ndoa, Va mpuase capu cu povet despre cum
fusese e respns.
- E, a fcut Mars, a putea s ntr, dac nu cumva a
chef s te ntorc a noapte. Tot o s te ntneasc a un
moment dat.
SRea a dat dn cap, putn tmorat, au nceput s
urce panta petrut spre caban.
Era o cdre mc, de dou camere, dn patr ab,
moae, btut de ntemper. Saa prncpa, bne umnat
supranczt de un foc sbatc, era zgomotoas,
agomerat neprmtoare, dup curtena aeruu de
afar. Fetee zburtoror preau s se contopeasc, pe
cnd Mars cuta chpur famare ae unor preten speca.
SRea sttea emotonat n spatee e. S-au agtat arpe
pe crgee atrnate de-a ungu peretor -au crot
drum prn camer.
Un tp brbos, masv, a vrsta a doua, turna un chd n
oaa mens cu un contnut nmresmat, ce atrna deasupra
focuu. Omu ura sudame a un musar care cerea de-ae
gur. Ceva dn nftarea u -a atras atenta u Mars,
dup ce trecuser de e , smtnd un oc scurt, stranu, -a
recunoscut pe buctaru obez. Cnd mbtrnse se
ngrase Garth att de tare?
Pea spre e, cnd nte brate decate au cuprns-o dn
spate, mbrtnd-o cu foc, Mars a smtt aderea sab
a unu parfum ora.
- Sha! a zs ea ntorcndu-se.
I-a observat pntecee rotund.
- Nu m ateptam s te gsesc ac - am auzt c et
nsrc.
Sha -a pecetut buzee cu degetu.
- S! M bate Corm a cap destu. S tot spun c mcu
nostru zburtor trebue s nvete nc de pe acum. Dar,
sncer, am gr|. Am zburat uor domo. Nu puteam rata
ocaza! Corm a vrut s au o barc. Pot s-t magnez?
n tmp ce vorbea, chpu frumos vu a u Sha trecea
de a o exprese comc a ata.
- Nu a de gnd s concurez?
- Ah, nu! N-ar corect. Eu cu pasageru extra.
Femea -a btut abdomenu uor cu pama a rs.
- Sunt n |uru. S -am proms u Corm c dup aceea
vo rmne acas vo o mmc bun pn ce se nate
copu, n cazu n care nu ntervne vreo urgent.
Mars a smtt cum o nghontete vna, tnd c
,urgentee" ce o fceau pe Sha s zboare se datorau doar
absente e de pe Ambery. Dar dup compette |urase
s stea acas s- vad de dator.
- Sha, m-ar pcea s fac cunotnt cu o preten de-
ae mee, a zs Mars.
SRea se ptea tmd n spatee zburtoruu, aa c
Mars a mpns-o uor nante.
- Ea e SRea, cea ma promttoare eev a noastr. A
zburat cu mne az, de a Arpache; a fost ce ma ung
zbor a e de pn acum.
- Aaa! a fcut Sha, arcundu- sprncenee.
- Ea e Sha. Vne dn Mca Ambery, ca mne. Ea m-a
fost nsottor cnd aba nvtam s foosesc arpe.
Cee dou s-au sautat potcos. Apo, msurnd-o dn
cap pn-n pcoare, Sha -a zs SRee:
- Noroc a concurs! Totu, a face bne s nu- bat pe
Corm. Cred c a ua-o razna, s- am n |uru case tot
tmpu!
Sha a zmbt, dar SRea prea s uat guma n
seros.
- Nu vreau s fac ru nmnu, a spus ea, dar cneva
trebue s pard. Vreau s ctg, ca orce at zburtor.
- P, nu- tocma acea ucru, a murmurat Sha. Dar
eu doar gumeam, cop. N-a vrea s- provoc pe Corm,
seros! N-a avea cne te ce anse.
A prvt spre ceat cot a camere a contnuat:
- Te rog, scuz-m, Corm a gst un taburet pentru
mne, ar acum se presupune c trebue s m aez, dac
nu vreau s- rnesc sentmentee. Vorbm ma ncoo,
Mars. M-a fcut pcere s te cunosc, SRea.
Cee dou pretene au urmrt-o ndeprtndu-se uor
prn ncperea agomerat.
- N-a avea.? a ntrebat SRea, cu vocea gtut.
- N-a avea ce?
- Nco ans n fata u Corm.
Mars a prvt-o trst, netnd ce s rspund.
- E foarte bun, a reut s rosteasc, n cee dn urm.
Zboar de aproape douzec de an a ctgat prem n
mute ntrecer. Nu, probab c nu a un adversar
redutab. Dar nu- o rune, SRea.
- Care dntre e e? a ntrebat fata.
Mars a rs.
- Ah, da. |umtate dntre fetee nrdcnate de pe
Ambery se ndrgosteau de e cnd era tnr. Toate au
rmas cu nma frnt cnd s-a cstort cu Sha.
Remarca -a adus dn nou zmbetu pe buze SRee.
- Pe nsua mea tot bet vsau a SLandra, zburtoru
nostru. A fost tu ndrgostt de Corm?
- Ncodat. cunoteam prea bne.
- MARIS!
Uretu se auzse dnspre stp de sustnere, atrgnd
atenta ntreg mutm. Garth o strga dn partea ceaat a
camere, fcndu- semn s se aprope.
Chpu u Mars s-a umnat de un surs generos.
- Vno, a zort-o ea pe SRea, trgnd-o prn
mbuzea, dnd uor dn cap sautnd vech cunotnte
pe msur ce nanta.
Cnd a a|uns a e, Garth a zdrobt-o ntr-o mbrtare
formdab, apo a mpns-o n spate, ca s se ute a ea.
- Par obost, a concuzonat e. Zbor prea mut.
- Iar tu, a competat ea, mnnc prea mut.
Mars -a npt un deget n burta ce- atrna brbatuu
peste curea.
- Ce- asta? Nat odat cu Sha?
Garth a pufnt n rs.
- Ah, a mrt e, e vna suror mee. St c- face
sngur berea. Are o mc afacere. Trebue s o a|ut,
bnentees, cumprnd dn cnd n cnd.
- Probab c et un cent de, a zs Mars. Cnd t-a
sat barb?
- Cam acum o un, dou. M se pare c nu te-am vzut
de o |umtate de an.
Mars a dat dn cap n semn c da.
- Dorre era ngr|orat pentru tne utma oar cnd am
fost mpreun n Cub. Zcea ceva despre o bete, ar tu nu
a ma a|uns.
Brbatu s-a ncruntat.
- Ah, a fcut e, da, tu tot. Dorre nu ma contenete cu
reproure. Am fost bonav, atta tot, nu- mare mster.
Garth s-a ntors a foc a amestecat n tocan.
- O s e de mncare n curnd. T-e foame? Am fcut-o
sngur, n st sudst, cu o grmad de mroden vn.
Mars s-a ntors.
- A auzt, SRea? Se pare c ve avea parte de
mncare bun.
A mpns-o pe fat nante, s- cunoasc pe Garth.
- SRea e cadet a Arpache, unu dntre ce ma bun.
O sa ase un bet suet fr arp anu sta. SRea, e e
Garth dn Skuny, una dntre gazdee noastre ac un
vech preten.
- Nu att de vech! a protestat Garth.
Brbatu -a zmbt fete.
- M s e! Et frumoas cum era Mars nante s
sbeasc s se extenueze. Zbor a fe de bne?
- ncerc, a rspuns SRea.
- E modest, a zs e. E bne, pe Skuny tm s
tratm zburtor, char nceptor. Spune-m dac vre
ceva. T-e foame? Mncarea va gata ndat. De fapt,
poate m a|ut cu mrodene. St, nu sunt char dn Sud;
poate nu am ntees corect cum se face.
Garth a uat-o de mn a adus-o ma aproape de foc,
apo -a bgat pe sub nas o ngur pn cu tocan.
- Ia gust! Z-m ce crez!
Pe cnd SRea sorbea, Garth -a aruncat o prvre u
Mars a artat ceva cu degetu.
- Ute, et chemat, a observat e.
Dorre sttea n pragu u, tnnd nc arpe- strnse n
mn, strgnd a ea, acopernd vacarmu petrecer.
- Du-te, a ndemnat-o Garth cu asprme. O s- dau de
ucru SRee. Pn a urm, eu sunt gazda.
Apo a mpns-o pe Mars spre u.
Fata -a zmbt -a crot drum prn saa ce devense
ma nencptoare. Dup ce -a agtat arpe, Dorre -a
vent n ntmpnare. A cuprns-o n brate a srutat-o
scurt. Mars s-a trezt c tremur cnd s-a spr|nt de trupu
brbatuu.
Cnd -a dat drumu, n och u se ctea ngr|orarea.
- Ce s-a ntmpat? a ntrebat Dorre. Tremur.
A prvt-o cu atente.
- S art obost, epuzat.
Mars -a zmbt fortat.
- Garth a zs acea ucru. Nu, sunt n regu. Seros.
- Ba nu et. Te cunosc prea bne, scumpo.
Brbatu -a pus mne u bnde, famare, pe umer
e.
- Seros. Nu-m pot spune?
Mars a oftat. S-a dat seama brusc c se smtea ntr-
adevr obost.
- Cred c eu nu m cunosc, a optt ea. N-am dormt
prea bne n utma un. Am comarur.
Dorre -a petrecut un brat pe dup umer e a
condus-o prn mutmea de zburtor spre o mas mare, dn
emn, de ng perete, pn cu stce de vn, chor
mncare.
- Ce fe de comarur? s-a nteresat e.
Dorre a turnat un vn bogat, rou, n dou pahare a
tat dou fe de brnz ab, sfrmcoas.
- Doar unu. Cad. M prbuesc, fr s am pc de vnt,
ovesc vaure mor.
Ea a uat o buctc de brnz a nghtt-o cu o gur
zdravn de vn.
- E bun, a zs ea zmbnd.
- Aa trebue. Doar e dn Ambery! Dar te ngr|orez
att pentru vs? N-am crezut c a supersttoas.
- Nu, a rspuns Mars, ns nu e doar asta. Nu pot
expca. Doar c. nu-m d pace. E ma mut de att.
Fata a eztat.
Dorre prvea chpu, ateptnd.
- Competta, a contnuat ea. S-ar putea s e probeme.
- Ce fe de probeme?
- Ma t cnd ne-am ntnt n Cub? T-am zs atunc
c unu dntre eev de a Tempu Aeruu se mbarcase pe
o nav, spre Arpache.
- Da, a rspuns e, sorbnd dn vn. S ce- cu asta?
- Batu se a acum pe Skuny, are de gnd s
partcpe nu e un eev oarecare. E vorba despre Va.
Chpu u Dorre era mpetrt.
- Va?
- O-Arp, a zs Mars n oapt.
Dorre s-a ncruntat.
- O-Arp, a repetat e. P, atunc, nteeg de ce et
suprat. Nu m-a gndt ncodat c o s ma ncerce.
Se ateapt s e prmt bne?
- Nu, a rspuns Mars. Ste cum stau ucrure. Iar
prerea u despre zburtor nu e cu nmc ma bun dect a
noastr despre e.
Dorre a rdcat dn umer.
- O s e nepcut, dar nu trebue s-t strce
srbtoarea, a adugat brbatu. O s e uor de gnorat
nu-m magnez c ar nevoe s ne ngr|orm cu prvre a
o eventua vctore a u. N-a ma perdut nmen vreo rud
recent.
Mars s-a tras un pc napo. Vocea u prea dntr-odat
aspr, ar zeemeaua sunase crud pe buzee u. S, cu
toate astea, fuseser exact cuvntee pe care e spusese
ea u Va n zua sosr, a academe.
- Dorr, a zs fata, e bun. Se antreneaz de ctva an.
Cred c o s ctge. Are taent. Stu bne, doar ne-am
ntrecut.
- V-at ntrecut? s-a mrat Dorre.
- La antrenament, a rspuns ea. La academe. Ce.?
E a got paharu -a pus deoparte.
- Doar n-o s-m spu c -a a|utat pe e. Pe O-Arp?
- m e eev, ar Sena m-a rugat s ucrm mpreun, a
strut Mars, cu ncptnare. Nu m au acoo s fac
favorur s- spr|n doar pe ce care-m pac.
Dorre a tras o n|urtur a prns-o de brat.
- Ha afar, -a zs e. Nu vreau s vorbesc aa ceva ac,
unde ne-ar putea auz cneva.
Aeru era rece, ar vntu btea dnspre ape, mbbat de
sare. De-a ungu pa|e pr|ne fuseser rdcate, ar
fenaree aprnse, pentru a- ntmpna pe ctor-
zburtor nocturn. Mars Dorre s-au ndeprtat de
cabana agomerat s-au aezat mpreun pe nsp.
Ma|ortatea copor pecaser acum ce do erau sngur.
- Poate c de asta m-am temut, a spus Mars cu
amrcune n gas. Stam c a s te mpotrvet. Dar nu
pot face except - no nu ne permtem s facem except.
Nu nteeg? Nu vre s ncerc mcar s nteeg?
- A putea, a repcat e. Dar nu promt s reuesc. De
ce, Mars? Nu e un nrdcnat oarecare, nu- un mc
arpache ce se vseaz zburtor. E este O-Arp, pe
|umtate zburtor, char atunc cnd avea arp. E a ucs-
o pe Ar. A utat?
- Nu, a rspuns Mars. Nu-s bucuroas de stuata cu Va.
E greu s-t pac ceva a e, urte zburtor, ar asupra u
parc bntue fantoma u Ar. Dar trebuie s- a|ut, Dorr.
Dn cauza a ceea ce am fcut acum apte an. Arpe
trebue s e ae ceor care e foosesc ma bne, char dac
sunt. e bne, ca Va. Rzbuntor, mno fr nm.
Dorre a scuturat dn cap.
- Nu pot de acord, a repcat e.
- M-a dor s- cunosc ma bne, a zs Mars, ca s pot
nteege de ce e aa. Cred c -a urt pe zburtor nc
dnante s- numeasc O-Arp.
Fata s-a ntns -a uat de mn.
- Cnd nu se zoeaz n casteu u de gheat, acuz tot
tmpu, face remarc acde. Dn cte spune e, eu sunt o
parvent, char dac pretnd atceva.
Dorre a prvt-o -a strns mna cu putere.
- Nu, a zs e. Tu et un zburtor, Mars. S nu-t e
frc!
- Oare? a ntrebat ea. Nu sunt sgur c tu ce e un
narpat. nseamn ma mut dect a avea doar arp a
zbura bne. S Va a avut arp se descurc onorab, dar tu
nsut a zs c e doar pe |umtate zburtor. Dac nseamn
s. e bne, s accept ucrure cum sunt, s dspretuet
pe nrdcnat s nu- a|ut pe cadet, de team c vor
rp dreptu unu preten zburtor. dac a asta se rezum,
nu cred c sunt ca vo. S cteodat m ntreb dac nu
cumva ncep s- dau dreptate u Va.
Dorre -a dat drumu, dar a rmas cu och tnt a ea.
Char pe ntunerc ea smtea apsarea prvr
ngr|orate.
- Mars, a zs e uure. Eu sunt un zburtor, nscut
motentor a arpor. Va O-Arp sgur m urte pentru
asta. Dar tu?
- Dorr, a repcat ea |gnt, t bne c nu- aa. Te-am
ubt am avut ntotdeauna ncredere n tne. et cu
adevrat ce ma bun preten a meu. Dar.
- Dar. a repetat e ca un ecou.
Mars nu putea s se ute a parteneru e.
- N-am fost mndr de tne cnd a refuzat s v a
Arpache, a ndrznt ea.
Vacarmu ndeprtat a petrecer tumutu meancoc
a vauror spnd pa|a parc ocupaser ntreaga ume. n
na, Dorre a ntrerupt tcerea.
- Mama mea a fost zburtor bunca nantea e ,
generat a rnd, perechea de arp pe care o port a rmas
n fama noastr. nseamn foarte mut pentru mne.
Copu meu, de vo avea vreodat unu, va zbura e ntr-o
bun z. Tu nu te-a nscut n tradta asta m-a fost cea
ma drag persoan dn ume. A demonstrat mereu c
merta arpe, ce putn a fe de mut ca orce u de
zburtor. Ar fost o nedreptate ngroztoare s-t e
refuzate. Sunt mndru c te-am putut a|uta. Sunt mndru
c am uptat atur de tne n Consu, dar acum am
mpresa c am avut ate deaur. Dup cum nteegeam eu
atunc, ne-am rzbot pentru dreptu orcre persoane ce
dorea ndea|uns de mut muncea dn greu s devn
zburtor. Nu ncercam s dstrugem marea tradte a
zburtoror, s aruncm arpe s- sm pe nrdcnat
pe asprant s se bat pentru ee, ca vutur-gunoer
asupra unu madr de pete. Voam, sau aa am crezut, s
deschdem ceru, s deschdem Cubu, s dm accesu n
umea zburtoror orcu se dovedea demn s poarte arp.
M-am neat? Am uptat de fapt ca s renuntm a tot ce
ne face speca dfert?
- Nu ma tu, a rspuns Mars. Acum apte an nu m
puteam gnd a nmc ma frumos dect s zburtor. S
nc tu. Nu ne-a dat ncodat prn cap c exst oamen
care ar vrea s ne poarte arpe, dar respng toate vaore
noastre. Nu ne-am gndt ncodat, dar e exst. Iar no e-
am perms or s accead a cer, Dorr. Am schmbat ma
mute dect credeam. Iar acum nu e putem ntoarce
spatee. Socetatea s-a schmbat trebue s o acceptm
s facem fat. Poate c nu ne convn roadee fapteor
noastre, dar nu e putem nega. Va e una dntre ee.
Dorre s-a rdcat -a scuturat nspu de pe hane.
- Eu nu pot accepta urmre, a zs e, ma mut mhnt
dect mnos. Am fcut mute de dragu tu, Mars, dar am
mtee mee. E adevrat c umea s-a schmbat - dn
cauza a ceea ce am fcut - dar nu trebue s toerm ru
ce nsotete bnee. Nu trebue s prmm cduros pe ce
ca Va O-Arp, care strmb dn nas a tradte noastre
caut s ne destrame denttatea. Ne va dstruge n cee dn
urm cu egosmu cu ura u. S pentru c nu nteeg
ucrure astea, ve a|uta. Dar eu nu. Prcep?
Mars a dat dn cap fr s- prveasc.
Un mnut s-a scurs n tcere.
- Te ntorc cu mne a caban?
- Nu, a rspuns ea. Nu acum.
- Noapte bun, Mars.
S-a ntors s-a ndeprtat de ea. Ghetee u mcnau
nspu sub tap. Apo ua cabane s-a deschs - dnuntru
au rbufnt zgomotee petrecer - s-a nchs a oc.
Pe pa| era nte cam. Fenaree umnau n vrfu
paror, ppnd sab sub brza mr, ar Mars a auzt
zorntu or vag freamtu nesfrt a ape rostogondu-
se mereu nante napo.
Nu se ma smtse ncodat att de sngur.
***
Mars SRea au petrecut noaptea ntr-o caban de-
aba termnat, pentru dou persoane, nu departe de trm,
una dn cnczec de astfe de csute rdcate de Insuaru de
pe Skuny pentru a caza zburtor. Stucu era,
deocamdat, doar pe |umtate pn, dar Mars ta c ce
sost ma devreme ocupaser de|a ocure ma confortabe
dn cabana prncpa arpa dedcat oaspetor dn Marea
V a Insuaruu.
Pe SRea nu o deran|a austertatea csute or. Era
foarte vese cnd Mars a regst-o, n na, a sfrtu
petrecer. Garth o tnuse aproape de e toat seara,
prezentnd-o aproape tuturor, obgnd-o s nght tre
port dn tocana u, dup ce fata o udase mprudent o
tratase cu anecdote |enante despre |umtate dntre
zburtor prezent.
- E de treab, a spus SRea, dar bea prea mut.
Mars n-a putut s nu- dea dreptate, de nu fusese
ntotdeauna aa: cnd vense s o a pe SRea, Garth avea
och n|ectat aproape c se ctna pe pcoare. Mars -a
a|utat s a|ung n camera dn spate -a bgat n pat, n
tmp ce e bm|ea cu |umtate de gas ceva de nentees.
Urmtoarea z a rsrt pumbure zbucumat de vnt.
Cee dou pretene s-au trezt a strgtee unu negustor
ambuant, ar Mars s-a strecurat afar a cumprat do
crnat aburnz dn crutu u. Dup mcu de|un, -au pus
arpe au zburat. Nu se aau mut narpat n aer;
atmosfera de srbtoare se rspndse ca o epdeme
ma|ortatea partcpantor beau dscutau n caban,
prezentau omage or Insuaruu sau honreau pe Skuny,
descoperndu- atracte. Dar Mars a nsstat ca SRea s
exerseze au stat pe cer aproape cnc ore, pannd pe
vnture stabe, ascendente.
Sub ee, pa|a cocotea dn nou de cop nerbdtor s-
a|ute pe zburtor nou-sost. n cuda numruu or,
ncunu nu sttea degeaba. Aterzre au contnuat de-a
ungu ntreg ze. Ce ma spectacuos moment - a care
SRea s-a utat cu och cscat de umre ncntare - a
fost cnd zburtor de pe Marea Shotan s-au apropat n
formate, zburnd ntr-un grup compact de aproxmatv
patruzec de n, spendz, n unformee or vn cu
arpe ca argntu, scpnd n soare.
Pn a nceputu compette, Mars a tut practc c tot
zburtor dn nsuee mprtate aveau s e acoo. S
Estu era bne reprezentat, de nu a fe de bne ca Vestu,
aat acoo aproape n unanmtate. Ma mc ma
ndeprtat, Sudu avea ma putn reprezentant, ar dn
Insuee Mrgnae, dn pustta Artea vucancee Insue
de Tcune ate ocur de a captu um nu vense dect
o mn de concurent.
Se fcuse dup-amaz, ar Mars SRea stteau n
fata cabane, cu dou pahare cu apte cad, pperat, cnd
-a fcut aparta Va.
Lu Mars -a aruncat zmbetu u pe |umtate zeemtor
s-a aezat ng SRea.
- Sper c te-a bucurat de osptatatea zburtoror, a
rostt e pat.
- Au fost drgut, a repcat SRea, mbu|orndu-se. Nu
v dsear? O s ma e o petrecere. Garth o s frg o
psc-de-mare ntreag, ar sora u aduce bere.
- Nu, a rspuns e. Au destu bere mncare unde
stau m convne ma mut.
Batu -a ntors prvrea a Mars.
- Ne convne tuturor, fr ndoa.
Mars nu s-a sat atns de comentaru acd.
- Unde sta?
- ntr-o tavern, a do kometr de ac, pe drumu
parae cu marea. Nu- genu de oc n care s merg n
vzt. Nu-s mut zburtor acoo, doar mner, oamen de a
far at ctva, ce refuz s vorbeasc despre mesera or.
M ndoesc c ar t s trateze un zburtor cum se cuvne.
Mars s-a ncruntat, enervat.
- Dar tu te opret vreodat?
- S m opresc?
Va a zmbt.
Dntr-odat, Mars smtea o nevoe bonvcoas s-
tearg tnruu sursu de pe buze s- arate c se
nea.
- Nc mcar nu- cunot pe zburtor, a zs ea. Cu ce
drept urt? Sunt oamen, ca tne - ba nu, de fapt, sunt
atfe. Sunt ma caz ma genero.
- L s-a dus vestea pentru cordatatea drnca or, a
repcat Va. Nu- de mrare c de asta doar zburtor sunt
bnevent a petrecere or.
- Pe mne m-au prmt bucuro, -a contrazs SRea.
Va a msurat-o dn och ung, precaut. Apo a rdcat dn
umer, ar zmbetu ca o am s-a vt dn nou pe buze.
- M-a convns, a spus e. Vo ven desear a petrecere,
dac vor sa un nrdcnat s treac de u.
- Atunc, et nvtatu meu, a repcat Mars, dac refuz
s te numet zburtor. S as acas osttatea aa
bestemat cteva ore! D-e o ans.
- Te rog, a nsstat SRea, undu- mna zmbndu-,
pn de sperant.
- Ah, vor avea ocaza s- arate afectunea
amabtatea, a rspuns Va. Dar nu e vo cer eu, nc nu e
vo ustru arpe nc nu vo cnta baade n cnstea or.
Va s-a rdcat brusc.
- Acum a vrea s zbor nte. E vreo pereche de arp
dsponb?
Mars a dat dn cap -a ndrumat spre cabna unde se
aau cee trebuncoase zboruu. Dup ce tnru a pecat,
s-a ntors ctre SRea.
- T mut a e, nu? a ntrebat ea n.
SRea -a cobort och a rot.
- Stu c e ru cteodat, dar nu se poart mereu aa.
- Poate c a dreptate, a recunoscut Mars. Nu m-a sat
s- cunosc prea bne. Doar c. s a gr|, n regu,
SRea? Va a strns mut durere, ar uneor oamen ca e
se rzbun provocndu-e atora durere, char ceor care
tn a e.
- Stu, a repcat fata. Doar nu crez c- vor |gn
desear, nu? Zburtor adc.
- Eu zc c Va exact asta vrea, a rspuns Mars, astfe
nct s-t demonstreze c a avut dreptate n egtur cu e
- cu no. Dar sper s- artm c se na.
SRea a tcut. Mars a termnat butura s-a rdcat.
- Vno, -a zs ea. Ma e tmp pentru antrenament a
nevoe. Ha s ne punem arpe a oc.
Pn s-a nserat, tot zburtor aaser c Va O-Arp a
a|uns pe Skuny are de gnd s partcpe a concurs.
Mars nu ta sgur cum se dusese zvonu. Poate c u
Dorre scpase ceva sau poate c Va fusese recunoscut
or vestea ctorse cu vreun zburtor dn Est, nformat c
Va peca pe mare, de a Tempu Aeruu. n orce caz,
zvonu umba peste tot. Mars auzse de dou or eptetu
,O-Arp" cnd se ntorcea cu SRea n cabana dn stucu
zburtoror. n fata csute, o fat ma tnr, pe care
Mars o cunotea dn vedere, dn Cub, a oprt-o a
ntrebat-o verde-n fat dac e adevrat. Cnd Mars a
recunoscut, a uerat preung a ctnat dn cap.
Nu se ntunecase nc de-a bneea, cnd Mars SRea
au pornt spre caban, dar camera prncpa se umpuse
de|a pe |umtate de zburtor, care beau stteau a
tacae, adunat n bsercute. Psca-de-mare proms se
perpeea n frgare, deasupra focuu, dar, dup cum arta,
ma avea cteva ore pn s e gata.
Sora u Garth, o vonc bond, Resa, -a adus u Mars
o can dn berea e, dn unu dntre cee tre butoae
pntecoase, de emn, nrate ng perete.
- E bun, a dat Mars verdctu dup ce a gustat. De
mrtursesc c nu sunt expert. De regu beau vn kvas.
Resa a zbucnt n rs.
- E bne, Garth ar bga mna n foc pentru ea. Iar e a
but sucent bere a vata u ca s e cpetena une
mc ote comercae.
- Unde- Garth? a ntrebat SRea. Am crezut c va
ac.
- Vne ma trzu, a rspuns Resa. Nu se smtea grozav,
aa c m-a trms pe mne nante. Cred c a fost doar o
scuz ca s nu m a|ute cu butoaee.
- Nu se smtea bne? s-a nteresat Mars. E totu n
regu? S-a mbonvt cam des n utma vreme, nu?
Zmbetu pcut a Rese s-a stns.
- T-a spus, Mars? Nu eram sgur. S-a ntmpat doar n
utma |umtate a anuu sta. E vorba despre artcuat.
Cnd se nruttete starea, se um ncheeture
groaznc char cnd nu sunt namate are durer.
Femea s-a dat un pc ma aproape.
- S u sncer, sunt ngr|orat pentru e. S Dorre a
fe. A fost a vrac de ac dn Stormtown, dar ncunu n-a
reut mare brnz. S bea ma mut dect nante.
Mars era consternat.
- Stu c Dorre fcea gr| pentru e, dar am crezut c
e vorba doar de butur.
Ea a eztat putn.
- Resa, Garth -a spus Insuaruu despre probemee
u?
Resa a scuturat dn cap.
- Nu, u.
S-a ntrerupt ca s toarne bere pentru un estc cu fata
cupt de vrsat de vnt a contnuat doar dup ce
acesta a pecat.
- e team, Mars.
- De ce? a ntrebat SRea n oapt, mutndu-
prvrea de a Mars a Resa napo.
Fata sttuse tot tmpu ng amca e, ascutnd.
- Dac un zburtor e bonav, a murt-o Mars, Insuaru
poate s- convoace pe ceat mesager a nsue , dac
se pun de acord, e poate ua arpe sufernduu ca s nu
se pard n mare.
Mars -a ndreptat apo prvrea spre Resa.
- Atunc, Garth peac nc n msun, ca cum ar
sntos, a zs ea, ngr|orat. Insuaru nu- as deoc ma
moae.
- Nu, a rspuns Resa, mucndu- buza. M-e team
pentru e, Mars. Cteodat durerea apuc aa, dn senn,
dac s-ar ntmpa n tmp ce zboar. I-am spus s
dscute cu Insuaru, dar nc nu vrea s aud. Arpe
nseamn totu pentru e, t doar. Vo, zburtor, suntet a
fe.
- Vo vorb eu cu e, a spus Mars hotrt.
- Dorre -a expcat de m de or, a repcat Resa. Nu
a|ut. St ct de cpos poate Garth.
- Ar trebu s- cedeze arpe, a zbucnt SRea.
Resa -a aruncat o prvre usturtoare.
- Nu t ce vorbet. Tu et mca arpache pe care a
ntnt-o Garth asear? Pretena u Mars?
SRea a ncuvntat dnd dn cap.
- Da, Garth m-a spus despre tne, a contnuat Resa. A
nteege ma bne dac a zburtor. No dou putem
|udeca doar dn afar, nu suntem n stare s smtm ce
smte un zburtor pentru arpe u. Ce putn aa m-a spus
Garth.
- Dar vo zburtor, a strut SRea.
- Cu sgurant, mcuto, a rspuns Resa, dar acum nu
et de asta vorbet cu atta uurnt despre renuntare.
Dar SRea prea |gnt. Fata sttea foarte teapn a
zs:
- Nu sunt un tnc chiar nteeg.
Cuvntee se ngrmdeau a gur, dar char atunc s-a
deschs ua -au ntors prvre ntr-acoo.
Va fcuse aparta.
- Scuz-m, a zs Mars, prnznd-o pe Resa de brat
strngnd-o ca cum ar vrut s o ncura|eze. Vorbm ma
ncoo.
Mars s-a grbt spre ocu n care se oprse Va, dnd
roat camere, cu och u negr, cu o mn spr|nt pe
pseaua cuttuu norat, ntr-o attudne pe |umtate
agtat, pe |umtate sdtoare.
- Cam sab petrecerea, s-a adresat e, rezervat.
- E devreme, a repcat Mars. Ma e tmp. Ha s cutm
ceva de mncat de but.
Mars a artat ctre un cot ndeprtat, unde era aezat
o mas extravagant, cu ou pcante, fructe, brnz, pne,
dverse fructe de mare, pr|tur produse de patsere.
- Psca-de-mare e feu prncpa, dar vom avea de
ateptat ore n r ca s gustm dn ea, a ncheat fata.
Va a prns repede pontu cu psca-de-mare dn frgare
masa cu buntt.
- Dar vd c zburtor mnnc smpu dn nou, a
observat e.
S-a sat ns condus de-a ungu camere, unde a
nfuecat dou ou pcante o bucat de brnz, nante s
se ntrerup pentru a- turna o cup de vn.
n |uru or, petrecerea se anmase; Va nu atrsese n
mod speca atenta nmnu. Dar Mars nu- ddea seama
dac era pentru c ceat acceptaser sau pur smpu
nu- recunoscuser.
Cteva cpe au stat tot tre tcut, SRea -a zs ceva u
Va n oapt, n tmp ce tnru sorbea dn butur ma
cuguea putn brnz. Mars ddea berea peste cap
urmrea ua prncpa cam ngr|orat or de cte or se
deschdea. Ctva zburtor de pe Shotan, pe care-
cunotea vag, au ntrat deodat, mbrcat nc n
unformee or ro, urmat de at ase estc, compet
necunoscut. Unu s-a sut pe butoaee Rese, un camarad
-a aruncat o chtar tnru a nceput s cnte moatc,
bnor meod ae narpator. Mutmea se tot aduna a
pcoaree u, ar ascuttor au nceput s- strge ce vor s
ascute.
Utndu-se tot a u de ecare dat cnd se ddea de
perete, Mars s-a tras un pc ma aproape de Va de
SRea a ncercat s trag cu urechea a e.
Apo muzca s-a ntrerupt.
Sostu chtara au amutt n tou cntecuu, ar ntea
s-a scurs n odae, conversate ncetnd rnd pe rnd, ar
och ntorcndu-se curo a omu cocotat pe butoaee cu
bere. n ma putn de un mnut tot ce dn caban se utau
a e.
Iar batu prvea tnt a Va.
Acesta s-a rsuct ctre artst a rdcat paharu cu vn.
- Sautr, Loren, a strgat e, pe tonu u pat,
exasperant. nchn n cnstea taentuu tu!
Tnru -a got paharu, ntunecndu-se a fat, ar
ma|ortatea zburtoror -au prvt ncurcat ateptnd s
contnue.
- Cnt Balada lui 'ron i a lui Aeni a cerut cneva.
Chtarstu a scuturat dn cap.
- Nu, a rspuns e. Am o meode ma potrvt.
Sostu a fcut acordur a nceput s nterpreteze un
cntec necunoscut u Mars.
Va s-a ntors ctre fat.
- Nu- recunot? a ntrebat e.
- E foarte popuar n Est. I se spune Balada lui 'ri i a lui
35'rip.
Va -a ma turnat nte vn a stat dn nou paharu,
nchnnd bat|ocortor n cnstea cntretuu.
Smtnd c- fuge pmntu de sub pcoare, Mars -a dat
seama c ma auzse meoda n an trecut , ce era ma
ru, pcuse. Era o poveste dramatc, emotonant,
despre trdare rzbunare, avndu- ca persona|e pe O-
Arp - rufctoru - pe zburtor - ero.
SRea muca buza de fure, de-aba abtnndu-se s
nu zbucneasc n pns. A dat s nanteze, dar Va a oprt-
o, punndu- mna pe brat, dat dn cap. Mars nu putea
dect s se ute nea|utorat, ascutnd cuvntee dure, att
de dferte fat de cee ae cntecuu pe care Co
compusese n cnstea e. dorea ca fratee e s e acoo
s nventeze pe oc o repc muzca a baada aceea.
Cntret, char amator precum estcu dn ceat cot
a camere, aveau o nuent strane asupra oamenor.
Cnd a termnat de cntat, toat umea nteesese.
Batu a aruncat dn nou chtara pretenuu su a srt
pe podea.
- Vo cnta pe pa|, dac vrea cneva s ascute, a
anuntat e.
Apo -a uat nstrumentu a pecat, urmat de tot
estc ce sosser cu e de un grup mror. Ca prn
mnune, cabana se gose dn nou pe |umtate.
- Loren m-a fost vecn, a expcat Va. E dn Arrenu de
Nord, char dncoo de gof. Nu -am ma vzut de an bun.
Zburtor dn Shotan uoteau ntre e, aruncndu-e
cnd cnd ceor tre cte o prvre nsnuant, apo au
pecat mpreun.
- Nu m-a prezentat pretenor t narpat, -a zs Va
SRee. Hade!
Batu a uat-o de mn a condus-o cu forta spre
patru oamen strn n cerc. Mars n-a avut de aes -a
urmat.
- Eu sunt Va, dn Arrenu de Sud, s-a prezentat e
zgomotos. Ea e SRea. Stranc vreme de zburat az, nu?
Unu dntre ce patru, un brbat mens, de cuoare, cu un
maxar puternc, s-a ncruntat a e.
- t admr cura|u, O-Arp, a tunat e, dar n rest et un
nmc. O cunoteam pe Ar, de nu foarte bne. Vre s
pvrgm amndo despre vreme?
- Asta- cabana zburtoror petrecerea zburtoror, a
ntervent agresv unu dntre tovar u. Ce treab avet
vo do pe-ac?
- E sunt nvtat me, a repcat Mars furoas. Sau m
neg me dreptu de a m aa ac?
- Nu, dezaprob doar gusture tae n matere de nvtat.
Tpu a btut pe umr huduma de ng e.
- Ha! M-a vent dntr-odat chef s ascut muzc.
Va a abordat at grup, dou feme un brbat, cu cn n
mn. nante s a|ung a e, tot tre au sat cne |os -
pe |umtate pne - au pecat.
n camer ma rmseser doar ase zburtor, pe care
Mars ta dn vedere, dn prte ndeprtate ae Vestuu,
un bond, dn Insuee Mrgnae. Ca a un semn, -au
uat e tpta, dar n drum spre u unu dntre
narpat, un brbat trecut bne de prma tnerete, s-a oprt
-a vorbt u Va.
- Poate c nu-t ma aduc amnte, dar am fost n |uru n
anu cnd -a uat arpe u Ar, a nceput omu. No am
|udecat corect, ns un nu ne-au ertat ncodat pentru
rezutatu pe care -am dat. Poate nu a tut ce fac, poate
a tut. Nu conteaz. Dac e-a fost aa de greu s m erte
pe mne, pe tne nu te vor absov ncodat de vn. M-e
m de tne, dar n-a nco ans. Fue, n-a fcut bne c
te-a ntors. N-au s te ase ncodat s dev zburtor.
Va se purtase cam pn atunc, dar de data asta chpu
s-a schmonost ntr-un acces de fure.
- N-am nevoe de ma ta! -a aruncat e. Nu vreau s u
unu dntre vo. ?i nu sunt 25tu9 Peac dn fata mea,
boorogue, sau t au te arpe anu sta.
Zburtoru cu pru argntu a ctnat dn cap, ar un
nsottor -a apucat de cot.
- Ha s mergem, Cadon. t fac degeaba gr| pentru e.
Cnd au prst e cabana, n camer ma rmsese
doar Resa, mpreun cu Mars, Va SRea. Femea
gsse o preocupare strngnd cne e de bere, punndu-
e a spat nu- prvea pe ce tre.
- Cdur generoztate, a fcut Va.
- Nu sunt tot. a dat Mars s zc, dar a descopert c
nu putea s contnue.
SRea parc sttea s png.
Apo ua s-a zbt de perete n prag a aprut Garth,
ncruntat, nedumert enervat.
- Ce se ntmp ac? a zs e. M trsc pe brnc de
acas s fac pe gazda, gsesc pe tot pe pa|. Mars?
Resa?
Brbatu a trntt ua a traversat camera.
- Dac s-a btut careva, rup gtu dotuu care a
nceput cearta. Zburtor n-au de ce s se condneasc
precum nrdcnat.
Expresa de pe chpu u Va era sncer.
- Eu sunt cauza petrecer tae ratate, a recunoscut e.
- Te cunosc de undeva? a ntrebat Garth.
- Va. Dn Arrenu de Sud.
Apo tnru a ateptat reacta ceuat.
- N-a nceput nmc, a ntervent Mars brusc. Crede-m,
Garth. E e nvtatu meu.
Garth prea ncurcat.
- Atunc, de ce.?
- M se ma spune O-Arp.
Pe chpu u Garth s-a vzut dntr-odat c prcepe cu
cne avea de-a face, ar Mars -a dat seama cum trebue
s artat ea n zua n care ntnse pe Va a docure
dn Stormtown s-a gndt, tot ngrozt, a cum se smtea
batu.
Indferent de ce gndur treceau atunc u Garth prn
mnte, e s-a strdut s se stpneasc.
- A vrea s-t urez bun-vent, a zs e, dar a mnt. Ar a
fost o femee drgut, pe cnste, care nu a fcut ncodat
ru nmnu -am cunoscut pe fratee e. Cu tot -am
cunoscut.
Garth a oftat s-a utat a Mars.
- S zc c e nvtatu tu, nu? Ce-a vrea s fac?
- Ar a fost pretena mea, a spus Mars. Garth, eu nu-t
cer s ut de ea. Dar Va nu a ucs-o. E -a uat arpe, nu
vata.
- Tot aa e, a mormt Garth, dar cu |umtate de gur.
L-a prvt apo pe Va.
- Totu, pe atunc era doar un bete n-avea de
unde t c Ar o s se snucd. Am eu pcatee mee,
de ncunu nu e aa de mare ca a tu presupun c.
- N-am ncun pcat, -a ntrerupt Va.
Garth a cpt.
- Provocarea ta a fost o greea, a zs e. Ar -a pus
capt zeor.
- A provoca-o ar, a repcat Va. Nu era n stare s
zboare. Moartea a fost char dn cauza e, nu dn a mea.
Garth era mereu amab pretenos, char cnd
rbufnea n vreuna dntre crzee u rare de fanfaronad
udroene. Mars nu- vzuse ncodat chpu att de
rece aspru ca acum.
- Ie afar, O-Arp! a uerat e. Car-te dn caban
nu ma ntra ncodat n ea, cu arp sau fr! Pe dn och
me!
- Nu m vo ntoarce, a repcat Va fr chef. Cu toate
astea, t mutumesc pentru cordatate generoztate.
Batu a zmbt s-a ndreptat spre u. SRea a pornt
n urma u.
- SRea, a fcut Garth. Cu tne nu am nmc. Pot s
sta, fato, nu am.
SRea s-a rsuct pe cce.
- Tot ce a spus Va e adevrat. V ursc pe tot!
Iar fata -a urmat pe O-Arp n bezna de afar.
***
SRea nu s-a ntors n mcu or adpost n noaptea
aceea, dar a a|uns a putn tmp dup rsrt, nsott de
Va, gata amndo de antrenament. Mars e-a dat arpe, -
a condus pe treptee ntortocheate goae dn patr, ce
duceau a stnca zburtoror.
- ntrecet-v! e-a zs ea. Zburat deasupra coaste,
foosndu-v de brz pannd ct ma |os. Dat oco
ntreg nsue!
Doar cnd au dsprut dn raza e vzua Mars -a pus
ea arpe. ntregu parcurs urma s dureze cteva ore, ar
ea a fost recunosctoare pentru pauz. Se smtea obost
rascb, fr ncun chef de vorb, e char n cea ma
bun compane, ar Va, se nteegea de a sne, nu se
ncudea ncodat n aceast categore. S-a predat
mnger ca de basam a vntuu s-a ndreptat spre
mare.
Dmneata era strveze mut, vntu btea cumnte
dn spate. Mars a pus cpstru curentor, sndu- s o
poarte ncotro e era voa; era totuna unde mergea. Nu
voa dect s zboare, s smt atngerea brze, s
rspeasc toate necazure mrunte n aeru rece pur a
vzduhuu nat.
Nu erau mute de vzut: vutur-gunoer, pescru un
uu sau do aproape de maure nsue Skuny, cte-o
barc de pescut dn oc n oc , ma ncoo, oceanu
nesfrt, apa verde-abstrue, strbtut de dung ung,
abcoase, de soare. La un moment dat a zrt un banc de
psc-de-mare, ca nte pete gratoase, argnt, ae cror
satur |ucue e aruncau a ase metr deasupra vauror.
O or ma trzu a surprns cu prvrea o vedere rar: o
nuca-vntuu - pasre mare, neobnut, cu arp sem-
transparente, ntnse subtr ca pnzee de vapor. Mars
nu ma vzuse ncodat o nuca-vntuu, de auzse pe
at zburtor povestnd despre ee. Le pceau attudne
mar, unde oamen zburau arareor nu se aventurau
aproape ncodat spre trm. Specmenu acesta pana
destu de |os pe curent, de-aba optnd dn arpe-
mense. Mars -a perdut curnd urma.
A cuprns-o un sentment profund de nte a smtt
cum toat agtata mna de a so se perd n urm.
'sta !nseamn s zbori -a zs ea. n rest, msune,
onorure ce se aduceau, trau duce, preten duman
dn socetatea zburtoror, regue ege egendee,
rspunderea bertatea fr ngrdre, toate rmneau n
umbr. Ce smtea acum era pentru ea adevrata
recompens: bucura smp a zboruu.
Mars s-a gndt c SRea tra aceea senzate.
Poate de asta se apropase aa de mut de mca sudst,
dn cauza feuu n care arta cnd se ntorcea de pe cer,
cu obra| ncrat, och scntend toat numa un
zmbet. Apo -a dat dntr-odat seama c Va nu se
manfestase ncodat aa. Gndu a ntrstat-o. Char dac
reuea s- ctge arpe, batu perdea nespus de mut;
zboru u era motoru une mndr nestpnte, cobora dn
vzduh cu chpu pe care se ctea mutumrea, dar nu putea
s gseasc pcerea de a se aa pe cer. De avea s
dobndeasc vreodat arpe sau nu, pacea fercrea
zburtoruu adevrat urmau s- e refuzate pentru
totdeauna. Iar sta, s-a gndt Mars, era crudu adevr
despre destnu u Va.
Cnd soaree -a ndcat c se fcuse de|a amaz, Mars
s-a ncnat n cee dn urm a putt ntr-un cerc aungt
decat, ntorcndu-se spre Skuny.
Dup-amaz trzu Mars se odhnea sngur n caban,
cnd o btae puternc, nsstent, n u a fcut-o s
tresar.
Vztatoru era un strn, un brbat scund, subtre, cu
obra| supt, cu pru grzonant, tras ferm pe spate
nnodat. Un estc: coafura hanee dn ban ddeau de
go. Pe un deget purta un ne dn ote, ar pe atu, unu de
argnt, mrtur ae bogte.
- M numesc Arak, s-a prezentat e. Am zburat pentru
Arrenu de Sud n utm trezec de an.
Ea a deschs ua ma arg -a poftt s a oc pe snguru
scaun dn odae. Ea s-a aezat pe pat.
- V de pe nsua u Va.
Brbatu a fcut o grmas.
- Adevrat. Despre Va O-Arp vreau s-t vorbesc. Un
dntre no am dscutat.
- No?
- Zburtor.
- Care zburtor?
Egocentrsmu de care prea s dea dovad o fcea pe
Mars ost; nu- pceau premsa u nc tonu foost.
- Nu conteaz, a rspuns Arak. Am fost trms s
vorbesc cu tne, pentru c no smtm c, de nu te-a
nscut zburtor, sprtu tu apartne vzduhuu. Nu -a
a|uta pe Va O-Arp, dac a t ce fe de om e.
- cunosc, a zs Mars. Nu-m pace nu am utat
moartea u Ar, dar mert o ans.
- A avut ma mute anse dect a mertat vreodat, a
repcat Arak furos. St dn ce neam se trage? Prnt u au
fost barbar, amrt gnorant. E dn Lomarron, nc vorb
de Arrenu de Sud. Cunot nsua Lomarron?
Mars a dat dn cap, amntndu- momentu n care
zburase ntr-acoo, cu tre an nante. Era o nsu
muntoas, stearp, dar bogat n mnereur. Dn cauza
beuguu, rzbou era a ordnea ze acoo. Ma|ortatea
nrdcnator ucrau n mne.
- A u au fost mner, -a dat fata cu prerea.
Dar Arak a scuturat dn cap.
- Str|er, a rspuns e. Asasn profesont. Tac-su a
fost cuttar, ar mac-sa mnua prata.
- Mute nsue au compan de str|er, a repcat Mars
stnghert.
Arak prea s se bucure de |oc.
- Pe Lomarron au parte de ma mut actune dect pe
orcare at nsu, a contnuat e. Pe scurt, prea mut.
Mac-s -au retezat mna ntr-o ncerare, fugertor, de
a ncheetur. Nu a trecut mut a avut oc un armsttu.
Dar tat u a omort pe cneva, nesocotnd ordnee, ar
tot tre au fost nevot s prseasc nsua ntr-o barc de
pescut, furat. Aa au a|uns pe Arrenu de Sud. Mama era
schoad, bun de nmc, scurt de-o mn, dar tac-su a
ntrat ar n servcu de paz. De pentru putn tmp. ntr-o
noapte s-a mbtat -a destnut tot unu tovar, ar
zvonu a a|uns a Insuar apo pe Lomarron. Brbatu a
fost spnzurat ca escroc ucga.
Mars a amutt.
- Stu toate astea, a contnuat Arak, cc m s-a fcut
m de bata vduv. Am uat-o mena|er buctreas,
fr s-m pese c era nendemnatc nceat, ooag
nd. Le-am dat un acoper deasupra capuu, mncare pe
sturate -am crescut pe Va ca pe propru u. n psa
tatu, ar trebut s urmeze modeu meu. I-am fost un
exempu bun; -am dscpnat. Dar totu a fost n zadar - era
putred dn nscare. M-am rost buntatea pe amndo
tot ce ve face pentru e se va duce pe apa smbete.
Mac-sa era ene nu mca un pa, se pngea tot
tmpu se tngua de starea e. Nu fcea nmc a tmp,
dar se atepta s e ptt. Va se |uca de-a cuttaru
ucgau. Ba a ncercat char s- momeasc pe u meu
n |ocure u bonave, dar -am oprt a tmp. Avea o
nuent nspmnttoare asupra u. St, furau amndo,
e, mac-sa. Mereu psea cte ceva. Trebua s-m
pstrez bnetu sub chee. Odat, n tou nopt, creznd c
dorm, -am prns char ucrnd ceva a arpe mee. da
ansa de a ctga arpe pe drept, e ce face? O atac
pe srmana Ar, care nu avea nco ans, asta se
numete c a omort-o. N-are pc de contnt. N-am putut
s- bag mnte n cap ct a fost cop, ar acum.
Mars s-a rdcat, amntndu- deodat ccatrce de pe
spatee u Va.
- L-a btut?
- Cum?
Arak s-a utat surprns a ea.
- Norma c -am btut. E sngura cae de-a face om dn
cneva. Cu nuaua dn abanos cnd era mc nteu cu
bcu, cnd a ma crescut. Acea tratament -am apcat
copuu meu.
- Acea tratament. Cum rmne cu ceeate ucrur
pe care e mprtea cu u tu? Va mama u au stat
vreodat cu vo a mas?
Arak s-a rdcat, cu fata schmonost vdt de
consternare. Char n pcoare era mrunt a trebut s-
rdce prvrea a Mars.
- Ba bne c nu! a zbucnt e. m erau sug,
nrdcnat ptt s fac treab. Servtor nu stau a mas
cu stpn or. Le-am dat tot ce au avut nevoe. s nu
cumva s a mpresa c -am tnut nemncat.
- Le-a dat doar restur! a pufnt Mars cu fura omuu
sgur de ce spune. Restur goz, peava a care strmba tu
dn nas.
- Eu eram un zburtor nstrt, pe cnd tu scotocea n
gunoae ca s-t ncropet cna. Nu-m spune tu me cum
s-m hrnesc suge!
Mars s-a apropat de e, domnndu- cu ntmea e.
- L-a crescut mpreun cu u tu, nu? S ce -a zs cnd
antrena pe cop, ar Va te-a ntrebat dac poate ncerca
arpe?
Arak a pufnt ntr-un rs nbutor.
- I-am scos repe|or deea dn cptn, cu bcu! a
rspuns e. Asta, nante s nventez tu drcovene de
academ pentru nrdcnat s e mpu trtcutee cu
fumur.
Mars -a mpns. Nu ma atnsese aproape ncodat pe
cneva ntr-un acces de fure, dar acum fcuse vnt
brbatuu cu ambee mn, vrnd s- rneasc. Arak s-a
ctnat, cu hohotu curmndu--se n gt. Fata -a bruscat
ar e s-a mpedcat a czut. Mars se nta deasupra
u, ctndu- n och ndoaa temtoare.
- Rdc-te, -a ordonat ea. Rdc-te e, sbnog
mzerab! T-a smuge arpe de pe umer, dac a putea.
ntnez ceru.
Arak s-a pus pe pcoare s-a grbt spre u.
Afar -a recptat cura|u.
- Sngee ap nu se face, a zs e cu uare-amnte. Stam
c aa va . Le-am spus. nrdcnatu tot nrdcnat
rmne. Academe se vor nchde. Ar trebut s-t um
arpe ma devreme, dar nu- trzu nc acum.
Tremurnd dn ncheetur, Mars a nchs ua.
Deodat, -a trecut prn cap o bnua terb, a deschs
dn nou a aergat pe urmee omuetuu. Vznd-o c se
aprope, Arak a utt pasu, dar -a a|uns n curnd -a
trntt pe nsp. Ctva zburtor prveau scena cu och ct
cepee, dar ncunu nu a ntervent.
Arak s-a chrct sub greutatea e.
- Et nebun de egat! a urat e. D-m pace!
- Unde a fost executat tat u Va? -a ntrebat
autortar Mars.
E s-a rdcat, ctnndu-se.
- Pe Lomarron sau pe Arrenu de Sud?
- Pe Arren, bnentees. N-avea ncun rost s- trmtem
napo, a rspuns brbatu, dndu-se dn fata e. Frngha
noastr era a fe de bun ca orcare ata.
- Dar crma a fost coms pe Lomarron, aa c Insuaru
de acoo a trebut s dea sentnta, a contnuat Mars
ratonamentu. Cum a a|uns mesa|u sta a Insuaru
vostru? Tu -a vrat, nu? Tu ai dus mesa6ul !n ambele pri9
Arak a fugerat-o cu prvrea -a fugt de sub nas,
mncnd pmntu. Mars nu -a ma urmrt de data asta.
Expresa de pe fata u fusese o mrture car.
***
n noaptea aceea vntu btea dnspre mare ute rece,
dar Mars se pmba cu pa mrunt, neavnd cne te ce
chef s renunte a sotudne, n favoarea une dscut cu
Va. Voa s- vorbeasc tnruu - smtea c aa trebue -,
dar nu ta sgur ce s spun. Avea pentru prma oar
mpresa c nteege. Iar compasunea o tubura.
Era furoas pe Arak; se sase dus de va n
confruntarea cu e , se gndea ea acum, se purtase fr
cap. N-avea nco |ustcare pentru mna e, char dac Va
era ndrepttt n ura u. Un zburtor nu poate nvnovtt
pentru mesa|u pe care- duce - toat umea ta asta,
fcea parte dn tradte. Ea, persona, nu transmsese
ncodat un mesa| care s duc a moartea cuva, dar o
dat purtase nformat sodndu-se cu ntemntarea une
feme acuzate de furt - oare femea aceea purta ea
ranchun u Mars, ca Insuaruu care o condamnase?
A bgat mne n buzunare -a strns umer, ca s se
apere de frgu muctor, ncruntndu-se, n vreme ce
rsucea deea n mnte. Arak era un nesufert posb s-
ncntat deea de a contrbu ca nstrument a rzbunr
une crme , fr ndoa, protase de stuate. foosse
pe Va pe mama u ca mn de munc eftn, orct de
morazator vorbse despre generoztatea u.
Cnd se apropa de taverna a care se cazase Va, Mars
tot ma despca ru n patru. Arak era zburtor, ar
zburtor nu aveau voe s refuze un mesa|, orct de
nepcut sau necnstt ar sunat. Nu trebua ca antpata
nutrt pentru btrn s o ase s aunece pe panta
condamnr u pentru executa (corect sau nu) a
brbatuu ce fusese tat u Va. Iar asta era ceva ce Va,
dac reuea s devn vreodat ma mut dect un
parvent, trebua s nteeag.
Taverna era o drmtur ntunecoas rece, mrosnd
vag a mucega. Focu ardea prea sab ca s nczeasc
cum trebue toat ncperea prncpa, ar umnre de
pe mas fumegau. Va |uca zarur cu tre feme brunete,
greoae, mbrcate n unforma maro cu verde a str|eror,
dar, de ndat ce -a chemat Mars, s-a desprns de ee -a
et nante, tnnd n mn un pahar de vn.
Batu savura butura n nte, etand un chp de
neptruns, n tmp ce Mars a nceput s vorbeasc. Cnd
ea a termnat, zmbetu u de-aba m|t s-a stns ute pe
buze.
- Afectune buntate, a fcut e. Arak m-a dat dn
beug una, ata.
Dup aceea nu a ma scos ncun cuvnt.
Tcerea s-a preungt, ncomod.
- Asta- tot ce pot spune? a ntrebat Mars n cee dn
urm.
Expresa u Va s-a schmbat doar putn. Rdure dn |uru
gur s-au crspat, och s-au ngustat; arta ma ncordat
ca ncodat.
- Ce te atepta s-t rspund, zburtorue? A crezut c
am s te au n brate, ca am s te prmesc a mne, c am
s cnt un mn de aud pentru nteegerea de care a dat
dovad? Ce?
Pe Mars a sperat-o tfna dn vocea u.
- Eu. Nc nu ma tu a ce m-am ateptat, a zbutt ea
s zc. Dar am vrut s m asgur c t c te nteeg c
sunt de partea ta.
- N-am nevoe de protecte! a repezt-o Va. Nu am
nevoe de tine de ma ta. S, dac a mpresa c-t sunt
recunosctor c t-a bgat nasu n trecutu meu, te ne
amarnc. Ce a fost ntre mne Arak ne prvete ncunu
dntre no nu are trebunt de prere tae.
Va -a got paharu, a pocnt dn degete, ar crcumaru
a vent e-a aezat o nou stc pe mas.
- A vrut s te rzbun pe Arak pe bun dreptate, a
strut Mars, dar a schmbat gndu sta ntr-unu
ndreptat mpotrva tuturor zburtoror. Ar trebut s-
provoc pe Arak, nu pe Ar.
Va -a turnat vn a gustat.
- Are cteva cusurur deea asta meodramatc a ta, a
repcat e ma cam. n prmu rnd, Arak nu avea arp n
anu n care Tempu Aeruu m-a spr|nt. Fu u mpnse
an; Arak se retrsese. Acum do an, u-su s-a aes cu
febr n Sud a dat cotu, ar Arak -a pus ar arpe.
- nteeg, a zs Mars. S nu -a provocat pe u u
pentru c t era preten.
Va a hohott, han.
- Nc pe departe. Progentura u era un btu gnorant
ce semna tot ma mut cu tac-su pe z ce trece. N-am
vrsat o acrm cnd -au aruncat n mare. Ah, ne-am |ucat
odat mpreun, cnd era prea mc s- nteeag pozta
de superortate, am fost adesea bcut cot a cot, dar
asta nu ne-a egat n ncun fe.
Batu s-a apecat n fat.
- Nu -am provocat pe tnc pentru c era prceput, adc
dn acea motv pentru care nu -a aes pe Arak. Nu m
ntereseaz rzbunarea, orce a crede tu. Tot ce vreau sunt
arpe avanta|ee or. Draga ta Ar a fost ce ma sab
zburtor pe care -am ntnt atunc am tut medat c
o vo putea nvnge. Zburnd mpotrva u Arak sau a u
u-su, a perdut. Smpu ca bun zua!
Va a ma uat o gur de vn, ar ea prvea sderat.
Orcare ar fost ucru pe care - pusese ea n cap s-
obtn prn dscuta respectv, e refuza s se ntmpe. S
-a dat seama c nu avea s se ntmpe n vec nc nu
ar avut cum. Se smtea o neroad c ndrznse s cread
atceva. Va O-Arp era cne era, ar reatatea nu se
schmba prn smpu fapt c Mars cunoscuse fortee brute
ce- copser astfe. Batu sttea n fata e, prvnd-o cu
acea dspret dstant dntotdeauna, atunc fata a ntees
c nu se vor mpreten ncodat, ndferent de stuate.
Mars a ma fcut o ncercare.
- Nu-t magna c tot zburtor sunt fcut dup chpu
asemnarea u Arak.
Auzndu- cuvntee, fata s-a ntrebat de ce nu spusese
oare noi de ce vorbea despre zburtor ca cum s-ar
excus dn categora or.
- Arak nu repreznt un mode, Va.
- Eu Arak ne nteegem perfect unu pe ceat, a
repcat parventu. Stu prea bne cne e, mers! m dau
seama c e ma crud dect ma|ortatea, zburtor sau
nrdcnat, ma putn ntegent mut ma rascb. Asta
nu face ca opna mea despre ceat zburtor s nu e
corect. Attudnea u e mprtt de o mare parte a
pretenor t, e c-t convne, e c nu. Arak e doar ma
sobod a gur nte ma tranant n ce zce.
Mars s-a rdcat.
- Nu ma avem ce ne spune. V atept mne a
antrenament pe tne pe SRea, a rostt ea, n tmp ce-
ntorcea spatee.
***
Sena ceat cadet au sost cu cteva ore nante de
nceperea compette, n zua stabt. Au ancorat n ce
ma apropat port au mers pe |os ce douzec de
kometr de-a ungu mr.
Mars pecase n zbor nu a aat dect dup cteva ore
c e fcuser aparta. Cnd s-au regst, prma gr| a
Sene a fost s o ntrebe de arpe academe e-a trms
pe Sher pe Leya s e aduc degrab.
- Trebue s protm de ecare secund de vnt
favorab ce ne-a ma rmas, a hotrt profesoara. Am
coct pe nava aa prea mut.
Dup ce eevee e-au sat sngure, Sena -a fcut semn
u Mars s se aeze s-a utat a ea cu uare-amnte.
- Spune-m, ce e n neregu?
- Ce vre s zc?
Femea a scuturat dn cap nerbdtoare.
- M-am dat seama dn prma cp, a contnuat ea.
Zburtor poate c s-au purtat dstant cu no n an trecut,
dar ne-au tratat ntotdeauna respectuos. De data asta,
parc duhnete a dumne. E dn cauza u Va?
Mars -a povestt pe scurt tot ce se ntmpase.
Profesoara s-a ncruntat.
- E, e nepcut, dar trecem peste. Necazure vor c.
Au nevoe.
- Oare? Asta nu e genu de rezstent pe care o capet
nfruntnd vntu, vremea rea aterzre dce. E vorba
de atceva. Crez c e musa s e nsprm nme, nu
doar trupu?
Sena -a pus o mn pe umru fete.
- Poate c este. Par amrt t nteeg dezamgrea.
Am fost eu cndva zburtor m-ar pcut s am o
prere ma bun despre vech me preten. Facem no fat,
narpat cadet, mpreun.
n noaptea aceea zburtor s-au dezntut a caban
ntr-o petrecere turbat, att de ggo, c -au auzt
Mars tot sten. Dar Sena nu -a sat prote|at s
partcpe. Era necesar s se odhneasc, -a anuntat ea,
dup o utm ntrevedere n cbnuta e.
Profesoara a nceput prn a e prezenta regue.
Competta dura tre ze, dar greu, adc ntrecere, aveau
s se desfoare doar dmneata.
- Mne v vet aege adversaru vet concura, a zs
Sena. |uru v va puncta n functe de vtez rezstent.
Zua urmtoare vor testa eeganta. n a trea z, precza: o
s e o curs cu obstacoe, ca s v demonstrat
autocontrou.
Seara dup-amaza erau dedcate unor concursur ma
putn mportante, |ocuror, ntreceror de pcere,
compettor de nterpretare de ce-ma-mare-butor
aa ma departe.
- Lsat mrunture zburtoror care nu partcp a
ntrecere adevrate, -a avertzat Sena. N-avet ncun
amestec n prostee or. Pot doar s v sece de puter.
Prvt, dac v face pcere, dar nu v mpcat.
Cnd a termnat de anuntat regue, profesoara e-a
rspuns o vreme a nedumerr, pn ce o ntrebare a sat-
o masc. Curosu era Kerr, ce sbse putn n tmpu
voa|uu de tre ze pe mare acum arta surprnztor de
n form.
- Sena, a nceput e, cum ne dm seama pe cne ar
ma potrvt s provocm?
Femea s-a utat a Mars.
- Am ma avut probema asta, a rspuns ea. Cop
zburtoror tu tot ce e de tut cnd a|ung a vrsta
necesar s partcpe a ntrecer, dar n-auzm nco brf
dn partea senoror tm putne despre cne este sab
sau bne pregtt. Informate pe care e am eu sunt
exprate de zece an. Le da tu un sfat, Mars?
Fata a dat dn cap aprobator.
- P, evdent, trebue s gst pe cneva destu de sab
ca s- batet. A zce s- provocat pe estc sau pe vestc.
Zburtor de ma departe sunt, n genera, ce ma prceput
dn zona or. Cnd competta are oc n Sud, ce ma
nepregtt sunt sudt, dar numa ce ma capab vestc
zboar atta amar de drum. De asemenea, ar bne s
evtat zburtor de pe Marea Shotan. Sunt organzat
aproape mtar se antreneaz fr oprre.
- Anu trecut am provocat-o pe o femee de pe Marea
Shotan, a ntervent Damen grav. nante nu-m pruse cne
te ce, dar dup aceea m-a btut fr pc de efort.
- Probab c a nceput s-a prefcut stngace dnadns,
ncercnd s atrag provocarea cuva, a expcat Mars. Am
ntnt ctva care fceau asta.
- Dar tot rmn o grmad de oamen, a zs Kerr
nemutumt. Nu- cunosc pe ncunu. m pot ndca o
persoan anume pe care s o pot nfrnge?
Pe Va -a bufnt rsu. Batu sttea ng u, ar
SRea edea aproape, ca o umbr.
- Tu nu et n stare s nvng pe nmen, cu excepta
Sene, a postuat e. Provoac-o pe ea!
- A s t-o e, O-Arp! -a trntt-o Kerr.
Profesoara -a fcut semn s tac s-a ntors fugertor
spre Va.
- Tcere! S nu ma aud, Va.
Apo Sena -a ndreptat dn nou prvrea spre Mars.
- Kerr are dreptate. Ne pot num nte zburtor
vunerab?
- St tu, a fcut Va. Aa, ca Ar.
Tnru rn|ea.
Odat, demut, sugesta ar orpat-o pe fat. Odat ar
consderat-o o trdare de cea ma |oas spet. Acum
avea dub. Ce ma sab zburtor se puneau sngur n
perco pe e n arpe or, ar numee or nu
reprezentau un secret pentru o persoan abonat a brfee
dn Cub.
- Eu. P, cred c v pot a|uta, a nceput ea, eztnd.
Unu ar |on, dn Cuha. Se zce c are vederea proast,
ar pe mne nu m-au mpresonat ncodat abtte u.
Bar dn Poweet ar atu. Fata s-a ngrat tresprezece
kograme anu sta, semn car c- un zburtor prst de
vont de vgoare.
Mars a ma numt nc vreo ase, tot subecte frecvente
de dscute, renumt pentru mangoseaa sau ndoenta or
or pentru amndou, btrn sau foarte tner. Apo, a
adugat nstnctv pe st nc un zburtor.
- S un estc pe care -am cunoscut er ar merta o
ncercare. Arak de pe Arrenu de Sud.
Va a scuturat dn cap, n semn de dezaprobare.
- O Arak mrunt, dar n ncun caz nu e ppnd, a
rostt e cam. Ar ntrece pe orcne dn camer, poate ma
putn pe mne.
- Cum vne asta?
Ca de obce, pe Damen -a scos dn srte nsuta.
- Ma vedem no. Am ncredere n opna u Mars.
Cadet au ma vorbt cteva mnute, |ongnd cu numee
ndcate de Mars. n cee dn urm, Sena -a uat a goan
-a sftut s se odhneasc.
n fata adpostuu pe care- mprtse cu Mars, SRea
Va -au uat a revedere.
- Merg, -a zs ea. Rmn ac a noapte.
Batu prea putn ncurcat.
- Da? P, cum vre.
Cnd Va nu s-a ma vzut dn ntunerc, Mars a ntrebat-
o pe SRea:
- SRea? Et bne-vent, norma, dar de ce.?
Fata s-a ntors a Mars cu chpu sumbru.
- L-a srt pe Garth, a zs ea.
Mars a fost uat prn surprndere. Se gndse ea a
Garth, bnentees. Omu era bonav, bea peste msur, ua
n greutate; poate c ce ma bne era s pard arpe. Ma
ta ns c amcu e n-ar fost ncodat de acord, pus
c erau apropat de atta amar de vreme nu fusese n
stare s- pomeneasc numee n fata cadetor.
- N-am putut, a rspuns Mars. E pretenu meu.
- Dar no nu suntem?
- Ba norma c da.
- Dar nu att de bun precum Garth. t pas ma mut
s- mena|ez pe e dect dac ne cptm no arpe sau
nu.
- Poate am gret s- omt, a recunoscut Mars. Dar tn
prea mut a e nu-m vne uor. SRea, sper c nu -a
spus nmc u Va despre Garth, nu?
Dntr-odat devense nentt.
- Las-o bat! a rspuns SRea.
Fata a trecut ca o v|ee pe ng Mars, a ntrat n
caban a nceput s se dezbrace. Mars n-a avut dect s
o urmeze nea|utorat, regretndu- de|a ntrebarea.
- Vreau s nteeg, a ncercat Mars cnd fata se
strecura sub papum.
- nteeg! a repcat SRea. Et zburtor!
Eeva s-a rostogot pe-o parte, cu spatee a Mars, n-a
ma scos un sunet.
***
Zua urmtoare a nceput radoas panc.
De unde sttea, n fata cabane zburtoror, Mars avea
mpresa c |umtate dn popuata nsue Skuny se
adunase s urmreasc ntrecere. Ddea de oamen a tot
pasu: se pmbau n sus -n |os, pe ma, se ctrau pe
fatada accdentat a stnc, s vad bne, edeau pe arb,
pe nsp, sngur sau n grup. Pa|a forfotea de cop de toate
vrstee, aergnd n toate drecte, mprocnd cu nsp n
agtata or, |ucndu-se n apa resacuror, tpnd nfocat,
nvnd cu bratee ntnse drept n fat, prefcndu-se c
sunt zburtor. Vnztor croau drum prn mutme: un
brbat era nfurat cu o frnghe dn crnat, atu cra
burdufur cu vn, o femee mpngea un crucor cu pcnte
cu carne. Pn marea cocotea de spectator. Mars zrea
n arg ma mut de zece brc mpovrate cu pasager,
putnd pacd pe taazur, dar ta c dncoo de unde
rzbate ea cu prvrea se aau nc ma mute.
Doar ceru era pustu.
n mod norma, vzduhu trebua s roasc de zburtor
nerbdtor, scntend de ucre arpor argnt ce
executau rsucr, ar crmac or fceau un utm exerctu
sau puneau vntu a ncercare. Dar astz nu se ntmpa
astfe.
Az aeru era necntt.
Lntea nensuett te bga n speret. Domna o
atmosfer nereasc, neobnut: brza rcoroas de mare
ar trebut s bat necontent de-a ungu coaste. Cu toate
astea, asupra ntreguu pesa| apsa un aer sufocant. Pn
nor nghetaser stovt pe abastru de deasupra.
Zburtor peau aene pe pa|, cu arpe atrnate
peste umer, dn cnd n cnd aruncnd nentt cte o
prvre spre cer, ateptnd s renceap vntu uotnd
ntre e prevztor.
nrdcnat nu ma aveau astmpr pn a nceperea
compette, ce ma mut nebgnd de seama c ceva nu e
a ocu u. Pn a urm, se anunta o z frumoas senn.
Deasupra stncor |uru nstaa postu, ar membr
ocupau ocure. ntrecerea nu putea ntrza dn cauza
vrem; poate concursure nu aveau s e a fe de
captvante n aeru somnoros, dar rmneau, totu, probe
de scusnt rezstent.
Mars a zrt-o pe Sena strbtnd nspure, n fruntea
mcor arpache, ndreptndu-se spre scre ce
conduceau a stnc. Fata s-a grbt s se ature.
n fata mese |uruu se fcuse de|a coad. n spatee e
se aau Insuaru de pe Skuny patru zburtor, dn Est,
dn Sud, dn Vest dn Insuee Mrgnae.
Crancu Insuaruu, o femee pn, cu peptu bombat ca
un buto, sttea pe margnea stnc. n tmp ce ecare
concurent numea un adversar, ea ducea mne pne
a gur strga numee pentru a- auz tot, ar ucenc e
rspndeau vorbee pe ntreaga pa|, urnd ncontnuu,
pn ce vestea a|ungea a zburtoru provocat, ar acesta
se depasa ctre ocu ntrecer. Apo ce do concurent se
ntneau, ar coada nanta. Ma|ortatea numeor sunau
vag famare u Mars ta c era vorba despre provocr
ntre membr aceea fam: prnt ncercau cop sau
- ntr-un caz -, un frate ma mc cerea dreptu frateu ma
mare de a purta arpe. Dar, char nante ca eev de a
Arpache s a|ung a masa |uruu, o brunet de pe
Marea Shotan, ca unu zburtor de seam, a numt-o pe
Bar dn Poweet, ar Mars -a auzt pe Kerr n|urnd prntre
dnt. Ute aa perduse o tnt convenab!
Dup aceea a vent rndu or.
Lu Mars se prea c e ma nte.
Insuaru era vo, dar ce patru zburtor aveau chpur
grave crspate. Femea dn Est |onga cu ocheanu dn
emn ce- fusese pus n fat, pe mas, tpu bond
muscuos dn Insuee Mrgnae sttea ncruntat char
Sha arta preocuparea.
Sher a vorbt prma, urmat de Leya. Amndou au
numt zburtor sugerat de Mars. Crancu a strgat
numee, ar Mars a auzt cum reverberau tpetee de-a
ungu ntreg pa|e.
Damen -a ndcat pe Arak dn Arrenu de Sud, ar femea
dn Est a surs pe fur auzndu- numee.
- Arak va at4t de ncntat! a zs ea.
Kerr -a provocat pe |on de pe Cuha. Mars nu a fost
mutumt de aegere. |on era un zburtor prost, un posb
adversar, sperase ca va aes de un eev performant a
academe - Va, SRea sau Damen. Kerr era ce ma sab
dotat dntre ce ase, ar |on probab c avea s scape
basma curat.
Va O-Arp a a|uns n fata mese.
- Ce aeg? a mormt mrgnau.
Omu era ncordat ca tot ceat coeg, char ca
Insuaru. Mars -a dat seama c ea se aa a mta
camuu, temndu-se de ce ar putut face Va.
- E musa s aeg doar unu? a repcat Va sardonc.
Utma oar am avut zec de oponent.
Sha -a tat-o scurt:
- Regue s-au schmbat, dup cum bne t. Nu ma
sunt permse provocre mutpe.
- Pcat! a fcut Va. Speram s fac o coecte de arp.
- Pcat va dac ve ctga orce pereche de arp,
parventue! -a aruncat repca femea dn Est. Ma
ateapt at. Numete-t adversaru f pa.
Va a rdcat dn umer.
- Atunc, provoc pe Corm de pe Mca Ambery.
Tcere. Sha s-a utat a e, ma nt contrarat, apo a
zmbt. Estca a chcott n barb, ar mrgnau a hohott
ft.
8 0orm de pe -ica 'mberl.9 a tunat crancu. 0orm de
pe -ica 'mberl.9
Ate cteva voc ma subtr au mtat chemarea.
- nseamn c trebue s es dn |uru, a spus Sha
mocom.
- Nu, Sha, -a repcat femea dn Est. Avem ncredere
n mpartatatea ta.
- Nu-t cer s te da a o parte, a ntervent Va. Sha s-a
utat a e mrat.
- Foarte bne. t bat sngur proane n tp.
- Arp. Corm nu e un copandru n dou.
Va -a zmbt tanc a pecat, ar Mars Sena -au uat
medat a ntrebr.
- De ce a fcut aa ceva? -a nterpeat Sena.
Profesoara se nfurase.
- E car c m-am perdut vremea cu tne! Corm! Mars,
povestete- ct de bun e Corm! Spune- cposuu stua
tmpt c tocma -a aruncat arpe a guno!
Va se uta a ea.
- Cred c te ct de prceput e Corm, a rspuns Mars,
ncrucndu- prvrea cu a u. S ma te c Sha e
sota u. Cred c de asta -a aes.
Va n-a apucat s zc nc ps! Coada nantase, n
spatee or, ar acum crancu strga un at nume. Mars -a
auzt, ar capu a nceput s se nvrteasc stomacu s-
a strns.
- Nu! a fcut ea, de cuvntu amutse n gt nu a
auzt-o nmen.
Dar, ca cum -ar rspuns, crancu a repetat numee:
Barth de pe (Culn.9 Barth de pe (Culn.9
SRea se ndeprta de masa |uruu, cu och pecat.
Cnd -a rdcat, n na, prvrea, chpu era mpurpurat,
dar sdtor.
Do cte do, concurent -au uat zboru spre soaree
dmnet, strdundu-se s nanteze prn aeru apstor -
ntea dspruse, dar vnture bteau nc aene
nereguat -, ffnd dntr-odat stngac. Zburtor erau
echpat cu arpe or, adversar e mprumutaser de a
|uru, de a preten sau de a spectator. Traseu avea s-
duc pe o nsut stncoas, Cununa, unde urmau s
aterzeze s prmeasc un nsemn de a Insuar, nante
s fac drum ntors. n condt normae, zboru ar durat
cam tre ore; Mars bnua ns c pe vremea aceea vor
face ma mut.
Cadet de a Arpache adversar or s-au ansat n
ordnea n care provocaser oponent. Sher Leya au
pornt satsfctor. Damen a avut ceva necazur; Arak -a
strgat sudame cnd ddeau roat n aer, ateptnd
semnau de start, a zburat percuos de aproape de e
cnd au cott spre ocean. Lu Mars s-a prut c de a
dstant Damen arta tuburat.
Kerr s-a descurcat ma ru. Pon|onu a fost ca va -
amar, batu prnd ma degrab c se mpedc , cnd
s-a aruncat brusc spre pa|, un tpt a urcat dnspre spatu
de a poaee stnc. n cee dn urm, -a revent ct de
ct pe pozt s-a tras n sus, dar pn s a|ung deasupra
mr, ceat concurent ctgase de|a un avanta|
consstent.
Corm era voos zmbtor cnd se pregtea de mecu
cu Va, gumnd rtnd cu cee dou fete de nrdcnat,
care- a|utau cu arpe, strgnd comentar ctre pubc
fcndu- cu mna u Sha. Ba -a aruncat un rn|et char
u Mars. Dar nu -a adresat ncun cuvnt u Va nante
de ansare.
- Asta e pentru Ar, a rcnt e pe un ton rzbonc, apo
a nceput s aerge, ar vntu -a prmt pe coama u.
Va nu a rspuns nmc. Doar -a desfcut arpe n
nte, a srt tcut de pe stnc, a sut -a dat oco u
Corm tot mutete. Crancu a anuntat nceputu curse
amb au zbught-o n drect opuse, ntorcnd amndo
corect. Umbree arpor au trecut peste chpure ntate
ae copor de pe pa|. Cnd au dsprut a orzont, Corm
se aa nante, dar doar cu o ungme de arp.
La na a vent rndu SRee a u Garth. Mars,
mpreun cu Sena, stteau aproape de |uru. Se uta n |os
a stnca zburtoror s- vad , zrndu-, a smtt un
cutt care strpunge nma. Garth era grav pad, ar de
a dstant prea prea vonc mpedcat ca s ab vreo
ans n fata adversaruu zvet tnr. Amndo s-au
pregtt n tcere. Garth -a adresat doar o dat sau de
dou or cuvntu suror u, ar SRea nu a scos nco
vorb. Ncunu nu a pornt cu dreptu. Garth avea ceva ma
mut de furc cu aeru dens dn prcna greutt. SRea -a
trecut ute nante, dar brbatu a recuperat dstanta pn
s dspar mpreun pe ceru senn.
- Stu c a vrut s a|ut pe cadet t, dar char nu te-
a putut abtne s trdez un preten?
Dorre o nterpease pe Mars pe un ton cam, netor.
Mhnt, fata s-a ntors a e. Nu- ma vorbser dn
noaptea aceea petrecut pe pa|.
- N-am vrut s as aa, Dorr, s-a tngut ea. Dar poate
tot ru e spre bne. Stm amndo c e bonav.
- Da, bonav, a zbucnt e. Dar voam s- ocrotesc.
Dac perde, e ca mort.
- S-ar putea s- vedem ucs n cazu n care ctg.
- Cred c ar prefera. Dar, dac fetta a arpe. O
pcea, ta? M-a povestt despre ea, ct de drgut a fost
n noaptea aa cnd Va a dstrus petrecerea de a caban.
S Mars fusese rnt nfurat dn prcna aeger
SRee, dar mna nendurtoare a u Dorre o fcea s-
ndrepte smtmntee spre o at tnt.
- SRea n-a fcut nmc gret, a repcat ea. Provocarea
a fost ct se poate de adecvat nu Va a dstrus
petrecerea, cum spu tu. Cum ndrznet s zc aa ceva:
zburtor -au |gnt prm apo -au ntors spatee.
- Nu prcep ce e n capu tu, s-a resemnat Dorre tcut.
Am refuzat s vd ct te-a schmbat. Dar e adevrat, au
dreptate. Te-a ntors mpotrva noastr. Prefer compana
cadetor a parventuu n ocu adevrator zburtor. Nu
te ma recunosc!
Trstetea de pe chpu u a rnt-o ma mut dect
asprmea cuvnteor. Mars s-a st s dea o repc.
- Nu, a zs ea, nu m recunot.
Dorre a ma ntrzat o cp ng ea, ateptnd s
contnue, dar Mars ta c, dac ma deschde gura, dn
pept nu aveau s- rzbat dect un tpt sau un suspn.
Fata vedea mna uptndu-se cu durerea pe fata u Dorre,
ar n cee dn urm fura a et nvngtoare. Brbatu s-a
ntors fr a- ma adresa ncun cuvnt s-a ndeprtat cu
pa mar, apsat.
Urmrndu- cum o prsete, Mars a smtt c
sngereaz de moarte a tut c ea sngur provocase
rana.
- Aegerea mea, a susurat ea, ar acrme au nceput s
se rostogoeasc pe obra| cnd prvea orbt spre mare.
***
Pornser n pereche, dar cnd s-au ntors, peste cteva
ore, au sost pe rnd.
Hoardee de nrdcnat statonaser pe pa|,
scormonnd ceru cu och or mnz. Ateptnd
rezutatee compette, e vzuser de propre or |ocur
concursur, ca de mncare butur.
Membr |uruu urmreau orzontu prn teescoapee or,
meterte de ce ma scust furtor de ente dn
Stormtown. Pe mas, n fata or, se aau nte casete dn
emn, cte una pentru ecare pereche dou grm|oare
de petrcee: abe, pentru zburtor, negre, pentru
adversar or. Cnd se nchea o curs, ecare membru
ntroducea o mrgea n cuta dn emn. Dac ntrecerea se
dovedea extrem de strns, |uru se putea hotr s voteze
o prob de bara|, punnd n cute cte o petrcc dn
ambee cuor. Sau, - dar se ntmpa rar -, dac
nvngtoru se detaa car, se puteau acorda dou petre
abe sau negre.
Prmu zburtor a fost observat dn brc, nante ca
orcne atceva de pe ma s- vad, ar strgtu s-a
propagat peste vaur. Pe pa|, oamen au nceput s se
rdce s- nate mne, prote|ndu- och de soare.
Sha s-a utat prn teescop.
- Vez ceva? a ntrebat un coeg.
- Un zburtor, a rspuns Sha rznd. Acoo - a
ncercat s arate -, sub noru acea. Nu-m dau nc seama
cne e.
Ceat -au ndreptat e prvre spre punctu ndcat.
Mars de-aba dstngea pata mc a care se zgau tot;
pentru ea putea s semene cu un vutur sau un poer, dar
e aveau teescoapee.
Femea dn Est -a recunoscut prma pe zburtor.
- E Lane, a zs surprns.
S ceat au prut mpresonat. Lane pecase n a trea
pereche, -a amntt Mars, ceea ce nsemna c- depse
nu doar u, c pe ceat patru, care pornser nantea
u.
Pn s aterzeze, at do zburtor s-au aruncat nvanc
dntre nor, unu dntre e cu cteva ungm de arp
nantea ceuat. Era prma pereche, a anuntat |uru. Unu
dntre asstent Insuaruu a pasat ptratee de emn n
|osu mese, ar Mars a auzt pocnetee mrunte ae
petrceeor aruncate nuntru.
Cnd casetee au fost puse deoparte, fata s-a tras ma
aproape. n prma cute ea a numrat cnc mrgee negre
una ab; patru membr votaser pentru adversar, unu
pentru bara|. Ceaat, reprezentnd cursa u Lane,
contnea cnc be abe, dar cnd se uta ce de a mas au
ma ntrodus tre - fcuser aparta at do zburtor,
deprtat bne unu de ceat, dar ncunu nu era u u
Lane. Cnd batu a aprut, n cee dn urm, dup vreo
douzec de mnute, cnc concurent sosser de|a nantea
u, ar cuta u Lane nsuma acum zece petrcee abe.
Copu ntrzase cumpt, ar Mars -a dat seama c
tnru perduse de|a.
Pe msur ce ecare zburtor ce se apropa era
recunoscut, |uru comunca numee crancuu, care
strga spre ceat. n cazu unora dntre anuntur, dnspre
nrdcnat mbuzt pe pa| rzbteau ovat sabe , dn
cnd n cnd, Mars ma detecta un vaet zgomotos.
Bnua c n mare parte acamate erau motvate
nancar, ma degrab dect cu un substrat persona.
Ma|ortatea nrdcnator nu- cunoteau sucent de bne
pe zburtor de pe ate nsue, ca s- format smpat
antpat, dar parure erau o tradte a srbtor, ar fata
ta c mut ban treceau acum n ate mn. Pentru SRea
avea s e, orcum, dc. Se aau pe Skuny, casa u
Garth, ar brbatu era deopotrv cunoscut popuar
prntre spectator.
- 'raC din 'rrenul de (ud9 a rcnt crancu.
Sena a bombnt cteva cuvnte de duce. Mars a
mprumutat teescopu de a Sha. narpatu era ntr-
adevr Arak, zburnd sngur, n fata nu doar a u Damen, c
a u Sher, a Leye a adversaror or.
Unu cte unu, cadet rva or se mbuzeau a ocu
de start.
Arak a sost prmu, apo brbatu provocat de Sher, apo
Damen, urmat de adversaru Leye. Peste cteva mnute, a
orzont au aprut umbree a tre zburtor, ngrmdt unu
ntr-atu; Sher Leya, nseparabe ca ntotdeauna, ,
aproape de ee, - trecnd n fat -, |on dn Cuha. Sena
mesteca ar sudame, cu chpu stct dn cauza dezuze.
Mars a ncercat s spun ceva ncura|ator, dar nu- venea
nmc n mnte. |uru ntroducea petrcee n cutute. Pe
pa|, Damen atnsese sou eea dn egture arpor,
pe cnd ceat se pregteau de aterzare.
Un moment ceru s-a pstrat curat, fr ncun grunte
uman, care s- pteze sennu. Kerr perdea e zdravn;
|on dn Cuha se aa a so acum, ar Kerr nu se zrea
ncer. Mars a protat de cpa de nte, pentru a verca
cum punctase |uru pe eev.
Fata nu se arta prea bucuroas. Caseta u Sher avea
apte petre abe, a Leye, cnc, a u Damen, opt. Kerr
acumuase deocamdat ase mrgee abe mpotrva u,
dar membr |uruu ma aruncau cte una, pe msur ce
mnutee treceau, ar e nu- fcea aparta.
- Ha odat! a murmurat Mars pentru sne.
- Vd pe cneva, a anuntat zburtoru dn Sud. E foarte
sus se ncn spre ap acum.
Ceat -au ntat teescoapee.
- Da, a conrmat atu.
Acum observaser oamen de pe pa| pe nou-sost,
ar Mars auzea zumzetu mutm fcnd specuat.
- E Kerr? a ntrebat Sena agtat.
- Nu sunt sgur, a rspuns estca. Ateapt!
Dar Sha a sat teescopu |os, ca trsnt.
- E O-Arp, a ngmat ea.
- D-m s vd, a repezt-o Sena, smugndu- ocheanu
dn mn.
- E e.
Profesoara -a trecut nstrumentu u Mars, rumen
toat.
Va era, fr tgad. Vntu se ntetse putn, ar batu
prota de ocaze unecnd de pe curent pe curent, strunnd
brza cu eeganta unu veteran.
- Anunt-, a ordonat Sha crancuu, fr pc de vag.
8 7al 35'rip 7al din 'rrenul de (ud.
Goata a ncrement o cp, apo a rbufnt zgomotoas;
ovat furtunoase, vaete, besteme. Va O-Arp nu
rmsese ndferent nmnu.
De deasupra o at pereche argntat de arp a tat
aeru n dou. Mars bnua c e Corm, ar o prvre fur,
prn ocheanu u Sha, -a conrmat gndu. Dar brbatu
se aa n spate, mut prea napo, fr nco ans de a
recupera dstanta. Nc vorb de umre pentru e, dar n
mod cert fusese nvns.
- Mars, s-a adresat Sha, vreau s martor, astfe
nct nmen s nu se ndoasc de corecttudnea mea.
Femea a deschs pumnu, ar n cuu pame e sttea o
sngur mrgc neagr. Cnd Mars urmrea gesture -a
dat drumu be n caset. Dup ea au urmat ate patru
petrcee.
- nc unu, a zs cneva. Ba nu, do.
Va aterzase scotea ntt arpe. Ca pn atunc,
a refuzat a|utoru copor de nrdcnat ce se buucser n
|uru u. Corm a cobort, aunecnd deasupra pa|e a
stncor, apo a dat un oco |os, ca o pasre de prad
nfurat, nevrnd s a|ung a so s- nfrunte
nfrngerea. Corm nu nvtase ncodat s pard, a
reectat Mars.
Tot och s-au ndreptat ctre ce do no zburtor.
- Garth dn Skuny, a zs bondu dn Insuee Mrgnae,
adversaru u. Fata zboar aproape de e.
- Da, e Garth, a ntervent Insuaru.
Brbatu nu fusese foarte mutumt cnd SRea
provocase un zburtor. Rscu de a perde o pereche de
arp nu reprezenta un gnd pcut pentru ncun Insuar.
- Zboar, Garth, spunea e acum, undu- partea, pe
fat. Grbete-te!
Sena s-a strmbat a e.
- Fata se descurc bne, -a zs profesoara u Mars.
- Nu ndea|uns, a repcat ea.
Acum vedea mpede. SRea se aa a una-dou
ungm de arp ma n spate. Dar avnd pa|a n vzor, fata
prea s ove. Garth -a nceput coborrea, trecndu-
scurt prn fat, ar turbuentee create de mcarea u au
fcut-o s se catne. Arpe s-au baansat o cp, nante
s- rectge stabtatea, dndu- ocaza u Garth s
ctge nc putn avans.
Brbatu a trecut pe deasupra pa|e, a tre anvergur
dstant de ea. Petrceee au nceput s zngne n cute.
Mars s-a ntors s vad rezutatu. Fusese o curs strns,
genun, dnamc. Poate c un dntre membr aveau s
cear bara|.
Unu a fcut ntocma cum a gndt Mars, dar doar unu.
Mars a numrat. Cnc mrgee abe pentru Garth una
sngur neagr, pentru SRea.
- Ha s coborm a ea, -a propus Mars Sene.
- Kerr nu a a|uns nc, a repcat profesoara.
Fata aproape c utase de e.
- Oh, sper c e n sgurant.
- N-ar trebut s- aduc ac, a bodognt Sena. La
dracu cu bnetu aor u!
Femee au ateptat cnc mnute, apo s-au fcut zece,
cncsprezece. Sher, Leya Damen, tare peott, au vent
a ee. La orzont au aprut ate arp, dar ncuna nu era a
u Kerr. Mars a nceput s se ngr|oreze seros.
Dar, n cee dn urm, a sost batu, utmu dntre ce
care- uaser zboru de dmneat. A aprut dntr-o
drecte gret. Kerr a expcat c fusese purtat aurea de
curent, departe de Skuny, se smtea dn cae-afar de
runat.
Pn atunc ns n cuta u fcuser oc zece
petrcee abe.
Grupure de nrdcnat ncepeau s se destrame pe
pa|, pecnd n cutare de mncare, de butur sau de
umbr. Zburtor se pregteau pentru |ocur. Sena a fcut
semn dn cap.
- Ha! -a ndemnat ea pe eev, punndu- bratu peste
umer u Kerr. S- gsm pe ceat s nfuecm ceva.
***
Dup-amaza a trecut repede. Un dntre cadet au mers
s urmreasc |ocure - un mrgna do zburtor de pe
Shotan au ctgat prem a ndvdua, ar Vestu a prmt
meda a ntrecerea pe echpe -, ceat prefernd s se
odhneasc, s schmbe mpres sau s se dstreze. Damen
adusese un set de geech, ar e Sher -au petrecut
cteva ore apecat asupra tabe, ncercnd amndo s-
a recompensa pentru mndra or fonat.
Seara au nceput petrecere. Eev de a Arpache au
tnut e un mc chef, n fata cbnute Sene, dndu-
snta, cu nma cam ndot, s se bnedspun. Leya a
cntat a cmpo, Kerr a nscoct povet de pe mare cu
tot au but dn burdufu cu vn adus de Mars. Va se purta
ca de obce, apatc, dstant natacab, dar restu au
rmas a fe de morocno.
- N-a murt nmen, a zs Sena, n na, artgoas. Cnd
o s v perdet un och o s v zdrobt un pcor, ca
mne, atunc vet avea tot dreptu s t ctrnt. Acum nc
s n-aud! Crat-v d-ac, sto de vrb, nante s-m sar
mutaru!
Profesoara a vnturat comagu amennttor spre e.
- Acum, vaea a cucare! Ma sunt dou ze de
compett cu tot putet ctga, dac zburat bne. Mne
m atept a ma mut dn partea voastr.
nante de a se ntoarce a caban, Mars SRea s-au
pmbat un tmp pe pa|, vorbnd trgnd cu urechea a
freamtu moatc, nedomot a mr.
- Et suprat pe mne? a ntrebat SRea senc.
Pentru c -am provocat pe Garth?
- Am fost, a rspuns Mars cu un oftat.
N-avea cura| s- mrturseasc despre desprtrea de
Dorre.
- Poate c nu eram ndrepttt. Dac- nvng, arpe
sunt de drept ae tae. Acum m-a trecut.
- M bucur, a zs SRea. Am fost furoas pe tne, dar
nu ma sunt. m pare ru!
Mars a uat-o de dup umer. Au fcut ctva pa n
tcere, apo SRea a spus:
- Am perdut, nu?
- Nu, a repcat Mars. Ma a anse. A auzt-o pe Sena.
- Da, a fcut eeva, dar mne vor puncta eeganta, ar
eu n-am fost ncodat bun a asta. Char dac nvng a
cursa cu obstacoe, vo rmne att de n urm, nct n-am
s ma pot recupera nmc.
- Tac acum, a ntt-o Mars. Nu ma vorb aa! Tu
zboar ct de bne pot as restu pe seama |uruu. E tot
ce pot face. Dac perz, ma a o ocaze a anu.
SRea a dat dn cap. Au a|uns a cbnut. Fata a uat-o
nante, s deschd ua, dar, a|ungnd acoo, s-a dat
sperat napo.
- Ah! a excamat ea.
Vocea suna dntr-odat nspmntat.
8 -aris9 a scnct ea.
Aarmat, Mars a dat fuga ng ea. SRea tremura dn
ncheetur prvea x a ua cabane. Mars s-a utat ea
ntr-acoo, ar stomacu s-a revotat.
Cneva btuse n cue, pe scndur, do poer mort.
Psre spnzurau puhave rvte, cu penee or
structoare ptate de ntunecme. Proanee e
strpungeau trupure mrunte, ar sngee se prengea
vscos, n re nentrerupte, pe nsp.
Mars a ntrat s a un cutt s-a ntors s dea |os de pe
u avertsmentee macabre. Dar, cnd a desprns prmu
cu, poeru mort a czut Mars a descopert cu oroare c
pasrea nu fusese doar omort, c de-a dreptu
mcert.
O arp fusese smus.
***
Cea de-a doua z se anunta frguroas nnorat. De
dmneat pouase , char dac nante s nceap
competta s-a oprt, atmosfera era nc |av rece, ar
ceru apsa ncrcat de nor. nrdcnat-spectator
venser ntr-un numr ma mc - nu ma era aa de pcut
s sta pe pa| -, ar marea zbucumat egna doar cteva
brc.
ns pentru zburtor nu conta dect vntu, ar n
aceast a doua z curent suau constant cu fort,
promtndu-e un zbor exceent.
Mars a tras-o pe Sena departe de cadet, pe pa|a de sub
stnc, -a vorbt ncet.
- Cne ar face o asemenea grozve? s-a mnunat ea, cu
vocea modcat de umre.
Mars -a apsat profesoare degetu pe buze. Nu voa s
aud ceat. SRea se pancase zdravn dn cauza
ncdentuu nu avea ncun rost s- nenteasc pe
ceat.
- Presupun c un zburtor, a uerat Mars ptma. Un
zburtor dus cu capu pn de ur. Dar n-avem nco
dovad. Ar putea s e fapta unua dntre concurent
provocat sau a unu preten de-a or or pur smpu a
unu strn care urte pe cadet. E posb s e de vn
char un ocanc oprt c a perdut ban parnd
mpotrva u Va O-Arp. Eu, persona, bnuesc pe Arak,
dar n-am nco dovad.
Sena a ncuvntat dn cap.
- Bne a fcut s nu e spu nmc. Sper doar ca SRea
s nu e prea afectat.
Mars s-a utat a fata ce sttea prntre coeg e,
dscutnd ncetor cu Va.
- Az trebue s fac o gur bun, dac nu, s-a
termnat.
- ncepe! a strgat Damen, artnd cu degetu spre
stnc.
Prma pereche de concurent se avntase pe cer, ar
acum se depasau sprnten deasupra pa|e. Mars ta c
trebuau s se nvrteasc peste mare, ar ecare dntre
partcpant s- demonstreze taentu prntr-o sere de
cascador manevre. Acrobate rmneau a aegerea
ecrua; un se mutumeau s execute trucure casce
ct ma bne, pe cnd at ncercau s e ndrznet
ambto. Ma rar vedea ctgtor sau nvngtor car
demtat; a proba asta, |uru detnea puterea.
Prmee dou cupur n-au mpresonat prn nmc. Au
executat pon|oane ung, aterzr ntoarcer eegante
|oase, toate stpnte cu prcepere, dar nu spectacuoase.
Zburtoru Lane, care se descurcase att de bne cu o z n
urm, era un acrobat desvrt. Srnd de pe stnc, s-a
aruncat |os, spre pa|, trecnd att de aproape de nsp,
nct nrdcnat au trebut s se fereasc dn caea u.
Apo brbatu a detectat un curent ascendent s-a repezt
n sus, pannd prntre nor end dn raza vzua,
nante de a se ntoarce ar n pca|, cu o vtez percuoas,
doar ca s se opreasc n utma cp. A ncercat s
coteasc vertca s fac o buc compet a statonat
o sngur dat, dup care a et repede dn ncremenre. Pe
Mars a apucat-o admrata pentru vtatatea u. Fu su
nu- semna defe; srmanu bat avea s atepte mut
bne s- dobndeasc arpe, dac a anu nu provoca pe
cneva dn afara fame. Dup ce au ncheat, Mars a
numrat optsprezece petre abe n urna de vot, cu opt ma
mute dect cee zece acumuate de Lane n cursa
precedent.
Sher era prma eev de a Arpache care ncerca aeru.
Fata a nceput cu dreptu; s-a ansat corect, aproape
perfect, cu excepta une mc ove, urmate de turee
standard de ntoarcer, rotocoae, pon|oane suur, toate
executate cu grate. Sher prea exb pn de vooe
n aer, n comparate cu manevree enevoase ae
adversaruu e. Mars -ar dat ctg de cauz u Sher, a
mt, dar cnd s-a utat a masa |uruu, a descopert c
aceta fuseser ma crtc cu eeva dect se gndse ea.
Do dntre e acordaser votu zburtoruu, do
pasaser a egatate doar unu fusese de partea u
Sher, care perdea acum cu unsprezece petrcee a tre.
Cnd Mars -a anuntat rezutatu, Sena a oftat.
- Am nceput s m obnuesc. Ursc proba de
cascador. O ncercnd |uru s e drept, dar
pre|udecte tot fac oc. Nu e nmc de fcut, poate doar
ca pu notr s zboare aa de bne, nct vctora s e sar
n och.
A urmat Leya, cu acea program ca a u Sher, dar fr
norocu e. Vntu se tot schmba n tmpu zboruu,
furndu- grata eastc pe care Mars o admrase de mute
or. Executa e prea nereguat, ar de cteva or, rafaee
au aruncat-o dntr-o parte ntr-ata, dstrugnd vra|ee
bune. S rvau e avea probeme, dar ma putne. Patru
membr -au dat u votu doar unu a decarat ntrecerea
strns, punnd-o pe Leya n dezavanta|.
Damen a fost ma ambtos dect orcare dntre ee. Cnd
Arak a nceput ar s- arunce cu sudame, batu -a
mprocat a rndu u cu cteva, fcnd-o pe Mars s
zmbeasc. Apo cadetu a nceput cu o mtate
acceptab a spectacuoase scheme pon|on-deasupra-
pa|e pe care Lane o foosse ma nante. Arak a ncercat
s- pun n umbr, s zboare ma aproape de Damen,
astfe nct s- forteze s- ntrerup stngac aunecarea,
dar tnru s-a rsuct ma departe cu un vra| frumos a
dsprut dup un nor, sndu- n urm pe btrnu
zburtor. Un membru a |uruu, ce dn Insuee Mrgnae,
a bombnt n egtur cu tactce u Arak, dar ceat doar
au rdcat dn umer.
- Orce s-ar zce, rmne ce ma bun zburtor, a nsstat
estca. Ut-te ce vra|e strnse face. Batu e energc, dar
cam neg|ent.
Mars a trebut s admt c femea avea dreptate;
Damen executa de obce ntoarcer arg, ma aes contra
vntuu.
La momentu votuu, patru petre fuseser acordate u
Arak doar una u Damen, dn partea mrgnauu.
8 Aon din 0ulhall /err de la 'ripiachie9 a rcnt
crancu.
Vntu se ntetea, ar Kerr zbura nensprat, ca de obce.
Dup cteva mnute, Sena s-a ntors ctre Mars.
- m vne greu s prvesc, pn cu un och, s-a
amentat ea.
|on a acumuat ate opt mrgee abe, ar pe Mars a
cuprns-o ma pentru eev.
8 0orm din -ica 'mberl.9 a vestt prstavu. 7al 35'rip
7al din 'rrenul de (ud9
Concurent au pt a vedere pe stnca zburtoror, cu
arpe prnse, dar nedesfcute, ar Mars a smtt unda de
norare ce a strbtut pubcu. Oamen de pe pa| erau
zgomoto pn str|e asstent s-au strns ma
aproape de Insuar s prveasc.
Astz Corm nu ma rdea nu ma fcea pe gumetu.
Sttea a fe de tcut ca Va, cu pru- brunet rvt de
vnt, pe cnd cneva desfcea xa arpe. Ca
ntotdeauna, Va a mpns a o parte a|utoaree.
- Corm poate destu de zvet, a avertzat-o Mars, pe
Sena. Va s-ar putea s ab de furc az.
- Da, a aprobat Sena, aruncnd o prvre spre ocu u
Sha, a masa |uruu.
Mutmea devenea nerbdtoare; ce do zburtor nc
nu uaser avnt. Asstent u Corm se dduser napo,
ar e sttea cu arpe pe depn ntnse, dar Va nu ddea
semne c vrea s e desfac pe ae u. n schmb,
nspecta egture unea dntre ee, ca cum ar cutat
vreun defect. Corm -a zs ceva tos, ar Va a prvt n sus,
dezpndu- och de a ce manevra, a gestcuat ampu.
- Prea bne, s-a auzt Corm spunnd mpede.
Apo brbatu a nceput s aerge, ar o cp ma trzu
putea cu vntu.
- Ute- pe Corm, a zs Sha. Unde- O-Arp?
- Nu te c asta- va costa? a boborost Sena.
Mars a strns-o de cot.
- Are de gnd s o fac dn nou, a spus ea mpacentat.
- Ce? a ntrebat Sena, dar char cnd a rostt cuvntee
fata s-a umnat, ar Mars -a dat seama c nteesese.
Va a pon|at.
Pn |os era cae ung, ar dedesubt se aau doar
nspu spectator; ma greu mut ma percuos dect
s execute acea truc deasupra ape. Dar apo s-a smuct
ntr-o parte a reut; a nceput brusc s coteasc n sus,
ndeprtndu-se de pa|, pornnd spre mare. Oamen
cdeau n nsp ca secerat, ar unu nu se ma oprea dn
tpat, dar dn rndu spectatoror se auzeau strgte.
Apo s-a sat tcerea, ntea pcura asupra goate, ar
spectator -au deschs arg pepture, trgnd aer. Va a
ras vaure, unecnd ca pe o ntndere de gheat, a
nceput s se nate e|er. Batu a zburat thnt ctre ocu
n care Corm, de-aba observat, fcuse o buc compcat.
Au zbucnt apauze ovat , odat cu toate acestea,
nrdcnat de pe trm au zbucnt ntr-un refren rtmat,
necontent, sustnut de bt dn pame: 35'rip 35'rip
35'rip9 Nc mcar pon|onu mpresonant a u Lane nu-
norase aa.
Femea dn Est rdea cu poft.
- N-am crezut c vo ma vedea vreodat mechera
asta! a excamat ea. S u a nab, pe tot drac! Nc
Corbu n-o fcea aa de bne!
Sha arta dstrus.
- Un truc eftn! a zs ea. S de asemenea percuos.
- Poate, a fost de acord mrgnau, dar eu nu am ma
vzut aa ceva. Char, cum a reut?
Estca a ncercat s- expce s-au adnct n dscute. n
deprtare, Va Corm contnuau gumbuucure. Va zbura
bne, de Mars a observat c vra|ee u n drecta
vntuu nc nu erau desvrte. Corm se descurca ma
frumos, tnnd pasu cu Va reund ecare acrobate a u
ma eegant, spr|nt de prceperea dobndt n an ung
de zbor. Dar efortu u era acum n van, s-a gndt Mars;
dup Prburea Corbuu, nmc nu ma avea s redreseze
baanta.
Fata avea dreptate. Sha a fost sngura excepte.
- Una peste ata, Corm a fost ma bun, a nsstat ea. O
acrobate mprudent nu schmb starea de fapt.
Femea a aruncat o b ab n cute, cu o mcare
sugestv dn ncheetur.
Dar ceat membr doar -au zmbt erttor, ar cee
patru mrgee ce au urmat-o pe-a e au fost negre.
8 Barth din (Culn. (DRella de la 'ripiachie9
Prvndu-, u Mars s-a prut c n dmneata aceea
SRea Garth, de tota dfert ca nftare, semnau ca
dou pctur. Garth trebue s fost ncntat de vctora
precedent erau anse ca arpe u s e n sgurant,
ns e prea ma pad ma mbtrnt. De-aba dac -a
zs cteva cuvnte Rese a trecut s- mbrace atent
echpamentu. SRea -a mucat buzee n tmp ce
a|utoaree -au desfcut arpe parc aba se abtnea s
nu png.
Ncunu dntre e nu a ncercat vreo cascadore
spectacuoas, cnd s-au ansat. Garth s-a ncnat a
dreapta, SRea a stnga au trecut pe deasupra pa|e
a brcor a fe de uor. Ctva ocanc -au fcut cu mna
u Garth -au strgat numee cnd uneca deasupra
capeteor or, ns, n rest, mutmea era tcut, cu
rsuarea nc tat de a satu u Va.
Sena a ctnat dn cap.
- SRea n-a ofert ncodat o prvete a fe de
frumoas ca Sher Leya, dar poate zbura ma bne de att.
Fata tocma fcuse o pauz, ar acum perdea n
attudne prntr-o rsucre bana n drecta vntuu. Mars
nu putea dect s- dea dreptate profesoare. SRea nu se
descurca deoc mnunat.
- Doar recaptueaz mcre, a zs Mars. Cred c e
nc afectat de ntmparea de az-noapte.
Garth prota dn pn de ncetneaa adversaruu.
Brbatu s-a avntat cu ndemnarea u cunoscut,
domoa, a executat rotr eegante pne de poeze a
aunecat ntr-o buc, dar SRea nu ncerca s fac nmc.
- Asta- oare a ureche, a comentat Insuaru de pe
Skuny cu un oftat de uurare.
Brbatu se pregtea de|a s arunce o patr ab. Mars
nu putea dect s spere c n-avea s pun dou.
- Ce face Garth? s-a mrat Mars cu voce tare.
Arpe u se apecaser spre mare, ncnndu-se ma
nt ntr-o parte, apo n ceaat, aproape zgudundu-se.
- Dar e debaansat de-a bneea.
- De-ar observa |uru! a zs Sena, cu acrea. Ute, acum
s-a ndreptat!
revense, ntr-adevr. Arpe mar, argnt,
reuaser pozta corect, ar Garth putea acum departe de
pa|, pe coama vntuu, cobornd uure.
- Paneaz numa, a observat Mars derutat. Nu face
nco acrobate.
Garth a contnuat s se ndeprteze spre apee adnc,
de dncoo de taazur. Zbura gratos, dar foarte drept; nu
era mare ozoe s eegant, cnd nu trebua dect s
urmez vntu. Brbatu perdea pas cu pas n attudne.
Acum a|unsese a aproape nou metr deasupra ape se
scufunda ma departe. Zboru u prea att de mocom, de
nttor.
Mars a tras aer n pept.
- Cade, a rostt ea.
Fata s-a ntors spre |uru.
- A|utat-! a strgat ea. 0ade9
- Ce tot ur? a ntrebat estca.
Sha -a rdcat ocheanu -a ocht pe Garth. Brbatu
tergea acum vaure.
- Are dreptate, a ncuvntat ea cu o voce pert.
Atunc s-a creat o mare nvmea. Insuaru a srt de
pe scaun a nceput s- agte bratee s strge ordne.
Do str|er au uat-o a goan pe scr, ar ceat s-au
mprtat n ate prt.
Crancu -a dus pamee ca dou opet a gur a
rcnt.
8 '6utai5l9 '6utai zburtorul9 7oi cei din brci a6utai
zburtorul9
Pe pa|, at prstav rspndeau refrenu, ar spectator
au aergat spre trm, tpnd artnd cu degetee spre
cer.
Garth a ovt apa. Mcarea de nantare -a readus
deasupra vauror o dat, de dou or, ar n urma arpor
u s-au deschs ca evantaee pecue de strop. Dar
brbatu a perdut repede n vtez, a ncetnt s-a oprt.
- E n regu, Mars, spunea Sena. E-n regu. Ute, o s
a|ung a e!
O brcut de pescut, aertat de tpetee de pe pa|, se
ducea ute n drecta u. Mars urmrea scena cu
nfrgurare. Le-a uat un mnut s- a|ung pe Garth nc
un mnut s- pescuasc dn ap ntr-un nvod, pe care -au
aruncat peste bord. Dar de a dstant Mars n-avea cum
s- dea seama dac pretenu e ma trete sau nu.
Insuaru -a cobort ocheanu.
- L-au prns pe e, arpe.
SRea zbura |os, deasupra brc care- savase pe Garth.
dduse prea trzu seama de ce se petrecea pornse n
cutarea u, dar era putn probab s- poat a|uta n vreun
fe.
Abtut, Insuaru -a trms nc un str|er s ae
nformat despre starea u Garth apo -a reuat ocu.
Membr |uruu dscutau agtat, ar Sena Mars s-au
cufundat ntr-o tcere tubure pn ce brbatu s-a ntors,
peste zece mnute.
- E n vat revne, de a nghtt ap, -a anuntat
str|eru. duc acas.
- Ce s-a ntmpat? a vrut s te Insuaru.
- Sora u zce c e bonav de ceva tmp, a rspuns
omu. Se pare c a sufert un atac.
Insuaru a scos o n|urtur.
- Nu m-a spus ncodat nmc de aa ceva.
Brbatu -a fugerat cu prvrea pe zburtor dn |uru.
- Trebue s decdem pentru cursa asta?
- M-e team c da, a repcat Sha mpcutoare, dup
care a rdcat o petrcc neagr.
- da votu fete?! a excamat Insuaru. Garth o
depse cu mut, pn s vn ru. Vret s acordat
&eticanei vctora?
- Doar nu vorbet seros, domnue, nu!? a ntervent
brbatu bne fcut dn Insuee Mrgnae. Garth a vostru
a czut n ocean. Ar putut s se dea peste cap a fe de
bne ca Lane, tot perdea.
- Trebue s- dau dreptate, a zs estca. Insuarue, tu
nu et zburtor nu nteeg. Garth e norocos c a scpat
teafr. Dac se prbuea n msune, fr vreo nav care
s- pescuasc dn ap, ar devent hran pentru sce.
- Nu s-a smtt bne, a nsstat Insuaru, dsperat s nu
pard arpe.
- Nu conteaz, a ncheat sudsta tcut a aruncat
prma b n cuta de vot, fcndu- vnt cu degetu mare.
Mrgeaua era neagr. Ate tre petre negre au urmat-o
repede, a rnd. Sha a ntrodus votu e vdt
demorazat, ar Insuaru a aes, sdtor, o sfer ab.
***
Prburea u Garth -a adnct ma mut n mhnre pe
zburtor pe cadet. Deasupra |ocuror de dup-amaz
acrobator putea uor un nor negru de furtun, ar
concurent erau secat de entuzasm. Maree ctgtor a
fost o fat dn Est, de pe Odhna Vuturuu, dar concurase
aproape de una sngur, dn moment ce ma|ortatea
zburtoror renuntaser a concurs n utma cp. Ctva
dntre ce fr nteres drect n compette au fost vzut
char undu- tpta spre cas. Kerr, snguru cadet care
s-a deran|at s asste a |ocur, a povestt c spectator
se rrser, ar numee u Garth era pe buzee tuturor.
Sena a ncercat s ncura|eze eev, dar s-a dovedt o
corvoad. Sher Leya fceau socote amnuntte n
egtur cu ansee de ctg, fr a spera ns a nmc.
Damen era ntr-o stare absout |anc, ar Kerr ma avea
putn se strecura afar s se arunce n mare. SRea
prea ea aproape a fe de abtut. Fata a fost ostent
retras toat zua, ar seara s-a certat cu Va.
S-a ntmpat char dup cn. Damen aran|a taba de
geech cuta un adversar, ar Leya scosese dn nou
cmpou. Va a gst-o pe SRea atur de Mars, pe pa|,
s-a aturat nepoftt.
- Ha a tavern, -a sugerat e SRee, s ne srbtorm
vctore. Vreau s m descotorosesc de ratat ta s
aud ce zce umea despre no, poate char s vedem ce
parur se fac pentru mne.
- N-am nmc de srbtort, a repcat SRea ursuz. Am
zburat ngroztor. Garth a fost mut ma bun ca mne. N-am
mertat s ctg.
- Ctg sau perz, SRea, a zs Va. N-are nco
egtur dac mert sau ba. Ha!
Batu a ncercat s o prnd de mn s o fac s se
rdce, dar ea s-a smuct nervoas.
- Te nu-t pas absout deoc de ce a ptt Garth?
- Nu char. S nc te n-ar trebu s-t pese. Dn cte m
amntesc, utmu ucru pe care -a spus a fost ct de tare
urt. Ar fost n avanta|u tu dac se neca. Ar
trebut s-t dea arpe u. Acum vor gs probab o cae de
a te pc.
Ascutndu-, Mars a nceput s- pard cumptu.
- Termn, Va! a zbucnt fata.
- Vez-t de treaba ta, zburtorue! s-a rtot O-Arp.
Vorbeam cu ea.
SRea a srt n pcoare.
- De ce et att de urcos tot tmpu? Te port
ntotdeauna bruta cu Mars, ar ea n-a cutat dect s te
a|ute. Iar cheste despre Garth. Garth a fost drgut cu
mne, eu ce-am fcut? L-am provocat aproape c a
murt tu ndrug neadevrur ngroztoare despre e. S nu
ma scot o vorb! ( nu !ndrzneti9
Chpu u Va s-a mpetrt ca o masc mortuar.
- nteeg, a repcat e mpersona. Cum vre. Dac t
sunt aa de drag zburtor, d fuga a Garth z- s-
pstreze arpe. Vo srbtor de unu sngur.
Le-a ntors spatee s-a ndeprtat cu pa mar pe nsp,
spre drumu ce ducea a cubu u.
Mars -a uat mna SRee.
- A vrea s- vztez pe Garth? -a propus ea dn senn.
- E posb?
Mars a ncuvntat dnd dn cap.
- Locuete cu Resa ntr-o cas mare, a opt kometr pe
crarea de pe dea. pac aproperea mr cabana. Am
putea vedea cum se ma smte.
SRea era ncntat au pornt a drum medat. Mars
se temea putn pentru cum aveau s e prmte, dar, n
acea tmp, era ndea|uns ngr|orat pentru Garth ca s-
asume rscu. Frmntre e s-au dovedt nentemeate.
Resa e-a zmbt arg cnd a deschs ua a nceput
aproape nstantaneu s png. Mars a trebut s-o a n
brate s-o nteasc.
- Oh, vent s- vedet, vent s- vedet, repeta Resa
prntre acrm. Va aa de bucuros!
Garth sttea n pat, proptt de un munte de perne. Pe
pcoare avea o ptur toas, dn n. Chpu era pad
ca ceara umat, dar cnd e-a zrt n pragu u fata s-
a destns ntr-un zmbet sncer.
- Ah! a ntonat e ca un tenor, cu vocea- puternc
dntotdeauna. Mars! S mcu demon, vntor de arp!
Le-a fcut semn s se aeze ng e.
- Vent ma aproape vorbt cu mne! Resa nu te
dect s fac tam-tam s- frng mne nc mcar
nu vrea s-m aduc dn berea e.
Mars a zmbt.
- N-a nevoe de nco bere, a zs ea apsat cnd se
ndrepta spre patu u -a srutat uure pe frunte.
Cu toate astea, SRea ntrza. Cnd a vzut, Garth a
uat o mn seroas.
- Ah, a fcut e, nu te teme. Nu sunt suprat pe tne.
Fata a nantat, aezndu-se ng Mars.
- Adevrat?
- Adevrat! a rspuns Garth, fr s ove. Resa, adu-
e nte scaune!
Sora u s-a conformat, ar cnd musaree au uat oc
Garth -a reuat vorba.
- Am fost furos cnd m-a provocat - rnt -, nu pot
nega.
- m pare ru! a zbucnt SRea. N-am vrut s-t fac
ru. Nu te ursc - aa cum am zs n seara aa n caban.
Brbatu a uturat dn mn, n semn de nte.
- Stu. S nu trebue s regret. Apa a fost a dracuu de
rece m-a readus a reatate. n pus, am avut toat dup-
amaza a dspozte s medtez. Am fost un nerod sunt
norocos c ma apuc s-o spun. Am gret c am pstrat
secretu despre sntatea mea a fcut bne s m
provoc, tnd totu.
Garth a dat aprobator dn cap.
- St, nu suportam s devn nrdcnat. Iubesc zboru
prea mut, m ndrgesc preten ctore. Dar acum s-
a termnat; mca mea partd de not m-a demonstrat. n
cee dn urm, ntrebarea e dac vreau s u un nrdcnat
vu sau un zburtor teapn. nante de zua de az reusem
de ecare dat s-m controez durerea, s a|ung ncotro
trebua. Dar n dmneata asta. ah, a fost chnutor!
Durerea m strpungea bratee pcoaree. ns nu ma
vreau s pomenesc. E destu c s-a ntmpat.
Garth s-a ntns -a uat mna SRee ntr-a u.
- Vreau s zc c nu pot concura mne nc nu a
face-o, char de a putea. Resa marea m-au bgat
mnte n cap. Arpe sunt ae tae.
SRee nu- venea s cread. Se hoba a e, ar chpu s-
a umnat de un zmbet ovenc.
- Ce-a s fac de-acum, Garth? -a ntrebat Mars.
Chpu u s-a strns ntr-o grmas.
- Sunt a mna vracor, a zs e. Dup mne, am tre
optun. Poate dau ortu pop sau rmn schod, dar, dac
vo gs un vndector care te mesere, m gndeam s
m ncerc norocu n negot. Am destu bnet pus deoparte
ca s-m cumpr o nav astfe a putea s ctoresc,
s vd ceeate nsue, de m spere gndu de a
navga.
Brbatu a chcott.
- Tu Dorr gumeat pe seama mea, spunnd c a un
negustor dat dracuu. t amntet, Mars? Zceat c m-a
vnde arpe, dac trocu mert, doar pentru c m
pcea s fac cte un schmb dn cnd n cnd. Ce ma
negustor! Ute, SRea m a arpe grats!
Garth s-a pus pe rs, mopsnd-o pe Mars.
Au vorbt ma mut de o or despre negustor marnar
, n cee dn urm, despre zburtor, destnzndu-se cnd
se amuzau a gumee u Garth ceveteau.
- Corm e otrt tare pe pretenu vostru, Va, a spus
Garth a un moment dat, nu pot s zc c- nvnovtesc.
E un zburtor prceput, care nu a uat ncodat n
consderare posbtatea de a- perde arpe. Iar acum se
pare c s-a petrecut mprevzbu. S n fata cu? A u O-
Arp, dntre tot oamen. A avut ceva de-a face cu asta,
Mars?
Fata a scuturat dn cap.
- Nc gnd. A fost doar deea u Va. N-o s recunoasc
n ruptu capuu, dar cred c a ntentonat s nvng un
zburtor performant ca s fac s- a gndu de a Ar.
Sota u Corm este n |uru, ceea ce a fcut sprava s par
ma atractv , bnentees, n cazu n care perdea,
avea o scuz bun. Ar dat vna pe pre|udecte
zburtoror.
Garth a ncuvntat a fcut o gum deocheat despre
Corm, apo s-a ntors ctre sora u.
- Resa, de ce nu- art casa SRee?
Resa a prceput auza.
- Da, vno dup mne, te rog! a rspuns ea, ar SRea a
urmat-o.
- E smpatc, a zs Garth dup ce au pecat, m
amntete mut de tne, Mars. Ma t mnte cnd ne-am
ntnt prma oar?
Mars -a zmbt.
- Tn mnte. A fost n tmpu prme mee vzte n Cub.
S-a dat o petrecere n noaptea aa.
- Era Corbu acoo. Atunc ne-a artat e trucu.
- Utasem, a spus Mars.
- Tu -a nvtat pe O-Arp s- fac?
- Nu!
Garth a zbucnt n hohote.
- Toat umea e convns c tu et vnovata. Ne
amntm cu tot ct de mpresonat a fost atunc de Corb.
Co a compus -un cntec, nu?
Mars a zmbt.
- Da.
Garth a dat s spun ceva, apo s-a rzgndt. n camer
s-a sat tcere o vreme, ar vooa s-a stns pe chpu u
Garth.
Brbatu a nceput s png, uptndu-se s- nght
amaru, dar nereund; e -a ntns mne masve spre
fat, ar ea s-a apropat, s-a aezat pe margnea patuu -
a mbrtat, mngndu- pe cap.
- Am tut. Nu am vrut s m vad SRea. ah, Mars,
doare ca dracu, e cumpt!
- Of, Garth, a optt Mars, srutndu- uure
chnundu-se s- nvng propre acrm.
Se smtea att de nea|utorat. S-a gndt o cp a cum
ar reactonat ea, n ocu u Garth. S-a cutremurat a
respns nucrea, strngndu- ma tare n brate.
- S v s m vez, -a cerut e. Eu. t tu cum e.
Cnd nu zbor, nu pot merge n Cub. E destu de ru c-m
perd bertatea vntu, dar nu vreau s te perd pe tne
pe ceat preten doar pentru c. Ah, r-ar s e de
acrm! Promte-m c m vztez. Ha, z c v!
- t promt, Garth, a rspuns ea, cznndu-se s nu sune
afectat. Asta, n cazu n care nu te fac att de rotund,
nct n-am s pot suporta s m ut a tne.
Brbatu a nceput s rd, prntre acrm.
- Ah! a fcut e. S tocma cnd m gndeam c pot s
m ngra n voe! Tu.
Afar s-au auzt pa SRee Rese, care se ntorceau,
ar Garth -a ters repede acrme, cu ptura.
- Merget, e-a zs e, zmbnd dn nou. Ha, vaea, m-at
epuzat! Dar s vent ar mne, cnd se termn tot, s-
m povestt cum au fost |ocure.
Mars a dat dn cap n semn de aprobare, ar SRea a
vent ng ea , nante de a- ua a revedere, -a srutat
ute tmd pe Garth.
***
Au parcurs ent ce opt kometr spre sat, sporovnd
desftndu-se n vntu rcoros ce bntua n noapte. Au
vorbt despre Garth un pc despre Va, ar SRea a
poment de arp - arpe e - cu umre n gas.
- Sunt un zburtor, a ntonat ea vooas. E adevru-
adevrat.
Dar n-avea s e att de smpu.
Sena e atepta n cabana or, pe margnea patuu,
nervoas. Cnd au ntrat, a srt n pcoare.
- Unde-at umbat?
- Am mers s vedem cum se smte Garth, a rspuns
Mars. S-a ntmpat ceva?
- Nu tu. Am fost chemate de |uru, a caban.
Sena -a aruncat SRee o prvre sugestv, cu ochu e
sntos.
- Toate tre. S de|a am ntrzat.
Au pecat medat. Pe drum, Mars -a comuncat Sene
ce- spusese Garth despre arp, dar btrna profesoar nu
prea mutumt.
- P, rmne de vzut, a rostt ea. nc n-a e cu ee
a |oac.
Zburtor nu ma petreceau n noaptea aceea. Camera
prncpa era ma mut goa - doar vreo ase vestc, pe
care Mars cunotea vag, stteau cumnt pe scaune -, ar
atmosfera ncezea, departe de a festv. Unu dntre
musar s-a rdcat cnd au ntrat cee tre feme e-a zs:
- n spate.
Ce cnc membr a |uruu se corovau n |uru une
mese rotunde, dar s-au ntrerupt medat cnd s-a deschs
ua.
- Mars, Sena, SRea - ntrat, v rog! e-a poftt Sha,
rdcndu-se. S nchdet ua.
Femee -au ocupat ocure a mas, ar Sha -a
mpreunat atent mne n fat cnd a reuat convorbrea.
- V-am chemat pentru c avem o nenteegere o
mpc pe tnra SRea, ar vo avet dreptu s v spunet
prerea. Garth a trms vorb c nu va partcpa mne.
- Stm, a ntrerupt-o Mars. Tocma venm de a e.
- Bun, a reuat Sha. Atunc, ne nteeget dema.
Trebue s decdem ce facem cu arpe.
SRea a rmas ca trsnt.
- Sunt ae mee, a zs ea. Aa m-a proms Garth.
Insuaru btea darabana n tba mese sttea
ncruntat.
- Arpe nu- apartn u Garth, ca s e dea, a rostt e
rspcat. Ute, cop, t vo pune o ntrebare: dac t dm
arpe, promt s-t fac aezmnt ac s zbor pentru
Skuny?
Fata nc nu s-a cntt sub prvrea u ptrunztoare, a
observat Mars cu mutumre.
- Nu, a rspuns ea, drect. N-a putea. Adc, sunt
convns c e drgut pe Skuny, dar. asta nu e casa mea.
Am de gnd s m ntorc n Sud cu arpe, pe Veeth,
nsuta n care m-am nscut.
Insuaru a ctnat voent dn cap.
- Nu, nu, nu! Pot s te ntorc pe stnca ta, dac aa t-e
pe pac, dar fr arp.
Brbatu s-a utat a ceat membr.
- Vedet?! I-am dat o ans. Insst.
Sena a zbt cu pumnu n mas.
- Ce nseamn comeda asta? Ce se petrece ac? SRea
are dreptu a arp, e ma ndrepttt dect orcne. Fata -a
provocat pe Garth, ar e n-a trecut proba. Cum ndrznt s
spunet c nu- dat arpe?
Sena -a strpuns pe tot cu prvrea.
Sha, care prea s e purttoru de cuvnt, a strns dn
umer cu prere de ru.
- Avem o dvergent, e expcat ea. ntrebarea e cum se
va vota n concursu de mne. Un cred c, dac Garth nu
zboar, SRea ar trebu decarat nvngtoare prn
neprezentare. Dar Insuaru e de prere c nu putem
puncta o prob a care partcp un sngur zburtor. E
nsst ca hotrrea s se a doar pe baza ceor dou curse
de|a desfurate. Dac rmne aa, Garth are n prezent cu
o petrcc ma mut nseamn c- pstreaz arpe.
- Dar a renuntat a ee! a ntervent Mars. E nu poate
s zboare, e prea bonav.
- Legea are gr|, a repcat Insuaru. Dac un zburtor
cade a pat, arpe u sunt ncredntate Insuaruu
ceorat zburtor ca s e fooseasc, n cazu n care e
sau ea nu are motentor. Vom da arpe cuva care e
mert, cuva dspus s se mute pe Skuny. I-am acordat o
ans fete -at auzt tot rspunsu. Atunc, trebue s
aegem pe atcneva.
- Am sperat c SRea va accepta s rmn pe nsu,
a competat Sha. Aa s-ar rezovat probema.
- Nu, a repetat SRea, ncptnat, ns cu chpu
ntunecat de trstete.
- Ce propu tu e o pcea, s-a rtot Sena a Insuar.
- Tnd s t dau dreptate, a ntervent brbatu masv
dn Insuee Mrgnae.
Omu -a trecut degetee prn pru bond, cufut.
- Snguru motv pentru care Garth e acum n avanta| e
c tu, Insuarue, a votat az pentru e, char dup ce a
czut n ocean. N-a fost nc pe departe corect.
- Am |udecat bne, a repcat Insuaru.
- Garth vrea ca SRea s ab arpe u, a zs Mars.
Dornta u nu conteaz nc ct negru sub unghe?
- Nu, a rspuns Insuaru. Arpe nu -au apartnut
ncodat pe de-a ntregu. Ee sunt sacre, sunt ae tuturor
de pe Skuny.
Insuaru a prvt n |ur, rugndu- s- nteeag.
- Nu- drept s e dm sudste, s reduc, fr ncun
rost, numru zburtoror de pe nsu a do. Ascutat-m!
Dac Garth s-ar smtt bne, -ar aprat arpe
mpotrva orcru concurent nu s-ar a|uns ncodat
ac. De m-ar spus despre boaa u, aa cum cer ege
voastre, pn acum am gst at purttor pentru arp, n
stare s e pstreze pe Skuny. E doar vna u Garth c -a
ascuns starea, c am a|uns n mpasu sta. Avet de gnd
s-m pedepst tot poporu pentru c un zburtor a tnut un
secret?
Mars a trebut s admt c argumentee u preau
drepte. S ceat membr preau c ezt.
- E adevrat, a repcat sudsta mrunt. M-a bucura s
vd o nou pereche de arp zburnd spre Sud, dar cererea
ta e greu de negat.
- S SRea are dreptur, a strut Sena. Trebue s- dat
ce- a e.
- Dac ncredntat arpe Insuaruu, a adugat Mars,
furat fete prvegu s concureze. ma psete o b.
Are anse formdabe.
n ace moment, SRea a uat cuvntu.
- Nu m-am ctgat arpe, a zs ea nencreztoare. M-a
fost rune de cum am zburat az. Dar a putea s e
dobndesc pe mert, dac a ma avea oportuntatea. Stu
c a putea. Garth aa dorete.
Sha a oftat.
- SRea, scumpo, nu- att de smpu. N-avem cum s
reum ntreaga compette, de dragu tu.
- Fata trebue s ab arpe, a bubut mrgnau. Ute,
eu acord de|a petrcca pentru proba de mne. Acum e
ase a ase. Cne m se ma atur?
Brbatu a dat roat cu prvrea.
- N-a ac sfere de vot, s-a rstt Insuaru, nu se
poate s concureze un sngur zburtor.
Cpetena -a ncrucat bratee pe pept s-a sat pe
spate, cu un aer amennttor.
- M-e team c sunt de prerea Insuaruu, a zs
sudsta. Atfe, a acuzat c favorzez un vecn.
Ma rmneau Sha femea dn Vest, ar amndou
preau s pregete.
- Nu exst vreo cae de-a mutum pe tot? a ntrebat
Sha.
Mars s-a utat a SRea -a atns bratu.
- Char a de gnd s zbor ar s ncerc s ctg
arpe?
- Da, a rspuns fata. Vreau s e capt prn propre
puter. Vreau s u vrednc de ee, ndferent de ce spune
Va.
Mars a dat aprobator dn cap s-a ntors ctre |uru.
- Atunc, am o propunere, a zs ea. Insuare, a do
zburtor pe Skuny. consder apt?
- Da, a repcat e, cu suspcune n gas. S ce- cu asta?
- Doar att - t sugerez s ree mecu. Pstrat scoru
aa cum e: SRea n dezavanta| cu o petrcc. Dar, dn
moment ce Garth nu e n stare s zboare, ve num un
nocutor, un at zburtor de-a t, care s- poarte arpe.
Dac ce aes ctg, atunc premu rmne pe Skuny
vet putea acorda orcu credet de cuvnt. Dac nvnge
SRea, nmen nu va putea s- nege dreptu de a merge n
Sud, ca zburtor. Ce zc?
Insuaru a anazat deea un tmp.
- P, a nceput e, aa a putea s accept. |re o s
zboare n ocu u Garth. Dac fata asta o ntrece, atunc, -
a ctgat dreptu, de n-o s u mutumt.
Sha prea ncredb de uurat.
- O sugeste mnunat! a concuzonat ea zmbtoare.
Stam c ne putem baza pe |udecata u Mars.
- Atunc, ne-am ntees? s-a grbt s ae estca.
Tot ce prezent au ncuvntat, cu excepta brbatuu dn
Insuee Mrgnae, care a ctnat dn nou dn cap a
mormt:
- Fata ar trebu s ab arpe. Omu a czut n ocean.
Dar nu a protestat prea convngtor.
n fata cabane, n aeru rece a nopt, ncepuse s cad
o poae mrunt. Dar Sena e-a oprt orcum, artndu-se
preocupat.
- SRea, a zs ea, spr|nndu-se n toag, et sgur c
asta vre? Exst posbtatea s perz arpe. Se zce c
|re ar un zburtor nzestrat. S poate am reut s-
atragem pe |urat de partea noastr, dac nsstam.
- Nu, a repcat SRea grav. Nu, aa m doresc s se
ntmpe.
Sena a prvt-o drept n och mut tmp n na a dat dn
cap, n semn de aprobare.
- Bun, a spus ea satsfcut. Ha acas. Mne avem de
nfruntat ceru.
***
n a trea z, Mars s-a trezt nante de rsrt, derutat
de bezn de frg, content c ceva nu era a ocu u. n
u se auzeau bt.
- Mars, a zs SRea dn patu aturat. Rspund eu?
Mars nu putea zr fata n camera ntunecoas; zore
erau nc departe nu ardea nco umnare.
- Nu, a optt Mars. Lnte!
Fete era frc. Bubuture nu ma conteneau, ar Mars
-a adus amnte de poer mort se ntreba cne o de
partea ceaat a u, a ora aa, strdundu-se att s e
trezeasc. Ea a cobort dn pat a reut s gseasc
cuttu pe care- foosse s dea |os psre mcerte. Nu
era mare ucru de capu u, doar un brceag mc, dn tab.
Nu semna deoc cu un pumna de upt, dar ddea un
sentment de sgurant. Doar cnd a pus mna pe uru a
mers s vad cne e afar.
- Cne- acoo?
Bocnture s-au oprt.
- Raggn, a rostt o voce grav pe care nu o ta.
- Raggn? Nu cunosc ncun Raggn. Ce doret?
- Vn de a Securea-de-Fer, a rspuns gasu. cunot
pe Va? Tpu care sttea cu mne?
Mars a smtt c se rspesc temere s-a grbt s-
dea drumu. Brbatu umnat de razee un era sbnog
grbovt, cu un nas coroat o barb nengr|t, dar u
Mars s-a prut dntr-odat cunoscut chpu u: era
crcumaru de a taverna u Va.
- Care- bau? S-a ntmpat ceva ru?
- M pregteam s nchd, dar amcu tu nc nu
apruse. M-am gndt c -a gst vreo drgut cu care s
se cuce, dar dup aceea am dat peste e afar, zcnd pe
spate. Cneva -a dat ru a oase.
8 7al s-a aarmat SRea, vennd fuga spre u. Unde-?
Se smte bne?
- E n camera u, a rspuns Raggn. L-am trt n sus pe
scr n-a fost treab uoar. Dar m-am adus amnte c
avea cunotnte ac, aa c m-am zs c ma bne vn s
m nteresez m-au trms ncoace. Merget cu mne? Nu
tu ce s- fac.
- ndat, a repcat Mars grabnc. Ha, SRea, mbrac-
te!
S-a repezt a rndu e s- strng hanee medat se
ndreptau ute pe faez. Mars tnea ntr-o mn un
ampon. Drumu mergea o vreme parae cu stnce
dnspre mare, ar un pas gret, n bezn, s-ar putut
doved fata.
Taverna era ntunecat avea oboanee trase, ar ua
prncpa fusese bocat dn nteror cu o brn grea, dn
emn. Raggn e-a sat s atepte n fata cdr a
dsprut prn spate, cutnd s ptrund prn ceea ce
numea e ,pasa|u secret". Cnd e-a dat drumu s ntre,
brbatu a zs:
- Trebue s ne barcadm. Pe ac umb o grmad de
tp cu tupeu. Nc nu t-ar ven s crez ce fe de cent am
uneor, zburtorue.
Fetee de-aba -au ascutat expcata. SRea s-a repezt
pe scr, spre odaa pe care o mprtse dn cnd n cnd cu
Va, ar Mars a urmat-o ndeaproape. SRea tocma
aprndea o umnare a cptu u Va, cnd Mars a a|uns
ea.
Lumna roatc, pptoare a umput cmruta, ar
forma cubrt n ptur s-a mcat, scncnd ca un anma
rnt. SRea a pus |os cooana de cear a tras ppume
a o parte.
Och u Va au gst-o pe fat au prut s o
recunoasc. Mna u dreapt s-a crspat dsperat, s o
apuce pe SRea. Dar cnd a dat s vorbeasc, snguree
sunete pe care e-a scos au fost nte gemete gtute,
devastate de durere.
Lu Mars s-au nmuat pcoaree. Tnru fusese ovt cu
sbtce n cap n umer, ar chpu era de
nerecunoscut, sub masa de vnt umtur. O tetur
de pe obraz nc sngera, ar pe cma pe brbe era
numa snge uscat. Gura era ea nrot cnd a
deschs-o, vrnd s spun ceva.
8 7al9 a strgat SRea, zbucnnd n acrm.
I-a atns fruntea, ar e s-a chrct departe de pama e,
ncercnd s vorbeasc.
Mars s-a dus ma aproape. Va o nntuse strns pe
SRea, cu mna stng, trgnd-o smucnd-o spre e.
Dar bratu drept atrna moae pe ng trup, ar cearafu
era mbbat de snge, sub e. Membru ncezea ntr-o
pozte anorma, ar |acheta se vedea strpuns, murdar
de chdu staco|u. Fata a ngenuncheat, pe partea dreapt
a patuu -a atns decat bratu, ns Va a scos un tpt
att de ascutt, nct SRea a srt ngrozt. Atunc a
observat Mars mucha zmtat a osuu tndu- captu
prn peea mbrcmntea u.
Raggn se uta a ee dn pragu u.
- Are mna rupt, n-o atnge, a zs e, vrnd s se fac
ut. Ur dac- atng. Ar trebut s auzt ce rcnete a
scos cnd -am adus sus. Cred c are pcoru fracturat,
nu tu sgur.
Va se ntse, dar gfa ostent. Mars s-a rdcat.
- De ce n-a chemat un vrac? -a uat a rost pe Raggn.
De ce nu -a dat nmc pentru durere?
Raggn s-a tras napo sderat, ca cum nc nu -ar
trecut vreodat prn mnte.
- V-am chemat pe vo, nu? Cne s pteasc vracu? C
e sgur nu poate. N-are nc pe departe atta ban. I-am
cutat n ucrur.
Mars -a strns pumn, ncercnd s- nbue fura.
- Du-te dup un vndector n cpa asta! a ordonat ea.
Putn m pas dac trebue s aerg douzec de kometr,
dar s te ntorc rapd. C, de nu, t |ur c vorbesc cu
Insuaru -t nchde speunca.
- Zburtor! s-a otrt crcumaru. Fac pe efa, nu?
P, m duc, dar cne ptete vracu? Eu asta vreau s au
a fe o s vrea e.
- Lua-te-ar naba! a zbucnt Mars. ptesc eu,
bestematue, ptesc eu! Batu e zburtor, ar dac osu
nu se vndec cum trebue, dac nu e ngr|t, nu va ma
zbura ncodat. Du-te odat!
Raggn -a ma aruncat o uttur acr s-a ntors spre
scr. Mars s-a dus ng patu u Va. Batu gemea
ncerca s se mte, dar ecare gest prea s- provoace
durer mar.
- Nu- putem a|uta? a ntrebat SRea, rdcndu- och
spre Mars.
- Ba da, a rspuns. Pn a urm, ne am ntr-o
tavern. Coboar a parter, gsete provze de butur
vno cu cteva stce. Ar trebu s- uureze chnu pn
sosete vracu.
SRea a dat dn cap a pt spre u.
- Ce s aduc? a ntrebat ea. Vn?
- Nu, ceva ma tare. Caut nte conac. Sau - choru
a dn Poweet, cum zce? - dn cereae carto.
SRea a fcut semn c a ntees a pecat. n scurt tmp
s-a ntors cu tre stce de conac fcut pe nsu o butec
fr etchet, ce rspndea un mros nteptor.
- Mroase zdravn, a observat Mars.
A gustat char ea coarea, apo a pus-o pe SRea s-
tn capu u Va, n tmp ce pcura chdu pe mb.
Tnru prea nerbdtor s o ascute, sorbnd butura cu
nesat, n tmp ce pretenee u fceau cu schmbu,
tnndu- stca a gur.
Dup ma mut de o or Raggn s-a ntors, n cee dn
urm, cu un vndector. Va de|a perduse cunotnta.
- Ute-t vracu, a zs crcumaru.
Brbatu a observat apo recpentee goae de pe podea
a adugat:
- A s e ptet paea, zburtorue!
***
Dup ce -a pus u Va mna pcoru a oc - Raggn
avusese dreptate, ambee erau rupte, de nu a fe de grav
-, vndectoru e-a xat cu atee -a pansat fata
tumeat, apo -a dat u Mars o stc pn cu o substant
verde nchs.
- E ma bun dect conacu, a expcat e. va amort
durerea va putea dorm.
Brbatu a pecat, sndu-e sngure cu Va.
- Zburtor -au btut, nu- aa? a ntrebat SRea
suspnnd atur de amca e n odaa afumat, umnat
de fet.
- Un brat un pcor rupte, nco zgretur pe partea
ceaat, a zs Mars, scrnnd dn dnt. Da, m mroase a
zburtor. Nu cred c ar fost vreunu n stare s fac aa
ceva, dar bnuesc c cneva a pus a cae un pan.
Mnat de un mbod subt, Mars s-a ndreptat spre ocu
n care fcuser grmad hanee rupte ptate de snge
ae u Va a scotoct prntre ee.
- Hmmm, exact cum m gndeam. Cuttu u a dsprut.
Poate -au uat atacator sau poate c -a avut n mn -
a scpat.
- Sper c -a npt n e, orcne ar fost, a zs SRea
cu obd. Crez c e vna u Corm? Pentru c Va urma s-
a arpe mne?
- Adc az, a corectat-o Mars cu mhnre n gas,
prvnd pe fereastr.
Spre est ceru se arta mbu|orat de prmee raze ae
zoror.
- Dar nu, n-a fost Corm. Nu c e nu -ar dstrus cu cea
ma mare pcere, dac ar avut ocaza, dar ar recurs a
m|oace egae. Corm e prea mndru s se preteze a
voent.
- Atunc, cne?
Mars a ctnat dn cap.
- Nu tu. Cneva srt de pe x, n orce caz. Poate un
preten de-a u Corm sau de-a u Ar. Poate Arak or
acot u. Va -a fcut o groaz de duman.
- Voa s vn cu e, a ngmat SRea vnovat. n
schmb, am fost s- vztez pe Garth. Dac a mers cu e,
cum m-a rugat, nmc dn toate astea nu s-ar petrecut.
- Dac peca cu e, a repcat Mars, probab c zcea
tu ac, nsngerat cu oasee rupte. SRea, scumpo,
ma t mnte poer a pe care n -au sat? Au vrut s ne
transmt un mesa|. S tu et o parvent.
Mars a prvt ctre rsrt.
- S eu a fe. Poate e tmpu s recunoatem. Sunt doar
pe |umtate zburtor aa vo rmne ntotdeauna.
Fata -a zmbt SRee.
- Dar presupun c ma mut conteaz care |umtate.
SRea prea ncurcat, dar Mars -a ncheat
monoogu.
- Gata cu vorbra. Ma sunt cteva ore pn ncepe
competta m-a dor s dorm putn. Az trebue s-t
ctg arpe, a utat?
- Nu pot, a protestat SRea. Nu acum.
- Ba ma aes acum, a contrazs-o Mars. Cne -a fcut
asta u Va ar sr n sus de fercre s te c te-a fcut
pe tne s renunt a vs. Aa vre?
- Nu, a rspuns SRea.
- Atunc, cuc-te!
Ma trzu, cnd SRea adormse, Mars s-a utat ar
afar. Soaree se rdcase pe |umtate, cu chpu- rocovan
brzdat de nor gre, ntunecat. Venea o z grozav, cu vnt
favorab. O z numa bun de zburat.
***
Competta ncepuse de mut cnd au sost Mars
SRea. ntrzaser cnd Raggn e nterpease a tavern,
cerndu- pata, fusese nevoe de o dscute ung
pentru a- convnge c avea s- recupereze datore.
Mars -a smus promsunea c se va ngr| de Va nu va
sa pe nmen atcneva s urce a eta|.
Au gst-o pe Sena a ocu e obnut, ng |uru,
urmrndu- pe concurent vent devreme n ntrecerea de
obstacoe. Mars a trms-o pe SRea s se ature ceorat
cadet s-a grbt s a|ung pe stnc. Sena a prut
uurat s o vad.
- Mars! a excamat ea. M-a fost team c s-a ntmpat
ceva ru. Va SRea sunt cu tne? n curnd o s e
rndu or. De fapt, Sher e urmtoarea.
- SRea e gata de zbor, a rspuns Mars, apo -a
povestt despre Va.
Toat vtatatea vgoarea parc se scurgeau dn trupu
profesoare n tmp ce o ascuta pe Mars. Ochu sntos
s-a aburt de acrm, s-a apecat ma grea asupra
bastonuu dntr-odat a prut char mut ma btrn.
- N-am vrut s cred, a murmurat ea fr putere. N-am
vrut - nc mcar dup ntmparea orb cu psre, nc
mcar atunc -, n-am putut s cred c ar face o asemenea
fapt.
Chpu era tern, cenuu.
- A|ut-m, cop! Trebue s stau |os.
Mars -a ntns bratu a condus-o spre masa |uruu,
unde Sha -a rdcat prvrea spre ee ngr|orat.
- E n regu?
- Nu, a rspuns Mars, dndu- Sene drumu pe un
scaun. Va nu va zbura az, a contnuat ea, ntorcndu-se
brusc cu fata a |urat. Noaptea trecut a fost atacat
btut a taverna unde era cazat. Are un brat un pcor
rupte.
Tot ce patru au nmrmurt.
- ngroztor! a spus Sha.
Estca a tras o n|urtur, mrgnau a scuturat dn cap,
ar Insuaru a srt n pcoare.
- E nortor. N-am s permt ca o asemenea fapt s
rmn nepedepst pe nsua mea. vom gs pe ce care
a fost n stare s comt grozva, promt.
- Un zburtor e autoru, a repcat Mars, sau, n orce
caz, o persoan anga|at de un zburtor. I-au fracturat
bratu pcoru drept. O-Arp. nteeget.
Sha s-a ncruntat.
- E nortor, dar ncun zburtor n-ar face aa ceva. S
dac nsnuez cumva c sotu meu.
- A vreo dovad c a fost un zburtor? a ntrerupt-o
femea dn Est.
- Cunosc taverna a care sttea Va O-Arp, a ntervent
Insuaru. Securea-de-Fer, nu? E un oc ru famat, cu cent
de cea ma |oas spet, oamen voent. Putea orcne.
Vreun betvan artgos, un ndrgostt geos, un paror
pct. M s-au nftat mute cazur asemntoare toate
se ntmpaser acoo.
Mars se uta tnt a brbat.
- N-a s a ncodat cne a fost, ndferent de
promsun, a zs ea. Nu asta m preocup. Vreau s- duc
arpe u Va napo a noapte.
- Arpe. u Va?
- M-e team, a vorbt sudstu, c trebue s atepte
s ncerce a anu. Regret c a fost rnt, cnd era att de
aproape de vctore.
- Aproape?
Mars s-a utat n ungu mese, a gst cuta pe care o
cutase, a rdcat-o e-a zdrngnt-o pe sub nas.
- Nou petre negre a una ab. E ma mut dect
aproape. Va ctgase. Char de perdea az cu cnc petre
a zero, tot eea nvngtor.
- Nu, a rostt Sha apsat, cu ncptnare. Corm
mert ansa. Nu te as s- pcet de dragu u O-Arp,
orct de m m-ar de e. Corm se prcepe foarte bne a
obstacoe. Era n stare s ctge cu zece a nmc. Dac
ecare dntre no acorda cte dou mrgee, atunc
pstra arpe.
- Zece a zero? s-a mrat Mars. Care s fost ansee?
- Sanse erau.
- E adevrat, -a tnut sonu estca. Nu- putem acorda
vctora u O-Arp. Nu e corect fat de Corm, care a zburat
ca un profesonst an de-a rndu. Cred c trebue s-
scoatem dn concurs pe Va.
Capetee coborau se rdcau, dar Mars n-a reut dect
s zmbeasc.
- m era team c aa vet hotr.
Fata -a pus mne n odur -a prvt sdtoare.
- Dar Va va prm arpe. Noroc c exst un
precedent. L-at stabt char vo, asear, n dscuta despre
SRea Garth. Lsat scoru aa s contnum |ocu.
Chemat- pe Corm. vo nocu pe Va.
Sta c n-o puteau refuza.
***
Mars -a uat arpe s-a aturat nerbdtoare dn
ce n ce ma nentt mutm fremttoare de concurent.
Obstacoee fuseser rdcate noaptea. n nsp stteau
bne npte nou structur dn emn, soctndu-e
partcpantor s execute o sere de vra|e cottur dce.
Prma poart se rdca char pe stnca zburtoror era
actut dn do par nat, dn abanos, ecare de cam
dosprezece metr, a o dstant de cncsprezece metr unu
de ceat. O frnghe e unea capetee. Pentru a nscre,
zburtoru trebua s aunece prn acea poart. Era destu
de smpu, ns urmtoru obstaco se aa a doar ctva
metr ma |os, pe pa|, nu drept n fat, c ma ncoo, ntr-o
parte, astfe nct concurentu era nevot s ntoarc rapd
nante de a o rata. De asemenea, a doua poart nu se
nta a fe de sus. Par erau ma scunz putn ma
apropat. S tot aa, traseu ducea departe, spre bancure
de nsp, pentru a cot apo abrupt, napo spre uscat. Era o
curs ntortocheat ce-t fcea arpe s se ndoae, ar
ecare dntre port se restrngea ma mut, n raport cu cea
anteroar, pn a a nouea utmu obstaco, consttut
dn acea par, numa c acum pasat a doar do metr de
pmnt exact ase metr deprtare. Nmen nu depse
vreodat a aptea poart. S nc mcar sta nu era un
rezutat medu; dntre tot zburtor ce urmau s- ncerce
ndemnarea de dmneat, doar fenomenau Lane reuse
ma nante s treac prntr-a asea poart.
Asprant ddeau n genera startu curse; zburtoruu
se oferea prvegu de a t ce scor are de dept. Cu
arpe pe umer, Mars a urmrt ncercre cadetor.
Sher s-a strecurat de pe stnc drect prn prma poart,
aba zbutnd s nu atng frngha, s-a ncnat brusc spre
a doea obstaco, dar a contnuat s coboare repede, ba
char prea repede. Pancat, mca arpache s-a ndreptat
rapd, evtnd s atng sou, a nceput deodat s se
nate, zburnd pe deasupra port, nu prn ea. Zburtoru
provocat de Sher a ptruns doar prn dou obstacoe, dar
nu a fost sucent s- asgure fete vctora.
Vznd-o pe Sher, Leya a aes at stratege. A pon|at de
pe stnc, a dat un oco arg deasupra pa|e, cobornd
ncetu cu ncetu ca s aunece echbrat prn prma
poart, n oc s pard attudne. A dat s ntoarc cu mut
nante s ptrund cum se cuvne prn spatu demtat de
par, astfe nct s-a nvrtt eegant n |uru une pr|n,
ndreptndu-se de|a spre a doea obectv. A panat uor
prn acea, cotnd dn nou ma devreme, doar c acum ma
abrupt, ma fortat, contra vntuu. Leya s-a descurcat
bnor, nmernd a trea structur, dar dup aceea nu a
ma avut ncun punct de spr|n pentru cottur. A zburat
cam n argu mr, ratnd de departe a patra poart.
Ctva spectator au apaudat-o orcum, ar rvau e nu a
reut s nscre dect dou puncte nante de a aterza
prpt n nsp. Aa c Leya se putea uda cu prmu e
trumf, de nu era de a|uns pentru a ctga perechea de
arp.
Crancu -a anuntat pe Damen pe Arak. Amndo au
ntmpnat probeme. Damen a ntrat prn port ntr-o vtez
prea mare, astfe c nu a avut vreme s- revn a tmp
dup a doua, pentru a se ntoarce spre a treea obstaco.
Arak a aunecat prea sus, prn cea de-a dou structur;
margnea superoar a arp a atns frngha -a fost de
a|uns s- dezechbreze s- abat de a drum. Dar, char
termnnd a egatate, Arak -a pstrat arpe.
Surprnztor, Kerr a dus a bun sfrt o curs strns.
Imtnd-o pe Leya, a ptruns drept prn prma poart,
ncepndu- vra|u aunecnd cu uurnt prn
urmtoarea. Dar, ca Leya, a ntmpnat dcutt cnd a
cott contra vntuu, spre a trea structur, dar, spre
deosebre de coega u, e a ratat-o. A czut greu, n nsp,
a ctva metr de poart, ar mc nrdcnat au dat
buzna peste e, vrnd s- a|ute cu arpe. |on dn Cuha s-
a strdut s evte soarta u Kerr, mentnndu-se a o
attudne ma mare, dar a trecut peste n dreapta ceu
de-a treea obstaco.
8 0orm din -ica 'mberl. a anuntat crancu. 7al 35
'rip 7al din 'rrenul de (ud.
A urmat o scurt pauz.
8 -aris din -ica 'mberl. zboar ca !nlocuitor pentru
7al -aris din -ica 'mberl..
Fata sttea pe stnca zburtoror, cu a|utoaree
meternd n spatee e, xnd a oc ecare spt. La ctva
zec de metr ma ncoo, Corm atepta e ca asstent s
termne. Mars s-a utat ctre brbat, ar prvrea u
ntunecat, arztoare, a ntnt-o pe-a e.
- Mars O-Arp, a strgat e cu obd, asta a a|uns? M
bucur c Russ nu ma trete s te vad.
- Russ ar mndru de mne, -a repcat ea cu mne,
tnd c e vrusese s o nfure.
Fata ntrecuse, cu apte an n urm, ntr-o compette
mut ma furtunoas. Avea ncredere c putea s- nvng
acum. Precze, stpnre, reexe bune, ntute; astea
erau ngredentee, ar ea avea sucent dn toate.
Arpe se ntndeau ampe supe, metau zumza
ncetor a atngerea vntuu se smtea pe depn
ntt sgur pe sne. S-a ntns, -a nfurat mne n
|uru cureeor, a nceput s aerge, a srt s-a rdcat pe
creasta brze. A zburat tot ma sus , dn pcere, s-a
rsuct ntr-o buc, apo a pon|at, aunecnd prn aer,
mereu n |os, mnnd curent |ongnd cu mce
vrte|ur, ncnat spre port. S-a dezechbrat brusc cnd a
ptruns prn prmu obstaco. Arpe au trasat o dung
argnte, dagona, de a vrfu unu par a baza ceuat,
dar -a revent eegant s-a ncnat n partea opus,
apropndu-se de a doea obectv ptrunznd ca o
sgeat prn cau corect. Zburtoru smtea, ubea cu
patm vzduhu, nu- antcpa mcre; pentru Mars,
totu se rezuma a nstnct, a reex a a cunoate vntu,
devense una cu e. A urmat a trea poart, dcu vra|
contra vntuu, dar narpatu -a efectuat rapd, cu
uurnt foarte corect, apo s-a dat peste cap deasupra
mr, corectndu- unghu, pannd acum spre a patra
structur. A trecut prn aceea, ar a a cncea a vrat arg,
n drecta curentor. A aseea obstaco se rdca aproape
drept n fat, a ndemn, dar strmt, aa c s-a sat un
pc n |os aproape c a ters nspu n zbor, cu arpe
ntnse arg. Spectator strgau ovatonau.
Cursa a fost gata ct a bate dn pame.
Cnd a asea pereche de par se rdca n fat, Mars s-a
ovt de un curent descendent, aprut ca dn senn acoo
unde n-avea ce s caute. Vntu a mpns-o, a zdruncnat-o
doar o cp, dar a fost de a|uns pentru ca arpe s rad
sou. n momentu urmtor, pcoaree sau urme prn
nspu umed, ar ea a aunecat stngace nante de a se
opr dentv, n umbra port.
O fett bond a vent n goan a a|utat-o s se rdce
dup aceea s- desfac arpe. Mars gfa, mbtat
de zbor. Cnc obstacoe trecuse. Nu era ce ma bun scor a
ze, dar se pstra totu un rezutat satsfctor, ar att
era destu. Corm Va a|unseser a un scor att de strns,
nct nu a|uta cu nmc s o bat. Ar trebut s-o
umeasc, s-o zdrobeasc, s strng cte dou petrcee
de a ecare |urat, ceea ce prea cu neputnt.
Corm dduse e seama. Deconcertat de zboru e,
rvau nc mcar nu s-a ma obost. A euat a a patra
poart, cedndu-e astfe o vctore decsv u Mars u
Va. Fata a smtt c urc n a nouea cer cnd se tra
agae pe pa|, cu arpe strnse pe umer.
Cranc trmbtau rezutatee n dreapta n stnga.
SRea sttea ncordat pe povrn. Soaree se rsfrngea
argntu n arp, ar Mars a zrt-o n spatee e pe |re dn
Skuny, cu pru precum cremenea.
SRea a fcut satu, ar Mars a rmas ocuu s o
prveasc, ntndu- nma odat cu a prote|ate e,
trestnd de sperant. S-a apecat a dat un oco, s-a
apropat e|er, nu mpetuos ca Mars, a et pannd
uure, ca Leya Kerr. Eeva a trecut prn prma poart,
vrnd, parae cu pmntu, ntorcnd apo n drecta
opus - Mars a smtt o cp cum bte nm se opresc
n oc -, dup aceea a ptruns prn a doua structur,
executnd un vra| extrem de abrupt, precs ca o tetur
de chrurg, ca cum vntu nsu s-ar abtut dn caea
u, a porunca fete. S-a ma ntors o dat a dept a
patruea obstaco - oamen au nceput s se rdce s o
acame. A cncea a fost oare a ureche fata se ndrepta
acum tnt spre a aseea, unde Mars dduse gre. ns
arpe s-au baansat putn, redresndu-se apo, a zburat
ma sus ca profesoara e. Curentu a scuturat-o pe ea, dar
nu a pus-o a pmnt, ar de ndat a aunecat uoar
prntre par port cu numru ase - strgtee nveau de
pretutnden -, a a apteea punct a fost nevot s se
ncne o fractune de secund, ntr-un ungh potrvt, ar
SRea s-a descurcat de mnune a et dn spatu ptrat
a port, pornnd ca o nuc spre a optuea obstaco.
. dar cau a fost prea strmt, par prea apropat,
SRea a zburat a doar ctva centmetr prea ntr-o parte.
Arpa stng a ovt emnu, trosnnd, ar sptee s-au
sfrmat odat cu stpu. Eeva a czut at pe nsp.
Mars era doar unu zece de oamen ce aergau spre
cop.
Cnd a a|uns, SRea sttea pe nsp, rznd dn toat
nma sund dn greu, ncon|urat de nrdcnat ce
strgau a ea, fectnd-o cu gasure or aspre de attea
tpete. Cop s-au ngrmdt s- atng arpe. ns fata,
cu chpu mpurpurat de vnt, nu reuea s se ma opreasc
dn hohote.
Mars -a crot drum prn mutme a mbrtat-o, ar
SRea a contnuat s chcoteasc.
- Et n regu? a ntrebat-o Mars, mpngnd-o, ca s o
prveasc ma bne.
SRea a dat dn cap cu toat puterea, scuturat nc de
avaana de vesee.
- Atunc, ce-.?
Fata a artat cu mna spre arpa e, aceea care ovse
poarta. Materau, ndestructb, era neatns, dar o spt de
suport zcea rupt.
- Se repar uor, a ntt-o Mars, dup ce s-a utat cu
atente a mecansm. Nco probem.
- Nu vez? a fcut SRea, srnd n pcoare.
Arpa dreapt s-a ctnat sus-|os, neted vbrant, dar
stnga spnzura moae frnt. Testura argnte mtura
nspu.
Mars a prvt-o a nceput ea s hohoteasc.
- O-Arp, a zs, tnndu-se de burt.
Fetee s-au prbut nntute n nsp, rznd fr s se
poat stpn.
- |re nu te-a dezonorat, -a asgurat Mars pe Garth n
noaptea aceea, n vreme ce se odhnea atur de e, a
cdura focuu.
Brbatu se smtea nvorat, arta ma nzdrvent bea
dn nou bere.
- Fata te-a nocut onorab, a zburat prn cnc port, a
fe de prceput ca mne. Dar cnc nu-s apte, bnentees,
nu a fost sucent s ctge. Nc mcar Insuaru nu -a
putut decara mec nu.
- Bun, a zs Garth. SRea mert arpe. m pace
fetcana. Pune-o s-t promt c va ven s m vzteze.
Mars a zmbt.
- Aa vo face, s-a anga|at ea. I-a prut ru c nu a
putut ven ast-sear, dar a tnut neaprat s mearg
drect a Va. M duc eu a e, dup ce pec de ac. Nu
mor de nerbdare, dar.
Fata a oftat.
Garth a tras o duc zdravn a rmas mut tmp cu
prvrea pront n cr.
- M-e m de Corm, a spus e. Nu m-a pcut ncodat,
dar ta s zboare.
- Nu te ma frmnta, -a ntt Mars. E ctrnt acum,
dar trece. n curnd sarcna u Sha va avansa prea mut
ca s ma poat zbura e va tne ocu cteva un. Dup
cum cunosc, o va bate probab a cap dup ce nate,
s- mpart arpe cu e. La anu va putea s provoace pe
cneva. S tu, de asemenea, c nu- va aege pe Va. Corm
e ma stet. Fac prnsoare c va num pe cneva ca |on dn
Cuha.
- Ah, a zs Garth, dac afurst a de vrac m fac om,
ma c -a ua eu a trnt pe |on.
- Va preferatu tuturor a anu, a fost de acord Mars.
Pn Kerr ar vrea s- ma ncerce o dat cu norocu cu
e, de m ndoesc c Sena va ma spr|n pn nu se
maturzeaz. O s ab o recot bun a anu. Cu vctore
u Va a SRee, academa o s prospere dn nou. Va
avea n curnd atta eev, c n-o s te cum s se
descurce cu e.
Mars a chcott.
- De atfe, tu Corm n-at fost sngur zburtor
deposedat de arp. Bar dn Poweet e-a perdut ntr-o
ntrecere fama, ar Hara Grsuna a perdut n fata
propre ce.
- Un crd de fot zburtor, a mormt Garth.
- S o grmad de parvent, a adugat Mars,
destnzndu-se ntr-un zmbet. Lumea se schmb, Garth.
nante vorbeam doar despre nrdcnat zburtor.
- Da, a recunoscut brbatu, dnd pe gte| nc o gur
de bere. Apo a zpct totu. nrdcnat zburtor
zburtor fr arp. Cnd va ua sfrt?
- Nu tu, a recunoscut Mars, apo s-a rdcat. A ma
sta, dar trebue s vorbesc cu Va am ntrzat o grmad
s a|ung pe Mca Ambery. Cu Sha gravd Corm fr
arp, Insuaru m va munc ca pe un rob. Dar m fac tmp
s te vztez, promt!
- Bun.
Garth -a desfcut buzee ntr-un zmbet arg.
- Zboar cu bne!
Dup ce a pecat Mars, brbatu -a cerut Rese at
bere.
***
Va sttea proptt n pat, ntr-o pozte ncomod, cu capu
stat doar ct s poat mnca, sorbea supa dn ngurta
aat n mna stng. SRea era ng e, sustnnd bou.
Cnd a ntrat Mars, -au rdcat prvre, ar degetee u
Va s-au ctnat, vrsnd chdu erbnte pe peptu- go. A
drcut, ar SRea -a a|utat s se tearg.
- Va, a rostt Mars ndferent, dnd dn cap n semn de
saut.
Fata a aezat pe podea, ng u, arpe pe care e
adusese, pe vremur ae u Corm dn Mca Ambery.
- Arpe tae.
Umture de pe fat se retrseser, astfe nct Va
arta dn nou chpu u cunoscut, de buza burcat croa
un zmbet dspretutor, ce nu- era caracterstc.
- SRea m-a povestt ce a fcut, a rostt e greo.
Presupun c acum vre s-t mutumesc.
Mars -a mpreunat bratee peste pept, ateptnd.
- St, preten t, zburtor, m-au fcut asta, a zs e.
Dac oasee se sudeaz strmb, n-am s pot foos
ncodat tcoasee aea de arp. Nc dac se vndec
cum trebue, n-o s ma u a fe de bun.
- Stu, a recunoscut Mars, regret. Dar nu preten me
sunt fpta, Va. Nu tot zburtor m sunt apropat. S nu
tot t sunt duman.
- Te-a dus a petrecere, a repcat Va.
Mars a ncuvntat dnd dn cap.
- N-o s-t e uor, ar mare parte a msun e pe capu
tu. Respnge-, dac aa t pace, urte- pe tot. Sau
descoper- pe ce demn de a- cunoate. Depnde numa
de tne.
- t zc eu pe cne o s descopr, a spus Va. Pe a care
m-au adus n starea asta, apo pe a care -au ptt.
- Da, a fcut Mars. S dup?
- SRea m-a gst cuttu, a anuntat-o Va smpu. L-am
perdut n tuur, az-noapte. L-am tat destu de adnc
pe unu dntre e, aa c- vo recunoate dup ccatrce.
- Unde a de gnd s merg, dup ce te fac bne? a
ntrebat Mars.
Va a prut buversat de schmbarea brusc de subect.
- M gndeam s m duc pe Cotu Mr. Am auzt ct
de mut dorete Insuaru de acoo un zburtor. Dar
SRea zce c ce de ac e destu de dornc. Am s dscut
cu amndo, s vd ce-m ofer.
- Va de pe Cotu Mr, a rostt Mars. Sun nteresant.
- M vo num ntotdeauna O-Arp, a repcat tnru. S
poate tu a fe.
- Semzburtor, a recunoscut ea. Amndo. Dar ce
|umtate aeg? Va, pot face pe Insuar s-t cad a
pcoare. narpat te vor dspretu, ma|ortatea, ar ctva
dntre ce ma tner acom te vor ua drept mode. A ur
s vd asta ntmpndu-se. N-a dect s port cuttu
drut de tat tu cnd zbor, char dac ncac una dntre
cee ma vech nteepte eg. E o fapt mrunt, o
tradte, ar zburtor te vor ocr ar, dar nmen n-o s se
atng de tne. ns, atent a ce t spun, dac a pe
ce care au pnut s btut ucz cu acea cutt, s-a
termnat cu O-Arp. Zburtor te vor num para, t vor ua
arpe ncun Insuar de pe Wndhaven nu va de partea
ta sau t va da adpost, ndferent de nevoe or.
- Vre s ut? a zs Va. S ut aa ce+a:
- Nu, a rspuns Mars. Gsete- pred- unu Insuar
sau convoac un compet de |udecat. Las-t namcu s-
pard arpe, casa vata, nu tu. T se pare o aternatv
char att de proast?
Va a zmbt strmb, ar Mars a observat c- perduse
ctva dnt.
- Nu, a repcat batu. Aproape c m face cu ochu.
- Tu aeg, a ncheat Mars. N-a s zbor ceva vreme,
aa c ve avea tmp berechet s te gndet a propunerea
mea. Te consder sucent de stet s fooset cum trebue
ace tmp.
Ea s-a utat apo a SRea.
- Trebue s m ntorc pe Mca Ambery. E n drumu tu,
dac te duc napo n Sud. A vrea s zbor cu mne s te
odhnet o z n casa mea?
SRea a dat dn cap ncntat.
- Da, m-ar pcea grozav. Asta, dac Va va n
regu.
- Zburtor au credt nemtat, a rspuns rntu. Dac-
fgduesc u Raggn destu bnet, o s ab gr| de mne,
ma bne dect ar avut prnt me.
- Atunc, vn, s-a hotrt SRea. Dar ne ma ntnm,
Va, nu? Acum avem amndo arp.
- Da, a rspuns tnru. Du-te ncearc-e! Eu e vo
contempa pe ae mee.
SRea -a srutat a traversat ncperea ctre ocu n
care rmsese tntut Mars. S-au ndreptat amndou
spre ere.
8 -aris9 a strgat-o Va precptat.
Fata s-a ntors, auzndu- gasu. A ntrat n camer a
tmp ca s- surprnd ducndu- mna cudat a ceaf, sub
pern, tnnd a suprafat cu o vtez nspmnttoare.
Lama aungt a srt prn aer s-a zbt de cadru u, a
nc un metru de capu u Mars. Dar cuttu era dn obsdan
ornamenta, ucos, negru ascutt, ns nu eastc, aa c
s-a fcut tndr.
Mars trebue s artat ngrozt; Va zmbea.
- N-a fost ncodat a tatu meu, a mrturst e. Tac-
meu n-a avut ncodat nmc. L-am furat de a Arak.
Prvre s-au ncrucat a m|ocu dstante, ar Va a
zbucnt ntr-un rs chnut.
- Te rog, scap tu de e, O-Arp!
Mars -a nduct trsture cu un zmbet s-a apecat
s strng cobure.
Partea a treia
PR#U$IREA
S-a vete|t n nc un mnut.
Cnd prsse pe Insuaru dn Thayos se smtea nc
tnr. Mars a pornt-o prn gaera subteran ce unea
don|onu stncos cu marea, un tune grasos, ntunecat,
spat n munte. A mers ute, tnnd n mn o umnare, cu
arpe strnse, egate pe umer, ncon|urat de ecour de
pcuru ent a ape. Pe |os se fcuser bt, ar umezeaa
ptrunsese prn ghete. Dorea s as ct ma grabnc a
suprafat.
Doar cnd s-a aat a ceat capt ndeprtat a
masvuu, scdat de umna crepuscuuu, a zrt ceru.
Bota era de un mov sumbru, amennttor, un voet att de
nchs, c prea negru; semna cu o zdrobtur urt,
umat de snge pusnd de durere. Vntu ta
rsuarea cu rceaa u vua sbatc. Aproape c smtea
voenta furor ce stteau s se dezntue, o vedea n nor
apstor. S-a oprt n dreptu scror tocte ce duceau a
stnca dnspre mare o cp -a dat prn cap s se
ntoarc, s se odhneasc peste noapte a caban s-
amne zboru pn n zor.
ns gndu a ungu drum napo, prn cuoar, a sperat-o
nu se smtea deoc ferct s se ae acoo. Thayos
prea un trm pustu posomort, ar Insuaru,
neobrzat, aba reund s- camueze rea crud sub
protocou ce se mpunea n reate cu zburtor. Mesa|u
pe care - ncredntase mpovra tare suetu. Cuvntee
u fuseser mnoase, hane, nuentate de prme|da
rzbouu, ar Mars voa neaprat s e vreze s e
tearg dn memore, s se ebereze de corvoad ct ma
repede.
Aa c a stns fca a urcat scre cu pa mar,
nerbdtor. Chpu era strbtut de rdur, ar n pr
uceau uvte cenu, dar rmsese mdoas sprnten
ca a douzec de an.
Cnd a a|uns pe o patform arg, dn patr, acoo unde
se termnau treptee, -a desfcut arpe. Ee au zbrnt
medat n vnt au smuct-o pe purttoare cnd xa
utmee spte. ntunecmea purpure a v|ee se reecta
negrcoas n metau argntu, ar razee soareu ce murea
a orzont aruncau dre ncandescente, ca nte tetur
proaspt deschse, mustnd sngeru. Mars s-a precptat.
Voa s o a dn oc nantea furtun, s se fooseasc de
curent pentru a- mr vteza. S-a strns hamure n |uru
trupuu, a vercat arpe o utm dat -a trecut
mne prntre cureee tbcte. Dn do pa a a|uns a
margnea stnc s-a aruncat n go, cum fcuse de
nenumrate or. Vntu era bovncu e btrn credncos.
S-a sat nvut de mbrtarea u a nceput s
paneze.
La orzont a zrt fugeree. Spre rsrt ceru s-a despcat
de a puterea unu trsnet, ca o furc ntermnab, cu tre
dnt. Apo vntu s-a domot a adat ncetor asupra e,
ar ea s-a prbut, ncnndu-se rsucndu-se, pentru a
prnde un curent ma puternc, pn ce v|ea a ovt-o
brusc, chund ca un bc. Vntu a prns s sue ca
turbat, vt parc dn senn, cu o fort terb, ar cnd
Mars se upta s- stpneasc, curentu -a schmbat
drecta. Apo a devat nc o dat nc o dat. Poaa
pca fata, o orbea, ar n urech smtea puternc pusu.
V|ea a mpns-o napo a dat-o peste cap, de parc ar
fost o |ucre. N-avea ma mut sort de zbnd dect o
frunz dus de vnt. S-a ctnat astfe pn cnd a smtt
c- vne ru ametea, content c se aa n pca|.
Prvnd peste umr, a vzut muntee rdcndu-se ute spre
ea - un zd go de patr, ucos de a umezea. A ncercat
s se trag napo, dar nu a reut dect s se rsuceasc,
prns n bratee sbatce ae vntuu. Arpa stng a
zgrat stnca, a czut, ar Mars s-a prbut, tpnd, ntr-o
parte, cu arpa dreapt neputncoas; de a ncercat s
ffe dntr-un sngur brat, ta c e n zadar, ar poaa
ntuneca prvrea. Furtuna o frmta ntre cot e morta
, cu utma scpre de ucdtate, -a dat seama c
moartea ese n ntmpnare.
Marea -a deschs apee spre ea, a zdrobt-o, apo a
scupat-o ca pe un obect strn. Au gst-o trzu, a doua
z, pe o pa| petroas, a patru kometr de stnca
zburtoror dn Thayos, cu trupu sfrmat ncontent,
dar n vat.
Cnd -a revent, dup cteva ze, mbtrnse mut.
***
Arareor s-a trezt de-a bneea n cursu acee
sptmn, ar apo n-a reut s- aduc amnte mare
ucru. Durerea o nsotea permanent, n somn sau a treze,
cnd se ntorcea sau cnd sttea nemcat. A dormt n
cea ma mare parte a tmpuu, ar vsee preau aevea,
ca durerea necontent. Strbtea tunee nesfrte, pe sub
pmnt, mergea pn ncepeau s o chnue cumpt
pcoaree, dar nu reuea ncodat s gseasc treptee ce
urma s o duc a cer. Cdea a nnt, prns n zona
curentor statc, fr ca forta prceperea s- e de
a|utor n vzduhu mort. Dup aceea se fcea c st
nantea Consuu pedeaz, ns cuvntee rsunau
estompate prea mo, ar oamen n-o ascutau. era cad,
ncredb de cad, nu se putea mca. Cneva uase
arpe - egase mne pcoaree. S-a cznt s mte
un sngur deget, s vorbeasc. I se nzrea c are de
transms un mesa| urgent. Nu se putea cnt, nu putea
vorb, ar pe obra| nu ta dac curg acrm sau pcur de
poae. Cneva -a tamponat fata -a dat s bea un chd
gros, amar.
La un moment dat, a nceput s e content c se aa
ntr-un pat mare, cu o vatr atur, n care arde tot tmpu
un foc puternc, ar ea e acopert de stratur gree de
bnur ptur. Murea de cad a ncercat s mpng
nvetore, dar n-a fost n stare.
Parc n camer tot ntrau eeau oamen. Pe un -a
recunoscut - preten e - dar, de -a rugat s dea
ppume a o parte, e nu au a|utat-o. Nu ddeau semne
c ar auz-o, dar adesea se aezau a capu patuu
vorbeau. Povesteau ucrur de demut ca cum s-ar
petrecut char atunc, ar asta o zpcea, dar, pe de at
parte, totu era tubure, aa c se smtea pur smpu
mutumt s- ab atur pe amc e.
A vztat-o Co, care -a cntat meode u, nsott de
Barron, ce cu zmbetu vo vocea- profund,
rsuntoare. Btrn nvad, Sena a ezut pe margnea
satee nu -a spus nmc. Corbu a aprut e o dat,
mbrcat n negru dn cap pn-n pcoare, aa de ndrznet
de chpe, c u Mars nma s-a strns dn nou de atta
dragoste nbut. Garth -a adus nte kvas erbnte,
aburnd, apo -a zs gume, ar ea a rs a utat s ma
bea. Va O-Arp a prvt-o dn pragu u, nexpresv ca
ntotdeauna. SRea, vechea e preten, a vent des s o
vad, povestndu- ntmpr dn trecut. Iar Dorre, prma e
ubre nc un preten de nde|de, -a tnut compane de
nenumrate or, a|utnd-o s- nvng durere
bumceaa. Au ma vztat-o at: vech ubt, pe care nu
credea c- va ma vedea vreodat, s-au nftat ca s-
vorbeasc, s o mpore, s o acuze, apo au dsprut,
sndu- ntrebre fr rspuns. Grsunu Tmar -a adus
n dar gurne copte de e n patr, ar Haand,
cntretu, robust, cu barba- neagr, arta a fe ca atunc
cnd ocuser mpreun pe Mca Ambery. Apo -a amntt
c brbatu se perduse pe mare a crmat, ar pnsu a
orbt-o.
A ma vent s-o vad un brbat strn, totu
cunoscut. ta atngerea bnd sgur a mnor
sunetu aproape muzca a voc ce- pronunta numee. Spre
deosebre de ceat musar, e se apropa ma mut de
Mars, sta capu o hrnea cu supe erbnt, ptoase,
ceaur aromate ddea o coare amrue vscoas,
ce o adormea. Nu aducea amnte cum sau cnd
ntnse, dar se smtea bucuroas s- vad. Brbatu era
usctv scund, dar puternc. Peea pad era ferm,
peste oasee trsture chpuu u, ptat de vrst.
Pru ab, des, curgea pe spate, pornnd de pe fruntea-
nat. Och ncastrat sub botee bogate ae sprnceneor
prn n pen|enu subtratc a rduror, struceau ca
dou nestemate abstru. Dar, de vedea aa des
cunotea, Mars nu reuea s- aduc amnte cum
cheam.
Odat, cnd sttea atur de ea o veghea, Mars s-a
strdut s se smug dn starea e somnoent -a spus
ct de cad e, rugndu- s dea a o parte dn ptur.
Brbatu a scuturat dn pete.
- A febr, -a zs e. Camera e rcoroas, ar tu et
foarte bonav. A nevoe de cdur.
Surprns de nuca ce- rspunde n sfrt, s-a chnut
s se rdce ca s- vad ma bne. Trupu -a rspuns cu
ncetnea a sfortr, ar o durere nsuportab -a sfat
toat partea stng.
- Uure, -a zs ngr|toru e.
Degetee u rec s-au apt de frunte.
- Oasee trebue s se sudeze, nante de a te putea
mca. Ute, bea dn asta.
I-a rdcat capu -a apsat pe buze mucha groas a
une cet. A smtt pe mb amreaa cunoscut a
nghtt potunea, ascuttoare. Tensunea chnu s-au
scurs dn trup cnd capu -a pcat dn nou moae, pe pern.
- Dorm nu-t face gr|, a ntt-o fantoma.
- Cne.? a reut Mars s murmure, cu mare dcutate.
- M numesc Evan, a zs e. Sunt vndector. Et sub
obdurea mea de patru sptmn. t rev, dar et nc
sbt. Acum trebue s te odhnet s-t pstrez
fortee.
- Sptmn.
Cuvntu o spera. Probab fusese cumpt de bonav,
grav rnt, ca s- petreac o un n casa unu vrac.
- U-unde?
Omu -a pus degetee vguroase, subtr, pe gura e,
fcnd-o s tac.
- Te a pe Thayos. Acum gata cu ntrebre. t
povestesc totu ma trzu, cnd ma prnz putere. Dorm.
Las-t trupu s se vndece.
S-a sat n voa somnuu. spusese c se fcea bne
c era nevoe s- pstreze energa. Aunecnd n vs, s-a
gndt doar c nu ma vrea s ab comaru acea
ngroztor despre zboru nfrcotor prn furtun, cum se
prbuete se zdrobete.
***
Ma trzu, cnd s-a trezt, umea dn |ur era cufundat n
bezn. Doar crbun mocnnd n vatr ddeau form
umbreor. Cum a nceput s se foasc, Evan -a fcut
aparta. A attat focu, -a controat fruntea s-a aezat
uure pe pat.
- A cedat febra, a anuntat-o e. Dar nc nu et
vndecat. Stu c vre s te mt, m va greu s te tn pe
oc. Et foarte sbt, ar corpu t se va nsnto ma
bne, dac nu- soct. Dac nu reuet s te abt sngur,
va trebu s-t ma dau tess.
- Tess?
Propra e voce avea o rezonant cudat. Mars a tut,
ncercnd s- dreag gasu.
- Butura amar care t ntete trupu mntea,
aduce somnu reaxarea, scpndu-te de chnur. E o
coare tare sntoas, dn o grmad de erbur
tmdutoare, dar n canttt mar devne otrvtoare. Am
fost nevot s-t dau ma mut dect a vrut, ca s te fac
s sta cumnte. Legture n-au a|utat deoc - te-a
zvrcot, te-a zbtut, sfortndu-te s te eberez. N-a vrut
nc n ruptu capuu s a oasee rupte s se odhneasc
s se refac. Cnd ua tess, auneca n somnu ntt,
bnefctor fr durer, de care avea nevoe. Dar nu ma
vreau s-t dau. Te ateapt chnu, ns a s- fac fat.
Dac nu, o s-t admnstrez camantu. M nteeg, Mars?
Femea -a prvt n och structor ca ceru.
- Da, a rspuns ea. Prcep. O s ncerc s stau
nemcat. S m atentonez.
Brbatu a zmbt, ar chpu s-a umnat deodat,
ntnert.
- O s te atentonez, a repetat e. Et obnut cu
actvtatea, cu mcarea, mereu pe drumur. Dar nu pot
merge ncunde s-t recapet sntatea - trebue s o
atept ac, odhnndu-te, ct pot de rbdtoare.
Mars a nceput s dea dn cap n semn de aprobare,
atent, cc smtea o durere nfundat, ca de entors, n
partea stng.
- N-am fost ncodat rbdtoare, a zs ea.
- Nu, dar am auzt c et puternc. Foosete-te de
forta asta ca s sta potot s-ar putea s te vndec.
- Trebue s-m spu adevru, a adugat Mars.
Femea -a prvt chpu, ncercnd s cteasc rspunsu
n expresa u. A smtt frca scurgndu--se n trup ca
gheata ucgtoare dntr-o otrav. Tn|ea dup puterea de a
sta n capu oaseor, dornd s- ppe bratee pcoaree.
- t povestesc ce tu, a rspuns Evan.
Teama s-a ghemut n gt, ca un nod, de-aba a putut
s ma ngame ceva. Cuvntee erau ma mut oapte.
- Ct. Ct de ru am fost rnt?
A nchs och, sperat de ce ar putut ct pe chpu u.
- A fost zdruncnat zdravn, dar a supravetut.
Evan -a mngat obrazu, ar ea a deschs och.
- T-a rupt ambee pcoare n cdere - stngu e
sectonat n patru ocur. Le-am xat acum par s se
vndece, dar nu att de repede ct s-ar vndecat dac a
fost ma tnr, dar cred c ve putea merge fr s
choptez. Bratu stng a fost zdrobt, ar osu a strpuns
muchu. M-am gndt c va trebu s- amputez. Dar n-a
fost nevoe.
Brbatu -a apsat degetee pe buze apo e-a
retras, ca ntr-un srut.
- Am curtat rana, am foost esent de oare-de-foc
ate pante. Mna va rgd mut vreme, dar n-a fost
afectat nervu, aa c, n tmp cu exerct destue, bratu
t va dn nou vguros ve putea foos. T-a rupt dou
coaste cnd a czut te-a ovt cu capu de stnc. A fost
ncontent tre ze, sub supravegherea mea - n-am tut
dac a s te ma trezet.
- Doar tre membre rupte, a fcut Mars. A fost o
aterzare uoar, pn a urm.
Apo s-a ncruntat.
- Mesa|u.
Evan a dat dn cap.
- L-a repetat de nenumrate or n deru tu, ca pe un
descntec, hotrt s- transmt. Dar n-a de ce s-t fac
gr|. Insuaru a fost anuntat despre accdentu tu, ar pn
a ora asta vestea trebue s a|uns de|a pe Thrane, prntr-
un at zburtor.
- Bnentees, a optt Mars.
A smtt rdcndu-se o greutate despre care nc nu
avusese habar c atrna asupra e.
- Un mesa| aa de urgent, a contnuat Evan, cu vocea
modcat de amrcune, n-ar putut s atepte vremea
bun. Te-a trms prn furtun, ca s rnt. A putut
mur. Rzbou nc nu a nceput, dar face de|a vctme.
Trstetea u a tuburat-o ma mut dect faptu c
pomense de rzbo, ceea ce de-aba o nedumerea.
- Evan, s-a adresat Mars bnd, zburtoru aege cnd
e momentu s porneasc a drum. Insuar nu au nco
putere asupra noastr, pe vreme de rzbo pe tmp de
pace. De vn a fost nerbdarea mea de a prs nsuta
voastr sumbr.
- Iar acum nsuta asta posomort t-e cas o vreme.
- Pentru ct vreme? a ntrebat ea. Ct o s dureze
pn s zbor dn nou?
Omu a prvt-o tcut.
Atunc -a trecut prn cap tot ce era ma ru.
- Arpe mee!
Femea s-a zbtut s se rdce.
- S-au perdut?
Evan a mobzat-o repede, punndu- mne pe umer
e.
- Sta cumnte!
Och u abatr au scnteat.
- Am utat, a optt ea. O s stau ntt.
Tot trupu zvcnea dureros, sub apsarea ba|n.
- Te rog. arpe mee?
- Sunt a mne, a rspuns e, apo a scuturat dn cap.
Zburtor. Trebua s m gndesc. Am ma vndecat
narpat nante. Era bne s e atrn deasupra patuu, ca
s e prmu ucru pe care vez. Insuaru a dort s e
repare, dar am nsstat s e pstrez. T e aduc.
A dsprut n camera aturat. S-a ntors n cteva
mnute, cu obectee mut dorte.
Arpe erau sccate, rupte nu se mptureau bne.
Membrana argnte era ndestructb, ns sptee erau dn
meta obnut, ar Mars a observat c unee se
sfrmaser, ar atee se ndoser se rsucser grotesc.
Argntu structor era acopert de o crust de nmo ntrt
murdrt de pete mar, negre, dn oc n oc. Dup feu
nesgur n care e tnea Evan, arpe preau compromse.
Dar Mars ta ma bne. Ce putn nu se perduser n
ap. Puteau refcute. Vzndu-e, nma -a fost
strbtut de un or. nsemnau ns vata pentru ea; avea
s zboare dn nou.
- Mutumesc! -a spus u Evan, nghtndu- acrme.
Vndectoru a atrnat arpe pe zdu dn fata patuu,
unde Mars s e poat prv. Apo s-a ntors ctre ea.
- Va dura ma mut va ma anevoos s-t reparm
trupu dect arpe, a zs e. Mut ma mut dect a vrea. Nu
e vorba de cteva sptmn, c de un, mute un nc
mcar atunc nu-t pot promte nmc. Oasee t s-au
sfrmat, ar much t s-au strvt. E putn posb, a vrsta
ta, s-t rectg puterea pe de-a ntregu. Ve putea merge,
dar de zburat.
- Vo zbura. Pcoaree, coastee bratu m se vor
vndeca, a repcat Mars, aba auzt.
- Da, cu tmpu, sper s se vndece. Dar s-ar putea s nu
e sucent.
E s-a apropat Mars -a ctt ngr|orarea pe chp.
- Rana de a cap. e posb s-t afectat vzu sau
echbru.
- Oprete-te! a fcut Mars. Te rog!
Dn och -au pcurat acrm.
- E prea devreme, a contnuat Evan. m pare ru!
Brbatu -a trecut pamee peste obra| feme,
tergndu-.
- Trebue s te odhnet s sper, nu s te zbucum.
A nevoe de tmp s-t rev. t ve pune ar arpe, dar nu
nante de a cu adevrat pregtt, nu nante de a-t zce
eu c et gata.
- Un vndector nrdcnat, spunndu- unu zburtor
cnd poate s zboare, a mormt Mars n gum, cu un aer
amennttor.
***
Char dac putea s ndure, peroada mpus de repaus
nu- era pe pac. Cu ct zee treceau, ar Mars petrecea
dn ce n ce ma mut vreme treaz, cu att venea ma
greu s stea nemcat. Evan sttea atur n cea ma
mare parte a tmpuu, amntndu- s e cu bgare de
seam, vorbndu-, vorbndu- mereu, astfe nct mntea e
nentt s ab ceva de fcut, char dac trupu era
nevot s rmn necntt.
Iar Evan s-a dovedt un povesttor nzestrat. Se consdera
ma mut spectator a vet ma putn actor de mute or
ddea dovad de o perspectv detaat de un sprt de
observate ascutt. O fcea deseor s rd; o provoca s se
gndeasc a reut char s o determne s ute, uneor
mnute ntreg, c e tntut a pat, cu trupu sfrmat.
La nceput, -a povestt egende despre socetatea de pe
Thayos. Descrere u erau att de expresve, nct ea
reuea s vad cu adevrat oamen. Dar, dup o vreme,
vorbra u s-a concentrat asupra propre persoane -a
depnat n fata e ntreaga vat, ca un fe de rspat
pentru mrtursre pe care ea e fcuse n tmpu
deruu.
Omu se nscuse n urm cu azec de an, n pdure
adnc dn Thayos, o nsu de a margnea Estuu. Prnt
u fuseser pdurar.
n codru se ma aau ate fam, at tovar de |oac,
dar, nc de cop, Evan preferase s- petreac tmpu n
sngurtate. pcea s se pteasc n tuur s
sponeze psre-zugrav, soase cu pena|u ca mu, s
descopere ocure unde creteau cee ma mbttoare or
cee ma gustoase rdcn, s stea tcut ntr-o poent,
cu o bucat de pne veche, s ademeneasc psre
s- mnnce dn pam.
Cnd a mpnt asprezece an, s-a ndrgostt de o
moa mereu pe drumur. |an, moaa, era o femee
mruntc, cu peea cafene, ager, cu mba ascutt. Ca
s se aprope de ea, Evan s-a procamat de unu sngur
a|utoru e. La nceput, femea s-a artat amuzat de
nteresu u, dar n curnd -a acceptat, ar e, cu atenta
sport de dragoste, a nvtat mute ucrur de a ea.
Cnd femea a trebut s pece, Evan -a mrturst
sentmentee. |an n-avea de gnd s rmn nc s- a
cu ea - nu ca ubt, nc ca preten nc mcar n catate
de a|utor, de recunotea c batu deprnsese bne
meteugu era scust. Ea ctorea ntotdeauna sngur
cu asta, basta.
E a contnuat s- exerseze noe deprnder de
vndector dup ce a pecat |an. Dn moment ce vracu ce
ma a ndemn ocua n satu Thoss, a o z de mers prn
pdure, n-a trecut mut a fost dn ce n ce ma soctat. n
cee dn urm, a devent ucencu omuu dn Thoss. Ar
putut s urmeze coaa speca, dar asta ar nsemnat s
strbat marea, ar dea de a ctor pe apa amennttoare
ngrozea ma tare dect orce pe ume.
Cnd a nvtat tot ce a fost de nvtat, Evan s-a ntors n
codru, ca s trasc s munceasc. De nu se
cstorse ncodat, n-a ocut ntotdeauna sngur. Avea
trecere a feme - sot n cutarea unu amant fr
pretent, ctoare ce rmneau atur cteva ze sau
un, pacente care nu- prseau pn ce patma nu se
vndeca.
Ascutndu- vocea ba|n domoa xndu- chpu
cu prvrea attea ore, nct a|unsese s- cunoasc a fe
de bne ca ubtee u, Mars a ntees atracta. Och senn,
scnteetor, mne dbace, bnde, pomet nat nasu
acvn. Totu, se ntreba ce smte e - oare era att de
ndependent pe ct se arta?
ntr-o z, -a ntrerupt povestrea despre o fame de
vup-ctrtoare pe care e gsse recent, ntrebndu-:
- Nu te-a ndrgostt ncodat? Dup |an, vreau s zc.
Brbatu s-a artat surprns.
- Ba da, norma. Doar t-am spus despre.
- Dar nu ct s te cstoret.
- Uneor m ndrgosteam. Aa s-a ntmpat cu SRa. A
ocut ac cu mne aproape un an am fost foarte ferct
mpreun. Am ubt-o nespus. M-am dort s rmn. Dar
avea vata e n at parte. N-a vrut s stea n pdure cu
mne; a pecat.
- De ce nu te-a dus cu ea? Nu t-a propus?
Evan prea neferct.
- Ba da. Voa s merg cu ea, cumva, ns, m s-a prut
mposb.
- N-a ma ctort ncodat ncer?
- Am strbtut ntreaga Thayos or de cte or a fost
nevoe, a rspuns e, parc aprndu-se. S am ocut n
Thoss aproape do an, cnd eram ma tnr.
- Toat nsua arta cam a fe, a zs Mars, rdcnd dn
umru sntos.
n stngu a smtt un |ungh, dar -a gnorat. Acum avea
voe s stea n capu oaseor era team c Evan o s-
refuze prvegu sta, dac recunoate c are durer.
- n unee prt sunt ma mut copac, atee sunt
stncoase.
E a zbucnt n rs.
- O perspectv foarte superca! Pentru tne, toate
cotoanee pdur ar arta a fe.
Observata era att de evdent adevrat, c n-a ma fost
nevoe de repc.
- N-a pecat ncodat dn Thayos? a nsstat Mars.
Chpu u s-a crspat.
- Ba da, o dat. Avusese oc un accdent: o barc fcut
tndr de stnc, ar femea dn ea era grav rnt. Am fost
transportat cu o nav de pescut ca s o ngr|esc. M-am
mbonvt att de tare pe drum, c aba am reut s vd
de pacent.
Mars a zmbt nteegtoare, dar a ctnat dn cap.
- Cum pot t c sta- snguru oc n care vre s
tret, dac nu a ma et ncer n ume?
- Mars, nu sustn aa ceva. A putut peca, a putut
avea at vat. Dar a fost aegerea mea. Ce am ac m-e
cunoscut - e a meu, a bne a ru. E cam trzu acum s
ma depng ocaze perdute. Sunt ferct astfe.
Brbatu s-a rdcat, nchend conversata.
- E tmpu s trag un pu de somn.
- Pot s.
- Pot s fac ce vre, ct tmp rm ntns n pat, fr
s te mt.
Ea a rs -a sat s o a|ute s se ase napo pe spate.
Nu voa s recunoasc, dar pozta anteroar o obosse, ar
odhna prea acum o bnecuvntare. O frustra ncetneaa
cu care se vndeca trupu. S nu nteegea de ce, doar
pentru cteva oase rupte, se epuza aa de repede. A nchs
och, ascutnd zgomotee fcute de Evan cnd atta focu
punea ordne n odae.
S-a gndt a vrac. Se smtea atras de e , bnentees,
mpre|urre |ucaser un ro hotrtor a crearea une
anumte ntmtt. magnase c, odat ce se va
recupera, pot s devn partener. Acum, cnd aase ma
mute despre vata u, avea ndoe. Evan ubse fusese
prst de prea mute or. era prea drag ca s vrea s-
rneasc ma ta c, de ndat ce va n stare s zboare
dn nou, avea s- ase pe Evan cu nsua u. Era ma bne,
s-a hotrt ea, pe |umtate adormt, s rmn doar
preten. Trebua s gnore pcerea ce -o ddea scntea
dn och de cuoarea ccor s ute fanteze nsprate de
trupu u zvet, muscuos, de mne prcepute.
A zmbt, a cscat a adormt, vsnd c- nvta s
zboare.
***
A doua z a sost SRea.
Mars era somnoroas pe |umtate atpt, aa c a
nceput a crezut c vseaz. Aeru nchs dn camer s-a
mprosptat deodat de aroma nteptoare a curentor
marn, ar cnd s-a utat n sus a zrt-o pe SRea n prag,
cu arpe atrnate peste un brat. O cp s-a prut c
seamn cu fetcana tmd, subtrc ce fusese cu ma
mut de douzec de an n urm, cnd Mars dduse ect
de zbor. Dar apo a zmbt sgur, ar gestu -a umnat
chpu ntunecat sab, accentundu- ne brzdate acoo
de trecerea tmpuu. Iar cnd a nantat, mprocnd cu ap
srat de pe arp hane, fantoma fette de a Arpache
s-a fcut nevzut a devent SRea dn Veeth, zburtor
expermentat mam a dou fete mar. Pretenee s-au
mbrtat stngac dn cauza mua|uu ura ce- prote|a
bratu u Mars, dar cu emote nestvt.
- Am pecat de ndat ce am auzt, -a zs SRea. m
pare ru c a trebut s sta sngur ac att tmp, dar
comuncarea ntre zburtor, n speca ntre ce-de-o-
arp, nu ma e cum era. Posb s nc nu a|uns ncoace,
dar a trebut s vrez un mesa| pe Marea Shotan dup
aceea m-am hotrt s vztez Cubu. O toan cam cudat,
dac m gndesc ma bne - cred c au trecut patru sau
cnc an de cnd n-am ma ccat pe acoo. Corna se aa
acoo, aba sost dn Ambery, m-a spus c un zburtor
estc tocma a adus vestea despre accdentu tu. Am
pecat medat. Am fost aa de ngr|orat.
Spunnd asta, femea s-a apecat s- a dn nou
pretena n brate, ar arpe aproape c -au aunecat dn
mn.
- D-m voe s e atrn undeva, s-a ofert Evan repede,
nantnd.
SRea e-a dat, aba utndu-se a e. Avea och doar
pentru Mars.
- Cum. Cum te smt? a ntrebat ea.
Pacenta a zmbt. Cu mna sntoas a dat a o parte
ptura, scotnd a vea dou pcoare mobzate.
- Sunt drmat, dup cum vez, dar m revn. Ce
putn, aa m asgur Evan. Coastee de|a nu m ma dor.
S sunt sgur c ghpsu de a pcoare e gata de a scos
- m mnnc ngroztor!
Mars s-a ncruntat, a scos un pa ung dntr-o vaz cu
or de a captu patuu -a vrt n gou dntre mua|
carne.
- M a|ut cteodat, dar uneor m face ma ru
pentru c m gd.
- S bratu?
Mars a cutat rspunsu pe chpu u Evan.
- Nu m bga a nantare, Mars. St a fe de mute ca
mne. Consder c bratu se vndec cum trebue nu s-a
ma nfectat. Ct despre pcoare. ve putea s te scarpn
n voe ntr-o z sau dou.
Ea a stat uor de bucure, apo s-a oprt s- recapete
suarea. S-a abt a fat a nghtt cu greutate.
ncruntndu-se, Evan a pt spre pat.
- Ce s-a ntmpat? Ce te-a durut?
- Nmc, a rspuns Mars ute. Nmc. Am amett un pc,
atta tot. Cred c m-am zgtt mna.
E a dat dn cap, dar nu prea mutumt.
- Pun de cea, a anuntat e-a sat sngure.
- Acum vreau noutt de a tne, a cerut Mars. Pe ae
mee e t. Evan s-a purtat mnunat, dar recuperarea
dureaz aa de mut m-am smtt cumpt de zoat ac.
- E un oc ndeprtat, a recunoscut SRea. S rece.
Sudt consderau c ntreaga ume e rece, n afar de
arhpeagu or. Mars a zmbt arg - era o gum veche
ntre ee - -a strns mna SRee.
- De unde s ncep? a ntrebat vztatoarea. De a vete
bune sau de a cee ree? Brfe sau potc? Tu et aa
tntut a pat, Mars. Ce-a vrea s a?
- Totu, a repcat bonava, dar pot ncepe cu fetee tae.
SRea a zmbt.
- SRena s-a hotrt s se mrte cu Arno, batu care
are afacerea cu pcnte cu carne, n docure dn Garr. Ea
detne doar standu cu pr|tur dn fructe, bnentees, au
hotrt s- uneasc fortee ca s ncoteasc amenntarea
ceor dn pata de pe faez.
Mars a pufnt n rs.
- Pare un aran|ament foarte rezonab.
SRea a oftat.
- Ah, da, o cstore de convenent; foarte pragmatc.
Nu- nco scntee de romantsm n suetu e - cteodat
m ndoesc c e ca mea.
- Marrsa e vstoare ct pentru amndou. Ea ce ma
face?
- Ah, umb de coo-coo. E ndrgostt de un cntret.
N-am ma prmt vet de a ea de o un.
Evan a adus dou cn aburnde, pne cu cea, un
amestec speca, aromat cu mugur ab, apo a dsprut.
- S n Cub ce se ma aude? a vrut s te Mars.
- Foarte putn, dar nmc de bne. |ans a dsprut n
tmpu unu zbor dnspre Geer spre Mca Shotan. Zburtor
se tem c -au nghtt apee.
- Ah, a fcut Mars. m pare ru! Nu -am cunoscut
ncodat foarte bne, dar se spunea c e un zburtor
scust. Tat u a prezdat Consu atunc cnd am adoptat
sstemu academor.
SRea a ncuvntat, dnd dn cap.
- Lor dn Varon a nscut, a contnuat ea, dar pruncu a
fost bonav a murt dup o sptmn. Fata este sfat
Garret a fe. Iar fratee u Tkatn a fost ucs ntr-o
furtun. St, a comandat o nav de comert. Se zce c
v|ea a necat toat ota. Sunt tmpur gree, Mars. Am
auzt c se rzboesc ar pe Lomarron.
- S-ar putea s porneasc revota pe Thayos n
curnd, a zs Mars sumbru. N-a nco veste vese?
SRea a ctnat dn cap.
- Cubu n-a fost un oc aa de voos. M s-a prut c nu
eram bnevent. Ce-de-o-arp nu prea merg acoo at-
m pe mne pngrnd utmu sanctuar a zburtoror pur.
Erau stn|ent, de Corna at ctva au ncercat s e
potco.
Mars a ncuvntat. Era o poveste veche. Reate dntre
zburtor de tradte parvent care ctgaser arpe
n concurs deveneau dn ce n ce ma tensonate. Cu ecare
an, ceru prmea ma mut nrdcnat, ar fame de
zburtor se smteau amenntate.
- Ce t de Va? a ntrebat Mars.
- Va e tot Va, a rspuns SRea. Ma bogat ca ncodat,
dar, atfe, a rmas neschmbat. Utma oar cnd -am
vztat pe Cotu Mr, purta o centur dn zae de ote. Nc
nu vreau s-m magnez ct o costat. Lucreaz o
grmad cu cadet. Tot admr. Restu tmpuu -
rosete petrecnd n Stormtown cu Athen, Damen, Ro
ceat camaraz de-o-arp. Am auzt c s-ar tne cu o
nrdcnat de pe Poweet, dar n-a crede c s-a deran|at
s- spun Care. Am ncercat s- cert, dar t ct de
mpcat cu sne poate Va.
Mars a zmbt.
- Ah, da, a recunoscut ea.
A sorbt dn cea, ar pretena e a contnuat, aducndu-
vet de pe ntreaga Wndhaven. Au brt at zburtor, au
povestt despre preten comun, fam ocur pe care e
vztaser mpreun, dscutnd mut despre o groaz de
ucrur. Mars se smtea n argu e, ferct reaxat.
Captvtatea avea s se sfreasc n curnd - urma s
mearg n cteva ze, apo putea s nceap s exerseze
s se antreneze pentru zbor -, ar SRea, cea ma bun
preten a e, era acum atur, amntndu- de vata
adevrat ce atepta dncoo de zdure aceea groase
a|utnd-o s se ntoarc.
Dup cteva ore, Evan s-a ntors cu farfur cu brnz
fructe, pne dn erbur, proaspt scoas dn vatr, ou
amestecate cu ceap sbatc arde. Au stat tot tre pe
patu ncptor au mncat nfometat. Conversata sau
poate speranta nou-nscut dduse u Mars o poft
nestpnt.
Dscuta s-a abtut ctre potc.
- Char va ncepe rzbou ac? a ntrebat SRea. Dn ce
cauz?
- De a o stnc, a boborost Evan. O stnc de nc un
kometru tme tre ungme. Nc nu are nume. St ca
un cub n Strmtoarea Tharn, ntre Thayos Thrane,
toat umea credea c n-are nco vaoare. Doar c acum au
gst er acoo. O echp dn Thrane a descopert mnereu,
a nceput s- expoateze n-au de gnd s renunte a
dreptu or. Necazu e c stnca se a ma aproape de
Thayos dect de Thrane, aa c Insuaru nostru ncearc s
pun mna pe ea. A trms zec de str|er ca s opreasc
operatune, dar fr succes, ar acum Thrane fortc
aezarea.
- Thayos nu pare s ab o pozte prea stab, a zs
SRea. Insuaru vostru char e n stare s porneasc un
rzbo dn prcna asta?
Evan a oftat.
- A vrea s cred atceva, dar pe Thayos e a putere un
om rzbonc hrpret. I-a ma nvns pe ce dn Thrane n
trecut, ntr-o dsput egat de pescut, e sgur c o poate
face dn nou. Ma degrab ar sacrca oamen cu nemuta
dect s fac un comproms.
- Mesa|u pe care urma s- vrez a Thrane era pn de
amenntr, a ntervent Mars. M mr c n-au nceput nc
uptee.
- Ambee nsue strng aat, arme fgdunte, a zs
e. M s-a spus c a caste e vnzoea mare n ecare z.
Fr ndoa c Insuaru te va strnge pe tne cu ua
cnd ve peca, SRea. Zburtor notr, Tya |em, n-au
ma avut nc mcar o z de odhn n utma un. |em a
vrat ma|ortatea mesa|eor traversnd Strmtoarea, ar
Tya a purtat oferte promsun ctre zec de posb aat.
Dn fercre, ncunu n-a prut nteresat. De ecare dat s-a
ntors cu refuzur. Cred c doar asta ma ntrze rzbou.
Brbatu a oftat dn nou.
- ns e doar o chestune de tmp, a zs e cu gasu
ostent. S mut vor murt, nante de a se termna. Vo
chemat s- petcesc pe ce care ma pot petct. E o
btae de |oc - un vndector trateaz pe tmp de rzbo
smptomee, dar nu se d voe s trateze cauza - rzbou
nsu - dect dac vrea s nfunde nchsoarea, ca trdtor.
- Presupun c ar trebu s m smt uurat c nu ma
am nco egtur, a rostt Mars, dar vocea ova.
Nu avea aceea sentmente ca Evan n ceea ce prvete
rzbou; zburtor stteau ma presus de asemenea
concte, a fe cum aunecau pe deasupra apeor
nvoburate. E erau neutr, ncodat afectat. Obectv
vorbnd, rzbou era o fapt regretab, dar aa ceva n-o
atnsese ncodat pe Mars sau pe ce drag e nu putea
s nteeag cu adevrat oroarea.
- Cnd eram ma tnr, puteam s nvt un mesa| fr
s- ascut. Se pare c m-am perdut taentu. Unee dntre
vorbee auzte m-au tat pofta de zbor.
- Stu, a aprobat SRea. Am vzut rezutatee unor
mesa|e pe care e-am vrat uneor m smt tare vnovat.
- S nu te smt, a repcat Mars. Tu et zburtor. Nu e
vna ta.
- St, Va nu e de acord, a spus SRea. M-am certat cu
e o dat pe tema asta. E consder c suntem
responsab.
- E de ntees, a rspuns Mars.
SRea -a strns sprncenee, nenteegnd.
- De ce?
- Sunt surprns c nu t-a povestt ncodat, a repcat
Mars. Tat u a fost spnzurat. Un zburtor a vrat ordnu
de execute de pe Lomarron pe Arrenu de Sud. De fapt, ce
n cauz a fost Arak. ma t mnte?
- Prea bne, a rspuns SRea. Va ntotdeauna -a
suspectat pe Arak c ar fost n spatee bt pe care a
ncasat-o atunc. m amntesc ce furos a fost cnd nu -a
putut gs compc, ca s- dovedeasc vnovta.
Femea ma tnr a zmbt ronc.
- m aduc amnte petrecerea de pe Cotu Mr, cnd
a murt Arak, cu tort negru tot tacmu.
Evan e prvea ngndurat.
- De ce vrez mesa|e, dac te smt vnovat? a
ntrebat-o e pe SRea.
- De ce? Pentru c sunt zburtor, a rspuns ea. E
datora mea. Asta trebue s fac. Prmet rspunderea
odat cu arpe.
- Presupun, a fcut Evan.
Brbatu s-a rdcat a nceput s strng farfure
goae.
- Sncer, nu cred c a putea accepta deea. Dar eu sunt
un nrdcnat, nu zburtor. N-am fost nscut s port arp.
- Nc no. a nceput Mars, dar e ese dn camer.
A smtt o und de enervare, dar SRea a nceput s
vorbeasc dn nou; Mars a fost atras ar n dscute , nu
dup mut vreme, utase compet motvu rtr.
n cee dn urm, a sost momentu s- scoat
ghpsu. Pcoaree aveau s- e eberate, ar Evan
promsese c nu va ma dura mut nc pentru brat.
Mars a tpat cnd -a vzut pcoaree. Erau att de
subtr abe, att de cudate. E a nceput s e maseze
uor, spndu-e cu o soute cad, cu mros vegeta,
frmntnd bnd, dbace, much amortt de prea mut
vreme. Mars a oftat cuprns de pcere reaxare.
Cnd e a termnat n sfrt s-a rdcat, punnd
deoparte bou crpa, a crezut c o s expodeze de
nerbdare.
- Pot s merg? a ntrebat ea.
Brbatu s-a utat a ea, rn|nd.
- Pot?
Inma -a trestat auznd provocarea s-a aezat n
capu oaseor, trecndu- pcoaree peste margnea
patuu. SRea s-a ofert s o spr|ne, dar Mars a scuturat
uor dn cap, ndeprtnd-o.
Apo s-a rdcat. Pe propre e pcoare, fr a|utor. Dar
ceva nu era n regu. A amett a smtt c st s ene.
N-a scos ncun cuvnt, dar chpu a dat-o de go.
Evan SRea s-au apropat.
- Ce e n neregu? a ntrebat brbatu.
- Cred. cred c m-am rdcat prea repede.
Transpra se temea s ma mte, de frc s nu cad,
s ene sau s vomeze.
- Ia-o ncet, a ndemnat-o Evan. Nu- nco grab.
Vocea era cad nttoare omu -a prns bratu
sntos. SRea a spr|nt-o pe partea stng. De aceast
dat, Mars nu -a ma refuzat nu a ma ncercat s
mearg sngur.
- ncetu cu ncetu, a zs Evan.
A|utat ghdat de e, a fcut prm e pa. nc se
smtea uor ru , stranu, dezorentat. Dar trumfa n
acea tmp. Pcoaree mergeau dn nou!
- Acum pot s merg sngur?
- Nu vd de ce nu.
A pt fr spr|n o dat, apo a doua oar. A prns cura|.
Era smpu! smtea pcoaree puternce ca ntotdeauna.
ncercnd s gnore greata, Mars a fcut a treea pas, ar
camera s-a ncnat ntr-o parte.
A btut precptat dn brate s-a mpedcat, cutnd s
se echbreze n odaa ce o uase deodat a vae, apo
Evan a prns-o.
- Nu! a tpat ea. Pot sngur!
E a a|utat-o s se rdce ar pe pcoare a stabzat-o.
- Te rog, d-m drumu!
Mars -a ters fata cu mna tremurnd a prvt n |ur.
Camera era necntt, podeaua a fe de pat ca
ntotdeauna. Pcoaree o sustneau ferm. A tras tare aer n
pept a nceput dn nou s mearg.
Duumeaua -a aunecat brusc de sub tp ar czut
drept n nas, dac nu o sustnea Evan dn nou.
- SRea, a zs e, d-m gheanu.
- Sunt bne. pot s merg. as-m.
Dar nu a ma fost n stare s scoat ncun sunet, pentru
c a trebut s vomte , dn fercre, SRea tnea vasu n
fat.
Dup aceea, nstab, dar smtndu-se ma bne, Mars a
pt napo spre pat cu a|utoru u.
- Ce s-a ntmpat? -a ntrebat ea pe vrac.
Brbatu a scuturat dn cap, dar prea ngr|orat.
- Poate te-a fortat prea mut de a nceput, a rspuns e.
Omu s-a ntors.
- Acum trebue s pec s ngr|esc de coc unu
bebeu. M ntorc ntr-o or, o or ceva. Nu ncerca s te
rdc pn nu vn eu.
***
Cnd -a scos mua|u de a brat, a stat de fercre,
extazat c membru s-a dovedt ntreg puternc, fr
strccun permanente. Sta c avea s munceasc dn
greu s pun a oc much nante de a zbura ar. Dar,
dup atta tmp de vegetat, deea de exerct ung gree
ma degrab o entuzasma dect o descura|a.
Mut prea curnd, SRea a anuntat-o c urma s pece.
Sosse un aergtor trms de Insuar.
- Are un mesa| urgent pentru Arrenu de Nord, e-a zs
ea, strmbndu-se cu dezgust, ar zburtor u sunt pecat
n ate msun. Dar orcum era vremea s o au dn oc.
Trebue s m ntorc pe Veeth.
Ce tre s-au strns n |uru une mese nensate dn
emn, n buctra u Evan, bnd cea mncnd pne
unt, ca gustare de desprtre. Mars s-a ntns peste tba
mese a uat mna SRee ntr-a e.
- O s-m pset, -a spus ea, dar m bucur c a vent
s m vez.
- M ntorc ct pot de repede, a asgurat-o pretena e,
de m atept s-m dea mut de ucru. n orce caz, vo
mprta vestea recuperr tae. Preten t vor uurat
cnd vor auz.
- Mars nu -a revent pe de-a ntregu, a corectat-o
Evan ncet.
- Ah, e o chestune de tmp, a adugat Mars nveset.
Pn s a|ung noutte a cneva, eu vo zburat de|a.
Femea nu nteegea expresa sumbr de pe chpu u. Se
ateptase s e a fe de optmst ca ea cnd scosese
mna dn ghps.
- S-ar putea s ne ntnm pe cer nante s apuc s te
ntorc!
Evan a prvt-o pe SRea.
- Te conduc, s-a ofert e.
- Nu- nevoe s te deran|ez, a zs ea. Stu caea.
- M-ar pcea s te conduc.
Mars s-a crspat sesznd ceva ndent n tonu u.
- Spune ce a de spus ac, a srt ea repede. Orce ar ,
pot s-m spu me.
- Nu te-am mntt ncodat, Mars, a nceput Evan.
Brbatu a oftat, ar umer -au czut gre, ca sub o
povar, ar Mars -a vzut dntr-odat btrn.
E s-a sat pe spate, n scaun, dar a prvt x n och
pacente u.
- Nu te-a ntrebat ncodat ce e cu ameteaa care te
apuc or de cte or te rdc, te aez sau te ntorc brusc?
- Sunt nc sbt. Trebue s am gr|. Asta e tot, a
rspuns Mars, de|a defensv. Membree sunt sntoase.
- Da, da, nu avem de ce s ne ngr|orm dn cauza
pcoareor tae sau a bratuu. Dar ma e ceva n neregu,
un ucru ce nu poate pus a oc, xat sat s se
vndece. Cred c s-a ntmpat cnd a czut te-a ovt cu
capu de patr. T-a afectat creeru. T-a dstrus smtu
echbruu, percepta adncm, poate vederea. Nu tu
exact despre ce e vorba. Stu prea putn. nmen nu
cunoate aa de mute.
- N-am nmc, a repcat Mars destu de cam. La nceput
am fost amett sbt, dar m smt ma bne. Acum pot
s merg - trebue s recunot - vo putea zbura dn nou.
- nvet s te adaptez, s compensez psure, asta e
tot, a rspuns Evan. Dar t s-a dat peste cap echbru. Ve
probab nevot s te conformez vet a so. Dar n aer.
abtatea de care a nevoe acoo sus s-ar putea s
dsprut. Nu cred c ma pot zbura, n psa e. De smtu
acesta depnd foarte mute.
- Ce t tu despre zbor? Cum m pot spune tu de ce am
nevoe?
Vocea e rsuna rece toas ca gheata.
- Mars, a optt SRea.
Femea a ncercat s prnd mna pretene e, dar
bonava s-a tras ntr-o parte.
- Nu te cred, a contnuat Mars. Nu- nmc n neregu
cu mne, care s nu se poat vndeca. Vo zbura dn nou.
Sunt doar un pc bonav, att. De ce s e n consderare
ce e ma ru? De ce ar trebu s au eu n consderare asta?
Evan sttea nemcat. Apo s-a rdcat s-a depasat
ctre cotu n care se aa ua dn spate, unde tnea
emnee de foc. Separate de buten vreascur, se vedeau
cteva scndur ung, pate, cherestea rmas dup ce
brbatu fcuse ateee.
Omu a aes una de aproape do metr, at de
aptesprezece centmetr groas de cnc, a aezat-o
pe podeaua goa a buctre.
Evan s-a ndreptat s-a utat a Mars.
- Pot s merg de-a ungu stea?
Mars a rdcat dn sprncene surprns totodat
bat|ocortoare. n mod absurd, stomacu s-a strns de
nervoztate. Norma c zbutea; nc nu- trecea prn cap c
e posb s pce a o asemenea ncercare.
Femea s-a rdcat ent de pe scaun, prnznd cu o mn
margnea mese. A traversat camera cu uurnt, nu foarte
ncet. Podeaua nu -a aunecat de sub pcoare nc nu s-a
ncovoat cum se ntmpase n prma z. Era o proste s
spu c smtu echbruu fusese afectat n vreun fe; n-
avea s cad de pe duumeaua pan nc de a o
ntme de cnc centmetr.
- S sat ntr-un pcor? -a ntrebat.
- Doar merg norma de-a ungu e.
Mars a pt pe scndur. Nu era tocma sucent de
arg ca s sta norma, cu pcoaree aturate, aa c a
trebut s fac un at pas medat, fr tmp de gndre.
amntea de muche stncor nate, pe care topse cnd
era cop, unee ma nguste dect emnu acea.
Scndura s-a ctnat s-a mcat sub tp. n cuda
propre vonte, Mars s-a trezt tpnd cnd smtea cum
pc ntr-o parte. Evan a prns-o.
- A mcat stngha! a zbucnt ea furoas.
Dar vorbee -au sunat tfnoase copret. E doar o
prvea. Ea a ncercat s se cameze.
- m pare ru! a zs. N-am vrut s spun asta. Las-m
s ma ncerc o dat.
Brbatu -a dat drumu n tcere s-a tras napo.
Acum ncordat, s-a sut ar a fcut tre pa, apo a
nceput s ove. Un pcor a trecut peste, pe podea. A
bestemat -a tras napo a ma nantat un pas, smtnd
scndura cum devne ar nstab. A gret dn nou. S-a pus
tapa napo pe emn a avansat, ncnndu-se ntr-o parte
cznd.
Evan nu a ma sustnut-o. Femea a ovt podeaua,
spr|nt n mn pe genunch, a srt n sus, cu capu
nvrtndu--se de sfortare.
- A|unge!
Mne u bnde ferme s-au aezat ar asupra e,
trgnd-o departe de scndura ngroztoare. Ea o auzea pe
SRea pngnd ncetor.
- Foarte bne, a fcut Mars.
Femea a ncercat s- mascheze ngr|orarea dn gas.
- Ceva nu e regu. Foarte bne. Recunosc. Dar tot m
vndec. D-m tmp. M vo face bne. Vo zbura dn nou.
***
De dmneat Mars a nceput s exerseze pn de avnt.
Evan adusese greutt dn patr a nceput drumu
antrenamentuu reguat. A fost dezamgt s observe c
ambee brate, nu doar ce rnt, erau a fe de sbte de
odhna preungt, mpus.
Hotrt s ncerce zboru ct de curnd, Mars a pus s-
e duse arpe a caste, a erra Insuaruu. Femea de
acoo era ocupat cu pregtre pentru rzbou ce btea a
u, dar un zburtor nu putea nccnd refuzat, aa c a
proms s ndrepte s repare sptee strcate ntr-o
sptmn. S-a tnut de cuvnt.
Mars a vercat arpe cu atente n zua cnd -au fost
napoate, mpturnd desfcnd ecare spt, trecndu-
pamee peste matera s se asgure c e ntns bne
montat. Mne e s-au apucat de treab, ca cum n-ar
ncetat ncodat s o fac; erau mn de zburtor a
nmc nu se prcepeau ma bne dect a ngr|tu arpor.
Mars se smtea aproape tentat s e pun s apuce
pe ungu drum spre stnca zburtoror. Aproape, dar nu
ntocma. Echbru nc nu- revense, -a zs ea, de
acum era ma stpn pe propre pcoare. n ecare
noapte fcea proba scndur pe fur. nc nu reuse s-o
treac, dar progresase. Nu era pregtt s zboare, dar
curnd avea s e. Curnd.
Cnd nu se antrena, mergea uneor cu Evan n pdure,
nd nevot s cueag erbur s ab gr| de at
pacent. A nvtat-o denumre panteor pe care e foosea
-a expcat pentru ce era benec ecare, cnd cum
s o fooseasc. Brbatu -a artat tot feu de anmae;
sbtcune dn pdure rcoroase dn Est nu semnau
deoc cu cee ce ocuau n codr preteno a Mc
Ambery, ar Mars e-a gst fascnante. Evan prea c se
smte n argu u n pdure, astfe nct creature nu se
temeau de e. Cor cudate, abe, cu och staco|,
cugueau rmtur dntre degete, ar omu cunotea ntrr
secrete n vzunee mamuteor-de-pmnt, ce
preschmbaser sou ntr-un fagure de mere o dat -a
oprt mna -a ndcat un tortonar cu gug, unecnd
vouptuos dn ram n ram, n cutarea une prz nevzute.
Mars -a spus povet despre aventure e pe cer n
atee nsue. Zburase ma mut de patruzec de an
amntre erau dodora de mnun. I-a vorbt despre vata
pe Mca Ambery, despre Stormtown, cu more u de vnt
cheur, despre ghetar masv, ab-abstru, dn Artea
munt de foc dn Insuee de Tcune. I-a poment de
zoarea Insueor Mrgnae, srcte de Oceanu Nesfrt
de a rsrt de camaradera ce norse odat n Cub,
nante ca zburtor s se despart n grupur.
Ncunu dntre e nu aducea vorbea despre ce dezbna.
Evan nu o contrazcea pe Mars cnd pomenea de zbor
nc ea, cnd brbatu amntea de vreo ran nvzb a
cap. Subectu sttea ntre e ca un teren aunecos, at ct o
scndur, pe care ncunu nu voa s cace. Mars -a
pstrat secrete mce e accese de ametea.
ntr-o z, cnd eeau dn casa u, ea -a oprt nante de a
ptrunde ma mut n pdure.
- Tot copac a m fac s m smt tot nchs, s-a pns
ea. Am nevoe s vd ceru, s mros aeru curat, deschs.
Ct de departe e marea?
Evan a artat spre nord.
- Cam a tre kometr, ncoo. Pot observa unde se
rresc arbut.
Mars a zmbt arg.
- Par retcent. Te ntrstez cnd nu a vegetate prn
prea|m? Nu- musa s v, dac nu suport gndu, dar nu
nteeg cum pot s respr n pdure. E prea ntunecat
nghesut. Nu mroase dect a pmnt, a putrega
frunze mucegte.
- Mrosur mnunate, a zs Evan, ntorcndu- zmbetu.
Au nceput s mearg spre nord.
- Marea e prea rece, puste ntns pentru gustu meu.
M smt confortab, ca acas, n pdurea mea.
- Ah, suntem att de dfert!
Femea -a atns bratu a surs cu generoztate,
mutumt de contrast. S-a aruncat capu pe spate a
adumecat aeru.
- Da, de|a smt marea!
- O smtea dn pragu case - duhnete a mare pe
toat nsua, a subnat e.
- Codru a mascat mreasma.
Iend dn des, Mars -a smtt nma ma uoar.
ntreaga vat -o petrecuse pe mare sau dncoo de ea.
smtse psa n ecare dmneat, n casa vracuu, tn|nd
dup bte vauror mrosu ptrunztor de sare, dar ce
ma tare fusese dor de menstatea cenue,
desfurndu-se arg sub un cer a fe de vast turbuent.
Lzera s-a termnat brusc au aprut stanee petroase.
Mars a rupt-o a fug. Femea s-a oprt pe margnea stnc,
resprnd greu, -a xat prvrea pe ntnderea mr a
ceruu.
Frmamentu se proa ndgo, ntesat de nor cenu,
aergat de vnt. Curent bteau reatv uor a ntmea
aceea, dar ea ddea seama, dup rotocoaee domoae
ae une perech de vutur-gunoer, c ma sus vremea era
nc favorab pentru zbor. Poate nu potrvt vrr unu
mesa| urgent, dar una numa bun de |oac, de fugrea,
de pca|e rsete, n aeru rece.
Femea -a auzt pe Evan apropndu-se.
- Cum s spu c prvetea asta nu e mnunat?! a
ntrebat ea fr a se ntoarce.
A nantat nc un pas, pe muche, s-a utat n |os. a
smtt c umea se prvete sub pcoare.
S-a uptat s nspre, ar bratee au prns s se agte,
cutnd un punct de spr|n, dar se prbuea, se prbuea
ntruna nc mcar mbrtarea u vguroas nu o putea
opr.
***
n zua urmtoare furtuna nu a content. Mars a stat
nuntru, prad deznde|d, medtnd a ce se ntmpase
pe stnc. Nu s-a ma antrenat. A mncat fr poft -a
fcut cura| s se ngr|easc de arp. Evan o urmrea n
nte, ncruntndu-se adesea.
Poaa a contnuat a doua z, dar partea ma rea a
v|ee trecuse, ar aversee s-au ma ntt. Vracu a
anuntat-o c urma s pece.
- Am nevoe de nte ucrur dn Portu Thayos, a zs e.
Ierbur care nu cresc ac. Am ntees c a sost un negustor
sptmna trecut. Poate reuesc s-m competez stocu.
- Poate, a repetat Mars monoton.
Se smtea ostent, de de dmneat doar uase mcu
de|un. Se smtea btrn.
- T-ar pcea s te pmb cu mne? N-a vzut ncodat
Portu Thayos.
- Nu, a rspuns Mars. Nu m smt n stare acum. Vo
rmne n cas.
E a prut nemutumt, dar s-a ntns, orcum, dup
peerna u grea, de poae.
- Foarte bne, a repcat. M ntorc nante s se
ntunece.
Dar se nserase de mut cnd a aprut, n cee dn urm,
cu un co tcst de pante mbuteate. Poaa se oprse, n
sfrt. La apus, Mars ncepuse s- fac gr| pentru e.
- A ntrzat, -a reproat ea cnd a ntrat n cas,
scuturndu- pcur de pe han. Et n regu?
Omu rada de fercre, cum nu ma vzuse ncodat.
- Am vet, vet bune, a zs e. Tot portu vuete. N-o s
ma e ncun rzbo. Insuar de pe Thayos Thrane au
czut de acord s se ntneasc pe stnca aa bestemat,
s a|ung a un comproms n egtur cu drepture de
forare!
- Ncun rzbo, a rostt Mars ca un ecou stns. Bun, bun.
De cam cudat. Cum s-a ntmpat?
Evan a aprns focu a nceput s prepare ceau.
- Ah, a fost o concdent, a expcat e. Tya s-a ntors
dntr-o at msune fr ncun rspuns. Insuaru nostru a
fost refuzat dn toate prte. Fr aat, e nu s-a consderat
destu de puternc s se mpun. M s-a povestt c e furos,
dar ce poate s fac? Nmc. Aa c -a trms pe |em spre
Thrane, s stabeasc o ntnre, s negoceze ce
nteegere o putea. Orce e ma bun dect nmc. M
gndeam c va gs a|utor pe Chesn sau pe Thryne, ma
aes dac e-a proms mut er. Iar ntre Thrane Insuee
Arren nu exst n ncun caz vreo ubre perdut, a rs
Evan. Ah, ce ma conteaz?! Nu ma ncepe rzbou.
Oamen dn Port se smt savat, cu excepta ctorva
str|er ce speraser s- nfunde buzunaree cu googan.
Toat umea srbtorete ar trebu s ne bucurm no.
S-a ndreptat ctre co a scotoct prntre erbur,
scotnd a vea un opah gras.
- M-am gndt c poate fructee de mare te vor nvese,
-a spus. Stu cum s gtesc sta cu ppde nuc amare
- o s-t sate pe mb de pcere.
A gst un cutt ung, de os a nceput s curete petee,
uernd voos n tmp ce ucra. Vesea era att de
mopstoare, c Mars s-a surprns surznd, a rndu e.
La u s-a auzt o btae puternc.
Evan -a rdcat prvrea, mrat.
- Vreo urgent, fr ndoa, a zs e, bestemnd. F
bun rspunde tu. Am mne pne de soz.
Fata dn prag purta o unform verde-nchs, garnst cu
ban cenue; un str|er nc unu dntre mesager
Insuaruu.
- Mars dn Mca Ambery? a ntrebat ea.
- Da, a rspuns Mars.
Fetcana a dat dn cap.
- Insuaru de pe Thayos t transmte sautre u te
nvt pe tne pe vracu Evan s- onorat cu prezenta a
cn mne-sear. Dac t ngdue starea de sntate.
- Starea mea e mnunat, a pufnt Mars. Cum de n se
face dntr-odat cnstea asta, cop?
Mesageru etaa de|a o seroztate care- depea cu mut
vrsta.
- Insuaru cnstete pe tot zburtor, ar accdentu
tu, pe cnd te aa n servcu u, -a mpovrat
contnta. Dorete s- arate recunotnta fat de tot
zburtor care -au ndepnt msune, orct de scurte,
pentru Thayos, n stuata urgent ce tocma a trecut.
- Aha, a fcut Mars.
Tot nu era mutumt de expcate. Insuaru nu se
pruse genu care s tn a asemenea obceur onorabe.
- Asta e tot?
Fata a ovt. Detaarea a prst-o o cp, ar Mars a
observat c era char foarte tnr.
- Nu face parte dn mesa|, zburtorue, dar.
- Da. a mbodt-o Mars.
Evan se oprse e dn ucru sttea acum n spatee e.
- Trzu, n dup-amaza asta, a sost un zburtor cu un
mesa| persona pentru Insuar. A prmt-o pe femee n
apartamentee u prvate. Era dn Vest, cred. Purta hane
cudate avea pru tuns prea scurt.
- Descre-o, dac pot, a spus Mars.
A scos o moned dn cupru dn buzunar a nceput s se
|oace cu ea.
Fata s-a utat a ban a zmbt.
- Ah, era o vestc tnr, n |ur de douzec, douzec
cnc de an. Avea pru negru, tuns ca a tu. Foarte
drgut. Cred n-am ma vzut pe nmen aa de artos. Me
m s-a prut c a zmbt frumos, dar oamen de a caban
n-au pcut-o. M-au spus c nc mcar nu s-a obost s e
mutumeasc pentru a|utor. Avea och verz. Purta un coer
dn tre rur de mrgee de stc-de-mare coorat. E
sucent?
- Da, a rspuns Mars. Et foarte vgent, a adugat
ea, ntnzndu- moneda.
- O cunot? a ntrebat-o Evan.
Mars a dat dn cap.
- O cunosc de cnd s-a nscut. tu prnt.
- Cne e? a vrut e s te, nerbdtor.
- Corna, a repcat femea. Dn Mca Ambery.
Mesageru rmsese pront n dreptu u. Mars s-a utat
ar a ea.
- Da? a fcut ea. Ma e ceva? Acceptm nvtata,
bnentees. Pot s- mutumet Insuaruu dn partea
noastr.
- nc un ucru, a adugat fata n prp. Am utat.
Insuaru t transmte, cu tot respectu, c t se cere s
aduc arpe, dac nu te mpovreaz prea tare.
- Desgur, a ncuvntat Mars amortt. Desgur.
Apo a nchs ua.
***
Fortreata Insuaruu dn Thayos era un oc sumbru,
aspru, snguratc, departe de orae sate, aezat ntr-o
vae ngust zoat. Se aa aproape de mare, dar
prote|at de ea prntr-un zd sod de creste muntoase. Pe
pmnt, doar dou drumur duceau ctre ee, ar ambee
erau ntrte de stra|. Un turn de veghe, dn patr, se
nta deasupra ceu ma nat vrf, sentne veghnd
asupra tuturor cor de acces spre caste.
Cetatea ns era veche dezoant, dn bocur mense
de patr neagr, erodat. Sttea cu spatee a munte, ar
Mars ta de a vzta anteroar c o mare parte a aezr
se ntndea subteran, n od copte dn roc dur. Fatada
exteroar sa a vea un set dubu de zdur ampe - pe
parapete patruau str|er, cu arcur ung -, ncon|urnd un
grup de cdr dn emn dou turnur negre, dntre care
ce ma nat msura aproape cncsprezece metr.
Ferestree turnuu erau zvorte cu stngh sode dn
emn. Vaea, att de aproape de mare, era umed rece.
Sou era acopert doar cu un chen rezstent, voet, cu
much verde-abstru, ce se agta de boovan se
ntndea pe |umtate dn zdure casteuu.
Vennd pe drumu dnspre Thoss, Mars Evan au fost
oprt o dat a punctu de contro dn vae, apo au trecut,
ca s e ntrerupt ar, a zdu exteror, reund n cee dn
urm s ntre. Ar putut s retn ma mut, ns Mars
ducea arpe argnt, uctoare, ar str|er nu se ncurcau
cu zburtor. n curtea nteroar era agtate mare - cop
se |ucau cu du to, porc cu mutre sbatce fugeau
pretutnden, str|er exersau trasu cu arcu se antrenau
cu comegee. La umbra unu zd era rdcat o
spnzurtoare, cu emnu at crpat btut zdravn de po
v|e. Putan se zbenguau cu tot n prea|ma e, ar
unu foosea un at pe post de eagn. Ceeate frngh
nnodate atrnau goae, bbnndu-se ca dou prevestr
ree n vntu tos a ser.
- Locu m nspr gndur negre, -a spus Mars u
Evan. Insuaru de pe Mca Ambery ocuete ntr-o v
ura dn buten, pe un dea, cu fata a ora. Are douzec
de camere pentru musar, o sa de banchet coosa,
ferestre ncnttoare, dn stc coorat, un far ca s-
cheme pe zburtor, dar psesc zdure, str|er sau
spnzurtore.
- Insuaru tu e aes de popor, a zs e. Ce de ac
provne dntr-o ne de conductor ce au stpnt nc dn
vremure corberor stear. S ma ut, Mars, c Estu nu-
aa de bnd ca Vestu. Ac erne dureaz ma mut.
Furtune sunt ma rec ma turbate. Sou nostru are ma
mut meta, dar nu- a fe de bun pentru agrcutur ca
acea dn Vest. Foametea rzbou dau mereu trcoae n
Thayos.
Au ntrat pe o poart mpuntoare n caste, ar ea a
amutt.
Insuaru -a ntmpnat n apartamentee u, aezat pe
un tron smpu, dn emn, ancat de do str|er cu chpur
acre. Dar s-a rdcat cnd au ntrat vztator. Insuar
zburtor erau ega.
- Sunt ncntat c m-a acceptat nvtata, zburtorue,
a nceput e. M-am fcut gr| dn cauza sntt tae.
n cuda vorbeor potcoase, Mars nu- pcea. Era un
brbat nat, bne proportonat, cu trstur echbrate,
aproape frumoase, pr sur, ung, prns a spate, dup
moda estcor. Dar n attudnea u se smtea ceva
tuburtor, ar och preau umat cotu gur se
crspa, fr ca barba bogat s ascund spasmu.
Vemntee erau bogate sobre; o han abastr-
cenue, mpodobt cu ban neagr, czme nate pn a
coapse, o centur at dn pee, ncrustat cu ote, argnt
petre pretoase. Purta un mc pumna dn meta.
- Mutumesc pentru gr|, a repcat Mars. Am fost grav
rnt, dar acum m-am revent. Avet o comoar ac, pe
Thayos. Vorbesc de Evan. Am ntnt mut vndector, dar
putn att de prceput ca e.
Insuaru s-a cufundat ar n scaun.
- Va rsptt onorab, a rostt, de parc Evan nc nu
s-ar aat de fat. Munca bne fcut mert o rspat pe
cnste, aa-?
- vo pt eu nsm, a zs Mars. Am sucent bnet.
- Nu, a nsstat Insuaru. Accdentu tu aproape morta,
petrecut cnd era n su|ba mea, m-a provocat mare
sufernt. Las-m s-m art recunotnta.
- m acht sngur datore, a repcat ea.
Chpu Insuaruu a mpetrt ntr-o exprese dstant.
- Prea bne, a captuat e. Atunc, s dscutm atceva.
Dar ma bne s atepte pentru a cn. Pmbarea trebue
s te nfometat.
Brbatu s-a rdcat subt.
- Vno! Ve vedea c am pus o mas pe cnste,
zburtorue. M ndoesc c a ma mncat vreodat aa de
bne.
Dup cum s-a dovedt ma trzu, Mars mncase mut
ma bne de nenumrate or a vata e. Mncare era dn
beug, dar toat, prost gtt. Supa de pete era de
departe prea srat, pnea, prea tare uscat, ar feure
dn carne fuseser erte peste msur, c nu ma
rmsese nc pc de gust. Pn berea prea acr.
Au mncat ntr-o sa de banchet, ntunecat
grasoas, a o mas ung, pregtt pentru douzec de
persoane. Cumpt de stn|ent, Evan fusese aezat mut n
|osu mese, prntre ctva oter dn garda Insuaruu
cop ma mc a cpetene. Mars ocupa un oc prvegat,
ng brbatu de vaz, char atur de motentoru u, o
femee morocnoas, cu chp tos, care n-a scos tre
cuvnte toat seara. Vzav de ea erau at zburtor. Ce
ma aproape de Insuar sttea un brbat vgut, cu fata
pmnte nasu borcnat; Mars -a recunoscut, era |em.
A trea venea Corna dn Mca Ambery. Fata -a zmbt de
peste mas. Corna char era grozav de drgut, -a zs ea,
amntndu- ce- spusese mesageru. Dar, pe de at parte,
tat e, Corm, fusese ntotdeauna un brbat chpe.
- Art foarte bne, -a zs Corna. M bucur. Am fost tare
ngr|orat dn cauza ta.
- Sunt n regu, a rspuns Mars. Sper s zbor dn nou
ct ma curnd.
O umbr a ntunecat chpu frumue a Corne.
- Mars. a nceput ea.
Apo s-a rzgndt.
- Aa sper, -a spus pe un ton rav. Toat umea
ntreab de tne. Ne-ar pcea s te ntorc acas.
Fata -a pecat prvrea s-a prefcut ocupat s
mnnce.
ntre |em Corna era a treea zburtor, o tnr
necunoscut u Mars. Dup o ncercare euat de a ncepe
o conversate cu ca Insuaruu, Mars a aes s o studeze
pe strn, n oc s- vad de mncare. Fata era cam de
aceea vrst cu Corna, dar deosebrea dntre ee era
zbtoare. Mca vestc vbra de energe de frumusete;
pru brunet, peea curat, sntoas, och verz,
scnteetor aert un aer de ncredere uor
ranament. Un zburtor, ca a do zburtor, nscut
crescut s se bucure de prveg tradt ce nsoteau
arpe.
Femea de ng ea era sab, de n nftare se ctea
o fort ncptnat. Cupture de vrsat de vnt
acopereau obra| scofct, ar pru bond, spct, era
prns ntr-un nod cudat a ceaf tras pe spate ntr-un fe
ce- fcea fruntea s par anorma de at. Cnd a zmbt,
a bgat de seam c are dnt ncecat decoorat.
- Tu et Tya, nu? a ntrebat Mars.
Femea a prvt-o cu och negr, ret.
- Sunt, a rspuns, cu o voce surprnztor de pcut:
rece domoa, cu o nuant ronc.
- Nu cred c ne-am cunoscut, a contnuat Mars. A
zburat mut?
- M-am ctgat arpe acum do an, pe Arrenu de
Nord.
Mars a ncuvntat dnd dn cap.
- Am ratat competta aceea. Eram n msune pe
Artea. A zburat vreodat n Vest?
- De tre or, a repcat Tya. n dou rndur pe Marea
Shotan o dat pe Cuha. Ncodat n Insuee Ambery.
Ce ma mut am ctort n Est, n speca zee astea.
Fata -a aruncat Insuaruu o prvre toas, cu coada
ochuu, a zmbt compce spre Mars.
Corna, care ascutase conversata, a ncercat s e
potcoas.
- Cum t s-a prut n Stormtown? a ntrebat-o. S n
Cub? A vztat Cubu?
Tya a zmbt ngdutoare.
- Sunt parvent, a zs ea. M-am pregtt a Tempu
Aeruu. No nu mergem n Cub, zburtorue. Ct despre
Stormtown, a fost mpresonant. Nu- ncun ora
asemntor n Est.
Corna a rot. Mars s-a enervat o cp. O ntrstau
tensune dntre zburtor-motentor parvent de-o-
arp; ceru de pe Wndhaven nu ma era cau pretenos
de odnoar, n mare parte dn cauza e.
- Cubu nu- un oc att de ru, Tya. M-am fcut o
grmad de preten acoo.
- Tu nu et parvent, a rspuns fata.
- Seros? Va O-Arp nsu m-a spus odat c sunt
prima de-o-arp, e c recunosc, e c nu.
Tya a scrutat-o cu prvrea.
- Nu, a rostt ea n na. Nu- corect. Tu et atfe, Mars.
Nc unu dntre btrn zburtor, dar nc de-o-arp. Nu
tu ce repreznt. Dar sgur te smt sngur.
Cee tre au termnat de mncat ntr-o tcere ncordat,
stn|entoare.
Cnd s-au strns cupee de a desert, Insuaru -a trms
dn ncpere pe membr fame, pe conser pe str|er,
astfe nct n sa au ma rmas doar ce patru zburtor
Evan. Brbatu a ncercat s scape de vrac, dar omu n-
avea de gnd s pece.
- Mars e nc sub ngr|rea mea, a zs e. Rmn cu
bonava.
Insuaru -a aruncat o prvre nfurat, dar nu a ma
strut.
- Prea bne, a pufnt e. Avem trebur de dscutat. Trebur
de zburtor.
Brbatu -a ntors och fugertor spre Mars.
- Vo drect. Am prmt un mesa| de a omoogu meu,
Insuaru Mc Ambery. Se ntereseaz de sntatea ta. Au
nevoe de arp. Cnd te ve smt n putere s te ntorc pe
Ambery?
- Nu tu, a rspuns Mars. Vez bne c m-am revent.
Dar zboru de a Thayos spre Ambery e obostor pentru
orce narpat nc nu m-am revent de tot. Vo prs
Thayos ct vo putea de repede.
- E un zbor ung, a aprobat |em, ma aes pentru cneva
care nu a ma exersat nc mcar pe dstante mc.
- Da, a ncuvntat Insuaru. Tu vndectoru v-at
pmbat mut. Par sntoas dn nou. M s-a spus c arpe
au fost reparate. S, cu toate astea, nu zbor. N-a vent
ncodat a stnca zburtoror. Nu te antrenez. De ce?
- Nu sunt pregtt, a rspuns Mars.
- Insuarue, a ntervent |em, e aa cum t-am povestt.
nc nu s-a vndecat, ndferent de ce se vede dn exteror.
Dac ar putut, ar zburat.
Och brbatuu s-au ntors ctre femee.
- Regret dac te rnesc, -a zs, dar t c spun
adevru. S eu sunt narpat. S tu. Zburtor zboar. Nu-
chp s t un mesager sntos a so. Iar tu nu et o
oarecare - m se povestea c ubet zboru ma presus de
orce.
- ubeam, a rspuns Mars. ubesc.
- Insuarue. a nceput Evan.
Mars a ntors capu s se ute a e.
- Nu, Evan, a zs ea, povara nu- a ta.
Apo s-a adresat ar cpetene.
- Nu sunt pe depn vndecat, a recunoscut femea.
Echbru meu. e ceva n neregu cu e. Dar m revn. Nu
ma e aa de ru ca a nceput.
- m pare ru, a zs Tya ute.
|em a dat e dn cap.
- Ah, Mars! a fcut Corna.
Fata prea adnc ndurerat, cu acrm n och. Corna nu
motense nmc dn mata tatu e ta ce nseamn
echbru pentru un zburtor.
- Pot s zbor? a ntrebat Insuaru.
- Nu tu, a recunoscut Mars. Ma am nevoe de tmp.
- A avut vreme dn pn, a repcat brbatu, ntorcndu-
se ctre Evan. Vndectorue, m pot spune cnd se va
vndeca?
- Nu, a zs Evan trst. Nu-t pot da o dat. Nu tu.
Insuaru a uat un aer amennttor.
- Probema e a Insuaruu de pe Mca Ambery, dar
povara pc pe mne. Iar eu consder c un zburtor care nu
poate s paneze nu e zburtor deoc nu are nevoe de
arp. Dac recuperarea ta e att de ncert, doar un nerod
ar ma spera n ea. Te ntreb nc o dat, Mars, et n stare
s su pe cer?
Och u o tntuau, ar cotu gur s-a strmbat ntr-un
spasm sab, rutcos. Mars ta c se termnase tmpu.
- Sunt! a spus ea.
- Bun. Noaptea asta e a fe de bun ca orcare ata. Zc
c pot s zbor. Foarte bne. Ia-t arpe. Arat-ne.
***
Drumu prn tuneu grasos ud a fost a fe de ung pe
ct - amntea Mars a fe de snguratc, de acum avea
compane. Nu vorbea nmen. Nu se auzeau dect pa. Do
str|er conduceau grupu, cu torte aprnse. Zburtor
purtau arpe.
La ceat capt a cordoruu subteran se sase o
noapte rece, nsteat. Marea fonea nentt a pcoaree
or, ca o ntndere vast, ntunecat, de meancoe. Mars a
urcat scre spre stnca zburtoror. Femea a sut cu
bgare de seam, ar cnd a a|uns n capt o dureau
coapsee gfa.
Evan a uat-o repede de mn.
- Pot ncerca s te convng s renunt?
- Nu, a rspuns ea.
Brbatu a dat dn cap.
- Aa m gndeam eu. Atunc, zboar cu bne!
Vracu a srutat-o s-a dat a o parte.
Insuaru s-a aezat ng stnc, ncadrat de str|er. Tya
|em -au desfcut arpe. Corna a rmas n urm, pn
cnd a chemat-o Mars.
- Nu sunt mnoas, a spus ea. Nu e fapta ta. Un
zburtor nu poart vna pentru mesa|u ce- duce.
- Mutumesc, a zs Corna.
Chpu mc drga a fete prea pad n umna
steeor.
- Dac euez, e de datora ta s napoez arpe, nu?
Corna a ncuvntat, ovnd.
- St ce are Insuaru de gnd s fac cu ee?
- Va gs un at zburtor, poate pe cneva care e-a
perdut n concurs. Pn atunc. e bne, Mama e bonav,
dar Tata e nc n form.
Mars a rs stns.
- Grozav rone a sort! Corm m-a dort ntotdeauna
arpe, dar vo face tot ce m st n putere ca s nu e
cedez nc de data asta.
Corna a surs.
Arpe erau compet ntnse; Mars smtea mpusu
cunoscut, strutor, a vntuu. A vercat cureee
sptee, -a fcut semn Corne s se dea a o parte s-a
dus spre margnea prpaste. A|uns acoo, s-a xat bne
pe pcoare s-a utat n |os.
Lumea a prns s se nvrteasc nuctor. Departe,
dedesubt, brzant se sprgeau de roce negre, se necau
n mare se zbeau de petree spate permanent de ap.
Mars -a nghtt nodu dn gt s-a strdut s nu aunece
n genune. ncetu cu ncetu, ucrure -au recptat
stabtatea. Nu ma mca nmc. Stnca era doar o stnc,
ar sub ea - oceanu nesfrt. Ceru se desfura sus -
pretenu ubtu e.
Mars a ndot bratee a apucat mneree. Apo a tras
aer n pept cu nesat a srt.
Avntu a propusat-o departe de roc, ar curent au
prns-o, sustnnd-o. Vntu btea puternc, rece ca gheata,
un vnt ce te ptrundea pn a oase, dar nu v|eos, c
unu pe care se putea zbura uor. S-a reaxat s-a sat n
voa bunuu e preten, a aunecat n |os, trasnd o curb
ung gratoas.
Dar curentu a mpns-o ar spre munte, ar ea -a surprns
cu coada ochuu pe Insuar pe ceat zburtor - |em
desfcuse arpe era gata s pon|eze - nante s
hotrasc s se ntoarc de a e. Femea -a rsuct trupu
a ncercat s se ncne.
Ceru s-a egnat a vent peste ea ca un va. Mars s-a
apecat prea mut, a rmas nemcat, ar cnd a ncercat
s- corecteze pozta, mutndu- centru de greutate n
drecta potrvt, s-a bbnt ngroztor. Resprata se
oprse n gt.
Senzata dspruse. A nchs och o cp a smtt c-
vne ru. Cdea, trupu spunea asta prn tot por. Se
prbuea, ureche tuau, ar ntuta vntuu o prsse.
O avusese dntotdeauna: schmbr subte ae curentor,
mcr a care trebua s reactoneze nante de a- da
bne seama de ee, gustu une furtun ce atepta a orzont,
prevestre zone de curent statc. Acum nu ma percepea
nmc dn toate astea. Zbura prntr-o mare puste nnt
de aer, amett, ar vntu turbat, stranu, pe care nu-
putea nteege, se |uca cu ea dup bunu u pac.
Arpe mense, argnt, s-au zgudut cumpt nante
napo, corpu s-a cutremurat, a deschs och dn nou,
dntr-odat dsperat. S-a recptat echbru a ncercat
s zboare, ghdndu-se doar dup vz. Dar roce nu
stteau ocuu era prea ntunerc, ar umna structoare
a astreor de sus prea s danseze ea, s tope,
bat|ocornd-o.
Vert|u a cuprns-o cu totu, a dat drumu a mnere - nu
ma fcuse ncodat aa ceva, ncodat -, ar acum nu ma
zbura, c doar atrna sub arp. S-a apecat n fat, prns n
hamur, a vomat, expednd cna Insuaruu n vaure
mr. Tremura dn toate ncheeture.
|em Corna se nscuser n fam de zburtor acum
veneau dup ea, dar u Mars nu- psa. Era sbt,
ostent btrn. Sub ea se vedeau brc gsnd pe
aunecuu negru a oceanuu. A prns dn nou mneree, a
ncercat s se nate, dar n-a reut dect s se ntoarc
abrupt pe coama curentuu, sfrnd prn a perde
attudne. A ncercat s- revn a pozte, dar nu era n
stare.
Pngea.
Marea auneca n sus spre ea, ucnd vurt.
O dureau ureche.
Nu putea s zboare. Era zburtor, fusese ntotdeauna
zburtor, ndrgostt de vnt, o Arpache, un cop a
vzduhuu, sotar, a cru sngur cas fusese ceru, un
zburtor, zburtor - ar acum nu putea s paneze.
A nchs ar och pentru ca umea s stea nemcat.
Marea a prmt-o n bratee e, bcund-o, ar n urm a
suat un |et de ap srat. Ateptase, s-a gndt. Tot an
acea.
***
- Las-m n pace! -a zs ea n seara aceea cnd s-au
ntors n sfrt acas.
Evan -a fcut pe pac.
Mars a dormt ma toat zua urmtoare.
Dup aceea s-a trezt devreme, cnd prma raz
obraznc de umn s-a strecurat n camer. Se smtea
ngroztor, nghetat transprat, ar pe pept atrna o
greutate mens. O cp nu -a dat seama ce era n
neregu. Apo -a amntt. Nu ma avea arpe. A ncercat
s se gndeasc a asta, dar dsperarea, mna ma de
sne au umput-o pn a refuz n curnd s-a fcut dn
nou covrg sub ptur a ncercat s adoarm a oc. Cnd
dormea nu trebua s fac fat durer.
Dar somnu nu voa s vn. S-a rdcat, n cee dn urm,
s-a mbrcat. Evan se aa n camera aturat, unde
gtea ou.
- T-e foame? a ntrebat-o e.
- Nu, a rspuns Mars monoton.
E a ctnat dn cap a ma spart dou ou. Ea s-a
aezat a mas, ar cnd e -a adus o farfure cu omet a
nceput s se |oace absent cu furcuta.
Era o z umed, cu vnt v|ee zdravn. Cnd -a
termnat mcu de|un, Evan a mers s- vad de-ae u.
Aproape de dup-amaz a sat-o sngur, ar ea s-a
nvrtt fr nom prn casa puste. n cee dn urm s-a
aezat a fereastr s prveasc poaa.
La mut dup ce se ntunecase a sost Evan, ud eoarc
fr chef. Ea era nc a geam, n adpostu ntunecat
rece.
- A putut mcar s aprnz focu, a mormt e.
Prea dezgustat.
- Ah, a fcut ea, prvndu- perdut. Nu m-a dat prn
cap.
E a aprns vatra. A dat s- a|ute, dar s-a rstt a ea a
dat-o a o parte. Au mncat n tcere, ar masa a prut s-
redea u Evan buna dspozte. Dup aceea a pregtt unu
dntre ceaure u specae, a aezat o can n fata u Mars
s-a cufundat n scaunu u preferat.
Ea a gustat coarea aburnd, content de prvrea u
strutoare. n cee dn urm, a rdcat och spre e.
- Cum te smt? a ntrebat-o.
A stat s se gndeasc.
- Moart, a rspuns ea n sfrt.
- Povestete-m.
- Nu pot, a repcat femea a nceput s png. Nu
pot!
Cnd nu s-a ma putut opr dn pns, vracu -a preparat
un somnfer a pus-o a cucare.
***
n zua urmtoare Mars a et a pmbare.
A aes o potec pe care -o artase Evan, o crare bne
bttort, care nu ducea a stnc, c char pe mau mr.
Toat zua a umbat pe o pa| rece, acopert de grohot
aproape nnt. Cnd a obost, s-a odhnt a margnea ape
a aruncat cu petrcee n vaur, urmrndu-e cum sat
se scufund, cu suetu pn de pcerea mrunt,
meancoc a gestuu.
Pn marea arta atfe acoo, -a zs ea. Era
pumbure nghetat, tears. Ducea doru undeor azur
verzu ae apeor dn |uru nsue Ambery.
Lacrme s-au rostogot pe obra| e-a sat s curg
n voe. La un moment dat -a dat seama c suspn, dar
nu- aducea amnte cnd sau de ce ncepuse s png.
Marea se desfura ura goa, pa|a se ntndea a
nesfrt, ar ceru noros, sbatc, o mpresura de
pretutnden, dar Mars se smtea asatat, sufocat. S-a
gndt a toate ocure dn ume pe care n-avea s e ma
vad ncodat, ar amntrea ecrua dntre ee o
mpungea ca un cutt. S-a adus amnte de runee
copetoare ae Vech Fortrete de pe Laus, de Academa
Arpache, ggantc sumbr, copt n stnca Cotuu
Mr. De Tempu Zeuu Ceresc dn Deeth. De paatee
aerste ae prnteseor-zburtor dn Artea. De more de
vnt dn Stormtown de Vechu Brog a Cptanuu, ma
btrne dect tmpu nsu. De oraee-arbust dn Setheen
Aessy, de cmtree cmpure de upt dn Lomarron,
de podgore nsueor Ambery de berra prmtoare,
pn de fum a Rese dn Skuny. Toate erau perdute acum.
Iar Cubu. Ar putut a|unge n ate ocur, pe o nav, ns
Cubu era adpostu zburtoror, nchs acum pentru
totdeauna.
S-a gndt a preten e, rspt n toate coture um,
ntocma ca nsuee numeroase. Un probab c aveau s o
vzteze, dar mut fuseser smu de ng ea, ca cum
nc n-ar exstat. Utma dat cnd ntnse, TMar se
ngrase tra ferct n coba u dn patr, pe Hethen,
nvtndu- nepoata s pcteze armona une buct de
patr. Acum era mort pentru ea, a fe ca Haand; o
amntre nmc ma mut. N-avea s- ma vad ncodat
pe Red nc pe frumoasa |ovaa u sote. Nu ma putea
s- petreac noaptea bnd bere cu Resa, storsnd
despre Garth. Gata cu suvenrure dn emn, cumprate de
a Smae, sau gumee cu buctaru de a mcu han dn
Poweet.
N-avea s ma prveasc nccnd spectacoee aerene
de a concursure anuae sau s ceveteasc s cnte
prntre zburtor a vreo petrecere.
Amntre o strpungeau ca m de ace s-a sat n voa
durer, suspnnd pn ce aproape nu a ma avut aer.
ddea seama de cum arat: o btrn rdco, bocnd
gemnd de una sngur pe o pa|. Dar nu se putea
stpn.
De-aba suporta s se gndeasc a zbor, a bucura
ntens a bertatea perdute pe vece. Imagne se
psmuau ns n mnte de a sne: umea rspt sub ea,
satsfacta de a avea arp, oru de a merge n fata furtun,
nenumratee nuante ae ceruu, sngurtatea grandoas
a ntmor. Toate acee ucrur pe care nu putea s e
zreasc sau s e smt, c doar s e vad n gnd. Odat
dduse peste un curent ascendent, ce o ntase aproape
de nnt, spre trmure n care ctorser corber
stear, de unde marea ns dsprea n genune nmc
nu ma zbura, n afar de nuce-vntuu, stran
materae. O z pe care n-o va uta ncodat. Ncodat.
Lumea s-a ntunecat n |ur, ar steee au nceput s
rsar. Sunetu mr domna atmosfera. Mars era
amortt, nghetat bocn, secat de acrm, confruntndu-
se cu vdu exstente. n cee dn urm, a pornt pe ungu
drum napo spre caban, ntorcnd spatee ntnder de
ap ceruu.
n cas era cad mrosea bogat adementor a tocan.
Vzndu- pe Evan ng vatr, nma a prns a- bate ma
cu putere. Och u azur erau nnt de ba|n cnd -a
rostt numee. A aergat spre e s-a aruncat cu bratee
de gt, strngndu- cu putere, ca cum vata -ar depns
de asta. A nchs och, aungnd ameteaa.
- Mars, a murmurat e. Mars.
Prea mutumt surprns. A rdcat bratee a tras-o
ma aproape, protector. Dup care, n cee dn urm, a
condus-o a mas -a servt cna.
Evan a vorbt n tmp ce mncau, povestndu- ntmpr
de peste z: aventura pe care o avusese urmrnd o capr,
gsse un msn sbatc, gtse un desert speca.
Femea a dat dn cap, de-aba trecnd prn mnte ce-
spunea, dar ntt, auzndu- gasu dornd s contnue.
Vorbee u, prezenta u dovedeau c umea nu se sfrse
de tot.
Pn a urm, -a ntrerupt.
- Evan, trebue s tu. Aceast. ran a mea. Exst
vreo ans s m vndec vreodat? S-m. revn?
Brbatu -a sat ngura, ar chpu s-a mpetrt
deodat.
- Nu tu, Mars. Cred c nmen n-ar n stare s-t
spun dac e trectoare sau dentv. Nu pot sgur.
- Atunc, z-m prerea ta.
Pe fata u se ctea durerea.
- Nu, a rspuns ncet. Nu cred c te ve recupera tota.
Nu cred c ma pot redobnd ce a perdut.
Mars a ncuvntat dn cap, aparent cam.
- nteeg.
A mpns mncarea a o parte.
- Mutumesc. Trebua s ntreb. Cumva, nc speram.
Apo, s-a rdcat.
- Mars.
Ea -a fcut semn s nu se aprope.
- Sunt obost. A fost o z grea pentru mne trebue s
m gndesc. Sunt hotrr de uat acum am nevoe s u
sngur. m pare ru, a rostt ea, schtnd un zmbet.
Tocana a fost bun. Regret c renunt a desertu tu, dar nu
m-e foame.
***
Cnd s-a trezt, n camer era bezn se smtea frgu.
Focu pe care aprnsese era stns. S-a stat n capu
oaseor a sfredet cu prvrea ntunercu. Nu ma avea
acrm, s-a gndt ea. Le vrsase pe toate.
Cnd a dat pture a o parte s-a rdcat n pcoare,
podeaua s-a ctnat, ar ea a ovt amett o cp. S-a
revent, -a pus un haat scurt apo a mers n buctre,
unde a aprns o umnare, de a crbun ce nc mocneau
n vatr. Sub tpe e goae, pardoseaa de emn era rece
cnd a strbtut hou, trecnd prn fata camere de ucru,
unde Evan pregtea potune ae a dormtoareor
goae, rezervate ceor ce veneau a e.
Cnd a deschs ua de a odaa u, Evan s-a rostogot pe
spate dntr-o mcare a cpt.
- Mars, a ntrebat, cu vocea rgut de somn, ce s-a
ntmpat?
- Nu vreau s u moart, a zs ea.
A traversat camera a aezat umnarea pe msuta de
a captu patuu. E s-a rdcat -a prns mna.
- Am fcut pentru tne tot ce m-a stat n putnt, ca
vndector, -a spus e. Dac m vre dragostea. dac m
vre pe mne.
Femea -a curmat vorbee cu un srut.
- Da, a rspuns ea.
- Draga mea, a rostt e, prvnd-o a umna cr
mnuscue.
Umbree schmonoseau chpu o cp Mars s-a smtt
|enat sperat.
Dar a trecut. E -a azvrt papuma, ar ea -a aruncat
haatu de pe umer s-a ghemut n pat, ng e. Bratee
vracuu au ncoct-o, ar mne s-au mcat bnd,
tandru famar. Trupu era cad pn de vat.
***
- nvat-m s vndec, -a spus Mars n dmneata
urmtoare. M-ar pcea s ucrez cu tne.
Evan a zmbt.
- t mutumesc, -a rspuns. Nu- aa de smpu. De
unde nteresu sta brusc pentru tanee tmdur?
Femea s-a ncruntat.
- Trebue s fac ceva. Nu m prcep dect a un sngur
ucru, a zburat, ar acum m e mposb. A putea s m
mbarc pe o nav spre Ambery s-m petrec restu zeor
n casa motent de a tat meu vtreg, perzndu-m
vremea cu nmcur. A ngr|t - char dac n-a avea o
etcae, oamen de acoo nu- as zburtor retra s
a|ung murtor de foame.
Mars s-a ndeprtat de masa cu mcu-de|un a nceput
s se pmbe n sus n |os.
- Sau a putea rmne ac, dac am ceva de fcut.
Dac nu-m gsesc o preocupare care s-m umpe zee,
s m fac ut, m-e team c amntre m vor dstruge,
Evan. A trecut vremea s am cop - m-am decs s nu
devn mam acum an bun. Nu tu s navghez, s cnt
sau s construesc case. Grdne pe care e-am sdt au
pert mereu, nu sunt n stare s cos s stau ncuat ntr-
un magazn, cc asta m-ar da ghes a butur.
- Vd c a uat n consderare toate optune.
Pe buze ffa umbra unu zmbet.
- Da, e-am uat, a rspuns seroas. Nu tu dac am
taent de vndector, n-am ncun motv s cred asta. Dar
sunt hotrt s muncesc dn greu , n pus, am memore
de zburtor. Nu exst nco ans s confund otrvure cu
medcamentee. Te pot a|uta s cueg erbur, s amestec
eacure, s mobzez vctmee n tmp ce e ta sau ce-o
. Am asstat a dou nater - a face tot ce m-a cere,
orcnd a avea nevoe de nc o pereche de mn.
- Am ucrat sngur mut vreme, Mars. N-am rbdare cu
stngce, gnoranta sau greee.
Ea a zmbt.
- Sau cu prere care nu se potrvesc cu ae tae.
E a zbucnt n rs.
- Da. Presupun c a putea s te nvt s-m prnd
bne a|utoru tu. Dar nu sunt sgur c te cred cnd spu c
ve face tot ce-t cer. E cam trzu s ncep acum prn a
un um servtor.
Femea -a prvt ncercnd s- ascund panca ce-o
cuprnsese. Dac o refuza, ce rmnea de fcut? Era n
stare s- mpore s o ase s stea acoo.
Evan probab a ntrezrt ceva dn toate astea pe chpu
e, cc -a prns mna a strns-o tare.
- O s ncercm, a zs e. Dac tu et dspus s nvet,
atunc eu sunt dornc s te a|ut. A vent tmpu s-m
transmt cunotntee cuva, astfe nct, dac m muc o
cpu abastr sau sunt tntut a pat de febra-
mncnoor, n-o s se pard char tot dup moartea mea.
Ea a surs, uurat.
- Cum ncepem?
E s-a gndt un moment.
- n pdure sunt stuce tabere pe care nu e-am ma
vztat de o |umtate de an. Ctorm o sptmn sau
dou, dm consutat aa t ve face o dee despre
ocupata mea vom vedea dac a ce-t trebue.
I-a eberat mna, s-a rdcat s-a ndreptat ctre
magaze.
- Vno a|ut-m s mpachetez!
***
Mars a nvtat o mutme de ucrur n ctore cu Evan
prn pdur, dar putne dntre ee pcute.
Era o munc anevooas. De vrac rbdtor, Evan se
dovedse un profesor exgent. Dar pe ea o bucura. Era bne
s- cunoasc mtee, s munceasc pn cdea at. N-
avea tmp s- ma depng perderea dormea adnc n
ecare noapte.
Dar, n tmp ce se mutumea cu a|utoru dat u Evan
ndepnea cu pcere sarcne trasate de e, pentru ea s-au
vt ate obectve no, a care nu se putea adapta a fe de
uor. era greu s ane pacent nc ma greu cnd
nu exsta anare. Avea comarur despre o femee crea
murse copu. Evan fusese ce care o anuntase pe
neferct, dar, n fura |aea e, ea s-a ntors mpotrva u
Mars, refuznd s dea crezare reatt, spernd ntr-un
mraco mposb. Mars se mnuna cum de poate e s
rezste aa de bne s ndure atta durere, team
mhnre, an de an, fr s cedeze. A ncercat s- mte
camu feu ferm, ba|n de a , amntndu- c
vndectoru zsese c e puternic.
Se ntreba dac n tmp avea s dobndeasc ma mut
prcepere sgurant. Uneor, Evan prea s te ce- de
fcut dn pur nstnct, credea ea, exact ca arpache ce
creau vntu, ca cum s-ar nscut s- moteneasc,
pe cnd at se uptau nea|utorat, pst de daru necesar
cunoater curentor. Prntr-o smp atngere Evan putea
uura sufernta pacentor, dar Mars nu stpnea un
asemenea taent.
Cnd se sa noaptea, n a nousprezecea z a
perpuror, au contnuat s mearg ma repede amndo,
n oc s opreasc s rdce tabra. Pn Mars, pentru
care tot copac artau a fe, recunotea partea aceea de
pdure. Curnd s-a zrt casa u Evan.
Dntr-odat brbatu a prns-o de ncheetura mn,
oprnd-o. Omu se uta x n fat, ctre caban. La fereastr
ucea o umn, ar pe co eea fum.
- Un preten? a presupus ea. Cneva care are nevoe de
a|utoru tu?
- Poate, a optt e. Dar ma exst at. fugar,
oamen aungat dn satee or dn cauza unor fapte ree sau
a nebune. Asateaz drumet or sparg case ateapt.
Ce do s-au apropat tpt de caban, Evan mergnd n
fat, ndreptndu-se spre fereastra umnat, ma degrab
dect spre u.
- Un brbat un cop. Nu arat ru, a murmurat
vracu.
Era o fereastr nat. Cocotat pe vrfur, spr|nndu-se
de Evan, Mars de-aba a putut prv nuntru.
A zrt un brbat masv, rocat, brbos, pe un taburet dn
fata focuu. La pcoaree u sttea un cop, prvnd n sus,
a chpu omuu.
Intrusu a ntors uor capu, ar focu -a umnat rubcond
pru ntunecat. Mars -a zrt fata n umn.
- Co! a strgat ea bucuroas.
S-a potcnt aproape c a czut, dar a prns-o e.
- Fratee tu?
- Da!
A uat-o a goan, ocond casa, ar cnd a pus mna pe
cant, ua s-a deschs dn nteror Co a cuprns-o n
bratee u generoase, ca de urs.
Mars era mereu surprns de proporte frateu e vtreg.
De obce, se ntneau o dat a ctva an, ar n tmpu
dntre regsr - nchpua ca pe mcu Co, frtoru e
rav, stngac subdezvotat, reaxat doar cu o chtar n
mn, cnd putea dep condta prn muzc.
Dar copu ppnd se mpnse - atnsese ntmea
maxm. An de ctor, ctgndu- trau pe ate nsue,
trudnd ca marnar ucrnd orce era a ndemn, cnd
spectator erau prea nevoa s pteasc pentru cntre
u, ntrser. Pru odnoar armu se nchsese acum
btea spre castanu - rocatu se ma vedea doar n ree
dn barb n ucrea focuu.
- Tu et Evan, vndectoru? a ntrebat Co, ntorcndu-
se spre brbat.
O tnea pe Mars de un cot. La semnu armatv a u
Evan, a contnuat.
- m pare ru c am fost att de nepotco, dar n s-a
spus n Portu Thayos c Mars ocuete ac cu tne. V
ateptm de patru ze. Am spart un obon ca s ntrm, dar
-am reparat - ba cred c- ve gs char ma bun ca
nante.
S-a utat n |os spre ea a mbrtat-o dn nou.
- Ne era team c te-am perdut. C t-a uat ar zboru.
Mars a ncrement. A ctt ngr|orarea pe chpu u Evan,
dar a ctnat uor dn cap.
- Ma vorbm despre asta, a rspuns ea. Ha s ne
aezm ng foc - m pc pcoaree de atta mers. Evan,
et drgut s prepar ceau tu decos?
- Am adus kvas, a srt Co. Tre stce, n schmbu unu
cntec. S nczesc una?
- Ar mnunat, a fost ea de acord.
Cnd se ndrepta spre duporu cu cne gree dn ut, a
zrt ar copu, ascuns pe |umtate n umbr s-a oprt de
ndat.
- Bar? a ntrebat ea mrat.
Fetta a nantat ovnd, cu capu n pmnt, prvnd n
sus doar prntre gene.
- Bar, a repetat Mars cu duoe n gas. Tu et! Sunt
mtua ta, Mars!
S-a apecat s mbrteze copa, apo s-a tras napo s
o prveasc ma bne.
- Norma, n-a cum s-t amntet de mne. Nu era
dect o psruc utma oar cnd te-am vzut.
- Tata cnt despre tne, a zs Bar.
Vocea -a susurat mpede, ca un cnchet.
- Dar tu cnt? a ntrebat Mars.
Fetta a rdcat ncurcat dn umer a pus och n
pmnt.
- Cteodat, a ngmat ea.
Bar era o fett subtrc, zvet, de cam opt an. Pru-
aten deschs era tuns scurt, atrnndu- pe cap ca o
beret mtsoas, ncadrnd un chp pstruat, n form de
nm, cu do och mar, verz. Hanee semnau cu o
versune ma mc a vemnteor tatu e: o tunc dn
n, ncns cu o curea, peste pantaon de pee. Pe un
ntor de a gt atrna o bucat ntrt de rn,
transparent aure.
- De ce nu aduc perne ptur ma aproape de foc, s
ne facem cu tot comoz? a sugerat Mars. Sunt n cufru
de emn, dn cotu acea.
Femea a adus cne s-a ntors ng vatr. Co a
prns-o de mn a tras-o n |os, a e.
- Ce bne s te pot vedea mergnd, vndecat, a spus e
cu vocea- profund, cad. Cnd am auzt de accdent, m-
am temut c ve rmne nrm ca Tata. Tot drumu dn
Poweet pn ac am sperat s prmesc vet ma bune, dar
nu am auzt nmc de tne. M-au spus c a fost o cztur
ngroztoare, pe o patr; c t-a rupt ambee brate
pcoaree. Dar acum vd cu och me c et ntreag. Ct
ma dureaz pn s zbor napo pe Ambery?
Mars s-a utat n och omuu pe care ubse ca pe un
frate peste patruzec de an, de n-aveau nco egtur de
snge.
- Nu m ma ntorc ncodat pe Ambery, Co, a zs ea.
Gasu suna ega.
- N-o s ma zbor vreodat. Cnd m-am prbut, m-am
rnt ma grav dect am vrut s cred. Bratu pcoaree m
s-au vndecat, dar ma e ceva ce nu a putut refcut. Cnd
m-am ovt a cap. Smtu echbruu m-a fost afectat. Nu
ma sunt n stare s zbor.
Co s-a hobat a ea s-a ntunecat a fat. Apo a
scuturat dn cap.
- Mars. nu.
- Nu ma are ncun rost, a spus ea. A trebut s accept
stuata.
- Nu se ma poate face nmc?
A ntervent Evan, spre uurarea e.
- Nu. Mars cu mne am fcut tot ce ne-a stat n
putnt. Rne de a cap sunt ucrur tance. Nc mcar nu
tm ce anume s-a ntmpat a bga mna n foc c nu-
vndector n toat umea care s te cum s procedeze.
Co a dat dn cap, prnd ocat.
- N-am vrut s se nteeag gret. Doar c m-e tare
greu s accept. Mars, nu m te pot magna tntut a
pmnt!
Ea ta c nu e ru ntentonat, dar durerea psa u de
nteegere zgndreau rne.
- Nu trebue s-t magnez nmc, a repcat ea ma
degrab tfnoas. Acum asta e vata mea, n och tuturor.
Arpe au fost de|a duse napo pe Ambery.
Co nu a spus nmc. Ea nu voa s vad sufernta de pe
chp, aa c a contnuat s prveasc tnt a cr a
sat tcerea s apese ntre e. A auzt pocnnd o stc dn
patr pe care au destupat-o, apo pe Evan turnnd kvasu
aburnd n tre cn.
- Pot s gust eu?
Bar s-a ghemut ng tat e, utndu-se n sus, pn
de sperant. Co -a zmbt a dat dn cap n gum.
Urmrndu- pe amndo, tat c, Mars a smtt cum
se rspete ncordarea. Prvrea s-a ncrucat cu a u Evan
cnd e -a dat o can cu vn erbnte, aromat, a zmbt.
Femea s-a ntors a Co era ct pe ce s zc ceva,
cnd och s-au oprt pe chtara ce zcea a ndemn, ca
ntotdeauna. Vznd-o, a smtt c o npdesc amntre
dntr-odat s-a prut c Barron, mort de mut an, se aa
acoo, n camer, cu e. Chtara apartnuse u decarase
c fusese transms dn generate n generate n fama u,
nc dn vremure corberor stear. Mars nu tuse
ncodat cnd s- cread cnd nu - exagerre
mncune frumos tcute veneau esne, ca resprata -
dar nstrumentu sgur era foarte vech. E - ncredntase
u Co, prote|atu u u pe care nu- avusese ncodat.
Mars s-a ntns s ppe emnu neted, nchs a cuoare,
cut n mute stratur ters de attea atnger.
- Cnt-ne, Co! -a rugat Mars. Cnt-ne ceva nou.
nante s rostt cuvntee, chtara era de|a a e n
brate, egnat pe pept.
- Baada asta se numete *l4nsul 04ntreului a zs e,
cu un zmbet ronc pe buze.
S a nceput s cnte o meode trst, ptrunztoare,
despre un cntret prst de sote pentru c este prea
dedcat muzc. Mars a bnut c povestea propra u
csnce, de fratee e nu- spusese ncodat de ce se
sfrse, ar ea nu se prea aase prn prea|m ca s te
mute despre ea.
Refrenu suna astfe: 04ntreii nu se !nsoar E 04ntreii
nu se cunun E (rut doar muzica !n al ei zbor E ?i
mireas o &ac cu5al lor dor.
Apo a cntat o meode despre ubrea furtunoas dntre
un Insuar mndru un parvent, nc ma trufa - Mars
a recunoscut unu dntre nume, dar nu auzse povestea.
- E adevrat? -a ntrebat ea cnd a termnat meoda.
Co a rs.
- m amntesc c obnua s- pu aceea ntrebare
u Barron! O s-t rspund tot ca e: Nu-t pot spune cnd,
unde sau dac s-a ntmpat aevea, dar, orcum, e o
ntmpare rea!
- Acum cnt meoda mea! a cerut Bar.
Co -a srutat ca pe nsuc a nterpretat un
cntece voos, cu o tem fantezst, despre o fett pe
nume Bar, care se mpretenete cu o sca, ar monstru o
duce cu e, s descopere comore ascunse n petera de
sub vaur.
Ma ncoo a cntat compozt ma vech: baada u Aron
a u |en, cntecu despre zburtor-strgo, despre
Insuaru Smntt de pe Kennehut, propra versune a
egende u Arpache.
nspre noapte, cnd Bar a mers a cucare, au dat gata
cea de-a trea stc de kvas -au povestt vete. Acum
ma cam, Mars a vorbt cu fratee e despre decza de a
rmne cu Evan.
Prmu mpact a trecut, Co tnd c nu e nevoe s-
exprme compasunea, dar a sat de ghct c nu nteege
aegerea.
- Dar de ce s sta ac, n Est, departe de tot preten
t?
Apo, cu |ovatatea nsuat de abur acoouu, a
adugat.
- Nu vreau s te |gnesc, Evan.
- Orunde m-a hotr s rmn, tot a departe de
cneva, a repcat Mars. St doar c ce drag me sunt
mprtat n toate coture um.
Femea a sorbt dn butura erbnte, mbttoare,
smtnd cum se reaxeaz.
- ntoarce-te cu mne pe Ambery, a adement-o e. Am
tr n casa n care am crescut. Am putea s ma ateptm
pn a prmvar, cnd se ma domoete marea, dar,
seros, ctora nu e char aa de rea.
- Pot s pstrez casa, a zs ea. Pot tr acoo cu Bar.
Sau s o vnz, dac vre. Nu m pot ntoarce acoo, am
prea mute amntr despre e. Ac, pe Thayos, pot ncepe o
vat nou. O s e greu, dar Evan m a|ut.
Mars -a uat de mn.
- Nu pot suporta s enevesc; m face bne s m smt
ut.
- Dar ca vndectoare?
Co a ctnat dn cap.
- E cudat s m gndesc a tne astfe.
Apo Co -a ndreptat prvrea spre Evan.
- E bun de ceva? Sncer!
Evan tnea mna u Mars ntre pame o desmerda.
- nvat repede, a zs e dup cteva momente de
gndre. dorete mut s e de a|utor nu cedeaz n
fata sarcnor pctstoare sau anevooase. Nu tu nc
dac are daru vndecr sau nu, dac va vreodat cu
adevrat prceput. Dar trebue s recunosc - egost dn
partea mea - c m bucur c o am ac. Sper c nu va vrea
ncodat s m prseasc.
Obra| e s-au aprns, ar femea -a pecat capu a ma
uat o gur de vn. Era mrat, ns ncntat de utmee u
cuvnte. Nu prea vorbser despre dragostea dntre e, nu-
fcuser promsun romantce, nu rdcaser pretent nc
nu schmbaser compmente. S, de ncercase s -o
scoat dn mnte, undeva n adncu e se temea c-
pusese pe Evan n fata faptuu mpnt, n egtur cu
reata or, dduse mpresa c se nstaase n vata u
nante char de a se gnd a asta. Dar n gasu u smtse
afectune.
S-a sat tcere. Ca s o ntrerup, -a ntrebat pe Co
despre Bar.
- Cnd a nceput s o e cu tne n ctor?
- De vreo ase un, a rspuns e.
Brbatu -a pus cana goa |os a rdcat chtara. A
ovt strunee, ntonnd cteva acordur sabe cnd vorbea.
- Nou sot a mame e e un tp voent, a btut-o o dat
pe Bar. Mac-sa n-ar zce nc ps n fata u, dar n-a avut
nmc mpotrv s o au. M-a spus c s-ar putea s e
geos pe Bar, c tot ncearc s ab un cop a u.
- Cum se smte mcuta?
- Cred c e ferct cu mne. E mcut tcut. Stu c
e dor de mac-sa, dar se bucur c nu se ma a n casa
n care orce fcea era gret.
- Atunc, o fac cntreat? a ntrebat Evan.
- Dac vrea. Eu tam de|a, nante s a|ung a vrsta e,
dar Bar nu s-a decs ce vrea s fac n vat. Cnt ca o
prvghetoare, dar a cntret presupune ma mut dect
s ree meode atora nc n-a dovedt taent a
compus.
- E foarte mc, a spus Mars.
Co a rdcat dn umer.
- Da. Ma e tmp. Nu o fortez.
Brbatu a cpt des a cscat cu poft.
- A trecut de ora de cucare.
- Te conduc ntr-o camer, s-a ofert Evan.
Co a rs a scuturat dn cap.
- Nu- nevoe, a repcat e. Dup patru ze, m smt ca
acas.
S-a rdcat, ar Mars s-a stat ea, strngnd vasee
goae. L-a srutat pe Co de noapte bun, apo a ma
rmas, ateptndu- pe Evan s nbue focu, s ndrepte
moba s mearg mpreun, mn n mn, n patu pe
care- mprteau.
***
n urmtoaree ze Co a nveset-o pe Mars. Erau
mereu nedesprtt, ar e povestea aventure u
cnta. n tot an acea de cnd pecase s honreasc
mpreun cu Barron, ar Mars devense zburtor cu
dreptur depne, ce do frat nu ma petrecuser atta tmp
mpreun. Acum, pe msur ce treceau zee, ar Co
Bar amnau cpa n care aveau s-o prseasc, s-au
apropat ma mut dect n vremea cnd Co era un
copandru. Cntretu -a vorbt pentru prma dat despre
csnca u ratat gndu c fusese vna u, pentru c
sttea mereu departe de cas. Mars nu a deschs dscuta
despre accdent sau nefercrea e, dar, pe de at parte,
nc nu era nevoe. Co ta prea bne ce nsemnau arpe
pentru ea.
Zee s-au preschmbat, aproape pe nesmtte, n
sptmn, ar Co Bar au contnuat s- rmn atur.
Co a mers dncoo de sat, s cnte n hanure dn Thoss
Portu Thayos, ar Bar a nceput s- urmeze pe Evan n
drumure u. Fetta era tcut, dscret atent, ar e se
smtea ncntat de nteresu e. Locuau tot patru comod,
fcnd cu rndu a trebure casnce, ar seara se adunau n
|uru focuu ca s povesteasc s se dstreze cu |ocur.
Mars spunea u Evan, u Co, se c e ferct. Nu-
putea nchpu at vat.
Apo, ntr-o z, a sost SRea.
Mars era sngur acas dup-amaza a rspuns a
cocnture dn u. Prmu mpus a fost s se bucure de
prezenta vech e pretene, dar char cnd deschdea
bratee s o cuprnd, prvrea -a fost atras de arpe pe
care SRea e tnea atrnate pe un brat, ar nma s-a
strns de durere. Cnd o conducea spre un scaun de ng
vatr a aezat ceancu pe foc, s-a gndt dezamgt c
SRea avea s zboare dn nou s o ase n urm.
I-a vent greu s a oc ng pretena e s- cear
vet, prefcndu-se nteresat.
Chpu SRee rada de un entuzasm aba mascat.
- Am vent ac cu trebur, a zs ea. Am un mesa| pentru
tine. Vreau s te rog, s te nvt s fac o ctore spre
Cotu Mr s ocuet acoo ca nou drector a
Academe. Au nevoe de un profesor puternc, ttuar a
Arpache, nu ca ce care s-au tot perndat pe acoo n
utm ase an. Cneva dedcat, un profesonst. Un
conductor. Ca tne, Mars. Toat umea te admr - nu
exst o persoan ma potrvt ca tne pentru su|ba asta.
Cu tot te vrem acoo.
Mars s-a gndt a Sena, dus de aproape cncsprezece
an, aa cum fusese n utma peroad a ung e vet.
Zburtoru decrept, nrm, stnd pe stnca de a
Academe, strgnd pn rguea cnd ncerca s e
transmt cunotntee e mcor cadet ce ddeau oco n
aeru de deasupra. Fr a ma putea s zboare vreodat,
tntut a pmnt pentru totdeauna, cu un pcor
nefoostor un och orb, abcos. Sngur, pe vece, xnd
vnture furtun cu prvrea, urmrndu- pe arpache
ndeprtndu-se de ea n zbor, an dup an. S tot aa, pn
cnd, n cee dn urm, -a dat duhu. Cum de reuse s
ndure?
A strbtut-o un or cumpt a ctnat sbatc dn cap.
- Mars? a excamat SRea, ocat. A fost mereu ce
ma nfocat sustntor - dn ntreg sstemu - a Academe.
Ma sunt attea de fcut. Ce se ntmp?
Mars a tntut-o cu prvrea, ncordat stnd s tpe. n
schmb, a rostt n oapt:
- Cum pot s m ntreb aa ceva?
- Dar.
SRea -a desfcut mne, ntrebtoare.
- Ce a de fcut ac? Mars, tu cum te smt, crede-m.
Dar vata ta nu s-a sfrt. m amntesc c odat m-a zs
c no, zburtor, suntem o fame. Lucrure nu s-au
schmbat. E o proste s te zoez aa. ntoarce-te! A
nevoe de no acum, ar no de tne. Locu tu e a
Arpache - fr tne, nc n-ar exstat vreodat. Nu-
ntoarce spatee!
- Nu nteeg, s-a opus Mars. Cum a putea? Tu pot s
zbor.
SRea s-a ntns a prns-o de mn, de degetee -au
rmas mo, mpasbe a atngerea e.
- ncerc s prcep, a repcat femea. m nchpu ce greu
trebue s-t e. Crede-m, de cnd am auzt vete, n-am
fcut dect s m gndesc a cum ar vata mea, dac m-
a accdenta. St c o dat am stat a so un an, aa c am
ceva dee despre cum e, de n-a fost nevoe ncodat s
m mpac cu gndu de a nu ma zbura ncodat. Tot
suntem nevot s um varanta asta n consderare.
Cteodat se ntmp n compett, at dat dn cauza
accdenteor , ce ma adesea, dn prcna vrste.
- ntotdeauna m-am gndt c vo mur pur smpu, a
zs Mars optt. Nu c am s supravetuesc fr a putea s
zbor.
SRea a dat dn cap, nteegtoare.
- Stu, a spus ea. Dar acum, c e aa, trebue s te
adaptez.
- ncerc, a repcat Mars. ncercam.
Femea -a tras mna.
- M-am fcut o vat nou ac. Dac n-a vent. dac
a putea s ut, pur smpu.
Vedea n umbra de sufernt de pe chpu SRee c o
|gnse. Numa c ea n-avea de gnd s renunte prea uor.
- N-a cum s ut, -a zs. N-are rost. Trebue s contnu
s fac ucrure pe care e t. Vno pred a Arpache.
Rm aproape de preten t. Ascunzndu-te ac, nu
reuet dect s te mnt sngur.
- Bne, e o pcea, a zbucnt Mars toas.
Femea s-a rdcat, a mers ctre fereastr a prvt
orbete ceture umede, maron verz ae pdur.
- De amgre am nevoe, dac vreau s supravetuesc.
Nu pot suporta s m se amnteasc permanent de ce am
perdut. Cnd te-am vzut n pragu u, nu m-am gndt
dect a arpe tae a ct de mut m doream s m e
pun s zbor nab de ac. Credeam c am renuntat a
vsee astea. M-am magnat c m-am gst un oc ac.
ubesc pe Evan nvt mute, ca asstent. Fac ceva ut.
M-am bucurat s- am pe Co aproape s cunosc ca.
Dar a fost de a|uns s vd o sngur pereche de arp
totu s-a ntors pe dos, vata m s-a spuberat.
Tcerea a cuprns toat cabana. n cee dn urm, Mars
s-a ntors de a geam s o prveasc pe SRea. A observat
acrme de pe obra| e, dar dezaprobarea ncptnat.
- Prea bne, a captuat, oftnd. Spune-m c greesc. Z-
m ce-t trece prn cap.
- Cred, a rspuns SRea, c nu fac bne. Cred c t
ngreunez stuata dn vtor. Nu-t pot terge vata cu
buretee, ca cum nc n-ar exstat, nu tret ntr-o ume
fr zburtor. Poate c te ascunz ac te prefac c et
asstenta unu vndector, dar n-a s reuet ncodat s-
t ut cu adevrat natura de zburtor. Avem nc nevoe de
tne - nc t pot cd destnu. Deocamdat nu t-a
ncheat socotee cu vata, va trebu s o nfrunt n
contnuare. Vno a Arpache, Mars!
- Nu, nu, nu! SRea, n-a face fat. S-ar putea s a
dreptate, ar ce ncerc eu ac s e gret, dar nu am de
aes. Nu rezst a durere. Trebue s supravetuesc s m
prefac c am utat ce am perdut sau, de nu, m vo perde
mnte. N-a cum s t - a mur s- vd zburnd n |uru
meu, bucurndu-se n aer, s tu c sunt ncapab de a
m ma nta vreodat atur de e. S m se amnteasc
tot tmpu de handcapu meu. Nu pot. Academa se va
descurca fr mne. Nu ndrznesc s m ntorc.
S-a oprt, tremurnd dn cauza tensun, a frc, a
readucer amnte.
SRea s-a rdcat a tnut-o n brate, pn ce s-a ntt.
- n regu, -a optt ea. Nu te bat a cap. N-am ncun
drept s-t dau sfatur. Dar. dac te rzgndet, dac ve
chbzu ma bne ma ncoo, tu c postu va mereu
dsponb pentru tne. E hotrrea ta. Nu-t ma pomenesc
ncodat de asta.
***
n zua urmtoare, Mars Evan s-au trezt devreme -
au petrecut dmneata nvesend un btrn bonav
pngret n coba u snguratc dn pdure. Bar, care se
deteptase ea a prma raz de soare, s-a uat dup e,
dn moment ce tat e nc dormea. Fetta reuse ce ma
bne s aduc un surs pe buzee subtr ae sufernduu.
Mars se bucura. Nu era n apee e se smtea |anc, ar
vaetee btrnuu o rtau ma tare. Trebua s- nbue
mpusu de a se rto a e.
- A zs c st s moar, a cum se smorca, a spus
ea pe drumu de ntoarcere.
Mcuta Bar s-a utat stranu a ea.
- P, moare, a ngmat fetta, apo -a rdcat prvrea
spre Evan, cutndu- sustnerea.
Vndectoru a ncuvntat dnd dn cap.
- Are dreptate, a aprobat e tfnos. Semnee sunt destu
de mpez, Mars. N-a ascutat nmc dn ce te-am nvtat?
Bar a fost ma atent dect tne n utma vreme. M
ndoesc c omu va ma rezsta tre un. De ce crez c -am
dat tess?
- Semne? a fcut ntrebat mrat.
S-a smtt stn|ent. Putea s memoreze uor ndcate
u Evan, dar venea greu s apce cunotntee.
- Se pngea de durer de oase, a spus ea. Credeam
c. pn a urm e btrn, ar btrn adesea.
Evan a scos un sunet ce- trda nerbdarea.
- Bar, a zs e, de unde t c e pe moarte?
- Am smtt n cot n genunch u, cum m-a artat, a
rspuns ea entuzasmat mndr de ucrure nvtate de
a Evan. Erau umate tar. S avea o gm sub brbe,
n spatee favortor. Peea era rece. Sufer de bofe?
- Da, a rspuns Evan satsfcut. Cop revn adesea,
dar adut nu se fac bne ncodat.
- N-N-am observat, a recunoscut Mars.
- Nu, a comentat Evan. Nu a observat.
S-au contnuat drumu n tcere. Bar topa vooas, ar
Mars se smtea peste poate de ostent.
***
Ada un suu anemc de prmvar.
Mars se veseea pnd prn aeru curat a zoror,
mpreun cu Evan. Casteu snstru a Insuaruu atepta
a cptu drumuu, dar soaree ucea pe cer, aeru era
proaspt, ar brza aproape c o mnga prn peerna de
pe umer. Ro, abastre gabene, ore se teau ca nte
nestemate dntre petcee de much verzu-cenuu
humus negru de pe margnea drumuu. Psre cntau
zburdau dn pom n pom, ca scntee aba zrte sau ca
bucteee rupte dn bota cereasc. Era o z n care vata
putnta de a te mca erau ee nsee o bucure.
Evan pea tcut ng ea. Mars ta c ncerca s
desueasc mesa|u ce- pusese pe drum. Un nepoftt
trezse btnd a u, nante s se umneze. Unu dntre
mesager Insuaruu anuntase, fr suare, c a caste e
nevoe de un vrac. Nu putea spune ma mute, nu ta ma
mute, doar c cneva era rnt are nevoe de a|utor.
nczt bumac de somn, cu pru crunt, zbrt ca
penee une psr fudue, Evan n-avea ncun chef s
pece.
- Toat umea te c Insuaru tne vndectoru
aproape, pentru fame servtor, a obectat e. De ce nu
se poate ocupa e de urgent?
Aergtoru, care, evdent, nu ta ate amnunte, prea
nedumert.
- Vracu, Ren, a fost de curnd ntemntat pentru
trdare, pentru suspcune de trdare, a expcat e gfnd,
fr vag.
Evan a tras o n|urtur.
- Trdare! E o nebune! Ren n-ar. Ah, foarte bne, nu-t
ma bate capu, bete! Vo ven cu asstenta mea o s ne
ocupm de ran.
n scurt tmp au a|uns n vaea ngust au zrt
fortreata masv, dn patr, a Insuaruu, domnnd
orzontu. Mars -a strns peerna ma bne pe trup. Aeru
prea ma rece: prmvara nu se aventurase dncoo de
zdure muntoase. Nu se vedeau nco oare nco
mdt umnoas de eder, care s ma mbnzeasc
nuanta monoton a roc a chenor, ar snguree psr
ce gsuau erau pescru rgut, devorator de strvur.
Un str|er n vrst, cu fata brzdat de ccatrc, cu un
hanger a tae un arc prns a spate, -a ntmpnat
nante de a ma p ctva metr n vae. Femea -a
nterogat n amnunt, -a percheztonat a uat asupra e
trusa chrurgca a u Evan, pn s- escorteze prn cee
dou puncte de contro prn poart, spre caste. Mars a
bgat de seam c pe meterezee nate vaste patruau
ma mut str|er dect a utma vzt a observat c
prntre trupee ce se antrenau n curte se smtea un or nou
de nverunare ardoare nbut.
Insuaru atepta sngur n saa exteroar, nsott doar
de grze nepste, aate a cnc pa ma n spate. Chpu
s-a ntunecat cnd a zrt-o pe Mars s-a adresat dur u
Evan.
- Am trms dup tne, vndectorue, nu dup zburtoru
sta napt.
- Mars e acum asstenta mea, a repcat Evan cam.
Dup cum ar trebu s t foarte bne, nu este zburtor.
- Odat ce-a fost zburtor, rm pe vece zburtor, a
bombnt Insuaru. Are preten asemenea n-avem
trebunt de ea ac. Paza.
- M-e ucenc, -a ntrerupt Evan. Garantez n numee e.
|urmntu ce m constrnge pe mne o va constrnge
pe ea. Nu vom sua o vorb dn ce vedem ac.
Insuaru tot s-a ncruntat. Mars se ncordase de fure -
cum putea s vorbeasc aa despre ea, gnornd-o ca
cum nc n-ar fost de fat?
n cee dn urm, Insuaru a contnuat, boborosnd:
- Nu am ncredere n ,ucenca" asta, dar te pun cheza,
vndectorue. ns, tne mnte, de va rost vreo vorb
despre ce vede az ac, vet atrna amndo n treang.
- Ne-am grbt s a|ungem, a zs Evan rece. Dar |udec,
dup cum vorbet, c nu- nco urgent.
Insuaru -a ntors spatee, fr s- rspund, a trms
dup nc o pereche de str|er. Apo a pecat, necnstndu-
nc mcar cu o ochead aruncat peste umr.
Garden, amb tner narmat pn n dnt, -au
nsott n |os, pe nte trepte abrupte dn patr, spre un
tune spat n roca dur a munteu, departe, sub
apartamentee ocute ae cett. Pe zdur fumegau fete,
dspuse a ntervae mar, rspndnd o umn ncert,
pptoare. Pe cordoru ngust scund aeru mrosea a
mucega a fum nteptor. Mars a smtt c o cuprnde
panca -a strns tare pe Evan de mn.
n cee dn urm, au a|uns a un cordor ramcat, tapetat
cu u gree dn emn. S-au oprt a una dntre ee, ar
str|er au dat a o parte drug gre ce o bocau. nuntru
era o ceu nghesut dn patr, cu o satea aspr pe
podea o ferestruc rotund, tat sus de tot. O tnr
sttea spr|nt de perete, avea pru ung, bond spct.
Buzee umate, un och nnegrt, ar hanee, murdare de
snge. Lu Mars -a uat cteva cpe s o recunoasc.
- Tya! a excamat ea surprns.
Grze -au sat, zvornd ua n urma or, asgurndu-
c sunt afar, dac aveau nevoe de ceva.
n tmp ce Mars se hoba a fat, nenteegnd nmc,
Evan s-a apropat de Tya.
- Ce s-a ntmpat? a ntrebat-o e.
- Brutee Insuaruu n-au fost prea drgute cnd m-au
arestat, a rspuns Tya, pe tonu e dstant, ronc.
S-ar zs c vorbea despre atcneva.
- Sau poate c am gret eu s m mpotrvesc.
- Unde a fost rnt? s-a nteresat Evan.
Tya a fcut o grmas.
- Cred c m-au rupt cavcua. S m-au cobt un dnte.
Asta- tot - n rest, doar vnt. Sngee a e de a buze.
- Mars, trusa, a cerut e.
Ea -a dus echpamentu a prvt-o pe Tya.
- Cum a putut s aresteze un zburtor? De ce?
- Sunt acuzat de trdare, a rspuns Tya.
Apo a nsprat scurt atunc cnd degetee u au ppt-o
n |uru gtuu.
- Sez, a ndemnat-o Evan, a|utnd-o. O s-t e ma
bne.
- Cred c s-a tcnt, a contnuat Mars.
Cuvntu -a adus amnte de Insuaru Smntt dn
Kennehut. Lovt de nenorocre, a vestea mort uu su pe
meeagur strne, -a ucs pe mesageru ce- vestse |anca
ntmpare. Dup aceea zburtor -au evtat, pn ce
mndra bogat nsu Kennehut a a|uns o run, un
trm pustt, snonm cu dementa dsperarea. De atunc,
ncun Insuar nu a ma ndrznt s atng nc mcar cu un
deget vreun zburtor. Pn n zua aceea.
Mars a ctnat dn cap, prvnd-o x pe Tya, dar
neobservnd-o cu adevrat.
- S-a perdut mnte ntr-att nct s- nchpue c
mesa|ee de a namc u repreznt propre tae
sentmente? S numet asta trdare e o eroare n sne.
Omu e de-a dreptu scrntt. Nu et supus, te c
zburtor sunt ma presus de ege nensemnate ae
ocuu. Cum a fost n stare s- fac ceva aa de ngroztor
unu ega a u? Pentru ce te condamn?
- Ah, te e ce am fcut, a repcat Tya. Nu zc c am
fost arestat degeaba. Doar c nu m-am ateptat s ae.
nc nu reuesc s m dumresc cum de a tut, n cuda
precautor pe care m e-am uat.
Fata a tresrt de durere.
- Dar acum nu ma conteaz. Rzbou ar zbucnt, a
fe de sngeros crud, dac nu m-a amestecat eu.
- Nu prcep.
Tya a rn|t. Och e negr prveau nc sarcastc vo, n
cuda vntor durer vdte.
- Nu? Am auzt c un zburtor btrn pot s duc
mesa|e fr s te ce spun. Dar eu am tut ntotdeauna
ecare amenntare, ecare promsune adementoare,
ecare potenta aant. Am a|uns s cunosc ucrur
despre care n-avem de gnd s vorbesc. Am schmbat
mesa|ee. S m-am ntors cu rspunsur ce aveau s ntrze
sau s deturneze upta mut cutat. Stratega asta a mers
pn cnd m-a descopert necunea.
- Bun, Tya, a zs Evan. Gata cu vorba! O s-t xez
cavcua o s doar. Pot s nu te mt sau vre s te tn
Mars?
- Vo cumnte, vracue, -a asgurat Tya, apo a nsprat
adnc.
Mars se hoba a Tya, nc nevenndu- s- cread
urechor. Tya svrse ceva de nenchput: schmbase un
mesa| ce- fusese ncredntat. Se amestecase n potca
nrdcnator, n oc s se tn deoparte, cum fceau
mereu zburtor. Fapta nesocott de a nchde un zburtor
nu- ma prea att de nesbut - ce atceva ar putut
face Insuaru? Nu era de mrare c fusese att de
nemutumt de prezenta u Mars. Cnd vestea avea s
a|ung a at mesager.
- Ce are Insuaru de gnd cu tne? a ntrebat femea.
Pentru prma dat, Tya uase o mn seroas.
- Pedeapsa obnut pentru trdare e moartea.
- N-ar ndrzn!
- M-a mra. M-am temut c o s m ngroape ac, c o
s m omoare n tan o s- reduc a tcere pe str|er
care m-au arestat. Atunc, a dsprut pur smpu. S-ar
crezut c am pert pe mare. Dar acum, c a a|uns ac,
nu cred c ma poate s fac toate astea. Tu a n stare
s- demat.
- S atunc, ne-ar spnzura pe amndo ca pe nte
mncno trdtor, a adugat Evan.
Vorbse reaxat. Apo a adugat ceva ma seros:
- A dreptate, Tya. Insuaru n-ar trms dup mne,
dac ar vrut s te ucd n secret. I-ar vent ma esne
s te ase s mor. Cu ct te ma putn ume despre
arestarea ta, cu att se pune ma putn n perco.
- Exst o ege a zburtoror - Insuaru nu are ncun
drept s te |udece, a zs Mars. Va trebu s te predea, pur
smpu, zburtoror. Se va convoca un compet de
|udecat t se vor ua arpe. Ah, Tya! N-am ma auzt
ncodat de un zburtor care s fac aa ceva.
- Nu- aa c te-am umt, Mars? a zmbt Tya. Nu pot
s vez ma departe de oroarea de a nccat egea. Nc
mcar tu? T-am spus eu, nu et deoc de-o-arp.
- A mpresa c are vreo mportant? a ntrebat-o Mars
n oapt. Tret cu mpresa c parvent se vor strnge
cerc n |uru tu t vor cnta n strun? C ve reu
cumva s-t pstrez arpe? Ce Insuar te-ar ma vrea?
- Insuaror nu e-o pcnd, a repcat Tya, dar e
tmpu s- dea seama c nu ne pot controa. Am preten
prntre ce de-o-arp ce m dau dreptate. Insuar au prea
mut putere, ma aes ac, n Est. S cu ce drept? Aa
dobndt prn natere? Tot regua asta decdea cne
motenete arpe, dar Consu tu a schmbat stuata. De
ce s se hotrasc astfe cne conduce? Nu t da seama de
cte e n stare un Insuar, Mars. n Vest este atfe. S a
reut s te ment deasupra tuturor, ca ceat zburtor,
dn garda veche. Dar pentru parvent ucrure stau atfe.
No cretem ca tot ceat nrdcnat, n-avem nmc
deosebt. Iar dup ce ne ctgm arpe, Insuar ne au
nc drept supu. Arpe pe care e purtm e mpun
respectu ne trateaz ca pe ega, dar cnstea asta nu e
de durat. Ne putem perde dreptu a cer n orce
compette redevenm mrunt um cetten. n Est, n
Insuee de Tcune, n mare parte dn Sud char n
unee nsue dn Vest - acoo unde Insuar motenesc
puterea -, e prvesc cu respect zburtor nscut pentru
arp. Poate c reuesc s se ascund, dar pentru no, ce
care am uptat am munct s ne obtnem drepture, smt
un so de dspret. Ne trateaz doar superca ca pe ega,
ncearc tot tmpu s ne controeze, s ne vnd s ne
cumpere, ne dau ordne ne ncrednteaz mesa|e, de
parc am un sto de porumbe ctor. E bne, ce am
fcut eu va scutura un pc, va face s se gndeasc ma
bne data vtoare. Nu suntem servtor or n-avem de
gnd s ne ma supunem vrr mesa|eor cu care nu
suntem de acord, s crm amenntr cu moartea de coo-
coo utmatumur, ca s aprndem rzboae ce ne-ar
putea dstruge fame, preten pe at nevnovat!
- Nu pot s aeg aa, a ntrerupt-o Mars. N-a cum,
mesageru nu e de vn pentru mesa|.
- Asta- zc zburtor de veacur ntreg, a repcat Tya.
Och fugerau de fure.
- Dar norma c mesageru e vnovat! Am creer, nm,
contnt - n-am s m prefac c m psesc.
Dntr-odat un gnd ca un |et de ap rece -a astmprat
u Mars patma: ;5am nicio legtur cu toate astea9
Fusese prst n mna deznde|dea e. Ce treab avea
s se certe pentru trebure zburtoror? Ea nu ma era
dntre e. S-a utat a Evan.
- Dac a termnat, s pecm, a zs ea trgnat.
E -a pus o mn pe umr a ncuvntat dn cap, apo s-
a utat a Tya.
- E numa o fractur oarecare, a spus e. N-ar trebu s
e probeme a vndecare. Doar odhnete-te. Nu face nco
mcare brusc, c s-ar putea s dsoce atea.
Tya a rn|t strmb, andu- dantura spct.
- Cum ar s evadez? N-am nmc n pan. Dar ar bne
s- anuntat pe Insuar, ca nu cumva s ute grze u de
masa|u cu comegee.
Evan a btut a u, chemnd str|er aproape medat
s-a auzt scrnetu drugor men.
- La revedere, Mars, a strgat Tya.
Ea a eztat, end pe u. Apo s-a ntors.
- Nu cred c Insuaru va ndrzn s te nfrunte e nsu,
-a spus seroas. Va trebu s- ase pe ega t s te
|udece. Dar nu vor bnz, Tya. Ce a fcut tu e prea
prme|dos. Afecteaz prea mut oamen - afecteaz pe
tot.
Tya a prvt-o strutor.
- La fe a fost ce a fcut tu, Mars. Dar consder c
umea e pregtt pentru o nou schmbare. Stu c fapta
mea a fost ndrepttt, char dac am dat gre.
- Poate c umea e ntr-adevr gata, a contnuat Mars
necntt. Dar asta s e oare caea schmbr? N-a fcut
dect s nocuet amenntre cu mncun. Crez c
zburtor sunt ma nteept nob dect Insuar? C ar
trebu s poarte ntreaga rspundere pentru ce mesa|e s
modce, pe care s e accepte pe care nu?
Tya s-a utat dn nou a ea, fr s par mcat.
- A face-o ar, a ncheat ea.
Drumu napo prn tune a prut ma scurt. Insuaru
atepta dn nou n saa aerst -a prvt tos pe
amndo, ca cum ar cutat semne de mne sau
team.
- Un accdent dn cee ma nefercte, a rostt e.
Evan a repcat:
- N-are dect cavcua fracturat cteva vnt. Ar
trebu s- revn repede, dac e hrnt se odhnete
cum trebue.
- Va foarte bne ngr|t, n tmpu detente ac, a
rspuns Insuaru.
Brbatu s-a utat a Mars, de adresa cuvntee u
Evan.
- L-am trms pe |em s vesteasc arestarea e. O
datore ngrat - zburtor n-au ncun conductor, nco
form ratona de organzare ce ar face ucrure prea
uoare. n schmb, vestea trebue s a|ung a ct ma
mut, ar asta necest tmp. Dar se va face. |em zboar
pentru mne de mut an, ar mama u a zburat pentru tata.
Pe e, ce putn, m pot baza.
- Atunc, ntentonez s o da pe Tya pe mna
|udectoror zburtor? a ntrebat Mars.
Gura Insuaruu s-a strns spasmodc. Cpetena -a
prvt pe Evan, gnornd-o pe ea, ca ntr-un so de comede
foarte eaborat.
- M-a trecut prn mnte c zburtor -ar dor s trmt
pe cneva care s e repreznte punctu de vedere. Care s
condamne oca faptee Tye, s pedeze pentru ertare, s
preznte vreun so de termen mpcutor. Dar frdeegea
s-a ndreptat mpotrva mea - mpotrva nsue - numa
Insuaru de pe Thayos poate s |udece s mpart
pedepsee ntr-un asemenea caz. Et de acord?
- Nu cunosc egea nc ce ar trebu s fac un Insuar,
a murmurat Evan. Tot ce tu e s vndec oamen.
Mars a smtt pe brat apsarea de avertzare a vracuu
nu a zs nmc. S-a sat o tcere copetoare. De an
ntreg femea spunea ntotdeauna ce gndea.
Insuaru -a zmbt trumftor u Evan. Chpu u arta
c e dezgustat.
- Poate c a vrea s nvet? Tu asstenta ta suntet
bnevent s uat masa cu mne, ar apo v promt un
spectaco ma edcator. La apus va spnzurat un
trdtor - Ren, vracu.
- Pentru ce tcoe?
- Trdare, cum am mentonat. Ren sta are fama pe
Thrane. S a fost vzut adesea n compana zburtoruu
nfam - de fapt, se zce c trau mpreun. A fost
compcee e. N-a vrea s rm s vez care e soarta
ceor ce-m ncac porunca?
Lu Mars era great.
- Nu prea cred, a rspuns Evan. Acum, dac ne ngdu,
trebue s ne vedem de drum.
N-au ma schmbat ncun cuvnt, pn ce str|er nu -
au sat a gura v s-au vzut ber, pe crarea spre
cas, presupunnd c sunt n sgurant, departe de
ureche dumane.
- Srmanu Ren! a excamat e atunc.
- Srmana Tya! a zs Mars. Are de gnd s o spnzure
pe ea. Ah, ce a fcut a fost gret, fr ndoa, dar ce
soart! Nu tu ce vor face zburtor, dar nu pot toera aa
ceva. Un zburtor n-are cum s e acuzat executat de un
Insuar!
- E posb s nu se ntmpe, a repcat Evan. Sracu
Ren va mur, cu sgurant, dar s-ar putea s e sucent,
ca s- domoeasc pe Insuar. E un om nsetat de snge,
dar nu- compet zud. d sgur seama c, n cee dn
urm, va trebu s o predea pe Tya zburtoror, c
pedeapsa trebue s vn de a e.
- Orcum, soarta Tye nu e treaba mea, a oftat Mars. E
un obce greu de nerat, dup patruzec de an n care m-
am consderat zburtor. Dar acum sunt nrdcnat, ca
orcare atu, ar ce se ntmp Tye n-ar trebu s ab
nco nsemntate pentru mne.
E a cuprns-o cu bratu a tras-o aproape n tmp ce
mergeau.
- Mars, nu se ateapt nmen de a tne s ut c a
fost vreodat zburtor sau s rup egture.
- Stu, a zs ea. Nmen, n afar de mne. Dar n-are rost,
Evan. Sunt nevot. Nu tu cum s fac fat atfe. Cnd
eram ma tnr, aveam mpresa c povestea u
Arpache e romantc. m spuneam c vsee sunt cee
ma mportante c, dac t doret ceva ndea|uns de
mut, ve avea, pn a urm, char dac trebue s-t da
vata. Nu m-a dat prn cap s m ntreb ce s-ar aes de
Arpache, dac ar fost savat dn ocean, dac
prburea u egendar nu -ar ucs. Dac ar fost cues,
putnd pe arpe aea rdcoe dn emn, ncredntat
pretenor s nrdcnat. Oare cum ar fcut fat
eecuu, vseor spuberate? Ce compromsur ar fcut?
Femea a oftat -a spr|nt capu de umru u Evan.
- Am avut o vat ung ca zburtor, ma ung dect a
mutora. Ar trebu s u mutumt. M-a dor s u. ntr-un
fe, sunt nc un cop, Evan. Nu am nvtat ncodat s
suport dezamgrea, am crezut c exst ntotdeauna o
cae de a obtne ce vreau, fr s renunt a nmc fr
conces. E greu, Evan.
- S cret mare poate destu de dureros, a rspuns
vracu. Iar s te vndec dureaz. Acord-t tmp, Mars.
Co Bar nu erau acas. propuseser s ma dea o
rat prn Thayos nante s se mbarce pe nava care
mergea n ceeate nsue estce. Aveau s se ntoarc n
curnd, aa asgurase Co pe Mars pe Evan, dar sora
u ta c vor s- preungeasc ederea, ar pn s-
revad pe Co pe Bar aveau s treac an, nu un.
n fapt, ns, n-au trecut dect cteva ze.
Co cocotea de fure.
- E nevoe de permsunea Insuaruu, ca s prset
stnca asta nenoroct! a rspuns cnd Mars -a ntmpnat
surprns.
Brbatu ma avea putn se punea pe tpat.
- Sunt vremur de restrte, cnd cntret sunt bnut
de spona|!
Bar a scos tmd cporu de dup trupu masv a
tatu e, apo s-a aruncat ma nt n bratee u Mars
dup aceea n ae u Evan.
- M bucur c ne-am ntors, a murmurat ea.
- Atunc, s-a decarat rzbo cu Thrane? a ntrebat Evan.
n cuda sursuu adresat fette, chpu era sumbru.
Co s-a sat greu n scaunu ncptor de ng vatr.
- Nu tu dac se numete rzbo sau nu, a rspuns e.
Dar pe strz se vorbete c Insuaru a trms de|a tre nave
de upt, tcste cu str|er, ca s prea controu asupra
mne de er.
Se |uca cu chtara n tmp ce vorbea, degetee-
neastmprate ovnd coardee a ntmpare.
- S, n tmp ce st ac ateptnd rezutatu mc u
aventur, nmen nu are voe s acosteze or s pece dn
Thayos fr ngdunta expres persona a Insuaruu.
Negustor sunt nfurat, dar e e team s protesteze.
Co s-a ncruntat.
- Sta s vez cnd o e de ac! O s compun un
cntece s- bce ureche Insuaruu, cnd -o auz. S o
s am gr| s a|ung a e, o s am gr|.
Mars a pufnt n rs.
- Vorbet ca Barron. E zcea mereu c vo, cntret,
suntet ce care conduc cu adevrat.
Repca -a smus un zmbet u Co, dar Evan a rmas a
fe de posomort.
- Nco meode nu- va vndeca pe rnt nu va nva
mort, a ntervent e. Dac rzbou st s zbucneasc,
trebue s pecm dn pdure spre Port. Acoo vor aduce
vctmee, pe ce ce vor supravetu nfruntror. O s ab
nevoe de mne.
- Oamen parc au uat-o de|a razna, a adugat Co.
Auz tot feu de zvonur povet care ma de care ma
nstrunce. Nu- o atmosfer prea pcut n ora. Insuaru
-a spnzurat pe vndector, ar oamenor e e team s
ma mearg a caste. Vom da de beea n curnd nu doar
dn cauza upte cu Thrane.
Och u s-au ndreptat ctre Mars.
- Se ntmp ceva cu zburtor. Cred c am numrat
zece perech de arp traversnd Strmtoarea. Presupun c
vreaz mesa|e de rzbo, dar am but cu un tbcar dn
Capu Sce, care m-a zs atceva. Femea m-a spus c are
o sor prntre grz c fata s-a udat c ar arestat un
zburtor cu putn tmp n urm. Insuaru a decs s |udece
e un zburtor pentru trdare! t vne s crez aa ceva?
- Da, a recunoscut Mars. E adevrat!
- Ah! a fcut Co.
Prea surprns dstras de a cuvntarea u.
- M-at putea da un cea?
- aduc eu, s-a ofert Evan.
- Contnu, -a ndemnat Mars. Ce se ma aude?
- S-ar putea s t ma mut dect mne. Ce- cu arestu
sta? Me nu prea m-a vent s cred. Tu ce t?
Mars a eztat.
- Am fost avertzat s nu vorbm.
Co a btut nerbdtor cu degetee n chtar.
- Sunt fratee tu, a dracu! Cntret au ba, pot s-m
tn gura. Acum d- drumu!
Aa c ea -a povestt cum fuseser chemat a cetate
ce aaser acoo.
- Asta expc o grmad, a spus Co cnd sora u -a
ncheat reatarea. Ah, orcum am auzt vorbndu-se -
oamen brfesc, pn str|er, ar secretee Insuaruu
nu-s aa de bne tnute pe ct magneaz e. Dar nu
m-am nchput s e adevrat. Nu- de mrare c se
preumb atta zburtor pe ac. Las- pe Insuar s
ncerce s- tn a un oc!
Brbatu -a rsfrnt buzee ntr-un rn|et.
- Care-s ceeate brfe? -a zort Mars.
- Da, a fcut Co. P, ta c Va O-Arp a fost pe
Thayos?
- Va? Ac?
- A pecat acum, dn nou. Cc -a uat zboru acum
cteva ze. Prea tare trudt, ca dup o ctore ung. S
nu a fost sngur. Era nsott de at cnc sau ase. Tot
zburtor.
- St cteva nume?
- Doar pe a u Va. tu tot ca pe un ca breaz. Dar pe
ceat m -au descrs oamen. O bondoac dn Sud, cu
pru crunt. Un brbat ura, cu barba neagr cu un
dnte de sca a gt. Ctva vestc, dntre care do semnau
destu ca s e frat.
- Damen Athen, a spus Mars. Nu sunt sgur de
ceat.
Evan s-a ntors cu cete cu cea aburnd un patou cu
fe groase de pne.
- recunosc eu, a zs e. Ce putn pe unu dntre e.
Brbatu cu coer este Katnn dn Lomarron. Vne des n
Thayos.
- Bnentees, a ncuvntat Mars. Katnn. E un der
prntre parvent dn Est.
- Ce ma t? a ntrebat Evan.
Co -a pus deoparte chtara a suat n cea ca s-
rceasc.
- Am auzt c Va -a reprezentat pe zburtor. A ncercat
s- convng pe Insuar s o ebereze pe femea asta, pe
Tya.
- O netore, a comentat Mars. Va nu- repreznt pe
zburtor. Tot ce pe care -a numt sunt de-o-arp.
Fame vech, tradtonat nc ursc pe Va. Nu -ar
permte nccnd s vorbeasc n numee or.
- Da, am auzt, a conrmat Co. Orcum, se brfea c
Va s-a ofert s convoace un compet de |udecat pentru
Tya. A fost destu de nteegtor s ase fata n custoda
Insuaruu pn.
Mars a dat nfrgurat dn cap.
- Da, da. Dar ce a rspuns Insuaru?
Co a rdcat dn umer.
- Un zc c a fost rece ca gheata, at, c s-a uat a
hart cu Va O-Arp. n orce caz, a nsstat ca |udecata s
ab oc a curtea u e s dea sentnta. Prn ora umb
vorba c verdctu a fost de|a pronuntat.
- Dec nu -a a|uns nenoroctu de Ren! a ngmat Evan.
Insuaru trebue s ma ucd pe cneva ca s- rzbune
mndra.
- Cum a reactonat Va? s-a nteresat Mars.
Co a sorbt dn cea.
- M-a a|uns a ureche c a pecat dup ntnrea cu
Insuaru. Un sunt de prere c parvent vor porn un rad
asupra cett o vor sava pe Tya. Se ma zvonete c a
fost convocat un Consu a zburtoror, ca s se a o
msur mpotrva nsue Thayos s o zoeze.
- Nu m mr c oamen sunt sperat, a zs Evan.
- S zburtor ar trebu s se team, a competat Co.
Locanc nu prea- au a nm. Am auzt ntr-o tavern
aproape de stnce dn nord o dscute despre cum
zburtor, zce-se, ar fcut mereu egea pe Wndhaven,
cum ar pecetut e soarta nsueor a ndvzor, prn
mesa|ee purtate mncune scornte.
- E absurd! a zbucnt Mars contrarat. Cum pot s
gndeasc aa ceva?
- Cum, necum, deea e c asta cred, a repcat Co. Sunt
u de zburtor. De nu am zburat, am fost crescut n
sprtu or. Le nteeg tradte, egture ce- unesc,
sentmentu c sunt ma presus de ceat. Dar ma tu
c oamen, pe care zburtor numesc ,nrdcnat", ca
cum ar tot o ap -un pmnt, s-au unt e ntr-o
fame mare.
A pus |os cana cu cea a rdcat ar chtara, ca cum
obectu -ar confert eocvent.
- Tu t ct de dspretutor pot nrdcnat cu
zburtor.
- Am preten a so, a spus Mars. Iar parvent au
nceput tot ca nrdcnat.
Co a oftat.
- Da, ma sunt ce care ador zburtor. Cabaner
care- dedc vata ngr|r or, cop care vseaz s
atng arpe, perde-var crora e pace s se bage n pat
cu vreun zburtor aa fac un statut. Dar ma exst
at. nrdcnat care ursc pe zburtor arareor se
mpretenesc cu vreunu, Mars.
- Stu c sunt probeme. Nu pot s ut osttatea de care
ne-am ovt cnd Va -a cptat arpe, amenntre,
btaa, rceaa. Dar ucrure se schmb, cu sgurant,
acum socetatea zburtoror nu se ma mteaz doar a
motentor.
Co a scuturat dn pete.
- E ma ru, a repcat e. n trecut, cnd dreptu se
dobndea n fame, mut consderau speca pe
zburtor. n numeroase nsue dn Sud zburtor sunt
preot, o cast aeas, bnecuvntat de Zeu Vzduhuu. n
Artea sunt prnt prntese. Aa cum Insuar dn Est e
urmeaz a conducere prntor, aa uau zburtor
arpe de a a or. Dar nmen n-ar ma face acum greeaa
de-a crede pe zburtor ae dvn. Apar brusc no
ntrebr. Cum se face c tncu |egos de fermer, cu care
am crescut, a devent deodat aa de tanto? Ce m
desparte pe mne de fostu vecn ce- d u atta
bertate, putere bogte? Parvent nu pstreaz dstanta
ca vech zburtor, c e poruncesc tovaror dn trecut
uneor se amestec n trebure or. Nu se retrag compet
dn trebure potce de pe nsue - nc au nterese. Toate
astea nu fac bne.
- Acum douzec de an ncun Insuar n-ar ndrznt s
ntemnteze un zburtor, a zs Evan ngndurat. Dar oare ar
cutezat vreunu s modce un mesa|?
- Norma c nu, a fcut Mars.
- Totu, m ntreb ct vor crede aa ceva, a spus Co.
Acum, c s-a dovedt netora, e car c a exstat
posbtatea ca n trecut s se recurs a ea. Fermer pe
care -am auzt dscutnd erau convn c zburtor au
manpuat mesa|ee tot tmpu. Dn cte am ntees,
Insuaru de pe Thayos devne ma degrab un erou pentru
c e prmu care a dat n veag adevru.
- Un erou? a pufnt Evan scrbt.
- Nu se poate schmba tot dn cauza une mncun bne
ntentonate, a strut Mars.
- Nu, a repcat Co. Se schmb de mut. S e doar vna
ta.
- A mea? N-am nco egtur cu toat tevatura.
- Nu?
Co -a zmbt arg.
- Ma gndete-te. Barron obnua s-m spun o
poveste, suroar. Despre cum a putt cu tne ntr-o barc,
ateptnd s furat arpe de a Corm ca s pot convoca
Consu. t aduc amnte?
- Norma!
- E bne, at zbovt acoo ceva vreme, spernd s pece
Corm, ar n tot tmpu a Barron s-a gndt bne a ce
fceat vo do. La un moment dat, zcea e, cnd curta
unghe cu un cutta, -a trecut prn cap c ce ma bun
ucru pe care -ar putut face cu pumnau ar fost s-
fooseasc asupra ta. m spunea c ar scutt Wndhaven
de o harababur. C, dac a ctgat, aveau s se
petreac ma mute schmbr dect t magna cteva
generat ar avut de sufert. Barron -a nchput umea
ta, Mars, dar -a ma spus c era nav. ;5ai cum s
schimbi o not !n mi6locul c4ntecului m atentona e.
Odat ce a fcut prmu pas, ceat trebue s- urmeze
ntocma, pn ce recreez toat meoda. Vez tu, totu se
eag.
- S-atunc, de ce m-a a|utat?
- Barron a fost mereu un zurbagu, a rspuns Co.
Presupun c -a dort s modce cntecu, s scoat o
pes ma bun.
Fratee e vtreg a rn|t rutcos.
- S n pus, nu -a avut ncodat a nm pe Corm.
***
Dup o sptmn fr vet, Co s-a hotrt s se
ntoarc n Port, s ma ae cte ceva. Docure tavernee
unde- desfura actvtatea erau mereu o surs bun de
vet.
- Poat c m vo duce char a cetatea Insuaruu, a zs
e deznvot. Am compus un cntece despre cpetena
noastr de ac tare m-ar pcea s- vd fata cnd
aude!
- S nu ndrznet! -a amenntat Mars.
Brbatu a zmbt arg.
- nc n-am uat-o pe artur, suroar. Dar, dac
Insuaruu pace muzca, s-ar putea s merte vzta mea.
A ma auz cte ceva. Tu doar s a gr| de Bar.
***
Peste dou ze, un negustor de vn -a adus u Evan un
pacent: un cne negru, ura, tos, perechea ceuat
duu cumpt, ce- trgea crucoru dn emn dn sat n sat.
Un cu mascat schodse anmau, ar acum patrupedu
zcea prntre burdufure cu butur, cu bana ntrt de
snge nchegat nmo.
Evan n-a putut face nmc ca s- saveze, dar pentru
eforture u negustoru -a rsptt cu un burduf de vn
rou, acror.
- Au osndt-o pe trdtoarea aa de zburtor, e-a
povestt omu cnd beau ng foc. O s e spnzurat.
- Cnd? a ntrebat Mars.
- Cne te? Zburtor sunt n tot ocu cred c
Insuaruu -e frc de e. Fata e nchs n casteu u. Cred
c ateapt s vad ce-au de gnd narpat. Dac ar
dup mne, -a ven de petrecane -a nchea odat
socotee. Dar nu m-am nscut Insuar.
Mars a rmas n pragu u cnd vnztoru a pornt a
drum, urmrnd cum trag amndo n hamur, brbatu
cnee supravetutor. Evan s-a apropat de ea dn spate
a uat-o n brate.
- Cum te smt?
- Confuz, a rspuns Mars, fr s se ntoarc. S
sperat. Insuaru vostru -a provocat pe zburtor fr
nco rezerv. t da seama ct de grav e? Trebue s fac
ceva, nu pot s toerez un asemenea ucru.
Femea -a atns mna vracuu.
- M ntreb despre ce se dscut n Cub n noaptea
asta? Stu c nu am voe s m as atras n trebure
zburtoror, dar e greu.
- Sunt preten t, a ntervent Evan. E resc s-t fac
gr|.
- Gr|a mea m va aduce ma mut sufernt, a
adugat Mars. Totu.
Femea a ctnat dn cap s-a ntors spre e, tot n
bratee u.
- Acum m dau seama ct de mrunte sunt necazure
mee, a zs ea. N-a vrea s u n ocu Tye a noapte, de
ea e nc zburtor, ar eu nu ma sunt.
- Bun, a fcut vracu.
A srutat-o uure.
- Cc eu pe tne te vreau atur, nu pe Tya.
Mars -a surs au ntrat mpreun n cas.
***
Au sost n tou nopt: patru strn, mbrcat ca
pescar, cu botne gree, puovere chpur negre,
garnste cu ban de psc-de-mare, aducnd mrosu
nteptor, srat a mr. Tre purtau cutte ung, dn os, ar
och e uceau ca apa nghetat dntr-un ac n mezu ern.
A patruea a grt:
- Nu-t aduc amnte de mne, dar ne-am ma ntnt,
Mars. Numee meu e Arran sunt dn Insua Ineuu
Frnt.
Mars -a msurat dn cap pn-n pcoare, amntndu-
de un tnere pe care- ma vzuse o dat sau de dou or.
Chpu era de nerecunoscut sub barba bond, netuns de
tre ze, dar och ptrunztor, azur preau famar.
- Tu et, a conchs ea. Et departe de cas,
zburtorue. Unde-t sunt arpe? S maneree?
Arran a zmbt sec.
- Maneree? S-m e ertat ndrzneaa, dar am vent
ntr-un suet m-am pus n prme|de. Am traversat marea
dnspre Thryne ca s te vedem, ar apee au fost agtate
percuoase pentru o barc aa mc cum e a noastr. Cnd
btrnu a ncercat s ne fac vnt de ac, ne-am perdut
rbdarea.
- Dac- ma zc u Evan ,btrn", o s-m perd eu
rbdarea, a repcat Mars tos. De ce at vent? De ce nu
at zburat?
- Arpe mee se a n sgurant pe Thryne. Ne-am
gndt c e ma bne s trmtem pe cneva a tne, n
secret, pe cneva necunoscut pe Thayos. Pentru c m trag
dn Insuee de Tcune sunt nou prntre zburtor, m-au
aes pe mne. Prnt me au fost pescar m-au crescut ca
atare.
Batu -a dat |os chpu -a scuturat petee
frumoase, aur.
- Pot s m aez? a ntrebat. Avem trebur mportante
de dscutat.
- Evan? a fcut Mars.
- Ia oc, -a nvtat vracu. Pun de cea.
- Ah, a zmbt Arran. Ar bnevent. Marea e rece. m
pare ru dac vorbesc prea aspru. Vremure sunt ee
aspre.
- Da, a recunoscut Evan, end s scoat ap pentru
ceanc.
- De ce te a ac? a ntrebat Mars, cnd Arran ce
tre tovar a u s-au aezat. Despre ce e vorba?
- M-au trms s te au de ac. St c de-aba pot s te
mbarc pe vreo nav dn Port. Nu t s-ar da voe s pec.
No avem o brcut de pescut, ascuns nu prea departe.
Ve n sgurant. Dac ne surprnd str|er, e zcem c
suntem pescar smp dn Thryne, abtut de o furtun spre
nord-est.
- Se pare c m-at pnut bne evadarea, a observat
Mars. Pcat c nu s-a gndt nmen s m ntrebe ma
nt!
S-a utat tnt a zburtoru deghzat, ncruntndu-se.
- A cu a fost deea? Cne te-a trms?
- Va O-Arp.
Mars a zmbt.
- Bnentees. Cne atcneva?! Dar de ce vrea Va s pec
dn Thayos?
- Pentru sguranta ta, a rspuns Arran. E prme|dos s
tret ac ca fost zburtor, nea|utorat.
- Nu sunt un perco pentru Insuar, -a contrazs ea. N-ar
avea ncun motv s.
Tnru a scuturat nfrgurat dn cap.
- Nu e vorba despre Insuar, c despre popuate. Nu t
ce se ntmp ac?
- Aa se pare, a recunoscut Mars. Poate m pu tu a
curent.
- Vestea arestr Tye s-a rspndt pretutnden n
Wndhaven. A a|uns pn n Artea n Insuee de
Tcune. Mut nrdcnat au nceput s- arate
nencrederea n zburtor. Char Insuar.
Tnru a rot.
- Cpetena Ineuu Frnt m-a chemat de ndat ce a
auzt a vrut s te dac am mntt-o vreodat sau dac
am modcat vreun mesa|. M-a obgat s- |ur crednt.
Char n tmp ce m descosea m s-a prut c se ndoete
de cuvntee mee. S m-a amenntat! M-a amenntat cu
temnta, ca cum -ar dat mna, ca cum ar avut
dreptu. a zbucnt batu, prnd s- nght, a propru,
ura.
- Desgur, sunt de-o-arp, a reuat e. Tot suntem acum
suspect, dar ce ma ru e pentru parvent. Swena dn
Deeth a fost prns de hugan btut, dup ce -a uat
aprarea Tye, n tmpu une dscut ntr-o tavern. At
sunt bat|ocort, ocot, char scupat n oraee dn Est.
Pe |em, care e pe ct se poate de tradtonast, -au ovt cu
o patr er, n Thrane. Iar case u Katnn dn Lomarron -
au dat foc cnd omu era pecat.
- N-am tut c e aa de grav, a ngmat Mars.
- Da, a zs Arran. S se nruttete. Lucrure s-au
nerbntat ce ma tare ac, pe Thayos. Va crede c
bandee vor ven dup tne n curnd, aa c ne-a trms
s te um cu no, ca s n sgurant.
Evan se ntorsese pregtea ceau.
- Poate ar trebu s merg, -a spus e u Mars, cu
ngr|orare n gas. Ursc deea c a n perco. Cu tmpu,
rscoaa va rsua atunc te-a putea ntoarce sau a
ven eu a tne.
Ea a ctnat dn cap.
- Nu cred c m pate vreo prme|de. Poate dac a
umba pe strz, urndu-m gr|a pentru Tya. dar ac, n
pdure, sunt doar un fost-zburtor ramot, nofensv, care
nu a fcut nmc s strneasc fura cuva.
- Gte nu |udec, -a spus Arran. Nu nteeg? Trebue
neaprat s v cu no, pentru bnee tu.
- Ce drgut dn partea u Va s e aa preocupat
pentru mne! a excamat Mars, utndu-se tnt a tnr. S
ct de neobnut! ntr-o peroad ca asta, Va sgur are
mute npaste pe cap. Char nu m- pot magna rupndu-
dn tmp depunnd efortur s orchestreze o stratege aa
de compcat ca s o saveze pe srmana Mars, nc pe
departe aa de nea|utorat pe ct o crede. Dac Va char
v-a trms s m punet a adpost, nseamn c s-a gndt
c- vo cumva de foos.
Arran a tresrt vzb.
- E. Greet! E foarte ngr|orat pentru soarta ta. E.
- S pentru ce atceva ma e ngr|orat? A putea a fe de
bne s-m spu pentru ce a vent, de fapt.
Arran a zmbt cu cnt.
- A zs e c n-o s te a pct, a ngnat batu.
Tnru prea pn de admrate.
- T-a dezvut orcum de ndat ce te duceam
departe de ac. Va a convocat Consu zburtoror.
Mars a ncuvntat dn cap.
- Unde?
- Pe Arrenu de Sud. E aproape, dar zoat de osttt,
ar Va are preten acoo. Zburtoror e va ua o un sau
char ma mut s se strng, dar avem tmp. Insuaru e
sperat va destu de precaut pn ce a|unge Consu a
un rezutat.
- Ce are de gnd Va?
- Ce atceva? Va cere ca Thayos s e sanctonat, pn
e eberat Tya. Ncun zburtor nu va ma aterza ac sau
pe at nsu cu care ntretne egtur. Stnca asta va
rupt de ume. Insuaru or va ceda, or va dstrus.
- Dac Va ctg. Parvent sunt nc o mnortate, ar
Tya nu e nc ea nevnovat, a observat Mars.
- Tya e zburtor, a subnat Arran, und recunosctor
ceaca de cea dn mna u Evan. Va se bzue pe
oatatea zburtoror. De-o-arp sau nu, fata e de-a
noastr nu o putem abandona.
- M-a mra, a fcut Mars.
- Ah, vom upta, bnentees. bnum pe Corm pe
at c vor ncerca s se fooseasc de ncdent ca s-
compromt pe parvent academe.
Tnru a zmbt pe deasupra cet.
- Nu prea ne-a fost de a|utor, s t. Va zce c t-a
aes ce ma prost moment ca s te prbuet.
- N-am prea avut de aes, a repcat Mars. Dar nc nu
m-a expcat de ce a vent dup mne.
- Va vrea s prezdez Consu.
- 0um:
- E tradte ca un zburtor retras s conduc dscute,
t bne. E crede c et cea ma bun aegere. Et foarte
cunoscut respectat att prntre parvent, ct prntre
motentor de drept n-am ntmpna nco probem s
te facem pe tne acceptat prntre e. Orce at parvent ar
respns. S avem nevoe de cneva pe care s ne putem
baza, nu vreo recv mumcat ce tne mort ca ucrure
s e cum erau nante. Va e de prere c ve de un
a|utor nepretut.
- S-ar putea, a zs Mars, amntndu- de rou mportant
pe care- |ucase |ams Senoru n Consu convocat de
Corm.
- Dar va trebu s gseasc pe atcneva. Am termnat
cu zburatu Conse zburtoror. Vreau s u sat n
pace.
- Nu va nte pn ce nu vom nvnge.
- Nu-s vreo petrcc pe taba de geech a u Va , cu
ct a ma repede, cu att ma bne! E content c vo
pt cu vrf ndesat, dac fac ce spune e. Cum
ndrznete? Te-a trms s m pcet, s m mnt,
vorbndu-m despre sgurant, pentru c ta c vo refuza.
Nu suport s vd nc mcar un zburtor n fata ochor - a
mpresa c vo rezsta s u prntre m ca tne, prvndu-
cum se |oac n cer ascutndu- cum povestesc? Iar a
sfrt s rmn sngur, o bab nrm, n tmp ce vo v
uat zboru? Char crez c m-ar pcea?
Mars -a dat seama c ncepuse s tpe. Durerea se
fcuse ghem n stomac.
Vocea u Arran a sunat posomort.
- De-aba te cunosc, de unde s tu ce smt? m pare
ru! Sunt sgur c Va regret. Dar nu pot da napo. E o
chestune ma mportant dect smtmntee tae. Totu
depnde de Consu sta, ar e tne mort s te ab acoo.
- Transmte- scuzee mee, a ngmat Mars. Z- c-
urez noroc, dar nu vn. Sunt btrn ostent m
doresc doar s u sat n pace.
Arran s-a rdcat. Och uceau gaca.
- I-am fgdut c n-am s- dezamgesc, a zs e.
Suntem patru mpotrva voastr.
Tnru a fcut un gest mrunt, ar femea dn dreapta u
a scos un cutta dn teac. nsottoarea -a desfcut
buzee ntr-un rn|et Mars a vzut c avea dnt de emn.
Brbatu dn spatee e s-a rdcat e de |os, tnnd a
rndu u un pumna.
- Iet afar! -a avertzat Evan.
Vracu sttea aproape de ua cabnetuu, ar n mn
avea arcu de vntoare cu o sgeata, gata s trag.
- Cu aa nu pot dobor dect pe unu dntre no, a
observat femea cu dantur dn emn. Dac a noroc. S n-a
ma apuca s pu at sgeat, babacue.
- Adevrat, a zs Evan. Dar vrfu e nmuat n venn de
cpu abastr, aa c unu dntre vo va da cotu.
- Punet cuttee a oc! e-a porunct Arran. Te rog, as
a |os! Nu- nevoe s moar nmen.
Batu s-a utat apo a Mars.
- Char a avut mpresa c m pot obliga: a ntrebat ea.
Apo a scos un sunet, artndu- dezgustu.
- Pot s- transmt u Va c, dac tactca u e a fe de
bun ca a ta, parvent sunt ca termnat.
Arran s-a utat a tovar u.
- Pecat, e-a zs. Ateptat afar.
Retcent, ce tre s-au dus, trnd, spre u.
- Gata cu amenntre! a spus Arran. m pare ru,
Mars. Poate nteeg ct de dsperat sunt. Avem ne+oie de
tne.
- Avet, poate, nevoe de zburtoru ce am fost odat,
dar fptura aceea a murt cnd s-a prbut. Lsat-m n
pace! Sunt doar o btrn, o ucenc de vrac, doar a
att ma vsez. Nu m ma rn trndu-m n ume!
Pe chpu u Arran se ctea ft sa.
- S cnd te gndet c nc se ma cnt despre o a
ca tne! a pufnt e.
Cnd a pecat tnru, ea s-a ntors ctre Evan. Tremura,
ar capu - smtea mponderab amett.
Vracu a cobort arcu mare pe care- tnuse -a pus
deoparte. Avea un aer amennttor.
- Moart? a ntrebat e cu amrcune. n tot tmpu sta
a fost moart? S eu, care gndeam c nvet s tret dn
nou! Dar se pare c patu meu a fost doar un mormnt
pentru tne.
- Ah, Evan, nu! a strgat ea descura|at.
dorea anare, nu ate reprour.
- A zs cu gura ta, a contnuat e. Tot ma crez c vata
t s-a termnat odat cu prburea?
Chpu s-a strns de sufernt mne.
- N-am de gnd s ubesc un cadavru.
- Ah, Evan!
Femea s-a sat brusc pe vne, smtnd c se nmoae
pcoaree.
- Nu am vrut s. Am vrut doar s zc c sunt moart
pentru zburtor sau c e sunt mort pentru mne. Ace
capto a exstente mee s-a dus.
- Nu cred s e aa de uor, a repcat Evan. Dac
ncerc s ucz o parte dn tne, rt s te perz cu totu.
Cum a spus fratee tu - de fapt, cum a spus Barron -
despre a schmba nota dntr-un cntec.
- Pretuesc destnu nostru mpreun, Evan, a contnuat
Mars. Te rog s m crez! Doar c Arran - bestematu sta
de Consu a u Va - m-a renvat toate amntre. M-am
adus amnte de tot ce am perdut. Durerea m-a ars ar.
- Te-a fcut s-t png de m, a repcat Evan.
Mars a smtt un va de fure. Nu era n stare s
prceap? Oare ar putut un nrdcnat s nteeag
vreodat ce- fusese dat s sufere?
- Da, a rspuns ea cu un gas de gheat. M-am pns de
m. N-am dreptu?
- Vremea pentru amentr a trecut de mut. Trebue s
te mpac cu ce et acum.
- M vo mpca. M mpac. nvtam s ut. Dar s u
atras ar n dsputa asta ar dstruge tot; m-a perde
mnte. Nu vez atta ucru?
- Nu vd dect o femee care se eapd de tot ce a fost
vreodat, -a repcat e.
Ar vrut s spun ma mute, dar un zgomot -a fcut s
se ute cu atente n |ur au observat-o pe mcuta Bar
stnd n pragu u, putn sperat.
Chpu u Evan s-a mbnzt s-a dus ctre cop, pe
care a rdcat-o n bratee u puternce.
- Am avut nte vztator, a ntt-o e, srutnd-o.
- Dac tot s-a trezt toat casa, n-ar ma bne s
pregtesc mcu de|un? a propus Mars.
Bar a zmbt cu tot dnt a dat dn cap. Pe chpu u
Evan nu se putea ct nmc. Ea s-a ntors a nceput s
trebuasc, hotrt s ute ncdentu.
***
n sptmne ce au urmat aba dac au vorbt despre
Tya sau despre Consu, dar vete a|ungeau a e reguat,
fr s e caute. Un cranc, n pata dn Thoss, brfe de a
tarabag, drumet care aveau nevoe de eacure sau
sfature u Evan, cu tot vorbeau despre rzbo despre
Insuaru nsetat de snge.
Mars ta c zburtor de pe Wndhaven se strngeau pe
Arrenu de Sud. nrdcnat nsute nu aveau s ute
ncodat zee aceea, nu ma mut dect oamen de pe
Mca Marea Ambery n vremea utmuu Consu. Pn
atunc strze dn Portu de Sud Arrenton - oraee
prfute, dup cum bne aducea amnte - vor uat de|a
un aer festv. Negustor de vn, patser, crntar
vnztor se strngeau a un oc de prn nsuee nvecnate,
strbtnd marea cumpt n brc ovtoare, spernd s
stoarc ceva bnut de a zburtor. Hanure tavernee
trebue s fost nencptoare, ar narpat s umbe n
hoarde pe te mr unde, umpnd mruntee aezr pn a
refuz. Mars parc vedea n gnd: zburtor dn Marea
Shotan, n unformee vn, arteen speb bto, cu
coroanee de argnt aezate pe frunt, preot Zeuu
Vzduh, dn Sud dn Insuee Mrgnae, ocanc
Tcunor, cu care nu ma dduse nmen och de an.
Preten vech urmau s se mbrteze cduros s
povesteasc toat noaptea; amant aveau s schmbe
sursur nesgure s gseasc ate c de a- petrece
ceasure nopt. Cntret povesttor depnau
egendee vech compuneau atee no, potrvte ocaze.
Atmosfera zumza de zvonur, fa cntare, nmresmat
cu aroma pcant de kvas carne frpt.
Tot preten sgur se aau acoo, s-a gndt Mars.
vedea n vs: zburtor ma tner ma n vrst, parvent
motentor, mndr tmz, scandaag ntt; se
strngeau mpreun, ar ucu arpor cnchetu rseteor
aveau s rzbat n tot Arrenu de Sud.
S aveau s zboare.
Mars a ncercat s- aunge magnea dn mnte, dar
gndu venea nepoftt, ar n nucr se nta pe cer, atur
de camaraz e. n somn smtea vntu atngnd-o cu
degetee u cunoscute, ne, purtnd-o spre parads. n |ur
vedea sute de arp arznd pe ceru de un abastru tare,
vrnd ncnndu-se n cercur anguroase eegante.
Propra e arp reecta umna soar fugera scurt, ca o
ognd: un suspn neauzt de fercre. magna arpe, n
razee apusuu, snger pe ceru portocau voet, apo
preschmbndu-se uor n ndgo ntorcndu-se a nuanta
or argnte cnd se stngea utma strfugerare a ze,
ar pe bot nu ma rmneau dect steee, pe post de
cuze.
Mars -a amntt gustu po, zvcnetu tunetuu
ndeprtat marea scpnd a rsrt, char pe cnd
soaree eea mbat dn ap. S-a adus amnte cum era s
aerge s se arunce de pe stnca zburtoror,
ncredntndu-se toat vntuu, arpor propre e
ndemnr.
Cteodat ncepea s tremure tpa n noapte, ar Evan
o cuprndea cu bratee optea vorbe de anare, dar ea
nu- povestea vsee e. E nu fusese zburtor, nu vzuse
ncodat un Consu n-avea cum s nteeag.
Tmpu trecea. Bonav veneau a Evan sau mergea e a
e, mureau sau mbtrneau. Mars Bar ucrau cot a cot
cu vracu, fcnd ce puteau. Dar Mars a descopert c
mntea nu- sttea mereu a trebur. Odat, Evan a trms-o
n pdure s strng arba-somnuu, o pant ce- trebua
ca s prepare tess, dar e -a zburat gndu a Consu cnd
se pmba prn pdurea rece umed. Trebue s nceput
de|a, zcea ea, parc auzea n nchpure cuvntre u
Va, u Corm ae ceorat, e cntrea argumentee
aducea atee mpotrva or, ntrebndu-se pe cne
aeseser s prezdeze. Cnd s-a ntors, n cee dn urm, n
cou de a subrat avea doar arba-mncnosuu,
asemntoare cu eacu cutat, dar fr proprett
benece. Evan a uat cou a oftat cu nduf, ctnnd dn
cap.
- Mars, Mars! a excamat e. Ce m fac eu cu tne?
S-a ntors ctre Bar.
- Scumpo, merg adun-m arba-somnuu pn nu se
ntunec. Mtu tae nu- e bne.
Mars nu putea dect s- dea dreptate.
Apo, ntr-o z, dup vreo ase sptmn de absent, Co
s-a ntors trndu-se dn greu pe drum, cu chtara agtat
a spate. Nu venea sngur. SRea pea atur de e, cu
arpe nc pe umer, mpetcndu-se ca adormt. Chpure
e erau pmnt supte.
Cnd -a vzut apropndu-se, Bar a strgat tare a
aergat s- mbrteze tat. Mars s-a ntors ctre
SRea.
- Et bne? Cum a decurs Consu?
Pretena e a nceput s png.
S-a dus ng ea a mbrtat-o, smtnd c tremura.
Femea a ncercat de dou or s vorbeasc, dar n-a reut
dect s ofteze dn tot rrunch s se nece.
- E-n regu, SRea, -a zs nea|utorat. Gata, gata, e-n
regu, sunt ac!
Och e -au ntnt pe a u Co.
- Bar, a rostt Co cu voce tremurtoare, du-te dup
Evan adu- a no.
Prvnd-o ngr|orat pe SRea, fetta a dat fuga,
ascutndu- tat.
- Eram a cetatea Insuaruu, a expcat Co, dup ce a
pecat mcuta. A aat c sunt fratee tu s-a hotrt s
m nchd pn ce se termn Consu. SRea a vent
acoo, dup ntrunre. Str|er au prns-o au dus-o pe
ea a caste. Ma erau at zburtor. |em, Lgar dn
Thrane, Katnn dn Lomarron, un copandru amrt dn
Vest. n afar de mne de narpat, nc patru cntret,
vreo do povesttor , bnentees, tot cranc mesager
Insuaruu. Vez tu, vrea s se mprte vestea despre ce a
fcut. Am fost martor. Grze ne-au repezt n curte ne-
au obgat s prvm.
- Nu! a fcut Mars, strngnd-o pe SRea ma aproape.
Nu, Co, doar n-a ndrznt! N-a fost n stare.
- Au spnzurat-o pe Tya dn Thayos er, a apus, a
anuntat Co rspcat. S nu ma are ncun rost s neg. Am
vzut cu och me. A vrut s tn o cuvntare, dar Insuaru
nu -a dat voe. N-au strns atu bne, aa c nu -a rupt
gtu n cdere s-a chnut mut pn s se sufoce.
SRea s-a desprns dn bratee u Mars.
- A fost norocoas, a spus ea cu greu. Ar putut s
trmt dup tne. Ah, Mars! N-am fost n stare s m ut n
at parte. Eu. A fost orb! N-au sat-o nc mcar s-
spun utmee cuvnte. Iar partea cea ma rea.
Feme -a pert dn nou gasu.
Evan Bar se apropau, dar Mars de-aba dac auzea
pa sau pe Evan. O nvuse o mare de gheat, aceea
senzate de moeea pe care o avusese a moartea u
Russ sau cnd Haand perse n vaur.
- Cum de-a cutezat? a ngmat ea. N-a fcut nmen
nmc? Nu -a oprt nmen?
- Ctva oter dntre str|er -au avertzat, n speca
unu ma mare n rang - bnuesc c ea comand garda
persona. N-a vrut s ascute. Santneee care ne-au
condus afar erau nspmntate. Un -au fert prvrea
cnd s-a deschs trapa. Pn a urm, n-au putut dect s
se supun. n fond, sunt str|er, ar e e Insuaru or.
- Dar Consu? a ntrebat Mars. De ce n-a fcut nmc
Consu? S Va, zburtor?
- Consu, a repcat SRea mhnt, a numt-o para
-a uat arpe.
Fura secase acrme.
- Consu -a dat permsunea s nfptuasc omoru!
- S, ca s te toat umea c a spnzurat un zburtor,
a adugat Co trudt, Insuaru -a pus arpe pe umer.
nchse, bnentees, dar tot se vedeau. A fcut gume pe
seama or. I-a zs s- fooseasc arpe ca s nu cad, s-
a zboru.
Ma trzu, dup ce au but cteva cn dn ceau u
Evan au mncat pne cu crnat, SRea -a recptat
camu e-a povestt tot despre dezastruosu Consu, n
tmp ce Co a mers afar s dscute cu ca u.
Povestea era smp. Va O-Arp, care convocase a
cncea Consu a zburtoror dn stora panete, perduse
controu asupra tratatveor. De fapt, nu- detnuse
ncodat. Aat u parvent de-aba actuau un sfert
dn totau partcpantor, ar tre dntre ce care prezdaser
- Insuar dn Arrenu de Nord de Sud zburtoru retras,
Kom dn Thar Kr - nu- sustnuser cauza. Nc nu
ncepuse bne ntnrea, c s-au auzt voc nerbntate
s o denunte pe Tya abuzu e, ncusv Kom.
- Fetcana asta nrdcnat nu a ntees deoc ce
nseamn s zburtor, a redat SRea vorbee u Kom.
Veteranuu s-au aturat at. Unu sustnuse c nu -
ar trebut date arpe ncodat. Comsese o frdeege
nu doar fat de Insuar, dar mpotrva tovaror e
zburtor, adugase atu. trdase |urmntu, fcuse
pe tot narpat s par suspect, contnuase un a treea
gas.
- Katnn dn Lomarron a ncercat s- a aprarea, e-a
reatat SRea, dar -au nchs gura. Katnn s-a enervat -a
bestemat pe tot. Ca Tya, a vzut mute upte a vata u.
Un dntre preten Tye au ncercat s o sustn, s-
expce mcar gestu, dar ceat nu au vrut s ascute.
Cnd s-a rdcat Va a dat s nanteze propunerea
noastr, am crezut o cp c ma avem o ans. A vorbt
cam ratona, cum nu -a ma vzut vreodat. I-a domot
recunoscnd c Tya svrse o fapt abomnab, dar a
contnuat spunnd c zburtor trebue s o apere orcum,
c nu ne permtem s- sm pe Insuar s- fac de cap,
c destnee noastre sunt unte cu a Tye. A fost un dscurs
foarte bne tcut. Dac -ar tnut orcne atcneva, n
afar de Va, e posb s- mbunat, dar, dn pcate,
pubcu cocotea de duman. Ct de mut dntre veteran
ursc nc! Va a propus s- e uate Tye arpe cnc an,
dup care ar trebut s e ctge n compette. A ma zs
s nsstm ca doar zburtor s- |udece pe zburtor, ceea
ce nsemna s o eberm dn Thayos, amenntndu- sau
sanctonndu- pe Insuar. A pregtt oamen s- sustn
s vorbeasc n numee u, dar a fost n zadar. Kom nc nu
ne-a uat n seam. Nu am avut ocaza s spunem ce
gndm. Consu s-a desfurat toat zua zece parvent
de-aba au reut s deschd gura. Kom ne-a refuzat pur
smpu dreptu de a ne face ascutat. Dup Va, -a dat
cuvntu une feme dn Lomarron, care a povestt cum a
fost spnzurat tat u Va, un ucga, cum o mpnsese
Va nsu pe Ar a snucdere, undu- arpe. A zs c ,nu-
de mrare c vrea s- um aprarea tcoase stea". Au
ma fost at ca ea; s-a dscutat mut despre nfractune,
despre faptu c ce de-o-arp au ntees doar pe |umtate
ce nseamn s zburtor, ar propunerea u Va s-a
perdut n harababur. Dup aceea nte veteran au vent
cu deea de a nchde academe, dar n-a fost bne prmt.
Corm a uat cuvntu n favoarea e, dar ca u -a
nfruntat. Aa da, magne. S Arteen au fost pentru at
ctva dn garda veche au reut s mpun votarea, dar
n-au ntrunt ma|ortate. Academe sunt n sgurant.
- Mcar att, a zs Mars.
SRea a dat dn cap aprobator.
- Apo a vorbt Dorre. St ct e de aprecat. A tnut o
cuvntare ranat - mut prea ranat. La nceput a
poment de motvate deaste ae Tye de sodartatea
u cu ncercarea fete. Dar dup aceea a competat c nu
putem sa compasunea sau at emote s ne hotrasc
parcursu. A zs c pcatu Tye ovete char n nma
socett zburtoror. Dac Insuaru nu se ma poate baza
pe zburtor s vreze mesa|ee verdc obectv, s se
comporte ca voc ae u pe pmnture ndeprtate,
atunc, care ma e rostu nostru? S, dac nu ma suntem de
ncun foos, ct va ma trece pn ce ne vor ua arpe cu
forta ne vor nocu cu oamen or? A ma spus c nu ne
putem upta cu str|er. Trebue s rectgm ncrederea
perdut c sngura cae e s o decarm pe Tya para, n
cuda ntentor e nobe. S o sm n voa sort, orct
am smpatza cu ea. Dac o apram pe Tya n vreun fe, a
adugat Dorre, nrdcnat ar ntees gret c suntem
de acord cu fapta coms. Trebua s ne exprmm car
dezaprobarea.
Mars a ncuvntat dn cap.
- n mare parte, e adevrat, a recunoscut ea, fr a ua
n seam grozva consecnteor. m dau seama c
dscursu a fost convngtor.
- Au ma urmat at, de aceea prere cu Dorre.
Tera-ku dn Yethen, btrnu Arrs dn Artea, o femee dn
Insuee Mrgnae, |on dn Cuha, Tabot de pe Marea
Shotan - der, ecare, foarte respectat. Tot -au
spr|nt. Va cocotea de fure, ar Katnn Athen strgau n
cor, cernd cuvntu, dar Kom de-aba s-a utat a e.
Dscute s-au preungt ore ntreg , n na, n ma putn
de un mnut, s-a poment ar propunerea u Va, dar nu a
ctgat votur sucente, ar Consu a decarat-o pe Tya
para a fost dat pe mna conductoruu dn Thayos. Nu
-am cerut no Insuaruu s o spnzure. La sugesta u |re
dn Skuny am a|uns char s- rugm s n-o fac. Dar a
rmas doar o rugmnte.
- Insuaru nostru arareor bag n seam rugmnte, a
repcat Evan ncet.
- Pentru mne, acea a fost sfrtu, a contnuat SRea.
Atunc au pecat parvent.
8 'u plecat:
SRea a dat dn cap.
- Cnd s-a ncheat votu, Va s-a rdcat de pe scaun, ar
prvrea u. mam, sunt bucuroas c n-a avut o arm a
ndemn, c ucdea pe tot. n schmb, a vorbt; -a numt
pe tot neghob a char ma ru. S-a strgat, -au
n|urat, s-au ncerat. Va -a chemat tot preten ne-a
spus s ne um tpta. Damen cu mne a trebut s ne
facem oc cu coatee pn a u. Zburtor, oamen pe
care cunoteam, pe un de an, ne-au hudut ne-au
bat|ocort. A fost orb, Mars! Fura.
- Cu toate astea, at et.
- Da. S am zburat, aproape tot parvent, pe Arrenu de
Nord. Va ne-a condus pe un cmp ntns, un vech cmp de
upt, s-a urcat pe o fortcate nrut ne-a vorbt. Am
tnut propru Consu. Un sfert dn tot zburtor de pe
Wndhaven s-a aat acoo. Am votat mpunerea une
sanctun asupra Thayosuu, char dac ceat n-aveau s
o fac. De asta am zburat cu Katnn ncoace; urma s-
anuntm mpreun pe Insuar. Fusese de|a ntntat despre
ceaat hotrre, dar Katnn cu mne trebua s- punem
n fata amenntr parventor.
Femea a rs cu amrcune.
- Ne-a ascutat dstant cnd am termnat ne-a spus c
neamu nostru nu- fcut pentru zburat c nmc nu -ar
mutum ma mut dect s nu ma prnd pcor de parvent
pe Thayos. Ne-a proms c ne va arta x ce crede e
despre no, despre Va despre tot ce de-o-arp. S ne-a
artat. La apus au vent grze u ne-au dus n curte,
mpreun cu restu, acoo -a fcut demonstrata.
SRea se fcuse cenue a fat. Povestrea deschsese
dn nou rne.
- Ah, SRea! a oftat Mars mhnt.
Femea s-a ntns s- cuprnd mna pretene e, dar
cnd a atns-o a tresrt sperat a zbucnt ar n acrm.
Cu greu s-a abtut somnu asupra u Mars. Se ntorcea
de pe o parte pe ata se perpeea ca pe frgare. Vsee
erau ntunecate nemurte, zborur de comar ce se
termnau a captu une frngh.
S-a trezt cu cteva ore nante de rsrt, n bezn, n
acordure une muzc ndeprtate.
Evan dormea atur, sfornd uor, cu nasu n perna de
fug. Mars s-a rdcat, -a pus hanee a et dn camer.
Bar se odhnea confortab, ntr-un somn nav de cop,
pst de gr|e ce apsau pe umer ceorat. SRea
dormea ea, ncoct sub ptur.
Camera u Co era goa.
Mars a uat urma muzc domoae, stnse. S-a gst
fratee afar, spr|nt de o atur a case, sub umna
steeor, umpnd aeru rcoros a crepuscuuu cu
meancoa cumnte a chtare.
S-a aezat ng e, pe sou umed.
- Compu un cntec?
- Da, a ncuvntat Co.
Degetee u cutau uor rtmu.
- De unde a tut?
- M-am amntt, a rspuns Mars. Cnd eram tner, te
trezea n tou nopt s e afar ca s ucrez a un nou
cntec, pe care voa s- t secret.
Co a ma ovt o dat dramatc o coard, apo a pus
chtara deoparte.
- nseamn c nu m-am schmbat, a repcat e. P, n-
am de aes. Cnd cuvntee m dau buza n gnd, nu ma
pot s adorm.
- L-a termnat?
- Nu. M gndeam s- numesc 0derea T.ei ar
versure e am de|a n mare parte, dar nu meoda.
Aproape c o aud, dar de ecare dat e ata. Uneor pare
mohort tragc, un cntec domo, trst, ca baada u
Aron a u |en. Dar ma ncoo m se nzare c ar trebu
s e ma rtmat s puseze ca sngee unu om ce-
nghte propra fure, c ar trebu s frg, s doar s
papte. Tu ce crez, suroar? Cum s- fac? Ce t-a nsprat
cderea Tye? Mne sau durere?
- S una, ata, a zs Mars. Nu-t sunt de a|utor, dar e
snguru rspuns pe care am. S una, ata char ma
mut. M smt vnovat, Co.
I-a povestt despre Arran, tovar u oferta fcut.
Co a ascutat-o cu rbdare , cnd a termnat, -a uat
mna ntr-a u. Degetee erau acoperte de bttur, ns
erau mo cade.
- N-am tut, a spus e. SRea n-a poment nmc.
- M ndoesc c te. Va -a cerut probab s nu
vorbeasc despre refuzu meu. Are o nm bun, Va O-
Arp, orce se spune despre e.
- Sngura ta vn e navtatea, a zs Co. Char dac te
ducea, m mr s se schmbat ceva. O persoan n pus
sau n mnus nu- aa o mare dferent. Consu s-ar
spart cu sau fr tne, ar Tya tot ar fost spnzurat. N-ar
trebu s te ma torturez cu remucr pentru ceva ce n-a
putut s mpedc.
- Poate c a dreptate, a recunoscut Mars. Dar s-ar
cuvent s ncerc, Co. Poate m ascutau - Dorre
preten u, grupu dn Stormtown, Corna, pn Corm.
M cunosc cu tot. Va n-a putut ncodat s a|ung a
suetee or. Poate c eu a reut s- tn pe zburtor
unt, dac mergeam s prezdez, cum m-a cerut Va.
- Pure specuat, a fcut Co. Te perpeet degeaba.
- Poate c e tmpu s m pedepsesc, a rostt Mars. M-
era team de durere, de asta nu m-am dus cu Arran cnd
a vent dup mne. Am fost o a.
- Nu rspunz tu pentru tot zburtor de pe Wndhaven,
Mars. Trebue s te gndet ma nt a tne, a nevoe
tae.
Mars a zmbt.
- Acum mut tmp am fost egost am schmbat
ntreaga ume ca s-m convn me. Ah, m-am zs atunc
c e spre bnee tuturor, dar no do tm c tot ce am fcut
a fost, de fapt, doar pentru mne. Barron avea dreptate,
Co. Am fost nav. Nc nu m-a trecut prn cap ce avea s
urmeze. Stam doar c vreau s zbor. Ar trebut s m
duc. Era rspunderea mea. Nu m-a psat dect de durerea
mea de vata mea cnd se cerea s au n consderare
ucrur ma mportante. Am mne ptate de sngee Tye,
a spus Mars, ntnd o pam.
E -a prns degetee e-a strns tare.
- Prost! Eu n-o vd dect pe sora mea torturndu-
suetu de poman. Tya e moart, nu se ma poate face
nmc, char de ar fost ceva, ansa ta a zburat de acum.
S-a dus. Nu te nent ncodat pentru trecut, aa m-a
spus Barron odat. Preschmb-t sufernta n cntec d-
o um.
- Eu nu tu s compun muzc, -a contrazs Mars. Nu
pot s zbor. Am proms c m vo face ut, dar e-am
ntors spatee ceor care au avut nevoe de mne m-am
prefcut c sunt vndectoare. Nu-s vrac. Nu-s zburtor.
Aa c. ce sunt? Cne sunt?
- Mars.
- Doar att, a adugat femea. Mars dn Mca Ambery,
fata care a schmbat cndva umea. Dac am fost n stare
atunc, poate vo dn nou. Mcar s ncerc.
Ea s-a rdcat brusc, cu chpu grav n umna pa, a
cre ustru vag pcura a rsrt, asupra orzontuu.
- Tya a murt, a ncheat Co.
S-a uat chtara s-a rdcat n pcoare, fat n fat cu
sora u vtreg.
- Consu s-a destrmat. Nu ma exst nco soute,
Mars.
- Nu, s-a mpotrvt ea. N-am de gnd s accept. Nu s-a
termnat. Nu- prea trzu ca s schmb nau cntecuu
despre Tya.
Evan s-a trezt repede, a atngerea uoar a u Mars,
s-a rdcat n capu oaseor, gata s rspund a orce
urgent.
- Evan, a zs femea, aezndu-se ng e, tu ce am
de fcut. A trebut s-t spun te ma nt.
Brbatu -a trecut cu pama peste cap, neteznd pru
ab, cufut ncruntndu-se.
- Ce?
- Eu. Tresc, Evan! N-o putea s zbor, dar tu nc
cne sunt.
- M bucur s te aud spunnd asta att de convns!
- S, de asemenea, nu sunt vrac. Nu vo ncodat.
- Vd c a nceput s descoper cte ceva. S-a
ntmpat n tmp ce dormeam? Da. tam, de nu t-am
spus ncodat de-a dreptu. Nu prea c a vrea s t.
- Norma c nu voam. Am crezut c e sngura cae. Ce
atceva m ma atepta? Durere, amntrea sufernte a
neputnte. E bne, necazu trecutu nc m macn, dar
nu e musa s fac umbr degeaba pmntuu. Trebue s
nvt s tresc cu durerea, s o accept sau s o gnor,
pentru c am trebur de rezovat. Tya a murt, ar zburtor
sunt dezbnat numa eu pot ndrepta stuata. Aa c,
vez tu.
Mars -a mucat buza -a fert prvrea de a u.
- Te ubesc, Evan! Dar trebue s te prsesc.
- Sta!
A atns-o pe obraz a ntors-o spre e. E -a vent n
mnte cpa cnd pon|ase prma dat n adncme or
abastre a smtt deodat mpunstura, neateptat de
ntens, a perder ce o suferea.
- Spune-m acum de ce trebue s m prset, -a
cerut Evan.
Mars a dat dn mn ncurcat.
- Pentru c. Nu am ncun rost. Locu meu nu e ac.
Evan -a tnut rsuarea - Mars n-ar tut s spun de
fusese suspn sau hohot de rs ce ncercase vracu s
nbue.
- A mpresa c te-am ubt ca ucenc, ca vndector?
Pentru potentau tu a|utor? Sncer, ca vrac, m-a cam
pus rbdarea a ncercare. Te ubesc ca pe o femee, pentru
ceea ce et. S acum, c a a|uns s te cunot, te-a gndt
c ar trebu s m prset?
- Am ucrur de care trebue s m ocup, a zs ea. Nu
tu care-m va soarta. S-ar putea s euez. Pentru tne s-
ar putea doved percuos s m vzut n contnuare
mpreun. Nu vreau s-t asum rscu de a mprt soarta
u Ren.
- Nu rsc nmc dn cauza ta, a rspuns e rspcat. Rsc
pur smpu pentru c vreau.
Brbatu -a uat mna a tnut-o strns.
- Probab c au s se veasc stuat n care s u de
a|utor - as-m s-t u atur. Vom mprt povara,
prme|de totu va prea ma smpu. St, pot ma mut
dect s-t servesc preten cu cea.
- Dar nu- nevoe, a repcat Mars. N-ar trebu s-t pu
zadarnc vata n perco. Asta nu- upta ta.
- Nu e upta mea?
E prea ndgnat, ns cu o urm de bndete n gas.
- Oare Thayos nu e casa mea? Ce decreteaz Insuaru
m afecteaz pe mne, pe preten me, pe pacent.
Apropat me se a n pdure munt ta. Tu et
strnu. Orce a obtne pentru neamu tu, pentru
zburtor, se va rsfrnge asupra noastr. Iar eu cunosc
cum tu nu -a cunoate ncodat. S e m cunosc, a
rndu or, au ncredere n mne. O grmad m
datoreaz ma mut dect se poate pt cu monede. E m
vor a|uta, ar eu am s te sustn pe tne. Cred c a nevoe
de un spr|n.
Mars smtea puterea scurgndu--se prn trup,
trecndu- dn strnsoarea mn u n brat. A zmbt,
bucuroas c nu e sngur smtndu-se mut ma
hotrt.
- Da, Evan, am nevoe de tne!
- Atunc, t apartn. Cum ncepem?
Mars s-a spr|nt de cptu de emn a patuu,
strecurndu- capu n gou dntre bratu ndot a u Evan.
- Ne trebue o ascunztoare, un cmp de aterzare; un
oc sgur pentru zburtor, unde s vn de unde s pece
fr ca Insuaru sau spon u s te c se a pe Thayos.
L-a smtt pe Evan dnd aprobator dn cap, de cum a
termnat propozta.
- Ca rezovat, a fcut vracu. Stu o ferm prst, nu
departe de ac. Stpnu e a murt char arna trecut, aa
c vegetata nc nu a pus stpnre pe cdre, de o s o
adposteasc bne de och namc.
- Bun. Poate ar ndcat s ne mutm cu tot acoo un
tmp, n cazu n care str|er vn s ne caute.
- Eu trebue s rmn ac, a contrazs-o Evan. Dac nu
m pot gs garden, n-o s dea de mne nc bonav. Lor
trebue s e stau a dspozte.
- Nu pare sgur.
- Cunosc o fame n Thoss, cu tresprezece cop. Am
a|utat-o pe mam a o natere grea -am savat copa
de a moarte de nenumrate or - m-ar napoa favoru
bucuro. Casa or e a drumu mare, ar de un mcut s-ar
putea ps ntotdeauna. Astfe, dac str|er o s vn dup
no, ne-ar putea vest unu dntre frat.
Mars a zmbt.
- Perfect!
- Atceva?
- Ma nt, s o trezm pe SRea.
Mars s-a rdcat, desprnzndu-se dn mbrtarea u
moatc, -a egnat pcoaree a margnea patuu.
- Am nevoe de ea ca zburtor, s vreze mesa|e, mute
mesa|e. Dar prmu e cruca. Ce ctre Va O-Arp.
***
Va -a rspuns a chemare, bnentees.
Mars atepta n pragu une cabane nghesute, dn
scndur, cu dou camere, greu ncercat de vreme cu
mober npdt de mucega. Zburtoru a dat tre
rotocoae deasupra cmpuu sufocat de buruen, nante s
decd c e sgur s aterzeze. Arpe argnt brzdau ceru
mohort.
Cnd s-a sat a so, ea -a a|utat s- desprnd
hamure, de nuntru e, ceva s-a strns dureros a
vbrat cnd mne au atns materau n, metac. Va a
mbrtat-o -a surs.
- Art bne pentru o bab ooag! a ntmpnat-o e.
- Et tare bun de gur pentru un dot! -a ntors-o ea.
Intr!
n caban se aa Co, care- acorda chtara.
- Va! a zs e, ntnd capu n chp de saut.
- Sta |os, -a poftt Mars. Vreau s ascut ceva.
Zburtoru a prvt-o fugertor, ncurcat. Dar s-a aezat.
Co a cntat 04ntecul T.ei. La nsstentee suror u,
compusese dou versun. Lu Va -a prezentat-o pe cea
trst.
Brbatu a ascutat potcos, artndu-se doar vag
nentt.
- Tare drgut! s-a adresat e u Co, cnd a termnat
de cntat. Foarte trst!
Apo Va -a mutat prvrea acr spre Mars.
- Pentru asta a trms-o pe SRea dup mne m-a
pus pe drumur, cu rscu vet, n cuda |urmntuu de a
nu ma cca pe Thayos? Pentru asta? Ca s ascut un
cntec?
O-Arp s-a ncruntat.
- Ct de tare te-a ovt a cap cnd a czut?
Co a zbucnt n rs.
- D- o ans! -a spus e.
- E-n regu, a zs Mars. Va cu mne suntem obnut
unu cu ceat, nu?
Va a zmbt subtre.
- t dau ansa, a ncuvntat e. Spune-m despre ce-
vorba.
- Despre Tya, a rspuns Mars. S despre cum s
ndreptm ce s-a gret n Consu.
Va s-a ncruntat ar.
- E prea trzu. Tya a murt. No am rspuns, ar acum
ateptm s vedem ce se va ntmpa.
- Dac ateptm, aba atunci va prea trzu. Nu ne
permtem s stm cu mne-n sn pn nchd zburtor
academe sau mteaz ntrecere doar a ce care promt
s gnore sanctunea. Le-a dat o arm u Corm aor u
cnd a renuntat, cnd a actonat de capu tu.
Va a scuturat dn pete.
- Am fcut ce a trebut. S pe an ce trece se vesc ma
mut parvent. Insuaru poate s rd ct poftete acum,
dar n-o s rn|easc o vence.
- Nc nu a o vence a dspozte, -a nfruntat Mars.
O cp femea a amutt, cu gndure rostogondu--se
aa de repede n mnte, c- era team s ma spun vreun
cuvnt. Nu- putea ngdu s- ndeprteze pe Va. Se
nteegeau cu adevrat unu pe atu, aa cum expcase
u Co, dar Va rmsese tot orgoos temperamenta,
cum o artaser faptee u dn tmpu Consuu. Acum -
ar vent greu s admt c grese.
- Ar trebut s vn cnd a trms dup mne, a rostt
Mars, dup un tmp. Dar m-a fost team m-am
comportat egost. Poate a reut s prevn ruptura.
Va a repcat nepstor:
- Nu ma are sens. Ce-a fost a fost.
- Nu nseamn c nu e chp s se schmbe stuata. Am
ntees, a smtt c e nevoe s se fac ceva, dar ce a
svrt tu s-a dovedt cu mut ma ru dect pasvtatea.
Dac se hotrau zburtor s-t a te arpe, s
zgoneasc de pe cer tot parvent?
- Numa s ncerce!
- Ce-a putea face? S te e a trnt cu ecare, parte-n
parte? Dac se hotrsc s e conte arpor tuturor ceor
care te sustn cu sanctunea ta, rm fr sout.
Exceptnd, poate, deea de a omor ctva zburtor de a
martor a spnzurarea ma mutor parvent. Insuaru -ar
spr|n cu toate fortee pe narpat.
- Dac se ntmp aa ceva.
Va a tntut-o cu prvrea. Chpu parc- sttea s se
crape de atta ncordare.
- Dac se ntmp aa ceva, ve a|unge s-t vez vsu
spuberndu-se. Char nseamn aa mut pentru tne? Tot
ma nseamn? Cnd t c tu nst nu ve ma capab
s zbor vreodat?
- Chesta asta e ma mportant dect speranta sau
vata mea, a repcat Mars. A dept demut stadu sta.
St prea bne. S te t pas, Va.
Lntea dn mca barac prea s se strng n |uru or
ca un at. Nc mcar degetee u Co nu ma umbau pe
corze chtare.
- Da, a recunoscut Va cu un oftat. Dar ce. ce pot s
fac?
- Renunt a sanctune, a rspuns Mars degrab,
nante ca duman s o fooseasc mpotrva ta.
- Insuaru o s anueze executa Tye? Nu, Mars,
pedeapsa mea e sngura putere pe care o ma avem. Or n
se atur ceat zburtor, or rmnem dezbnat.
- E un gest fr rost o t foarte bne, s-a opus Mars.
N-o s png Thayosu de doru parventor! Motentor
vor zbura pe ac ca pn acum, ar Insuaru va avea a
dspozte arpe s- vreze mesa|ee. N-are nco
nsemntate.
- Ba nseamn c ne tnem de cuvnt; c nu vorbm ca
s ne am n treab. n pus, am votat cu tot pentru
apcarea sanctun. N-a putea s o revoc sngur, nc dac
a vrea. t perz vremea.
Ea a surs ronc, dar n sne era optmst. E ncepea s
bat n retrage.
- Nu te |uca cu mne, Va! Tu repreznt parvent. De
aceea te-am chemat ac. Stm amndo c o s fac orce
e-a sugera.
- Sncer, m cer s ut ce-a nfptut Insuaru? S o ut
pe Tya?
- Nmen n-o va uta.
S-a auzt zumzetu une corz.
- Va avea cntecu meu gr| de asta, a ntervent Co.
vo cnta n Port peste cteva ze. O s- prea ceat
cntret. Curnd va rsuna pretutnden.
Va se hoba a e, nevenndu- s cread ce- aud
ureche.
- Adc a de gnd s nterpretez meoda n Port? Te-a
tcnt? Nu t c smpu nume ae Tye strnete besteme
bt? Cnt baada n orce tavern de acoo, pun
paru c ve sfr cu beregata tat n vreun ant.
- Cntret au o anumt bertate, a rspuns Co. Ma
aes dac sunt taentat. Poate c, auznd prma dat
numee Tye, m vo atrage cteva hudue, dar dup ce
vor ascutat toat meoda, vor smt atfe. N-o s treac
mut pn ce Tya o s devn o eron, o vctm tragc. S
toate, datort cntecuu meu, de putn o s recunoasc
sau o s- dea seama.
- N-am ma ntnt ncodat atta ngmfare! a zbucnt
Va stupeat.
Brbatu s-a utat a Mars.
- Tu -a pus s fac aa ceva?
- Am dscutat.
- I-a pus n vedere faptu c e posb s e ucs? Un
oamen or vrnd s ascute un cntec ce o nnobeaz pe
Tya. Dar at str|er furo sau betv vor ncerca s-
opreasc pe rapsod de a a- rspnd mncune vor
zdrob capu. La asta a cugetat?
- Pot s am sngur gr| de mne, a repcat Co. Nu
toate meode mee sunt aprecate, ma aes a nceput.
- E vata ta, a fcut Va, ctnnd dn cap. Dac ma
tret, m nchpu c t-a vedea cntecu fcnd mnun.
- Vreau s trmt nte zburtor ncoace, a contnuat
Mars. Parvent care tu s cnte onorab.
- Vre ca fratee tu s- pregteasc pentru zua cnd
vor perde arpe.
- Meoda u trebue s a|ung dncoo de hotaree
nsue Thayos, a rspuns Mars. m doresc ca zburtor
care- vor nvta ce ma bne s- nvete pe cntret,
orunde s-ar duce, ma vreau s- rspndeasc n tot
ocu, ca un mesa| dn partea noastr. Pe Wndhaven se va
t despre Tya vor ncerca s cnte baada u Co despre
strdana e.
Va s-a utat a ea gndtor.
- Prea bne, a zs e. m vo trmte oamen ac, n
secret. Departe de Thayos, meoda s-ar putea s devn
popuar.
- Ve rspnd zvonu c sanctunea mpotrva nsue
a fost revocat.
- Ba nc gnd! a pufnt Va. Rzbunarea Tye trebue s
e ma aprg dect o smp baad!
- A cunoscut-o pe Tya? a ntrebat Mars. Nu t ce a
ncercat s fac? A cutat s mpedce rzbou s e
demonstreze Insuaror c nu au cum s- controeze pe
zburtor. Dar pedeapsa ta nu va face dect s ne arunce
ar a mna or, pentru c ne-a dezbnat ne-a sbt. Doar
mpreun narpat au puterea s- nfrunte pe Insuar.
- Z- asta u Dorre, a repcat Va gaca. Nu da vna pe
mne! Am convocat Consu tocma pentru a actona ca un
grup a o sava pe Tya, nu ca s ne pecm n fata
Insuaruu dn Thayos. Dorre m-a furat Consu ne-a
nvr|bt. Lu s- spu vez ce-t rspunde!
- Intentonez s o fac, a rspuns Mars. SRea e char
acum n drum spre Laus.
- aduce ac?
- Da. Pe e pe at. Acum nu ma pot merge a e. Cum
a amntt tu, sunt ooag.
Femea a rn|t sumbru.
Va a ovt, ncercnd, evdent, s aeze nformate cap
a cap.
- Tu vre ma mut dect revocarea sanctun, a zs e n
cee dn urm. E doar prmu pas spre a- un pe parvent
pe motentor. Ce t-a propus s fac, dac reuet s ne
aduc a un oc?
Lu Mars -a tresrt nma de ncntare, tnd c urma s
ab acordu u.
- St cum a murt Tya? -a ntrebat. Sta c Insuaru a
fost crud sucent de prost ct s o spnzure cu arpe
nc prnse pe spate? Dup aceea e-au uat e-au dat
omuu de a care e ctgase cu do an ma nante. Trupu
-a fost ngropat ntr-un oc nemarcat, pe un cmp, char n
afar cett, aoat cu hot, ucga ate scursur. A
murt cu arpe pe umer, dar nu a avut parte de o
nmormntare de zburtor. S nu a pns-o nmen.
- S? Ce-are a face cu mne? Ce vre, n dentv?
Femea a surs.
- Vreau s- png moartea, Va. Atta tot. Vreau s
png moartea Tye.
***
Mars Evan au auzt vete de a o povesttoare
nomad, o femee trecut, artgoas, dn Portu Thayos,
care s-a oprt a e putn pentru ca vndectoru s- scoat
un ghmpe ce se npsese adnc sub pee, a unu dntre
pcoaree descute.
- Str|er notr au cptat mna de pe Thrane, a zs
btrna cnd vracu scotea tepu. Cc ar vrea s cace
char pe Thrane.
- Ce nesocotnt! a excamat Evan. N-aduc dect ma
mut moarte.
- Se ma aude atceva? s-a nteresat Mars.
Zburtor contnuau s se preumbe pe a ascunztoarea
e, dar trecuse ma mut de o sptmn de cnd Co,
transmtndu-e cntecu ator ase parvent, pornse spre
Port. Zee se rostogoser pe axa or, rec, pooase
tensonate.
- Zburtoru a, a zs femea.
Povesttoarea a tresrt cnd cuttu u Evan, dn os
subtre, -a spntecat carnea.
- A gr|, vracue, -a atentonat ea.
- Zburtoru?
- Un zc c- strgo, a expcat femea.
Evan scosese spnu acum freca rana cu save.
- Poate- fantoma Tye. O femee, mbrcat toat n
negru, mut nentt. A aprut de a apus, cu dou ze
nante s pec. Cabaner au et s o ntmpne, s o
a|ute cu aterzarea s ab gr| de arp. Dar n-a aterzat.
A panat ncet deasupra muntor a cett Insuaruu
de-a ungu tnutuu, spre Port. Nu a cobort nc acoo. De
cnd a vent prma dat, a zburat mereu n cerc arg, o dat
nc o dat, de a Port pn a caste napo, nu a
aterzat deoc, nc n-a strgat vreun cuvnt. Doar paneaz
mereu, pe soare sau pe furtun, e z, e noapte. O a
acoo de a apus pn a rsrt. Nu mnnc nu bea.
- Fascnant! a fcut Mars, nfrnndu- zmbetu. O o
fantom?
- Poate, a rspuns btrna. Am vzut-o cu och me de
mute or. M pmb pe aee dn Port deodat smt c m
atnge o umbr m ut n sus o vd pe ea. A scat
dscut, nu gum. Oamenor e e frc, ar un str|er zc
c Insuaruu e ce ma team, de ncearc s nu se
arate. Nu vrea n ruptu capuu s as afar, cnd trece ea
pe deasupra casteuu. Poate nchpue c o s vad fata
Tye.
Evan -a nfurat un banda| nmuat n ae n |uru tp
rnte.
- Gata, a anuntat brbatu. ncearc s te spr|n pe e.
Femea s-a rdcat n pcoare, spr|nndu-se de Mars.
- Doare un pc.
- A fost nfectat, a repcat Evan. Et norocoas. Dac
ma zbovea cteva ze, putea s perz pcoru. Poart
czme. Potece dn pdure sunt prme|doase.
- Putn m pas de czme! a zs femea. m pace s
smt pmntu, arba patra sub cc.
- t pace s te mpung tep sub pee? a rspuns
vracu.
S-au condnt astfe un tmp, ar, n na, povesttoarea a
acceptat s- mbrace doar pcoru rnt n nte crpe mo
doar pn se vndec.
Cnd a pecat, Evan s-a ntors ctre Mars, cu un surs pe
buze.
- Cum de st aa hmest fantoma asta?
- Poart o desag cu nuc fructe uscate un burduf
de ap, -a murt Mars. Zburtor fac adesea aa, ma
aes n ctore ung. Cum atfe credea c a|ungem pn
n Artea sau pe Insuee de Tcune?
- Nu prea m-am ntrebat asta.
Mars a dat dn cap gndtoare.
- Bnuesc c o schmb cu cneva pe fur noaptea, ca
fantoma s ab tmp s se odhneasc. Istet dn partea u
Va s trmt o persoan ce seamn cu Tya! Ar trebut
s-m dea me prn cap.
- T-au dat destue, a zs Evan. Nu-t ma face attea
reprour. De ce et aa seroas?
- M-a dor, a ngmat Mars, s fost eu zburtoru.
***
Peste dou ze o fett a sost gfnd a ua or. Era unu
dntre cop fame att de ndatorate u Evan, ar Mars,
cumpt de ncordat, s-a ntrebat o cp dac nu cumva
str|er o cutau de|a. Dar copa aducea doar vet; Evan
e ceruse s anunte orce noutate auzt n Thoss.
- A sost un negustor, a spus fata. A zs ceva de
zburtor.
- Ce- cu e? a ntrebat Mars.
- I-a zs u btrnu Mush de a han c Insuaru e
sperat. Sunt tre, a povestt ea. Tre zburtor negr, care se
tot rsucesc pe cer.
Fetta s-a rdcat a nceput s se nvrteasc n cerc, cu
bratee sbnoage ntnse, ca s e arate oamenor ce voa
s spun. Mars s-a utat a Evan a zmbt.
***
- Acum sunt apte narpat negr, -a anuntat un brbat
corpoent.
Omu vense a ua or, btut sngernd - un dezertor
dn rndu str|eror -, mbrcat n zdrente.
- A ncercat s m trmt pe Thrane, a expcat e, dar
s u a dracuu dac m duc!
Cnd nu vorbea, tuea scupa des snge.
- Sapte?
- Numr de ru augur, a bgut brbatu, tund ar. Tot
n negru; asta cuoare nenorocoas. Nu prevestesc nmc
bun.
Omu a nceput deodat s se zgudue aa de tare, dn
cauza tuse, c n-a ma putut scoate ncun cuvnt.
- ncet, a fcut Evan, ncet!
Vracu -a dat vn amestecat cu erbur mpreun cu
Mars -a condus n pat.
ns trupeu dezertor n-avea de gnd s se odhneasc.
Cnd s-a termnat crza, a nceput dn nou s
pvrgeasc.
- Dac a Insuar, -a scoate pe arca a nantare -
a sgeta pe narpat cnd zboar peste cetate. Da, aa a
face. Un spun c sgete ar trece prn e, dar nu eu. Eu
cred c-s dn carne oase, ca no.
Omu s-a pesnt peste pntecee ncptor.
- Nu pot s- a s zboare de capu or. Ne aduc
ghnon a tot. Vremea a fost rea n utmu tmp, ar
pescutu a mers prost am auzt c nte oamen s-au
mbonvt sau au murt n Port, dup ce -a atns umbra
arpor ora. Pe Thrane se va ntmpa ceva ngroztor. Eu
tu de asta n-am vrut n ruptu capuu s merg. Nu cu
apte narpat negr pe cer. Nu, eu nu. Ascut-m, e
fctur davoeasc o s se abat nenorocrea peste no.
n orce caz, rotofeuu nu -a adus dect ree. Cnd a
vent cu mcu de|un n dmneata urmtoare, Mars -a gst
trupu mens nemnt rece. Evan -a ngropat n pdure,
prntre mormntee ator ctorva ctor.
***
- Thenya s-a dus n Portu Thayos s- vnd tapsere,
a povestt at cop, dn ota de tnc pe care- mose Evan.
Acum a fost un bat.
- Cnd s-a ntors n Thoss, a zs c acum sunt ma mut
de zece zburtor ndoat pe cer c paneaz n cerc
mare, de a Port pn a cetate. S sosesc dn ce n ce ma
mut n ecare z.
***
- Douzec de narpat, tot n negru, tcut, sumbr, a
zs tnra cntreat.
Fata avea pr de aur och azur, o voce duce o re
pretenoas.
- Ce subect de cntec! M-a apuca acum de compus,
dac a t cum se va termna.
- De ce crez c sunt ac? a ntrebat Evan.
- Pentru Tya, bnentees, a rspuns tnra, surprns de
ntrebare.
- A mntt ca s opreasc rzbou, ar Insuaru a ucs-o
dn cauza asta. Pun rmag c zburtor poart negru
pentru ea. Mut oamen o |eesc.
- Ah, da, a excamat Evan. Tya. Povestea e ar face un
cntec grozav. Te-a gndt s scr unu?
Fata a zmbt arg.
- Dar exst de|a unu. L-am auzt n Port. Vre s-
ascut?
***
Mars s-a ntnt cu Katnn dn Lomarron pe cmpa
prst, unde thar subtratc, verzu dragon dform
de pmnt se mbuzeau ute prn gru sbatc. Brbatu
masv, cu dntee de sca a gt, a cobort eegant pe
arpe- argntate, mbrcat compet n negru.
Mars -a condus n caban -a dat ap.
- Dec.?
Omu -a ters umezeaa de pe buze -a rn|t
grosoan.
- Am zburat foarte sus am vzut cercu sub mne. Ah,
s fost acoo! A zce c sunt patruzec de arp. Insuaru
cred c face pe e de frc. S-a mprtat zvonu. Sosesc
ma mut parvent dn tot Estu, ar Va nsu a dus vorba
n Vest, ca s nu treac prea mut pn n se atur at.
De acum e sgur s ne ma desprndem dn cerc, pentru
pauz sau mncare, fr s observe vreun detept. N-o
nvdez pe sraca Aan c a nceput. E un zburtor
puternc, fr ndoa. N-am auzt-o ncodat vtndu-se
de obosea. Zee astea se odhnete n secret pe Thryne,
dar o s n se ature n curnd. Ct despre mne, m
ndrept char acum spre cercu de pe cer.
Mars a ncuvntat dnd dn cap.
- S de baada u Co ce t?
- O cnt pe Lomarron, n Arrenu de Sud pe Odhna
Vuturuu. Am auzt-o char eu de cteva or. S a a|uns n
Sud pe Insuee Mrgnae, n Vest, norma - pe
Ambery a ta, pe Cuha pe Poweet. Am ntees c se
rspndete prntre cntret dn Stormtown.
- Bun, a zs Mars. Bun.
***
- Insuaru -a trms pe |em sus, pe cer, s- nterogheze
pe zburtor, -a nformat pretenu u Evan, repetnd ce
auzse n Thoss.
- S se zce c -a recunoscut -a strgat pe nume, dar
e n-au vrut s- rspund. Musa s v n ora s- vez,
Evan. Vzduhu e umbrt de narpat a orce or.
***
- Insuaru e-a porunct zburtoror s- a tpta,
dar nu s-au dat btut. S, pn a urm, de ce -ar ascuta?
Vorba cntretor, ceru e a narpator!
***
- Am ntees c a sost un zburtor dn Thrane cu un
mesa| de a Insuaru de acoo pentru a nostru, dar cnd -a
ntmpnat cpetena n saa de audente s-a fcut ab ca
varu de frc, cc narpatu era acopert n negru, dn cap
pn n pcoare. Femea -a transms mesa|u, ar Insuaru
drda de team, dar nante s termne zburtoru, a
ntrerupt-o a ntrebat-o de ce poart dou. ,Merg s m
atur cercuu s o png pe Tya", a rspuns ea. S char
aa a fcut.
- |em zboar cu narpat negr!
- Insuaru e-a dat str|eror ordn de retragere dn
Thrane. Se zvonete c s-ar teme de zburtor ntunecat
vrea s- ab n prea|m pe ce ma bun arca. Cetatea a
devent nencptoare. Oamen zc c Insuaru nu ma
vrea s as afar, ca s nu cad asupra u umbra arpor.
***
SRea a sost cu vestea mbucurtoare c Dorre se aa
a doar o |umtate de z dstant de e. Mars a stat char ea
de paz pe stnc toat dup-amaza, prea nerbdtoare s
atepte acas, cu SRea. n cee dn urm, eforture -au
fost rsptte. La orzont s-a vt o suet neagr ce pana
spre contnent. Femea s-a grbt n pdure, s- ntmpne.
Era o z cancuar, nbutoare, rea pentru zbor. Mars
ovea aeru cu pama, n stnga n dreapta, aungnd
nsectee pe cnd nanta greo prn arba nat, ce aproape
camua cabana. Inma -a uat-o a gaop, emotonat, cnd
a mpns ua masv dn emn, prns n baamae.
Femea a cpt, orbt de bezna ce se sase brusc
nuntru, dup ce mersese atta drum prn soaree aprns.
Apo -a smtt mna pe umr -a auzt gasu cunoscut,
rostndu- numee.
- A. vent, a ngmat ea.
Dntr-odat Mars rmsese fr gra.
- Dorre!
- Te-a ndot?
Acum vedea. Zmbetu famar, postura- neschmbat.
- Te deran|eaz dac stm |os? a ntrebat brbatu. Sunt
terb de obost. Am avut un drum ung dn Vest nu m-a
fcut prea bne s o a|ung pe SRea dn urm.
Preten s-au aezat aproape unu de ceat, pe dou
scaune pereche, ce odat fuseser foarte frumoase. Dar
acum pernutee erau pne de cob, verzu umede de
mucega.
- Ce ma fac, Mars?
- P. supravetuesc. Ma ntreab-m peste o un sau
cam aa, s-ar putea s-t dau un rspuns ma bun.
S-a utat tnt n och u ca smoaa, ngr|orat, apo s-a
ntors ar.
- A trecut mut tmp, nu, Dorre?
Omu a ncuvntat dn cap.
- Cnd nu a aprut a Consu, am ntees. A fcut ce
era ma bne pentru tne. Am fost ma mut dect bucuros
cnd am prmt-o pe SRea cu rugmntea ta de a te ntn
ac.
Brbatu s-a ndreptat putn n scaun.
- Dar, desgur, n-a trms dup mne doar pentru
pcerea de-at revedea un vech preten.
Mars a nsprat adnc.
- Am nevoe de a|utoru tu. St de cerc? De zburtor
negr?
Dorre a dat dn cap.
- Zvonu s-a mprtat. S -am vzut pe drum. E o
magne mpresonant. E sprava ta?
- Da.
Brbatu a ctnat dn cap.
- S-a bga mna n foc c nu a de gnd s te opret
ac. Care- panu?
- M a|ut? Ne trebue spr|nu tu.
8 ;e trebue? S nteeg c a uat partea parventor?
Dorre nu vorbea pe un ton mnos nc dspretutor,
ns Mars era content c se ndeprtase de ea, char
dac pe nesmtte.
- Nu- vorba despre tabere, Dorre. Ce putn, nu n ce-
prvete pe zburtor. Nc nu trebue - ntr-acoo e moartea,
sfrtu a tot ce pretum ma mut. Zburtor, de-o-arp
sau motentor, nu trebue s stea desprtt, dezbnat, a
ma unu Insuar.
- De acord. Dar e prea trzu. A fost prea trzu nc de
cnd Tya a desconsderat ege tradte, rostnd prma
mncun.
- Dorr, a fcut, cu gasu adementor chbzut. Nc eu
nu aprob fapta Tye. A vrut s fac un bne, n cee dn
urm, a svrt un ru, dar.
- Eu sunt de acord, tu et de acord, a ntrerupt-o e.
Dar. ntotdeauna se a|unge a asta. Tya e moart - mcar
ac nu ma ncape oc de ndoa. E moart, dar upta nc
nu s-a ncheat, e departe de a se ncheat. At parvent o
numesc eron, martr. A murt pentru amgre, pentru
bertatea de a nea. Cte mncun vor ma spuse? Ct
tmp va trece pn ce oamen s ab dn nou ncredere n
no? De cnd parvent au refuzat s o repudeze pe Tya
s-au separat de no, se vorbete prntre. e bne, prntre
unee persoane. despre nchderea academor
suspendarea ntreceror. Se vrea ntoarcerea a veche
obceur, a tmpure de demut, cnd un zburtor rmnea
zburtor odat pentru totdeauna.
- Doar nu vre aa ceva.
- Nu. Nu vreau.
Umer -au czut o cp, cum nu sttea n re, a
oftat.
- Dar nu conteaz ce ne dorm. Lucrure nu ma stau n
putere noastre. Va e-a semnat condamnarea a moarte
parventor cnd -a dus afar de a Consu a votat
sanctunea u ega.
- Pedepsee pot revocate, -a contrazs Mars.
Dorre s-a utat x a ea. Och s-au ngustat.
- Aa t-a spus Va O-Arp? Nu- cred. A pus a cae
vreun |oc murdar te foosete mpotrva mea.
- Dorre!
Femea s-a stat n pcoare, ndgnat.
- A putn ncredere n mne! Nu-s una dntre
maronetee u! Nu a proms s anueze sanctunea nc
nu m manpueaz. Am ncercat s- convng c ar spre
bnee tuturor s procedez astfe nct parvent
motentor s redevn o fame. Va e ncptnat
repezt, dar nu prost. N-a vrut s-m promt c o s revoce
sanctunea, dar -am fcut s- vad greeaa - c
pedeapsa este nut, dn moment ce e pus n apcare
doar de un grup mc, c ruptura dntre zburtor n-a fcut
absout nmnu ncun bne.
Dorre s-a utat a ea gndtor. Apo s-a rdcat e a
nceput s peasc mpre|uru camere mc prfute.
- E o reazare, dac -a fcut pe O-Arp s-
recunoasc eroarea, a zs e. Dar a ce ma foosete acum?
E de acord c panu nostru a fost corect?
- Nu, a rspuns Mars. Nu cred nc eu c a fost corect.
Consder c a fost prea aspru. Ah, tu ce t-a spus - tu
c a trebut s v eberat de nfractunea Tye cea ma
bun cae a fost s o predat Insuaruu spre a executat.
Dorre s-a oprt s-a ncruntat a Mars.
- St c nu asta a fost ntenta mea. Nu m-am gndt c
Tya mert s moar. Dar propunerea u Va a fost absurd.
Ar prut c- toerm faptee.
- Consu ar trebut s nsste pentru pedepsrea Tye
apo s- a arpe de tot.
- Char -am uat arpe.
- Nu, s-a opus femea. L-at sat pe Insuar s o fac,
dup ce a spnzurat-o cu ee prnse pe umer. De ce crez
tu c a procedat aa? Ca s arate c poate ucde un
zburtor s scape basma curat.
E prea orpat. A traversat camera a prns-o strns
de brat.
- Mars, nu! A spnzurat-o cu arpe prnse pe spate?
Femea a dat dn cap n semn c da.
- Nu tam.
Brbatu s-a prbut napo n scaun, ca cum -ar
retezat cneva pcoaree.
- S-a fcut ntees, a contnuat Mars. A demonstrat c
zburtor pot omort a fe de uor ca orcne. Acum, c
tu cu Va -at dezbnat n dou bande rvae, Insuar vor
prota de ocaze a maxmum. Vor cere |urmnte de
oatate, vor mpune regu eg, guvernnd peste
zburtor or, vor executa pe rebe, pentru trdare - cu
tmpu, cne te, vor avea pretenta ca arpe, propretatea
or, s e trecute cu vor e. S mne pot arestat
executat at zburtor. Nu trebue dect s- dea seama
nc un Insuar c detne puterea - c zburtor sunt acum
mut prea fragmentat s se ma mpotrveasc.
Mars s-a aezat -a tntut dn och pe Dorre, cu
rsuarea aproape tat, spernd a un rspuns favorab.
Dorre a ctnat ncet dn cap.
- Vorbee tae au un smbure tuburtor de adevr.
Dar. ce pot face? Numa Va ceat parvent pot hotr
s revn. Doar nu te atept s- convng pe zburtor s
adopte e o pedeaps?
- Bnentees c nu. Dar nu depnde doar de Va, nu se
poate. Exst dou tabere ecare trebue s dea un
semna de mpcare.
- S care ar semnau a?
Mars s-a apecat nante.
- Atur-te zburtoror negr, a zs ea. Pnge-o pe Tya.
Reunete-te cu e. Cnd o s aud c Dorre dn Laus e pe
cer cu zburtor ndoat, vor urma at.
- S-o png?
Brbatu s-a ncruntat.
- Vre s m mbrac n negru s zbor n cerc?
Vocea- suna bnutoare.
- S atceva? Ce ma trebue s fac cu zburtor t
negr? Asta t-e panu? S mpu o sanctune asupra nsue,
tnnd ceru ocupat cu tot parvent?
- Nu. Nu e o pedeaps. E nu mpedc ncun zburtor
care aduce un mesa| pe Thayos sau peac de ac. Iar dac
tu sau orcare dntre amc t ar trebu s prst cercu,
nu v-ar opr nmen. Doar f gestu sta.
- Sunt sgur c e ma mut dect un gest dect o
ceremone de dou, a rostt Dorre. Mars, cnstt cu
mne. Ne cunoatem de un amar de vreme. n numee
dragoste ce nc t-o port a n stare de mute fapte. Dar
n-am de gnd s-m ncac crednta nc s m as dus de
nas. Te rog, nu |uca una dntre farsee u O-Arp nu
ncerca s te fooset de mne! Cred c mert sncertatea.
Mars -a ntors prvrea, necntt, dar n nm a smtt
mpunstura vnovte. Char ncerca s- manpueze -
brbatu era un eement mportant a panuu e fusese
sgur c nu o va dezamg, n numee a tot ce
nsemnaser odat unu pentru ceat. Dar nu
ntentonase s- nee.
I-a rspuns ncet.
- Dorr, ntotdeauna te-am consderat pretenu meu,
char atunc cnd am fost rva. Dar nu-t cer s fac asta
pentru mne doar dn pretene. E ma mut de att. Cred c
pentru tne e mportant ca ruptura dntre motentor
parvent s se vndece.
- Atunc, spune-m tot adevru. Spune-m ce vre s fac
de ce.
- m doresc s zbor cu narpat negr, s demonstrez
c parvent nu au rmas sngur. Intentonez s- reunesc
pe zburtor, s art um c nc sunt o fort unt.
- Crez c, dac zbor cu Va O-Arp, no do o s trecem
peste toate nenteegere?
Mars a zmbt trst.
- Poate c odat, demut, char am fost nav s m
nchpu aa ceva. Dar nu acum. Sper doar ca narpat s
actoneze ca un grup.
- Cum? Ce t-a pus n mnte s se ntmpe dup |eana
strane de pe cer?
- Zburtor negr nu poart arme, nu amennt pe
nmen nc mcar nu aterzeaz pe Thayos, a zs ea. Doar
poart dou. Dar prezenta or agt foarte tare pe Insuar.
Nu nteege. E de|a att de sperat, c -a chemat napo
trupee de pe Thrane - astfe, zburtor au reut acoo
unde Tya a fost nvns au pus capt rzbouu.
- Dar Insuaru va nfrnge teama, cu sgurant. Iar
narpat negr n-o s dea oco nsue mereu.
- Cpetena de ac e un om aprns, rzbonc cumpt,
a expcat Mars. Agresv suspecteaz ntotdeauna pe
ceat de voent. S nu- st n re s atepte s fac
atcneva prmu pas. Cred c are un pan o s- pun
stratega n apcare nu peste mut vreme. Le va da
zburtoror un motv s upte.
Dorre s-a ncruntat.
- Fcnd ce? O s trag cu sget n no, ca s ne
goneasc de pe cer?
- n noi:
E a ctnat dn cap, dar pe buze se ctea un surs.
- Ar putea percuos, Mars. S- provocm.
Zmbetu u dduse cura| u Mars.
- Zburtor nu fac atceva dect s zboare. Dac
ocutor dn Port se tubur dn cauza umbreor, asta- doar
dn prcna Insuaruu a oamenor u.
- Ma aes a vracor a cntretor! Stm cu tot ce
nstgator pot ! Vo face cum m cer, Mars. Va o
poveste bun de adormt nepot, cnd vor face aparta.
Orcum, nu-m vo ma pstra arpe prea mut, dn moment
ce |an devne un zburtor att de bun.
- Oh, Dorr!
Brbatu a rdcat o mn.
- Vo purta negru, adc dou pentru Tya, a spus e
precaut. S m vo atura cercuu ntns de zburtor ce o
|eesc. Dar nu vo face nmc prn care s dau de ntees c-
accept faptee sau c urmez mpunerea sanctun asupra
Thayosuu pentru moartea e.
S-a rdcat dn scaun s-a ntns.
- Bnentees, dac se ntmp ceva, dac Insuaru va
socot de cuvnt s- manfeste putere asupra noastr
s ne amennte, va trebu s ucrm mpreun, parvent
motentor.
Mars s-a rdcat ea. Pe buze norse un zmbet.
- Stam c aa ve nteege stuata, a repcat ea.
S-a ncoct bratee n |uru u -a tras spre ea ntr-o
mbrtare cduroas. Apo e -a rdcat brba a
srutat-o, poate doar de dragu vremuror apuse, dar o
cp au smtt c an ce se aterneau ntre e nc nu
exstaser vreodat c erau tner dn nou ndrgostt,
ar ceru, n rgmea u nnt, tot ce mca sub e e
apartneau.
Dar srutarea s-a curmat s-au desprtt dn nou:
preten vech, unt prn amntr regrete vag.
- Merg cu bne, Dorr, -a urat Mars. S te ntorc
repede!
***
ntorcndu-se de pe stnce dnspre mare, unde- zrse
pe Dorre pornnd n zbor spre Laus, Mars se smtea
nsuett de sperant. ntr-un cot a nm fcuse oc
trstetea - doru prea bne cunoscut o cuprnsese ar cnd
a|utase pe Dorre s- desfac arpe - urmrse cum se
rdc pe ceru abastru, ncns.
Dar, de data asta, durerea era putn ma bnd. De ar
dat orce s ma zboare cu e, avea acum ate ucrur de
uat n consderare nu- venea greu s- mute gndure
zadarnce de a cer s- ocupe mntea cu ceva ma
practc. Dorre promsese c se va ntoarce curnd, cu
ma mut sustntor, ar ea se bucura acum de magnea
unu cerc ma arg de zburtor negr, magne care se
vse n gnd.
Cnd se apropa de casa u Evan, un strgt a smus-o
brusc dn vsare.
A aergat pe utma sut de metr a dat ua de perete.
I-a vzut de ndat pe Bar pngnd pe Evan ncercnd
s o nteasc. Un pc ma ntr-o parte stteau SRea un
bat dn Thoss.
- Ce s-a ntmpat? a strgat Mars, nchpundu- ce era
ma ru.
Auznd-o, Bar s-a ntors a dat buzna, crmnd, n
bratee mtu e.
- Tata, -au uat pe tata, z-e, te rog, z-e.
Mars a mbrtat-o pe copa ndurerat a mngat-o
absent.
- Ce s-a ntmpat u Co?
- A fost arestat dus a cetate, a rspuns Evan.
Insuaru a ntemntat at ase cntret - tot ce tut c
au nterpretat meoda despre Tya. Intentoneaz s-
|udece pentru trdare.
Mars a tnut-o n contnuare, strns, pe Bar.
- A avut oc o revot n Portu Thayos, a competat
batu dn Thoss. Cnd au vent a Hanu Peteu Argntat
s o rdce pe Lanya, cntreata, str|er au dat nas n nas
cu cent ce au vot s o apere. I-au btut cu btee. N-a
murt nmen.
Mars a ascutat nemnt, strdundu-se s fac fat
vet, s gndeasc.
- Vo zbura a Va, a zs SRea. Vo rspnd vestea
prntre zburtor negr - vor ven cu tot. Insuaru nu va
avea dect s- dea drumu u Co!
- Nu, s-a opus Mars.
nc o tnea pe Bar n brate, ar suspnee fette
ncetaser.
- Nu, Co e un nrdcnat, un cntret. N-are nco
egtur cu zburtor, n-o s se mobzeze n aprarea u.
- Dar e fratee tu!
- S ce conteaz?!
- Trebue s facem ceva, a nsstat SRea.
- Vom face. Am sperat s- provocm pe Insuar. Dar ne
ateptam s- tnteasc pe zburtor, nu pe nrdcnat.
Dar acum, c ucrure stau astfe. Co cum mne am
dscutat posbtatea asta.
Mars -a rdcat bnd chpu u Bar -a ters acrme.
- Trebue s pec acum.
- Nu! vreau pe tata! Nu pec fr e!
- Bar, ascut-m! E musa s fug nante s te prnd
Insuaru. Tat tu n-ar vrea asta.
- Nu-m pas, a strut fetta ncptnat. Nu-m pas
dac m prnde Insuaru! Vreau s u cu tata!
- Nu t-ar pcea s zbor? a ntrebat Mars.
- S zbor?
Fetoara u Bar s-a umnat brusc de mrare.
- SRea o s te ase s zbor cu ea peste ocean, a
rspuns Mars, dac et cura|oas.
Apo femea -a ndreptat prvrea spre amca e.
- Pot s o e, da?
SRea a aprobat dn cap.
- E uurc. Va are oamen pe Thryne. O s e un zbor
e|er.
- Et cura|oas? -a zs Mars fete. Sau o s-t e frc?
- Nu m-e team, a repcat Bar cu nfocare, rnt n
orgou. Tata a zburat e, s t.
- Stu, a zs Mars zmbnd.
S-a amntt groaza u Co de zbor a sperat ca Bar s
nu- motent.
- S- ve sava pe tata? a ntrebat mcuta.
- Da, a zs Mars.
- S dup ce o duc pe Thryne? a ntervent SRea.
Dup, ce fac?
- Dup, a rspuns Mars, rdcndu-se und-o pe Bar
de mn, vreau s vrez a cetate un mesa| pentru Insuar.
Spune- c eu am pus totu a cae, c eu -am mpcat pe
Co pe ceat cntret. Dac m vrea pe mne, m va
vo, z- c m vo preda de ndat ce- ebereaz pe Co
pe ceat.
- Mars, a avertzat-o Evan, o s te spnzure.
- Poate, a repcat Mars. E un rsc pe care trebue s m-
asum.
***
- E de acord, a anuntat-o SRea a ntoarcere. n semn
de crednt, e-a dat drumu tuturor, ma putn u Co. Au
fost du cu o barc pe Thryne e-a ordonat s nu se ma
ntoarc ncodat pe Thayos. I-am vzut char eu pecnd.
- S Co?
- M-a dat voe s vorbesc cu e. Prea nevtmat, de
era ngr|orat pentru chtar - nu -au dat voe s o
pstreze. Insuaru a zs c- va tne pe Co tre ze. Dac
nu apar pn atunc a caste, o s- spnzure.
- Atunc, trebue s pec pe dat, a zs Mars.
SRea a uat-o de mn.
- Co m-a spus s te avertzez. A zs s nu v sub nco
form. E prea percuos.
Mars a rdcat dn umer.
- S pentru e e a fe de prme|dos. Norma c m duc.
- S-ar putea s e o capcan, a ntervent Evan. Nu pot
avea ncredere n Insuar. Poate are de gnd s v spnzure
pe amndo.
- N-am ce face. Dac nu apar a cetate, Co va mur cu
sgurant. Nu pot s tresc cu aa ceva pe contnt, eu -
am bgat n necaz.
- Nu-m pace cum sun, a zs Evan.
Mars a oftat.
- Insuaru tot va pune mna pe mne ma devreme sau
ma trzu, doar dac nu zbor medat de pe Thayos. Dac
m predau, am o ans de a- sava pe Co. S poate, de a
face ma mut.
- Ce atceva a ma putea face? s-a mnunat SRea. O
s te atrne n treang , probab, pe fratee tu a fe cu
asta, basta.
- Dac m ucde, a repcat Mars cam, ne vom
cptat pretextu. Moartea mea va un pe zburtor ca
nmc atceva pn acum.
Sngee s-a scurs SRee dn obra|.
- Mars, nu! a optt ea.
- M-am gndt eu c despre asta trebue s e vorba, a
cugetat Evan, pe un ton neresc de mpcat. Iat tertpu
panuror tae. Te-a decs c vre s tret doar att ct s
dev martr.
Mars s-a ncruntat.
- M-a fost team s-t spun. M-am nchput c aa se
va ntmpa - a trebut s au posbtatea n consderare
cnd am pnut totu. Et furos?
- Furos? Nu. Dezamgt. Rnt. S foarte trst. Te-am
crezut cnd m-a spus c te-a hotrt s tret. Prea
ma ferct puternc m-am zs c m ubet cu
adevrat c te pot a|uta.
A oftat.
- Nu m-am dat seama c, n oc de vat, aesese pur
smpu ce a crezut a o moarte ma nob. M upt znc
cu sfrtu nu -am gst nccnd nob, dar poate c m-
am utat prea ndeaproape. Ve avea parte de ce-t doret,
ar dup ce mor cntret sgur vor avea gr| ca povestea
ta s sune foarte frumos.
- Nu vreau s mor, s-a opus ea, foarte ncet.
S-a dus ctre Evan -a strns de umer.
- Ut-te a mne ascut-m, -a zgudut ea.
Och u abatr -au ntnt pe a e, ar femea a ctt
amrcunea dn ucrea or s-a urt pentru c- fcuse s
treac prn aa ceva.
- Iubrea mea, trebue s m crez, a zs ea. M duc a
cetate pentru c e snguru ucru pe care- pot face. Trebue
s ncerc s-m savez fratee pe mne s- convng pe
Insuar c nu- de ag cu zburtor. Intentonez s- mpng
a captu rbdr s- aduc pe punctu s fac ceva
prostesc, recunosc. S tu c- un |oc percuos. Am fost
mereu content c eu sau un preten de-a meu ar putea
mur. Dar nu- n ncun caz vreun proect eaborat de a-m
ofer un sfrt demn. Evan, vreau s tresc. S te ubesc.
Te rog, nu te ndo de asta.
Mars a nsprat adnc.
- Am nevoe s a ncredere n mne. Am avut nevoe de
a|utoru dragostea ta tot tmpu. Stu c Insuaru s-ar
putea s m ucd, dar trebue s merg acoo m supun
rscuu ca s pot tr. E sngura cae. O fac pentru Co
pentru Bar, pentru Tya, pentru zburtor pentru mne.
Pentru c trebue s au cu adevrat c nc am un rost pe
ume. C am supravetut cu un scop. nteeg?
Evan a prvt-o, studndu- chpu. n cee dn urm a dat
dn cap.
- Da. nteeg. Te cred.
Mars s-a ntors.
- SRea?
n och ceeate feme uceau acrm, dar zmbea
ovtor.
- M-e team pentru tne. Dar a dreptate. Trebue s te
duc. S o s m rog s reuet, de dragu tu a nostru,
a tuturor. Nu vreau s ctgm, dac pretu e vata ta.
- nc un ucru, a adugat Evan.
- Da?
- Vn cu tne.
Erau amndo n negru.
Nu pornser a drum nc de zece mnute, cnd -au
ntnt pe unu dntre amc u Evan, o fett, grbndu-se
cu rsuarea tat pe crarea dnspre Thoss, ca s-
avertzeze c vreo ase str|er se ndreapt spre e.
S-au ntnt cu garda o |umtate de or ma trzu.
Oamen erau set de puter, narmat cu bte cu tep
arcur, purtau unforme sooase, ptate de sudoare de a
ungu mar fortat. Dar pe Evan pe Mars -au tratat
aproape cu respect n-au prut deoc surprn s-
gseasc pe drum.
- N s-a porunct s v escortm napo a cetatea
Insuaruu, a zs tnra dn fruntea grupuu.
- Bne, a rspuns Mars, mpunndu-e un rtm vo.
***
Cu o or nante de a cobor n vaea zoat a Insuaruu,
Mars -a vzut, n sfrt, pe zburtor negr pentru prma
dat.
De a dstant preau un ro de nsecte, frme mc,
ntunecate, trndu-se pe suprafata tre, de se mcau
cu o ncetnea anguroas, pe care gngne n-ar
putut-o mta ncodat. N-au et dn vedere nc o dat de
cnd Mars observase mcarea ent a orzont. Nc nu
apuca unu s dspar n spatee unu copac sau a une
formatun stncoase, c atu aprea ndat n ocu u.
Soseau necontent, o procesune nesfrt, ar Mars ta
c ru aeran se ntndea pe kometr ntreg n spate, spre
Port, spre cetate mare, nante de a se undu ntr-un ne
mens ce- ntnea captu deasupra vauror.
- Ute, -a zs Mars u Evan, artnd ceva cu degetu.
Brbatu s-a utat, -a zmbt s-au uat de mn.
Cumva, faptu c- vzuse pur smpu pe zburtor o
nsuetse pe Mars, dduse putere ncredere. Cnd
mergea ma departe, petee mobe de pe ceru dup-
amez cptau form sens, crescnd pn ce e-a
surprns ucrea argnte a soareu pe arp modu n care
se ncnau pe curent potrvt.
Zburtor treceau drect peste punctu unde crarea spre
Thoss se ntersecta cu drumu prncpa ce ducea a Port,
ar pe parcursu ctore trector au pt char pe sub
umbree or. De acum Mars dstngea destu de bne pe
narpat; un zburau sus, unde vntu btea ma puternc,
dar ma|ortatea panau a nveu vrfuror de copac, ar
argntu arpor negru haneor erau a fe de
remarcabe. La cteva mnute, un zburtor prndea dn
urm pe Mars pe Evan char pe escortee or, astfe
nct umbra arpor trecea tcut pe deasupra or, ca
brzant sento ce spa pa|ee.
Mars a observat c str|er nu prveau deoc n sus. De
fapt, ceremona de pe cer prea s- fac ursuz s-
enerveze ce putn unu dn grup - un tnr ab ca brnza
cu fata cupt - tremura or de cte or acopereau
umbree.
Aproape de apus, drumu a nceput s urce spre cee dn
urm deaur prmu punct de contro.
nsottor or au mrut nante, fr s se opreasc.
Dup ctva metr, crarea a cobort abrupt, a un post
nat de observare, de unde se vedea ntreaga vae, de
dedesubt.
Mars a nsprat adnc a smtt mna u Evan
strngndu-se ntr-a e.
n aburu roatc, scnteetor a apusuu, cuore se
estompau dspreau pe cnd umbree se sat dezoant
pe sou v. Sub ee, umea prea nmuat n snge, ar
casteu se cocoa ca un anma monstruos, rnt, fcut dn
negur ntunecat ca bezna. Focure dnuntru e
unduau erbnt ns patra neagr parc se chrcea
papta, astfe c cetatea semna cu adevrat cu o beste
tremurnd de frc.
Deasupra, n ateptare, panau zburtor.
Vaea muna de e; Mars a numrat zece nante de-a
perde ru. Cdura ce perpeea stnca producea curent
ascendent puternc, ar narpat se avntau pe e, urcnd
pe |umtate spre cer, nante de a se rostogo ber, n
sprae ampe eegante. Ddeau rotocoae, ncercund,
zbovnd; vutur negr gunoer, nerbdtor s se
hrneasc dn trupu monstruu murbund. Era o prvete
sumbr, mut.
- Nc nu m mr c- e team, a zs Mars.
- Nu trebue s ne oprm, s-a adresat oteru tnr ce-
conducea.
Aruncnd o utm prvre, Mars -a contnuat drumu n
|osu v, unde mut zburtor ndoat trasau cercur
nortoare deasupra fortrete umbrte, ar Insuaru de pe
Thayos atepta n se u rec dn patr, sperat de ceru
deschs.
***
- M-am pus n gnd s v spnzur pe tot tre, a zs
Insuaru.
Sttea pe tronu dn emn, n apartamentee de ntrunr,
ppnd un cutt greo dn bronz, ce- zcea pe genunch. Pe
deasupra cm abe, dn mtase, ucea stns antu dn
argnt, nsemn a pozte u, scos n evdent de umna
mpor cu ue, dar chpu contrasta puternc cu
mbrcmntea: pad, tras chnut de spasme.
Camera era tcst de str|er; oamen se nruau de-a
ungu zduror, mut, mpasb. n sa nu se aa nco
fereastr. Poate c acea fusese motvu pentru care o
aesese Insuaru. Afar s-ar vzut zburtor dnd roat
pe ceru ser, presrat cu stee.
- Co trebue eberat, a spus Mars, ncercnd s-
aunge spama dn gas.
Insuaru s-a ncruntat a fcut un gest cu pumnau.
- Aducet cntretu! a ordonat e.
Un oter dn gard s-a grbt s ndepneasc porunca.
- Frate-tu m-a dat de furc, a contnuat cpetena.
Cntecee u sunt trdtoare. Nu vd ncun sens n a-
ebera.
- Avem o nteegere, a rspuns Mars ute. Am vent.
Acum trebue s- reda u Co bertatea.
Gura Insuaruu s-a schmonost.
- S n-a mpresa c-m pot spune ce s fac! Cu ce
drept crez tu c-m pot dcta condt? No nu ne putem
trgu. Eu sunt Insuar ac. Eu sunt Insua Thayos. Tu
fratee tu m suntet przoner.
- SRea m-a transms promsunea ta, a repcat ea. Va
t c t-a nccat fgduaa curnd zburtor tot
Insuar de pe Wndhaven vor aa adevru. Cuvntu tu
nu va ma vaora nmc. Cum ve ma conduce atunc, cum
ve ma negoca?
Och brbatuu s-au ngustat ca dou ame.
- Seros? Poate c nu va cazu.
Apo a zmbt.
- Totu, n-am proms c- vo da drumu ntreg. M
ntreb ct de bne va ma cnta frate-tu despre Tya, cu
mba smus dn gur fr degetee de a mna dreapt.
Dntr-odat a cuprns-o ameteaa, ca cum s-ar aat
pe buza une prpst, fr arp ct pe ce s cad. Apo
a smtt cum Evan o a dn nou de mn, ar cnd degetee
s-au mpreunat cu ae e, a gst deodat rspunsu pe
care- cuta.
- N-a ndrzn, a zs ea. Pn grze tae s-ar revota
a o asemenea atroctate, ar zburtor ar duce vestea
crme tae orunde -ar mna vntu. Ncun cutt nu te-ar
ma putea prote|a atunc.
- Intentonez s- dau drumu, a zs Insuaru tare, nu
pentru c m-e team de preten u de amenntre tae
goae, c pentru c sunt mos. Dar nc e nc un at
cntret nu va ma pomen vreodat de Tya pe nsua mea.
Va trms departe de Thayos, fr a se ma putea ntoarce
vreodat.
- S no?
Insuaru a surs -a trecut degetu mare peste ama
pumnauu dn bronz.
- Vracu nu repreznt nmc. Ma putn dect nmc. S
e poate s pece.
S-a apecat nante a ndreptat ascutu spre Mars.
- Ct despre tne, zburtor nrm, m vo arta ma n
ceea ce te prvete. Ve tu ber.
- Dar exst un pret, a spus Mars sgur.
- Vreau s nu ma vd urm de zburtor negru pe ceru
meu, a rspuns Insuaru.
- Nu, s-a opus Mars.
- ;u: a strgat brbatu, ngnd vrfu ascutt a
pumnauu n mneru scaunuu.
- Unde te trezet? M-am sturat de aroganta ta! Cum
ndrznet s refuz!? Te spnzur a prma raz de soare,
dac vreau.
- Nu ne ve spnzura, a repcat ea.
Gura Insuaruu tremura.
- Zu? a fcut e. Atunc, contnu. Spune-m ce s fac
ce nu. Sunt nerbdtor s aud.
Vocea rsuna gtut, aba stpnndu- mna.
- Poate t-ar pcea s ne pu n treang, a contnuat
Mars, dar nu te ncumet. Dn cauza zburtoror mor de
neastmpr s scap de no.
- Am zbutt s ucd un zburtor, a zs omu. Pot s e vn
de hac atora. narpat t negr nu m spere.
- Nu? Atunc de ce n-a fcut ncun pas dn
apartamentee tae, zee astea, char pentru a vna sau
a te pmba prn curte?
- Zburtor sunt |urut s nu poarte arme, a repcat
Insuaru. Ce ru m-ar putea face? Las- s puteasc
acoo sus pe vece.
- De veacur ncun zburtor n-a ma purtat vreun t n
vzduh, a recunoscut Mars, aegndu- cu gr| cuvntee.
E egea narpator, e tradta or. Dar tot regue or spun
c e trebue s rmn departe de trebure nrdcnator
s vreze mesa|ee fr s se gndeasc de dou or a
ce nseamn. Cu toate astea, Tya a fcut ce-a fcut. Iar tu
a ucs-o, n cuda tradte de veacur, ce spune car c
ncun Insuar n-are dreptu s |udece un zburtor.
- A fost o trdtoare, a rspuns Insuaru. Trdtor
mert soarta, e c poart arp, e c nu.
Mars a rdcat dn umer.
- Ideea este, a zs ea, c tradte nu repreznt cne te
ce sgurant n vremure astea tubur. Te crez a adpost
pentru c zburtor nu au arme?
Femea -a xat rece cu prvrea.
- E bne, ecare zburtor care-t va aduce un mesa| va
purta negru, ar un dntre e vor |e n suetu or. Cnd
ve ascuta t ve pune mereu ntrebarea: ,Oare asta va ?
Oare va deven o nou Tya, Mars sau un nou Va O-Arp?
Oare vechea orndure se va termna ac acum, ntr-o
bae de snge?"
- Nu se va ntmpa ncodat, a contrazs-o Insuaru
strdent.
- E de nenchput, a adms ea. La fe de nmagnab ca
ce -a fcut Tye. Spnzur-m, nu ve reu dect s
grbet ucrure.
- Ucd pe cne vreau eu. Grze m apr.
- Pot s opreasc o sgeat tras dn vzduh? t ve
bate scndur a toate ferestree? Ve refuza s ma prmet
zburtor?
- M amennt! a zbucnt Insuaru deodat nfurat.
- Te avertzez, -a corectat Mars. Poate nu t se va
ntmpa nmc ru, dar nu ve t ncodat cu sgurant.
Zburtor negr vor avea gr| de asta. Te vor urmr tot
restu vet, bntundu-te ca fantoma Tye. Or de cte or
ve prv spre stee, ve zr arp. Or de cte or o umbr va
trece asupra ta, ve avea ndoe. Nu ve ma n stare s
prvet pe fereastr sau s te pmb a soare. Zburtor t
vor mpresura cetatea pe vece, ca mutee deasupra unu
strv. Te vor nsot a groap, casa t va nchsoare nc
mcar acoo nu te ve smt n sgurant. Zburtor pot
trece orce zd , odat ce au scpat de arp, arat ca
orcare atu.
Insuaru a stat nemcat ct a vorbt ea, ar femea -a
urmrt cu atente, spernd c- mpnge n drecta dort.
n och u umat se cteau sbtca mprevzbu ce o
sperau. Vocea e suna cam, dar fruntea- era scdat de
broboane de sudoare, ar mne se umezser.
Prvrea Insuaruu se tot pmba dn oc n oc, ca cum
ar cutat s scape de nuce zburtoror negr, pn
cnd, n cee dn urm, och s-au xat asupra unu str|er.
- Adu-m zburtoru! a pufnt e. Ma repede, ma
repede!
Omu probab c atepta char n fata camere, cc a
ntrat pe dat. Mars -a recunoscut; un narpat sab,
cheos, grbovt, pe care nu- tuse ncodat cu adevrat.
- Sahn! a spus ea tare cnd numee -a revent n mnte.
Brbatu nu -a rspuns.
- Insuare, a zs e potcos, dar anemc.
- Femea asta m amennt, a zs Insuaru mnos. Zce
c zburtor negr m vor vna pn a moarte.
- Mnte, a rspuns Sahn repede deodat Mars -a
amntt cne era omu.
Sahn dn Thayos, motentor, conservator; Sahn, care n
urm cu do an perduse arpe n fata unu parvent
novce. Acum e recptase, n urma mort e.
- Zburtor negr nu repreznt o amenntare. Nu
repreznt nmc.
- Zce c nu-m vor da pace, a adugat Insuaru.
- Se-na, a repcat Sahn, cu gasu u subtratc,
ngutor. N-a de ce te teme. Vor peca curnd. Au
ndatorr, Insuar or, vet de trt, fam, mesa|e de
vrat. Nu pot rmne de tot.
- At e vor ua ocu, a repcat Mars. Sunt mut
narpat pe Wndhaven. Nu ve e nccnd dn umbra
arpor.
- Nu- da atente, stpne, a spus Sahn. Zburtor n-o
sustn. Doar ctva parvent, scursure vzduhuu. Cnd
vor peca, nu e va ua nmen ocu. Trebue doar s atept,
Insuare.
Ceva dn gasu u, dncoo de vorbe, o oca o scrbea
deodat -a dat seama ce anume: Sahn vorbea cum
vorbete un servtor stpnuu, nu de a ega a ega. era
frc de Insuar rmsese ng e doar dn cauza arpor,
ar vocea u arta mpede c ta toate astea. Pentru
prma dat un zburtor devense suga Insuaruu su.
Insuaru s-a ntors ar ctre Mars, prvnd-o cu och u
gaca.
- Aa cum m gndeam eu, a spus. Tya m-a mntt
am aat. Va O-Arp a ncercat s m spere cu
amenntre u goae. Iar acum, tu. Suntet cu tot nte
mncno, dar eu sunt ma stet dect credet. Zburtor t
negr nu vor mca un deget. Sunt doar parvent.
Adevrat narpat nu dau do ban pe Tya. Consu a
demonstrat.
- Da, a aprobat Sahn, ncuvntnd dn cap.
O cp Mars s-a sat cuprns de fure. venea s se
repead n ceaat parte a camere, s- zgudue pe
zburtoru mrunt pn- face buct. Dar Evan a strns-o
tare de mn, ar cnd -a prvt, brbatu a ctnat dn cap.
- Sahn, a zs ea bnd.
Precaut, omu -a ntnt prvrea. Tremura, a observat
ea, poate dn prcn c era rune de ce devense. Cnd
studa, s-a nzrt c vede n e cte putn dn ecare
zburtor pe care- cunoscuse vreodat. #e ce5am 2 !n stare
ca s putem zbura -a zs ea.
- Sahn, a repetat femea. |em s-a aturat zburtoror
negr. E nu e de-o-arp.
- Nu, a adms Sahn. Dar a cunoscut-o bne pe Tya.
- Dac- sftuet pe Insuaru tu, a zs Mars, spune-
cne e Dorre dn Laus.
Sahn a ovt.
- Cne? a zbucnt Insuaru cu och pendund ntre
Mars Sahn. Cne?
- Dorre dn Laus, a spus e retcent. Un zburtor vestc,
Insuare. Provne dntr-o fame cu tradte. Un zburtor
foarte bun. Are aproape vrsta mea.
- S ce- cu e? Ce-m pas me?
Insuaru era nerbdtor.
- Sahn, a contnuat ea, ce s-ar ntmpa dac Dorre s-ar
atura cercuu?
- Nu! a fcut Sahn ute. E nu e parvent. N-ar face-o.
- S dac.?
- E ubt. Un der. Ar ven at.
n mod car, u Sahn nu- pcea s recunoasc.
- Dorre dn Laus aduce cu e o sut de zburtor dn
Vest ca s se adauge cercuu, a rostt Mars cu nesat.
Probab c exagera, dar e nu aveau cum s te.
Gura Insuaruu a tresrt.
- E adevrat? -a ntrebat pe zburtoru u de cas.
Sahn a tut ncomod.
- Dorre, eu. e bne, e greu de zs, stpne. E
nuentab, dar. dar.
- Tcere, a cerut Insuaru, sau vo gs at stpn
pentru arpe aea!
- Ignor-, -a ndemnat Mars, tos. Sahn, un Insuar n-
are nco putere s ne acorde sau s ne rpeasc arpe.
Zburtor s-au unt pentru a demonstra adevru acesta.
- Tya a murt purtnd arpe, a zs Sahn. E m e-a dat
me.
- Sunt ae tae, nu te condamn nmen, a spus ea. Dar
Insuaru tu n-ar trebut s procedeze cum a procedat.
Dac t pas, dac et de acord c moartea Tye a fost
nedreapt, vno atur de no. A ceva de mbrcat?
- Negru? P. cred c da.
- A nnebunt? s-a rstt Insuaru, artnd spre Sahn cu
pumnau. Prndet- pe bezmetc!
Eztnd, do dntre str|er s-au aruncat nante.
- Nu v apropat! a zs Sahn rsuntor. Sunt zburtor,
ua-v-ar dracu!
Iar e s-au oprt, prvnd napo a Insuar.
Brbatu a fcut ar semn spre e, ar buzee s-au
strmbat ntr-un spasm. Parc nu- gsea cuvntee.
- vet. vet ua pe Sahn .
Dar nu a apucat s termne. Ue camere s-au dat de
perete do str|er au ntrat trndu- de m|oc pe Co. L-
au mbrnct spre Insuar. E s-a mpetct a czut pe
brnc, apo s-a rdcat ovtor. Partea dreapt a fete era
numa o vntae voet, ar och erau a fe de negr ca
vemntee.
- Co! a excamat Mars orpat.
E a reut s surd anemc.
- E vna mea, suroar. Dar sunt n regu.
Evan a mers a e -a examnat chpu.
- Nu am ordonat asta, s-a aprat Insuaru.
- A zs c n-ar trebu s cnte, a repcat un gardan. Nu
se ma oprea.
- E bne, a zs Evan. Vntaa o s se vndece.
Mars a oftat uurat. n cuda dscute despre moarte, o
ocase s- vad fata.
- Sunt stu, -a spus ea Insuaruu. Ascut, dac vre
s-m auz condte.
- Condt?
Parc nu- venea s cread.
- Sunt Insuar pe Thayos tu et un nmc. Nu-m pot
pune condt.
- Ba pot o vo face. A face bne s atent. Dac nu
m ascut, nu ve snguru care va avea de sufert. Nu
cred c-t da seama de pozta n care v aat tu toat
nsua. Pe cuprnsu ntreguu tnut oamen cnt baada u
Co, ar cntret se mut dn nsu n nsu, rspndnd-
o n toat umea. n curnd pe Wndhaven se va t cum a
ucs-o pe Tya.
- A fost o mncnoas, o trdtoare.
- Zburtor nu sunt sug nu pot trdtor, a expcat
ea, a mntt ca s opreasc un rzbo crud. Ah, va
mereu o controvers. Dar a un ntng s subestmez
puterea cntretor. Dev un om dn ce n ce ma urt.
- Lnte! a porunct Insuaru.
- Poporu tu nu te-a ubt ncodat, a contnuat Mars.
S oamen sunt sperat. Zburtor negr nspmnt,
cntret sunt arestat, zburtor, uc, negotu a fost
ntrerupt, rzbou tu a rsuat, pn str|er
dezerteaz. Iar tu a prcnut toate astea. Ma devreme sau
ma trzu, vor dor s se descotoroseasc de tne. Sunt
de|a content c nmc atceva nu- va aunga pe narpat
ndoat.
- Povete rsun pretutnden, a adugat Mars. Thayos
e bestemat, e condamnat, Tya bntue casteu, Insuaru
e smntt. Ve surghunt ca prmu Insuar nebun, nsua
va evtat precum Kennehut. Dar poporu tu nu va
ndura prea mut tmp. E te souta. Se va rdca mpotrva
ta. Cntret vor aprnde scntea. Zburtor negr vor
ntet cre. Ve arde de vu.
Insuaru a zmbt vcean, groser.
- Nu, a zs e. V vo ucde pe tot vo sprv cu tot.
Femea -a rspuns a zmbet.
- Evan e un vrac ce -a dedcat vata Thayosuu sute
de ocanc sunt ndatorat. Co e unu dntre ce ma mar
cntret de pe Wndhaven, cunoscut ubt pe o sut de
nsue. Iar eu sunt Mars de pe Mca Ambery, fata dn
baad, cea care a schmbat umea. Sunt o eron pentru
oamen care nu m-au cunoscut ncodat. Ne ve omor pe
tot tre? Prea bne. Zburtor negr vor vedea vor duce
vestea, rapsoz vor compune cntece. Ct tmp crez c ve
conduce atunc? Urmtoru Consu a zburtoror nu se va
ma rupe, Thayos va deven precum Kennehut, un tnut
mort.
- Mncun! a spus Insuaru, ppnd cuttu.
- Nu e vrem ru oamenor t, a adugat Mars. Tya e
moart nmc n-o ma aduce napo. Dar tu m ve
accepta condte. De nu, toate ucrure de care te-am
avertzat se vor petrece ntocma. n prmu rnd, ne ve da
trupu Tye, pentru a- arunca n marea dn cer, aa cum
sunt nmormntat zburtor. n a doea rnd, ve nchea
pacea, aa cum -a dort ea. Ve renunta a orce pretente
asupra mne ce a decanat conctu cu Thrane. Apo ve
trmte n ecare an cte un cop srman a Academa
Tempu Aeruu, ca s se antreneze. Tye -ar pcut asta.
S, n na, n na. - Mars s-a oprt putn, prvnd furtuna
dn och brbatuu, a contnuat, ndferent - ve renunta
a conducere te ve retrage, ar fama ta va dus dn
Thayos pe o nsu unde nu et cunoscut t ve putea
tr restu zeor n pace.
Insuaru pmba burcu degetuu mare pe ama
cuttuu. Se tase, dar nu prea s bage de seam. O
bobt mrunt de snge ptase abu macuat a cm
de mtase. Gura s-a strns. n ntea ce -a precedat
cuvntee, Mars s-a smtt deodat sbt ostent.
Fcuse tot ce- sttuse n puter. Spusese tot ce tuse.
Acum atepta.
Bratu u Evan -a cuprns umer, ar cu coada ochuu a
vzut buzee tumeate ae u Co deschzndu-se ntr-un
surs dntr-odat Mars s-a smtt ma bne. Orce avea s
se ntmpe ma departe, dduse ce avusese ma bun. Se
smtea de parc aba se ntorsese dntr-un zbor cumpt de
ung; membree o dureau tremurau, era nct de
sudoare nghetat pn n mduva oaseor, dar
amntea ceru rdcarea arpor asta- era de a|uns. Era
mutumt.
- Condt! a pufnt Insuaru.
Gasu suna vennos.
S-a rdcat de pe tron, cu pumnau mn|t de snge n
mn.
- t art eu condt! a zs.
A artat cu ama spre Evan.
- Luat- pe btrn tat- mne! a ordonat e. Apo
dat- afar s ncerce s se vndece sngur. Ce ma
prvete!
Brbatu a hohott, ar mna s-a mcat ntr-o parte,
ndcndu- pe Co.
- Cntretu s- pard o mn mba!
Cuttu s-a depasat ar.
- Iar tu, a zs e, cnd vrfu de bronz a a|uns a ea, dn
moment ce ndrget aa tare negru, vo avea gr| s te
satur de cuoarea asta. Te vo nchde ntr-o ceu fr
ferestre sau umn, unde- bezn z noapte, ve
rmne acoo pn ce ve uta ce- soaree. Cum t pac
condte astea, zburtorue? Ia spune!
Mars a smtt c och se nund de acrm, dar n-avea
de gnd s e arate.
- M-e m de poporu tu, a zs ea ncet. N-a pctut
cu nmc ca s te merte.
- Luat-, a strgat Insuaru, facet cum v-am porunct!
Str|er s-au utat unu a ceat. Unu a pt eztant
nante s-a oprt cnd a vzut c e sngur.
- Ce ateptat? a tpat Insuaru. Prndet-!
- Stpne, a spus o femee nat, demn, n unforma
maror oter. V rog s v ma gndt! Nu putem schod
un cntret or s o ntemntm pe Mars dn Mca Ambery.
Am termnat. Zburtor ne-ar dstruge.
Insuaru s-a hobat a ea, apo a artat cu pumnau.
- Et tu arestat, trdtoareo! Ve ocupa ceua de
ng ea, dac t pace aa de mut.
- Luat-! e-a zs ceorat str|er.
Nu s-a cntt nmen.
- Trdtor! a bombnt. Sunt ncon|urat de trdtor.
Vet mur cu tot.
Och u au gst-o pe Mars.
- Iar tu, tu ve prma. Te ucd cu mna mea.
Ea smtea mpunstura doar vzndu- cuttu dn mn,
tu ung dn bronz, pata de snge de pe am. Evan
sttea tensonat atur. Insuaru a surs s-a ndreptat
spre e.
- Oprt-! a ordonat femea pe care ncercase s o
aresteze.
Gasu e suna ostent, dar ferm. Ca a un semn, str|er -
au ncon|urat pe Insuar. Un munte de om -a mobzat
bratee, ar o femee zvet -a uat cuttu a fe de uor
ndemnatc ca cum -ar tras dn teac.
- Regret, a zs femea ce preuase conducerea.
- D-m drumu! a cerut przoneru. Sunt Insuaru
vostru!
- Nu, a rspuns ea. Nu. Stpne, m-e team c et
foarte bonav.
***
Strvechea cetate mohort nu gzduse nccnd o
asemenea festvtate.
Zdure cenu erau mpodobte cu pnze structoare
ampoane coorate, ar mresmee de mncare vn, de
fum de emn artc mbbau aeru. Porte se
deschseser arg pentru toat umea. Str|er nc umbau
prn caste, dar putn purtau unform, ar armee fuseser
date utr cu totu.
Spnzurtore fuseser demontate, eafoda|u,
preschmbat ntr-o scen unde |onger, magcen, covn
cntret se ddeau n spectaco pentru mutm.
nuntru ue era date de perete, ar n s munau
che. Przoneror se redase bertatea pn ceor
ma r netrebnc dn Portu Thayos se ngduse s
partcpe a petrecere. n saonu mare, mesee fuseser
aternute, acoperte cu rot mar de cacava, cour cu
pne pete de tot sou, afumat, murat sau pr|t. Vetree
mroseau nc de a porcu psca-de-mare perpete, ar
btoace de bere vn uceau pe pardoseaa dn patr.
Muzca rsetee umpeau atmosfera; era o srbtoare
bogat mpresonant cum nu se ma pomense n
Thayos. Iar prntre goatee de ocanc fceau oc gur
ndoate - dar nu dup chp: zburtor. Acet narpat,
parvent motentor aoat, mpreun cu rapsoz
surghunt, erau nvtat de onoare, srbtort cnstt de
toat umea.
Mars umba prn goata ggoas, gata s ocoeasc pe
orcne o ma recunotea. Petrecerea durase prea mut. Se
smtea obost era putn ru de a mncare de a
prea mut butur, ambee nd trbutur mpuse de
admrator. Nu voa dect s- gseasc pe Evan s
mearg acas.
Cneva -a rostt numee s-a ntors precaut. L-a vzut
pe nou Insuar de pe Thayos, ntr-o roche ung, brodat,
ce nu se potrvea. Femea nu prea s se smt n argu e
fr unform.
Mars a fortat un zmbet.
- Da, Insuare.
Fostu oter a str|eror s-a strmbat.
- Presupun c va trebu s m obnuesc cu ttu sta,
dar nc m aduce amnte de cneva cu totu atfe dect
mne. Nu prea te-am vzut az. Pot s-m acorz cteva
mnute?
- Da, bnentees. Ct vre. M-a savat vata.
- N-a fost un gest aa de nob. Faptee tae au necestat
ma mut cura| dect ae mee n-au fost egoste. Povestea
pe care o vor nscoc despre mne va vorb despre cum am
compotat cu gr| am pnut s- detronez pe Insuar
s- au ocu. Nu e adevrat, dar ce e pas cntretor de
adevr?
Gasu rsuna pn de amrcune. Mars s-a utat a ea
surprns.
Femee au pt mpreun prn cameree pne cu
|uctor, betv amant, pn ce au gst o sa goa,
unde s-au putut aeza vorb.
Pentru c Insuaru nu scotea nc ncun sunet, Mars a
spus:
- Sgur nu- e nmnu dor de vechu Insuar? N-a fost un
om prea pcut.
Noua cpetene s-a ncruntat.
- Nu, nu se va duce doru nc me, atunc cnd nu
vo ma . Dar a fost un conductor bun an de-a rndu,
pn ce a devent prea sperat a nceput s actoneze
prostete. M-a prut ru c a trebut s fac ce am fcut,
dar nu am avut de aes. Petrecerea asta e ncercarea mea
de a face trecerea ct ma vese, nu nsuportab. De a
m achta de datora de-a face oamen ferct.
- Cred c aprecaz gestu, a zs Mars. Tot par foarte
mutumt.
- Da, acum, dar ut repede.
Insuaru s-a fot uor pe scaun, ca cum ar vot s
aunge gndu. Lna dntre sprncene s-a reaxat, ar
trsture s-au mbnzt.
- N-am ntentonat s te pctsesc cu probemee mee
personae. Te-am tras deoparte pentru a-t spune ct et
de respectat pe Thayos ct de mut t aprecez
ncercre de a pstra pacea ntre zburtor ocutor
nsue.
Mars se ntreba dac nu cumva rose.
- Te rog, a fcut ea. De-a|uns! Ca s u sncer, eu. m-
am gndt a zburtor, nu a poporu de pe Thayos.
- Nu conteaz. Ce a nfptut e mportant. T-a rscat
vata.
- Am fcut tot ce am putut, a rspuns Mars. Dar, pn
a urm, n-am obtnut prea mut. Un armsttu, o pace
temporar. Adevrata greutate sunt conctee dntre
motentor parvent dntre Insuar zburtor cu
care ucreaz. Exst n contnuare vor rbufn dn nou.
S-a ntrerupt, dndu- seama c Insuaruu nu- psa
nu voa s te c ace na ferct nu era, n fapt, deoc
sfrtu.
- Zburtor nu vor ma avea necazur pe Thayos, a zs
Insuaru.
Mars a observat c femea avea abtatea foostoare de
a face cea ma smp propozte s sune ca o ege.
- respectm pe zburtor pe cntret.
- O aegere nteeapt, a repcat, apo a zmbt arg. Nu
strc ncodat s a cntret de partea ta.
Insuaru a contnuat ca cum nu s-ar ntrerupt.
- Iar tu, Mars, ve ntotdeauna bnevent, dac
hotrt vreodat s v n vzt.
- n vzt?
Ea s-a ncruntat, nedumert.
- m dau seama c, dn moment ce nu ma zbor,
ctora pe mare va .
- Despre ce vorbet?
Insuaru prea deran|at de toate ntrerupere.
- Stu c pec pe Cotu Mr n curnd, ca s te
stabet a Academa Arpache.
- Cne t-a spus?
- Cntretu, Co, cred. Era secret?
- Nu- secret. Nu- nc mcar adevrat, a oftat Mars. M
s-a ofert su|ba a Academe, dar nu am acceptat-o.
- Dac ve rmne pe Thayos, vom , bnentees, foarte
mutumt, ar n cetatea asta. n cetatea mea, ve gs
mereu osptatate.
Insuaru s-a rdcat, dnd astfe semn c- nchea
mrtursrea. Mars s-a rdcat de pe scaun au ma vorbt
cteva cpe despre ucrur nensemnate. Cu greu era
atent. Gndure erau ar date peste cap de un subect
pe care- crezuse ncheat. Oare Co vsase c va reu s
fac stuata rea, dac vorbete despre ea? Trebua s
dscute cu e.
Dar, cnd -a gst, dup cteva mnute, n curtea
exteroar, aproape de poart, nu era sngur. Bar se aa
ng e, ar SRea purta arpe.
Mars s-a grbt s se ature.
- SRea. doar nu pec, nu?
Pretena e a uat-o de mn.
- Trebue. Insuaru vrea s vrez un mesa| pe Deeth. M-
am ofert s- duc. Trebue s m ntorc acas orcum a
zburat spre sud ntr-o z sau dou. Nu era nevoe s pece
|em sau Sahn att de departe, cnd pot s m duc eu a fe
de bne. Tocma -am trms pe Evan s te caute, s-t spun
c pec. Dar, t, nu trebue s e o desprtre trst, doar
ne vedem curnd a Arpache.
Mars -a aruncat o prvre fugertoare u Co, dar e
prea neatent. Ea -a zs SRee:
- T-am spus c-m vo tr vata pe Thayos.
SRea s-a artat surprns.
- Dar et sgur c nu te-a rzgndt, dup toate cee
ntmpate? S t doar c nc te vor a Academe - acum
ma mut ca orcnd. A devent ar o eron!
Mars s-a posomort.
- A vrea s ncetat cu asta! De ce sunt eron? Ce-am
fcut? Am petct ucrure un pc. Nu s-a stabt nmc.
Mcar tu t da seama, nu, SRea?
Femea a scuturat dn cap nerbdtoare.
- Nu schmba vorba. Cum rmne cu dscursu mnunat
pe care n -a ofert, despre ct de mportant e s a un
scop n vat - cum pot s ntorc acum spatee opere tae?
A recunoscut c nu et bun de vndector, dec ce ve
face pe Thayos? Ce a de gnd cu vata ta?
pusese ea aceea ntrebare rmsese treaz
mare parte dn noapte, tot certndu-se de una sngur.
Acum a rspuns ncet:
- O s gsesc ceva. Poate m face rost Insuaru de o
su|b.
- Dar e o perdere de vreme! Mars, au nevoe de tne a
Arpache. Acoo e ocu tu. Et zburtor, char fr
arp, a fost ve ntotdeauna. Credeam c a ntees!
n och SRee scnteau acrm. Mars s-a sat cuprns
de remucr ncott, nu- dorea s poarte o asemenea
dscute.
- Locu meu e ng Evan. Nu- pot prs, a rspuns ea,
strdundu-se s- pstreze tonu ega cam.
- S se zce c ndscret nu aud ncodat bne de un
sngur.
Mars s-a ntors -a zrt pe Evan. n och se ctea
atta bndete, c a utat ndoee chnutoare. Luase
hotrrea bun. Nu- putea prs.
- Dar, t, nu-t cere nmen s te despart de mne, a zs
e. Tocma am vorbt cu un vrac ma tnr, nerbdtor s
se mute n casa mea s-m prea pacent. Sunt gata s
pec ntr-o sptmn.
Mars a cscat och a e.
- S pec? S-t prset casa? Dar de ce?
Brbatu a zmbt.
- Ca s merg cu tne pe Cotu Mr. S-ar putea s nu e
o ctore prea pcut, dar ce putn o s ne spr|nm unu
pe atu a boa.
- Dar. nu nteeg. Evan, doar nu vorbet seros - tu
apart acestu oc!
- Vreau s merg cu tne, orunde ar , a rspuns omu.
Nu-t pot cere s rm pe Thayos, doar ca s te tn ng
mne. Nu pot aa de egost, tnd c au nevoe de tne a
Arpache c ocu tu e acoo.
- Dar cum s pec? Cum o s pec? Tu nu a fost
ncodat departe de Thayos.
Evan a rs, cumva fortat.
- Parc m-a propune s tresc n mare! Pot s m
despart de Thayos ca orcne atcneva, pe o nav. Vata nu
m s-a sfrt nc, ar pn se va termna nu exst ncun
motv pentru care n-a putea s m schmb. Sunt sgur c
un vrac btrn ca mne va gs ceva de ucru pe Cotu
Mr.
- Evan.
A mbrtat-o.
- Stu. Crede-m, m-am gndt bne. Doar n-a crezut c
dormeam noaptea trecut, cnd te nvrtea te rsucea,
ntrebndu-te ce- de fcut! M-am hotrt c nu te pot sa
s e dn vata mea. Pentru prma oar de cnd sunt,
trebue s prnd cura| s ndrznesc s fac atceva. Vn cu
tne.
Mars nu -a ma putut retne acrme, de n-ar tut
s zc de ce pnge. E a tras-o ma aproape a strns-o
tare n brate, pn ce -a revent.
Cnd s-au desprns dn mbrtare, -a auzt pe Co
asgurnd-o pe Bar c mtua e e ferct, c pngea de
bucure; apo a vzut-o pe SRea stnd putn ma a o
parte, cu fata umnat de mutumre de ubre.
- Cedez, a zs Mars.
Vocea tremura. S-a ters pe obra| cu pamee.
- Nu ma am nco scuz. Vo ven pe Cotu Mr - +om
ven pe Cotu Mr - de ndat ce gsm o nav.
***
Grupu restrns, de ctva preten, ce o conducea pe
SRea a stnca zburtoror s-a preschmbat ntr-o
adevrat procesune, o preungre a petrecer dn caste.
Mars, Evan Co erau ero mutm un oamen
doreau s stea ng e, s vad cu och or ce era aa de
speca a zburtoru, vracu cntretu ce- detronaser
pe Insuaru tranc, puseser capt rzbouu punct
amenntr nspmnttoare a narpator negr. Dac
cneva ma credea n vnovta Tye, prerea asta rmnea
nerostt, reprmat ca o opne nedort.
Mars ta c pn n goata pretenoas vese
veche resentmente rmseser ngropate. Nu zgonse
dentv dsensune dntre nrdcnat zburtor nc
conctee dntre parvent motentor. Ma devreme sau
ma trzu, upta avea s nceap ar.
Drumu prn tuneu spat n munte n-a ma fost
snguratc. Voce rsunau tare, cu ecou, reverbernd dn
peret de stnc, zec de torte ardeau ncrate
fumegau, preschmbnd tota cordoru umed ntunecat.
Au et afar, n noaptea neagr v|eoas, ae cre
stee rmneau ascunse de nor. Mars a vzut-o pe SRea
aproape de margnea stnc, vorbnd cu un at zburtor, un
parvent ce purta tot negru. La vederea pretene e
cocotate pe patra att de famar, a smtt cum se
strnge stomacu, ar capu se nvrtete. Dac nu o
spr|nea Evan, ar czut. Sta c nu- dorea s o
prveasc pe SRea pon|nd de pe stnca de pe care ea
se prbuse nu o dat, c de dou or. I s-a fcut dntr-
odat team.
Ctva tner s-au grbt n fat, uptndu-se pentru
prvegu de a o a|uta s se pregteasc de zbor. SRea s-
a ntors pe |umtate, cutnd-o dn prvr, ar och s-au
ntnt. Mars a nsprat adnc, redobndndu- echbru,
ncercnd s se ebereze de frc, -a dat drumu mn u
Evan a pt nante.
- Las-m s te a|ut, s-a ofert ea.
Sta senzate att de bne. Textura testur dn meta,
greutatea arpor n mn, sptee rgde, potrvndu-se n
caure or. Char dac nu ma purta ea ns arp,
mnor e e pcea s fac gesture att de cunoscute,
de pcerea era ndot de trstete.
Cnd arpe s-au desfcut de tot utmee spte s-au
xat, a smtt c o apuc ar frca. Sta c senzata e
ratona nu -o putea mrturs SRee, dar se prea
c, dac amca e va sr de pe stnca prme|doas, se va
prbu a fe ca ea.
n cee dn urm, fortndu-se, femea a reut s ngame:
- Zbor cu bne!
Gasu era tare sbt.
SRea a cercetat-o cu prvrea.
- Ah, Mars, a fcut zburtoru. Nu ve regreta, a fcut
aegerea potrvt. Ne vedem n curnd.
Apo, nemagsndu- cuvntee, SRea s-a apecat -
a srutat pretena.
- Zbor cu bne! -a urat, ca de a un zburtor, a atu,
apo s-a ntors spre margnea stnc, spre mare spre
ceru deschs a pon|at pe coama vntuu.
Mutmea a zbucnt n apauze cnd zburtoru a prns un
curent ascendent a cott deasupra patforme dn patr,
cu arpe crnd n umbr. Apo, ntndu-se ma mut
ndreptndu-se spre argu ape, a dsprut a orzont
aproape medat, prnd c se contopete cu ceru nopt.
Mars a contnuat s cerceteze vzduhu cu prvrea, mut
dup ce SRea se fcuse nevzut. Inma sttea s-
expodeze, dar n ea fcuser oc hotrrea, durerea,
ns o scntee dn fercrea de atdat. Avea s
supravetuasc. S fr arp, tot zburtor era.
EPILOG
Btrna s-a trezt cnd s-a deschs ua ntr-o camer ce
mrosea a boa. Se ma smteau ate mrosur: de ap
srat, fum, m, mreasma persstent a ceauu aromat,
ce se rcse a captu patuu. Dar deasupra tuturor pana
duhoarea copetoare suprtoare a morbuu, dn
prcna crua atmosfera era dens pcoas precum
csa.
n prag, o femee tnea o umnare fumegnd. Btrna
vedea umna, o ceat gbue pptoare, desuea
nta ce tnea obectu o at suet ng ea, de
chpure e erau terse. Vederea e nu ma era ce fusese
odat. Capu se scutura cumpt, ca de ecare dat cnd
se trezea. Fusese aa de an ntreg. Femea a dus a frunte
o mn n, mpnzt de vene abstru -a strns dn
och.
- Cne e? a ntrebat ea.
- Odera, a rspuns femea cu umnarea.
Mars a recunoscut gasu vracuu.
- Se a ac ce pe care -a chemat. Te smt n putere
s- prmet?
- Da, a rspuns btrna. Da.
S-a strdut s se rdce n capu oaseor, n pat.
- Vno ma aproape, a zs ea. Vreau s te vd.
- S rmn? a ntrebat Odera ovtoare. A nevoe de
mne?
- Nu, a rspuns bonava. Nu. Vremea vndecr a trecut.
vreau doar pe e.
Odera a ncuvntat dn cap - femea n vrst a desut
gestu, de chpu ceeate rmnea ncetoat -, a aprns
gr|ue mpe cu ue de a t a nchs ua n urma e.
Vztatoru -a tras un scaun dn emn, cu sptaru drept,
dn ceat cot a camere s-a aezat aproape de pat,
unde ea putea zr bnor. Era doar un bat, de-aba
dac avea douzec de an, fr r de pr n barb, cu doar
cteva tuee pae, ncercnd s schteze o mustat
deasupra buze de sus. Pru u era foarte deschs
crontat, sprncenee ma c nu se vedeau. Dar avea un
nstrument - un fe de chtar prmtv, ptrtoas cu
doar patru strune - a nceput s- acordeze, de ndat ce
a uat oc.
- A vrea s-t cnt ceva? a ntrebat tnru. O meode
anume?
Vocea rsun pcut, cadentat, doar cu un sab accent.
- Et tare departe de cas, a spus btrna.
Batu a zmbt.
- De unde t?
- Dup grau tu, a rspuns ea. Au trecut an bun de
cnd nu am ma auzt un asemenea gas. V dn Insuee
Mrgnae, nu?
- Da, a rspuns e. Casa mea e un cotor de a captu
um. Probab c nc nu a auzt de e. Se numete Bratu
Furtun ndeprtate.
- Ah! a excamat btrna. M-amntesc bne. Turnu de
Est runee ceu de dnante. Butura amar pe care
poporu tu o prepar dn rdcn. Insuaru vostru a
nsstat s o ncerc. A rs, vzndu-m expresa de pe fat,
cnd am nghtt. Era un ptc. N-am vzut n vata mea un
om ma urt, dar nc ma stet.
Cntretu a prut surprns o cp.
- A murt acum aproape trezec de an, a zs e. Dar a
dreptate, am auzt povet. Atunc, a fost acoo?
- De tre sau patru or, a rspuns femea, savurnd
reacta tnruu. Acum amar de vreme, nante s te nat
tu. Am fost zburtor.
- Ah, a fcut e, bnentees. Trebua s m gndesc. Pe
Cotu Mr sunt o grmad de zburtor, nu?
- Nu char, a repcat ea. Ne am a Academa
Arpache ma|ortatea ceor de ac sunt doar vstor ce
au nc de uptat pn s- ctge arpe sau profesor
care au renuntat demut a ae or. Ca mne. Eu am fost
profesoar, pn m-am mbonvt. Acum nu fac dect s
zac n patu sta.
Cntretu a atns coardee, aducnd a vat o expoze
de sunete ce s-au topt ute n nte.
- Ce t-ar pcea s ascut? a ntrebat-o e. Pe
Stormtown e a mod o nou meode.
Chpu s-a posomort.
- E cam deucheat, totu. Poate nu-t pace.
Btrna a rs.
- Eh, poate c te ne. A surprns s t ce amntr
am. Dar nu te-am chemat ac ca s-m cnt.
Batu a xat-o cu och mar, verz.
- Poftm? a fcut e nedumert. Dar m-au spus - m
aam ntr-un han dn Stormtown, tocma sossem, nava dn
Est acostase aater deodat m trezesc cu batu sta
care m zce c e nevoe de un cntret.
- S a vent. A pecat de a han. Nu-t era bne acoo?
- Ba da, a repcat. Pn a urm, n-am ma vztat
Insuee Shotan pn acum, ar cent nu erau nc surz,
nc zgrct. Dar.
Tnru s-a ntrerupt brusc, ar panca s-a ntprt pe
chp.
- Dar a vent orcum, a contnuat bonava, pentru c t-
au spus c o btrn murbund ceruse un cntret.
Tnru n-a rspuns.
- Nu te smt vnovat, a adugat ea. Nu trdez ncun
secret. Stu c sunt pe moarte. Odera cu mne suntem
sncere una cu ata. Probab c ar trebut s mor cu mut
vreme n urm. M doare capu tot tmpu m-e team c
orbesc. Se pare c orcum am supravetut ma mut dect
ma|ortatea. Oh, nu m nteege gret. Nu vreau s m
duc. Dar nc nu mor de nerbdare s contnu aa. Nu-m
pace durerea nc s u o povar. M spere moartea,
dar ce putn m va ebera de duhoarea dn camera asta.
Femea -a ctt chpu a surs.
- Nu- nevoe s te prefac c nu smt nmc. E un mros
bonvcos.
Btrna a oftat.
- Prefer aromee tar. Mrodene apa srat, char
sudoarea. Vntu. Furtuna. nc m amntesc mreasma pe
care o as tunetu.
- Sunt meod pe care e-a putea cnta, a zs batu
precaut. Cntece vooase, care nveseesc. Amuzante sau
trste, dac t pac. Ar putea s ma aunge durerea.
- Kvasu o aung, -a zs ea. Odera face tare
cteodat drege cu arba-somnuu sau ate pante, m d
tess s m adoarm. N-am nevoe de vocea ta, pentru
suferntee mee.
- Stu c sunt tnr, a zs batu, dar sunt prceput.
Las-m s-t art.
- Nu.
Bonava a zmbt.
- Sunt sgur c a taent, char sunt. De probab c n-
a t s te aprecez. Poate c m perd auzu sau e doar
un truc a vrste, dar ncun rapsod dntre ce ascutat n
utm zece an nu m-a ncntat ca acea dn vechme. I-am
cunoscut pe ce ma bun. I-am ascutat pe SLassa pe
Trhennan n duet, pe Veeth, acum amar de vreme. M-au
dstrat |ared dn Geer Gerr Choru, ce fr adpost.
Odat am cunoscut un cntret pe nume Haand. A pune
rmag c e m-a amuzat cu meod mut ma ndrznete
dect cea de care m-a poment. Cnd eram tnr, -am
auzt pe Barron nu o dat.
- Sunt a fe de bun ca orcare dntre e, a nsstat
cntretu ncptnat.
Btrna a oftat.
- Nu te mbufna! -a certat ea. Sunt sgur c et
mnunat. Dar n-a s reuet ncodat s convng pe
cneva aa btrn ca mne s recunoasc.
Batu -a ovt nervos nstrumentu.
- Dac nu vre un cntec pe patu de moarte, a zs e, de
ce a trms pe Stormtown dup un rapsod?
- Vreau s-t cnt eu, a repcat femea. Nu va prea
ru, de nu tu s cnt. O s rect, n mare parte.
Cntretu -a pus deoparte nstrumentu -a
mpreunat bratee pe pept, pregtndu-se s ascute.
- E o dornt cudat, a zs e, dar nante s devn
cntret am fost spectator. Numee meu e Daren, apropo.
- Bun, a fcut bonava. ncntat, Daren. m doresc s
m cunoscut cnd eram nte ma n putere. Acum
atent. Vreau s nvet cuvntee s cnt baada dup ce
vo mur eu, dac o consder frumoas. Dar tu c t va
pcea.
- Cunosc de|a o grmad de cntece grozave, a spus
tnru.
- Nu pe sta, a rspuns ea.
- L-a compus char tu?
- Nu, a negat ea. Nu. A fost un so de dar, un cadou de
rmas-bun. Fratee meu -a cntat cnd trgea s moar
m-a obgat s nvt toate versure. Atunc suferea foarte
tare, ar moartea -a scpat de durere, dar nu s-a dus pn
ce nu s-a convns c am retnut toate vorbee. Aa c e-am
nvtat repede, pngnd tot tmpu, apo s-a stns. S-a
ntmpat ntr-un ore de pe Mca Shotan, acum ma putn
de zece an. Aa c t da seama c meoda nseamn mut
pentru mne. Acum, dac et bun, ascut-m.
Femea a nceput s cnte.
Gasu era dogt btrnesc, gtut de durere, ar
efortu ncorda a maxmum, aa c uneor tuea sau
gfa. Fasa era content de neprceperea e. Nu era n
stare s cnte corect acum, a btrnete, cum nu reuse
nc cnd era tnr. Dar ta cuvntee, e nvtase. Versur
duoase, pe o meode smp, domoa meancoc.
Povestea moartea unu zburtor vestt. Cnd a
mbtrnt, zcea cntecu, ar zee s-au scurtat, femea a
gst o pereche de arp, cum se ntmpase odat, n
tneretea- egendar. S e-a pus pe umer a aergat. Tot
preten au urmat-o n goan, strgndu- s se opreasc,
s se ntoarc, cc era tare btrn sbt nu ma
zburase de mut, ar mntea nu- ma era mpede utase
s desfac arpe. Dar ea nu voa s ascute. A a|uns a
stnc nante ca e s o prnd a pon|at de pe margne,
prbundu-se. Preten e au tpat -au acopert och s
n-o vad cum se zdrobete pe suprafata mr. Dar, n
utma cp, arpe s-au desfcut dntr-odat, ntnzndu-
se netede, argnt, de pe umer. Vntu a prns-o pe spatee
u, a rdcat-o , de a ocu or, amc -au auzt rsetu. Ea
a dat roat sus, deasupra or, cu pru spuberat de vnt,
cu arpe argnt scpnd ca umna sperante, ar e au
vzut c ntnerse. Le-a fcut cu mna, -a ncnat arpe
n semn de saut a zburat spre vest, dsprnd odat cu
soaree. Nu au ma vzut-o ncodat.
Cnd a termnat, n camer s-a aternut tcerea.
Cntretu edea ntr-o parte, n scaun, prvnd x a cru
une mp cu ue, cu och pront departe cufundat n
gndur.
n cee dn urm, femea a tut, enervat.
- E bne? a ntrebat ea.
- Ah!
Batu a zmbt s-a rdcat.
- m pare ru. E o baad frumoas. M gndeam doar
a cum ar suna pe un funda muzca. S nterpretat de un
gas omenesc, fr ndoa, unu care s nu gfe s se
chnue aa de tare.
Femea a ncuvntat dn cap.
- P, sgur ar suna foarte bne. A retnut toate
versure?
- Norma, a rspuns e. Vre s t- cnt?
- Da, a repcat bonava. Cum atfe a t dac -a
prceput cum trebue?
Cntretu a zmbt cu toat gura -a uat
nstrumentu.
- Stam eu c o s te rzgndet, a spus e satsfcut.
A atns coardee cu degetee ce se mcau cu o
ncetnea netoare, ar meancoa a nvadat cmruta.
Apo batu -a cntat meoda cu gasu u nat, duce
vbrant.
Surdea cnd a sprvt.
- Ce zc?
- Nu t-o ua n cap! a rspuns femea. A ntees toate
versure.
- S cntatu?
- Bunce, a recunoscut ea. Bunce. S ve ma bun.
Batu prea mutumt.
- Vd c nu a exagerat, recunot ntr-adevr taentu.
S-au zmbt dn toat nma.
- Cudat c nu am ma auzt baada ncodat! Le-am
cntat pe toate ceeate despre ea, desgur, dar nccnd
pe asta. Nc n-am tu c Mars a murt aa.
Och u verz o xau, ar umna reectat n apee or
ddea un aer medtatv.
- Las vcena! a repcat btrna. St prea bne c eu
sunt c n-am ncheat-o cu vata nc aa, nc atmnter.
Ce putn, nu nc. Dar se va ntmpa ct de curnd.
- Char o s fur arpe ar o s te arunc de pe stnc?
Ea a oftat.
- A ros o pereche de arp. Nu m atept s reuesc s
fac Cderea Corbuu, nu a vrsta mea. De m-am dort
ntotdeauna. Am vzut trucu sta de vreo ase or n vata
mea, ar utma oar fete s-a strcat o spt a murt. Nu
-am ncercat ncodat eu nsm. Dar am vsat s ncerc,
Daren, da, am vsat. E ucru pe care m-am dort
dntotdeauna s- fac nu am reut. Nu- tocma ru,
pentru o vata aa ung ca a mea.
- Nu- deoc ru, a corectat-o batu.
- Ct despre moartea mea, a contnuat zburtoru, p,
m atept s-m dau duhu ac, n patu sta, nu peste mut
tmp. Poate convng s m duc sus, s vd apusu
pentru utma oar. Sau poate c nu. Vederea m-e aa de
sbt, c probab nc n-a zr soaree cum trebue.
Mars a pesnt dn mb.
- n orce caz, dup ce vo mur, un zburtor m vor
ega trupu ntr-un ham se vor upta s se nate n aer cu
greutatea cadavruu meu m vor duce departe, n argu
mr, pentru a-m oca ceva cunoscut sub denumrea de
nmormntarea zburtoror. De ce, habar nu am. Strvu
sgur nu zboar. Cnd dezeg cade ca un petro, se
scufund mnnc scee. N-are ncun sens, dar aa e
tradta.
Femea a oftat ar.
- Va O-Arp a avut o dee bun. E ngropat char ac,
pe Cotu Mr, ntr-un mormnt ura, spat n patr, cu un
monument deasupra. L-a fcut char e. Eu ns n-am reut
ncodat s sdez tradta ca Va.
Batu a dat dn cap, aprobator.
- A prefera ca umea s retn ma degrab cntecu
sta dect feu rea n care a murt?
Btrna s-a utat a e, cu ehamte.
- Am crezut c et cntret, a zs ea.
Apo -a ntors prvrea.
- Un cntret ar trebu s nteeag. Baada - aa mor
cu adevrat. Co a tut cnd a compus-o pentru mne.
Tnru a ovt.
- Dar.
Ua s-a deschs dn nou, ar Odera, vracu, s-a ntors n
prag, cu o umnare n mn un pahar n ceaat.
- De a|uns cu cntatu, a spus ea. O s te extenuez. E
tmpu pentru somnfer.
Btrna a ncuvntat dn cap.
- Da, a zs ea. M doare ma tare capu. S nu caz
ncodat pe stnc, de a tre sute de metr, Daren. Sau,
dac se ntmp, s nu aterzez n cap.
Femea a uat butura de a Odera a dat-o medat pe
gt.
- ngroztoare! s-a strmbat ea. Putea mcar s-o
nducet.
Odera a nceput s- trag pe Daren spre ere. Batu s-
a oprt, char nante s a|ung acoo.
- Baada, a zs e. O s-o cnt. O s-o cnte at. Dar nu
pn ce - t tu -, pn ce nu au.
Femea a dat dn cap, cu membree de|a nmuate de
eac, parazate de moeeaa domoa a tessuu.
- Aa s-ar cuven, a ma rostt btrna.
- Cum se numete? a ntrebat cntretu. Baada?
8 Ultimul zbor -a rspuns ea zmbnd.
Utmu e zbor, bnentees, ce dn urm cntec a u
Co. S asta prea s se potrveasc.
8 Ultimul zbor a repetat batu. Mars, cred c nteeg.
Cntecu e adevrat, nu?
- Adevrat, a zs ea.
Dar nu era sgur c tnru o auzse. Vocea era
anemc, ar Odera trsese afar nchdea ua. Dup un
tmp, vracu s-a ntors s stng mpe a sat-o pe
Mars sngur, n camera mc, mrosnd a boa, de sub
stnce spate de snge ae Academe Arpache.
n cuda camantuu, btrna nu putea s adoarm. O
cuprnsese un so de entuzasm, un sentment prostesc,
ghdu, pe care nu- ma trse de mut.
Undeva, departe, deasupra capuu, s-a prut c aude
cum zbucnete furtuna sunetu po btnd darabana pe
patra toct de trecerea tmpuu. Fortreata era rezstent,
redutab, ta c n-avea s se prbueasc. S totu,
smtea c n noaptea aceea urma s- cunoasc n sfrt
tat.
%F&R$IT