Sunteți pe pagina 1din 111

Col Alb

Jack London
PARTEA a I-a
Capitolul 1
PRTIA CRNII
Pdurea de moft negru erpua mohort de-a ungu mauror ngheate.
Vntu despuase de curnd arbor de vemntu or ab de ghea, n umna
pad a asfntuu, trunchure negre, prevesttoare de nenorocre, preau c
se peac unu spre atu. O tcere nemrgnt domnea asupra ntnder
ntreg nutu nu era dect o pustetate nesfrt fr de va, ncrement,
att de nsngurat rece, c nc trstee nu ma trezea. Te mba parc s rz,
dar un rs ce nfora ma mut dect orce trstee, un rs fr vooe, ca
zmbetu sfnxuu, un rs rece ca gheaa, n care sua ceva dn grozva
ceor nestrmutate. Era Wdu
1
, sbatcu wd de a maznoapte, cu nma de
ghea.
Dar va totu era, undeva departe n acest nut, o va sfdtoare. n
|osu ape ngheate trudea un atea| de cn-up. Bana or zburt prnsese
chcur, ar rsufarea e nghea n aer de cum eea dn gur n puftur de
abur, aternndu--se apo n crstae pe ban. Prn n hamur eaur
2
de
pee, cn trgeau dup e o sane. Era o sane fr tpc, fcut dn scoar
groas de mesteacn, cu fundu de-a dreptu pe zpad. Botu era adus n sus
rsuct ca un su, anume ca s mpng sub sane coama de zpad afnat
ce se rdca dnante n vaur. Pe sane se afa egat zdravn o ad ung
ngust. Ma erau atee - ptur, o secure, un brc pentru cafea o tgae;
dar n och srea ma nt ada ung ngust, care ocupa ma tot ocu.
naintea cnor pea anevoe un brbat cu rachete mar n pcoare. n
urma sne, un atu. n ada de pe sane zcea un a treea, pentru care truda
se sfrse, un om pe care wdu doborse rpusese pentru a nu se ma
putea urn sau upta vreodat. Prn natura u, wdu nu ubete mcarea.
Pentru e vaa e o ocar, cc vaa nseamn mcare; wdu nzuete
ntotdeauna s nmceasc mcarea. E nghea apa pentru a o opr s aerge
spre mare, aung seva dn arbor de- face s nghee pn-n mduv, dar ce
ma sbatc ma grozav htuete - doboar wdu pe om - omu, fptura
cea ma neastmprat, mereu rzvrtt mpotrva zcae dup care mcarea
trebue s duc pn a urm a nemcare.
Totu, nantea n urma sne, nenfrca dr|, peau anevoe ce do
oamen care nu fuseser nc rpu, acoperser trupure cu bnur pe
mo. Genee, obra| buzee e erau att de ncrcate de crstaee rsufr or
1 Wd - termen generc, ntraductb, care, ntocma ca pampasu, tagaua, |unga, stepa, ndc o regune
cu anumte eemente specfce. n Amerca de Nord, Wdu cuprnde regunea strbtut de cercu poar,
precum pe cea nvecnat cu ea. Aceste regun se af a perfera zpezor vence a regun moarte
a pouu; Aaska face parte aproape n ntregme dn regunea denumt Wd. Pdure, care aterneaz cu
preere, sunt numeroase, ar sou, foarte accdentat, conne nenumrate zcmnte mnerae, ntre care
crbune aur. Cea ma mare parte dn an e arn zpada acoper unform pmntu. Ea ncepe s se
topeasc aba prn une, dar pmntu se dezghea numa a suprafa. O var scurt ngdue apara
une vegeta uxurante, crescut n grab. (N.T.)
2 eau - curea dn pee, frnghe pentru tras sana (N.E.).
ngheate, c nc nu se ma putea desu chpu. A f spus c sunt nte
artr, coc dntr-o ume a duhuror, a nmormntarea une staf. Nu erau
ns dect oamen care rzbteau prn pustetate, prn nutu amgr
tcer, be vntur-ume, porn ntr-o aventur ura, uptndu-se cu
strnca une um tot att de ndeprtate, strn ncrement prect e hu
vzduhuu.
Mergeau fr vorb, crundu- sufarea pentru truda trupuror.
Pretutnden domnea tcerea, care apsa ca o povar. O smeau cum e
apas creer, ntocmai cum scafandrul simte n adncuri o presiune de mai multe
atmosfere
3
. strvea sub greutatea menst fr margn a une sor de
nestrmutat. strvea pn n cee ma tance ascunzur ae sufetuu,
storcnd dn e, aa cum storc sucu dn boaba de strugure, toate patme
exatre netoare nengduta preure de sne a omuu, pn ce -au dat
seama c sunt pertor mrun, be atom, bete fre de praf ce se mc cu
prea pun vcene fr un dram de mnte n vtoarea |ocuu maror
eemente fore oarbe deznute.
Trecu o or nc una. Lumna pad a ze scurte, umn fr soare,
ncepuse s se destrame, cnd un uret sab ndeprtat strpunse atmosfera
ncrement. Uretu crescu n cnr repez, pn ce a|unse a cea ma nat
not, unde stru tremurtor ncordat, apo se stnse ncet. De n-a f smt n
e o sbtce |anc o poft mstutoare, a f putut crede c e vreun sufet
rtct care se tngue. Omu dn fa ntoarse capu pn ce prvrea u o
ntn pe a ceu dn urm. atunc, pe deasupra z ung nguste, amndo
ddur dn cap cu nees.
Un nou uret strpunse tcerea. De ast dat, ce do oamen ddur
seama dncotro vne: venea dn urm, de undeva de pe ntnderea de zpad
peste care trecuser. Un a treea uret, ce prea rspunsu, se auz tot
dnapoa or, dar dn stnga ceu de-a doea uret.
- Ne-au luat urma, Bill - spuse omu dn fa.
Gasu rsuna rgut parc dntr-o at ume, ar ca s vorbeasc, se
trudse de-a bneea.
- Carnea e rar - rspunse tovaru su. N-am ma vzut urme de epure
nu tu de cte ze.
Dup aceea nu ma scoaser o vorb, de rmaser cu ureche cute a
uretee de prad ce nu ma conteneau napoa or.
La cderea nop vrr cn ntr-un des de moft de pe mau ape
n|ghebar tabra. Scru aezat ng foc e su|ea deopotrv de scaun de
mas. Cn-up, nghesu, ceva ma departe de foc, mrau se corovau
ntre e, dar nu prea se artau dornc s se afunde n bezn.
- Henry, m se pare c se an pe ng tabr ma aproape ca de obce -
observ B.
Henry, care sta aplecat asupra focuu, potrvnd brcu de cafea cu o bucat de
ghea, ddu dn cap. nc nu se grb s vorbeasc pn ce nu- u ocu
pe scru nu ncepu s mnnce.
- tu e unde e e peea a adpost. Tot e ma bne s nfuece dect s fe
nfueca. Cn ta nu-s prot deoc.
B ddu dn cap.
- Eh, nu tu, zu.
Tovaru prv mrat:
- Nu te-am ma auzt pn acum s te ndoet de deteptcunea or.
3 Atmosfer - untate de msur a presun - 1 at = 1 kgf/cm
2
(N.E.)
2
- Henry - spuse ceat, mestecndu- tactcos fasoea -a auzt ce arm au
fcut cnd le-am dat de mncare?
- S-au btut pe ea ma mut ca de obce - recunoscu Henry.
- C cn avem, Henry?
- ase.
- Bne, Henry... - B se opr o cp pentru a da ma mut greutate vorbeor
sae. Dup cum -am spus, Henry, avem ase cn. Am scos dn sac ase pet
am dat fecru cne cte unu dar un cne a rmas fr pete.
- A numrat gret.
- Avem ase cn - o u ceat de a capt, cam. Am scos ase pet.
Ureche Tat a rmas fr pete. Dup aa m-am dus a sac -am dat u
un pete.
- Avem numa ase cn - spuse Henry.
- Henry - contnu B - nu vreau s spun c to erau cn, dar apte au
prmt pete.
Henry se opr dn mncat , aruncnd o prvre pe deasupra focuu, numr
cn.
- Acum s doar ase - spuse e.
- L-am vzut pe ceat rupnd-o a fug prn nme -zse B cu nepsare.
Am vzut apte.
Henry prv comptmtor spuse:
- Ce n-a da s se termne odat drumu sta!
- Ce vre s spu? ntreb B.
- Vreau s spun c ncrctura pe care o ducem cu no cam zdruncn
nerv c a nceput s a veden.
- M-am gndt a asta - rspunse B cu seroztate. cum spuneam,
cnd -am vzut c o tuete peste nme, m-am utat pe zpad -am vzut
urmee. Dup aa am numrat cn tot ase m-au et a socotea. Urmee
ma sunt acum pe zpad. Vre s e vez? Ha s e art.
Henry nu rspunse, c mestec ma departe, n tcere, pn ce termn
mncarea. O nchee cu o ceac de cafea, apo terse gura cu dosu pame
zse:
- Adc, crez c... - un uret tngutor, de o |ae sbatc, vennd de undeva
dn bezn, curm vorba. Se opr s- ascute, apo nchee fraza, artnd n
dreca de unde venea uretu - era vreunu dn e?
B ddu din cap.
- A dracuu s fe dac nu- aa. Doar a vzut tu ce arm au fcut cn!
Uret dup uret, atee care e rspundeau, transformar tcerea ntr-un
adevrat baamuc. De pretutnden se auzeau urete, ar cn artau spama
ghemundu-se unu ntr-atu att de aproape de foc, nct dogoarea e prea
pru. nante de a- aprnde ppa, B ma azvr cteva emne pe foc.
- M se pare c te-a cam perdut cu frea - spuse Henry.
- Henry... - B trase gndtor dn pp dup un rstmp urm: Henry, m
gndeam... zu c sta e cu mut ma ferct dect o s fm no amndo
vreodat!
Fcu semn ctre ce de-a treea, artnd cu degetu mare n |os, spre ada
pe care erau aeza.
- Cnd om mur no, Henry, mare noroc dac om avea destu boovan peste
hoture noastre, ca s ne apere de cn.
- Dar no nu avem fame, nc ban nc toate eate ca sta - adug
Henry. Nu- de nasu nostru s ne duc atta cae ca s ne ngroape.
3
- Ce m frmnt pe mne, Henry, este ce caut a captu pmntuu, prn
ocur utate de Dumnezeu, unu ca sta, care a e acas era cneva care n-ar
f avut nevoe ncodat s- bat capu ce s mnnce sau cu ce s se
acopere; asta nu prcep eu.
- Putea s trasc pn a adnc btrnee dac rmnea a e acas -
ncuvn Henry.
B ddu s ma spun ceva, dar u seama. Se muum s arate cu
degetu spre zdu de ntunerc ce- apsa de pretutnden. n bezna de
neptruns nu putea desu vreo form, c doar o pereche de och care
struceau ca |ratcu. Henry ma art cu capu o a doua o a trea pereche.
n |uru tabere se afa un cerc de och scptor. n rstmpur, o pereche de och
se mca sau dsprea, ca s reapar dup o cp.
Nentea cnor crescuse , cuprn de spam, ddur buzna spre foc,
trndu-se ghemundu-se a pcoaree oamenor. n nvmea, unu dn
cn nmer peste foc ncepu s scheasc de durere de spam cnd
mrosu de pr prt se rspnd n aer. Larma fcu o cp ca cercu de och s
dea napo nentt char s se retrag pun, pentru ca ndat ce cn se
ntr, s se aprope dn nou.
- Henry, ce ghnon a dracuu s se termne muna!
B sfr ppa - a|ut pe tovaru su s atearn cucuu de ban
pture peste crenge de moft pe care e aezaser pe zpad nante de
cn.
Henry morm ceva ncepu s- dezege mocasn.
- Cte cartue zcea c ne-au rmas? ntreb e.
- Tre - se auz rspunsu - a f vrut s fe tre sute. Le-a f artat eu
atunc, ua--ar naba!
Rdc pumnu amenntor spre och ce scpeau, apo puse cu gr|
mocasn n faa focuu.
- De s-ar mua odat geru - urm e. Sunt 50F

sub zero de dou sptmn.


Ce bne ar f fost s nu m f pornt a drumu sta, Henry. Nu-m pace
ntorstura pe care o a. Nu m prea smt eu n apee mee. cum spuneam,
a vrea s se sfreasc odat drumu sta, s putem sta amndo n faa
focuu a Fortu Mc. Gurry, aa cum stm acum, s |ucm cr. Ute ce-a
vrea eu.
Henry ma morm ceva se vr n cucu. Nu ap bne, c- trez gasu
tovaruu su.
- Ascut, Henry, cnd a vent a de-a uat un pete, de ce oare n-or f srt
cn pe e? Asta m frmnt pe mne.
- Te frmn prea mut, B - rspunse Henry, somnoros. Nu era aa
atdat. Ma tac- gura cuc-te s vez c mne dmnea o s te sm
ar n apee tae. Cred c nu sta bne cu stomacu d-aa et aa.
Ce do tovar dormeau unu ng atu, n acea cucu, rsufnd dn
greu; focu sta s se stng och structor strngeau cercu n |uru tabere.
De spam, cn se strnseser grmad dn cnd n cnd mrau
amenntor a vreo pereche de och care se apropau. La un moment dat se
fcu atta arm, nct B se trez. Ie dn cucu cu bgare de seam, ca s
nu- trezeasc tovaru, ma puse emne pe foc. De ndat ce fcre se
nar cercu de och se trase napo. Ma arunc o prvre spre cn ghemu
unu ntr-atu. Se frec a och se ut a e cu ma mut atene. Apo se
strecur dn nou sub ptur.
4 F - grade Fahrenheit = 50F = cca 28C (N.E.).
4
- Henry - !ise el. "i, Henry#
Henry morm trezndu-se dn somn ntreb:
- $e s-a mai ntmplat?
- Nmc - se auz rspunsu - numa c -am numrat dn nou ar sunt
apte.
Henry prm aceast noutate prntr-un mormt care se transform n
sfora adorm dn nou.
Dmneaa, Henry se trez prmu trase afar dn cucu pe tovaru
su. De era ase dmneaa, ma aveau nc tre ceasur pn s se umneze
de zu. n bezna nop, Henry ncepu s pregteasc gustarea de dmnea,
n tmp ce B mpturea aternutu pregtea sana de pecare.
- Ascut Henry - ntreb e pe neateptate - c cn zcea c avem?
- ase.
- Gret - procam B, trumftor.
- Sunt ar apte? ntreb Henry.
- Nu, cinci% unu a tulit-o.
- La naba! strg Henry, mnos, snd gttu vennd s numere cn.
- Ai dreptate, B - spuse e. Grsanu a ters-o.
- a rupt-o a fug, de parc scapr n urma u. Nu -am putut vedea dn
prcna fumuu.
- N-are sor de scpare - nchee Henry. L-au nght de vu. Pun rmag c
schea cnd e auneca pe gte|, btu--ar Dumnezeu s- bat!
- Cnee sta a fost ntotdeauna nebun - zse B.
- Dar orct de nebun o f un cne, char pn ntr-att nu cred s fe ca s-o
tueasc s- fac sngur feu! Arunc o prvre cercettoare spre cea
cn, prnznd ntr-o cp trsture caracterstce ae fecru anma. M prnd
c nc unu dn ta n-ar face aa ceva.
- Nc cu bta nu- po urn de ng foc - ncuvn B. Am spus eu
ntotdeauna c Grsanuu psete o doag.
Iat eptafu unu cne mort pe o prte de a maznoapte - c a
cn, c oamen nu vor f avut parte nc mcar de unu ca acesta.
Capitolul 2
LUPOAICA
O dat mcu de|un termnat, ce do oamen egar pe sane srccosu
or baga| o pornr prn ntunerc. n aceea cp, n geru bezna nop
ncepur s se aud urete de o |ae sbatc, ce se chemau - rspundeau.
Conversaa se curm. Pe a nou se crp de zu. La vremea prnzuu, ceru
se coor spre mazz pn ce orzontu deven trandafru, marcnd na pe
care rotun|mea pmntuu o pune ntre nsorta ume a suduu cea a
norduu. Dar cuoarea trandafre p ute. Geana de umn cenue ma nu
pn a tre, cnd se destram ea, ar nou nop arctce se aternu peste
nutu snguratc cufundat n tcere.
Pe msur ce se sa ntunercu, uretee sbatce care veneau dn dreapta,
dn stnga dn urm se auzeau tot ma aproape, att de aproape, nct nu o
dat semnar groaz prntre cn ce trgeau dn greu a sane, strnnd
panc.
Dup un astfe de moment de panc, B, care mpreun cu Henry zbutse
s nhame dn nou cn, zse:
5
- Ma bne -ar vedea de vnat prn ate pr s-ar cra o dat, s ne ase
n pace!
- Terb ne cac ta pe ner&i# spuse Henry, apro'ator.
Dup aceea nu ma scoaser o vorb pn ce nu- nstaar tabra.
Henry sta apecat asupra oae cu fasoe care da n cocot dn cnd n
cnd arunca nuntru buc de ghea. Deodat se auz o ovtur, nsot de
un strgt a u B de un schet ascut de durere ce venea dntre cn.
Henry tresr se ndrept tocma a tmp pentru a ma vedea o form
ntunecat care dsprea peste zpez, a adpostu ntunercuu. zr apo pe
B n m|ocu cnor, cu un aer deopotrv trumftor abtut, nnd ntr-o
mn o bt zdravn, ar n ceaat - o coad de pete o bucat de somn
uscat a soare.
- A nfcat |umtate - spuse B - dar eu -am ars una. auz cum
schee?
- $um arta? ntreb Henry.
- Nu -am putut vedea. Dar avea patru pcoare, bot pr arta ca orce
cne.
- ( fi &reun lup domesticit.
- A dracuu de domestct, up sau ce-o f e, dac vne ac char a tmpu
mese a o bucat de pete!
n noaptea aceea, dup ce- termnar cna se aezar pe ada ungua
trgnd dn pp, cercu de och scnteetor se strnse n |uru or ma mut ca
de obce.
- Ce bne ar f s se a dup vreo turm de ean sau at vnat s se care
de ac, s ne ase n pace - !ise Bill.
Henry ngn ceva pe un ton nu prea pretenos, apo tmp de aproape un
sfert de or rmaser tcu, Henry prvnd a foc, ar B - a cercu de och care
stceau n ntunerc, dncoo de vpaa focuu.
- Tare a vrea s fm acum a )c. *urry - ncepu el din nou.
- Ma termn o dat cu ce-a vrea tu cu vcree astea! zbucn Henry,
mnos. Nu -e bne a stomac. Asta- cu tne. Ia o ngur de bcarbonat c a
s te nducet a s f un tovar ma pcut!
Dmneaa, Henry fu trezt de bestemee furoase ce eeau dn gura u B.
Se spr|n ntr-un cot vzu tovaru prntre cn, n aproperea focuu
bne ntrenut, cu braee rdcate amenntor cu faa schmonost de fure.
- He! strg Henry. Ce s-a ntmplat?
- A ters-o Broscou - rspunse e.
- Nu, zu?
- +e cinstea mea#
Henry sr dn cucu se repez spre cn. numr cu uare-amnte
apo se atur tovaruu su, bestemnd foree wduu care e ma rpser
nc un cne.
- Broscou era ce ma puternc cne dn ceat - zse B dup un tmp.
- nc nu era un cne nebun - adug Henry. Iat ce de-a doea eptaf n
decurs de dou ze.
Posomor, uar gustarea, dup care nhmar a sane ce patru cn
rma. Zua nu se deosebea de cee de pn atunc. Ce do oamen nantau
tcu anevoe peste ntnderea ngheat. Tcerea nu era tuburat dect de
uretee urmrtoror, care, nevzu, se neau dup e. Pe a m|ocu dup-
amez, o dat cu cderea nop, uretee ncepur s se aud tot ma aproape,
pe msur ce urmrtor, dup obceu or, nantau; cn devenr nent
spera, n agtaa or ncurcar eaure spornd amrcunea ceor do
6
oamen.
- He, asta o s v ve de hac, |avre smntte! zse B cu sete n seara
aceea, rmnnd n pcoare dup ce termn treaba.
Henry s gttu ven s vad ce se ntmp. Tovaru u nu numa c
egase cn, dar prponse cu bee, aa cum fac nden. n |uru gtuu
fecru cne, e strnsese o cureu de pee. Aproape de grumaz, dar
ndea|uns de departe ca anmau s nu- poat a|unge cu dn, atrnase, egat
de cureu, cte un b gros ung de patru sau cnc pcoare
,
. Ceat capt
a buu era fxat, cu a|utoru une cureue de pee, de un par nfpt n
pmnt. Cnee nu putea s road peea a captu buu ce era spre e.
Bu mpedca s a|ung a curea, n ceat capt.
Henry ddu aprobator dn cap.
- E snguru m|oc de a- ne pe Ureche Tat -zse e.
- E n stare s tae cureaua cu dn, aa cum ar ta-o cu un cut, ba char
de dou or ma repede. In feu sta, mne dmnea o s- gsm pe to.
- Pun rmag c aa o s fe, afrm B. Dac ma psete vreunu, atunc
am s pec fr s beau cafeaua.
- E tu prea bne c nu avem cartue ca s- ucdem -observ Henry nante
de cucare, artnd spre cercu cptor care mpresura. Dac e-am putea
curu peea cu cteva goane, ce cuvnco ar ma f dup aa! n fecare
noapte vn tot ma aproape. D-te a o parte dn faa focuu ut-te cu
atene... acoo: -a vzut pe a?
Un tmp, ce do oamen aungar urtu urmrnd mcarea formeor
nedesute n prea|ma umn focuu. Prvnd ma de aproape strutor spre
ocu unde scpea n ntunerc o pereche de och, ncetu cu ncetu ncepea s
se desueasc forma anmauu. Puteau char s zreasc cum aceste forme
se mc n rstmpur.
Le atrase atena un zgomot ce venea dnspre ocu unde erau cn. Ureche
Tat scotea gemete repez, de nerbdare, smucndu-se de-a ungu buu,
spre ntunerc, oprndu-se dn tmp n tmp pentru ca apo, ma nfurat, s se
npusteasc dn nou cu co n e.
- Ia te ut a sta, B! murmur Henry.
n pn umn a focuu, un anma ce aducea a cne se fura pez. Pea
cu nencredere, dar cu ndrznea, observndu- prudent pe ce do oamen
cu atena fxat asupra cnor. Ureche Tat se ntndea de-a ungu buu
spre ce care se furase gemea ct neau putere.
- Smnttu sta de Ureche Tat nu prea arat sperat -zse B, cu gasu
sczut.
- E o upoac - opt Henry - asta expc dspara Grsanuu a
Broscouu. Ea e momeaa hate. Atrage cnee apo cea se reped -
mnnc.
Focu trosnea. Un butuc se prbu cu zgomot puternc. La auzu u, cudatu
anma sr napo n bezn.
- Henry, eu unul cred... - spuse Bill.
- $e cre!i?
- Cred c pe sta -am cotonogt eu cu bta.
- Nu m ndoesc de oc - rspunse Henry.
- tocma asta voam s spun - urm B - c obnuna anmauu stua
cu focu de tabr d de bnut e nefreasc.
- te desgur ma mute dect se cuvne s te un up care se respect -
5 Pcor = untate de msur a ungm ega cu 0,33 m.
7
ncuvn Henry. Un up care te destue ca s vn prntre cn a vremea
mese a nvat e ceva n va.
- Mo Van avea odat un cne care s-a nhtat cu up - gnd B cu gas
tare. Ar f trebut s-m amntesc de asta. Eu -am mpucat ntr-o z char n
hat, pe o pune de ean, dncoo de Ltte Stck. mo Van a pns ca un
cop. Nu- vzuse de tre an, spunea e. n tot tmpu sta sttuse cu up.
- Cred c a brodt-o, B. Lupu sta e un cne a mncat de mute or
pete dn mna omuu.
- dac am noroc, upu sta, care nu- dect un cne, o s fe n curnd
mncare pentru cn - decar B. Nu ne ma d mna s ma perdem dn
anmae.
- -ar nu mai ai dect trei cartue - atrase atena Henry.
- Nu trag dect a sgur - rspunse e.
Dmneaa, Henry a focu pregt mcu de|un, nsot a treab de
sfortu tovaruu su.
- Dormea prea bne - spuse Henry, zgndu- s se scoae pentru mcu
de|un. Nu m-a sat nma s te trezesc.
Somnoros nc, B ncepu s mnnce. Observ c ceaca era goa
ntnse mna spre brc. Dar brcu era prea departe, ng Henry.
- Ia spune, Henry - do|en e, cu bndee - n-a utat nmc?
Henry prv cu atene n |ur ddu nedumert dn cap. B rdc ceaca
goa.
- Nu ma cape cafea - zse Henry.
- Dar ce e? S-a termnat? ntreb B, ngr|orat.
- Nu.
- Doar nu- nchpu c o s-m fac ru a stomac?
- Nu.
.n &al de sn/e i nv n fa u B.
- Cafeaua e tocma cad vreau s tu ce a de zs -spuse e.
- Sodu a ntns-o - rspunse Henry.
Fr grab, cu un aer resemnat a nenorocr, B ntoarse capu , de unde
se afa, numr cn.
- $um s-a ntmplat? ntreb e, nepstor.
Henry rdc dn umer.
- Nu tu. Numa dac Ureche Tat nu -o f ros cumva cureaua. Atfe, fr
doar poate c n-ar f putut face aa ceva de unu sngur.
- Sectura dracuu! B vorbea grav rar nu- trda de fe fura ce
clocotea n el.
- Pentru c n-a putut s- scoat cureaua u, -a sobozt pe Sodu.
- Eh, orcum, Sodu a termnat cu toate necazure; cred c a ora asta e
dgerat ope peste cmp, n bure a douzec de up.
Acesta a fost epitaful lui Henry pentru ultimul cine pierdut.
- acum, a pun cafea, B.
Dar B ddu dn cap.
- Ha, stru Henry, rdcnd brcu.
B fer ceaca.
- S nu m mc de ac dac au. Am spus c nu-m ma beau cafeaua dac
dspare vreun cne, m n de fgdua.
- E o cafea a dracuu de bun! cut Henry s- spteasc.
Dar B era ncpnat se muum doar cu uscture pe care e ngh o
dat cu bestemee mormte a adresa u Ureche Tat pentru festa pe care
e-o |ucase.
8
- -esear am s- eg n aa fe, nct s nu se ma poat a|unge unu pe
ceat - zse B pe cnd o pornea ar a drum.
Nu fcur ma mut de o sut de yarz, cnd Henry, care era n frunte, se
apec s rdce de |os ceva de care se ovse cu rachetee. Era ntunerc nu
putu desu ce e, dar, ppndu-, recunoscu obectu. arunc napo; obectu
ov sana apo se cocn de rachetee u B.
- Poate c o s ma a nevoe de e - spuse Henry.
B scoase un strgt. Era tot ce ma rmsese dn Sodu - bu cu care
fusese egat.
- L-au mncat cu pee cu tot - constat B. Bu e neted ca un fuer. Au
mncat cureaua de a amndou capetee. Sunt a dracuu de nfometa,
Henry, o s ne nfuece pe mne pe tne, nante de a sfr drumu sta.
Henry rse sfdtor:
- Nu m s-a ma ntmpat pn acum s se n up aa dup mne, dar am
ma trecut eu prn atee ma ree tot am scpat teafr nevtmat! B,
fue! E nevoe de mut ma mut dect un pumn de bestema d-ta ca s-
sune ceasu.
- Nu tu, nu tu - morm B, parc presmnd o nenorocre.
- Bne, a s vez tu cnd o s ntrm n Mc. Gurry.
- Nu prea m smt n apee mee - stru B.
- Et pad, asta e - zse Henry, sentenos. A nevoe de chnn , cum
a|ungem a Mc. Gurry, o s te doftorcesc eu.
B morm nemuumt de dagnostc se cufund n tcere. Zua era a fe
ca toate ceeate. Se umn a nou. La dousprezece, soaree, nevzut, ncz
orzontu spre mazz, apoi ncepu dup-amaza cenue rece, care dup tre
ore fu nght de noapte.
La ora cnd soaree ncerca zadarnc s apar, B trase puca dn egtura
sne zse:
- |ne-o drept nante, Henry, vreau s-m dau seama dac pot vedea ceva.
- Ma bne rm ng sane - se mpotrv tovaru u. N-a dect tre
cartue cne te ce se ma poate ntmpa.
- Acum cne cobete? ntreb B, trumftor.
Henry nu rspunse, c contnu s nanteze anevoe sngur, aruncnd
necontent prvr ngr|orate n urm, spre sngurtatea cenue n care
dspruse tovaru su. Dup o or, cum sana trebua s fac mereu ocour
spre a se fer de coture de copac, B a|unse dn urm.
- Au uat-o care ncotro, pn ht-departe - zse e. Nc pe no nu ne sbesc
au gr| de vnat. Vez tu, sunt sgur de no, dar tu e c trebue s
atepte ca s ne nhae. n tmpu sta se muumesc cu ce e ese n cae.
- Adc vre s zc c e cred c-s sgur de no - se mpotrv cu tre Henry.
Dar B nu- u n seam:
- Am vzut cva dntre e. Sunt |gr ru. Cred c de sptmn n-au ma
nfuecat atceva dect pe Grsanu, pe Broscou pe Sodu, sunt att de
mu, c asta nu e-a putut a|unge nc pe o msea. Sunt tare sab. Le es
coastee ca a scndure de spat, s-a pt burta de spate. Au a|uns a
dsperare, ascut-m ce- spun. Or s nnebuneasc, atunc s te !
Dup cteva cpe, Henry, care mergea n urma sne, scoase un uerat
nbut, ca un semna de aarm. B se ntoarse prv, apo opr cam cn.
n fund, dup utma cottur, n vzu or, gonea cu pa mrun, furndu-se
char pe prta pe care mergeau e, o form acopert cu ban. Gonea cu nre
n pmnt avea un mers cudat, de parc auneca fr nc un fe de sforare.
Cnd se opreau e, se oprea ea, rdcnd capu prvndu- fx, cu nre
9
tremurnde, adumecndu-.
- " lupoaica - !ise Bill.
Cn se trntser n zpad, ar B trecu pe ng e ca s a|ung ng
tovaru su. Se utar mpreun a cudatu anma care urmrea de ze
ntreg care e n|umtse ceata de cn.
Dup o cercetare mnuoas, anmau nant cva pa. Repet mcarea
de cteva or, pn ce a|unse a vreo sut de yarz de ce do oamen. Se opr,
cu capu rdcat, n aproperea unu des de mof, cercetnd cu och cu
nre echpamentu ceor do oamen care observau. Se uta a e cudat de
strutor cu o prvre cum numa cn au; dar n pofta ce se putea ct n
och nu era nmc dn afecunea unu cne. Era o poft nesoas strnt de
foame, tot att de crud ca cou u, tot att de nendurtoare ca geru.
Era prea mare ca s fe un up, dup trup, de |grt, se vedea c nu e
unu dntre ce ma ggantc dn spea u.
- Pn a umer trebue c msoar aproape dou pcoare |umtate -
remarc Henry. m prnd c n ungme nu e ma mc de cnc pcoare.
- Cudat cuoare pentru un up - observ Henry. Eu, unu, n-am ma vzut
up rou. E aproape de cuoarea scoroare.
Anmau, desgur, nu avea cuoarea scoroare. Bana u era o adevrat
ban de up. Cuoarea domnant era cenuu, cu o sab nuan roatc - o
nuan care nea: aprea dsprea; era ma mut o uze optc schmbarea
de a cenuu, un cenuu puternc, a refexee vag roatce, o cuoare greu de
descrs n cuvnte obnute.
- A spune c e un cne zdravn, bun pentru sane - zse B. Nu m-a mra
s- vd dnd dn coad.
- He, duue! strg e. Vn-ac, orcum -ar zce e!
- Nc gnd s se spere de tne - rse Henry.
B amenn cu mna strg ct nu gura, dar anmau nc gnd s
se spere. Sngura schmbare pe care o putur observa a e fu un neastmpr
ma mare.
$ontinua s- prveasc cu struna acom a foame. Ce do oamen
reprezentau carne, ar u era foame, dac ar f cutezat, s-ar f dus -ar f
mncat.
- Ute ce e, Henry - ncepu B, coborndu- fr s vrea gasu, care se
transform ntr-o oapt dn prcna gnduror ce- frmntau. Avem tre
cartue. Dar e o ovtur sgur. Trag a mare precze. Ne-a nhat tre cn
trebue s termnm cu ea. Ce zc?
Henry ddu aprobator dn cap. B trase ncetor puca de sub egture
sane. O ducea tocma spre umr, dar nu ma a|unse pn acoo, deoarece, n
aceea cp, upoaca sr dn drum n desu de mof se fcu nevzut.
Ce do se prvr. Henry uer preung cu nees.
- Ar f trebut s m gndesc a asta - se mustr B, cu gas tare, punnd
puca a ocu e.
- Sgur c un up care te destue ca s vn prntre cn cnd e da
mncare te ce e o puc. spun eu, Henry, sta e de vn de tot necazu
nostru. Dac nu era upoaca asta, am f avut acum ase cn n oc de tre. -
ma spun, Henry, c am s pun eu mna pe ea! E prea vcean ca s-o mput
a oc deschs. Numa c am s-o pndesc, s nu-m ma spu me B dac n-o
dobor.
- S nu te duc prea departe pentru asta - preven tovaru su. Dac
sare hata pe tne, cee tre goane nu fac nc ct o ceap degerat. Anmaee
astea s a nab de fmnde , o dat asmute, s-a zs cu tne, B!
10
n seara aceea aezar tabra ma devreme. Tre cn nu puteau trage
sana tot att de repede tot attea ceasur ca ase cn, ddeau semne
vdte de ostenea, ar oamen se cucar devreme, dup ce B avu gr| s
ege cn n aa fe, nct s nu se a|ung cu botu.
Dar up deveneau tot ma ndrzne, ar oamen fur trez dn somn de
ma mute or. Se apropaser att de tare de e, nct cn fur cuprn de o
spam nebun; dn cnd n cnd era nevoe s se ma ae focu pentru a-
ne pe thar a dstan.
- Am auzt marnar vorbnd despre rechn care se n dup vapoare - zse
B, vrndu-se sub ptur dup ce avusese gr| s ma arunce emne pe foc.
Eh, up s rechn de uscat. tu e ma bne treaba dect no nu se an pe
urmee noastre doar de fore mruu. Au s pun e gheara pe no. Sgur c au
s pun, Henry.
- Pe |umtate au pus gheara pe tne, dac vorbet aa - repez Henry. E
pe |umtate snopt n btae ce ce spune dnante c e. aa cum vorbet tu,
nseamn c te-au mncat pe |umtate.
- Au pus e gheara pe a ma ceva ca no - rspunse B.
- Ma tac- gura nu ma cob att, c m sco dn srte!
Henry se ntoarse pe o parte, suprat, dar se mr c B nu e e a fe de
nfurat. De obce, B nu era aa, se supra repede cnd spunea vorbe
aspre. Henry czu pe gndur - obsed deea aceasta pn ce adorm, cnd
peoapee se nchser. Se gndea mereu n snea u: ,Desgur c B e tare
abtut. Mne o s trebuasc s am gr| de e, s- ma nveseesc".
Capitolul 3
URLETUL FOAMEI
Zua ncepu cu bne. Nu perduser peste noapte nc un cne ce do
oamen o pornr ma departe a drum, cu sufetu uor, prn tcere, bezn
frg. B prea c utase presmre ree dn seara trecut, cnd pe a
amaz cn rsturnar sana a un hrtop, e se porn pe gume.
Se produse o nvmea suprtoare. Sana, prns ntre un trunch de
copac o stnc ura, rmsese cu fundu n sus. Pentru a e dn
ncurctur, se vzur nevo s deshame cn. Amndo erau apeca peste
sane, ncercnd s-o ntoarc, cnd Henry zr pe Ureche Tat rupnd-o a
fug.
- La mne, Ureche Tat! strg e, rdcndu-se utndu-se dup cne.
Dar Ureche Tat o zbugh, sndu- urmee pe zpad, ar ceva ma
departe, pe prte, napoa or, atepta upoaca. Cnd a|unse ns aproape de
ea, Ureche Tat deven brusc ma prevztor. ncetn mersu, nantnd cu
pa mrun, apo se opr. O prv cu uare-amnte cu nencredere, totu
pn de dorne. Prea c upoaca zmbete, artndu- co ma degrab cu
bunvon dect cu vr|me. Fcu, |ucu, cva pa spre e, apo se opr.
Ureche Tat se aprope de ea, nc nencreztor prudent, nndu- coada
n sus, ureche cute capu rdcat.
Se ddu ma aproape, ncercnd s a|ung bot n bot, dar ea se ddu
napo sprnten sfoas. Cum fcea e un pas nante, ea se retrgea. Pas cu
pas, ademen departe de tovra oamenor, care- ddea sguran.
Deodat, ca strbtut de o vag presmre, Ureche Tat arunc o prvre
napo spre sana rsturnat, spre cea cn dn atea| spre ce do oamen
11
care strgau.
Orce dee -ar f ncot ns n mnte, upoaca -o spubera pe dat
nantnd spre e, ntnzndu- botu pentru o cp, retrgndu-se apo sfoas
de cum ncepea e s nanteze.
ntre tmp, B amnt de puc. Dar era prns sub sana rsturnat , n
vreme ce Henry a|uta s ntoarc ncrctura, Ureche Tat upoaca
a|unseser prea aproape unu de atu prea departe de e ca s poat rsca un
gon.
Cnd Ureche Tat ddu seama de greea, era prea trzu. nante de
a prcepe care este cauza, ce do vzur ntorcndu-se und-o a fug
napo spre e. Dup aceea zrr o duzn de up |gr cenu care goneau
prn zpad, vennd de-a curmezu prte, ca s- tae retragerea. Pe dat
perr sfaa voa bun a upoace. Scond un uret, ea se npust asupra
u Ureche Tat, care o mpnse cu umru, dar cum retragerea era tat
ma dorea nc s a|ung a sane, schmb drumu, ncercnd s fac un
oco. Apreau tot ma mu up, care se aturau urmrr. Lupoaca se nea
dup e a dstan doar de un sat - urmrea de una sngur.
- Unde te duc? ntreb Henry pe tovaru su, apucndu- de bra.
B ddu a o parte.
- Nu ma pot s ndur asta - zse e. Dac o s e vn de hac, n-o s ne ma
nhae nc un cne.
Cu arma n mn, e se nfund n desu care str|ua prta. Era mpede
ce avea de gnd s fac. Lund sana ca centru a cercuu pe care descra
Ureche Tat, B pnua s tae acest cerc ntr-un punct, nantea
urmrtoror. Cu puca n mna, n pn z, B ar f fost n stare s vre upor
spama n oase s- saveze cnee.
- He, B! strg Henry dn urm. Bag de seam! Dac nu merge, as-o
bat!
Henry se aez pe sane, urmrndu- cu prvrea. Nu- ma rmsese atceva
de fcut. Pe B perduse dn vedere, zrea ns n rstmpur pe Ureche
Tat, aprnd dsprnd prn desur prntre mof. Henry gsea c
stuaa e deznd|dut. Cnee ddea bne seama de prme|de, dar
contnua s fug, descrnd un cerc tot ma arg, n tmp ce hata de up aerga
nuntru acestu cerc, descrnd atu ma mc. Era zadarnc s- nchpu c
Ureche Tat ar f putut dep urmrtor att de mut, nct s tae cercu pe
care descrau up, nantea acestora, s a|ung a sane.
Cee dou cercur se apropiau cu repe!iciune.
Henry ta c undeva, prn zpeze aceea, ntr-un oc pe care desure
arbor ascundeau, hata, Ureche Tat B erau pe punctu de a se ntn.
Totu se petrecu prea repede, cu mut ma repede dect se ateptase. Auz o
mpuctur, ate dou, trase una dup ata, neese c B -a termnat
muna. Auz apo arm mut, urete schee. Recunoscu uretu de
durere de spam a u Ureche Tat auz un uret de up, un uret de
anma rnt. aceasta a fost totu. Uretee se curmar. Schetu se stnse
n deprtare. Lntea se aternu dn nou peste nutu nsngurat.
Henry rmase mut tmp aezat pe sane. Nu ma smea nevoa s se duc
s vad ce s-a ntmpat; ta aa, ca cum totu s-ar f petrecut sub och
u. La un moment dat se rdc brusc apuc repede securea de sub egtur.
Dar czu dn nou pe gndur rmase aa vreme ndeungat, n tmp ce cn
- ma rmseser doar do - se ghemuau tremurnd a pcoaree lui.
n cee dn urm se rdc n s de pe sane, pst de orce vag, ncepu
12
s nhame cn. trecu o fune peste umr se nhm atur de e. Nu
zbut s a|ung prea departe. La prma umbr a ntunercuu se grb s aeze
tabra, avnd gr| s adune ct ma mute emne de foc. Ddu de mncare
cnor. pregt u cna, apo aternu cucuu n aproperea focuu.
Nu avu ns parte s se bucure de somn. Nu apucase s nchd och, c
up se apropar att de mut, nct nu se ma putea sm n sguran. Ca s-
vad, nu trebua s ma fac nc o sforare. Erau strn n |uru u a focuu,
formnd un cerc ngust, ar a umna fcror vedea fr greutate stnd,
care ntn pe |os, care n pcoare, care trndu-se nante pe burt sau dnd
trcoae; un char dormeau. Ic coo putea s desueasc cte unu
ncovrgat n zpad, ca un cne, bucurndu-se de somnu care u nu- era
hrzt.
ntrenu foc stranc, pentru c ta c numa e sttea ntre carnea trupuu
su co or fmnz. Ce do cn se pser de e, de o parte de ata a u,
cutnd aprare, urnd, chend, mrnd cu dsperare or de cte or
vreun up se apropa ma mut ca de obce. n astfe de cpe, cnd cn
ncepeau s mre, ntregu cerc era cuprns de agtae up veneau pn a
pcoaree or, ncercnd s nanteze formnd un cor de urete gemete
acome. Apo cercu se cuca dn nou , c-coo, cte un up rencepea s
pcoteasc.
-ar cercu avea tendna de a se strnge mereu n |uru u. Pas cu pas,
centmetru cu centmetru, un up trndu-se c, atu - dncoo, cercu se
strngea, pn ce faree a|ungeau a un sat de e. Atunc Henry ua dn foc
cotur aprnse azvrea cu ee n hat. Urmarea era ntotdeauna o retragere
grbt, nsot de urete furoase de mrtur sperate or de cte or cte
un cot bne ntt nmerea prea bana vreune fare prea cuteztoare.
Zore gsr cu prvrea rtct, frnt de obosea, cu och hoba de
nesomn. gt mcu de|un nc pe ntunerc a nou, cnd o dat cu umna
ze hata de up se retrase, ncepu s- pun n apcare panu pe care -
furse n nesfrtee ore ae nop. Te cva braz tner, aez n cruce
constru o sche, egnd-o sus de trunchure arboror. Foos egture sne
drept frnghe de tras , cu a|utoru cnor, su scru pe sche.
- Pe B -au mncat poate c or s m mnnce pe mne, dar de tne e
sgur c nu se vor atnge, tnere - spuse e, adresndu-se trupuu nensufet
dn mormntu cocoat n copac.
Apo o porn a drum, atur de sana care, uoar, sta n urma ceor do
cn ce se artau foarte ascuttor; tau e a fe de bne c, dac a|ung a
Fortu Mc. Gurry, sunt n sguran. Acum up urmreau ma f; mergeau
cam n urma or, nrndu-se de o parte de ata, cu mbe or ro atrnnd;
pe sub pee se vedeau coastee ce unduau a fecare mcare. Erau foarte
sab, preau nte sac de pee ntn pe o ram de oase, cu nte coarde drept
much - att de sab, nct era de mrare c se ma n pe pcoare nu se
prbuesc de-a dreptu n zpad.
Nu cutez s ma mearg pn a cderea nop. La amaz, soaree nu
numa c ncnse orzontu spre sud, dar partea de sus a cercuu su, pad
aure, apru deasupra orzontuu. Henry u aceasta drept un semn bun. Zua
cretea. Se ntorcea soaree. Dar cum se stnse mngerea umn, e aez
tabra. Ma rmneau cteva ceasur de umn cenue pn a asfntu
ntunecat, pe care Henry e foos ca s- fac o provze zdravn de emne de
foc.
O dat cu noaptea ven groaza. Nu numa c up, hn, devenr ma
ndrzne, dar ncepu s se fac smt psa de odhn. Ap fr voe,
13
ghemundu-se ng foc, cu pture pe umer cu securea ntre pcoare. De o
parte de ata, ce do cn se nghesuau n e. Deodat se trez vzu n faa
u, a cva pa, un up mare, cenuu, unu dn ce ma mar dn hat. n
tmp ce- prvea, fara se ntnse tactcoas, ca un cne ene, cscndu- drept
n fa, cu o prvre posesv, ca cum ntr-adevr n-ar f fost dect o mncare
pe care o sase pe ma trzu, dar pe care curnd a&ea s-o nfulece.
ntreaga hat arta aceea sguran. Numr char vreo douzec de up,
care prveau fmnz sau dormeau nt n zpad. amnteau de nte
cop strn n |uru une mese, ateptnd doar s se dea voe s mnnce,
e era mncarea! Se ntreba cum cnd va ncepe ospu.
Pe cnd ngrmdea emne pe foc, descoper o admrae pentru propru
su trup, o admrae pe care n-o ma smse nccnd; urmr much n
mcare prv cu nteres mecansmu ngenos a degeteor. ndo degetee
ncet, de ma mute or, a umna focuu, ma nt unu cte unu, apo toate
deodat, ntnzndu-e sau mcndu-e repede, ca pentru a apuca ceva. Stude
conformaa unghor se cup tare de vrfu degeteor, apo ncet, msurnd
durata senzae nervoase. fascn acest ucru deodat ncepu s-
preuasc propra carne, att de mnunat actut. Arunc o prvre pn de
team spre cercu de up care ncon|ura, ateptndu-, fuger prn mnte
c mnunatu u trup, carnea aceasta ve, nu era dect vnat, prada unor
anmae hrpree, care trebua s fe sfat cu co or fmnz, s e
su|easc s- n zee, aa cum de attea or, eanu sau epurele ser&esc
acestui scop.
Se trez dntr-o apea pe |umtate comar zr n faa u pe upoaca
cea rocat. edea n zpad, a nu ma mut de ase pcoare de e, prvndu-
acom. Ce do cn scheau mrau a pcoaree u, dar ea nu e ddea
nc o atene. fxa pe om, o bun bucat de vreme ntoarse e prvre.
n och e nu era nmc amenntor, c doar o mare ncordare; omu ta ns c
aceast ncordare rspundea une foame tot att de mar. Pentru ea, omu
acesta era hrana , vzndu-, se trezse senzaa gustatv. Gura se
deschse, ncepur s- curg bae se nse pe bot cu pcere a gndu
ospuu ce va urma.
trecu un for de spam. Lu repede un cot aprns s- zvre n upoac.
Dar aba atnse , nante ca degetee s se f ncetat pe proect, upoaca
fcu un sat napo, punndu-se a adpost; omu ddu seama c era
obnut s se arunce cu ucrur n ea. Srse napo, mrnd artndu-
co ab pn a rdcn; apo, ncordarea dspru fcnd oc une feroct
carnvore care- cutremur de spam. Prv a mna n care avea cotu aprns,
remarcnd decata ngenoztate a degeteor care neau, cum se deprndeau
ee cu toate asperte de pe suprafaa acestua, ncocndu-se deasupra,
dedesubtu n |uru emnuu aspru, pe cnd degetu mc, fnd prea aproape
de partea care ardea, smnd durerea, se retrsese automat de ng cdura
vtmtoare ctre un oc ma rece; n aceea cp se pru c vede aceste
degete, smtoare decate, sfrtecate de co ab a upoace. Ncodat nu-
ubse trupu att de mut ca acum cnd exstena u era att de nesgur.
Ct a fost noaptea de ung, n-a fcut atceva dect s aunge hata
fmnd, aruncnd n ea cu cotur aprnse. Or de cte or fura somnu, cn
trezeau cu scheee mrture or. n sfrt se fcu zu, dar pentru
prma dat umna e nu zbut s- ma mprte pe up. n zadar atepta
omu s pece. Rmaser pe oc, ncon|urndu- pe e, focu artnd o
arogan posesv care zdruncn cura|u dobndt o dat cu vrea zoror.
Fcu o ncercare desperat s porneasc a drum. n cpa n care prs
14
pavza focuu, ce ma ndrzne dntre up se npust spre e, dar satu fusese
prea scurt. Scp srnd napo, n tmp ce fce upuu cmpnr a numa
un at de pam de odu u. Restu hate se rdcase, npustndu-se asupra u.
Trebu s arunce cu cotu aprns n dreapta n stnga pentru a- putea aunga
a o dstan respectab.
Nc n pn z nu ma ndrzn s prseasc focu pentru a ta ate emne.
La douzec de pa de e se na un moft uscat. petrecu |umtate dn z
pentru a- ntnde focu pn a copac, nnd necontent o |umtate de duzn
de cotur aprnse, gata s e arunce n duman. O dat a|uns a copac, cercet
pdurea dn |ur pentru a- dobor n dreca spre care se gsea ma mut emn
de foc.
Noaptea se scurse ca cea dnante, cu deosebre c nevoa de somn
copeea. Mrtu cnor nu ma avea nc un efect. De atfe, mrau tot
tmpu, ar smure sae amorte adormte nu ma nregstrau vreo
schmbare de tonatate sau de ntenstate. Tresr dn somn. Lupoaca era a
ma pun de un metru de e. Cu un gest mecanc u un cot aprns, pe care -
vr n gura deschs, fr s- ase dn mn. Lupoaca sr ct coo gemnd de
durere , n tmp ce e se desfta cu mrosu de carne pr ars, o vzu a vreo
duzn de pcoare, scuturnd dn cap urnd mnoas.
De ast dat, nante de a ap dn nou, eg de mna dreapt un cot de
pn aprns. Aba nchse och cteva cpe, cnd facra care- ardea carnea
trez. Ceasur de-a rndu fcu a fe. Or de cte or era trezt n feu acesta,
gonea up cu cotur aprnse, aa focu potrvea dn nou cotu de pn n
mn. Totu merse strun, numa o dat se ntmp s- ege sab cotu de
pn. De cum se nchser och, cotu se desprnse dn mn.
ncepu s vseze. Se fcea c e a Fortu Mc. Gurry. Era cad bne |uca o
partd de cr cu agentu comerca. Se ma fcea c fortu era asedat de up,
care. urau char n faa poror , dn vreme n vreme, e agentu se opreau
dn |oc ca s ascute s rd de strdana zadarnc a upor de a ptrunde
nuntru. Dup aceea - ce vs cudat -se auz un trosnet. Ua fu zbt n tur
vzu up nvnd n saonu ce mare a fortuu. Se repezeau char spre e
spre agent. O dat cu deschderea brusc a u, arma strnt de uretee or
crescuse nspmnttor. Uretee acestea obsedau acum. ncetu cu ncetu,
vsu se prefcu n atceva - nu- ma ddu seama n ce anume; dar n toate
aceste ntmpr urmreau strutor uretee.
Atunc se trez - ddu seama c uretee erau adevrate, n |uru u era
un vacarm de mrtur schee. Lup ddeau trcoae, erau cu to n
|uru u peste e. Co unua dn e se nfpseser n bra. Instnctv, sr n
foc. Pe cnd srea, sm tu coor care sfau carnea de a pcor. Apo
ncepu o upt cu cotur aprnse. Mnue u groase aprar mne un tmp
e scoase crbun cu pamee, ca o opat, mprocndu- n toate drece
pn ce focu ncepu s semene cu un vucan.
Dar aceasta nu putea s n prea mut. Faa se bc de dogoare,
sprncenee genee fur prte, ar pcoaree nu ma puteau ndura arsura.
Sr a margnea focuu, nnd n fecare mn cte un cot aprns. Lup
fuseser aunga. De |ur mpre|ur, pe ocure unde czuser tcun aprn,
zpada sfra , n fecare cp, cte un up care da napo vestea prntr-un
sat un uret sbatc c abee u nmerser peste un tcune.
Dup ce arunc cotur aprnse n duman ma dn apropere, omu s
n zpad mnue prte trop pe oc ca s- rcoreasc pcoaree. Ce do
cn pseau e ddu bne seama c nu fuseser dect prmu fe de
mncare a ospu preungt care ncepuse acum cteva ze cu Grsanu
15
care, dup toate aparenee, avea s se termne cu e, ntr-una dn zee
urmtoare.
,N-a pus gheara pe mne!" strg e, rdcnd sbatc pumnu spre |vnee
hnte; a auzu gasuu, ntregu cerc ncepu s se agte, se auzr mrtur dn
toate pre, ar upoaca se tr prn zpad pn aproape de e, fxndu- cu
come.
ncepu s- pun n apcare un nou pan ce- ncose n mnte. Lrg focu
ntr-un cerc mare se ghemu a m|oc, pe aternut, ca s- fereasc de zpada
care se topea. Cnd dspru n spatee adpostuu de fcr, ntreaga hat se
aprope curoas pn a margnea ruguu, ca s vad ce se ntmpase cu e.
Pn acum nu se putuser apropa de foc, at c de ast dat se aezar
ntr-un cerc strns, aa cum obnuesc s se aeze cn, cpnd, cscnd sau
dezmorndu- a cdura neobnut trupure |grte. Se aez apo
upoaca , rdcndu- botu spre o stea, ncepu s ure. Unu cte unu, up
se aturar, pn ce ntreaga hat, aezat pe zpad cu boture rdcate
spre cer, ncepu uretu foame.
Venr zore umna ze. Focu se ma mocomse. Provza de emne era
pe sfrte trebua adus ata. Omu ncerc s as dn cercu de fcr, dar
up se npustr asupra u. Coture aprnse fcur s sar n tur, dar nu
napo. ncerc n zadar s- mprte. Tocma cnd renunase, fcnd un sat
napo n cercu de foc, un up sr a e, fr s- a|ung ns, se trez cu toate
cee patru abe pe |eratc. Se porn pe un uret de spam se tr napo n
zpad s- rcoreasc abee.
Omu se aez pe ptur, ghemundu-se, cu trupu apecat nante. Umer
care atrnau greu capu spr|nt pe genunch artau c renunase a upt.
In rstmpur ma rdca och, ca s vad cum se stnge focu. Cercu de
fcr crbun se ntrerupea dn oc n oc, snd gour. Sprture acestea
creteau, ar spae dntre ee se mcorau.
0Acum cred c pute pune gheara pe mne n orce cp -ngn e. Fe ce-o
f, eu m cuc".
Deodat se trez, ntr-o sprtur a cercuu, exact n faa u, o vzu pe
upoac fxndu- cu prvrea.
Se trez dn nou, pun ma trzu, de u se pru c trecuser ceasur
ntreg. Se petrecuse o schmbare cudat, att de cudat, nct se trez de-a
bneea. Se ntmpase ceva. La nceput nu- putu da seama ce anume, apo
prcepu totu. Lup pecaser. Numa zpada ccat n pcoare ma arta ct
de strns nghesuser. Somnu npdse dn nou, copendu-, ar capu se
sase pe genunch, cnd deodat tresr se trez.
Se auzeau strgte de oamen, hrt de sn, trosnet de hamur
schetu nerbdtor a cnor ce trgeau ncorda. Patru sn se ndreptau
dnspre aba ruu spre tabra dntre arbor. ase oamen stteau n |uru ceu
ghemut n m|ocu cercuu de foc care aba ma ppa, scuturndu-
ncercnd s- trezeasc. E prv ca beat morm ceva ntr-o mb cudat,
somnoroas:
- Lupoaca roe... a vent cu cn a vremea mese... a mncat dn hrana
cnor... Apo -a mncat pe cn... dup asta -a mncat pe B.
- Unde- ord Afred? rcn unu dn e a ureche, scuturndu- cu putere.
Omu ddu ncet dn cap:
- Nu, nu -a mncat upoaca... e cocoat ntr-un copac, a utma tabr.
- Mort, strg ceat.
- ntr-o ad - rspunse Henry. smuc cu putere umru dn strnsoarea
ceu care ntrebase. E, d-m pace... s frnt de obosea... noapte bun.
16
Och cpr se nchser. Brba czu n pept. char n cpa n care
sau pe pmnt, se porn s sfore.
Dar se ma auzea un at zgomot. Era uretu sab ndeprtat a hate de
up nfometate, care uase urma ate crn dect aceea a omuu care tocma e
scpase.
PARTEA a II-a
Capitolul 1
BTLIA COLILOR
Lupoaca auz cea dnt arma gasuror omenet tratu cnor de ham
tot ea sr prma de ng omu nghesut n cercu u de fcr ce stteau s
se stng. Hata nu se arta dspus s renune a vnatu pe care- ncose
ov cteva cpe pentru a se asgura c ntr-adevr se auzea arm, apo o
porn pe urmee upoace.
n fruntea hate gonea un up mare, cenuu, unu dn ce cva
conductor. E ndruma hata pe urmee upoace tot e mra amenntor
a ce ma tner membr a hate, sau e arta co cnd ce ma ambo
ncercau s- ntreac. De asemenea, tot e uea pasu cnd o vedea pe
upoac mergnd agae prn zpad.
Lupoaca ven ng e, ca cum acoo -ar f fost ocu, u ea pasu
hate. Lupu nu mra a ea nc nu- arta co cnd se ntmpa s-
ntreac cu cte un sat. Dmpotrv, prea bnevotor cu ea - char prea
bnevotor ca s- poat f pe pac acestea, deoarece e se arta dspus s
goneasc atur de ea, cnd se apropa prea tare, upoaca mra - arta
co. La nevoe nu se ddea n tur s- nfg co adnc n umer u. n
asemenea mpre|urr, e nu se supra deoc. Se muumea s sar n tur
aerga drept nante, fcnd cteva satur stngace, n feu u de a se purta
prea un mre de a ar care se fstcse.
Acesta era sin/urul lui neca! n conducerea 1aitei, dar upoaca avea ate gr|. De
ceaat parte gonea un up btrn tare |grt, ncrunt pn de semne
rmase dn nenumratee u upte. Cum n-avea dect un sngur och -pe ce
stng - se nea tot tmpu de-a dreapta e. fcea e curte, ntorcndu-se
spre ea pn ce botu u, pn de ccatrce, atngea trupu, umru sau
grumazu. Lupoaca ns respngea u atene, foosndu- co, ar cnd
se nmerea ca amndo s- arate atene dntr-o dat, era att de bruta
nghontt, nct a repezea trebua s mute n dreapta n stnga, ca s-
respng pe ce do ndrgost, mennndu-se n acea tmp n fruntea hate
adumecnd ma departe drumu. In asemenea mpre|urr, tovar e
artau co, mrnd unu a atu amenntor. S-ar f putut bate, dar curtea
pe care -o fceau, rvatatea strnt de prezena e rmneau acum ma
pre|os de foamea tot ma aprg care pusese stpnre pe hat.
Or de cte or era respns, upu ce btrn se ddea pe dat n tur,
ferndu-se de obectu dorne sae, care era nzestrat cu co ascu, se
zbea de un up tnr, de tre an, care gonea n dreapta u, adc pe partea pe
care e nu vedea. Lupu ce tnr crescuse ct unu matur , dac nem seama
de starea de sbcune de nfometare a hate, fora cura|u u erau pun
obnute. De tnr, gonea totu cu capu n dreptu umruu upuu ma
btrn chor. Cnd cuteza s aerge n rnd cu e (ucru ce se ntmpa rar),
17
un mrt o muctur ddea napo, n dreptu umruu. Uneor, totu, se
fura ncet prudent ntre conductoru ce btrn upoac. Lucru acesta
era prvt cu dumne de do sau char de tre up. Cnd upoaca ncepea s
mre nemuumt, conductoru ce btrn srea asupra upuu de tre an,
rostogondu-se cu e. Uneor a|ungea upoaca s se rostogoeasc cu e, ba
char efu ce tnr dn stnga e.
Atunc, nfruntat de tre rur de co sbatc, upu ce tnr se oprea
degrab, se ddea napo se aeza pe pcoaree dndrt, nndu- pe cee
dnante epene, botu amenntor coama zbrt. nvmeaa dn frunte a
hate care gonea strnea ntotdeauna agtae n coada hate. Lup care
veneau dn urm ddeau peste upu ce tnr - artau nemuumrea
mucndu- de pcoaree dnapo de coaste. Toat vna o purta doar e,
pentru c ntotdeauna psa de hran nerv sunt tovar neps; dar cu
ncrederea nemrgnt a tnere, e repeta mereu manevra, cu ncpnare,
de ncodat nu zbutea s as dect nfrnt.
Dac ar f exstat hran, dragostea upta ar f destrmat hata. Dar
stuaa hate era acum dsperat. Lhnt dup o foame att de ndeungat,
ea gonea ma ncet ca de obce. n urm choptau ce ma sab, ce foarte
tner ce foarte btrn. n frunte mergeau ce ma puternc. Dar to aoat
artau ma degrab a scheete dect a up n ege. Totu, n afar de ce ce
choptau, mersu ceora nu trda vreun efort sau obosea. Much or
fbro preau un zvor nesecat de energe. Dup fecare contrace ca de oe a
unu much, urma ata, ata, nc una, a nesfrt.
Gonr mute me n acea z. Ma gonr toat noaptea. Zua urmtoare
gs tot gonnd. Goneau prntr-o ume ngheat moart. Nu era nc o urm
de va. Prn nesfrta ncremenre, doar e se mcau, doar e trau cutau
ate veutoare pe care s e sfe s contnue s trasc.
Trecur povrnur scunde traversar o duzn de ruee dntr-un nut
de es, pn ce strdana s e fe rsptt. Ddur peste ean. Zrr ma
nt un mascu mare. Acesta nsemna carne va, nc nu era str|ut de
vreun foc msteros nc de proecte zburtoare de fcr. Coptee ate
coarnee rsfrate e ma cunoscuser e, de aceea prsr obnuta or
rbdare prevedere. Lupta fu scurt sbatc. Eanu ce mare fu ncot dn
toate pre. Lup cdeau spnteca sau se prveau cu easta crpat de
ovture dbace pe care anmau e ddea cu coptee u mar. zdrobea -
sfrma cu coarnee u urae. strvea cu pcoaree n zpad, sub e, n
tveaa upte. Dar era condamnat dnante se prbu cu upoaca deasupra
lui, sfrtecndu- sbatc gte|u, cu a co nfp n tot trupu, sfndu-
de vu, nante ca utma sforare s f ncetat, nante s f fost ucs.
Era hran dn beug. Eanu avea peste opt sute de pfunz
2
- cte douzec
de pfunz de carne, pentru fecare dn ce peste patruzec de up dn hat. Dar
tot aa cum puteau post umtor de mut, up puteau ngh cantt urae;
curnd, doar cteva oase mprtate c coo erau tot ce ma rmsese dn
superbu anma vu, care, cu cteva ceasur nante nfruntase hata.
Acum se puteau odhn dorm n voe. Cu stomacure pne, up ma tner
ncepur s se hr|oneasc hruaa or nu cteva ze, pn ce hata se
destram. Foamea trecuse. Lup se afau acum n patra vnatuu, dar, de
vnau nc n hat, erau ma prevztor, dn mca turm de ean pe care o
ntnr n drum sfar doar ean btrn beteg sau femee greoaie.
Ven o z n aceast ar a beuguu, n care hata de up se mpr n
6 Pfunz = pfund - msur a greut, ega cu cca 0,5 kg sau 0,25 kg (regona) (N.E.)
18
dou, und-o fecare n at drece. Lupoaca, cu efu ce tnr - n stnga,
cu choru ma btrn - n dreapta, urmar ceata n |osu fuvuu Mackenze,
pe care- trecur ntrnd n regunea acuror de a rsrt. Z de z, aceste
restur ae hate se mcorau. Do cte do, mascu feme, up dezertau.
Uneor, cte un mascu snguratc era aungat de co ascu a rvaor s. n
cee dn urm rmaser doar patru: upoaca, efu ce tnr, choru upu ce
ambos, n vrst de tre an.
In tmpu dn urm, upoaca devense tot ma sbatc. To ce tre
pretenden purtau urmee coor e. Totu nu- rspundeau ncodat a fe, nu
se aprau mpotrva e. La cee ma sbatce muctur ae e ntorceau
grumazu , dnd dn coad sau fcnd pa mrun, ncercau s- potoeasc
mna. Dar dac erau bnz cu ea, unu fa de ceat se purtau cu cruzme.
Ce de tre an devense prea ambos n sbtca u. nha pe ce ma
btrn de partea unde se afa ochu cu care acesta nu vedea - sfe
urechea, f, f. De ce btrn crunt era chor, n upta mpotrva
tnere vgoare ceuat foos neepcunea anor ndeunga de
experen. Ochu ps botu u pn de ccatrce stteau mrture a aprge
experene pe care o agonsse. Supraveuse prea mutor upte ca s
zboveasc acum o cp, netnd ce are de fcut.
3upta ncepu cinstit, dar nu se termn tot astfe. Nu se te care ar f fost
sfrtu, dac ce de-a treea up n-ar f uat partea ceu btrn; mpreun cu
efu ce btrn efu ce tnr, atacar pe ambosu n vrst de tre an,
hotr s- ucd. Era prns dn amndou pre ntre co nemo a
tovaror s de odnoar. Utate erau zee cnd vnaser mpreun, utat
era vnatu pe care- rpuseser mpreun, foamea pe care o nduraser. Toate
acestea erau de domenu trecutuu. Acum se punea probema dragoste -
dntotdeauna ma cumpt ma crud dect goana dup hran.
n acest tmp, upoaca - prcn a tot ce se petrecea -edea muumt
urmrea upta. Ba char fcea pcere. Era vremea e - asta nu se ntmpa
prea des - era vremea cnd coamee se zbreau cou ovea at co sau
sfa carnea care ceda, toate acestea pentru a o cucer pe ea.
n aceast upt pentru dragoste, ce de tre an, care era a prma u
aventur, ddu vaa. Ce do rva str|uau acum trupu ceu ucs. Se utau
a upoac, care edea n zpad rn|nd. Dar upu ce btrn era neept,
foarte neept, n dragoste ca n upt. efu ce tnr ntoarse capu ca s-
ng o ran de pe grumaz. ndotura grumazuu su era ntoars spre rva.
Cu snguru u och, upu ce btrn observ pre|u. Se repez cu uea -
nfpse co. fcu o ran ung, sfnd carnea ntrnd adnc cu co. n
drumu or, co pesnser vna mare de a gt. Apo sar ntr-o parte.
efu ce tnr scoase un uret groaznc, dar uretu se opr a |umtate,
ntr-o tuse sctoare. Sngernd tund aproape rpus, e se npust asupra
ceu btrn ncepu upta, n tmp ce vaa se scurgea dn trup, pcoaree
sbeau, och se mpen|eneau, ar sature deveneau dn ce n ce ma
scurte.
n tot acest tmp, upoaca edea rn|ea. Lupta trezea o bucure
nemurt, pentru c aa e dragostea n wd, o tragede a sexuu, a natur,
dar care e tragede doar pentru ce ce per. Pentru ce ce supraveuesc nu e
tragede, c mpnre dorn.
Cnd efu ce tnr rmase eapn n zpad, choru p mndru peste
trupu u, ndreptndu-se spre upoac. n nuta u era un amestec de trumf
prevedere. Era foarte sgur c era respns rmase mrat cnd ea nu- art
mnoas co. Pentru prma oar prmea cu bunvon. frec botu de-a
19
u mrosndu- char consm s sar n |uru-, s zburde s se |oace cu e
cum s-ar f |ucat cu nte pu. e, cu to an u crun cu experena u
pn de neepcune, se purta tot ca un pu char ceva ma smntt.
Uta erau rva nfrn povestea de dragoste scrs cu rou pe zpad.
Uta, afar de o sngur cp, cnd choru se opr s- ng rne ce se
uscau. Atunc, buzee se schmonosr ntr-un mrt, ar pru de pe ceaf
de pe grumaz se rdc fr voe, pe cnd se ncorda s sar, cu ghearee
nfpte spasmodc n zpad pentru a se ne ma bne. Dar totu fu utat n cpa
urmtoare, cnd sr pe urma upoace care gonea sfoas prn pdur.
Apo gonr unu ng atu, ca do bun preten care au a|uns a o
neegere. Zee treceau vaa or era acum nedesprt: vnau, ucdeau
mncau prada mpreun. Dup un tmp, upoaca ncepu s dea semne de
nente. Prea c e n cutarea unu ucru pe care nu- putea gs. Grope de
sub arbor dobor preau s-o atrag adumeca ndeung prntre crpture
ma mar dn stnc, pne cu omt, prn vgune de pe povrnure care
atrnau deasupra capuu. Pe choru ce btrn toate acestea nu nteresau, dar
o nsoea cu bunvon n cutre e, cnd cercetre prn anumte ocur
se preungeau ma mut ca de obce, e se cuca atepta pn ce ea era gata
s-o porneasc dn nou a drum.
Nu se oprr ncunde, c strbtur nutu de-a curmezu, pn a|unser
dn nou a fuvu Mackenze; o uar apo ncet n ungu u, prsndu- adesea
n goan dup vnat, pentru a merge pe ng apee mc care se vrsau n e,
dar de fecare dat se ntorceau pe mau fuvuu. Uneor ddeau peste a
up, de obce perech; dar nc un, nc cea nu preau ncnta de
cunotn, nu se artau bucuro de ntnre sau dornc s n|ghebeze dn nou
o hat. De cteva or ntnr up snguratc. Erau ntotdeauna mascu care
voau cu orce pre s se ature choruu tovare u. Treaba asta supra
pe btrn, cnd ea mergea umr a umr cu e, zbrndu-se rn|n-du-
co, snguratc pretenden o uau a sntoasa, urmndu- caea.
ntr-o noapte cu un, pe cnd strbteau codru adormt, choru se opr
brusc. Rdc botu n sus, coada nepen, ar nre se datar adumecnd
aeru. Rmase cu un pcor n aer, ca un cne. Nu desuea nc ce este
contnua s adumece vzduhu, ncercnd s perceap vestea pe care -o
aducea. Lupoaca se muum s adumece o dat, nepstoare, apo o porn
ma departe, ca s- nteasc. De o urm, btrnu up era ovenc nu
se putea stpn s nu se opreasc n rstmpur pentru a cerceta ma atent
prme|da.
Lupoaca se tr cu gr| a margnea unu umn mare dn nma pdur.
Rmase un tmp sngur. Trndu-se furndu-se, cu toate smure
ncordate, nencreztor pn n vrfu fecru frce de pr, choru se atur
totu. Sttur unu ng atu pndnd, ascutnd adumecnd.
Le a|unse a urech arm mare ncerare de cn, strgtee nfundate
ae oamenor, gasure ma ascute ae femeor care se corovau deodat
auzr un pt strdent de cop. Nu se putea zr nmc atceva dect nte mar
adpostur fcute dn pee, vpe focuu - ntrerupte uneor de trupure ce
treceau prn faa or -precum fumu ce se na agae n vzduhu ncrement.
Dar me de mrosur ae tabere de nden e mngau nre, povestndu-e
ucrur pe care choru nu e prcepea defe, dar pe care upoaca e cunotea n
cee ma mc amnunte.
Lupoaca sm o tuburare cudat; adumeca mereu, mereu, cu o pcere
tot ma mare. Choru deven bnutor, trd teama ncerc s pece. Ea se
ntoarse - atnse ceafa cu botu ca s- nteasc, apo arunc ar
20
prvrea spre tabr. Pe chpu e se ctea o nou ncordare, dar nu era
ncordarea foame. Fremta de un dor care o mpngea nante, ma aproape de
foc, ca s se corovasc cu cn s se trag de o parte, s se fereasc de
pcoaree oamenor.
Pn de neastmpr, choru se ddu aproape; nentea puse dn nou
stpnre pe upoac, care sm ar nevoa apstoare de a gs ceea ce
cuta. Se ntoarse o u napo prn pdure, spre marea uurare a choruu,
care porn nante pn ce o a|unse se perdur n spatee copacilor.
cum aunecau e n nte, ca dou umbre, n umna une, ddur peste
o potec btut. Cee dou botur se sar spre urmee de abe de pe zpad.
Erau foarte proaspete. Choru o u nante cu bgare de seam, urmat de
upoac. Pernee ate ae abeor or se ser ma mut , n contact cu
zpada, preau de catfea. Choru zr o sab mcare ab n m|ocu abuu
zpez. Aunecase e ute pn atunc, dar aceasta nu era nmc pe ng
ueaa cu care aerga acum. nantea u srea petcu ab pe care aba putea
zr pe care e descoperse.
Goneau de-a ungu une potec, str|ut de ambee pr de mof tner.
Prntre arbor se putea vedea captu potec, deschzndu-se ntr-un umn
scdat de razee une. Choru ce btrn se aprope cu repezcune de forma
ab care gonea. Cu fecare srtur ctga teren. nc un sat co se vor
nfge n ea. Dar satu n-a ma fost fcut. Forma cea ab - un epure - se rdca
n aer, drept n sus, zbtndu-se, srnd opnd, executnd un dans fantastc
deasupra u, n aer, fr s atng pmntu.
Choru sr napo cu un mrt de spam, apo se pt n zpad, chrcndu-
se, mrnd amenntor a obectu spame u, care dezorenta. Dar upoaca
se repez cu snge rece nantea u. Cumpn o cp, apo sr a epuree care
se |uca. Fcu ea o srtur nat ca s a|ung a prad, co cmpnr
n go cu un hpt metac. Ma fcu un sat nc unu.
Tovaru e ndrept spnarea, urmrnd-o cu prvrea, art
nemuumrea de eecure e repetate , a rndu-, fcu un sat puternc n
sus. Co se ncetar n epure, trgndu- a pmnt. Dar n acea tmp,
ng e se auz o trosntur suspect. Vzu cu umre un puet de moft pecat
deasupra u, gata s- oveasc. Fce se descetar dn strnsoare sr
napo ca s scape de cudata amennare. Rmase cu buzee rn|te, horcnd
dn gte|, cu pru mcuc de fure spam. n aceea cp, puetu subre
se rdc a oc epuree se n dn nou, contnundu- |ocu n vzduh.
Lupoaca era mnoas. nfpse co n grumazu tovaruu e, pn de
repro; ar e, sperat neneegnd care era prcna acestu nou atac, zb cu
cruzme cu o ma mare spam, sfnd ntr-o parte botu upoace. Nc ea
nu se ateptase dn partea u s se smt ofensat de mustrarea pe care -o
fcuse sr a e mrnd cu ndgnare. De ast dat, upu ddu seama de
greea ncerc s-o potoeasc. Dar ea se porn pur smpu s-
pedepseasc, pn ce choru prs orce ncercare de mpcure ,
ntorcndu- capu, prm pedeapsa coor e, care se nfgeau n grumaz.
n acest timp, iepurele dansa deasupra lor, n aer. 3upoaca se aez pe zpad,
ar choru ce btrn, ma sperat de tovara u dect de msterosu copce,
sr dn nou a epure. n tmp ce cdea napo cu prada n dn, och erau
ant a puet. Ca ma nante acesta se pec spre e, a pmnt. Cu pru
zbrt, dar strngnd bne epuree n dn, upu se ghemu |os, ateptnd
ovtura care trebua s vn. Dar ovtura nu ven. Copceu rmase apecat
deasupra u. Cnd se mca e, se mca copceu, upu trmse un
mrt prntre fce ncetate. Cnd sttea ocuu, copceu rmnea
21
necntt; ddu seama c e ma bne s nu se mte. ntre tmp sm n gur
gustu pcut de epure.
Tovara u scp dn ncurctur. u epuree , n tmp ce puetu se
apeca amenntor asupra e, upoaca ron cam capu epureu. Copceu
se rdc brusc nu- ma tubur de fe, rmnnd n poza u
perpendcuar, freasc, aa cum zmsse natura. Apo, upoaca choru
devorar n do prada pe care msterosu copce o prnsese pentru e.
Ma erau ate potec unde atrnau n vzduh epur, perechea de up
descoper pe to: upoaca, mergnd n frunte, choru - pe urmee e, atent,
nvnd cum se |efuesc cursee - o nvtur care avea s- prnd bne ma
trzu.
Capitolul 2
VIZUIA
Lupoaca choru ma ddur trcoae vreo dou ze tabere ndenor. E
era nemuumt ngr|orat, dar pe tovara u tabra o ademenea nu- ma
venea s pece. Cnd ns ntr-o dmnea vzduhu fu strbtut de un pocnet
de puc a do pa de e un gonte se turt de un trunch de copac, a numa
cva centmetr de capu choruu, nu ma sttur mut pe gndur o uar a
sntoasa n satur ung, punnd kometr ntre e prme|de.
Nu merser prea departe - cae de vreo cteva ze doar. Nevoa upoace
de a gs ceea ce cuta a|unsese mperoas. Era dn ce n ce ma grea nu
putea s aerge dect anevoe. Odat, pe cnd urmrea un epure pe care
nante -ar f nhat cu uurn, renun se s |os s se odhneasc.
Choru ven ng ea, dar cnd atnse duos ceafa cu botu, upoaca hp
deodat cu atta cruzme, nct, ncercnd s scape de co e, se rostogo pe
spate, ntr-o poze caraghoas. Lupoaca devense ma nervoas ca ncodat,
dar e era ma rbdtor ma atent ca orcnd.
n sfrt, ea gs ceea ce cuta. Locu acea se afa a cteva me n susu
unu rue, care vara vrsa apee n fuvu Mackenze, dar care acum era
ngheat pn n adncur, pn n fundu abe u stncoase - un ru eapn,
un so de ghea de a zvor pn a vrsare. Lupoaca tra pa, sfrt,
de-a ungu ruu, mergnd mut n urma tovaruu e, cnd a|unse a un ma
utos, nat bott deasupra capeteor or. Se abtu dn drum porn ntr-acoo.
Toren de prmvar zpeze care se topeau mncaser dn ma , ntr-un
oc, ntr-o crptur ngust, scobser o mc vgun.
Se opr a gura vgun cercet peretee cu atene. Apo, mergnd cnd
pe ng un perete, cnd pe ng ceat, cobor spre ocu unde masa abrupt
eea dn na duce a pesa|uu. Se ntoarse a vgun ntr prn
deschztura ngust. Se vzu nevot s nanteze pe brnc, pe o dstan de
tre pcoare, apo pere se deprtar se nar, formnd o ncpere mc,
rotund, cu un dametru de aproape ase pcoare. Tavanu era foarte |os
aproape c ddea cu capu de e. nuntru era uscat pcut. Lupoaca cercet
ocu cu mare gr|, n tmp ce choru, care se ntorsese, sttea a ntrare o
urmrea rbdtor. sase capu n |os, cu nasu n pmnt prvrea antt
asupra unu punct aproape de pcoaree e ghemute, crua ddu oco de
cteva or; apo, cu un oftat obost care aducea ma degrab cu un geamt, ea
se ghemu nuntru, ntnse pcoaree se s pe pmnt, cu capu spre
ntrare. Choru, cu ureche cute de curoztate, vzu profndu-se n umna
22
ab smocu de coad care se mca cu duoe. Ureche ascute ae upoace
se sar o cp pe spate pndu-se de cap cu o mcare moatc; mba
atrna thnt dn gur, artnd astfe c era muumt satsfcut.
Choruu se fcuse foame. Sttea cucat a ntrarea n vgun, dormnd,
dar somnu era agtat. Se trezea, cuea ureche spre umea structoare dn
|ur, unde soaree de apr scntea peste zpez. Cnd apea, a|ungea a
urech murmuru ndeprtat a unor uvoae de ap nevzute atunc se trezea
ascuta atent. Soaree se ntorsese pe aceste meeagur ntregu nut de a
maznoapte, care se trezea acum, ntmpna. Vaa ncepuse s se ntoarc
pe aceste meeagur. n aer putea duhu prmver - a ve care cretea sub
manta de nea, a seve care urca n arbor, a muguror care sprgeau ctuee
de ghea.
Lupu arunc tovare sae prvr nentte, dar aceasta nu arta c-ar avea
de gnd s se rdce. Prv afar; o |umtate de duzn de psr de zpad
futurar dn arp n faa u. Ddu s se rdce, apo arunc dn nou o prvre
tovare u; se s |os ap. Auz un crpt ascut se frec somnoros cu
abee a nas, o dat, de dou or. Apo se trez. Un nar snguratc bza pe
a nas. Era un nar ct toate zee, care peste arn zcuse degerat ntr-o
buturug uscat pe care soaree tocma dezmorse. Btrnu up nu se ma
putu mpotrv chemr ve dn |ur. pe deasupra ma era fmnd.
Se tr spre tovara u ncerc s-o ndupece s se rdce. Dar numa ce
mr o dat a e c upu e sngur n umna structoare a soareu, unde
sm c zpada de sub abe e afnat mersu ma anevoos. O u n sus, de-
a ungu abe ngheate a ruu, pe acoo pe unde zpada umbrt de copac
era nc tare curat. Rtc vreme de opt ceasur se ntoarse dup satu
ser, ma hnt dect a pecare. Vnat gsse e, dar nu- putuse prnde. O uase
peste crusta de zpad care se topea, nfundndu-se n omt, n tmp ce epur
unecau a suprafa ma uor ca orcnd.
Se opr a gura vzun cu o tresrre brusc de nencredere. Zgomote sabe,
cudate, rzbteau dnuntru. Nu erau zgomote fcute de tovara u, totu
erau vag cunoscute. Se tr cu uare-amnte nuntru. Lupoaca ntmpn
cu un mrt amenntor, care totu nu- tubur, dar rmase cumnte, a
dstan; sttea ns cu urechea cut a ate zgomote - scncete
cmpntur sabe ce rzbeau dnuntru.
Tovara u vest suprat s- a tpa e se ncovrg, adormnd n
faa ntrr. Cnd se crp de zu o umn sab ptrunse n vzun, se
ntreb ar de unde ar putea s vn zgomotee aceea vag cunoscute. O
not nou se smea n mrtu amenntor ae tovare u. O not de
geoze, upu se art foarte gr|uu s pstreze o dstan respectuoas.
Totu descoper, adpost ntre pcoaree e, nra de-a ungu trupuu, cnc
mc ghemotoace v, cudate, tare prc|te sabe, cu nte och ce nu
vzuser nc umna, care scheunau subre. Rmase surprns. Nu era pentru
prma oar n unga goroasa u va c se ntmpa aa ceva. Ma
cunoscuse aceasta de cteva or, totu, de fecare dat era o surprz pentru
e.
Tovara u prv cu nente. n fece cp scotea un mrt gros
cteodat, cnd se prea c e se aprope prea mut, mrtu ce gros se
urca n gte|, devennd ascut. Lupoaca nu- amntea dn propra e
experen s se ma f ntmpat vreodat aa ceva, dar nstnctu -
experena orcre mame de up - o prevenea c exst ta care -au mncat
pu nou-nscu fr de aprare. Acest nstnct se manfesta ca o team ce o
stpnea cu putere care o fcu s- opreasc pe chor s cerceteze ma
23
ndeaproape pu a cror tat era.
Dar nu exsta nc o prme|de. Choru smea un ndemn care, a rndu-,
era un nstnct motent de a to ta de up. Nc nu- punea probema nc
nu- btea prea mut capu cu pu. Exsta acoo, n ns fna u; era ce ma
fresc ucru dn ume ca e s- dea ascutare, ntorcnd spatee proaspete sae
fam und-o ncoo, pe prta vnatuu dn care tra.
La cnc, ase me de vzun, ru se desfcea n ungh drept, ar braee
sae o apucau prntre mun. Choru o u de-a ungu brauu stng
descoper o urm proaspt. O mros , dndu- seama ct e de nou, se
ghemu ute, scrutnd n dreca n care ea dsprea. Apo se ntoarse cu bun
tn o u de-a ungu brauu drept. Urma era ma mare dect a abe u -
ddea seama c un vnat care sa astfe de urm nu prea era de nasu u.
La o |umtate de m n sus, n ungu brauu drept, auzu su fn prnse un
zgomot de dn care ronau. Pnd vnatu descoper c e un porc ghmpos,
care sttea n pcoare ng un copac, ncercndu- dn n scoar. Choru se
aprope cu gr|, dar fr s spere. Cunotea e sou, de nu- ma ntnse
ncodat att de sus, spre nord, ncodat n unga- exsten nu se osptase
cu carne de porc ghmpos. nvase ns de mut c n va exst ceva care se
cheam ntmpare sau noroc, contnu s se aprope; nu se putea t ce
avea s se ntmpe, ntruct cu cee v, ucrure se petrec cu totu atfe dect
te atep.
Porcu ghmpos se nfur ca o mnge, nd n toate drece ace ung
ascute care nfruntau atacu. n tneree, choru adumecase odat prea de
aproape o mnge de ace ca aceasta, care a prma vedere prea nemcat,
se pomense zbt dn senn cu coada drept n fa. Un ac rmsese nfpt n
bot -a purtat cu e sptmn de-a rndu, o adevrat facr care ardea,
pn cnd n cee dn urm a et. Aa c se ghemu |os, ct putu ma comod,
cu nasu a deprtare de un pcor de coada porcuu. Sttea astfe n ateptare,
ntr-o tcere depn, cc nmen nu putea t ce se va ntmpa. S-ar putea
totu s se ntmpe ceva. S-ar putea ca porcu ghmpos s se descoceasc
ar f un pre| pentru o ndemnatc ucgtoare ovtur de ab, ntt n
pntecu moae pe care nmc nu- ferea.
Dar a captu une |umt de or se rdc, mr mnos a mngea
nemcat porn ma departe. n trecut, ateptase de prea mute or n zadar
s se descoceasc vreun porc ghmpos ca s- ma pard astz vremea.
Merse ma departe n susu brauu de ap dn dreapta. Zua trecea
vntoarea u rmnea fr rspat.
Smea cu putere mbodu nstnctuu de tat care se trezse. Trebua s
gseasc vnat. Dup-amaz ddu peste un ptarmgan. Iend dntr-un tuf,
se ntn fa n fa cu pasrea aceea nceat a mnte. Sttea pe o buturug,
a ma pun de un pcor de nasu u. Fecare vzu pe ceat.
Pasrea tresr, ncercnd s- a zboru, dar e o ov cu aba, zbnd-o de
pmnt, apo tbr pe ea o prnse cu co, n tmp ce ea ncerca s o
porneasc repede prn zpad s se nae dn nou.
Cnd co se nfpser n carnea fraged oasee mo, choru se porn s-o
mnnce de-a bneea, aa cum fcea ntotdeauna. amnt ns deodat de
ceva , ntorcndu-se pe drumu pe care vense, o porn spre cas cu
ptarmganu n gur.
La o m n susu confuene apeor, nantnd cu pa catfea, dup cum
era obceu - ca o umbr ce auneca cercetnd prudent fecare co nou a
potec - upu ce btrn ddu peste urme proaspete pe potece pe care e
descoperse de dmnea. Merse ncotro ducea poteca, gata s- ntneasc
24
a fecare cottur a ruu pe ce care sase urmee.
strecur capu pe dup un co de stnc, acoo unde ru fcea un cot
neateptat de mare, vederea u ascut descoper ceva care- fcu s se
ghemuasc repede |os. Era ce care bttorse poteca, un rs feme ura,
ghemut, aa cum sttuse e ma nante, n cursu ze, n faa mnge cu ep,
nfurat strns. Dac pn atunc choru fusese o umbr care auneca, de
data asta se prefcu n stafa une asemenea umbre, care se tra, dnd oco
vndu-se tocma n contra vntuu ce btea dnspre cee dou trupur
nemcate tcute.
Se ntnse n zpad, punnd ptarmganu atur , prvnd prntre acee
unu moft cu coroana |oas, urmr |ocu ve ce se desfura sub och u -
rsu care atepta porcu ghmpos care atepta e, amndo agndu-se
de va. Aceasta era cudena |ocuu; feu de va a unua era s-
mnnce pe ceat, ar feu de va a ceuat era s nu fe mncat.
choru ce btrn, upu, ghemut, |uca ntre tmp rou u pe-ascuns,
ateptnd acea caprcu cudat a ntmpr care- putea a|uta pe prta
vnatuu - acesta era feu u de va.
Trecu o |umtate de ceas, un ceas, nmc nu se ntmp. Mngea de
ghmp ar f putut f uat drept o patr, pn ntr-att era de nemcat; rsu
ar f putut s par e o stan de patr; ar choru ce btrn ar f putut s
par mort. totu cee tre |vne erau stpnte de o ncordare aproape
dureroas nct cu greu s-ar f putut ntmpa vreodat s fe ma treze dect
erau acum, n aparenta lor ncremenire.
Choru se mc uor prv cu o ma mare ncordare. Se ntmp ceva.
Porcuu ghmpos se pru n cee dn urm c dumanu a pecat. ncet, cu
atene, e desfcu mngea - armur de neptruns. Nu- nfora nc o
presmre. ncet, ncet, mngea cea zbrt se ntnse ungndu-se. Choru, care
sta a pnd, sm deodat c se umezete botu , fr s vrea, ncepur s-
curg bae, strnte de vnatu vu care se ntndea ca un osp dnantea lui.
Porcu ghmpos nu apucase s se desfoare cu totu, cnd descoper
dumanu. n aceea cp rsu ov. Lovtura fu fugertoare. Laba cu gheare
epene, ncovoate ca ghearee de pasre, n sub pntecu moae se trase
cu o mcare repede, spntecnd carnea. Dac porcu ghmpos s-ar f desfurat
n ntregme sau dac nu -ar f descopert dumanu cu o fracune de secund
nante de ovtur, aba ar f scpat neatns; dar pe cnd se retrgea, o
ovtur pez de coad nfpse n ea ace ascute.
Totu se petrecu ntr-o cpt - ovtura, rspunsu, uretu de agone a
porcuu, uretu de durere nprasnc de umre a psc cee mar. Choru
tresr, uut, se rdc pe |umtate, cu ureche cute, cu coada eapn
tremurnd. Pe rs cuprnse fura. Fcu un sat foros ctre |vna care ovse,
dar porcu ghmpos, urnd grohnd, cu trupu sfrtecat, ncercnd anevoe
s se nfoare n mngea care apra, zb cu coada dn nou dn nou psca
cea mare ur de durere de umre. Apo se trase ma departe strnut, cu
botu pn de ep, ca o enorm pern de ace. freca botu cu abee, ncercnd
s scoat ep care ardeau, - vr n zpad - frec de rmuree ramur
, n fura durer spame, srea fr ncetare ncoace ncoo, nante
napo, n sus n |os.
Rsu strnuta fr ntrerupere cotu u de coad bcua ct putea aeru,
cu ovtur u voente. Apo, trecndu- fura, se nt pentru o cp nesfrt
de ung. Choru pndea, nc char e nu se putu opr s nu tresar s nu
se zbureasc pru cnd rsu, fr vreun at semn premergtor, fcu un sat n
aer, scond totodat un uret preung nfrcotor. Apo sr, und-o n susu
25
potec urnd a fecare sat.
Aba dup ce arma strnt de rs se perdu n deprtare, choru cutez s
scoat capu. Pea cu atta gr|, ca cnd ntreaga ntndere de zpad ar f
fost presrat cu ep de porc ghmpos, amenntoare, gata s- mpung
pernee mo ae abeor. Porcu ntmpn cu un uret furos, cnnnd dn
dn u ung. Izbutse s se nfoare a oc, ca o mnge, dar nu ma era
aceea mnge strns de ma nante; prea fuseser sfrteca much. Era
sfat aproape n dou sngera nc dn pn.
Choru scormon gur ntreg de zpad muat n snge, pe care o mestec
cu mut pcere o ngh. Pentru e, aceasta nsemna doar o gustare care
aba deschdea pofta grozav: dar era os prea btrn ca s ute de paz.
Atept. Se ptua, a pnd, n tmp ce porcu ghmpos scrnea dn dn
groha, cnnd scond dn cnd n cnd mc gemete ascute. Ma trecu
pun choru vzu c ep se as, c trupu porcuu e cuprns de un tremur
puternc. Tremuru ncet brusc. Pentru utma oar, dn ce ung cnnr
sfdtor. Apo, acee se sar cu totu trupu se destnse rmnnd
ncrement.
Cu o ab nervoas nesgur, choru ntnse porcu n toat ungmea u
- ntoarse pe spate. Nu se ntmp nmc. Era mort de-a bneea. examn
cu atene o cp, apo apuc gr|uu cu co o porn n |osu ruu, ma
crndu- ma trgndu-, nndu- capu ntr-o parte ca s nu cace pe masa
ghmpoas. amnt de ceva, s prada s- cad o zbugh napo, spre
ocu unde sase ptarmganu. Nu ov nc o cp. ta bne ce avea de
fcut, aa c mnc degrab ptarmganu. Apo se ntoarse u n prmre
povara.
Dup ce tr rodu vntoare u dn zua aceea n vgun, upoaca
cercet, ntoarse botu spre e - nse uure pe ceaf. Dar n cpa
urmtoare gon de ng pu cu un mrt ma pun aspru ca de obce care
ma curnd cerea ertare dect amenna. Frca nstnctv de tat copor e
scdea: se purta aa cum se cuvne pentru un up-tat, neartnd nc o dorn
neegut de a devora tneree fne pe care ea e adusese pe ume.
Capitolul 3
PUIUL CENUIU
Era deosebt de fra surore u. Pru acestora trda de pe acum nuana
aceea rocat, motent de a mama or, upoaca; numa e semna cu tat.
Dn tot cucuu, e era snguru puu cenuu - v curat de up - , de fapt, a
trup, v curat dn nsu choru, cu sngura deosebre c e avea do och,
nu unu ca tat u.
Puu cenuu nu fcuse och de prea mut vreme, totu vedea cu mut
sguran. nc nante ca och s se f deschs, e smse, gustase mrosse.
cunotea foarte bne ce do fra cee dou suror. ncepuse s se
hr|oneasc cu e, tmd nendemnatc, ba char s se corovasc, or de
cte or se ntrta, scotea dn mcu u gte| un sunet cudat rgut
(premergtor mrtuu). cu mut nante de a f deschs och, nvase cu
a|utoru pptuu, gustuu mrosuu s- recunoasc mama -zvor de
cdur, hran chd duoe. Mama avea o mb decat, mngetoare,
care anta cnd trecea peste trupuoru u moae, fcndu- s se strng
bne ng ea s apeasc apo.
$ea ma mare parte dn prma un de va trecuse astfe, n somn; dar
acum vedea foarte bne sttea treaz tmp ma ndeungat, ncepnd s
26
cunoasc ndeaproape umea.
Lumea n care tra e era ntunecoas, dar nu- putea da seama de
aceasta pentru c nu cunotea ata. Lumna era pad, dar och u nu
smser ncodat nevoa de o at umn. Lumea u era foarte mc.
Margne e erau pere vzun, dar cum nu ta nmc despre umea arg
dnafar, nu se smea stn|ent de hotaree strmte ae exstene sae.
Descoper ns curnd c un perete a um n care tra se deosebea de
cea. Era gura vgun zvoru de umn. Fcuse aceast descoperre cu
mut nante nc de a f avut gndur propr, de a f avut o von content.
Exerctase asupra u o atrace, crea nu se putuse mpotrv, aceasta nc
nante ca och s se f deschs s o f putut vedea. Lumna acestu perete
zbse peoapee pte, ar och nerv u optc paptaser a mce raze
scptoare n care struceau cuor cade cudat de pcute. Vaa dn trupu
su, dn fecare fbr a trupuu su, care era ns substana acestua,
deosebt de vaa u sufeteasc, tn|se spre umn, chemndu- spre ea a
fe cum scustee procese chmce ae pante o cheam spre soare.
La nceput, nante de a f cptat o contn, se trse spre gura vgun.
Fra surore u fceau a fe. Pe atunc, nc unu nu se ra spre coure
ntunecate ae pereteu dn spate. Lumna atrgea de parc ar f fost pante;
procesee chmce vtae care se petreceau n trupure or cereau umna - care
e era necesar exstene; trupure or mc, ca de ppu, se trau orbete,
cuzte de procesee chmce, adoma crceor ve de ve. Ma trzu, cnd
fecare dezvot ndvduatatea, smnd mbodur dorne, atraca umn
crescu. Pu se trau se ntndeau necontent spre ea, dar mama or gonea
de fecare dat napo.
Astfe, puu ce cenuu ma cunoscu ate atrbute ae mame sae dect
mba moae, mngetoare. Tot trndu-se spre umn, descoper c mama
are un nas care mustra, dndu- un ghont couros, ma trzu descoper
aba care- dobora a pmnt - rostogoea o dat nc o dat, cu ovtur u
sgure. Astfe nv ce e durerea pe deasupra se deprnse s se fereasc
de durere, nt ocond, apo, dac nu era posb, ferndu-se retrgndu-se.
Acestea erau acun contente, rezutatee prmeor u generazr n egtur
cu umea. nante se ddea automat napo dn faa durer, aa cum tot
automat se ra spre umn. Dup aceea ncepu s se dea napo dn faa
durer, pentru c ta c este durere.
Era un puu n care se smea cruzmea, ca a fra a surore u, ucru
de ateptat, pentru c era anma carnvor. Fcea parte dntr-un so care ucdea
mnca vnat. Tat mama u trau numa dn vnat. Laptee pe care-
supsese cu prma ppre de va fusese apte transformat drect dn carne,
acum, a o un, cnd och se deschseser aba de o sptmn, ncepuse s
mnnce e carne - buc pe |umtate dgerate, pe care upoaca e scupa
ceor cnc pu pe care mameee e nu puteau s- sature.
Tot e era ce ma sbatc dn cucu. Putea s scoat mrtur rgute,
ma tare dect to cea. Mce u fur erau mut ma grozave dect ae
fraor u. nv ce dnt cum s dea de-a dura un at pu dn vzun, prntr-o
ovtur de ab scust. tot e a fost ce dnt care a apucat un at pu de
ureche, trgndu-, mrnd prntre fce puternc ncetate. desgur, e
ddea ce ma mut de furc mame sae, atunc cnd era vorba s nu- ase s
se aprope de gura vzun.
3umina l fascina din !i n !i ma mut pe puu ce cenuu. Pornea necontent
spre aventur - cae de un cot -spre ntrarea vzun, de fecare dat era
aungat napo. Numa c e nu ta ce este o ntrare. Nu ta nmc despre
27
ntrr - ocur prn care se trecea dntr-un oc ntr-atu. Nu ta de exstena unu
at oc nc ma pun de vreun drum ntr-acoo. Prn urmare, pentru e
ntrarea n vzun era un perete de umn. Ceea ce soaree era pentru ce
dnafar, era acest zd pentru umea u. Se smea atras spre e, adoma
gzeor. Se trudea necontent s a|ung acoo. Vaa care cretea att de ute n
e mpngea fr preget spre zdu de umn. Vaa dn e ta c acesta era
snguru drum spre umea dnafar, drumu pe care era sortt s peasc. E
ns nu ta nmc despre aceasta. Nu ta nc mcar c exst un ,afar".
Un sngur ucru cudat se petrecea cu peretee acesta de umn. Tat u
(pentru c a|unsese s- recunoasc tat ca pe un at ocutor a um, o fn
ca mama u, care dormea ng umn aducea carne) tat u obnua s
mearg char prn acest zd abcos ndeprtat s dspar. Puu ce cenuu
nu putea prcepe aceasta. De mama u nu- dduse voe ncodat s se
aprope de peretee acea, e se apropase de cea pere, unde ntnse o
pedc tare n vrfu nasuu su gnga. Aceasta fcu s- doar. dup ce se
aventur astfe de vreo cteva or, s pere n pace. Nu se preocup de
aceast dspare n perete, c o prv ca pe o cudene a tatu u, dup cum
aptee carnea pe |umtate dgerat erau cudene mame.
De fapt puuu cenuu nu- era dat s gndeasc - ce pun n feu obnut
oamenor. Creeru u ucra pe c ntunecate. Totu concuze u erau tot att
de ptrunztoare de mpez ca cee ae oamenor. Avea un fe de a prm,
fr s ntrebe de ce pentru ce. n reatate era un act de casfcare. Nu era
tuburat ncodat de ce se petrece un lucru. $um se petrece e era de a|uns.
Astfe, dup ce se cocn de cteva or cu nasu de peretee dn fund, se
resemn a gndu c e nu va putea s dspar prn pere. n acea fe prm
deea c tat u putea s fac acest ucru. Totu nu era ctu de pun
tuburat de dorna de a descoper cauza deosebr dntre tat u e. Logca
fzca nu fceau parte dn baga|u u mnta.
Ca ma toate veutoaree dn wd, cunoscu e de tmpuru foamea. Ven o
vreme cnd nu numa c se termn carnea, dar nc apte nu ma nea dn
peptu mame. La nceput, pu cher pnser, rzbnd-o ma mut cu
somnu. Nu trecu prea mut - cuprnse agona foame. Utate erau acum
ovture de ab, corovee, mce fur sau ncercre de a mr; utate
erau aventure spre ndeprtatu zd ab. Pu dormeau, n tmp ce vaa dn e
ppa se stngea.
Choru era dsperat. Rtcea departe, n ung n at, nu dormea dect
pun n vzun, unde acum domnea |aea dsperarea. Lupoaca prs ea
cucuu, pecnd dup prad. n prmee ze de a naterea puor, choru se
dusese de cteva or pn a tabra ndan |efuse cursee de epur; dar o
dat cu toprea zpez cu dezgheu ruror, tabra pecase, aceast surs
de hran se sprvse.
$nd puu ce cenuu reven a va ncepu dn nou s arate nteres
pentru ndeprtatu perete ab, descoper c popuaa um u sczuse. Nu-
ma rmsese dect o sor. To cea perser , pe msur ce se
nzdrvenea se vedea nevot s se |oace sngur, deoarece sora u nu ma putea
s- rdce capu nc nu ma mca. Truporu u ncepu s se rotun|easc de
a carnea pe care o mnca; pentru ea ns, hrana vense prea trzu. Dormea
fr ntrerupere - un scheet prc|t acopert cu pee, n care facra ppa dn
ce n ce ma sab n cee dn urm se stnse.
Apo ven o vreme cnd puu nu- ma vzu tat aprnd dsprnd n
perete, nc dormnd n faa ntrr. Aceasta se petrecu pe a sfrtu cee de a
doua peroade de foamete, care fu ma pun grea. Lupoaca ta de ce choru
28
nu s-a ma ntors, dar nu avea cum s- spun puuu ceu cenuu ntmpre
pe care e vzuse. Vnnd ea ns n susu brauu stng a ruu, prn
ocure pe unde tra rsu, urmase o potec a choruu, veche de o z.
gsse, sau ma degrab gsse ce ma rmsese dn e, a captu potec.
Numeroase erau urmee upte care avusese oc a retrager rsuu n vzuna
u, dup vctore. nante de a peca, upoaca descoperse vzuna, dar urmee
artau c rsu era nuntru nu cutez s se aventureze.
Ma trzu, cnd peca a vnat, upoaca uase obceu s ocoeasc brau
stng. ta ea c n vzuna rsuu era un cucu de pu c rsu e o fn
foroas, precum un upttor grozav. O |umtate de duzn de up era tocma
numru trebuncos ca s pu pe fug un rs, s- fac s se care n copac,
scupnd zbrndu-se; dar ca un up snguratc s ntneasc un rs, aceasta
e cu totu atceva - ma aes cnd e vorba de un rs care are un cucu de pu
fmnz.
Dar wdu e wd materntatea e materntate, ntotdeauna aprndu-
pu cu sbtce, fe n wd, fe n afara u; va ven o vreme cnd upoaca se
va aventura pentru puu e spre brau stng a ape, nfruntnd vzuna dntre
stnc mna rsuu.
Capitolul !
ZI"UL LUMII
Cnd upoaca ncepu s prseasc vguna, pornnd dup vnat, puu
era deprns s respecte egea care- oprea s se aprope de ntrare. Nu numa
c aceast ege fusese mpus n nenumrate rndur de botu de aba
mame u, dar cretea n e nstnctu frc. Ncodat n scurta- exsten dn
vzun nu ntnse ceva de care s se team. Totu frca exsta n e. O
motense de a strmo ndeprta prn m m de ve. Era o motenre
drect de a choru de a upoac; dar e, a rndu or, o motenser de
a generae de up dnantea or. Frca! -aceast motenre a wduu de a
care nu se poate sustrage nc un anma nc nu e cu putn s te
descotoroset de ea.
Astfe puu cenuu cunoscu frca, de nu ta dn ce e fcut. O prvea
poate ca pe una dn oprete ve, pentru c afase c exstau asemenea
opret. Cunoscuse foamea , cnd n-o putuse osto, smse opretea.
Pedca tare a zduu vzun, ghonture zdravene pe care mac-sa e dduse
cu botu, ovtura e de ab care- fcuse s se rostogoeasc, foamea
neastmprat pe care o cunoscuse de attea or dduser s neeag c
pe ume nu exst numa bertate, c n va exst anumte eg opret.
Aceste mte opret erau ege. A o su| nsemna s scap de durere
s- furet fercrea.
Dar e nu se gndea n feu acesta omenesc. Se muumea s casfce
ucrure n dou categor - unee care oveau atee care nu oveau. n urma
aceste casfcr, e se ferea de ucrure care oveau, mte opret, drept
care se bucura de satsface rspata ve.
Astfel, supunndu-se eg statorncte de mama u dnd ascutare aceu
ucru necunoscut fr nume - frca - nu se apropa de gura vgun. Aceasta
rmsese pentru e un perete ab de umn. Cnd mama u psea, dormea
ma tot tmpu, ar cnd se trezea, sttea foarte cumnte, nbundu-
cheee care gdau gte|u, gata, gata s se prefac n zgomot.
29
Odat, pe cnd edea ntns treaz, auz un zgomot cudat n peretee ab.
Nu ta c afar se afa un bursuc care tremura de propra- ndrznea
adumeca cu uare-amnte vzuna. Puu ta doar c sfortu acesta de
adumecat era ceva stranu, ceva necasfcat de e , prn urmare, necunoscut
grozav - pentru c necunoscutu fcea parte dn eementee prncpae care
actuau frca. De unde ta e c fa de ce ce adumeca afar trebue s se
zbreasc?
Puuu se zbr pru pe spnare, dar rmase tcut. Dn propra-
experen nu cunotea aa ceva, totu era expresa vdt a frc ce sua
n e pentru care n propra u va nu exsta vreo expcae. Dar frca era
nsot de un at nstnct - acea de a se ascunde. Puu era prada une spame
nebune, totu rmase cucat nemcat, mut, ngheat, ncrement, de parc
ar f fost mort. ntorcndu-se acas dnd de urmee bursucuu, mac-sa
mr se npust n vzun, ncepnd s- ng s- frece botu de botuu
u, cu o dragoste neobnut de ptma. Iar puu sm c ntr-un fe sau atu
scpase dntr-o mare prme|de.
Erau ns ate fore care aconau n puu de up, ntre acestea cea ma
puternc era creterea. Instnctu egea cereau s fe ascuttor. Dar
creterea cerea s nu fe. Mama frca seau s nu se aprope de peretee
ce ab.
Creterea este va, vaa este sortt ntotdeauna s tnd ctre umn.
nmc nu putea stv fuxu de va care cretea n e, care cretea cu fece
mbuctur de carne pe care o nghea, cu fece sufare. n cee dn urm, frca
supunerea fur nturate ntr-o z de zbucnrea ve puu o porn cu mers
crcnat, ndreptndu-se spre gura vzun.
Ca nc un at perete cu care avusese de-a face, acesta prea s se dea
napo dn faa u pe msur ce e nanta. Nsucu u moae, pe care -
repezea nante cutnd, nu se ov de nc o suprafa tare. Substana dn care
era fcut peretee prea c poate f ptruns c poate ceda tot att de uor
ca umna. cum n och u aceasta avea aparena une forme, puu ntr n
ceea ce pentru e fusese un perete se scd n substana dn care era
actut.
Era ceva uutor. Se tvea prn matera sod umna strucea dn ce n
ce ma tare. Frca trgea napo, ar creterea mpngea nante. Se pomen
deodat a gura vzun. Peretee n care credea c se af se ddu tot att de
brusc napo dnantea u, pe o dstan nemsurat. Lumna deven dureros de
structoare. ameea. Aceast abrupt grozav ntndere ameea ea.
Och se adaptar automat a strucrea aceasta, potrvndu-se s poat face
fa dstane mrte a care se afau ucrure. La nceput, peretee se retrase
dncoo de vederea u, acum zrea dn nou, dar a o mare deprtare
nfarea se schmbase. Acum era un perete bat, actut dn arbor care
str|uau ru, dn muntee dn fa care domnea peste arbor dn ceru care
domnea peste munte.
cuprnse o spam nespus aceasta ma aes dn prcna necunoscutuu
care- nfrcoa. Se chrc ng buza vzun prv umea. Era tare sperat.
era necunoscut dec duman. De aceea pru se fcu mcuc pe spnare
buzee se ncrer uor, scond un mrt sbatc de ntmdare. Mc
sperat cum era, e arunc um arg provocarea amennarea sa.
Nu se ntmp nmc. Puu contnu s prveasc, utnd s ma mre,
stpnt de curoztate. Ut de frc. Frca era acum gont de cretere, ar
creterea mbrcase hana curozt. ncepu s observe ucrure ma
apropate - o parte descopert a cursuu de ap care scntea n soare, pn
30
usca de a poaee povrnuu povrnu nsu, care urca drept pn a e,
oprndu-se a dou pcoare sub buza vgun unde e sttea ghemut.
Puu ce cenuu trse ns pn atunc pe un teren neted. Nu ncercase
ncodat durerea cder. Nu ta ce e cderea. Astfe cc cu ndrznea pe
aer. Pcoaree dnapo rmaser pe buza vgun, ar e czu nante, cu
capu n |os. Se zb stranc cu nasu de pmnt ncepu s cheasc. Apo
se trez rostogondu-se pe povrn a vae, tot ma a vae. O panc
ngroztoare cuprnse. Necunoscutu nfcase n cee dn urm. apucase
cu sbtce era pe cae s- fac cne te ce ru cumpt. Creterea era
acum domnat de spam scnc ca orce ceu sperat.
Necunoscutu mpngea spre nu tu ce durere nfrcotoare e chea
scncea ntr-una. Pentru puu de up, aceasta era o perspectv cu totu
nou, dfert de aceea de a sta ghemut ngheat de frc, n tmp ce
necunoscutu pndea char atur. Acum, necunoscutu nhase zdravn.
Tcerea nu ma era de vreun foos. De atfe nu frca, c groaza scutura.
Dar panta deven ma n, ar a poae era acopert cu arb. Ac, puu ma
perdu dn vtez. Cnd, n cee dn urm se opr, scoase un utm uret chnut,
urmat de un preung chet pngre , ca cum s-ar f ntmpat ceva cu
totu obnut, ca cum pn atunc s-ar ma f spat de m de or n vaa u,
ncepu s- ng utu uscat cu care se mn4ise.
Apo se rdc prv n |ur, de parc ar f fost prmu pmntean popost pe
Marte. Puu ptrunsese prn zdu um, necunoscutu sobozse dn
strnsoarea u at- nevtmat. Dar prmu om popost pe Marte ar f artat
ma pun stnghert dect e. Fr s f tut ceva dnante, fr s se f spus c
exst aa ceva, se vzu deodat exporator ntr-o ume cu totu nou.
Acum c ngroztoru necunoscut dduse drumu, ut c acesta era pn
de spame. ddea seama doar de curoztatea pe care -o trezeau ucrure
dn |ur. Cercet arba de sub e, muchu care cretea ceva ma ncoo
trunchu mort a pnuu uscat ce zcea a margnea unu umn ntre arbor. O
vever, care fonea sprnten n |uru rdcn trunchuu, ddu peste e,
sperndu- foarte. Puu se ghemu a pmnt ncepu s mre. Dar nc
vevera nu era ma pun nspmntat. O zbugh n sus pe arbore de acoo,
unde se smea n sguran, ncepu s trncneasc ct o nea gura.
5rea'a asta fcu pe pu s prnd cura| , cu toate c cocntoarea pe
care o ntn dup aceea fcu s tresar, contnu drumu ncreztor.
ncrederea u era att de mare, nct atunc cnd o pasre, pasrea-eanuu
6
,
op obraznc spre e, puu ntnse o ab |ucu. Urmarea a fost un cocnt
ascut n vrfu nasuu, care fcu s se ghemuasc s scnceasc.
Zgomotu pe care- fcu era prea mut pentru pasrea-eanuu
1
aceasta se
puse n sguran undu- zboru.
Dar puu nv ceva. Mca u mnte nceoat fcuse fr s vrea o
casfcare. Erau ucrur v atee care nu erau v. e trebua s fe cu och
n patru a cee v. Lucrure care nu erau v rmneau mereu n acea oc, pe
cnd cee v se mcau nu se putea t de ce ar putea f ee n stare. Dn
partea or nu se putea atepta dect a ceva neprevzut trebua s fe
pregtt pentru aceasta.
nainta nespus de stngac. Ddu peste vreascur peste tot sou de ucrur.
O rmurea, pe care o credea departe, n cpa urmtoare pocnea peste nas
sau zgra coastele. 3ocul era pn de hrtoape. Uneor ddea n ee se ovea
7 Pasrea-elanului este o pasre care are obceu s se aeze pe spnarea acestu anma, vnndu-
paraz ascun n ban. Trete doar n regunea de sub cercu poar.
31
a nas. tot de attea or se mpedca de cte ceva se ovea a abe. Ma
erau apo petrceee petree care se rostogoeau sub abe; de a ee af
c ucrure care nu tresc nu sunt toate n acea echbru stab ca vzuna u
c ucrure mc, care nu sunt v, pot s cad sau s se rsuceasc ma
degrab dect cee mar. Dar cu fecare pane ma nva ceva. Cu ct
mergea ma mut, cu att mergea ma bne! Se adapta. nva s- cacueze
mcre muchor, s- cunoasc posbte fzce, s msoare dstanee
dntre obecte dntre acestea e.
Avea norocu nceptoruu. Nscut s fe vntor de carne (de nu o ta),
ddu peste carne char a erea dn vgun - a prma u ncursune n ume.
Numa prntr-o ntmpare nmerse peste cubu de ptarmgan, ascuns cu
scusn. Se trezse nuntru. ncercase s mearg de-a ungu unu pn
prbut. Coa|a putred cedase sub pcoaree u , cu un uret deznd|dut,
puu se rostogo pe panta rotun|t, prvndu-se prntre frunzee tupne
unu mc tuf, pn ce a|unse char n nma u, a pmnt. Se rdc n m|ocu
a apte pu de ptarmgan. Fceau mare zgomot a nceput se spere de e.
Observ apo c erau foarte mc deven ma ndrzne. Pu se mcau. Puse
aba pe unu dn e; acesta u mcre, ceea ce pentru e era un zvor de
desftare. mros. rdc cu botu. Puu de ptarmgan se zbtu, gdndu-
mba. n aceea cp sm o senzae de foame, fce se strnser. Se auz
un trosnet de oase ppnde sngee cad se prense n gur. Era bun a
gust. Era carne, a fe cu aceea pe care -o ddea mama u, numa c o smea
ve ntre dn era, dec, cu att ma bun. astfe manc ptarmganu. nu
se opr pn ce nu ngh tot cubu. Se nse apo pe bot, aa cum fcea
mama u, ncepu s as tr.
Afar ntmpn o v|ee narpat. nuc - orb vrte|u e arpe
care oveau cu fure. ascunse capu ntre abe che. Lovture se
nmueau. Mama puor era cuprns de fure. Se nfure apo e. Se rdc,
mrnd ovnd cu abee. nfpse coor ntr-o arp, trgnd smucnd
cu putere. Ptarmganu se btea cu e, revrsnd asupra- o poae de ovtur cu
arpa rmas ber. Era prma u bte. Puu de up era n extaz. Ut totu
despre necunoscut; nu- ma era team de nmc. Lupta sfnd o fn ve
care- ovea, aceast fn era &nat. +ofta de a ucde ncepea s pun
stpnre pe e. Aba nmcse cteva fptur mc. Acum va nmc o fptur
mare. Era prea ocupat prea ferct ca s- dea seama c e ferct. Fremta
nu ma putea de bucure, dar smea aceasta ntr-un fe cum nu se ma
ntmpase pn atunc.
Strngea bne de arp mra prntre co nceta. Ptarmganu trase
afar dn tuf. Cnd se ntoarse ncerc s- trag napo a adpostu
tufuu, e smuc pasrea departe, a oc deschs. In tot acest tmp, pasrea
pa ovea cu arpa ber, ar penee zburau ca nte fug de zpad.
Terb era acum ncordarea puuu de up. Tot sngee de upttor a rase u
se trezse cocotea n e. Aceasta era vaa, de e n-o ta. ndepnea
menrea u pe ume, svrea ucrur pentru care era hrzt - s ucd prada
s se bat pentru a o ucde. |ustfca exstena, ucru pe care nc vaa nu-
putea face ma desvrt, deoarece vaa atnge cumea atunc cnd
nfptuete ct ma depn ucru pentru care a fost nzestrat.
Dup un tmp, ptarmganu ncet upta. Puu de up ma nea de arp.
Zceau amndo a pmnt, prvndu-se. Puu ncerc s mre amenntor,
sbatc. Pasrea cocn nasu care- durea dn prcna ntmpror de pn
atunc. Puu tresr, dar nu cu nde|de. Pasrea contnua s- cocneasc
mereu, mereu.
32
Dup ce tresr, puu ncepu s cheasc. ncerc s se trag napo dn
faa e, utnd c, nnd de arp, o trgea dup e. O poae de cocntur
zb nasu, aa destu de prpdt. Avntu de upt sczu , dnd drumu
prz, ntoarse spatee o tu prn umn, ntr-o retragere pst de gore.
Se aez s se odhneasc de ceaat parte a umnuu, a margnea
tufuror; mba atrna, respraa grea umfa peptu, ar nasu, care ma
durea nc, fcea s scnceasc fr ncetare. cum zcea e acoo, avu
deodat sentmentu c ceva grozav amenn. Necunoscutu, cu toate
spamee u, se npust asupra puuu, ar e se trase nstnctv napo, a
adpostu tufuu. n aceea cp atnse un curent de aer, un trup mare,
narpat, trecu ca o furtun, amenntor tcut. Un om cobornd dn azur
era ct p-ac s- nhae.
n tmp ce puu de up zcea n tuf, venndu- n fre dup spama pe care
o trsese, prvea cu team afar, ptarmganu ua zboru dn cubu pustt,
de ceaat parte a umnuu. Dn cauza perder pe care o suferse, pasrea
nu ddu nc o atene sge narpate vent dn cer. Dar puu o vzu u
aceasta drept un avertsment, o ece; vzu cum omu se npustete cu
uea n |os, cum trupu u putete o cp char deasupra pmntuu, cum
ghearee se nfg n trupu ptarmnganuu, auz ptu de agone spam a
acestua vzu cum omu nete n sus, n natu ceruu, ducnd
ptarmganu cu e.
Trecu vreme ndeungat pn ce puu prs adpostu. nvase mute.
Lucrure v nsemnau carne. Ee erau bune de mncat. De asemenea neese
c ucrure v, cnd sunt destu de mar, pot face ru. Era ma bne s
mnnce fptur mc, ca pu de ptarmgan, s ase n pace fpture mar, ca
de pd ptarmganu ce mare. Totu, sm c- ncearc pun amba, o
dorn ascuns de a se ma upta o dat cu ace ptarmgan, numa c omu
uase cu e. Poate c ma erau ate mame de ptarmgan. Se va duce s vad.
Cobor un povrn spre ru. Nu ma vzuse ncodat ap. Terenu prea
bun. Era neted. Puu de up p cu ndrznea se cufund urnd de frc,
prns de necunoscut. era frg gfa resprnd repede. Apa nv n
pmn, n ocu aeruu care ntovrse ntotdeauna actu resprae.
Sufocarea pe care o sm era ca durerea mor. Pentru e, aceasta nsemna
moarte. n mod content e nu ta nmc despre moarte, dar, ca orce vetate a
wduu, avea nstnctu mor. Pentru e, acesta era ce ma mare ru. Era
ns esena necunoscutuu, suma spameor necunoscutuu, nenorocrea cea
ma mare de nenchput care se putea ntmpa, despre care nu ta nmc
dn cauza crea se temea de toate.
Ie a suprafa aeru pcut nv n gura deschs. Nu se ma cufund
a doua oar. Ca s cum ar fi fost un &ec1i obce de-a u, ddu dn toate cee patru
abe ncepu s noate. Mau apropat era a o dstan de aproape un metru.
Puu ese ns cu spatee a e prmu ucru asupra crua se oprr prvre
fu mau de dncoo, spre care ncepu de ndat s noate. Ru era mc, dar n
dreptu b se rgea, a|ungnd pn a douzec de pcoare.
Pe a m|ocu abe, puu fu uat de ap, care- purt a vae. Sm cum
prnde cascada n mnatur ce se afa a pragu b. Nu prea exstau sor s
po nota ac. Apa ntt devense dntr-o dat furoas. Puu era cnd a
fund, cnd a suprafa. Ceva scutura cu putere fr ntrerupere, fnd cnd
rsturnat rsuct, cnd zbt de cte o stnc. or de cte or era zbt, se
pornea s cheasc. nantarea era marcat prntr-o sere de chee,
dup care s-ar f putut deduce numru stncor ce- eser n cae.
Sub cascad era o a doua bat. ac, prns de curent, fu purtat domo
33
depus tot att de domo pe un pat de prund. Se tr afar dn ap ca apucat
se aez. nvase nc ceva despre ume. Apa nu era nsufet. Totu se
mca. De asemenea arta tot att de sod ca pmntu, dar sod nu era
de oc. Trase concuza c ucrure nu erau ntotdeauna ceea ce preau a f.
Teama de necunoscut a puuu era o nencredere motent, care acum fusese
ntrt de experen. De ac nante, n ce prvete natura ucruror, e va
arta o nencredere constant fa de ceea ce este aparen. Va trebu s
cunoasc reatatea unu ucru nante de a avea ncredere n e.
Puuu de up era hrzt s ma ab o aventur n zua aceea. aduse
amnte c pe umea aceasta exsta ceva care era mama u. atunc sm c o
dorete ma mut dect orce pe ume.. Nu numa trupu era obost dn prcna
ntmpror prn care trecuse, dar mcu u creer. Toate zee pe care e
trse pn atunc nu aduseser vreodat atta trud pentru creeru u ct
adusese aceast sngur z. , pe deasupra, ma era somn. Aa c o porn
n cutarea vzun a mame u, smnd n acea tmp un va de sngurtate
de neputn copetoare.
Se tr prntre tufur, cnd deodat auz un strgt ascut care spere. Un
fuger gaben trecu prn faa ochor. Vzu o nevstuc, srnd cu uea
dnantea u. Era o fptur mc nu- era team de ea. Apo, ceva ma
departe, zr a pcoaree u o fptur foarte mc, de-aba de cva centmetr
- un pu de nevstuc ce pecase, ca e, neascuttor, spre aventur. Puu de
nevstuc ncerc s se dea n tur dn faa u. E ntoarse cu aba. Acesta
scoase un sunet cudat, nepcut. n cpa urmtoare, fugeru ce gaben
apru dn nou nantea ochor, auz ar ptu de ntmdare prm n
acea tmp o ovtur n grumaz; sm cum dn ascu a nevstuc, mama
puuu, sfrtecau carnea.
Pe cnd chea scncea, trndu-se napo, o vzu pe mama puuu
srnd a acesta, fcndu-se nevzut mpreun cu e, n desu nvecnat.
ma durea nc ceafa dn prcna muctur dnor e, dar amoru propru era
ma greu rnt se aez pngnd nfundat. Aceast nevstuc-mam era
att de mc de sbatc! Trebua s ma nvee nc ceva, anume, c n
cuda mrm greut sae mc, nevstuca era cea ma feroce, ma
rzbuntoare ma grozav dntre to ucga wduu. curnd va avea
parte de ceva dn aceast nvtur.
Puu de up ma scncea nc n cpa n care nevstuca-mam se v dn
nou. Acum, cnd puu e era n sguran, ea nu- ma atac. Se aprope cu ma
mut uare-amnte puu de up avu pre|u s- observe trupu sab, ca de
arpe, capu rdcat acom, ce prea de asemenea a f de arpe. |ptu e
ascut fcu s se zbreasc pru pe spate mr a ea amenntor.
Nevstuca se apropa dn ce n ce ma mut. Un sat ma ute dect vederea u
pst de experen, trupu ce sab gaben dspru pentru o cp dn faa
ochor s. n cpa urmtoare atrna de gt, cu dn nfp n pru n
carnea u.
La nceput mr ncerc s upte, dar era prea tnr -era doar prma u z
n ume; mrtu se transform ntr-un scncet, ar upta - ntr-o sforare de a
se sava. Nevstuca nu- sbea dn strnsoare. Se agase de e, ncercnd s
ptrund cu dn spre vna mare prn care cocotea vaa. Nevstuca era un
butor de snge prefera s bea drect dn gte|u unde era va.
Puu ce cenuu ar f murt n-ar f avut ce povest dac nu s-ar f vt
upoaca, srnd prntre tufur. Nevstuca ddu drumu puuu n spre
gtu upoace, pe care nu- nmer ns, apucnd-o n schmb de fac.
Lupoaca smuc capu ca un fch de bc, desfcndu-se dn strnsoare
34
zvrnd nevstuca n aer. pe cnd ma era n aer, fce upoace ncetar
trupu sab gaben, nevstuca cunoscu moartea ntre co care o
sfrmau.
+uiul era din nou o'iectul unui acces de dra/oste din partea mame. Bucura e c-
descoperse prea ma mare char dect a u c fusese descopert. frec cu
nasu, mnge nse rne pe care e fcuser dn nevstuc. Apo,
mama puu mncar amndo pe butoru de snge, dup care se ntoarser
a vzun se cucar.
Capitolul #
LEGEA CRNII
Puu cretea repede. Se odhn dou ze, apo se aventur ar afar dn
vzun. n aceast nou expede ddu peste puu nevstuc pe care o
mncase mpreun cu mama u, upoaca, avu gr| ca puu s ab
aceea soart. De data asta ns nu se ma rtc. Cnd sm oboseaa, gs
drumu napo spre vzun se cuc. De atunc, n fecare z era pe afar,
strbtnd ntnder dn ce n ce ma mar.
ncepu s cunoasc msura exact a puter sbcun u s te cnd
trebue s fe ndrzne cnd cu bgare de seam. Gsea c e ma nmert s
fe mereu cu bgare de seam, n afar de raree momente cnd, sgur pe
cura|u su, se sa n voa mcor u accese de fure a desftr.
De cte or ddea peste un ptarmgan rtct, era asemenea unu mc davo
care se deznue. Nu scpa un pre| s nu rspund cu sbtce a
trncnee vevere pe care o ntnse prma oar pe pnu ce veted, ar
ntnrea cu pasrea-eanuu fcea aproape ntotdeauna s se dedea a cea
ma sbatc fure, cc nu putea s ute cum cocnse nasu prma pasre
de sou sta pe care o ntnse.
Uneor se ntmpa ns ca nc mcar o asemenea pasre s nu- ma
trezeasc nteresu, aceasta de obce cnd se smea e nsu amennat de
vreun at vntor de carne care ddea trcoae. Nu- eea dn mnte omu,
ar umbra u mctoare fcea de fecare dat s se ghemuasc n ce ma
apropat des. Nu se ma tra nc nu ma mergea crcnat, c cptase
mersu mame u, un mers furat tpt, parc neurmrnd nc un scop,
unecnd totu cu o agtate pe ct de amgtoare, pe att de mperceptb.
$t despre &nat, norocul i sursese char de a nceput. apte pu de
ptarmgan un pu de nevstuc - acesta era banu ucderor u. Pofta de a
ucde devenea pe z ce trecea tot ma puternc smea cum crete dorna
acom de a mnca vevera care fecrea ct o nea gura, dnd de veste
tuturor sbtcunor c puu de up e pe aproape. Dar cum psre puteau
s- a zboru n vzduh veveree s se care pe copac, puu de up nu
putea dect s ncerce s se trasc neobservat pe urmee vevere, cnd
aceasta se afa pe pmnt.
Puu de up avea un mare respect pentru mama u. Ea se prcepea s fac
rost de carne ncodat nu uta s- aduc u cte ceva. Apo, e nu- era
frc de nmc, ar u nc prn cap nu- trecea c nenfrcarea e se ntemea pe
experen cunoatere. Pentru e, aceasta nsemna for. Mama u
reprezenta fora, cnd se fcu ma mare, o sm pe propra- pee, n
mustrarea ma aspr a abe e, n tmp ce ghontu de do|an pe care - ddea
odnoar cu botu fcu oc tuu coor e. Dn aceast prcn respecta
35
mama. Ea obga a supunere , pe msur ce e cretea, mama devenea tot
ma nervoas.
Foametea se abtu dn nou puu de up sm ar, ma mpede, muctura
e. Lupoaca se |grse aergnd mereu dup vnat. Aba de ma dormea n
vzun, chetundu- ma tot tmpu pe urmee vnatuu; n zadar ns. De ast
dat foametea nu dur mut, dar, att ct nu, fu aprg. Puu nu ma gsea
apte a peptu mame nc nu ma cpt vreo mbuctur de carne.
nainte vnase n |oac, pentru pcerea n sne; acum peca a vnat cu o
seroztate crncen, dar nu gsea nmc, ncercre zadarnce grbr ns
dezvotarea. Cercet obceure vevere cu ma mut atene se strdu s
se strecoare cu ma mut retene n urma e, ca s-o surprnd. Urmr cu
uare-amnte oarec de cmp ncerc s- dezgroape dn gure or, apo
nv ucrur despre deprndere psr-eanuu ae cocntoare.
at c ven o z cnd umbra omuu nu- ma fcu s se ghemuasc n
des. Devense ma puternc, ma neept ma sgur pe sne. , pe deasupra,
cuprnsese dsperarea. Se aez dec a vedere, ntr-un oc deschs, -
provoc pe om s se ase dn natu ceruu. ta e c acoo, putnd n
abastru ceruu, deasupra u, era carne, carnea dup care stomacu u tn|ea
att de mut. Dar omu refuza s coboare s dea upta, ar puu de up se
tr ntr-un des, gemnd de foame de cud.
Foametea ncet. Lupoaca se ntoarse acas cu vnat. Era o carne cudat,
deosebt de cea pe care o aducea nante. Un pu de rs, cam de o vrst cu
puu de up, dar nu att de vonc. toat aceast prad era numa pentru e.
Mama astmprase foamea n at parte, dar e nu ta c potose
foamea nfuecnd cea pu a rsuu. nc deznde|dea actuu e nu o
cunotea. Nu ta dect c puu cu bana catfeat era carne, mnc
desftndu-se cu fecare mbuctur.
Un stomac pn trage a eneve, puu zcea n vzun, atur de mama
u. trezr dn somn mrture e -ncodat nu o ma auzse mrnd att de
cumpt. Era poate ce ma cumpt mrt de cnd o ta. Exstau motve
pentru aceasta nmen nu e cunotea ma bne dect ea. Vzuna unu rs nu
poate f |efut fr s- prmet pedeapsa. n strucrea umn de dup-
amaz, puu vzu ghemut a ntrare pe mama puuu de rs. Zrnd-o, se
fcu pru mcuc pe spnare. cuprnse frca nu era nevoe de nstnct ca
s- dea seama de aceasta. dac ceea ce vedea nantea u nu a|ungea,
atunc strgtu de fure pe care nepofttu oaspe scoase, ncepnd cu un
mrt zbucnnd brusc ntr-un rcnet rgut, avea s fe destu de
convngtor.
Puu sm mbodu ve dn e, se rdc mr voncete atur de
mama u. Ea ns mpnse rutcoas napo. Dn prcna ntrr scunde,
rsu nu putea sr nuntru, cnd ncerc s se npusteasc tr, upoaca
se azvr asupra u, ntundu- ocuu. Dn toat upta, puu aba zr ceva.
Cee dou |vne mrau una a ceaat, urau se mprocau, se rsuceau,
mbrncndu-se, rsu sfnd rupnd cu ghearee, foosndu-se de dn, n
tmp ce upoaca se foosea numa de co.
O dat, puu se repez e nfpse co ntr-unu dn pcoaree dnapo
ae rsuu. Se ag de e urnd sbatc. Fr s- dea seama, greutatea u
stn|enea acunea pcoruu, fndu- astfe mame u de mut a|utor. O
ntorstur neateptat a upte prnse sub cee dou trupur, puu trebu s
dea drumu strnsor. n cpa urmtoare, cee dou mame se desprr ,
nante de a se repez dn nou una asupra ceeate, rsu pocn pe pu cu
uraa u ab de dnante, sfndu- umru pn a os zbndu- de perete.
36
La ntreaga arm ce domnea se ma adug chetu ascut, de durere
spam, a puuu. Lupta nu ns att de mut, nct avu tmpu s cheasc
pn nu ma putu s ncerce o nou zbucnre de cura|: sfrtu upte gs
dn nou agat strns de un pcor dnapo a rsuu, mrnd prntre dn cu
fure.
Rsu era mort. Lupoaca prea ns foarte sbt se smea ru. La
nceput mnge puu nse umru rnt, dar sngee pe care- perduse
o vguse tmp de o z o noapte rmase nemcat, aba resprnd, zcnd
ng |dumanu e rpus. O sptmn ncheat nu prs vguna dect ca
s bea ap, atunc mcre erau anevooase dureroase. La captu
aceste sptmn rsu era devorat, ar rne upoace ndea|uns de vndecate
ca s- poat rencepe goana dup carne.
Puu smea umru eapn durea; chopta o vreme de pe urma
ovtur grozave pe care o prmse. Dar acum, umea prea schmbat. Se
mca cu ma mut sguran, cu un smmnt de vte|e, pe care nu-
cunoscuse n zee de dnantea upte cu rsu. Trse vaa sub unu dn cee
ma frumoase aspecte ae e: se btuse, nfpsese co n carnea unu
duman supraveuse, datort acestor ntmpr se nea acum ma
ano, cu o urm de sfdare, care era ceva cu totu nou pentru e. Nu se ma
spera de ucrur mrunte o bun parte dn sfa dspruse, de
necunoscutu nu ncet o cp s- urmreasc cu msteree spamee u de
neptruns, venc amenntor.
ncepu s- nsoeasc mama n urmrrea crn cunoscu mute dn cee
ce se ntmpau a vntoare, dn care avea e acum partea. pe ce u
nceoate ncepu s desueasc egea crn. Erau dou sour de va - a u
ceat. Sou u cuprndea pe mama u pe e. Ceat, cuprndea toate
ucrure v care se mcau. Dar ceat era e mprt: o parte cuprndea
fpture pe care sou u e ucdea e mnca. n aceasta ntrau anmaee care
nu ucdeau sau mce anmae de prad. Ceaat parte ucdea sau mnca pe
ce dn sou u sau era ucs mncat de ce dn sou u. dn aceast
casfcare rsr egea. Scopu ve era carnea. Vaa ns era tot carne. Vaa
tra dn va. Exstau un care mncau a care erau mnca. Legea era:
MANANCA ORI VEI FI MANCAT. E nu formu egea desut, nu statornc cond
nc nu fcu refec morae asupra e. Nc mcar nu se gndea ce este aceea
ege: e o tra pur smpu, fr a se gnd ctu de pun a ea.
Vzu egea aconnd n |uru u, pretutnden. E mncase pu de
ptarmgan. omu mncase ptarmganu - mam omu ar f vrut s- mnnce
pe e. Ma trzu cnd se fcu e ma grozav, vru s mnnce omu.
Mncase puu de rs. Mama puor -ar f mncat pe e, dac n-ar f fost ea
ns ucs mncat. aa mergeau ucrure. Toate vete dn |uru u
trau aceast ege, ar e nsu era o parte, o bucat dn aceast ege. Era un
anma de prad. Sngura hran era carnea, carnea ve, care aerga cu uea
nantea u, sau zbura n aer, se cra pe copac, sau se ascundea n pmnt,
nfrunta se upta cu e, sau se ntorcea gonea dup e.
Afar de egea crn ns, ma exstau sumedene de ate eg ma mrunte
pe care e trebua s e nvee crora era nevot s e dea ascutare. Lumea
era pn de surprze.
Cocotu ve dn e, freamtu muchor s nsemnau fercre fr sfrt.
Dobndrea vnatuu nsemna s trec prn momente de nfrgurare exatare.
Momentee u de fure ca uptee u nsemnau tot attea pcer. Spama
ns tana necunoscutuu fceau s smt c trete.
Dar ma exstau momente de destndere muumre. S a stomacu
37
pn, s pcotet aene n btaa soareu -toate acestea nsemnau o rspat
depn pentru strdana zbucumu u, ee nsee o rspat ca manfestr
ae ve, vaa fnd ntotdeauna ferct atunc cnd se reazeaz pe sne. De
aceea, puu nu se sfd cu medu ncon|urtor potrvnc. Era foarte vo, foarte
ferct foarte mndru de e.
PARTEA a IlI-a
Capitolul 1
METERII FOCULUI
Dduse peste e pe neateptate dn vna u. Fusese neprevztor.
Prsse vzuna o uase n |os, spre ru, s bea ap. Poate c se ntmpase
dn prcn c nu fusese atent, c nu se scuturase cu totu de somn. (Condase
toat noaptea dup vnat aba atunc se trezse.) Lpsa u de prevedere se
datorase poate faptuu c era att de obnut cu poteca spre bat; o btuse
adesea ncodat nu se ntmpase nmc.
Aa c merse a vae, trecnd pe ng pnu ce uscat, travers umnu
o apuc prntre arbor. Apo, n aceea cp, vzu adumec. In faa u,
eznd n tcere, se afau cnc fptur cum nu ma vzuse vreodat. Vedea
pentru prma oar oamen. Dar, zrndu-, ce cnc nu srr n pcoare, nu-
artar co nc nu mrr. Nu se mcar, c rmaser ocuu, tcu
parc prevestnd ceva ru.
Puu nu se mc nc e. Toate nstnctee u naturae -ar f mpns s o a a
goan nebunete, dac nu ar f ncot n e brusc, prma oar, un at nstnct.
cuprnse o team nespus, senzaa copetoare a propre u sbcun
nmcnc ntu ocuu. Ceea ce vedea nsemna pentru e putere, for,
ceva cu mut deasupra u.
Puu de up nu vzuse ncodat oamen totu n fna u sua
nstnctu exstene omuu. ntr-un fe nedesut, e recunoscuse n om pe
anmau care uptase pentru ntetate prntre ceeate anmae ae wduu.
Puu prvea pe om nu numa cu och u, c cu a tuturor strmoor u - cu
ace och care ncercuser n bezna nop nenumrate focur de tabr n mez
de arn, care prvser, de a o dstan ce ferea de prme|de dn nma
desuror, pe cudatu anma cu dou pcoare ce domnea peste veutoare.
Vra|a une motenr - actut dn team respect, ce erau nscute dn upte
de veacur dn experena de genera ntreg - puse stpnre pe puu de
up. Aceast motenre atrna greu pentru un up care nu era dect pu. Dac
ar f fost ma mare, ar f uat-o a fug. Dar aa cum era e, nu fcu dect s se
ghemuasc, nemnt de frc, aproape gata s arate supunerea pe care rasa
u a artat-o dn acea z n care prmu up a vent s se aeze a focu omuu
s se nczeasc.
Unu dn nden se rdc, ven spre puu de up se apec asupra u. Puu
se ghemu a pmnt ct putu ma mut. Era necunoscutu care, n cee dn
urm, uase form aprea n carne oase, apecat deasupra u ntnznd
mna s- apuce. Pru se zbr fr s vrea; buzee se traser napo,
descoperndu- co mc. Mna ce atrna asupr- ca un destn rmase n
cumpn omu zse rznd: ,Wabam wabsca p pt tah" (,Ia te ut! Co
ab!").
Cea nden rser zgomotos, ndemnndu- pe om s rdce puu. pe
38
cnd mna se sa tot ma mut, n pu se ddu o upt ntre nstncte. Tra
dou mar pornr - s cedeze s upte. Pn a urm avea s fe un
comproms. Le fcu pe amndou. Ced, pn ce mna era gata s- atng.
Apo anga| upta: co fugerar ntr-o muctur, nfgndu-se n mn. n
cpa urmtoare prm o ovtur n cap care trnt a pmnt. per orce chef
de upt. Tnereea nstnctu supuner puser stpnre pe e. Se aez
cnete, scncnd. Dar omu pe care- mucase de mn era suprat. Puu
prm o ovtur n ceaat parte a capuu, dup care se rdc che ma
tare ca orcnd.
Ce patru nden rser zgomotos; pn omu care fusese mucat zbucn
n rs. Fcur cerc n |uru u rznd, pe cnd e se tngua de groaz durere.
n tmp ce se petreceau toate acestea, puu auz ceva. Inden auzr e.
Puu ns ta ce e , cu un utm chet preung -ma mut de trumf dect
de durere - ncet s ma scoat vreun zgomot, ateptnd venrea mame, a
crude nembnzte u mame, care upta ucdea totu prea mereu
nenfrcat. Lupoaca aerga mrnd. Auzse strgtu puuu e venea n
goan s- scape.
Sr n m|ocu or: chnuta btoasa e materntate n-o fcea s fe prea
pcut a vedere. Puu se sm bne vzndu- fura protectoare. Scoase un
mc scncet de bucure, srndu- n ntmpnare, n tmp ce anmaee-oamen
se ddur n grab cu cva pa napo. Lupoaca atepta ng puu e,
nfruntndu- pe oamen, cu pru zbrt scond un mrt adnc dn gte|.
Avea o exprese rutcoas schmonost amenntor - char nasu se
ncrese de a vrf pn a och de grozav ce mra. Apo, unu dn oamen
scoase un strgt: ,Kche!" Era o excamae de surprndere. Puu sm c
mama u se face mc a auzu acestu strgt.
,Kche!" strg omu dn nou, de ast dat cu asprme cu autortate.
Apo puu o vzu pe mama u, upoaca nenfrcat, ghemundu-se |os, pn
ce burta atnse pmntu, chend, dnd dn coad fcnd semne de
mpcure. Puu nu putea prcepe. Era sperat. Teama de oamen npd
ar. Instnctu nu- nease. Mama u o dovedse. Se supusese ea
anmaeor-oamen.
Omu care vorbse se ndrept spre upoac. puse mna pe cap ea se
ghemu ma mut, nc nu muc, nc nu mr mcar. Cea oamen se
apropar, fcnd roat n |uru e, punnd mna pe ea, ucru pe care upoaca
nu- prm cu dumne. Oamen erau foarte agta scoteau mute zgomote
dn gur. Aceste zgomote nu artau s fe vreun perco - stab puu pe cnd
se ghemua ng mama u, ma zburndu-se cteodat, dar dndu- toat
sna s fe ct ma supus.
- Nu este cudat - gr un ndan. Tat e a fost up. E adevrat c mama e a
fost cea; n-o ega oare fratee meu n pdure a fecare tre nop n vremea
mperecher? Aa c tat u Kche a fost up.
- Castor Cenuu, e un an de cnd a fugt - ncepu a doea ndan.
- Nu e cudat, Lmb de Somon - rspunse Castor Cenuu. Era pe vremea
foamete carne pentru cn nu se gsea.
- A trt prntre up - zse a treea ndan.
- Aa s-ar prea, Tre Acve - rspunse Castor Cenuu, punnd mna pe pu
- sta este dovada.
Puu mr pun a atngerea mn aceasta se retrase ca s- oveasc.
Puu ns acoper co se s, supus, n tmp ce mna care ven dn nou
scarpn dup urech, apo n sus n |os pe spate.
- Asta este dovada - urm Castor Cenuu. De bun seam, Kche e mama
39
u. Dar tat u a fost up, aa c n e e pun cne mut up. Co sunt ab
Co Ab s- fe numee. Am zs. Este cnee meu. N-a fost Kche cnee
frateu meu? n-a murt fratee meu?
Puu, care prmse astfe un nume pe umea asta, zcea atepta. O
vreme, anmaee-oamen contnuar zgomotee or dn gur. Castor Cenuu
scoase un cut dntr-o teac ce atrna pe dup gt, ntr n des te un
b. Co Ab urmrea cu prvrea. Omu crest bu a cee dou capete n
cresttur strnse nte curee dn pee netbct. O curea o eg n |uru
gtuu u Kche. Apo o duse spre un puet de pn, n |uru crua eg ceaat
curea.
Co Ab o urm se ntnse ng ea. Mna u Lmb de Somon ven spre e
- ddu pe spate. Kche prvea ngr|orat. Co Ab sm dn nou c se face
frc. Nu- putu stpn cu totu un mrt, dar nu fcu nc o ncercare s
mute. Mna cu degetee ncovoate rsfrate mnge |ucu pe burt,
rostogondu- pe o parte pe ata. Aa cum zcea e acoo pe spate, cu
pcoaree n sus, arta caraghos stngac. pe deasupra, era o poze care
fcea s fe att de neputncos, nct ntreaga fre a u Co Ab se revot. Nu
putea face ns nmc pentru a se apra. Dac acest anma-om ar f vrut s-
fac vreun ru, Co Ab ta c n-ar f putut scpa. Cum ar f putut s sar n
tur cnd sttea cu pcoaree n aer? Dar supunerea fcu s- stpneasc
frca se muum s mre ncet. Nu- putuse opr acest mrt, dar nc
anmau-om nu- ov n cap suprat. Ba ma mut nc, orct de cudat ar
prea, Co Ab ncerc o neneeas senzae de pcere cnd mna scarpn
n sus n |os. Cnd rostogo pe o parte, ncet cu totu s ma mre, apo,
cnd degetee cupr de captu de |os a urech, senzaa pcut crescu; ar
cnd, dup ce- mnge scrpn pentru utma oar, omu ddu pace
pec, u Co Ab perse orce urm de frc. Avea s ma cunoasc de mute
or frca n reae u cu oamen, dar era pentru e un semn c n cee dn urm
se va ntovr cu omu, fr s- fe team.
Dup un tmp, Co Ab auz zgomote cudate apropndu-se. Le casfc cu
repezcune, deoarece e recunoscu numadect c sunt zgomote fcute de
anmau-om. Trecur cteva cpe ntregu trb nrat pe potec pornse a
drum. Erau ma mu brba, mute feme cop, n tota patruzec de sufete,
crnd cu to dn greu ucrur de-ae tabere. Erau mu cn; ar aceta, cu
excepa ceuor tner, purtau e pover. Pe spate, n sac ega strns pe
dedesubt, cn duceau ucrur ce cntreau ntre douzec trezec de pfunz.
Co Ab nu ma vzuse ncodat cn, dar a vederea or ddu seama c
sunt a fe cu e, deoseb doar ntructva. Aceta ns ddur dovad c nu se
deosebeau prea mut de up cnd descoperr pe pu pe mama u. Ddur
nva strnnd mare arm. Co Ab se zbr, mr hp nantea vauu
de cn care se apropau cu boture deschse; czut sub e, sm n trup
tetura ascut a coor, mucnd sfnd e nsu pcoaree bure de
deasupra-. Se scase mare arm. Ma putu s aud mrtu u Kche n tmp
ce upta pentru e, precum strgtee anmaeor-oamen, ovture de bt
date n trupur chetu de durere a cnor ov.
Nu trecur dect cteva secunde pn ce se rdc. Vzu anmaee-oamen
gonnd cn cu bta cu petre, aprndu- scpndu- de co cruz a
ceor ce erau a fe cu e totu oarecum deoseb. de nu avea cum s
poat concepe mpede un ucru att de abstract cum este dreptatea, sm
totu, n feu u, dreptatea anmaeor-oamen cunoscu drept ceea ce erau
- furtor de ege executor e. ma ddu seama de puterea cu care
apcau e egea. Spre deosebre de ceeate anmae pe care e ntnse
40
vreodat, e nu mucau nc nu nhau cu gheara. E ntreau puterea ve
cu puterea ucruror nensufete, aceste ucrur nensufete e mpneau
porunca. Astfe, bee petre, mnute de aceste fne cudate, zburau prn aer
ca nte fptur v, prcnund ovtur dureroase cnor.
Pentru mntea u, aceasta era o for neobnut, o putere de nenees,
supranatura, o putere ca aceea a zeor. Prn ns natura u, Co Ab nu
putea t nmc despre ze; n ce ma bun caz putea t c exst ucrur care
erau dncoo de neegerea u; dar mrarea teama fa de aceste anmae-
oamen semna oarecum cu mrarea teama omuu a vederea vreune fptur
ceret, pe un vrf de munte, zvrnd trsnete dn amndou mne asupra
une um uute.
Utmu dntre cn fusese gont. Zarva se potose ar Co Ab nse rne
cuget asupra aceste prme experene a cruzm de hat asupra
cunotne pe care o fcuse cu hata.
Nu vsase vreodat c semna u era actut dn ma mu dect dn
choru, mama u e. E actuau un so aparte, ac descoperse deodat
mute ate fptur care erau vdt a fe cu e. Sm atunc o cudat
subconten c aceta, care semnau, dduser nva peste e ncercnd
s- extermne. Se ma ncuda c mama u era egat de un b, char dac
acest ucru fcuser anmaee-oamen, care erau superoare. Mrosea a
curs, a robe. Totu despre curs robe nu ta nmc. Motense bertatea
de a rtc, de a gon de a se ntnde pe |os, orct ar f vrut; acum, aceast
bertate era nccat.
Mcre mame u se mrgneau a spau pe care - ngdua ungmea
unu b, de ungmea aceua b era e ngrdt, pentru c nu se smea
nc n stare s se dezpeasc de ng mama u.
Treaba asta nu- pcea. nu- pcu nc cnd anmaee-oamen se rdcar
pornnd-o a drum, deoarece un anma-om, mc de stat, apuc ceat capt a
buu o trase pe Kche, captv, n urma u, ar dup Kche venea e, Co
Ab, foarte tuburat nec|t de aceast aventur n care nmerse.
O uar n |osu v ruu, mut ma departe dect a|unsese vreodat Co
Ab, pn ce ddur de captu e, n ocu acea unde ru se vrsa n fuvu
Mackenze. Ac -unde canoee erau puse a adpost cocoate pe nte par,
unde erau rasteur pentru uscarea peteu - se nstaa tabra; Co Ab prv
ntr-acoo uut. Convngerea superort acestor anmae-oamen cretea n e
cp de cp; o vedea n puterea or asupra tuturor acestor cn cu co
ascu. Resprau for. Dar pentru puu de up ma grozav era puterea or
asupra ceor nensufete, capactatea or de a transmte mcare ucruror
nemcate, de a schmba ns faa um. Ma aes acest ucru tubura n mod
deosebt.
Construrea unor scheete dn nte par atrase uarea-amnte; totu nu
reprezenta n sne ceva att de deosebt, deoarece era fcut de aceea fptur
care aruncau bee petre a dstane mar. Dar cnd aceste scheete,
acoperte cu scoare pe, se prefcur n tp
7
, Co Ab rmase uut. Masa or
ura mpresona. Se nau n |uru- de pretutnden, adoma unor
monstruoase forme v ce creteau repede. Ocupau ma toat crcumferna pe
care o cuprndeau cu prvrea. I era team de ee. Se profau snstru deasupra
u; cnd aderea e ctna, mprmndu-e urae mcr, e se chrcea de
frc, cu och nencreztor ant asupr-e, gata s sar n tur dac acestea
ar f ncercat s se npusteasc asupra u.
8 Tpe - cort dn pnz sau dn pe, obnut a nden dn preere.
41
Curnd ns per toat frca ce o avea fa de tp. Vzu cum femee
cop ntrau eeau nevtma, vzu pe cn ncercnd adesea s ntre,
fnd aunga cu ocr petre. ntr-un rstmp pec de ng Kche se tr cu
uare-amnte spre peretee tpe cee ma apropate. mpngea curoztatea
creter - nevoa de a nva, de a tr de a face toate acee ucrur care
serveau drept experen. Utm centmetr pn a peretee tpe strbtu
trndu-se cu o ncetnea obostoare cu mare gr|. ntmpre dn acea z
fcuser s se atepte ca necunoscutu s se ma manfeste n chpure cee
ma; uutoare de necrezut. n cee dn urm, nasu atnse pnza tpe.
Atept. Nu se ntmp nmc. Apo mros cudata estur, mbbat cu mros
de om. O apuc cu co trase ncet. Nu se ntmp ar nmc, de pre
aturate ae tpe se mcar. Trase ma tare. Pnza se mc ea ma tare.
Era mnunat. Trase ma tare, o dat nc o dat, pn ce ntreaga tpe
ncepu s se catne. Un pt ascut a une squaw
8
dnuntru fcu s-o
tueasc degrab spre mama u. Dar dn acea cp nu se ma spere de grupu
de tp care se profau n zare.
O cp ma trzu pec dn nou de ng mama u. Bu e era egat de un
ru nfpt n pmnt nu- putea urma. Un ceu ceva ma mare ma
vrstnc dect e se aprope ncet, cu un aer ngmfat rzbonc. Numee
acestu ceu - dup cum avea s aud ma trzu Co Ab - era Lp-Lp. Era
un ceu ce cptase o experen n uptee cu a ce prea fanfaron.
Lp-Lp era de aceea spe cu Co Ab, dar, fnd un ceandru, nu prea
percuos, aa nct Co Ab se pregt s- prmeasc pretenos. Cnd ns
strnu ncepu s peasc eapn, artndu- co, Co Ab nepen e ,
a rndu-, art co. ddur oco pe |umtate, msurndu-se unu pe
atu, mrnd zbrndu-se. Treaba asta dur cteva mnute u Co Ab
ncepu s- fac pcere de parc ar f fost o |oac. Dar Lp-Lp sr deodat
deasupra u cu o uea pun obnut, muc cu putere se ddu napo.
Sm muctura n umru ce- ma fusese o dat rnt de rs - duru adnc,
pn a os. Surprnderea durerea fcur pe Co Ab s cheasc, dar n
cpa urmtoare se npust furos asupra u Lp-Lp, mucndu- cu patm.
Lp-Lp trse ns n tabr uase parte a mute bt de-ae ceor.
Coor u ascu ncercar pe nou vent de tre or, de patru or, de ase
or, pn ce Co Ab, gemnd fr rune, se refuge ng mac-sa, cutnd
aprare. Era prma dn mutee bt pe care avea s e dea cu Lp-Lp, pentru
c de a bun nceput au fost duman, nscu s fe aa, cu fr sortte mereu s
se cocneasc.
Kche nse mngetor, ncercnd s- fac s rmn ng ea, dar
curoztatea u era nesfrt, cteva cpe ma trzu o porn ntr-o nou
cutare. Ddu peste unu dn anmaee-oamen, Castor Cenuu, care sta pe
vne fcea ceva cu nte bee much uscat, mprtate n faa u pe
pmnt. Co Ab se aprope ncepu s- urmreasc. Castor Cenuu scoase
dn gur nte sunete pe care e, nesocotndu-e potrvnce, se aprope ma
mult.
Feme cop aduceau u Castor Cenuu bee creng. Fr ndoa c
era o treab nsemnat. Co Ab deven att de curos, nct se aprope pn ce
atnse genunchu u Castor Cenuu, utnd c acesta era un anma-om
grozav. Deodat zr ceva cudat, ca o cea ncepnd se creasc dn bee
dn much sub mne u Castor Cenuu. Apo, char prntre bee, se v ceva
vu, ceva care se ncocea se ntorcea care avea o cuoare a fe cu a
9 Squaw - femee ndan dn Amerca.
42
soareu de pe cer. Co Ab nu ta nmc despre foc. atrgea ns tot aa cum
umna dn gaura vzun atrsese cnd nu era dect un pu. Fcu a cva
pa, trndu-se spre facr. auz pe Castor Cenuu chcotnd a e prcepu
c nc sunetu acesta nu- era potrvnc. Apo nasu u atnse focu n aceea
cp scoase mcua u mb, ntnznd-o spre e.
O cp rmase parazat. Necunoscutu, care pndea n m|ocu beteor
muchuu, apucase cu cruzme de nas. Se tr napo, zbucnnd ntr-o
expoze nnebunt de scncete. La auzu acestora Kche, prpont de bu e,
ncepu s se zbat, s mre s se nfure terb c nu- putea ven n a|utor.
Dar Castor Cenuu zbucn n hohote de rs, ovndu- coapsee povest
ntreg tabere pana, pn ce to ncepur s rd n hohote. Co Ab ns se
aez cnete ncepu s png, s png - o fn mc prst,
vrednc de m n m|ocu anmaeor-oamen.
Era cea ma mare sufern pe care o cunoscuse vreodat. nasu mba
fuseser prte de vetatea aceea de cuoarea soareu, care crescuse sub
mne u Castor Cenuu. Pnse pnse fr ntrerupere, fecare scncet
de-a u era sautat cu hohote de rs de anmaee-oamen. ncerc s- ane
durerea de a nas cu mba, dar mba era ars, cee dou suferne
aturate fceau s sufere ma mut, aa c pnse ma departe, ma
dsperat ma descura|at ca orcnd.
Apo cuprnse runea. Cunoscu rsu neesu u. Nu ne este dat nou
s tm cum a|ung unee anmae s cunoasc rsu s- dea seama cnd se
rde de ee; dar tocma n feu acesta af Co Ab ce e rsu. Se run c
anmaee-oamen rdeau de e. Se ntoarse o u a fug, nu dn cauza
suferne prcnute de foc, c a rsuu care- rzbse char ma adnc n sufet,
rnndu-. se refuge a Kche - care edea cuprns de fure a captu buu,
de parc ar f fost un anma turbat - Kche, sngura fptur dn umea asta care
nu rdea de e.
Se nsera apo se s noaptea, ar Co Ab zcea ng mama u. Nasu
mba ma dureau, dar pe e frmnta un necaz ma mare. era dor.
Smea un go, nevoa de nte de pacea ruu a vgun de acoo, de
pe povrn. Vaa devense prea popuat. Erau att de mute anmae-oamen,
brba, feme cop, care fceau zgomot se corovau. Ma erau cn
care se hruau venc se hr|oneau ntre e, provocnd atta arm
nente. Sngurtatea odhntoare a ve cunoscute de e pn atunc se
dusese. Ac, char aeru fremta de va. Boborosea bza fr
ntrerupere. Schmbndu- necontent ntenstatea varnd brusc tonure,
cca pe nerv - chnua smure, enervndu-, nentndu- hrundu- cu
necontenta amennare a ntmpr.
Urmr anmaee-oamen mergnd de coo-coo n |uru tabere. Co Ab
prvea anmaee-oamen oarecum n feu n care oamen prvesc pe ze pe
care - furesc. Erau fptur superoare, adevra ze. Pentru mntea u sab,
e erau fctor de mnun, precum ze, n och oamenor. Erau fptur
superoare, posednd tot feu de fore necunoscute de necrezut, stpntor
a ceor nsufete nensufete, fcndu-e pe cee mctoare s- ascute
dnd mcare ceor nemcate, fcnd s se nasc va, o va de cuoarea
soareu muctoare, actut dn much emn mort. Erau meter focuu!
Erau ze!
Capitolul 2
43
RO$IA
Zee erau pne de experene pentru Co Ab. Pe cnd Kche sttea egat
de b, e gonea prn toat tabra, cercetnd, cutnd nvnd. Af repede
mute dn rnduee anmaeor-oamen, dar obnuna nu- fcu s-
dspreuasc. Cu ct cunotea ma bne, cu att e aprau ma mut
superortatea, cu att desfurau ma mut msteroasee or fore
artau ma vrtos asemnarea cu ze.
Omuu fusese dat adesea durerea de a- vedea ze rsturna ataree
sfrmate; dar upu cnee sbatc care venser s se ghemuasc a
pcoaree omuu n-au ncercat ncodat aceast durere. Spre deosebre de om
- a cru ze sunt nevzu nchpu, fumur negur ae mn, ce se feresc
de hana reat, fantome rtctoare ae bunt puter, ptrunder ae
euu n domenul sprtuu - upu cnee sbatc care vn a foc gsesc
ze n carne oase, ceva ce poate f ppt, ceva ce ocup un oc n spau
are nevoe de tmp pentru a- ndepn menrea exstena. Nu e nevoe de
nc o strdane pentru a crede n asemenea ze; nc un efort de von nu te-ar
putea face s- perz credna ntr-un asemenea zeu. Nu exst at cae. Iat-
stnd n dou pcoare, cu o bt n mn. Cu o for nesfrt de mare,
ptma mnat, ndrgostt, dumnezere, mster for, toate nvute n
carne ce sngereaz cnd e sfat care e bun de mncat ca orce carne.
Aa s-a ntmpat cu Co Ab. Anmaee-oamen erau fr ndoa ze, ze
de care n-a cum s scap. Tot aa cum mama u, Kche, e artase supunere
cnd o strgaser pentru prma oar pe nume, a fe ncepu e s se supun.
Le fcea oc s treac, ca un drept nendoenc a or. Cnd umbau, se ddea a
o parte dn caea or. Cnd chemau, venea. Cnd amennau se ghemua.
Cnd porunceau s pece, o tuea degrab. Pentru c n spatee orcre
dorne de-a or sttea fora, care e ntrea dorna, fora care ovea, care se
manfesta prn ovtur bte, prn petre ce zburau prn ovtur usturtoare
de bc.
Le aparnea e, aa cum e aparneau to cn. Ze aceta porunceau
ce trebue s fac. E aveau dreptu s- stceasc s- cace n pcoare
trupu sau s- arate m. Aceasta a fost o ece pe care -a nsut-o cu
uea. I-a vent greu pentru c era mpotrva pornror bne dezvotate
precumpntoare ae fne u; dar, de nu nva cu pcere aceast ece, o
nv totu , fr s- dea seama, n cee dn urm se acomoda.
ncredn astfe soarta n mne atora, trecndu-e rspundere ve
u. Acest ucru era n sne o compensae, pentru c ntotdeauna e ma uor s
te spr|n pe atu dect s f sngur. Dar aceast drure de sne - cu trup
sufet -anmaeor-oamen nu se petrecu ntr-o sngur z. Puu de up nu se
putu epda repede de motenrea sbatc de amntre wduu. Erau ze
cnd se ra a margnea pdur sttea ascutnd ceva care chema ntr-
acoo, departe. de fecare dat se ntorcea, pn de neastmpr ndoa
ncepea s geam ncet cu mut dor ng Kche s- ng botu cu mba,
nerbdtor cercettor.
Co Ab nv repede rnduee tabere. Cunoscu nedreptatea coma
cnor ma btrn cnd se arunca de mncare: carne sau pete. A|unse s
te c oamen erau ma drep, cop ma cruz femee ma bnde ma
dspuse s- arunce o bucat de carne sau un os, dup dou sau tre pan
nepcute cu mamee ceuor tner, ddu seama c ntotdeauna era ma
bne s e ase n pace, s se n ct ma departe de ee char s e ocoeasc
or de cte or e vedea vennd.
44
Amrcunea ve u era ns Lp-Lp. Ma mare, ma vrstnc ma
puternc, Lp-Lp - aesese pe Co Ab drept nt speca a persecue u.
Co Ab era destu de dspus s upte, dar Lp-Lp depea. Adversaru u era
prea mare. De aceea devense vsu urt pn de spame a ve u. De cte
or se aventura departe de mama u, tranu fcea apara negret,
mergnd pe urmee u, mrnd, ovndu- pndnd pre|u cnd nc un
anma-om nu se af prn apropere, ca s se npusteasc asupra u s-
seasc s dea upta. cum Lp-Lp ctga ntotdeauna, bucura u era fr de
margn. fcuse dn aceasta cea ma mare pcere, aa cum pentru Co Ab
e era ce ma mare chn.
Co Ab nu se s ns ntmdat. De e avea de sufert ce ma mut de
fecare dat eea btut, morau rmnea netrbt. Totu aceste bt avur
o consecn duntoare. Deven rutcos posac. De feu u era sbatc,
dar dn prcna acestor nesfrte persecu deven ma sbatc. Vooa,
zburdnca de ce aba de se ma vedeau. Nu se ma |uca nu se ma
hr|onea cu cea ce dn tabr. Nu -ar f dat voe Lp-Lp. n cpa n care
Co Ab aprea ng e, Lp-Lp se npustea asupra u, terorzndu-
chnundu- sau ncerndu-se cu e pn ce- punea pe fug.
Toate ntmpre acestea fcur pe Co Ab s- pard mut dn frea u
de ce ncepu s se poarte ca cnd ar f fost mut ma matur. Cum nu era
sat s- chetuasc energa a |oac, se nchse n snea u, ascundu-
mereu mntea. Deven ret; avea tmp ca s nscoceasc tot feu de retcur.
mpedcat s- prmeasc partea u de carne de pete atunc cnd se ddea
de mncare tuturor cnor dn tabr, a|unse un ho scust. Trebua s
scotoceasc scotocea bne, de adesea dn prcna acestu ucru, se dovedea
o adevrat caamtate pentru femee dn tabr. Se deprnse repede s se
fureze prn tabr, s fe vcean, s te ce se petrece pretutnden, s vad
s aud tot, s |udece n consecn s gseasc cu succes c m|oace de
a- oco pe nempcatu u asuprtor.
Persecua era aba a nceput cnd, cu mut retene, |uc prma fest,
cu adevrat mare, cptnd astfe gustu rzbunr. Dup cum Kche, pe cnd
mergea cu upu, ademense, sortnd per cn dn taberee oamenor, tot
aa Co Ab, ntr-un fe aproape asemntor, ademen pe Lp-Lp n fce
rzbuntoare ae u Kche. Btnd n retragere dn faa u Lp-Lp, Co Ab o u
pe c ocote care duceau cnd nuntru, cnd n afara sau n |uru tpor
tabere. Era un bun aergtor, ma ute dect orcare ce de taa u char
ma ute dect Lp-Lp. Dar n aceast curs de urmrre, e nu fugea pe msura
puteror u. Se nea doar a un sat de urmrtor.
Aat de fugrea de aproperea strutoare de vctm, Lp-Lp ut de
prevedere de ocu unde se afa. Cnd ddu seama, era prea trzu.
|nnd cu cea ma mare uea de dup o tpe, nmer cu capu nante peste
Kche, care sttea cucat a captu buu de care era prpont. Scoase un
chet de spam fce e rzbuntoare se ncetar n trup. Kche era
egat, totu nu putu s scape de ea prea uor. bu a pmnt ca s nu ma
poat fug sfe trupu, mpntndu- co n e.
Cnd n cee dn urm zbut s se rostogoeasc ntr-o parte s scape de
ea, se tr cufut rnt, att trupete ct sufetete. Pru se adunase
smocur, smocur, pretutnden pe unde co e mpunseser. Rmase n
pcoare pe ocu unde zbutse s se rdce, deschse gura soboz cu scncet
puternc, preung, sfetor, de ce. Dar nc mcar acest ucru nu- era dat s-
sfreasc. Tocma a m|ocu uretuu, Co Ab, repezndu-se, nfpse co
ntr-unu dn pcoaree dnapo ae u Lp-Lp, care nu ma avea chef de upt
45
o tu fr rune, cu vctma pe urmee sae, hrundu- tot drumu, pn a
tpa u. Ac, femee srr ntr-a|utor, Co Ab, care venea ca un davo
deznut, fu gont n cee dn urm numa datort bombardamentuu cu
petre.
9eni o !i n care Castor Cenuu socot c nu ma e nc un perco ca Kche s
fug ddu drumu. Nespus de mut se bucur Co Ab de eberarea mame
u. O ntovr vese prn tabr , atta tmp ct rmase atur de ea, Lp-
Lp pstra o dstan respectuoas. Ba Co Ab se ma zbr odat a e
p ano; Lp-Lp se fcu ns c nu a n seam provocarea. Nu era nc e
prost, orcare ar f fost rzbunarea pe care o dorea, putea s atepte ns
pn ce- va prnde pe Co Ab sngur.
n aceea z, ma trzu, Kche Co Ab rtcr mpreun pe a margnea
pdur de ng tabr. dusese mama ntr-acoo pas cu pas, acum, c se
oprse, ncerca s-o atrag ma departe. Ru, vzuna codr tcu chemau
ar f vrut ca ea s- urmeze. Ma gon cva pa, se opr prv napo. Kche
sttea nemcat. Gemu rugtor ncepu s fug |ucu ncoace ncoo
prntre tufur. Fug napo a ea, nse botu se deprt ar. Kche tot nu
se mca. Se opr prvnd-o cu mare atene cu o nerbdare vdt, dar care
se topr ncet atunc cnd ea ntoarse capu se ut napo spre tabr.
Ceva chema afar. Mama u auz ea, dar ma auz ceaat chemare,
ma puternc, chemarea focuu a oamenor - o chemare a care, dntre toate
anmaee, numa upuu fusese dat s rspund; upuu cneu-up, care
sunt fra.
Kche se ntoarse porn ncet spre tabr. Ma puternc dect strnsoarea
fzc a buu era chemarea tabere dn sufetu e. Nevzu tanc, ze o
neau strns n puterea or nu- ddeau drumu. Co Ab se aez a umbra
unu mesteacn scheun ncet. Mrosea tare a pn mreasma uoar a
pdur umpea vzduhu, amntndu- de vaa ber pe care o trse nante de
zee robe. Dar e nu era dect un ceu, ma puternc dect chemarea
omuu sau a wduu era chemarea mame. n fece cp a scurte u exstene
era egat de ea. Nu sosse nc zua bert u. Aadar, se rdc , cu aer
nemngat, se napoe spre tabr, oprndu-se o dat, de dou or, scheunnd
ascutnd chemarea care nc ma rsuna n adncure pdur.
n wd, vremea eder mame cu puu e este scurt; dar sub stpnrea
omuu ea este uneor ma scurt. Aa se petrecur ucrure cu Co Ab.
Castor Cenuu avea de ptt o datore u Tre Acve, care peca a drum n
susu ruu Mackenze pn a Maree Lac a Scavor. O bucat de pnz
staco|e, o pee de urs, douzec de cartue Kche ptr datora. Co Ab
vzu cum o urcar pe mama u ntr-una dn canoee Iu Tre Acve ncerc s-o
urmeze. Cu o ovtur, Tre Acve arunc napo spre rm. Luntrea o porn dn
oc. Co Ab sr n ap not dup ea, surd a strgtee ascute ae u Castor
Cenuu care chema s se ntoarc, utase char pe anmau-om, pe zeu,
att de mare era spama c perde mama.
Dar ze sunt obnu s se dea ascutare Castor Cenuu porn mnos
cu o canoe n urmrrea u. Cnd a|unse, se apec trase dn ap
prnzndu- de ceaf. Nu- s dntr-o dat pe fundu untre. |nndu-
spnzurat cu o mn, ncepu s- bat cu ceaat. ce ma btae! Avea mn
grea. Fecare ovtur zbea stranc, cr o mume de ovtur.
-in prcna ovturor care se revrsau asupra u cnd dntr-o parte cnd dn
ata, Co Ab se egna ncoace ncoo, ca un pendu dezordonat
descentrat. Smmntee pe care e ncerca erau feurte. La nceput pru
46
surprns, apo cuprnse o frc trectoare che de cteva or n tmp ce
mna zbea. Dar aceste str urm repede fura. Frea u ber se afrma
Co Ab art co mrnd cuteztor a zeu mnos. Dar ucru acesta nu-
foos dect ca s- mne ma tare pe zeu. Lovture czur ma repede, ma
gree, ma dureroase.
Castor Cenuu contnu s oveasc, ar Co Ab s mre. Dar ucrure nu
puteau merge aa, a nesfrt. Unu dn do trebua s cedeze. A cedat Co Ab.
Frca cuprnse dn nou. Era pentru prma oar cnd ncpuse pe mna unu
om. Lovture cu bu sau cu petre, pe care e suferse ntmptor n trecut,
erau mnger pe ng ceea ce se petrecea acum. Se prbu urnd
chend. O vreme, fecare ovtur era urmat de un chet, dar frca se
prefcu n spam. n cee dn urm, cheee se transformar ntr-un r
nentrerupt, fr egtur cu rtmu pedepse.
n cee dn urm, Castor Cenuu poto mna. Co Ab, atrnnd moae,
contnua s ure. Aceasta pru s- muumeasc pe stpn, care arunc cu
brutatate pe fundu untre. ntre tmp, untrea o uase a vae. Castor Cenuu
apuc vsa. Co Ab era n drumu u. ov sbatc cu pcoru. n acea cp,
frea ber a u Co Ab scpr dn nou puu nfpse co n pcoru
ncat cu mocasn. Btaa prmt nu nsemna nmc pe ng aceea ce o
prm acum. Mna u Castor Cenuu era cumpt, tot aa frca u Co Ab.
ovea nu numa cu mna, c cu vsa aceea tare, de emn; era numa vnt,
cnd arunc dn nou n canoe durea tot trupu u mc. Castor Cenuu
ov dn nou cu pcoru, de ast dat nu ntmptor. Co Ab nu- repet
atacu mpotrva pcoruu. Roba ma nvase o ece. Ncodat, orcare ar f
mpre|urarea, s nu cuteze s- mute zeu, care era domn stpn; trupu
domnuu stpnuu era sfnt nu trebua s fe necnstt de co unua ca
e. Fr ndoa c aceasta era crma crmeor, o ocar ce nu putea f ertat
nc trecut cu vederea.
Cnd untrea a|unse a ma, Co Ab zcea scncnd nemcat, ateptnd
vona u Castor Cenuu. Era vona u Castor Cenuu s a|ung a ma, cc
arunc acoo, zbndu- cu putere ntr-o parte ovndu- ar vnte. Se tr
tremurnd a pcoaree u, cu un geamt. Lp-Lp, care urmrse ntreaga
ntmpare de pe ma, se repez a e, dndu- peste cap nfgndu- co n
e. Co Ab era prea sbt ca s se apere n-ar f fost bne de e dac Castor
Cenuu nu -ar f repezt pcoru, zvrndu- pe Lp-Lp n aer cu putere, nct
acesta se prbu a pmnt a vreo douzec de pcoare dstan. Se arta
dreptatea anmauu-om; char atunc, n starea |anc n care se afa Co
Ab sm un mc for de recunotn. chopt supus pe urmee u Castor
Cenuu, strbtnd satu pn a tpe, aa nv Co Ab c dreptu de a
pedeps era un ucru pe care ze - pstrau pentru e nu- ngduau
fpturor ma mc dect e.
n seara aceea, pe cnd pretutnden domnea tcerea, Co Ab amnt de
mama u gemu dup ea Gemu ns prea tare - trez pe Castor Cenuu,
care btu. Dup aceasta, or de cte or se afau ze pe aproape, se tngua
mocnt. Cteodat ns, rtcnd sngur spre margnea pdur. Co Ab
ddea fru ber durer, pngnd-o cu gemete scncete puternce.
n aceast peroad ar f putut s pece urechea ctre amntre vzun
ruu s fug napo n wd. oprea ns amntrea mame u. Aa cum
anmaee-oamen, atunc cnd vnau, pecau se ntorceau, tot aa mama u
va reven ea dn cnd n cnd n sat. Rmase dec n robe, ateptnd-o.
Dar aceast robe nu era cu totu neferct. Erau mute ucrur care
nteresau. Se ntmpa mereu cte ceva. Lucrure cudate pe care e fceau
47
acet oamen erau fr sfrt u Co Ab trezeau ntotdeauna curoztatea.
Pe de at parte nva cum s se descurce cu Castor Cenuu. Ascutare,
ascutare necntt fr abatere, at ce se cerea, n schmb scpa de
ovtur veurea era ngdut.
Uneor, nsu Castor Cenuu azvrea cte o bucat de carne apra
de cea cn pe cnd o mnca. o asemenea bucat de carne era ceva de
pre. : se prea char ma de pre - nu ta nc e de ce - dect o duzn de
buc de carne dn mna une feme. Castor Cenuu nu anta ncodat nc
nu mnga. Poate c greutatea mn u, poate c dreptatea u, poate c
smpa putere asupra u poate c toate acestea a un oc mpresonau pe
Co Ab, deoarece se nscu ntre e morocnosu u stpn o anumt
afecune.
Pe nesmte pe ocote, cu a|utoru buu, a petreor a btor cu
mna goa, ctuee robe u Co Ab se strngeau. Trsture rase u, care
a nceput au fcut posb venrea u a focure oamenor, erau trstur ce
puteau f dezvotate. Aceste trstur se dezvotau n e e ncepu s
ndrgeasc tot ma mut vaa de tabr, aa pn de necazur cum era ea.
Dar Co Ab nu- ddea seama de aceasta. Smea doar c- doare c o
perduse pe Kche, m|ea n e sperana c ea se va ntoarce ma smea un
dor npraznc pentru vaa ber dn trecut pe care o ntruchpa ea.
Capitolul 3
PRO%CRI%UL
Lp-Lp contnua s- amrasc zee u Co Ab pn ntr-att, nct fcu
ma ru ma crud dect era feu. Sbtca fcea parte dn structura u,
dar o sbtce att de mare era peste poate. A|unsese de pomn rutatea u
char prntre anmaee-oamen. Or de cte or n tabr se strnea agtae
zarv, btae corova sau vreo femee se vta c s-a furat vreo bucat de
carne, bnuee cdeau asupra u Co Ab de obce char aa era. Nc nu se
ma osteneau s caute prcna purtr u. Veneau doar efectee, ee erau
ree. Devense un farnc un ho, un ncurc-ume, unu care sca mereu
zarv; pe cnd pndea nte feme mnate, fnd cu och n patru, gata s se
fereasc de vreun proect aruncat a uea, acestea spuseser n fa c e
un up, c nu merta dect ocar c o s-o sfreasc ru.
Se sm un proscrs n m|ocu tabere munnd de ume. To ce erau de
partea u Lp-Lp. ntre Co Ab e era o deosebre. Smeau poate smna
sbatc dn e nstnctv artau dumna pe care cnee domestc o are
pentru up. Dar orcum ar f fost, n aceast persecue, e se aturar u Lp-
Lp. o dat ce se decarar mpotrva u Co Ab, gsr destue motve s
contnue s se arate potrvnc. Fecare n parte to aoat smeau dn
cnd n cnd co , spre cnstea u, Co Ab ma mut ddea dect prmea. Pe
mu dntre e putea bate cnd se upta cu fecare n parte; dar upta cu cte
unu sngur nu prea era hrzt. nceputu une asemenea upte era un
semna pentru to ce dn tabr s aerge s se npusteasc asupra u.
Dn aceast prgonre a hate nv dou ucrur mportante; cum s se
fereasc ntr-o upt de mas dus mpotrva u cum s dea ovtur ct ma
duntoare ntr-un tmp ct ma scurt atunc cnd upta se ducea n do. S te
po ne bne pe pcoare n m|ocu une mase potrvnce e, este o chestune
de va de moarte, ucru acesta Co Ab nv dn pn. A|unse aproape
48
ca o psc n ndemnarea u de a se ne pe pcoare. Char cnd cn ce
mar zbeau acum cu trupure or gree, fe dnapo, fe dn tur, de era dat
napo sau ntr-o parte, azvrt n sus sau unecat pe pmnt, e avea
ntotdeauna pcoaree sub e abee n |os, spre rna mum.
Cnd cn se ncaer, au obceu s fac o ntroducere a adevrata upt
- s mre, s se zbureasc s peasc bo. Dar Co Ab nv s
treac peste aceste ntroducer. Orce ntrzere nsemna s- rdce mpotrv
pe to cea ce. Trebua s aconeze ute apo s-o tueasc. Astfe nv
s nu- trdeze ntene; se npustea, muca sfa pe oc, fr de veste,
nante ca dumanu s- poat ntmpna. n feu acesta prcnua de a nceput
rn gree. De asemenea nv ct preuete eementu surprz. Un cne uat
prn surprndere, cu grumazu despcat sau cu urechea fcut f, nante de
a- f dat seama ce se petrece, era pe |umtate btut.
Ma mut, era nespus de uor s da peste cap un cne uat prn
surprndere; ar un cne dat peste cap arat ntotdeauna, pentru o cp,
partea moae de dedesubtu gtuu - punctu vunerab unde trebua ovt
pentru a- curma vaa. Co Ab cunotea acest punct. Motense nvtura
asta de-a dreptu de a ru de genera de up care au vnat. aa se
ntmp c metoda pe care o foosea Co Ab cnd ua ofensva era
urmtoarea: nt s gseasc un ce sngur; a doea, s- a prn surprndere
s- dea peste cap; a treea, s- nfg co n ocu moae a gte|uu.
Nefnd nc destu de dezvotat, fce u nu erau destu de mar nc
ndea|uns de puternce, ca atacu dat a gte| s fe morta; dar mu ce se
nvrteau prn |uru tabere cu gte|ure sfate, mrture a ntenor u Co
Ab. ntr-o bun z, prnznd pe unu dn duman sngur a margnea pdur,
tv de ma mute or , npustndu-se a gte|u u, zbut s- tae vna
mare, snd s se scurg vaa dn trup. n noaptea aceea se fcu mare
zarv. Fusese vzut vestea a|unsese a ureche stpnuu cneu pe care
ucsese. Femee ncepur s- amnteasc de toate buce de carne furate
nenumrate gasur mnoase asatar pe Castor Cenuu. E pz ns cu
hotrre ua tpe sae, unde adusese pe vnovat, se mpotrv rzbunr
pe care tovar u de trb -o cereau.
Co Ab a|unsese urt de oamen de cn. n aceast peroad a
dezvotr u nu avu nc o cp de sguran. Co tuturor cnor, mne
tuturor oamenor urmreau. Era prmt cu mrtur de ce de o seam cu e
cu besteme petre de ctre ze u. Tra n ncordare. edea ntotdeauna
strunt, gata de atac, ferndu-se s nu fe atacat, cu och cercetnd s nu fe
atns de vreun proect pcat dn senn fr de veste, gata s aconeze cu
repezcune cu snge rece, s se npusteasc cu co fugernd sau s sar
n tur cu un mrt amenntor.
Ct despre mrt, putea s mre ma stranc dect orcare cne, tnr
sau btrn, dn tabr. Scopu mrtuu e s prev sau s sper trebue
chbzun ca s t s- fooset. Co Ab ta cnd cum s- fooseasc. n
mrtu u, e punea tot ce se putea nchpu ma nrvt, ma ru ma
cumpt. Cu botu ncret de spasme contnue, cu pru zbrt n vaur
nesfrte, cu mba repezt n afar napo, ca un arpe rou, nndu-
ureche peotte, ar och scprndu- de ur, cu buzee ncrete strnse,
cu co descoper cu bae a gur, e putea s aproape pe orcare atacator
s se opreasc. o astfe de oprre trectoare, atunc cnd era uat prn
surprndere, ddea un rgaz hotrtor, n care tmp putea s se gndeasc
s hotrasc ce are de fcut. Dar adesea, o pauz astfe ctgat se preungea
pn ce ducea a o oprre tota a atacuu. nu pun erau cn mar n faa
49
crora mrtu ddea u Co Ab posbtatea s bat n retragere n chp
onorab.
Cum era surghunt de hat, e o fcea s pteasc prn apucture u
sngeroase deosebt de efcace, pentru toat persecua ndurat. Nefndu-
ngdut s mearg cu ea, cudata stare de ucrur fcea ca nc un membru a
hate s nu umbe de unu sngur. Co Ab n-ar f ngdut. Dn prcna tactc
u, de hrua pnd, ceor e era frc s umbe sngur. Cu excepa u
Lp-Lp, se vedeau s s se strng aoat pentru a se apra un pe a
mpotrva cumptuu duman pe care - fcuser. Un ce snguratc pe mau
ruu era ca mort, sau rdca toat tabra cu uretee sfetoare de durere
deznde|de pe care e scotea fugnd de puu de up care- pndea.
-ar represaliile lui Co Ab nu ncetar nc atunc cnd ce nvar bne c
trebue s stea aoat. ataca cnd vedea sngur, ar e atacau n band.
Era de a|uns s- vad, ca s se npusteasc dup e. n astfe de mpre|urr,
sprnteneaa u punea a adpost. Dar va de cnee care ntrecea
tovar ntr-o asemenea urmrre! Co Ab nvase s se ntoarc brusc
mpotrva urmrtoruu care fugea n fruntea hate s- sfe nante ca
cea s- a|ung. Acest ucru se ntmpa foarte adesea, pentru c, odat
porn pe urmee u, cn erau pe cae s- ute de e n tou fugre, n tmp
ce u Co Ab aa ceva nu se ntmpase ncodat. Aruncnd dn goan prvr
n urm, e era totdeauna gata s- suceasc s- rstoarne pe mut zeosu
urmrtor care ntrecea tovar.
Ce sunt fcu s se zbenguasc, mpre|urre a|utar s- reazeze
|ocu n aceast mtae de rzbo. aa, vntoarea dup Co Ab a|unse
prncpaa or dstrace - o dstrace ma aes ucgtoare ntotdeauna
seroas. Pe de at parte, fnd ce ma ute de pcor, u Co Ab nu- era team
s se aventureze orunde. Pe cnd o tot atepta zadarnc pe mama u s se
ntoarc, nu o dat fcuse hata s- goneasc cu sbtce prn pdure
nvecnate. Dar ntotdeauna hata perdea urma. Zgomotu trture
vesteau prezena e tot tmpu ct e gonea sngur, cu pa catfea, n tcere,
o umbr mctoare prntre copac, tot aa cum fcuser tat mama u.
De atfe avea egtur ma strnse cu wdu dect cea ce cunotea ma
mute dn secretee retcure acestua. Unu dn retcure u favorte era
s- pard urma n apa curgtoare apo s stea cucat n tcere, ntr-un
des apropat, n tmp ce uretee or bumcte hueau n |uru-.
Urt de a u de oamen, nembnzt ncot fr preget, e nsu
rzbondu-se fr ncetare, Cot Ab se dezvot repede unatera. Nu se afa
ntr-un medu propce pentru bndee ubre. Nu avea nc cea ma vag
crre de aa ceva. Legea pe care o nvase era s dea ascutare ceu
puternc s- asupreasc pe ce sab. Castor Cenuu era zeu puternc. De
aceea Co Ab ddea ascutare. Dar cnee ma tnr sau ma mc dect e
era sab, ceva ce trebua nmct. Dezvotarea u se vdea, aadar, ncnat
spre for. Pentru a face fa prme|de statornce de a f ovt char ucs,
ncnarea u spre |af aprare se dezvota necuvent de mut. Era ma ute n
mcr dect cea cn, ma repede de pcor, ma scust, ma nverunat,
ma mdos, ma zvet, cu much tendoane de oe, ma rezstent, ma crud,
ma sbatc ma vo. Trebua s fe astfe pentru c atmnter n-ar f putut
ne pept nc supraveu meduu potrvnc n care tra.
Capitolul !
50
P&RTIA ZEILOR
Ctre toamn, cnd zee se scurteaz cnd n aer ncepe s se smt
muctura geruu, Co Ab, vrnd s scape dn robe, ncerc norocu. De
cteva ze domnea mare agtae n sat. Se desfcea tabra de var ntregu
trb, cu mc cu mare, se pregtea s pece a vntoarea de toamn. Co Ab
urmrea toate acestea cu och nerbdtor, cnd tpe ncepur s fe
strnse ar canoee ncrcate a ma, neese totu. Canoee pecar unee
char dsprur n |osu ruu.
Se hotr ntr-adns s rmn n urm. Atept pre|u s se fureze dn
tabr spre pdure. Acoo, prn ru care curgea care ncepuse s- eas
po|gha de ghea, perdu urma. Se tr apo n nma unu des atept.
Tmpu trecea Co Ab dormea cu ntreruper ceasur de-a rndu. ntr-un tmp
trez gasu u Castor Cenuu, care strga. Se ma auzeau ate gasur.
Co Ab desu pe ce a soe u Castor Cenuu, care ua parte a cutarea u,
precum pe a u Mt-sah, fu acestua.
Co Ab tremura de frc , de sm un ndemn untrc s as dn
ascunz, rezst totu. Dup un tmp, gasure se stnser n deprtare
ctva vreme dup aceea se r afar ca s se bucure de zbnda sprv sae.
Se sa ntunercu o bucat de vreme zburd c coo prntre arbor,
bucurndu-se de bertate. Apo, dntr-o dat, ddu seama ct e de sngur. Se
aez |os s cumpneasc, cu urechea cut a ntea pdur care tubura.
Faptu c nmc nu se mca c nu se auzea nmc sdea n sufet spama.
Sm prme|da care pndea nevzut nesmt. Era bnutor fa de
pcure de arbor ce se profau de umbree negre care puteau ascunde tot
soiul de prime4dii.
Apo se fcu frg. Ac nu ma era a adpostu cad a tpe, ng care s se
ghemuasc. Labee ngheaser rdc ma nt o ab dnante, apo pe
ceaat. ncovrg coada stufoas ca s e acopere n aceea cp avu o
vedene. Nu era nmc cudat. O nrure de magn-amntr ce se ntprser
n mnte. Vzu ar tabra, tpe strucrea focuu. Auz gasure ascute
ae femeor, gasu de bas rgut a brbaor mrtu cinilor. : se fcu
foame amnt de buce de carne de pete care erau aruncate. Pe ac
nu exsta carne nc atceva dect o tcere amenntoare, care ns nu putea
f mncat.
Roba muase. Lpsa de rspundere sbse. Utase s se descurce sngur.
Noaptea se csca n |uru u. Smure, obnute cu freamtu zarva dn
tabr, cu necontenta cocnre de magn sunete, erau nactve. Nu-
rmnea nmc de fcut, nmc de vzut sau de auzt. Se ncorda s prnd vreo
ntrerupere a nte a nemcr ce domnea n natur. Smure erau
amorte de psa de actvtate de sentmentu unu ucru amenntor
cumpt.
Tresr de spam. Ceva ura fr form gonea pe dnantea ochor. Era
umbra unu copac aruncat de un, dn faa crea nor fuseser mtura.
Lntndu-se, scnc ncet; apo curm scncetu, de frc s nu atrag
atena prme|dor care pndeau.
Un arbore crua nghease trunchu de geru nop fcu mare zgomot,
char deasupra u; Co Ab ur de spam. Intr n panc o u a fug spre
sat, nnebunt de groaz. Sm o nevoe copetoare de a f aprat a se afa
n tovra omuu. strua n nr mrosu fumuu de tabr. n urech
rsunau cu putere zgomotee strgtee dn tabr. Ie dn pdure n
umnu scdat de umna un, unde nu erau nc umbre, nc bezn. Dar nu
51
vzu nc un sat. Utase. Satu pecase.
Fuga u sbatc se curm deodat. Nu ta ncotro s-o apuce. purt
abtut pa prn tabra prst, mrosnd grmeze de guno resture
mprtate de ze. Ar f fost ferct s aud rptu petreor aruncate n e de
vreo squaw suprat, ar f fost bucuros ca mna u Castor Cenuu s se abat
mnoas asupr-; ar f prmt cu pcere o ntnre cu Lp-Lp ntreaga
hat a care mra.
A|unse a ocu unde se nase tpa u Castor Cenuu. Se aez n m|ocu
spauu pe care ocupase ea. ndrept botu spre un. Gte|u era
chnut de spasme, gura se deschse , ntr-un uret sfetor, tngu toat
sngurtatea frca u, doru de Kche, toate sufernee necazure dn
trecut, precum teama de sufernee prme|de vtoare. Era un uret
preung de up, prmu de acest fe pe care scosese vreodat.
Zore mprtar spama, dar sporr sngurtatea. Locu go, care cu
pun nante muna nc de oamen, fcu s smt ma tare sngurtatea.
Nu zbov mut pn s a o hotrre. O apuc repede prn pdure, und-o de-
a ungu mauu, n |osu ape. Aerg toat zua, fr s se odhneasc. Prea
fcut s goneasc fr ncetare. Trupu u oet nu cunotea oboseaa, char
cnd aceasta ven, rezstena pe care o motense ddu putere pentru sforr
fr sfrt - a|ut s- poarte ma departe trupu chnut.
Prn ocure unde fuvu se zbea de rpee repez, e se cra pe mare
nm dn spate. Trecu prn vad sau not rure praee ce se vrsau n
fuvu. Mergea adesea pe gheaa care ncepea s se formeze pe margn nu o
dat aceasta se sparse trebu s upte ca s scape cu va dn curentu
ngheat. Tot tmpu era cu och n patru s descopere ocu unde prta zeor
ar f putut prs ru ca s-o porneasc spre nteror.
$o Ab era ma ntegent dect meda rase u; totu mntea nu- devense
pn ntr-att de cuprnztoare, nct s mbreze ceat ma a fuvuu
Mackenze. dac prta zeor a uat-o cumva pe acoo? La aceasta nu s-a
/ndit. )ai tr!iu, dup ce va umba ma mut, va ma crete, va deven neept
va a|unge s te ma mute despre potec despre rur, poate c va zbut s
conceap s ntrevad o asemenea posbtate. Dar aceast facutate a
mn aparnea nc vtoruu. Acum nc aerga orbete n cacuee u nu
ntra dect mau de-a ungu crua se rostogoea a vae fuvu Mackenze.
Gon toat noaptea, n bezn ddu peste tot feu de pedc, trecnd prn
ntmpr nepcute, care ntrzau drumu, dar nu sperau. Pn a
|umtatea cee de a doua ze aerg fr ntrerupere tmp de trezec de ore,
much u de fer ncepur s se moeeasc. Doar rezstena mora ma
fcea s nanteze. Nu mncase de patruzec de ore era hnt de foame. Be
repetate n apa ngheat fcuser de asemenea efectu. Bana u frumoas
era pn de noro. Pernee ate ae abeor erau pne de vnt sngerau.
ncepu s chopteze choptatu cretea ceas de ceas. , peste toate
aceste nenorocr, ceru se ntunec porn s cearn zpada - o zpad rece,
umed, care se topea, o zpad pcoas unecoas care- ascundea pesa|u
pe care strbtea acoperea hrtoapee, fcndu- mersu ma anevoos
ma dureros.
Castor Cenuu vose s- aeze tabra n seara aceea pe mau drept a
fuvuu Mackenze pentru c n dreca aceea avea oc vntoarea. Dar cu
pun nante s se ase ntunercu, Koo-kooch, nevasta u Castor Cenuu,
zrse un ean, vent s se adape pe mau stng. dac eanu n-ar f vent s
se adape, dac Mt-sah n-ar f crmt untrea dn drumu e dn prcna zpez,
dac Koo-kooch n-ar f descopert eanu dac Castor Cenuu nu -ar f rpus
52
cu un gonte norocos, tot ceea ce a urmat s-ar f petrecut cu totu atfe. Castor
Cenuu nu -ar f aezat tabra pe mau stng a fuvuu Mackenze Co
Ab ar f trecut ma departe, mergnd fe spre moarte, fe s- gseasc drumu
spre fra u sbatc s a|ung e unu dn aceta - up pn a sfrtu
zeor u.
Se sase noaptea. Zpada cdea tot ma deas Co Ab, scheunnd
ncet, ca pentru sne, potcnndu-se choptnd, ddu peste o prte
proaspt n zpad. Era att de proaspt, nct neese pe dat cne o
fcuse. Scnc de nerbdare, o apuc n |osu prte care pornea de a mau
fuvuu se avnt prntre copac. Zgomotee tabere a|unser a ureche.
Zr strucrea focuu, o vzu pe Koo-kooch, care gtea, pe Castor Cenuu
stnd pe vne mofnd o bucat de seu crud. Era carne proaspt n tabr!
Co Ab se atepta s fe btut. La acest gnd se ghemu se zbr pun.
Apo o porn dn nou. era team nu putea s sufere btaa, pe care ta c
avea s-o capete. Dar ma ta c va avea parte de pcerea focuu, de aprarea
zeor, de tovra cnor, aceasta dn urm o tovre potrvnc, totu
tovre, care mpnea nstnctu de hat.
Se aprope de umna focuu, trndu-se furndu-se. Castor Cenuu
vzu se opr dn mestecat. Co Ab se fur, tvndu-se n tcoa n|osr
supuner sae. Se fur spre Castor Cenuu, nantnd pas cu pas, tot ma
ncet ma anevoos. n cee dn urm se cuc a pcoaree stpnuu, crua
se ncredna cu totu, de bun-voe, cu trup sufet. Vense dn propre
natv s se aeze a focu omuu s fe condus de acesta. Co Ab
tremura, ateptnd ca pedeapsa s cad asupra u. Mna se mc deasupr-.
Fr s vrea, se tr sub ovtura pe care o atepta. Dar ea nu ven. Arunc o
prvre n sus. Castor Cenuu rupea bucata de seu n dou! Castor Cenuu
ntndea o bucat de seu! Foarte supus oarecum bnutor, mros ma nt
seu apo ncepu s- mestece. Castor Cenuu porunc s se aduc carne ,
pe cnd o mnca, pz de cea cn. Dup aceea, recunosctor muumt.
Co Ab se aez a pcoaree u Castor Cenuu, prvnd a focu care-
nczea, cpnd mond ntt a gndu c zua de mne va gs nu
rtcnd abtut peste mpdurtee ntnder pust, c n tabra anmaeor-
oamen, n tovra zeor, crora se druse de care depndea acum.
Capitolul #
CONVENIA
Decembre trecuse de mut cnd Castor Cenuu se aternu a drum n susu
fuvuu Mackenze, nsot de Mt-sah de Koo-kooch. Una dn sn, tras de
cn pe care Castor Cenuu - cumprase sau mprumutase, o mna e. O a
doua, ma mc, a care trgea un atea| de ce, era mnat de Mt-sah. Prea
ma degrab o |ucre, dar era o pcere de-a u Mt-sah, care smea c ncepe
e s fac o treab de brbat pe umea asta. n feu acesta nva s me
s dreseze cn; ar ce erau dresa pentru atea|. De atfe, sana era ea
de un foos, pentru c ducea aproape dou sute de pfunz de echpament
hran.
Co Ab vzuse pe cn dn tabr ostennd n hamur, astfe c nu prea
u n nume de ru faptu c nhmar pe e. puser n |uru gtuu o gur
de ham umput cu much egat cu dou hamur de o curea care trecea n
|uru peptuu peste spate. De aceast curea era egat funa ung cu care
trgea Ia sane. Erau apte ce n atea|. Cea se nscuser nantea u
aveau care nou un, care zece, pe cnd Co Ab nu avea dect opt. Fecare
cne era egat de sane cu o sngur fune. Nu erau dou de aceea ungme,
53
ar dferena dntre dou fun era ega cu ce pun ungmea unu trup de
cne. Fune erau fcute ne n partea de dnante a sane. Sana ns nu
avea tpc, era construt dn coa| de mesteacn, ar n fa era adus n sus,
ca s nu se afunde n zpad. Aceast construce ngdua ca greutatea sane
a ncrctur s fe dstrbut pe o suprafa de zpad ct ma mare, pentru
c zpada era prfut foarte afnat. Potrvt aceua prncpu, a aezr
pover pe o suprafa ct ma arg, a capetee funor, cn se desfceau n
evanta, de a botu sane, aa ca nc unu s nu cace pe urmee ceuat.
Formaa aceasta n evanta ma avea un tc. Fune de dferte ungm
mpedcau pe cn s- atace pe ce care goneau nantea or. Ca s poat
ataca pe un atu, orcare dn cn ar f trebut s se ntoarc spre ce egat de o
fune ma scurt. n acest caz s-ar f afat fa n fa cu cnee atacat ar f
avut de nfruntat bcu vztuu. Dar avanta|u ce ma mare era c acea dntre
cn care ncerca s- atace tovaru dn faa u trebua s trag sana ma
repede , cu ct sana mergea ma repede, cu att cnee atacat fugea a
rndu- ma repede. Astfe, cnee dn urm nu putea ncodat s- prnd pe
ce dn fa. Cu ct fugea ma repede, cu att ce dn fa fugea e ma
repede, mpreun cu e ntregu atea|. Aa c sana mergea dn ce n ce ma
ute astfe, prntr-un retc omu sporea puterea asupra anmaeor.
Mt-sah semna cu tat u, avnd mut dn neepcunea grav a acestua.
n trecut, observase c Lp-Lp persecuta pe Co Ab, dar n acea vreme Lp-
Lp era cnee atua Mt-sah nu ndrznse ncodat ma mut dect s-
arunce ca dn ntmpare cte o patr. Acum ns, Lp-Lp era cnee u se
porn s- pun n apcare panu de rzbunare, nhmndu- pe Lp-Lp a
captu fune cee ma ung. Lucru acesta fcea pe Lp-Lp s fe nanta,
ceea ce, n aparen, nsemna o cnste; n reatate ns psea de orce cnste
n oc s fe e tranu stpnu hate, era acum urt persecutat de
aceasta.
Cum gonea a captu fune cee ma ung, cn vedeau tot tmpu
nantea or. De fapt nu- vedeau dect coada stufoas pcoaree dnapo care
goneau - o prvete mut ma pun foroas nfrcotoare dect coama-
zbrt co care struceau. pe ng aceasta, pentru c aa gndeau
cn cnd vedeau gonnd, e venea or s aerge dup e, avnd
smmntu c fugea dnantea or.
n cpa n care sana pornea, atea|u o ua pe urmee u Lp-Lp, ntr-o
urmrre care nea ct era zua de ung. La nceput, Lp-Lp era ncnat s se
ntoarc mpotrva urmrtoror, aprndu- cu mne rangu, dar n asemenea
mpre|urr Mt-sah ovea peste bot cu bcu fcut dn mae de carbu
1;
, ung
de trezec de pcoare, sndu- s renune s goneasc ma departe. Lp-Lp
putea s nfrunte hata, nu ns bcu acea, tot ceea ce rmnea de
fcut era s- n ntns funa cea ung s- fereasc crupa de co
tovaror lui.
Dar n ungheree cee ma tance ae mn de ndan se ascundea o vcene
ma mare. Ca o ncoronare a persecutr nesfrte a nantauu, Mt-sah
favorz fa de cea cn. Aceste favorur trezr n e nvde ur. Mt-sah
ddu carne de fa cu e numa u; treaba asta scotea dn fre pe cea.
Turbau de fure nu ndrzneau s se aprope a ma mut de o ungme de bc,
n tmp ce Lp-Lp nfueca bucata de carne, ar Mt-sah apra. Dar char
atunc cnd nu- ddea carne, Mt-sah nea atea|u a dstan, sndu- s
cread c hrnete cu carne pe Lp-Lp.
10 Cari! - ren de Canada.
54
Co Ab se puse cu nde|de pe treab. Strbtuse o cae ma ung dect
cea cn pn ce s se supun egur zeor nvase ma cu teme dect
e ct este de zadarnc s te mpotrvet vone or. Pe deasupra, persecua pe
care o ndurase dn partea hate fcuse s o consdere ma pun nsemnat
n ordnea ucruror s- preuasc ma mut pe om. Ct prvete pretena,
nvase s nu depnd de ce de o seam cu e. Iar pe deasupra, pe Kche o
utase aproape cu desvrre. sngura u manfestare era devotamentu fa
de ze, pe care ncuvnase ca stpn. astfe muncea dn greu, se
deprndea cu dscpna era ascuttor. Credna zeu caracterzau truda.
Acestea actuesc trsture esenae ae upuu cneu sbatc cnd sunt
domestc, Co Ab avea aceste trstur ntr-o msur neobnut.
ntre Co Ab cea cn exsta tovre, dar o tovre ntemeat
pe btae dumne. Nu nvase s se |oace ncodat cu e. ta doar cum
trebue s upte, acest ucru fcea ptndu-e nsutt mucture semnee
pe care e saser pe trup n vremea cnd Lp-Lp era capu hate. Dar Lp-Lp
nu ma era cpetene - dect atunc cnd fugea nantea tovaror u de a
captu fune sae, cu sana hurducndu-se n urm-. n tabr se nea pe
ng Mt-sah, Castor Cenuu sau Koo-kooch. Nu cuteza s se aventureze
departe de ze, pentru c acum co tuturor cnor erau potrvnc, sorb
pn a fund cupa persecue de care Co Ab avusese parte odnoar. O dat
cu rsturnarea u Lp-Lp, Co Ab ar f putut a|unge cpetena hate. Era ns
prea morocnos prea snguratc pentru aa ceva. Se muumea doar s-
burdueasc tovar de ham. Atmnter nu e acorda nc o atene. Se ddeau
n tur cnd trecea e nu cutezau vreodat, nc char ce ma ndrzne
dntre e, s- fure carnea. Dmpotrv, nfuecau degrab carnea, de team
c e-ar putea-o ua e. Co Ab cunotea bne egea: asuprete- pe ce sab
d ascutare ceu puternc. E mnca pora de carne ct ma repede, apo
va de cnee care nu termnase nc! Un mrt o fugerare a coor,
cneu aceua nu- ma rmnea dect s- png mhnrea a steee
nepstoare, n tmp ce Co Ab termna pora pentru e.
Cu toate acestea, n rstmpur, cte un cne se aprndea de revot, dar
era pe dat nfrnt. Astfe, Co Ab nu ncezea ncodat. Era mndru de
zoarea sa n snu hate adesea upta s -o pstreze. Dar asemenea upte
durau pun. Era prea ute pentru cea, care se pomeneau spnteca
sngerau nante de a- f dat seama ce se petrecuse. Erau bru aproape
nante de a f nceput s se bat.
Tot att de sever pe ct era dscpna a sana zeor, era dscpna
mennut de Co Ab prntre tovar u. Nu e ngdua ncodat vreo
bertate. sea a un respect necntt fa de e. ntre e puteau s fac orce
voau. Nu- prvea pe e. prvea doar s fe sat n pace n zoarea u, s se
fac oc atunc cnd bnevoa s treac prntre e s- fe recunoscut,
ntotdeauna, superortatea asupra or. Numa s f schat vreun cne un pas
ma bos, s f rdcat dn buz sau s- f zbrt ct de ct pru, c se
npustea asupra u, nemos crud, convngndu- repede c apucase pe o
cae gret.
Era un tran cumpt. Stpnrea u se dovedea dur ca oeu. apsa cu
nverunare pe ce sab. Nu n zadar trse e necrutoarea upt pentru va
pe vremea cnd fusese pu, cnd mama u e, sngur nec|, nuser
pept meeaguror sbatce ae wduu supraveuser. nu n zadar
nvase s peasc supus cnd trecea vreo for superoar. asuprea pe ce
sab, dar respecta pe ce puternc. n cursu ndeungate ctor atur de
Castor Cenuu, e p cu adevrat supus prntre cn ce mar dn taberee
55
ceorate anmae-oamen pe care e ntnr.
Lune treceau. Ctora u Castor Cenuu contnua nc. Fora u Co Ab
sporse de pe urma ndeungateor ceasur de drum a necontente trude a
sane; s-ar f prut c dezvotarea mn u era aproape depn. A|unsese s
cunoasc n ntregme umea n care tra. Feu u de a vedea era rece
materast. Lumea, aa cum o vedea e, era sbatc bruta, o ume pst
de cdur, o ume n care mngerea, dragostea umnoasa gnge
sufeteasc nu exstau. Nu- ubea pe Castor Cenuu. E drept, era un zeu, dar
un zeu foarte crud. Co Ab se arta bucuros s- recunoasc stpnrea, dar
era o stpnre bazat pe ntegena superoar pe fora bruta. Era ceva n
fna u Co Ab, ceva care- fcea s doreasc aceast stpnre, pentru c
atmnter nu s-ar f ntors dn wd - atunc cnd a fcut-o - pentru a se supune.
n frea u exstau unee adncm care ncodat nu fuseser exporate. O
vorb bun, o mngere dn partea u Castor Cenuu ar f putut gs ecou n
aceste adncur; dar Castor Cenuu nu mnga nc nu rostea vorbe cade.
Nu- sttea n fre. Domna u era sbatc e crmua cu asprme, mprnd
dreptatea cu o bt, pedepsnd nccre prn suferna ovtur rsptnd
mertu nu cu bndee, c neovnd.
Astfe, Co Ab nu cunoscu nmc dn fercrea pe care mna omuu -ar f
putut-o da. Pe ng aceasta, nc nu- pceau mne anmaeor-oamen. Fa
de ee era bnevotor. E drept c uneor mne acestea ddeau carne; de cee
ma mute or ns, ee oveau. Mne erau ceva de care trebue s te
departe. Ee aruncau petre, umbau cu tot feu de bee, bte bce, ddeau
pame ovtur, ar atunc cnd atngeau, se prcepeau s- fac s sufere,
cupndu- smucndu-. Prn satee strne ntnse mn de cop nvase
c ee ovesc cu cruzme. odat, un cop ct o choap, care aba se nea
pe pcoare era ct pe-ac s- scoat un och. n urma acestor experene
deven bnutor fa de to cop. Nu putea s- sufere n aproperea u. Cnd
veneau spre e, cu mne or amenntoare, se rdca.
Odat se afa ntr-un sat de ng Maree Lac a Scavor cnd, fndu- dat
s sufere de pe urma mnor anmaeor-oamen, a|unse s- modfce egea
pe care o nvase de a Castor Cenuu, anume c era o crm de neertat s
mut un zeu. n satu acea, Co Ab - dup obceu tuturor cnor dn toate
satee - o porn dup hran. Un bea ta mrunt cu o secure nte carne
ngheat de ean. Buceee cdeau prn zpad. Furndu-se ntr-acoo, n
cutare de carne, Co Ab se opr ncepu s nfuece buce. vzu apo pe
bat cum s securea apuc o bt zdravn. Sr ntr-o parte tocma a
vreme ca s scape de ovtura ce cobora asupra u. Batu urmr, ar e, un
strn n satu acea, o u a fug prntre dou tp, pentru a se vedea apo
nghesut n faa unu ma nat de pmnt.
Co Ab nu ma avea nc o scpare. Snguru drum care ma rmsese
trecea prntre cee dou tp, dar batu anea caea. Stnd cu bta gata s
oveasc, e nanta spre prada pe care o ncose. Co Ab era furos. nfrunt
pe bat, zbrndu-se mrnd, cu smu drept dn e bat|ocort. Cunotea
egea prz. Toate resture de carne, ca de pd buce ngheate, aparneau
cneu care e gsea. Nu grese cu nmc, nu nccase nc o ege totu
batu se pregtea s- trag o chefnea. Co Ab aba ddu seama ce se
petrece. Fcu un oco ntr-un moment de fure att de repede, nct nc
batu nu- ddu seama. Tot ceea ce tu batu era c se trezse rsturnat n
zpad, ar mna n care nea bta fusese sfat de dn u Co Ab.
Co Ab ta ns c nccase egea zeor. nfpsese co n carnea
sfnt a unua dntre e nu se putea atepta dect a cea ma cumpt
56
pedeaps. Ddu fuga a Castor Cenuu se ghemu dup pcoaree u
protectoare, cnd batu pe care mucase fama acestua venr s cear
rzbunare. Pecar ns fr s f prmt satsface. Castor Cenuu aprase
pe Co Ab. apraser Mt-sah Koo-kooch. Ascutnd corovaa
urmrnd gesture furoase, prcepu c fapta pe care-o svrse era
ndreptt. n feu acesta neese c exstau ze ze. Erau ze u, ma
erau a ze, se deosebeau ntre e. De a ze u e trebua s prmeasc
totu, fe c era drept, fe c era nedrept, dar nu era st s prmeasc
nedreptatea dn partea ator ze. n acest caz era dreptu u s se rzbune,
foosndu- co.
nainte ca zua s se f scurs, Co Ab ma nv ceva despre aceast ege.
Pe cnd Mt-sah aduna sngur emne de foc n pdure, ntn pe batu care
fusese mucat. Acesta ma era ntovrt de a be. Urm un schmb de
cuvnte aprnse. Apo to be atacar pe Mt-sah. Era va de e. Lovture
pouau dn toate pre. La nceput, Co Ab prv. Gsea c aceasta este o
treab a zeor c nu- prvete pe e. Apo ddu seama c Mt-sah, unu dn
ze u, mnnc btae. Nu dntr-un mbod a raun fcu Co Ab ceea ce
fcu. Un va de fure nebun mpnse ntre ce ce se uptau. Cnc mnute ma
trzu pesa|u era presrat de be care fugeau: mu sau dre de snge pe
zpad, semn c dn u Co Ab nu- perduser vremea. Cnd Mt-sah
povest pana n tabr, Castor Cenuu porunc s se dea carne, mut
carne, u Co Ab, care, stnd stu somnoros ng foc, neese c egea -
a prmt confrmarea.
Prn aceste ncercr, Co Ab a|unse s cunoasc datora de a apra
propretatea. De a aprarea trupuu zeuu su pn a aprarea bunuror u
nu era dect un pas, acest pas fusese e fcut. Ceea ce aparnea zeuu
su trebua aprat mpotrva ntreg um - char mucndu- pe a ze. Dar un
asemenea act nu numa c era n snea u o neegure, c pn de prme|d.
Ze erau atotputernc un cne nu se putea msura cu e; totu Co Ab
nv s- nfrunte, foros de rzbonc de nenfrcat. Datora trecu peste
sentmentu frc, acea dntre ze care obnuau s fure nvar s nu se
atng de avutu u Castor Cenuu.
n egtur cu aceasta, Co Ab a nvat repede c zeu care fur este de
obce un zeu a, gata s-o rup de fug atunc cnd se d aarma. A ma nvat
c, dn momentu cnd e ddea aarma pn ce Castor Cenuu srea n
a|utor, trecea foarte pun tmp. a nees c nu teama de e, c de Castor
Cenuu fcea pe ho s fug. Co Ab nu ddea ncodat aarma trnd. E
nu tra ncodat. Sstemu u era s se repead de-a dreptu a ce nepoftt
s- nfg co n e, dac putea. Fnd de feu u morocnos snguratc
neavnd nmc de-a face cu cea cn, e era deosebt de nmert s pzeasc
avutu stpnuu su n acest scop era ncura|at dresat de Castor Cenuu.
Ca urmare, Co Ab deven ma crud, ma nembnzt ma snguratc.
Lune se scurgeau, ntrnd tot ma mut convena dntre cne om.
Aceasta era vechea convene pe care prmu up vent dn wd o fcuse cu
omu. asemenea tuturor upor cnor sbatc care -au urmat au fcut
e a fe, Co Ab statornc o nvoa, care- prvea doar pe e. Conde erau
smpe. Pentru a avea un zeu n carne oase drua propra- bertate.
Hran foc, aprare tovre erau cteva dn ucrure pe care e prmea de
a zeu. n schmb pzea avutu zeuu, apra, muncea pentru e ddea
ascutare.
S a un zeu, nseamn s a obga. Obgae u Co Ab erau s- fac
datora s se team, dar nu s ubeasc. Nu ta ce nseamn dragostea. Nu
57
o ncercase vreodat. Kche era o amntre ndeprtat. n afar de aceasta, nu
numa c prsse wdu propra u semne cnd se supusese omuu, dar
conde convene erau de aa natur, nct, dac ar ma f ntnt-o vreodat
pe Kche, nu -ar f prst zeu ca s pece cu ea. Credna fa de om prea o
ege a ns fne u, ma puternc dect dragostea de bertate, de semne
rudene.
Capitolul '
FOAMETEA
Prmvara era aproape cnd Castor Cenuu nchee ctora u cea
ung. Era n apre, n zua n care ntr n satu or fu deshmat de Mt-sah
Co Ab mpn un an. De ma avea mut pn s fe mare, Co Ab era ce
ma bne dezvotat cne de un an dn tot satu, n afar de Lp-Lp. Motense
statura fora att de a tat u, upu, ct de a Kche, char de pe acum
era a fe de mare ca cn adu. La trup nu arta ns prea bne egat! Era
zvet ung, ar fora u - ma mut nervoas dect masv. Bana avea
adevrata cuoare a bn de up , dup toate aparenee, era un adevrat
up. Faptu c dnspre Kche era pe sfert cne nu sase nc o urm fzc, de
n ce prvete acturea mn, acest ucru pusese pecetea.
Rtcea prn sat recunoscnd, cu o satsface renut, pe dfer ze pe
care cunoscuse nantea mar ctor. Apo erau cn, ce care creteau
ca e du care nu ma preau att de mar de grozav cum se
ntprser u n mnte. De aceea se spera ma pun dect odnoar pea
mndru prntre e, cu o oarecare nepsare, ce era pe ct de nou, pe att de
pcut.
Exsta Baseek, un cne btrn ncrunt, care, pe vremea cnd Co
Ab msura doar o choap, era de a|uns s- arate co, ca s- fac s se
chrceasc s se trasc ct coo. Baseek dovedse u Co Ab ct era de
nensemnat tot de a e avea s ma afe mute dn prefacere ce se
petreceau n fptura u. Pe cnd Baseek sbse dn prcna vrste, Co Ab se
ntrse o dat cu tnereea.
Cu pre|u ter unu ean ucs nu de mut. Co Ab cunoscu noe rea n
care se afa cu umea cnor. Cptase o copt o parte dn fueru
pcoruu, de care atrna o bucat bun de carne. Retras dn focu nvme
ceora cn - ascuns ntr-un des - devora tocma prada, cnd Baseek se
repez a e. nante de a- da seama ce face, muc pe ntrus de dou or
sr n tur. Baseek rmase surprns de ndrzneaa ceuat de ueaa
atacuu. Sttea, utndu-se prostete a Co Ab, cu osu crud rou ntre e.
Baseek era btrn a|unsese s cunoasc cura|u mereu ma mare a
cnor pe care pn atunc avea obceu s- terorzeze. Amarnce erau
experenee de feu acesta, pe care e fcea fr s vrea, fnd nevot pn n
cee dn urm s- pun a ncercare toat neepcunea ca s o poat scoate
a capt. Atdat ar f srt a Co Ab, cuprns de un va de mne ndreptt.
Dar acum, putere u sbte nu- ngduau o asemenea aventur. Se zbr
foros prv amenntor pe deasupra osuu, a Co Ab. Trezndu--se tot
respectu dn trecut. Co Ab pru c se peac, se strnge se fcu mc,
ctnd o cae de a bate n retragere ntr-un fe nu prea runos.
Dar tocma ac gre Baseek. Dac s-ar f muumt doar s arunce prvr
foroase amenntoare, toate ar f fost. bune. Gata s se retrag, Co Ab ar
f pecat sndu- carnea. Dar Baseek nu atept. Consder ca ctgat
58
vctora fcu un pas nante, spre carne. n tmp ce se peca neatent s-o
mroas, Co Ab se zbr uor. Nc char atunc n-ar f fost prea trzu pentru
Baseek s repare ucrure. Ar f fost de a|uns s stea deasupra crn, cu capu
rdcat, s se ncrunte a e , n cee dn urm, Co Ab -ar f vzut de drum.
Dar carnea proaspt umpea nre u Baseek coma mpnse s mute
dn ea.
Asta ns era prea mut pentru Co Ab. La att de pun tmp dup une
aceea n care domnase pe tovar u de atea|, era cu neputn s
rmn nepstor, n tmp ce atu devora carnea ce aparnea. Lov - dup
obceu u -fr de veste. Dup prma muctur, urechea dreapt a u Baseek
era sfrtecat n f. acesta rmase ncrement n faa ue cu care se
petrecur ucrure. Dar ceea ce urm fu ma dureros se succed cu aceea
repezcune. Baseek se trez dat peste cap mucat de gte|. Pe cnd ncerca
s se rdce, cnee ce tnr nfpse de dou or co n umr. Iueaa cu care
se petrecuser toate acestea era uuitoare. <e repez zadarnc a Co Ab ,
|gnt, cmpn n go. n cpa urmtoare, botu era sfrtecat Baseek se
trase napo dnantea crn, ctnndu-se.
Roata se ntorsese. Co Ab sttea deasupra osuu, zbrt amenntor,
pe cnd Baseek se opr ceva ma departe, gata s bat n retragere. Nu
ndrzn s upte cu acest ce ute ca fugeru dn nou sm - cu ma mut
amrcune - sbcunea btrne care se apropa. ncercarea u de a- apra
demntatea era eroc. ntorcnd cam spatee cneu ce tnr osuu, ca
cnd nc unu, nc ceat n-ar f fost demn s fe ua n seam, se ndeprt
pnd ano. nu se opr s- ng rne sngernde pn ce nu se
convnse c nu era vzut.
Pentru Co Ab, ntmparea avu ca efect o ma mare ncredere n sne,
precum o ma mare mndre. Pea ma pun supus prntre cn ce
vrstnc; attudnea u fa de e era acum ma pun ngdutoare. Nu c -ar
f dat osteneaa s caute prcn. Departe de e aa ceva. Dar n feu u, cerea
consderae. |nea a dreptu u de a merge pe propru su drum, netuburat
fr s se fereasc n tur pentru vreun at cne. Trebua s se n seam de
e, atta tot. Nu ma putea f desconsderat trecut cu vederea, aa cum era
soarta ceor cum contnua s fe soarta ceor care erau nhma cu e a
acea atea|. Se ddeau a o parte dn drum, fceau oc cnor ma mar , or
de cte or erau s de aceta, e cedau carnea. Dar Co Ab, pun socab,
snguratc, ursuz, aba aruncnd cte o prvre n dreapta sau n stnga, temut
foros, deprtat strn, era acceptat ca ega prntre vrstnc care prveau
uu, nvar foarte repede s- ase n pace, fr s ncerce acte de dumne
sau oferte de pretene. Dac sau n pace, sa n pace - o stare de ucrur
pe care, dup cteva cocnr, o gsr ca cea ma de dort.
Pe a m|ocu ver, Co Ab avea s trasc o at ncercare. Mergnd tpt
s cerceteze o at tpe nat a margnea satuu n tmpu ct e fusese
pecat cu vntor dup ean, ddu de-a dreptu peste Kche. Se opr se ut
a ea. amnt vag, totu de ea; nu acea ucru s-ar f putut spune despre
Kche. Ea rdc buza, cu vechu e mrt amenntor. Amntre u Co Ab se
mpezr atunc cu totu. Vremure utate, cnd era pu, toate acestea erau
egate de mrtu att de cunoscut cu care- ntmpnase acum. nante de
a- f cunoscut pe ze, ea fusese centru unversuu u. Veche sentmente
ntme de odnoar coper. Sr spre ea cu bucure, dar Kche prm cu
co to, care- sfar obrazu pn a os. Co Ab nu prcepu. Se ddu
napo, zpct nedumert.
Dar nu era vna e. O mam de up nu era fcut s- amnteasc de pu e
59
de acum un an sau ma mut. Aa c ea nu- amnt de Co Ab. Era un anma
strn, un nepoftt; pu e de acum ddeau dreptu s nu- pac o astfe de
apare suprtoare.
.nul din pui se ntinse spre Co Ab. Erau fra u vtreg, dar nu tau acest
ucru. Co Ab adumec pn de curoztate puu, dar Kche se repez a e,
nsemnndu- obrazu pentru a doua oar. E se ddu ma napo. Toate
amntre de odnoar; toate gndure ce se egau de ee se topr dn nou
rentrar n mormntu dn care fuseser trezte a va. O prv pe Kche cum
ngea puu, oprndu-se n rstmpur ca s mre a e. n och u ea nu ma
preua nmc. nvase s se descurce fr ea. Utase nsemntatea e. Nu ma
exsta nc un oc pentru ea n ordnea ucruror u, dup cum nc e nu ma
avea oc n ordnea ucruror e.
Sttea nc ocuu, prostt uut, cu amntre utate, ntrebndu-se ce se
petrece, cnd Kche atac a trea oar, ca s- pun pe fug. Co Ab
ngdu s fe aungat. Era vorba de o feme dn rasa u, o ege a rase u
fcea ca mascu s nu se upte cu femeee. Nu ta nmc despre aceast ege,
pentru c nu era o generazare a mn, ceva obnut prn experena u. O
sm doar ca pe un ndemn untrc, o chemare a nstnctuu, acea nstnct
care- fcuse s ure a un a stee, nop de-a rndu s se team de
moarte de necunoscut.
Lune trecur. Co Ab deven ma puternc, ma greu ma masv, n tmp
ce caracteru se dezvota pe drumu trasat de eredtatea de medu u.
Eredtatea u era ceva vu care putea f asemut utuu. Avea mute posbt,
putea f modeat n mute feurte forme. Medu modeeaz utu pentru a- da
o form anume. Astfe, dac Co Ab n-ar f tras ncodat a focu omuu, wdu
-ar f modeat ca pe un adevrat up. Dar ze dduser un at medu e u
forma unu cne, care era ma degrab aceea a unu up, dar totu cne nu
up.
astfe, dup cum era utu fr sae nfuena meduu, caracteru su
u o form oarecum deosebt. Nu exsta nc o ere. Devenea tot ma ursuz,
ma nesocab, ma snguratc, ma feroce; ar cn nvau dn ce n ce ma
mut c era ma bne s stea pe pcor de pace cu e dect pe pcor de rzbo,
Castor Cenuu preua pe z ce trecea tot ma mut.
Co Ab, care prea c adun putere n toat fna u suferea totu de o
sbcune suprtoare. Nu putea s ndure s se rd de e. Ura rsu
oamenor. N-aveau dect s rd ntre e de orce e-ar f dort nma, numa de
e nu, atunc nu -ar f psat. Dar ndat ce rsu se ntorcea mpotrva u, era
cuprns de cea ma cumpt fure. Dn seros, demn ntunecat cum era, rsu
fcea s turbeze de fure, pn a rdco. supra zdruncna att de mut,
nct ore de-a rndu se purta ca un davo. va de cnee care n asemenea
cpe se cocnea de e! Cunotea prea bne egea, ca s se ege de Castor
Cenuu; n spatee u Castor Cenuu era o bt dvntatea. Pe cnd n
spatee cnor nu era dect ntnderea, ntr-acoo fugeau de cte or aprea
Co Ab, pe care rsu oamenor scotea dn mn.
n ce de a treea an a ve u, o mare foamete se abtu peste nden de
pe fuvu Mackenze. Vara ps petee, arna, ren-carbu prsr
obnutee or potec. Ean, aba de se zrea cte unu, epur aproape
dspruser, anmaee de prad perser. Lpste de hrana cea de toate zee,
stovte de foame, se atacar unee pe atee, devorndu-se. Supraveur doar
ce puternc. Ze u Co Ab vnau dntotdeauna. Ce btrn sab per de
foame.
Domnea |aea peste satu n care femee cop se pseau de hran,
60
pentru ca punu ce- aveau s poat ntra n stomacure vntoror stov
cu och nfunda, care bteau pdure cutnd zadarnc vnat.
Foametea mpnsese att de departe pe ze, nct mncar peea
tbct, moae, a mocasnor mnuor or, n tmp ce cn mncar
hamure de pe spate char bcee. Apo, cn se mncar ntre e, ar ze
mncar pe cn. Ma nt fur sacrfca ce ma sab ma nevonc. Cn
rma prveau neegeau. Cva dntre ce ma ndrzne ma neep
prsr focure zeor, care a|unseser un adevrat abator, fugr n pdure,
unde pn a urm per de foame sau sfrteca de up.
n aceste vremur chnute, Co Ab se refuge e n codru. Era ma fcut
pentru aceast va dect restu cnor, pentru c pe e cuzeau cee
nvate pe cnd fusese pu. A|unsese deosebt de dbac n vnarea
veutoareor mc. edea ptt ore ntreg, urmrnd fece mcare a vevere
precaute, ateptnd cu o rbdare a fe de mare pe ct era foamea pn ce
vevera se aventura pe pmnt. Dar nc atunc Co Ab nu se grbea. Atepta
pn ce era sgur de ovtur nante ca vevera s se poat refuga n copac.
Atunc numa atunc nea dn ascunzu u, ca un proect cenuu, cu o
uea de necrezut, fr s- greeasc vreodat nta - vevera care fugea,
dar nu destu de ute.
Orct de mut succes avea n vntoarea u dup vevere, exsta ns ceva
care- mpedca s trasc s se nzdrveneasc de pe urma or. Nu erau
destue. Astfe se vzu forat s vneze fptur ma mc. Foamea era att
de aprg, nc nu se codea cteodat s scormoneasc dup oarec, n
gure or dn pmnt. nc nu se ddea napo s se bat cu o nevstuc,
tot att de fmnd ca e, dar adesea ma feroce.
n cpee cee ma gree de foame se ntorcea a ocure oamenor. Dar nu
ntra n tabr. Pndea n pdure, ferndu-se s fe descopert |efund cursee
de epur, n raree pre|ur cnd cdea vreo prad. |efu pn epuree dn
cursa u Castor Cenuu, ntr-o vreme n care acesta cutreera pdurea,
ctnndu-se pe pcoare, adesea sndu-se |os s se odhneasc dn prcna
sbcun a gfe.
ntr-una dn ze, Co Ab ntn un up tnr, |grt, doar pee oase, cu
ncheeture muate de foame. De n-ar f fost e nsu fmnd Co Ab ar f
pecat mpreun cu upu sau char ar f ntrat n hat atur de fra u
sbatc. Dar aa, dobor pe upu ce tnr, ucse - mnc.
Soarta prea s- prote|eze. ntotdeauna cnd ncoea psa de hran,
gsea cte ceva de ucs, ar n tmpu cnd era sab, avu norocu s nu dea
peste e nc un anma de prad ma mare. Astfe, odat, dup ce prnsese
puter de pe urma unu rs dn care mncase dou ze, o hat de up
nfometa ddu peste e. Urm o goan nebun sbatc, dar e era ma bne
hrnt dect e n cee dn urm s departe, n urma u. nu numa c se
deprt de e, dar fcnd un oco arg, se ntoarse napo, pe prta fcut de e
nsu ntn pe unu dn urmrtor u stov.
Apo prs nutu pec a drum, spre vaea n care se nscuse. Ac, n
vechea vzun, o ntn pe Kche. Dup cum era obceu, prsse ea
focure neosptaere ae zeor, ntorcndu-se a vechu adpost ca s nasc.
Cnd apru Co Ab, dn to pu e doar unu ma tra, nc acesta nu ma
avea mute ze. Vee tnere aveau pun sor pe o astfe de foamete.
=ic1e nu-l prm prea drgstoas pe fu e ce mare. Lu Co Ab ns nu-
psa. Crescuse ma mare dect mama u. Aa c ntoarse spatee resemnat
o apuc n susu ape. Acoo unde ru se bfurca, o u spre stnga ddu de
61
vzuna rsuu cu care e mama u se uptaser cndva. Ac, n vzuna
prst, se cubr se odhn o z.
Pe a nceputu prmver, cnd zee de foamete erau pe sfrte, ntn
pe Lp-Lp, care se refugase e n pdure, unde dusese o va amrt. Co
Ab ddu peste e pe neateptate. Mergnd n drec opuse, a poaee unu
povrn nat, ocor un co de stnc se gsr fa n fa. Se oprr,
cuprn de o brusc nente, schmbar prvr pne de nencredere.
Co Ab arta mnunat. Vntoarea fusese spornc tmp de o
sptmn mncase pe sturate. Era char mbubat de utma u prad. Dar n
cpa n care vzu pe Lp-Lp, tot pru se zbr pe spate. Se zbrse fr s
vrea - era n acea stare fzc, care n trecut ntovrea ntotdeauna starea
de sprt prcnut de teroarea persecua deznute mpotrv- de Lp-Lp.
Ca n trecut cnd se zbrea ncepea s mre a vederea u Lp-Lp, se
zbr mr fr s vrea acum. Nu- perdu vremea. Fcu repede
desvrt ceea ce trebua. Lp-Lp ncerc s dea napo, dar Co Ab mpnse
zdravn cu umru. Lp-Lp se ddu peste cap, cznd pe spate. Dn u Co
Ab se nfpser n gte|u sfr|t. Urm o upt pe va pe moarte, n cursu
crea Co Ab se rot eapn cu prvre ncordate. Apo reu drumu de-a
ungu povrnuu, mergnd tot tmpu a poaee u.
ntr-o z, scurt tmp dup aceea, a|unse a margnea une pdur, unde o fe
ngust de pmnt ducea n |os pn a fuvu Mackenze. Odnoar ma fusese
prn ocure acestea - pe atunc erau ns pust. Acum ac era un sat. Ptt dup
arbor, Co Ab se opr s cerceteze stuaa. Prvete, zgomotee mrosure
- toate erau cunoscute. Era vechu sat care schmbase aezarea. Dar
prvete, zgomotee mrosure erau deosebte de cee de pe vremea cnd
fugse dn sat. Nu se auzea nc un scheunat nc un |eut. a|unser a
ureche zgomote care artau c acoo e va, ar cnd auz gasu suprat a
une feme, ddu seama c de fapt era suprarea cuva care avea stomacu
pn. Iar vzduhu era mbbat cu mros de pete. Exsta dec mncare.
Foametea trecuse. P cu ndrznea afar dn pdure ntr n tabr,
mergnd de-a dreptu a tpa u Castor Cenuu. Castor Cenuu nu era acoo,
dar Koo-kooch prm cu strgte de bucure cu un pete proaspt ntreg,
ar e se cuc |os, ateptndu- pe Castor Cenuu.
PARTEA a IV-a
Capitolul 1
DUMANUL SEMINIEI SALE
Dac n frea u Co Ab a exstat vreo ncnare, orct de uoar, s ege
fre cu ce de o ras cu e, o asemenea ncnare a fost cu totu nbut
atunc cnd a a|uns cpetena atea|uu. Pentru c acum cn urau - urau
pentru supmentu de carne pe care Mt-sah - ddea, pentru toate favorure,
reae nchpute, pe care e prmea, pentru c ntotdeauna gonea n fruntea
atea|uu, cu smocu coz futurnd cu spatee retrgndu-se nencetat
ntrtndu-.
Co Ab ura a rndu- tot att de aprg. Faptu c devense nanta nu
era ceva care s- muumeasc. S fe st s aerge nantea hate care ur, a
hate pe a cre cn burduse unu cte unu pe care stpnse tmp de
tre an, era ma mut dect putea s ndure. Dar trebua s ndure acest ucru
sau s par, vaa dn e nu dorea de oc s par. n cpa n care Mt-sah
ddu ordn de pecare, ntregu atea| n spre Co Ab, cu urete aprge
sbatce.
62
Nu era nc o scpare. Dac se ntorcea spre e, Mt-sah -ar f pesnt peste
bot cu bcu care pc. Nu- rmnea dect s goneasc nante. Nu putea s
se cocneasc cu hata care ura, bzundu-se pe coada pe pcoaree u
dnapo. Acestea nu erau arme potrvte cu care s nfrunte co nemo. Aa
c gon nante, trecnd peste propra- fre mndre cu fecare sat pe care-
fcea gonnd ct era zua de ung.
Nu pot f nccate mpusure fr cuva fr a- face s se nchd n sne. O
astfe de ntoarcere a matc seamn cu aceea a fruu de pr care, crescut
dn trup, se ntoarce n chp nefresc spre ocu de unde a et, ntrnd n trup
-ucru nvennat putred, care d natere suferne. La fe se petrecur
ucrure cu Co Ab. Fecare chemare a fne u mpngea s sar a hata
care ura pe urme, dar era vona zeor ca aa ceva s nu se ntmpe, ar n
spatee aceste vone, ca s-o ntreasc, era bcu fcut dn mae de carbu, cu
cureaua u de trezec de pcoare, care muca. Aadar, Co Ab nu putu dect
s se road de amrcune n sufet crescu o ur o rutate egae cu
feroctatea cu mposbtatea fr u de a se sa domestct.
Dac o fn a fost vreodat duman rase sae, apo Co Ab era acea
fn. E nu cerea ndurare nc nu o arta fa de a. Era necontent sct
de co hate, care sa semne pe trupu u, dar tot att de nverunat
sa e urmee pe trupure ceor dn hat. Spre deosebre de ma|ortatea
nantaor care, atunc cnd se aeza tabra cn erau deshma, se
grmdeau ng ze spre a f apra, Co Ab dspreua o asemenea aprare.
Pea cu ndrznea prn tabr, apcnd pedepse noaptea pentru tot ceea ce
suferse zua. nante de a f fost fcut nantau atea|uu, hata nvase s se
fereasc dn caea u. Dar acum ucrure stteau atfe. Aa de urmrrea u
de o z ntreag, nfuena fr s- dea seama de faptu c- vedeau
necontent fugnd, stpn de smmntu domnae dn cursu ntreg ze,
cn nu se puteau hotr s- fac oc. De cte or aprea prntre e, se strnea
gceava. Mersu u Co Ab era marcat de mrtur muctur. Pn aeru
pe care- respra era suprasaturat de ur rutate, asta nu fcea dect s
sporeasc ura rutatea dn e.
Cnd Mt-sah strga, poruncnd atea|uu s opreasc, Co Ab ascuta. La
nceput, treaba asta provocase agtae prntre cn. Se npustser cu to
asupra nantauu pe care- urau att, dar pn a urm vzur c lucrurile stau
altfel. n spatele lui se afla )it-sa1, care pocnea dn bcu ce mare. astfe, cn
neeseser c atunc cnd atea|u era oprt dn porunc, Co Ab trebua sat
n pace. Dar cnd Co Ab se oprea fr s f prmt porunc, e era ngdut s
sar a e , dac puteau, s- sfe char. Dup cteva ncercr, Co Ab nu se
ma opr fr porunc. nv repede. Era n frea ucruror s nvee repede,
dac voa s supraveuasc n acee cond nemapoment de aspre, n care
fusese hrzt s trasc.
n tabr ns, cn nu se puteau de oc deprnde s- dea pace. Z de z,
anndu-se pe urmee u sfdndu-, tot ce nvaser noaptea trecut se
tergea, ar n noaptea urmtoare trebuau s nvee dn nou, pentru a da apo
totu utr medat. Pe de at parte, exsta un puternc motv pentru a- ur.
Smeau o deosebre de ras ntre e - o cauz de dumne sufcent n sne.
Ca e, erau up domestc. Dar e fuseser domestc de genera.
Perduser mute dn ae wduu, astfe nct pentru e wdu era necunoscutu
cumpt, venc amenntor venc pe pcor de rzbo. Pe cnd, dup aspect,
dup feu de a acona dup mbodur, Co Ab aparnea nc wduu.
smboza, era ns personfcarea wduu) aa c atunc cnd artau co,
de fapt se aprau pe e n mpotrva foreor dstrugtoare ce pndeau n
63
umbra pdur n bezna de dncoo de focu tabere.
Dar cn ma nvar ceva, anume, s stea mereu mpreun. Co Ab
era prea cumpt pentru ca vreunu dntre e s- nfrunte de unu sngur.
eeau n cae n grup, atmnter -ar f ucs unu cte unu, ntr-o sngur
noapte. Dar aa cum se nfau ucrure, n-avea nc o ans s- poat ucde.
Ar f putut s dea peste cap vreunu dn cn, dar hata s-ar f npustt asupr-,
nante ca e s f putut contnua upta s apce muctura morta a gte|.
De cum se vea un semn de gceav, ntregu atea| se aduna ca s- nfrunte.
Cn se ma corovau ntre e, dar totu era dat utr cnd se vea vreo
ceart cu Co Ab.
Pe de at parte, orct s-ar f strdut e, pe Co Ab nu- puteau rpune. Era
prea ute pentru e, prea grozav, prea ntegent. Ocoea ocure strmte
ntotdeauna se retrgea cnd se artau hotr s- mpresoare. Ct despre
faptu de a- pune a pmnt, nc unu dn cn nu era n stare s fac asta.
Pcoaree u se nepeneau n pmnt cu aceea ndr|re cu care se agau de
va. Vaa pmntu de sub pcoare erau snonme n nesfrta u rzbore
cu hata nmen nu ta ma bne acest ucru dect Co Ab.
Aa a|unse e dumanu ceor dn semna u - up acea domestc, mua
de focure oamenor sb de umbra protectoare a fore omenet. Co Ab
era crud nempcat; aa fusese modeat utu u. |urase rzbunare tuturor
cnor tra att de cumpt aceast rzbunare, nct Castor Cenuu nu
putea dect s se mnuneze de cruzmea de care era n stare Co Ab: |ura c
n-a exstat vreodat un asemenea anma; nden dn ate sate |urau e
acea ucru cnd aduceau amnte de store cu ucdere cnor svrte
de Co Ab.
Cnd Co Ab mpn aproape cnc an, Castor Cenuu u ntr-o ung
ctore, amntrea prpduu pe care strnse prntre cn dn
numeroase sate nrate n ungu fuvuu Mackenze, de dncoo de Rockes
11

n |os de +orcupine
12
, pn a Yukon
13
, rmase de pomn. Co Ab se desfta
rzbunndu-se mpotrva rase u. Erau cn de rnd, nebnutor. Nu erau
deprn cu ueaa precza u, cu atacu u prn surprndere. Nu tau ce fe
de creatur aductoare de perzane era. Se zbreau a e, pnd eapn
provocator, n tmp ce e, fr s ma pard vremea cu pregtr de amnunt,
trecea a acune, nnd ca un arc de oe, nha de gt, nmcndu- nante
ca vreunu dn e s- dea seama ce se ntmp cu e, prad nc surprze.
A|unsese foarte scust n upt. Cacua. Ncodat nu- rosea foree,
ncodat nu se perdea n corove de prsos.
<e &ra prea repede n upt ca s ma ab tmp de aa ceva, , dac nu
nmerea, o tuea de asemenea ct ma repede. Smea ntr-o msur
neobnut acea nepcere pe care o are upu n ncerare. Nu putea s
sufere atngerea ma ndeungat a atu trup. Aceasta era aductoare de
prme|de. scotea dn fre. Smea nevoa s fe departe, ber, pe propre u
pcoare, fr s atng vreo vetate. Era wdu care ma strua n e. Acest
smmnt fusese accentuat de vaa nendupecat de care avusese parte nc
de pe vremea cnd era ce. n |uru u pndea prme|da. Era cursa, venca
curs, teama de ea, care pndea n adncu fne u, ntreesut cu frea u.
Aadar, cea pe care ntnea nu aveau sor de zbnd n faa u. Se
ferea de co or. dobora sau peca, e nsu rmnea mereu neatns. n
desfurarea norma a ucruror au exstat excep. Aa de pd, se
11 Rockes - Rocky Mountans - Mun Stnco - an muntos n apusu Amerc de Nord.
12 "#rc!$ine - a%&!ent a& %&!'i!&!i (!)#n.
13 (!)#n - %&!'i! *n +&a,)a.
64
ntmp odat ca, npustndu-se asupra u ma mu cn, s- pedepseasc
nante ca e s f putut fug; ar ate or se ntmp ca un sngur cne s- ase
semne adnc. Dar toate acestea nu erau dect accdente. n genera devense
un upttor att de scust, nct eea neatns dn upt.
Ma avea nc un avanta|. Msura exact tmpu dstana. ucru acesta
nu- fcea n mod content. Nu cacua asemenea ucrur. Totu era mecanc.
Och u vedeau exact, ar nerv transmteau cu precze magnea n creer.
Acturea u era ma bun dect a cnor de rnd. Eementee dn care era e
fcut conucrau ma bne ma sgur. Coordonarea u nervoas, mnta
muscuar era ma bun, mut ma bun. Cnd och u trmteau creeruu
magnea mctoare a vreune acun, creeru, fr vreo sforare content,
ta care este spau n care se petrece acunea, precum tmpu necesar
ndepnr e. In feu acesta putea s evte srtura sau muctura vreunu at
cne n char cpa aceea s prnd fracunea de tmp, nfnt de mc, n
care s- deznue atacu. Mecansmu trupuu mn u era ma bne
actut. pentru aceasta nu trebua s fe udat e. Natura fusese ma
darnc cu e dect cu anmaee obnute, atta tot.
Era var cnd Co Ab sos a Fort-Yukon. Ctre sfrtu ern, Castor
Cenuu strbtu vaea cea mare dntre Mackenze Yukon, ar prmvara -o
petrecu vnnd prntre co de stnc de a apus a Munor Stnco. Apo,
dup ce gheaa de pe ru Porcupne crp, dur o untre vs n |osu
ape, spre ocu unde ru se ntnea cu Yukonu, ht-departe, char sub Cercu
Arctc. Acoo se afa vechu fort a Compane Hudson Bay erau mu nden,
mut hran o nemantnt agtae. Era n vara anuu 1898, m de
cuttor de aur o uau n susu Yukonuu, spre Dawson Condke. Se afau
nc a sute de me de nta or, de mu dntre e erau pe drum de un an de
ze, ar drumu ce ma scurt pe care parcursese orcare dntre aceta, spre a
a|unge tocma acoo, era de cnc m de me, n vreme ce a veneau de a
ceat capt a um.
Ac se opr Castor Cenuu. a|unsese a urech zvonu goane dup aur
vense e cu cteva baotur cu bnur, mnu mocasn cusu cu fr de
mae. Nu s-ar f aventurat e cae att de ung, dac nu s-ar f ateptat a un
ctg mare. Dar ceea ce nd|duse e era nmc pe ng cee ce zbutse s
reazeze. Nc n vsu u ce ma nebunesc nu sperase un ctg ma mare de
sut a sut; ctg ns me a sut. ca un adevrat ndan, se nsta s
vnd cu gr| fr grab, char dac ar f fost nevoe s stea toat vara
restu ern pentru a scpa de marf.
La Fort-Yukon vzu Co Ab prm oamen ab.
Era foarte bnutor fa de e. Nu se putea t ce spame tance aveau n
puterea or, ce suferne nebnute puteau prcnu e. Era curos s-
urmreasc, temndu-se s nu fe smt de e. n prmee ceasur se muum s
dea trcoae pe fur s- urmreasc cu prvrea, de a o deprtare sgur.
Apo vzu c nu se ntmpa nc un ru cnor care e ddeau trcoae se
aprope.
La rndu- devense e obectu une mar curozt dn partea or.
nfarea u de up e atrgea pe dat prvre, artndu-- unu atua.
Lucru acesta puse n gard pe Co Ab , cnd ncercar s se aprope de e,
e art co se ddu napo. Nc unu dn e nu zbut s pun mna pe e,
era bne c se ntmpa aa.
Co Ab af curnd c foarte pun dn acet ze - nu ma mu de o
duzn, - trau ac. La fecare dou sau tre ze, un vapor, o at manfestare
ura a puter, venea a rm, oprndu-se cteva ceasur. Oamen ab coborau
65
de pe vapoare pecau cu ee dn nou. Numru acestor oamen prea
nesfrt. Cam n prma z vzuse ma mu dect to nden pe care fusese
dat s- vad n vaa u; pe msur ce zee treceau, e contnuau s vn n
susu ape, s se opreasc s-o porneasc ar n sus, pn ce se perdeau n
deprtare.
Dar dac ze ab erau atotputernc, cn or nu prea fceau parae. Acest
ucru Co Ab descoper curnd, amestecndu-se prntre ce care coborau pe
ma cu stpn or. Aveau forme mrm feurte. Un aveau pcoare scurte -
prea scurte; a aveau pcoare ung - prea ung; aveau pr n oc de ban
un dntre e char foarte pun. nu era unu care s te s se bat.
Ca duman a rase sae, u Co Ab sttea n fre s se bat cu e, ceea ce
fcu, curnd dup aceea sm un puternc dspre fa de e. Erau beg
neputnco, fceau arm mut se zbteau ncoo ncoace, ncercnd cu
stngce s reazeze prn for pur ceea ce e zbutea prn ndemnare
vcene. Se npusteau trnd a e, ar e srea n tur. Nu- ddeau seama
unde dsprea; n aceea cp, e ovea n grumaz, dndu- peste cap
mucndu- de gte|.
Uneor, ovtura zbutea cnee cdea n noro, n tmp ce hata de cn
nden, care atepta, tbra pe e, sfndu- n buc. Co Ab era neept.
nvase de mut c ze se suprau cnd e erau uc cn. Oamen ab nu
erau o excepe. Aa c dup ce rpunea pe vreunu dn cn or, sfndu-
gte|u, se muumea s se dea deoparte s ase hata s vn s-
desvreasc opera. Atunc se npusteau oamen ab, vrsndu- toat
mna pe hat, n tmp ce Co Ab rmnea teafr. Se oprea a o mc
deprtare prvea, n tmp ce petre, bte, secur tot feu de arme se
abteau peste tovar u. Co Ab era foarte neept.
Dar tovaror u e ven mntea a cap, n feu or, o dat cu e, Co
Ab deven e ma neept. neeser c numa n tmp ce se ancora vaporu
a rm puteau petrece. Dup ce prm do sau tre cn strn erau trnt
rpu, oamen ab nghesuau anmaee napo pe bord, rzbunndu-se cu
fure pe tco. Unu dn oamen ab, vzndu- cnee, un prepecar,
sfrtecat n buc sub och u, scoase un revover, trase repede de ase or,
ase cn dn hat zceau mor sau pe moarte - o at manfestare a puter,
care se ntprse n mntea u Co Ab.
Dar toate acestea fceau pcere. Nu- ubea semna era destu de
ndemnatc s scape nevtmat. La nceput, ucderea cnor oamenor ab
era o pcere. Dup un tmp, deven o ocupae. N-avea nmc de fcut. Castor
Cenuu era prns cu negustora u voa s se mbogeasc, aa nct Co
Ab umba hamana de-a ungu debarcaderuu, nsot de hata de cn nden,
care fcuse o fam nfrcotoare atepta sosrea vapoareor. ndat ce
veneau, se porneau pe petrecere. Dup cteva mnute, cnd oamen ab
reveneau dn surprz, hata era mprtat. Petrecerea se curma pn a
sosrea vaporuu urmtor.
Nu se putea spune c dn aceast hat fcea parte Co Ab. Nccnd nu
se amesteca cu ea, sta deoparte, ntotdeauna sngur char temut de ea. E
drept c ucra cu hata. E ncepea cearta cu cnee strn, n tmp ce hata
atepta. dup ce- dobora pe strn, cea veneau s termne treaba. Dar e
tot att de adevrat c atunc e se retrgea, snd pe ce dn hat s
ncaseze pedeapsa dn partea zeor |gn.
Nu trebua s se strduasc prea mut ca s provoace gceav. Tot ce
avea de fcut atunc cnd cn strn coborau pe ma, era s se arate. Cum
vedeau, se repezeau a e. O fceau dn nstnct. E era wdu - necunoscut,
66
cumpt, venc amenntor, fptura care ddea trcoae n bezn, n |uru
focuror um prmtve, cnd e, ghemu ng foc, adaptau dn nou
nstnctee, nvnd s se team de wdu dn care venser de care se
deprtaser - trdaser. Generae dup generae, de-a ungu tuturor
generaor, aceast team de wd se mprmase n frea or. De secoe, wdu
nsemna teroare nmcre. n tot acest tmp, stpn or e ngduser s
ucd fpture wduu. Fcnd asta, e se aprau att pe sne, ct pe ze a
cror tovre o mprteau.
astfe, proaspt popos dn sudu moatc, acet cn, cobornd pe
pasare apo pe mau Yukonuu, cum zreau, smeau mbodu rezstb
de a se npust asupra u ca s- nmceasc. Char de erau cn crescu a
ora, e smeau totu frca nstnctv de wd. Nu vedeau numa cu och or, n
umna mpede a ze, fptura aceea care aducea a up care sttea dnantea
or. O vedeau cu och strmoor, dn amntrea motent de a e
cunoteau pe Co Ab drept up vechea ur se redetepta n e.
Toate acestea fceau vaa pcut u Co Ab. Dac, vzndu-, se
smeau ndemna s sar a e acet cn strn, cu att ma bne pentru e
cu att ma ru pentru e. prveau ca pe o prad care se cuvenea, tot ca
pe o prad care se cuvenea prmea e.
Nu n zadar vzuse e pentru prma oar umna ze ntr-o vzun
snguratc dduse prmee u bt cu ptarmganu, nevstuca rsu.
nu n zadar copra fusese amrt de persecua u Lp-Lp a ntreg
hate de ce. Ar f putut s fe atfe, atunc ar f fost e atfe. De n-ar f
exstat Lp-Lp, -ar f putut petrece vremea prntre ce atunc cnd era pu
s-ar f dezvotat aducnd ma mut a cne artnd ma mut bunvon fa
de cn. Dac Castor Cenuu -ar f artat afecune dragoste, acestea ar f
gst ecou n adncure fr u Co Ab, scond a umn tot feu de nsur
mnunate. Dar ucrure nu s-au petrecut aa. Lutu u Co Ab a fost pmdt
atfe; fcndu- s fe aa cum era, ursuz snguratc, pst de sentmentu
dragoste crud - un duman a semne sae.
Capitolul 2
ZEUL CEL %MITIT
La Fort-Yukon trau pun oamen ab. Venser de mut vreme n ace oc,
spuneau ,maa" erau foarte mndr de aceasta. Pentru cea oamen,
aeza de curnd n nut, nu aveau dect dspre. Ce care coborau de pe
vapoare, no ven, erau cunoscu ca chechaquos, ar cnd se spunea astfe,
e sau ntotdeauna capu n |os. fceau pnea cu praf de copt. Aceasta era
deosebrea dntre e ,maa", care ntr-adevr fceau pnea cu maa,
pentru c nu aveau praf de copt.
De fapt, toate acestea nu aveau nc o mportan. Oamen dn fort
dspreuau pe no ven , or de cte or vedeau a strmtoare, se bucurau.
Se bucurau ma aes cnd Co Ab hata u, cu o fam att de proast,
ddeau ama prntre cn noor ven. Cnd sosea un vapor, oamen dn fort
ndepneau obgaa de a cobor pe ma a assta a petrecere. O ateptau
cu aceea nerbdare ca cn ndenor nu se sau ruga s preuasc
rou feroce vcean pe care- |uca Co Ab.
Prntre e era ns unu crua aceast |oac provoca o bucure deosebt.
Cum auzea srena vaporuu, venea n fug. dup ce utma bte se
67
termna, ar Co Ab cu hata se mprtau, e se ntorcea agae spre fort, cu
mut prere de ru. Uneor, cnd vreun cne decat dn sud era dobort,
soboznd uretu ce dn urm sub co hate, e nu se putea stpn ncepea
s ope s strge de pcere. totdeauna urmrea cu atene pe Co Ab,
a care rn|ea.
Cea oamen dn fort strgau ,Frumosu". Nmen nu- ta prenumee ,
n genera, n nut era cunoscut sub numee de Smth Frumosu. Dar era orce
numa frumos nu. Poreca -o datora tocma nfr hde. psea ma cu
osebre frumuseea. Natura fusese zgrct cu e. Ma nt era mc de stat;
deasupra scheetuu u supt se afa aezat un cap nc ma zbtor de supt.
Cretetu su prea un punct. De fapt, n copre, nante ca tovar u s- f
porect Frumosu, se spusese ,Gme".
La spate, pornnd dn cretet, capu se teea spre ceaf; n fa cobora
drect n pant spre fruntea |oas deosebt de arg. De ac ncoo, ca cum
ar f prut ru de zgrcena e, natura aezase, cu o mn rsptoare,
ceeate trstur. Avea och mar ntre e era o dstan de do och. Faa
era ura n comparae cu corpu. Pentru a- trda ma bne, natura
nzestrase cu un maxar enorm, et n afar. Era arg greu, pornnd nante
n |os, prnd c se odhnete pe pept. Poate c acest aspect se datora
obose gtuu subre, care nu putea susne aa cum trebue o greutate att
de mare.
Aceast fac ddea mpresa une crunte hotrr. Ceva psea ns. Poate
c era dn prcna prsosuu, poate c faca era prea mare. Orcum, era o
netore. Smth Frumosu era cunoscut prn toate coure nutuu ca ce ma
sab dntre a sbnog nevonc. pentru a- ntreg descrerea, dn u
erau mar gaben, ar cann de sus, ma mar dect cea dn, apreau
ca nte co de sub buzee subr. Och erau gaben tubur, ca cum
natura ar f dus ps de pgmen -ar f adunat rmee de prn toate
tubure e. La fe era pru, cu fre rare negae, de cuoare gaben utos
gaben murdar, crescut pe cap m|nd pe obraz n smocur mnunchur
rzee, ca nte grune grmdte btute de vnt.
Pe scurt, Smth Frumosu era cumva monstruos, dar vna nu- revenea u. Nu
era e rspunztor de aceasta. Aa- fusese pmdt utu de a bun nceput.
Gtea, spa vasee fcea munce gree pentru cea oamen dn fort.
aceta nu- dspreuau. artau ma degrab o ngdun foarte omeneasc,
o ngdun pe care o artau orcre fptur nedreptte dn natere. Le era
frc de e. Fure u ae fceau s se team de un gonte tras pe a spate
sau de otrav n cafea. Cneva trebua totu s gteasc , orcare -ar f fost
defectee, de gtt putea gt.
Acesta era omu care se uta a Co Ab, desftndu-se cu sprve u
foroase rvnndu-. Dn prma cp ncerc s- ademeneasc pe Co Ab, dar
e nc nu- ddu atene. Ma trzu, cnd momee u devenr strutoare, Co
Ab se zbr, dezvendu- co dndu-se napo. Nu- pcea omu. Nu-
pcea de fe. Smea ru dn e se temea de mna ntns de ncercre u
de a- vorb drga. dn toate aceste pricini l ura pe acest om.
Pentru fpture ma smpe, bnee ru sunt ucrur uor de nees. Bnee
repreznt toate acee ucrur care aduc uurare, muumre curmarea ruu.
De aceea e pace bnee. Ru repreznt toate ucrure pne de nepcere,
amennare sufern de aceea e ursc aa cum se cuvne. Co Ab smea
c Smth Frumosu e ru. Dn trupu strmb dn mntea suct a acestua, pe
c tance apreau emana ae putrezcun dnuntru, asemenea negur care
se rdc de pe o matn puturoas. Nu cu a|utoru raun nu numa cu cee
68
cnc smur, c prn ate smur, ma deprtate necataogate, sm Co Ab
c omu acesta era prme|dos de ru, gata n orce cp s zbeasc. De aceea,
pe fptura aceasta rea era neept s-o urasc.
Co Ab se afa n tabr a Castor Cenuu cnd Smth Frumosu ven prma
oar. La zgomotu surd a paor s ndeprta, nante de a- f zrt, Co Ab
tu cne vne ncepu s se zbreasc. Pn atunc zcuse pe |os n voa
thne, dar se rdc ute , cnd omu sos, se fur, ca un adevrat up, a
margnea tabere. Nu ta ce spun, dar putea s- vad pe om pe Castor
Cenuu cum stau de vorb. Odat, omu art spre e Co Ab rspunse cu
un mrt ca cum mna ar f cobort char asupra-, n oc s fe, aa cum era,
a cnczec de pcoare deprtare. Omu rse de aceasta Co Ab se fur
spre pdurea care apr de toate, utndu-se napo ca s observe ce se
petrece, n tmp ce uneca uor pe pmnt.
Castor Cenuu nu vru s vnd cnee. Se mbogse dn comer nu ma
avea nevoe de nmc. apo, Co Ab era un anma preos. Ce ma puternc
cne de ham pe care avusese vreodat ce ma bun nanta. pe
deasupra, pe tot Mackenze Yukon nu se ma gsea un cne ca e. ta s
upte. Ucdea a cn tot att de uor cum ucd oamen nar. (Och u
Smth Frumosu ucr a auzu acestor vorbe fna aceasta hd nse cu
poft buzee subr.) Nu, Co Ab nu era de vnzare pe nc un pre.
Dar Smth Frumosu se prcepea a nden. ncepu s vn des n tabra u
Castor Cenuu, ascunznd sub hane o stc sau aa ceva. Unu dn efectee
whskyuu este c strnete setea. Lu Castor Cenuu ncepu s se fac sete.
Mucoasee u aprnse stomacu ars ncepur s cear tot ma mut dn
chdu acea care pr|oea, ar creeru u, rscot cu totu de neobnutu
stmuent, mpngea s fac orce pentru a- obne. Ban pe care uase pe
bnur, mnu mocasn ncepur s se duc. ncepur s se duc dn ce n
ce ma repede , pe msur ce punga scdea, devenea tot ma nentt.
n cee dn urm, ban, marfa, buna dspoze se duser cu toatee. Nu-
ma rmsese dect setea, o stpn grozav ce sua n fptura u
care devenea tot ma grozav cu fecare resprae ucd. Atunc dscut Smth
Frumosu dn nou cu e despre vnzarea u Co Ab; de ast dat ns preu
ofert era n stce nu n doar, ureche u Castor Cenuu ncepur s
ascute cu ma mut nesa.
- Prnde cnee a- sntos - fu utmu u cuvnt.
Stcee fur predate, dar dup dou ze - ,Prnde-m cnee" erau cuvntee
cu care se adres de ast dat Smth Frumosu u Castor Cenuu.
ntr-o sear, Co Ab se fur n tabr se trnt a pmnt cu un suspn
de uurare. Zeu temut nu era acoo. Ze de-a rndu artase tot ma aprg
dorna de a pune mna pe e, n acest tmp Co Ab fusese st s ocoeasc
tabra. Nu ta ce ru amenn dn partea aceor mn strutoare. ta doar
c amenn cu un ru c ce ma bun ucru pentru e era s se n
departe, acoo unde nu puteau a|unge.
Dar nc n-apuc s se cuce bne, cnd Castor Cenuu se aprope, mergnd
pe dou crr, - eg o curea de pee n |uru gtuu. Se aez ng e,
nnd captu curee n mn. n ceaat mn nea o stc, pe care, dn
cnd n cnd, o rsturna deasupra capuu, aceast mcare era nsot de
gl/ituri.
Trecu un ceas, cnd vbrae unor pa n contact cu pmntu precedar
pe ce ce se apropa. Co Ab fu prmu care e auz se zbr recunoscnd ae
cu sunt, n tmp ce Castor Cenuu contnua s dea dn cap prostete. Co Ab
69
ncerc s trag cureaua ncet dn mna stpnuu su; dar degetee destnse
se strnser Castor Cenuu se rdc.
Smth Frumosu p n tabr se apec asupra u Co Ab. Acesta mr
uor, n sus, a fptura aceea de temut, urmrnd cu ncordare mcarea
mnor. Una dn mn se ntnse ncepu s coboare spre capu u. Mrtu
uor deven ncordat aspru. Mna contnua s coboare ncet, n tmp ce e se
ghemua ct putu, prvnd-o cu rutate, ar mrtu devenea tot ma nervos
pe msur ce - cu respraa dn ce n ce ma scurt - se apropa de punctu
cumnant. Pe neateptate ddu s mute, nfgndu- co ca un arpe. Mna
fu smuct napo dn se nchser n go cu un cnnt ascut. Smth
Frumosu era sperat suprat. Castor Cenuu ov pe Co Ab n cap,
fcndu- s se ghemuasc a pmnt cu supunere. Prvre bnutoare ae u
Co Ab urmreau fece mcare. vzu pe Smth Frumosu pecnd
ntorcndu-se cu o bt zdravn. Apo, Castor Cenuu ddu captu curee
Frumosu o porn. Cureaua se ntnse. Co Ab se mpotrv. Castor Cenuu
zb n netre, spre a- face s se rdce s- urmeze. ascut, dar se npust
asupra strnuu care- trgea dup e. Smth Frumosu nu se fer; se ateptase
a asta. nvrt bta cu uea, oprnd atacu a |umtatea drumuu, - dobor
a pmnt pe Co Ab. Castor Cenuu rse ddu dn cap aprobator. Smth
Frumosu trase dn nou de curea , de ast dat amet choptnd, Co Ab
se tr a pcoaree u. Nu se ma repez a doua oar. O sngur ovtur de bt
a|ungea ca s se convng c zeu ce ab ta s-o mnuasc, ar e era prea
neept ca s upte mpotrva nevtabuu. Aa c o porn ntunecat pe urmee
u Smth Frumosu, cu coada ntre pcoare cu respraa ntretat de
mrtur sabe. Dar Smth Frumosu era numa cu och pe e, ar bta sttea
gata n orce cp s oveasc.
La fort, Smth Frumosu eg bne se duse a cucare. Co Ab atept o
or, apo apuc cureaua cu dn n zece secunde era ber. Nu perduse tmp.
nc nu fusese nevoe s road cu dn. Cureaua fusese tat n dagona,
aproape tot att de drept ca de un cut. Apo prv spre fort, zbrndu-se
mrnd. Se ntoarse porn spre tabra u Castor Cenuu. Nu- datora
supunere acestu zeu strn cumpt. Se druse u Castor Cenuu socotea
c tot u Castor Cenuu aparnea nc.
Dar cee petrecute nante se repetar - cu o deosebre: Castor Cenuu
eg dn nou cu o curea a doua z dmnea napoe u Smth Frumosu.
deosebrea se v ac. Smth Frumosu ddu o comgea. Legat zdravn, Co
Ab nu putea dect s se nfure zadarnc s ndure pedeapsa. bta bcu
fur fooste mpotrva u ndur cea ma crunt btae de care avusese
vreodat parte. Pn btaa aceea stranc pe care o ncasase de a Castor
Cenuu pe cnd era ce se prea acum ceva bnd n comparae cu
aceasta.
Treaba fcea pcere u Smth Frumosu. Se desfta cu ea , zvcnnd
bcu sau bta, se hoba a vctma u, cu och aprn de o prvre ntng,
ascutnd uretee de durere, gemetee mrture u neputncoase. Pentru
c Smth Frumosu era crud, aa cum sunt me. Umndu-se morndu-se
dnantea ovturor sau a vorbe furoase a atua, se rzbuna a rndu- pe
fpture ma sabe dect e. Orcre fptur pace puterea, Smth Frumosu
nu fcea nc e excepe. Neavnd parte de putere prntre a u, e se npustea
asupra fpturor ma mc, afrmndu-se n acest fe. Dar Smth Frumosu nu era
propra u creae de aceea nu trebue condamnat. Vense pe ume cu un trup
strmb cu o mnte necopt. Aceasta era pmada umea nu o modease
cu generoztate.
70
Co Ab ddea seama de ce era btut. Cnd Castor Cenuu egase
cureaua n |uru gtuu captu e ncrednase u Smth Frumosu, Co Ab
ta c vona zeuu su era s pece cu Smth Frumosu. cnd acesta sase
egat n afara fortuu, ta c era vona u Smth Frumosu s rmn acoo.
Prn urmare nu dduse ascutare vone ambor ze dec merta pedeapsa.
Vzuse n trecut cn schmbndu- stpnu ma vzuse fugar care erau
btu ca e acum. Era neept, totu n frea u suau fore ma
puternce dect neepcunea. Una dn acestea era credna. Nu- ubea pe
Castor Cenuu; totu, char n faa vone a mne acestua, e arta
credn. Nu putea face atfe. Aceast credn era o nsure a auatuu u:
nsure care deosebea speca u de ate spec, nsure care e-a dat
posbtatea, upuu cneu sbatc, s vn de peste ntnder s se
ntovreasc cu omu.
Dup btae, Co Ab se refuge napo n fort. De ast dat, Smth Frumosu
prpon de un b. Nu renun uor a un zeu, aa se petrecu cu Co Ab.
Castor Cenuu era zeu u , n cuda vone acestua, Co Ab nc se ma
aga de e nu voa s renune a e. Castor Cenuu trdase prsse,
dar faptu acesta nu avea nc un efect asupra u. Nu n zadar se druse e cu
trup sufet u Castor Cenuu. Dn partea u Co Ab nu exstau rezerve
egtura aceasta nu putea f rupt att de uor.
Astfel, noaptea, pe cnd oamenii dn fort dormeau, Co Ab apuc cu dn bu
care nea. Lemnu era uscat fusese egat att de strns de gtu u, nct
aba de- putea a|unge cu dn. Numa prntr-un efort nespus de greu a
muchor cu arcurea cefe zbut e s apuce bu cu co doar de
margn; numa datort une urae rbdr de ceasur ntreg zbut s road
bu. Era un ucru care se presupunea c nu- pot face cn. Aa ceva nu se
ma ntmpase. Dar Co Ab o fcu pe aceasta, pecnd dn fort n zor, cu
captu de b atrnat de gt.
Era neept. Dar dac ar f fost numa neept, nu s-ar f ntors a Castor
Cenuu, care trdase n dou rndur. E ma avea ns credn se ntoarse
pentru a f trdat a trea oar. Dn nou se s egat cu o curea de gt de
ctre Castor Cenuu dn nou Frumosu ven s- caute. de ast dat fu
btut ma ru dect nante.
Castor Cenuu prvea prostete, n tmp ce omu ab mnua bcu. Nu- u
de fe aprarea. Nu ma era cnee u. Cnd btaa se termn, Co Ab era
bonav. Un cne decat dn sud ar f murt dup aa ceva, e ns nu. coaa
ve u fusese ma aspr, e nsu era fcut dntr-un auat ma aspru. Avea o
prea mare vtatate era prea puternc egat de va. Dar se smea tare ru.
La nceput n-a fost n stare nc s se trasc Smth Frumosu trebu s-
atepte un ceas. Apo, orbete ovtor, ncepu s mearg pe urmee u
Smth Frumosu, napo spre fort.
De ast dat fu egat cu un an care se doved ma tare ca dn u Co
Ab se strdu zadarnc s scoat becugu dn scndura n care era btut. Dup
cteva ze, treaz runat, Castor Cenuu pec n sus pe Porcupne, n unga
u ctore spre Mackenze. Co Ab rmase pe Yukon n puterea unu om pe
|umtate smntt brut pe de-a-ntregu. Dar ce poate t un cne despre ce
este nebuna? Pentru Co Ab, Smth Frumosu era un zeu adevrat, char dac
se arta a f crunt. Era un zeu smntt, n ce ma bun caz, dar Co Ab nu ta
nmc despre smntea; e ta doar c trebue s se supun vone acestu nou
stpn s dea ascutare tuturor toaneor fantezor u.
71
Capitolul 3
"OMIA URII
n stpnrea zeuu ce smntt, Co Ab deven un demon. Era nut n an,
ntr-un arc dn spatee fortuu, acoo Smth Frumosu venea s- ntrte
s- nec|easc pn ce- scotea dn mn cu scee u. Foarte curnd, omu
descoper susceptbtatea u Co Ab cnd se rdea de e fcu un obce
s- rd de e dup ce ma nt |uca o fars usturtoare. Rdea zgomotos
dspreutor n acea tmp arta n btae de |oc cu degetu spre Co Ab. n
asemenea cpe, |udecata prsea pe Co Ab n accesee u de fure
devenea ma descreerat char dect stpnu u.
Odnoar, Co Ab nu fusese duman dect ceor dn rasa u, nc un
duman aprg. Acum deven dumanu tuturor, ma crunt ca ncodat. Era
chnut att de tare, nct ura orbete fr cea ma sab urm de |udecat.
Ura anu cu care era egat, oamen care se utau a e prntre scndure
arcuu, cn care nsoeau pe oamen, mrnd rutcos a e, care sttea
neputncos. Ura pn emnu arcuu care ngrdea, ce dnt ce dn
urm ucru pe care ura ma mult dect orice pe lumea asta era <mit1 >rumosu.
Dar n tot ceea ce fcea u Co Ab, Smth Frumosu urmrea un scop. ntr-
o bun z, ma mu oamen se adunar n |uru arcuu. Smth Frumosu ntr
narmat cu o bt dezeg anu de a grumazu u Co Ab. Dup ce
stpnu e, Co Ab, sobod, aerg prn arc de parc era apucat, ncercnd
s a|ung a oamen de afar. Era mre n deznurea u. Atngea cnc
pcoare n ungme cnd se rdca, dou pcoare |umtate pn a umer
cnd era n patru abe, depnd cu mut mrmea unu up de tae
corespunztoare. Motense de a mama u na ma greoae a cneu, aa
nct cntrea - fr nc un fe de grsme fr o sngur unce de carne -
peste nouzec de pfunz. Era tot numa much, os tendoane - sp de
upttor n cea ma bun form.
Ua arcuu se deschse dn nou. Co Ab se opr. Se petrecea un ucru
neobnut. Atepta. Ua se deschse ma arg. Apo, un cne ct toate zee fu
mpns nuntru ua fu trntt cu zgomot n urma u. Co Ab nu ma vzuse
ncodat un astfe de cne (era un adevrat duu); dar nc mrmea nc
nfarea foroas a ceu nou vent nu nspmntar. Exsta ceva care nu
era nc emn, nc fer, asupra crua putea s- verse ura. Sr nante cu o
fugerare a coor care sfar grumazu duuu. Acesta scutur dn cap,
mr rgut se npust asupra u Co Ab. Dar Co Ab era cnd c, cnd
coo pretutnden, scpnd necontent ferndu-se, srnd mereu nante
sfnd cu co, apo dndu-se n tur a tmp ca s scape de pedeaps.
Oamen de afar urau apaudau, n tmp ce Smth Frumosu, stpnt de o
pcere nespus, se desfta prvnd cum Co Ab sfrteca coprea
adversaru. nc dn prma cp era mpede c duu nu avea nc o speran.
Era prea greo prea ncet. La sfrt, pe cnd Smth Frumosu mpngea
napo pe Co Ab cu bta, duu era trt afar de stpnu u. Dup aceea
urm pata rmaguror ban zornr n pama u Smth Frumosu.
Co Ab prv cu ncordare a oamen strn n |uru arcuu su. Mrosea a
upt; aceasta era acum sngura cae ce se ncuvna pentru a- manfesta
vaa dn e. Chnut, aat a ur, era nut przoner, aa nct nu avea at
m|oc de a satsface aceast ur dect atunc cnd stpnu u gsea cu cae
s- opun vreun cne. Smth Frumosu cntrse bne foree, cc de fecare
dat eea nvngtor. ntr-una dn ze fur vr peste e tre cn, unu dup
72
atu. n at z fu vrt prn ua arcuu o mataha de up, prns de curnd n
wd. Iar ntr-o at z fur adu do cn n acea tmp azvr mpotrva u.
Aceasta a fost cea ma crunt upt pe care a dat-o vreodat , cu toate c
pn a urm ucse pe amndo, e nsu era ma mut mort dect vu.
Toamna, cnd czu prma zpad sour de ghea curgeau pe ru, Smth
Frumosu pec mpreun cu Co Ab pe un vapor care mergea n susu
Yukonuu, spre Dawson. Co Ab ctgase acum renume n ntreg nutu. Se
fcuse cunoscut n ung n at ca ,upu ce btu", nenumra curo
stteau grmad n |uru cut n care era nut e pe puntea vaporuu. Se
nfura mra a e sau zcea ntt, cercetndu- cu o ur rece. de ce nu
-ar f urt? Nu- pusese ncodat ntrebarea asta. Nu cunotea dect ura se
sa cuzt de patma e. Pentru e, vaa devense un ad. Nu fusese pmdt
pentru aspra captvtate pe care anmaee sbatce o aveau de ndurat dn
partea oamenor. tocma astfe era e tratat. Oamen prveau, ntrtau
mpungndu- cu bu prntre grat ca s- fac s mre, apo rdeau de e.
Oamen aceta erau medu u e pmdeau utu, fcnd dn e o
fn cu mut ma feroce dect o hrzse natura. Cu toate acestea, natura
dduse supee. n conde n care mute ate anmae ar f murt or s-ar f
perdut cu frea, e se adapt tr. aceasta fr s- zdruncne morau.
Poate c Smth Frumosu, ca un tartor cu ce era, ar f fost n stare s -
zdruncne, dar pn una-ata nu exsta nmc care s arate c ar f putut zbut.
Dac Smth Frumosu avea un davo n e, Co Ab avea e unu, ce do
turbau de fure unu mpotrva ceuat, nencetat. Odnoar, Co Ab avusese
neepcunea s se pece s se supun unu om care avea o bt n mn;
dar acum, aceast neepcune prs; doar smpu fapt c vedea pe Smth
Frumosu era de a|uns ca s- strneasc accese de fure. Iar cnd se afau unu
n faa atua era mpns napo cu bta, e contnua s mre s- arate
co. Nmc nu zbutea s- fac s nu ma mre. Orct de crunt ar f fost
btut, ntotdeauna e ma scotea un mrt, ar cnd Smth Frumosu renuna
se retrgea, n urma u se auzea un mrt provocator, ar uneor Co Ab se
repezea a grate cut, trndu- ura.
Cnd vaporu a|unse a Dawson, Co Ab cobor pe uscat. Contnua s ab o
va pubc, ntr-o cuc, ncon|urat de oamen curo. Era expus ca ,upu ce
btu" oamen pteau cte cnczec de cen, n praf de aur, c s- vad.
Nu avea o cp de rgaz. Dac se cuca, era ntrtat cu un b ascut - pentru
c spectator voau s te pe ce au dat ban. ca spectacou s fe
nteresant, fura u era ntrenut ma tot tmpu. Dar ma rea dect toate
acestea era atmosfera n care tra. Era prvt ca ce ma nspmnttor dntre
anmaee sbatce, dar sbtca fusese sdt n sufet de grate cut.
Orce cuvnt, orce gest precaut a oamenor trezea n e o cruzme cumpt.
Era gaz turnat peste focu cruzm u. Toate acestea nu puteau s ab dect o
sngur urmare, aceasta era c feroctatea u se amenta dn ea ns
sporea. Era nc o dovad a supee utuu dn care fusese modeat a
capact u de a se modea sub presunea meduu ncon|urtor.
Pe ng faptu c trebua s ndure prvre curoor, ma era upttor de
profese. n rstmpur destu de nereguate, or de cte or se putea organza
cte o upt, era scos dn cuc dus ntr-o pdure, a cteva me de ora.
Lucru acesta se petrecea de obce noaptea, ca s se evte amestecu poe-
care tertorae. Dup cteva ceasur de ateptare, cnd ncepea s se crape
de zu, soseau spectator cnee cu care trebua s se bat. n feu acesta
a|unsese s se bat cu toate mrme spece de cn. |nutu era sbatc,
oamen - sbatc e de obce uptee se ddeau pe va pe moarte.
73
Cum Co Ab contnua s ma upte, e mpede c cea cn pteau
trbutu mor. E nu cunoscu ncodat nfrngerea. Deprnderea u tmpure,
de pe vremea cnd se btea cu Lp-Lp cu ntreaga hat de ce, prndea
bne. a|uta ndrtnca cu care nfgea pcoaree n pmnt. Nu exstat
cne care s- doboare de pe pcoare. Acesta era retcu preferat a semne
upor - s se npusteasc asupra dumanuu, fe drect, fe fcnd un oco
neateptat, n sperana de a- zb n umr a- da peste cap. Copo de
vntoare de pe Mackenze, cn eschmo de Labrador, cn apon
maemu - to au ncercat s upte cu e to au dat gre. Nu se ta ca e s f
fost vreodat dat peste cap. Oamen mrturseau un atora acest ucru,
ateptnd de fecare dat s vad ntmpndu-se aa ceva; dar Co Ab
dezamgea mereu.
Apo ma era ueaa u fugertoare. Faptu acesta ddea un avanta|
nespus de mare asupra dumanor. Orct experen de upt ar f avut e, nu
ntnser vreodat un cne care s se mte att de ute. Ma era faptu c
atacu u pornea fugertor. Cnee de rnd era deprns cu premnare de
mrtur, zbrtur sfore, de aceea era dobort termnat nante de a
ncepe upta sau de a- f vent n fre de pe urma atacuu prn surprndere. Lu
Co Ab se ntmpa att de des s procedeze astfe, nct devense un obce
ca e s fe nut pn ce cnee ceat termna premnare era gata de
upt, ba char ddea e prmu atac.
Dar ce ma mare avanta| a u Co Ab era experena. ta despre upt
ma mut dect orcare dntre cn care nfruntau. Se btuse de ma mute
or, ta cum s prentmpne ma mute trucur strateg poseda e nsu
ma mute retcur; ct despre metoda u, aba de ma trebua mbuntt.
Pe msur ce tmpu trecea, avea de dat tot ma pune upte. Oamen
cutau n zadar un ega Smth Frumosu se vzu nevot s- opun up. Erau
prn n curs de nden n acest scop o upt ntre Co Ab un up se
dovedea o bun atrace pentru mume. Odat a fost adus o feme de rs
de ast dat Co Ab trebu s upte pentru propra- va. Agermea e o egaa
pe a lui% cru!imea ei era la fel cu a lui% e upta doar cu co, n tmp ce ea se upta
cu abee, care aveau gheare ascute.
Dar dup upta cu rsu, orce at upt ncet pentru Co Ab. Nu ma
exstau anmae cu care s se bat - ce pun nu exsta nc unu care s fe
socott vrednc s se msoare cu e. Aa c rmase ca un obect de expoze
pn n prmvar, cnd un oarecare Tm Keenan, un ndvd care umba cu
,ute popa, nu e popa", popos n nut. O dat cu e apru prmu budog care
ccase vreodat prn Kondke. Nu se putea ca acest cne s nu se ntneasc
cu Co Ab, tmp de o sptmn nantea upte pe care o ateptau cu to,
acesta era prncpau subect de conversae n anumte cartere ae orauu.
Capitolul !
MOARTEA CARE ATRN DE GT
Smth Frumosu desfcu anu de a gt se ddu napo.
De ast dat, Co Ab nu ma atac medat. Rmase ntt, cu ureche
cute, atent curos, supraveghnd cu gr| cudatu anma dn faa u. Nu ma
vzuse pn atunc un asemenea cne. Tm Keenan mpnsese pe budog,
mormndu-: ,Pe e". Anmau nanta egnndu-se spre centru cercuu,
eapn, chnut stngac. n cee dn urm se opr, cpnd ctre Co Ab.
74
Mumea porn s strge: ,Pe el, $1ero?ee# @upe-l, $1ero?ee# n/1ite-l#0
Dar Cherokee nu prea prea dornc s se bat. ntoarse capu cp spre
oamen care strgau, dnd vese dn cotu u de coad. Nu- era frc, c doar
ene. n afar de aceasta, nc nu- ddea seama c trebue s se bat cu
cnee dn faa u. Nu era obnut s se upte cu un so de cne ca sta
atepta s se aduc ce adevrat.
Tm Keenan ntr n cerc se apec asupra u Cherokee, mngndu- pe
grumaz cu mne, care se frecau de free de pr, mpngndu- nante, cu
mcr ne. Toate acestea erau ndemnur. Iar efectu or era ator, pentru
c Cherokee ncepu s mre ncet, dn fundu gte|uu. Era o egtur ntre
rtmu mrtuu mcre pe care omu e fcea cu mna. Mrtu se su n
gt o dat cu punctu cumnant a fecre mcr nante se potoea, pentru
a ncepe dn nou, o dat cu mcarea urmtoare. Sfrtu fecre mcr
ddea accentu rtmuu, mcarea termnndu-se brusc de cum zbucnea
mrtu.
3ucru acesta nu rmase fr efect asupra u Co Ab, Pru ncepu s se
rdce pe ceaf pe grumaz. Tm Keenan ma mpnse pentru utma oar
cnee se ddu napo. Avntu care- mpngea pe Cherokee nante
stngndu-se, cnee contnu s nanteze dn propra u von, gonnd ute
cu pcoaree- crcnate. Atunc ov Co Ab. Izbucn un strgt de admrae.
Strbtuse dstana mergnd ma degrab ca o psc dect ca un cne; cu
aceea uea de psc sfrtecase cu dn srnd n tur.
Budogu sngera dnapoa urech, dn rana de pe ceafa u groas. Nu ddu
nc un semn, nc mcar nu mr, c se ntoarse o porn dup Co Ab. Tot
ceea ce se petrecea de ambee pr, ueaa unua perseverena ceuat,
aar patm n mume oamen se pornr s fac no rmagur s e
urce pe cee ncheate. Iar ar Co Ab srea, sfrteca se deprta
neatns, ar cudatu u duman urmrea fr o prea mare grab, nu prea
ncet, dar ferm hotrt cu nten precse. Metoda u urmrea un scop - s
fac ceea ce pusese n gnd, ceva de a care nu- putea abate nmc.
Tot ce fcea e, fecare acune a u purta semnu acestu e pe care-
urmrea. Co Ab era uut. Nu ma vzuse ncodat un asemenea cne. Nu
avea pr pe e, era moae sngera uor. Nu exsta un nve gros de ban
care s zdrnceasc muctura u Co Ab, cum se ntmpa adesea cu cn
de acea so cu e. De cte or ovea, co se nfgeau uor n carnea care
ceda, n tmp ce anmau prea c nu e n stare s se apere. ma era ceva
care zpcea -nu scotea nc un strgt, aa cum se obnuse e cu cea
cn cu care se btuse. n afar de vreun mrt, cnee ndura chnu fr
murmur. nu ova nc o cp n urmrrea u.
Nu nseamn c Cherokee era ncet, dar orct de ute se ntorcea se
rsucea e, nu- nmerea ncodat pe Co Ab. Cherokee era e uut. Nu se
uptase ncodat cu un cne de care s nu se poat apropa. ntotdeauna
amb adversar doreau s se aprope. Dar ac era un cne care se nea a
dstan, opnd ferndu-se cnd ntr-o parte, cnd ntr-ata. cnd
nfgea co n e, nu- nea, c ddea drumu pe dat, nnd dn nou n tur.
Co Ab nu putea ns s a|ung a partea moae, de dedesubtu gtuu.
Budogu era prea scurt, ar fce u masve erau o aprtoare n pus. Co Ab
nea ute apo se retrgea neatns, n tmp ce rne u Cherokee se
nmueau. Capu gtu erau sfate sfrtecate. Sngera dn pn, dar nu
prea c s-ar perde cu frea. contnua urmrrea greoae, de o dat,
derutat pentru o cp, se opr n oc cpnd spre oamen care prveau, dnd dn
cotu u de coad n semn c era dspus s se bat.
75
n acea cp Co Ab se npust a e, apo sr deoparte sfrtecnd n vtez
rma sfat a unea dn urech. Cu o uoar urm de mne, Cherokee
reu urmrrea, mergnd nuntru cercuu pe care- descra Co Ab
strdundu-se s- apuce gte|u n strnsoarea u ucgtoare. Co Ab scp
de budog ca prn ureche acuu, cnd Co Ab, rsucndu-se brusc, scap de
prme|de srnd n partea opus, se auzr strgte de aud.
Tmpu trecea. Co Ab contnua s ope, furndu-se rsucndu-se,
srnd nante napo snd rn tot ma mute pe trupu dumanuu. Iar
budogu contnua s- urmreasc cu o sguran nverunat. Ma devreme
sau ma trzu va atnge eu - acea de a zbut s- prnd n strnsoarea
care va aduce vctora. ntre tmp rbda toate chnure pe care ceat e
provoca. Ureche u mar erau fue, ceafa umer erau sfate n
douzec de ocur; pn buzee erau spntecate sngerau - toate acestea
prcnute de mucture ca fugeru care depeau posbtatea de a e
prevedea de a se pz de ee.
Co Ab ncercase dn cnd n cnd s- rstoarne pe Cherokee, dar
dferena de nme era prea mare. Cherokee era prea ndesat, prea aproape
de pmnt. Co Ab ntrecu msura cu retcu u. La o ntoarcere un oco
ute de-a u se v pre|u. prnse pe Cherokee cu capu ntors, cnd acesta
se rsucea ma ncet. Umru era expus. Co Ab se arunc asupra u, dar era
ma nat dect ceat, cnd ov cu putere se trez peste trupu dumanuu.
Pentru prma oar n storcu upteor u, oamen vzur pe Co Ab perznd
pmntu de sub pcoare. Trupu u descrse o |umtate de sat morta n aer
ar f czut pe spate dac atunc cnd era nc n aer nu s-ar f rsuct ca o
psc, n sforarea u de a cdea cu pcoaree pe pmnt. Aa cum czu, se
ov ru ntr-o parte. n cpa urmtoare era n pcoare, dar n aceea cp co
u Cherokee se ncetar n gte|ul, lui.
Nu- nhase bne, pentru c nmerse prea |os, spre pept, dar Cherokee
nea zdravn. Co Ab sr n pcoare se smuc sbatc n sus n |os,
ncercnd s se scuture de trupu budoguu. scotea dn fre aceast greutate
care atrna, trgndu- n |os. nctua mcre, stn|enndu-. Prea o curs,
toate nstnctee u se mpotrveau se revotau mpotrva e. Era o revot
pn de mne. Tmp de cteva mnute pru smntt de-a bneea. Izvoru ve
dn e apra acum fptura. Vona de a exsta, ce sua n trupu u, se
rdca v|eos. stpnea aceast smp dragoste carna de va. Toat
ntegena perse ca cum nu ar ma f avut creer. |udecata era
zdruncnat de dorna oarb a crn de a tr de a se mca, de a se mca
cu orce pre, de a contnua s se mte, pentru c mcarea era manfestarea
exstene u.
Se rotea mereu, fr ncetare, zvrcondu-se pe oc, ntorcndu-se
rsucndu-se, ncercnd mereu s scuture greutatea de cnczec de pfunz care
trgea de gte|. Budogu se muumea doar s- n strns. Uneor, rar,
zbutea s atng pmntu cu pcoaree s se mpng pentru un moment n
Co Ab. Dar n cpee urmtoare perdea pmntu de sub pcoare era trt
n vrte|u unua dn rotocoaee nebunet pe care Co Ab e descra. Cherokee
se fcu una cu nstnctu dn e. ta bne c fcea exact ceea ce trebua sm
un for de pcere. n asemenea cpe nchdea char och , vrnd-nevrnd, se
sa aruncat ntr-o parte n ata, fr s se snchseasc ctu de pun c ar
putea f rnt n feu acesta. Aa ceva nu ma avea nc o mportan.
Strnsoarea era totu, e strngea.
Co Ab nu ncet dect atunc cnd sm c nu ma poate de obosea.
era cu neputn s ma fac ceva nu ma prcepea ce se ntmpase.
76
Ncodat, de cnd upta, nu se ntmpase aa ceva. Cn cu care se ma
btuse nu se uptau aa. Cu e se muca, se sfrteca se fugrea, muca e,
sfrteca fugea. Zcea aproape pe o parte, gfnd. Strngnd fr s- dea
drumu, Cherokee trase spre e, ncercnd s- ntoarc pe partea u. Co Ab
se mpotrv sm cum fce mut strnsoarea, dnd drumu uor
ncetndu-se dn nou, crestnd ncet cu co. Fecare mutare apropa
strnsoarea de gte|. Sstemu budoguu era s n ceea ce apucase s
caute s ptrund ma mut, or de cte or Co Ab sttea ntt. Cnd Co Ab
se zbtea, Cherokee se muumea doar s n cu dn.
Ceafa bombat a u Cherokee era sngura parte a trupuu acestua a care
puteau a|unge dn u Co Ab. apuc de captu cefe, acoo unde ceafa
eea dntre umer; e ns nu cunotea sstemu acesta de upt a crestatuu
cu dn nc fce u nu erau fcute pentru aa ceva. E spnteca cu co
sfa cu mcr convusve, ca s- poat face oc. Apo o schmbare a poze
or ntoarse. Budogu zbutse s- rstoarne pe spate contnua s atrne de
gtu u. Era peste e. Co Ab arcu pcoaree dnapo ca o psc,
scormonnd cu abee n burta dumanuu de deasupra u; ncepu s zgre,
sfndu- cu mcr preung. De bun seam c -ar f scos mruntaee u
Cherokee dac acesta nu s-ar f rsuct ute pe oc n |uru punctuu pe care-
nea strns, trgndu- trupu de ng Co Ab aezndu-se n ungh drept.
Nu exsta nc o scpare dn aceast strnsoare. Era ca nsu destnu, a fe
de nendupecat ca e. Sua ncet spre vena |uguar. ma sava pe Co Ab
de a moarte numa peea care atrna a gt bana deas care acoperea.
Acestea se fceau ghemotoc n botu u Cherokee aproape c zdrnceau
strnsoarea coor. Dar, bucat cu bucat, or de cte or avea pre|u,
Cherokee apuca cu gura tot ma mut dn pee dn ban. Urmarea fu c,
ncetu cu ncetu, sugruma pe Co Ab, care rsufa tot ma anevoe pe
msur ce tmpu trecea.
Se prea c upta se aprope de sfrt. Susntor u Cherokee erau
trumftor ofereau anse rdcoe. n aceea msur erau deprma
susntor u Co Ab; e refuzau rmagure de zece pentru unu douzec
pentru unu, de unu dntre e se art destu de prpt ca s nchee o
prnsoare de cnczec pentru unu. Acesta era Smth Frumosu. Fcu un pas n
aren - art pe Co Ab. Apo ncepu s rd bat|ocortor dspreutor.
Lucru acesta produse efectu dort. Co Ab turb de fure. adun utmee
puter se rdc. pe cnd se zbtea n |uru arene, cu ce cnczec de pfunz
a dumanuu su atrnndu- ma departe de gt, mna se prefcu n
spam. Izvoru de va dn e stpn dn nou ntegena dspru n faa
vone crn u de a tr. De |ur-mpre|ur ar napo, potcnndu-se, cznd
rdcndu-se, ba char nndu-se dn cnd n cnd pe pcoaree dnapo
rdcndu- dumanu de a pmnt, e se upta zadarnc s scuture moartea
care- atrna de gt.
n cee dn urm czu rostogondu-se pe spate, sfrt; ar budogu mut
repede strnsoarea, ptrunznd ma mut, crestnd tot ma mut carnea
mpturt n ban sugrumndu- pe Co Ab ma tare ca orcnd. Izbucnr
ropote de apauze pentru nvngtor mute strgte de ,Cherokee!",
,Cherokee!" Acesta e rspunse dnd puternc dn cotu u de coad. Dar
strgtee aprobatoare nu- dstrgeau de a ceea ce fcea. ntre coad fce
u masve nu exsta nc o egtur. Coada putea s se mte, fce contnuau
ns cumpta strnsoare a gte|uu u Co Ab.
n aceste cpe ceva atrase atena spectatoror. Era un cnchet de copoe.
77
Se auzr strgte de dog-musher
1
. To, n afar de Smth Frumosu, prvr
spera, cuprn de frca poe. Vzur n susu prte nu n |os o sane cu
do oamen, tras de cn. Era mpede c veneau dnspre pru, unde fuseser
ntr-o ctore de prospece. La vederea mum oprr cn, se apropar
se vrr prntre oamen, curo s vad prcna agtae. Dog-musheru avea
musta, dar ceat, un om ma tnr nat, era ras, faa era trandafre dn
cauza pusae sngeu a goane prn aeru ngheat.
Co Ab ncetase de fapt upta. Dn cnd n cnd ma opunea rezsten cu
mcr convusve, dar zadarnc. Nu ma putea s trag dect pun aer n
pept, punu care ma trgea scdea sub ncetarea nemoas care se
strngea tot ma mut. Cu toat armura u de ban, vena mare de a gt -ar f
fost de mut despcat dac, atunc cnd nhase prma oar, budogu nu -
ar f apucat prea de |os, adc de pept. trebuse mut tmp u Cherokee ca s-
mute ncetarea ma sus ucru acesta fcuse ca fce s se ncurce n
ban n cutee pe.
ntre tmp, bruta |osnc se trezse n Smth Frumosu, punnd stpnre pe
bruma de |udecat sntoas pe care o ma avea. Cnd vzu c och u Co
Ab ncep s stceasc, tu fr gre c upta era perdut. Atunc se deznu.
Sr a Co Ab ncepu s- oveasc cu sbtce, zbndu- cu pcoru. Dn
mume se auzr uertur strgte de protest, dar atta tot. pe cnd se
petreceau cee de ma sus, ar Smth Frumosu contnua s- oveasc pe Co
Ab cu pcoru, n mume se produse mcare. Unu dn no ven, ce care era
ma nat, fcea oc, dnd dn umer n stnga n dreapta, fr nc o
ceremone sau bndee. Cnd ptrunse n aren, Smth Frumosu era tocma pe
cae s oveasc ar. Toat greutatea i era pe un sngur pcor se afa ntr-un
echbru nestab. n acea cp, pumnu nouu vent ddu o ovtur
zdrobtoare n pn fa. Pcoru u Smth Frumosu perdu pmntu de sub e
trupu pru c se na n aer, sucndu-se napo, czu n zpad. Nou vent
se ntoarse spre mume.
- Laor! strg e. Best ce sunte!
Era cuprns de fure - o fure sfnt. Cnd fugerau mumea, och u
cenu preau metac, ca de oe. Smth Frumosu se rdc ven spre e,
smorcnd ca un a ce era. Nou vent nu neese. Nu- ta ct de |osnc a
era crezu c vne s se bat. Aa c, strgndu- ,beste!", trnt un pumn,
dndu- peste cap cu o a doua ovtur apcat n fa. Smth Frumosu gs cu
cae c zpada era ocu ce ma sgur pentru e rmase ntns acoo unde
czuse, renunnd a orce sforare de a se ma rdca.
- Matt, ha d-m o mn de a|utor! strg nou vent dog-musheruu,
care- urmase n aren.
Ce do oamen se apecar asupra cnor. Matt apuc pe Co Ab, gata
s- trag atunc cnd fce u Cherokee vor f dat drumu. Tnru se strdu
s e desceteze, apucnd fce budoguu, cu mne ncercnd s e
desfac. Zadarnc ns.
pe cnd trgea, smucea rsucea trupu cneu, contnua s strge, cu
fecare resprae de-a u: ,Bestor ce sunte!".
Mumea ncepu s se nenteasc un protestar char c se strc
petrecerea, dar nou vent fcu s tac atunc cnd rdc pentru o cp
capu de a ucru u, aruncndu-e o prvre ptrunztoare.
- Beste dracuu! expod e n cee dn urm - reu treaba.
- Degeaba, domnue Scott, aa nu- po desface! zse Matt n cee dn urm.
14 Dog-musher - vztu a sne trase de cn.
78
Se oprr amndo prvr a cn nceta.
- Nu sngereaz prea tare - constat Matt. Nu s-a curat nc.
- Dar poate s moar n fece cp - rspunse Scott. Ute, vez, a ntrat cu
dn ma adnc.
Agtaa teama tnruu pentru Co Ab cretea. zb pe Cherokee n cap
cu sbtce, o dat nc o dat. Acesta ns nu- desfcea fce. Ddea dn
cotu u de coad, artnd astfe c neegea rostu ovturor, dar c se ta n
drept c nu- fcea dect datora nnd strnsoarea.
- Nu vrea nmen s ne dea o mn de a|utor? strg Scott cu dsperare spre
mume.
Dar nu se ofer nmen. n schmb ncepur s- acame sarcastc
acoperndu- cu o poae de sfatur date n btae de |oc.
- Trebue s gset o prghe - sftu Matt.
Ceat ntnse mna a tocu de a bru, trase revoveru ncerc s
mpng eava ntre fce budoguu. mpnse, mpnse cu putere, pn ce se
auz car scrnetu dnor nceta pe oe. Amndo oamen stteau n
genunch, peca asupra cnor. Tm Keenan ntr n aren. Se opr ng Scott
- atnse pe umr, zcndu- pe un ton amenntor:
- Nu- rupe dn, strne!
- Atunc am s- rup gtu - repc Scott, contnund s mpng s-
desfac fce cu eava revoveruu.
- Nu- rupe dn, spun! repet ce care umba cu ,ute popa, nu e popa",
pe un ton ma amenntor dect nante.
Dar dac urmrea s- mpresoneze, nu zbut. Scott nu- ncet eforture,
de prv n sus cu rcea ntreb:
- A tu e cnee?
Acesta scoase un mormt.
- Atunc f-te-ncoace desf- strnsoarea.
- Bne, strne - morm ceat, ntrtat. Pot s- spun doar c nu eu am
fcut treaba asta nu prea vd cum am s-o desfac.
- Atunc car-te de ac! fu rspunsu. nu m ma bate a cap. Am treab!
5im =eenan continu s stea apecat asupra u, dar Scott nu- ma ddea nc
o atene. Izbutse s vre eava ntre fc ntr-o parte ncerca s-o scoat pe
partea ceaat. O dat treaba asta fcut, aps cu bndee cu atene,
desfcnd cte pun fce, n tmp ce Matt trgea ncet, ncet, gtu schodt
a u Co Ab.
- Sta s- e cnee! se auz ordnu u Scott, care nu ngdua mpotrvre
propretaruu u Cherokee.
Acesta se apec ascuttor apuc zdravn pe Cherokee.
- Acum! anun Scott, opntndu-se pentru utma dat.
Cn fur despr, budogu zbtndu-se cu putere.
- Ia- de ac! porunc Scott Tm Keenan tr pe Cherokee napo n
mume.
Co Ab fcu cteva sforr zadarnce s se rdce. Izbut o dat s se pun
pe pcoare, dar era prea sab ca s se poat ne czu afundndu-se n
zpad. Och erau pe |umtate nch stco. Fce erau desfcute, ar
mba atrna prntre ee pn de noro moae. Arta ca un cne ucs prn
stranguare. Matt cercet.
- E aproape curat - zse e - dar ma respr.
Smth Frumosu se rdc se aprope s se ute a Co Ab.
- Matt, ct face un cne bun de sane? ntreb Scott.
Dog-musheru care edea nc n genunch, apecat asupra u Co Ab,
79
socot o cp, apo zse:
- 5rei sute de dolari.
- ct face unu care e ma mut mort dect vu, aa cum e sta? ntreb
Scott, atngndu- pe Co Ab cu pcoru.
- |umtate - socot dog-musheru.
<cott se ntoarse spre <mit1 >rumosu.
- Ai au!it, domnue Beste? O s- au cnee o s- dau o sut cnczec pe
e.
Scoase portofeu numr hrte.
Smth Frumosu puse mne a spate, refuznd s se atng de ban
ofer.
- Nu-i de &n!are - !ise el.
- Ba cum de nu! asgur ceat. cumpr eu. |ne ban. Cnee e a
meu.
Smth Frumosu, nndu- nc mne a spate, ncepu s se dea napo.
Scott sr a e, rdcnd pumnu s- oveasc. Smth Frumosu se ghemu,
nante ca ovtura s f pornt.
- " dreptul meu - scnci el.
- |-a perdut dreptu a cnee sta! se auz rspunsu. A de gnd s
prmet ban sau te pocnesc dn nou?
- Bne - se grb s rspund Smth Frumosu, cuprns de frc. Dar s t c
au ban st - adug e. Cnee sta face o avere. N-am s m as |efut, orce
om are dreptu u.
- ntocma - zse Scott, nmnndu- ban. Orce om are dreptu u. Numa
c tu nu et om. Et beste!
- Ateapt pn m ntorc eu a Dawson! amenn Smth Frumosu. Te dau
pe mna |uste.
- -ac ndrznet s deschz gura cnd te ntorc a Dawson, atunc am s
fac s te dea afar dn ora. A prceput?
Smth Frumosu rspunse cu un mormt.
- A prceput? tun ceat, cu o fure neateptat.
- Da - ngm Smth Frumosu, trgndu-se napo.
- Da, ma cum?
- Da, domnue - morm Smth Frumosu.
- Pzea! Muc! strg cneva zbucn n hohot de rs.
Scott ntoarse spatee se duse s- dea o mn de a|utor dog-
musheruu care avea de ucru cu Co Ab.
Un ncepur s pece; a stteau n grupur, prvnd dscutnd. Tm
Keenan ntr e n vorb cu ce dntr-un grup.
- Cne- mutra asta? ntreb e.
- Weedon Scott - rspunse cneva.
- cne dracu e Weedon Scott? ma ntreb Keenan.
- Oho, sta e unu dn specat a grozav n mne. Are trecere pe a to
grangur. Dac nu vre s a ncurctur, atunc ntnde-o dn faa u, atta
spun. E bne cu toate autorte. Comsaru auruu e bun preten.
- M-am gndt eu c trebue s fe cneva - ngn stpnul lui $1ero?ee. --aia
nici nu l-am luat repede de la nceput.
Capitolul #
E(M$L&ZITUL
80
- Nu- nc o speran - mrturs Weedon Scott.
edea pe treapta cobe sae prvea ctre dog-musher, care, dnd dn
umer, rspunse a fe de deznd|dut.
Se utau amndo a Co Ab, care mra zbrt foros a captu anuu
ntns, strdundu-se s a|ung a cn de sane. Cum aceta prmser cteva
ec dn partea u Matt - n treact fe zs, aceste ec fuseser admnstrate
cu o bt - cn de sane se deprnsesem s- ase n pace pe Co Ab; n
momentu acesta erau ung departe de e, ca cum ar f utat cu totu de
exstena u.
- E up nu poate f domestct - constat Weedon Scott.
- Nu tu dac e char aa - se mpotrv Matt. Orce a spune tu, cred c e
mposb s nu fe vreo rm de cne n e. Un ucru tu sgur trebue s
nem seama de e.
Dog-musheru se ntrerupse ddu dn cap cu tc, prvnd spre muntee
Moosehde.
- Nu ne pentru tne ceea ce t - zse Scott, tos, dup ce ateptase
destu de mut tmp. Ha, d- drumu! Ce e?
Dog-musheru art spre Co Ab cu degetu ce mare ntors napo.
- Lup sau cne e totuna, sta a ma fost domestct.
- Nu mai spune#
- Te asgur c da, ba nc a fost deprns s trag a ham. Ia ut-te bne coo.
Vez semnee de pe pept?
- Ai dreptate, )att. A fost cine de 1am nante ca Smth Frumosu s f pus mna
pe e.
- nu prea vd de ce n-ar a|unge ar cne de sane.
- Cum adc? ntreb Scott, nerbdtor. Apo, sperana per , dnd dn
cap, adug: e a no de dou sptmn, dac po s spu ceva, e c acum
pare ma sbatc ca orcnd.
- S ma facem o ncercare - sftu Matt. D- drumu un tmp.
Ceat prv nencreztor.
- Da - contnu Matt - tu c a ncercat, dar n-a uat o bt.
- Atunc ncearc tu.
Dog-musheru u o bt se ndrept spre anmau egat n an. Co Ab
se uta a bt aa cum se ut eu dn cuc a bcu mbnztoruu.
- >ii atent cum se ut a bt - zse Matt. Asta- semn bun. Nu- prost. Nu
ndrznete s m atace, atta tmp ct am bta n mn. Asta nu- nebun de
egat, cu sguran.
Pe msur ce mna omuu se apropa de ceaf, Co Ab se zbrea,
mra se ghemua. Dar pe cnd se uta a mna care se apropa, ncerca s
supravegheze bta dn mna ceaat care atrna amenntoare deasupra u.
Matt desfcu anu de zgard se ddu napo.
Co Ab aba ddu seama c e ber. Se scurseser mute un de cnd
trecuse n stpnrea u Smth Frumosu n tot acest tmp nu cunoscuse
vreodat o cp de bertate n afar de mpre|urre n care era sat ber ca
s se upte cu a cn. ntotdeauna dup asemenea upte era medat nchs
dn nou.
Nu ma ta ce s cread. Poate c vreo no drcovene de-a zeor era pe
cae s fe svrt mpotrva u. Pea ncet cu gr|, ateptndu-se n
fecare cp a vreun atac. Nu ta ce s fac - totu era att de nemapoment!
Avu gr| s-o tueasc dn faa ceor do ze care- supravegheau se ndrept
cu bgare de seam spre cou cobe. Nu se ntmp nmc. Era pur smpu
81
uut; se ntoarse dn nou se aprope pn a o duzn de pcoare, prvndu-
pe ce do oamen cu atene.
- Nu cum&a vrea s-o tearg? ntreb nou u stpn. Matt ddu dn umer:
- Trebue s rscm. Sngura cae ca s af ceva este s atep, s vez.
- Nenoroctu... - murmur Scott, comptmtor. Cred c trebue o dovad
de buntate dn partea omuu - adug e, ntorcndu-se ntrnd n cob.
Ie cu o bucat de carne pe care -o arunc u Co Ab. Acesta sr ntr-o
parte, cercetnd-o de a dstan, bnutor.
- Mar, Ma|or! strg Matt amenntor, dar prea trzu.
Ma|or se npustse asupra crn. n cpa n care fce u o prnser, Co
Ab ov. Acesta se ddu peste cap. Matt se repez, dar ma ute dect e fu
Co Ab. Ma|or ven ctnndu-se a pcoaree u, dar sngee ce se prengea
dn gte| nroea zpada, fcnd o pat care se ntindea mereu.
- m pare ru, dar a mertat asta! zse Scott, n grab.
Pcoru u Matt ns ncepuse traectora ca s- oveasc pe Co Ab.
Urm o srtur, o fugerare de dn un strgt ascut. Mrnd sbatc, Co
Ab se tr napo cva pa, n tmp ce Matt se apeca s- cerceteze pcoru.
- M-a apucat zdravn - zse e, artnd spre pantaon ndspensab
sfa spre pata roe care cretea.
- |-am spus eu c nu- nmc de fcut cu sta, Matt - zse Scott,
deznd|dut. M-am gndt eu a asta, de nu-m venea s pomenesc de aa
ceva. Dar tot ac am a|uns. Vre, nu vre, asta e !
n tmp ce vorbea, trase n s revoveru, deschse butou se asgur
c e ncrcat.
- Ascut-m, domnue Scott - se mpotrv Matt, cnee sta a trecut prn
ad. Nu cumva a vrea s fe vreun nger ab structor? D- tmp.
- Ut-te a Ma|or - repc ceat.
Dog-musheru cercet cnee dobort. Se prvse n zpad ntr-o bat
de snge se vedea bne c- d utma sufare.
- Aa- trebue! A spus-o dumneata, domnue Scott. A ncercat s- a
carnea u Co Ab s-a curat. Era de ateptat. Eu unu nu a da o para
choar pe cnee care nu s-ar lupta pentru carnea lui.
- Dar ut-te a tne, Matt. A dreptate n ce prvete cnee, dar trebue s
stabm o mt.
- Aa-m trebue - se ncpna Matt s susn - ce m-a vent s- ovesc?
A spus dumneata c a fcut bne. Aa c n-aveam nc un drept s- ovesc.
- <-ar face o poman cu e s fe omort - stru Scott. E cu neputn s-
mbnzet.
- Ascut ac, domnue Scott, d- nenoroctuu pre|u s se ndrepte. Nu -
a avut pn acum. Aba a et dn ad e pentru prma oar ber. D- pre|u
s se ndrepte, dar cu ngdun, dac nu se poate, atunc am s- omor
char eu. Asta e!
- Dumnezeu m-e martor c nu vreau s- omor nc s fe omort -
rspunse Scott, punnd deoparte revoveru. O s- dm drumu o s vedem
ce o s poat face dn e bndeea. S ncercm!
Se ndrept spre Co Ab ncepu s- vorbeasc cu buntate bndee.
- Ia ma bne o bt - povu Matt.
Scott ddu dn cap contnu s ncerce s ctge ncrederea u Co Ab.
Co Ab era ns bnutor. Ceva amenna. Ucsese cnee acestu zeu,
mucase pe ceat zeu - tovaru u - a ce atceva se putea atepta dect
a o pedeaps grozav? Dar n faa e era nembnzt. Se zbr - art co,
82
cu prvrea cercettoare cu tot trupu ncordat gata a orce. Zeu nu avea
nc o bt de aceea ngdu s vn foarte aproape. Mna zeuu se ntnse
se cobor deasupra capuu su. Co Ab se strnse se ncorda pe msur
ce se ghemua sub ea. Ac era prme|de, vreo perfde sau aa ceva. Cunotea
e mne zeor, puterea or mut ncercat, scusna or de a face ru. n afar
de aceasta, era vechea u nepcere de a se sa atns. Mr ma
amenntor, se ghemu ma |os, dar mna contnu s coboare. Nu voa s
mute mna ndur prme|da e pn ce zbucn nstnctu dn e, care puse
stpnre pe fna u, cu nesosu- dor de va.
Weedon Scott crezuse c e destu de ute ca s se fereasc de orce
muctur sau sfere. Dar avea s ma afe ct e de ute Co Ab, care- ov
cu sgurana cu repezcunea unu arpe ncoct.
Scott scoase un strgt de surprndere, apucndu-se de mna sfat
strngnd-o cu ceaat mn. Matt trnt o n|urtur tare sr ng e. Co
Ab se ghemu, dndu-se napo, zbrndu-se, artndu- co, cu och
scprnd de o amennare rutcoas. Acum se putea atepta a o btae tot
att de cumpt, ca orce btae pe care o prmse de a Smth Frumosu.
- E! Ce vre s fac? strg deodat Scott.
)att se repe!i n cob e cu o carabn.
- Nmc - rspunse e ncet, cu un cam prefcut - nu fac dect s-m n
cuvntu. Cred c e dreptu meu s- ucd, aa cum am spus.
- Nu#
- Ba da. .ite#
Aa cum Matt struse pentru Co Ab cnd fusese mucat, tot aa struia
acum Aeedon <cott.
- Spunea s- dm pre|u s se schmbe. E bne, d-- atunc. Aba ne-am
apucat de treab nu ne putem sa de a bun nceput. De data asta am
mertat-o pe bun dreptate, ut-te a e!
La douzec de pcoare de e, a captu cobe, Co Ab mra cu o
rutate care nghea sngee n vne, nu mra a Scott, c a dog-musher.
- Va de mne, tot prost am s mor! excam dog-musheru, uut.
- Ute ct e de ntegent - contnu Scott degrab. te ca tne a ce-s
bune armee de foc. Are cap, unu astfe de cap trebue s- da pre|u s
arate ce poate. Pune arma a oc!
- Imedat m-am executat - consm Matt, spr|nnd carabna de grmada de
emne.
- Ia te ut! excam e n cpa urmtoare.
Co Ab se ntse nu ma mra.
- Treaba asta mert s fe cercetat ma ndeaproape. Ia prvete.
Matt se ntnse dup carabn n aceea cp Co Ab mr. Se deprta
de carabn buzee rdcate ae u Co Ab se sar acoperndu- dn.
- E, -acum doar aa, n |oac.
Matt apuc puca ncepu s o rdce uor spre umr. Mrtu u Co Ab
ncepu o dat cu mcarea, ntrndu-se pe msur ce aceasta se apropa de
punctu e cumnant. Dar cu o cp ma nante ca arma s f a|uns n dreptu
u, dspru pe dup cou cobe. Matt rmase cu prvrea antt spre ocu go
dn zpad pe care ocupase Co Ab.
Dog-musheru puse carabna |os, cu un aer grav, apo se ntoarse, prv
stpnu:
- Sunt de aceea prere, domnue Scott. Cnee sta este prea ntegent
ca s fe ucs.
83
Capitolul '
DASCLUL IUBIRII
Urmrndu- pe Weedon Scott cum se aprope, Co Ab se zbr ncepu s
mre, dndu- de veste c nu se va supune pedepse. Trecuser douzec
patru de ore de cnd sfrtecase mna care era acum banda|at susnut de
o earf ca s nu curg snge. Co Ab ma avusese de-a face cu pedepse
amnate se temea s nu- oveasc acum aa ceva. Cum ar putea f oare
atfe? Fptuse ceea ce pentru el era o neegure - nfpsese co n carnea
sacr a unu zeu. Era n frea ucruror a reaor cu ze s- atepte ceva
cumpt.
Zeu edea a cteva pcoare ma ncoo. Co Ab nu putea s vad nmc
prme|dos n asta. Cnd pedepseau, ze stteau n pcoare. Iar pe deasupra,
zeu acesta nc nu avea bt, bc sau arm de foc. Ba ma mut, e nsu era
ber. Nu sttea egat cu an nc nu era prpont de vreun b. Avea tmp s
se pun n sguran, n tmp ce zeu se scua anevoe. Pn atunc va putea s
atepte s vad ce se ntmp.
Zeu rmsese ntt nemcat; mrtu u Co Ab descrescu ncet,
ncet, ntr-un scncet care se perdu n gte| se stnse. Atunc, zeu ncepu
s vorbeasc , a prmu sunet a gasuu su, u Co Ab se rdc pru pe
ceaf mrtu n dn gte|. Dar zeu nu fcu nc o mcare dumnoas,
c contnu s vorbeasc mocom. O vreme, Co Ab mr a unson cu e,
statorncndu-se un fe de coresponden ntre rtmu mrtuu ce a
gasuu. Dar zeu contnua s vorbeasc a nesfrt. vorb u Co Ab aa
cum nu se ma vorbse vreodat. Vorbea bnd mngetor, cu o buntate
care atnse undeva o coard n Co Ab. Fr voe n cuda tuturor
avertsmenteor cu care mbodea nstnctu, Co Ab ncepu s capete
ncredere n acest zeu. ncerca un sentment de sguran, care era dezmnt
de toat experena u cu oamen.
Trecu mut tmp, dup care zeu se rdc ntr n cob. Co Ab scod
cu team cnd e. Nu avea nc bc, nc bt, nc arm. nc mna
sntoas nu era a spate, ascunznd cne te ce. Se aez ca ma nante, n
acea oc, a cteva pcoare ma ncoo. |nea n sus o bucc de carne. Co
Ab cu ureche o cercet bnutor, avnd gr| s fe n acea tmp cu un
och a carne cu unu a zeu, gata a orce gest, cu trupu ncordat pregtt
s sar n tur a prmu semn dumnos.
Pedeapsa contnua s ntrze. Zeu se muum s- treac o bucat de
carne pe a nas. Iar ct despre carne, nmc nu prea s dea de bnut. Co Ab
era nc bnutor , de carnea era ofert cu mcr scurte de mn, nu vru
totu s-o atng. Ze erau atottutor cne putea bnu ce

perfde
nemantnt pndea dncoo de aceast bucc de carne, n aparen
nevtmtoare. n experena u de pn atunc, ma aes de pe vremea
cnd avusese de-a face cu femee dn trb, carnea btaa apreau adesea
nedesprte, nu era 'ine de el.
n cee dn urm, zeu azvr carnea n zpad, a pcoare. Mros carnea
cu gr|, dar nu se ut a ea. Pe cnd o adumeca, nea och ant a zeu.
Nu se ntmp nmc. Apuc bucata de carne cu gura o ngh. Contnua s
nu se ntmpe nmc. Ba zeu ma ofer o bucat de carne. ar nu vru s-o
a dn mn fu dn nou aruncat. Treaba asta se repet de cteva or. Dar
ven un moment n care zeu nu ma vru s -o arunce. O nea n mn,
84
oferndu--o cu strun.
Carnea era bun u Co Ab era foame. Pas cu pas cu mare gr|, e
se aprope de mn. n cee dn urm ven momentu cnd se hotr s
mnnce carnea pe care zeu o nea n mn. Nu- dezp och de a e
ntnse capu nante, cu ureche pte cu pru de pe ceaf zbrt fr s
vrea, de parc avea o creast. : se urc un mrt sab n gte|, ca un
avertsment c nu se poate gum cu e. Mnc bucata de carne nu se
ntmp nmc. Bucat cu bucat, manc toat carnea nu se ntmp
nmc. Pedeapsa contnua s ntrze.
Se nse pe bot atept. Zeu contnua s vorbeasc. n gasu u era
bndee - ucru cu care Co Ab nu se ma ntnse. Dar n e se vr
smmnte pe care de asemenea nu e ncercase n trecut. Smea o muumre
cudat, ca cum -ar f fost mpnt o necestate, ca cum un go dn fna
u ar f fost umput. Apo se trez dn nou n e nstnctu semnau experene
dn trecut. Ze erau ntotdeauna re aveau c nebnute de a- atnge
eure.
Ah, ta e! Iat c mna zeuu, att de scust n a da ovtur, se ntndea
spre e, cobornd deasupra capuu u. Dar zeu contnua s vorbeasc. Gasu
era bnd mngetor. n cuda mn amenntoare, gasu nspra ncredere.
Iar n cuda gasuu care ntea, mna nspra nencredere. Co Ab era
chnut de smmnte, de mpusur contrar. Prea c va pesn n bucee,
att de grozav era controu pe care exercta, nnd strns aoat, cu o
hotrre neobnut, foree potrvnce ce se uptau n e ca s- domne.
Czu a o nvoa. Mr, se zbr cuc ureche. Dar nc nu muc
nc nu sr ntr-o parte. Mna cobora dn ce n ce ma mut. atnse captu
freor de pr rdcate. Se ghemu sub ea. ea urm n |os, sndu-se tot ma
mut asupra u. Ghemundu-se, aproape tremurnd, zbut s se stpneasc.
Era un chn mna aceasta care atngea ncca nstnctu. Nu putea s ute
ntr-o sngur z tot ru pe care - prcnuser mne oamenor. Dar era
vona zeuu se strdu s arate supunere.
Mna se urca cobora mereu, btndu- uor mngetor cu pama.
asta contnu, dar or de cte or mna se rdca pru se rdca e sub ea. Iar
de cte or mna cobora, ureche se sau un mrt nfundat rzbtea
dn gte|. Co Ab mr mr atrgnd atena strutor. n feu acesta, e
vestea c e gata s rspund a orce ru s-ar face. Era greu de tut cnd o s
as a umn nta pe care zeu o urmrea. Gasu acea cad care nspra
ncredere putea zbucn n orce cp ntr-un rcnet de mne, mna aceea
bnd mngetoare putea s devn o strnsoare ca de cete, care s-
n fr putn de scpare s- pedepseasc.
Dar zeu contnua s- vorbeasc cu duoe mna se rdca se sa ma
departe, btndu- uor, fr dumne, cu pama. Co Ab ncerc un dubu
smmnt. Era ceva care contrara nstnctu. ngrdea, se mpotrvea
vone u de bertate persona. totu nu era o sufern fzc. Dmpotrv,
dn punct de vedere fzc era ceva pcut. Bte cu pama se schmbar ncet
cu gr| ntr-un scrpnat a rdcna urechor, ar pcerea fzc parc ma
crescu pun. Totu contnua s- fe team veghea n ateptarea vreunu ru
nebnut, cnd sufernd, cnd bucurndu-se, dup cum stpnea
nfuena un sentment sau ceat. Matt tocma eea dn cob, cu mnece
sufecate, ducnd o crat cu ap de vase murdar; scp crata dn mn
ncremen n cpa cnd vzu pe Weedon Scott btndu- uor cu pama pe
Co Ab pe spate.
- "i, fir-ar al dracului#
85
Gasu u Matt sparse tcerea, Co Ab sr napo, mrnd sbatc a e.
Matt prv stpnu cu o dezaprobare trst:
- Dac-m ngdu s spun ceea ce gndesc, domnue Scott, a zce c mu
nebun ma are Dumnezeu n grdna u.
Weedon Scott zmb cu un aer superor, se rdc se ndrept spre Co
Ab. vorb mngetor, dar nu mut, apo ntnse mna ncet, o s pe capu
u reu bte uoare cu pama. Co Ab ndur aceasta, dar prvea nt
bnutor, nu pe omu care anta, c pe ce care sttea n u.
- f dumneata expert casa nta n mne, asta aa-, aa- - ncepu dog-
musheru pe un ton profetc - dar s t c -a gret carera c n-a fugt de
acas dup vreun crc, cnd era cop.
Co Ab mr cnd auz gasu, dar de ast dat nu ma sr pe sub mna
care mnga capu ceafa cu mcr preung, anttoare.
Era nceputu sfrtuu pentru Co Ab - sfrtu ve de pn atunc a
domne ur. Se veau pentru e zore une ve no, de o frumusee
neptruns. Cereau ns mut gndre o nesfrt rbdare dn partea u
Weedon Scott, ar dn partea u Co Ab nu se cerea nc ma mut nc ma pun
dect o revoue. Trebua s nu n seama de cernee porunce nstnctuu
raun, s treac peste experen s dezmnt ns vaa.
Vaa, aa cum o cunoscuse e, nu numa c nu avea oc pentru toate cte e
tra e acum, dar toate curentee mergeau mpotrva ucruror, n voa crora
se sa acum. Pe scurt, dup ce cntr toate acestea, trebu s nfptuasc o
cottur, mut ma arg dect cea pe care o fcuse pe vremea cnd vense de
bun voe dn wd prmse pe Castor Cenuu de stpn. n vremea aceea
nu era dect un ce sbu ca orce nscut, neformat, a dspoza mn
ntmpr, care ncepea s- modeeze. Dar acum era cu totu atfe. Mna
ntmpr fcuse treaba, nc bne. Cu a|utoru e fusese format oet
ca ,upu ce btu", feroce nempcat, care nu putea ub nu putea f
ubt: reazarea aceste schmbr era ca o nou pmdre a fne, aceasta
cnd nu ma avea supeea tnere, cnd fbree u devenser epene
noduroase, cnd urzeaa u fcu dn e o estur tare ca patra, aspr
tranc, cnd sprtu u a|unsese ca feru toate nstnctee axomee se
crstazaser n regu, preveder, aversun dorne defntve.
ar, n aceast nou orentare, mna ntmpr apsa strunea,
mund ceea ce se ntrse dndu- o form ma frumoas. Weedon Scott era
ntr-adevr aceast mn. Merse pn a rdcne fr u, atngndu- cu
bndee foree de va care ncezeau n e, afate pe cae de dspare. Una
dn aceste fore era dragostea. Ea u ocu senzae de pcere, care fusese ce
ma nat smmnt ce nforase vreodat n reae u cu ze.
Dar dragostea aceasta nu nco ntr-o sngur z. ncepu cu senzaa de
pcere crescu dn aceasta, ncet. Co Ab nu fug, de era sat ber, pentru
c pcea acest nou zeu. Fr ndoa c era ma bne a e dect n vaa
aceea pe care o dusese n cuca u Smth Frumosu, apo smea nevoa s
ab un zeu. Stpnrea omuu era o necestate a fr u. Pecetea dependene
u de om fusese pus n acee ze ae copre u, cnd ntorsese spatee
wduu se trse a pcoaree u Castor Cenuu ca s- prmeasc btaa
pe care o atepta. Aceast pecete fusese pus dn nou fr putn de a f
tears, a a doua u napoere dn wd, atunc cnd foametea aceea
ndeungat se sfr, cnd n satu u Castor Cenuu exsta ar pete.
aa, pentru c trebua un zeu pentru c prefera pe Weedon Scott u
Smth Frumosu, Co Ab rmase. Pentru a- doved credna, u asupr- paza
avutuu nouu stpn. Ddea trcoae cobe, pe cnd cn de sane
86
dormeau, prmu oaspete vent pe nserat trebu s upte cu e, foosndu-se
de o bt, pn ce scp Weedon Scott. Dar Co Ab nv curnd s-
deosebeasc pe ho de oamen cnst, s e cunoasc pasu mersu. Pe
drumeu care venea cu pas zgomotos de-a dreptu spre cob, sa n
pace, de supraveghea cu mut uare-amnte, pn ce ua se deschdea
era prmt de stpn. Dar ce ce se fura pe c ocote, cu cuttura pez,
ncercnd s se ascund -acesta era omu care nu se bucura de psure dn
partea u Co Ab trebua s-o a a sntoasa, degrab fr demntate.
Weedon Scott propusese s- mbnzeasc pe Co Ab - sau ma degrab s
rscumpere umea de pcatu pe care- svrse fa de Co Ab. Era o
chestune de prncpu de contn. ddea seama c ru fcut u Co Ab
era o datore contractat de om c trebua ptt. aa, ddu osteneaa
s fe nenchput de bun cu ,upu ce btu". n fecare z fcea o datore
s- mnge s- a|ute pe Co Ab se achta de aceasta cu prsosn. De
a nceput Co Ab se arta bnutor ost, cu vremea ns ncepu s- pac s
fe antat. Strua ns ceva de care nu se putea dezbra - mrtu. Se pornea
s mre dn char cpa n care ncepea s fe antat nu nceta pn ce
mna care anta nu nceta ea. Dar era un mrt care avea o not nou n
e. Un strn n-ar f putut desu nota aceea nou, pentru un astfe de om
mrtu u Co Ab ar f reprezentat o manfestare de sbtce prmar, care
cca pe nerv nghea sngee n vne. Gte|u u Co Ab se nsprse
ns dn prcna suneteor foroase pe care e scosese an de-a rndu, nc de a
prmu u scncet de mrt n vzuna n care trse ca pu, nu ma putea
acum s- nmoae sunetu dn gte| pentru a- exprma duoa pe care o
smea. Totu urechea afecunea u Weedon Scott erau de a|uns de fne ca
s prnd nota aceea nou -aa necat n sbtce cum era ea - nota care
nfa cea ma sab exprese a unu gngurt de muumre aba perceptb.
Pe msur ce zee treceau, transformarea senzae de pcere n aceea de
dragoste deven tot ma rapd. Co Ab ncepu e nsu s- dea seama de
acest ucru, de n mntea u nu ta ce este dragostea. Se manfesta n e ca
un go - un go dureros, un go nfometat, pn de dor, care cerea s fe umput.
Era deopotrv sufern nente; nu se smea uurat sufetete dect
atunc cnd vedea pe zeu ce nou. n asemenea cpe, dragostea era o
bucure pentru e, o muumre sbatc ce ddea un for puternc. Cnd nu
era ns ng zeu, suferna nentea reveneau; gou dntr-nsu cretea
apsa cu vdu u, ar foamea rodea, rodea nencetat.
Co Ab era pe cae s se gseasc. n cuda faptuu c era matur a
rgdt sbatce a forme care modease, frea u suferea acum o prefacere.
nmugureau n e smmnte cudate mbodur neobnute. Vechu cod a
purtr u se schmba. n trecut pceau thna ncetarea durer
nemuumeau nepcerea durerea, toate manfestre se modeaser dup
aceasta. Acum ns era cu totu atceva. Dn prcna nouu smmnt pe care
ncerca, de mute or prefera nepcerea suferna de dragu zeuu u. Astfe,
cnd ncepea s se crape de zu, n oc s conde s scotoceasc sau s
zac ntr-un co adpostt, atepta ore ntreg pe prdvoru trst a cobe ca s-
vad ct de pun zeu. Seara, cnd zeu se ntorcea acas, Co Ab
prsea cucuu cad pe care - scobse n zpad, ca s- prmeasc
bobrnacee pretenet pe care e ddea cu degetu, precum vorbee de
bun gst pe care e spunea e. Carnea, pn carnea o sa, ca s fe atur
de zeu u, s prmeasc o mngere de-a u sau s- nsoeasc n ora.
Senzaa de pcut fusese nocut prn aceea de dragoste. dragostea
era pcurat n adncure fne u, acoo unde senzaa de pcut nu
87
ptrunsese vreodat. drept rspuns, dn adncu fne u nco ucru ce
ma nou - dragostea. Ceea ce se ddea, ddea e. Acesta era ntr-adevr un
zeu, un zeu a dragoste, un zeu cad structor, a umna crua frea u Co
Ab se desfcea, precum se desface o foare n umna soareu.
Dar Co Ab nu era de feu u prea deschs. Era prea btrn fusese
modeat prea defntv ca s se ma poat exprma ntr-un fe nou. Era prea
stpnt, prea bne cumpnt n propra u sngurtate. Se deprnsese prea mut
tmp s fe renut, dstant posac. De cnd se ta nu trase vreodat nu
putea acum s se deprnd s atre de bun vent atunc cnd zeu u se
apropa. Nu- sttea ncodat n cae, nc nu era extravagant sau znatc
atunc cnd exprma dragostea. Nu aerga ncodat s- ntmpne
stpnu. Atepta n cte un co, retras; dar atepta ntotdeauna era mereu
acoo. Dragostea u fcea parte dn adorae, o adorae mut, neexprmat.
arta dragostea numa prn prvrea necntt a ochor prn aceea c nu
scpa dn vedere nc o mcare a zeuu. Iar cnd acesta se uta a e
vorbea, Co Ab trda o emoe stngace, provocat de upta dntre dragostea
dn e, care voa s se exprme, mposbtatea u fzc de a o exprma.
nv s se adapteze n mute prvne a nou u fe de va. Fusese
deprns s te c trebue s- ase n pace pe cn zeuu. Totu frea u, care
voa s domne, se afrm, a nceput trebu s- burdueasc bne ca s se
recunoasc superortatea s se te c e conduce. Odat ucrure acestea
rezovate, nu- ma u n seam. Se ddeau a o parte cnd venea, peca sau
pea prntre e, ar cnd e arta c vrea ceva, ddeau ascutare.
n acea chp a|unse s- ngdue pe Matt - ca pe un bun a stpnuu
su. Stpnu ddea rareor de mncare. Treaba asta o fcea de obce Matt;
totu Co Ab ghc c mncarea ce se ddea venea de a stpnu u c
stpnu hrnea prn m|ocrea atua. Matt ncerc s- pun a ham s-
fac s trag a sane mpreun cu cea cn. Dar nu zbut. Co Ab nu se
s pn ce Weedon Scott nu- puse e hamu nu- strun. ncuvn acest
ucru numa fndc era vona stpnuu u ca Matt s- me s- pun a
treab, tot aa cum mna punea a treab pe cea cn a stpnuu.
Sne dn Kondke - care aveau tpc - erau deosebte de cee dn
Mackenze. Iar feu de a mna cn era e deosebt. Atea|u nu era n form
de evanta. Cn se nrau n ne dreapt, unu n spatee atua, a eaur
dube. ac, n Kondke, nantau era ntr-adevr ef. Cnee ce ma neept
ce ma puternc era nanta, ce dn atea| ascutau tau de frc. Era
nevtab ca acest oc s fe obnut degrab de ctre Co Ab. E aese
postu, ar Matt ncuvn aegerea cu nte n|urtur, dup ce ma nt
ncerc. Dar de zua muncea a sane, Co Ab nu renun s pzeasc avutu
stpnuu su peste noapte. aa, era a treab tot tmpu, venc de veghe
credncos, ce ma preos dntre to cn.
- Las-m s- spun ce am pe sufet - zse Matt ntr-una dn ze. A vrea s-
spun c a fost a nab de detept c a bgat ban n cnee sta. Dup ce
-a tbct faa cu pumn u Smth Frumosu, -a ma tras pe sfoar.
O nou zbucnre de mne uc n och cenu a u Weedon Scott, n tmp
ce murmura cu asprme:
- Bestia#
Spre sfrtu prmver, Co Ab avu un mare necaz. Fr de veste,
dascu ubr dspru. Desuse e unee semne, dar nu se prcepea n
asemenea ucrur nu ta ce nseamn cnd se mpacheteaz o vaz.
amnt ma trzu c mpachetatu precedase dspara stpnuu su; dar
atunc nu bnu nmc. Seara atept stpnu s se ntoarc. La mezu
88
nop, vntu rece care sufa fcu s se adposteasc n spatee cobe. Acoo
mo, pe |umtate adormt, cu urechea gata s prnd prmu sunet a pasuu
cunoscut. Dar a dou noaptea, nentea fcu s se duc pe prspa rece dn
fa, unde se ghemu ateptnd.
Nc urm de stpn ns. Dmneaa, ua se deschse Matt p afar. Co
Ab se ut a e cu ncordare. Nu exsta o mb comun cu a|utoru crea s
afe ceea ce voa s te. Zee veneau treceau, dar stpnu nu se arta.
Co Ab, care nu cunoscuse ncodat boaa, se mbonv. se mbonv att
de tare, nct Matt fu nevot n cee dn urm s- aduc n cob. De
asemenea, cnd scrse stpnuu, Matt rezerv un post-scrptum pentru
Co Ab.
Desfcnd scrsoarea a Crce Cty, Scott ct urmtoaree:
,Bestematu de up nu vrea s munceasc. Nu vrea s mnnce. -a
perdut tot cura|u. To cn bat. Vrea s te ce- cu dumneata nu tu cum
s- spun. Te pomenet c se cur".
Era precum spusese Matt. Co Ab nu ma mnca, era dor ngdua
orcru cne s- burdueasc. n cob zcea pe |os, ng sob, fr s-
pese de mncare, de Matt sau de va. Putea Matt s- vorbeasc cu bndee
sau s n|ure, era totuna; se muumea doar s- ntoarc och trt spre e,
apo sa capu napo n poza obnut, pe abee dnante.
ntr-o noapte, pe cnd ctea pentru sne mcnd dn buze murmurnd,
Matt tresr, auznd un geamt de-a u Co Ab. Se rdcase, cuse ureche
spre u ascuta atent. O cp ma trzu, Matt auz un pas. Ua se deschse
Weedon Scott ntr. Ce do brba ddur mna. Weedon Scott prv prn
camer.
- Unde- upu? ntreb e.
Apo descoper stnd n pcoare acoo unde zcuse, ng sob. Nu se
repez nante n feu ceora cn. Sttea pndnd ateptnd.
- Doamne art-m! excam Matt. Ute cum d dn coad. Weedon Scott
strbtu camera cu pa mar spre e, strgndu-. Co Ab ven a e, fr s
fac satur, totu repede. Era stngac dn prcna emoe, dar cnd se
aprope, prvrea u avea o exprese cudat. Ceva, un smmnt nesfrt
care nu poate f numt, se rdc ca o umn, strucnd ma departe.
- Nu m-a prvt ncodat aa ct tmp a fost pecat, remarc Matt.
Weedon Scott nu- auzea. Se sase n |os, fa-n fa cu Co Ab, antndu-
- frecndu- a rdcna urechor, mngndu- cu mcr ung pe ceaf, n |os,
spre urech, cocnndu- uor pe ra spnr cu burcee degeteor. Co Ab
mr drept rspuns, cu nota aceea de gngurea dn mrtu u, ma
pronunat ca orcnd.
Dar asta nu era nc totu. Nesfrt fu bucura cnd marea dragoste pe
care o smea zvornd mereu uptnd s se exprme zbut s gseasc un
nou mod de exprmare. arunc brusc capu nante, fcu oc ntre mna
trupu stpnuu ac, strns, ascuns cu totu veder, n afar de urech, fr
s ma mre, contnu s se cubreasc s se ante.
Ce do oamen se prvr. Lu Scott uceau och.
- Doamne - zse Matt, cu admrae n gas. O cp ma trzu, dup ce-
ven n fre, adug: Totdeauna am susnut eu c upu sta e un cne! Ut-te
a e!
O dat cu ntoarcerea dascuu ubr, Co Ab se nsnto repede.
Petrecu dou nop o z n cob. Apo e. Cn de sane utaser vte|a.
amnteau numa de utma u stare, adc de sbcune boa. La vederea
u, cnd e dn cob, srr a e.
89
- Arat-e ct et de-a dracuu - opt Matt, ncura|ator, stnd n u
prvnd. F- s- vad pe dracu, upue! S- vad pe dracu! Arat-e ce t!
Co Ab nu avea nevoe de ncura|are. ntoarcerea dascuu ubr era de
a|uns. Vaa curgea dn nou n e, mnunat nembnzt.
nvat cu antu, Co Ab cerea adesea. Cu asta convngea. Co Ab nu
se putea ps de e. Un ucru pe care Co Ab era foarte geos, era propru u
cap. Ncodat nu- pcuse s fe atns. Pustu dn e, frca de ovtur curs
dduser natere spame de a f atns. Era povaa nstnctuu u: capu s fe
ber. acum, o dat cu apara dascuu ubr, antarea u devense actu
vot de a se pune ntr-o asemenea stuae de sbcune tota. Era o exprese a
ncreder desvrte, a abandonr de sne, totae, ca cum ar f spus: M
ncrednez e. Fac-se voa ta cu mne.
ntr-o sear, nu mut dup ntoarcere, Scott Matt |ucau cr, nante de a
se duce a cucare. ,Cnsprezece - do, cnsprezece - patru o pereche face
ase" - anun Matt, cnd deodat afar se auz un strgt un mrt. Se
prvr unu pe ceat, rdcndu-se n pcoare.
- 3upul a srt a cneva - zse Matt.
Un geamt cumpt de fure durere s s se grbeasc.
- Adu o umn - strg Scott, srnd afar.
Matt urm cu o amp a umna e zrr un om care zcea pe spate,
trntt n zpad. nea braee ncrucate peste fa gt, ncercnd astfe
s se apere de co u Co Ab. avea de ce s se apere. Co Ab prea
cuprns de turbare, atacndu- cu ur n ocure cee ma vunerabe. De a
umr pn a ncheetura braeor ncrucate, mneca hane a cm de
n abastr, precum maeu erau numa f, char braee erau cumpt
sfate sngerau.
Ce do oamen vzur ntregu tabou dn prma cp. Imedat, Weedon
Scott prnse pe Co Ab de gt, trgndu- napo. Co Ab se zbtu mnos,
dar nu ncerc s mute, c se ntnse |os numadect, a prma vorb aspr a
stpnuu.
Matt a|ut pe om s se rdce , n tmp ce ncerca s stea n pcoare,
s braee n |os, descopernd chpu besta a u Smth Frumosu. Dog-
musheru ddu drumu brusc, ca cnd ar f pus mna pe un crbune aprns.
Smth Frumosu cp a umna mp - rot prvrea n |ur. Ddu cu och de
Co Ab spama se ntpr pe fa.
n aceea cp, Matt zr dou obecte care zceau n zpad. Aprope
ampa de ee, artndu-e cu pcoru efuu su.
Era un an de oe o bt zdravn.
Cnd e vzu, Weedon Smth ddu dn cap. Nmen nu scoase o vorb. Dog-
musheru puse mna pe umru u Smth Frumosu - ntoarse cu faa spre e.
Nu ma era nevoe de nc o expcae. Smth Frumosu tcu e.
ntre tmp, dog-musheru mnge pe Co Ab, btndu- uor cu pama
vorbndu-:
- A ncercat s te a, nu- aa? tu nu te-a sat! N-a prea nmert-o, ce
zc? Cnd a pus mna pe tne, cred c a vzut pe dracu' rn| dog-musheru.
Co Ab, fremtnd nc de fure zbrndu-se, mra fr ncetare. ncet,
ncet, pru de pe spate ncepu s se cuce. Apo se auz, de nc ndeprtat
ncet, n gte|, mrtu u de muumre.
PARTEA a V-a
90
Capitolul 1
CALEA CEA LUNG
Prea c putete n aer. Co Ab smea c nenorocrea se aprope, ma
nante de a f avut vreo dovad, papab. ddea seama n chp nemurt
c atepta o schmbare. Nu ta cum, nc de ce, totu presmea c ceva se
aprope aceasta dn ns purtarea zeor. Fr s- dea seama, e
trdaser ntene fa de cnee-up, care ddea trcoae prspe care, de
nu ntra ncodat n cob, ta ce se petrece n mintea lor.
- Auz! excam ntr-o sear, a cn, dog-musheru.
Weedon Scott ascut. Prn u se auz un scncet sab, nentt, ca un
suspn, aba perceptb. Co Ab ncepu apo s adumece ndeung, pn ce se
asgur c zeu u era tot nuntru c nu pecase de acoo n chp msteros
sngur.
- Cnee sta cred c smte ce a de gnd - zse dog-musheru.
Weedon Scott se ut cu och aproape rugtor a tovaru u, de
cuvntee dezmneau.
- Ce dracu s fac cu un up n Caforna! ntreb e.
- Aa zc eu - rspunse Matt. Ce naba s fac cu un up n Caforna?
Rspunsu nu- muum ns pe Weedon Scott. Prea c ceat prvea
destu de nencreztor.
- Cn abor n-ar putea s- n pept - confrm Scott. I-ar ucde pe oc.
char dac nu m-ar zvnta n procese de daune, autorte m -ar ua n orce
caz -ar eectrocuta.
- E un ucga n toat puterea cuvntuu - remarc dog-musheru.
Weedon Scott prv bnutor.
- Nu, e cu neputn aa ceva - fcu e hotrt.
- N-o s mearg ncodat - ncuvn Matt. Ar trebu s anga|ez un ora
speca ca s ab gr| de e.
Bnuaa ceuat se spuber. Ddu dn cap nveset. n tcerea care urm
se auz scncetu sab, aproape ca un suspn, ng u, apo adumecatu
preung cercettor.
- Fr doar poate - sr Matt - cnee sta te a nab de mute ucrur
despre dumneata.
Scott prv nt rbufn furos:
- S e a dracu pe toate, m-auz! tu eu ce am de fcut cum e ma 'ine#
- eu zc tot aa, numa c...
- Numa c... ce? ntreb Scott, rtat.
- Numa c... - ncepu dog-musheru cu bndee, dar se rzgnd, fnd e
cuprns de suprare. E, nu trebue s te aprnz char aa pentru o nmca toat.
Dup feu cum te por, s-ar zce c nu prea t ce vre.
Weedon Scott rmase n cumpn o cp, apo adug pe un ton ma
stpnt:
- A dreptate, Matt. Nu tu nc eu ce vreau, ac e buba. Dar, a drept
vorbnd, ar f de-a dreptu caraghos s car cnee sta cu mne - zbucn e dn
nou, dup un rstmp.
- eu spun tot aa - se auz rspunsu u Matt dn nou stpnu nu se
art tocma muumt de e. Dar de unde dracu te sta c pec? M tot
sce chesta asta - contnu cu navtate dog-musheru.
- Asta m ntreb eu - rspunse Scott, dnd trst dn cap. Ven apo zua
cnd, prn ua ntredeschs a cobe, Co Ab zr pe |os geamantanu cu
91
prcna pe dascu ubr mpachetndu- ucrure. Apo ncepu un du-te-
vno, n atmosfera, odnoar att de ntt a cobe, domnea acum o
tuburare, o agtae o nente cudat. Fr ndoa c aceasta era o
dovad, Co Ab o smse. Acum se gndea a ea. Zeu u se pregtea s
fug dn nou. cum nc at dat nu- uase cu e, se putea atepta s- ase
acum sngur.
n noaptea aceea, Co Ab strpunse tcerea cu un uret preung - un uret
de up. Era adoma uretuu de odnoar, cnd fusese mc fugse dn wd
napo n satu care nu ma exsta dn care nu ma gsse dect o grmad de
restur, mrtura ocuu unde fusese tpa u Castor Cenuu. Ca atunc,
ant botu spre steee rec, mprtndu-e durerea u.
n cob, ce do brba tocma se cucaser.
- t c ar nu ma mnnc nmc - spuse Matt, de sub ptur.
Dn ceat co a od, unde se afa patu u Weedon Scott, se auz un
bombnt un fonet de ptur.
- Dup ct de nenoroct a fost data trecut cnd a pecat, nu m-ar mra
acum s moar.
Dn ceat cucu se auz o mcare pn de nervoztate.
- Dar ma tac odat! strg Scott prn ntunerc. Et ma cctor dect o
femee.
- Aa zc eu - rspunse dog-musheru, ar Weedon Scott nu- ddu bne
seama dac ceat chcotse pe nfundate sau nu.
n !iua urmtoare, nentea neastmpru u Co Ab crescur ma
mut. Se nea pe urmee stpnuu su or de cte or acesta prsea coba,
ar cnd era nuntru ddea mereu trcoae pe prspa dn fa. Prn ua
deschs putea s zreasc baga|ee de pe |os. Lng geamantan se ma
adugaser do sac mar de pnz o cute. Matt nfur pture stpnuu
uba ntr-o mc preat. Urmrnd toate aceste pregtr, Co Ab scoase un
suspn.
Dup aceea sosr do nden. Nu- scp dn vedere n tmp ce ncrcau
baga|u pe umer nc apo cnd, nso de Matt care ducea aternutu o
vaz, o uar n |osu deauu. Co Ab ns nu- urm. Stpnu u era nc n
cob. Dup un tmp, Matt se ntoarse. Stpnu e n prag - chem pe Co
Ab nuntru.
- Betu de tne - zse e, cu bndee, scrpnndu- dup urech
btndu- uor pe spate. Eu pec a drum ung, btrne, acoo unde tu nu m
po urma. Ha, ma mre o dat, utmu mrt de bun rmas.
Co Ab nu vru s mre. n schmb, dup ce arunc o prvre
cercettoare, dar pn de o nesfrt cdur, se p de e, ngropndu- capu
ntre brau trupu u.
- O auz cum uer? strg Matt. Dnspre Yukon se rdc mugetu rgut a
srene de pe vas. E tmpu s te grbet. A gr| de ncue ua dn fa. Eu o s
es pe dndos. Ha, d- drumu!
Amndou ue fur trntte n acea tmp, ar Weedon Scott atept pe
Matt, care trebua s dea oco cobe. De dup u rzbteau scncete sabe
suspine. Apoi se au!i un adulmecat prelun/, adnc.
- S a mare gr| de e, Matt - zse Scott, cnd o pornr n |osu deauu.
S-m scr cum ma merge.
- Bnenees - rspunse dog-musheru. Dar a sta, ascut pun!
$ei doi oameni se oprir. Co Ab scotea urete tngutoare, aa cum ur
cnee a moartea stpnuu. n gas se desuea o durere fr margn, ar
uretu se prvea n uvoae nesfrte care sfau nma, apo se stngea
92
ntr-un suspn de o |ae tremurtoare, pentru ca s zbucneasc ar, mereu
ma ndurerat.
,Aurora" era prmu vapor dn anu acea care peca dncoo, ar pe pune
u se nghesuau aventurer n cutarea norocuu cuttor de aur runa.
un a erau a fe de cuprn de aceea freneze de a prs ocu acea, pe
ct fuseser a nceput vennd acoo. Lng pasarea vaporuu, Scott
strngea mna u Matt, care se pregtea s coboare pe rm. Dar mna u
Matt se s deodat moae n strnsoarea ceuat, n tmp ce prvrea se
ant spre ceva care venea dn spate. Scott se ntoarse s vad. Pe punte, a
cva pa ma departe de e, edea Co Ab, care se uta a e cu o prvre
nfcrat.
Dog-musheru soboz prntre dn o n|urtur, sperat. Scott rmase
ncremenit.
- Et sgur c a ncuat ua dn fa? ntreb Matt. Ceat ddu afrmatv
dn cap ntreb:
- -ar pe cea din dos?
- Te cred eu! se auz rspunsu enervat.
Co Ab p ureche, gudurndu-se, dar rmase ocuu fr s ncerce s
se apropie.
- Trebue s- au cu mne pe ma.
Matt fcu cva pa spre Co Ab, dar acesta o zbugh. Dog-musheru se
repez dup e; Co Ab se perdu prntre pcoaree oamenor. Fofndu-se pe
unde putea, dnd oco sau und-o pez, e aunec de-a ungu pun,
zdrncnd strdana aceua care voa s- prnd.
Cnd ns dascu ubr vorb, Co Ab ven a e - ascut fr crcnre.
- Nu vrea s vn a mna care -a dat de mncare n toate une astea -
murmur dog-musheru, mnat. apo, dumneata... dumneata nu -a dat de
mncare dect n prmee ze, cnd te-a mpretent cu e. A dracuu s fu
dac neeg eu de ce trece prn cap c dumneata et stpn!...
Scott, care- mnga pe Co Ab, se apec deodat asupra u, descopernd
nte tetur proaspete pe bot o ran ntre och.
Matt se apec e - trecu pama pe sub burta u Co Ab.
- De fereastr am utat. E tat tot crestat pe burt. Pesemne c a trecut
cu capu prn geam. Pe Dumnezeul meu#
Dar Weedon Scott nu- ascuta. fcu n mnte o socotea grabnc. Srena
,Aurore" anun pentru utma oar pecarea. Oamen se grbeau pe pasare
spre uscat. Matt desfcu basmaua de a gt ca s- ege pe Co Ab, dar
Scott prnse pe dog-musher de mn, spunndu-:
- Rm cu bne, Matt, btrne. s t c nu ma e nevoe s-m scr
despre up. Vez, ...
- Ce? zbucn dog-musheru. Nu cumva vre s zc!...
- Char aa. |ne- basmaua. Am s- scru eu e despre e.
)att se opr a m|ocu drumuu, pe pasare.
- Nu tu dac o s poat ndura cma! strg e spre bord. Poate doar s-
tunz cnd e tare cad!
Pasarea fu rdcat "Aurora" se dezp de rm. Weedon Scott ma fcu un
utm semn de rmas bun cu mna. Apo se ntoarse se apec asupra u Co
Ab, care sttea ng e.
- Acum mre, afurstue, mre - zse e, ovndu- uor cu pama pe cap
scrpnndu- ntre urech, pe care Co Ab e pse de pcere.
93
Capitolul 2
ARA DE JOS
Co Ab cobor de pe vapor a San-Francsco. Era nmrmurt. n adncu
fne u, dncoo de orce proces raona sau act content, e asocase puterea
cu dvntatea. ncodat oamen ab nu se pruser ze att de umna
cum se preau acum cnd pea pe cadarmu ncns dn San-Francsco.
Cobeor de emn pe care e cunotea e uaser ocu cdr urae. Strze
erau pne de prme|d -trsur, crue, man, ca puternc de povar care
trgeau camoane enorme monstruoase, tramvae eectrce sunau zornau
prn m|ocu strz, scrnndu- amennarea or ncpnat, adoma ror
pe care cunoscuse odnoar n pdure Norduu.
Toate acestea erau manfestr ae puter. n toate ndrtu tuturor
acestora se afa omu, crmund supraveghnd, exprmndu-se pe sne, ca de
obce, prn domnaa u asupra matere. Era ceva grozav, ametor. Co Ab
prea nspmntat. cuprnse teama. Aa cum pe vremea copre u fusese
fcut s smt ct era de mc de neputncos, n prma z cnd vense dn wd
n tabra u Castor Cenuu, tot astfe acum, de n pn putere, se smea mc
sab. va, ct de mu ze erau! Iar furncaru acesta a zeor ameea.
Vuetu strz asurzea. nnebunea aceast grozav nesfrt agtae
mcare dn |ur. Smea ma mut ca orcnd c depnde de dascu ubr, pe
ae cru urme cca acum pe care pentru nmc n ume nu -ar f scpat o
cp dn och.
Lu Co Ab nu- era ns hrzt s ab despre ora dect o vzune de
comar - o experen ca un vs urt, rea terb, care mut tmp dup aceea
va urmr n vsee u. Stpnu su ntr-un vagon de baga|e unde eg cu
un an ntr-un co, prntre grmez de cufere vaze. Acoo, puterea o denea
un zeu scund muscuos; acesta azvrea cu mut zgomot z cut, pe care
e tra pe u nuntru apo e trntea peste grmad sau e arunca afar
prn u, ovnd zbnd cu ee, ar a ze, care e ateptau |os, e prndeau.
, n acest nfern a baga|eor, Co Ab sttea prst de stpnu u. Sau
ce pun aa credea e, pn ce mros atur sac de pnz cu hanee
stpnuu se puse s e pzeasc.
- Era tmpu s v - morm zeu vagonuu, un ceas ma trzu, cnd
Weedon Scott apru n u, Cnee sta a dumtae nu m as s m atng de
ucrur.
Co Ab e dn vagon. Era surprns. Orau de comar dspruse. Vagonu
nu fusese pentru e dect o odae ntr-o cas, cnd ntrase n ora, umea se
grmdse n |uru u. ntre tmp, orau dspruse. Nu- ma asurzea zgomotu
u. : se ntndea nante un nut surztor, cu soare pn de strucre, o
atmosfer ce te mba a ncezea. Numa c nu avu tmp s se mnuneze de
aceast transformare. O prm pe aceasta cum prmea toate faptee
manfestre de nenees ae zeor. Aa era feu or.
atepta o trsur. Un brbat o femee se apropar de stpn. Femea
desfcu braee apo e ncruc pe dup gtu stpnuu - un gest
dumnos! n cpa urmtoare, Weedon Scott se desprnse dn mbrare se
aprope de Co Ab, care mra de parc ar f fost un davo furos.
- Nu- nmc, mam - fcu Scott n tmp ce- nea strns pe Co Ab
ncerca s- nteasc. A crezut c a de gnd s-m fac vreun ru e nu
poate ndura aa ceva. Nu- nmc. O s se deprnd e, curnd.
- , ntre tmp am s pot s-m ant fu doar atunc cnd cnee u n-o s
94
fe pe aproape - rse ea, de se fcuse ab ca varu se smea ru dn
prcna speretur pe care o trsese.
Se ut a Co Ab, care mra, se zburea o prvea cu rutate.
- Trebue s nvee va nva fr ntrzere - zse Scott. ncepu s-
vorbeasc u Co Ab cu bndee, pn ce poto. Apoi /lasul i de&eni mai
poruncitorB Cos# $ulcat#
Acesta era unu dn ucrure pe care Co Ab e nvase de Ia stpnu u
ddu ascutare, de se cuc n s mbufnat.
- Acum, mam. Scott deschse braee ca s-o prmeasc, dar nu- u
och de a Co Ab! Cucat! porunc e. Cucat!
Zbrndu-se tcut, pe |umtate ghemut n tmp ce se rdca, Co Ab se
s napo urmr repetarea gestuu dumnos. Dar nc aceasta nc
mbrarea zeuu, care urm dup aceea, nu- vtmar pe stpn. Apo,
sac cu hane fur urca n trsur, ze strn dascu ubr se sur e,
ar Co Ab o porn pe urma or, cnd gonnd atent dup e, cnd zbrndu-se a
ca ce aergau. Cuta s e atrag atena c e e de fa c vegheaz s nu
se ntmpe vreun ru zeuu pe care- trgeau cu atta uea peste ntnderea
aceea.
Dup un sfert de ceas, trsura trecu prntr-o ntrare de patr apo prntre
dou rndur de nuc ce se boteau deasupra drumuu, nnundu-se. De o
parte de ata se ntndeau pa|t, ar suprafeee or mar erau presrate c
coo cu ste|ar vonc, cu brae ung, puternce. Nu departe de acoo, pa|te
cu fnee, arse de soare, preau bronzate, aur, contrastnd cu verdee
proaspt a erb ngr|te; ar ma departe erau deaure rocate pune de
munte. La captu pa|te, pe prmu dmb de a margnea v, se zrea o cas
cu teras, mare cu mute ferestre.
Co Ab nu prea avu cnd s vad toate acestea. Trsura aba ntrase pe
moe cnd atac un cne cobnesc, cu och scprtor cu botu
ascut, pe bun dreptate ndgnat pn de mne. Sttea ntre e stpnu
u, desprndu-. Co Ab nu mr amenntor, dar pru se zbur pe trup n
tmp ce porn tcut a asatu ucga. Dar asatu n-avea s fe dus pn a
capt. Se opr pe neateptate, stngac, cu pcoaree dnante epene,
ncordndu-se mpotrva avntuu care- ducea nante. Aproape c se aez
|os, pn ntr-att dorea acum s se fereasc de atngerea aceu cne pe care
fusese ct pe ce s- atace. Era o cea, egea rase u punea ntre e o
barer de netrecut. S-o atace, ar f nsemnat nc ma mut nc ma pun dect
o nccare a propruu u nstnct.
Nu acea ucru se ntmp ns cu ceaua. Fnd feme, ea nu avea un
asemenea nstnct. Pe de at parte, fnd cne cobnesc, frca e nstnctv de
wd ma aes de up era neobnut de puternc. Pentru ea, Co Ab era up,
thar dn mo-strmo, care prdase turmee e nc dn acee vremur n care
oe au fost adunate n turm pentru prma oar au fost pzite de vreunu dn
strbun e necunoscu. Aa c, atunc cnd Co Ab renun s ma atace
rmase ocuu nepent, cu gndu s ocoeasc cocnrea, sr ea a e. Co
Ab mr fr voe cnd sm dn nfgndu--se n umr, dar nu fcu nc o
ncercare s-o mute. Se ddu napo content, cu pcoaree epene, ncerc
s se fereasc de ea. Srea cnd ntr-o parte, cnd ntr-ata, se ghemu se
nvrt n |uru-, zadarnc ns. Ceaua era mereu ntre e drumu pe care
voa s- apuce.
- Ac, Coe! strg strnu dn trsur.
Aeedon <cott rse.
- Nu- nmc, tat. E o bun dscpn. Co Ab are mute de nvat e
95
foarte bne c a nceput. O s se obnuasc.
Trsura o porn, ar Coe anu dn nou caea u Co Ab. E ncerc s-o
ntreac deprtndu-se de drum gonnd prn pa|te; dar ea aerg n cercu
nteror, ma mc, era mereu prezent, nfruntndu- cu cee dou rur de
dn structor. Co Ab ddu oco fcu cae ntoars, travers drumu
apucnd-o pe ceaat pa|te dn nou ea nu pept.
Trsura gonea, ducndu- pe stpnu u cu ea. Co Ab o zr dsprnd
prntre copac. Stuaa era dsperat. ncerc dn nou s fac un oco. Ceaua
se nu dup e, aergnd cu repezcune, apo deodat, Co Ab se ntoarse spre
ea. Era un vech vceug de-a u, pe care foosea a btae. O zb zdravn cu
umru. Nu numa c o ddu peste cap, dar cum aergase repede, ea se
rostogo cznd cnd pe spate, cnd pe o parte, zbtndu-se s se opreasc,
agndu-se cu pcoaree de prund scond un uret ascut n care
pngea mndra rnt revotat.
Co Ab nu atept. Drumu era ber nc nu dorea atceva. Ceaua se
u dup e fr s- curme o cp uretu. Drumu se deschdea acum drept,
cum era vorba de o fug adevrat, Co Ab avea ce s-o nvee. Ea aerg ca o
smntt, ca o apucat, ncordndu-se a maxmum, cu o strdane vzb a
fecare srtur; Co Ab ns scpa mereu, pe nesmte, fr nc un efort,
aunecnd deasupra pmntuu ca o nuc.
Pe cnd ddea oco case spre poarta cea mare, nmer peste trsur.
Aceasta se oprse stpnu tocma cobora. n cpa aceea, cum era nc n
pn vtez, Co Ab ddu seama c dntr-o parte se pornse un atac brusc
mpotrva u. Dumanu era un ogar care se npustse asupr-. Co Ab ncerc
s- n pept. Gonea ns prea tare ogaru era prea aproape. Fu ovt ntr-o
parte, dar avntu cu care gonea era att de puternc ovtura att de
neateptat, nct Co Ab se trez a pmnt, dndu-se peste cap. Ie dn
nvmea cu o grmas de rutate cu ureche pte de cap, cu buzee
nasu ncrete, cmpnnd cu dn n go n cpa n care gte|u ogaruu
scpase ca prn mnune de co u.
Stpnu venea degrab, dar era nc departe. Coe fu cea care scp cu
va pe ogar. nante ca Co Ab s fi apucat s sar s dea ovtura morta,
sos Coe. Fusese tras pe sfoar ntrecut a aergtur, ca s nu ma
vorbm c fusese dat peste cap fr rune, n prund. Venea ca o furtun - o
furtun zvort dn mndra revotat, dntr-o mne esne de nees dntr-o
ur nstnctv fa de acest thar a wduu. zb pe Co Ab n ungh drept,
pe cnd e se pregtea s sar, dn nou Co Ab se trez dobort a pmnt,
dndu-se peste cap.
Stpnu a|unse n cpa urmtoare - apuc cu o mn pe Co Ab, n
tmp ce tat u chema cn.
- Frumoas prmre, n-am ce zce, pentru un bet up snguratc dn Arctca!
spuse stpnu, n tmp ce Co Ab se ntea sub pama u mngetoare. De
cnd e e pe ume n-a fost dobort de pe pcoare dect o sngur dat, at
c acum, n trezec de secunde a fost rostogot de dou or!
Trsura pecase, ar n cas aprur a ze strn. Un se neau respectuos
a dstan; do dntre e ns, dou feme, svrr actu acea vr|ma,
agndu-se de gtu stpnuu. Dar Co Ab ncepu s ngdue acest ucru.
Nu prea s nsemne ceva ru, ar zgomotee pe care ze e fceau nu aveau
nmc amenntor. artar u bunvon, numa c e nu a dstan cu
un mrt, ceea ce de atfe fcu stpnu cu vorba. n asemenea mpre|urr,
Co Ab se pea de pcoaree stpnuu, care btea uor cu pama pe cap,
ntndu-.
96
Cnd porunc ,Dck cucat"!, ogaru care urcase treptee se cuc pe o parte
n prag, contnund s mre s- arunce prvr ntunecate nepofttuu
acestua. Coe fusese sat pe seama unea dn femee zeor, care o prnsese
cu braee de gt, antnd-o mngnd-o; ceaua prea ns tare ncurcat
era suprat foc, gemea furoas, |gnt c se ngduse prezena acestu up
convns c ze fceau o greea.
Ze, to c erau, urcar scre ca s ntre n cas. Co Ab nu se dezpea
de stpnu u. De pe pragu unde era, Dck mr; Co Ab, care sua scara, se
zbur rspunznd e prntr-un mrt.
- Ia-o pe Coe nuntru as- pe ta do s se bat pn s-or stura - fu
de prere tat u Scott. Au s se mpreteneasc pn a urm.
- Numa c dup aceea, ca s- dovedeasc pretena, Co Ab o s
trebuasc s mearg a nmormntare - rse stpnu.
Scott-tat prv cu nencredere, ma nt spre Co Ab, apo spre Dck, ar n
cee dn urm spre fu su:
- Vre s zc c...
Weedon ddu dn cap.
- ntocmai. 3-ar omor pe -ic? ntr-un mnut, ce mut dou. Apo se ntoarse
ctre Co Ab: Ha, upue! Tu trebue s ntr n cas.
Co Ab urc treptee, strbtnd cuoaru cu pa epen cu coada
ncrement n sus. Nu- ua och de a Dck, pzndu-se de un atac dntr-o
coast, gata s se apere mpotrva orcre manfestr sbatce a
necunoscutuu, care se putea npust asupra u dn cas. Dar nmc de care s
se team nu se npust asupra u dn cas. cnd a|unse nuntru, scod cu
gr| n |ur, cutnd ace ceva, dar fr s- gseasc. Apo se cuc cu un
mrt de muumre a pcoaree stpnuu, urmrnd cee ce se petreceau,
gata n orce cp s sar n pcoare s upte pentru va, mpotrva
spameor pe care e smea e c trebue s pndeasc, ca o curs, sub
podeaua ocune.
Capitolul 3
INUTUL ZEULUI
Prn frea u, Co Ab era o fn adaptab, ar pe ng aceasta ma
umbase mut cunotea rostu nevoa de adaptare. Ac, n Serra Vsta - aa
se numea ocu pe care- stpnea |udectoru Scott - Co Ab ncepu curnd s
se smt a e acas. Nu ma avu nc un necaz ma seros cu cea cn.
Aceta tau ma mute despre rnduee zeor dn |ara de |os dect e,
acceptaser n zua n care ntovrse pe ze n cas. Aa up cum era cu
toate c nu ma exsta un at precedent, ze consfnser prezena, ar e,
cn zeor, nu puteau dect s se supun une astfe de statorncr.
La nceput, Dck se artase eapn prn fora mpre|urror, ma trzu ns
accept cam pe Co Ab, ca pe un bun n pus a stpnuu. Dac ar f fost
dup e, s-ar f mpretent a cataram cu Co Ab, numa c acesta se arta cu
totu potrvnc pretenor. Co Ab nu cerea ceora cn dect s- ase n
pace. n decursu ntreg u ve de pn atunc se nuse departe de ce dn
rasa u, acum dorea acea ucru. Bunvona u Dck pctsea, aa c,
mrnd a e, punea pe goan de fecare dat. Prn pre Norduu, pe unde
fusese, nvase s- ase n pace pe cn stpnuu nu uta aceasta nc
ac. Nu voa dect s fe sat sngur zoat, ar pe Dck nu- ua n seam,
97
nc n aa msur, nct fna aceasta ntt s n pace, fr s- dea ma
mut atena dect ddea stpuu de ng gard.
Lucrure nu stteau tocma a fe cu Coe. Ea ngdua pentru c
aceasta era hotrrea zeor, totu acest ucru nu nsemna c trebue s- ase
n pace. n capu e strua amntrea nenumrateor crme pe care e a u e
svrser mpotrva strmoor e. ntr-o z sau char ntr-o generae nu
puteau f utate prdcune fcute n arcure de o. Toate acestea o aau
o mbodeau s pteasc cu aceea moned. Ea nu putea mpedca pe ze,
care ngduau, dar nmc n-o mpedca s- amrasc vaa u Co Ab prn
tot feu de cane mrunte. desprea o upt de veacur , n ce o prvea pe
ea, avea gr| s- amnteasc asta mereu.
aa, Coe proft de faptu c era cea ca s- poat sc chnu pe
Co Ab. Instnctu u mpedca s-o atace, dar ndrtnca e nu- ngdua s
treac cu vederea toate acestea. Cnd se npustea asupra u, e se ntorcea cu
umru aprat de ban spre dn e ascu se deprta eapn cu
demntate. Cnd se nmerea a strmtoare, Co Ab se vedea st s fac un
oco, mergnd cu umru spre ea, cu capu ntors, cu o exprese de mare
rbdare pctsea pe fa n prvre. Totu, o muctur n od grbea
uneor retragerea, fcndu- s- pard prestana. De obce ns, Co Ab
zbutea s- pstreze demntatea, undu- o nfare aproape soemn.
Cnd putea, n-o ua n seam de fe pe Coe fcuse char un obce s nu-
as n cae. Or de cte or o zrea sau o vedea vennd, se rdca peca.
Co Ab avea de nvat nc mute n ate prvne. Vaa n Nord era
smptatea ns n comparae cu actvtatea compcat dn Serra Vsta. n
prmu rnd trebu s cunoasc fama stpnuu. ntr-un fe, era pregtt
pentru acest ucru. Dup cum Mt-sah Koo-kooh aparneau u Castor
Cenuu cu care mpreau hrana, focu pture, tot astfe acum, n Serra
Vsta, to ocutor case aparneau dascuu ubr.
Ac cunotea ns o deosebre, poate char ma mute. Serra Vsta era o
chestune mut ma compcat dect tpa u Castor Cenuu. Trebua s n
seama de ma mu oamen. Aa, de pd, de |udectoru Scott de soa u.
Ma erau apo cee dou suror ae stpnuu, Beth Mary, soa acestua,
Ace, cop u, Weedon Mary, do nc de patru ase an. Nmen nu-
putea spune o vorb despre acet oamen, ar despre egture or de snge
de rudene nu ta nmc ncodat n-ar f fost n stare s te. Totu prcepu
repede c aparneau stpnuu u. Dup aceea, observndu- or de cte or
avea pre|u, urmrndu- n cee ce fceau, cercetndu- cum vorbesc
deprnzndu-se cu gasu or, neese ntr-un rstmp destu de scurt ct de
apropa erau de stpnu u de ct bunvon se bucurau dn partea u.
und seama a toate acestea. Co Ab se purt cu e a fe ca cu stpnu
u. Ceea ce era preos pentru stpnu u, preua e; ceea ce era drag u,
Co Ab ndrgea e, pzndu- cu gr|.
Aa se petrecuser ucrure cu ce do cop. Toat vaa fusese s de
cop. ura se temea de mne or. Lece pe care e prmse despre trana
cruzmea or, n acea vreme cnd trse n satu ndan, nu fuseser tocma
bnde. Cnd Weedon Mary venser spre e nta dat, Co Ab mrse
amenntor, sgetndu- cu o prvre mnoas. Un ghont de-a stpnuu o
vorb aspr foraser atunc s e prmeasc mngere, de contnua s
mre sub mnuee or, ar n mrtu u nu exsta nc o not de pcere. Ma
trzu ddu seama c beeu feta aceea erau de mare pre n och
stpnuu. de atunc nu ma fu nevoe de nc un ghont sau vorb aspr ca
s se ase mngat.
98
Totu Co Ab nu arta ncodat prea mute dovez de dragoste. ngdua
pe cop stpnuu cu nepcere, dar cu supunere, e ndura toate
caraghoscure aa cum un ndur o operae dureroas. Cnd nu ma putea,
se rdca peca ano hotrt. De a o vreme ns, cop ncepur s-
pac, dar contnua s nu arate asta. Nu s-ar f apropat ncodat de e. Pe de
at parte, cnd vedea, n oc s pece, atepta s vn a e. ceva ma
trzu, o crre de muumre aprea n och, cnd vedea apropndu-se,
se uta dup e cu o cudat urm de prere de ru, cnd prseau ca s-
caute ate dstrac.
Toate acestea erau doar o chestune de educae care cerea tmp. Dup
cop, Co Ab ma arta consderae |udectoruu Scott. Probab c dou
erau motvee care mpngeau a aceasta: n prmu rnd era fr ndoa un
bun de pre a stpnuu, ar n a doea rnd era un om care se nea
deoparte. Lu Co Ab pcea s stea cucat a pcoaree u, n tnda arg a
case, cnd acesta ctea zaru fcea hatru dn cnd n cnd s- arunce
u cte o prvre sau cte un cuvnt - semne cu nmc suprtoare, dar care
artau c recunotea prezena exstena u Co Ab. Aceasta se ntmpa
ns cnd stpnu nu era pe aproape. Cum aprea e, toate ceeate fne
ncetau s ma exste pentru Co Ab.
E ngdua membror fame stpnuu s- ante s- dea atene, dar
e nu e ddea ncodat ceea ce drua stpnuu. Nc o mngere de-a or
nu- trezea un geamt n gte| care s nsemne dragoste, orct ar f ncercat
e, nu -ar f putut ndupeca s se ante n faa or. Acest semn de utare de
prsre de sne, de ncredere desvrt arta numa stpnuu. De fapt, pe
membr fame acestua nu- socotse ncodat atceva dect bunur ae
dascuu ubr.
De asemenea, Co Ab ncepu curnd s deosebeasc fama, de servtor.
Acestora e era frc de e, ar Co Ab se stpnea s nu sar a e, doar pentru
c- socotea pe aceta ca aparnnd stpnuu. ntre Co Ab e exsta
doar neutratate. Pregteau mncarea pentru stpn, spau tacmure
fceau ate trebur, ntocma ca Matt n Kondke. Pe scurt, erau dntr-ae
gospodre.
n afar de cee ae gospodre, Co Ab ma avea de nvat mute ate
ucrur. Moa stpnuu era ntns compcat, dar avea ea o margne.
Pmnture se termnau n oseaua dstrctua. Dncoo se ntndea trmu
comun a zeor - drumure oseee, apo, dup ceeate gardur, erau
moe ator ze. M de eg crmuau aceste ucrur statornceau ornduaa;
totu, e nu prcepea cuvntu zeor nc nu exsta vreo at cae de a
nva dect aceea a experene. Ddea ascutare mboduror u fret, pn
ce acestea fceau s cace vreo ege. Dup ce faptu acesta se repeta de ma
mute or, nva egea o respecta.
n educaa u ns, cee ma rodnce nvmnte erau cearta ghonture
pe care e ddea stpnu. Datort dragoste u mar pentru stpn, un
ghont dn partea acestua durea mut ma mut dect orcare dn bte pe
care e admnstraser vreodat Castor Cenuu sau Smth Frumosu. Aceta
fcuser doar carnea s sufere; sub aceast carne, sprtu u se deznua
cumpt nenfrnt. Ghontu stpnuu era ns ntotdeauna prea uor ca s-
provoace durere n carne. Ptrundea ns ma adnc. Era un semn c stpnu
se suprase, sprtu u Co Ab prea c se ntunec or de cte or se
ntmpa aa ceva.
La drept vorbnd, arareor prmea ghontur. era de a|uns gasu stpnuu.
dup gasu u, Co Ab afa dac fcuse bne sau ru. Cu a|utoru u
99
ndrepta purtarea potrvea faptee. Gasu acesta era pentru e busoa
dup care se cuzea cu a|utoru crea nva s deprnd obceure ve
ae nutuu acestua nou.
n Nord, snguru anma domestc era cnee. Toate ceeate anmae trau
n wd, dac nu se artau prea cumpte, atunc deveneau prada care se
cuvenea cneu, n toat vaa u de pn atunc, Co Ab nu fcuse atceva
dect s dea ama prntre ceeate veutoare n cutarea hrane. nu- putea
ntra n cap c n Sud era atfe. Dar acest ucru avea s- nvee curnd, n
tmpu eder a Santa Cara Vaey. ntr-o dmnea, devreme, pe cnd
honrea, o cot pe dup cou case dnd peste un pu de gn care scpase
dn curtea psror. Impusu u natura mpnse s- mnnce. Cteva satur,
o fugerare a coor, un pt de spam, pasrea care o pornse prn ume fu
nght! Era un pu de ferm, gras adementor; Co Ab nse buzee,
gsnd c hrana fusese bun.
Ma trzu, n aceea z, ddu peste un at pu, rtct pe ng gra|dur.
Unu dn arga sr s- scape. Nu- cunotea feu u Co Ab, aa c u ca
arm un bc uor de a aret. La prm ovtur de bc, Co Ab s puu se
npust asupra omuu. O bt -ar f putut opr, dar un bc... Fr s scoat un
sunet fr s cpeasc, ma prm dn vtez nc o ovtur. pe cnd se
npust asupra argatuu, acesta scoase un strgt de spam - ,Doamne!" se
ddu napo. Ls bcu s- cad dn mn, aprndu- gtu braee. Se
aese cu antebrau sfat pn a os.
O spam de moarte cuprnse pe argat. :: cutremur nu att cruzmea u
Co Ab, ct tcerea u. Contnund s- apere gtu cu brau sfat
sngernd, ncerc s se retrag spre ur. nu -ar f mers prea bne dac
Coe nu -ar f fcut apara a ocu upte. Aa cum scpase cu va pe
Dck, scp pe argat. Se npust asupra u Co Ab cuprns de o fure
nebun. Avusese ea dreptate de a nceput. tuse ma bne dect ze ce
nechbzu. Toate bnuee e se adevereau. Aveau de-a face cu un vech
thar, gata s- rea retcure u dn totdeauna.
Argatu se refuge n gra|d, ar Co Ab ddu napo dn faa coor cee,
ntorcndu-se cu grumazu spre e dnd trcoae. Coe ns nu se s, aa
cum era obceu, dup ce trecea vremea cuvent pedepse. Dmpotrv, se
aprnse se mne tot ma tare, n cee dn urm, Co Ab, utndu- de
mndre, fug de ea peste cmp.
- O s se deprnd e s dea pace puor - zse stpnu. Dar nu pot s- nv
asta pn nu- prnd asupra faptuu.
Dup dou nop se petrecu faptu, dar pe o scar mut ma mare dect
nchpuse stpnu. Co Ab observase ndeaproape curtea psror
obceure puor. Noaptea, dup ce ntrar n cote, e se car pe o stv de
scndur aduse de curnd. De acoo se urc pe acoperu unu cote sr n
curtea gnor. O cp ma trzu se afa n cote mceu ncepu.
Dmneaa, cnd stpnu e n tnd, cnczec de gn abe dn rasa
Leghom, aezate a rnd a pcoaree argatuu, atraser atena. Fuer a
pagub ca pentru sne, a nceput cu surprndere, dar ma apo cu admrae. Se
ut a Co Ab, dar acesta nu arta c -ar f rune sau c s-ar sm vnovat.
edea mndru, ca cum ar f fcut ntr-adevr o fapt de sprav demn de
aud. Nu- putea nchpu c ar f svrt vreun pcat. Buzee stpnuu se
strnser cnd vzu sprava neegut. Apo vorb cu asprme vnovatuu fr
voe n gasu u nu era dect mna de zeu. mpnse cu botu spre gne
ucse n acea tmp nghont zdravn.
Co Ab nu ma ddu nc o rat pe a curtea gnor. Era ceva mpotrva
100
eg acum nvase aceasta. Apo, stpnu u n curtea gnor. Imbodu
u natura cnd vzu hrana ve btnd dn arp n |uru-, char sub nasu u,
mpngea s sar a ee. Ddu ascutare acestu mpus, dar gasu stpnuu
opr. contnuar tmp de o |umtate de or pmbarea prn curte. Dn cnd n
cnd, Co Ab smea dn nou mbodu, dar de fecare dat cnd ddea
urmare, gasu stpnuu oprea. Astfe cunoscu egea, nante de a f prst
curtea gnor nvase s ute c acestea exstau.
- Un ucga de gn nu poate f ncodat vndecat. |udectoru Scott ctn
dn cap cu trstee n tmpu prnzuu, cnd fu u povest eca pe care -o
dduse u Co Ab. O dat ce a uat obceu a prns gustu sngeu... -
ddu dn nou dn cap cu trstee.
Weedon Scott nu era ns de aceea prere cu tat su.
- S vez ce am s fac - nfrunt e n cee dn urm. Am s- ncu toat
dup-amaza cu gne.
- Dar gndete-te a gn - se mpotrv |udectoru.
- Ba ma mut char - contnu fu - pentru fecare gn ucs am s- dau
un doar-aur canadan.
- Dar tata trebue s pun ceva n rmagu sta -nterven Beth.
Ceaat sor se atur ea u Beth un cor aprobator se rdc n |uru
mese. |udectoru Scott czu a nvoa, ncnnd din cap.
- Bne, cumpn o cp Weedon Scott. Dac pn seara Co Ab nu face ru
nc une gn, pentru fecare zece mnute pe care e-a petrecut n curtea or va
trebu s spu cu toat seroztatea convngerea, ca cum a f a trbuna
a pronuna o sentn: ,Co Ab, et ma bun dect m-am putut nchpu!"
Fama urmrea de sus, fr s fe vzut, ceea ce se petrecea. Nu se
ntmp ns nmc. ncuat n arc prst de stpnu u, Co Ab se cuc
adorm. La un moment dat se rdc merse pn a |gheab s bea ap. Pe
gn nc nu e u n seam. Nc nu exstau pentru e. La ora patru fcu un sat
dn pn vtez, atnse acoperu coteuu a|unse pe pmnt de partea
ceaat, dup care o u agae spre cas. nvase egea. Dup aceea, pe
teras, nantea ntreg fam care fcea haz, |udectoru Scott rost ncet
soemn, de asprezece or, n faa u Co Ab: ,Co Ab, et ma bun dect m
nchpuam".
Lege att de numeroase zpceau ns pe Co Ab adesea fceau s
se dea de rune. Trebua s nvee c nu avea voe s se atng nc de pu
ator ze. Apo erau psce, epur de cas curcan; pe to trebua s- ase n
pace. Dup ce nv cteva dn aceste eg, se pru c trebue s ase n pace
toate vete. Afar, pe punea dn spate, prepeee puteau s- zboare pe
sub nas nevtmate. orct ar f fost e de ncordat, tremurnd de nerbdare
poft, stpnea nstnctu sttea ocuu. Ddea ascutare vone zeor.
Apo, ntr-o z, vennd dn nou pe punea dnapoa case, vzu pe Dck
care bgase n spere un epure gonea dup e. Stpnu prvea fr s se
amestece. Ba char ncura|a pe Co Ab s se ature vntoare. aa nv
e c epur nu sunt tabu. n cee dn urm nv egea n ntregme. ntre e
toate ceeate anmae domestce nu trebua s exste dumne. Dac nu era
cu putn s fe pretene, trebua s exste ce pun neutratate. Ceeate
anmae ns - veveree, prepeee epur - erau creatur ae wduu, care
nu s-au supus ncodat omuu. Erau prada egut a orcru cne. Ze
aprau numa anmaee domestce nu- era ngdut s se repead a ee.
Ze aveau drept de va de moarte asupra supuor or erau geo de
puterea or.
Vaa de a Santa Cara Vaey era compcat n comparae cu exstena
101
smp dn Nord. prncpau ucru pe care mpunea acest abrnt a
cvzae era controu, constrngerea - un echbru nteror, tot att de decat
ca o urzea de pan|en care unduete n sufarea vntuu, dar n acea tmp
e tare ca oeu. Vaa avea m de aspecte, a care Co Ab trebua s se
adapteze - aa de pd era mersu a ora, a San-|ose, gonnd n spatee
trsur sau honrnd pe strz cnd trsura se oprea. Vaa uneca pe ng e,
profund, vast varat, bcundu- smure, cerndu- fr ncetare s se
deprnd s fac fa medat, sndu- aproape totdeauna s- nbue
pornre fret.
Erau mcer unde carnea atrna mbetoare. Nu avea voe s se atng de
aceast carne. n casee pe care stpnu e vzta exstau psc crora trebua
s e dea pace, pretutnden se afau cn care mrau a e pe care nu-i
era ngdut s- atace. Apo, pe trotuaree agomerate umbau nenumra
oamen, crora prezena u e atrgea atena. Se opreau, prveau artndu-
-, cercetau, vorbeau , ma ru ca orce, bteau uor cu pama. e
trebua s ndure contactu pn de prme|d a tuturor acestor mn strne.
Izbut s ndure toate acestea. Ma mut char, zbut s- nfrng stngca
sfaa. Accept cu semee atene mum de ze strn. Respectuu or e
rspundea e cu respect. Pe de at parte, era ceva n e care mpedca
crearea une prea mar famart. bteau uor treceau ma departe,
ncnta de ndrzneaa or.
Nu toate aceste ucrur erau ns uoare pentru Co Ab. Cnd aerga
napoa trsur, pe a perfera orauu San-|ose, se ntmpa s dea peste nte
bea care uaser obceu s arunce cu petre dup e. ta totu c nu- era
ngdut s se a dup e s- fac una cu pmntu. n aceste mpre|urr era
st s treac peste nstnctu u de conservare, ceea ce fcea, pentru c se
domestcea pregtndu-se s fac e parte dn umea cvzat.
Totu Co Ab nu era pe depn muumt de aceast rndua. E nu avea
noun abstracte despre dreptate despre upta cnstt. Exst ns n va o
anume urm de dreptate tocma aceasta fcea s urasc nedreptatea c
nu- era ngdut s se apere de ce ce azvreau cu petre n e. Uta c n
neegerea dntre e ze, aceta trebuau s ab gr| de e s- apere. ntr-
una dn ze ns, stpnu u sr dn trsur cu bcu n mn e ddu o
ece zdravn ceor care aruncau cu petre. Dup aceea nu ma aruncar cu
petre n e, ar Co Ab prcepu acest ucru se art foarte muumt.
ma avu parte de o experen asemntoare. Pe drumu spre ora, dnd
trcoae crme de a rscruce, tre cn fcur un obce de a se npust
asupra u or de cte or trecea pe acoo. Cum cunotea feu u de upt,
ucga, stpnu nu ncet s- nvee egea c nu trebue s se bat. Urmarea
fu c, dup ce nvase bne egea, se gsea a mare strmtoare or de cte or
trecea prn faa crme de a rscruce. Dup prmu atac, mrtu u nea
de fecare dat a dstan pe ce tre cn; e ns se uau dup Co Ab, urnd,
scndu- suprndu-. O vreme ndur aceasta. Oamen dn crcum
aau pe ce tre cn s- atace. ntr-o z asmur char f. Stpnu opr
trsura.
- Pe e! ndemn pe Co Ab.
Lu Co Ab nu- venea s- cread urechor. Se ut a stpnu u, apo a
ce tre cn. ntoarse dn nou prvre spre stpn, pn de nerbdare
ntrebtor.
Stpnu ddu dn cap:
- Pe e, btrne! nghte-!
Co Ab nu ma atept. Se ntoarse fcu un sat, fr s mre, prntre
102
duman u. nfrunt pe to tre deodat. Se auzr mrtur grozave,
cnnt de dn; era o nvmea grozav. Prafu dn drum se rdc n
vzduh ca un nor, ascunznd bta. Dup cteva mnute, do dntre cn se
zvrcoeau n praf, ar a treea o ua a sntoasa. Sr peste un an, se
strecur prntr-un gra| de fer o tu peste cmp. Co Ab urmr, aunecnd
deasupra pmntuu ca un up, ca o sgeat fr s fac zgomot. n pn
cmp dobor dumanu - ucise.
O dat cu acest trpu asasnat, prncpaee u necazur cu cn ncetar.
Se dusese zvonu prn ntreaga vae oamen ncepur s ab gr| ca nu
cumva cn or s- supere pe upu ce btu.
Capitolul !
CHEMAREA SEMINIEI
Lune treceau. n Sud, hrana era destu de ucru nmc, ar Co Ab se
ngrase, mergea bne se smea ferct. Nu tra numa n margnea de
sud a um, c n margnea exstene u. Buntatea omeneasc era ca un
soare care strucea deasupra u, ar e nforea ca o pant semnat n
pmnt rodtor.
totu se deosebea ntructva de cea cn. Cunotea ma bne egea
dect cn care nu duseser o at va, o respecta ma strct; dar ma era
n e o urm de cruzme ascuns, ca cum wdu ar ma f dnut n e, ar
upu dn e ar f fost doar adormt.
Nu se ntovrea ncodat cu cea cn. Trse sngur prntre ce de o
ras cu e aa ducea trau de-acum nante. Fa de cn avea o pornre
de care nu se putea dezbra pe care o cptase nc pe vremea cnd era
pu, nfruntnd persecua u Lp-Lp a hate de ce, precum zee de
ncetare cu Smth Frumosu. Cursu norma a ve u suferse o schmbare.
prsndu- pe a s, se aturase omuu.
Pe ng aceasta, orce cne dn |ara de |os prvea cu nencredere. Trezea
n e frca nstnctv de wd prmea ntotdeauna cu mrtur cu o ur
rzbonc. Co Ab nvase ns c nu era nevoe s fooseasc co
mpotrv-e. A|ungea s- arate co sau s- ncreeasc buzee arareor
se ntmpa s nu zbuteasc s- fac pe cnee care trase se repezse a
e s se ghemuasc de frc.
Dar Co Ab trebua s ma ndure nc o ncercare. Coe, ceaua aceasta,
nu- ddea pace o sngur cp. Nu era att de supus eg ca e. Ea
zdrncea toate sforre stpnuu de a o face s se mpreteneasc cu Co
Ab. Tot tmpu rsuna n urech mrtu e ascut nervos. Coe nu- ertase
ntmparea cu ucderea puor de gn era convns c ntene u nu
puteau f dect ree. Aa c- gsea vnovat nc nante de a f fcut ceva
trata ca atare. A|unsese o adevrat cum pentru e, era ca un post care
urmrea pe dup gard n |uru moe, dac ar f aruncat mcar o prvre
curoas unu porumbe sau unu pu de gn, ea ar f zbucnt ntr-un uret de
ndgnare mne. Feu preferat de a- arta c nu o a n seam era s stea
ntns cu capu pe abee dnante, prefcndu-se c doarme. Lucru acesta
nchdea ntotdeauna gura o fcea s se nteasc.
n afar de necazure cu Coe, u Co Ab totu mergea bne. nvase s
se controeze s fe cumpnt cunotea rnduaa. A|unsese seros, cam
nsufet de o toeran fozofc. Nu ma tra ntr-un medu dumnos.
103
Percou, suferna moartea nu- ma pndeau a tot pasu. Cu tmpu,
necunoscutu ncet s ma repreznte pentru e o spam o amennare
necontent. Vaa era pcut uoar. Se scurgea n nu- pndeau nc
spama nc duman.
Fr s- dea seama, psea zpada.
,O var necuvent de ung" - ar f gndt e dac ar f putut s |udece acest
ucru, dar aa psea zpada doar ntr-un fe vag, ncontent. Tot astfe smea
o urm de dor pentru Nord, ma aes cnd n ara ver suferea dn prcna
soareu. Snguru efect a doruu era c- fcea s smt o nente, tuburare,
fr s te de ce.
Co Ab nu fusese ncodat prea zburdanc. n afar de antat de
geamtu pe care- scotea care se prefcea ntr-un mrt de dragoste, nu
avea nc o at cae de a- exprma dragostea. at c- fu dat s descopere
a trea cae. suprase ntotdeauna rsu zeor. Rsu acesta nnebunea,
fcea s turbeze. Dar nu se putea supra pe dascu ubr, cnd zeu, bne
dspus gume, hotr s rd de e, Co Ab rmase uut. Smea arsura
neptura mne u de atdat, care ncerca s- fac oc s brue
dragostea.
Nu putea f mnat, totu trebua s fac ceva. La nceput se art pn de
demntate stpnu se porn s rd ma tare. Dup aceea ncerc s fe
ma soemn, stpnu rse ma cu poft dect nante. n cee dn urm
stpnu rse pn ce- fcu s- ute de demntate. Fce se desfcur uor,
buzee se rdcar pun o exprese vese, care era ma aproape de
dragoste dect de gum, cr n och. nvase s rd.
tot aa nv e s zburde cu stpnu, s se ase but a pmnt dat
peste cap, s se |oace nenumrate feste nepcute. La rndu u se prefcea
c e suprat, zbrndu-se, mrnd foros cmpnnd dn dn ca cnd ar fi
fost gata s ucd. Nu- ddea ns fru ber ncodat. Mucture erau doar
hptur n go. Dup o asemenea hr|onea, cu ghontur ovtur,
hpture mrture aprnse furoase se ntrerupeau dn senn , stnd a
cteva pcoare dstan unu de atu, se prveau. Apo, tot att de brusc ca
soaree care rsare pe o mare furtunoas, ncepeau s rd. aceasta se
termna ntotdeauna cu o ncocre a brauu stpnuu n |uru gtuu
umeror u Co Ab, care scncea mrndu- cntecu u de dragoste.
Nmen ns nu se ma putea |uca cu Co Ab. N-ar f ngdut e. pstra
demntatea, dac cneva ncerca aa ceva, mrtu u amenntor coama
zbrt numa a |oac nu ndemnau. Faptu c- ngdua stpnuu acest ucru
nu nsemna c trebua s a|ung adoma unu cne oarecare, rspndu-
dragostea n dreapta n stnga s fe a cheremu orcu, ca s se hr|oneasc
s se dstreze cu e. E ubea sncer refuza s- pard demntatea sau s-
mpart dragostea. Stpnu u mergea adesea care, pentru Co Ab una
dn prncpaee ndatorr era s- nsoeasc. In Nord artase credna
ostennd a ham; n Sud ns nu erau sn, ar cn nu crau pover n spate.
Aa c art credna ntr-un fe nou, gonnd pe ng cau stpnuu. Orct
de ung ar f fost zua, Co Ab nu se stura. Avea mersu u de up, n,
neostent fresc, ar dup cnczec de me de aergare a|ungea mndru
nantea cauu.
n egtur cu crtu, Co Ab nv nc un gra - acesta cu att ma
remarcab cu ct nu- foos n va dect de dou or. Prma oar se ntmp
ntr-una dn ze, cnd stpnu ncerc s nvee un pur snge, pn de foc, cum
s deschd s nchd poarta fr ca stpnu, care era care, s coboare. O
104
dat nc o dat, acesta mn cau n dreptu por, ncercnd s- fac s-o
deschd, dar de fecare dat cau se spera srea napo. Cu fecare cp
devenea tot ma nervos ma rtat. Cnd se cabra, stpnu mpungea cu
pnten, fcndu- s se ase pe pcoaree de dnante, dup care cau ncepea
s azvre cu pcoaree de dnapo. Co Ab urmrea ceea ce se ntmpa cu o
nerbdare crescnd, pn ce nu se ma putu stpn , srnd nantea cauu,
ncepu s atre sbatc amenntor.
Dup aceea, de ma ncerc adesea s atre de stpnu ndemna, nu
ma zbut dect o sngur dat, atunc n psa stpnuu. O goan peste
pune, un epure care nse prntre pcoaree cauu, o cottur brusc, un
pas gret, o cdere a pmnt un pcor rupt a stpnuu - acestea fuseser
cauza. Co Ab se npust furos a gtu cauu vnovat, dar gasu stpnuu
opr.
- Acas! Du-te acas! porunc stpnu cnd ddu seama c e rnt.
Lu Co Ab nc prn cap nu- trecea s- prseasc. Stpnu ar f vrut s
scre un bet, dar cut zadarnc prn buzunare creon hrte. Aa c- porunc
dn nou u Co Ab s mearg acas.
Acesta prv cu prere de ru, o porn dn oc, apo se ntoarse gemu
nfundat. Stpnu vorb bnd, dar seros, ar Co Ab cu ureche,
ascutnd cu o ncordare dureroas.
- Aa, btrne, du-te acas - contnu e - du-te acas spune-e ce m s-a
ntmpat. Du-te acas, upue. Acas!
Co Ab ta ce nseamn ,acas" , de nu prcepea ceeate cuvnte ae
stpnuu, neese c voa s se duc acas. Se ntoarse pec n s. Apo
se opr nehotrt prv n urm, peste umr.
- Acas! se auz porunca toas, de ast dat Co Ab ascut.
Cnd sos Co Ab, fama sttea pe teras, bucurndu-se de rcoarea
dup-amez. Se vr prntre e, rsufnd dn greu, pn de praf.
- S-a ntors Weedon - excam btrna doamn Scott.
Cop prmr pe Co Ab cu strgte de bucure aergar n
ntmpnarea u. Co Ab se fer ns se ndrept spre teras, dar e
nghesur ntre scaunu eagn baustrad. Mr ncepu s fug dntre e.
Mama copor prvea cu ngr|orare.
- Mrtursesc c sunt nentt or de cte or vd prntre cop - fcu ea.
M-e team c ntr-o z o s se repead a e pe neateptate.
Mrnd sbatc, Co Ab sr dn ocu n care fusese nghesut,
rsturnndu- pe bat pe fat. Mama chem a ea, ntndu-
povundu- s nu- sce pe Co Ab.
- 3upu rmne up - observ |udectoru Scott. Nu po avea ncredere n e.
- Dar e nu e up - nterven Beth care nea parte frateu e, n psa
acestua.
- Numa Weedon e de prerea asta - contnu |udectoru. E presupune
doar c exst vreo urm de cne n Co Ab, dar, aa cum mrtursete e
nsu, nu te nmc precs despre asta. Ct despre nfarea u...
Nu- termn fraza. Co Ab sttea dnantea u, mrnd foros.
- Car-te de ac! Cucat! porunc |udectoru Scott.
Co Ab se ntoarse ctre soa dascuu ubr. Aceasta scoase un strgt
de spam cnd vzu c o apuc cu dn de roche, trgnd de ea pn ce
sfe estura frag. Co Ab deven centru atene tuturor ceor dn |ur. Nu
ma mra, c prvea n fa, cu capu rdcat. Gte|u se ncorda spasmodc,
dar nu putu scoate nc un sunet fcea efortur dn tot trupu, cuprns de
convusun dn prcna sforror de a se ebera de ace ucru pe care nu-
105
putea gr care se zbtea s as a umn.
- Sper c nu turbeaz - zse btrna doamn Scott. I-am spus eu u Weedon
c cma asta cad nu se potrvete unu anma dn Nord.
- Parc ar vrea s vorbeasc - observ Beth.
n aceea cp, Co Ab cpt gas zbucnnd ntr-un trat puternc.
- S t c s-a ntmpat ceva u Weedon - conchse soa acestua.
Srr cu to n pcoare, ar Co Ab o u a goan pe scr, prvnd napo
s vad dac- urmeaz cneva. Ltrase pentru a doua utma oar n vaa u
se fcuse nees.
Dup aceast ntmpare, oamen dn Serra Vsta prvr cu ma mut
cdur char argatu a cru bra sfrtecase ncuvn c era un cne
detept, char dac era up. |udectoru nu- schmb ns prerea, aducnd
argumente, spre nemuumrea tuturor, prn msurtore descrere uate dn
enccopede sau dn dferte ucrr de tnee natur.
Zee treceau una dup ata, scdnd necontent n soare Santa Cara
Vaey. Dar pe msur ce se mcorau cea de a doua arn a u Co Ab n
Sud se apropa, fcu o descoperre cudat. Dn u Coe nu ma erau att de
ascu. Mucture e erau |ucue bnde nu- ma fceau s sufere. Co
Ab ut c ea fcuse vaa amar , or de cte or zburda pe ng e,
rspundea cu seroztate, ncercnd s fe e zburdanc, dar nezbutnd s fe
dect caraghos.
ntr-una dn ze, Coe porn ntr-o goan nesfrt prn punea dn spate
prn pdure. Era ntr-o dup-amaz n care stpnu peca care, ucru pe
care Co Ab ta. Cau atepta neuat n faa u. Co Ab ov. Se
petrecea ns n e ceva ma adnc dect egea pe care o nvase, dect
obceure care pmdser, dect dragostea pentru stpnu u, dect
ns dorna u de va: n cpa n care, de nc nehotrt, Coe prnse
uor cu dn, tund-o apo ncoo, e se ntoarse u urma.
n acea z stpnu cr sngur, ar n pdure, grumaz ng grumaz, Co
Ab gon atur de Coe, tot aa cum mama u, Kche, btrnu chor
gonser, cu mu an n urm, n codr tcutuu |nut de a Nord.
Capitolul #
LUPUL A"ORMIT
Pe vremea aceea, zaree erau pne de tr despre ndrznea evadare a
unu condamnat dn nchsoarea San Ouentn. Era un om foros nc nu fusese
a|utat de mne socet care modeaser. Mne socet sunt aspre
omu acesta era o mostr zbtoare a opere socet. Era o beste - o beste,
uman, e adevrat, dar o beste att de n/ro!itoare, nct putea fi foarte 'ine socotit
drept un carni&or.
La nchsoarea dn San Ouentn se dovedse ncorgb. Pedeapsa nu- putea
nfrnge puterea. Ar f fost n stare s moar cu gura ncetat, uptnd pn a
utma sufare, dar nu putea s ndure s fe btut, nfrnt. Cu ct se upta ma
sbatc, cu att socetatea se purta ma aspru cu e sngura urm pe care
asprmea o sa era c fcea ma foros. Cmaa de for, foamea, bte
comgeaa erau un tratament gret pentru |m Ha, dar acesta era
tratamentu care se apca totu. Era tratamentu pe care prmse nc de pe
vremea cnd era un beandru zvet, dntr-o mahaa dn San-Francsco - ut
moae n mne socet, gata s prmeasc orce form.
106
Cnd fu nchs pentru a trea oar, |m Ha ddu peste un gardan care era o
beste aproape tot att de cumpt ca e. Gardanu se purta cu e ca un
netrebnc, pra pe nedrept drectoruu, vorbea de ru persecuta.
Deosebrea dntre e era c gardanu purta o egtur de che un revover.
|m Ha nu avea dect mne goae dn. Dar ntr-una dn ze sr a
gardan nfpse dn n gt, ca un anma dn |ung.
Dup aceast ntmpare, u |m Ha se apc regmu de carcer sever.
Tr tre an astfe. Acoo totu era de fer - podeaua, pere tavanu. n tot
acest tmp nu vzu nc ceru nc umna soareu. Zua era ca o penumbr,
ar noaptea ca o nte ntunecat. Se afa ntr-un mormnt de fer, ngropat de
vu. Nu vedea fa omeneasc nc nu putea vorb vreune fne omenet.
Cnd mncarea era mpns nuntru, mra ca un anma sbatc. Ura pe
toat umea. Ze nop de-a rndu ur turbarea, adresnd-o ntreguu
unvers. Apo, sptmn un de-a rndu nu scoase un sunet, frmntndu-
se n ntea neagr. Era un monstru, o fn att de nspmnttoare, cum
doar n vedene unu creer smntt putea s apar.
apo, ntr-o noapte, evad. Drectoru nu putea s cread c aa ceva
fusese cu putn, totu ceua era goa; trupu unu gardan ucs zcea
|umtate nuntru, |umtate afar. A do garden uc marcau caea prn
nchsoare, spre zdure dnafar. ucsese cu mne ca s nu fac zgomot.
A&ea asupra lui armele /ardienilor - un arsenal &u care gonea peste deaur,
urmrt de fora organzat a socet. Se pusese pre greu, n aur, pe capu
u. Fermer zgrc pndeau cu pute. Sngee u putea s achte o potec
sau s ngdue trmterea unu fu a unverstate. Ceten devota bneu
obtesc uar armee pornr n urmrrea u. O hat de copo adumeca
urma pcoareor u sngernde. Iar copo eg, anmaee de btae, pt de
socetate, cu teefon, teegraf trenur specae se nur pe urmee u z
noapte.
Uneor, oamen ddeau peste e nfruntau eroc, trecnd prn gardur de
srm ghmpat, spre pcerea pubcuu care ctea reporta|u a gustarea de
dmnea. Dup asemenea ntnr, mor rn erau transporta napo n
ora, ar ocu e era uat de a nseta de vntoarea de oamen.
n cee dn urm |m Ha dspru. n zadar cutar copo urma perdut.
Fermer panc, de prn v ndeprtate, erau opr de oamen narma s
s se egtmeze. n acest tmp, urme de-ae u |m Ha fur descoperte pe
nenumrate povrnur de ctre pretenden acom de ban - preu sngeu.
n acest tmp, a Serra Vsta zaree erau ctte nu att cu nteres, ct ma
aes cu team. Femee erau sperate. |udectoru Scott rdea cu nepsare, dar
nu pe bun dreptate, deoarece ntr-una dn utmee u ze ca magstrat, se
ntmpase ca |m Ha s apar n faa u s fe condamnat. n pn sa
de edn, n faa tuturor, |m Ha spusese c va ven zua n care se va
rzbuna pe |udectoru care condamnase.
Pentru prma oar |m Ha avusese e dreptate. Nu era vnovat de crma
pentru care prmse s speasc pedeapsa. Era vorba de un ,ap sptor",
cum spun ho pot pe mba or, |m Ha fusese fcut ,ap sptor"
pentru o crm pe care nu o svrse. Dn cauza ceor dou condamnr ma
vech, |udectoru Scott dduse cnczec de an nchsoare.
|udectoru Scott nu era atottutor nu ta c se fcuse prta a o
consprae a poe, c mrture fuseser aran|ate fase, c |m Ha nu era
vnovat de crma care se punea n seam. Iar |m Ha nu ta c |udectoru
Scott nu ta nmc de toate acestea. E credea c |udectoru te tot c
merge mn n mn cu poa n svrrea acee groaznce nedrept.
107
astfe, cnd |udectoru Scott pronun sentna de cnczec de an de moarte
ve, |m Ha, cuprns de ur fa de toate fnee socet care se purtaser
netrebnc cu e, se rdc ur n saa de edn, pn ce fu trt afar de o
|umtate de duzn de duman, mbrca n unforme abastre. Pentru e,
|udectoru Scott era prncpau vnovat, asupra |udectoruu Scott vrsa
e ura, aruncnd amennr fr de sfrt, c rzbunarea u va ven. Apo, |m
Ha p spre moartea ve... evad.
Co Ab nu ta nmc de toate acestea. Dar ntre e Ace, soa
stpnuu, dnua o tan. n fecare sear dup ce ocutor dn Serra Vsta
mergeau a cucare, ea se scua ddea drumu u Co Ab s doarm n saa
cea mare. Co Ab nu era un cne de cas nc nu era ngdut s doarm
nuntru, aa c n fecare dmnea, a revrsatu zoror, Ace se strecura |os
ddea drumu afar, nante ca fama s se fi tre!it din somn.
ntr-o astfe de noapte, pe cnd toat casa dormea, Co Ab se trez,
rmnnd ncordat n tcerea nop. Adumec vzduhu nenforat, desund
mesa|u pe care purta pe undee u care spunea c pe undeva prn
mpre|urme se afa un zeu. a|unser a urech zgomotee pe care zeu e fcea
cnd se mca. Co Ab nu scoase nc un strgt furos. Nu era obceu u s
fac aa ceva. Zeu ce strn pea uor, dar Co Ab pea ma uor,
deoarece e nu purta hane care s se frece de carnea trupuu. urmr n
tcere. Vnase e n wd vet care erau tare speroase ta ce nseamn s
caz prn surprndere.
Zeu ce strn se opr a pcoaree scr cee mar ascut, ar Co Ab
ncremen, pndnd ateptnd, de-a f zs c e mort. Scara aceea ducea a
dascu ubr a cee ma scumpe bunur ae u. Co Ab se zbr, dar
atept. Zeu ce strn rdc un pcor. ncepu s urce scara.
Atunc ov Co Ab. Fr de veste fr un mrt, porn a upt. Trupu
n n sus ntr-o srtur care propt drept n spatee zeuu ce strn. Se
ag cu abee dnante de umer omuu n acea tmp nfpse co n
ceafa acestua. O cp, o cp destu de ung, rmase atrnat de e, dar fu de
a|uns ca s- rstoarne pe zeu pe spate. Se zbr amndo de podea. Co Ab
sr ntr-o parte , n tmp ce omu se upta s se rdce, se npust dn nou,
sfnd cu co.
ntreaga Serra Vsta se trez aarmat. Hrmaa de a parter prea fcut
de vreo douzec de drac care se nceraser. Se auzr detuntur de
revover. Apo un gas de om scoase un uret de groaz spam, urmat de
mrtur nverunate, peste toate aceste zgomote se auzr prbundu-se
sfrmndu-se mobe stce.
Dar arma se stnse tot att de ute pe ct ncepuse. Bta nu durase ma
mut de tre mnute. Fama nspmntat se nghesu n capu scr. De |os, ca
dntr-o prpaste ntunecat, se auzea un ggt, de parc aeru ar f boborost
n ap. Uneor, ggtu se prefcea ntr-un sst, aproape un uerat. Dar
acesta se stnse ncet, curmndu-se cu desvrre. Apo, dn bezna de
neptruns nu se ma auz nmc afar de gftu greu a une vet care se
zbtea dureros pentru aer.
Weedon Scott nvrt butonu. Scara hou de |os fur nundate de umn.
Apo, cu revoveru n mn, e |udectoru Scott coborr cu gr|. Dar nu
ma era nevoe de nc o msur de precaue. Co Ab fcuse datora. n
m|ocu mobeor sfrmate rsturnate, zcnd pe o parte, cu faa acopert
de un bra, se afa un om. Weedon Scott se apec deasupra u, u arma -
ntoarse cu faa n sus. O ran cscat n gt arta feu n care murse.
108
- |m Ha - zse |udectoru Scott. Tat fu se prvr cu nees.
Apo se ntoarser spre Co Ab. Zcea e pe o parte. Och erau nch,
dar peoapee se rdcar uor. Co Ab ncepu s prveasc pe ce dn |ur cnd
se apecar asupra u. Fcu o sforare s dea dn coad, dar nu zbut dect s
o mte pun. Weedon Scott btu uor cu pama dn gte|u u Co Ab se
auz un mrt care nsemna c neesese. Nu era ns dect un mrt sab,
care se stnse pe dat. Peoapee czur nchzndu-se trupu pru c se
destnde, ndu-se pe podea.
- E pe duc, sracu - murmur stpnu.
- O s vedem no - zse |udectoru - ndreptndu-se spre teefon.
- Cred c n-are dect o ans a o me - decar chrurgu dup ce se
strduse o or |umtate cu Co Al'.
Zore ptrundeau prn ferestre, fcnd ca umna becuror s peasc. n
afar de cop, ntreaga fame se strnsese n |uru chrurguu s afe sentna.
- Un pcor dnapo e rupt - urm e. Tre coaste frnte, dntre care ce pun
una -a perforat pmn. -a perdut aproape tot sngee dn trup. E foarte
probab s ab ezun nterne. Pesemne c a fcut vreo srtur. asta ca s
nu ma pomenesc de cee tre goane care -au gurt. O ans a o me e ntr-
adevr ceva optmst. N-are nc o ans a zece m.
- Dar nu trebue perdut nc o ans care -ar putea f de a|utor - excam
|udectoru Scott. N-are nc o mportan ct cost. Du- a raze D sau a orce
atceva. Weedon, teegrafaz medat doctoruu Nchos dn San Francsco.
Doctore, te rog, nu vreau s te sm prost, dar m neeg, trebue s facem tot
ce este cu putn.
Chrurgu zmb cu bunvon.
- Sgur c neeg, mert s se fac totu pentru e. Trebue ngr|t aa cum
a ngr| o fn omeneasc, un cop bonav. nu uta ce v-am spus de
temperatur. M ntorc a zece.
Co Ab fu ngr|t. Propunerea |udectoruu Scott de a se aduce o sor fu
respns cu ndgnare de ctre fete, care asumar acest ro. Iar Co Ab
ctg sngura ans a zece m pe care chrurgu -o refuzase.
Medcu nu era ns vnovat c |udecase gret. Toat vaa u nu ngr|se
nu operase dect oamen deca, crescu n umea cvzat, care trau a
adpost care aveau napoa or mute genera ce trser ee a adpost.
n comparae cu Co Ab, aceta erau gnga ps de vag, agndu-se
de va cu degete neputncoase. Co Ab vense de-a dreptu dn wd, unde
ce sab pere curnd unde nmen nu are parte de adpost. Sbcunea nu
suse nc n tat, nc n mama u nc n generae trecute. Co Ab
motense o consttue de fer vtatatea wduu, ar toat fptura u,
sufetu carnea trupuu u, totu se aga de va cu acea ndrtnce pe
care odnoar toate vete o aveau.
|nut captv, fr s poat face vreo mcare dn prcna banda|eor
ghpsuu, Co Ab ncez aa sptmn sptmn. Dormea ceasur ntreg
n tot acest tmp avu nenumrate vse; prn mntea u defar corteg
nesfrte de nucr de prn |ara Norduu. Toate fantomee trecutuu se
trezser venser ng e. aa, tr dn nou atur de Kche n vzun, se
tr tremurnd a pcoaree u Castor Cenuu ca s se supun, ca s- poat
scpa vaa, gon dnantea u Lp-Lp a hate de ce care- trau ca
apuca.
Umb dn nou strbtnd tcerea, vnnd hran ve n tmpu unor de
foamete; apo ncepu dn nou s goneasc n fruntea atea|uu, ar bcu
fcut dn mae, pe care mnua Mt-sah sau Castor Cenuu, pocn dn nou n
109
spatee u auz ar gasure strgnd ,Raa! Raa!" cnd a|ungeau a cte o
trectoare ngust, ar atea|u se strngea ca un evanta ca s poat trece.
Retr zee de a Smth Frumosu uptee pe care e dduse atunc. n
asemenea cpe chea mra n somn, ar ce dn |ur zceau c vseaz
urt.
Exsta ns un comar care fcea s sufere ce ma cumpt - montr
eectrc - tramvaee care sunau dn copot care apreau ca nte r ura,
urnd. Sttea ptuat pe dup tufur, pndnd vevera pe care o atepta s se
ncumete s coboare pe pmnt, ndea|uns de departe de adpostu e dn
copac. Apo, cnd srea a ea, aceasta se prefcea ntr-un tramva, amenntor
grozav, care se rdca nantea u ca un munte, scond sunetee de copot
mprocndu- cu mb de foc. tot aa se ntmpa cnd provoca pe om s
coboare dn nm. Acesta nea n |os dn nature unde putea,
prbundu-se asupra u prefcndu-se tot n ace tramva pe care ntnea
pretutnden. Se ma fcea c se af dn nou n arcu u Smth Frumosu. n |ur
se adunau oamen, ar e ta c avea s urmeze o upt. Pndea poarta ca s-
vad potrvncu ntrnd. Poarta se deschdea , npustndu-se asupra u,
ntra tot nspmnttoru tramva. Vsee aceea revenr de m m de or,
de fecare dat groaza pe care -o nsprau era ma terb ca ncodat.
Apo ven zua cnd fu scos ghpsu utmu banda|. Fu o adevrat
srbtoare. Toat Serra Vsta era de fa. Stpnu scarpn dup ureche, ar
e ngn mrtu u de dragoste. Soa stpnuu strg ,Lup
bnecuvntat", ar numee acesta fu prmt cu urae toate femee strgar
,Lupu bnecuvntat".
ncerc s se rdce n pcoare dar, dup cteva ncordr, czu de
sbcune. Zcuse att de mut, nct much perduser agtatea toat
puterea se scursese dn e. Se sm pun runat dn prcna sbcun, ca
cum ntr-adevr nu -ar f fcut datora fa de ze u. De aceea ncepu s fac
sforr eroce s se rdce n cee dn urm zbut s stea pe cee patru
pcoare, ovnd ctnndu-se nante napo.
- Lupu bnecuvntat! excamar n cor femeile.
|udectoru Scott prvea trumftor.
- Gura voastr s- boteze astfe - zse e. Tot aa cum m-am mpotrvt eu
odnoar. Nu exst cne care s f putut face ceea ce a fcut e. E up.
- Un up bnecuvntat - ndrept soa u.
- Da, un up bnecuvntat - ncuvn |udectoru. aa am s- zc de ac
nante.
- Va trebu s nvee dn nou s mearg - zse chrurgu. Cred c ar putea
foarte bne s nceap char de acum. Sgur c n-o s- par ru. Lua- afar.
Co Ab e ca un rege, cu toat Serra Vsta n |uru u, urmrndu- cu
prvrea. Era tare sbt , cnd a|unse pe pa|te, se ntnse s se odhneasc
pun.
Apo, procesunea o porn ma departe. Smea cum se ntresc much pe
msur ce- punea n mcare sngee ncepea s- curg prn e. A|unser Ia
gra|dur acoo, n poart, Coe sttea ntns cu o |umtate de duzn de pu
durdu care se |ucau n |uru e, a soare.
Co Ab prv mrat. Coe mr a e amenntor, ceea ce fcu s se n
a dstan. Stpnu mpnse cu vrfu pcoruu un pu care se ra spre e.
Co Ab se zbr bnutor, dar stpnu fcu semn c totu e n ordne. Coe,
pe care una dn feme o nnuse cu braee, supraveghea geoas cu un
mrt care spunea c nu e totu n ordne.
110
Ceuu se tra dnantea u. Co Ab cu ureche urmr pn de
curoztate. Apo, nasure or se atnser sm pe obraz mba mc cad a
puuu. Fr s- dea seama, Co Ab scoase mba nse pe bot.
Apauzee strgtee de bucure ae zeor sautar cee petrecute. Co Ab
era mrat prv cu surprndere. Apo ncepu s smt o sbcune se
ntnse pe |os, cu ureche cute, cu capu sat pe o parte, prvnd a pu.
Cea ceu se trr e spre Co Ab, spre marea nepcere a u Coe;
ar e s cu toat seroztatea s se caere s se rostogoeasc peste e. La
nceput, n m|ocu apauzeor zeor, se ma sm ceva dn sfcunea
stngca u de odnoar. Acestea se terser ns, pe msur ce pu
contnuar gumbuucure nghonteaa or, ar e sttu ma departe ntns,
cu och ntredesch, cam, apnd a soare.
111