Sunteți pe pagina 1din 75

\*fa*>J^asu, Zt j^dUlo^

-oojJJLJLJ^

INTRODUCERE IN

y4^4/^0^0^^

{^^SXAAKAAA/

H. RUDOLPH SCHAFFER

Editura ASCR

Introducere n psihologia copilului H. Rudolph Schaffer

Translated from H. Rudolph Schaffer's first edition, Introducing Child Psychology This edition is published by arrangement with Blackwell Publishing Ltd. Oxford. Translated by Editura ASCR from the original English language version. Responsibility of the accuracy of the translation rests solely with the Editura ASCR and is not the responsibility of Blackwell Publishing Ltd. Aceast ediie este publicat cu acordul Blackwell Publishing Ltd. Oxford. Traducere realizat de ctre Editura ASCR a versiunii originale n limba englez. Responsabilitatea pentru acurateea traducerii revine exclusiv Editurii ASCR i nu Editurii Blackwell Publishing Ltd. Pentru versiunea n limba romn: Copyright 2005 Asociaia de tiine Cognitive din Romnia Toate drepturile rezervate. Reproducerea integral sau parial a textului, stocarea ntr-o baz de date sau transmiterea n orice form sau prin orice mijloace, electronic, mecanic, fotocopiere, nregistrare sau de alt natur, este interzis.

Traducerea din limba englez: Thea Ionescu Corectura: Raluca Cormos, Thea Ionescu Procesare computerizat: Daniel Paul, Thea Ionescu Procesare imagini: Mria Botei Coperta: Salvador Pintea

Editura ASCR (Asociaia de tiine Cognitive din Romnia) Str. Gh. Bilacu nr. 37, 3400 Cluj-Napoca Tel/Fax: (+40)-264-595576 Email: ascn@psychology.ro Pentru comenzi: Tel.: 0744.798.543 Email: ascr@ psychology.ro

ISBN 973-7973-21-6

Cti \prin6

Lista casetelor Lista figurilor Lista tabelelor Prefa Despre autor

xiu xv xvii xix xxi

=Jjeicoperiad

copiii

Ce este Psihologia copilului?


Caracteristici i scopuri Metode A.bordri transversale i longitudinale

De ce avem nevoie de Psihologia copilului?


Rspunznd ntrebrilor: calea subiectiv Rspunznd ntrebrior: calea obiectiv Rolul teoriei
9

11 15 16 17

Rezumat Bibliografie recomandat

9latura

copilriei

18

Ce este un copil? Perspectiva istoric

20 21

Cu,

rmi

Copilul - adult n miniatur Copilul ca victim Copilul n ziua de azi Perspectiva cultural Diversitatea practicilor de cretere a copiilor Orientri individualiste i colectiviste Dezvoltarea personalitii vzut intercultural Credinele prinilor despre copii Caracteristicile sistemulor de credine Influene asupra dezvoltrii copilului Rezumat Bibliografie recomandat

21 23 24 26 26 29 31 32 32 34 35 36

Crnc&putiAl uieti '.pe

38

Ce motenim?
ii

40 40 43 45 50 52 53 55 60 60 62 65 71 77 80 81

\\. Transmiterea genetic Tulburri genetice nnscut i dobndit Realitate i mit despre gene De la concepie la natere Stadii ale dezvoltrii prenatale Influenele mediului asupra dezvoltrii prenatale Adaptarea nou-nscutului la lumea nconjurtoare Naterea i consecinele ei psihologice Copiii nscuiprematur Cum arat lumea pentru nou-nscui Paternuri de aciune i creierul Adaptare parental Rezumat Bibliografie recomandat

^formarea

relaiilor

Caracteristicile relaiilor Familia Vamilia ca sistem Varietatea familial i dezvoltarea copilului Divorul i consecinele sale Dezvoltarea ataamentului Caracteristicile i funciile ataamentului Cursul ontooenetic
o

Securitate-insecuritate Modele interne de lucru Relaiile cu copii de aceeai vrst Relaii orizontale i verticale Contribuiile relaiilor cu ali copii la dezvoltai Statut n gnpul de copii Rezumat Bibliografie recomandat

=~Uezuoltare emoionala

Ce sunt emoiile? Caracteristici i funcii Baza biologic Cursul ontogenetic Concepiile copiilor despre emoii Emergena limbajului emoiilor Conversaii despre emoii Reflecia asupra emoiilor Socializarea emoiilor Dobndirea regulilor de exprimare Influene parentale

uiii

uprind

Competena emoional
Ce este competena emoional'? De la controlul din partea celorlai la autocontrol De ce exist diferene ntre copii la nivelul competenei emoionale?

Rezumat Bibliografie recomandat

O Copilul coanitiu

ca om de itiin: teoria leii j^iaaet

deipre

dezvoltarea

Caracterizare general (?)


Scopuri i metode Trsturi de ba% ale teoriei

Stadiile dezvoltrii cognitive


Stadiul Stadiul Stadiul Stadiul sen^oriomotor preopefaional operaiilpk concrete operaiilorformale

Pro i contra teoriei lui Piaget


Contribuii Urnite

Rezumat Bibliografie recomandat 7 Copilul ca ucenic: teoria lui {Jaotinu deipre dezvoltarea

iocio-coanitiu Caracterizare general Omul Teoria

uprini

Ix

De la ajutorul acordat de alii la autoreglare


Ce se ntmpl n zpna proximei dezvoltri? Cum susin adulii performana copiilor n sarcin? Ce nseamn ajutor eficient? Pot ali copii sa fie tutori? Ce roljoacfiactoml cultural n relaia adult copil n nvare? Este rezolvarea de probleme prin colaborare superioar celei individuale? Evaluare Contribuii Limite

201
202 20!> 207 209 210 213 215 215 216

Rezumat Bibliografie recomandat 8 L^oplii ca proce&orl de Informaie

217 218

Modelarea activitii mentale


Este mintea un calculator?

222
222

Natura gndirii
Problema accesului Reprezentarea simbolic: limbaj, joc, desen

227
227 231

Organizarea mental
Formarea conceptelor Construirea scenariilor

240
242 246

Memoria
Natura memoriei Dezvoltarea memoriei Memoria autobiografic Copiii ca martori oculari

248
248 249 254 257

Gndind despre ceilali oameni


Descriindu-ipe ceilali Explicndu-ipe ceilali

258
258 260

c
Rezumat Bibliografie recomandat

iar 264 265

Uftiliznd

limbajul

266

Ce este limbajul? Caracteristicile i funciile limbajului O abilitate exclusiv uman'? Cursul ontogenetic al limbajului Primele cuvinte Formarea propoziiilor i a frazelor Exist perioade critice n achiziia limbajului? Competena de comunicare Despre alfabetizare Explicarea achiziiei limbajului Abordri beha^ioriste A-bordri nativii Abordrile interaciunii sociale Rezumat Bibliografie recomandat

268 268 271 274 276 279 281 286 289 292 292 293 295 302 303

10 L^tre unta

adulta

306

A deveni o persoan Corelatele biologice ale individualitii Construirea sinelui Stima de sine: caracteristici i dezvoltare inele n adolescen Influene asupra dezvoltrii sinelui Dobndirea identitii de oen Continuitate i schimbare

308 308 310 313 316 319 322 328

uprlm Investigarea continuitii Prediciipe ba%a comportamentului timpuriu Prediciipe ba%a experienelor Creionarea traseelor de dezvoltare Rezumat Bibliografie recomandat Glosar Bibliografie Index de autori Index tematic

xi

timpurii

329 332 337 341 343 344 345 351 370 377

L^aete Inc asele informalwe

1.1 2.1 2.2 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 4.1 4.2 4.3 4.4 5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 5.6 6.1 6.2 6.3 6.4 7.1 7.2 7.3 8.1 8.2

Cat de mult ar trebui s se uite copiii la televizor? Convenia Naiunilor Unite privind Drepturile Copilului Mamele japoneze i copiii acestora Brbat sau femeie? Dezvoltarea identitii sexuale Are consumul social" de alcool n timpul sarcinii efecte negative? Interaciunea cu un bebelu prematur Nou-nscuii pot recunoate vocea mamei lor Leziunile cerebrale i plasticitatea cerebral Depresia postnatal i efectele acesteia asupra copiilor Familiile cu copii cu handicap Copiii adui pe lume prin noile tehnici reproductive Poate fi ntrziat formarea ataamentului primar? Formarea ataamentului la copiii maltratai de prini Studierea emoiilor ntr-o societate neolitic Investigarea mndriei i a ruinii Viata emoional a elefantului Ellie "Niciodat mnios": stilul de via al eschimoilor Utku ntreruperea cursului emoional Patologia emoiilor la copiii cu autism Tehnicile piagetiene de colectare a datelor Cutarea obiectelor ascunse Investigarea nelegerii conservrii de ctre copii Influene culturale asupra performanei la probele piagetiene Calculatoarele ca instrumente culturale nvnd cu mama despre numere Rezolvarea de probleme n colaborare - mame i copii din Guatemala i Statele Unite Monologurile dinainte de culcare ale lui Emily Desenarea figurilor umane de ctre copiii orbi

12 25 28 49 57 64 70 76 78 91 96 104 108 130 132 139 141 146 153 163 172 179 186 197 206 211 230 241

xiu

L^aiete

informative

8.3 8.4 9.1 9.2 9.3 10.1 10.2 10.3

Credinele copiilor despre via i moarte Abilitile mnezice ale copiilor aborigeni din Australia nvarea limbajului semnelor Povestea lui Genie Limbajul parental vzut n context cultural Victimele agresiunilor colare i inele lor Experimentele Bebeluul X" Poate fi prezis inteligena ulterioar pe baza comportamentului d primul an de via?

1-
~jr iaurt,

2.1 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 6.1 6.2 6.3 6.4 6.5 7.1 8.1 8.2

Relaia sistemelor de credine parentale cu practicile de cretere i dezvoltarea copiilor O celul cu perechi de cromozomi Secvena achiziiilor eseniale n dezvoltarea motorie Creterea proporional a corpului uman din perioada prenatal pn la maturitate Aparat pentru nregistrarea ateniei vizuale a bebeluilor Stimuli utilizai n experimentele referitoare la percepia feelor Linii de scanare a feei umane de ctre bebelui de 1 i 2 luni Perioadele de somn i veghe ale unui bebelu, pentru fiecare zi dintre zilele 11 i 31 Rate relative de cretere: a creierului, a organelor de reproducere i a corpului n general Relaiile dintre nivelurile succesive ale complexitii sociale Familia i subsistemele ei Reciprocitatea influenelor familiale Timpul petrecut cu ali copii i cu adulii, la diferite vrste Legturi ntre sistemul familial i cel al grupului de copii Peisajul cu trei muni utilizat de Piaget Experimentul pentru testarea conservrii volumului Probele pentru conservarea numrului, a lungimii i a masei Experimentul lui Bower privind permanena obiectului Experimentul de ascundere a lui Hughes, pentru testarea egocentrismului Performana a doi copii atunci cnd lucreaz singuri i cu o persoan expert Diagrama proceselor: informaia receptat i stocat Modificri aprute o dat cu vrsta n capacitatea de procesare a informaiei: reinere de iruri de cifre i cuvinte

34 41 42 54 66 68 69 73 74 86 88 89 112 114 174 178 180 185 188 200 223 225

xvi

friguri

8.3 8.4 8.5 8.6 8.7 8.8 9.1 9.2 9.3 9.4 10.1 10.2 10.3 10.4

Modificrile ontogenetice n desenarea figurii umane de ctre copii Desenarea oamenilor de ctre copii orbi n vrst de 10 ani Figuri umane desenate de (a) un biat orb n vrst de 8 ani; (b) un copil orb n vrst de 9 ani O ierarhie a conceptelor: aranjat pe niveluri: supraordonat, de baz fi subordonat Numrul de poziii de ah i de cifre reactualizate corect de copii experi n ah i de aduli novici n ah Testul "Sally- Ann" privind nelegerea credinelor false Localizarea ariilor limbajului n creier Creterea vocabularului la ase copii pe parcursul celui de al doilea an de via Limbajul semnelor: cteva exemple "Scrisul" la 2 ani i jumtate, 3 ani i 4 ani Exemple de itemi din Profilul de auto-percepie pentru copii elaborat de Harter Profilurile stimei de sine la patru copii Preferina bieilor i fetelor cu vrste ntre 1 i 6 ani pentru parteneri de joac de acelai sex Coeficienii de inteligen ai copiilor din studiul lui Dennis

239 241 242 244 251 263 273 278 282 291 314 315 328 339

^Jaoele

2.1 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 5.6 6.1 6.2 6.3 7.1

Activitile copilului n dou societi (procentaje ale timpului total) Coeficienii de corelaie inteligen i extraversiune la gemenii monozigoi (MZ) i dizigoi (DZ), crescui mpreun i separat Coeficienii de corelaie pentru extraversiune i neuroticism obinui de la perechi de printe biologic i adoptiv - copil Caracteristici psihologice investigate din perspectiva influenelor genetice Scala Apgar Strile de somn i veghe la nou-nscui Sarcini n dezvoltarea timpurie Fazele dezvoltrii ataamentului Tipuri de ataament Caracteristici ale modelelor interne de lucru Caracteristicile de personalitate ale copiilor populari, respini i neglijai ase emoii de baz i expresiile acestora Acord (n procente) ntre membrii diferitelor culturi n identificarea emoiilor pe baza unor fee fotografiate Frecvena referirilor la sentimente la copiii cu vrste ntre 1 Vi-2 Vi ani i la mamele lor Acurateea copiilor n identificarea naturii i cauzelor emoiilor Componentele competenei emoionale Strategiile utilizate pentru auto-reglarea emoiilor Stadii n nelegerea cauzalitii Definirea ctorva termeni piagetieni Stadiile piagetiene ale dezvoltrii cognitive Strategiile adulilor atunci cnd i ajut pe copii s rezolve probleme n situaii unu-la-unu

30 46 47 47 61 72 84 102 106 110 118 128 129 135 137 147 150 162 165 168 204

xviii

^Jabele

7.2 7.3

7.4 7.5 8.1 8.2 8.3 8.4 9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 10.1 10.2 10.3 10.4 10.5 10.6 10.7 10.8

Niveluri ale controlului parental aplicat n timpul rezolvrii de probleme prin colaborare Comportamentul mamelor n situaiile de rezolvare de probleme n colaborare: o comparaie ntre eantionul guatemalez i cel nordamerican Design-ul de cercetare pentru studiile care investigheaz efectele rezolvrii de probleme prin colaborare Scoruri pre- i post-test ale copiilor de 3 i 5 ani care au avut sesiuni individuale sau cu un tutor Exemple ale progresului ontogenetic n procesarea informaiei Vocabularul unui copil de 14 luni Niveluri ale jocului Strategiile mnezice utilizate de copii Modificri ontogenetice privind frecvena vorbirii cu sine Cuvintele copiilor mici pentru mama" i tata" n diverse limbi Creterea vocabularului n primii 6 ani Cteva caracteristici ale vorbirii adult - ctre - copil Discuia mamelor cu copiii care nu au frai gemeni i cu gemenii Trei scheme de clasificare a temperamentului Modificri ontogenetice la nivelul conceptului de sine Stadiile privind ciclurile vieii dup Erikson Cteva exemple ale comportamentului adulilor care reflect stereotipurile de sex fa de copii Coirnportamentul copiilor inhibai i neinhibai la diferite vrste Conmiuitate la nivelul stilului de personalitate, din copilria timpurie pn n perioada adult Rezultate obinute la testele cognitive de copiii de 4 ani, adoptai din orfelinate romneti Rata depresiei (%) la un grup de femei n funcie de pierderile suferite n copilrie i de calitatea ngrijirii ulterioare

205

211 213 214 225 233 235 252 271 276 278 296 301 309 312 318 325 334 337 339 341

I^rela

Copiii sunt fascinani i extrem de importani - dou motive foarte bune pentru a dori s descoperim mai multe despre ei. Ei sunt fascinani pentru c seamn cu adulii, dar n acelai timp sunt i diferii de acetia: pe de o parte, au potenialul de a dezvolta ntreaga palet a capacitilor umane pe care le valorizm la indivizii maturi, iar pe de alt parte, au abiliti i cerine proprii, specifice fiecrei vrste, pe care trebuie s le lum n considerare, s le respectm i care au nevoie s fie satisfcute. Copiii sunt fascinani i pentru c esena copilriei este schimbarea; a observa felul n care nou-nscutul devine bebelu, iar apoi, succesiv, precolar, colar i adolescent, precum i a ncerca s nelegem mecanismele care stau la baza acestei schimbri, reprezint o activitate interesant din punct de vedere intelectual, dar i una care ofer multe satisfacii din punct de vedere emoional. Au experienele din primii ani de viat efecte ireversibile la nivel mental? In ce msur suntem modelai de zestrea noastr genetic? De ce unii copii nva limbajul mai devreme dect alii? Care sunt efectele divorului asupra copiilor de diferite vrste? Exist o modalitate optim de a-i ajuta pe copii s dezvolte abiliti de rezolvare de probleme? Acestea i multe altele sunt ntrebrile care se nasc din activitatea zilnic de ngrijire i educare a copiilor, ntrebri la care am dori un rspuns, chiar dac numai pentru a ne satisface curiozitatea. Dar copiii sunt importani i pentru c evoluia societii depinde de felul n care cretem i educm generaiile viitoare. Se nasc i n acest caz o mulime de ntrebri. Exist modaliti "corecte" pentru a crete copiii i pentru a-i ajuta s i dezvolte maximal potenialul? Exist factori de risc pe care trebuie s i cunoatem i s i evitm? Este agresivitatea timpurie un semn care prevestete violena de mai trziu i delincventa? Pot copiii s recupereze pierderea la momentul potrivit a unor experiene importante, cum ar fi formarea unei relaii apropiate cu prinii n copilria timpurie sau implicarea n activiti cu texte tiprite cu mult nainte de a merge la coal? Aflarea rspunsurilor este util nu doar pentru indivizii responsabili de creterea copiilor, ci i pentru cei care rspund de construirea de politici n

domeniul educaiei, al bunstrii, al sntii i al asistenei sociale, n sensul de a-i ajuta s se gndeasc la strategii care s fie n beneficiul copiilor. Psihologia copilului i propune s rspund la ntrebri precum cele de mai sus prin construirea unei baze de informaii derivate din cercetri obiective, trecnd astfel dincolo de simplele opinii la concluziile bazate pe date tiinifice privind natura dezvoltrii copiilor. Cu toate c este o tiin tnr, ea a crescut enorm n ultima jumtate de secol, iar a lua n discuie toate aspectele legate de aceast tem ntr-un text introductiv concis este nu numai imposibil, ci chiar indezirabil. Tocmai de aceea, scopul acestei cri este de a oferi o imagine de ansamblu asupra principalelor descoperiri, concentrndu-se asupra temelor care au atras cel mai mult atenia n ultimii ani, i de a contura o perspectiv att despre natura psihologiei copilului, ct i despre rezultatele acesteia. Cartea se adreseaz tuturor celor care doresc s afle ce are de oferit psihologia copilului - fie pentru c urmeaz cursuri de psihologie la coal sau universitate, fie pentru c subiectul este relevant pentru domenii precum cele de predare, asisten social, psihiatrie i drept, fie pur i simplu pentru curiozitatea de a nelege "ce i face pe copii s funcioneze". Cartea este scris la un nivel care nu presupune cunotine anterioare, dar, n ncercarea de e evita termenii tehnici, civa sunt totui necesari din timp n timp; acetia sunt scrii cu litere ngroate i sunt definii la prima lor utilizare pe marginea paginii, precum i n glosarul de la sfritul crii. De asemenea, n anumite pri ale crii, exist nite casete informative care detaliaz unele teme care apar n text. La sfritul fiecrui capitol este sugerat o Est de cri pentru cei care doresc s adnceasc investigarea tematicii discutate n acel capitol - un criteriu de evaluare al succesului acestei cri poate fi msuia n care cititorii se simt inspirai s consulte aceste surse i s investigheze subiectul n continuare. Rudolph Schaffer University of Strathclyde Glasgow, Scoia

eJ-Jepre autor

Rudolph Schaffer s-a nscut n Germania, a urmat coala n Anglia i i-a exercitat meseria n cea mai mare parte a vieii n Scoia, unde este acum Profesor Emerit la Departamentul de Psihologie al Universitii Strathclyde din Glasgow. Iniial a dorit s devin arhitect i dup terminarea colii a studiat arhitectura timp de doi ani la Universitatea din Liverpool. Totui, ca urmare a faptului c a lucrat n timpul liber cu adolesceni deprivai, ca supraveghetor cu jumtate de norm, a decis c psihologia ar fi un subiect mult mai interesant i care ar oferi mai mult satisfaciei profesionale. In consecin, s-a mutat la Londra unde a studiat la Colegiul Birkbeck, lucrnd ntre timp ca funcionar naval ntr-o companie de import-export.

eipre autor

Dup absolvire a fost numit asistent de cercetare la unitatea de cercetare a lui John Bowlby la Clinica Tavistock, unde a participat la studii privind deprivarea i separarea de mam i a fost martor la formularea timpurie a teoriei lui Bowlby despre ataament. Dup mutarea la Glasgow, pentru a prelua un post de psiholog clinician la Spitalul Regal pentru Copii Bolnavi, i-a continuat cercetarea n aceste domenii, avnd ca rezultat o serie de publicaii despre efectele spitalizrii asupra bebeluilor i despre dezvoltarea timpurie a relaiilor de ataament. Munca n spital ia oferit i ocazia de a nelege mai bine complexitatea "traducerii" teoriei n practic, atunci cnd ncerca s aplice ceea ce a nvat din cercetrile psihologice la ngrijirea copiilor din spitale i din alte instituii publice. Rudolph Schaffer a reuit s construiasc la Universitatea Strathclyde, la care s-a afiliat n 1964, un program extins de cercetare privind dezvoltarea social timpurie, n particular procesele de socializare i formarea primelor relaii. Temele studiate de el i de membrii echipei sale de cercetare au inclus: bazele cognitive ale comportamentului social, apariia comunicrii non-verbale n primul an de via, contextul interpersonal al dezvoltrii limbajului i caracteristicile tehnicilor parentale de socializare. In acelai timp, a atras mereu atenia asupra implicaiilor practice ale acestui tip de cercetri prin intermediul crilor i al articolelor sale, precum i prin seminariile pentru profesioniti inute de el n numeroase ri.

CAPITOLUL U N U

^Descoperind

copiii

C^unrlnut
Ce eite f^iinoCoaia. copluilu.il Caracteristici i scopuri Metode Abordri transversale i longitudinale

capitolului
4 4 6 8

e ce auein nevoie de piiholoaia

copilului!

9 9 11 15

Rspunznd ntrebrilor: calea subiectiv Rspunznd ntrebrilor: calea obiectiv Rolul teoriei

Keiutnat

Io

ibUoqrafie recomandat

*#

Laura Dwight/Cbrbis

*J-Jeicopei"ind. c

Ce este psihologia copilului i de ce avem nevoie de ea? Haidei s ne oprim pentru nceput la aceste ntrebri elementare, pentru c nu are sens s oferim o descriere a subiectului nainte de a preciza despre ce discutm i de ce.

L^e ete f^ikoloala

copilului:

Caracteristici i scopuri Psihologia copilului reprezint studiul tiinific al comportamentului i al dezvoltrii copiilor. Observai accentul pus pe cuvntul "tiinific", deoarece definete ceea ce difereniaz psihologia copilului de alte modaliti mai subiective de a privi copiii. Psihologii ncearc s descrie i s explice comportamentul copiilor i felul n care acesta se modific n timp i realizeaz acest lucru prin modaliti care nu depind de impresii vagi, presupuneri sau teoretizri la gura sobei, ci care se bazeaz pe colecii atente i sistematice de date tiinifice. Cercetrile cu subieci copii nu implic n m o d necesar cadre formale, precum laboratoarele, cu toate c acestea pot fi utile pentru anumite tipuri de investigaii; datele p o t fi colectate la fel de sistematic n situaii aparent haotice, cum sunt locurile de joac, discotecile sau cina familial. Oricare ar fi cadrul, scopul psihologiei copilului este de a aduna o baz de cunotine care poate asigura nelegerea att a copilriei n general, ct i a caracteristicilor distinctive aleifcopiilor j u a [ individual. In acest fe))ar trebui s p u t e m rspunde la trei tipuri de ntrebri i anume: cnd,
cu?n i de ce.

Cnd. Aceste tipuri de ntrebri sunt probabil cele mai evidente, pentru c se refer la procesul continuu de modificare, care este caracteristica de baz a copilriei i care face ca urmrirea evoluiei copiilor luai individual s fie att de fascinant. ^Achiziiile eseniale de pe parcursul dezvoltrii mbrac numeroase forme: unele sunt evidente, cum ar fi m o m e n t u l n care copiii fac primii pai sau spun primele cuvinte; altele sunt mai puin evidente, referindu-se la dezvoltarea unor abiliti mai subtile, de exemplu vrsta la care copiii devin capabili de joc simbolic (jocul "de-a ..."), de luarea n considerare a perspectivei altei persoane sau de nelegerea sensului simbolurilor scrise. In fiecare caz, scopul este acela de a stabili plaja de vrst n interiorul creia ne ateptm ca majoritatea copiilor s prezinte pentru prima dat noua abilitate, iar, prin intermediul acestor norme, s putem verifica progresul oricrui copil. CUM. Acestea nu sunt ntrebri despre perioade, ci despre m o d u l de manifestare a comportamentului copiilor. Cum anume formeaz precolarii grupuri n duo-uri intime, n trio-uri sau n numr mai mare? Mereu cu aceiai prieteni sau nediscriminativ? Sub form de grupuri de acelai sex sau de sexe diferite? Sau, pentru a oferi u n alt exemplu, cum deseneaz copiii

=JJecoperind copiii figura uman? Cum anume progreseaz ei de la mzglituri la reprezentri? Sunt figurile de tip " m o r m o l o c " o parte inevitabil a acestui progres? C u m organizeaz copiii Figura din punct de vedere spaial? i nc un exemplu, n ce fel apreciaz copiii diferitele tipuri de delicte? Au doar un fel de sim moral parial dezvoltat i dac e aa, cum arat acesta? P o t s realizeze distincii subtile n acord cu natura delictului si cu consecinele lui? Iau ei n considerare inteniile celui care comite fapta negativ? Referindu-nc la toate cele trei exemple, avem nevoie de informaii descriptive despre felul n care copiii, la diferite vrste i n diferite condiii, abordeaz viaa de zi cu zi i despre modificrile care apar pe msur ce cresc. De ce. Bineneles c oferirea unei imagini de ansamblu privind comportamentul copiilor nu este doar o problem de descriere sistematic; aceasta implic si explicaie. D e ce se dezvolt unii copii mai lent dect alii? D e ce unii copii manifest abiliti foarte dezvoltate ntr-un domeniu specific, dar nu i n altele? D e ce sunt bieii mai agresivi din punct de vedere fizic dect fetele? D e ce dezvolt unii copii c o m p o r t a m e n t antisocial? D e ce exist o legtur ntre pedepsele parentale i agresivitate? D e ce ...? Se pare c adresarea acestui tip de ntrebri poate continua la infinit pe de o parte, pentru c fiecare aspect al dezvoltrii copiilor necesit o explicaie, p e de alt parte, pentru c, trebuie s admitem, nu suntem deloc att de avansai cu explicaiile p e ct suntem cu descrierile. Descrierea este evident mai uoar dect explicaia; n consecina, cunotinele noastre despre peri oadele n care apare i despre m o d u l de manifestare a comportamentului copiilor sunt mult mai avansate dect abilitatea noastr de a-i nelege cauzele.

La nivel teoretic p u t e m s adresm ntrebri despre oricare aspect al dezvoltrii copiilor. In practic, psihologii tind s se preocupe de u n numr limitat de probleme la un m o m e n t dat. Se p o t identifica dou motive principale pentru acest lucru. Pe de o parte, exist o presiune a societii care solicit rspunsuri la anumite tipuri de ntrebri, care ntmpltor sunt importante n acel moment. De exemplu, creterea dramatic a ratei divorurilor din ultimele decenii a scos n eviden nevoia de a studia consecinele acestei experiene asupra copiilor. P u t e m s n e ateptm la tulburri emoionale, cel puin pe termen scurt? Exist repercusiuni asupra nvrii i a comportamentului n clas? P o t s apar consecine pe termen lung care sa se manifeste la vrsta adult, n propria istorie marital? Vorbim aadar de consideraiile practice, care i au originea n grijile prinilor i ale profesionitilor precum i la nivelul politicienilor i al celor din administraie, iar acestea determin direcia p e care o ia cercetarea i orientarea psihologilor spre anumite tipuri de investigaie. P e de alt parte, psihologii aleg s studieze anumite probleme pentru c acestea sunt relevante din punct de vedere teoretic la u n m o m e n t dat. Cu alte cuvinte, cunotinele au avansat pn la u n punct, iar acest progres sugereaz de aici ncolo anumite direcii noi i, pentru c este firesc s doreti extinderea cunoaterii n sine, sunt ncepute studii adiionale pentru a mpinge frontierele mai departe. D e

^Uedcoperind

copiii

exemplu, u n studiu care a identificat timiditatea ca fiind o trstur stabil i bine exprimat n copilria mijlocie este probabil s dea natere la tot felul de ntrebri. Ct de timpuriu p u t e m detecta semnele timiditii? Este timiditatea o trstur stabil deja din primul an de via? Au factorii genetici vreun rol n determinarea ei? Sunt manifestrile extreme timpurii semne care s indice patologie mai trziu n dezvoltare? Cu alte cuvinte, cercetarea are i un impuls propriu, iar preocuparea pentru cunoatere este o activitate care instig prin ea nsi. Exist totui limite ale ntrebrilor pe care le p o t p u n e psihologii. In primul rnd, unele ntrebri presupun mai mult judeci de valoare dect date de cercetare. Au prinii dreptul s i pedepseasc fizic copiii? Cercetarea poate oferi rspunsuri privind efectele pedepsei fizice asupra copiilor, ns ea nu poate s decid care ar trebui s fie drepturile prinilor sau ce drepturi ar trebui s aib copiii n aceast situaie. Aceste probleme trebuie rezolvate de societate. O alt limitare const n accesul la instrumente metodologice adecvate, ntruct exist aspecte ale comportamentului uman care sunt prea subtile pentru a fi descrise cu acuratee i cu att mai mult msurate. Progresul cunoaterii depinde, cel puin parial, de dezvoltarea tehnicilor de evaluare; astfel, concentrarea pe dezvoltarea intelectual n stadiile timpurii ale psihologiei copilului a reflectat n mare msur utilizarea pe scar larg a testelor cognitive caracteristicile sociale i emoionale au fost relativ neglijate, pentru c preau prea "alunecoase" pentru a fi obiect al unor studii riguroase. D o a r n ultimii ani, o dat cu apariia instrumentelor relevante, aceste aspecte au nceput s beneficieze de atenia p e care o merit.

Metode

Psihologii obin rezultate din trei surse principale: observare, adresare de ntrebri i experimentare. Observaia poate s par, la prima vedere, o tehnic uor de aplicat; n fond, utilizarea ei eficient presupune mult practic i mult planificare. Trebuie luate decizii cu privire la ce, cine, cnd i u n d e va fi observat i despre care dintre numeroasele tehnici de observaie s fie aplicat. Observaiile p o t fi participative sau non-participative; p o t s ia forma unor naraiuni continue sau s se limiteze la anumite episoade; p o t s implice eantionarea temporal sau eantionarea evenimentelor; p o t s se centreze pe mai multe categorii de c o m p o r t a m e n t e sau doar p e una singur; p o t s implice u n singur individ la u n m o m e n t dat sau comportamentul interactiv al mai multor indivizi. Deoarece nu este uor pentru nici o fiin uman s fie complet obiectiv atunci cnd nregistreaz comportamentul altei fiine umane, trebuie efectuate verificri ale fidelitii observaiilor, bazate de obicei pe acordul dintre mai muli observatori (pentru detalii suplimentare despre observaie i alte tehnici de colectare a datelor menionate mai jos, vezi S. A. Miller, 1998).

2)eicoperind

copiii

Adresarea de ntrebri implic dou abordri principale: interviul i chestionarul. Utilizarea lor n cazul copiilor mici este evident limitat i totui, atunci cnd ntrebrile sunt integrate n conversaii naturale despre subiecte cu sens pentru ei, p o t fi extrase informaii utile chiar i de la precolari (de ex., Bartsch & Wellman, 1995, D u n n & Hughes, 1998). Atunci cnd se aplic la copii mai mari sau la prinii i profesorii lor, att interviul ct i chestionarul p o t s mbrace mai multe forme: structurate i nestructurate, formale i informale, predeterminate i cu rspunsuri deschise. Alegerea uneia dintre acestea va depinde n mare msur de scopul cruia i servete, pentru c forma ntrebrilor i condiiile de administrare p o t s aib implicaii considerabile asupra informaiilor obinute. Experimentarea, atunci cnd se aplic la subieci copii, poate s ne duc cu gndul la ceva neplcut i non-dezirabil; de fapt, se refer doar la procedurile prin care situaia n care e pus copilul este controlat i standardizat ct mai mult cu putin. In acest fel ne p u t e m asigura, n primul rnd, c toi copiii din studiu trec prin aceleai condiii i, n al doilea rnd, p u t e m varia n m o d deliberat cteva din aceste condiii pentru a vedea cum anume se schimb comportamentul copiilor. Devin astfel posibile testarea unor ipoteze particulare i obinerea de rspunsuri la ntrebri specifice. Haidei s lum u n exemplu: p o t copiii care lucreaz mpreun ntr-un grup s nvee s rezolve probleme mai repede dect aceia care lucreaz singuri? Pentru a obine date credibile trebuie s desemnm aleator copiii de o anumit vrst n dou condiii experimentale, una n care ei lucreaz mpreun cu ali copii i una n care lucreaz singuri, cele dou grupuri de copii fiind comparabile din toate celelalte privine care ar putea influena rezultatele, cum ar fi inteligena i performana academic. Trebuie aleas o anumit sarcin de lucru i trebuie administrat u n pretest care s dovedeasc faptul c sarcina depete iniial capacitatea de rezolvare a fiecrui copil. Cele dou grupuri de copii vor fi apoi rugate s ncerce s rezolve problema n condiii identice din toate punctele de vedere n afar de numrul de copii care lucreaz, iar dup aceea se administreaz u n post-test (sau o serie de post-teste pe o anumit perioad de timp). Se poate determina n primul rnd progresul realizat de copii n comparaie cu performana din pretest, iar n al doilea rnd msura n care copiii care au lucrat mpreun au u n progres mai mare dect cei care au lucrat individual. Poate fi dovedit astfel avantajul nvrii colaborative fa de cea individual (cel puin aa cum este obinut n condiiile experimentale date) i, obinnd rezultate n condiii aflate sub control strict, se poate presupune c orice diferene observate la nivelul performanei sunt ntr-adevr cauzate de variaia numrului de copii. Metodele experimentale fac deci posibil descoperirea concluziilor de tip cauz efect, ceea ce este rareori posibil cu alte metode.

cJ-Jeicoperind copiii Abordri transversale i longitudinale ntrebrile noastre despre copii p o t s implice u n singur grup de vrst: de exemplu, pot copiii de 3 ani s triasc sentimente de ruine? Sau, pot copiii de 8 ani s neleag principiile tiinifice abstracte? Alternativ, ne poate interesa modificarea care apare n timpul dezvoltrii: cum se modific reacia copiilor fa de separarea de familie odat cu vrsta? Au copiii de 10 ani un concept de sine mai sofisticat dect cei de 6 ani? ntrebrile referitoare la modificare implic urmrirea n timp a anumitor funcii psihologice, oferind posibilitatea de a investiga acele funcii de la apariia lor pn la manifestarea matur i apoi pn la declin i de a determina dac, de exemplu, o funcie i modific exprimarea manifest pe msur ce copilul crete, dac dezvoltarea ei c influenat de aceiai factori la fiecare vrst sau nu, dac grupurile care difer din perspectiva genului, de exemplu, au caracteristici ontogenetice asemntoare i aa mai departe. Este necesar aadar compararea unor grupuri de copii cu vrste diferite. Exist dou ci prin care se p o t realiza astfel de comparaii: adoptnd fie un d e s i g n de cercetare transversal, fie unul longitudinal. Design-ul transversal presupune studiul ctorva grupuri de copii avnd vrste diferite, ns evaluate n aceleai condiii i cu aceleai tehnici. Acest tip de investigaie are avantajul practic de a se realiza relativ repede, deoarece grupurile p o t fi investigate n aceeai perioad de timp. Totui, exist dezavantajul de a nu siguri c grupurile variaz numai din perspectiva vrstei, pentru c orict am ncerca s controlm celelalte posibile . . . , . . ,. t influente, precum clasa sociala, inteligenta si sntatea, p o t sa ' . & ; 5^ > i^ p existe factori de personalitate sau contextuali necontrolai care v o r influena rezultatele obinute. In design-ul longitudinal, aceiai copii sunt urmrii i studiai la Desisn-ul toate vrstele. In consecin, se poate elimina variaia cauzat de longitudinal. Acelai individualitatea copiilor i se poate asigura certitudinea c grup de copii este diferenele dintre grupurile de vrst sunt datorate ntr-adevr urmrit i testat la vrstei. Dezavantajul este acela c astfel de studii dureaz mult diferite vrste, pentru a n timp: ele presupun ca investi2;atia s dureze tot att ct este 'A 'f A'-F " '} dentitica mociiiicaiiie ntinderea de vrst examinat, iar pierderea participanilor n ontosenetice. . . . . , , .. ' acest interval devine foarte probabila. Cu siguran design-ul longitudinal este de preferat dac dorim s facem afirmaii despre modificrile ontogenetice. D i n pcate, datorit duratei lor, aceste studii sunt costisitoare i, de aceea, mai rare dect cele transversale. Mare parte din rezultatele despre modifcriTe din timpul' dezvoltrii deriv din cercetri transversale i trebuie tratate cu precauie pn cnd vor fi replicate longitudinal. "jtj j "="^= transversal Mai multe impuri de copii, cu vrste diferite, sunt comparate din A perspectiva unor ;*jj n a s u ' a o ' spec ce, pentru a evalua cum rc , anume se moditica funciile particulare n ontogenez.

&U eicoperitid copui Jeicoi:oeri.na

e ce avem, nevoie de f^iholoaia

copilului:

lntorcndu-ne la cea de a doua ntrebare p e care am pus-o la nceput, haidei s lum in considerare critica frecvent care afirm c noi tim deja ce sunt copiii i cum s i cretem fr toat aceast zarv tiinific, c astfel de cunotine au existat cu mult nainte ca psihologia s apar i c ele sunt parte integrant a umanitii, fr de care supravieuirea speciei noastre ar fi aproape imposibil. Se spune adesea c psihologia copilului cuprinde doar multe cuvinte lungi, care desemneaz ceva tiut de toat lumea i care poate fi pus n practic atunci cnd e nevoie. S ne oprim ns la cteva afirmaii uzuale despre copii i despre felul n care i cretem: "Copiii fr frai sunt copii singuri." "Fetele sunt mai sensibile dect bieii." "Vizionarea prea multor emisiuni T V duce la ntrzieri ale dezvoltrii cognitive." "Familiile mono-parentale sunt responsabile pentru delincventa juvenil." "Brbaii sunt n m o d natural prini mai puin eficieni dect femeile." "Copiii care au m a m e care lucreaz prezint un risc mai mare de adaptare ineficient." Muli consider c aceste tipuri de generalizri sunt de b u n sim att de evidente nct nu au nevoie de argumentare i n nici un caz de verificare. D a r putem i s argumentm c ceea ce este etichetat ca fiind sim comun nu este ntotdeauna un ghid fidel i c poate s se dovedeasc o baz instabil pentru a formula concluzii despre comportamentul uman, i, deci, c avem nevoie de date mai sistematice. D e aceea facem distincia ntre dou ci de a obine rspunsuri la ntrebrile noastre despre copii: calea subiectiv i calea obiectiv.

R s p u n z n d ntrebrilor: calea subiectiv In viaa de zi cu zi, confruntai cu copii individuali i cu nevoile lor imediate, ne bazm n mare msur, n m o d inevitabil, p e sentimentele personale cu privire la strategia "corect" p e care s o adoptm. Aceste sentimente au surse variate: Cele mai uzuale sunt simplele presupuneri: a ti cum s liniteti u n copil care plnge, cum s stimulezi un copil care se plictisete, cum s l stpneti pe unul agresiv. Aceste presupuneri pot fi un ghid excelent pentru comportamentul personal: ele reprezint cunotine intuitive care sunt de folos multor persoane pentru a-i crete cu succes copiii, fr s deschid vreodat o carte pe aceast tem. i totui exist multe incertitudini, aa cum se poate vedea n scrisorile uneori nedumerite, alteori disperate trimise de prini revistelor pentru femei sau rubricilor cu sfaturi de la "experi" din

=J-JeicoperLn,d

copiii

diferite reviste, n succesul emisiunilor T V care se adreseaz celor responsabili de ngrijirea i educarea copiilor i care doresc s ofere un insiglit* n ntmplrile de zi cu zi ale copiilor, precum i la nivelul micrilor guvernamentale menite s nfiineze institute pentru prini, cu scopul de a susine i a ameliora practici care p o t prea naturale, dar care aparent i zpcesc pe muli. In plus, aceste presupuneri neanalizate p o t s derive uneori din prejudeci i preconcepii profunde: argumentele despre abilitatea cuplurilor homosexuale de a crete cu succes copii p o t s depind mai mult de prejudecile personale despre sex dect de orice alte cunotine privind efectele unui astfel de tip de cretere asupra copiilor. O alt surs este experiena personal a oamenilor, n m o d particular a evenimentelor din propria copilrie. Aceast experien influeneaz judecata unei persoane, fie n sens pozitiv, dorind ca n o u a generaie s aib aceleai beneficii, fie, dimpotriv, prin protejarea copiilor de propriile expe riene. Orict de natural ar fi o astfel de tendin, nu este ntotdeauna de ncredere pentru a lua decizii, nici pentru copiii luai individual, nici pentru copii n general. P e de o parte, amintirile despre propriul trecut dau natere la sentimente cu ncrctur puternic care p o t distorsiona judecata; p e de alt parte, cazul singular (propria pesoan) pe care se bazeaz judecata poate fi atipic i, de aceea, nepotrivit pentru alte cazuri. Un rspuns de genul "Mie nu mi-a fcut nici un ru" la problema utilizrii pedepsei corporale este cu siguran nepotrivit ca i ghid pentru politicile referitoare la copii n general; arei'jde asemenea, o relevan redus n ceea ce privete decizia despre cum s disciplinm un anumit copil chiar i propriul copil. Poate nu suntem capabili s scpm n totalitate de propria copilrie, dar nu putem s facem generalizri n m o d automat, pe baza acesteia, la copilria altora. A treia surs reprezint ntr-un fel u n alt nivel, pentru c se refer la sfaturile experilor i este mai explicit i mai articulat dect cele anterioare. Haidei s n e referim la cel mai cunoscut expert n creterea copiilor, Benjamin Spock, a crui carte, ngrijirea sugarului / i a copilului (1948), a avut un rol major n determinarea felului n care prinii i-au crescut copiii n perioada anilor 1950 i 1960. Fr ndoial c multe dintre sfaturile oferite de Spock erau perspicace i utile i c muli prini au gsit aceast carte ca fiind o surs de confort. i totui, dac examinm mai ndeaproape scrierile lui Spock pentru a determina p e ce se bazeaz sfaturile sale, devine imediat evident faptul c multe din afirmaiile sale nu au alt baz dect opiniile personale, presupunerile, folclorul i experiena cu cazuri clinice (deci atipice). Acelai lucru se aplic n cazul multor aa-numii experi i astfel nu este de mirare c apar fluctuaii i modificri brute n ceea ce consider acetia ca fiind acceptabil pentru creterea copiilor. D e exemplu, n anii 1930, accentul era pus p e strictee, n mare msur datorit lui Truby King (1924), un pediatru care sftuia mamele s hrneasc copiii la ore fixe, s nceap s i

Insight nelegere clar, profund, uneori intuitiv, a naturii intrinseci a unui fenomen (n.t.).

<JJeicoperind

copiii

obinuiasc de timpuriu cu closetul i s nu rspund atunci cnd copilul plnge pentru a solicita atenie. In anii 1950, pendulul s-a ndreptat spre extrema cealalt ca rezultat al accentului pus de Spock pe permisivitate; totui i acest lucru s-a schimbat atunci cnd Spock, blamat de generaia urmtoare ca fiind direct responsabil de problemele elevilor i alte manifestri nedorite ale tineretului din anii 1960, i-a retras viziunea iniial. Renumele i experiena clinic extins a unor oameni ca Spock i Truby King au jucat fr ndoial un rol major n persuasiunea asupra prinilor pentru a adopta sfaturile lor ca i modalitate "corect" de cretere a copiilor: nelepciunea lor era considerat ca fiind de la sine neleas si, astfel, ei erau tratai ca i figuri autoritare n domeniu. D o a r cnd cineva dorete s examineze mai n detaliu sursele afirmaiilor lor se observ c sfaturile lor sunt i ele bazate adesea pe consideraii pur subiective. In ceea ce privete concluziile derivate din experiena clinic, acestea au cu siguran utilitatea lor: ele p o t s atrag atenia asupra unor fenomene particulare, care sunt importante n viaa copiilor i p o t s conduc la ipoteze despre cauzele diferitelor tipuri de comportamente ale copiilor, care necesit investigaie. Totui, pe de o parte, copiii care au nevoie de ajutorul clinicienilor nu p o t fi considerai ca fiind reprezentativi pentru copii n general; p e de alt parte, n context clinic, datele se obin rareori n m o d sistematic i standardizat; n plus, de obicei nu este posibil compararea datelor colectate astfel cu datele non-cknice. Concluziile la care ajungem n urma activitii clinice p o t fi u n prim pas pentru descoperiri semnificative, dar nu constituie dovezi prin ele nsele. A v e m nevoie de un ghid mai sigur dect ipoteze i impresii generale (pentru un exemplu detaliat despre natura contradictorie a sfaturilor experilor, vezi caseta 1.1).

R s p u n z n d ntrebrilor: calea obiectiv Scopul psihologiei copilului este de a aplica metodele tiinifice la investigarea dezvoltrii umane. In acest fel se ncearc identificarea ntr-o manier ct mai sistematic a u n o r rspunsuri la ntrebrile referitoare la comportamentul copiilor i la modul n care acesta se modific odat cu vrsta, precum i minimalizarea influenei u n o r factori subiectivi cum ar fi opiniile, presupunerile i teoretizrile la gura sobei. Pentru aceasta n e gndim la o serie de precauii n interiorul procedurilor de cercetare utilizate de exemplu, descrierea detaliat a tuturor aspectelor m e t o d o logice utilizate pentru obinerea datelor, prezentarea public astfel nct i alte persoane s le poat verifica, supunerea datelor la analize statistice pentru determi narea gradului lor de credibilitate i insistarea p e replicrile de ctre ali investigatori n locul lurii n considerare a concluziilor unui singur studiu. Aplicarea u n o r astfel de metode justific, n fond, distincia ntre abordarea obiectiv i cea subiectiv. Pentru a ilustra felul n care apare aceast distincie n practic, haidei s lum n considerare consecinele pe care le are condiia de a avea m a m angajat n cmpul

CASETA 1.1
Ct de mult ar trebui s se uite copiii la televizor?
n anul 1999, Academia American de Pediatrie, care are 55.000 de membri i este principala organizaie care reprezint pediatrii n Statele Unite, a publicat un raport privind impactul televiziunii asupra copiilor. Acest raport avea ca i concluzii urmtoarele principii: 1 Copiii cu vrsta sub 2 ani nu ar trebui lsai s se uite la televizor deloc. In loc de aceasta, prinii ar trebui s se joace cu ei, deoarece la aceast vrst copilul are o nevoie esenial de interaciune social, care dac nu e satisfcut va opri creterea sntoas a creierului i va mpiedica astfel dezvoltarea inteligenei. Copiii care au peste 2 ani ar trebui s fie strict limitai la maximum 2 ore pe zi, pe baza unui orar. N u ar trebui s existe aparate TV de nici un fel n camerele n care dorm copiii, care (conform unui vorbitor) "ar trebui s fie un sanctuar, un loc n care copiii pot s reflecteze la ceea ce s-a ntmplat n acea zi".

In mod cu totul nesurprinztor, acestui raport i s-a fcut mult publicitate n massmedia si s-a comentat mult pe marginea lui. Totui, n nici unul din cazuri nu au existat ntrebri privind natura datelor pe care s-au bazat aceste concluzii; nu au fost puse la rjidoial deloc credibilitatea lui, replicabilitatea i gradul n care afirmaiile despre subiecte precum oprirea creterii creierului puteau fi extrase din date tiinifice. Hi schimb, exista asumpia general conform creia dac astfel de figuri autoritare cum sunt membrii Academiei Americane de Pediatrie s-au pronunat n acest fel, ei trebuie luai n serios. Felul n care au ajuns la concluziile lor prea nerelevant; posibilitatea ca factorii personali s conduc la distorsiuni i interpretri greite a datelor examinate de pediatrii nu era luate n considerare. Pa fel de semnificativ a fost reacia popular fa de raport, ilustrat de dou scrisori publicate n Fondon Times (10 august 1999). In una din ele, autoarea aprob recomandrile deoarece "toate instinctele" le spuneau soului ei i ei nsi c aceasta era modalitatea corect de a crete copiii. n cealalt scrisoare, dimpotriv, o mam dispreuiete raportul pentru c ca a observat "cu ajutorul simului meu comun" c ncurajndu-i copilul s se uite la televizor nainte de vrsta de 2 ani Pa ajutat pe acesta i nu i-a mpiedicat dezvoltarea. Fiecare dintre aceste mame era convins c modul ei de abordare era cel "corect" deoarece instinctul i spunea aa. Cu toate acestea, ele au ajuns la concluzii diametral opuse: se pare c simul comun nu e deloc att de comun. Bineneles c prinii i vor urma mereu instinctele despre astfel de subiecte precum vizionarea programelor TV. Potui, ei caut principii emise de persoanele care sunt considerate experi i, de aceea, este necesar ca aceti experi s i bazeze sfaturile pe dovezi adecvate, aa cum este esenial pentru mass-media i toi potenialii consumatori ai sfaturilor s i pun ntrebarea deosebit de important: " D e unde tiu ei?".

^JJeAcoperind

copiii

muncii asupra copiilor mici. Aceasta este o problem de interes nu doar pentru muli oameni care doresc informaii ajuttoare pentru luarea unor decizii personale, ci i pentru guverne i alte organizaii care construiesc politici, acestea avnd nevoie de consiliere n subiecte p r e c u m proiectarea legislaiei muncii i asigurarea de faciliti privind ngrijirea copiilor mici. Cum i p r o p u n psihologii s studieze problema determinrii efectelor unei astfel de experiene asupra copiilor i cum anume difer abordarea lor de abordrile mai subiective? Dac dorete s ajung la concluzii valide, cercetarea psihologic trebuie s urmeze anumite proceduri. Printre cele mai importante se numr: Descrierea detaliat a eantionului investigat, pentru a ti exact la ce tipuri de copii i familii ale acestora p o t fi aplicate rezultatele. nelesul pe care l dobndete angajarea mamelor poate fi foarte diferit n familiile srace, unde nevoile economice sunt extreme i unde ngrijirea copilului n timpul absenei mamei este dificil de asigurat, n comparaie cu familiile bogate, unde m a m a lucreaz mai ales datorit unor aspiraii la o carier i u n d e p o t fi angajate persoane profesioniste care s aib grij de copil ct timp ea lipsete. Rezultatele obinute pe unul dintre aceste grupuri nu se p o t aplica la cellalt i cu toate c, n m o d ideal, eantioanele unei cercetri ar trebui s fie reprezentative pentru toi indivizii implicai i, n consecin, s aib un numr mare de subieci, de obicei apare nevoia de a limita investigaia la grupuri mici cu anumite particulariti, decizie dictat de dificultile practice. D e aceea, specificarea caracteristicilor grupului este esenial, astfel nct s p u t e m determina msura aplicabilitii rezultatelor unui studiu i factorii care p o t motiva diferenele n m o m e n t u l comparrii cu alte studii. Abordrile subiective iau rareori n consideraie caracteristicile specifice ale indivizilor p e baza crora obin concluziile, ns adesea tind s afirme c se poate generaliza pur si simplu de la u n grup la altul. ' ' Validitatea. Gradul instrument de msur reflect ntr-adevr ceea ce Evaluare banal pe metode valide i de ncredere. Validitatea se refer s u s t [ n e c g msoar la gradul n care o tehnic de evaluare msoar cu adevrat De obicei se evalueaz caracteristica p e care afirm c o msoar; fidelitatea este prin compararea consistena cu care se obin aceleai rezultate cu acea tehnic, rezultatelor cu ali n ocazii diferite sau n cazul administrrii de ctre indivizi m d l c l diferii. Astfel, orice concluzie despre efectele angajrii mamelor n cmpul muncii asupra, s zicem, adaptrii Fidelitatea. Se refer emoionale a copiilor ar trebui s fie bazata pe msurtori n * ncrederea pe care o care s p u t e m avea ncredere: ele trebuie s treac dincolo de P u t e m a v e a mtr-un .-, -, , , instrument de msur. impresiile vagi pe care tindem sa n e bazam in viata de zi cu zi si ,. . , L
ln c a r e u n

'

U e obicei, se evalueaz

care formeaz adesea baza concluziilor la care se ajunge prin -n c o m o a l - a f e a intermediul abordrilor mal subiective. rezultatelor obinute n Descrierea acurata a tuturor aspectelor metodologice. Toate rezultatele diferite momente n
i

obinute prin cercetare sunt influenate de metodele utilizate pentru colectarea lor. Metode diferite nu duc n m o d necesar la

tim

sau de catte

i__^_

14

VS 7 UJeicopennd copui rezultate identice: adaptarea emoional a unui copil poate fi evaluat prin intervievarea mamei, intervievarea persoanei care are grij de copil, adiministrarea de chestionare uneia dintre aceste persoane sau prin observarea direct de ctre un cercettor. Metoda aleas va contribui n anumit msur la rezultatele obinute; de aceea este esenial explicitarea metodei utilizate. Imposibilitatea de a descrie cum s-a ajuns la concluzii este u n a din marile probleme ale presupunerilor: aceasta nseamn c doi indivizi care au ajuns la concluzii diametral opuse nu pot s rezolve diferenele prin inspectarea mijloacelor prin care au ajuns la aceste poziii i rmn doar cu afirmaii dogmatice. Utilizarea grupurilor de control. A afla, de exemplu, c un anumit procent dintre copiii cu m a m e care lucreaz sunt neadaptai din p u n c t de vedere emoional este, n sine, de puin folos. A v e m nevoie s determinm i incidena neadaptrii n cazul copiilor cu m a m e care nu lucreaz i s stabilim un nivel de baz. Totui, un astfel de grup este util doar dac se potrivete foarte bine cu grupul copiilor cu m a m e angajate n toate celelalte privine care ar putea influena rezultatele obinute, cum ar fi vrsta copilului, sexul i clasa social, structura familiei i relaiile din interiorul ei, existena anumitor trsturi de personalitate i aa mai departe. N u m a i n acest caz comparaia va oferi rezultate semnificative care v o r putea fi corect interpretate. Precauii mpotriva distorsiunilor. Dac, de exemplu, copiii mamelor angajate sunft comparai, prin intermediul observaiei, cu copiii mamelor care nu lucreaz, cei care colecteaz datele n u trebuie s cunoasc din ce grup face partQ fiecare copil observat; dac este posibil, ar trebui s nu cunoasc nici ipotezele i ateptrile care ghideaz investigaia. Exist modaliti multiple de a evita influena personal n cercetrile psihologice; contientizarea impactului acestor influene este probabil cea mai important diferen ntre abordarea subiectiv i cea obiectiv.

ApKcarea u n o r astfel de proceduri justific cercetarea din psihologie ca modaRtate distinct de a nelege copiii. D a r trebuie s mrturisim c diferena dintre abordarea subiectiv i cea obiectiv nu este att de absolut pe ct am pretins de dragul expunerii. Orict de mare ar fi efortul, poate fi extrem de dificil s se elimine toate influeele subiective dintr-o cercetare i aceasta mai ales pentru c astfel de influene p o t s opereze la nivel incontient. S lum ca exemplu efectele divorului prinilor asupra copiilor. Cercetrile timpurii asupra acestei teme s-au desfurat ntr-o perioad n care exista nc o dezaprobare social a divorului, drept urmare era de neconceput ca aceast experien s aib alte consecine dect negative asupra copiilor. Datorit acestui climat, nu este probabil surprinztor faptul c cercettorii cutau aproape automat doar patologia la copiii investigai i c scalele i chestionarele lor conineau doar itemi referitori la simptome p r e c u m anxietate, agresivitate i comportament regresiv. Posibilitatea u n o r consecine pozitive nu era luat n considerare. Abia acum, cnd divorul a devenit mai uzual i mai acceptat social, cercettorii sunt gata s admit c, oricare ar fi efectele indezirabile, p o t s

2)eicoperind

copiii

existe i efecte pozitive (eliberare de tensiune, independen mai mare, toleran crescut fa de stres, etc.) i c, din aceast cauz, ele ar trebui incluse ca itemi n chestionare, ludecile de valoare, pe care le facem fr ca mcar s n e dm seama de ele, pot aadar s afecteze o sarcin aparent simpl cum e design-ul unui instrument de msur i prin urmare s produc distorsiuni ale rezultatelor obinute. nc un cuvnt despre precauii: chiar dac este prezent controlul factorilor subiectivi, nu toate cercetrile sunt cercetri bune. D o a r pentru c ceva este publicat nu nseamn c trebuie crezut: aceasta ar fi doar o alt versiune a credinei naive n experi, cercettorii asumndu-i poziia de autoritate numai pentru c sunt cercettori. Mereu trebuie puse ntrebri referitoare la felul n care s-a desfurat studiul. A fost eantionul de aa natur nct s p u t e m generaliza rezultatele la ali indivizi? Au fost procedurile adecvate i de ncredere? A u existat loturi de control astfel nct s putem elimina interpretri alternative? i, cel mai important, au fost rezultatele replicate de alte studii? In m o d ideal, orict de clar ar fi u n studiu, trebuie s persiste o anumit ezitare n acceptarea rezultatelor pn cnd ele n u au fost confirmate de alte studii: avansul cunoaterii i orice aciune social care poate da rezultate dup aceea presupun o baz mult mai solid dect u n singur studiu neconfirmat. Astfel, fundamentele cercetrii p e care se bazeaz psihologia copilului nu sunt nici pe departe att de ferme p e ct am dori s fie n m o d ideal: nu fiecare studiu are design i execuie perfect i, n ciuda precauiilor luate n m o d firesc, judecile de valoare i ateptrile personale se strecoar cteodat i i p u n amprenta asupra rezultatelor. Deci, trebuie s conchidem c abordrile subiective i obiective nu sunt total distincte; mai degrab exist o diferen de grad ntre ele. Totui, avantajul celor din urm este acela c n cercetare exist cel puin contiina pericolului asumpiilor neverificate i o recunoatere a necesitii ncercrilor de a ne feri de ele, mai ales dac de investigaia n cauz vor depinde apoi cunotine i intervenii concrete.

Rolul teoriei Cuvntul "teorie" tinde s fie folosit cu dispre: "este doar teorie" nseamn, de exemplu, c e doar presupunere i de aceea trebuie discreditat. Totui, teoriile reprezint ceva mai mult pentru tiin: ele sunt utilizate pentru a da sens informaiilor izolate prin relaionarea lor cu nite principii mai generale; ele ordoneaz informaia obinut i ghideaz cutarea noilor informaii prin generare de noi ntrebri. Aadar, ele sunt o parte esenial a cercetrii tiinifice. Cercetarea din psihologia copilului a fost puternic influenat de numeroase teorii: psihanaliz, behaviorism, teoria nvrii sociale, teoria lui Piaget, etologie. N e vom referi la acestea la timpul potrivit, iar prezentri mai detaliate p o t fi gsite n alte publicaii (de ex., Crain, 1999, P . H. Miller, 2002). Aici ne v o m opri doar la dou aspecte. I n primul rnd, teoriile variaz mult din perspectiva domeniului p e care l acoper: scopul behaviorismului, de exemplu, era de a nelege toate caracteristicile comportamentului observabil, u m a n sau animal; pe de alt parte, Piaget a fost

=-ZJ'ecoperind, coi. preocupat doar de dezvoltarea funciilor cognitive ale copilului; Freud s-a centrat mai ales pe viaa emoional a adulilor i pe originile acesteia n primii ani de via. D e aceea, exist multe mini-teorii care se aplic doar cte unui set limitat de fenomene cum ar fi formarea grupurilor de prieteni la copii sau achiziia numelor de obiecte. In consecin, teoriile nu sunt n m o d necesar contradictorii: nu trebuie s subscriem psihanalizei sau teoriei lui Piaget, deoarece acestea sunt preocupate de funcii psihologice diferite ambele formulri pot fi recunoscute ca utile i pot fi acceptate n acelai timp. Al doilea aspect este accentuarea faptului c teoria ar trebui vzut doar ca un instrument respectiv, o modalitate menit s ne ajute s ne gndim la ceea ce tim i s investigm ceea ce nu tim. Ca toate instrumentele, teoriile dispun de utilitate limitat i p o t fi discreditate atonei cnd se afl sub u n anumit standard. De exemplu, anumite pri ale teoriei psihanalitice nu mai sunt considerate utile, fie pentru c se bazeaz pe concepte prea vagi i netestabile (cum sunt libidoul i dorina de a muri), fie pentru c au fost testate tiinific, ns nu au fost confirmate (cum e n cazul traumei infantile ca i cauz a tuturor problemelor psihologice de mai trziu). Cnd se ntmpl astfel, teoria trebuie nlocuit cu ceva mai b u n un instrument n o u care va furniza alte idei i repere pentru noi direcii, pn cnd, la rndul su, va lsa loc la altceva, preferabil lui.

f\ezumat

Psihologia "copilului nu este doar o colecie de date descriptive; ea reprezint i o modalitate particular pentru a obine astfel de informaii. Nu putem s utilizm adecvat datele fr s nelegem cum au fost culese i, de aceea, am nceput cartea prin descrierea I modalitilor prin care psihologii ncearc s gseasc rspunsuri la ntrebrile despre = copii i dezvoltarea lor. Tipurile de ntrebri pe care i le pun psihologii despre copii nu sunt foarte diferite de cele ale altor categorii de oameni. Ele se refer la cnd, cum i de ce, respectiv la problemele legate de timp, modalitate i cauze. A ntreba cnd i cum implic descrierea I comportamenmlui copiilor; ntrebarea de ce presupune explicarea acelui comportament. Au fost utilizate diverse metode pentru a obine datele necesare pentru a rspunde =: la aceste ntrebri, ele putnd fi incluse, n general, n trei categorii: observare, adresare de ntrebri i experimentare. Cteva dintre ntrebrile pe care le adresm se refer la copiii dintr-un anumit grup de vrst, n timp ce altele sunt despre modificrile care apar de la I o vrst la alta. Pentru a rspunde la cele privind modificarea, putem utiliza fie metode transversale, fie longitudinale cele din urm sunt de preferat, ns sunt mult mai I problematice din punct de vedere practic. Ca rspuns la prerea conform creia nu am avea nevoie cu adevrat de psihologia copilului, deoarece tim intuitiv cum s avem grij de copii i cum s i cretem, am pus I n opoziie dou modaliti de obinere a acestor cunotine: abordarea subiectiv i cea obiectiv. Prima se bazeaz pe presupuneri, pe experiena personal i pe sfatul unor I "experi"; chiar dac acestea pot fi utile, ele sunt de prea puin ajutor aUmci cnd e vorba i de oferirea unor linii directoare ferme. Cea de a doua implic cercetarea tiinific, principarol avantaj al acesteia fiind faptul c e explicit, deschis verificm i c protejeaz

cJ-Jeicoperind copiii mpotriva influenelor subiective, precum distorsiunile personale i judecile de valoare. Aceste dou modaliti nu sunt total distincte: i cercetarea tiinific poate fi J fectat de factori subiectivi, chiar dac ncearc s apeleze la verificri repetate pentru a se proteja mpotriva lor. Formularea teoriilor este o parte esenial a oricrei ntreprinderi tiinifice. Rolul acestora este de a organiza datele obinute deja prin cercetri i de a orienta cutarea noilor informaii. Totui, teoriile sunt doar instrumente, care pot fi nlturate atunci cnd nu mai sunt utile.
;ZV.:.;.v.., :..::.,.., . ; : : ; ; > : . ;;-.....

Miller, P. H. (2002). TheoriesofDevelopmentalPsychohgy (Teorii ale psihologiei dezvoltrii). (Ed. a 4a). New York: W. H. Freeman. O prezentare comprehensiv a diverselor teorii care au fost propuse pentru a explica dezvoltarea psihologic a copiilor. Include o discuie util despre ce nseamn o teorie, despre rolul teoriilor i despre problemele principale cu care se confrunt psihologia dez.voltrii. Miller, S. A. (1998). Developmental Research Methods (Netode de cercetare a dezvoltrii). (Ed. a 2-a). Englewood Cliffs, NI: Prentice-FIall. Pentru cititorul care dorete o abordare detaliat i actual a tuturor aspectelor cercetrii din psihologia copilului, incluznd teme ca designul studiilor, analiza statistic i consideraiile etice. Pettigrew, T. F. (1996). How To Think Uke A Social Scientist (Cum s gndeti ca un om de tiin din domeniul tiinelor sociale). New York: HarperCollins. O introducere foarte bine scris despre felul n care cercettorii din tiinele sociale (incluznd aici psihologia copilului!) ar trebui s i ndeplineasc sarcinile. Ea pune n opoziie modul particular n care se abordeaz problemele n tiinele sociale cu analiza popular, aa cum este reflectat, de exemplu, n mas s-media. Robson, C. (2002). Real World Research (Cercetare n lumea real). Oxford: Blackwell. Nu se refer specific la teme privind psihologia copilului, dar este util n oferirea de reflecii asupra caracteristicilor cercetrii atunci cnd se refer la problemele sociale din lumea real.

CAPITOLUL DOI

L^aracterltlclle

copilriei

C-up>rinui
L este un opi

capitolului
20 21

ferspectiva

istoric

Copilul - adult n miniatur Copilul ca victim Copilul n ziua de azi

21 23 24

erSpi ?L P. eclwa

culturala

26 26 29 31

Diversitatea practicilor de cretere a copiilor Orientri individualiste i colectiviste Dezvoltarea personalitii vzut intercultural

L^redinele prinilor

despre copii

32 32 34

Caracteristicile sistemelor de credine Influene asupra dezvoltrii copilului

Keiumal

35

Oibiiografie recoman.dat

36

Uffizi, Florence/SCALA

carac,teriiticile copilriei ?'


Ce edte un copt

Aceast ntrebare poate s par la prima vedere destul de naiv, deoarece, cu siguran, rspunsul este evident i cunoscut de toat lumea. Cel mai adesea, copilul este vzut ca fiind o versiune mai mic i mai puin puternic a unui adult - mai dependent, cu mai puine cunotine, mai puin competent, mai puin adaptat social i mai puin capabil de control emoional. Punctul slab al acestei descrieri este firete acela c se bazeaz doar pe termeni negativi, atrgnd atenia asupra incompetentelor copilului, fr s menioneze potenialul vast pe care l are pentru dezvoltarea sa viitoare. Totui, o asemenea imagine are i un avantaj: atrage atenia asupra rolului adulilor responsabili de copil, care au sarcina de a asigura sprijin pentru dificultile lui i, n acelai timp, de a-1 ajuta pe copil s achiziioneze calitile lips i s le transforme n caracteristici personale. Dac reflectm n continuare, caracterizarea copilriei se dovedete a fi o ntreprindere mult mai complex. Problema este c nu o putem defini n termeni impersonali: i noi am fost copii i modul n care conceptualizm copilria exprim inevitabil ceva din noi nine. Pentru unii, cum e Wordsworth n momentul n care a scris a sa Od: comunicri despre nemurire*, acei primi ani apar retrospectiv ca o perioad magic: Cnd pajitea, crngul i rul Pmntul, i oriice privelite banal, mi apreau nvluite n lumin celest, Ca gloria i prospeimea unui vis.

,i\ "Si '

Pentru alii mai puin norocoi, copilria evoc amintiri mai negre - abuz, respingere i nefericire intens, o perioad cenuie i nu una de strlucire aurie. Aadar, la nivel pur personal, copilria este construit: o vedem n lumina propriilor noastre experiene i o interpretm astfel nct s se potriveasc cu viziunea despre lume pe care am dezvoltat-o. Natura construit a copilriei devine i mai evident atunci cnd comparm concepiile despre copilrie care au fost prevalente n diferite perioade istorice sau n diferite culturi: felul n care sunt vzui copiii variaz n funcie de numeroase fore sociale, economice, politice i religioase, care exist n acel moment i n acel loc. De aceea, rspunsul la ntrebarea "Ce este un copil?" nu poate fi dat doar n termenii unor caracteristici inerente care constituie n mod necesar ingredientele din care sunt construii copiii; el depinde i de natura societii, de credinele i de obiceiurile pe baza crora este crescut acel copil.

* In original: Ode: Intimations oflmmortaliy, When meadow, grove, and stream/ The earth, a every common sight/ To me did seem/ Apparelled in celestial light,/ The glory and the freshness of a dream (n.t.).

L^aractefiiticile

copilriei

[^erpectit/a

iitorlca

Haide;: s ne ntoarcem mai nti n timp i s examinm felul n care gndeau strmoii notri din lumea occidental despre copilrie. Evident, cu ct mergem mai departe n trecut, cu att informaia e mai disparat i mai puin demn de ncredere, iar istoricii nu sunt deloc unanimi n interpretrile pe care le dau materialului care a fost scos la lumin. Totui, cteva tendine generale sunt clare: cu toate c ne lipsesc datele statistice, putem s obinem o imagine general despre felul n care erau tratai copiii n epocile trecute i, n consecin, despre concepiile privind copilria din spatele acestor practici.

Copilul - adult n miniatur Dup Philippe Aries, a crui carte Secole de copilrie (1962) reprezint cea mai detaliat examinare a istoriei copiilor, copilria este o invenie relativ recent. In cuvintele sale: "In societatea medieval ideea de copilrie nu exista; aceasta nu nseamn c toi copiii erau neglijai, abandonai sau dispreuii. Ideea de copilrie nu trebuie confundat cu afeciunea fa de copii; ea corespunde contientizrii naturii particulare a copilriei, aceea care i distinge de aduli, chiar i de adultul tnr. In societatea medieval aceast contientizare lipsea." Cu alte cuvinte, copiii erau vzui ca aduli, cu toate c ntr-o versiune mai mic, i, n msura posibilitilor, erau tratai la fel. De exemplu, n picturile din Evul Mediu, copiii erau reprezentai ca aduli n miniatur, singura diferen fiind rnrimea corpului. Nu se ine cont de diferene la nivelul proporiei corporale, iar hainele lor sunt pur i simplu nite copii micorate ale celor purtate de brbai i femei. Pentru a-1 cita din nou pe Aries: "Limbajul nu conferea cuvntului "copil" sensul restrictiv pe care i-1 dm astzi: oamenii spuneau "copil" la fel de des cum spunem noi astzi "flcu". Absena unei definiii se extindea la toate tipurile de activiti sociale: jocuri, meserii, armate. Nu exist nici o imagine colectiv din epoc n care s nu gsim copii, fie cuibrindu-se singuri sau n perechi n coliere atrnate la gturile femeilor, fie urinnd ntr-un col, fie jucndu-i rolul ntr-un festival tradiional, fie ca ucenici, fie ca paji sevind cavaleri, etc." Deci, nu doar c erau vzui similari cu adulii, ci se i atepta din partea copiilor s ia parte la aceleai activiti, n munc sau n joc. Vrsta cronologic nu era un semn distinctiv aa cum este acum: numrul mic de nregistrri ale naterilor sau ale altor evenimente ar fi fcut oricum acest lucru dificil de realizat; totui, ceea ce conta mai mult n momente de restrite economic erau puterea i abilitile care diferentiau

L^aracteriticile

copilriei

copiii ntre ei i care i fceau capabili s contribuie la supravieuirea familiei i la starea de bine a societii. O consideraie important pe care trebuie s o avem n minte atunci cnd examinm atitudinile trecute fa de copii este rata mare a mortalitii infantile din Evul Mediu. A ajunge la prima aniversare era o realizare pentru un copil: unul sau doi din trei copii mureau n primul an de via (McLaughlin, 1974). Acest lucru s-a modificat foarte puin pn n secolul optsprezece; chiar i atunci modificrile au fost minore, cele substaniale aprnd la nceputul secolului douzeci. Moartea unui copil era aadar un fenomen obinuit i frecvent, care ar face n mod normal ravagii emoionale n cazul mamelor din zilele noastre i care ar modifica i atitudinea ei fa de copiii care sunt n via. Dup unii istorici, mecanismul autoprotector care era adoptat n general n aceste condiii era indiferena matern: mamele nu i permiteau s devin prea ataate de propriii copii pn cnd nu era asigurat supravieuirea din primii ani de via. Acest lucru pare greu de crezut pentru noi, cei care trim ntr-o perioad n care dragostea matern este considerat un ingredient absolut esenial pentru dezvoltare, iar dovezile directe sunt ntr-adevr greu de gsit. Ceea ce este sigur este c, cel puin printre cei bogai, era rspndit i perfect acceptabil trimiterea de acas a copiilor, la doici n primul an de via i la tutori i meteri n copilria mijlocie. Se pare c apropierea emoional i fizic nu era considerat att de necesar pentru relaia printe - copil pe ct este n zilele noastre. Aries arat c abia n secolele aptesprezece i optsprezece a aprut pentru prima dat o modificare n concepia despre copilrie. Copiii au nceput s fie reprezentai ca i copii la nivelul nfirii i al hainelor, cu toate c acest lucru s-a limitat la "nceput doar la biei - dup cum spune Aries: "bieii au fost primii copii specializai". In general, modificarea a fost una lent, dup cum se poate observa n reticena de a accepta ideea c nevoia copiilor pentru educaie trebuie s stea nainte nevoii adulilor de a-i vedea la lucru. Revoluia industrial de la sfritul secolului optsprezece a creat o cerin enorm pentru fora de munc ieftin; prinii erau adesea dependeni de salariile copiilor, iar angajatorii fr scrupule nu ezitau s trimit copii de 6 ani s lucreze n fabrici, n mine i n hornuri, n condiii ngrozitoare, ore ndelungate. Regulamentele fabricilor adoptate de Parlamentul britanic n diferite momente ale secolului nousprezece au creat foarte ncet o copilrie aa cum o vedem azi: de exemplu, Legea din 1833 prevedea ca, ntre 9-i 13 ani, copiii s lucreze numai 48 de ore pe sptmn, iar cei ntre 13 i 18 ani doar 68 de ore pe sptmn - o mbuntire fa de condiiile anterioare, care lsa totui puin timp copiilor pentru joac sau nvare. Chiar i aceste modificri au ntmpinat opoziie din partea angajatorilor: dup cum spunea un proprietar de min, pentru copiii minerilor educaia practic n mine era superioar educaiei cu ajutorul crilor (Kessen, 1965). Angajarea copiilor n cmpul muncii rmne o problem n multe ri i astzi; atunci cnd predomin condiiile economice grele, este mai puin probabil s apar o concepie despre copilrie ca reprezentnd o perioad de ncntare, fericire i relaxare.

aracteriilicile

copilriei

23

Copilul ca victim
Istoria copilriei este un comar din care abia am nceput s ne trezim. Cu ct mergem mai departe in istorie cu att este mai sczut nivelul de ngrijire al copiilor i cu att e mai mare probabilitatea de a vedea copii omori, abandonai, btui, terorizai i abuzai sexual.

Cu aceast afirmaie i ncepe Lloyd DeMause cartea despre Istoria copilriei (1974), rezumnd o tem tratat de numeroase alte surse. In absena datelor statistice, nu putem s realizm comparaii cantitative precise, dar se pare c n epoca antic i n cea medieval extinderea fenomenului de maltratare a copiilor era mult mai mare dect n zilele noastre. Ideea drepturilor copiilor este de dat foarte recent. De exemplu, n Roma antic, copiii erau proprietatea legal a tatlui, acesta avea control absolut asupra vieii lor i l privea doar pe el dac i exercita puterea pentru a le lua viaa. Linia de demarcaie ntre stat i prini n ceea ce privete responsabilitatea pentru copii era trasat cu mare strictee: copiii aparineau tatlui - el hotra cum s i creasc, cum s i disciplineze i chiar dac s-i lase s triasc sau nu. In mod inevitabil, fr constrngeri exterioare, maltratarea aprea cu o frecven considerabil: se pare c mai ales abuzul sexual era foarte frecvent att n Grecia, ct i n Roma; pedepsirea copiilor era uneori de o slbticie care acum ar fi considerat intolerabil; infanticidul era o practic frecvent, care a continuat, cu cteva pauze, de-a lungul primului mileniu, mai ales n cazul nou-nscuilor, n special al fetelor, i al bebeluilor cu malformaii la natere. Se spunea c Tibrul era plin cu copiii nedorii ai mamelor romane. Nu exist, bineneles, nici o sugestie conform creia norma nu ar fi fost afectivitatea parental. Maltratarea copiilor din timpurile trecute ne uimete ca anormal mai mult n comparaie cu practicile de azi, la fel ca i tolerana societii fa de ea. Dar i societatea ca ntreg se comporta cu cruzime fa de copii, aa cum este ilustrat de un profesor german din secolul optsprezece, care s-a mndrit c, dup calculele sale, si-a lovit elevii de 911.527 ori cu bul, de 124.000 ori cu biciul, de 316.715 ori cu palma i i-a tras de 1.115.800 ori de urechi (DeMause, 1974). Traiul adulilor era adeseori dur n secolele anterioare i existau puine ncercri de a considera copiii ca avnd nevoie de protecie special i de aprare mpotriva brutalitilor vieii. Din timp n timp, mai ales n secolele aptesprezece i optsprezece, tratamentul brutal fa de copii era justificat prin intermediul moralitii religioase. Conform doctrinei puritane despre pcatul originar, cu toii suntem concepui i nscui n spiritul diavolului i este sarcina prinilor i a educatorilor s stpneasc acel diavol din sufletul copiilor. Aadar copiii, departe de a fi inoceni, vin pe lume ca nite micui slbatici; fr mblnzire, depravarea lor natural ar fi o ameninare pentru societate, iar scopul primar al creterii copiilor este, tocmai de aceea, eradicarea laturii negative cu care e nzestrat fiecare copil. "nclcarea voinei copiilor" a deve nit aadar o tem central a literaturii cu sfaturi pentru prini din vremea respectiv. Dup cum scria n secolul optsprezece d-na Wesley, mama fondatorului Metodismului:

L^aracteriticile copilriei "Insist pe nfrngerea voinei copilului uneori, pentru c aceasta este unica fundaie pentru o educaie religioas... Raiul sau iadul depind doar de acest lucru. Astfel nct, printele care ncearc s calmeze voina proprie a copilului su va lucra mpreun cu Dumnezeu pentru salvarea sufletului: printele care o accept lucreaz n favoarea diavolului... Orict de mult ar durea, nfrngei-i ncpnarea; nclcai-i voina, dac nu dorii s blestemai copilul." (Citat n Newsoti & Newson, 1974) Natura nendoielnic negativ a copiilor justifica, astfel, tratamentul dur de care aveau parte - acesta reprezenta singura modalitate de a-i feri de damnarea venic.

Copilul n ziua de azi Exist un leitmotiv care se ivete din conceptualizrile precedente ale copilriei, i anume acela c n epocile anterioare copiii erau vzui mai degrab ca o adugire la lumea adult dect ca indivizi cu propriile lor drepturi. Cu alte cuvinte, copiii erau vzui n lumina societii i a familiei lor; comportamentul fa de ei era justificat prin intermediul forelor economice, morale i religioase bazate pe cerinele adulilor i existau puine ncercri de a defini nevoile i caracteristicile copiilor. Ideea c i copiii au un statut de sine stttor i c adulii ar trebui s se adapteze la acest statut, i nu invers, este de origine recent. S lum ideea de drepturi ale copilului. Ideea n sine c acetia ar avea drepturi era total strin secolelor anterioare. Copiii existau pentru a servi cerinelor adulilor i, chiar d& acest lucru mbrca o form pervertit n unele cazuri individuale, societatea dispunea un efort niinirn pentru a proteja victimele. Ideea c statutul neajutorat al copiilor are nevoie de protecie i nu de exploatare s-a dezvoltat ncet n ultimii 200 de ani i abia n a doua jumtate a secolului douzeci aceast idee a fost pecetluit sub form de legislaii naionale i acorduri internaionale. Ca exemplu al atitudinilor prezente, putem considera Convenia Naiunilor Unite privind Drepturile Copilului, adoptat n 1989. Convenia este important pentru c, n primul rnd, susine faptul c fiecare copil are ntr-adevr drepturi; n al doilea rnd, pentru c ncearc s enumere aceste drepturi (vezi caseta 2.1); n al treilea rnd, pentru c susine obligaia guvernelor de a le impune; i n ultimul rnd, pentru c se bazeaz pe imaginea specific a unei copilrii pe care probabil c o regsim n mintea celor care au fost responsabili de realizarea Conveniei. Aceast imagine este exprimat n urmtorul citat din declaraia adoptat la Sumitul Mondial pentru Copii care a avut loc dup acceptarea Conveniei de ctre Naiunile Unite: "Copiii acestei lumi sunt inoceni, vulnerabili i dependeni. Ei sunt de asemenea curioi, activi i plini de speran. Viaa lor ar trebui s fie una de bucurie i pace, de joc, nvare i cretere. Viitorul lor ar trebui modelat n armonie i cooperare. Ei ar trebui s se formeze prin lrgirea orizonturilor i dobndirea de experien."

L^aracteriticile

copilriei

CASETA 2.1
Convenia Naiunilor Unite privind Drepturile Copilului
In cele ce urmeaz este prezentat o list prescurtat a drepturilor copiilor, redactat de Convenia Naiunilor Unite privind Drepturile Copilului i adoptat de Adunarea General a Naiunilor Unite n 1989: Copiii au dreptul la via; supravieuirea i dezvoltarea lor trebuie asigurate. Copiii au dreptul la un nume, la o naionalitate i la pstrarea identitii lor. Orice copil separat de unul sau de ambii prini are dreptul de a menine relaii personale cu acetia. Fiecare copil care e capabil s i formeze propriile idei are dreptul s le exprime liber n toate domeniile care l afecteaz. Copiii au dreptul la libertatea exprimrii. Copiii au dreptul la libertatea gndirii, a contiinei i a religiei. Copiii au dreptul de a se asocia liber cu alii. Copiii au dreptul la intimitate. Copiii au dreptul de a beneficia de cele mai nalte standarde de ngrijire a sntii. Copiii cu dizabilitti au dreptul de a primi ngrijire special. Fiecare copil are dreptul la un nivel de trai adecvat pentru dezvoltarea sa fizic, mental, spiritual, moral i social. Copiii au dreptul la educaie. Copiii au dreptul de a avea acces la activiti de timp liber i de a se angaja n jocuri i activiti de recreere adecvate vrstei lor. Copiii au dreptul de a fi protejai de exploatarea economic i de realizarea oricrui tip de munc nociv pentru dezvoltarea lor.

Astfel de afirmaii, orict de vagi i sentimentale ar putea s para unora, au calitatea extrem de important de a exprima contientizarea clar a nevoilor psihologice ale copiilor, precum i nelegerea faptului c societatea are obligaia de a satisface aceste nevoi. In plus, exist o contientizare explicit a faptului c nevoile copiilor i cele ale adulilor care au grij de ei p o t s nu coincid ntotdeauna: copiii nu sunt doar o extensie a celor care i ngrijesc, ei sunt indivizi distinci cu propriile drepturi. In cuvintele Conveniei Naiunilor Unite: "In toate aciunile referitoare la copii, realizate fie de instihiii publice sau private pentru asigurarea bunstrii, fie de curi de justiie, autoriti administrative sau corpuri legislative, interesul copilului va fi prioritar."

L^aract&ridticile

copilriei

Afirmaii de felul acesta reprezint nc mai mult un ideal dect o realitate. Totui, am parcurs un drum lung de la copilul din vremurile antice: cel vzut ca proprietate a tatlui, fr drepturi individuale i, n consecin, subiect al neglijrii, cruzimii i exploatrii. Atunci, copiii erau vzui ca servind lumii adulilor; astzi, lumea adulilor este cea care este considerat ca avnd obligaii fa de copii, recunoscndule statutul diferit i totui dependent.

/-^erpectli/a

cultural

Putem gsi variaii ale imaginii noastre despre copii nu doar mergnd napoi n timp, ci i cltorind prin lume i comparnd diferite culturi aa cum apar ele azi. Trebuie s acceptm faptul c lumea devine tot mai mic: mbuntirea mijloacelor de transport i rspndirea influenei mass-mediei au dus la o occidentalizare treptat chiar i n cele mai ndeprtate coluri ale lumii. i totui, aa cum arat studiile antropologice, exist nc multe versiuni ale rspunsului la ntrebarea "Ce este un copil?". Astfel de comparaii inter-culturale sunt utile pentru c ne fac s contientizm c ceea ce considerm noi, n aceast parte a lumii, ca fiind "normal" poate s nu fie perceput la fel altundeva: fiecare societate are setul su particular de valori i va vedea copiii n lumina valorilor sale.

k
v) Diversitatea practicilor de cretere a copiilor Haidei s urmrim cteva exemple pentru a ilustra faptul c modalitatea pe care noi o considerm "corect" n privina creterii copiilor nu este nicidecum mprtit de toate societile. Observai o mam din rile vestice care are bebeluul pe genunchi i vei vedea ct de total absorbii sunt unul de cellalt. Mama i d silina s conduc aceast interaciune, adesea foarte intens din punct de vedere emoional, prin mbriare, zmbet, legnare, cntec i discuie cu copilul, asigurndu-se c este n centrul ateniei acestuia. S considerm acum observaiile unor mame Kaluli i ale bebeluilor lor (Schieffelin & Ochs, 1983). Persoanele Kaluli formeaz o societate mic n pdurile tropicale din Papua Noua Guinee, iar acolo interaciunea mam-copil mbrac o cu totul alt form. Bebeluii nu sunt tratai ca parteneri ntr-un schimb de tip unu-la-unu: cei doi nu petrec mult timp uitndu-se unul n ochii celuilalt, ci, dimpotriv, mamele in copiii astfel nct ei s fie ntori spre exterior i s poat fi vzui de ceilali care fac parte din grupul lor social. Mai mult, mamele vorbesc rareori direct cu bebeluii: ceilali oameni (n special copiii mai mari) vorbesc cu sugarul, iar mama vorbete cu o voce de intensitate nalt "pentru" acesta. Aadar, de la nceput copiii sunt implicai n schimburi cu muli parteneri. Motivul pentru un astfel de tratament poate fi

v^aractariiticile

copilriei

identificat n condiiile de trai ale celor din societatea Kaluli: acolo, comunitile sunt compuse din 60-90 de indivizi, care locuiesc ntr-o cas lung fr perei interiori. Unitatea mam-copil i familia aa cum le tim noi au o importan mai mic; de la o vrst fraged, copiii sunt pregtii s fie contieni de comunitatea Sociala ca ntreg - de aici obiceiul de a ntoarce bebeluul cu faa spre exterior i nu spre mam, reducnd astfel importana interaciunii unu-la-unu. Oricare alt practic ar fi considerat "anormal" i de puin folos pentru dezvoltarea copilului. In societatea Guii din Kenya, orice interaciune a mamei cu bebeluul ei are ca scop evitarea sau reducerea oricrei agitaii pe care acesta ar resimi-o n mod normal ntr-o interaciune unu-la-unu - cu alte cuvinte, linitirea i nu activarea. i aici exist puin interaciune fa-n-fa: cnd e prezent, este lent i lipsit de emoii. Cel mai uzual rspuns al mamei la privirea sau gnguritul bebeluului este de a se uita n alt parte. Accentul cade ns pe contactul fizic, chiar i n timpul somnului. In momentul n care bebeluul plnge, el sau ea obine atenie fie prin oferirea sinului, fie prin legnare i mbriare - din nou pentru evitarea agitaiei. i n acest caz, mama urmeaz prin aceste obiceiuri o agend cultural: ea trebuie s se ntoarc ct de repede la muncile cmpului, moment n care bebeluul va fi lsat n grija copiilor mai mari, el sau ea trebuind s fie suficient de calm() i de uor de ngrijit pentru ca acetia s se descurce. Felul n care mamele se poart cu bebeluii se constituie aadar n modalitatea "corect" de a ndeplini scopul determinat cultural (LeVine et al., 1994). In societatea occidental se acord o importan cosiderabil jocului, iar mamele se joac adesea mpreun cu copiii lor pentru a asigura formarea abilitilor cognitive i educaionale. Nu la fel se ntmpl n cazul mamelor mexicane din familiile srace, care vd jocul ca avnd importan minim i nici un rol n dezvoltarea viitoare. Cnd sunt rugate s se alture copiilor lor n joc, aceste mame consider aceast experien ciudat i jenant, iar contribuiile lor iau de cele mai multe ori forma unei educaii explicite i nu a unor aciuni menite s fac experiena "distractiv". Lund n considerare circumstanele economice, aceste mame par s funcioneze pe baza unui "model de munc": viaa este serioas, jocul este un lux i cu ct nva copiii mai repede aceast lecie cu att mai bine (Farver & Howes, 1993).

Exist multe astfel de comparaii inter-culturale care pot fi citate; o viziune mai detaliat asupra practicilor de cretere a copiilor n societatea japonez tradiional este oferit n caseta 2.2. Toate aceste descrieri luate mpreun arat c trebuie s fim precaui n asumarea unor practici ca fiind universale i parte integrant a naturii umane doar pentru c noi le realizm. Pentru noi, obiceiurile altor societi ca i cele descrise mai sus pot s par aberante; totui, cnd sunt vzute prin intermediul contextului lor cultural ele capt sens, pentru c sunt adaptative pentru acea societate. Tema central este aadar cea a diferenelor culturale i nu a deficienelor culturale, diferenele fiind o funcie a tipului de copil pe care societile doresc s l produc.

aracteriiticila

copilriei

CASETA 2.2
M a m e l e japoneze i copiii acestora
In societatea japonez tradiional predomin o concepie foarte diferit privind natura copilriei fa de cea din Occident. Mamele din cultura occidental se vd ca oferind ajutor bebeluului foarte dependent cu scopul de-i dezvolta independena pe parcursul copilriei i, de foarte devreme, adopt practici care promoveaz deopotriv autonomia fizic i psihologic. Copiii sunt ncurajai s exploreze singuri situaii noi, este valorizat asertivitatea, iar dependena emoional nu este privit cu ochi buni. Mamele japoneze vd copilria ca mergnd n direcia opus, de la independen la dependen. Nou-nscutul este considerat o fiin separat i autonom, pe care mama trebuie s o socializeze pentru a deveni dependent de ceilali membri ai grupului. D e aceea, sarcina ei este aceea de a utiliza tehnicile de cretere a copiilor care l leag tot mai mult pe copil de ea i apoi de ceilali. Descrierile mamelor japoneze prezint felul n care se realizeaz acest lucru (de ex., Bornstein, Tal & l'amis LeMonda, 1991; Shfmizu & LeVine, 2001). In particular, se menine apropierea fizic mult mai mult dect ntre o mam occidental i copilul ei. D e exemplu, copiii dorm pe durata anilor precolari cu prinii lor i n timpul zilei mamele menin contactul fizic cu copiii lor att de mult nct relaiile familiale din Japoni au fost descrise (de occidentali, firete) ca un sistem de "nrudire tactil". Se considai c n fond copiii au abiliti limitate de a funciona singuri pn la 6-7 am; doar atunci ating stadiul de "nelegere". In anii anteriori, mamele au puine cerine fa de ei i tind sa fie permisive i indulgente, dnd dovad n general de investire emoional intens n copiii lor. Observarea sesiunilor de joc mam-copil permite relevarea tipului de strategii utilizate de mamele japoneze pentru a promova legturile sociale (Fernald & Morikawa, 1993). n timp ce o mam occidental apeleaz la jucrii pentru a atrage atenia copilului la proprietile i funciile acestora, ncurajnd astfel orientarea spre lumea obiectelor, mama japonez intr n joc i ea i scoate n evident rutinele care leag copilul de mam. De exemplu, confruntnd copilul cu o main, mama occidental poate s spun: "Aceasta este o main. Vezi maina? Ii place? Are roi drgue." Mama japonez ar zice: "Uite! Este o brrrrrrtmri-briTmmm. i-o dau ie. Acum mi-o dai mie. Da! Mulumesc." A-l nva pe copil numele obiectului sau a-i demonstra proprietile sale nu prezint importan; ceea ce conteaz este a-l nva pe copil normele culturale pentru vorbirea politicoas, iar jucriile sunt doar un mijloc de a-l implica pe copil n ritualurile sociale care vor lega mai puternic mama i copilul. In unul din cazuri, scopul mamei este de a focaliza atenia copilului pe jucrie, n cellalt, de a o centra pe aspectele interpersonale. Astfel de tratamente diferite duc la rezultate diferite cu privire la dezvoltarea personalitii copiilor. D e pild, copiii japonezi sunt iniial mult mai dependeni de prini i devin mult mai suprai cnd sunt desprii de acetia. Mai mult, se pare c experienele lor timpurii au consecine pe termen lung, aa cum se poate vedea n

C- ai'aclfpijlia, e .cop-!iartei aracii 'P'

29

ne\roia continu de a fi un membru care se conformeaz grupului. Nevoia de relaii apropiate, care se dezvolt n contextul familiei, se extinde aadar apoi la relaiile cu colegii i cu celelalte persoane de aceeai vrst.

Orientri individualiste i colectiviste Culturile se manifest n forme variate i difer prin multiple mecanisme subtile. Cu toate acestea, se consider util o distincie fundamental, i anume ntre culturile care sunt mai ales individualiste i cele n primul rnd Culturile individualiste sunt colectiviste (Triandis, 1995). acele societi n care independena este Culturile individualiste sunt cele care p u n accent pe valoarea suprem i independena indivizilor. In astfel de societi, copiii sunt unde copiii sunt crescui de la nceput pentru a sta singuri pe picioarele lor, crescui pentru a pentru a fi asertivi n societate si a lupta pentru realizare deveni autonomi i asertivi (n contrast cu personal i ncredere n sine. Toi aceia care nu devin culturile colectiviste). autonomi sunt vzui ca rezultat al unui eec al socializrii. Culturile colectiviste, p e de alt parte, subliniaz dependena Culturile colectiviste reciproc. Conform acestei orientri, copiii trebuie s nvee s sunt acele societi valorizeze loialitatea, ncrederea i cooperarea i s aeze care pun accent pe conformismul social naintea scopurilor personale. Scopurile dependena reciproc socializrii sunt de aceea inculcarea obedientei, datoriei i a membrilor lor i care i cresc copiii n apartenenei la grup. spiritul conformismu lui social, care este pus Distincia dintre cele dou orientri nu este una absolut: ambele p o t fi. naintea scopurilor regsite n fiecare tip de cultur. Totui, unele accentueaz u n sim al individuale (n contrast individualitii mai mult dect altele: rile vestice, mai ales Statele cu culturile individua Unite, sunt astfel de exemple. In multe ri asiatice, pe de alt parte, i liste). de asemenea, n unele societi africane primeaz un simt al conexiunii: grupul se afl naintea individului i toate aspectele vieii, mai ales socializarea copiilor, reflect aceast orientare. Pentru a exemplifica aceast distincie, s analizm cuvintele pe care prinii din dou grupuri culturale diferite le utilizeaz pentru a-i descrie copiii, i anume o comunitate metropolitan din America i o societate rural din Kenya (Ilarkness & Super, 1992). Cnd mamele americane sunt rugate s i descrie copiii ele tind s se concentreze pe abilitile cognitive ale copiilor: cuvintele mai des folosite sunt "inteligent", "detept", "imaginativ", mpreun cu expresii care se refer la independena copiilor i ncrederea n sine, cum sunt "poate face alegeri", "capabil s se joace singur" i "rebel" sau " o p o z a n t " caracteristici vzute ca dezirabile, aa cum sunt i calitile sociale de tipul " ncreztor" i "n largul su cu alii". Mamele africane ns au acordat cea mai mare atenie caracteristicilor care reflect obediena i capacitatea copiilor de a oferi ajutor: " b u n la suflet", "respectuos", " d e m n de

"*

L^aracteri&ticile

copilriei

ncredere" i "onest" se aflau printe cele mai frecvente cuvinte descriptive n prezentrile lor. In mod evident aceste mame aveau valori diferite de cele ale mamelor americane: conceptul lor despre ce nseamn un copil adaptat reflect importana acordat adecvrii la grup i contribuiei la nevoile comune, ele nedorind copii ai cror caracteristici s-i ajute s intre n competiie cu ceilali. Aceste diferene dobndesc neles atunci cnd lum n considerare cadrul socioeconomic al celor dou grupuri. In rile occidentale unde predomin concurena, "a ajunge n fa" conteaz: copiii sunt nvai de la nceput s intre n competiie cu ceilali i s se ia la ntrecere pentru laude i premii. ntr-o comunitate rural srac din Africa, cooperarea cu ceilali este esenial: un individ nu poate realiza multe de unul singur, iar ceea ce conteaz este abilitatea de a contribui la binele comun. Astfel de nevoi sociale modeleaz felul n care prinii se vor purta cu copiii lor i, mai departe, influeneaz comportamentul copiilor. Aa cum putem vedea din tabelul 2.1, timpul pe care l petrec copiii realiznd diferite activiti variaz enorm. Astfel, n America, jocul este considerat de prini ca avnd un rol vital, pentru c el este vzut ca o pregtire pentru dezvoltarea intelectual; treburile casnice ns sunt considerate nepotrivite pentru copiii mici. In Kenya, scderea timpului acordat jocului i creterea celui destinat treburilor casnice de la vrsta de 2 ani indic presiunile de socializare exercitate de prini pentru nvarea timpurie a responsabilitii i a participrii la grup. De aceea nu este surprinztor c cele doua grupuri de copii prezint diferene la nivelul performanelor dobndite: copiii americani erau mult mai competeni la nivel verbal i mai nclinai spre jocuri imaginatii/g dect copiii kenyeni; acetia din urm ns erau capabili la 5 ani s i asume responsabilitatea ngrijirii unui bebelu, iar la 8 ani puteau s gteasc cina pentru ntreaga familie. Diferenele culturale sunt foarte clare atunci cnd copiii din ri diferite sunt observai n acelai cadru cum este grdinia. Comparnd practicile din grdiniele americane, japoneze i chinezeti, Tobin, Wu i Davidson (1989) au evideniat gradul n care difer cele trei culturi n termenii orientrii individualist-colectiviste, cu practicile americane la o extrem i cele chinezeti la cealalt. In grdiniele chinezeti, copiii fceau aproape totul mpreun: de exemplu, jocul nu era vzut ca o activitate mai ales individual, ca n grdiniele americane, ci ca o oportunitate de a nva realizarea unei activiti mpreun cu alii. "Gruparea" era trstura cheie: ceea

Tabel 2.1 Activitile copilului n dou societi (procentaje ale timpului total)
America 2 ani Hrnire Departe de cas Joc Sarcini casnice 23 14 36 0 4 ani 18 16 42 0 2 ani 14 1 42 15 Kenya 4 ani 9 2 28 35

Surs: Adaptare dup Harkness & Super (1992).

L^aracteriticile

copilriei

ce nvau de timpuriu copiii chinezi erau uniformitatea aciunilor i importana subjugrii nevoilor individuale la cele ale grupului. Atunci cnd au vzut casetele din grdiniele chinezeti, educatoarele din America au fost nspimntate de incapacitatea de a face dreptate individualitii copiilor; n mod similar, cnd au urmrit casetele din grdiniele americane, educatoarele din China au deplns faptul c erau promovate n mod activ atitudinile egoiste, precum i sentimentul de singurtate, care ar fi o urmare inevitabil mai trziu. Fiecare grup de educatoare tia cu siguran cine se poart corect.

Dezvoltarea personalitii vzut intercultural Normele culturale influeneaz practicile de socializare, iar practicile de socializare influeneaz la rndul lor dezvoltarea personalitii copiilor. In acest fel, caracteristicile pe care le valorizeaz fiecare societate la membrii ei sunt transmise copiilor pe parcursul creterii lor: aa cum am vzut mai sus n compararea copiilor americani cu cei kenyeni, tipurile de competene pe care le dezvolt cele dou grupuri - faciliti cognitive n unul din cazuri, responsabiliti domestice n cellalt sunt cele pe care societatea lor le cere i pe care prinii le promoveaz. Legturile dintre cultur, socializare i dezvoltarea personalitii devin i mai evidente atunci cnd considerm societile care difer n mod radical de a noastr. S lum descrierea persoanelor Mundugumor realizat de Margaret Mead (1935) un trib n Noua Guinee de est, care o dat angajat ntr-un rzboi aproape permanent cu triburile vecine, glorifica uciderea altor oameni, practicnd canibalismul i vnarea de capete. Intr-o astfel de societate nu este loc pentru cei cu maniere moderate; agresivitatea este valoarea suprem i copiii sunt crescui pentru a fi combativi, btui i fr sentimente. Ei au parte de puin dragoste matern, pentru c de la natere bebeluii se trezesc ntr-o societate creia nu i plac copiii. Aceast antipatie este exprimat n toate atitudinile i practicile de cretere pe care le ntlnesc copiii: n felul grbit i poruncitor n care sunt hrnii, n resentimentul ursuz cu care ntmpin mamele orice boal sau accident care li se poate ntmpla, n refuzul mamelor de a-i lsa pe copii s se cuibreasc la snul lor atunci cnd le e fric sau cnd nu se simt n siguran. Toate semnele de afeciune sunt nbuite; n locul acestora, practicile ostile dau natere unui caracter beligerant, care este bine adaptat la stilul de viat al acelei societi. Comunitatea Mundugumor poate fi un exemplu extrem, dar legtura cultur cretere - personalitate este evideniat prin multe alte comparaii inter-culturale. S lum cazul timiditii - un atribut personal care este ntr-o anumit msur determinat genetic, dar care este influenat i de felul n care sunt crescui copiii. In occident, o natur orientat spre exterior este vzut n general ca un lucru de pre; timiditatea este vzut ca un handicap social i de aceea este indezirabil. In forma sa extrem, timiditatea este considerat un semn al neadaptrii sociale i, aa cum au artat cercetrile, este mai probabil ca astfel de copii s fie marginalizai de colegii lor, s se simt singuri i depresivi i s dezvolte o imagine de sine distorsionat

32

L^aracteriticile

copilrie

(K. Rubin, 1998). n rile din estul ndeprtat, cum sunt China, Tailanda, Indonezia i Coreea, prevaleaz o atitudine foarte diferit: timiditatea este valorizat pozitiv, Comportamentul extravert i asertiv este vzut ca fiind disruptiv din punct de vedere social; de aceea, copiii sunt crescui pentru a deveni retrai i reticeni. Prinii i profesorii tind s laude i s ncurajeze astfel de comportamente i s descrie copiii! timizi ca fiind competeni social - o atitudine total diferit de cea manifestat vestici. In plus, copiii timizi din culturile estului ndeprtat nu sunt rejectai de colegii lor i este mai probabil s dezvolte o imagine pozitiv de sine dect copiii orientai spre exterior i dezinhibai (Chen, Hastings, Rubin, Chen, Cen &Stewart, 1998). Aadar una i aceeai caracteristic personal are sensuri diferite n culturi diferite. In estul ndeprtat, unde predomin orientarea colectivist i unde doctrina confucianist a pietii filiale cere un comportament submisiv din partea copiilor fa de cei mai n vrst, timiditatea este vzut ca o calitate care contribuie la meninerea ordinii sociale i este ncurajat. Nu este de mirare c incidena timiditii este considerabil mai mare la copiii din estul ndeprtat dect la copiii vestici, unde un asemenea atribut este vzut ca indezirabil i nepotrivit cu normele sociale de asertivitate i independen.

L^redinele

prinilor

depre

copii

Chiar n aceeai cultur exist diferene n felul n care gndesc oamenii despre copii. Trebuie s accentum faptul c prinii se gndesc la ideea de a fi printe: au anumite preconcepii,'" adesea pe jumtate formate i nemrturisite, despre caracteristicile copiilor i rolul pe care l joac prinii n dezvoltarea lor, iar aceste preconcepii pot s prezinte variaii interesante de la un individ la altul. La un moment dat, psihologii investigau relaia printe - copil doar n termenii aciunilor parentale; astzi se consider c trebuie luate n considerare i credinele prinilor dac vrem s nelegem dezvoltarea copiilor (vezi Sigel &McGillicuddy-DeLisi, 2002).

Caracteristicile sistemelor de credine Oricine este responsabil de creterea copiilor aduce cu sine un set de presupoziii o "psihologie naiv" care va influena modul de interpretare a dezvoltrii copiilor i comportamentul lor fa de copii. Aa cum am vzut, exist constrngeri temporale i cuturale la nivelul acestor teorii, i totui n interiorul acestor constrngeri oamenii pot s difere foarte mult n ceea ce privete credinele lor despre o serie de probleme. S considerm felul n care oamenii ar putea rspunde la ntrebri precum urmtoarele: De ce sunt anumii copii mai inteligeni dect alii? Care sunt cauzele neadaptrii emoionale?

L^aracteriiticite.

copilriei

Copiii se nasc timizi sau devin astfel? Ar trebui s existe diferente ntre modalitatea de cretere a bieilor i cea a
, 3 ; 3

fetelor? Au prinii vreun rol n performana academic a copiilor?

ntrebai fiind despre probleme de acest tip, se observ cu uurin c adulii au viziuni diferite despre trsturile copiilor i cauzele dezvoltrii lor. Este evident i faptul c, totui, viziunile lor tind s fie asemntoare pentru mai multe subiecte, de exemplu, ei nu abordeaz fiecare ntrebare altfel, ci se bazeaz pe un sistem de credine mai mult sau mai puin coerent. Au fost elaborate o serie de scale pentru evaluarea acestor sisteme. S lum n considerare una dintre acestea ca exemplu - o scal cu 30 de itemi n care sunt puse ntrebri ca i cele de mai jos, mpreun cu rspunsuri alternative (Martin & Johnson, 1992): I: De ce sunt capabili copiii s inventeze poveti? A inventa este parte integrant a copilriei. Profesorii i prinii ncurajeaz i promoveaz imaginaia copiilor. Imaginaia lor se dezvolt pe msur ce ei se joac cu alii i raioneaz asupra obiectelor. Alegerea primului rspuns reprezint o credin n importana maturrii: copiii sunt destinai s dezvolte astfel de abiliti pentru c acest lucru e n construcia lor. Al doilea aaz responsabilitatea pe umerii prinilor: dezvoltarea are loc datorit felului n care sunt tratai copiii. Al treilea rspuns pune accent pe rolul activ al copiilor, artnd c ceea ce determin apariia unei noi abiliti este participarea copiilor n activiti relevante. Fiecare persoan alege rspunsul care i se pare cel mai convingtor i, deoarece exist o anumit consisten n alegerea rspunsurilor pentru diferite ntrebri, putem s ne formm o impresie despre asumpiile fiecrui individ despre natura dezvoltrii copilului. Una dintre principalele diferene dintre sistemele de credine se afl pe axa nnscut - dobndit. Astfel, la una dintre extreme avem acei indivizi care vor alege n mod repetat rspunsuri cum este primul din cele de mai sus, pentru c sunt convini c nc de la natere copiii sunt programai s dezvolte anumite caracteristici n anumite momente din timp i c rolul adulilor n acest progres este minimal. De aceea, acetia vor interpreta rolul pe care l au ca fiind unul de oferire de oportuniti copiilor pentru a le dezvolta potenialul nnscut; dincolo de acest lucru, totui, ei se consider ca neavnd o influen activ i fr putere atunci cnd lucrurile nu se petrec bine. La cealalt extrem, sunt aceia care cred c la nceputul vieii copiii sunt ca o bucat de plastilin care trebuie modelat prin aciunea adultului. Ei vor marca rspunsuri cum sunt cele de tipul al doilea, fiind convini c orice trsturi ar dezvolta copilul, acestea reflect felul n care este crescut i tipurile de experiene la care este expus. De aceea, vinovai pentru eecurile n dezvoltare sunt prinii,

34

L^a

cteriitici

copilriei

profesorii, prietenii, televizorul i alte influene externe, la fel cum tot aceti factori sunt responsabili i pentru succesul n dezvoltare. De fapt, relativ puine persoane se afl fie la o extrem fie la alta a acestui continuum, majoritatea aflndu-se ntre aceste alternative. Totui, este de ateptat ca practicile de cretere a copiilor s varieze n acord cu preconcepiile prinilor despre situarea cauzelor dezvoltrii copiilor: n interiorul copilului sau la nivelul influenelor externe.

Influene asupra dezvoltrii copilului Sistemele de credine exist n minile oamenilor: ele sunt construcii mentale i, n consecin, nu i afecteaz direct pe copii. Acestea afecteaz comportamentul oamenilor ndreptat ctre copii; influena lor este aadar indirect, prin intermediul practicilor de cretere, iar acestea acioneaz asupra comportamentului copiilor i, astfel, asupra sistemelor de credine pe care le vor dezvolta copiii (vezi figura 2.f). De exemplu, s lum n considerare un studiu despre efectele divorului asupra copiilor (Holloway i Machida, 1992). Exist diferene foarte mari ntre copii n ceea ce privete modalitatea de rspuns la o astfel de experien; nu exist dubii c sunt influene multiple care duc la aceste diferene, una dintre ele fiind tipul de mediu pe care printele care are n grij copilul l creeaz pentru acesta, iar mediul, la rndul lui, este o funcie a credinei printelui n abilitatea sa de a controla evenimentele i nu de a fi controlat de ele. Tocmai acest lucru a fost descoperit i n studiul menionat. Unele mame credeau c ele erau responsabile pentru comportamentul copiluLui^dic de ele depindea oferirea proteciei mpotriva distresului i ghidarea copilului ctre maturitate. Aceste credine erau puse n practic: astfel de mame se asigurau c sunt impuse regulile gospodriei, c sunt stabilite limite pentru compor tamentul copilului i c rutinele zilnice sunt bine stabilite. Copiii acestor mame aveau tendina de a fi mai bine adaptai: ei aveau mai puine probleme psihologice i de sntate i aveau o stim de sine rezonabil. Alte mame se considerau incapabile s exercite control n situaia n care se aflau, simindu-se neajutorate i marginalizate i, de aceea, lipsite de abilitatea de a-i proteja copiii de efectele negative ale divorului.

Dezvoltarea comportamental a copilului Sistemul de credine parentale Practici parentale de cretere a copiilor Sistemele de credine ale copilulu i lu

'gura

2 . / IKelaua

iiilemelor

de credine parentale

cu. practicile

de cretere 6i dezuottarea

copiilor.

L^aracteriiticile

copilriei

Cminele acestora erau haotice i viaa de zi cu zi dezorganizat, iar, drept urmare, copiii acestora aveau cele mai multe dificulti de adaptare la viaa de dup divorul pruiilor. Viziunea mamelor despre ele nsele ca prini le determina aadar s adopte anumite practici n organizarea vieii copilului, care avea ca rezultat adaptarea copilului sau eecul n adaptarea la aceste evenimente. Totui, relaia dintre paii acestei secvene nu este deloc una simpl. D e exemplu, credinele p e care le au oamenii despre copii reprezint doar unul dintre multiplii determinani ai comportamentului lor concret fa de copii: n particular, o serie de consideraii de m o m e n t privind situaia n care se afl printele i copilul va avea de asemenea un rol ca, de exemplu, problema imediat cu care se confrunt, comportamentul copiilor, prezena altora i aa mai departe. ntr-adevr, credinele afirmate pot fi o justificare post-factum a aciunii lor: sgeata dinspre credin spre practicile de cretere poate s mearg i n direcia opus. i totui, chiar faptul c credinele exprim o orientare global poate s nsemne c ele sunt mai predictive pentru dezvoltarea copiilor dect orice actiune parental specific. Dac, de exemplu, ideea c este n primul rnd rolul prinilor s stimuleze curiozitatea copiilor face parte din filosofia unui printe, atunci acest lucru nu se poate face printr-o singur aciune, ci doar printr-o istorie cumulativ de interaciuni cu copilul. Dac, dimpotriv, printele crede c exist un impuls nnscut al copiilor ctre curiozitate sau c este de datoria profesionitilor, cum sunt profesorii, s stimuleze interesele copiilor, el va adopta o atitudine care poate avea efecte diferite, dar la fel de persistente n timp. La acest nivel i exercit sistemele de credine influena.

ezumat

Rspunsul la ntrebarea "Ce este un copil?" se dovedete a nu fi unul simplu. Modul n care gndim despre copilrie depinde de o gam ntreag de influene istorice, culturale i personale. Din punct de vedere istoric, a existat un progres gradual de la o viziune despre copilrie centrat pe adult la una centrat pe copil. In epocile vechi, copiii erau vzui ca aduli n miniatur, fr nevoi diferite sau caracteristici proprii. Noiunea conform creia copilul ar avea nevoie de protecie i de tratament special era puin luat n considerare; n loc de aceasta, copilul era considerat proprietate a adultului i de aceea exista o probabilitate mai mare ca el s fie supus maltratrii. Noiunea existenei unor drepturi ale copiilor, pe care adulii trebuie s le respecte, este foarte recent, i ca urmare ideile contemporane despre copilrie difer radical n mai multe privine de cele prevalente n alte epoci. Exist i astzi o diversitate mare n privina imaginii noastre despre copilrie, atunci cnd comparm diferitele pri ale lumii, care au tradiii culturale diferite. Ceea ce este normal ntr-o societate poate s nu fie acceptabil n alta, iar aceste diferene sunt evidente n practicile de cretere a copiilor de tipul vorbirii adresate lor, a felului n care sunt inui sau n care ne jucm cu ei. Fiecare societate produce" aadar copii cu caracteristici de personalitate care s se potriveasc cu valorile ei. Putem s vedem cu uurin acest lucru ahinci cnd comparm societile cu orientare individualist cu cele colectiviste, respectiv cele n care copiii sunt crescui pentru a valoriza auto-suficiena versus cele n care e accentuat dependena reciproc.

36

aracteriiticile

cooilriei

Chiar i n interiorul unei societi, cum este cea occidental, putem gsi diferene la nivelul conceptualizrii copilriei de ctre membrii acesteia. Cei mai muli aduli au un sistem, mai mult sau mai puin dezvoltat, de credine despre natura copilriei i despre rolul lor n dezvoltarea unui copil. Astfel, unii vor accentua influena potenialului propriu al copilului, iar alii efectele practicilor de cretere a copiilor i a tehnicilor de educaie utilizate de aduli. Credinele afecteaz modul n care adulii se poart cu copiii, iar aceste comportamente determin n schimb cursul dezvoltrii copilului.

(BI(BLIOg<SJL<FI<E <RC09MWDM

Aries, P. (1962). Centuries of Childhood (Secole de copilrie). Harmondsworth: Penguin. O viziu fascinant i erudit, chiar dac uneori controversat, asupra felului n care copilria a fost vzut de-a lungul epocilor istorice. Ea promoveaz ideea provocatoare conform creia copilria, ca perioad special cu drepturi proprii, este o invenie relativ recent. DeLoache, J., & Gottlieb, A. (2000). A World of Babies: Imagined Childcare Guides for Seven Societies (O lume a bebeluilor: principii imaginate de ngrijire a copilului n apte societi) Cambridge: Cambridge University Press. O abordare ncnttoare a practicilor de cretere a copiilor n apte culturi din lume, ca i cum ar fi scrise de un "expert" din flecare cultur sub forma unor principii pentru proaspeii prinii. Aduce n discuie marea diversitate a asumpiilor despre natura copiilor i despre sarcinile care trebuie ndeplinite de ctre prini. DeMause, IL (ed.) (1974). The History of Childhood (Istoria copilriei). New York: Psychohistory Press. Conine capitole scrise de diferii autori, fiecare acoperind o perioad particular de la perlada roman pn n secolul nousprezece. Este interesant mai ales pentru descrierea maltratrii copiilor pe parcursul acestei perioade. Harkness, S., & Super, C. M. (eds.) (1996). Parents' Cultural Belief Systems (Sistemele de credin culturale ale prinilor). New York: Guilford Press. O colecie larg de eseuri care examineaz natura, originile, manifestrile i consecinele credinelor pe care le au prinii despre caracteristicile copiilor. Sunt oferite exemple din societi din ntreaga lume, care arat felul n care prinii din diferite contexte culturale i explic comportamentul copiilor i neleg ce nseamn a fi printe. Kessen, W. (1965). The Child (Copilul). New York: Wiley. O abordare foarte uor de citit despre dezvoltarea ideilor noastre despre copii, ncepnd cu secolul al aptesprezecelea. Este bazat n primul rnd pe texte selectate din opere scrise n perioada respectiv, cu comentarii care fac legtura ntre acestea i ideile din ziua de azi.

CAPITOLUL TREI
^v

^rncep ului ule tu

L. aprina ui
C-e moitenim! Transmiterea genetic Tulburri genetice nnscut i dobndit Realitate i mit despre gene

capitolului
40 40 43 45 50

<Jje la concepie la n-adiere Stadii ale dezvoltrii prenatale Influenele mediului asupra dezvoltrii prenatale

52 53 55

^Ardaptarea

nou-nicutotlai

la tumea tnconiurtoare

60 60 62 65 71 77

Naterea i consecinele ei psihologice Copiii nscui prematur Cum arat lumea pentru nou-nscui Paternuri de aciune i creierul Adaptare parental

IKezumal

HDiblloqraHe recomandat.

ol

Alamy Images

'!(.)

^sncepulul > ne epulul i vieii

Povestea dezvoltrii copilului nu ncepe la natere, ci n m o m e n t u l concepiei acestuia. La natere, copilul are deja 9 luni, perioad n care s-au ntmplat multe lucruri relevante pentru a nelege ce fel de fiin va deveni el. D i n perspectiva unui printe, naterea poate s par nceputul; din perspectiva copilului, ns, este semnificativ continuitatea dintre viaa prenatal i cea postnatal. In momentul concepiei, copiii primesc zestrea genetic ce se va constitui n una din marile influene asupra dezvoltrii lor; n continuare, n timpul vieii lor din uter se vor ntmpla o serie de lucruri care vor fi importante pentru dezvoltarea psihologic ulterioar. In paginile urmtoare, vom. examina att influenele genetice, ct i pe cele prenatale asupra dezvoltrii.

c
e

L ,? moCerum:

Unirea unui ovul feminin cu un spermatozoid masculin semnalizeaz apariia unei fiine noi i unice. In acel m o m e n t , m a m a i tatl transmit acestei fiine o combinaie particular a materialului genetic, p e care individul o va reine ntreaga via i care constituie fundamentul pe care se va construi personalitatea copilului. D o a r de puin timp am nceput s nelegem cte ceva Cromozomii sunt sftucturi foarte mici, despre natura genelor i rolul acestora n modelarea care au form de comportamentului i s observm c, n fond, puine din ideile beior si care se s noastre despre ereditate i nvare sunt eronate.
gsesc n nucleul VX fiecrei celule din \ / organism, coninnd A D N - u l din care sunt compuse genele. Genele sunt unitile transmiterii ereditare. Ele sunt formate din A D N i se gsesc n locaii particulare pe cromozomi.

Transmiterea g e n e t i c Complexitatea dezvoltrii care ncepe n m o m e n t u l concepiei are ntr-adevr proporii formidabile. N e ncepem viaa ca o singur celul minuscul i totui n acea celul se afl ntreaga dotare genetic a individului. N e transformm n aduli care posed corpuri compuse din trilioane de celule, ns fiecare din aceste celule conine acelai set de material genetic, format din c r o m o z o m i i g e n e . Celulele au propria lor capacitate de dezvoltare: ori de cte ori este necesar o nou celul pentru cretere sau nlocuire de esut, o celul din cele existente se divide, producnd o copie care conine acelai material genetic. In stadiile timpurii ale creterii, imediat dup concepie, acest proces are loc foarte rapid, numrul celulelor dublndu-se o dat la cteva ore. In timp, celulele se grupeaz, fiecare asumndu-i o funcie anume: unele ca parte a sistemului nervos, altele pentru a forma muchii, altele ca s devin oase i aa mai departe. In cele din urm, se va forma n acest fel o fiin uman dezvoltat pe deplin. Nucleul fiecrei celule, cu excepia celui al celulelor sexuale, conine u n set identic de 46 de cromozomi structuri n form de

Celulele sexuale (numite i gamei) sunt ovulele femeii i spermatozoizii brbatului, care se combin n timpul fertilizar. Spre deosebire de alte celule, acestea conin 23 de cromozomi n

loc de 46.

^rncepMbii

vieii

beior aranjate n perechi, una dintre perechi fiind transmis de la mam i una de la tat (figura 3.1). Celulele sexuale (ovulul i spermatozoidul) difer prin faptul c au doar 23 de cromozomi; la concepie ns cele dou seturi se combin pentru a oferi noului individ echipamentul complet de 46 de cromozomi. Genele sunt nirate de-a lungul cromozomilor ca mrgelele unui irag acestea sunt particule chimice compuse din ADN, o molecul ca un fir n forma de dublu helix. Genele, dup ultimele estimri n numr de 30.000-40.000 n corpul uman, sunt unitile de baz ale transmiterii ereditare, coninnd codul genetic pentru fiecare individ. Fiecare gen este relatioiiat cu aspecte specifice ale unei trsturi particulare sau ale unui proces de dezvoltare nlime, greutate, culoarea ochilor, inteligen, schizofrenie, extraversiune i aa mai departe, cu toate c relaia dintre gene i caracteristicile individuale poate prezenta o complexitate foarte variabil. De exemplu, motenirea unei trsturi fizice cum este culoarea ochilor este controlat de o singur gen; pe de alt parte, trsturile psihologice implic de obicei aciunea coordonat a mai multor gene, adesea foarte multe: de exemplu, se estimeaz c inteligena depinde de cel puin 150 de gene diferite. Totui, genele nu sunt responsabile doar de caracteristici statice referitoare la nfiarea individului sau personalitatea lui, ci i de cursul modificrilor ontogenetice. Astfel, emergena unor abiliti particulare, cum este momentul iniierii mersului i a vorbirii sau a pubertii, este n aceeai msur o funcie a planului genetic cu care venim pe lume. Deoarece fiecare gen se gsete n aceeai locaie a unui cromozom anume la toi membrii unei specii, a devenit posibil localizarea genelor responsabile pentru orice trstur specific i, ntr-adevr,

Cromozomi
i

Membrana celulei Membrana nucleului

dimensiune aproximativ 1/1.000inch

igura 3.1

vJ celul

cu perechi

de cromozomi

fdimeniune

aprox.

1 /1000

Ivickj.

(I inck = 2,54 cm, n.i

42

Iii Jffice.piA.tu.1 ne.

M
0 luni Postur fetal 2 luni Pieptul ridicat 3 luni ntinderea minii i eec n apucare 5 luni St n poal; Apuc obiectul 9 luni St n picioare inndu-se de mobil
^riqura 3.2 aaaptarAaap

* 7 luni St aezat singur

10 luni Mers n patru labe

13 luni Urc treptele

14 luni St singur n picioare

15 luni Umbl singur

~S>ecuen,a achiziiilor eieniaie n. dezuoltarea motorie I n \JataS, -J^kineu, / 9331.

yyn-,

p.

2tl

s-a depus un efort internaional remarcabil n Proiectul G e n o m u l u i U m a n , pentru s specifica locaia i funciile tuturor genelor umane. La m o m e n t u l potrivit, acesi proiect va duce la u n progres considerabil n abilitatea de a diagnostica bolile motenite prin screening prenatal i de a realiza, chiar cnd copilul e nc n bulti mamei, modificri genetice prin tehnici precum nlocuirea genelor deficitare Eliminarea multor boli motenite, incluznd unele forme de handicap mental, va ti aadar o posibilitate extraordinar a viitorului. Unele dintre genele noastre se refer la atribute comune tuturor indiviziloi umani: acestea asigur, de exemplu, faptul c fiecare m e m b r u al speciei dezvolt n m o d obinuit u n corp cu dou mini i dou picioare, cu u n anumit tip de sistem nervos i care devine matur din punct de vedere sexual la o anumit vrst. Ek asigur de asemenea i parcurgerea anumitor secvene n ontogenez: de exemplu. dezvoltarea motorie a bebeluilor, descris cu grij la nceputul secolului douzeci de ctre pediatrii i psihologi, presupune o serie ordonat de m o m e n t e cheie, cate marcheaz apariia unor abiliti p r e c u m controlul capului, ezutul, mersul n patru labe, ridicarea n picioare, mersul i aa mai departe (vezi figura 3.2), iar predictibilitatea acestei secvene este determinat de u n program genetic care st regsete la toi membrii speciei care se dezvolt tipic. Cu toate acestea, alte mesaje genetice se refer la aspectele care ne difereniaz ca indivizi i fac din noi o persoan unic aspecte cum sunt nfiarea fizic sau trsturile psihologice.

^rnceputul

uleii

precum i caracteristici precum viteza cu care fiecare copil atinge punctele cheie ale dezvoltrii motorii. Aceast unicitate este determinat de numrul incredibil de mare de combinaii posibile ntre cei 23 cromozomi de la tat i cei 23 de la mam, mpreun cu genele pe care le aduc cu ei, ceea ce are ca rezultat o palet foarte larg de configuraii diferite de caracteristici. Felul n care se combin este pur i simplu o problem de ansa loteria genetic al crei produs finit suntem cu toii.

Tulburri genetice Pornind de la complexitatea transmiterii genetice, nu este de mirare c n cursul procesului de formare a materialului genetic apar din timp n timp i situaii nedorite. In plus, unele tulburri sunt motenite direct; genele aberante pot fi transmise de la prini la copii, chiar dac primii nu prezint simptome observabile ale bolii. Prevalenta acestor probleme se dovedete a fi dificil de determinat; totui, dup unele estimri, doi din trei produi de concepie sunt avortai n mod spontan n primele sptmni de sarcin, cauza major fiind anormalitile genetice sau cromozomiale. Tulburrile genetice pot avea numeroase forme, pn n momentul de fa fiind izolate 3.000, unele fiind identificate doar la anumite grupuri rasiale, iar altele fiind specifice unui sex sau altuia. Mai jos sunt cteva exemple ale celor mai frecvente tulburri: Aceasta este una dintre cele mai cunoscute tulburri congenitale, avnd la un moment dat i numele de Mongolism datorit nfirii indivizilor afectai. Copiii cu acest sindrom prezint dificulti de nvare de diferite grade i, de cele mai multe ori, probleme vizuale, auditive i cardiace. Sindromul Down este un exemplu de aberaie cromozomial, care se datoreaz unui accident ntmpltor survenit n formarea cromozomului imediat dup concepie i care rezult n apariia unui al treilea membru la perechea cromozomial 21. Sindromul Klinefelter. Aceast tulburare se datoreaz unui cromozom n plus, ns n acest caz la perechea de cromozomi sexuali la care se ataeaz accidental un al treilea membru. Apare doar la brbai i devine evident dup pubertate, moment n care individul nu dezvolt caracteristici masculine ci ncepe s manifeste caracteristici feminine, cum ar fi creterea snilor i lrgirea oldurilor. Se manifest de asemenea i prin ntrziere a inteligenei verbale. Sindromul Turner. Este tot o tulburare a cromozomilor sexuali, dar n acest caz la femei i este cauzat de lipsa unui cromozom. Ca i rezultat apare un eec al dezvoltrii caracteristicilor sexuale secundare i sterilitatea. Ca i n cazul sindromului Klinefelter, administrarea la pubertate de hormoni sexuali adecvai conduce la o nfiare mai tipic. Fenilcetonuria (sau PKU). Este o boal metabolic n cazul creia copilul nu este capabil, din momentul naterii, s proceseze aminoacidul fenilalanin

44 Tulburrile genetice de tip recesiv apar atunci cnd ambii p rini aduc aceeai gen recesiv, fr gene dominante care s contra careze efectele acesteia.

^rnceputul

vieii

care se gsete n lapte i n alte feluri de mncare. Dac nu se trateaz, duce la retardare mental; efectele bolii p o t fi preveni te prin proceduri de screening dup natere i administrarea unei diete fr fenilalanin. P K U este un exemplu de tulburate g e n e t i c de tip recesiv, ambii prini fiind purttori ai genei defective care previne procesarea normal a mncrii relevante. -~ Boala Taj-Sachs. Este o boal degenerativ a sistemului nervos, care se manifest prin pierderea progresiv a funciilor motorii i mentale i care duce de obicei la deces pn la vrsta de cinci ani. E s t e ntlnit aproape exclusiv la copiii evrei de origine est-european. i aceasta este o boal genetic de tip recesiv, n care lipsete gena responsabil de transformarea unui produs toxic n unul non-toxic la nivelul neuronilor. Fibro^a chistic. D e asemenea o boal genetic de tip recesiv, n cazul creia copiilor afectai le lipsete o enzfm care previne obstrucionarea plmnilor i a tractului digestiv de ctre mucus. In trecut, puini dintre cei care moteneau aceast condiie supravieuiau dup adolescen; astzi, ca rezultat al diagnosticului timpuriu i al mbuntirii tratamentului, sperana de viat este considerabil mai mare.
>

Daltonismul. Presupune incapacitatea de a distinge culoarea roie de cea verde i apare mai ales la brbai. Cauza acestei tulburri este o gen recesiv care se gsete doar pe c r o m o z o m u l X. Deoarece perechile de cromozomi feminini sunt doar de tip X, o gen deficient p e unul din ei va fi compensat de gena funcional de pe cellalt; doar dac ambele sunt Cromozomii X i Y deficiente va aprea daltonismul. Brbaii sunt mai vulnerabili sunt fragmente de pentru ca, avnd u n c r o m o z o m X i unul Y, nici o gen ADN care determin corespondent de p e c r o m o z o m u l Y n u poate compensa sexul unui individ. deficitul genei de pe cromozomul X. Ylemofilia. Cunoscut i ca "boala sngerrii", se manifest prin lipsa substanei care determin coagularea sngelui i din aceast cauz orice tiere sau vntaie poate duce la sngerare pn la moarte. Este tot o boal sex-linkat, avnd frecven mai mare la brbai, iar mecanismele genetice care explic originile ei sunt similare cu cele de la daltonism. Cel mai cunoscut exemplu pentru aceast boal este reprezentat de anumite familii regale europene din secolul nousprezece, originea putnd fi urmrit pn la regina Victoria i o gen deficient spontan, pe care a motenit-o probabil de la prinii ei. Totui, nici ea, nici vreunul din descendenii ei de sex feminin nu au dezvoltat boala, cu toate c unele au fost purttoare; doar descendenii masculini au fost vulnerabili la hemofilie.

1)

Exist un avans considerabil n prevenia i tratamentul bolilor genetice de tipul celor de mai sus mai ales de cnd s-a neles mecanismul transmisiei acest progres este parial rezultat al consilierii genetice n cazul prinilor care prezint u n risc crescut pentru descendeni cu defecte genetice, parial al metodelor mai bune de detectare a purttorilor prin analiz de A D N , iar parial se datoreaz dezvoltrii

Jrnceputu.1 vieii

metodelor eficiente de tratament, ca i n cazul PKU. Cu toate acestea, cel mai mare progres va fi fcut o dat cu identificarea locaiei i identitii tuturor genelor i cu dezvoltarea metodelor de terapie genic, care vor asigura eliminarea acestor boli.

nnscut i dobndit ncercrile de explicare a comportamentului uman s-au grupat mereu n jurul ntrebrii referitoare la factorul nnscut i la cel dobndit. Suntem creai de aspectele pe cate le motenim, destinai de la nceput s ne comportm conform unui plan inerent construciei noastre? Sau suntem modelai de orice experien pe care o ntlnim dup ce ne natem i mai ales de cele din primii ani de via? Au existat diferite mode n accentuarea unuia sau altuia, respectiv a factorului nnscut sau a celui dobndit: la nceputul secolului douzeci, nativismul era cel care domina n teoriile psihologice; de la nceputul anilor 1920, a devenit tot mai popular environmentalismul, care considera c dezvoltarea copilului este o funcie aproape exclusiv a practicilor de cretere i a atitadinilor parentale. Exist numeroase dovezi privind faptul c anumite tipuri de prini au anumite tipuri de copii: de exemplu, prinii care pedepsesc tind s aib copii agresivi sau este mai probabil ca mamele depresive s aib fiice depresive, ori prinii sensibili la nevoile copiilor sunt asociai cu copiii cu personaliti echilibrate. Faptul c prinii nu ofer doar un anumit mediu copiilor lor, ci i gene, nu era luat n considerare. In orice situaie argumentul aprea mereu n termeni de nnscut sau dobndit, unul sau cellalt. Abia n ultimii ani ne-am ndreptat de la presupuneri i mod la
,

Disciplina geneticii

cercetare riguroasa i date tiinifice. Acest lucru se datoreaz in mare c o m D o r t a m e n t a i e parte apariiei geneticii comportamentale, care are ca scop investiga- investigheaz bazele rea factorilor genetici i a celor de mediu, precum i a modului n care ereditare ale aceste dou seturi de influene interactioneaz (pentru detalii, vezi comportamentului Plomin, DeFries, McClearn &' Rutter, 1997). Trebuie s subliniem, u m a n ? * a m m a L totui, c stadiile de genetic a comportamentului pot s explice doar diferenele dintre indivizi, de exemplu, de ce o persoan este mai inteligent dect alta, mai sociabil sau mai predispus la schizofrenie. Nu rspund ns la ntrebri despre cau^e, s zicem ale inteligenei la nivelul speciei umane, respectiv n ce msur este inteligena o funcie a ereditii n opoziie cu mediul, i nu pot rspunde nici la ntrebrile referitoare la o persoan anume. Disciplina geneticii comportamentale se focalizeaz doar pe variabilitatea individual i pe motivele unicitii umane. Investigaiile de genetic a comportamentului utilizeaz dou metode principale: studiile gemelare i stadiile de adopie: Studiile gemelare presupun compararea gemenilor monozigoi i dizigoi. Cei monozigoi (MZ) se numesc astfel pentru c ei provin din acelai zigot fertilizat i, ca urmare, au gene comune. Gemenii dizigoi (DZ) provin din doi zigoi i, de aceea, sunt la fel de asemntori din punct de vedere genetic ca i fraii obinuii, mprtind aproximativ 50 % din gene. Acest fapt ne

46

epu

Tabel 3.1 Coeficienii de corelaie pentru inteligen i extraversiune la gemenii monozigof (MZ) i dizigoi (DZ) crescui mpreun i separat Gemeni MZ (mpreun) Inteligen Extraversiune 0,80 0,55 Gemeni MZ (separat) 0,78 0,38 Gemeni D Z (mpreun) 0,32 0,11 Gemeni DZ (separat) 0,23

Corelaiile sunt msurtori ale apropierii relaiei dintre dou variabile, n acest caz scorurile obinute la cele dou teste de ctre gemeni. Cu ct coeficientul este mai aproape de 1, cu ai relaia este mai strns. Astfel, scorurile gemenilor MZ de mai sus, fie crescui mpreun fii separat, sunt mai asemntoare dect scorurile gemenilor DZ. Surs: Adaptat dup Pedcrson i colab. (1992) iRowe (1993).

ofer u n experiment al naturii: pe de o parte, gemenii M Z i D Z difer din perspectiva gradului de asemnare genetic; pe de alt parte, ambele tipuu mprtesc acelai mediu din m o m e n t u l concepiei: acelai uter, acelai proces de natere, aceeai familie. In consecin, dac trsturile psihologia sunt influenate de ereditate, asemnarea dintre gemenii monozigoi ai trebui s fie mai mare dect cea dintre gemenii dizigoi; dac ns ereditatea nu joac nici un rol, gemenii M Z n u ar trebui s fie mai asemntori deca! fkcei D Z . Rolul p e care l au factorii genetici i cei de mediu poate f i \\neterminat i mai acurat dac avem posibilitatea de a studia gemeni MZ * D Z care au fost separai la natere i crescui n familii diferite. Tabelul 3.1 prezint cteva date relevante; acestea indic faptul c i atunci cnd gemenii monozigoi sunt crescuti separat ei se aseamn din perspectivi caracteristicilor psihologice mai mult dect gemenii dizigoi crescui n aceeai familie. In felul acesta, este scoas n eviden importana ereditii. Studiile de adopie n e ofer o alt form de experiment natural pentru a separi influena ereditii i a mediului. In acest caz, comparaia se realizeaz ntre copii i prinii adoptivi n opoziie cu cei biologici. Dac, n cazul adopia imediat dup natere, copiii seamn apoi cu prinii adoptivi mai mult dect cu cei biologici, factorii de mediu apar ca avnd influena primari asupra dezvoltrii lor; dac asemnarea este mai mare cu prinii biologici, n ciuda faptului c nu au avut nici un contact cu acetia, sunt evideniat factorii genetici. D u p cum se poate vedea n tabelul 3.2, atunci cnd se aplic aceast metod n studierea a dou trsturi psihologice, cum suni extraversiunea i neuroticismul, este evident asemnarea mai mare a copiilor cu prinii biologici dect cu cei adoptivi. Cu toate c efectele genetice variaz de la o caracteristic psihologic la alta, rezultatele studiilor de adopie confirm faptul c stmilaritile printe copil, care de obicei sunt p u s e p e seama efectelor socializrii anterioare, sunt n mare parte o reflecie a ereditii.

^Jncepiitiil

vieii

Tabel 3.2 Coeficienii de corelaie pentru extraversiune i neuroticism obinui de la perechi de printe (biologic i adoptiv) - copil
Pereche printe biologic copil Pereche printe adoptiv copil

Extraversiune Neuroticism Surs: Adaptat dup ttowe (1993).

0,16 0,13

0,01 0,05

Se pot desprinde dou mari concluzii din datele obinute cu aceste dou metode. Prima ne arat c, n m o d virtual, toate caracteristicile psihologice examinate prezint o anumit influen genetic. Mrimea acestei influene variaz de la o caracteristic la alta: aspectele cognitive precum inteligena general, abilitatea spaial, abilitatea de citit-scris i dislexia se motenesc ntr-o msur mai mare dect cele de personalitate cum ar fi extraversiunea i neuroticismul. P e lng acestea, au fost evideniate i cteva diferene neateptate ntre sexe: de exemplu, alcoolismul prezint influene genetice moderate la brbai i o influen neglijabil la femei. O alt constrngere este aceea c nu toi investigatorii ajung la aceleai rezultate; studiile gemelare i cele de adopie nu sunt de acord cteodat, indicnd efectele p e care metodologia poate s le aib asupra rezultatelor. Totui, concluzia general este clar: dac dorim s nelegem cursul dezvoltrii copiilor i cauza datorit creia indivizii devin ceea ce sunt trebuie s lum n considerare echipamentul lor ereditar i s evalum msura n care factorul genetic i exercit influena n determinarea comportamentului (vezi tabelul 3.3 pentru detalii).

Tabel 3.3 Caracteristici psihologice investigate din perspectiva influenelor genetice Cognitie Inteligen general Abiliti lingvistice Scris-citit Dislexie Abilitate spaial (pentru o trecere n revist, vezi Plomin, 1990) Personalitate Extraversiune Neuroticism Agresivitate Asumarea de riscuri Conservatorism Stima de sine (pentru o trecere n revist, vezi Loehlin, 1992) Comportament antisocial Delincvent Criminalitate Tulburarea de personalitate antisocial (pentru o trecere n revist, vezi Rutter, Giller & Hagel, 1999)

Psihopatologie Schizofrenie Autism Hrperactivitate (pentru o trecere n revist, vezi Rutter, Silberg, O'Connor & Simonoff, 1999)

^fnceputul

vieii

Exist ns i o a doua concluzie pe care trebuie s o avem n minte. In fiecare situaie n care au fost implicai factorii genetici, acetia nu au fost rspunztori dect pentru o parte din variabilitatea individual i niciodat pentru toat. Chiar i n cazul inteligenei sau al schizofreniei, u n d e ereditatea joac u n rol substanial, este evident importana factorilor de mediu. D i n aceast cauz se p u n e problema factorului nnscut i a celui dobndit, nu a factorului nnscut sau a celui dobndit. Cele dou seturi de influene nu sunt n opoziie, lucrnd separat dimpotriv, aceast pereche interacioneaz aproape ntotdeauna i determin efectele mpreun. Haidei s analizm cteva modaliti n care ereditatea i mediul coopereaz. Un exemplu poate fi vzut n faptul c o anumit nzestrare genetic sporete probabilitatea ca oamenii dintr-un mediu particular s l trateze p e individ ntr-un anumit fel. U n copil orientat spre exterior i sociabil va atrage mult mai multe rspunsuri pozitive din partea celorlali dect unul linitit i grav: chiar i n primele luni de viat, bebeluii activi i care zmbesc au anse mai mari s atrag atenia dect bebeluii pasivi i, n consecin, primii v o r fi ncurajai n a cuta mai departe interaciuni sociale, iar ceilalti descurajai. Astfel, tendina iniial este ntrit prin intermediul rspunsului determinat la ceilali. Ideea conform creia copiii sunt modelai n totalitate de ctre comportamentul prinilor este una simplist; copiii i determin n mare parte felul n care sunt tratai, datorit construciei inerente. Aa cum a descoperit orice printe cu mai muli copii, ceea ce funcioneaz cu primul nu merge n m o d necesar i cu al doilea, pentru c fiecare este o fiin diferit i are nevoie de tratare difereniat. Copiii atrag neintenionat tipul paticular de mediu care se potrivetjcu natura lor. U n alt exemplu este oferit de tendina oamenilor de a selecta activ acele medii care se potrivesc cu genele lor. Copiii care se nasc cu un temperament care i predispune la hiperactivitate i agresivitate v o r cuta compania altor copii similari, astfel nct vor avea oportunitatea de a se angaja n activiti potrivite temperamentului lor i de a-i etala tendinele genetice. In m o d similar, copiii care sunt prin natura lor timizi i linitii vor alege cadre i colegi care s fie compatibili cu aceste caracteristici, ntrind prin aceasta predispoziiile lor. In cazul adulilor p u t e m face cu siguran afirmaia c acetia depun un efort considerabil de a-i alege medii adecvate prietenii, partenerul de via, meseria i altele; Alegerea niei. Este totui, chiar i copiii foarte mici realizeaz ceea ce n u m i m alegerea p-ocesu p - n c a e ^ niei, pentru a aciona n medii care sunt n armonie cu
indivizii selecteaz m . . . . . _ ' . . . . . . .

, ..

caracteristicile lor motivationale, intelectuale i de personalitate


^ . . .

mod activ acele tip u n

de mediu care se potrivesc cu predispoziiile lor genetice.

nnscute. Nici genele, nici mediul nu opereaz separat; cele dou funcioneaz mpreun pentru a influena dezvoltarea. Aa cum p u t e m vedea n caseta 3.1, aceast interaciune apare chiar i n cazul dezvoltrii identitii sexuale. U n alt aspect pe care trebuie s l reinem este faptul c chiar caracteristicile puternic influenate de ereditate p o t fi foarte afectate n condiii modificate de mediu. D e exemplu, nlimea este una din caracteristicile cele mai dependente gene tic; cu toate acestea, ca rezultat al mbuntirii nutriiei, ea a crescut foarte mult n ultimii 100 de ani i ceva. Acelai lucru se aplic i n cazul vrstei instalrii pubertii:

nceputul

uielii

CASETA 3.1
Brbat sau femeie? Dezvoltarea identitii sexuale
Sexul nostru genetic este determinat n momentul concepiei i depinde de cromozomul spermatozoidului: X sau Y. Dac este primul tip, copilul va fi din punct de vedere genetic femeie; dac e al doilea tip, brbat. Cromozomul sexual al ovulului este ntotdeauna X, astfel nct femeile sunt caracterizate printr-o pereche de cromozomi sexuali XX, iar brbaii printr-o pereche XTY. La ase sptmni dup concepie ncepe diferenierea sexual, mesajul encodat n perechea de cromozomi XY determinnd dezvoltarea testiculelor; dup nc ase sptmni, perechea X X duce n mod similar la dezvoltarea ovarelor. Faptul c suntem brbai sau femei depinde aadar de procese biologice foarte timpurii. Cu toate acestea, identitatea sexual pe care o avem n final poate fi influenat i de experienele de via, n particular de tratamentul parental. Acest lucru devine evident mai ales cnd examinm anumite cazuri patologice, n care dezvoltarea sexual a fost dramatic afectat. Aceste anormaliti i implicaiile lor psihologice au fost descrise n detaliu de Money i Ehrhardt (1972). U n caz izbitor este cel al unui biat (unul din doi gemeni monozigoi) care la 7 luni i-a pierdut penisul ca urmare a unei erori chirurgicale din timpul circumciziei realizate prin electrocauterfzare. Dup o agonie considerabil, prinii au decis s trateze biatul ca pe o fat, iar de la 17 luni i-au schimbat numele (John n Joan), hainele i frizura ca s fie ca i la fetie. Acest peru a fost urmat la timpul potrivit de modificri chirurgicale i (la pubertate) de un tratament hormonal pentru a determina dezvoltarea caracteristicilor feminine. Drept urmare, Joan a dezvoltat repede atribute ferninine i a nceput s fie diferit de fratele ei geamn. Dup Money i Ehrhardt, acest lucru s-a datorat n mare msur tratamentului parental - prinii au mbrcat-o n rochii cu volnae, oferindui brri i fundie i ncurajnd-o s ajute la treburile casnice. Spre deosebire de fratele ei, fata a devenit ngrijit i ordonat, interesat de haine, mndr de prul ei lung i cu nfiare delicat, iar n timp ce fratele ei prefera jucriile "masculine", ca mainile i armele, ea se juca cu ppui i cu alte jucrii "ferninine". i totui, feminizarea era departe de a fi complet, j o a n era bieoas, cu mult energie fizic i cu un comportament dominator n jocul cu ali copii, jucndu-se de regul cu bieii - probabil datorit expunerii prenatale la hormoni sexuali masculini. Ea respingea tot mai mult hainele i jucriile care i erau oferite i, mai ales de la 9-10 ani, a nceput s aib probleme de identitate severe, centrate pe nfiarea ei ntructva masculin i pe preferinele pentru ocupaiile masculine. Aa cum arat rapoartele de mai trziu (Diamond & Sigmundson, 1997), aceste probleme au devenit p e parcurs att de severe nct s-a decis s se recurg la reinversarea sexual i, prin intermediul mijloacelor chirurgicale i hormonale, fata a redevenit biat, schimbndu-i numele n John. In consecin, John a devenit mult mai fericit i mai mpcat cu sine, ajungnd un tnr atractiv i bine dezvoltat, iar la 25 de ani s-a nsurat cu o femeie mai n vrst, pe ai crei copii i-a adoptat.

Jrncepu.tiA.1 vieii Au existat i alte astfel de cazuri n care identitatea sexual a fost atribuit arbitrar sau n opoziie cu sexul genetic al copilului (vezi Golombok & Fivush, 1994). Acestea includ aa-numitiipsmdg-bmsffmdii, adic indivizii nscui cu organe genitale ambigue care pot fi. crescui apoi fie ca brbai, fie ca femei, n funcie de dorina prinilor. n cele mai multe cazuri copiii au dezvoltat o identitate psihologic n acord cu sexul care le-a fost atribuit, ns nu putem generaliza cu uurin n privina rolurilor ereditii i a mediului. Pe de o parte, atribuirea identitii sexuale trebuie s fie complet la vrsta de 3 ani; dup aceea, acest lucru devine tot mai dificil. Pe de alt parte, practicile parentale de cretere a copiilor sunt rareori identificate ca unic influen, fiind de regul asociate cu tratament hormonal, ceea ce duce la dificultatea de a separa rolurile factorilor psihologici i biologici. Ceea ce putem concluziona este c att ereditatea ct i mediul joac un rol i c, n circumstane normale, cele dou seturi de influene acioneaz n tandem pentru a determina dezvoltarea identitii sexuale.

i aceasta este puternic influenat de nzestrarea genetic, i totui, probabil tot datorit unei nutriii mai bune, copiii de azi ating aceast vrst mult mai devreme dect mai demult. P u t e m aadar s concluzionm c influena genetic nu exclude deloc influenele mediului.

4
\} Realitate i mit despre g e n e In ultimii ani, progresul tiinific n ceea ce privete nelegerea construciei noastte genetice a fost impresionant i exist toate semnele c ascensiunea va continua (Rutter, 2002). Printre nespecialiti rmn totui multe conceptualizri eronate, att despre natura i funcionarea genelor, ct i despre implicaiile pe care le poate avea progresul cunoaterii la nivelul nelegerii dezvoltrii umane. A m putut s vedem deja acest lucru n credina conform creia ereditatea i mediul ar fi influene separate, cnd ele acioneaz de fapt mpreun. Exist ns i alte credine greite, aa c v o m analiza cteva din cele mai uzuale astfel de mituri i datele dovedite care le corespund. Mit: Genele reprezint cauza comportamentului. Realitate: Influena genelor asupra comportamentului nu este niciodat att de direct cum apare n afirmaia de mai sus. Genele sunt structuri chimice care au efecte chimice asupra organismului i influeneaz comportamentul prin intermediul efectelor asupra rspunsului pe care organismul l d mediului. D e exemplu, nu exist gene pentru neuroticism, cu toate c exist o serie de date care arat c aceast caracteristic este influenat genetic: mai degrab, efectele genetice asupra comportamentului nevrotic p o t s aib la baz un sistem nervos foarte sensibil la stres. La fel, nu exist gene pentru

Jrncepu.tu.1 vieii

alcoolism: factorii genetici pot s afecteze ntr-un anumit fel sensibilitatea organismului la acool. In acest fel, toate relaiile dintre gene i comportament sunt indirecte. Mit: Fiecare trstur psihologic este asociat cu operarea unei anumite gene. Realitate: In afar de cteva tulburri monogenice precum PKU, menionat mai sus, nu se cunosc trsturi psihologice care sa fie relaionate cu o singur gen. Dimpotriv, aceste caracteristici sunt att de complexe nct este mai probabil ca ele s depind de aciunea unui numr foarte mare de gene care s funcioneze n grup. Mai mult, orice gen singular poate afecta mai multe aspecte psihologice diferite; aadar, legtura gen-comportament nu este deloc una simpl. Mit: Proganiele genetice controleaz apariia achiziiilor eseniale ale dezvoltrii ntr-o secven tipic i la anumite vrste. Realitate: Acest lucru este doar parial adevrat. De exemplu, achiziiile precum cele din dezvoltarea motorie timpurie (controlul capului, ederea, trrea, poziia vertical, mersul i altele) sunt puse n funciune de un ceas genetic. Cu toate acestea, acel ceas poate fi afectat de evenimente din mediu: dac un copil este crescut n condiii de deprivare, aceste achiziii sunt dobndite mult mai trziu dect n alte condiii. Nici secvena apariiei achiziiilor nu este invariabil - ea poate s fie deviat datorit lipsei de oportuniti din partea mediului. Mit: Condiiile determinate genetic nu pot fi modificate. Realitate: Credina c aspectele motenite ar fi imposibil de modificat, n timp ce toate caracteristicile dobndite sunt modificabile, este o credin fals. Nici una din extremele acestei dihotomii nu este adevrat: aa cum am vzut n cazul PKU, o boal motenit poate fi tratat i vindecat complet, n timp ce unele cazuri de fobii ne arat c unele comportamente dobndite pot fi foarte rezistente la extincie. Concepia fatalist conform creia ereditatea este ceva imposibil de influenat (aa cum spune vorba din popor: "genele sunt destinul") nu se susine. Mit: Caracteristicile genetice se manifest la fel la nivelul generaiilor succesive. Realitate: Condiii precum hemofilia se manifest de-a lungul generaiilor, dar aceasta nu nseamn c fiecare generaie este afectat. Prinii pot fi doar purttori i vor transmite boala copiilor lor, nemanifestnd simptomele ei nii. In mod similar, autismul este o condiie determinat genetic i totui prinii copiilor cu autism prezint att de rar orice anormalitate psihologic nct mult timp s-a crezut c autismul ar fi cauzat de factori de mediu, cum ar fi atitudinile parentale o asumpie care astzi se tie c este greit.

52

Jrncepittu,l

elli

Mit: Influenele genetice se diminueaz odat cu naintarea n vrst. Realitate: Ideea c factorii ereditari ar exercita o influen mai mare asupra dezvoltrii n primii ani i apoi s-ar atenua datorit factorilor de mediu este foarte rspndit i totui fals. Este posibil s fie aa pentru anumite caracteristici, pentru altele ns nu. D e exemplu, exist dovezi care arat c n explicarea diferenelor dintre copii, n ceea ce privete inteligena, factorii genetici devin mai importani pe msur ce acetia cresc. In orice caz, anumite caracteristici determinate genetic apar relativ trziu n dezvoltare, de exemplu vrsta la pubertate; n m o d similar, anumite tulburri genetice nu se manifest dect n copilria trzie sau n perioada adult. Mit: Genetica se refer doar la ereditate i nu ne spune nimic despre mediu. Realitate: Studiile de genetic a comportamentului pot s contribuie n mate msur i la avansul cunoaterii despre influenele mediului. I n primul rnd, ele ne-au artat interaciunea strns dintre ereditate i mediu; n al doilea rnd, p o t s estimeze contribuia relativ a celor doi factori la dezvoltare; n ultimul rnd, ele p o t s analizeze prile componente ale influenelor de mediu. Mai ales ultima posibilitate a atras atenia, geneticienii identificnd o P ' S distincie util ntre dou tipuri de influene de mediu: mprtite i nemprtite. Primul tip reprezint aspectele comune tuturor copiilor dintr-o familie: clas social, vecintate, numrul de cri din cas, e t c ; al doilea tip ( ^ste unic pentru fcare copil din familie, de exemplu, ordinea la natere, preferina prinilor pentru unul dintre copii, boli i accidente, etc. Aceast distincie este semnificativ deoarece exist date care arat c influentele nemprtite sunt la fel de importante pentru cursul dezvoltrii ca i cele mprtite, acestea din urm fiind mult studiate n ultimul timp. Se pare c n m o d ironic, genetica ne spune la fel de multe despre mediu ca i despre ereditate.

*Jje

la concepie epu

la

natere

In timpurile vechi n China i Japonia, se considera c la natere copiii au 1 an. ntru n fel acest lucru pare mai apropiat de realitate dect felul nostru de a calcula vrsta, pentru c n perioada n care copilul este n uter se ntmpl o mulime de evenimente care modeleaz dezvoltarea copilului. D i n punct de vedere fizic, rata modificrilor din aceast perioad este n multe privine mai m a r e dect n orice alt m o m e n t al vieii, ns i din perspectiv psihologic viaa prenatal este extrem relevant pentru descifrarea rezultatelor dezvoltrii. Dintotdeauna, ceea ce se ntmpl n interiorul uterului i felul n care acele evenimente afecteaz copilul nenscut nc au constituit u n subiect central miturilor populare. Poziia planetelor, aplicarea magiei, influena demonilor sunt doar cteva din forele care au fost evocate ca fiind factori determinani ai dezvoltrii

^rncepiitul

vieii

prenatale. In zilele noastre, avem la dispoziie cteva tehnici foarte sofisticate pentru a gsi date mai obiective, prin care am dobndit imagini statice ale ftului i chiar filme care ne arat, de exemplu, gradul n care copilul nenscut nc este capabil, cel pjin n ultimele stadii ale sarcinii, de micri destul de avansate: sugerea degetului, micri care mimeaz mersul, expresii emoionale, etc. Cercetarea m o d e r n poate s evidenieze de asemenea felul n care ftul este afectat de diferite evenimente din mediul extern, cci i n acest caz folclorul a generat tot soiul de fantezii cum ar fi credina c mamele care ascult mult muzic n timpul sarcinii vor da natere unor genii muzicale. Astfel, nutriia, drogurile/medicamentele, fumatul, alcoolul i (mai controversat dect celelalte) stresul trit de mama nsrcinat sunt considerai astzi factori care afecteaz dezvoltarea copilului n unele cazuri producnd efecte negative pe o perioad foarte lung sau chiar permanent, cum a fost n cazul tragediei cauzate de thalidomid i consecinele acesteia. Astfel de efecte denot faptul c uterul nu este deloc u n mediu total securizat un fel de fortrea care apr copilul de influenele externe. Este adevrat c aceste influene sunt transmise de mam, dar o astfel de transmitere demonstreaz c nc nainte de natere m a m a are un rol crucial n determinarea tipului de individ n care se va transforma copilul ei. Trebuie totui s nu uitm c influena este una reciproc: mama afecteaz ftul, dar i ftul afecteaz mama. Aa cum apare clar exprimat la Hytten (1976): "Ftul este un egoist i nicidecum un mic dependent tandru i fr ajutor cum ar crede cu drag mama. De cum se implanteaz n peretele uterin ncepe s se asigure c nevoile lui sunt servite, indiferent de inconvenientele pe care le-ar putea cauza. El realizeaz acest lucru alternd aproape total fiziologia mamei, de obicei jucnduse cu mecanismele de control." Se pare c reciprocitatea influenei dintre copil i cel/cea care are grij de el este la fel de important n viaa prenatal ca i dup aceea.

Stadii ale dezvoltrii prenatale Din motive descriptive, perioada de 9 luni a sarcinii este adesea mprit simplu n trei pri egale sau trimestre. Totui, din perspectiva dezvoltrii, o diviziune mai util este n trei stadii distincte, cu durat variabil, i anume stadiul germinai, stadiul embrionar i stadiul fetal.

1 Stadiul germinai
Acesta dureaz aproximativ 2 sptmni i anume de la concepie pn la implantarea celulei-ou n peretele uterin. In acest rstimp, celula iniial care for meaz la nceput individul se divide n dou, dup care fiecare celul n o u se divide

54

^Jrnceoutui

vieii

NOU-

PRENATAL (luni)
^riaupa 3.3

nscut

12 25 POSTNATAL (ani)
%tat ' pn. la pa maturitate.

L^rete. a e.nwt proporfia/ni ia. a corpwlm tunai* du perioa* da citii : pmp. rtt

la rndul ei i tot aa mai departe. Acest proces de multiplicare continu cu o rapiditate extraordinar si va transforma, n cele din urm, celula iniial ntr-o flint vie. La ncepSit, celulele sunt nedifereniate, ns naintea ncheierii stadiului germinai ele ncep s'i asume roluri particulare pe care le vor juca mai departe ca pri ale corpului, formnd organe, m e m b r e i sisteme fiziologice.

Stadiul embrionar

Acesta continu nc aproximativ 6 sptmni, timp n care se formeaz tot mai multe celule, fiecare servind o functie particular i rezultnd n formarea mduvei spinrii, a organelor majore de sim, a braelor i picioarelor i n formarea incipient a unor organe ca inima i creierul. Sunt prezente i degetele de la mini i picioare, diferite pri ale gurii, limba i pleoapele. La sfritul acestui stadiu embrionul atei doar 2,5 cm, dar la nivelul nfirii se afl deja pe drumul recunoaterii sale ca fiin uman. La nivelul proporiilor ns este foarte diferit de fiina care va fi n final: capul este mult mai mare raportat la corp dect va fi la vrste ulterioare (figura 3.3), In plus, organele i preiau acum funciile lor diferite; inima poate s bat, stomacul poate produce suc gastric, iar rinichii pot s filtreze sngele. Cu toate acestea, n timpul acestei etape de formare rapid de organe vitale i pri ale corpului, organismul devine foarte vulnerabil la efectele negative ale anumitor factori externi; este perioada de risc major pentru rubeol, care poate duce la lezri definitive ale creierului i ochilor, cauznd handicap mental i orbire. i n cazul thalidomidei, medicamentul care a determinat malformaii severe ale membrelor n dezvoltare

^snceputui

vieii

ducnd la naterea unor copii fr mini sau picioare, acesta a fost administrat mamelor n perioada embrionar a sarcinii pentru a nltura greaa de diminea.

Stadiul fetal

x\ceast perioad, care dureaz 7 luni, este martora unei imense creteri n nlime (de la 2,5 cm la 53 cm) i n greutate (de la cteva zeci de grame la aproximativ 3 kg). Mare parte din dezvoltarea care are loc este legat de creterea i desvrirea diferitelor pri ale corpului i a organelor care au aprut n primele dou luni; astfel, se formeaz oasele, ncepe s creasc prul, se dezvolt organele senzoriale, cum sunt ochii, urechile i mugurii gustativi, iar n aproximativ n a 28-a sptmn de via intrauterin sistemul nervos, cel circulator i cel respirator sunt capabile s susin o existen independent n cazul unei nateri premature. Mult nainte de natere copilul i face simit existena, m a m a simind micrile copilului de la aproximativ 16 sptmni, n curnd acesta fiind capabil s i administreze lovituri viguroase. Aceasta se ntmpl n timp ce ftul i exerseaz membrele, pentru c n primele luni ale stadiului fetal el este capabil s se ntoarc din fa n spate i chiar s execute tumbe; doar mai trziu ftul devine mai puin activ, pentru c devine prea mare pentru a avea suficient loc n uter. Toate aceste micri, care p o t fi observate cu ajutorul ecografiei, sunt spontane: ele sunt semne ale dezvoltrii rapide a creierului, care devine tot mai apt s preia conducerea aciunilor bebeluului.

Influentele m e d i u l u i asupra dezvoltrii prenatale In primele stadii ale perioadei fetale are loc dezvoltarea cea mai accelerat a creierului i atunci este m o m e n t u l n care ftul este cel mai susceptibil la influenele de mediu transmise de mam. Acest lucru devine evident, cteodat chiar tragic, dac ne uitm la efectele teratogenilor substanele nghiite de Factorii teratogeni mam care traverseaz placenta i afecteaz n m o d negativ dezvoltarea sunt substane precum prenatal, cauznd malformaii i probleme fizice i psihologice alcoolul sau cocaina, persistente {tem nseamn n limba greac monstru o asociere c a r e traverseaz c :.. " e ,< 4.*^_ . placenta matern si tc 1 J nefericita, care insa exprima groaza cu care au fost ntmpinate astfel de F . * ,* -ii i t interfereaz cu r erecte atuncr cnd mea erau foarte uzuale i imposibil de prevenit, tund , , r- m i ; motiv pentru multe superstiii). Cei mai cunoscui factori teratogeni p o t fi grupai n trei categorii: droguri, boli i nutriie.

Drogurile

Akaoki Efectele negative ale consumului de alcool n perioada sarcinii au fost evideniate n anii 1970, atunci cnd u n grup de cercettori americani au

JfncepiAliil

vieii

identificat un set de simptome fizice i mentale caracteristice copiilor nscui de mame alcoolice, simptome reunite sub numele de sindromul alcoolic fetal (foetal alcohol syndrome - FAS ). La nivel fizic, copiii nscui cu FAS au cap mic i ngust i o configuraie specific a feei, cu distan mare ntre ochi, nas scurt, maxilar slab dezvoltat i au o statur mai mic dect normele de vrst. D i n perspectiv psihologic, cel mai accentuat simptom este ntrzierea mental i, cu toate c nu este de obicei o retardare sever, FAS a devenit una dintre cele mai cunoscute cauze ale retardrii mentale. Sunt prezente i alte semne ale disfunciei sistemului nervos central: hiperactivitate, cmp atenionai redus, tulburri de somn i funcionare deficitar a reflexelor. In consecin, exist puine dubii despre efectele nocive asupra ftului ale alcoolului care traverseaz placenta, atunci cnd acesta este consumat n cantiti mari n timpul sarcinii. In timp ce FAS apare la copiii cu m a m e care se gsesc la nivelul superior al consumatorilor de alcool (primii 5-10%), rezultatele privind efectele consumului moderat sau sczut de alcool (consumul social de alcool) sunt controversate. i n aceste ultime cazuri exist date care arat c ftul poate fi afectat i c aceste efecte, chiar dac sunt mai moderate, se regsesc n copilria trzie (vezi caseta 3.2). Tutunul. Copiii nscui de m a m e care fumeaz mult au o mrime semnificativ mai mic dect ceilali. Acest fenomen apare pentru c nicotin produce constricia fluxului sangvin ctre placent, reducnd astfel aportul nutritjjk ctre ft. D e asemenea, cu ct m a m a fumeaz mai mult n perioada sarcinii,,* cu att sunt mai mari ansele ca bebeluul s se nasc prematur, iar prematuritatea (aa cum v o m vedea mai jos) poate s determine o serie de probleme fizice i comportamentale. I n comparaie cu alcoolul, nicotin nu are consecine att de dramatice, mai ales pe termen lung. Totui, exist studii care au evideniat o inciden mai mare a problemelor comportamentale i a dificultilor de nvare la copiii care au m a m e care au fumat n timpul sarcinii, efectele crescnd proporional cu cantitatea de nicotin consumat. Cocaina. Bebeluii consumatorilor de cocain sunt expui unui risc serios fa de numeroase probleme. Acestea includ: naterea de copii mori, natere prematur, greutate mic la natere, m o a r t e neateptat n timpul somnului i, mai mult, dizabiliti neurologice care determin probleme de atenie i dificulti de nvare. Adesea este dificil s ai grij de astfel de bebelui nc de la nceput: sunt iritabili i foarte agitai, sunt greu de linitit, nu reuesc s stabileasc u n patern regulat de somn i n u intr n interaciuni sociale. N u este deloc uor pentru o mam s stabileasc o relaie cu un astfel de copil: de exemplu, tendina copilului de a o ntmpina cu ochii nchii sau cu privirea n alt parte devine cu greu un stimulent pentru interaciuni viitoare, iar inabilitatea de a se juca n m o d susinut se adaug la frustrarea mamei. In acest fel, se adaug efectelor adverse iniiale un ciclu de interaciuni mam-copil nesatisfctoare, care va antrena efecte secundare.