Sunteți pe pagina 1din 345

J EAN-MARI E BLAS DE ROBLS

acolo
unde
tigrii
sunt
la ei
acas

TReI

TraduceredinfrancezdeDoruMare

LuiLaurance
Virgile,FelixsiHippolyte

namintirealuiPhilippeHdan
Nuifrdepedeapsshlduietipesubpalmieri,iarideileisetransformfrdoari
poatentroarncareelefaniiitigriisuntlaeiacas.

JOHANNWOLFGANGVONGOETHE

Afinitielective

Prolog
ALCANTARA / Piaa Pilori

Omu'iencasdepulet!Crrra!Omu'iencasdepulet!saauzitvoceaascuit,nazalizat
ibeatparcaluiHeidegger.
Excedatdintrodat,ElazardvonWogauiaridicatochiidincarte,santorspejumtate,a
luat primul tom care ia czut n mn i la aruncat cu toate puterile n direcia psrii, n cellalt
capt al ncperii, cu o puternic i multicolor dovad a uimirii, papagalul sa avntat n zbor
deasupra stinghiei pe care picotea, suficient de sus pentru a evita proiectilul. Studia Kircheriana a
printelui Reilly sa buit de o mas, rsturnnd sticla pe jumtate plin de rom cachaa , care sa
fcutndri,udndvolumulhrtnit.
n mta!..., a mormit Elazard, dnd s se ridice ca s ncerce s salveze opul de la
dezastru, ncrucindui privirea cu aceea sartrian a uriaului ara din America de Sud care se
prefceacicautnutiuceprintrepene,cucapuldatpespatentropoziieimposibil,cuochide
nebun,dupcaresastrduitsrevinlatextulluiCasparSchott.
Dac te gndeai bine, era totui extraordinar s mai poi face o asemenea descoperire: un
manuscris inedit, dezgropat recent, n timpul unui inventar la Biblioteca Naional din Palermo.
Actualuldepozitarnuconsiderasesuficientdeinteresantconinutullucrriipentruameritamaimult
dectunscurtarticolnbuletinultrimestrialalbiblioteciilacarelucra,nsoitdeonotadirectorului
Institutului Goethe din localitate. A fost necesar un fantastic concurs de mprejurri pentru ca o
fotocopie a documentului olograf scris n francez de un obscur iezuit german, relatnd biografia
unui alt iezuit nu mai puin uitat s ajung tocmai n Brazilia, pe masa lui Elazard. Cuprins de un
subit acces de zel, directorul Institutului Goethe i luase asupra lui sarcina de ai comunica
descoperirea lui Werner Kntzel, berlinezul acela care lucra de ani de zile la elaborarea unei teorii
informatice, ncercnd s demonstreze c limbajul binar al ordinatoarelor avea rdcini n scolastica
lui Raymond Lulle i n variantele ei ulterioare, mai ales n aceea a lui Athanase Kircher. Tributar ca
ntotdeauna propriului entuziasm, Werner Kntzel a propus imediat spre publicare manuscrisul
Editurii Thomas Sessler. Lsnduse greu, din cauza costurilor traducerii, editorul acceptase, n
principiu, un tiraj confidenial al originalului i, sftuit de nsui Werner, se adresase lui Elazard
pentrupunerealapunctatextuluiiaunuicomentariu.
Aldracu'Werner!iziseacestadinurm,surzndfrsvrea,chiarcnuidseama...
Nul mai vzuse din vremea pierdut can cea, de acum, cnd se ntlniser la Heidelberg,
ns i amintea perfect figura lui de dihor i ticul care i accentua pe obraz tremurul obscen al unui
mic muchi al maxilarului. Fenomenul cu pricina releva o tensiune coninut, aparent gata s se
exteriorizezecuviolen,naafelnctElazarduitauneoriceseapucasesspun,rezultatcareera
poate chiar obiectivul urmrit, mai mult ori mai puin contient, de interlocutor. Corespondaser, e
drept, tot mai rar, destul de formal din partea lui, iar Werner nu primea dect vreo carte potal,
uneoridou,carspunslalungilesalescrisorincareipovesteandetaliuexistenaireuitele.Cu
adevrat nui ddea seama n ce msur i se schimbase propria via, nici la ce ar fi trebuit s fac
apelspreasentoarcelavechileiubiri.Frndoial,cunoteaoperaluiKirchermaibinedectoricine
altcinevacincisprezeceanidefamiliaritatecuunilustrunecunoscutproduc,ngeneral,acestinutil
privilegiu , atta doar c se ndeprtase foarte mult, pe msur ce timpul trecea, de ambiiile
tinereii.Elazardddusedemultuitriitezalacarelucra,laHeidelberg,cutoatecnuncetasesi
invoce umbra ca pe unicul mobil al unei obsesii care sfrea de fiecare dat prin a mira puin. Este
necesar totui s inem cont de realitatea din jur: unii dintre noi colecioneaz sticle de whisky ori
pachetedeigri,deisaulsatdebutsaudefumat.Totaaielsemulumeaacumsadunecuo
la fel de aplicat manie tot ceea ce avea mai mult sau mai puin legtur cu straniul iezuit. Ediii
originale, gravuri, studii, articole, citate rzlee, orice era bun spre a acoperi golul pricinuit de
strvechearenunarelastudiuluniversitar.Modulncarermneafidel,ncarencomagiapropriai
foame de cunoatere de care se artase demn, cndva, nu funciona acum dect mn n mn cu
batjocura.
Soledade!astrigatfrssentoarc.
Pestepuinseiviichipulciudat,declaunrelaxat,altinereimulatre.
Da,senhor!?irspunseaceastacuvoceastinsacuivacaresetotntreabcepoateavea
cinevacueaaa,penepusmas.
Poismifaciocaipirinha,terog?
Pode preparar me una caipirinha, por favor? a repetat Soledade, imitndui accentul i
greeliledesintax.
Elazardamaintrebatoodat,ridicnddinsprncene,nsealaameninatcudegetul,ca
icumarfivrutsispun:Etiincorigibil!
Da, senhor..., ia rspuns nainte de a disprea,nu fr sse strmbe la el cu vrful limbii
roz,scoasprintrebuze.
Amestecdeindianinegru,cabocla,cumsespuneapeacolo,Soledadesenscusentrunsat
din Serto. Nu avea dect optsprezece ani, dar, nc din adolescen, fusese nevoit s plece la ora
pentruacontribuiiealahrananenumrailorfraiisurori.Decinciani,secetafcearavagii,ranii
erau obligai s mnnce cactui i erpi, ns pn s se hotrasc s i prseasc bucica lor de
pmnt,preferausitrimitcopiiipecoastaoceanului,nmarileoraeunde,celpuin,puteauceri.
Soledade avusese ceva mai mult noroc dect majoritatea: cu sprijinul unui vr al tatlui ei, fusese
angajat ca servitoare la o familie.brazilian. Exploatat n cel mai ruinos mod, nvineit la cel mai
mic semn de neascultare a ordinelor stpnilor, acceptase cu bucurie s lucreze pentru un francez,
careoremarcasentimpuluneifeijoada,lacolegiiluideserviciu.DenisRaffenelfusesesedusnuatt
decalitileeiadministrative,ctdesursul,pieleamtsoasdenegresisuperbuleitruptnr.O
tratase ns cu politee, ba chiar i dduse dovezi de respect, n aa fel nct fata se considera pur i
simplu fericit cu salariul dublu pe care l primea pentru un minim de activitate, pe care era totui
rugat s l efectueze. Cu trei luni mai devreme, divorul lui Elazard coincisese cu plecarea
providenialuluifrancez.Aac,puinicasifacobucurieluiRaffenel,dar,nprimulrnd,pentru
c i era urt, cum rmsese singur, cel dinti ia propus lui Soledade s lucreze la el. ntruct l
cunotea,vznduladeseapelaRaffenel,ntructerafrancez,iareamaidegrabarfimuritdects
munceasc iari n familii braziliene, Soledade acceptase pe loc, solicitnd acelai salariu de
mizerie, la drept vorbind i un televizor color. Elazard a fost de acord i, ntro bun dimineaa,
fatasamutatlael.
Soledadeaveagrijderufrie,decumprturiidebuctrie,fceacuratcndoapuca,adic
foarte rar, i i petrecea cea mai mare parte a timpului n faa serialelor insipide de la Globo TV,
canalul naional. Ct despre serviciile speciale pe care le fcea vechiului stpn, Elazard nu i le
solicitase niciodat. Acesta nici mcar nu intrase vreodat n cmrua pe care ea io alesese,
demonstraie de indiferen mai degrab dect de buncretere, fa de care Soledade prea a fi
recunosctoare.
A observato ntorcnduse, apreciind nc o dat alura ei nonalant, modul absolut african
deaalunecaparcpedeasuprapodelei,lipindenervanttotuicupicioarelegoale.Iaaezatpaharul
pebirou,iadruitluiElazardncunadintrestrmbturilespecificeiadisprut.
SorbindogurdinpaharSoledadeamestecalaperfeciecachaailmie,Elazardia
lsatprivirilesvagabondezedincolodefereastradinfa.Aceastaddeadirectsprejunglsau,mai
precis, spre mata, luxuriana de copaci uriai, de liane rsucite i de frunzi care reintraser n
stpnireaorauluifrsfiavutcinevacevampotriv.Delanlimeaprimuluietaj,lacarelocuia,
Elazard avea sentimentul c plonjeaz direct n inima viului, cam ca un chirurg care observ de sus
pnteceledeschisntrusatisfacereacuriozitiisale.CndsehotrsesplecedinSoLuspentruai
cumpra o cas n Alcantara, nu avusese dect s aleag. Acest ora strvechi, floarea arhitecturii
braziliene a secolului al XVIIIlea, cdea n ruin. Abandonat de istorie de la cderea marchizului de
Pombal,fagocitatdepdure,insecteiumezeal,numaieralocuitdectdeomndepescari,prea
sraci pentru a supravieui n alt parte dect n bordeiele lor din tabl, lut i bidoane ori n
maghernie pe jumtate drmate. Din cnd n cnd, putea fi vzut cte un ran, buimcit de
prsireabruscantunecimilorpdurii,vnznduirecoltademangoipapaiaintermediarilorcare
veneau din timp n timp de la So Lus. Exact acolo i cumprase Elazard locuina, imens i
prginit, una dintre acele sobrados care, pe vremuri, se adugaser frumuseii oraului. O
achiziionasepeceacareisepruseafiechivalentulunuicodrudepine,banicare,ns,pentrucea
mai mare parte dintre brazilieni, nsemnau o sum serioas. Faada ddea ctre Piaa Pelourinho, n
caresegseau,nstnga,bisericaprsitaSfntuluiMatias,iarndreapta,CasadeCamaraeCadeia,
aadar, primria i pucria, prin care de asemenea sufla vntul. n mijlocul pieei, ntre cele dou
ruine din care nu mai supravieuiser dect pereii i acoperiurile, nc se mai ridica pelourinho,
coloana din piatr fasonat de care, n alte vremuri, erau legai i apoi biciuii sclavii recalcitrani.
Tragicpeceteaopresiuniicivileireligioase,aaceleiorbiricareiafcutpeuniioamenismasacreze
cu bun tiin mii de semeni ai lor, stlpul infamiei era singurul monument al oraului care mai
rmsese intact. i dac porcii erau lsai n pace, si vad de treab prin biseric i primrie,
niciunul dintre acei caboclos care locuiau acolo nu ar fi suportat si fie adus nici cel mai mic afront
aceleimrturiiasuferinei,anedreptiiiaprostieimilenare.Fiindcnimicnusaschimbat,fiindc
nimicnuareuitsatingacetipilonintreptruniainaturiiumane,pecarelocalniciiirecunoteau
ncoloanalorcaresfidasetimpul,simbolalsrcieiialdecderiilor.
Elaine numai n Brazilia puteau vedea lumina zilei asemenea prenume , soia lui, nu
suportasenicicndacelelocurincaretotulpurta,capeunstigmat,mucturadeclinului,iarrefuzul
ei epidermic, fr ndoial, nu era strin de desprirea lor. nc un element printre multitudinea de
greeli pe care a vzuto repronduile dintrodat, ntro sear din septembrie trecut. Tot timpul
cteavorbise,nmintealuinustruisedectimagineauneicldiripecareoroniedezortermitele
i care se nruiete pe nepus mas, fr ca cineva s fi putut ghici nici cel mai mic semn care s
anune catastrofa. Gndul de a se dezvinovi nici ci dduse prin cap, aa cum nui d nimnui
dintre cei lovii ntro zi de nenorocire. Cum ai putea s te dezvinoveti n faa cutremurului ori a
explozieiunuiobuzdemortier?Cndproprialuinevast,ajunsdintrodatonecunoscut,acerut
divorul, Elazard sa supus, semnnd tot ceea ce i se cerea, fiind de acord cu toate preteniile
avocailor,deparcsarfilsatdusdintrunlagrpentrurefugiainaltul.Fiicalor,Moma,nuafost
oproblem,ntructeradejamajoriaveaviaaei,dacviaseputeachemamodulncareocolea
zidezicerineleexistenei.
ElazardalesesesrmnnAlcantaraiabiadepuinvreme,laaproapeaselunidecnd
Elaine plecase la Brasilia, ncepuse s analizeze ruinele iubirii lor, cutnd mai puin ceea ce nc ar
maififostdesalvat,ctoriginileuneiasemeneaconfuzii.
Dacsegndeamaibine,propunerealuiWernerpicalaanc.Lucrulasupramanuscrisuluilui
Caspar Schott i putea servi drept pavz, obligndul s se concentreze cu un soi de perseveren
terapeutic. i dac nu se punea problema de a uita, cel puin munca avea si permit s pun o
oarecaredistanntresineireapariiaamintirilor.
ElazardamairsfoitodatprimulcapitolalacesteiVieialuiAthanaseKircher,recitindui
notele i unele pasaje, la ntmplare. Doamne, ce prost ncepe!... Nimic nu oripileaz mai tare dect
un asemenea ton calculat, marc a tuturor hagiografiilor, care aici atingea culmile platitudinii. Prea
trsneaupaginileasteaaceariasutan.Plusodiosulobiceideacitinfapteledincopilriesemnele
naintemergtoarealedestinului!ibinenelescoineatotaaimaideparte.Ccat,ccat,de
treioriccat!,cumziceaMomadespretotceeaceicontrazicea,fieictdepuin,ceeacenumea
libertateaei,darcare,nfond,nueradectunegoismiraionalibolnvicios.DoarFriedrichvonSpee
isepreasimpatic,npofidazdrnicieipoemelorlui.
Omu'iencasdepulet!Crrra!Crrra!urldinnoupapagalul,caicumarfiateptatspecial
clipancareinterveniasproducefectulmaxim.
Pectedesclipitor,peattdeimbecil,iziseElazardprivinddispreuitorpasrea.Destulde
obinuitparadox,vai,inulprivetedoarpeuriaularadeAmazonia!...
Caipirinha i se terminase. Un al doilea pahar sau al treilea? ar fi fost binevenit, dar
gndul c o va deranja iari pe Soledade la fcut s ezite. n definitiv, Soledade, n portughez,
nseamn Singurtate. Triesc cu Singurtatea..., ia optit n sine. Exist pleonasme care conin
un soi de surplus de adevr. Ca ntrun citat din Roman de la Rose: Cnd ma auzit Raiunea, sa
ntorsimalsatgnditoritrist.

Capitolul I
ncareestevorbadesprenaterea&aniicopilrieiluiAthanaseKircher,eroulacesteipoveti

naceastzi,nchinatSfinteiGenoveva,atreiaaanului1690,eu,CasparSchott,aezatcaun
colaroarecarelaunadintremeselebiblioteciipecareamprimitsarcinasoamngrij,mapucs
povestescviaafrrgazexemplarareverenduluiprinteAthanaseKircher.Omulacesta,alecrui
opereluminateneaumarcatistoriacupeceteainteligenei,saascunscumodestienspatelecrilor
lui.Misevaaduceprinosderecunotin,ndjduiescnsufletulmeu,dacamsridicuoracestvl
&amsaduclavederecupudoareundestinpecareglorialafcutdeacumnemuritor.
La porile unei ncercri att de ndrznee, numai ncredinndum Fecioarei Maria, maica
noastr,atuturor,aceeacreiaAthanasenuiseruganicicndfrrost,iaupanaspreadaiarivia
aceluiomcaremiafostdascltimpdecincizecideani&miafcutfavoarea,ndrznescsmlaud,
uneiprieteniiadevrate.
Athanase Kircher se nscu la trei ore ale dimineii, n a doua zi a lunii mai, srbtoarea
SfntuluiAthanase,n1602.
Prinii si, Johann Kircher & Anna Gansekin, erau catolici ferveni & generoi. La vremea
nateriiluitriaulaGeisa,untrguoraflatlatreiceasuridedrumdeFulda.
Athanase Kircher vzu lumina zilei ntro epoc de concordie relativ, n snul unei familii
pioase&unite,&ntrunmediustudios&decercetarecare,frndoial,nufustrindeviitoareasa
vocaie.CuattmaimultcuctJohannKircheraveaobibliotecfoartebinepuslapunct&cmicul
Athanasefunconjuratfrncetaredecri.Maitrziumicitacuemoie&recunotinuneletitluri
pecareleavusesenmnlaGeisaStmaialesDelaudibusSanctaeCrucisaluiRabanMaurdupcare,
practic,nvsciteasc.
Druit de la natur, colarul se instruia de parc sar fi jucat cu materiile cele mai grele &
punea n asta atta srguin, nct i depi toi camarazii. Nu era zi n care s nu se ntoarc de la
coal cu cte o nou decoraie prins de hain, recompense de care tatl su se art pe bun
dreptatefoartemulumit.Monitoralclasei,isecondanvtorul,explicndcatehismulluiCanisius
nceptorilor&punnduisispunpederostleciileajutoarelorsale.Launsprezeceani,citeadeja
Evangheliile i pe Plutarh. La doisprezece ani, ctiga cu brio toate disputele publice, n latin,
declamndcanimenialtul&compunnduimitornprozinversuri.
Lui Athanase i plcea mult tragedia, aa c, la vrsta de treisprezece ani, ca rsplat a unei
traduceri absolut strlucitoare din ebraic, obinu de la tatl su ncuviinarea de a merge la
Aschaffenburgpentruaasista,alturidecolegiilui,laopiesdeteatru:otrupambulantprezenta
acoloFlaviusMauritius,mpratulOrientului.JohannKircherncredinmiculgrupunuirancarese
duceacucotiganaceltrguorladouzilededrumdeGeisa&caretrebuiasladucnapoi
odatreprezentaiancheiat.
Athanasefuentuziasmatdetalentulactorilor&decapacitatealormagicparcdeaaducela
via un personaj pe care l admira dintotdeauna. Pe scena n aer liber, n faa ochilor lui uluii,
valorosul succesor al lui Tiberius nvingea nc o dat perii cu zgomot & avnt, inea lungi cuvntri
trupelor, alunga slavii i avarii dincolo de Dunre, n sfrit, refcea mreia Imperiului. Iar la sfrit,
cndtrdtorulPhocaslaucisnchipnfricotorpeacestcretinexemplar,frailsanvianici
mcarnevastaifiii,puinalipsitcamulimeadespectatorisnulfacbucipesrmanulactorcare
interpretarolulcenturionuluiticlos.
Cnd veni timpul s se ntoarc la Geisa, ca un descreierat apucat de nbdile tinereii,
Athanase, care simea c i ia partea lui Mauricius trup & suflet, a refuzat s i urmeze tovarii n
cru. ranul, cruia i fuseser dai n grij copiii, degeaba a ncercat s pun mna pe el:
ambiionndctreomoartecareslacoperedeglorie&nflcratdedorinadeaiegalamodelul
nvirtute,AthanaseKirchersehotrsesnfruntedeunulsingur,caunerouantic,pdureaSpessart,
careaveatristafaimdeacolcidehoiladrumulmare,daridefiareslbatice.
Odatajunsnpdure,nutrecurnicidouceasuripnsertci.Aumblatraznantreagazi,
ncercndsrecunoascdrumulpecarearfitrebuitsoia,nscodrulsendeseatotmaitare,iarel
observ cu nfricoare c noaptea se apropie. ngrozit de himerele pe care propriai imaginaie le
fcea s apar din tenebre, blestemndui orgoliul care l aruncase ntro asemenea aventur,
Athanasesecrpnnvrfulunuiarborepentruafiapratcelpuindebestiilepdurii.ntreaga
noapte io petrecu agat de o crac, rugnduse lui Dumnezeu din toat inima & tremurnd de
spaim & de remucri. De diminea, nfometat, mai mult mort dect viu de fric & de oboseal,
continusseafundencodru.Umblaastfel,frcpti,denouceasuri,trndusedelauncopac
la altul, cnd a vzut c pdurea ncepe s se rreasc, lsnd s apar o cmpie mare. Plin de
bucurie,Kirchermersescearlmuriricosailorcaremunceaupeacolo,pentruaaflaundeaajuns.
Pnacasmaieraudouziledemers!Fundrumatpedrumulcelbun,iseddurdealegurii&abia
pestecinciziledelaplecarealaAschaffenburgajunsedinnoulaGeisa,spremareauurareaprinilor
si,carelcredeaupierdutpevecie.
Cum ntrecuse marginile rbdrii tatlui su, acesta a hotrt si trimit fiul s i continue
studiilelainternatulcolegiuluiiezuitdelaFulda.
Desigur, disciplina era mult mai strict dect n mica coal din Geisa, ns profesorii se
dovedeaucumultmainvai&puteausatisfacecuriozitateadenestinsatnruluiKircher.Maiera
& oraul att de bogat n istorie & arhitectur, biserica Sfntului Mihai cu cele dou clopotnie
asimetrice ale sale &, mai ales, biblioteca fondat de Raban Maur plecnd de la propriile lui cri, n
careAthanaseipetreceaceamaimareparteatimpuluiliber.nafaraoperelorluiMaur&nspecial
a exemplarelor originale din De Universo & Osanale Sfintei Cruci, mai putea gsi tot soiul de
manuscrise rare, de la Cntul lui Hildebrand, Codex Ragyndrudis, Panarionul lui piphan,
CompendiumulluiWilliamd'Ockham,pnlaCiocanulvrjitoarelorpecareAthanasenuodeschidea
nicicndfrcaunfiorsnuitreacprintottrupul.
mi vorbea deseori de aceast carte, de fiecare dat cnd i se ntmpla s i aminteasc de
prietenul su din copilrie, Friedrich von Spee Langenfeld. Tnrul profesor preda pe atunci la
seminarul din Fulda. Recunoscnd n Kircher calitile care lau difereniat ntotdeauna de tovarii
si, la i ndrgit nu peste mult vreme. Graie lui, Athanase a descoperit crile interzise ale
bibliotecii: Martial, Terentiu, Petronius... Von Spee i prezent toi aceti autori a cror lectur
decenaointerzicesufletelorinocente;iardaccolaruliesemaintritnaspiraiasactrevirtutedin
aceast dubioas ncercare, magistrul su nu e mai puin Vinovat cci viciul e ca smoalantins: de
degete,cndoatingi,rmneprins.Osiiertmtotuiuoaracotiturpelngmoralfiindc,de
altfel, influena sa asupra lui Kircher a fost benefic. Nu urcau ei oare n fiecare duminic pe
FrauenbergMunteleSfinteiFecioarespreasereculegentrunschitprsit&pentruatifsui
contemplndnlimile&orauldemaijos?
CtdespreCiocanulvrjitoarelor,Athanaseiaminteaperfectdemniatnruluisumentor
n faa cruzimii & arbitrariului tratamentelor aplicate pretinilor posedai pe care Inchiziia i prindea
nmrejeleei.
Cumsnumrturiseticiaiucistatl&mamaoricaipreacurvitcudemonul,cndise
zdrobeaupicioarelengheteledetorturfcutedinoeloriisenfigeauacelungintottrupulpentru
adescoperipunctullipsitdedurerecareatesta,conformimbecililoracelora,pactulcudiavolul.
nvcelulsevedeanevoitsfieelcelcaresliniteascfuriamaestrului,lundul,dinacest
motiv, cu mai mult pruden, martor al cugetrilor sale. Von Spee ncepea atunci si vorbeasc n
oapt,citnddinPonzibinio,WeieroriCorneliusLoos,spreaaveapecesibazezedemonstraia.
Doar nu era el cel dinti, insista, care critic procedurile inumane ale inchizitorilor. Johann Ervich
denunasencdinl584probaapei,Jordaneuspeaceeaapeteiinsensibile&,spunndtoateacestea,
vonSpeeseaprindeaiari,ridicatonul,terorizndulpetnrulAthanasecareladmiraastfel&mai
mult,pentrucurajulcedepealimitelerezonabilului.
nelegi,prietene?exclamavonSpeecuochiiscnteind.Lafiecareadevratvrjitoare
deieumergpnacolo,nctmndoiesccaexistatvreodatvreuna,suntarestatetreimiide
persoane slabe de minte, de nebuni furioi ale cror tulburri in mai degrab de tiina medicului
dect de a inchizitorului. Ceea ce asigur triumful acestor aazii savani este pretextul interesului
acordat lui Dumnezeu & religiei, ns nu dovedesc dect teribila lor ignoran, atribuind cauze
supranaturalepentrutotfeluldeevenimente,fiindchabarnuaudemotivelecutotulnaturalecare
conduclucruriledepepmnt!
Toat viaa, Kircher mia vorbit despre omul acela & despre influena pe care o exercitase
asupraformriiluiintelectuale.Tnrulmentoriciteacteodatpoememagnifice,pecarelescriael
nsui la vremea aceea, chiar cele ce au fost adunate dup moartea lui sub titlurile Privighetoarea
ncpnatiCarteade auraVirtuii.Athanasetiamultedintreelepedinafar&nanumiteseri
de cumplit suferin, la Roma, recita cteva cu voce joas, de parc ar fi spus o rugciune. Avea o
preferinevidentpentruIdolatrul,poemalecruicoloraturiegiptenelncntanmoddeosebit.Mi
separeciaudiacumvoceapronunndcuvintelecumvagrav&rezervat,totodat:
Viseazsstaitreaz,o,Ishtar,caopan!
Binefctoarelunar,ntunecatstea
Deasuprasorbilorsclipindcunfrigurare!
Licornneleaptdinaptelehimere
Hien,salamandr,sacrificatglif.
Sdansmchaconafrdesfritsurioar:
Ptatultaurobolanepenitn
MugindavizuinncareChristlboteaz...
Mortificl,Mntuitorule,pecelcevreaprealacom
Ceeacenumenuare!
Ancheiatcuochiinchii&armastcut,cuprinscutotuldefrumuseeaversurilororidenu
tiu ce amintire legat de ceea ce citise. Am profitat pentru a m retrage, convins c l voi regsi a
douazicuobinuitaibundispoziie.
n anul 1616, von Spee a fost transferat la colegiul iezuit din Paderborn spre ai termina
noviciatul,iarAthanase,stuldeFulda,hotrsplecelaMainzpentruastudiafilosofia.
Iarnalui16l7fudeosebitdeaspr.Oraulseprbuea,parc,subnmei&toaterurileerau
ngheate. Athanase se aruncase cu totul n studiul filosofiei, mai ales aceea a lui Aristotel, la care
inea n mod deosebit & pe care o asimil ntro vitez uimitoare. Dezamgit ns de reaciile uneori
brutalealecolegilordecoaldelaFuldanfaarafinamentuluisudespirit,lucrantain&refuzas
imprteascaltoracunotinele.Prefcnduseumil,bachiarprost,treceadreptunelevnevoia
&limitatcaputeredenelegere.
LactevalunidelasosirealaMainz,KirchermanifestdorinadeaintranCompanialuiIsus.
Cum, n aparen, nu era prea dotat, fu nevoie ca tatl lui s intervin pe lng Johann Copper,
superioruliezuiilordinRhenania,pentrucaacestadinurmsiacceptecandidatura.Ziuaplecriila
noviciat,laPaderborn,fulsatpentrutoamnalui16l8,dupultimeleexamenelafilosofie.Athanase
primi vestea cu o bucurie de care cu siguran nu era strin perspectiva de ai regsi prietenul, pe
vonSpee.
Cumniarnaaceeaeralamodpatinajul,artpentrucaredovedeauntalentieitdincomun,
Athanase resimi o plcere vinovat n ai demonstra posibilitile n faa colegilor. Plin de vanitate,
sedistralunduleonaintegraieagilitii&lungimiilunecuurilorsale.ntrozi,pecndsestrduia
sintreacunuldintretovari,aconstatatcnumaireueasseopreascpefiadeghea,c
picioareleipornescfiecarenaltdirecie,lovinduserudepmntultarecapiatra.Dupcztur,
care sosise ca o pedeaps dreapt a orgoliului de care dduse dovad, Kircher se alese cu o hernie
pctoas&totfeluldejulituri,pecareacelaiorgoliullfcusleascund.
Prinfebruarie,rnilencepusersseinfecteze&,frtratament,supuraufoartetare,aac,
n doar cteva zile, membrele nefericitului se umflaser n asemenea hal, nct nu mai putea pi
dectcumaregreutate.Cumiarnapreasnusemaisfreasc,Athanaseicontinustudiilencele
mairelecondiii,nfrig&lipsitdeconfort.Deteamsnufierefuzatdecolegiuliezuitundecuatta
greutatefuseseadmis,nuspuseuncuvntdesprestareancareajunsese,naafelnct,pemsur
ceseapropiaziuaplecriilaPaderborn,sufereatotmaimult.
Cltoriapejos,ncmpuldelaHesse,fuunadevratsupliciu.Dealungultuturoracelorzile
& nopi, Athanase i amintea de convorbirile cu Friedrich von Spee despre torturile la care erau
supusevrjitoareledectreinchizitori:chiaraacevandura&el&doarcredinanIsusiapropierea
rentlniriicubunulprietenipermiser,debinederu,sreziste.Ajunsechioptndngrozitor,pe
2 octombrie 16l8, la colegiul iezuit de la Padeborn. Imediat dup primele manifestri de bucurie ale
revederii, von Spee, aflat acolo pentru al ntmpina, l for s i destinuiasc secretul. Chemat de
urgen, chirurgul se ngrozi de starea picioarelor, descoperi o cangren & l declar pe Kircher
condamnat. Gndinduse c o boal incurabil era i aa de ajuns, Athanase pstr tcerea asupra
herniei. Johann Copper, superiorul colegiului, l ntiin cu blndee c trebuia s se ntoarc acas
dac nu avea si fie mai bine n cel mult o lun. Totui, la ndemnul lui, toi novicii ncepur s se
roageDomnuluislaibnpazpebietulneofit.
Dup cteva zile, n care martiriul lui Athanase nu fcuse dect s sporeasc, von Spee i
sftui protejatul s o cheme n ajutor pe aceea care veghea asupra lui dintotdeauna. n biserica din
Padeborn se gsea o statuie strveche a Fecioarei Maria, despre care se spunea c are puteri
miraculoase.Mareierarenumeleprintrepuiniilocuitoriairegiunii.Prinurmare,Kircherfupurtatn
biseric & ntreaga noapte se rug Maicii Sfinte s aib mil de durerea fiului ei cel bolnav. Spre
miezulnopii,simincarneairezultatulrugilor&fuinundatdeominunatbucurie.Nemaindoindu
secaveassevindece,icontinurugciunilepnnzori.
Cnd se trezi, dup cteva ceasuri de somn fr de vise, i privi picioarele & vzu c
amndouerauvindecate,iarherniadispruse!
Degeabachirurgulipotrivimaibineochelariipenas,totfunevoitsrecunoascmiracolul:
spre uimirea lui, nu mai gsi dect nite cicatrice & nici cea mai mic urm de infecie care, fr
ndoial, ar fi trebuit si sfreasc pacientul... Prin urmare, se poate prea bine nelege devoiunea
deosebit pe care Athanase a dovedito ntreaga via fa de Maica Sfnt, care la ajutat s treac
pesteasemeneancercri,lucrucaredemonstreazncemsureraKircherpredestinatslslujeasc
peDomnulnsnulCompanieiluiIsus.

PE DRUMUL SPRE CORUMB / Trenul morii


Stnd ru pe bancheta tare din compartiment, Elaine se uita la peisajul ce defila dincolo de
fereastr. Era o femeie frumoas, de treizeci i cinci de ani, cu prul negru lung i inelat, pe care l
strnsesentruncocrvit,deostudiatneglijen.mbrcatntrosaharianbej,strnsntalie,
cumneciscurteibuzunareaplicate,icuofustasortat,pusesefrsideaseama,orifrsi
pese,piciorpestepicior,astfelnctlsasisevadcoapsastng,bronzat,puinmaimultdectar
fitrebuit.Fumaoigarlung,mentolat,uorafectat,dovedinduilipsadeexperienndomeniu.
Pe bancheta din fa, aproape fa n fa cu ea, Mauro era n largul lui: cu picioarele ntinse pn
aproape sub locul din fa, cu minile sprijinindui ceafa, cu ctile pe urechi, asculta caseta cu
CaetanoVelosodnddincapnritmulmuzicii.ProfitnddefaptulcElaineseuitapefereastr,ifixa
ncntat picioarele. Nui era oricui la ndemn s admire astfel anatomia ascuns a profesoarei von
WogauimultorstudeniaiUniversitiidinBrasilialearfiplcutsfienlocullui!iuitectocmai
pe el l alesese pentru a o nsoi la Pantanal, fl fiindc i susinuse teza la geologie cu brio cu
meniuneafitimo,vrogfrumos!,fiindcaveaomutrfrumoasdeselductornveterati,poate,
dar asta chiar nu se punea la sol coteal, i zicea, fiindc tatl lui era guvernatorul statului Mai
ranhao.Cavaleirodeforge,seuchapuazul,cruzeirodosulnolpeito...Mauroddumuzicamaitare,
cum fcea de fiecare dat I cnd ajungea la hitul su preferat. Cuprins de ritm, ncepuse | s
fredonezecuvintele,lungindfinalelenu,cumfceai|Caetano.CoapseleElaineivibraulafiecare
zguduireatrenullui,iareljubila.
Deranjat din reverie de chiitul inoportun al nsoitoriim lui, femeia ntoarse brusc capul i
surprinseprivireaaintitasulpracoapselorei.
Maibinevarinteresapeisajul,spusecoborndpiciorul,liSpinduildecellaltitrgnd
njosdefust.
Mauroaopritimediatwalkmanuliiascosctiledepelurechi.
Iertaim,nuvamauzit.Ceaispus?
Nare importan..., i rspunse surztoare, micat dintrodat de figura speriat a lui
Mauro.Preaunputiaa,cuprulciufulitiaerulncurcat,decopilcareafcutoprostie:Uitaiv,i
maiziseartnduipefereastr,vingeologidintoatlumeacasvadlucrurileastea.
Mauroaruncoprivireasupracmpieilunarecaretrecealnepstoareprincadrulferestrei:
prea c buci roii de gresie fuseser aruncate, la ntmplare, pe acolo, de cine tie ce creatur
gigantic.
Reliefuriruiniformeprecambrieneputernicerodate,recittnrulcuouoarncruntarea
sprncenelor.
Nu e ru... ns ai putea aduga: Superb perspectiv a i crei frumusee slbatic d
fiineiumanesentimentulfragilitiisalepeacestpmnt.Dinpcate,aacevanusescrienicicnd
nmanualeledegeologie,nicimcarnaltform.
Rdeidemine,cadeobicei,suspinMauro.tiifoartebinecsuntunomsensibil,altfel
afialesistoriasaumatematica.Adevrulecncepsmsimtobosit.
Trebuiesrecunosccieu.Parcnusemaitermindrumul.mpcaivcugndulcne
vomntoarcelaBrasiliacuavionul.Departamentulnuepreabogatimialuatcevasnegociez.Pede
altparte,numderanjeazcamluattrenul,visamdemultlavoiajulacesta.Dupcumncmimai
dorescsmurcntrozinTranssiberian.
Trenul morii! exclam Mauro cu voce lugubr. Singurul tren din lume despre care nu se
poatetidacvamaiajungevreodatladestinaie...
Ei!Mauro!Nuncepedinnou!interveniElainerznd.Aducighinion...
Trenul morii,numitaafiindcregulataveaulocaccidenteoriatacuricu mnarmat,lega
Campo Grande de Santa Cruz, n Bolivia. Chiar nainte de frontier se oprea la Corumb, orelul n
care cei doi cltori trebuiau s se ntlneasc cu restul echipei, profesorul Dietlev H.G. Walde,
specialist n paleozoologie la Universitatea din Brasilia, i Milton Tavares Junior, ef de catedr i
director al departamentului de geologie. Pentru a mai reduce preurile expediiei, Elaine i Mauro
venisercuocamionetpnlaCampoGrande,ultimuloraaccesibilcumainanaintedeintrarean
Mato Grosso. Lsaser maina n atelierul unui mecanic auto Dietlev i Milton, care fceau prima
parte a drumului cu avionul, aveau s o recupereze la ntoarcere i ateptaser n gar pn
diminea.Trenuleraoadevratantichitateperoi,culocomotivcuaburidemndeFarWest,cu
vagoanembrcatenlemndeculoarestinsicuferestrenogiv.Compartimentelepreaucabinele
unuivapordincauzalambriurilordemahonlcuitiatoaleteidotatecuunmiclavaboudemarmur
roz. ntrun col exista chiar i un ventilator din oel nichelat montat pe un cardan, ceea ce fusese,
probabil,cndva,culmealuxului.Pnunaalta,robinetulnutemaiduceacugndullavreunelement
lichid, ntratt era de mncat de rugin, manivela ferestrei se rotea n gol, firele cauciucate ale
ventilatoruluipreausmulsedeoeternitate,iarjeguldepestetoticatifeauasfiatabanchetelor
fceaimposibilde ghicit camncevremuriimemorialeputuseunasemenea echipamentsnsemne
confortimodernitate.
Cldurancepusesfieinsuportabil.Elaineiatersfruntea,adesfcutcapaculbidonuluii,
sub privirile indulgente ale lui Mauro, a ncercat s bea n pofida zguduiturilor trenului, cnd, pe
coridor, sau auzit vociferri. Dominnd vacarmul osiilor, glasul unei femei prea s ncerce s
strneascntregulunivrs.Maimultepersoanesaurepezitspreparteadinapoiavagonului,urmate
de conductorul obez i cu hainele n dezordine, cu cascheta alunecat ntro parte, care a gfit
pentru o clip n faa uii deschise a compartimentului. Strigtele au continuat i mai puternic, pn
cnd dou lovituri nfundate, care au zdruncinat peretele despritor, au fcut geamul s vibreze i
ventilatorulszornie,oprindbrusctrenul.
Mducsvdcesantmplat,aanunatoMauroridicnduse.
ia croit drum printre bagajele care umpleau culoarul i a ajuns pn lng un mic grup de
oamenicarelnconjurapeconductor.narmatcuuntopordeincendiu,acestadinurmseapucase
sspargvagonul,ncepndcuuatoaletei!
Cee?antrebatMauropeunuldintreraniiflegmaticicareurmreauscena.
Nimic. Un desgraado a furat ceva de la o doamn. Sa nchis nuntru i nu mai vrea s
ias.
Conductorulsatotluptatcuuablocatvreozeceminute.iluaelan,trgeacteolovitur
zdravndetoporcareiscuturauncilebrbieiduble,suflazgomotospredeoclip,apoioluadela
capt. Mauro era uimit de absoluta serenitate a acestei violene i, mai mult, de micrile nelepte,
apreciativealecapetelorasistenei.
Cnd ua a fost n sfrit spart, au descoperit un nenorocit beat mort, adormit pe scaunul
closetului cu un portofel pe genunchi. Dup ce a verificat corpul delict i la bgat n buzunar,
conductorul ia luat asupra lui i sarcina de al scoate pe adormit din toalet. Cu ajutorul unui
pasager la crat pn n faa uii, a ateptat cteva secunde, dup care la aruncat din tren. Cu
respiraia oprit, Mauro a observat trupul cznd ca un sac de nisip pe taluz. Insul sa ntors pe o
parte,caicndarficutatceamaibunpoziie,iapuspalmasubobraziiavzutmaideparte
desomn.
Daca da de porcul acela de puti care mia furat paaportul!..., a mormit conductorul,
punndtoporullalocullui.DupcaresantorsctreMauro,pentrualluademartor:iceubun
era...Nusemaifacdinasteanziuadeazi.

FORTALEZA / Avenida Tibrcio Cavalcante


Queridotat!
Fii linitit, nu sa ntmplat nimic grav. Din contr. Numai ca mai avea nevoie de nc vreo
doumiidedolaripentrulunaasta...(Trimitemiuncec,tiicajungsvdtotulnnegrudincauza
greculuimeudinRio...)Haisiexplic:neadatprincap,mieiprieteneimele,sdeschidemunmic
barsimpaticnoraulvechi,nudepartedemalulmrii.Uncoliorproaspt,cumuzicaovivo,sear
desear(Thasitiepetoimuzicieniidinlocalitate!)iambiancarenepermitesstrngemceva
studeniiartiti.Neamzisc,dactotulmergeconformplanului,strecemilaseridepoezieila
expoziiidepictur.Genial,nuiaa?!
Ca s punem pe roate localul pe care lam gsit ne mai trebuie exact suma pe care io cer.
Jumtate pentru prima lun de chirie, restul pentru mese, scaune, butur etc. innd cont de
entuziasmultuturorcelorpecareiamanunat,barulvafuncionaulteriorfrprobleme.nplus,am
trasdetreioricartealatarotidetreiorilarndmiaieitArcanaaapteaaCajrului,aadar,soluia.
Prinurmare,astae!
Darparctevdcbombnidincauzacolii...Nuifacegriji:trecnanuldoilaetnologiei,
cumlabarosfacemcuschimbul,euiTha'is,voiaveatottimpulspreanulipsidelacursuri,cndva
ncepeanuluniversitar.
MiascrismamacpleacnPantanalcascautenutiucefosil.Mordeciud!
Sper c o duci bine i c reziti loviturii; n fine, nelegi ce vreau s zic... i promit c voi
ncercasvinstevdntrunadinzile.
CummergecuHeidegger?
Tesrutbeijo,beijo,beijo!
Moma
Noaptea de un albastru regal inundase ntreg spaiul vizibil, dincolo de ua de sticl a
livingului.Miroseaputernicaiodiaiasomie.Goal,aezatperogojinamarecareacopereapodeaua
ncperii, Moma i recitea scrisoarea clnnind din dini. ira spinrii i era scuturat de frisoane
scurte i transpira din abunden. Trebuia rezolvat rapid, aa c a pus scrisoarea ntrun plic, a lipit
marca,dupcareascrisadresastrduindusesnuitremuremna.ntoarsndormitor,saoprito
clipnpragpentruaoprivipeThas,goaliea,ntinspecearafurilealbe.Ochiiieraunchii,iar
formele grele, impresionante, erau i ele prad acelorai spasme ngheate care i scuturau i ei
carnea.Printrestoruri,lunaizebralinititortrupul.
Momasaaezatpemargineapatuluiiiatrecutdegeteleprinpruldesalfetei.
Aiterminat?antrebatoThasdeschizndochii.
Da,egata.Suntsigurcosmitrimitbanii.Oricum,numirefuzniciodatnimic.
tii,suntcamagitat.
ieu,darodregemnoi.
Momasantorsspremsuadenoapteiadeschiscutiamic,deabanos,cucocain.Cuo
spatul de carton a luat puin praf pe care la vrsat ntro lingur, pstrat numai pentru asta, cu
coada perfect orizontal. Spunndui c a luat o cantitate prea mare, a pus o parte la loc n cutie,
dupcareadiluatrestulcupuinap,folosindusedeopipet.
Sfiiatent,da?aoptitThasprivindo.
Nui fie fric. Nu am chef s mor i cu att mai puin s te ucid, ia rspuns Moma
nclzindcuobrichetconinutullingurii.Nusuntattdenebunpectpar.
Dup ce a mirosit amestecul, tnra a lovit cu degetul seringa fin de care se folosise i cu
patru ceasuri mai devreme, a verificat, apsnd uor pistonul, ca nu cumva s fi rmas vreo bul de
aer,dupcarearidicatdepejos,cudelicatee,cordonulhalatului.
Laatac,frumoaso!
Thas sa ridicat i a ntins braul rotund ctre prietena ei. Aceasta ia trecut de dou ori, n
jurulbicepsului,cordonul,apoiastrnspnceovensaumflatcapentrudonareadesnge.
nchidepumnul,iaspus,lsndopeThassaibgrijdegarou.
A mbibat puin vat n parfum i ia ters ncheietura. inndui respiraia pentru ai opri
tremurul,aapropiatprecautaculdevenaaleas.
Cenoroccaiveneleattdegroase.Eu,pnreuesclamine,eontreagpoveste...
Thas a nchis ochii. Nu suporta s vad ultimul act al pregtirilor, momentul n care Moma
trgeancetpistonul:unfiriordesngenegruanitninteriorulseringii,caicumnsiviaaiarfi
scpat pe acolo din trup, rspndinduse n spirale subiri, ucigtoare. Prima oar, cu dou luni n
urm,chiarleinase.
Haide,desfncet,iaspusMomancepndinjecia.
Dupceagolitjumtatedinsering,ascosaculiandoitbraulluiThas,strngndulpeste
tamponuldevat.
Doamne, ce ccat! Ce ccat, Dumnezeule! repeta fata lsnduse s cad ca moart, pe
spate.
Thas,etotulnordine?Haide,Thas,rspundemi!
OK...OK...Nuifacegriji...Vinolngmine,aarticulatcugreutnra.
Mai linitit, Moma a nfurat cordonul peste propriul bra i a strns din dini. De acum,
mnaitremuraincontrolabil.Contractnduipumnuldintoateputerilesanepatdemaimulteori,
fr a reui s i gseasc vreo ven n reeaua albstruie, abia vizibil pe sub piele. La captul
puterilor,ianepatoumflturrocatdelancheieturaminii.
Chiarnaintedeaseinjecta,nguriavenitungustpregnantdeeterideparfumi,pecnd
obiectivullumiintregiimicoradiafragmacuncetul,anceputssimtcumserupedetotceeviu
iearuncatntenebreleproprieiesene.Orumoarecusonoritimetaliceicrescudintrodatntre
pereii cutiei craniene, un soi de rezonan continu, surd, comparabil cu aceea din timpul unei
scufundri, cnd i se ciocnete butelia cu aer comprimat de fierul unei nave strvechi. i, odat cu
scncetul btrnului vas, frica... O fric atroce de a nu muri, de a nu mai fi capabil s i gseti
drumul.Numaic,nstrfundurileacesteispaimesegseaodezinvolturabsolutnfaamorii,un
feldesfidareaproapelucididisperat.
i,nacelaitimpcusentimentuldeaatingemisterulexistenei,asistaladispariiaprogresiv
a orice nu era corp, propriul corp i voina de a se topi ntrun altul, avid de voluptate, n toate
trupurileprezentenunivers.
MomasimipepieptmnaluiThas,trgndopespate.Santins,concentratdintrodat
doarasupraplceriiacesteiatingeri.
Fata o muc de buze, mngindui sexul i frecnduil pe al ei de coapsa Momei. Viaa
explodadintoatfrumuseeairegsit.CebinemiroseaaGivenchy!

FAVELA DE PIRAMB / L'aleijadinho


Din cauza unui joc de cuvinte rutcios, alturnd cuvintele aleijado (handicapat) i alijado
(prsit),isespuneaNelsonlepdatu'sau,celmaiadeseaimaipescurt,Lepdatu'.Eraunbiat
devreocincisprezeceani,poatepuinmaimult,carepreahrzitcudarulubicuitii.Peoriundeaifi
trecutpestrziledinFortaleza,sfreaiprinalzriprintremaini,nmijloculdrumului,cerindciva
cruzeiros. ntreg pn sub pntece, ba chiar drgu aa, cu prul tuns pn la umeri, cu ochii mari,
negri i mustcioara mijind, i erau blege doar membrele inferioare: picioarele i se terminau, din
natere,ndreptulgenunchilor,oaselemembrelorinferioarefiindlipiteincheiateprinnitecioturi,
lucru care l obliga s se deplaseze ca un animal, ajutnduse de brae. mbrcat mereu n aceleai
zdrene, haine de crucificat mai degrab dect pantaloni, i cu un maiou n dungi pe care l inea
ridicatpndeasuprasfrcurilor,dupmodadinNordeste,opiaprintotlocul,trndusecudestul
abilitate prin praful drumului. Constrns de handicap la tot felul de acrobaii dizgraioase, prea, din
deprtare,uncrabdermsau,maiexact,uncrabdecocotier.
Cumcaniculaobligaoferiisrulezecuferestrelecoborte,sepostalainterseciileprincipale
iateptaluminaroieasemaforuluipentruatrecelaasaltulvehiculelor.Douminiplinedebtturi
seagaudeodatdemargineaportierei,apoiifceaapariiaocpncuprivirifioroase,ntimp
ceooroaredemembrersuciteloveaparbrizulameninndsptrundnmain.Mil,fievmil,
pentrunumeleluiDumnezeu!,strigaaleijadinhopeuntonamenintor,carefceasitreacfiori
de ghea pe ira spinrii. nit ca din adncurile pmntului, apariia producea aproape mereu
efectul scontat: oferii se grbeau pe loc si scoat portmoneele sau scormoneau nervoi prin
harababuradincompartimentele depe faainterioaraportierelor,pentruascpactmairapidde
comar. i, cum minile i erau prinse de main, Nelson cerea si fie puse n gur hrtiile soioase
care cu greu fuseser descoperite. Se lsa apoi s alunece la loc, n strad, bgnd bancnotele n
pantalonidupcelearuncaseoprivirescurt.
Fii binecuvntai! arunca printre dini, pe cnd vehiculul se pregtea s demareze. n
urm,puteafiauzitzicndDutedracu'!,ntrattincrcasededisprecuvintele.
Erateroareaoferilor.Darcndlcunoteaiunpicmaibineiintindeaipomananaintedea
fi ceruto, evitnd astfel s l obligi s escaladeze maina, i mulumea cu un zmbet care fcea ct
toatebinecuvntrile.
nzilelerele,maidegrabseineademicifurtiaguridectssentoarclagroapadegunoi
pentru a intra n conflict cu ulii pentru vreun fruct stricat ori pentru un os de ros. De obicei, nu fura
dect pentru ai astmpra foamea, ceea ce oricum era un calvar, fiindc i era foarte fric de
violenaferoceapoliitilor.Ultimaoarcndpusesermnapeel,pentrufurtulatreibanane,porcii
ialumiliserpestemsur,zicnduidoilametruiobligndulssedezbracenpieleagoal,ca
sl biciuiasc, pasmite, dar, n realitate, pentru ai bate joc cu cruzime de organele lui atrofiate,
repetnduilanesfritcBraziliaartrebuicuratdeasemeneaororicontranaturii.Dupcarelau
nchistoatnoapteanaceeaicelulcuuncascavel,unuldintreceimaiveninoierpidinregiune,n
sperana c vor provoca un regretabil accident... Ca prin minune, arpele l lsase n pace, ns
Nelsonplnsesedefricivomaseceasurinir,pncndleinase.Chiariacum,cascavelulacelai
chinuia nopile. Din fericire, Z camionagiul sosise de diminea spre ai plti cauiunea i astfel a
scpatdeceputeafimairu.
Nelson nutrea o admiraie i o recunotin fr margini pentru omul acela ciudat, mereu
vesel,caresemprietenisecueliveneaslvizitezedincndncndlafavela.Defiecaredatavea
ceva de povestit, urcndul pe aleijadinho n camion pentru a face o plimbare pe falez. Fr a se
mulumidoarcuconstituiasamasivirobust,cufaptulcputeaumblaprintoatlumeacumaina
lui imens, vopsit n toate culorile, Z, unchiul Z cum l botezase cu afeciune, mai avea, dup
prerea lui Nelson, i o adevrat comoar: automobilul nepotului lui Lampiao! Era un Willis alb n
care Z chiar l invitase odat. De mers nu mai mergea, dar era pstrat cu mare grij, ca o relicv.
Nelsonnusasimitnicicndmaifericitdectnziuacndisapermisssteanuntru.Eraocelebr
pradderzboi!VirgulinoFerreiradaSilva,aliasLampiao,haiduculcareibtusejocdepoliiepn
prinl938,oconfiscasedelaAntonioGurgel,unbogtacareseaventurasenSertao.latacaseclare,
cu toat banda, ca pe o diligen, i nul lsase n via dect dup plata unei rscumprri
consistente. Nelson tia ntreaga poveste a lui cangao, a brbailor numii cangaceiros fiindc i
duceau putile n spinare cum poart boii jugul, cangalhoul. Aceia refuzaser s poarte jugul celor
oprimaipentruatriliberinSertaoi,chiardacWinchestereleleapsauumerii,celpuinastase
ntmpla pentru cauza bun a dreptii. Pasionat de figura lui Lampiao, ca toat putimea din
Nordeste, Nelson se strduise s adune cteva documente referitoare la acel Robin Hood al
latifundiilor.nbrlogullui,faveladinPiramb,numeroasefotografiidecupatedinMancheteoriVeja
tapetaupereiidintabliplacaj.PuteaufiastfelvzuiLampiao,ntoatepoziiileilatoatevrstele
carierei lui de revoltat, dar i Maria Bonita, tovara sa de aventuri, i principalii locoteneni: Chico
Pereira,AntonioPorcino,JosSaturnino,Jararaca...totatteapersonajealecrorisprviletiapede
rost,sfinimartirilacareserugaadeseapentrualapra.
ntructZipromisesestreacnsearaaceeapelael,Nelsonsentorsesemaidevremela
favela. Cumprase de la Terra e mar un litru de cachaa i umpluse cu gaz cele dou lmpi mici pe
care i le meterise singur din cutii vechi de conserve. Rsucinduse de la un perete la altul, reuise
chiarsaduclaacelainivelnisipuldepejos,dupceadunasetoatechitoacele.Acum,ateptndul
peunchiulZ,seuitalatatlsu,careluceansemintuneric.Ei,nusarfipututziceclneglija:bara
deoeleralustruitcaunsfenicdeargint:uns,frecatzidezi,reflectaflacrauneicandelepecare
oineanpermanenaprinsdeasupra.
Ca muli locuitori din Nordeste, tatl su lucrase pe vremuri ntro oelrie din Minas Gerais.
n fiecare sear i povestea despre infernul din marile furnale, despre pericolul la care erau expui
muncitorii din cauza rapacitii colonelului Jose Moreira da Rocha, proprietarul uzinei. iapoi, ntro
zi, nu sa mai ntors. Un umflat greoi, n costum, i doi maitri veniser la ei, la cderea nopii, n
bordeiul insalubru pe care patronul l acorda, n mrinimia lui, fiecruia dintre angajai. Vorbiser
despreaccident,descrisesernamnunimecumtatllui,chiartatlluiczusentrocuvcumetal
topit.icnumairmsesenimicdinel,dectaceabucatsimbolicdein,pecareinusersio
aduc. Mai spuseser c, desigur, civa atomi din tatl su se gseau cu siguran rspndii prin
metal care cntrea aizeci i cinci de kilograme, greutatea exact a defunctului. Aadar, putea fi
nmormntatduptoateregulilereligioase.Cumnumaiaveaniciundreptasupralocuinei,pentruca
totulsfiecumtrebuie,erarugatsoiadinloc.
Nelsonaveazeceani.Mamaimuriselanatere,familiaidisprusedemultvreme,aacs
atrezitnstraddepeozipealta.Deitrecuseprinatteaiattea,pstrasentotdeaunabucatade
inpecareongrijeacapebunulluicelmaidepre.
Iarcolonelulacelanueraaltcevadectunticlos,unpuidecurvmncatdesifilis.
Nui face griji, tticule, murmur Nelson adresnduse inei de oel, fii sigur ci iau eu
gtul.Maidevremesaumaitrziu,cinelelaoscunoascrzbunareameadecangao.
Capitolul II
Despreteribilulrzboicaredurtreizecideani&ddupestecapregateleEuropei.ncareAthanase
ddudovaddeunrarcurajntimpulunorncercricaresarfipututterminaru...

Athanasetocmaiincepeastudiiledefizic,nvremeancarerzboiulajunselaPaderborn.
Pe 6 ianuarie 1622, cnd Johann Copper ddu ordin enoriailor si s fug de acolo, era deja prea
trziu:ticloiinconjuraserdejacldirile.Ascultnddoarglasulvitejiei&alcredineisalenDomnul
Dumnezeul nostru, stareul colegiului iei de unul singur pentru a merge n faa mercenarilor & a le
cere ndurare. Acetia azvrlir spre el o tor aprins, de care reui s se fereasc, ns diavolii lui
Luthersearuncarpeomulsfnt,lbturngrozitor,linsultar&lumilirnaintedeallegacape
un animal & de al bga n temni. Din toat ntmplarea a fost bucuros c nu ia sfrit zilele pe
eafod,chiarnaceaclip,cciasemeneanenorocireiaajunspemulicatolici,lafeldenevinovaica
iel.
n acest timp, pentru a da ascultare ordinelor superiorilor, cei optzeci de elevi iezuii mai
puin cinci preoi, care se hotrser s rmn pe loc fugir n grupuri mici, deghizai n oameni
simpli.Cincisprezecedintreeifurprini&sentlnirnnchisoarecustareul.
mpreun cu un al treilea coleg, Athanase & Friedrich reuir s prseasc oraul fr
necazuri.
Pe7februarie1622,ajunserlamalulRinului,napropieredeDsseldorf.Fluviulngheasede
curnd, ns ranii de pe acolo le artar celor trei cltori o anumit trecere pe unde, gheaa fiind
maigroas,sarfipututtraversa,ceeacenusedovedidectominciunneruinat,produsdoarde
ispitactigului,cciaveauobiceiulca,altfel,splteascvreunamrt,nfiecarean,caresncerce
s ajung pe cellalt mal al fluviului & aa s ncerce rezistena gheii. Cei trei strini erau, pentru
rani, un adevrat chilipir & doar ca s mai economiseasc ceva bani crpnoii i pcliser fr
mil.nvremurileaceleademizerie&nedreptate,viaaoamenilor&,afortiori,anecunoscuilorcare
preau nite dezertori ticloi, fcea mai puin dect un cotor de varz. Prin urmare, avarii aceia
ordinarileartardrumul,ziceauei,peundetreceatoatlumeafrniciogrij.nnaivitatealor,cei
treiiezuiisencrezurnvorbeleamgitoare&ncepurtraversarea.
Cu nflcrarea tinereii & obinuit cu patinatul, Kircher o lu naintea tovarilor si cu vreo
douzecidepaipentruaseconvingecsuntnsiguran.Timpulsestricarepede.Fuioaregroasede
cea, sosite din nord, ameninau s acopere fluviul, aa c Athanase grbi pasul. Ajuns aproape de
mijlocul apei, observ cu groaz c suprafaa ngheat ncepuse s cedeze. Se ntoarse imediat
pentru a se altura nsoitorilor & a le putea anuna pericolul n care se aflau, dar, cu un scrnet
sinistru, gheaa se rupse ntre el i ceilali, n aa fel nct bucata pe care se gsea ncepuse s
pluteascnderiv.Luatdecurent,urlnd,Athanasedispruncea.
Temnduse pentru viaa lui, tnrul se concentr din toate puterile asupra rugciunii. Dup
ce alunecase n josul apei, pluta de ghea se apropie, din fericire, de o zon mai bine ngheat, pe
care Kircher putu sri cu agilitate. Fr s mai atepte, ncepu s mearg nainte pentru a da de
pmntsigur&pentruaputeancheiatraversarea.Totui,lavreodouzecidecoidemal,chiarcnd
mulumeaDomnuluicipermisesessedescurce,pnlaurmcudestuluurin,dincauzaunui
pasgreitgheaaserupseiarinaintealui.Vntdefrig,plindernidincauzaczturilor,Athanase
nu a mai stat pe gnduri nicio clip: sa aruncat n apa ngheat &, dup cteva lungimi de bra n
careiapusntreagaexperiendenottor,aajunssiasdinapmaimultmortdectviu.
Ud leoarc, clnnind din dini de parc ar fi btut ntro tob, sa ndreptat ctre oraul
Neussundeseaflauncolegiuiezuit.Duptreiceasurideadevratcalvar,btuclopotuldelapoarta
acestuia&leinnbraelepaznicului.Cndireveninsimiri,avubucuriasirevadtovariide
drum,carereuiserstraversezefluviulprintrunaltlocicare,crezndulmort,plngeauacumde
bucurieslvadviuintreg.
Dup trei zile de binemeritat odihn, au putut s porneasc din nou la drum & s ajung
dintrosuflarelaColonia.
noraulacesta,vonSpeefuunspreot.Lasfatullui,Athanasehotrsrenunelamascalui
umilitoare: dei ar fi putut atinge susceptibilitatea unora, cunotinele & capacitatea sa de reflecie
erau mult prea importante ca s mai fie ascunse. n doar cteva luni, i ncheie strlucit studiile de
filosofie, continund de unul singur s nvee fizic, limbi strine & matematic. Impresionai de
nsuirile sale ieite din comun, profesorii deciser s l trimit n Bavaria, la colegiul din Ingolstadt,
pentru a se perfeciona n tiinele umaniste & pentru a nva greaca veche. Ascultnd ordinele
superiorilor,AthanaseprsiColoniaspresfritullui1622cumoarteansuflet,ccillsanurmpe
FriedrichvonSpee&,odatcuel,bucuriadeatri&deastudia,propriivrstei.Nuaveaussemai
vadnicicnd.
Timpdetreiani,Kircherseperfecionnnenumratematerii.SubndrumarealuiChristophe
Scheiner, a crui faim era mai presus de orice ndoial, se aplec neobosit asupra astronomiei &
matematicii n care, nu peste mult vreme, excel tot att ct maestrul su. La fel se ntmpl cu
fiziologia, alchimia & alte domenii, continund aprofundarea limbilor strine. La douzeci i trei de
ani,Kircherintreceafreforttoicolegii,careirecunoscurincredibiluldaralmemorieiigeniul
inventiv,cruiaiseadugaoabilitatetehnicextraordinar.
Ingolstadt era la vremea aceea sub jurisdicia lui Johann Schweickhart, arhiepiscop de Mainz
& elector al Sfntului Imperiu roman germanic. Se ntmpl ca sosirea unei delegaii conduse de
naltul personaj s fie vestit pentru nceputul lunii martie. Asemenea vizite erau rare, aa c oraul
primimusafiriicumarepomp.
Iezuiii &, mai ales, Kircher, fur pui la treab n vederea organizrii festivitilor. Athanase
combinntrunspectacol ctevadintrenoilesale invenii, carefurconsiderateadmirabiledectre
trimiiiarhiepiscopului.nfaauneiadunriuluite,creiluziiopticenaerliber,proiectndpecopacii
din parc & pe nori forme fantastice: himere, sfinci feminini, dragoni. Prezent apoi oglinzi
deformatoare, care te artau cu picioarele n sus, mbtrnit ori ntinerit, & ncheie printrun
somptuosfocdeartificiialecruirachete,explodnd,produceauformavulturuluiimperialsauaaltor
fiineemblematice.Acuzatdectevafirisimpleoriinvidioasedemagieneagr,Kirchertrebuisarate
instrumentele mezoptice, catoptrice & parastatice de care se servise n spectacol & s dezvluie
trimiilor cum funcionau. Acele instrumente pe care avea s le descrie mai trziu n Mundus
Subterraneus & n Ars Magna Lucis & Umbrae. Emisarii arhiepiscopului se artar ncntai de
spectacoli,pnlaplecare,nuisemaipermisetnruluiminunessendeprtezedeei.
ncntat de ceea ce i povestiser trimiii, Johann Schweickhart i solicit lui Kircher s se
prezintefrntrzierenfaalui.
AthanasesentlnicubtrnulprelatlaAschaffenburg&fcuasupraluioimpresieexcelent.
Angajatimediatnserviciulacestuia,iconsacrobunparteatimpuluipentruainventa&apregti
tot felul de maini ciudate, cel distrau pe arhiepiscop n timpul liber. Fabric astfel o statuie care se
mica, vorbea & prea nsufleit, & alte minunii, explicnd proprietile miraculoase ale
magnetitei, artnd n amnunime cum putea fi folosit pentru a vindeca maladiile nervoase ori
transmite gndurile la distan. La rugmintea lui Johann Schweickhart, ncepu si pun pe hrtie
ideile privitoare la magnetism care, civa ani mai trziu, constituir materia primei sale lucrri: Ars
Magnesia.
Kircher mai fu nsrcinat de arhiepiscop s ridice releveul topografic al unor pri din
principat. Se achit de sarcin n numai trei luni & se pregtea s i extind lucrul cnd protectorul
sufuchematdeDumnezeu.
La sfritul lui 1625, Kircher se ntoarse la Mainz pentru a ncheia cursurile seminarului
teologic. Aici studie riguros & asiduu textele sfinte, nu fr ai continua lucrrile tiinifice. Cum i
cumprase una dintre primele lunete puse n circulaie, i petrecea o mare parte a nopilor
contemplndastrele.ntrobundiminea,senchisenchiliasapentruaobservasoarele.Urmnd
indicaiile lui Scheiner i ale lui Galileo, montase luneta ntro gaur fcut n storuri & aplicase
deasupralentileiconcaveobucatdepergamentalbdinpieledeviel,naafelnctspoatvedea
bine pe acesta imaginea soarelui. Cum se uita la tumultuoasa mare de flcri, observ numeroase
petecareapreaupesuprafaapergamentului,pentruadispreaimediat.Faptullaumplutdeuimire
&,dinziuaaceea,astronomiadeveniunuldintreprincipalelesaleobiectedestudiu.
ntro diminea de mai din anul 1628, pe cnd examina rafturile bibliotecii colegiului,
descoperi cartea lui Mercati dedicat obeliscurilor ridicate la Roma de papa Sixtus al Vlea.
Curiozitatea i sa trezit imediat & sa apucat s fac speculaii despre posibilele semnificaii ale
numeroaselorhieroglifereprodusedeilustraiilevolumului.Lanceput,lealuatdreptornamentede
dat recent, dar, din lectura crii a neles repede c figurile sau inscripiile erau dltuite pe
obeliscurileegiptenedinvremuriimemoriale&cnimeninufusesevreodatnstaresledescifreze.
EnigmapecareiopropuneaProniailuluiKircherdouzecideanidemunc,nainteauneifericite
concluzii.
La ncheierea ultimului an de studiu, n decembrie 1629, Kircher a fost trimis la Wrzburg
pentruapredamatematica,morala&limbilebiblice.Acololamntlnitpentruntiaoar,fiindcn
acelcolegiumiamnceputnoviciatul.
Adunaintrosaldeclas,euicolegiimeilateptampenoulprofesordematematic,un
anumeprinteKircher,desprecarenisespuseserdoarlucruribune,dardecarencercamsrdem,
tocmai fiindc avea o reputaie att de bun. Miaduc aminte c nu am fost ultimul dintre cei care
rnjeauironiccndveneavorbadespreaceldoctornbisericpicatdinceruricutotcumainriile
lui.Cutoateacestea,cndintrisesuilacatedr,sefcudintrodatlinitefrafifostnevoies
spun un singur cuvnt. Printele Athanase avea douzeci i apte de ani & nicicnd un chip nu a
doveditoasemeneaarmoniegenerndadeziune,caprinsimpatieoriatraciemagnetic:fruntelarg,
inteligent&nobil,nasdrept,caalaceluiDavidalluiMichelangeloBuonarotti,gurbinedesenat,
cu buze fine & roii, abia umbrit de puful unei brbi stnd s apar & pe care ia tunso scurt
ntreaga via, iar sub sprncenele groase, aproape orizontale, ochi mari, negri & adnci, n care
sclipeanpermanenreflectareafascinantaunuispiritcurios,avndntotdeaunagataunrspuns,
fiindmereupregtitpentrudisputealespiritului.
Ni sa prezentat ntro latin demn de Cicero & a nceput o lecie din care pn i cele mai
puin importante cuvinte miau rmas gravate n memorie. Chestiunea tratat n acea zi era de a ti
cte fire de nisip erau pe pmnt, presupunnd c acesta din aa ceva ar fi fost format. Kircher a
trecut printre bnci dndune fiecruia cte un vrf de cuit de nisip, pe care l scotea dintrun
buzunar al sutanei, spunndune s tragem o linie n caiete. Apoi nea pus s aranjm, unul lng
altul,pedreaptarespectiv,atteafiredenisipctesteposibil.Amrmasuluiicndamobservatc
liniile conineau de fiecare dat exact treizeci de fire de nisip! n urma experienei, dup ce nea
asiguratcoputemrepetacuoricefelnisippecarelamputeagsinoricecolallumii,ianceput
demonstraia. Dac ne imaginm o sfer al crei diametru este de o optime de deget, aceasta ar
conine27.000defiredenisip.Dacdiametrularfideundeget,arconine46.656.000,dacarfide
unpicior80.62l.568.000,deoleghe272.097.792.000.000.000.000.000&,deaici,dacPmntul
arficompusdinfiredenisip,elearfinnumrde31.271.5l2.503.499.876.784.372.652.141.247.182&
0,56,fiindcdiametrulPmntuluiestede2.290deleghe,aadar,conine12.023.296.769&0,3sfere
deoleghendiametru...
Poate fi nchipuit uimirea noastr n faa unei asemenea dovezi de tiin &, mai ales, a
uurineide aomprti.Din clipaaceea,am manifestatfadeprinteleKircheroadmiraie& un
respectpecarenimicnuareuitsletirbeascpnnziuadeazi.Amcutatfrncetaresifiun
apropiere&amobinutfavoarea,dacnuaprieteniei,celpuinauneibinevoitoareprotecii.Favoare
caremacostatinvidiacamarazilor&diferitejigniridesprecarenueaiciloculsvorbesc,nspecare
leamiertatbucuros,inndcontdeimensaonoarecemiseacordase.
i astfel se scurser doi ani fericii. Kircher se mutase n Wrzburg & continua neobosit
propriilelucrri,pelngmuncadeprofesor.Princorespondenapurtatcucelemaimarinumeale
secolului & cu misionarii Companiei lui Isus de pe toat suprafaa pmntului, era inut la curent cu
toate noutile din domeniul tiinei. Aprai cum eram n snul unui regat profund catolic, oribilul
rzboi care fcea ravagii ntre reformai & partizanii Contrareformei ni se prea ceva ndeprtat, cu
toatec,regulat,ajungeaupnlanoicelemaiurteecourialeacestuia.
Totulpreascontinueaa,naceaatmosferdestudiuilinite,cndAthanaseKircheravu
o experien stranie: ntro noapte cu furtun, trezinduse brusc din cauza unui zgomot neateptat,
vzu aprnd la fereastr o strlucire purpurie. Srind din pat, deschise ferestruica ncperii sale de
sub acoperi, pentru a vedea mai bine despre ce era vorba. Spre marea sa surpriz, constat c n
curtea colegiului se afla o mulime de brbai narmai, aezai conform disciplinei militare! ngrozit,
fugictrechiliavecinului,pecare,ns,lgsicufundatntrunasemeneasomn,nctifupestepoate
sltrezeasc.Lafelsentmplicuceilaliiezuiipecarencercasiprevin.Crezndcsuferde
halucinaii,venidupmineimtrasentruncoldeundeseputeavedeafoartebinecurtea.Brbaii
narmaidispruser.
n urmtoarele dou sptmni, Gustav Adolf, regele Suediei, intr n rzboi de partea
reformailor. Nenorocirile sortite cauzei catolicilor se precipitar &, dup btlia de la Breitenfeld &
victoriaasupraconteluideTilly,armatasuedezptrunsenFranconia.Atuncineasositivesteac
demonii aceia naintau spre Wrzburg! Presimirile cele rele ale lui Kircher se adevereau... Abia mai
avurmtimpsnestrngemctevalucruri&sfugim.CumWrzburgulnuaveanicigarnizoan,nici
proviziidevreunfel,colegiulsedestrmndouzeciipatrudeore.Dumanulseapropiadeora&
seziceacsuedeziinuartaunicipicdemilfadeiezuii.Amfostprininvrtejulaceluihaosfr
nume.TrebuiasfugimctreMainz,aac,nacell4octombrie163l,doarastfelneampututsalva,
caniteamri.MaestrulmeualsatnurmmanuscrisullucrriiInstitutionesMathematicae,rodul
anumeroianidestudiu&multeluniiautrebuitpentruaseconsolanurmapierderiilui.

ALCANTARA / Un cur inteligent, un cur foarte inteligent!


DefiecaredatcndElazardsesimeandobitocitdetimpulmultprealungpetrecutnfaa
ordinatorului, trecea aparatul n standby, se uita o clip la sutele de stele care defilau n noaptea
sideral de pe ecran i se aeza, apoi, n faa oglinzii celei mari. Era momentul ca, umplndui
buzunarele cu mingi de pingpong, s i exerseze ndemnarea. Nimic nu i spla mai bine mintea
dectrepetareagesturilorprecisecarefceausaparisdisparaceleobiecte.Priveacumieeau
la iveal i se multiplicau mingile ntre degetele sale, corectnd poziia minilor, strduinduse si
perfecioneze agilitatea i automatismele. Capriciul nu data dect de cteva luni, din ziua n care
admirase uluitoarea abilitate a unui scamator de pe o strad din So Lus: micul matuto jegos i
descrnat,frundintengur,infundalinititnnasunnumrincredibildecuielungi,dedulgher.
Mai mult dect faptul n sine, Elazard apreciase perfecta stpnire a trupului acelui brbat i
eleganaaproapematematicnconducereamicrilor.mpinsdegrab,scotociseprintoatelibrriile
oraului pentru ai cumpra o metod de iniiere n acele practici. Srcia lucrrilor n domeniu l
dezamgise. Cea mai mare parte a crilor consacrate prestidigitaiei se mulumeau s dezvluie
cteva mecherii bune doar ca s iei ochii copiilor, or, ceea ce i dorea, era s fac s apar
porumbie sau s scoat din urechea cine tie cui kilometri de earf, probe care ar fi inut pur i
simplu de miracol. La captul puterilor, scrisese n Frana pentru ai fi trimis un volum pe msura
exigenelorlui.
Dreptrspuns,MalboisiatrimisunfrumosexemplaraluniceilucrriscrisedeRobertHoudin
ioTehnicdebazpentruprestidigitatoricarepreaunmanualdedicatlimbajuluisurdomuilor,att
demulteilustraiiaveadespreminiidesprepalmare.Ceidoiautorierauformaldeacord:doarun
antrenament ndelung, urmrind supleea degetelor i stpnirea perfect a gesturilor putea
conduce, ntro zi, la stpnirea real a acelei arte. Elazard se antrena prin urmare conform acelor
principii, relund contiincios i cele mai insignifiante exerciii ale unei gimnastici apropiate, dup
prerealui,deartelemariale.
ScrisoareadelaMomalpusesepegnduri.Nupentrucbaniipecareiicerusearfifosto
problem nu cheltuia mai deloc pentru nevoile personale , ci pentru c resimea atitudinea de
neliniteafeteilui.Ciscriaatt deinteresat material,mai treacmearg,chiardaci displcea;
dup alte toate, acesta era rolul tailor: s aib grij de copiii pe care, din egoism, i aduseser pe
lume. Dar chiar pentru un bar! Tocmai ea, care nu era n stare s administreze nici mcar simplul ei
bugetdestudent!Arfipreferatsicearbanipentrucltoriisaupentruaicumpra niterochii
noi, de ce nu?, ar fi fost n firea lucrurilor pentru vrsta ei, ns de fiecare dat inventa alte noi
proiecte, i mai lipsite de noim dect cele precedente. Cel mai ru era c prea s cread n ideea
astacubarullafeldetarecumoentuziasmase,cudoulunimainainte,carierademanechincarear
fi primito cu braele deschise i de care nu mai auzise vorbinduse nimic. Trei mii de dolari pentru
albumul de prezentare i pentru pgi... Ce mai putoaic! i spuse surznd, micat dintrodat de
naivitatea Momei. Ori poate c, de fapt, sunt pe cale de a lua o hotrre: cnd ncepi s remarci
extravaganele tinerilor, enervndute ori doar iertndule, nseamn c ncepi s mbtrneti.
Aadar,savemrbdare.itrimisesececuldedimineaivacontinuascedezecapriciilorfeteipn
cndvaajungesipoatluasinguravnt.Eraunicasoluiepentrucaeasnuaibsentimentulc
a ratat cine tie ce din cauza celorlali ori a banilor, pentru a putea descoperi cndva care i e
responsabilitateanfaaproprieiexistene.Nuaastaulucrurilecudevenirea?
Foamealaapucatncursulacestorgnduridezabuzate.Dorindsmaivadoamenii,sstea
devorbcuei,sadecissiasnorapentruamnca.
Soledadeaprimitvesteacuiritare:pregtisedejacinaaacsaposomortpedat.Degeaba
a ncercat Elazard s o binedispun, nu ia mai acordat dect o min dispreuitoare, nainte de a se
refugianbuctrie.Aruncndoprivirespremainadegtit,brbatulaobservatoomletplutindn
ulei.ipropusesebucuroasslobinuiasccuunuldintrefelurilepecareRaffenelsestrduiseso
nvee s le gteasc. Prost profesor, i zise, uitnduse n crati, dac nu cumva, pur i simplu, nu
estedotatpentruaaceva.iaridicatdinumeridescurajat.
nAlcantaraselsaseara,unsoidepicturntonuridegrimaigroasimaintunecatdect
cerul acoperit care dominase toat dupamiaza. Ploaia amenina noaptea ce avea s urmeze.
Elazardagrbitpasul,atentsnucalcenvreobaligdezebucarepndeaupealocuri,pestrduele
prost pavate. A luato la stnga, prin spatele bisericii So Matias, ajungnd repede n rua da
amargura, strada amrciunii, numit astfel fiindc vicontele Antonio de Albuquerque, vechiul
proprietar al palatului n care locuia acum Elazard, obinuia si ntind sclavii n noroiul din drum
pentru ca soia i fetele s nu se murdreasc pe picioare traversnd spre a merge la slujba de
duminic.Nitepnzezdrenuitemaiatrnaulaferestrelelargipecareburuienileseapucasersle
desfac piatr cu piatr. Nu mai rmseser dect fragmente n ruin, fisurate, din acele graioase
azulejosmpodobitenalbastruialb,careornaserodinioarunadintrecelemaifrumoasecldiriale
oraului.Cumimaiducelepravremiipnlacaptlucrarea,ispuseElazard,cummaiscorojete
ea,pnotermin,mrturiaobscenabarbarieiumane!...
Ajungnd pe rua Silva Maia, arunc o privire ctre biserica Rosrio, care se decupa n alb i
verde,pefondulceruluideplumb.Ridicatnmijloculuneiminunateplatformesmulsepduriins
invadatdeblriinlipsapavajului,preacdoretessembibecutoatumezealapmntului,
dup cum o dovedeau petele mari, roietice ori glbui, care murdreau faada pn la jumtatea
zidurilor.Cu storurilecoborte,cufrontonulslbatic,transpiraspaimiabandon.nspate,undesi
de manghieri se agita greoi, ptruns de frisoane sonore care scuturau frunziul dintrun capt n
cellalt.
Elazard a mpins ua Hotelului Caravela Igien i confort. apte camere perfect mobilate
fcnd s se loveasc ntre ele tuburile de bambus care atrnau de tavan. O tnr creol veni n
ntmpinarealuicubraelentinse,cufiguraluminatdeunzmbetlargdemulumire.
Lazardinho!Cesurpriz...Tudobem?
Tudobom.
Lui Elazard i fcea o adevrat bucurie s pronune cuvintele ritualice de bunvenit. Dup
ele,calinititdemagialor,viaaipreadintrodatmaiprietenoas.
Ei,cemaizici?lantrebatAlfredodupcelambriatcusinceritate.Dacrmilamas,
avemcreveimarideMediterana.Mamduschiareusicumpr,cualupa.
Fieicrevei...
laloc,mducsizicluiSocorr.
Elazard a intrat n curtea interioar a hotelului. Restaurantul era alctuit din cele cteva
mese rspndite sub acoperiul larg al verandei. n patio, trei banani imeni i nc un arbust cruia
nuitiasoiulascundeauscaracareduceasprecamereledelaetaj.Unbecglbuiluminadejalocul.
Odataezat,Elazardaconsultatmeniuldactilografiat,aruncatpemas.Neschimbatdeluni
dezile,acestaanunapurisimplu:
Fildepescada,Camaraoempanado
Peixadas,Tortas,Saladas.
Preop/pessoa:Omelhorpossvel...
FAVORFAZERRESERVA
ntreg farmecul lui Alfredo rezida n acest nivel zero al comerului. Trei feluri de pete i de
crevei, tarte i salate. i nc pluralul nu era dect o exagerare benign ntruct, n afara cazurilor
excepionale V rugm s facei rezervri! altceva dect felul zilei respective nici c se gsea,
adicacelaobinuitpentruAlfredoipentrutnra luisoie.Ctdesprepre celmaibun,celmai
miccuputinerastabilitnfunciedecapriciileinflaiei(300%pean)idemutraclientului.
n urma unei moteniri amrte, din care se aleseser cu cldirea mbtrnit, Alfredo i
Eunice se deciseser s o transforme n hotel nu att n ideea de a se mbogi se legnaser ei
totuiicuiluziaaceastaneuforiaprimelorzile,ctdedraguluneiexistenesimpleinsperana
dearensufleiAlcantara.Partizaniaisoluiiloralternative,cuvntcarelereveneadeseoripebuze,ca
un panaceu al nchiderii burgheze i al influenei imperialismului american asupra planetei,
supravieuiau,debinederu,nmicullorportscldatnpaceiumanism.nsezon,ceicivaturiti
att de ndrgostii de arhitectura colonial, nct uitau ora de plecare a ultimului vapor, euau n
hotelul lor, unicul din Alcantara, ceea ce le permitea lui Eunice i lui Alfredo s duc restaurantul
nainte, de azi pe mine, tot restul anului. Mai mult din buntate dect din necesitate, simpaticul
cupluoangajasepebtrnaSocorrcabuctreasipentruaiajutalantreinereacamerelor.
Alfredoiafcutdinnouapariiacudoupahareidousticlemarideberenmn.
Prostetedereci,cumiplacie!aremarcat,aeznduselamasaluiElazard.
Aumplutcuprecauiepaharele:
Sade!
Sntate!iarspunsElazard,ciocnindpaharulcualluiAlfredo.
Apropo,aiauzitnoutatea?Amnchiriatocamer.
Era un eveniment att de neateptat, n plin sezon al ploilor, nct musafirul ia manifestat
mirarea.
Jurceadevrat!ainsistatAlfredo.Oitalianc.Jurnalist,catine,i...
Nusuntjurnalist!lacorectatElazard.Corespondentdepres.Ealtceva.
Pentru el, n orice caz, era altceva, ns ia fost ciud pe sine nsui pentru instinctiva
cochetrie,aacamaicorectatodat:
Deisuntrasecomparabiledevulturidestrv...
Prea eti dur cu tine i cu profesia ta, a continuat Alfredo consternat. Fr tine, fr
jurnaliti,cinearmaiticesentmplpeaici?Bine,bine...OcheamLoredanaieobucicbun
ru,teasigur!Dacnafinsurat...Ai,ai,ai!...
ia nsoit interjecia plin de subneles fcndui cu ochiul i explodnd ntro rafal de
pocnetedindegete.
ntrozitotostrebuiascsmiaricumfaci.
Nu e de nvat dect o singur micare, i explic Alfredo. Ia uitte: lai mna moale
acestaisecretulioscuturicaicumaivreasscapideceva.Degeteleselovescuneledealtele,
fcndcanitecastaniete.
Sub privirile amuzate ale lui Alfredo, Elazard a ncercat n zadar s l imite. Cnd Eunice a
aprutcuplatoul,tocmaisedeclaranvins,
Bunseara,Lazardinho!lasalutat,aezndpemasofarfuriecucreveipane,aplecndu
sespreelisrutndulfamiliarpeamndoiobrajii.Banditule,deovenicienuteammaivzut!
Numaidedousptmni,saapratElazard,nicimcaratt,doardedousprezecezile
maiexact.
Cnd iubeti, nu stai s numeri. Dar, hai, eti iertat. Ia gust din minuniile astea! a zis
femeia.
Savuroi,cadeobicei!aexclamatElazardcuguraplin.
Bine.Telassmnnci.
ieu,aadugatAlfredo,ridicndusedupunsemndiscretalnevestei.
Nu,nu,poisrmi.Haide,Eunice,fmiplcereaimaiaduoporie,terog,iosticlde
vinalb.
Alfredo sa aezat la loc cu un vizibil aer de satisfacie, doar nu era s se lase rugat cnd
musafirul lui i propunea s ia masa mpreun. Decorticai i gtii pane att ct s le rmn afar
doar nottoarea de la coad, creveii se mncau cu mna, dup ce erau nmuiai ntrun fel de
maionezroie,cufoartemultemirodenii.Eraucuadevratdelicioi!
nsufleit de Alfredo, conversaia sa ndreptat nu peste mult vreme spre proiectul
guvernamental de instalare a unei baze de rachete n pdurile din mprejurimi. Nu dispuneau nc
dect de o informaie fragmentar, culeas cu greutate dintro foaie comunist de la So Luis,
Defensiva din Maranhao, ns prea lucru cert c Brazilia se pregtea s sacrifice limba de pmnt a
Alcantareipentruintereselesuperioarealenaiunii,cumscriseseeditorialistulutilizndomulimede
ghilimeleironice.
i dai seama? ia zis Alfredo cu dispre. Rachete! Oamenii mor de foame pe strad,
datoriilesugrumara,deamajunssmuncimnumaipentrucmtariidelaFMI,iarnoineapucm
strimitemrachetenspaiu!Totmnaamericaniloreaici!Dar,poificonvinscnevombate!Dac
nu,gatacuAlcantara...
Lui Elazard i plcea aptitudinea lui Alfredo de a se revolta, lucru pe care l aprecia i la
Moma, fie i n secret i mai subtil, fr a fi putut regsi n sine acel nucleu de inocen care si
permit s le mprteasc optimismul. Se simea, desigur, solidar cu sentimentul de absurditate
carefceastremurevoceabrazilianului,iaproba mniaihotrrea,darnueranstare scread
nici mcar pentru o clip c exista vreo posibilitate de a zgzui, ntrun fel sau altul, cursul
evenimentelor. i asta nu fiindc ar fi ajuns, cel puin n opinia sa, un fatalist, un reacionar ori un
conservator. Purisimplu,ipierduse necesarasperancare tefacesmuimunii dinlocsau,cel
puin, s ncerci. Chiar dac nu simea lucrurile n acelai mod, aparenta sa resemnare l ntrista. Dar
cum s i alungi senzaia superluciditii cnd, din nenorocire, e att de captivant? i spunea c
brbaiisuntmediocridelanatur,iarnefericiiicareaunelesevidenaacestuifaptnupotaciona
nicidecum mpotriva imensei mase a celor care o hrneau. Alfredo nu i era prieten n toat puterea
cuvntului i probabil c nici nu i va fi vreodat. Iat de ce Elazard pstra pentru el genul acela de
disperareextremicontagioascarenutrebuieinicinupoatefimrturisitdectnspaiiaprate
deprietenie.
Dar, ca s ne ntoarcem la rachetele noastre, Alfredo nu tia dac era vorba despre unele
strategice sau doar despre o baz civil destinat lansrii de satelii. Oricum, nu avea importan,
fiindc, n ambele cazuri, pdurea urma s fie distrus, locuitorii alungai din casele lor, ecosistemul
pus n pericol. Proiectul, de altfel cu totul vag, reuise s i concentreze ntreaga capacitate de
mpotrivire,caicumarfiameninat,iminent,ntreagaomenire,lucrucare,dincolodeexagerrilede
careddeadovad,eraadmirabil.
Lampadepeverandncepudintrodatsplpieissfrie.
Numaiemultpnizbucnetefurtuna,aconstatatAlfredo.Mducscautnitelumnri.
Doarnsutienichiloi,ntinsnpat,Loredanaurmreavariaiilenelinititoarealecurentului
electric,proiectatepeornamenteledestuc,nformdetrandafiri,depetavan.Ofascinaacelsoide
agonie lent i de renviere nencetat. n umezeala nbuitoare a ncperii, trupul ei pierdea,
pictur cu pictur, apa, care se scurgea dea lungul firelor de pr. Se ntreba de ct timp ar fi fost
nevoiepentruaselichefiacomplet,pentruanumairmnedinea,nluminabeculuiagonic,decto
marepatntunecat,pecearaf.
nnebunit de apariia unei iritaii ntre picioare, sa ridicat din pat i sa dezbrcat. Cznd,
desuurile umede au dat peste un gndac mare, de culoarea mierii, care a nit sub rama de la
margineaduumelei.Arsurileinghinaleeraudeacumaproapeinsuportabile.Cuunpiciorpechiuvet,
saterscugrij,strmbndusededurere,naintedeaiungepieleacucrem.Stndnpicioare,n
faaoglinzii,iapalpatndelungsnii,ateptndssemaicalmezesenzaiadearsurcareoobligas
rmnnaceapoziieincomod.Dumnezeutiecteranecesarsmucezeascprinlocurileastea...
A mucezi era cuvntul potrivit, ia spus gndinduse la odiosul nceput de micoz. Chiar merita s
aibncrederenintermediar?Nimicnueramaipuinsigur.Tipuliseprusedubios,cufelulacelaal
luideaoprivipiezitottimpulctnegociaser.Csolicitasesfiepltitdinainte,maieradeneles,
dar c i divulgase att de puine amnunte despre procesul n curs, muluminduse s i cear s
atepte la hotel, asta cu greu putea s accepte. Doutrei sptmni, o anunase, poate un pic mai
mult, ns totul avea s se ncheie la sfritul lunii. OK, mai bine s nu se mai gndeasc la povestea
asta. Poate, dac sar fi dus s mnnce, i sar mai fi schimbat dispoziia. Dup ce a cutat degeaba
lenjeriecuratnvaliz,amritenervatiiatrastricoulifustadirectpepiele.
Cndiafcutapariiapeverand,canscutdintenebre,Alfredosantrerupt.
Uiteo,eae,aoptit.Pecurnd...
Elazard la vzut repezinduse ctre italianca aceea care produsese asemenea efect asupra
lui.Trebuiasfiavuttreizeciicinci,patruzecideani,dacerasteieidupanumitesemnecarenu
te lsau s i dai mai puin, ns prea neatins de nceputul de decdere biologic specific vrstei.
Elazard a notat snii tari, fr sutien, picioarele lungi, bine modelate i silueta numai rafinament i
distincie. n afar de asta nu era chiar att de frumoas cum l lsase s neleag dracul acela de
Alfredo. Dup cte i putea da seama, ochii migdalai i gura erau puin prea mari pentru figura
emaciat,iarnasulprealungipreaascuitseadugalainventaruldisproporiilor.
Cndiatrecutprinfa,condusdeAlfredolaomasapropiat,Elazardiazmbitnsemn
debunvenit.Nuisarspunsdectcuouoarnclinareacapului.Frsianseamaproximativa
indiferen, a mai trecut n list o pereche de fese minunat bombate. Un cur inteligent, ia spus,
miratcumvadenepsareafemeii.Uncurfoarteinteligent...
Loredananueradelocattdeinsensibilcumisepruse,ndefinitiv,nufcusealtcevadect
s constate prezena unui necunoscut prin locurile acelea srace n vizitatori. nainte chiar s fi fost
zrit, ea l observase cteva secunde i l considerase atrgtor, prin urmare periculos. De unde i
lipsaeidencrederenceeacelprivea,rezervadinmomentulncarebrbatulizmbise,cuintenia
de a o saluta. Nu se punea problema seduciei fizice la capitolul acesta Alfredo l depea fr
vreun efort , ci de ceva ce femeia ghicise n el, n ochii i n modul lui de a se mica, un soi de
neobinuit profunzime de cmp, expresie care, pentru ea, definea criteriile care fceau o fiin
omeneasc mai mult sau mai puin demn de interes. Chiar dac i provoca de fiecare dat buna
dispoziie,farmeculfizicaluneipersoane,fieaceastabrbatsaufemeie,eramultnurmaunuianume
stildeafi,vizibiloriprobabil,pecareeaseconsideracapabilslrecunoasclaprimavedere.
Aezat la dou mese distan de Elazard, avnd posibilitatea de al vedea din profil, l
cerceta acum n voie. Aadar, trebuia s fi avut vreo patruzeci de ani, prul i era negru cu uvie
argintiilatmple,nsfrunteapreanaltpromiteasurprizeneplcutenviitor.Ceeacensfrapaera
nasul:purisimpluunciocdevultur,pnlaurmnuneapraturt,nsdecarenumaivzusedect
laacel condotierrealluiVerrocchiode laVeneiacare,frafifostvreundelicat,nuavea nimicdin
aspectulspecificrzboinicilor.Preapurisimplusigurpeel,ducndpovarauneiredutabileisevere
inteligene. Dac tot era ora comparaiilor artistice, se mai putea face o trimitere la Dante vzut de
Dor. De altfel, imposibil s fi fost italian: cu toate c vorbea prost portugheza, pentru Loredana era
ndeajunscasfiperceputunaccentputernic,auzindulvorbindcuAlfredo.
Gdilat, parc, de privirea insistent al crei obiect devenise, Elazard sa ntors i a ntins
paharulcuvinalbctreea,ntruntoastsilenios,naintedealducelabuze.Femeianusamaiputut
abinesisurd,capentruaicerescuzepentruncpnareacucareltotprivisedincappnn
picioare.
Alfredo tocmai adusese mncarea, cnd sa stins lumina. Dup ce a aprins mai multe
lumnri,patronulsantorsisaaezatlamasaluiElazardpentruadeschideoadouasticl.Exact
acela a fost momentul ales de nari pentru ai face apariia, de parc ar fi existat o legtur ntre
panadecurentiinvadareaverandeidectrenorulgroscareiaatacatpeceiprezeni.Elazard,care
erafoartesensibillanepturilelor,saposomortpeloc.
Pernilongos,azisAlfredo,vzndul omorndcu palma,pe gt,oinsect. Peminenu m
sperie,darmergsiautotuioserpentin.Separecfumulialung.
Elazardiamulumitpentrugriji,imediatcegazdaadisprutnhotel,aaruncatoprivirela
masaapropiat.Maiprevztoaredectel,Loredanascosesenusetiedeundeosticlucusoluie
antinariiacumiungeacuaceastabraeleigleznele.Cndochiilisauntlnit,iapropusilui
tratamentul,dupcaresaridicatiavenitlamasaluicasideaflaconul.
LamcumpratdinItalia,eunproduseficace,darcaremiroasetareneplcut.
Puteivorbinitalian,iarspunsbrbatulcucelmaiplcutaccentcuputin,stpnesc
maibinelimbadumneavoastrdectportugheza.Mulumescmult,tocmaieraugatasmdevoreze.
Chiarvorbiiitaliana?!Numailaaacevanumateptam.Lascmaisunteiifrancez...
Deundetii?
Cnd un strin vorbete italiana, fie i att de bine ca dumneavoastr, mi dau seama
imediatdinceare.Undeainvato?
LaRoma.Amlocuitovremeacolo.Luailoc,vrog,aadugatElazardridicndusepentru
amaiaduceunscaun.Vafimaicomodaa,casmaistmpuindevorb.
De ce nu? ia rspuns dup un moment de ezitare. Numai dou secunde, s mi aduc
paharulifarfuria.
LoredanancnuseaezasecndAlfredoiafcutapariiacuserpentina,pecareaaprinso
deasupra mesei, grbinduse sse aeze lng ei. Elazard a observat ce plcere i fcea hotelierului
s stea la aceeai mas cu italianca, pe cnd, din contr, aceasta prea enervat vzndul cum i
bag nasul n nceputul lor de conversaie. O clip a resimit i el aceeai iritare: Alfredo devenise
inoportun.Nimicmaiomenesc,iaspusElazard,dectacestsentimentderespingere.Edeajunss
schimbidoucuvintecuonecunoscut,pentrucaoricebrbatvenitsisealturessetransforme
ntrunnedoritelementperturbator.SimindusensvinovatfadeAlfredo,Elazardsahotrts
imanifestevoiabun,nciudaghinionului.
Permiteimismprezint:mnumescElazardvonWogau,aspusnbrazilian.icredc
edepreferatsvorbimsinguralimbpecareonelegemcutoii.
Normal, a rspuns Loredana. Cu condiia s fii indulgeni. Eu sunt Loredana. Loredana
Rizzuto,adugcuostrmbtur.Miecamruinesmipronunnumele,taremaieridicol...
Din contr! a intervenit Alfredo cu nflcrare. Mie mi se pare foarte frumos i foarte...
italienesc!Apreferasmnumescaa,dectPortela.AlfredoRizzuto!Doamne,cebinesun...
Alfredo Rizzuto?! sa auzit vocea batjocoritoare a Eunicei. Ceai mai scornit ca s te dai
interesant?
Aprusenspatelesouluicuunplatoucareconineanitetarteictevafructedemango.
Iertail, a continuat adresnduse Loredanei, dar, cum vede o fat frumoas, nu mai tie
pecelumetriete.iacuma,senhorRizzuto,gatacubutul,viismajui.Numaieap,pesemne
iarsastricatpompa.
Astae,asuspinatAlfredopetonresemnat,darnuvtemei,serezolvrepede.
Imediat ce acesta a disprut, Elazard i Loredana au izbucnit n rs: faa lui, n timpul ct l
certanevasta,eradeadreptulcomic.
Ciudatbiat,azisfemeia,revenindlalimbaeimatern.Simpatic,darcam...lipicios,nu?
Depindedezi.Cumnupreaareocaziassteadevorbcustrinii,cndiprinde,ncearc
i el s profite ct mai mult cu putin. Cred c lai i intimidat. Acestea fiind zise, credeim, nu e
deloc prost. Dei nu suntem chiar prieteni, in la el. Dorii? a ntrebato lund sticla n mn. E puin
acidulat,aiputeajuraceChianti...
Cu plcere, a rspuns Loredana ntinznd paharul. Ei, Chianti... M umplei de nostalgie.
Dar,iastaipuin,haideisolumdelanceput,fiindcmisauamestecattoatenminte:cefelde
francezsuntei,cuunasemeneanume?
Tataeragermanimamafranuzoaic.Ladrept vorbind,amdublnaionalitate,darcum
denscut,mamnscutlaParis,undeamfcutiobunpartedincoal,rdcinilemelegermanenu
mainseamnmarelucru.
Suntindiscretdacvntrebcecutainvgunaasta?Sunteinvacan?
Nu tocmai, a rspuns Elazard zmbind, dar munca mi las foarte mult timp liber. Sunt
corespondentdepresiedeajunsdac,dincndncnd,trimitcteunarticolagenieidepresla
care lucrez. ntruct Brazilia nu intereseaz pe nimeni, cred c tot ce scriu e aruncat la co, dar de
pltit tot m pltesc. Locuiesc aici, n Alcantara, de doi ani. Dup cte mia spus Alfredo, i
dumneavoastrsunteitotjurnalist.
Ruinat,Loredanasaroitpnnvrfulnasului.
Da... n fine... Nu prea... Lam minit. S spunem c m aflu aici pentru afaceri. Dar nu
bateitobapechestiaasta,vrog.Dacsarafla,vreauszicdacaraflabrazilienii,sarputeasam
probleme.
Loredanasenfuriasepeeansi.Cenaiba,olovisestrechea?AvocatulverosdinSoLuis
(numai aa i zicea personajului aceluia cu mutr de escroc) i promisese un secret absolut i acum
uiteoaici,maimaisseconfesezeprimuluivenit!Seopriseinextremis,dar,dacosseapucesi
punntrebri,nosipreameargmultcuminciunapentrucareoptase.Ceproast,Dumnezeule,
ceproastsunt!,senjurangnd,roindusetoat.
Culoareadinobrajiiddeaunaerdefeti.Elazarderactpeaicisifacuncompliment
nacestsens,nsirevenilatimp:nimicnuarfifostmaineplcutnsituaiadefa.
Ceafaceri?antrebatouorironic.Sigur,dacnusuntpreaindiscret.
Deh, ceva cu pietre preioase... (Gata, Loredana! Teai tmpit? No s mai ai pe unde
scoatecmaa,urlaovoceprincreierulei.)Darapreferasnuvorbescdespreacestsubiect.Esteo
operaiune,caszicaa,lalimitalegalitii...Spercnelegei
Nu v temei, nu o s v mai deranjez cu ntrebri despre asta. Atenie, ns: poliitii
brazilieninusunttemiricecopilaidincoruldelabiseric.Miarprearusvtiuczutnminile
lor.
Iaumplutncodatpaharul,naintedeafaceacelailucruicuallui.Frstiepentruce,
acrezutdecuviinsadauge:
Nuvfaceigriji.Poatecgreesc,darastaesituaia:dacarfisaleg,afimaidegrab
departeacontrabanditilordectapoliiei.
Alta,acum...Uitemicontrabbandiere...,aexclamatLoredanarznd.
Apoi, schimbnd tonul, fr a se fi putut stabili dac remarca avea vreo legtur cu vorbele
dinainte:
Bei,nuvjucai...
FaaluiElazardaluatunaerdubitativ:
Unpicmaimultdectartrebui,poate.nBraziliasespunecapaemaipericuloasdect
vinuli,cumdetestsbeauCocacola...Dincolodeglum,chiararfibinesevitaisbeiapadela
robinet.ifiltrat,totpericuloasrmne.Zilnicsuntdeclaratecazuridehepatit.
tiu,amfostdejaavertizat.
Un fulger, urmat de un tunet deosebit de puternic, ia fcut s tresar. nc se mai auzea
ecoul pierznduse n deprtare, cnd aversa a potopit curtea interioar. Era o ploaie violent, grea,
cepriateribilnfrunzeleverzialebananilor.NeateptatuldiluviucrentreElazardiLoredanaun
fel de intimitate, un adpost de linite i de camaraderie n care sau bucurat s se poat refugia.
Lumnarea se scurgea n mici perle transparente, narii cdeau sfrind n flacr, nsufleind
pentruocliptonurilecaldealeluminii.Serpentinaadugamirosuluireavn,ceurcadinpmnt,un
amestecinsolitdearomedebisericidesantal.
Nuneamputeatutui?apropusLoredanadupcesabucuratctevaminute,ntcere,de
ploaie.Mamsturatstotfaceforturiprotocolare.
Astavoiamsisugerezieu,seartdeacordElazard,zmbind.
Gustaseaproapecarnalabandonarealuidumneavoastr,lucrucareiapropiadintrodat.
Soluiaastaataestecuadevrateficient,relubrbatulscondunnardinpahar.De
unceasnumaumainepat.Daripute...Cusiguran,vaalungaipoliitii...
Loredana a nceput s rd, ns cam forat. Se simea vinovat de a fi reuit sl nele cu
povesteastupiddesprecontraband.Vinulncepeasiseurcelacap.
nafardecorespondenacarenuparesiiapreamulttimp,cefacinrestulzilelor?
Triesc, visez... Scriu. n ultima perioad chiar miam petrecut destul timp n faa
ordinatorului.
Cescrii?
Ei, nimic pasionant. Am fost rugat s pregtesc publicarea unui manuscris din secolul al
XVIIlea.Biografiaunuipreotiezuitasupracruiamamaplecatmultvreme.Estemaidegrabmunc
decercetaredectalctuiredetext.
Eticredincios?samiratfemeia.
Nicivorb,alinititoElazard,numaicomulaceladesprecarenumaitienimeninimica
fost un tip tare ciudat. Un soi de enciclopedist care a scris despre tot ce se putea scrie i care
pretindeadefiecaredatcnuexistasubiectdesprecaresnutieabsoluttotul.Lucruleradestulde
obinuitnepoc,darceeacemfascineazlaelvreauszic,laopersoancareavearelaiicuun
Leibniz, Galileo, Huygens, dac no fi fost mai celebru dect ei e c sa nelat n absolut toate
domeniile.inchipuisechiarcadescifrathieroglifeleegipteneitoatlumealaluatnseriospn
laChampollion!
NucumvatereferilaAthanasiusKircher?lantreruptLoredana,vizibilinteresat.
Elazardasimitcumisezbrlesctoiperiidepecorp.
Imposibil... Imposibil..., a nceput s repete privindo nmrmurit. Pi, de unde... Cum de
tii?
Nu iam povestit chiar totul, nici pe departe, a continuat femeia pe ton misterios,
profitnddeavantajulobinut.Namdoarosgeatntolb.
Terog...,ainsistatElazardcuaerdecinebtut.
Nu e mare lucru: sunt sinolog. M rog, nici chiar aa, s zicem c am studiat mult timp
chinezaicamcititunasaudoulucrrincareeravorbadespreKircher,graiescrierilorsaledespre
China.Cazzo!aexclamatdintrodat.Putamerda!
Cesantmplat?asritbrbatul,copleitdenjurturi.
Nimic,iarspunsroietoat,dinnou.Manepatunnar...

SO LUS / Buze umflate, fruct de mango plin de graie...


Da... Bine... Le vreau pe toate, absolut pe toate... E de importan capital, sper c m
nelegei!Cine?...Osecund,verific...
Cu telefonul fixat ntre umr i urechea dreapt, ntro poziie carei umfla obrazul n jurul
receptorului, colonelul Jos Moreira da Rocha mai desfcu puin din marele plan cadastral ntins pe
biroullui.
Cum spuneai? 367... N.P... B? N.B... 40... Gata, am dat de el... Dar de ce refuz s v
vnd?Nusuntdectpduriimocirlepeacolo!Doamne,ceadunturdehandicapai!Daiidublu
isseducnmsanaltparte!Totultrebuiearanjatncincisprezecezile...Nu...Wagner,amspus
nu! Fr valuri, mai ales n momentul sta. Doar tii c nu mi plac metodele astea... Din ce
triete?...Bine,mocupeu.Veivedeacvamergemairapiddectamprevzut.ntlnireachiarau
devansato:minelatrei...Nuvreaustiu!Snuntrziai,contezpedumneavoastr...Astae...Asta
e...OK,sunaimdacintervineiceamaimicproblem.
Imediatceanchistelefonul,colonelulsaaplecatspreinterfon:
Bunziua,domnule...Cucinedoriisvorbii?
Cupatronul,cuBernardoCarvalho...
Colonelul sa rsturnat n fotoliu, pentru ai aprinde o cigarillo lung i a aspirat primele
fumuricuoplcereevident.nspatelelui,fereastranstilcolonial,mpodobitpnlajumtatecu
micivitraliingalbeniverde,lsasintrengoacealuiolumindulceacrioar.Cufrunteanalt,
cuprulnegru,lsatnzulufipesteurechi,laFranzLiszt,chipulcoloneluluiMoreiradaRochaprea
efigiaunuiompoliticdinsecolulalXIXlea.Impresieconfirmatdacnucumvaexactacestdetaliu
oproduceadeprezenauneiperechienormedefavoriialbicareacopereauobrajiipnndreptul
colurilorguriiiscoteauobscennreliefbrbiaptrat,alecreidimensiuniscdeaudoardincauza
gropiei din mijlocul ei. Astfel ncadrat, gura chema toate privirile, crnoas, schind un dispre
senzualcareostrmbauor,ogurdetnr,aifizis.ns,ntlninduiochiiadpostiicadoubilede
plumbsubpliurilecadereptilalepleoapelor,percepndulecearcneleadnci,granulate,nvineite
de att cinism adunat dea lungul anilor, nu mai tiai bine dac aveai dea face cu un btrn bine
ntreinut sau cu un tnr ofilit nainte de vreme din cauza exceselor. Moreira parc tia ct de
tulburtoareieraaceastmascdeteatruioutilizamereucurafinamenti,uneori,cucruzime.
Interfonulapritosecund:
Iertaim,laveipedomnulBernardoCarvalhopeliniatrei...
Colonelulaapsatbutonulisarsturnatiarinfotoliu.
Alo, Nando?... Bine, dar tu? Ce tot spui, btrne?... Da!...Ha! Ha! Ha! Ar trebui s fii mai
atent, la vrsta ta prostii deastea tear putea costa scump. Ia s mio prezini i mie, s onv ce
nseamnviaadeadevratelea!Haistrecemlachestiiserioase:eun micproprietardetotccatul,
unul Nicanor Carneiro, caremi face probleme. tii cine e?... Nu, nimic grav, voiam doar si dau o
lecie ca snvee bunele maniere. Ia nu mai cumpra tu nimic de la el... Doar aa, ct s i semput
jafurilealeadefructenmanghieri...Mda,astae...Aigrijsnuilemainviorezenicidracu',da?...OK,
amigo, cu siguran, ne vedem disear. Contez pe tine la petrecerea pe care o dau, nu uita! Bine, la
revedere...Da,astae...Astae...Ciao,Nando,trebuiestelas,amunapelurgentpealtlinie...Ciao...
iaaprinsdinnouigara,ntimpcesecretaraaintratcuunplatoudeargint,anchisuacuo
micaredinolduriianaintatcuprecauie,atentsnucumvasversecevapemochetastacojie.
Taior din linon translucid, piele mslinie, perlat de cimiir, parc, coc decent i tocuri cui. O
fat carear fi pus pe cruce toi sfinii din Bahia! Oricum, era altceva dect toi neciopliii tia din
Nordeste...
Cafeaua, domnule, a zis secretara cu voce tremurtoare, brusc speriat de parc sar fi
aflatgoalsubochiiguvernatorului.
Moreiraadatlaopartectevahrtii,chiarnfaalui:
Puneoaici,terog.
Anitaafostobligatsdeaocolbiroului,ajungndndreaptacoloneluluipentruaputeapune
platoulundeisespusese,atingnduiabiasimitumruldrept.nclipancareeragataslserveasc,
brbatuliabgatmnapesubfust.
Nu... V rog, nu, domnule..., a exclamat fata, ncercnd s fac o micare pentru a scpa.
Vrog...Nu...
Cu mna nfipt n carnea coapsei, nemicat ca un dresor de cini carei subjug animalul,
Moreiranuilsapradasiscape,ncntatdencordareatinerei,devaluriledenebuniepecareile
simeapesubpiele.
Sunetul telefonului i surprinse n aceast lupt mpietrit. Fr s scape coapsa, colonelul
ridicreceptorulcumnaliber.
Da?Nu,iubito...Nutiulaceorosfiuliber.Dar,dacvrei,itrimitoferul...Prinderea
bruscapieliifinedintrepicioare,buzeumflate,fructdemangoplindegraie...Haide,nufiproast...
Sigurcteiubesc,deunde}etotscoi?...Umezealcaahumusului,junglasexului,spongioassub
palma care apsa... Bine, iubito, i promit... Fte frumoas, o s fie o groaz de lume... Haide, te
ascult.Dacispuncteascult...Haide,terog,fiirezonabil!
Cu lacrimile n ochi, aplecat n fa ca pentru o percheziie poliieneasc, Anita privea cu
disperarebustuldepebirou,dinfaaei.AntonioFranciscoLisboa...AntonioFranciscoLisboa...Citeai
reciteainscripiagravatnipsoscuogrababsurd,ameindparcdincauzauneiexorcizricarearfi
fostnstaresopurifice.

Capitolul III
PrincentmplarefericitaajunsKirchernProvence;cepersonajeantlnitacolo&cuma
repurtatprimelesuccese.

Abia ce ajunseserm la loc sigur, n colegiul iezuit de la Mainz, c superiorii ordinului se


hotrrsltrimitpeAthanaseKircherdepartederzboi&destatelegermane.Favoareaaceastao
dator renumelui su, deja puternic nu doar n interiorul Companiei lui Isus, dar & n societile
savanilor din lumeantreag. I sau dat scrisori de recomandare pentru colegiul din Avignon & mia
fostacordatonoareadealurmacasecretarparticular.
LaParis,ajunsermfrnecazuri&furmprimiicubraeledeschisedeiezuiiidelacolegiul
dinPlaceRoyale.Kirchertrebuiassentlneascacolocucivanvaicucarecorespondademai
muli ani: Henry Oldenburg, primul secretar al Societii Regale din Londra, care era n trecere prin
Paris,domnulLaMotheLeVayer&printelefranciscanMarinMersenne.Cuacestadinurmaavuto
disputpetotfeluldesubiectecaredepeau,lavremeaaceea,putereameadenelegere.Savzut
i cu domnul Pascal, care i se pru un matematician ieit din comun, ns greu de suportat ca om, a
cruicredincammiroseaapucioas.LafelfuicudomnulDescartes,apostolulNoiiFilosofii,carei
lsoimpresieamestecat.
Se ntlni, de asemenea, cu domnul Thvenot de Melquisedeq, care cltorise n China & se
ntorsesecuungustlipsitdemsurpentrufilosofiileorientale.FascinatdecunotineleluiKirchern
asemeneadomeniidificile,linvitctevazilelaDeertuldinRetz,oproprietateasadinmprejurimile
Parisului.Numisadatvoiesvinieu,aacnusuntautorizatsvorbescdespreacelfapt,cuatt
maimultcuctiAthanaseafostntotdeaunafoarterezervatnamipovesticeva.Dar,subpretextul
religiei ori al nu tiu cror chinezisme, maestrul meu trebuie s fi asistat la spectacole despre care
decena nu poate permite s se aminteasc, fiindc, de fiecare dat cnd venea vorba despre
lubricitatea uman ori despre excesele la care pot conduce idolatria sau ignorana, cita Deertul din
Retzcasursprincipal.
Dup numai cteva sptmni petrecute astfel n Paris, ajunserm n sfrit la colegiul din
Avignon,undeprinteleKircherurmaspredeamatematica&limbilebiblice.
Brbat din Nord, din ceurile germanice, Athanase fu sedus fr nicio greutate de lumina
Sudului. Era ca i cnd lumea sar fi deschis nc o dat n faa lui, ca i cnd ar fi zrit dintrodat
limpezimeasfnt.Maimultdectosimplsteautilobservaiilorcutelescopul,astrulsolarseafirma
caocandelaluiDumnezeu,prezen&auraSaprintreoameni.
Descoperind,ncmpiadelaArles,minunataproprietateafloriisoareluideaurmridrumul
astrului zilei pe cer, maestrul meu concepu & realiz imediat un orologiu acionat dup acelai unic
principiu.Peapaunuimicbazincircularpuseoplutdeaceeaiform,desigur,maimic,ceineauna
dintre acele flori plantat ntrun ghiveci. Nemaimpiedicndo fixitatea rdcinilor, floarea soarelui
avea astfel ntreaga libertate de a se mica dup astrul tutelar. Fixat n mijlocul corolei, un ac indica
orapeuncercprinsnjurulcuriosuluidispozitiv.
Numaicaceastmainrie,sublinieKircher,prezentndoautoritilorcolegiului,sau,mai
bine zis, acest motor biologic n care arta & natura se afl combinate cu asemenea perfeciune, ne
nva,maiales,cumnisentoarcesufletulctreluminadivin,atrasdeaceastaprintrosimpatieori
un magnetism analoge n ordinea spiritual, atunci cnd reuim s ne eliberm de pasiunile noastre
derizorii,careseopunnclinaieinaturalecenisainsuflat.
Orologiul heliotrop al printelui Kircher fu n curnd cunoscut n ntreaga Provence &
contribuienormlarspndirearenumeluisu.
MaestrulmeuconsideraunavantajdepreslocuiascnapropiereaportuluiMarsilia.
Se adug norocul de ai ntlni pe David Magy, angrosist din Marsilia, pe Michel Bgon,
trezorier al Marinei Levantului din Toulon, & pe Nicolas Arnoul, intendent al galerelor, care fusese
nsrcinatsmeargnEgiptpentruaaducediferiteobiectedestinatecoleciilorregeluiFranei.Laei,
carecumprautotceeaceevreii&arabiiputeauaducedreptcurioziti,Kirchervzumulicrocodili
mici & oprle, vipere & erpi, scorpioni & cameleoni mpiai, pietre preioase de culori rare,
nsemnate cu figuri antice & hieroglife, & tot soiul de idoli egipteni fcui din lut ars lcuit. Mai vzu
sarcofage&ctevamumii,ladomnuldeFouquet,idoli,stelefunerare&inscripiipecareseruga,de
fiecaredat,sfielsatslecopieze.Athanasenusemaisturasstrbatregiuneapentruaivizita
pe toi acetia & a le admira coleciile. Cumpra, schimba sau copia tot ceea ce l interesa direct n
cercetrilesale&,maiales,criorimanuscriseorientalecareeuaserpepmntulprovensal.Astfel
a avut uriaa bucurie de a schimba, ntro zi, o veche lunet astronomic contra unei rarisime
transcrieripersaneaEvanghelieiSfntuluiMatei.
Presupunndclimbacopilor,vorbitncnEgipt, eraunfeldelimbmpietritavechilor
egipteni&ciarfifostdefolospentruaptrundesecretelehieroglifelor,Kircherseapucpelocso
studieze,devenindnctevalunispecialistndomeniu.
MaestrulmeupreasfiuitatdeGermania&detotcellegasedeFulda.Nuncetasnvee
i s pun n lucrare uimitoarea sa ingeniozitate. De asemenea, la puin vreme de la sosirea la
Avignon, sa apucat s i ilustreze cunotinele catoptrice, construind o mainrie extraordinar.
Muncindzi&noaptecuminilelui,aasamblatncurteacolegiuluidinLaMotteundispozitivcapabil
s reprezinte ntreaga bolt cereasc. n ziua stabilit, i uimi pe toi proiectnd pe arcul scrii
principale ntreaga mecanic a cerului. Luna, Soarele & constelaiile se micau conform regulilor
stabilite de Tycho Brah, conduse parc de propriale putere &, printrun artificiu simplu & rapid, i
era cu putin s reproduc precis starea bolii cereti indiferent n care zi din trecut. La cererea
profesorilor & a elevilor, Kircher a prezentat i horoscoapele Domnului Isus, al lui Pyrus, Aristotel &
Alexandru.
Cu acea ocazie, dup cum relateaz Pierre Gassendi n memoriile sale, Nicolas Fabri de
Peiresc,consiliernParlamentuldelaAix,nscutnBeaugensier,aaflatdesprecercetrileluiKircher.
Cnd i sa mai spus & c maestrul meu era renumit pentru nelegerea hieroglifelor, a insistat s l
ntlneasc.
Ciudat om boiernaul acela provensal: ndrgostit de tiin & prieten cu cei mai distini
savani, era pasionat de antichitile egiptene & de enigmaticele lor inscripii. Cheltuia averi ntregi
pentru a achiziiona orice obiect de o oarecare importan n aceast privin. De curnd, printele
Minutius,misionarnEgipt&Levant,ioferiseunruloudepapirusacoperitdehieroglife,carefusese
descoperitntrunsarcofag,lapicioareleuneimumii.Peiresc,ncreztorncapacitatealuiKircherdea
traduceacelepagini,iascrisinvitndulslvizitezelaAix,triminduicadarurimaimultecrirare
&ocopieaTabuleiluiIsis,cunoscutisubnumeledeTabulaBembina.npostscriptumlrugasia
cu el faimosul manuscris al lui Barachias Abenephius, al crui fericit proprietar aflase c devenise
Athanase.
Kircher a fost flatat de o asemenea dovad de politee &, ntro zi de septembrie 1633, am
pornito amndoi spre Aix, avnd n bagaje numitul manuscris, alturi de alte documente n ebraic,
arab,caldeean&samaritean.
DomnuldePeirescneprimicuoamabilitate&oplcerecumrarntlneti.ineadereputaia
luismintlneascmaestrul&nuncetnicioclipsfiedeosebitdeagreabil.Larndullui,Kircher
fu impresionat de coleciile pe care gazda ne ls s le descoperim rnd pe rnd, ngrijinduse de
efecteleproduse&bucurndusedefascinaiasincerdecareddeamdovad.Casaieraplindetot
feluldeanimaleuscateorimpiate,darideomultitudinedeobiecte&criegiptene.Aavzurm
pentru ntia oar un phoenicopterus, vipera cu corn, lotui & o mulime de pisici uscate &
mumificate.ngrdin,neartmaimulileandripecarereuisesicultiveplecnddelaosmn
primit de la cardinalul Barberini, dar & un bazin nconjurat de papirui delicai din care se distra
fcnd hrtie n felul vechilor egipteni. Am mai admirat & un iepure pitic, gras ca un guzgan, care
mergeapepicioareledinapoi*,pecnd,deceledinainte,maiscurte,sefoloseapentruaprindeceea
ce i se ddea de mncare, ca o maimu, o pisic de Angora, botezat Osiris, pe care io adusese
printeleGillesdeLochedelaCairo,&diferitemanuscriseobinutecumarecheltuialdinmnstirile
coptedelaOuadielNatroun.
DefinitivcuceritdeAthanase,domnuldPeirescneart,nsfrit,celedoumumiiumane
dintre care una, remarcabil ca mrime i conservare, era cadavrul unui prin dup cum o dovedea
bogia podoabelor. La picioarele acelei mumii se gsea crulia cu hieroglife egiptene despre care
gazda noastr i scrisese maestrului meu. Foile erau fcute din papirus, iar hieroglifele semnau cu
acelea de pe obeliscuri. Se puteau vedea tauri & alte animale, ba chiar figuri omeneti & alte
caracteremaisubiri,caaceleadinTabulaBembina,nsniciurmdelitergreceasc.
OchiiluiKircherardeaudeemoie.Numaiinusevreodatnmnvreunexemplarveritabil
scrisnfelulacelamisterios,aacnuseputuoprisnunceapslstudiezepeloc.Peiresclrugs
binevoiasc ai spune gndurile cu voce tare, ceea ce acesta i fcu fr a clipi. & astfel am putut
constatancodatgeniul&amploareacunotineloriubituluimeumaestru.
Camnaceavreme,nseptembrie1633,nevenivesteacondamnriiluiGalileoGalileidectre
Sfntul Oficiu. Peiresc, prieten intim cu astronomul, avnd relaiile lui la Roma, de la care obinuse
informaii sigure, l implor pe Kircher s vin pn la Aix pentru a sta de vorb. Plecarm imediat,
fr ami fi fost posibil s aflu ce gndete Athanase despre acel subiect, ntratt de stranic pstra
tcerea&seposomorse.
Peiresc era consternat: spumega de furie & njura ignorana monstruoas a inchizitorilor. n
controversacarencepu,AthanaseuzdentreagasaretoricpentruaaprajudecataSfntuluiOficiu
&pentruapredicasupunereaorbeascnfaaautoritiisale,maialesnaceadureroasperioadde
schism&tulburarespiritual.
Totui, n faa decepiei manifestate de Peiresc & a probelor citate n sprijinul tezei micrii
Pmntului, Kircher sfri prin a mrturisi c el credea n argumentele lui Coprnic & Galileo, ca, de
altfel, i prinii Malapertius, Clavius & Scheiner, acuzatorii lui cei din urm, care fuseser supui
presiunilor&obligaissemnezenfavoareateorieiluiAristotel,&cdoarprinameninareacufora
&dindisciplinurmauordinelebisericii.
Auzindul spunnd toate acestea, Peiresc l mbri pe maestrul meu, bucuros s l tie pe
drumul celdreptalraiunii.Ctdespremine,educatnabsolutulrespectfa deAristotel,numiam
ascunsdezaprobarea,nctceidoisestrduirsmidemonstrezeundesenelaseinfailibilulfilosof.
Am fost uor de convins tinereea e maleabil , ns am pstrat din abjurare sentimentul
suprtor de a aparine din acel moment unei confrerii secrete, vecine cu erezia. Pe drumul de
ntoarcerestrngeam

dinbucidefricdearfifostdeajunsiunbobdemeismiastupeguricea,ntratteram
deconvinscmivorfidezvluiteopiniilederzvrtit&voifidatpemnainchizitorilor.PeKircherl
distraagitaiameai,casmliniteascmcarpuin,misugersadoptdeschis,cumofcuse&el,
sistemul lui Tycho Brah, care era recunoscut de biseric & satisfctor pentru minte n msura n
care constituia un compromis ingenios ntre paradisul imobil al lui Aristotel & micarea universal a
italianului.
Peste cteva zile sosi la colegiul din Avignon ordinul de a pleca imediat la Viena, aa c a
trebuitsnepregtimngrab.

CORUMB / Un petior, att, un petior


Cnd trenul a sosit n gara din Corumb, Dietlev i Milton erau deja acolo pentru ai
ntmpina. Elaine a fost mulumit s revad chipul linititor al colegului german. Mic, rotofei, i
lsaseobarbstufoas,nspicat,capentruacompensasrciacolanuluideprcarencmairezista
asalturilor calviiei. Recunoscut pentru caracterul su tolerant, pofta de mncare i gustul pentru
calambururi,nueraaproapeniciodatlipsitdechefuldevorb.Rdeacuattauurin,nctElaine
nu i lar fi putut nchipui altfel dect sticlindui dinii pe sub desiul mustilor. Pielea capului,
crmizie,arsrudesoare,demonstracnusttusedegeabaateptndui.Multmairezervatdect
Dietlevi,nconsecin,multmaiinaccesibil,Miltonimpuneaprintrolegendarseveritate.Lipsitde
experien direct sau, poate, exact din aceast cauz, i ddea tot interesul si dovedeasc
reticenele i un formalism plin de susceptibilitate. Opiunea politic i opinia favorabil pe care o
manifestau fa de el cele mai nalte foruri universitare l fcea s spere postul de rector, n anul
urmtor.Cugrijadeademonstractdemultmeritarespectivafuncie,icompuseseominrecei
pretenioas. La drept vorbind, era mai degrab enervant, i Dietlev ar fi renunat cu plcere la
prezenalui,dacnuarfifostlamijlocprerogativeledirectoratuluidedepartamentiputereadecare
dispuneancadrulcomisieinsrcinatecubugetulpentrucercetare.
Tot timpul ct a durat drumul n taxi, Milton a manifestat o grij printeasc fa de Mauro.
ntrebat mai apsat dect Elaine asupra cltoriei, studentul a fost nevoit s povesteasc n detaliu
episodulcuhouldebuzunare,sarcindecaresaachitatcuumoricuuurin.
Ajuni la Hotelul Beira Rio, Dietlev ia trimis pe nouvenii s se instaleze n camerele lor, nu
naintedealedantlnirepeteras,laoramesei.
PrimagrijaluiElaineafostsfacundu.Drumulcutrenuloepuizaseisesimeamurdar
din cap pnn picioare. Nui dduse niciodat prin cap c, n propria ei ar, mai sunt n circulaie
locomotive cu abur, cu att mai puin c pot face atta mizerie. Nounoue la plecarea din Campo
Grande,optoremainainte,haineleierauacumbunedefcutcrpedeterspejos.
Tocmai ieise de sub du, cnd a auzit pe cineva btndui la u. Era Dietlev. Oarecum
familiarizat cu acesta, se mulumi s se nfoare ntrun prosop nainte de ai deschide. Prea
preocupatdeceva.
Nu ie ruine s primeti musafiri pe jumtate goal? a gsit brbatul un prim motiv de
glum.
Nu cnd este vorba despre un vechi prieten, ia rspuns rznd, i care, dac m gndesc
eubine,nudoarodatmavzutnpieleagoal.
Greeti, iubito. ntro zi sar putea detepta dracul la care doarme n mine! Mai ales n
faauneiasemeneaispite...
Bi,tmpitule,zicevreipeaici?...
Voiamstevdfrmartori.FrMilton,vreauszic.tiicfacepeeldefric,decteori
este obligat s ias din biroul personal. Nu ni sa alturat dect pentru a primi el laurii descoperirii
mele i pentru al gdila pe tatl lui Mauro, dovedindui c se ocup de fisu! Dac ar afla ceea ce
urmeazsispun,arfinstaresanulezetotulpeloc.
Evreoproblem?
Numare.brnz.Tipulcucaremamnelespentruamergensus,pefluviu,iaschimbat
prerea.Nicinumaivreasaudcamputeapunepiciorulnbarcalui.itiidece?Facempariupe
ce vrei c nu te prinzi. Sunt nite chestii complicate care blocheaz trecerea mai sus de Cuiab. Nici
mcarpoliianumaiarecurajsseducpnacolo.Traguniicumitralierelentotcemic...
Pi,enebuniecurat!
Se pare c ar fi traficani de piele de crocodil. O band ntreag sosit din Paraguay. Au
chiar i un mic aeroport n pdure! i cum e un comer profitabil, nu ezit s utilizeze orice mijloc
pentruafilsainpace.
ichiarcrezipovesteaasta?
Nutiuceszic.Oriceeposibilpeaici...
nmsa!Poliiacespune?
Purisimplu,probabilcareparteaei.
Nuavempeundeocoli?Oricum,eincredibil!
Navem. Am studiat harta mpreun cu Ayrton, pescarul care mia adus anul trecut fosila.
Braul fluviului, unde se gsete situl acela, ncepe la douzeci de kilometri mai sus i nu exist alt
caledeaajungepnacolo.Arfitotuiomodalitate:sdebarcmnavaldezonacuproblemeis
mergemprinjunglaizecisauaptezecidekilometri,ceeaceiesedindiscuie.
Elaineeraconsternat.CumlcunoteapreabinepeMilton,ntoarcerealaBrasiliacuprimul
avioneracaiasigurat.
Ceedefcut?antrebatdistrus.
Deocamdat,nimic.Neinemgura.NiciuncuvntluiMilton,luiMaurosauoricuialtcuiva.
Nusetieniciodat.Ammaivorbiticualii,ateptunrspunsdupamiaz.OK?
OK,rspunsefemeiacuogrimasdedecepie.
Haide,mbracte.nzeceminutenevedempeteras.
Cu coatele pe marginea ferestrei, Mauro privea cu ochii mari peisajul insolit cu care se
ntlnea pentru ntia oar. Beira Rio se afla pe malul fluviului, n mijlocul unui ir de cldiri vechi,
ridicate dea lungul apei. Din postul lui de observaie, studentul putea vedea mlatinile Pantanalului
lrginduse spre rsrit, pnn zare. Stoluri de psri nemaivzute treceau ciripind pe cerul lipsit de
nori, ns de un albastru ters. Apa glbuie i perfect neted a lui Rio Paraguay prea o oglind de
ambr,murdritpeici,pecoloderuginoridesuspectemucegaiuri.Cugreuiarfivenitacredec
acel golfule cu ap somnolent poate aparine marelui fluviu, pe care tietorii de lemne i coborau
plutelepnlaBuenosAiressauMontevideo.Legatedecopacisauderuimncaidecari,nfipin
malul rpos, cteva vechituri, o canonier antic cu dou puni i vedeta poliiei fluviale se ineau la
suprafa ca prin minune. alande lungi de aluminiu, rsturnate n iarb, printre pirogi i parme,
sporeauexotismul.
Ca orice student la geologie, Mauro fcuse numeroase studii pe teren, dar acum era pentru
ntia oar cnd participa la o adevrat expediie de cercetare, ba chiar mai mult, alturi de elita
universitii.DietlevWaldeseafirmasecudoianinurmcnd,alturideprofesorulLeonardoside
ali geologi germani, descoperise ntro carier din Corumb o fosil incredibil: un polip comparabil
cu meduzele de tipul Stephanoscyphus, deja identificat n unele regiuni ale globului, difereniinduse
nsstructural,maialesprinprezenapolipilorsecundari.
Dup analizele efectuate de mai muli specialiti, printre care i Elaine von Wogau, asupra
eantioaneloraduselaBrasilia,seajunsesessestabileascdatarealaasesutedemilioanedeanii
s se demonstreze c fosila aparinea unei ramuri primitive n evoluia scyphozoarelor. Nu era doar
prima fosil precambrian descoperit vreodat n America de Sud, dar i una dintre cele mai vechi.
BotezatCorumbellaWemerii,Hahn,Hahn,Leonardos&Walde,leaaduspelocluiDietleviechipei
salerecunoatereainternaional.
Anultrecut,DietlevsentorsesenMatoGrossopentruaprelevanoieantioane.Zvonulcun
neam cam icnit cuta urme pe pietre, oferind i un pre bun, la fcut pe un pescar si aduc una
dintreacelerocigsitelantmplare,susdetot,nnordulPantanalului.Dupverificri,sadoveditc
se aflau n prezena unei fosile precambriene anterioare Corumbellei, ba mai mult, unui tip de
echinoderm,organismcarenufuseseniciodatreperat,nicimcarnzcminteleextremdebogate
delaEdiacara,dinAustralia!Deundeiideeaexpediieincurs,cuprevizibilerezultatepromitoare.
Cumperspectivaasocieriipropriuluinumecuospeciedeanimalnfierbntminilecelormai
mulidintre oameniidetiin, Miltonsetransformasentroadevratfiar:obsedat de progresele
acestuia, printro ntreag reea de intrigi, luase locul lui Othon Leonardos n cltoria de cercetare.
Ca i Elaine i Dietlev, Mauro l dispreuia pentru atitudinea nedemn de un cercettor. Numai c
influenaieraattdeputernic,nctoriteobinuiaicugndul,oriplecaismuncetinaltparte,
darnuniversitatenniciuncaz.
nfine,dupaltetoate,importanterasseextindcunoaterealumiincaretrim.Fosilacu
pricina, aprut n linie dreapt din fauna primordial, promitea progrese fantastice n nelegerea
originilor, iar Mauro, i asta nu era deloc de ruine, clocotea i el de nerbdare s participe la o
asemeneaaciunestrlucit.
Ca s nu mai vorbim c aa i putea nchide gura i tatlui su. Sau, cel puin, spera s io
nchiddefinitiv...
La ora stabilit, sau ntlnit toi patru pe terasa de la ultimul etaj al hotelului. Dietlev a
recapitulatroluliobiectivelefiecruia.Dinpunctdevederelogistic,totulfuncionaconformplanului,
mai puin greutatea de a gsi benzin pentru vas. Nu reuise s fac rost dect de jumtate din
cantitateanecesar,darproblemaerancursderezolvare,presupunndonesemnificativcreterea
preului expediiei. Milton ia amintit c avea destui bani pentru a cumpra tot stocul din Corumb,
aacauluatmasalinitii.
Pe la trei dupamiaz, Dietlev ia condus la carier, pentru a se familiariza cu straturile
geologicencaredescoperiseCorumbellaWemeriii,eventual,pentruaadunanoieantioane.Dup
celeaindicatstratulsubiredeargilgriverdeasupracruiatrebuiausiconcentrezeinvestigaiile,
ialsatanunnduicivaateptapesear,laEster.
nainte de a urca n taxi, sa ntors i ia zrit pe Elaine i pe Mauro, n genunchi, pe coasta
dealului, folosindui harnici ciocanele. Cu minile n buzunare, cu plria de Panama nfundat pe
ochi,Miltonipriveacummuncesc,albiidepraf.
CndaintratlaEster,cafeneauarestaurantncaretrebuiasintlneascultimaposibilitate
deamaigsioambarcaiune,patronulalsatpensuladeopartepentrualprimicuodemonstraiede
prieteniieitdincomun:
Hola, amigo!aexclamat,mbrindulpeDietlev.Ctbucurie!Ceai maifcutdecnd
nuneamvzut?
Salut, Herman! ia rspuns scurt Dietlev, care nu se ateptase la ntrebare. Tot cu pictura,
totcupictura?...
Da,da!miaranjezuripicpereii.Daracumfacunportret.Iateuitceamgsit,aadugat,
lunddepemasovechecartepotal:OttoEduardLeopoldvonBismarck!Nueru,cezici?Mam
apucatsfacoreproducere.Osfiecevauria!
Aae...,aadmisgeologuldupcesantorsctreonimare,ncareHermanncepuses
aezeculorilepeoschinaivcarecopiafotografia.
Sasimittarencurcat:caipealii,launmomentdat,personajulstatefceasteapuceo
grea groaznic. Herman Petersen vorbea nemete, se comporta ca un neam, ns era... bolivian.
Dac se mira cineva, individul scotea pe loc resturile unui paaport care i atesta spusele. Fiindc se
nsurase cu o mulatr obez i nfiortor de ciupit de vrsat (pesemne, avea stomacul tare dac, n
loc s verse, i fcuse trei copii!...), se luda tot timpul c deine i cetenia brazilian. Cnd se
mbta, ceea ce i se ntmpla zilnic, dup o anumit or a serii, devenea volubil i ncepea s i
declare nostalgia, ba chiar simpatia fa de ordinea Marelui Reich. De acord, a cam exagerat spre
sfrit, spunea fr a pronuna vreodat numele lui Hitler, i totui! Ideile au rmas i nu erau toate
aaderele,nicivorb,puteismcredei!Dinconversaiilepecarelepurtaserntimpulprimelor
sale dou cltorii la Corumb, Dietlev nu reuise s obin dect o singur informaie: Petersen
ajunsesenBolivianl945,dupnfrngere...Eramunsimplusoldat,adugaseoclipmaitrziu,un
petior,att,unpetior!
Bun, cu ce te servesc n cinstea revenirii? Am o nou bere la dozator, bucuria zeilor, nu
altceva!
Imediat, ia rspuns Dietlev observnd c brbatul pe care l atepta intrase i el. Am o
afacereurgentcutipuldeacolo.
Nicioproblem,amigo.Etilatineacas...
Brazilianulsaapropiatdegeologcuunaerdefalsumilin,carenupromiteanimicbun.
Senhor Walde, a nceput, ferinduse si ntlneasc privirea, e imposibil, e absolut
imposibil.Nucnafivrut,darnicinupotriscasrmnfralup,mnelegei?!Naicumtrece
peacolo,teardecapeuniepure.Nimeninaresvduc,puteifisigur!
Dietlevasimitunvaldemnieideciudridicnduisenobraji.
Dublez suma! Gndetete bine: dou sute de mii de cruzeiro sl Brazilianul sa rsucit pe
scaun,caelectrizatdeamploareaofertei,apoiprivireaiancremenitsprecevadinspateleluiDietlev.
Instinctiv,acestasantors:Petersentergeacalmohalb,atentlacrpadinmn.
Ei,cezici?amaincercatodat.
mipareru.Sincer,mipareru.Nupot,epreapericulos.Poatelaanu'...
No s mai fie niciun la anu'! sa rstit Dietlev. Acum ori niciodat. Nu poi snelegi c
bugetuldecaredispunnupoateficheltuitdectacuma?
Senhor,nuvenervai.Totnumischimbaihotrrea.LamvzutpeseuAyrton...
Ayrton?Pescarul?
PlecadediminealaCampoGrande.Miazissvspuncnuvaputeasvnsoeasc.
tii,isambolnvitmama...
Astai culmea! a exclamat Dietlev strngndui pumnii. Scheie!Herman, auzi ce bag
sta?!
Cesaud?
Cespunesta!arepetatmusafirul,artnduiinterlocutorulcuungestlarg,teatral.
Brazilianul ns profitase pentru a spla putina, iar Dietlev abia a mai avut timp sl vad
trecndprinperdeauadiniragurideperlefalsecemascaintrareancafenea.Cufaadescompus,s
aapropiat,punnduicoatelepetejghea:
Acum chiar cred c e momentul s lum o bere. La cum stau lucrurile, numi mai rmne
dectsmmbt.
Uitte la asta, ia zis Herman artndui halba enorm de sub robinet, vine tocmai de la
Mnchen,dincafeneauaSchelling.Amscosospecial,nonoareata.Sarspunecainecazuri.
inccum!Nicinuinchipuincencurcturmambgat...
Cu cotul pe tejghea, cu mna sub brbie, Herman l asculta rezumnd situaia. Probabil c
avusese o figur nordic plcut, aa cum e ea reprezentat n rile latine: ochi albatri, pr blond,
obraji trandafirii. Alcoolul ns i fcuse datoria, remodelndul n decursul anilor: piele grunjoas,
figurprbuit,buhitpealocuri,ochiattdetulburi,nctsarfipututbnuiocataract.Prulalb,
datpespate,preasfifostunscuunamestecdejegidenicotin,diniizoblfceauszmbeasc
de parc ar fi fost un exponat de la Muzeul Grvin i, cu tot cu burta umflat, ca de copil subnutrit,
corpulipluteantrunortimensiocmacumneciscurte.
Dar,pnlaurm,ceefosilaastadecaretotvorbeti?
Ceapecareocaut?Unfeldearicidemare,dacvrei,darfrace.
ifaciattacazdoarpentruunaricidemare?Etinebun,amigo!
Nunelegitu,Herman.Ecevace navzutnimeniniciodat. Sunt instituteicolecionari
gatasplteascaverintregicasaibunulsingur!
Averi?Ctadic?
Habar nam... Pur i simplu, sunt de nepreuit. Cam cum ar fi o piatr adus de pe lun.
Ctevafosiledefelulacestanearfinanacercetrilepentruaniiani...
Darceapecareoaideja?
Nu face nici ct o ceap degerat. Fr identificarea zcmntului, nu rmnem dect la
stadiuldesupoziii.Camcumsentmplcufragmenteledemineraletransportatedeghearilamare
distandeloculdeorigine.
Rocitransportatelamaredistandectregheari?
Da.Aadar,lucruricarenumaisuntlalocullor.Dac,depild,deschizndmormntulunui
faraon, gseti nite boabe de gru n sarcofag, poi deduce c grul respectiv e cel puin la fel de
vechi ca mumia, c are valoare simbolic n cadrul cultului morilor, evocnd naterea etc. Dac, n
schimb,gsetiaceleaiboabedegrundeertsauileaducecineva,lucrulacestanuiofernicio
informaie, nici despre gru, nici despre orice altceva. Drept pentru care nu vor prezenta niciun
interes.
neleg...Dareticonvinscexistzcmntulla?
Absolutconvins!itocmaiastaeparteaproast.LamntrebatpeAyrtonnfelichip,iam
artathrifcutedinsatelit,pecarereuisemsmileprocur:totulsapotrivit.Estevorbadespreun
dealcaresegsetelaconfluenaluiRioBentoGomescuJauru,puinnaintedeasosilaDescalvado.
tiuundevine.
Cumaa?Aifostpeacolo?
Gnditor,Hermannuafostatentlantrebare.
CrezicpoigsiloculifrAyrton?
Suntconvins!Odatajunsacolo,igarantezcmvoidescurca,suntobinuit.Attadoar.
Ayrtonmarfifcutsctigtimp...
Herman la privit pe Dietlev drept n ochi, ca i cum ar mai fi cntrit o dat motivele pro i
contra.
Bine,aspusdupoclipdegndire,credcosimaidauobere.
Nu,mulumesc.Dejanummaisimtnapelemele.
Cutoateacestea,btrnulgermanaluatceledouhalbeisaaplecatspremanet.
Nu,Herman,terog.Nammai...
Aputeafacerostdeobarc...,azisacestafraidezlipiochiidefirioruldeberecare
curgeanhalb.
Cespui?
Ceaiauzit.Spuncaputeafacerostdeunvas,unpilotitotcemaiainevoie.Darmiec
ostecostecamscump.Mrog,etreabata.
Dietlevaanalizatnvitezlucrurile.Fusesedeajunsunsingurcuvntpentruafacesperana
srenasc,maiviedectoricnd.
LuiMiltonnuipsadebani,arfidatorictnumaisreueascexpediia.CtdespreHerman,
nupreasivndgogoi.
Cucineamdenegociat?sarepezitslntrebecuograbpecareiareproatoimediat.
Cu mine, ia rspuns neamul aezndui n fa o halb plin. Vaporaul e zdravn. Lam
cumpratdelastatacumvreozeceani.Douzeciioptdemetri,cocdeoel,motordetreisutede
cai.Iarcomandantulenfaata.
Facimito?Cetreabaicuasemeneamainrie?
Hermanaprutuluit:
Auzi, doar noi fi eu mai prost dect alii!? Doarnui nchipui c hrnesc o nevast i trei
copiidoarcucectigdelabar!Poisfacitotfeluldechestii,peaici,cuunvas:poisducituritiila
pescuit, n sezon, poi s transpori mrfuri de la o fazenda la alta, poi s o oferi spre nchiriere
pentrudiverseservicii...unorgeologi,deexemplu...
De acord, de acord... Iartm! E att de incredibil... Dar, ia spunemi, povestea asta cu
vntoriidecrocodilieoscorneal,nuiaa?
Nuchiar.Nuisauturnatminciuni.
Pi,nutesperieipetine?...
Cu mine e altceva. Fac oarece comer cu ei, dac mnelegi. i aprovizionez din cnd n
cnd.Nusuntniteinichiaraadeaidracului,dacilainpace.nsfrit,vreausziccetreaba
mea...Nutiinimic,nuvezinimic,naiprobleme!
Ctvrei?
Aha, aha! Iatne i aici! a exclamat Herman rznd cu gura pn la urechi, apoi, serios
dintrodat:Patrusutedemiidecruzeirosi...treizecilasutdinvnzareaprimelorfosile.
Dietlev a amuit n faa enormitii cerinelor. Nu att din cauza sumei care nc se putea
aranja,ctlaideeaabsolutdementaprocentului.
Cred c nai prins bine treaba, Herman, a reluat ncercnd s i pstreze calmul. Nu caut
pepitedeaur!Dacosgsescmpuitelealeadefosile,dacipotezameasevadovedicorect,dac
i ali cercettori, din strintate, vor fi la rndul lor interesai, atunci ne vom putea gndi i la
vnzare. n care caz, de toat treaba se va ocupa departamentul de geologie n care lucrez, iar toi
baniiivaluauniversitatea.Universitatea!Credemcnuvdunbandintoatsocotealaasta.
Haicmereutepoiscoatecumva,nu?Peundevatottrebuiesfieunjeitinho,doarnos
mfaciscredc...
Herman,dacispunceimposibil...Nicimcarnumpotgndilaaaceva.
Atunci,amigo,rspunsulenu.Gseteialtbarc.
Herman, nu poi smi faci una ca asta! Gndetete un pic la ce iam spus. Am acceptat
patrusutedemiidecruzeiros.Dejaaioafacerepecinste,este?Ctdesprefosile,deocamdatnicinu
tim dac exist! Vnare de vnt, cum ar veni. ns dac totul decurge conform previziunilor, vei fi
singurul care va ti unde se afl depozitul. Nimic nu te mpiedic s te duci i s te serveti. Singurul
lucrupecareilpotpromiteestecvoitrimitecolecionariilatine.
Hermanibeabereaabsent,cunghiiturimici.Tocmaiddeasrspundcndintrarnbar
Elaine,urmatdeMauroideMilton.
Dietlev a fcut prezentrile, n timp ce micul grup se instala la bar. Sedus de farmecul nou
venitei,patronullocanteiiaregsitzmbetul.Elainetrecusepelahotelpentruafaceunduiase
schimba. mbrcat cu o rochie simpl, de stamb, verdemigdal, cu prul umed nc, rspndea
prospeimenjurulei.
Celuai?antrebatDietlevfraprivilacinevaanume.
Numiplaceberea,aanunatElaine,zrindhalbelegoale.Aveicumvavin?
Bineneles, domnioar! Totul este posibil la Herman Petersen, mai ales pentru o fat
frumoascadumneavoastr!
ncercai din asta, spune artndui o sticl aflat i ea pe tejghea: Valderrobles rou. E
boliviani,fievorbantrenoi,nusecomparcunimicdinceeacesepoategsinBrazilia...
CumiMauroimanifestasepreferinapentruvin,Miltonlisaalturat.
Cumamers?antrebatoDietlevpeElaine.
Binior. Eu i Mauro am gsit trei exemplare frumoase de Corumbella. Amprenta este
deosebitdeclar,sevorputeafacemulajefoartereuite.
Mauro la gsit pe cel mai interesant, a intervenit Milton cu voce dulceag. Chiar e dotat,
biatulsta!
ntorcndui spatele, tnrul a ridicat ochii n tavan, ca pentru ai explica lui Dietlev ct l
indispuneaaceasolicitudineservil.
Cu adevrat, expediia noastr pornete sub bune auspicii! a adugat Milton frecndui
minile.Aadar,Dietlev,cndplecm?
Elaine a surprins un licr de panic n privirea geologului. Se ntorsese spre Petersen, care
terminadeturnatvinul.Acestaalsatsticlapemas,adresndusefrgrabfemeii,caicumeaar
fipusntrebarea:
Cnddorii...Suntnserviciuldumneavoastr.
Uurat,Dietleviantinsmna,muluminduipentrudecizie.
Poimineebine?
Foartebine,amigo,iarspunsHermanstrngnduimnaprietenete,pestetejghea.
nprivireaatentiseputeaciti:Deacordcutoatecondiiile,da?i,descoperind,larndul
lui,rspunsulpozitivlageolog,careifcusecuochiul,aadugat:
Credcetilarndsmipltetiobere...
Snepltimobere!iarspunsacestaapsat.Edesrbtorit,cesmaivorbim!
Sfientrunceasbun!aexclamatMilton.Abiaateptstrecemlalucrurileserioase...
Fr s mai aminteasc de negocieri i nici de vntorii de crocodili, Dietlev la ntronat pe
Herman drept membru al echipei. Ziua urmtoare avea s fie dedicat aprovizionrii vasului i
ultimelorpregtiri.
Cucefeldenavplecm?sainteresatMauro.
Cea mai frumoas din tot Pantanalul! Venii s o vedei, e ancorat chiar n fa, lea
explicat Herman, ndreptnduse ctre intrare. Ia uitaiv: Mensageiro da F! Cea de lng vedeta
rapidagrnicerilor.
Ai? a exclamat Mauro, recunoscnd canoniera antic zrit de la fereastra camerei de
hotel.
Aia,aconfirmatPetersen,frsfiprinsnuanadispreuitoaredinvoceatnrului.Nofi
prnd ea de ncredere, sunt convins, dar e chiar o mic minune. Pe puntea lui i cu mine la crm,
credeim,nuriscainimic.
MesagerulCredinei!Drgunume,aremarcatElainezmbind.
Iniialam vrutsizic Siegfried,nsnevastmeanuafostdeacord.Dealtfel,trebuie s
mducsoanun.Spercrmneiaicilamas.Gtetepiraniamaibinedectoricine,osvedei!
Dietlevaconfirmat,aacauintratnbarisauinstalatdinnoulatejghea,pecndHerman
ostrigapeTheresactlineagura.
CarneteleluiElazard
WITTGENSTEIN:nfilosofie,oproblemsetrateazcaoboal.Ceeacenseamnscauin
primul rnd toate simptomele care permit stabilirea diagnosticului. Pot oare folosi aceast canava
pentruatrataproblemaKircher?
SAR PUTEA SPUNE despre aceste cri ceea ce Rivarol scria despre Lumea primitiv a lui
CourtdeGbelin:Operaaceastanuestecreatpemsurascurtimiivieiiisolicit,ncdelaprima
pagin,unrezumat.
SCRISOAREDELAMOMA...Magnificaaroganatinereii,frumuseealiber,nepstoarea
celorcaremerglegnnduioldurile,cciauntregviitorulnfa.Oevidencarefacecabtrnii
ssedeajosdepetrotuarulpecareloculleerenegat,dinnepotrivire.
PE URMELE PAILOR FOSILI, suprapui ca literele ntrun palimpsest, descoperii pe platoul
Eyasi,dinTanzania,cedemonstreazcotnr,deacumtreimilioanedeani,dinpliocen,sejucan
mers,potrivinduipaiinurmelelsatedebrbatulcareopreceda.Elainedescopereanpaiiaceia
dovada linititoare c hominizii din ndeprtata epoc deja ne semnau. Personal, citeam contrariul,
semnuluneiidentitiaspecieicareteaduceladisperare,iastaoenerva.
NICIODAT, POATE, trecerea de la un secol la altul nu a fost mai tern, crndui lugubru
propriaisuficien.
LOREDANA...Vorbind,scoateunfeldesfritagreabil,carntaulcuceapntigaie.
ADEVRUL nu este nicio scurttur, nici luminiul acesta n care lumina se confund cu
ntunericul. Este nsi jungla, colciala ei tulbure, impenetrabilitatea. De mult vreme, pentru mine,
nu se mai pune problema de a cuta o ieire oarecare din pdure, ci de a m pierde ct mai tare n
adncurileei.
NIMIC NU POATE FI BUNECUVNTAT din tot ceea ce a putut, mcar i o singur dat, s
zmisleascintoleran.
S SCRII O FRAZ cu ap ndulcit, pe o foaie alb, i s o aezi lng un furnicar; s filmezi
naterea,schimbareadeformipoatechiardesemnificaielacarefurnicileosupun.
NCINSTEAELAINEI, noapteatrecut,pierdut nsomn:Etirugatsnumitemaiadresezi,
nicimcarnvis!
PIRANIA: etimologic poarta clitorisului. n Amazonia, se fac foarfece din dinii lor.
DoctorulSigmundiargsinpovesteaastamicilesalecrlige,nseutotnureuescscred,nicio
clip,cteamadecastrarepoateexplicaastfeldeimagini.Prefersminchipuic,atuncicndsa
pus problema s dea nume lucrurilor, oamenii au ales din instinct cele mai stranii expresii, cele mai
poetice.
DUP PREREA MEA, Kircher se apropie de personajul cu acelai nume din Amnarea,
romanul lui Heimito von Doderer: un mandarin, prizonier al erudiiei defectuos cernute, un
compilatorplindeelideprerogativelesale,unomcarencmaicredeanexistenadragonilor...Pe
scurt, un fel de dinozaur cruia tnrul erou al romanului, pe bun dreptate, refuz s i devin
discipol.
KIRCHER M FASCINEAZ fiindc e un excentric, un artist al eecului i al prelnicului. Dei
curiozitatea lui rmne exemplar, nu l duce dect la extrema neltorie... Cum de a continuat
Peirescsiacordencredere?(DescrisluiMalbois:verificriasupraluiMersennetc.)
VORTEXAUGUSTINIEN:Numtemdeniciunuldintreargumenteleacademicienilor,cndmi
spun:Ei,idacteneli?Fiindcdacmnel,exist.Cusiguran,cinenuexist,nusepoatenela;
prin urmare, dac m nel, cum s o fac creznd c exist, cnd este cert c exist dac m nel... i
dac exist nelndum, chiar nelndum, fr ndoial nu am cum s m nel tiind c exist.
(Sfntul Augustin, Cetatea lui Dumnezeu) E la fel de complicat, cum ar zice Soledade, ca a face
dragostenpicioare,nhamac...
Capitolul IV
ncaresepovestetecumlacunoscutKircherpeunitaliancarecracuel,depatruani,cadavrul
nevestei...

Cum Germania era foarte periculoas pentru cei din ordinul nostru, se hotr s ajungem n
Austria trecnd prin nordul Italiei. Plecarm de la Marsilia, unde ne mbarcarm pe un cabotier
ubrezitcudestinaiaGenova.Dincauzafurtunilor,nureuirmnssajungemdectpnlaCivita
Vecchia. Cum ni se fcea ru numai la gndul de a mai continua cltoria pe mare, strbturm
pedestruceleaizecideleghepecarelemaiaveampnlaRoma.
Aici,peKircherlateptaomaresurpriz...CndneprezentarmlaColegiulRoman,cutotul
din ntmplare, fiindc prezena noastr n ora nu inuse dect de vrerea vntului, superiorii
Companiei lui Isus nu fur deloc mirai s l zreasc pe Athanase ci, din contr, l primir cu
manifestaiirezervatedoarcelorateptaicunerbdare:ntimpulperipeiilornoastrepemare,truda
luiPeiresciartaseroadele,iarKircherfusesenumitlacatedradematematicacolii,nlocul&pe
funcia lui Christophe Scheiner, care luase drumul Vienei pentru a prelua postul lui Kepler. n afara
predrii matematicii, se preciza ca Athanase s se consacre studiului hieroglifelor, clauz n care se
puteaurecunoatefrgreutatebuneleoficiialecoleguluiprovensal.
Mie greu s descriu bucuria lui Kircher la primirea vetii: la treizeci de ani dispunea de o
catedrprestigioasncelmaiilustrucolegiuiezuit&puteadiscutadelaegallaegalcuceimaimari
savaniaivremii,ceipecareiadmirasencdinprimaluizidecoal.
n noiembrie 1633, cnd ajunserm la Roma, Galileo tocmai i ncepuse primul an de
nchisoare. Maestrul meu i fcu o datorie din a merge sl viziteze de cte ori i permiteau
preocuprile.
Instalat ntro camer de la ultimul etaj al Colegiului Roman, Athanase Kircher avea o
perspectiv unic asupra oraului. Vedea dedesubt oamenii agitnduse populaia trecuse pe
atunci deosutdouzeci demiidelocuitori!,zreacatedralele&capitelurilecelormaifrumoase
monumente ridicate vreodat &, mai ales, distingea cteva dintre marile obeliscuri pe care Papa
SixtusalVleancepuseslerestaureze.
LasfatulluiPeiresc,semprietenicuPietrodellaValle,celebrulposesoraldicionaruluicopt
arabpecareltraduseseSaumaise.Cltorulacelandrjitparcursesentre16lli1626toatIndia&
ntreg Levantul. Din expediiile sale la mormintele faraonilor, adusese multe mumii, obiecte &
manuscrise de negsit oriunde altundeva, fr s mai punem la socoteal informaiile preioase pe
careuncltorluminatlepoateadunadinasemeneaperipluri.nsdincolodecunoatereaEgiptului
& a Orientului, era renumit mai ales fiindc vzuse ruinele Turnului Babei. Adusese de acolo o
frumoasbucatdegranit,pecareiodruiluiAthanase.
PrinteleGiambattistaRiccioli,carefusesedefalantoarcereadinIndia,nusemaisturas
nepovesteascdesprefastulserbrilor:
E binede tiut c,n1623,dellaVallesacstoritlaBagdad cuo persan,cretinderit
oriental.SittiMaaniGioreida,cumsenumea,aveaneatoatefrumuseilefemeii&aleOrientului,dar
numaidupctevaluniamuritdintrunavort.Disperriiprodusedepierdereasoieiseadugafaptul
carfiurmatsongroapenpmntnesfinit,aacPietrodellaValleapreferatsomblsmeze
dup cele mai sigure metode, pentru a o aduce la Roma. Apoi, timp de patru ani a cltorit astfel,
nsoit de mumia nevestei. Imediat ce sa ntors n ar, a pus la cale nite funeralii magnifice, poate
exagerate pentru o simpl persan, ns demne, n orice caz, de iubirea pe care io purtase. Pe carul
funebru, tras de dou sute douzeci & patru de cai albi, fusese ridicat catafalcul pe care patru mici
piedestale susineau figurile Amorului Conjugal, ale Concordiei, ale Mrinimiei & ale Rbdrii. Cu o
mn,figurileaceleaartausicriuldesticlncarezceaSittiMaani,cucealaltineauunchiparosn
careerauagateversuripecaretoiacademicieniiRomeilescriseserlamoarteafemeii.
Athanase Kircher fu uluit de un asemenea personaj. nc de la prima lor ntlnire, i dezvlui
frvreoteamopiniile&proiectelesale,descriinduiserbrilepecareleorganizaselaIngolstadt&
convingndul repede pe Pietro della Valle de superioritatea sa n materie de hieroglife. Impresionat
decunotineleunuiom carenucltorisenicierialtundevadectprin Europa&ncntatdegeniul
su, della Valle accept s i ncredineze dicionarul pentru care era invidiat de atia erudii.
Analizarea lui aprofundat l convinse pe maestrul meu c limba copt era calea indispensabil spre
descifrarea hieroglifelor, astfel c, n 1635, la moartea lui Thomas de Novare, Pietro della Valle,
susinutdecardinalulBarberini,lnsrcinspregteascsingurlucrareapentrupublicare.
Din pcate, luna care urm fu ndoliat de dispariia lui Friedrich von Spee. Rmas n
Germania,undecontinuaseslucrezecutenacitatempotrivafanatismuluiinchizitorilor,fuseseatins
de cium dup cucerirea Trierului de ctre trupele imperiale, pe cnd ngrijea bolnavii atini de
aceastboalnfricotoare.Maestrulmeuseartfoarteafectatdemoarteaaceeapreanaintede
vreme&,ncepnddeatunci,imaiostoiauneoritristeeapovestindumiamintirifericite,legatede
prietenullui.
n 1636, dup doi ani de munc asidu, Kircher public un mic inquarto de 330 de pagini,
ProdromusCopticusSiveAegyptiacus,ncareiexpuseteoriaasupralimbiimisterioaseaegiptenilor
& metoda dup care i va efectua viitoarele cercetri. Dup ce stabili legturile ntre limba copt &
ceagreac,demonstrnecesitateadeatreceprinstudiulceleidintipentruaputeandjduic,ntr
ozi,sevorputeadescifracomplethieroglifele.nsfrit,afirmpentruntiaoarmareleadevrcare
aveaslconduclasuccesultiutdetoatlumea,&anumecacesteanuerauoformoarecarede
scriere, ci un sistem simbolic, capabil s exprime cu mare subtilitate gndirea teologic a vechilor
preoiaiEgiptului.
Prodromus... se dovedi o reuit rsuntoare. Kircher primi scrisori entuziaste de la toate
persoanele cultivate ale vremii & felicitri clduroase de la Peiresc, ce nu contenea s povesteasc
despre felul n care, prin intermedierea pus la cale, se considera & cel puin responsabil de
descoperirilemaestruluimeu.
Sfritul de an fu dramatic: astrologul Centini & mica lui curte de discipoli fur acuzai c au
complotatsprealasasinapePapaUrbanalVIIIleaprinmisenegre,pecarepudoareammpiedic
s le descriu n amnunime, dup care au ncercat sl otrveasc. Kircher fu nsrcinat cu analiza
otrvurilorgsiteladomiciliulluiCentini&nmncareaSfntuluiPrinte.Cuaceaocaziesefamiliariz
cu anumite veninuri cu extraordinar putere de ucidere, experien carei servi mai trziu ntro
lucrare cu acest subiect. Centini & acoliii lui fur condamnai la moarte & spnzurai pe un eafod
ridicatnPiaaSfntulPetru,pentrutireatuturor.Aproapecamleinatlavedereanenorociilorcu
minile i picioarele cuprinse de spasme, atrnnd la capetele frnghiilor, ns Kircher, care i lua
notie,mmustramarnic:
Ceai?!Tremuricavarganfaaunuispectacolabsolutnatural.Oameniiacetiaauncercat
spregteascmoarteacuiva&suntpedepsiicuaceeaimoned.Cuctsufermaimultmurind,cu
att Domnul Dumnezeul nostru le va asculta mai binevoitor rugciunile, mai ales c au i mrturisit
crimele &, n consecin, merit mila ce se acord celor care se pociesc, n loc s te lamentezi din
cauza a ceea ce nu e altceva dect o trecere rapid ctre o via mai bun, mai bine ai observa, ca
mine,ncefelseproduceasfixia&caresuntsemneleceonsoesc...
Astfel admonestat, gsii curajul de a privi pn la capt execuia amrilor acelora, fr a
reuitotuispstreznmemoriealtcevadectrictusulnfricotorcareledeformafeele&albastrul
deardezieallimbilorniteafardingurcanitevezicidepetitraipreaiutedinadncuri.
LactevaminutedupmoartealuiCentini,pecndmulimeasemprtia,Kircherseapropie
decorpurilecareatrnau.Dupcumiddeaudreptulnsrcinrile,lepipiunuldupaltulnpartea
desusandragilorlargi.Cumaremulumire,miartpeteleumedealefiecruicadavru&promise
s mi explice ntro bun zi, ntruct observaia confirma unele dintre cele mai secrete cercetri ale
sale.
Dac anul 1636 se ncheie att de tragic, 1637 ncepu cu o veste important: Frederick de
Hesse,guvernatoruldinHesseDarmstadt,sentorsesensnulbisericiicatolice.
Kircher primi cu ncntare vestea, fiindc Fulda fcea parte din Marele Ducat Hesse, iar
convertirea Marelui Duce promitea restabilirea pcii ntro zon att de drag inimii lui, dar, vai,
ntunecatderzboi&privaiuni.
FrederickdeHessesosidecilaRomaundefuprimitcumarebucuriedeSuveranulPontif&de
cardinalulBarberini.
Cum Marele Duce se hotrse s cltoreasc prin Italia, pn n Sicilia & Malta, Kircher fu
desemnatoficialdreptconfesoralsu&tovardedrum.icuaceaocaziemaestrulmeureuism
iacuel.
Cteva sptmni mai trziu, pe cnd eram pe sfrite cu pregtirile pentru cltorie,
AthanaseaflvesteamoriiluiPeiresc&primi,totodat,unplicncaresegseacopiatestamentului
acestuia. Btrnul erudit l desemna pe Kircher legatar al ntregii sale colecii care, foarte exact
inventariat&mpachetat,luasedejadrumulspreRoma.Acestadinurmdeschisecumareemoie
ultimascriereaprietenului&protectoruluisu.LacurentcuurmtoareaexpediiespreSud,Peirescl
rugasmsoarealtitudinea,sfacobservaiiasupramunteluiEtna&salctuiasclistacrilordin
principalele biblioteci din Sicilia &, mai ales, a manuscriselor mnstirii Caeta. Athanase nu ar fi avut
nevoie de respectivele sugestii, prevznd el nsui un program de studii complete, dar ncurajrile
postume ale lui Peiresc i merser la inim & hotr s fac acele observaii nu ca fiind ale sale, ci ca
urmareadorinelorscumpuluidisprut.
Fericirea l transfigurase pe Kircher gndinduse la coleciile ce trebuiau s ajung la Roma
dupplecareanoastrnSicilia.DecisscreezepropriasaWunderkammer;obinugraiecardinalului
Barberini, n vederea realizrii efectelor, mai multe sli la Colegiul Roman. Ateptnd nceperea
organizriiaceeaceaveasdevin,maitrziu,MuzeulKircher,aadar,cabinetulcelormaifaimoase
curiozitidincteauexistatvreodat,eranecesarsdepozitmundevalzilecarestteausvin.

FORTALEZA / O indio nao bicho...


Cu ochelari negri, pantaloni de piele strni pe picior i tricou cu mneci lungi, pentru ai
masca urmele de ace de pe brae agenia Banco do Brasil unde i deschisese contul se gsea n
campusul universitar , Moma atepta la rnd. Dup ce primise cecul de la tatl ei, se grbea s l
trimitmaideparteunuianumeAlexandreConstantinopulos,ungrecdinRioalcruinumrdecsu
potallaveadelaunprieten,greccesensrcinasdublezeoricesumnvalut.Banca osunase
pentruaoanunactocmaifuseseefectuatunviramentprinfaxnnumeleei.Minunat!Eracaunfel
de rulet la care ctigai joc de joc. Un vag sentiment de vinovie i cuprinsese contiina dup ce
citise bileelul care nsoea cecul: Chiar mi fac griji... Fr ndoial, prea multe. Dar tot fetia mea
rmi,aacnupotaltfel.Aigrijdetine,dragamea,inuuitacinlatinemaimultdectlaviaa
mea.Chiardacncercasesleinctmaiadncnea,frnturileaceleadefrazeseridicauinvariabil
lasuprafa,negreibuhitecanitenecai.Deinuiscriseseuncuvntnicidesprebani,nicidespre
proiectulcubarul,discreiatatluiorevolta.Iserupedeceaputeaface,ispunea.Ctevacuvinte
drgue,marafeiii,hop!,iafcutnumrul.Unboubtrn!Sigurdeelmaialescndsefacecare
ndoieli. No s priceap nimic, niciodat! Nimic, nimic... in la tine mai mult dect la viaa mea...
Cndmgndesccsamaiichinuitspunformulasrimeze!...Trebuieciamaifcuticiorne,
pnadato!
Numaicvaluldereprouritotnureueasnbuesenzaiadevinovie.Heideggerebine,
ct de bine poate fi un papagal prost i mbtrnit. Continu si repete propoziia favorit i s
descojeasc minuios tot cei caden cioc, ca i cnd ar avea o extrem importan pentru ntregul
cosmos s nu lase nici cea mai mic urm de coaj pe lucrurile din jur. La drept vorbind, ncep si
semnunpic...Citindsucitamrturisire,Momaarfitrebuitssarnprimultrenspreaiconsola
tatl. ns azi, la coada asta care nu se mai termina, a fost nevoit s bat din picior, nerbdtoare,
pentru ai regsi mai iute puterea de a disimula. Ce dobitoc! O sajung i el, cndva, s spun
lucrurilesimplu,snusemairefugiezenspateleacesteivenicepudoriliterare?!Decenuiofiscris:
Moma,teiubescimilipseti,darbaniiosiitrimitcndmiveidovediceticapabilsnfruni
viaa i fr mine... i ddu ns imediat seama c nu avea niciun sens: dac ar fi fost aa, nu ar fi
avutdecesicearbani,porralAac,poate,maidegrabtrebuiasfiscris:Numaivisalatemiri
ce!Devinoodatfemeie,Moma,mcardedragulmeu!Niciastanumergea.Nuaveaniciunchefs
ajung femeie, s i semene mamei i tuturor maturilor stora care se deplasau cu pai mrunei,
plini de ei, cu tot cu preteniile i certitudinile lor. Doamne, dacar ti!..., i spuse cu o plcut
tulburare.Lesbianidrogat!inchipuiareacialui,sevzunpropriacamer,cuThas,cuseringa
itotrestul...itataaprndpenepregtite.Nuarfispusniciuncuvnt,sarfiaezatpepat,lngea,
iarfiluatonbrae.Arfimngiatondelungpepriarfifredonatceva,cuguranchis,unfelde
sunet din gt care iar fi fcut pieptul s vibreze ca o tob. Iar cntecul acela de leagn ar fi fost
extraordinar de linititor, de o blndee care ar fi deschis toate uile, care ar fi eliberat toate
speranele.i,ntroclipanume,precis,nculmeasolidaritiidintreei,iarfispus:
Vrog,domnioar?!Doarattpotface...
Pierdutnvisare,Momaaameituor,odatajunsnfaaghieului.
Domnioar,vestecumvaru?
Nu, nu... Scuzaim, a rspuns strduinduse s rspund, eram cu gndul n alt parte.
Vreausscotnitebanidincont.
Ieeadelabancnmomentulncareaauzitovoceadresnduise:
Tudobem?antrebatoRoetgenprinzndodebra.
Tudobom...
Nutemaivedeomul,delaovreme...Chiarteaidecissnumaidaipelacursurilemele?
Nu,nicivorb.idacafaceastaunuiprofesor,nudumneavoastraifiacela.
Atunci,cesentmpl?
Ei,nimic,pentrumomentamuneleproblemepersonalefrnicioimportan.iapoi,anul
ecaincheiat,nuiaa?Nucredsmaifirmascinetiecelume...
Aa e, a izbucnit Roetgen n rs. Totui, nu este un motiv pentru a fi prsit de cea mai
bun student a mea... ncurcat de faptul c nu se putea uita n ochii fetei, profesorul ia scos
ochelarii:tiicnuefrumossteuiiaiureacndvorbeticucineva,maialesdaceprofesor?
Ospusesenglum,distrndulsoironizezepuin,darsamiratdemicareaeideaprare,
parc.O clipisaprutcaidezbrcato,ntrattpreade descumpnit.Ochii eimari,albatri,
preau nc i mai stranii dect de obicei, ca ai unei psri de noaptea scoas dintrodat n plin
lumin,ncremenindntroneplcutexpresiedegolideteroare.
Cevaapucat?aexclamattnraviolent.Doarnuneampusovreodat,dupctetiu!
Roetgenasimitcumroetepnnvrfulurechilor.
Nutiu,iartm,iarspunsstngaci.Numaicecuadevratpcatsascunziasemenea
ochifrumoi.
Eh,franujiitia...Toisuntlafel!aexclamatMomazmbindconfuz.
Noluaniciaa,aiputeaaveasurprize!
Dupcare,aruncndoprivirespreceasulbncii:
Hopa!Osntrzii!Amterso.Defapt,diseareopetrecerelaCasadeCulturGerman,
ceaizicesdaipeacolo?Maiputemstainoidevorb...
mi ntorc stomacul pe dos toate chestiile astea organizate dinainte. Numai discursuri i
atrageridefonduri...
De data asta e altfel. Nul tii pe Andreas, chiar vrea s schimbe lucrurile. Dar dac
studeniinulurmeaz,chiarcsadusnaibiitotul.
Svedem.
Bine.Atunci,pedisear,sper...
Roetgen era ceea ce n Brazilia se numete un professor visitante, adic un profesor angajat
pe contract determinat n cadrul unui schimb cu o universitatea din strintate. Tnr absolvent,
aproapedeovrstcustudeniilui,pasionatdeetnologiaaplicatpeNordeste,sosiselaFortalezan
timpul anului colar pentru un ciclu de seminarii consacrate metodologiei observaiei n mediul
rural. Mai degrab timid i rezervat, se mprietenise cu Andreas Haekner, coordonatorul Casei de
Cultur Germane. Cum erau vzui mereu mpreun, brfele puneau pe seama lor sentimente de
nemrturisit.Momardeaieampreuncuceilalilavorbelecusubnelesiscatedeapropierealui
Roetgen, fr a putea ns recunoate n el niciunul dintre semnele susceptibile s indice vreo
tendinhomosexual.Nufceapartedinfamilie,cumobinuiasspun,i,dacdinmotivecutotul
ieitedincomun,sarfinelat,chiarerapcatpentrubrazilience.
Cobornd din autobuz pe falez, n faa aleii unde locuia Thas, Moma sa oprit pentru un
moment.Metamorfozatdincauzaochelarilorculentilefumurii,oceanulpreaunlacdeaurfierbnd,
mrginitdecocotieridinpieleitinichea.
Toioameniiartrebuisfieobligaispoarteochelariculentilenegre!iaspusntimpce
ddealaoparteperdeauadinsforiprincareseintradirectnlivingulprietenei.Poatecaaarajunge
ieisvadcumtrebuie...
Virgilio, Pablo i Thas au salutato de pe saltelele i pernele pe care stteau ntini,
ntmpinnduitiradacuaplauze.
ntimpceseaezaprintreei,gazdaantrebatodinpriviri.Iarspunsfcnduicuochiul:da,
primisebanii.
MaconheiroslaexclamatMomatrgndostentativcunasuldejurmprejur.Bandiilor,ai
fumat!
Tocmaifumam,arspunsPablo,mecherete.
i, ntorcnd podul palmei drepte n sus, ia artat jointul consumat pe jumtate, pe care l
ineastrnsntredegetulmareiarttor:
Nuvreiitu,frumoaso?
Nuserefuzaaceva,aconstatatMmalundigaracudelicatee.
Dupceavzutociaterminatdeaspiratfumul,cupalmelefcutecu,Virgiliosagrbit
s i arate primul numr din jurnalul despre care i tot btea la cap de mai multe sptmni. Titlul,
inspiratdeShakespeareTupiornotTupi,trimitealaTupiGuaranis,indigeniiinapidemunc
pecareconchistadoriiimasacrasersistematic,nlocuinduicusclaviaduidinAfrica.Frastrluci
prin volum, publicaia era imprimat pe offset i coninea numeroase ilustraii n albnegru. n
editorialulintitulatOindionaoebicho(Indianulnueungndac),Virgilioanunaobiectivulmicului
grupreunitnjurullui:sprotejezempotrivaexterminriiindieniibrazilienidepevaleaAmazonuluii
din Mato Grosso; s le apere cultura, obiceiurile i pmnturile contra invaziei tentaculare a lumii
industriale; s demonstreze c istoria lor este cea mai bun modalitate pentru Brazilia de a rezista
contra marilor puteri ce doreau s pun mna pe ara lor. Vastul program includea toate culturile
populare din interiorul teritoriului, urmae, dup prerea lui, a cutumelor indigene, i se angaja s
apereactivlimbaitradiiileoralealeBraziliei.
Ei,cezici?antrebatoVirgilio,uornelinitit.
Figuraemaciatiplindecourinulavantajanicidecum,nsaveaoperechedeochiblnzi
nspatelelentilelorgroasealeochelarilornguti,curamaurit.Momalstimaenorm.
Fantastic!Nucredeamcveireui...Genial,Virgilio!Poifimndrudetine.
Ar trebui s scrii i tu un articol n numrul urmtor. Am deja zece abonai. Nu e ru,
pentruprimulnumr,este?
Cu mine, unsprezece. Smi spui ct m cost, a adugat rsfoind jurnalul. Super! Zic de
articoluldespretatuajeleXingu...Cineesta,SanchezLabrador?
Eu, a rspuns Virgilio, ca scuznduse. La fel i Ignacio Valladolid, Angel Perralta etc. Am
fcutsingurtotul,pnidesenele.tiicume:misapromisogrmaddearticole,dar,cndavenit
momentul, toat lumea sa tirat. i, normal, acum c a aprut primul numr, m cocoeaz
propunerile.Astamomoarpemine!Zucoameniisuntiresponsabili!
Aae!saauzitiThascareiarsesedegetelecuinfimulchitocdincarencercastrag
unultimfum.
Dac vrei, a adugat Moma, pot si fac o chestie despre Kadiwu. Anul acesta au fost
aleicaexemplunstudiulconceptuluidemputernicire.tiicsesimtrspunztoridetotceeacese
ntmpl,chiaridersritulsoarelui?
Smibag,cepapagali!aizbucnitPablonhohote.Pebune,numieciudpeei...
ns,observndcMomasenfuriase,ancercatsodreag:
Bine, bine... Dac nici s glumim nu mai avem voie... Nimic nu pricep din toate astea, ale
voastre...
Pi, f i tu un efort. Doar e n joc chiar prezentul nostru. Cu fiecare copac care dispare,
moarecteunindiani,cufiecareindianmort,ntreagaBraziliedevinetotmaiincult,adictotmai
american...Iarprocesulcontinuexactfiindcexistmiidetipi catine,care,cndauddeaaceva,
oriliserupe,orizmbescarde.
Doariamziscglumeam...
ieu,aadugatMomapeuntonsec.
Te apuc nbdile de fiecare dat cnd vine vorba despre indieni. Ppu, i mai zic o
datcainceputsmplictiseticufigurileastea!
Iamaiopriiv!aintervenitconciliantVirgilio.Nuvedeicnuseleagnimiccunimiccnd
visepunepata?Pecndvoivscoateiochii,dragulnostrupreedintetocmaiaterminatdevndut
uneicompaniiminieredinTexasohalcdeAmazonie,marectriledeJos...
CtdemarisuntriledeJos?antrebatThasculimbancleiatdeattacanabis.
CamctCear.
Companieminier?sarevoltatMomacutrupulscuturatdevaluridefurie.
Amauzitdiminealaradio.Nicicseputeacevamaioficial.
n tcerea profund care a urmat anunului, Moma sa simit, dintrodat, nfiortor de
neajutorat.iveneasverse.
Nu avem altceva de fcut dect s ne adunm forele pentru btlie. Thas, pot folosi
chestiaasta?
Fraimaiateptarspunsul,PabloadesprinsdepepereteramancareSfntulSebastian,
ciuruitdesgei,eratransportatdebeatitudineaa,legatdestlpuldetortur.
Ceteaapucat?lantrebatfatacuprinsdenelinite.
Frafifostneapratcredincioas,nicinuiplceauceicareluaunrslucrurileceineaude
religie.AstfeldepozeputeaigsintoatebazarurilecuobiectedecultdinBrazilia,nseiiplcean
moddeosebitacelmartirSebastiandatoritsursuluitristialchipuluifrumos,deandrogin.Maigreu
de mrturisit ar fi fost c picturile de snge care se prelingeau din rni o excitau n asemenea
msur,nctireveneaunfaaochilorntrunmomentanumealorgasmului.
Nutesperia,iubito,edinparteacasei,alinititoPablodeschizndcuprecauieocutiu
defilmfoto,alcreiconinutlavrsatpesticlaramei.
Uauuu!aexclamatThaslavedereabucilormari,amestecate,decocainrostogolinduse
pesuprafaaplat.AvenitMoCrciun,MaedeDeus!
Ei, da!..., i adug i Moma expresia de uimire, fascinat de neateptata abunden.
Undeaidatpesteminuniileastea?
Tocmaileamprimit.Cndarataa,canitepietricele,nseamncnuaufostnctiate.
Dragiimei,emarfsuperpur!
Sub privirile atente ale fetelor, Pablo a nceput s frmieze bucile acelea cu o lam de
brbierit.Odatpreschimbatenpraf,leampritnpatrupriegalepecareleatransformat,cuo
ndemnareieitdincomun,ntotattealiniiparalele.
Frmine,aspusdintrodatVirgilio,ridicnduse.mipareru,dartrebuiesplec.
Momaaridicatochiispreel,cuominfatalist:
Nevedemdisear,lapetrecere,laCasadeCulturaAlema?
Da,dacosmaifiinstarespleciundevalaoraaia.
Osfiu,naveatugrij.
Bine.Atunci,pecurnd.Aveigrijsnuvbagenrahatchestiaasta.
NicinuieisebinecndPabloiiremprisepartealuideprafnaltetreilinii.
Nicinutiecepierdeziaristulstaalvostru.Deceiefric?
Laslnpace,egagiumito,iarspunsreceMoma.
OK!Namzisnimic!Hai,aionoareasncepi...
Iantinsramaiobancnotdeosutdecruzeirospecareorsucisepncndoprefcuse
ntrun tub subire. Aplecat peste Sfntul Sebastian, Moma ia introdus paiul improvizat ntruna
din nri, obturndo pe cealalt cu vrful arttorului. A aspirat o jumtate de linie, cu aplicaie i
regularitate,apoiamaifcutncodatacelaigest.iatraszdravnnasul,apoiabtutnsticlace
acopereafotografia,aadunatcuundegetultimelecristaledecocainiiafrecatbinecuelegingiile.
Quebom!amaiziscoborndpleoapele.
Afluxuldecldursepropaganvaluri.Ungustciudat,uoramrui,ianesteziagura.
Eeei?afcutPablontrebtor,pecndThassededagrbitaceluiairitual.
Aiavutdreptate,ebun,foartebun.
Dacvreiitu,zimi.Serezolvimediat.
Ct?
Pentrutine,lafelcaultimadat:zecemiigramul.
Trezitbruscdemustrridecontiin,Momaatrebuitsrefuzeoferta,nsgestulaaduso
la exasperare. Avea impresia c e supravegheat i gata judecat de instana patern. Cnd o s se
hotrascodatsiiaviaanpropriilemini?Acumaraveabanidestuipentruairennoiprovizia
decocain(nuimairmsesenimicncdenoapteatrecut)ipentruapltitaxelededeschiderea
barului.iafcutcalcululcdougrameiarputeaajungepnlasfritullunii.iapoi,dintrodat
sesimeaattdebine,stpnpeeaipedestinulei...
Poistragidintramea,euambgatdestulpentruastzi,iazmbitPablo.
Thassarepezitsiiapartea,capentruanuilsatimpsserzgndeasc.
Merge,treigrame?lantrebatMomacaicndnarfifostcinetiece.
Merge...,iarspunstnrulfcnduicomplicecuochiul.Svinpelapatru?
OK.
Atunci,amiplecat.Abiaamtimpstrecpeladepozitismntorccascntresc.
Depozit?saartatsurprinsThas.
Doar nui nchipui c in ntregul stoc la ai mei?! Cu un depozit personal la banc nu risc
nimic.Chiar dacsunt prinscuunasaudoudoze,totnu potfiacuzat detrafic.SistemulD,iubito...
Doaraasepoatesupravieui!
Momalaateptatsplecepentrua trageirestuldeprafrmasdelaThas.mprtiat pe
rama care fusese micat de attea ori, praful se strnsese chiar peste Sfntul Sebastian. Tnra sa
opritndelung,milimetrucumilimetru,dezvelindpuinctepuincoapsele,rotunjimeapntecului,ca
pentruaaspirafiecarefibravemintelorceiascundeaunuditatea.
DuptranzaciacuPablo,celedouprietene,caretestasercalitateadrogului,saubgatn
pat, de unde nu sau mai dat jos pn la apte seara, cnd au fcut un du i au plecat s mnnce
ceva.MomaainvitatopeThaslaTrapiche,celmaibunrestaurantdinora.
Antrenatedeperspectivadeaocapetoiclieniidinlumeabunaflainlocal,lealuatmai
binedeunceasssemachiezeisialeaghainele.Thasiadatunghiilecuoojmovbtndn
negru, ia fcut buzele cu un rou carei lua ochii i ia pus rochia preferat: o tunic larg, de
muselin roz, aproape transparent, strns n talie i presrat cu stelue de plastic de un albastru
metalizat. Moma sa mulumit cu un costum masculin, cu cravat i cma alb, ns ia strns
prul ntrun coc abundnd de gel i ia desenat cu dermatograful o musta subire, ca a lui Errol
Flynn.
O ultim linie de cocain pentru tonus, i au fost gata s nfrunte Beiramar, ticsit de
mulimeadetinericeseregseaupeacololacdereanopii.Invadndteraselebarurilorsaualeunor
simple chiocuri, care se niruiau unele lng altele kilometri ntregi, pe malul mrii, ngrmdii n
jurul mainilor parcate acolo, cu portierele deschise i muzica dat la maxim, se agitau, dansau,
rdeau, se njurau uneori, cu paharele ori sticlele n mn, ntro viermuial continu i multicolor.
Vnztori ambulani ofereau tot felul de produse artizanale, coliere, bijuterii fcute de mn,
obiecte din piele ori dantel din Nordeste, mandibule de rechin crpate, cochilii acoperite de ace,
buletedecrab,acaraj,totulntrunmirosncpnatdeprjealnuleidecocos.ThasiMomas
au aruncat fr nicio ezitare n vrtejul ntunecat. n pofida atmosferei de carnaval, sau tocmai
datorit ei, muli ntorceau capul dup ele nveselii, fluiernd admirativ ori adresndule
complimente improvizate. Afind o indiferen absolut, fetele peau ncet, cu grija de ai pstra
naturaleeaioprinduseuneori,subpretextulcprivesccinetiecestand,pentruaseputeasruta
cutandreepegt.
Cndauintratnrestaurant,cuaplombuluneigoeletecupnzelenvnt,efuldesalaezitat
pentruoclip.Sigurpeea,privinduldreptnochi,Momaacerutomaspentrudoupersoanei,
ntrunlimbajperfectadecvat,asolicitatinformaiidesprecalitatealangustelor.Tonulhotrtpecare
fusese ntrebat la marcat nendoielnic pe angajatul localului care, lunduleo nainte, lea condus
ctre una dintre ultimele mese rmase libere, n inima acelei penumbre opulente i climatizate care
face preul firmelor cu iz de cas mare. Thas se intimidase. Rmas fr grai din cauza decorului n
careptrundeapentruntiaoar,terorizatdegrabachelnerilorcareigseaudelucrunpreajma
ei, nu ia revenit dect dup un al doilea pahar de aperitiv. ns, pe msur ce beia provocat de
alcool se aduga aceleia generate de cocain, i uita angoasele de provincial i, dup exemplul
Momei, ia ndreptat atenia spre ceilali clieni. Fetele ii imaginau n mii de situaii scabroase,
dincolo de actuala lor atitudine corect, btndui joc de cte un chip, imitnd mimica denotnd
bunacretereaaltuia,cuofanteziecarelefceasizbucneascninterminabilehohoteders.Mai
degrabcompliciaiveselieilor,chelneriilerspundeaucuzmbetelargi,avndgrijsnufiezriide
efuldesal,alecruiprivirintunecateircelvorbeaudelasinectdemultireproaclsase
sintreaceleclientepreaexpansive.
Excedat de comentariile la adriesa lui, un brbat burtos i cu flcile atrnnd ia scurtat
edereai,trgnddupelnevastaicopiii,saridicatmanifestnduifuria.Amuzate,celedoulau
vzut lundul deo parte pe eful de sal i prndule, mprocnd cu saliv i fcnd gesturi
amenintoare cu degetul. Majordomul ddea din brae, i strngea minile ca n rugciune, fcea
plecciuni dup plecciuni, ns degeaba i tot cerea scuze, nainte de plecare insul prea decis s
reverseasupraluintreagaimniedeceteancuportofelulblindat.
Li sau adus cozi de langust gratinate, n jumti de ananas dnd pe afar de sos gros,
nmiresmat cu ghimbir i cardamon. Cum pe Thas o ngrozeau tacmurile pentru pete, Moma ia
sritnajutorncepndsmnncecumna.Subprivirilereprobatoarealechelnerilorcare,dedata
aceasta, nu mai erau sub nicio form de acord cu jignirea adus specialitii casei, iau dus afrontul
pn la capt, murdrind paharele i ervetele cu degetele unsuroase, amestecnd vinul alb de
Chablis,celefuseserecomandat,cugturizdravenedeberecerutspecialdeThaspentruavedeace
mutrfacechelnerulresponsabildevinotec.
Cnd au ajuns la desert, acesteia din urm, beat turt, ia dat prin cap s scrie un poem
directpefaade mas.Dupceascormonitndelungpringeant,ascosunstilouuria pecareila
artat cu mndrie prietenei ei. Cum primul cuvnt scris nu se putea vedea, a njurat, a deurubat
capacul i a ncercat s apese pompa, fcnd ca un jet de cerneal si zboare pe rochie, n dreptul
pulpei.Srindnpicioare,nuamaiavutaltcevadefcutdectsconstatepagubele:ptrunzndprin
fineea muselinei, o pat neagr se ntinsese ireparabil. Au izbucnit amndou n rs, dup care au
comandatosticldeampaniesubpretextulconjurriidestinului.
iofoarfec,vrog...,aadugatThaschelneruluicaresendeprta.
Acesta,contrariat,aasiguratocvafacetotposibilulsioaduc.
La ntoarcere, a aprut cu ustensila solicitat. Pe cnd ncepuse s desfac armtura dopului
ampaniei,Thassacocoatdintrodatpescaunulei.
Latreab!isaadresatMomei,ntinznduifoarfeca.
Aceasta sa ridicat i, dnd ocol prietenei sale, ia tiat rochia mai sus de pata de cerneal,
transformndo ntrun mini. Trgnd cu ochiul sau uor ntori n direcia lor, clienii restaurantului
urmreau tot circul ntro tcere grea, prin care rzbteau doar zgomotul furculielor i adiere de
oapte. ncremenit de imaginea chiloilor fetei, chelnerul asistase la ntreaga scen cu mna strns
pegtulsticleipecareseapucasesodesfac.Vrajaafostsfiatdeexploziasurdadopuluicare
ieea...
ncntatedeceeacefcuser,dupcesauconvinscminiulastfelobinutddeancimai
bine dect anteriorul model al rochiei, cele dou sau aezat iari i iau but ampania pn la
ultimapictur.
Cndasositclipadealeaducenotadeplat,efuldesalafcutocuaerulsatisfcutalunui
omcare,nsfrit,areuitspunobombcuefectindubitabilceluimaiaprigdumanalsu:suma
era la nlimea extravaganelor celor dou i, n adncul sufletului lui de lacheu, trgea ndejdea c
lesbienele astea nu o vor putea acoperi... Dup ce a aruncat o privire asupra hrtiei, Moma a
numrat banii sub mas, n aa fel nct Thas s nu o poat observa, dup care ia depus n cutia n
careprimisenotadeplat.
Aduceine i o havan, a adugat cu un surs suveran, aruncnd pe mas un baci
considerabil.
eful de sal ia nghiit consideraiile i a dat ordinele cuvenite. Trgnd fumuri adnci din
igriledefoi,sauridicatiautrecutprinsalcauncupluprinciar,rspunzndcuuoarenclinriale
capetelorsaluturilorimulumirilorangajailor,prsindlocalul.
Proiectul barului va trebui lsat pe mai trziu iapoi, i zicea Moma trgnd linie, seara
petrecut cu Thas meritase ntreg sacrificiul. Parcurseser ntunericul din Trapiche ca dou comete
frnumepornitectremarginileuniversului.nurm,rspndite,miciscnteideunalbastrumetalic
lemrturiseautrecerea.
CeaizicesmergemctevazilelaCanoa?Maiamdestuibanicaspltescplimbarea.
Super!Pebune,etigenial!arspunsThasentuziasmat.Deoveniciemorsmaidm
peacolo.
Pi,atunci,olumminedinloc?
Nicioproblem.iaigsitomul!Uau,ceideesuper!...
Prinse iari de freamtul mulimii de la malul mrii, fcnd haz de dificultatea de a ine
drumuldrept,auajunsdebine,deru,pnpeAvenidaTibrcioCavalcante.Abiantimpceicuta
cheile,MomaiaamintitdentlnireadelaCasadeCulturGerman.Eraunsprezecenoaptea...
Ceccat,bgamia!...Amuitatcutotul...
ieu,aintervenitThasrzndnhohote.
Trebuiesmduc,iampromisluiVirgilio.
Lasobalt,oricumepreatrziu.Plusc,nstareancaresunt,nicinumaipotsmmic.
Atuncirmiacas.Daudoarotur...
A,nu...Nuvreausrmnsingur...,saapucatThassfacnazuri.
Jurcnolungesc.Iampromis,nelegeitucnamcumaltfel.
Fataastrnsonbrae,srutndopegur.innduiechilibrulpeunsingurpicior,anceput
sifrecesexuldecoapsaMomei.
Vezi,dejaplngededorultu,iaspusconducnduipalmapnntrepicioare.
Nutesperia,iubito,ompaceucndmntorc.Haide,inecheile,mntorcimediat.
Sigur?
Absolutsigur!Nuenevoiesdaigatatotpraful...

FAVELA DE PIRAMB / Viaa e un hamac pe care-l clatin destinul...


Albastrurou n lumina asfinitului, camionul lui Z apru dintrodat pe linia orizontului,
vlurit din cauza dunelor, n plin vitez, cu contururile distorsionate de vibraiile cldurii, prea un
cavaler n armur, pornit la ultimul atac mpotriva dragonului. Piesele cromate, sclipitoare, aruncau
mai multe raze dect nsui soarele i, ca pavza Sfntului Gheorghe, nvluiau totul ntro
inexplicabilsperan.
Sa oprit n centrul mahalalei, nu departe de baraca lui Nelson, dup un ultim nechezat i
ctevatresriricareaufcutsseridiceunnordenisipidepraf.
Z Pinto a srit cu agilitate din cabin. Cnd la vzut ndreptnduse spre el cu pas nesigur,
Nelsonanelescplutetenaerovesteproast.Unfelmaipronunatdeacoborumerii,nuanade
tristeedinzmbet,nuarfipututprecizaceanume,darntrattseobinuisesciteascsuferinape
chipurile celor din jur, nct realiza c era ceva care anuna c ziua nu avea s se ncheie fr nc o
mizerie. n pofida bronzului de ofer, Z avea tenul cenuiu; ochii i erau sticloi de oboseal i
cearcnele ntunecate artau mai bine dect ceasul de la bord numrul de kilometri fcui n numai
treizile.
Salut,putiule!azis,ncercndsparvesel.Ei,merge,merge?
Tudobom,mulumescluiDumnezeu...,iarspunsNelsonntinznduipalma.
Zoplesnipealuideabiatului,degetelemarilisenlnuir,iarcelelaltefcuromicare
de rotaie n jurul ncheieturii. Dup o dubl rotaie, care le permitea, pe rnd, s strng pumnul,
ciudata gestic se ncheie cu un soi de nlnuire a tuturor celor patru mini, nod gordian care le
reconfirmadefiecaredatprietenia.
Au intrat n colib. Aplecnduse pentru a nu strmba cu capul tablele de pe acoperi, Z a
mai ntins un hamac, aproape la rasul nisipului, lng al lui Nelson, dup care a nceput s goleasc
sacoadeplasticpecareoadusese.
Ctevanimicuri...Nupreampricepeu...
Aaezatpejosunbidondeuleidemsline,treipiniderapadura,zahrdetrestiedupcare
eramortaleijadinho,unmangoenormictevaou.Zcumprasetoateaceleapentruel,darNelson
ia mulumit din vrful buzelor pentru a salva aparenele. i erau recunosctori unul altuia pentru
aceapudoarebrut,dincolodecareseascundeauefuziunilesentimentale.
Deundevii?antrebatNelson,umplndpaharelecucachaa.
Zacltinatdincapnecjit.Dumnezeutiectloficostatsticlaasta...,iazisntristat.
Nutrebuia.tiibinecifaceru...
Deundevii?lamaichestionatodatNelson,privindulint.
DelaJuazeiro.Amlivratdouzecidetonedecimentpentruontreprindere.Lantoarcere
mamopritlaCanind.Oamenii,peacolo,crapdefoame.Amauzitcsuntipatruzecidecazuride
cium.
Cium?!
Ciumneagr.Doctoriidelaspitalauvrutsnchidoraul,darprimarulnuaacceptats
se fac prea mult zgomot, din cauza alegerilor. Mereu aceeai poveste! Sracii nu se ngra, se
umfl...AmcititastapeosemiremorcMercedes,unpaudeararacaresentorceadepeoplantaie.
n ntreaga Brazilie, oferii inventau maxime pe care le pictau pe nite panouri din lemn
mpodobite,aezatenparteadinfainceadinspateamainilor.Uneleddeaudovaddeumor
saulirism,altelesemulumeausmaipunopiatrlatemeliamisoginieinconjurtoare,majoritatea
nsabordauosingurtem,reluatfrncetare:dificultateadeatri.Zipuseselapunctpropria
filosofie de pe drumurile brzdate de aforisme pestrie. La cincizeci de ani, artnd mai mult, ca toi
cei din Nordeste, nmagazinase n memorie sute de asemenea cuvinte de duh. De fiecare dat cnd
ntlneauncamion,prinperegrinrilesale,segrbeasnveepederostdictoaneleanonime,afiate
dincolodeparbriz,cutotcuncrrturalordeironie,demisticismoridesuferin.Dupcemeditala
ele ceasuri ntregi, zile, uneori, i le apropria pe cele mai puternice, mpodobindui astfel propria
conversaie.Nelsonlconsideraunnelept.Cuattmaimultcuctcamionulduceanlunginlato
frazcarelaruncanadncurileperplexitii:Avidaumaredequeodestinobalanaviaaeun
hamacpecarelclatindestinul.
Era s uit, a reluat Z cutnd ntrun buzunar de la pantaloni. Uite, mai am ceva pentru
tine.LeamgsitlaPetrolina.
Ia ntins lui Nelson dou fascicule mici din Literatura de Cordel, acele lungi poeme populare
carecirculmaipestetot,prinSertao.Scriseiilustratedechitaritiambulani,violeiros,caretoteile
imprimpehrtiedeproastcalitate,eraucntatedectreautoriprinpiee,pestrziorincrciumi
mizerabile.Pentrualescoatelavnzare,violeirosobinuiausleagaecapenitecrpe,peosfoar
ntins ntre doi copaci. De unde i supranumele de literatur de sfoar prin care erau desemnate
acesteoperedecolportaj.
Nelsonajungeasdescifrezeuntextcuvntcucuvnt,darlucrulacestaicereaunefortmult
preamarepentruaputeacitinormal.
AiaiciVacaceanceputsvorbeascdesprecrizaactualiJooPeitudo,fiulluiLampiao
ialMarieiBonita,acontinuatZ.Naivreaslecntmmpreun,puinmaitrziu?
Nimic nui fcea mai mult plcere lui Nelson: nvase s cnte la chitar ritmul monoton
care permite lectura cu voce tare a unor astfel de poeme i i era de ajuns s le aud o dat sau de
douorispreaiseimprimadefinitivnmemorie.
De ce nu imediat? a ntrebat biatul, rsucinduse pentru ai putea lua instrumentul. Hai
sncepemcuFiulluiLampiao.
Mai nti trebuie s i spun ceva. tii, a nceput, coborndui privirile spre palmele lui
mari,acoperitedepete,pnacumcivaani,fiecareoferaveacteuncinencamion,dar,nziua
deazi,oricecineiarecamionullui...Edincencemaigreusgsetincrctur,miafostdince
ncemaidificilspltescimpozitelepentruBerliet...Aacamfostobligat...Aicuvntulmeu!Am...
Willisul,nelegi?Lamvndut...
Nu departe, n spatele bordeiului lui Nelson, sa auzit o main de gunoi deertndui
ncrctura.

Capitolul V
CltorianItalia:despreznaMorgana,despreAtlantida&desprestrilemunteluiEtna

Eram la o zi de mers de strmtoarea Messinei, clrind ncet n cldura nbuitoare a


Calabriei, cnd Athanase desfcu o epistol ale crei pecei de cear verde mi erau necunoscute.
Cerndumi s fiu atent cu un zmbet & un mic gest al minii, mia citito cu voce tare, tergndui
dincndncndpicturiledetranspiraiedepefrunte.
n dimineaa de Adormirea Maicii Domnului, singur fiind la fereastra mea, vzui att de
multelucruri&attdenoipentrumine,cnummaisaturdeatuncicugetndlaele,cciPreaSfnta
Fecioaratrimisnfarulncaremaflamobucicdinparadisulncareifcuseintrarealavremea
ei,naceeaiziaanului.idacochiulceldesusposed,casclipireaminii,ooglindncarezrete
orice ar dori, lucrul pe care lam vzut l pot numi oglind a acelei oglinzi! ntro clipit, marea care
spal coastele Siciliei se umfl &, cam pe o lungime de dou mile, lu forma crestei unui munte
ntunecat.n caremoment,ifcuapariiauncristallimpede &transparent: preaooglindacrei
marginedesus,caunpisc,sesprijineademunteledeap,iarceadejosdelitoralulCalabriei.
n ea se art dintrodat un ir de mai bine de zece mii de pilatri, identici ca nlime, Ia
egal distan unul de altul. ntre ei, fundaiile aveau aceeai limpezime extraordinar & la fel erau
umbrite.Oclipmaitrziu,pilatriiipierdurdinaltitudine&securbarcanitearcuri,deparcarfi
fost apeductele Romei ori fundaiile palatului lui Solomon. Restul apelor rmase doar o simpl
reflectare pn la cele ce curgeau din munii Siciliei. Dup puin timp, pe deasupra arcurilor apru o
creast imens apoi, pe aceasta, mulime de castele adevrate, cu toatele puse frumos n imensa
vitrin, toate de aceeai form & cu aceeai lucrtur. Imediat, turnurile se schimbar ntrun teatru
sprijinit pe coloane, teatru ce se mpri conform unui dublu punct de fug, n timp ce aliniamentul
stlpilor se transform ntro faad lung, cu zece rnduri de ferestre. Faada se metamorfoz, la
rndul ei, ntrun numr egal de pduri de pini & chiparoi, apoi aprur i alte specii de arbori... i
aici,totulsetersedinfaaochilormei,iarmarea,doarpuinmaiagitatdectnainte,redeveniceea
ceeradintotdeauna.
Fusese faimoasa Fata Morgana pe care am considerato timp de douzeci & ase de ani cu
neputin de a exista & care mi sa artat mai frumoas & mai adevrat dect tot ceea ce mi se
povestise.Dinceasulacelacrednexistenaei,nfelulncareipotzburaprinfaaochilorvariiculori,
maivii&maivrjitedectcelenchipuitedeartitioridenaturansi.AvreacaLuminiaVoastr,
caretrietenmijloculminunilorRomei&contempldintroasemeneaapropiereadevruldivin,s
mlumineze cineestearhitectuloritruditorul,graiecreimiestriiidince materialadltuitacele
dovezidemreieattdediferitentreeleidenumeroase.
n ateptarea rspunsului, m rog nencetat s ne apere Dumnezeu, ncredinndum
sfintelorLuitaine.
R.P.IgnazioAngeluccideReggio,S.J.
Scrisoarea,datat22august1633,fusesencredinatluiAthanasedectreprinteleRiccioli,
care mrturisise c nu pricepuse o iot din toat povestea. ngrijorat pentru sntatea mintal a
printeluiAngelucci&fiindcoraulReggioeraunadintreetapelenoastreobligatorii,minsrcinase
maestrulculmurireaenigmei.
Ce prere ai, Caspar, m ntreb Kircher ntinzndumi scrisoarea. S fie nebunie? Viziune
mistic? Miracol dovedit?... Ignazio al nostru s fie un nevinovat srac cu duhul ori un sfnt atins de
undegetalDomnuluiDumnezeu?
Fericiiceisracicuduhul,amrspunsfrezitare.AleiiDomnuluiautrecutdemulteori
n ochii semenilor lor drept proti ori furioi. Totui, ceea ce descrie cu atta sinceritate printele
Angelucci mi se pare a depi nelesurile comune & cred c a fost fericitul martor al unui adevrat
miracol.
Rspunscorect,nsgreit.Corectcalogic,dargreitdinpunctuldevederealadevrului.
Fiindc autorul scrisorii nu e nebun, nici vreun ales al Celui de Sus, ci, pur & simplu, victima propriei
ignorane,ca&tine,dragulmeuCaspar,nmomentulncaremiairspuns.PrinteleAngelucciafost
martorulcelebreiFataMorgana,careafcutscurgattacerneal&carenuesteunmiracol,dun
miraj! Coloanele zrite de printele din Reggio erau, fr ndoial, cele ale templelor greceti din
Agrigente sau Selinonte, multiplicate la infinit & straniu deformate de metamorfoza progresiv a
vaporilordeap.Acesteafiindzise,adugzmbitor,apltiscumpspotfimartoruluneiasemenea
fantasmagorii&maiales...pentruamiputeaverificateoriile.
imaiterseodatfruntea&secufundimediatnnsemnrilesale,fraprofitacumvade
nfrngerea mea, lucru pentru care iam fost recunosctor. nc o dat, i fuseser ndeajuns doar
cteva cuvinte pentru a deslui un mister care i fcuse dintotdeauna pe cei mai nvai oameni s
deanapoi&pentruca,princomparaie,smfacsmipricepnemsurataignoran.
DecumajunsermlaReggio,nentlnirmcuprinteleAngelucci,nfarulncarezriseacea
Fata Morgana. Acesta nea confirmat exactitatea coninutului scrisorii, prndunise destul de srac
cu duhul, ba chiar un pic cam rustic. Kircher i explic elementele spectrului crora le fusese martor,
numai c, dac printele pru de acord, din politee, am neles c nu credea un cuvnt & ar fi
preferatdedepartemotivaiilemiraculoasecelorceineaudefizic.
ntreagasptmnctmairmasermnoraulacelaamtotrevenitlafereastrafarului,fr
s fi vzut & noi mirajul. La drept vorbind, nici nar fi fost prea drept s beneficiem cu att de puin
efort de un privilegiu carel costase pe gazda noastr optzeci & ase de ani din existena lui. ns
ncnttorulpeisajmarincaresedeschideaprinlucarnneprilejuiconversaiifoarteplcute.
De la Reggio o luarm pe mare & ajunserm n portul La Valetta dup ce nconjurasem
coasteleSiciliei.Aicifurmadpostii,mpreuncuFrederickdeHesse,npalatulcavalerilorOrdinului
de Malta. Prezena pirailor turci n Marea Tirenian nelinitea profund guvernul insulei &, prin
urmare,domneaoagitaievizibilpestetot.Frsiatoateacesteanseam,Kircherorganizuntur
alinsulei,naafelnctsipoatefectuaobservaiileprevzutenprogram.Seapucsstudieze
plantele & animalele, colectnd fr ncetare tot soiul de mostre geologice. Dup informaia primit
de la unul dintre cavalerii Ordinului, merserm pe coasta oriental pentru a vizita o falez pe care
naturaosculptasenformauneifiguriomenetigigantice.
Era vorba despre un chip feminin care ne fascin pe amndoi prin frumuseea ei ieit din
comun.tiamc,prindefiniie,naturapoatefinstaredeasemeneaminunii,darecutotulaltceva
cndcontemplidevisuproduseleacesteimreearte.Kircheralergantoateprilepentruaobine
mai multe unghiuri de observaie, ridicndui pulpanele sutanei spre a putea trece mai uor peste
bolovani.miatraseateniacfiguraeraperfectvizibildintrunpunctprecis,darcdispreaimediat
ceschimbai cudestul depuinunghiul. Vorbeadeunulsingur,exclama,rdea nhohote,pradunei
surescitriobinuiteluidefiecaredatcnddescopereacevanou.
Isuse!FecioarMaria!LadoarctevaaruncturidebdeAfrica&deEgipt!Iatdovada!...
Toifaraonii&nevestelelorntrosingurfiguremblematic!NaturaPictrix!Caspar,NaturaPictrix!
Nu mai ncape nicio ndoial, sunt pe drumul cel bun. Anamorfoza natural nu este dect una dintre
formeleanalogieiuniversale!Nicicndnamfostmaiaproapedeint...
l vzusem mult prea adesea pe Athanase prad acelor stri vecine exaltrii pentru a m
neliniti peste msur, dar, de fiecare dat, mi se prea uimitor s vd un om, de obicei ponderat,
dednduseunorasemeneadivagaii.Cndsfricuagitaia,maestrulmeuseaezlaumbrastncii
aceleia&ncepusscrie.Mmulumiisiascutpenele,tiindc,maidevremeorimaitrziu,miva
dezvluirezultatulmeditaieisale.
CumKirchernumaiajunseseniciodatattdeaproapedeEgipt,mimrturisiregretulluic
MareleDucenuipretinsesesviziteze&aceaar,attdeimportantnochiiluipentrunelegerea
universului. La Valetta, aezat pe malul mrii, cu privirile aintite ctre sudest, n direcia Nilului,
Athanase rmnea absent ceasuri ntregi, cltorind n gnd prin acele orae aproape tot att de
btrne ct lumea noastr. Se plimba diminei n ir prin port, abordnd diveri marinari care se
ntorceau din Africa, primind cu lcomie orice informaie ori curiozitate deinut de oamenii aceia.
Veni&vremeasprsiminsulaMaltei&sfacemcalentoars,traseucare,larndulsu,promitea
alteialteminunii.
Duptrecerealinititamrii,debarcarmlaPalermo,undefurmgzduiilacolegiuliezuital
oraului.
Cum Frederick de Hesse avea nenumrate obligaii oficiale, furm liberi ca psrile cerului
timpdectevasptmni.
nainte ns de a ne ncepe periplul prevzut pentru Sicilia, Kircher trebui s i demonstreze
talentele n faa profesorilor & somitilor locale, fiindc reputaia lui ajunsese deja & prin locurile
acelea.Peparcursulmaimultorzile,chiarnbibliotecancarescriuacum,Athanaserspunsecubrio
ntrebrilorpusedecolegiisi,dezvoltndsubiectdupsubiect,pemsurceacesteaierausupuse
ateniei. Cum deinea o memorie prodigioas, fr ajutorul vreunei notie putea cita in extenso cea
mai mare parte a surselor la care se referea & putea efectua calcule de o extrem complexitate.
Conferineleavurunasemeneasucces,nctrsunetullordduocoloraului&,ncurnd,sedovedi
necesarsprimeascunmarenumrdepersonajederangnalt,atrasedeunbrbatacruierudiie
contrastaattdeputerniccutinereea&figurasaagreabil.PrinulPalagoniei,careerapasionatde
tiin&deastrologie,asistdemaimulteorilaastfeldelecii&neinvitlapalatulsucareseaflan
apropiereaoraului.Kircheracceptamabilainvitaie,nsolsspresfritulsejurului,ntrattera
degrbitsinceapstudiileprivitoarelaSicilia.&aa&rmase.
Veni i clipa n care plecarm mpreun ctre muntele Etna, prioritate pe care Athanase o
datora att amintirii lui Peiresc, ct & propriului interes. n pofida spaimei mele de bandiii sicilieni
carepndeauladrumu'mare,ajunsermfrincidentelaabaiaCaeta.
n biblioteca acesteia trecurm la o inventariere complet a manuscriselor. Avurm norocul
de a descoperi cteva piese rarisime precum Hyeroglyphica lui Horapollon, Pimandre, Asclepius ori
Cartea cuvntului perfect, textul arab al lui Picatrix n care se vorbete despre talismane & magie
simpatic, & numeroase papirusuri pe care Kircher m puse s le copiez. Recolta se dovedi peste
ateptri,aac,pestectevazile,amurcatpeEtnacuinimampcat.
Mersermdedimineaapnseara,peundrumcareparcnusemaisfrea,iarlacderea
nopiiajunsermlaococioabceserveadrumeilordreptadpost.Gsirmacolopat&mas,plusun
ghidpentruultimaparteaexpediiei.
Dupcinafrugal,nsnsoitdeunvinroubun,deSelinonte,depedealurileundeivechii
grecicultivauvidevie,neamaezatlngsob,iarKircher,camnclzitdebutur,fudeacords
miexpunpunctulsudevedereasuprageologiei.CaidomnulDescartes,acceptaprezenafocului
nmiezulsfereiterestre,inndcontidemrturiileminerilorcareconfirmauc,pemsurcintrai
nmruntaielepmntului,clduradeveneatotmaimare.
Continuarm s vorbim pn noaptea trziu. Stimulat de ntrebrile mele, Kircher abord
rnd pe rnd marile probleme ale formrii planetei noastre, mrturisindumi c mi va dezvlui
premiselecriipecareopregteansecretoficialfiindnsrcinatcuegiptologia&pecareova
intitula,frndoial,Lumeasubteran.Cnd,nsfrit,nedduprincapsneodihnimpuin,eraora
patrudimineaa.ntructtrebuiasnetrezimnzoripentruanecontinuaascensiunea,neamhotrt
s rmnem treji. Conversaia se ntoarse ctre vulcan. Athanase nu se mai stura s povesteasc
desprersturnrilefantasticepecareleputeaprovocafoculnindprinacelehornuri.
Dup calculele mele, Atlantida se gsea ntre Lumea Nou & nordul Africii. Cnd cele mai
nalte piscuri ncepur s scuipe flcri, cnd solul ncepu s se cutremure & s se scufunde, iscnd
teroare & moarte, Oceanul nghii cu totul acele pmnturi. Ajungnd ns la nlimea vulcanilor,
mareareuislepotoleascfuria&,nconsecin,sopreascprocesuldescufundare.Acelecteva
nlimicruatedecatastrofsuntinsulelepecarelenumim,nziuadeazi,Canare&Azore.Puterea
vulcanilorafostattdemare,maialesacelorcareauconstituithornurileprincipaleprincareafost
aruncat ploaia de foc, nct nc mai pstreaz o anumit activitate. Peste tot, n acele insule,
miroaseasulf&potfivzutenumeroasemicivetreincandescenteorigheizeredincareizvorteap
fierbinte.Narfiimposibilca,ntrobunzi,acelaifenomencareadistrusontreaglumesofac
sreapardintrodat,cutoatecetilesalenruin&cumilioaneledeoseminte...
Deirodalimaginaiei,viziuneamiangheatsngelenvine.Kircheramui, foculsestingea
nvatr,iareunchiseiochiipentruacontinuanmineimagineanspimnttoruluicimitir,carearfi
ajunspnlanoidincelemaivechitimpuri.Zreampalateledealabastrunscndusencetdinabis,
turnurilerupte,coloiispari,lsaintrorn,decapitai,&misepreacaudpritulsinistrucear
fi nsoit apariia de comar. Numai c zgomotul lu dintrodat o alt dimensiune & deveni att de
real,nctfcuiunefortspreascpadefantasmelepropriuluivis.Deschiseiochiinchiarmomentul
ncareoexplozieteribilcutremurpereiiadpostuluinostru,nroindncpereancareneaflam.
Scoalte, Caspar, hai, scoalte! Iute! ipa Kircher, transformat parc. Focul din adncuri!
Iute!
M ridicai terorizat, vzndul pe Athanase grbinduse ctre bagaje, n timp ce exploziile
urmauunadupalta.
Instrumentele!Instrumentele!amaistrigat.
nelegndcmiordonaslajutssalvezepreiosulmaterialnaintedeafugi,reuirm,de
bine,deru,cutoatecmitremuraupicioarele,snestrngemcalabalcul.Hangiul,caretrebuias
nefieghid,&soialuinuimailuarniciunfeldeprecauii:otersernufranesftuisiurmm,
ctmairapid,lapoalelemuntelui.
Ieirminoi,pestepuintimp.Cerulardea&sevedeacanplinzi.Miammaivenitnfire
realizndcdrumulpecarevenisemnusuferisedincauzaerupiei.nsmcuprinsegroazavzndc
maestrulmeuoluasendireciaopus,ceacareduceadirectctremunteledejratec!
Peaici!Peaici!urlaictreKircher,nchipuindumicncurcasedireciadincauzaemoiei.
Imbecilule! Nu vezi ci un dar al cerurilor, o ocazie nesperat? Haide, grbetete! O s
nvmastzimaimultedectdacneamapucascitimtoatecrilescrisedespresubiectulsta...
Pi,ghidul...Numaiavemghid!Neducemsigurlamoarte.
Avemcelmaibunaprtor,mirspunseKircherridicndundegetctrecer,&nminile
luisuntem.Daciefric,coboar&gseteialtmaestru.Orivinodupmine&,dacofismurim,
mcarvomvedeatotceedevzut!
SuntnminileTale,Doamne,ziseinchinndum,&fugiipentrualajungepeKirchercare
dejamintorsesespatele&oluaselapiciorctrevrf.

ALCANTARA / O pasre-i ia zborul, iar cntecu-i rmne-n urm


CeprereaidespreKircher,din punctul devederealsinologiei?antrebat Elazard.Crezi
c,dintrunmotivsaualtul,arputeaficonsideratunprecursor?
Nutiu,arspunsLoredana,eobizarerie.iapoi,totuldepindedeceeacenelegemprin
precursor. Dac inem cont c a propus naintea oricui altcuiva elemente de nelegere a culturii
chineze,suficientdepenetrantepentru adeschidecalearelaiilor actuale,rspunsule,frndoial,
nu.Laacestnivel,operaluinuestedectocompilaieinteligenti,deseori,necinstit,alucrrilorlui
Ricciialealtormisionari.Defiecaredatcndseapucsinterpretezedatele,senallafeldegrav
ca i n cazul hieroglifelor egiptene. Teoriile lui despre popoarele Asiei sau despre influena Egiptului
asupra dezvoltrii religiilor din China sunt pur i simplu nite aiureli. La fel se ntmpl i cu
modalitatea n care abordeaz formarea ideogramelor... n schimb, cartea lui sa dovedit un
instrument fantastic, primul de acel tip, pentru cunoaterea lumii chineze n Occident. Fr a fi
prtinitor, mai puin n plan religios, evident, prezint o viziune n general obiectiv a unei civilizaii
care,pnatunci,era,pentrueuropeni,caiinexistent.Ceeacenuerudeloc.
Asta cred i eu, a adugat Elazard, numai c, personal, merg chiar mai departe... n felul
lui, a fcut cam acelai lucru ca i Antoine Galland pentru cultura arab, traducnd O mie i una de
nopi: a inventat un mit, o Chin misterioas, supranatural, populat de bogai dedicai esteticii i
erudiiei, de un exotism baroc de care i vor aminti un Baudelaire ori Segalen n fantasmele lor
orientale.
Dificil de demonstrat, ia rspuns Loredana, gnditoare. Oricum, ideea e interesant.
Kirchercainiiatorinvoluntaralromantismului...Frizezierezia,nu?
Poate c e cam exagerat s vorbim despre romantism, dar cred c, oferind pentru ntia
oar o imagine totalizatoare a Chinei, nu nite simple amintiri din cltorie, a fixat i o serie de
prejudeciierori,dincauzacroracontinussuferearaaceea...
SrmanulKircher,chiaretipornitmpotrivalui,sarzice!azmbitLoredana.
Pe Elazard, remarca la surprins. Nui pusese niciodat problema relaiei lui cu Kircher din
acestunghi.Pecndncercassereculeagpentruanegaobservaia,iadatseamacacestfeldea
vedea lucrurile deschidea perspective tulburtoare. Dac analiza lucrurile cu mai mult atenie,
descoperea o anumit doz de resentiment n maniera sa de al tot denigra pe iezuit. Ceva de genul
reaciei pline de ur a unui ndrgostit batjocorit ori a unui discipol incapabil s suporte statura
maestrului.
Habarnam,arspunsserios,mdaipestecapcuntrebareaastaata...Trebuiesmmai
gndesc.
Ploaia lovea nentrerupt curtea interioar. Pierdut n gnduri, Elazard fixa flacra lumnrii
caicumnaceastaurma
s gseasc rspunsul la ntrebri. Amuzat de atitudinea lui, de importana neobinuit pe
care prea s o acorde sensurilor cuvintelor, Loredana simea c precauiile n privina lui deveneau
tot mai superflue. Poate i din cauza vinului, considera c exagerase reacia de aprare de mai
devreme,cnd,ctdepuin,totridicasegarda.Eraclar:iteputeaiconfesafrteamacteveitrezi
fiecudovezidemil,fieculeciidemoral.Lucrubinedetiut.
Cred c sunt aa pornit fiindc era cretin, a reluat brusc Elazard, cele cteva minute de
tcere fcnd ca vorbele s i sune straniu. Fiindc a trdat... Pn unaalta, habar nam de ce, e
senzaia care m domin, cu toat simpatia pe care o resimt pentru el. Toat opera asta a lui, e o
asemeneaVraite!...
Bine,darcinearfiavutcurajulssedeclareateu,nepocaaceea?Chiarcrezicarfifost
posibilsideacuivapringndaaceva,fieelilaic?iastanudoardinfricadeInchiziie,daridin
lipsa de structuri mentale, din incapacitatea intelectual de a se imagina o lume fr de Dumnezeu.
NuuitactrebuiasmaitreactreisutedeanipncndNietzscheslrenegepublic.
Deacord,arspunsElazardridicnddinumeri,nsnupotuitacDescartes,Leibniz,ba
chiar i Spinoza scpaser de Dumnezeu, iar acest substantiv propriu nu mai acoper, sub pana lor,
dectunvidmatematic.Pelngei,Kircherpareundiplodocus!
Nici asta nu e att de sigur, a conchis Loredana cu o figur dubitativ. n orice caz, ma
bucuradacmiaimprumutaocopiedupbiografiaaceea.
Citetinfrancez?
Destuldebine,cred...
Atuncinuenicioproblem,maiamunexemplar,pelngacelapecarelucrez.Darlanote
nu vei avea acces, sunt nc n lucru. Ai putea trece pe la mine, s zicem, mine diminea. Nu e
departedeaici:piaaPelourinho,numrultrei.
Cu plcere. Ce ploaie, Dumnezeule... Nam mai vzut aa ceva! M simt de parc mar fi
flecittoat!Ecumplit!SpercAlfredoareparatapa,mordupundu!
Nutiucnaibaface,darcredcarecevaprobleme.Oricupompadeap,oricunevasta.
Vai, sper s nu fie aa, a zmbit Loredana. Nu a vrea s fiu de vin pentru cine tie ce
scendefamilie...
Omicareacolurilorguriinplinsurssaudoaroscnteiedeironiecareiseaprinsesescurt
nprivire,laconvinspeElazardc,dincontr,sarfisimitflatatdacarfiprovocat,fieifrs
vrea,gelozialuiEunice.Cochetriaafcuto,dintrodat,dezirabil.Scufundnduiochiinaiei,sa
surprinsnchipuinduicumarineonbrae,dupcaresaapucatsconstruiascvariistrategiicare
sduclarespectivulrezultat:sipropunsvinchiarnsearaaceeadupbiografialuiKircher;so
prind de mn fr a rosti un cuvnt; si mrturiseasc aa, prostete, c o vrea. Fiecare dintre
schie genera un scenariu fragmentar, imprecis, cu infinite ramificaii pn cnd, fr vreo soluie
precis,ajungealasimplaconstatareafinalitiidorinei:imgineaadoutrupuriapropiinduseunul
dealtulcunevoiaurgent,vital,deaiatingeepidermele,deaisimimngiereaprului,de...
Rspunsulenu,aoptitLoredanacuonuandetristeenvoce.mipareru.
Desprecevorbeti?antrebatElazard,contientclcitisecapeocartedeschis.
tiifoartebine,ladojenitpoliticoas,dupcareantorscapulpentruaseuitalaploaie.
Calm, n aparen, formnd din vrful degetelor mici sfere de cear cald pe care le aeza
apoi pe tblia mesei, cu privirile pierdute n deprtri, se ncruntase ca o putoaic contrariat de o
observaienejustificat.
Aputeatidece?ainsistatElazardpeuntonconciliant,cernduiparcscuze.
Terog...Numimaipunentrebri.Nusepoateigata.
Iartm, a continuat brbatul, emoionat de accentul de sinceritate. Eu... tii, nu mi se
ntmplaacevatoatziua...nsfrit,vreauszic...Vorbeamserios.
Vzndul n asemenea hal, Loredana era maimai s i spun adevrul. Era pur i simplu
binefctor s citeasc puterea dorinei din ochii lui: cu doi ani n urm lar fi tras deja, dup ea, n
dormitor,undearfifcutdragosteascultndploaiadeafar.Deceoaresinceritateailibertateaei,al
crorefectnudoreaslexperimentezencodat,derutaoameniinlocsiiapropie?
Pedealtparte,gndulcvafiiarisingurnpatoterorizacumnuiarfinchipuit.Nuarfi
vrut ns, pentru nimic n lume, ca, stul de ea, brbatul acesta s nceteze de ai mai vorbi, de ai
demonstraprinsimplaluiprezenc,da,eancmaiexist.
Eprearepede,aadugatfemeia,capentruaimaiacordaoans.Trebuiesmimailai
timp.
tiusatept,iarspunsElazardzmbitor.Esteunadintrepuinelemelecaliti,nafara
unei...(sauitatcuunaermiratlamingeadepingpongpecareascosodingur,dupcareabgato
n buzunar) anume cunoateri a meterului Athanasius Kircher... (o alt minge ia fcut apariia pe
aceeaicale,caunouregurgitatdevoie,denevoie),uneibnuitebrumedeinteligeni,firete...(o
ultim minge, extirpat mai lent, cu ochii mari, de parc sar fi pregtit si dea maele afar)
naturalameamodestie...
Loredanaaizbucnitnhohotencdelaprimaapariieamingii.
Meraviglioso!laaplaudat.Cumfaci?!
Esecret,iadusElazardundegetlabuze.
Ceproastsunt...Edefiecaredataceeai,este?
Cumsfieaceeai?Nuaidectslenumeri,dacvrei.
A scos din buzunar cele trei mingi pe care le plimba peste tot cu el, pentru a se antrena.
Loredanaarmasstupefiat:
Hai,cmiailuatpiuitul!Pi,cumecheriideastea,chiarcpoiajungeregelapapuai!
Elazard a izbucnit i el n rs. Nu i se mai pruse att de atrgtoare ca acum, cnd o
nvluisecandoareauimirii.
Dacmiaricumfaci,icitescieuviitorul!iapropuspeuntonmisterios.
npalm?
Nicivorb,caro...Aiaeonimicatoat.MpriceplaYiking,ceeaceecutotulaltceva,nu?
Se poate discuta, dar, bine, sunt de acord, a rspuns brbatul, mult prea mulumit c
reaprinsesebunadispoziieatinerei.
Ei?
Ei,ce?
Ei,miarimecheria?Nuaaamfcuttrgul:tumispuicumfaci?...
Dupceaaflatcumsuntdisimulatemingilevicleugulsedovedeancimaidezamgitor
dectiaifipututnchipui,odatdemonstratnpractic,Loredanaascosdingeantuncarneeli
treibulineciudate,deporelanportocaliu.
Fiindcbeioarelesuntpreaincomode,mfolosescdechestiileastea...
Care,cesunt?antrebatElazard,lundunanmn.
Ochii Sfintei Lucia, operculul unei scoici creia nui tiu numele adevrat. Nai vzut
spirala?AijuracesemnulluiTao.Bun...Acumtrebuiesmipuiontrebare.
Precis?
Tu hotrti. O ntrebare precis e urmat de un rspuns mai precis, una vag, de un
rspunsvag.Elege.Darfocuseriozitate,dacnu,degeabaefortul...
Elazard a but o gur de vin. n minte i apruse Elaine. Elaine ca ntrebare. Nimic
surprinztor aici, innd cont de mprejurri, numai c problemele contradictorii care iau ars
instantaneugtlejul,naintedeaspunevreuncuvnt,laupuspegnduri:maieravreoanscaeas
se ntoarc i totul s fie ca nainte? i, dac sar ntoarce, a mai fi n stare s o iubesc? Sau m voi
ndrgosti de o alt femeie? Odat ncheiat un lucru, ncepe altul, sau aceasta nu este dect o iluzie
destinatsupravieuiriispeciei?Rezumnd,rmasentristatlantrebarea:cndmvoieliberadeea?
Ei?Echiarattdegreu?iaexprimatfemeianerbdarea.
Noi...,aoptitElazardridicndprivireaspreea.
Cumadicnoi?
Noidoi.Carevorfiurmrileacesteintlniri?
Ct abilitate! a surs Loredana. Dar exist riscul de a complica rspunsul. ncepem? OK.
Vei arunca de ase ori scoicile concentrndute asupra ntrebrii. Hazardul permite determinarea
naturiicaracteristicilor,nsminchipuictiaiasta.
Dupceancercatsseconcentreze,frareuisaducnfaaochiloraltcevadectchipul
Elainei,anceputsaruncescoicilepemas.Pemsurceofcea,Loredananotarezultatele,spunea
nite numere i alctuia hexagrama cu bee de chibrit ntregi ori rupte pe jumtate, dup cum era
cazul.
Cel dinti Gua, ia explicat cnd figura a fost gata, reprezint posibilitile actuale de
realizare.Plecnddelaacesta,lvoialctuipealdoilea,carevaoferielementelerspunsuluipentru
viitor.tiibinecexistcaracteristicivechiinoi.Ocaracteristicvechermnemereuaceeai,
pe cnd una nou poate deveni opusul celei vechi. Tnrul yin se poate transforma n btrnul
yangitnrulyangnbtrnulyin...
Bine, bine... Dar nu e simpl deloc povestea asta a ta! a constatat brbatul sarcastic,
amuzatdeseriozitateapecareodovedeafemeiaexplicnduirespectivelediferenieri.
E mult mai complicat dect i nchipui. Te scutesc de amnunte. Conform numerelor pe
careleaiextras,hexagramataposedtreicaracteristicinoi,pecarelevoitransformanopusullor,
dincarerezult...
iadeschiscarnetul,cutndprimadintreceledoufigurigeometrice:
Aha... Uiteo... Gu, ntlnirea. Dedesubt: vntul; deasupra: cerul. n ntlnire, puternic e
femeia.Nutecstoricufemeiaaceea.
Drace!aexclamatElazard,sincersurprins.
Nuinventeznimic.Dacvrei,poicitiisingur.ntermenipecareiarpricepeoricine,asta
nseamn c ai dat iari de un lucru pe care ncercai s il alungi din minte. De unde i surpriza
extrem...
Loredanaacontinuatsciteascnumaipentruea,gnditoare,apoi,dintrodat:
Asta chiar e incredibil! Ascult: ntlnirea e un asalt, iar flexibila asalteaz dura. Nu te
cstoricufemeiaaceeanseamncouniredelungduratarfiinutil...
Nusunpreancurajator,misepare,arspunsbrbatulcuciud.
Ai rbdare, acesta este sensul global al hexagramei. Acum trebuie interpretate
caracteristicile metamorfozabile i comparate semnificaiile lor cu cea dea doua hexagram. Abia
apoinevomputeafaceopreredespresoluie.Primaziceaa...Oclip.Da.nprezenaunuipeten
nvod,obligaiapresupusdeaceastprezennuseextindecunimicasupramusafirilor.
ieuerampetele?
Daciamzissairbdare...Delaadoua,avem:Unpepenembrcatnramurileuneislcii
plngtoare.Defineostrlucireprincaresemanifestinfluenelecelestenplanterestru...
Aha!Astatueti!Unngercobortdinceruri...
Iaratreia,aadugatLoredanacarspunslacomentariulluimaliios,precizeaz:Eumilitor
sprimetiocopit.Darnuenicioanatemaici.
Dacvreisspuicamintratnbelea,mulumescfrumos,darmiddusemseama...
Loredanaascuturatcapulconsternat.
Dacteaisturat,neputemopri.ncepsamimpresiacmipierdtimpul.
Continu,terog.Promitsnusemairepete...
iarsfoitoclipcarnetulpnadatdeadouahexagram.
Aceasta este Xiao Guo, Micul Exces... Dedesubt: muntele, deasupra: trsnetul. 0 pasre se
ridic,strigtulpierznduisenurm.Nuarfitrebuitsurceattdesus.Arfitrebuitscoboare.n
acelcaz,inumainacelcaz,arfidatdefericire.
Strigtul pierznduise n urm..., a repetat Elazard, sedus de neateptata poezie a
imaginii.
Astanseamncpreaexagerezi,chiaricndevorbadesprelucrurimrunte.Dacpasrea
urc din ce n ce mai sus, printre nori, cntecul nu i se mai poate auzi. Dac mai coboar, le va
mngiaauzultuturor.Aauzicnteculpsriinseamnaiascultapropriileexcese,aficontientde
eleialepunenordine.
Restul, Loredana la citit n gnd. Cei din nalta societate, spunea textul, sunt excesiv de
politicoi cu ceilali, dar i de triti, cnd sunt ndoliai... Era n faa uneia dintre cele mai ciudate Yi
king, dintre cele mai explicite pe care le fcuse vreodat cuiva. Firete, fiindc fusese implicat n
ntrebare. tia foarte bine de ce ntlnirea ei cu Elazard nu putea depi anumite limite fixate n ea
depropriaispaim,chiardacaceastaeraexagerat.Oricum,rezultatultrebuiasisepotriveasclui
ntrunfelsaualtul...Deodat,easahotrtsmeargpnnpnzelealbe.
Dincecauzsau,cumszic,pentrucineporidoliu?lantrebatpenepregtite,contient
dectdetarelvatulbura.
Brbatulasimitcumisezburleteprul.Tocmaisestrduiasalungemetaforaprecedent,
referitoare la actuala sa poziionare fa de Elaine, ntorcndo la ntmplare, pe toate miile de fee
generatedepropriaidepresie,cnd,cuuncuvnt,cuunulsingur,necunoscutaaceastalaatinsexact
npunctulsensibil.
Etiuluitoareiiaspuscuadmiraienetrucat.
iacontinuatngnd:Portdoliudupiubirea,duptinereeamea,dupolumecarenumi
se potrivete. Port doliu de dragul doliului, de dragul clarobscurului i cldurii linititoare a
lamentaiilorsale...Apoi,iaricuvocetare:
Port doliudup tot ceea ce nu a reuit s se nasc, dup tot ce ne strduim s distrugem
din motive obscure, de fiecare dat cnd iese germenul la lumin. Cum s spun... Nu reuesc s
nelegdecefrumuseeaniseparemereuoameninare,fericireaonjosire...
Ploaiaseoprise,urmatdeolinitespartdeneateptatepicturiorisubiriiroirialeapeide
pecrengioriacoperi.
iuiteaa,maitareneamncurcatnhi...,aoptitLoredanacoborndpleoapele.
Elazard sa trezit pe la opt, ceva mai trziu dect n mod obinuit. n buctrie ia gsit
cafeauaitartinacupineprjitpusepemas,alturidecastronidesuculdemaracuj.Soledade
nu i fcea nicicnd apariia nainte de ora zece, fiindc programul de la televizor o inea treaz o
bun parte a nopii, aa c i fcea datoria de a pregti micul dejun dup care se ducea napoi l
culcare. Cu mintea nc nceoat de excesele serii dinainte, brbatul ia pus ntrun pahar dou
aspirineefervescente.Ciudatfat,iaspusurmrindpastilelenvrtindusenap,masucitcuma
vrut... Pn n ultimul moment sperase s ncheie noaptea mpreun i, dac se gndea mai bine,
doar puin lipsise s nu se ntmple. La terminarea edinei de Yi king, era sigur c existase o clip
anume n care ea se gndise serios la acea posibilitate, doar c idiotul de Alfredo i fcuse din nou
apariia pentru a le anuna victoria asupra pompei. Loredana preluase pasa la fix, declarndui
dorina de a face un du, i o tersese. Ia te uit, a ntinso, i spusese fr a reui s priceap
motivele,nicisidescopereleacpentrufrustrare.Dupceaspirinaiafcutefectul,anceputsse
acuzecacedatpulsiunilorlibidinalegeneratedealcool.Mortderuine,convinscfuseseridicol,a
ncercat s i refuleze amintirile serii. Ce proast inspiraie avusese asear, s ias pentru a lua
masa!...
nainte de a trece la lucru, a pus cteva semine de floareasoarelui n cutiua pentru hran.
Heideggerpreabinedispus,rsucinduseinvrtindusedeparcarfifostarpelecupene.Elazard
aluatoboabnvrfuldegetelorisaapropiatdepasre,vorbinduincetior:Heidegger,Heidi!Ce
mai faci? Tot nu teai hotrt s vorbeti? Haide, frumuelule, hai i ia gruna... Papagalul sa
ndreptatctreelntroparte,naintndpestinghiamobildincolivie,apoiiadatdrumulpespate,
rmnnd atrnat cu capul n jos, ca un liliac. Ei, ce zici de lumea asta? Chiar crezi c mai e vreo
speran?iaapropiat mnade cioculenorm cnd,dintrodat,pasreasadestinsca unarcila
ciupit de arttor pn la snge. Duten mta, jigodie! a urlat brbatul, sgetat de durere. Eti
dement,pebuneetidement!Tepuneuncratintrozi,nelegi,criminalule?!
Strngnduidegetulrnit,sandreptatctrebaiecndsamaitreziticuSoledadenfaa
lui.
Quepassa?
Sentmpl c iar ma mucat rahatul sta de papagal! Ia uitte: ct peaici smi taie
degetul!Mduciidaudrumulnpdure,sneleagielunpicceeaiadurere...
Dacfaciasta,plecieu,adeclaratfatacuseriozitate.Nuedectvinata,nutiistepori
cuel.Cuminenueniciodatru.
Da? i poi smi spui cear trebui s fac ca si fiu pe plac? S stau n genunchi? S m
trscnfaaluicasidauungrunte?Frglum,chiarmamsturatdebestiaastamic!
Papagalul nu e un animal ca toate celelalte... Xang strlucete ca soarele, are foc pe
dinuntru.Dacnulrespeci,tearzi.Simplu.
Etilafeldenebuncael...,iarspunsdezarmatdeunasemenearaionament.ideceo
iipeataiitotziciXang?
Pentru caalcheam,continufata,lafelde ncpnat,doarmiaspus.Haide,vino
stepansez.tiicmucturadepapagalpoatefipericuloas?
Elazardsaresemnat;nvinsdenaivitateamictoareatinerei.Frexagerare,Braziliaerao
altlume.
Teaintorstrziuasear,azisSoledadeapsnduivatambibatnspirtperan.
Maincet!Mdoare!
Maincetedegeaba,iarspunsprivindulcuunciudatamestecdebucuriearzbunriii
ironie.Trebuiedezinfectatnprofunzime.Cumocheam?
Loredana,aexclamatsurprinsdeperspicacitateafetei.Eitalianc.Dardeundetii?
Miazisdegetustamic...Efrumoas?
Nu e rea. M rog, da, mai degrab bine fcut. Are un cur superb! a adugat aa, ca s o
mainepepuin.
. Suntei toi la fel! a conchis Soledade fixndui plasturele pe deget. ns cine pescuiete
noaptea,numaianghileprinde...
Adic?
Las'ctiueucevreauszic...Gata.Ieslacumprturi.
Iacevamaimulte,sarputeasavemmusafiri.
Soledadeadatdincapexactcapapagalul,dupcaresauitaturtlael:
Si senhor..., a spus mimnd perfecta servilitate, ns te previn s nu i nchipui c o s
servesclamas.Omeucomputadornaofala,computa!
Dumnezeu tie unde o mai fi auzito i pe asta, sa gndit Elazard ntorcnduse la birou.
Pronunat amenintor, fraza putea fi neleas diferit n funcie de modul n care era accentuat
ultimul cuvnt. Astfel, rezultatul era fie Calculatorul meu nu vorbete, calculeaz (computa), fie
Calculatorul meu nu vorbete cu curvele (con puta). Dei convins c Soledade i luase nasul la
purtare,joculdecuvinteiplcuse,iaracumsestrduiafrsuccessltraducntroformcaresi
exprimectmaibineuimitoareaconcizie.
Dup care sa lsat iari furat cu totul de manuscrisul lui Caspar Schott. Recitindui notele
peecranulordinatorului,
constatasecsuntpreasuccinteinuacopernntregimesubiectul.Problemaerastiecui
seadreseaz.UnuniversitarspecializatnsecolulalXVIIlealearficonsideratsuficiente,frndoial,
dar un cititor normal nu ar fi gsit destule informaii pentru ai satisface curiozitatea. Totui, pn
undearfitrebuitsmearg?Sesimeanstaresdubleze,dacnucumvastriplezetextulluiSchott
cu notele sale, attea ar fi avut de spus despre secolul lui Kircher, unul dintre cele mai interesante,
dupprerealui,dupantichitate.Ctdesprepoziialuimpotrivapersonajuluiacesta,eraonoutate
indus n totalitate de dialogul cu Loredana. ntre osanalele necondiionate i ostilitatea sistematic
trebuiesexisteiozonneutr,aobservaiei,unechilibrugraiecruiaproasptasaranchiunfa
deKircherspoatfielegantreduslatcere.
Nescpnddesubameninareafurtunii,vremeaadusesenAlcantarantreagatristeealumii.
Elazard se ntreba dac Loredana urma s vin sl vad n acea diminea, dup cum i promisese.
Fata prea, aazicnd, unic n felul ei. i amintea noaptea petrecut la Caravela ca pe un moment
intensipoetic,unuldintrecelepecareidoretislemaipoiretri.Dacntradevrvaveni,iva
cere o dat pentru totdeauna scuze i i va mrturisi ct de mult inea s fie prieteni. io imagina
pindpestradapecarearfiajunspnlael.Nerbdtor,aproapenspimntat,ipndeasosireaca
unadolescentaflatlaprimantlniredinviaalui.
Sunt doar un copil btrn, ia zis zmbind. Moma are dreptate. La lucru, deacum!
Reuise, n sfrit, s i descopere n arhiv ar trebui, zilele urmtoare, s se hotrasc i s fac
ordine...articolulluiFranoisSecret,celcareilipsiseatuncicndredactasenotelepentrualtreilea
capitol.Secret!Cenumepentru cinevacareiadedicatntreagaviahermeneuticii!Aifitentats
crezicpatronimeledeciduneoridestinulcelorcarelepoart...Acesteafiindzise,studiulcupricina,
UnepisoduitatdinviaaluiPeiresc:sabiamagicaluiGustavAdolf,nudbinedelocpentruKircher,
fiindc astfel se dovedete, n lumina dizertaiilor lui George Wallin, c sabia studiat nu era altceva
dect un fals. Pentru a ntri afirmaiile, Wallin citeaz din De orbibus tribus aureis al
strasbourghezului Johann Scheffer, lucrare n care Kircher este taxat drept posesor al unei totale
ignorane n materie de interpretare, din cauz c vorbise despre caractere magice dup ce i se
pusesersubochi,dinrutate,nitesimpleextrasendanez!Antipapiticonvini,WalliniScheffer
cutau cu tot dinadinsul s l reabiliteze pe Gustav Adolf i, prin intermediul lui, ntreg
protestantismul. Acuzele lor, adugate multor altora de acelai fel, ajungeau pentru a pune sub
semnulntrebriicompetenaiezuitului.Cuattmaimultcucttentativaluideadescifrahieroglifele
sesoldase,lucrudelocdemirare,cuunfabuloseec.
Elazard se tot ntreba cum putea cineva s fie orbit n asemenea hal. Nu i putea explica
pentruce,nsaveaconvingereaintimcAthanaseKirchernutriasencunotindecauz.Dacar
fipututfitotuiacuzatc susinuse,printropioasminciun,cauzaContrareformei,mobilulnumai
funcionaiatuncicndveneavorbadesprehieroglifeleegiptene.Aadar,omulacelafiesenelase,
purisimplu(dinautosugestie,dinnebunie?),asupraproprieicapacitiintelectuale,fiefusesepurtat
ntro asemenea msur de machiavelism i de dragostea de glorie, nct devenise dea dreptul
monstruos.
Dup ce a scris i nota referitoare la sabia magic, Elazard a continuat corectarea i
redactarea manuscrisului. Totui, din cnd n cnd, nu se putea mpiedica s nu se duc s arunce o
privirepefereastr,subpretextuldeafumaoigar.
PelazecesentorseseiSoledadedelapia,aducndicorespondenaiziarelepecarese
dusese s le ia direct de la vapor. Cotidianele nu conineau nimic interesant. Mereu aceleai poveti
desprecrimeiviolenecareaveaulocnmaitoateoraelemari,totulnecatnjegulsubiectelordin
fotbal, din viaa Cntreilor, de la ntlnirile mondene de provincie i din fanfaronada ministerial.
Prbuirea unui avion al VASP n munii din apropiere de Fortaleza inea prima pagin a tuturor
ziarelor.Nadarestou!Nimicnamairmas!seputeacitiunuldintretitlurileculiteredeochioap,
rezumnd cu o perfect expresivitate. O sut treizeci i cinci de mori i doi bebelui, proclama un
altul,cuuninvoluntarcinism,caicumfaptuldeafiscpatdesuferinelematuritiiumanenulear
fi dat i celor doi dreptul de a fi numrai printre mori. Urmau, n ordine, obinuitele fotografii
destinate mulumirii gustului cititorilor pentru hemoglobin, descrierea furturilor de pn la sosirea
echipelordesalvareielogiulpostumalechipajului.
Prdarea avionului atrsese atenia lui Elazard: nc un simptom n lunga list pe care o
aducealazicufidelitate.Cudoulunimaidevreme,ctevasutedetinerisraciprsisercartierele
mizerabiledinRio,aanumitelefavela,pentruaserspndicuputereaunuitsunamipecelebraplaj
de la Copacabana. Acetia curaser att de bine locul, lsndui pe turitii venii s se bronzeze n
pielea goal la propriu, nct fuseser supranumii grilos, lcustele. Cam peste tot n ar se
organizaubandeceatacaubnci,hipermarketuri,hoteluri,restaurantechiar.Prinpucriileinsalubre
isuprapopulate,deinuiicareserevoltauerauattdenumeroi,nctpoliitiipurisimplutrgeau
la ntmplare. Fiecare asemenea intervenie se solda cu zeci de mori. Corupia domnea peste tot,
pn la cel mai nalt nivel, i, n timp ce mulimea srcea pe zi ce trecea, supus unor alarmante
revirimente ale leprei, ale holerei, ale ciumei bubonice, un infim numr de parvenii vedea cum i se
umfl conturile din bncile de la Miami. Dup cum se spune despre stelele pitice albe, Brazilia se
prbuea n ea nsi i nimeni nu ar fi putut prezice ce soi de gaur neagr va rezulta din acel
fenomen.
Elazardtransmiteazideziagenieisaledepresdezastruosuldiagnostic,nsbtrnalume
civilizat era prea ocupat de semnele propriei disoluii pentru a mai avea timp s comptimeasc
pentrunenorocirileluiunpoporpecarenicimassmedia,nicisistemuldetransporturinureuisers
il apropie. Fr a fi un pesimist, jurnalistul ncepuse s aib dubii n legtur cu viitorul. Din cauza
succesivelor sciziuni, Europa ajunsese att de volatil, nct era pe punctul de a semna cu acel
continent din sngeroasavreme a Rzboiului de Treizeci de Ani. De altfel, lucrurile stteau chiar mai
ru, fiindc, n epoca respectiv, cel puin, disensiunile religioase nu i puneau n opoziie dect pe
catolici i pe protestani. i chiar dac tulburrile actuale trebuiau interpretate drept semnul unei
metamorfoze radicale a Occidentului, ceea ce se vedea pn unaalta nu provoca nicidecum
entuziasmul.
Iatdeceeradeprimat.iaprinseseoigarisepregteasiciteasccorespondena,ns
ovocelfcusestresar.
Elazard!
EraLoredana.
Iartm,iaexplicatroindtoat,uadelaintrareedatdeperetei,cumnimeninum
auzea,miampermissurc.
Bineaifcut,arspunsbrbatul,emoionatdeapariiaeiexploziv.Eu...Mamadaptati
euobiceiurilorbraziliene.Aicisebatedinpalmecasianuniintrarea.Emaieficientdectsbaila
ui,maialescacesteasuntmaitottimpuldeschise.Ialoc,terog.
Cefrumose!aexclamatmusafirazrindpapagalul.Cumlcheam?
Heidegger...
Heidegger?!achicotitfemeia.Numergidelocpemnmoart,cesmaivorbim!...Bun
ziua,Heidegger!Wiegeht'sdir,schrgerVogel?
Reacionnd la auzul numelui, pasrea sa scuturat, ia umflat gua i a pronunat singurele
cuvintepecarelecunotea.
Ceazis?
Porcrii.Celcaremiladat,unprietengermandinFortaleza,ancercatslnveeunvers
alluiHlderlin:Omullocuietenpoetsaucamaaceva,darnamers.Imbecilulstadepapagalse
ncpneazsrepetecbrbatularepuaascuitinicicpoatefieducat.
Dar de ce s l educi? la ntrebat cu o sclipire de ironie n ochi. Nu spune dect adevrul
adevrat.Nuiaa,Heidegger?
Vorbind, se apropiase de vietate, iar acum o scrpina pe ceaf, lucru pe care Elazard nu l
reuisenicimcarosingurdat,ncincianideconvieuire.Calmadovaddendrzneallseducea
maimultdectoricealtceva.

SO LUS, FAZENDA DO BOI / ... nimic mai mult dect sigura clip
Cnd limuzina colonelului a aprut n faa intrrii la fazenda, paznicul n uniform la salutat
cu un semn din cap i sa grbit s nchid poarta grea din fier forjat. Dup care a telefonat imediat
majordomuluipentrualinformadespresosireaiminentastpnuluicasei.
Buickulnegrurulantcerepedrumulproasptasfaltatcare,dupcincikilometri,ajungeala
reedina privat a guvernatorului. Prin geamurile fumurii, Moreira vedea defilnd masa verde,
lucitoare i ntunecat acum, la cderea serii, a cmpurilor de trestie de zahr. Tulpinile nalte
crescuser i mai mult dup ploaie, avnd de dou ori statul unui om, i spunea cu mndrie, iar
recolta promitea s fie bogat, dei banii pe care i ctiga din asta nu erau dect mruniul, prin
comparaie cu celelalte afaceri. Nu ncetase s cultive trestie mai degrab din sentimentalism, n
memoriaunorvremuricndaceastaasiguraseibunstarea,irenumelefamilieisale,bucurnduse
andeansvadtulpinileajungndlamaturitate.Atingeauonlimedepnlacincimetri,iarelnu
leputeaadmiraniciodatfralenlocui,nminte,cujungladefasoleuriapecareioimaginan
copilrie. Numai c timpurile nu mai erau propice nici agriculturii, nici povetilor cu zne. Moreira
preferase s investeasc n minerit i n pescuitul de crevei, odat cu asigurarea indispensabilei
cariere politice, pe care o cereau propriile ambiii. Din interminabilul pmnt arabil pe care l
motenise de la tatl su, consimise s nchirieze cteva parcele unor matutos necioplii, tributari
cutumelor lor depite, nu att pentru ctigul care i revenea ranii tia erau mai vicleni dect
vulpileilfuraucuorardezinvoltur!,ctpentruaiputeavedeaaplecaispregliaajunspnla
eldintatnfiu,cndseplimbaclarepeacolo.Restulproprietiifuseselsatnparaginorifolosit
pentrucretereavitelor.Caistrbuniisi,nobilidelaar,ifceauntitludegloriedinanumnca
nimiccaresnufiprovenitdepedomeniilesale.
Guvernatorulinchiseochii.Imagineaacestorpmnturiacionaasupraluicaunanalgezic,
risipind,pemsurceseapropiadefazenda,obosealaacumulatdealungulntregiizile.Fericireai
ar fi fost complet dac nu ar fi urmat s dea iari peste chipul mbufnat al nevestei i crizele ei de
isterie,pecarealcoolulnghiitpestemsurnulearfigeneratnmodregulat.Numaieraaceeaide
cnd Mauro plecase s i termine studiile la Brasilia. Or s fi nceput totul de cnd Manchete
publicasefotografiaaceeaaguvernatoruluiMoreiracelartaameit,cunasturiicmiidesfcui,
gata s o mute de un sn pe o dansatoare de mna a doua? Febra carnavalului, cocktailurile de la
recepia de la rectorat, stupida sfidare a lui Silvio Romero, ministrul Lucrrilor publice... Totui, i
explicasesoieimprejurrilencareavuseselocaceantmplare.Atunciprusecnelege,ctrece
pesteaceascpareipesteumilitorulscandalcareurmase.ns,naceeaisear,nghiiseuntubde
Gardenal cu whisky. Fusese salvat n ultima clip. Mizerabila asta de menopauz apare cnd cu
gndulnugndeti.Aveirbdarecuea,domnuleguvernator,estevorbadoardectevaluni...Cade
obicei, mult prea optimist doctorul Euclides... Comedia inea deja de trei ani, avnd suprtoarea
tendin de a merge din ru n mai ru. n ultima vreme, Euclides da Cunha i bgase n cap s i
conving s fac o psihanaliz a cuplului! Pentru ea, evident, nu era o idee rea. Dar el ce s caute n
toat povestea asta? ncepuse s mbtrneasc, doctorul... Ar fi trebuit s i caute un altul. Cu
discreie,desigur.
Buickul se oprise n faa peronului fazendei. oferul, n uniform, ocolise maina pentru ai
deschideportiera,nscolonelulnc mairmneapebanchet,contemplnd, vistor,faadaalba
cuibului familiei. Ridicat n stil neoclasic Moreira susinea, fr s fi avut vreo dovad, c fusese
construit dup planurile francezului Louis Lger Vauthier , casa prea un mic palat. Flancat de
dou aripi simetrice, care alctuiau o galerie acoperit, locuina avea i etaj, mpodobit cu balutri i
fronton triunghiular. naintnd ctre intrarea principal, un portal impozant, cu trei arcade, sublinia
latura seniorial a edificiului. Alungite de soarele ce cobora spre apus, umbrele oblice ale marilor
palmieriregalidungautencuialadeunrozpalazidurilor,alctuindmpreuncuarcadeleferestreloro
armonioasdantelriegeometric.
Pefiilelatedegazon,peundesenlauboscheteelegantedetrandafirijaponezi,acantei
dafini, aspersoarele ncepuser dintrodat s funcioneze staccato, mprtiind o ploaie de stropi
mrunicesersucea n toateprile.Colonelulsauitatla ceas:eraoranousprezeceitreizecide
minutefix.Ordineiprogres!FrumosmaiddeafazendadoBoi!Oadevratimagineaposibilitilor
oferitedeBrazilia,simboluluneireuiteposibile,canAmericadeNord,pniceluimainensemnat
cetean, cu condiia ca acesta s cread n patria lui mai mult dect n Dumnezeu i s munceasc
spreacombatetendinagreudestpnitanaturiictredezordine.Lucrupecarelfcuseitatllui,
itatltatluilui,ilfceaiel,acum,nfelullui,ncmaiaplicatdectstrbunii.
Spunei grdinarului s tund gazonul, ia ordonat dintrodat oferului care rmsese
nemicat,cucaschetanmn,lngportier.Vreauopeluzadevrat,nuunizlaz.
Frsmaiatepterspunsul,aieitdinmainiaurcatcugreutrepteledepiatralbcare
ducealaintrareaprincipal.
Ediwaldo,majordomul,lantmpinatnantreu.
Bunseara,domnule.Domnulaavutozibun?
Epuizant, Ediwaldo, epuizant. Dac ai ti ct de multe probleme sunt obligat s rezolv
pentrustatulacestaalnostruiciimbeciliseadunpentruacomplicalucrurile,decteoriacestea
ameninsfiecevamaisimple...
minchipui,domnule...
Doamnaundeeste?
Lacapel,domnule.Adoritssereculeagnaintedemas.
Contrariat, stpnul a strmbat din gur. A dracului capel... nc un mod de a se feri de
mine... Cnd nainte nici c punea piciorul prin vreo biseric... Dumnezeii msii! Dumnezeii ei de
femeiedetotccatul!
Iarabut?
Cammult,domnule,dacmipermitei...
Diniiguvernatoruluiauscrnit.Ediwaldosagrbitsaprindunchibritpecarelaapropiat
detrabuculpecareacestatocmaiilstrecurasentrebuze.
Mulumesc. Dute i spunei c o atept imediat n sufrageria mare. i zii smi aduc i
mieunwhisky,dactot...
CuttySark,cadeobicei?
Cadeobicei,Ediwaldo,cadeobicei.
Colonelul a urcat scara de marmur care ducea la etaj. n holul de sus ia evitat propria
reflectare n oglinda uria, baroc, n care se sclda perspectiva de aur i velur stacojiu a slii de
recepie.Torcnd,sfrindcaunfocdelemneuscate,unjaguaralerganntmpinarealui.
Jurupari! Frumoaso... Juruparinha..., a chemato tandru, lsndui mna lins de animal.
Haide,querida,haide,iubito...
Moreirasalsatscadpeundivanmpodobit,dinlemndejacaranda,cumneresculptate
cufloridepasifloraisferepresratedepunctestrlucitoare,cumpratlaunpreexorbitantdintrun
magazin de antichiti din Recife. Jaguarul i aezase labele din fa pe genunchii lui, lsnduse
mngiat pe grumaz, cu ochii nchii, tremurnd de plcere. Da, carinha, da... Tu eti cea mai
frumoas... Cea mai puternic... Nimic nu l impresiona mai mult dect musculatura aceasta ntins
subblanaslbticiunii,hipnotic,punctatdoardeochiifosforesceni,aintiiasupralui.nuniversul
ei nu exist nici nume, nici trecut, nici viitor, nimic altceva dect certitudinea clipei prezente. Fusese
nevoie de un argentinian ca s se scrie despre lucrul acesta, pentru a se exprima n sfrit adevrul
fiarelor... Sub degete simea prin blan aurul nclzit din care era fcut zgarda prins la gtul
animaluluiisegndealacoapseleprimitoarealeAnitei,lablniaeisecret,aaciadusomnla
nricapentruancercasiaducpnlael,dinnou,parfumul.
Cu ira spinrii ncremenit dintrodat, ca ntrun spasm, cu urechile ciulite, jaguarul i
ridicaseochiigalbeni,ndreptnduictreunadintreui.
Cuminte, Jurupari! Linitetete, linitetete, drag..., a optit Moreira inndul bine de
zgard.Miseaduceaperitivul.
Da,domnule,bine,domnule,astaetot,domnule?aauzitvoceagreoaieasoiei.
A,tuerai,aconstatatMoreirantorcndcapulndireciaei.Darce...
mbrcat ntrun halat strvechi, pe care l prefera din rzbunare, tiind c el nul poate
suferi, o hain de cas vulgar, din nailon matlasat, de un roz stupid, ca al scutecelor, care se
deschidealafiecarepasdezgolinduicoapseledurdulii,femeiasendreptaspreelcucteunpaharde
whiskynfiecaremn.
MamntlnitpescricuImelda.Miamziscaputeasifacieu,lafeldebine,acest
micserviciu.
iaiprofitatcasitorniiieunul...Beipreamult,Carlotta,iifaceru,doariaspusi
doctorul.Artrebuisfaciunefort,mcarpentrusntateata!
Carlotaaaezatpaharulsouluipeomsujoas,dupcaresalsatscadlacellaltcapt
al sofalei, vrsndui pe piept o parte din butur. Fr s par deranjat de accident, ia scos o
batistdinmnecisatersnepstoare,descoperinduiunsnmoale,deformat,lamentabil.
iam mai spus s nu te mai plimbi n inuta asta, sa enervat Moreira. E... e indecent,
pn la urm! Dac nu pentru mine, mcar pentru servitori. Ceor s zic despre tine? Ca s nu mai
vorbim c intri aa i n capel! Fiindc se pare c ai devenit o credincioas... Nu cred c e chiar
potrivitsterogipejumtatedezbrcat...
Carlottaiagolitpaharuldintronghiitur.
Duten pizda mtii, ia rspuns calm. Contesa Carlotta de Souza te bagn pizda mtii,
guvernatorule!
Brbatularidicatdinumeri,consternat:
Uitte i tu puin la tine, draga mea. Uitte n ce hal ai ajuns... Nici mcar nu mai tii ce
spui!
Parcvoiaismivorbeti,aschimbateadiscuiapeuntonagresiv.Atunci,haideodat,te
ascult.Goleteisacul.
Nuecelmaibinealesmoment,nupreacredcainelege,indiferentceiaspune.
Haideodat,dacizic...Sauvreisncepsip?!
Speriat de ridicarea tonului, jaguarul a nceput i el s urle, ncercnd s scape din mna
stpnului.
Linitetete!Linitetete,frumoaso!
Apoi,maincet,Carlottei:
Imposibil!Ainnebunit!Ceteaapucat?Chiarvreisselasecuscandal?
Tea fi informat, ia rspuns amenintoare, aparent insensibil la excitaia progresiv a
jaguarului.
Stul,guvernatorulaanunato:
Peste cincisprezece zile, dau o petrecere aici. Cincizeci de persoane. Totul trebuie s fie
perfect. E foarte important pentru afacerile mele. Contez pe tine pentru organizare. i voi lsa lui
Ediwaldolistainvitailor...Maivorbimmine,cndaistetrezeti.Deocamdat,dacmipermii,m
duc s fac un du. Te sftuiesc s faci i tu acelai lucru ca s ari bine la cin. Aa, pari o... o curv
btrn,querida,doarocurvbtrn!
Saapropiatdeeapncndiasimit(nfa)rsuflarea:
nelegicespun?nelegicamnceputsmsaturpnpestecapdetoaneletale?Misa
luat,caralho!
Carlottalaprivitieinddinncpere,urmatdescroafaaiadefemeldejaguar.Arfivrutsi
terminepaharul,darsuspinedenereinut,convulsiveimute,aughemuitocutotulpesofa.
Capitolul VI
ContinuareacltorieinItalia:Kircherexamineazfoculdinmiez&rivalizeazcuArhimede.

naintam cu pas hotrt ctre nspimnttorul foc de artificii din faa noastr. Dup o
jumtatedeceasdemers,vegetaia,iaarar,disprusecutotul&ajunsermnainteaunuideert
de roci negre & purpurii, poroase ca piatra ponce. Cldura era insuportabil. Transpiram n hainele
noastre, n timp ce pale de vnt ne nvluiau n fuioare de fum ru mirositor. Mormitul continuu al
vulcanuluinunelsasmaispunemuncuvntfrafisimitcnesufocam.Aerulviciatpurtacusine
cenu&sulf...ClipdeclipmrugamDomnuluicaAthanasessehotrascsfacntoarscalea,
dar el nainta ntruna, nepstor, ajutnduse de mini pentru a se cra pe povrniurile fierbini,
srinddinpiatrnpiatrcaunied,fraipsadegreutateabagajelor.Laoralacaresoareletrebuie
sfirsrit,totnoapteprea,ntunericulfiindtotattdeprofundcantimpuluneieclipsetotale!
La o cotitur a potecii ddurm, dintrodat, peste unul dintre cele mai monstruoase
spectacolepecaremiafostdatslevd:latreisutedepai,ndreapta,maisusdeloculncarene
oprisem, se scurgea la vale un torent gros de materie incandescent, care fcea ravagii pe unde
trecea, distrugnd totul n cale, prnd s descompun n clocotui orice ntlnea. Ct despre izvorul
acestui ru orbitor, acesta era acoperit de flcri uriae, ca ieite direct din infern & care produceau
unpanaimensdefumceurcasprecerpndincolodeceiedatochiuluisvad.Tocmailrugam
pe Kircher s coborm, cnd o explozie mai puternic scutur ntregul munte. Vzurm o groaz de
bolovani topii, aruncai cu putere pnn trie nainte de a cdea ca o ploaie n jurul nostru. Cum
eram nc destul de departe de acel cuptor al Satanei, doar cele mai mici bucele ne atinser &
ajunsermintajrateculuistacojiuiplpitor,nchipuindumicmiasositceasulmorii,amczutn
genunchi rugndum Domnului, dar Kircher m slt cu o singur mn, trgndumi o serie de
palmefulgertoaredesuspnjospentruamistingesutana.Apoimtrasedupelncimaisus,
subunsoideieinddestncunde,nsfrit,furmlaadpostdeproiectile.Odatacolo,avugriji
devemntulsu,careluasefociciiacolo,fraseopridincontemplareaminunatuluitablouceni
se oferea privirilor. Dup care ia scos cronometrai pentru a msura periodicitatea erupiilor & se
apucsmi dicteze calm cifre& comentarii.Stingheriide clduraaproapedenesuportat,respiram
cu oarecare greutate pe cnd zeci de gjgnii se puser dintrodat s treac prin refugiul nostru;
erpi, salamandre, scorpioni & pianjeni de toate felurile fojgir printre picioarele noastre pre de
cteva clipe care mi sau prut o venicie... nmrmurii de apariie, nici c ne mai gndirm s ne
folosim instrumentele pentru a aduna din specimenele acelea. Kircher, care observase ntreaga
agitaiecuobinuitaiconcentrare,schipelocceamaiciudatdintrejivinencaietullui.
Vezi, Caspar, mi zise dup ce termin, nu am venit degeaba pn aici. De acum tim, din
experien, c anumite animale se nasc din foc, ca mutele din balig ori viermii din putreziciune.
Fiineleacestea,practic,aufostcreatesubochiinotri,iarnoivomputeasau,celpuintuoveiputea
mrturisiveaculuinostru,ccieumamhotrtsstudiezmaindeaproapeaceastmaterieoriginar.
Noteazi cu grij tot ceea ce vei auzi &, dac mi se va ntmpla vreo nenorocire, coboar pentru a
facecunoscutlumiirodulpostumalsacrificiuluimeu...
lrugaisnucomitoasemeneanebunie,darelseacoperipejumtatecucapadecltorie
dupcevrspesteeatoatproviziadeap&,lunduisaculiinstrumentele,pornivijelioschiarn
momentulncareonouexploziezguduiaEtna.
Vinomi alturi, Empedocle! Iar tu, Caspar, ia aminte, o, tu, fiu al chibzuitului Anchites!
strig,aruncndusectrefluviuldelav.
l vzui apropiinduse de materia n flcri, sub diluviul ardent, gesticulnd & opind ca o
liot de oareci. Ai fi zis c era un posedat prad unor zbateri infernale & mulumii de mai multe ori
proniei care m inu departe de blestemata lui grab. Din locul n care m gseam, maestrul meu
prea mbrcat n jratic i nori de fum, aburi albi i se ridicau din veminte, iar eu urlam pentru al
chemanapoi,lngmine...
Dumnezeumiascultpnlaurmrugile&Kircherfcucaleantoars.Aadetarepreaus
lmnncetlpilenct,nfug,baretaiserostogolipejos&ajunseteafrlngmine,nadpost,cu
capuldescoperit.Sutananuimaieradectozdreantrsnindaprlit,nclrileisfriau,ceeace
explica,nparte,opitullacarefusesemmartor&atrebuitsistingcuopulpanaraseimeleprul
careiardealsnduirninurm.
Dupcemimulumi,btndumfretepeumr,Athanasemimprumutceasulspreai
continua observaiile. Constatnd c timpul era tot mai lung dup fiecare erupie, fu n sfrit de
acordsprsimacelpandemoniu.
Revenirm fr prea mare greutate n oraul n care ne lsaserm gTosul bagajelor. Kircher,
pealecruipicioare,mini&chipsevedeauarsuriurte,erantrostarevrednicdeplns.
n consecin, ne druirm cteva zile de odihn, de care maestrul meu profit spre ai
recopianotele.
De cum i se vindecar rnile, pornirm ctre Siracuza. Programul nostru cuprindea studierea
monumenteloranticealeoraului,darivizitareabibliotecilordominicanedelaNoto&Ragusa.Fr
ami mai fi spus, Kircher urzise ns alte planuri. Siracuza fiind oraul natal al lui Arhimede, nar fi
trebuitsmndoiesccmaestrulmeunuaveaspiardocaziapentruaimsurageniulcuacelaal
ilustruluimatematician.
CeasurilarndneplimbarmprintrezidurileOrtigiei,deasupramrii,franelegecevadin
logicamsurtorilorpecareAthanaselefceacuastrolabul&nicidinschielepecarelengrmdea
n caiet. Apoi se nchise dou zile & o noapte n camera lui, interzicnd s fie deranjat. La ieire,
strlucind de bucurie, merse pe la diferii meteri crora lea ncredinat sarcini foarte precise, cu
indicaiadealsadeoparteoricealttreab,nurmtoareledousptmnifcurmprevzutultur
albibliotecilordinjur.
La Ragusa, maestrul meu cumpr de la evreul Samuel Cohen tot felul de cri n ebraic
referitoare la Kabal, iar de la muzicianul Masudi Yusuf, un manuscris coninnd cea dinti Od
Pythianic a lui Pindar, nsoit de un sistem de transcriere care permite reproducerea melodiei
originale!Dupceastudiato,adruitaceastnepreuitopermnstiriiSanSalvatoredinMessina.
Sosind ziua n care toate materialele comandae de Athanase iau fost aduse, maestrul meu
catadicsinsfritsmiexplicemotivulmisterioaselorpregtiri.
n vremea asedierii Siracuzei de ctre consulul Marcellus, n 2l4 naintea naterii Domnului
nostruChristos,inveniileluiArhimedentrziasermultvictoriaromanilor.DupspuseleluiAntiohus
din Ascalon & ale lui Diodor din Sicilia, minunatul maestru reuise s dea foc vaselor dumane
aruncndctreelerazauneioglinzidefoc.Afirmndimposibilitateafizicdeaconstruiooglindatt
deputernic,ceamaimareparteacomentatorilor&savanilortimpuluinostruconsiderautotuldrept
o legend. mpotriva tuturor acestor preri, Kircher nelegea sl reabiliteze pe Arhimede, chiar n
locurilencareidovedisealtdatincomparabilaforageniuluisu...
Vezi, Caspar, toi ignoranii tia, ncepnd cu domnul Descartes, ca s nul citez dect pe
el,toimgariitiaaudreptateatuncicndsusincnusarputeaaprindeunfocdelaoasemenea
deprtare folosindute de oglinzi. O oglind plan nu concentreaz destul din lumina soarelui, cci
acesta i trimite razele perpendicular pe suprafaa oglinzii. Ct despre oglinzile circulare ori
parabolice, cu siguran, ele sunt n stare s aprind materiale combustibile, ns doar de aproape,
adic n punctul de convergen a razelor. n faa acestei probleme, cel dinti lucru de fcut este s
evaluezicuprecizieloculncaresaugsitcndvacorbiileluiMarcellus.inndcontdeconfiguraia
zidurilor de aprare ale oraului, de adncimea apei din jurul acestora & de apropierea necesar
pentruunasediueficient,elementepecareleamcalculatzileletrecute,galereleromanetrebuiaus
manevrezelatreizecisaupatruzecidepaidemetereze.Or,pentruaseconformacondiiilordate,o
oglind parabolic ar fi avut nevoie s fie de o leghe diametru!, ceea ce, ntradevr, nu se poate cu
niciun chip admite, nici mcar n ziua de azi. Numai c posibilitile omeneti sunt nenumrate &,
mulumesc Cerului, am ajuns la ideea unei oglinzi eliptice care, sunt convins, va reui ceea ce,
dintotdeauna,celelaltenuarfipututoface!DuceledeHessevafiaicipestetreizile.Iamcomunicat
planulmeu,iarelaconvocat,cuaceastocazie,celemaimarinumealeSiciliei.Astfel,vorficeidinti
carevorputeavedeaacestnouSpeculumUstorpecare,dragulmeuCaspar,lvomconstruimpreun
dacveifideacordsmajui...
Nepusermpetreabfrdergaz&,dupdouziledemuncnentrerupt,ntimpulcreia
am tot lipit, btut n cuie & am asamblat numeroasele piese de lemn, o cru sosi pentru a lua
mainria i a o duce n acel col din port unde urma s aib loc demonstraia. Odat acolo, o
instalarm & o acoperirm cu o estur n culorile Marelui Duce & al Majestii Sale, Viceregele
Siciliei,dupcareateptarm.
Dupcesestrnsertoiinvitaii,AthanaseKirchercare,nfierbntat,msuransusinjos
zidurile de aprare, nelinitit de posibilitatea unui rezultat care i punea n joc ntreaga reputaie
reaminti faptele istorice, explicndui ndelung teoria & brodnd puintel despre posibilele utilizri
alemainrieisale,ncazulncareaceastaarfifuncionat.naceastprivin,preaaaveadubiidin
cauzapuintiimijloacelordecaredispusese&ambtrniriisoareluicaresemaiconsumasencei
l848 de ani de la ncercarea lui Arhimede, pierzndui cu necesitate din putere. La ora fixat,
unsprezecedimineaa,oambarcaiunemaredepescuit,cumpratcusprijinulluiFrederickdeHesse,
veni pn la patruzeci de pai de locul pe care nil alesesem. O lupoaic roman fusese pictat pe
castelul de la pup, servind drept int. Dup ce aranjar ici & colo, pe punte, imitaii de legionari
(nite imitaii perfecte), marinarii coborr de la bord. n acel moment, Kircher ridic prelata,
dezvelindmainria,ntrunmurmurgeneraldeuimire.
Era vorba despre un trunchi de con destul de mare, deschis la ambele extremiti, al crui
interior fusese transformat n oglind. Un sistem destul de simplu de roi & angrenaje permitea
orientareaprecisnoricedirecie.nvrtindperndmaimultemanivele,Athanaseorientoglindan
aafel,nctpunctulluminospecarelproduceasatingcentrulintei.Dupcarencepuateptarea.
Tcerea era att de deplin, nct se putea auzi clipocitul valurilor lovind rmul i ntorcnduse. n
sfertul de or care urm nimic nu se ntmpl. Invitaii uoteau ntre ei. Pe faa lui Kircher se
scurgeaupicturimaridesudoare,pecndnumaiconteneacureglarearazei,privireafiinduiaintit
la lupoaica roman. Atrai de nepotrivitul spectacol, oameni de rnd se adunaser n spatele
cordonuluidegard&comentaucuvocetarecelecevedeau,rznd&gluminddupcumauobiceiul
a face locuitorii din sud de cte ori vd ceva ce le depete puterea de nelegere. Se scursese de
acumojumtatedeceasfrvreunrezultat,iarinvitaiincepuserieisipiardrbdareanfaa
unuieecce duraattde mult, cndunpescru,atrasfrndoialdestrlucireaoglinzii,scpun
ginacaresesparsepemainrie,atingndumiuormaestrul.Nicicfunevoiedemaimultdeatt
pentruasestrnihazultuturor.GlumedeocheatenirdintoateprilectreAthanase&mifudat
saudchiariunnobilsiciliancomentndntmplareacuunprofunddispre:
Lamerdatiralamerdal
l vzui pe Kircher roinduse din cauza insultei, ns continu s trebluiasc prin jurul
mainriei,deparcnimicnusarfintmplat.Mapucasemsmrogcatotulsseterminectmai
iute,ntrunfelsaualtul,citinddejasemneleenervriisigurepechipulMareluiDuce,cndunurletal
maestruluimeuiafcutstresarpetoiceidefa.
Evrika!amaistrigatodat.Privii!Privii!Oameniceaveiattdepuincredin!
Nemicat,ncremenitntropoziieteatral,artactreintcuundegetrzbuntor:unfirde
fumnegrusenladreptctrecerulalbastru...
Un zumzet admirativ se ridica dinspre ntreaga asisten. Aproape n ntregime, lupoaica,
prind, fu acoperit de flcri, provocnd pe nav mai multe focare, pornite parc printro dr de
praf de puc. Uitndum la Kircher, uluit de o asemenea urmare, acesta mi fcu cu ochiul &
neleseicambarcaiuneafusesepregtitcugrij.ncreztorninventivitateamaestruluimeuntr
unasemeneadomeniu,mpregtiipentrunoisurprize.Acesteanuselsarateptate:nclipancare
feluca ajunse prad focului, o sumedenie de rachete ncepur s irump din tambuchiuri, explodnd
n nalt cu zgomot mare, dup care focurile bengale se transformar n fntni arztoare, nind ca
petaleleunorflorimulticoloremprejurulvasului,iarmanechinelecuprinsedevpaiefuraruncatede
ctre nite catapulte pe deasupra ntregii minunii. Proiectilele incendiare nui terminaser nc
apariia, cnd noi rachete se ridicar foarte sus, cu un uierat ascuit, desennd exploziv tripodul,
simbolul Siciliei, un S de la Siracuza & cele patru litere ale cuvntului ebraic cel desemneaz pe
Iehova.Pentruncheiere,seauziunnesfritpritdemitralii,pecndvasulseducealafundntrun
nordefum.
AplauzefierbinisalutarreuitaluiAthanase,nsoitedestrigteledeVivat!&debucurie
ale populaiei Siracuzei. M grbii s mi mbriez maestrul care avu buntatea, cu un gest, s m
asocieze i pe mine succesului su. Ducele de Hesse veni sl felicite, alocndui pe dat o sum
considerabilnducaipentruulterioarapublicareastudiului.Dupcaretoiinvitaiidefilarprinfaa
noastr, felicitndul pe Kircher i admirnd arztoarea mainrie. Gentilomul sicilian care i
permiseseremarcainsulttoarectevaminutemaidevreme,funevoitielstreacprinacestefurci
caudine.nmomentulncarecrnarulacelaumflatvenislsalute,cuogroazdegesturiridicole,
Kircheriseadresnceamainflorititalianasa:

Monseniore, cum tot vai exprimat att de laudativ n dupmasa aceasta & cum
excrementul atrage excrementul mereu & n toate locurile, iat de ce este nevoie, mai mult dect
oricealtceva,saveimaregrij...
Furndulsicilianuluissesimtprost,aacmormictevacuvintedeneneles,ducndui
mna spre spad &, fr ducele de Hesse, n a crui prezen era interzis orice manifestare
nepotrivit, treaba sar fi terminat prost pentru maestrul meu, chiar dac era un om care se putea
apra i singur & avea o for rar ntlnit pentru cineva de condiia lui. ncurajat de atitudinea lui
Kircher, mi prefcui palma n evantai, ca pentru a alunga cine tie ce duhoare, aa c pe curcanul
poleitdearlauapucattoatepandaliile&neantorsspatele,nunaintedeamifacecumna&cu
diniiunsemnacruisemnificaiemiscap.Pentruntiaoar,aveamunsentimentdebucuriepuin
obinuit,ceurmeazoricreivictoriineateptate.Bucuriatriumfuluintrziat,dupcumobotez
Athanasen aceeainoapte,cndajunsermilaacelsubiect. Msimeam vinovattotui,pentru c
mdovedisemlipsitdegenerozitatefadebietulsicilian,nsmaestrulmeumlinitiexplicndumi
c,dacafireacionataltfel,arfifostodovaddeipocrizie,pcatmaimaredectcellalt,dealtfel,
lafeldenensemnat,aldreptei&inofensiveiriposte.

CORUMB / Dublul strigt rguit al caimanilor


Cumotorulturatlajumtate,MesagerulCredineiurcafluviulcuzgomotuliobstinaiaoarbe
aleunuitractorcaresencpneazsdeseleneascpmntul.Trezitdinzori,ntreagaechipse
apucasesncarcepevascutiiledemetalsositedelaBrasilia,ntimpcePetersonimarinarulluise
ocupaudeproviziiidemotor.DupoultimmaslaBeiraRio,udatdinplinncinsteaplecrii,sau
mbarcatcutoii,frsurleitrmbie,iaudesfcutodgoanele.LsndcrmanseamaluiYurupig,
indianul care locuia la bord, cumulnd funciile de mecanic, paznic i buctar, Herman Petersen sa
lsatscadpeunadintrebanchetelecareului.Acumsforiacaomaindegtit,deceasurintregi.
Miltonfceaacelailucruncabinalui,ctdespreDietleviMauro,sprijiniicucoateledebalustrad,
discutaudespreoanumeproblempaleontologicprndsleanulezeoricealtpreocupare.
Lungit pe burt, pe acoperiul cald al canonierei, cucerit de fluviu i ca hipnotizat de
labirintulimensdebraeidecanalealeacestuia,Elaineselsasepraduneidelicioasesomnolene.
LinititdecalmulnetedalPantanaluluidei,cuosearmainainte,Petersenoasigurasecvntul
iumflareaapelorputeauridicavalurienormepecmpuldeundelcuitparc,sejucadeafixarea
unor anumite imagini, dup cum ar fi fcuto cu un aparat fotografic, n exuberana pdurii virgine.
Petelesngeriialeunuicupludepapagalitrecndpedeasupra,ncercareaamnatderidicarenzbor
a unui btlan alb, aflat undeva, foarte sus, n vrful unui copac, sursul tirb al unui copil golgolu,
lsat pe vine n spatele tatlui su, n piroga aceea care aluneca dea lungul malului rpos, un vrtej
inexplicabil, imobil nvolburare de noroi galben n minunatul mijloc al fluviului... De fiecare dat
pocnea din limb cu zgomotul discret al declanatorului, bucurnduse, n acelai timp, c nu ia dat
prinmintesiaaparatulfotofiindc,osecundmaitrziu,ntrocacofoniedeverdecrudideipete
sparte,papagaliiprovocauoexploziedeperuinzbor,btlanulcelalbidesfceadintrodataripile
ca nite pnze flfitoare, scpnd un ipt prelung, cu gtul ntins ctre soare, sursul putiului i se
tergeadepebuze,iarprivireafebrilatatluiacestuia,observndo,suspendaoricegestdevsla.
Siajulalupeimicadinlocosemintelecughearencrligatealeuneibuturugiopritedincoborreaei
ctre sud... Chiar i o camer video ar fi falsificat, izolndule din coexistena tuturor clipelor
contemplrii, aceste imagini libere ale fluviului Paraguay. Elazard iar fi dat dreptate, i spunea, el,
careifcuseuneldinanufixanicicndpepeliculoricearfifostsfie.
Elaine nchise ochii, lsnduse legnat de huruitul regulat al motorului. Redescoperea
sentimentul de lehamite extrem care o ndeprtase ntro bun zi de Elazard. Nimic clar nu i
motivaseplecarea,dacnuacestultimreflexdesupravieuirecareoobligasesprseascunbrbat
alcruicinismoucidealafocmic.PeElazardlconsumaopreamareluciditatefadetoatefiinele
i lucrurile. i era ciud pe el fiindc nu mai credea n nimic, nici mcar n propriui potenial. Teza
despreKirchererangropatfrdesperan,voinadeascrieialtcevadectplatacoresponden
pentru agenia de tiri se sleise de mult vreme i, dac nc mai prea interesat de lumea n care
tria,acestlucrunuaveadectunsingurscop:siinventariezemetehnele.Decteori,oare,nuia
btut joc de pretenia ei de a nelege lumea i de ai defini legile de funcionare? Parc tot l mai
auzea: tiina nu e nici ea dect nc o ideologie printre attea altele, nici mai mult, nici mai puin
eficient dect oricare dintre celelalte. Pur i simplu, acioneaz asupra unor domenii diferite, dar
ratnd adevrul tot att ct i religia ori politica. Fie c trimii un misionar pentru ai converti pe
chinezi,fieuncosmonautpeLun,fixtotaiae,ccitotulpleacdelaoaceeaivoindeamanipula
lumea, de a o nchide n limitele unei cunoateri doctrinare care, de fiecare dat, se consider
definitiv.Ctdepuinprobabilarfipututspar,FranoisXavieraajunsnAsiaichiaraconvertit
miidechinezi,americanulNeilArmstrongunmilitar,nparantezfiespus,dacnelegicevreaus
zic...aclcatnpicioarebtrnulmitlunar,darceneauadusacestedouaciuninafarapropriei
lorsemnificaii?Nimicnuneauadus,ntructsaumulumitdoarsconfirmecevacedejatiam,c,
da, i chinezii pot fi convertii, i Luna clcat... Ambele nu sunt altceva dect semnul aceleiai
autosatisfaciiaoamenilorntrunanumemomentalistorieilor.
ntro zi, ea na mai suportat toate oprlele acelea ntinse pe zidul orb al certitudinii.
Alcantara i se pruse o reflectare fidel a lui Elazard: un morman de ruine contagioase de care
trebuia s scape urgent. Interesul morbid al soului pentru Athanase Kircher, ratatul acela demn de
toat mila, i se prea ncrcat de ameninri chiar la adresa ei. Exact de acest lucru fugise, de acest
disimulat abandon. Divorul fusese fr ndoial exagerat, dar trebuise s treac i prin el pentru a
putea rupe definitiv vraja ceo meninea captiv, pentru ai regsi singurtatea, acordul dintre ea i
via,dintreeaicelemaiobinuitesemnealebucurieideafi.
Zgomotul motorului a ncetat brusc. Pe cnd nava plutea nainte tcut, din inerie, Elaine
ascultaipetelecadintrocolivieuriacareumpleaujungla.Delapostuleideobservaie,lazritpe
Yurupig ducnduse la prova i dnd drumul lanului ancorei. Desfurarea zalelor a oprit pentru o
clipflecrealamaimuelorinvizibiledepeap.HermanPetersenaurcatpepunteducndogleat
iunco.
Cesentmpl?lantrebatDietlev,nelinitit.Problemecumotorul?
Nu te oftica, amigo! Chestia e co s se lase repede noaptea i, peaici, e mai bine s nu
navighezipentuneric.Sigurcammaifipututoducenainevreuncesule,darancorareanarmaifi
preasigur.inicinugsetipetotfluviulvreunlocmaibunpentrudurados.
Cesuntiadurados?antrebatMauro.
Salminusbrevidens,iarspunsimediatDietlevfrgreutate,deparcnumaideastasarfi
ocupat toat viaa, un fel de somon auriu care poate ajunge pn la douzeci de kilograme. Am
mncataacevaacumunan:edelicios.
Atunci, la treab! la ndemnat Herman scond din co mai multe undie. Dac vrei s
aveiduradoslacin,artaidecesunteinstare.
Potsncercieu?antrebatElainedinloculundesecocoase.
Bineneles,senhora.Chiarmntrebampeundesuntei.
Vprevincnampescuitnviaamea!iaanunatcoborndpepunte.
Ia nu te mai luda, ia rspuns Dietlev maliios, c doar nimeni nu poate pretinde c e
nevinoviantruchipatnlumeaastamizerabil...
Odat iodat tot trebuie nceput, ia zmbit Herman, e uor, haidei s v art. Asta e
momeala,aadugatfcndsemnspreogleat.Pirambias,nuenimicmaibun!
Elainesaapropiat,daradatimediatnapoizrindcreaturilescurteigroasecarecolciaupe
fundulrecipientului.
erpi?!aexclamatscrbit.
Aproape. Mai bine s nu punei degetele pe ei! a prevenito, nfurndui mna ntro
crppentruaapucaunipar.
Cu o singur lovitur de cuit la tiat n dou, agnd una dintre bucile zvcninde ntrun
crlig.Abiadupceaaruncatnadanapelefluviului,lacivametridevas,iantinsfirulluiElaine.
Asta e. Nu mai rmne dect savei rbdare. Dac trage, tragei i dumneavoastr, nu e
marelucru.
Maitrietemultchestiaaia?lantrebatindicnddinbrbiebltoacadesngencarenc
semaizbteacoadaiparului.
Ctevaore.Nicivorbscrapeaauor,deastaeibundemomeal.Nuepetecares
rezistelasfrculstadeerpan.Maialesfemelele...
O spusese pe un ton deocheat, cu ochii teri i lcrmoi fixai pe snii lui Elaine, care sa
prefcutcnulaude,ntorcnduiprivirilesprefluviu.
Mauro,tebagiitu?
Decenu?...Nuvreausmorunidiot.
Aae,flcu!Doarceuapreferasrmnunidiotisnumaimorniciodat.Vinoaici
iiaundia.
CumDietlevrefuzaseinvitaia,Petersensaapucatdepescuitalturideceilali.
Nuauavutdeateptatdectctevaminute.Elaineasimitpenepregtiteozbatereviolent,
dar a ridicat undia goal. Fitul fusese rupt chiar de deasupra crligului. Acelai lucru li sa ntmplat
aproapeimediatiluiHermaniluiMauro.
Ccat! a strigat Petersen nciudat. Piranha... Copii, gata cu pescuitul. Cnd sunt tia prin
preajm,nicicmaipoipunemnapeceva.Mizeriileasteasuntpreahmesite...Da',iastaipuin,
puiori!Dactoteaa,iasbgmnoicivansup.Ospunnitemomelipefirdeoel,deosle
treaccheful...
Primaastfelechipat,Elaineanceputrapidluptacuoprad.Firulsentinsesedesserup,
tindnestpnitapagalben.
Hai,tragei!iastrigatHerman,ocupatielcutentativadenfigereaaculuincarneaunui
pete.Nusentmplnimic,tragei,firarsfie!i,atenie,imediatcevafipepunte,lsailpeYuru
pig,vpoateretezadegetelecanimic!
Sclipirideaursesuccedauprinopacitateanelinititoareafluviului.Cuungestamplu,ncare
ipusesentreagafor,Elaineaadusnzbor,pepunte,unpiranhastrlucitor.Indianulsairepezit:
dou lovituri zdravene de bt ncheiar zbaterile petelui de care femeia ncerca s se apere cu
stngcie.
Uitaiv,belleza!aexclamatHerman.
Tocmai ridicase i el un piranha i fcea n aa fel nct s l in viu, n mna stng, drept
pentrucareElainenuputeadecidedaclibertateadelimbajiopermisesecueaoricuprada.Privea
cum Petersen bgase vrful cuitului n botul proeminent al petelui. Cele dou rnduri de dini
triunghiulariladreptvorbind,nitecolimonstruoisaunchisbruscpestelam,demaimulte
ori la rnd, ca un mic capsator: cu un prit scrbos de oase i cu ajutorul lui Herman care manevra
prghia,piranhaiaspartdiniiunulcteunulnmetalulcuitului...
Dup asta, no s mai aib nevoie s se duc la dentist! a izbucnit Herman n hohote,
mndrudedemonstraiafcut.nchipuiivcepoatefacenap...ngac,devoreazunbouctai
zicepete!tiicenseamnpiranhanlimbatupiguarani?Petefoarfece...Nueru,este?
n ciuda aspectului respingtor al animalului, Elaine era revoltat de inutila tortur la care
Petersonlsupusese.Sacorectattcut:fuseseotorturstupid,odioassautotcesarmaifigsind
nordineaprostieiomeneti,ns,cusiguran,nuinutil,cuvntcarearfilsatssepresupunc,
uneori, supliciul este justificat. Tocmai ddea si zic lui Petersen s nceteze cu joaca aceea crud,
cndYurupigsandreptatctreel.
Lasl!Laslimediat!
Tonul era calm, dar ncrcat de ameninri. Cei doi brbai sau nfruntat o clip din priviri.
Hermanaalesszmbeascdeparcnimicnusarfintmplat:
Baosfaccevancimaibun,iaspunluiElaine,osllasnvia.Pentruochiifrumoiai
domnioarei...
i,cuungestcutat,aaruncatnapoi,nfluviu,petelensngerat.
Yurupig sa ntors spre cercurile concentrice care se tergeau de pe suprafaa apei i, cu
palmeleridicatesprecer,amurmuratctevafrazedeneneles.Dupcare,fruncuvnt,acobort
ninteriorulvasului.
Trage unul! Trage unul! a strigat pe nepregtite Mauro, cruia scena de mainainte i
scpase.
Hermanaprofitatpentrualajuta.Cndpiranhaaajunspepunte,laomortfraltedovezi
decruzimeexagerat.
Haide,aadugatvesel,ncdoisautreiisupaigata.
ntimpcepregteadinnouundiele,Elainesaapropiatdeel:
Ceazis?
Cine?
Yurupig,inumaifacepeprostul.
Nitetmpeniideasteaindiene...Narenicioimportan.
Sarugatpentrupete,aintervenit,grav,Dietlev.Nuamnelestotul,darainvocatjustiia
fluviuluiisarugatsfieiertatpentrumoarteaamrteiaceleiadefiine.
Pi,eraviu!Lamvzutcumpleacdinnou,aexclamatElaine.
Ceeaceeimairu.Eraelviu,darrnitdincauzacrliguluiiincapabilsmaiprindvreo
praddincauzaacestui...acestuiindivid.Sspermctovariiluilauhpitpelocfiindc,altfel,
oscrapedefoame.
ElainesauitatdispreuitoarespreHerman,cuochiisclipinddefurie.
tiaiasta,nuiaa?
i ce?! Ce se poatentmpla? No s m frecai acum la cap pentru o mizerie de piranha
cretin!Artrebuisvcalmaicutoii,maialescsuntei...Dacnu...
Dacnu,ce?lantrebatDietlev,privindulfix.iatragateniacdejaaifostpltit.Aac,
iapotoletetetu,increpede!
Pupilele lui Herman preau c iau foc de mnie. Nu a mai rspuns nimic, ridicnd din umeri
naintedealentoarcespatele.Uasliidemesesatrntitviolentnurmalui.
Nutiamcvorbetiidialectultupi,iaspusElaineluiDietlevdupieireaviolent.Unde
ainvat?
Defapt,nulvorbescpreabine,suficientnspentruamdescurcaoricndcuunindian.
Am fcut un curs la facultate, la Brasilia, lucru care ma ajutat de mai multe ori s localizez cte un
zcmntoriscolectezfosiledinlocuripierdute.Artrebuisofaciitu.
Aidreptate.Mvoiocupalantoarcere.
Atitudinea lui Yurupig o impresionase. Abia acum i ddea seama c era pentru ntia oar,
delaplecare,cndiauzeavocea.ireveneacuprecizienmemorieimagineaprofiluluiluipecndise
mpotrivealuiPetersen:pieleaarmie,ochiimigdalai,uoroblicipesubpleoapelegroase,nasullat,
parc fr cartilaj, buzele crnoase pe care abia de i le mica spre a vorbi. mbrcat ntro salopet
murdariunsuroas,preasnusedespartniciodatdecaschetadebaseballpurtatcucozorocul
laceaf,desubcareneaouvideprcareiveneapestefruntecaunsmocdepenenegre.Lui
Elaineiseprusedeadreptulfrumos,maialesdupimpresionantarugpentrupetiipiranha.
Ge sa ntmplat? ia ntrebat Mauro, intrigat de neateptata dispariie a lui Herman i
neplcutasurprizcareseputeacitipechipurileprofesorilorlui.
Elainelapuslacurentnctevacuvinte.
ncepe mai degrab ru. Pi, nu? a remarcat, scrpinnduse n cap. Pe porcul acesta ar
meritaslaruncmnapismergemmaidepartefrel.
Delocnumiinspirncredere...,azisElainecapentrueansi.
Apoi,ctreDietlev:
Mai mult: tii ceva? mi tot d trcoale cu mrlniile lui... La fiecare dou minute am
dreptullacteoaluziefrperdea!
Astachiarnusepoate!aexclamatMauro,enervndusepeloc.Beivulsta?!Javraasta...
nazist?
Aigrijcespui,iaatrasdurateniaDietlev.Nuedectobrf,maibinemiineamgura.n
oricecaz,nuuitacntreagamisiunedepindedeelidealupalui.Evalabilipentrutine,dragamea.
Mai avem dou sau trei sptmni de trit mpreun aa c, tot timpul sta, hai mai bine s mai
ndoimunpicvinulcuap.Habarnamceentreeliindian,dareochestiecarenuneprivete.
Naivzutcumlaumilit?sarevoltatElaine.
Am vzut i nui face cinste. Numai c, pn unaalta, nu este vorba dect despre un
piranhaaruncatnap.Nuecazulsexagerm.
Astaimairudecttoate!ascrnitMauro,strngnduipumnii.
Gata! Nu mai vreau s aud vorbinduse despre incident. i nicio vorb lui Milton, neam
neles?
Cum? Cum? Au nceput s mi se ascund unele lucruri, dup cum vd, sa fcut auzit
vocealuiMiltonnspatelelor.tiicnupreamiplacechestiaasta...
Dupvreodouclipedetcerevinovat,Dietlevancercatcudisperaresgseascoieire.
Elaineiavenitnajutor:
Aia e! a zis ca ntristat, uite c ni sa dus surpriza pe apa smbetei. Ghinion, dar, acum,
dactotaiauzit...
Cesurpriz?antrebato,nbuinduiuncscat.Iertaim,daramdormitbutean.Prea
multvinlamas,nurezist.Aadar,cenutrebuiaspusbtrnuluiMilton,copii?
Cavemsupdepiranhalacin...,acontinuatElainefrantrevedeacumarputeacdea
npicioare.
Pi da, ia dus femeia mai departe ncercarea, cuprins dintrodat de spaim din cauza
greutii de a imagina ceva plauzibil, noi... n sfrit, Petersen susine c supa de piranha posed
anumitevirtui...afrodisiace...
Aa c neam hotrt s facem experiena orbete, cum sar zice..., a dus Mauro mai
departe stratagema, cu aer jenat. Glum de licean... Eu am fost cu ideea. Vam fi mrturisit totul
mine...
Vd c v distrai bine pe la spatele meu, a zis Milton chicotind. Dar v pot asigura c,
mulumesc lui Dumnezeu, nam nc nevoie de aa ceva. n pofida vrstei, la capitolul acesta stau
foartebine.
Puin mai trziu, cnd Milton sa ndeprtat alturi de Dietlev, Elaine ia mulumit lui Mauro
pentruintervenie.
Nu mai tiam cum s m descurc din cauza minciunii, ia explicat rznd. V sunt cu
adevratfoarterecunosctoare.
Nuimarelucru,iarspunsMaurosimindcumroete.Pnieumammirat,fiindc,de
obicei,nustrlucescprinprezenadespirit.ncmmaintrebcumdeanghiitpovestea...
Ideeagenialafostcailuattotulasupradumneavoastr.Miseparecegatasvierte
orice...
Mauroaanalizatscurtimportanaobservaiei.Astfelexprimat,chestiuneapreaevident.
Nupreaineulael,doartii.
Stai linitit, nici eu! ia rspuns Elaine confidenial. Nu c ar fi cpcunul cel ru, dar a
abandonattotulpentruaiconstruicariera,oraacevamiseparenedemndeuncercettor.
Mauro ia lsat privirea si hoinreasc pe deasupra fluviului. De dincolo de apus, soarele
incendiase totul. Proiectai ca nite umbre chinezeti pe cer, copaci uriai decupau cuminii nori
cumulus n contururi de jratic. ritul tot mai pregnant al insectelor nlocuia puin cte puin
ipetele psrilor rtcite, strigndui nc o dat nelinitea n faa nopii. Pe malul rpos, la doar
civmetridevas,oramurrupt,unfitfugarprintufiuriiritaunencetatsimurileitreze.
Unaccesdeexaltare,nsoitdeuninexplicabilsentimentdetristee,iadezlegatlimba:
nschimb,pedumneavoastrviubesc,iaspusluiElaine,frandrznisopriveasc.n
sfrit,multdetot,vreauszic...
nduioatdemrturisireadeghizat,Elainelaciufulitcuungestafectuos,cumarfifcutoi
cuMomanmprejurriasemntoare.nclipancareiasimitmnaafundnduisenpr,ncntat
icontrariattotodatderspunsuleiderutant,saauzitpentruceadintioardublulstrigtrguital
caimanilor.
ntins pe jumtate n cueta din cabina lui, cu spatele sprijinit de peretele de metal, Herman
Petersen se chinuia s apuce sticla de cachaa pe care se strduia so goleasc de aproape dou
ceasuri.Fieinumaiaceastncercareafcutsseroteasctotulnjurullui,ssenvrtnfelichip
felinarul de vnt, fr niciun motiv, drept pentru care ia acceptat cu fatalism beia. Rezistnd
dorinei, de nestvilit totui, de a mai trage un gt, a nchis ochii cu vaga speran de a scpa de
ameeal.Totfeluldeimaginilfrmntauinsistent.
ncepuse s bea mpreun cu Dietlev i Milton, puin nainte de mas, cnd cei doi geologi
veniserdupelncareu.Destins,zmbitor,Dietlevaprusecuunpahardeaperitivnmn,cernd
amnuntedespresupadepiranha.Hermanluaseactdegestuldesupunere.Frsifidatpefa
dorina de rzbunare, rmas intact, nici mndria de ai domina cu atta uurin, ordon
prostovanuluiaceluiadeindiansgteascamrtulderezultatalpescuituluidedupamiaz,dup
careseamuzaseniruinduiluiMiltonpresupuselecalitialefierturii.Cndapruseiea,mpreun
cuMauro,Elainelrugasepoliticossideaocaipirinha,semnalndui,astfel,cerahotrtsuite
altercaiademaidevreme.ntimpulcinei,consimisechiarsinmoaiebuzelenfaimoasasupis
imaginezeuncomplimentlaadresagustuluieisavuros.Supremulgestdebunvoinaproapeclar
fi nmuiat, dac nu ar fi surprins privirea plin de mil a lui Mauro: mucosul o plngea fiindc era
obligat s nghit toate chestiile alea. Comedia, comediantei Li se rupea tuturor de el... Apucat de
turbare,anceputsviseze,rndpernd,toatemizeriilenscutededorinaluiderzbunare.
Pe Yurupig o sl pun si mnnce coaiele io sl arunce apoi ca hran pentru piranha,
dac tot i iubete aa de tare. Cu Elaine va fi mai lung treaba i mai complicat... Cum vzuse
fcnduise curvei leia de activiste n vremea bun a dictaturii. Caraliii o trseser afar din
furgonet i o trser pn n cresctoria de porci frailor Tavarez, de la ieirea din ora. Patrioi
hotri bieii ia, nite adevrai varones, cu ditai mtrngan pantaloni! Dacar mai fi fost nc
vreo civa ca ei, Brazilia nu ar fi ajuns ara asta de ceretori i de poponari! Ar fi semnat i ea cu
Chile... Acolo s fi vzut cum mergeau lucrurile! Elveia Americii de Sud. Toat lumea era n gard,
totul funciona. Chiar i vinul rou de mas era super... Intrnd n porcrie, fata i njurase. Iar ei
ncuiaseruaiiscoseserpula.
Dezbracte,trtur!Ostefutemncur,lanceput,casnveiceeaiapolitee,dupcare
osneosugilatoideosibgmnitelitrilacistern!Poatecastaostepunpegnduricnd
maidaidrumullatmpenii!Fatasepusesepeplns,rmasnpicioarentreei.Fceapeeadefric,
idioata,itotruga,daripuseserpistolullatmpl,aactrebuisesfactotceiceruser.Tot.Din
punctul sta de vedere, nimic de zis, i urmaser programul pn la ultimul amnunt! Ea urla,
plngea,iareiiotrgeauprintoategurile,cachaacurgealagreuisevedeactipiidemultnui
maipermiseseroasemeneahaioenie!
Herman a strns din pleoape, concentrat asupra imaginii acelor orori care i nvleau unele
peste altele n minte. No s uite niciodat faa fetei leia, numai c aceea a lui Elaine, imprecis, o
nlocuia uneori pni inunda ntregul cmp vizual. O zrea tremurnd, ca pe cealalt, din toate
mdularele, implornd czut n genunchi, cu corpul murdar, tumefiat de loviturile de cizm i de
arsuri de igar. i lsa lucrurile s continue, muluminduse s se uite la ea i s o njure, inventnd
noiumiline,noiporunci,lsnduiliberefantasmeleieitedincelemainegreimizerabileadncuri
alenaturiiomeneti.Osvadeactosocostecibagnboalpeceidinjurcucurioruliicile
ei de star de cinema, c tot d din ele de parc nimic nu sar ntmpla, tot trncnind ca proasta
desprefosilelealeaaleei!icccioasaailalttotaafcea:cuguraplindedemocraiaaiaaei,cu
toatemarileeiideidetotccatul,totiotrgeacujigodiiledeoteapcuea.ExactcaMaurosta...
Los,cuzeronchiloi,darcareipermitesemitpreteniidefacubrbaiiadevrai!Osameu
grij de el, cu aerul lui de curist i fututul la de walkman care sforie n permanen... Zzzim bum
bum...Zzzimbumbum...Teapuctoatepandaliile!
Cnd Waldemar adusese cinele, nici c mai fcuse fasoane. Pi, dobermanul la era mai
excitatdectgagiii!Isesculaselamaximum,deaificrezutcspecialfusesedresat!Olegaseracolo
ncocin,cuunsistemaldraculuidebinepuslapunctcareoineanpatrulabe,cuminilelaspatei
picioareledesfcuteinochiieiputeaicitiochestiecanaiporcilorcndsuntgtuii.Iaimploratso
njunghie...Mereuapareoclipncarepreferismoridectoricealtceva,chiardectsmaisperis
scapi.Ei,abiadeaicilucruriledevininteresante.intimpcecineleiopunea,ntimpcesesufocape
jumtate,cugurainasunccat,imaitrseserolabpesteea.Dupcare,cndsesturasersi
bagenpizdtotcelecdeanmn,ssepiepeeaisobiciuiecubucidesrmghimpat,sau
opritstragoigar.Nimeninumaitiadecnderauacolo.tiicumseomoarjaguariifrsle
striciblana?tii,jigodie?,ziseseunuldintrefraiiTavarez,lchior,caresealesesecuunancruntr
unbordeldinRecife.Suntscoiviidincapcanilisebagncurobardefierinutnfocpnd
din roun alb. Chestia uier, sfrie, miroasea churrasco! Nu e nimic mai mito de vzut... Cu o
lamp de sudur a nceput ssenvrtn jurul ei, nclzind eava putii de vntoare. Un Springfield
cu dubl asigurare! Chiar c trebuie s fii matol ca s faci aa ceva... ii nfipsese tulanuncins n
gozu'eidesocialist,mpingndctputuse.Dupcaretrsesedoufocuri,temeinic,cualicemari.
Dup care se duseser cu toii s se culce. Herman ns mai avusese destul putere ca si
futnegresapnseara.
Tovara cu pricina o terminase n cuptorul de var al frailor Tavarez. Nimeni nu venise
niciodatsntrebeceva.Erapurisimpludeparcnuaifiexistat.LafelossentmpleicuElaine,
absolutlafel...Lailalinuisescula,aac,unglonncap,doupentruMauro,iaufWiedersehen).
Johnny...
Herman tremura. Leoarc de sudoare, cmaa i se lipise de peretele metalic. Peisaje cu
zpad i lupte i veneau pe neanunate n minte... Abandonarea lagrului Mauthausen cu puin
nainte de sosirea ruilor, dezgheul, cadavrele negricioase, congelate, din drum... Apoi lunile de
captivitate de la Varovia, cu frican pntece, n barcile de tabl pe care frigul le fcea s sune
precumcocaunuiUBoot...Gemetelelstrngeaudegt,provocnduidurerideceaf.Imaginilesau
tulburatdintrodati,cuobrajiincini,cuointolerabilsenzaiederemucare,deautocomptimire,
a neles c figura Esterei se va ntoarce sl nnebuneasc i c nici alcoolul, nici ura nul vor putea
aprannoapteaaceeadeobinuitulluicomar.
CarneteleluiElazard
DAC KIRCHER ADAUG CREDINA la existena uriailor, o face numai pentru a nul
contrazice pe Sfntul Augustin. Nar fi tiut cum s pun la ndoial cuvntul unui printe al Bisericii
fr a pune n cauz Biserica nsi etc. Orbire i minciun premeditat, comparabile din toate
punctele de vedere cu acelea ale lui Marr ori Lyssenko, din alte domenii. Exact genul acesta de
terorismsprecareducreligiileiideologiilemdezgust.DereluatdiscuiacuLoredana...
S SPUI IARI LUCRURI SIMPLE: c religia este opiumul popoarelor, drogul puternic care
mpiedic,deasemiideanincoace,toatepulilesseridicepentruanfruntacerurile;cIsus,insul
cu cuiele criminalul dintrun regat din Occident de pe vremea hanilor, cum ziceau erudiii chinezi
din secolul al XVIIlea, indignai s vad transformat n zeu un asemenea mechera , nea
blestemat s fim impoteni n vecii vecilor; c, din cauz c a nvat s se plng i s profite de pe
urmanfrngeriloriavictimeloracestora,civilizaianoastrtragesmoar.
CTREBUIESNENTOARCEMlaizvoarelesacrificiului,lapercepereamomentuluipotriviti
laadecvarealalumeancaretrim.Sreinventmcelmaifrustpgnism,snegmaceldeixiocare
neabtutncuiepenisulpeplcueledeplumbdincimitire.Religieibazatepestrvulunuicrucificat,
sicorespundobligatoriuoviziunevermicularalumii.
PENTRUUNCOMPLEXALLUIGOLIAT:uriauldinSfntaScripturnuexistdectnraportcu
David i nu este gigantic i att de puternic dect pentru a sucomba de mna celui slab i mic. Dac
numetiGoliatofiinoriunobiectoarecare,inevitabilprovocinatereaunuiDavidcarelvatermina.
idoardincauzanumeluisu,Titaniculafostsortitcutotcutrupuriibunurinaufragiului.
DINTRUN OMAGIU LUI JOL SCHERK: Cum dear putea fi eronat o teorie frumoas?
Pericolele simetriei i ale simplicitii ca arbitri ai eleganei. iapoi, e frumos, eadevrat: teoria
Totuluisautoatdebarauametafizic?Dacfrumuseeaconstnacruaconceptele,deceartrebui
ca disimetria sau complexitatea s nu o poat face i ele? Din faptul c economia de mijloace ne
satisfacemaimultspirituldectabundenalor,nurezultcaceastagenereazomaimarevaloarea
adevrului.
DIN TOATE OBSERVAIILE ASTRONOMICE efectuate de Kircher nu a mai rmas, cu totul i cu
totul,nziuadeazi,dectuncratercareipoartnumele.OscobiturpesuprafaaLunii...
LOREDANA ADRESNDUSE LUI HEIDEGGER: Ce mai faci, pasre rar? Ochii i sursul can
picturileluiKhnopff.Prestidigitaiameapareafifuncionat...
NPRAGULSECOLULUIALXIXLEA,nmomentulncareEgiptulaajunsunobiectivdecucerit,
savaniiluiBonaparteivoramintideipotezelefantezistealeluiAthanaseKircher.Amintratpentru
ntiaoarnarhiveletiineiiartei,scrieVivantDenondupdescoperireatempluluidinDenderah.
Deladistan,totulpareasefipetrecutdeparcexpediiadinEgiptnuafolositlaaltcevadectlaa
dezgropapiatradelaRosettai,odatcuea,presupusaorigineanelepciuniicretineoccidentale.
PRINTREOCULTITIIFONDATORI,scriedoctorulPapus,omenionarecutotuldeosebiteste
dedicat lui Athanase Kircher, iezuit, care a avut abilitatea de ai vedea operele tiprite chiar de
Vatican. Sub pretextul acuzrii ocultismului, la descris absolut complet. Divagaie simptomatic,
ns: arlatanii se recunosc ntre ei. Ermetismul desuet al lui Kircher, afirmaiile sale asupra sensului
iniiaticalhieroglifelor,gustulpentrusecret,extraordinariprodigiosfondauesoterismulmultnainte
deCourtdeGbelinoriEliphasLevi.
CREDULITATE. mpotriva religiei, astrologiei, spiritismului i celorlalte baliverne, varieti ale
prostieincarecontinusseghemuiascspiritulcontemporanilornotri.
ARESTAREA LUI FRANOIS DE SUS. Condamnat s i se taie mna, apoi capul fiindc, din
rutate,adatdousautreilovituridepumnalntruncrucifixdehrtie...Lafelunevreu,carevrsase
pefereastrooaldenoapteplincupiatpestecruceapecareuncretinopurtantroprocesiune.
ARESTAREALUIESTIENNEROCHETE.Condamnatsifieruptemdulareleprinntinderealor
nfrnghii,apoigtuit,arsicenuaaruncatnfaabisericiiSaintJuliendinPommiersundefrnsese
braeleadousautreistatuialeunorsfini.
DACUNCREDINCIOSSESIMTEINSULTATdeoareceafostbatjocoritimagineadumnezeului
lui, asta se ntmpl, n cel mai bun caz, fiindc i pune la ndoial existena i, n cel mai ru, fiindc
este att de prost, nct s se identifice cu acesta. Dar s i gseasc instrumente ale rzbunrii n
legileuneisocietioriprinrenegarealor,lucrulacestaltransformndumannveterat,nfiarce
trebuienchisncuc.
KIRCHER ESTE UN ERUDIT PERVERS... Se consacr enciclopediei. ncearc s inventarieze
universul.Artanalogic:totulestecuprinsnfiecareparte,canholograme.
CLTORIEFULGERLAQUIXAD.OprirepndimineaalamnstireaSoEsteban,ncamera
ncarepreedinteleCastelloBrancoiapetrecutultimanoaptenainteaaccidentuluideavioncarela
ters definitiv de pe faa pmntului. Sora drgla care mi arat toate obiectele pstrate cu
respect: sandalele, lumnarea, micul spun, ultimul scaun pe care sa aezat, ultimele cearafuri,
acoperitecuunplastictransparentetc.Frasendoicnuamdectosingurdorin:aceeadeai
punepoalelencapchiaracolo,subicoanaSfntuluiIgnaiu.
SPALLANZANI: pune chiloi broatelor i demonstreaz c aveau nevoie s copuleze ntre ele
spreasereproduce...
SPIRITULSCRII.AstaarfitrebuitsirspundLoredanei:LiuLingsembtadeseoricuvin.
Liberiexuberant,sedezbrcaiseplimbagolprincas.Celorcarelvizitauilcertau,lerspundea:
Consider c pmntul i cerul sunt casa mea, iar casa pantalonii. Ce v mpinge, domnioar, s
intrailaminenpantaloni?
Capitolul VII
ncareKirchermblnzetepetiispad&turburareaceaurmat...

Ne ntoarserm, n sfrit, la Palermo, unde Kircher fu primit cu cele mai mari onoruri.
Succesul de la Siracuza era pe toate buzele, nct toate naltele coli ale oraului se luptau s le fie
acceptate invitaiile. Maestrul meu i relu leciile la Universitate, abordnd toate subiectele, pe
msurceacesteaieraupropuse.Demonstr,nspecial,ctefiredeprputeaaveaunompecap
numaimultdel86624pentruceimainorocoi,maipuindejumtatepentruceimaimulidintrenoi
& c, dac era uor s ne nchipuim, prin adunare, un numr infinit, era cu mult mai anevoios, n
schimb,sconcepemunasemeneanumrprinscdere.Cuadevrat:dacseacceptacunfirdepr
seputeadividelainfinit,atuncitrebuiaacceptat&ctotulpoatefimaimicdectansamblulprilor
sale...
ntructunbtrndoctorsicilianireproluiKircherpredileciapentrunumrareafirelorde
pr&despicarealornpatru,acestadinurminchiseguraamintinduicunbuncretinnuartrebui
s se team s imite Providena & c nu exist nimic pe pmnt ori n ceruri ct de mic sau ct de
nensemnatcaresnumeritespeculaiiprofunde.DacdomnuldoreasvinlaRoma,ivaarta,cu
o mic lunet pe care chiar el o inventase, cum putea fi mrit un fir de pr pn cnd ajunge ct un
copac, cu tot cu ramuri & rdcini, & cum numai nelegerea acestui simplu fenomen merita cri
ntregi.AsistenafuctigatdeKircher&btrnuluidoctorisegolisaculcuargumente.
Maestrul meu coment, de asemenea, afirmaia printelui Ptaud & a altor civa, conform
creiaDumnezeuanceputscreezelumeape27octombrie,cu3488deaninainteaereinoastre,la
opt ceasuri & patruzeci i apte de secunde dup miezul nopii, demonstrnd cu uurin, prin
examinarea i altor teorii radical opuse referitoare la zi & an, c ar fi fost o sfidare s crezi c poi
stabilioasemeneadat&,corolar,peaceeaaApocalipsei.
PrinulPalagonieisentorsesepentruaasistalacursurilemaestruluimeu,mpreuncuducele
de Hesse & de notabilitile oraului. Circulau tot felul de brfe despre acesta & limbile otrvite iute
i luaser n sarcin sl mproate cu noroi n faa noastr. Se pretindea c prinul, fiind extrem de
gelos, i inea nevasta prizonier & c palatul lui semna mai degrab a cetate bntuit de demoni
dectalocuindecretin.Nisemaispuseidespretotfeluldeciudeniicarelfceausseuitela
ceilali ca un descreierat, dar nu ne ncrezurm n vorbele acelea. Cu adevrat, prinul rivaliza n
curtenie cu maestrul meu & prea mai inteligent & mai cultivat dect cea mai mare parte a
concetenilorlui.Caatare,Athanaseacceptcuplcereslviziteze,atuncicndacestaiarennoit
invitaiapentruCrciunullui1637.
NemairmseserctevazilenaintedetermenulstabilitdeprinulPalagoniei,cndmaestru
meu,cuinsaiabilaicuriozitate,ahotrtsnembarcmpentruMessina.Cumrectoruluniversitii
i spusese c pescarii locului se foloseau de un cntec anume pentru a ademeni petiispad i ai
ndreptactrenvod,Kircherinuneapratsverificeelnsuiminunea.Rezervelemele,cauzatede
ideea fix a rului de mare & a pirailor turcomani nu avur niciun efect, aa c trebui s m supun
toaneilui.
Trec peste detaliile drumului pentru a ajunge la clipa n care sosirm n zona de pescuit,
nsemnatprinctevageamanduri.Odatvasulancorat,coborrmntrunadintreceleasebrcipe
careletrsesemdupnoi,aceeaarawului,adicacpitanului.Dupcumconstatarmimediat,omul
acela era singurul ce avea voie s rosteasc vorbele magice care atrgeau petii. Marinarii se puser
pe vslit & nu fcurm mai mult de un sfert de mil pn cnd rai'sul ncepu s cnte. Era o
nentreruptmelopee,trist&zvcnitoare,ritmatdezgomotulvslelor&derspunsurilevslailor.
nc de la nceputul cntecului, Kircher se aplecase peste bord spre a observa adncurile marine &,
pestepuintimp,mstrnseputernicdebrapentruamobligasprivesc&eu:nstrfundurileapei
limpezi & transparente ca un cristal, vzui un mare numr de peti argintii, care se micau ncet,
nsoindune barca. Era un spectacol mre, pe care nu m mai sturam sl admir... Ct despre
maestrul meu, acesta, nfierbntat, se apucase s noteze minunatul cntec. Dup un anume timp,
linitea ne cuprinse dintrodat. Ridicnd capul Kircher din caiet, eu dinspre undele mrii ,
constatarm surprini c toate ambarcaiunile se adunaser ntrun cerc larg. Marinarii nu mai
vsleau,citrgeaucumicriregulatedeunnvodfoartemare,ridicndulpiciorcupicior.Cpitanul
intonuncntecnou,pentruancurajatrudapescarilor&,pemsurcemajasenclinactrecentrul
cercului format, nelesei c era vorba despre un soi de pung larg n care, de acum, petii erau
prizonieri.
Peste puin, vra fu orizontal, paralel cu suprafaa apei. Toni & petispad, pe jumtate
afar din elementul lor, fceau s clocoteasc marea cu micrile lor dezordonate. Tocmai m
ntrebamcumvorfiurcailabord,cndpescariifixarnvodulcuniteparme,sprealinepeloc,&
se narmar cu nite cngi lungi, avnd la cap nite crlige mari de fier. Rasul ncepu un al treilea
cntec,acruiptrunztoaregravitate,scandatcantrunDiesirae,sepotriveadinplincumasacrul
ceurm.
ntredoususpine,lobservampeKircher.Cuchiiieiidinorbite,cuprulvlvoi,mprocat
cu snge & ap, era tulburat de acel carnaj. Simeam c i trepideaz toi nervii &, uitndum la
minileluimari,ncletatepemargineabrcii,amvzutncheieturilealbinduise.
Roagtepentrumntuireamea,Caspar!optidintrodat,&nucumvasmlaidacm
vezintinzndumdupvreocange.
Convins c maestrul meu era tentat si pedepseasc pe oamenii aceia pentru cruzimea lor,
mi adunai ultimele puteri pentru a chema n ajutor mila Domnului &, graie Cerului &, poate, & a
rugilormele,Kirchernucedimpulsului.Dinfericire,ccialtfelnulafipututmpiedica&niciapra
dedamnareavenic,nhalulncaremaflam.
Cnd toi petii fur ridicai la bord, neam ntors pe vas & am pus pnzelen vnt ctre
Messina. Odat acolo, continuarm aproape imediat drumul pe mare & abia cnd vzurm
minunatele stnci care se ridic deasupra oraului Palermo, stpnul meu binevoi s i descleteze
dinii:
Caspar, prietene, mai vzut ntro situaie foarte delicat & m voi confesa superiorilor
meidecumnevomntoarcelaRoma,nsin,mainainte,siexpliccesantmplat.Poatecasta
mvaajutasrisipescumbrelecaremintunecspiritul...

CANOA QUEBRADA / Fantasma unui astronom visnd la o planet
barbar i devastat
De fiecare dat cnd Roetgen se simea depit de mprejurri trecea, cum el nsui spunea,
ncatalepsie.Dupunintensefortdeconcentrare,reueafrpreamultgreutatesiparalizeze
facultateadejudecataminii,meninndusentrostareaproapedeataraxie.Ocupnddinproprie
voin o poziie n care se putea ntmpla orice, fr ca el s fi fost de acord s par afectat, cu
adevrat nimic nu l mai putea atinge. Cele mai teribile dificulti alunecau pe pereii invizibili ai
acestei aparente sereniti. i dac sar fi aflat ntrun Boeing n cdere liber ori n faa unui nebun
narmatcuunpistol,niciunmuchialtrupuluisunuarfitresrit,ci,eventual,arfimuritimpasibilca
unleming.
npicioare,peculoarulcentral,ctreparteadinspateaautobuzului,cuminileprinsecruci
de bara de oel murdar, nghesuit din toate prile de cltorii care se lipeau de el, zglit, mpins,
ameit de cldur i de zgomot, Roetgen inea cap compas ca o corabie n furtun. Obligat la frnri
dese, pentru a evita animalele, ncii ori obiectele care apreau brusc n faa mainii, ca pe ecranul
unui joc video, oferul trimitea de fiecare dat spre Roetgen un berbec de carne i sudoare de vreo
cincizecidepersoane.ntrezrituneori,dincolodemulimeadeoameni,peisajuldeerticdinSertol
asaltadeprimant.
Asimitcltragecinevauureldecma:
Vebine?Naivreasvaezaipuinnloculmeu?reuiseszicMoma,ntorcndui
capulpentrualputeadescoperiprintreceilali.
Nicio problem! ia rspuns cu un aer resemnat. Mai rezist vreo cinci minute nainte de a
mprbui.
Eaproapegata,iasurspoliticosfata,ntrojumtatedeoramajuns...
Cnd Moma i fcuse apariia la Casa Culturii Germane, pruse surprins s l zreasc pe
RoetgenajutndulpeAndreasipealicivaprofesorisaranjezescaunele.
Cteceasul?lantrebatpeRoetgen,careveneanntmpinareaei.
Unu. Nu te mai ateptam. Nici pe un anume Virgilio, de altfel. Care a plecat acum zece
minute.
Don!...Chiarcsuntonulitate!Nicinumamprinscumtrecevremea.
Preancimaiciudatdectlaieireadelabanchet.Respiraiaimiroseaaalcool.
Beiunpahar?Andreasaremereuosticldewhiskynbirou.
Nu,mulumesc,nupot,iarspunsduposcurtezitare.
i,artnduidinpriviriunmicgrupdeprofecaretrebluiausubmanghier:
Osleapuceboalaivarmaiistricareputaia.nBrazilia,profesoriinuobinuiescsbeacu
studeniii,ncimaipuin,custudentelelor...
tii bine c de mult numi mai pas de reputaie. Aa c, dac doar despre asta este
vorba...
Nu, nu... Nu se poate, insistase ea. Oricum nu... n sfrit, n weekend ce facei? Vreau s
zic,aa,ngeneral.
Roetgeniareinutunzmbetnfaajeneievidenteatinerei.Ossencurcepeultimasut
intrnd ntro problem pe care demult o coace sau va improviza acest prim pas care sfideaz
convenia? Deja o mpinsese ctre el latura ei slbatic, sclipirea de revolt i ironia cei coborau
pleoapelepejumtatecndisencruciaprivireacuaei,sosittocmaidinfundulsliidecurs,toate
lucrurileacesteacarefacdintrofiincevaunicpnacoloundenisestrecoarnvisuriingnduri,
infectndule,luminndulentromisterioasremanen.ApropiereaeistngaceifcealuiRoetgen
oplcereanebun.
nweekend?Nucinetiece.Citesc,jocah...imaieiAndreas,pecareltii.Neplimbm
deseorimpreuncuceidoicopiiailui.
Peunde?
Maipestetot.nInterior,cumziceivoipeaici,celmaideslaPortodasDunas.Bemun
vin,stmlataclale,lsmlucrurilenvoialor...Dupcumvezi,nimicpreaoriginal.
LaCanoaQuebradaaifost?
Namauzitniciodatdeloculsta.
E un stuc de pescari, absolut izolat ntre dune, la trei sute de kilometri de aici. Un locor
cool... conservat perfect, ce s mai vorbim. Fr hotel, fr turiti, chiar i fr electricitate! Dup
prereamea,celmaifrumoscoldinNordeste.Mducminepeacolocuoprieten.Cearfisvenii
cunoi?
Na lsat si scape ocazia. Moma a fixat punctul de ntlnire, la sftuit s i ia un hamac,
dupcareadisprutnntunericulmirositoralcampusului.
nzori,RoetgenadatdeceledoufetelaRodoviria,imensaautogardepestradaOswaldo
Studart. Thas se ocupase de bilete, aa c nu ia mai rmas dect s se suie n maina de Fortaleza
Mossor, care hria n faa lor. Chiar nainte de a iei din ora,autobuzul se umpluse de o mulime
pestri de oameni glgioi, a cror trncneal se nveruna s comenteze accidentul de avion
consemnat pe pagina nti a tuturor ziarelor. La un sfert de ceas dup plecare, Roetgen oferise locul
unei btrne creia iar fi dat fr greutate cam aizeci de ani, pn cnd Moma la convins c era
gravid, iar acum fcea fa de aproape trei ore propriilor remucri zvcnitoare provocate de
demonstraiadepolitee.
Iguape, Caponga, Cascavel, Beberibe, Sucatinga, Parajuru... Pesemne c Moma l anunase
pe ofer, fiindc acesta a oprit autobuzul puin dup Aracati, n plin cmp, la intersecia cu un
drumeagdesfundat,dardrept,careurcauorctreunorizontapropiatdemrciniidecarnabas
uscai.
Astae!aexclamatMomanmomentulncareautobuzulaplecatntrunnordepraf.Mai
avemoordemersiamajuns.
Oordemers?aprotestatRoetgen,deastanumiaispus...
Miafostfricsnuvpierdeicurajul,iarspunstnrapunnduiochelariidesoare.
Apoi,cuunzmbetdezarmant:
Doarvamanunatcesteunlocpierdutdelume.Paradisulmeritefortul!
Atunci,naintespreparadis!...Sperc,mcarlasosire,nevomputeaspla!
inccum!EsteceamaifrumoasplajdinNordeste,osvedei.naintedetoatens,s
ne facem pregtirea de drum. mi nchipui c nu avei... c nu ai nimic mpotriva unui joint micu.
Iartm, dar mam sturat s vorbesc cu dumneavoastr. Aici sunt pe teritoriul meu, dac mam
nelatnceeaceteprivete,cuattmairu.
VixeMaria!aexclamatThas,uimitdendrznealaprieteneiei.Nuiposibil,eticomplet
dilie...
Nuvfaceiprobleme,alinititoRoetgen,rmastotuicuguracscatn faainspiraiei
Momei.tiusfacdiferenantreuniversitateirestul.Ceamaibundovad,nuiaa,esteaceeac
amvenitaicicudumneavoastr.
Dacafiavutceamaimicndoial,niciciafipropusovreodat,aconstatatMoma
frairidicapriviriledelaigarapecareofceacugrij,punndtutunulpecapaculrucsacului.
Roetgen o privea cum pregtete jointul. n pofida spuselor i a unei nepsri studiate,
aciunealtulburandeajunspentruaisimiprezenanepotrivit.Niciodatnusesimiselalargullui
nprezenadrogurilornufumasedectodatsaudedouoricutotulicutotul,frnicioplcere
i fr a nelege cum de putuse generaia sa s dezvolte o asemenea aplecare pentru grea , iar
acum vedea nspimntat cum se apropie clipa n care ori fcea pasul, ori devenea ridicol. Dar i
nelegea mai bine, n acelai timp, ciudatele momente de absen ale fetei n timpul cursurilor,
motivulpentrucarepurtaochelarinegri,chiariobiceiuleideasridelaunalaaltaorideaizbucni
jenant n hohote de rs. i era necaz c i imaginase c a ptruns obscurul mecanism al propriei
nclinaiipentruea.
Aionoarea!lainvitatMomantinznduiigaraproasptrulat,umedncdesalivaei.
Roetgenaaprinso,strduindusestragctmaipuin.Seivedeaapucatdeameeal,cu
stomacungt,epavumaneuat,ndegradareaei,pemargineadrumului.nacelaitimp,tremura
la gndul c vreuna dintre fete iar putea reproa c simuleaz sau c face risip de fum, din cauza
lipseideexperien.ErasupratpeMomaclbgasentroasemeneancurctur.
Din joint a tras ns onorabil, fie reuind s le pcleasc, fie fiindc ele erau ndeajuns de
inteligentepentruanuiscoatepenasstngcia.
Ladrum,iandemnatMomacndigaraisantorsntredegete.Lucrulcelmaidificilabia
acumurmeaz.
n timpul mersului, cu soarele strivindule umbrele sub tlpi, Roetgen a ncercat s fac
cunotincuThas.Aceastansnupreadelocdispussconverseze,dreptpentrucare,descurajat
de rspunsurile monosilabice, a lsat tcerea si cucereasc. Peste zece minute era leoarc de
transpiraie.
Cecalde!azistergnduifaacubatista.
Ar fi trebuit s i iei nite sandale, a constatat Moma dup ce ia aruncat ochii spre
nclmintealui.Eprimadatcndvdpecinevaducnduselaplajnpantofiiciorapi...
Incredibil!sanveselitdintrodatThas,observnderezia.Nicinuremarcasem.MeuDeus,
trebuiesfieoduhoarenuntru!...
Mai ru! a rs i Roetgen. Suntei ns rugate s mi respectai ceva mai mult picioarele:
suntieuprofesor,laurmaurmelor!
Unprofesorcarefumeazmaconhacustudentele...Cevorbeariei!...aintervenitMoma
insidioas.
Roetgeniadatseamacsecomportasecupreamultuurin.Sigurctnraglumea,dar
dac, dintrun motiv sau altul, povestea chestia, postul lui la universitate era terminat. O clip i sa
pututcitipanicanochi.
Poiaveancrederennoi,lalinititMomacuseriozitate.Oricesarntmpla,nuaputea
face aa ceva niciodat. Las c poi oricnd afirma c nu este adevrat. De minciun noi am fi
acuzate,nniciuncaztu.
Ndjduiesc,iarspunscugravitate.
Dupcare,pentruaschimbasubiectul:
Nupreatrecelumepeaici!Dejumtatedeor,nicimcaromnamvzut...
Ateaptsajungemnvrfuldealuluiiaisnelegipelocdece.
Atingnd coama falsului platou, Roetgen a descoperit surprins un nou peisaj: la fel de drept,
drumulcoboranpantuoarspreobarierdedunedenisip,unde,purisimplu,disprea.
Era drumul spre Majorlndia, a explicat Moma. De trei ani lau acoperit dunele, care se
micintenspeaici.Oricum,namfiprofitatpreamultvreme,fiindcnupeacolotrebuiesolum.
Cenebunie!TeaicredeninimaSaharei...Etisigurcmareaseafllacaptuldrumului?
antrebatoRoetgen.
Aipuinrbdare,nepoate!
Aumerspnnpunctulncaredrumulnusemaivedea.Deaproape,spectacoluleranci
maiderutant,deparcarfivrsatcineva,premeditat,munidenisip.
iacum?areluatRoetgen,descumpnitdefundturancaresegseau.
Dreptnainte,iaartatfatadireciactreodun.
Apoi,cuunsursironic:
Osajungipnacolo?
Piarcamtrebui,nu?
Tinerele au luato nainte, cobornd panta. Ghicinduse pentru o clip sub materialul
fluturnd al orturilor, pulpele le unduiau sub ochii lui, ndeprtnduse. Ajutnduse i cu minile,
Thas i Moma se agau cu o uurin deconcertant, provocnd avalane de nisip fluid parc, ce
fceau solul si fug de sub picioare. Deranjat de rucsacul ale crui curele i alunecau de pe umeri,
orbit de transpiraie, mpotmolinduse, alunecnd din cnd n cnd civa metri, Roetgen a reuit s
ajungpecoamaduneilacevatimpdupele,descoperindulenveselitedeeforturileluicaraghioase.
Panorama care l atepta splase rsul lor de orice urm de batjocur, descoperind o
minunatarmonie,ofericitcelebrareafrumuseiilumii.Oceanulifceaapariia,albastruturcoaz,
strlucitorcafaianadinartacretinspanioldesubmauri.Pelunuladesenatdecoast,ctvedeai
cuochii,unplatounesfritplindedunesearcuiablndctrermulalbitdespumauneilizierelate
de valuri. Nici urm de copac, de insect ori de pasre, niciun indiciu care s fi dovedit prezena
omului. Fantasma unui astronom visnd la o planet barbar i devastat, nemicat pe veci sub
arsuraadncasoarelui.
Roetgenfluierncet,admirativ.
Nueru,cezici?azisMoma.
nglasiseciteaonuandemndrie.
Eramsigurcosiplac...Uitte,satulestechiaracolo,jos.
n direcia indicat de tnr nu se deschidea dect perspectiva unor ruine al cror brun
rocattiauorgalbenuldeschisalansamblului.Privindmaiatent,Roetgenazritpeplajpnzelea
cincioriasejangadas,pluteleaceleapentrupescari,careseconfundaucucrestelealbealevalurilor.
Grbind pasul, au observat peste puin timp cteva colibe de paie pe care nlimea dunei le
ascunsese pn n acel moment. Un cine scheletic a dat s se repead la ei, ltrnd fr vlag, ca
pentruailiniticontiina,apoiunmgarncrcatcubucideghealeatiatdrumul.Mnatdeo
feti,lsanurmaluiunirlungdepicturintunecate.
AjunseserlaCanoaQuebrada.
Ridicatpenlimile dunelor,satulnu eraformatdect dinnitecoliberudimentare,aezate
fa n fa, pe o pnt, alctuind o uli ce cobora spre ocean. Cele mai multe erau construite din
chirpici, vruite grosolan i susinute de proptele de lemn decolorat, diforme i noduroase, dup
chipul i asemnarea vegetaiei srace din Serto, erau mpodobite cu streini subiri, presrate cu
crci i frunze de palmier uscate. Cele mai amrte dintre ele nu erau dect nite colibe imitnd o
construcie propriuzis, simple adposturi n care treceai fr vreo diferen de pe nisipul drumului
pe acela al unei singure ncperi, micorate de mpletiturile crucie ale arpantei. Nici unele, nici
celelalte nu aveau geamuri ori pervazuri la ferestre. n aparen, locuitorii lor se mulumeau s le
nchid cu un fel de storuri prost msurate. nfipi strmb n mijlocul drumului, vreo zece stlpi
mncai de cari nc mai susineau o reea ubred de fire de electricitate care mai mult atrnau i
nite becuri cu plrii albe. Generatorul era stricat de att de mult timp, nct se pierduse orice
speran de a mai fi fost vreodat reparat. Ici i colo, civa palmieri sfrijii i ceva mai mult ctin,
care prea s reziste mai bine la vntul srat, foneau la adierea brizei. Pe mormanele de gunoi
adunatelantmplarenspatelecolibelor,giniiporcinegriscormoneauliberi,cutnduihrana.
O singur fntn aproviziona cu ap dulce amestecat cu ap de mare comunitatea de
pescaricesupravieuianacelcolpierdutdelume,ghemuitneansi,refugiatnpropriaiizolare
caopopulaiedecimat.
Cea dinti grij a Momei a fost s se duc la Nosinha, n casa n care aceasta locuia, la
captul strzii, chiar acolo unde ncepea s coboare panta ctre plaj. Adunnd civa cruzeiros, a
negociat dreptul de ai atrna hamacurile ntruna dintre cele dou colibe pe care fiul femeii le
construisenudeparte,numaiinumaipentruafifolositedeceicareveneausseplimbeprinlocurile
acestea.
Nu prea e frecventat zona, ia explicat lui Roetgen, dar, cu toate acestea, exist oameni
care vin de la Aracati i chiar mai de departe ca s noate linitii. Noi, de exemplu. Aa mai face i
Nosinhacivabnui,lucruabsolutnormalnacestrzboialsupravieuirii.Cndvinsingur,tragla
Joo,prietenulmeupescar.ntrei,ns,nuarficuputin.Ostrecemrepedeipelael,osvezi,e
ungagiusuper!Nammaintlnitpenimeniaadepoliticos.
Haidei! a strigat Thas, ne lsm rucsacurile n bordei i mergem s facem o baie. De
acord?
OKnprivinarucsacurilor,dar,altfel,maintivreaustrecpelaJoo.Numivaluadect
cinciminute.
Dacvrei...,iarspunsThaspuinenervat,dareunumairezist,vateptnap...
iau lsat bagajele pe nisip, n interiorul colibei. n timp ce Thas se schimba, Roetgen i
Momaaunceputsurcesprecellaltcaptaldrumului.
Ceaapucato?antrebatbrbatul.
Ositreac.Eunpiccamgeloas,astaitot.
Ei,nuvorbi!Geloas?Pecine?
Petine,cenaiba!Efoarteposesiv,iartunueraiprevzutnprogram...
Chiar dac i plcuse complimentul sucit, Roetgen a ridicat din sprncene. Pe buze i sa
aternut fr voie un zmbet care spunea: Ce proast! Geloas pe mine, din moment ce nu sa
ntmplatnimicntrenoi!,darcaretrda,dincontr,puinvanitateidorinadenemrturisitcalui
Thassifieconfirmatebnuielile.
Ianuirulatufilmunminte!acontinuatsectnra.Dacteaminvitatasear,astaafost
fiindc mi sa fcut mil de ochii ti de cine rtcit. Preai att de ciudat printre tmpiii ia de
profi...Attdetrist...Nupreaetinapeletalepeacolo.Mntrebcumdenulesarenochichestia
asta evident! i mia venit cheful s te scot dintre ei, si art altceva, adevrata Brazilie. A
oamenilorvii,cedracu'!
Roetgen ia concentrat privirile, de parc ar fi cutat s neleag adevrata natur a
confidenei.OclipchiararegretatcavenitlaCanoa.
Sauopritnfaauneicolibeasemntoarecualor,nsevidentmaiveche,istovitparcn
sinensi.Puselauscat peacoperiuluneipolate minuscule,nitenottoarederechinrspndeau
unputernicmirosdesaramur.Lsatpevine,laumbr,unbrbatdeznodaatentosculdepescuit,
culipsadegrabidexteritateamanualauneicroitorese.Nuiadatseamadeprezenalordectn
momentulncareMomalastrigatcuglaslimpede.
Tudobem,Joo?!
ncremenit pentru o clip ntro seriozitate de scrib, figura i sa luminat ntrun surs tirb,
nduiotor,caalfetieloralecrorgingii,lipsitededini,nuleuresc,chiardacnudaubine.
Moma! a exclamat, ridicnduse pentru a o strnge n brae. Ce surpriz! Tudo bom,
fetio,tudobom,mulumescluiDumnezeu.
ilprezintpe...
SantreruptisantorsctreRoetgen:
Ladreptvorbind,careieprenumele?
Lasoaa!iarspunsacestaglume.Roetgeniatt,aprefera,dacnutederanjeaz.
Mi se rupe. Bun, atunci il prezint pe Roetgen, Roetgen iatt... Un prieten francez,
profesorlaFortaleza.
Joosastrduitsrepeteneobinuitulnume,nimerinduldefiecaredataltfel.
No s reuesc niciodat, Francs, prea e complicat, a ncheiat printrun gest de scuz.
Oricum,bunziua!
Momaiantinspungadeplasticpecareoluasecueadupoprirealacolib.
Uite, iam adus nite mici nimicuri din care mai aveam destule. i ceva aspirin i
antibiotice.
Joosauitatnpung,dndtristdincap.
Dumnezeustebinecuvnteze,micuo...Nicipescuitulnumaieceafostodat...Numai
reuescsmihrnesccumsecuvinecopiii.iMariaiaregravid...
Deja au opt, ia explicat Moma cu o grimas n care se amestecau iritarea i mila. O
adevratnebunie,nuiaa?
M duc imediat si dau o banan lui Jos, a zis Joo. De la accident, chiar are nevoie de
vitamine.
Cumsemaisimte?lantrebattnrapecndintrauntrocolib.
Nu prea ru. Rana e aproape cicatrizat, dar mai are nc scurgeri de puroi. Nosinha i
punecataplasmecubaligdevac.Zicecastaomoarinfeciile.
Promitemi c termini cu chestia asta i i dai medicamentele pe care i leam adus. Cte
dou,dimineaaiseara.Deacord?
Promit.Nutesupra.
Un perete subire din frunze de palmier mpletite desprea buctria de restul colibei.
Roetgenaavuttimpsobservescauneleaezatenjurulfocului ocercdebolovanipuidirectpe
nisip , dou sau trei ulcioare nnegrite de fum, buci de pete uscat atrnnd de acoperi i,
aproapepejos,omicetajerpecareeraupusecuzgrcenieunbidondeuleiictevacutiidetabl.
ncealaltncperenusegseadectuntalmebalmederogojiniidehamacurilegatede
ramurilecarentreauarpanta.Joosaapropiatgrijuliudeunuldintreacesteaisauitat.
Doarme,aoptit,aacossesimtmaibine.
Prin pnza subire, se vedea un copil de un an sau doi, culcat pe spate, cu muci la nas, cu
trupulgolislab.Braulstngsetermina,ndreptulcotului,cuunbandajdincrpemustinddepuroi.
Trebuieschimbatpansamentul,Joo,poatefipericulos.
tiu.Mariasadusslespeleiossentoarccucrpecurate.
Ceapit?antrebatncetRoetgen.
Unporc,aexplicatJoolegnndncetiorhamacul.
Toi copiii se joac pe gunoaie, a continuat Moma, chiar i cei mai mici. Un porc ia
mncatmna.Foameaislbticete,nueprimaoarcndsentmplaaceva.
Grea, nod n gt, ca dup o bucat de carne pe care, dintrodat, papilele o descoper
stricat...
ngrozitor! a exclamat Roetgen n francez. i porcul? Doar nu lau... Vreau s zic, ceau
fcutcuel?
Tun locul lor ceai fi fcut? ia rspuns ea dur. Mai i gndete un pic, nainte de a vorbi.
Chiar i nchipui c i pot permite s aib nu tiu ce stri sufleteti? S mnnce ori s fie mncai,
astaealternativa.
Ctevaclipemaitrziu,sentorceaulacabanpentruaseschimba.Roetgensenchisesentr
o tcere reprobatoare. Cu chipul ntunecat, cu ochii privind int oceanul de la captul drumeagului,
selsasecuprinsdeoadncmhnire.
Iartm, a intervenit pe neateptate Moma, fr al privi. Am fost nedreapt mai
adineauri,darunelelucrurimscotdinfire.nelegi,nuiaa?
Ceartrebuisneleg?amormitRoetgen,cuprinsncderuineadeafireacionatatt
destupid.
Haide,numaifacepembufnatul...tiifoartebinecevreausspun.Nuiemadresasem.
Asemeneasituaiipotexistafrsmaiaibnimeninimicdezis,frssteapmntulnloc...iasta
mumplededraci.iapoi,numpotabinesnumifieciudpeJoopentrufelulluideaaccepta
capeofatalitatetotceeaceisentmpl.Ceidioenie!...
Aidreptate,naredeales.Nupoatefacenimicdeunulsingur.Ofiunclieu,nsnimeninu
vreasimaiaducaminteisefacetotulpentru caacestfaptdedomeniul evideneisparceva
vechi de cnd lumea. Tot aa sa ntmplat cu ideea luptei de clas, a rezistenei, a sindicalismului...
Auaruncaticopilulodatcuapamurdaracomunismuluisovietic.Poateceraintradevrnecesar
pentru a o lua de la capt pe baze mai sntoase numai c, n ateptare, totul pute... pute ct se
poatedetare!
Ajunseser la caban, aa c, punndui o mn pe umr, Moma la invitat s intre,
apsnduidegetelepncndRoetgen,dintroprivire,anelesdingestuleiceradeacordcuel.
Ar trebui s mai vorbim despre toate acestea. Pn unaalta, o s mergem s bem o
caipirinhapeplaj.Osneajutesreflectm,nu*iaa?
ntorcnduibrusccapul,fataiadatntroparteouvideprisaapucatscauteprin
bagaj.
Bun, a reluat dup ce ia scos costumul de baie, acum ar fi mai bine s te ntorci cu
spatele,nuurmeazunspectacolpentruprofesori...
Nui chiar sigur, ia rspuns Roetgen insidios, revenindui buna dispoziie, numai c, dac
aastaulucrurile,fitulafelinevomschimbanacelaitimp.
OK.
iauscoshainelespatenspate.Nuprealinititdeceeacearfipututnelegeeadinglumele
lui,Roetgen segrbea,lucrudecareiadatseamaamuzat,deparcsarfitemutsnufiesurprins
gol. Odat dezbrcat, totui, a rmas nemicat, prelungind deliberat senzaia de natur erotic a
proprieinuditistndastfel,spatenspatecuofemeieeansidezbrcat.Tacitapromisiunedea
nu ntoarce capul a capitulat ns n faa puterii antigravitaionale nscnde a propriului sex, a
tresririlor neateptate ale acestuia. Fr ai ntoarce i corpul, a riscat oochead peste umr i sa
surprins reflectat n ochii fetei, carel examinau cu lcomie, de parc iar fi privit propriile gesturi
reflectate ntro oglind. Dezlipinduise de privire, ochii ironici ai Momei au cobort fr grab,
ntrziindcevamaijos.
Nuerupentruunprof...,aconstatatfatazmbind.ieu?
Cu ambele mini ia adunat prul ca ntrun coc, descoperindui ceafa. Regia aproximativ
dduse la iveal un sn mic, palid, de acea paloare a crnii, ia spus brbatul, prea mult inute sub
presiune, care contrasta cu pielea bronzat, fcndo i mai de dorit. Corpul ei subire i stngaci,
neajuns,parc,lavrstapubertii,aveacurbelevagialeuneiEvealuiVanderGoes.
Merge, ia rspuns Roetgen, hotrt s pstreze decena relativ a poziiei sale. Pentru o
student,desigur.
Nuleamaitrebuitdectoclipspreaipunecostumeledebaie.
Nuiaiadussandale?saartatMomanelinitit,cndaufostgatasias.
Nu,miplacesmergnpicioarelegoale.
Evinamea,arfitrebuitsispun.Nupreaerecomandabilpeaici,dincauzamizerieidin
sat.iapoi,maieibichodop...
Cemaieiasta?!antrebatoglume.
Unviermeminuscul,unparazit,dacpreferi.Femelaintrnpiele,prinporiidegetelorde
lapicioare,iseafundspndgalerii.Dacnuidaiseamalavreme,maitrziuefoartegreudescos
afar.naafelnctidepuneoulei...
Opretete!iastrigatRoetgenscrbit.ipoatefaceruchestiaaia?
Uneoritemnncunpic,astaitot.Numaicpottransmiteogroazdeboli.
Citinduipefigurorealnehotrre,tnrasagrbitslliniteasc:
Nutesperia,amluataacevadefiecaredatcndamvenitpeaiciinumammbolnvit
denimic.Importantesfiescoictmairepedecuputini,dinpunctulacestadevedere,poiavea
ncredere n mine, sunt o adevrat expert! ncearc s nu prea calci prin mizerii i totul va fi n
ordine...
Nuinscalcdelocprinmizerii!
Smispuiimiecumfaci,deacord?Haismergem...
naintau n plin soare, cu prosoapele pe umr. Aria i fcea s grbeasc pasul pe panta
abrupt, de nisip, ce ducea la malul mrii. Abia de intraser spre plaj cnd Roetgen a nceput s
opieisstrige.
Nisipul!miardetlpile!
Cuprinsdeosubitinspiraie,aaruncatprosopulpejosisaaezatpeel.
Incredibil!aexclamatdupunoftatdeuurare.Nammaipomenitaaceva!Nisipuleatt
defierbinte,nctsuntconvinscsarputeacoaceoupeel!
Semaintmpl,aizbucnitMomanhohote.
Erapurisimpluridicolaa,naufragiatpepropriuiprosop.
Unpescarleatrecutpedinaintecucteunciorchinedetonsclipitorlaceledoucapeteale
uneiprjinipecareoduceanechilibrupeumr.
iacum,profesore?
Nam de ales, ia rspuns ridicnd din sprncene. Fiecare dintre noi trebuie s traverseze
ntrobunzideertul...Nevomntlninapdacnumvoiprjimainainte!Aitugrijdeprosop,
terog.
Fr s i mai atepte rspunsul, a nit ctre mare, cu coatele lipite de corp, cu oldurile
arcuite. Moma l urmrea din ochi: plin de graie, la nceput, cursa se transformase ntro goan
disperatibrbatulfcea,urlnd,salturilipsitedelogic.
Enebun,eabsolutnebun!
Fatardea.

FAVELA DE PIRAMB / Gura exagerat de larg deschis i umplut


cu cheaguri de snge
NelsonresimisevnzareaWillisuluicapeospoliere.Eradeparcisarfiasasinatoadoua
oareroulfavorit,deparcnedreptateaarfitriumfatpetoatfaapmntului.
Vorbetemi, biete, a spus Z dup un lung moment de tcere. Spunemi c nu eti
supratpemine.
Nuevinata,iarspunsNelson.tiubinecaifiavutgrijdeea.Numaicvreaustiucui
aivnduto.
Unui colecionar din So Lus. Se pare c ar mai avea vreo dousprezece. i Jaguar, i
Bentley...Tipuldelaservicenuavrutsmispuncumlcheam.
Aflueu.ipromitcosaflu...DoareramainaluiLampio,nelegi?Lampioalnostru...
Narfiavutdreptul!...
Ei, ei... tii bine c ai toate drepturile cnd eti bogat. iapoi, chestia asta mi permite s
pstrezcamionul.ntrozi,ovoirscumpraiiovoifacecadou.ijurpecapulluipadreCicero!
Cuctaidato?
300000decruzeiros.Unccat!
Aia e... Cnd o s poi so rscumperi, dac i se vantmpla vreodat, o s coste trei
milioane, poate i mai mult... Ah, futui, crparar toi! Tare mia dori s crape odat pentru
totdeauna!
Nuspunelucrurideastea,biete.ipotaduceghinion.Maibinemaitrageoduc.Haide,
pentruWillis!
PentruWillis,iarspunsNelsontrist.
Audatpegtcachaa,dupcare,ultimasorbiturauscuipatopejos.
Pentrusfini,azisZ.
Pentrusfine,lacorectatNelsonumplndiaripaharele.
Nuhuli!tiibinecnumiplace.Sfiniinauniciunamestecntoatpovestea.
A, da? safcut Nelson, batjocoritor, c pricepe. Pi atunci, ce mai fac ei n afar de a tot
beacachaa?!Credcdesutedeaninaumaiieitdinbeie.Liserupenpaipesfinilor!Nicivorb
siintereseze.
Zacltinatdincap,rnit,fragsicevaderspunslaamrciuneabiatului.
Cndmareasebatecunisipul,celcaretrageponoaseleestecrabul,iazispnlaurmcu
blndee.
Frazaiveniseaa,dintrodatrevedeaavionulSuperConvairDC6careoaveanscriscu
literegalbene,acolo,nprfriadinPiau,nsconineaunpicdinceeaceidorisesexprimemai
clar. Uitnduse la picioarele atrofiate ale lui Nelson i la minile lui lungi i aspre, care se agitau n
afarahamaculuipentruaajungelapahar,sagnditc,poate,imagineacrabuluilarfipututrni.
Sigur,numreferlatine...Crabulsunteu...Noisuntem.Toioameniisuntcaelnmnalui
Dumnezeu.nelegi?
Nelsonnurspundea,aacaucontinuatssembetentcere.Cevamaitrziu,dupcesa
lsatnoaptea,lacererealuialeijadinhocaretotuiarefuzatslacompaniezelachitar,Zanceput
srecitetextulJooPeitudo,fiulluiLampioialMarieiBonita:
Pmntulsenvrtenspaiu,
Soarelefrigecauncuptor,
Pebanisuciimulifrsaiu,
Iaraliimordoardinamor.
Dar,cumofi,sracorilibertin,
Niciunulnuscapdedestin.

Povesteameadeazi,devrei,
Nocreddelocsentimental,
Darpovestetenfelulei,
Cugrijitristeeamar,
AleluiLampiofapteidestin
Proverbialulnostrunordestin...
i tot aa, mai bine de o sut cincizeci de strofe... Nimeni nu i poate schimba destinul,
conchidea autorul acestei adevrate tragedii antice, i nu poi tri fericit n Serto, cnd eti fiul lui
Lampio.
Pe jumtate adormit, Nelson i amintea. Ca n fiecare sear, cu cteva minute nainte de a
adormi,revedeafermadinAngicosunde,pnlaurm,armatareuiseslncercuiascpeLampio
i ntreaga lui band. Fuseser masacrai unul dup altul i, dup ce se terminaser mpucturile,
soldaiipozaserpentrufotografinfaacadavrelordesfigurate,ntrunadintreacelefotografiisepia
artitiideblcileartaucuregularitateprintrealteatraciimorbidevzuse,ntrozi,corpulgol
i sfrtecat al Mriei Bonita. Dintre picioarele desfcute ieea un ru enorm pe care soldaii il
nfipseser n vagin. Alturi de ea, pus pe un bolovan, ca n primul rnd de loje la un spectacol, se
zrea capul lui Lampio: cu faa ptat de snge, cu gura exagerat de larg deschis i umplut de
cheaguri,dincauzamaxilaruluizdrobit,preasiurleurapentrueternitate.

Capitolul VIII
Urmarea&ncheiereaconfesiuniiluiAthanaseKircher.Undesedescriu,maideparte,oraul
Palagonia,enigmele&ciudaiisiproprietari.

Mrturisesc, continu Kircher, c vederea acelor oameni & a petilor nsngerai mau
fcutsmipierdbusola.Misepreacasistlaosrbtoarepgn&cugetamlalaturairealaunui
asemenea tablou, cnd am simit cum m prbueam i eu n ceea ce condamnam. Amintetei,
Caspar,eravorbadesprepete,simbolalDumnezeuluinostru,sngealsacrificiului,iubire &moarte
amestecatentrobucuriefurioas,ntreagagravitateincantatorieauneiceremoniisacre.Amneles
imediattransamenadelordesprecarevorbesctexteleantice&cumseidentificauelecuputerilecele
mai ntunecate ale fiinei noastre. Vrtejul i ameeala simurilor mpinse pn la nebunie, Caspar,
uitarea a tot ceea ce nu este corp & numai corp! Pentru o clip, orice altceva mi sa prut
deertciune. Am vzut n brbatul care cnta, singurul preot care i merita numele, & n ndrjirea
marinarilor, unicul fel religios de a aparine lumii. Biserica noastr sa rtcit fiindc a pierdut
contactul imediat & senzual cu lucrurile, fiindc proximitatea divinului nu se gsete dect n
adevrata violen a vieii, nu n pueriIul ei simulacru. Cel mpotriva cruia luptm, el, dumnezeul
dement, cel de dou ori nscut, singurul care ne merit respectul, n ciuda uuraticelor noastre
eforturidealridiculiza.PeDionysos,da,peDionysosarfitrebuitsladorm,dupcum&strbunii
notriaufcutonainteanoastr,iareu,larndulmeu,arfitrebuitsiauocange&smcufundn
masadetrupuri,suitdeminensngelemprocat,pnlatotalaconsumareasacrificiului...
MrturisirealuiAthanasemrvi.Maestrulmeudovedisentotdeaunaomaresigurann
chestiunile religioase. ndoielile la care tocmai m fcuse prta, chiar dac nscute de o imaginaie
multpreafin,lartaulafeldevulnerabilcapecelmaisimpludintremuritori.Iareunufcuialtceva
dectsliubesc&maimultobservnduislbiciuneadefiinomeneasc.
LatreiziledupntoarcerealaPalermo,ocaleacvenisnecautelacolegiuliezuitspreane
conducelaprinulPalagoniei.
Fidel reputaiei sale de excentric, acesta din urm tria n afara oraului, n apropierea unui
sat pe numele lui Bagheria, unde nu existau dect cteva cocioabe rneti. Cnd, dup cteva
ceasuri de drum, zrirm locuina prinului, care nu nea fost mirarea si constatm dimensiunile...
Villa,cumonumeauoameniidinPalermo,eraunmicpalatnstilpalladian,dincareseputeagsi&
prinmprejurimileRomei.Nuacestaafostnslucrulcareneatraseatenia,ci,mainti,ceeacenea
izbit fu nlimea zidurilor de aprare & formele monstruoase care apreau deasupra lor, de jur
mprejur.Aifiziscteaflinfaauneicaseasaltatedetoidemoniiinfernului.Cuctneapropiam,cu
att distingeam mai bine acele sculpturi diforme n tuf, ieite parc din imaginaia unui posedat. mi
fcui cruce rugndum la Sfnta Fecioar, pe cnd Athanase prea czut prad celei mai mari
perplexiti.Culmeauimiriifurceidoignomideoparteidecealaltaportaluluidelaintrare.
Cel din dreapta, mai ales, ma impresionat din cauza evidentei sale cruzimi. Pe ct lsa s se
ghiceascnedemnaumflturceiieeadesubpntece,eravorbadespreunPriapaezat,nsrsucit
&denaturat.CalaaceilibieniacefalimenionaideHerodot,pieptuliinealocdecap,capenorm&
disproporionat, venind absurd n prelungirea unui barbion lung ca al faraonilor! & dac ochii
migdalai preau dou ferestre deschise ctre tenebre, tiara de deasupra lor era, n schimb,
mpodobit cu patru pupile, dispuse n triunghi, a cror privire malefic mi nghe sngelen vine...
Inspiraia de origine egiptean n sculptarea acelui nfiortor idol era evident & mi provoc o stare
de ru la care nu m aduseser nici figurile de pe sarcofage, nici figurinele groteti, tot egiptene, pe
care le zrisem n AixenProvence, n cabinetul rposatului Peiresc. O impresie neplcut sporit de
graba valeilor de a ncuia n urma noastr grilajele groase prin care trecusem. Toate preau de ru
augurpentruvizitanoastr&msurprinseideplngnduurinaprincaremaestrulmeuacceptases
ajungemsnenchidemnacellocdelocospitalier.
Haide, Caspar, puin curaj, mi zise Kircher. Ziua se anun lung &, dac intuiesc eu bine,
veiaveanevoiedetoateputerilepentruafacefalucrurilorcareneateapt.
Zicndacestea,pebuzeiseaternuunmiczmbetcaremngrozinc&maimultdecttot
ceeacevzusem.
Dup ce ocoli cldirea, caleaca se opri naintea unei minunate scri n spiral, unde
coborrm. Un servitor nea invitat s intrm, n timp ce un altul ne descrca bagajele. Am ptruns
ntroanticamerdestuldentunecat,nsbogatmpodobit.
Mergslanunpeprincaisosit,neazisservitorul,simiivcaacas,vrog.
&ieinchiznduadupel.Aceastadinurmimitaattdebinemarmurapereilor,nctcu
greuafipututieidincameraaceeadacmisarficerutsofac...
Oricesarntmpla,snuscoiuncuvnt,mioptiKircheratent.
Aprobaidincap,nfrnndumidorinadeaimprtineliniteacaremcuprinsese.
Athanase ncepu s se plimbe prin sala aceea. De jurmprejurul nostru, pe perei, n cartue
de fresc pictate cu preiozitate, se puteau vedea embleme, devize ori ciudate enigme. Erau attea
nctnearfitrebuitmaimultezilenumaipentrualeputeaciti.
Ia uite, Caspar, de asta ce zici: Morir per no morir? Nu...? Chiar...? Aadar, ai uitat de
pasrea Phoenix, care trebuia s se mistuie n foc spre a putea ndjdui c va renate din propriai
cenu...Camcopilretitreburi,mateptamlacevamaimultspiritdinparteaprinului...Dar,haide
maideparte:Simemira,memiran...Astaedoarcevamaipuinelementar,dincauzasensuluidublu,
ccimaximaarputeaospune&ungnomonastruluisolar,dar&uncurteansuveranuluisu.Ah,iat
& ceva mai dificil, dar & mai distractiv! Pe tot noi l mncm, dar, vai, viteaz strin, rmas pe
jumtate,nenghiteelhain.Haide,prietene,scormoneteiunpiccreierul!
Numaiastafceam,fraltrezultatdectodureredecaptotmaimare,aacfuinevoits
nclinsteagul.
Puiul,Caspar,puiul!Puipui,pricepi?repetmaestrulmeuzmbind.Apoi,nfaachipului
meu zpcit, se prefcu a se cuta de pduchi. Atunci, ncearco pe asta, cci e scris n limba
noastr...,continu,frammailsasrespir:EinNegermitGazellezagtimRegennie...Eeei?
Degeabamifrecaispiritulnmojarvreocinciminute,totnuvedeamcumnegruligazelaaia
arfipututnsemnaceva,oricearfifostsfie!
Ei bine, de data asta chiar ai dreptate, fiindc, pur i simplu, nu are niciun sens ascuns. n
schimb,esteunpalindromperfect&,prinurmare,poateficititlafelideladreaptalastnga.Genul
acesta de jocuri frivole era cultivat la Roma, ctre asfinitul splendorii ei & a vrea eu ca scrierile
egiptenesfietotattdeuordedescifratcaprpditeleasteaderebusuri...Sarenspete&numi
las pete..., continu. Cei spune asta, Caspar? Nu i se pare o modalitate foarte spiritual de a
zugrvincuvinteblanaptatatigrului?
Maestrulmeutocmaiatacaonouarad,cndvaletulsentoarsespreaneliniti:alteasa
nu va ntrzia, ns ne invit s lum loc. Drept pentru care, servitorul ne art cu un gest cteva
fotoliiaezatenfaaunuitabloureprezentndulpeprinncostumdevntoare.
Abia ce m lsasem ntrunul dintre ele c & simii o durere ascuit n fund: perna era
presrat cu nite ace mici caremi intraser n carne & mi cauzau o insuportabil suferin. M
ridicai pe loc, ct mai firesc cu putin & fr a scoate un cuvnt, oricear fi fost, pentru a asculta
ordinelemaestruluimeucare,minchipui,anelesimediatcesentmpla.
Ah, iartm, Caspar, exclam ridicnduse ca i mine, am uitat de hernia ta, care nu i
permitesstainscauneleacesteamultpreaconfortabile.Ialpealmeuiaistesimimaibine.
Acesteafiindspuse,sainstalatnfotoliulpecarelprsisemfrapreassuferectuide
puin. Admiram puterea de caracter de care ddea dovad, permindui s ndure o tortur la care
eu nu a fi rezistat nici cinci secunde. Nici scaunul pe care m aezasem nu era mai confortabil: cele
doupicioaredinfaeraumaiscurtedectcelelalte,fcndulsalunecenaafelncttrebuias
iforezimuchiipropriilorpicioarepentruanucdea.nclinatctrenainte,sptarulsporealipsade
comoditate, ns prin comparaie cu cellalt, era pat acoperit cu petale de trandafir, aa ci fui
recunosctorluiKircherpentruamifipropusunschimbattdepuinechitabil.
Hai s ne ntoarcem la aradele noastre, continu maestrul meu. Legendo metulas
imitaberecancros...Ah,ah!Latinacum,&ncdinceamaibun!Erndultu,Caspar...
naceeaiclip,caprinfarmec,lacheulreaprunspatelenostru,anunndulpeprinuldin
Palagonia. Nu fui deloc suprat c mi prsesc scaunul de tortur. Gazda deja se apropia cu mersul
suchioptat.Eraunomulefoarteslab,carenutrebuiesfiavutdectvreocincizecideani,dara
crui peruc cenuie, prost pieptnat & numeroii dini stricai l fceau s par bun de dus la
groap.Pentruunomcruianuipsadeziuademine,purtanitehainedinmtaseverdedestulde
austere&chiarcamprfuite.
Mbucurtare,tare,tare...Umilamealocuinesteonoratdeprezenadumneavoastr...,
ispuseluiKircherntrogermanstricatpecareiafcutodatoriesovorbeascpetotparcursul
ederiinoastreacolo.
Stpnulmeusenclinfraintoarceprinuluicuvintelepoliticoase.
Uiteunlucruncimaibun.miplacoameniilipsiidefalsmodestie,carenuncearcs
parmodeti,maialescnuaudecesofac.Venii,venii,trebuiesscuzailamine&vedeimai
multdectvorbim...
Acesteafiindzise,netrasedupelpeousecret.Dupcetrecurmprinctevacoridoare,
ajunserm ntro bibliotec deosebit de plin, dup cte mi se pru, a crei u o nchise cu cheia n
urmanoastr.Apropiindusederafturi,seprefcuascoatevolumulMgaruldeauralluiApuleius
mi amintesc prea bine, ntruct nu nelegeam de ce considera potrivit s ne ntreinem asupra
acestuiautor,numai c,prinaceasta,acionun mecanismcaredeschiseoferestruicnmijlocul
crilor,celsassezreascspateleunuitablou.PrinullinvitpeKirchersilipeascunochide
unorificiuminuscul.Maestrulmeuaafcu,apoi,dupctevaclipe,mifculoc&mie.
Amuzant, ns rudimentar, coment fr ca vreun muchi al feei si fi exprimat altceva
dectoprofundindiferen.
Mamuitat&eu.Micadeschidereddeanncpereancareneaflasempnatunci.
nelegei,neexplicprinul,carataaceastacasinceritate&pentrudovedimctapreciezi
manierele dumneavoastr. Prezentam nc toate scuzele pentru nensemnat examen. Mie permite
judecare loialitate & primii suntei reuii. Credei am fcut mare caz de caliti ale dumneavoastr,
darattancrederectsdivulgmicsecretalmeu.
Kircher l liniti spunndui c nu vom vorbi niciodat & nimnui despre vizeta ascuns,
afirmnd c suspiciunile prinului erau pe deplin justificate: ipocrizia omeneasc e nemrginit &,
chiardacpierzicevavremecufiecare,emaibinesialegicuprecauiepeceicucareaideaface.
Bun,bun,bun...,irspundeaprinulcltinnddincap.Permiteifelicitezpentrudescifrare
enigmedecorative.Mrturisetemaretiin,nemaivzutpnaici.Darosmaivorbetidup.Rog
vizitaimainticamereledumneavoastr&odihniiunpiculedeneplcerialedrum.Nevomvedea
lamas,dacvepeplac.
Athanase aprob & un servitor sosi pentru a ne conduce n apartamentul nostru larg &
confortabil.Gsirmacolotoatebagajele,niteflorifrumosaranjate,osticldevindeMalvoisiegata
sfieservit&paharedecristal.ntrocutiedeschisdescoperirminstrumentechirurgicalepusela
dispoziiecuamabilitatespreanengrijirnileprovocatedeateptareananticamer.Deilrugaipe
maestrul meu s le folosim, mai ales el, care fusese supus atta timp torturii fotoliului, acesta pur &
simplu m refuz. Rmsei cu gura cscat n faa unei asemenea dovezi de stoicism, ns Kircher i
ridicspatelesutanei&,dupcedesfcuvreoctevalegturi,miartobucatgroasdepieleatt
debineaezat,nctnuseputeavedeapedinafar.
Ei, da, prietene, mi spuse Kircher, punndumi afectuos mna pe umr, nelinitit de
brfeledespreprin,amcerutcelemaiamnunitepreri&...miamluatctevamsurideprecauie.
Iartmcnuteamfcutprtalaacestepregtiri,dareranecesarcagazdasfieconvinsdebuna
noastr credin. Nu m ndoiam c vom fi urmrii, iar tu ai servit drept unealt cu nevinovia &
obinuitultucuraj.Numgndeamstelasdectpefotoliulcupicioarelestrmbe,darteaiaezat
dintrodatpecelmairu...Aflcadmircutotulsincermodulncareaireacionat.
&enigmele,&tablourile?
Mdaaa, Caspar, da... i lecia asta miam fcuto, n aa fel nct s nu ne necm chiar la
mal. Nu mi mai pune ns ntrebri, e prea devreme spre a i le explica pe toate. i cer nc puin
rbdare&veivedeasingurctestedejustificattotacestmister.
ipromiseiluiAthanasetotalascultare&ncepuismiaranjezlucrurile.Vputeinchipuic
eramstupefiatdeabilitateamaestruluimeu&demodulncarepuneatotullacalenfolosulelurilor
sale!Lucrarealuitrebuiesfifostdeosebitdeimportant,aacmijuraislajutcutoateputerile
melespreaoducelabunsfrit.Temerilemelenlegturcuprinul&locuinaacestuiadispruser
&ardeamdenerbdaresiaupartelaneateptataaventur.Maestrulmeuseodihneanpatullui,cu
barbazburlit,cuochiinchii,august&magnificcastatuiledepesarcofageledemarmur.Eramgata
s ngenunchez n faa lui, ntratt puterea sufleteasc & inteligena sa supraomeneasc mi
impuneau.
Ctreprnz,unvaletsosipentruaneconducensalancareaveamslumprnzul.Prinul&
soialuineateptauaezailaomaspregtitcucelmaibungust.PrinesaAlexandra,pecaresoul
ei neo prezent, era de o extraordinar frumusee & de o tineree care nu se potrivea cu aspectul
decrepit al prinului. Cu prul blond, aranjat ntrun coc complicat, cu ochii albatri, cu gura mic &
roie,minunatmbrcatnmtase&organdi,preaodivinitatecobortdinOlimp.Contrarsoului
ei, se exprima ntro german ireproabil, motenit, dup cum aveam s o aflm imediat, graie
originii sale bavareze. Distins pn i n felul de a se mica, nu pea i nici nu i schimba poziia
dect cu o ncetineal extrem, de parc i cel mai nensemnat gest precipitat ar fi riscat s
prbueascpalatulpesteea.Numaicacestsoidenefirescnufceadectsisporeascgraia,iar
euroeam,incapabilsmaiscotvreuncuvnt,defiecaredatcndindreptaprivirilespremine.
Bun, bun, bun..., ncepu prinul, pe cnd servitorii se grbeau n jurul nostru, ncrcnd
mascucelemairafinatefeluridemncare.Onorai,vrog,umilulnostruprnz.
Ca fr a fi auzit invitaia, Kircher se ridic pentru a rosti rugciunea &, nemulumit doar cu
aceastdovaddeimpertinen,sedeplasdealungulmeseipentruabinecuvntapinea.middui
seama c gazda noastr nu era obinuit cu un asemenea ceremonial & c i manifesta uor
nemulumireapentrulibertateapecareioluasemaestrulmeu.
Fiindc tot avem noi pinea n fa, rencepu cu perfidie prinul, miai putea spune,
printe,dacesteeamaiuoarproasptscoasdincuptor,caldcndestedectcndsercete?
Nimicmaiuordedemonstrat,irspunseAthanasencepndsmnnce,maialescndai
fcut tu nsui experiena. Pinea este mai grea cnd e cald, cnd iese din cuptor, dect cnd se
rcete. O jumtate de livr de coc este mai uoar dup coacere dect crud cu dou uncii & un
sfert&ncimaiuoarcndsarcit.Ceeacedovedetecprereacelorcareafirmcestemai
uoarcruddectcoaptestefals.Artrebuinicisnusescrie,nicisnusebazezecinevadectpe
adevratele experiene, mai ales cnd acestea sunt att de uor de demonstrat precum cea despre
carevorbim. Chiar&Aristotelcadeuneoringreeal:nceadeacinceaproblemdina douzeci&
una seciune a fizicii sale, afirm c pinea rece srat este mai uoar dect cald & c aceea rece
nesratestemaigrea.Oexperiensimplmiademonstrattotuicambelepinirmnmereula
aceeaigreutate,fieelerecioricalde,indiferentdacsuntsratesaunu.
Admirabil, dragul meu, admirabil! zise prinul sugnd dintrun copan de pui. Nici c mai
ateptamlamaipuindinparteadumneavoastr...
PrinesaAlexandrasentoarsespremine,nsoinduigesturiledecuvinte:
Domnii acetia sunt prea savani pentru mine. &apoi, mrturisesc c mi este indiferent
dacpineaestemaiuoarsaumaigrea:euopreferunscuunt.
Aveiabsolutdreptate!fudeacordmaestrulmeu,fcnd&ellafel.
Ctdespremine,mibgainasulnfarfurie.
Masa continu pe acelai ton glume. Vinurile & felurile de mncare urmar unul dup
cellalt,frntrerupere,iarAthanaselegustdinplin,spremulumireagazdelornoastre.Cndfur
aduse buci mari de petespad fript, maestrul meu m rug s povestesc aventura noastr de la
Messina. Intimidat, povestii n amnunime ieirea noastr la pescuit, trecnd, bineneles, peste
episodul suprtor pe care mil mrturisise Kircher. Ajungnd la uciderea petilor, m nflcrai att
de tare din cauza cruzimii amintirii, nct prinul izbucni n rs n faa dovezii mele de sensibilitate.
Soialuinssenglbeni...Fruncuvnt,iaezmnapesteamea&dingestuleineleseicmi
mprteaemoia.Prinulremarcgestul,ctdescurtfuseseel&,brusc,ncremeni.Cadigestiv,nise
aduse un lichior foarte amar, fcut, dup cte ne spuse prinul, din ierburi de pe munte. Altea sa
prea foarte nfierbntat & mi tot hruia maestrul cu tot felul de ntrebri. Dup care, prnd c
ezitoclip,ispusectevacuvintelaurecheluiAthanase&sendeprtarsprecellaltcaptalslii,
undeicontinuarconversaianoapt.
Rmas singur cu prinesa, nu tiam cum s m comport, ntratt eram de impresionat de
frumuseea ei. i pusei cteva ntrebri despre Dumnezeu & despre natura sufletului, la care mi
rspunse cu inteligen & bunsim. Cum subiectul prea s nu o pasioneze deloc, ndreptai
conversaia ctre statuile diforme pe care le puteam zri pe fereastr, rugndo s mi spun ce
semnificaieaveau.Senglbeni&prusezitenaintedeamirspunde.
mipreiuntnrdencredere&avreasvspunopovestedincauzacreianuamde
ce roi, dar care a fost motivul & apariiei acestor montri, & a nefericirii mele... Poate c ai putut
observa n timpul mesei c soul meu este foarte gelos. Acum muli ani de zile, doar la cteva luni
dup cstorie, n pofida voinei mele, iam dat ocazia s i ndrepteasc suspiciunile. Unul dintre
veriimei,OedenvonHorvath,avenitaicipentruamifaceovizit.Excelanartadeacompuneariila
lutorispinet,iaracestdarnepreuitnueraegalatdectdefrumuseealui.Cumeramdeaceeai
vrst,iarpreocuprilemeleeraumaiasemntoarecualesaledectcualesouluimeu,mabucurat
prezena lui & petreceam zile ntregi cntnd amndoi sau vorbind despre tot felul de lucruri. mi
plcea s l ascult vorbind despre ara mea natal & despre cei pe care i iubeam & i lsasem acolo.
Vai,ns,dinpricinatinereii&asingurtii,sandrgostitdemineattdepasional&miadeclarat
o n cuvinte att de sincere & de delicate, nct ma impresionat. Nu simeam pentru el dect o
afeciune&otandreedesorpentrufrateleei,nstrebuiesmrturisescceramflatatntainde
ardoarealuinceeacemprivea,iarinsistenaluipoatecarfiajunssiculeagroadele.Norocul
sau,poate,providena,dupcumdoriiscredei,mausalvatdelatrdare,nunsideruine.ntr
o sear, dup cin, cnd soul meu sa prefcut c se duce la culcare, pretextnd c nchinase prea
multe pahare, vrul meu, exaltat i el din cauza vinului din care buse mai mult dect de obicei, sa
dedatunuielanpecare,deobicei,ilputeainenfru.Marugatslsrut&,ntructlamrefuzat,
ma ameninat c se va sinucide pe loc. Chiar ar fi fost capabil de o asemenea nebunie n starea n
caresegsea,nctgndulacestamangrozit.Mamapratmaipuin...Maluatnbrae&aprofitat
pentru ami fura srutul care prea att de important pentru el. Chiar n clipa aceea nea surprins
soul meu. Nu a scos un cuvnt, ns rceala & cruzimea pe care i leam citit n ochi mia ngheat
sngelenvine,cuattmaimult cu cteraameit. Sunnd clopoelul pentru achemaservitorii,lau
scos pe vrul meu din camer & pe mine ma nchis n camera mea, fr ami mai da ocazia s m
justific.
Dinseararespectiv,amrmasnchisnaceastlocuinpecaresoulmeuatransformato
n nchisoare. Ct despre vrul meu, nu am mai aflat nicicnd nimic despre el, dar tiu c nu sa mai
ntorsnBavaria&numpotoprisnumiimaginezcelemaigroazniceipotezedespresoartalui.Trei
lunimaitrziu,nitemuncitoriaunceputsridicezidurilemprejurulparcului&auinstalatdeasupra
lor aceste statui infernale, destinate s mi aminteasc nencetat grozvia presupusului meu pcat.
Darastancarfifostnimicfradausuldecruzimealsouluimeu:dacvveiuitamaindeaproape
la statui, vei observa c multe dintre ele reprezint cntrei. Totul n ele este grotesc, deformat,
monstruos... Totul n afara chipului, mereu la fel, calm & angelic, surprins parc de a se afla ntro
asemenea companie. Chipul acesta, spuse prinesa tergndui rapid o lacrim mare carei alunec
peobraz,estealvruluimeu...
n forul meu interior, trecusem cu arme i bagaje de partea acelei nefericite & i
comptimeamntroasemeneamsurlipsadenoroc,nctdduifrulibersuspinelor.Perversitatea
soului ei m lsase fr cuvinte. Eram att de tulburat, nct i luai mna & io strnsei cu putere,
singurulmijlocpecarelgseampotrivitpentruaoconsolactdect.
Iertaim, mi zise mulumindumi cu un surs palid & retrgndui ncet mna, ns
trebuiesmergsmodihnesc.
mi oferi braul & eu o nsoii pn la u. ntruct se deplasa cu nc i mai mult precauie
dect la nceput, avui impresia c o s leine & o ntrebai dac se simea destul de n putere spre a
puteamergesingur.
Nu v nelinitii, mi opti cu un zmbet nevinovat, numai c acel clavecin de cristal
vibreaz ceva mai mult dect de obicei n pntecele meu. Dac ma grbi, a risca s l sparg &
ntreagatiinaprinteluiKirchernumarmaisalvadelaomoartenfiortoare...
Cuacestecuvintemprsi,lsndumntrostarevecincuimbecilitatea.

ALCANTARA / La tastatura lui, Eudides, reglnd lenta micare a


astrelor...
Trecuser cteva zile, dedicate n ntregime muncii pe textul lui Caspar Schott i frecventrii
episodice, ns regulate, a Loredanei. n ciuda prejudecii de ostilitate, Soledade o adoptase fr
greutate ori, mai degrab, i zicea Elazard, se lsase sedus ca i el de naturaleea i felul ei
exemplardeaseinteresadetotidetoate,fiinesaulucruri,frdiscriminare.Refuzndssemute
alturiOgroazdecamerestauneocupate,iexplicasefrniciungndascuns,celpuinaanuvei
maipltihotelul,mcarvinosvezi...,sagrbittotuisiaccepteinvitaiadeadapelael,prin
piaa Pelourinho, oricnd ar fi dorit, pentru a consulta biblioteca sau pentru a profita de duul care
funciona aproape cum trebuie. Aa c o ntlnea din ntmplare, venind i plecnd de acas, citind
ntins pe unul dintre ezlongurile de pe verand sau, mai des, la masa din buctrie, alturi de
Soledade.Prezenaeidiscret,imprevizibil,lmulumeapedeplin.Eradeparcitaliancaarfilocuit
la el dintotdeauna. O intimitate impulsiv, transparent, care se impusese fr s fi fcut valuri n
viaalor,aamndurora.
Ea pruse s fi apreciat turul de ora la care o invitase, lipind cte un nume ori cte o
povestioardefiecarefaadscorojit,redesenndpecerulcenuiufiecareedificiunruincugesturi
largi i terminologie de constructor. Entuziasmat de rolul de ghid, o fcuse s descopere i
impresionantabisericuunadintreceledintiridicatenBraziliadectremisionaripititntro
micinsulnelocuitdingolfulSoMarcos.Unnumrincredibil demaredeerpiifcuserculcu
pe acolo. Ca ntrun fel de rzbunare diabolic, impuseser fiecrui ungher al acestor ziduri
martirizateatingerealorjignitoare.Ctdespreinsulamiopiloriinsulaalbinoilor,renunaselaideea
de a o mai invita s le viziteze, ntratt se artase Loredana de ngreoat de exemplara ilustrare,
altfelcutotulbanal,ariscurilorconsangvinitii.
Femeiaselsagreudefiecaredatcnderavorbadesprepropriaiviaimotiveleprezenei
eilaAlcantara,iarelnicinuaveachefstiemaimultedectarfidoriteasispun,nschimb,se
dovedea inepuizabil n tot ceea ce era legat de China, subiect asupra cruia deinea cunotine
profunde i de prim mn. Contiincioas, se apucase s citeasc manuscrisul lui Caspar Schott n
doze mici, n funcie de ceea ce Elazard crezuse c nelege, mai mult spre ai astmpra propria
curiozitate legat de brbatul proaspt ntlnit dect de Athanase Kircher. i expunea prerile ei,
subliniinddificultilentlnitencursullecturii,lucrucareipermitealuiElazardsipunlapunct
notele ori l obliga s comenteze anumite pasaje asupra crora nu considerase util s se opreasc.
Astfel, fr ea nu iar fi dat niciodat prin minte c ar fi fost necesar s explice potenialului lector
adevratacatastrofconstituitdeRzboiuldeTreizecideAni,niciceeacearfipututfiabsolutexotic
n descoperirea Italiei secolului al XVIIlea. Aa nct i redacta notele de parc iar fi fost adresate
numaiei,nemaiconsiderndulegatadectdupcetreceauprinfiltrulobservaiilorLoredanei.
Numai c degeaba era pur i simplu miraculoas ntlnirea lor, tot un pact provizoriu
rmnea. Elazard refuza s priveasc problema din acest unghi. Se hrnea cu parcimonie din acea
fericire,deparcurmasdurezentreagavia.Apoiireproacnugustasedinplinontlnirepe
careotiaaezat,delabunnceput,subsemnulefemerului.
Atta i vorbise despre Euclides, singurul lui prieten din mprejurimi, nct ea acceptase, n
principiu,sifieprezentatntrozi.Numaic,ndimineaancarevrusesesoiacuelpeLoredanala
mas, la doctor, nici Alfredo, nici Soledade nau tiut si spun unde se dusese. Drept pentru care,
Elazard luase cursa de So Lus cuprins de o iritare care, pn la urm, i lui i sa prut pe ct de
absurd,peattdeexagerat.
Vasigurcesteunomdeobuncuviinperfect.Poate,unpiccamran.Cusiguran,
lipsit de bungust. Numai c acesta este cel mai rspndit lucru de pe lume, nu tiu cine sar putea
ludacucontrariulfradadovaddeodetestabilsuficien.
Elazardiarspunscuogrimasdendoial.
Bine,tiu,tiu,acontinuatdoctorulEuclideszmbind,nuaatrebuiesvorbeascunom
destnga.Astaviseparerespingtor,nuiaa?
Acestanumaiesteeufemism,doctore,estedeadreptulsarcasm!azmbit,larndullui,i
Elazard.De altfel,probabil,aveidreptate:nutiucealtcevaaputeacutapelaunasemeneaom
dectslinsultdefacutoiinvitaiilui...
Ei, ei... Suntei prea bine educat pentru a v lsa prad unor asemenea prostii. iapoi,
considerai c este o favoare pe care vo cer. O s facei puin etnologie direct pe teren, astai tot.
Aveincrederenexperienamea,suntconvinscnuveiregreta.Esteun mediucu totul instructiv,
maialespentruunjurnalist.idacnuvestendeajunsnumaiprezenamea,aduceivifrumoasa
italianc,aavoiaveaieuocaziasocunosc...
Elazardsauitatcumdoctoruliascosochelariiiiatersatentcuobatistimaculat.Fr
lentileleextremdegroase,groteti,caaleochelarilorspecialipentrufarse,ochiiluiverzi,migdalai,i
regseau nesfrita umanitate. Preau s zmbeasc fr a lsa s li se ghiceasc amauroza
Amoroza... drgu nume, nui aa, pentru a desemna atrofierea nervului optic! care urma s i
sting nu peste mult vreme. Euclides nu se pieptna niciodat altfel dect cu mna. Tuns periu,
prulcenuiu,desizburlit,plecantoatedireciile,dndimpresiaceneobositbiciuitdeoinvizibil
furtun. Nasul perfect drept contrasta cu mustaa i cu ciocul ncurcate i nglbenite de gudronul
igrilor egiptene, adevrat blan carei devora buzele i se agita mecanic pe cnd vorbea, ca pe
trtcuauneimarionete.Plinu,frafinsgras,purtamereucostumenchiselaculoare,ajustate
pecorp,ocmaalbapretatiunfeldenodpapioncupatrucapete,podoabcutotuldesuetpe
care Elazard se tot ntreba de unde io fi cumprato. Singura fantezie pe care io permitea n
inutconstanalegereavestelor,accesoriiluxoasecureverelebrodatecufirdemtaseorideaur,cu
nasturi de sidef, de marcasit, ba chiar fine miniaturi emailate. n aceast privin avea o colecie
impresionant.nrest,aveaunsoidebonomiecaaluiFlaubertcelpuindupcumospunprietenii
fideli,amestecatcuuncalmiopoliteefrrezerve.Enciclopedicirafinat,erudiialuifascina.
Vei fi ochii mei, a insistat aranjndui ochelarii pe depresiunea rozalie pe care acetia o
spaserpnlaurmpenas.TineriiochiaiunuiMiltonmbtrnind,aintiiladecrepitudinealumii
acesteia.Pierdereavederiiestemaireadectlanurile,ceretoriasaubtrneea...,acontinuatntro
impecabilenglez.Viamoartingropat,mie nsumimi suntmormnt...Saucevapeaproape,
nui aa?... Poate c vi se pare exagerat comparaia cu un att de mare poet, numai c mprtim
aceeaiboal,ceeacenuechiarnimic,trebuiesfiideacord.
Chiaraa,asursElazardnfaadoveziidecochetrie,cummaistaicuvederea?
Nuvtemei,totulenordine.ncmaireuescscitesc,maimultsaumaipuincorect,i
acestaestesingurullucrucareconteaz.Nuntunericulmsperie.
Saconcentratoclip,cuochiinchii,apoi,artndspredungiletapetuluicareacopereaude
jospnsuspereiimariaincperiincareseaflau:
Tcerea...Tcereastora...tii,aacevanuvoiputeasuporta...
ianbuitunchicot:
Noroccmiampierdutcredina,altfelaficonsideratcestevorbadespreopedeapsa
btrnuluibrbospentrucevaceamfcut...nchipuiivcaltfelarfifostntradevruniad...
ElazardiimaginacugreucumofifostdoctoruldaCunhaiezuit,fieintineree,ntratt
personajulhazliudinfaasanusepotriveadeniciunchipcufelulncareispuicarputeaartaun
om al bisericii. Sigur c avea acea cultur biblic puin obinuit pentru un profan, sigur c utiliza
greacailatinalaperfecie,darlucrurileacesteanu ajungeau pentrual deosebideunbun profesor
delimbiclasice.
ntrozi,iazisElazard,vatrebuismiexplicaideceairenunatlaprofesie...
Imediatadatsicorectezeexprimarea,ruinatdecuvinteleprostalese:
nsfrit,vreauszic...
Pi, i tie Euclides avntul, ai zis foarte bine profesia... E singurul cuvnt care poate
cuprinde i credina aceea a unui anume vicar din Savoia, dac nelegei ce vreau s spun i
ocupaia n sine, fiindc, prea adesea, constituie o adevrat meserie n loc s fie doar o stare
sufleteasc.
iaaprinsoigar,dupceascosocugrijdincutie.
Darchiaramrenunat?acontinuatcuonuandesinceritatenglas.ncmmaintreb...
tiicetermenutilizeaziezuiiipentruaexprimarspopireaunuiadeallor?Spuncsasatelizat,
nelegnd prin aceasta c, n pofida propriei voine, a rmas pe orbita Companiei lui Isus, pe
traiectoria pe care forele de respingere se echilibreaz cu o atracie pe care niciodat numitul nu o
poatedesfiina.NuprsetiniciodatcutotulCompania,tendeprtezimaimultsaumaipuin,fr
a nceta, n fond, s i aparii. i trebuie s recunosc c este ceva adevrat n acest fel de a vedea
lucrurile.Deicugreupoiscpadinsclavie,darniciodatdupunnumrdeanidedomesticire.Cci
despre aa ceva este vorba: despre dresarea organizat a trupului i a sufletului, destinat s
serveasc unui singur scop ascultarea. Aa c, s nu mai asculi, tii... n asemenea condiii,
cuvntul nici nu prea mai are sens, nu mai exprim dect refuzul temporar al credinei, o parantez
condamnabil,desigur,darscuzabilncorpulnsuialascultrii.i,dacstaisvgndii,camlafel
sentmplcutoatlumea...Anclcaoregul,toateregulile,nseamnmereuaialegeleginoii,
prinurmare,areveninsnulascultrii.Aiimpresiacteaieliberat,cteaischimbatnprofunzime,
cnd,nrealitate,purisimpluiaischimbatstpnul.arpelecareimucsingurcoada,vedeicum
staulucrurile...
Uniistpnisuntmaipuinpretenioidectalii,nu?
Fieiaa,dragprietene,inuregretniciocliphotrrealuatntroanumitperioada
vieiimele.Msimtmaibinedintoatepuncteledevedere,fiiconvins.Dacemaiuorsasculide
reguli,liberaleseniciposibilitateaacesteialegerinuesteattdeclarpectpare!,nunseamn
c ele nu presupun supunerea i o docilitate cu att mai periculoas, cu ct pare mai puin
constrngtoare.ParcaaziceaLaBotie,credladreptvorbind,suntsigur,sacorectatfcndui
cu ochiul lui Elazard , care vorbea despre servitudinea voluntar spre a biciui somnolena
popoarelor fa n fa cu tirania unei singure persoane. ns n pledoaria sa pentru libertate, fcea
diferena ntre a servi i a asculta, adic, n opinia lui, ntre supunerea condamnabil a unui servitor
fa de stpnul lui i obediena unui om liber fa de o conducere dreapt. Diferen pe care nu
reuescsmioasum,cutoatsimpatiameapentru tnrulacela...Chiarconsimitdintoatinima
i, poate, nc i mai serios din cauza acestei iluzii a libertii, orice ascultare rmne servil,
umilitoarei,maiimportant,dupprereamea,steril.Da,steril...Cuctnainteznvrst,cuatt
sunt mai convins c revolta este singurul act veritabil de libertate i, n consecin, de poezie.
nclcarea regulilor duce lumea nainte, fiindc ea i numai ea nate poeii, creatorii, bieii aceia ri
care refuz s asculte de vreun cod, de vreun stat, de vreo ideologie, de vreo tehnic ori eu tiu de
mai ce... de tot ceea ce se prezint ntro zi drept captul capetelor, ncununarea incontestabil i
infailibilauneiepoci.
Euclides a tras adnc din igar apoi, n norul de fum uor de recunoscut ntre toate cele de
acelaifeldincauzaaromeidemiereidecuioare:
Dac exist un concept pe care sar fi cuvenit s l analizm ceva mai atent nainte de al
abandona,aacumamfcut,cuattagrabiuurin,acelaesterevoluiapermanent.Onoiune
pe care a prefera s o numesc critic sau rebeliune permanent, pentru a scpa de senzaia de
cercnchisaceleidintidenumiri.
LuiElazardnuiplceaniciodatmaimultbtrnuldoctordectnmomentelencareddea
drumulanarhismuluisuepidermic.Recunoteanelonevinovie,unumanismiotinereedespirit
care ar fi fost meritorii pentru oricine altcineva, dar cu att mai mult pentru un om de vrsta
medicului.
Nu tiam c avei simpatii maoiste..., a constatat Elazard n glum, dup care, ceva mai
serios:Miampusieu,deseori,aceeaiproblem,numaicoideecareacostatmilioanedemorimi
saprutntotdeaunasuspect...
Aici v nelai, a rspuns Euclides pipind pe mas dup scrumier. Nu ideile ucid, ci
oamenii,anumiioamenicareimanipuleazpealiinnumeleunuiidealpecareltrdeazcontient
i,uneori,chiarfrsotie.Toateideilesuntcriminalenmomentulncareeticonvinsdeadevrul
lor absolut i cnd te apuci s i faci i pe ceilali prtai la ele. Cretinismul nsui i ce idee, nui
aa,poatefimaiinofensivdectiubireaaproapelui?,cretinismulafcutmaimulimori,numai
el,dectomulimedeteoriilaprimavederemaisuspecte.nsvinaestenumaiinumaiacretinilor,
nu a cretinismului! A celor care au transformat ntro doctrin sectar ceea ce nu ar fi trebuit s
rmn dect un avnt al sufletului... Nu, drag prietene, o idee nu a fcut niciodat ru nimnui.
Doaradevrulucide!Iarcelmaiucigaesteacelacareserevendicdelarigoareanutiucruicalcul.
Se pun metafizica i politica n aceeai pubel i nainte! pentru crezul scientist ori pentru acea
disperareblazat,mulumitdesine,celegitimeaznziuadeazicelemaireleconcesii...
De fiecare dat cnd Elazard discuta cu el, venea un moment n care btrnul l tulbura, de
altfel nu prin argumente, ct prin vehemena conceptelor. Fr ai mprti viziunea asupra lumii,
sfreadefiecaredatprinaisimimagnetismul,forareceirezistent.
Vedeicenebunbtrnsunt?aexclamatEuclidesridicndusecugreutatedinfotoliu.Nici
mcarnumiadatprincapstornunpicdeconiac!Iertaimdouminute,mducsdregimediat
blestematadeuitare!
Degeaba a protestat Elazard, doctorul sa grbit s caute cele trebuincioase n ncperea n
caremncasercevamaidevreme.Ctalipsit,bibliotecaacptatdimensiuninoi,nelinititoare,cai
cumtoatecrile,toateobiecteleaezatecantroconfortabilidesuetmagaziedevechiturisarfi
grbit s i vorbeasc musafirului despre starea sa de intrus. ntunericul meninut intenionat cu
ajutoruljaluzelelor,attdeproaspt,deprimitorcndsusineagesturilelipsitedegrabalelui
Euclides, i se prea acum agresiv, posac, ca un cerber hotrt s apere singurtatea
stpnului.
AflatnudepartedebisericaRozariului,ncartiereledejosdinSoLus,locuinaluiEuclides
daCunhanusedeosebeaprinnimicdecelelaltecldirivetejite,mirosindapivniiaplictis,alcror
stil colonial ddea un farmec de nvechit acelei rua do Egyto. Elazard nu vzuse dect vestibulul, o
ncperefoartelungcareidatoraaeruldesaldeateptareunuinumrimensdescauneordonat
aliniate pe lng perei, fiecare avnd pe sptar un mic ervet croetat, biblioteca, nc i mai mare,
prndnsmaistrmtdincauzatapetuluinchislaculoaredinmtaseesutcufir,abalansoarelor
dinlemnnegru,acuferelorgrele,neogotice,pecareerauaezateoglinzidizotate,agheridoanelor,a
vazelormpodobite,aplantelorgroase,elenselerococoprinmimetismparc,aevantaielorprfuite
i a dagherotipurilor cu bebelui buclai ori btrni nlemnii n faa obiectivului, i sufrageria, mai
mic,nstotaadencrcatdeunntregtalmebalmeprincaresemaimureacremasocietiin
caseleburghezealesecoluluitrecut.
Nu v uitai la ororile astea, i spusese Euclides cnd l vizitase pentru ntia oar, este
universulmameimaidegrabdectalmeu.Mapussipromitclvoipstracaatarepncndva
murii,dupcumaipututconstata,aceastfemeielacareinencnputere.Nimicnusaschimbat
aici din copilria mea, ceea ce, paradoxal, mia folosit spre ami contientiza propria devenire. Ca
puti, adoram acest decor i l idealizasem ntro asemenea msur, nct l consideram baremul
superioralesteticii.Crescnd,ochiimisaudeschisasupratristeirealitiiamajunsslursccape
semnul absolut al prostului gust. De fapt, evident, numi blestemam dect trecerea la maturitate...
Apoi,ntrobunzi,amncetatsmaijudecdecorul,ntrattureniaaceastamidevenisefamiliar,
scump,iaracum,decndsapierdutnceaalturidetotrestullumii,miaajunsindispensabil...
Mama doctorului da Cunha era o btrn doamn micu, ncovoiat, uscat i drmat ca
un copac din Serto. De fiecare dat, ea era aceea care l primea pe Elazard, l invita s se aeze n
vestibulcuctevacuvintepoliticoase,insistndsbeasuculdetamarinfrdecarenusarfiurmat
legile ospitalitii. Apoi, l poftea n bibliotec, disprnd n ntunericul tot mai dens al culoarului.
DupctetiaElazard,seocupasingurdetoatgospodria,veghindasuprafiuluieicuateniaunei
credincioasefadeunomsfnt.
Auzind,ncameraalturat,clinchetulunorpahareinuteovitor,Elazardsaridicatpentru
amergenntmpinareagazdeisale.
Mulumesc. Drgu din partea dumneavoastr, ia zis Euclides, lsndul pe Elazard s ia
paharele de pe platou. A durat puin cam mult, ns mama a inut neaprat s gustai din suspinele
ngerului.Esteodeosebitonoarepecarevoacord,tii,nicieunuamdreptullaeanfiecarezi!
Reveniseriseaezaserpesofa.
Uitai,acontinuatEuclides,cttimpvservii,vvoicntacevascurt,depeopartiturpe
careamprimitoacumctevazile.Dacghiciiautorul...
Dac ghicesc autorul?..., a ntrebat Elazard pe cnd prietenul lui se ndrepta ncet ctre
pian.
Oricum,nulveighici, iarspunsdoctorulrznd.Dar,nsfrit,daclveighici,vvoi
oferiopistinteresant.Mda,ntradevrfoarteinteresant...
Framaiatepta,aridicatcapaculvechiuluiKriegelsteinianceputscnte.
ncdelanceput,Elazardafostmiratderitmulbizar,sacadat,repetitivpecaremnastng
lconstruiaprintrenotelegrave.Cndmelodiasamulatpebasulacelaieitdincomun,arecunoscut
destul de repede legnatul specific tangoului, dar un tangou personalizat, lent, parodic aproape prin
felul n care prelungea ateptarea, prin care exagera tresririle sincopate ale muzicii. Unu, doi, trei,
fantastic nec, doi, trei, patru, cltorien asfixie... Cuvintele i se nteau, i explodau de pe buze ca
nite bule. Inim strns, tristee grea i contrariat... Euclides, pe clape, modela mersul lent al
astrelor,moderndul,organizndulpentrunitealtecerine.
Frafifostunvirtuos,doctorulcntacevamaibinedectmediaElazardlascultasede
mai multe ori interpretnd corect partiturile cele mai dificile ale Clavecinului bine temperat ori
anumite sonate ale lui VillaLobos pe care le ducea cu bine pn la capt , dar era cea dinti oar
cnddovedea,nabordarealor,oasemeneaaptitudinedeadapestecapordineasecretalucrurilor.
Lumea dispruse n tenebrele unei paranteze nfiortoare. Cnd piesa sa ncheiat cu un acord sec,
nbuit scurt, Elazard a avut senzaia unei subite expatrieri, cum ni se ntmpl uneori la trezire,
dupprimanoaptentrocamerdetrecere.
Eeei?lantrebatEuclidesntorcnduseiaezndusealturi.
Dupcumeradeateptat,mdaubtutiateptrspunsuldeladumneavoastr.norice
caz,efoartefrumos,ntradevrfoartefrumos.
Opus 26, al lui Stravinsky... Exist unele piese de genul acesta, de necategorisit, ca toate
adevratelecapodopere,caresfideaznelegerea.Cualtocazie,osvfacsascultaiceauputut
realiza Albniz ori Ginastera n acelai registru. Servii ns din minuniile acestea, ia spus artnd
sprefarfuriacuprjiturelepecareoadusese.Ecevacutotuldeosebit,ntreostieibezelecucrem,
nmiresmate cu floare de portocal. Pe ct le este numele de frumos, aproape tot pe att sunt de
gustoase... Fiindc sunt un om nelegtor, a continuat brusc, cu toate c ai euat lamentabil la
examen, v pun totui n vedere c guvernatorul Moreira pregtete ceva... Nu prea tiu ce, dar,
oricum,nucevapreaortodox...
Cumaa?
CinevaestepecaledeacumprantreagapeninsulAlcantara,chiarizonelearidencare
proprietile nu aduc niciun ctig. Am motive serioase pentru a crede c, n spatele tuturor acestor
intermediaricarefacoperaiunea,stMoreira.
Decearfaceaaceva?antrebatElazardptrunsdintrodatdeinteres.
Lucrulacesta,dragulmeu,vrmnededescoperit.Depild,venindcuminelafazendado
Boi,aadugatEuclidescuochiisclipindmaliios.

FAZENDA DO BOI / Alcantara International Resort...


Bun,maicitescodat:DomnulguvernatorJosMoreiradaRochaisoiainvitpedomnul
i doamna... Aici trebuie un spaiu alb. Nu v zgrcii, v rog, nimic nu e mai enervant dect s fii
obligat si nghesui scrisul ntre dou cuvinte... s i onoreze cu prezena la recepia pe care o vor
oferipe28aprilie,ncepndcuoral9.FazendadoBoiiadresaobinuit...Da,osut.Ostreacsle
iacinevaminedupmas.Mulumesc...Larevedere,domnule.
Carlotta a nchis, suspinnd uurat. Cu un imperceptibil zmbet dispreuitor, ia privit
minile tremurnd uor, deasupra telefonului. Bei prea mult, fata mea... Unde ai de gnd s ajungi,
dacoiitotaa?Nucrezicoricumedestulcmbtrneti?i,imediat,dorinadenenvinsdealua
unpahar,primulpeziuaaceea,doarspreasesimimaibine,pentruascpadeangoasazvcnitoare
care nu tia s fac altceva, ca rspuns, dect si nmuleasc la infinit ntrebrile. n faa ei se
deschideaoprpastie,fcndosioiainimarazna,accelerndinsuportabiladerutafiineiei.Gata
pentru concesii de la hotrrile matinale, a nghiit un sfert de Lexomil i sa lsat s cad ntrun
fotoliu,nfaatieriicapuluiSfntuluiloanBoteztorul,aezatlalocdecinste,peunuldintrepereii
dormitorului. Era un tablou mare, cam prea academic, n pofida unor caliti evidente n tratarea
luminii, pentru a atrage atenia i prin altceva n afara semnturii: Vtor Meireles, pictorul brazilian
careiconsacraseoperaglorificriiimperiuluiicarevalorificasepentruprimaoaranumitesubiecte
indianiste, dei discret i fr a pune n cauz justificarea cuceririi sufletelor de ctre religia cretin.
Dintre toate pnzele motenire de familie, era preferata Carlottei, strbunica ei, Isabella de Algezul,
poznd n l880 pentru personajul Salomeea. Asemnarea ntre tnra Carlotta i portretul naintaei
sale era att de izbitoare, provocase attea comentarii extaziate, nct adolescenta se pieptnase ca
prinesa evreic din tablou, imitndui inuta de regin i coborndui privirile cu o identic tristee
scrbit spre platourile cu biscuii de aperitiv pe care le aducea musafirilor prinilor ei. Da, da,
asemnarea,trupisuflet,mergeapnacolo,nctuniipuneaulandoialautenticitateapicturii,iar
pe alii i aducea n pragul nebuniei... Salomee victorioas i victorian, nimf Echo ieit ca dintrun
visdevelopatnsoluiedecolodiu,cucoculeigreudeprrocatichipuldestrigoipecareemoial
coloracapeniteplcifotograficebolnvicioase:multvremenutiusecumsroeascaltfeldect
prinacelsoidealergielacontactulbrutalcuprostia.
Numairmsesemarelucrudinacea deosebitfrumusee.Pnlacincizeci deani,Carlotta
reuise s i ntrein relativ exact imaginea sa din tineree. Cel puin pentru fiul ei, pentru mndria
pecareiociteanochicndacestaipovesteadespreiubirilenflcratepecareealeprovocaprintre
colegii lui de clas... Apoi Mauro plecase, iar plecarea lui coincisese cu dovezile primite din partea
souluicnupreaimaipsadeeadincolodezidurilecasei.Ladreptvorbind,fotografiapublicatn
Mancheteoocasemaipuinprinconinutuleipropriuzis,dupcumiarfidoritJossseconving,
ctpentrufaptulcdezvluiseotragediecaresejucasecumultnainteasceneidemnedetoatmila,
surprinspepelicul.CarlottasemritasecuMoreiradaRochadindragoste,pevremeacndacesta
nu era dect un seductor afacerist veros, oarb cu bun tiin, n pofida prerii prinilor, n faa
lipseiluideculturiaseteidebaniideputere.Singurnfazenda,cuochiifixaipefotografiacare
ourea,nelesesecnulmaiiubeaicel,probabil,nuoiubiseniciodat.Astaeracelmaigreude
nghiit.Treizeciicincideanideviancomuncuunbrbatpecareldispreuiadintotdeauna,dup
cum i ddea seama acum, fiindc se luda c nu citete dect paginile economice ale ziarelor i
fiindc, fr ai fi deschis mcar una dintre cri, l considera pe Marcel Proust un mpuit de mic
poponar.
Dezvluit trziu, ngroat de amrciune, evidenta realitate trsese totul dup ea, n
trecere,mcinndpnipropriaimagineaCarlotteinoglind.Fonduldetenicelelalteartificiinu
maireueausiascunddecrepitudineatrupului:attavremectexistdragoste,suboriceformar
fi ea, aceasta cosmetizeaz i apr o frumusee care se situeaz dincolo de transformrile datorate
vrstei.Lucrulfacepartedintrunjoccuregulistricte,celaltandreii,conformcruiasetiecnueste
nimicdectigatnafaraplceriideaputeacontinuajocul.Pentrufiinele,slbaticeoricopilroase,
crorabnuielilenuleaudeschisncochii,realulestelipsitdecosmetizare,ccincrederealoreste
fr limite. n momentul n care afl ct au fost de credule, magia lumii degenereaz, alunecnd n
iluzie,acestaltnumealimposibilitiideacrede.Carlottanelegeacaprinceacnumaipoifarda
nenorocireadeaifipierdutncrederea.
Cusufletulgol,iplimbaminilepecarneaobosit,pipinduimuchiimoi,careirsuceau
granulaia adipoas pe sub pielea zbrcit. Nucitoare aceast capacitate a corpului de a produce
grsimeatuncicndnumaiestesuficientdesolicitat...Caicumarluaactdecelemainensemnate
abdicrinfaavieii,spreaoferidinplin,printrojustificatcompensaie,hrancelorcarevortis
perpetueze ciclul existenei dup moarte. Anesteziat de Lexomil, zmbea un pic stupid la apariia
acesteinoiidei:saccelerezeprocesul,ssendoape,sbeaiariiar,nupentruauitanimenii
nimicnuputeausindulceasceeculexistenial,cipentruasengra,pentruapunepeeact
maimultcuputinnaintedeasesfri,pentruaaduce,astfel,oultimofrandforelorviului.Sa
ridicatspreairsfoicarnetuldeadreseiaformatnumruldelaBoema,celmaibunrestaurantdin
SLus.
Alo...SuntcontesaCarlottadeAlgezul,daimilpedomnulIsaacMartins,vrog...
Zrindpeocomodsticladewhiskypecarenureuisesoterminesearatrecut,atrasde
firultelefonuluipentruaseapropia.
Alo,da...Cemaifacei,dragulmeuIsaac?...Ah,ctdespremine,cantotdeauna,totulen
ordine, chiar dac, uneori, nu e cel mai distractiv lucru s fii nevast de guvernator. Dar, n sfrit...
Acestaesteimotivulpentrucarevamsunat:soulmeudorecepielafazendapestecincisprezece
zileiafivrutsvrogsacceptaisvocupaidumneavoastrdemas...Vreosutdepersoane,
poateimaimulte,tiicumsentmpl...Oameniisecreddatorisvinnsoii,adeseacupersoane
nu de cea mai bun calitate, de altfel... Trebuie prevzut o cin complet, ceva copios: languste,
fructe de mare, fripturi... Ceva n stil mare, ce s mai vorbim... Crabi umplui? De ce nu?... Adugai
tot ce v mai trece prin cap, am toat ncrederea n dumneavoastr. i, nui aa, nu v uitai nici la
cheltuieli, nici la cantiti. Trebuie prevzute trei, dac nu chiar patru baruri identice, mai angajai
personalextern,ncazdenevoie,nuavreasseplngcinevacaateptatpnafostservit...Ce
ai zice s trecei mine pe la fazenda? Am putea pune la punct mpreun tot ceea ce privete
organizarea.Maidegrabdiminea...Perfect.Atunci,pemine,Isaac...Larevedere.
Carlottaanchisiabutprimanghiiturdewhiskydinziuaaceea.Toattreabaseanuna
nu prea rea. Jos era ndreptit s aib n continuare ncredere n ea n acest domeniu. Puine
stpne ale unor case erau att de dotate pentru a pune pe picioare evenimente mondene de o
asemenea importan, fr a resimi cea mai mic panic. Nu o fcea pentru el, ci pentru onoarea
Algezulilor,tiindcpniceamaimicgreealiarfiimputateiinumaiei,cutoatecsoulo
degrevasecompletdeacestgendevin.Josnuorganizadelocrarpetreceridinacestea,maialesn
perioadele electorale, ns de obicei la palatul guvernatorului, rezervnd onorurile fazendei ctorva
privilegiai.Undenaibaspusesemajordomulclselistacuinvitai?
Cupaharuldealcoolnmn,Carlottaaieitdindormitorndreptndusesprebiroulncare
Moreiraipetreceaceamaimareparteaseriloriundeaigsittreipaginidactilografiate,aflatela
vedere,peomapdinpieleverde.Aezndusenspatelebiroului,nfotoliulstpnului,arealizat
c nu mai intrase aici de ani de zile, la nceput de team s nu i deranjeze brbatul cnd acesta
doreasrmnsingurcudosarelesale,apoidincauzadezinteresuluitotalfadeafacerilelui.Nui
mai povestesc i asta, draga mea, ar ine prea mult i, apoi, tot nu ai nelege mare lucru, oricum...
Nimic nu se schimbase de cnd avusese grij de decorarea acelei ncperi, cu excepia unei hri
enormeapeninsuleiAlcantara,alecreiculoriviinusepotriveaunicidecumcugravuriledinsecolulal
XVIIIlea pe care, cndva, le descoperise cu atta greutate. Continund s bea, sa uitat pe lista de
invitai. Din fericire, doctorul Euclides da Cunha nu fusese uitat... Doi minitri, un ambasador, cteva
notabiliti...Iasritnochioseriedepatronimeevideniatecapentrualesubliniaimportana:
YukihiroKawaguchi
SusumuKikuta BancaSugiyama
JasonWangHsiao EverblueCorporation
MatthewsCampbellJunior
HenryMcDOuglas Pentagon
PeterMcMillan
WilliamJefferson ForbanGuarantyTrust
Co.ofNewYork
Obinuit cu legturile de afaceri ale soului ei, Carlotta nu a remarcat n toat acea
constelaiedenecunoscuidectmenionareaPentagonului,careafcutossimtunfeldenelinite
iraional. Hotrt s i cear lmuriri brbatului, a cutat un stilou pentru a nota direct pe list.
Deschizndsertarulcelmarealbiroului,titlulunuidosariaatrasatenia:
CONFIDENTIAL
INFORMATIONMEMORANDUM
AlcantaraInternationalResort
I.ProjectDescription
I.1.Overview
I.2.Infrasctructure
I.3.Marketing

II.FinancialPlan
II.1.Structure
II.2.TermSheet

III.EconomicAnalysis
III.1.Assumptions
III.2.BaseCase
III.3.ConservativeCase

IV.CoAgents
IV.1.SugiyamaBank
IV.2.ForbanLimited
IV.3.CountessC.DeAlgezul
Uluit de citirea propriului nume pe un asemenea document, Carlotta a mers pn la
paragrafulcareoprivea.Indignareaiastrnsinimactevasecunde:eraimplicatnacestproiectca
proprietaratuturorterenurilorpentruconstruciesituatenpeninsulaAlcantara!

Capitolul IX
NoapteadeCrciunimisterelecamereiobscure...

Cuprinsdegndulcnudoarspiritulprinuluibntuiapeacolo,dar&celalsoieisale,ajunsei
smconvingcaceastanusereferiselaclavecinulascunsnmruntaieleeidectpentruaiaminti
devrulei,aazicnd,printrometaforreprezentndsuferinelepecarelendura...
Kircher&prinulPalagonieisentoarsercufigurasatisfcutacelorcareauajunslahotrri
deceamaimareimportan.Cumgazdanoastrplec,neretraserm&noipentrusiest.
Totul merge conform planului, Caspar, mi spuse Athanase cnd ajunserm napoi, n
cameranoastr.Prinul&cuminenenelegemdeminune,lucrucareartrebuisaibniteurmria
crorimportannicinuiopoinchipui.
Cutoateacestea,irspunsei,amobinutanumitemrturisiricaremfacslconsiderun
smintit&recunosccnupotnelegecumdelgsiiattdefermector...
M crezui ndreptit s i povestesc ceea ce prinesa mi spusese, la rndul ei, cu cteva
minutemainainte.Kircherpruomulcelmaipuinmiratdepelume&semulumismliniteasc
cuunzmbet.Dupcare,mludeumr:
MaibineaimaicitidinIgnaiu...
Ascultndui sfatul, m cufundai timp de mai multe ceasuri n lectura Exerciiilor. Am ajuns
astfelsimaiacordpuinindulgenprinului,frafireuitsmeliberezdeoanumeostilitaten
privinalui.Furiospeminensumi,amstrnsunciliciunjurulmijlocului.Biciuindumidorinelecrnii,
durerea continu mia dezlegat n sfrit spiritul, reuind s m rog & si mulumesc cerului pentru
buntateasa.
n seara de l8 decembrie 1637 ne regsirm n aceeai ncpere pentru cin. Maestrul meu,
careeramereuncentrulconversaiei,strlucea.Departedeumilinasaobinuit,preasiplacs
ietalezecunotinele&sisurprindgazdelecutotfeluldecuriozitiorianecdotesavuroasepe
careileaduceadinntmplarenmintemersuldiscuiei.
Afirm c a creat el nsui broate plecnd de la un pic de praf luat de prin anuri, ca i
scorpioni, dilund pulbere din aceste insecte ntrun decoct de busuioc. La fel, referinduse la
Paracelsius, spuse c ar fi fost cu putin resuscitarea unor plante din propria lor cenu, dei acest
lucrueramultmaigreuderealizat.Deaici,ajunsermsvorbimdesprecelemaiciudatecreaturipe
care natura lea nscut vreodat, dragonii, acele progenituri ieite din vulturi & lupoaice. Se referi la
unmicspecimencareputeafivzutlamuzeulAldrovandi,delaRoma,&laacelacarefusesezritn
1619, zburnd dintro grot de pe muntele Pilat, din apropiere de Lucerna, dar i despre tot felul de
animale incredibile, ce dovedeau infinita capacitate a puterii divine de creaie. Kircher mai aminti
cocoul cu coad de arpe & pene de egret, una dintre curiozitile grdinii Boboli, de la Florena,
fruct al unui amestec ntmpltor de smn, struul sau Strontokamelo, al crui nume & nfiare
mrturisesc ncruciarea unei cmile cu o pasre, Rhinobatos, puiul calcanului & al pisicii de mare,
menionat de Aristotel, & numeroase alte animale exotice pe care i le descriseser amnunit
corespondeniisidinIndiioridinceledouAmerici.
Apoi,prinul,hotrtlucru,pasionatdetiine,ndreptdiscuiactreastronomie&lntreb
pe Kircher despre doctrinele care erau ntrun conflict att de pasional, nct acum scoseser din
teacsbiileicuitele.Observndcprineseiifceaumaipuinplcereacelesubiectedificile,mi
luaisarcinadeantreineconversaiacuea.tiindciplceamuzica,dupcumeansimispusese,
ivorbiidespremuzicieniicarefceaulegealaRoma,maialesdespreGirolamoFrescobaldipecarem
duceam cu regularitate s l ascult, mpreun cu maestrul meu, n sfnta biseric din Latran. i ei i
plceau,spunea,darlepreferaoperelemaispiritualizatealeluiMonteverdi,WilliamByrd&,maiales,
ale lui Gesualdo, al crui nume l pronun n oapt, artnd cu un gest rapid ctre brbatul ei.
nclinaidincappentruaitransmitecpricepusemaluzia&ceramdeacordcugusturileei,pecare
lemprteamdinplin.Comuniuneanoastresteticpreaso fifermecat&,cuobrajiiaprini,cu
ochii strlucind, mi sorbea cuvintele. Atunci miam apsat mijlocul de sptarul scaunului pentru a
simi mai bine capetele ciliciului & ami chema carnea la ordine. M hotri s m ntorc la maniere
maiadecvatestatutuluimeu.
CumvilnchipuiipeDumnezeu?ontrebaipenepusmas.
mizmbicuafeciune,frapreasurprinsdebrutalitateantrebrii,deparciarfineles
limpedemotivele.
Nu mil pot nchipui, mi rspunse aproape pe loc, adic nu mil pot nchipui asemntor
nicioamenilor,niciaoricepoateinedeacetia.CredcexistDumnezeu,fiindcnupotacceptac
eu & ceea ce m nconjoar am fi opera ntmplrii ori a cine tie crei creaturi oarecare. La fel,
ntructmersultreburilormelenuarelabazprudena&ntructraraparesuccesulpecilepecare
lealeg,trebuiesfieunsemnalprovideneintoateacestea...
Rspunsulei mliniti& mbucurai cnuvorbise precum cea maimarepartedintrefemei,
cilnchipuiepeDumnezeusubformaunuivenerabilbtrn.
Este limpede c v vorbesc despre mine aa cum nu am mai fcuto cu nimeni altcineva,
drept pentru care v pot mrturisi c, dac nu ar exista legturile sacre care m in alturi de soul
meu, cu bucurie mia dedica viaa lui Isus Christos. Nu ntro mnstire, unde crucea este nc prea
uordepurtat,cintrunspitalncaresuntprimitetoatefeluriledebolnavi,frdeosebire,indiferent
din ce ar ar veni sau ce religie ar avea, pentru ai sluji pe toi & a le ngriji infirmitile, dup
exemplul unicului so care i merit acest nume. M tiu n stare s am fr ncetare ochii lovii de
cele mai ngrozitoare spectacole, urechile de jignirile & strigtele celor suferinzi, mirosul de toate
infeciile trupului omenesc. Li la duce pe Isus de la pat la pat acelor nefericii, ia ncuraja nu cu
cuvintegoale,cicuexemplulrbdrii&alcaritiimele,&afacenaafelnctDumnezeunsuis
iiasubaripamilostiviriilui...
Ochii i se umeziser amintindui dorina ei tainic. Frumoas ca o cadr, avea aerul nobil &
mre, purtarea liber & majestuoas, atitudinea cinstit, vocea dulce & graioas ale unei sfinte!
Tnraeraadmirabildintoatepuncteledevedere&brbatuleicelmaioribildintre...
Extraordinar! exclam dintrodat prinul, adresndumise. Caspar, v invidiez: maestrul
dumneavoastrestecelmaimaredintresavani!Noincurndrealizamlucrurimariamndoi...
Mnroii,auzindumstrigat,deparcafifostsurprinsnpcat&prinulmiarfipututciti
gndurile.
Exagerai, la corectat Kircher, doar cunoaterea este mrea & doar ea merit
complimenteledumneavoastr.Iertaim,doamn,cvamacaparatattavremesoul.Amuitat,mi
separe,cdiscuianoastrnueradenatursvtrezeascinteresul.
Nu v temei, printe. Neam ntreinut cu abatele Schott n legtur cu unele subiecte
religioase,aaceusuntaceeacareauitatdatoriauneistpneacasei.Mrturisescanufiauzitun
cuvntdinceleceaidiscutatcusoulmeu&astamsuprdei,frndoial,nuafinelesprea
marelucru.
Kircherolinitipoliticos&,cuprinsparcdeosubitinspiraie,seoferisnedistreze:
Cumtotamncheiatcina,momentulmiseparepotrivitpentruoexperienamuzant:ce
credei,suntemmaiuorinaintesaudupceammncat?
Bun,bun,bun...,fcuprinulfrecnduiminiledemulumire.Ridicammanua!Metoda,
ntotdeauna metoda,cumzicedomnul Descartes... Dupmas,simte pe minemaiuor,deinghiit
pepuinpatrulivremncare.Ideea,clar&limpedenintellectus,deciadevrat:putereainterioar
acorpuluitransformeazpui,pete&celelaltealimentncldur;clduraproducemvaporiintimi;&
vaporiintimiuurin...Dacmneamdestul,luamzbor!Nuaa?...,adugrznd.
Prinulsun&ordonsiseaducbalanadincmar.Lucrulseexecutnctevaminutede
ctreservitoriicaresechinuirsaducgreauamainriepnlngnoi.
Cegreutateaveinmodobinuit?lntrebKircher.
Osutdouzecidelivre,rspunseprinul,dintinereenumisamaischimbatgreutatea.
Bine.Dacainghiitpatrulivredemncare,acumartrebuiscntriiosutdouzecii
asedelivre.
Ei,nu!exclamprinulurcndhotrtpeplatoulcntarului.
Kirchermanevrgreutilepentruaaduceunealtanechilibru&citirezultatulcuvocetare.
Osutdouzeciioptdelivre&jumtate&douuncii!nsearaaceastaaimncatpuinmai
multdectctaicrezut...
Nemaiauzit!exclamprinulbinedispus.
Dup ce verific el nsui exactitatea msurtorii, inu s trecem toi prin acea experien.
Kircherurcpecntar:sedovedicmncaseaptelivre,lucrupentrucareiceruiertare,conchiznd
cisubapreciasegreutateanormal, fiindc nuiomaicontrolasedela Roma.Nufuimiratcam
traslacntardoarcuolivrmaimult,ccinupreamidduseprincapsmnncntimpulcinei.Ct
despreprines,earefuzexperienacareiarfipututrnicochetriaobinuitsexuluiei,nsrefuzul
sever i fu acceptat cu uurin. Se i retrase puin mai trziu & eu fcui la fel n momentul n care
prinul i manifest dorina de a se ntreine cu maestrul meu n legtur cu nite subiecte mai
delicate.
Odat ajuns n camer, ptrunsei n propriul meu suflet, observnd ct de tare m vrjise
prinesa. Cinstea & puritatea ei mi se preau exemplare & simii marea satisfacie de ai putea
redesena chipul n minte. M rugai ndelung & citii pn trziu, n noapte, Exerciiile. Ascultnd de
Sfntul Ignaiu, care ne spune c este pcat s tai din durata adecvat a somnului, mi scosei ciliciul
caremderanjateribil&adormii.
Cndmtrezii,adouazidediminea,observaiclinteapollueram(miptasematernutul)
&gndulcamcedattentaieidemonuluintimpulnopii,chiardacnumimaiaminteamnimic,m
ngrozi.mipuseilalocciliciul,pecarelstrnseicuasuprademsur,imincepuiziuacuunexamen
aprofundatalcontiinei.
nziuaaceeainceleceauurmatpnlaCrciun,abiadeimaizriipeKircheripeprin.
Senchisesernbibliotec,undesededaserunoractivitimisterioase.Demaimulteori,muncitori
sosiidinafarlucraralturideei,ceeacemfcusbnuiesccinventauonoumainrie.Lsat
singur,avui,aadar,bucuriasmntlnescnvoiecudoamnagndurilormele.Abordamtotfelulde
subiecte,citeamamndoi noilecricareisoseauoricntammpreun.Prinesapreas guste din
plin preocuprile noastre inocente, aa c nu m simeam nicidecum vinovat s o distrez astfel. i
susinea zi de zi tot mai mult hotrrea de a mbrca rasa clugrielor ospitaliere, imediat ce
providenaivadaocazia,iareuiaprobamhotrreadintoatinima.
Mesele nu mai ineau tot att de mult timp ca n ziua sosirii, prinul i Kircher mncnd
repede n cazul n care consimeau s prseasc biblioteca , spre a se ntoarce ct mai iute la
treburilelor.nscuctprinulmisepreaveselcaunclovn,cuattKircherpreamainervos&mai
preocupat. n ajunul lui 24 decembrie mi sa alturat n camer, puin dup zece seara. Chipul i era
ncimaigravdectdeobicei.
Zarurile au fost aruncate, Caspar, & m tem de urmrile lucrurilor pe care leam fcut.
Dumanuldinntunecimeiaformeattdediferite...Ctsunteudeobinuitsidescopriretlicurile,
dedataastanusuntsigurcvoireui...Dar,gataculaitatea!Aflcprinulainvitatctevapersoane
ssupezeminesear,dupslujbadelamiezulnopii,pecareprinteledinBagheriaovacelebran
capela castelului. Ai observat spiritul complicat al prinului & trebuie s i reamintesc sfatul de a fi
prudent,pecareilamdatncdelasosire.Feretetesjudeciceleceveivedeaorisofensezipe
cinevaprinreaciideplasate&spune,oricearfi,cpcateletalelevoiluaasupramea.Acionezspre
bineleBisericii.Dacvafismnel,singurvoisuportapedeapsa.
ngrozit de spusele lui, i jurai maestrului meu c putea avea ncredere n mine & c mai
degrabamuridectsincalcordinele.
Eti un viteaz, mi spuse Kircher mngindum pe pr, i nsemni mult pentru mine.
Pregtetetenspentrutotcepoatefimairu,copilulmeu,&nuuita:enjocsalvareaBisericii.
Dupcarengenunchearm&nerugarmdouceasurifrncetare.
n dimineaa de 24 decembrie cerul era acoperit & era att de frig, nct se aprinse focul n
toate emineurile palatului. Buctarii se puser pe treab, servitorii erau ntrun continuu dutevino
pnlapoartaparculuideundesentorceauncrcaideprovizii,ntreagacldirepreasvibrezede
pregtirilensufleitepentrusrbtoare.PeprinesaAlexandranuovzuitoatziua,ocupatfiindcu
supravegherea desfurrii treburilor. Kircher sttea de vorb cu prinul, n bibliotec. Ct despre
mine, m gndeam la naterea Domnului, pregtindum ct puteam mai bine pentru srbtorirea
sosiriiSaleprintrenoi.
Dupamiaz m simeam pe deplin mpcat cu mine nsumi, cnd maestrul meu veni s m
caute.
Invitaiincepuserssoseasc.Uniidintreeiseadunaungrupurimiciprindiferitelesaloane
ale palatului. Marea sal de recepie fiind deschis, nu putui s mi nfrnez uimirea: nchipuiiv o
rotondlarg,alcreiplafontipcupoleraacoperitdesutedeoglinzilipiteuneledealtelenaafel
nct s alctuiasc o suprafa concav. De cupol atrnau cinci mari lustre de cristal ncrcate de
lumnri. Pereii erau o mbinare de marmur veritabil & fals, ns perfect imitat, cu nie
adpostindbusturilepolicromealecelormaiimportanifilosofiantici.Deasupraintrrii,ntroalveol
ceva mai bogat mpodobit dect celelalte, prinul aezase fr ezitare propriul bust & pe acela al
soiei sale & deviza: Reflectat n unica magnificen a acestor cristale, contemplai, o, voi, muritori,
imagineafragilitiiomeneti!Maiobservaiunnumrdeblazoanepictatenfresc,pecareseputeau
citi tot felul de maxime de soiul celor descifrate de Kircher la sosire. Parchetul, ncrustat cu lemn de
mahon&detrandafir,strluceafastuos.Totui,ntreagaaceacombinaienueradecelmaibungust:
puincampreamultostentaie&nutocmaiadevratfrumusee.Numaicoglinzilecemultiplicau
culorile,luminile&micrilelainfinit,ajungeauscreezeoatmosferncnttoare.Omicorchestr,
aicreimuzicienierambrcaicanitepersonajedintragediileromane,cntansurdin.
Cndnezri,prinul,mergndgrbit,cupaimruni,nntmpinareanoastr,cerulinite&
lprezentpeKircheradunrii.EravorbadesprenoulArhimede,gloriasecoluluisu,iarelsesimea
onoratdeprezena&prietenialui.Seauzirctevaaplauzediscrete,apoiconversaiafureluatcui
mai mult nsufleire. Ne aezarm pe una dintre banchetele din sal, pe cnd prinul ne dezvluia
identitateapersoanelorinvitatelaserat.
Erau acolo seniorul La Mothe Le Vayer, cunoscut pentru dialogurile sale imitate dup antici,
contele Manuel Cuendias de Teruel y de CasaPavn, Denys Sanguin de SaintPavin, al crui renume
de dezmat io luase nainte, JeanJacques Bouchard, libertin notoriu, civa poei, & savani, & un
furnicardedoamne&demicimarchizialecrortitluridenobleelarfisufocatipecelmaizdravn
maestru de ceremonie. Fiind ns prieteni destul de apropiai prinului, se putuser evita obinuitele
inconvenientealeprotocolului.
Ajunitrziu,nnoapte,prinulporuncideodatssereducluminalmpilor&ssenchid
uilesliicuoglinziunde,fruncuvnt,cudegetullagur,nustrnsepetoi.Abiacermsesemn
ntunericabsolut,cFecioaraMarianeapru,ngrandioasmrimenatural,luminat,plutindparc
peunuldintreperei.Sedistingeaubinealbastrulvoalului&rouldinobraji.Preavie!njurulmeu,s
aauzitunmurmurdeuluire,nspimntat,prinesamstrngeacuputeredebra.Dejaafipariat
c maestrul meu nu era strin de miracol, cnd vocea i se auzi, puternic amplificat prin nu tiu ce
artificiu,rsunndcadesubntreagacupol:
Nu v temei, o, voi, cei ce m ascultai! Nimic n aceast apariie nu e de neexplicat prin
legilenaturii.Prinul,gazdanoastr,sagnditcestebinesfimpregtiicutoiipentruasrbtori
natereaMntuitorului.Simulumimpentrugenerozitate...
Imediatapruoaltimagine,aceeaaMriei&aluiIosifndrumctreGalileea.
Naterea Domnului, dup aceea, apoi Adoraia Magilor, n totul un rezumat al vieii lui Isus.
Muzica era n ton cu imaginile, att de ptrunztoare, nct, dintrodat, imaginea Mntuitorului
nostru dndui ultima suflare pe cruce ma fcut s mi dea lacrimile, ca de altfel majoritii
invitailor.DupridicarealacerurialuiChristos,sefcuiarintuneric.Muzicieniiintonarobucat
nfiortoare, n crescendo, &, n punctul ei culminant, cnd almurile & tobele aruncau casa pe
fereastr cu bubuitul lor, a aprut & diavolul, nconjurat de flcri mictoare, ncornorat,
strmbnduse,groaznicdeprivit!
Dumanul! strig Kircher, acoperind cu vocea lui de stentor ipetele nfricoate ale
asistenei,Ispititorul!ngeruldeczut!Infamul!Pociiv,pctoilor,casscpaideghearelelui&
dechinurilepecarevilepregteteniadarmataluidedraci!IatipeBeydelus,Anamelech,Furfur&
pe Eurynome! Baalberith, pstrtorul arhivelor rului! Abaddon, ngerul exterminator! Tobhem,
buctarulSatanei!Philotanus,cruiapnidoarnumeleneumpledeoroare!iapoiLilith,Nergal&
Valafar! Moloch, Murmur, Scox, Empuze & Focalor! Sidragasum, care face femeile s danseze lipsite
de ruine! Belial, ispititorul destrblat, Zapam, Xezbeth, Nysrak & Haborym! Piei, Asmodeu! i tu,
Xaphan, ntoarcete la cuptoarele tale! Umbre & vrcolaci, iele, focuri vii & undine, plecai din faa
ochilornotri!
Toate imaginile acelor diavoli trecur pe dinaintea noastr, pe msur ce maestrul meu le
spunea numele, sporind teroarea n jurul meu. Simeam cum prinesa tremur, lipit de braul meu.
Urm apoi infernul nsui, reprezentat cu un realism impresionant. Miliarde de trupuri goale erau
prad celor mai groaznice torturi & sufereau pe acolo pe unde pctuiser. Puteau fi vzute toate
lucrurile mpotriva firii pedepsite dup merit, fr a ascunde nimic din chinurile care ateptau
condamnaiipelumeacealalt.nspectfigurilediavolilorprusersimpresionezespectatorii,pe
att imaginile viciilor & pedepsirea lor ddeau semne c i entuziasmeaz. Ofensat de chicotelile &
hhituldinpreajm,zriipestetotchipurisurztoare&ctevaminirtcinduse...
Imediatns,pecndmuzicasubliniacuunacordperfectimagineasupliciilor,Athanaseceru
tuturor s spun mpreun cu el Anima Christi. Textul acestei minunate rugciuni a putut fi vzut pe
totparcursulspuneriiei,peperete,tradusrndcurndnaptelimbi.
SufletalluiChristos,sfinetem,
CorpalluiChristos,mntuietem,
SngealluiChristos,nsufleetemApabotezuluiluiChristos,izbvetem,
PatimialeluiChristos,ntriim,
O,bunuleIsus,ascultmiruga,
AscundemnrnileTale,
NumlsandeprtatdeTine;
AprmdeDuman,
icndvoimuri,cheammlaTine,PoruncetemisvinlaTine,
Castepreamrescalturidesfininveciivecilor.
Amin.
nflcrarea cu care fu spus rugciunea de ctre toi cei prezeni, emoia ce rzbtea sub
cupoladeoglinzifurcusiguranceamaifrumoasrsplatpentruAthanase.

PE FLUVIUL PARAGUAY / Un soi de scprare roie, n grilajul


spinos, verde-egiptean, al junglei...
mprtiate pe masa din careu, mai multe cri de micropaleontologie, cinci sau ase
exemplare de Corumbella, o lup textil i instrumente pentru desen refcuser fr greutate
obinuita ambian de lucru. Mauro recitea pentru a ena oar comunicarea lui Dietlev susinut la
AcademiadetiineaBraziliei.
Aadeci,mereulalucru!?aauzitnspatevocealuiElaine.
Mauroadatdincapzmbind.
Nu chiar... Visam, aa, cu ochii deschii... Nu ne aflm dect de o sptmn pe vasul
acesta i parc a fi aici dintotdeauna. Ca i cum nu ar trebui s ajungem nicieri i nici mcar s ne
ntoarcem...
Eu sunt nevoit s fiu mai puin romantic, ia rspuns puin ironic, ntruct chiar m
grbescsajungemladestinaie.Dumnezeutieceosgsimacolo...Fosilacareiapicatnmnlui
Dietlev e cu mult mai veche dect Corumbella. Dac vom descoperi depozitul, este aproape sigur c
vom mai gsi i alte specii de aceeai vrst. Ar fi o lovitur de teatru care ar revoluiona ntreaga
paleontologie!
tiu,darastanunempiedicsnebucurmdeclipadeacum,nuiaa?
Mdaaa, carpe diem... Cam greu cnd apa de la du este pe jumtate mpuit i mncm
piranha n toate felurile... n plus, a adugat aruncnd o privire peste umr, Petersen sta are o fa
care numi provoac deloc ncredere. E respingtor chiar i atunci cnd face eforturi pentru a prea
agreabil.Nulmaisuport.
Aici,suntemdeacord.Raramcunoscutpecinevaattdeantipatic.Taremamaifilipsit...
Cuvintele iau fost retezate de un prit surd, urmat de un altul mai lung, care au fcut s
tremurepereiimetaliciainavei.
Ceafostasta?aexclamatElainemecanic.
Mauro nu ia rspuns, dar a citit n ochii lui c i el identificase exact sursa zgomotului: o
pucmitralier. Fr alte preparative, au alergat amndoi spre punte. Un nor de psri speriate
continuasneascdinjunglcafulgiidintropernsfiat.
Culcat!Acum!leastrigatMilton,ntinspeburtparalelcuparapetul.Setragennoi!
Fr panic, fr panic, senhor professor..., lea zis Petersen calm, ieind din cabina
pilotului. Nu sa tras n noi, ci n faa noastr. E un semnal al prietenilor mei din Paraguay. Haidei,
ridicaiv...Osstauunpicdevorbcueiitotulvafibine,osvedei.Osinvreunceas...Nuv
speriai,amaizistrecndpelngElaineiMauro,sunteisubproteciamea.Stailinitiiinuvise
vantmplanimic.Iaubarca...Nosinmult...
Smergcudumneavoastr?antrebatdintrodatDietlev,serios.
Hermansantors,castulpnpestecap,deparcniciodatnuisarficerutcevamailipsit
delogic:
Sigurcda,venii,vomserviunceaiivorfincntaidecunotin...Haideisfimserioi,
vrog.Maibineajutailpenecioplitulacestadeindiansincanonierapefirulcurentului.Navem
cumancoraaicifiindcfundulapeiestepreainstabil.
Fr s mai atepte, Petersen sa ndreptat ctre pupa. Lau urmrit din priviri cum trece
piciorulpestebalustradpentruaurcanbarcaremorcat,apoiauauzitmotorulacesteiademarnd.
Ambarcaiuneapneumaticaaprutrapid,ndeprtndusenmareviteznamontelefluviului,ctre
omicplajascunsnhiuldepaletuvieri.Petersenaacostatlarepezealiadisprutdintrodat,
canghiitdevegetaiadesubcopaci.
Undeerai?lantrebatElainepeDietlev.
ncabinadepilotaj,alturideHermanideYurupig.
Poatesmiexpliceimiecinevacesentmpl?aintervenitiritatMilton.
Eraalbcavaruldefric.
Nimicaltcevadectodistraciefoarte...sudamerican,credeim,aglumitDietlev.Sunt
cevavntoriprinmprejurimi,niteinidinParaguaycarefaccontrabandcupieledecrocodil.Dup
cte am neles, se ocup i de cocain, ca s i rotunjeasc veniturile la sfrit de lun. Scumpul
nostru cpitan sa dus s pun la punct afacerile lui cu ei i, pn la proba contrar, chestia nu ne
privete.
Crocodili!astrigatMaurocuprinsdefurie.Ticloii!Cumdenuibagnimeninasulntot
traficulsta?
Nici chiar aa. Numai c sunt adevrai profesioniti. Au fost parautai aici acum doi sau
trei ani, vreme n care au defriat o bucat de pdure pentru a amenaja o pist de aterizare pentru
avionetaPiper,dupcareiaunceputtreburileasteamurdare.Vneazcukalanikoavele,dacvrei
stiitotul.Decndmaimultenave,inclusivceaagrnicerilor,saualescutiruridemitralieregrele,
nu sa mai aventurat nimeni pe aici. Nimeni cinstit, n orice caz. i cum ung din greu anumii
funcionarilocali,lucrurilenusepreapotschimba,deocamdat...
Incredibil! Incredibil... Nu reuesc smi revin! a exclamat Milton, distrus. iaici mai
adus?!Cumaiaflattoateacestea?
Dietlevaezitatoclip,naintedearspunde,timpsuficientpentrucaMaurosrealizezec
nuspuneantreguladevr:
De la Petersen, desigur. tiau doar c am intrat n zona pe care o controleaz. Pe aici
peisajul se schimb rapid, practic este imposibil s regseti un anume punct de la o sptmn la
alta.ntructeuamnegociatnchirierea,maanunatcaredeluatnitepachetedepeaici...
Neaifipututspuneinou,eracelmaimicgestpecarelaifipututface,nu?
Numi nchipuiam c se manifest att de zgomotos. Nu exista niciun motiv pentru a ne
teme. i nici nu exist. Imediat ce Petersen se va ntoarce, vom pleca de parc nimic nu sar fi
ntmplat.Nusuntemaicicasfacempepoliitii,nuiaa?Deci,haideisfimcalmii,ateptndul,
snumaidmvinapenimenifrrost.
Apoi,cuunzmbetamabil:
Maibineambeaunphrel..MducsvdcumsedescurcYurupig...
Oclip,aintervenitElainepeuntonstraniu.Darchestiaastaceeste?
Toateprivirilesauntorsctreloculsprecareartafemeia:laosutdemetrinurm,acolo
undemalurileformauunsoidetrecerengustat,fusesearuncatnfluviutrunchiulunuiarbore.Lipsit
delogic,ncrcatdeameninritcute,prezenaluiinterziceaoricentoarcerenaval.
CumYurupignuaveanevoiedenimenilacrmavasului,saustrnsncareupentruaanaliza
situaia.Mainti,Dietlevleaartatundesegseau,pehrilefcutedinsatelit,pecareleadusese:
nacelaitimpamcalculatipoziianoastr...Aici,ngustareafluviului,iacolo,puinmai
la nordest, pata aceea alb... Pista de aterizare, probabil. Suntem la numai trei zile de obiectivul
nostru.OK.Srecapitulm:Petersenaplecatdemaibinedeoor,iardentorsnumaiavemcumne
ntoarce,lucrucaretepunepegnduri,deacord,chiardac,evident,nuestevorbadectdespreun
simplumijlocdeaprare...
Unsimplumijlocdeaprare?aintervenit Miltonnpragulisteriei.Vardedeglume?Am
czutncapcan,iardumneavoastrnugsiialtcevadespusdect:unsimplumijlocdeaprare!
Dietlevafcutunefortvizibilpentruaipstracalmul:
Gndiiv, puin, Milton. Au identificat nava lui Petersen, fr a ti cine se afl la bord.
nchipuiiv c Herman iar fi tras pe sfoar i ar fi acceptat, contra cost, si aduc aici pe poliiti,
dacnuchiarpemilitari...Ceaififcutnlocullor?Indiviziisuntbineorganizai,deastaledepinde
supravieuirea.
idacHermannusentoarce?antrebatElainecalm.
Se va ntoarce. Sau, n cel mai ru caz, ne vom trezi cu cei de acolo, aici. Orice ar fi, nu
putem face nimic aa c nu are niciun rost s ne jucm dea sperietura, n ateptare. Mine, toat
povesteaastanevaprearidicol...
Suntem la cheremul lor, a insistat Milton, i nici c v pas! Ei bine, mie, da! Totul se
ntmplnumaidinvinadumneavoastrivasigur,Dietlev,c,lantoarcere,amsvzdrobesc!V
zbordinuniversitate!
Cuattmaibine!Vezicum,nacestmoment,tegndeticevomfacelantoarcere,dovad
cnuetichiarprostdetot...Ctdespreschimbareadeuniversitate,snucrezicteamateptatpe
tine pentru a m gndi la aa ceva. Mi sa propus deja un post la Tbingen, un altul la Harvard.
Problema mea este de a alege... i sunt gata s fac orice ca s nui mai vd mutra de maimuoi
btrn!
Dietlev,terog!astrigatElaine,speriatdeturnurapecareoluasediscuia.
tiu,tiu...,iadatacestadreptate,confuz,darchiarncepesmscoatdinpepeni.
Toateacesteavorfirepetatecuvntcucuvnt,vasigur!Rectorulesteprietencumineio
sfactotposibilulcas...
Casce?aizbucnitDietlevapucndulpeMiltondeguler.Osfacitotposibilulcasce?
Maispunetuuncuvnt,unlsingur,iiispargbotu'!
Cu ochelarii aburii de spaim, Milton sa mulumit s biguie un Vaaai! de fat btrn,
moartdefric.mbrncinduldispreuitor,Dietlevlaaruncatpeunadintrebanchete.
Mducsiauogurdeaer,iaspusluiElaine,fcnduicuochiulcasoliniteasc.Nui
facegrijipentrumine.Darchiardemultvremeineamsilezicpetoatecretinuluistuia.
Mergieu.Cammiroaseasttutpeaici...
Ai vzut? i sa adresat Milton lui Mauro. Suntei martor, nu? Individul acesta lipsit de
demnitatearidicatmnaasuprameaimainsultat!
Mauroiascosfrgrabctilewalkmanuluidepeurechi.
Amvzut careuitscalmeze cu mult tact,trebuiesospun,ceeacemi saprutafi o
criz de nervi ruinoas pentru un profesor al universitii. Dar mare lucru nu am auzit, n afar de
ameninriledumneavoastrlaadresalui.Walkmanul,tii...
idumneavoastr...Sunteidepartealor!Tinereprieten,permiteimisvspuncnu...
Elainesaivitdepecoridorulngust:
n cazul n care suntei interesat, ia spus lui Milton, Petersen tocmai se pregtete so ia
spreZodiac.AaclsaibiatulnpaceihaideisvmpcaicuDietlev.Arcamtrebuisicerei
scuze,dupprereamea...
Cnd Milton a ajuns pe punte, Herman nc se mai afla pe mal, nsoit de un grup de trei
brbai.Dietleviurmreacubinoclul.
Sarzicecauoproblem,leaspusfraiscpadinochi,partoinervoi...
Elainelcunoteabine:niciodatnarfisimulatatt debineindiferena dac nuarfifost cu
adevratngrijorat.PentruntiaoardelaplecareadinCorumbasimitcocuprindefrica.
Problem!Ceproblem?sesmiorciiariMilton.tiameu...tiameucosiasru...
Linite,pentruDumnezeu!iaspusfermDietlev,fralsabinoclul.Bun,astaeste,sasuit
nbarc!nsfrit,sausuit...Petersennuesingur,maieuninscuel.
Apoi,ntorcndusectreMilton:
narmat,aadugatsec,privindulnochi.nconsecin,toatlumeasipstrezecalmul.
Nuemomentulsofacemdeoaie.
Lsaim numai dou minute i v explic, lea cerut servil Herman, imediat ce a fost la
bord.Totulenordine,nuvfaceigriji.Nuedectunincidentfrimportan...
Transpiraipreangrijorat,npofidaalcooluluipecareeralimpedeclbuse.
Necunoscutul care l nsoea era o adevrat brut, cum se poate vedea uneori pe
motocicletele americane: mustcios, prost brbierit, cu prul slinos prins cu un fel de band carei
acoperea fruntea, prea absolut la largul lui n inuta de camuflaj zdrenuit. Dietlev a remarcat
centuracompartimentatpecareoduceadeacurmeziulpieptului.Cupistolulmitralieratrnndu
i pe burt ia examinat pe rnd, satisfcut, de parc sar fi convins c nu fusese minit. Oprinduse
ndelunglaElaine,pefaisalitunzmbetcareiadescoperitoimpecabildentiiedeanimalde
prad.
Putamadre!aexclamatrguit,atingnduimecanictesticulele.
Umilit,Elaineiantorsprivireasprefluviu.
Nimeni nu ar fi ndrznit s aprecieze durata real a acelei forme de inspecie, ntratt erau
de mpietrii de arogana personajului. Mai trziu, Elaine nu avea s i mai aminteasc dect de
puterniculluimirosdefiar.
iindianul?antrebatnspaniol.
Lacrm,arspunsHermancugrijaevidentdealliniti.Nuifacegriji,amigo,numaie
nimeni...
OK,iaonainte,iaspuslundkalanikovulnmn,sfacemturuldeonoare.
PrecedatdeHerman,aintratnnavcuosigurandispreuitoare.
Milton se prbuise, cu ochii larg deschii, pndind vreo vorb ori vreun cuvnt linititor.
DegeabasechinuiaDietlevsanalizezesituaia,sineleagdatele,deparcarfifostvorbadespre
oproblemtiinific,totnureueasscapedeuneleimaginistupidecareiblocauraionamentele.
Ceamaiinsisten*tdintreacestea,obsesiv,eraaceeaauneihalbedeberepreapline,acreispum
nu mai nceta s se scurg pe tejghea... Atins de o nevoie presant de a merge la toalet, dar
paralizat de propriai imposibilitate de a o mrturisi altfel dect constrns de eventualitatea de a
facepeea,Elaineseconcentraasupraproprieivezici,nchiscutotulnrespectivadilem.
Din bravad, mai mult dect din nepsare, Mauro dduse drumul la Walkman. Sprijinit cu
spateledebalustrad,privindulfixpeMilton,fredonacuperseveren.
Petersenareaprutpepunte,grbindusesajunglngDietlev:
Vasigurcnuestevinamea.Avionulenpaninulpotrepara.Vorsleducmecanicul
laCcerescascumperenitepiesedeschimb.Eunaeroportpeacolo.
LaCceres!aexclamatDietlev.
Vzusepeloc,nminte,desprireabraelorfluviului,lactevamilenamonte.
Pi,nuendrumulnostru,cichiarnparteacealalt!
tiu, ia rspuns consternat Herman. Nu complicai ns situaia. Jur c am fcut tot
posibilul.Leampropuschiarsvlasundeaveitreabisvinsviaulantoarcere...Numaicn
auvrutsaudnimic.Suntgrbii,foartegrbii,dacnelegeicevreauszic...
Dietlevispuneacmecanicultrebuiaadusinapoi,ceeacearfifcutssealeagprafulde
speranadeaiputeacontinuamisiunea.ncelmaibuncaz,presupunndcarfifostnevoiedoarde
treizile,minimum,laCceres,pentruagsipiesele,nuarfipututfinapoidectnmomentulncare
lisarfincheiatperioadaprevzutpentruexpediianMatoGrosso.
Astaedeadreptulpiraterie!aoptit.Vdaiseamacenseamnasta?Unandepregtiri
dusederpdincauzanemernicilorstora...
Nuaveamcumsprevdaaceva,amigo,mjur!
inuenimicdefcut?Nutiuceszic,dacleampropunesledmnitebanicasfie
deacordsnelaseundeavem.nevoie?...
Bani? ia rspuns Petersen uluit. Pi tipii tia sunt de o mie de ori mai bogai dect
dumneavoastr, pur i simplu se scaldn dolari! Chiar nu v daiseama, Dietlev: pur i simplu avem
noroccmaisuntemnvia!Liserupedevoitoi,demisiuneaidempuitelevoastredefosile!
Nu ne rmne altceva dect s facem ce zic. Astai tot! sa auzit i vocea terorizat a lui
Milton. Mam sturat de... de toate astea! Anulez misiunea, mnelegei? De la Cceras lum
avionul...Anuleztotul!
Ceavion?antrebatbatjocoritorparaguayanul,punndnfaaluiocutiedecartonplincu
sticle i conserve. Domnia e gata? Ce, tot nai anunato, bi, ie cur?... Haide, micte, trebuie
siaducbarcamecanicului.
Te rog, Hernando, ia zis Petersen plngre. Nare niciun rost, doar iam dat cuvntul.
Mntorccuomultuoricearfi.Oricum,totpeaicisuntobligatsoiau...
Herman?!sarstitDietlev.
Voceaimaicoborsecuunton,deparcarfipresimitrspunsulbtrnuluineam.
VorsopstrezepeprofessoravonWogaupncndnentoarcem.Cagaranie...
Nicinusepuneproblema!aexclamatDietlevframaistapegnduri.
i,ntorcndusespreHernando:
VducemmecanicullaCceresichiarlaCuiab,dacenevoie,facemtotcevrei,darea
rmnecunoi,nelegei?
Bun,ajunge,aspusbrbatulndreptndarmaspreDietlev.Herman,duproviziilenbarc.
itu,guapa,trecimairepede.Credem,nimeninosifacniciunru...
Sclipireaobscendinochiiluispuneatotuldesprebinelecareoatepta.
Elaine sa lsat jos, pe punte, cu picioarele strnse, dnd din cap ntro parte i n alta,
incapabildeaexprimaaltfelrefuzulpanicatdealnsoi.
Mauroatrecuthotrtnfaaparaguayanului:
Nu vine, ia spus cu voce tremurtoare. No venga, non viene! n ce limb trebuie s o
spunem?Dacineineaprat,rmneu!
Iateuit!Cocoelulstachiararecoaie!azmbitHernando.Stiicmiplaci...
Brusc,lalovitcupatularmeipestefa.Maurosaprbuitcaoppudecrp.
Dietlevanaintatcupumniistrni.
Dinmomentceneaspuscnuivorfaceniciunru!...,ascheunatMilton,prinzndulde
bra.Nunermnedectsolsmlaei.Nuiaa,Elaine?Spuneicrmnei...Vedeicnulearde
deglum!
Laule!iarspunsDietlev,scuipndulnfa.
Hernandoianfiptsubbrbieeavakalanikovului:
Ianunemaifrecalacap,bi,cretinule!Haide,domni!nbarc,oriiarunccreieriinaer!
Deifceaeforturi,Elainenureueasseridice.Anceputssetrascspreei,nmomentul
ncare,ambalatlamaximum,dintrodat,aaruncatcanonieranainte.
Dezechilibratpentruoclip,HernandoapriceputmanevraluiYurupig:
Nebunullaosneomoare!aurlatrepezindusesprecabinadepilotaj.
Concomitent, Dietlev a observat i el vasul lund o traiectorie oblic pe ap... Fr s semai
uitelaceilali,aluatoiellafugsprepunteasuperioar.Tocmaiajunsesencaptulscriiexterioare
cndnavaiaschimbatcursul,ndreptndusevijeliosctremijloculfluviului,dintrodatanitun
fulger portocaliu la marginea cmpului su vizual, acoperind zgomotul motorului, ca o scprare
simultanncaresarfiamestecatsunetulalbalrzboiuluiiurletelemaimuelor.Dietlevsaaruncat
pejos,acoperinduicapulcuminile.iasimitunuldintrepicioarelipindusedelasinedemetalul
navei,sprijinindul.Instinctiv,ancercatsladucntropoziienormali,miratdeproprialipsde
reacie,iapierdutcunotina.
UluitdeatitudinealuiYurupig,Petersensearuncasesprepuntedecumrealizasecvasulnu
i va schimba direcia i va depi, n pofida interveniei lui Hernando, grania invizibil trasat de
contrabanditi. Ameit, czut n hiurile cele mai adnci ale propriilor obsesii, a asistat la
evenimentele care au urmat cu un fel de hipnotic senzaie de djvu: Milton, dnd din mini i
ipnd,cerndncetareafocului,opinditremurnddincauzaploiidegloanedinjurullui,rupturile
roii de pe costumul lui din linon; Elaine, pe punte, uurnduse, n patru labe, cu ochii nchii, cu
figurauneisfintentransmistic.
Imperturbabil sub rpitul gloanelor, Mesagerul credinei aluneca mai departe pe fluviu,
naintnd cu un fel de voluptate slbatic ntre malurile pe care jungla sttea ca un grilaj verde
egiptean.
CarneteleluiElazard
METAFIZICIENII DIN TLN: Kircher este ca ei, nu caut adevrul, nici mcar asemnarea cu
acesta,cistupefacia.Nuiavenitniciodatideeacmetafizicaesteoramuraliteraturiifantastice,
nsntreagaluioperaparineficiuniii,aadar,luiJorgeLusBorges.
PROXIMITATEAesenialamorii,recunoatereainstantaneeaacestuiinfernartizanalncare
mzbat.
DRAGONI:DacDumnezeuesteperfect,sentreabKircher,atuncideceacreatacestefiine
hibride care par a pune sub semnul ntrebrii ordinea natural a lucrurilor? Care este sensul acestor
fracturi, a acestor ndeprtri de la norm? Astfel, Dumnezeu i manifest atotputernicia: ceea ce a
fcut,poateidesface;ceeaceareglat,poateideregla.Ctdendelungatarfiexperienanoastr
deavedeaczndopiatratuncicndoaruncmsprenalt,nimicnunegaranteazcaceastanuva
dispreantrozinnori,doardincapriciudivin,pentruanisedemonstracElafcutlegea.
Acest simplu parametru ia interzis lui Kircher orice pretenie de cunoatere, drept pentru
careaales,sistematic,screadceeacenuedecrezut,fiindcesteabsurdori,nacestfel,trebuies
creadunadevratcredincios.
CREDINILUMEcreatpentruspectacolulomenesc,nudoarspectacularnanumiteclipe.
Kircherposedunsimnnscutalteatralizrii,oartquasiborrominianadisimetriilorvertiginoase
(mulumesc, Umberto!). Viziune elastic a raiunii, tendin spre pitoresc, spre reminiscen, zbor al
imaginaiei,gustpentruformelebrutealeviului,pentrumainriilescenice,pentruiluzie:Kirchereste
baroc,purisimplubaroc(Barocchustridentinus,siveromanus,sivejesuiticus...).
SERTOesteodeformareadeserto:deertul.IsemaispuneiInteriorul.Sertanejo:celcare
locuietendeert,careesteelnsuideertul.
DE ADUGAT O NOT despre mainria anemic inventat de Kircher. Inoperant, dar
caritabil.Inoperantpnlacaritate?noricecaz,lafcutmaiuman.
MAINRIIINDISPENSABILE:
- deperiatmaimuele
- delinsspunul
- derecuperatenergiacoital
- dembtrnitmairepede
- dentrziatmileniul
- dennegritalbinoii
- dercitceaiul
- dedegradatmilitarii.
NOT: Dac tot e s teneli, mcar so faci cu precizie! Kircher i contemporanii si ddeau
lumii noastre, cu larghee, patru mii de ani de existen. n acelai timp, urmaii supravieuitori ai
mayailor calculau vechimea lumii n milioane de ani, iar hinduii considerau c succesivele cicluri
universalealecreaieiauperioadede8,64miliarde...

Capitolul X
ncaresuntraportate,cuvntcucuvnt,conversaialicenioasainvitailorprinului&diferitele
infamiicarelaupuspeCasparSchottnmarelepericoldeasuferichinurileinfernului...

Cndrevenirmnsalapentrurecepie,descoperirmomasmarecefusesearanjatnlipsa
noastr. Kircher fu rugat s se aeze pe locul de onoare, n faa prinului, iar eu rsuflai uurat,
gsindumlastngasoieilui.Banchetulncepufrntrziere.Adescriebogiafelurilorcarenisau
oferit depete slaba putere a memoriei mele. Cu att mai mult, cu ct ddeam atenie mai ales
spuselormaestruluimeu&aleprinesei.Miaducamintetotuicerauomulimedefructedemare,
languste&melci,ca&psri&hlcidevnat,pecareconviviileddurgatafrdiscernmnt.Cum
nu m atinsesem nicidecum de ceea ce mi se punea n farfurie, pzindum s m las nduplecat de
pcatul lcomiei, maestrul meu mi explic amabil despre ce era vorba, spunndumi c era zi de
srbtoare & c nu era nimic ru n a ne bucura trupul & spiritul de venirea Mntuitorului.
Mrturisescafiascultatcuvioiciunesfatul&afionorat,nsearaaceea,mncrurilegazdelornoastre.
Abia ce ni se goleau paharele, c erau imediat umplute la loc de servitori, cristalurile scnteiau, tot
loculfremtadersete&decuvintecareseloveauuneledealtele.Prinesaglumeacugraie,iareu
eramfericitcumnumafignditvreodatcpotfi,delasosireanoastracolo.
Conversaiasenvrteanjurulunorsubiectefrivole&,defiecaredat,seadresauluiKircher
pentru ai cere, dac nu ultimul cuvnt asupra subiectului, cel puin prerea cea mai autorizat.
ncepuse un soi de joc ntre cei de la mas: se susinea o anumit poziiei, iar maestrul meu ddea
verdictul. Cel cruia i se dduse dreptate se simea n culmea gloriei... Cum abundena felurilor ne
incitase, fur comparate virtuile respectivelor mncruri & obiceiurile ciudate ale popoarelor din
vechime saudin coluri ndeprtate ale lumii. La Mothe Le Vayer aminti de abstinena de la orice fel
decameapitagoreicienilor&abrahmanilordinOrient,caresefereauchiarideierburidacnuerau
uscate,considerndcsufletulsegsetepestetotpeundeesteverdea;derizofagii,spermatofagii,
hylofagii&frunztoriidinAfrica,trinddoarcuseminele,frunzelesauvrfurileplantelor&srindde
peocracpealtalafeldeiutecaveveriele.nMendesPinto,spuseunuldintreceidelamas,poate
ficititc&carneademgar,decine,detigru&deleusevindenmcelriiledinChina&Tartaria.
DelaPliniu,spusealtul,aflmcmacrobioiitriauattdemultfiindcsehrneaudoarcuvipere,aa
cumtimcfacuniiprincipiaiEuropei,caredauerpidemncarepsriloracrorcameogtescmai
apoi. Atunci ce mai spunei, merse mai departe Kircher, despre cynamolgii care triesc doar sugnd
lapte de cea? Dar despre struofagii lui Diodor Sicilianul, care se osptau cu acele psri, despre
acridofagi, care mncau lcuste, ba chiar despre* phtirofagii asiatici, menionai de Strabon care,
poate,nusuntaceeaicuCaltaboiiluiHerodot,carenghieaucumareplcerepurici?
Femeileauipatscrbite deasemeneaobiceiuri, darafostnc imairucndLa Mothe Le
Vayerseapucsvorbeascdespreantropofagie...
Oamenii aceia, care se fleau a fi filosofi, cunoteau bine clasicii. Referinele la autorii antici
neau din toate prile, iar femeile nu erau nici ele cele din urm n ai apra sexul prin erudiie.
Doar prinesa tcea. Vzui c se roea de cte ori erau fie & doar atinse n treact limitele decenei
prin anumite cuvinte & mi apsam piciorul de al ei pentru a o face s neleag c i mprteam
ncurctura&iaprobamdinplindezaprobarea.Conchizndciubireaeunfenomenafectivpecarel
putemsatisfacefiesinguri,fiecuajutorulaltcuiva,seniorulJeanJacquesBouchardsadedatanalizei
aceleinelrianervilornumitmasturbare,careestecevaabominabil,darpecareelljustificprin
numeroase exemple celebre. Diogene, bineneles, Zenon & Sextus Empiricus fur chemai n ajutor,
cei care, aadar, nu se bazau dect pe aceast practic pentru a nu i pierde independena fa de
ceilali,daripoporullydiannntregime,caresefoloseadeacestsoidechirurgieziuanamiazamare.
Contele Manuel Cuendias, un tnr spaniol cu chipul ciupit de vrsat, condamn asemenea
rtciri, dar, mai apoi, fcu apologia iubirii dintre brbat i brbat, nbuind protestele cu un val de
personaje greceti & romane care, n alte timpuri, glorificaser ceea ce noi, astzi, considerm o
grozvie. Olimpul era plin de ganimezi & de antinoui, Hercule nu avea ochi dect pentru Hylas i
Tarostes,AhilepentruPatrocleallui.Ceimainelepi&ceimairespectaifilosofinuiadmiraudect
bieii cu nrav de fetie: Platon le trecea totul cu vederea lui Alexis, lui Phaedrus ori lui Agathon, la
fel & Xenophon lui Clenias. Aristotel se topea n faa lui Hermias & Empedocle n faa lui Pausanias.
EpicurifceacurteluiPytocles,AristipsetralapicioareleluiEurichyde...
Femeile strigar iari, potrivnice unor asemenea moravuri, obiectnd c omenirea ar pieri
iute dac asemenea abjecii sar rspndi peste msur. Dragostea nu se va gsi nicicnd altunde
dectndiferenadintresexe,&nunandroginiaattdeludatdeticlosulaceladePlaton,pentru
aijustificapropriilevicii.
Dacarfisvcredem,doamnelor,continuprinulnlimbalui,atunciadevratadragoste
este aceea cu animalele, fiindc, fa de sexul vostru, ele ar avea avantajul celei mai mari deosebiri
plusaceladeanumaifilosofa...
Ospusesecuunasemeneaton,ncteragreustiidacglumeasauvorbeaserios.nscum
zmbi imediat, adunarea alese si considere spusele drept o dovad de spirit, aa c izbucni n
hohoteders,ntimpceprinesa,culacriminochi,infipseunghiilenmnamea.
& n aceast privin, adug soul ei, mitologia greac ne ofer numeroase exemple de
zoofilie,dintrecarenuvoimaimenionadectpeaceleaalPasiphaeicutaurulei,alLedeiculebda&
al matroanei lui Apuleius cu mgarul. Ceea ce nu nseamn nimic prin comparaie cu realitatea.
Oricare dintre ciobanii notri prefer caprele frecventrii sexului frumos, iar apii se mpreunau n
modobinuitcufemeilenoraulMendesdinEgipt,undeeracinstitzeulPan.Lucrulacestaesteatt
deobinuitnjurul Moscovei,nctChiriidinNovgorod,ntrebatundesarputeabealapte&mnca
nitecarnedevactiutdebrbat,rspundeacoricineoputeaface,nafaraceluicaresafolosit
astfeldeanimal.nIndiileOrientale,portugheziisebucurauieilafeldevaciledemarecadefemei&
cuacelaipetepovesteaunegriidinMozambiccsercorescdinplin,abuzndchiardupcefiinele
acelea i ddeau duhul. Nu se poate spune c asemenea copulaii sunt efectul simplei depravri
omeneti, fiindc i celelalte animale simt aceeai atracie fa de noi &, tot aa, sau vzut &
amestecuri ntre ele. Amintiiv ce zicea Plinius despre bobocul de gsc din Argos ndrgostit de o
chitarist pe nume Glaucea, care, totodat, era ncercat de dragostea pentru un berbec. Am mai
puteaaduganeplcerilepricinuitedeunelefantuneiflorresedinAntiohiasaudemaimuoiuluria
dinBorneounuipreotspaniol.Ctdesprelei,ncldurilanceputdeiarn,&nc&ceimaipericuloi,
toatlumeatieciartfemeiledacisuflecpoalele,artnduleceleadatnatura...
Iari izbucnir hohote. Aprinse de ctre prin, glumele de acest soi fcur s clocoteasc
obscenitile erudite. Incestul se altur povetilor cu iubiri clandestine &, o bun bucat de vreme,
numaifuvorbadectdesprejosniciileluiCaligula,NerooriChryssipos,croraleeraindiferentdac
era vorba despre mama, sora ori fiica lor. Au fost citai Strabon, care afirma c magii din Persia &
egiptenii fceau acelai lucru n temple, Americo Vespucci, care susinea c, peste tot, n Indiile
Orientale, nu exista nicio diferen familial prin care s se evite acuplarea, mpratul Claudius care,
cstorinduse cu nepoata sa, Agrippina, a impus ca incestul s fie autorizat de senat... Dup care a
nceput s fie murdrit dragostea legiuit & pudoarea nsi care nu ar fi fost, spuneau, dect o
invenie a popoarelor obosite, cci aa ceva nu exista n Lumea Nou i nici n Marele Nord, la
popoarelecareiofereaucuplcerenevestelesaufetelemusafirilor,fradovediniciceamaimic
ruine&copulndnpublic,precumciniculCrates,careiopuneajospeHipparchianplinagora...
nfaadesfurriidemizerii,caremfceausroesctotattdemultcaipeprines,nu
ncetamslimplordinochipemaestrulmeu,fraputeanelegecumdereueasipstrezeun
asemenea calmimperial. Niciun muchidepechip nuisemica.Arboraseunzmbetbinevoitor,de
parcnuarfiasistatdectlanitesimplecopilrii.Abateledinparohienumaiateptase,scuznduse
nc de mult vreme, invocnd vrsta & ora naintat a nopii. n sfrit, tocmai cnd ajunsesem la
disperaretotateptndcaAthanasesrupesturadegrozvii,aluatdeodatcuvntul:
Amcititieutoatelucrurilelacareaifcutaluzie&vfelicitpentrucunotineledecare
dai dovad, dar regret c nicio voce nu sa ridicat pentru a pune la locul lor toate aceste vicii care,
dacauexistatcuadevrat&continusprolifereze,nusuntmaipuincondamnabile.Dupcummi
estedatoria,vadenunapetoiSfinteiInchiziii...
Se opri pentru o clip, privindui rece pe toi. Ochii si albatri se nglbeniser & am vzut
maimultepersoane,printrecelemaiexcitatepuinmaidevreme,tergnduifruntea,cuprinsedeo
spaimteribil.
A faceo dac ma ndoi mcar o clip c aceasta este i prerea dumneavoastr. Dar
poate c nu este fr rost s precizm anumite puncte. Cu ct aprofundez cunoaterea unor lucruri
noi,cuattmiaparemailimpedeceeaceaspuscelmaineleptdintremuritorinEclesiast:Nimic
nou sub soare. Ce a fost? Acelai lucru ca acela care urmeaz s se mplineasc. Obstinaia n ru,
Demonul, aadar, este cauza tuturor acestor fapte nefireti, fiindc Cel Ru nu se dedic altui scop
dect s umple lumea cu frdelegile lui. Arhitectul blestemat construiete nencetat casa anticei
mrvii.Folosetetoatecile,ispitetentreagalume&petoinelepii.Mijloculsuprincipaldea
nela sufletele & a i le nsui a fost dintotdeauna s le atrag prin curiozitate & s le duc la ruin
prin tot felul de artificii pline de superstiii & de desfrnare. Putem spune c, dac Demonul a pus
mna pe atia oameni, asta este fiindc sa folosit mereu de acelai mijloc, nc de la nceputul
vremurilor.Mreferlamagie&lafarmece.Observmdinexperienctoizeiiveneraideegipteni
& de urmaii lor sunt nite barbari moderni. La cei din urm putem vedea semnele transformrii lui
Osiris & Isis n Soare & Lun & i gsim pe Bachus, Hercule & Aesculap, Serapis & Anubis & montri
asemntori celor egipteni adorai sub alte nume. n China, vedem copii ari de vii pentru zeul
Moloch,sngevrsatpentrusacrificiiodioase,iaraceaparteobscenatrupuluipecarevechiigrecio
numeau o__o, (falus) venerat n chip deosebit. Barbarii din Orient ador anumite animale de
parcarfizei,iarexemplulegipteniloraavutattdemareimportanpentruspiritulacelorpopoare,
c au umplut toate locurile cu idoli asemntori... Toate exemplele pe care leai examinat mai
devremesuntfructealeidolatriei,produsenfiortoarealeDumanuluinaturiiumane.Demonuleste
maimureala lui Dumnezeu, iar coada sa de arpe se trte pe oriunde se manifest spiritul lui de
perversiune diabolic. i dac nu trebuie s ne acoperim ochii n faa reflexelor deformate pe care
oglinzileluinilepunnpermanennfaaochilor,sneferimslelumdreptrealitate&sdmde
golaceastrutatecareducedreptsprevenicadamnare...
nc o dat, putui admira felul simplu & linitit n care maestrul meu apra religia noastr &
sfintele ei principii. Ct despre mine, miam pierdut sperana de a ajunge vreodat la o asemenea
forsufleteascaparinnd,ladreptvorbind,numaialeilorluiDumnezeu.
nfrnatepentruoclipdediscursulluiKircher,spiritelenflcratedevinsaueliberatiari.
Cumnsdemultterminasemdemncat,prinuliinvitmusafiriisseridicedelamas,aacne
risipirmngrupurimiciprinsaloane,ntimpceservitoriistrngeauurmelefestinului.
PrinesaAlexandramtrasectreundivancevamaiizolat.Dupcecomentarmdiscuiiledin
acea sear & exprimarm cu voce tare dezaprobarea pe care neo comunicasem prin gesturi,
vorbirm din nou despre muzic & armonie. Puin obinuit s beau dup cum o fcusem, avnd
mintea tulburat, nu reinui din acea conversaie dect sentimentul unei dulci comuniuni & al unei
perfecte potriviri a prerilor noastre. Mai trziu, cnd mai compararm nc o dat meritele lui
William Byrd & ale lui Gesualdo, prinesa inu s mi arate partitura unui motet pe care nu l
cunoteam & care nu putea fi citit, spunea ea, fr a auzi cea mai frumoas dintre muzicile cu
putin. O urmai deci grbit ntrun alcov apropiat unde i inea partiturile. Abia intrai, ncuie de
douoriua,spreaneferidenepoftii.Fuideacord,flatatdepreferinaeipentrumine.
Gsifrgreutateamintitabucatmuzical&neaezarmunullngaltul.
Partitura era intradevr extraordinar, plin de minunii & de fervoare, aa c o fredonai
ncetior, cucerit de emoiile ncnttoare pe care mi le producea. Dup cteva minute, simii un fel
deflacrpeobraz,departeaundeseaflaprinesa.Ridicaiochiispreea&ncetaipelocsmaicnt:
privireaeifix,luminoas,arztoarecajraticuleraaceeacaremitraversasepielea.Frarenunala
modul nfiortor de a se uita la mine cu tandree, i apropie fr grab palma de faa mea & mi
mngiebuzeletremurnd.
Caspar,murmur,Caspar...
Respiraia i devenise neregulat, nrile i palpitau, gura i se ntredeschisese de parc, prin
micarea aceea, ncerca s i umezeasc gtul uscat. Creznd c era pe punctul de ai pierde
cunotina,mridicaipejumtatepentruaiveninajutor.Cuungest,mifcusemncnumaiavea
aer,ndemnndumsmgrbescsidesfacnurulrochiei.Cumpreacsesufoca,mapucaisi
ldesfac,enervatdetoateacelepanglicicucarenueramobinuit.Doariamdesfcutpuincorsajulc
ea & termin singur s i dezgoleasc pieptul. Numai c nu sa oprit acolo unde decena & nevoia
uneisimpleindispoziiiarficeruto,cicontinusidesfacvemintelecuunsoidefurie,lsndui
pieptul complet gol n faa privirilor mele! n faa acelui spectacol, rmsei mpietrit. Cum nu mai
vzusemsniiuneifemeidectlacadavrelepecareledisecammpreuncumaestrulmeu,misepru
c nu mai pomenisem ceva att de frumos de cnd m nscusem. Spre marea mea groaz, prinesa
molliter incepit pectus suum permulcere. Papillae horruere, et ego sub tunica turgescere mentulam
sensi
1
.Dumanul!FemeiaaceeaeraposedatdeDemon,iareueramladoudegetedeafitrasdeea
n prpastie. mi fcui cruce recitnd cuvintele exorcismului, numai c prinesa, de nerecunoscut,
divaricata stolam adeo collegit ut madida feminum caro adspici posset
2
. O imens confuzie puse
stpnire pe simurile & pe spiritul meu. Pe de o parte, eram mai ngrozit de transformarea att de
brusc a acelei femei care, pn atunci, credeam c e druit cu virtuile & pudoarea unei sfinte, pe
dealtamsimeamimaiatrasdeeadectmainainte.Oultimtresriredecontiinmndeprt
deea&,tremurnd,cltinndumpepicioare,amimploratosivinnsimiri.
Doamn,fievmil,ncetai!iziseicutoatconvingereadecareeramnstare.Vaducei
blestemulasupracapului!imiladuceiimie!...
Numai c reacia mea pru s o excite i mai tare, fiindc i trecu limba peste buze cu
obscenitate. Pricepnd c ua era ncuiat, mam repezit ctre cordonul clopoelului, ameninnd c
amssun.

CANOA QUEBRADA / Ca un meterez n faa nebunei beii a lumii...


Dup o ndelung mbiere, Moma, Thas i Roetgen sau regsit pe plaj, la umbra unei
colibencareseuJuju,unpescarreciclat,leaservitcrabiumpluiiocachaaculmieverdeacrei
cldurofceadenebut.Nimeninuiexplicasedecesauapucatnitetineriorenisfrecventeze
acestlocpierdutdelume,nsacceptasefericitantmplarecuattmaifilosofic,cuctipermiteas
mai i ctige ceva bani fr s se oboseasc prea tare. Sprijinii de nite buci de palmier tiate
rotund, trei tineri n costume de baie se mpungeau hohotind. Lupttori nemicai, cu trupurile
strlucind de ulei pentru bronzare i de picturi de transpiraie, se jucau dea acoperitul pielii
strlucitoare cu nisip. Privirea lui Roetgen sa ncruciat cu aceea a celui mai volubil dintre tineri, un
metis cu dinii imaculai, care lsa si treac palma cu graie peste cefele ori umerii tovarilor si,
rzndcuvoceascuit.
Eita,mulherzinha!aexclamatacestaridicndusepelocpentruaombriapeMoma.
i,dupunpasnapoi,capentrualstudiamaibinepeRoetgen:
Undeaigsitcpriaastamito?Dejasuntudtot...
Calm,calm...Nufimrlan,iazisMomapuinjenat.Eprofulmeu,aaciaouurel.
Atunci,aiputeamcarsmprezini,nu?Doarnoslmnnc,maialesc...
Bine...Roetgen,ilprezintpeMarlne,asurstnra.Nuidaatenie,cnutemailasn
pace!
No asculta, a intervenit metisul inndul de mn pe Roetgen mai mult dect sar fi
cuvenit.Suntblndiasculttorcaomieluic.Nuiaa,fetelor?
Ceidoibieicroraliseadresasesaumulumitsiarunceoprivirentunecat.
Anais i Doralice..., ia prezentat cu un zmbet ngheat. Sunt geloase i asta le face
nepoliticoase.Niciodatsuficienihormoni...Mereuaceeaipoveste...
Era pentru prima oar cnd Roetgen auzea un brbat referinduse la el i la prietenii lui la
feminin.Cutoatdeschidereadespirit,oresimisecapeoprovocareinutiadacsfiedeacordcu
acel joc ori s l ignore. Conchise, pn la urm, c merita un fel de admiraie naiv individul care
ndrznea s i afirme att de limpede preferinele lui sexuale. Totui, dintrun reflex stupid n care
panicasealturaunuivechifondorgolios,demascul,simeanevoiadeasediferenia:
Poatecparcamciudat,arspunsglume,dareupreferfetele...Acesteafiindspuse,nimic
nunempiedicsbemunpaharmpreun.
ia mucat imediat limba, furios pe el nsui fiindc alunecase ntro facil condescenden,
maijignitoare,frdiscuie,dectoadevratinsult.

1
Incepu sasi mangaie sanii cu voluptate. Sfarcurile I se ridicau, iar eu miam simtit membrul umflandumise pe
subsutana
2
idesfcupicioareleiiridicrochiacuneruinare,lsndumsvdcarneaumedacoapselor
Pcat...Nutiiceebun,acomentatMarlnecuuninfinitezimaldisprenglas.Dacivei
schimba vreodat radical felul de a fi, vino la mine prima oar iam s te fac s descoperi galaxia...
Haidei,fetelor!Ultimulcareajungenap,futefete!
Campinideunresort,ceitreitineriaunitpelocsprevaluri.
Namvrutsljignesc,azisRoetgenntristat.
Ai fcut foarte bine, la linitit Moma, daci lsai cea mai mic speran, ar fi devenit
insuportabil... O si treac. Oricum, face orice pentru un pahar pe gratis! Apropo... Juju, ne dai una
mic,terog?
Primulpahariabinedispuspetoitrei.
Uor trandafirie spre orizont, de o parte i de cealalt a cmpului lor vizual, plaja disprea
ntro imens lumin orbitoare. Pe suprafaa de un albastru splcit a Atlanticului, valurile ca nite
tvluguri se rostogoleau ncet, cu zgomot de torent. Cteva jangadas trase la mal, civa nottori
risipiiprinap,nimicnuledeturnaimpresiadeasegsinaltparte,lacaptullumii,ntrunadintre
acelesecvenetemporalencarespiritul,nmodmiraculosamnezicilinitit,sempacdintrodatcu
sinensui.
Uite,iaexplicatMoma,aaaputearmnetoatviaa.Pebune,toatmpuitaastade
viauitndumlavaluri,cuunpaharnmn...
Thaszmbea.ntinspespate,cucapulpepnteceleMomei,ipovestealuiRoetgendespre
proiectul lor de bar literar, aprinznduse contra ignoranei secolului i a dispreului burgheziei
braziliene pentru poezie. Se enerva, ajungea pe buza unor abisuri n care universul scpra ntro
aceeai damnare O que isso, companheiro? Numi spune c nai auzit niciodat vorbinduse
despreFernandoGabeira!apoisentorcealapalmaMomeicareimngiaprul,ngnndncet
bossanove ale lui Joo Gilberto ori Vinicius, lsnduse furat de sclipitoarea melancolie a acestor
cuplete.Tristezanotemfim,felicidadesim...Acititcumva,nudoarascultat,citit,poemeleminunate
ale lui Vinicius de Moraes, Chico Buarque, Caetano Veloso? Trebuie s fac efortul. Dar Mrio de
Andrade?Nu?iGuimaresRosa?NosneleagniciodatnimicdinlumealorfrsficititGrande
Serto:Veredas...
Roetgen i nota titlurile n minte, n pofida rezervelor pe care i le trezea prezena unor
cntreinlist.
Marlnesantorsmpreuncuprieteniisiicuctevafigurinoi.Preapuinrzbuntor,ia
cerutpaharulpromis,laasediatpeRoetgencuvorbefrumoaseiinsinurilicenioase,dupcareia
dezvluitc,latreisaupatrusutedemetri,segseauncoliordeplajundeadevraiindrgostii
dinCanoaseadunaupentruafacenudism,acntalachitar,afumajointuri...Unadevratspaiual
libertii! De altfel, dac dorea, i putea oferi nite maconha. Din cea bun, fr probleme... Din
cachaa n cachaa, a sfrit prin a se sui pe unica mas din colib i, mpopoonat cu mai multe
prosoape de baie, a mimat un striptis care a strnit hohotele de rs ale tuturor celor ce asistau la
spectacolulimprovizat.
Pe la ncheierea dupamiezei, cnd Roetgen sa dat jos din hamac, memoria prea s i se fi
evaporat cam de la acea scen, i amintea vag c fcuse dragoste cu Moma, dar nar fi putut jura.
Totrestulfusesenghiitntrogaurneagrdeundenumaiscpaudectimaginievanescenteiun
resentiment de neneles fa de tnr. Odat cu mirarea provocat de aceste sentimente, a
observatcreangapiezi,stranie,careatrnadinacoperipnnncurcturadesforidepedegetele
delapicioarelesale.
Hei,Dionysos,aidormitbine?Aauzitovocecareveneadedeasupralui.
Faa vesel a lui Thas sa ivit din hamac, urmat aproape imediat de a Momei. ncolcit
afectuosdeprietenaei,preaiealafeldebinedispus.
Cnd neam hotrt cu toii s mergem s ne facem siesta, ai urcat pe dun ca un robot,
frstedatiniifrsgrbetipasul.Deinisipuleradedouorimaifierbintedectlacoborre!
Teai suit cu de la tine putere n hamacul meu i ai nceput s ne vorbeti despre Dionysos... Totul a
fosttrecutnrevist:Nietzsche,mitulicultul,violenasacr...Eraiinepuizabil!
Mcarafostinteresant?antrebatRoetgenpuspegnduri.
Super! ia rspuns Thas, i jur... iapoi, ai vorbit perfect n portughez, chiar i fr
accent!Onebunie,este?
Afostincredibil,aintervenitMoma.Preaihipnotizat!
ipeurm?
Peurmamfumatunjointi...Snumispuicnicideastanuimaiaminteti!?
Pecuvnt!aminitRoetgen.Pentrumine,totulseopretelastripteasulluiMarlne...
Eibine,aisritpemine,ntimpceThasvorbeacutine...
Amfcuteuaaceva?!
inccum!lacertatThasrznd.Ba,mairu,preaciplace!
Doamne,ceruine!aexclamatRoetgensincerruinat.Niciodatnumamgnditcafin
staredeaaceva,fieibeatmortcumamfost...
Nu te necji, a continuat Thas afectuoas. Am vzuto eu n situaii i mai i... A fost o
chestie dat naibii, s tii! Am ncercat eu s dorm, dar nu sa putut: cltinai toat coliba cu
gimnasticaaiaavoastr,unadevratcutremur!Aacmambgatieuiatuncisaruptcraca...
Am czut unii peste alii... Iar tu ai adormit instantaneu! O clip, ni sa prut c ai leinat,
darimediatteaipuspesforit.Amcrezutcmurimders!
Aacteamlsatpejosineambgatnhamaculmeu...
Profesore, trebuie s fii atent la cachaa ..., a glumit Moma. Mai ales pe aici, cu tot
soarelesta...
Arfitrebuitsmnnc unpic,ancercatRoetgen omotivaie. Nicicammaibutattde
mult.
Paisprezececaipirinhas...
Paisprezece?!
Exact. Poi avea ncredere n seu Juju: en stare el s mai fac i cinste, dar, din ce ai
comandat,nuauitatniciunpahar.
Cuhainelelasubsuoar,sauduslaNeosinha.Aceastanchiriapuuliocolibundeteputeai
spla.Roetgenafostdezamgitdeprocedeulcareatestaospitalitateanaturalapescarilor,attde
ludatdectreMoma,framaipunelasocotealctrebuiasstailacoadalturidevreozece
ali tineri. Teai fi putut crede dintrodat ajuns ntro tabr, ia spus, ba chiar mai ru, ntrun
camping. Cum ns Thas i Moma prea c se simt complet la largul lor, nu lea mai comunicat
opiniilelui.
Casmaictigetimp,aufcutdumpreun,turnndfiecare,pernd,apacuocutieveche
deconserve,dintrunbidonmaredemetalpecareladuseseunuldintrebieiiNeosinhei.ncuor
ameit,Roetgensadedatfrnicioruinemiciicomediicareiadunasedintrodatlaunloc,goi,att
deaproapenctmaimaicseatingeau,caicndarfifostvorbadecevaabsolutfiresc.
Cu picioarele lungi, cu fesele musculoase, Moma, zvelt, animalic, trup bieesc i pubis
castaniuauriu;Thas,cusniigrei,maimultdectplinu,nslafeldeatrgtoare,culuxuriantulei
triunghinegrucareisubliniapielealptoasapntecelui...
Opoantdecopiilabaiecreianuaaflatniciodatdacdoareliadescoperitfoartesubtila
perversitate.
Cum Moma le propusese s mearg la Joo pentru cin, au cumprat civa peti, sifon i
pesmet nainte de a traversa nc o dat satul. Cerul se ntuneca. Vntul btnd dinspre mare ridica
vrtejuri de nisip n drum. De o parte i de cealalt a uliei, plpiau luminie n gurile negre ale
ferestrelor.
Cenaiba!astrigatThas,amuitatscumprmolampadinha...
ntorcnduse, au mai trguit un litru de kerosen i o lamp cu gaz din tinichea care avea pe
eaetichetanrouiauriuauneimrcidebere.
Lmpile astea sunt fcute din cutii de bere golite, a explicat Moma, aa c arat fiecare
altfel.nInterior,poidadeunelepebunefoartefrumoase...
PeJooipenevastaluiiaugsitlegnnduselenenhamacuri.Copiisejucautoigrmad
pe sub ei. Maria a primit micul grup cu entuziasm, grbinduse s se ridice pentru a iui focul n
buctrie.Joolisaalturatpuinmaitrziu,lagurasobei.Eraabtut:unuldintreceipatrumateloi
ai jangadei se mbolnvise, aa c ieirea de a doua zi, la pescuit, fusese anulat. Roetgen sa artat
mirat:decenuseductotuiiaa?
n trei nu se poate, ia rspuns pescarul. Din cauza echilibrrii plutei. Riscm s ne dm
pestecap.
inulpoatenlocuinimeni?
Tineriinumaivorspescuiasc,iarceilaliaualtetreburi:orimuncescpmntul,orisunt
pevaselelor.Astae,nuenimicdefcut.Totateptnd,oscrpmdefoame.
FaaMrieisantunecat,ntimpcepuneapetelelafript,directpejar.
Potsvineu,dacvrei...
mpins doar de dorina de a veni n ajutor acelei familii, Roetgen vorbise fr s se mai
gndeasc. Observnd figura nencreztoare a lui Joo, a insistat asupra lungii sale experiene n
materiederegateipescuitmaritim.
Nimic numi place mai mult pe lumea asta, a zis n ncheiere, ca i cum precizarea ar fi
constituitunargumentnplus.
Plecmpentrudouzileionoapte,francs,nueoplimbaredeplcere...
Sunt obinuit... Luaim cu voi io s vedei. n cel mai ru caz, o s fiu bun pentru
contrabalans,dacastaeraproblema.
Poisaincrederenel,aintervenitMoma.lcunoscbine:daciapropussvincuvoi,
nseamncestenstaresofac.
Atunci, aa rmne, o sncercm..., a rspuns Joo brusc, ntinzndui mna peste foc.
Trebuiesmducslespunicelorlali.Lipsescdouminute.
Lantoarcere,duppuinvreme,faaistrluceademulumire.
Merge,leazisaeznduselalocullui.Nentlnimaici,lacincidiminea...
Petelelaumncatcumna,dinblidedeformatedealuminiu.Petoatduratamesei,ntimp
ce Joo le spunea ultimele poveti de prin sat, Roetgen nu ia ncruciat mcar o dat privirea cu a
Momeifraisurprinderespectuliadmiraiapecareiletrezisegestullui.
Nici de asta nui mai aminteti?! sa artat mirat Moma, plecnd de la Joo. Eti dea
dreptulincredibil!Pi,chiariaipropusstenveesdansezi!Credcdejaifacegriji...
Obosit dup beia din cursul zilei, Roetgen tare sar mai fi dus imediat la culcare numai c,
dup spusele fetelor, i promisese lui Marlne i celorlali c se vor ntlni la forr, n spatele barului
luiseuAlcides.
Cumdeampututspuneasemeneatmpenii?!abombnitfuriospeelnsui.
Nuiputeasuprimasila,lagnduldeaseconfruntacuMarlne.
Nui fie team, ia zis Thas observnd ct era de abtut, pesemne c sa trezit i el din
beie...
i,dacdansezicunoi,nosmaivinnimenistebatlacap.Osvezi,eunlocsuper!
Condui de ctre Moma prin ntunericul de pe strad, mergeau ncet, trecnd pe lng
siluete tcute ori mici grupuri glgioase pe care le salutau fr a le fi putut identifica. Vntul le
presra pielea cu nisip, aducndule n nri miros de alge i de gunoaie aprinse. Frnturi de muzic
ndrcitncepeausajungpnlaei...
Forr,iaexplicattnra,esteunfeldebalpopularori,maidegrab,rural.DoarnSerto
gseti aa ceva. Ar fi interesant de fcut un studiu legat de subiectul sta. Cuvntul desemneaz i
dansulrespectiv...Deastateaiincurcat:nNordeste,prinamergelaforrsepoatenelegeia
dansalaforr,bachiariatejucalaforr.
Forr, forrobod, arrastap, batechinela, gafieira..., lea nirat pe toate Thas cu o
evidentbucurie.Toatenseamnacelailucru!iosvezicemutrorsfactoicolegiiticndo
s le spui c ai ajuns printrun asemenea loc de perdiie... E culmea vulgaritii, periculos i toate
alea...Pentrunimicnlumenarpuneeipiciorulprinaaceva.
Cnd au ptruns n minusculul baral lui seu Alcides, lea trebuit un moment pentru a se
obinui din nou cu lumina. Prin comparaie cu ntunericul profund ce domnea peste sat, cele cteva
lmpicugazmprtiatepestetotddeauncperiinfiareaunuialtarexpusntrundemuzeu.Seu
Alcides era un btrn metis burtos, mpopoonat cu o pereche de ochelari fr brae, legai cu un
elastic,caresenvrteaplindeimportanprinfaaunoretajerecare,lanevoie,larfitransformatn
bcan. Pe cea din stnga, era aliniat o colecie de sticle de o derutant monotonie Alcides, din
principiu, nu servea dect cachaa , pe cea din dreapta, se ngrmdeau produse de strict
necesitate:bidoanecuuleidesoia,cutiicuunt,feijo,detergent,rapadura,toateacesteastrlucind
nspateleluicaniteobiectedepre.
Sprijiniincoatepetejgheauadinlut,vreoasecaboclossembtaumetodic,dndpaharele
pestecapilsndslisescurgfirioarelungidesalivpnntrelapi.Peomasmicdebiliard,
care ai fi zis c a fost scoas dup o ndelung edere pe fundul mrii, trei tineri localnici jucau una
dupaltapartidendrcitealeuneivarianteautohtonedesnooker,numitsinuca.Proiectatecanite
umbrechinezetipepereiidincrmidnears,imaginilelordeformatetremuraunvoiacurenilor
deaer.
Petrecreiisaudatmaintroparte,pentrualefaceloclatejghea.
Meladinhapentrutoitrei...,acerutMomadupsalutulderigoarecuAlcides.
Etisigur?antrebatoacestaridicnddinsprncene.TuiThastiucrezistai,darel
acontinuatprivindulpeRoetgencundoialcrezicine?Epreatare,cndnuetiobinuit...
Trebuiessenvee.NarecumbeaaacevalaFortaleza!
ia mea e cea mai bun din Serto, a conchis seu Alcides turnnd un deget de melas
roiaticnpahare.Mierecuratdejandaira,vrumeuoface...
O specie de albine, ia optit Thas lui Roetgen, pe cnd seu Alcides umplea paharele cu
vreosutdemililitridecachaa.
Darbinelemaiumplei!...,sasperiatRoetgen.
Poriidebrbat,arspunsfirescAlcides,amestecndcompoziiacuvrfulcuitului.Aase
beapeaici...Da'las'cvezitu,mititelule,cifacebinecndieru!
Veciniiauizbucnitnhohotesntoase,nsoitedecomentariidenatorigesturiobscene.
Mereuinsistenaaceastaasupravirilitii,ispuneaRoetgen,deparcignoranasausrcia
nuargsialtconsolaredecthipertrofiereazvcnitoareasexuluimasculin.
Lundusedupfete,iabutpaharuldintrosorbitur,frnsascuipadupaceea,dup
cumeleofcusercuononalancarelaumplutderespect.Eradulce,uorgreos,noricecazmai
bundectcachaapur.Pnssentoarciarictretejghea,pahareleeraudejaumplute.
Abiadacmaimblnzitdincauzavntului,muzicaputernicdinforrpreasnuderanjeze
pe nimeni. Acordeonul, trianglul i tamburinele acompaniau voci rguite, aspre, ndulcite ns de
inflexiunilemonotonedinNordeste.
Merge cu baterii de main, a rspuns Moma ntrebrii lui Roetgen, jucnduse cu Thas
deacineghiceteprimanumelegrupuluiititlulcnteculuicarencepea.Dominguinho:Podemorrer
nessajanela...OswaldoBezerra:Encontrofatal,Destinocruel,Falsojuramento...TrioSirid:Vibrando
na asa branca, At o dia amains... Ca i cea mai mare parte dintre cei care beau pe acolo, reluau
imediatcuvintelefrcamcarsideaseama,lundonaintecurefrenul,dansndchiarnloculn
care se aflau. Pe Roetgen, care nu era n stare s fredoneze niciun cntec franuzesc, l tulburase
extraordinaraclduromeneascdegajatdeaceastcontopireatuturorcumuzica,ocoerencare
numaiineadefolclor,cideenergiamisterioasaunuipopordepionieri.
De acum, toat lumea se afla ntrun necontenit dutevino. Ieii de la forr da Zefa, tinerii,
lac de sudoare, ddeau pe gt paharul i se ntorceau la bal. nfierbntate de dans, cu gtul rou, cu
prulciufulit,fetelecaredefilauprinbarpreaunitebizaremadone.Fermectoareorihidoase,aifi
zisctocmaiaufcutdragostenaintedeaintra.Roetgensesurprindeadorindulepetoate.
Osecvendeliniten pauzadintre doudiscuri.Pusastfelnvaloare,iafcutapariia un
personajinsolit.Eraunindiandevreodouzecideani,pecareinumaipieptnturaluatdintradiia
Xingu,totlarfiindividualizat:prul,negruides,retezatdeasupraarcadelor,treceacaocontinuare
abretonului,pedeasupraurechilornaintedeaiselsapespate.mbrcatnalb,cupantalonilargi
strni de curea, cu un tricou cu decolteu adnc, lsnd s se vad pieptul lipsit de pr, de culoare
crmizii, cu nite tatuaje pornind de sub brbie, simetric, ca o pereche de trese, i arbora, parc,
rasaifrumuseeacapeundrapel.
Cutnduncomplicealproprieiuimiri,RoetgensantorsspreMoma.Aceasta,cuochiifixai
pe noul venit, prea c vrea s se impregneze cu imaginea lui. Prinzndui privirea i ca atras de ea,
indianul ia fcut loc lng fat. Pe umr purta o tampil fcut cu cerneal albastr, aplicat de
ctre dona Zefa dansatorilor care mai ieeau de la bal. Brbatul ia but fr un cuvnt cachaa.
Muzicarencepuse...
Alcu Valena! a ipat Thas, brusc exaltat de primele msuri ale cntecului. Morena
tropicana,anceputeascnte...
Euqueroteusabor,acontinuatindianul,uitndusedreptnochiiMomei.
Dupcareaschiatunzmbetiaieitdinbar.
Ciudat,gagiul,este?azisAlcides,carenupierdusenimicdinntreagascen.
Cinee?lantrebatMoma,deparcrspunsulnicicarfiinteresato.
lcheamAynor.Suntvreodousptmnidecndsenvrtepeaici.
Apoi,scuipndpentruaisubliniadispreul:
Maconheiro,dupctetiu...
Dansm?sarugatThas,micndusencontinuunritmulmuzicii.
Ieii n strad, au ocolit barul prin stnga i au ajuns la forr da Zefa. Acesta era un fel de
hangar ridicat din crmizi de argil al crui acoperi spunea ceva despre bunstarea relativ a
proprietarului. Prin micile ferestre fr geamuri, ca peste tot n Canoa Quebrada, ce se niruiau pe
toat lungimea faadei, ieea mai mult trboi dect lumin. La unica u a acelei cldiri mari, se
gsea nsi dona Zefa, o mulatr btrn puind a alcool i tutun, care sa lipit imediat de Roetgen
optindui, cu voce blazat, un val de obsceniti fr echivoc. La lsat n pace de cum a scos din
buzunar civa cruzeiros pentru intrare. Dincolo de ea, n sala de circa treizeci de metri pe care cele
doulmpicugazagatedetavannupreaaveaucumsolumineze,mulimeanmicareparcurgea
ntoatedireciilespaiuldepmntbttoritavutladispoziie.ntrobeieioagitaiecaaunuiroi
de insecte, cuplurile de dansatori i micau oldurile n ritm, rapid, sudate solemn, cu picioarele
meninute pe sol de un magnetism sonor. Seriozitatea chipurilor, uniformitatea gesturilor, n perfect
acordcumuzicairitmuleilauuluitpeRoetgenmaimultdecttotcevzusepnnacelmoment.
Un bal popular din catacombe, o ultim ispit nainte de declararea strii de asediu, n contiina
ascuit a trupurilor i a iminenei rzboiului. De dincolo de vocea omeneasc i de instrumente, se
auzeazgomotuldefondendemicalsandalelorlovitedepmnt,opulsaiecontinu,amenintoare
precumtcereavremurilordelanceputuri.
Brusc,Marlneleaaprutnfa.
Que bom! V salut pe toi trei aici, n caverna nopii! li sa adresat emfatic. Cald, e? Pi,
atunci,pecinesinviteuladans?
Pemine,iarspunsThasfcnduicuochiulluiRoetgen,cantroconjuraie.
Acum e rndul nostru, ia spus Moma imediat ce primii doi au fost absorbii de agitaia
brownianapistei,haide,doipailadreapta,doipailastnga...ncearcsteieidupmine...
i,lipindusedeel,latrasninimavrtejului.
Roetgennusedescurcaprearu,celpuindupspuselepartenerei.Fcndtotposibilulspre
anufiridicol,arealizatncetncetstareaevidentalucrurilor:nmulimeantunecatdedansatori,
care se evitau cu dexteritatea unor particule elementare, nu ddea dect de figuri livide, tirbe, de
corpuribolnvicioasepecare,ngeneral,ledepeacuuncap.Defiecaredatcndvreosiluetmai
nalt dect celelalte i atrgea privirile, recunotea fr greeal pe cte unul dintre tinerii oreni
ntorilaizvoare,laCanoa.Acetiarespirausntate,rdeauartnduidiniialbi,distrnduseca
ntrunbardenoapte.Gseaiacolodouspeciidiferitesau,mairu,doustadiindeprtateunulde
cellalt, n timp, al evoluiei aceleiai omeniri. Rupt i de unii, i de alii, Roetgen se simea la fel de
vinovat,lafeldeabsurdcomicideplasatcaunpapagalnmijloculunuistoldeciori.
Totnuibine,arsMoma,totmmaicalcipepicioare!Enevoiestemaiantrenezidac
vreisieilaagatntrunforr...
Gata,mopresc,simtcexplodez.
OK...Mergemsbemceva.
naintau ctre ieire, perturbnd n drumul tiat dea dreptul mecanica vrtejurilor dansului,
cndindianuliafcutiariapariia:
Dansezi?iazisreceMomei,prndanusendoinicioclipderspunsulei.
Decenu?areacionatfata,cupuinarogannglas.
iisanurubatnbraecuograbiorelaxarecareicontraziceauncercareadecochetrie.
Dezorientat, fiind lsat balt pe nepregtite, Roetgen se uita la cuplul plutind pe marginea
valuluiuman,gatasselasefuratdeacesta.Oclipnaintedeadisprea,lazritpeAynorpipind
feseleMomeicuungestdur,obscen,carearidicatpecoapseortulfetei,alecreiunghiisenfigeau
ntatuajeledepespatelelui.
Roetgen se simea i el la fel de zgriat. Dei nu avea niciun drept s fie gelos, se lsase
cuprins de un dispre care se ndrepta ctre toate femeile din lume. Cu sufletul ncrcat de o mie i
unadeformealeunuiamorpropriurnit,aprsitsala,nghesuitzdravn,ntrecere,dectredona
Zefa,ntorcndusenbarulluiseuAlcides.
Prin contaminare, butorii de aici i sau prut culmea degenerescenei. Un ins adormit pe
masadebiliardsetrezeatresrind,dintreintreiminute,oferindigrinimnui,unaltulfceapipoca
la cerere, umflndui obrajii peste msur spre a imita zgomotul de popcorn care explodeaz,
ncpnnduse s se fac de rs, de parc unica justificare a existenei sale sar fi redus la acea
lamentabil maimureal. Pn i seu Alcides prea prea umflat spre a mai fi fost i cinstit, prin
comparaiecuscheleteleviicareseprezentaulatejghea.
Sachinuitsnghitomeladinha.Caorelaiedirectntrecauziefect,paharuldealcooli
a declanat o criz de enterit care la paralizat undeva, la marginea leinului. Intrat n panic la
gndulcnuivamaiputeacontrolasubitadebandadaintestinelor,aieitdinbar,grbinduses
ajung pe dun. Scormoninduse prin buzunare pentru a descoperi ceva care ar fi putut ine loc de
hrtieigienic,fugeaprinntuneric,bolnav,descurajat.
nmomentulncaresaconvinscnuosreueascsajunglavremelamalulmrii,aluat
o la dreapta i a mers drept nainte, hotrt s se ndeprteze ct mai mult cu putin de casele
satului.nluminaslabastelelor,sentindeaunnomanslandpresratcugunoaie,undepozitinfect,
paralel cu strada pe toat lungimea acesteia. Afundnduse n dejecii, pe Roetgen lau npdit mai
nti o sudoare rece, apoi crampe care lau rupt n dou, disperat, fcndul s cad n genunchi ca
statuile funerare n atitudine de rug. i abia acolo, singur, nepstor fa de ntreaga lume, perplex
dincauzaovituluintregiisalefiine,iadatprinmintecaveasmoaric,adouazi,vadapeste
el un porc, aa, cu chiloiin vine, printre mizeriile fumegnde ale satului, ordur el nsui printre
orduri.
Cele din urm bancnote care i mai rmseser abia dac au reuit si tearg curul i
angoasa.
Cnd,nsfrit,afostnstaresseridice,iacuratmizeriadepeminicunisipiarevenit
n strad, lunduse dup un crmpei de lumin care plpia mai mult sau mai puin pe direcia cea
bun. A ajuns pn lng o ferestruic, lng care sa oprit pentru o clip. Luminat palid, n clar
obscur,deolamp,onegresbtrneseafrgrablaunrzboimare,dinlemnnnegrit.Zrindul
peRoetgen,saopritiiazmbittimid.Instantaneuldepicturflamandconineablndeeainfinit
amamelori,odatcuea,uniculziddeaprarempotrivanebunieiacesteilumi.

MUNICIPALITATEA DIN PACATUBA / Avionul de la Vasp.


CndZiapropussliacuellasoralui,carelocuiantrocsu,lamunte,nudepartede
Fortaleza,Nelsonerantrunasemeneahaldebeie,nctnuiamaiamintitnimicnicidemomentul
ncareprietenulluiladuspnncamion,nicimcardedrumulparcursntimpulnopii.Trezinduse
n plin pdure de bananieri, a crezut c viseaz unul dintre cele mai frumoase i mai linitite vise,
cum nu i se mai ntmplase de mult vreme. Cum i se fcuse cam frig, a tras marginile hamacului
pesteelisaculcatlaloc.
Haisus,leneule!aauzitpesteunceas.Degeabaammaivenitlamunte,dacosdormi
tottimpul...
Aprnddinhamaccadintrocrisalid,NelsonadescoperitchipulsurztoralunchiuluiZ.
Uitte un pic la colul sta de rai! ia zis acesta artnd spre fereastr. Parc e altceva
dectlaFortaleza,nu?
Dincolo de geam, erau chiar bananierii din visul lui, cerul limpede i orcitul regulat al
broatelorrioase.
Undesuntem?lantrebatNelsonfrecnduselaochi.
Lasoramea,sfiealnaibii!nlasenadaAratanha.Teaifcutasearntrunhal!...
Cred,amocpnumflatcaunpepene...
Aeruldemunteosrezolveastandoitimpiitreimicri,osvezi.Scoalte,Firminane
apregtitunadevratmicdejundematuto!
Dupunmingaudetapiocauntercigrosdelaptecuzahrifin,obucatzdravnde
omletcucartofidulciidoucnidecafea,Nelsonsasimitmultmaibine.Apoi,Zlaluatncrc
iauplecatlapescuit,peobaltntinscesegseaundeva,mailavale.Cutoatlipsadeexperien,
aleijadinho sa artat mai ndemnatic dect profesorul, prinznd doi somni negri care i sau prut
monstruoi.
Pe la ora unu, cnd sau ntors la mas, cerul se acoperise, anunnd, pentru dupamiaz,
vijelia. Nici nu terminaser de mncat cnd aceasta a nceput, nchizndui n cas pentru tot restul
zilei.Dup cesauodihnit,aurmas peverand,n hamacuri, uitnduse cum plou.Dup careZa
cntatctmaiineamintedinaventurileprinuluiRoldo,aacumleauzisentruncordelrecentallui
JooMartinsdeAthayde.AmestecnaivdeIliadaideRolandmnios,textulpovesteacumnepotullui
CarolcelMarereuisesoscapepeiubitalui,Anglique,dingheareleluiAbderrahman,regeleTurciei
inecredinciosnveterat,ascunzndusecutotcuarmentrunleudeaurconceputdectreRichard
deNormandie...
La asfinit, ploaia sa oprit, n sfrit, fcnd loc unei cee n fuioare. Alungai de umezeal,
NelsoniZauintratncasiaudeschisosticldecachaa,ntimpcebtrnaFirminapunealafiert
petelepescuitcuctevaceasurinurm.
MncaudejaiFiminaaveasiaminteasc,maitrziu,evenimentulcapeocoinciden
plindeimplicaiirdeaunhohote,cndzgomotulunuiavioncureacieacutremuratpaharelede
pemas,crescndpestemsur,fcnduisibagecapetelentreumeri,ncheindusecuoexplozie
careasparttoategeamurile:eraaparatulBoeing727alVASP,veninddelaCongonhas,caresefcuse
praf,impresionant,nserradaAratanha.
Singurulnstaresfacceva,Zsarepezitafar.Cevamaisus,nmunte,nluminaarborilor
transformaintore,unsoidepananegruseridicadintronoupoiantiatnpdure.
MeuDeus!aexclamatnelegndproporiileaccidentului.Erasnecadncap...
Apoi,adresndusesuroriisaleiluiNelson,careveniserdupelpeverand:
Ateptaimaici,mducsvaddacpotsmaifacceva...
iaplecatnfugspreloculcatastrofei.
nciudaipetelorFirmineiiframaistapegnduri,Nelsonsaluatdupel,tr.
Cndaajunsnzonaimpactului,extenuat,murdardincretetpnntlpidupctalunecase
prin noroiul roietic al drumului, Nelson a rmas mpietrit n faa a ceea ce sa numit un spectacol
apocaliptic,darcare,pentruel,samanifestatdoarprinimagineaunuitorsdefemeienclegatde
fotoliul ei, aezat parc pe abundena propriilor mruntaie. mprejur, rspndite pe o suprafa
foarte ntins i puse n eviden de. galbenul fluorescent al vestelor de salvare, se vedeau resturile
fumegnde ale avionului, valize sparte, o grmad de obiecte de nerecunoscut. i apoi, lucruri care
fascinau: trupuri sfrtecate groaznic, hlci de carne atrnnd prin copaci ca nite ofrande tibetane,
membre sau organe czute la ntmplare pe pmntul mustind de ap, obscene n strania lor
singurtate...Ontreagmcelrieumandruitdintrodatfiarelorlacomealepdurii.Deaicrede,
iaspusNelson,cnumaisuntdectsnge,steakuriiorgane...
Trezii de deflagraie, vulturii negri zburau deja pe deasupra hranei miraculoase. nfignd
ciocurile n pntecele deschise, ciugulind prin orbite, se bteau cu ipete ascuite pe cele mai
apetisantecarcase.Nelsonnusamiratnicidecumdenumruldesiluete,unelenarmateculanterne,
careseagitaunperimetrulnenorocirii:puinnclinaispremilpentruceipecaremoarteaiscpase
deoricefeldegriji,locuitoriisraciaimunteluiscormoneauminuiosprintreresturi,lundfrslefi
fostsiltotceeaceputeaaveaoctdemicvaloare,bani,verighete,bijuterii,darihainemnjitede
snge,pantofidesperecheai,bachiaribucidinaviondesprecarenimeninuarfipututspunelace
learfipututfolosi.
Perspectiva de a descoperi vreun portofel plin ochi ia gdilat pentru o clip gndurile, ns
Nelson a refuzat s se amestece cu toi acalii aceia. Cutndul din priviri pe unchiul Z, a naintat
printrermie.Solulerafetid,ghiftuitdelichidevscoaseisubstanedubioase.Dupotufadat
nas n nas cu un trunchi de poliist, un sticlete decapitat care nc mai purta, n mod absurd,
centironulitoculpistolului.
Aanumaipariunbou!azisNelsonprintredini.Stefut,jigodie!
CaicumDumnezeuiarfirspunslanjurtur,asimitdouminicarelauprinsdeumeri,
aacsantorsurlnd...
Ce faci peaici, DoamneDumnezeule?! Ce naiba caui peaici? a tunat unchiul Z spre
biatul nspimntat. Vezi n ce hal ari, pentru Dumnezeu?! Tu... Pe tine... team luat drept un
supravieuitor...
Amvenitduptine...,sablbitNelson,tremurndiel.
Vdcaivenitdupmine.Darnuiamzissrmiacas?
Suntirnii?
UnchiulZadatdincapndurerat.
Au murit toi. Nici nu ar fi fost posibil dup un asemenea oc. Voi continua s caut, n
ateptarea ajutoarelor. Dar tu, nelegem bine, te ntorci acas! Mntorc i eu imediat ce se va
putea.
Nelson a mai rmas cteva clipe lng cadavru, mirat i el de perfeciunea planului carei
ncolisenminte.Aavafiinualtfel.Nuseputeasfiealtfel...
ntors acas,pe cnd Firmina, ngrozit de starea ncarel vedea, nclzea apa pentru splat,
Nelsonascospistolulncrcatdintricouilaascunsrapidnfundulgeniilui.
Un pic mai trziu, n copaia n care dona Firmina l freca pe spate ngnnd rugciuni pentru
victime,aavutoerecieuluitoare.Erapentruprimadatcndisesculadelamoarteatatluilui.
Capitolul XI
ncareseconchide&sencheie,admajoremDeigloriam,povesteadinoraulPalagonia.

Faceiasta&veifipierdut,manunaceanounevastaluiPutiphar.Voispunecai
ncercat s abuzai de mine & v asigur c vei simi pe pielea dumneavoastr ct cntrete furia
souluimeu.
mpietrii,nelegndctadevreranspuseleei.Oclip,fuctpecessun,oricearfifosts
fie, prefernd scandalul, oprobriul & chiar moartea acelei josnice ispite. Amintindumi, ns, in
extremis, promisiunea fcut lui Kircher, czui n genunchi, cu faa la perete, rugndum la
Dumnezeusmajute.
Simiicumprinesaseapropiedemine&mlublndnbrae.
Nufacei peprostul:ncnuaifcutlegmntuldefinitiv&, oricum,nue niciunpcat s
cedezisubconstrngere...
Acestea fiind zise, m rsturn pe covor. Privirile mi se nceoar, inima btnd de smi
spargpieptulanihilnmineoricencercarederezisten&,repetndcaunnebunnumeleluiIsus,
milipiitrupuldealei.
Pn & acum, cnd mi amintesc dezmul nostru, sngele mi urc n obraji. Vreau ns s
beau acest pahar pn la capt & s mrturisesc n ntregime un pcat pe care nu sunt sigur c am
reuit sl pltesc prin atitudinea mea ulterioar. Fiindc nu m mulumii cu a m deda destrblrii
mpreuncuprinesa,darnurefuzainicinfloriturileperverselacareeamnvnnoapteaaceea...
Linguameainnobilissimaeosadacta,spiculumusqueadcorillipenetravit.Membranostrahumoribus
rorabant,atqueconcinebantquasisugentia.Modointusmacerabam,modocitoretrahebamlubricum
caulem. Scrotum meum ultro citroque iactabatur. Nobilis mulier cum crura trementia attolleret,
suavissimeolebat.Novenisictibusaltepenetrantibussingulosbrevesinserui
3
?Prulcoculuiprinesei
servi,uvielungizburnduipestechipulrugtor...Pectoribusanhelantibusambogemebamus
4
.
Ddui din mini & din picioare & semen meum ad imam vaginam penetravit
5
. Numai c prinesa se
dovedea nestul, aa c, dup puin, fui nevoit s rencep. Tum pedes eius sublevandi ac sustinendi
fuerunt humeris meis. Pene ad posticum admoto, in recnditas ac fervidas latebras intimas impetum
feci.Deindecuniculumilliusdiulinxi,dumirrumo.Mingereautemvolui:OCasparmi,voluptosmea,
inquit, quantumcumque meies, tantum ore accipiam!
6
Ceea ce & fcu, n timp ce liquore meo
faciemeiusperfundi...
7

M mai nv & alte cteva depravri la fel de ngrozitoare, crora mam dedat cu plcere,
fr a m gndi o clip c, astfel, ne tvleam ntrun pcat mortal. Cu toate acestea, chiar & cnd
prinesasebucuradeticloiicarenuajunseservreodatnicincelemainfiortoarecomaruriale
mele, insista adesea s fiu atent s nui ating nici buricul, nici pntecele, de fric s nu i se sparg
clavecinuldesticlpecareilnchipuianchisnea.Dorinpecareiondeplineamcugreunhalul
dedemenncaremscufundasem.
Cndnelinitirm,ceeacenusentmpldectdupdouceasuridedezmdezlnuit,mi
art o u secret pe unde puteam ajunge n camera mea fr a fi zrit de cineva. Adormii pe loc,
beatdevin&devoluptate.Eramnzoriizileide25decembrie1637.
Cnd m sculai, mahmur & ghiftuit de depravare, czui n chinurile cele mai crunte ale unei
contiine vinovate. Greeala mea nu putea ndjdui nicio izbvire & deja ardeam de viu n cuptorul
unuiiadlafeldegroaznicprecumceladevrat.Attdemarimierausuferinele&urafademine

3
Impinseilimbainguraprintesei,iarlanceamipatrunsenmaruntaie.Pemembrenesiroiaulichideleamandurora,
scotand acelasi zgomot de sugere. Cand imi lasam in ea, la macerat, tulpina mea alunecoasa, cand o scoteam cu grabire.
Saculetul boaselor miera aruncat in toate partile. Printesa sia ridicat picioarele tremurande si sa simtit parfum suav. Am
alungatdintrodataslujbelesirugaciuniledenouazileculovituriadanci,patrunzatoare.
4
Gemeamamandoicupiepturilezvacnindgafaitor
5
Iarsamantamiintrainadanculvaginului
6
Amfostobligatsiridicpicioareleisilepunpeumeriimei,apoimiamapropiatpenisuldeanusiammpins
o dat ctre luntrul acelui ascunzi fierbinte. Apoi am linso ndelung, pe cnd i ea mi lua n gur membrul. Am dat s
urinez:O,Casparalmeu,bucuriamea,azis,orictdemultteaipia,gurameatevaprimitot!
7
Lichidulmeuiinundachipul...
nsumi,attdearztoareruinea,nctnumairvneamdectsmimrturisescpcatelemaestrului
meu&apoismretragncinetiecepustiuteribil.
n timp ce eram czut prad turburrii, un lacheu sosi spre a m ruga s m duc pn la
Kircher,careseaflanbibliotec,lurmaideparcafimerslatortur...
Athanase era singur printre cri & cea mai mare mil i se putea citi pe chip n momentul n
care m zri. M aruncai pe dat la picioarele lui, fr s fiu n stare s spun un cuvnt, ngimnd,
printresuspine,dorinameadeamconfesa.
Nar avea niciun rost, Caspar, mi zise ajutndum s m ridic, orice ai fi fcut eti deja
iertat.Privete...
Ridicunvolumgreu,infolio,dintrunraft&ldeschiselamijloc,undevzuidoupaginialbe.
Puse cartea deschis pe un pupitru nalt, chiar n faa poliei pe care se aflase, apoi mi ceru s sting
celedousfenicecareluminauncperealipsitdeferestre.
Adunitotcurajul,Caspar,&uitte...
Mapropiaipentruaconstatauluitctomulconineaacumoimagineluminoas&colorat,
la fel de precis ca reflectarea unei imagini reale n oglind. Dar uimirea ce mi fu pricinuit de acea
vrjitorienueranimicncomparaiecustupefaciaclipeincarerecunoscuialcovulncaresingurm
condamnasemlachinurilevenicennoapteacetrecuse!ipaiimipierduicunotina...
Kircher, dndumi s miros srurile pe care le purta mereu cu el, m aduse n simiri peste
puintimp.ntretimp,reaprinsesesfenicele&observaicpaginilecriiredeveniseralbe.
Aazte&ascultmframipunentrebri.Ammaimultedemrturisitdectaiputea
o tu face. Mai nti, afl c nu este niciun fel de vrjitorie n ceea ce ai vzut. Nu este vorba dect
despre una dintre inveniile mele, Camera Oscura, pe care a fi preferat s io explic n condiii mai
bune. Numai c Dumnezeu, cci numai El poate fi, a hotrt altfel. Eram aici, alturi de prin, n
momentul n care, ieri sear, ai ptruns n acel alcov mpreun cu nevasta lui. Team spionat pn
cndmamconvinscmiveiascultafrgreordinele.Nutiuceaifcutcuaceafiicadiavolului&
nici nu vreau s tiu. A fost preul pltit pentru o lucrare pentru care & eu, & tu nu suntem altceva
dectniteunelteoarbe.Supunereatalaporuncilemele,departedeaifiadusosndavenic,iva
permitesajunginParadisfiindc,prinpcatultu,purisimpluaisalvatBiserica!
tiam de acest volumen, continu lund un sul gros de pergament, nc dinaintea sosirii n
aceastcas,nslecturaluidepetengrozvietotceeacemisespusese.
n vremurile tulburi n care trim, ntruct ar constitui un noroc nepreuit pentru dumanii
cauzeicretintii,pn&existenaacesteilucrriarfiocatastrof...
Carteadefa,carearputeaajungeoarmattdepericuloasnminileadversarilornotri,
miafostdruitdeprindediminea,conformuneinelegerifcutecuel.Iatcoardfrnicicel
maimicregret,Caspar.Fiecapcatelemele&aletalesardodatcuea!
Acestea fiind zise, Kircher arunc volumul n emineu &, pe cnd pergamentul se rsucea n
flcri, m absolvi de pcate. A focul pn cnd manuscrisul lui Flavius Josephus deveni n
ntregime cenu, apoi m privi adnc n ochi. Niciodat nu l mai vzusem att de serios & de
emoionat:
Haide,vino,mizisecublndee,sprsimctmairepedevizuinaastaadiavolului.Totul
estegata,neamfcutdatoria.
Prsirm castelul prinului fr a ne mai lua adio & astfel avui mulumirea de a nu o mai
vedeapeaceeacaremtrseattdedepartenlabirintuldesfrului.
n caleaca nchiriat care nea dus napoi la Palermo, Athanase mi spuse mai multe
amnunte despre aventura creia i fusesem victim asculttoare. Gazdele noastre erau nite vicioi
libertini, att de afundai n pcatul lor, nct numai rafinamentele lascive mai reueau s i
impresioneze. Prinul era ca i impotent din cauza insectelor cantharide, iar prinesa nnebunise din
cauza pierderii unei sarcini care o lipsise de copilul dorit de mult vreme. De unde i acea obsesie a
clavecinului de sticl pe care credea c l poart n ea. Se deda bucuroas scenariilor libidinoase ale
souluiei&tiafoartebine,nclipancareamajunsamndoinalcovulei,cprinulnespiona.Dei
inteligeni & spirite cultivate, oamenii aceia erau un exemplu al debandadei moravurilor la care
conducescepticismul.Lipsiideajutorulcredinei,sescufundaupezicetreceanturpitudine,frale
psadejudecataviitoareafaptelorlor.MilaDomnuluifiindnesfrit,regretulsinceriarmaifiputut
salva de focurile gheenei, dar, vai, aa ceva rmnea prea puin probabil. Numai manuscrisul lui
Flavius Josephus fusese motivul prezenei noastre la Villa Palagonia. Un cavaler de la Malta, carel
inuse i el n mn n timpul unei ntrevederi, se nsrcinase s l instruiasc pe Kircher cum s
procedeze&iddusetoatedetaliilenecesaredespreobiceiurileprinului&aleprinesei.
Maestrul meu nc mai cuta s m conving de iertarea total din partea sfintei cauze pe
care o aprasem fr a ti. Nu nceta s mi spun iar i iar c eram, dac nu un martir, cel puin un
erou al Bisericii. Cu toate acestea, deliciile pe care le savurasem n timpul mbririlor mele cu
prinesa,sinceritateacucaremdedasempcatului,miinterziceausacceptoasemeneajustificare.
Mai mult, eram rnit n orgoliu, suferind mai puin fiindc abdicasem de la virtute ct fiindc
ajunsesem ojucrie pentru combinaiile infame ale celor doi desfrnai. Numai c, pentru Athanase,
toatelucrurileacesteaaparineaudejatrecutului...
Odat ajuni la Palermo, n linitea i atmosfera de studiu a colegiului iezuit, mi ajutai
maestrulspunnordinenotele&materialele,dupcareneapucarmsconstruimpentruducele
de Hesse o nou mainrie, dup principiul acelei Camera Oscura, al crei prim model l
experimentasem, fr stiu, pe pielea mea. Era vorba despre un cub de lemn prevzut cu picioare,
caolectic, destul delargpentruancpeadoioameni.Pefiecaredintrepereiexecutarmcteun
orificiulacareamadaptatapoicteolentil.ncutiaperfectntunecoasbgarmunaldoileacub,
mai mic, construit dintro armtur de hrtie transparent. Totul era calculat n aa fel nct ecranul
acesta s fie suficient de departe de lentile pentru a primi o imagine clar din afar. O deschidere
practicat pe fundul mainriei i permitea s te strecori nuntru & s admiri, prin transparen,
simulacrullucrurilordinafar.
Odat gata, am pus s fie transportat de patru servitori prin ora & prin mprejurimi.
Vzurm, astfel, peisaje urbane & cmpeneti, oameni, obiecte, scene de vntoare & cele mai
ciudate spectacole, redate cu o asemenea miestrie nct, nicio pictur nu iar fi putut egala
perfeciunea. Toate lucrurile apreau pe pereii locaului nostru, zborul psrilor, gesturi, aspecte,
micri ale dinilor, cuvinte chiar, & ntrun mod att de viu & de natural, nct nu mi amintesc s fi
vzuttoatviaacevamaifrumos.
Ducele Frederick de Hesse, care descoperi camera portabil cteva zile mai trziu, fu
entuziasmat.Pltindocubaniijos,nerugsifacemuna&maimare,naafelnctsiiacuel&
prietenii.Cuajutorulmaimultormuncitori,Kirchersepusepetreab&noulmodelfuinauguratpel
februarie 1638. Acesta se prezenta sub forma unui galion urcat pe roi de cru & prea la fel de
impuntor ca o nav adevrat. Minunat mpodobit cu nereide din stuc mbrcat n foi de aur,
ascundea n interior ntreg confortul unui salon luxos. Numeroasele lentile laterale creau pe pereii
din mtase alb un spectacol feeric. Tras de doisprezece cai blai, vasul magnific, rod al artei &
ingeniozitii maestrului meu, strbtu bulevardele din Palermo n lung in lat, zile dea rndul, fr
ca ducele & cei care se fceau luntre & punte pentru onoarea de ai fi comeseni s se fi plictisit de
acea minune. nchipuindui c era vorba despre o procesiune de un soi nou, populaia oraului
nsoeaplimbrilecustrigtedebucurie.FavoruriledecaresebucuraKirchernumaiaveaumargini.
Cum se apropia data plecrii, ne consacrarm toate eforturile pregtirii pentru drum a tot
felul de noi curioziti pe care guvernul insulei le druise maestrului meu, ca recompens pentru
serviciileaduse.
La plecare, la nceputul lunii martie 1638, alaiul marelui duce crescuse cu cinci crue numai
pentru transportul descoperirilor & diferitelor eantioane pe care le aduceam cu noi din Malta &
Sicilia.
Odat ajuni la Messina, trebui s ateptm trei zile mbuntirea vremii, furtuna fiind att
deputernicnctniciuncrmacinufusesedeacordsnetreacnCalabria.
Cnd furm gata de plecare, vntul & marea erau nc att de puin potrivite c marinarii
niieraunspimntaidetraversare.LacererealuiKircher,ocolirmsprestncileScylla&Charybda
spre a le studia pentru a vedea ce le fcea att de periculoase, dar cpitanul refuz s se apropie
ndeajuns.Caocompensare,maestrulmeufuncntatszreascmunteleStromboliaruncndspre
boltazbuciumatpanauldezgur&fum.
Ne reluarm drumul ctre nord &, n cteva zile de mar forat, ajunserm echipajul ducelui
deHessenorelulTropea,pemalulMriiTireniene.

SO LUS / Peste tot, ochi mici i idiotizai strluceau nfundai n
orbite i ncercnai.
Multelucruriamvzutnviaamea,daraaceva...ivinesveri!Eoruine!
Loredananusemaiartasentrunasemeneahalnfaalui.Cubuzelemucate,albdefurie,
iddusefruliberindignrii:
Uncupludeamericani,cufatalordeaptesprezeceani...Ausositlahoteldediminea,cu
primul vapor. Luam micul dejun jos, cu Socorr. Trei montri! Jur! Grai ca nite scroafe, prost
crescui,cuaerdecuceritori,caricaturatotcepoatefimairundomeniu.Nicitubunziua,nicitu
vreunzmbet,nimicnimic,nicimcarefortuldeaspunedouvorbenportughez!BiataSocorrera
terorizat.Atrebuitsitraduccedoreau:doucamereibere,aac...Afostnevoitsfacmai
multedrumuricasleurcevalizele,frcavreunuldintreeisfischiatvreungest.Peurmsaupus
imediat pe mbtat, toi trei: tatl, mama i fata. i nchipui scena! Pn s plec, deja dduser gata
treicutiidepersoan.Csuntimbecili,nasoi,nepoliticoiiczuinsticl,maitreacmearg,numai
cSocorrmiapovestiticontinuarea...Aurmasacolontreagadiminea,preocupaidoarsbea
issepie.Dupceaumncatdeprnz,femeileauurcatsseculce,nsinsulainsistatsisepun
o saltea pe verand i, acuma inete bine!, ia comandat lui Socorr si fac vnt cu evantaiul ct
doarme.
Spercnafostdeacord?!azisElazardfcndochiimari.
Firete, cel puin la nceput... Fiindc dup asta tipul ia oferit, pentru serviciul n chestie,
zecedolari,peurmdouzeci,orareieaunnepotinternnSoLuis,decarearegrij...
Nusepoate!iAlfredocenaibafcea?Nusepoatesolasessebagen treburidefelul
sta!
Afostplecattoatziua,cunevastsa,laSoLus.Nuispuncepandaliilauapucatcnda
aflatcesantmplat!Avrutsideaimediatafar,cupicioarenfund...NumaicSocorrlarugats
nu fac scandal i so lase s mai ctige i ea ceva bani luna asta. Ca sncurce i mai tare lucrurile,
personajul este narmat cu un revolver nfipt ntre piele i pantaloni. I la vzut Socorr cnd la i
desfceacmaa...Alfredoalsatocumaczut...Cndaauzitiderevolversapotolit,maialesc
jigodiilealeapltescfoartebine!
E inadmisibil, a rspuns rece Elazard. Trebuie s stau de vorb cu Socorr. O si pltesc
euoreledeevantai,dacestenevoie,darchestiaastaesteinacceptabil.
Dacaivedeao...Searaabiadeimaipoatemicabraul.
Stau eu mine de vorb cu ea. Pn unaalta, trebuie s ne grbim dac nu vrem s
pierdemvaporul.
AezatpebanchetadinspateabtrnuluiForddecapotabilcarenumairulasedeovenicie,
nscarepreaacumieitdepeporilefabricii,Loredanasebucuradefrumuseeanserrii.Condus
cuabilitatedectreElazard,mainapreasalergectrepurpuraasfinituluipentruaseevaporan
eacantroapoteozartificial.Cuprulnvnt,doctorulEuclidessentorceacuregularitatectreea
pentruavorbidespretotfeluldenimicurioriacomentacuooarecareaproximaiepeisajul,cerndu
iscuzecnulmaipoatevedea.Impusdeopoliteeieitdinuz,atenialuifadeeaaveatotui
farmeculinaturaleeauneindelungatepracticiacurtoaziei.
Vei vedea, le spunea pe cnd se apropiau de fazenda, contesa Carlotta este o persoan
foarterafinat,foartecultivat...Exactcontrariulnecioplituluidebrbatalei.ncmmaintrebcea
pututoatragelapersonajulacesta.Dumnezeutiececonducechimiamisterelorafinitii,maialesn
cazul lor! Ai citit crulia aceea a lui Goethe, Afinitile elective? Nu? Ar trebui s v strduii so
facei,credeim...
DoctorulEuclidesdaCunhaiascosochelarii.tergnduleneatentlentilele,santorsimai
multspreLoredana:
Es wandelt niemand ungestraft unter Palmen, a declamat bnd, und die Gesinnungen
ndernsichgewissin einemLande,wo ElefantenundTiger zuHaussind!Ceeacesarputeatraduce
camaa:nutepoiplimbafrriscuripesubpalmieri,iarideileseschimbobligatoriuntroarn
care elefanii i tigrii sunt la ei acas. Fiindc, pe aici, i nu m ndoiesc c suntei de acord cu mine,
avemomulimedebrbaincaresereunescgreutateapachidermuluiiferocitateafiareislbatice...
Doctore,cadeobicei,nfrumuseailucrurile,aintervenitElazard.
Apoi,dupotceredectevaclipe,absorbitdintrodatdeobligaiilecondusuluimainii:
Ba,azicemaimult:letravestii!Dacmiamintesceubine,srmanaOttiliascriaastadoar
pentruaprovocabrbaiisseocupemaiatentdelumeadinjurullor,propunnduisstigmatizeze
farmeculnesntosalexotismului,inunumaisimplapreeminenmasculin.Ormnel?...
V nelai complet, drag prietene! a ridicat doctorul vocea pentru a se putea face auzit.
Ar fi trebuit s m ndoiesc cl putei avea la degetul mic pe Goethe... E doar o butad, dar menin
ceeaceamafirmat!Nimeninumvaputeampiedicaniciodatslasofrazsspuncevamaimult
dectpareaoface.Fiindctotamajunslael,amintiivnntregimepasajuliveivedeac,departe
de al fi travestit, i sunt absolut fidel. Fiindc, ntradevr, totul pleac de la cugetarea asupra
raporturilordintreominatur:artrebuiscunoatemorisnvmscunoatemfiineleviicare
nenconjoar.Atenconjurademaimue,depapagali,ntroarncareacesteanusuntdectnite
curioziti, nseamn a te mpiedica si observi adevraii compatrioi, copacii familiari, animalele
saupersoanelecareaufcutdinnoiceeacesuntem.Arborelecaretempiedicsvezipdureaeste,
ntrun fel..., simptomul unei grave dereglri. Smulse din mediul lor natural, aceste creaturi bizare
sunt purttoare de angoas, de disperare pe care neo transmit ca prin contagiune i care ne
transformnprofunzime:Enevoiedeoviaheteroclititumultuoas,ziceGoethe,pentruaputea
suportanjurmaimue,papagaliinegri...
Chiarvorbetedesprenegri?lantreruptLoredana.
Da,darfrnicioumbrderasism,dupctetiu.Nuuitaic,lavremearespectiv,erala
mare cutare s ai sclavi negri pe post de servitori. Este un discurs n maniera lui Rousseau, dac
nelegeicevreauszic.
Loredana ia zmbit blnd. Doctorul Euclides o cucerise nc de la primele cuvinte de bun
venit, cu dou ore mai nainte. Cu prul i barbionul ca lipite din cauza curentului, semna cu un
grifon,cuvrfulnasuluiascuitamuinndnvnt...
Reciproca este i ea valabil! n exact sensul pasajului pe care lam citat. Ridicat de pe
pmntul lui natal i aruncat, de bunvoie ori nu, pe unul strin, omul se schimb... Degeaba pune
mnapepapagali,pemaimue,pe...btinai,sspunem,chiarnmediullor,totundezrdcinatva
rmnefraltalternativdectdisperarealegatdelipsaluiderepereorideintegrareacomplet
nnoualume.nambelecazuri,ajungeelnsuinegruldesprecarevorbeam:unnefericitincapabils
seaclimatizezenaceluniversncaretotuliscap,uninfirm,ncurnd,incapabilsrefaclegturile
cuaralui,ncelmaibuncazuntrdtorcevavisantreagavialaoculturpecarepnicopiiilui
ovorasimilacugreu...
Astacredieu,aintervenitElazardpeuntoncareicontraziceaacordul.Deioasemenea
opinieopoiauzi,caatare,idinguraunuipatriotturbatoriaunuifascistcareseopunedinprincipiu
terorizantului metisaj. Timpurile sau schimbat, acum ajungi mai rapid de la un capt la cellalt al
planetei dect de la Weimar la Leipzig pe vremea lui Goethe. C deplngem sau ne bucurm de
fenomen, diferenele culturale se estompeaz i vor sfri prin a disprea n favoarea unui amestec
ineditnistoriaumanitii...DarcareestelegturacuMoreira?
Niciuna,dragprietene,niciuna,achicotitdoctorulntcere.ideceartrebuisfie?Dup
altetoateacontinuat,ntorcndusencodatspreLoredana,nueusuntacelacaretrietecu
unpapagal...
Unulazeropentrudumneavoastr,aizbucnitieanrs.
Avei noroc c am ajuns, a rspuns Elazard conducnd maina pe aleea rezervat
invitailordeonoare.Altfelvafiartateudecesuntnstare!
iiasursbtrnuluicuafeciune,nsLoredanaiazritpeceaforoeacarepnatunci
nueraacolo.
Intrai, v rog, ia invitat contesa Carlotta, dup ce doctorul ia prezentat stpnei casei.
Urmaim,vomncercaslgsimpeJos.Apoi,veiputeastalinitii.
Dupcare,laluatdebrapeEuclidesisaavntathotrtprintregrupurilecarencepuser
ssestrngpnpescri.
... 6 4, 6 0! Nicio problem! i, dintrun foc, uitemn sferturile de final ale turneului!
Recunosccnaficrezut...Sfivzutcefafcuse!Soiadelaunveteran...Nicicimairevenea...
Flfitdemtase,igrirsucindusentoatedireciile,eschivelente,frdevoie,pentruase
puteatrecemaideparte.
...Carlotta,iubito,langustaastaataestepurisimplusublim!Trebuiesmispuideundeai
luato,adresameritpltitnaur!
...idaiseamaclamrecunoscutimediat:unVascoPradosingur,acolo,ngrmadaaiade
mizerii!iimbecilullacarehabarnaveacenseamn...Miampermisluxuldealcumpra!Sigur,nu
eocapodoper,dareoprimvariantcuunmicnutiucecare...
... e un ticlos, s le spunem lucrurilor pe nume. M enervez, aa e, dar nu suport minciuna!
Ceamzisamzisinumiretrag...
Braegoaledefemei,guleredecmiimaculatecare,jilave,ncercaussedesfac,oftaturi
decldur,epidermestrlucitoare,excesbruscdeDiorsauGuerlinlasubiorialbstruidelaaparatul
deras.Hieratici,negrimbrcaicompletnalbumblaudecolocolocugravitate,regi,magiatenina
prezentazeilorlorofrandeledecuaridetartinecusomon.
Ah!Iatl!aexclamatCarlottaapropiindusedeoglindaceamaresubcareseafiasoulei,
cuunpahardeampanienmn,cucealaltaezatcufamiliaritatepemrulbtrnuluirecalcitrant
cucarediscutanoapt.Jos,terog...
Guvernatoruliantorscapulmecanic,cuunaeriritat,ns,observndopeLoredana,chipul
isaluminat:
Bun seara, doctore, ce mai facei? Frumos din partea dumneavoastr c ai trecut pe la
noi...
Foarte bine, mulumesc. Nu v deranjai, am vrut doar s vii prezint pe prietenii despre
carevamvorbit:LoredanaRizzuto,italiancntrecereprinregiuneanoastr...
Eoplceresvcunosc,azisguvernatorulnclinndusespremnaei.
iElazardvonWogau,corespondentalAgenieiReuters...
ncntatdecunotin.Amauzitvorbindusedespredumneavoastr.
Spercdebine,iarspunsElazardstrngnduimna.
Nuvtemei,dragulnostruEuclidesesteunmedicfrpereche,dariunexcelentavocat.
Ca s nu mai punem la socoteal c v citesc cu regularitate articolele care, i numai ele ar fi
ndeajuns,dacarmaifinevoie,spreapledanfavoareadumneavoastr...
Chiaraa?aprutmiratElazard,fraputeaascundestropuldeironiedinvoce.
Numaiaprusenimiccusemnturaluideunandezile.Omulacestaorieraunipocrit,oriun
ntru.Amndou,probabil...
n orice caz, de cte ori mi pic n mn. Din pcate, treburile nu mi las deloc vreme
pentruolecturserioas.Cuvoiadumneavoastriaiciaaruncatoprivire,artndulpebtrnul
naiv care, cu neruinare, ddea semne de nerbdare n spatele lui , vom relua mai trziu
conversaia.Conduilabar,iubito,trebuieslefiesetecutoatclduraasta...
i, cum unul dintre servitori trecea pe foarte aproape, a luat de pe platou un pahar de
ampanieiilantinsLoredanei.
Pecurnd,aspusdoarlaadresaei,cuunzmbetcareapusonncurctur.
Zmbetdebrbat,iaspustnra,carelasoaveredentistuluipersonal.
EAlvarez Neto,ministrulIndustriei,iaoptitEuclidesluiElazardlaureche,ntimp cese
ndeprtau.
Rablagitulla?!Cumdelairecunoscut?
Dacvspun,credeim.
Totui...
Dupmiros,dragprietene.Domnulacestaputeabanicaaliiaexcremente...
Condui de Carlotta, sau strecurat printre smochinguri i rochii de mtase pe care
ornamenteleauritealeetajului,saupoatedoarprezenaguvernatorului?,preasleficoncentratn
acel loc. Descoperindo pe Loredana, privirile femeilor aruncau asupra ei nori toxici de rivalitate
amenintoare. Mascate de o indiferen asumat, cele ale brbailor se doreau convingtoare.
mbrcat n nite blugi mulai i ntrun pulover croetat, nchis parte peste parte, cu prul prins la
repezeal ntrun coc precar, unduia printre ei fr a ndrzni s realizeze distrugerile pe care le
provocantrecere.
Vil fur cteva clipe pe doctor, lea spus contesa, aa c ncercai s mai ciugulii ceva
naintecatoimnciiacetiasterminetotcesegsetelabar.Maieiunulngrdin,credcv
vei simi mai bine acolo dect aici, nuntru. Mereu e la fel, ia mrturisit lui Euclides privind
mulimeacaresendreptacundrjirectreunsingurcolalsalonului,uitndutelaeiaiputeajurac
naumaimncatdezilentregi...
Grbii s se gseasc din nou n aer liber, Elazard i Loredana au cobort la parter. Un
servitor ia condus ctre ua de sticl care ddea ntrun patio. nchis ntre zidurile capelei, ai
fazendeiiaidependinelor,audescoperitogrdinmare,cuarboriigazon.nvluindcerulntrun
halou, o mulime de sfenice fceau s danseze umbre pe sub lauri i plumeria uriai, plantai cu o
savantdezordineparcimonioas.
Poismispuicesenvrtepeaici?lantrebatLoredanapeuntonreprobator.
Cegacdeimbecili!abombnitiElazard,tergnduigtulcubatista.Nicicamsmai
trecpelatia!Dacarfidoardupmine,aplecaimediat...
Cenempiedic?
Iam promis lui Euclides c am s fac un efort... n orice caz, maina este a lui, aa c
suntemobligaislateptmcaslducemacas.
Loredanaaprutseziteoclip,ncruntnduse.
Terog...,iaspusElazardblnd,caicumarfipututauzicuvintelegrelealerevolteiei.
Loredanalaprivitadncnochiiasfritprinaizmbi,strngndcaraghiosdinbuzepentru
aiartaceluptviolentseddeanea:
OK.Teprevinnscmivatrebuiampanie,multampanie!
Elazardsarfiateptatlacevamultmairu:
Nicioproblem!iarspunslinitit.Mvoiocupa...
Aaezatolaunadintremsueledinramuridepalmiermprtiatepesubcopaciiaplecat
hotrtctrebar.
Cu ochii pe jumtate nchii, femeia l privea ndeprtnduse spre cellalt capt al grdinii:
costumul de in cam prea mare, modul de a pi o idee cam prea elastic, cam prea nonalant...
Brbatul acesta bizar exploda agreabil ntrun asemenea mediu, plin de primate cu obrajii vinei, de
femele sufocante, pudrate la subiori, cu gtul presrat cu pete de roea ale btrneii, nottori
abiamairespirnd,ieindnnoaptenumaipentruamaiaspiraogurdeaerproaspt,dinnecesitate
fiziologic i cu evidenta grij de a se ntoarce ct mai repede cu putin n interiorul magnificei
fazenda, cadavre pergamentoase la prima comuniune, mumii n rochie de botez, comarurile de
catifeaaleluiFranciscoGoya...Eratotuioadevratdemensteafliacolo,nplinSerto,nluxul
decrepit i zgomotos ale acestei groteti case a morilor! i toate acestea numai fiindc un franuz
elegantoluasesubaripaluiprotectoare,iareaselsasemaidegrabdinlipsdealtcevamaibunde
fcut dect din slbiciune. nc nu avea niio veste de la avocat. Ieri diminea, la telefon, secretara
acestuia i jurase c se ocupa din greu de afacerea ei, ns ncepuse s aib ndoieli, punnd sub
semnulntrebriiceeaceseapucasesfac,presimindctotulnueradectncoformdefug,de
cosmetizare a spaimei careo lsase fr aer n plin soare, la Roma, la civa metri doar de ua
spitalului.
Elazard a aprut cu dou pahare i o sticl de ampanie n mn. Era nsoit de un servitor
numai zmbet, care ducea pe un platou tot ceea ce lear fi putut satisface cu asupra de msur
apetitul.
Ah! Iato i pe frumoasaitalincmoartdesete, a spus acesta, aeznd farfuriile pe
mas.nainte,frteam,domnioar,aveiaicitotceeacevtrebuie.
i,fcndcuochiulspresticl:
Ammaipustreideoparte,ncazulncare...
Mulumesc nc o dat, rapaz... Nu te lsa! a adugat Elazard strecurnd o bancnot n
buzunarulchelnerului.Orfieialbi,darsuntnitecccioi!
Hai,lasm!apufnitnrsservitorul.Unu'catinenicicammaivzut!
Sa prefcut c i acoper gura cu un cot, ntrun gest conspirativ, fcndule nc o dat cu
ochiulintorcnduselabar.
lcunoti?lantrebatLoredana,surprinsiamuzat,nacelaitimp,descen.
Dezeceminute.Neamcunoscutnspateletejgheleidelabar.
iceiaizispentruaobinetoateastea?
Eeei, nu prea mare lucru! Multe bune despre tine i o groaz de porcrii despre toi
ramoliiidinjur.Oricum,mergeamlasigur:ieliprieteniiluidejateremarcaser.Leaiprutsuper
binefcut,dacvreistii,specialidenicioculoarefioas...
Haicinventezi...
Subnicioform.Aflcnuiinochiinbuzunar...Chestiedeobinuin.Abialorvreau
sziccelordinafar,bieilordelacafenea,fetelordelabarartrebuisleceremsfacexpertiza
psihologicalumiinoastre...tiumaimultedectoricinealtcinevadespreacestsubiect!
Ai putea aduga i casierele marilor magazine, coaforii, bcanii, medicii, preoii... ceea ce,
socotind,aradunanupuiniexperi.Ecampreaprea,nuisepare?
Nicidecum,aprotestatElazardzmbind.Deacordcumedicii.Bachiaraspuneclesunt
superioribarmanilornmsurancarenusemulumesccudezgolireasecretelorpacienilor,darimai
i dezbrac deadevratelea. ntreabl pe Euclides iai s vezi! Nuditatea are acelai efect cu
alcoolul,generndunsoidebeiepropiceconfesiunii,oneruinareaspirituluiialimbajuluianalog
indecenei trupurilor. Preoii au pierdut ocazia. Dac iar fi convins oiele s intre ameite i goale
pucn confesional, nici c iar mai fi cedat prerogativele. Pn i cel mai puin descurcre dintre
bieii de cafenea ori dintre medicii de ar tiu mai multe despre concetenii lor i despre om n
general dect cel mai carismatic dintre confesori... Psihanalitii au prins mecheria, dar sau oprit la
jumtateadrumului.iculceiclieniicasifacsvorbeascmaibine,darartrebui,purisimplu,
silasenpieleagoal!
Haideodatideschidesticla,lantreruptLoredana,nlocsspuimgrii.
Nu sunt deloc mgrii, a protestat Elazard executnd comanda. Gndetete bine io s
vezicamdreptate.
Nu am spus c greeti. Cred doar c nimeni nu tie niciodat nimic despre nimeni. Nu
exist o matematic a spiritului omenesc. Nu exist nici adevr, nici fals n acest domeniu, ci doar
mtiimantiideclovn.Actoresteiacelacareprivete,nchipuindui,debunsaudereacredin,
cscapdemanipulare,actoriacelacareselasprivit.Nusepoateieidinasta...
Pectmipare,etideadreptulopesimist.
i,turnndampania,atentlareglareadebituluiiurcareaspumei:
noricecaz,nusepoatedaunverdict.Eunstiucelpuinunlucrusigurdespretine:eti
ncimaifrumoaslaluminalumnrilor!
Apoi, ca pentru a o mpiedica s rspund, sa ridicat pe vrfurile picioarelor, a rsucit o
ramur de deasupra lui i a aezat n faa Loredanei o crengu pe care se nirau trei flori lungi, de
culoareasngelui.
Mai era puin pn la al considera un vulgar. Hotrnduse s cread n naivitatea
complimentului,samulumitsridicedinumericuaeruldeaspunesnusemairepete!iciocni
uorpaharulcuallui.
PentruBrazilia!aspusfrconvingere.
Apoi,privindulscurtnochi:
ipentruprinteleKircher!
PentruBrazilia!arepetatElazard,cuprivirilentunecatepentruoclip.
Fr a ti exact pentru ce, realiznd caracterul absurd al ncpnrii, a persistat totui n
refuzuldealcinstipebietuliezuit.
Tnra femeie nu ia reproato, delicatee pe care el a apreciato. Elaine sar fi repezit s
pun degetul pe ran, ar fi avansat tot felul de interpretri, lar fi hruit pn cnd ar fi ajuns s
spun nici nu mai conteaz ce, doar pentru a scpa de obstinaia ei de al pune si explice cauzele
tcerii.
Auduscupelelabuzeamndoinacelaitimpi,cumLoredanapreadecissiogoleasc
dintrosorbiturpeaei,Elazardafcutielacelailucru,dupoezitare.
Ancora!aziseadupceiatersguracudosulunuideget.Acestaafostdesete!
Sa scurs un ceas dedicat n ntregime ampaniei i clevetelii. Apoi au vorbit iari despre
Socorroidiferendele eicusinistrafamiliedeamericanicaresosiselahotel,ntrebndusecarearfi
cea mai bun modalitate de a pune capt situaiei dea dreptul scabroase. Era bine i vinul le urca
ncetiorlacap.AdouasticldeampanieeraaproapegolitnmomentulncareLoredanaaridicat
florilespreluminpentrualevedeamaibine.
tiicesunt?lantrebatdistrat.
Nu,arecunoscutElazard.Sigurecnuprinmireasmiesneviden,eminimulpecarel
potzice...
BrugmansiaSanguinea,ospecietropicaldelaur.Unhalucinogenmortalndozemari.Unii
indieninclmaifolosescpentrualiseadresastrbunilor.naltevremuri,lutilizauipentruadroga
femeilecetrebuiauarseperugurilebrbailorlor...
Adic, vrei s spui c nu am reuit s i druiesc dect otrav..., a glumit Elazard cu o
mindisperat.Putemafladeundetiituastfeldelucruri?
Dinspate,voceaconteseileantreruptbruscconversaia:
Mam ntors! Iertaim c lam acaparat pe Euclides att de mult timp... V ateapt la
garaj.
Acontinuatdupostrmbturdispreuitoare,ridicndochiisprecer:
Soul meu ine neaprat s i prezinte colecia de maini tuturor celor care nc nu iau
vzuto.Entradevrplictisitor,darofacedefiecaredat.Dacvrei,vconduceu...
Pecndseridicauspreaourma,Carlottaaaruncatoprivirerapidctresticladeampaniei
iazmbitluiElazard:
Sunteifrancez,pectmisepare...
Felicitndusepentruafiascunsceadintisticlntrunboschet,brbatulasimitdintrodat
mncrimipepieleacraniului.
Nu v temei, la linitit gazda lundul de bra, aa este sortit ampania so sfreasc.
Apreciezpeceicareoonoreazastfel...
Respiraia ei duhnind a alcool nu mai lsa niciun dubiu asupra faptului c buse, ca i ei,
dincolodelimitarezonabilului.
Spuneimi, domnule von... Wogau, sper, cel puin, c nu vam sluit numele? i a lsat o
pauz n care interlocutorul a confirmat c totul era n regul. Suntei cumva rud cu profesoara
ElainevonWogau,delaBrasilia?
Elazard a simit cum i se accelereaz btile inimii, iar gura i sa umplut de un gust amar.
Fcndunefortpentruaistpnivocea,arspunscudezinvoltur:
Suntemndivor.Dacafostvorbadespreofamilie,acumaceastanupreasemaisimte
napeleei...
AobservatprivirileamuzatealeLoredanei.
Ah,iertaim!leaziscontesancurcat.Adic...nsfrit,amcrezut...Doamne,sincermi
pareru...
Nu e nicio problem, v asigur, a linitito Elazard, surznd n faa mhnirii gazdei. E de
acumopovestevechesau,caszicaa,ncursdenvechire...Ocunoatei?
Nu personal. Fiul nostru nea vorbit despre ea, lucreaz mpreun la universitatea de la
Brasilia.Dar,pecuvnt,dacafitiut...
Nuarerostsvcereiscuze.Credeimcnumaiarenicioimportan.Aadar,aveiun
fiugeolog?
Da,ichiarstrlucit,pectesespune.Suntpuinnelinititpentruel:trebuiesiapartela
o expediie n Mato Grosso cu so... cu profesoara lui, vreau s spun... Ce confuz sunt, Dumnezeule!
Numaitimnimicdespreeldelaplecare.Mieclarcnuavemdeceneteme,dar,astae,nupois
teopretisnuifacigriji...
Nu eram la curent. Fata mea nu mia povestit nimic despre mama ei, fr ndoial, din
diplomaie.Mrog,celpuinaamiexplic...nsnuvngrijorai,soiameapnlaurmtotasta
este, a adugat pe un ton glume este o persoan foarte competent, aa c biatul
dumneavoastrnuestesupusniciunuirisc...
Loredana urmrea scena ca i cum ar fi fost vorba despre un spectacol de bulevard. Uor n
urma cuplului format din Elazard i contes, profita de calea deschis de cei doi printre invitai.
Atmosfera era relaxat. nveselii de vin, pinguinii imperiali i pinguinele imperiale i amintea
perfect de fandoselile lor, dincolo de geamul aburit al grdinii zoologice de la Milano preau mai
puinpline deifose.Desennduifiecareunsimulacrudeteritoriupersonal,selsaun voiavalului,
cuguaumflat,cucioculntredeschis,ntrosporovialdezlnuit.Seumflaunpene,ipierdeau
aerul deatta rs, cutremurnduse i nroinduse dintrodat, senfruntau jabou lng jabou. Sub
privirileimpasibilealechelnerilor,eraumrturisitenoaptimportantesecretealepalmipedelor,cu
un delicios sentiment n care contiina propriei superioriti intra n concuren cu plcerea de a
nchideguravecinuluicutristelejosniciialegratuitii.Doamneleacesteaplvrgeaudespreloculi
timpul de clocit, despre puiori mngindui penele cu aer complice. Un pahar rsturnat din
neatenietiaotrectoarenmulime,dincareneauipeteascuite,carenssenchideaaproape
imediat,caobulvscoaslasuprafaamagmei.Eradiscutatstrategiabanchizeicufricadeinvizibila
proximitateaorcilor,friclafeldeconsiderabilcaaceeaprovocatdegaura dinstratul de ozon,la
fel de fierbinte ca aceea strnit de efectul de ser, la fel de lichefiant ca aceea determinat de
nclzirea planetei... Unii se revoltau contra politicii urilor, alii blamau cu gesturi largi i decisive
efecte retorice revendicrile iraionale ale petilor, sau se aplecau cu mil printeasc spre trista i
ndeprtata caricatur a speciei care sunt pinguinii de rnd. ns toi erau de acord s admire fr
rezerve formidabila aptitudine de a zbura a albatroilor, nu fr a adug c un dram de ordine, de
moralitate i de seriozitate n munc ar fi permis, fr ndoial, i pinguinilor imperiali s i ia
avnt~sprenalturi...Pestetot,ochimiciiidiotizaistrluceaunfundainorbiteincercnai.
Auieitdinholuldeintrarepeoulateraliauluatopesubarcadeleuneigaleriiacoperite
de efervescena roz de bougainvillea. Pzit de servitori, aceast parte a fazendei era goal i abia
luminat,naafelnctseputeaobservabineSteauaSudului,nsinguratprintremiliardeledestele
maipuinstrlucitoare.Contesasaopritoclipspreaprivicerul:
Toioameniiacetiamifacgrea,iazisLoredanei.
Dup care, respirnd adnc n noapte ca pentru ai cura i sufletul i trupul de miasmele
recepiei:
Abeaieuocupdeampanie...minchipuicnuaveiniciograbsvedeimpuitele
aleademaini...
CumElazardlepropusesesseducscautepahare,celedoufemeisauaezatpemicul
zidcarelegantreelecoloanele.
Este foarte politicos, a constatat contesa dup ce au rmas singure. mi pare ru pentru
gafadeadineauri...
Nu cred sl fi jignit, fii linitit. Altfel, nu atac niciodat subiectul, dovad c este nc
sensibillacapitolulacesta.
Sunteimpreun?
Surprinsdentrebareaattdedirect,Loredanaadatuordincap:
Darchiarcnoluaipeocolite,iazmbitridicnddinsprncene.
i,dupctevaclipencarearmasgnditoare:
Nu,deocamdat,celpuin...nsmiplacedestuldemult,dacvreistiiadevrul,cas
fieninteniamea...
Declaraia a amuito, ntruct tocmai exprimase cu voce tare i nc n faa unei
cvasinecunoscute, o dorin pe care nc nu io mrturisise att de deschis. Recunoscnd realitatea
atracieifadeElazard,ireproacuitase,fieipentruosecund,imposibilitateauneilegturicu
acesta.
Pesemnecmammbtatmaitaredectmafigndit,dacamspusasemenealucruri,a
rsncurcat.
Numaimultdectmine,fiilinitit,iarspunscontesalundodemn.Esteunuldintre
avantajele ampaniei: dezleag limba ori, mai repede, te scap de zbrelele pe care i le impun
conveniile.miplcei,mpreunalctuiiuncupluminunat...
Ca ngropat n desiul de bougainvillea, soia guvernatorului prea un idol pgn, o Pythie
calm i gnditoare, ale crei cuvinte cptau greutatea unei profeii. Probabil c a fost foarte
frumoas,iaspusLoredanaurmrinduicuatenietrsturile.
Dac ai ti ct sunt de obosit, de stul de toate, ia zis dintrodat contesa, profund
tulburat.Nuvcunoscdectdinaceastsear,nsexistanumitelucruricarenupotinedectde
amestecul dintre beia i miracolul unei ntlniri. Soul meu nu m mai iubete, sau nu ndeajuns
pentru a m mpiedica sl ursc, fiul meu e departe, iar eu mbtrnesc ca un vas de porelan
chinezescuitatpecoluluneicomode,acontinuatcuunzmbetconfuz.
Ghicit,disperareaaltoraemoioneazaproapentotdeauna,nmomentelecndoasemenea
tulburare nu reuete s ajung la pura compasiune. Impudic, provoac o iremediabil iritare. Ct
laitate! ia zis Loredana. i ct complezen! Ce mai nsemna amrciunea unei mari burgheze pe
lng ameninarea care apsa asupra ei de luni de zile? Chiar era necesar s fii privat fr drept de
apel de mecanismele libertii spre a putea descoperi valoarea simplului fapt de a exista, de a
supravieui?
Derutat,iaaprinscuungestnervosigara,ncercndsprelungeasctcereamaidegrab
dectsrennoadedialogulcare,oricum,nuointeresa.
OchiiCralotteisfrir,totui,prinaiprindepeaiei:
Avreasnuinterpretaigreit,vrog,iaexplicatcuamabilitate.Nucautsvfacmil.
Dac ai spune cel mai mic cuvnt n acest sens, imediat ma simi departe de dumneavoastr...
Fiecaretrebuiessedescurcesingur,suntcontientdeasta.
Atunci,cedorii?antreruptoLoredanacamfrchef.
Cuzmbetulpebuze,contesaalsatsiscapeunsuspin
lung,plindeblndeeiderbdarematern:
Sspunem,nitecursurideitalian...Vararanja?
Numaic,privirileeirugtoarespuneau:Cursuridecandoare,desinceritateideinsolen.
Cursuridetineree,micopilule...

Capitolul XII
CaresereferlamuzeulKircher&laoracolulmagnetic

Kircher se reapuc de studiu, ntrerupnduse doar pentru ai primi pe aceia care i aduceau
ciudenii minerale, vegetale ori animale, tiinduse c fcea colecie pe care, astfel, ia mrito
considerabilcurocianamorfice.Iseaduceaupietreoriseciunidemineralepecarenaturadesenase
totfeluldeformeuorderecunoscut:cini,pisici,cai,berbeci,cucuvele,berze&erpi,daribrbai
saufemei,caresevedeaufoartebine,uneorioraentregi,cutoatealelor,cubisericile&clopotniele
specifice.nacelaifel,peanumiteramurisautrunchiuridecopaciseputeauvedeagravatemagnific,
fr s se fi recurs la art, embleme, portrete, ba chiar unele scene care ilustrau perfect fabulele lui
Esop.Ceamaipreioasdescoperire,dupprerealuiKircher,fu,frniciondoial,seriadedouzeci
& unu de silexuri pe care se zreau distinct formate, n structura intern a pietrei, fiecare dintre
literelealfabetuluiebraic!
Limba unic, zicea Kircher, amintirea acestui limbaj universal druit de Dumnezeu lui
Adam, cu miraculoasa lui putere descriptiv & cu cele o mie & una de mistere ale structurii sale
numerologice...Iat,Caspar,ceneoferipietrelecelemaiumiledepedrum!ndivinaSabuntate,
CreatorulnealsatnlucrurilenseimijloculdeaajungepnlaEl.Fiindcnaturanepoateajutas
ne reprezentm, n folosul nostru, acel simbolic fir al Ariadnei care ne permite s ne gsim calea n
labirintullumii.
Mulumit lui Kircher nelesei n ce msur geneza cosmosului a fost fcut dup chipul &
asemnarea supremului arhetip. Din nalt pn la cea mai mrunt fiin, se regsete o proporie
absolut & o coresponden reciproc &, deci, dup cum o mrturisete i Sfntul Pavel, lucrurile
nevzutepotfiperceputedeintelectcuajutorulcelormateriale...
Din ziua aceea, avui nc & mai mult tragere de inim pentru cercetarea acelor litere
emblematicecarearfitrebuitsneajutenaurcantimpspreoriginealucrurilor.
A cuta, spunea Kircher, nseamn a aduna! A pune una lng alta, ct mai multe cu
putin, minunile nedescifrate, pentru a reconstitui perfeciunea enciclopediei iniiale. nseamn a
reconstrui arca avnd aceeai grij pentru completitudine & urgen ca i a lui Noe. Voi ndeplini,
Caspar,aceastsfntsarcin.Cuajutorultu&alluiDumnezeu...
Maestrul meu se deschidea tot mai mult n faa mea, dovedind o ncredere de care m
strduiam, clip de clip, s fiu demn. Pot depune mrturie c, nc de pe vremea aceea, dei abia
mplinise treizeci i ase de ani, opiniile sale despre lume ajunseser la un asemenea grad de
limpezime & de complexitate, nct mai apoi nu a avut dect s i le dezvolte. Omnia in omnibus,
totulentoate,fudevizasadinacelmoment,ceeacensemnac,nnatur,nuexistniciunlucru
caresnucorespundcutoatecelelalte,conformuneianumiteproporii&analogii.
NentoarsermlaRomalasfritulveriilui1638frvreoaltperipeiedemndeafinotat,
dac nu punem la socoteal, la ieirea din Calabria, descoperirea funestelor efecte ale veninului
tarantulei & studiul amnunit al armonioaselor sale remedii. n timpul acestor cteva luni de
peregrinare, Athanase dobndi o experien & cunotine care nu se puteau compara cu nimic.
Adusese la Colegiul Roman o fenomenal cantitate de materiale unice & nu mai avea dect o grab:
snceapslestudieze.Lantoarcere,mivorbidespreceledoucricarenuiddeaupace&ale
crorplanurinusemaisturasmiledetalieze:Lumeasubteran,consacratgeologiei&hidrologiei,
&Artaluminii&aumbreicarearfitersdinmemorie,nmateriedeoptic,ParalipomeneleluiKepler,
bachiar&aceaDioptricaprutacumunan,ncaredomnulDescartesndrznetesafirmeattea
prostiiorgolioase...
NumaicpapaUrbanalVIIIleaineasifoloseascgeniulnprimulrndpentruproblema
Egiptului&adescifrriihieroglifelor.AstfelcAthanasefunevoitsateptemaimulianinaintedea
seputeaapucasiredactezelucrrilecaresetrgeaudinexplorrilenoastre.
n timpul drumului nostru n sud, coleciile rposatului Peiresc au ajuns, pn la urm, la
Roma. Nea luat mai multe luni pentru a le organiza & a le aeza la acel etaj al colegiului pus la
dispoziialuiKircherdeprepozitulgeneralalCompanieiluiIsus.Cutotcemaiadunasemaestrulmeu
ntimpulrecenteicltorii,sestrnseseocantitateconsiderabilderaritidetoatefelurile.Cuatt
maimultcuctfraiiiezuiimisionariiexpediaucuregularitatealteialtelucruridinIndiileOrientale
oridinceleOccidentale.
Kircher i dorea ca muzeul lui s fie cel mai frumos din lume & cu adevrat desvrit. Nu
doar un cabinet al curiozitilor mai ntins dect cele ale lui Paracelsus, Agrippa, Peiresc sau a attor
altora, ci o adevrat enciclopedie concret, un teatru al memoriei oferind fiecrui vizitator
posibilitatea de a parcurge ansamblul cunotinelor umane nc de la origini. Galeria strlucea graie
marmurei de cea mai bun calitate. Athanase adug coloane greceti & romane, transformndo
ntrun soi de portic n care se putea face filosofie n mers, ca stoicii. Mai multe sli de clas,
deschizndusenlaterale,foloseaulanvareaartelor&atiinelor.
Sub bolile vestibulului, maestrul meu puse s fie pictate n fresc cinci panouri ovale. Pe
primul,celcarentmpinavizitatoriimuzeului,puteafivzutosalamandrnflcri.
Salamandra, eu sunt! mi mrturisi Athanase n ziua n care l ntrebai ce nsemna acea
alegorie.Prinea,iinvitpeceicareintrsaccepteprovocareaflcriistudiilordificile...
Lucrulmipruabsolutpotrivit,maialesdupcemivzusemmaestrullalargullui,prinjarul
EtneiorialVezuviului.
ntregul an 1639 ne ocuparm cu deschiderea lzilor & aranjarea coninutului lor n galeria
astfel nfrumuseat. Din China sosise o corabie plin ochi de comori trimise lui Kircher de printele
Giovanni Filippo de Marini, misionar acolo & n Japonia: corni de rinocer, costume de ceremonie
brodatecufirdeaur,centurimpodobitecurubine,eantioanedehrtie,imaginialeunoridoli,sfini,
mandarini & a tot felul de locuitori ai acelei ri, flori, psri, arbori n desene pe mtase, diferite
droguri necunoscute de fizicienii notri &, n special, pe acela numit Lac Tygridis, diferite cri,
manuscrise,gramaticietc.ValulaceladebogiiserostogolipnlaColegiulRoman,sporindopulena
muzeului. Se aduga o mulime de scrisori adresate lui Athanase de ctre fidelii & ndeprtaii lui
corespondeni.
Manuel Diaz, viceprovincial al ordinului n China, meniona mai ales recenta descoperire a
uneistelefunerareacreiimportanaveassedovedeascaficapital.Pepiatraaceea,scoasdin
ntmplaredinpmntn1623,ntimpullucrrilorlaundrumdinapropieredeoraulSianfu,eraun
textscrisndoulimbi:nsirian&nchinez.nopinialuiDiaz,eravorbadespreoinscripiedin78l
dup moartea Domnului Nostru, ceea ce ar fi dovedit ptrunderea nestorienilor n China nc din
vremeaaceea.Posibilitateacanitecretini,fieeiisirieni,sfiajunspnninimaimperiuluichinez,
trezilaculmepasiunealuiKircher.Nuconsiderfolositorsmiexplicedeceevenimentuliseprea
crucial, dar nu m ndoii o clip c acea simpl scrisoare l ajuta s progreseze n elaborarea unei
doctrinepecareocizelazidupzi.
n afara scrisorii de la Manuel Diaz, curierul mai cuprindea i alte misive de la Johann Adam
Schall von Bell, nsrcinat cu stabilirea calendarului la curtea mpratului Ch'ungchen, de la pictorul
Johann Grueber,dela MichalPiotrBoym&de laalimisionarilafeldefaimoi,toatedndpeafar
de minunate informaii despre ara aceea, n care nu era vorba dect despre muni vrjii ori
metamorfici,capabilideasetransformaorideaischimbalocul,despredragoniaimrilor&despre
animale extrem de rare, despre idoli diabolici, despre monumente & ziduri de netrecut. Misionarii
insistauasupraputerii&vechimiiimperiuluichinez.Preaufascinaideunpoporattdediferitdeal
nostru & totui att de avansat n nenumrate domenii, cu toate c plutea continuu n cea mai
odioasdintreidolatrii.Preotulcareurmrisencrcareanavei,reuisesocroteascoplantnumit
ananas, udndo cu propria lui raie de ap. Fructul acesteia i se pru lui Kircher absolut delicios.
Carneaoripulpadesubcoajestepuincamfibroas,darngursetransformtoatnsuc.Areiun
gustattdedeosebit&attdeparticular,nctceicarevrursldescriecuexactitate,neputndo
faceprintrosingurcomparaie,autrimislatotcepoatefimairafinatnvnt,cais,frag,zmeur,
strugureletmios&mrulrenet&,toateacesteafiindspuse,furnevoiisrecunoascaaveanc
unanumegustcarenupoatefiexprimat&caredoaraleie.
Toate acestea, adugate persecuiilor continue crora le erau victime misionarii iezuii n
muncalorderspndireacredinei,lconvinserpemaestrulmeusmeargslisealture.ncde
la nceputul anului 1640, i ceru prepozitului general al Companiei lui Isus autorizaia de a pleca n
Orientpentruaseconsacraconvertiriichinezilor.ieueramlafeldestrnitcaiAthanasedegndul
deamidedicaviaaluiDumnezeu&Bisericii,numaicProvidenaahotrtaltfel:laordinulexpresal
papei, care nu voia cu niciun pre s se despart de un om att de preios, cererea lui Kircher fu
refuzat. n ciudadezamgiriipe care miomrturisiafifoarte mare,Athanaseascultdebunvoie
ordinelesuperiorilor,darseinteresncimaimultdetotceeaceputeaajungepnlaeldinacele
ndeprtatecolurialelumii.
La treizeci i opt de ani, maestrul meu era n culmea talentelor sale. Lucra la mai multe cri
odat, amestecnd toate subiectele, luminnd toate disciplinele cunoaterii omeneti, fr s se
opreascdinnvareamatematicilor&alimbilororientaleoridincugetareaasuprautilizriipractice
adescoperirilorsale.nacelaitimpprofesor,astronom,fizician,geolog&geograf,specialistnlimbi
strine,arheolog,egiptolog,teologetc,ajunseseobligatoriulinterlocutoraltuturormarilorspiriteale
timpuluilui&nimeninuputeatreceprinRomafraisolicitaoaudien.
Fratele portar al colegiului nu mai nceta, prin urmare, s tot urce scrile colegiului pn la
cabinetul lui, pentru al anuna c a sosit cutare ori cutare vizitator. Cum clugrul acesta era foarte
btrn&lipsitdevigoare,Kircherinventunprocedeucareslfacseviteeforturilenepotrivitecu
vrsta.Pusesseinstalezeuntubdearam,careplecadelapoart&ajungea,aseetajemaisus,pe
masadelucrualuiAthanase.Cteoplniedinacelaimetal,fixatlafiecarecapt,amplificavocea.
Un fir ce trecea prin tub & de care portarul putea trage cnd voia, aciona un gong de Java din
apropierealoculuiundesegseamaestrulmeu,anunndulastfelcfrateledelapoartdoreasi
vorbeasc. Invenia funcion perfect, iar btrnul clugr i mulumi de mii de ori lui Kircher pentru
generozitate. Acesta ns fu obligat s i fac i cteva observaii, ntratt portarului ajunsese s i
plac s foloseasc mainria gsind motive lipsite de importan, deranjndumi maestrul n timpul
studiului.
n 1641, apru Magnes, sive de Arte Magnetica, o carte de nou sute aisprezece pagini n
care Kircher reia problemele abordate n Ars Magnesia, publicat la Wrzburg n 163l, dezvoltndo
cunumeroasealtele&definitivnduipunctuldevedereasuprasubiectului.Atraciaevidentdintre
fiine & lucruri, att de asemntoare cu fora misterioas din magnetit, o atribuia n sfrit
magnetismului universal. nc o dat analogia se dovedea preioas. Puterea simpatic ndreptnd
ctrenordaculmagneticnueradectoilustrareacelei,multmaimari,careunetemicrocosmosulcu
macrocosmosul, dup cum o stabilise & Hermes Trismegistul n vremi imemoriale. Atracia sau
respingerea irezistibil care se manifest uneori ntre un brbat & o femeie, puterea ce conduce o
albinctrefloaresaufacecafloareasoareluissendreptectresoarenueraudectunul&acelai
fenomen n lucrare pe pmnt ori n ceruri: puterea lui Dumnezeu, acest magnet absolut al
universului.
Lumea, spunea maestrul meu, e aprat de legturi secrete, iar una dintre ele este
magnetismuluniversalcareacioneazlafeldebinenraporturiledintreoameni,cainaceleadintre
vegetale,animale,soare&lun.Pnimineralelesesupunaciuniioculte...
ncarte,KircherdescrieiOracolulmagneticpecarelconcepusepentruSuveranulPontif&
pe care l realizase deja, n aa fel nct si poat oferi obiectul odat cu descrierea lui. Asistai la
punereanlucrareaacesteiciudatemainrii,nprezenacardinaluluiBarberinicarefuseserugatde
maestrulmeusanalizezeoportunitateaunuiasemeneadar.
nchipuiiv o mas hexagonal, n centrul creia trona reproducerea unui obelisc egiptean
carenchideanmiezulluiobucatmaredemagnetit.njurulobeliscului,pefiecarelaturamesei,
erauaezateasesferemaridecristalncareseaflaungeraisculptaincear&agaidenitefire.
ntreacestesferesemaigseaualtedousprezece,maimici,peacelaimodel,daralecrorfigurine
dinuntrureprezentauanimalemitologice.iacesteoptsprezecesfereaveauninteriormagnei&se
echilibrau ntre ele n funcie de magnetul central. n sfrit, n jurul fiecrei sfere mari erau pictate
diferitesistemeprecumalfabetullatin,zodiacul,elementele,vnturile&direciileacestora.Uncursor
aflat n faa mesei permitea rotaia mai mult ori mai puin evident a magnetului din obelisc, lucru
care rupea echilibrul dintre figurine & le fcea s se mite pn cnd magnetismul le contrabalansa
ntro nou poziie. Braul ntins al amorailor ori a ngerailor, indicnd o anume constelaie sau
literaalfabetului,rspundeantrebrilorpusedecelcefoloseamainria.
Nuesteojucrie,iexplicAthanasecardinalului.Susincunomcareestecuadevratn
armonie cu natura, n simpatie deci cu forele magnetice care o conduc, poate trage cele mai
folositoarenvmintedinaceastmicmainrie&facepreviziunidemnedecrezare.
V cred, rspunse cardinalul Barberini, ai crui ochi strlucitori artau interesul pe care l
acordainvenieimaestruluimeu,numaicesteunpariupericulospentrucelcearncercao.Dacva
rspundentrunmodabsurdnutiucreintrebri,celcareiaadresatosevatreziaruncatncolbul
profan,casnuzicprintreneghiobi...
Sigurcda,confirmKircherzmbind,nsivamairmnenenorocosuluiposibilitateade
aacuzansimainria,iarinventatoruleisevafaceluntre&puntesprealapra,argumentndc
nuafostconceputpentrudistracie&cdoarDumnezeucunoatevoinaProvidenei.
Aa e, drag prietene, totui, adug cardinalul zmbind & el, numai din curiozitate, tare
miarmaiplceasvvdncercndo...
Dorinadumneavoastresteordinpentrumine,Monseniore.Haidei,centrebaresipun
acesteiPythiadesticl?
Athanaseseconcentrctevaclipe,apoichipuliselumin:
Jucria aceasta nscut din imaginaia mea spre a ilustra puterile secrete ale naturii, este
oare n stare s ajung pn la adevr? Aceasta este ntrebarea mea. Voi interoga sfera alfabetului
pentruaobineunrspunsscris.Caspar,aduterogonfram,opan&hrtie...
mpreuncuunservitor,mgrbiismducscautobiectelecerutedemaestrulmeu.Apoi,
trebuislleglaochi&,dupcecardinalulverificdacmaivedeorinu,slajutsseaezenfaa
cursorului, pe care l mic pentru o prim oar. Toate figurinele ncepur s se mite sacadat. Cnd
furcontrabalansate,dupctevasecunde,cardinalulanuncuvocetareliteraN.Onotaipeloc,n
timpcemaestrulmeuacionacursoruladouaoar.
Dupojumtatedeor,Kircher,epuizatdeefortuldatoratconcentrrii,sedeclarextremde
obosit & i scoase nframa. Cardinalul Barberini mi lu hrtia i, pe jumtate amuzat, pe jumtate
sardonic,citiceleceurmeazdeparcarfifcutodinEvanghelie:naturanaturagaudeth...
Iat, printe, zise ntinzndui foaia maestrului meu, exemplificarea perfect a ceea ce i
amspus.MtemcnuaifostchiarncorespondencuMagnetulUniversal...
Athanase se ncrunt, iar eu m roii n locul lui, nu att din cauza efectului, dup alte toate
previzibil,ctacuvintelorironicealeprelatului.
Maestrul meu citi n tcere textul sibilinic produs de mainrie &, tot fr un cuvnt, trase
linititpatruliniicupanapehrtie,dupcareioddunapoicardinalului.
Numaicdacvrei,cititorule,safliuimitoareurmareaacesteiintervenii,trebuiesmaiai
rbdarepnlaviitorulcapitol...

PE FLUVIUL PARAGUAY / O clip i s-a prut c pdurea url n


locul ei
Dup ce canoniera a trecut de cuibul de mitralier, rafalele au devenit tot mai puin precise,
dupcareauncetat:preasiguripeei,contrabanditiinucontrolaufluviuldectnaval.Brauldrept
al acestuia, care se lrgea pn n faa lor, cotea n amonte, nchizndule unghiul de tragere. Lui
Petersen iau trebuit cteva secunde pentru ai da seama c ncurca cnitul motorului cu acela al
armelorautomate. Reveninduinfire,saridicatprecaut.Deacumvasulnu maiputeafi atins,ns
unfuiorgrosdefumseridicadepepunteadelapupa...Extinctorul!Sarepezitsprepasarel,izbindu
sedeDietlev,caregemeapejos,cufaaschimonosit,cuminilestrnsepesteuntercisngerndpe
carepreacvreaslcomprime dintoateputerile...Hermananjuratprintredini,apoisaaplecat
pestebalustrad:
Hei, voi doi, pe aici! lea strigat lui Mauro i Elaine. Dietlev e rnit, i trebuie un garou!
Micaivodatcurul,pentruDumnezeu!
Apoiafugitmaideparte.Tablavasuluivibrapestetot,njur,deparcntreagastructururma
ssedislocedintroclipntralta.
ncetinete,grmaddeimbecilitate!aurlatintrndncabinadepilotaj.Opretetot!
i,cumYurupig,ncremenitlatimon,nuddeaniciunsemncsarmica,acobortchiarel
manetadegaz.Canonieraacontinuatdininerie.
UndeesteHernando?lantrebatPetersenlundextinctoruldepesuport.
Aproape imediat a zrit i trupul paraguayanului: uor ntro parte, n penumbr, cu ochii n
gol,camirai,brbatulzceapespate,cugtultiat.
Nu e adevrat..., a bolborosit Herman cuprins de grea. Ce tea apucat, bi, ccat
mpuit?!Ceteaapucat?
Yurupig a ntors capul spre el muluminduse s l fixeze cteva secunde cu aerul unui preot
delirant,alunuinebunnpragultransei.
Ne socotim noi dup..., a zis Petersen cu att mai agresiv cu ct era mai intimidat. Pn
unaalta,ambreieziicontinuisurcincet,aineles?
ntorspepunteadinspate,ianfuratmnantrocrpvechenaintedeadeschidetrapa
deaccesctrerezervorul decombustibil.Aatdecurentul de aer,foculnchissubpunteaizbucnit
brusc,nsPetersenamprtiatconinutulextinctoruluipesteflcripnleanbuit.Cenorocca
functionatvechituraasta...
Bun, asta e, a murmurat. Inspectarea rezervoarelor, imediat ce se mprtie fumul...
Deocamdat,smocupdeDietlev.Emaidegrabnasol,dacvreastiecinevaprereamea.
CorpulluiMilton,ruptdegloane,iarevenitnminte.Vzusedestulecadavrepentruaputea
recunoate cu siguran acel unghi improbabil al morii. Singur sa condamnat, putea s mai aib
rbdare...
Herman!astrigatMauroalergnddupel.
nvoceiseputeacitigraba.
Cemaie?
Lumap!Iaterepededupmine!
Petersen a ajuns lng el, grbind pasul pn la intrarea n ruf. Dintro arunctur de ochi a
msuratdimensiuneapagubelor:apaajunseselanivelulmeseidincareu.
Cejigodiimpuite!Numaiastanemailipsea...
Micte!aurlatMaurolael.Undesuntpompele?
Preatrziu,nunemaidescurcm...Trebuieseumrapid!
Vesteledesalvare?antrebattnrulinndulpeHermandebra.
Nam!Anunipeceilaliilasmsmivddetreab...OK?
ntors n cabina de pilotaj, Petersen a luat crma din minile lui Yurupig i a scrutat fluviul,
nainte: n acest sector al lui Rio Paraguay, malul drept nu era dect un teren mocirlos, o nesfrit
ntinderededrobiideplanteacvaticedenetrecut;nschimb,pemalulstng,lanumaimultdeo
sut de metri, culoarea albicioas a apei indica pmnt aproape de suprafa, chiar la marginea
pdurii. Gndinduse la cea mai bun soluie, Herman a nvrtit roata crmei, accelernd pentru a
fora nava, deja prea grea pentru a mai putea fi manevrat, spre a se ndrepta n direcia hotrt.
Canoniera rspundea att de lent la comenzi, nct a mpins la blan maneta de gaz, ghidnd vasul
dreptctrebanculdenisip.
Cnd Petersen a cerut ajutor, Elaine era nc n stare de oc. Ghemuit n braele lui Mauro,
confuz,selsaameitdeunvaldeimaginifrsfrit,unicapercepiefiindaceeaafusteiudentre
picioare. Asociat cu cuvntul garou, numele prietenului ei a avut efectul unei perechi de palme:
imediatcesaridicatnpicioare,sarepezitctrescaradefrnghie,cugesturiinstinctive,darhotrt
sfacfa.
Duteiadutrusadeprimajutor!iazisluiMaurodupceaexaminatpiciorulluiDietlev.
ncutianumrul6,ceacuhrile...grbetete,terog!
Frslmaiianseam,iadesfcutcmaa,sconduiunadintremnecii,cuunturde
for de care numai femeile sunt n stare, ia scos sutienul, dup care a legat garoul improvizat n
jurulcoapseiluiDietlev,destuldesus,subort,strngndpncndjetuldiscontinuudesnge,care
fcusebltoaceledesngedinjurulbrbatului,saoprit.
Osmearg,aconstatatlundulpeDietlevdemn.
Cu maxilarul strns, cu faa congestionat de durere, geologul a ncercat s schieze un
zmbet:
Enapa?
Doarimpresionant.Naidecesoieirazna...
ElainepndeasosirealuiMauro.nsfrit,lazritaprndcutrusadeprimajutor.
Eunrahatntregsus!iaanunatartnduipantaloniileoarc.Apaaajunspnlacuete,
trebuieslanunpePetersen...
OK,iarspunsfemeiadeschizndgeantapregtitdeDietlevlaBrasilia.
ictlmaiironizasepentrugrijademaniaccucarealeseseiaranjasecesegseanuntru!...
EoadevratcutieaPandoreichestiaastaata!Dacnisarntmplamcarasutapartedintotceai
prevzut,osfimntrunhal,lantoarcere...Haide,frglumeproaste,iontorseseelrznd.Emare
Dumnezeu,cumseziceprinBrazilia,darpdureaesteimaimare!Osioamintesceucndoveni
momentul.Osfiitaremulumitsgseticecaui,fieipentruozgrietur...
Elainetiamaimultsaumaipuinetapelepecaretrebuiasleurmeze.Toatepaginileacelea
dedicate primului ajutor poate c i vor fi de folos la ceva. Desfcnd cu nervozitate plicurile cu
comprese sterile, lea umezit cu antiseptic i sa aplecat ctre ran. tergere, gsirea arterei, s nu
atingvreunnerv...Laceadintiatingere,Dietlevnuiapututopriunipt.Eaiaretrasmnaila
privitnelinitit.
Continu,aizbutitsondemnebrbatul.Numbganseam.
Elaine a mers mai departe cu curarea rnii, insistnd asupra prii celei mai nsngerate a
genunchiului.Articulaiafusesezdrobit,transformatpurisimplunpateupentrucini.MeuDeus!
Niciodatnosmaipoatcinevaslipeascchestiaasta...,ispuseeanervoas,njurndnbarb.
Iapensa,sastrmbatDietlevdedurere.Pensacareseamncuofoarfec...Aiae.Acum
desfgaroul,osvezimaibine...
Dinransngeleanceputiarisglgie,njeturiscurte.
Sarzicecvinedeundeva,dinspate,aconstatatElainetamponndpemsurcesngele
sescurgea.Nu...Aha,uitedeunde!
Zrise tietura n vasul roz, zimat ca un gt tiat de pui, pe unde nea sngele.
Concentratlaceeacefcea,aintrodusunuldintrebraelepenseisubarter,verificndsnuagae
vreunnerv,apoialsatossenchidasigurndmecanismuldefixare.Hemoragiasaoprit.
Mauroajunselngeichiarnmomentulncarevasulfuseseambalatlavitezmaxim.
Vomeua,iaanunat.
Ajutm si in piciorul! la chemat ea n loc de rspuns, nu fr a remarca privirea cam
ameitastudentului.
Elaine...,aoptitDietlev.
Saapropiatdeelpentrualauzimaibine.
iamspusvreodatcesnifrumoiai?
Roindusepnnvrfulurechilor,femeiaancercat,stngace,sistrngpiepiicmii.
Cuochiiaintiictresniiei,Maurozmbeaprostete,cauncopilcarelazritpeMoCrciun.
Petersen a ateptat pn n ultimul moment pentru a debreia. Din inerie, canoniera a urcat
treipatrumetripebanculdenisip,lsnduseuorspretribordnaintedeaseopri.
Treabduspnlacapt!aexclamatbtrnulneammndrudereuitamanevrei,oprind
motorul i punnd n funcie pompele electrice. Duten fa, i sa adresat lui Yurupig, i ncearc s
vezipeundeintrccatulstadeap!
Cnd sa ntors n coridorul strmt de sub punte, Elaine termina de fcut ligatura arterei lui
Dietlev.
Cummerge?antrebato.
Ascpat,iarspunsearece,dareractpece...
Dup care a scos o sering din ambalaj i ia nfipt acul prin capacul de cauciuc al unei fiole,
trgnd serul dinuntru. Dietlev scrisese clar, pe fiecare etichet, natura i modul de ntrebuinare a
tuturormedicamentelor,aacnuifusesegreusdescopereceeacecuta.
iMilton?sainteresatDietlev,ntimpceElaineiinjectadozademorfinnbra.
Mort,arspunssecPetersen,tocmailamvzut.
Elaine sa oprit pentru o fraciune de secund. O tcere dureroas a nvluit micul grup,
mutism n care vinovia de a fi uitat de Milton se combina cu subita contientizare a tragicei lui
dispariii.
Mauro, fierbe, te rog, nite ap. Trebuie s termin de splat rana. Pe urm, trebuie sl
ducemncameraluiislaezmmaiconfortabil.
Bine, a mormit Herman uitnduse dup tnrul care pleca, m duc s arunc un ochi la
sprturnaintesselasenoaptea.
Dousecunde!laopritElaine.Dartipulla...paraguayanul,vreauszic?
Cuungestlimpedealminii,Peterseniarezumatevenimentul:
Yurupig...Nuialsatnicioans.
Lsndulpeindiansoianainte,Hermanafcutturulcaleinarmatcuolantern.Santors
galbenlafa:tiruriledemitralierfcuser,subliniadeplutire,unnumrincredibildemaredeguri
i de rupturi imposibil de lipit. Era o minune oricum s nava rezistase atta vreme. Chiar i cu un
aparat de sudur tot ar fi fost nevoie de mai multe zile pentru a drege vasul... Herman sa grbit i
ctre pupa, ns a zrit imediat barca pneumatic transformat ntrun lucru inform, pe trei sferturi
scufundat,nelegndpelocdimensiunilesituaieincareseaflau.
Ajutmsotragemsus!landemnatpeYurupig.
O strecurtoare irecuperabil... Ct despre motor, nu doar c sttuse destul sub ap, dar l
maiisprsesergloanele.Indianulacltinatdincap:
Nimicdefcut:eplesnitchiulasa.
Tu neai bgat n belea! a izbucnit Petersen. Jegos de indio de tot ccatul! Acuma ce ne
facem,iazi!?Poismispui?
Termincucirculacesta,aauzitdinspatevocealuiMauro,ivinosmajui.mitrebuie
unlemnsaualtcevatarecasiimobilizmpiciorul...
Mocupeudeasta,aspusYurupig.ncepeisscoateisalteleleihamacurilelauscat...
imaice?iaieitdinfieHerman.Eudauordinelepenavaasta!
Numaizbiera,pentruDumnezeu!aintervenitMauroprinznduldebra.Aredreptate.Ct
despreordine,gatacuele.Miseparecaidoveditcebineledai...
Descumpnitdeatitudineahotrtatnrului,Petersenlaurmatninteriorulvasului.
Dei careul se golise de ap, nuntru totul era claie peste grmad: cri i hrtii
transformate ntrun fel de burei scrboi, cioburi de sticl, perne sparte... o mieiunul de obiecte
datepestecapdeinundaie,mprtiateprinlocurilecelemaiimprevizibile.Cabinelenueranicielen
alt stare, ns au descoperit pe cuetele de sus trei saltele i cteva pturi aproape uscate. Pe
celelalteleauntinspebastingaj.
Yurupigadusesedouplcitiatedincapaculunuicufriunadintrechingiledetablcarel
ntreau. De cum a primit atelele improvizate, Elaine a trecut la treab. Cum morfina adormise
profund rnitul, nu ia fost greu si imobilizeze piciorul cum trebuie. Indianul a luat asupra lui
transportul: dup ce ia legat capetele, a trecut o centur pe sub fesele lui Dietlev, lsnd de fiecare
partecteobucllarg,apoisantinsntrepicioareleluiiatrasbuclelecenturiipeumericapeun
rucsacisantorspejumtate.Odatajunsnaceapoziie,cutoatgreutateacareiapsapeumeri,
a pus un genunchi n pmnt i sa ridicau cu greu. Puin mai trziu, fcnd aceeai manevr, dar n
sensinvers,laaezatpeDietlevpeunpatimprovizat,lapupa.
Elaine sa prbuit lng geolog i a nceput s tremure, gata s vomite. O clip a avut
impresiactoatezgomotelepduriieiiseadresau.
Subcerulcadejratic,brizadesearncepusesridicepefluviuvalurimici.
Trebuiesstmdevorb,aspusHermanposac.Avariilenaveisuntdenereparat.Lafelst
treabaicuZodiacul.Potsvanuncsuntemcutoiinccat.Degeabaamateptaaici,totnuva
veni nimeni s ne caute... E posibil s facem o plut pentru a cobor ctre Corumb, dar tii ce ne
ateaptcevamaijos.Puteifisiguricgagiiiiavortragennoicaniepuri.Nemairmnepdurea,
careestecelpuinlafeldepericuloas...Numaicestesingurasoluiesnescoatemcumva.
Decenuneamcontinuadrumulpeplut?antrebatMauro.
Petersenaridicatdinumeridispreuitor:
Curentul este prea puternic... Admind c am reui s construim o chestie care s
pluteascnvreunfel,nuamputeaurca...
Totorsseneliniteascei,ainsistatMauro,iorstrimitdupnoidinsprenord,dela
Cceres,depild,sauchiardelaCuiab.Nu?
Care ei? Aici e fiecare pentru el. Iar nevastmea no s fie niciodat nelinitit. Au fost
cazuricndamlipsitsptmnintregicasmirezolvafacerile...Dacvordavreodatpestenoi,os
fiedupceamcrpatdemult.
Avemproviziipentruobunbucatdevreme,aintervenitElaine,iapoineputemoricnd
descurcapescuind,bachiarvnnd...
Ei,domni,dinpunctulstadevederenuenicioproblem.Nuhalealamsperie,ciapa...
Cndsevorgolicanistrele,inupuineaufostatinsedegloane,nunevamairmnedectsbem
din fluviu... i atunci nu vom avea dect de ales: murim de sete sau de dizenterie? Nu e niciun
dubiu!...
Elainecitisedestuledespreboliletropicalepentruanurealizacorectitudineaafirmaiei.
Prinpdureceanseavem?
Dumneavoastr, niciuna. E prea greu i nu suntei obinuit. De altfel, nici el, a adugat
uitnduselaMauro.Casnumaivorbimdespreprietenulnostru:rnitcume,nicisnuvgndii.
Ceeacevpropunestesrmneiaiciismateptaitoitreipncndmducdupajutorcu
Yurupig. Fluviul se ramific nu departe de aici, la treipatru zile de mers, poate i mai puin. Odat
ajunsacolo,chiarcartrebuisibagedraculcoadacasnugsescpenimenicaresvinsvia...
ncelmairucaz,VomurcapnlaPrtoAterradinho.
Elaine nu privise incidentul i din acest unghi, ns argumentele i sau prut absolut
convingtoare.Linititdeperspectivadeanumainfruntajungla,eragatasfiedeacordcusoluia
propus cnd privirile i sau ncruciat cu ale lui Yurupig. Acesta, rmas puin n spatele lui Petersen,
frsisefimicatvreunmuchipefa,adatrapiddincapnsemnderefuz.
Nuteamesteca!santorslafelderapidiHermanspreindian.Eeei?Ceaveidegnd?sa
adresatiariluiElaine.
Nu pot lua hotrrea de una singur. Trebuie s vorbesc i cu Dietlev, cnd se trezete.
Evident,Mauroareieluncuvntdespus.
Cum dorii, a admis Petersen bnuitor. ns, v rog s m credei, nu mai e nimic de
analizat.Oricum,minedimineamamcrat.
Veifaceceeacevisevaspunesfaceiicuastabasta,iarspunsElaineapsat.Pentru
aacevaaifostpltitincdingreu,pectamneles.
OchiiluiHermanauprutssclipeascdefuriepentruoclip,darsamulumitsrdtcut,
caicumarfintrezritourmarecutotulcomicadiscuieipecareopurtau:
Mducsmnnccevaismculc.Binearfisfaceilafel,senhora...Apropo:lucrurile
luiMiltonleampusnladadumneavoastr.
Celucruri?
Ceaveapelael.Peurm,leamfcutvntnapiluii tmpituluiluilalt.Problemde
igien,mnelegei...
Necroz, damf de cadavre, caimani i piranha asmuii de un corp gol... Un frison de sil ia
scuturatceafatinereifemei.
Cumaipututfaceaaceva?!aexplodatindignat.Cinevapermissfaceiaaceva?
Nimeni, senhor a, ia rspuns Petersen pe un ton dulceag, de parc sar fi adresat unei
nebune.Nimeni,pecuvntulmeu...
CarneteleluiElazard
KIRCHER este un manipulator vulgar. Falsific faptele pentru a le putea explica. Nu are nicio
scuz,fcndocontient.Prozelitism,propagand,deturnareaadevruluiistoricetc.:lucruriperfect
cunoscutentoataceastsuit.Convingereacetindreptitsfacitotceeacefaciestedefiecare
datsemnuluneisecretevocaiipentrufascism.
AM NTREBATO PE SOLEDAD dac, semn al buntii ei, nu ar putea da cu o crp pe
etajerele bibliotecii. Ma refuzat categoric. i moart, tarantula pe care am aduso de la Quixad o
terorizeaz.
POVESTITDELOREDANA.TnrulitalianaflatnvacanlaLondra,careacondusocumaina
la ncheierea unei serate n care sa but cam mult. E var, iar el coboar geamul pentru ai putea
scoate o mn afar i bate darabana pe acoperi. ntoarcere la o sut optzeci de grade, dat peste
cap. Dup accident, individul nu pete nimic, doar cteva picturi de snge pe mneci. Nul doare
nimic. i prietenii lui sunt bine, sntoi. Bucuros, d din mn cu gestul cuiva care sa descurcat
foartebine,iardegeteleisemprtiepeasfalt.
CABINETULLUIKIRCHER, caanamorfozaluiKirchernsui.Nuattunmuzeu,ctunspaiu
ticsit detotfeluldelucruri,camagazinuldoctorului Auzoux.n minteaacestui om,gseaiciudenia
unuiacareseinvitpelameselealtorasauaunuialtfactorpotalCheval.
SCRISOARELUIMALBOIS:deadugatverificarealuiLaMotheLeVayer.
ISTORICUL,zicistoricii,estecapabilcelpuinssesizezestiluluneiepoci,ceeacenusaputut
produce dect ntro anumit epoc i ntrun anumit loc. Pn i asta ine de iluzoriu: istoricul nu
poatesesizadectdiferenareflectatdepropriasaepoc.Punenfaatrecutuluiooglinddebronz
isegrbetesobservedistorsiunile.
ACUPLAREA cu animalele, noteaz Albert Camus, suprim contiina celuilalt. Ea nseamn
libertate.Iatdeceaatrasatteaspirite,pnipeBalzac.
CHIAR LA SFRITUL SECOLULUI AL XVILEA: Lund n consideraiune procesul, probele i
informaiile, interogatoriile, rspunsurile i mrturisirile acuzatului, confruntarea martorilor,
concluziile numitului procuror, cruia ia fost comunicat totul: rspunsurile i mrturisirile acuzatului
fcutenprezenacuriiitotceeaceneafostprezentat.Prinhotrreijudecat,amdeclaratil
declarm pe numitul Legaigneux posedat i convins s se dedea copulrii carnale cu o mgri,
proprietatea lui. Pentru reparaia public a cazului de crim, lam condamnat i l condamnm s fie
spnzurat i gtuit de executorul naltei justiii, ntrun treang ce va fi ridicat ntrun loc care se va
alege. naintea numitei execuii cu moartea, numita mgri va fi lovit n east i omort de
numitulexecutornnumitulloc,nprezenaacuzatului.
Dac este pedepsit i animalul, nseamn c mparte cu omul responsabilitatea faptei:
vinovatuldebestialismsacobortlanivelulanimalului,darimgriaacomiscrimadeneiertatdea
sefiridicatlanivelulfiinelorgnditoare.Ambiisuntcontranaturii.Trdndlegilespeciilorlor,pun
negalmsurnpericolordinealumii.
SFRITUL SECOLULUI XX: Acuzat de tentativ de sodomie asupra delfinului Freddie, Alan
Cooper, 38 de ani, sa justificat spunnd c masturba animalul doar pentru a se mprieteni cu el.
Avocaii lui iau fondat aprarea pe faptul notoriu c delfinii sunt nite stricai, fcnd parte dintre
puinele animale care practic ntre ele actul sexual din plcere. Alan Cooper risc zece ani de
nchisoaredacesteprobatinteniaevidentauneipenetrrirectalesauvaginale,inchisoareape
viadacsodomiaestedoveditprintroprezumieabsolut.(NewcastleuponTyne,Anglia.)
La fel de absurd, pedeapsa merge, de aceast dat, pe o singur direcie: animalele sunt
nevinovate prin definiie, negndulise posibilitatea de a fi altceva dect sunt. Recupernd numai
pentru el ntreaga libertate a lumii vii, omul i asum i ntreaga responsabilitate. Singurul
responsabil,singurulvinovat.Singur.
DE CE UTILIZEAZ SCHOTT latina pentru pasajele licenioase, din moment ce aceast limb
eraneleasdeceamaimarepartedintrecititoriivremiilui?Impudic,aceastfalspudoare!
UTILIZAREA RIDICPROBLEMAlabirintuluicasubterfugiu:odatintrat,etiobligatsgseti
ieirea. Labirintul desenat de ctre Kircher pare s inverseze experiena, n msura n care nu duce
nicieri.Miezuliesteinaccesibil.ZdrniciafiruluiAriadnei:adevratullabirinttrebuiesseformeze
dinspre centru, spaiu complet nchis exteriorului. Alegorie a creierului, a circumvoluiunilor sale, a
singurtiiluideneptruns.TrebuiesfiiDedalcasiieizboruldinlabirint,dartotDedaltrebuie
sfiicasuciziacoloMinotaurul.
ATLANTIDA: legenda platonic este mai puin un mit al aneantizrii oricnd posibile a
civilizaiilor, ct un mit al ntoarcerii, o incitare la anamnez. Fiindc semnific mai degrab originea
dectsfritul.
STELADELAXIAN:PentruKircher,aceastaerainstrumentulidovadaabsolutc,naintede
a fi fost budist ori confucianist, China a fost cretin. Rmiele unei Atlantide a adevratei
credineseivescdintrodatlasuprafa,ajunge,deacum,slearicudegetulpentrucaidolatriis
i aminteasc paradisul pierdut. Utopia cetii ideale nu mai este situat n viitor, ca la More sau
Campanella,cincelmaindeprtattrecut.
SFACISEXISTEINVIZIBILUL:Euclidescerndumismiimaginezntrenoioprpastiefr
fund i sfrind prin a face un pas mai mare ca s ajung lng mine: Nu se tie niciodat, nui
aa?...

Capitolul XIII
ncaresearatcumldepiKircherpeLeonardodaVinci&fcuspeciafelinscontribuiela
minuneaminunilordintreconcerte...

Natu ra / natu ra / gau det / h / , natura natura gaudet!, citi cardinalul uluit, natura se
bucur de natur... Ce minune! V rog s mi iertai ironia n voia creia mam lsat mai adineauri.
Duceii imediat mainria Suveranului Pontif, sunt convins c va fi ncntat. Ct despre mine, v
implor s mi construii & mie una la fel. Fii convins c nu avei un nerecunosctor n faa
dumneavoastr...
Athanaseipromisecardinalului covafacect maibine cuputin&prufoartemulumit
dentrevedere.ncredereanelnuncetassporeascncelemainaltesfere,asigurnduilibertatea
&resurseleindispensabilemuncii.Maestrulmeumlualngeltotmaides&,ntimpulcelordoiani
care urmar, asistai zilnic la cercetrile asupra semnificaiei hieroglifelor. Nu i n 1642 cnd, ntru
onoarea mea & a altor civa din jurul lui, maestrul meu fcu dintrodat o pasiune pentru
aerognos...
Aventura aceasta se nscu ntro sear, n timpul unei conversaii dintre Athanse i domnul
Nicolas Poussin, care se perfeciona alturi de el n dificila art a perspectivei. Rsfoind unul dintre
codexurile lui Leonardo da Vinci, care i fusese mprumutat cu amabilitate de ctre domnul Raphael
Trichet du Fresne, bibliotecarul reginei Christina a Suediei, Kircher se oprise la mainria zburtoare
nchipuitdeflorentin.
npofidanesfriteimeleadmiraiipentruLeonardo,spusePoussin,trebuiesmrturisim
c de multe ori sa nelat n legtur cu legile cele mai elementare ale fizicii. A fost un vistor de
talent,dar,cutoateacestea,doarunvistor:esteevidentcaerulesteprearar&preauorpentrua
puteasusinecorpulunuiom,ctdemariiarfiaripile...
Kircherddudincapnsemndedezaprobare:
Nu, domnule, nu & nu! inei cont de felul n care gtele & celelalte psri mari bat din
aripi cnd vor s i ia zborul & de greutatea bucilor de hrtie & de lemn care pot fi fcute s
planeze,conducndulecuosfoar,&vveischimbaprerea.Suntconvinscomulsarputearidica
n aer dac ar avea aripile destul de mari & puternice & suficient ingeniozitate pentru a da din ele
cumtrebuie.Lucrulacestasarputeaexecutacuanumiteresorturicarearfacemicareaaripiloratt
derapid&puternicpectarfinevoie.
Ipotezadumneavoastresteseductoare,printe,darpermiteimisocontest,caSfntul
Toma,attavremectnuvoivedeacuochiimeiunomridicndusenaer...
Dacnumaidespreastaestevorba,continumaestrulmeu,atunciridicmnua&vdau
ntlnire de azi n trei luni, timp care mi este necesar pentru efectuarea anumitor experiene
preliminare.Insistns:cusigurannuestemaigreuszboridectsnoi&,aacumseconsidero
copilrieaceastadinurmdupceainvato,dei,pnatunci,inchipuiaicestepestepoate,tot
aavaficonsiderat&artazboruluiabsolutnatural,dupcevafipracticat.
Domnul Poussin plec n seara aceea uluit de promisiunea lui Athanase, ns nu i mai
convins.Ctdespremine,dovedeamoatarencrederenmaestrulmeu,nctnumndoiinicioclip
dereuit.Mcuprinseseoimensexaltarelaideeazboruluinceruri&attalpisaipeKircher,nct
fudeacordcudorinameadeaficeldintiomcaresrealizezeacealucrarendrznea.
Sptmnile care urmar fur printre cele mai frumoase din cte mi pot aminti. Neam
prsitproiectele,consacrndunedoaraceluiproiect.
Cardinalul Barberini & seniorul Manfredo Settala fcuser o adevrat pasiune pentru
ncercarea maestrului meu. i ddur fondurile cerute & muncitorii se puser pe treab. Trei
sptmni ajunser pentru a pune la punct lucrul cel mai uimitor din cte se vzuser din toate
timpurile:aifiziscesteunliliacuria,frcorp,deoptsprezecepicioarelime,fcuttotnumaidin
mtase&penealbefixatepeoarmturdinstuf.Obiectulseprindeapeumericuunsistemdecurele
&,odatpusnspate,constataiceramnstaresmicaripilefrpreamareefort,deincet.
Aa fac vulturii cei mari din Tartaria, m liniti Kircher, care nu se ridic niciodat n aer
dect ncet & demn, profitnd de puterea vntului. Nui fie team, Caspar, aceast mainrie e
conceputnupentruasesmulgedelapmntsingur,cipentruasenlasprecerodatceaajuns
acolo.
Pesteosptmn,nsfrit,eramgata.KirchericonvocpePoussin,pecardinalulBarberini
& pe domnul Settala pe terasa cea mai de sus a castelului Sant'Angelo, de unde hotrse s mi iau
avnt.Eraopreafrumoaszideiunie,unzefiruorabiademicafrunzele&eueramcutotulexaltat
lagndulcvoificeldinticare,nsfrit,vandepliniacestvechivisalspecieiumane.
Am ales acest loc deosebit, le explic Athanase invitailor si, pentru ca viteazul meu
asistent,printeleSchott, spoateajungefr necazurinapeleTibruluin cazulpuinprobabil,cci
oricnd e posibil o rsturnare de situaie, n care un neajuns lar obliga s i ntrerup zborul. Cum
printeleSchottnutiedelocsnoate,amadugat&nitebiciplinecuaercarelvorsusinefr
greutatenelementullichid.
Acestea fiind zise, puse s fie aduse dou burdufuri transparente, stomacuri de porc pe cte
mi sa prut, pe care le leg de o parte & de alta a mijlocului meu. Apoi mi se fix harnaamentul &
trebui s pun n micare aripile de mai multe ori, n timp ce maestrul meu le explica n amnunime
funcionarea. Cei trei brbai fur cuprini de admiraie n faa ingeniozitii punerii n ordine a
dispozitivului.
Pentru prima dat, mi ddui seama de gravitatea situaiei n care m mpinsese nepsarea:
sub picioarele mele se deschidea un hu nfricotor, iar Tibrul, acolo, jos, prea mititel... Imaginile
cderiidinainte,dintimpulceleidintiprobe,mirevenirgrmadnmemorie.Ndueamabundent
&,pecndbraelemisegoleaudeputere,picioarelencepursmitremurevrednicedemil.Eram
nspimntat...
Hai, Caspar! strig dintrodat maestrul meu cu emfaz. Fie ca renumele tu sl
depeascntrozipealluiIcar!
O clip, menionarea nefericitului erou mi se pru un semn ru, ns cum Athanase i nsoi
ncurajareacuunutprietenos&vigurosnmolete,mdezechilibrai&,maidegrab,dectscadpur
isimplu,maruncaingol.
Fu cea mai ieit din comun emoie a ntregii mele viei: eliberat de greutatea corpului,
planamcaunpescruoricauneretecesenvrtepedeasupraprzii.Totui,aceastplcerenuinu
maideloc,dndumintradevrseamacpierdeamrapidaltitudine&c,departedeaplanaaacum
credeam, pur i simplu cdeam, dei ceva mai ncet dect dac nu a fi avut aripile artificiale. Apele
Tibruluiseapropiaunmarevitezaac,nnebunit,nfricoatdegrozviasituaiei,ncercaisbatdin
aripicuputereadisperrii.Spaimamieraattdemarecabiareuiisleurnescdemaimulteorila
rnd,fraizbutitotuismridic.Singurulrezultatalaceluimoddeaacionafu,mulumitcerului,
cmimaifrnaictdectcderea.NumaicnuntrattpentruanumscufundanTibrumaiiute
dectmiafidorit.UltimullucrulacaremgndiifusmincredinezsufletulDomnului,dupcare
avuisenzaiacmsfrmdeosuprafalafeldetarecamarmura...
Cnd m trezii, cteva ceasuri mai trziu, eram culcat n patul meu de la Colegiul Roman, cu
amndou picioarele rupte n mai multe locuri & plin de vnti. Chipul frmntat al lui Kircher m
ntiinimediatcrevenireansimiriineamaidegrabdenvieredectdeosimpldeteptare.
Cnd redevenii cu totul contient, primele mele cuvinte mi exprimar nelinitea fa de
reacia cardinalului, cerndumi scuze lui Kircher pentru eecul care i putea atinge att de grav
reputaia. Nu mainria fusese cauza, ci slbiciunea mea & panica aceea care m paralizase,
distrugndsperanelepusenncercare.Nueramdemndencredereamaestruluimeu&nuaveams
m iert niciodat din cauza ludroeniei prin care mi atribuisem un rol att de mult peste
mediocrelemelemijloacedealrealiza&,pentruaspunetotceaveamdespus,maibineafipieritn
cderecapedeapspentrupcatulngmfrii...
Kirchernumlsscontinui:mnelamcutotul&cutotulntructncercarea,nlocsfi
fost un eec, reuise peste ateptrile lui. Dup firetile temeri pentru soarta mea, invitaii
aplaudaser evenimentul. Un corp aruncat de pe nlimea zidurilor castelului Sant'Angelo sar fi
zdrobit pe loc n anul de aprare, pe cnd aripile acelea artificiale mi permiseser s naintez & s
ajungpnlaTibru.Aadar,zburasem!Fusesedoveditcomulputeasseialantrecerecuvulturii,
dinacestpunctdevedere,&numairmneadectsfieaduseunelembuntirimainriei&sfie
nvaisuficientdebineviitoriipiloi.Problemanumaieraunadefizic:deveniseunadetehnic.Or,
spiritulomenescidemonstrasentotdeaunaabilitateadeadepiobstacoleledefelulacesta.Ceea
ce schiase experiena noastr, timpul i va lua asupra lui sarcina s ncheie &, ntro bun zi, vom
zbura & noi la fel de departe, de sus & de repede precum cele mai sprintene rpitoare. Iar garania
pentru secolului nostru eu am aduso, graie curajului & credinei mele,.. De altfel, cardinalul
Barberinichemaselngminepechirurgulluipersonal&,amestecndgenerozitateacumrinimia,a
propus continuarea pe spezele sale a ncercrilor de zbor cu condamnai la moarte, oferind astfel
acelornenorociionesperatansdeaisalvaviaa.
Ct vreme am zcut la pat, aceste cuvinte linititoare mi ddur puterea & rbdarea de a
ndura.DomnulPoussinvenidemaimulteorismvad,aducndumialbumedeschie&stampe,
dreptpentrucareorelesescurserplcutmulumitpicturii.Cardinalulmifcu&elodatonoarea
de a m vizita, repetndumi cuvnt cu cuvnt ceea ce mi spusese Kircher & felicitndum nc o
datpentrucuraj&devotament.Ctdespremaestrulmeu,veneasmvadpectdedesiddeau
rgaznenumrateleluipreocupri.Nimicnuarfifostmaibunpentruamifaceviaaplcut:micitea
cuvocetare,mipovesteaanecdotedinChinaoridespreindieniidininsulaMaragnan&mntiina
despreprogreselesalendescifrareahieroglifelor.Pnacoloidusedoveziledegrij,nctinvent
uninstrumentmuzicalneobinuitnumaiinumaicasmdistreze.
&astfel,ntropreafrumoasdiminea,sprencheiereaconvalesceneimele,fuitransportat
din camera mea pn n marele auditoriu al colegiului. Toi preoii & elevii erau adunai acolo & fui
primitcuovaiidemnedeunpersonajdeceamaialeasstirpe.Abiadupcefuiaezatpeosofa,zrii
orga impuntoare ce fusese adus n sal. Ciudat, nu se observa niciun tub ieind din structura
mpodobit artistic cu scene bucolice. Kircher se aez n faa clapelor & cnt o melodie recent a
btrnului nostru prieten, Girolamo Frescobaldi. Orga avea sunet de clavecin & nu nelegeam de ce
trebuise o cutie att de mare spre a ascunde un mecanism deloc voluminos, cnd maestrul meu, cu
faanveselit,aanunatcuvocetare:
Acum,aceeaicompoziie,darfolosindpedalierulbioarmonic!
& i ddu toat silina n folosirea pedalelor instrumentului producnd, n hazul general, cel
mai bizar concert de miorlituri ce mia fost dat vreodat s aud. Ba, mai mult, acel aranjament de
strigteanimalepurisimplureproduceaminunataariepecaretocmaiocntase,uorderecunoscut
inclusivncelemaisubtilearmonicealesale.Precumtoiceilalicolegiaimeidinsal,msimeamca
nparadis!
Cnd Athanase termin, muli fur cei care dorir s ncerce instrumentul acela, rod al
nesecatului geniu al maestrului meu. Fiecare melodie interpretat producea un nou efect comic &
nimicnuaduceamaimultveseliedectsuneteleaceleavii&ptrunztoare.Dupcare,dinproprie
iniiativ, Kircher mai scoase nite partituri, rugndul pe Johann Jacob Froberger, cel mai bun
muziciandintrenoi,sleexecutelaclavecin.
Pnipentruacestsimpludivertisment,Kircherifolosisentreagatiin. Odat deschis,
cutia orgii dezvlui un mecanism deosebit de complex. n momentul n care se apsa pe una dintre
pedale, un admirabil sistem de transmisie fcea s se mite un fel de ciocan care lovea dintrodat
coada unei pisici prinse de o plac de lemn. Toate pisicile din instrumentul cu dou octave fuseser
ndelungselecionate dectreAthanasepentrunsuirealornaturaldeamiorlipeunanumitton.
Erau nchise n nite cutii de mici dimensiuni care nu le lsau afar dect cozile &, chiar dac nu
preausapreciezetratamentullacareerausupuse,ijucaurolulperfect.
Chiar dac nu a fi fost aproape complet vindecat, un asemenea concert ar fi fcuto, mi
nchipui,lafeldeeficientcaotarantel!
Mam reapucat de studiu cu tragere de inim &, ctre sfritul lui 1643, Kircher i public
Lingua Aegyptiaca Restituita. Cartea de ase sute aptezeci i dou de pagini cuprindea, n afara
dicionarului arabcopt adus odinioar de Pietro della Valle, o gramatic complet a acestei limbi &
confirmarea tezei expuse civa ani mai devreme n Prodromus Copticus: hieroglifele erau expresii
simbolice ale nelepciunii egiptene, preoii refuznd s utilizeze limba vulgar, respectiv copta,
pentruaexprimacelemaisfintedogme...
Kirchernumaiaveaniciondoial,deacum,nceeacepriveastpnireahieroglifelor.ncnu
le dezvluia cheia n volumul acela, ns mrturisea c progresase n sensul cutat mulumit
ajutorului unui misterios corespondent, cruia i & dedica opul, ca & tuturor literailor arabi &
egipteni,unicimotenitori&posesoriaiaceleilimbiantice.
1644 fu anul decisiv. Dup ce papa Urban al VIIIlea fu chemat la Dumnezeu, cardinalul
Pamphil ajunse n scaunul pontifical sub numele de Inocentiu al Xlea. Pentru ai serba alegerea,
acest fiu demn al unei familii ilustre, al crei palat se gsea nc din secolul al XVlea n Forum
Agonale, vechiul circ al lui Domitian, hotr s termine restaurarea acelor locuri, transformndule
ntrun soi de monument al familiei & numelui su. Cu acest scop, l nsrcin pe celebrul Lorenzo
Bernini s conceap planul unei fntni care s aib n mijlocul ei marele obelisc e zcea din vremi
imemorialepeViaApia.
Prepozitulgeneral,printeleVincentCaraffa,iluasupraluisarcinadealinformapepap
despretiinaluiKircher,aac,nmodfiresc,SuveranulPontifiseadrespentrupunereanpractic
aproiectului.
Printe, i spuse papa n timpul ntrevederii, am hotrt s ridicm un obelisc de mari
dimensiuni, iar sarcina dumneavoastr va fi s studiai hieroglifele nscrise pe acesta. Neam bucura,
cumDumnezeuvahrzitcuatteadaruri,svdedicaitrup&sufletacesteilucrri,fcndtotce
vstnputinpentrucaaceiacesemirdemreialucrriispriceap,mulumitdumneavoastr,
semnificaia secret a inscripiilor. Mai mult, l vei conduce pe arhitectul Bernini n alegerea
simbolurilor din care va fi alctuit fntna, avnd grij s se confere monumentului rigoarea
spiritualnecesar.Dumnezeufiecuvoi...

CANOA QUEBRADA / Fr alt ti dect al focului i al silexului...


Cnd alarma ceasului de mn la trezit, cea dinti privire a lui Roetgen sa ndreptat ctre
hamacul Momei: acesta atrna moale i gol ca o piele de arpe schimbat. n schimb, din cel al lui
Thasaaprutchipulacesteia,buhiticurimelulntins.Aifiziscnochiisecitetenebunia.Dintr
odatavomatpenisip,sughindcaopisicnagonie.
Afar,lumeaerambiatnluminaargintiepecareolasnurmnoapteacndfaceprimul
pas napoi. E ca o urm de melc, ia zis Roetgen uitnduse la mare. Vntul nu se mai simea,
mpingnd ntunericul, mturndul n ditai mormanele, departe, spre orizont. Sa auzit un coco
oprinduse n plin performan a unui vibrato, de parc lar fi gtuit scandalul produs de propriai
voce.
Roetgen sa repezit ctre coliba lui Joo, ntrebnduse unde iar fi putut petrece Moma
noaptea. Mnjit cu resturi greoase era i ceva care semna cu un tampon scos din chiloii unei
femei , ulia semna cu o plaj ud, rscolit de cine tie ce furtun mrav. Trecnd prin faa
baruluiluiseuAlcides,luiRoetgenisastrnsinimaiantorscapul.
Joo sttea pe vine sub streain, verificndui uneltele de pescuit. I sa prut surprins n
modagreabil.
Bomdia,franss...Mtemeamcnaismaivii,iaziszmbind.Aiofa...
Amdormitprost...Osmrefacaeruldemare.
Atunci,haide!ine,aadugatntinznduiunsoideobiectrotunddinplasticrou,identic
cu acela pe care il pusese i el pe umr, iam pregtit lucrurile tale. Bag nuntru tot ce ai prin
buzunare,igrile,bricheta...Totcesepoateuda,cesmaivorbimatta.
Privindmaideaproape,Roetgenarealizatceravorbadespreogeamandurveche,probabil
recuperat de pe rm. n partea de sus, un dop de plut nchidea o tietur circular, iar o sfoar
petrecutpelaambelecapetetransformasetotulntrunsacetandecltorie.
Aucobortpnlaocsualbastr,ncareauintratfrsmaibatlau.
Salut! ia zis Joo lui caboclo pe jumtate adormit n spatele tejghelei. Grbetete, se
schimbvntul...
Fr a catadicsi si rspund, brbatul sa ridicat mormind. Cu ncetineal de iguan, a
strns n faa lui o plac de rapadura, un capt de lumnare, o cutie de chibrituri i un cornet de
farinha.
stacinee?lantrebatfcndsemndinbrbiectreRoetgen.
EnloculluiLus,iarspunsJooiritat.Dipartealui.
Edencredere?
Ianumaincercatuspricepi.ispuncmamnelescuLus...imictemairepedec
negrbim!
Iguana sa pus iari n micare, bnuitor, aeznd pe tejghea aceeai list de lucruri ca i
nainte.
Bagilenbic,rapaz,plecm...,laanunatJoopeRoetgen.
Au ieit fr s plteasc, dar, odat ajuni n strad, pescarul ia explicat: cooperativa
aparineaunuiarmatordejagadas,untipdinAracati.Lafiecareieirepemare,fiecaredintrepescari
primeagratuitmrfurileaceleamizerabile,ns,lantoarcere,partealordepeteeratransformatn
credit n acel magazin. Astfel, sistemul funciona fr bani, mrind servitutea pescarilor i beneficiul
proprietarului.
Scrbit, Roetgen a ncercat s afle informaii suplimentare despre armator, dar sa izbit de
fatalismul lui Joo: aa stteau lucrurile pe toat coasta, nu era nimic altceva de fcut dect s i
mulumeascluiDumnezeucinsulacelaleofereaoansdesupravieuire.
Ajunipedun,auurmatoliniecadecretpnntrunlocundecreteauctevatufiuri.Cu
omacet,Joosaapucatstaiemrciniiuscai.
Pentru brasero, ia explicat lui Roetgen dndui primul bra din recolt. Mai sunt la bord,
darnueruscompletmstocul.Nusetieniciodat...
Mergndaa,dintufintufi,Jooiaartatfrancezuluiodrsinuoasilungpenisip,de
parcarfitrascinevadupelunfurtun.
Cobradeveado...,amriturmrinddinochipotecaimprecis.
Dupcareanaintatctreundesidemrcinialecrorramurileadatlaoparteprecaut:un
piton destul de mare i digera, ncolcit, fr ndoial captura nopii precedente. Animalul nici nu a
maiavuttimpsseridicecJoolaidecapitat...
Mateiobicho!Amucisfiara!astrigatcuunfeldemndriecopilreasc.
Surprinsideprezenaunuiasemeneaarpeprintreduneidereaciapescarului,Roetgenla
vzut pe acesta din urm prinznd cadavrul nc nfurat n incredibilele lui noduri i nvrtindul ca
peopratie,cuzmbetulpebuze,naintedealazvrlicuputerelacivametrideprtare.
Sfntul Gheorghe dobornd dragonul, mai mndru c ia nvins frica dect c a triumfat o
clip asupra rului... Or, e vorba, mai degrab, despre un sacrificiu, o ofrand sosit din negura
vremurilorspreabntuiinfatuatulnostrusecol?
Dinloculncaredunafusesemprocatcusnge,coborrspreplaj.
Ceilalidoipescariterminaserdempinsobildecocotiersubprovacaospatulajangadei.
Destul de tineri, tirbi Roetgen nu sa mai putut gndi niciodat la Brazilia fr a i se ivi n faa
ochilorgurilenfiortordedeformate,ncarespasefoamea,isauprutpreapuincomunicativi:
Paulino,cumuchiiieindnrelief,cuprulcaunfuiordelninroitdelasare;Isaac,maislab,cu
pieptulscobit,scoflcitdeomalformaiecongenitalasternului.
Jooapusmrciniintrunco,averificatpoziiatrunchiuluidecocotierdupcareceipatru
brbaisauopintitpentruaechilibrabarcapecilindruldelemn.inndoastfel,Paulinoampinsoa
doua bil sub partea din fa, grbinduse apoi s vin s mping alturi de ceilali. Cum rmnea
liber una dintre bucile rotunde de lemn, o lua i o bga sub etrav i tot aa, n naintarea ctre
ap. n momentul n care jangada a ajuns s pluteasc, Isaac a urcat bilele grele de lemn napoi, pe
nisip,ctmaidepartepentruafilaadpostdemaree,pecndceilaliineauluntreapevaluri,bgai
nappnlabru.Imediatcesantorslngei,ausrittoinbarc.Apucndvslafolositdrept
crm, Joo a tras imediat de scota velei mari, iar jangada a nceput s pluteasc uor, cu elegana
uneiambarcaiunicuderivor.
n urma lor, dunele ncepuser s devin purpurii. i alte brci ca a lor, cu pnzele n vnt,
preaussefiluatdupei,cltinndusepeplajcanitefluturistrivii.
Cuvntuldintroparte,jangadafugeadreptctrelarg,cuacelclipocitspecialalapeilovindu
sedevasiaceauoarnclinareceobligtrupullaocontinureechilibrare.Drept,lapupa,cufundul
lipitparcdeunfeldebanchetngust,Jooineacrmaferm,cuambelemini.Roetgen,alturide
IsaaciPaulino,seaezasencontrabalans.ironiserapadura,nuattdefoame,ctdindorinade
a urma exemplul celorlali. Mulumit s se afle pe mare, privea fiecare detaliu al ambarcaiunii cu
ateniapasionatuluidesporturicuvele.
Lung de cam apte metri, lat de doi, jangada pe care se afla era o minune de elegan
tehnic. Gndit ca un fel de barj cu punte, fr lonjeroane ori cockpit, coca se ngusta zvelt la
extremiti,ceeaceofceassemenemairepedecuoplancupnzdectcuoricarealttipdevas
cufundulplat.nafarabancheteidinspateiaunuifeldeclu,dinfa,carefolosealamanevrarea
cordajuluisaucastepoiinenpicioare,singurasuprastructuraambarcaiuniieraunsoideportic
gros,dinlemn,pecareerafixatoantendetaabil,francoredinsrmdeoel,suplifincao
nervurdefrunz.
Pepnzadeunbrunnchis,plindeguriidepetice,sentindeaoreclamculiterenegre,
mari:IndstriadeExtraodeAracati...
Cel mai uimitor lucru totui pentru Roetgen, rmnea absena oricrei urme de metal n
construcia vasului. Nicio verig de fier, niciun cui... Totul era asamblat ori legat. Pn i antena i
ghiul,fcutefiecaredinmaimultebuci,rezistaudoarprinmatisarecufirdepescuit!
Elogiumpinspnlalimitelevegetalului,imndesuetadusvrsteideaurdedinainteasbiei,
archebuzei, ctii i armurilor. Au fost vremuri n care indienii de pe aceste maluri implorau iertarea
copacilornaintedeaidoborifralttidectfoculorisilexul.
Dup cum ia explicat Joo ceva mai trziu, dac nu punea nimeni la ndoial fragilitatea
ambarcaiunii, n schimb, putea fi reparat, indiferent de stricciune, foarte rapid i cu mijloacele
existente la bord. Cu att mai mult cu ct rupturile se produceau ntotdeauna n zonele slabe ale
legturilor, sfoara cednd de fiecare dat naintea lemnului, era ndeajuns s lege la fel piesele
dislocate pentru a face jangada ca nou. Acelai lucru era valabil i pentru coca ale crei elemente
simple puteau fi reparate fr a cere ajutorul dulgherului. Nimic nu scpa dispreului pentru metal,
nicimcarancora,tauau,bolovanulacelaprinsntrostructurderamurintritenfoc!Patrunuiele
legatentreelelaunuldintrecapeteincdouncrucepentruaasigurabolovanuliaseagade
algeorinnisip.Mereuacelaiprincipiusfifostoarevorbanumaidespreeconomie,sauconsona
cu ceva insesizabil i mai hotrtor? conformnduse celor mai lipsite de pretenii ndrzneli ale
tehnicii:treinuielearfifostpreapuinpentruainentreelepiatra,oacinceaarfifostfrrost...O
teorem explicnd motivul pentru care principalele tieturi ale lemnului arpantei nu sau schimbat
nici cu un deget de mii i mii de ani. Vil roman sau ferm provensal, castel cathar ori palazzo
veneian, la construcii comparabile gsim aceleai dimensiuni ale grinzilor, ale cpriorilor sau ale
arbaletrierilor: prea subire, lemnul ar ceda, prea gros, ar fi risip. Astfel, regulile constructorilor se
bazau,nainteacalcululuirezisteneimaterialelor,pemediadebunsimstabilitdeunnumrdevase
datelaapiscufundateorideacoperiuriprbuite.
NeateptatulnceputaluneiactivitifebrilelasmulspeRoetgendincugetare.Laocomand
aluiJoo,careamaidatdrumullascotaveleimari,ceilalidoipescariaucobortfoculighiuldup
care sau grbit s strng pnza, nfurnd balansina pe catarg. Apoi, Joo sa dus si ajute s
scoatvergadinlocauleiisoculcealturideghiudealungulambarcaiunii.Cupnzelecoborte,
jangada sa oprit pe apa verde, nemairmnnd dect o plut ubred, ticsit de lemne lungi i
rotunde din arborad, o epav puin nclinat, sfidnd asprimea oceanului. Eram lac de sudoare.
Soareleseridica.Dejurmprejurdispruseoricepeticdepmnt.
Paulino i Isaac se aezaser de aceeai parte, cu picioarele atrnnd peste platform. Din
instinct,Roetgensadusdecealaltparte,ladoimetrideJoo.Tocmaisentrebacefeldemomeal
sevafolosi,cndaobservatpescaruldesfurndoundideadncime,cumaimulteace,framai
lua n seam acele. Cum undia a atins repede fundul apei care, probabil, nu avea mai mult de
douzecidemetriadncime,Jooaluatfirulnmnfcndmicrilarginsusinjos,caicumarfi
pescuitdoarcuunfircuplumbplindeace.
Nufolosiinimiccamomeal?lantrebatfrancezulcuguracscat.
Joo a prut mirat de o asemenea ntrebare. Aa sttea treaba, nimeni nu fcea altfel. Atras
de micrile sacadate i de scnteierile acelor, vreun pete oarecare tot sfrea prin a se arunca n
acestea.Odattraslabord,foloseadreptnadpentrucapturimaiserioase.
Sau scurs ceasuri dup ceasuri, tcute, somnolente, timp n care cei patru brbai i
continuar pnda sub aria soarelui. Ai fi zis c se citete rezumatul unei piese de teatru de
avangard, se gndea Roetgen, lund n considerare absurdul situaiei: singuri cu ei nii, pe apele
Atlanticului,patrunaufragiaibgaunapacedepescuitgoale.
Mare neted, foc n ceaf, scritul lemnului, contorsiuni de marionete, de calate, brute,
uneori,catresririleunortrupuriadormite...
Ctreprnz,iaureproatcauterminatproviziadezahr.
Imitnduipeceilali,Roetgenluacuvrfuldegetelorfindemaniocioducealagur,doar
attctsimintfoameaisicreascdorinadeamaitrageoducdincanistr.Pemsurce
treceatimpul,figuriledeveneautotmaincordate,micrileminilortotmainervoase,mairapide,ca
pentruaseducemaieficientacelobiectalsperaneidinfundulapelor.Minileseschimbauntreele
totmaides,muchiipurisimpluasfixiindusedeattarepetatacelaigest.
Chinuiidefoame,patrunaufragiaiseroagdegeabalazeulmrilor...Agitaideticuri,patru
schizofreni se strduiesc s prind mute cu oet... mpietrii, patru marinari i njur pe Dumnezeu,
mareaipetiinaintedeaseresemnasimnnceterciul...
Puneiastapecap,iazisJoontinznduiopnzdesacud,osfaciinsolaie.
Pelatreidupamiaz,Jooaaruncatonjurturiatrasiutedeundi.nsfrit,reuises
agae de coad un pete argintiu, puin mai mare dect un prot. Opt ore! Opt ore pentru plevuc
aceea! Imediat, pe punte a nceput o agitaie uimitoare: pe cnd Joo i tia captura n fii subiri,
atentsnuintreincoloanavertebral,PaulinoiIsaacauaprinsfoculntrunbidonpecarelaupus
n btaia vntului. Imediat ce lemnele sau aprins, au nceput s nclzeasc pe acel brasero
improvizat o vechitur de gamel plin cu ap de mare. Ai fi jurat c brbaii urmau s i fiarb
bucile de anoa pentru a le mnca pe loc! Ct despre Roetgen, i crud ar fi mncat petele, n
asemeneahallchinuiafoamea.NumaicJooampritfiile depetepe carele pregtisenaa
felnctfiecareiapututagamomealnundi.
Dupnumai cinciminute, osmucitur puternicia ncercatbraul.ncercndsfacacul s
se nfig ct mai bine, a nceput s trag firul prudent, terorizat dintrodat de gndul unei manevre
greite.Joosarepeziturlnduisfaturile,gatasiiaundiadinmn.Umilitdelipsadencredere,
Roetgen ar fi trebuit s asculte ordinele implicite ale pescarului, numai c instinctele lau luat n
stpnire,aacanceputsvorbeascpeteluinfrancez,gratulndulbacunjurturi,bacuvorbe
blnde, prnddeacord cuncercrileacestuiade ascpapentrualeopriapoimai bine,cumicri
mldioase,fraimaipsadetotceeacenueraaceatensiuneviedinvrfuriledegetelor.
Cavala,aspusJoozrindfulgerulzigzagatapropiindusedesuprafa.Efrumos!...
Oultimzbatereiunfeldetonlungafcutunzgomotsurdlovindpuntea.mpietritpentruo
clip din cauza schimbrii de lume, a deschis gura larg nainte de a se zbate cu slbticie. Dac
paradisul ori infernul exist, cam tot aa pesemne c se zbat i morii n turburele regiuni ale
comarului...Jooladespicatpeviu,iaaruncatmruntaielepestebordilatiatnbucigroase,
fremtnde. A pstrat cteva pentru a avea momeal de pus n undie, apoi a pus restul la fiert n
oal.
Cu toii aveau grij de fiertur. n momentul potrivit, Paulino a scos bucile cu un capt de
lemn i i lea aezat nainte. Cei trei pescari au prelungit ct sa putut masa: i ardeau degetele
nfurndpetelencorneteledefarofa,scuipauresturilenmarecuobucuriecareliseputeacitipe
feeinumaiconteneaucufelicitrileadresateacestuifranspentruceadinticapturimportant.
Roetgenafcutlafel,degustndfiecarembuctur,convinsc nuancercatniciodat cevaattde
delicios.
Abiacndsausturat,pescuitulapututncepecuadevrat.Sefcusepatrudupamiaz.
Dorade, toni galbeni, calcani, cini de mare, mahimahi... pe toate le puneau unele peste
altelenritmsusinut.Pentrufiecareeranevoiedecincisauzeceminute,nsundianueraniciodat
ridicat goal. Roetgen descoperea un univers foarte diferit de acela pe care l cunotea: pe aici,
niciunfeldeplcereapescuitului,uncaranx,depild,erascosdinapcumsarscoateminereuldin
min, fr vreo stare sufleteasc anume i fr a se pierde vremea. Se auzeau din cnd n cnd
exclamaii, n cazul vreunei capturi de excepie, ca a minerilor descoperind o vn neateptat de
crbune, mai bogat, mai uor de extras. Petele era omort i aruncat ntrun co comun. Cnd
acesta ddea pe afar, unul dintre pescari i lsa undia deoparte i de apuca de srat. Solzii erau
rzuii,mruntaielescoase,capeteletiate,fileurileseparatepentruafingrmditentrocutiedela
prorajangadeiiacoperitecuunstratgrosdesare...Roetgensestrduiasnveeiaceasttehnic.
Nu peste mult a reuit s poat i el s fac aceleai operaiuni. Partea aceasta a muncii,
indispensabil, lua de fiecare dat mai bine de o jumtate de or, la captul creia erai frnt, cu
minilejulite,arznddemucturasrii,darmulumitdetineidetreabaduspnlacapt.
Atentlacelemaimicimicri,cugrijadeanuscdeanochiipescarilor,Roetgenifcuseun
titludegloriedinalucranritmullor.Concentrareanuiamailsatniciunmomentdeodihn,nicide
gndit nu mai gndea, regsind acel soi de catatonie din autobuz, din timpul drumului spre Canoa.
Moma, Thas, Brazilia, totul i ieise din minte: cu creierul splat, la lumin, cum se spune despre
parmeatuncicndsuntdeznodateigatadeafimanevrate,setvleanefortinamnezie.
La apus, petii sau dovedit mai greu de prins. Briza din larg a nceput s sufle, ridicnd cu
ncetul,njuruljangandei,ohulamenintoare.Dinspreorizont,unvaldenoriplumburii,joi,prea
s nainteze ctre ei n mare vitez. Totul nu anuna nimic bun, ns pescarii nu preau deosebit de
ngrijorai.Profitnddeultimelerazealezilei,PaulinoiJooauasiguraticelemaimiciobiectedepe
plut,ntimpceIsaacsaapucatsfiarbunaldoileatonpstratpentrumas,dupcarelalsats
serceasc.Apoi,fiecareiastrnsundia,nlocuindocualtamaisolidimaibinepuslapunct.
Noaptea nu muc dect i mari, ia explicat Joo protejatului lui, rechinii, petiispad i
dealdedtia...Deacum,pescuimnumaictedoi,casnunencurcm.
Paulino i Isaac au mncat cte ceva alturi de ei, dup care sau ntins pe fundul calei.
Observnd o mn prins de o bucat de crp, ntre opritor i tambuchi, dup toate aparenele
pentru a lsa s treac i ceva aer, Roetgen se ntreba cum putuser cei doi brbai s se strecoare
ntrunspaiuattdengust.Dupctiputeadaseama,nlimealoculuidesubpunteeranjurde
cincizecidecentimetri!LaunsemnalluiJoo,saduslapupaisaaezatcuspatelelipitdeobabal.
Dup exemplul pescarului, sa legat de mijloc cu o parm, verificndui nodul nainte de a se apuca
iaridepescuit.
Valurile crescuser, sprgnduse uneori peste ei. Roetgen le vedea crestele fosforescente
multdeasupra,nnoapte,munideapclocotitoare pecarejangadareueasiescaladezechiarn
clipa n care se prea c e gata s fie nghiit. Scuturat continuu, trgnd de ancora creia, ca un
marinarclit,Jooavusesegrijsidublezelungimeaodgonului,mpinsntroparteorinepenit
dintrodatcufaanvnt,cuprovascufundatpejumtate,debinederuifceatreaba.Cndun
valmaiputernicsplapuntea,ceidoibrbaisetrezeaunapanvolburatcantrobaiedespum
frsforilecareletiaumijlocularfifostpevecifuraideocean,dupcareacelrodeooluadela
capt, epuizant, pn cnd i pocnea un alt val spumegnd. Ud din cretet pnn tlpi, cu ochii
arzndui,orbitdestropiiaduidevnt,Roetgentriacelmaidurcartalvieiisale.Linititctdect
decalmulbodognitoralluiseuJoo,fceaefortuldeapescuifraputeascpadeofricanimalic,
njositoare.Ameitdevntidezgomotuloceanului,ngheat,vedeanjurnumaimontri.
Pelaununoaptea,cndPaulinoiIsaacauvenitspreiaschimbul,ncosegseautreipeti
spad,doiailuiJooiunrechinciocandevreocincisprezecekilograme.Mareaeralafeldeagitat,
nsvntulnumaibteaattdeputernic.
ischimbdirecia,iazisJooluiPaulino.Trebuiecosmutecevamaibine.Nuuitas
ntinziancorancetncet.
Sa trt ctre tambuchi innd capacul ntredeschis pn cnd Roetgen sa strecurat
nuntru.
Haide,elocdestul,iaspusJoovzndulcezit.
Dupcefrancezuladisprutnuntrulcalei,laurmatieliatraschepengul,avndgrijs
nulnchiddetot.ncelectevasecundedentunericcompletdinsicriulplutitor,Roetgenatrebuit
sluptecuelpentruanuieidinnoupepunte.
Joo a aprins un chibrit pe care la apropiat de un capt de lumnare fixat ntre doi saci de
sare,dupcaresarsucitpentruaigsiopoziieconfortabil.
Puxa!amormit.Ceporcriedevreme!
Lungii ntro rn, de o parte i de cealalt a puului derivorului, stteau fa n fa, foarte
aproape unul de altul, cum nu li se ntmplase niciun moment n aer liber. Figura lui Joo prea
sculptatnlemnnvechit,fiecarezbrcituravndcevaaparte.Calatrsneaapeteiasaramur.
Sentmpldesaa?lantrebatRoetgen.
Uneori,cndsestricvremea.Problemaestecrechinilornuprealeplace...
Sevndbine?
Ca i ceilali, doar c sunt mai huidume... Las c mai lum in plus pentru ficat i
aripioare.
Pi,cefaccuele?
Ficatulmergenlaboratoare.Nupreatiueu,separecebunpentrumedicamenteitot
feluldecreme...Aripioarelelecumprchinezii.Sezicecsuntmoridupele.Totaaipelatine?
Rechiniiorichinezii?
Rechinii...
Nuchiarcapeaici.Triescmailafundimaidepartederm.
idoradele?
Mai c nau mai rmas. Sau pescuit prea mult. Tot aa i cu ceilali peti, ba chiar unele
speciiaudisprut...
Cum se poate aa ceva? a exclamat Joo, nspimntat dintrodat de o asemenea
perspectiv.
iamzis:pescuitulindustrial,poluarea...Unadevratdezastru.
Pescarulapocnitdemaimulteoridinlimbspreaiexprimadezaprobarea.
CumdelasDumnezeussentmpleaalucruri?iedepartepnlatineacas?
PnnFrana,vreiszici?
Deun'stiu,pnacolo,latineacas...
Camvreocincimiidekilometri.
Joosancruntat:
Astacteorenseamncuautobuzul?
Figura serioas a pescarului nu lsa loc de dispre: pur i simplu nu avea nicio idee unde se
afla Frana i nici nu putea concepe o distan fr a o transforma mai nti n singurele uniti de
msur pe care le cunotea: zile de mers, pentru drumurile scurte, ore de autobuz, pentru cele mai
lungi. Luat pe nepregtite, Roetgen ia dat distana n ore de parcurs cu avionul, numai c lipsa de
reacie a pescarului ia demonstrat c o luase pe o cale greit. Prin urmare a calculat n minte
distana pe care ar fi pututo parcurge jangada ntro zi i ia spus rezultatul: dou luni de navigare
spreest,cucondiiacavntulsfieconstantfavorabiltottimpul.
Douluni?arepetatJoovizibilimpresionat.
Apoi,dupotceredectevaminute,gnditor,arevenitlasubiect:
ilavoinmatasuntjaguari?
Nu.
Dartatuu?
Nici...
Darerpiboa,furnicari,papagali?
Nu,Joo.Avemalteanimale,darecamlafelcupetii,nuaurmaspreamulte.
Aha..., a murmurat pescarul decepionat de o ar att de lipsit de esenial. Nici mcar
caimani?Darmanghieri,celpuinmanghieriavei?
Avemtrenuridemarevitez,avioaneAirbusirachete,Joo,ordinatoarecarecalculeazmai
iute dect creierele i au n ele ntregi enciclopedii. Avem un trecut literar i artistic grandios, cei mai
mari productori de parfumuri, creatori de mod geniali care fac neglijeuri magnifice pentru care nu
iarajungenicitreivieicaslepltetimcartivul.Avemcentralenuclearealecrordeeurirmn
unpericoldemoartetimpdezecemiideani,poateimaimult,nusetiecusiguran...nelegi,Joo,
zecemiideani!CaicumHomosapiensnearfilsatmotenirenitepubeleattdetoxice,ncts
otrveasc totul n jurul lor pn n zilele noastre! Mai avem i nite bombe formidabile, mici minuni
capabilesteargdepefaapmntuluipentrutotdeaunamanghierii,caimanii,jaguariiipapagalii
tidinntreagaBrazilieiCapabilesiterminerasa,Joo,rasatuturoroamenilor!Dar,mulumesclui
Dumnezeu,avemiofoartebunpreredesprenoi.
Roetgen a priceput c nu va reui niciodat s i descrie o realitate care, ia dat dintrodat
seamacuunsentimentdeamrciuneidedeposedare,nueraegalatdectdepropriaiinsolen.
ncercnd s legitimeze civilizaia occidental i s se justifice prin aceasta, nu era n stare s
descopere mcar o singur curiozitate care sl poat interesa pe acest om. Un om pentru care
bogiile naturii, modul n care e ea aezat sub soare ori acela n care luna influeneaz cutare sau
cutare plant i animal aveau nc valoare i semnificaie. O fiin inteligent, sensibil, trind ns
ntrolumencareculturatrebuianeleaslapropriu,cahumus,cafilon.
Ruinat, plouat ca un vinovat n faa judectorului, a ncercat s inventeze un mediu care s
poatrivalizacualluiJoo.Amestecndfabuleledincopilriecuuneledetaliideistoriemedieval,ia
povestit despre lupii care asediau satele n nopile de iarn, urlnd acolo, n cala ntunecat ,
dupcumofceaunzpad,prinvileFranei.ncurajatdeateniastruitoareapescarului,abrodat
mai departe amnuntele despre ochii sclipitori ai animalelor, despre colii lor monstruoi, sfrind
prinalunginefericitaaventuraluiPetricialupului,caicumarfifostunaadevrat.
A avut cea meritat, a conchis Joo dup ce sa gndit o clip la moartea tragic a
ciobanului.Ofisuprtor,daraastaulucrurile...Totminind,ajungisfacidinminciunadevrul...
Aaafosticuginerelemeu:doianiaspuspestetotclnalnevasta,doarcassedeainteresant.
Pnnziuancarechiariapuscoarne!Dar,iazimi,frans,familiatalocuietelaar?
Nu,laora.LaParis,dacaiauzitdeoraulsta.
Parc...Mda...tii,chestiaeceunamfostniciodatlacoal.EpelngNovaYork,nu?
Nuchiar,iarspunsRoetgenfascinatdeoconcepiedesprelumencareerafoartepuin
locpentrugeografie.Staisiexplic...
Degeaba ns sa strduit, nici planiglobul pe care la zgriat pe scnduri, nici ncercrile de
schematizare nu au reuit s fac s se nasc nici cea mai mic imagine a planetei n ochii lui Joo.
Acestanucltorisedectodat,pentruaseprezentalaarmatoruldinAracati,latreioredemerspe
jos, i alt dat, n copilrie, ca pelerinaj la sanctuarul de la Canind, spre ai mulumi Sfntului
Franciscciasalvatmamadevariol.Optorenautobuz,desprecarepstraoamintireconfuz,ns
minunat. Netiind nici s scrie, nici s citeasc, nevznd vreun televizor n funciune dect cteva
clipe,ntrovitrindinora,toatecunotineleiveneaudinpropriileexperieneoridelacantadores
careicntaubaladelepninbaruriledinCanoa.Nuiputeanchipuinicicpmntulerotund,
nicicoameniiajunseserpnpelun,daraprimittoatenoutilecuorafinatpolitee.Totceeace
nuineadesatulidemeserialuisaudeceeaceputusevedeaelnsuinBraziliarmneaacoperit
de o cea dens, n care locuri i lucruri stteau unele lng altele la ntmplare, n haloimsul de
nume care i ajunseser cine tie cnd n memorie. So Paulo, New York, Paris... Altfel spus: lumea
cealalt. Un univers abstras preocuprilor lui, un dincolo fr un acoperi deasupra capului, o
virtualitateimprecispecareoconsiderapevecidenecunoscut.

SERRA DA ARATANHA / Grsime omeneasc pentru protejarea


navetelor spaiale de razele cosmice!
Dacispuncesteimposibilsrmintregdupoasemeneaexplozie!Haide,Firmina,fii
cuminte:pniboii,pnielefaniiarfifosthcuii!
Astazicitu,da'euspunctotmasacrulstalafcutmgarulfrcap.tiueubinedespre
cineestevorba,haide,poismcrezi...
Era patru dimineaa. De la ntoarcerea unchiului Z, cu un ceas mai devreme, Nelson i
Firminalpisaucutotfeluldentrebrilegatedecatastrof.Cndauajunsechipeledesalvare,hoii
de cadavre dispruser ca prin farmec. Mulumit listei pasagerilor se tia c n avion se gsea i o
personalitate,unpoetalcruinumeZnuilmaiamintea,darpecaresalvatoriivoiauslidentifice
cu orice pre. Dup unele amnunte morbide smulse de la fratele ei, Firmina i fcea cruce
nfricoat, fiindc recunoscuse pecetea infernal a lui mulasemcabea... Numai acea creatur a
diavolului putea trana n asemenea hal pasagerii. Cu siguran, fuseser mai muli asemenea
montri!
Ceemgarulfrcap?antrebatoNelsonpebtrn.
Cumaa?Naiauzitniciodatvorbinduse?Eibine,cndofatfacelucrulacelanaintede
cstorie sau cnd o femeie mritat se culc cu tatl ei, se preschimb ntrun mgar fr cap...
Apare n serile de vineri i se preumbl prin mata. Muritorilor pe care i ntlnete le nghite ochii,
unghiile i dinii. Pe mori i pe bolnavi i face bucele pe care le rspndete n drum. Oricum,
rezultatuletotacelai:nimeninuscap!
Pi,cumpoate,dinmomentcenuarecap?acontinuatNelson,vizibiltimorat.
Nusetieiastaestencmaingrozitor...Darsnufuginiciodatlamiezdenoapteprin
faa unei cruci fiindc o vei face s apar imediat! Dac o vei ntlni vreodat, dei Dumnezeu s te
fereascdeaaonenorocire!,fteghemotoc,nchideochiiiguraipiteteiunghiilentrepicioare
iostelasenpace.
Nu mai asculta prostii deastea, flcu, ia zis unchiul Z plictisit. E btrn i nu tie ce
vorbete.
Aa?!sarzvrtitviolentFirmina.PoateConceionuseculccutacsu,da?Toatlumea
otiepeaici.Nicinuegreudinmomentceelpovestetecuivreaicuinuvreaslascultedecteori
oiapeulei!
fiadevrat,dartotnudovedetenimic...
Adictoiamriitiafcuizobnudovedescnimic?Osvezitucvorfigsiifrochi,
frunghiisaufrdiniiaaossetiecmaitriaucndmgarulfrcapavenitsleia.
Ridicnd braele a neputin n faa ncpnrii senile a surorii lui, Z a dat paharul de
cachaapestecapiascuipatpejos.Evidentcunasemeneamoddeaprezentalucrurilenuseinea,
darcumsofacisaudglasulraiunii?Btrnaavearspunspentruorice,nuvedeacumarreuis
oconvingcsenela.
Totaaeicusacaolhos,aadugatNelsongnditor.Vinprincartiereleamrtenplinzi
ismulgdiniicopiilor.
Doamneferete!iafcutcrucedonaFirmina.Chiarcseamn!
Astacemaie?amormitunchiulZ.
Adevrule...ntrozi,laPiramb,amvzutofeticuochiiscoiimamaei,operuvian,
mia zis c ia fuseser: arat ca nite gringos care merg mereu cte trei, doi brbai i o femeie
blond, cu bluze albe, ca doctorii. Trec ncet cu maina prin cartier ntrun Nissan Patrol cu geamuri
fumurii i, cnd zresc vreun copil singur, l invit la o limonad sau o guaran il duc ntrun loc
prsit.iacoloiscotochiisauisuggrsimeadincorp.Uneoriiunaialta...
Grsimea? a zis unchiul Z scrbit i cu scepticismul zdruncinat. Dar de ce, Doamne
Dumnezeule?
Ca s fac produse de nfrumuseare pentru americani i pentru prietenii lor. Uleiul de
caboclosefoartebunpentrupieleaalbilor,ofacesparmaitnr,maintins,pricepi?Darmaie
bunicasungmainiledeprecizieicasaperenavetaspaialderazelecosmice.Toneletrebuie
laNASAisevindemaiscumpdectaurul!iatunciguvernulnostruilasnpace,casiplteasc
datoria extern... iuite aa se petrec lucrurile n ntreaga Americ Latin. Mainainte, pe slbnogi
nuiluau,daracumanumaiaudeales.
iochii?
Ochiisuntpentrutransplant...Fatavecineimeleaavutnoroc,nuaulsatoifrgrsime.
Dacnu,arfimurit.Cndauregsito,aveaochiibandajai,cuorbiteleplinedebumbaciobancnot
decincizecidedolarinchiloi.
Dumnezeule!aexclamatFirminaculacriminochi.Cincizecidedolaripentruochi...
Misaspusciaiauiinimairinichii,bachiarc,laSoPaulo,suntniterestaurantede
luxundeseservetecarnedeompoliitilorimilitarilor.
Astaiculmea!aintervenitunchiulZntunecat.Peastachiarnomaicred...Dacarfiaa,
atuncinumaieniciosperan...Niciuna...
Nuifacegriji,Z!SuntcuochiipeNissanPatroleleastea.Dacoivedeavreunantrozi...o
aruncnaer,bgamia!imaina,ipefutuiiiadinuntru!
Amuind,rictusulfioroscareistrmbaguraiamairmasovremepebuze.DonaFirminaia
maifcutcruceodatpentrualfacesdispar.

Capitolul XIV
FntnacelorPatrufluvii:cumleabgatKirchernapoipegtvorbeledetractorilorsi.&ncare
estevorba,totodat,despresimbolisticaumbrei&luminii.

Berninieraunbrbatiute,perspicace&foartecurtenitor,nciudanclinaieispreviolenla
carenuiarfidatdreptulimensulluitalent,caretotuitefceaslscuzi.Scund,sptos,potrivindu
seuorcuoricemprejurare,nuvorbeadeloc&treceadreptipohondrupentruceicarenugustaser
din rara fericire de ai fi prieteni. Cnd reuea s i nfrng timiditatea, se exprima totui fr
dificultate&deveneaattdeplcutvolubil,nctncntaasistenacufantezia&veseliaspirituluisu.
FusesecuceritdetiinaluiKircher,dupcum&acestadeiscusinaarteisale.Ceidoibrbaiajunser
foarterepedeprieteni,ceeacefuprielnicelaborriiplanurilorfntnii.
Dup cteva sptmni de munc, Kircher prezent lui Bernini & papei cel dinti proiect, pe
care l dezvoltase plecnd de la un desen al lui Francesco Borromini. Erau reprezentate cele patru
regiuni ale lumii sub forma celor patru cele mai mari fluvii cunoscute, care evocau astfel cu o
deosebitsubtilitatecelepatrururioriginalealeparadisuluiterestru.Gangele,Danubiul,Nilul&Rio
de la Plata erau astfel personificate prin nite coloi de marmur, nsoii fiecare de animale
emblematice. Ct despre obeliscul situat n centrul monumentului, el singur avea s fie rezumatul
ntregii teologii & cunoateri sacre. Kircher mai propunea s se aduc pn acolo Acqua Vergine, cel
maibunizvoralRomei,conferinduiastfelfntniiunevidentsenspurificator.
Schiele pregtitoare fur discutate drastic, iar maestrul meu trebui s apere punct cu punct
fiecareidee.Proiectulfuacceptatfrmodificri&Berninincepuimediatslucrezepentruanchipui
o compoziie demn de marmur & de dalt. Mai rmnea totui o problem concret: restaurarea
obeliscului, transportarea sa pn la Forum Agonale, ridicarea & descifrarea hieroglifelor. Obeliscul
descoperitnCircusMaximuserantrostarefoarterea.Lsatdesecolepradintemperiilor,suferise
importantestricciuni.Ziledearndulumblarmnjurulaculuidepiatrncutareabucilorlips.
Dar,vai,nugsirmocantitatesatisfctoarepentruaputeacompletanntregimeinscripiadecare
neocupam.Maimult,unelerndurierautersedetrecereatimpuluiaacsepuneaproblemadea
hotrdacarfitrebuitreconstituiteprintrunefortalinteligeneiorilsatecaatareaceleurterni
alepietrei.CeadintisoluieipruluiAthanasedacnuimposibil,celpuinpreacurajoas.
Aacfcurmapellatoianticariiorauluipentruacumpra,cufondurileluiInocentiualX
lea, fragmente de inscripie ale obeliscului, dac se mai puteau descoperi. Kircher reui s obin un
anumit numr, dar ddurm i de muli colecionari arlatani, care refuzar s le vnd ori numai s
ne ofere o copie. Dintro indiscreie a seniorului Manfredo Settala aflai c refuzul grosolan nu era
dictat de dorina de ctig, ci de rutatea unora care, ndoinduse de valoarea maestrului meu,
refuzaupeascunsscreadceranstaresdeterminecehieroglifelipseau.Acetiapretindeauci
vordemascaimpostura,urmndscomparefigurilepecarelepstrautinuitecuaceleacarelevorfi
prezentate...
Le fcui cunoscut cabala lui Kircher & lui Bernini. Pe sculptor l apuc furia, nfierndui pe
aceia care aveau cutezana de a nclca ordinele papei & de a ridica la lupt mici armade demne de
dispre.Kircherczupegnduri.Apoi,dupceltulburarmndeajunsnlegturcuacelsubiect:
Poatearfichiarmaibineslsmtotgoaleacelesemnelipsaleepigrafului...Nucma
temedeprovocareacemiafosttrimisdeacetidoctorinmojicie,nsedrumlungdelatraducerea
unui text la reconstituirea sa. Mai multe semne, ca n orice alt limb, pot exprima acelai lucru, cu
cteva mici deosebiri. Acum, nchipuiiv c m voi nela fie & ct de puin, c, dezonorndum,
scandalulvaatinge&Biserica&consideraiadecaresebucurordinulnostrudinparteapapei...
Bernini,scosdinfire,insistcamaestrulmeusizdrobeascdetractorii&ofcuncuvinte
att de prieteneti & de pline de ncredere, nct reui s l fac s se rzgndeasc. Kircher fcu o
copieatuturorcaracterelorlizibiledepeobelisc&depefragmenteleprimite,dupcaresenchisen
cabinetullui.Bernini,dupceinstalobelisculntrundispozitivprincareseputearotipeorizontal,
se apuc s restaureze prile tirbite. Pentru a nu deforma nimic refuz utilizarea oricrui fel de
ciment ori de gujon, sculptnd ntrun material asemntor celui din care era fcut monumentul
egipteanbuciattdeingenioase,nctsepotrivirperfectnlocurilerespective.
Invitat s constate rezultatul, Kircher rmase mult timp n extaz n faa priceperii lui Bernini.
Niciodat nu mai fusese vzut o oper att de aproape de perfeciune! Prin urmare, nu mai
rmneaudectde gravathieroglifelelips:cele copiatedupfragmentelepecareleaveam,darpe
care nu leam fi putut pune la loc fr a duna frumuseii ansamblului & cele, mai puine totui, pe
care Athanase fusese nsrcinat s le rescrie. Lucrarea i fu ncredinat sculptorului Marco Antonino
Canino&funcheiatn1645.DetractoriiluiKircherfurcutoiinvini,ccisimboluriledesenatede
elcorespundeauexactcuoriginalelepecareaceianuvoisersledivulge!Aacnuavurncotro&,
din proprie iniiativ, chiar dac mucndui buzele, fur nevoii s recunoasc faptul c maestrul
meu,condusdeSfntulDuh,chiaraduseselalumincheiaenigmaticeilimbi.
Anul 1646 vzu publicat opul Ars Magna Lucis & Umbrae. Masivul infolio de nou sute
treizeci i cinci de pagini era dedicat unui mecena al lui Athanase, Jean Frederick, conte de
Wallenstein&arhiepiscopdePraga.
Kircher ncepea acolo prin a descrie Soarele ca ntie surs de lumin, fr a trece peste
problemapetelorcareseputeauobservauneoripesuprafaaacestuia&ainflueneilornesntoase.
Odovedeaprininvaziaarmateisuedezedin1625,prinmoarteaunuimpratdindinastiaMing,alui
Ludovic al XIIIlea, dar & prin alte diferite catastrofe ce au coincis cu multiplicarea de neneles a
acelorpete.
Dupcaremaestrulmeu examinaLuna,aceastadouasursdeluminalumii,nscarenu
aciona dect ca un reflector al Soarelui. Continua cu numeroase pagini despre corpurile cereti,
oferindpentruprimadatoimagineaplaneteiJupiter,ainelelorluiSaturn,abordndmaiapoistudiul
culorilor:trecndprintroprismsauprintroperdeadepicturideap,scriael,luminapurrmne
contaminat din cauza acelui contact & produce galbenul, roul & violetul, care sunt degradri ale
albului,culoarealuminii,dupcumnegrulesteculoareaabseneiacesteia.
nacestcontext,maestrulmeuserefereapemaimultepaginilacameleon&latalentulluide
ai adapta nuanele dup lucrurile de care era apropiat. Adugase, apoi, cteva observaii despre
caracatie&desprealteanimalemarinecuonsuireasemntoare,dupcareexaminaobucatde
lemn ciudat, pe care io trimisese printele Alejandro Fabian. Dup ce fason un recipient din acel
lemnalluiTlapazatli,dupcumlsftuiseprinteleFabian,Kircher,nprezenamea,aturnatnel
appur.Pestepuintimp&frcanimicsfijustificatmetamorfozafiindcfibrelelemnuluierau
curate&netedecaalecireuluislbatic,apancepussealbstreascncetncetpncndajunse
de o preafrumoas culoare a purpurei. Mcinat, lemnul continua s produc acelai efect, dei
pierzndui puin cte puin proprietatea pe msura trecerii timpului. Kircher drui recipientul
mpratului Ferdinand al IIIlea de Habsburg, care l consider drept una dintre cele mai preioase
comorialesale.
De la lemnul lui Tlapazatli, cartea ajungea la structura intern a ochiului & la vederea
omeneasc, subliniind c totul funciona ca acea camera oscura experimentat n Sicilia spre
nefericireamea.Ajungeapentruateconvinge,scriaKircher,sseiaunochidebousauunuldeom,
dac se ivea ocazia, s se extrag umoarea cristalin & s fie aezat n orificiul creat adhoc, n locul
lentileiartificiale.Ceeaceexistanafaraveasaparinuntrulcamereinegrecupreciziaceleimai
izbutitepicturi.
Referinduse la anamorfoz, explica metoda deformrii matematice a unui desen n aa fel,
nct,laprimavedere,sparmonstruos,darireproabildacsereflectantrooglindcilindric.n
acelai mod, detalia diferitele mijloace de a aranja copacii, plantele, viile, pavilioanele & grdinile, n
aa fel nct, dintrun anume punct, s prezinte imaginea unui om sau a unui dragon, dei, din
celelalteunghiuri,snuaparniciurmdinacestea.
UrmauncapitolncareAthanaseofereatabelelecompletealelunilorsinodicesubformaunui
Dragon al nodurilor lunare prin care se puteau prezice eclipsele, adugnd figura unui om
gnomonic, cu corespondenii zodiacali trimind la prile trupului & cu bolile trimind la planta
medicinalorilaremediilehomeopateceleputeauvindeca.
Pentru a ncheia, maestrul meu adugase lucrrii un capitol despre simbolismul metafizic al
luminii, ncununndui eforturile printro nou filosofie & amintind adevrurile nepieritoare ale
religieinoastre.
Dac mam strduit s reamintesc esena opului Marea Art a Luminii & a Umbrei, nu am
fcutopentrucititoriimeipricepui,careotiulaperfecie,cipentruadaunexemplucelormaitineri
dintre ei, prea puin ori deloc obinuii cu opera lui Kircher, cu prodigioasa sa tiin n toate
domeniile & cu felul lui deosebit de a limpezi plcut & util cele mai anevoioase subiecte. Maestrul
meunuddeaniciodatlaopartenicioprticicalumii&,fiecseinteresadelumin,deEgiptsau
de orice alt subiect specific, obligatoriu privea totalitatea universului nainte de a se ntoarce la
Creatorulacestuiapentrualproslvipentrutoateacestemiracolennoiteiar&iar.
nc de la publicare, cartea cunoscu un extraordinar succes. Nicio laud nu prea ndeajuns
pentru a exprima admiraia savanilor care se bucurau de ea ca de o mncare rafinat. Fur trimise
exemplarealelucrriilatoatemisiunileiezuitedintoatecolurilelumii.
ntretimp,intrigat defrontispiciultomului, cruianureueamsineleg toatesubtilitile,
m dusei n cabinetul lui Kircher. M primi cu bunvoin, ca de obicei, ntrerupnduse din munc
pentruamiexplicaminunataalegoriepecareburgundulPierreMiotteogravaselacererealui.
imrturisiiluiAthanasec,deinelegeamobunpartedintresimboluri,mieragreusle
punlaolalt&,dinaceastcauz,sensulprofundalimaginiimiscpa.
Aazte, mia spus maestrul meu cu cldur. Nu e nimic aici prea misterios. Ceva mai
multatenieiarfipermisspricepiceeaceiaprutdeneneles.Darhaide,mainti,sgustm
puin din acest vin de Burgundia, pe care mi la trimis bunul printe Mersenne, care, poate, i va
luminamintea,dacnuiovaducecutotulncea...

FAZENDA DO BOI / Main de agat...


Aici e, a spus contesa dnduse la o parte din faa pragului uii unei construcii mari,
izolate, aflate la vreo sut de metri de corpul principal. V las n ghearele soului meu. Nu intrai n
jocullui,iasftuitzmbind,dacofacei,veifipierdui.Pecurnd,sper...
DupoaruncturdeochicusubnelesctreLoredana,leantorsspatelendeprtnduse.
Cumisepare?antrebatElazard.Simpatic,nu?
Maidegrabciudat,azice,iarspunsLoredanafrareuisiexpliceceeacecredea
cu adevrat despre gazd. n orice caz, areo goarn decalibrat... Numai c nu mia fcut io
declaraiededragoste!Noroccaisositcuampanie,cnumaitiampeundesscotcmaa.
i, n timp ce Elazard ridica din sprncene de mirare, sa trezit suprat pe ea nsi fiindc
rezumasecuoasemeneainsolenatitudineaconteseifadeea.Cemaniedeavreantotdeaunas
dominisituaia,deaieliminapeceilaliprintrosentindefinitivdinsimplulmotivcneautulburat
icnutimcesemnificaiesacordmaceleistrineplcute!Sacorectatimediat,onorabil:
Nici nu mai tiu ce spun... Adevrul este c mi place. Chiar mult... Ma rugat s o nv
italianaicredcvoiaccepta.Ceprereai?
De ce nu? ia rspuns Elazard aruncnd o privire n garaj. Poi chiar si spui s vin la
mine,daciconvine.Mergem?
Mergem,aaprobateaneatent.
iauintratnceeacefusesecentrulactivitiilafazenda,ncdinvremeacndtatlluiJos
Moreiramaiextrgeazahrdintrestiadepepmnturilesale:oconstrucieampl,circular,ncare
o pereche de boi nvrtinduse nencetat acionau o moar cu cilindri verticali. Pstrat prin grija
coloneluluiEsteuntotemncinsteamarilorcilindri...obinuiaacestasglumeasc,prefcndu
se c i caut cuvintele de fiecare dat cnd un nou venit i admira mecanismul , moara ieea n
eviden n mijlocul hangarului. Aezate n jurul ei, vreo douzeci de maini vechi sclipeau sub
eclerajulbecurilorhalogenecarearuncauasupralorolumindemuzeu.ntrevehiculeerauaternute
covoare roii. Un mic grup de persoane, printre care se distingeau cteva figuri asiatice, nconjura
siluetanaltaguvernatorului.
Apropiaiv! a strigat acesta observndui pe Elazard i pe nsoitoarea sa. Va luat ceva
timp,recunoatei!
i, cnd au ajuns alturi de el, lng o main cu dou ui i patru locuri ale crei nuane de
cremiocruaminteaudeprostulgustalpantofilorbicolori:
Domnule von Wogau, iat ceva care sar putea s v intereseze... Tocmai prezentam una
dintrecelemaifrumoasepiesealemicimelecolecii:oPanhard&Levassorl936.
PronunahazliuPanardeetLvassor,cuunmicnutiucenglascareidovedeaconvingerea
deafispuscuvintelecaunfrancez.
Dynamic cu pinion de angrenare! Patru viteze, hidramat, suspensie cu bascule... Trei
tergtoare paralele, faruri ncastrate n calandru i... volan central, v rog frumos! Tot ce se putea
facemaibinenaradumneavoastr!
Lacevitezajunge?antrebatovocenazal.
Osutpatruzecidekilometrilaor,eightysevenmilesanhour,aprecizatguvernatorulde
parciarfianunatunctiglaburs.ioptsprezecelitrilasut,iamrturisitLoredaneipeunton
vinovat,darcuunzmbetncolulbuzelorcedemonstraceralafeldemndrudeconsumulexcesiv,
caidevitezaanunatmainainte.
mi pare ru, a spus Loredana, ns nu m impresioneaz prea tare treburile acestea. La
rigoare,estetic,poate.Nuamnicimcarpermisdeconducere,aac,tii,mainile...
Oclip,guvernatorularmassurprins.
Vdaiseama?ialuatmartoriinvitaiidinjur.Domnioaranuarepermis!ieitalianc!
Un tnr cu alur de misionar mormon a tradus imediat n englez cuvintele guvernatorului,
provocnd unora o politicoas hilaritate i, cu o oarecare ntrziere, bizara poziie de drepi a
asiaticilor.
Elazard a tresrit simind o mn aeznduise pe umr, dar a descoperit faa radioas a
btrnuluiEuclides:
Etilarnd,prietene,iaoptitprefcndusecvreasaflesubiectulconversaiei.Numai
lumeinteresantpeaici...Pentagonulispuneceva?
Din priviri ia artat pe cei doi indivizi cu tmple argintii, doi infatuai stupizi care ar fi putut
figurantrunspotpublicitarpentrucinetieceaftershaveieftin.
Dintrodat, pe Elazard a nceput sl tortureze nevoia imperioas de a fuma o igar. Nu
pentru c lar fi intimidat puterea ocult a oamenilor aceia ori pentru c ar fi simit cum i crete
tensiuneanervoasdincauzauneifericiterevelaiidoartocmainderivamodernajurnalismului
consta ceea ce, de fapt, l scrbea la meseria sa , ci fiindc se simea nepat dintrodat de
banderilele minciunii. Nimic nu egaleaz senzaia de a ajunge la adevr precum presimirea falsului,
iminenauneidoveziprincareseinfirmaceeaceeradatdreptautentic:sistem,teorie,daristatura,
imaginea onestitii unui om i a discursului su. i asta se potrivea att de bine, nct Elazard
resimea exaltarea inspectorului de poliie n momentul n care se profileaz, n sfrit, posibilitatea
deadanvileagunsuspectdevinoviacruiaafostmereuconvins.
Cu toate simurile treze, l asculta pe guvernator continundui amabil preiozitile. Cu o
retoric de colecionar pasionat, cruia nui lipsea o anume sclipire, Moreira luda curbele perfecte
ale Panhardului, glazura, linia nu, nu feminin, ar fi s jignesc doamnele, dar carnal, animalic,
organic... Mainilefrumoasedepeaudedepartesimpla noiunedetransport,deveniserobiecte
de cult, scarabei magici, talismane pure destinate celor pe care setea de progres, de putere i de
supunerealucrurilornconjurtoareimpingeairezistibilspreviitor...
Dactotevorbadesprensetai,lantreruptLoredana,nuaveicumvacevadebut?
Gazda a rs de modul simplu n care fusese interpelat i, scuznduse c ia neglijat datoria
degazd,lachematcuungestpeunuldintreceidouzecidemulatrinsalopetpecareiutilizala
ntreinereamainilor.
Rmnempeampanie,nuiaa?Doaresrbtoarensearaaceasta!
icesrbtorii?lantrebatLoredanadinsimplcuriozitate.
Moreiraaluatoexpresieironiciprovocatoare:
Plcereadeavficunoscut,domnioar.Fieidoarpentruacestmotivitotsarjustifica
dinplingolireantregiipivnie...
Tnra femeie a primit complimentul cu o figur blazat. Dintrodat, alcoolul fcea s se
nvrt totul cu ea. Faptul c Elazard o abandonase aa n minile lui Moreira i rnea groaznic
amorupropriu. Ca represalii, sa lsat luat de bra de ctre guvernator fra mai reaciona i tras
ctreparteadinspateamainii.
ntori de la fazenda mpreun cu un mecanic, cei doi servitori mprir de jurmprejur
cupeledeampanie.
De ce vi se spune colonel? la ntrebat Loredana dup ce ia terminat paharul din trei
nghiituri.Aifostmilitar?
Nu, nu chiar, sa aprat relaxat guvernatorul, fcnd n acelai timp semn unuia dintre
chelnerisumpleimediatcupadoamnei.ntrunfel,esteuntitluuzurpat...
i,mnginduimecanicunuldintrefavorii:
ncmaisuntnumiiaaconductoriipoliticiifazendeiros,mariiproprietaridepmnturi.
Otradiiecarevinedinperioadaimperial:pentrualuptampotrivacelorceprovocautulburri,dom
PedroIaorganizatmiliiileregionaleiancredinatcomandalornotabilitilor,cugraduldecolonel.
Miliiileaudisprut,darapelativularmas.Acesteafiindzise,nucredcimaigsescloculntrenoi
atteapoliteuri!MasimionoratdacmiaispuneJos.
Loredana sa concentrat pentru a se ndrepta cu mndrie, dar vocea ncepuse s i se cam
ngreuneze:
Cemaifacei,colonele?
Cu excepia japonezilor, care discutau ntre ei examinnd Panhardul cu o atenie
ceremonioas, ceilali invitai fcuser cerc n jurul guvernatorului. Fr vreo aparent maliie, i
alimentau sporoviala cu ntrebri ori remarci prea complezente pentru a nu dovedi o ridicol
suficien.
Cuominindiferent,cuminilenbuzunare,ElazardidoctorulEuclidespreaupierduin
gnduri.
De acord cu dumneavoastr, William, perora guvernatorul, cu privirile ntoarse ctre
Loredana ca pentru ai solicita aprobarea, mizeria este o adevrat problem. Cnd te gndeti c,
ntroarcaanoastr,facncravagiiciumasauholera,casnumaivorbimdespreaceileproipe
care i vezi cerind mai peste tot... Este mai mult dect o tragedie, este o groaznic irosire!
Bineneles, au fost pe loc acuzate incapacitatea oamenilor politici, corupia, ba chiar i diferena de
avere care l desparte pe fazendeiro de ran. Dar asta nu nseamn dect a vedea realitatea prin
gurica lornietei. Datoria noastr extern este una dintre cele mai mari de pe glob, n aa fel nct
suntemnevoiismprumutmiariiardoarpentruanepltidobnzile!Ctvremenuvaexistaun
moratoriu definitiv, nu vom putea iei din asta, e clar... n ateptare, Brazilia este totui cea dinti
puteremondialdinpunctuldevederealproducieidecositor,adoualaoel,atreialamangan,cas
nu mai vorbim despre lemn sau armament... Cui credei c datorm toate acestea? Partidului
Muncitorilor? Comunitilor? Tuturor acelor pseudorevoluionari carei mai trec timpul criticnd fr
a nelege nimic din realitile economice ale rii? Sau poate acelor rani care nu i mai cultiv
cmpulimediatceaustrnsdestulporumbcasnuimaifacniciogrij?Nutrebuiesnelegmla
ochi: brazilienii nc nu au ieit din vrsta copilriei. Dac nu am fi aici noi ca s schimbm lucrurile,
noi, antreprenorii, noi, care vism adevrata Brazilie, gsindune mijloace pe msura ambiiilor
noastre,vreausvntreb:cinearfaceo?Mizerianuestedectunuldintresimptomeleimaturitii
noastre...Ofidurerosdespus,lamentabil,dramatic,cumvreisizicei,darpoporultrebuieeducat,
cedeacordorinu,pentruancepensfritsmunceasc,pentruadeveniadult,responsabil...
i,ntorcndusectreElazard:
Dumneavoastr, care suntei jurnalist, domnule von Wogau, spunei dumneavoastr
adevrul:nuameudreptate?
Elazardlaprivitfix,frairspunde,dispreulninduiprintoiporii.Sifinfiptmnan
gulerindividuluistuia,slfiluatlanjurturi,sifiscuipatnfaticloiacinismuluilui!Cuvintelei
nvleauunelepestealtelefrareuisisentrupezepebuze.Inutilitateaunuiscandalisecontura
cuclaritate,frareuinssduclaoautoaprobarecelpuindeconvenien,dreptpentrucarea
rmas fr cuvinte, cltinnduse, redus la tcere mai degrab de furie dect de uzanele
comportamentuluinsocietate.
Vorbele Loredanei au avut, n consecin, trosnetul unei pnze de velier n acel calm fr
culoare:
nziuancareceretoriivoraveafurculie,lisevaputeadaiterci...
Buimcitpentruoclip,guvernatorulsadecissrd,lundusedupdoctorulEuclidescare
aaplaudatonsurdin.
Nu e ru, a spus Moreira cu o strmbtur. Nu e ru deloc! O tii peaia? Ce zice un
ceretororbcndpipiemainaunuiombogat?
Ah,Doamne,acontinuatpenas,caricaturizndtonulvicritalcelordinNordeste,cemic
eautobuzulsta!
Elazard a strns din dini, concentrat tot n crisparea voluntar a chipului. Au fost schiate
cteva zmbete politicoase, dar o neplcere palpabil ntorcea privirile n gol. nfuriat pe Elazard i
Loredana,guvernatorulcutaunbanccapabilsdestindatmosfera,cndtnrafemeieacontinuat:
Nufacemoplimbare?lantrebatpeuntonglume.
i,mngindrotunjimeaaripiiPanhardului:
Morsoncerc...
Jos Moreira a msurato din cap pnn picioare ca pentru a o ntreba dac vorbea serios.
Flatatdeceeaceiacititnpriviri,adeschisportieraiainvitatosialoc:
V rog, domnioar. Domnilor, mi pare ru c trebuie s v prsesc, sa scuzat n faa
invitailor, dar, nui aa, dorina unei femei... ntrun sfert de or neam ntors, simiiv bine pn
atunci.
Demarndimediatceatrecutlavolan,Panharduladatpuinnapoi,apoianceputsruleze
sileniosctreieireadingaraj.Unsemnalscurtdinfaruri,unclaxonradiosiaudisprutnnoapte.
Dup plecarea guvernatorului i a capricioasei sale pasagere, au urmat cteva minute de
ezitare.Vizibilsupraipegazdpentrudovadadelipsdepolitee,asiaticiisaudecissseretrag.
Factotumulloratradusunirnesfritdesaluturirafinatmpodobiteretoric,innduseapoicalipit
deei,cubuzelestrnse,cupasulntins.FraibganseampeEuclidesipeElazard,Americase
nelegeanoapt.
Nojudecai,iazisncetdoctorulprietenuluisu,punnduiomnpebra.Gelozia,cai
disperarea de altfel, vo spun aa, n parantez, este o bucurie pe care trebuie s tii cum so refuzi.
Cu att mai mult cu ct draga noastr Loredana mi sa prut c tie foarte bine ce face. Hodorogul
stadecolonelarmaiaveamultedetras,dacvreismitiiprerea...
Elazard prea s fi alunecat n contemplarea meditativ a propriilor pantofi. Privirea de o
ironie triumftoare pe care io aruncase Moreira bgnd n mararier adugase i jignirea peste
amrciuneaumilinei.Surprinzndusesperndnvan,rugndusepentrunusetiecedinprpastia
disperrii,sarevoltat,ndefinitiv,eanuidatoranimic.Dacdoreasseculcecutipulacela,aveatot
dreptulsofac...Daricemaicurvitin!Oprostucarenimicnimicnupricepea!Ovitnclat,o
jigodiedeceamaijoasspe!
njurndocuoasemeneaturbareapriceputcsecoboraelnsuiicbtrnulEuclidesavea
dreptate.
Bun, haide s mergem i noi, a zis unul dintre americani, cel a crui remarc anodin
provocaseprofesiuneadecredinaguvernatorului.
i, imitat de cel care l nsoea, a salutat pe toi cei prezeni sau, cel puin, pe cei care
presupunea c nu sunt servitori, i a plecat. Mai rmseser doar dou personaje ca din reviste, pe
caredoctorulEuclidesleprezentasecafiinddelaPentagon.

HenryMcDouglas,aspusunuldintreeiapropiindusecumnantins.
MatthewsCampbellJunior,interveniicellalt,caunecou.Toioapiunpmnt,nu?!
Auntinsotoi...
Aa mi se pare i mie, a rspuns Euclides zmbetului americanului. Am rmas singuri la
bord.
McDouglasaadugat,artndcuoscurtpriviredejurmprejur:
Impresionantcolecia...
Mda, aa se zice. Dar, mulumesc lui Dumnezeu, vederea nu mi mai ntreine neplcerea
deajudeca.Bun,szicemcmergecupersonajulcolecionar.Vaartatijaguarul,nuiaa?
Suntei teribil de treaz, pe cuvntul meu! sa mirat McDouglas, rznd i artndui toi
diniiperfectdetartrai.
Nea explicat c numai din respect fa de animal nu are i o main cu acelai nume...
Trebuiecicomunicrefleciafiecruinouvenit,saumnel?
Nu, nu tocmai, a rspuns Euclides. Fiecare om are micile lui manii. Astea, el puin, nu fac
runimnui.
Amnelescsunteijurnalist?isaadresatCampbellluiElazard.Aisositdemultvreme
nregiune?
Deaseani.DoinRecifeipatruaici.
ncepesfieoeternitate!Braziliaprobabilcnumaiaresecretepentrudumneavoastr...
Asta e cam mult spus... Numai c mam ndrgostit de ara aceasta i m strduiesc s o
cunoscctmaibine,inclusivprileeimaipuinsclipitoare.
Ceprereaveidespresituaiapolitic?Vreausspun,ceadeaici,dinMaranho.Partidele
destngaparaaveapnzelenvnt,nuiaa?
Aveigrij,dragprietene!aintervenitcuhazEuclides.DomniiacetiasuntdelaPentagon:
totceeacespuneivaputeafifolositmpotrivadumneavoastr...
Elazardsadatunpasnapoi,prefcndusesperiat:
DelaPentagon?MeuDeus!
Apoi,zmbitor:
Cucetreburipeaici,desigurdacnusuntpreaindiscret?...
Nimic din ceea ce preis credei. Suntem n misiunenAmericalatin,civilns,in s
precizez. Suntem trimii cam peste tot ca s pregtim sau s verificm anumite dosare, s cerem
garaniidelaparteneriinotri,statonmterenul,chestiidintrastea...Cumbinetii,niciPentagonul
nuestealtcevadectontreprindere,ceamaimaredinStateleUnite,firete,dartotontreprindere.
Prinurmare,suntemctevamiideoamenicareneocupmdoardevulgaraproblemagestiunii.
Cutoateacestea,totulrmnenobscuritate,aglumitEuclidescuaerulcnuisepotjuca
luiasemeneafeste.
nrealitate,acobortvoceaMcDouglas,rotinduiochiintoatedireciile,deparcnusar
fipututncredennimic,misiuneanoastresteslcapturmpeguvernatorulstatuluiMaranho!Nu
e dect un uzurpator i un terorist periculos, iat de ce, domnilor, avem nevoie de ajutorul
dumneavoastr!
Mica scen pe care leo jucase l fcuse aproape simpatic. Euclides ia cerut scuze pentru
insisten, doar nelegea foarte bine discreia obligatorie, conform secretului profesional, n
asemeneamprejurri...
Cesecretprofesional?aexclamatMcDouglascaicndarfiauzitoglumbun.Vasigur
cneconsideraimultpreaimportani...
Apoi,iariserios,caunomntem:
tiicBraziliaproducemagneziu,colonelulaamintitomaidevreme,darpoatenutiic
respectivul metal intr n compoziia anumitor aliaje utilizate de armata american. Pn acum,
minereulneeralivratcaatare,nsguvernulbrazilianparehotrtslprelucrezeaici.Ceeace,nuv
ascund,nearconveni.Sigurcsimplificlucrurile,nsnoisuntemaicipentruadiscutacueinormele
de respectat ntro atare eventualitate. Cum vedei, nici vorb de Top secret... Am fost invitai aici
deAlvarezNeto,ministrulindustriei,pecare,cusiguran,laiobservat.Aacnuamscpatocazia
deanemaintlnicunitentreprinztori,bancheri,politicieni,darideafacepuinturism.tiibine
cnBraziliapoicrpadeplictiseal!
Cuprultunsperiu,cufigurabronzat,americanulseexprimangrijit,radiindocordialitate
iofrancheecontagioase,naafelnctncpnarealuiEuclidesarfiprutoricuialtcuivadectlui
Elazardculmeaprostuluigust:
Chiarmailinitit,learspunspeuntonfalsdezinvolt,amcrezutpentruoclipcsuntei
aicidincauzapovetiicubazamilitardinpeninsul...
O umbr insesizabil a trecut prin ochii interlocutorului, ns nimic altceva nu iar fi putut
punesubsemnulntrebriisinceritateareaciei:
baz militar? Nu sunt la curent cu aa ceva. Vedei c tii mai multe dect mine?... Ai
auzitvorbindusedespreochestiedegenulsta,Mat?
Eprimaoar,iarspunscolegulcuostrmbturdenegare.Interesant...Neputeispune
despreceestevorba?
Nu e dect un zvon, ia rspuns Elazard, despre un vag proiect la care sar fi asociat i
Statele Unite. Am citit despre asta n nite foi volante distribuite de un candidat al Partidului
Muncitorilor. ntrunele, era vorba despre o baz de rachete strategice, n altele, despre o uzin de
armament,totulnsfrniciodovad.Dezinformareelectoral,probabil...
Mereu aceeai propagand antiamerican, a reluat McDouglas cu zmbetul pe buze, e
trendy.Numaicncepesdevincamgreudenghiit,tii...Bieiitiapuipeglumesejoaccu
focul: n ziua n care se va duce de rp economia noastr, na acorda prea multe anse Braziliei,
Americii de Sud i nici mcar lumii occidentale! Credei c partidul socialist are anse la urmtoarele
alegeri?
Nu sar putea spune c nu avei continuitate n idei, a glumit Elazard. Ca rspuns la
ntrebare:nu,practicniciuna.Poatecvoraveaunulsaudoideputaifederali,iastadac...Moreira
vafirealesguvernatornMaranhoitotulvacontinuacamainainte.
Preisregretai...
Nu i dumneavoastr dup cte neleg, ia rspuns Elazard puin cam agresiv. Personal,
amslbiciuneadeamaicredenanumitevaloridesuete.Deexemplu,rmnconvinscnepotismul,
corupiasau mbogirea unorandetrimentul tuturorcelorlalinusuntlucrurinormale chiarifiind
cauionatedezecemiideanideistorie.Credcsrcianuesteofatalitate,ciunfenomenntreinut,
administrat raional, o abjecie indispensabil prosperitii unui mic grup lipsit de scrupule... Avem
tendinasuitm,itotulefcutnacestscop,c,defiecaredat,existcinevacareschimbcursul
lucrurilor, prin hotrrea pe care o ia la un moment dat sau prin refuzul de a o face. Asta nseamn
puterea i tii prea bine c, dac lucrurile ar sta altfel, nu ar mai interesa pe nimeni. Iar pe oamenii
acetia, vreau s spun pe oamenii de la putere, i consider rspunztori pentru tot ceea ce se
ntmpl.
Ei bine, a rs americanul, ncep s neleg de ce nu prea ine guvernatorul la
dumneavoastr...
Vasigurcereciproc.
ChiarcredeicunaltulsardescurcamaibinedectMoreira?
Nunelegei.Oameniinupotfiniciodatschimbaintreeicuacelairezultat!Depild,s
seprezinteunomdebine,cinevacaresnufienicitehnocrat,nicipersoancalculat,nicichiarcine
tie ce sfnt ori guru, i omul acela va face mai mult, el singur, dect toate generaiile de politicieni
profesioniti.Poatecviseparededomeniulangelicului,darexistoamenicorecisaunebuni,dac
vrei, prostete de cinstii, care refuz s se adapteze la realitate, care acioneaz n aa fel nct
realitateasseadaptezelanebunialor...
Sa ntrerupt observnd mecanicii grbinduse s se ntoarc la locurile lor. Cteva secunde
maitrziu,chiarnmomentulncaresaipututauzi,Panhardulaintratngarajisaopritexactn
loculdeundepornise.
Moreiraaveaprivireadumnoasacuivacareabiademaireueasinfrnezefuria.Abia
cobortdelavolan,iavrsatnerviipeunamrtdemecaniccare,mprocatdesaliv,sarepezitcu
ocrpspreparbriz:mainatrgeaunpicstngaiseauzeaunuieratciudatcumtreceadenouzeci
pe or i lucrurile astea trebuiau corectate imediat fiindc el, Moreira, nul pltea ca s se bat de
musci,oricum,sesturasedetoiimbeciliitiademulatos...
Ei, cum a fost? a ntrebato McDouglas nu att din politee, ct pentru ai ascunde
ncurcturanfaabdrnieicolonelului.
Deloc ru, ia rspuns Loredana surznd rece, numai c maina trage un pic stnga i a
avutunuieratciudatcndammersprearepede...
Moreiraantorsctreea oprivireuciga,darfemeiasamulumits irspund cuuna de
falssurpriz,cubuzeleuguiate,caicumnuarfipriceputdespreceeravorba.
Euclidesaprofitatpentruaiexprimadorinadeamergeacas.Obinuiassetrezeasccu
noapteancapi,acum,pentrucsttusepnattdetrziu,sesimearuptdeoboseal.
Americanii iau salutat cum nu se poate mai politicos pe doctor i pe nsoitorii si, invers
dectcolonelulcareialsatsplecefraschiacelmaimicefortdeaiascundeproastadispoziie.
Dumnezeule, ce tea apucat? la apucat iari turbarea pe Elazard, pe msur ce se
apropiaudeForduldoctorului.
Privindul de sus, Loredana ia reproat obrznicia, apoi, pe acel ton detaat care vrea s
anunecproblemaesterezolvatinumaimeritsteopretiasupraei,leaexplicat:
midoreamsamocaziadeaitrageoperechedepalmeindividului.iamavuto.Punct.
i, pe cnd Elazard sa oprit brusc, nghiind cu noduri, doctorul Euclides a lsat si scape
unul dintre acele hohote linitite de rs prin care i exprima imensa satisfacie pe care io inspira
inteligenafeminin.
Cteva ore mai trziu, dup plecarea ultimului dintre invitai, pe cnd servitorii nc se mai
grbeauspunnordinefazenda,guvernatorulsanchisnbiroulluipentruafumaoultimhavan.
Plcut ameit, cu cearcne spate de oboseal, putea n sfrit contempla n voie macheta care i
fuseseadusdupamiaz.Realizatcumeticulozitate,aceaadevratminunereprezentalascaral/
l000 vastul proiect de staiune balnear la care Moreira lucra de luni de zile. Ca un copil lipit de o
vitrindeCrciun,nusemaisturasianalizezevisul,siadmireamploarea,perspectivafeeric.
Aezat printre cocotieri, la captul sudic al peninsulei, imensul edificiu cu optsprezece etaje,
semicircular,eraorientatcufaaspreocean.Piscinecuapdulceicuapdemare,cursuridetenis,
de golf, catamarane, pist de aterizare pentru elicoptere, nimic nu fusese lsat la o parte pentru a
transforma acea bucat de jungl ntrun complex turistic de mnanti. n afar de cele cinci
restauranteidebuticuriledeluxsituatelaparter,maiputeaigsiuninstitutdenfrumuseare,osal
de gimnastic i recuperare i un ultramodern centru de talasoterapie. Arhitectul californian care se
prezentase pentru realizarea programului i interpretase dorinele mult dincolo de ceea ce sperase,
sculptndpurisimplupdureatropicalipstrnddoarinsulecivilizatedeverdeaprincareerau
repartizate armonios bungalouri i instalaii sportive. Numai golful singur ns ar fi justificat din plin
sumeleexcesivevrsatencontulartistului.Oricum,urmasfieunadintrecelemaifrumoasestaiuni
din circuitul internaional i, cu siguran, cea mai exotic! Sigur, toate acestea aveau s coste o
ntreag avere pe puin douzeci i cinci de milioane de dolari! , dar prima etap tocmai fusese
ncheiat... Chiar naintea nceperii petrecerii, aici, n jurul acestei fantasme tridimensionale, bncile
se angajaser s participe cu trei sferturi din sum, drept pentru care, n cincisprezece zile, cnd
creditulaveasfiedeblocat,seputeauncepedefririle.
Ptruns de bucurie, Moreira era legnat de gndul viitoarelor zile fericite. Regiunea urma s
cunoasconnoireexemplar:maimultesutedelocuridemunccreateimediat,casnumaivorbim
desprecelelalteconsecine,despretoiaceituritibogaicarenuvorcerealtcevadectsfielsais
udeSertocuoploaiededolari,maieficientdectoricealtavers...Oasemeneamanvapermite
n sfrit restaurarea vechilor cartiere baroc din So Lus, transformarea Alcantarei ntro bijuterie a
arhitecturiicolonialeiatragereaancimaimulivizitatorinacestlocpierdut.Da,totulaveasfie
cu putin, i asta doar mulumit miracolului imaginaiei lui creatoare! Sigur c au fost i ceva
friciuni din cauza bazei de lansare, cteva proteste ale ecologitilor lipsii de posibilitatea de a se
lungi pe jos n fa la Palacio Estadual, dar, pn la urm, toi au fost nevoii s se plece n faa
evidenei: celedou proiecte,alluiialamericanilor,oferearegiunii Maranhoofoarterarocazie,
singuracareiarfipututpermitesscapedemizeriaeicongenital.
Nu fcea dect dreptate faptul c se mbogea, cu aceast ocazie. Numai afluxul de
tehnicieni i militari americani nu ar fi fost ndeajuns pentru a provoca necesarul electrooc de care
aveanevoieaceastzonaBraziliei,careidatorarenatereaprezeneidespiritaguvernatoruluiei,
calitilor acestuia de gestionar i ntreprinztor. Ne apar, uneori, n via, mprejurri din care, dac
nu tragem niciun folos, nseamn c ne jignim soarta. Cnd aflase din gura lui Alvarez Neto, sub
imperiul celui mai deplin secret, despre existena negocierilor cu Pentagonul, ntregul proces la care
se ajunsese i apruse n minte cu o orbitoare claritate. Chiar din seara n care vorbise cu ministrul,
ncepuse s cumpere terenurile luate n considerare de ctre americani pentru ai instala rachetele
experimentale,terenurileacelea,daripeceledinjur,naafelnctslepoatrevindelapremare
la momentul potrivit. Scopul speculaiei nu era doar realizarea unei fantastice plusvalori, dar i
constituirea unei garanii suficiente n vederea proiectului lui imobiliar. Contactarea arhitectului,
ntlnirea cu acesta la Palo Alto, punerea la punct a susinerii financiare, toate acestea nu se
realizaser fr greutate, nici vorb! Micii proprietari trebuiau chemai la ordine pentru ai vinde
amrtele de terenuri, arhitectul ntrzia cu planurile, consoriul de bnci se bgase i el criticndui
evalurile,solicitndmaimultegaranii,naafelnctfuseseobligatsaccepteipotecareafazendei
i a coleciei de maini, singurele bunuri care i aparineau propriuzis. Tot restul era al Carlottei:
oelriadelaMinasGerais,imobiluldepemalulmrii,delaBahia,celetreizeciicincideprocentede
laBrasilPetroleum...Oaverepecareeloadministrannumeleeiipecare,ntrozi,ovamotenifiul
lor.PatrimoniulAlgezulilor!Cemaibanc...NiciodatnuseputeagndilaMaurofrslapuceunfel
de furie i de dispre neputincios, ca i cnd ar fi dat via unui copil fr picioare ori cu creierul
atrofiat. Un intelectual ghiftuit de cri i de idei minunate despre lume, un Algezul pur snge,
incapabil s fac diferena ntre activul i pasivul unui bilan... Pi, da, un handicapat fr alte
cunotine despre realitate dect cele privind antica ei memorie pietrificat, steril, ieit din timpul
firesc al oamenilor, dar i, pur i simplu, din viaa lui... Paleontolog! Fiindc rezuma ntreaga lui
decepieinefericiredetat,cuvntulacelaistrmbaguracaoinsult.Toibaniiaceiadeneclintit...
idece,dece?Daclarlsa,celpuin,sreinjectezeacelcapitalnnoiafaceri!Fieinumaiastaar
schimbalumeadintemelii...Pi,ibiatullui,inevastsa,itoiaceiacareddeaupespateinnd
maridiscursuri,darnuimurdreauniciodatminile,nueraudectnitelabagiicarenuproduceau
nimica,uniicaretotscuipaunapcasfacvaluri!Numaicpmntulsenvrteaifreiiavea
siuitenlentasatransformare.
Moreiraiddeaseamacnutrebuiasfacnutiuceefortpentruarenunalascrupuleia
utilizaopartedinsumeleaceleapentrucumprareaterenurilorpecareiledoreacuaviditate.Dup
alte toate, titlurile de proprietate erau pe numele soiei sale i constituiau un plasament mult mai
rentabil dect acele vulgare valori mobiliare. Ru jucat nu era nici c, printrun asemenea artificiu,
numeleluinuapreanicierinlungullancareducealaAlcantaraInternationalResort.
Ascuns, pn n acel moment, n miezul exaltrii lui, umbra Loredanei sa ntors pe
nepregtite sl bntuie. Plimbarea i defila prin faa ochilor ntro succesiune de planuri rupte unele
dealtele,caopeliculmasacratlamontaj.
Invitata aceea obraznic l mbtase cu propriul orgoliu, euforie care inuse, probabil, mai
puin de ideea unei aventuri, ct de bucuria de a o fura chiar din faa scriblului luia care voia s
pun mna pe ea. Aadar, rula cu acceleraia la blan pe drumul drept care traversa cmpurile de
trestie de zahr. Din cauza grilei de protecie o adevrat noutate la vremea ei! farurile
Panhardului nu luminau dect strictul necesar, n aa fel nct maina prea nghiit de noapte pe
msurcemergeanainte.UnuldintreavantajeleDynamiculuiMaindeagaament,ziceaadesea
proprietarul,inchipuicumesfiineacucteofatdefiecareparte?MedeDeus!erapostul
de pilotaj central care reducea distana dintre ofer i portiere, favoriznd orice fel de manevre de
apropiere. Nu mai era nevoie de pretextul vreunui viraj pentru a simi umrul Loredanei lipit de al
lui...Decissnuiainiiativa,savurndfiecareclipaaceleisenzualealipiri,Moreiratresreantinsca
unarc,alturideuntrupcareeraconvinscvafialluipestepuintimp.
Lamomentuloportun,aviratpeundrumdear,ncetinindcuhurducturi,pevreosutde
metri i frnnd n faa unei capele singuratice. Farurile luminau un portal fermector, mpodobit
baroc cu un amestec de ngeri i de capete de mort. A vrea s v art aceast mic bijuterie, i
spusesecuvocecald.EdelasfritulsecoluluialXVIIlea...Mereumergeamecheriaastacufetele.
Loredana prea cucerit, admira basoreliefurile, punea ntrebri. Tot pe pmnturile lui se aflau?
Aadar, capela tot a lui era? Da, a lui, ca i ctunul prin care trecuser, puurile i dealurile care se
puteau vedea, ca, de altfel, aproape ntreaga peninsul Alcantara! Din nevoia de ai impune, la
nceput, mai trziu, din lirism, se surprinsese vorbindui despre proiectele lui legate de Maranho,
despre complexul turistic, despre sumele investite... i, de aici, firesc, ca pentru a o face s
mprteasc viziunea lui despre viitor cruia s o asocieze i pe ea, ia lsat palma pe coapsa
femeii...iobrazulnclmaiustura!
Pi, s se ducn pizda msii i ea i boul la al ei de franuz! i Euclides dup ei, fiindc ia
prezentatasemeneaapucaidestreche!Oricarealtanloculeinuarfiscpatnepedepsit,numaic
fataasta,dupcelaplesnit,laprivitcuunasemeneacalmdispreuitor,cuaerulcastrivitomusc
enervant,nctsamulumitdoarspunmainanmicareissentoarc.
Aprinzndui din nou havana, i sa prut ciudat ca amintirea eecului nu ia stricat totui
bucuriaseratei.
Capitolul XV
Carelmureteprecedentul&ncareKircheripregteteluiCasparSchottouluitoaresurpriz
pedagogic

nchipuiei, Caspar, ct de uor iar putea recunoate idolatrii greelile dac leam
demonstracvorbimaceeailimb!&pentrunoi,&pentrueisoareleesteizvorulluminiiuniversale,
operaCerurilor,lucrarealuiDumnezeu.Ctdesprelume,aceastanuafostniciodatdectoumbr
a divinitii, o imagine deformat a sa. Dmi un punct de sprijin n afara lumii, zicea Arhimede lui
Hieron din Siracuza, & i voi ridica pmntul!, iar eu spun: Dmi oglinda potrivit & i voi arta
chipul lui Christos, n toat perfeciunea & plenitudinea Lui! Oglinda aceasta, care anuleaz
aparentelepervertiri&transformmonstruozitateaformelornfrumuseepur,oinnminilemele,
Caspar: analogia... F efortul de a te gndi la toate lumile &, atunci, vei vedea, ca i mine, ivinduse
chiardinsnulntunericului,clar&strlucitoare,imagineaunicaluiDumnezeu!
Athanase tcu o clip, cufundat n gnduri. La fi ascultat ceasuri n ir, cu att mai mult cu
ct aburii vinului de Burgundia i fceau efectul, prndumise c pricep mai bine dect oricnd
importanamisiuniisale.
Nimicnuestemaiimportantdectexperienadirect,continupeuntonhotrt.Aadar,
vino,discipulus,ivoiartaceeacepuinioameniauavutprilejulszreasc.Cucondiiatotuidea
fideacordca,latimpulpotrivit,stelaiconduscuochiinchii...
Amspusdafericit,atras&maimultdeaceacondiieromantic.
Prsirmcolegiul&plecarmpejosprinora.Atmosferaerancrcatdeumezeal,canicula
tedrma&pecerseputeauvedeaaceimicinoriarmiicareanunfurtuna.Mergnd,continuarm
s stm de vorb. Kircher nu se mai stura s comenteze, pentru mine, toate monumentele vechii
Rome pe care le ntlneam n cale. Dup ce o cotirm pe strada San Giovanni in Laterano, lsnd n
urmColosseumul,Athanaseseopri.
Aici este nevoie s accepi mica formalitate necesar experienei mele. Te voi ruga s m
nsoetipredectevaminutefravedeanimic.Nudincinetieceprecauie,fiindcnuestenimic
de ascuns, ci pentru a proteja la maximum reuita demonstraiei. Prin urmare, nchide ochii & nu i
deschidedectnmomentulncareiovoicere.
Urmaicudragcelecerute,iarmaestrulmeumcondusecapeunorb,punndumiomnpe
umr. Dup vreo cincizeci de pai ptrunserm pe o strdu ntunecoas (mi putui da seama dup
binefctoarea dispariie a fierbinelii soarelui de pe ceafa mea) & schimbarm direcia nc de vreo
treisaupatruori.Apoincepurmscobormtrepteleuneiscricarenusemaisfrea.Ciudat:nuse
auzea niciun zgomot. Tcerea complet te cam speria, aa c ncepui s tremur & de frig, & de
spaim.Dincndncnd,fceamcivapailaacelainivel,ntorcndune&cotindcantrunlabirint.
nsfrit,duptreizecidepaipeundrumattdengust,nctcugreunaintarm,Kircherseopri.
Iatne ajuni, zise el grav. Nu am naintat ctre centrul pmntului dect cu douzeci de
pai, dar, fcnd aceasta, am traversat ere ntregi! Punei la treab imaginaia: nu departe de aici,
gladiatorii lui Publius Gracchus se antrenau pentru a muri. Tertulian nc se mai ameete prin
mahalaleleCartaginei,MarcAureliutragesmoarncetdepartedemalurileDanubiului,iarRomanu
mai este dect capitala trndav a unui imperiu chioptnd & muribund. Suntem n anul l80 dup
Isus, n vila unui idolatru destul de bogat pentru a fi ridicat n propria lui cas un sanctuar zeului
venerat.Deschideochii,Caspar,&admirlpeMithra,prinulumbrelor&alluminii!
Ascultndumimaestrul,numi putui oprimicareadesurprizlavedereaspectacolului care
m atepta. Ne aflam ntro mic peter spat direct n stnc. Dou opaie i rspndeau lumina
slabasuprauneistelefuneraredestuldegrosolancioplite,daravndpeunadintrefeeunbasorelief
delicat, reprezentndul pe zeul Mithra sub forma unui efeb cu bonet frigian, pe cale s taie gtul
untaurenorm.Stropidesngeuscatfusesermprocaipetoatpiatra,ca&pepereiigroteincare
negseam.mifcuicruce,rugndumluiIsus.
Nu te speria, mi se adres linitit Kircher, singurul pericol care ne pate pe aici este un
guturai. Aa c ajutm s aprind torele ca s vedem mai bine & s mai nclzim puin atmosfera
nesntoasdinloculacesta.
Pemsurcetoreleddeaulumin,observaicsanctuarulerancpereaceamailargdintr
oconstruciesubterancaremaiaveaasesauaptecamere.Acesteaeraupavatecuunopussectile
rudimentar, iar pe perei nc se mai puteau zri mari plci ale unui parament necizelat. ntruna
dintrencperilemici,caretrebuiesfi fostbuctria,unizvorcuapcristalincurgeafrncetare
ntrun jgheab de granit. Neam ntors & neam aezat n faa altarului lui Mithra, pe una dintre
bancheteledinzidrielipitedeperetepetoatlungimeaacestuia.
Credincioiiseaezauaici,canoi,miexplicAthanase,dupcedepuseserofrandelepeo
mas. Dup care, ncepeau s se roage n timp ce preotul, fr ndoial stpnul casei, psalmodia
imnuri rituale. Era momentul n care ajutoarele tiau gtul un taur ntro ncpere de deasupra.
Sngele nea prin deschizturile pe care le poi observa pe bolt, ntro ploaie dulceag & cldu
sprecareprozeliiintindeauminile&feelesmerite...
Nucumva?...mblbiiartndctredungilebrunrocatedepepiatr.
Nu, nu, mi rspunse Kircher amuzat, acelea sunt resturi de pictur. Totul era puternic
colorat n rou, perei & basoreliefuri, or, vopseaua care rezist cel mai bine vtmrilor aduse de
timpesteaceeaextrasdinscoicaspiralatdemurex.
Explicaia m bucur, fr ami putea opri totui o anume sil la vederea petelor acelea
dubioase.
Odat terminat ploaia ritual & purificatoare, brbaii & femeile cu hainele nsngerate,
cu prul nclit de cheaguri, ncepeau s mnnce & s bea n cinstea zeului lor. O orgie dezlnuit
ncununaimediatacealiturghiedemndeceimaibarbaridintreoameni.
CumpovestealuiAthanasemireaprinseseremucriledincauzaunorfaptepecarecititorul
deja le tie, se poate nelege ct de tare m tulburar cele spuse de maestrul meu... Din fericire,
acestaseapucasesmiexplicesimboluriledepestelapecareoaveamnfaaochilor:
Reprezintscenataurobolului,adicasacrificriiritualiceataurului.Suntfiguratelumina&
umbra,aadar,Ormuzd&Ahrimanluptndvenicunulcucellalt.Ceidoifraidumaniaicosmologiei
persanesarfidistrusreciprocnlipsalucrriiarmonizatoarealuiMithra.Aducndmpreuncldura
&frigul,umezeala&uscciunea,binele&rul,putereadeadanatere&peaceeadeadistruge,zorii
&nserarea,produceaarmoniaesenialdupcumunheptacordtempereazsunetelejoaseprincele
ascuite, cele ascuite prin cele medii, cele medii prin cele mai joase &, pe acestea din urm, iari
prin cele ascuite. Doctrin care rezum perfect oul lui Zoroastru aa cum lam putut reconstitui
plecnddelaopereleluiIamblichusChalcidensis,aleluiPlutarhdinCheroneia...
Punnd mna pe o piatr ascuit, Kircher desen pe un rest de tencuial o elips plin de
triunghiuri lungi, negre & albe, care se ntreptrundeau, avnd n centru Soarele & de jurmprejur
constelaiileaustrale&boreale.
Pnlaurm,lntrebai,cineeracuexactitateZoroastru?
Zoroastru nu era un om, ci un titlu acordat celui care se ocupa cu tiinele alchimice &
magice.CelebrulZoroastru,inventatorulmagiei,nuealtuldectHam,fiulluiNoe.AldoileaZoroastru
afostCus,fiulluiHam,fidelinterpretaltiineitatluisu.Larndulsu,CusafosttatlluiNemrod,
celcarearidicatturnulBabei...Estedecrezut,cumaputeadovedicuuurin,cHamanvatde
la Henoch nu doar doctrina ngerilor & a misterelor naturii, dar i artele nesntoase care privesc
argumentele ezoterice & necurate ale descendenilor lui Cain. Amestecnd artele permise cu acelea
nepermise,anscocitolegedegeneratprincomparaiecuaceeaatatluisu.ntruntimpurmtor,
Trismegistul, descendent al ramurii cananeene a lui Ham & fiu al acelui Misraim care i alesese
Egiptul drept patrie, a desprit cele permise de celelalte, nchipuind o nou lege, mai apropiat de
cele cerute de religie. A lucrat ca un filosof pgn, susinut doar de lumina naturii, n mijlocul
depravrii acelei lumi. Ei bine, el e adevratul, unicul Zoroastru, Hermes Trismegistul cel cinstit de
atia scriitori antici. Hai ns mai departe. Este vremea s trecem la a doua premis a silogismului
meudepiatr.ncnuaiajunslacaptulsurprizelor...
Fr ami mai lsa timp de reacie, Kircher apuc o tor & o lu nainte pe unul dintre
culoarele nguste ale construciei subterane. Luminat de flacra roietic a fcliei, prea un Vergilius
conducndul pe Dante prin Infern, si parva licet componere magnis...
8
, Peste puin timp zrirm

8
Dacneepermisscomparmlucrurilemruntecuaceleamree.
treptele unei scri mici, dltuite n piatr. Dup ce le urcarm cu mare atenie, intrarm ntro sal
subteranlarg,consolidatcuomulimedecoloanedetoatefelurile.
Ficruce,midduexempluAthanase,ccineaflmntrobisericdinsecolulalpatrulea
dup Domnul Christos. A fost construit de cei dinti cretini cu materiale mprtiate dup
devastarea Romei. Niciodat credina & dragostea nu au atins un nivel att de nalt precum n locul
acesta.ncepeaonouerceseridicaperuinele&ndoielileuneicivilizaiiprbuite.Nicivorbaici
debogieorideornamentefrivole,numaidesimplitateacaresepotrivetecuomuldespuiatdetot
idetoatenfaamreieiluiDumnezeu.
Pindprintrecoloane,ntimpcemaestrulmeumivorbea,ajunsermnfaaunuimicaltar
cretin, un fel de covat de piatr avnd ca singur podoab monograma lui Christos dltuit pe
fiecare parte. mi fcui nc o dat cruce, ptruns de o emoie intens, percepnd cu toate puterile
prezena lui Dumnezeu. Dei subpmntean & prsit de oameni de atta vreme, altarul acesta era
nclocuit...
Ajutm, mi zise Kircher apucnd placa de marmur care acoperea altarul, o si art
ceva.
Amaezatcapaculpepmnt,iarAthanasemandemnatsmuitninteriorulcoveii.Spre
mareameasurprindere,observaicnuaveafund,cisedeschidea,caunpu,spreunntunerictotal.
Cci deasupra puului tenebrelor se aaz sacrul caliciu, luminosul vas n care se petrece
sublima transsubstaniere. Aici, la grania dintre umbr & lumin, vinul se preface iari n snge,
azima n carne, ntrun rennoit sacrificiu. Noaptea & ziua se mpac n fiina lui Christos pentru a
asiguraechilibrulcosmosului...Chiaraici,Caspar,chiaraici!
Kircherridictonul&,spunndacestecuvinte,arunctorangauraneagrcaresedeschidea
nfunduljgheabului.Duposcurtcdere,atinsesolulntrojerbdescntei,apoicontinusard
chiardacmaislab.Inimamiseopri&toateoaseleminghear:acolo,exactsubaltar,zeulMithra
preassemitencetnluminaplpindafcliei.
Nuiaaceextraordinar?murmurKircherpasionat.Zoroastru,Hermes,Orfeu&filosofii
grecidemnideacestnume,adicuceniciainelepciuniiegiptene,cutoiicredeauntrunDumnezeu
unic. Acelai ale crui multiple puteri & virtui fuseser reprezentate de ctre preoii egipteni prin
intermediulluiOsiris,Isis&Harpocrates,ntrunfelcarencrmneoenigm.
Trinitatea?...ncercai,tremurnd,oidee.
Da, Gaspar. Osiris, intelectul suprem, arhetip al tuturor fiinelor & lucrurilor. Isis
providena & dragostea. Din virtuile celor doi sa nscut Harpocrates, copilul lor, adic lumea
sensibil&aceastadmirabilarmonie,acestperfectconcertalcosmosuluipecarelobservmzide
zinjurulnostru.Este,prinurmare,evidentcdesfnta&detreioribinecuvntataSfntTreime,cel
mai mare & de trei ori sublim mister al credinei cretine, sau apropiat i n alte vremi oameni sub
voalul misterelor esoterice. Fiindc naturii divine i place s rmn nvluit, fiindc se ascunde,
pentru simurile omului vulgar & al profanului, n spatele similitudinilor & al parabolelor. Iat de ce
Hermes Trismegistul a inventat hieroglifele, devenind astfel prinul & tatl tuturor teologiilor &
filosofiilor egiptene. A fost cel dinti & cel mai vechi dintre egipteni, primul care a gndit corect
despre cele divine, gravndui prerile pentru eternitate pe pietre ciclopice & nemuritoare. Graie
lui, Orfeu, Linus, Pitagora, Platon, Eudoxios, Parmenide, Plotin, Homer, Euripide & atia alii au
neles corect pe Dumnezeu & lucrrile dumnezeieti. El a fost primul care, n Pimandru & n
Asclepius, a afirmat c Dumnezeu e Unu & Bun. Ceilali filosofi nu au fcut dect s l urmeze, n
generalnutotattdefericit...
Mrturisesccmnuciserconsecineleuneiasemeneaviziuniasupralumii.Kircherlovisen
plin: nu existaser nicicnd nici pgnism, nici politeism, ci o singur religie, aceea a Bibliei & a
Evangheliilor,maimultsaumaipuinascunsdeignoran&dearlataniacelorcaretiusermereu
s trag anumite foloase din aceasta. Prin urmare, nu ar mai fi fost nevoie s convingi necredincioii
de superioritatea cretinismului asupra credinei lor, fiindc ar fi fost ndeajuns s procedezi invers,
artndule asemnarea care rmsese n ntuneric pn acum. Lucru care se putea face numai
bazndute pe logic, pe cele mai vechi texte & pe lecia hieroglifelor. n sfrit, inteligena & istoria
veneaunajutorulluminiievanghelice,spreasprijinineobositarvnamisionarilornotri...
Minune! strigai, uluit de cele spuse de maestrul meu & atins parc i eu de aripa darului
dumnezeiescceifusesetrimis.
Nu sunt dect un instrument, mi rspunse, celui ce nea creat se cuvine si mulumim.
Haide,ns,maideparte,casmipotncheiademonstraia.
Lundo napoi pe scara pe care sosisem, prsirm bisericua & ptrunserm repede ntro
sal suficient de bine luminat pentru a nu mai avea nevoie de tore. Dup nc vreo cteva ocoluri,
neamtrezitchiarntranseptuluneibisericipecareamrecunoscutoimediat.
Eibine,da,ziseAthanase,SanClemente...Subaceastbiatcapelseaflmisterelencare
tocmaiaifostiniiat.icum,cusiguran,ipoidaseama,altarulacestuialtreileasanctuarseafl
deasupra celorlalte dou. Aadar, un singur Dumnezeu este adorat aici, fr ntrerupere, de
cincisprezeceveacurincoace...
Cnd ieirm de la San Clemente, lumina zilei m orbi pentru o clip, dar mai puin dect
decisiva iluminare ce mi se oferise i caremi nvluia sufletul. Eram can al treilea cer, n cerul
cerurilor,senincumnumaicinevaajunsacolopoatefi.Dinacelmoment,numaiavuiniciondoialc
triamalturideunadevratsfnt:Kircher!

PE FLUVIUL PARAGUAY / Salturi brute, plescieli, trndave


rgieli ale mocirlei...
Insul sta este bolnav! a conchis Elaine lsnduse s cad lng Mauro. i dai seama ce
face?NumaiavemniciodovadcMiltonafostasasinat...
l tutuia fr s i dea seama, iar el ar fi putut spune momentul precis n care ncepuse: n
foculaciunii,pecndddeaordine,splendid,cusniinaercaostatuiedelaprovacorbiilor.
Linitiiv, ia rspuns lundui mna n mna lui. Era excitant s continue s i spun
dumneavoastr,smeninntreeiodistanartificial.Oricum,nuarmaifolosilanimic.
Onesfritoboseal,efectalemoiilorzilei,lepuneaunnodngt.
Ceprereai?aadugatElainepentrualuptacunevoiadeaplnge.Slateptmaici?
Miseparecelmailogic.GreuneavedeaducndulpeDietlevziledearndulprinjungl.
DardacnusemaintoarcePetersen?
Se va ntoarce, nu v fie fric... Mcar pentru ai lua nava. i mai e i Yurupig. No s ne
laseelbalt.
Nu ai vzut, adineauri, cnd vorbeam cu porcul la, c mia fcut semn s refuz, de parc
nuarfivrutsrmnempevas?Deastancercsmaictigcevatimp.
Credcaiinterpretatgreit...Osvorbimmaitrziucuel,cndlvalsanpacePetersen.
DarDietlev?acontinuatprivindbandajeleroiidesnge.Nupreaaratbine...
Trebuiedusctmairepedelaspital.Amfcuttotceampututmaibine,dargenunchiulis
afcutpraf.
Fii linitit, eu nu a fi fost n stare de aa ceva nici dac a fi tiut cum se procedeaz.
Aveidiplomdeinfirmiersaucumdeaireuit?
Elaineareuitszmbeasc:
Afivruteu...DacnumarfiajutatDietlev,credciacumiamaicutaartera!Defapt,
nu am dect nite vagi amintiri din ceea ce am mai citit pe vremea cnd eram gravid, fiindc m
ngrozeagndulcafipututfiprinspepiciorgreitncazdeboalorideaccident.Lunintregimi
amimaginattotcepoatefimairu.Afostcaniad...Amnvatchiarsfacinjecii...Cndsanscut
fatamea,obsesiasaevaporatdintrodat!Ciudat,nu?
Cianiare?
Moma?Optsprezece.StudiazetnologialaFortaleza.Cndmgndescctdeinvidioasa
fostpeminepentrucltoriaasta!...
LuiMauroisastrnsinima:sendrgostisedeofemeiecareiputeafimam.Aprecierecare
laaruncatnapoi,nmareadeincertitudinialetinereii,maiputernicdectunrefuzbrutal.
LaFortaleza!?samiratfrsvrea.Deceattdedeparte?
Emaicomplicat,iarspunsElaine,iariezitant.Cumszic...Carepresalii,presupun. A
dezorientatoplecareamea...Nuavrutssteanicicumine,nicicutatlei.
Sunteidivorat?
Nunc,iarspunsczndpegnduri.ncursde...
Searancepeaslentunecechipurile.
Bun, aspus Mauro, mduc s caut o lamp i sdeschid una sau dou cutii de conserve.
Miaufcutofoametoateastea...
Rmiaici,mocupeu.Profitcasmisplunpic.
Cumvrei.Vchemdacsetrezete.
Mulumesc, ia rspuns Elaine, lsnduse mai nti n genunchi pentru a se putea ridica.
Vreausspun,mulumesccmaisalvat,cnd...Amfostlamentabil.
Lsai,vrog...FrYurupig,narpreafifolosit.
Mecanic,lamngiatcuvrfuldegetelorpeobrajiitumefiai:
Osmuitmaibine,lalumin,cndmntorc.ncearcsteodihnetipuin.
Bateriile de la bord ddeau o lumin slab, variabil, de o paloare care sublinia prpdul din
careu. Odisperarede neptrunssescurgeadinntregul talmebalme.npragulbuctriei,Elainea
datnasnnascuYurupig.
Nutrebuiesrmneiaici,iaspusncetacesta,fcnduisemnstac.Trebuiesvenii
cunoi,npdure...
Dece?lantrebat,totnoapt.
Eunomru.tiecnuaveinicioans.Oslateptaizilenir,darnuossentoarc.
i,cumeapreassendoiasc:
Apa...Amvzuteu...Elaspartcanistrele!
Dup o toalet mai mult dect sumar, Elaine ia tras nite blugi i o cma curate, dar
umede,iaurcatnapoi,pepunte.Aduceacueaolampcugaziogamelcufasoleneagrpregtit
deYurupig.Dietlevsetrezise:
ncepsinelegpedrogai,leaspuscuunzmbetcareiascosnreliefpomeii,camca
eiamvisat!Einterzissuboptsprezeceani!
Numalsatsvanunciarevenit,arspunsMauropriviriifemeii.
Cumstai?lantrebataceastapeDietlev,aeznduselngel.
Deh, se putea i mai bine... Ai zice c am but o jumtate de sticl de rachiu! Sper s nu
urmezeimahmureala.
Trebuiesieiantiinflamatoare.Iidauimediat.
Amluat,nuifacegriji.Unpumnamdatpegt,latrezire...
Haide,iaimnnc,iaspusealuiMauro,ntinznduifarfuria.Yurupigagtit.Trebuies
vspunceamauzitdenosvvinscredei.
i, n cteva cuvinte, ia explicat lui Dietlev ce se ntmplase ct vreme dormise, apoi,
amndurora, confidenele indianului. Mauro nu sa putut abine s nu mai trag cteva njurturi la
adresaluiPetersen.FaaluiDietlevsaposomort.
Astaschimbdateleproblemei,aspusdupoclipdegndire.Osfacemnaafelnct
siaspedosdectidorete.CuYurupigdeparteanoastr,nucredsfiepreagreu.nstrebuies
fim cu ochii n patru, individul este n stare de orice... Mauro, ar fi cazul s recuperezi hrile fcute
dinsatelit,sarputeasnefiemaiutiledectminchipuisem.
Mauroadatdincap,grbindusesnghitmbuctura:
Leputempunecruce.Namairmasdectunfeldepastdehrtiedinele!
Sigur?
Absolut.Afostprimullucrupecarelamcutatcndamcobort.
Atunci, gsetemi ceva de scris. nc mai am n faa ochilor cteva detalii, pe care lea
notanaintesmiiasdinminte.
ImediatceMauroaplecat,DietlevaluatodemnpeElaine:
Tucumtesimi?
Sar zice c rezist. n schimb, m pune pe gnduri piciorul tu. A fost numai vina mea...
Totui,credcmafiaruncatnapmaidegrabdectsmergcuinsulla.
Nuspuneprostii...Mauromialuatonaintecuctevasecunde.Nicieunuaveamdegnd
stelas.Sa comportatfoartebinebiatulsta.Ctdesprepiciorulmeu,varezistael pnlaspital,
nu?
Elainesauitatlaelfragsiunsingurcuvntlinititor.
Dacnu,acontinuatzmbind,ltiemincheiemdiscuia.Mereuamvisatsamunpicior
delemn,caJohnSilvernInsulacomorii.Aartantrunfel!...
Gata!Nicinuvreausmgndesclaaaceva!
Astai tot ce am gsit, ia anunat Mauro ntorcnduse lng lumin i ntinzndui lui
Dietlevdoupaginidegardiuncreion.
Merge. Ajutaim s m ridic puin. Bun, a continuat desennd pe msur ce i aducea
aminte:fluviul,bifurcaiai,aici,loculncarenegseamultimadatcndmamuitatpehart,puin
nainte de a ajunge lng tabra contrabanditilor. No s rzbii prea departe cu aa ceva, a zis
admirndui lucrul, ns schia asta ar trebui s fie suficient pentru evitarea unor greeli grave.
Ocolindzonamltinoas,sarputeaajungenapoi,lafluviu,ndousautreizile.Intervalulartrebui,
probabil,dublatdincauzagreutilorivitendrum.Vfacolistcuceeacetrebuiesluailavoi.
Cuceeacetrebuieslumlanoi,lacorectatElaine.
Nu.Eurmnaici.Osvateptcumintentimpcepevoiosvhaleascnarii...
Nicinusepuneproblema!Telumcunoiidacvrei,idacnu!
Aredreptate,aintervenitiMauro.Exclussrmi.
Ia mai terminai, ia oprit Dietlev calm. Deja am prevzut tot ce e necesar, vei vedea c
suntnstaresmdescurcisingur.
iamziscnu!ainsistatElaine.Arfionebunie!
Mai discutm minediminea, a ntrerupto Dietlev. Pn atunci, mergei i pregtiiv
rucsacuriledupindicaiilemele.Oricearfi,einterzissmailuaiialtceva!
Dup ce iau strns lucrurile, ascultnd ordinele lui Dietlev, Elaine i Mauro sau ntors pe
punte. Cu ajutorul unei noi injecii cu morfin, tnra femeie a splat rana geologului i a refcut
pansamentul.Apoisaforatsmnncepuin.Cumceadintinghiituriantorsstomaculpedos,
laanunatpeMaurocvreasdoarmisantinsalturideDietlev.
O nesfrit jumtate de or a rmas nemicat, obsedat de presimirea c nu va reui s
adoarm dup care, lucrul fiind evident, a nceput s fie atent la zgomotele nocturne ale pdurii:
mereuaceleaiipeteguturale,maimultsaumaipuinndeprtatedefluviu,mereuaceeaipolifonie
iritatabroatelorestoase,mereuaceleaichemriconfuze,acrorasemnarecusunetecunoscute
castaniete, picturi de ap cznd sau fluiera de trestie le fcea i mai apstoare. i, n
scurtelemomentedetcere,sforitulconvulsivalluiDietlevirespiraialentaluiMauro.
Un urlet de animal gtuit a fcuto s tresar. Mine, sa gndit, trebuie mers ctre aceste
fantome cu o busol, pentru orice eventualitate. n sinea ei, ceva o fcea s spere ca Petersen s i
obligesrmnpenav.Dietlevsamicatprinsomn,gemndcauncopilcufebr.
Elaine,dormii?aoptitMauro.
Nu,nureuesc.
Cevfrmnt?
Ei, i tu! ia rspuns ironic, se trage n noi cu mitraliera, unul dintre noi este ucis, Dietlev
este grav rnit, suntem euai n buricul Pantanalului cu o jigodie care face totul ca s ne lase s
putrezimaici...itumntrebicemfrmnt?!
tiueucealtceva.Spuneimiadevrul.
Contrariatdetonulluicategoric,Elainearmastcut.
Putiul acesta reuea, de fiecare dat, s o mping napoi, dincolo de linia ei de aprare.
Adevrul...Nouaeivianusedovedeaafilanlimeapropriilorsperane.Ceilalibrbaiaiciiau
aprutnmintectevasiluetetersenuiajungeaunicilagleznluiElazard.NicimcarDietlev,cu
totumorulluiblnd,sclipitor,nureuisesteargimaginea brbatuluidecarefugiseriscndtotul,
ntrun ultim reflex al libertii. Ca s ajung unde, DoamneDumnezeule? La angoasa de a tri
permanentalturideoumbr,ladiscretaeisildesinensi?
Adevrul este, a optit, c mie fric. Ma cuprins panica din cauza a ceea ce vom avea de
fcutmine...ienuiestefric?
Mauro nu ia rspuns. Elaine a nchis ochii zmbind. A ncercat s respire n ritmul tnrului,
sfrindprinaadormi.
Zorii ridicau pe fluviu ceuri crtoare, lacome, gata s se nfoare n jurul celui mai mic
lucru ieit n relief, ca pentru ai ancora acolo efemerai existen. Przi i prdtori nocturni, n
sfrit, se potoliser, iar succesorii lor diurni nc mai dormeau. Scurt moment de echilibru n timpul
cruiadoarzgomotelefluviuluisalturibrute,plescielisurde,lipituriscurte,trndavergieliale
mocirlei sfiau calmul matinal. Fcnd eforturi pentru ai reveni, Herman ia dat seama c era
mahmur.PrimulgestafostslchemepeYurupigpentruaicereocafea.Nusamiratslzreasc
lsat pe vine, la prova, cu privirile aintite spre pdure, ntratt l obinuise indianul cu acest mod
permanentdeasetrezi,supraomenescaproape.Aifijuratcmncadoarnpicioare,cumofaccaii
ori anumite specii de rechini obligai s se mite nencetat spre ai ventila zi i noapte organele
fragile.
Petersen sa crat pn la postul de pilotaj, hotrt s adune cele cteva instrumente
indispensabile incursiunii prin pdure: compasul portabil, binoclul, dou cartue de semnalizare care
rugineau ntrun sertar. Lea aezat lng Kalanikovul pe care sa felicitat c nu la aruncat n fluviu
odat cu cadavrul lui Hernando. Mulumit de pregtiri, a cobort pe puntea inferioar, ndreptndu
sectrebuctrie.Yurupignumaierapeacolo.Niciodatnuebabuinulstaundeaiaveanevoiede
el!Nuiofidndprincapcamspregtesceuraniele?!Nicinusafcutbineziuiaireuits
mscoatdinpepeni...Bine,bine,oricumeracevamaiurgent.Apucndosticldecachaa,atraso
nghiitur zdravn, sa strmbat i sa dus n cabina lui. Sub plafonier se gsea o ascunztoare de
undeascoscentironul ciudatpecareilncredinaseHernandoipecareilaprinslabru.Afcut
doi sau trei pai pentru a verifica repartizarea greutii, a modificat locul pungilor fcndule s
alunecepecureai,pnlaurm,aprutmulumit:nofifostidealul,darmergea.
Revenitpepunte,aauzitsunetdevoci.Pasageriiisetreziser.
Bunziua,vitejilor!leastrigatmpciuitor.
Numaic,observndulpeYurupigbnduicafeauaalturideElaineideDietlev,iaaruncat
oprivireuciga:
Ei,cumimergeazirnitului?
Nuprearu,arspunscelncauz.PutemplecaimediatceYurupigosmifacotarg.
Neamulancremenit:
Asta e o tmpenie, amigo... n starea n care suntei, nu vei rezista nici dou zile! Am
vorbitdejacuprofessoracarficelmaibunlucrusmateptaiaicictmducscautajutoare.
Ideeaecnuavemappentrumaimultdeosptmn,sigur,mulumitdumneavoastr,
ic,oricum,vaihotrtsnuvmaintoarceidintrunmotivcaremiscap.
Ainnebunit?sarevoltatPetersen,cumdevgndiilaaaceva?
Haide, gata cu teatrul, v rog, a exclamat Elaine amenintoare. Ai fost vzut cum
sprgeaicanistrele...
nelegnd de unde venea informaia, Petersen sa ntors ctre Yurupig cu faa strmbat de
furie:
Iaueupieleadepetine,iojur!
i, cum indianul l sfida din priviri, sa ntors scurt, hotrt s aduc pistolul automat i s
termine odat cu palavrele. Numai c sa oprit brusc din propriul elan: Mauro sttea n faa lui cu
armanmn.
Asta cutai? la ntrebat cu voce alb. Nu sunt un fanatic al armelor, dar am nvat s le
folosesc.
nsoinduicuvinteledegesturi,atrasorafalscurtnaer,naintedealipieavadeobrazul
btrnuluigerman:
Eprimadatcndmiservetelacevaserviciulmilitar...,aadugatrelaxat.
Ainnebunitoriceaipit?aipatPetersencufaapmntie.
Doariolumnainte,astaitot,aspusDietlev.Stailinititinupetinimic.Osplecm
cutoii,dar,mainti,aidedatniteexplicaii...Deexemplu,snespuideceaispartcanistrele...
Care canistre, pentru Dumnezeu? Doar no sl credei pe slbaticul sta! Spune vrute i
nevrute!Eunmnctorderahat,osvotraglatoi.
Pnunaaltaevorbadecuvntulluimpotrivacuvntuluituimrturisesccprotestele
tale nu trag prea greu n balan, mai ales dup tot ce sa ntmplat. Cum vrei. Explicaii o s dai la
poliieigata.Deocamdatosmidaicentironul.
Namdectnitechestiipersonale,angimatHermanalblafa.Nuaveidreptul!
Centironul!arepetatMauroamenintor.
Trage,dacvrei!Miserupe...
Cocaina,aexplicatsimpluYurupig.Elecelcarefacelivrriledefiecaredat.
Aha!... sa ncruntat Dietlev. Acum totul se explic. neleg mai bine de ce dragul de el nu
doreasvenimcuel!
i,nfaaaeruluisurprinsalElainei:
La prima vedere este vorba despre cinci sau ase kilograme, de vndut cu, s zicem, pe
puin cincizecidemiide dolari,aacprietenulnostrucalculasesdisparcumicaaverefralsa
vreo urm. Cum paraguayenii, cu siguran, nu se ateapt la aa ceva, nici c ar mai risca s pun
piciorulprinzonaasta!
Ct despre a ne lua cu el, ar nsemna s se bage singur n gura lupului fiindc, mai devreme
saumaitrziu,totartrebuisaibdeafacecuautoritile...
Idiotule, nu cincizeci de mii, cinci sute de mii de dolari! a exclamat Herman regsindui
calmul. Jumtate sunt ai votri dac m lsai s fug la momentul potrivit. Gndiiv, nseamn mai
multdectveictigatoatviaa!...
Dietlevacltinatconsternatdincap:
DacastaetotcevaunvatnWaffenSS,nummircnemiiaupierdutultimulrzboi.
Osarunctoatporcriaastanapisncheiemsubiectul!ahotrtElaine.
Astanu,aintervenitDietlev,estesinguradovadacomplicitiilui.Soinlabru,mcar
attalucruscare.FiicuochiipeelpnterminYurupigtarga,njumtatedeorplecm.
CarneteleluiElazard
KIRCHER NC MAI APARINE lumii lui Arcimboldo: dac apreciaz anamorfozele, o face
fiindc acestea arat realitatea aa cum nu este. Pentru a exista cu adevrat, peisajele, animalele,
fructeleilegumeleoriobiectelevieiidezicuzitrebuiesrecompunchipulomului,alcreaturiilui
Dumnezeu creia i este destinat Pmntul. Cu oglinzi deformatoare sau, din contr, cu unele care
corecteazaberaiile,savantcalculatedinpunctuldevederealopticii,cretinismulContrareformeii
apropria mitul platonic al cavernei, transformndul n spectacol pedagogic: pe parcursul existenei
noastreaici,nuputemvedeadectumbrealeadevruluidivin.Deoarecempingeladezm,aceast
preafrumoasfigurfemininehrzitinfernului,spuneauoglinzilecedeformaugroaznic.nmagma
aceastadeculoriputernicesevagsicndvasemnificaia,promiteauoglinzilecilindricecarecorectau
formele,transformndulenimaginiparadisiace.
ACUM,VEDEMcantrooglind,nchipntunecos;daratunci,vomvedeafanfa.Acum,
cunoscnparte;daratunci,voicunoatedeplin,aacumamfostieucunoscutpedeplin.Lasumerii
jos:egreealaSfntuluiPavel.imaivdihimere.Egreeala...Miroasecunoscut.
DESPREPREREALUIEUCLIDESasupraluiGoetheiaAfinitilorelective.Doctorulpareami
se adresa metaforic, ns mie greu s pricep unde vrea s ajung. Oricum, mpuitul de papagal tot
menerveaz.Sscapdeel.
TARTARINRECITIT:PrinteleJeandeJsusMariaCarmedesprinduse,pentruovreme,de
ceialturidecarecltoarea,zriuncrocodilngrozitorveninddreptctreel,cuguracscat,casl
devoreze i, n acelai timp, un tigru ieind furios din stufri cu scopul de a pune gheara pe aceeai
prad ca i crocodilul. Vai! Unde s fug bietul om ameninat de moarte din toate prile? La ce
poart putea s bat pentru a scpa de nverunarea celor doi montri, printre cei mai cruzi din
natur?Nicicsentrevedeavreoieire.Expusunuiasemeneapericol,lipsitdeoriceajutoromenesc,
se ruga cerului, promind ofrande i implornd cnd pe Sfnta Fecioar, cnd toi sfinii, pentru a
meritaocrotireaLor.Numaic,nvremecencercasobinbunvoinaProniei,tigrul,fcndunsalt
spreasenpustiasupraomului,acestasenclinpnlapmntpentruaevitalovituradinilorfiarei
care trecu pe deasupra, dnd peste crocodil care, avnd gura cscat, prinse capul tigrului n locul
celuialbietuluinenorocitiistrnseattdetarecoliisilungi,ncttigrulmuripeloc.Dupcare,
profitnddemprejurare,bietulomilupicioarelelaspinarectderepedeputu.(A.Kircher,China
ilustrat)
DEFECTELE LUI KIRCHER: prefer retorica rigorii deductive, comentariul surselor, apocriful
autenticului,preferexpresivitateacvasiartisticrealismuluirecealgeometrilor.
DELALOREDANA.TchuangTseujudecndulpeMoreira:CndregeleTsinsembolnvete,
estechemat unmedic.Chirurgului careideschidevreunabcessaufurunculiduncar.Celuicarei
lingehemoroizii,cincicare.Cuctserviciulestemaimpuit,cuattestemaibinepltit.Presupunnd
ciaingrijithemoroizii,decevadatatteacare?
SUNTCONVINScfacultateanoastrdeajudecaestemaiascuit,maiapropiatdepropria
noastresennlaturanegativaacesteia,aadar,nexerciiulcritic,ntotceeaceiultimanoastr
fibr refuz nainte interveniei contiente a spiritului. E mai simplu s recunoti o poirc acidulat
oriunvincugustdedoagdectcalitilespecificealeuneilicoridevinotec.
TRIA PENTRU VOLUPTATEA de a tcea. Frumoas expresie, fcut parc special pentru
Loredana. Dar ar trebui s fie posibil s fie dus i mai departe... (Pentru a se apropia de Tractatus:
Ceeacenusepoatespuneetc...)

Capitolul XVI
ncarencepeistorialuiJeanBenotSinibaldus&asinistruluialchimistSalomonBlauenstein

n 1647, la vrsta de patruzeci i cinci de ani, cuviosul printe Athanase Kircher se inea n
continuarefoartebine.Sigurcfiredinbarbsauchiaridinprialbiser,nsnimicaltcevanutear
filsatsghicetioasemeneamaturitate.Aveaosntatedefier,multmaizdravndectamea,cu
toat diferena de vrst, & nu era deranjat dect, uneori, de uoare crize de hemoroizi pe care ii
tratacuununguentpecarelpreparasedeunulsingur.
Fie var, fie iarn, se trezea cu puin naintea rsritului & se ducea la slujba din capela
noastr,dupcaremncafrugal:obucatdepineneagr&osuppecareprinteleeconompunea
siseaducncamer.Astanufiindcarfirefuzatsiamasaalturidenoi,nrefectoriu,darpentru
c acele o mie & una de treburi ale lui nul lsau s piard un timp preios numai pentru mncare.
Hrninduselamasadelucru,puteacontinuasciteascorisscrie,ceeaceniciunuiadintrenoinui
arfidatprincapcarfipututfiunprivilegiu.
nc de la apte dimineaa, rmnea n cabinet, ocupnduse de redactarea crilor lui,
continundslucrezelamaimultedeodat.Sarcinameaconstanalajutactmaibineputeam.
De obicei, coboram n refectoriu pentru masa de prnz, ns, n anii de munc intens, nu o
datsantmplat ca,nemaifiindatenilaceas,ssrimpesteaceastafranefidatseama.Las,
disear o s mncm cu i mai mult poft, zicea Kircher zmbitor, dar apoi l chema pe fratele
portarprintubulacustic,rugndulsneaducprjiturisauoceacdinaceldecoctdecafealamod
peatunci.
Mai era i obiceiul de a trage un pui de somn de un ceas ori dou imediat dup masa de
prnz. Maestrul meu nu se abtea de la acest punct al programului, ns nu se ntindea niciodat,
avnd un fotoliu mbrcat n piele al crui sptar se putea nclina graie unui resort. Apoi, Kircher
dedicadupamiazadiferiteloractivitideordinpractic,urmrindasamblareamainriilorpecarenu
nceta s le conceap spre bucuria papei ori a mpratului, invenii la care lucrau n atelierele
colegiuluimaimulipreoi&muncitoridinafar.
Ceasurintregieraudedicatechimiei,artpecareAthanaseopracticapasionatnlaboratorul
instalat n pivniele de sub spierie. Prepara acolo orvietan & praf de simpatie pentru vindecarea
bolilor de care erau atini mai marii acestei lumi sau, pur i simplu, fraii notri de la colegiu. De
asemenea,trebuiasiprimeasc&sindrumepesavaniicareveneauspeciallaRomapentrual
vizita & ai vedea coleciile. Toate acestea, bineneles, fr a uita de experienele directe pe care le
fceacuregularitatespreaconfruntateoriilesaleorialealtoracurealitatea.
Lasfrituldupamiezii,pelaaseceasuri,luapartelavecernie,dupcarecinam.Restulserii
eradedicatstudiului,lecturii,conversaiei&,dacvremeaerasenin,observriiastrelor,activitaten
care maestrul meu persevera & pe care o practicam pe o mic terasa amenajat pe acoperiul
colegiului.
Pe la unsprezece seara, mergeam la binemeritata odihn. Nu rar ns, puteai vedea la
fereastracabinetuluiluiluminpnlaoretrziialenopii.
n anul acela ni se ntmpl ceva destul de amuzant, dar care, pe Kircher, avea sl coste,
pestedouzeciidoideani,oneateptatdecepie.
La Roma, tria un medic francez, Jean Benot Sinibaldus, cu care maestrul meu avea relaii
bune dintrun anume interes. Brbatul acela, a crui avere era considerabil, se ocupa asiduu cu
alchimia & cheltuia sume serioase, spre marea suprare a nevestei, pentru ai procura materialele
necesarearteilui.
ntro dupamiaz din primvara lui 1647, seniorul Sinibaldus sosi la colegiu & ceru s
vorbeasc de urgen cu Kircher. Maestrul meu, care lucra la o mainrie care, mai apoi, avea s
ajung vestit, se art cam iritat, fiind deranjat de un aa pislog. Cu toate acestea, l primi cu
obinuitasapolitee.
Bucurie! Fericire! exclam Sinibaldus de cum l zri pe Kircher, am vzut sarea sofic de
amoniu. Cu ochii mei am vzuto! E de necrezut... Omul acesta este un geniu vast & profund, pur i
simplu,unspiritsublim.
Eeei, eeei..., murmur Athanase, pe care personajul l amuza, fr ai putea ascunde
stropuldeironiedincuvinte.Reveniiv,dragulmeu,&sncepemcunceputul:cineefericitafiin
caresmeriteasemenealaudespusedeguradumneavoastr?
Aveidreptate,iertaimitulburarea,ireveniSinibaldusaranjnduidistratperuca,ns,
cnd vei afla ce ma adus aici, vei nelege mai bine, sunt sigur, agitaia care ma cuprins. Fiina cu
pricinasenumeteSalomonBlauenstein&totoraulnumaidespreelvorbete,fiindctiesfacaur
dinantimoniucuouurincarespunemultedesprentindereacunotinelorlui.
Dintrodat,cobortonul&,dupcearuncoprivirepesteumr,adugnoapt:
ZicecenstaresfabricePiatraFilosofal,cnuedectochestiunedetimp&detehnic
potrivit. innd cont de ceea ce am vzut, sunt obligat s l cred... ntreaga lui persoan respir
sfinenie.Esteunadevratnelept.Sevedecnualeargnicidupglorie,nicidupaur:abiadupce
mam rugat de el mai multe zile, a fost de acord s mi arate meteugul lui minunat, dar cu mare
reinere,deparcsarficobortlaolucrarenedemndecalitilesale.
Hmmm...tiiprereamealegatdeacestsubiect.Lsaimsmiexprimiunelendoieli
legatedecalitile...acestui...cumspuneaicsenumete?
Dup cum aveam s aflm mai trziu, seniorul Sinibaldus fusese indignat de atitudinea lui
Kircher. Nu nelegea cum era cu putin s fie ceva contestat cu o asemenea reavoin & fr cel
puin a fi fost verificate faptele. Nici nu iei bine de la colegiu, c i i bg n cap si dovedeasc
maestruluimeuctdeorbitera.Pentruaceasta,fugilanumitulSalomonBlauensteinilconvinse,nu
frgreutate,fiindcomulnostrutiasselaserugat,ssemutelael.Urmasipunladispoziie
toataverea&laboratorul,cucondiiacaacestaslnveecumseproducepiatraoriprafulcucare,
abiaintratncontact,doarconstatasedevisu,oricemateriedinceamaijosnicsepreschimbanaur.
Nevasta lui Blauenstein era o tnr chinezoaic numit Meili ale crei frumusee
misterioas&mutismorientalcontribuiaulancununareaalchimistuluicuputeridenebnuit.Aceast
Meili, spunea Blauenstein, care pstra o complet discreie asupra modului n care o ntlnise, n
timpuluneicltoriinChina,erasoraMareluiFizicianImperialataatpelngCameraRemediilor,
iniiat n arta alchimiei, care, la rndul lui, l nvase o mulime de secrete de prin vechi cri de
magie.Celuicarellingueandeajuns,Blauensteiniartadebunvoie,deicuodeosebitveneraie
& cu multe precauii, un teanc de caiete nnegrite cu litere chinezeti, despre care afirma fr vreun
pericoldeosebitdeaficontrazis,csuntcompendiultiineialchimice.
Straniul cuplu se mut, aadar, cu arme & bagaje, n apartamentul luxos pus la dispoziia lor
deseniorulSinibaldusnpropriulluipalat.ncdeadouazi,trebuisseconfecionezeunnouatanor
pentru laborator, cel vechi nemaiputnd face fa, & s se comande un mare numr de ingrediente
deosebitderare&foartecostisitoare,spreancependelungatulprocescareurmasproducMarea
Oper.
ntruct Sinibaldus i mrturisi ignorana n legtur cu substanele solicitate & modul de
procurare, Blauenstein lu asupra lui sarcina de a le obine & nc la un pre mai bun, doar din
prietenie fa de gazda sa. Punga burghezului cam ddu n pntecari, numai c alchimistul inu
mori s arate, n ciuda protestelor victimei ptrunse de ncredere, toate chitanele carei justificau
cheltuielile. Cincizeci de mii de ducai pentru o livr de zingar persan & zece uncii de praf de
scolopendr; de optzeci i cinci de mii de ducai realgar, orpiment & indigo, aceeai sum pentru o
micpiatrlamaicdeBezoardcrescutnmruntaie,mpotrivaoricruivenin;osutdemiideducai
pentru rin balsamic de plop, sare de Turkestan, alaun verde & multe alte lucruri mai obinuite,
nsdelocmaiieftine,precumcinabrul,prafuldemumie,cornulderinocer,fecaleproaspetedeoim
ori testicule de lup... Dei substanial, averea lui Sinibaldus se micor periculos &, ca un efect
providenial,ceaaalchimistuluicrescuproporional.
n timpul absenelor premeditate ale lui Blauenstein, consacrate aazisei cutri a acelor
inestimabilesubstane,nrealitatepuneriilaadpostaducailorutilizaipentrufalselecheltuieli,Mei
li & Sinibaldus erau nsrcinai cu ntreinerea cuptorului alchimic &, grija pentru lenta sublimare a
sulfului&amercurului.Dndvinapeclduradinlaborator,frumoasachinezoaicnuseartadectn
veminte uoare de mtase, care se desfceau la cel mai mic gest, lsnd s se ntrezreasc, din
ntmplare parc, nurii fremttori intenionat lsai astfel. Cosiele, pieptnate atent & legate la
spate,erauacoperitedeperle&deomicbonetdebambus,mbrcatnmtase,desubcareieea
unsmocde prrocat.ntransparentadezordine,selsapeburt,cambrnduicrupa,nfaaunui
micaltarncareChristoseraaezatalturideidolihidoidinaraei.Totpentruaatragebunvoina
ceruluiasupraMariiOpere,sededafrruineunordansurilascive&nepstoare...
NefericituluiSinibaldusnuilupreamultpnfunvinsdefarmecelefalseiluiprzi.Lanumai
trei luni dup ce bgase diavolul n propriai cas, pe jumtate ruinat, paralizat de dragoste, cu
simurile iritate de manevrele curtezanei, iar fi vndut i sufletul pentru un srut. Numai c, dei
nflcrndui pasiunea printro mie & una de noi nscociri lubrice, destrblat se ferea si acorde
pn i cel mai nevinovat favor. Prin toate mofturile ei, prea a fi nscut pentru a lsa s se vad
pnundepotajungedorineleuneifiridereglateatuncicndcalculele&avariialesuntfavorabile.
Intriga dur pn cnd arlatanul consider c poama e coapt i, prin urmare, poate fi
culeas,aac,nsearadeSfntulIon,BlauensteinaanunatcMareaOperaajunslaultimafaz.
Toate ingredientele necesare fur dozate, filtrate, decantate minuios nainte de a fi adugate peste
zeamadesulf,demercur&deantimoniupregtitdemultvremencreuzet.
ndousptmni,zicuzi,ceasdeceas,spusealchimistul,amesteculvaajungelasublima
perfeciuneprezisdeceidinvechime.Nuvamairmneapoidectdeprecipitatmaterialichidcu
piatra de Bezoard i vei vedea nscnduse sub ochii votri faimosul Leu Verde, minunea care
asigur & bogia, & nemurirea! Numai c procesul alchimic nu este doar o lucrare de purificare a
materieiinerte,cinecereioanalogdecantareatrupului&aspiritului,frdecarenuvomputea
asista la miracolul definitiv. Pentru acest el, m voi retrage ntro mnstire cu piatra de Bezoard,
rugndum nentreruptceledousptmni. Soiamea,carea fostiniiat defratele eincelemai
divine secrete, va avea singur grij de vasul alchimic. Ct despre dumneavoastr, drag prieten &
binefctor, v vei retrage n camera personal pentru a v ruga, aducndui de dou ori pe zi lui
Meilicelenecesare.Ceamaimicneascultareaacestorregulinevadistrugepevecisperanele...
Puternicemoionatdediscurs,Sinibaldusjurcvafiexactaacumalchimistuldorete&c
nuvaprecupeinicioumilin&niciorugciunepentruaipurificasufletul.
Restulnopii,Blauensteinlconsacrmbuntiriilaboratorului:ngenunchindnfaasoiei
saleialuiSinibaldus,trasepejos&pepereitotsoiuldepentagramemagicepentruaopriaccesul
demonilor n locul acela & recit o groaz de formule din kabala chinezeasc, aeznd cuptorul sub
protecia a cel puin trei duzini de spirite sefirotice. Gesticulnd & scuipndui plmnii n norul
gros de tmie pe care o ardea n permanen, alchimistul i pru lui Sinibaldus chiar ncarnarea
Trismegistului.
nzori,Blauensteininchisenevastanlaborator,nmnceremonioscheilegazdei,expuse
ncodatordineledinajun&plec.Epuizatdenoapteanedormit,Sinibaldussentoarsencamera
luiundeadormiuor,legnatdesperan&iluzii,nculmeafericirii.
Trezindusepelaoraunudupprnz,puseimediatssepregteascmasapecareioduseel
nsui frumoasei Meili. Din respect pentru poruncile alchimistului, inu privirile n pmnt & nchise
imediatuanurmalui,dupcepusetavacumncarepejos.ntorsncamer,sebiciuiobunbucat
devreme,dupcaresecufundpnsearanrugciuni.
Laoracinei,ntorcndusenlaboratorcuoalttav,surprinscogsetepeceadelaprnz
neatins, nu se putu opri s nu arunce o privire prin ncpere: abia luminat de sclipirea roietic a
unei mici lmpi cu pereii de vitraliu, Meili zcea la picioarele altarului. Nu cumva o fi fiind bolnav,
bapoatechiarpemoarte?ncuinduanurmalui,Sinibaldusserepezictretnrachinezoaic...
Nicinuapucsoatingbine,cea&ridicspreelochiiscldainlacrimi.Agnduisede
gt,femeiancepussuspinenbraelelui.Deilinititnprivinasntii,Sinibaldussetulburdin
cauzaplnsuluieideneoprit.Oclip,inchipuicacomisogreealireparabilnurmrireaMarii
Opere&ntoarseprivirilesprecreuzet:cuptorulduduiacumtrebuie&nimicnupreaafifostlsatla
o parte pentru ntreinerea focului. Scpat de aceast team, Sinibald se apuc s calmeze
preafrumoasa creatur carei plngea ndurerat pe umr. Dup mai multe cuvinte prietenoase &
caste mngieri, reui s opreasc lacrimile lui Meili i s obin cteva cuvinte care s explice
motiveledisperrii.
Ah,domnule!ziseeacuovocencntretiatdesuspine,cumvaputeamrturisifra
mexpunedispreuluidumneavoastr?Tocmaidumneavoastr,careaifostattdebuncunoi&ne
ai artat atta ncredere? Mai degrab a muri de o mie de ori... &, atunci, de ce oare a trebuit ca
toataceastruine,aceastnenorociresseabatasupramea?
Foloseaitalianacuuurin,nscuunaccentcareofceanc&maiadorabil.Sinibalduso
ndemnafrncetaresvorbeasc,asigurndodeiertarealui.Femeiapecareoiubean tcerede
atteazile,uiteoacumghemuitlapieptullui,ntrunminunatabandon.Rochieiaceleiaorientalecu
care era mereu mbrcat i se desfcuser aripile lsnd s scape un piept cldu & tare pe care l
simea palpitnd, lipit de trupul lui. Prul greu, de jais, rspndea un parfum mbttor. Gura
rugtoare prea s cereasc cele mai dulci srutri, iar focul din obraji exprima mai degrab
exaltareaiubiriidectdisperarea,nnebunit,SinibaldusarfiaruncatctacoloiMareaOperiorice
altcevanumailaunsemnalluiMeili...
Vzndul ajuns n starea aceea, vicleana chinezoaic fu, n sfrit, de acord s i explice
motivele disperrii: Salomon Blauenstein era un om sfnt, un so tandru & prevenitor, un alchimist
unic ca tiin & experien, dar de produs nu va produce niciodat elixirul vieii fr o condiie pe
carenumaieasingurotia.Nugsisenicicndcurajuldeaiospune,ntratteradesigurc,mai
degrab va respinge cererea lui Sinibaldus dect s fie de acord cu ea. Pentru a efectua adevrata
transmutaie, nu cea a aurului, care se putea face fr nicio greutate, ci aceea a licorii tinereii, era
nevoiedealtcevadectdemateriemoart...
Cumarputeacevalipsitdevia,ziceavrjitoarea,sproducnemurirea?nelegeicaa
cevaestepestepoate&cacestaestemotivulpentrucareaueuattoialchimitii,nncercrilelor,
pn acum. Toi, cu excepia unor anumii maetri din ara mea care au tiut adevrul & lau folosit
pentruceamaimarefericire.
Doamn,vorbiimi,vimplor,despreacestingredient!
Ingredientulsecret,domnule,adevratamateria primafrdecareniciotransmutaie nu
poateizbuti,estesmnaomeneasc,acestconcentratmetafizicalputeriidivineprincareianatere
viaa & se rennoiete. & nc nici aceasta nu este ndeajuns, cci mai trebuie i dragoste, singura
pasiuneacreiclduruneteindisolubilsmnabrbatului&afemeii,permindcoagulareaPietrei
nacelultimstadiucareesteMareaOper.Dinaceastcauzsuntdisperat...
Meiliizbucniiarinhohotedeplns,iarSinibaldusabiadeimaismulse,cutoatgreutatea
dinlume,ntredoususpine,acesteultimecuvinte:
mi respect soul, i port o prietenie & o recunotin nesfrite, dar... nul iubesc. Cci
aceast necesar nflcrare, aceast nclinaie pe care nu am mai cunoscuto pn acum, pentru...
pentru dumneavoastr osimt, domnule... Din nenorocire, a mea, a dumneavoastr & a soului meu,
vd prea bine c suntei la sute de leghe deprtare de mprtirea sentimentului meu aa c, de
acum nimic nu ne mai poate salva lucrarea. Pentru dumneavoastr plngeam, nchipuindumi
suprareacarevvacuprindedupatteasperane&iluziifiindc,nceeacemprivete,nicicvoi
supravieuiuneiasemeneanefericiri...
Din ndrgostitul paralizat de timiditate, pe seniorul Sinibaldus l apuc frenezia. Declaraia
femeii nu numai c l fcea s fie sigur de o nesperat bucurie, dar i de reuita Marii Opere.
Pierzndui orice urm de raiune, uitnd de nevast & de copii, o acoperi pe frumoasa Meili de
srutri, plngnd & rznd, mrturisindui n cuvinte fierbini flacra pe care o inea ascuns de
attea iattea luni. Niciodat nu iubise pe altcineva n afara de ea, era de parc zeia Isis i lar fi
gsit,nsfrit,peOsiris&,frniciondoial,dragostealorfusesebinecuvntatdeDumnezeu.
Neruinata se prefcu uimit, apoi, prad unei pasiuni nemrginite drept pentru care, chiar
acolo,pedalelencperii,sededarjocurilordezgusttoarealezeieiCipris.
Dousptmni,ctrmasernchiinlaborator,puroiuldesfrnriinuncetssereverse.
Meili strngea cu grij odiosul amestec ntrun vas de porelan, dup care l vrsa n micile statuete
de cear pe care le fceau mpreun & care i dorea s reprezinte diveri zei din China, dar & pe
Christos, & pe sfinii apostoli. Idolii blestemai erau apoi imediat aruncai n creuzet cu tot felul de
ceremonii, iar orgia rencepea. Orbit de pasiune & de orgoliu, Sinibaldus asculta tot ceea ce i se
spunea,fraidaseamaoclipmcardeprpastiancareseprbuea.
La termenul chiar de el stabilit, Salomon Blauenstein se ntoarse din pretinsa lui retragere n
singurtate&ascez.Sinibaldus,caresedusesepuinmainaintencameralui,pentrucaalchimistul
snuideaseamadecelentmplate,coborsprealntmpina,fiindsurprinsdepaloareaacestuia
& de numeroasele dovezi ale privaiunilor suportate, ce i se puteau citi pe fa. Ct despre
Blauenstein(careipetrecuse totacel timpntrunlupanardinTrastevere),recunoscuiel semnele
epuizriipechipulgazdei,fraselsanelatasupraadevrateilorproveniene&,dinacelmoment,
nici c se mai ndoi de succesul uneltirii lor. & unul, & cellalt se felicitar clduros &, dup ce
alchimistulprulinititdestrictaascultareaordinelorsale,ptrunsernlaborator.

CANOA QUEBRADA / Pentru el, rzboiul era ca o petrecere...


Lanceputuri,lumeanuexista.Nicintunericul,nicilumina,nicinimicdinceeacelearfiputut
ine locul. Dar existau ase lucruri invizibile: bncuele, suporturile pentru cratie, tigvele, maniocul,
frunzele de ipadu, care te fac s visezi cnd le mesteci, i cele de tutun, rsucite. Dintre toate aceste
lucruri care pluteau, fr de existen, sa cut de la sine o femeie i a aprut mpodobit toat n
splendoarealocuineieidecuar.OchemaYebBel,mamastrbun,ceacarenafostnscut...Ct
ai zice hh!, sa i apucat s gndeasc lumea care trebuia s fie. in timp ce se gndea ea aa,
mestecaipaduifumaoigarmagic...
CndindianulotrseseafardinforrdaZefa,Momanuiafcutvreoiluziedespreceeace
aveaslisentmplennoapteaaceea.DeranjatdeabsenaluiRoetgen,lacutatctevaclipedin
ochiprinmulime.Nufiindcsarfisimitobligatsideasocoteal,cifiindceainsistasesiarate
locul acela ii era ciud c la prsit cu atta obrznicie ntrun univers pe care nc nu l cunotea.
Pentru Thas, era, n acelai timp, i mai simplu, i mai delicat: cum relaia lor se baza pe o absolut
libertatesexual,Momanusesimeacunimicresponsabilfadeaceasta.Dragostealorsubiect
care revenea cu importana lui capital de cte ori una dintre ele suferea din cauza derapajelor
celeilalte depea de departe, dup prerea lor, vagabondrile trupurilor. n loc de a o pune sub
semnul ndoielii, autonomia le fertiliza relaia, sporindo... Cum naiva mreie a sufletului nu anula
totui nici gelozia, nici disperarea de a se simi prsite, sfriser prin ai ordona aventurile cu
maximumdediscreie.Momasegrbea,prinurmare,spreaievitaprietena,cndazritodansnd
cuMarlne.Prinsasuprafaptului,arspunspriviriintrebtoarealuiThasfcnduivntcupalma,
deparcarfispuscnumaipoatedeattacldur,aaciesesianiteaer...Cummicascenetnu
fusesentmpinatdectcuunzmbettristinencreztor,Momaantorscapulenervat.
Odatajuniafar,urcaserpentunericpnlacolibadeundefatadoreasiiaproviziade
maconha,naintedeacoborpeplaj.
Lng ap, i puteai da seama i mai bine de puterea vntului care rscolea dunele. Aynor
nu vorbea. Din cnd n cnd, Moma i simea mna atingndo pe a ei n timp ce se ndeprtau
mpleticinduse din cauza vijeliei. Cteva sute de metri mai departe, se ntinseser pe jumtate pe
nisip, la adpostul unei jangada trase la mal. Moma fcuse un joint. n zgomotul asurzitor al
valurilor, ceva venit ca din primii ani ai Pmntului, un vacarm de neneles i nnebunitor, ia strns
unul n altul. Prima ea a tras din igara rulat grosolan, cum se putuse, n pofida vntului. Aynor a
fcutlafel,ncepndsvorbeascmolcom:totaancepuseilumea,cuofemeieieitdinpropriai
noapteidintroigarmagic...
Gndurileeisemprtiausubformaunuinorsfericpecarestteaunturn,unobiectbombat
ca excrescena buricului pe burta unui nounscut. Desfcnduse, balonul de fum a nghiit tot
ntunericul, n aa fel nct tenebrele au rmas prizoniere acolo. Acestea fiind cute, Yeb Bel ia
numit visul Pntecele lumii, iar pntecele acela semna cu un mare sat prsit. iatunci a vrut i
oameni acolo unde nu era nimic, aa c sa apucat iar s mestece ipadu i si fumeze igara
magic...
Tatl lui Aynor fusese amanul satului su, pe undeva prin pdurea amazonian, la
confluena marelui fluviu cu Rio Madeira. Vrjitor renumit, ef religios i politic al satului, trata
oamenii cu sev de tutun i decocturi de plante al cror secret l pstra cu mare grij. Din
perseverena de a povesti faptele memorabile ale poporului su venea i lunga poveste cu
nenumrate ramificaii, cosmogonia parazitar care prea s se deruleze de la sine pe buzele
indianului,hrnindusedinpropriaimemorie,perpetunduseimultiplicndusecaunvirus,cumo
fceadeveacuri.Sortitsialocultatluilui,Aynorprimisedelaacestacunotineleancestralecare
lfceauunadevratpaj.CunoteamiturilefondatoarealepoporuluiMururucu,riturile,dansurilei
cnteceleluitradiionale,tiasinvocespiriteletransfiguratenpietricelelezornitoaredintigveis
le interpreteze mesajele n vjitul zbrnitorilor. tia s le vorbeasc animalelor i s arunce sulie
invizibile care otrveau sau provocau transe exorcizatoare. La ase ani, plecase s i caute sufletul
careiintrasentrupsubformauneianaconde.Caitatllui,arfipututajungenstaresmprumute
aripilepsriiKumalakcaszboaredeasupramunilor,dacnuarfiapruttietoriidepduricares
deapestecapcursulnormalalexistenei.
Odat cu tietorii de pduri, apruse i un funcionar de la FUNAI Fundaia Naional a
Indianului!idaiseama?CumteaisimisaparoFundaieNaionalaOmuluiAlb,ei?ncearcs
inchipuidousecundechestiaasta...i,odatcuel,armatai,odatcusoldaii,sfritul:satul
trebuia evacuat, dus lng celelalte triburi care se ofileau n rezervaia Xingu... n fruntea ctorva
oameni,tatlsuancercatsreziste,daraumuritcutoii,mpucaicanitemacacintimpulunei
vntorideoameniprinpduri.
Aynornuaveadectdoisprezeceani,dararefuzatsseducdupailuinrezervaie,drept
pentru care funcionarul de la FUNAI sa grbit s l ncredineze orfelinatului dominican de la
Manaus. A nvat s scrie i s citeasc fr a se converti vreodat la o religie al crei zeu fragil sa
lsatcrucificatntroarfrjunglifrpapagali.Apoiinternatul,laaceiaiclugri,laBelm.Ia
linguit puin i a terso cu banii administraiei. ndemnatic, supravieuia, de atunci, fcnd coliere
depeneicerceipecarelecomercializacavnztorambulant.
i mngia prul Momei n timp ce, copleit de beie, vocea i ajungea la inflexiuni
ceremoniale,modificnduseuneoripnlaaajungedenerecunoscut,ascuitideformatcaaunui
ventriloc. Ea l asculta cu sfinenie, scuturat de imagini i de fiori, fermecat mai mult de caracterul
imemorial dect de poezia litaniei lui. Fascinaie colorat de ura fa de albi i de mizerabila lor
devoiunedesclavi.Cehoieordinar!Fiindclenvasensillauniversitate,tiapederostcifrele
dezastrului: dou milioane de indieni la sosirea spaniolilor i a portughezilor, mai puin de o sut de
miiacum...Indieniierauattdemuli,scriseseuncltordinsecolulalXVIlea,nct,dacaruncaio
sgeatnaer,lantoarcere,aceastasarfinfiptmaidegrabneastaunuiindiandectnpmnt!
AutorulrespectivsereferealaVrzeas,tribulcarencetasesmaiexistelamaipuindeunsecoldela
acea prim tentativ de recensmnt... Tupi, Anumani, Arupat, Maritsaw, Iarum, Aualta,
Tsuva,Naruvt,Nafuqu,Kutenbuiatteaaltele,cutoatedecimate...Numainsecolulnostrusau
stinsmaimultdenouzecidetriburiamazoniene...Oaredecedestinenecunoscutenelipsisemastfel,
pentrutotdeauna?Decelumiposibile,deceevoluiisalvatoare?...
Un pmnt fr oameni pentru oameni fr pmnt! n numele acestui generos slogan,
guvernul brazilian decisese construirea Transamazonianului: cinci mii de kilometri de osea pentru a
oferipionieriloralbinoiterenuridecultivat.Lafiecarezecekilometri,deoparteidealtaadrumului,
o sut de hectare de pmnt neumblat de defriat, o caban gata construit, ase luni salarizate i
creditfrdobndpedouzecideani.Omulimedenordestinifamelicimucasermomeala.Numai
s fi luat n consideraie c acele pmnturi fr oameni ddeau peafar de indieni, dac lear fi
psat de flora i fauna sacrificate pentru programul respectiv. Se ntmpla ca pe vremea recoltrii
cauciucului natural, cnd hainele druite cu minunate sursuri prieteneti impudicilor slbatici erau
impregnatecugermeniivarioleiiaialtorbolimortale.
Nimeninuprevzusenscpmntulfuratpduriiivaepuizaputereadefinitivdupnumai
dou recolte, astfel c, n acest moment, cresctorii de animale cumprau la preuri de nimic
pmnturilesterpedelacolonitiisuprandatorai,amricarepreferauiarimizeriaiuscciunea
din Serto chinului din noul deert orbitor. Sumele afectate ntreinerii oseleise evaporaser, drept
pentru care Trasamazonianul se transforma n anotimpul ploios ntrun fluviu de noroi impracticabil,
mistuitcufiecarezipuinmaimultderzbunareatenaceajunglei.Dupinsistenaamericanilordea
dori s cumpere mai multe milioane de kilometri ptrai n regiunea Carajs, fuseser descoperite
zcminteextraordinardebogatedefier,nichel,magneziu,bachiarideaurnSerraPelada.Minele
i zcmintele de aur terminaser de sfiat paradisul original, totul evapornduse: pduri, indieni,
visuri de reform agrar. Formidabilul circ nu folosise dect la a mbogi i mai mult nepieritoarea
cast a ticloilor. O nedreptate cronic, apstoare, sufocndo dintrodat ca o criz nocturn de
astm.
i, atunci, omultrsnet a cobort pe fluviul de lapte, unde sa transformat ntrun arpe
monstruos,alcruicappreaobarc.Erapirogatransformatoareaomenirii.Ceidoieroisaucrat
pe capul arpelui i au nceput s mearg n sus, pe malul stng al fluviului. De flecare dat cnd se
opreau, mai construiau o cas i, mulumit bogiei lor vrjite, o umpleau de oameni care s o
locuiasc.Aacviitoareaomeniresetransformapencetul,cascucas.Darcumvasullornavigape
sub ape, casele acolo fuseser i ele durate, aa c primii oameni au aprut sub form de oameni
pete,caresauinstalatnlocuinelelorsubmarine.
Nimic nu putea fi mai frumos dect o poveste nflcrat, lsnd s se ntrevad o lume a
inocenei i a libertii linitite, o lume de zi cu zi n care fiecare secund era o srbtoare, un joc
supranatural cu fiinele i cu lucrurile. Secretul fericirii acolo era ascuns, n acel cuvnt aprat. S
plece cu Aynor n cutarea poporului su, s regseasc mpreun comuniunea originar cu fluviul,
psrile, elementele. Instinctul i spunea Momei c e gata pentru ntoarcerea la adevratul pmnt
natal. Nu ca etnolog, ci siminduse indianc i sentimental, i prin convingere. Fanatic a acelor
lucruri.Detrit,numaiastfelseputeatri,orinicicumaltcumva.
iaa a crescut omenirea, trecnd pe nevzute, din treapt n treapt, de la copilrie la
adolescen. Iar cnd au ajuns la cea dea treizecea cas, adic la jumtatea drumului, gemenii au
hotrt c venise vremea s fac oamenii s vorbeasc. Aa c, n ziua aceea, au oficiat un ritual
mpreuncunevestelelor:ceadintiafumatoigar,ceadeadouaamestecatipadu.Nevastacare
afumatigaraanscutsfntacaapi,careestensimaitaredectipadu,iaraceeacareamestecat
ipadu a nscut papagalii, tucanii i alte psri cu penele colorate. Iar de la acele femei, oamenii au
nvat tremuratul, frica, frigul, focul i suferina, pe care leau observat n timp ce ele nteau.
Puterea caapi era att de mare, nct ntreaga omenire a avut viziuni fantastice. Nimeni nu mai
nelegea nimic i, n fiecare cas, a nceput s se vorbeasc alt limb. n felul acesta sau nscut
limbile Desana, Tukano, PiraTapuia, Barasana, Banwa, Kubewa, Tuyuka, Wanana, Siriana, Maku i
ceaaalbilor.
Caapi,spuneaAynor,eunfeldelian.Dinscoaraeisefaceunelixir,ayahuasca,carete
facesaiviziuni.Edeomiedeorimaitaredecttotceaipututncerca.Lanoi,femeilenuaudreptul
sconsumeaaceva.Esteoplantsfnt,lianazeilor,iarbasufletului...
Luase deseori n coliba brbailor. Era o nebunie: te puteai ntlni cu Marele Stpn al
vnatului,asistailalupteextraordinarealeerpilorijaguarilororiputeaidescoperi,dincolodeiluzia
vieiinormale,adevrateleputeriinvizibile.
Nu mai aveam nici voin, nici vreo putere, povestea Aynor. Nu mai mneam, nu mai
dormeam, nu mai gndeam, nu m mai aflam n trupul meu. Purificat, m ridicam, grunte de praf
aruncat n spaiu. i am cntat nota care face s explodezen ndri sistemul i pe aceea care ucide
haosul,iamfostacoperitdesnge.Eramalturidemoriincercamsumbluprinlabirint...
Fiindc exist o lume dincolo de a noastr, o lume n acelai timp foarte apropiat i foarte
ndeprtat, o lume n care totul sa ntmplat deja, n care totul este tiut. Iar lumea aceea vorbea,
aveaolimbaei,oretoricsubtildezgomoteideculori.Viziunialbastre,violetsaugricafumulde
tutun, trecnd prin forme necunoscute gndirii. Viziuni sngerii, ca sexul femeii, ca fecunditatea ei.
Viziunigalbeneorialbglbui,casperma,casoarele,princareserealizamisticaunirecunceputul.i,
nindescriptibilalumin,fiecarelucruapreacaruptdincontext,ncrcndusedeunnousens,deo
valoareinedit.Dupceremonie,latrezireadintrunsomngreu,plindevise,fiecaredesenasaupicta
ceeacevzuse.Nuexistauniciopodoab,niciuntatuajcaresnufifostinspiratedinacelecltoriin
halucinaie! i dac erau attea limbi diferite, asta se explica prin dorina de a ncerca s se spun
totul, pentru a exprima iar i iar ceea ce nu te puteai resemna s prseti n tcerea echivoc a
imaginilor...
Despre un brbat care a luat caapi se spune c se neac, de parc sar ntoarce n fluviul
dincaresa nscut,de parcsararuncadinnounlumeafrdediferen... Despreunbrbatcare
posedofemeietotcseneacsespune,darpentruasenelegecentrostareasemntoarecu
aceeaprovocatdecaapi.
Ultimuliceldinurmstrmofusesepreotul.Acestaaieitdinapcuocartenmn,steril
caunporccastrat.AtunciCreatoruliaporuncitsrmncualbiiideastanuamtiutdeexistena
preoilorpncndnusauntorscuaceiadinOrient.Laacincizeciiapteacas,oameniiauajuns
aduliisapututtrecelascurtareariturilor.Gemeniiaucontinuatspopulezeastfelfluviilepnlaa
aizeciiapteacas,jos,acolo,sprePeru,dupcaresauntorslaacincizeciiasea,aceeancare
apruserprimaoarpepmntoamenii.
Voi,albii,amaizisAynor,intrainbisericilevoastreivorbiidesprejegullaalvostrude
Dumnezeu un ceas, pe cnd noi, indienii, ne ducem n jungl i vorbim cu al nostru, cu toi ai notri
zilentregi...
ncheindceremonialul,flecarecasacptatfunciaeiioricineapututnsfritslocuiasc
n lume la fel cum tatuul i umple carapacea. Aa griau strbunii notri. Numai c lucrarea
Creatorului nu a durat venic, fiindc au avut loc trei mari dezastre: dou incendii i un potop. i, de
flecaredat,Ngnoamanatrebuitsoiadelacapt.Duppotop,anscutoapatraomenire,ceadin
care facem parte, i a strigat: mi ia prea mult s refac de flecare dat totul. De acum, voi lsa
oamenii n pace, sunt destul de mari pentru a se cizela i singuri... Aceasta este povestea marelui
nceput,agenezeicelordintibjbieli.
Momanumaireueassegndeasc,ntrattculorilepovestiriiiluminaunoaptea.Edenul
existasecuadevratundeva,ntretropiceiecuator.
Eti femeia ce rzvrtetenvolburrile, femeia care vuiete, femeia care sun, pianjenul,
tucanulipasreamusc...
Navea s tie niciodat dac Aynor chiar spusese ori doar gndise acele cuvinte, dar, cnd
aufcutdragostepepunteajangadei,nmirosuldesaramuridepete,cupieleagoalacoperitde
nisip, cnd sa concentrat asupra centrului elastic al sexelor lor nnodate, a crezut c nelege toate
vorbele acelei limbi strlucitoare, acelui murmur ce o mpca, n sfrit, cu brbaii: Nitio oatarara,
irara.Mamoape,jandaia,sacipeirer?Avemtottimpul,mnctoaredemiere...Deundeviitu,mic
papagalverde,spiridualnopii?
n aceeai clip, sus, n clarobscurul albstrui al colibei, Thas se apleca peste marginea
hamaculuipentruavoma.

FORTALEZA / Nu-s arpe, dar m mic plin de venin...


Z l adusese foarte devreme la favela, chiar nainte de a pleca, pentru trei zile, cu un nou
transport.Laaptedimineaa,Nelsoneradejalapost,lainterseciabulevardelorDuceledeCaxiasi
Luciano Carneiro. Indiferent la efluviile greoase ale gazelor de eapament produse de un numr
considerabil de maini, carburantul pe baz de alcool de trestie lsndui, n schimb, n nri, o
impresieplcutcadedupchef,camcaicndtoilocuitoriisededasernsearaprecedentunei
nemaipomenite beii, iar acum, lanceput de zi, i transpirau cachaa prin toi porii , surd la
cacofonia claxoanelor i huruitul motoarelor, Nelson cerea cu sigurana dezinvolt a unui adevrat
tehnician.Pelanou,cndvaluldeautomobiliticareseducealaserviciuafostnlocuitdetaxiurii
de camionete, ia schimbat locul n beiramar pentru a se ocupa de turitii care ncepuser s i
scoatnasurileafardinhoteluri.Fadeacetia,resimeaunamestecdedispreidemil:dispre
pentru arogana de ini aflai n vacan, avnd unica grij de ai risipi banii pe tot felul de
cumprturi fr rost, mil pentru pielea aceea alb, rnit ru de soare, care i fcea s par nite
arigrav,cammiraissetrezeascaa,dintrodat,frbandaje.Spredeosebiredeleproi,decare
nu se apropia nimeni din sil visceral i de teama contaminrii, ba chiar i de ologi ori de orbii mai
puin mobili dect el, handicapul i folosea, permindui s asalteze automobilele, dar i intrrile la
hoteluriledeluxi,chiardactrebuiasacionezecutotfeluldeiretlicuripentruanufidatafarde
anumiiportariuniidintreeillsautotuisipunnaplicaredoveziledendemnare,cerndui
unprocentdinctig,rarsentmplacavreunturist,surprinslaieireadelaImperialOthonPalace
sau de la Colonial s nu alunge, printrun rapid gest de poman, acea stnjenitoare lips de gust din
programulplcerilorconvenite.
Se apropia prnzul n momentul n care Nelson sa hotrt s ia autobuzul pn n Aldeota,
cartierulcochetaloraului.Nufiindcarfiavutvreoanssprimeascmcarunsingurcruzeiro
bogtaii erau baricadai n vilele lor ca n nite fortree, iar bodyguarzii colciau, deseori chiar mai
periculoi dect caraliii , ci fiindc, pn la urm, Z i lsase adresa mecanicului care adpostea
Willisul.Aacidoreasdeaoraitprinzon...
n faa atelierului lui Jos de Alencar, Nelson a observat dutevinoul unui angajat care
lustruia cu lehamite un calandru. Profitnd de neatenia acestuia, sa strecurat sub una dintre
mainile parcate nuntru. Concesionar al Mercedes Benz, mecanicul se specializase n comerul cu
mainivechi.Nelsonaremarcatunsplendidbolidcutraciunepefaalecruipiesecromatesclipeau
la fel de frumos ca un tabernacul. Trnduse pe sub maini cu o ndemnare de sioux, a ajuns fr
problemelaadposti,lungitcufaansus,cunasullipitdepunteadinspate,anchisochiipentrua
sebucuramaibinedemirosuldeuleiidecauciuc.
Nu ar fi putut spune ct timp a stat aa cnd, deodat, zgomotul puternic al unei bti din
palmeiantreruptmoitul.
Hol!Ecinevaacolo?aauzitovocegraviautoritar.
Simsenhor!Vinimediat,arspunsangajatul.
Deputado Jefferson Vasconscelos... Mergi del caut pe patron, vreau s vd mainile
vechi.
Imediat,domnule!Puteidejasvuitai,vafiaicintroclip.
Nelson a auzit cum omul ieea n fug apoi, dup cteva secunde, pasul alert al mecanicului
careseveneasintmpineclientul.
FlorianoDuartelaordineledumneavoastr.Suntncntatsvcunosc,senhordeputado.
i eu sunt ncntat..., sa auzit iari vocea agasat a deputatului. Uite cum st treaba, n
dou vorbe, fiindc sunt foarte grbit: iam promis fiului meu c o si fac cadou o main la
mplinirea a optsprezece ani. Ia intrat n cap c vrea un model vechi n locul Fordului pe care il
pregtiseminureuescsischimbprerea...
tiu cum e, senhor deputado... Nai cum s te pui cu moda. Tinerii sunt mori dup
asemenea maini i, cu tot respectul, cred c au dreptate! Nuo spun fiindc vnd eu dintrastea
ntruct, v rog s notai, vnd i Mercedesuri. Mainile din ziua de azi seamn cu supozitoarele,
dacmi permitei, sau, i mai bine, cu spunurile de toalet: ceva din baie, fr vreo dovad de
inventivitate,frfrumusee...Acum,aizicectoiconstructoriisaunelesntreei!Pecnd,nainte,
erau dichisite ca nite cleti, ca nite altare de catedral! i nu m refer doar la HispanoSuiza, la
DelahayesauBugatti...UitaivlaPlymouth,laHotchkiss,laChrysler!Suntferchezuiteiexpuseprin
muzee ca opere de art, dei nc mai pot rula, de multe ori, mai bine dect unele noi! Modelul
acesta,depild...Venii,vrog,slvedei.
CeledouperechidepicioaresauapropiatdemainasubcareseaflaNelson.Laidentificat
pelocpedeputatdupmodulncarestofapantalonilorcdeaperfectpestemocasiniilcuii.Dacar
fintinsmna,larfipututatinge.
Citroen l5 CV, model l953 cu traciune pe fa! Uitaiv la bijuteria asta! ase cilindri,
motorflotantcucmaumed,l30dekilometrilaorn27desecunde!Cezicei?Apropiaiv,nu
v temei... Spunei sincer dac asta nu e elegan, alur!... Uitai ce profil au aripile, barele de
protecie...DoarnuoscomparaiminuneaastacuunVolkswagen!Emaimultdectomain,eun
simbol,unsoideartdeatri...
Avreasvcred,azisdeputatulnervos,btiledinpiciortrdnduiiritarea,numaicnu
mafluaicipentruacumpraunsimbolci,purisimplu,omaincaresmeargisnufacpan
lafiecaresfertdeor.Mnelegei,nuiaa?
Senhordeputado,tiicumerasupranumitmodelulacesta?acontinuatmecaniculcajignit.
Reginaoselelor!Nutiudacmnelegei...nalDoileaRzboiMondial,nemiileaurechiziionat
petoate.Aufcutkilometridupkilometrifrniciopoticnire,vrogsmcredei!mipermitsv
reamintesc c asemenea motoare au fost utilizate n l93l, pentru Croaziera Galben, dar i pentru
raliurilecareautraversatAfrica!
Pitocmaideaceea,senhor...Senhor...?
Duarte,FlorianoDuarte...
Tocmaideaceea,senhorDuarte,tocmaideaceea...Toateacestemotoareautrasdingreu.
Cikilometrisfifcutmicadumneavoastrminune?
Zero!arspunsmndrumecanicul.
Cumaa,zero?Vbateijoc?!
Nici vorb, senhor deputado, nu mia putea permite! Am refcut complet motorul,
plecnd de la un set de piese originale: o fi ea, maina asta, o antichitate, dar, totodat, este nou
nou,cascoasacumpeporilefabricii!Fiuldumneavoastrpoatetrageoturdusntorsipnla
Belm,dacarechef,vgarantezcnuvaaveanicioproblem!Casnumaivorbimdespreconfort,
aadugatdeschizndportiera:garniturinterioardincatifea,suspensiirefcute,portbagajspaios...
Echiarobombonier,senhordeputado!Luailoc,vveidasingurseama!
nelegndpeloccpicioareleiputeaurmneblocatedacseaezacinevalavolan,Nelson
sarsucitnaafelnctspoatscpanultimulmoment.
Nam timp, a continuat deputatul. Mai bine s vorbim despre lucrurile jenante: ce pre
are?
PreulunuiGolf,senhordeputado...Aadar,costfixsumapecaredoriisoinvestiintr
omainnou.
PreulunuiGolf?Pentrugrmadaastadefiare?!Dreptcinemluai?
Drept cineva care dorete s i cumpere fiului su o main fcnd, n acelai timp, o
afacere excelent: Citronul acesta vil garantez timp de trei ani, piese de schimb i reparaii i m
angajezsvasigurcumprtorlaacelaiprenziuancarevveihotrsorevindei.Dupcum
bine tii, cu fiecare zi care trece, preul unei maini noi scade. Pentru modelele vechi aflate n stare
perfect, lucrurile stau invers. Nu numai c nu v vei bate joc de bani pentru un simplu capriciu,
senhor deputado, ci vei face chiar o investiie, una foarte bun... i luai, v rog, not i de oferta
garaniei: pot s v asigur c adevraii colecionari nici nu cer att de mult! Uitai, de pild,
sptmnatrecutamvndutunWillis l930frcamcarsmntlnesc cucumprtorul.icosta
de dou ori mai mult dect aceasta! Cel cu care am aranjat afacerea este colonelul Jos Moreira da
Rochapecare,cusiguran,lcunoatei...
GuvernatoruldinMaranho?
Chiarel,senhordeputado.itrebuiesmidaidreptatecnuestecinevaczutacumadin
cer...
Nelson era s ipe. Asociat cu acela al Willisului, numele cel mai de ocar dintre toate, de
atteaorinjuratprintredinidenicinumaiputeafipronunat,laatinscuputereaunuiocelectric.
Pe faa lui mpietrit, lacrimile au nit dintrodat n jeturi mecanice, absurde, nefericite. Ura sa
umflat pn cnd a cuprins ntreaga lume sub aripile ei de cerneal, pn la orbit pn i pe el. O
clipsavzutcaocaracati,omoluscpititncochiliaeidemetalnegru,animalinformaruncndu
itentaculelectrepicioarelelipsitedeaprarealemecanicului,trgndulnhaosulrzbunriicarel
arfitransformatntrunterci,acolo,submain.Membreleiautresritconvulsiveipuinspumia
dat pe la colurile buzelor. Cnd ia revenit, cteva clipe mai trziu, doar un lucru i mai amintea:
numele acela fusese pronunat ca semn al unei justiii care il alesese executor, ca ultim ndemn
ctrepedeaps.
Cum nu mai rmsese nimeni prin preajm, Nelson a putut iei fr necazuri din
ascunztoare. Uitnduse precaut pe deasupra capotei, ia zrit pe mecanic i pe deputat discutnd
aprinsdincolodeuadesticlabirouluiceluidinti.Linitit,sandreptatctreaceaparteahaleicare
folosea drept atelier, a rscolit printro cutie de scule desfcut, lsat n apropierea unei maini n
cursdereparareiafuratopilnaintedeapleca.
A regsit fr probleme cldura trotuarului i, sub degete, contactul ocrotitor cu asfaltul
nmuiat.
Rentiera mpopoonat care a trecut pe alturi, n acel moment, a tresrit ngrozit,
ncremenind n faa lui. Cinele miniatural pe care l inea n les a nceput s hmie, cu gingiile
dezgoliteiprulzbrlit.Trgnduiunpumnzdravnnnas,Nelsoniaschimbatltratulistericntr
unschellitascuit.
No sou cobra, mas ando todo envenenado! a ameninat biatul din brbie trectoarea
nfricoat.
in timp ce aceasta o rupea la fug cu cinelen brae, el a izbucnit ntrun teribil hohot de
rs,pindusendelungchiaracolo,nplinstrad,subariasoarelui.

Capitolul XVII
CumdezvluiKircherneltorialuiBlauenstein

Frumoasa Meili i salut soul prosternnduse dup obiceiul chinezesc, fr ca alchimistul


sofibgatnseam.Abiaintratnlaborator,sencruntase&ncepusesumbledelaopentagram
la alta pus pe gnduri. Cnd s treac prin faa altarului, o putere invizibil pru sl opreasc s
nainteze,deparcloculacelafusesescenauneintmplriruinoase...Sentoarsencetspresoialui
&ctreSinibaldus.
Dacnuaaveantreagancrederenvoi,lespusecuseriozitate,acredecordinelemele
au fost nclcate. Simt n ncpere nite fore malefice care menesc de ru lucrarea noastr. Suntei
convinicnuaiuitatdeniciunuldintresfaturilemele?Arfiotragedieseumattdeaproapede
captuldrumului...
Sinibaldus plise. Prad celor mai ngrozitoare temeri n faa puterilor extraordinare ale
alchimistului,secltinapepicioare&transpiraabundent.CuattmaimultcuctMeili,care,nmod
obinuittiaattdebine sistpneascexpresiafeei,preaieatulburatncelmainaltgrad,
caoexcomunicat.Sinibaldussechinuislliniteascpealchimist,nsmineaattdeprost,ncti
ddusingurseamadedefeciunileaprrii&amui.
Nuvvoiaducejignireadeavcontrazicecuvintele,continuBlauensteincuunscepticism
vizibil,sarputeasmnel...Vomverificaimediat.Unsimplugestmivaaducepelocdovada.
Scoase dintrun buzunar piatra de Bezoard & se apropie de cuptor, urmat de soia lui & de
Sinibaldus.Apoi,apropiindusedemarelealambic,ridicdeasupraacestuiaobiectulmagic&spuse:
Pe Kether, Hokmah, Binah, Hesod, Gevurah, Rahimin, Netsch, Hod, Yesod & Malkuth! Pe
cele aptezeci i dou de litere secrete ale numelui Domnului pe care le invoc acum, fie ca aceast
ultimdovadacurenieitrupurilor&sufletelornoastresneaducelixirulnemuririi!
Spunnd cuvintele, arunc n fiertura clocotind piatra de Bezoard. Dup cum fusese aranjat
ssepetreac,compoziiancepuserupsacadat,fcndsneascoploaiedescntei&ridicnd
unnor grosdefum care aproapecaascuns cuptorulde privirilecelorprezeni.Pe cndSinibaldus,
ngrozit,serugaDomnuluicuvocetare&alergasdeschidferestrelepentrualsaaerulsptrund
ncamer,alchimistulprofitpentruapunelalucruuntertipingenios.
Cndncepuiarissevadctdect,ceitreitovari,tuind,negridefuningine,segrbir
ctrecreuzet.Aici,Blauensteinsrinapoiurlnddespaim...CeeacevzulfcupeSinibaldussfie
convins c va muri frntrziere. Inimai sttusen loc, iar oasele i fuseser ptrunse de rceala
morii:nmarelealambicapruseovipervie!...
Trdare!Trdare!ipalchimistul,cufaaschimonositdefurie.
nc nu avusese timp Sinibaldus s i revin c Meili se i agase de pulpanele hainei
brbatului ei, implorndul so ierte & mrturisindui n amnunime toate mrviile comise n
absenalui.Maimultmortdectviu,completdezorientatdincauzaviclenieicelordoi,Sinibaldusiar
fi dorit, mai degrab, sl nghit pmntul. Pe femeia aceea, care i jurase iubire venic n timpul
celormaidulcielanuriamoroase,oauzeaacum,fraicredeurechilor,acuznduldetotceputeafi
mai ru & pervertind realitatea cum nu sar fi putut mai neruinat. Ghici c i va fi imposibil s se
dezvinoveasc... O asemenea ticloie l lsase fr glas. Cuprins dintrodat de slbiciune, se
prbuintrunfotoliu,dobortdeunasemeneanenoroc.
Treac de la mine c vai btut joc de toat munca noastr, spuse alchimistul mnios,
pnlaurmsuntbaniidumneavoastrcaresauevaporatastfel,darsmitrageineapnevasta,
svdedaicuea&contravoineieicelormaiordinarevrjitorii!...VoianunaInchiziia,domnule,i
osvedeicnuseglumetecuasemenealucruri!Dreptate!Dreptate!Schemecinevasoldaiidin
gard!
Speriat de zgomotele pe care le auzise & nelinitit de soarta soului ei, nevasta lui
Sinibaldus btu cu putere n u. Ridicnd capul, acesta surprinse un zmbet cu subneles schimbat
ntreBlauenstein&diavoliadechinezoaic,nelegndimediatncehalfusesenelat&cniciunfel
derugmintedinpartealuinulevabganapointeacghearele:
Toatavereamea,domnule...,maigsiputereasspun,toataverea,dacveitcea...
Efectulcuvintelorluischimblucruriledintemelii.
Sinibaldus se grbi s i liniteasc soia, fr a deschide ua, dup care se ntoarse lng
Blauenstein pentru ai bea pn la ultima pictur cupa cu otrav. Sub privirile batjocoritoare ale
celeipecareoluasecuattanaivitatedreptnsiIsis,seaplecnfaavoineialchimistului.Aveao
sptmnladispoziiepentruaiinventariaaverea&anmnasumaacelorbandii,lucrucarelva
asigura pentru totdeauna de tcerea lor. n caz contrar, putea fi convins c va fi denunat &, prin
urmare,vorurmascandalul&flcrilerugului.
Adouazidupteribilantmplare,Sinibaldusrevenilacolegiu.Dectevasptmni,Kircher
se tot mira de dispariia lui, temnduse c se dovedise prea aspru la ultima ntrevedere. Aa c l
primicusincerbucurie,daricuouimirefi,cciacumeravorbadespreunaltom,maibtrncu
cincisprezeceani,grbovitdenenorocire&deremucri,careserugasfiespovedit...
Vai, printe, l auzii zicnd pe Sinibaldus cnd ajunser iari lng mine, la ieirea din
capel,monstruliaesutbinepnza&,deacum,nuimairmnedectsmmnncecufulgicu
tot.
Nicivorb,prietene,nuavenitvremeascoborigarda.ntrezrescometod,misepare,
princare...
Printe!exclamSinibaldusapucnduldemn,dacexistaaceva,haideistrecemla
treab!Vvoiascultaneabtut,iarrecunotinamea,fiiconvins...
Lsai recunotina, mcar pn una alta, & facei ceea ce v voi cere. Ndjduiesc ca,
astfel,snusespuncBisericaacapitulatnfaacreaturilordemonului.Vveintoarceacas&l
vei convinge pe blestematul de alchimist s vin i aici s fabrice aur. Continuai s v jucai rolul
credulului& adormiiieventualelebnuielirugndulsviertepentruadulterul de carevaifcut
vinovat, periail ct mai bine... Mai spuneii & c faima extraordinarelor lui talente a ajuns pn la
mine & c a vrea s vd o demonstraie. &, mai ales, nu uitai s i descriei ct mai ingenios
credulitatea meandomeniu&slconvingeisaccepteavndnvedereavantajelepe care,ncaz
desucces,learputeaobine.Nuuitaisistrecuraicnsuimpratulesteinteresatdealchimie&
c,astfel,miaacordatprietenia&binefacerilesale.
nveselitdesperanapecaremaestrulmeureuisesoreaprindnsufletullui,Sinibaldusse
grbi s pun n aplicare planul lui Kircher, care funcion peste ateptri... Orbit de ncrederea n
propriai superioritate, Blauenstein czu n cursa ntins de Athanase, aa nct nici dou zile nu se
scurseser c, prin tubul acustic, furm anunai c alchimistul & Sinibaldus se afl la intrarea n
colegiu.
Kircher i primi oaspetele cu deosebite demonstraii de amabilitate, conducndul n
laboratorul n care ne nchiserm. Jucnd o perfect naivitate, maestrul meu se prefcut extaziat de
pretinsele lucrri cu care Blauenstein se luda cu neruinare, dei sub masca unei nepsri & a unei
nelepciunicucarelddusegatapeSinibaldus.
Aurul, sigur c da..., zise alchimistul pe un ton amenintor, iat un cuvnt care pune pe
jratic muli nebuni. V mrturisesc c, pentru mine, acesta este cel mai ticlos metal. Straniu
paradox,nuiaa?Numaic,pentrualproduce,trebuiemaintisnelegideertciuneabogiilor
dinlumeaaceasta.nchiarclipancaredescoperisecretultransmutaiei,inelegi&inutilitatea...
Cu siguran, domnule. Cred totui c tiina dumneavoastr ieit din comun n ale
alchimieiarputealmurimultepetentunecatedepehartafuncionriinaturii&cunoscopersoan
foarte nobil & de rang foarte nalt, al crei nume sper c suntei de acord s nu l pronunm
deocamdat, care ar fi foarte bucuroas s profite de lumina spiritului dumneavoastr. Pentru asta
ns,trebuiesfiideacord,doarcutitludegaranieantreprinderiipecareopornescaicinnumele
su (Kircher pronun ultimele trei cuvinte cu suficient gravitate pentru ca alchimistul s sesizeze
caracterul oficial al nsrcinrii), s mai facei o dat & n faa mea experiena despre care prietenul
meuSinibaldusmiavorbitcuattaadmiraie.
Nimicmaisimplu,rspunseBlauensteinpecarenulsupracunimicsvadapropiinduse
realizareascopuluivizitei,&,departedeamsimijignitdecerereadumneavoastr,consimtsdau
dovada modestelor mele cunotine cu deosebit plcere & cu tot respectul cuvenit... acelei
persoane.
Credclaboratorulnostruestedotatcutotceeacevtrebuie...
Cum alchimistul se ntorsese ctre cazanul uria de font, prevzut cu nenumrate retorte,
caresfrianmijloculncperii,adug:
Cuptorul acesta, pe care eu lam inventat, conine aptezeci de creuzete individuale, dar,
dup cum putei constata, sunt toate n plin proces de distilare a unor esene medicinale. Luail,
aadar, pe acesta, de care m folosesc pentru experienele mele chimice. Ct despre substanele
necesare,dainumaiordin,iarasistentulmeuvamergebucurosslecaute.
Blauenstein se umfl n pene, siminduse la largul lui ntro atare situaie, aprinznd
maiestuoscuptorul&niruindingredienteledecareaveanevoie:
Realgar,cinciuncii;cinabru,cinciuncii;sulf,ouncie&jumtate;lafelisalpetru&sarede
Turkestan,cantitatedubldemercur&orpiment...
Athanase & Sinibaldus stteau cu ochii pe alchimist n timp ce acesta arunca n creuzet
substanelepemsurceileaduceam,dupcelecntrisem&lepreparasemdupcummifusese
ordonat. Cnd amestecul fu gata & ncepu s clocoteasc, Blauenstein deschise un cufra pe care l
adusesecuel,dincarescoaseolingurlungdejad&ofiolcuunlichidtransparent.
n acest flacon, mai am un rest dintrun elixir pe care lam fabricat cndva, n China.
Puterea i este att de mare, nct o singur pictur aruncat n amestec provoac pe loc
transmutaia.
i acest splendid obiect? sa artat interesat maestrul meu, prefcnduse c dorete s
examinezelinguradejad.
Nu are vreo legtur anume cu procesul, a explicat alchimistul ntinzndui lui Kircher
lingura, e un dar din partea Marelui Fizician Imperial, rposatul meu cumnat. l folosesc pentru ai
cinstimemoria&pentruambucuradevirtuileluiintrinseci.
nacestcaz,ziseAthanasemnginddistratsuprafaadejad,nueniciuninconvenient,mi
nchipui, dac folosii una dintre lingurile mele. Uitai, aceasta a fost schiat chiar de... persoana
desprecarevorbeammaidevreme&vpotasiguracvafincntatsaflecacontribuitctdect
lamplinireaMariiOpere...
Nicicnd nu sa schimbat vreun chip mai rapid: n cteva secunde, nimic din amabilitatea &
ndrzneala careo caracterizau nu mai rmsese pe figura lui Blauenstein. Fr o vorb, l fix pe
Kirchercuoprivirerutcioas&bnuitoare,deobolanprinsncurs,pecndmaestrulmeuinea
ochiiplecaictreinstrumentulcarepreaattdeimportantpentrualchimist...
Va ruga s cerei din partea mea iertare acelei persoane, rspunse Blauenstein pn la
urm, cu o diplomaie stngace, dar in cu tot dinadinsul s folosesc aceast lingur. Din...
sentimentalism,azice.Transmutaianuesteosimplexperiendechimie,maitrebuieioanume
delicatee, o vitez anume a minilor ce presupune obinuirea cu nite obiecte, o legtur
sentimentalcuacestea,uneori,jucndunroldeterminant...
Ajunge,domnule!iretezKircheravntulridicndncetprivirilectreel.
Buntatea neghioab pe care o jucase pn n acel moment maestrul meu dispruse: de
acum,nfaaluiBlauensteinseridicauninchizitor,unprintemonstrucareingheasngelenvine.
Viteza minilor e bun pentru babe ori pentru mscrici de blci de soiul tu! Dei
mscriciiaceianudaudovaddeoasemeneaipocriziedoveditafladouatanatur.Nuetidectun
impostor, un punga ordinar &, dacai fabricat vreodat aur, a fost doar scuturndul din pungile
naivilor.Or,eunusuntaaceva...
Cumndrznii?astrigatalchimistulcuoultimtresrireaorgoliului.
Gunoinenrcat!Chiartrebuiesdezvluiunacteunamecheriiletale?continuKircher
prinznduldeguler,chiarenevoiesispundeceiiattdemultlalingurata?ngenunchi,clugr
trdtor,ngenunchi!CliiInchiziieidauoateniespecialcanaliilordeteapata!
DacseniorulSinibaldusncnuarfifostconvinsdeimposturacreiaiczusevictim,ceea
ceurmaveasideschidochiidefinitiv:lipsitdeaprarenfaaatacului&ameninrilorluiKircher,
Blauensteiniddudrumullagur,mrturisinduiiretlicurilenscutedefantezialuibolnav.Nimic
nuteputeabucuramaitaredectsvezicumtremurabrbatulacelaplindeel&slauziimplornd
nfelichipmilamaestruluimeu.
Dup ce Athanase observ c alchimistul e mai mult mort dect viu, se prefcu a ceda unui
oarecareimpulsspreclemen.
Nuipotceresmipromiioricearfisfie,ntructcepersoancuscaunlacapsarmai
putea ncrede n cuvntul tu?, n schimb i poruncesc s prseti imediat oraul cu tot cu
prostituatata&snutemaintorcictezileoiavea!&renunlaalchimie.Baniipecareiaictigat
delaSinibaldusprinneltorie,suntplatapecareodatoreazpentrupcatelelui:foloseteipentru
aicorectaviaalunduiomunccinstit&salveazisufletul princinsincerfadegreelile
trecutului. Dac mai aud o singur dat vorbinduse despre relele tale, te voi da imediat pe mna
justiieiBisericii!
Frndoial,luiBlauensteinnutrebuisisemairepeteceva.Jurtotceiseceru,sepierdu
nmulumirideplorabile&ilupicioarelelaspinare.
Sinibalduseranculmeafericirii:nctevaminute,Kircheriddusenapoionoarea&ceamai
mareparteaaverii.Plngnddeemoie,cuochiistrlucindderecunotin,czungenunchipentru
aimulumiDomnului.Athanaseseapropiedeel,lcertcublndee&iiertpcatele.
Ctdespremine,mifelicitaimaestrulpentrumodulexemplarncaredemascasepericulosul
escroc,nufraipunectevantrebriasupraunorpunctermaseobscurepentrunelegereamea.
CumarmaifipretinsBlauensteincpoatefabricaaur,dacnuarfifostmpiedicatnultimaclipso
fac?PrincemiracolidduseKircherseamacefusesemainaintealchimistul?Totatteantrebri
lacaremaestrulmeumiarspunszmbind.
Sfacaur?Totcepoatefimaisimplucuajutorulacestuiobiect.
Seapropiedeuncuptorpecareclocoteaniteapntrunrecipientdesticl,bglingurade
jadnuntruincepusmestecencet.
Spreuimireanoastr,vzurmaprndoploaiedefiriceledeaurnapalimpededinretort.
Un iretlic vechi de cnd lumea, continu Kircher, dar tot de cnd lumea cu acelai efect.
Vedei,ninteriorullinguriiafostspatuncanalngust.Ajungeslumplicuprafdeaur&sacoperi
gaura cu puin cear. La momentul cuvenit, cldura oricrui amestec topete dopul elibernd n
creuzetauradevrat.Foarteprobabil,chiarauruldumneavoastr,dragulmeuSinibaldus...Ctdespre
faptulcomulcupricinaafostodinioarntrunordinclugresc,mrturisesccaiciamriscat.Cum
sunt mai nalt dect Blauenstein, n timp ce el vorbea iam putut privi linitit vrful craniului unde o
anomalie ciudat mia reinut atenia: prul i era mult mai des spre ceaf, ceea ce poate fi uor
explicatprintrotunsoareregulat,fcutanidearndul.Mammulumit,prinurmare,sintindo
capcan n cursul conversaiei, subliniind calitile lui legate de serviciul religios, iar el nu ia putut
stpni o oarecare tulburare, care mia confirmat deducia. Dup cum constatai, chestiuni dea
dreptulcopilreti...Dar,gatacuvorba!Incidentulmiadeschispoftademncare.Ceaizicedacam
mergesvedemctepcateaumaifcutginileprietenuluinostruCarlino,ladoipaideaici?
Acceptarm cu plcere, iar Sinibaldus inu neaprat s plteasc el masa. Cnd acesta din
urm se ntoarse acas, cteva ceasuri mai trziu, alchimistul & nevasta lui o terseser. Seniorul
Sinibaldus pstr, n urma acestei aventuri, o venic recunotin maestrului meu, ceea ce nu sar
putea spune i despre Blauenstein. nvins & umilit de Kircher, la urt teribil pe maestrul meu, ur
careurmassemanifesteanimaitrziu,dupcumvomvedea.

ALCANTARA / n memoria lui Jim Bowie i a lui Davy Crockett...


Artrebuiobinutocopieaproiectului,aspusElazardncruntat,altfelnupotfacenimic.
Nusepoatescriefrdovezi,nelegi,maialescndsepuneproblemasdenunipecineva.
Alfredo a scuturat din cap, umplnd furios paharele cu vinho verde. Evident, nu vedea
lucrurilenacelaifel.
Darnevastsa?Nuenicioposibilitatedeaoatragedeparteanoastr?
Pentru moment, nu, a rspuns Loredana. Conform doctorului Euclides, face din asta o
problempersonal.Suntbaniiei,aadar,poateinterveni.
Nuiapropussfaciitaliancuea?aintervenitElazard.Alsatobalt?
Nici vorb, trebuie s m sune la tine zilele astea. Aa c voi avea ocazia s tatonez mai
ndeaproape.
Bine..., fcu Alfredo mbufnat. Ca s rezum lucrurile: avem o baz american care se
instaleaz pe blat n peninsul, o jigodie de guvernator care profit de informaie pentru ai face
linititspeculaiileitreiproticarestaucubraelencruciateateptndsidrmerezultatul.
Gatacu circul,aspusElazard.ipromitclucrurilenuvormergechiaraadeuor,ns
acum este prea devreme pentru a aciona. Dac leajunge ceva la ureche nainte ca noi s putem
intervenieficient,vordatotullafundi,practic,niseducenaibiitotplanul.
Aredreptate,laasiguratiLoredana.Aincrederennoi.
Ai ncredere n noi..., ia imitat Alfredo tonul linititor. in mult la voi amndoi, dar este
vorba despre ara mea, despre regiunea mea... Prin urmare, n nimeni nu am ncredere i v promit
c...
Santreruptdincauzaapariieicelortreiclieniamericani.
Nuimaisuport!aexclamatdupcecuplulifatadindotareautrecutextremdeaproape
de masa lor, de parc ar fi fost invizibili. Nu ies din camer dect pentru a o enerva pe Socorr sau
pentruasetrdintrunbarnaltul...isentorcntrunhal...
Sosind de diminea la Alfredo, Elazard ncercase s stea de vorb cu btrna servitoare.
Aceasta ia spus c ar refuza s primeasc un salariu care s nu fie obinut prin munc. Dar orice
muncaveaiparteaeideingratitudine,cciaalsaseDumnezeulucrurile.Oricum,preferajosniciile
dinlumeabunceloraleceretoriei...Sigurcimulumeacseintereseazdesoartaei,darlruga
politicossivaddetreburilelui.
Bietul Alfredo, ia spus Elazard Loredanei odat ajuni acas la el, prea ia n serios
povesteaasta.
Probabilnuitu?...,iarspunsaceastacuonuandeagresivitatenvoce.
Bada,desigur,alinititoel.Darchiarnuvdcesarputeafacenclipaasta.inicidup,
dac stai s te gndeti. n pofida sfaturilor noastre, Alfredo i va anuna prietenii din Partido
ComunistadoBrazii,gazetalordedoibanivapublicaunmodeldeacuzgenZola,iapoi?...Moreira
vaizbucninhohotedersdupcarevaaranjalucrurilesprealebgapumnulngur.icredemc
vorplti,nu glum,pentruprobadeindignare...Ctdesprecepoteuface: haiszicem cdragade
Carlottasetransformdintrodatnmartiralrevoluiei,lucrudecaremiveipermitesmndoiesc,
i mi va aduce toate elementele necesare scrierii unui articol. Chiar crezi c va cntri mcar un
moment ceva n balan? Milioane de dolari i Pentagonul contra unui anume Elazard von Wogau,
expulzatdinGermaniaacumvreodouzecideanicasimpatizantatotcepoatefimairunmaterie
degrupusculepolitice...Ei,acumvezitabloul?
Tnrafemeielaprivitadncnochi,ntrebnduseparcdacenstarespriceapceare
degndsispun:
Casalungiarpele,trebuiesdaicubulprinburuieni...Cndosfiimaipuinpesimist,
osispunctevavorbedinTreizeciiasedestratageme.Deacord?
AfostrndulluiElazardsopriveasclung.
Decenu,iarspunspeuntoncareexprimaevidentpuinulluiinterespentrusubiect.
Cnd faci mutra asta, semeni cu papagalul tu, ia zis ea punnd n funciune ordinatorul.
tiicumsezicepelaminepeacas?Chinons'avventuranonhaventura!Hai,ctelasslucrezi...
Ciudat fat, ia spus dup ce Loredana sa dus dup Soledade. Anticonformismul ei,
amestecul continuu de tandree i de luciditate l atrgeau, io mrturisea fr ocoliuri, pn la a
estompa imaginea Elainei de pe altarul pe care se strduia s o pstreze. nc nu i revenise din
stareaprovocatdeseratadelaguvernator.Modulacelaaleideatragesforiledoarpentrualputea
plmui!... Mare art, dar care te lsa perplex! Vznd ct de rafinat i manipuleaz pe cei din jur, nu
puteaisnutesimiitunpericol.Oarenucumvaacelailucrulfceaicuel?PniEuclidesera
fermecat. La americanii de la hotel se uitase cu o rutate care i dduse fiori pe ira spinrii. Dac
Elazarderasigurdecevanprivinaei,acestaeracLoredanaeranstaredeorice.
Italianca a btut la ua lui Soledade i a intrat fr a mai atepta rspunsul. ntins n patul
desfcut,cuocutiedeprjiturideschisalturi,metisaseuitalatelevizor,launmecidefotbal.
Brazilia URSS, a lmurito fr ai dezlipi o clip ochii de pe ecran. Unu la unu, e
aproapegata...Vinoistaijos!
Loredanasaopritbrusc:literemari,neuscatenc,seputeaucitipepereiialbi.nvrtindui
ochiidejurmprejur,apututcitiosingurpropoziiecareserepetapetoipereiipnlasprayulcu
insecticiduitatpemsuadetoalet:Elazard,tequero...
Aha!azmbit.Etindrgostitdeel!
Soledadearidicatfrunteaiiadeschisochiirotunzicabileledeloterie.Lavedereamesajului
pe care i nchipuise c la ters, sa uitat cruci a glum, dup care ia acoperit faa cu un col de
cearafcasscapedeprivireaitaliencei,careavenitisaaezatlngea.
Nufiproast,abombnitoblnd,nosspunnimicnimnui.Nuetreabamea.
iareuitsdealaopartecearafulncareSoledadeinfipsesedegetele.
Nuspuilanimeni?Promii?
Jur!arspunsLoredanalundonbrae.Iazimi,teaiculcatcuel?
Nu,iarspunsvizibilruinatdeontrebareattdedirect.nsfrit,aproape...Osingur
datmaduslaelnpat,dareraaadebeatcaadormitfrsmating.Suntsingurcnuamai
inutmintenimic,aadugatcamnciudat.Nucumvaetigeloas?
Sigur c sunt, a glumit Loredana, din moment ce pe mine nu a ncercat niciodat s m
srute.
Totui,petineteiubete...lcunosceubineivdcumseuitlatine.
tiu..., a constatat privind n gol. i eu l iubesc. Dar nui face griji, ntre noi nu va fi
niciodatnimic.
Dece?
Fiindc...Secretpentrusecret,da?Nuveispunenimnuinimic,deacord?
Comentatorul teve i accelerase debitul verbal, preocupat trup i suflet de aciunea de pe
teren,careseprecipita:Loviturliberpericuloasdelatreizeciicincidemetridepoartaadvers...
Serginhosepregtetei...TrageFalco!Mingeadeviazdinzid,capJunior...Bar!Fazanuestens
ncheiat...Ederlabalon,driblingdeclas,pasprintrepicioarelaZico...
Repede,uitte!astrigatSoledade.Osmarcheze!
n acelai moment, comentatorul a lsat s i scape un urlet ca de lup, ce nu a ncetat dect
atunci cnd cameraafcutprimplanpejudectoruldevenit erou:Goaaaaaaal!Ziiiiiiico!VivaBrazil,
meuDeus!Doisaum!
Fascinatdereluriledefazcuncetinitorul,urlndidnddinmini,Soledadeilsliber
ntreagabucurie.
Oreprizmagnific,ziceavocearguitacrainicului,ungoldeantologiecarenevarmne
n memorie mai ales c a fost marcat n ultimele secunde ale meciului... Arbitrul i privete ceasul...
Nu eposibil! Jocul continu! Corner n favoarea URSS... Toi juctorii au urcat n atac pentru aceast
ultim ans de a egala... i... Sa sfriiit! Arbitrul fluier finalul meciului chiar n minutul nouzeci!
Doilaunu,goluriSocratesiZicopentruechipaBraziliei,calificatnturuldoialcupeimondiale.Viva
Brazil!
Braziuuuuuuu!repetaSoledadenculmeabucuriei.Osctigmcupa,osoctigm!
i eu o s mor, a glumit Loredana pe un ton care sar fi putut potrivi la fel de bine la
iminenauneiploineaveniteorilalipsadezahrdindulapuldelabuctrie.
ncelectevaminutencarermsesecaisingurcuacelecuvinteteribile,mrturiapasiunii
nevinovate a lui Soledade o oprise, ntorcndo la o parantez existenial similar, de pe la
doisprezece ani. Era n ajunul comuniunii. Seara se lsa peste migdalii nflorii. Urma s mearg la
spovedanie,lapreotulsatului.
TenulcadavericalprinteluiMontefiascone,felullacrimogenncareleprezentadiapozitivele
imagini nglbenite, lipsite i de via i de zmbete o fcuser s i fie sil de religie nc din
prima zi de catehism. De mai multe sptmni, fr a se gndi c fcea ceva ru i fr a se simi
vinovat pentru nimic n lume, Loredana nlocuise cele dou ore sptmnale ale comediei aceleia
mizerabilecuminunatemomentedevisarencmpuriledinmprejurimi.Pnignduldeamergela
comuniune i se prea ridicol. Cum mama acorda ns atta importan ciudatului eveniment, i
acceptase obligativitatea. Era ceva pe care toat lumea l fcea, o constrngere pe care trebuia s o
accepi fr s nelegi prea bine la ce putea folosi, cam ca mbrcatul n haine de duminic ori
interdiciadeavorbinbiseric.Comuniunea...Dezilentregi,itotmpuiauurechilecutreabaaceea!
Verii,mtuileiunchiicarevorvenilaei,lumnareacaretrebuiabineinutpentruanuriscasse
ardcu cear,toateacelekilograme depastei decolunaidepregtitpentrufestinul familialcare
va urma ceremoniei, celebra torta a piu piani comandat la patiserie, un tort enorm, cu mai multe
etaje,pecareLoredanailnchipuiauoraplecat,caturnuldin Pisa,despreacruiordelivrarese
interesautottimpul,deparcsoartantregiilumiarfiatrnatdeaceamisterioasexactitate.ndup
amiazaaceea,ntimpceprobancodatalbaimaculatpe careurmasopoarteadouazi,ceaa
verioarei Ariana, cea gras, de unde i necontenitele retuuri, mama a ntrebato cum fusese la
spovedanie.Carespovedanie?samiratLoredanacunevinovie...Cumaa?Nusespovedise?ipase
mama,ctpeaicisnghitaelepecareleineantredini.icortinasaridicat,dezvluindceamai
grotescmelodram.Nenorocita!Picumvreasmearglacomuniunedacnuatrecutmaintipe
laconfesional?Doarseducealaoreledecatehism,nu?MadredeDio!Palmusturtoare,plnsete,
urlete...Giuseppe!Astamic...Dezmataastamicachiulitdelatoateoreledecatehism!Pi,sigur
c e grav, pgnule! Comunistule! De cte ori iam zis s nu mai fumezi n dormitor?! i mai vine i
toatfamilia!itortulcareacostatoavere!Nuimairmneadectsmoarderuine.
Contactattelefonic,preotulspusese:LoredanaRizzuto?iprearu,darnutianiciuncopilcu
numele acela... Dei... Nu cumva era vorba despre obrznictura careo cotea de fiecare dat spre
dealuri,ndrumsprebiseric?iprearusospun,cusiguran,astavacreaproblemeprinilor,
dar, firete, i era imposibil s vin a doua zi pentru comuniune. Nici s nu le dea prin gnd, spuse,
reamintinduimameicaisedeacopiluluiaceluiatrupulluiChristosarfiunpcatdemoarte!Bunul
printeMontefiascone!...Selsasendelungrugatpncndconsimisesprimeasclalocnturm
oia rtcit. Poate c sar mai putea schimba ceva, ns. trebuia s vin imediat s se spovedeasc.
Nu, nu la biseric, la el acas, peste drum. Era un caz excepional i ndjduia c doamna Rizzuto i
ddeaseamacnufcea toateacesteadect din milcretineasc...Dumnezeunuestede vnzare,
doamnRizzuto,darsrmaniiparohieiimulumescprinvocealuipentruobolulneateptat...
Loredananaintactrepropriuldestintreipainainte,unulnapoi,frapunevreodattalpa
pe hul care se csca ntre pavele, srind fr ai lua elan peste anuri, de parc satul sar fi
transformatntrunotrongigantic.Cuctseapropiadebiseric,cuattproblemapcatelordevenea
mai spinoas. Cum nu se spovedise niciodat, tia doar din auzite c trebuia s i mrturiseti
greelile,depreferinceleoribile,isobiiiertareacontraunuinumrvariabilderugciuni.ns
degeabaitotscormoneamintea,totnudescopereacevactdectacceptabil.Cumfleacuricanui
am ascultat pe prini sau am lipsit de la orele de catehism i se preau terse i nedemne de o
confesare,aterminatdeconjugattoateverbeleacrorreputaiedemonicocunotea,fraaveao
ideepreaclarcecrimeacopereau:afute,aseculca,aviola,apipi,asepipi...
Cnd a sunat la ua preotului, tocmai sennopta. O btrn a venit i ia deschis ua,
bombnind ceva despre ora trzie, dup care a mpinso ctre scara care ducea la etaj. Loredana i
mai amintea de stampele colorate ilustrnd drumul Calvarului, dar i rpitul de mitraliere care iau
nsoiturcatultreptelor.Lundusedupacesta,adatdeprinteleMontefiasconeaezatnfaaunui
televizorcudiagonalamare,cubutoaneauriteicutiedeplastic,peecranulcruiaDavyCrockettalias
John Wayne organiza aprarea unui fort asediat. Sutan, erveele, gravur cu Sfntul Ignatiu i cu
Sfnta Fecioar... Intoxicat parc de televizor, realitatea din jurul ei era proiectat tot n albnegru.
Iritatcestederanjatntimpulfilmului,printeleMontefiasconeabiadeaiarspunslasalut.Frs
se ridice, a puso s ngenuncheze pe covor, n faatelevizorului, chiar lng fotoliul lui, cerndui s
recite Confiteor. Loredana a mrturisit c nu tia rugciunea, a suportat fulgerele mniei btrnului
dupcarearepetatcuvntcucuvntvorbeleacrealeacestuia.
Pe ecran, ncepuse btlia final, Davy Crockett ddea napoi n faa numrului mare al
asediatorilor, tovarii lui cdeau unul dup altul n preajm. n fortul cuprins de flcri, cedeaz i
ultima baricad n faa arjei cavaleriei. Adelante! Cu baionetele la puti, o mas de husari cu
diagonalealbelauniformnaintacupaimici,mpnzindecranul.Sfieceeacecredeu?sughia
unbrbataplecndusectreunrnitcucciuldeblan.Astae...,rspundecellaltprivindnochi
soldaiicaresepregtescsitermine.Prsindpunctulntritundepusesenbtaieultimultun,Davy
Crockett a nceput s alerge, cu o fclie n mn, ctre depozitul de praf de puc. Se mai ntoarce o
dat nainte de a intra cnd o baionet profit de micare pentru al nfigen u. Se desface, se
clatinoclip...npofidaurletuluisu,ncaimaiputeacredentrunmiracol,numaic,pespateise
ntinde o pat mare, ntunecat, identic aceleia care nconjoar lama nfipt n lemn a baionetei,
chiarnloculncareelseaflasemaidevreme.Cuunultimefort,lvdaruncndtoranbutoaielecu
pulbere i disprnd n magazin... Totul sare n aer, dar i cam ddeai seama c John Wayne murise
degeaba.
Fr a nelege nc ridicolul situaiei, Loredana i pricepea absurdul: totul semna cu un
comar,camcaaceleadedupmeselepreadetotcopioaseoridedupsosireaacascucarnetulplin
de note proaste. Perfid, dumnoas, vocea printelui Montefiascone era diluat de tumultul
btliei.
JimBowie,cupiciorullegatnaele,ntrunpatdincapelaruinatundeerauadpostiirniii.
lvegheazbtrnulluisclavnegru,eliberatnainteaasaltuluiialcruiprimgestdeomliberfusese
s nfrunte moartea pentru ai apra libertatea. Scurgere de mexicani: cei doi brbai i descarc
putile, flintele, pistoalele, ce arme mai aveau. Baionetele se apropie de fim Bowie, acum o sl
strpung...Nu!Btrnulsclavsaaruncatpestetrupulstpnuluisu,iarlamelesaunfiptnacest
ultim scut. Trupuri peste trupuri... Pumnalul! Dei ncurcat de cadavru, Bowie tot mai gsete o
modalitate de a mai gtui unul dintre cei carei luaser cu asalt. Grosplan pe chipul lui: baionete
nfiptenchirpici,deoparteidealta.Sevdcelecaredaupelngerou,darseaudcelecarelucid:
strigtdeporcnjunghiat,bolborosit,spasmdevom,gurcscat...Moarteaaacumeste,ntoat
ureniaei.
Lumea nu mergea ca uns, era cenuie, nedreapt, mpuit... O imens conspiraie lucrnd
dintotdeaunanvedereaucideriiluiDavyCrockettiacelorceieraucredincioi...Fiindcsosiseclipa
ceamare,Loredanasaauzitmrturisindctevapcatenensemnateapoi,cuvocealb,ntrotcere
ncarenumaidrapelesemaiauzeaufluturndnfilm,cseculcasecutatlei.
ntreaga armat mexican dnd onorul celor doi supravieuitori ai masacrului. O mam i
fetiaeisuitpeocatrc,precumMariandrumulctreBethleem.Acesteapleac,epuizate,palide
figurialenenorociriiialeoprobriuluintimpcetrompetelestupidesunncinstealor.Cndtrecprin
faa generalului Santana n pofida bicornului, prea leit printele Montefiascone! , mama nu se
poate stpni s nu l sfideze din priviri. Fetia este mai puternic, ignorndul i pe el, i ntregul lui
univers.Edeparteideuridedispre.CoaptpentruBrigzileRoii...
Cu tatl tu! a strigat omul n sutan, ntorcnduse pentru prima dat spre ea. Da, cu tata.
Mai ales, s nu cedeze, s reziste cu mreie i demnitate interogatoriului, chiar dacar fi s moar
precum John Wayne i Richard Widmark. Da, n patul ei... n noaptea cnd czuse trsnetul pe casa
pazniculuiforestier.Da,eraimamaacolo...Etipreamarecasmaidorminacelaipatcuprinii,i
a zis printele Montefiascone, linitit de extensia voluntar a pcatului. Dominus, abracadabrum
sanctus, te absolvo,i gata. Era voie s te culci cu tata, ba chiar i cu mama, lucru care avea drept
consecin trei Ave Maria i dinainte, plecai splat de cele mai groaznice atrociti, fr s mai
aruncioprivirectrecadavreleluiDavyCrockettiJimBowie.
n seara aceea, Loredana a nvat c omul este o fiin fr adpost, lsat n ghearele
nedreptii,alesuferineiialecorupiei.icummurisepentruoprimoarlaFortAlamo,niciodat,
maiapoi,nuamaipututpriviunomalbisericiioriunmilitarfrca,nsineaei,snulscuipenfa.
Toiosmurim...,arspunsSoledadestingndtelevizorul.
Cutoathotrreaeideanufaceconcesiiemoiei,aparentarcealareacieiarnito.Fr
ndoial, ceva din atitudinea ei a fcuto pe Soledade s neleag fiindc a continuat cu blndee:
problemanuerastimcndicumvommuri,cistrimintens,pentruanuavearegretecndvafi
s vin momentul acela. Nu o spunea din lips de compasiune. Dac ntradevr Loredana vorbea
serios,atuncicecutanBrazilia,attdedepartedefamilieideprieteni?
nc de la prima lor ntlnire, apoi de cnd se mprieteniser vorbind despre toate i despre
nimic n buctrie, Loredana o aprecia pe tnr pentru totala ei lips de romantism, infirmitate la
care trebuia permanent s fie atent. Dac i clama iubirea pe toi pereii, asta nu inea de vreo
expresieansingurriioriaprsirii,ci,maidegrab,devrjitorie,deacelmodafricanalsupravieuirii
careofcea,cnderatrist,smnncepmntcupumnulorisntoarccufaalaperetestatueta
miciimaimuenplinrutpecareElazardoaezaselavederepeunadintreetajere.
Nicinumaitiu...,amurmuratLoredanacugtulstrnsdenevoiaimposibildenvinsdea
plnge.Miefricdemoarte.
Soledadealuatonbrae.
tiueuceitrebuie,iazismnginduiprul.Osmergem,sovedempeMariazinha...E
omamasfinilor,doareatepoateajuta.
i,petonconfidenial:
Amvzutorupndunlmidoarprivindul!

SO LUS / Pur i simplu, o problem de tehnic bancar...


Cum, de luni de zile, Carlotta nu l mai primea dect n rochie de cas i ntrun hal de beie
care i accentua neglijena vestimentar, colonelul a fost plcut surprins, n seara aceea, s o
descopere n taior Chanel, machiat i cu bijuteriile puse. O clip, a sperat c o vor lua de la capt.
Cndnsarefuzatrecesbeaunpaharmpreunicndlaanunatcaudevorbit,sapusimediat
ngard.
Din ntmplare, ieri am dat peste chestia asta..., ia spus aruncnd un dosar pe msua
joasdinsalon.Ateptexplicaii.
Recunoscndcopertastrlucitoareaplanuluidefinanare,Moreirasaopritocliplapetele
maroniicareureauminileCarlotteiicarenumaiputeaufipusepeseamasoarelui,pregtinduse
pentrutotceputeafimairu.
Dou ceasuri mai trziu, sa refugiat n biroul lui de la etaj, cu gura uscat de ct i pledase
cauza, fr niciun rezultat. ia turnat un pahar de whisky i ia scrpinat ndelung coaja care l
deranja pe o sprncean. Nui putuse nchipui c acel tot ce putea fi mai ru putea atinge
asemenea proporii! Era previzibil ca nevasta s i fac o scen fiindc folosise banii ei fr ai cere
consimmntul. Dar so apuce nbdile pn acolo, nct s amenine cu anularea cumprrii
terenurilorfcutnnumeleei,astachiarnuiarfinchipuit.Escroc,bandit,investitorimobiliarlipsit
descrupule...avusesepartedentreagapanopliedeinsulteiacuzaii.nclipelencarelameninac
vafaceplngerepentruabuzdeputere,pstraacelcalmimpresionantncareoregseapeadevrata
Carlotta din vremurile trecute, aceea pe care continua s o iubeasc n ciuda infernului domiciliar n
care l tortura de cnd cu povestea aceea cu fotografia. n care era o fat creia nici mcar nu io
trsese!Comic,zuaa!...
ia aprins un trabuc. Tot mngindui favoriii, a mai descoperit o aluni de scrpinat. Nu
era prea convins c nevasta nu va reveni asupra deciziei, dup somnul de noapte. E drept c ar fi
putut i s persiste n ncpnare. n orice caz, trebuia s ia msuri pentru a prentmpina odat
pentrutotdeaunapericolulunorasemeneastripsihice.Proprietatearespectivelorterenuriconstituia
pur i simplu baza ntreprinderii. Fr ele, nicio speculaie nu mai era cu putin, niciun resort, tot
muntele sar fi prbuit n mare... Modalitatea cea mai simpl era rscumprarea. Fr o a doua
ipotecareatotalitiibunurilorlor,nuvedeacumiarputeaprocurabaniinecesari.
Moreira a deschis un seif ascuns mai mult de form i din motive estetice sub o form de
lemngravatdeAbroBatista,ascosunvrafdedosarebancareisaadncitncifre.Minutenirnu
saauzitdectfitulpaginilorntoarsecunervozitate.
Dup care o mobil a scrit, iar guvernatorul sa lsat pe spate, n fotoliu, cu un surs
satisfcut.Soluiilecelemaievidentenuapreauniciodatpeloc,necatecumeraunvaluldedetalii.
A recitit faxul care coninea cheia problemei: Domnule, urmare a ntrevederii noastre etc., etc. v
confirmm c suma de 200 000 USD constituind prefinanarea proiectului dumneavoastr a fost
validat. V reamintim c mprumutul va fi deblocat n contul dumneavoastr la recepia diferitelor
situaiidelucrri...etc.,etc.
Japonezii vrsaser ieri o prim tran din suma promis. Suma era destinat acoperirii
cheltuielilordeiniiereaproiectului,naafelnctconstruciilesnceapctmairepedecuputin,
imediat ce guvernul brazilian va da und verde. Era suficient s mprumute din linia de creditare,
printromanevroarecare,pentruadaCarlotteibaniinapoi.Graieprocurii,nicinumaitrebuiasi
cear avizul, numele de pe titlurile de proprietate putnd fi schimbate fr vreo greutate. Profitul
realizat din vnzarea terenurilor destinate armatei americane permind, ulterior, acoperirea sumei
prelevate.Chiardacbeneficiileluiaveausfiepuintirbite,celpuin,doarastaaveasfieurmarea.
Odat stabilit principiul transferului, realizarea sa nu mai era dect, pur i simplu, o problem de
tehnicbancaridehrogrie...
Colonelulaluattelefonuliaformatnumrulpersonalalavocatuluisu.
Domnulguvernator?saauzitovoceadormitlacellaltcaptalfirului.Ceore?
Ceconteaz?antrebatMoreirauitnduselaceas.Doudimineaa.Oraceamaibunca
stetrezetiisfaciurechileplnie.
Dousecunde,sschimbtelefonul...Alo,da...
Ascultmbine:trebuiesfiilaCostalaoralacaresedeschidbirourile.Facicumcrezide
cuviina,dar,delael,nuplecifrosituaiealucrrilorechivalentcu100000dedolari.Spuneis
factureze defriri ori ce mai tiu eu ce. El e dirijorul, el s se descurce ca totul s par ct mai
normal...
Evreoproblem?
Nimicgrav,iexpliceu.Imediat ceailuat hrtiile,trecipelaSugiyamapentruaalimenta
cu suma aceea contul meu, dup care te ntorci la palat cu notarul i cu titlurile de proprietate,
ncepnd de mine diminea, toate terenurile trebuie s fie pe numele meu. Operaiunea o punem
noinordinemaitrziu.
Penumeledumneavoastr,amauzitbine?
Dartrezeteteodat,pentrunumeleluiDumnezeu!Eunfeldeazice...Fnaafelnct
sncurcipuinpistele,cadeobicei.Nucarfolosilamarelucru,ns,politicvorbind,numelemeunu
trebuiesaparnaceasttranzacie.OK?
Osamgrij...
Atunci,hainapoilaculcare.Nevedemmine.

Capitolul XVIII
ncareestevorbadespreinaugurareafntniiPamphili&despreconvorbireaprieteneascdintre
Athanase&Bemininlegturcuacestsubiect

Anul 1650, care tocmai ncepuse, vzu, aadar, crescnd nc puin gloria lui Kircher, fiindc
publicase una dup alta dou cri fundamentale: Musurgia Universalis & Obeliscus Pamphilius.
Subtitlulceleidintirezumaimportanainoutatealucrrii:Mareaartaconsonanei&adisonanei,
nzececrincaresunttratatenntregimedoctrina&filosofiasunetului,precum&teoria&practica
muzicii sub toate formele; aici, sunt explicate admirabilele puteri ale consonanei & ale disonanei n
tot universul, cu numeroase & stranii exemple, aplicate n diferite foloase practice n aproape toate
situaiile, dar mai ales n filologie, matematici, fizic, mecanic, medicin, politic, metafizic &
teologie...Treisutedefraiaimisiuniinoastre,carefcusercltoriapnlaRomaspreaparticipala
alegerea noului prepozit general al Companiei lui Isus, plecar cu cte un exemplar din fiecare op,
conviniclevorfidemareajutornrilebarbareundemergeau.
CtdespreObelisculPamphili,dincolodevolumuldeexplicaiiasuprasimbolismuluiegiptean,
lucrareaofereapentruprimadattraducereaexact&completaunuitextscriscuhieroglife!
La ceva timp dup apariia crilor, din toate colurile lumii, ncepur s soseasc scrisori
pestescrisoridefelicitare.
Un neateptat eveniment veni s ncununeze acea efervescen: senatorul roman Alfonso
Donnino,caretocmaiiddusesufletul,lsaCompanieiluiIsus&luiKirchernmodspecial ntregul
su cabinet de curioziti! Colecia, printre cele mai frumoase ale vremii ei, cuprindea statui, mti,
idoli, tablouri, arme, mese de marmur sau din alte materiale de pre, vaze de sticl ori de cristal,
instrumentemuzicale,platouripictate&numeroasefragmenteanticedepiatr...Afost,prinurmare,
necesar s facem amenajri suplimentare la al doilea etaj al colegiului, n aa fel nct suprafaa
muzeuluissporeasc&sfimnmsurdeaprimiabundentamotenire.
n primvara lui 1650, fntna celor Patru Fluvii a fost inaugurat de familia Pamphili. Cele
maimarinumealeRomeisentlnirnForumAgonale,alturideKircher&Bemini,singuriiartizani
ai acelei opere magnifice. Dup un lung discurs despre virtuile predecesorului su, Alexandru al VII
lea,noulSuveranPontif,sfinifntna cu mare pomp.Vaneleaufostdeschise&apalimpededela
AcquaFeliceanceputnsfritscurgnbazinulmenitsoprimeasc.
Aceastfntnestedemndetoatelaudele,zisepapaapropiindusedemiculgruppecarel
alctuiam Kircher, Bernini & cu mine, & salut n persoanele dumneavoastr oameni ce merit s fie
onoraidesecolulnostrutotattctaufostMichelangelo&MarsilioFicinolavremealor.
Berniniiumfluorpieptul,pecndmaestrulmeupuseaccentul,cusmerenie,pemodestia
participriisale.
Aae,cumsezice,continupapaadresnduseluiBernini,cmonolitulstrpuns,leul&calul
nuvauluatdectctevasptmnidelucru?
Ctevaluni,SanctitateaVoastr...,lacorectatBernini,rnitdeinsinuare.Restullucrriinua
prezentatniciodificultatemajor,naafelnctsmiiamaimulttimpdectaveam.
tiu,tiu...,continupapacuvocedulceag,privindcusubnelesstatuiaNilului,nimeninar
putea spune c fntna nar fi la fel de mrea i dac ai fi sculptato n ntregime cu propriile
mini...
Nu era pentru nimeni un mister faptul c Bernini nu lucrase efectiv dect la cele trei figuri
amintite de pap & c se mulumise s i supravegheze cei mai buni elevi pentru celelalte pri ale
fntnii & asta nu att din cine tie ce hotrre personal, ct pentru a respecta timpul impus de
rposatul pap Inocentiu al Xlea. ns dac ironia Suveranului Pontif nu fusese destinat dect s l
pun puin pe gnduri pe Bernini, din cauza prea fiei lui ngmfri, tot mi se pru nedreapt.
Observndcsculptorulridicaseochiisprecer&,tiindulimpulsiv,Kircheriveninajutor.
Frndoial,sentmpluneoricaeleviisidepeascprofesorii:Tristoqueldiscepolo
che non avanza ii suo maestro, trist discipolul care nui depete maestrul, nui aa? Lucru rar,
totui,ncazuldefa,meritulrevinetotaceluiacareianvat.
Dar, spuneimi, printe, ntreb papa fr a fi prut c bgase de seam intervenia lui
Kircher, nu e o contradicie n a aeza acest idol de piatr n centrul unui monument dedicat religiei
noastre?ncnuamavuttimpsvrsfoiesclucrareadesprecaresespunecestecaptivant,aac
aficuriosstiuprincescamatorieputeijustificaunactdenejustificat...
Athanasearuncspremineoprivirepiezincareputuicitintreagasasurpriz:adicpapa
se lua de el fiindc l sprijinise pe Bernini contra ironiei sale! De altfel, acesta din urm chiar schi
ctremaestrulmeuoscurtgrimascomplice,capentruaicerescuzeclabgatntroasemenea
ncurctur.
Nici vorb s trebuiasc vreo scamatorie, rspunse Kircher, pentru a explica prezena
obelisculuinchiarinimaCetiiEterne.Predecesorulvostru,rposatulpapInocentiualXlea,nusa
nelatdorindcanumelesu&alstrbunilorsfiepeveciasociateacesteilucrri.Deicreatdeunul
dintre cele mai vechi popoare, dar & mai demne de a se msura cu al nostru, obeliscul nu este mai
puin un simbol pgn. Din acest motiv, porumbelul Sfntului Duh se aaz pe el, subliniind
suveranitateareligieinoastreasuprapgnismului.Totaa,luminadivin,victorioasasupratuturor
idolatriilor, coboar din cerurile eterne rspndindui darul binefctor peste cele patru continente
pmntenereprezentatedeNil,Gange,Danubiu&RiodelaPlata,celepatrufluviimreedincarei
trag cele necesare vieii Africa, Indiile, Europa & Americile. Nilul poart masc, fiindc nimeni nu i
cunoate nc izvoarele, ct despre celelalte, ele sunt reprezentate fiecare cu emblemele
corespunztoarenaturiilor.
Foarteinteresant...,continuAlexandrualVIIlea,aadar,sunteideprerecacestaesteun
monument care cinstete credina noastr & c l datorm generozitii lui Inocentiu al Xlea &
geniuluidumneavoastr...Eunuvedeamlucruriledinacestunghi...Maialesdupce,cupuintimpn
urm,aiavutceartaaceeacufranciscanii...
Insist, urm Kircher de parc nu ar fi sesizat lovitura, c aceast fntn este o emblem de
piatr ntru gloria Bisericii & a tuturor misionarilor care servesc sfnta ei cauz, dar, totodat, mai
multdectatt&,dacmiaipermite...
De ajuns pentru astzi, printe. M cheam i alte treburi, dar v voi asculta altdat, cu
plcere...povetile.
Fupentruprima&ultimaoarcndmivzuimaestrulroinduse...Mcutremuraideteam
canucumvasiadresezepapeiunadintreacelenepturicroradoarelletiasecretul,numaicse
abinu,nclinndusecuumilinpentruasrutainelulluiAlexandru.Tamenamabitsemper
9
,spuse
printre dini, dup cum cereau regulile Companiei lui Isus. La rndul nostru, Bernini & cu mine,
salutarm & noi, dup care papa ne ntoarse spatele fr prea mult ceremonie. Imediat ce o putu
facefrafinpericoldealauzicineva,Berniniizbucninnitehohotecinstite,gritoare.
Uite ce nseamn s iei partea unui cioplitor de pietre! exclam punnd mna pe umrul lui
Kircher. Bun venit n confreria histrionilor, printe Athanase, cci iatv promovat la rangul de
fabulist...
Cum este posibil? ridic posomort tonul & maestrul meu. Ani de munc pentru a ajunge la
descifrarea hieroglifelor, cheie cutat de toi oamenii de veacuri ntregi, ce ne ofer dintrodat
totalitateacunotinelortiinifice&filosoficealeantichitii!Totulmturataa,cudosulpalmei,de
parcaialungaomuscsuprtoare!DecemofipedepsindDumnezeu?Sfiuncpreaorgolios?
Nici vorb, ncerc s l liniteasc Bernini, cu doar cteva zile n urm, acest pap nu era
dect cardinalul Fabio Chigi, cunoscut pentru..., hai s zicem, lipsa lui de nelepciune & trufia de
patrician.Dacesteadevratcfunciacreeazorganul,atuncipsricastavaaveanevoiedeceva
timp...
AsemeneacugetaresmulseunzmbetluiKircher,urmatpelocdeoncruntarereprobatoare.
La fi luat n brae pe Bernini pentru rezultatul spuselor lui! Mai ales c, apoi, nea invitat din toat
inimalaelacas,caunvechiprieten.
Carpe diem, dragii mei! S uitm de mgarul acela & s golim cteva sticle de vin
franuzesc pe care leam pstrat pentru aceast ocazie. Prefer licoarea asta apei fluviilor, fie ele i
cobortoaredinparadis!

9
Sttotui,vaiubimereu...Traducereanromnatextuluilatinnuestesuficient.Daccitimpesilabe,nlatin
Tamenamabitsemper,obinem,prinasonan,sintagmafrancez:Tamainmabite,SaintPre,aadar:Mna
talapulamea,SfintePrintesau,uzual:Luamaidepul,SfintePrinte!(N.t.)
LocuinaluiBernininuseafladepartedeloculncarenegseam.Acolontlnirmmaimuli
elevi ai sculptorului, care participaser la ridicarea fntnii & care neo luaser nainte, dup
inaugurare. Se mai nvrteau prin cldire & cteva creaturi rufoase care serveau drept modele lui
Bemini & ucenicilor, drept servitoare &, din cte bnuii din familiaritile pe care i le permiteau cu
domniiaceia,&dreptaltceva...Fetebune,nfond,hazlii,uneori,chiarcultivate,caretiurcumsse
poartenprezenanoastr.
Neaezarmlamasacomundinatelier,nmijloculeboelordinargil,alblocurilordepiatr
& al desenelor care umpleau sala. Cearafuri mari, albe, ntinse sub sticla acoperiului, lsau s
ptrundoluminplcut.Viniputeaiturnact doreainpaharelefrpicior,dinaram,spiritele
erauvesele,dreptpentrucareKircheriregsirapidbunadispoziie.
Bernini nu se mai stura s povesteasc modul n care se mpunsese cu papa & felul n care
maestrul meu i luase partea. Imita perfect vocea uscat i orgolioas a lui Alexandru al VHlea,
provocndhohotegenerale.Nueracevagrav,aacsatiramuctoareldistr&peAthanase,care,
totui,seferisintrendiscuie.
DupadouasticldinvinulalbdeAy,gazdasucigtulctorvapui,trimindsfiefripilaun
hangiu din apropiere. Aa c ncepurm s vorbim iari despre fntn mestecnd din greu carnea
bine perpelit. Una dintre tinerele de la mas ntreb dac ntradevr era de crezut c toate acele
animalegravatepeobeliscchiarputeauspuneopoveste.
inccum,frumoaso!strigBerninirupnduncopandegin.Poiaveatoatncrederean
printele Kircher: citete hieroglifele acelea de parc lear fi desenat el nsui... Nui aa, sfinia ta?
adug,fcndcuochiulceluintrebat.
S nu exagerm, lucrurile sunt ceva mai complicate. Bunul Caspar, care m ajut, v poate
confirma ct rmnem n faa fiecrui rnd de tradus. Vechii preoi egipteni au complicat n chip
deosebit aceast limb secret pentru ca tiina lor s nu fie accesibil profanilor, iar trecerea
veacuriloraconfirmatcintenialeareuitperfect...
icepovestescfigurileacelea?acontinuattnra.
Un basm frumos, care artrebui s i plac, nu sa lsat nici Bernini, despre dragostea dintre
Isis&Osiris...Ciuleteurechea,fatamea,darnicinumlsasmordesete.Aadar:unanumeRaal
Egiptului, ZeulSoare al rii lui, avea, din nefericire, patru copii: dou fete, Isis & Nephtys, & doi
biei,Typhon&Osiris.Copiiitiasaucstoritntreeidupcumeraobiceiulcelorputernici.Isisa
devenit soia lui Osiris, iar Nephtys a lui Typhon. Cum tatl ncepuse s se cam boorogeasc, ia
trecut administrarea regatului lui Osiris, cel mai capabil s ia treburile tronului. Acesta a i condus
bucurosEgiptul.Ajutatdesoie,ianvatpoporulscultivegru&viadevie,iadatoreligie&a
cldit orae mari & frumoase, asigurnd fericirea naiei. Numai c Typhon, invidios pe puterea &
renumele lui Osiris, saapucat s conspire mpotriva fratelui lui. Atrgndul ntro capcan urzit cu
maregrij,laasasinat&latiatnbucelemicipecareleaaruncatnNil...
Biata Isis, disperat i ndrgostit, sa apucat s caute bucile din soul ei. Cu tenacitate, a
reuit s le gseasc aproape pe toate, fiindc petii fluviului le ocoliser respectuoi. La drept
vorbind, nu mai lipsea dect o singur bucat, o bucic n faa creia sturionul de Atlantic, acel
Oxyrhynycus cu nasul ascuit, nu ia putut nfrna lcomia. Iar bucica aceea, ppuico, era tocmai
ceapecareopreferaIsiscafemeieadevratceseafla,bgciosul,psric,scula,trompa,averea,
pstrnacul, ciocanul, fusul, seringa, petrecreul, puulicua, mascatul, drobul, panga, puia, ranga,
sceptrul, cuiorul, ntrun cuvnt, bombonica de supt bine! Da, frumoasele mele... bombonica ei
iubit!
Hohote & rsete nfundate izbucnir din toate prile dup tirada aceea & chiar & Kircher l
felicitpeBerninipentrubogiavocabularului.
Mare tragedie, aadar, continu sculptorul comic, pentru Isis cea vduv... ns ar fi fost s
nui iei n seam tenacitatea, pe legea mea, dac nu teai fi gndit c regina, ajutat de sora ei & de
Anubis va reconstitui membrul soului ei din lmie & saliv, il va lipi la locul potrivit &, mulumit
cerului,prinanumemijloaceilvanvia.icum,dupctesepare,nouasocotealfuncionachiarmai
bine dect cea dinti, Isis sa trezit repederepede nsrcinat. A adus pe lume un biat, numit
Harpocrates,careaajunsielregelarndullui,ntimpceOsiris,celdintimuritorpecareladistrat
vreodatmoartea,adusofericiteternitateprincmpiileIaluului,raiulegiptenilor...
Adunarea se art pasionat de povestea lui Bernini & puse numeroase ntrebri, n primul
rnd,pentruaafladaceraadevrat.
Preoii egipteni, explic maestrul meu, considerau c Dumnezeu se afl peste tot in toate,
conform doctrinei transmise de patriarhii antici. Eforturile lor constau n a descoperi manifestrile
Sale, ascunse n cele naturale &, odat descoperite, a le face cunoscute prin intermediul unor
simboluriluatetotdinnatur.PovestealuiOsiriseste,bineneles,ofabul,unvoaldecentsubcare
nelepiisaustrduitsexprime,dupmrturialuiIamblichusdinCalcis,celemaiadncimistereale
divinitii,alelumii,alengerilor&aledemonilor.
Uurel,printe!Aveidegrijcncepeisaprindeilumnriunuialtzeu!lpersiflBernini.
Maiepuin&osneconvingeicfaraoniicredeauntrunDumnezeuunic&nSfntaTreime!
Ainelesexactceeacetrebuie...
Atuncideundesetrageideeacnutotuniversulestecretin?ntrebBernini,cevamaiserios
dectnainte.
Viclenia diavolului e nesfrit... Printre altele, ia fost prielnic i ncurcarea limbilor ce a
urmat distrugerii turnului Babei, ndeprtarea popoarelor & pervertirea riturilor... Toate religiile
idolatrenusuntaltcevadectanamorfozemaimultsaumaipuinlimpezialecretinismului.Egiptenii
care, mulumit lui Hermes, aflaser marile secrete ale cunoaterii universale, leau transmis ntregii
lumi, pn n China & America, locuri n care sau transformat puin, degenernd precum blana
vulpilorceipierdeculoareanatural&,pnlaurm,oiapeaceeaagheurilororiadeerturilorn
care triesc. Dar egiptenii tiau adevrul. Cci ce sunt altceva dezmembrarea lui Osiris de ctre
Typhon & rbdtoarea cutare a lui Isis, dac nu nsi imaginea idolatriei, nenorocire vindecat de
nelepciunea divin prin reunirea prilor rspndite peste tot a arhetipului ntrun singur trup
mistic?Uitaivnjur:nimicnuestabil,nimicnuedurabil,niciopacenupoatefigarantatdeniciun
fel de legi destul de puternice pentru a putea opri naufragiul. Rzboiul este peste tot! Iar nou,
preoilor&misionarilor,nerevinesarcinadeacuta,prinsuferin&martiriu,echilibrulpierdut...

MATO GROSSO / Ce se izbete noaptea de plasa contra narilor...


n a treia zi de drum prin jungl, a ajuns clar pentru toi c naintarea va fi mult mai lent
dect se prevzuse. Yurupig, Mauro i Petersen fceau cu schimbul la targa lui Dietlev, dar pdurea
nu le permitea s mearg n linie dreapt mai mult de zece metri, att de mare era nclceala
copaciloriaplantelorcrnoase,atufiurilorntunecoase,afrunziurilorabundenteideneptruns.
Macetaceluicedeschideadrumulajungea,uneori,pentrualrgicalea,nsmaimereutrebuiaocolit
unobstacol,escaladatuntrunchidrmat,caresefceabucelesubgreutatealor,strecuratdebine
de ru prin hiul lianelor, crat chiar, atunci cnd soluia prea a fi dincolo de arcuirea unor
rdcini.Abtuifrncetaredeladireciaideal,patruzeciicincidegradenordest,sestrduiaus
urmeze fgaurile naturale a cror orientare corespundea totui acesteia. Cap compasul stabilit
rmneansteoretic,fiindcsetotntorceaudindrumpentruancercaaltvariantmaipuinclar,
darmaiadaptatobiectivului.Aveausenzaiacpescpeunimenscovordeputregaicaresenfunda
sub picioarele lor, lichefiinduse. Un humus elastic i mirositor, din care vegetaia ntoarsn pmnt
neaiari,maiputernic,maidensgraieparcproprieidescompuneri.Bromeliaceeoriarboride
cauciucatinidegigantism,frniciolegtur,cadimensiuni,cuplantelepecareElainelevzusesub
acestenumeprinflorrii,trunchiurinetede,inelate,amintinddesubstaneleimposibiledinimaginile
de sintez, rdcini aeriene, ficui sugrumtori, parazii de toate soiurile, jungle matrioti ascunse
unantralta, la infinit, n nsi inima marii jungle... Din nalturi, cobora o cacofonie nedefinit, ce
umpleatotlocul,ozarvascuit,strident,ncaredoarYurupigiPeterseneraunstaresdiscearn
urletul maimuei capucin cu capul negru, ciocul de tucan tocnd, isteria sacadat a marelui papagal
ara... Misterul vieii prea s se fi concentrat n acest creuzet primordial colcind de nari i de tot
feluldealteinsecte.
Pelacincidupamiaza,umbraverdedeveneapreadenspentruamaiputeanainta,cuatt
maimult,cucttrebuiausaibgrijdeaezareatabereisuficientdedevremepentruacuralocul
ales,antindehamaceleiastrngecevauscturi.NiciodatnuinchipuiseElainectestedegreu
sgseticevadepuspefocnchiarinimapdurii.Lemnuleraspongios,plinochidespum,desucuri
fermentate,defurnicare,determite,locuit,viu,lafeldebundecombustibilcaunburetecareasupt
ctapaputut.Foculuiertorcareistrngeanoapteanjurullui,doarYurupiglputeaporni.
SehotrsercaElainesnchidcoloana,naafelnctsfieferitpecteracuputinde
capcanelepdurii.naintarealorsperiaosumedeniedeanimalecarenuputeaufizritedectnfug,
dei,dupcevzuseunarpecoraipracticdisprndprintrepicioareleei,tiaceralafeldeexpus
caiceilali.Degeabamergeacuochiinpmnt,fiecaretrunchidearbore,fiecaregaurrmneao
curs mortal de care trebuia s te fereti. Ca ntrun trenfantom de blci, imensele perdele de
migdaliliselipeaubruscdefee,caovatpeb,unfonetapropiatiagresivlefceainimilesle
sardinpiept,totulpreascomplotezecontraacelorintrui,sseuneascpentruainghii.
Yurupig i Petersen preau a se simi la largul lor. i unul, i cellalt tiau o mie iuna de
mecherii pentru a aduna ap de but sau pentru a face s cnte copacii nainte de a lega
hamacuriledeei.Petersenbombneacontinuu,ponegrinduniversulicreaturilelui,pecndindianul
nainta n tcere, cu simurile la pnd, avnd vntoarean snge. Neamul ia manifestat
nemulumirea n primele dou zile, dup care, fr a fi neles cineva adevratele motive ale subitei
metamorfoze,iaregsittonusul,bachiaroanumitfamiliaritatecurestulgrupului.
nsearaceleideapatrazile,cndsauadunatnjurulfocului,liserisipiseiultimasperan
deaajungemairepedelaramificaiafluviului.
Trebuie s raionalizm nc o datmncarea, aspus Mauro. n ritmul acesta nu osmai
inmult.
Dupprereata,ctammersazi?antrebatElaine.
Nutiu...celmultdoikilometri.Darsuntruptdeparcamfcutaptezeci!
Cumnabgatpringulerultricoului,Mauroiascrpinatnervospieptuldupcaresauitat
lacoajapecarereuisesodesprind:nfrmadepielepreancastratunfeldepianjenminuscul,
plindesnge.
Nueadevrat!aexclamatscrbit.Cemaieimizeriaasta?!
Carrapato...,iarspunsYurupigfrcamcarsseuite.
Ocpu,iaexplicatDietlevcuvocemoale.Pduchelelataljunglei...Fiilinitit,toiavemi
no s scpm uor de ei pn cnd nu o s stm doar de asta. E una dintre surprizele pe care vi le
pregtisem...
Scrbit,Elaineiisaprutcomnncimairupubisulisubiorile.
Eumacamapucadetreab,azisschindunzmbet...Operaiuneavnareachiriailor
deluxncepe!...Cineeprimul?
Euavrea,arspunsMauroridicnduicrciipantalonilor.Ceardporcriileastea...
i ia artat gleznele pline de dungi roii, zgriate n ierburile tioase. Elaine la uns cu
Mercurocrom, dup care a trecut la gt i antebrae. Yurupig a lsato i el s i dezinfecteze o
cicatriceurtdepeobraz,nschimbPetersenarefuzato,bombnindcavzutalteleimaii,ic,
oricum, medicamentele nu erau bune de nimic. Apoi a fost rndul lui Mauro s o doftoriceasc pe
Elaine.
Credcpremabsolutridicoli,aconstatdupceaterminatdemnjitcuantisepticulrou
rniletinereifemei.Pnlaurmosngrozimmaimuele!
Mauro,terog...,azisDietlev.
Tnrul sa ridicat imediat, urmat de Yurupig. Au luat brancarda i au ieit cteva momente
dincerculdelumindesenatdefoc.Elainesaconcentratasupraconinutuluitruseimedicale,frs
deaatenieiroituluiurineipefrunze.Oasemeneapromiscuitatearfideranjatonfiortorcucteva
zilenurm,dar,acum,numaideconvenienenumaieraloc.Cndiadesfcutpansamentul,ranalui
Dietlevcolciadeviermi.Mutelemaricarelchinuisertotdrumulreuisersdepunouncarnea
lui,cutoatgrijacucareElainencercasesiprotejezeplaga.Piciorulsennegrise,cupieleantins,
gataparcsplesneasc.Membrudenecat.Cangrenaurcaimplacabil.Treifioledemorfin,ofolie
de sulfamid... Nu era de ajuns, a realizat ea disperat, pentru a opri infecia. Ia dat prin minte c
DietlevsarfipututsnusemaintoarcmpreuncueilaBrasilia,ideepecareaalungatoimediat,
deteamsnutragaru.Stegndetilaceemairunseamnsintinzitrsnetuluiosulide
platin... Nu mai tia cine o spusese, dar a considerat preceptul un ordin. Cnd Mauro i Yurupig au
aezattargalngfoc,Dietlevtremuradedurere,iarpefaicurgeaururidetranspiraie.
Simaifacoinjecie?lantrebatElainetergnduifruntea.
Nunc,las'ctrece...Petersen!Vinoncoa...
Uitem,amigo...Cepotsfacpentrutine?
Dietlevadesfcuthrtiapecaremzgliseharta:
Dup cte cred, trebuie s fim pe aici, pe undeva..., a spus artnd o zon la sudvest de
mlatini,camunsfertdindrumulaproximativcarearfitrebuitsiduclaramificaiafluviului.Etide
acord?
Da, a rspuns Petersen dup ce a aruncat o privire pe hart. Cam aa ceva. Ar trebui s
dmncurnddemlatin.Vafimaiuorsneorientm,darmaigreusnedeplasm...
Deasta m temeam, sa ntors Dietlev ctre Elaine. Near mai trebui vreo zece zile. mi
pareru,daremultmaimultdectpreconizasem.
Petersenaridicatdinumeri,trgnduinasulcugrosolnie:
Arfitrebuitsmateptaipenav,dupcumvamspus.Sumbliprinjunglcuofemeie,
unputiiotarg...Ogacdefraieri!
Gura! ia strigat Mauro privindul dumnos. Eti singurul de vin pentru ce ni sa
ntmplat.
O s crape! a ridicat din umeri Petersen. O s crpai i el, i voi... Mncurcai ca dracu',
astae!...
Lea ntors spatele i sa suit n hamac. Peste puin, lau auzit sforind sub plasa contra
narilor.
Areicevadreptate,aconstatatconsternatDietlev,dacmaifilsatacolo,aifimersde
doutreiorimairepede.Sigur,mairmnevariantasmduceinapoipevas,numaic...
Numaicnicinusepuneproblema,lantreruptMaurocalm.Osajungemundetrebuiei
nimeninuarescrape,puteismcredei.IampromismameisfiulaFortalezadeCrciunios
fiu.Aastaulucrurile!
Discuianuareniciunrost,iazmbitafectuosElaine.Haide,toatlumeanpat,trebuies
neodihnim!
MauroiYurupiglausltatcugrijpeDietlevnhamac,ntimpceeaisusineapiciorulrnit.
Cutoateeforturiledeaevitaiceamaimicatingere,geologulaproapecplngeadedurere.Elaine
amaiateptatctevaclipeapoi,rugatdeel,iamaifcutodozdemorfin.Dupcetranchilizantul
iafcutefectul,lasrutatiutepebuzeiatrasplasacontranarilor.
Apoiaczutntrunsomnprofund.nmiezdenoapte,areuitsscapedeunviscareilsase
senzaiacsazdrobitdepmntdupocderevertiginoas.nstareanclcitdesemitrezieantins
o mn, cutnd umrul lui Elazard, cldura lui i sa deteptat cu totul n celula hamacului. Prin
pereteleinvizibilantinarisezreauctevabucidejrateccaremaiplpiau,frareui,ns,s
ias prea tare n eviden n ntunericul dimprejur. Tcerea avea i ea acea inexplicabil opacitate a
beznei.Navigndpesuprafaatenebrelor,Elaineaavutdintrodatviziuneatabereilor:ogrmadde
coconi fragili, atrnnd n gol, minusculi, prsii n faa tropitului orb al unei mulimi nevzute.
ncremenit de uimire, auzea zgomotul unei manifestaii care se apropia, sloganuri, apoi rumoarea
aceea a stadionului din momentele n care tot puhoiul acela de oameni pufnete de dezamgire. O
vijeliescurtfceajunglaspriedintoatencheieturileihuruitulacesteiapeacoperiulhamacului
iarisipithalucinaiile.Saghemuitnfrigurat,grbitsadoarmlaloc,refuzndimaginileiscatede
moarte ce se ciocneau de plasa ei contra narilor. Ndjduia din toate puterile s mai vin o dat
ziua.
n zori, cnd Yurupig a nceput s bate din palme pentru ai trezi, ploaia ncetase. nc
adormit,luiMauro,careuitasesridiceprelatanaintedeatragefermoarul,apadepeacoperiulde
circumstan ia czut toat pe cap. Cu kalanikovul n mn, a nit din hamac ca un drac oprit.
ntmplarea ia smuls indianului un zmbet scurt, dei probabil c mai vzuse aa ceva. Reuise s
aprindfoculnpofidasplriinocturneapdurii,dreptpentrucareMaurosapututnclzintimpce
itergeaarmacuobatist.
Dacnuodesfacicomplet,iaspusPetersenzeflemitor,chiulasasevaruginiinosmai
fiebundectssparginucicuea...
Dupprereamea,iarspunsMaurofrsseuitelael,apanuaavuttimpsintre.Dar
putemverificaimediat,dacastavrei...
Aarmatpistolulmitralieriiandreptateavactrebtrnulneam.
Potoletete! ia strigat Dietlev. Nu mai vreau s te vd jucndute cu arma aia, nelegi?
Maibinevinoiajutmsiesdinchestiaastacamngheat.
Elaine se dusese dup un copac. Revenind, ia ajutat pe Mauro i pe Yurupig sl duc pe
Dietlevpnlnglizier.
Cumtesimi?lantrebatdupcelauaduslngfoc.
Ca o omlet norvegian: fierbinte pe afar, rece pe dinuntru... Dar de ru, nu mie ru,
ncmaiplutesc...
Aplouatmultastnoapte,laanunatYurupigntinznduiocandecafea.Astanuebine
pentrunoi.
Parcnueraanotimpulploios!ancercatMaurosglumeasc.
Nu,arspunsgeologul.Abiapesteolun,olunijumtate.Dinpunctulacestadevedere,
niciun risc. Deocamdat, nu ne putem teme dect de cte o avers zdravn, din cnd n cnd, mai
alesnoaptea.
Pcat, ia zis Mauro. Aventura ncepuse s i plac i, n pofida nelinitii provocate de
starealuiDietlev,sesimealalargullui.
Puinmaitrziu,imediatceceaasarisipit,auluatodinloc.
Mergeau de dou ceasuri, Petersen i Yurupig fiind de rnd la brancard, cnd Mauro sa
afundatpnlagenunchintrunmllipiciosascunsdeierburi.LastrigatpeYurupig,pentrualajuta
siasdinmocirl,isantorsalturideceilali.
Amajunslamlatin,iaanunatbucuros,meritmomicpauz,nu?Cecredei,Dietlev?
Santorsizmbetulisatersinstantaneudepebuze:
Dietlev!
Elaine, care se aezase pe o buturug, n spatele celorlali, a alergat spre targ: purpuriu din
cauzafebrei,cuochiipejumtatenchii,brbatulrespiracugreu.Departedeea,dincolodesuferin
idecuvinte,nuarspunschemriloreinspimntate.
Yurupig,gseteminiteap!
ApoiadizolvatodozputernicdeaspirinntroceacilaforatpeDietlevsobea.
Sa apropiat i Petersen, n timp ce tnra femeie desfcea n grab bandajele. n ran
colciau iari larvele de musc, mai puine dect n ziua precedent, ns piciorul se umflase i mai
tareichiaricoapsancepusesseacoperedepetenchiselaculoare.
Trebuieamputatimediat,aconstatatgermanul.
Elainesantorscasprecinevacarearfispusoobscenitate,darPetersenianfruntatprivirea
frapreasperiat.Ochiiistrluceau,iarpupileleisedilataserteribilnscobiturilefeeislbite.
Cangrenaurc...dacnuitiempiciorul,duse,gata.Uitaividumneavoastr.
ia dat seama c are dreptate chiar nainte de a observa i privirea ntristat a lui Yurupig.
Ochiiisauumplutdelacrimi,nudincauzaamputriidecaresaconvinsnaceeaiclip,ctfiindc
setiaincapabildeoasemeneaoperaie.
Dacvrei,opotfaceeu...,leapropusPetersen.Ammaifcutaacevapefrontulrusesc.
Tu?!aexclamatMaurouluit.ideceaifaceaaceva?
Tutuituliajutamanifestareadispreului,iarvoceaiscpadesubcontroldefurie:
Dupceaincercatstragisforilenfelichipcasneprsetipenav?Vreisnefacis
credemc...Ticlosule!Vreislomori,da?
Petersen a dat si rspund c poi ucide pe cineva i mai repede, cu snge rece, fr s te
resemnezi ateptndul s moar ca un cine, dar era prea complicat de explicat, aa c sa ntors
lngfoc.
Trebuie amputat, nelegi? ia spus Elaine cu blndee. i, uitte bine la mine, te rog, ai
puteasofacitu?
Laprivitnadnculochilor,ntimpceMauro,descumpnit,icutacuvintele.
Nuifacegriji,aadugatstrngnduldebra,dacarfivrutsifacvreunru,puteapur
isimplustac...Curaj!Dietlevvaaveanevoiedenoi.
SaduslngPetersen:
Haidei,iaspusserioas.miasumeuresponsabilitatea.
Aa,vaszic...Numaisuntunasasinticlos?Dartrebuiestiuexactcedorii...
Elainelrugadinpriviri.
Bine.Smergem.Darstiicofacnumaiinumaipentrudumneavoastr.
Auluatonapoipeundeveniserpncndaugsitunlocmailarg.LaordinulluiPetersen,
Yurupigafcutunfocsuficientdeputernicpentruaputeafierbeapisterilizalamele.Cndtotula
fost pregtit, Herman a rmas singur cteva minute, apoi sa ntors adulmecnd ceva, parc. Dietlev
zceapejos,pejumtateincontientdincauzadozeidemorfinpecareElaineabiaceioinjectase.
Tu,mucosule,iazisPetersenluiMauro,liideumeri.Yurupig,tudecellaltpicior...
ieu?antrebatElaine.
Dumneavoastrfaceicevspun,pemsurcenaintm.Vafinevoiesineigaroulis
legmartereleimediatcevorieilavedere.
Cnd Petersen a nceput si taie femurul cu fierstrul din trusa de supravieuire, Dietlev a
urlat o singur dat, lung, din adncurile comei. Refracia muscular din jurul osului dezgolit,
spasmele intempestive ale rnitului..., toate acestea fuseser mai puin nfiortoare pentru Elaine
dect vederea piciorului tiat, detaat obscen de trupul lui Dietlev, n timp ce se strduia s i
opreaschemoragia.
Gatatreaba...,azisHermandupceauterminadesplatloculoperaieicuapfierbinte.
Ciotul trebuie lsat n aer liber pentru a se cicatriza. Nici Mercurocrom, nici altceva, doar ap i fa
pentruprotecie.Amtiatdesuficientdesus,aacspercvafideajuns.
Sttea palid lng corpul martirizat, tras la fa de oboseal i din cauza tensiunii extreme
provocatedeslbaticaoperaiechirurgical.
Mulumesc,iazisElainebtrnuluineam,nutiucum,darmvoirevana...
Petersen a bodognit ceva, jenat evident de reacia ei. Sa ndreptat, a fcut civa pai, a
bgatpiciorulsubgambaamputatiatrimisodirectntrundesi.
Puneillaloc,petarg,amormitntorcnduse,amcamtrasdetimp!
CarneteleluiElazard
NU DOAR teoria muzical din Musurgia, ci ntreaga oper a lui Kircher este un proiect
comunicaionalsau,maibinezis:colonialist.
MANIA HERMENEUTICII... Simbolul, scrie Kircher, este marca semnificativ a unui mister,
adic,prinnsinaturasa,estefcutsneconducspiritul,grafiectorvasimilitudini,lanelegerea
a ceva cu totul diferit din esena lucrurilor care ne sunt aduse de simurile exterioare i a cror
proprietate este de a camufla, de a disimula sub vlul unei expresii obscure. (Obeliscus Pamphilius)
Dansul celor apte vluri, iar i iar... Dar de ce ar fi lucrurile semnul a altceva dect al propriii lor
nuditi?Ceerotismperversnearcondamnaslejupuimcapeiepuri?
SCUFIAROIE:Cumdevaineles,printe,seseipnzecontranarilor!?
AthanaseKircher:Casleputemridicamaibine,fatamea,casleputemridicamaibine...
KIRCHER A RATAT NATEREA spiritului tiinific. n ordinea cunoaterii, opera lui rmne
steril.Echiardemirare,inndcontdedimensiunileoperelorsale,ctdepuineintuiiiinteresantea
avut.Nuafostdemndeepocancareatrit.
MAI MULT DECT IDEEA DE DUMNEZEU, nesntoas e dogma, la fel ca sistemul n filosofie
sauoriceregulfondatpeprecepteunsecuvaselinaAbsolutului.
PISICIITREBUIESIZICIpisicisootrvetifrvreostaresufleteascanume.
IDEOLOGIA, scrie Roland Barthes, e ca o friteuz: orice idee ai bga nuntru, tot fript o
scoi.KircherduhneteauleirnceddeContrareform.Artrebuipusperugnuncontumacie,cide
adevratelea, ca exemplu, pentru supravieuitori i pentru cei ce nc nau comis delicte... De ce
poicondamnamoriifrdeprobleme?sentrebaPierreAyrault:Pentrucnuimaipoiniciierta,
nicifelicita.Dacaidreptuldeadecoraunsoldatmortladatorie,atunciartrebuispoiispnzura
cadavrulceluicareadatdovaddelaitate.
PEDEPSIREAMEMORIEI:Dupceiafostrascasadepefaapmntului,astupateanurilei
iazurile, dezonorai copiii i ters numele din registrele cu nateri, erau tiate i pdurile vinovatului
delanlimeaunuistatdeom.
MICIMESERIICHINEZETI:
Hotarnic
nsrcinatcuinsigneledinpene
Inspectoralgusttorilordemedicamente
Comisarnsrcinatcusolicitareasupuneriirebelilor
efalbirouluinsrcinatcuprimirearebelilorsupui
MareMaestrualadmonestrilorOfieralurmelor
nsrcinatcuIntrareaiInteriorul
MaresecretardinurmalMareluiSecretariatdinUrm
nsrcinatcunfrumuseareatraducerilor
Ofiernsrcinatsseurceisobserve
Observatoralcurenilordeaer
Subdirectoralmulimilor
Comisalbroatelor
Condamnatuldelaprnz
nsrcinatculipitochiuldegurilebroatelorifonierelor
nsrcinatcupazaiclarificarea
nsrcinatcuregsireaamintirilormpratului
Conductordeorbi
Comisalaripilor
Ministrualiernii
Strngtordemini
Comisalcizmelordepiele
Regulatoraltonurilorfemele
ParticipantladeliberridespreavantajeidezavantajeFulminator
nsrcinatcurenviorareascrisorilorntrziate
Muziciandinserviciullaicdeturscurt
Maresupervizoralpetilor
Pescardehienamrii
Prieten
DICIONAREicataloage:patrieacompulsivilor.Indexulcagenliterar?
KIRCHER NU GNDETE dect prin imagini intermediare, ceea ce nseamn c nu gndete.
EsteunmeditativnsensulluiWalterBenjamin:eacasdoarprintrealegorii.
LUCRURIPLCUTEdivinitii:numrulimpar,vocalele,tcerea,rsul.
PORTUGHEZAbrazilianeolimbavocalizelormoi.Olimbamagieinegre,aincantaiilor.n
Manualul armonicii, Nicomachus din Gerasa afirm c materia sunetului o constituie consoanele, iar
vocalelenaturasadivin.Acesteadinurmsuntnotelemuziciisferelor.
AJUNISTPNIaiEgiptului,arabiiaudathieroglifelornumeledelimbapsrilordincauza
numruluimaredezburtoarestilizate.
CARNETUL LUI FLAUBERT, octombrie l859: Printele Kircher, autorul lanternei magice, al lui
Oedipus Aegyptiacus, al sistemului de a face un automat s vorbeasc asemenea unui om, al
palingeneziei plantelor i al altor dou sisteme, unul de numrare, cellalt pentru dizertaia asupra
indiferentcruisubiect,astudiatChinailimbacopt(celdintinEuropa).
AutoraluneilucrrialcreititluncepecucuvinteleTurrisBabelsiveArchontologia,nscutn
1602.CumacestrezumatevecincumicaadnotaredesprePierreJurieuPierreJurieu,nnebunit
decolici,leatribuiarzboiuluidintreaptecavalerinchiinmruntaielelui,carevafiutilizatn
varianta pregtitoare pentru Bouvard i Pcuchet, nu mai e nicio ndoial asupra valorii pe care
FlaubertarfipututoacordaopereiluiAthanaseKircher...
LOREDANA.Dsfaturicutandreeaiblndeeauneimitralieregrele.Acesteafiindspuse,are
dreptate:dacrmnempeloc,fiaranedevoreaz,dacfugim,neprinde.

Capitolul XIX
ncareaflmdesprenesperataconvertirearegineiChristina

nacelaian,peciocolite,laVaticanajunserincredibilenouti:reginaChristinaaSuediei,
fiica lui Gustav Adolf, celcare jurase cndva s distrug toi papitii & iezuiii de pe faa pmntului,
suveran luminat, ns libertin, al unui regat n ntregime cucerit de Reform, dorea n secret s se
converteasc!
Miza era important: se ivea o ocazie unic de a demonstra puterea Bisericii romane &
capacitatea de a aduce la snul ei una dintre cele mai strlucite figuri ale Reformei. n consecin,
trebuiau cernui cu grij cei nsrcinai s grbeasc procesul. Utilizat nc o dat, Kircher sftui
nelept pe superiorii notri & doi iezuii dintre apropiaii lui plecar imediat n Suedia, deghizai n
gentilomi.
Evanghelizarea Christinei a Suediei ncepu pe loc, nu fr greutate, cci regina, inteligent &
maipriceputdectarfifostdecrezutnmateriedeteologie,ridicaargumentdupargument celor
doipreceptori.Oricum,dificultateaconvertiriieratemporaritatea:odatcatolic,reginaChristinanu
armaifipututrmnenfrunteaunuiregatprotestant...
nceidoianicareurmar,maestrulmeunumaiprsicabinetul destudiu,absorbitcutotul
deredactareaLumiisubterane,carecreteazidezi,&derevizuirea&corectareanecesarepublicriia
lucrriiOedipEgipteanul.
Pe2mai1652,nziuaaniversriiacincizecideani,avubucuriasinnmnprimulvolum
al acestei opere majore, creia i consacrase toate clipele vieii sale din momentul n care vzuse
primele hieroglife. Douzeci de ani de cercetare nentrerupt, mai bine de trei sute de vechi autori
chemai n ajutor pentru susinerea tezei, dou mii de pagini repartizate n patru volume planificate
spre publicare pe parcursul a trei ani! Foarte multe gravuri, executate la ordinul su de pictori
talentaiprecumBloemaert&Rosello,ilustraudeminunetextulpentrucaremaestrulmeupuseses
setoarneocantitate considerabilde noicaracteredeliter.Lucrareaeradeodeosebitamploare,
iarsuccesulfupemsur.
OedipusAegyptiacuscunoscudeciunrsunetenormnntreagaEurop&,ntre1652&1654,
Kirchertrebuisfacfaneplcerilorprovocatedeentuziasmulcontemporanilor.Erudii mandatai
de cele mai mari academii de tiine ale lumii sosir valurivaluri la Roma spre al ntlni. Din toate
prile venea lume care sl vad pe omul ce reuise s descifreze limba faraonilor, hieroglifele
rmasemisterioasetuturormuritorilortimpdedoumiipatrusutedeani...Succesulfuattdemare,
nctcrileseepuizarabiaieitedinteascurileimprimeriei.NumeleluiKirchererapetoatebuzele,
naafelncttrebuisrspundemnaceitreianilapesteomiedescrisoridelaud.
nacelaitimp,laStockholm,trimiiipapeiivzurrspltiteeforturile:pellfebruarie1654,
regina Christina a Suediei i anun senatului hotrrea de a abdica n favoarea vrului ei, Carol
Gustav. Orice proteste ale senatorilor se dovedir inutile &, printro coinciden al crei secret doar
destinul l deine, pe 2 mai 1654, ziua de natere a lui Kircher, regina renun la tron n faa tuturor
reprezentanilorregiunilorstatului.Dinacelmoment,ceremonialulabdicriinumaifudectosimpl
formalitateaac,pe16iunie,dupcedepuseseeansinsemneleregalitii&coroana,Christinaa
Suedieinumaifustpndectpepropriileactenaceastlumencaretrimaici,jos,pepmnt.
La douzeci i opt de ani, cea care, totui, domnise mai mult dect regi albii de greutatea
coroanei,plecimediat,grbitssedespartctmaiiutedeunregatdincaresingurseexilase,cu
cea mai mare jertf de sine. nsoit de civa servitori & curteni fideli, se tunse & se mbrc
brbtetepentruanufirecunoscut&ieifrderegretdintroarcarenutiusesoiubeasc.
Se ndrept apoi ctre Innsbruck unde trebuia s abjure, n mod oficial, erezia. V putei
nchipui cu ct team o urmrir autoritile ecleziastice pe tot parcursul. Abdicarea, orict de
important ar fi fost, nu nsemna nimic. Christina ar fi putut renuna n orice moment la sacrificarea
credineiei,attdenecesarBisericii.nacestsens,maestrulmeunufuultimulcaresoescortezepe
regin,prinintermediulscrisorilorpecarespioniiVaticanuluiletrimiteaulaPalatulQuirinale.
Pe 23 decembrie, sosi la Willebroek, unde arhiducele Leopold, guvernatorul rilor de Jos,
venisontmpine.Dupocincopioas,sembarcarpeofregatcareicondusepecanalepnla
podul din Laeken, o suburbie a Bruxellesului. Tot drumul, arhiducele & Christina jucar ah, pe cnd
ceruleraluminatdenentreruptefocurideartificii.nsearaceleideadouazile,deAjunulCrciunului,
li se alturar persoane de cel mai nalt rang, n palatul lui Leopold, n acelai loc unde, cu o sut de
ani mai nainte, Carol Quintul abdicase pentru ai consacra tot restul vieii contemplrii operei lui
Dumnezeu.
n acea noapte, sub ndrumarea printelui dominican Guemes, a abjurat protestantismul n
faaDomnului...
Kircher mi mrturisi c, n anumite cercuri, vestea fusese primit cu un oftat de uurare. n
acelai timp, rapoartele tot mai numeroase din dimineaa de dup memorabilul eveniment nu mai
lsauniciundubiu:departedeumilinacarearfifostdeateptatdinparteauneiproasptconvertite,
ChristinaaSuedieiducealaBruxellesoviafoarteplin,fcndsiseducvorbaprintoatemediile,
trecnddinpetrecerenpetrecere&dinrecepienrecepie.Jucaexcelentbiliarddoarcubrbai,lua
parte la curse dezlnuite de snii prin cmpiile nzpezite ori chiar pe strzile oraului, ba chiar
mergeapnlaajucarolurideplasatencomediimuzicaledezavuatedeBiseric...nsceeacefusese
mai greu de fcut se fcuse &, cu siguran, erau & multe exagerri n povetile despre
comportamentul ei scandalos. Convertirea Christinei nu fusese anunat nimnui, aa c lumea nu
vedeantoateacesteadectncunmotivdeacriticaobinuiteleexcesealereligieireformate.
niunie1655,ChristinaaSuedieiajunsensfritlaInnsbruck.ncatedralaacestuiora,pe3
noiembrie,reginaiabjurcredinanfaatuturor&primi,odatcucomuniunea,iertareapcatelor.
Cuaceaocazie,sedovediperfectreculeasismerit,ceeaceddeasperanepentruviitor.
Christina a Suediei, catolic! Evenimentul, fcut cunoscut peste tot de ctre Biseric, tulbur
statelepartizanealeReformei.Suedia,nprimulrnd,fudatpestecapdeoasemenealovitur.Mai
mult dect tratatul de la Westfalia, aceast victorie punea capt Rzboiului de Treizeci de Ani &
ncununa triumful Bisericii romane & apostolice. Alexandru al VIIlea era n culmea bucuriei, cci
religia noastr nu fusese nicicnd mai plin de izbnd dect sub sceptrul lui. & cnd Christina a
Suediei,ladoarctevaziledupceremoniadelaInnsbruck,imanifestdorinadeamergelaRoma
pentruasestabiliacolo,papaiacordgrbitpermisiunea.Dupceaduntoateordinele,nprezena
tuturor cardinalilor, a prepozitului general al iezuiilor & a lui Kircher, hotr ceremonialul prin care
trebuiasrbtoritsosireaeminenteiconvertitenCetateaEtern.Oriceanimozitatefademaestrul
meufusesedemultuitat,dreptpentrucareelfucelnsrcinatsorganizezepregtiriledeprimire,n
aafelnctsiseacordentregfastul&solemnitateacerutedeeveniment.
ChristinaaSuedieiludrumulRomeipe6noiembrie,recomandnduisestragdetimpct
mai mult cu putin, spre a lsa Vaticanului vremea necesar unor pregtiri demne de sosirea ei.
Trebuia s ne grbim, totodat. Cum maestrului meu i fusese lsat o total libertate, apel i la
serviciile lui Bemini & mpreun, zi & noapte, se apucar s conceap & s realizeze tot felul de
proiectemagnifice...
ntimpulacestorpregtirifebrile,Christinaseapropiancetncet.DuceledeMantovaoprimi
cu tot respectul cuvenit capetelor ncoronate: ntins ntro litier, ca o nevast de faraon, travers
rul Piave la lumina torelor inute deasupra capetelor de soldaii lui Carlo al IIIlea Gonzaga, care
mergeanainteaei.
mbrcatcaoamazoandelateatru&acoperitdebijuterii,Christinaintrtriumftoaren
Bologna,Faenza,Rimini&apoinAncona.Caunfluviucaresporetepemsurcesendeprteaz,la
vale,deizvor,cortegiulluaseproporiiuluitoare.Gentilomidetoatenaiile,dar&totfeluldecurteni
dejoasspe,atraideexcesuldefast,oriescrociacrorunicavereeraceaveaupeeisestrnser
spre a o conduce pe Christina spre Roma. La Pesaro, prinsn noul dans Canaria, abia adus din
insule,intlnipeconiiMonaldeschi&Santinelli,aceinobilidetristamintirecareocostar,animai
trziu,odizgraielafeldememorabil.Lavremeaaceea,ns,orbitdeatraciaexercitatdeceidoi
aventurieri,ipriminalaiulei&iurmdrumul.
LaLoretta,laporileRomei,ChristinaaSuedieiinusidepunsceptrul&coroana,ntrun
gestsimbolic,pealtarulSfintei Fecioare.nnoaptea del9 decembrieaaceluiaian,intrnsfritn
ora,apratdeprivirilelocuitorilorprinstorurilecobortealecaletii,&seduseimediatlaVatican,
undepapaipuseseladispoziieunapartament.
n cele dou luni, Kircher & Bernini munciser din greu. Scond fr restricii din punga lui
AlexandrualVIIlea,pregtiserceamaimreadintrerecepii.IntrareaoficialaChristineiurmas
aib loc peste trei zile, spre a avea timp s se odihneasc dup oboseala drumului. Chiar dac
preparativelefuseserncheiatedeosptmn,eraudestuledeurmritpentrupunerealapunct a
imensului dispozitiv. Colegiul fusese cuprins de un fel de panic. nchis n cabinetul lui de lucru,
Kirchernumailsatubulacustic:ordona,striga,verificao mie de lucruri, mbrbtndui
trupele ca un general n ajunul btliei decisive. Ascultndui comenzile, toii actorii acelui spectacol
irepetauneobosiirolul,iareunuamalergatniciodatmaimultpestrzileRomeidectnperioada
aceea.
ndimineaazileidejoi,23decembrie,ChristinaaSuedieiieipeascunsdinorapentruase
duce la vila papei Iulius, de unde trebuia s plece la nceputul dupamiezii pentru ai face intrarea
solemnncapital.Dar,vai,unvntdinsprenord ncepussuflevijelios,adunndpe cerulcmpiei
romanenorigfeideploaie.Zrinduidelafereastracolegiului,Kirchernumaifupreocupatdectde
gndul desfurrii corecte a festivitilor, rugnduse ca ghinionul s nui spulbere roadele
eforturilor. Dar chiar dup masa de prnz, pe care tnra Christina a Suediei o luase n compania
trimiilorpapeiAlexandrualVIIlea,furtunaaizbucnitcuonemaivzutviolen.Fulgerele&tunetele
rostogolinduse unele dup altele, dezaprobau, parc, o asemenea pomp desfurat pentru o
simplmuritoare.
n curtea vilei, iute umplut de bltoace, monseniorul Girolamo Farnese, majordomul
Suveranului Pontif, drui Christinei cele aduse din partea stpnului su: o trsur cu ase cai ieit
din imaginaia lui Bernini & mpodobit cu inorogi mbrcai n foi de aur; o litier & o lectic
deosebit de delicate; un pursnge angloarab imaculat, pe care harnaamentul din aur i din argint
auritlfceaudemndeunmprat.Cumploaianusemaioprea,majordomulipropuseChristineis
anuleze Cavalcada Solemn & s intre n Roma n caleac, dar suverana, dezamgit, cu ntreg
elanulcelordouzeciioptdeani,refuzcategoric.Dreptpentrucare,suboploaietorenial,imensa
procesiunesepuserimicarepeViaFlaminia.
Nimic mai frumos dect traversarea oraului. Pe toate strzile, minunate esturi de mtase
fluturau la ferestre, tobele bteau solemn &, din toate prile, o mulime de cleti sclipitoare se
alturau cortegiului. n ele, cele mai nobile doamne ale oraului lsau s li se zreasc rochiile &
coafurile de o insolent scumpete. Ct despre soii lor, acetia clreau alturi de cleti, ntrun
vacarmasurzitordepotcoave&denechezaturi.
n piaa Sfntului Petru, ploaia i dubl violena, ns Christina nu avea ochi dect pentru
catedral, prnd c tot restul i este indiferent. ntreg alaiul i imita exemplul: vntul fura plriile,
furtunamaicdistrugeapreioaselestofefrsparccinevaidseamaoricregret.
La ieirea din pia, se ndrept, mereu escortat, ctre palatul Farnese, pe care ducele de
Parma il pusese la dispoziie pe toat perioada ederii la Roma. Dup cum era obiceiul spre a cinsti
maimarii acestei lumi, o faad de butaforie acoperea originalul pe toat lungimea drumului.
Conceput de Kircher, lucrarea impresiona att prin splendoare, ct i prin singularitatea destinaiei.
Dinpunctuldevederealarhitectonicii,erainspiratdinTemplulMuziciialluiRobertFludd,iardin
celalconinutuluideidei,dincelebrulTeatrualmemorieialluiGiulioCamillo,naafelnctfaada
reprezenta suma cunotinelor umane. Acionate de mecanisme de ceasornicrie, roi mari de lemn,
mpodobite artistic de cei mai buni pictori romani, se nvrteau ncet, reproducnd cile planetelor,
Soarelui&celorlalteastre.aptealteroi,lafeldencnttordecoratecuembleme&figurialegorice,
veneau unele n faa celorlalte, dup un ritm anume, fcndui s treac prin faa ochilor pe
Prometeu, Mercur, Parsiphae, cele trei Gorgone, caverna lui Platon, banchetul oferit zeilor de
Okeanos, arborele sefirotic &, n interiorul lui, numeroase simboluri din mitologie, care permiteau
observareaprogresivatuturorcunotineloromeneti.
ntruct, fascinat de spectacol, regina Christina se inform cine i era autor, cardinalul
Barberini lud virtuile lui Kircher & i spuse c va avea ocazia s l ntlneasc peste puin vreme,
vizitareaColegiuluiRomanfiinddemultprevzutpentruadouazi.Cadinntmplare,adug,parc
pentru ai ironiza pe cei care nu se mai sturau s tot comenteze astfel de cifre, c ntreaga
enciclopediedestuc&lemncostasecevamaimultdeomiecincisutedescuzi.Picturileerausemnate
de Claude Gele, zis i Lorenul, i de Poussin, ct despre detaliile practice, fusese nevoie de ase mii
asesutedepiroane&depatrusobecarefuncionaserfrncetaretimpdedousptmnipentru
apregticeicincisutedelitrideclei,toatefolositelaasamblareaelementeloraceleiefemerefaade...
Christina, ptruns de admiraie, i trimise pe loc lui Kircher o medalie preioas pe care ia
desprinsocugingiedelancheieturaminii.

CANOA QUEBRADA / Nu e chiar un pcat s bei...


TrezindusealturidetrupulluiAynor,ngoaceahamaculuipecareacestalnchiriasentr
o poiat, la dona Zefa, Moma sa dus cu gndul la Thas. Fii din cele petrecute mpreun cu
indianul, precise i penibile ca nite imagini pornografice, supraimpresionau exploziv un trist surs
acuzator. Regia propriei culpabiliti o enerva. Revedea inelul de aram carei strngea fruntea,
simeaiarimirosuldevinacrualpieliiumedecruiaiseadugagustuldetaladingur...totattea
indicii lsnd libere remucrile la amintirea beiei din noaptea trecut. Unu sau dou ceasuri de
rbdareispiritulaveasiiasdinlavaruiniidifuzeifrobiectncareerezumatstareagroaznic
dedupopilealzdravn.
Gullivernlnuitnfinareeaapropriilortatuaje,Aynoreraprbuitntrunsomnanimalic.
Trupul lui gol i bronzat i inspira nu att tandree, ct respect, un soi de stim friznd sacrul,
veneraia. Din tot ceea ce i spusese noaptea nu mai pstra dect impresia unui boboc explodnd n
floare,acevacazborulncetinitalunuipapagal,caurmarouaurieaparadisuluipierdut.
Ahaa...ituaidatpespate?aauzitbruscovoceveninddedeasupra.
ChipulalbcavarulalluiMarlneexprimaosurprizuordispreuitoare.
Nui fie fric, nu sunt dect un mormnt... Un cavou egiptean! Sper totui c nu iai
schimbatradicalopiunea...
Mai laso balt! ia ntorso Moma ntinznduse fr ai psa ctui de puin c era n
pieleagoal.Poisspuicuivrei,cevrei,amtrecutdevrstalacarempiteamdetoiidetoate.
i,dnduilaoparteprulncurcatdeparcarfidesfcutodraperiedindoubuci:
Etrziu?
Unsprezece dimineaa, ora deteptrii pentru maconheiras! Ai o fa... vai de capul tu...
Mergemtoatgacapeplaj.Veniiivoi?
Venim...,iarspunsAynordeschizndochii.
SurprinztorfreamtultrezitdevoceaaceeantrupulMomei.Marlnesancruntat,comic:
Ei bine, btrn prieten, a plecat bombnind, tot i mai curg balele dup el! Voc vai
espumarcomosirinalata...
n cele cteva clipe n care Moma a mai rmas n hamac, plimbndui degetele pe pielea
frfirdepranouluieiiubit,subnelesuriledistilatedeMarlneauavuttottimpulsdeanfloare.
Degeabaispuneacrezervelepoponamluinueraudectconsecinageloziei,totnuimairegsea
fericireadinnoapteatrecut.SentimentuluideaofitrdatpeThastiadeacumcfaptuldease
fi druit indianului nu era o simpl aventur, ci o hotrre fr cale de ntoarcere, un fel voluntar i
definitivdeailuaadio,pentrucaretrebuiasaiboexplicaiecuprietenaeiseadugandoiala
deteptat de comentariile acide ale lui Marlne. O rnise mai ales acel i tu ai dat pe spate.
Seductorcumera,Aynor,cusiguran,atrgeafetelecapemute...ice?Ceeaceiaruncaseunul
n braele celuilalt era ceva unic, nimeni nu avea niciun drept, dect poate din reavoin, s ia
lucrurile altfel. Aynor i promisese s o iniieze n tot ceea ce societatea modern se strduiete s
anulezennoi,iareaaveancrederencuvintelelui.Lupulnupoatefidomesticit.Nicieanuvancerca
sofac,cisevatransformanlupoaic,demndefelulncarevalocuilumealui,deslbticiacucare
eloncrca.
Numai c se ntmpl s ai nevoie si justifici unele visuri, mai ales atunci cnd ncep s se
estompeze.Momaseagadeacestancercndslridicepeunactfondator,peunsacrificiucare
s i ateste legitimitatea. n minte, i sa conturat o idee care a spulberat primele intenii, schindui
unzmbetvictorios.Sascuturatscpatdintrodatdespaimeiacobortcuprecauiedinhamac.
Cteva minute mai trziu, cnd ia ntins lui Aynor pieptnul i foarfeca mprumutate de la
dona Zefa, indianul nu sa mpotrivit s i ndeplineasc dorina. Dup acea distanare suveran ce o
jignise pe Moma, de acum se apucase s i taie pletele n felul femeilor din tribul lui: dup ce a
retezat un breton care cobora pn la sprncene, ia continuat linia de o parte i de cealalt, lsnd
prul doar pn la ceaf. Ia ras apoi tmplele pentru a terge orice urm din vechea coafur i
ncheie prin ai prinde de lobul urechii unul dintre acele buchete de pene albastre i roii pe care le
vindeapetrotuare.
NorocultucnusuntunYanomami,iaspusartnduioperantrooglinjoar,altfelteai
fitrezitcufruntearaspnnvrfulcapului...
Momanuancercatsserecunoascnstraniareflectarepecareoineantredegete:odat
cu sacrificarea prului, scpase din infern, se botezase, se transformase, se modificase interior, ca n
urma a ceea ce i imagina a fi un ritual iniiatic. Convins de acea renatere, a nceput s imite
orgoliulluiAynor.Tcut,fcndeconomiedegesturicaopreoteasdinantichitate,iazis,a
fcutunjointcuunsursmisteriospebuze.ndimineaaaceeanumaifumamaconha,ciCaapisacru,
aprtoruloamenilornfaazeilor...
Cnd au cobort pe plaj, n lumina orbitoare a prnzului, Moma se simea frumoas, gata
de lupt, uciga de oameni, carnivor: amazoan, aadar. Sau oprit la coliba lui seu Juju ca s
mnncecrabi.
Thassandreptatspremareimediatceiavzutaprndpeculmeadunelor.
AjunsndreptulmiculuigrupalluiMarlne,departe,peplaj,decealaltpartearidicturii
careiaprapeadepiinaturismuluidepriviristrine,Momaadatsmeargmaideparte,numaic
Aynoriascosortulisainstalatprintreceilalifraimaicereprerea.
Deusdocu!aexclamatMarlneducnduimnalagur,ceaifcutcuprul?
Dacnuiplace,iarspunsMomadezbrcndusecunaturalee,naidectsteuiin
altparte.
Apoi,fulgernduldinpriviripeunuldintrebiei,caretotchicoteanfundat:
Etreabamea,nuata,da?
Nutebica,aintervenitMarlnempciuitor,mammiratieu,attatot.Naidectste
irazi,miemiserupe!Dariarotetete,mcarstevdcumtrebuie...
Momaaezitatosecund,apoisaexecutatbosumflat.
Superlook!Pebunecistmito...
Aynorsentinsesepenisip.Seodihneaaa,cuochiinchii,nemicat.Camruinat,Moma
observa mrimea penisului: ndoit, moale, pe coaps, era mai lung i dect al lui Marlne i dect al
celorlali. Mndr, sa ntins lng indian contient c toi trag cu ochiul la ei. Era plcut s stai gol
tiinduteastfelprivit.Stndaa,lungiiunullngcellalt,probabilcpreaucuplulprimordialii
ar fi dorit s se poat dedubla pentru a vedea i ea spectacolul. Cu un efort de voin, a alungat
imaginea tatlui, aprut dintrodat deasupra ei, trgnd din igar i cltinnd din cap consternat.
Mamapoatecarfineleso,poatenu,dar,nniciuncaz,nusarfimulumitsopriveasclungcu
aer de cine adormit... Moma ia apropiat braul pn la atins pe cel al lui Aynor. Cnd mna
indianuluiiastrnsopeaei,sasimitfericit,mpcatcutoatlumeaicueansi.
Soareleleardeafeelentrunmodplcut.Printro asocieredeidei,iaamintitdepovestea
incendiilor i a potopului, cele trei catastrofe fondatoare din mitologia Mururucu. Aynor i le
povestise,pnlaurm,naintedeaadormi,numaicamnunteleisecamvoalasernmemorie.
Pnicerulluasefoc...Cuvinteleacelea,pronunatecaataredectrerariisupravieuitoride
laHiroshima,nunvasepenimenileciadesprenebuniaomeneasc.Isafcutdintrodatpreacald
pentruamairmnemcaroclippenisip.Saridicatanunndcintrnap,amairezistatoclip
ameeliidupcarealuatolafugspremare.
Dup ce sa jucat puin cu valurile, sa ntins pe burt la mal. Cu capul ntors ctre plaj, cu
minile sub brbie, urmrea spuma cei sfria pe ceaf, la intervale regulate. La vreo treizeci de
metri,Aynoriceilalibieijonglaucumingeappicior,ipndiplonjndacrobatic.Maideparte,
multnspatelelor,falezangustcaremrgineaaceaparteacoastei,falezdenisipsolidificat,dincel
caresepuneanstraturisuccesivensticlelevnduteturitilor,creaunfeldentriturdungatntr
unsoidetrandafiriundegrad.
Roetgen...Momaiadatseamacnusamaignditdeloclaeldinmomentulncareieise
delaforrodaZefa.Trebuiecsegseapeundevaprinlarg,iareaeragrbitslvadntorcnduse
pentruaiexplicancemsurisedduseviaapestecapdecndelplecasecupescarii.iapromis
s se duc a doua zi s l atepte la ntoarcerea jangadelor. Poate c ar putea face i o tez despre
mitologiaMururucuorisardocumentandeajunsnaintedeaplecanAmazonia.noricecaz,nuiva
comunicanimnuidecizia,nicimcarprinilor.Poatemaitrziu,cndvaaveacopii,odroaiedemici
metii jucnduse pe lng fluviu... Se vedea ncremenit, pe malul apei, cam ca Iracema, aplecat
spre umbra unui pete invizibil sau profeind lng foc, cu ochii bntuii de viziuni. Condiia femeii
indiene?Miilededovezialediscriminriieidincauzanecureniei?Cuvada,aceatragicomedieprin
careindieniimpingpreteniilemasculinepnlaamimadurerilenateriiiaprimi,vicrindusen
hamac,felicitriletuturor,pecndproasptaluz,ncneinndusebinepepicioare,sechinuiete
s pregteasc prjiturile pentru musafiri... Toate acele aberaii, care, de obicei, i temperau
entuziasmulpentrutriburileindiene,purisimplu,sevolatilizaser,deparcsarfideconectattoate
instanele spiritului critic. Dragostea ei era prima dat cnd ddea un nume euforiei pe care o
resimea doar gndinduse la Aynor trecea dincolo de toate acele piedici i, dac va fi neaprat
nevoie,sevorputeaaducectevamodificritradiiei...
Huruitulunuimotorafcutossentoarcsprepromontoriu:unbuggyauriuveneaspreei
nceamaimarevitez,chiarpemargineaplajei;fcndsneascdesubroijerbeuriaedeap.
Cu vntul din pup, jangada tia cu uurin, de dou ceasuri, hula ndreptnduse ctre
rm. Tranarea unei broate estoase uriae, pescuite la final, le ntrziase plecarea, aa c, acum,
soarele prea un globule rou, agat drept n faa lor, pe linia ntunecat a litoralului. Joo dduse
ordinelenvedereatrageriilamal.
Stailngmine,iazisluiRoetgenfrssemaiuitelael.Nucobornaintedeaispune.O
micaregreitineamirsturnat...
Roetgen a neles motivaia ordinului: stnd n picioare, aezai simetric de o parte i de
cealalt a babalei, de care se ineau, cei patru brbai trebuiau s fac tot ce puteau, pn la capt,
pentru a reechilibra jangada n cursa ei ctre rm. Cam cu o sut de metri nainte ca valurile s
nceap s se desfac n lungi rulouri translucide, Joo a nfipt minile n crm. Cu faa crispat, cu
ochii n patru, supraveghind i vasul, i valurile nalte care ameninau s i nghit din urm, corecta
traiectoria prin mici micri nervoase i precise. Dac sar fi schimbat direcia ori sar fi pierdut din
vitez,mascaretuliarfirostogolitcapeunlemnoarecaredinarborad...Defiecaredatcndunval
amenina s se sparg deasupra lor i si nghit, Joo manevra ca la surf i viteza vasului cretea
suficient pentru a scpa nc o dat. Avntat, scuturat pentru o ultim oar, de necontrolat astfel
aruncatctremal,ambarcaiuneazvcnidintrodat,derapscrinddincauzavitezeii,nsfrit,
seaezpenisipulplajei.LacomandaluiJoo,ceipatrubrbaiausritdinjangadagrbinduses
nu o lase furat de reflux, pe cnd ali pescari alergau s i ajute, punnd bile de lemn sub prov i
mpingndvasullaadpostdevaluri.
areta n care se aduna petele, pe dou roi cu pneuri de main, sa apropiat tras de o
catrc.ntimpceJoovorbeacuBolinha,vizitiularetei,Roetgensatrasdeoparteunminutcas
mairsufle.Eraepuizat,cuprinsdeaceamoleealcareurmeazfericiteincheieriauneilucrricare
oricine ar putea demonstra c ne depete puterile. Mndriei de marinar se aduga aceea, i mai
plcut,deafifostacceptatprintrepescaricaunuldeallor,aparinnddedreptconfreriei.nacea
clip,azritoipeMoma...Celdintiafrontlaconstituitnouatunsoareattderidicolgritoare,al
doilea,vedereaindianuluicareosrutapegtntimpcenaintauctreel.Beatitudineaeineghioab,
cadefemeiensrcinat,absenaluiThasdinpeisaj...MomanicinuiseadresasebinecRoetgeni
irumegaacrealaunuiamorpropriurnit.
Fr a deveni insulttor, cu distana uor dispreuitoare a celor care nu obinuiesc sub nicio
form s poarte o conversaie cu te miri ce pierdevar, abia dac a rspuns ntrebrilor fetei.
Cernduiscuze,sadussiajutepeJooipetovariiacestuiascarepetelelaaret.Cndia
venitrndulsiprimeascpartea,lansrcinatpeBolinhasducceeaceisecuveneaceluipecare
lnlocuiseisaibgrijcasifiencrcatcontuldelacooperativconformuzanei.
Cutoatoboseala,Joolaapucatbrutaldeumr:vormergesbeampreunocachaasau
dou,poatechiartreidacnusevorfaceprafpnlaatreia...FcnduiMomeiunsemndiscret,cei
doi iau strns lucrurile i sau ndeprtat, cltinnduse de epuizare, n contrejour, ctre orizontul
purpuriualcrepusculului.
Tnra ia urmrit din ochi cteva secunde, pe cnd ei urcau duna. Abia de i mai reinea
lacrimiledupcesesimisedetoatmizeriasubprivirileluiRoetgen.
Mamprvlitnbutur,
... zicea violeiro aezat pe lada lui de bere, cu voce rguit, cu chitara dogit. Mutr de
vrjitorhaitian...Oepav,gagiul...
Maidisperatdectsocoi.
... Jos Costa Leite, cel adevrat, obosit dei cdeau ochiin gur, cu cascheta lui de baseball
apretatdejeg...
Ianumidailecii,'tuvngur:
...nicimie,iziceaRoetgen,niciluiJoo,nicinimnui,dealtfel.Iamaacumsunt,da?
Cnuipcatsbeictpoi...
... pi, chiar c nu. E, Joo? Orice, dar nu pcat... O datorie, da, o lege moral chiar! Un
categoricimperativ!
Pi,nicibnui,nicimunculi,
inicicepunenguri...
...Doamneee,vaidecapullor!Sstaisauzichestiideasteantimpcemilioanedeoamenii
freacminteacuregimulnutriionistMontignacoriculiposucia...
Nusrelechef,scandalcutoi,
Decinuipcatbeictpoi...
...vocedetrubadur,vocesard,voceandaluz,vocegtuitpecrrilebluesului...
Spirtoasastupntristarea,
Numaiiimintefrai,nicisoi
ifuingurdisperarea,
Cnuipcatsbeictpoi...
... mes a mizerabililor inc plin denvminte! Versete debitate n vitez, fr ai mai
tragesufletul,ultimeleversuriczndctrecelfinal,behitor,alrefrenului!Purgatoriu!,aexclamat
dintrodatJoo,cuochiinceoai,cupieleacenuie.Haide,cantador:purgatoriu!
Romul,rachiuloritumora?
Smoriodat'totsunora.
... dou acorduri nfiortor distorsionate, zumzet de viel, accente de shamisen n piele de
cine...
Dinpurgatoriulstanumscoi,
Cnuipcatsbeictpoi...
... cntec african, cntec de griot iluminat. Plngere fr urmri de om cruia ia murit
sperana.Libertate!,ziceRoetgeniorepetavndimpresiacarepunengur,fiinduiciudpe
el fiindc, dintrodat, cuvntul i se prea strin, la fel de lipsit de sens ca i metoxipsoralen sau
monqnitratderetinol...Douacorduriiiariimprovizaie:
Mgarulliberedestul
Pnsentoarcenptul.
...JosCostaLeiteseuitfixlaperete,cnteculsedestram,dnipt,gsetenoici...
Tortcineluidebogtan
ibotnipentrubrazilian.
Liberiinimiicaresezbate
Cndcaraliuisuflnspate...
inuluadisperareansaboi
Cnuipcatsbeictpoi...
... fluierturi admirative n bar, mormituri i scuipturi de apreciere... Que bom! Unde
gsete mecheriile astea?... ntreab barmanul. Un cachaa pentru poet i vezi s fie paharul cu
ochi! Apoi, dintrodat, doi ngeri, dou apariii aureolate de lumin n tenebrele de la intrare... Pe
cuvnt c i vine s crezi n Dumnezeu! Cu prul tuns ca prinul Vaillant, cu aripile i coroana
scnteind de praf de aur, unul n rochie lung de satin roz, cellalt de satin azuriu, doi tineri ngeri
holbndui ochiilorminunai,cu minilempreunatesubbrbientrungestderug.Se oprisers
arunceoprivirectreinfern,cumarfifcutodoufetieroasedecuriozitate,ndrumsprebiseric.
Roetgen nui nchipuia ngerii cu un asemenea aer grav, de entomolog intrigat de neateptata i
incomprehensibila agitaie a unui furnicar. Pn s schieze gestul de ai invita, nici c mai erau pe
acolo. Ai fi zis c un vnt nucitor iar fi suflat pacea ntunecat prin tot barul. Costa Leite ia luat
iarichitara:
Chiarauvnpoetic
Patroniidelafabric,
Darproletariiauvaricii
icacversuriprinospicii.
SufletluiLucifer,oleac,
Las,ssalvezciutancbun,
Lasviperelelandemn
Lu'ldesus,ctotofreac.
Numaipisoarulmieamicdintoi:
Vezi,nuipcatsbeictpoi...
...iariiarcachaa.Smergempnlacaptulnopii.Nutrebuiesfiisupratpeea,zice
Joo,cuochiiintlaunpachetdeOmo,nuevinaei.Amulherecapazdequasetudo,ohomemdo
resto... Gata s se prbueasc de beie i de oboseal, cu umerii lipii unul de altul, cu minile
agnduse,pepipite,demargineatejghelei,sesprijinreciproc,aa,lamargineaprpastieicumse
afl.
CndThasladescoperit,searatrziu,Roetgendormeapemasadebiliardcuotietururt
pe frunte i cu snge nchegat pe fa. Barmanul ia povestit c fusese obligat s i sparg o sticl n
cap,darcerauntipcalumeainupisenimic,niciel,nicicpnalui,deh,pesubpruldepecap
ofipieleaunpiccrpat,darnuenimicgrav,inicipagubelenuarfioproblem.Jooplecaseceva
mainainte,bombnindtotcetiaeldesprenevastsa.

FORTALEZA, FAVELA DE PIRAMB / Angicos, 1938...


De ore ntregi, Nelson pilea la drugul lui de fier. Din cauza lucrului repetitiv, mintea i se
eliberase, retrind nc o dat moartea lui Lampio. Ceva l ncurca n desfurarea faptelor, o
fatalitate prea de tot prozaic, o abatere de la cursul firesc care nu se potrivea cu iretenia i
inteligena puse pe seama eroului lui. Angicos, 1938... Sfritul tragic al celebrului cangaceiro era
perfect cunoscut: mndrii de isprava lor, soldaii brigzii rapide comandate de locotenentul Joo
Bezerraopovestiserpnncelemaimiciamnunte.
Cnd zorii zilei de 28 iulie l938 iau aruncat lumina difuz asupra acelei pri din Brazilia,
poliitiierauattdeaproapedecangaceiros,nctiputeauauzivorbindorileputeauurmriprivirile
celor care se ntindeau n pragul colibei. Ca turnai n singura uniform Care se vzuse vreodat prin
caatinga,oameniiaceiasemnauhalucinantntreei:scurtdepielestrnspestepieptdecartuiere,
ghetre, jambiere prinse la genunchi, bicorn lat de piele lcuit pe care erau prinse stelue i alte
ornamenteauriteunfeldeplriiamintinddemodaIncredibililordepevremeaDirectoratului,dar
cu curelu pe sub brbie i cu podoabele frontale de caream mai spus... Conceput s reziste
asaltuluiuneivegetaiiplinedespini,armuradeculoareabronzuluiuneavntoriiipradacapenite
cavaleri cu oglinzile lor. Prin ploaia care nu se mai termina, strbteau zgomote nfundate: gamele
lovite unele de altele, sforit de cai, tuse seac, din cnd n cnd... Focul nu trebuia deschis dect la
ordinul lui Bezerra, dar spaima sudase maxilarele locotenentului n asemenea hal, nct pulsaiile
inimiiiseputeaucitipeobraji.Departedeafigatasneascdinascunztoare,acestacutaparc
s dispar cu totul n bltoaca n care se ascunsese pe burt. Pritul brusc al unei maini de cusut
nfundase mutra netrebnicului n noroi... S fi fost vreo micare neateptat prin boschete? Reflexul
metalicaluneicarabine?Densitateaneobinuitatceriidinpreajm?...Frasefipututtipentru
ce,unuldintrecangaceirosadatalarma.Oclip,MarieiBonitaisaprutcmainaeidecusutscuip
plumbi.
Ieit n grab la chemarea tovarului su, Lampio a czut printre primii sub focul
mitralierelor. Pe cnd o bun parte dintre cangaceiros se mprtia printre coline, Maria Bonita, Lus
Pedro i cei mai apropiai de eful lor sau retras n colibe. Asaltul nu a inut dect vreo douzeci de
minute,ns multdupceatcutiultimapuc, mitraliereleau continuats toaceadposturile de
tablidecrengi.
iastfel,btliasatransformatntrunsoidetragerelaint.Mitralierelenulelsasernicio
ansacelorcangaceiros.Altfel,cumsarfipututjustificaoasemeneaderut?Decebinecunoscuta
laitatealuiBezerralampinsndimineaaaceea,inualtcndvactreinteligenivitejie?Lampio
iceicareieraucredincioimuriserfrslupte.Purisimplu,fuseserexecutai.
Impresionatdeevocare,Nelsonagrbitmicareapileipedruguldefier.Nu,izicea,Lampio
nu sar fi lsat niciodat pclit att de uor pe cmpul de btlie, nici mcar luat prin surprindere.
Povestea nu sttea n picioare... Cealalt versiune, n schimb, pe care zvonurile o colportaser
aproape imediat dup tragedia de la Angicos, era mai convingtoare: alimentat de dezvluirile
printelui Jos Kehrle, confirmat de fraii Joo i David Jurubeba, aceasta afirma c Lampio i cei
zececangaceiroscareisealturasernmartiriumuriserotrvii.

Capitolul XX
CumfuKircherobligatsispunregineiChristinaopovestescabroaspecarearfivrutsoin
numaipentruel...

Adouazi,pe24decembrie1655,ChristinaaSuedieineonorcuprezena,dupcumfusese
prevzut.
Obinuit cu oficiul de cluz, Kircher i vorbi fr ncetare invitatei, introducndo rapid &
spiritual n vastele seciuni ale muzeului, oprinduse doar la obiectele cele mai demne de interesul
regal.Aici,laorochiedinChinabrodatcuaur&cudragoni,dincolo,laogemegipteandincelmai
frumos jasp ori la un abraxas gravat pe jad, adus la vedere prin rsucire pe un inel, mai departe, o
serie de oglinzi deformatoare... Una dintre acestea o impresion n mod deosebit pe Christina a
Suediei:dacteadmiraipelungimeaacesteia,ivedeaicapullunginduseprogresiv,nformdecon,
apoiaprnduipatru,trei,cinci&optochi.nacelaitimp,guradeveneaunfeldecaverndincare
dinii ieeau nainte ca nite stnci abrupte. Pe lat, te vedeai la nceput fr frunte, apoi cptnd
urechi de mgar fr ca gura & nrile s fi fost modificate! Numai c nu a ti s descriu n cuvinte
ntreaga diversitate a acelor hidoase apariii. Maestrul meu explic fr a se plictisi principiile
catoptrice care sttuser la baza acelor invenii, dar & pe acelea, nc mai interesante, al cror plan
eranminteasa,pentrueventualitateancare,ntrobunzi,unmecenalearfaceposibilrealizarea.
Dup muzeul catoptric, cel mai frumos & mai complet din lume, Kircher ia artat Christinei
marele piton din Brazilia & elefantul de mare, animale gigantice care i aduseser renumele de unic
posesor. Maestrul meu i mai art reginei, extaziate de vederea acelor gigantice creaturi, o gravur
rugndosidentificeanimalulreprodusdeaceasta.
Cemonstruciudatmaieiacesta?exclamChristinarznd.Aiziceceundromadersuit
peocrac...
Eunpurice,AlteaVoastr,iarstinghiapecareecocoateunfirdepromenescpecare
puterea microscopului permite s l mrim att de tare, spre neplcerea ochiului &... ncntarea
spiritului.Priviisingur...
Imediat,Athanaseiprezentunadintreacelelunete&maimultesubiectedeobservaiepe
care le pregtise. Christina a Suediei, aplecat spre ocular, lsa si scape mici strigte de uimire la
vederea insectelor metamorfozate n nfricotoare himere doar prin graia lentilelor, pe cnd
maestrulmeu,imperturbabil,ivorbeadespremicul&mareleinfinit.
Deaici,trecurmladragonulnaripat,decarecardinalulBarberinisedesprisentrucinstirea
muzeuluinostru,figurextraordinar,fcutsngrozeasc.NumaicreginaChristinaeraclit&de
omarefinee:
Nite iezuii germani miau povestit, acum cteva luni, c au vzut dragoni priapos suos
immanes, in os feminarum intromittentes, ibique urinam fudentes
10
. Iam certat pentru o asemenea
obrznicie,dareiaurs!
Nu am nimic demprit cu ei, nici nu tiu cine sunt, rspunse Kircher, dei cuvintele lear
trebui nfierate. Pe de alt parte, dac ia fi vzut i eu, nu a fi plecat de acolo fr ai fi capturat
sau...convertit,cumvreiszicei...
Dup scurtul schimb de replici, urmar inelul cu dou capete, pasrea paradisului cu trei
picioare, piciorul uman cu ase degete & crocodilul mpiat care prea c doarme sub un palmier
perfectreconstituit.
Crocodilul, explic maestrul meu, este un simbol al omniscienei divine, cci doar ochii i
inedeasupraapei,totrestulrmnndinvizibilcelorlalimuritori.Nicilimbnuare,or,nelepciunea
divin nici ea nu are nevoie de cuvinte pentru a se manifesta. &, dup cum observ & Plutarh,
animalul acesta depune aizeci de ou pe care le clocete tot attea zile. De asemenea, pot tri cel
multaizeci deani,ornumrulaizeciesteceldintifolositdeastronomincalculelelor.Aadar,nu
frmotiv,preoiianticiaiEgiptuluiiaunchinatunora,Crocodilopolis,iarlocuitoriidinNimesnci
maiarboreazemblemapepereiiorauluilor.

10
lntroducnduipenisulngurafemeilorspreaurinaacolo.
Parcurgnd restul seciunii egiptene a muzeului, ne ndreptarm ctre curiozitatea care
ncheianmodobinuitviziteleopiatrdetreisutedegrameextrasdinvezicabiliaraprintelui
LeoSanctiuscare,dinpcate,amuritntimpuloperaiei,cndreginaChristinaseoprinfaaunei
statuetecreianuiddusemniciodatatenie:purtndoplrienformdescarabeu,alecruilabe
dinspatetreceaumaijosdeceaf,caoearf,unpersonajmaidegrabdurduliupreaastapevine
inndusedeburt.
iasta,printe?ntrebChristina.
Unidolegipteanfrimportan...,rspunseKircherdndstreacmaideparte.
Mie mi se pare cu totul deosebit..., insist regina lund statuia n mn. Ce divinitate
ciudat,nuiaa?
Cunoscnd perfect cele mai mici detalii ale mimicii lui Athanase, mi ddui seama c ar fi
preferatsabordezealtsubiect,iaraceastreaciemisporicuriozitatea.
Mtem,AlteaVoastr,zisemaestrulmeuoarecumruinat,cexplicaiilenuarfipeplacul
unorurechidelicate.Aac,dacmiveipermite,ainsistasfiepeplacspirituluidumneavoastro
anumecenzurdatoratrangului&sexuluiMajestiiVoastre.
Tocmai c nu v voi permite..., continu Christina zmbind cu o prefcut nevinovie.
Aflaicrangulmiddreptullaexactcontrariullucrurilorcareliserefuzcelorlaltefemei,bachiari
majoritiibrbailor.Nuvsperiaiderochiamea,nusexulfaceunregesauoregin,ciexercitarea
puteriiipropriahotrre.
Iar a dumneavoastr, Majestate, este printre cele mai importante & remarcabile dintre
toate cele importante & remarcabile. M plec & v rog s mi iertai inoportuna reticen. Idolul
acestaestedeusCrepitus,zeulBinalegiptenilor,iarpoziiacomicncareseaflesteaceeacare
sepotrivetecuesenalui...
Regina Christina tiu s rmn absolut impasibil, dovedind nc o dat c merita din plin
renumele de suveran luminat, mai nclinat ctre sporirea propriilor cunotine, fie i ntrun
asemeneadomeniuscabros,dectnaleluanderderecauncopil.Cumctevapersoanedinsuit
chicotiser&fcusercomentariiironicelegatedelaturafetidarespectiveidiviniti,leaimpuspe
loctcereacuoprivirencareseciteaputereapecareaceafemeieoaveaasupratuturor.
Continuai, v rog, printe. Cum de a fost posibil ca aceia care au durat piramidele &
bibliotecadinAlexandria,careauinventathieroglifele&atteaalteminunatesecretessecoboarela
unasemeneacultneruinat?Mrturisesccsunttarecurioasdincauzaacestuilucrucare,laprima
vedere,pareanuaveanicioraiune...
Vrei,aadar,smotiveznfaaMajestiivoastredivinizareabiniidectreegipteni...Nu
ar nsemna asta s rnesc drepturile unor oameni, punnd astfel pe mas un fapt aparent ridicol al
uneinaiiattdenelepte&desavante?
Printre popoarele care au acordat nsuiri divine unor creaturi sensibile, nu vd nimic mai
deiertatdectpeaceiacareauavutcultulvnturilor:acesteadinurmsuntinvizibile,precummarele
stpnaluniversului,iarizvorullorestenecunoscut,ca&acelaaldivinitii.
S nu fim deci mirai dac vnturile au fost adorate de cea mai mare parte a naiilor ca
ageniteribili&deneptruns,caminunaimuncitoriaifurtunilor&ailinitiiuniversului,castpniai
naturii.tiicespuneaPetronius:primusinorbeDeosfecittimor
11
...
Fenicienii, dac e sl credem pe Eusebius din Caesarea, care ne vorbete despre teologia
acelui popor, consacraser vnturilor un templu. Perii leau urmat exemplul: Sacrificant persae,
spuneHerodot,soli&lunae&telluri&igni&aquae&ventis
12
.Strabonoconfirmutilizndaproape
aceiaitermeni.
Grecii vor imita ambele popoare la care mam referit. Cum expediia lui Xerxes amenina
Grecia, au consultat oracolul de la Delphi care lea rspuns c vnturile trebuiau s le fie favorabile
spre a le veni n ajutor, aa c au adus sacrificii pe altarul acestora, dup care flota lui Xerxes a fost
mprtiatdeofurtunteribil.nPhaidros,Platonpovestetec,pevremealui,laAtenaexistaun

11
Lainceputulinceputurilor,doarfricaianascutpezei
12
Periiaduceausacrificiisoarelui&lunii&pmntului&focului&apei&vnturilor.
altarconsacratvntuluidenordBoreas.&Pausaniasnespunec,laSycione,nPeloponez,sarfiaflat
unaltarpecareseaduceausacrificiipentrumbunareamnieivnturilor.
Dup mrturia lui Virgiliu, romanii credeau & ei aceleai lucruri, sacrificnd o oaie neagr
vnturilordeiarn&unaalbzefirului.ChiarimpratulAugustus,unspiritluminat,aflatnGalia,la
Narbonne, speriat de violena vntului Circius care, n aceast localitate, nc se mai cheam Cers, i
care rsturna & casele, & cei mai falnici copaci, dei cura de minune aerul, a jurat c va consacra
aceluivntuntemplu,lucrupecarela&fcut.NeocomunicSenecanQuestionesnaturales.
nsfrit,sciii,dupspuseleluiLuciandinSamosata,sejuraupevnt&pepropriasabie,
pecarelerecunoteaudreptzeiti.
Omul,careafostntotdeaunaprivitcaunmicrocosmos,caomiclume,prinurmare,are&
elvnturileluica&macrocosmosul.Acestea,nceletreiregiunialecorpuluicantreizoneclimatice
diferite, produc vijelii & furtuni cnd sunt prea abundente & prea repezi, & rcoresc sngele, prile
animalice & cele solide & umplu ntreg trupul de sntate atunci cnd sunt blnde & regulate n
micarealor.Pedealtparte,edeajunsoimpetuoasabundenavnturilordinuntrupentruada
natere unei colici fr leac, unei hidropizii vntoase ori unei nnodri a maelor, care sunt boli
mortale. Egiptenii i cinsteau deci vnturile micii lumi ca pe autori ai bolilor sau a sntii corpului
uman. i Iov pare a le confirma prerea cnd spune: Amintetei c viaa mea e doar o suflare...
Egipteniipreferautotuibinatuturorcelorlaltevnturialemiciilumipoateipentrucestecelmai
curatdintretoatesau,poate,fiindcsunetuleiexplozivcndscapdinnchisoaresemnacuacelaal
tunetului &, din acest punct de vedere, putea fi vzut de ctre popor ca un mic Jupiter Tonans care
meritaadoraialor.
S mulumim, de acum, Domnului c nea scos din toate aceste rtciri prin lumina
credinei & orice putere am admira n lucrrile naturii, care ne face bine sau ru, s nu o mai privim
dect ca pe treapt a unei scri misterioase prin care avem datoria de a ne ridica la adorarea
Creatorului ce ne urgisete ori ne apr prin nsrcinarea dat celei mai mari ori celei mai
nensemnatedintrecreaturilesale,urmndcomenziledeneptrunspentrunoialeProvidenei.
ChristinaaSuedieifuncntatdeaceadisertaie.Promisemaestruluimeuntreguleisprijin
pentruntreinerea&dezvoltareamuzeului,dupcareplec.Maestrulmeueraepuizat,darmulumit
c rezistase ncercrii, drept pentru care, opt ceasuri dormi nentors, ceea ce nu i se mai ntmplase
demultvreme.
Kircher se achitase ct se putea mai bine de acea nsrcinare, aa c ncepu iari, fr
ntrziere, s studieze. Valul de celebritate ridicat de publicarea operei Oedip egipteanul continua s
serostogoleasc&numaiaveadestulezilelibereladispoziiesprearspundentrebriloricinstirii
ce soseau din toate prile. Cam atunci, dac mi amintesc bine, primi n semn de omagiu, de la un
anumeMarcusdinPraga,unmanuscrisrarisim,nsindescifrabil,scrisfiindntrolimbinventatde
la un capt la altul. Athanase a recunoscut partea lips din Opus Tertium, lucrarea filosofului Roger
Bacon,daralsatpemaitrziutraducereaeipecare,dinpcate,nuamaigsitniciodatvremeaso
ntreprind.
Anul1656sedusecaunvis.Nimicnuntunecbunadispoziieamaestruluimeu,cuexcepia
zvonurilor tot mai nelinititoare care soseau de la palatul Farnese: fr ai psa de sensibilitatea
romanilor, Christina a Suediei ducea o via pe picior mare, care ddea fru liber multor cleveteli.
Femeie singur n mijlocul unei curi formate din vreo sut de brbai, se deda fr rezerve tuturor
fanteziiloriscatedeimaginaiaei.Frunzeledeviceacopereaugoliciuneastatuilordinpalatfuseser
ndeprtate la ordinul ei, tablourile mprumutate de pap, toate cu subiecte pioase i educative,
fusesrnlocuitedealtelecusubiectemitologicemaipotrivitentrunlupanardectnlocuinaunei
proaspt convertite, iar curtenii nu se mai opreau, spre disperarea majordomului Giandemaria, s
despoaie palatul nefericitului duce de Parma, smulgnd totul, pn la pasmanteriile & perdelele de
brocartsprealevindeburghezilordinora.AfostnevoiesfietrimiscardinalulColonnancasaluide
la ar, ntratt i sucise minile tnra Christina, ba chiar s fie expediat la alt mnstire o
clugridecareselegaseaadetare,nctvoiasoscoatdinserviciulDomnuluinostru!
Cam tot atunci, maestrul meu fu cuprins de o rceal la stomac din cauz c mncase prea
multe fructe n postul Patelui, sau, cel puin, el aa credea. Indispoziia pica foarte prost, ntruct
ChristinaaSuediei neinvitase,alturidemaimuli clerici,laun concertpe carelofereansemnde
pocin. Epuiznd de diminea toate leacurile posibile, Kircher era dea dreptul descumpnit.
Mulumitcerului,exactcndseresemnasecuarefuzaoinvitaieattdeonorabil,maestrulmeui
a amintit de un flacon primit nu demult de la printele Yves d'vreux, misionar n Brazilia. Flaconul,
spunea bunul printe n scrisoare, coninea un praf extraordinar de eficient contra oricrei boli,
ajutnd & la refacerea puterii intelectuale slbite de studiu, efecte pe care le verificase deseori pe
indienii Tupinambu, de la care l deinea, ct & pe el nsui. Leacul, att ct putuse observa, era
obinut dintro anumit lian numit Guaran, amestecat cu fin de secar. n cazul dat, fina
respectivnufoloseadectpentruafacenitebulete,caresenghieaumaiuor.
Ajuns la captul puterilor, Kircher nu mai sttu pe gnduri: urmnd cuvnt cu cuvnt
instruciunile printelui d'vreux, mnc patru sau cinci pastile pe care i le pregtii cu puin ap
sfinit. Ei bine, acolo unde toate secretele farmacopeei moderne dduser gre, medicina acelor
slbatici dovedi un rezultat miraculos: dup nici o or, maestrul meu se simi mai bine. Durerile &
fluxul pntecului disprur, culoarea i se ntoarse n obraji & chiar se surprinse fredonnd o arie
vesel.Isepreanudoarcsansntoit,dar&ciaregsitenergia&sensibilitateadintineree.
Nuamvzutniciodatnimicmaiuluitor,aacnerevenirmnformmulumitacelorindienicare
nedruiaudelaoasemeneadeprtaremedicamentullorprovidenial.
Pn cnd ajunserm la palatul Farnese, Kircher glumi pe seama a tot ceea ce ntlnirm.
Buna sa dispoziie era att de comunicativ, nct ne stricarm de rs n mai multe rnduri, pentru
nitenimicuripecarenicinuarfimeritatslebgmnseam...
Dei Michele Angelo Rossi, Laelius Chorista & Salvatore Mazelli, cei trei muzicieni care
concertau n seara aceea, la regina Christina, din compoziiile lui Frescobaldi, au fost ca de obicei
ireproabili,muzicalorgsinmaestrulmeuorezonanneateptat.Abiacencepuserscntec
Athanase & nchise ochii cuprins de o reverie care dur pn la ncheierea concertului. Din cnd n
cnd,iscpacteoexclamaiedebucurie,ntiinndumastfel,nunumaicnicivorbsdoarm,
darcse&aflanculmeaextazului...
CndKirchersauitatlamine,dupcesastins&ultimanot,crezuicisafcutiariru,
ntratt de fix i era privirea. Ochii lui plini de lacrimi treceau prin mine fr a m vedea... Din cele
cteva fraze incoerente pe care a reuit s le formuleze, pricepui c maestrul meu plutete n apele
unei volupti perfecte, dei cuvintele preau a nui trece dincolo de buze dect cu o extraordinar
greutate,lucrucaremasperiat.
Abegescheidenheit! murmur surznd bizar. Sunt gol, sunt orb & nu mai sunt singur...
Schau, Caspar, diese Welt vergeht. Was? Sie vergeht auch nicht, es ist nur Finsternis, was Gott in ihr
zerbricht
13
!Da,ardeim!ArdeimcuDragosteavoastr!
Spunnd acestea, ddea din mini & din picioare exact ca i cnd sar fi atins de crbuni
aprini. Prin semnele acelea, recunoscui prezena divin & imensul privilegiu acordat lui Kircher n
clipele acelea. Dar miam dat seama & c beatitudinea atinsese o asemenea nlime, nct ar fi fost
incapabildeoricecomportamentcorectnsocietate.Prinurmare,amluatasuprameasarcinadeal
ducelacolegiunstareaaceea.
Odatajunsncameralui,pnlacarefusesemobligatslconduccapeuncopil,Athanase
ngenunchepescunelulderugciune.Departedeasefirisipit,extazulluaseoturnurextraordinar,
chiardacntrortcirenspimnttoare...

ALCANTARA / Ceva teribil i obscur...


LoredaneinuiprearucseconfesaseluiSoledade,nsaceantoarcereneansi,careo
obligasesmrturiseasc,olsasedezorientat.
Pestedouzile,cndSoledadeaanunatocMariazinhaoateptapesear,atrebuitsfac
un efort pentru ai aminti ce era cu numele acela. Gndul de a ntlni o femeie care i nchipuia c
poatevindecatoaterelelenuomaiatrgeasubnicioform,darsaconformatdinrespectpentruct
sezbtusemetisapentruaiobinentrevederea,lucrudecarepreaafideosebitdemndr.

13
Abstraciune! Uittete, Caspar, lumea asta se stinge. Cum aa? Nici vorb s se sting, totui, nus dect
tenebreleipecareDomnulilesfarm.
Fataavenitdupeapelasfrituldupamiezii.Auplecatimediat,frafifostobservatede
altcineva din hotel. n mers, Loredana a smuls cu cletele parc nite rspunsuri vagi la ntrebrile
careiveneaunminte:mergeaulaterreiroalluiSakpata,zeulpmntuluiialvariolei,undenseara
aceeaavealocoadunare,omacumba.Cumamasfntuluisevorvedeapuinmaidevreme,fiindcnu
erasigurcostrinarfiavutvoiesasistelaceremonie.Ctdespreaaflacuexactitatecensemnau
terreiro i macumba sau crui cult aparineau, Loredana a trebuit si pun poftan cui, Soledade
sfrind prin ai mrturisi c i era interzis s dezvluie astfel de amnunte. Cum devenise
ncpnat,manifestndexactinversulbunvoineidetoatezilele,Loredanaalsatonpace.
Au ieit de pe strada principal, au trecut i de ultimele case de zid i au ptruns n inima
peninsuleipeundrumcare,dincndncnd,treceapelngbordeieascunsesubpalmieriibabaus.
Dei nu mai plouase de zile ntregi, pmntul rocat li se lipea de tlpile sandalelor, fcndule
deplasarea o adevrat corvoad. Un zebu ncremenit, cruia puteai si numeri coastele, un cine
costeliv, prea slbit pentru a mai ltra trectorii, muritori de foame acoperii de zdrene decolorate,
cu min rtcit, cu ochi mari, sclipitori, care nu mai vedeau nimic... Loredana nu se mai aventurase
niciodat att de adnc n miezul srciei. O mizerie sufocant, o furtun gata s dean clocot, mai
vizibil aici dect pe strzile din Alcantara ori So Lus. Drumeagul se ngusta, ntunericul ncepea s
nfioare coroanele verzialbstrii ale copacilor uriai. Loredana a avut impresia fugar c, ntrun fel,
mergeaunntmpinareanopii.
Dup trei sferturi de or au ajuns sub frunzele unui manghier enorm, al crui trunchi buhos,
ngroat de proprii lstari, se contorsiona ca Laocoon n mijlocul erpilor. Un trunchi de basm, verde
murdar,lucitor,tentacularidestuldelatpentruaadpostiunntregpopordevrjitoare.
Ajungem...,aspusSoledadelundopeopotecascunsprintrerdcini.
Locuina Mariazinhei a aprut printre copaci, ntro poian perfect nivelat i att de bine
ntreinut, nct prea neadevrat n comparaie cu peisajul ca de dup rzboi pe care tocmai l
strbtuser. Loredana a observat lipsa oricrei ferestre pe faada alb cndva, ajuns acum de un
ocruzoiosi,deasuprauii,resturileuneicrucidepiatr.
Abiadetrecuserpragulcofetileaivenitnntmpinare,conducndulentroncpere
care a fcuto pe italianc s se cutremure, ntratt modul n care era aranjat amintea de
harababurarouaurieatemplelortibetane.Luminatdeomulimedeopaie,loculddeapeafarde
fetiuri de ipsos colorat: efi indieni, diavoli zmbitori, sirene ori cini ltrnd la lun. Pereii erau
acoperii de litografii mizerabile ce dovedeau o nesbuit admiraie pentru Allan Kardec, printele
spiritismului. De tavan atrna o ntreag reea de hrtii roii, earfe cu rugciuni i bancnote. Avnd
deasupra o statuie a Sfntului Roc numele i era scris la baz ca s l vad toat lumea i
nconjurat de flori de plastic, un fotoliu mare de rchit prea a constitui inima sanctuarului. n el
tronaobtrn.
Mariazinha era scund, gras i de o urenie pe care vrsta foarte naintat o transformase
aproapentrunavantaj.Pieleatuciurieafeeicontrastaexplozivcuclaiadeprulalbicre,strns
n vrful capului ca un ghem de ln. Ochii de capr preau a se ndrepta ctre fiine i lucruri doar
pentru a trece prin ele. Vocea de sintetizator parc, spart, rictusul hemiplegie cei strmba gura n
timpcevorbea,totulaveaaceanspimnttoareseduciepecareoinspiruneorimonstruozitatea.
Cutotulscepticnprivinapresupuselorputeriale personajului,Loredanancepusejoculdinsimpl
politee.Mariazinhasemulumeasiseuitedreptnochi,murmurndolitaniedeneneles,unval
de cuvinte independente de privire, disociat, cam aa cum, la pian, mna stng i mna dreapt
reuesc s rup simetria natural a micrii trupului. Scruta strina, o citea cam ca un sculptor care
studiaz defectele pietrei brute, n aa fel nct Loredana sa simit pentru o clip deposedat de
propriaimagine.
Etibolnav,foartebolnav...,azispnlaurmbtrna,mblnzinduiprivirile.
Frumoas ncercare! ia spus italianca, dezamgit de arlatania oracolului. Probabil,
Soledadeopuseselacurentcusituaiaei.Cemai,eraclar!
Nu tiam nimic despre asta, a continuat Mariazinha ca rspuns la evidenta suspiciune a
tinereifemei.Copilaastanumiazisdect:Arenevoiedetine...Omulivreabineleitevavindeca
dactehotrtislprimeti...
Trebuiesmntorclaminenar?antrebatdintrodatLoredana,sfidtoare,aacum
ceicenucreddescosuneoricrileoriastrelespreaiconfirmaodecizie.
n ara ta? Toi ne ntoarcem ntro zi de unde am plecat... Nu asta este important, ci s
aflm unde se gsete el. Dac Omul te poate ajuta, o va face, doar e doctorul srmanilor, domnul
pmntului i al cimitirelor! Eu sou caboclinha, eu s visto pena, eu s vim em terra pr beber
jurema...
Atrasonghiiturdintrosticlmare,dupcareiantinsoLoredanei:
Ia i bea i tu. Spiritul jurema s te curee de rele! nvingndui sila la vederea sticlei
jegoase i a lichidului rou, gros, de pe fundul acesteia, Loredana a tras i ea o duc. Era un lichid
amar, puternic alcoolizat, cu un gust greu de precizat, ntre plant medicinal i sirop de tuse. Dac
buseaaceva,atunciMariazinhatrebuiecerabeatmoart.
nacelmomentsauauzittobele,undeva,foarteaproape,btndnritmdesamba.
Duceiv i aezaiv, lea spus Mariazinha conducndule afar din camer. i tu, i sa
adresatLoredanei,ncearcsfacilafelcaicelelalte,ntempotrivilanimicdinceeacesevahotr
nnoapteaasta...
Vinopeaici,atrasodemnSoledadedecumaurmassingure.Nucredeamctevalsa
sieipartelamacumba!Super!Osvezi,naveivoiaacevanItalia...
Loredanaaurmatopnlaoucareddeanspatelecasei.Aiciarmascuguracscatn
faa spectacolului care i se oferea: vreo cincizeci de persoane, brbai i femei, stteau aezai fie
direct pe jos, fie pe nite bncue, de o parte i de alta a unui dreptunghi mare de pmnt mturat.
Unvechistlptelefoniceranfiptlainterseciadiagonalelor.Maimulte ghirlandede becurisclipeau,
formndunsoideboltluminoasdeasupraasistenei.npicioarenspateletamtamurilorlor,trei
tineripreaucsebucurdeproprialorvirtuozitate.
Spremareaeimulumire,Loredanaaconstatatcnimeninuiddeanicioatenie.Civasau
datfirescmailaopartepentrualefaceloclacaptuldreptunghiului.Mulimeafremta,fiineuitate
deDumnezeu,marcatedeprivaiuniidesoart,existenefantomaticecupieleadeciocolat,lucind
subbecurilemulticolore.Uneledintremulatre,dintrecelemaibtrne,purtaurochiimari,albe,care
le fceau s semene cu nite tahitiene dichisite. De cealalt parte a spaiului gol, Loredana a
recunoscuto pe Socorr. Priviril li sau ncruciat fr ca aceasta din urm s fi avut vreo reacie.
Probabilul dispre mai mult a ntristato dect a mirato: btrna considera, pesemne, deplasat
prezenauneistrine.ChiariatitudinealuiSoledadeseschimbase,nprivinaei.Eramaidistanti
mairezervat,cutoateceleceioptealaureche:
Reginatcere,iaexplicatartnduioadolescentcuaspectdeservitoarenengrijit,carele
ntindeaotigvplincujurema.
Era nepoata Mariazinhei, o mut nsrcinat cu servirea adunrii. Aceasta lua lichidul rou
dintrogleatcuocutiedetablmncatderugin,dincarebuturaisescurgeapepicioare.Mut
era i ciorchinele de gini negre, resemnate, legate de picioare de stlpul central... Nite pipe
grosolanetreceaudelaunullaaltul,umplutecuunamestecdemarijuanaidetutuncareteameeau
decumtrgeaifumulcare,odatexpirat,rmneaaproapedepmntdincauzaumezeliinopii,cao
cea,rspndindmirosdeeucalipt.
Ritmultobelorseaccelerase,ntimpcecivabrbaiaezautronulderchitalMariazinhei
ntre dou ruguri, cu spatele spre jungla ntunecat, pe partea rmas liber a dreptunghiului. Au
adusapoiomsupecarereginatcereapusofaalbiunobiectacoperitpecarelmanevracu
o stranie nfricoare. Au mai aprut i strchinile cu popcorn i manioc, ofrande tradiionale pentru
Omul, dar i panoplia nsemnelor sale: un fel de crp de pus n jurul coapselor, avnd deasupra o
bonetajurat,ixaxar,mnunchiuldestuflegatcubrrifcutedinscoiciCypraeacaputserpentis
despre care Soledade afirma c era un soi de sceptru avnd puteri magice. Dup ce au fost aprinse
focuriledeoparteidealtaaaceluialtar,tobeleauamuititoateprivirilesauntorsctrecas.
Custicladejuremanmn,Mariazinhaanaintatpnncentrulterreiro.Mergeaciudat,cu
paimici,deparcnitelanuriinvizibileiarfifostlegatedeglezne.Ajunslngstlp,aluatogur
dejurema,pecareapoiascuipatopestegini.
Dupcealsatjossticla,aapucatunsacdecenudelapicioarelealtarului, lanepatia
nceput s traseze pe jos figuri ample. nira cu voce tare invocaii pe care mulimea le relua cu
fervoare:
SoBento,SoBento!
OmulJesusMaria,
EuvenhodeAloanda.
NocaminhodeAloanda,
JesusSoBento,JesusSoBento!
nurmaei,rmneaufigurigeometrice,steleierpicucapetelenegre.
Apoi a but iari i a tras din pip suflnd fumul spre chipurile celor prezeni. Acum se
cltina,voit,mimndmersulovitoralbeivilor.ntoarsnfaaaltarului,aproapedeloculncarese
gseau Soledade i Loredana, a ndreptat o mn tremurtoare ctre obiectul ascuns spre care i
rtceau privirile. Dintro micare, a ridicat acopermntul i a dat napoi ca mpins de o for
magnetic.Tobeleiaurenceputimaiviurpielile.
Loredana a vzut o statuet de lemn lustruit care fcea asistena s murmure: era un soi de
Buddhacucoarne,aezatntroatitudinerelaxatsubunuldintrepicioarelendoite,nbasorelief,
omicmaimupreasmodelezeunpenismaimaredectel,cubotdeap,amestecndciudat
blndeea i severitatea. Agat de gtul acelui Belzebut asiatic, un deget mare omenesc, abia
mumificat,sacltinatctevamomentenaintedeaseopri.Eidos,eidlon,imagine,fantomaceva...
Unidol!Loredanasagnditcusillatotcearfipututnsemnaacelcuvntpentrugeneraiideevrei
ori de cretini nspimntai, la tot ce mai nsemna nc pentru cei adunai n jurul ei. Ceva teribil i
obscurinvestitdezeultutelarcuputereauneiadouaepiderme,caicndarfifostnsiformasa.
Un lung suspin a strbtut mulimea: Mariazinha ncepuse s tremure din toate mdularele,
cu braele desfcute n faa idolului ei. Pleoapele i se zbteau extrem de repede, fcnd si
scnteiezealbuldefildealochilordaipestecap.Cndafostduscugrijlalocnfotoliu,pebuzei
se scurgeau cteva firicele de spum. A rmas o vreme nemicat, paralizat de trans, apoi sa mai
linitit, deschizndui palmele. A surs. Dar ce privire! i ce surs! Chipul i cptase senintatea
statuilor khmere ori a celor mai enigmatice kore din strfundurile antichitii greceti. Totui,
Loredanei alt amintire i se impunea, cea a unor fee vzute ntrun film, cu civa ani mai nainte.
Regizorul, al crui nume l uitase, se strduise s filmeze, cadru dup cadru, mii de fotografii de pe
actedeidentitate,brbaiifemeilaolalt,frdeosebirederas,vrst,formsauculoareaprului.
Dupoanumitvitezasuccedriiacestora,preapuinprobabilulseprodusese:nscutdinniruirea
mulimiideindivizi,ncepusesseconturezeunsingurchip,osingurfigurcalm,ireal,virtual
cum sar zice n ziua de azi, care nu era nici rezultatul nsumrii, nici al condensrii tuturor acelor
fotografiiastfeladunate,citranscendenalor,fondullorcomun,celaluneiumaniticareiregsea
cea dinti reprezentare. Era de parc ai fi ntredeschis ua misterului ori iai fi proiectat n faa lui
unuldintrepropriilevise.LoredanasagnditlaDumnezeu...Cndvitezafilmuluianceputsscad,
iar viziunea sa ters spre a lsa loc unui simplu efect de stroboscop, apoi unor imagini n care
ncepeau iari s se disting trsturile fiecrui individ, se simise frustrat pn peste poate. Ar fi
vrut s pstreze acea epifanie pentru totdeauna, s se umple peste msur de infinita contemplare,
framaitri,attaateptareadunasenea,ntrattisepreadelipsitdesensoricealtdorin.
i iat c figura aceea apruse din nou, lipit pe cea a Mariazinhei ca o masc de sticl... Ialorixa!
Loredana ia strigat i ea bucuria odat cu ntreaga adunare de credincioi, impresionat pn la
lacrimi de coincidena subitei contopiri cu ceilali. Nu fusese singura carel recunoscuse pe Cel
Nenumit,aezatpetronulderchit.
Mariazinha ia ntins minile spre a binecuvnta asistena, trdnd o anomalie care a
tulburato pe italianc mai mult dect orice: preoteasa lui Omul nu avea degetul mare de la mna
stng... Cineva sa aruncat spre locul bttorit din mijloc. Era Soledade transformat n marionet
rotitoare. Cteva secunde, sa luptat cu un duman supranatural, dnd din mini n gol, aprndui
capul,dupcareancremenitcuprinsdespasme.Mariazinhasandreptatnfotoliu:
Exoclrete!aurlatcuovocerguit,denerecunoscut.Sarav!
Sarav! a rspuns adunarea pe cnd Soledade i mica oldurile ca o maimu, cu ntreg
trupulcuprinsdeconvulsii.
ExCaveira,stpneaaptelegiuni!acontinuatMariazinha.Excapdemort!VinoOmul,
prinatoate!Ascultne!Vinolanoi!
Loredanei nui venea s cread. Ca i cuvntul idol, mai nainte, transa nu era, pentru ea,
dect o vorb oarecare din manualele de antropologie, un fenomen de isterie care nu putea afecta
dectspiriteleslabeoripeaceleairaionale.Camlaaacevaseatepta,desigur,darcdereaattde
simpl n mrejele transei a surprinso mai tare dect faptul n sine. Soledade prea c nnebunise,
dansa,irostogoleaochii,vorbeanlimbi,mimanusetiacarescenprimitivcuprivirilegoale,cu
spumelagur,tvlinduseprincenuafigurilortrasatepepmnt,ridicnduse,lundodelacapt.
Dezorientatdeviolenacrizei,Loredanaasfritprinasimiunoarecaredisprepentruprietenaei,
amestecatcumiliteam.
Nimeni altcineva nu prea uluit de momentul exhibiionist. Reginatcere continua s umple
recipientelecujuremaipipelecuamesteculcarenzeceaefectulalcoolului.Dincndncnd,cteun
brbatoricteofemeielsadeopartetigvaculichidulrouisearuncanbraeleceluimaiputernic
dintre mistere, n convulsii, strmbnduse, clrit de unul dintre spiritele crora Mariazinha le
depna imediat numele Ex Brasa, Brlefer; Ex Carangola, Sidragosum; Ex da meianoite; Hal;
Expimenta,Trismal;ExQuiromb,NelBiroth!;rugnduispunovorbbunpentrueapelng
Omul, stpnul lor, al tuturor. Fiinele dezlnuite ptrunse de criz erau njurate, li se comentau
gesturileigrimasele.Depitdeevenimente,Loredanabeaifumatotceiseddea.Ochiiiardeau,
i era sete i de ap, i de lumin, ns explora mai departe, cu ochi ncntai, tot ceea ce Brazilia i
druiannoapteaaceea.
Dup care Soledade sa prbuit ca o ppu de crp. La invitaia unei vecine, Loredana a
ajutato s o trag pe margine. Era lac de transpiraie, capul i se cltina dintro parte n alta, ochii i
erau nchii, iar muchii decontractai. Loredana ia tamponat obrajii, speriat de leinul fetei, cnd
Soledade a dat primele semne c sar putea trezi. Abia ce ia venit n simiri c sa i apucat s le
punntrebricelordinjur...
Ex Caveira! ia zis Loredanei surznd radioas. Am fost clrit de Ex Caveira! i dai
seama?!
Nuchiar...,iarspunsaceastatulburatdehalulncarearta.
Situaia i se prea c depea deja i cele mai ntunecate limite ale imaginaiei: credincioii
cdeauuniidupaliinpraf,doborideretragereasubitaspiritelorcareiinusernpicioare.Se
auzeaustrigte,horcieli,urleteorgasmice.Loredanaeraprinsntredorinadeasentoarceacasi
certitudineac,dacarfireuitsseridice,oricumnuarmaifigsitdrumul.
La un semn al Mariazinhei, ridicat n picioare n faa tronului, tobele iau schimbat ritmul.
Ultimiiposedaiauieitaproapeinstantaneudintransisaugrbitsseduclalocurilelor.
Oxal,meupai,arostitpreoteasa,tempenademim,temd!Avoltadomundogrande,
seupoderaindamaior!
Unbrbatsarepezitspreea,angenuncheat,iabgatiutecapulsubtalpabtrnei,apois
aridicatialuatodemnapecareiantinso.Omicareidenticiaapropiatspreaiatingerapid
umrul drept, apoi stngul, Mariazinha trecndui credinciosul pe sub bra, ca ntro figur de
rock'nroll, nainte de ai da drumul. Brbatul a fcut civa pai napoi, rmnnd buimac, cu
zmbetul pe buze. Dup care sau repezit cu toii pentru a ndeplini acelai ritual. Apoi, imediat, unii
recdeauntrans,aliiseagaudefustelepreoteseiplngnddebucurieiderecunotin.
nciudarezisteneianimaliceaLoredanei,Soledadeatrtosprealtar.Cndiafostadusn
fa,mamasfntuluiacltinatdincap,caicumarfievaluatceeaceciteapechipultinereifemei.A
luatocumnastngdedupceafiiaapsatdegetulmarentresprncene:
Nupoifugideceeaceaidefcut,iazis.Iarceeaceaidefcut,pentrumineveiface...
Apoiaurmatritualulcomuntuturor.Loredanasatrezitnpicioare,subbecuriledinterreiro,
cuguradeschis,stupefiatdearsuracareiscormoneafruntea.
Au urmat iari dansuri, transe, rugi. Setea de jurema prea de nestins i toat lumea
alunecasenaceazondefrontierncaresensulinonsensulerauechivalente.Unnegruaaprutn
centrulringului:Axogum!Numeleioluasenainte pebuzeleadepilor.Astropitginile cumanioci
cuuleidedend,adatfocunorchibriturideasupraloriascosomacetadinteac.
Aasmoariciuma,lepraierizipelul,atunatbrbatulcuvoceadogitdealcool.Arator,
Lepidator, Tentador, Soniator, Ductor, Comestos, Devorator, Seductor! O, tu, vechi stpn! A venit
ceasulsindeplinetipromisiunea.Blestemmidumanulcumlblestemieu.Flprafcumieu
facprafacestcolibriuscat!Pefoculnopii,penegrulginilormoarte,pegtulretezat,fiecadorinele
snisemplineasc!
i a rupt gtul unei psri. Una dintre femei, aceea care adusese ofranda, sa repezit s bea
chiardinarterelecarearuncaujeturidesnge.Imediatafostcuprinsdetranscaicumarfibuto
otravputernic.PemsurceAxogumlesacrifica,giniletreceaudinmnnmn.ntigvecurgea
acumunamestecdesngeidejurema.Transelerencepusermaihotrtiunfeldeeuforiegrav,
caaceeacareurmeazuneoripomenilor,pluteapestentregterreiro.
Loredananghieafrsimaipunvreontrebaretotceeaceisentindea.Cndunadintre
giniledecapitate,unsuroasiscuturatdespasme,aajunsntrepalmeleluiSoledade,iaraceastaa
apsato ca pe un burduf pentru ai extrage sucul, ia ntins zmbind tigva. Nimic nu mai avea
importan. S asculte de noapte cuvintele Mariazinhei i dansau nc n memorie , s lase s
soseasc liber neateptatul, s primeasc lucrurile, toate lucrurile fr a le mai spune pe nume...
Statuetaluceanluminaflcrilor.BaalAmon,Dionysos:doibeivi,doifragili,doudivinitialbitecu
ceruzdecimitir...
Tocmai erau devorate mruntaiele ginilor sacrificate cnd sa produs o nvlmeal. Un
brbat se tvlea pe jos, avnd toate semnele unei crize de epilepsie. n faa Mariazinhei, mulimea
urla. Ea a adus nsemnele de stuf i de cochilii: crpa lui Omul de pus n jurul coapselor i xaxar.
Brbatul sa nfurat n ele. Tobele au amuit i, n tcerea care nvluise iari jungla, oamenii sau
dat ncet la o parte, cuprini de o teroare sacr n faa creaturii comareti care se ridica acum n
spaiul pentru dans. Practicate la nivelul ochilor, nite guri fceau un fel de vizier circular
sperietoriiaceleia,caicndcreaturaastfelmpopoonatarfipututvedeantoatedireciile.Omn
ieea din mbrcmintea adhoc innd sus sceptrul, iar apariia se nvrtea deplasnduse n jurul
stlpuluidinmijloc,sferpepropriaiorbit,njurulaxeiindestructibileacosmosului.
SubtoiagulMariazinhei,adunareaiasalutatzeul:
SentoarcedinSudan,
Celcenuirespectdectmama...
chioapt,seclatindeoboseal,
Celcebntuiacimitirele...

AttObalua!
AttObalua!
AttBub!
AttAlogib!
Omulbaj,famboro!
Zeul att de implorat era acum acolo i dansa sacadat, alternnd mici salturi cu picioarele
aduse la piept cu unduiri de caracati. Transa sa lsat iari, ca o cea, peste credincioi. Unii
alergauctreOmulpentruaiprimibinecuvntarea,oloviturdexaxarpesteumeri,aliileinaupe
locurlnd,cuprinideuntremurteribil.Femeileidezlegaupruliiscuturauturbatecapetele,cu
feele acoperite de plete. Toat lumea dansa n ritmul tobelor dezlnuite. Un soi de epilepsie
slbaticcuprinsesentregterreiro.
Loredanancmairmneaspectatoare.Selsansinvoiatobelor,balansndusenainte
inapoi, legnndui propriai singurtate, invizibil n mijlocul acelei confrerii de orbi. Nici mcar
Soledade,rtcitcumera,nuomaivedea.Aproapecodistraobservareaharababurii,caunfelde
neateptatefoielidegndacipeopatdegrsime,carencepusesiaproporii:ofemeiesearunca
asupraunuibrbat,iridicafustailposedaacolo,nfaatuturor,unbrbatsreapeofemeie,altul
peunbrbat...Rostogolindusennoapte,hulaorgiasticicuprindeapetoi.nsuizeulintrerupea
dansul,intranmulimepentruocopularerapid,dupcaresentorceacontinunduidansulgreoi.
Becurile se stinseser, dar cineva continua probabil s aib grij de foc, cci bacanala avea loc la
lumina flcrilor triste. Un necunoscut o poseda pe Soledade. n timp ce corpurile lor i se frecau de
coaps,Loredanaleazritfeeleuimitordelinitite,uimitordegoalenciudaputeriimbririlor.O
lascivitatesolemnpecareourmreafrsojudece,cusentimentuldeafidepitlimitelebeiei,
deaifipierdutreperele.npofidarestuluideraionalitatecaretrgeadingreuclopotuldealarm,
seforasbeaimaimultpentruaseeliberaexactdeaceastinstaninterioar,nerbdtoaresse
arunce n frenezia din jur. Ceva fundamental bntuia amestecul uman, ceva pe care i dorea cu
disperare sl prind i care o invada printrun soi de nfricoare crepuscular. A sesizat o micare
organic, ca fermentarea viermilor n mrani, o prezen i Omul sa ivit n faa ei, nemicat,
nspimnttor,cusexulieinduiprintrefibrelederafie.Caunvitraliunincendiu,spiritulisaspart
nmiidecioburi.Ctevasecundeancercatdintoateputerilesadunelalocfragmentele,nnebunit
de intuirea unei absolute urgene, de o panic animalic. Dup care sa ntins pe jumtate peste
Soledade,pejumtatepestealtcineva,frsajungpnpepmnt,cuochiiaintiisprecer.Nite
mini iau ridicat fusta, un corp a apsato cu greutatea lui, n fit uscat de paie. Zeul a ptrunso
exhalndmirosdecearidepmntreavn.
iavenitnfirectevaminutemaitrziu.Cndsaridicat,unlichidvscosisascursprintre
picioare.
Osplece,repetaSoledadedisperat,osplece...Vino,vinorepede!
i a traso ctre pista de dans unde credincioii urmreau ultimele convulsii ale zeului.
Mariazinhairecuperasexaxarifceasemnestraniideasupralui:
Pleacdeundeavenit,
LaLuanda,
LaLuanda,
Siacuelispiculrugilornoastre,
isnilemplineascpnssentoarc!
n sfrit, posedatul a rmas nemicat, ntins pe spate, Christ fr de cruce, dervi prsit de
propriuivertij.Corpuliafostridicatpentrucamamasfntuluispoatluaceaveapeel.Submasc
segseaoalta,aunuibrbatcumaxilarulatrnnd,cuprivirilegoale.ChipulluiAlfredo.

ALCANTARA / La Nicanor Carneiro


Pelatreidimineaa,Gildasatrezitiaciuliturechilelazgomotelecasei.Isepreacplnge
bebeluul.Aateptatpuin,sperndcacestasevaculcalaloc.Unscncetncpnat,caacelade
dupoprealungntreruperearespiraiei,afcutossedeajosdinpat.
Cee?amormitNicanorfradeschideochii.
Nimic,iarspunsGildaafectuoas.Culctelaloc,ameugrij...
Linitit de cuvintele nevestei, Nicanor Carneiro a adormit aproape imediat. Muncea din greu
de luni de zile fr a mai reui s se i odihneasc. Naterea primului lor copil nu dresese nicidecum
lucrurile.
Trezitdeabinelea,Gildaianetezitcmaadenoaptestrnsnsomn,grbindusecupai
mruni,nelinitit,ctrecealaltncpere.Egonnumaiorciseniciodatnhalulacela,pesemnec
erabolnav...nmomentulncareaaprinslumina,opalmisaaezatpestegurnbuinduiiptul:
cufaadeformatdeunciorapdenailon,unbrbatsttealngleagn,cucopilulsubbraiunbrici
nmnadreapt.
Taci,curvadracului!iaoptitdinspatecelcareiastupasegura.Fceispuninupete
nimic.
Femeiancepusesplng,neputincioasingrozit.Picioarelenuomaiineau.Vrfullamei
iapsagtul:
Aineles?Cheamlpebrbatito.Ziidoarsvinncoa.
Numai c nu izbutea s scoat niciun sunet. nvineit, sughind, copilul se sufoca de fric.
Brbatulaprinsodeunsniastrns:
Haideodat,proasto,ctesparg!
Carneiroanitlaaldoileaurletalnevestei.Acumnepeniseacolo,parcmaislabaa,gol
cumera,cuprulncurcat,neveninduiscreadcesentmpla.
Ce, eti grbit? Pi, asta nu e or de dormit, a zis omul cu cagul inndui n continuare
nevasta.Aizecesecundecasipuinumelepehroagaasta.
Iaartatdinochiactulistiloulpusepemas:
Semneziimamcrat.Ofrecicaiaaia,ncepcumpuitulstadenc!Simplu,nu?
Semnez,lsailnpace,aspusNicanorcuvoceadescompusdefurie.
Sagrbitsimzgleascnumelepeactuldevnzare.
Acumlsail,azisdndusenapoi.Lsailimediat!
Individulaverificatsemntura:NicanorCarneiro.Andoitdocumentulilabgatnbuzunar.
Vezi c na fost greu? a remarcat mulumit. Uite, iai gagica, a adugat mpingndo pe
Gilda spre brbatul ei, are nite mamele daten pate, cred c nu te plictiseti, 'ten mta! Haide,
pretene,iaimucosu'camdatcusasu'!
O mare de tcere a urmat ordinului. Toate privirile sau ndreptat ctre leagn: brbatul cu
briciulscuturastngacitrupulinertalcopilului,capentrualpunedinnounfunciune.

SAO LUS / Mine-o s fie-n toate ziarele, domnule colonel...


Cinstit vorbind, Carlotta, a spus colonelul aeznd ervetul alturi de farfurie, i faci griji
pentrunimic...
Terminaser deservitmiculdejun peterasadinpatio.Soarelempurpurapeisajuldincolode
frunzele nc umede de rou ale arbutilor de bougainvillea. Carlotta aproape c nu nchisese ochii
toatnoaptea,iarfaaeipalidischimonositerachiardefemeiebtrn.
Mauroebiatmare,acontinuatMoreira,iempreuncuoamenideailocului,dupcte
am neles. Trebuie c au gsit ce cutau, aa c au uitat de tot restul lumii. tii tu cum sunt ei... n
concluzie,anuaveavetidespreeinseamnceamaibunveste!Dacarfipitceva,or,nuvdce
arfipututpi,amfiaflato...
iaturnatnceaccemairmsesencafetier.
Poate c ai dreptate, a rspuns Carlotta masndui tmplele. Sper din tot sufletul s ai
dreptate.Dartotnureuescsmcalmez,ecevamaiputernicdectmine...
Ieri dupamiaz sunaser cei de la Universitate, de la Brasilia. Nemaiprimind nouti de la
membriiexpediiei,secretariatuldepartamentuluidegeologiedoreastiedacMauroicontactase
cumvapriniintrunfelsaualtul.ntructcursurileurmausnceappestetreizile,rectorulsecam
enervasedin cauzaabseneiprincipalilorprofesori.Cnd Moreira santorsacas,ialinititcumse
pricepusemaibinenevasta,cuattmaimult,cu cteraconvinsctoioameniidetiinsuntnite
distrai. Carlotta prea si fi apreciat eforturile. Dintrodat, schimbarea semnturii pe titlurile de
proprietatetrecusenrndullucrurilornensemnate.Bachiareaimulumisepentrupromptitudinea
cucarepuseselucrurilelapunct.
Iartmciamfcutscenaaceeaasear.Nicicmipasdebani,darsuntpentruMauro,
nelegi,numaipentruel...
Sigurcnelegea!Coloneluliatrimisunzmbetplindeelnoglind,lovinduseuorpeste
obraji cu palmele umezite n lavand Yardley. Contesa Carlotta de Algezul i ceruse lui scuze, i tot
luiisevalivraastziWillisul!Hotrtlucru,ziuancepeasubcelemaibuneauspicii.
n camera ei, Carlotta a tresrit auzind soneria telefonului: Mauro! I sa ntmplat ceva lui
Mauro! Soul ei ridicase ns receptorul aa c a rmas tcut, nfricoat de ceea ce ar fi putut afla
desprefiulei.
Problema Carneiro este rezolvat, domnule colonel. A semnat, am actul de vnzare n
mn...
Bine,foartebine!arspunsMoreira.tiamcpotaveancrederentine,Wagner...
Decepionat, Carlotta se pregtea s pun receptorul n furc, dar, de la cellalt capt al
firului,voceaaprutsovie:
Domnulecolonel...Cumszic...Treabanamersbine...Afostunaccident.
Cum adic na mers bine? Bago mai repede, Wagner, am o ntlnire peste o jumtate de
orincnumammbrcat!
Bebeluul...nsfrit,dupctemiauzis...Adicbebeluulsasufocatsingur.Cndtatla
vzutchestiaastasaaruncatpeunuldintreoameniimeiiareuitsiscoatcagula...laaintratn
panic...Mineosfientoateziarele,domnulecolonel...
Vreiszicissunt...
Da.
Aurmatotcerelung,ntimpulcreiacolonelulMoreirasatotuitatprostetelamsuade
noapte,frafinstaresipungndurilenordine.
Nuiavzutnimeni,domnulecolonel,fiilinitit...Amfcutexactceeacetrebuia:sunt n
siguranlamine,laar,lasitio.Esteabsolutimposibilsfiefcutvreolegturntreeiimine,i
cuattmaipuinsseajungpnladumneavoastr...Domnulecolonel!Mascultai?
Nevedemimediat,iarspunsreceMoreira.
Puin mai trziu, ciocnind la ua Carlottei pentru ai spune la revedere, sa mirat c nu
primete niciun rspuns. A plecat fr s mai insiste i nu avea s afle niciodat c se pusese n
micareunmecanismcruianimicnuaveasirugineascfunestaprecizie.

Capitolul XX
NoapteamisticaluiAthanase:cumcltoriprinteleKircherncerurifraifiprsit,cutoate
acestea,camera.Viermiiciumei&povesteaconteluiKarnice

Voipovestiaiciunminunatexemplualatotputernicieidivine&voiartacumsemanifestea
pecinetiute&fadeceimaivirtuoidintreoameni.
Dupcemaestrulmeungenunchepescunelulderugciune,ncepusopteascplngtor
& ntretiat, de parc ar fi rspuns cuiva & ar fi comentat mpreun, chiar dac cu greutate,
enumernd valul de imagini care i umpleau mintea. M apropiai cu scopul de al ajuta, dar & de a
auzicealeseseDomnulDumnezeusispun,pentruaputeamrturisimaitrziu.Kirchermiaprins
mnanfrigurat.Cuochiimrii,umezi&nceoaicumpotfivzuisfiniinicoane,prutotuism
recunoasc.
Ah,Cosmiel!exclamexaltat&tremurnddintottrupul.Ctisuntderecunosctorcai
binevoitscoboripnlamine...
NufacdectslascultpePreaPuternicul,seauziovocecadinpntece,grav,deformat,
prndaieidintrungtlejdemetal.
M ngrozii mai mult dect a putea spune, fiindc mai vzusem cndva un posedat prin
intermediul cruia Belzebut se exprima n acelai fel. ns numele lui Cosmiel, de care mi amintii
imediat, mi mai potoli spaima: maestrul meu nu era posedat dect de ngeri sau, mai bine spus, de
celmainobil&maisavantdintrecpitaniimiliiilorcereti.
Pregtetete, Athanase, continu Cosmiel prin gura lui Kircher, ai fost ales& va trebui s
tearidemndefavoareaceiseface.Ccidac aceacltoriecreiaVirgiliuiafostilustrcluz
nuaexistatdectnimaginaialuiDante,nschimb,eusunttrimisdeDumnezeupentruateconduce
mainaintencunoatereauniversuluicreatdinvoinaLui.Haidem!Evremeasnepunemnmicare
ctrespaiilenesfrite.Deschidefereastra,Athanase,&agatedeundeoiputea,ntimpcemivoi
desfacearipile...
Ascult&msupun!rspunsegravKircherridicnduse&ndreptndusectrefereastr.
Ai fi zis c n fiecare clip tlpile i se vor desprinde de pe pmnt. M temui s nu dea s se
arunce pe fereastr & poate c ar fi fcuto, cci nu la fi reinut, ntratt eram de convins c
prezena ngerului & credina lui nu lar fi lsat s cad, purtndul pe aripi cu mult mai bune dect
aceleaartificiale,pecaremilepuseseodinioarnspate,numaicsemulumisscrutezentcere
noapteanstelat,campietritdeviziuneacerurilorpecarelestrbteaalturideausterulCosmiel.
Dincauzaexclamaiilorsalerepetate,neleseicmaestrulmeuajunsesenLun.Odescrian
cele mai mici amnunte, zburnd peste mri & muni, minunnduse clip de clip de ceea ce i era
datsvad.
Dup Lun, Kircher merse pe planeta Mercur, pe Venus, apoi pe Soare unde crezui c se va
sufoca, ntratt prea c sufer din cauza prea marii clduri de acolo. Au urmat Marte, despre care
Cosmiel preciz c era o planet de ru augur, responsabil de cium & de alte epidemii de pe
Pmnt,Jupitercusateliiisi&,nsfrit,Saturncuineleleluideculoareacurcubeului.
Pe fiecare dintre planetele pe care le vizit, ceea ce niciun alt om nu mai reuise pn la el,
maestrul meu fu salutat de ngerul ori arhanghelul sub influena cruia se afla. Verificnd punct cu
punct Sfintele Scripturi, i ntlni astfel pe Mihai, Rafael, Gabriel, Uriel, Raguel, Saraquael & Remiel,
careiseadresardirectnvndulceeracusferapecareseafla.
Ajunspefirmament,adicnzonastelelorfixe,uimirealuiKircherajunselaapogeu.Departe
de a fi fixate pe cristalul celest, nenumratele stele se micau dup exemplul planetelor: Aristotel,
prinulfilosofilor,senelaseamarnicasupranaturiiceluidealoptuleacer.
Da,Athanase,iconfirmngerulpzitor,fiecaresteaarepropriainteligenconductoare,
ce e nsrcinat si pstreze micarea pe o orbit corect &, astfel, s conserve legile eterne &
imuabile. Ca toate celelalte creaii ale lui Dumnezeu, & stelele se nasc & mor n vecii vecilor. Iar
firmamentul,dupcum&singurpoiconstata,nuestenicideneclintit,nicisolid,nicifinit...
Tremuramlagndulcunaltulnafardeminearmaifipututauziacelecuvinte,cciacestea
exprimau pe leau doctrina pluralitii lumilor & a posibilitii degradrii cerului, erezie pentru care
GiordanoBrunofusesearsperugcivaanimainainte.SupliciugroaznicdecarebtrnulGalileonu
scpase,pentruaceleaimotive,dectabiaabia&numairetractnd.
Kircher fu scuturat de ndelungi frisoane carei zbrlir pn & firele brbii, dar nu prea s
resimt vreo team. La drept vorbind, cu ct nainta alturi de nger, cu att faa lui iradia o intens
fericire.
Uitte, Athanase, uitte bine! n snul acestui abis de neptruns este ascuns misterul
divinitii. Numai sufletele l pot pricepe. Acum, mulumetete cu imensul privilegiu care ia fost
acordat.LaudL&adorLpeDumnezeucutoatrvna.
Sefaceziu.AvenitvremeasmalturiariprimuluiCoralierarhieiceleste.Larevedere,
deci.Nuveidagrenmisiuneata,ccivoifilngtine...
n acel moment, Kircher parc fu lovit de un trsnet. Pierzndui cunotina, se prbui &
rmase leinat pe pardoseal. M grbii s nchid fereastra nainte de al aeza n pat & i ddui s
miroaspuinalcooletilic.
Venindui n fire, maestrul meu fu cuprins de o febr mare. Transpirnd cu picturi mari,
delirceasurintregifrcaeusfipututnelegemcaruncuvntdintotceeacespuse.Nundrznii
smergscerajutordeteamsnunceapssusincinetiecealtereziencimaipericuloas
pentrueldectciudatulrucruiaiczuseprad.
Dar, mulumit cerului, dup o criz puternic de exaltare, Athanase se liniti dintrodat.
Respirndnormal,cuochiinchii&ncrucinduiminilepepiept,murmuroparabolpecarem
asigurcatradusodinlimbacopt,oprindusedupfiecarefraz,deparcarfispusorugciune:
ntro mnstire din Egipt, puchinosul frate Jean Colobos sa ludat straniu fratelui su,
Gustave: Nu adast aici, aa c mai singur vei rmne ntruct cerul m cheam. De acum, scpnd,
plec din aceast vale palid a tenebrelor, zic eu serios, pentru a tri alturi, din nou, de
Preaputernicul. Trezit aa, lsamvoi bucuros apoi orbit de lumina Cinei de Tain. Aa c lentilele
spaimei s nui ard cingtoarea, frate, s nui ntristeze seninul nicio clip aceast hotrren
credin&nicisnumaitenecindisperareacareniva:cntdinfluiercaniciodat&mpartecu
minentotdeaunabucuria,ccinudenasturi,cideminuneacerurilormaisetemieacum.inlimpede
smidesctuezsufletul,petrecndum,satingzenitul,sntlnescdendatngeriieternidinazur!
Gubavchiar,vreau&eu,rpitdespumaheruvimilorcntndKirieeleison,sLslujescfrchinuripe
Domnul, sL ascult o venicie fr odihn, desvrind sacramentul prin contemplaie. Aat de
vuiete diavoleti, lepd vemntul clugresc rmnnd gol, ls apoi, tocmai ca n post negru, n
pulbere mncarea & se afund puin cte puin n deertul linitit al Libiei. Sptmna urmtoare,
abraulsentoarsefiertdevulcaniculsoare...ntimpceostoitulbtealaufrumilin,pentruca
om ori oarec si deschid cci nul rcorise nc pocina, ci era aprins de oboseal , fratele
Gustaverotiprivirileiistrigrece:Mcarspunecineetitu,debailau,nobilcpeteniestrin?
Cine te trimise ct s ajungi la noi? ns bietul abate Colobos se ntrist: Sunt eu, Jean! Dar
mirareal cuprinse auzind: Abatele, cu respect, nu avea glasul tu! Mare i fu dorina de real
contemplare... Jean nea prsit, acum e un nger sub mesteascn ceresc, serafim, suflet glorios
tezaurul gustnd n apropierea tronului, ca vorbe ale Domnului! Dar, revenind, temnduse de
slbiciunea clugrului, cuviosul Gustave descuie lactul zicnd: Pislogule, de ce bai aa? Umil te
ntreb: ai ales revenirea ca om ori eti ultimul vnt? Cci, dac ai semne, eti om, va trebui, nea ori
nor,smunceti.Zcndnu,poicntrivemile.Cugetdardeetinc,nendoios,ngerulcareierise
strmut iatunci, adio! Fric muritorul de minear simi tare s nu te nfurie, tcut oferind doar
srcia chiliei... Frete pedepsit pentru trufie, Jean, inut s nu mai mint, epuizat i rspunse:
Iartmi,frate,blasfemia,cciampctuit...
14

Fiindcampctuit?repetKirchernaintedeaadormi,peuntondelinitituimire.
Cititorulvanelegecuctspaimateptaissetrezeasc.Mtemeamcmaestrulmeunu
vaputeaieintregdintroasemeneaexperiencrucial.CutoatecviziuneavenitdelaDumnezeu
l onora n mod deosebit, fcndul n ochii mei nc i mai de pre dect pn atunci, m nfricoa
gndulc,dinacelmoment,arfipututrmnepentrutotdeaunadevorbcungerii.

14
Povesteaascunde,prinanagramare,unamaiscurtimaipctoas,citindprimasilabafiecruialcincilea
cuvnt.(N.t.)
Din fericire, ase ceasuri mai trziu, cnd se trezi, extazul nu mai lsase urme. Ochii i se
nfundaser puin n orbite, dovad a oboselii fizice pricinuite de cltorie, dar, de recunoscut m
recunoscu pe loc & mi vorbi n modul cel mai nelept. i amintea perfect de noaptea petrecut
mpreuncungerul,celpuinnliniimari,cci,pedealtparte,numaieranstaresreproducnici
mcar o fraz din toate cte auzise ori spusese. M felicitai nc o dat pentru memoria mea
prodigioas,iarelsesimifoartebineascultndpovestearevelaiei.
Kircher mi confirm integral impresia pe care mio fcuse acea noapte. nc de la nceputul
concertului de la regina Christina se simise nvluit de muzic, de parc iar fi ptruns nu doar cele
mai subtile armonii, dar chiar ar fi descoperit semnificaia profund a ritmului universal. Repede,
muzica instrumentelor dispruse n favoarea nenumratelor polifonii nscute pe loc de propriai
imaginaie. i numra n minte nasturii sutanei & asta producea un acord. Urmrea cu mintea
contururile unei mobile sau ale unei statui & auzea o melodie, de parc toate fiinele & lucrurile din
lume ar fi fost n stare s genereze propria lor muzic, plcut ori disonant, n funcie de gradul de
fidelitateastructuriilorfadereguladeauraproporiilor.
Pe drumul de ntoarcere la colegiu rmsese ptruns de aceeai armonie a sferelor celeste.
Cosmiel nu ntrziase s i se arate. Kircher mi descrise ndelung tinereea & surprinztoarea
frumuseeangerului,fadecareaceeaaceluimaiizbutitchipangelicalluidaVinciplea.
Ct despre cltoria printre astre, Athanase mi mrturisi c nu experimentase nicicnd o
asemenea minunie. Susinea c fusese ceva la fel de real ca i plimbarea noastr n Sicilia, dei
recoltadecunotinedeacumeramultmaiavantajoas.
Din clipa aceea, plnui s i scrie povestea cltoriei cil ngerul, plan pentru care i ddui
dreptatedintotsufletul,bachiarlbtuilacapsprealrealiza.
Dup nc o noapte de odihn, Kircher i abandon toate studiile n curs spre a ncepe
redactarea operei Iter Extaticum Coeleste, n care, m lmuri, structura universului va fi explicat cu
noile adevruri aflate sub forma unui dialog ntre Cosmiel i Theodidact. i recunoscui nc o dat
naturalasamodestienpseudonimulsubcareseascunsese.
Dar,vai,anul1656ncepusesubnegreauspicii,ccineajunsevesteac,venitdinsud,ciuma
devastaNeapolele.Deintmplatdemult,epidemiacarelipsiseRomadetreisferturidinlocuitoriiei
erancvienmemoriatuturor,dar,dovadaslbiciuniiomeneti,nimnui nui maiddeaprincap
c valul morii ar fi putut ajunge nc o dat pn la noi. Era ntristtor c oamenii din Neapole
piereau,dartrebuiecpctuisereiteribil,dacaumeritatoasemeneapedeapsdelaDumnezeu...
Aprai, cum se credeau a fi, de prezena papei n oraul lor &, ca atare, de prezumia de virtute,
romaniicontinuaustriasctotnpetreceri&nnepsare.
Primele cazuri se manifestar n ianuarie n cartierele srace, fr a alarma cu adevrat o
populaieobinuitcutotfeluldeboli&acreineruinatdepravareopredispuneamnieidivine.n
martie,rapoartelesositevorbeaudespretreisutedemori...Singurapersonalitatecarelumsuride
precauie naintea tuturor fu regina Christina: nelinitit de numrul de mori, a prsit ct ai clipi
cetatea care o primise cu atta mreie, ducnd cu ea la Paris, unde o invitase cardinalul Mazarin,
conduita detestabil pe care nici azi nu pot s m abin s nu o consider a fi fost singura cauz a
nenorocirilorcareneaulovitpreafrumoasametropol.
n sfrit, n iulie, trebui s acceptm evidena: Moartea Neagr era n Roma, ucignd &
fcnd ravagii mai groaznice dect un rzboi. Oamenii mureau ca mutele, n numr foarte mare, n
aa fel nct a trebuit s fie nmormntai noaptea, crue ntregi, n gropi comune spate n grab
prin zona mahalalelor. Profitnd de terenul propice cunoscutelor lui mrvii, demonul cuceri
sufletelecelemaislabe.Apruserdinnoucelemaiticloaseerezii.tiinduisfritulfoarteprobabil,
foarte aproape, cei sntoi se tvleau n orgii pnn poarta cimitirului, blestemnd numele
Domnului & bravnd n faa acelei mori ngrozitoare. Niciodat nu au fost comise mai multe crime
dect n zilele acelea. Din iulie pn n noiembrie, epidemia rpi cincisprezece mii de persoane, de
credeaicavenitsfritullumii.
n cele patru luni n care lumea prea so sfreasc n nebunie & nemaivzut vltoare,
Kirchernusecru.Voluntarnserviciulbolnavilor,npofidavrstei&adorineisuperiorilornotride
a nu l expune inutil, a intrat n foc nc de la nceput alturi de prietenul su, doctorul James Alban
Gibbs. Drept pentru care ne petrecurm cea mai mare parte a timpului la spitalul lui Isus de pe via
Triumphalis.
Spre marea mea ruine, mrturisesc c nu m ncntase deloc o asemenea hotrre care ne
punea existena n pericol, numai c devotamentul maestrului meu n ngrijirea ciumailor & n
cutarea cauzelor acestei maladii implacabile, spiritul de caritate pe care l dovedea fr rgaz n
ajutorul moral pe care l aducea celor n nevoie, exemplul su de curaj m aduser, pn la urm,
destul de repede la sentimente mai cretineti. l luai pe Kircher drept model & nu avui de ce s m
ciesc.
Dei admitea c astfel de calamiti pot reprezenta, uneori, voina divin, maestrul meu
consideracnicincazulciumeinutrebuiasvedemdectcauzenaturale,cainacelaalcelorlalte
boli.Aadar,sprerecunoatereaacestorcauzeindrepttoateeforturile.
Rapiditatea&eficacitateacontagiuniilfascinau.Ciumaptrundeapestetot,lovindbogai&
sraci,fraicruanicipeaceiacarecrezusercpotsfidaboalaprintroizolareperfectlaeiacas.
Exact ca acele furnici, mi spuse Kircher ntro zi, care i umplu i locurile cele mai bine
nchisefraputeaaflapececaleorfiajuns...
Cumncheiefraza,ochiiiseluminar,apoiisclipir:
Decenu?continu.Decesnufievorbadespreniteanimaleattdemici,desubtilenct
ochiulsnulepoatvedea?Unsoide pianjensau dearpen miniatur,a cruiotrav arprovoca
moartea la fel de sigur precum cea mai veninoas aspid... S ne grbim, Caspar, s ne grbim! D
fugalacolegiu&adumimicroscopul:trebuiesverificimediatipoteza!
Ceea ce i fcui. Un ceas mai trziu, maestrul meu era la treab. Fcnd o incizie n cea mai
umflat bub pe care o putuse descoperi, operaie prin care ndjduiam s mai alinm ct de ct
suferinelemuribunzilorcaresoseaunvalurilaspital,lucuprecauiesngeleamestecatcupuroi&
pusectevapicturidinaceasoluieinfectsublentileleinstrumentului.
Mulumescui ie, Doamne! strig aproape imediat. Am avut dreptate, Caspar! E o
infinitate de viermiori aici, att de mici, nct abia de i zresc, care se agit ca nite furnici n
muuroiullor&senmulescattdeiute,nctnicimcarLyncensuinuiarputeanumrapnla
celdinurm...tiachiartriesc,Caspar!Uitte&tu&zimidacochiimeiibatjocdemine...
Spre marea mea surpriz, nu putui dect s verific ceea ce maestrul meu mi descrisese att
deemoionat.
Refcurmdemaimulteoriexperienacuumoridindiferiteabcese.Rezultatelefuridentice.
Fr a nceta s ne extaziem n faa extremei lor vitaliti, fcurm mai multe desene ale acelor
animale invizibile cu ochiul liber. Chemat de mine, doctorul Alban Gibbs veni s constate & el
descoperirealuiKircher.
Viermii acetia mici, ia spus maestrul meu, sunt cei care rspndesc ciuma. Sunt att de
mici, de subtili, de fini, nct nu pot fi zrii dect cu ajutorul celor mai puternice microscoape. Ar
putea fi numii atomi, ntruct sunt imperceptibili, ns prefer fidea, cuvnt care le descrie mai
binenatura&esenantruct,caiviermiidecorabie,aceiviermipiticicaresunt,totui,niteelefani
princomparaiecuceidefa,infesteazlaunmomentdatarpantauman,osappedinuntrucu
o vitez direct proporional cu numrul lor &, odat desvrite ravagiile, atac o alt victim,
propagnd Pestiferum virus ca un mucegai, ruinnd arca tritoare. Se transmite prin respiraie,
gsete adpost n cele mai intime materiale vestimentare... Chiar & mutele l poart: sug puroiul
bolnavilororialcadavrelor,contamineazmncareacuexcrementelelor&transmitmaladiacelorce
sehrnesccuea.
PeGibbsceleauzite&vzutelnflcrar.Considernscmicroscopulcareneaduceasub
ochi lucruri de o mie de ori mai mari dect n realitate trebuia s fie folosit doar de mini
cunosctoare, precum acelea ale lui Kircher, & c o asemenea tiin trebuia rezervat solis
principibus,etsummisViris,Amicisque(doarprinilor,oamenilorimportani&prietenilor).
Dac, acum, cauza contagiunii putea fi n sfrit atribuit viermuilor ciumei care erau
nscui din infestarea aerului generat de cadavre & care i transmiteau puterea morbid printrun
soi de magnetism, tot aa cum magnetul infecteaz ntrun fel bucile de metal cu care vine n
contact,nimicnupermiteancssentrevadvreunremediucontraaceleiprsile.Dreptpentru
care furm obligai s folosim vechile metode despre care nu tiam dect un singur lucru: la unii
mergeau, la alii nu, ceea ce le demonstra zdrnicia. Sub conducerea lui Gibbs & a lui Kircher, ne
folosirmdeveninuldebroascrioas,conformprincipiuluideavindecarulprinru,detincturade
rdcin de limba boului & de sipic dizolvate n soluie veritabil de teriac & multe alte preparate,
dup sfatul lui Gallien, Discoride, dar & al multor altor autoriti moderne. Numai c, vai, nimic nu
ddearezultat,aacmivzuidemaimulteorimaestrulvrsndlacrimidedescurajare.
Doctorul Sinibaldus a ajuns la spital n cel mai crunt moment al epidemiei. Dornic s i
rscumperegreeliletrecutului,ddudovadaunuizeladmirabillacptiulbolnavilor,iarDumnezeu
iapr,dinfericire,viaalui&afamilieisale.
Nu acelai lucru se ntmpl cu toi ceilali. Ciuma lu, una dup alta, vieile mai tuturor
voluntarilor,naafelnctdintremediciicareiurmarluiGibbs,treisferturinumaiapucarsvad
sfritul epidemiei. Ct despre cei ce supravieuir, acetia, cel mai adesea, jeleau dispariia rudelor
celor mai dragi. O mrturisete, astfel, ceea ce i se ntmpl contelui Karnice, fizician al curii
imperiale ruseti, care fusese nevoit s rmn o vreme la Roma & a crui cltorie de plcere se
terminnhaos&disperare.
Imediat ce fu decretat nchiderea oraului, acest om deosebit i ncredin tnra soie &
copilul familiei unor prieteni, dup care veni s i ofere serviciile spitalului nostru unde dovedi o
abnegaiedenedescris.
nsearadel5august,unservitortrimisdeprieteniiluiivestimoarteasoiei.Czusefulgerat
n doar cteva ore & trebuia s se grbeasc dac voia s se mai bucure o ultim oar de chipul ei
blnd.ntructtocmaisosiseunvaldebolnavi&fiindcviiieraumaiimportanidectmorii,contele
Karnice decise, n pofida disperrii & a prerii noastre, s nu plece chiar atunci. Peste dou ceasuri,
cnd ajunse la locuina prietenilor si, soia sa nu mai era acolo, fiind ngropat n cimitirul din
vecintate dup ce se cheltuise enorm pentru un sicriu, cci aa ceva aproape c nu se mai gsea.
Tnrulncepussejeleascdeiserupeainimavzndul.Frndoial,iarfiluatzileledacnuar
fifostcopilul,singuraluimngierentrunasemeneadezastru.
Numai c nenorocirea abia de ncepuse s l ating... Scumpul lui copil prezent n aceeai
noaptesimptomelecontagiunii.Pieleaiseacoperidepustulecaniteboabedemei,apoi,rapid,bube
negreseinflamarlasubsuoriisubvintre,producnddurerinfiortoare.Nimicnueramaisfietor
dect urletele copilului mucat de viermuii cei infectau carnea. n zori, fur atacate i meningele.
Bolnavulncepusdelirezentimpcepetrupiaprurpetemari,galbene&maronii.nfine,laopt
dimineaaDumnezeuliert,chemndulnparadis...
Banipentruunaltsicriunumaiexistau.Rtcitdeattadisperare,conteleKarnicenuvrusub
niciun motiv s lase si fie dus copilul la groapa comun. Trebuia s se in seama de ct i iubea
mamafiul,deobligaiadeanuidesprinmoarte,aac,lundnbraecadavrul,hotrslaeze
nacelaisicriucusoialui.
Prsitdeprieteniicaresetemeausnuia&eiboala,considerndulnebun,sadussingurla
cimitir,ntrebndundeseaflamormntulproasptncalfemeiipecareoiubea.Lundocazmasa
apucatsdezgroapemoarta,ncercndsinecedisperareanefortulfizic.
Cnd fierul uneltei se izbi de scndurile sicriului, i ncheie nfiortoarea lucrare cu minile
goale, cu micri tot mai repezi, de parc nu nveliul muritor al defunctei trebuia s l scoat din
pmnt, ci o prizonier nerbdtoare s i rectige libertatea. Scormonind n pmntul afnat,
contele Karnice ridic n sfrit capacul cociugului. Dinuntru l pndea nsi groaza: nind afar
dinmormnt,mnantinsasoieilplmui!Dupcumdeseorisepovesteanzileleaceleadeoroare
&grab,nevastaconteluifusesengropatdevie...Trezindusenntunericulmormntului,nefericita
zgriase cu unghiile lemnul sicriului, ncercnd s scape de o moarte teribil. Trupul ei nfiortor de
deformatsentrisearcuit,ntrunultimefortdeaajungenapoi,lalumin.
ConteleKarnicearuptolafugnspimntat.Cndafostregsit,nnebunise.

MATO GROSSO / S alegi drumul cellalt...


AbiasearaiarevenitDietlev.Depebrancardaaezatlngfoc,vocealuiafcutopeElaine
stresar:
DomnulidoamnaZeblouseauofat,laauzitvorbindserios,cumocheam?
Dietlev!aexclamatElainengenunchindimediatlacptiullui.Maisperiat,ursule...
Rspundemilantrebare:cumocheam?
Habarnam,Dietlev.i,ladreptvorbind,tiiceva?Nicinumipas.
Agathe,almuritoschindunzmbet.
mipareru,sascuzatPetersen.Ecamcomplicatpentrumine...Cumtesimi,amigo?
Pefaageologuluiatrecutoumbr.Febrancimaiumezeatmpleledesudoare,darochiii
ineadeschiiipreasifiregsitntreagaluciditate.
Ca John Silver... Este o modalitate radical de a scpa de greutate. Cinci kilograme? Zece
kilograme?Ctsficntritunpicior?
Am fost obligai so facem, ia spus Elaine lundul de mn. Cangrena era pe cale s se
extind.
tiu,nuifacegriji.Dejamobinuisemcuideea.nsfrit,aproape...Cumsantmplat?
Tuailuathotrrea?
Nu, Herman mia explicat c era o urgen. Sa purtat exemplar, de altfel, el tea salvat,
doarel...
Oclip,Dietlevarmasperplex,caicumarficutatsneleagmotiveleluiPetersen:
Danke,Herman.
Folosirea limbii germane exprima nc mai mult sensul celor spuse dect cuvntul n sine.
Petersensadoveditsensibillaaaceva:
Pentrunimic,abolborosit,aififcutlafelnloculmeu.
UndeeMauro?
Aici, ia rspuns tnrul naintnd civa pai pentru ai intra n cmpul vizual. Neai cam
bgatmorcovul,tii?...
Nu scpai voi aa uor de mine, studenii mei tiu ei ce tiu! Las c am de gnd s m
ntorcprinzonlaanul...
Evidentnucredeacespune,iarceilaliauavutbunulsimdeanuducemaidepartediscuia
peaceasttem.
Preicamlacaptulputerilor,acontinuatDietlevdupceiaprivitcuatenie.Trebuies
vodihnii,dacnu,nuveirezista.
Ziua de azi a fost dur, a comentat Elaine cu privirile n gol. Am cam bjbit la marginea
mlatinii,nafostuor.inceunuamdustarga...
Spunndasta,segndeadoarlachinurileamputrii,laneliniteacareinepapntecele.
Deci,amajunslamlatin?
Mda, amigo, a rspuns Petersen. Erai deja pe alt lume i aa neam putut da seama ct
degraveraproblema.
Aprutseziteoclip,dupcareacontinuat:
Artrebuisvorbimserios,tii...ncondiiileasteanuosmaiajungemniciodat,vreaus
ziccudumneavoastr,ipeurm...
Iaroiadelanceput,aexclamatMauroplictisit,nutrecusedestuldecnd...
Laslsvorbeasc,terog,ainsistatDietlev.Haide,Herman.
Ascultaim:eurmnaici,cudumneavoastr,darltrimitempeYurupignainte.tiebine
pdureaipoateajungelafluviudetreisaupatruorimairepededectnoi.nacesttimp,neinemi
noidupelnritmulnostru.Marcndunedrumulnepoatescutideocolurilelacare,aa,arfisupus
numaiel,nearfacesctigmtimpisnumaiobosimatta.Dacsemicrepede,poateconduce
iajutoarelespreanentlni.
Logica lui sa impus dintrun foc celorlali. Nici mcar Mauro nu a reuit s i gseasc vreo
hib.
Cespui,Yurupig?antrebatDietlev.
IndianuliantorsprivirilesprePetersenlacaresauitatint,cucapulnclinatntroparte,
capentrualjudecamaieficient:
Sunt de acord, dar trebuie s avei grij: cnd arpele propune s ajute oarecele, o face
fiindcagsitmijloculdealmncamaiiute...
Nuvuitainguralui!Chiarnupoisnumurti?
Atunci,aafacem,aconchisDietlevdupceintrebasedinpriviripeElaineipeMauro.O
sieitubusola,fiindcnoinuvomaveanevoie.tiistefolosetideea,nu?
Yurupigcoborpleoapelepentruaconfirma.
Crestturipetrunchiuripentruindicareadrumului,crucipentruinterdiciedetrecere.Crezi
cosajungi?
njungl,jaguariihotrsc...
A doua zi diminea, la prima or, Elaine i Mauro au pregtit sacul lui Yurupig punnd
nuntru partea lui de provizii, busola, o brichet cu benzin, o sticl de alcool i o doz de ser
antiveninos.Laplecare,indianulaluatunadintreceletreimaceteisantorsctreceilali:
ncet,nainte.Mvointoarce.
Scurtndmomentuldespririi,amaifcutunsemncumnaisandeprtatgrbit,cupai
mruni.Dietlevahotrtsilasedouoreavans,aacaupututluamiculdejun.
Cnd sau pus n micare, Elaine a trecut n frunte, ncepnd jocul de orientare. Ici i acolo,
crestturi lptoase semnalau trecerea deschis prin vegetaie, poteca fiind uor de urmat ntruct
Yurupigmultiplicasemarcajele.Numaisimplulfaptdeanusemaintrebacareestecelmaibundrum
simplificadejancercarea.Dupdouceasuri,ElainealuatloculluiPetersenladusultrgii.LuiDietlev
preausifirevenitputerile,aacMauroiancredinatkalanikovulcarelderanjanmicri.
Ziua sa scurs fr vreun incident notabil. La cderea serii, sau strns nc o dat n jurul
focului.Eraorabilanului: nmsurancareseputeafaceoanalizcorect,naintaserdedoutrei
orimairepededectnzileletrecute,cupreuluneioboselisporite.MaialesElaineseresimea.Sleit
de puteri, cu muchii nepenii de la cratul trgii, a trebuit s fac eforturi pentru a mnca i a
rmnelngceilali.
Ultimele baterii..., a zis Mauro schimbndule pe cele descrcate, de la walkman. Trebuie
sraionalizezimuzica.
Eratraslafacaunalergtordefonddupcurs,darrezistamaidegrabbine.
icndmgndesccpestetreizilencepeanuluniversitar!Cemutrorsfac...
Poi s tii, la aprobat Dietlev. Acum cinci ani, mam ntors dintro misiune cu dou ore
nainte de primul curs. Avionul nu putuse decola la timp, avusesem i o pan de main, i nite
problemelavam...Maimultnicicseputea,cesmaivorbim.Cndamajunsnamfiteatru,Milton
tocmaiianunapestudeniclipsesc...Amcrezutcosfacocrizdeapoplexie!
Evocareaconfrateluidisprutiastrmbatnszmbetul.
Bietuldeel,aspusMauro,numiaplcutniciodat,totui...Erauntipdatnaibii...
Un idiot, vrei s zici, a intervenit Elaine plictisit. Dacai ti cte a trebuit s nghiim din
partealui...Faptulcamuritnuiscuztoate...
Aae,antreruptoDietlev,dardacarfisomormtoiincompetenii,tmpiii,corupii...
narpreamairmnemultlumepepmnt.
Binezis,amigo!saauzitivocealuiPetersen,careseoprisedintrunfluieratuurel.
Sar prea c nu prea tea obosit cltoria! a constatat Elaine, mirat de vioiciunea
btrnuluigerman.
Chestiedeobinuin,iarspunsacestadupceiatraszgomotosnasul.
Etircit?Trebuiesamcevaprintrusamedical...
Nicioproblem...
Voiamszic...,ancercatMauro,cpoateamfostcamdurcutine,cteamjudecatgreit.
IdeeadealtrimitepeYurupigcadeschiztordedrumparebun.
Petersen a fcut un gest cu mna din care ar fi trebuit s se neleag c putea s nu i mai
cearscuze.
Aincrederenel,deitedaimare,este?
Nuchiar.Ceeaceface,facepentruvoi,nupentrumine.Deaceeasevaintoarce.Pemine
marfilsatscrpfrvreoremucare.ieuafifcutlafel.Normal.
Suntsigurcnutegndetilacespui,iantorsoDietlevpevagtonderepro.Nupois
trietifrceilali,tiifoartebine...
S trieti? Hai c mor de rs! S supravieuieti, tot restul nu face nici ct o ceap
degerat.Uitedeceprefersfiunloculmeudectnalvostru.
ntcereacareaurmat,umezealaiaptrunscaopturproststoarsdeap.nariiparc
nnebuniser.
Maibineneampunelaadpostnaintedeancepeploaia,azisMauro.
Dimineaa sau dat jos din hamacuri cu impresia de a fi nc i mai epuizai dect seara
dinainte. n timp ce Petersen i Mauro ncercau s aprind focul, Elaine cotrobia prin rucsacuri
pentru a pregti micul dejun. Cum nu l gsea pe acela n care se afla cratia, a adresat brbailor,
naintedeairecunoateeecul:
Lipseteunrucsac.
Sunteisigur?antrebatoMaurouitndusecuatenielaloculncareigrupaserseara
toatebagajele.Eimposibil,trebuiesfiepeundeva...Poatelofiluatvreomaimu,aadugatdup
cesaconvinscntradevrlipsea.
Noaptea,maimuelefacacelailucrucainoi,aintervenitPetersen:dorm.Orincearcso
fac...Ceeranuntru?
Cafea,gamelele,gresia...,arspunsElainencercndsvizualizezeconinutul.Ctevacutii
deconserve...Altuera,Mauro...
Eantioanele de fosile, a continuat acesta, feele de mas... Nu mai tiu. Trebuie s ne
uitmprinjur.
Uitte,dacvrei,azisPetersenblazat,darnumaienicioanssmaigsimceva.
Mauro a inspectat, totui, mprejurimile taberei, pe cnd Herman, n genunchi n faa vetrei,
suflaprecautnrmureleleuscatectdect.
Nupotscred!abombnitMaurontorcndusecumnagoaldincutare.Peceanimal
larfipututinteresagamelelenoastre?
Dacnueramncare,sastrmbatPetersendincauzafumului,atuncinusepoatesfifost
unanimal.
Pi, cine, atunci? a ntrebat Mauro bnuitor. Doar numai noi suntem n jungla asta
mpuit...
AiuitatdeYurupig,biete...
Yurupig?!aexclamatElaine.Areelcevamaibundefcutdectssentoarcisnefure
lucrurile.Dar,haidesvedem:cearputeafacecuunsacdegamele?
Niciodatnupoiticesepetrecencapulunuiindian,aridicatHermandinumeri.norice
caz,trebuiesgsimcevancaresfierbemapa,dacmaivremsbemcafea.
Nuavemdectsdeschidemocutiedeconserve,saauzitvoceairitataluiDietlev.Venii
iscoateimdinchestiaastacamngheat.
Delaprimaaruncturdeochi,Elaineaobservatcstarealuisenrutise.Transpiraiari
abundentinuafostnstaredenicicelmaimicefortcndlauaezatpetarg.Miroseaaurin.
sischimbpansamentul.Nupreaparenordinetreaba,ndimineaaasta...Evalabil,de
altfel,pentrunoitoi,poismcrezi!Aiauzitderucsac?Ceprereai?
Cam niciuna. n orice caz, nu cred c poate fi vorba despre Yurupig. Dac ar fi vrut s ne
facnecazuri,erauimetodemaibune.Oricum,trebuiesnedescurcm.
iaprivitpiciorulntimpceElaineisplaciotulcuatenie:
Amimpresiacamaiurcatcangrena...
Nicivorb,aminitea,eoreacienormaldupcteaitras.
Elaine...,aoptitbrbatul,nummaifaceubine...
Termin,terog,cucircul!
tiibinecnusuntunputi.Dacsevantmplavreodatsnumimairevin,trebuies
tii...
ia nchis ochii pentru a se putea concentra mai bine. Dup un asemenea nceput stngaci,
cum s mai fi spus ceea ce simea fr a cdea n stupiditate ori n melodram? Cuvintele care i se
ngrmdeau n minte nu exprimau nimic, era clar, din veneraia pe care o simea pentru aceast
femeie, din modul n care o dorea nc din momentul acela cnd i czuse n brae aproape din
greeal. Din mrturisirea mult prea solemn a iubirii, ea sar fi putut s nu aud dect frica lui de
moartei,frndoial,chiararfiavutdreptate...
Dietlev?
Preatrziu,iaziscuunzmbetprefcut.Suntextenuataaclasocumaczut,terog.
Au plecat mai departe pe drumul trasat de Yurupig. Elaine nainta mecanic, smulgndui
fiecare picior din clisa pe care clca. Gndurile i vagabondau departe de jungl i de micul grup n
frunteacruiapea.Caunconductoristovit,ilsanchipuireasizboarectreplajelevisului,tot
mai lungi, pe unde se nvrteau imaginile ntoarcerii la Brasilia. Se vedea rspunznd ntrebrilor
colegilorijurnalitilor.PrimullucrupecarelarfiavutdefcuterasitelefonezeMomei,pentrua
oliniti,poateiluiElazard,subpretextuldeavedeacumsemaidescurc...Nu,nu,elarsunaosau
iarlsaunmesajperepondeur.Ctevacuvintengrijorate,oinvitaiedealuatotuldelacapt...Fr
a ti pentru ce, era convins c nimic nu avea s mai fie ca nainte, c tot ce se ntmpla acum, nu
doar ce tria n ultimele zile, dar i tot restul, suferina ei, decepiile, divorul, toat aceast
ncurctur aveau un sens ascuns, o ncrctur pozitiv care se va manifesta sclipitor mai devreme
saumaitrziu.CechioptasecuElazard?incaremoment?Careeraoriginea,punctulprecisdela
care ncepuser s se ndeprteze unul de altul? Trebuiau s se ntoarc la bifurcaia aceea spre a
alege n mod deliberat cellalt drum, s rebobineze filmul pn la secvena fericirii iniiale, pn la
imaginea fix care lear anula eecul, lar face imposibil. Revedea mica teras a casei vechi unde
locuiser,cucincisprezeceanimainainte,ntimpulcltorieinFrana.Masadelemndesubumbrar,
viespiledinjurulcniicuvin,lncezealasiesteilaumbraclduaplatanului...
Cdereaatrezito,fraipuneigndurilelalocullor.Cevagreu,careiseprvlisenspate,
olipeadepmnt.Muchiinepeniiodureaudeiveneasurle.
Mauroaalergatsoajute:
Vairnit?antrebatolunduirucsaculpentruaoputeaajutasseaeze.
Nuinimic...nsnumaipot...Numai...
Iadatprullaopartepentruaiputeatergenoroiuldepefa.
Odihniiv,facemohalt.ieusuntrupt.
MaurosantorspentrualajutapePetersensaductarga.Dietlevaveafebrmarecutoate
aspirinelenghiite.lpreocupansfiguradescompusafemeii:
Aipitceva?Cesantmplat?
Eridicol,iarspunsElaineroind.Credcamadormitmergnd...Osmnncuncubsau
doudezahrimivoireveni...
Avealacriminochiisevedeacluptcueapentruanusefaceders.
Aha! Suntem bine antrenai, a constatat ironic Petersen. n trei sute de metri o s i
transpiraizahrulla!Zuc,dacneoprimlafiecarezeceminute,nicicmaiajungem!
Tragemdedouorelagreu,saenervatMauro,aacgatacuprostiile,deacord?Numai
putem,niciunii,nicialii...
Dietleviaprivitconsternat:
Vcheltuiiforelefrrost.Facempauzfiindceusuntobosit,fiindceutrebuiesm
pi,fiindceuamrudemarepebrancardaasta.
Petersensacutatntrunbuzunar,deundeascosocutiedepeliculfotograficpecareia
aruncatocuatenieElainei:
Luaipuin,osvrefacputerile.
Ceeasta?antrebateaprinznddinzborcutia.
Cocaina.Vgarantezcestemaibundectzahrul.
ElaineanelesimediatdeceitottrgeaHermannasul.
iea,careipropusesesideaunmedicamentpentruguturai!Frsmaisteapegnduri,i
aaruncatnapoicutia:
Mulumesc,preferzahrul,dacnutederanjeaz...
O clip, Mauro a ncercat s se conving c nu risca nimic ncercnd: peruvienii de pe
platourile nalte mestecau frunze de coca pentru a rezista... Privirea i sa ncruciat ns cu aceea
reprobatoare,aluiDietlev,iarmastcut.
Cu bluza lipit de piele, cu prul strlucind de transpiraie, Elaine i ndreptase ntreaga
atenie ctre jungl. Jignit n amorulpropriu de ceea ce i se ntmplase, se strduia s anticipeze
marcajelelsatedeYurupig,naafelnctsnuintrziepeceicarecraucugreutarga.Nicinumai
tia de cnd naintau pe acel teren dificil cnd micarea unor frunze a paralizato. Pentru ntia oar
de cnd mergeau prin pdure, nu mai era vorba despre semnul unor fiine care o luau la fug, ei al
unora care se apropiau, aa c, din instinct, a strns mna pe mnerul macetei. n aceeai clip, un
brbataaprutnfaaei,unindiangol,cuogaurneagrnloculgurii,omumieacoperitdepene
carepreassedesfacndou,ntcere.
Nuvmicai!laauzitpeHermanntimpceseddeanapoi,amuitdegroaz.Faceile
fa!
Vreodouzecideindieninarmaicuarcuriisarbacanesestrnsesernaintealor.Ateptau
cenitezeinemicai,contienideputerealor.
Prieteni! a zis Elaine desfcndui braele pentru ai arta inteniile panice. Neam
rtcit,nelegei?Neampierdut!
Au prut derutai de vocea ei. Au nit cteva strigte, urmate imediat de impresionante
manevredeintimidare.Unuldintreeianceputstropiepeloc,artndsprebraultinereifemei.
Puca,saenervatPetersen,aruncaimirepedepuca!
Las jos maceta, a ordonat Dietlev de pe targ, lasoncetior! Prieteni! Yod marangat,
suntemlinitii!
Indieniiaureacionatdoarlacoborreamacetei.Celcarepreaafiefulapronunatcteva
cuvinte.CelmaiapropiatdeelsadusiaridicatobiectulpecareildoreaudelapicioareleElainei,
dupcareafcutunpasnaintepentruaseadresaluiDietlev.
Cezice?lantrebatMauro.
Habarnam,amrturisitDietlevfrancetaszmbeasclarginterlocutorului.Pareafi
guarani, pe care am nvato, ns nu neleg niciun singur cuvnt din tot ce spune. O fi vreo
variant... n orice caz, par s se fi calmat. Marupi? a ncercat artnd drumul deschis de Yurupig.
Undeefluviul?Undesuntoameniialbi?
Indianul ia lsat capul ntro parte, apoi a nceput s i scarpine coapsa ca pentru ai mai
veni n fire. Cum nimic nu se ntmpla, a dat un ordin scurt i doi dintre oamenii si au venit i au
ridicatbrancarda.
Credcauneles,aconstatatMaurocalm.
Ai dracului slbatici! ia ntorso Petersen. Nu tiu ceau neles, dar acum nu mai avem
dectsneinemdecurullor.
CarneteleluiElazard
SIAUZIpeceicaretacfiindcpreamultauurlat...
LA BAR: Femeile sunt ca i chibriturile: cum se aprind, cum i pierd capul. Mulher como
fsforo:cuandoesquenta,perdeacabeza.
DE CE nu se prevd dect catastrofele? ntreab Herv Le Bras. De ce s nu vedem i c
anumiteconsecinealeactivitiiomuluilarputeaprotejanlocslamenine?Dacesteadevrat
cnendreptmctreonouglaciaiune,suficientdeduridebrutal,eforturileomuluiartrebuis
consteanaugmentareaurgentaefectuluideser,nunncercareadealreduce.
SECOLULXXIvaaveamsuraexactadeziluziilornoastre:vafiobscurantist.
POATEOR FI BUNE LA CEVA... Capete de sfoar, buci de lemn, de plastic sau de cauciuc,
mici piese metalice, motoare scoase din uz, obiecte desperecheate: pri ale unui ntreg risipit, ale
unuiOsirisfragmentat,carepotfolosipentruarepara,pentruaresuscitaoalttotalitatenuniversul
lucrurilor.Darcinepoateprovocaveti,neprevzuteiinedite,acrordeturnaresitevia,cares
mbrace hainele povetii? Acumularea i recuperarea ca fundamente ale creativitii. ifonierul ca
demiurg al unei lumi posibile, podul ca adpost natural al poeziei. i chiar dac aceste lucruri nu vor
folosi niciodat la nimic, aa cum se ntmpl mai tot timpul, acel poate este cel mai important,
virtualitatea acceptat a unei posibile noi pogorri pe pmnt sau, cel puin, a refacerii unitii
pierdute.
NZIUANCARENESTURMdeaascultapovesteapreferat,deacere,aacumfacceimai
mulicopii,reluareaeicuvntcucuvnt,intrmnvrstaprofanrii.Uimireanoastrnfaamisterului
nusemainatedinrepetitivitateasa,cidinnclcareamereunnoitaregulii.
DINTRE MAMIFERE, scrie A. Villiers, cinii par n mod deosebit apreciai de crocodili. Rose
citeaz cazul unui caiman al crui stomac coninea, n afara unui inel feminin cu diamant, treizeci i
doudeplcuedeidentificarecanine.Ceeace,inndcontdeciniilipsiideplcudeidentificare,
reprezint,evident,unnumrimportant.
TIINA are n comun cu credinele religioase faptul c nu produce, n cea mai mare parte a
timpului,dectiluziialeadevrului,nsestesinguracapabilsdeterminecedisipeazacesteiluzii.
Acoloundenimicnupoatefifalsificat,nimicnupoatefinicidovedit.
DROGAT CU LSD? Fr s tie, Kircher ingerase cornul secarei (Claviceps purpurea). Cltoria
luiextaticnufusese dectohalucinaieprovocatde drog...Astaasusinut doctorul Euclidesdup
analiza reaciilor fortifiantului trimis de Yves d'vreux. Parazit al secarei, bogat n acid lisergic,
minuscula ciuperc provoac otrviri colective atunci cnd este amestecat din greeal n fina
produsdinaceastcereal.Esteceeace,cndva,senumeafoculsfntorifoculSfntuluiAnton.
Euclidesaduceargumentefoarteconvingtoarespreasusinecingerareadecornulsecareiastatla
bazamisterelordelaEleusis.
ARTALUMINIIIAUMBREIconineunntregcapitoldesprefabricareahrtieimarmorate.n
Magia natural (Magia universalis naturae et artis, sive recondita naturalium et artificalium rerum
scientia, Wrzburg, 1657), Caspar Schott precizeaz c a nvat modalitatea de a picta hrtia cu
diferite culori, ca turcii uitnduse la Athanase Kircher: Fcea tot felul de desene pe hrtie:
personaje, animale, copaci, orae ori regiuni ntregi, cnd cu valuri care se sprgeau, cnd n varii
tonuridemarmur,cndnpenedepasreorintotsoiuldealtefiguri.Specialitiindomeniu,mai
ales Einen Miura, i recunosc lui Kircher meritul de a fi fost cel dinti care a introdus arta hrtiei
marmoratenEuropa.
DATELEluiC.Schott?
ATHANASE KIRCHER nu particip la niciuna dintre controversele teologice care i frmnt
epoca. O atitudine rezervat, poate prin asumarea ndemnului lui Mutto Vitelleschi, prepozitul
generalalCompanieiluiIsusdintimpulRzboiuluideTreizecide Ani:Snu maispunem:aramea.
S ncetm s mai vorbim aceast limb barbar. S nu mai ridicm n slvi ziua n care ruga a fost
naionalizat...
GOETHE,nTeoriaculorilor:MulumitluiKircher,tiinelenaturaleniseprezintmaivesel
i mai linitit dect la oricare dintre predecesorii lui. Acestea au fost mutate din cabinet ori de la
catedrntromnstireplcutechipat,printreclugricarecomuniciinflueneazntreagalume,
care nva oamenii, ns, n egal msur, in s i i distreze i s i destind. Nici mcar Kircher nu
rezolv dect cteva probleme, n general, menionndule i referinduse la ele n felul lui. n
comunicrilesaledemonstreazinteligen,nonalaniabilsenintate.
TOTGOETHE:Fiecaredintrenoiascundensineunlucru,unsentiment,oamintirecare,dac
arficunoscut,artreziuracelorlali.Frndoial,icelmairudintreoameniascundeiel,nsine,
ncimaiprofund,cevacarenearfacesliubim.
INCONTIENTULnuedectunadintrestrategiileposibilealereleicredine.
Capitolul XXII
ncareesteexpusepisodulsicriuluicutub

Athanase Kircher nu putu asculta fr s se cutremure povestea contelui Karnice. Ceea ce


imaginaiaiconturmaigroaznicntrezireasoieiacestuianpropriuimormntiascuigeniulnaa
felnct,lanumaidouziledupnfiortoruleveniment,miprezentschielereformatoruluitactil,
omainriemenitsprevinpentrutotdeaunaasemeneagreelilugubre.
Era vorba despre un tub metalic, gros cam ca pe mn, lung de ase picioare, care trebuia
introdus, la nmormntare, prin capac n interiorul sicriului, printrun orificiu circular, lucru pe care
tmplarii, din acel moment, fr vreo greutate, ar fi trebuit s l transforme n regul a meseriei. n
parteasuperioar,ceacareieeadinpmnt,tubulseterminacuocutiedemetalnchisermeticce
coninea rotiele necesare funcionrii mecanismului. Printro schi n seciune, maestrul meu mi
detalie simplitatea ingenioasei invenii: fixat cu un resort deosebit de sensibil, o tij cobora dea
lungultubuluipnncociug.Laacelcapteranurubatosferdealam,naafelnctsating
pieptulprezumatuluidefunct.Dacacestaarfifcutceamai micmicare,dacarfirespiratctde
ctchiarnaintedeaifirevenitnsimiri,sferaarfiacionatprocesulsalvator:cutiadedeasuprasar
fi deschis pe loc, lsnd s ptrund n sicriu un val salvator de aer & de lumin. Totodat, sar fi
ridicat un steag, ar fi nceput s rsune o sonerie puternic, n timp ce o rachet sar fi avntat spre
naltul cerului nainte de a exploda cu mare zgomot, mprtiind deasupra cimitirului orbitoarea
luminanvierii.
Cutiaurmasrmnfixattimpdecincisprezecezile,perioadconsideratsuficientpentru
a nu mai lsa nicio speran. Era, apoi, ndeajuns s fie scos tubul din pmnt. Peste orificiul din
capaculsicriuluisenchideaautomatoclapet&,prinurmare,seputeatrecelanchidereadefinitiv
a mormntului. Odat dezinfectat, reformator, cel puin partea sa ce atingea cadavrul, putea fi
folositimediatpentrualtenmormntri.
AmaplaudatdintoatinimanouainveniealuiKircher.Cumaveauncostmodic&eradeo
sobrietatedincolodeoricediscuie,arfifostuorsfiedotatecimitirelecunoulmecanism,naafel
nctsseprevinrisculnmormntrilorgrbite.
Cum aminteam mai nainte, n Roma nu mai era cu putin s gseti sicrie, ns cardinalul
Barberini, ntiinat de mainria providenial, ne puse la dispoziie patru dintre cociugele sale
pentru a o putea experimenta. Muncind zi & noapte, am terminat n mai puin de o sptmn
pregtireatuburilor.Funcionaudeminune&,dinpcate,nuatrebuitsateptmpreamultspreale
folosi.asedintrefraiiiezuiifurrpiidevalulciumeiattderepede,nct nicisiplngemcum
trebuienumaiavurmtimp.Doidintreei,acrordescompuneretrupeascnumailsaniciundubiu,
furndreptaictregroapacomun.Ceilaliajunserncimitirulcolegiului,echipndulisegropilecu
reformatoaretactile.
n primele dou nopi, nu se ntmpl nimic, aa c la nceputul celei dea treia, adormirm
linitii n privina sorii nefericiilor notri prieteni: de acum, odihneau n pace. Pe la trei dimineaa
totui,oexplozieteribilnefcussrimdinsomn.nelegndimediatdespreceeravorba,Athanase
searuncpescridoarncma,strignddupajutor.Lamurmat,alturidemaimulifrai.
Ajunserm la cimitir aproape odat cu el, care deja se afla lng un mormnt cu steagul
ridicat, manevrnd hrleul & strignd vorbe linititoare celui a crui rentoarcere la via era
responsabil pentru toat acea agitaie ieit din comun. Lund i noi unelte, ne alturarm
maestruluimeupentruadactmairepedepmntullaoparte.
ncercamsmifolosesclopatape ct derepedemlsauputerile,cndunuieratprelung,
urmatdeoexploziecarezguduinoaptea,nenspimntdemoarte.Lacivapaidenoiseridicase
un alt steag! Soneria mecanismului acestuia prea s se ridice chiar din adncurile Hadesului... Cei
care, pn atunci, doar se uitaser la noi, au alergat ctre acei mormnt apucnduse i ei s scoat
sicriul.
n plin clocot a ceea ce fceam, urmar o a treia detonare apoi, aproape n acelai timp, o a
patra, care ne aduser n culmea emoiei. ntreg colegiul se trezise. Unii se rugau cu glas tare, alii
strigauimpresionaideminune&niciunaltcimitirnursunasevreodatdattacredin&speran.
ntruct erau mai multe brae dect unelte, sa trecut la treab cu minile goale: ncurajrile se
amestecau cu mulumirile aduse Domnului, iar nenumratele tore aprinse de fratele portar ddeau
insolituluitablouunaerdefantasmagorie.
Cum ncepusem mai devreme, noi furm primii care ne dezgroparm cociugul. Kircher se
grbi s deschid capacul cu o rang. La lumina lumnrilor fcurm cerc n jurul lui: spectacolul pe
carel zrirm ntregea n grozvie cel mai nfricotor comar. Ne scp un murmur mai degrab de
sil, dect de dezamgire. Mai muli i ntoarser capul, chemndul pe Dumnezeu n ajutor, iar un
novice, pierzndui cunotina, era ct pe ce s se prbueasc n groap. Plutind ntro mare de
larve,negrudincauzacangrenei,printeleLePenpreagatasexplodeze,ntratteradeumflatde
gaze & de puroi. Tocmai pntecele umflat ca un burduf micase sfera, declannd alarma... Cum
aceleaicauzeproducaceleaiefecte,ncurnd,cimitirulseumpludeplns&demurmuredegroaz.
Odat trecut stupoarea general, renhumarm cei patru defunci, rugndune pentru
iertarefiindcletulburasempaceasufletelor,dup carene ntoarsermncamerele noastre.Totui,
puinidintrenoireuirsadoarmnnoapteaaceea.
Duse la departamentul tiinific al muzeului, excelentele mainrii nu mai fur nicicnd
folosite. Nici mcar dup trecerea ciumei, odat ntoars la limitele ei normale descompunerea
trupurilor, nimeni nu se mai gndi s le utilizeze, fie din superstiie, fie de team, ntratt prima
ncercaretulburasespiritele.
Lasfritdenoiembrie,DracoPestis,hidranestulcerpuseseattdemultevieiomeneti,
se hotr s i abandoneze prada. Pur & simplu, de azi pe mine, nu se mai muri pe strzile Romei.
Flagelul poate c fusese produs de evrei spre a se rzbuna pe cretini, dup cum susinea cardinalul
Gastaldifrsfiavutpecesesprijini,ccioptsutedintreacetiamurisernghetoullor,orichiarde
Dumnezeu,pentruanepedepsipcatele,saupoatefrniciunmotiv.ndefinitiv,Atotputerniculnu
arenevoiesseexplicepentruactelesale,nicicndnepedepsete,nicicndnedezleag.
Dup cum am mai spus, la Roma, n patru luni, murir cincisprezece mii de persoane, ns
acestnumr,ctdemonstruosarfi,totecumultinferiorcelordinoraelePalermo,Milanosau,mai
trziu,dinmareacetateaLondrei.Pnlaurm,romaniiarfitrebuitsseconsideredestuldefericii
pentrucauieit,fie&aa,dintroastfeldencercare.
n 1658, apru Scrutinium Pestis. Pe parcursul celor dou sute de pagini, maestrul meu
examinaistoriaepidemiei,posibilelecauze,diferiteleforme&simptome,fraomiteniciunuldintre
remediile care au fost administrate. ns, conchidea el, cel mai bun leac mpotriva ciumei este s
fugiictmaideparte&ctmairepede&srmneilamaredistandesurseledeinfeciectmai
multtimpcuputin.Totui,dacnuputeifaceasta,atunciebineslocuiintrocasfoartemare,
bine aerisit, pe vrful unui deal, departe de canalele de scurgere & de apele sttute. Deschidei
ferestrele n aa fel nct s se curee aerul & umplei ncperile cu ierburi aromatice. Ardei sulf &
smirn & folosii oet din abunden pentru a v purifica i pe dinluntru corpul... Sfaturi preioase
caremultevieisalvarmaitrziu.

FORTALEZA / S fi fost la Lourdes sau la Benares...


Roetgeniareluatcursurilecusentimentulscabrosc,pebundreptate,areuitsscapede
totfeluldecomplicaii.nclcndreguliletacitasumatealestatutuluiprofesorului,seexpuseseunor
neplceri profesionale crora abia acum le putea calcula gravitatea. Cu tot amorulpropriu rnit, cu
toatimagineaobsedantaMomei,semiractdebineoscoseselacapt:
Cenebuniescedeznfaaavansurilorfeteiaceleia.Prostammaifost!Dacpovestetei
numaijumtatedintotcesantmplatpeplajaaiaipotsmifacbagajele.
Fr s roeasc din cauza a ceea ce fcuse fiinele i lucrurile trebuiau luate aa cum i
ieeaunainteinueracazulsseteamdedereglareasimuriloratuncicndfavorizaetnografia,
se i vedea negnd cu ncpnare, strignd, cu min jignit, c nu i se putea aeza reputaia sub
semnul ntrebrii chiar aa, dup orice cleveteal studeneasc, ar fi fost prea uor... Numai c
diferitelescenariipecarelepuneanscennaprareasanureueauslcalmeze,dreptpentrucare,
pn la urm, sa ghemuit n amintirea flatant a expediiei pe jangada, reducnd ntregul sejur la
malulmriilaaceaunicdovaddecuraj.
ntlnindulntmpltorncampus,iapovestitaventurileluiAndreas.
Teai cnit! a reacionat acesta zmbind. Dar cred c nici eu na fi rezistat... Ai totui
grij,greusevorabinesnubrfeasc!Nudinrutate,dealtfel,ceeaceechiarociudenie,cidin
rafinament,dinplcereafofocas...Brfaesteaproapeoartdeaexistapeaici!Sarzicecnicinupot
comunicaaltfel.Dealtfel,trebuiesrecunosccedestuldeexcitant:misterulsfreteprinaoferiun
soi de densitate relaiilor umane... Poi fi convins c se spun despre tine de o mie de ori mai multe
lucruridectisentmploriveifacevreodat...Aadar,unpicmaimulteoriunpicmaipuine,nuai
decesifacigrijiattavremectnuteculcicunevastarectorului.ichiarinacelcaz,totarmai
trebuisteprindasuprafaptului!
Labtutprietenetepeumr:
Iazimi,ocunoscpegagic?
Nu prea trece neobservat. Moma von nu tiu cum, nu mai in minte, un nume cu
rezonannemeasc.
MomavonWogau?
Astae,aconfirmatmiratRoetgen.tiicinee?
l cunosc pe taicsu. Un vechi amic de la facultate, jurnalist, corespondent de pres la
Alcantara. Lui iam pasat papagalul la al meu! Locuiete la mine cnd trece pe aici cu treburi de
serviciu. Mia zis el ci vine fata la Fortaleza pentru studii i s stau un pic cu ochii pe ea, dar
mrturisesccmiaieitcutotuldincap.
DecenusanscrislaSoLus?
Prinii sunt n divor. Poate c lau i terminat. Din cte am neles, putoaica a nghiit
cam greu hapul. Mama ei este brazilianc, profesoar la Brasilia, pe cale de ai face un nume n
paleontologie.Aacemereupemuni,pevi...Eaaiplecat,dealtfel.Ctdespretat,inmultla
el, chiar dac este destul de greu suportabil. Genul preocupat de ntreaga lume i de el nsui. Dar,
gatacupsihologia.noricecaz,unindividsclipitor.Nuamnelesniciodatdeceibatejocdeviaa
luicuattaobstinaie.i,dupctemispui,nicifiicsanoducepreabine...
Camaaceva!laaprobatRoetgen.
Pe msur ce verdictul i readucea linitea unei poziii dominatoare, a nceput s i i scuze
Momei toana pentru indianul acela. Aadar, dac avea probleme, lucrurile se schimbau. De la
statutuldeprovocatoare,atrecutolaaceladecopildeajutat.
naceeaisear,dupcesanvrtitnlunginlatprinmiculapartamentpecarelnchiriase
subacoperiulunuiimobilmodern,sadecissmeargsovadpeThas.Tnraidduseadresaei
nautobuz,lantoarcere.
TrecusertreiziledecndreveniserdelaCanoa.
Tocmaisepregteasplece,dupcebtusedegeabanuaceamicdinstradaBolivar,cnd
faaluiThasaaprutprinperdeauadesforidelafereastr:
Ah,tuerai!aexclamateabucuroas.Intr,suntgatancincisecunde.
Roetgenaobservatpetelederoeadepeobrajiiipieptulfetei.Osurprinsese,sevede,n
pline mbriri cu vreo nou muz. Se consoleaz repede, ia zis cu o umbr de dispre. n
consecin,armascuattmaiuimitvzndoreaprndlegnduiunkimonoextravagant,acoperit
de flori multicolore, n jurul formelor planturoase, naintea unui tnr cu musta deas, blond,
foarte slab, a crui inut sumar o simpl pereche de boxeri nu prea si jeneze pe niciunul
dintreei.
EleXavier,laprezentatThasuierndulcaportughezii.Ieriaaterizat.Poisvorbeticu
el n francez, dac am neles eu bine tocmai a traversat oceanul pe un velier, venind de la Toulon.
Credcossteapeaicictevazile...
Amndoi zmbeau prostete. Camera trsnea de iarb. Roetgen a ntins rece mna
compatriotuluisu.
Cemaienou?antrebatThasrsucinduiunjoint.
Nimic. Cursurile, facultatea, chestiile de rutin, cam astea... A privito adnc n ochi, dup
careaziso:
CemaitiideMoma?
FiguraluiThassantunecatpeloc:
Nimic.TrebuiesfietotlaCanoacuindianullaaleideccat...Denecrezutncehalnea
traso!
Roetgenafostsurprins,dariflatatfiindastfelasociatrelaieilor.
Semaintmpl...
iubetiitu,nu?Vreauszic,ecevaseriosorimneleunprivinata?
Nicidecum,arspunszpcitRoetgen.
Deseori buzele sunt cele ce decid ntre adevr i minciun. Francezul nc nu tia dac tria
spre a se putea plnge i intra n rolul personajului pozitiv al povetii sau dac rspunsul dat pe
negndite era chiar recunoaterea adevrului. Depistase ns excesul de exaltare din glas, acela care
ne incit, cnd ncepem o mrturisire, s optm pentru patetic dect pentru o suferin de toate
zilele,lipsitdeglorie.
nsfrit,celpuinaacred,ancercatsodreag,devenindraional.Ea...Cumszic?mi
lipsete.
tiam,iarspunsThasntinznduiigarademaconha.imielafel.Suntemnrahat,cara.
ntrunrahatmpuit.Nammaivzutoniciodataa.Aiziceciafcutfarmececretinulla...
Xavier nu nelegea o iot, dar i era indiferent. Prbuit moale ntre perne, apatic i senin,
trgeadinigaruitndusecuatenielaperei.
Numiseparenormal,acontinuatRoetgen,darnumpotoprisnumgndesccontinuu
laeadecndmamntorsla
Fortaleza.ilatinelafel...Ecevaextraordinarceamtritnoiacolo...
mpotrivaoricreiateptri,Thaslexcitaacummultmaimult dectlaCanoa.Osclipiredin
ochiieii,poate,ifaptulcnuistrngeamaibineparteadesusachimonoului,lsndssevad
cevamaimultdectarfitrebuitdinopulenasnilor,laconvinscdorinaieramprtit.
Cam la acest nivel al avansurilor reciproce ajunseser cnd perdeaua de la u sa desfcut:
era Moma. Cu ochii umflai, abia mai inndui lacrimile, i fixa prietena ntro rug fr cuvinte.
Thas sa ridicat imediat. Fr s le mai dea atenie celor doi brbai, a tras pocita dup ea, n
dormitor.
Suntcevagagicisuperprinzon!aremarcatXavierimediatceThasanchisua.
i,fcndcuochiul:
Vdeucnaimaidatcamdemultcumutarfranuzescpetartin...Orimnel?Stiic
amiwhisky,dacvrei.JohnnieWalkerBlackLabel.NuechiardinPeru,daretotcesegseaprin
insuleleCapuluiVerde.
Pentru Moma, tot ce putea fi mai greu pe lume era s recapituleze succesiunea
evenimentelor din cauza crora se ntorsese valvrtej. O scen i revenea cu insisten n minte,
chinuindo inadmisibil: Aynor fcnd dragoste cu Josefa, fata de pe buggy... Sampiedicat de ei din
ntmplare,dupsomnuldedupamiaz,abiaferiiundeva,nspateledunelor.Curvaaiamicaddea
dincurclarepeel,inndusedeumeriilui!
Cefrecipeaici?njuraseJosefadnduicapulpespate.Nuvezicsuntpetreab?
Incapabil s mai rosteasc vreun cuvnt, Moma sa mulumit s implore indianul din ochi.
Dac sar fi ridicat i ar fi venit ctre ea n acel moment, iar fi iertat totul, ntratt era de orbit de
pasiune.nlocdeasta,omsurasedincappnnpicioareiiaruncasecuuntonprefcutnatural:
Trebuiesfiimairelaxat,fatamea...Haide,lasmstermin!
A fost de parc ntreaga Amazonie sar fi evaporat sub ochii ei. ncepuse s plng,
ncremenit, prostit, n faa visului ei distrus. nainte s plece, turbarea i smulsese o njurtur de
care,deatunci,iprearuncontinuu:
ncursiintre,coardadracului!
Rspunsulaprinsopepiciorgreit,chiarnmomentulncareolualafug:
Bi,limbisto!Astaifac,iabeleteochii!
Urmaserrsete.Operechedersetecarencomainnebuneau.
PeplajadatdeMarlne.Vzndoncestareera,travestitulafcutosseaezepenisip.
Cu gesturi i cuvinte de mngiere, a reuit s o conving s i povesteasc ce nenorocire i se
ntmplase.
iamzissfiatent...Eunvulpoi,untippericulos.Pariezciafcutvrajaamanului!
Lantrebatdinpriviri,ngrozindusedejadeceeaceaveasaud.
E mecheria lui cu care aprinde fetele. A dat de o hroag cu legende indiene, ritualuri
amanice,potopul...Toateerauncarte.mbrligri,fatamea.Abiadeareunpicdesngeindian,iar
aman nu e mai mult dect tine ori dect mine... Msa era animatoare ntrun bar din Manaus, iar
despre taicsu, ce s mai vorbim: na tiut nici msa vreodat care dintre beivii cu care se culcase
fusese...
Nueadevrat,sablbitMomaplngndimaitare.Mini!
Dactesimimaibineaa,numcrede.Numaicesteadevruladevrat.Naidectsi
arunciochiiipecarte.iomprumut,dacvrei:Antesomundonoexistia,scrisdeungagiucuun
nume de s nui dai drumun cas, care povestete mitologia poporului lui. Lui Aynor i se rupe de
indieni, doar el mia spuso. Lookul pe care i la tras e doar pentru ai vinde mizeria aia de marf
turitilor de la beiramar! Asta e, Moma, nu e dect un borfa amrt, un mic dealer de ccat. Nu
meritsplngofatcatinepentruel.
MomeinuisauuscatlacrimiledectdupceaprimitiertareadinpartealuiThas,iisau
confirmatcelemainegretemerilegatedesinceritatealuiAynor.LucrareamenionatdeMarlne
celdintitextredactatintegraldectreunindiandinBraziliaaprusecuvreodouzecideanimai
nainte. Roetgen i amintea cu exactitate c o studiase n vederea unei conferine. Naterea lumii,
primul cataclism al focului, unele detalii asupra amanismului, totul se gsea n volumul utilizat de
arlatan.
Scpat de vraj, apoi nfuriat, Moma nu a mai fcut aluzie la el nici mcar n sine fr a
inventa de fiecare dat noi insulte: bastardul de indian, zicea scrbit, sau farnicul la, cnd m
gndesccemafcutsnghit...Ticlosul!Ceeaceamaiuuratlucrurile,celpuinlanceput.
Dupcelectevaceasurinecesarepentrupunereaordiniindecepiilefetei,Roetgenafcuto
propunere care a mturat i ultimele focare de tensiune ale serii. La sfritul sptmnii ncepea o
vacan de zece zile. Cear zice dacar merge cu toii la pelerinajul anual de la Juazeiro? Pentru el i
Moma,arfiunprilejdeaobservandeaproapesupravieuireacultelorindigenenadorarealuiPadre
Cicerodectrenordestini.CtdespreceilalidoisenelegeadelasineciXavierurmasvincu
ei,voraveaastfelasiguratosuperbplimbarenSerto.Roetgenvanchiriaomain,vordormi
subcerulliberivorimprovizarestulpemsurcelucrurilevormergemaideparte...
Ideea ia entuziasmat. Trei zile mai trziu, cntau ct i inea gura n Chevroletul mprumutat
delaAndreas.PurtautoiochelarinegriireluauncorrefrenulcelordelaRollingStones,urlndui
pegeamurilecoborteimposibilitateadeafisatisfcui.
Au urmat zile ale excesului, ale nebuniei, pe care alcoolul lea aureolat cu o obscur
perversitate. La fel i drogul, din care luau tot timpul, ia ndeprtat de lumea real, exilndui la
periferiapropriuluitrit.Doarcevamaimaredecttovariisiceiapteanicareldespreaude
Moma, junioara grupului, cntreau mai mult dect i putea da el seama , Roetgen conducea
operaiunile.Erasingurulcaresttealavolan,singurulcareaveabaniicareipstradacnumintea
limpede, atunci cel puin un anume sim al rspunderii. Dac trgea dou sau trei linii de cocain,
dac fuma cteva jointuri, era doar pentru a nu face opinie separat i fiindc ostilitatea lui fa de
droguri i spunea c aceast lips de msur nu era dect o parantez tropical n viaa lui, o
experiennecesardincarevascpafrpierderi.nschimb,abutfoartemultinumaifaptuluic
era un norocos se datora evitarea oricrui incident n timpul deplasrilor cu maina. Spre a dovedi
fidelitatefadeceeaceimrturisiseluiThas,icultivaiubireapentruMoma.Opasiunebizar,
pe care nu mai ncerca s o analizeze, dar care l fcea s sufere cu regularitate, de pild, de fiecare
datcndseculcaudoareaiThasicndncercasmaidreagumilinastndlabancuricuXavier.
npofidaaparenteinepsri,Momancsemairesimeanurmalovituriiprimitedinpartea
luiAynor.DarnicinumineacndideclaraluiThascnimicnuovamaiputeadesprideeasau
de Roetgen, pe care nu avea niciun gnd s l piard, att era de fericit n braele lui. Din
strfundurileuriieipentruindian,urcasentimentultotmailimpedeclegturacuacestafusesepus
subsemnulalteizodii.icuctoamramaitareconcluzia,cuattsesimeamaiaproapedeceidoi,
capentruaseapradeprpastiarmasdeschisacolo,laCanoa.
Invers dect Roetgen, care nu nelegea absolut nimic din toate acestea, Thas tot nu putea
ierta ndeprtarea prietenei ei. tia, ngrozit de eviden, c, dincolo de toate declaraiile, legtura
lor se rupsese. Dac se culca i cu Xavier din plcere, dar tiind c era o relaie care nu avea cum s
dureze,ofceans,nprimulrnd,casorneascpeMoma.Nudinrutate,nudinrzbunare,ci
dindezolare:dintotgrupulerapoatesinguracaresufereacuadevrat,fiindcerasinguracareiubea
froaltperspectivdectdearmnedoareaisentimentulei.
Ct despre Xavier, narul atomic, era acolo fr a fi, fr a emite vreo judecat, fr a
contientiza nicidecum ceea ce li se ntmpla tuturor. Era beat tot timpul, fuma joint dup joint i
rdeafoartemult.Pescruatrasdeorizont,nebunalefemerului,planaundevasus,deasupralor.O
foarte ciudat pasre cltoare, un fel de nger fragil, dar gata la orice, pe care cei trei l rsfau cu
presentimentulimineneicaelsiiazborul.Da,unnger.Fantomaunuinger.Unsurscumusta
demndecelemaifrumoasevisealeluiAliceLiddell.
Oricarearfifostmotivele,ceipatrudescreieraisauaruncatcucapulnaintecumsespune
atuncicndnumaitiiceszicipentruafaceexuberanadeneles,lucrucareiafcutscomit
celemaiamarniceprostii.
La Canind, unde se opriser spre a vizita sanctuarul Sfntului Francisc, au obinut
permisiunea, din partea preotului, s i aleag unul dintre sutele de exvotouri ngrmdite n
spateleunuigrilaj.Depusedecredincioilapicioarelestatuiimiraculoase,imitaiileduptoateprile
corpuluiiseadunaserunelepestealtelepnlabru:sni,picioare,cranii,intestine,sexesculptate
n lemn ori cear... Fie c sufereai de prostat sau de un ulcer, fie c te temeai de o operaie ori de
noapteanunii,eradeajunssreprezinielementulpussubsemnulntrebriiiobineaidelaSfntul
Franciscvindecareasupranatural.
Sunt nevoit s le ard pe toate lun de lun, lea mrturisit btrnul preot de care au dat
tocmai cnd acesta i fcea siesta, aa c ncuiai cnd plecai, luai ce v intereseaz i aduceimi
cheiacndaiterminat...
Dup ce au rs de nenumratele tablouri naive care acopereau pereii bisericii, atestnd
minunile semnate de neobositul patron de la Canind Mulumesc, So Francisco, c iai permis
fetieimelescacecheilecasei!,celedoucupluriaufcutdragosteprintreofrande,pejumtate
ngropaiprintrecapetelesculptategrosolan,membreleiorganeleacelorcorpurifictive.Auieitcam
scrbii,darmndrideoexperiencaretrsneaasacrilegiu.
Suprarealism!NumaiacestcuvntiveneapebuzeluiThaspentruaexprimauimireanfaa
celor vzute. Printro fant a sicriului care adpostea statuia unui Christ slab i palid, pelerinii
strecurau bancnote mici drept ofrand: o puculi transparent unde abia de se mai inea la
suprafa,susinutdemucegaiulverdealbancnotelor,hidosulcadavrualunuinaufragiat.Aubgati
ei cri de joc, un prezervativ, hrtii murdare i mai multe pagini de carnet ncrcate de ticloii
blasfematoare.
Beimori,aupozatnfaauneiadintreacelepnzepictatecuefigiaSfntuluiFranciscpecare
pelerinifamelicilentinsesermaipestetotnpiaadinfaabisericii.Auluatcuvntulpentruaspune
n tcere cteva secrete intime chiar n clipa n care fotograful a acionat declanatorul. n imaginile
albnegru developate chiar n faa lor, n interiorul unui lighean de tabl galvanizat, cu mnere,
absenabuzeloriancntat.
CalaLourdes,oriBenares,cumdorii,mulimeadinSertoscufundaseoraulsubmizeriaei.
Leproi trndui rugciunile n genunchi, prin praf, bolnavi la pat nnegrii de escare, infirmi
incredibil de mutilai, montrii de neprivit, brbai i femfei umflai de lacrimi, toi aceti nefericii
stteaulacoadnfaaconfesionalelorsprijinitecaniteclosetemobiledepereiiexterioriaibisericii,
se luptau ntre ei pentru ai croi drum ctre idolul de ghips, leinau n faa picturii scorojite a
picioarelor goale ale acestuia. La tarabe se vindeau earfe purttoare de noroc aezate n teancuri
multicolore, ilustrate, iconie, o grmad de mrfuri proaste pentru care nordestinii i aruncau i
ultimiicruzeiros.ntoatpovestea,eraunexhibiionismalnenorociriicareasfritprinaienerva.
La grdina zoologic din Canind, nu au vzut dect o pereche de tatuu nnebunii s se
masturbeze i o oaie colorat n albastru. nainte de plecare, iau cumprat plrii de piele i cuite
lungidevcar.
Mainaeraplindeogrmaddeexvotourialesedinmotiveesteticeoripentrucomicullor
involuntar:capetealbitecuvar,cugrunepepostdeochisaucusmocuridepromenesclipitesub
brbie,jumtidetrupuritorturate,bucifurunculoasecocoatepezgaraibaceubrede...Chevroletul
preauncabinetdeanatomie.
FurtunaiasurprinsndrumspreJuazeiro.Afostpurisimpluunpotop,attdeputernicnct
Roetgenafostnevoitsopreascmainapemargineadrumului.Aprutdenicieri,unmgarngalop
a trecut prin avers zbiernd ngrozit, alunecnd pe potcoave n noroiul rou care acoperea asfaltul.
Impresionaideaceaviziuneinfernal,stuistotumbleprinmizerie,sauaruncatnbraeleprimului
pretextpentruarenunalaproiectuliniial:
DacamdaoturprinbordeluriledinRecife?antrebatMoma.
Roetgenantorsialuato,laintersecie,spresudvest,ndireciaPernambuco.

FAVELA DE PIRAMB / O s-l vedem trecnd noaptea, printre


stele...
Cevreisfacicuasta,biete?
Treabamea...Miomprumuisaunu,darnumipuintrebri,deacord?
Rspunsul la pus pe gnduri pe unchiul Z. Ochii i sau golit, n mod curios, de orice
expresie...Dovadcaveaanumitendoieli.Caresfifost?Numaicnimeninusarfiputut prinde.
Nici mcar unchiul Z. Nimeni. Cum nimeni nu se prindea de loviturile lui Lampio... l ateptau n
BahiaielapreanSergipe.intindeauoambuscadnRioGrandedoNorte,iarelsttealinititn
brlogul lui, fotografiat de jurnalitii de la Dirio de Notcias. Pe toi i nnebunise! Nu acesta i era
scopulfadebtrnulprieten,dareramaibinesnufiepuslacurent.Norocciluasecuelchestia
aia...Eramaipotrivitaa,iputeaifacetreabamaibine.Pregtirileiluasermaimultezile...Maiales
dincauzamulajului.Chiaraa:groaznicseenervasedincauzamulajului!Pnlaurm,gsisesoluia
i,cndbtrnulasositcaslscoatlaongheat,treabaeragatadedouzile.ngheatdemango
rozidefructulpasiunii... Dacarfifostdupel,totarmaifimncat,aaera debun!Z nuamai
reluatsubiectul,fiindcerafoarteocupatcuorganizareapetreceriideYemanj,anulacestafcndo
pentruDadCotinha,nterreirodinMataEscura.Dadochema,capenevastaluiCorisco,nu?Zobi
fcusergambacumitralierampuiiiia.asesutedekilometriltrsernspatelecamionului,dei
piciorul abia de i se mai inea n cteva tendoane... Futui gura msii! Trebuie s in minte. Nu era
cazulsuiteniciunasasinat,nicioumilin,numaifiindcfusesedatlazerokilometrajul.nniciuncaz!
UnchiulZaveaprobleme.Nucinetiece,bachiaronimicatoatprincomparaiecucamionulicu
toatecelelalte,nsnugseaofatcaresseaezepetronulzeieiapelor,alYemanjei.CortaBrao,
Beco de Chinelo, Amaralinha... Toi terreiros din cartier puseser mna deja pe cele mai frumoase
fete.Numairmseserdectbabeleiumflatele.Oieirazna,ziceabtrnul,cndvezicteumflate
sunt pe lumea asta! i toate vin s m vad, unele dup altele. Haide, iam, Z, cu peruca i rochia
nicinossevadcsuntunpiccamplinu...Mairueractrebuiasleascultetoatepropunerile
pecareilefceausprealhotr...Nicinuiarveniscrezi!Maibinemor,leziceabtrnul,nuvezi
c sperii copiii? Dac te iau n procesiune, no s mai rmn nimeni kilometri n jur... Nu e prost
mou'!tieelcumspunproblemacndvinevorba.Narfitrebuitniciodatsacceptsmocup
detoateastea,repeta.Acuma,amcostumelepentrutoatlumea,orchestra,cachaa...Dardacnu
gsescofatfrumoasibinefcutpentruYemanj,cumosaratetreaba?Darstiiceratrecut
nalmanah...Staisiart...Uite:zilenefaste:12ianuarie,4mai,15august!Poislpstrezitu,nu
maiamnevoiedecobeaasta...PreviziunileanuluipentruNordeste:horoscopulpentrutoi. Unfelde
textecaaceleacaresevndprintrguri,lapagin,legatecusfoardeacoperiultarabelor,numaic
aici erau mai multe foi galbene, la dou sute de cruzeiro s snopul! O nebunie de ce puteai da prin
almanahul sta!.... i nu era vorba doar despre previziuni, ci despre tot felul de lucruri supermito...
Cine nul poart pe Dumnezeu cu el, n fundul sufletului, nul va purta nicieri. Bine croit, este?
Degeaba ai fi tot ntors cuvintele dup cum iar fi cunat: Dumnezeu n fundul gtului, n fundul
plmnilor asta chiar tear fi fcut s tueti la greu! , Dumnezeu dup ureche, Dumnezeu n
fundulcurului...Nueranimicdefcut.Numainfundulinimii,altfelnuseputea!Brbatulinteligent:
O persoan inteligent nu fumeaz, nu bea, nui judec pe alii i nu st la discuii. Acuma, hai, cu
fumatulicubutuleradeacord,chiardacelnuseputeaabine.Darcujudecatul?Pi,cumsnui
judeci pe alii? Pe bogtai, pe demeni, pe hamerecani, pe asasini? Pi dac nici pei carei scot
ochiinuimaijudeci,atunciundeajungem?!icustatulladiscuiitotaa...Nucumva,dinntmplare,
brbatul inteligent a dat colul, ori chiar mam prostit eu cu totul? Campionii nfometrii: Plonia
triete mai multe luni fr s se hrneasc. Tatuul aproape un an. arpele peste un an
sugndui doar propriul venin. Nordestinul ntreaga via se hrnete cu sperane. Nimic de zis,
tipul care a ftat chestiile astea chiar e inteligent. ntreaga via se hrnete cu sperane. Pe dea
dreptuldat,cumarveni...imaierauogroaz,totaa,njosulfiecreipagini...Frmncare,omul
trietepnla3sptmni;frsbea,8zile;fraer,celmult5minute.Corpulomenescare2016
poriprincaresetranspir iseremprospteazsngele careiriginimadupceafostfiltratdel20
deoriderinichi.Inimabatede103700deorin24deoreiafemeiiimaimult.Lavrstade70de
ani,inimaomeneascdejaabtutcamde3miliardedeori.Foracheltuittimpde70deanidevia
estesuficientpentruaurcauntrendel0vagoanencrcatcucazmalepnlaaltitudineade500de
metri.Hai,smibag!Carevaszic,celpuin...Atunci,iel,aaestropiatcumera...Pi,dacsar
adunatoiceidinmahalalelemizerabile,ceidinSerto,arputeaaruncanaermiidetrenurincrcate
cu cazmale! Cu ce vnzoleal datn pate sar lsa cnd ar cdea toat vijelia aia de fiertnii... or
poatearfimaibinessestrngtoiisexpediezeunulsingur,darmultmaisus?Ssetotlegene
peorbitaluiboulaceladetrenplinde cazmale.Laiputeavedea noapteacumtreceprintrestele.Ia
uite,etrenuldinPiramb,arzicelumea...iarfiliterecttoatezilelepevagoane,totfeluldemesaje,
ca pe tiruri. Si fut n cur pe i bogai! Semnat: Nelson, aleijadinho. Asta ar scrie pe vagonul lui. Cu
vopseafosforescent,cassevadbinenoaptea...Vrstor(Martie).Etiopersonalitateidealist.i
place libertatea i nu poi fi pclit. Cnd eti surprins n mod neplcut, devii supemervos i te expui
pericolelor. ie ngrozitor de fric de srcie, dar i place s i aminteti trecutul. Ai grij ce faci cu
instinctul tu de independen. n ansamblu, anul rmne favorabil planurilor tale... Dac nici acesta
nueraunhoroscoplafix,atuncicumpielea...!Doarerascrisnegrupealb,nuirmneadectslai
lucrurilescurg...
Nelsonalsatalmanahulpenisipiaadormitcuinimampcat.
Capitolul XXIII
ncareestevorbadespreunlimbajuniversal&despreunmesajsecretindescifrabil.

n 1662, la mplinirea vrstei de aizeci de ani, maestrul meu muncea nc i mai mult.
Stimulat de descoperirea sistemului simbolic al hieroglifelor & fcnd comparaia dintre acesta &
caracterelechinezeti,ncepussegndeasclaunlimbajprincareoameniituturornaiilorspoat
comunicafraavea,cutoateacestea,nevoiesfoloseascaltlimbdectalor.
Vezi, Caspar, mi explic ntro bun diminea, e uor pentru un german & un italian s
corespondezenlatin,fiindcestelimbajulcomuntuturorliterailordinOccident,dararfimaigreu
s o fac un neam & un sirian sau, a fortiori, un sirian & un chinez. n acest ultim caz, fie sirianul
trebuiesnveechineza,fiechinezulsiriana,orifiecaredintreeioatreia&aceeailimb.Trebuies
fii de acord c aceste trei soluii, ntruct presupun o lung perioad de studiu solitar ori reciproc al
gramaticii& alscrierilordificilaccesibile,nuipredispundelocpeceidoilanelegere.Dupcumam
putut constata nvnd chinezete cu prietenul meu, Boym, chiar cunoaterea a douzeci de mii de
caractere,caremipermitelecturaaproapeoricreiscrieridinChina,numidnscuniciunchipvoie
s ndjduiesc c a putea & vorbi cu indiferent care nativ din Pekin. Mai e nevoie, n plus, de
cunoaterea&practicaunoraccentesautonurimuzicalecareidescurajeazpnipeceimaiplini
dervndintremisionariinotri.nschimb,narmatcuopan&obucatdehrtie,mpotexprima
perfect n faa oricrui