Sunteți pe pagina 1din 79

C. S.

Lewis Cretinismul redus la esene

De la data cnd a fost mai nti publicat (19 1! i p"n ast#i$ cartea aceasta s%a &"ndut n sute de mii de e'emplare i le%a slu(it multor intelectuali drept clu# pentru ntoarcerea la o credin &ie i mntuitoare n Dumne#eu.

Cartea I: Binele i rul ca indicii cu privire la semnificaia universului


1. Legea Naturii Umane Oricine a auzit oameni certndu-se. Uneori cearta lor pare nostim, iar alteori pare de-a dreptul neplcut; dar oricum ar prea, eu cred c putem nva un lucru foarte important dac ascultm la lucrurile pe care le spun ei. Ei spun ceva de genul: um i-ar place dac i-ar face ie cineva lucrul acesta!" # E locul meu; eu am fost primul aici" # $-i pace; nu-i face nici un ru" # $e ce s ncepi tocmai tu!" # $-mi o felie din portocala la. Eu i-am dat dintr-a mea" # %aide, doar mi-ai promis". Oamenii spun lucruri de felul acesta n fiecare zi, oameni nvai sau nenvai, copii sau oameni mari. eea ce m intereseaz pe mine n toate aceste remarci este c omul care le face nu spune doar c ntmpltor purtarea celeilalte persoane nu-i este pe plac. E& face apel la un standard de conduit care se a'teapt s fie cunoscut de cealalt persoan. Eoarte rareori se ntmpl ca persoana cealalt s rspund: &a mai las-m(-n pace cu standardul tu)" *proape ntotdeauna ea ncearc s arate c ceea ce a fcut nu ncalc de fapt standardul sau c, dac o face, e+ist o scuz special. Ea pretinde c n cazul acesta aparte e+ist un motiv special pentru care persoana care a ocupat cea dinti locul ar tre,ui s-- cedeze, sau c lucrurile au fost diferite atunci cnd a primit o felie de portocal, sau c s-a ntmplat ceva care o mpiedic s-'i respecte promisiunea. .-ar prea, de fapt, c amndou prile au avut n gnd o /ege sau o 0egul oarecare cu privire la corectitudine, la conduita decent, la moralitate sau la orice altceva ai vrea s spui, o /ege cu privire la care ei snt de acord. 1i ntr-adevr, ei snt de acord cu privire la ea. $ac nu ar fi a'a, ar putea, desigur, s se lupte ca animalele, dar nu s-ar putea certa, n sensul uman al cuvntului. earta este o ncercare de a arta c persoana cealalt gre'e'te. 2u ar avea nici un sens s ncerci s faci acest lucru, dac cele dou pri nu ar avea o oarecare nelegere cu privire la ce este 3inele 'i 0ul; tot a'a, nu ar avea sens s spui c un 4uctor de fot,al a comis fault, dac nu ar e+ista o nelegere oarecare cu privire la regulile 4ocului de fot,al. *ceast /ege sau 0egul despre 3ine 'i 0u a fost numit mai demult /egea 2aturii. &n zilele noastre, cnd vor,im despre legile naturii", ne referim de o,icei la legi cum snt gravitaia,

ereditatea sau legile c5imiei. $ar cnd gnditorii din vec5ime au numit /egea 3inelui 'i 0ului /egea 2aturii", ei au neles prin aceasta /egea 2aturii Umane". &deea era c, dup cum toate corpurile snt guvernate de legea gravitaiei 'i dup cum toate organismele snt guvernate de legi ,iologice, tot a'a creatura numit om 'i are legea ci# cu deose,irea c un corp 6fizic7 nu poate alege dac s asculte sau nu de legea gravitaiei, n timp ce omul poate alege dac s asculte sau nu de /egea 2aturii Umane. 8utem formula ideea aceasta ntr-un alt mod. Orice om este supus n orice clip la aciunea ctorva seturi de legi, dar e+ist numai o singur lege pe care are li,ertatea s nu o respecte. a 'i corp 6fizic7, el este supus gravitaiei 'i nu o poate nclca; dac i dai drumul n aer, fr s-- susii ntrun fel oarecare, el nu are mai mult li,ertate dect o piatr n ceea ce prive'te cderea. a organism, el este supus diferitelor legi ,iologice pe care nu le poate nclca, ntocmai cum nici animalele nu le pot nclca. u alte cuvinte, el nu poate nclca acele legi care i snt comune lui 'i altor lucruri; dar legea care este specific naturii sale umane, legea pe care nu o are n comun cu animalele, cu plantele sau cu lucrurile nensufleite, este cea pe care o poate nclca dac alege s o fac. /egea aceasta a fost numit /egea 2aturii, deoarece oamenii au crezut c fiecare o cunoa'te prin ns'i natura sa 'i c nu are nevoie s fie nvat. $esigur, ei nu au vrut s spun prin aceasta c nu s-ar putea s gse'ti ici 'i colo cte un individ ,izar care s nu o cunoasc, la fel cum gse'ti civa oameni care nu pot distinge culorile sau care nu au urec5e muzical. $ar lund rasa uman n ntregime, ei credeau c ideea uman de comportare decent era de la sine neleas de oricine. 1i eu cred c ei aveau dreptate. $ac nu ar fi avut dreptate, atunci toate lucrurile pe care le-am spus noi despre rz,oi ar fi a,surde. e sens ar fi avut s spunem c du'manul gre'e'te, dac 3inele nu este un luciu real pe care, n adncul fiinei lor, nazi'tii l cuno'teau la fel de ,ine ca 'i noi 'i ar fi tre,uit s-- pun n aplicare! $ac ei nu ar fi avut idee despre ce nelegem noi prin ,ine, atunci, puteam s ne luptm, clar nu puteam si nvinovim pentru aceasta, la fel cum nu-i puteam nvinovi pentru culoarea prului lor. unosc civa oameni care susin c ideea /egii 2aturii sau a comportrii decente, cunoscut de toi oamenii, este nefondat, deoarece diferite civilizaii 'i diferite epoci au avut principii morale diferite. $ar afirmaia aceasta nu este adevrat. *u e+istat diferene ntre principiile lor morale, dar acestea nu au fost niciodat diferene totale. $ac cineva va face efortul s compare nvturile morale ale, s zicem, egiptenilor, ,a,ilonienilor, 5indu'ilor, c5inezilor, grecilor 'i romanilor din antic5itate, ceea ce-- va iz,i va fi asemnarea dintre ele 'i asemnarea tuturor cu nvtura noastr moral. teva dovezi n sensul acesta le-am adunat ntr-o ane+ la o alt carte intitulat 95e *,olition of :an ;*,olirea omului<; dar pentru scopul nostru prezent este suficient s-- ntre, pe cititor ce crede el c nseamn o moralitate totalmente diferit. &maginai-v o ar n care oamenii ar fi admirai pentru c fug de pe cmpul de lupt, sau n care cineva s-ar simi mndru dac i-ar n'ela pe toi oamenii care au fost ,uni cu el. *i putea la fel de u'or s v imaginai o ar n care doi 'i cu doi fac cinci. Oamenii s-au deose,it ntotdeauna n concepia lor cu privire la persoanele fa de care tre,uie s fii altruist # dac numai fa de familia la, sau fa de compatrioii ti, sau fa de toi oamenii. $ar oamenii au fost ntotdeauna de acord c omul nu tre,uie s fie egoist. Egoismul nu a fost admirat niciodat. Oamenii au avut preri diferite cu privire la numrul de neveste pe care tre,uie s le ai,, dac s fie una sau patru. $ar ei au fost de acord ntotdeauna c nu tre,uie s fie permis ca s iei pur 'i simplu pe orice femeie care i place. $ar lucrul cel mai remarca,il este urmtorul. Ori de cte ori vei gsi un om care spune c el nu crede ntr-un 3ine 'i 0u real, vei descoperi c-'i va retrage afirmaia o clip mai trziu. El poate s'i ncalce promisiunea pe care i-a fcut-o, dar dac tu ncerci s nc(lci o promisiune pe care i-ai fcut-o, nainte ca s poi spune tu un cuvnt, el va protesta: 2u e ,ine ce faci". O naiune poate spune c tratatele snt lipsite de valoare; dar apoi, n clipa urmtoare, 'i va dezmini afirmaia spunnd c un anumit tratat pe care a vrut s-- ncalce a fost nedrept. $ac tratatele nu au nici o valoare 'i dac nu e+ist 3ine 'i 0u # cu alte cuvinte, dac nu e+ist o /ege a 2aturii # care este diferena ntre un tratat drept 'i un tratat nedrept! Oare nu s-au dat ei singuri de gol 'i nu au artat c, orice ar spune, ei au cuno'tin de /egea 2aturii, la fel ca toi ceilali oameni!

.-ar prea deci c sntem o,ligai s credem ntr-un 3ine 'i un 0u real. Oamenii pot gre'i uneori cu privire la 3ine 'i 0u, la fel cum uneori 'i gre'esc socotelile; dar 3inele 'i 0ul nu snt o c5estiune de gust sau de opinie mai mult dect este ta,la nmulirii. $ac sntem cu toii de acord n privina aceasta, voi trece la punctul urmtor, care este acesta: 2ici unul dintre noi nu respect n totul /egea 2aturii. $ac snt e+cepii printre cititori, mi cer scuze. &n cazul acesta, ar face mai ,ine s citeasc altceva, deoarece pe ei nu-i prive'te nimic: din ceea ce voi spune. 1i acum, revenind la fiinele umane de rnd care au rmas: .per c nu vei nelege gre'it ceea ce urmeaz s spun. Eu nu predic, 'i $umnezeu 'tie c eu nu pretind c snt mai ,un dect alii. Eu ncerc doar s atrag atenia asupra unui fapt; faptul c n anul acesta sau n luna aceasta sau, mai pro,a,il, c5iar n ziua aceasta, noi n'ine nu am pus n practic felul de comportare pe care l a'teptm de la alii. .e poate s gsim tot felul de scuze. =mpre4urarea aceea n care ai fost foarte nedrept cu copiii a fost cnd erai foarte o,osit. *facerea aceea ,neasc puin du,ioas # cea pe care aproape ai uitat-o # a venit atunci cnd erai la strmtoare. 1i ce ai promis c vei face pentru >.?. 'i nu ai fcut # ei ,ine, nici mcar nu ai fi promis dac ai fi 'tiut ct de ngrozitor de ocupat aveai s fii. &n ceea ce prive'te purtarea ta fa de soia ta ;sau soul tu< sau sora ta ;sau fratele tu<, dac a' 'ti ct de enervani pot fi, nu m-a' mira # 'i, n fond, cine snt eu! 1i eu snt la fel. u alte cuvinte, eu nu reu'esc s respect. n totul /egea 2aturii, 'i n momentul cnd cineva mi spune c nu o respect, ncepe s se nasc n mintea mea un 'irag de scuze mai lung dect mna ta. 8ro,lema care se pune n momentul acela nu este dac acelea snt ni'te scuze ,une. *devrul este c ele nu snt dect o dovad n plus ct de profund credem noi n /egea 2aturii, fie c ne place, fie c nu ne place. $ac noi nu credem n comportarea decent, de ce .sntem att de ner,dtori s ne scuzm cnd nu ne-am comportat decent! *devrul este c noi credem n decen att de mult # avem sentimentul c .tpnirea /egii ne apas # nct nu putem suporta ;aptul c o nclcm 'i, n consecin, ncercm s dm vina pe altceva. O,servai c numai pentru purtrile noastre rele gsim toate aceste e+plicaii. 2umai strile de nervozitate le punem pe seama o,oselii, a ngri4orrii sau a foamei; pentru strile pozitive ne asumm noi n'ine meritul. *cestea deci snt cele dou lucruri pe care am vrut s le spun. :ai nti, c fiinele umane, de pretutindeni de pe pmnt, au aceast idee ciudat c tre,uie s se comporte ntr-un anumit fel 'i nu se pot de,arasa de ea. n al doilea rnd, ei nu se comport a'a cum ar tre,ui. Ei cunosc /egea 2aturii, dar o ncalc. *ceste dou fapte snt de importan fundamental pentru orice sistem de gndire clar cu privire la noi n'ine 'i la universul n care trim. ). Cte&a obiecii $ac cele e+puse anterior constituie temelia, ar fi ,ine s m opresc ca s consolidez temelia nainte de a trece mai departe. teva dintre scrisorile pe care le-am primit arat c multor oameni le este greu s neleag ce este de fapt aceast /ege a 2aturii Umane, sau /ege :oral sau 0egul a omportrii $ecente. $e e+emplu, cineva mi-a scris: eea ce numii /ege :oral nu este oare pur 'i simplu instinctul nostru de turm, care s-a dezvoltat la fel ca 'i toate celelalte instincte ale noastre!" Eu nu contest c noi avem un instinct de turm, dar nu aceasta neleg eu prin /ege :oral. 2oi toi 'tim ce nseamn s fii mpins de instinct # de instinctul de dragoste matern, de instinctul se+ual sau de instinctul de 5rnire. =nseamn c simi o nevoie sau o dorin puternic de a aciona ntr-un anumit mod) 1i, desigur, uneori noi simim o asemenea dorin s a4utm pe altcineva: nu ncape ndoial c dorina aceea este datorat instinctului de turm. $ar a simi dorina de a a4uta este un lucru cu totul diferit de a avea sentimentul c ar tre,ui s acorzi a4utor, fie c vrei, fie c nu vrei. . presupunem c auzi un strigt dup a4utor de la un om aflat n pericol. 8ro,a,il c vei simi dou dorine # una este dorina de a da a4utor ;datorit instinctului tu de turm<, cealalt este dorina de a te feri de pericol ;datorit instinctului de conservare<. $ar vei descoperi n sinea ta, n afar de aceste dou impulsuri, un al treilea lucru care i spune c ar tre,ui s urmezi impulsul de a a4uta 'i

c ar tre,ui s suprimi impulsul de a fugi. *cum, lucrul acesta care 4udec ntre cele dou instincte 'i decide care dintre ele s fie ncura4at, nu poate fi unul dintre ele. Este ca 'i cum ai spune c partitura muzical care i spune, la un moment dat, s cni la pian o anumit not 'i nu alta, este ea ns'i una dintre notele claviaturii. /egea :oral ne spune melodia pe care tre,uie s o cntm: instinctele noastre snt doar claviatura. O alt modalitate de a vedea c /egea :oral nu este doar unul dintre instinctele noastre este urmtoarea: $ac dou instincte snt n conflict, 'i n gndirea creaturii nu e+ist nimic altceva dect cele dou instincte, este evident c instinctul cel mai puternic tre,uie s nving. $ar n acele momente cnd sntem foarte con'tieni de /egea :oral, ea pare s ne spun de o,icei s lum partea celui mai sla, dintre cele dou impulsuri. 8ro,a,il c vrei s fii n siguran mai mult dect vrei s a4ui pe un om care se neac: dar /egea :oral i spune s-- a4ui cu toate acestea. $eseori ea ne spune s ncercm s facem impulsul ,un mai puternic dect este el n mod natural. @reau s spun c deseori noi considerm c este de datoria noastr s stimulm instinctul de turm, prin trezirea imaginaiei, prin strnirea milei 'i a'a mai departe, ca s adunm energie suficient pentru a face lucrul potrivit. $ar este evident c noi nu acionm din instinct atunci cnd ne propunem s ntrim mai mult un anumit instinct. /ucrul care i spune: &nstinctul tu de turm este adormit. 9reze'te-l", nu poate fi nsu'i instinctul de turm. /ucrul care i spune care not de la pian tre,uie s fie cntat mai tare nu poate fi nota ns'i. &at un al treilea mod de a privi pro,lema. $ac /egea :oral ar fi unul dintre instinctele noastre, ar tre,ui s putem gsi nuntrul nostru un instinct care s fi fost ntotdeauna ,un", n terminologia noastr, ntotdeauna n armonie cu regula conduitei corecte. $ar nu poi gsi un asemenea impuls. 2u e+ist nici un impuls pe care /egea :oral s nu ne spun s-l suprimm la un moment dat 'i nici un impuls pe care s nu ne spun uneori s-l ncura4m. Este gre'it s credem c unele impulsuri ale noastre # s zicem, dragostea matern sau patriotismul # snt ,une, n timp ce altele, cum snt instinctul se+ual sau instinctul de lupt, snt rele. e vrem s spunem este c ocaziile n care este nevoie ca instinctul de lupt 'i instinctul se+ual s fie nfrnate snt mai frecvente dect ocaziile care impun nfrnarea dragostei materne sau a patriotismului. $ar e+ist situaii n care este de datoria unui ,r,at cstorit s ncura4eze impulsul su se+ual 'i e+ist situaii cnd este de datoria soldatului s ncura4eze instinctul su de lupt. E+ist de asemenea ocazii n care dragostea mamei pentru copiii ei sau dragostea cuiva pentru ara lui tre,uie s fie suprimate, pentru a nu duce la nedreptate fa de copiii altor oameni sau fa de alte ri. &n sensul strict al cuvntului, nu e+ist impulsuri ,une 'i impulsuri rele. Andii-v din nou la un pian. El nu are dou feluri de note: note corecte" 'i note gre'ite". Biecare not este corect la un moment dat 'i este gre'it la un altul. /egea :oral nu este doar un instinct oarecare dintr-un set de instincte: ea este ceva ce construie'te un fel de melodie ;melodia pe care o numim ,untate sau conduit corect< prin direcionarea instinctelor. 8entru c veni vor,a, ideea aceasta are consecine practice importante. el mai periculos lucru pe care-l poi face este s iei unul dintre impulsurile firii tale 'i s faci din el lucrul pe care s-l urmezi cu orice pre. 2u e+ist nici un impuls care s nu ne transforme n demoni dac l lum ca g5id a,solut. *i putea crede c dragostea de oameni n general ar face e+cepie, dar nu face. $ac la'i la o parte dreptatea, te vei trezi c nc(lce'ti acorduri 'i falsifici dovezile la 4udecat de dragul omenirii", 'i c n cele din urm devii un om crud 'i viclean. *lii mi-au scris spunnd: eea ce numii /ege :oral nu este oare doar o convenie social, ceva ce este pus n noi prin educaie!" red c lucrurile au fost nelese gre'it n privina aceasta. Oamenii care pun aceast ntre,are de o,icei socotesc de la sine neles c dac noi am nvat un lucru de la prini sau de la nvtori, lucrul acela tre,uie s fie doar o invenie omeneasc. 3ineneles c lucrurile nu stau a'a. 2oi toi am nvat la 'coal ta,la nmulirii. Un copil care a crescut singur pe o insul pustie nu ar 'ti-o. $ar oare rezult din aceasta c ta,la nmulirii este o simpl convenie uman, ceva ce oamenii au nscocit pentru ei n'i'i 'i care ar fi putut fi altfel dac ei ar fi vrut a'a! Eu snt cu totul de acord cnd spunei c noi nvm 0egula onduitei $ecente de la prini 'i nvtori, de la prieteni 'i din cri, la fel cum nvm orice alt lucru. Unele lucruri pe care le nvm snt simple convenii care ar fi putut fi diferite # 6n *nglia7 noi nvm s

conducem pe partea sting a strzii, dar s-ar fi putut la fel de ,ine ca regula s fie s conducem pe partea dreapt # dar alte lucruri, cum este matematica, snt adevruri reale. 8ro,lema care se pune este n care categorie se ncadreaz /egea 2aturii Umane. E+ist dou motive ca s spunem c ea aparine aceleia'i categorii cu matematica. 8rimul este c, a'a cum am spus n primul capitol, de'i e+ist diferene ntre ideile morale dintr-o ar sau o epoc 'i cele din alt ar sau alt epoc, diferenele nu snt de fapt foarte mari # nu snt a'a de mari cum 'i nc5ipuie cei mai muli oameni # 'i poi recunoa'te n toate aceea'i lege, n timp ce n cazul unor simple convenii, cum este partea drumului pe care se circul sau felul de m,rcminte al oamenilor, diferenele pot fi orict de mari. ellalt motiv este urmtorul: nd te gnde'ti la diferenele dintre moralitatea unui popor 'i a altuia, crezi c moralitatea unui popor este mai ,un sau mai rea dect a altuia! .c5im,rile fcute au fost oare m,untiri! $ac nu au fost, atunci nu poate e+ista progres moral. 8rogres nu nseamn doar sc5im,are, ci sc5im,are n mai ,ine. $ac nici un set de idei morale nu ar fi mai adevrat sau mai ,un dect toate celelalte, nu ar avea nici un sens s preferm moralitatea lumii civilizate fa de moralitatea lumii necivilizate, sau moralitatea cre'tin fa de moralitatea nazist. &n realitate ns noi toi credem c anumite nvturi morale snt mai ,une dect altele. 2oi credem c unii oameni care au ncercat s sc5im,e ideile morale ale epocii lor au fost ceea ce noi numim reformatori sau pionieri # oameni care au neles moralitatea mai ,ine dect semenii lor. Boarte ,ine. :omentul n care spui c un set de idei morale poate fi mai ,un dect altul, de fapt tu le evaluezi pe amndou prin prisma unui standard 'i spui c unul dintre ele se conformeaz n mai mare msur standardului dect cellalt. $ar standardul care le msoar 'i le compar pe amndou este ceva diferit de oricare din aceste dou seturi de idei. $e fapt, tu le compari pe amndou cu o :oralitate 0eal, admind c e+ist un 3ine real, independent de ce cred oamenii, 'i c ideile unor oameni se apropie mai mult dedt. ale altora de 3inele real. 8utem spune lucrul acesta 'i n alt fel. $ac ideile tale morale pot fi mai adevrate, iar cele ale nazi'tilor pot fi mai puin adevrate, tre,uie s e+iste ceva # o :oralitate 0eal # prin raportare la care ele s fie adevrate. :otivul pentru care ideea ta despre 2eC ?orD poate fi mai mult sau mai puin adevrat dec(t a mea este c 2eC ?orD-ul este un loc real, care e+ist n mod independent de ce crede vreunul dintre noi. $ac atunci cnd fiecare dintre noi spune 2eC ?orD", fiecare se refer numai la ora'ul pe care mi-l imaginez n g5idul meu", cum s-ar putea ca ideile cuiva s fie mai adevrate dect ale altcuiva! 2u s-ar putea lua n discuie adevrul sau falsitatea lor. =n acela'i fel, dac 0egula onduitei $ecente ar nsemna doar ceea ce se ntmpl s apro,e o naiune oarecare", nu ar avea nici un sens s spunem c o naiune ar fi mai corect dect alta n lucrurile pe care le apro,; nu ar avea nici un sens s spunem c lumea ar putea s devin mai ,un sau mai rea din punct de vedere moral. oncluzia pe care vreau s o trag aici este c, de'i diferenele ntre ideile popoarelor cu privire la onduita $ecent te fac deseori s suspectezi c nu e+ist nici o /ege a onduitei, lege care s fie natural 'i real, totu'i lucrurile la care ne gndim noi n legtur cu aceste diferene dovedesc e+act contrariul. :ai este un lucru pe care vreau s-l spun nainte de a nc5eia. *m ntlnit oameni care e+agereaz diferenele, deoarece ei nu fac distincie ntre diferenele de crez cu privire la faptele reale. $e pild, cineva mi-a spus: =n urm cu trei sute de ani, oamenii din *nglia omorau vr4itoarele. 8oi tu spune c aceasta era 0egula 2aturii Umane sau /egea onduitei orecte!" 9re,uie remarcat c motivul pentru care noi nu e+ecutm vr4itoarele este c noi nu credem c e+ist vr4itoare. $ac am crede # dac am crede cu adevrat c e+ist asemenea oameni, care s-au vndut diavolului 'i au primit n sc5im, puteri supranaturale de la el, 'i dac ei ar folosi aceste puteri ca s-i omoare pe semenii lor, ca s-i nne,uneasc sau ca s aduc vreme rea, este cert c toi am fi de acord c dac merit cineva pedeapsa cu moartea, atunci aceia snt tocmai ace'ti cola,oraioni'ti mizera,ili. 2u este nici o diferen de principiu moral aici: diferena este doar cu privire la realitate. 8utem s considerm c este un mare avans n cunoa'tere s nu mai credem n vr4itoare; dar nu este nici un avans moral dac nu le e+ecutm atunci cnd nu credem c e+ist. 2u se spune despre cineva c este omenos pentru c nu mai pune curse pentru 'oareci, dac el face lucrul acesta pentru c el crede c

nu mai snt 'oareci n cas. 3. Realitatea legii 0evin acum la ceea ce am spus la sfr'itul primului capitol, cnd am afirmat c snt dou lucruri ciudate cu privire la rasa uman. 8rimul, c oamenii snt o,sedai de ideea unui anumit fel de comportare pe care ar tre,ui s o practice, ceva ce am putea numi purtare corect, sau decen, sau moralitate, sau /egea 2aturii. *l doilea lucru este c n realitate ei nu practic acest fel de comportament. Unii v-ai putea ntre,a de ce spun c lucrul acesta este ciudat. 8oate c vi se pare c este lucrul cel mai firesc din lume. &n particular, poate c v gndii c snt puin prea aspru cu rasa uman. /a urma urmei, ai putea spune, ceea ce eu numesc nclcarea /egii 3inelui 'i 0ului sau /egea 2aturii, nu nseamn dect c oamenii nu snt perfeci. 1i, n fond, de ce s a'tept eu ca ei s fie perfeci! 0spunsul acesta ar fi corect, dac ceea ce a' face eu ar fi s sta,ilesc e+act ct vin avem n faptul c nu ne purtm a'a cum a'teptm de la alii s se poarte. $ar slu4,a mea nu este nicidecum aceasta. =n momentul de fa, eu nu m ocup de vinovie; eu ncerc s descopr adevrul. $in punctul acesta de vedere, ns'i ideea c ceva este imperfect, c nu este ce ar tre,ui s fie, are anumite consecine. $ac iei o piatr sau un pom, ele snt ceea ce snt 'i se pare c nu are nici un sens s spui c ar fi tre,uit s fie altfel. $esigur, ai putea spune c piatra are o form nepotrivit", dac vrei s o folose'ti pentru o grdin alpin, sau poi spune c pomul este un pom ru pentru c nu i d atta um,r ct ai a'teptat. $ar singurul lucru pe care-- spui prin aceste afirmaii este c piatra sau pomul se ntmpl s nu fie potrivite pentru un scop oarecare al tu. 9u nu acuzi piatra sau pomul, dect poate n glum, pentru c snt a'a cum snt. 9u 'tii n realitate c, dat fiind vremea 'i pmntul, pomul nu putea fi altfel. eea ce noi numim, din punctul nostru de vedere, un pom ru", este un pom care respect legile naturii sale n aceea'i msur ca 'i un pom ,un". *i o,servat ce rezult din aceasta! 0ezult c ceea ce noi numim n mod o,i'nuit legile naturii # modul n care vremea acioneaz asupra unui copac, de e+emplu # se poate s nu fie cu adevrat legi n sensul strict al cuvntului, ci numai o figur de stil. nd spui c pietrele care cad se supun ntotdeauna legii gravitaiei, oare nu este acela'i lucru ca 'i cum ai spune c legea nu nseamn dect ceea ce fac pietrele ntotdeauna"! 9u nu crezi de fapt c atunci cnd i dai drumul unei pietre, aceasta 'i aminte'te dintr-o dat c se afl su, porunca de a cdea la pmnt. 9u nu spui, de fapt, dect c piatra cade. u alte cuvinte, nu poi 'ti cu certitudine dac e+ist ceva mai presus 'i n afar de lucrurile nsele, vreo lege cu privire la ce ar tre,ui s se ntmple, o lege care este distinct de ceea ce se ntmpl de fapt. /egile naturii, a'a cum snt aplicate pietrelor 'i copacilor, s-ar putea s nsemne doar ceea ce face n realitate 2atura". $ar dac ne ndreptm atenia spre /egea 2aturii Umane, /egea onduitei $ecente, pro,lema este cu totul diferit. Este clar c legea nu nseamn ceea ce fac de fapt oamenii"; a'a cum am spus anterior, muli oameni nu respect deloc aceast lege, 'i nici un om nu o respect n totalitate. /egea gravitaiei i spune ce fac pietrele dac le la'i s cad, dar /egea 2aturii Umane i spune ce ar tre,ui s fac oamenii 'i nu fac. u alte cuvinte, cnd ai de-a face cu oamenii, intervine ceva ce este mai presus 'i dincolo de faptele propriu-zise. 8e de-o parte ai faptele ;modul n care se comport oamenii< 'i mai ai altceva ;modul n care ar tre,ui s se comporte ei<. &n restul universului, nu este nevoie de nimic altceva dect de fapte. Electronii 'i moleculele se comport ntr-un anumit fel, 'i din aciunea lor decurg anumite rezultate, 'i aceasta poate fi ntreaga poveste. ;Eu nu cred c aceasta este ntreaga poveste, a'a cum vei vedea mai trziu. &ntenia mea a fost s spun c, pentru stadiul la care se gse'te prezentarea mea pn acum, aceasta poate s fie ntreaga poveste.< $ar oamenii se comport ntr-un anumit fel, 'i aceasta nu este ntreaga poveste, pentru c noi 'tim tot timpul c ei ar tre,ui s se comporte ntr-un mod diferit. Baptul acesta este att de neo,i'nuit, nct sntem tentai s ncercm s-l 4ustificm prin e+plicaii. $e e+emplu, am putea ncerca s spunem c atunci cnd afirmm despre un om c nu ar tre,ui s se comporte a'a cum o face, afirmaia noastr are de fapt acela'i neles ca 'i afirmaia c piatra are o form nepotrivit; adic, ceea ce face el se ntmpl s nu ne convin nou. /ucrul acesta ns nu

este adevrat. Un om care a ocupat locul de la geam n tren pentru c el a fost primul acolo 'i un om care sa strecurat n timp ce eu eram ntors cu spatele 'i mi-a luat geanta, snt amndoi la fel de 4enani pentru mine. $ar eu l acuz pe al doilea 6pentru fapta lui7 'i nu l acuz pe primul. Eu nu m nfurii # poate cu e+cepia unui moment, pn cnd mi vin n fire # pe un om care mi pune piedic din gre'eal; n sc5im,, m nfurii pe un om care ncearc s-mi pun piedic, c5iar 'i dac nu reu'e'te. u toate acestea, primul mi-a provocat o durere, n timp ce al doilea nu mi-a fcut nimic. Uneori comportarea pe care eu o numesc rea nu mi este deloc neconvena,il, ci dimpotriv. =n timp de rz,oi, fiecare parte poate gsi c este foarte folositor s ai, un trdtor de partea cealalt. $ar de'i ei l folosesc 'i l pltesc, l socotesc o lepdtur de om. 8rin urmare, nu poi spune c noi socotim comportarea altora decent, pentru simplul motiv c este comportarea care se ntmpl s ne fie folositoare. t prive'te comportarea decent a noastr n'ine, cred c este foarte clar c nu nseamn o comportare care ne aduce neaprat folos. *semenea comportare nseamn s te mulume'ti cu treizeci de lei cnd ai fi putut s prime'ti trei sute, s-i faci cinstit temele de cas cnd i-ar fi fost mai u'or s copiezi; s o la'i n pace pe o fat cnd i-ar fi plcut s faci dragoste cu ea, s stai ntr-un loc periculos cnd ai fi putut s mergi ntr-un loc mai ferit, s-i respeci promisiunile pe care ai prefera s nu le respeci 'i s spui adevrul c5iar dac te face s ari ca un neg5io,. Unii spun c conduita decent nu este ceea ce folose'te fiecrei persoane individuale la un moment dat, ci ceea ce folose'te rasei umane n ansam,lul ei; 'i c, n consecin, nu este vor,a de nici un mister. /a urma urmei, oamenii au oarecare sim; ei 'i dau seama c nu poi avea siguran sau fericire adevrat dect ntr-o societate n care fiecare este cinstit, 'i tocmai pentru c neleg lucrul acesta ei ncearc s se comporte decent. *cum, este perfect adevrat c sigurana 'i fericirea pot veni numai de la persoane, clase 'i naiuni care snt cinstite, corecte 'i ,une unele fa de altele. *cesta este unul dintre adevrurile cele mai importante din lume. $ar el este inadecvat atunci cnd este vor,a s e+plice de ce avem sentimente de un anumit fel cu privire la 3ine 'i 0u. $ac ne punem ntre,area: $e ce ar tre,ui s fiu eu altruist!" 'i rspundem: 8entru c este ,ine pentru societate", am putea ntre,a din nou: $e ce s-mi pese mie de ce este ,ine pentru societate, cu e+cepia cazului cnd se ntmpl s-mi fie mie de folos!" 'i atunci ar tre,ui s spui: 8entru c tre,uie s fii altruist" # rspuns care ne aduce din nou de unde am plecat. eea ce spui este adevrat, dar nu naintezi nici un pas. $ac ar ntre,a cineva ce rost are s 4oci fot,al, nu ar fi de mare folos s rspunzi: a s nscrii goluri", pentru c ncercarea de a nscrie goluri este 4ocul nsu'i, nu motivul 4ocului, 'i n felul acesta nu ai face dect s spui c fot,alul este fot,al # lucru care este adevrat, dar care nu are nici o valoare. $e asemenea, dac te ntrea, cineva ce rost are s te compori decent, nu are rost s rspunzi: 8entru a fi de folos societii", pentru c ncercarea de a fi de folos societii, cu alte cuvinte, ncercarea de a fi altruist ;pentru c societate" nu nseamn de fapt altceva dect ali oameni"<, este unul dintre lucrurile din care const comportarea decent; ceea ce spui de fapt este c o comportare decent este o comportare decent. *i spune la fel de mult ca 'i dac te-ai fi oprit la afirmaia: Oamenii ar tre,ui s fie altrui'ti". @reau s m opresc aici. Oamenii ar tre,ui s fie altrui'ti, ar tre,ui s fie coreci. 2u c oamenii snt altrui'ti, nici c lor le place s fie altrui'ti, ci c ei ar tre,ui s fie a'a. /egea :oral sau /egea 2aturii Umane nu este o simpl constatare cu privire la comportarea uman, dup cum /egea gravitaiei este, sau poate fi, o simpl constatare despre modul n care se comport o,iectele grele. 8e de alt parte, nu este o simpl nscocire, pentru c noi nu ne putem de,arasa de ea, 'i ma4oritatea lucrurilor pe care le spunem 'i pe care le gndim despre oameni s-ar reduce la nonsens dac am face a'a. 2u este o simpl afirmaie despre modul n care ar tre,ui s se comporte oamenii a'a nct s ne convin nou, deoarece comportarea pe care o numim rea sau incorect nu este e+act aceea'i cu comportarea pe care o gsim neconvena,il, ,a poate fi c5iar contrariul ei. =n consecin, aceast 0egul a 3inelui 'i 0ului sau /egea 2aturii Umane, sau oricum am numi-o, tre,uie s fie ntr-un fel oarecare o realitate # un lucru care e+ist cu adevrat, nu unul nscocit de noi n'ine. u toate acestea, nu este un fapt n sensul o,i'nuit al cuvntului, n acela'i sens n care comportarea noastr real este un fapt. .e pare c va tre,ui s recunoa'tem c e+ist mai multe

feluri de realiti, c, n cazul acesta particular, e+ist ceva mai presus 'i dincolo de faptele o,i'nuite din comportarea oamenilor, ceva ce este totu'i foarte real # o lege real, pe care nu a ela,orat-o nici unul dintre noi, dar care descoperim c ne este impus. E. Ce se ascunde n spatele le*ii+ . rezumm cele spuse pn acum. n cazul pietrelor, pomilor 'i lucrurilor de felul acesta, ceea ce noi numim /egile 2aturii ar putea s nu fie dect o figur de stil. nd spui c natura este guvernat de anumite legi, aceasta poate s nsemne doar c, n realitate, natura se comport ntr-un anumit mod. .-ar putea ca a'a-numitele legi s nu fie ceva real # ceva mai presus 'i dincolo de faptele reale pe care le o,servm. $ar n cazul Omului, am vzut c lucrurile nu stau a'a. /egea 2aturii Umane, sau /egea 3inelui 'i 0ului, tre,uie s fie ceva mai presus 'i dincolo de faptele reale ale comportrii umane. &n cazul acesta, n afar de faptele reale mai e+ist ceva # o lege real pe care noi nu am inventat-o 'i de care ar tre,ui s ascultm. *' vrea s ne gndim la ce ne spune aceasta cu privire la universul n care trim. $e cnd au fost oamenii n stare s gndeasc, ei s-au ntre,at ce este de fapt universul acesta 'i cum a a4uns el s e+iste. 1i, n linii foarte mari, au fost susinute dou concepii. :ai nti, este a'a-numita concepie materialist. Oamenii care ader la aceast concepie cred c materia 'i spaiul e+ist prin sine, c au e+istat ntotdeauna 'i nimeni nu 'tie de ce e+ist. Ei cred c materia, comportndu-se n anumite moduri fi+e, s-a ntmplat, dintr-un capriciu, s produc fpturi cum sntem noi, fpturi care snt n stare s gndeasc. u o 'ans de una ntr-o mie, ceva a lovit soarele nostru 'i --a fcut s produc planetele; 'i printr-o alt 'ans dintr-o mie, su,stanele c5imice necesare vieii 'i temperatura potrivit s-a ntmplat s e+iste pe una dintre aceste planete, 'i o parte a materiei de pe acest pmnt a devenit vie; apoi, printr-o foarte lung serie de ntmplri, fpturile vii s-au dezvoltat 'i au dat na'tere la fpturi cum sntem noi. ealalt concepie este cea religioas. ;@ezi nota de la sfr'itul capitolului.< 8otrivit acesteia, ceea ce se afl n spatele acestui univers se aseamn mai mult cu gndirea dect cu orice alt lucru pe care-- cunoa'tem noi. u alte cuvinte, este ceva con'tient, ceva ce are ni'te scopuri 'i care prefer un lucru fa de altul. 1i potrivit acestei concepii, acel eva a creat universul, n parte pentru scopuri pe care nu le cunoa'tem, dar n parte # cel puin ntr-o oarecare msur # pentru a produce fpturi ca 'i sine # vreau s spun prin aceasta c asemnarea st n principal n faptul c fpturile create snt nzestrate cu gndire. . nu credei c una dintre aceste concepii a fost susinut n urm cu mult vreme 'i c cealalt a nlocuit-o treptat. 8retutindeni unde au e+istat oameni care au g(ndit, au aprut amndou concepiile. :ai o,servai nc un lucru. 8e ,aza 'tiinei, n sensul o,i'nuit al cuv(ntului, nu putei afla care dintre concepii este corect. 1tiina opereaz prin e+perimente. Ea urmre'te modul n care se comport lucrurile. 8rivit n perspectiv, orice afirmaie 'tiinific, orict ar prea de complicat, se reduce la ceva de genul: *m orientat telescopul spre o anumit parte a cerului la ora F:FG a.m.., n ziua de -H ianuarie, 'i am o,servat urmtoarele lucruriI"; sau: *m pus o anumit cantitate din su,stana cutare ntr-un vas 'i am nclzit-o la temperatura cutare 'i a reacionat n felul urmtor". . nu credei c spun ceva mpotriva 'tiinei: Eu nu spun dect care este rolul 'tiinei. u ct este cineva mai naintat n 'tiin, cu att mai mult ;cred eu< va fi de acord cu mine c acesta este rolul 'tiinei # 'i este un rol foarte folositor 'i necesar. $ar motivul pentru care ceva a a4uns s e+iste 'i dac e+ist ceva n spatele lucrurilor pe care le o,serv 'tiina # ceva de o natur diferit # aceasta nu este o ntre,are 'tiinific. $ac e+ist eva n spatele lucrurilor", acest eva va tre,ui s rmn cu totul necunoscut oamenilor sau va tre,ui s se fac pe sine cunoscut ntr-un mod oarecare. *firmaia c e+ist un asemenea lucru 'i orice afirmaie care contest e+istena lui nu snt afumaii pe care s le poat face 'tiina. ei care

fac asemenea afirmaii snt de o,icei ziari'tii 'i romancierii care au prins c(teva adevruri rzlee necoapte ale 'tiinei, din vreo carte. /a urma urmei, aceasta este o pro,lem de ,un sim. . presupunem c 'tiina ar deveni c(ndva att de complet nc(t s cunoasc fiecare lucru din ntregul univers. 2u este oare limpede c ntre,ri de felul: $e ce e+ist universul!", $e ce funcioneaz n acest fel!", *re universul vreun sens!" ar rmne tot fr rspuns! Ei ,ine, situaia ar fi disperat dac n-ar mai fi un lucru. E+ist un singur lucru 'i numai unul n ntregul univers despre care 'tim mai mult dec(t am putut afla prin o,servaii e+terioare. *cel lucru unic este Omul. 2oi nu numai c-i o,servm pe oameni, noi sntem oameni. &n cazul acesta noi avem, ca s zicem a'a, informaii din interior; noi sntem n centrul cunoa'terii. $in pricina acestui fapt, noi 'tim c oamenii se afl su, o lege moral, pe care nu ei au fcut-o, pe care nu o pot uita nici c5iar atunci cnd ncearc 'i de care ei 'tiu c tre,uie s asculte. 0emarcai ideea urmtoare. Oricine care studiaz Omul din afar, a'a cum studiem electricitatea sau verzele, fr s cunoasc lim,a4ul nostru 'i, n consecin, fr s fie n stare s o,in informaii de la noi, ci doar s o,serve ce am fcut, nu va gsi nici cea mai mic dovad c noi avem aceast lege moral. um ar putea s gseasc vreo dovad! ci o,servaiile lui i-ar arta numai ceea ce am fcut noi, iar legea moral este cu privire la ce ar tre,ui s facem. 8e ,aza aceluia'i raionament, dac ar e+ista ceva mai presus 'i dincolo de faptele o,servate n cazul pietrelor sau al fenomenelor naturale, noi, studiindu-le din e+terior, nu am putea spera s descoperim vreodat acel ceva. 8ro,lema, n cazul acestei ntre,ri, este urmtoarea: 2oi vrem s 'tim dac universul este din ntmplare ceea ce este sau dac e+ist n spatele lui o putere care l face s fie ceea ce este. ntruc(t acea putere, dac e+ist, nu ar fi unul dintre faptele o,servate, ci o realitate care le cauzeaz, ea nu poate fi descoperit printr-o simpl o,servare a faptelor. E+ist numai un singur caz n care noi putem afla dac e+ist ceva mai mult dect ceea ce o,servm: cazul nostru. =n cazul nostru, noi descoperim c acel ceva" e+ist. *m putea formula lucrul acesta n alt fel. $ac e+ist o putere guvernant n afara universului, ea nu ni se poate arta ca unul dintre faptele din interiorul universului # dup cum nici ar5itectul unei case nu poate fi un perete, o scar sau un 'emineu din casa aceea. .ingurul mod n care ne-am putea a'tepta ca acel ceva" s ni se arate ar fi nuntrul nostru, ca o influen sau ca o comand care ncearc s ne fac s ne comportm ntr-un anumit fel. 1i tocmai acesta este lucrul pe care-- descoperim n noi n'ine. Oare nu ar tre,ui s ne ridice ntre,ri faptul acesta! =n singurul caz n care poi a'tepta s prime'ti un rspuns, rspunsul se dovede'te a fi $a". &n celelalte cazuri, n care nu prime'ti un rspuns, i poi da seama de ce nu-- prime'ti. . presupunem c cineva m-ar ntre,a, atunci cnd vd un om n uniform al,astr mergnd pe strad 'i lsnd mici pac5eele de 5rtie la fiecare cas, de ce cred eu c ele conin scrisori. *r tre,ui s-i rspund: 8entru c ori de c(te ori el las un asemenea pac5eel pentru mine, eu descopr c pac5eelul conine o scrisoare". $ac interlocutorul meu ar o,iecta: $ar tu nu ai vzut niciodat toate acele scrisori pe care crezi c le primesc ceilali oameni", ar tre,ui s-i spun: 3ineneles c nu le-am vzut 'i nici nu m a'tept s le vd, pentru c ele nu mi snt adresate mie. Eu pot deduce coninutul pac5etelor pe care nu-mi este permis s le desc5id prin coninutul celor pe care mi se permite s le desc5id". /ucrurile stau la fel 'i cu pro,lema noastr. .ingurul pac5et pe care mi se permite s-- desc5id este Omul. nd l desc5id, n special cnd desc5id pac5etul acelui om care snt Eu nsumi, descopr c eu nu e+ist de capul meu, ci c snt su, o lege; descopr c cineva sau ceva vrea ca eu s m comport ntr-un anumit fel. 3ineneles, eu nu cred c dac a' putea intra n interiorul unei pietre sau al unui pom a' descoperi e+act acela'i lucru, dup cum nu cred c toi oamenii de pe strad primesc acelea'i scrisori pe care le primesc eu.

*r tre,ui s m a'tept s descopr, de e+emplu, c piatra tre,uie s se supun legii gravitaiei # c n timp ce e+peditorul scrisorii mie mi spune doar s ascult de legea naturii mele umane, El o,lig piatra s asculte de legile naturii ei de piatr. $ar ar tre,ui s m a'tept s descopr c n am,ele cazuri a e+istat, ca s zic a'a, un e+peditor, o Bor care este n spatele faptelor, un 0egizor, un A5id. . nu credei c merg mai repede dect merg n realitate. nc nu am a4uns la o sut de Dilometri de $umnezeul teologiei cre'tine. .ingurul lucru pe care-l am pn n prezent este eva care conduce universul 'i care apare n mine ca o lege care m ndeamn s fac ,inele 'i care m face s m simt rspunztor 'i sting5erit atunci cnd fac rul. red c tre,uie s presupunem c dintre toate lucrurile pe care le cunoa'tem, acest eva" se aseamn cel mai ,ine cu gndirea # pentru c, la urma urmei, singurul lucru pe care-l cunoa'tem, n afara gndirii, este materia, 'i este greu s-i imaginezi c o frm de materie d instruciuni. $esigur, nu este necesar s fie ca 'i gndirea, 'i cu att mai puin ca o persoan. =n capitolul care urmeaz vom vedea clar c putem descoperi 'i alte lucruri despre acest eva. $ar tre,uie s v spun un cuvnt de avertizare. =n ultima sut de ani s-au spus multe cuvinte fr esen despre $umnezeu. &ntenia mea nu este s fac a'a ceva. 8utei da la o parte orice de felul acela. 2O9*. 8entru a limita lungimea acestei seciuni atunci cnd a fost radiodifuzat, am menionat numai concepia materialist 'i concepia religioas. 8entru a da o imagine complet ar tre,ui s menionez concepia intermediar numit filozofia Elanului @ital, sau Evoluionism reator sau Evoluionism Emergent. ea mai inteligent e+punere a ei o avem n lucrrile lui 3ernard .5aC, dar cea mai profund este n lucrrile lui 3ergson. Oamenii care au m,ri'at aceast concepie susin c micile variaii prin care viaa de pe aceast planet a evoluat" de la formele cele mai simple pn la Om nu au avut loc la ntmplare, ci datorit nzuinei" sau scopurilor" date de Elanul @ital. and oamenii spun aceasta, noi ar tre,ui si ntre,m dac prin Elanul @ital ei neleg ceva ce gnde'te. $ac ei cred c este ceva ce gnde'te, atunci gndirea care aduce viaa n fiin 'i care o duce la perfeciune" este n realitate un $umnezeu, 'i concepia lor este identic cu cea religioas. $ac nu cred a'a, atunci ce sens are s spun c ceva fr gndire nzuie'te" sau are scopuri"! *cesta mi se pare mie c este elementul fatal n concepia lor. Un motiv pentru care muli oameni gsesc c evoluionismul creator este att de atrgtor este c le d n mare msur mngierea emoional de a crede n $umnezeu, dar fr vreuna dintre consecinele mai puin plcute. nd i se pare potrivit, cnd soarele strluce'te 'i cnd nu vrei s crezi c ntregul univers este doar un dans mecanic al atomilor, este convena,il s poi s te gnde'ti la aceast mare Bor misterioas care nainteaz prin secole 'i care te poart pe tine pe creasta valului. $ac, pe de alt parte, vrei s faci ceva du,ios, Elanul @ital, fiind numai o for oar,, fr o moral sau o gndire proprie, nu se va amesteca n viaa ta a'a cum o face acel $umnezeu sting5eritor despre care am nvat cnd eram copii. Elanul @ital este un fel de $umnezeu m,lnzit. 8oi s-- pui n aciune cnd vrei, dar el nu te va deran4a. O,ii astfel toate emoiile plcute ale religiei, fr nici un pre de pltit. Este oare Elanul @ital cea mai mare realizare a fanteziei umane pe care a vzut-o lumea pn acum! 5. Avem motive s fim nelinitii *m nc5eiat ultimul capitol cu ideea c prin /egea :oral cineva sau ceva din afara universului material acioneaz asupra noastr. :-am a'teptat ca atunci cnd am a4uns la punctul acela unii dintre cititori s fi simit o oarecare iritare. 8oate c ai crezut c v-am tri'at # c am am,alat cu

gri4 o trncneal religioas" ca s arate ca o filozofie. 8oate c ai avut sentimentul c erai gata s m ascultai ct vreme ai considerat c aveam de spus ceva nou; dar dac se dovede'te a fi doar religie, ei ,ine, lumea a ncercat soluia aceasta 'i tu nu mai poi ntoarce ceasul napoi. $ac cineva simte astfel, a' vrea s-i spun trei lucruri. :ai nti, cu privire la ntoarcerea ceasului napoi. redei c a' glumi dac v-a' spune c putei da ceasul napoi, 'i dac ceasul arat ora gre'it adeseori acesta este tocmai lucrul normal pe care tre,uie s-- facei! *' vrea ns s m ndeprtez de ideea ceasurilor. 2oi toi dorim progresul, dar progres nseamn s a4ungi ct mai aproape de locul unde vrei s fii. $ac ai fcut o cotitur gre'it, a continua s mergi nainte pe acela'i drum nu te duce mai aproape de int. $ac e'ti pe drumul gre'it, progres nseamn s te ntorci 'i s mergi pn la drumul ,un; n cazul acesta, omul care se ntoarce cel mai curnd la drumul ,un este omul cel mai progresist. 2oi toi am o,servat lucrul acesta atunci cnd am fcut socoteli de aritmetic. and am nceput gre'it o adunare, cu ct mi dau seama mai repede c am gre'it 'i o iau de la nceput, cu att mai repede voi reu'i. 2u e+ist nimic progresist n a fi ncpnat 'i a refuza s admii c ai gre'it. Eu cred c dac v uitai la starea prezent a lumii, este foarte clar c omenirea a fcut o gre'eal enorm. 2oi sntem pe drumul gre'it. 1i dac este a'a, tre,uie s ne ntoarcem. * ne ntoarce din cale este cel mai rapid mod de a nainta. =n a doilea rnd, gndurile mele nu s-au transformat nc ntr-o trncneal religioas". 8n n prezent, nu am a4uns la $umnezeul vreunei religii, cu att mai puin la $umnezeul unei anumite religii numit cre'tinism. 8n acum am artat doar c n spatele /egii :orale se afl ineva sau eva. 2u lum nimic din 3i,lie sau din nvturile ,isericilor; noi ncercm s vedem ce putem descoperi prin resursele noastre proprii cu privire la acest ineva. 1i vreau s spun clar c ceea ce descoperim prin resursele noastre este un lucru 'ocant. *vem dou dovezi cu privire la acel ineva. 8rima dovad este universul pe care El --a creat. $ac am folosi numai aceast dovad ca g5id, cred c am putea trage concluzia c El a fost un mare artist ;pentru c universul este un loc minunat<, 'i n acela'i timp nendurtor 'i neprietenos fa de om ;pentru c universul este un loc foarte periculos 'i nfrico'tor<. ealalt dovad este /egea :oral pe care a pus-o El n minile noastre. *ceasta este o dovad mai ,un dect cealalt, deoarece este o informaie din surse interne. $escoperi mai multe despre $umnezeu din /egea :oral dect din univers n general, la fel cum descoperi mai multe despre un om dac asculi conversaiile lui, dect dac prive'ti o cas pe care a construit-o. *cum, din aceast a doua dovad noi conc5idem c Biina care controleaz universul este intens interesat de comportarea corect # de corectitudine, altruism, cura4, ,un credin, cinste 'i credi,ilitate. =n sensul acesta, ar tre,ui s fim de acord cu descrierea fcut de cre'tinism 'i de alte c(teva religii, c $umnezeu este ,un". $ar s nu ne gr,im n privina aceasta. /egea :oral nu ne d nici un temei s credem c $umnezeu este ,un" n sensul c ar fi indulgent sau malea,il sau nelegtor. 2u e+ist nimic indulgent n /egea :oral. Ea este infle+i,il. Ea i spune s faci lucrul care este corect 'i nu pare s-i pese ct de dureros, ct de periculos sau ct de dificil este lucrul acela. $ac $umnezeu este ca 'i /egea :oral, El nu este ngduitor. 2u are rost, n stadiul acesta s spunem c printr-un $umnezeu ,un" nelegem un $umnezeu care poate ierta. . nu ne gr,im. 2umai o 8ersoan poate ierta. 2u am a4uns nc s vor,im despre un $umnezeu personal # /-am vzut doar ca pe o for, acionnd n spatele /egii :orale, 'i care se aseamn cu gndirea mai mult dect cu orice altceva. u toate acestea, se poate ca El s se deose,easc foarte mult de o 8ersoan. $ac este o gndire pur impersonal, s-ar putea s nu ai, nici un sens s-i ceri s fie tolerant cu tine sau s treac ceva cu vederea, dup cum nu are nici un sens s ceri ta,lei nmulirii s fie tolerant atunci cnd ai fcut gre'it adunrile. 0ezultatul inevita,il este un rspuns gre'it. $e asemenea, nu are rost s spui c dac e+ist un $umnezeu de felul acesta # o ,untate impersonal a,solut # atunci nu-i place de El 'i nu intenionezi s-i ,ai capul cu privire la El. 8ro,lema este c o parte din tine este de partea /ui 'i este de acord cu El n condamnarea lcomiei umane, a n'eltoriei 'i a e+ploatrii. 8oate vrei ca El s fac o e+cepie n cazul tu, s te treac cu vederea numai de data aceasta; dar n adncul tu 'tii c dac Bora care conduce lumea nu detest n mod real 'i invaria,il acel gen de comportare, ea nu poate fi ,un. 8e de alt parte, noi 'tim c dac

e+ist o ,untate a,solut, aceasta tre,uie s deteste ma4oritatea lucrurilor pe care le facem noi. *ceasta este dilema teri,il n care ne aflm. $ac universul nu este guvernat de o ,untate a,solut, atunci toate eforturile noastre snt zadarnice cnd le privim n perspectiv. $ar dac universul este guvernat de o ,untate a,solut, atunci noi n'ine ne facem n fiecare zi du'mani ai acelei ,unti 'i nu e+ist nici cea mai mic 'ans s fim mai ,uni mine, 'i de aceea situaia noastr este tot fr nde4de. 2u ne putem lipsi de ea 6de ,untatea a,solut7 'i nu putem convieui cu ea. $umnezeu este singura mngiere, dar El este 'i teroarea suprem: lucrul de care avem cea mai mare nevoie 'i lucrul de care vrem cel mai mult s ne ascundem. El este singurul nostru aliat posi,il, dar noi ne-am fcut du'manii /ui. Unii oameni vor,esc de parc ar f amuzant s ntlneasc privirea ,untii a,solute. Ei tre,uie s se gndeasc ,ine. Ei nc se mai 4oac cu religia. 3untatea este fie cea mai mare siguran, fie cel mai mare pericol # n funcie de modul n care reacionezi fa de ea. 1i noi am reacionat n mod gre'it. =n al treilea rnd: nd eu am ales s a4ung la su,iectul meu real pe calea aceasta ocolit, nu am ncercat s v tri'ez n vreun fel. *m avut un motiv cu totul diferit. :otivul meu este c cre'tinismul nu are nici un sens pn cnd nu e'ti confruntat cu realitile pe care le-am descris. re'tinismul le spune oamenilor s se ciasc 'i le promite iertare. 8rin urmare, el nu are s le spun nimic ;din cte 'tiu eu< oamenilor care nu 'tiu c au fcut ceva de care tre,uie s se ciasc 'i care nu simt c au nevoie de iertare. *,ia dup ce i-ai dat seama c e+ist o /ege :oral real, c e+ist o Bor n spatele legii 'i c tu ai clcat acea lege 'i te-ai fcut du'manul acelei Bore # a,ia atunci, nici mcar o clip mai devreme, ncepe cre'tinismul s ai, sens. nd 'tii c e'ti ,olnav, vei asculta de doctor. nd i dai seama c poziia noastr este aproape disperat, a,ia atunci ncepi s nelegi despre ce vor,esc cre'tinii. Ei ofer o e+plicaie a modului ti care am a4uns n starea actual de a ur ,untatea 'i, n acela'i timp, de a o iu,i. Ei ofer o e+plicaie despre modul n care $umnezeu poate s fie aceast gndire impersonal ndrtul /egii :orale, 'i cu toate acestea s fie o 8ersoan. Ei i spun cum cerinele acestei legi, pe care tu 'i eu nu le putem mplini, au fost mplinite n contul nostru, cum $umnezeu nsu'i a devenit om ca s-- mntuiasc pe om de dezapro,area lui $umnezeu. Este o poveste vec5e, 'i dac vrei s o cunoa'tei snt sigur c vei consulta persoane care au mai mult autoritate dect mine s vor,easc despre ea. Eu nu fac dect s le cer oamenilor s se confrunte cu faptele reale # s neleag ntre,rile la care cre'tinismul pretinde c are un rspuns. .nt ni'te realiti nfrico'toare. *' vrea s pot spune ceva mai plcut, dar tre,uie s spun ceea ce cred c este adevrat. $esigur, snt de acord c religia cre'tin, privit n perspectiv, este un lucru care aduce o mngiere negrit. $ar ea nu ncepe cu mngierea; ea ncepe cu spaima pe care am descris-o 'i nu are nici un rost s ncercm s trecem la acea mngiere fr s trecem mai nti prin spaim. =n religie, ca 'i n rz,oi 'i n orice altceva, mngierea este lucrul pe care nu-- poi o,ine cutndu--. $ac caui adevrul, s-ar putea s gse'ti mngiere n final; dac urmre'ti mngierea, nu vei gsi nici mngiere 'i nici adevr # la nceput vei avea numai vor,e goale 'i iluzii, iar la sfr'it disperare. ei mai muli dintre noi au trecut de faza plin de iluzii n care ne aflam nainte de rz,oi cu privire la politica internaional. Este vremea s facem acela'i lucru cu religia.

Cartea a II a: Ce cred cretinii


1. C!ncepii rivale despre "umne#eu :i s-a cerut s v spun ce cred cre'tinii 'i am s ncep prin a v spune un lucru pe care cre'tinii nu tre,uie s-- cread. $ac e'ti cre'tin, nu tre,uie s crezi c toate celelalte religii snt pur 'i simplu gre'ite n totalitate. $ac e'ti ateu, tre,uie s crezi c ideea central din toate religiile lumii este pur 'i simplu o imens gre'eal. $ac e'ti cre'tin, ai li,ertatea s crezi c toate aceste religii, c5iar 'i cele mai ,izare, conin cel puin un sm,ure de adevr. nd eu am fost ateu, a tre,uit s ncerc s m conving pe mine nsumi c ma4oritatea oamenilor au gre'it ntotdeauna cu privire la pro,lema cea mai important pentru ei; cnd am devenit cre'tin, am putut adopta o concepie mai li,eral. $esigur, a fi cre'tin nseamn s crezi c acolo unde cre'tinii se deose,esc de celelalte religii,

cre'tinismul are dreptate 'i ceilali gre'esc. /a fel ca 'i n aritmetic # nu e+ist dect un singur rspuns corect la o adunare, 'i toate celelalte rspunsuri snt gre'ite, dar unele dintre rspunsurile gre'ite snt mai aproape de adevr dect altele. 8rima mare mprire a omenirii este ntr-o ma4oritate", cei care cred ntr-un $umnezeu oarecare sau n zei, 'i o minoritate", cei care nu cred. =n privina aceasta, cre'tinismul face parte din rndurile ma4oritii # situndu-se pe aceea'i linie cu grecii 'i romanii antici, cu sl,aticii moderni, cu stoicii, platonicii, 5indu'ii, ma5omedanii etc, 'i se opune materialismului vest-european modern. 9rec acum la urmtoarea mare mprire. Oamenii care cred n $umnezeu pot fi mprii potrivit cu felul de $umnezeu n care cred. E+ist dou idei diferite cu privire la acest su,iect. Una dintre ele este ideea c El este mai presus de ,ine 'i ru. 2oi, oamenii, spunem c un lucru este ,un 'i altul este ru. $ar dup prerea unora, acesta este doar un punct de vedere uman. Oamenii ace'tia spun c pe msur ce devii mai nelept, e'ti mai puin nclinat s spui c ceva este ,un sau ru 'i vei nelege cu att mai limpede c orice lucru este ,un ntr-o privin 'i ru n alta 'i c nimic nu ar fi putut fi altfel. =n consecin, oamenii ace'tia cred c mult nainte de a a4unge la punctul de vedere divin, aceast distincie tre,uie s dispar cu totul. ancerul l categorisim drept ru, spun ei, deoarece l ucide pe om; dar ai putea s spui 'i c un c5irurg de succes este ru, deoarece el ucide cancerul, totul depinde de punctul de vedere din care prive'ti lucrurile. ealalt idee, opus primeia, este c $umnezeu este cu desvr'ire ,un" sau drept", un $umnezeu care se situeaz pe o anumit poziie, care iu,e'te dragostea 'i ur'te ura, care vrea ca noi s ne comportm ntr-un anumit fei 'i nu n altul. 8rima dintre aceste concepii # care-/ consider pe $umnezeu mai presus de ,ine 'i ru # este numit panteism. * fost o idee susinut de marele filozof german %egel 'i, din cte neleg eu, a fost susinut 'i de 5indu'i. ealalt concepie este susinut de evrei, ma5omedani 'i cre'tini. *lturi de aceast diferen ma4or ntre panteism 'i ideea cre'tin despre $umnezeu, mai este de o,icei nc una. 8antei'tii cred de o,icei c, ntr-un fel, $umnezeu nsuflee'te universul la fel cum tu nsuflee'ti propriul tu trup, c universul aproape c este $umnezeu, a'a nct dac nu ar e+ista universul, nu ar e+ista nici $umnezeu 'i c tot ce e+ist n univers este o parte din $umnezeu. &deea cre'tin este complet diferit. re'tinii cred c $umnezeu a inventat 'i a creat universul, la fel cum un om creeaz un ta,lou sau cum compune o melodie. 8ictorul nu este o pictur 'i el nu moare atunci cnd pictura lui este distrus. *i putea spune: El a pus o mare parte din sine n acel ta,lou", dar aceasta nu nseamn dect c toat frumuseea 'i atractivitatea ta,loului s-a nscut n capul pictorului. *rta lui nu este n ta,lou n acela'i fel n care este n gndirea sau n minile lui. *' vrea s nelegei cum aceast diferen ntre pantei'ti 'i cre'tini este legat de cealalt. $ac nu iei n serios distincia dintre ,ine 'i ru, atunci este u'or s spui c tot ce se afl n lumea aceasta este o parte din $umnezeu. 3ineneles ns c dac socote'ti c unele lucruri snt cu adevrat rele 'i c $umnezeu este cu adevrat ,un, nu poi face afirmaii de felul celor de mai sus. 9re,uie s crezi c $umnezeu este separat de lume 'i c anumite lucruri pe care le vedem n lume snt contrare voinei /ui. nd este confruntat cu cancerul sau cu o mocirl, panteistul poate spune: $ac ai putea vedea lucrul acesta din perspectiva divin, i-ai da seama c 'i lucrul acesta este $umnezeu". re'tinul rspunde: 2u spune asemenea a,surditi". re'tinismul este o religie lupttoare. re'tinismul crede c $umnezeu a fcut lumea # c spaiul 'i timpul, cldura 'i frigul, toate culorile 'i gusturile, toate animalele 'i plantele, snt lucruri pe care $umnezeu le-a nscocit n gndirea .a", a'a cum un om nscoce'te o poveste. $ar cre'tinismul crede de asemenea c o mulime de lucruri s-au stricat n lumea pe care a fcut-o $umnezeu 'i crede c $umnezeu insist, 'i insist cu mult energie, ca noi s ndreptm acele lucruri. $esigur, aceasta ridic o ntre,are foarte dificil. $ac lumea a fost fcut de un $umnezeu ,un, de ce s-a stricat lumea att de mult! :ult vreme eu am refuzat s ascult rspunsurile cre'tinilor la aceast ntre,are, deoarece am avut sentimentul c orice ai spune 'i orict de ingenioase ar fi rspunsurile voastre, oare nu este mult mai simplu 'i mai u'or s spui c lumea nu a fost creat de o for inteligent! Oare nu snt toate argumentele voastre o ncercare complicat de a evita rspunsul evident!" $ar aceasta mi-a pus o alt pro,lem dificil.

*rgumentul meu mpotriva e+istenei lui $umnezeu a fost c universul prea crud 'i nedrept. $ar de unde am eu ideea aceasta de Jdrept" 'i Jnedrept"! Un om nu spune c o linie este strm, dect dac are o idee oarecare ce nseamn o linie dreapt. u ce am comparat eu universul atunci cnd am spus c este nedrept! $ac toate lucrurile snt rele 'i fr sens, de la * la K, de ce eu, care ar tre,ui s fac parte din ele, descopr c am o reacie att de violent mpotriva lor! Omul se simte ud atunci cnd cade n ap, pentru c omul nu este un animal acvatic: pe'tele nu s-ar simi ud. $esigur, a' fi putut renuna la ideea mea de dreptate spunnd c nu era dect o idee personal. $ar dac am fcut a'a, ntregul meu argument mpotriva lui $umnezeu s-a pr,u'it # pentru c argumentul se ,aza pe afirmaia c lumea este cu adevrat nedreapt, nu doar c lumea se ntmpl s nu fie pe placul capriciilor mele personale. *stfel, n ns'i ncercarea de a dovedi c $umnezeu nu e+ist # cu alte cuvinte, n ncercarea de a dovedi c ntreaga realitate este lipsit de sens # m-am vzut forat s presupun c o parte a realitii # 'i anume, ideea mea de dreptate # are sens. n consecin, ateismul se dovede'te a fi prea simplu. $ac ntregul univers ar fi lipsit de sens, noi n-ar fi tre,uit s descoperim niciodat c nu are sens, la fel cum, dac nu ar e+ista lumin n univers 'i, prin urmare, nu ar e+ista fpturi cu oc5i, noi nu ne-am da seama niciodat c este ntuneric. =ntunericul ar fi lipsit de sens. F. ,n&a#ia *'adar, ateismul este prea simplu. @ voi mai spune nc o concepie care este prea simpl. Este concepia pe care eu o numesc cre'tinism diluat", concepia care afirm pur 'i simplu c e+ist un $umnezeu n cer 'i c totul este n ordine # lsnd afar toate doctrinele dificile 'i nfrico'toare despre pcat, despre iad, despre diavol 'i despre mntuire. *mndou acestea snt filozofii copilre'ti. 2u folose'te la nimic s vrei o religie simpl. /a urma urmei, lucrurile reale nu snt simple. Ele par simple, dar nu snt. :asa la care stau pare simpl: dar cere-i unui savant s-i spun din ce este fcut ea de fapt # s-i spun totul despre atomi 'i despre modul n care undele luminoase snt reflectate de ei 'i a4ung la oc5ii mei, despre ce se ntmpl n nervul optic 'i n creier # 'i, desigur, vei descoperi c ceea ce numim noi a vedea o mas" te duce ntr-o lume de mistere 'i de complicaii, crora cu greu le poi da de capt. (nd un copil roste'te o rugciune copilreasc, pare simplu. 1i dac te mulume'ti s te opre'ti aici, e ,ine. $ar dac nu e'ti mulumit # 'i de o,icei lumea modern nu este mulumit # dac vrei s continui 'i s afli ce se ntmpl cu adevrat # atunci tre,uie s fii pregtit pentru ceva dificil. $ac cerem ceva mai mult dect simplitate, este a,surd s ne plngem c lucrul acela nu este simplu. Boarte adesea ns aceast procedur stupid este adoptat de oameni care nu snt stupizi, dar care, n mod con'tient sau incon'tient, vor s distrug cre'tinismul. *semenea oameni ela,oreaz o versiune de cre'tinism potrivit pentru un copil de 'ase ani 'i fac din ea o,iectul atacului lor. nd ncerci s le e+plici doctrina cre'tin a'a cum este ea susinut de un adult educat, ei se plng c le ncurci gndurile, c totul este prea complicat 'i c dac ar e+ista cu adevrat un $umnezeu, este sigur c El ar fi fcut religia simpl", deoarece simplitatea este frumoas etc. 9re,uie s fii cu oc5ii n patru cu asemenea oameni, deoarece ei 'i sc5im, poziia n fiecare clip 'i nu fac dect si iroseasc timpul. O,servai, de asemenea, ideea lor c $umnezeu ar fi tre,uit s fac religia simpl": ca 'i cum religia" ar fi ceva inventat de $umnezeu, 'i nu o e+punere a anumitor realiti nealtera,ile cu privire la natura /ui. =n afar de faptul c este complicat, potrivit cu e+periena mea, realitatea este neo,i'nuit de ciudat. 2u este simpl, nu este evident, nu este ceea ce te a'tepi. $e e+emplu, cnd ai neles c pmntul 'i celelalte planete se nvrt n 4urul soarelui, te-ai a'tepta ca toate celelalte planete s fie fcute a'a nct s se potriveasc # s zicem, toate la distane egale una de alta, sau la distane care s creasc succesiv, sau toate planetele s fie de aceea'i mrime, sau s fie mai mici sau mai mari pe msur ce te ndeprtezi de soare. =n realitate ns o,servi c nu este nici o regularitate 'i nici o logic ;pe care s o putem percepe< cu privire la mrimile lor sau la distanele dintre ele; unele au un satelit natural, una are patru, una are doi, unele nu au nici unul 'i una are un inel.

0ealitatea, de fapt, este de o,icei ceva ce nu ai fi putut nscoci. *cesta este unul dintre motivele pentru care eu cred n cre'tinism. Este o religie pe care nu ai fi putut-o nscoci. $ac el ne-ar fi oferit genul de univers la care ne-am a'teptat dintotdeauna, ar tre,ui s am sentimentul c am nscocit-o noi. =n realitate ns nu este genul de lucru pe care cineva s-- poat nscoci. *re tocmai acea ntorstur ciudat pe care o au lucrurile reale. $e aceea, s dm la o parte toate aceste filozofii copilre'ti # aceste rspunsuri suprasimplificate. 8ro,lema nu este simpl 'i nici rspunsul nu va fi simplu. are este pro,lema! Un univers care conine multe lucruri care snt evident rele 'i aparent fr sens, dar care conine 'i creaturi cum sntem noi, creaturi care 'tiu ce este ru 'i ce nu are sens. E+ist numai dou concepii care iau n considerare toate faptele reale. Una este concepia cre'tin c aceasta este o lume ,un care s-a stricat, dar mai reine n memorie ce ar fi tre,uit s fie. ealalt concepie este numit dualism. $ualismul este credina c ndrtul oricrui lucru e+ist dou fore egale 'i independente, una dintre ele ,un 'i cealalt rea, 'i c universul acesta este cmpul de ,taie n care ele duc aceast lupt nesfir'it. 8ersonal eu cred c, dup cre'tinism, dualismul este cel mai omenesc 'i mai inteligent crez n circulaie. El are ns o deficien. ele dou fore sau spirite sau zei # fora ,un 'i cea rea # se presupune c snt independente. *mndou e+ist din eternitate. 2ici una dintre ele nu a creat-o pe cealalt, nici una dintre ele nu are un drept mai mare dect cealalt s se numeasc pe sine $umnezeu. .e presupune c fiecare se consider pe sine ,un 'i crede c cealalt for este rea. Uneia dintre ele i place ura 'i cruzimea, celeilalte i place dragostea 'i mila, 'i fiecare 'i apr concepia sa. /a ce ne referim noi cnd spunem c una dintre ele este Bora 3un 'i cealalt este Bora 0ea! Bie c noi spunem doar c se ntmpl s o preferm pe una dintre ele # a'a cum preferi ,erea fa de vin # fie c afirmm c, indiferent ce cred cele dou fore despre ele nsele 'i indiferent ce se ntmpl s ne plac nou oamenilor la un moment dat, una dintre aceste Bore gre'e'te de fapt cnd se consider pe sine ,un. *cum, dac noi spunem doar c se ntmpl s o preferm pe prima, tre,uie s ncetm s mai vor,im despre ,ine 'i ru, pentru c ,inele este ceea ce ar tre,ui s preferi, indiferent dac i convine sau nu la un moment dat. $ac a fi ,un" ar nsemna doar a fi de partea care se ntmpl si convin, fr vreun motiv real, ,inele nu ar merita s fie numit ,ine. $e aceea, tre,uie s spunem c una dintre cele dou fore este de fapt rea 'i c cealalt este de fapt ,un. $ar n momentul n care spui aceasta, tu pui n univers un al treilea lucru n afar de cele dou Bore: o lege sau un standard sau o regul cu privire la ,ine, la care una dintre fore se conformeaz, n timp ce cealalt nu se conformeaz. $ar ntruct cele dou fore snt 4udecate prin prisma acestui standard, acest standard, sau Biina care --a creat, este mai vec5i dect cele dou 'i le este superioar, 'i aceast Biin va fi adevratul $umnezeu. $e fapt, ceea ce am spus cnd ani afirmat c una dintre ele este ,un, iar cealalt rea, nseamn c una dintre ele este ntr-o relaie corect cu $umnezeul real 'i suprem, iar cealalt este ntr-o relaie gre'it cu El. *ceea'i idee poate fi e+primat ntr-un mod diferit. $ac dualismul este corect, atunci Bora rea tre,uie s fie o fiin creia i place rul de dragul rului. $ar n realitate noi nu am ntlnit pe nimeni cruia s-i plac rul put 'i simplu pentru c este ru. /ucrul care se apropie cel mai mult de aceasta este cruzimea. $ar n viaa de toate zilele oamenii snt cruzi pentru unul din dou motive # fie pentru c snt sadici, adic, pentru c au o pervertire se+ual care face din cruzime un prile4 de plcere senzual pentru ei, fie pentru c pot o,ine ceva prin cruzime # ,ani, putere sau siguran. $ar plcerea, ,anii, puterea 'i sigurana snt toate lucruri ,une n ele nsele. 0ul const n a le urmri prini-o metod gre'it, ntr-un mod gre'it sau prea mult. 3ineneles, nu vreau s spun c oamenii care fac asemenea lucruri nu snt deznd4duit de ri. @reau s spun c rutatea, cnd o analizezi, se dovede'te a fi urmrirea unui ,ine pe o cale gre'it. 8oi fi ,un doar de dragul ,untii; nu poi fi ru doar de dragul rutii. 8oi face un ,ine atunci cnd nu te simi nclinat s faci ,ine 'i cnd nu i face nici o plcere, dar faci ,inele pur 'i simplu pentru c ,inele este drept sl faci; dar nimeni nu a fcut vreodat un fapt crud pur 'i simplu pentru c cruzimea este rea # a fcut ceva crud numai pentru c cruzimea i-a dat plcere sau i-a adus un folos oarecare. u alte cuvinte, rul nu poate reu'i nici mcar s fie ru n acela'i fel n care ,inele este ,un. 3inele este, a'a-zicnd, el nsu'i; rul este un ,ine pervertit. 1i mai nti tre,uie s e+iste ceva ,un, nainte

ca s poat fi pervertit. *m spus c sadismul este o pervertire se+ual; dar nainte de a vor,i despre pervertire, tre,uie s ai ideea se+ualitii normale; 'i i poi da seama care este pervertirea, deoarece poi e+plica pervertirea pe ,aza a ce este normal, dar nu poi e+plica normalul pe ,aza pervertirii. $ecurge de aici c Bora 0ea, care se presupune c este pe picior de egalitate cu Bora 3un, 'i care iu,e'te rul la fel cum Bora 3un iu,e'te ,inele, este doar o nluc. 8entru ca s fie rea, aceast for tre,uie s fi avut lucruri ,une pe care s vrea s le urmreasc ntr-un mod gre'it; tre,uie s fi avut impulsuri ,une la nceput, impulsuri pe care s le poat perverti. $ar dac aceast for este rea, ea nu-'i poate genera sie'i nici lucruri ,une pe care s le doreasc 'i nici impulsuri ,une pe care s le perverteasc. 9re,uie s primeasc amndou acestea de la Bora 3un. $ac a'a stau lucrurile, Bora 0ea nu este independent. Ea face parte din lumea Borei 3une: fie c a fost creat de Bora 3un, fie c amndou au fost create de o for superioar lor. 8utem e+plica lucrul acesta mai simplu. 8entru a fi rea, Bora 0ea tre,uie s e+iste 'i s ai, inteligen 'i voin. $ar e+istena, inteligena 'i voina snt ,une n sine. 8rin urmare, Bora 0ea tre,uie s le o,in de la Bora 3un: c5iar 'i pentru a fi rea, ea tre,uie s mprumute sau s fure ceva de la oponenta ei. =ncepei acum s nelegei de ce cre'tinismul a spus ntotdeauna c diavolul este un nger czut! *ceasta nu este doar o poveste pentru copii. Este recunoa'terea real a faptului c rul este un parazit, nu un lucru originar. Energiile care i permit rului s e+iste snt energii care i-au fost date de Bora 3un. 9oate lucrurile care i permit unui om ru s fie ntr-adevr ru snt lucruri ,une n sine # 5otrrea, di,cia, nfi'area plcut, e+istena n sine. *cesta este motivul pentru care dualismul, ntr-un sens strict, nu este o idee vala,il. Eu recunosc de ,unvoie c adevratul cre'tinism ;spre deose,ire de cre'tinismul diluat"< se apropie de dualism mai mult dect cred oamenii. Unul dintre lucrurile care m-au surprins cnd am citit pentru prima dat cu atenie 2oul 9estament a fost c acesta vor,e'te att de mult despre Bora ntunecat din univers # un spirit ru puternic, despre care se crede c este Bora care cauzeaz moartea, ,oala 'i pcatul. $iferena este c cre'tinismul crede c aceast Bor ntunecat a fost creat de $umnezeu 'i c a fost ,un atunci cnd a fost creat, dar s-a pervertit. re'tinismul este de acord cu dualismul n privina faptului c n univers are loc un rz,oi, dar nu consider c acesta este un rz,oi ntre fore independente. re'tinismul consider c acesta este un rz,oi civil, o re,eliune, 'i c noi trim ntr-o parte a universului care este ocupat de re,el. 9eritoriu ocupat de du'man # iat ce este lumea aceasta. re'tinismul este istorisirea modului n care a co,ort aici regele de drept # am putea spune c a co,ort deg5izat # 'i acum El ne c5eam pe toi s lum parte la o mare campanie de sa,ota4. nd te duci la ,iseric, tu dai de fapt ascultare unor mesa4e secrete de la prietenii no'tri: acesta este motivul pentru care du'manul este att de dornic s ne opreasc s mergem. El ne opre'te folosindu-se de pre4udecile noastre, de lenea noastr 'i de sno,ismul nostru intelectual. 1tiu c cineva m poate ntre,a: *i intenia, n vremea aceasta, s-- reintroduci pe vec5iul nostru prieten, diavolul # cu copite 'i cu coarne cu tot!" Ei ,ine, nu 'tiu ce legtur are vremea aceasta" cu pro,lema. 1i nici copitele 'i coarnele. $ar n celelalte privine rspunsul meu este: $a, intenionez s o fac". Eu nu am pretenia c a' cunoa'te ceva despre nfi'area lui personal. $ac cineva vrea cu adevrat s-- cunoasc mai ,ine, eu i-a' spune acelei persoane: 2u-i face pro,leme. $ac vrei cu adevrat s-- cuno'ti, l vei cunoa'te. $ac i va face plcere cnd l vei cunoa'te, aceasta este cu totul alt pro,lem". L. -lternati&a ocant 8rin urmare, cre'tinii cred c o for rea s-a instalat n prezent pe sine ca 'i 8rin al lumii acesteia. $esigur, lucrul acesta d na'tere la pro,leme. Este aceast stare de lucruri conform cu voia lui $umnezeu sau nu! $ac este, atunci $umnezeu este un $umnezeu ciudat, vei spune; dac nu este, cum poate s se ntmple ceva contrar voinei unei fiine cu putere a,solut! Orice persoan care are autoritate 'tie cum un lucru poate s fie conform cu voia sa ntr-un sens 'i s nu se conformeze ei n alt sens. 8oate fi foarte firesc ca o mam s le spun copiilor ei: 2u am s mai vin n fiecare sear s v o,lig s facei ordine n camera de studiu. 9re,uie s nvai s meninei ordinea din proprie iniiativ". $up aceea, ntr-o sear merge n camer 'i gse'te

ursuleul, climara de cerneal 'i cartea de francez aruncate n cmin. .tarea aceasta de lucruri este mpotriva voinei ei. Ea ar prefera ca toi copiii s fie ordonai. 8e de alt parte, tocmai voina ei este cea care le-a dat copiilor li,ertatea s fie dezordonai. *ceea'i stare de lucruri ia na'tere n orice regiment, organizaie sau 'coal. Baci ca un lucru s fie voluntar, 'i dup aceea vezi c 4umtate dintre oameni nu-- fac. 2u este ceea ce ai vrut tu, dar voina ta l-a fcut posi,il. 8ro,a,il c la fel stau lucrurile 'i n univers. $umnezeu a creat lucruri care au avut voin li,er. *ceasta nseamn creaturi care pot alege ,inele sau rul. Unii oameni cred c ei 'i pot imagina o creatur care s fie li,er, dar care s nu ai, posi,ilitatea s fac rul; eu nu-mi pot imagina a'a ceva. $ac un lucru este li,er s fie ,un, atunci este li,er 'i s fie ru. @oina li,er este cea care a fcut posi,il rul. $ac este a'a, de ce le-a. dat $umnezeu voin li,er acestor creaturi! $eoarece voina li,er, de'i face posi,il rul, este de asemenea singurul lucru care face posi,il o dragoste, o ,untate sau o ,ucurie pe care merit s le ai. O lume de ro,oi # de creaturi care funcioneaz ca ni'te ma'ini # nu merit s fie creat. Bericirea pe care $umnezeu a conceput-o pentru creaturile .ale superioare este fericirea de a fi unite cu El 'i unele cu altele de ,unvoie 'i li,ere ntr-un e+taz al dragostei 'i desftrii n comparaie cu care cea mai fermectoare iu,ire dintre un ,r,at 'i o femeie de pe pmnt este doar o vor, goal. 8entru aceasta creaturile tre,uie s fie li,ere. $esigur, $umnezeu a 'tiut ce s-ar putea ntmpla dac ele 'i-ar folosi n mod gre'it li,ertatea: se pare c El a considerat c merit s-1i ia acest risc. 8oate c noi ne simim nclinai s nu fim de acord cu El. $ar e+ist o dificultate n a nu fi de acord cu $umnezeu. El este sursa din care vine toat puterea noastr de gndire: nu se poate ca tu s ai dreptate 'i El s gre'easc, dup cum nu se poate ca un ru s se nale mai sus dect izvorul su. nd =& contrazici pe $umnezeu, tu contrazici ns'i fora care te face n stare s contrazici: este ca 'i cum i-ai tia singur creanga de su, picioare. $ac $umnezeu consider c aceast stare de rz,oi din univers este un pre care merit s fie pltit pentru voina li,er # c merit s creeze o lume vie n care creaturile pot face ,ine sau ru 'i n care se poate petrece ceva cu adevrat important, n loc s creeze o lume care se mi'c numai atunci cnd trage El sforile # putem crede 'i noi c este un pre care merit s fie pltit. nd vom nelege cum stau lucrurile cu voina li,er, ne vom da seama ct de a,surd este s punem ntre,area pe care mi-a pus-o cineva odat: $e ce a fcut $umnezeu o fptur dintr-un material att de prost nct s-a stricat!" u ct este mai ,un materialul din care este fcut o fptur # cu ct este fptura mai inteligent, mai puternic 'i mai li,er # cu att va fi mai ,un dac alege ,inele, 'i tot cu att va fi mai rea dac alege rul. O vac nu poate fi foarte ,un sau foarte rea; un cine poate fi mai ,un sau mai ru; un copil poate fi mai ,un, dar 'i mai ru; un om o,i'nuit poate fi ,un sau ru ntr-o msur 'i mai mare; un geniu, 'i mai mult; un spirit supraomenesc poate fi cel mai ,un # sau cel mai ru # dintre toi. nd a a4uns Bora =ntunecat s fie rea! 2u ncape ndoial c aici avem o ntre,are la care fiinele umane nu pot da un rspuns sigur. 9otu'i, putem face o presupunere logic ;'i tradiional<, ,azat pe e+periena noastr n ceea ce prive'te rul. =n momentul n care ai o personalitate, e+ist posi,ilitatea s te pui pe tine nsui mai presus de orice # s dore'ti s fii centrul # s dore'ti, de fapt, s fii $umnezeu. *cesta a fost pcatul lui .atan 'i acest pcat i-a nvat el pe oameni s-comit. Unii cred c pcatul care a dus la cderea omului a avut legtur cu se+ul, dar prerea aceasta este gre'it. ;&storisirea din cartea Aenesa sugereaz dimpotriv c o oarecare corupere a naturii noastre se+uale a urmat dup cdere 'i a fost rezultatul ei, nicidecum cauza ei.< &deea pe care .atan a strecurat-o n miniie strmo'ilor no'tri a fost c ei ar putea fi ca $umnezeu" # c ar putea e+ista n mod independent, ca 'i cum s-ar fi creat ei n'i'i # c ar putea fi stpni pe soarta lor # c ar putea inventa un gen de fericire pentru ei n'i'i n afara lui $umnezeu 'i desprii de El. $in ncercarea aceea fr sori de iz,nd a provenit tot ceea ce noi numim istorie uman # ,ani, srcie, am,iie, rz,oi, prostituie, clase sociale, imperii, sclavie # povestea lung 'i nfiortoare a ncercrii omului de a gsi altceva dect pe $umnezeu care s-- fac fericit. :otivul pentru care aceast ncercare nu poate reu'i este urmtorul: $umnezeu ne-a creat; El ne-a inventat a'a cum un om inventeaz o ma'in. :a'ina este fcut s funcioneze cu ,enzin, 'i nu va funciona n mod adecvat cu nimic altceva. $umnezeu a proiectat ma'inria uman n a'a fel nct

s funcioneze cu $umnezeu. El nsu'i este com,usti,ilul pe care spiritele noastre au fost menite s- consume, sau 5rana cu care spiritele noastre au fost menite s se 5rneasc. 2u e+ist nici un alt com,usti,il. 9ocmai de aceea nu are nici un sens s-& cerem lui $umnezeu s ne fac fericii pe calea noastr proprie, fr s ne ,atem capul cu religia. $umnezeu nu ne poate da fericire 'i pace fr s ni .e dea pe .ine, deoarece a'a ceva nu se poate. 2u e+ist fericire 'i pace fr El. *cesta este secretul istoriei. .e consum energii fantastice # snt cldite civilizaii # snt concepute instituii e+celente; dar de fiecare dat se stric ceva. O deficien fatal face ntotdeauna ca oameni egoi'ti 'i cruzi s a4ung la vrf 'i totul alunec iar'i n mizerie 'i ruin. $e fapt, ma'ina se defecteaz. 8are s porneasc ,ine 'i merge civa metri, dar dup aceea se defecteaz. Oamenii ncearc s o fac s funcioneze cu un com,usti,il nepotrivit. &at ce ne-a fcut .atan nou oamenilor. e a fcut $umnezeu! :ai nti de toate El ne-a lsat con'tiina, sentimentul ,inelui 'i rului: n tot cursul istoriei au fost oameni care au ncercat ;unii au ncercat din rsputeri< s asculte de ea. 2ici unul dintre ei nu a reu'it n totul. =n al doilea rnd, El le-a trimis oamenilor ceea ce eu numesc visuri ,une: eu neleg prin aceasta acele povestiri ciudate risipite n toate religiile pgne cu privire la un $umnezeu care moare 'i care nvie din nou 'i care, prin moartea sa, ntr-un fel oarecare a dat o via nou oamenilor. =n al treilea rnd, El a ales un anumit popor 'i a petrecut cteva sute de ani ca s ntipreasc n gndirea lor ce fel de $umnezeu este El # c e+ist un singur $umnezeu 'i c pe El l intereseaz conduita corect a poporului. 8oporul acesta a fost poporul evreu, 'i @ec5iul 9estament ne d o relatare a procesului de modelare a lor. *cum urmeaz adevratul 'oc. =n mi4locul acestor evrei apare dintr-o dat un om care vor,e'te de parc El ar fi $umnezeu. El are pretenia c poate ierta pcatele. El spune c a e+istat dintotdeauna. El spune c va veni s 4udece lumea la sfr'itul vremii. 9re,uie s clarificm cteva lucruri. =ntre pantei'ti, cum snt indienii, oricine poate spune c face parte din $umnezeu sau c este una cu $umnezeu: nu ar fi nimic neo,i'nuit n afirmaia aceasta. $ar omul acesta, ntruct era evreu, nu putea s vor,easc despre un asemenea $umnezeu 6panteist7. $umnezeu, n lim,a4ul evreilor, nsemna o Biin n afara lumii pe care El a creat-o 'i care este infinit de deose,it de orice altceva. nd ai neles lucrul acesta, i dai seama c ceea ce a spus omul acesta a fost pur 'i simplu cel mai 'ocant lucru care a fost rostit vreodat de ,uzele omene'ti. O parte a acestei afirmaii tinde s se strecoare neo,servat deoarece am auzit-o att de des nct nu mai nelegem ce nseamn. : refer la afirmaia c El iart pcatele: orice pcate. *far de cazul c vor,itorul este $umnezeu, lucrul acesta este att de fr noim nct este 5ilar. 2oi putem nelege modul n care un om iart 4ignirile care i-au fost aduse lui. : calci pe ,ttur, 'i eu te iert; mi furi ,anii, 'i eu te iert. $ar ce am putea crede despre un om care, fr s fie el nsu'i 4efuit sau clcat pe ,ttur, spune c te-a iertat pentru c i-ai clcat pe alii pe ,ttur sau pentru c le-ai furat ,anii! $emen prosteasc este cea mai ,lnd descriere pe care am putea-o da unei asemenea purtri. 9otu'i, tocmai acesta este lucrul pe care --a fcut &sus. El le-a spus oamenilor c pcatele lor snt iertate 'i nu .-a consultat, niciodat cu ceilali oameni pe care, fr ndoial, pcatele lor iau afectat. El nu a ezitat s se poarte de parc ar fi fost partea cea mai preocupat, persoana care a fost ofensat n toate ofensele. /ucrul acesta are sens numai dac El a fost cu adevrat $umnezeul ale crui legi au fost clc(ie 'i a crui dragoste a fost rnit n orice pcat. =n gura oricrui vor,itor care nu este $umnezeu, aceste cuvinte ar fi implicat ceea ce eu socotesc doar o prostie 'i o ngmfare neegalat de nici un alt persona4 din istorie. 9otu'i ;'i acest lucru este ciudat 'i semnificativ<, nici mcar du'manii /ui, cnd citesc Evang5eliile, nu au impresia de prostie sau de ngmfare. u att mai puin au asemenea impresii cititorii lipsii de pre4udeci. ristos a spus c El este ,lnd 'i smerit", 'i noi l credem, fr s o,servm c, dac El nu ar fi dect un simplu om, ,lndeea 'i umilina ar f ultimele caracteristici pe care le-am putea atri,ui unora dintre afirmaiile /ui. =ncerc aici s mpiedic pe oricine s spun lucrul acela cu totul a,surd pe care oamenii l spun deseori despre El: .nt gata s accept c &sus a fost un mare nvtor moral, dar nu accept afirmaia /ui c este $umnezeu". *cesta este un lucru pe care nu ar tre,ui s-- spunem. Un om care nu a fost dect om 'i care a spus lucrurile pe care le-a spus &sus nu ar fi un mare nvtor

moral. *r f sau un ne,un # la acela'i nivel cu un om care spune despre sine c este un ou fiert # sau ar f nsu'i $iavolul iadului. 9re,uie s alegi. Bie c acest om a fost, 'i este, Biul lui $umnezeu, fie c a fost un ne,un sau ceva 'i mai ru. =l poi nc5ide ca ne,un, l poi scuipa 'i l poi omor ca demon; sau poi s cazi la picioarele /ui 'i s-/ nume'ti $omn 'i $umnezeu. $ar s nu spunem cu un aer de superioritate a,surditatea aceasta c El a fost un mare nvtor uman. El nu ne-a lsat desc5is aceast posi,ilitate. 1i nici nu a intenionat s ne-o lase. E. .ocitul perfect *'adar, sntem confruntai cu o alternativ nfrico'toare. Omul despre care vor,im fie c a fost ;'i este< ceea ce a spus, fie c a fost un ne,un sau ceva 'i mai ru. :ie mi se pare c este evident c El nu a fost nici ne,un 'i nici demon: n consecin, orict de ciudat sau de nfrico'tor ar prea, eu tre,uie s accept ideea c El a fost 'i este $umnezeu. $umnezeu a co,ort cu c5ip uman n aceast lume ocupat de du'man. Ei ,ine, ce scop a avut aceast venire n lume! e a venit El s fac! $esigur, a venit ca s ne nvee; dar de ndat ce e+aminezi 2oul 9estament sau orice alt scriere cre'tin, vei descoperi c acestea vor,esc fr ncetare despre ceva diferit # despre moartea /ui 'i despre nvierea /ui. Este evident c toi cre'tinii consider c aici se afl punctul central al istorisirii. Ei cred c principalul lucru pe care a venit s-- fac pe pmnt a fost s sufere 'i s fie omort. =nainte de a deveni cre'tin, eu am avut impresia c primul lucru pe care tre,uie s-- cread cre'tinii este o anumit teorie cu privire la rostul acestei mori 6a lui ristos7. 8otrivit acelei teorii, $umnezeu a vrut s-i pedepseasc pe oameni pentru c /-au prsit 'i s-au alturat :arelui 0e,el, dar ristos .-a oferit s fie pedepsit n locul lor, 'i astfel $umnezeu ne-a lsat pe noi n pace. 9re,uie s recunosc c nici mcar aceast teorie nu mi se pare a'a de imoral 'i de a,surd cum mi se prea cndva; dar nu acesta este lucrul pe care vreau s-- spun. eea ce am a4uns s neleg mai trziu este c nici aceast teorie 'i nici o alta nu constituie cre'tinism. rezul cre'tin central este c moartea lui ristos ne-a pus oarecum ntr-o relaie ,un cu $umnezeu 'i ne-a dat un nou nceput. 9eoriile cu privire la modul n care a fcut aceasta snt cu totul alt pro,lem. *u fost emise multe teorii cu privire la modul n care se ntmpl acest lucru; adevrul asupra cruia toi cre'tinii snt de acord este c moartea lui ristos este eficient. *m s v spun care este prerea mea n privina aceasta. 9oi oamenii 'tiu c dac e'ti o,osit 'i i-e foame, mncarea i va face ,ine. 9eoria modern a nutriiei # tot ce se 'tie cu privire la vitamine 'i proteine # este un lucru diferit. Oamenii au mncat 'i s-au simit ,ine cu mult nainte ca s fi 'tiut despre teoria vitaminelor; iar dac teoria despre vitamine va fi a,andonat ntr-o ,un zi, ei tot vor continua s mnnce ca 'i nainte. 9eoriile despre moartea lui ristos nu snt cre'tinism: ele snt e+plicaii ale felului n care opereaz cre'tinismul. 2u toi cre'tinii vor fi de acord cu privire la importana acestor teorii. 3iserica din care fac eu parte # 3iserica *ngliei # nu spri4in nici una dintre teorii ca fiind corect. 3iserica romano-catolic merge un pas mai departe. $ar eu cred c toi vor fi de acord c lucrul n sine este nespus mai important dect orice e+plicaii pe care le-au dat teologii. red c ei vor recunoa'te, pro,a,il, c nici o e+plicaie nu va fi adecvat pentru descrierea realitii. $ar a'a cum am spus n prefaa la aceast carte, eu nu snt dect un laic, 'i acum noi ncepem s intrm n ape adnci. 2u pot doar s v spun, n msura n care lucrul acesta are valoare, modul n care neleg eu aceast pro,lem. $up prerea mea, teoriile nsele nu snt lucrul care i se cere s-- accepi. 2u ncape ndoial c muli dintre voi ai citit lucrrile lui Means 'i Eddington. nd vor s e+plice structura atomului, sau altceva de felul acesta, ei fac o descriere din care s-i poi forma o imagine mintal. $up aceea, ei i atrag atenia c imaginea aceea nu este de fapt ceea ce cred oamenii de 'tiin. eea ce cred oamenii de 'tiin este o formul matematic. &maginile snt menite doar s te a4ute s nelegi formula. Ele nu snt realmente adevrate a'a cum este formula; ele nu i prezint realitatea, ci doar ceva ce se aseamn mai mult sau mai puin cu ea. &maginile snt menite doar s a4ute, 'i dac nu te a4ut, poi s le a,andonezi. /ucrul n sine nu poate fi zugrvit; el poate fi e+primat doar ntr-o

formul matematic. 2oi ne aflm n aceea'i situaie aici. 2oi credem c moartea lui ristos este punctul acela din istorie n care ceva a,solut de nenc5ipuit ptrunde din afar n lumea noastr. $ac noi nu putem descrie nici mcar atomii din care este construit lumea noastr, ,ineneles c nu vom putea descrie nici lucrul acesta. $e fapt, dac am descoperi c l putem nelege pe deplin, nsu'i faptul acesta ar arta c nu este ce se pretinde a fi # neconceputul, necreatul, lucrul de dincolo de natur, lucrul care vine n natur ca 'i fulgerul. *i putea ntre,a la ce ne folose'te dac nu-- nelegem. .e poate rspunde u'or la aceast ntre,are. Un om poate s mnnce fr s neleag e+act modul n care corpul lui este 5rnit de mncare. Un om poate s accepte ce a fcut ristos c5iar dac nu nelege cum opereaz lucrul acesta: de fapt, este cert c el nu poate afla cum opereaz dect dup ce /-a acceptat. 2i se spune c ristos a fost omort n locul nostru, c moartea /ui a splat pcatele noastre 'i c prin moartea /ui El a nfrnt ns'i moartea. *ceasta este formula. *cesta este cre'tinismul. *cesta este lucrul care tre,uie crezut. 9eoriile pe care le ela,orm noi cu privire la modul n care moartea lui ristos a fcut toate aceste lucruri snt, dup prerea mea, secundare: simple planuri sau diagrame pe care le putem a,andona dac nu ne a4ut 'i care, c5iar dac ne a4ut, nu tre,uie s fie confundate cu lucrul real pe care-- descriu. 9otu'i, unele dintre aceste teorii merit s fie analizate. O teorie despre care au auzit cei mai muli oameni este cea pe care am menionat-o anterior # teoria cu privire la faptul c noi am fost iertai deoarece ristos .-a oferit de ,unvoie s fie pedepsit n locul nostru. =n aparen, aceasta este o teorie foarte stupid. $ac $umnezeu era pregtit s ne ierte, de ce nu a fcut acest lucru fr nici o alt intervenie! e rost ar putea avea s pedepseasc n locul nostru o persoan nevinovat! 2u are nici un sens, dac ne gndim la pedeaps n conte+tul sistemului nostru 4uridic. 8e de alt parte, dac te gnde'ti la o datorie, are sens ca o persoan nstrit s plteasc datoriile unei persoane care nu are cu ce plti. $ac iei e+presia a suferi pedeapsa" nu n sensul de a fi pedepsit, ci n sensul mai general de a suporta c5eltuielile" sau ,,a plti datoriile", atunci, desigur, este un lucru o,i'nuit ca, atunci cnd o persoan cade ntr-o groap, efortul de a-- scoate afar s fie lsat de o,icei n seama unui prieten ,un. are este groapa" n care a czut omul! El a ncercat s triasc independent, s se comporte ca 'i cum 'i-ar fi singur stpn. u alte cuvinte, omul czut nu este doar o creatur imperfect care are nevoie de m,untiri: el este un re,el care tre,uie s depun armele. $epunerea armelor, capitularea, e+primarea regretului, nelegerea faptului c ai fost pe un drum gre'it 'i faptul de a fi gata s ncepi viaa din nou de la nceput # aceasta este singura cale de ie'ire din groap". 8rocesul acesta de capitulare # aceast deplasare cu toat viteza napoi # este ceea ce cre'tinii numesc pocin. 8ocina nu este nicidecum un lucru amuzant. Este ceva mult mai greu dect s-i ceri iertare sau s te umile'ti. nseamn s te dezvei de toat nfumurarea 'i ncpnarea eului cu care noi oamenii am fost nvai de mii de ani. =nseamn s dai morii o parte din tine, s treci printr-un fel de moarte. $e fapt, este nevoie ca omul s fie ,un pentru ca s se poat poci. *ici vine ciudenia. 2umai un om ru are nevoie s se pociasc; numai un om ,un se poate poci n mod desvr'it. u ct e'ti mai ru, cu att ai mai mare nevoie s te pocie'ti 'i cu att mai puin o poi face. .ingura persoan care ar fi putut-o face n mod perfect ar fi o persoan perfect # iar aceasta nu ar avea nevoie de pocin. 2u uita c aceast pocin, aceast supunere voluntar la umilire 'i la un fel de moarte, nu este ceva ce $umnezeu i cere s faci nainte ca El s te reprimeasc, ceva de care te-ar putea scuti dac ar vrea: aceasta este doar o descriere a ce nseamn s te ntorci la El. $ac i ceri lui $umnezeu s te aduc napoi fr pocin, i ceri de fapt s te lase s te ntorci fr s mergi napoi la El. *'a ceva nu se poate ntmpla. Boarte ,ine, deci, tre,uie s trecem prin pocin. $ar aceea'i rutate care ne face s avem nevoie de pocin, ne face s nu fim n stare s ne pocim. O putem face dac ne a4ut $umnezeu! $a, dar la ce ne referim cnd spunem c ne a4ut $umnezeu! 2e referim la faptul c, ntr-un fel, $umnezeu pune n noi o frm din .ine. El ne d puin din puterea /ui de a gndi, 'i a'a a4ungem s gndim; El pune n noi puin din dragostea .a, 'i a'a a4ungem s ne iu,im unii pe alii. nd l nvei pe un copil s scrie, i ii mna cnd formeaz literele: adic, el formeaz literele pentru c tu le formezi. 2oi iu,im 'i gndim pentru c $umnezeu iu,e'te 'i gnde'te 'i ne ine de mn cnd facem aceasta. $ac noi nu am fi czut n pcat, nu ar fi nici o pro,lem. $ar, din

nefericire, noi avem acum nevoie ca $umnezeu s ne a4ute s facem ceva ce $umnezeu, n natura /ui, nu face niciodat # noi tre,uie s capitulm, s suferim, s ne supunem, s murim. 2u e+ist nimic n natura lui $umnezeu care s ai, legtur cu acest proces. *'a se face c drumul pe care avem nevoie acum de cluzirea lui $umnezeu mai mult dect de orice este un drum pe care $umnezeu, n natura .a, nu a mers niciodat. $umnezeu poate mprt'i cu noi numai ceea ce are: El nu are lucrul acesta, prin natura .a. $ar s presupunem c $umnezeu a devenit om # s presupunem c natura noastr uman care poate suferi 'i muri a fost amalgamat cu natura lui $umnezeu ntr-o persoan # atunci persoana aceea ne-ar putea a4uta. El 'i-ar putea supune voina, ar putea suferi 'i ar putea muri, deoarece El ar fi om; 'i El ar putea face toate acestea n mod desv(r'it, pentru c El ar fi $umnezeu. 9u 'i eu putem trece prin acest proces numai dac $umnezeu face lucrarea n noi; dar $umnezeu o poate face numai dac devine om. ncercrile noastre de a muri vor reu'i numai dac noi, oamenii, ne facem prta'i morii lui $umnezeu, la fel cum gndirea noastr poate reu'i numai pentru c este un strop din oceanul inteligenei /ui: $ar noi nu ne putem face prta'i morii lui $umnezeu dect dac $umnezeu moare; 'i El nu poate muri dect dac este om. *cesta este sensul n care El plte'te datoria noastr 'i sufer n locul nostru ceea ce El nsu'i nu ar fi tre,uit s sufere. &-am auzit pe unii spunnd c dac &sus a fost $umnezeu 'i om n acela'i timp, suferinele 'i moartea /ui 'i pierd orice valoare n oc5ii lor, deoarece tre,uie s fi fost foarte u'or pentru El". *lii, pe ,un dreptate, mustr lipsa de recuno'tin 'i de ama,ilitate din aceast o,iecie; ceea ce m uime'te pe mine este nelegerea gre'it pe care ea o trdeaz. ntr-un sens, desigur, cei care fac o,iecia au dreptate. Ei c5iar 'i-au su,evaluat argumentul. .upunerea perfect, suferina perfect 'i moartea perfect nu numai c au fost mai u'oare pentru &sus deoarece El este $umnezeu, ci ele au fost posi,ile numai pentru c El este $umnezeu. 3ineneles c acesta este un motiv foarte ciudat pentru a nu accepta o,iecia lor. =nvtorul poate forma literele conducnd mna copilului, deoarece nvtorul este adult 'i 'tie s scrie. /ucrul acesta, desigur, face s fie mai u'or pentru nvtor; 'i tocmai pentru c este mai u'or pentru el, l poate a4uta pe copil. $ac copilul ar refuza a4utorul nvtorului pentru c scrisul este u'or pentru aduli" 'i ar a'tepta s nvee s scrie de la un alt copil, care nu ar 'ti nici el s scrie ;'i care nu ar avea un avanta4 nedrept" fa de el<, nu ar progresa prea repede. $ac eu snt pe punctul de a m neca ntr-un ru vi4elios, un om care st cu un picior pe mal poate s mi ntind mna 'i s-mi salveze viaa. Oare ar tre,ui s-i strig ;printre gfieli<: 2u, nu e drept) 9u ai un avanta4) 9u ii un picior pe mal"! *vanta4ul acela # pe care poi s-nume'ti nedrept", dac vrei # este singurul motiv pentru care el m poate a4uta. nd ai nevoie de a4utor, la ce te vei uita, dac nu la ceea ce este mai tare dect tine nsui! *ceasta este concepia mea despre ceea ce cre'tinii numesc &sp'ire. $ar nu uitai c aceasta este doar o alt descriere. 2u confundai descrierea cu lucrul n sine; 'i dac descrierea aceasta nu v este de folos, lsai-o la o parte. H. Conclu#ie practic ristos a suferit capitularea 'i umilirea perfect: perfect deoarece El a fost $umnezeu; capitulare 'i umilire deoarece El a fost om. redina cre'tin este c ntr-un fel oarecare noi devenim prta'i la umilina 'i suferina lui ristos 'i c vom fi de asemenea prta'i la victoria .a final asupra morii 'i vom primi o via nou dup ce vom fi murit 'i vom fi devenit creaturi perfecte 'i cu desvr'ire fericite. *ceasta nseamn mult mai mult dect ncercarea noastr de a urma nvtura /ui. Oamenii ntrea, deseori cnd va avea loc urmtorul stadiu al evoluiei # stadiul n care se va trece la ceva mai presus de om. 8otrivit concepiei cre'tine, acest lucru s-a ntmplat de4a. =n ristos a aprut un fel nou de oameni, iar viaa nou care a nceput n El tre,uie s fie sdit n noi. um se va ntmpla aceasta! @ rog acum s v amintii modul n care am primit viaa vec5e, o,i'nuit. *m primit viaa de la alii, de la tatl 'i mama noastr 'i de la toi strmo'ii no'tri, fr consimmntul nostru # 'i am primit-o printr-un proces foarte ciudat care implic plcere, durere 'i pericol. Un proces la care nu ne-am fi a'teptat. ei mai muli dintre noi petrec muli ani din copilrie ncercnd s g5iceasc cum s-au nscut; 'i unii copii, cnd li se spune pentru prima dat, nu

cred # 'i eu nu cred c am de ce s-i nvinovesc, pentru c procesul este foarte ciudat. $umnezeul care a aran4at acel proces este acela'i $umnezeu care aran4eaz modul n care s fie rspndit viaa nou, viaa lui ristos. 9re,uie s ne a'teptm s fie de asemenea un proces ciudat. $umnezeu nu ne-a cerut prerea cnd a inventat se+ul; El nu ne-a cerut prerea nici cnd a inventat acest proces. .nt trei lucruri care ne mprt'esc viaa lui ristos: ,otezul, credina 'i acea aciune misterioas creia diferii cre'tini i-au dat diferite nume # .fnta mprt'anie, :isa, ina $omnului. *cestea trei, cel puin, snt metodele o,i'nuite. 2u vreau s spun c nu pot e+ista cazuri speciale n care viaa lui ristos ne este mprt'it fr una sau mai multe dintre acestea. 2u am timp s m ocup de cazurile speciale 'i nici nu cunosc suficient despre ele. $ac ncerci n cteva minute s-i e+plici unui om cum s a4ung la Edin,urg5, i vei spune care snt trenurile pe care tre,uie s le ia; este adevrat c el poate a4unge acolo 'i cu vaporul sau cu avionul, dar pe acestea a,ia dac le vei aduce n discuie. Eu nu spun care dintre aceste trei lucruri este cel mai esenial. 8rietenul meu metodist ar vrea s insist mai mult asupra credinei 'i ;proporional< mai puin asupra celorlalte dou. 2u m voi anga4a ntr-o asemenea discuie. Oricine care declar c te nva doctrina cre'tin i va spune de fapt s le folose'ti pe toate trei, 'i faptul acesta este suficient pentru scopul nostru prezent. Eu nsumi nu neleg de ce aceste trei lucruri tre,uie s fie canalele felului nou de via. $ar, dac sar fi ntmplat s nu 'tiu, nu a' fi vzut niciodat legtura dintre o anumit plcere fizic 'i apariia unei noi fiine omene'ti n lume. 2oi tre,uie s acceptm realitatea a'a cum este: nu are nici un rost s trncnim despre cum ar fi tre,uit s fie sau cum ne-am fi a'teptat noi s fie. $e'i nu pot nelege de ce tre,uie s fie a'a, v pot spune de ce cred eu c este a'a. @-am e+plicat de ce tre,uie s cred c &sus a fost ;'i este< $umnezeu. 1i este clar c ni se nfi'eaz ca un fapt istoric c El i-a nvat pe urma'ii .i c viaa nou este comunicat n felul acesta. u alte cuvinte, eu cred pe ,aza autoritii /ui. . nu v speriai de cuvntul autoritate". * crede unele lucruri pe ,aza autoritii altcuiva nseamn doar a le crede deoarece i-au fost spuse de cineva pe care-l consideri demn de ncredere. 2ouzeci 'i nou la sut dintre lucrurile pe care le crezi snt crezute pe ,aza autoritii cuiva. Eu cred c e+ist un loc numit 2eC ?orD. 2u am vzut eu nsumi locul acela. 8rin raionamente a,stracte nu a' putea dovedi c tre,uie s e+iste un asemenea loc. Eu cred pentru c oameni de ncredere mi-au spus c e+ist. Oamenii de rnd cred n sistemul solar, n atomi, n evoluie 'i n circulaia sngelui # ei cred toate acestea pe ,aza autoritii altcuiva: ei cred pentru c a'a spun oamenii de 'tiin. 2ici unul dintre noi nu a vzut cucerirea normand sau nfrngerea *rmadei. 2ici unul dintre noi nu ar putea s le dovedeasc prin logic pur, a'a cum dovede'ti un lucru n matematic. 2oi le credem pur 'i simplu pentru c oameni care le-au vzut au lsat scrieri care relateaz despre ele; de fapt, noi credem pe ,aza autoritii lor. Un om care ar ezita s accepte autoritatea n alte lucruri a'a cum fac unii n religie, ar tre,ui s se mulumeasc s nu cunoasc nimic toat viaa lui. . nu credei c eu vreau s sta,ilesc c ,otezul, credina 'i .fnta mprt'anie snt lucruri care pot s nlocuiasc ncercarea de a-/ imita pe ristos. @iaa natural o prime'ti de la prinii ti; aceasta nu nseamn c vei continua s o ai dac nu faci nimic pentru ea. O poi pierde prin negli4en sau o poi pierde prin sinucidere. 9re,uie s 5rne'ti trupul 'i s-- ngri4e'ti: tre,uie ns totdeauna s-i aminte'ti c tu nu creezi viaa; tu doar pstrezi viaa pe care ai primit-o de la altcineva. =n acela'i fel, cre'tinul 'i poate pierde viaa din ristos care a fost pus n el, 'i el tre,uie s fac eforturi ca s o pstreze. $ar nici mcar cel mai ,un cre'tin care a trit vreodat nu poate funciona doar prin resursele sale # el nu face dect s 5rneasc 'i s prote4eze o via pe care nu ar fi putut-o do,ndi nicicnd prin eforturile sale. Baptul acesta are consecine practice. t vreme viaa natural este n trupul tu, ea va face multe n vederea reparrii acelui trup. B o tietur n trup 'i, pn la un anumit punct, trupul o va vindeca, n timp ce un trup mort nu poate vindeca o tietur. Un trup viu nu este un trup care nu este rnit niciodat, ci unul care, ntr-o msur oarecare, se repar singur. n acela'i sens, cre'tinul nu este un om care nu gre'e'te niciodat, ci este un om care se poate poci, care se ridic din nou 'i care o ia de la nceput dup fiecare poticnire # pentru c viaa lui ristos este n el, reparndu-- totdeauna, dndu-i putere s repete ;ntr-o oarecare msur< moartea

voluntar pe care a suportat-o ristos nsu'i. *cesta este motivul pentru care cre'tinul este ntr-o poziie deose,it de ceilali oameni care ncearc s fie ,uni. Ei sper c prin faptul c snt ,uni i vor fi plcui lui $umnezeu, dac ntradevr e+ist un $umnezeu; sau, dac nu cred c e+ist, ei sper s merite cel puin apro,area oamenilor ,uni. $ar cre'tinul crede c orice ,ine pe care-l face vine din viaa lui ristos care este n el. El nu crede c $umnezeu ne iu,e'te pentru c sntem ,uni, ci crede c $umnezeu ne va face ,uni pentru c ne iu,e'te; tot a'a cum acoperi'ul unei sere nu atrage soarele pentru c este strlucitor, ci devine strlucitor pentru c soarele strluce'te deasupra lui. 8ermitei-mi s art limpede c atunci cnd cre'tinii spun c viaa lui ristos este n ei, ei nu se refer doar la ceva mintal sau moral. nd ei vor,esc despre a fi n ristos" sau despre faptul c ristos este n ei", acesta nu este doar un mod de a spune c ei se gndesc la ristos sau c =l imit. Ei spun c ristos acioneaz cu adevrat prin ei; c toat mulimea de cre'tini formeaz organismul fizic prin care acioneaz ristos # c noi sntem degetele /ui, mu'c5ii /ui, celulele trupului /ui. 8oate c faptul acesta e+plic unul sau dou lucruri. El e+plic de ce aceast via nou este rspndit nu numai prin acte pur mintale, cum este credina, ci prin acte fizice, cum snt ,otezul 'i .fnta mprt'anie. 2u este o simpl rspndire a unei idei; seamn mai mult cu evoluia # un fapt ,iologic sau supra,iologic. 2u are nici un rost s ncercm s fim mai spirituali dect $umnezeu. $umnezeu nu a intenionat ca omul s fie o creatur pur spiritual. *cesta este motivul pentru care El folose'te lucruri materiale, cum snt pinea 'i vinul, ca s sdeasc viaa nou n noi. .-ar putea s credem c afirmaia aceasta este rudimentar 'i nespiritual. $umnezeu nu crede a'a: El a inventat mncatul. /ui i place materia. El a inventat-o. &at un alt lucru care m nedumerea n trecut. 2u este oare nfrico'tor de nedrept ca aceast via nou s fie limitat la oameni care au auzit de ristos 'i care au putut crede n El! *devrul este c $umnezeu nu ne-a spus ce aran4amente a fcut pentru ceilali oameni. 1tim c nici un om nu va fi mntuit dect prin ristos; nu 'tim dac numai cei care l cunosc pe El pot fi mntuii prin El. =ntre timp, dac e'ti ngri4orat n privina oamenilor din afar, cel mai nerezona,il lucru pe care-l poi face este s rmi tu nsui afar. re'tinii snt 9rupul lui ristos, organismul prin care lucreaz El. Biecare adugire la acest 9rup =i permite s lucreze mai mult. $ac vrei s-i a4ui pe cei din afar, tre,uie s adaugi celula ta la 9rupul lui ristos, singurul care i poate a4uta. 9ierea degetelor unui om ar fi un mod ciudat de a-- determina s lucreze mai mult. O alt o,iecie posi,il este urmtoarea: $e ce co,oar $umnezeu deg5izat ntr-o lume ocupat de inamic 'i de ce nfiineaz un fel de societate secret care s-- su,mineze pe diavol! $e ce nu co,oar El cu toat puterea, invadnd aceast lume! Oare nu este El destul de puternic! Ei ,ine, cre'tinii cred c El va co,or cu toat puterea; nu 'tim cnd. 8utem ns s g5icim de ce ntrzie: El vrea s ne dea o 'ans s trecem de ,unvoie de partea /ui. 2u cred c a' avea mare consideraie pentru un francez care ar fi a'teptat pn cnd trupele aliate au mr'luit n Aermania, ca a,ia atunci s anune c este de partea noastr. $umnezeu va invada. $ar m ntre, dac oamenii care =i cer lui $umnezeu s intervin desc5is 'i direct n lumea noastr 'i dau seama ce va fi cnd El o va face. nd acest lucru se va ntmpla, va fi sfr'itul lumii. nd autorul p'e'te pe scen, piesa de teatru sa terminat. $umnezeu va invada, foarte ,ine; dar ce rost va avea s spui c e'ti de partea /ui atunci, cnd vei vedea cum ntregul univers natural se va topi ca un vis 'i altceva # ceva ce nu a putut fi conceput de mintea ta # se va instala tronnd; ceva att de minunat pentru unii dintre noi 'i att de ngrozitor pentru alii, nct nici unul dintre noi nu va mai putea alege atunci! $umnezeu nu va mai fi deg5izat atunci; va fi ceva att de cople'itor, nct va iz,i pe orice creatur fie cu o dragoste irezisti,il, fie cu o groaz irezisti,il. *tunci va fi prea trziu s alegi de partea cui s fii. 2u are nici un rost s spui c ai ales s stai culcat atunci cnd i-a devenit imposi,il s stai n picioare. *tunci nu va fi timp de ales: va fi timpul cnd vom descoperi de partea cui sntem cu adevrat, fie c ne-am dat seama dinainte, fie c nu ne-am dat seama. *cum, astzi, n clipa aceasta, avem ocazia s alegem partea ,un. $umnezeu st deoparte 'i ne d aceast 'ans. Oferta nu va dura pentru totdeauna. 9re,uie s o primim sau s o refuzm.

Cartea a III a: C!nduita cretin

-. Cele trei laturi ale m!ralitii .e spune c un copil de 'coal a fost ntre,at cum crede el c este $umnezeu. El a spus c, din cte 'i putea da el seama, $umnezeu este genul acela de persoan care 'i rote'te totdeauna privirile n 4ur ca s vad dac cineva se ,ucur de ceva, pentru ca apoi s ncerce s pun capt acelei ,ucurii". Eu m tem c tot de felul acesta este 'i ideea pe care cuvntul :oralitate o evoc n minile multor oameni: ceva ce se amestec n viaa ta, ceva ce te opre'te s te ,ucuri. n realitate, regulile morale snt linii directoare pentru conducerea ma'inriei umane. Orice regul moral e+ist pentru a preveni o defeciune, o tensiune sau o friciune n funcionarea acelei ma'ini. *cesta este motivul pentru care se pare la nceput c aceste reguli se amestec fr ncetare n nclinaiile noastre naturale. nd nvei cum s folose'ti o ma'in, instructorul i spune mereu: 2u, nu face a'a"; el spune aceasta pentru c e+ist o mulime de lucruri care par corecte 'i care i se par a fi modul firesc de a trata ma'ina, dar care nu dau rezultate. Unii oameni prefer s vor,easc despre idealuri" morale n loc de reguli morale, 'i despre idealism" moral n loc de supunere moral. Este adevrat, desigur, c perfeciunea moral este un ideal", n sensul c nu-- putem atinge. =n sensul acesta orice gen de perfeciune este un ideal pentru noi oamenii; noi nu putem reu'i s fim 'oferi perfeci sau 4uctori de tenis perfeci 'i nu putem nici mcar s tragem linii perfect drepte. $ar e+ist un alt sens n care este foarte inductor n eroare s spui c perfeciunea moral este un ideal. nd un om spune c o anumit femeie sau cas sau vapor sau grdin este idealul su", el nu vrea s spun ;afar de cazul c este ne,un< c toi ceilali oameni ar tre,ui s ai, acela'i ideal. =n asemenea pro,leme nou ni se permite s avem gusturi diferite 'i, prin urmare, idealuri diferite. $ar este periculos s spui despre un om care ncearc din greu s respecte legile morale c este un om cu idealuri nalte", deoarece aceasta te-ar putea face s crezi c perfeciunea moral este doar un gust al lui 'i c noi ceilali nu sntem c5emai s avem acela'i ideal. *ceasta ar fi o gre'eal dezastruoas. omportarea perfect poate fi la fel de imposi,il de atins ca 'i sc5im,area perfect a vitezei atunci cnd conducem o ma'in; dar este un ideal necesar pentru toi oamenii, prescris de ns'i natura ma'inriei umane, la fel cum sc5im,area perfect a vitezei este un ideal pentru toi 'oferii, prescris prin ns'i natura ma'inilor. *r fi 'i mai periculos ca o persoan s cread despre sine c are idealuri morale nalte" pentru c ncearc s nu spun deloc minciuni ;n loc de numai cteva minciuni<, pentru c ncearc s nu comit niciodat adulter ;n loc s-- comit doar din cnd n cnd< sau pentru c ncearc s nu fie violent ;n loc s fie de o violen moderat<. .-ar putea ca o astfel de situaie s te fac s devii o persoan mrginit 'i plin de sine 'i s crezi c e'ti un om cu totul deose,it, care merit s fie felicitat pentru idealismul" su. &n realitate, ai putea la fel de ,ine s te a'tepi s fii felicitat pentru c ori de cte ori faci o adunare ncerci s o faci ct se poate de corect. . fie clar: aritmetica perfect este un ideal"; ,ineneles c vei face unele gre'eli la calcule. $ar nu este nimic deose,it n a ncerca s fii e+act la fiecare etap a adunrii. *r fi stupid s nu ncerci aceasta, deoarece fiecare gre'eal i va cauza pro,leme ulterior. =n acela'i fel, orice e'ec moral va cauza necazuri, pro,a,il altora 'i, cu siguran, ie. @or,ind despre reguli 'i despre supunere n loc de idealuri" 'i idealism", sntem a4utai s ne aducem aminte de aceste realiti. . mergem un pas mai departe. E+ist dou moduri n care ma'inria uman poate funciona gre'it. Unul este atunci cnd oamenii se ndeprteaz unii de alii,, sau cnd se ciocnesc unii de alii 'i produc daune, prin n'elciune sau prin violen. ellalt este cnd lucrurile merg ru nuntrul individului # cnd diferitele pri din el ;capacitile 'i dorinele lui diferite 'i a'a mai departe< fie c se ndeprteaz unele de altele, fie c se interfereaz unele cu altele. =i poi forma o idee clar dac te gnde'ti c noi sntem ca 'i o flot de am,arcaiuni care navig5eaz n formaie. ltoria va fi un succes numai dac, n primul rnd, am,arcaiunile nu se ciocnesc 'i nu intr una n calea alteia; 'i, n al doilea rnd, dac flecare am,arcaiune este capa,il s navig5eze pe mare 'i are motoarele n stare de funcionare. $e fapt, nu poi s ai nici unul dintre aceste lucruri fr cellalt. $ac am,arcaiunile se tot ciocnesc ntre ele, nu vor rmne mult vreme n stare de navigaie. 8e de alt

parte, dac armele lor nu funcioneaz, ele nu vor putea evita mult vreme ciocnirile. .au, dac vrei, gndii-v la oameni ca la o orc5estr care c5nt un cntec. 8entru a o,ine rezultate ,une, ai nevoie de dou lucruri. &nstrumentul fiecrui cntre tre,uie s fie acordat 'i tre,uie s cnte numai la momentul potrivit, a'a nct s se com,ine cu celelalte. $ar mai este un lucru pe care nu l-am luat n considerare. 2oi nu ne-am ntre,at unde ncearc s a4ung flota sau ce pies muzical ncearc s cnte orc5estra. .e poate ca toate instrumentele s fie acordate 'i s intre flecare la momentul potrivit, dar cu toate acestea spectacolul s nu ai, succes, dac orc5estra a fost anga4at ca s cnte muzic de dans, dar de fapt a cntat numai mar'uri fune,re. 1i orict de ,ine ar naviga flota, cltoria ar fi un e'ec dac a intenionat s a4ung la 2eC ?orD, dar de fapt a a4uns la alcuta. :oralitatea deci pare s se preocupe de trei lucruri. n primul rnd, de corectitudinea 'i de armonia dintre indivizi. =n al doilea rnd, de ceea ce am putea numi punerea n rnduial sau armonizarea lucrurilor din luntrul fiecrui individ. =n al treilea rnd, de scopul general al vieii umane, luat n ansam,lul ei: 8entru ce a fost creat omul! 8e ce traseu ar tre,ui s fie flota! e melodie vrea diri4orul s cnte orc5estra! 8oate c ai o,servat c oamenii moderni se gndesc aproape ntotdeauna la primul lucru 'i le uit pe celelalte dou. nd oamenii spun n ziare c noi luptm pentru standarde morale cre'tine, ei neleg de o,icei prin aceasta c noi ne luptm pentru ,untate 'i corectitudine n relaiile dintre naiuni, dintre clase sociale 'i dintre indivizi; cu alte cuvinte, ei se gndesc numai la primul lucru. nd un om spune despre ceea ce vrea s fac: 2u poate fi gre'it, deoarece nu cauzeaz nimnui nici un ru", el se gnde'te numai la primul lucru. El se gnde'te c nu are nici o importan cum este interiorul unui vapor ct vreme nu se ciocne'te cu un altul. Este foarte firesc s ncepem cu primul lucru, cu relaiile sociale, atunci cnd ncepem s ne gndim la moralitate. *ceasta pentru c rezultatele moralitii inadecvate n acea sfer snt att de evidente 'i ne apas n flecare zi: rz,oi 'i srcie 'i 4af 'i minciuni 'i lucruri du,ioase. $e asemenea, ct vreme rmi numai la primul lucru, e+ist foarte puine deose,iri de preri cu privire la moralitate. *proape toi oamenii au fost ntotdeauna de acord ;n teorie< c fiinele umane ar tre,ui s fie cinstite 'i ,une 'i de folos unele altora. $ar de'i este firesc s ncepem cu toate acestea, dac gndirea noastr despre moralitate se opre'te aici, am putea foarte ,ine s nu ne gndim deloc la moralitate. $ac nu trecem la lucrul al doilea # la punerea n rnduial a luntrului fiecrui om # nu facem dect s ne n'elm singuri. e rost are s le spui vapoarelor cum s in crma pentru ca s evite ciocnirile dac, de fapt, vapoarele nu snt dect ni'te 5odoroage vec5i care nici mcar nu pot fi conduse! e rost are s formulm, pe 5rtie, reguli pentru conduita social, cnd noi 'tim c, n realitate, lcomia, la'itatea, violena 'i trufia ne vor mpiedica s le respectm! 2u vreau s spun nicidecum c noi ar tre,ui s nu ne gndim, 'i nc cu toat puterea, la m,untiri ale sistemului nostru social 'i economic. eea ce vreau sa spun este c toate aceste gnduri nu vor fi dect o iluzie dac nu ne dm seama c doar cura4ul 'i altruismul indivizilor vor face ca orice sistem s funcioneze n mod adecvat. Este destul de u'or s elimini anumite forme particulare de 4af sau de violen care au loc n sistemul actual; dar ct vreme oamenii snt n'eltori 'i violeni, ei vor gsi un nou mod de a 4uca acela'i 4oc n sistemul nou. 2u i poi face pe oameni ,uni prin lege: 'i fr oameni ,uni, nu poi avea o societate ,un. *cesta este motivul pentru care tre,uie s trecem 'i s ne gndim la al doilea lucru: moralitatea interioar a individului. $ar eu nu cred c ne putem opri nici aici. *4ungem acum la faptul c diferite credine despre univers conduc la comportri diferite. .-ar prea, la prima vedere, foarte firesc s ne oprim cnd am a4uns aici 'i s aplicm acele elemente ale moralitii cu care toi oamenii cu 4udecat snt de acord. $ar oare ne putem opri aici! *ducei-v aminte c religia conine o serie de afirmaii despre realiti, afirmaii care tre,uie s fie adevrate sau false. $ac snt adevrate, din ele vor decurge un set de concluzii cu privire la navigarea corect a ffotei umane; dac snt false, vom a4unge la un set de concluzii cu totul diferit. $e e+emplu, s revenim la omul care spune c ceea ce face el nu este gre'it din moment ce nu duneaz altei fiine umane. El nelege clar c nu tre,uie s avarieze celelalte vapoare din convoi, dar crede sincer c ceea ce face cu vaporul lui este pur 'i simplu o pro,lem personal. Oare are vreo importan dac vaporul este proprietatea lui sau nu! *re vreo

importan dac, s zicem a'a, eu snt proprietarul minii 'i trupului meu, sau doar un c5iria', rspunztor fa de adevratul proprietar! $ac ni-a creat altcineva, pentru scopurile sale, atunci eu tre,uie s am o mulime de ndatoriri pe care nu le-a' avea dac mi-a' fi singur stpn. re'tinismul afirm c fiecare fiin uman va tri ve'nic, 'i afirmaia aceasta tre,uie s fie adevrat sau fals. E+ist o mulime de lucruri pe care nu ar tre,ui s le iau n considerare dac a' tri numai 'aptezeci de ani, dar pe care tre,uie s le iau n considerare cu toat seriozitatea dac voi tri ve'nic. 8oate c temperamentul meu violent sau invidia mea se nrutesc treptat # att de ncet nct deteriorarea lor n decurs de 'aptezeci de ani a,ia dac va fi o,servat. $ar s-ar putea ca ele s devin un iad a,solut ntr-un milion de ani: de fapt, dac cre'tinismul este adevrat, &adul este tocmai termenul te5nic corect pentru ceea ce vor fi ele. 2emurirea mai cauzeaz nc o diferen care, tangenial, are legtur cu diferena dintre totalitarism 'i democraie. $ac indivizii triesc numai 'aptezeci de ani, atunci un stat sau o naiune sau o civilizaie, care pot s dureze o mie de ani, snt mult mai importante dect individul. $ar dac cre'tinismul are dreptate, atunci individul este nu numai mai important, ci incompara,il mai important, deoarece el este ve'nic, iar viaa statului sau a unei civilizaii este doar o clip, cnd este comparat cu viaa etern a individului. *'adar, se pare c dac ne gndim la moralitate, tre,uie s ne gndim la toate cele trei aspecte: relaiile ntre oameni; lucrurile din luntrul fiecrui om; 'i relaiile dintre om 'i Bora care --a creat. 2oi toi putem coopera n privina primului aspect. $iferenele de preri ncep cu al doilea aspect 'i pot deveni grave n privina celui de-al treilea. *tunci cnd ne ocupm de al treilea aspect, ies la iveal diferenele principale dintre moralitatea cre'tin 'i cea necre'tin. n restul acestei cri, m voi situa pe poziia cre'tin 'i voi privi la ntregul ta,lou pe ,aza presupunerii c cre'tinismul este adevrat. F. $%irtuile cardinale& .eciunea precedent a fost conceput iniial pentru a fi transmis ca o scurt prezentare la radio. $ac i se permite s vor,e'ti numai zece minute, aproape totul tre,uie s fie sacrificat de dragul concentrrii. Unul dintre motivele principale pentru care am mprit moralitatea n trei pri ;cu imaginea pe care am dat-o despre navigarea vapoarelor n convoi< a fost c acesta prea s fie cel mai scurt mod de a prezenta su,iectul. *ici vreau s v dau o idee despre un alt mod n care a fost mprit su,iectul de scriitori mai vec5i, un mod care era prea lung ca s-- folosesc n prezentarea mea, dar care este foarte ,un. 8otrivit acestei sc5eme mai lungi e+ist 'apte virtui". 8atru dintre ele snt numite virtui cardinale", iar celelalte trei snt numite virtui teologice". @irtuile cardinale" snt cele pe care le recunosc toi oamenii civilizai; cele teologice" snt acelea despre care, de regul, 'tiu numai cre'tinii. : voi ocupa de virtuile teologice mai trziu: acum vreau s vor,esc despre cele patru virtui cardinale. ; uvntul cardinal" nu are nici o legtur cu cardinalii" din ,iserica romanocatolic. El deriv de la un cuvnt latin care nseamn nc5eietura u'ii". *ceste virtui au fost numite cardinale" deoarece ele snt, am putea spune, pivotale".< Ele snt 80U$E2N*, U:8O9*0E*, MU.9&N&* 'i U0*MU/. 8rudena nseamn simul practic o,i'nuit, efortul de a gndi ce faci 'i care este rezultatul pro,a,il. =n zilele noastre, oamenii a,ia dac mai consider prudena ca una dintre virtui". $e fapt, ntruct ristos a spus c noi putem intra n lumea .a numai dac devenim ca ni'te copii, muli cre'tini cred c, de vreme ce e'ti ,un", nu are importan dac e'ti neg5io,. $ar aceasta este o nelegere gre'it. n primul rnd, ma4oritatea copiilor dau dovad de mult pruden" cu privire la lucrurile care i intereseaz, 'i se gndesc la ele n mod inteligent. n al doilea rnd, a'a cum arat .f. 8avel, ristos nu a intenionat niciodat s spun c noi tre,uie s rmnem copii n ceea ce prive'te inteligena: dimpotriv, El ne-a spus nu numai s fim nevinovai ca porum,eii", ci 'i nelepi ca 'erpii". El vrea o inim de copil, dar o gndire de adult. El vrea s fim simpli, sinceri, plini de afeciune 'i n stare s nvm, a'a cum snt copiii ,uni; dar El vrea de asemenea ca fiecare strop de inteligen pe care-- avem s fie alert la locul lui 'i n perfect stare pentru lupt.

Baptul c tu dai ,ani la o organizaie carita,il nu nseamn c nu tre,uie s ncerci s afli dac organizaia aceea este cinstit sau nu. Baptul c su,iectul la care te gnde'ti este $umnezeu nsu'i ;atunci cnd te rogi, de e+emplu< nu nseamn c poi fi mulumit cu acelea'i idei copilre'ti pe care le-ai avut cnd erai de cinci ani. $esigur, este adevrat c $umnezeu nu te va iu,i mai puin, sau nu te va folosi mai puin, dac s-a ntmplat s te na'ti cu o minte mai puin strlucit. El are loc pentru oameni cu foarte puin inteligen, dar El vrea ca fiecare s-'i foloseasc inteligena pe care o are. :otoul adecvat nu este: Bii ,un, dragul meu, 'i las-- pe cel ce poate s fie iste", ci: Bii ,un, dragul meu, 'i nu uita c aceasta nseamn 'i s fii ct se poate de iste". $umnezeu nu-- ndrge'te pe lene'ul intelectual mai mult dect pe ceilali lene'i. $ac intenionezi s devii cre'tin, i atrag atenia c te anga4ezi la ceva ce te va solicita n ntregime, gndirea ta 'i tot ce e'ti. $ar, din fericire, 'i afirmaia reciproc este adevrat. Oricine care ncearc sincer s fie cre'tin va descoperi curnd c inteligena lui este mai acut; unul dintre motivele pentru care nu este nevoie de o educaie special ca s fii cre'tin este c nsu'i cre'tinismul este o educaie. *cesta este motivul pentru care un credincios needucat cum a fost 3unPan a putut s scrie o carte care a uimit ntreaga lume. umptarea, din nefericire, este unul dintre acele cuvinte care 'i-a sc5im,at sensul. *cum nseamn de o,icei a,stinen de la ,uturile alcoolice. $ar n zilele cnd a doua virtute cardinal a fost numit cumptare", nu nsemna nimic de felul acesta. umptarea nu se referea n mod special la ,utur, ci la toate plcerile; ea nu nsemna a,stinen, ci nsemna s nu mergi mai departe dect este potrivit. Este o gre'eal s gnde'ti c cre'tinii ar tre,ui s fie a,stineni; ma5omedanismul este o religie a a,stinenei, nu cre'tinismul. $esigur, poate s fie de datoria unui anumit cre'tin, sau a oricrui cre'tin, la un moment dat, s se a,in de la ,uturi tari, fie pentru c este genul de om care nu poate s ,ea fr s ,ea prea mult, fie pentru c vrea s dea ,anii aceia sracilor, fie pentru c este mpreun cu oameni care snt nclinai spre ,eie 'i nu tre,uie s-i ncura4eze prin faptul c ,ea el nsu'i. $ar ideea important este c el se a,ine pentru un motiv ,un, de la ceva ce el nu condamn 'i de care i place s-i vad pe ali oameni ,ucurndu-se. Una dintre trsturile unui anumit tip de om ru este c el nu poate renuna la un lucru fr ca s vrea ca toi ceilali s renune la lucrul acela. *ceasta nu este calea cre'tin. Un anumit cre'tin poate gsi potrivit s renune la tot felul de lucruri pentru anumite motive speciale # s renune la cstorie, la carne, la ,ere, la filme; dar n momentul cnd el ncepe s spun c acele lucruri snt rele n ele nsele, sau cnd ncepe s-i desconsidere pe ceilali oameni care le folosesc, el este pe o cale gre'it. Boarte mult ru s-a fcut n lumea modern prin restrngerea cuvntului cumptare la pro,lema ,uturii. /ucrul acesta i a4ut pe oameni s uite c poi fi la fel de necumptat cu privire la multe alte lucruri. Un ,r,at care face din 4ocul de fot,al sau din ma'in centrul vieii sale, sau o femeie care 'i dedic toate gndurile 5ainelor sau 4ocului de ,ridge sau cinelui ei, snt la fel de necumptai" ca 'i cineva care se m,at n fiecare sear. $esigur, necumptarea lor nu se arat att de u'or n e+terior: mania 4ocului de ,ridge sau de fot,al nu te face s cazi lat n mi4locul drumului. $ar $umnezeu nu este n'elat de aspectele e+terioare. Mustiia nseamn mult mai mult dect ceea ce se petrece la tri,unale. Este numele vec5i dat pentru tot ce ar tre,ui s numim corectitudine" sau dreptate"; ea include cinstea, cedarea reciproc, veracitatea, respectarea promisiunilor 'i toat aceast latur a vieii. ura4ul include dou forme # cura4ul care confrunt pericolul 'i cura4ul care rezist" n suferin. 8oate c drzenie" este un cnvnt mai potrivit. 8utei o,serva, desigur, c nu putei practica vreme ndelungat nici una dintre celelalte virtui fr s fie anga4at aceasta din urm. :ai este nc un lucru cu privire la virtuile cardinale care ar tre,ui s fie o,servat. E+ist o diferen ntre a face o anumit aciune dreapt sau cumptat 'i a fi un om drept sau cumptat. ineva care nu este un 4uctor ,un de tenis poate s loveasc din cnd n cnd cte o minge ,un. nd vor,e'ti despre un 4uctor ,un le referi la unul ai crui oc5i 'i mu'c5i 'i nervi au fost antrenai n a'a fel nct s loveasc nenumrate mingi ,une, a'a nct acum s poi avea ncrederea c va lovi ,ine mingea. Oc5ii, mu'c5ii 'i nervii lui au un anumit tonus 'i o anumit calitate care este prezent 'i cnd el nu 4oac tenis, la fel cum gndirea unui matematician are o anumit particularitate 'i trstur care este prezent 'i cnd el nu face calcule matematice. =n acela'i fel, un om care persevereaz n a face aciuni drepte va do,ndi n final o anumit calitate a caracterului. nd

vor,im despre virtute", ne referim la acea calitate 'i nu la aciunile particulare. *ceast distincie este important pentru urmtorul motiv: $ac ne-am gndi numai la aciunile particulare, s-ar putea s ncura4m trei idei gre'ite. ;-< .-ar putea s credem c, dac faci un lucru ,un, nu conteaz cum l-ai fcut 'i de ce l-ai fcut # dac l-ai fcut de ,unvoie sau silit, posac sau cu ,ucurie, din team de opinia pu,lic sau pentru c l-ai considerat lucrul potrivit. *devrul este c aciunile ,une fcute pentru motive rele nu a4ut la construirea calitii luntrice sau a trsturii de caracter numit virtute", 'i tocmai aceast calitate sau trstur de caracter este cea care conteaz. ;$ac un 4uctor sla, de tenis love'te mingea foarte puternic, nu pentru c 'i d seama c este nevoie de o minge puternic, ci pentru c s-a enervat, lovitura aceea s-ar putea, din ntmplare, s-- a4ute s c'tige meciul acela; dar nu l va a4uta s devin un 4uctor care s fie ,un n mod constant.< ;F< *m putea crede c $umnezeu nu vrea dect s ne supunem unui set de reguli; n realitate, El vrea oameni de o anumit calitate. ;L< *m putea crede c virtuile" snt necesare numai pentru viaa actual # c n lumea cealalt am putea nceta s fim drepi, pentru c nu va mai fi nici un lucru pentru care s ne certm, 'i am putea nceta s fim cura4o'i, pentru c nu va mai fi nici un pericol. Este adevrat c n lumea viitoare pro,a,il nu vor fi ocazii pentru fapte 4uste sau cura4oase, dar vom avea toate ocaziile s fim felul acela de oameni care putem deveni numai ca rezultat al facerii unor asemenea fapte aici. &deea nu este c $umnezeu i va refuza intrarea n lumea .a ve'nic dac nu ai anumite trsturi de caracter; ideea este c dac oamenii nici mcar nu au nceput s formeze acele trsturi nuntrul lor, atunci nici o stare sau situaie e+terioar nu va putea constitui un rai" pentru ei # adic, nimic nu i-ar putea face s ai, fericirea aceea adnc, puternic 'i de neclintit, pe care o are n gnd $umnezeu pentru noi. L. /oralitatea social 8rimul lucru care tre,uie clarificat cu privire la moralitatea cre'tin n relaiile dintre oameni este c n acest domeniu ristos nu a venit s predice un gen nou de moralitate. 0egula de *ur a @ec5iului 9estament ;B altora ce ai vrea s-i fac ei ie"< este o rezumare a ceea ce toi oamenii au 'tiut dintotdeauna c este drept. nvtorii morali cu adevrat mari nu introduc niciodat o moralitate nou; numai 'arlatanii 'i capricio'ii fac acest lucru. $r. Mo5nson a spus: Oamenii au mai mare nevoie s li se aduc aminte ce 'tiu, dect au nevoie s fie nvai". *devrata slu4, a oricrui nvtor moral este s ne reaminteasc, mereu, mereu, vec5ile principii simple pe care nu sntem deloc dornici s le aplicm; este ca 'i cum l-ai aduce mereu pe un cal napoi la un gard peste care a refuzat s sar sau ca 'i cum l-ai aduce pe un copil napoi la fragmentul de lecie pe care vrea s-evite. *l doilea lucru care tre,uie clarificat este c cre'tinismul nu a pretins 'i nu pretinde c ar avea un program politic detaliat pentru aplicarea principiului B altora ce ai vrea s-i fac ei ie" la o anumit societate, ntr-un anumit moment. /ucrul acesta ar fi imposi,il. 8rincipiul este destinat pentru toi oamenii din toate timpurile, n timp ce un program anume, potrivit pentru un anumit loc sau timp, nu s-ar potrivi n alte condiii. n afar de aceasta, cre'tinismul nu opereaz n felul acesta. nd i spune s-i 5rne'ti pe cei flmnzi, nu i d lecii de gtit. nd i spune s cite'ti .cripturile, nu i d lecii de e,raic 'i greac 'i nici mcar de gramatic englez. re'tinismul nu a fost menit niciodat s nlocuiasc sau s nlture artele 'i 'tiinele umane o,i'nuite; dimpotriv, el este o cluz care poate s le dea tuturor direcia ,un 'i este o surs de energie care poate s le dea tuturor via nou, dar numai dac se pun la dispoziia lui. Oamenii spun: 3iserica ar tre,ui s ia conducerea". *firmaia aceasta este adevrat, dac ei neleg conceptul de ,iseric n mod corect, dar este fals dac ei neleg conceptul de ,iseric n mod gre'it. 8rin 3iseric ei ar tre,ui s neleag totalitatea celor care aplic cre'tinismul. nd ei spun c 3iserica ar tre,ui s ia conducerea, ei ar tre,ui s ai, n gnd faptul c unii cre'tini # care se ntmpl s ai, nzestrrile adecvate # ar tre,ui s fie economi'ti 'i oameni de stat, 'i c toi

economi'tii 'i oamenii de stat ar tre,ui s fie cre'tini, 'i c toate eforturile lor n politic 'i economie ar tre,ui direcionate n sensul punerii n practic a principiului: B altora ce vrei s-i fac ei ie". $ac s-ar ntmpl a'a 'i dac noi ceilali am fi gata s acceptm lucrul acesta, atunci ar tre,ui s gsim foarte repede rezolvarea cre'tin a pro,lemelor noastre sociale. $ar, desigur, cnd spun c 3iserica ar tre,ui s preia conducerea, cei mai muli oameni se refer la faptul c ei vor ca clericii s ela,oreze un program politic. /ucrul acesta este a,surd. lericii snt persoanele acelea speciale din cadrul 3isericii care au fost pregtite n mod special 'i care au fost puse deoparte ca s se ngri4easc de lucrurile care ne privesc pe noi ca 'i creaturi care vom tri ve'nic: iar noi le cerem s fac o slu4, cu totul diferit, pentru care ei nu au fost pregtii. :isiunea aceasta ne revine de fapt nou, laicilor. *plicarea principiilor cre'tine n organizaiile profesionale sau n 'coli tre,uie s vin de la cre'tinii care snt conductori ai organizaiilor 'i directori de 'coli, la fel cum literatura cre'tin tre,uie s vin de la romancieri 'i dramaturgi cre'tini # nu de la un grup de episcopi care se adun laolalt 'i n timpul lor li,er ncearc s scrie piese de teatru 'i romane. =n acela'i fel, 2oul 9estament, fr a intra n detalii, ne d indicii clare cu privire la cum ar fi o societate deplin cre'tin. 8oate c ne d c5iar mai mult dect putem primi. 2e spune c nu tre,uie s fie oameni inactivi sau parazii: dac cineva nu munce'te, ar tre,ui nici s nu mnnce. Biecare tre,uie s lucreze cu minile lui, ,a mai mult, lucrul fiecruia ar tre,ui s produc ceva ,un: nu va fi o producie de articole de lu+ stupide 'i nici de reclame 'i mai stupide, care s ne conving s le cumprm. 2u tre,uie s fie ludro'enie 'i nimeni nu tre,uie s-'i dea aere. n msura aceasta o societate cre'tin ar fi ceea ce numim noi acum de stnga". 8e de alt parte, 2oul 9estament insist totdeauna asupra ascultrii noastre reale ;'i asupra formelor e+terioare de respect< de toi magistraii instalai pe drept, asupra ascultrii copiilor de prini 'i ;m tem c lucrul acesta nu se va ,ucura de popularitate< asupra ascultrii nevestelor de ,r,ai. =n al treilea rnd, tre,uie s fie o societate vesel: plin de cntece 'i de ,ucurie, o societate care socote'te c ngri4orarea 'i an+ietatea snt rele. urtoazia este una dintre virtuile cre'tine; de asemenea, 2oul 9estament nu i agreeaz pe oamenii care se amestec mereu n tre,urile altora. $ac ar e+ista n prezent o asemenea societate 'i dac am vizita-o, cred c ne-am ntoarce de acolo cu o impresie ciudat. *r tre,ui s avem sentimentul c viaa ei economic este foarte socialist 'i, n sensul acela, avansat", dar c viaa de familie 'i codul de maniere snt mai degra, de mod vec5e # poate c5iar ceremonioase 'i aristocrate. Biecruia dintre noi i-ar place anumite lucruri, dar m tem c la foarte puini dintre noi le-ar place societatea aceea n totalitatea ei. 9ocmai la aceasta ne-am a'tepta dac cre'tinismul ar fi planul complet pentru ma'inria uman. 2oi toi ne-am ndeprtat de planul acela complet n diferite moduri, 'i fiecare dintre noi vrea s susin c modificrile pe care le-a adus el planului originar snt de fapt adevratul plan. @ei descoperi lucrul acesta mereu, mereu, cu privire la tot ce este cu adevrat cre'tin: orice persoan este atras de anumite elemente ale lui 'i ar vrea s aleag acele elemente 'i s lase la o pare restul. *cesta este motivul pentru care nu putem a4unge prea departe, 'i acesta este motivul pentru care oamenii care se lupt pentru lucruri cu totul opuse pot spune c se lupt pentru cre'tinism. =nc un lucru. E+ist un sfat pe care ni-- dau grecii pgni din antic5itate, evreii din @ec5iul 9estament 'i marii nvtori cre'tini din Evul :ediu, sfat pe care sistemul economic modern --a nesocotit complet. 9oi oamenii ace'tia ne-au spus s nu mprumutm ,ani cu do,nd: dar mprumutarea ,anilor cu do,nd # ceea ce noi numim investiie" # este la ,aza ntregului nostru sistem. 8oate c de aici nu rezult n mod a,solut c noi gre'im. Unii oameni spun c atunci cnd :oise 'i *ristotel 'i cre'tinii au fost de acord cu interzicerea mprumutrii ,anilor cu do,nd ;sau camt" cum o numeau ei<, ei nu 'i-au putut imagina companiile pe aciuni 'i se gndeau doar la persoanele individuale care ddeau ,ani cu mprumut 'i c, prin urmare, noi nu tre,uie s lum seama la ce au spus ei. *ceasta este o pro,lem n privina creia eu nu pot decide. Eu nu snt economist 'i nu 'tiu dac sistemul de investiii este rspunztor pentru starea de lucruri n care ne aflm. 9ocmai acesta este motivul pentru care avem nevoie de un economist cre'tin. Eu am simit c nu a' fi fost cinstit dac nu v-a' fi spus c trei mari civilizaii au fost de acord ;sau cel puin a'a pare la prima vedete< n ceea ce prive'te condamnarea unui lucru pe care noi ne-am ,azat ntreaga

via. =nc un lucru 'i apoi voi nc5eia. =n pasa4ul n care 2oul 9estament spune c fiecare tre,uie s lucreze, ne este dat 'i un motiv: a s ai, ce s dea celui lipsit". aritatea # druirea pentru cei sraci # este o component esenial a moralitii cre'tine: n nfrico'toai ea pild cu oile 'i cu caprele, se pare c acesta este elementul de care depinde totul. /inii oameni din zilele noastre spun c aceast caritate ar tre,ui s fie nenecesar 'i c n loc s druim sracilor, noi ar tre,ui s crem o societate n care s nu mai fie sraci crora s tre,uiasc s le dm. .-ar putea ca ei s ai, dreptate cnd spun c ar tre,ui s crem o asemenea societate. $ar dac cineva crede c, drept consecin a acestui fapt, poate nceta s druiasc, persoana aceea a rupt-o cu moralitatea cre'tin. Eu nu cred c cineva poate sta,ili o regul cu privire la ct ar tre,ui s druim. : tem c singura regul potrivit ar fi s druim mai mult dect avem n plus. u alte cuvinte, dac c5eltuielile noastre pentru confort, articole de lu+, distracii etc. snt la acela'i nivel cu ale celor care au acela'i venit cu noi, pro,a,il c cre'tinismul ar fi planul complet pentru ma'inria uman. 2oi toi ne-am ndeprtat de planul acela complet n diferite moduri, 'i fiecare dintre noi vrea s susin c modificrile pe care le-a adus el planului originar snt de fapt adevratul plan. @ei descoperi lucrul acesta mereu, mereu, cu privire la tot ce este cu adevrat cre'tin: orice persoan este atras de anumite elemente ale lui 'i ar vrea s aleag acele elemente 'i s lase la o pare restul. *cesta este motivul pentru care nu putem a4unge prea departe, 'i acesta este motivul pentru care oamenii care se lupt pentru lucruri cu totul opuse pot spune c se lupt pentru cre'tinism. druim prea puin. $ac donaiile nu ne fac s strngem deloc cureaua, m tem c snt prea mici. *r tre,ui s fie lucruri pe care am vrea s le facem, dar nu le putem face deoarece donaiile noastre carita,ile le e+clud. @or,esc acum despre donaii carita,ile" n sensul o,i'nuit. *numite cazuri speciale de nevoi pe care le au rudele, prietenii, vecinii sau su,alternii ti, cazuri pe care $umnezeu te o,lig s le o,servi, pot necesita mult mai mult: i pot cere s mergi c5iar pn la punerea n pericol a propriei tale poziii. 8entru muli dintre noi marele o,stacol n calea druirii carita,ile nu este traiul lu+os sau dorina dup mai muli ,ani, ci teama noastr # teama de nesiguran. *ceasta tre,uie s fie recunoscut deseori ca o ispit. Uneori mndria noastr ne mpiedic s fim darnici; sntem ispitii s c5eltuim mai mult dect ar tre,ui pe forme spectaculoase de generozitate ;,ac'i'uri, ospitalitate<, 'i mai puin dect ar tre,ui pentru aceia care au cu adevrat nevoie de a4utorul nostru. 1i acum, nainte de a nc5eia, voi ncerca s g5icesc cum v-a afectat seciunea aceasta pe voi, cei care ai citit-o. 8ro,a,il c snt printre voi unii cu idei de stnga care snt foarte suprai c nu am mers suficient de departe n direcia aceasta, 'i snt unii cu ideologie opus, care snt foarte suprai pentru c ei cred c am mers mult prea departe. $ac este a'a, faptul acesta ne aduce la adevratul o,stacol n ela,orarea planului pentru o societate cre'tin. ei mai muli dintre noi nu a,ordeaz su,iectul ca s afle ce spune cre'tinismul: noi l a,ordm cu sperana s gsim spri4in din partea cre'tinismului pentru ideile partidului nostru. 2oi cutm un aliat acolo unde ni se ofer fie un .tpn, fie un Mudector. 1i eu snt la fel ca 'i ceilali. =n seciunea aceasta snt fragmente pe care am vrut s le las deoparte. 1i tocmai acesta este motivul pentru care nu va rezulta nimic din aceste prelegeri dect dac vom face un mare ocol. O societate cre'tin nu se va instala dect atunci cnd cei mai muli dintre noi o vom dori cu adevrat: 'i noi nu o vom dori cu adevrat pn cnd nu vom deveni pe deplin cre'tini. 8ot spune: B altora ce vrei s-i fac ei ie", pn m fac vnt la fa, dar nu pot mplini ce spun dect atunci cnd l iu,esc pe aproapele meu ca pe mine nsumi: 'i nu pot nva s-- iu,esc pe aproapele meu ca pe mine nsumi dect dup ce am nvat s-E iu,esc pe $umnezeu; 'i nu pot nva s-/ iu,esc pe $umnezeu dect dac nv s ascult de El. *'adar, cum v-am spus, sntem mpin'i spre ceva mai profund # sntem mpin'i s trecem de la pro,lemele sociale la pro,lemele religioase. ci calea cea mai ocolit este cea mai scurt cale spre cas. E. /oralitate i psi0anali# *m spus c nu vom o,ine niciodat o societate cre'tin dect dac cei mai muli dintre noi devin cre'tini. $esigur, aceasta nu nseamn c putem amna s acionm pentru sc5im,area societii

pn la o dat imaginar din viitorul ndeprtat. nseamn c tre,uie s ne apucm de amndou lucrurile deodat # ;-< s vedem cum putem aplica n detaliu la o societate modern principiul: B celorlali ce vrei s-i fac ei ie", 'i ;F< s devenim oamenii care snt gata s aplice principiul din moment ce 'tiu cum s o fac. @reau s ncep acum prin a discuta care este ideea cre'tin despre omul ,un # care snt specificaiile cre'tine pentru ma'inria uman. =nainte de a intra n detalii, mai snt nc dou idei generale pe care a' vrea s le su,liniez. :ai nti de toate, ntruct moralitatea cre'tin pretinde c este o te5nic pentru punerea n ordine a ma'inriei umane, cred c mi-ar place s 'tiu ce relaie este ntre ea 'i o alt te5nic care se pare c ridic aceea'i pretenie # 'i anume, psi5analiza. 9re,uie s facei distincie foarte clar ntre dou lucruri: ntre teoriile medicale propriu-zise 'i te5nicile psi5analistului, pe de o parte, 'i concepia filozofic general despre lume pe care Breud 'i alii au adugat-o la psi5analiz, pe de alt parte. *l doilea lucru # filozofia lui Breud # este n contradicie direct cu cre'tinismul 'i n contradicie direct cu filozofia celuilalt mare psi5olog, Mung. =n afar de aceasta, cnd Breud vor,e'te despre modul n care pot s fie vindecai nevroticii, el vor,e'te ca un specialist n materie, dar cnd trece la filozofie n general, el vor,e'te ca un amator. $e aceea, este nelept s-i respectm prerea ntr-un caz, dar nu 'i n cellalt # 'i tocmai a'a voi face. .nt gata s fac aceasta deoarece am descoperit c atunci cnd vor,e'te despre un alt su,iect, unul despre care eu cunosc cte ceva ;'i anume lingvistica<, el este foarte ignorant. 8si5analiza n sine, separat de adugirile filozofice ale lui Breud 'i ale celorlali, nu este nicidecum n contradicie cu cre'tinismul. 9e5nica ei se suprapune la un moment dat cu moralitatea cre'tin 'i nu ar fi ru dac orice persoan ar 'ti cte ceva despre aceasta: dar ele nu merg paralel tot timpul, deoarece cele dou te5nici se ocup de lucruri diferite. nd un om face o alegere moral, snt implicate dou lucruri. Unul este actul alegerii. ellalt lucru este constituit din diferitele sentimente, impulsuri 'i a'a mai departe pe care i le prezint structura sa psi5ologic 'i care snt materialul ,rut al alegerii sale. :aterialul acesta ,rut poate fi de dou feluri. 8oate fi ceea ce numim un material normal: el poate consta din sentimente comune tuturor oamenilor. .au poate consta din sentimente nefire'ti, datorate unor lucruri care nu au mers ,ine n su,con'tientul su. *stfel, teama de lucruri care snt cu adevrat periculoase ar fi un e+emplu din prima categorie; o team iraional de pisici sau de pian4eni ar fi un e+emplu din a doua categorie. $orina unui ,r,at dup o femeie ar face parte din prima categorie; dorina pervertit a unui ,r,at dup un alt ,r,at ar face parte din a doua categorie. eea ce ncearc s fac psi5analiza este s elimine sentimentele anormale, adic, s-i dea omului materii prime mai ,une pentru alegerile sale; moralitatea se ocup de actul alegerii propriu-zise. . formulm aceasta n alt fel. &maginativ trei ,r,ai care merg la rz,oi. Unul dintre ei are frica o,i'nuit de pericol pe care o are orice om, dar el 'i-o supune prin efort moral 'i devine un om viteaz. . presupunem c ceilali doi au, ca rezultat al unor lucruri din su,con'tientul lor, ni'te temeri iraionale, e+agerate, temeri care nu pot fi controlate prin nici un efort moral. . presupunem acum c vine un psi5analist 'i i vindec pe amndoi: adic, i pune pe amndoi n poziia primului ,r,at. Ei ,ine, a,ia dup ce s-a isprvit pro,lema psi5analitic, ncepe pro,lema moral, ntruct acum snt vindecai, ace'ti doi ,r,ai pot lua atitudini diferite. Unul dintre ei poate spune: 3ine c am scpat de toate aiurelile acelea. *cum pot s fac n sfr'it ceea ce am vrut s fac ntotdeauna # s-mi mplinesc datoria pentru cauza li,ertii". $ar cellalt ar putea spune: Ei ,ine, mi pare ,ine c acum snt relativ calm n focul luptei, dar aceasta nu modific nicidecum faptul c snt foarte 5otrt s am gri4 de mine nsumi 'i s-- las, ori de cte ori pot, pe cellalt frtat s ia misiunea periculoas. Unul dintre lucrurile ,une cu privire la faptul c m simt mai puin nspimntat este c acum pot s m ngri4esc mai ,ine de mine nsumi 'i pot s fiu mai di,aci cnd este vor,a s ascund faptul acesta de ceilali". $iferena aceasta este de ordin pur moral, 'i psi5analiza nu poate face nimic cu privire la ea. Orict de mult ai m,unti materialul ,rut al omului, mai este ceva: alegerea li,er, real pe care o face omul cu privire la materialul care i s-a prezentat, alegerea de a pune avanta4ul su pe primul plan sau pe ultimul plan. *ceast alegere li,er este singurul lucru cu care se ocup moralitatea. :aterialul psi5ologic ru nu este un pcat, ci o ,oal. 2u este ceva de care tre,uie s te pocie'ti;

este ceva ce tre,uie vindecat, 'i lucrul acesta este foarte important. Biinele umane se 4udec unele pe altele prin prisma aciunilor lor e+terioare. $umnezeu le 4udec prin prisma alegerilor lor morale. nd un nevrotic care are o oroare patologic de pisici se foreaz s ridice o pisic, pentru un motiv ,un, este posi,il ca n oc5ii lui $umnezeu el s arate mai mult cura4 dect a artat un om sntos care a c'tigat ordinul @irtutea :ilitar. nd un om, care a fost pervertit din tineree 'i a fost nvat c cruzimea este un lucru normal, face un gest mic de ,untate, sau se reine de la o cruzime pe care ar fi putut-o comite 'i, de aceea, poate risc s fie ,at4ocorit de tovar'ii si, este posi,il ca el, n oc5ii lui $umnezeu, s fi fcut mai mult dect dac eu sau tu ne-am fi dat c5iar viaa pentru un prieten. Este ,ine s privim la lucrul acesta 'i din alt perspectiv. Este posi,il ca unii dintre noi, care prem oameni foarte de trea,, de fapt s fi folosit att de puin din caracteristicile ereditare ,une 'i din educaia ,un primit, nct sntem, n realitate, mai ri dect aceia pe care i socotim oameni nrii. 1tim noi cum ne-am fi comportat dac am li avut structura psi5ologic, educaia rea 'i puterea politic pe care a. avut-o, s zicem, %immler! *cesta este motivul pentru care cre'tinilor li se spune s nu 4udece. 2oi vedem numai rezultatele alegerilor pe care le face un om pe ,aza materiei sale prime. $ar $umnezeu nu l 4udec pe ,aza materiei prime, ci pe ,aza a ceea ce a fcut cu ea. ea mai mare parte a structurii psi5ologice a omului este datorit pro,a,il trupului: cnd trupul su moare, toat acea structur se va desprinde de el, 'i omul central adevrat, cel ce a fcut alegerile, cel care a folosit ,ine sau ru materialul acesta, va sta gol. 9oate lucrurile frumoase pe care le-am considerat ale noastre, dar care se datorau de fapt unei digestii ,une, se vor desprinde de unii dintre noi; toate lucrurile dezagrea,ile care erau datorate unor comple+e sau unei snti 'u,rede se vor desprinde de alii. *tunci, pentru prima oar., l vom vedea pe fiecare a'a cum a fost cu adevrat. *tunci vom avea surprize. *ceasta m duce la al doilea punct. $eseori oamenii cred c moralitatea cre'tin este un fel de nelegere cu $umnezeu, care spune: $ac respeci o mulime de reguli, te voi rsplti, iar dac nu le respeci, te voi pedepsi". Eu nu cred c acesta este cel mai ,un mod de a privi moralitatea. Eu a' spune c de fiecare dat cnd faci o alegere, tu transformi partea central din tine, partea care alege, n ceva puin diferit de ceea ce a fost nainte. /und viaa ta n ntregime, cu nenumratele ei alegeri, pe parcursul ntregii viei tu transformi ncet acest lucru central fie ntr-o creatur cereasc, fie ntruna dia,olic; fie ntr-o creatur care este n armonie cu $umnezeu, cu celelalte creaturi 'i cu sine, fie ntr-una care este ntr-o stare de rz,oi 'i ur cu $umnezeu, cu semenii 'i cu sine. . fii o creatur de un fel nseamn rai: adic ,ucurie, pace, cunoa'tere 'i putere. . fii o creatur de cellalt fel nseamn ne,unie, oroare, idioie, furie, neputin 'i singurtate etern. Biecare dintre noi nainteaz n fiecare clip spre o stare sau spre cealalt *ceasta e+plic ceea ce m-a nedumerit totdeauna la scriitorii cre'tini; ei par s fie att de strici la un moment dat 'i att de li,erali n altul. Ei vor,esc despre pcate comise n gnd ca 'i cum ar fi e+trem de grave; 'i dup aceea vor,esc despre cele mai nfrico'toare omoruri 'i n'elciuni, ca 'i cum singurul lucru pe care tre,uie s-- faci este s te pocie'ti 'i totul va fi iertat. $ar am a4uns s neleg c ei au dreptate. Ei se gndesc ntotdeauna la urma pe care aciunea aceea o las asupra eului central minuscul pe care nu-- poate vedea nimeni n viaa aceasta, dar pe care fiecare dintre noi va tre,ui s-- suporte # sau s se ,ucure de el # o ve'nicie. Un om poate fi ntr-o asemenea poziie nct mnia lui face s fie vrsat sngele a mii de oameni, iar altul poate fi ntr-o poziie n care, orict de mnios ar fi, nu se va alege dect cu faptul c alii vor rde de el. $ar urma mic lsat pe suflet poate s fie aceea'i la amndoi. Biecare a fcut ceva cu sine, un lucru care, dac nu se pocie'te, l va face s-i fie mai greu s-'i stpneasc furia data viitoare cnd este ispitit 'i va face furia 'i mai ngrozitoare atunci cnd va cdea prad ei. Biecare dintre ei, dac se ntoarce cu seriozitate la $umnezeu, poate corecta a,eraia aceea din omul central; fiecare dintre ei, privind n perspectiv, este un om condamnat dac nu o face. :rimea sau micimea unui lucru, privit din afar, nu este ceea ce conteaz cu adevrat. Un ultim gnd. @ aducei aminte c am spus c direcia ,un duce nu numai la pace, ci 'i la cunoa'tere. nd un om devine mai ,un, el nelege mai ,ine 'i mai clar rul care nc mai este n el. nd un om devine mai ru, el nelege tot mai puin propria sa rutate. Un om de o rutate

moderat 'tie c nu este foarte ,un; un om cu desvr'ire ru crede c este ntr-o stare ,un. 9oate acestea snt de fapt lucruri foarte fire'ti. nelegi somnul atunci cnd e'ti treaz, nu cnd dormi. i poi vedea gre'elile aritmetice atunci cnd gndirea ta funcioneaz ,ine; cnd faci gre'elile, nu le poi vedea. 8oi nelege natura ,eiei atunci cnd e'ti treaz, nu cnd e'ti ,eat. Oamenii ,uni cunosc att ,inele ct 'i rul; oamenii ri nu cunosc nici ,inele si nici rul. H. '!ralitatea se(ual 9re,uie s lum acum n considerare felul n care moralitatea cre'tin prive'te se+ul, sau ceea ce cre'tinii numesc virtutea castitii. 0egula cre'tin cu privire la castitate nu tre,uie confundat cu regula social a modestiei" ;ntr-un sens al cuvntului<, adic regula social cu privire la ,unacuviin sau decen. 0egula social cu privire la ,una-cuviin sta,ile'te ct din corpul omenesc poate fi e+pus privirilor, ce su,iecte pot fi discutate 'i n ce termeni, potrivit cu o,iceiurile dintr-un anumit cerc social. *stfel, n timp ce regula cu privire la castitate este aceea'i pentru toi cre'tinii din toate vremurile, regula cu privire la decen se sc5im,. O tnr dintr-o insul din 8acific:, care a,ia dac are ceva 5aine pe ea, 'i o doamn din perioada victorian, nf'urat complet de 5ainele sale, pot fi amndou la fel de modeste", la fel de cuviincios m,rcate sau la fel de decente, potrivit cu standardele din societile lor: 'i amndou, din cte ne putem da seama din m,rcmintea lor, pot s fie la fel de caste ;sau la fel de lipsite de castitate<. Unele cuvinte folosite de femeile caste din vremea lui .5aDespeare ar fi fost folosite n secolul al &>>-lea numai de o femeie complet deczut. (nd oamenii ncalc regula de decen aplicat n vremea lor n locul unde se afl, dac o fac pentru a strni pofte n ei sau n alii, aduc o ofens castitii. $ar dac ei ncalc regula din pricina ignoranei sau a negli4enei, ei se fac vinovai numai de faptul c snt nemanierai. nd, a'a cum se ntmpl deseori, ei ncalc regula n mod con'tient, cu scopul de ai 'oca pe alii sau de a-i pune ntr-o situaie peni,il, ei nu snt neaprat lipsii de castitate, dar snt lipsii de dragoste, deoarece este ru s-i gse'ti plcerea n a-i face pe alii s se simt stn4enii. Eu nu cred c un standard de decen foarte strict sau foarte complicat este o dovad de castitate sau c a4ut n vreun fel decenei, 'i de aceea eu privesc: ca pe un lucru ,un sl,irea 'i simplificarea regulii, care au avut loc n vremea mea. =n prezent ns e+ist inconvenientul c oameni de diferite vrste 'i de diferite tipuri nu accept toi acela'i standard 'i a,ia dac 'tim unde ne situm. t vreme mai dureaz aceast confuzie, eu cred c oamenii mai ,trni sau de mod vec5e ar tre,ui s fie ateni s nu presupun c toi tinerii sau toi oamenii emancipai" snt corupi atunci cnd nu se potrivesc cu standardul vec5i; la rndul lor, tinerii nu ar tre,ui s-i considere pe ,trni fandosii" sau puritani pentru c nu adopt cu u'urin noile standarde. ele mai multe pro,leme vor fi rezolvate dac e+ist o dorin sincer de a-i aprecia pe ceilali 'i de a-i face s se simt conforta,il. astitatea este cea mai nepopular dintre virtuile cre'tine. 2u e+ist e+cepii de la ea; vec5ea regul cre'tin este: Bie cstorie, cu credincio'ie complet fa de partener, fie a,stinen total". /ucrul acesta este att de dificil 'i att de contrar instinctelor noastre, nct se pare c sau cre'tinismul gre'e'te sau instinctul nostru se+ual, a'a cum este acum, s-a a,tut de la normal. 9re,uie s decidem care dintre cele dou gre'e'te. 3ineneles c eu, fiind cre'tin, cred c instinctul se+ual s-a a,tut de la normal. $ar eu am 'i alte motive s cred acest lucru. .copul ,iologic al se+ului snt copiii, la fel cum scopul ,iologic al mncatului este refacerea trupului. $ac noi mncm ori de cte ori sntem nclinai s o facem 'i dac mncm ct vrem, este adevrat c cei mai muli dintre noi vor mnca prea mult, dar nu enorm de mult. Un om poate s mnnce ct doi, dar nu poate s mnnce ct zece. 8ofta de mncare trece puin dincolo de scopul ei ,iologic, dar nu n proporii enorme. $ar dac un ,r,at tnr 'i-ar satisface pofta se+ual ori de cte ori simte nclinaia 'i dac fiecare act ar produce un copil, n decurs de zece ani ar putea popula cu u'urin un sat mai mic. 8ofta aceasta dep'e'te funcia sa ntr-o proporie ridicol de mare 'i a,surd. . e+plicm lucrurile n alt fel. Este u'or s aduni o mulime mare pentru un spectacol de striptease

# adic s vad cum o femeie se dez,rac pe scen. . presupunem acum c ai merge ntr-o ar n care ai putea umple o sal de spectacol prin simplul fapt c aduci pe scen o farfurie acoperit 'i apoi ridici treptat capacul, a'a nct fiecare s poat vedea, tocmai nainte de stingerea luminilor, c pe farfurie a fost un picior de miel sau o felie de 'unc; oare nu ai crede c n ara aceea ceva nu este n regul cu pofta lor de mncare! $ar cineva care a fost crescut ntr-o lume diferit oare nu ar socoti la fel de ciudat starea instinctului nostru se+ual! Un critic a spus c dac el ar gsi o ar n care asemenea spectacole de stript-ease" culinar ar fi populare, el ar trage concluzia c oamenii din ara aceea sufer de foame. El vrea s spun, desigur, c asemenea lucruri, cum este spectacolul de strip-tease, au rezultat nu din corupie se+ual, ci din nfometare se+ual. Eu snt de acord cu el c dac, ntr-o ar ciudat, am descoperi c spectacolele cu picioare de miei ar fi populare, una dintre e+plicaiile posi,ile care mi-ar trece prin gnd ar fi foametea. $ar pasul urmtor n verificarea ipotezei ar fi s aflu ct mncare este consumat n realitate n ara aceea. $ac dovezile arat c se consum o cantitate mare de mncare, ,ineneles c va tre,ui s a,andonez ipoteza cu nfometarea 'i va tre,ui s ncerc s m gndesc la altceva. =n acela'i fel, nainte de a accepta ideea c nfometarea se+ual este cauza spectacolelor de striptease, ar tre,ui s cutm dovezi dac n epoca noastr e+ist mai mult a,stinen se+ual dect n epocile cnd spectacolele de strip-tease nu erau cunoscute. 3ineneles c nu e+ist asemenea dovezi. :i4loacele anticoncepionale au fcut ca satisfacerea poftei se+uale s fie mult mai puin costisitoare n csnicie 'i mult mai lipsit de riscuri n afara ei dect oricnd, iar opinia pu,lic este mai puin ostil fa de unirile ilicite 'i c5iar fa de perversiune dect a fost din vremurile pgne. 2ici ipoteza nfometrii" nu este singura pe care ne-o putem imagina. Oricine 'tie c pofta se+ual, la fel ca 'i celelalte pofte ale noastre, cre'te dac este satisfcut. 8oate c oamenii flmnzi se gndesc mult la mncare, dar la fel fac 'i cei care se m,ui, cu mncare; 'i lacomilor 'i flmnzilor le place s le fie stimulat pofta de mncare. *l treilea punct. @ei gsi foarte puini oameni care vor s mnnce lucruri care nu snt de fapt mncare sau care s fac altceva cu mncarea dect s o mnnce. u alte cuvinte, pervertirea poftei de mncare este rar. $ar perversiunile instinctului se+ual snt numeroase, greu de vindecat 'i nfrico'toare. =mi pare ru c tre,uie s intru n toate aceste detalii, dar n ultimii douzeci de ani am fost alimentai zi de zi cu minciuni sfruntate cu privire la se+. 2i s-a spus, pn cnd ne-am sturat s mai auzim, c dorina se+ual este n aceea'i categorie cu toate celelalte dorine naturale ale noastre 'i c dac am a,andona vec5ea idee victorian despre n,u'irea ei, toate lucrurile ar merge de minune n grdin. 2u este adevrat. n momentul n care analizezi faptele 'i la'i la o parte propaganda, i dai seama c nu este a'a. Ei i spun c se+ul a a4uns o pro,lem deoarece a fost n,u'it. $ar n ultimii douzeci de ani nu a fost n,u'it. .e discut despre el toat ziua. u toate acestea, se+ul continu s fie o pro,lem. $ac n,u'irea ar fi fost cauza pro,lemei, desctu'area ar fi tre,uit s repare situaia. Eu cred c oamenii au n,u'it iniial instinctul se+ual tocmai pentru c a a4uns ntr-o asemenea stare de 5aos. Oamenii moderni spun mereu: .e+ul nu este ceva de care s te ru'inezi". 8rin aceasta ei ne spun unul din dou lucruri. 8oate c ei vor s spun: 2u este nimic ru'inos n faptul c rasa uman se reproduce ntr-un anumit mod, nici n faptul c aceasta i d plcere". $ac ei se refer la aceasta, au dreptate. 1i cre'tinii spun acela'i lucru. 2ecazul nu este cu lucrul n sine 'i nici cu plcerea. @ec5ii nvtori cre'tini au spus c dac omul nu ar fi czut n pcat, plcerea se+ual, n loc s fie mai mic dect acum, ar fi fost de fapt mult mai mare. unosc ni'te cre'tini ngu'ti n vederi care vor,eau de parc cre'tinismul ar susine c se+ul sau trupul sau plcerea ar fi rele n ele nsele. $ar ei gre'esc. re'tinismul este aproape singura dintre religiile ma4ore care apro, n totalitate trupul, care crede c materia este ,un, c $umnezeu nsu'i a luat o dat trup omenesc, c n ceruri ni se va da un gen de trup 'i c acesta va constitui o parte esenial a fericirii, frumuseii 'i energiei noastre. re'tinismul a glorificat cstoria mai mult dect oricare alt religie; cele mai frumoase poezii de dragoste din lume au fost scrise aproape toate de cre'tini. $ac cineva spune c se+ul este ru n sine, cre'tinismul l contrazice imediat. $ar, desigur, cnd oamenii spun: .e+ul nu este ceva de care s te ru'inezi", ei vor de fapt s spun c starea n care a a4uns n prezent instinctul se+ual nu este un lucru de care s ne fie ru'ine".

$ac au n gnd lucrul acesta, eu cred c ei gre'esc. red c este ct se poate de ru'inos. 2u ai de ce s te ru'inezi dac i place mncarea: ar tre,ui s te ru'inezi dac 4umtate dintre oamenii din lume 'i-ar face din mncare principalul interes al vieilor lor 'i dac 'i-ar petrece timpul privind la fotografii cu mncare 'i scurgndu-li-se oc5ii dup mncare. Eu nu spun c tu 'i eu sntem rspunztori n mod individual pentru starea actual. .trmo'ii no'tri ne-au transmis organisme care snt deformate n aceast privin, iar noi sntem ncon4urai tot mai mult de o propagand n favoarea lipsei de castitate. .nt oameni care vor s menin instinctul nostru se+ual aprins, pentru ca ei s fac ,ani pe seama noastr, deoarece, desigur, un om o,sedat de un lucru este un om care opune foarte puin rezisten. $umnezeu cunoa'te situaia noastr; El nu ne va 4udeca de parc nu am fi avut de nfruntat nici o dificultate. eea ce conteaz este sinceritatea noastr 'i perseverena voinei noastre de a le dep'i. =nainte de a fi vindecai noi tre,uie s vrem s fim vindecai. ei care vor cu adevrat s primeasc a4utor l vor primi; dar pentru muli oameni moderni este greu c5iar 'i s doreasc acest lucru. Este u'or s ne facem iluzia c vrem ceva cnd n realitate noi nu vrem lucrul acela. Un cre'tin faimos din vremuri trecute ne-a spus c n tineree se ruga fr ncetare pentru castitate; dar peste mai muli ani, el 'i-a dat seama c n timp ce ,uzele lui spuneau: $oamne, te rog f-m curat", inima lui aduga n tain: $ar, te rog, nu c5iar acum". /ucrul acesta se poate ntmpla 'i cu rugciunile pentru alte virtui; dar e+ist trei motive pentru care este deose,it de dificil pentru noi s dorim castitate complet, necum s o realizm. =n primul rnd, firea noastr deczut, diavolul care ne ispite'te 'i toat propaganda modern n favoarea satisfacerii poftelor, se com,in pentru a ne face s simim c dorinele crora ncercm s ne mpotrivim snt att de naturale", de sntoase" 'i de rezona,ile nct este aproape pervers 'i anormal s ne mpotrivim lor. 8oze dup poze, filme dup filme, romane dup romane, toate asociaz ideea indulgenei se+uale cu ideile de sntate, normalitate, tineree, franc5ee 'i ,un dispoziie. Ei ,ine, aceast asociere este o minciun. /a fel ca toate minciunile de efect, ea este ,azat pe un adevr # adevrul, recunoscut anterior, c se+ul n sine ;separat de e+cesele 'i o,sesiile care s-au dezvoltat n 4urul lui< este normal" 'i sntos" 'i tot ce vrei. :inciuna const n sugestia c orice act se+ual la care e'ti tentat la un moment dat este sntos 'i normal. *ceasta, sau oricare alt concepie este foarte diferit de cea cre'tin 'i tre,uie s fie a,surd. edarea la toate dorinele noastre duce n mod evident la impoten, la ,oal, la gelozie, la minciuni, la tinuiri 'i la tot ce este opus sntii 'i ,unei dispoziii 'i sinceritii. 8entru orice fericire, c5iar 'i n lumea aceasta, este nevoie de o doz considera,il de nfrnare; de aceea, afirmaia c orice dorin puternic este sntoas 'i rezona,il, este o afirmaie fr valoare. Orice om ntreg la minte 'i civilizat tre,uie s ai, un set de principii pe ,aza crora decide s resping unele dorine 'i s accepte altele. Un om poate face aceasta pe ,aza unor principii cre'tine, altul pe ,aza unor principii igienice 'i altul pe ,aza unor principii sociologice. *devratul conflict nu este ntre cre'tinism 'i natur", ci ntre principiul cre'tin 'i alte principii care acioneaz n natur", deoarece natura" ;n sensul de dorin natural< va tre,ui s fie inut n fru, dac vrei s nu-i ruinezi ntreaga via. 0ecunoa'tem c principiile cre'tine snt mai stricte dect celelalte; dar noi credem c vei primi a4utor ca s respeci aceste principii, a4utor pe care nu-l vei primi ca s le respeci pe celelalte. =n al doilea rnd, muli oameni nu au cura4ul s ncerce cu seriozitate castitatea cre'tin, deoarece ei cred ;nainte de a ncerca< c lucrul acesta este imposi,il. $ar cnd un lucru tre,uie ncercat, nu tre,uie s te gnde'ti dac este posi,il sau nu. nd e'ti confruntat cu o ntre,are facultativ la un e+amen, te gnde'ti dat poi s rspunzi sau nu; cnd ai o ntre,are o,ligatorie, tre,uie s faci tot ce poi ca s rspunzi. 8oi s prime'ti ceva puncte 'i pentru un rspuns imperfect, dar cu siguran nu vei primi nici un punct dac nici mcar nu ncerci s rspunzi la ntre,are. 2u numai la e+amene, ci 'i la rz,oi, la ascensiunile montane, la nvarea patina4ului, a notului sau a mersului cu ,icicleta, la nc5eierea nasturelui de la gt cnd degetele i snt ng5eate, oamenii fac adesea ceea ce prea imposi,il nainte de a face lucrul respectiv. Este surprinztor ce poi face atunci cnd tre,uie s faci un anumit lucru. 8utem fi convin'i, desigur, c o castitate perfect # la fel ca 'i dragostea perfect # nu va fi atins doar prin eforturi omene'ti. 9re,uie s ceri a4utor de la $umnezeu. 5iar 'i cnd i ceri a4utorul,

mult vreme i se poate prea c nu prime'ti nici un a4utor sau c prime'ti prea puin a4utor. 2u are importan. $up fiecare e'ec, cere-i iertare, ridic-te 'i ncearc din nou. Boarte adesea lucrul cu care ne a4ut mai nti $umnezeu nu este virtutea ns'i, ci tocmai aceast putere de a ncerca din nou. Orict de important ar fi castitatea ;sau cura4ul sau cinstea sau oricare alt virtute<, acest proces formeaz n noi caliti ale sufletului care snt 'i mai importante. 2e vindec de iluziile cu privire la noi n'ine 'i ne nva s depindem de $umnezeu. =nvm, pe de-o parte, c nu ne putem ncrede n noi n'ine nici mcar n momentele noastre cele mai ,une, 'i, pe de alt parte, c nu tre,uie s disperm nici n momentele cele mai rele, deoarece e'ecurile noastre snt iertate. .ingurul lucru fatal este s te dai ,tut, mulumindu-te cu mai puin dect perfeciunea. =n al treilea rnd, oamenii neleg deseori gre'it afirmaiile psi5ologiei despre reprimare". 8si5ologia afirm c reprimarea" se+ului este periculoas. $ar cuvntul reprimare" este un termen te5nic: el nu nseamn suprimare", n sensul de refuz" sau mpotrivire" fa de el. O dorin sau o idee reprimat" este de o,icei o dorin sau idee care s-a infiltrat n su,con'tient ;de o,icei la o vrst foarte fraged< 'i care acum vine n gndirea con'tient numai ntr-o form deg5izat 'i de nerecunoscut. .e+ualitatea reprimat nu i apare pacientului deloc ca o form de se+ualitate. nd un adolescent sau un adult se opune unei dorine con'tiente, el nu are de-a face cu o reprimare 'i nici nu este n cel mai mic pericol s creeze o reprimare. $impotriv, cei care ncearc cu seriozitate s realizeze castitatea snt mai con'tieni 'i a4ung curnd s cunoasc mai mult dect oricine altcineva despre se+ualitatea lor. Ei a4ung s-'i cunoasc dorinele la fel de ,ine cum --a cunoscut Qellington pe 2apoleon, sau .5erlocD %olmes pe :oriartP; la fel de ,ine cum un 'orecar cunoa'te 'o,olanii sau cum un instalator cunoa'te totul despre conducte defecte care curg. @irtutea # c5iar 'i ncercarea de a a4unge la virtute # aduce lumin; indulgena aduce cea. =n fine, de'i a tre,uit s vor,esc destul de mult despre se+, vreau s art ct se poate de limpede c nu acesta este centrul moralitii cre'tine. $ac cineva crede c cre'tinismul consider lipsa de castitate drept viciul suprem, se n'eal. 8catele crnii snt rele, dar ele snt cele mai puin grave dintre toate pcatele. ele mai rele plceri snt pur spirituale: plcerea de a-i acuza pe alii, comportarea autoritar rutcioas 'i calomnierea; plcerile puterii 'i urii. E+ist dou lucruri nuntrul meu, n competiie cu eul uman la care tre,uie s ncerc s a4ung. Ele snt Eul *nimal 'i Eul $ia,olic. Eul $ia,olic este cel mai ru dintre cele dou. *cesta este motivul pentru care un om mndru, rece, care se consider pe sine drept 'i care merge regulat la ,iseric poate s fie mult mai aproape de iad dect o prostituat. $esigur, cel mai ,ine este s nu faci parte din nici una din aceste dou categorii) R. Cst!ria cretin apitolul precedent a fost n principal negativ. *m discutat ce nu este n regul cu impulsul se+ual din om, dar am spus foarte puine despre funcia lui ,un # cu alte cuvinte, despre cstoria cre'tin. .nt dou motive pentru care mie nu-mi place n mod deose,it s m ocup de cstorie. 8rimul este c doctrinele cre'tine cu privire la acest su,iect snt e+trem de nepopulare. *l doilea este c eu nsumi nu am fost cstorit niciodat 'i de aceea nu pot vor,i n cuno'tin direct de cauz. $ar n ciuda acestui fapt, nu cred c a' putea lsa la o parte acest su,iect cnd discut despre morala cre'tin. &deea cre'tin despre cstorie este ,azat pe cuvintele lui ristos c ,r,atul 'i femeia tre,uie s fie socotii ca un singur organism # acesta este ec5ivalentul modern pentru un singur trup". re'tinii cred c atunci cnd ristos a spus acest lucru, El nu a e+primat un sentiment, ci a enunat un fapt # la fel cum cineva enun doar un fapt real cnd spune c lactul 'i c5eia snt un singur mecanism, sau c arcu'ul 'i vioara snt un singur instrument. &nventatorul ma'inriei umane ne spune c cele dou 4umti, ,r,atul 'i femeia, au fost destinate s fie com,inate mpreun n perec5i, nu numai la nivel se+ual, ci s fie com,inate total. :onstruozitatea actului se+ual n afara cstoriei const n faptul c aceia care l fac ncearc s izoleze un tip de unire ;cea se+ual< de toate celelalte uniri care tre,uiau s o nsoeasc pentru a face unirea desvr'it. oncepia cre'tin

nu afirm c este ceva ru n plcerea se+ual, dup cum nu este nimic ru n plcerea de a mnca. e vrea cre'tinismul s spun este c nu tre,uie s izolezi plcerea aceea 'i s ncerci s o o,ii singur, dup cum nu tre,uie s o,ii plcerea de a gusta mncarea fr a o ng5ii 'i digera, ci doar mestecnd mncarea 'i scuipnd-o afar. $rept consecin, cre'tinismul afirm c legtura cstoriei este pentru toat viaa. n privina aceasta, e+ist desigur diferene ntre diferite culte: unii nu admit deloc divorul; alii l admit cu reinere n cazuri foarte speciale. Este o mare tragedie c cre'tinii nu pot fi toi de acord n pro,leme ca aceasta; dar pentru laicul de rnd, lucrul care tre,uie o,servat este c toate ,isericile snt de acord una cu alta n privina cstoriei, n mult mai mare msur dect oricare dintre ele este de acord cu lumea din afar. @reau s spun c toate ,isericile consider divorul ca 'i o tiere a unui trup viu, ca pe un fel de operaie c5irurgical. Unele ,iserici cred c operaia este att de violent nct nu poate fi fcut deloc; altele o admit ca pe un remediu disperat n cazuri e+treme. 9oate ,isericile snt de acord c divorul seamn mai mult cu tierea am,elor picioare dect cu desfiinarea unei asocieri de afaceri sau c5iar cu dezertarea din armat. 2ici una dintre ,iserici nu este de acord cu concepia modern c divorul este doar o simpl reorganizare a partenerilor, care poate fi fcut oricnd partenerii simt c nu se mai iu,esc unul pe altul sau cnd unul dintre ei se ndrgoste'te de altcineva. =nainte de a e+amina aceast concepie modern n raportul ei cu castitatea, tre,uie s nu uitm s o discutm n raport cu o alt virtute, 'i anume 4ustiia. Mustiia, a'a cum am spus anterior, include respectarea promisiunilor. Orice persoan care a fost cununat n ,iseric a fcut o promisiune pu,lic solemn c va sta alturi de partenerul su pn la moarte. =ndatorirea de a respecta aceast promisiune nu are o legtur special cu moralitatea se+ual: ea este n aceea'i poziie cu orice alt promisiune. $ac, a'a cum ne spun mereu oamenii moderni, impulsul se+ual nu este dect un alt impuls oarecare, atunci ar tre,ui s fie tratat la fel ca 'i toate celelalte impulsuri ale noastre; 'i dup cum satisfacerea lor este controlat de promisiunile noastre, tot a'a tre,uie s fie 'i satisfacerea impulsului se+ual. $ac ns, a'a cum cred eu, impulsul se+ual nu este nicidecum ca 'i toate celelalte impulsuri, ci este un impuls aprins n mod ,olnvicios, tre,uie s fim deose,it de ateni s nu-i permitem s ne duc la necinste. ineva ar putea rspunde la aceast o,iecie c el a considerat promisiunea fcut n ,iseric drept o simpl formalitate 'i c nu a intenionat niciodat s o respecte. $ac a'a stau lucrurile, pe cine a ncercat persoana aceea s n'ele! 8e $umnezeu! 2-a fost deloc un lucru nelept. 8e sine! 2ici lucrul acesta n-a fost prea nelept. 8e mire sau pe mireas sau pe socri! *ceasta este n'eltorie. el mai adesea, cred eu, cei doi ;sau unul dintre ei< sper s n'ele pu,licul. Ei vor s ai, respectul care este legat de faptul de a fi cstorit, dar fr s intenioneze s plteasc preul: adic, ei snt impostori, ei n'eal. $ac ei continu s fie mulumii cu n'elciunea lor, nu am ce s le spun: cine ar putea impune datoria nalt 'i dificil a castitii unor oameni care nu au nici mcar dorina de a fi one'ti! $ac 'i-au venit acum n fire 'i vor s fie one'ti, promisiunea lor, fcut de4a, i constrnge. Baptul acesta, vei vedea, se ncadreaz la capitolul 4ustiiei, nu la cel al castitii. $ac oamenii nu cred n cstorie pe via, pro,a,il c este mai ,ine s triasc mpreun necstorii, dect s-'i fac unul altuia 4urminte pe care nu intenioneaz s le respecte. Este adevrat c dac triesc mpreun fr s fie cstorii ei vor fi vinovai ;naintea cre'tinilor< de imoralitate se+ual. $ar o gre'eal nu poate fi reparat cu o alt gre'eal: lipsa de castitate nu este ameliorat dac se adaug sper4urul. &deea c singurul motiv pentru a rmne cstorii este c cei doi snt ndrgostii unul de altul nu las loc pentru a considera cstoria un contract sau o promisiune. $ac singurul lucru important este dragostea, atunci promisiunea nu poate aduga nimic; 'i dac nu adaug nimic, nu ar tre,ui fcut. /ucrul curios este c ndrgostiii n'i'i, ct vreme rmn cu adevrat ndrgostii, 'tiu mai ,ine lucrul acesta dect cei care vor,esc despre dragoste. *'a cum a su,liniat 5esterton, cei care snt ndrgostii au o nclinaie natural de a se lega prin promisiuni. ntecele de dragoste din toat lumea snt pline de 4urminte de statornicie etern. /egea cre'tin nu impune asupra sentimentului de dragoste ceva ce este strin de natura acelui sentiment: ea le cere ndrgostiilor s ia n serios ceva ce sentimentul nsu'i i impulsioneaz s fac.

1i, ,ineneles, promisiunea fcut cnd snt ndrgostit 'i tocmai pentru c snt ndrgostit, promisiunea de a fi credincios persoanei iu,ite ct timp triesc, m anga4eaz s-i fiu credincios c5iar 'i dac ncetez s mai fiu ndrgostit. 8romisiunea tre,uie s fie fcut cu privire la lucruri pe care le pot face, cu privire la aciuni: nimeni nu poate promite c va continua s simt ntr-un anumit fel. *m putea la fel de ,ine s promitem c nu vom avea niciodat dureri de cap sau c nu ne vom simi niciodat flmnzi. $ar, poate ntre,a cineva, ce rost mai are s-i ii laolalt pe doi oameni dac ei nu se mai iu,esc! E+ist cteva motive sociale sntoase: ca s asigure un cmin pentru copiii lor, s o prote4eze pe femeie ;care pro,a,il c 'i-a sacrificat sau 'i-a ruinat propria carier prin faptul c s-a cstorit< ca s nu fie a,andonat ori de cte ori ,r,atul se plictise'te de ea. $ar mai este nc un motiv de care eu snt foarte sigur, de'i gsesc c este greu de e+plicat. Este greu de e+plicat, deoarece att de muli oameni nu pot fi fcui s neleag c n timp ce 3 este mai ,un dect , * poate s fie c5iar mai ,un dect 3. /or le place s gndeasc numai n termeni de ,ine 'i ru, nu de ,ine, mai ,ine 'i cel mai ,ine, sau ru, mai ru 'i cel mai ru. Ei vor s 'tie dac tu crezi c patriotismul este un lucru ,un: dac le rspunzi c, desigur, patriotismul este mult mai ,un dect egoismul individual, dar c este inferior dragostei universale 'i c ar tre,ui ntotdeauna s cedeze n faa dragostei universale, atunci cnd cele dou snt n conflict, ei cred c tu ncerci s fii evaziv n rspunsul tu. Ei te ntrea, ce crezi despre duel. $ac le rspunzi c este mult mai ,ine s-- ieri pe un om dect s duelezi cu el, dar c un duel poate s fe mai ,un dect o du'mnie de o via ntreag, du'mnie care se dovede'te prin eforturi secrete de a-- pune la pmnt pe cellalt", ei se vor plnge c nu le dai un rspuns clar. .per c nici unul dintre cititori nu va face gre'eala aceasta cu privire la ceea ce urmeaz s spun n continuare. eea ce noi numim a fi ndrgostit" este o stare nltoare 'i, n multe privine, ,un pentru noi. 2e a4ut s devenim genero'i 'i cura4o'i, ne desc5ide oc5ii nu numai pentru frumuseea persoanei iu,ite, ci pentru tot ce este frumos, 'i su,ordoneaz ;mai ales la nceput< se+ualitatea noastr pur animalic; n sensul acesta, dragostea este marea ,iruitoare a poftei. 2ici un om n toate minile nu va tgdui c a fi ndrgostit este o stare mult mai ,un dect senzualitatea de rnd sau dect egocentrismul rece. $ar, a'a cum am spus anterior: el mai periculos lucru pe care-- putem face este s lum unul dintre impulsurile naturii noastre 'i s facem din el lucrul pe care s-- urmrim cu orice pre". * fi ndrgostit este un lucru ,un, dar nu este cel mai ,un lucru. E+ist multe lucruri mai pre4os de el, dar e+ist multe lucruri mai presus de el. 2u poi s faci din el o ,az pentru toat viaa. Este un sentiment no,il, dar este, cu toate acestea, doar un sentiment. 2u ne putem a'tepta ca vreun sentiment s ai, ve'nic intensitate ma+im 'i nici mcar nu ne putem a'tepta s dureze. unoa'terea poate dura, principiile pot dura, o,iceiurile pot dura; dar sentimentele fluctueaz. 1i, de fapt, orice ar spune oamenii, starea de ndrgostire" de o,icei nu dureaz mult. $ac e+presia cu care se nc5eie pove'tile, 1i au trit mpreun fericii toat viaa", este luat n sensul: n urmtorii cincizeci de ani ei au simit aceea'i dragoste ca 'i n ziua cnd s-au cstorit", atunci afirmaia spune ceva ce pro,a,il nu a fost adevrat niciodat 'i ceva ce nici nu poate fi adevrat. ine ar putea suporta s triasc n starea aceea de e+altare mcar cinci ani! e s-ar ntmpla cu slu4,a ta, cu pofta ta de mncare, cu somnul tu, cu prieteniile tale! $esigur, cnd ncetezi s fii ndrgostit", nu nseamn c ncetezi s iu,e'ti. $ragostea, n acest al doilea sens# spre deose,ire de a fi ndrgostit" # nu este doar un sentiment. Este o unitate profund, meninut prin voin 'i ntrit n mod deli,erat prin o,icei; ntrit ;n familiile cre'tine< prin graia pe care amndoi partenerii o cer 'i o primesc de la $umnezeu. Ei pot avea aceast dragoste unul pentru altul c5iar 'i atunci cnd nu le place unul de cellalt, la fel cum te iu,e'ti pe tine nsui c5iar 'i atunci cnd nu i place de tine. Ei pot pstra aceast dragoste c5iar 'i atunci cnd, dac 'i-ar permite, le-ar fi mai u'or s se ndrgosteasc" de altcineva. Baptul c au fost ndrgostii" i-a determinat mai nti s'i promit fidelitate: aceast dragoste mai potolit le permite s-'i respecte promisiunea. :a'inria familiei funcioneaz tocmai cu aceast dragoste: ndrgostirea" a fost e+plozia care a pornit motorul. $ac nu sntei de acord cu mine, pro,a,il c vei spune: El nu 'tie nimic despre aceast pro,lem; el nu este cstorit". .e prea poate s avei dreptate. $ar nainte de a spune acest lucru, avei gri4 s

m 4udecai prin prisma a ceea ce cunoa'tei din e+periena proprie 'i din o,servarea vieii prietenilor vo'tri, nu pe ,aza ideilor pe care le-ai cptat din romane 'i din filme. /ucrul acesta nu este a'a de simplu cum cred unii. E+periena noastr este colorat de romane, piese de teatru 'i filme, 'i este nevoie de r,dare 'i de pricepere ca s separi lucrurile pe care le-ai nvat cu adevrat din e+periena vieii. Oamenii 'i fac impresia, din cri, c dac te-ai cstorit cu persoana potrivit, te poi a'tepta s fii ndrgostit" pentru totdeauna. n consecin, cnd descoper c nu snt ndrgostii", ei cred c aceasta dovede'te c au fcut o gre'eal 'i c au dreptul s fac o sc5im,are # fr s-'i dea seama c, dup ce au fcut sc5im,area, strlucirea noii dragoste va dispare la fel cum sa stins cea vec5e. =n acest compartiment al vieii, ca 'i n celelalte, e+altarea vine la nceput 'i nu dureaz. Emoia pe care o simte un ,iat cnd --a captivat pentru prima oar ideea z,orului nu va continua nesc5im,at cnd intr n *viaia :ilitar 'i ncepe cu adevrat s nvee s z,oare. Emoia pe care o simi cnd vezi pentru prima oar un loc minunat se stinge atunci cnd te mui 'i locuie'ti n locul acela. Oare nseamn aceasta c ar fi fost mai ,ine s nu nvei s z,ori sau s nu locuie'ti ntr-un loc minunat! 2icidecum. =n amndou cazurile, dac ne realizm dorinele, stingerea primei emoii va fi compensat de un interes mai potolit 'i de mai lung durat. 3a mai mult ;'i mi este greu s gsesc cuvinte care s arate ct de important cred eu c este lucrul acesta<, numai oamenii care snt gata s accepte pierderea e+altrii de nceput 'i s se preocupe de aspectul mai so,ru, snt oamenii care vor gsi pro,a,il o nou e+altare ntr-o direcie cu totul diferit. 9nrul care a nvat s z,oare 'i a devenit un pilot ,un va descoperi dinlt-o dat muzica; omul care sa sta,ilit s locuiasc ntr-un loc minunat va descoperi grdinritul. Eu cred c aceasta este o mic parte din ce a vrut s spun ristos cnd a afirmat c un lucru nu poate tri cu adevrat dect dac moare mai nti. 2u este deloc ,ine s ncerci s pstrezi o e+altate: este cel mai ru lucru pe care-- poi face. /as e+altarea s treac # las-o s moar # prin perioada aceea de moarte poi trece la un interes mai lini'tit 'i la fericirea care urmeaz # atunci vei descoperi c trie'ti ntr-o lume care i ofer n permanen noi emoii. $ar dac ncerci s-i faci din e+altri un o,icei 'i dac ncerci s le prelunge'ti n mod artificial, acestea vor sl,i 'i se vor mpuina, iar tu vei fi pentru tot restul vieii un om m,trnit, plictisit 'i deziluzionat. $eoarece att de puini oameni neleg lucrul acesta, ntlne'ti ,r,ai 'i femei de vrst mi4locie trncnind despre tinereea lor pierdut, la o vrst cnd pretutindeni n 4urul lor ar tre,ui s vad noi orizonturi 'i noi u'i desc5ise. Este mult mai amuzant s nvei s noi dect s ncerci la nesf(r'it ;'i fr rost< s capturezi din nou sentimentul pe care l-ai avut cnd, copil fiind, te-ai ,lcit pentru prima oar n ap. O alt idee pe care ne-o formm din romane 'i piese de teatru este c ndrgostirea" este un lucru irezisti,il; ceva ce se petrece numai o singur dat, ca po4arul. 1i pentru c ei cred aceasta, unii oameni cstorii arunc prosopul 'i a,andoneaz lupta cnd descoper c snt atra'i ctre o nou cuno'tin. Eu snt nclinat s cred c aceste pasiuni irezisti,ile snt mult mai rare n viaa real dect n romane, mai ales la aduli. nd ntlnim o persoan frumoas, inteligent 'i simpatic, ,ineneles c ar tre,ui, ntr-un sens, s admirm 'i s iu,im aceste caliti. $ar oare nu depinde n foarte mare msur de noi dac aceast dragoste se transform sau nu n ceea ce noi numim ndrgostire"! 2u ncape ndoial c dac minile noastre snt pline de romane, de piese de teatru 'i de cntece sentimentale, iar trupurile noastre snt pline de alcool, vom transforma orice dragoste pe care o simim n ndrgostire": la fel cum, dac ai un 'an lng crare, toat apa de ploaie se va aduna n 'an, sau dac pori oc5elari al,a'tri, toate lucrurile i vor apare al,astre. $ar vina ar fi a noastr. =nainte de a prsi pro,lema divorului, a' vrea s fac distincie ntre dou lucruri care snt confundate deseori. oncepia cre'tin despre cstorie este un lucru; cellalt lucru este o pro,lem cu totul diferit # n ce msur cre'tinii, dac snt alegtori sau mem,ri ai 8arlamentului, ar tre,ui s ncerce s impun concepiile lor despre cstorie restului comunitii, prin nglo,area lor n legi privitoare la divor! .e pare c muli oameni consider c dac tu nsui e'ti cre'tin, ar tre,ui s ncerci s faci ca divorul s fie dificil pentru toat lumea. Eu nu cred c ei au dreptate. Eu unul 'tiu

c a' fi foarte suprat dac ma5omedanii ar ncerca s ne mpiedice pe noi ceilali s ,em vin. 8rerea mea personal este c ,isericile ar tre,ui s recunoasc desc5is c ma4oritatea oamenilor nu snt cre'tini 'i c, n consecin, nu ne putem a'tepta ca ei s triasc viei de cre'tini. *r tre,ui s e+iste dou feluri distincte de cstorie: unul guvernat de stat, cu legi impuse tuturor cetenilor, iar cellalt guvernat de 3iseric, cu legi impuse de 3iseric tuturor mem,rilor ei. $istincia ar tre,ui s fie att de net, nct orice om s poat vedea care oameni snt cstorii n sens cre'tin 'i care nu snt. Este suficient ct am spus cu privire la doctrina cre'tin despre permanena cstoriei. :ai rmne de discutat un lucru care este 'i mai neagreat. Bemeile cre'tine promit s asculte de soii lor. n csnicia cre'tin se spune c ,r,atul este capul". .e ridic dou ntre,ri evidente aici. ;-< /a urma urmei, de ce este nevoie de cap" # de ce s nu fie egalitate! ;F< $e ce s fie ,r,atul capul"! -< 2ecesitatea unui cap" decurge din ideea c familia este permanent. $esigur, ct vreme ,r,atul 'i femeia snt de acord, nu se pune pro,lema cine este capul", 'i noi putem spera c aceasta va fi starea normal a lucrurilor ntr-o familie cre'tin. $ar ce tre,uie s faci cnd apare un dezacord serios! 8arlamentrile s-au terminat, desigur; dar eu presupun c ei au discutat 'i c nu au reu'it s a4ung la un acord. e tre,uie s fac atunci! Ei nu pot decide cu ma4oritate de voturi, pentru c ntr-un consiliu cu numai doi mem,ri nu poate e+ista ma4oritate. Este clar c nu poate s se ntmple dect unul din dou lucruri: fie s se separe 'i fiecare s mearg pe drumul lui, fie unul dintre ei s ai, votul decisiv. $ac familia este permanent, n ultim instan unul dintre soi tre,uie s ai, puterea s decid n pro,lemele referitoare la familie. 2u poate e+ista o asociere permanent fr o constituie. F< $ac tre,uie s fie un cap", de ce s fie ,r,atul! Ei ,ine, n primul rnd, e+ist vreo dorin foarte serioas ca s fie femeia! $up cum am spus, eu nsumi nu snt cstorit, dar din cte 'tiu, c5iar 'i o femeie care vrea s fie capul" familiei ei nu admir de o,icei aceea'i stare de lucruri cnd o vede la vecini. Este mult mai pro,a,il c ea va spune: .rmanul domn >) 2u pot nelege de ce i permite femeii aceleia ngrozitoare s se poarte cu el ca un z,ir". 2u cred c ea se simte foarte flatat cnd cineva i aduce aminte de faptul c ea este capul" familiei ei. 9re,uie s fie ceva nefiresc n situaiile n care femeile i conduc pe ,r,ai, deoarece femeile nsele snt pe 4umtate ru'inate de lucrul acesta 'i i dispreuiesc pe ,r,aii pe care i conduc. $ar mai este nc un motiv; 'i n privina aceasta pot vor,i mai ,ine ca ,urlac, deoarece este un motiv pe care-- vezi mai ,ine din afar dect dinuntru. 0elaiile familiei cu lumea din afar # ceea ce am putea numi politica ei e+tern # tre,uie s depind n ultim instan de ,r,at, deoarece el ar tre,ui s fie ntotdeauna, 'i de o,icei este, mult mai drept cu cei din afar. O femeie lupt n primul rnd pentru copiii ei 'i pentru soul ei mpotriva restului lumii. Este aproape firesc s e+iste un conflict ntre interesele lumii 'i interesele ei. Bemeia este pzitorul special al intereselor familiei. Buncia ,r,atului este s ai, gri4 ca aceast preferin natural a femeii s nu capete curs. El are ultimul cuvnt, pentru ca s-i prote4eze pe ceilali oameni de patriotismul familial intens al soiei sale. $ac avei ndoieli n privina aceasta, permitei-mi s v pun o ntre,are simpl. $ac cinele vostru --a mu'cat pe copilul vecinilor, sau dac copilul vostru --a ,tut pe cinele vecinilor, cu cine ai prefera s avei de-a face: cu stpnul sau cu stpna casei! $ac sntei o femeie cstorit, permitei-mi s v ntre, ceva. Orict de mult v-ai admira soul, oare nu vei spune c principala lui sl,iciune este c nu apr a'a de viguros cum ai vrea drepturile lui 'i ale familiei n faa vecinilor! este un mpciuitor! S. Iertarea *m spus ntr-un capitol anterior c cea mai nepopular dintre virtuile cre'tine este castitatea. 2u snt sigur dac am dreptate. red c aceea despre care voi vor,i astzi este 'i mai nepopular. Este

vor,a despre regula cre'tin: . iu,e'ti pe aproapele tu ca pe tine nsui". =n morala cre'tin, termenul aproapele tu" l include 'i pe du'manul tu", 'i astfel a4ungem la aceast datorie teri,il de a-i ierta pe du'manii no'tri. Oricine va spune c iertarea este un lucru splendid, pn cnd tre,uie s ierte ceva, a'a cum s-a ntmplat n timpul rz,oiului. 1i atunci, menionarea acestui su,iect este ntmpinat cu 5uiduieli pline de mnie. *cest lucru se petrece nu pentru c oamenii ar considera c aceasta este o virtute prea nalt 'i prea dificil, ci pentru c o consider detesta,il 'i de dispreuit. : m,olnvesc cnd aud vor,e de genul acesta," spun ei. 8ro,a,il c 4umtate dintre voi sntei gata s m ntre,ai: Oare cum te-ai simi dac ai fi polonez sau evreu 'i i s-ar spune s ieri Aestapoul!" 1i eu mi pun aceea'i ntre,are. :i-o pun cu toat seriozitatea. nd cre'tinismul mi spune c nu tre,uie s-mi tgduiesc religia nici mcar pentru a m salva de la moartea prin tortur, m ntre, ce ar tre,ui s fac cnd a4ung la acel punct. =n aceast carte nu ncerc s v spun ce a' putea face # pot face prea puin # v spun ce este cre'tinismul. 2u l-am inventat eu. 1i n mi4locul nvturilor cre'tine, o gsesc pe aceasta: 1i ne iart nou pcatele noastre precum iertm 'i noi celor ce pctuiesc mpotriva noastr". 2u este nici cea mai vag indicaie c ni s-ar oferi iertarea n ali termeni. .e arat ct se poate de limpede c dac nu iertm, nu vom fi iertai. 2u e+ist nici o alt cale. e tre,uie s facem! Este limpede c va fi suficient de greu, dar eu cred c snt dou lucruri care ne pot u'ura efortul. nd ncepi studiul matematicii, nu ncepi cu calculul integral; ncepi cu adunarea simpl. /a fel, dac noi vrem cu adevrat ;'i totul depinde de a vrea cu adevrat< s nvm s iertm, poate c ar fi mai ,ine s ncepem cu ceva mai u'or dect Aestapoul. *m putea ncepe iertndu-ne soul sau soia, prinii, copiii sau pe superiorul imediat, pentru ceva ce au fcut sau au spus n sptmna trecut. 8ro,a,il c aceasta ne va ocupa gndurile pe moment. =n al doilea rnd, am putea ncerca s nelegem e+act ce nseamn a ne iu,i aproapele ca pe noi n'ine. 9re,uie s-l iu,esc a'a cum m iu,esc pe mine nsumi. Ei ,ine, cum m iu,esc pe mine nsumi! $ac m gndesc ,ine la lucrul acesta, mi dau seama c nu a' putea spune c am un sentiment de afeciune fa de mine nsumi, iar uneori nu-mi place nici mcar propria mea societate. .-ar prea, deci, c: &u,e'te-- pe aproapele tu" nu nseamn a simi afeciune pentru el" sau a-- gsi atrgtor". *r fi tre,uit s-mi dau seama mai curnd de lucrul acesta, deoarece este cert c nu simi afeciune pentru cineva cnd ncerci s faci lucrul acesta. : apreciez pe mine nsumi, m consider un om de trea,! Ei ,ine, m tem c uneori o fac ;'i acelea snt, fr ndoial, momentele mele cele mai proaste<, dar nu acesta este motivul pentru care m iu,esc pe mine nsumi. $e fapt, lucrurile stau tocmai pe dos: iu,irea de sine m face s m consider om de trea,, dar faptul c m consider un om de trea, nu este motivul pentru care m iu,esc pe mine nsumi. *'adar, nici a-mi iu,i du'manii nu pare s nsemne c tre,uie s cred despre ei c snt mai ,uni dect n realitate. *ceasta este o u'urare enorm. :uli oameni 'i nc5ipuie c a-i ierta du'manii nseamn s consideri c de fapt ei nu snt c5iar a'a de ri, cnd realitatea este c ei snt ri. . mergem un pas mai departe. =n momentele mele de luciditate ma+im, nu numai c eu nu m consider un om de trea,, ci 'tiu c snt foarte dezagrea,il. : uit cu groaz 'i dispre la unele lucruri pe care le-am fcut. 8rin urmare, se pare c mi se permite s dispreuiesc 'i s ursc unele lucruri pe care le fac du'manii mei. $ac m gndesc mai ,ine, mi aduc aminte c nvtorii mei cre'tini mi-au spus de mult c eu tre,uie s ursc aciunile unui om ru, dar s nu-- ursc pe omul acela: sau, cum ar spune ei, ur'te pcatul, dar nu pe pctos. :ult vreme am crezut c aceasta este o distincie a,surd, c ei despic firul de pr n patru: cum a' putea s ursc ce face un om 'i s nu-- ursc pe omul acela! $ar peste mai muli ani mi-am dat seama c e+ist un om pe care l-am tratat tocmai n felul acesta toat viaa # adic eu nsumi. Orict de mult mi-ar displace la'itatea, viclenia sau lcomia mea, tot am continuat s m iu,esc pe mine nsumi. 2u am avut niciodat nici mcar cea mai mic pro,lem n privina aceasta. $e fapt, nsu'i motivul pentru care am urt lucrurile rele a fost c l-am iu,it pe om. 9ocmai pentru c m-am iu,it pe mine nsumi, mi-a prut ru s descopr ce fel de om a fost cel care a fcut acele lucruri. =n consecin, cre'tinismul nu ne cere s reducem nici mcar cu un strop ura pe care o simim fa de cruzime 'i viclenie. 2oi tre,uie s urm aceste lucruri. 2u tre,uie s retragem nici mcar un singur

cuvnt pe care l-am spus despre ele. $ar cre'tinismul ne cere s le urm n acela'i fel n care urm lucrurile din noi n'ine: cu prere de ru c omul acela a a4uns s fac asemenea lucruri 'i cu sperana c, dac este posi,il, cumva, cndva, undeva, el va fi vindecat 'i va redeveni om. *devratul test este urmtorul. . presupunem c cineva cite'te n ziar o ntmplare despre ni'te atrociti 4osnice. . mai presupunem c dup aceea mai apare ceva care sugereaz c s-ar putea ca ntmplarea aceea s nu fie ntru totul adevrat, sau c lucrurile nu au fost a'a de grave cum au fost descrise. are este prima reacie! .lav $omnului, pentru c oamenii aceia nu snt c5iar a'a de ri)", sau este un sentiment de dezamgire 'i c5iar o 5otrre de a te aga de prima relatare pentru simpla plcere de a crede c du'manii ti snt ct se poate de ri! $ac reacia ta este a doua, m tem c este primul pas ntr-un proces care, dac 'i urmeaz cursul pn la capt, ne va transforma n diavoli. @edei voi, noi ncepem s dorim ca ceea ce este negru s fie puin mai negru. $ac dm curs acestei dorine, mai trziu vom vrea s vedem cenu'iul drept negru 'i apoi vom vrea s vedem c5iar 'i al,ul negru. n cele din urm, vom insista s vedem totul ru # pe $umnezeu, pe prietenii no'tri 'i pe noi n'ine # 'i nu ne vom mai putea opri din a vedea astfel lucrurile: vom deveni nc5i'i pe ve'nicie ntr-un univers de ur desvr'it. . mergem un pas mai departe. *-mi iu,i du'manul nseamn oare c nu tre,uie s-l pedepsesc! 2u, deoarece dac m iu,esc pe mine nsumi, nu nseamn c nu tre,uie s m supun pe mine nsumi pedepsei # c5iar 'i pedepsei cu moartea. $ac cineva a comis un omor, corect din punct de vedere cre'tin ar fi s se predea poliiei 'i s fie e+ecutat. $e aceea, dup prerea mea, este drept ca un 4udector cre'tin s condamne la moarte pe un criminal 'i este drept ca un soldat cre'tin s-l omoare n lupt pe du'man. *m crezut ntotdeauna lucrul acesta, de cnd am devenit cre'tin, cu mult nainte de rz,oi, 'i continui s cred lucrul acesta 'i acum, n timp de pace. 2u are rost s citm porunca: . nu ucizi". n lim,a greac snt dou cuvinte: cuvntul o,i'nuit, a omor 'i cuvntul a ucide. nd ristos a citat porunca aceasta, El a folosit cuvntul a ucide n toate cele trei relatri din :atei, :arcu 'i /uca. :i s-a spus c 'i n lim,a greac e+ist aceea'i distincie. 2u orice omor este crim, dup cum nu orice act de unire se+ual este adulter. nd soldaii au venit la &oan 3oteztorul ca s-l ntre,e ce s fac, el nu le-a sugerat nici mcar pe departe s ias din armat # nici ristos n-a fcut a'a ceva cnd --a ntlnit pe un sergent ma4or roman # un centurion. &deea de cavaler # un cre'tin su, arme ca s apere o cauz ,un # este una dintre ideile cre'tine de seam. 0z,oiul este un lucru ngrozitor, 'i eu pot s-l respect pe un pacifist sincer, de'i cred c poziia lui este cu totul gre'it. e nu pot nelege este acest gen de semipacifism din zilele noastre, care le d oamenilor impresia c de'i tre,uie s lupi, ar tre,ui s o faci cu gravitate, ca 'i cum i-ar fi ru'ine de ceea ce faci. .entimentul acesta i priveaz pe muli tineri cre'tini minunai care slu4esc su, arme de ceva la care au dreptul, ceva ce este un nsoitor firesc al cura4ului # un sentiment de ,ucurie 'i de entuziasm. :-am gndit deseori ce s-ar fi ntmplat dac, atunci cnd am luptat n primul rz,oi mondial, eu 'i un tnr german ne-am fi omort unul pe cellalt simultan 'i ne-am fi ntlnit imediat dup moarte. 2u-mi pot imagina c vreunul dintre noi ar fi simit vreun resentiment sau c5iar 4en. red c am fi rs amndoi de toat ntmplarea. 8oate c cineva va spune: Ei ,ine, dac i se permite s condamni aciunile du'manului, s-pedepse'ti 'i s-- omori, ce diferen este ntre moralitatea cre'tin 'i concepia lumii!" $iferena este enorm. 2u uitai c noi, cre'tinii, credem c omul trie'te ve'nic. $e aceea, ceea ce conteaz cu adevrat snt acele mici urme sau modificri ale prii centrale a sufletului, pe care o transformm, n cursul tririi, ntr-o fiin cereasc sau demonic. 8utem omor dac este necesar, dar nu tre,uie s urm 'i s gsim plcere n a ur. 8utem pedepsi dac este necesar, dar nu tre,uie s ne gsim plcere n aceasta. u alte cuvinte, ceva nuntrul nostru, resentimentul, sentimentul acela de rz,unare, tre,uie pur 'i simplu omort. 2u vreau s spun c cineva poate decide n momentul acesta c nu va mai simi niciodat aceste sentimente. /ucrurile nu se petrec a'a. e vreau s spun este c de fiecare dat cnd acest sentiment 'i ridic capul, zi dup zi, an dup an, pe tot parcursul vieii, tre,uie s-- lovim n cap. Este o munc dificil, dar ncercarea nu este imposi,il. 5iar 'i atunci cnd omorm sau cnd pedepsim, tre,uie s ncercm s avem fa de du'man acela'i sentiment pe care-- avem fa de noi n'ine # s dorim s nu fie c5iar a'a de ru, s

sperm c n lumea aceasta sau n cealalt el va fi vindecat: de fapt, tre,uie s-i dorim ,inele. *ceasta se nelege n 3i,lie prin a-- iu,i: a-i dori ,inele # nu a avea un sentiment de afeciune fa de el 'i nici a spune despre el c este ,un atunci cnd nu este ,un. 0ecunosc c aceasta nseamn s-i iu,im pe unii oameni care nu au n ei nimic demn de iu,it. $ar e+ist oare ceva demn de iu,it n noi n'ine! 2oi iu,im ceea ce este n noi pur 'i simplu pentru c ne reprezint pe noi n'ine. $umnezeu vrea s-i iu,im pe toi oamenii n acela'i fel 'i pentru acela'i motiv: dar El ne-a dat de4a un e+emplu n noi n'ine, ca s ne arate cum opereaz aceast dragoste. 9re,uie s trecem 'i s aplicm aceea'i regul la toi oamenii. 8oate c ne va fi mai u'or dac ne vom aminti c acesta este felul n care ne iu,e'te El. 2u pentru ni'te caliti frumoase sau atrgtoare pe care credem c le avem, ci tocmai pentru c sntem oameni. $e fapt, n noi nu este nimic altceva vrednic de iu,it: sntem ni'te creaturi care gsesc n ur o asemenea plcere nct s renune la ea este ca 'i cum ar tre,ui s renune la ,ere sau la tutunI T. )catul cel mare *m a4uns astzi la acea parte a moralei cre'tine care se deose,e'te radical de celelalte concepii morale. E+ist un viciu de care nu este scutit nici un om din lume; un viciu pe care oricine l dispreuie'te cnd l vede la altcineva; un viciu de care, cu e+cepia cre'tinilor, foarte puini oameni 'i-au nc5ipuit c ar fi vinovai ei n'i'i. &-am auzit pe unii recunoscnd c snt nervo'i, c nu pot s nu-'i ntoarc capul dup femei, c nu se pot opri de la ,utur sau c5iar c snt la'i. $ar nu cred c am auzit vreodat pe cineva care nu este cre'tin acuzndu-se c ar avea viciul despre care voi vor,i n continuare. =n acela'i timp, foarte rareori am ntlnit pe cineva care s nu fie cre'tin 'i s dea o dovad ct de mic de ndurare fa de alii care au viciul acesta. 2u este nici un nea4uns care s-fac pe un om mai neagreat, nici un nea4uns de care s fim mai puin con'tieni n ce ne prive'te. u ct l avem mai mult noi n'ine, cu att mai mult ne displace la alii. @iciul despre care vor,esc este :ndria sau ngmfarea, iar virtutea opus lui, n morala cre'tin, este numit Umilin. @ aducei aminte c atunci cnd am vor,it despre moralitatea se+ual v-am atras atenia c nu acela era punctul central al moralei cre'tine. Ei ,ine, acum am a4uns la punctul central. 8otrivit nvtorilor cre'tini, viciul esenial, rul suprem, este :ndria. /ipsa de castitate, mnia, lcomia, ,eia 'i toate celelalte de felul lor, snt doar ,agatele n comparaie cu mndria; prin :ndrie diavolul a devenit diavol; :ndria duce la toate celelalte vicii: este o stare a gndirii opus n totalitate lui $umnezeu. @i se pare c e+agerez! $ac da, mai gndii-v o dat. *m artat puin mai nainte c cu ct are cineva mai mult mndrie, cu att mai mult o va condamna la alii. $e fapt, dac vrei s afli ct e'ti de mndru, cel mai simplu mod de a o face este s-i pui ntre,area: t de mult mi displace cnd alii mi dau peste nas, cnd refuz s m ,age n seam, cnd se amestec n tre,urile mele, cnd m tuteleaz sau cnd fac pe grozavii!" &deea este c mndria fiecrui om este n competiie cu mndria celorlali. 9ocmai pentru c eu vreau s fiu n centrul ateniei grupului snt att de deran4at cnd altcineva este n centrul ateniei. $oi oameni de aceea'i meserie nu snt niciodat de acord. /ucrul care tre,uie s i-- lmure'ti este c :ndria este esenialmente competitiv # este competitiv prin ns'i natura ei # n timp ce toate celelalte vicii am putea spune c snt competitive numai accidental. :ndria nu afl plcere n a avea ceva, ci numai n a avea mai mult dect vecinul. 2oi spunem c oamenii snt mndri c snt ,ogai sau de'tepi sau arto'i, dar nu este a'a. Ei snt mndri pentru c snt mai ,ogai sau mai de'tepi sau mai arto'i dect alii. $ac toi ceilali ar deveni la fel de ,ogai, la fel de de'tepi sau la fel de arto'i, nu ar e+ista nici un motiv de mndrie. omparaia este cea care te face mndru: plcerea de a fi mai presus dect ceilali. Odat ce a disprut elementul competitiv, mndria s-a dus. *cesta este motivul pentru care eu spun c :ndria este prin esena ei competitiv ntr-un mod diferit de celelalte vicii. &mpulsul se+ual i poate aduce n competiie pe doi ,r,ai dac amndoi doresc aceea'i femeie. $ar acesta este doar un accident; s-ar putea la fel de ,ine ca ei s doreasc dou femei diferite. $ar un om mndru va cuta s-i ia femeia iu,it, nu pentru c o dore'te, ci doar pentru a dovedi c este un ,r,at mai grozav dect tine. /comia i poate

face pe oameni s intre n competiie, dac nu e+ist ,unuri suficiente pentru toi: dar omul mndru, c5iar dac are mai mult dect 'i poate dori, va ncerca s o,in 'i mai mult, doar pentru a-'i dovedi puterea. *proape toate relele din lume pe care oamenii le atri,uie lcomiei sau egoismului snt n mult mai mare msur rezultatul :ndriei. . lum ca e+emplu ,anii. /comia l determin pe un om s doreasc ,ani, ca s ai, o cas mai ,un, ca s-'i petreac mai ,ine vacanele, ca s ai, lucruri mai ,une de mncat 'i de ,ut. $ar numai pn la un punct. e l face pe un om care c'tig -GG,GGG de dolari pe an s doreasc s c'tige FGG.GGG de dolari pe an! 2u este lcomia dup mai multe plceri. -GG.GGG de dolari i pot da toate plcerile de care se poate ,ucura un om. eea ce l determin s vrea mai muli ,ani este :ndria # dorina de a fi mai ,ogat dect alt om ,ogat # 'i ;ntr-o msur 'i mai mare< dorina de putere. $esigur, puterea este lucrul care produce desftare :ndriei: nu e+ist nici un alt lucru care s-- fac pe un om s se simt superior celorlali ca 'i puterea de a-i manipula pe ceilali ca pe ni'te soldai de plum,. e o determin pe o fat frumoas s semene nefericire prin colectarea de admiratori pretutindeni unde merge! 2u este instinctul ei se+ual: genul acela de fat este foarte adesea frigid se+ual. Este :ndria. e l determin pe liderul politic al unei naiuni s pretind tot mai mult 'i mai mult! :ndria. :ndria este competitiv prin ns'i natura ei: acesta este motivul pentru care ea nu se opre'te niciodat. $ac eu snt un om mndru, atunci ct vreme e+ist n ntreaga lume un om mai puternic, mai ,ogat sau mai de'tept dect mine, el este rivalul 'i du'manul meu. re'tinii au dreptate: :ndria a fost cauza principal a nenorocirilor din orice naiune 'i din orice familie de la nceputul lumii. *lte vicii pot uneori s-i aduc pe oameni laolalt: poi gsi prietenie 'i glume ntre ,eivi 'i stricai. $ar :ndria nseamn ntotdeauna du'mnie # ea este du'mnie, 'i nu numai du'mnie ntre oameni, ci du'mnie fa de $umnezeu. =n $umnezeu gse'ti ceva ce i este infinit superior n toate privinele. $ac nu-/ cuno'ti pe $umnezeu n felul acesta # 'i dac, prin urmare, nu 'tii c e'ti nensemnat n comparaie cu El # tu nu-/ cuno'ti deloc pe $umnezeu. t vreme e'ti mndru, nu-/ poi cunoa'te pe $umnezeu. Omul mndru prive'te ntotdeauna de sus la lucruri 'i la oameni 'i, ,ineneles, ct vreme prive'ti n 4os, nu poi vedea ceva ce este deasupra ta. *ceasta d na'tere la o ntre,are nspimnttoare. $e ce oameni care snt n mod evident ro'i de :ndrie pot spune c ei cred n $umnezeu 'i par s fie foarte religio'i! : tem c aceasta nseamn c ei se nc5in unui $umnezeu imaginar. Ei admit teoretic c nu snt nimic n prezena acestui $umnezeu fantomatic, dar de fapt 'i nc5ipuie tot timpul c El i apro, 'i i consider mult mai ,uni dect oamenii de rnd: adic, ei vin cu un gram de umilin imaginar naintea /ui 'i pleac cu un Dilogram de :ndrie fa de semenii lor. red c ristos .-a gndit la asemenea oameni cnd a spus c unii vor predica despre El 'i vor scoate demoni n 2umele /ui, doar pentru ca la sfr'it s li se spun c El nu i-a cunoscut niciodat. Oricare dintre noi poate cdea n aceast capcan mortal la un moment dat. $in fericire, avem un test ca s ne verificm singuri. Ori de cte ori descoperim c viaa noastr religioas ne face s simim c sntem ,uni # 'i mai ales c sntem mai ,uni dect altcineva # cred c putem fi siguri c n noi lucreaz cineva, numai c nu este $umnezeu, ci diavolul. *devratul test pentru a afla dac e'ti n prezena lui $umnezeu este fie c tu uii cu desvr'ire de tine nsui, fie c te vezi mic 'i murdar. el mai ,ine este s uii cu desvr'ire de tine nsui. Este un fapt ngrozitor c cel mai ru dintre toate viciile se poate strecura pn n centrul vieii noastre religioase. $ar putei nelege care este motivul. elelalte vicii, mai puin rele, vin de la diavolul, care acioneaz asupra noastr prin natura noastr animal. $ar acest viciu nu vine nicidecum prin natura noastr animal. El vine direct din &ad. Este un viciu pur spiritual: n consecin, este mult mai su,til 'i mai mortal. 8entru acela'i motiv, :ndria poate fi folosit adesea pentru a diminua viciile mai simple. $e fapt, nvtorii fac deseori apel la :ndria unui ,iat sau, cum o numesc ei, la respectul de sine, pentru a-- face s se poarte decent; muli oameni au nvat s-'i nfrng la'itatea sau pofta sau furia prin faptul c au nvat s considere c aceste lucruri snt mai pre4os de demnitatea lor # adic 'i-au folosit :ndria. $iavolul rde. El este perfect satisfcut s vad c devii mai curat, mai cura4os, mai stpn pe tine, cu condiia ca, tot timpul, el s instaureze

n tine $ictatura :ndriei # este ca 'i cum el ar fi mulumit s vad c te-ai vindecat de degeraturi, dac poate s-i dea n sc5im, un cancer. :ndria este un cancer spiritual: ea distruge ns'i posi,ilitatea de a iu,i, de a fi mulumit, ea distruge c5iar 'i 4udecata sntoas. =nainte de a prsi acest su,iect, tre,uie s v atrag atenia cu privire la cteva posi,ile interpretri gre'ite: ;-< 8lcerea de a fi ludat nu este :ndrie. opilul care este felicitat pentru c 'i-a fcut ,ine leciile, femeia a crei frumusee este ludat de iu,itul ei, sufletul mntuit cruia ristos i spune: 3ine, ro, ,un", snt mulumii 'i ar tre,ui s fie mulumii. 8lcerea aceasta nu provine din ceea ce e'ti tu, ci din faptul c ai fcut pe placul cuiva pe care ai vrut s-l mulume'ti ;pe ,un dreptate<. 8ro,lema ncepe cnd treci de la gndul: /-am satisfcut; toate snt ,une", la gndul: e om deose,it tre,uie s fiu eu pentru c am fcut lucrul acesta". u ct i gse'ti mai mult desftare n tine nsui, cu ct gse'ti mai puin plcere n laud, cu att devii mai ru. nd gse'ti plcere numai n tine nsui 'i cnd nu-i pas deloc de lauda altora, ai a4uns ct se poate de 4os. *cesta este motivul pentru care vanitatea, de'i este un soi de :ndrie care se arat cel mai mult la suprafa, este n realitate cea mai puin rea 'i cea mai scuza,il form de mndrie. 8ersoana vanitoas dore'te prea multe laude, aplauze 'i admiraie, 'i ntotdeauna tn4e'te dup ele. Este o gre'eal, dar una copilreasc 'i ;ntr-un fel ciudat< o gre'eal umil. Ea arat c nc nu e'ti complet mulumit cu propria ta admiraie. =i preuie'ti suficient de mult pe ceilali oameni ca s vrei ca ei s te ,age n seam. $e fapt, tu e'ti nc om. *devrata :ndrie dia,olic, ntunecat, vine atunci cnd te uii de sus n 4os la ceilali n a'a msur nct nu-i pas ce cred ei despre tine. $esigur, deseori este ,ine 'i este de datoria noastr s nu lum seama la ce gndesc oamenii despre noi, dac facem lucrul acesta pentru un motiv ,un, 'i anume, pentru c ne intereseaz incompara,il mai mult ce crede $umnezeu despre noi. $ar omul mndru are un motiv cu totul diferit pentru a nu-i psa. El spune: $e ce s-mi pese de aplauzele prostimii, ca 'i cum prerea lor ar nsemna ceva pentru mine! 1i c5iar dac prerile lor ar avea vreo valoare, oare snt eu genul de om care s ro'easc de plcere cnd i se face un compliment, ca o feti'can la primul ei dans! 2icidecum. Eu snt o personalitate adult, complet format. 9ot ce am fcut a avut drept scop s satisfac propriile mele idealuri # sau con'tiina mea artistic sau tradiiile familiei mele # sau, ntr-un cuvnt, am fcut toate aceste lucruri pentru c eu snt grozav. $ac i place gloatei, n-are dect. Ei nu au nici o valoare pentru mine". n felul acesta, putem deose,i :ndria atotcuprinztoare de vanitate; a'a cum am spus anterior, diavolului i place s ne vindece" de o gre'eal mic, dac ne poate da una mai mare. 2oi tre,uie s ncercm s nu fim vanito'i, dar s nu cerem niciodat a4utorul :ndriei ca s ne vindece de vanitate; mai ,ine n tigaie dect direct pe foc. ;F< 2oi o,i'nuim s spunem c un om este mndru" de fiul su, de tatl su, de 'coala sa, de regimentul su, 'i ne putem ntre,a dac mndria" neleas n sensul acesta este un pcat. red c depinde de ce anume nelegem prin a fi mndru de ceva". Boarte adesea, n asemenea afirmaii, e+presia a fi mndru" nseamn a avea o admiraie din inim" pentru cineva sau ceva. 3ineneles c o asemenea admiraie este foarte departe de a fi pcat. $ar ea poate s nsemne c persoana n cauz 'i d aere pe socoteala tatlui su distins sau pentru c aparine unui regiment faimos. /ucrul acesta, desigur, este pcat; dar c5iar 'i n cazul acesta, este mai ,ine dect s fii mndru de tine nsui. $ac iu,e'ti 'i admiri altceva dect pe tine nsui, nseamn c faci un pas de ndeprtare de ruina spiritual complet, de'i nu vom fi snto'i ct vreme iu,im sau admirm ceva mai mult dect l iu,im sau l admirm pe $umnezeu. ;L< 2u tre,uie s credem c :ndria este ceva ce $umnezeu ne interzice pentru c El este ofensat de ea, sau c Umilina este ceva ce El ne cere ca o recunoa'tere a demnitii /ui # ca 'i cum $umnezeu nsu'i ar fi mndru. El nu este ngri4orat deloc cu privire la demnitatea .a. &deea este c El vrea ca tu s-/ cuno'ti: vrea s i .e druiasc ie. &ar tu 'i El sntei dou lucruri de a'a natur nct dac tu intri n contact cu El, n realitate, tu te vei umili # vei gsi desftare n umilin, vei simi o u'urare infinit pentru c ai scpat o dat pentru totdeauna de nonsensul acela ridicol despre propria ta demnitate, care te-a fcut s fii nelini'tit 'i nefericit toat viaa. El ncearc s te fac umil tocmai pentru ca s fac posi,il acest moment: ncearc s dea 4os costumul de ,al-mascat ridicol 'i

urt cu care ne-am acoperit 'i cu care ne fudulim ca ni'te mici idioi ce sntem. *' vrea ca eu nsumi s fi a4uns puin mai departe cu umilina: dac a' fi a4uns, pro,a,il c a' fi putut s v spun mai multe despre u'urarea 'i mngierea dez,rcrii de costumul de ,al-mascat # despre dez,rcarea de eul fals, cu toate laudele lui: &a uit-te la mine" 'i: 2u-i a'a c snt un ,iat ,un!", cu toate grandomaniile lui. . te apropii de aceast dez,rcare, c5iar 'i pentru o clip, este ca 'i cum ai da ap rece unui om n de'ert. ;E< . nu v nc5ipuii c dac vei ntlni un om cu adevrat umil va arta a'a cum cred oamenii din zilele noastre c este un om umil": nu va fi un om lingu'itor 'i mieros, care i spune ntruna c el nu este nimic. 8ro,a,il c tot ce vei constata este c e un om vesel, inteligent, care manifest un interes real pentru ceea ce i-ai spus tu. $ac nu-i place de el, este pentru c te simi puin invidios fa de un om care pare s se ,ucure de via cu atta u'urin. El nu se va gndi la umilin: el nu se va gndi deloc la sine. $ac cineva ar vrea s do,ndeasc umilin, cred c pot s-i spun care este primul pas. 8rimul pas este s-i dai seama c e'ti mndru. Este adevrat c este un pas destul de mare, dar nu poi face a,solut nimic altceva nainte de a face pasul acesta. $ac tu crezi c nu e'ti nfumurat, nseamn c e'ti, de fapt, foarte nfumurat. U. "rag!stea *m spus ntr-un capitol anterior c snt patru virtui cardinale" 'i trei virtui teologice". ele trei virtui teologice snt credina, nde4dea 'i dragostea. 2e vom ocupa de credin n ultimele dou capitole. =n capitolul S ne-am ocupat n parte de dragoste, dar acolo ne-am concentrat asupra acelei pri a dragostei care este numit iertare. *' vrea acum s spun mai multe lucruri. :ai nti, cu privire la nelesul cuvntului. uvntul folosit original de teologi a fost caritate", care acum a a4uns s nsemne doar ceea ce numim ,inefacere" # adic, a le drui sracilor. /a nceput, cuvntul a avut un sens mult mai larg. ;8utei nelege cum a a4uns s ai, sensul modern. $ac un om are caritate", drnicia fa de sraci este unul dintre cele mai vizi,ile lucruri pe care le face, 'i oamenii au a4uns s vor,easc de parc acesta ar fi singurul neles al caritii. /a fel s-a ntmplat 'i cu cuvntul rim" # care este cel mai evident lucru n legtur cu poezia; n final, oamenii au a4uns s neleag prin poezie" doar rim 'i nimic mai mult.< aritate nseamn $ragoste, n sensul cre'tin". $ar dragostea, n sensul cre'tin, nu este o emoie. 2u este o stare a sentimentelor, ci a voinei; este acea stare a voinei pe care o avem n mod natural cu privire la noi n'ine 'i pe care tre,uie s nvm s o avem 'i fa de ceilali. =n capitolul despre iertare am artat c dragostea noastr pentru noi n'ine nu nseamn c ne place de noi n'ine. =nseamn doar c ne dorim ,inele. =n acela'i sens, dragostea cre'tin ;sau caritatea< pentru aproapele nostru este un lucru complet diferit de afeciune. 2ou ne place" sau avem afeciune" pentru unii oameni, iar pentru alii nu avem afeciune. Este important s nelegem c aceast afeciune" natural nu este nici pcat 'i nici virtute, dup cum faptul c i place sau nu o mncare nu este un pcat sau o virtute. Este doar un fapt. $esigur, ceea ce facem cu aceast atitudine poate fi un lucru pctos sau virtuos. *feciunea natural pentru anumii oameni face s ne fie mai u'or s fim carita,ili" fa de ei. 8rin urmare, este datoria noastr normal s ncura4m afeciunile noastre # s ne plac" de oameni pe ct posi,il ;la fel cum este de datoria noastr s ne ncura4m s ne plac e+erciiul fizic sau mncarea sntoas< # nu pentru c aceast atitudine n sine este virtutea dragostei, ci pentru c o a4ut. 8e de alt parte, este de asemenea necesar s fim foarte ateni ca nu cumva afeciunea noastr fa de o persoan s ne fac necarita,ili sau c5iar nedrepi fa de alii. .nt cazuri cnd faptul c ne place de o anumit persoan este n conflict cu dragostea noastr fa de acea persoan. $e e+emplu, o mam care-'i iu,e'te la ne,unie copilul poate fi tentat de afeciunea ei natural s-rsfee"; adic, s-'i satisfac propriile impulsuri afective prime4duind adevrata fericire de mai trziu a copilului. $ar cu toate c aceast simpatie natural ar tre,ui s fie ncura4at n mod normal, ar fi foarte gre'it

s credem c pentru a deveni carita,ili tre,uie s ncercm s producem sentimente de afeciune. Unii oameni au un temperament rece"; acesta poate fi un dezavanta4 pentru ei, dar nu este un pcat, dup cum nu este pcat s ai indigestie; faptul acesta nu le taie posi,ilitatea de a nva dragostea 'i nici nu-i scute'te de a o aplica. 0egula este e+trem de simpl pentru toi. 2u v irosii timpul ntre,ndu-v dac-- iu,ii" pe aproapele vostru; acionai ca 'i cum l-ai iu,i. $e ndat ce facem aceasta, noi descoperim unul dintre marile secrete. nd te compori ca 'i cum ai iu,i pe cineva, vei a4unge s-- iu,e'ti ntr-adevr. $ac rne'ti pe cineva de care nu-i place, vei descoperi c-i displace 'i mai mult. $ac i faci un ,ine, vei descoperi c-- displaci mai puin. E+ist, este adevrat, o e+cepie. $ac i faci un ,ine, nu pentru a face pe placul lui $umnezeu 'i pentru a asculta de legea dragostei, ci ca s-i ari ct de ierttor e'ti tu 'i ca s-i creezi o,ligaii fa de tine, pentru ca apoi s stai 'i s a'tepi s vezi recuno'tina" lui, pro,a,il c vei fi dezamgit. ;Oamenii nu snt pro'ti: ei depisteaz foarte repede ceva ce este fcut pentru a impresiona sau pentru a-i da aere de superioritate.< $ar ori de cte ori facem un ,ine cuiva doar pentru c este om ca 'i noi, fcut de $umnezeu ;ca 'i noi<, dorindu-i ,inele a'a cum dorim ,inele nostru, nvm s-- iu,im ceva mai mult sau, cel puin, ne va displace mai puin. =n consecin, de'i dragostea cre'tin pare s fie un lucru foarte rece pentru oamenii ale cror capete snt pline de sentimentalism, 'i de'i ea este distinct de afeciune, totu'i ea duce la afeciune. $iferena ntre un cre'tin 'i un om lumesc este c omul lumesc are numai afeciuni sau simpatii", iar cre'tinul are numai caritate" ;dragoste"<. Omul lumesc i trateaz frumos pe anumii oameni pentru c i place" de ei; cre'tinul, ncercnd s trateze pe oricine frumos, descoper c i simpatizeaz pe oameni tot mai mult # inclusiv pe oamenii pe care nu-'i putea imagina la nceput c i-ar putea simpatiza. *ceea'i lege spiritual acioneaz n mod ngrozitor n direcie opus. 2emii, poate, i-au maltratat la nceput pe evrei pentru c i-au urt; dup aceea i-au urt 'i mai mult pentru c i maltrataser. u ct e'ti mai crud, cu att vei ur mai mult; 'i cu ct ur'ti mai mult, cu att vei deveni mai crud # intri ntr-un cerc vicios care nu se sfr'e'te niciodat. 3inele 'i rul cresc cu do,nd. *cesta este motivul pentru care deciziile mrunte pe care noi le lum n fiecare zi au o importan infinit. el mai mic ,ine pe care-- poi face astzi nseamn capturarea unui punct strategic din care, peste cteva luni, s-ar putea s naintezi spre victorii pe care nu le-ai visat nicicnd. omplacerea aparent o,i'nuit n pofte sau mnie poate nsemna pierderea unei culmi sau a unei ci ferate sau a unui cap de pod de unde du'manul poate lansa atacuri care altfel ar fi imposi,ile. Unii scriitori folosesc cuvntul caritate nu numai pentru a descrie dragostea cre'tin dintre oameni, ci 'i dragostea lui $umnezeu pentru oameni 'i dragostea oamenilor pentru $umnezeu. n ceea ce prive'te al doilea aspect dintre acestea dou, oamenii 'i fac deseori pro,leme. /i se spune c tre,uie s-/ iu,easc pe $umnezeu. Ei nu pot descoperi un asemenea sentiment nuntrul lor. e ar tre,ui s fac! 0spunsul este acela'i ca 'i mai nainte. 8urtai-v ca 'i cum /-ai iu,i pe $umnezeu. 2u ncercai s fa,ricai sentimente. 8unei-v ntre,area: $ac a' fi sigur c-/ iu,esc pe $umnezeu, ce a' face!" nd ai gsit rspunsul, facei tocmai lucrul acela. =n general, dragostea lui $umnezeu pentru noi este un su,iect mult mai clar dect dragostea noastr pentru El. 2imeni nu poate avea ntotdeauna sentimente pioase: 'i c5iar dac ar putea, sentimentele nu snt lucrul cel mai important pe care-- vrea $umnezeu. $ragostea cre'tin, fie fa de $umnezeu, fie fa de oameni, este o c5estiune de voin. $ac ncercm s facem voia /ui, noi mplinim porunca: . iu,e'ti pe $omnul, $umnezeul tu". El ne va da sentimente de dragoste dac gse'te cu cale. 2oi nu le putem crea 'i nu tre,uie s pretindem c snt un drept al nostru. /ucrul cel mai important care tre,uie inut minte este c, de'i sentimentele noastre fluctueaz, dragostea /ui pentru noi nu fluctueaz. Ea nu este mic'orat de pcatele noastre sau de indiferena noastr; tocmai de aceea este nea,tut n 5otrrea ei de a ne vindeca de acele pcate, orict ne-ar costa pe noi 'i orict /-ar costa pe El. 11. Sperana

.perana este una dintre virtuile teologice. *ceasta nseamn c o continu a'teptare a lumii viitoare nu este ;a'a cum cred unii oameni moderni< o form de evadare sau o iluzie, ci unul dintre lucrurile pe care cre'tinul tre,uie s le fac. 2u nseamn c tre,uie s acceptm lumea actual a'a cum este. $ac citii istoria, vei descoperi c cre'tinii care au fcut cel mai mult pentru lumea actual snt tocmai aceia care s-au gndit cel mai mult la lumea viitoare. *postolii n'i'i, care au pornit pe 4os ca s converteasc &mperiul 0oman, marii ,r,ai care au furit Evul :ediu, evang5elicii englezi care au a,olit comerul cu sclavi, toi ace'tia 'i-au lsat urmele pe 8mnt tocmai pentru c minile lor au fost preocupate de er. 2umai de cnd cre'tinii au ncetat n mare msur s se mai gndeasc la lumea viitoare, numai de atunci ncoace au devenit att de ineficieni n lumea aceasta. Nintii spre er 'i pmntul v va fi dat pe deasupra": intii spre pmnt 'i nu vei primi nici pmntul 'i nici cerul. 8are s fie o regul ciudat, dar ceva de felul acesta poate fi o,servat 'i n alte lucruri. .ntatea este o mare ,inecuvntare, dar n momentul cnd i faci din sntate unul dintre o,iectivele tale principale, ncepi s devii capricios 'i i nc5ipui c ceva nu este n ordine cu tine. @ei do,ndi sntate numai dac vei fi interesat mai mult de alte lucruri # mncare, 4ocuri, munc, rela+are, aer li,er. /a fel, noi nu vom salva civilizaia ct vreme civilizaia este principalul nostru o,iectiv. 9re,uie s nvm s vrem altceva mai mult. ei mai muli dintre noi gsesc c este foarte dificil s doreasc erul" # cu e+cepia sensului n care erul" nseamn rentlnirea prietenilor care au murit. Un motiv pentru care lucrul acesta este dificil este c noi nu am fost educai n privina aceasta: toat educaia pe care o primim tinde s ne fi+eze minile asupra acestei lumi. Un alt motiv este c atunci cnd un adevrat dor dup er este prezent n noi, noi nu l recunoa'tem. :a4oritatea oamenilor, dac ar fi nvat cu adevrat s-'i cerceteze inimile, ar 'ti c ei vor, 'i nc cu trie, ceva ce nu poate fi posedat n lumea aceasta. .nt n lumea aceasta tot felul de lucruri care ofer s-i dea lucrul acela, dar ele nu pot niciodat s-'i in promisiunea pn la capt. $orinele care se nasc n noi cnd ne ndrgostim pentru prima oar sau cnd ne gndim pentru prima dat la o ar strin sau cnd a,ordm pentru prima oar un su,iect care ne intereseaz, snt dorine pe care nici cstoria, nici cltoriile 'i nici nvtura nu le pot satisface cu adevrat. 2u vor,esc acum despre ceea ce am numi n mod o,i'nuit cstorii nereu'ite, cltorii nereu'ite sau cariere 'tiinifice ratate. @or,esc despre cele mai ,une realizri posi,ile. Este ceva ce am ntrezrit n acel prim moment de dor, ceva ce se pierde n realitate. red c toi nelegei ce vreau s spun. .oia poate fi o soie ,un, 5otelurile 'i priveli'tile pot s fie e+celente, c5imia poate s fie un domeniu foarte interesant: dar ceva ne-a scpat. E+ist dou modaliti gre'ite 'i una corect de a a,orda acest fapt. ;-< alea ne,unului. El d vina pe lucruri. El 'i petrece toat viaa gndindu-se c dac 'i-ar fi luat alt soie sau dac ar fi mers ntr-o cltorie mai scump sau orice altceva, atunci ar fi capturat acel misterios ceva dup care tn4im cu toii. ei mai muli dintre oamenii ,ogai plictisii 'i nemulumii din lume fac parte din aceast categorie. Ei 'i petrec vieile mergnd de la o femeie la alta ;prin divoruri<, de pe un continent pe altul, de la un 5o,,P la altul, creznd ntotdeauna c acesta din urm este n sfr'it lucrul pe care l-au dorit, dar snt dezamgii ntotdeauna. ;F< alea omului rezona,il" a4uns la dezamgire. El 'i spune curnd c totul a fost o iluzie. 3ineneles c simi a'a cnd e'ti tnr," spune el, dar cnd a4ungi la vrsta mea, ncetezi s mai caui captul curcu,eului." $e aceea, el se resemneaz 'i nva s nu a'tepte prea mult 'i reprim acea parte a fiinei sale care o,i'nuia, cum ar spune el, s cear luna de pe cer". $esigur, acesta este un drum mai ,un dect primul 'i l face pe om mult mai fericit 'i mai puin suprtor pentru societate. El tinde s-- fac pe om mrginit 'i plin de sine ;el este capa,il s le fie superior celor pe care-i nume'te adolesceni"<, dar, n ansam,lu, el se descurc destul de ,ine. *r fi cea mai ,un poziie pe care am putea-o lua dac omul nu ar tri ve'nic. $ar s presupunem c fericirea infinit e+ist cu adevrat, c ne a'teapt. . presupunem c poi a4unge cu adevrat la captul curcu,eului. =n cazul acesta, ar fi pcat s afli prea trziu ;la o clip dup moarte< c presupusa noastr 4udecat sntoas" a n,u'it n noi capacitatea de a ne ,ucura de acea adevrat fericire. ;L< alea cre'tin. re'tinul spune: reaturile nu se nasc cu dorine dect dac e+ist posi,ilitatea de satisfacere a acelor dorine. Un copil simte foame: ei ,ine, e+ist un lucru numit mncare. O ru'c vrea s noate: ei ,ine, e+ist un lucru numit ap. Oamenii simt o dorin se+ual: ei ,ine,

e+ist un lucru numit se+. $ac descopr n mine o dorin pe care nu o poate satisface nici o e+perien din lumea aceasta, cea mai pro,a,il e+plicaie este c eu am fost creat pentru o alt lume. $ac nici una dintre plcerile mele pmnte'ti nu o poate satisface, aceasta nu dovede'te c universul este o fraud. 8ro,a,il c plcerile pmnte'ti nu au fost menite s o satisfac, ci doar s o strneasc, s sugereze lucrul real. $ac este a'a, eu tre,uie s am gri4, pe de-o parte, s nu dispreuiesc niciodat sau s fiu nerecunosctor pentru aceste ,inecuvntri pmnte'ti 'i, pe de alt parte, s nu le confund niciodat cu realitatea a crei copie sau ecou sau mira4 snt ele. 9re,uie s pstrez vie n mine dorina dup ara mea adevrat, pe care nu o voi gsi dect dup moarte; nu tre,uie niciodat s o las s fie acoperit de zpad sau dat deoparte; tre,uie s-mi fac din ea principalul o,iectiv al vieii, s m silesc spre ara aceea 'i s-i a4ut pe alii s fac acela'i lucru". 2u are rost s v ngri4orai din pricina glumeilor care ncearc s ridiculizeze sperana cre'tin cu privire la er", spunnd c ei nu vor s-'i petreac ve'nicia cntnd la 5arp". 0spunsul care tre,uie s le fie dat unor asemenea oameni este c dac ei nu pot nelege crile scrise pentru aduli, ar tre,ui nici s nu vor,easc despre ele. 9oate figurile de stil ,i,lice ;5arpe, coroane, aur etc.< snt, desigur, o ncercare sim,olic de a e+prima ine+prima,ilul. &nstrumentele muzicale snt menionate deoarece pentru muli oameni ;nu pentru toi< muzica este singurul lucru cunoscut n viaa prezent care sugereaz cu cea mai mare vigoare e+tazul 'i infinitul. oroanele snt menionate pentru a sugera faptul c cei care snt unii cu $umnezeu n ve'nicie vor fi prta'i la splendoarea, la puterea 'i la ,ucuria /ui. *urul este menionat pentru c sugereaz eternitatea erului ;aurul nu rugine'te< 'i valoarea lui enorm. Oamenii care iau aceste sim,oluri n sens literal ar putea la fel de ,ine s cread c atunci cnd ristos ne-a spus s fim ca porum,eii, a vrut s spun c noi tre,uie s depunem ou. 11. Credina 9re,uie s vor,esc n capitolul acesta despre ceea ce cre'tinii numesc credin. =n general vor,ind, cuvntul credin poate s fie folosit de cre'tini n dou sensuri sau la dou nivele diferite 'i de aceea le voi a,orda pe rnd. &n primul sens nseamn pur 'i simplu crez # a accepta sau a considera adevrate doctrinele cre'tinismului. /ucrul acesta este destul de simplu. $ar ceea ce i nedumere'te pe oameni # sau, cel puin, ceea ce m-a nedumerit pe mine # este faptul c cre'tinii privesc credina n sensul acesta ca pe o virtute. :-am ntre,at cum este posi,il s fie o virtute # ce este moral sau imoral n a crede sau a nu crede un set de afirmaii! Este evident, mi spuneam eu, c orice om ntreg la minte accept sau respinge o afirmaie nu pentru c vrea sau nu, ci pentru c dovezile i se par verita,ile sau nu. $ac el ar gre'i cu privire la corectitudinea dovezilor, aceasta nu ar nsemna c el este un om ru, ci doar c nu este prea de'tept. &ar dac el ar crede c dovezile snt inadecvate 'i cu toate acestea 'i-ar impune s cread ceva, n ciuda dovezilor, lucrul acesta ar fi pur 'i simplu stupid. Ei ,ine, eu continui s am aceast prere. $ar iat ce nu am neles atunci # 'i ce muli ali oameni nc nu pot nelege. Eu am presupus c dac mintea omeneasc accept la un moment dat un lucru ca fiind adevrat, va continua n mod automat s-- socoteasc adevrat, pn cnd apare vreun motiv serios pentru reconsiderare. $e fapt, eu am presupus c mintea omeneasc este guvernat n ntregime de raiune. $ar lucrurile nu stau a'a. $e e+emplu, raiunea mea este convins cu desvr'ire de dovezi verita,ile c anestezicele nu m asfi+iaz 'i c ni'te c5irurgi ,ine pregtii nu ncep operaia dect dup ce pacientul este incon'tient. $ar aceasta nu sc5im, faptul c atunci cnd ei m pun pe mas 'i mi pun pe fa masca lor ori,il, o panic copilreasc se declan'eaz nuntrul meu. ncep s m gndesc c m voi asfi+ia 'i mi-e team c ei vor ncepe s m taie nainte de a fi anesteziat complet. u alte cuvinte, mi pierd credina n anestezice. 2u raiunea este cea care mi fur credina: dimpotriv, credina mea este ,azat pe raiune. &maginaia 'i emoiile snt cele care mi fur credina. 3tlia este dat ntre credin 'i raiune, de o parte, 'i emoii 'i imaginaie, de cealalt parte. $ac v gndii ,ine, vei gsi zeci de situaii ca aceasta. Un ,r,at 'tie, pe ,aza unor dovezi foarte solide, c o fat frumoas pe care o cunoa'te este o mincinoas, c nu poate pstra un secret 'i c nu

ar tre,ui s ai, ncredere n ea; dar cnd este singur cu ea, mintea lui pierde credina n frma aceea de informaie 'i ncepe s se gndeasc: 8oate c va fi altfel de data asta", 'i iar'i se face de rs 'i i spune ceva ce nu ar fi tre,uit s-i spun. .imurile 'i emoiile lui au nimicit credina n ceea ce 'tia de fapt c este adevrat. .au luai, dac vrei, cazul unui ,iat care nva s noate. 0aiunea lui 'tie perfect de ,ine c un corp omenesc nespri4init nu se scufund neaprat n ap: el a vzut zeci de oameni care plutesc 'i care noat. $ar ntreaga pro,lem este dac el va putea continua s cread lucrul acesta atunci cnd instructorul lui 'i va retrage minile 'i l va lsa fr spri4in n ap # sau dac va nceta s cread, dac va fi cuprins de fric 'i se va scufunda. E+act acela'i lucru se petrece cu cre'tinismul. Eu nu i cer nimnui s accepte cre'tinismul, dac raiunea lui i spune c cea mai mare parte a dovezilor snt mpotriva lui. 2u acesta este punctul n care intr n 4oc credina. $ar s presupunem c raiunea lui a decis de4a c ma4oritatea dovezilor snt n favoarea cre'tinismului. @ pot spune prin ce va trece omul acela n urmtoarele cteva sptmni. @a veni un moment cnd va primi o veste rea, cnd va fi n necaz sau cnd va fi n mi4locul mai multor oameni care nu cred 'i, dintr-o dat, emoiile lui se vor ridica 'i vor porni un fel de rz,oi fulger mpotriva credinei lui. .au va veni un moment n care va dori o femeie, cnd va vrea s spun o minciun, cnd se va simi foarte mulumit de sine, cnd va avea un prile4 s c'tige mai muli ,ani ntr-uri mod care nu este tocmai cinstit: va veni un moment n care lui i-ar fi foarte convena,il dac cre'tinismul nu ar fi adevrat. 1i iar'i dorinele 'i emoiile lui vor fi acelea care vor declan'a rz,oiul fulger. 2u m refer la momente n care apar noi dovezi verita,ile mpotriva cre'tinismului. *cestea tre,uie s fie e+aminate 'i este o pro,lem cu totul diferit. *cum vor,esc despre momentele cnd o simpl emoie se ridic mpotriva credinei. =n sensul n care am folosit aici cuvntul, credina este arta de a rmne lng lucrurile pe care raiunea le-a acceptat cndva, de a fi statornic n ciuda emoiilor sc5im,toare, pentru c emoiile se vor sc5im,a, indiferent care motive le accept raiunea. 1tiu lucrul acesta din e+perien. *cum cnd snt cre'tin, am uneori stri suflete'ti cnd tot cre'tinismul pare foarte impro,a,il: dar cnd am fost ateu am avut stri suflete'ti n care cre'tinismul prea e+traordinar de pro,a,il. 0zvrtirea emoiilor mpotriva eului tu real vor veni n orice caz. *cesta este motivul pentru care credina este o asemenea virtute necesar: dac nu nvei s i controlezi strile suflete'ti cnd ies din linie", nu vei putea fi un cre'tin verita,il 'i nici mcar un ateu verita,il, ci doar o fptur care fluctueaz, ale crei crezuri depind n realitate de starea vremii sau de starea digestiei sale. =n consecin, tre,uie s facem e+erciii de antrenament n dezvoltarea deprinderii noastre de a crede. 8rimul pas este recunoa'terea faptului c strile tale suflete'ti se sc5im,. Urmtorul este s te asiguri c, dac ai acceptat cndva cre'tinismul, doctrinele lui principale tre,uie s fie aduse n fiecare zi, pentru un timp oarecare, naintea gndirii tale con'tiente. *cesta este motivul pentru care snt att de importante pentru viaa cre'tin rugciunile zilnice, citirea zilnic a 3i,liei 'i mersul la ,iseric. 2oi tre,uie s ne aducem permanent aminte ce credem. 2ici aceast credin 'i nici alta nu vor rmne n mod automat vii n minte. Ele tre,uie s fie 5rnite. $e fapt, dac ai e+amina o sut de oameni care 'i-au pierdut credina n cre'tinism, m ntre, ci dintre ace'tia au renunat la cre'tinism din motive raionale, deoarece au fost convin'i raional de neadevrul acestuia! Oare nu au alunecat ncet cei mai muli dintre ei! 9re,uie acum s m ntorc la al doilea sens al credinei, la sensul mai nalt: 'i acesta este cel mai dificil lucru pe care l-am a,ordat vreodat. *' vrea s-- a,ordez ntorcndu-m napoi la su,iectul umilinei. @ aducei aminte c am spus c primul pas ctre umilin este s-i dai seama c e'ti mndru. @reau s adaug acum c urmtorul pas este s ncerci cu seriozitate s pui n practic virtuile cre'tine. O sptmn nu este de a4uns. /ucrurile merg adesea ca pe a n prima sptmn. ncearc 'ase sptmni. n intervalul acela s-ar putea s fi czut napoi la punctul de unde ai pornit sau c5iar mai 4os, dar vei fi descoperit cteva adevruri importante cu privire la tine nsui. 2ici un om nu 'tie ct este de ru dect atunci cnd a ncercat din rsputeri s fie ,un. O idee ridicol circulat n prezent este c oamenii ,uni nu 'tiu ce nseamn s fii ispitit. *ceasta este o minciun evident. 2umai aceia care ncearc s se mpotriveasc ispitei 'tiu ct de puternic este aceasta. /a urma urmei, afli care este puterea armatei germane dac lupi mpotriva ei, nu dac te predai 'i capitulezi. *fli care este tria vntului dac ncerci s mergi mpotriva lui, nu dac te

a'ezi 4os. Un om care cedeaz n faa unei ispite dup cinci minute nu 'tie ct de intens ar fi fost aceasta peste o or. *cesta este motivul pentru care, ntr-un sens, oamenii ri 'tiu foarte puine despre rutate. Ei au trit la adpost prin faptul c au cedat ntotdeauna. 2oi nu vom descoperi niciodat tria impulsului ru dinuntrul nostru dect atunci cnd vom ncerca s luptm mpotriva lui: ristos, pentru c El a fost singurul om care nu a cedat niciodat n faa ispitei, este de asemenea singurul om care cunoa'te pe deplin ce nseamn s fii ispitit # singurul care cunoa'te realitatea complet. Boarte ,ine. 8rincipalul lucru pe care-- nvm dintr-o ncercare serioas de a pune n aplicare virtuile cre'tine este c falimentm. $ac a crezut cineva c $umnezeu ne pune la un fel de e+amen, 'i c noi am putea primi note ,une dac le-am merita, ideea aceea tre,uie spul,erat. $ac a crezut cineva c poi face un fel de trg # c noi am putea s respectm partea noastr de contract 'i s-/ facem astfel dator pe $umnezeu s o respecte pe a /ui, a'a cum este drept # ideea aceasta tre,uie spul,erat. red c orice om care are o credin n $umnezeu, are n minte ideea e+amenului sau a trgului, pn cnd devine cre'tin. 8rimul rezultat al cre'tinismului real este c spul,er ideea aceasta. nd vd c este spul,erat, unii oameni cred c aceasta nseamn c cre'tinismul este falimentar 'i l a,andoneaz. .e pare c ei 'i nc5ipuie c $umnezeu este foarte naiv) $e fapt, desigur, El 'tie totul despre aceasta. Unul dintre lucrurile pe care cre'tinismul are menirea s le fac este s spul,ere ideea aceasta. $umnezeu a a'teptat momentul n care vei descoperi c este imposi,il s a4ungi s merii o not de trecere la e+amen sau s poi s-/ faci pe El s-i datoreze ceva. $up aceea urmeaz o alt descoperire. Orice nzestrare pe care o ai, puterea ta de a gndi sau de ai mi'ca minile 'i picioarele, i este dat de $umnezeu. $ac i-ai dedica fiecare moment din via n e+clusivitate pentru a-/ slu4i pe El, nu ai putea s-- dai nimic care, ntr-un sens, s nu fi fost de4a al /ui. *m s-i spun cum stau lucrurile cnd noi vor,im despre a face ceva pentru $umnezeu sau despre a-& drui ceva lui $umnezeu. Este ca 'i cum un copil mic s-ar duce la tatl lui 'i i-ar spune: 9ticule, d-mi douzeci de lei ca s-i cumpr un cadou de ziua ta". $esigur, tatl i d ,anii 'i este plcut impresionat de cadoul copilului. 9otul este foarte ,ine 'i foarte frumos, dar numai un idiot ar crede c tatl este ndatorat cu douzeci de lei n aceast tranzacie. $up ce omul a fcut aceste dou descoperiri, $umnezeu poate lucra cu adevrat n el. *,ia atunci ncepe adevrata via. Omul este treaz de acum. *cum putem trece s vor,im despre credin n al doilea sens. 1). Credina *' vrea s ncep prin a spune ceva la care s ia aminte fiecare. &at ce: $ac acest capitol nu nseamn nimic pentru tine, dac i se pare c ncearc s rspund la ntre,ri pe care nu i le-ai pus niciodat, nici nu-l citi. 2u te deran4a. =n cre'tinism e+ist anumite lucruri care pot fi nelese din afar, nainte de a deveni cre'tin. $ar snt multe lucruri care nu pot fi nelese dect dup ce ai parcurs o distan oarecare pe calea cre'tin. *ceste lucruri snt pur practice, de'i nu par s fie. Ele snt ndrumri cu privire la a,ordarea anumitor ncruci'ri de drumuri 'i o,stacole n cltorie, 'i ele nu par s ai, sens dect atunci cnd omul a a4uns n acele situaii. Ori de cte ori gse'ti n scrierile cre'tine afirmaii crora nu le vezi sensul, nu-i face pro,leme. /as-le n pace. @a veni o zi, poate peste civa ani, cnd vei nelege dintr-o dat sensul afirmaiei. $ac l-am putea nelege acum, pro,a,il c ne-ar face doar ru. $esigur, toate aceste lucruri pledeaz mpotriva mea. /ucrul pe care voi ncerca s-- e+plic n acest capitol poate s m dep'easc. .-ar putea s cred c am a4uns undeva, cnd de fapt eu nc nu am a4uns. .ingurul lucru pe care pot s-- fac este s le cer cre'tinilor nvai s m urmreasc cu atenie 'i s-mi spun dac gre'esc; pe ceilali i sftuiesc s ia cu rezerve ceea ce le spun # ca pe ceva ce le este oferit, pentru c s-ar putea s le fie de a4utor, nu pentru c snt sigur c am dreptate. =ncerc s vor,esc despre credin n al doilea sens al cuvntului, sensul mai nalt. *m spus n capitolul precedent c pro,lema credinei n acest sens se pune dup ce un om a ncercat ct a putut mai ,ine s aplice n via virtuile cre'tine 'i a vzut c e'ueaz, dup ce a descoperit c 'i ceea ce l-ar putea da napoi lui $umnezeu =i aparinea de4a lui $umnezeu. u alte cuvinte, el 'i descoper falimentul. &ar'i, ceea ce-/ intereseaz pe $umnezeu nu snt doar aciunile noastre. eea ce-/

intereseaz pe El este ca noi s fim creaturi de o anumit calitate # s fim a'a cum ne-a vrut El # creaturi aflate ntr-un anumit raport cu El. 2u adaug: 'i aflate ntr-un anumit raport unul cu altul", deoarece lucrul acesta este inclus: dac e'ti ntr-o relaie ,un cu El, n mod inevita,il vei fi ntr-o relaie ,un 'i cu semenii ti, la fel cum dac toate spiele unei roi snt potrivite ,ine n ,utuc 'i n o,ad este cert c vor fi n poziie corect una fa de cealalt. t vreme omul se gnde'te la $umnezeu ca la un e+aminator care i-a dat s scrie o anumit lucrare scris sau se gnde'te la El ca la partea opus ntr-un contract oarecare # ct vreme se gnde'te la pretenii 'i revendicri ntre sine 'i $umnezeu # nc nu este n relaie ,un cu El. El nelege gre'it ce este el 'i ce este $umnezeu. 1i nu poate intra ntr-o relaie corect cu $umnezeu pn cnd nu a descoperit realitatea propriului su faliment. nd spun a descoperit", eu m refer realmente la o descoperire, nu doar s repei un lucru ca un papagal. 3ineneles c orice copil, dac i se d un anumit gen de educaie religioas, va nva curnd s spun c noi nu putem s-& oferim lui $umnezeu ceva care s nu fie de4a al /ui 'i c noi descoperim c nu reu'im nici mcar s-& oferim un lucru fr s reinem ceva 'i pentru noi. nd vor,esc despre o descoperire real, m refer la faptul de a descoperi realmente, din e+perien proprie, c lucrul acesta este adevrat. =n sensul acesta, noi nu putem descoperi e'ecul nostru de a mplini legea lui $umnezeu, dect dac ncercm din rsputeri ;'i c5iar 'i atunci falimentm<. $ac nu ncercm cu adevrat, orice am spune, vom avea totdeauna n minte ideea c dac am ncerca mai tare am putea reu'i s fim cu desvr'ire ,uni. *stfel, ntr-un anumit sens, calea de ntoarcere la $umnezeu este calea efortului moral, calea ncercrii din rsputeri. $ar ntr-un alt sens, tocmai lipsa de ncercare este cea care ne aduce acas. 9oate ncercrile duc la un moment vital cnd te ntorci spre $umnezeu 'i-& spui: 9u tre,uie s faci aceasta. Eu nu pot". @ implor, nu ncepei s v ntre,ai singuri: *m a4uns oare la momentul acela!" 2u v oprii ca s ncepei s v cercetai gndurile s vedei dac vine momentul acela. Baptul acesta l pune pe om pe un drum gre'it. nd n viaa noastr se petrec lucrurile cele mai importante, n momentul acela adeseori noi nu 'tim ce se petrece. Un om nu-'i spune de o,icei: Arozav. resc)" 2umai cnd se uit n urm, 'i d seama c s-a ntmplat ceva 'i recunoa'te c faptul acela este ceea ce oamenii numesc cre'tere". 8oi vedea faptul acesta c5iar 'i n lucruri simple. Este foarte pro,a,il c un om care ncepe s se concentreze s vad dac va adormi, va rmne treaz. &n acela'i fel, lucrul despre care vor,esc acum poate s nu se petreac la toat lumea ntr-o sclipire de moment # ca 'i n cazul .f. 8avel sau al lui 3unPan: se poate s fie att de treptat nct nimeni s nu poat indica o anumit or sau un anumit an. eea ce are importan este natura sc5im,rii n sine, nu ce simim noi n timp ce sc5im,area are loc. Este sc5im,area de la a fi ncreztori n propriile noastre eforturi la o stare n care sntem disperai dup ce am ncercat s facem ceva noi n'ine 'i lsm totul n seama lui $umnezeu. =mi dau seama c aceste cuvinte, . lsm n seama lui $umnezeu", pot fi nelese gre'it, dar pentru moment ele tre,uie s rmn a'a. .ensul n care un cre'tin las ceva n seama lui $umnezeu este c el 'i pune toat ncrederea n ristos: se ncrede n faptul c &sus ristos va mprt'i cu el ntr-un fel oarecare ascultarea uman perfect pe care a mplinit-o de la na'tere pn la rstignire: c ristos l va face pe om tot mai asemntor cu .ine 'i, ntr-un sens, va scoate un ,ine din deficienele luir n lim,a4 cre'tin, El ne va face prta'i calitii sale de Biu, ne va face asemntori cu .ine, Bii ai lui $umnezeu". n artea a &@-a" voi ncerca s analizez n mai mare detaliu nelesul acestor cuvinte. $ac vrei, putei spune c &sus ristos ne ofer ceva pentru nimic: El ne ofer c5iar totul pentru nimic, ntr-un sens, ntreaga via cre'tin const din acceptarea acestei oferte remarca,ile. $ar dificultatea const n atingerea punctului n care s recunoa'tem c nu am fcut 'i nu putem s facem nimic. eea ce ne-ar fi plcut nou ar fi fost ca $umnezeu s ia n considerare prile noastre ,une 'i s le ignore pe cele rele. &ar'i, putem spune c nici o ispit nu este ,iruit pn cnd nu ncetm s ncercm s o ,iruim # pn cnd nu aruncm prosopul. $ar nu poi nceta s ncerci", n modul potrivit 'i pentru motivul potrivit, dect dup ce ai ncercat din rsputeri. ntr-un alt sens, dac lsm totul n seama lui ristos, aceasta nu nseamn c noi ncetm s ncercm. * ne ncrede n El nseamn, desigur, s ncercm s facem tot ce spune El. 2u ar avea nici un sens s spui c te ncrezi ntr-o persoan, dac nu ii seama de sfatul ei. *stfel, dac te-ai

predat pe tine nsui cu adevrat lui $umnezeu, din aceasta tre,uie s rezulte c ncerci s-/ asculi. $ar ncerci ntr-un mod nou, mai puin ngri4orat, fr s faci aceste lucruri ca s fii mntuit, ci tocmai pentru c El a nceput de4a s te mntuiasc. 2u cu sperana c vei a4unge n cer, ca o rsplat pentru aciunile tale, ci dorind n mod inevita,il s acionezi ntr-un anumit mod, pentru c un crmpei de cer este de4a n tine. re'tinii au dez,tut de multe ori dac ceea ce-- duce pe cre'tin acas snt faptele ,une sau credina n ristos. Eu nu am dreptul s dez,at asemenea pro,leme dificile, dar mie mi se pare c este ca 'i cum ai ntre,a care lam a foarfecei este cea mai necesar. Un efort moral serios este singurul lucru care te va aduce la punctul de a fi gata s arunci prosopul. redina n ristos este singurul lucru care te salveaz din disperare cnd a4ungi la punctul acela: 'i din aceast credin n El tre,uie s se nasc n mod inevita,il fapte ,une. .nt dou parodii ale adevrului, de care diferite grupuri de cre'tini, n trecut, i-au acuzat pe ali cre'tini c le-ar crede: poate c aceste parodii ne fac s nelegem adevrul mai clar. Un grup era acuzat c ar spune: Baptele ,une snt singurul lucru care conteaz. ea mai ,un fapt ,un este caritatea. el mai no,il fel de caritate este druirea de ,ani. el mai ,un lucru este s dai ,ani pentru 3iseric. $e aceea, d-ne nou -GG.GGG de lei 'i noi vom purta de gri4". 0spunsul la aceast a,surditate, desigur, este c faptele ,une fcute pentru un asemenea motiv, fcute cu ideea c cerul poate fi cumprat, nu ar fi nicidecum fapte ,une, ci doar speculaii comerciale. ellalt grup era acuzat c ar spune: redina este singurul lucru care conteaz. n consecin, dac ai credin, nu conteaz ce faci. 8ctuie'te, tinere, distreaz-te, 'i ristos va avea gri4 ca pcatul s nu ai, nici un efect n final". 0spunsul la aceast a,surditate este c, dac ceea ce nume'ti credina" ta n ristos nu nseamn s iei aminte la ce spune El, atunci nu este nicidecum credin # nu este nici credin, nici ncredere n El, ci doar o acceptare intelectual a unei teorii despre El. 3i,lia pare s rezolve pro,lema cnd pune cele dou lucruri laolalt ntr-o singur propoziie surprinztoare. 8rima 4umtate este: $ucei pn la capt mntuirea voastr, cu fric 'i cutremur" # afirmaie care pare s arate c totul depinde de noi 'i de faptele noastre ,une; dar a doua 4umtate continu: ci $umnezeu este *cela care lucreaz n voi" # afirmaie care pare s arate c $umnezeu face totul, iar noi nu facem nimic. : tem c acesta este genul de lucruri cu care sntem confruntai n cre'tinism. .nt nedumerit, dar nu snt surprins. @edei, noi ncercm acum s nelegem 'i s separm n compartimente complet izolate ceea ce face $umnezeu 'i ceea ce face omul cnd $umnezeu 'i omul lucreaz mpreun. $esigur, ncepem s credem c este ca 'i atunci cnd doi oameni lucreaz mpreun, a'a nct poi spune: El a fcut lucrul acesta 'i eu l-am fcut pe cellalt". $ar un asemenea mod de gndire este deficitar. $umnezeu nu este a'a. El este nuntrul tu 'i n afara ta: c5iar dac am putea nelege ce a fcut fiecare, nu cred c am putea e+prima lucrul acela n lim,a4 omenesc. &n ncercarea de a e+prima lucrul acesta, diferite ,iserici spun lucruri diferite. $ar vei descoperi c acele ,iserici care insist cu cea mai mare trie asupra importanei faptelor ,une i spun c ai nevoie de credin; iar cele care insist cu cea mai mare trie asupra credinei i spun s faci fapte ,une. 2u voi intra mai adnc n acest su,iect. .nt convins c toi cre'tinii vor fi de acord cu mine cnd spun c de'i cre'tinismul, la prima vedere, s-ar prea c se ocup numai de moralitate, numai de ndatoriri 'i reguli, de vinovie 'i virtute, el te conduce mai departe, te scoate din toate aceste lucruri 'i te duce la ceva dincolo de ele. Krim un crmpei dintr-o ar n care nimeni nu vor,e'te despre acele lucruri, dect poate n glum. 9oi snt plini de ceea ce noi numim ,untate, a'a cum o oglind este plin de lumin. $ar ei nu o numesc ,untate. Ei nu i dau nici un nume. Ei nici nu se gndesc la ea. Ei snt prea ocupai uitndu-se la sursa de la care vine. $ar aceasta este aproape de stadiul cnd drumul trece peste 5otarul lumii noastre. Oc5ii nimnui nu pot vedea prea departe dincolo de punctul acela, dar oc5ii multor oameni pot vedea mai departe dect ai mei.

Cartea a ,2%a3 Dincolo de personalitate sau primii pai n doctrina 4rinitii 1. 5acere i natere 9oat lumea mi-a atras atenia s nu v spun ce urmeaz s v spun n aceast ultim carte. 9oi mi spun c cititorul de rnd nu vrea teologie; d-i doar religie simpl 'i practic". *m respins sfatul lor. Eu nu cred c cititorii de rnd snt att de naivi. 9eologie nseamn 'tiina despre $umnezeu", 'i eu cred c orice om care vrea s se gndeasc la $umnezeu ctu'i de puin ar vrea s ai, idei ct mai clare 'i ct mai e+acte despre El. 2u sntei copii: de ce s fii tratai ca ni'te copii! $intr-un punct de vedere, neleg de ce unii oameni simt repulsie fa de teologie. mi amintesc de o mpre4urare cnd am inut o prelegere la 0.*.B. ;0oPal *ir Borce # Borele *eriene 0egale, n *nglia; n.tr.<, 'i un ofier ,trn 'i ndrtnic s-a ridicat 'i a spus: Eu nu am ce face cu tot ce ne-ai spus. $ar eu snt un om religios. Eu 'tiu c e+ist un $umnezeu. Eu /-am simit: cnd eram singur n de'ert, noaptea; misterul acela e+traordinar. 1i tocmai acesta este motivul pentru care eu nu cred toate dogmele 'i formulele frumos aran4ate despre El. 8entru oricine care a cunoscut realitatea, toate acestea par att de mrunte, de pedante 'i de nereale)" =ntr-un sens, am fost de acord cu omul acela. Eu cred c pro,a,il el a avut o e+perien real cu $umnezeu n de'ert. nd a trecut de la e+periena aceea la crezul cre'tin, eu cred c el realmente a trecut de la ceva real la ceva mai puin real. n acela'i sens, dac un om a privit o dat *tlanticul de pe rm, 'i dup aceea se duce 'i prive'te o 5art a *tlanticului, el trece de la ceva real la ceva mai puin real: el trece de la valuri reale la o ,ucat de 5rtie colorat. $ar tocmai aici este ideea important. 2oi recunoa'tem c 5arta nu este dect o 5rtie colorat, dar snt dou lucruri care tre,uie avute n gnd cu privire la ea. =n primul rnd, ea este ,azat pe ceea ce au o,servat sute 'i mii de oameni care au navigat pe *tlanticul real. =n sensul acesta, ea este spri4init de nenumrate e+periene la fel de reale ca 'i cea pe care ai putea s-o trie'ti tu pe rm; dar spre deose,ire de aceasta, n timp ce e+periena ta ar fi un crmpei izolat, 5arta potrive'te laolalt toate e+perienele individuale diferite. n al doilea rnd, dac vrei s mergi undeva, 5arta este a,solut necesar. t vreme te mulume'ti cu plim,ri pe pla4, ceea ce zre'ti tu este mult mai plcut dect s prive'ti la o 5art. $ar dac vrei s mergi n *merica, 5arta i va fi de mult mai mare folos dect plim,rile pe pla4. 9eologia este ca 'i 5arta. * nva doar doctrinele cre'tine 'i a medita doar la ele, fr a merge mai departe, este mai puin real 'i atrgtor dect ceea ce a trit ofierul n de'ert. $octrinele nu snt $umnezeu: ele snt numai un fel de 5art. $ar 5arta este ,azat pe e+periena a sute de oameni, care au avut realmente legturi cu $umnezeu # e+periene n comparaie cu care orice emoii 'i sentimente pioase pe care le-am putea avea noi snt foarte elementare 'i foarte confuze. =n al doilea rnd, dac vrei s mergi mai departe, tre,uie s folose'ti 5arta. @edei, ceea ce s-a ntmplat cu ofierul din de'ert se poate s fi fost real 'i nltor, dar nu a rezultat nimic din e+periena aceea. Ea nu duce nicieri. 2u te determin la nici o aciune. $e fapt, acesta este motivul pentru care o religie vag # s-/ simi pe $umnezeu n natur, 'i a'a mai departe # este att de atrgtoare. Este numai emoii, fr nici o aciune din partea ta; este ca 'i cum ai privi valurile de pe rm. $ar studiind *tlanticul n felul acesta nu vei a4unge niciodat n *merica 'i nici nu vei o,ine viaa ve'nic prin simplul fapt c ai simit prezena lui $umnezeu n flori sau n muzic. $e asemenea, nu vei a4unge nicieri nici dac doar prive'ti la 5art fr s ie'i pe mare. $ar pe mare nu vei fi n siguran fr 5art. u alte cuvinte, teologia este practic: mai ales acum. :ai demult, cnd era mai puin educaie 'i mai puine discuii, poate c era posi,il s treci prin via cu cteva idei simple despre $umnezeu. $ar lucrurile nu mai stau a'a. 9oat lumea cite'te, toat lumea aude discuii. n consecin, dac nu iei seama la teologie, aceasta nu va nsemna c tu nu vei avea idei despre $umnezeu. nseamn c vei avea o mulime de idei gre'ite # idei false, nclcite sau nvec5ite. :ulte dintre ideile despre $umnezeu care snt avansate astzi ca nouti snt doar idei pe care teologii le-au ncercat n urm cu multe secole 'i pe care le-au respins. * crede n religia popular a *ngliei moderne nseamn regres # este ca 'i cum ai crede c pmntul este plat.

&deea la mod astzi despre cre'tinism este aceasta: c &sus ristos a fost un mare nvtor moral 'i c dac am urma sfaturile /ui am putea instaura o ordine social mai ,un 'i am putea evita un alt rz,oi. Ei ,ine, dac nu v suprai, lucrul acesta este adevrat. $ar el nu i spune nici pe departe ntregul adevr despre cre'tinism 'i nu are nici o importan practic. Este adevrat c dac am urma sfatul lui ristos am tri curnd ntr-o lume mai fericit. $ar nu tre,uie s mergi nici mcar pn la ristos. $ac noi am fi fcut ce ne-au spus 8laton, *ristotel sau onfucius, am tri acum ntr-o lume mult mai ,un. 1i atunci! 2oi nu am urmat niciodat sfaturile marilor nvtori. $e ce s ncepem acum! $oar pentru c El este cel mai mare nvtor moral! $ar lucrul acesta face 'i mai puin pro,a,il ca noi s urmm nvturile /ui. $ac nu putem nva leciile elementare, este oare pro,a,il c le vom nva pe cele mai avansate! $ac cre'tinismul nu este dect o doz n plus de sfaturi ,une, atunci cre'tinismul nu are nici o importan. 2-am dus lips de sfaturi ,une n ultimele patru mii de ani. teva sfaturi n plus nu au nici o importan. $ar de ndat ce prive'ti la orice scrieri cu adevrat cre'tine, descoperi c ele vor,esc despre ceva cu totul diferit de aceast religie popular. Ele i spun c ristos este Biul lui $umnezeu ;orice ar nsemna aceasta<. Ele i spun c aceia care 'i pun ncrederea n El pot deveni 'i ei Bii ai lui $umnezeu ;orice ar nsemna aceasta<. Ele spun c moartea /ui ne-a mntuit de pcatele noastre ;orice ar nsemna aceasta<. 2u are nici un rost s te plngi c aceste afirmaii snt prea dificile. re'tinismul pretinde c ne vor,e'te despre o alt lume, despre ceva de dincolo de lumea pe care o putem pipi, auzi 'i vedea. 8oi crede c afirmaia aceasta este fals; dar dac este adevrat, este cert c va fi dificil s nelegem ceea ce ne spune # cel puin la fel de dificil ca 'i fizica modern 'i pentru acela'i motiv. &deea din cre'tinism care constituie 'ocul cel mai mare este afirmaia c prin ata'area noastr la ristos noi devenim Bii ai lui $umnezeu". ineva ar putea ntre,a: Oare nu sntem noi de4a Bii ai lui $umnezeu! Baptul c $umnezeu este Batal nostru este una dintre ideile cre'tine principale". Ei ,ine, ntr-un anumit sens, nu ncape ndoial c noi sntem de4a fii ai lui $umnezeu. @reau s spun prin aceasta c $umnezeu ne-a adus n fiin, ne iu,e'te 'i .e ngri4e'te de noi, 'i n sensul acesta El este ca un tat. $ar cnd 3i,lia vor,e'te despre faptul c noi devenim" Bii ai lui $umnezeu, este evident c tre,uie s ai, n vedere ceva diferit. /ucrul acesta ne aduce la nsu'i miezul teologiei. Unul dintre credeuri spune c ristos este Biul lui $umnezeu, nscut, nu fcut"; 'i adaug: nscut din 9atl .u mai nainte de toate lumile". @ rog s notai ct se poate de clar c afirmaia aceasta nu are nimic de-a face cu faptul c ristos .-a nscut pe pmnt ca om 'i c a fost fiul unei fecioare. 2u ne gndim acum la na'terea din fecioar. 2e gndim la ceva ce s-a ntmplat nainte ca natura s fi fost creat, nainte s fi nceput timpul, nainte de toate lumile" ristos a fost nscut, nu fcut. e nseamn aceasta! are este diferena! * na'te nseamn a deveni printe. nd na'ti, produci ceva de acela'i fel cu tine nsui. Un om d na'tere la copii de om, un castor d na'tere la pui de castor, iar o pasre d na'tere la ou din care vor ie'i pui de pasre. $ar cnd faci ceva, ceea ce faci este diferit de tine nsui. O pasre face un cui,, castorul face un dig, omul face un aparat de radio # sau el poate s fac ceva care s se asemene mai mult cu sine dect un aparat de radio: s zicem, o statuie. $ac este un sculptor suficient de priceput, el poate face o statuie care s se asemene foarte mult cu un om adevrat. $ar, desigur, nu este un om adevrat, ci doar se aseamn cu omul. 2u poate respira, nu poate gndi. 2u este vie. *m spus acestea pentru a lmuri primul lucru. eea ce na'te $umnezeu este $umnezeu, la fel cum ceea ce na'te omul este om. eea ce creeaz $umnezeu nu este $umnezeu, dup cum ceea ce face omul nu este om. *cesta este motivul pentru care oamenii nu snt Bii ai lui $umnezeu n sensul n care este ristos. Ei pot fi ca 'i $umnezeu n anumite privine, dar ei nu snt de aceea'i natur cu El. Ei snt mai mult ca ni'te statui sau ca ni'te portrete ale lui $umnezeu. O statuie are nfi'area unui om, dar nu este vie. =n acela'i sens, omul are ;ntr-un sens pe care-voi e+plica< nfi'area" lui $umnezeu, sau este asemntor cu El, dar el nu are felul de via pe care o are $umnezeu. . lum mai nti prima idee: asemnarea omului cu $umnezeu. 9ot ce a fcut $umnezeu este asemntor cu El. .paiul se aseamn cu El prin imensitatea lui: nu n sensul c mrimea spaiului este de aceea'i natur cu mrimea lui $umnezeu, ci n sensul c este un fel de

sim,ol al mrimii lui $umnezeu, o traducere a ei n termeni nespirituali. :ateria se aseamn cu $umnezeu prin faptul c are energie: iar'i, energia fizic este de o natur diferit de puterea lui $umnezeu. /umea vegetal este asemntoare cu $umnezeu deoarece are via 'i El este un $umnezeu viu". $ar viaa, n sensul acesta ,iologic, nu este acela'i lucru cu viaa care este n $umnezeu: este numai un sim,ol sau o um,r a ei. nd a4ungem la animale, gsim alte feluri de asemnare pe lng viaa ,iologic. *ctivitatea intens 'i fertilitatea insectelor, de e+emplu, este o prim asemnare vag cu activitatea nencetat 'i cu creativitatea lui $umnezeu. /a mamiferele superioare ntlnim nceputurile unei afeciuni instinctive. *ceasta nu este identic cu dragostea care e+ist n $umnezeu, dar se aseamn cu ea # n sensul n care un peisa4 desenat pe o foaie de 5rtie se aseamn cu peisa4ul real. (nd a4ungem la om, pe treapta cea mai nalt a creaiei, ntlnim cea mai complet asemnare cu $umnezeu pe care o cunoa'tem. ;.-ar putea s e+iste n alte lumi creaturi care se aseamn mai mult cu $umnezeu dect omul, dar nu le cunoa'tem.< Omul nu numai c are via, ci el iu,e'te 'i gnde'te: viaa ,iologic a atins n el cel mai nalt nivel cunoscut. $ar ceea ce nu are omul, n starea lui natural, este viaa spiritual # genul superior 'i diferit de via care e+ist n $umnezeu. 2oi folosim acela'i cuvnt, via, pentru amndou, dar dac crezi c din aceast cauz amndou tre,uie s fie de aceea'i natur, este ca 'i cum ai crede c mrimea" spaiului este de aceea'i natur cu mrimea" lui $umnezeu, n realitate, diferena dintre viaa ,iologic 'i viaa spiritual este att de important, nct eu le voi d( dou nume diferite. @iaa ,iologic, pe care o primim prin natur 'i care ;la fel ca toate celelalte lucruri din natur< are o tendin permanent de a se altera 'i de a se descompune, a'a nct poate fi meninut numai prin su,venii permanente din partea naturii, su, form de aer, ap, 5ran etc, este 3ios. @iaa spiritual, care este n $umnezeu din ve'nicie 'i care a creat tot universul natural, este Koe ;n lim,a greac, acest cuvnt nseamn literal via"<. $esigur, 3ios are o anumit asemnare palid sau sim,olic cu Koe: dar este numai o asemnare ca 'i ntre o fotografie 'i un loc real sau ntre o statuie 'i un om. Un om care s-a sc5im,at de la a avea 3ios la a avea Koe nseamn c trece printr-o sc5im,are la fel de mare ca 'i statuia care a fost sc5im,at din piatr cioplit n om real. 9ocmai aceasta este esena cre'tinismului. /umea aceasta este atelierul unui mare sculptor. 2oi sntem statuile 'i se zvone'te prin atelier c ntr-o zi unele dintre noi vor cpta via. ). Dumne#eul n trei persoane apitolul anterior s-a ocupat de diferena dintre na'tere 'i facere. Un om d na'tere unui copil, dar nu poate face dect o statuie. $umnezeu l na'te pe ristos, dar El i face pe oameni. .punnd aceasta, eu am ilustrat numai o idee cu privire la $umnezeu, 'i anume c ceea ce na'te $umnezeu 9atl este $umnezeu, ceva de aceea'i natur cu El nsu'i. =n sensul acesta, este ca 'i un tat uman care na'te un fiu. $ar lucrurile nu stau tocmai a'a. $e aceea va tre,ui s ncerc s e+plic ceva mai mult. :uli oameni spun astzi: Eu cred ntr-un $umnezeu, dar nu ntr-un $umnezeu personal". Ei au sentimentul c acel ceva misterios care este ndrtul tuturor lucrurilor tre,uie s fie mai mult dect o persoan. re'tinii snt de acord cu aceasta. $ar cre'tinii snt singurii care ofer o idee despre cum este acea fiin care este dincolo de personalitate. 9oi ceilali oameni, de'i ei spun c $umnezeu este dincolo de personalitate, cred de fapt c El este ceva impersonal: cu alte cuvinte, ceva mai puin dect personal. $ac caui ceva suprapersonal, ceva mai mult dect o persoan, atunci nu ai de ales ntre cre'tinism 'i celelalte concepii, deoarece numai cre'tinismul ofer o asemenea idee. Unii oameni cred c dup viaa aceasta, sau poate dup cteva viei, sufletele umane vor fi a,sor,ite" n $umnezeu. $ar cnd ncearc s e+plice ce neleg prin aceasta, ei par s cread c a,sor,irea fiinei noastre n $umnezeu este la fel ca 'i a,sor,irea unui lucru material n altul. Ei spun c este ca 'i un strop de ap care se pierde n mare. $esigur, aceasta marc5eaz sfr'itul stropului de ap. $ac acest lucru se ntmpl cu noi, atunci a fi a,sor,it nseamn a nceta s e+i'ti. 2umai cre'tinii au o concepie despre felul n care sufletele umane pot s fie asimilate n viaa lui $umnezeu 'i totu'i s rmn ele nsele # de fapt, s fie cu mult mai mult dect nainte ele nsele. @-am atras atenia c teologia este practic. ntregul scop pentru care e+istm noi este s fim

asimilai n viaa lui $umnezeu. &deile gre'ite cu privire la viaa aceea vor face mai dificil lucrul acesta. 1i acum, pentru cteva minute, tre,uie s v cer s m urmrii cu mare atenie. 1tii c n spaiu v putei mi'ca n trei direcii # la stnga sau la dreapta, nainte sau napoi, n sus sau n 4os. Orice direcie este una din aceste trei sau un compromis ntre ele. Ele snt numite cele trei dimensiuni ale spaiului. O,servai urmtorul lucru. $ac folosii o singur dimensiune, putei trage numai o linie dreapt. $ac folosii dou dimensiuni, putei desena o figur: s zicem, un ptrat. 8tratul este alctuit din patru linii drepte. . mergem un pas mai departe. $ac avei trei dimensiuni, putei construi ceea ce numim un corp solid: s zicem, un cu, # ceva ca 'i un zar sau ca 'i o ,ucat de za5r. u,ul este alctuit din 'ase ptrate. =nelegei care este ideea! O lume cu o singur dimensiune ar fi o linie dreapt. =ntr-o lume cu dou dimensiuni continui s ai linii drepte, dar multe linii drepte alctuiesc o figur plan. ntr-o lume cu trei dimensiuni, continui s ai figuri plane, dar multe asemenea figuri alctuiesc un corp solid. u alte cuvinte, cu ct avansezi spre nivele mai reale 'i mai complicate, nu renuni la lucrurile pe care le-ai gsit la nivelele mai simple: continui s le ai, dar ele snt com,inate n moduri noi # n moduri pe care nu i le-ai fi putut imagina dac ai fi cunoscut numai nivelele mai simple. :odul n care cre'tinismul l descrie pe $umnezeu implic acela'i principiu. 2ivelul uman este un nivel simplu 'i relativ fr coninut. /a nivelul uman, fiecare persoan este o fiin 'i oricare dou persoane snt dou fiine separate # ntocmai cum ntr-o lume cu dou dimensiuni ;s zicem, o foaie de 5rtie< un ptrat este o figur 'i oricare dou ptrate snt dou figuri separate. n planul divin continui s gse'ti personaliti, dar aici le ntlne'ti com,inate n moduri noi, pe care noi, cei care nu trim la nivelul acela, nu ni le putem imagina. n dimensiunea lui $umnezeu, dac putem spune astfel, ntlne'ti o fiin care este trei 8ersoane 'i totu'i rmne o singur Biin, la fel cum un cu, este 'ase ptrate 'i totu'i rmne un singur cu,. $esigur, noi nu ne putem imagina plenar o Biin de felul acela: la fel cum, dac noi am fi creai n a'a fel nct s percepem numai dou dimensiuni ale spaiului, nu ne-am putea imagina n mod adecvat un cu,. $ar ne putem forma o idee vag cu privire la aceast Biin. nd facem aceasta, pentru prima oar n vieile noastre, atunci o,inem o idee pozitiv, orict de vag ar fi ea, despre ceva suprapersonal # ceva mai mult dect o persoan. Este ceva ce nu ne-am fi putut nc5ipui niciodat 'i totu'i, ceva ce atunci cnd ne-a fost descris aproape c avem sentimentul c ar fi tre,uit s ne putem imagina, deoarece se potrive'te att de ,ine cu toate lucrurile pe care le cunoa'tem de4a. *i putea ntre,a: $ac nu ne putem imagina o Biin tri-8ersonal, ce rost are s vor,im despre ea!" Ei ,ine, n-are rost s vor,im despre ea. &mportant este ns s fim asimilai n acea via tri8ersonal, 'i lucrul acesta poate ncepe oricnd # c5iar acum, dac vrei. e vreau s spun prin aceasta! Un cre'tin de rnd ngenunc5eaz 'i roste'te o rugciune. El ncearc s intre n contact cu $umnezeu. $ar dac el este cre'tin, el 'tie c ceea ce-l determin s se roage este de asemenea $umnezeu: am putea spune c $umnezeu vor,e'te nuntrul lui. $ar el 'tie de asemenea c orice cunoa'tere real a lui $umnezeu vine prin ristos, Omul care a fost $umnezeu # ristos este alturi de el, a4utndu-- s se roage, rugndu-.e pentru el. nelegei ce se ntmpl! Omul se roag lui $umnezeu # $umnezeu este inta pe care ncearc s o ating. $umnezeu este de asemenea nuntrul omului 'i l impulsioneaz # este puterea care l motiveaz. $umnezeu este de asemenea calea sau podul peste care este mpins s treac pentru a-'i atinge inta. =n felul acesta, ntreaga via ntreit a Biinei tri-8ersonale se desf'oar n dormitorul acela o,i'nuit unde un om de rnd 'i roste'te rugciunile. Omul este atras ntr-un gen superior de via # ceea ce eu numesc Koe sau via spiritual: el este atras n $umnezeu, este atras de $umnezeu, n timp ce rmne totu'i el nsu'i. *'a a nceput teologia. Oamenii 'tiau de4a despre $umnezeu ntr-un mod vag. * venit apoi un om care a pretins c este $umnezeu; nu a fost genul de om pe care-- poi socoti ne,un. El i-a fcut pe oameni s cread n El. Ei /-au ntlnit din nou dup ce au vzut cum a fost omort. 1i apoi, dup ce au format o mic societate sau comunitate, ei /-au descoperit pe $umnezeu 'i nuntrul lor: cluzindu-i, fcndu-i n stare s fac lucruri pe care nu le puteau face nainte. 1i cnd au analizat toate acestea, ei au vzut c au a4uns la definiia cre'tin a $umnezeului tri-personal. $efiniia aceasta nu este ceva ce am nscocit noi; teologia este, ntr-un sens, cunoa'tere

e+perimental. 0eligiile simple snt cele care snt nscocite. nd eu spun c este o cunoa'tere e+perimental ntr-un sens", vreau s spun prin aceasta c n anumite privine este ca 'i celelalte 'tiine e+perimentale, dar nu n toate privinele. $ac e'ti un geolog care studiaz roci, tre,uie s te duci la roci 'i s gse'ti rocile. &niiativa este n totalitate de partea ta. 0ocile nu pot s te a4ute 'i nici s te mpiedice. . presupunem ns c e'ti un zoolog 'i c vrei s fotografiezi animale sl,atice n cadrul lor natural. /ucrul acesta este diferit de studiul rocilor. *nimalele sl,atice nu vor veni la tine: dar ele pot fugi de tine. $ac nu stai foarte lini'tit, ele vor fugi. ncepe s e+iste o frm de iniiativ de partea lor. . trecem la un nivel mai nalt. . presupunem c vrei s cuno'ti pe un om. $ac el este 5otrt s nu te lase, nu-- vei putea cunoa'te. 9re,uie s-i c'tigi ncrederea. n cazul acesta, iniiativa este mprit n mod egal # este nevoie de doi oameni ca s realizeze o prietenie. nd este vor,a de a-/ cunoa'te pe $umnezeu, iniiativa este de partea /ui. $ac El nu .e reveleaz pe .ine, nimic din ce poi face tu nu-i va permite s-/ cuno'ti. 1i, de fapt, El .e reveleaz unor oameni n mai mare msur dect altora # nu pentru c ar avea favorii, ci pentru c =i este imposi,il s .e reveleze unui om ale crui minte 'i caracter snt ntr-o stare nepotrivit. /a fel cum lumina soarelui, de'i nu are favorii, nu poate fi reflectat de o oglind prfuit la fel de ,ine ca 'i de o oglind curat. *m putea formula ideea aceasta n alt fel, spunnd c n timp ce n celelalte 'tiine instrumentele pe care le folose'ti snt e+terioare omului ;instrumente cum snt microscoapele sau telescoapele<, instrumentul prin care l vezi pe $umnezeu este ntreaga ta fiin. $ac eul omului nu este pstrat curat 'i strlucitor, l vei vedea pe $umnezeu neclar # la fel cum ai vedea /una dac ai privi printrun telescop murdar. *cesta este motivul pentru care popoarele sl,atice au religii sl,atice: ele s-au uitat la $umnezeu prin lentile murdare. $umnezeu .e poate revela pe .ine a'a cum este n realitate numai unor oameni reali. *ceasta nu nseamn doar oameni care snt ,uni n mod individual, ci oameni care snt unii ntr-un trup, iu,indu-se unii pe alii, a4utndu-se unii pe alii, artndu-/ pe $umnezeu unii altora. *'a a intenionat $umnezeu s fie omenirea; ca 'i cntreii dintr-o orc5estr, ca 'i organele dintr-un trup. =n consecin, singurul instrument cu adevrat adecvat pentru a nva despre $umnezeu este ntreaga comunitate cre'tin, a'teptndu-/ unit. omunitatea cre'tin este, ca s zicem a'a, ec5ipamentul te5nic pentru aceast 'tiin # ec5ipamentul de la,orator. *cesta este motivul pentru care toi ace'ti oameni, care la fiecare civa ani vin cu un patent de religie simplificat ca s nlocuiasc tradiia cre'tin, nu fac dect s-'i iroseasc timpul. /a fel ca 'i un om care, de'i nu are nici un instrument n afar de un ,inoclu vec5i, ncearc s-i contrazic pe toi astronomii. 8oate c el este de'tept # s-ar putea s fie mai de'tept dect unii astronomi adevrai, dar el nu 'i acord nici o 'ans. 8este doi ani toat lumea va fi uitat complet de el, dar adevrata 'tiin continu s progreseze. $ac cre'tinismul ar fi ceva nscocit de noi, este cert c l-am putea face mai u'or. $ar nu este. n ceea ce prive'te simplitatea, noi nu putem concura cu oamenii care inventeaz religii. um am putea s concurm cu ei! 2oi avem de-a face cu un Bapt real. 3ineneles c oricine poate nscoci o religie simpl, dac nu are fapte reale de care tre,uie s in seama. 6. 4imp i dincolo de timp Este foarte gre'it s spui c atunci cnd cite'ti o carte nu este permis s sari" peste vreun pasa4. 9oi oamenii cu spirit de discernmnt sar peste un pasa4 atunci cnd a4ung la un capitol pe care nu-- vd folositor pentru ei. =n capitolul acesta voi vor,i despre ceva care s-ar putea s le fie de folos unor cititori, dar care s-ar putea s le par altora o complicaie inutil. $ac facei parte din a doua categorie de cititori, sfatul meu este s nici nu v ,atei capul cu acest capitol 'i s trecei direct la urmtorul. =n capitolul anterior a tre,uit s ating su,iectul rugciunii, 'i ct vreme lucrul acesta este nc proaspt n minile voastre 'i n mintea mea, a' vrea s m refer la o dificultate pe care o au unii cu privire la ntreaga idee de rugciune. ineva a e+primat o n felul urmtor: Eu pot crede n

$umnezeu, dar ce nu pot accepta este ideea c El ascult cteva sute de milioane de oameni care & se adreseaz toi n acela'i moment". *m descoperit c foarte muli oameni au sentimentul acesta. *cum, primul lucru pe care tre,uie s-- o,servm este c ceea ce creeaz dificultatea este e+presia n acela'i moment. ei mai muli dintre noi 'i pot imagina c $umnezeu ascult orict de multe cereri, numai dac ar veni una cte una 'i dac El ar avea la dispoziie un timp nesfr'it. n spatele acestei dificulti st de fapt ideea c $umnezeu ar tre,ui s ncadreze prea multe lucruri ntr-un singur moment din timp. Ei ,ine, lucrul acesta se ntmpl cu noi cu toi. @iaa noastr ne vine clip dup clip. O clip dispare mai nainte ca s vin urmtoarea, 'i n fiecare clip se poate realiza foarte puin. *ceasta este natura 9impului. 1i ,ineneles c tu 'i eu avem tendina s considerm c este de la sine neles c aceast succesiune a 9impului # acest aran4ament de trecut, prezent 'i viitor # nu este doar modul n care se desf'oar viaa noastr, ci modul n care e+ist n realitate toate lucrurile. 2oi avem tendina s presupunem c ntregul univers 'i $umnezeu nsu'i se deplaseaz ntotdeauna de la trecut la viitor, la fel ca 'i noi. $ar muli oameni nvai nu snt de acord cu ideea aceasta. 9eologii au fost cei dinti care au lansat ideea c unele lucruri nu snt n 9imp; mai trziu ideea a fost preluat de filozofi, iar acum oamenii de 'tiin fac acela'i lucru. Este aproape cert c $umnezeu nu este n 9imp. @iaa /ui nu const din momente care se scurg unul dup altul. $ac un milion de oameni & se roag /ui la ora -G:LG ast-sear, nu este nevoie ca El s-i asculte pe toi n fraciunea aceea de timp pe care noi o numim zece treizeci. Kece treizeci # 'i orice alt moment de la nceputul lumii # este ntotdeauna 8rezent pentru El. $ac vrei, El are la dispoziie toat ve'nicia ca s asculte la rugciunea nlat ntr-o frntur de secund de un pilot cnd avionul lui se pr,u'e'te cuprins de flcri. 1tiu c lucrul acesta este dificil de neles. 8ermitei-mi s ncerc s v dau un alt e+emplu, asemntor cu acesta. . presupunem c eu scriu un roman. Eu scriu: :ria a pus 4os lucrul la care tricota; n clipa urmtoare s-a auzit o ,taie la u')" 8entru :ria, care tre,uie s triasc n timpul imaginar din povestirea mea, nu e+ist nici un interval de timp ntre punerea lucrului 4os 'i auzirea ,tii n u'. $ar eu, care snt creatorul :riei, nu triesc nicidecum n timpul acela imaginar. =ntre scrierea primei 'i celei de-a doua 4umti a propoziiei eu s-ar putea s stau 4os trei ore 'i s m gndesc fr ncetare la :ria. *' putea s m gndesc la :ria ca 'i cum ea ar fi singurul persona4 din carte 'i a' putea s m gndesc orict de mult, iar ceasurile pe care le-am petrecut astfel nu ar apare deloc n timpul :riei ;timpul din povestire<. *ceasta nu este o ilustraie perfect, dar s-ar putea s ne dea o idee despre ce cred eu c este adevrul. $umnezeu nu este atras n curentul 9impului din acest univers, dup cum nici autorul nu este atras n timpul imaginar din romanul su. $umnezeu are o atenie infinit rezervat pentru fiecare dintre noi. El nu tre,uie s se ocupe de noi n mas. E'ti la fel de singur cu El ca 'i cum ai fi singura persoan pe care a creat-o El. nd ristos a murit, El a murit pentru tine individual, ca 'i cum tu ai fi fost singurul om din ntreaga lume. &lustraia mea este deficitar n urmtoarea privin: =n aceast ilustraie, autorul iese dintr-un cadru temporal ;cel al romanului< numai cnd intr ntr-un alt cadru temporal ;cel real<. $ar eu cred c $umnezeu nu trie'te ntr-un cadru temporal. @iaa /ui nu se scurge o clip dup alta, ca 'i a noastr: lucrurile nu stau a'a # El este nc n -UFG 'i este de4a n -UUG. @iaa /ui este El nsu'i. $ac v imaginai 9impul ca o linie dreapt de-a lungul creia tre,uie s mergem, atunci tre,uie s vi-/ nc5ipuii pe $umnezeu ca ntreaga pagin pe care este tras linia. 2oi tre,uie s trecem de la un punct la altul: noi tre,uie s prsim punctul * nainte de a a4unge la 3, 'i nu putem a4unge la dect dup ce am prsit 3. $umnezeu, de sus sau din afar sau dimpre4ur, conine ntreaga linie 'i vede totul. :erit s ncercai s nelegei ideea, deoarece ea ndeprteaz unele dificulti aparente ale cre'tinismului. nainte de a deveni cre'tin, una dintre o,ieciile mele a fost urmtoarea: re'tinii spun c $umnezeul etern, care este pretutindeni 'i care menine ntregul univers n mi'care, a devenit cndva om. Ei ,ine, mi-am spus eu, cum a continuat universul s funcioneze cnd $umnezeu a fost copil mic sau cnd a dormit! um a putut El s fie $umnezeu care cunoa'te totul 'i n acela'i timp om care i ntrea, pe ucenicii .i: ine :-a atins!" O,servai c dificultatea st

n cuvintele care e+prim timpul: nd era copil", sau n acela'i timp". u alte cuvinte, eu am presupus c viaa lui ristos ca $umnezeu se desf'ura n timp 'i c viaa Eui ca omul &sus din 8alestina a fost o scurt perioad din acel timp # la fel cum perioada de serviciu militar a fost o perioad mai scurt scoas din viaa mea total. 1i acesta este modul n care pro,a,il c gndim cei mai muli dintre noi n privina aceasta. 2oi ni-/ imaginm pe $umnezeu trecnd printr-o perioad cnd viaa /ui uman era nc de domeniul viitorului, urmnd apoi o perioad cnd a fost trit n prezent 'i trecnd mai departe la o perioad cnd a putut privi n urm spre ea ca spre ceva de domeniul trecutului. 8ro,a,il c aceste idei nu corespund cu nimic din realitate. 2u poi ncadra viaa pmnteasc a lui ristos din 8alestina n nici o relaie temporal cu viaa /ui ca $umnezeu dincolo de spaiu 'i timp. $up prerea mea, este un adevr atemporal cu privire la $umnezeu c natura uman 'i e+periena uman de sl,iciune, de somn 'i de ignoran snt incluse oarecum n ntreaga /ui via divin. $in punctul nostru de vedere, aceast via uman a lui ristos s-a desf'urat ntr-o anumit perioad din istoria lumii noastre ;de la anul - d. r. pn la rstignire<. $e aceea, noi ne-o imaginm ca pe o perioad din ns'i istoria e+istenei lui $umnezeu. $ar $umnezeu nu are istorie. El este prea complet 'i cu desvr'ire real ca s poat avea o istorie. * avea istorie nseamn, desigur, pierderea unei pri a realitii tale ;deoarece s-a scurs de4a n trecut< 'i nseamn lipsa unei pri ;deoarece nc este n viitor<: nseamn, de fapt, s nu ai nimic n afar de un prezent nensemnat, care s-a dus mai nainte ca s poi vor,i despre el. 5iar 'i noi sperm ca ntr-o zi s nu ne mai mprim e+istena n felul acesta. *pare o alt dificultate dac noi credem c $umnezeu e+ist n timp. Oricine care crede n $umnezeu crede c El 'tie ce vom face tu 'i eu mine. $ar dac El 'tie c eu voi face cutare 'i cutare lucru, cum se poate s fiu li,er s fac altceva! Ei ,ine, dificultatea apare din concepia noastr c $umnezeu progreseaz la fel ca 'i noi de-a lungul liniei timpului: singura diferen fiind c El poate vedea n viitor, n timp ce noi nu putem vedea n viitor. Ei ,ine, dac acesta ar fi adevrul, dac $umnezeu ar vedea dinainte faptele noastre, ar fi foarte greu s nelegem cum am putea fi li,eri s nu le facem. $ar s presupunem c $umnezeu este n afara 'i deasupra liniei 9impului. =n cazul acesta, ceea ce noi numim mine" este vizi,il pentru El la fel ca 'i ceea ce numim astzi". 9oate zilele snt *cum" pentru El. El nu 'i aminte'te c ai fcut anumite lucruri ieri; El te vede c le faci, deoarece de'i tu ai pierdut ziua de ieri, El nu a pierdut-o. El nu prevede" lucrurile pe care le vei face mine; El te vede fcndu-le, deoarece, de'i mine" nc nu a a4uns la tine, mine" este la El. 9u nu presupui c aciunile tale din clipa aceasta ar fi mai puin li,ere deoarece $umnezeu 'tie ce faci. Ei ,ine, El cunoa'te aciunile tale de mine n e+act acela'i mod # deoarece El este de4a n mine" 'i te poate vedea. ntr-un sens, El nu cunoa'te aciunile tale dect dup ce le-ai fcut; dar momentul cnd le vei face este de4a acum" pentru El. &deea aceasta m-a a4utat mult pe mine. $ac nu v a4ut, dai-i pace. Este o idee cre'tin n sensul c muli cre'tini mari 'i nelepi au acceptat-o 'i c nu e+ist n ea nimic contrar cre'tinismului. $ar nu este n 3i,lie sau n vreunul dintre credeuri. 8oi fi un cre'tin foarte ,un fr s o accepi sau poi nici mcar s nu te gnde'ti deloc la aceast pro,lem. . ,nfecia bun =ncep acest capitol cerndu-v( s v formai n minte o imagine clar. &maginai-v dou cri care stau pe mas, una peste cealalt. Este evident c cartea de 4os o ine pe cealalt sus # o susine. $atorit crii de 4os, cartea de sus se afl la, s zicem, cinci centimetri deasupra suprafeei mesei, n loc s fie n contact cu masa. . numim cartea de 4os *, iar cea de sus 3. 8oziia lui * determin poziia lui 3. Este clar! . ne imaginm acum # 'i lucrul acesta nu se poate ntmpla n realitate, desigur, dar va fi util pentru ilustraie # c amndou crile au fost n poziia aceea din ve'nicie. =n cazul acesta, poziia lui 3 ar fi rezultat ntotdeauna din poziia lui *. $ar n acela'i timp, poziia lui * nu ar fi putut e+ista nainte de poziia lui 3. u alte cuvinte, rezultatul nu vine dup cauz. $e o,icei, desigur, rezultatul vine dup cauz: nti mnnci castravei 'i dup aceea ai indigestie. $ar lucrurile nu stau a'a cu toate cauzele 'i cu toate rezultatele. @ei vedea peste o clip de ce cred eu c

lucrul acesta este important. *m spus n urm cu cteva pagini c $umnezeu este o Biin care conine trei 8ersoane, 'i cu toate acestea rmne o singur Biin, la fel cum un cu, conine 'ase ptrate, 'i cu toate acestea rmne un singur corp geometric. $ar de ndat ce ncep s ncerc s e+plic cum snt legate aceste trei 8ersoane, eu tre,uie s folosesc cuvinte care sun de parc una dintre ele ar fi e+istat naintea celorlalte. 8rima 8ersoan este numit 9atl 'i cea de-a doua Biul. 2oi spunem c 8rima o na'te sau o produce pe a doua; vor,im despre na'tere 'i nu facere, deoarece ceea ce produce 9atl este de aceea'i natur cu El. n sensul acesta, 9at este singurul cuvnt care tre,uie folosit. $ar, din nefericire, lucrul acesta sugereaz c El ar fi e+istat primul # la fel cum un tat uman e+ist nainte de fiul su. $ar lucrurile nu stau a'a. 2u e+ist nainte 'i dup n aceast privin. 1i tocmai acesta este motivul pentru care am petrecut timp ncercnd s art clar cum un lucru poate fi sursa sau cauza sau originea altui lucru, fr ca s fi e+istat nainte de acesta. Biul e+ist deoarece 9atl e+ist: dar nu a e+istat un timp nainte ca Batal s-/ produc pe Biul. 8oate c cel mai ,un mod de a ne gndi la aceasta este urmtorul: Eu v-am cerut s v imaginai cele dou cri 'i pro,a,il c cei mai muli vi le-ai imaginat. *dic, v-ai imaginat ceva 'i ca rezultat ai o,inut o imagine mintal. Este evident c actul de imaginare a fost cauza, iar imaginea mintal a fost rezultatul. $ar aceasta nu nseamn c nti ai fcut actul de imaginare 'i dup aceea ai o,inut imaginea. n momentul n care ai fcut-o imaginea era de4a acolo. @oina voastr v-a pstrat imaginea n gnd tot timpul. 1i totu'i, actul voinei 'i imaginea au nceput 'i s-au sfir'it n e+act acela'i moment. $ac ar fi e+istat o Biin care a e+istat dintotdeauna 'i care 'i-a imaginat dintotdeauna un lucru, actul acela ar fi produs ntotdeauna o imagine mintal; dar imaginea aceea ar fi la fel de etern ca 'i actul n sine. 9ot a'a tre,uie s ne gndim 'i la Biul, care provine din 9atl, ca 'i lumina de la o lamp, ca 'i cldura de la foc, ca 'i gndurile de la minte. El este e+primarea de .ine a 9atlui # ceea ce are de spus 9atl. 1i nu a e+istat niciodat un timp cnd El s nu o spun. $ar ai o,servat ce s-a ntmplat! 9oate aceste imagini cu lumina 'i cldura fac s sune de parc 9atl 'i Biul ar fi dou lucruri 'i nu dou 8ersoane, a'a nct, la urma urmei, imaginea 2oului 9estament despre 9atl 'i Biul se dovede'te a fi mult mai e+act dect orice altceva cu care am ncerca s o nlocuim. /ucrul acesta se ntmpla ntotdeauna cnd te ndeprtezi de cuvintele 3i,liei. 8oi s te ndeprtezi de ele pentru o clip, pentru a clarifica o anumit idee, dar ntotdeauna tre,uie s te ntorci la ea. 3ineneles c $umnezeu 'tie cum s .e descrie pe .ine mult mai ,ine dect 'tim noi s-/ descriem. El 'tie c relaia dintre Bat 'i Biu este mult mai asemntoare cu relaia dintre 8rima 'i a $oua 8ersoan dect orice alt lucru la care ne-am putea gndi. el mai important lucru de 'tiut este c ntre ei este o relaie de dragoste. 9atl 'i gse'te plcere n Biul; Biul prive'te cu respect spre 9atl .u. =nainte de a trece mai departe, o,servai importana practic a acestui fapt. ntlne'ti tot felul de oameni repetnd afirmaia cre'tin c $umnezeu este dragoste". $ar se pare c ei nu o,serv c aceste cuvinte, $umnezeu este dragoste", nu au sens dect dac $umnezeu conine cel puin dou 8ersoane. $ragostea este ceva ce o persoan are pentru alta. $ac $umnezeu ar fi o singur persoan, atunci nainte de a fi creat lumea El nu a fost dragoste. $esigur, lucrul la care se refer oamenii cnd spun c $umnezeu este dragoste este ceva cu totul diferit: de fapt, ei spun c dragostea este $umnezeu". Ei realmente cred c sentimentele noastre de dragoste, oricare ar fi ele si oricum ar lua na'tere, si oricare ar fi rezultatele pe care le produc, tre,uie s fie tratate cu mare respect. 8oate c tre,uie, dar afirmaia aceasta este cu totul diferit de ceea ce neleg cre'tinii prin cuvintele: $umnezeu este dragoste". Ei cred c activitatea vie 'i dinamic a dragostei a avut loc n $umnezeu din ve'nicie 'i a creat toate celelalte lucruri. 8ro,a,il c aceasta este cea mai important diferen dintre cre'tinism 'i toate celelalte religii: n cre'tinism, $umnezeu nu este un lucru static # nici mcar o persoan static # ci este dinamic, pulseaz de activitate, este via, este aproape un fel de dram. *proape c este, dac nu vei considera lipsit de respect ce spun, un fel de dans. Unirea dintre 9atl 'i Biul este un lucru att de concret, nct ns'i aceast unire este o 8ersoan, mi dau seama c lucrul acesta este aproape de neconceput, dar gndii-v la el n felul urmtor. 1tii c ntre fiinele umane, cnd se adun laolalt n familie sau la clu, sau n alt parte, oamenii vor,esc despre spiritul" acelei familii, al acelui

clu, sau al acelei organizaii. Ei vor,esc despre spirit", deoarece mem,rii individuali, cnd snt laolalt, 'i formeaz un mod particular de a vor,i 'i de a se comporta, pe care nu le-ar fi avut dac ar fi rmas separai. ;3ineneles c aceast comportare colectiv poate s fie mai ,un sau mai rea dect comportarea individual.< Este ca 'i cum ar fi luat fiin un fel de personalitate comun. $esigur, nu este o persoan real: este doar ceva ce se aseamn cu o persoan. $ar tocmai aceasta este una dintre diferenele dintre $umnezeu 'i noi. eea ce rezult din viaa unit a 9atlui 'i Biului este o 8ersoan real, este de fapt a 9reia dintre cele trei 8ersoane care snt $umnezeu. * treia 8ersoan este numit, n lim,a4 te5nic, $u5ul .fnt sau spiritul" lui $umnezeu. 2u v ngri4orai 'i nu fii surprin'i dac descoperii c n mintea voastr El este mai vag sau mai nedefinit dect celelalte dou 8ersoane. red c e+ist un motiv pentru care tre,uie s fie a'a. n viaa cre'tin, de o,icei noi nu privim la El: El acioneaz ntotdeauna prin noi. $ac te gnde'ti la 9atl ca la cineva care se afl acolo", n faa ta, 'i la Biul ca la cineva care este alturi de tine, a4utndu-te s te rogi, ncercnd s te transforme ntr-un alt fiu al 9atlui, atunci tre,uie s te gnde'ti la a treia 8ersoan ca la ceva dinuntrul tu sau dinapoia ta. 8oate c unii oameni vor gsi c este mai u'or s nceap cu a treia 8ersoan 'i s fac drumul invers. $umnezeu este dragoste, 'i dragostea aceea lucreaz prin oameni # mai ales prin ntreaga comunitate de cre'tini. $ar acest spirit al dragostei este, din ve'nicie, o dragoste permanent ntre 9atl 'i Biul. 1i acum, ce importan are faptul acesta! *re o importan mai mare dect orice n lume. ntregul dans sau ntreaga dram sau ntregul tipar al acestei viei tri-8ersonale tre,uie s se desf'oare n fiecare dintre noi: sau ;forma reciproc a afirmaiei< fiecare dintre noi tre,uie s intre n acel tipar, s-'i ia locul n acel dans. 2u e+ist nici o alt cale spre fericirea pentru care am fost creai. /ucrurile ,une ct 'i cele rele, dup cum 'tii, se molipsesc printr-un fel de infecie. $ac vrei s v nclzii, tre,uie s stai aproape de foc; dac vrei s v udai, tre,uie s intrai n ap. $ac vrei ,ucurie, putere, pace, via ve'nic, tre,uie s v apropiai sau s intrai c5iar n lucrul care le are. Ele nu snt un premiu pe care $umnezeu ar putea, dac ar vrea, s-- dea oricui. Ele snt un izvor de energie 'i de frumusee, care iz,ucne'te c5iar din centrul realitii. $ac e'ti aproape de el, stropii lui te vor uda; dac nu e'ti aproape, vei rmne uscat. Odat ce un om este unit cu $umnezeu, cum s-ar putea s nu triasc pentru totdeauna! Odat ce un om este separat de $umnezeu, cum s-ar putea s nu se ofileasc 'i s nu moar! $ar cum s te une'ti cu $umnezeu! um este posi,il ca noi s fim nglo,ai n aceast via tri8ersonal! @ aducei aminte c n capitolul F am vor,it despre na'tere 'i facere. 2oi nu sntem nscui de $umnezeu; noi sntem doar fcui de El: n starea noastr natural, noi nu sntem fii ai lui $umnezeu, ci ;am putea spune< sntem doar statui. 2oi nu avem Koe sau viaa spiritual: avem doar 3ios sau viaa ,iologic care se epuizeaz 'i care moare. Oferta pe care o face cre'tinismul este urmtoarea: $ac noi l lsm pe $umnezeu s fac ceea ce vrea, noi putem a4unge prta'i ai vieii lui ristos. n felul acesta, vom fi prta'i ai vieii care a fost nscut, nu fcut, care a e+istat dintotdeauna 'i care va e+ista ntotdeauna. ristos este Biul lui $umnezeu. $ac sntem prta'i la aceast via, vom fi 'i fii ai lui $umnezeu. l vom iu,i pe 9atl la fel ca 'i Biul, cu o dragoste pe care $u5ul .fnt o produce n noi. El a venit n lumea aceasta 'i a devenit om, pentru ca s rspndeasc la ali oameni viaa pe care o are El # prin ceea ce eu numesc o infecie ,un". Orice cre'tin tre,uie s devin un mic ristos. *cesta este singurul scop pentru a deveni cre'tini. 7. 8ncpnaii soldai de plumb Biul lui $umnezeu a devenit om ca s le dea oamenilor capacitatea s devin fii ai lui $umnezeu. 2oi nu 'tim # sau cel puin eu nu 'tiu # ce s-ar fi ntmplat dac rasa uman nu s-ar ii rzvrtit mpotriva lui $umnezeu 'i nu s-ar fi alturat du'manului. 8oate c orice om ar fi fost n ristos", ar fi fost prta' vieii Biului lui $umnezeu, din momentul na'terii. 8oate c 3ios sau viaa natural ar fi fost a,sor,it de ndat n Koe, viaa necreat, 'i acesta ar fi fost cursul normal. $ar toate acestea snt doar presupuneri. 2oi sntem preocupai de modul n care se desf'oar lucrurile acum. .tarea actual a lucrurilor este urmtoarea: ele dou feluri de via nu numai c snt diferite ;ele au

fost dintotdeauna astfel<, ci snt 'i opuse. @iaa natural din fiecare dintre noi este ceva egocentric, ea vrea s fie rsfat 'i admirat, s profite de alte viei, s e+ploateze ntregul univers. 1i lucrul pe care-- vrea n mod deose,it este s fie lsat singur: s fie inut la distan de orice este mai ,un, mai puternic sau superior, de orice care ar putea-o face s se simt mic. i este team de lumina 'i aerul lumii spirituale, la fel cum oamenilor care au fost crescui n mizerie le este team s fac ,aie. 8e undeva are dreptate. 1tie c dac o ptrunde lumina spiritual, atunci tot egocentrismul 'i toat ncpnarea tre,uie s fie ucise, 'i ea este gata s lupte cu nver'unare ca s evite acest lucru. @-ai gndit vreodat, cnd ai fost copii, ct de amuzant ar fi dac 4ucriile voastre ar cpta via! Bi ,ine, s presupunem c ai fi putut cu adevrat s le aducei la via. &maginai-v c ai transforma un soldat de plum, ntr-un omule adevrat. *r nsemna s transformai plum,ul n carne. 1i s presupunem c soldatului de plum, nu i-ar place sc5im,area. 8e el nu l intereseaz carnea; singurul lucru pe care-- o,serv el este c plum,ul este alterat. El crede c l ucizi. El va face tot ce poate ca s mpiedice lucrul acesta. $ac ar sta n puterea lui, el nu s-ar lsa transformat n om. 2u 'tiu ce ai fi fcut cu acel soldat de plum,. $ar iat ce a fcut $umnezeu: * doua 8ersoan din $umnezeu, Biul, a devenit El nsu'i om, .-a nscut n lume ca om adevrat # un om real de o anumit nlime, cu pr de o anumit culoare, vor,ind o anumit lim,, avnd o anumit greutate. Biina Etern, care cunoa'te totul 'i care a creat ntregul univers, nu numai c a devenit om, ci ;nainte de aceasta< a fost un prunc, 'i nainte de aceasta a fost un fetus n pntecele unei femei. $ac vrei s v dai seama ce nseamn aceasta, gndii-v cum v-ar place s devenii melci sau cra,i. 0ezultatul acestui fapt a fost c a e+istat un om care a fost cu adevrat ceea ce au fost destinai s fie toi oamenii: un om n care viaa creat, derivat de la :ama sa, a acceptat s fie transformat complet 'i perfect n via nscut. reatura uman natural din El a fost a,sor,it complet n Biul divin. *stfel, ntr-un caz, omenirea a a4uns la int, dac putem spune a'a: a intrat n viaa lui ristos. 1i deoarece ntreaga dificultate pentru noi const n faptul c viaa natural tre,uie, ntr-un sens, s fie omort", El a ales o via omeneasc n care era implicat la fiecare pas omorrea dorinelor .ale umane # srcie, nenelegerea /ui de ctre propria familie, trdarea .a de ctre unul dintre prietenii intimi, ,at4ocorirea 'i ,taia n minile poliiei 'i e+ecuia prin tortur. 1i dup aceea, dup ce a fost omort n felul acesta # omort n fiecare zi, ntr-un sens # creatura uman din El a revenit la via, deoarece a fost unit cu Biul divin. Omul din ristos a nviat: nu numai $umnezeul. 9ocmai acesta a fost scopul. 8entru prima oar noi am vzut un om real. Un soldat de plum, # plum, adevrat, ca 'i noi toi ceilali # a devenit pe deplin viu, n toat splendoarea. *4ungem acum, desigur, la un punct n care ilustraia mea cu soldatul de plum, nu mai poate fi aplicat. n cazul adevrailor soldai de plum, sau al statuilor, dac unul dintre ei ar cpta via, lucrul acesta nu ar avea nici o importan pentru ceilali, deoarece ei snt separai. $ar fiinele umane nu snt a'a. Ele par separate datorit faptului c le vedem mergnd separat una de alta. $ar tre,uie s inem seama c noi sntem construii n a'a fel nct putem vedea numai momentul prezent. $ac am putea vedea trecutul, cursul lucrurilor ar arta diferit. * fost o vreme cnd orice om a fcut parte din mama sa 'i ;nc nainte de aceasta< din tatl su; 'i a fost o vreme cnd ei au fcut parte din ,unicii lui. $ac ai putea vedea omenirea dispersat n felul acesta n timp, a'a cum o vede $umnezeu, nu ar arta ca o mulime de lucruri separate ntre ele. *r arta ca un singur lucru care cre'te # ca un pom foarte complicat. Biecare individ ar apare legat de toi ceilali. $ar nu numai att. &ndivizii nu snt realmente separai de $umnezeu, dup cum nu snt separai unul de altul. Orice ,r,at, orice femeie 'i orice copil din ntreaga lume simte 'i respir n momentul acesta numai pentru c $umnezeu l ine n mi'care", dac putem spune a'a. =n consecin, cnd ristos devine om, nu este ca 'i cum tu te-ai putea transforma ntr-un anumit soldat de plum,. Este ca 'i cum ceva care a afectat ntotdeauna ntreaga mas uman ncepe, la un moment dat, s afecteze ntreaga mas uman ntr-un mod nou. $in momentul acela, efectul se rspnde'te n ntreaga omenire. &i afecteaz pe oamenii care au trit nainte de ristos, ct 'i pe cei care au trit dup El. i afecteaz pe oamenii care nu au auzit niciodat de El. Este ca 'i cum ai pune

ntr-un pa5ar de ap un strop de ceva care d o culoare sau un gust nou ntregului coninut. $esigur, nici una dintre aceste ilustraii nu este perfect. $ac prive'ti lucrurile n perspectiv, $umnezeu este El nsu'i, 'i ceea ce face nu poate fi comparat cu nimic altceva. u greu te-ai putea a'tepta s fie altfel. 8rin urmare, care este sc5im,area pe care a produs-o El pentru ntreaga mas uman! &at care este: transformarea noastr n fii ai lui $umnezeu, transformarea dintr-un lucru creat n unul nscut, trecerea de la viaa ,iologic temporar la viaa spiritual" atemporal a fost realizat pentru noi. Omenirea a fost mntuit" de4a n principiu. 2oi, indivizii, tre,uie s ne nsu'im aceast mntuire. $ar lucrarea cu adevrat dificil # partea pe care nu am fi putut-o face noi n'ine # a fost fcut pentru noi. 2oi nu am fi putut s ne nlm la viaa spiritual prin propriile noastre eforturi; viaa spiritual a co,ort de4a n rasa uman. $ac ne vom desc5ide fiinele pentru Omul n care viaa spiritual a fost prezent n mod plenar 'i care, n ciuda faptului c este $umnezeu, este 'i om adevrat, El va face n noi lucrul acela, n locul nostru. *ducei-v aminte ce am spus despre infecia ,un". ineva din rasa noastr are aceast via nou: dac ne apropiem de El, ne vom contamina 'i noi de la El. $esigur, lucrul acesta poate fi e+primat n multe feluri. *i putea spune c ristos a murit pentru pcatele noastre. *i putea spune c 9atl ne-a iertat deoarece ristos a fcut pentru noi ceea ce ar fi tre,uit s facem noi. *i putea spune c am fost splai n sngele :ielului. *i putea spune c ristos a nvins moartea. 9oate aceste afirmaii snt adevrate. $ac una dintre ele nu te atrage, las-o la o parte 'i folose'te formula care te atrage. $ar orice ai face, nu ncepe s te ceri cu ali oameni pentru c ei folosesc o formul diferit de a ta. 9. Dou obser&aii 8entru a evita nelegerea gre'it a celor spuse, adaug aici cteva o,servaii cu privire la dou aspecte din capitolul anterior. ;-< Un critic perspicace mi-a scris ntre,ndu-m: $ac $umnezeu a vrut fii 'i nu soldai de 4ucrie", de ce nu a nscut muli fii de la ,un nceput, n loc s fac mai nti soldai de 4ucrie pe care apoi s-i aduc la via printr-un proces att de dificil 'i de dureros! O parte a rspunsului la aceast ntre,are este destul de simpl; cealalt parte pro,a,il c dep'e'te cunoa'terea uman. 8artea simpl este aceasta: 8rocesul de transformare din creatur n fiu nu ar fi fost att de dificil 'i de dureros dac rasa uman nu s-ar fi ndeprtat de $umnezeu n urm cu multe veacuri. Oamenii au putut s se ndeprteze de $umnezeu deoarece El le-a dat voin li,er: El le-a dat voin li,er pentru c o lume de simpli ro,oi nu ar fi putut niciodat s iu,easc 'i nu ar fi putut cunoa'te niciodat fericirea infinit. 8artea dificil este urmtoarea: 9oi cre'tinii snt de acord c e+ist numai un singur Biu al lui $umnezeu", n sensul originar deplin al cuvntului. $ac insistm s punem ntre,area: *r fi putut e+ista mai muli!", ne trezim n ni'te ape foarte adnci. uvintele *r fi putut e+ista", au oare vreun sens cnd i snt aplicate lui $umnezeu! $espre un anumit lucru mrginit poi spune c ar fi putut fi" altceva dect este, deoarece ar fi fost diferit dac altceva ar fi fost diferit, 'i acel altceva ar fi fost diferit dac un al treilea lucru ar fi fost diferit, 'i a'a mai departe. ;/iterele de pe aceast pagin ar fi fost ro'ii dac tipograful ar fi folosit cerneal ro'ie, 'i el ar fi folosit cerneal ro'ie dac i s-ar fi cerut s-o fac, 'i a'a mai departe.< $ar cnd vor,im despre $umnezeu # adic despre 0ealitatea fundamental, ireducti,il de care depind toate celelalte realiti # este a,surd s ne ntre,m dac ar fi putut fi altfel. $umnezeu este ceea ce este 'i discuia se nc5eie aici. $ar n afar de pro,lema aceasta, eu gsesc o alt dificultate n ns'i ideea ca 9atl s fi nscut muli fii din ve'nicie. 8entru ca s fie muli, ei ar fi tre,uit s fie oarecum diferii unul de altul. $ou monede de un leu au aceea'i form. $e ce snt totu'i dou! 8entru c ocup locuri diferite n spaiu 'i conin atomi diferii. u alte cuvinte, pentru a le concepe ca dou lucruri diferite, a tre,uit s aducem n discuie spaiul 'i materia; de fapt, a tre,uit s aducem n discuie natura" sau universul creat. Eu pot nelege deose,irea dintre 9atl 'i Biul, fr s aduc n discuie spaiul 'i materia, deoarece unul este el ce na'te, iar cellalt este nscut. 0aportul dintre 9atl 'i Biul nu este

acela'i cu raportul dintre Biul 'i 9atl. $ar dac ar e+ista mai muli fii, raportul dintre ei 'i raportul lor cu 9atl ar tre,ui s fie acela'i. 8rin ce s-ar deose,i unul de altul! $esigur, aceast dificultate nu este o,servat de la ,un nceput. 2oi putem crede c putem formula ideea mai multor fii". $ar cnd m gndesc mai atent, descopr c ideea pare plauzi,il numai pentru c eu mi-am imaginat n mod vag ace'ti fii" ca fiine umane care stau laolalt nlr-un gen oarecare de spaiu. u alte cuvinte, de'i eu am pretins c m gndesc la ceva ce a e+istat nainte de a fi fost creat universul, eu am strecurat pe u'a din dos universul 'i am pus ceva nuntrul lui. nd ncetez s fac lucrul acesta 'i continui s m gndesc la Batal ca nscnd muli fii nainte de a fi lumea", descopr c de fapt nu m gndesc la nimic. &deea se mistuie n vor,e goale. ;Oare a fost creat 2atura # spaiul 'i timpul 'i materia # tocmai pentru ca s fie posi,il multiplicitatea! Oare nu e+ist nici un alt mod de a o,ine mai multe spirite eterne dect dac snt fcute mai nti multe creaturi naturale, ntr-un univers, care apoi s fie spiritualizate! $esigur, toate acestea snt presupuneri.< ;F< &deea c ntreaga ras uman este, ntr-un sens, un singur lucru # un organism uria', ca un pom # nu tre,uie confundat cu ideea c diferenele individuale nu au importan sau c oamenii reali, &on, :ria 'i 8etru, snt oarecum mai puin importani dect persona4ele colective cum snt clasele sociale, rasele 'i a'a mai departe. ele dou idei snt de fapt n opoziie. /ucrurile care snt pri ale unui organism unitar pot fi foarte diferite unele de altele: lucrurile care nu fac parte din acela'i organism pot fi foarte asemntoare. 1ase monede de un leu snt lucruri individuale ,ine separate 'i foarte asemntoare; nasul meu 'i plmnii mei snt lucruri foarte diferite, dar au via deoarece fac parte din trupul meu 'i mprt'esc aceea'i via comun. re'tinismul consider c oamenii nu snt doar mem,ri ai unui grup sau articole de pe o list, ci snt organe ale unui trup # ei snt diferii unul de altul, dar fiecare contri,uie cu ceva ce nu ar putea fi adus de nimeni altul. nd descoperi c dore'ti s-i transformi pe copiii ti, pe elevii ti sau pe aproapele tu n oameni e+act ca 'i tine, adui aminte c pro,a,il $umnezeu nu a intenionat ca s fie a'a. 9u si ei snteti orcane diferite, snteti destinai s facei lucruri diferite. 8e de alt parte, cnd e'ti ispitit s nu-i pese de necazurile altcuiva pentru c nu te privesc", adu-i aminte c de'i el este diferit de tine, el face parte din acela'i organism. $ac uii c el aparine aceluia'i organism cu tine, vei deveni un individualist. $ac uii c el este un organ diferit de tine, dac vrei s suprimi diferenele 'i s-i faci pe toi oamenii asemntori, vei deveni un totalitarist. re'tinul nu tre,uie s fie nici totalitarist 'i nici individualist. .imt o dorin puternic s v spun # 'i cred c 'i voi simii o dorin puternic s-mi spunei # care dintre aceste dou erori este mai rea. *'a ne atac diavolul. El trimite ntotdeauna erorile n perec5i # perec5i de lucruri opuse. 1i el ne ndeamn ntotdeauna s petrecem mult timp gndindune care dintre ele este mai rea. nelegei de ce, nu-i a'a! El se ,azeaz pe faptul c i displace una dintre erori 'i astfel te atrage treptat n cea opus ei. . nu ne lsm n'elai. 9re,uie s ne inem privirile aintite asupra intei 'i s mergem drept printre cele dou erori. 8e noi nu ne preocup nici una dintre ele. :. ;ai s ne nc0ipuim 8ermitei-mi s ncep din nou prin a readuce n minile voastre dou imagini sau dou povestiri. Una este povestea pe care ai citit-o cu toii 'i care este intitulat Brumoasa 'i fiara. @ aducei aminte c tnra frumoas a tre,uit s se mrite, pentru un motiv oarecare, cu un monstru. 1i apoi, spre u'urarea ei, monstrul s-a transformat ntr-un om 'i totul s-a sfr'it cu ,ine. ealalt poveste este despre cineva care a tre,uit s poarte o masc: o masc care l fcea s arate mai frumos dect era n realitate. * tre,uit s poarte masca ani de zile. nd 'i-a dat 4os masca, el a descoperit c faa lui s-a modelat ca s se potriveasc n masc. *cum el era cu adevrat frumos la fa. eea ce a nceput ca o deg5izare a a4uns s devin realitate. red c amndou aceste povestiri m pot a4uta ;prin puterea imaginaiei, desigur< s ilustrez ce vreau s spun n acest capitol. &Vn acum eu am ncercat s descriu realiti # ce este $umnezeu 'i ce a fcut El. *cum vreau s vor,esc despre aspecte practice: e facem noi n continuare! e importan are aceast teologie! e sc5im,are poate ea s produc! Ea poate s produc o sc5im,are c5iar acum. $ac ai fost suficient de interesai ca s

citii pn aici, pro,a,il c sntei suficient de interesai ca s ncercai s v rostii rugciunile; 'i orice altceva ai spune, pro,a,il c vei rosti 'i rugciunea 9atl nostru". 8rimele cuvinte snt 9atl, nostru. nelegi acum ce nseamn aceste cuvinte! Ele afirm foarte rspicat c tu te pui n postura de fiu al lui $umnezeu. u alte cuvinte, tu le pui n postura de ristos. .au, cu alte cuvinte, te prefaci c e'ti ristos, deoarece, desigur, n momentul n care i dai seama ce nseamn cuvintele acestea, devii con'tient c tu nu e'ti un fiu al lui $umnezeu. 9u nu e'ti ca 'i Biul lui $umnezeu, a crui voin 'i ale crui interese snt una cu ale 9atlui: tu e'ti un pac5et de temeri egocentrice, de nde4di egoiste, de lcomie, de invidie 'i de auton'elare, sortit n totalitate morii. $e aceea, ntr-un fel, aceast deg5izare n ristos este o fars dezgusttoare. $ar lucrul ciudat este c tocmai El ne-a poruncit s facem lucrul acesta. $e ce! e rost are s i nc5ipui c e'ti ceea ce nu e'ti! Ei ,ine, c5iar 'i la nivel uman snt dou feluri de nc5ipuire. Este un fel ru, cnd nc5ipuirea ine locul lucrului real; de pild, cnd un om pretinde c te va a4uta, n loc s te a4ute n realitate. $ar e+ist 'i un fel ,un de nc5ipuire, cnd aceasta duce la lucrul real. nd nu te simi deose,it de prietenos, dar 'tii c ar tre,ui s fii prietenos, cel mai ,un lucru pe care-- poi face, foarte adeseori, este s adopi ni'te maniere prietenoase 'i s te pori ca 'i cum ai fi o persoan mai prietenoas dect e'ti n realitate. $up cteva minute, a'a cum am o,servat cu toii, vei deveni n realitate mai prietenos dect ai fost. Boarte adesea, singurul mod n care poi do,ndi o calitate n realitate este s ncepi s te pori ca 'i cum ai avea-o de4a. *cesta este motivul pentru care 4ocurile copiilor snt att de importante. Ei 'i nc5ipuie ntotdeauna c snt aduli # se 4oac de-a soldaii, se 4oac de-a v(nztorii. $ar n tot timpul ei 'i ntresc mu'c5ii 'i 'i ascut 4udecata, a'a nct faptul c 'i nc5ipuie c snt aduli i a4ut s se maturizeze. *cum, n momentul cnd i dai seama: &at c eu mi nc5ipui c snt ristos", este e+trem de pro,a,il c vei descoperi pe loc un mod n care pretenia aceasta poate fi fcut s fie mai puin o nc5ipuire 'i mai mult o realitate. @ei descoperi cteva lucruri care se petrec: n mintea ta 'i care 'tii c nu ar fi acolo dac tu ai fi cu adevrat un fiu al lui $umnezeu. Ei ,ine, opre'te-le. .au poate c i dai seama c, n loc s-i roste'ti rugciunile, ar tre,ui s fii n ,irou, scriind o scrisoare, sau n ,uctrie, a4utnd-o pe soie la splatul vaselor. Ei ,ine, du-te 'i f lucrul acela. =nelegi ce se ntmpl! ristos nsu'i, Biul lui $umnezeu, care este om ;la fel ca 'i tine< 'i $umnezeu ;ca 'i 9atl .u<, este de fapt alturi de tine 'i ncepe de4a n momentul acesta s transforme nc5ipuirea ta n realitate. *cesta nu este doar un mod fantezist de a spune c con'tiina i dicteaz ce s &aci. $ac i ntre,i con'tiina ce s faci, vei o,ine un rspuns; dac i aduci aminte c tu i nc5ipui c e'ti ristos, vei o,ine un rspuns diferit. E+ist o mulime de lucruri pe care con'tiina ta s-ar putea s nu le considere de-a dreptul rele ;mai ales lucruri care se petrec n mintea ta<, dar pe care vei vedea imediat c nu poi continua s le faci dac ncerci cu seriozitate s fii ca 'i ristos. 9u nu te mai gnde'ti doar la ce este ,ine 'i ru; tu ncerci s te molipse'ti de infecia ,un de la o 8ersoan. /ucrul acesta seamn mai mult cu pictarea unui portret dect cu respectarea unui set de reguli. /ucrul ciudat este c n timp ce ntr-un sens este mult mai greu dect respectarea unui set de reguli, ntr-un alt sens este mult mai u'or. *devratul Biu al &ui $umnezeu este alturi de tine. El ncepe s te transforme n ceva asemntor cu El nsu'i. El ncepe, dac putem spune a'a, s in4ecteze" viaa 'i felul lui de gndire, Koe a /ui, n tine; ncepe s transforme soldatul de plum, ntr-un om viu. 8artea aceea din tine creia nu-i place transformarea este partea care nc este de plum,. Unii dintre voi ar putea crede c aceast e+perien este foarte diferit de a voastr. *i putea spune: Eu nu am avut niciodat sentimentul c a' fi a4utat de un ristos nevzut, dar am fost a4utat adesea de ali oameni". /ucrul acesta ar fi ca 'i povestea cu femeia din primul rz,oi mondial care a spus c dac va -- criz de pine ea nu ar fi afectat deoarece ei mnnc acas numai pine pr4it. $ar dac nu este pine-nu va fi nici pine pr4it. $ac nu ar e+ista a4utor din partea lui ristos, nu ar e+ista nici a4utor din partea altor oameni. El acioneaz asupra noastr pe tot felul de ci: nu numai prin ceea ce noi considerm viaa noastr religioas". El lucreaz prin natur, prin trupurile noastre, prin cri, uneori prin e+periene care par ;n momentul acela< aCWzcre'tine. nd un tnr care a mers la ,iseric din o,i'nuin 'i d seama c el nu crede n cre'tinism 'i nceteaz s mai

mearg la ,iseric # presupunnd c el face lucrul acesta pentru c este sincer 'i nu doar ca s-i nec4easc pe prini # pro,a,il c $u5ul lui ristos este mai aproape de el dect oricnd nainte. $ar mai presus de toate, ristos lucreaz n noi prin ali oameni. Oamenii snt oglinzi sau purttori" ai lui ristos la ali oameni. Uneori snl purttori incon'tieni. *ceast infecie ,un" poate fi purtat de aceia care nu o au ei n'i'i. Oameni care nu au fost cre'tini ei n'i'i m-au a4utat pe mine s devin cre'tin. $e o,icei ns cei care =l cunosc snt cei care l duc pe El altora. *cesta este motivul pentru care 3iserica, totalitatea credincio'ilor care 'i-/ arat unii altora pe ristos, este att de important. *i putea spune c atunci cnd doi cre'tini =l urmeaz mpreun pe ristos nu este de dou ori mai mult cre'tinism dect cnd ei snt separai, ci de 'aisprezece ori mai mult. $ar s nu uitm un lucru. Ea nceput este firesc pentru un copil tiou-nscut s ,ea laptele mamei sale fr s-'i cunoasc mama. Este la fel de firesc s-- vedem pe omul care ne a4ut, fr s-/ vedem pe ristos care este n spatele lui. $ar noi nu tre,uie s rmnem copii. 2oi tre,uie s a4ungem s-/ recunoa'tem pe adevratul $ttor. Este o ne,unie s nu o facem, deoarece dac nu-/ recunoa'tem, noi ne vom ,aza pe oameni, 'i lucrul acesta ne va ruina. ei mai ,uni dintre ei vor face gre'eli; toi vor muri. 2oi tre,uie s fim recunosctori fa de toi oamenii care ne-au a4utat, tre,uie s-i cinstim 'i s-i iu,im. $ar niciodat, niciodat nu tre,uie s ne ,azm ntreaga credin pe un om: nici c5iar dac este cel mai ,un 'i cel mai nelept om din toat lumea. .nt o mulime de lucruri frumoase pe care le poi face din nisip; dar nu ncerca s construie'ti o cas pe el. =ncepem s nelegem acum despre ce vor,e'te mereu 2oul 9estament. El vor,e'te despre faptul c toi cre'tinii snt nscui din nou"; el vor,e'te despre m,rcarea cu ristos"; despre faptul c ristos ia c5ip n noi"; despre faptul c tre,uie s a4ungem s avem felul de gndire al lui ristos". .coatei-v din cap ideea c acestea snt doar moduri e+travagante de a spune c toi cre'tinii tre,uie s citeasc ce a spus ristos 'i s ncerce s pun n practic # a'a cum cineva cite'te ce a spus 8laton sau :ar+ 'i ncearc s pun n practic. E+presiile acestea nseamn c o 8ersoan real, ristos, este aici 'i acum, c5iar n camera n care i roste'ti rugciunile, 'i aceast 8ersoan acioneaz asupra ta. 2u este vor,a de un om ,un care a murit n urm cu dou mii de ani. Este un Om viu, om ca 'i tine 'i n acela'i timp $umnezeu, a'a cum a fost El cnd a creat lumea, Unul care vine 'i intervine n viaa ta, omornd eul vec5i 'i nlocuindu-- cu un eu ca 'i al .u. /a nceput, numai pentru cteva clipe. *poi pentru perioade mai lungi; n fine, dac totul decurge ,ine, te transform permanent n ceva diferit, ntr-un ristos mic, o fiin care, n felul ei, are acela'i fel de via ca 'i $umnezeu, care este prta' la puterea, la ,ucuria, la cunoa'terea 'i la eternitatea /ui. urnd dup aceasta, mai facem alte dou descoperiri. ;-< =ncepem s o,servm, n afar de aciunile noastre pctoase, pcto'enia noastr; ncepem s ne alarmm nu numai cu privire la ceea ce facem, ci 'i cu privire la ceea ce sntem. /ucrul acesta poate s par dificil 'i de aceea voi ncerca s-- clarific folosind cazul meu. nd a4ung la rugciunea de sear 'i ncerc s-mi amintesc pcatele fcute n ziua aceea, n nou cazuri din zece cel mai evident pcat este un pcat mpotriva dragostei: m-am m,ufnat, m-am rstit, mi-am ,ut 4oc de cineva, m-am purtat dispreuitor cu cineva, am asaltat pe cineva. .cuza care mi vine imediat n gnd este c provocarea aceea a fost att de nea'teptat, nct am fost luat pe nepregtite 'i nu am avut timp s m reculeg. .e poate ca aceasta s fie circumstana mea atenuant cu privire la acele fapte: este evident c ar fi mai ru dac ele ar fi fost deli,erate 'i premeditate. 8e de alt parte, ceea ce face un om cnd este luat pe nepregtite este cea mai ,un dovad cu privire la felul de om care este el n realitate. eea ce iese din om nainte ca s ai, timp s-'i pun masca este adevrul. $ac ntr-o pivni snt 'o,olani, este mai pro,a,il s-i vezi dac intri pe nea'teptate. $ar surprinderea nu creeaz 'o,olani: ea i mpiedic doar s se ascund. &n acela'i fel, faptul c o provocare este nea'teptat nu m face pe mine s fiu un om impulsiv: ea mi arat doar ct de impulsiv snt. 1o,olanii snt ntotdeauna n pivni, dar dac intri n pivni fcnd glgie, ei se vor ascunde mai nainte ca s aprinzi lumina. .e pare c 'o,olanii resentimentelor 'i ai spiritului de rz,unare snt tot timpul n pivnia sufletului meu. 8ivnia aceea nu este su, controlul voinei mele con'tiente. Eu pot s-mi controlez ntr-o

oarecare msur faptele, dar nu am control direct asupra temperamentului meu. 1i dac ;a'a cum am spus anterior< ceea ce sntem conteaz mai mult dect ceea ce facem # dac, ntr-adevr, ceea ce facem este n principal o dovad despre ceea ce sntem # atunci urmeaz c sc5im,area de care am cea mai mare nevoie este o sc5im,are pe care nu o pot produce eforturile mele voluntare directe. 8rincipiul acesta se aplic 'i aciunilor mele. te dintre ele au fost fcute din motive corecte! te au fost fcute din team de opinia pu,lic sau din dorina de a m e+pune! te dintre ele au fost fcute dintr-un fel de ncpnare sau dintr-un sentiment de superioritate care, n circumstane diferite, ar ii putut s duc la fel de ,ine la o aciune foarte rea! 8rin efort moral direct eu nu pot smi dau mie nsumi motive noi. $up primii pa'i n viaa cre'tin, noi ne dm seama c singurul lucru care tre,uie fcut cu sufletele noastre poate fi fcut numai de $umnezeu. *4ungem astfel la ceva ce a fost foarte neclar n lim,a4ul meu de pn acum. ;F< Eu am vor,it ca 'i cum noi am fi cei care facem totul. n realitate, desigur, $umnezeu este cel care face totul. 2oi, n cel mai ,un caz, acceptm ca $umnezeu s lucreze n noi. ntr-un sens, am putea spune c $umnezeu este el care simuleaz. $umnezeul tri--Xersonal, am putea spune, vede naintea .a un animal uman egocentric, lacom, nemulumit 'i rzvrtit. $ar El spune: %ai s ne nc5ipuim c aceasta nu este o creatur oarecare, ci Biul nostru. Este ca 'i rislos, n msura n care El este Om, deoarece El a devenit Om. . ne nc5ipuim c seamn cu El n .pirit. .-- tratm ca 'i cum ar fi ceea ce nu este n realitate. . ne nc5ipuim pentru a transforma nc5ipuirea n realitate". $umnezeu te prive'te ca 'i cum ai fi un mic ristos: ristos este alturi de tine ca s te transforme ntr-un ristos. ndrznesc s spun c ideea aceasta a unei nc5ipuiri divine pare ciudat la nceput. $ar este oare c5iar a'a de ciudat! Oare nu este acesta modul n care ntotdeauna un lucru superior l nal pe cel inferior! O mam l nva pe copilul ei s vor,easc prin faptul c i vor,e'te ca 'i cum el ar nelege, cu mult timp nainte ca el s neleag de fapt ceva. 2oi i tratm pe cnii no'tri ca 'i cum ar fi aproape umani": acesta este motivul pentru care n final ei devin aproape umani". <. =ste cretinismul *reu sau uor+ =n capitolul precedent, am luat n discuie ideea cre'tin a punerii n postura de ristos", adic si nc5ipui" la nceput c e'ti fiu al lui $umnezeu, pentru ca n final s devii un fiu adevrat. Un lucru pe care vreau s-- clarific este c acesta nu este unul dintre multele lucruri pe care tre,uie s le fac un cre'tin 'i nu este un fel de e+erciiu special pentru cei mai ,uni din clas. *cesta este tot cre'tinismul. re'tinismul nu ofer nimic altceva. *' vrea s art prin ce se deose,e'te el de ideile o,i'nuite de moralitate" sau de a fi ,un". &deea o,i'nuit pe care o avem noi toi nainte de a deveni cre'tini este urmtoarea: 2oi lum ca punct de pornire eul nostru o,i'nuit, cu diferitele lui dorine 'i interese. $up aceea recunoa'tem c altceva # numii-o moralitate" sau conduit decent" sau ,inele societii" # are ni'te pretenii de la acest eu: pretenii care se interfereaz cu propriile lui dorine. eea ce numim noi a fi ,un" ec5ivaleaz cu cedarea n faa acelor pretenii. Unele dintre lucrurile pe care vrea s le fac eul nostru o,i'nuit se dovedesc a fi ceea ce noi numim ru": ei ,ine, tre,uie s renunm la ele. *lte lucruri, pe care eul nu a vrut s le fac, s-au dovedit a fi ceea ce numim ,ine": iar pe acestea tre,uie s le facem. $ar noi sperm tot timpul c atunci cnd vor fi mplinite toate cerinele, srmanul eu natural va mai avea 'ansa 'i prile4ul s-'i triasc propria via 'i s fac ce i place. $e fapt, noi sntem ca 'i un om cinstit care 'i plte'te impozitele. El le plte'te cinstit, dar sper c-i va mai rmne suficient nct s triasc 'i el. Eucrurile stau a'a pentru c noi continum s lum ca punct de plecare eul nostru natural. t vreme gndim n felul acesta, este pro,a,il s o,inem unul dintre urmtoarele dou rezultate: Bie c vom renuna s mai fim ,uni, fie c vom deveni foarte nefericii. 1i aceasta pentru c, fr ndoial, dac vei ncerca ntr-adevr s satisfaci toate preteniile adresate eului natural, nu-i va mai rmne cu ce s trie'ti. u ct asculi mai mult de con'tiina ta, cu att ea va pretinde mai mult de la tine. 1i eul tu natural, care n felul acesta este nfometat, stn4enit 'i ngri4orat la fiecare pas, va deveni tot mai furios. =n final, fie c vei nceta s mai ncerci s fii ,un, fie c vei deveni unul dintre acei oameni care, a'a cum spun ei, triesc pentru alii", dar snt ntotdeauna nemulumii 'i crtitori

# ntre,ndu-se ntotdeauna de ce ceilali nu iau seama la ce fac ei, 'i astfel se fac singuri martiri. 1i odat ce devii un astfel de om, vei fi o pacoste mult mai mare pentru oricine care tre,uie s triasc cu tine, dect ai fi fost dac ai fi rmas un egoist neprefcut. alea cre'tin este diferit: mai grea 'i mai u'oar. ristos spune: $-mi 9otul. 2u vreau o anumit parte din timpul tu, din ,anii ti sau din lucrul tu: Eu te vreau pe 9ine. Eu nu am venit ca s c5inui eul tu natural, ci am venit s-- omor. Mumtile de msur nu snt de nici un folos. 2u vreau s tai o ramur de aici 'i una de colo; Eu vreau s tai tot pomul. 2u vreau s sap un canal n dinte, s-- m,rac sau s-- plom,ez, ci vreau s-- scot afar. 8red-mi eul natural n ntregime, toate dorinele pe care le consideri nevinovate 'i pe cele pe care le consideri rele # tot ce ai. &i voi da n sc5im, un eu nou. $e fapt, : voi da pe :ine nsumi ie: voina :ea va deveni voina ta". Este 'i mai greu 'i mai u'or dect ce ncercm noi toi s facem. .per c ai o,servat c uneori ristos nsu'i descrie calea cre'tin ca fiind foarte grea, alteori ca fiind foarte u'oar. El spune: &ai crucea" # cu alte cuvinte, este ca 'i cum ar urma s fi ,tut de moarte ntr-un lagr de concentrare. n clipa urmtoare El spune: Mugul :eu este ,un 'i sarcina :ea este u'oar". El ia n serios am,ele afirmaii 'i putem vedea de ce amndou snt adevrate. 8rofesorii spun c cel mai lene' elev din clas va tre,ui s munceasc cel mai din greu la sfr'it. Ei fac afirmaia aceasta cu toat seriozitatea. $ac le dai la doi elevi s rezolve, s zicem, o teorem din geometrie, cel care este pregtit s fac efortul va ncerca s o neleag. Elevul lene' va ncerca s o nvee pe dinafar deoarece, pentru moment, cere mai puin efort. $ar peste 'ase luni, cnd ei se pregtesc pentru un e+amen, elevul lene' se c5inuie ore n 'ir cu lucruri pe care cellalt elev le nelege 'i cu care se delecteaz n cteva minute. /enea cere mai mult efort n perspectiv. 8utem privi 'i din alt ung5i la aceast pro,lem. n lupt, la ascensiunea pe munte, este deseori cte un lucru care cere un efort considera,il; dar, privit n perspectiv, este cel mai ,un lucru care poate fi fcut. $ac l dai peste cap, peste cteva ceasuri te vei trezi ntr-un pericol mult mai mare. .oluia la' este de asemenea soluia cea mai periculoas. /ucrurile stau la fel aici. /ucrul teri,il, lucrul aproape imposi,il este s-i predai eul lui ristos # s-& predai toate dorinele 'i toate precauiile tale. $ar este mult mai u'or dect toate lucrurile pe care ncercm s le facem n sc5im,. eea ce ncercm noi s facem este s rmnem noi n'ine", s meninem fericirea personal ca scop suprem n via 'i n acela'i timp s fim ,uni". 2oi ncercm s permitem minii 'i inimii s mearg pe calea lor # concentrate asupra ,anilor, plcerilor sau am,iiilor # 'i spernd, n ciuda acestui fapt, s ne comportm cinstit, curat 'i umil. 9ocmai acesta este lucrul despre care ne-a avertizat ristos c nu-- putem face. *'a cum a spus El, mrcinele nu poate face smoc5ine. $ac eu snt un cmp care nu conine nimic altceva dect smn de iar,, eu nu pot produce gru. Orice a' face, eu nu produc dect iar, 'i nu gru. $ac vreau s produc gru, sc5im,area tre,uie s mearg mai adnc dect suprafaa. 9re,uie s fiu arat 'i semnat din nou. *cesta este motivul pentru care pro,lema real a vieii cre'tine apare acolo unde oamenii nu se a'teapt. Ea apare n clipa cnd ne trezim n fiecare diminea. 9oate dorinele tale 'i toate nde4dile tale pentru ziua aceea alearg ca ni'te animale sl,atice. 8rimul lucru care tre,uie fcut n fiecare diminea este s le faci s se retrag; ascultnd de cealalt voce, acceptnd cellalt punct de vedere, s-i permii vieii mai mari, mai puternice 'i mai lini'tite s te invadeze. 1i a'a tre,uie s continui toat ziua, dndu-te napoi de la tot z,uciumul 'i frmntarea, ie'ind la lumin. /a nceput, nu putem face lucrul acesta dect pentru cteva clipe. $ar de la acele clipe noua via se va rspndi pretutindeni n sistemul nostru: deoarece acum noi i permitem s lucreze n partea care tre,uie din noi. Este diferena dintre vopsea, care este aplicat doar la suprafa, 'i un colorant care ptrunde n toat masa. El nu a vor,it niciodat n termeni vagi, ideali'ti. nd El a spus: Bii desvr'ii", El a avut n gnd tocmai aceasta. El a vrut s spun c noi tre,uie s facem tratamentul complet. E greu; dar genul de compromis dup care tn4im noi toi este mai greu de atins # de fapt, este imposi,il. Este greu ca un ou s se transforme n pasre; ar fi mult mai greu s nvee s z,oare dac ar rmne tot ou. n prezent noi sntem ca oule. 2u putem continua la nesfr'it s fim doar ou o,i'nuite. 9re,uie s scoatem pui sau s ne stricm. =mi permitei s revin la ce am spus mai nainte! *cesta este miezul cre'tinismului. 2u mai este

nimic altceva. Este u'or s ne nclcim gndurile n privina aceasta. Este u'or s credem c 3iserica are o mulime de o,iective diferite # educaie, construcie, misiune, inerea de servicii, la fel cum este u'or s crezi c statul are o mulime de o,iective diferite # militare, politice, economice. $ar, ntr-un sens, lucrurile snt mult mai simple. .tatul e+ist doar pentru a promova 'i pentru a ocroti n viaa aceasta fericirea o,i'nuit a oamenilor. .oul 'i soia discutnd la gura so,ei, ni'te prieteni care 4oac ,iliard, un om care cite'te o carte n camera sa sau sap n grdin # iat pentru ce e+ist statul. 1i dac statul nu a4ut la prelungirea 'i ocrotirea unor asemenea momente, toate legile, toate parlamentele, toate armatele, toate tri,unalele, toate politicile economice etc, nu snt dect o pierdere de vreme. /a fel, 3iserica nu e+ist pentru nimic altceva dect pentru a atrage oameni la ristos, pentru a-i face risto'i mici. $ac ea nu face aceasta, toate catedralele, toi clericii, toate misiunile, toate predicile 'i c5iar 3i,lia ns'i, snt o pierdere de vreme. *cesta este scopul pentru care $umnezeu a devenit Om. 8ro,a,il c ntregul univers a fost creat pentru scopul acesta. n 3i,lie se spune c ntregul univers a fost creat pentru ristos 'i c totul tre,uie s se uneasc n El. Eu nu cred c vreunul dintre noi poate nelege cum se va ntmpla lucrul acesta cu ntregul univers. 2oi nu 'tim ce trie'te ;dac ntr-adevr trie'te ceva< n prile universului care snt la milioane de Dilometri de pmnt. 2ici mcar pe pmnt noi nu 'tim cum se aplic aceast afirmaie la alte creaturi n afar de oameni. /a urma urmei, ne a'teptm la aceasta. 2ou ni s-a artat numai planul care ne prive'te pe noi n'ine. Uneori mi place s-mi imaginez c pot vedea cum se aplic planul acela la celelalte lucruri. =mi nc5ipui c pot vedea cum animalele superioare se apropie, ntr-un sens, de Om atunci cnd el le iu,e'te 'i le face mult mai aproape umane dect ar fi altfel. 8ot vedea un sens n care lucrurile nensufleite 'i plantele se apropie de Om atunci cnd el le studiaz, cnd le folose'te 'i le apreciaz. 1i dac ar e+ista creaturi inteligente n alte lumi, ele ar putea face acela'i lucru cu lumile lor. .-ar putea c atunci cnd creaturile inteligente intr n ristos, ele aduc n felul acesta toate celelalte lucruri mpreun cu ele. $ar toate acestea nu snt dect presupuneri. eea ce ni s-a spus este modul n care noi, oamenii, putem fi asimilai n ristos # cum putem deveni o parte din darul acela minunat pe care tnrul 8rin al universului vrea s -- ofere 9atlui .u # darul care este El nsu'i 'i deci noi n El. Este singurul lucru pentru care am fost creai. n 3i,lie snt indicii ciudate 'i nltoare c atunci cnd noi vom fi asimilai n ristos, o mulime de lucruri din natur vor ncepe s devin a'a cum au fost rnduite. o'marul se va sfr'i: va fi diminea. 9. Socotirea costului *m ntlnit muli oameni care au fost deran4ai de ceea ce am spus n ultimul capitol cu privire la cuvintele $omnului nostru: Bii desvr'ii". Unii oameni par s cread c aceste cuvinte nseamn: $ac nu sntei perfeci, nu v voi a4uta"; 'i ntruct noi nu putem fi perfeci, urmeaz c, dac acest lucru a intenionat El s-- spun, poziia noastr este deznd4duit. $ar eu nu cred c a intenionat s spun aceasta. Eu cred c El a vrut s spun: .ingurul a4utor pe care vi-- voi da este a4utorul s devenii perfeci. .-ar putea ca voi s vrei ceva mai puin dect aceasta, dar Eu nu v voi da nimic mai puin". 8ermitei-mi s e+plic. nd eram copil, aveam deseori dureri de dini 'i 'tiam c dac m duc la mama, ea mi d ceva s-mi ia durerea n noaptea aceea 'i s m lase s dorm. $ar eu nu m duceam la mama dect atunci cnd durerea era foarte mare. :otivul pentru care nu m duceam era c 'tiam c mama mi va da aspirin, dar mai 'tiam nc ceva: 'tiam c a doua zi dimineaa avea s m duc la dentist. 2u puteam o,ine de la ea ce vroiam dect dac o,ineam ceva mai mult, ceva ce nu doream. Eu voiam scpare imediat de durere: dar nu o puteam o,ine fr ca dinii mei s fie tratai n mod corespunztor. Eu 'tiam cum snt denti'tii; 'tiam c ei ncep s lucreze la toi ceilali dini care nc nu ncepuser s m doar. Ei nu voiau s lase s doarm dinii care dormiteaz; dac le dai un deget, ei i iau toat mna. Ei ,ine, $omnul nostru este ca 'i denti'tii, dac-mi permitei s spun a'a. $ac-i dai un deget, El i va lua toat mna. Keci de oameni merg la El ca s fie vindecai de un anumit pcat de care le este

ru'ine ;pcate cum snt mastur,aia sau la'itatea fizic< sau care le ruineaz viaa de fiecare zi ;cum snt lipsa de control sau ,eia<. Ei ,ine, El i va vindeca: dar nu se va opri acolo. .e poate ca ei s fi cerut doar att: dar odat ce /-ai c5emat, El i va da tratamentul complet. *cesta este motivul pentru care El i-a avertizat pe oameni s socoteasc costul" nainte de a deveni cre'tini. .-o 'tii 5otrt," spune El, c dac mi dai voie, Eu te voi face perfect. n momentul n care te la'i n minile :ele, intri n procesul acesta. 2imic mai puin 'i nimic altceva. 9u ai voin li,er 'i dac vrei : poi da la o parte. $ar dac nu : respingi, s 'tii c Eu voi duce pn la capt lucrarea aceasta. Orict ai avea de suferit n viaa ta pmnteasc, orice purificare de neconceput ar tre,ui s suferi dup moarte, orict :-ar costa pe :ine, Eu nu : voi odi5ni 'i nu te voi lsa nici pe tine s te odi5ne'ti pn cnd nu vei fi literalmente perfect # pn cnd 9atl :eu nu va putea spune fr rezerve c 'i gse'te plcerea n tine, a'a cum a spus c 'i gse'te plcerea n :ine. /ucrul acesta l pot face 'i l voi face. $ar nu : voi mulumi cu nimic mai puin dect aceasta)" 1i totu'i # 'i acesta este un aspect la fel de important # acest *4utor care, privind n perspectiv, nu se va mulumi cu nimic mai pre4os de perfeciunea a,solut, va fi delectat cu primele eforturi sla,e 'i 'ovielnice pe care le vei face mine pentru a face lucrul cel mai simplu. Un mare scriitor cre'tin ;Aeorge :ac$onald< a spus c orice tat este ncntat de primele ncercri de a um,la ale copilului su, dar n cazul unui fiu matur, un tat nu este satisfcut dect cu un um,let ,r,tesc, 5otrt 'i li,er. =n acela'i fel, a spus El, este u'or s faci pe placul lui $umnezeu, dar este greu s-/ satisfaci". onsecina practic este urmtoarea: 8e de-o parte, cerina de perfeciune din partea lui $umnezeu nu tre,uie s te descura4eze n ncercrile tale actuale de a face ,inele 'i nu tre,uie s te descura4eze nici c5iar n e'ecurile tale prezente. $e fiecare dat cnd cazi, El te va ridica iar'i. El 'tie perfect de ,ine c eforturile tale nu te vor duce nicicnd aproape de perfeciune. 8e de alt parte, tre,uie s-i dai seama de la ,un nceput c inta spre care ncepe El s te direcioneze este perfeciunea a,solut 'i nici o for din univers, cu e+cepia ta, nu-/ poate mpiedica s te duc la acea int. *cesta este procesul n care e'ti anga4at 'i este foarte important s-i dai seama de lucrul acesta. $ac nu ne dm seama, este foarte pro,a,il c vom ncepe s ne tragem napoi 'i s ne mpotrivim /ui dup un anumit punct. Eu cred c muli dintre noi, cnd ristos ne-a dat puterea s nfrngem unul sau dou pcate care erau un c5in evident, sntem nclinai s simim ;de'i nu o spunem cu glas tare< c acum sntem suficient de ,uni. El a fcut tot ce l-am cerut s fac 'i l-am fi ndatorai dac acum ne-ar lsa n pace. 2oi o,i'nuim s spunem: 2u m-am a'teptat niciodat s fiu un sfint; am vrut doar s fiu un om de rnd cumsecade". 1i cnd spunem aceasta, noi ne nc5ipuim c sntem umili. $ar aceasta este o gre'eal fatal. 3ineneles c noi nu am vrut niciodat 'i nici nu am cerut s fim sc5im,ai n fpturile n care urmeaz s ne transforme El. $ar pro,lema nu este ce am intenionat noi s fim, ci ce ne-a destinat El s fim atunci cnd ne-a creat. El este inventatorul, noi sntem doar ma'inria. El este pictorul, noi sntem doar ta,loul. um am putea noi 'ti cum vrea El s fim! @edei, El ne-a fcut de4a s fim ceva foarte diferit de ce am fost. u mult vreme nainte, mai nainte ca s ne fi nscut, cnd eram nuntrul trupurilor mamelor noastre, am trecut prin diferite stadii. *m fost cndva ca ni'te vegetale 'i apoi ca ni'te pe'ti; a,ia ntr-un stadiu ulterior am devenit asemntori cu copiii umani. 1i dac am fi fost con'tieni n acele stadii primare, ndrznesc s spun c noi am fi fost mulumii s rmnem ca ni'te vegetale sau ca ni'te pe'ti # dac nu am fi vrut s fim transformai n copii umani. $ar tot timpul El a cunoscut planul /ui pentru noi 'i era decis s-duc la ndeplinire. eva de felul acesta se petrece acum, dar la un nivel mai nalt. .e poate ca noi s ne mulumim s rmnem oameni o,i'nuii": dar El este 5otrt s duc la ndeplinire un plan cu totul diferit. * ne trage napoi de la mplinirea acelui plan nu este umilin: este lene 'i la'itate. * ne supune nu este nfumurare sau megalomanie; este ascultare. &at un alt mod de a prezenta cele dou laturi ale adevrului. 8e de-o parte, nu tre,uie s ne imaginm nicidecum c ne putem ,aza numai pe eforturile noastre pentru a tri mcar n urmtoarele douzeci 'i patru de ore ca oameni deceni". $ac El nu ne susine, nici unul dintre noi nu este ferit de vreun pcat murdar. 8e de alt parte, nici un grad posi,il de sfinenie sau de eroism care a fost atins vreodat de vreunul dintre cei mai mari sfini nu este dincolo de ce a 5otrt

El s produc n final n fiecare dintre noi. /ucrarea nu va fi nc5eiat n viaa aceasta: dar El vrea s ne duc la un stadiu ct mai avansat nainte de moarte. *cesta este motivul pentru care nu tre,uie s fim surprin'i dac avem greuti. nd un om se ntoarce la ristos 'i pare c i merge destul de ,ine ;n sensul c unele o,iceiuri rele snt corectate acum<, el are deseori sentimentul c ar fi normal ca lucrurile s mearg acum fr pro,leme. nd vin necazuri # ,oli, pro,leme financiare, noi ispite # el este dezamgit. El are sentimentul c aceste lucruri poate c ar fi fost necesare s-- trezeasc 'i s-- fac s se pociasc n zilele lui rele de demult; dar de ce acum! $eoarece $umnezeu l m,olde'te acum spre un nivel mai nalt: l pune n situaii n care va tre,ui s fie mult mai cura4os sau mai r,dtor sau mai iu,itor dect a visat vreodat c poate fi. 2ou ni se pare c nu este necesar: dar lucrurile se petrec a'a pentru c noi nc nu avem nici cea mai vag idee despre lucrul e+traordinar pe care vrea El s-- fac din noi. @d c tre,uie s mai mprumut nc o para,ol de la Aeorge :ac$onald. &magineaz-i c e'ti o cas vie. $umnezeu vine s reconstruiasc acea cas. /a nceput poate c nu nelegi ce face. =ndreapt 4g5ea,urile, repar acoperi'ul ca s nu mai picure 'i a'a mai departe: 'tiai c acele lucrri tre,uiau fcute 'i de aceea nu e'ti surprins. $ar n prezent El ncepe s lucreze n cas ntr-un mod care doare ngrozitor 'i care nu are nici un sens. Oare ce are de gnd s fac! E+plicaia este c El construie'te o cas cu totul diferit de cea la care te gndeai tu # el construie'te o nou arip de cldire aici, pune parc5et dincolo, nal ni'te turnuri, lrge'te curile. 9u ai crezut c el va face din tine o coli, o,i'nuit: dar El construie'te un palat. El nsu'i intenioneaz s vin 'i s locuiasc acolo. 8orunca Bii desvrsii nu este o lozinc idealist 'i nici nu este o porunc de a face imposi,ilul. El ne va transforma n creaturi care pot asculta acea porunc. El a spus ;n 3i,lie< c noi sntem dumnezei" 'i c El va face s se mplineasc cuvintele .ale. $ac i dm voie # noi putem s-/ 'i mpiedicm, dac vrem # El i va face pe cei mai sla,i 'i mai murdari dintre noi dumnezei, strlucitori, fiine nemuritoare, vi,rnd de o energie 'i ,ucurie, de o nelepciune 'i dragoste pe care nu ni le putem imagina acum, o oglind fr pat, strlucitoare, care reflect n mod perfect spre $umnezeu ;de'i, ,ineneles, la o scar mai mic< puterea, desftarea 'i ,untatea /ui nemrginit. 8rocesul va fi ndelungat 'i, n anumite pri, foarte dureros: dar acesta este scopul pentru care sntem cuprin'i n el. 2imic mai puin. El vrea s mplineasc ce a spus.

11. >ameni buni sau oameni noi $omnul &sus vrea s mplineasc ce a spus. ei care se ncredineaz n minile /ui vor deveni desv(r'ii, a'a cum El este desvr'it # desvr'it n dragoste, n nelepciune, n ,ucurie, n frumusee 'i n nemurire. .c5im,area nu va fi terminat n viaa aceasta, pentru c moartea este o parte important a tratamentului. t de departe merge sc5im,area nainte de moarte ntr-unui sau altul dintre cre'tini este incert. red c este momentul potrivit s lum n discuie o ntre,are care a fost pus deseori: $ac cre'tinismul este adevrat, de ce nu snt toi cre'tinii n mod vizi,il mai ,uni dect toi necre'tinii! =ndrtul acestei ntre,ri este ceva care este n parte rezona,il 'i n parte complet nerezona,il. 8artea rezona,il este aceasta: $ac convertirea la cre'tinism nu m,unte'te aciunile e+terioare ale omului # dac el continu s fie la fel de sno,, de dispreuitor, de invidios sau la fel de am,iios ca 'i nainte # atunci eu cred c convertirea" lui a fost n mare msur imaginar; dac dup convertirea iniial cineva vrea s vad dac a fcut vreun progres, acesta este testul pe care tre,uie s-- aplice. .entimente mai no,ile, gnduri noi, un interes mai mare pentru religie" nu nseamn nimic dect dac comportarea noastr este mai ,un; tot a'a, n timpul unei ,oli, faptul c te simi mai ,ine" nu este de mare folos dac termometrul continu s arate c temperatura ta cre'te. n sensul acesta, lumea din afar are dreptate s 4udece cre'tinismul prin rezultatele lui. ristos nea spus s 4udecm dup rezultate. 8omul se cunoa'te dup roade sau, cum spunem noi, dovada c pr4itura este ,un st n faptul c o mnnci. nd noi, cre'tinii, ne purtm n mod nepotrivit sau nu ne comportm ,ine, noi facem cre'tinismul neverosimil pentru lumea din afar. O

lozinc din timpul rz,oiului ne avertiza c @or,irea neatent duce la pierderea de viei". Este la fel de adevrat c trirea neatent duce la vor,e". @ieile noastre trite negli4ent fac lumea s vor,easc, 'i noi i dm prile4 s vor,easc ntr-un fel care arunc ndoieli asupra adevrului cre'tinismului nsu'i. :ai este nc un mod n care este nelogic pentru lumea din afar s cear s vad rezultate. .-ar putea ca ei s cear nu numai ca viaa fiecrui om s se m,unteasc atunci cnd devine cre'tin; s-ar putea ca ei s cear ca, nainte de a crede n cre'tinism, s vad ntreaga lume mprit clar n dou ta,ere # cre'tini 'i necre'tini # 'i ca toi oamenii din prima ta,r s fie, n orice moment, n mod vizi,il mai ,uni dect toi oamenii din ta,ra a doua. ererea aceasta este nerezona,il pentru mai multe motive. ;-< =n primul rnd, situaia din lumea real este mult mai complicat. /umea nu const din cre'tini -GGY 'i necre'tini -GGY. .nt oameni ;'i nc muli< care nceteaz treptat s mai fie cre'tini, dar cu toate acestea 'i atri,uie acest nume: unii dintre ei snt clerici. .nt ali oameni care devin treptat cre'tini, fr ca ei s se considere de4a cre'tini. .nt oameni care nu accept toat nvtura cre'tin despre ristos, dar care snt att de puternic atra'i de El nct ei snt ai /ui ntr-un sens mult mai profund dect pot ei nelege. .nt oameni de alte religii care snt cluzii de influena secret a lui $umnezeu ca s se concentreze asupra acelor pri din religia lor care snt n armonie cu cre'tinismul 'i care astfel aparin lui ristos fr s o 'tie. $e e+emplu, un ,udist de ,un-credin poate fi cluzit s se concentreze tot mai mult asupra nvturii ,udiste despre mil 'i s lase pe plan secundar ;de'i el poate continua s spun c crede< nvtura ,udist despre alte lucruri. .-ar putea ca muli pgni ,uni care au trit cu mult nainte de na'terea lui ristos s fi fost n aceast situaie. $esigur, ntotdeauna au e+istat muli oameni care snt confuzi n gndire 'i au o mulime de crezuri amestecate de-a valma. &n consecin, nu are rost s ncerci s emii 4udeci n mas despre cre'tini sau necre'tini. 8oi s compari n mas dinii 'i pisicile sau ,r,aii 'i femeile, deoarece n cazul lor se 'tie fiecare din ce categorie face parte. $e asemenea, un animal nu se transform ;treptat sau ,rusc< din dine n pisic. $ar cnd comparm cre'tinii, n general, cu necre'tinii, n general, de o,icei noi nu ne gndim la oameni reali pe care-i cunoa'tem, ci numai la dou idei vagi pe care ni le formm din romane sau din ziare. $ac vrei s compari pe un cre'tin ru cu un ateu ,un, tre,uie s te gnde'ti la dou persoane reale pe care le-ai cunoscut. $ac nu venim la un caz concret, nu facem dect s ne irosim timpul. ;F< . presupunem c am luat un caz concret 'i c acum nu vor,im despre un cre'tin imaginar 'i despre un necre'tin imaginar, ci despre doi oameni reali din cartierul nostru. 5iar 'i n cazul acesta tre,uie s fim ateni s punem ntre,area corect. $ac cre'tinismul este adevrat, atunci ar tre,ui s fie adevrate 'i urmtoarele: ;a< Orice cre'tin ar tre,ui s fie mai ,un dect dac aceea'i persoan nu ar fi cre'tin, ;,< Orice om care devine cre'tin va fi mai ,un dect a fost nainte. *plicnd acela'i raionament, dac reclama pentru pasta de dini .uper cristal" este adevrat, ar tre,ui: ;a< a oricine care o folose'te s ai, dini mai ,uni dect dac nu ar folosi-o. ;,< alitatea dinilor oricrei persoane care o folose'te s se m,unteasc. $ar s spui c eu, care folosesc past de dini .uper cristal" ;'i care am mo'tenit dini ri de la amndoi prinii mei< nu am dini la fel de ,uni ca un tnr negru sntos care nu a folosit niciodat past de dini, afirmaia n sine nu dovede'te c reclamele snt neadevrate. .-ar putea ca domni'oara 8etrescu, care este credincioas, s ai, o lim, mai ascuit dect necredinciosul 0adu &onescu. $ar lucrul acesta, n sine, nu ne spune dac cre'tinismul este eficient sau nu. 8ro,lema este: um ar fi fost lim,a domni'oarei 8etrescu dac ea nu ar fi credincioas 'i cum ar fi lim,a lui 0adu &onescu dac el ar deveni credincios. $omni'oara 8etrescu 'i 0adu &onescu, ca rezultat al unor cauze naturale 'i al educaiei, au anumite temperamente: cre'tinismul afirm c va pune amndou temperamentele su, o nou conducere, dac persoanele respective i vor permite s o fac. ntre,area pe care poi s o pui este dac acea nou conducere, dac i se permite s preia controlul, m,unte'te starea. Oricine 'tie c ceea ce este coordonat n cazul lui 0adu &onescu este un material mai ,un" dect ceea ce este coordonat n cazul domni'oarei 8etrescu. 2u aceasta este ideea. 8entru a evalua conducerea unei fa,rici nu tre,uie s iei n considerare doar produsul fa,ricii. $ac inem seam de condiiile din Ba,rica *, ar fi de mirare

dac ar produce ceva; pe de alt parte, innd seam de dotarea de prim clas a Ba,ricii 3, de'i producia ei este ridicat, s-ar putea s fie mult mai sczut dect ar tre,ui s fie. 2u ncape ndoial c directorul Ba,ricii * va pune ma'ini noi ct mai curnd posi,il, dar este nevoie de timp. ntre timp, producia sczut nu dovede'te c el a e'uat. ;L< 1i acum, s mergem puin mai adnc. $irectorul va instala ma'ini noi: mai nainte ca ristos s termine lucrarea cu domni'oara 8etrescu, ea va fi ntr-adevr foarte ,un". $ar dac am rmne la nivelul acesta, s-ar prea c singurul scop al lui ristos a fost s o rirdice pe domni'oara 8etrescu la acela'i nivel la care s-a aflat 0adu tot timpul. 2oi am vor,it, de fapt, ca 'i cum 0adu ar fi fost ntr-o stare ,un; ca 'i cum cre'tinismul ar fi ceva de care au nevoie oamenii ri, dar de care cei ,uni se pot lipsi; 'i ca 'i cum singurul lucru pe care ni-- cere $umnezeu este s fim oameni ,uni". $ar aceasta ar fi o gre'eal fatal. *devrul este c naintea lui $umnezeu, 0adu &onescu are la fel de mult nevoie de mntuire" ca 'i domni'oara 8etrescu. ntr-un sens ;pe care-- voi e+plica peste o clip<, faptul de a fi om de trea, a,ia dac intr n discuie. 2u te poi a'tepta ca $umnezeu s priveasc temperamentul lini'tit 'i firea prietenoas a lui 0adu e+act a'a cum le privim noi. Ele rezult din cauze naturale pe care le creeaz $umnezeu nsu'i. Biind doar trsturi de ordin temperamental, ele vor dispare cu totul dac se modific digestia lui 0adu. n realitate, ,untatea este un dar pe care $umnezeu i --a dat lui 0adu 'i nu un dar al lui 0adu pentru $umnezeu. $umnezeu a permis unor cauze naturale, acionnd ntr-o lume pervertit de secole de pcat, s produc n domni'oara 8etrescu gndirea ngust 'i nervii ntin'i la ma+imum care e+plic n mare parte rutatea ei. $umnezeu a intenionat, la timpul potrivit, s corecteze acea parte a ei. $ar, pentru $umnezeu, nu aceasta este partea esenial a procesului. Ea nu prezint nici o dificultate. 2u acesta este lucrul care-/ ngri4oreaz. /ucrul pe care-- urmre'te, pe care-- a'teapt 'i la care lucreaz este ceva ce nu este u'or nici c5iar pentru $umnezeu, deoarece, prin ns'i natura cazului, El nu-- poate produce printr-un simplu act al puterii .ale. El a'teapt s-- vad petrecnduse att n domni'oara 8etrescu ct 'i n 0adu &onescu. Este ceva ce ei =i vor da de ,unvoie /ui sau ceva ce vor refuza s-& dea. Oare se vor ndrepta ei spre El 'i vor mplini astfel singurul scop pentru care au fost creai! @oina lor trepideaz nuntrul lor, ca 'i acul unei ,usole. $ar acesta este un ac care poate alege. El poate indica spre nordul adevrat; dar nu este o,ligat s o fac. Oare se va roti acul, se va sta,iliza 'i va arta spre $umnezeu! El l poate a4uta s o fac. $ar nu l poate fora. El nu poate, dac putem spune a'a, s-1i ntind mna 'i s-- pun n poziia corect, pentru c atunci nu ar mai fi voin li,er. @a indica el nordul! *ceasta este ntre,area de care depinde totul. Oare 'i vor preda domni'oara 8etrescu 'i 0adu &onescu naturile lor lui $umnezeu! $ac naturile pe care le predau sau le rein snt, n momentul de fa, agrea,ile sau dezagrea,ile, este de importan secundar. $umnezeu se poate ngri4i de aceast parte a pro,lemei. . nu m nelegei gre'it. Este cert c $umnezeu prive'te o fire dezagrea,il ca pe un lucru ru 'i deplora,il. 1i, desigur, El prive'te o fire agrea,il ca pe un lucru ,un # ,un ca pinea, ca lumina sau ca apa. $ar acestea snt lucruri ,une pe care El le druie'te, iar noi le primim. El a creat nervii snto'i ai lui 0adu 'i digestia lui ,un, 'i $umnezeu are disponi,ile multe asemenea caliti. $in cte 'tim noi, pe $umnezeu nu-/ cost nimic: s creeze lucruri ,une: dar ca s converteasc voinele rzvrtite, l cost rstignirea, pentru c snt voine care pot refuza cererea /ui # n oamenii ,uni la fel ca 'i n cei ri. n afar de aceasta, pentru c ,untatea lui 0adu era doar o parte a naturii sale, ea se va destrma la sfr'il. 2atura ns'i se va destrma. auzele naturale se m,in n 0adu pentru a forma un profil psi5ologic plcut, la fel cum ele se m,in ntr-un apus de soare pentru a forma o m,inare plcut de culori. 8este puin vreme ;pentru c natura lucreaz n felul acesta<, ele se vor despri, 'i m,inarea pe care au creat-o n am,ele cazuri va dispare. 0adu a avut ocazia s transforme ;sau mai degra,, s-& permit lui $umnezeu s transforme< profilul acela trector n frumuseea unui spirit etern: 'i el nu a folosit ocazia. *vem un parado+ aici. t vreme 0adu nu se ntoarce spre $umnezeu, el crede c ,untatea este a lui, 'i ct vreme crede a'a, ea nu este a lui. *,ia cnd 0adu 'i d seama c ,untatea aceasta nu este a lui, ci este un dar de la $umnezeu, 'i cnd &-o ofer din nou lui $umnezeu, a,ia atunci ncepe aceasta s fie cu adevrat a lui. $e acum ncolo, 0adu ncepe s fie prta' la propria lui creaie.

.ingurele lucruri pe care le putem pstra snt lucrurile pe care & le druim lui $umnezeu de ,unvoie. eea ce ncercm s pstrm pentru noi este doar ceea ce vom pierde cu siguran. $e aceea, nu tre,uie s ne mirm dac ntlnim ntre credincio'i oameni care nc snt dezagrea,ili. $ac te gnde'ti ,ine, e+ist un motiv pentru care ne putem a'tepta ca oamenii dezagrea,ili s se ntoarc la ristos n numr mai mare dect ceilali. *ceasta a fost o,iecia oamenilor cu privire la ristos n timpul vieii /ui pmnte'ti: El prea s atrag asemenea oameni mizera,ili. *ceasta continu s fie o,iecia oamenilor 'i va continua s fie ntotdeauna. 2u nelegei de ce! ristos a spus: Berice de cei sraci" 'i reu este pentru cei ,ogai s intre n mprie", 'i nu ncape ndoial c El s-a referit n primul rnd la cei ,ogai sau sraci din punct de vedere economic. $ar oare nu se aplic cuvintele /ui 'i la un alt fel de ,ogie sau de srcie! Unul dintre pericolele de a avea o mulime de ,ani este c te poi mulumi cu genul de fericire pe care i#- pot da ,anii 'i nu i dai seama c ai nevoie de $umnezeu. $ac totul n via pare s se realizeze prin semnarea de cecuri, s-ar putea s uii c n fiecare clip depinzi cu totul de $umnezeu. Este foarte adevrat c nzestrrile naturale snt nsoite de un pericol asemntor. $ac ai nervi snto'i, dac ai sntate, popularitate 'i dac ai o educaie ,un, pro,a,il c vei fi mulumit cu caracterul tu a'a cum este. /a ce-mi mai tre,uie $umnezeu!" s-ar putea s spui. Nie i vine u'or s ai o anumit conduit ,un. 9u nu e'ti unul dintre acei oameni care snt o,sedai de se+, care snt alcoolici, nervo'i sau nestpnii. 9oat lumea spune c e'ti un om de trea, 'i ;ntre noi fie vor,a< tu e'ti de acord cu ei. Este foarte posi,il ca tu s crezi c toat aceast ,untate este rodul eforturilor tale: 'i se poate s nu simi nevoia pentru o ,untate superioar. $eseori, oamenii care au aceast ,untate natural nu pot fi adu'i deloc la punctul s recunoasc nevoia lor de ristos pn cnd, ntro zi, ,untatea natural i las ,alt 'i automulumirea lor este spul,erat. u alte cuvinte, este greu pentru cei care snt ,ogai" n sensul acesta s intre n mprie. /ucrurile snt complet diferite pentru oamenii dezagrea,ili # oameni mruni, mode'ti, timizi, depravai, fr vlag, singuratici, ptima'i, senzuali sau dezec5ili,rai. $ac ei fac vreo ncercare s fie ,uni, ei descoper ndat c au nevoie de a4utor. Ei au nevoie de ristos pentru c altfel nu pot face nimic. Ei tre,uie s-'i ia crucea 'i s-/ urmeze # altfel a4ung disperai. Ei snt ;ntr-un sens foarte real 'i teri,il< sracii": pe ei i-a fericit El. Ei snt pcto'ii" cu care um,l El Z 'i ,ineneles c fariseii continu s spun, la fel cum au spus atunci: $ac ar fi ceva de capul cre'tinismului, oamenii aceia nu ar fi cre'tini". 8entru fiecare dintre noi este aici un avertisment sau o ncura4are. $ac e'ti o persoan agrea,il # dac virtutea este un lucru normal pentru tine # fii atent) .e a'teapt mult de la cei crora li s-a dat mult. $ac tu crezi c snt meritele tale cele care n realitate snt daruri pe care i le-a dat $umnezeu prin firea ta, 'i dac te mulume'ti s fii doar om de trea,, tu continui s fii un re,el: 'i toate acele daruri vor face doar ca s fie mai ngrozitoare cderea ta, vor face corupia ta mai complicat 'i e+emplul tu ru mai dezastruos. $iavolul a fost cndva un ar5ang5el; nzestrrile lui naturale au fost att de superioare n comparaie cu ale tale, cum snt ale tale n comparaie cu ale unui cimpanzeu. $ar dac tu e'ti o fptur srman # otrvit de o educaie proast ntr-o cas plin de gelozii vulgare 'i de certuri fr sens # stpnit, fr voia ta, de vreo perversiune se+ual dezgusttoare # c5inuit zi de zi de un comple+ de inferioritate care te face s te rste'ti la cei mai ,uni prieteni ai ti # nu dispera. El 'tie totul. 9u e'ti unul dintre sracii pe care i-a ,inecuvntat El. El 'tie ct de 5r,uit este ma'ina pe care ncerci s o conduci. 8ersevereaz. B tot ce poi. =ntr-o zi ;poate ntr-o alt lume, dar poate mai curnd<, el o va arunca la fier vec5i 'i i va da o ma'in nou. 1i atunci s-ar putea s ne uime'ti pe toi # 'i pe tine nsui: pentru c tu ai nvat s conduci ntr-o 'coal sever. ;Unii dintre cei de pe urm vor fi cei dinti 'i unii dintre cei dinti vor fi cei de pe urm.< 3untatea" # o personalitate sntoas, complet # este un lucru e+celent. 8rin toate mi4loacele medicale, educaionale, economice 'i politice care ne stau n putere, noi ar tre,ui s ncercm s producem o lume n care ct mai muli oameni cu putin s creasc ,uni"; la fel cum tre,uie s ncercm s producem o lume n care toi s ai, mncare din ,el'ug. $ar nici mcar atunci cnd am reu'it s-i facem pe toi ,uni, noi nu tre,uie s presupunem c sufletele lor nu au nevoie de mntuire. O lume de oameni ,uni, mulumii n ,untatea lor, care nu mai doresc altceva, care se

ndeprteaz de $umnezeu, ar fi o lume care are nevoie la fel de disperat de mntuire ca 'i o lume nefericit # 'i poate c este o lume mai greu de mntuit. .impla m,untire nu este mntuire, de'i mntuirea m,unte'te ntotdeauna viaa oamenilor, c5iar 'i aici 'i acum, iar n final o va m,unti ntr-o msur pe care nc nu ne-o putem imagina. $umnezeu a devenit om ca s transforme creaturile .ale n fii: nu doar ca s produc oameni vec5i mai ,uni, ci ca s produc un nou fel de oameni. 2u este ca 'i cum l-ai nva pe un cal s sar tot mai ,ine, ci ca 'i cum l-ai transforma ntr-o fptur naripat. $esigur, cnd va avea aripi, va sri peste garduri care nu ar fi putut fi srite 'i astfel l va nvinge pe calul natural tocmai acolo unde acesta e+cela. $ar se poate s fie o perioad cnd aripile a,ia ncep s creasc, cnd el nu poate z,ura: 'i n stadiul acela umflturile de pe umerii lui # nimeni n-ar putea spune doar privindu-le c vor deveni aripi # s-ar putea s-i dea c5iar o nfi'are peni,il. $ar poate c am petrecut de4a prea mult timp cu aceast pro,lem. $ac ceea ce vrei este un argument mpotriva cre'tinismului ;'i eu mi aduc ,ine aminte cu ct ardoare am cutat un asemenea argument cnd am nceput s m tem c cre'tinismul este adevrat<, poi s gse'ti cu u'urin vreun cre'tin stupid 'i nesatisfctor 'i s spui: &at omul nou cu care te-ai ludat atta) $-mi-- mie pe cel vec5i)" $ar dac ai nceput s i dai seama c cre'tinismul este pro,a,il adevrat, vei 'ti n inima ta c de fapt ncerci s evii pro,lema. e poi tu cunoa'te de fapt cu privire la sufletele celorlali oameni # cu privire la ispitirile, la oportunitile 'i la luptele lor! Este un singur suflet din toat creaia pe care-- cuno'ti: 'i este singurul a crui soart este pus n minile tale. $ac e+ist un $umnezeu, tu e'ti, ntr-un sens, singur cu El. 2u-/ poi amna cu speculaii despre vecinul tu de vizavi sau cu amintiri din ce ai citit n cri. /a ce va folosi toat vor,ria 'i toate presupunerile ;oare i le vei mai aminti!<, cnd ceaa anestezic pe care o numim natur" sau lumea real" se va mistui, 'i 8rezena lng care te-ai aflat ntotdeauna va deveni palpa,il, imediat 'i inevita,il!

11. >amenii noi =n capitolul precedent am comparat lucrarea lui ristos de facere a oamenilor noi cu procesul de transformare a unui cal ntr-o fptur naripat. *m folosit e+emplul acela e+trem pentru a su,linia ideea c nu este vor,a de o simpl m,untire, ci de o 9ransformare. ea mai apropiat paralel din lumea natural este ntlnit n cazul transformrilor remarca,ile pe care le putem produce n unele insecte dac le tratm cu anumite radiaii. Unii oameni cred c acesta este modul n care a operat evoluia. :odificrile din creaturi, modificri de care depinde totul, s-ar putea s fi fost produse de radiaii venite din spaiul cosmic. ;$esigur, odat ce au aprut aceste modificri, a nceput s acioneze asupra lor ceea ce ei numesc selecie natural", adic modificrile favora,ile supravieuiesc, iar celelalte se sting.< 8oate c omul modern nelege ideea cre'tin mai ,ine dac face legtura cu evoluia. 9oat lumea 'tie despre evoluie ;de'i, desigur, unii oameni educai nu o cred<: tuturor ni sa spus c omul a evoluat din forme inferioare de via. $e aceea, oamenii se ntrea, deseori: are este pasul urmtor! e va apare dup om!" Unii scriitori cu imaginaie ncearc uneori s descrie acest pas # .upraomul", cum l numesc ei; dar de o,icei ei nu reu'esc dect s zugrveasc o fiin mult mai rea dect omul, a'a cum l cunoa'tem noi, 'i dup aceea ncearc s compenseze aceasta prin faptul c l nzestreaz cu picioare sau cu mini foarte lungi. $ar s presupunem c pasul urmtor ar fi ceva mult mai diferit de stadiile anterioare dect 'i poate imagina cineva. 2u este oare foarte pro,a,il s fie a'a! =n urm cu sute de mii de ani, au aprut creaturi foarte ,ine prote4ate, cu o armur groas. $ac cineva ar fi urmrit atunci cursul evoluiei, pro,a,il c s-ar fi a'teptat ca aceste armuri" s devin tot mai solide. $ar ar fi gre'it. @iitorul rezerva ceva la care nu se a'tepta nimeni atunci. El avea s produc animale mici, neprote4ate, fr ,lan, dar care aveau o minte mai ,un: 'i cu mintea aceea ei aveau s stpneasc ntreaga planet. Ei nu aveau s ai, doar mai mult putere dect mon'trii preistorici, ci aveau s ai, un nou gen de putere. 8asul urmtor nu numai c avea s fie diferit, ci avea s fie un nou gen de diferen. 0ul evoluiei nu avea s curg n direcia n care

--a vzut o,servatorul acela: de fapt, avea s fac o cotitur ,rusc. :i se pare c cele mai larg acceptate presupuneri cu privire la stadiul urmtor fac acela'i gen de gre'eal. Oamenii vd ;sau cel puin cred c vd< cum fiina uman 'i dezvolt un creier mai mare 'i do,nde'te o stpnire mai mare asupra naturii. $eoarece ei cred c rul curge n direcia aceea, ei 'i nc5ipuie c va continua s curg n acea direcie. $ar eu nu pot s nu cred c stadiul urmtor va fi realmente nou; el va merge ntr-o direcie pe care nu am fi putut-o visa niciodat. $ac nu ar fi a'a, nici nu ar merita s fie numit un .tadiu 2ou. *r tre,ui s ne a'teptm nu numai la diferen, ci la un nou gen de diferen. *r tre,ui s ne a'teptm nu numai la o simpl sc5im,are, ci la o nou metod de a produce sc5im,area. $e fapt, ar tre,ui s ne a'teptm ca stadiul urmtor al evoluiei s nu fie un stadiu al evoluiei: ar tre,ui s ne a'teptm ca ns'i evoluia, ca metod de producere a sc5im,rii, s fie nlocuit. &n fine, nu ar tre,ui s fim surprin'i dac, atunci cnd se va petrece lucrul acesta, foarte puini oameni vor o,serva ce se ntmpl. Ei ,ine, dac vrei s vor,e'ti n ace'ti termeni, concepia cre'tin este tocmai c .tadiul Urmtor a aprut de4a 'i este cu adevrat nou. 2u este o sc5im,are de la oameni inteligeni la oameni mai inteligeni: este o sc5im,are care merge ntr-o direcie cu totul diferit # o sc5im,are de la a fi creaturi ale lui $umnezeu la a fi copii ai lui $umnezeu. 8rimul caz a aprut n 8alestina n urm cu dou mii de ani. =ntr-un sens, aceast sc5im,are nu este nicidecum evoluie", deoarece nu este ceva ce rezult dintr-o desf'urare natural a evenimentelor, ci este ceva ce vine n natur din afara ei. $ar tocmai la a'a ceva tre,uie s ne a'teptm. 2oi am a4uns la ideile noastre despre evoluie" prin studierea trecutului. $ac e+ist nouti pregtite n viitor, atunci ideea noastr, ,azat pe trecut, nu le va cuprinde. $e fapt, acest .tadiu 2ou se deose,e'te de toate celelalte nu numai prin faptul c vine din afara naturii, ci 'i prin alte cteva trsturi. ;-< 2u este realizat prin reproducere se+ual. *r tre,ui oare s fim urprin'i de acest lucru! * e+istat un timp cnd nu a e+istat se+ul; dezvoltarea a avut loc prin metode diferite. n consecin, ne putem a'tepta s vin o vreme cnd se+ul va dispare sau ;'i aceasta se petrece n realitate< un timp cnd se+ul, de'i continu s e+iste, nceteaz s mai fie principalul canal de dezvoltare. ;F< =n stadiile primare de dezvoltare ale organismelor vii, ele nu au avut de ales, sau au avut prea puin de ales, n ce prive'te pasul nou. 8rogresul a fost, n principal, ceva ce s-a petrecut cu ele, nu ceva ce au fcut ele. $ar noul stadiu, trecerea de la a fi creaturi la a fi copii, este voluntar, cel puin ntr-un sens. 2u este voluntar n sensul c noi n'ine am fi putut alege sau l-am fi putut imagina, dar este voluntar n sensul c atunci cnd ne este oferit l putem refuza. $ac vrem, ne putem retrage, putem s rmnem n ptrica noastr 'i s lsm noua Omenire s nainteze fr noi. ;L< *m spus c primul caz" a fost cel al lui ristos. El este mult mai mult dect att. El nu este doar un om nou, un specimen dintr-o specie, ci El este Omul nou. El este originea, centrul 'i viaa tuturor oamenilor noi. El a venit n universul creat, a venit de ,unvoie, aducnd cu .ine Koe, viaa nou. ;@reau s spun, desigur, c Kac a e+istat dintotdeauna n sferele ei.< El transmite aceast via nou nu prin ereditate, ci prin ceea ce am numit infecia ,un". Oricine care o prime'te, o prime'te prin contact personal cu El. *li oameni pot deveni noi" prin faptul c snt n El". ;E< *cest pas este fcut mult mai repede dect cei precedeni. =n comparaie cu dezvoltarea omului pe aceast planet, rspndirea cre'tinismului n rasa uman pare s fie ca un fulger # dou mii de ani nu snt aproape nimic n istoria universului. ;. nu uitm niciodat c noi sntem nc primii cre'tini". $ez,inrile actuale dintre noi, rele 'i nefolositoare, snt, sperm, o ,oal a copilriei: a,ia acum ne ies dinii. /umea din afar, fr ndoial, crede tocmai contrariul. Ea crede c noi murim de ,trnee. $ar ea a mai crezut de multe ori lucrul acesta) :ereu, mereu a crezut c cre'tinismul este pe moarte, din pricina persecuiei din afar sau a corupiei dinuntru, din pricina ridicrii ma5omedanismului, din pricina progresului 'tiinelor naturii, din pricina ridicrii marilor mi'cri revoluionare anticre'tine. 8rima dezamgire a fost legat de rstignire. Omul ristos a nviat. ntrun sens # 'i mi dau seama ct de ngrozitor de nedrept tre,uie s li se par # lucrul acesta s-a repetat mereu de atunci ncoace. Ei continu s ucid lucrul pe care --a nceput El: 'i de fiecare dat, tocmai cnd ei ,ttoresc pmntul pe groapa cre'tinismului, aud dintr-o dat c este viu 'i c a iz,ucnit n vreun loc nou. 2u este de mirare c ei ne ursc.< ;H< :iza este mare. $ac ar fi e'uat la unul dintre stadiile anterioare, creatura ar fi pierdut, n cel

mai ru caz, puinii ani de via pe acest pmnt: dar foarte adesea nu a pierdut nici mcar att. $ar dac e'um la acest pas, pierdem un premiu care este infinit ;n cel mai strict sens al cuvntului<. *cum a sosit momentul critic. &n cursul secolelor, $umnezeu a cluzit natura pn la punctul n care a produs fpturi care ;dac vor< pot fi luate direct din natur 'i pot fi transformate n dumnezei". Oare vor accepta ele s fie transformate! ntr-un fel, este ca 'i criza na'terii. 8n cnd ne decidem s-/ urmm pe ristos, noi nc sntem pri din natur, sntem nc n pntecele marii noastre mame. .arcina ei a fost purtat mult, cu durere 'i team, dar acum a a4uns la punctul culminant. * sosit momentul cel mare. 9otul este pregtit. $octorul a sosit. Oare se va desf'ura na'terea fr pro,leme"! 3ineneles c se deose,e'te de o na'tere o,i'nuit printr-un aspect important. ntr-o na'tere o,i'nuit, copilul nu are de ales: n cazul acesta, copilul poate alege. : ntre, ce ar face un copil o,i'nuit dac ar putea alege. .-ar putea s prefere s rmn n locul ntunecos, cald 'i sigur din pntece, pentru c ar crede c pntecele nseamn siguran. $ar alegerea ar fi ct se poate de gre'it, pentru c dac ar rmne acolo ar muri. =n concepia cre'tin, na'terea de4a a avut loc: pasul nou a fost ntreprins 'i continu s fie ntreprins. Oameni noi snt presrai de4a ici 'i colo pe tot pmntul. Unii dintre ei, a'a cum am admis, snt greu de recunoscut, dar alii pot fi recunoscui. i ntlne'ti din cnd n cnd. @ocile 'i feele lor snt diferite de ale noastre: mai puternice, mai lini'tite, mai fericite, mai radioase. Ei ncep calea acolo unde au a,andonat-o cei mai muli dintre noi. Ei pot fi recunoscui, dup prerea mea, dar tre,uie s 'tii ce s caui. Ei nu se vor asemna cu ideea pe care ne-am format-o noi din lecturi despre oamenii religio'i". Ei nu atrag atenia asupra lor n'ile. *i tendina s crezi c tu te pori frumos cu ei, cnd de fapt ei se poart frumos cu tine. Ei te iu,esc mai mult dect ali oameni, dar au mai puin nevoie de tine. ;9re,uie s dep'e'ti stadiul cnd dore'ti ca alii s ai, nevoie de tine: pentru unii oameni ,uni, mai ales pentru femei, aceasta este ispita la care rezist cel mai greu.< $e o,icei va prea c ei au foarte mult timp disponi,il: te miri de unde au atta timp. nd l-ai recunoscut pe unul dintre ei, pe urmtorul l vei recunoa'te mult mai u'or. 8rerea mea ;dar de unde a' putea 'ti!< este c ei se recunosc unul pe altul imediat 'i fr gre', trecnd peste orice ,arier de culoare, se+, clas social, vrst sau c5iar crez. n sensul acesta, a deveni sfnt poate fi comparat cu a deveni mem,ru al unei societi secrete. E+primndu-ne n termeni foarte mode'ti, tre,uie s fie foarte amuzant. 2u tre,uie s v imaginai ns c oamenii noi snt, n sensul o,i'nuit, toi la fel. :ulte dintre lucrurile pe care vi le-am spus n aceast ultim carte v-ar putea determina s credei acest lucru. * deveni om nou nseamn s pierzi ceea ce noi numim eul tu". 9re,uie s ie'im din noi n'ine 'i s intrm n ristos. @oina /ui va deveni voina noastr 'i tre,uie s gndim gndurile /ui, s avem gndirea lui ristos", cum spune 3i,lia. $ac ristos este unul 'i dac El tre,uie s fie n" noi toi, oare nu ar tre,ui s fim e+act la fel! .-ar prea s fie a'a, dar n realitate nu este a'a. Este dificil s gsim aici o ilustraie potrivit deoarece, desigur, nu e+ist dou lucruri n natur care s fie legate ntre ele prin aceea'i relaie ca 'i reatorul 'i creaturile .ale. @oi ncerca totu'i s v dau dou ilustraii imperfecte, care s v a4ute s v formai o idee despre adevr, nc5ipuii-v o mulime de oameni care au trit ntotdeauna n ntuneric. *4ungei ntre ei 'i ncercai s le descriei cum este lumina. *i putea s le spunei c dac vor ie'i la lumin, acea lumin va cdea asupra lor 'i ei o vor reflecta 'i vor deveni astfel vizi,ili. 2u este oare posi,il ca ei s-'i imagineze c, ntruct ei vor primi aceea'i lumin 'i toi vor reaciona fa de ea n acela'i fel ;adic o vor reflecta<, toi vor arta la fel! u toate acestea, noi 'tim c lumina va scoate la iveal diferenele dintre noi. 1i iar'i, s presupunem c un om nu ar 'ti nimic despre sare. i dai puin sare 'i el simte un gust aparte, foarte puternic. $up aceea i spui c oamenii din ara aceea folosesc sare n toate mncrurile lor. *r fi posi,il ca el s rspund: &n cazul acesta, cred c toate mncrurile voastre au e+act acela'i gust, pentru c gustul acelei su,stane pe care mi-ai dat-o s-o gust este att de puternic nct va ani5ila gustul oricrui alt ingredient". $ar noi 'tim c efectul srii este tocmai opus # departe de a ani5ila gustul oului, al crnii 'i al verzei, sarea scoate la iveal gustul lor. Ele nu 'i dezvluie adevratul gust dect dup ce ai adugat sarea. ;@-am avertizat c aceasta nu este o ilustraie foarte ,un, deoarece poi ani5ila gustul celorlalte ingrediente dac pui prea mult sare, n timp ce nu poi ani5ila gustul personalitii umane dac pui prea mult ristos. @-am spus c este

doar o ncercare de a ilustra adevrul.< am a'a ceva se petrece cnd ristos este n noi. u ct dm la o parte mai mult ceea ce numim eul nostru" 'i =i permitem lui ristos s preia controlul, cu att devenim mai mult cu adevrat noi n'ine. ristos este att de mare, nct milioane 'i milioane de risto'i mici", care se deose,esc unii de alii, nu snt destui ca s(-/ prezinte pe El deplin. El i-a fcut pe toi. El a inventat # a'a cum un autor inventeaz persona4ele dintr-un roman # ceea ce sntem destinai s fim tu 'i eu, oameni noi diferii. n sensul acesta, adevratul nostru eu ne a'teapt n El. 2u are rost s ncerc s fiu eu nsumi" fr El. u ct m mpotrivesc Eui mai mult 'i cu ct ncerc mai mult s triesc pe cont propriu, cu att voi fi mai dominat de ereditatea mea, de educaia mea, de mediul n care triesc 'i de dorinele mele naturale. $e fapt, ceea ce numesc cu atta mndrie Eul meu" devine doar un loc de ntlnire pentru 'iruri de evenimente pe care eu nu le-am pornit 'i nici nu le pot opri. eea ce numesc dorinele mele" snt de fapt doar dorinele strnite n mine de organismul meu fizic, pompate n mine de gndurile altor oameni sau c5iar sugerate de demoni. O omlet, ni'te alcool 'i un somn ,un vor fi adevratele origini ale deciziei cu care m laud c am luat-o eu nsumi, cu discernmnt, de a m culca cu tnra care st pe cealalt ,anc5et n vagonul de tren. 8ropaganda va fi adevrata origine a idealurilor mele politice personale. &n starea mea natural, eu nu snt o persoan att de complet cum mi place s cred: cea mai mare parte din ceea ce numesc eul meu" poate fi e+plicat foarte u'or. nd vin la ristos, cnd m druiesc 8ersonalitii Eui, a,ia atunci ncep s am cu adevrat o personalitate proprie. /a nceput am spus c au e+istat 8ersonaliti n $umnezeu. *cum vreau s merg mai departe. 2icieri altundeva, n afar de $umnezeu, nu e+ist adevrate personaliti. 8n cnd nu te vei drui pe tine nsui /ui, tu nu vei avea un eu real. &dentitatea personalitii este de a'teptat s fie ntlnit mai mult ntre cei mai naturali" oameni, nu ntre aceia care s-au predat lui ristos. e asemnare monoton este ntre toi tiranii 'i cuceritorii; ce diferen glorioas este ntre toi sfinii. 9re,uie s fie o predare real a eului. 9re,uie s-- lepezi or,e'te", dac pot spune a'a. ristos i va da cu adevrat o personalitate real, dar nu tre,uie s mergi la El doar de dragul acestui lucru. t vreme ceea ce te intereseaz este personalitatea ta, tu nu te apropii deloc de El. 8rimul pas este s ncerci s uii cu totul de eul tu. Eul tu real 'i nou ;care este al lui ristos 'i al tu, care este al tu tocmai pentru c este al /ui< nu va apare ct vreme tu l caui. @a apare atunci cnd l vei cuta pe ristos. Ni se pare ciudat! 9u 'tii c( acela'i principiu este vala,il n multe pro,leme cotidiene. 5iar 'i n viaa social, tu nu vei face o impresie ,un asupra oamenilor dect atunci cnd vei nceta s te gnde'ti la impresia pe care o faci asupra lor. =n literatur 'i n art, nici un autor care caut cu orice pre originalitatea nu va fi original, n timp ce dac nu ncerci dect s poveste'ti adevrul ;fr s-i pese ctu'i de puin de cte ori a fost povestit n trecut<, n UGY din cazuri vei deveni original fr s-i fi dat seama. 8rincipiul se aplic n toate aspectele vieii. $ruie'te-te pe tine nsui 'i atunci vei gsi adevratul tu eu. 8ierde-i viaa 'i o vei salva. .upune-te la moarte # moartea am,iiilor 'i a dorinelor tale favorite n fiecare zi 'i, n final, moartea ntregului tu trup: supune-te cu fiecare fi,r din fiina ta, 'i atunci vei gsi viaa ve'nic. 2u reine nimic pentru tine. 2imic din ce pstrezi nu va rmne cu adevrat al tu. 2imic din tine care nu a murit nu va fi nviat din mori. 8rive'te la tine nsui 'i vei descoperi n viitor numai ur, singurtate, disperare, mnie, ruin 'i descompunere. 8rive'te ns la ristos 'i l vei gsi pe El, iar mpreun cu El vei primi toate celelalte lucruri. *m gasit acesta carte tradusa pe site si am creat un linD spre ea pe site /aini Desc0ise. 8agina cu pricina a fost stearsa iar pe site a ramas doar linDul catre ea. 8entru ca este o carte ceruta am cautat o versiune scris n lim,a rom(n *cum am reusit sa o gasesc pe un alt site 5ttp:WWionatan.Cordpress.com si am salvat-o intr-un document @a fi repu,licata din nou pe: www.maini%desc0ise.ro