Sunteți pe pagina 1din 12

UCENICIA LUI IONU

Capitolul I Despre hramul sfintei mnstiri Neamu, la anul de la Hristos 1469 i despre o istorisire a lui Nechifor Climan, starostele vntorilor domneti Suntem ntr-o luminat zi de mai a anului 1469, la hramul mnstirii Neamu, cnd mulimea de credincioi afl vestea sosirii lui tefan-Vod, ceea ce provoac n rndul poporenilor reacii paradoxale: Dac bate clopotul i vine mria sa, cine tie ce are s se ntmple! Au s se ite puhoaie, , are s se reverse apa Moldovei, are s porneasc iar vreun rzboi!, socoteau ei. Printre cei sosii la hram se afl i un feciora de boier. Abia i nfiera mustaa. Purta cont de postav albastru de Flandra, ciubote de marochin ro i jungher la cingtoare. Avea cuma plecat pe o sprncean i zmbea primverii.: Ionu Jder. Era feciorul comisului Manole Pr-Negru, cruia lumea i spunea Jder, fcut nu se tie cnd i cum, nu n casa lui ci, dup feleagul cucului, n cuib strin. Dup ce s-a ridicat n vrsta asta, l-a dus ntre ceilali feciori ai lui legiuii., mrturisind soiei, jupneasa Ilisafta, tot adevrul; Altfel Jderul cel mititel, plcnd tuturora, i place i ei.. Acolo se mai afl i Nechifor Climan, starostele vntorilor de sub Cetate [] cunoscut om al lui Vod. Fusese cunoscut slujitor i al rposatului Bogdan-Vod. Era un moneag uscat i drz, cu mustile rsucite din frnghii i noduri. cci, explic el celor care vor s afle cu ce pricin sosete domnitorul, tefan-Vod i fixase acolo soroc de judecat, n pricina unor pmnturi care i fuseser luate pe nedrept de ctre vecini. Rpirea de pmnturi se ntmplase dup uciderea lui Bogdan-Vod, tatl lui tefan de ctre Petru Aron-Vod, n urma unei capcane pe care acesta o ntinsese victimei sale , pe cnd starostele Climan l nsoise n exil pe tnrul tefan. ntrzierea de pn atunci a rostirii verdictului n pricina pmnturilor sale se datorase, motiveaz starostele, repetnd cuvintele domnitorului, rzboiului pe care acesta l pornise, necesitii de a-l ctiga: Rzboiul meu, staroste Climan, a grit iar Vod zmbind ctr mine i privindu-m aprig, s tii c l am cu aceast ar fr rnduial. n ara asta a Moldovei, staroste Climan, umbl neornduielile ca vnturile. Am gsit n ara asta, staroste Climan, i muli stpni. Nu trebuie s fie dect unul. Aa c eu bat rzboi cu acei stpni care i-au rpit ocina ta.. La ntoarcerea din pribegie, Climan gsise acas i spor un prunc strin, pe lng pmnturile mpuinate: era copil din flori, explic starostele asculttorilor si, fiul unei surori a soiei lui, o mam stins din via la puin vreme dup natere, i a comisului Manole Pr-Negru. Copilul, Ionu Jder, a

fost crescut n casa starostele Climan pn cnd s-a fcut flcu, apoi dus tatlui. Capitolul II Aici se arat un voievod mare i un Jder mititel La Mnstirea Neamu se afl clugr i cuviosul ieromonah Nicodim, frate dup trup cu Ionu, pe numele su de mirean, Nicoar Pr-Negru. Avea i el pe obraz, sub coada pleoapei stngi, acel semn oval, ct ai pune degetul cel mare, mpodobit cu pr de culoarea jivinei a crei porecl o purta comisul i, dup el, toi feciorii domniei-sale, n numr de cinci.. Pe clugrul Nicodim l viziteaz n acea sfnt zi a hramului Ionu (cruia fratele su trupesc i da din cnd n cnd nvturi, spunndu-i cteva vorbe nelepte, la care mezinul rdea. Navea de unde-l prinde i ce-i face. Era fluture, flacr, schimbtor ca un pui de demon.) spre a participa mpreun la ntlnirea obtei cu domnitorul. A crui prezen domin mulimile Vod tefan, clcnd atunci n al patruzecilea an al vrstei, avea obrazul ars proaspt de vntul primverii. Se purta ras, cu mustaa uor ncrunit. Avea o puternic strngere a buzelor i o privire verde tioas. Dei scund de statur, cei dinaintea sa, oprii la zece pai, preau c se uit la el de jos n sus. , i care, nfind tuturor sabia sa n form de cruce, ridicat n semn de binecuvntare i putere, fgduiete dreptate, s apere legea cretin i rnduielile pmntului. Dup slujba religioas, starostele Climan primete nscrisurile care i fac dreptate, restituindu-se pmnturile, iar la masa domneasc este poftit i Ionu, spre a-i ncredina vod sarcina de slujitor i prieten al fiului su, Alexndrel, de aceeai vrst cu mezinul Jderilor. Domnitorul l poftise i pe Nicodim, cruia i cere s-i tlmceasc din Apocalipsa Sfntului Ioan Teologul, ceea ce acesta i face, referindu-se la imaginea lupttorului pe cal alb ce se mpotrivete Antichristului: Vine vremea ca lupttorul s cheme pe Domnii pmntului ntru prigonirea fiarei care s-a ridicat asupra seminiilor. Mehmet e fiara: are apte capete, adic pcatele de frunte; i zece coarne, adic nfruntarea celor zece porunci. E scris ca lupttorul pe cal alb s-o ntmpine i s-o loveasc, vrsndu-i spurcciunea sngelui.. Un mod de a spune c Moldova condus de tefan va intra n rzboi cu otile sultanului turc Mahomed (Mehmet), interpretm noi interpretarea personajului. Capitolul III Se vede cum se leag o frie de cruce i se arat mai ales despre ce vorbesc tinerii din toate timpurile

De la feciorul domnesc, Alexndrel (Era n figura cu mustcioar blaie ceva nelinitit i nesigur., noteaz autorul), cu care se legase frate de cruce, Ionu afl o mare tain a acestuia: se ndrgostise de jupnia Nasta, fiic de boieri de la Ioneni. Cum iubita sa fusese plecat la rudele din Polonia, de unde se ntorsese de curnd, Alexndrel voia s o vad, socotind ns c nu ar putea merge fr voia Domnitorului. n sufletul su nu accept ns interdiciile puse asupra lui, dup cum se mrturisete prietenului i fratelui de cruce, Ionu Jder: Eu sunt inut de rnduielile Domniei. Cci, pe ct spune mria sa, viaa noastr e una i a oamenilor de rnd alta. Noi nu trebuie s ne bucurm i s ne ntristm pentru noi, cci am pus jertf fiina noastr. Eu nu cred asta.. O prere cu care Ionu se arat ntru totul de acord: Nici eu nu cred, mria ta, c poate fi asemenea rnduial. Mnzilor le e dat fuga; feciorilor ca noi dragostea. Eu zic s ne ducem.. Capitolul IV Se vdesc i alte cusururi ale prietinului nostru Ionu Are loc, n cetuia mnstirii, judecata domneasc, n diferite pricini care se nfiau lui Vod, i lumea simte c se afl sub o putere ce stpnete drept i natura, nu doar pe oameni: De cnd acea putere se aezase asupra Moldovei, prea c s-au schimbat i stihiile. Ploile cdeau la timp, iernile aveau omturi mbielugate. Iazurile stteau linitite n zgazuri; morile i praiele cntau n vi; priscile se nmuleau n poienile pdurilor; drumurile erau panice.. nainte de a se ntoarce la Timi, Ionu este ntrebat de ctre Nicodim dac Alexndrel i-a fcut confesiuni, dar flcul neag, deoarece jurase fratelui su de cruce c va pstra secretul. Bnuind ns adevrul, Nicodim l avertizeaz pe mezin asupra primejdiei n care se afl (Dac se ntmpl o pozn, lovit n inim e mai cu sam mria sa Domnul. n Alexndrel-Vod are mria sa ndejdea motenirii la Domni.) i motiveaz: Fiind i printele su aplecat spre partea femeiasc, la Alexndrel slbiciunea e i mai mare, pentru c n-are n el alte puteri ca s-l nfrneze. Bune sunt toate ale vieii, dar cu msur. El se poate duce ntr-o asemenea nebunie cu capu-n jos ca ntr-o prpastie, pe cnd printele su caut intrrile i ieirile cu chibzuin, stpnind ce-i place.. Ionu Pr-Negru, dup ce ascult sfaturile fratelui su gsete, pe drumul ctre cas, prilejul de a face o boacn, vorbind, la un popas de noapte cu vin i femei slobode n mngieri, unui necunoscut ce l trage de limb. Vorbind anume despre Catalan, armsarul spaniol din care se trag caii folosii de Vod n btlii i care duc necontenit noroc acestuia, spun oamenii. A mrturisit i despre faptul c armsarul este la Timi, despre felul cum l pzesc Simion Jder, fratele cel mare al lui Ionu i patru slujitori de la herghelie.

Capitolul V n care se nfieaz comisul Manole Jder i mai cu sam dumneaei comisoaia Ilisafta Jderoaia Comisoaia Ilisafta reamintete soului su, comisul Manole Pr-Negru, mprejurrile n care s-a clugrit Nicoar, sub numele Nicodim: el i fratele su Simion se ndrgostiser, fr s tie unul de altul, de aceeai femeie, o grecoaic, Sofia, creia, comenteaz Ilisafta, Nu i-a plcut numai un boier tnr al mriei sale; i-au plcut doi. n zilele de frupt primea pe unul, n zilele de post pe altul.. Pn cnd cei doi s-au vzut din ntmplare, noaptea, lng casa grecoaicei, nu s-au cunoscut, au tras sbiile i au nceput s se lupte, cnd un strigt al lui Simion, rnit, l-a fcut pe Nicoar s-i recunoasc fratele. i femeia socotete c Pentru nebunii de aceste, pentru care tiu eu cine este vinovat, cci acela este cap i nceput pentru acele nebunii ptimete mai cu sam biata comisoaie Ilisafta. Altora nimic nu le pas; i steclesc dinii ntr-un mturoi de barb i-i ntorc obrazul ncolo, ca s nu-i vd eu; nu le pas nimic, cci a rmas nc n ei drojdia nebuniilor; i-n nebuniile altora cunosc pe ale sale!, cu referire la soul ei, desigur. Sosind Ionu, mama lui adoptiv are grij de el ca de un copil (Orice ar spune dumnealui comisul, mormi ea cu grij i cu mulmire n acelai timp, mai va s curg ap pe Moldova pne ce i-or crete ntregi tuleiele acestui pui de om i pn ce i s-a coace osul. nc mai are nevoie de cldura cuibului.) i se mpotrivete plecrii acestuia la curtea domneasc, din aceleai raiuni. Capitolul VI Se vede ce mai spune jupneasa Ilisafta i cum se gtete un osp domnesc sub streina pdurii Jupneasa Ilisafta rememoreaz ce crede despre soarta fiilor ei, pornind de la credina c Fiecare om are un urs al su. Acela are rnduiala s umble i s lucreze pentru omul lui. Cel norocos are un slab i ogaratic cci acel urs umbl, caut, se strduiete i se sfarm pentru domnul su, ca s le aib toate de-a gata i s-i ias n plin; pe cnd cel fr noroc are un urs lene, care toat ziua ade la umbr de smeur i se sparge de gras.. Astfel, ursul lui Simion doarme la umbr i mrie din cnd n cnd alungnd cu laba mutele., drept urmare brbatul este necstorit, fr noroc n dragoste, cu chimirul gol i N-are alt dar dect al buturii de vin, ntru care ntr-adevr e vrednic.. Vistiernicul Cristea, alt fecior al ei (cstorit cu o boieroaic frumoas i bogat din vecini, Candachia, pe care Ilisafta nu o suporta datorit aerelor de femeie emancipat) are un urs numai pielea i ciolanele; geme i gfie ntru mare strdanie. Ursul lui Nicodim trebuie s fie

i el monah tot la Neamu; al lui Dmian, negustor stabilit n Polonia, se strduie pentru ctigurile stpnului; Ct despre Ionu, vd c i ursiorul lui ncepe a se mica., ncheie comisoaia trecerea n revist a rostului n lume pe care i-l fcuser cei cinci Jderi tineri. Aflat la Timi, pentru a vizita herghelia domneasc (cele cinci sute de iepe de prsil i urmaii lor), tefan-Vod ospteaz sub poala pdurii i l cerceteaz pe Simion asupra poruncii pe care i-o dduse, de a se cstori. Cel mai mare dintre fraii Jderi i va rspunde afirmnd c dou categorii de oameni nu o pot face uor: cei care sunt rnduii de Dumnezeu s fie stpnitori noroadelor., domnitorul fiind vduv de mult vreme, i cei crora le-a fost njunghiat inima n tinere i acum ursc partea femeiasc.. Capitolul VII Ciudat veste din ara Leasc Starostele Climan aduce prins a doua zi dup plecarea lui Vod la Timi pe strinul cruia i vorbise Ionu n acea adunare de noapte despre Catalan, cci surprinsese trecnd pe acolo schimbul de vorbe dintre cei doi. Considerat suspect, strinul se dovedete a fi un slujitor al lui Dmian feciorul negutor n Liov al comisului i iscoad a domnitorului la poloni , pe nume Iosip de la Nimirceni, trimis cu misiunea de a-l ntiina pe comis despre ceea ce aflase Dmian: un ho ucrainean vestit, Gogolea, poreclit de moldoveni Roi, fusese tocmit de ctre Mihu, boier duman al domnitorului i pribeag n ara leeasc (Polonia) spre a-l fura pe Catalan. Mihu voia s piard astfel pe domnitor, cci se spunea c atta vreme ct tefan-Vod va lupta clare pe Catalan, ori pe unul din urmaii acestuia, nu poate fi nfrnt la rzboi. Capitolul VIII Umblnd pe drumul Sucevei, Ionu i afl soarta de la o iganc proroci Pe drumul ctre Suceava, unde urma s se pun n slujba lui Alexndrel i s nvee carte mpreun cu acesta, Fecioraul comisului Manole plutea n acea zi de sfrit de primvar ntr-o bucurie a ntregii lui fiine, amestecat cu apele, deprtrile i cerul. Privelitile i vorbele se ntipreau i rsunau n el ca ntr-un cristal.. Fusese dat n seama fratelui su, vistiernicul Cristea, i a soiei lui, Candachia, spre a fi nfiat cum se cuvine la curte. Iar la un popas o iganc i ghicete viitorul: Este o jupni mic de stat care te ateapt s bat mare rzboi cu domnia ta. Te uii la noi -o vezi pe dnsa. Nu-i trebuie mncare, nu-i trebuie butur, i trebuie dragoste!. O jupni pe care nc nu o cunotea, dar la care visa de cnd Alexndrel i vorbise despre ea Nasta de la Ioneni.

La osptria lui Iohan Rou, pe cltori i ntmpin un mesager al lui Vod, medelnicerul Dumitru Criv, cu porunca de a-l duce vistiernicul pe fratele su mai mic la curte a doua zi dimineaa. Acest medelnicer l va informa pe Ionu despre viitorul su dascl, totodat i dasclul domnitorului, arhimandritul Amfilohie endrea, cel care a nvat atta carte la Bizan, nct nu se afl n ara asta om mai iscusit dect dnsul n toate nvturile., dar, completeaz medelnicerul, are la doagele capului sfiniei sale puin lips, obinuind s rosteasc, direct i oricui, adevruri prea puin plcute. Capitolul IX n ce chip Jder cel mititel a ajuns la dragostea lui Ionu Jder, dup ntlnirea cu un Alexndrel-Vod bucuros de revedere, este prezentat doamnei Chiajna, sora lui Bogdan-Voievod, tatl domnitorului tefan, apoi l cunoate pe printele Amfilohie endrea. Urma s plece, mpreun cu Alexndrel, n inutul Hotinului, spre a se ntlni acolo cu Vod, ceea ce pentru coconul domnesc este bun prilej de a trece pe la Ioneni, unde ndjduia s o ntlneasc pe iubita lui, Nasta, prta la acest plan fiind medelnicerul Dumitru Criv, slujitor de tain al fiului de domn. Pe drumul ctre Ioneni, Jder simea n tovarul su domnesc, cu care umbla alturi, o nfrigurare aspr, izbucnit n lrgime i ctr soare dup mult obid.. n adncul sufletului, spera ntr-o alt rnduial a lucrurilor, nct Nasta, copila despre care i se prorocise, s hotrasc ea singur o altfel de alegere, ndat ce va vedea c se nfieaz la geamul ei cu zbrele nc un Ft-Frumos.; o alegere favorabil lui i nu feciorului domnesc. Ceea ce se va i ntmpla, deoarece Nasta, dup ce l-a trimis pe Alexndrel s cear tatlui su i mamei ei acceptul pentru legtura lor, merge noaptea la culcuul lui Ionu, spre a-l ruga s o apere de Alexndrel i a-i da o srutare neateptat, mpreun cu mrturisirea iubirii ei. Astfel, comenteaz naratorul, i de data aceasta femeia era mai neleapt, fcnd ca mbriarea ei s aib mai mult pre dect prietiniile i jurmintele.. Capitolul X Visuri i spaime ale jupniei Nasta Dup ntmplarea de la Ioneni, Jder cel mititel socoti c se gsete ntr-o stare pctoas i vrednic de mil; i se prea ns ciudat c nu poate s fie trist. Orict silin i fcea ca s se osndeasc, bucuria unei mari izbnzi i ieea deasupra. Dealtminteri i ddea dreptate c n-a svrit nimic n dauna stpnului su; s-a supus numai unui duman plcut, care a venit asupr-i cu rzboi.; drept urmare, Nu-i trebui mult vreme fecioraului de la Timi, s sburde iar fr grij, ca un mnz din acele ceairuri..

Griji are ns tefan-Vod, ocupat cu mprirea pmnturilor pentru refugiaii rui de lng apa Nistrului, cu pregtirea rii pentru a se apra de posibilul atac al unor ttari neprieteni i hoi, vestit lui de Hanul ttarilor din Crimeea, Mengli Ghirai, cu ridicarea curii domneti de la Bacu i multe altele, treburi ale Domniei n care l implic i pe fiul su, Alexndrel. Dup cum griji are i Nasta pe care, ntr-unul din drumurile sale fcute la porunca tatlui, n cursul lunii iulie a aceluiai an 1469, tnrul fiu de domn o descoper suferind i slbit. Pricina suferinelor Nastei o va afla puin mai trziu Ionu, rentors singur, sub pretextul unei vizite la Timi. Nasta era ngrijorat pentru c i auzise mama, pe jupneasa Tudosia, vorbind n somn despre oameni ri, strini din ara leeasc, ce ar pune la cale prinderea ori uciderea lui Alexndrel. Iar copila gsete i o soluie ngrijorrilor ei: te rog s vii singur, cci cu tine n-are nimenea nimic. Ori fur-m i du-m undeva, ca s nu mai am spaim.. Capitolul XI Ionu Jder afl o capcan gtit stpnului su Pe drumul de la Ioneni la Suceava Se afla n Jder ca o presimire de slbticiune, care, umblnd sub codru i cutndu-i adptoarea i punea i ascultnd i chemarea dragostei, are totui ntreaga-i fptur ncordat spre primejdie.. Pe baza acestei presimiri, tnrul l suspecteaz pe Iohan Rou (stpnul osptriei unde poposiser Ionu, vistiernicul Cristea i soia lui), ntlnit pe drum, de participare la complotul mpotriva lui Alexndrel, deoarece Iohan tia despre drumurile feciorului de domn de la medelnicerul Criv, dar i pentru c mergea nspre grania cu Polonia, unde urma s duc o marf preioas, mrturisete imprudent. Somat s spun care i sunt adevratele intenii, hangiul de origine polon va scoate sabia, iar slujitorul su baltagul, ns fr mare folos, cci sunt biruii de ctre Ionu i slujitorul su credincios, Gheorghe Botezatu Tatarul, legai i dui n cetatea Sucevei, spre a fi predai postelnicului de acolo. Nici postelnicul nu d mare crezare teoriei complotului, pe care o susinea Ionu, dup cum nu va crede nici Alexndrel, aflat la Ioneni, trezit n toiul nopii i luat cu sine de ctre Ionu, sub pretextul unei porunci a lui Vod. Teorie confirmat ns de atacul unor tlhari polonezi, pe drumul de ntoarcere la Suceava, care solicit grupului alctuit din fiul de domn, Ionu, medelnicerul Criv i apte oteni s l predea pe Alexndrel. n cursul luptei ce urmeaz, grupul este salvat de sacrificiul medelnicerului Criv, care socotete c astfel i pltete vina de a fi vorbit la osptria lui Rou despre

drumurile fiului de domn: aprinde paiele din carul cu ajutorul cruia se apropie atacatorii, tiind c va fi ucis apoi de acetia. Capitolul XII Cnd au cercetat la Timi nite negutori pricepui i mai cu sam ndrznei Civa negustori, ziceau ei, de cear aromat din luncile Siretului, folosit pentru fabricarea lumnrilor din palatul dogelui veneian, se afl n cutarea mrfii lor prin preajma Timiului. Erau cazaci zaporojeni, condui de cel care se numea Grigorie Pogonat, vorbitor de romn; unul dintre acetia, mo Ilia Alapin, i cuta vindecarea ochiului ce i lcrima necontenit la un izvor cu ap binefctoare aflat chiar deasupra aezrii Jderilor. Curnd ns, n dialogurile lor, se vdesc a fi, de fapt, hoii tocmii de boierul Mihu, refugiat n Polonia, spre a fura, sau mcar a ucide, pe Catalan, armsarul domnesc purttor de noroc n rzboaie pentru tefan-Vod, Grigorie Pogonat fiind n realitate vestitul ho Grigorie Gogolea, zis i Roi. Pentru a-l ucide pe Catalan, cci de furat au neles ei c este peste putin, hoii simuleaz un atac cu rol de diversiune n partea opus locului unde se afl grajdul cu Catalan, dar Gogolea i tovarul su, Ilia Alapin, cel ce simulase boala de ochi pentru a spiona, vor fi capturai de ctre Simion Jder care i atepta, informat din timp despre identitatea real a negustorilor i micrile lor. Pentru c bnuia ns un asemenea posibil deznodmnt, Gogolea i luase ca msur de prevedere capturarea lui Alexndrel i a lui Ionu, pe care i ofer, n schimbul eliberrii sale, lui Simion, ceea ce al doilea comis va accepta. Sosii la locul tentativei de capturare a feciorului de domn, dup indicaiile lui Grigorie Gogolea, Simion Jder i oamenii si vd, ndat ce houl dduse semnul de ncetare a ostilitilor, ieind din vgun ctr soare o artare fioroas, cu prul vlvoi, cu straiele sfiate de sabie, cu tmpla stng sngerat. Rcnea c-o gur mare i c-un strigt ascuit i rguit, socotind nc, n fierbineala lui, c prigonete el pe lotri.: era Ionu, care se btuse astfel nct uimise i pe lotrii cazaci hrii n rele. Capitolul XIII Despre ieirea n prad a Tatarilor de dincolo de Volga Ttarii nohai, ramur nomad i primitiv a neamului, spre deosebire de ttarii Crmleni, aezai la casele lor i civilizai, al cror han trimisese lui tefan-Vod ntiinare despre un posibil atac al nohailor, ptrund n Moldova. Cu o ramur a hoardei lor, n timp ce alta jefuia Polonia, unde n trguri, maele negutorilor au fost nirate ca mrgelele pe garduri. Copiii au fost nfipi n pari. Muierile au fost trase de cozile capului nspre convoiul de robi. Sfintele biserici au fost prdate de odoare i prsite flcrilor..

n drum spre confruntarea cu ttarii, tefan-Vod afl despre isprava feciorului su i a lui Ionu Jder, ambii fiind adui n faa lui i certai pentru nechibzuina de care au dat dovad, innd ascunse drumurile la Ioneni i dragostea lui Alexndrel pentru Nasta. Totodat tefan afl de la sfinitul Amfilohie, de fa la certarea tinerilor vinovai, c Tudosia, mama Nastei, este rud prin alian cu Mihu, boierul din ara leeasc ruvoitor domnitorului. Drept pedeaps pentru faptele lor necugetate, Alexndrel i Ionu vor fi pui la ispiore i la post n recluziune, cel de-al doilea tnr alturi de fratele su, la Timi. Cu acest prilej domnitorul i afirm i concepia sacrificial despre rostul conductorilor, reprodus anterior lui Ionu de ctre Alexndrel: Noi Domnii i stpnitorii de noroade trebuie s urmm pilda Soarelui, dnd n fiecare zi cldur i lumin fr a primi.. Incursiunea ttarilor nohai pe teritoriul Moldovei se va solda ns cu nfrngerea lor i cu capturarea fiului lui Mamac-Han, Emin Sidi Mamac, conductorul lor, de ctre Simion i Ionu, care l prind din fuga calului cu juvurile, arcane de frnghie. Aceasta dup ce otile domneti i-au nconjurat pe ttari obligndu-i s lupte ntr-un fel cu care nu erau deprini: confruntarea cu tactica unei armate regulate i disciplinate. Capitolul XIV Cele din urm veti despre rutile prdalnicilor Ttarii nohai prini sunt trecui toi prin sabie, la porunca domnitorului, dup cum s-a ntmplat i cu fiul hanului i cu nouzeci i nou din cei o sut de ttari trimii solie la domnitorul Moldovei de ctre Mamac-Han, cu cererea s nu ntrzie nici o clip de a slobozi cu daruri pe Eminec; iar de nu va face aa, apoi ct ine acea ar a Moldovei, nu va rmnea sar i trg nedat pojarului [] i nu va rmne om tritor de la mare i pn la munte. Drept urmare, speriai, ttarii se vor retrage ctre Nipru. Dup aceste ntmplri cumplite, la Timi, Ionu urma pretutindeni pe fratele su, fr poft de mncare i fr vlag, ca un mnzoc bolnav., stare accentuat de vetile aduse de la Ioneni de Gheorghe Botezatu Tatarul, trimis acolo de ctre Simion, nduioat de suferina fratelui su: Nasta se refugiase, mpreun cu mama ei, la rudele din Polonia, unde fuseser luate apoi n robie de ctre ttari. Pentru c, aflnd vestea, Ionu ncepu a se tngui, scncind, Simion l va certa, fratern-ironic: Tu nc nu nelegi ce se chiam un brbat adic acel care nu-i ouat i clocit, ci ftat. Brbat e numai acela care leapd de la sine slbiciunile i lacrimile. Cnd d cu piciorul, cnd prinde n pumn, toate i se supun. Descalec lng o muiere; pe urm ncalec i se duce cu alt floare la ureche.

Acuma, dup starea n care te afli tu, ar fi frumos s-i inem i noi tovrie, eu cu printele Nicodim, bocind gros ca nite buhai de balt. S treac un om pe la poart i s steie cu mirare: Hm! Se cunoate c acetia-s feciorii comisului Manole P-Negru de la Timi. Asemenea blstmie vrei domnia ta s se ntmple, ca s ajungem ocara lumii!. Pe cnd tatl su va considera, cu destul linite i generaliznd filosofic, cum c Asta-i ucenicia fiecrui brbat i c cel mai bun leac este munca de ajutor al celui de-al doilea comis, Simion. Capitolul XV Pe neateptate, Ionu pune la cale cea mai mare nebunie Leacul aplicat de comisul cel btrn fecioraului se dovedise productiv pn cnd a sosit n Timi slujitorul lui Dmian, Iosip de la Nimirceni, cel care mai fusese o dat mesager al Jderului negutor n Liov. Acest mesager povestete cum l-a ntlnit pe mo Ilia Alapin, tovarul hoului Grigorie Gogolea, ntr-un sat de lng Liov, i ce a aflat de la el: mpreun cu Gogolea hotrser a-l da prins lui tefan-Vod pe boier Mihu, pentru c nu le pltise rsplata cuvenit, a-l da n schimbul valorii banilor datorai de ctre boier hoilor. Acelai Iosip i anun despre soarta Nastei i a mamei sale: amndou au fost vndute de ttari i cumprate de Suleiman-beg, care are cetuie cu putere mprteasc n smrcurile Dunrii, n drept cu cetatea Chilia., la Ormanl-Ghiol. Auzind pe Iosip c se pregtete s relateze despre iubita sa, Ionu s-a prefcut a se retrage cuminte din sfatul familiei, ceea ce l-a determinat pe Simion s afirme c mezinul a neles c nu-i mai rmne nimica de fcut.. Ascultase ns dintr-o camer alturat i puin mai trziu, atunci cnd a venit comisoaia s-l binecuvnteze pentru somn, prefcndu-se c este pe cale de a adormi linitit, deschise ochii, i zmbi, o cuprinse de dup grumaz i o srut pe ochi. Comisoaia Ilisafta n-avu vreme s strige de plcere, nici s ntrebe ce-i i dac-i bine. Fecioraul nchise iar ochii i urm s doarm linitit.. Dup care, n miez de noapte, i va cere slujitorului su, Gheorghe Botezatu Tatarul, s-l nsoeasc n tentativa de a-i recupera iubita, ceea ce ttarul cretinat accept, socotind c nu are altceva mai bun de fcut i c doar aa i va putea proteja stpnul. Se simea dator familiei Pr-Negru deoarece btrnul Manole i salvase viaa, pe cnd era copil, rob la turci, iar ostaii moldoveni clcaser un sla al pgnilor. Capitolul XVI Cum se pregtesc Jderii cei mari s-l caute pe cel mititel Ne aflm la nceputul lui octombrie din acelai an 1469 cnd, sub pretextul c merge la fratele Nicodim de la mnstirea Neamu, Ionu a pornit deja ctre

cetatea Chilia, dup cum avea s neleag Simion, vznd c Ionu nu a revenit la timp acas, mrturisind apoi tatlui c La vrsta lui nici eu n-a fi fcut altfel. tiu c i alii ar fi fcut tot aa. printele su, n spe. Pornii ntru salvarea mezinului, pe drum ctre mnstirea Neamu, de unde l vor lua cu ei pe Nicodim ( Am neles c acel copil e pulbere de puc, suspin el.), comisul Manole i Simion opresc la vistiernicul Cristea i la starostele Climan, asociai aceleiai fapte. Apoi, cu nvoire de la domnitor ( S tii, comise Manole, a zis mria sa c acest prunc a svrit o fapt care-mi place.) i porunc de a-l nfia pe fugar la ntoarcere, avndu-l cu ei n plus i pe Dmian, ntlnit la Suceava, se vor ndrepta, ajutai de cinci slujitori, ctre cetatea Chilia. Capitolul XVII Unde i cum l-au gsit Jderii cei mari pe cel mezin i ce au fptuit n acel loc Ajuni la cetatea Chiliei, cei ase afl cu surprindere de la prclab c Ionu trecuse pe acolo, se prezentase cuviincios, sugernd chiar c este posibil s fie urmat de o putere, dup care dispruse, lsndu-i calul i hainele, de unde Simion a dedus c Ionu se afla n stufriile de ctr Ormanl-Ghiol i cerea sprijin de la ai si. Acest copil a avut mai mult minte dect un sfat ntreg, cugeta el. Aprins inim, care l-a sculat i l-a pornit ca n vifor; ns, n cursul drumului, s-a artat i judecata, nvndu-l s se foloseasc de puterea care vine dup el.. Acelai prclab i informase pe oaspeii si despre Suleiman-beg, comandantul micii garnizoane turceti din Ormanl-Ghiol: ade toat ziua la soare, se coace i se umfl. E pleuv, negru i burduhos. Din ce i-a venit asemenea boal, nu se tie. Se umfl de rutate i nu se poate nclzi niciodat. Pielea lui e umed, rece i grunuroas, ca la broasc.. Pentru a se nclzi, aduce n patul su roabe tinere, care ncurnd se ofilesc, se ntunec i se rcesc la piele, pn ce vine vremea de mor, ori se asvrli ele singure ntr-o grl, de le mnnc racii.. Dup ntlnirea grupului cu Ionu i slujitorul su angajai la Ormanl-Ghiol ca muncitori sub chip de ttari pribegi , are loc atacul asupra garnizoanei, format din civa ieniceri btrni, surprini pe cnd pescuiau, atac finalizat prin uciderea lui Suleiman-beg, dar n haremul acestuia nu se gsea Nasta. De la o roab, n care Simion i Nicodim au recunoscut-o pe fosta lor iubit Sofia i care apoi s-a sinucis, lsndu-se n sabie, Ionu afl c iubita sa se aruncase de pe corabia ce o ducea ctre Ormanl-Ghiol, spre a pieri n valuri. Dup aceast ultim ntmplare a uceniciei sale, Ionu Jder, potrivit poruncii tiute, a fost nfiat la Domnie., unde Vod a zmbit i a optit la ureche

coconului su cteva vorbe de lmurire; dup care Alexandru-Vod a ridicat palma la mustcioar i a ntors fruntea ntr-o parte.. Iar Nicodim a scris n ceaslov data ntoarcerii sale, 21 octombrie, cu meniunea Cnd am fost noi n pmntul Turcului..