Sunteți pe pagina 1din 131

Michael Reaves

DARTH MAUL
VNTORUL DIN UMBR
Partea I.
Drumuri periculoase.
Capitolul 1.
Spaiul cosmic este locul per!ect "# care s$ te ascu#%i.
Car&o'otul #eimoi(ia# Saa)*a) #a+i&a &reoi "# a(,#curile #ecarto&ra!iate ale Spaiului
Pustiu. -.i a!i.a culorile cu m,#(rie .i (e%acti+ase (ispo%iti+ul (e i#+i%i'ilitate/ #etem,#(u0se (e
a !i (etectat. 1ici/ la parseci (ep$rtare (e #ucleul &alactic .i (e sistemele stelare (i# 2urul
acestuia/ putea r$m,#e +i%i'il !$r$ &ri2i/ !ii#(c$/ "# acela.i timp/ era per!ect ascu#s. C3iar .i
#eimoi(ie#ii/ mae.trii (i#tot(eau#a ai para#oiei/ se simeau "# si&ura#$ "# a'isul #es!,r.it (i#tre
(iscul &alactic .i u#ul (i#tre 'raele sale spirale.
Nici aici "#s$ li(erii 4e(eraiei Comerciale #u puteau re#u#a complet la te#(i#a lor
"##$scut$ spre su'ter!u&iu. 5i c$utau (uplicitatea .i "#.el$toria/ "# acela.i !el "# care o lar+$ t,#$r$
caut$ si&ura#a .i c$l(ura !iri(ei "# care (oarme "# stupul comu#. -# pri+i#a aceasta/ Saa)*a)
repre%e#ta u# e6emplu per!ect. Orici#e ar !i +$%ut car&o'otul l0ar !i co#si(erat o simpl$ #a+$
comercial$/ iar !orma sa (e potcoa+$ !usese co#ceput$ special "# +e(erea tra#sportului (e +olume
mari (e m$r!uri. De a'ia (up$ ce i#amicul #e'$#uitor ar !i i#trat "# ra%a (e !oc ar !i ie.it la i+eal$
'li#(a2ul (e (uroel &reu/ turelele Blasterelor .i sistemele (e comu#icaie (e #i+el militar.
Iar atu#ci/ e+i(e#t/ ar !i !ost prea t,r%iu.
Pe pu#tea lui Saa)*a)/ #u se au%ea #ici o .oapt$/ (oar piuiturile .i so#eriile (e
mo#itori%are ale sistemelor 'io&e#e .i susurul aproape i#au(i'il al sistemului (e !iltrare a aerului.
L,#&$ uria.ul +i(ecra# (i# oel tra#spare#t st$teau trei siluete. Ro'ele .i ma#tiile lor !lui(e
(o+e(eau c$ !$ceau parte (i# aristocraia #eimoi(ia#$/ (ar c,#( o a patra siluet$ ap$ru "# mi2locul
lor/ lim'a2ul corpurilor tr$(a respect/ (ac$ #u c3iar team$ .i ser+ilism.
De !apt/ a patra siluet$ #u se &$sea al$turi (e ei "# se#sul !i%ic al cu+,#tului. 4orma "#
ma#tie cu &lu&$ era o 3olo&ram$/ O ima&i#e tri(ime#sio#al$/ proiectat$ (i#spre o surs$
#ecu#oscut$/ a!lat$ la muli a#i0lumi#$ (ep$rtare. I#ta#&i'il$ .i imaterial$/ #ecu#oscuta ima&i#e
cu umeri &,r'o+ii "i (omi#a totu.i pe cei trei #eimoi(ie#i/ care #0ar !i putut s$ !ie mai
"#sp$im,#tai #ici (ac$ !$ptura "# ma#tie ar !i !ost realme#te l,#&$ ei .i ar !i a+ut 'lastere "#
am'ele m,i#i.
4aa ei/ prea pui# +i%i'il$ "# um'rele (e su' &lu&$/ era "#cru#tat$ .i #eiert$toare/ iar capul
se mi.ca !oarte pui#/ pri+i#(u0i succesi+ pe #eimoi(ie#i. Vor'i cu &las uscat .i aspru/ pe to#ul
cui+a o'i.#uit la supu#ere ime(iat$.
7 Nu su#tei (ec,t trei.
7 50este a(0(e+$rat/ Lor( Si(ious/ r$spu#se cu &las tremurat cel mai "#alt (i#tre
#eimoi(ie#i/ care purta tiara tricor# (e +icere&e.
7 Te +$( (oar pe ti#e/ 8u#ra9/ .i pe slu&ile tale/ :aa)o .i Do!i#e. U#(e0i al patrulea;
U#(e0i Mo#c3ar;
Nute 8u#ra9/ +icere&ele 4e(eraiei/ ".i "#cle.t$ m,i#ile/ #u "#tr0u# &est (e implorare/ ci
mai (e&ra'$ "# te#tati+a (e a le st$+ili s$ se mai !r,#&$ reciproc (e at,ta %'ucium #er+os. Sperase
c$ +a a2u#&e/ cu timpul/ s$ se o'i.#uiasc$ s$ cola'ore%e cu Lor(ul Sit3/ (ar (eocam(at$ #u
i%'utise. Dimpotri+$/ pe m$sur$ ce se apropia terme#ul !i#al al (ecla#.$rii em'ar&oului/
"#t,l#irile cu Dart3 Si(ious (e+e#eau tot mai tul'ur$toare .i mai r$scolitoare. 8u#ra9 #u .tia ce
simeau a(2u#cii s$i/ Daulta9 Do!i#e .i Ru#e :aa)o/ (eoarece (iscutarea propriilor se#time#te
era a#atemi%at$ "# societatea #eimoi(ia#$/ "#s$ .tia prea 'i#e cum se simea el (up$ !iecare
co#+ersaie cu Lor(ul Sit3. -i +e#ea s$ se t,rasc$ "#apoi "# camera (e #a.teri (i# stupul mamei
sale .i s$ tra&$ "# urma lui !lapsul cloacal.
Mai ales acum. Blestemat !ie :at3 Mo#c3ar< U#(e era 'uruia#a (e 'astar( #emer#ic; "#
#ici u# ca% la 'or(ul lui Saa)*a)asta cel pui# era cert. Na+a !usese cercetat$ (e la s!era ce#tral$/
p,#$ la eclu%ele (e aer (i# e6tremit$ile 'raelor cu cale (e a#(ocare .i a(2u#ctul +icere&elui #u
!usese &$sit #ic$ieri/ ci se (escoperise (oar lipsa u#ei #a+ete cu 3iperpropulsie (esti#at$
cercet$rii. Pu#,#( laolalt$ cele (ou$ a'se#e/ posi'ilitatea ca +icere&ele 8u#ra9 s$ s!,r.easc$
(rept #utrime#t pe#tru o !erm$ (e !u#&i (e pe Neimoi(ia "#cepea s$ par$ #eli#i.titor (e real$.
Ima&i#ea 3olo&ra!ic$ a lui Dart3 Si(ious p,lp,i scurt/ apoi ".i re&$si re%oluia/ #u !oarte
sta'il$. O eroare (e tra#smisie/ mai mult ca pro'a'il cau%at$ (e !lama solar$ a u#ei stele situat$
"#tre Saa)*a) .i pla#eta misterioas$ .i #ecu#oscut$ (e pe care pro+e#ea sem#alul. Nu pe#tru
prima (at$/ 8u#ra9 se tre%i "#tre',#(u0se pe ce pla#et$ sau "# ce #a+$ se a!la (e !apt Sit3ul .i #u
pe#tru prima (at$ ".i alu#&$ iute "#tre'area (i# mi#te. Nu (orea s$ .tie prea multe (espre aliatul
#eimoi(ie#ilor "# aceast$ aciu#e. De !apt (orea c3iar s$ poat$ uita pui#ul pe care0l .tia (e acum.
Cola'orarea cu Dart3 Si(ious pre%e#ta cam acela.i &ra( (e securitate/ cu a !i "#c3is "#tr0o &rot$
(e pe Tatooi#e "mpreu#$ cu u# (ra&o# )ra9t !l$m,#(.
4aa (e su' &lu&$ se "#toarse .i0l s!re(eli cu pri+irea.
7 1.tept u# r$spu#s/ rosti Si(ious.
-# c3iar clipa c,#( (esc3ise &ura/ 8u#ra9 .tiu c$ ar !i !ost %a(ar#ic s$ mi#t$. Lor(ul Sit3
era u# maestru al 4orei/ acel c,mp e#er&etic misterios .i om#ipre%e#t care/ potri+it spuselor
u#ora/ me#i#ea &ala6ia laolalt$ "# acela.i !el ca .i &ra+itaia. Poate c$ Si(ious #u era capa'il s$
citeasc$ &,#(urile altei !ii#e/ (ar cu si&ura#$ .tia c,#( ci#e+a "l mi#ea. De.i cu#o.tea lucrul
acesta/ #eimoi(ia#ul #u se putea totu.i a'i#e (e la (isimulare/ la !el cum #u0.i putea opri
&la#(ele su(oripare s$ pro(uc$ tra#spiraia uleioas$ care i se preli#&ea pe cea!$.
7 S0a "m'ol#$+it/ Lor(ul meu. 1 e6a&erat cu m,#c$ruri i#(i&este. 5ste. are o co#stituie
(elicat$.
8u#ra9 "#c3ise &ura .i str,#se puter#ic (i# 'u%e/ pe#tru a le opri s$ mai tremure/ .i "#
acela.i timp se 'lestem$ "# &,#(. O mi#ciu#$ 2al#ic$ .i e+i(e#t$ = p,#$ .i u# &amorrea# ar !i
putut s0o perceap$ ca atare< 1.tept$ ca Si(ious s$ le or(o#e lui :aa)o .i Do!i#e s$ se repea($
asupra sa .i s$0i smul&$ +e.mi#tele .i "#sem#ele ra#&ului. Nu a+ea #ici cea mai mic$ "#(oial$ c$
cei (oi ar !i !$cut0o. Cu+,#tul loialitate repre%e#ta pe#tru #eimoi(ie#i u#ul (i#tre co#ceptele cel
mai (i!icil (e "#eles (i# le6ico#ul 'a%icii &alactice.
Spre stupoarea sa/ Si(ious se mulumi s$ apro'e (i# cap "# loc s$0l "mproa.te cu oc$ri.
7 1m "#eles. Nu0i #imic = +om (iscuta (oar #oi patru (espre pla#urile secu#(are "#
e+e#tualitatea e.u$rii em'ar&oului comercial. Mo#c3ar +a !i i#!ormat asupra lor c,#( se +a
"#s$#$to.i.
Lor(ul Sit3 co#ti#u$ s$ +or'easc$/ (escrii#(u0.i pla#ul (e a ascu#(e "# calele (e mar!$ ale
#a+elor comerciale o armat$ mare alc$tuit$ (i# (roi%i (e lupt$/ "#s$ 8u#ra9 a'ia putea s$ !ie ate#t
la (etalii. R$m$sese 'uim$cit (e reu.ita mi#ciu#ii sale (isperate.
U.urarea +icere&elui !u (e scurt$ (urat$. >tia prea 'i#e c$ "# ca%ul cel mai 'u# #u !$cuse
(ec,t s$ c,.ti&e ce+a timp/ .i #ici m$car su!icie#t. C,#( 3olo&rama lui Si(ious urma s$ se
materiali%e%e (i# #ou pe pu#tea lui Saa)*a)/ a+ea s$ (oreasc$ iar$.i s$ .tie u#(e se a!la Mo#c3ar.
iar atu#ci #u mai a+ea s$ accepte 'oala ca pe o scu%$.
-# pri+i#a aceasta #u e6ista alter#ati+$ = a(2u#ctul s$u a+e#turier tre'uia &$sit c,t mai
repe(e. Dar cum s$ proce(e%e !$r$ a tre%i suspiciu#ile lui Si(ious; U#eori 8u#ra9 a+ea si&ura#a
a'solut$ c$ Lor(ul Sit3 era cum+a capa'il s$ pri+easc$ "# i#teriorul !iec$rui compartime#t/ #i.$ .i
cu'icul (i# car&o'ot/ c$ .tia tot ce se petrecea la 'or(/ i#(i!ere#t c,t ar !i !ost (e 'a#al sau lipsit
(e importa#$.
Vicere&ele se sili s$0.i me#i#$ st$p,#irea (e si#e. Pro!it$ (e !aptul c$ ate#ia Sit3ului era
pe#tru mome#t "#(reptat$ asupra lui :aa)o .i Do!i#e .i0.i strecur$ pe !uri. o capsul$ a#tistres
"#tre 'u%e. -.i putea percepe s$culeii pulmo#ari (ilat,#(u0se .i co#tract,#(u0se co#+ulsi+ "#
i#teriorul corpului/ a2u#.i "# pra&ul 3iper+e#tilaiei. U# +ec3i a(a&iu "i caracteri%a pe #eimoi(ie#i
ca !ii#( u#ica specie "#%estrat$ cu raiu#e care a+ea u# or&a# "#tre& (e(icat e6clusi+
se#time#tului (e "#&ri2orare. Deoarece Nute 8u#ra9 simea cum #eli#i.tea care se (omolise pe
mome#t ame#i#a s$0i sporeasc$ (i# #ou "# m$ru#taie/ ma6ima aceea p$rea s$ !ie co#!irmat$ "#
mo( #epl$cut.
Maestrul Sit3/ Dart3 Si(ious/ termi#$ (e tra#smis i#struciu#ile c$tre #eimoi(ie#i .i !$cu
u# &est scurt/ aproape impercepti'il. De cealalt$ parte a "#c$perii/ u# releu se (ecupl$ .i puse
cap$t tra#smisiu#ii 3olo&ra!ice. Disp$rur$ ima&i#ile al'0al'astre p,lp,itoare ale #eimoi(ie#ilor .i
p$rii (i# pu#tea #a+ei "# care se a!lau ei/ capturate (e tra#scei+erele cu !ascicul (isociat.
Si(ious r$mase #emi.cat .i t$cut pe &rila (e tra#smisie/ cu +,r!urile (e&etelor "mpreu#ate
.i cu mi#tea ai#tit$ asupra +,rte2urilor .i cure#ilor 4orei. I#(i+i%ii cu se#si'ilitate mai re(us$ #u
percepeau 4ora/ (ar pe#tru el era ca o p,cl$ om#ipre%e#t$/ i#+i%i'il$ .i "# acela.i timp ta#&i'il$/
care se "#+ol'ura .i plutea co#sta#t "# 2urul s$u. Nici u# !el (e cu+i#te/ #ici u# !el (e ima&i#i #0ar
!i putut s0o (escrie? u#ica mo(alitate (e "#ele&ere era tr$irea ei.
De0a lu#&ul multor a#i (e stu(iu .i me(itaie/ el "#+$ase !elul "# care s$ i#terprete%e orice
+ariaie a !lu6ului ei perma#e#t/ i#(i!ere#t c,t (e +a&$/ "#s$ c3iar .i "# a'se#a capacit$ii
respecti+e ar !i .tiut c$ Nute 8u#ra9 mi#ea "# pri+i#a lui :at3 Mo#c3ar. O &lum$ str$+ec3e
(espre seme#ii +icere&elui 4e(eraiei Comerciale si#teti%a (estul (e 'i#e situaia@
C,#( mi#te u# #eimoi(ia#;
C,#( (esc3i(e &ura.
Si(ious "#cu+ii#$ u.or (i# cap. Nu e6ista #ici urm$ (e "#(oial$ "# pri+i#a #eci#stei lui
8u#ra9? u#ica "#tre'are o repre%e#ta moti+aia/ iar la "#tre'area aceea tre'uia s$ capete c,t mai
repe(e r$spu#s. Se .tia prea 'i#e/ #eimoi(ie#ii erau !$pturi sla'e/ totu.i p,#$ .i cele mai la.e
creaturi ar !i !ost &ata s$ mu.te/ (ac$ ar !i !ost su!icie#t (e moti+ate. Neimoi(ie#ii ur%eau pe la
spatele s$u. 1r !i !ost o culme a #ai+it$ii s$ crea($ altce+a .i cu toate c$ "# c,rca lui Dart3
Si(ious puteau !i puse multe acu%aii ma2ore/ #ai+itatea #u se #um$ra "# #ici u# ca% pri#tre ele.
Ai#,#( seama (e importa#a pote#ial$ a em'ar&oului #eimoi(ia# .i a ma.i#aiilor eco#omice
care ar !i re%ultat (e pe urma acestuia/ practic #u mai r$m$sese (ec,t u# si#&ur lucru (e !$cut.
Si(ious &esticul$ (i# #ou impercepti'il. 4ora u#(ui (rept r$spu#s .i &rila (e tra#smisii (e
su' picioarele Sit3ului se lumi#$ iar$.i. :olo&rama sa era trimis$ i#sta#ta#eu pri# +i( spre alt$
locaie "#(ep$rtat$. Sosise mome#tul s$ i#tro(uc$ "# lupt$ u# 2uc$tor #ou = u#ul care se a#tre#ase
.i stu(iase a#i (e %ile e6act pe#tru &e#ul acesta (e misiu#e. 1cela care repre%e#ta cealalt$
2um$tate a or(i#ului Sit3/ prote2atul/ (iscipolul .i acolitul s$u/ cel pe care Si(ious "l 'ote%ase
Dart3 Maul.
Droi%ii (e (uel !useser$ pro&ramai pe#tru a uci(e.
5rau patru (i#tre cele mai 'u#e mo(ele BDuelist (e elit$B pro(use (e compa#ia Tra#&
Ro'otics/ ec3ipate cu arme (i!erite = u#ul cu o !loret$ (i# oel/ altul cu o m$ciuc$ &rea/ al treilea
cu u# la# .i ultimul cu (ou$ securi cu t$i. (u'lu/ (e lu#&imea .i l$imea a#te'raului u#ui om.
Droi%ii !useser$ pro&ramai cu aptitu(i#ile u#ei (u%i#i (e mae.tri "# artele mariale .i re!le6ele lor
!useser$ cali'rate cu o !raciu#e peste optimul ome#esc. >asiurile (i# (uroel erau re%iste#te la
sal+ele 'lasterelor. 5rau ec3ipai cu i#3i'itori comportame#tali/ care0i "mpie(icau s$ aplice
lo+ituri mortale (up$ ce a(+ersarul !usese "#!r,#t/ (ar ace.tia !useser$ (e%acti+ai (e #oul
proprietar. Cea mai mic$ &re.eal$ "# lupta cu u#ul (i#tre ei ar !i !ost !atal$.
Dart3 Maul #u !$cea &re.eli !atale.
Sit3ul st$tea "# mi2locul s$lii (e a#tre#ame#t .i cei patru (roi%i "i ($(eau t,rcoale. Respira
calm/ iar '$t$ile i#imii "i erau e&ale .i le#te. 5ra per!ect co#.tie#t (e reaciile trupului s$u "# !aa
pericolului = co#.tie#t .i "# acela.i timp st$p,# pe ele.
Doi (roi%i = "# &,#( "i #umise 4loret$ .i La# = se &$seau "# c,mpul s$u +i%ual/ iar ceilali
(oi = M$ciuc$ .i Secure = se a!lau u#(e+a "#apoia lui. 4aptul respecti+ era "#s$ lipsit (e
importa#$? pri# i#terme(iul 4orei/ le putea percepe mi.c$rile la !el (e precis ca .i cum ar !i a+ut
oc3i "# cea!$.
Maul ri(ic$ propria sa arm$/ sa'ia (e lumi#$ cu (ou$ lame/ .i o acti+$. Sulie &eme#e (e
e#er&ie pur$ ,.#ir$ (i# capetele m,#erului/ s!,r,i#( .i p,r,i#( "# 'ucle purpurii care "#cepeau .i
se s!,r.eau "# !a#tele (e !lu6 (e la e6tremit$i. Orice Ce(i putea ma#e+ra sa'ia cu o lam$/ (ar
#umai u# maestru lupt$tor se putea (uela cu arma 'ilamelar$ ce !usese co#ceput$ cu mile#ii "#
urm$ (e le&e#(arul Lor( al "#tu#ericului 56ar Du#. Dac$ #u e6ista o armo#ie per!ect$ cu ea/
putea !i la !el (e periculoas$ pe#tru cel care o m,#uia ca .i pe#tru a(+ersarul s$u.
4loret$ !a#($ "# e6te#sie ma6im$/ cu articulaia metalic$ a &e#u#c3iului aproape ati#&,#(
po(eaua. V,r!ul ca u# ac .!ic3iui spre i#ima lui Maul/ prea iute pe#tru a !i %$rit.
Partea "#tu#ecat$ a 4orei "#!lori "# Dart3 Maul .i puterea ei re%o#$ "# Sit3 ca u# !ul&er
#e&ru/ ampli!ic,#(u0i a#ii (e a#tre#ame#te .i (iri2,#(u0i reaciile. Timpul p$ru c$ "#ceti#e.te/ c$
se (ilat$.
1r !i !ost simplu s$ taie lama !loretei "# (ou$/ (eoarece pui#e metale puteau re%ista
t$i.ului lipsit (e !recare al u#ei s$'ii (e lumi#$. N0ar !i !ost "#s$ u# (uel e&al. Maul se roti spre
+,r!ul !loretei/ se r$suci c$tre e6terior .i (eplas$ am'ele 'rae ori%o#tal la #i+elul pieptului. Lama
st,#&$ a s$'iei trecu pri# 'raul "#armat al lui 4loret$. 1rma .i 'raul c$%ur$ %$#&$#i#( pe po(ea.
Maul se l$s$ i#sta#ta#eu pe &e#u#c3iul st,#& .i "# aceea.i clip$ lo+itura puter#ic$ a lui
M$ciuc$ "i .uier$ pe (easupra capului/ c,t pe aici s$0i ati#&$ cor#ul (orsal. 4$r$ s$ pri+easc$/
c$l$u%it (oar (e +i'raiile 4orei/ Sit3ul "mpu#se spre "#apoi cu lama (reapt$/ apoi spre "#ai#te cu
cea st,#&$ = u#u/ (oi< = str$pu#&,#(u0i pe M$ciuc$ .i 4loret$ "# compartime#tele a'(omi#ale.
Sc,#teile ,.#ir$ (i# scurtcircuite .i !lui(ele lu'ri!ia#te se re+$rsar$ "#tr0o cea$ uleioas$ .i
ro.iatic$.
4olosi#(u0se (e i#eria lo+iturii spre "#ai#te/ Maul plo#2$ pe su' (roi(ul care colapsa "#
!aa lui/ rosto&oli#(u0se li# pe u# um$r.
Se ri(ic$/ roti sa'ia (easupra capului .i p$.i !erm "# !a$/ "# mi.carea #umit$ C$l$ritul
Ba#t3ei. -# c3iar clipa c,#( o e6ecuta/ o parte a mi#ii sale "i mo#itori%a starea corpului.
Respiraia era le#t$ .i e&al$/ iar pulsul crescuse cu #umai (ou$0trei '$t$i pe mi#ut !a$ (e starea
(e repaus.
Doi opo#e#i (o'or,i/ "#c$ (oi acti+i.
La# atac$/ "#+,rti#( arma (easupra capului ca propulsorul u#ui auto&ir. Veri&ile &rele
,.#ir$ 'rusc spre Maul/ care pi+ot$ pe piciorul (rept .i ri(ic$ !ul&er$tor piciorul st,#& "#tr0o
lo+itur$ puter#ic$ (i# lateral/ i%'i#( cu ci%ma "# pieptul 'li#(at al (roi(ului .i opri#(u0l. Sit3ul se
&3emui/ roti sa'ia ca pe o coas$ .i rete%$ (roi(ul la #i+elul &e#u#c3ilor. Lipsit (e &am'e/ acesta
se pr$'u.i .i Maul se r$suci iar$.i cu arm$ cu tot/ a(opt,#( postura Cre.terea Ra#c3iu#ei. -#$l$
lama (reapt$ cu !or$ pri#tre coapsele meca#ice ale lui La#/ !olosi#(u0se (e mu.c3ii picioarelor
pe#tru a ampli!ica impactul/ .i simulta# se ri(ic$ (i# po%iia &3emuit.
T$ria lo+iturii "l (espic$ pe La# (e su' +i#tre .i lama ie.i pri# cre.tetul capului. Se au%i
u# sc,r,it metalic asur%itor .i (roi(ul se (esp$ri "# (ou$ 2um$t$i. 8am'ele sale ati#ser$
po(eaua cu pui# "#ai#te ca p$rile superioare ale corpului s$ ateri%e%e peste ele.
Mirosul acru (e !lui( lu'ri!ia#t .i circuite arse se re+$rs$ peste Maul. U# ec3ipame#t (e
"#alt$ te3#olo&ie per!ect !u#cio#al (e+e#ise "# c,te+a secu#(e u# mal($r (e metal i#ert a'ia
i(e#ti!ica'il.
Trei opo#e#i (o'or,i/ "#c$ u#ul acti+.
Secure se (eplas$ "# st,#&a lui Maul/ r$suci#( lamele ascuite ca 'riciul "# mi.c$ri (e
ap$rare sus/ 2os/ st,#&a/ (reapta/ "#tr0u# .a'lo# or'itor (e moarte t$ioas$ care a.tepta s$0l
ameeasc$ pe lupt$torul impru(e#t .i s$0l s!,rtece.
Maul ".i "#&$(ui u# rictus al 'u%elor. 1p$s$ 'uto#ul (e coma#($ al s$'iei. Eum%etul
"#cet$ .i ra%ele (e e#er&ie (isp$rur$. 4$r$ s$0l sl$'easc$ (i# oc3i pe (roi(/ Sit3ul se aplec$/ ".i
a.e%$ arma pe po(ea .i o "mpi#se cu piciorul "#tr0o parte.
1(opt$ (up$ aceea o postur$ (e!e#si+$ 2oas$/ "#cli#at cu patru%eci .i ci#ci (e &ra(e spre
(roi(/ cu piciorul st,#& "# !a$. Pri+i ara'escul sc,#teietor (e moarte/ pe m$sur$ ce Secure se
apropia (e el. U# (roi( (e (uel #u cu#o.tea "#elesul cu+,#tului Bteam$B/ (ar Dart3 Maul .tia c$
a'a#(o#area armei .i "#!ru#tarea u#ui opo#e#t real cu m,i#ile &oale ar !i "#sp$im,#tat cu
certitu(i#e orice !ii#$ i#teli&e#t$. 4rica era o arm$ la !el (e puter#ic$ precum sa'ia (e lumi#$ sau
'lasterul.
Partea "#tu#ecat$ clocotea "# el/ c$ut,#( s$0l or'easc$ (e ur$/ "#s$ o st$p,#i. Ri(ic$ u#
'ra cu palma (esc3is$ la #i+elul urec3ii/ p$str,#(u0l pe cel$lalt l,#&$ .ol(/ apoi i#+ers$ po%iiile
'raelor/ pri+i#(. 1.tept,#(.
Secure "#ai#t$ "#c$ o 2um$tate (e pas/ "#cruci.,#( .i (es!$c,#( armele/ "# c$utarea u#ei
're.e.
Maul "i o!eri (roi(ului ceea ce0.i (orea. -#(ep$rt$ mult 'raul st,#& (e corp/ e6pu#,#(
partea respecti+$ u#ui atac.
Secure %$ri oportu#itatea .i acio#$/ rapi(/ !oarte rapi(/ roti#( o lam$ "#tr0o mi.care
t$ietoare .i urm,#(0o cu a (oua "# co#soli(are.
Sit3ul se l$s$ pe +i#e/ secer$ cu piciorul st,#& pri# spatele &le%#ei (roi(ului .i0l trase spre
el/ pe#tru a0l lo+i +iole#t cu cel$lalt picior "# coaps$.
Pier%,#(u0.i ec3ili'rul/ (roi(ul c$%u pe spate .i lo+i cu %&omot po(eaua. Maul s$ri "#
picioare/ e!ectu$ o tum'$ peste cap spre "#ai#te .i ateri%$ cu am'ele c$lc,ie ale ci%melor "# capul
(roi(ului. Aeasta metalic$ tros#i .i colaps$ spre i#terior. Le(urile p,lp,ir$ .i !otoreceptorii (uri ca
#i.te coc3ilii se tra#s!ormar$ "# $#($ri.
Maul plo#2$ (i# #ou .i se rosto&oli/ ri(ic,#(u0se cu o 2um$tate (e r$sucire/ .i a(opt$
postura !orr$(eri/ &ata s$ ,.#easc$ "# orice (irecie.
Nu mai era "#s$ #e+oie = termi#ase cu cei patru (roi%i. U# meca#ic urma s$ ai'$ #e+oie
(e (ou$ %ile pe#tru a0i repara pe Secure/ M$ciuc$ .i 4loret$/ (ar La# mai putea !i !olosit (oar ca
piese (e sc3im'.
Dart3 Maul e6pir$/ ".i (esti#se postura .i "#cu+ii#$ (i# cap. Ritmul car(iac i se
accelerase cu cel mult ci#ci '$t$i peste #ormal. Pe !ru#te i se %$reau #umai c,te+a 'ro'oa#e (e
tra#spiraie? restul pielii era per!ect uscat. Cu totul/ lupta (urase ma6imum .ai%eci (e secu#(e.
Maul se "#cru#t$ u.or. Nu era "# #ici u# ca% timpul s$u cel mai 'u#. U#a era s$ te lupi .i s$
"#+i#&i #i.te (roi%i .i cu totul altce+a s$ te co#!ru#i cu Ce(i.
Tre'uia s$0.i "m'u#$t$easc$ per!orma#ele.
Ri(ic$ (e 2os sa'ia .i o pri#se la ce#tur$. 1poi/ cu mu.c3ii "#c$l%ii/ por#i spre sala u#(e
e!ectua e6erciiile (e a#tre#ame#t.
Parcursese (oar c,i+a metri/ c,#( o lic$rire !amiliar$ a aerului (i# !aa sa "l !$cu s$ se
opreasc$. -#ai#te ca silueta cu ma#tie .i &lu&$ s$ !i a+ut timp s$ se materiali%e%e/ Maul se l$sase
"#tr0u# &e#u#c3i .i plecase capul.
7 Maestre/ rosti el/ ce (ore.ti (e la ser+itorul t$u;
Lor(ul Sit3 ".i pri+i uce#icul.
7 Su#t satis!$cut (e !elul "# care ai re%ol+at misiu#ea Soarele Ne&ru. Or&a#i%aia +a a+ea
#e+oie (e c,i+a a#i ca s$0.i re+i#$.
Maul "#cu+ii#$ scurt (i# cap (rept mulumire. Lau(ele acelea lapi(are erau r$splata
ma6im$ pe care o primea ca recu#oa.tere a i%',#%ilor sale/ .i asta #umai rareori. Totu.i
complime#tele/ c3iar (i# partea lui Si(ious/ #u co#tau. Co#ta #umai slu2irea maestrului s$u.
7 1m alt$ sarci#$ pe#tru ti#e.
7 Orice (ore.te maestrul meu +a !i "#(epli#it.
7 :at3 Mo#c3ar/ u#ul (i#tre cei patru #eimoi(ie#i cu care cola'ore%/ a (isp$rut.
B$#uiesc c$ este +or'a (espre tr$(are. 8$se.te0l< 1si&ur$0te c$ #0a spus #im$#ui (espre
em'ar&oul imi#e#t. Dac$ a +or'it cu ci#e+a/ uci(e0l. .i uci(e0i pe toi cei cu care a (iscutat.
:olo&rama (isp$ru. Maul se ri(ic$ "# picioare .i por#i c$tre u.$. P$.ea !erm/ pli# (e
"#cre(ere "# si#e. Oricare altul/ c3iar u# Ce(i/ ar !i putut protesta c$ o aseme#ea misiu#e era
imposi'il$. La urma urmelor/ &ala6ia era uria.$. Pe#tru Dart3 Maul/ e.ecul #u repre%e#ta "#s$ o
opiu#e. Nici m$car u# co#cept.
Capitolul F.
C orusca#t.
Numele e+oca aceea.i ima&i#e aproape "# toate mi#ile !ii#elor ci+ili%ate (i# &ala6ie.
Corusca#t@ ce#trul str$lucitor al U#i+ersului/ steaua c$l$u%itoare a tuturor pla#etelor locuite/
#estemata (i# coroa#a sistemelor Nucleului. Corusca#t@ se(iul a(mi#istrati+ al #e#um$ratelor
lumi ale &ala6iei. Corusca#t@ epitoma culturii .i cu#oa.terii/ ese#a u#ui milio# (e ci+ili%aii .i
culturi (i!erite.
Corusca#t.
U#ica mo(alitate (e a aprecia pe (epli# e#ormitatea co#struciilor pla#etare era
e6ami#area lor (e pe or'it$. Practic tot uscatul Corusca#tului = a(ic$ aproape toat$ supra!aa
pla#etei/ (eoarece ocea#ele .i m$rile sale !useser$ secate sau re(iri2ate pri# &i&a#tice ca+er#e
su'tera#e/ cu peste o mie (e &e#eraii "# urm$ = era acoperit (e o metropol$ multieta2at$/ alc$tuit$
(i# tur#uri/ mo#a(e/ %i&urate/ palate/ (omuri .i mi#arete. -# timpul %ilei/ #umeroasele #i+ele
"#cruci.ate (e tra!ic aeria# .i miile (e #a+e spaiale ce i#trau .i ie.eau (i# atmos!er$ acopereau
poriu#i "#ti#se (i# pa#orama cita(i#$ #es!,r.it$/ (ar Corusca#t ".i (e%+$luia "#trea&a sple#(oare
"# timpul #opii/ (ep$.i#( ca lumi#o%itate p,#$ .i #e'uloasele impresio#a#te .i roiurile &lo'ulare
ale apropiatului Nucleu 8alactic. Pla#eta emitea at,t (e mult$ e#er&ie termic$/ "#c,t (e&e#erarea
atmos!eric$ a&resi+$ ar !i tra#s!ormat0o (e mult timp "#tr0u# 'olo+a# ari(/ (ac$ "# atmos!era
superioar$ #0ar !i !ost plasate mii (e ate#uatoare reacti+e (e COB "# po%iii strate&ice.
O ce#tur$ (e %&,rie0#ori &i&a#tici ocolea ecuatorul Corusca#tului? u#ii (i#tre ei erau at,t
(e "#ali/ "#c,t str$pu#&eau straturile superioare ale atmos!erei. Structuri similare/ c3iar (ac$ mai
scu#(e/ puteau !i "#t,l#ite la tot pasul pe pla#et$. Ni+elele acelea superioare/ rare!iate/ spaioase
.i curate sim'oli%au pe#tru cei mai muli i(eea (e capital$ &alactic$.
I#(i!ere#t c,t ar !i !ost "#s$ (e &ra#(ioase/ ima&i#ile (e !rumusee .i 'o&$ie tre'uiau s$ se
spri2i#e pe ce+a. -# lu#&ul i#elului ecuatorial/ su' cel mai (e 2os strat (e tra!ic aeria#/ (e(esu'tul
pasarelelor ilumi#ate .i al !aa(elor sc,#teietoare/ se "#ti#(ea alt$ !a$ a Corusca#tului. 1colo
ra%ele soarelui #u p$tru#(eau #icio(at$? eter#a #oapte metropolita#$ era lumi#at$ #umai (e
3oloproiecii p,lp,itoare ce !$ceau pu'licitate (i+ertisme#telor ie!ti#e .i a!acerilor (u'ioase.
8,#(aci0p$ia#2e# .i .o'ola#i "mpl$to.ai ime#.i ',#tuiau pri# um're/ iar .oimi0lilieci cu
a#+er&ura aripilor (e u# metru .i 2um$tate se cui'$reau su' &ri#%ile cl$(irilor a'a#(o#ate. 1ceea
era !aa ascu#s$ a Corusca#tului/ #e+$%ut$ .i #ecu#oscut$ (e cei 'o&ai .i apari#,#( e6clusi+
celor pri+ai (e (repturi .i 'lestemai.
1ceea era partea (i# Corusca#t c$reia Lor# Pa+a# "i spu#ea Bcas$B.
To9(aria#ul propusese ca loc (e "#t,l#ire cl$(irea po#osit$ (i# cap$tul !u#($turii. Lor# .i
(roi(ul s$u/ I0ci#ci/ !ur$ #e+oii s$ treac$ peste u# ro(ia# care (ormea "#tr0u# mal($r (e %(re#e
"# apropierea #i.ei i#tr$rii.
7 M0am "#tre'at a(esea/ rosti (roi(ul (e protocol c,#( i#trar$/ (ac$ toi clie#ii t$i su#t
a'o#ai la acela.i ser+iciu = care se ocup$ (e locurile cele mai (e%&ust$toare .i r$u !amate (i#
&ala6ie.
Lor# pre!er$ s$ tac$. U#eori se "#tre'ase .i el acela.i lucru.
-# spatele u.ii/ 3olul micu era ocupat aproape "# "#tre&ime (e o ca'i#$ pe#tru 'ilete (i#
plastoel "#&$l'e#it (e +ec3ime. -#$u#trul ei u# '$r'at c3el st$tea tol$#it pe u# scau#
automo(ela#t. La apariia celor (oi/ ri(ic$ oc3ii i#(i!ere#t.
7 Separeul G este li'er/ m,r,i el ar$t,#( cu (e&etul mare u#a (i#tre u.ile "#.iruite pe
peretele circular al 3olului. O 2um$tate (e or$ cost$ u# cre(it. -l cercet$ pe I0ci#ci/ apoi i se a(res$
lui Lor#@ Dac$0i iei (roi(ul/ tre'uie s$ sem#e%i u# !ormular (e asumare a respo#sa'ilit$ii.
7 1+em "#t,l#ire cu Eippa/ %ise Lor#.
Recepio#erul "i mai pri+i o (at$/ (up$ care ".i ri(ic$ pui# corpul .i ap$s$ cu u# (e&et
soios pe u# 'uto#.
7 Separeul H/ a#u#$ el.
:oloca'i#a era c3iar mai mic$ (ec,t 3olul/ ast!el "#c,t cei patru ocupa#i ai ei st$teau (e0a
(reptul "#&3esuii. Lor# .i I0ci#ci se opriser$ "#apoia u#icului culcu. automo(ela#t a!lat "# !aa
pl$cii tra#smi$torului. Eippa plutea ime(iat (easupra pl$cii/ cu !aa spre ei/ iar su#etul aripilor
sale ce !,l!,iau rapi( asi&ura u# %um%et perma#e#t (e !u#(al. Di# cau%a lumi#ii sla'e/ pielea lui
al'astrupestri p$rea "#tu#ecat$/ a+,#( o #ua#$ purpuriu0"#c3is #epl$cut$.
-#($r$tul to9(aria#ului se a!la o siluet$ mai masi+$/ (espre care Lor# ".i ($(ea seama c$
apari#ea u#ui #o#0uma#/ (ar lumi#a era i#su!icie#t$ pe#tru a &3ici specia. B$r'atul ".i (ori ca
Eippa s$ se opreasc$ (i# %'or? i#(i!ere#t c$rei specii ar !i apari#ut creatura (i# spatele s$u/
aceasta (u3#ea ca u# tom'ero# ticsit la amia%$ .i cure#tul (e aer &e#erat (e aripile to9(aria#ului
#u "m'u#$t$ea (eloc situaia. -# mo( e+i(e#t/ #ici Eippa #u !usese !oarte ate#t cu i&ie#a i#tim$
"# ultima +reme/ "#s$ (i# !ericire mirosul (e&a2at (e trupul s$u #u era #epl$cut/ 'a c3iar "i
ami#tea lui Lor# (e miro(e#iile (ulci.
7 Lor( Pa+a#/ "l salut$ Eippa cu u# &las care p,r,ia ca u# post (e ra(io prost re&lat/ m$
'ucur s$ te re+$(/ priete#e. 1 trecut mult timp (e c,#( #u #e0am mai "#t,l#it.
7 >i eu m$ 'ucur s$ te re+$(/ Eippa/ replic$ Lor#.
Tre'uia s$0i recu#oasc$ aceast$ calitate '$tr,#ului escroc. Nime#i #u putea simula
si#ceritatea mai 'i#e ca el. -# realitate/ lucrul cel mai 'u# care putea !i spus (espre Eippa era c$
#u te0ar !i "#2u#&3iat pe la spate. (ec,t (ac$ ar !i !ost a'solut #ecesar.
To9(aria#ul ".i mo(i!ic$ u.or u#&3iul aripilor/ roti#(u0se "#tr0o parte/ .i i#(ic$ !orma
m$t$3$loas$ .i um'rit$ (i# col.
7 5l este Bil)/ u#. asociat al meu.
Bil) sc3i$ u# pas "#ai#te .i Lor# putu s$ +a($ acum c$ era u# &amorrea#. 1.a se e6plica
miasma.
7 M$ 'ucur (e cu#o.ti#$/ Bil)/ rosti el .i ar$t$ spre I0ci#ci. 1cesta este asociatul meu/ I0
ci#ci IJ/ pe scurt I0ci#ci.
7 -#c,#tat/ rosti sec I0ci#ci. 1cum/ (ac$ #u +$ (era#2ea%$/ "mi +oi (e%acti+a se#%orul
ol!acti+ "#ai#te s$ se supra"#carce.
Eippa ".i "#toarse oc3ii .i #asul 'ul'ucat "# (irecia (roi(ului.
7 C3ut0c3ut< U# (roi( cu simul umorului< "mi place< Nu +rei s$0l +i#%i;
To9(aria#ul pluti mai aproape/ ri(ic,#(u0se u.or/ pe#tru a0l e+alua pe I0ci#ci.
7 Pare mai (e&ra'$ c,rpit. Ce su#t acelea = ca'luri ma&istrale (e e#er&ie C9'ot 8K; 1r
putea totu.i s$ merite ce+a/ ca o 'i%arerie/ "i o!er pe el ci#ci%eci (e cre(ite.
Lor# poc#i (roi(ul "# cupla2ul ser+omotor i#!erior st,#&/ "#ai#te ca I0ci#ci s$ poat$
articula u# protest i#(i&#at.
7 Mulumesc pe#tru o!ert$/ (ar I0ci#ci #u0mi apari#e ca s$0l pot +i#(e. Su#tem parte#eri
(e a!aceri.
Eippa se 3ol'$ la el o clip$/ apoi i%'uc#i "#tr0u# r,s .uierat.
7 1i u# sim al umorului tare ciu(at/ Lor#< Nicio(at$ #u0mi (au seama c,#( &lume.ti.
Totu.i "mi place (e ti#e.
Bil) mi2i 'rusc oc3ii s$i ca #i.te m$r&ele .i 3urui a(,#c "# !u#(ul &,tului/ aplec,#(u0se
ame#i#$tor spre I0ci#ci. Lor# '$#ui c$ pro'a'il a'ia acum "#elesese c$ remarca a#terioar$ a
(roi(ului !usese o i#sult$. 8amorree#i i #u erau specia cea mai i#teli&e#t$ (i# &ala6ie? "# #ici u#
ca% #u i#trau "# primele %ece.
Eippa pluti "# !aa 'o(9&uar(ului s$u masi+.
7 U.urel/ Bil)/ "l potoli. Su#tem toi amici 'u#i. Priete#e/ re+e#i el spre Lor#/ a%i este
%iua ta #orocoas$.
-.i strecur$ (e&etele #o(uroase "#tr0o pu#&uli$ .i scoase u# cristal cu'ic (e m$rimea
palmei/ care str$lucea ro.u0"#c3is "# semi"#tu#ericul ca'i#ei.
7 1cesta este u# 3olocro# Ce(i aute#tic/ (atat o!icial cu c3ro#o#ul la +ec3imea (e ci#ci
mii (e a#i. Co#i#e secrete ale +ec3ilor ca+aleri Ce(i. L"l ri(ic$ la #i+elul oc3ilor lui Lor#.M Pe#tru
u# aseme#ea o'iect/ tre'uie s$ !ii (e acor( c$ #ici u# pre #u0i prea mare/ totu.i eu #u0i cer (ec,t
o 'a&atel$ (e (ou$%eci (e mii (e cre(ite.
Lor# #u !$cu #ici o te#tati+$ (e a ati#&e 3olocro#ul pe care t$i#uitorul (e lucruri !urate "l
i#ea "# !aa lui.
7 4oarte i#teresa#t .i cu si&ura#$ preul este pe m$sur$/ come#t$ el/ (ac$ este ceea ce
preti#%i c$ ar !i.
Eippa p$ru 2i&#it.
7 -mi pui la "#(oial$ cu+i#tele;
Bil) m,r,i .i0.i tros#i "#c3eieturile u#ei m,i#i "# cealalt$ palm$ cor#oas$. Se au%i u#
su#et ca (e oase rupte.
7 Nu/ #ici +or'$ (e a.a ce+a< Su#t si&ur c$ tu cre%i c$0mi spui a(e+$rul. 56ist$ totu.i
muli +,#%$tori lipsii (e scrupule/ care pot "#.ela c3iar .i pe ci#e+a cu oc3ii t$i p$tru#%$tori. Nu0
i cer (ec,t o mic$ (o+a($ practic$.
Eippa ".i str,m'$ trompa "#tr0u# r,#2et/ (e%+eli#( (i#ii &ar#isii cu resturile ultimei mese.
7 >i cum propui s$ o'i#em (o+a(a asta; U# 3olocro# Ce(i poate !i acti+at #umai (e
ci#e+a care poate !olosi 4ora. 56ist$ ce+a ce #u mi0ai spus/ Lor#; Poate c$ tu e.ti u# Ce(i
(e&3i%at;
Lor# simi u# !ior pe .ira spi#$rii. 4$cu u# pas "#ai#te/ "l "#3$$ pe Eippa (e +esta (i#
piele (e !lee) .i0l smuci spre el pe to9(aria#ul surpri#s. Bil) mu&i .i se repe%i c$tre Lor#/ (ar
"#creme#i c,#( o ra%$ laser su'ire ca !irul (e p$r "i p,r2oli scalpul "#tre coar#e.
7 Ia loc/ +or'i I0ci#ci pe u# to# pl$cut .i co'or" (e&etul ar$t$tor (i# care ,.#ise ra%a/ ca
s$ #u !iu silit s$0i ar$t .i celelalte resurse speciale care mi0au !ost i#stalate.
I&#or,#( co#!ru#tarea (i#tre (roi( .i &amorrea#/ Lor# i se a(res$ cu &las sc$%ut lui Eippa@
7 >tiu c0a !ost o &lum$. .i (e aceea te las s$ tr$ie.ti. Dar #icio(at$ = #icio(at$ = s$ #u0mi
mai spui a.a ce+a.
Pri+i s!re(elitor "#c$ o clip$ oc3ii apo.i ai to9(aria#ului/ apoi "l eli'er$.
Eippa se re!u&ie rapi( "# spatele lui Bil)/ !,l!,i#( (i# aripi mai repe(e ca oric,#(/ .i Lor#
"l simi st$p,#i#(u0.i surpri%a .i !uria pe care #e"#(oios le simea/ "# timp ce0.i #ete%ea cutele
+estei. Se 'lestem$ "# &,#(/ .tii#( c$ era o &re.eal$ s$ se lase (omi#at (e temperame#tul s$u
#$+al#ic. 1+ea #e+oie (e a!acerea asta .i #u0.i putea "#&$(ui s$0l irite pe t$i#uitorul to9(aria#/
totu.i remarca acestuia "l luase pri# surpri#(ere.
7 Se pare c0am ati#s u# pu#ct se#si'il/ remarc$ Eippa/ care pe (urata altercaiei #u
sc$pase 3olocro#ul .i acum "l "#(esa "#apoi "# pu#&$. N0am .tiut c$ am (e0a !ace cu ci#e+a at,t
(e. impetuos. Poate c0ar tre'ui s$ caut alt cump$r$tor.
7 Poate/ replic$ Lor#. Sau poate c0ar tre'ui s$ iau cu'ul .i s$0i pl$tesc at,t c,t merit$.
a(ic$ pro'a'il "# 2ur (e ci#ci mii (e cre(ite.
V$%u cum #$rile ca+er#oase ale lui Eippa se (ilat$. To9(aria#ul #u putea re%ista s$ #u se
t,r&uie/ c3iar .i cu ci#e+a care0l ame#i#ase !i%ic.
7 Ci#ci mii; P!a3< Mai "#t,i m$ ataci/ apoi m$ i#suli< Dou$%eci (e mii este u# pre
o#est/ totu.i/ co#ti#u$ el m,#&,i#(u0.i '$r'ia epoas$ .i practic i#e6iste#t$/ este e+i(e#t c$ ai
a+ut parte (e #i.te co#tacte #epl$cute cu Ce(i. Su#t o !ii#$ comp$timitoare. Ai#,#( seama (e
tra&e(ia (i# trecutul t$u/ a. putea !i co#+i#s s$ re(uc preul la optspre%ece mii = (ar #ici u#
(ecicre(it mai pui#<
7 -mi re&ret comportame#tul .i/ "# sem# (e scu%$/ +oi ri(ica o!erta la opt mii. Dac$ #u
e.ti (e acor(/ la re+e(ere<
7 Ci#cispre%ece mii< >i0a.a "#seam#$ si#uci(ere curat$ pe#tru mi#e.
7 Eece mii.
7 Dou$spre%ece.
Eippa se l$s$ pe spate "# aer/ "#cruci.,#(u0.i 'raele su'iratice cu u# &est (e !i#alitate.
7 Batem palma/ "#cu+ii#$ Lor#.
4usese &ata s$ urce p,#$ la ci#cispre%ece mii/ (ar/ (esi&ur/ #u e6ista #ici u# moti+ pe#tru
care Eippa s$ .tie a(e+$rul. Di#tr0u# compartime#t al ce#turii scoase u# tea#c &ros (e cre(ite
repu'lica#e .i "#cepu s$ le #umere. Ma2oritatea tra#%aciilor (e la #i+elurile superioare se reali%au
pri# i#terme(iul cipurilor (e cre(it electro#ice/ (ar aici/ pe supra!aa real$ a pla#etei/ !oarte
pui#e persoa#e !oloseau cipuri. Eippa scoase 3olocro#ul .i i0l "#ti#se "# aceea.i clip$ "# care
Lor# "i ($(u 'a#ii.
7 5i 'i#e/ !$cu '$r'atul lu,#( cu'ul/ a !ost o pl$cere s$ !acem.
Nu apuc$ s$ termi#e !ra%a/ !ii#(c$ "l +$%u pe Bil) "#(rept,#( u# 'laster spre cupla2ul (e
re"#c$rcare al lui I0ci#ci. Cu u# sur,s acum e+i(e#t r$ut$cios/ Eippa %'ur$ "#ai#te .i0i smulse (i#
m,i#i 3olocro#ul .i restul cre(itelor.
7 M$ tem c$0# ca%ul $sta pl$cerea a !ost e6clusi+ (e partea mea/ rosti el "# +reme ce
Lor# .i I0ci#ci ri(icau 'raele. 1poi sur,sul to9(aria#ului (isp$ru/ iar urm$toarele cu+i#te !ur$
.uierate si#istru@ Nime#i #u m0a ame#i#at +reo(at$ .i a mai supra+ieuit<
M,#a cu trei (e&ete trecu peste pl$cua se#%orial$ .i u.a ca'i#ei &lis$/ (esc3i%,#(u0se.
7 -l +oi a#u#a pe proprietar c$ separeul H #ecesit$ o cur$e#ie suplime#tar$/ %ise el
ie.i#(. 8r$'e.te0te/ Bil)/ +reau s$ &$sesc alt cump$r$tor<
U.a ca'i#ei se "#c3ise "# urma lui Eippa. 5ra imposi'il (e preci%at (ac$ r,tul porci# al
&amorrea#ului r,#2ea "#c,#tat/ (ar Lor# era aproape cert "# pri+i#a aceasta.
7 -#cotro se0#(reapt$ &ala6ia/ se a(res$ el lui I0ci#ci/ (ac$ #u te mai poi "#cre(e "#tr0u#
t$i#uitor to9(aria#;
7 De%&ust$tor/ "#cu+ii#$ (roi(ul. -mi +i#e pur .i simplu s$. ip<
Lor# a+ea 'raele "#c$ ri(icate/ iar acum ".i "#(es$ iute (e&etele ar$t$toare "# urec3i/ c,t
putu (e a(,#c/ e6act "# clipa "# care u# ip$t asur%itor (e ascuit .i (e i#te#s se re+$rs$ (i#
+oca'ulatorul (roi(ului. C3iar .i cu urec3ile astupate/ pe#etra#a r$c#etului era i#cre(i'il (e
(ureroas$. Pri#s !$r$ ap$rare/ Bil) reacio#$ e6act a.a cum speraser$ cei (oi parte#eri = url$ (e
(urere .i/ "# mo( i#sti#cti+/ ".i acoperi urec3ile cu palmele/ sc$p,#( 'lasterul.
I0ci#ci opri urletul/ pri#se arma "#ai#te s$ ati#&$ po(eaua .i (up$ #umai o secu#($ o
ai#tea asupra lui Bil). 8amorrea#ul !ie c$ #u o o'ser+$/ !ie c$ era prea m,#ios pe#tru a0i mai
p$sa/ m,r,i#(/ se #$pusti spre Lor# .i (roi(.
4asciculul (e particule "i per!or$ 'li#(a2ul pectoral/ str$pu#se (i+erse or&a#e i#ter#e .i
ie.i pri#tre omoplai. Temperatura uria.$ a ra%ei cauteri%$ i#sta#ta#eu ra#a/ opri#( orice
s,#&erare +i%i'il$. (e.i e+i(e#t asta #u mai co#ta prea mult pe#tru Bil)/ care c$%u pe po(ea ca u#
morma# (e car#e i#ert$/ ceea ce "# ese#$ (e+e#ise.
Lor# trecu palma peste pl$cua (e ie.ire .i u.a &lis$/ (esc3i%,#(u0se (i# #ou.
7 :ai(e/ p,#$ #0o .ter&e Eippa< stri&$ el (up$ I0ci#ci .i se #$pusti pri# 3ol.
Proprietarul a'ia (ac$ ri(ic$ oc3ii/ c,#( se repe%ir$ pe l,#&$ el.
Ai#,#( arma pe care i0o aru#case I0ci#ci/ Lor# ie.i "# lumi#a sla'$ a !u#($turii urmat (e
(roi(. Eippa #u se %$rea "#s$ #ic$ieri. 4$r$ "#(oial$ au%ise ip$tul lui I0ci#ci/ ".i ($(use seama (e
posi'ila soart$ a lui Bil) .i aripile sale "l purtaser$ c,t putuser$ (e repe(e/ ascu#%,#(u0l +e(erii.
Lor# i%'i cu pum#ul "# %i(ul scri2elit (e &ra!!iti.
7 8ro%a+< scr,.#i el. Pur .i simplu/ &ro%a+< Ci#cispre%ece mii (e cre(ite .i cu'ul =
pier(ute. >i co#+i#sesem pe ci#e+a s$ pl$teasc$ ci#ci%eci (e miare pe#tru u# 3olocro# aute#tic.
7 Poate c$ (ac$ #0ai !i comis &a!a aceea.
Omul se "#toarse .i0l str$pu#se cu pri+irea pe (roi(/ care co#ti#u$@
7 Dar poate c$ acum #u este mome#tul cel mai potri+it pe#tru a (iscuta (espre asta.
Lor# i#spir$ a(,#c .i e6pir$ "#ceti.or. 1mur&ul co'ora rapi(.
7 :ai(e/ rosti el. S0o .ter&em (i# sectorul $sta "#ai#te s$ #e &$seasc$ Raptorii. 1.a ce+a
c3iar c0ar !i u# s!,r.it per!ect pe#tru %iua asta.
7 Ia spu#e/ "#tre'$ I0ci#ci pe (rum/ era realme#te u# 3olocro# Ce(i aute#tic;
7 Nu l0am putut e6ami#a "#(eaproape/ (ar (up$ cu#ei!orma (e pe el/ a. %ice c$ era c3iar
mai aparte. Cre( c$ era u# 3olocro# Sit3.
Cl$ti#$ (i# cap/ (e%&ustat "# pri#cipal (e propria lui persoa#$. >tia c$ I0ci#ci a+ea
(reptate? i%'uc#irea sa #er+oas$ precipitase pro'a'il aciu#ea lui Eippa. Lor# mai !$cuse a!aceri
cu to9(aria#ul/ (ar #u0l "#.elase #icio(at$. Se comportase proste.te/ proste.te/ proste.te<
Nu c,.ti&a "#s$ #imic (ac$ se auto!la&ela. R$m$sese !$r$ cre(ite/ iar "# %o#a aceasta a
Corusca#tului #u era recoma#(a'il s$ !ii !alit. 1+ea #e+oie (e o mo(alitate (e a !ace rost (e 'a#i/
.i c,t mai repe(e. alt!el era !oarte posi'il s$ s!,r.easc$ la !el ca Bil). 8,#(ul acela era c,t se
poate (e pui# li#i.titor.
Capitolul N.
S t,#( "#ai#tea Co#siliului Ce(i/ Dars3a 1ssa#t tr$ia mome#tul (e &lorie la care +isase (i#
clipa c,#( "#cepuse i#struirea (e pa(aOa#$. Di# toate pu#ctele (e +e(ere/ Templul Ce(i !usese
u#icul ei u#i+ers (e c,#( se .tia pe lume. 1ici stu(iase/ practicase te3#icile (e lupt$ cu arme .i cu
m,i#ile &oale/ me(itase ore "# .ir .i "#+$ase s$ perceap$ .i/ "#tr0o mai mic$ m$sur$/ s$
ma#ipule%e puterea 4orei = (i# multe co#si(ere#te/ sarci#a cea mai (i!icil$ (i#tre toate.
1cum se apropiase (e culmi#aia i#struirii .i se a!la "# Sala Co#siliului Ce(i/ situat$ "#
+,r!ul turlei (e u#(e pa#orama spectaculoas$ a ora.ului pla#etar se "#ti#(ea "# toate (ireciile
p,#$ la ori%o#tul "#(ep$rtat. Pe perimetrul roto#(ei/ mem'rii Co#siliului st$teau a.e%ai "#
(ou$spre%ece !otolii. De.i Dars3a #u0i +$%use (ec,t rareori "# a#ii (e i#struire = mai e6act/ ea se
a!la "# Sala Co#siliului (oar pe#tru a patra oar$ = le cu#o.tea per!ect #umele .i !aptele. 1(i
8allia/ Plo Doo#/ 5et3 Dot3. B$tr,#ul .i +e#era'ilul Io(a. .i/ (esi&ur/ Mace Pi#(u/
co#(uc$torul Co#siliului. Pe#tru simplul !apt c$ se &$sea "# pre%e#a acestor perso#a2e
maiestuoase/ Dars3a se simea mai mult (ec,t ameit$.
Cel pui# #u era si#&ur$. -#apoia ei .i pui# "# lateral "i st$tea me#torul 1#oo# Bo#(ara/
care sim'oli%a tot ceea ce Dars3a spera s$ (e+i#$ "#tr0o 'u#$ %i. Maestrul Ce(i tOi*le) tr$ia
realme#te "# lumea 4orei. Perma#e#t calm .i a!a'il/ ca u# lac (e a(,#cime #ecu#oscut$/ el era
u#ul (i#tre cei mai 'u#i lupt$tori ai Or(i#ului/ a c$rui te3#ic$ (e lupt$ cu sa'ia (e lumi#$ #u0.i
a+ea realme#te perec3e. 4ata spera c$ "#tr0o 'u#$ %i +a !i capa'il$ s$ (emo#stre%e o %ecime (i#
capacit$ile lui 1#oo# Bo#(ara.
Dars3a i#trase "# or(i#ul Ce(i la +,rsta (e (oi a#i/ a.a "#c,t/ ai(oma ma2orit$ii cole&ilor
ei/ #u a+ea ami#tiri (espre alte locuri (ec,t cori(oarele .i o($ile mo#a3ale ale Templului. De
c,#( i#ea mi#te/ maestrul Bo#(ara "i !usese p$ri#te .i "#+$$tor. -i +e#ea &reu s$ co#ceap$ o
+ia$ "# care s$ #u !i !ost implicat me#torul ei Ce(i.
1cum "#s$ !$cea u# pas importa#t tocmai "#tr0o aseme#ea +ia$. 1%i urma s$ primeasc$
misiu#ea !i#al$ a i#struirii (e pa(aOa#. Dac$ o "#(epli#ea cu 'rio/ a+ea s$ !ie co#si(erat$ (em#$
(e ma#tia ca+alerilor Ce(i.
Co#ti#ua s$0i +i#$ tare &reu s$ crea($ c$ toate acestea se "#t,mplau cu a(e+$rat. Se
#$scuse pe 1l(eraa# .i r$m$sese or!a#$ (i# pru#cie/ !ii#( crescut$ "#tr0u# or!eli#at u#(e o
(escoperise maestrul Bo#(ara. I se spusese c$ (e mic$ (o+e(ise capacit$i puter#ice "# 4or$ .i
!usese a(us$ pe Corusca#t cu spera#a (e a !i acceptat$ pe#tru i#struire. Dars3a .tia c$ a+usese u#
#oroc !e#ome#al. Ca or!a#$ crescut$ (e stat/ u#ica ei #$(e2(e ar !i !ost o slu2'$ &u+er#ame#tal$
o'scur$ (e #i+el me(iu. Dac$ #0ar !i !ost &$sit$ (e ci#e+a care s$0i recu#oasc$ pote#ialul/ ar !i
a2u#s alta (i#tre #e#um$ratele rotie (epartame#tale #ecesare !u#cio#$rii li#e a &u+er#ului
pla#etar.
Iar acum. se a!la pe pu#ctul (e a (e+e#i Ce(i< De a !i primit$ "# str$+ec3iul Or(i# al
ca+alerilor protectori/ (e a se #um$ra pri#tre p$%itorii li'ert$ii .i 2ustiiei &alactice< C3iar .i (up$
at,ia a#i (e pre&$tiri/ "i +e#ea &reu s$ crea($ c$ era a(e+$rat.
7 Pa(aOa# 1ssa#t<
-i +or'ea maestrul Pi#(u. 8lasul melo(ios al '$r'atului cu oc3i #e&ri era 'l,#(/ totu.i
puterea lui p$rea s$ umple sala +ast$. Dars3a i#spir$ pro!u#( .i apel$ la 4or$ pe#tru a o li#i.ti .i
(esti#(e. Nu era "# #ici u# ca% mome#tul s$ par$ a&itat$.
Maestrul Ce(i #u pier(u timpul cu ama'ilit$i.
7 Vei mer&e si#&ur$ "# cartierul Cori(orul Staco2iu (i# sectorul Ei0Dree/ u#(e u# !ost
mem'ru al Soarelui Ne&ru este a($postit "#tr0o locui#$ co#spirati+$. Co#siliul "i +a asi&ura
protecia "# sc3im'ul u#or i#!ormaii (espre rece#tul cutremur (i# e.aloa#ele superioare ale
acelei or&a#i%aii crimi#ale. Misiu#ea ta este s$0l a(uci #e+$t$mat la Templu.
Dars3a clocotea (e #er$'(are/ (ar .tia c$ ar !i !ost #epotri+it s0o arate. Sc3i$ o
plec$ciu#e.
7 1m "#eles/ maestre Pi#(u. Nu +oi (a &re..
Desi&ur/ #u a+u succes (epli# "# a0.i me#i#e calmul/ (eoarece %$ri u# sur,s +a& !lutur,#(
"# colurile &urii co#(uc$torului Co#siliului. 5ra lipsit (e importa#$ = la urma urmelor/ e6cesul
(e e#tu%iasm #u co#stituia "# #ici u# ca% o crim$. Mace Pi#(u ri(ic$ m,#a/ sem#al,#(u0i c$ era
li'er$ s$ plece. Dars3a se "#toarse .i p$r$si roto#(a/ urmat$ (e 1#oo# Bo#(ara.
C,#( u.ile &lisar$ sile#ios "# urma lor/ "#c3i%,#(u0se/ Dars3a se r$suci spre me#tor.
-#tre'area pe care se pre&$tea s$ i0o pu#$/ (espre c,t (e repe(e ".i putea "#cepe misiu#ea/ r$mase
"#s$ #erostit$/ c,#( %$ri pri+irea (e "#&ri2orare (i# oc3ii lui Bo#(ara.
7 Ce s0a "#t,mplat/ maestre;
Pe#tru o clip$ !u si&ur$ c$ percepuse .i (e%am$&ire "# oc3ii tOi*le)ului? poate c$ Dars3a
spusese ori !$cuse "# !aa Co#siliului ce+a care o (e%o#orase at,t pe ea/ c,t .i pe me#torul ei.
Teama o str$'$tu ca t$i.ul mortal al s$'iei Ce(i/ totu.i primele lui cu+i#te "i alu#&ar$ &ri2a aceea.
7 5ste o misiu#e !oarte. (i!icil$/ spuse Bo#(ara. M$ surpri#(e c$ maestrul Pi#(u a ales
tocmai acest test.
7 Te "#(oie.ti (e capacitatea mea (e a o "#(epli#i;
8,#(ul c$ s0ar !i putut ca me#torul s$ #u ai'$ "#cre(ere "# ea era c3iar mai tul'ur$tor
(ec,t posi'ilitatea (e a se !i !$cut (e r,s/ !$r$ s$ .tie/ "# !aa Co#siliului.
Bo#(ara .o+$i/ apoi o pri+i (esc3is "# oc3i .i %,m'i.
7 Te0am "#+$at mereu s$ !ii o#est$ "# se#time#te/ rosti el/ !ii#(c$ o#estitatea este
(rumul cel mai si&ur spre cu#oa.tere/ at,t a si#elui/ c,t .i a 4orei. De aceea #u pot la r,#(ul meu
(ec,t s$ !iu o#est. Ca parte a "#cerc$rilor tale/ tre'uie s$ mer&i si#&ur$. .i m$ tem c$ misiu#ea
poate !i u# test prea (i!icil .i periculos. Cori(orul Staco2iu a'u#($ "# 'a#(e/ crimi#ali/ pr$($tori
(e stra($ .i alte prime2(ii. De aseme#ea/ au a+ut loc (e2a mai multe te#tati+e (e asasi#are a u#or
mem'ri (i# Soarele Ne&ru. Totu.i. (eci%ia Co#siliului este !i#al$ .i tre'uie s0o accept$m. 4ii
si&ur$ c$ &ri2a mea #u0mi re!lect$ "# #ici u# !el opi#iile (espre capacit$ile tale/ ci mai (e&ra'$ ar
tre'ui pus$ pe seama #eli#i.tilor .i presimirilor ce +i# o (at$ cu +,rsta. Su#t co#+i#s c$ te +ei
(escurca 'i#e. :ai(e acum. tre'uie s$ "#cepem pre&$tirile pe#tru plecarea ta.
Dars3a ".i urm$ me#torul/ care por#ise pe cori(or spre tur'oli!t. Cu+i#tele lui "i
(imi#uaser$ u.or e#tu%iasmul. Dac$ a+ea (reptate; Dac$ era o misiu#e prea periculoas$; 1u%ise
.i ea istorii (espre prime2(iile (i# r$u !amatul Cori(or Staco2iu. -# plus/ a+ea s$ !ie pe#tru prima
(at$ pe co#t propriu/ !$r$ maestrul Bo#(ara .i !$r$ alt pa(aOa# ca spri2i# "# ca% (e #e+oie. Oare
se +a putea (escurca;
-.i "#(rept$ umerii. Bi#e"#eles c$ +a putea< 5ra Ce(i. sau a+ea s$ !ie/ (e "#(at$ ce ar !i
"#c3eiat aceast$ misiu#e. Mace Pi#(u o co#si(erase capa'il$ (e sarci#a respecti+$/ alt!el #u i0ar
!i atri'uit0o. Tre'uia s$ se "#crea($ "# 4or$/ a.a cum "i spusese a(esea maestrul Jui8o# Ci##/
altul (i#tre tutorii ei. Dars3a #u +a "#!ru#ta si#&ur$ prime2(iile/ ci +a a+ea 4ora al$turi (e ea.
4ora #u o !$cea i#+ul#era'il$/ (ar cu si&ura#$ "i o!erea atuuri pe care pui#i alii le (ei#eau. Cu
4ora putea reu.i aciu#i pe care ma2oritatea !ii#elor le0ar !i "#ca(rat "# s!era miraculosului. Putea
s$ sar$ "# sus la o "#$lime (e (ou$ ori mai mare (ec,t a ei "# co#(iii (e &ra+itaie #ormal$/ ".i
putea "#ceti#i +ite%a (e co'or,re "# c$(ere/ putea c3iar s$ recur&$ la telec3i#e%ie pe#tru a (eplasa
o'iecte a!late la %ece sau mai muli metri (ep$rtare. De aseme#ea/ se putea "#+$lui "# ese#a
4orei = alt!el spus/ se putea ascu#(e/ c3iar (ac$ se &$sea e6pus$ +e(erii.
Bi#e"#eles/ a'ilitatea (e a !ace toate lucrurile acestea #u se ri(ica la #i+elul me#torului ei/
totu.i era cert c$ Dars3a se simea mai 'i#e cu 4ora (ec,t !$r$ ea. Nu a+ea s$ (ea &re.. 1+ea s$0
.i (uc$ misiu#ea la 'u# s!,r.it/ iar la "#toarcerea "# Templu/ urma s0o a.tepte titlul (e Ce(i.
I#!iltratorul ie.i (i# 3iperspaiu "# i#teriorul sistemului Corusca#t .i co#ti#u$ cu +ite%$
su'lumi#ic$ spre pla#eta0capital$ a &ala6iei. Dart3 Maul me#i#u #a+a i#+i%i'il$/ (e.i a+ea s$
re#u#e la starea respecti+$ pe m$sur$ ce se apropia (e (esti#aie = i#+i%i'ilitatea prelu#&it$
co#suma prea mult$ e#er&ie. De la maestrul s$u c$p$tase coor(o#atele .i co(ul (e i#trare care
a+eau s$0l poarte !$r$ pro'leme pri# reeaua or'ital$ (e securitate/ pe#tru a asoli%a pe orice
astroport (e pe pla#et$. 5ra totu.i pre!era'il s$ r$m,#$ c,t mai pui# '$&at "# seam$. P,#$ .i o
spr,#cea#$ ri(icat$ la +e(erea I#!iltratorului "#tr0u# (oc (e a#(ocare ar !i "#sem#at prea mult.
Na+a o primise rece#t (e la Lor( Si(ious .i (e a'ia se o'i.#uia cu ea/ (ar r$spu#(ea
prompt .i u.or la come#%i. Se apropie (e Corusca#t/ +e#i#( peste polul su(. Nu0l "#&ri2ora
posi'ilitatea (e a !i o'ser+at/ (e.i Corusca#t a+ea cel mai so!isticat sistem (e reele (e (etectare/
cu cea mai mare ra%$ (e aciu#e (i#tre toate pla#etele &ala6iei. I#!iltratorul se m,#(rea cu u#
(ispo%iti+ (e i#+i%i'ilitate (i# cristale (e sti&iu (e ultim$ te3#olo&ie .i cu (isipatoare (e urme
propulsi+e care puteau (eruta p,#$ .i reelele (e a+erti%are ale capitalei.
Sit3ul alese ca loc pe#tru asoli%are o plat!orm$ (e pe terasa u#ei mo#a(e p$r$site (i#tr0o
%o#$ a ora.ului care a.tepta s$ !ie (emolat$ .i reco#struit$. 1cti+$ (ispo%iti+ul (e i#+i%i'ilitate .i0
.i scoase motospee(erul pri# c3epe#&ul calei. Ve3iculul era u# mo(el simpli!icat/ (esti#at +ite%ei
.i ma#e+ra'ilit$ii ma6ime/ cu care ".i co#ti#u$ c$l$toria pri# ora..
Lor( Si(ious a!lase c$ :at3 Mo#c3ar (ei#ea u# apartame#t pe Corusca#t/ "#tr0o seciu#e
'o&at$ a ora.ului/ la c,i+a )ilometri "# su(ul mu#ilor Ma#arai. Maul #u cu#o.tea a(resa e6act$/
(ar ea era lipsit$ (e importa#$. 1+ea s$0l &$seasc$ pe #eimoi(ia#ul (isp$rut/ c3iar (ac$ ar !i
tre'uit s$ scotoceasc$ tot ora.ul0pla#et$.
5ra imposi'il m$car s$0.i ami#teasc$ u# mome#t c,#( #u0i !usese supus lui Dart3
Si(ious. >tia c$ pla#eta sa #atal$ !usese Iri(o#ia/ "#s$ (etaliul acela "l impresio#a la !el (e pui#
ca .i .tii#a !aptului c$ atomii ce0i alc$tuiau trupul se #$scuser$ "#t,ia (at$ "# !ur#alele &alactice
primor(iale care ($(user$ #a.tere stelelor. I#!ormaia respecti+$ era i#teresa#t$ "# mo( (ista#t/
a'stract. .i (oar at,t. Pe Dart3 Maul #u0l preocupa s$ a!le #imic mai mult (espre trecutul s$u ori
(espre pla#eta #atal$. -# ceea ce0l pri+ea/ +iaa lui "#cepea cu Lor( Si(ious. Iar (ac$ maestrul s$u
ar !i poru#cit s!,r.itul acelei +iei/ Maul i0ar !i acceptat 2u(ecata !$r$ come#tarii.
Dar asta #u a+ea s$ se "#t,mple at,ta timp c,t "l slu2ea per!ect pe Lor( Si(ious. >i/
(esi&ur/ e6act asta urma s$ !ac$. Nu0.i putea #ici m$car ima&i#a o situaie sau circumsta#$ care
s$0l poat$ "mpie(ica "# aceast$ pri+i#$.
-#apoia lui/ "# (ep$rtare/ se au%i t,#&uitul u#ei sire#e .i/ aru#c,#( o pri+ire peste um$r/
Maul +$%u c$ era urm$rit (e u# (roi( poliist cu u# spee(er similar cu al s$u. 4aptul #u0l
surpri#se? .tia c$ "#c$lcase c,te+a re&uli (e circulaie pri+i#( +ite%a .i traseul urmat. -# acela.i
timp .tia c$ (roi(ul #u a+ea #ici cea mai mic$ .a#s$ (e a0l pri#(e.
Maul a(use motospee(erul la +ite%$ ma6im$ .i &o#i pri# la'iri#tul (e 'eto# armat/ pe
pla#ul (i#tre (ou$ #i+eluri (e tra!ic aeria#. Spee(erul #u era (otat cu caracteristici (e
i#+i%i'ilitate/ (ar asta #u co#ta? +ite%a .i ma#e+ra'ilitatea "i erau ar3isu!icie#te pe#tru a l$sa "#
urm$ poliistul. >tia c$ (roi(ul comu#ica (e2a cu parte#erii s$i/ solicit,#( "#t$riri care s$0l
"#co#2oare .i s$0l opreasc$ pe Maul.
Nu putea "#s$ "#&$(ui a.a ce+a.
E$ri o 're.$ "# !lu6ul tra!icului (e (e(esu't/ mo(i!ic$ u#&3iul (e propulsie al +e3iculului
.i tra+ers$ tra!icul/ co'or,#( (ou$ #i+eluri/ p,#$ str$'$tu u# strat (e cea$ care plutea la trei%eci
(e metri (e sol. Bi#e"#eles putea !i "#c$ urm$rit/ (ar .tia prea 'i#e c$/ at,ta +reme c,t #u periclita
alte +iei (ec,t pe a sa/ #u a+ea s$ repre%i#te o prioritate pe#tru poliie. -# plus/ aproape c$ sosise
la (esti#aie.
12u#se !$r$ alte i#ci(e#te/ opri motospee(erul "#tr0o parcare .i pl$ti staio#area "# a+a#s
pe#tru restul %ilei. Dup$ aceea sui pe u# trotuar rula#t care0l purt$ spre u#a (i#tre #umeroasele
!iliale ale Ser+iciului Vamal Corusca#t.
-# c,te+a r,#(uri/ o'ser+$ oame#i care se uitau la el? aspectul s$u era capa'il s$ atra&$
pri+iri c3iar .i pe o pla#et$ at,t (e cosmopolit$. Pe#tru a0i (etermi#a pe toi s$0i i&#ore pre%e#a/
ar !i !ost #e+oie (e o co#ce#trare co#si(era'il$ "# !olosirea 4orei/ (ar o putea !ace/ (e.i "# clipa
aceea era prea pui# importa#t ci#e "l %$rea. Dac$ totul se (es!$.ura co#!orm pla#ului/ a+ea s$
plece (e pe Corusca#t "# mai pui# (e o %i/ cu misiu#ea "#(epli#it$.
1+ea (e partea lui u# a+a#ta2@ c3iar (ac$ aici e6ista o (i+ersitate (e rase .i specii
e6traterestre mai mare (ec,t practic oriu#(e "# &ala6ie/ #um$rul #eimoi(ie#ilor era totu.i (estul
(e re(us/ (i# cau%a rece#telor te#siu#i (i#tre Repu'lic$ .i 4e(eraia Comercial$. Maul p$tru#se
"# cl$(irea impu#$toare a Ser+iciului Vamal .i se apropie rapi( (e termi#alul u#ei 'a%e (e (ate.
Utili%,#( o parol$ c$p$tat$ (e la Lor( Si(ious/ la#s$ o c$utare :oloNet/ care0i &$si "#re&istrarea
u#ui #eimoi(ia# rece#t sosit. Ima&i#ea se potri+ea celei a lui :at3 Mo#c3ar pe care o a+ea (e la
maestrul s$u. Numele (i!ereau/ "#s$ asta #u era o surpri%$.
Maul i#tro(use alt parametru (e c$utare/ "#cerc,#( s$0l (episte%e pe Mo#c3ar (up$
utili%area car(ului (e (e'it. Nu e6ista #ici o "#re&istrare a +reu#ei tra#%acii. (i# #ou/ (eloc
surpri#%$tor. Neimoi(ia#ul ar !i tre'uit s$ !ie prea #ai+ pe#tru a !i pri#s "# !elul acesta. Ne"#(oios/
pe Corusca#t el !olosea (oar 'a#i &3ea$.
-# spatele lui Maul "#cepuse s$ se !orme%e o coa($/ alc$tuit$ (i# persoa#e ce (oreau s$
!oloseasc$ termi#alul pe care0l mo#opoli%ase. Putea au%i &lasuri 'om'$#i#(/ pe m$sur$ ce turi.tii
.i local#icii (e+e#eau tot mai iritai. Le i&#or$.
P$tru#se ile&al "# &rila (e securitate pla#etar$ care mo#itori%a astroporturile .i
"mpre2urimile lor .i apel$ ultimele (ou$%eci .i patru (e ore ale u#ui cola2 (e ima&i#i "#re&istrate
(e 3olocamerele staio#are .i mo'ile. Ceru sistemului s$ caute #eimoi(ie#i "# !i.ierele sale.
8$si c,te+a ima&i#i/ (i#tre care u#a promi$toare. Nu era prea &ro%a+$ = !i&ura "#ceo.at$
a u#ui #eimoi(ia# care i#tra "#tr0o ta+er#$ (i# prea2ma locului u#(e se &$sea acum Maul/
"#re&istrat$ cu (ou$ ore "# urm$ = (ar era mai 'u#$ (ec,t #imic.
Maul sur,se u.or .i ati#se cu (e&etele m,#erul s$'iei cu lam$ (u'l$ care0i at,r#a la
ce#tura utilitar$. Not$ a(resa ta+er#ei/ apoi se r$suci .i p$r$si cl$(irea.
Capitolul Q.
N ute 8u#ra9 "mpi#se iritat "# l$turi !ar!uria cu !u#&i. 5ra !elul s$u !a+orit (e m,#care@
muce&ai #e&ru mari#at "# secreiile alcali#e ale &,#(acului (e m$lur$/ ase%o#at per!ect/ cu spori
(e a'ia "#cep,#( s$ "#mu&ureasc$. -# mo( #ormal/ #o(urile lui &ustati+e .i ol!acti+e ar !i
tremurat e6ta%iate la i(eea u#ei aseme#ea e6perie#e &astro#omice/ "#s$ el #u a+ea (eloc apetit?
mai mult c3iar/ #u i%'utise #ici s$ pri+easc$ m,#carea (up$ ultima apariie pe pu#te a Lor(ului
Sit3/ c,#( acesta sesi%ase a'se#a lui :at3 Mo#c3ar.
7 Ia0o (e0aici< se r$sti spre (roi(ul (e ser+iciu care a.tepta respectuos "# apropiere.
Platoul !u luat/ iar 8u#ra9 se ri(ic$ .i se "#(ep$rt$ (e mas$. Se opri "# !aa u#ui 3u'lou (e
oel tra#spare#t .i pri+i mo3or,t pa#orama i#!i#it$ a c,mpului stelar.
Co#ti#ua s$ #u ai'$ #ici u# !el (e +e.ti (espre Mo#c3ar .i #ici u# i#(iciu re!eritor la
(esti#aia sa. Dac$ +icere&ele ar !i !ost pus s$ &3iceasc$ = .i "# clipa (e !a$ #u0i mai r$m$sese
altce+a (e !$cut = ar !i spus c$ a(2u#ctul lui (ecisese s$ i#tre "# a!aceri pe co#t propriu. 56istau
su!icie#te mo(alit$i pri# care i#!ormaiile asupra 'loca(ei imi#e#te puteau !i tra#s!ormate "#
cre(ite. cre(ite (estule pe#tru a "#cepe o +ia$ #ou$ pe o pla#et$ #ou$. 8u#ra9 era aproape
co#+i#s c$ acesta era pla#ul lui Mo#c3ar/ "# primul r,#( !ii#(c$ el "#su.i se &,#(ise #u o (at$ la
posi'ilitatea respecti+$ (e aciu#e.
Nu "#sem#a totu.i c$ pro'lema s0ar !i (imi#uat "# +reu# !el. Dac$ Mo#c3ar #u putea !i
rea(us la 'or(ul lui Saa)*a) "#ai#te ca Si(ious s$0i co#tacte%e (i# #ou.
Di#spre u.a apartame#tului s$u se au%i piuitul (iscret al so#eriei.
7 I#tr$/ rosti el.
U.a &lis$/ (esc3i%,#(u0se/ .i ap$ru Ru#e :aa)o. Curistul 4e(eraiei Comerciale tra+ers$
"#c$perea/ se a.e%$ .i0.i ara#2$ +e.mi#tele purpurii cu meticulo%itate precis$/ #ete%i#(u0le
co#.tii#cios cutele "#ai#te (e a0l pri+i pe 8u#ra9.
7 B$#uiesc c$ #u s0a mai a!lat #imic #ou (espre :at3 Mo#c3ar.
7 Nimic.
:aa)o "#cu+ii#$ (i# cap. Se 2uc$ o clip$ cu mar&i#ea &ulerului/ apoi ".i ara#2$ m,#ecile
'u!a#te. 8u#ra9 simi u# !ior (e iritare. -i putea citi &,#(urile lui :aa)o cu u.uri#a cu care ar !i
citit u# !i.ier (e (ate? .tia c$ 2uristul i#te#io#a s$ !ac$ o su&estie re!eritoare la situaia pre%e#t$ .i
mai .tia c$ a'or(area ocolit$ a+ea scopul (e a0l pu#e pe 8u#ra9 "# (e!e#si+$. Totu.i/ protocolul
cerea ca el s$ #u tr$(e%e #imic (i# ceea ce simea? (ac$ .i0ar !i (i+ul&at se#time#tele/ ar !i
recu#oscut c$ :aa)o (ei#ea u# atu.
-# cele (i# urm$/ :aa)o ri(ic$ !ru#tea .i0l pri+i (irect "# oc3i.
7 Poate c$ a. putea su&era o cale (e a'or(are.
8u#ra9 sc3i$ (i# m,#$ u# &est care #u (o+e(ea i#teres "# si#e/ ci (oar politee.
7 Te ro&.
7 -# misiu#ile mele pe#tru 4e(eraia Comercial$/ am a+ut oca%ia s$ "#t,l#esc persoa#e
cu capacit$i .i tale#te speciale/ "#cepu :aa)o (up$ care ".i ara#2$ colurile "#cruci.ate ale &lu&ii.
Mai precis/ m$ re!er la o !emel$ uma#$ pe #ume Ma3Oi Li3##. -# sc3im'ul u#ui o#orariu sta'ilit
"# preala'il/ ea caut$ .i a(uce i#(i+i%i care au (e%ertat (e la "#(atoriri sau care au comis (elicte.
7 Te re!eri la u# +,#$tor (e recompe#se/ %ise 8u#ra9.
V$%u c$ :aa)o se a'i#u s$ #u pu!#easc$ .i0.i ($(u seama cu "#t,r%iere c$/ tr$(,#( .tii#a
terme#ului utili%at pe#tru o aseme#ea "#(elet#icire/ ".i .tir'ise (i# reputaie "# !aa
su'or(o#atului. Nu0i p$sa "#s$. era prea a,at (e posi'ilitatea pre%e#tat$ (e su&estia 2uristului.
7 1m putea s0o a#&a2$m pe aceast$ Ma3Oi Li3## pe#tru a0l &$si pe Mo#c3ar .i a0l a(uce
la #a+$ "#ai#te ca Si(ious s$ #e apele%e (i# #ou.
7 56act.
8u#ra9 sesi%$ (ispreul ascu#s (i# to#ul lui :aa)o. -.i ara#2$ la r,#(u0i &ulerul .i #u se
&r$'i s$ r$spu#($. Surescitarea i#iial$ !a$ (e o posi'il$ soluie a pro'lemei se mai (omolise .i
(ecise s$0i (emo#stre%e lui Ru#e :aa)o c$ #u era u.or s$ te a#&re#e%i "# 2ocuri (e ra#& social cu
+icere&ele "# e6erciiu al 4e(eraiei.
7 Iar tu. -l cu#o.ti pe acest perso#a2; "#tre'$/ cu to#ul &lasului .i e6presia !eei
tra#smi,#( e6act #ua#a potri+it$ (e (esco#si(erare !a$ (e orici#e cu po%iia lui :aa)o care ar !i
recu#oscut c$ a+usese co#tacte sociale cu ast!el (e i#(i+i%i (eclasai.
56presia (e "#&,m!are a celuilalt p$li .i (e&etele lui ciu&ulir$ cu u# &est #er+os (i#
!ili&ra#.
7 1.a cum am spus/ "# ca(rul acti+it$ii mele (e ata.at (iplomat .i 2urist al 4e(eraiei.
7 5+i(e#t/ "#cu+ii#$ 8u#ra9 co#!eri#( cu+,#tului (o%e e&ale (e comp$timire .i
aro&a#$. 4e(eraia Comercial$ "i este e6trem (e recu#osc$toare pe#tru acceptul (e a !rater#i%a
cu ast!el (e. perso#a2e. pitore.ti/ "# spera#a c$ tale#tele lor #e0ar putea !i cum+a utile "#tr0o 'u#$
%i.
V$%u cum 'u%ele lui :aa)o se str,#&/ su'ii#(u0se/ ca .i cum 2uristul ar !i mu.cat (i#tr0o
tru!$ stricat$/ .i co#ti#u$@
7 Bi#e"#eles/ situaiile (isperate cer m$suri (isperate. De.i re&ret s$ !iu #e+oit s$ cer a.a
ce+a u#ei persoa#e cu po%iia ta social$/ sper c$ +ei putea &$si puterea i#terioar$ (e a o co#tacta
(i# #ou pe aceast$ Ma3Oi Li3##/ pe#tru a putea soluio#a "# mo( satis!$c$tor ca%ul Mo#c3ar.
Ru#e :aa)o murmur$ o "#cu+ii#are .i p$r$si "#c$perea. Dup$ ce u.a se "#c3ise/ Nute
8u#ra9 apro'$ mulumit (i# cap. Nu era r$u/ #u era r$u (eloc< I%'utise s$ impleme#te%e o
posi'il$ soluie "# pro'lema (ispariiei lui Mo#c3ar .i "# acela.i timp "l umilise pe #esu!eritul .i
"#&,m!atul (e :aa)o. 1scult$ cu pl$cere u# su#et sla' (i#spre sacul s$u a'(omi#al/ care sem#ala
re+e#irea apetitului. Poate c$ +a "#cerca (i# #ou s$ ci#e%e.
7 :uttu* era pre&$tit/ spuse Lor#. 5ra &ata s$ pl$teasc$ 'a#i &3ea$ serio.i pe#tr0u#
3olocro# Ce(i aute#tic. 1r !i pl$tit c3iar (e (ou$ ori mai mult pe#tr0u# 3olocro# Sit3. LRoti
(eprimat ultimele pic$turi (i# O3is)9ul 2o3ria# +er(e0al'$strui care0i umpluse p,#$ rece#t
pa3arul.M Cu'u* $la +alora ci#%e2 (e mii (e cre(ite. 1cum am pier(ut .i cu'u* .i ci#.pe mii (e
cre(ite. Toi 'a#ii pe care0i a+eam.
7 -#tr0a(e+$r/ come#t$ I0ci#ci/ su#tem "#tr0o situaie oarecum (isperat$ (i# pu#ct (e
+e(ere !i#a#ciar.
Cei (oi st$teau la 'arul (i# !u#(ul ta+er#ei Piatra Ver(e/ #u (eparte (e u# cap$t al r$u
!amatului cartier Cori(orul Staco2iu. Se #um$rau pri#tre o'i.#uiii localului .i pre%e#a (roi(ului
#u mai cau%a co#tro+erse/ "# ciu(a a#u#ului (e la i#trare care proclama B1CC5SUL
DROIEILOR INT5REISB "# 'a%ic$ .i alte c,te+a lim'i.
7 5 #uma* +i#a mea/ 'ol'orosi Lor# a(res,#(u0se mai mult te2&3elei p$tate (e '$utur$
(ec,t lui I0ci#ci. Dac$ #u mi0a. !i pier(ut cump$tu*. -l !i6$ pe (roi( cu oc3i "mp$ie#2e#ii. Nu .tiu
(e ce mai r$m,i cu mi#e.
7 13a/ am a2u#s acum la etapa se#time#tal$. O s$ (ure%e mult; Poate c$ ar !i mai 'i#e s$
i#tru "# ci'erosta%$ p,#$ se termi#$.
Lor# morm$i ce+a #ei#teli&i'il .i !$cu sem# s$ i se umple pa3arul.
7 U#eori e.ti (e0a (reptu* 'astar(/ .tii asta; se a(res$ el lui I0ci#ci.
7 Ia s$ +e(em. potri+it 'a%elor mele (e (ate (e!i#iia primar$ pe#tru 'astar( este Bcopil
#$scut "# a!ara c$s$torieiB. Totu.i a (oua (e!i#iie su#$@ Bor&a#ism (e ori&i#e #ecu#oscut$ sau
3i'ri($B. -# pri+i#a asta/ cre( c$ a. corespu#(e.
C,#( 'arma#ul se apropie pe#tru a reumple pa3arul lui Lor#/ (roi(ul "l acoperi cu palma.
7 Pe#tru %iua (e a%i/ a#u#$ el/ priete#ul meu .i0a (istrus (estui #euro#i/ i#&er,#( (i+er.i
compu.i 3i(ro6ilici. >i/ (e alt!el/ #ici #u (ispu#e (e o re%er+$ supraa'u#(e#t$.
Barma#ul 'ot3a# se uit$ spre Lor#/ str,#se (i# umeri .i trecu mai (eparte/ la urm$torii
clie#i. 1!lat l,#&$ ei/ u# (uros "# +e.mi#te (e spaial "i pri+i .i p$ru c$ o'ser+$ pe#tru prima (at$
pre%e#a (roi(ului.
7 -i la.i (roi(ul s$ (eci($ c,t (e mult poi s$ 'ei; "l "#tre'$ el pe Lor#.
7 Nu0i (roi(u* meu/ %ise Lor#. Su#tem parte#eri. 1sociai (e a!aceri/ pro#u#$ el cu
&ri2$.
Mem'ra#ele #ictita#te ale (urosului clipir$ peste oc3ii s$i "#tr0u# &est (e surpri%$ .i
#e"#cre(ere.
7 Vrei s$0mi spui c$ (roi(ul $sta are statut (e cet$ea#;
7 5l #u0i spu#e #imic/ i#ter+e#i I0ci#ci "#torc,#(u0se spre (uros/ "# primul r,#( !ii#(c$
este at,t (e 'eat/ "#c,t a'ia mai poate s$ stea "# picioare. 5u "#s$ "i spu# s$0i +e%i (e trea'a ta.
Nu te pri+e.te care este statutul meu "# societatea &alactic$.
Durosul pri+i "# 2ur/ +$%u c$ ceilali clie#i ai ta+er#ei i&#orau "# mo( aproape e+i(e#t
sc3im'ul (e replici/ a.a "#c,t ri(ic$ (i# umeri .i se "#toarse c$tre pa3arul s$u. I0ci#ci "l trase pe
Lor# (e pe ta'uretul 'arului .i0l "#(rept$ "# (irecia u.ii. Lor# por#i/ cl$ti#,#(u0se/ apoi se r$suci
cu !aa la local.
7 C,#*+a am !ost tare/ "i a#u#$ el pe co#sumatorii care "# ma2oritate #ici #u se si#c3isir$
s$0l pri+easc$. 1m lucrat "# #i+elurile (e sus. 1+eam apartame#t (e lu6. Puteam +e(ea mu#ii.
Nemer#icii (e Ce(i. ei mi0au !$cut0o.
Dup$ aceea se "#toarse .i ie.i/ urmat (e (roi(.
1!ar$ aerul era r$coros .i Lor# simi cum creierul i se mai limpe%e.te pui# (e a'urii
alcoolului. Soarele apusese .i "#cepuse lu#&ul amur& al re&iu#ilor ecuatoriale.
7 Cre( c$ le0am %is0o/ #u;
7 1'solut. Ai0au sor'it cu+i#tele. Su#t si&ur c$ a.teapt$ cu su!letul la &ur$ urm$torul
episo( a#tre#a#t. P,#$ atu#ci/ ce0ar !i s$ #e (ucem acas$ "#ai#te ca u#ul (i#tre '$.ti#a.ii pitore.ti
s$ (eci($ c$ l0ar i#teresa s$ +a($ c,t (e repe(e ar( esuturile uma#e "m'i'ate cu alcool;
7 Bu#$ i(ee/ "#cu+ii#$ Lor#/ iar I0ci#ci "l pri#se (e 'ra .i por#ir$ pe trotuar.
Trecur$ pe l,#&$ o sume(e#ie (e +,#%$tori ce o!ereau pe su' m,#$ 3olo&rame/ sclipstim
.i alte pro(use ile&ale. Cer.etori (i# (i+erse specii/ "#!$.urai "# %(re#e/ "i tr$&eau (e poalele
+e.mi#telor/ ru&,#(u0i s$ le (ea (e poma#$. P$tru#ser$ pri# cea mai apropiat$ i#trare su'tera#$
acoperit$ .i co'or,r$ o scar$ rula#t$ lu#&$ .i (e!ect$/ care a2u#&ea pe u# cori(or si#uos. Dac$ la
supra!a$ !usese (estul (e cal(/ aici era ca "# sau#$. 1mestecul (e mirosuri corporale (e&a2ate (e
#umeroasele !ii#e soioase ce mer&eau pri# pasa2 se com'i#a cu (u3oarea !u#&ilor ce r$%'$tea
pri# perei .i crea u# e!ect c+asi3aluci#o&e#ic. Lor# se "#tre'$ (e ce oare #u puteau toi s$
miroas$ ca to9(arie#ii.
Cotir$ pri#tr0u# tu#el lateral "#&ust cu pereii .i pla!o#ul acoperite cu o reea comple6$ (e
e+i/ co#(ucte .i ca'luri. La i#ter+ale #ere&ulate/ 'e#%i lumi#esce#te p,lp,itoare asi&urau u#
ilumi#at sla'. Limac.i (e &ra#it se t,rau pe po(ea/ sili#(u0l pe Lor# s$ pri+easc$ ate#t pe u#(e
c$lca = lucru (estul (e &reu "# starea "# care se a!la. 4i#alme#te a2u#ser$ la a treia u.$ metalic$
(i#tr0u# .ir (e i#tr$ri "# #i.e/ pe care '$r'atul o (esc3ise (up$ ce ',2',i (e c,te+a ori cu car(ul0
c3eie.
Cu'iculul !$r$ !erestre/ o celul$ s$pat$ "# !u#(aia masi+$ (e 'eto# armat a ora.ului/
!usese co#ceput pe#tru u# si#&ur ocupa#t/ (ar/ "#truc,t cole&ul (e camer$ al lui Lor# era u#
(roi(/ spaiul respecti+ era su!icie#t. -# cu'icul se a!lau (ou$ scau#e/ u# pat e6te#si'il care se
ri(ica "# perete/ o 'aie mi#uscul$ .i o c3ici#et$ "# care a'ia "#c$peau u# cuptor cu #a#ou#(e .i u#
re!ri&erator. Cu'iculul era impeca'il (e curat = alt a+a#ta2 (e a a+ea u# (roi( pe l,#&$ cas$.
Lor# se a.e%$ pe mar&i#ea patului .i r$mase cu oc3ii piro#ii "# po(ea.
7 Uite ce tre'uie s$ .tii (espre Ce(i/ a#u#$ el.
7 Te ro&/ #u "#cepe (i# #ou<
7 Su#t toi #i.te eliti.ti e&oi.ti .i ipocrii.
7 S$ .tii c$ (ei# (e2a "#re&istrarea "#tre&ii acu%aii. Ai0a. putea re(a u# 3olo la +ite%$
m$rit$ = am eco#omisi timpul.
7 P$%itorii &ala6ieiB. m$ !ace s$ r,(< Nu0i i#teresea%$ (ec,t s$0.i p$%easc$ propriu* mo(
(e +ia$.
7 Dac$ a. !i "# locul t$u = o situaie ipotetic$ a c$rei simpl$ me#io#are ame#i#$ s$0mi
supra"#carce circuitele lo&ice = a. "#ceta s$ mai !iu o'se(at (e Ce(i .i a. "#cepe s$ m$ &,#(esc (e
u#(e +oi !ace rost (e pr,#%ul urm$tor. 5u #u am #e+oie (e alime#te/ spre (eose'ire (e ti#e. -i
tre'uie o mar!$ pe care s$ o poi plasa = ce+a (e +aloare. .i c,t mai repe(e.
Lor# se str,m'$ spre (roi(.
7 N0ar !i tre'uit s$0i (e%acti+e% #i.io(at$ ate#uatoru* (e creati+itate.
C$%u pe &,#(uri mult timp/ apoi +or'i@
7 Da* ai (reptate = #0are rost s$ 2elim trecutu*. Tre'uie s$ pri+im "#ai#te. Ceea .e #e
tre'uie este u# pla#. .i ime(iat<
C$%u (up$ aceea pe spate "# pat .i "#cepu s$ s!or$ie so#or.
I0ci#ci ".i pri+i to+ar$.ul "#ti#s la ori%o#tal$.
7 5+oluia aleatorie/ murmur$ el/ #0ar !i tre'uit #icio(at$ s$ !ie (otat$ cu i#teli&e#$.
Capitolul G.
D art3 Si(ious se &,#(ea la ca+alerii Ce(i.
I#!lue#a lor se sti#&ea "# &ala6ie .i "# pri+i#a aceasta #u putea !i #ici urm$ (e "#(oial$.
De mai 'i#e (e o mie (e &e#eraii/ ei !useser$ pala(i#ii auto(eclarai ai 'i#elui pu'lic/ (ar epoca
respecti+$ se apropia (e s!,r.it/ "#s$/ or'ii (e propria lor ipocri%ie/ #ai+ii patetici #u puteau
"#ele&e a(e+$rul situaiei.
5ra !iresc .i corect s$ !ie a.a/ tot a.a cum era !iresc .i corect ca i#strume#tul pr$'u.irii lor
s$ !ie Sit3ii.
Pui#ii c$rturari .i "#+$ai care au%iser$ m$car #umele acela/ cre(eau c$ Sit3ii repre%e#tau
Bpartea "#tu#ecat$B a ca+alerilor Ce(i. -# mo( e+i(e#t/ (e!i#irea era mult prea simplist$. -#tr0
a(e+$r/ cu mii (e a#i "# urm$/ Sit3ii "m'r$i.aser$ "#+$$turile u#ui &rup (e Ce(i re#e&ai/ (ar ei
(useser$ .tii#a .i !iloso!ia respecti+$ mult (i#colo (e (i(acticismul i%olat (e la care por#iser$.
5ra u.or .i "# acela.i timp co#+e#a'il s$ separi co#ceptul (e 4or$ "# B"#tu#ericB .i Blumi#$B? (e
!apt/ Si(ious "#su.i !olosise aseme#ea #oiu#i (ualiste "# i#struirea (iscipolului s$u. -# realitate
"#s$/ e6ista #umai 4ora/ care se situa (easupra co#ceptelor limitate (e po%iti+ .i #e&ati+/ al' .i
#e&ru/ 'u# .i r$u. U#ica (i!ere#$ (em#$ (e a !i luat$ "# seam$ era !aptul c$ Ce(i co#si(erau 4ora
u# el "# si#e/ pe c,#( Sit3ii .tiau c$ 4ora era mi2locul spre u# el.
Iar elul respecti+ era Puterea.
-# ciu(a posturii lor umile .i a (eclaraiilor solem#e (e a'(icare (e la co#(ucere/ Ce(i
(oreau puterea la !el (e mult ca oricare alii. Si(ious .tia c$ lucrul acesta era per!ect a(e+$rat. 5i
se preti#(eau slu2itorii poporului/ (ar (e0a lu#&ul secolelor se "#(ep$rtaser$ tot mai mult (e
co#tactul cu cet$e#ii pe care susi#eau c$0i slu2esc. 1cum cutreierau cori(oarele .i s$lile
mo#a3ale ale Templului lor/ susi#,#(u0.i i(eolo&iile (e.arte/ "# timp ce0.i pu#eau "# practic$
ma.i#aiile or&olioase/ co#cepute s$ le co#!ere mai mult$ putere secular$.
-# calitate (e 2um$tate (i# "#tre&ul or(i# e6iste#t al Sit3ilor/ Dart3 Si(ious t,#2ea (e
aseme#ea (up$ putere. 5ra a(e+$rat c$ el acio#a pe ascu#s "# acest scop/ "#s$ o !$cea (i#
#ecesitate/ #u ca simplu so!ism. Dup$ Marele R$%'oi Sit3/ Or(i#ul s$u !usese (ecimat. Ultimul
Sit3 r$mas "# +ia$ "l re#$scuse cu o (octri#$ #ou$@ u# si#&ur maestru .i u# si#&ur uce#ic. 1.a
!usese/ .i a.a a+ea s$ !ie/ p,#$ "# %iua &lorioas$ care a+ea s$ +a($ pr$'u.irea ca+alerilor Ce(i .i
asce#(e#a str$+ec3ilor lor i#amici/ Sit3ii.
Iar %iua aceea se apropia rapi(. Dup$ secole (e pla#uri .i alia#e secrete/ a2u#sese acum la
o aru#c$tur$ (e '$. Si(ious era co#+i#s c$ +a +e(ea apo&eul respecti+ "# timpul +ieii sale. -#
+iitorul #u prea "#(ep$rtat/ urma s$ +i#$ o %i c,#( el +a sta trium!$tor (easupra trupului ultimului
Ce(i/ c,#( +a +e(ea Templul Ce(i ras (e pe !aa p$m,#tului/ c,#( ".i +a ocupa locul meritat (e
co#(uc$tor al &ala6iei.
Di# acest moti+ #u putea "#&$(ui #ici u# !el (e m$ru#i.uri #ere%ol+ate/ i#(i!ere#t c,t (e
#eimporta#te. Poate c$ a'se#a lui :at3 Mo#c3ar #u a+ea #ici cea mai +a&$ le&$tur$ cu apropiata
'loca($ aplicat$ pla#etei Na'oo (e c$tre 4e(eraia Comercial$. N0ar !i !ost surpri#%$tor/ totu.i
at,t timp c,t e6ista cea mai mic$ .a#s$ "# aceast$ pri+i#$/ #eimoi(ia#ul tre'uia &$sit .i pro'lema
lui re%ol+at$.
Dart3 Si(ious pri+i u# cro#o mural. Trecuser$ paispre%ece ore sta#(ar( (e c,#( "i
atri'uise misiu#ea lui Maul. Se a.tepta ca "# scurt timp s$ primeasc$ +e.ti (e la uce#icul s$u.
Mi%a era mare/ !oarte mare/ (ar el era per!ect "#cre%$tor c$ Maul ".i +a "#(epli#i sarci#a cu
o'i.#uita lui e!icie#$ #emiloas$. Totul a+ea s$ co#ti#ue a.a cum !usese pla#i!icat/ iar Sit3ii
a+eau s$ se "#ale (i# #ou.
Cur,#(.
4oarte/ !oarte cur,#(.
Cori(orul Staco2iu se &$sea "# c+a(ra#tul N al sectorului Ei0Dree .i era u#ul (i#tre
cartierele cele mai +ec3i ale +astei metropole pla#etare/ ticsit (e %&,rie0#ori .i tur#uri co#struite
cu mult timp "# urm$. Cl$(irile erau at,t (e "#alte .i at,t (e apropiate "#tre ele/ "#c,t u#ele %o#e
ale Cori(orului primeau (oar c,te+a mi#ute (e soare pe %i. Dars3a ".i ami#ti c$ au%ise le&e#(e
(espre tri'uri su'uma#e ale c$ror mem'ri se "mperec3eau "#tre ei .i care tr$iau (e at,ta +reme "#
"#tu#ericul c+asitotal al str$!u#(urilor/ "#c,t or'irea (e+e#ise o tr$s$tur$ tra#smis$ &e#etic.
Totu.i 'e%#a co#stituia cel mai mic (i#tre pericolele Cori(orului. Mult mai prime2(ioase
erau creaturile/ uma#e .i #o#uma#e/ care tr$iau "# te#e're .i0i atacau pe impru(e#i.
Dars3a ".i pilot$ aeroca#&urul pri# ceaa puturoas$ care se "#ti#(ea ca o p$tur$ ur,t
mirositoare peste #i+elurile cele mai (e 2os. Se "#tre'$ (e ce ar !i ales ci#e+a u# aseme#ea cartier
pe#tru ascu#(erea u#ui i#!ormator. Bi#e"#eles/ r$spu#sul era c$ repre%e#ta ultimul loc u#(e ar !i
c$utat ci#e+a.
Locui#a co#spirati+$ = u# 'loc (i# 'eto# armat .i plastoel = se &$sea pe o stra($
i#su!icie#t (e lat$ pe#tru a putea co'or" aeroca#&urul. 1soli%$ "# i#tersecia cea mai apropiat$/
co'or" .i i#strui autopilotul s$ ri(ice +e3iculul (ou$%eci (e metri .i s$ staio#e%e acolo "# plutire.
-# !elul acela cre.teau .a#sele (e a0l re&$si la "#toarcere.
Ici0colo pe cl$(ire e6istau !acle lumi#esce#te mo#tate "# coli+ii protectoare (e s,rm$/ (ar
(up$ secole (e !u#cio#are erau at,t (e epui%ate "#c,t co#tri'uiau "# prea mic$ m$sur$ la
alu#&area semi"#tu#ericului. Ime(iat ce co'or" (i# aeroca#&ur/ Dars3a !u ase(iat$ (e milo&i/ care
cer.eau m,#care .i 'a#i. La "#ceput !ata "#cerc$ +ec3ea te3#ic$ Ce(i (e a le "#ceo.a mi#ile/ "#s$
erau prea muli .i a+eau creierele prea (e!ormate (e pri+aiu#i .i su'sta#e c3imice ile&ale pe#tru
a mai reacio#a la su&estiile ei. Pa(aOa#a str,#se (i# (i#i .i0.i croi (rum pri# p$(urea (e 'rae/
te#tacule .i alte ape#(ice mur(are care se a&itau c$tre ea.
1mestecul (e repulsie .i simpatie pe care "l simea era aproape cople.itor. De c,#( i#ea
mi#te/ ea !usese ocrotit$ .i prote2at$ "# Templul Ce(i/ i%olat$ (e co#tactul (irect cu (ro2(ia
societ$ii = o iro#ie a sorii/ (eoarece Ce(i ar !i tre'uit s$ !ie protectorii tuturor #i+elurilor (e
ci+ili%aie/ p,#$ .i al celor co#si(erate paria (e ma2oritatea claselor superioare. 5ra a(e+$rat c$
u#ele mome#te ale i#struirii o purtaser$ "# multe cartiere ',#tuite (e +iole#$/ (ar #ic$ieri #u
+$%use ce+a m$car pe (eparte similar cu ceea ce "#t,l#ea acum. Se simea oripilat$ c$ aseme#ea
s$r$cie .i (e&ra(are putea s$ e6iste oriu#(e/ .i cu at,t mai mult pe Corusca#t.
12u#se la #i.a i#tr$rii locui#ei co#spirati+e .i cioc$#i "# u.a ra#!orsat$. O !a#t$ se
(esc3ise .i pri# ea se (eplie o 3olocamer$ (e supra+e&3ere.
7 Numele .i scopul +i%itei; se au%i u# &las sc,r,it.
7 Dars3a 1ssa#t/ (i# partea Co#siliului Ce(i.
U# )u'a% atro!iat "#cerc$ s$0i !ure sa'ia Ce(i a&$at$ la ce#tura utilitar$/ (ar !ata "i pri#se
m,#a .i0i "#(oi spre "#apoi (e&etul mare. I#(i+i(ul c3i$i .i se retrase &r$'it/ "#s$ alii "i luar$
locul ime(iat. U#icul moti+ pe#tru care #0o t,rau pe stra($ era #um$rul lor prea mare pe#tru a
putea i#tra simulta# "# #i.a "#&ust$ "# care se a!la ea.
:olocamera (e securitate trecu u# !ascicul laser (e sca#are peste c3ipul !etei.
7 I(e#titate co#!irmat$. V$ ru&$m/ #u respirai.
Dars3a !$cu a.a cum i se spusese. .i (u%e camu!late "# 2urul ca#aturilor pul+eri%ar$ o
cea$ ro% spre mulimea (e milo&i. U# cor (e ipete i#(i&#ate/ c3i$ituri/ 'e3$ituri .i alte !orme (e
protest se "#$l$ (i#spre cer.etorii care !ur$ alu#&ai pe#tru mome#t (e &a%ele irita#te. U.a &lis$
"# sus .i u# 'ra metalic o pri#se pe Dars3a .i o trase iute "#$u#tru.
4ata se pome#i "#tr0u# cori(or "#&ust/ la !el (e "#tu#ecat ca .i stra(a. Droi(ul (e securitate
care o apucase (e 'ra o co#(use pri# pasa2/ apoi ocolir$ u# col .i i#trar$ "#tr0o c$m$ru$ !$r$
!erestre. Nici aici lumi#a #u era mai 'u#$? Dars3a a'ia putu (isti#&e o siluet$ &,r'o+it$/ a.e%at$
pe u# scau#. I#(i+i(ul c3el .i uma#oi( p$rea a !i !o#(oria#.
7 1cesta este ca+alerul Ce(i care te +a (uce "#tr0u# loc si&ur/ Oolt3/ rosti (roi(ul.
De.i .tia prea 'i#e c$ era o reacie prosteasc$/ Dars3a simi u# !ior (e e6citare au%i#( c$
!usese #umit$ Ce(i/ !ie c3iar .i (e u# (roi(.
7 5ra .i timpul/ %ise !o#(oria#ul ri(ic,#(u0se iute. S$ plec$m "#ai#te s$ se0#tu#ece. (e.i
pe0aici este tot timpul "#tu#eric.
Por#i spre ie.irea "#c$perii/ se opri .i "#toarse capul c$tre Dars3a.
7 :ai(e/ !$cu el iritat. Ce mai a.tepi;
7 -#cerc s$ (eci( care este mo(alitatea cea mai 'u#$ (e a a2u#&e la aeroca#&urul meu/
replic$ !ata. Nu m$ "#c,#t$ i(eea (e a trece (i# #ou pri#tre #e!ericiii (e a!ar$.
7 Noi +om !i B#e!ericiiB/ (ac$ #u0i ($m '$taie< 1sta0i teritoriul Raptorilor. Pri#
comparaie cu ei/ (ro2(ierii (e a!ar$ su#t ca se#atorii Repu'licii. :ai(e/ #u mai pier(e +remea<
Dars3a p$.i spre cori(or .i Oolt3 se retrase "# lateral/ l$s,#(0o s$ treac$.
7 5u su#t cel care tre'uie prote2at/ a.a c$ ie.i prima.
I#(i!ere#t pe#tru ce l0ar !i (orit Co#siliul/ Dars3a era si&ur$ c$ !o#(oria#ul #u putea !i
+aloros pe#tru cura2ul s$u. Trecu pe l,#&$ el .i se "#(rept$ c$tre u.a e6terioar$.
Mo#itorul 3olocamerei (e supra+e&3ere era mo#tat c3iar l,#&$ u.$ .i pe el putu %$ri
c,i+a cer.etori care %$'o+iser$ pri# +eci#$tate. Ma2oritatea celorlali pro'a'il c$ plecase/ c$ut,#(
ali trec$tori pe care s$0i ase(ie%e cu milo&eli. Dac$ Dars3a .i Oolt3 se mi.cau iute/ pro'a'il c$ ar
!i putut a2u#&e !$r$ multe #eca%uri la i#tersecia "# care !ata ".i l$sase +e3iculul.
7 -# re&ul$/ %ise ea.
I#spir$ a(,#c .i apel$ 4ora pe#tru a se calma. 5ra pa(aOa# .i a+ea (e "#(epli#it o
misiu#e. 5ra timpul s$ treac$ la !apte.
7 S$ ie.im<
T$'lia u.ii &lis$/ (esc3i%,#(u0se. Dars3a e6ti#se 4ora .i #u percepu "# apropiere pe
#ime#i care s$ repre%i#te u# pericol. Li#i.tit$/ por#i pe stra($ al$turi (e Oolt3. Cer.etorii p$rur$
c$ se materiali%ea%$ (i# um're/ str,#&,#(u0se (i# #ou "# 2urul lor. 4o#(oria#ul "i "m'r,#ci/ c,#(
se "#&3esuir$.
7 Plecai (e l,#&$ mi#e< "mpuiilor<
7 Nu te opri/ "i spuse Dars3a.
Re!u%ase o!erta (roi(ului (e a0i escorta/ !ii#(c$ #u (orea s$ atra&$ mai mult$ ate#ie (ec,t
era a'solut #ecesar. -# ca% (e #ecesitate ".i putea acti+a sa'ia Ce(i? #u se "#(oia c$ simpla +e(ere
a lamei (e e#er&ie a+ea s$0i (etermi#e pe cei mai muli s0o ia la &oa#$. Spera totu.i c$ #u +a !i
#ecesar. 1proape c$ a2u#seser$ la i#tersecie.
-# clipa aceea/ i#ima ei/ care (e2a 'u'uia (e te#siu#e #er+oas$/ "#cerc$ 'rusc s$0i a2u#&$
"# &,tle2.
1eroca#&urul se a!la tot acolo u#(e0l l$sase/ pluti#( staio#ar la (ou$%eci (e metri
"#$lime "# +$%(u3/ (ar pe stra($/ (e(esu'tul lui/ se a(u#ase o (u%i#$ (e !ii#e (i# (i+erse specii.
4ata recu#oscu pri#tre ele oame#i/ )u'a%/ 3*#emt3e/ &otali/ s#i++ia#i/ tra#(os3a#i .i 'it3. Toi
p$reau s$ !ie spre s!,r.itul a(olesce#ei/ toi erau "m'r$cai pestri .i colorat/ .i toi p$reau e6trem
(e periculo.i.
4o#(oria#ul ic#i .i murmur$ pe u# to# su&rumat@
7 Raptorii.
Dars3a au%ise po+e.ti (espre &$.tile (e stra($ care terori%au multe (i#tre sectoarele
(ec$%ute (e pe supra!aa Corusca#tului. De (eparte/ Raptorii erau re#umii ca !ii#( cei mai r$i.
4ata #$($2(uise s$0.i "#c3eie misiu#ea "#(ea2u#s (e repe(e pe#tru a e+ita o "#t,l#ire cu ei/ "#s$
acum putea s$0.i ia r$mas 'u# (e la spera#a respecti+$.
C,te+a c,rli&e cu !r,#&3ii erau (e2a a&$ate (e aparatul pe#tru (ou$ persoa#e. Trei
mem'ri ai &$.tii = o !emel$ uma#$ .i (oi masculi 'it3 = suiser$ la 'or( .i0l &oleau/ aru#c,#( spre
restul 'a#(ei o'iectele (i#$u#tru@ u# 3oloproiector. u# ac+arespirator. o pu#&uli$ cu capsule
alime#tare .i me(icame#te. C3iar su' oc3ii Dars3ei/ u#ul (i#tre ei reu.i s$ scoat$ (i# !u#ciu#e
autopilotul/ (etermi#,#( aparatul s$ co'oare li# pe stra($. To+ar$.ii lor "i o+aio#ar$ so#or.
Oolt3 se pri#se (e ma#tia !etei .i "#cerc$ s0o tra&$ "# um'rele str$(uei "#&uste.
7 Repe(e. p,#$ #u #e +$(<
Dars3a se smulse (i# pri#soarea lui.
7 Nu0i pot l$sa s$ +a#(ali%e%e aeroca#&urul. 5ste u#ica #oastr$ cale (e ie.ire (e aici.
R$m,i pe loc p,#$ m$ ocup (e ei.
Dup$ aceea/ sili#(u0se s$ ema#e o i#e6iste#t$ "#cre(ere "# si#e/ por#i spre Raptori.
Nu !$cuse (ec,t c,i+a pa.i .i apariia "i !u remarcat$. R,setele .i p$l$+r$&elile so#ore
"#cetar$ rapi(? #e"#(oios/ &,#(i !ata/ le +e#ea &reu s$ crea($ c$ ci#e+a putea !i at,t (e i#co#.tie#t.
Dars3a se opri la c,i+a metri (e ei. Stra(a r$m$sese pustie acum/ cu e6cepia
!o#(oria#ului care se pitise u#(e+a "# um'rele (i#($r$t. Nici u# i#(i+i( cu capul pe umeri #u
(orea s$ !ie pre%e#t c,#( Raptorii coli#(au (up$ pra($.
7 1cesta este aeroca#&urul meu/ a#u#$ ea u.urat$ s$ co#state c$ &lasul #u0i tremura
(eloc. V$ ro& s$ pu#ei la loc lucrurile !urate .i s$ plecai (e aici<
Raptorii se pri+ir$ "#tre ei stupe!iai/ apoi i%'uc#ir$ "# (i+erse su#ete/ care co#stituiau
pro'a'il r,setele !iec$rei specii. U# om = %+elt .i +,#os/ cu o coam$ i#cre(i'il$ (e p$r +er(e ale
c$rei !ire st$teau per!ect +ertical "#tr0u# c,mp electrostatic = "#ai#t$ a#o. spre ea.
7 Ba& (e seam$ c$ e.ti #ou$ p0aici/ come#t$ el st,r#i#( alt +al (e c3icote/ (e (ata aceasta
cu to#alit$i e+i(e#t #epl$cute/ (i#spre camara%ii s$i.
Dars3a ".i trecu rapi( "# re+ist$ opiu#ile. Nu erau !oarte multe. 5ra si#&ur$ "mpotri+a
u#ei (u%i#i (e a(+ersari .i/ (e.i cu#o.ti#ele ei "# artele (e lupt$ Ce(i "i sporeau "#tr0o oarecare
m$sur$ .a#sele/ #u a+ea (eloc "#cre(ere "# capacitatea (e a ie.i "#+i#&$toare (i#tr0o (isput$. La
urma urmelor/ se a!la pe tere#ul Raptorilor .i/ (i# c,te .tia/ era posi'il ca alii s$ p,#(easc$ (i#
um're.
56istau "#s$ .i alte +aria#te (ec,t lupta. Trucul mi#tal pe care0l "#cercase ce+a mai
(e+reme asupra cer.etorilor #u !usese pe (epli# "#cu#u#at (e succes/ totu.i "i alu#&ase pe c,i+a.
S0ar !i putut ca acum s0o a2ute/ pe#tru a0i (eruta pe Raptori at,t c,t s$0i permit$ s$ a2u#&$ la
+e3icul. Desi&ur/ (up$ aceea tre'uia s$0l recupere%e .i pe Oolt3/ (ar (ecise s$ a'or(e%e
pro'lemele pe r,#(.
Ri(ic$ m,#a (reapt$/ r$.c3ir,#( (e&etele "#tr0u# &est me#it s$ atra&$ ate#ia/ .i0.i e6ti#se
mi#tea "# c$utarea 4orei.
7 Nu +$ i#teresea%$ persoa#a mea .i #ici +e3iculul meu/ +or'i ea pe to#ul 'l,#(/ "#s$
coerciti+ pe care0l "#+$ase.
Dup$ e6presiile lor co#!u%e .i #esi&ure ".i ($(u seama c$ a+ea succes? le putea simi
+oi#ele "#cep,#( s$ +i're%e "# re%o#a#$ cu +oi#a ei.
Ciu! Ver(e era !ie .e!ul &$.tii/ !ie u#ul (i#tre co#(uc$tori/ (eoarece toi ceilali "i reluar$
cu+i#tele la u#iso#@
7 Nu #e i#teresea%$ persoa#a ta .i #ici +e3iculul t$u.
Dars3a "#ai#t$ c,i+a pa.i .i repet$ &estul 3ip#otic.
7 1cum putei pleca/ i se a(res$ ea (irect lui Ciu! Ver(e. 1ici #u se "#t,mpl$ #imic
i#teresa#t.
7 1cum putem pleca. 1ici #u se "#t,mpl$ #imic i#teresa#t.
Restul mem'rilor 'a#(ei "i "#&,#$ (i# #ou spusele.
4ata co#ti#u$ s$ a+a#se%e/ le#t/ (ar !$r$ oprire. Trecu pe l,#&$ Ciu! Ver(e .i p$tru#se "#
mi2locul Raptorilor/ a2u#&,#( la c,i+a pa.i (e aeroca#&ur. -i a+ea "# palm$ acum? le putea simi
mi#ile/ u#ele "mpotri+i#(u0se sla'/ altele ce(,#( !$r$ lupt$ puterii ei (e su&estie ampli!icat$ (e
4or$. -#c$ o secu#($ .i a+ea s$ i#tre "# +e3icul.
U# %'ieret r$su#$ pe stra(a "#tu#ecat$.
Surpri#s$/ Dars3a se r$suci .i pri+i "# (irecia (e u#(e se au%ise ip$tul. 4o#(oria#ul Oolt3
se "mpleticea "# mi2locul !u#($turii "#&uste/ scutur,#( cu (isperare (i#tr0u# picior .i str$(ui#(u0
se s$ alu#&e u# .o'ola# "mpl$to.at mare care0.i "#!ipsese colii "# &le%#a sa. C3iar "# clipa c,#(
".i ($(u seama ce se "#t,mplase/ Dars3a "#elese .i c$ !ira+ul ei 'loca2 mi#tal !usese s!$r,mat (e
su#etul #ea.teptat. Clipi#( (i# oc3i .i scutur,#( (i# capete/ ca .i cum s0ar !i tre%it (i# toropeal$/
Raptorii co#statau c$ pra(a +e#ise pli#$ (e ama'ilitate (rept "# mi2locul lor.
1cum !ata #u a+ea alt$ alter#ati+$ (ec,t lupta. Duse m,#a la sa'ia Ce(i/ (ar t,l3arii s$rir$
asupra ei "#ai#te s0o apuce.
Capitolul R.
: at3 Mo#c3ar era speriat.
Starea (e #eli#i.te su!leteasc$ #u era tocmai surpri#%$toare pe#tru orici#e l0ar !i cu#oscut
pe +icere&ele0a(2u#ct al 4e(eraiei Comerciale. C3iar .i pri#tre #eimoi(ie#i/ Mo#c3ar era
co#si(erat remarca'il (e timi( .i (e aceea era cu at,t mai surpri#%$tor c$ !$cuse ceea ce !$cuse.
Da/ Mo#c3ar era speriat/ "#s$ "#apoia !ricii e6ista .i alt se#time#t/ mult mai pui# !amiliar
pe#tru el (ec,t teama. Se#time#tul acela era m,#(ria = (e acor(/ !ra&il$ .i #eli#i.tit$/ totu.i
m,#(rie. Neimoi(ia#ul ".i asumase u# risc. mare (e tot. Cute%ase s$0.i "#(repte +iaa "#tr0o
(irecie #ou$ .i/ cu pui# #oroc/ pro!ita'il$. Se &,#(ea acum c$ a+ea tot (reptul s$ se simt$
m,#(ru (e !apta sa.
Pri+i "# 2ur .i cercet$ clie#ii ta+er#ei "# care se a!la. Me(iul (i!erea complet (e cel pe
care0l !rec+e#ta (e o'icei atu#ci c,#( +e#ea pe Corusca#t. Ta+er#a se &$sea "# 'o&ata mo#a($
Tur#urile Dal(a#i/ u#(e el (ei#ea u# apartame#t/ "#s$ acum #u tr$sese acolo. 1r !i !ost prea u.or
(e &$sit .i (e aceea pre!erase s$ "#c3irie%e o camer$ ie!ti#$ "# apropierea Mu%eului 8alactic/ su'
u# #ume !als. Se &,#(ise cu toat$ serio%itatea s$ cumpere .i u# (e&3i%ator 3olo&ra!ic/ care "i
putea sc3im'a "#!$i.area e6terioar$/ su'stitui#(0o c3iar cu u#a a altei specii. Para#oia sa se
luptase cu %&,rce#ia (estul timp "# pri+i#a respecti+$/ (ar "# cele (i# urm$ a+ariia "#+i#sese/
c3iar (ac$ la limit$.
:at3 Mo#c3ar +e#ise pe Corusca#t (eoarece pla#eta0capital$ era locul cel mai 'u# pe#tru
plasarea rapi($ .i a#o#im$ (e i#!ormaii. 1sta a+ea el (e +,#%are = i#!ormaii. Mai e6act/
i#!ormaii (espre apropiata 'loca($ a pla#etei Na'oo .i (espre !aptul c$ !usese co#ceput$ (e u#
Lor( Sit3.
Bi#e"#eles/ pla#ul era periculos. Mo#c3ar .tia prea 'i#e c$ (ac$ seme#ii s$i/ al$turi (e
care co#spirase pe#tru 'loca($ p,#$ "# clipa plec$rii/ "l (escopereau/ a+eau s$0l pre(ea ime(iat lui
Dart3 Si(ious. Simplul &,#( (e a a2u#&e "# &3earele Lor(ului Sit3 era su!icie#t pe#tru a0l !ace pe
#eimoi(ia# s$ 3iper+e#tile%e/ totu.i el #u putuse re%ista oportu#it$ii (e a pu#e rapi( m,#a pe o
mic$ a+ere.
Trase "#c$ o (u.c$ (i# 'erea (e a&aricacee pe care o a+ea "# !a$. Da/ riscurile erau mari/
(ar acela.i lucru se putea spu#e .i (espre pote#ialul pe#tru pro!it. Nu tre'uia (ec,t s$ co#tacte%e
u# i#terme(iar cu+e#it = ci#e+a care s$ cu#oasc$ i#(i+i%i (ispu.i s$ pl$teasc$ &ras pe#tru
i#!ormaiile pe care le (ei#ea. 1+ea #e+oie (oar (e ce+a mai mult$ t$rie su!leteasc$. 12u#sese
p,#$ aici .i #u i#te#io#a s$ a'a#(o#e%e c,#( o'iecti+ul era aproape "# !aa oc3ilor.
:at3 Mo#c3ar "i !$cu sem# 'arma#ului 'ara&Oi#. -#c$ o 3al'$ (e 'ere ar !i tre'uit s$0i
o!ere cura2ul #ecesar.
Ma3Oi Li3## era +,#$tor (e recompe#se (e %ece a#i sta#(ar(/ (i# clipa "# care !usese
silit$ s$0.i p$r$seasc$ pla#eta #atal$ (up$ ce ucisese o o!icialitate &u+er#ame#tal$ corupt$. De
atu#ci c$l$torise pe aproape toat$ lu#&imea .i l$imea &ala6iei/ cu (i+erse misiu#i/ urm$ri#(
persoa#e care se sustr$seser$ 2ustiiei pe pla#ete "#(ep$rtate ca Or( Ma#tell/ Roo#/ Tatooi#e .i
alte c,te+a %eci. -# mo( stra#iu/ #u !usese "#s$ #icio(at$ pe Corusca#t .i (e a'ia a.tepta s$ +a($
capitala &ala6iei.
Misiu#ea primit$ (i# partea +icere&elui0a(2u#ct #eimoi(ia# p$ruse (estul (e simpl$.
Li3## #u a#ticipa mari (i!icult$i "# a0l &$si pe (isp$rutul :at3 Mo#c3ar/ #ici c3iar pe o pla#et$
suprapopulat$ .i ticsit$ cum era Corusca#t. Pe m$sur$ ce autopilotul "i co'ora #a+a spre
plat!orma (e asoli%are (i# astroportul estic/ !emeia ".i i#spect$ ec3ipame#tul .i armele. Tu#ica .i
pa#talo#ii ei p$reau simple .i !u#cio#ale/ (ar erau croite (i# m$tase (eas$ (e p$ia#2e# cu
coc3ilie/ u# material capa'il s$ re%iste c3iar .i la o lo+itur$ (e cuit cu lam$ +i'ratorie .i s$
re!lecte !ascicule (e particule .i laser (e e#er&ie 2oas$. 5ra o armur$ care #u sem$#a cu o armur$.
pe#tru #ei#iiai. Desi&ur speciali.tii .i0ar !i (at seama ime(iat (espre ce era +or'a/ "#s$ Li3## #u
se a.tepta s$ "#t,l#easc$ "mpotri+ire. Purta 'lastere DL0QQ pe am'ele .ol(uri .i u# pistolet
(isruptor "#tr0u# toc camu!lat pe &le%#$. De am,#(ou$ "#c3eieturile m,i#ilor erau !i6ate
mi#irac3ete MMH/ iar "# palma (reapt$ a+ea u# la#sator (e s$&ei. 1l$turi (e alte ec3ipame#te/ la
ce#tura utilitar$ erau !i6ate u# sett (e c$tu.e parali%a#te/ u# 'asto# parali%a#t .i trei &re#a(e cu
&elati#$ lipicioas$.
Ma3Oi Li3## cre(ea "# importa#a (e a !i 'i#e pre&$tit$.
Dup$ ce (e'arc$ (i# #a+$/ primul ei (rum !u la apartame#tele re%i(e#iale (i# Tur#urile
Dal(a#i. Se "#(oia "# mo( serios c$ Mo#c3ar ar !i !ost at,t (e #ai+ "#c,t s$ tra&$ peste #oapte
"#tr0o locui#$ "#re&istrat$ pe #umele lui/ totu.i #u strica s$ +eri!ice toate posi'ilit$ile. Nu (oar o
(at$/ Li3## sc$pase (e pro'leme i#utile .i eco#omisise timp/ c$ut,#(u0.i pra(a "# locaiile cele
mai e+i(e#te.
C,#( i#tr$ "# 3olul recepiei/ (roi(ul (e securitate o "#tre'$ pe ci#e (orea s$ +i%ite%e.
7 :at3 Mo#c3ar/ a#u#$ ea.
Droi(ul +eri!ic$ (atele (e pe ecra#ul u#ui mo#itor .i o i#!orm$ c$ Mo#c3ar #u era pre%e#t
"# apartame#t .i (e alt!el #ici m$car pe Corusca#t. Li3## "#cu+ii#$ politicos (i# cap .i lipi (e
.asiul lui (isruptorul pe care0l scosese (e la ce#tur$. Droi(ul se ',l',i o clip$/ apoi !otoreceptorii
s$i se "#tu#ecar$.
Li3## lu$ asce#sorul p,#$ la #i+elul GSS .i por#i pe cori(or c$tre apartame#tul
#eimoi(ia#ului/ u#(e !olosi u# .peraclu electro#ic pe#tru a a#ula sistemul (e securitate. Dup$ ce
i#tr$/ e6ami#$ rapi( camerele. Recepio#erul "i spusese a(e+$rul? Mo#c3ar #u se a!la acolo/ "#
plus/ apartame#tul p$rea #elocuit (e mult$ +reme.
Locui#a mare era (ecorat$ .i mo'ilat$ cu mult &ust. pe#tru u# #eimoi(ia#? pe#tru Li3##/
ar$ta .i mirosea ca o mla.ti#$ !eti($. 4emeia cercet$ cu ate#ie (ulapurile .i 'iroul/ sper,#( s$
&$seasc$ +reu# i#(iciu asupra actualei +i%ui#i a lui Mo#c3ar/ (ar #u se alese cu #imic.
-# cele (i# urm$ p$r$si apartame#tul/ co'or" "# recepie .i (eta.$ (isruptorul (e (roi(ul (e
securitate. -#ai#te ca acesta s$ !i a+ut timp s$0.i reaccese%e complet '$#cile (e memorie pe#tru a0
.i (a seama ce se petrecuse/ Ma3Oi Li3## plecase .i se a!la pe o pasarel$ la ci#ci%eci (e #i+eluri
(easupra solului.
-# mo( clar/ c$utarea u#ei persoa#e pri#tr0u# ora. (e (ime#siu#e pla#etar$ a+ea s$ (ure%e
(estul/ "#s$ Li3## era aproape si&ur$ c$ #u +a !i #ecesar$. C3iar (ac$ Mo#c3ar !usese at,t (e
i#teli&e#t "#c,t s$ #u stea "# propriul s$u apartame#t/ ea ar !i !ost &ata s$ pu#$ pri#soare c$
#eimoi(ia#ul se a!la u#(e+a "# +eci#$tate. 1ceasta era %o#a (i# Corusca#t cu care se
!amiliari%ase/ a.a "#c,t ar !i !ost lo&ic s$0.i !i &$sit u# a($post "# apropiere.
Li3## se opri pe o plat!orm$ (e o'ser+aie .i a(mir$ pa#orama timp (e (ou$ mi#ute.
Descrierile pe care le citise .i 3oloima&i#ile +$%ute #u tra#smiteau #ici pe (eparte m$reia
realit$ii. Ultimul rece#s$m,#t apro6imase populaia Corusca#tului la u# trilio# (e !ii#e? c3iar
(ac$ +,#$torul (e recompe#se ar !i putut i#+esti&a c,te o persoa#$ pe secu#($/ tot ar !i a+ut
#e+oie (e o (urat$ a +ieii e&al$ cu cea a o sut$ (e sarlacci (e pe Tatooi#e pe#tru a le i#tero&a pe
toate. 56istau "#s$ .i mo(uri pri# care putea "#&usta e6plorarea.
P,#$ .i u# para#oic/ a.a cum #e"#(oios era Mo#c3ar/ tre'uia s$ m$#,#ce. 4emeia scoase
(i#tr0u# 'u%u#ar o co#e6iu#e porta'il$ :oloNet .i o co#sult$/ i#tro(uc,#( parametri (e c$utare
pe#tru localurile (i# %o#$ care erau speciali%ate "# %oaiele (e%&ust$toare c$rora #eimoi(ie#ii le
spu#eau 3ra#$. 1.a cum se a.teptase/ #u erau !oarte #umeroase. -.i pri+i cro#oul .i +$%u c$ era
ora la care ma2oritatea speciilor lua ci#a. 1+ea s$ i#+esti&3e%e c,te+a restaura#te. Merita s$
"#!ru#te miasmele/ (ac$ ast!el ar !i putut o'i#e o re%ol+are mai rapi($ a ca%ului.
Dart3 Maul !$cu sem# u#ui aerota6i s$ opreasc$. De.i spee(erul lui #u se &$sea (eparte/
#u (orea s$ ri.te s$0i !ie asociat/ acum c,#( se apropiase (e urm$rit. Juarre#ul care pilota ta6iul
"l pri+i oarecum '$#uitor c,#( se a.e%$ pe 'a#c3eta (i# spate/ (ar #u come#t$ #imic (up$ ce
primi a(resa (e (esti#aie. Ta6iul se "#$l$ rapi( pri# (ou$ straturi (e tra!ic/ cu repulsoarele
ele+ator %um%$i#( a'ia au(i'il pe#tru Maul/ apoi +ir$ spre #or(/ (escrii#( u# arc lu#& c$tre u#
ciorc3i#e (e tur#uri "#(ep$rtate.
1soli%$ li# la u# termi#al situat la mai pui# (e ci#ci%eci (e metri (e ta+er#$. Maul i#tr$
"# local .i p$.i ime(iat "# %o#a um'rit$ (e l,#&$ u.$/ u#(e se opri .i pri+i "# 2ur. Pri# comparaie
cu ma2oritatea speciilor/ +e(erea i se a(apta mult mai repe(e la e6treme (e lumi#$ .i "#tu#eric/
a.a "#c,t putu s$ (isti#&$ aproape ime(iat i#teriorul sla' ilumi#at al ta+er#ei .i pe clie#ii
(i#$u#tru.
V$%u o mulime (e specii = oame#i/ 'it3/ (e+aro#ia#i/ #i)to/ s#i++ia#i/ arco#a = care 'eau
sau co#sumau "# alt mo( su'sta#e capa'ile s$ le altere%e reaciile c3imice cere'rale/ (ar #u0l %$ri
pe :at3 Mo#c3ar .i/ (e !apt/ #u %$ri #ici u# #eimoi(ia#.
Se apropie (e 'ar. Barma#ul era u# 'ara&Oi# "#alt .i (esc$r#at/ cu pliurile &u.ilor la !el (e
'$t$torite .i cutate ca pielea (e 'a#t3a.
7 Caut u# #eimoi(ia#/ i se a(res$ Maul. 1 !ost aici acum c,te+a ore.
8u.ile 'ara&Oi#ului u#(uir$ (e sus "# 2os/ "# ec3i+ale#tul u#ei scutur$ri (i# cap ome#e.ti.
7 Multe !ii#e +i# aici/ rosti el cu u# &las ce p$rea &rotesc (e ascuit .i mu%ical pe#tru a
pro+e#i (i# easta masi+$. Vi#. 'eau. (iscut$. pleac$. Nu0mi ami#tesc s$ !i +$%ut rece#t u#
#eimoi(ia#.
Dart3 Maul se aplec$ "#ai#te.
7 Mai &,#(e.te0te/ rosti el "#ceti.or.
1r !i putut utili%a 4ora pe#tru a o'i#e i#!ormaiile (orite (e la creatura aceea cu +oi#$
sla'$/ (ar #u era #ecesar. >tia c$ !olosi#( i#timi(area putea a+ea acela.i succes.
Polipii #a%ali ai 'ara&Oi#ului "#cepur$ s$ tremure "# sem# (e #er+o%itate.
7 56ami#,#(u0mi cu mai mult$ ate#ie ami#tirile/ cre( c$ am +$%ut u# repre%e#ta#t al
acelei specii care a '$ut aici/ acum +reo or$.
7 1 stat (e +or'$ cu ti#e sau cu altci#e+a;
Polipii 'ara&Oi#ului +i'rau (e acum at,t (e rapi(/ "#c,t #u mai puteau !i (isti#.i.
7 Nu. 1(ic$ a. a coma#(at 'ere (e a&aricacee.
7 1 spus .i altce+a;
7 Da. M0a "#tre'at cum ar putea ci#e+a s$ co#tacte%e o persoa#$ care se ocup$ (e
cump$rarea .i +i#(erea i#!ormaiilor co#!i(e#iale.
Maul se l$s$ pe spate.
7 Ce i0ai r$spu#s;
7 I0am (at u# #ume.
7 -mi +ei (a .i mie #umele acela.
Bara&Oi#ul ".i u#(ui pliurile &u.ilor (e 2os "# sus/ "# sem# (e apro'are.
7 Lor# Pa+a#. U# om. corellia#/ mi se pare. 5ste 'i#ecu#oscut "# sectorul acesta ca o
persoa#$ care tra!ic3ea%$ aseme#ea m$r!uri.
7 U#(e "l pot &$si pe Lor# Pa+a#;
7 Nu .tiu.
Maul se aplec$ (i# #ou peste te2&3ea/ cu oc3ii &al'e#i !ul&er,#(. Bara&Oi#ul se retrase
&r$'it.
7 Spu# a(e+$rul< Vi#e oca%io#al aici/ "#soit mereu (e u# (roi( (e protocol #umit I0
ci#ci. 1sta este tot ceea ce .tiu.
Sit3ul c$%u pe &,#(uri. I#!ormaiile a!late erau i#teresa#te .i ar !i tre'uit s$0l poat$ a2uta
s$0.i "#&uste%e cercetarea = (roi%ii perso#ali #u erau !oarte u%uali "# %o#a aceea a Corusca#tului.
7 Descrie0mi0l pe Lor# Pa+a#.
7 -#alt. Musculos. Cili !ilame#to.i #e&ri pe scalp/ (ar #u .i pe !a$. Pi&me#tare ocular$
maro#ie. Pro'a'il c$ !emelele speciei lui l0ar caracteri%a ca Bar$tosB.
Maul apro'$ (i# cap/ apoi ri(ic$ 'raul (rept "#tr0u# &est (e co#ce#trare .i apel$ mi#tal
4ora. Tre'uia s$ se asi&ure c$ la urm$toarea sa "#tre'are i se r$spu#(ea o#est/ (eoarece r$spu#sul
respecti+ a+ea s$ (eci($ (ac$ s$0l uci($ sau #u pe 'ara&Oi#.
7 Neimoi(ia#ul i0a spus ce+a (espre #atura i#!ormaiilor pe care (orea s$ le +,#($;
Pliurile &u.ilor u#(uir$ iute "# 2os.
7 Nu. Ai0am spus tot ce .tiu.
Maul #u percepu #ici o +i'raie #e&ati+$ pri# 4or$ la rostirea acelor cu+i#te. Se r$suci
!$r$ alt cu+,#t .i ie.i (i# ta+er#$.
5ra mulumit c$ #u !usese #e+oie s$0l uci($ pe 'arma#/ #u pe#tru c$ ar !i a+ut remu.c$ri
morale .i #ici m$car pe#tru c$ i0ar !i !ost mil$ (e creatura 2al#ic$/ ci pur .i simplu !ii#(c$ e+itase
pro'lemele i#e+ita'ile pe care le ri(ica asasi#area cui+a "#tr0u# loc pu'lic. Cu toate acestea/ (ac$
4ora l0ar !i a#u#at c$ 'ara&Oi#ul mi#ea/ l0ar !i (o'or,t !$r$ s$ mai stea pe &,#(uri .i ar !i
"#!ru#tat co#seci#ele. Dart3 Si(ious "i poru#cise s$0i uci($ pe toi cei c$rora :at3 Mo#c3ar le
"mp$rt$.ise cu#o.ti#ele lui (espre 'loca($ .i Maul a+ea s$ respecte ca (e o'icei or(i#ele
maestrului s$u.
Por#i pri# mulimea (e a!ar$/ pl$#ui#(u0.i urm$toarea aciu#e. De.i pasarela era
a&lomerat$/ mersul #u0i era st,#2e#it/ !ii#(c$ cei mai muli pieto#i "l ocoleau pe (eparte. 1.a cum
tre'uia (e alt!el. 4a$ (e mase/ Dart3 Maul #u a+ea (ec,t (ispre. Di#tre #e#um$ratele trilioa#e
(e i#(i+i%i "#%estrai cu raiu#e care populau &ala6ia/ u#ul si#&ur merita respect@ Dart3 Si(ious.
U#icul care "#(r$%#ea s$ +ise%e #u (oar la cucerirea u#ei pla#ete sau a u#ui sistem stelar/ ci a
"#tre&ii &ala6ii. Cel care0l luase pe t,#$rul Maul (e pe o pla#et$ "#apoiat$ .i0l e(ucase pe#tru a0i
!i succesor. 5l "i (atora totul lui Dart3 Si(ious.
Calea pe care !usese "#(rumat #u !usese u.oar$. Pe#tru a a2u#&e o !ii#$ cu a(e+$rat
superioar$/ care s$ se (isti#&$ .i s$ se ri(ice (easupra turmei #ecu&etate/ era #e+oie (e
(e+otame#t .i ($ruire a'solut$. 1proape (i# clipa c,#( (epri#sese mersul 'ipe(/ Dart3 Maul
tre'uise s$ "#+ee "#cre(erea "# si#e/ #u #umai !i%ic$/ (ar .i me#tal$. Maestrul lui #u ar !i acceptat
(ec,t lucrurile cele mai 'u#e pe care Maul le putea o!eri. -# ti#eree/ (ac$ se crispase "# (ecursul
a#tre#ame#telor/ atu#ci c,#( t$i.ul u#ei arme "i &$sise car#ea sau c,#( u# 'loca2 ori o ma#e+r$
(e!e#si+$ i#corect$ (usese la !ractura u#ui os/ pe(epsele sosiser$ "#tot(eau#a i#sta#ta#eu .i
i#e+ita'il.
-# scurt timp/ Maul a2u#sese s$ co#si(ere (urerea ca pe u# "#+$$tor. Dup$ ce se temuse
(e ea/ a2u#sese !i#alme#te s0o salute cu pl$cere/ (eoarece .tia c$0i +a pu#e la "#cercare puterea
+oi#ei .i cura2ul/ c$0l +a !ace mai puter#ic. 1 !i satis!$cut/ a te simi co#!orta'il "#sem#a
automulumire. Nime#i #u "#+$a #imic (i# (es!$tare/ "# timp ce (urerea era u# i#structor e6trem
(e e!icie#t.
Re+e#i la pro'lema cure#t$. Poate c$ urm$rirea lui Lor# Pa+a# a+ea s$0l (uc$ spre pra(a
sa primar$. Pro'a'il c$ .i corellia#ul tre'uia ucis. Cu c,t #eimoi(ia#ul supra+ieuia mai mult
timp/ cu at,t sporea posi'ilitatea ca i#!ormaiile lui s$ !ie (i!u%ate/ totu.i Maul #u0.i !$cea &ri2i.
Dac$ a+ea s$ !ie #ecesar s$ (istru&$ u# sector "#tre& pe#tru a opri r$sp,#(irea .tirii (espre
'loca($/ a+ea s0o !ac$ !$r$ s$ clipeasc$.
Vieile/ c3iar (e or(i#ul sutelor/ #u co#tau.
Capitolul K.
P rima lo+itur$ sosi (i# spatele Dars3ei/ amei#(0o pe 2um$tate .i trimi,#(0o "# &e#u#c3i/
apoi o ci%m$ !$cu co#tact cu partea lateral$ a corpului ei/ &oli#(u0i pl$m,#ii (e aer. 1proape
or'it$ (e (urere/ !ata apel$ 4ora/ "# +reme ce Raptorii se apropiau/ .i0i simi puterea "#+$lui#(0o/
cupri#%,#(0o ca o pa+$%$ i#+i%i'il$. Se ri(ic$/ "#ti#%,#( u# 'ra "#tr0u# &est (e parare .i simi
u#(ele re+er'era#te e6ti#%,#(u0se .i respi#&,#(u0i pe atacatorii surpri#.i. Pe#tru o !raciu#e (e
secu#($ spaiul (i# 2urul ei !u &ol .i Dars3a se !olosi (e mome#tul acela pe#tru a scoate .i acti+a
sa'ia (e lumi#$. Lama (e e#er&ie &al'e#$ ,.#i (i# proiectorul m,#erului/ e6ti#%,#(u0se complet.
7 5ste Ce(i< r$c#i u#ul (i#tre Raptori/ u# tra#(os3a# care p$rea surpri#s/ totu.i #u
impresio#at ori cople.it.
7 Oricum o ra(em/ come#t$ Ciu! Ver(e/ "#s$ #iciu#ul (i#tre mem'rii 'a#(ei sale #u
ar$ta #er$'($tor s$ se apropie primul (e sa'ia Ce(i.
7 1r !i tre'uit s$0mi (ai ascultare/ +or'i Dars3a .i "# acela.i timp se (eplas$ le#t p,#$
ati#se aeroca#&urul cu spi#area. Nu +reau s$0l r$#esc pe #iciu#ul (i#tre +oi. Plecai acum/ c,t
timp mai putei.
-i +$%u pe Ciu! Ver(e .i tra#(os3a# sc3im',#( o pri+ire/ (oar u# lic$r !ul&er$tor cu coa(a
oc3iului. 4usese "#s$ su!icie#t pe#tru a o pu#e "# &ar($/ (ar/ c3iar (ac$ #0ar !i sesi%at
comu#icarea tacit$/ simise (e2a pertur'area (i# 4or$ care sosea (i#apoia ei. Dars3a se r$suci .i
ri(ic$ sa'ia "#tr0o mi.care (e!e#si+$ "#alt$/ la timp pe#tru a stopa u# &otal +oi#ic care s$rise peste
+e3icul/ atac,#(0o cu u# cuit cu lam$ +i'ratorie. Sa'ia Ce(i trecu !$r$ e!ort pri# "#c3eietura
&otalului/ e6pe(ii#( cuitul/ "#c$ str,#s "# m,#a rete%at$/ "#tr0u# arc spre "#apoi/ "# aeroca#&urul
&ol. 8otalul url$ .i se pr$'u.i ca u# sac (e carto!i pe pa+a2/ "#cle.t,#(u0.i cu m,#a ciotul
cauteri%at.
Se l$s$ o t$cere total$/ cu e6cepia sc,#cetelor &otalului. Dars3a .tia prea 'i#e c$
ec3ili'rul situaiei era precar. 1+eau oare s$ se #$pusteasc$ asupra ei pe#tru a0.i r$%'u#a
camara(ul/ sau s$ !u&$/ speriai;
Cel care (ecise ce tre'uia !$cut !u Ciu! Ver(e. se "#toarse .i por#i "# &oa#$ pe stra($.
Restul 'a#(ei "l urm$ prompt/ (oi (i#tre ei t,r,#(u0l pe &otalul r$#it. -# (ou$ secu#(e locul era
complet pustiu/ cu e6cepia Dars3ei .i a lui Oolt3.
4ata se apropie &r$'it (e !o#(oria#ul care %$cea pe spate/ &em,#( .i co#ti#u,#( s$
%+,c#easc$ !$r$ +la&$ (i# picior/ str$(ui#(u0se s$ (espri#($ .o'ola#ul "mpl$to.at. Dars3a ati#se
+,r!ul s$'iei (e &,tul a#imalului/ "# pu#ctul moale (e articulaie (i#tre carapacele capului .i
corpului/ iar .o'ola#ul (es!$cu !$lcile .i (isp$ru rapi( "# um're.
Dars3a (e%acti+$ sa'ia .i0l trase pe Oolt3 (e m,#$/ ri(ic,#(u0l "# picioare.
7 :ai(e. p,#$ #u re+i# cu "#t$riri.
7 De ce0ai "#t,r%iat at,ta; Ne#orocitul $la (e .o'ola# aproape c$ mi0a s!,rtecat &le%#a<
BP$cat c$ #u i0a s$rit pe capB/ &,#(i Dars3a .i rosti@
7 4ii recu#osc$tor c$ am putut s$0i alu#&. :ai(e o (at$/ s$ plec$m (i# locul $sta<
-l a2ut$ pe Oolt3 s$ urce "# scau#ul pasa&erului/ apoi se i#stal$ "#apoia come#%ilor
aeroca#&urul ui.
>i0.i ($(u seama c$ #u a+eau s$ a2u#&$ #ic$ieri.
7 :ai(e. ce mai a.tepi; Decolea%$<
7 Nu pot.
1r$t$ co#sola "# care cuitul cu lam$ +i'ratorie/ "#c$ i#ut (e m,#a rete%at$ a &otalului/ se
a!u#(ase p,#$ la m,#er "# pa#oul (e come#%i. Sc,#teile .i !umul erau +a& +i%i'ile .i !ata putea s$
au($ %um%etul sla' al oscilaiilor (e mare !rec+e#$ ale armei.
7 1 t$iat come#%ile palelor sta'ili%atoare. Dac$ "#cerc$m s$ (ecol$m/ #e +om roti ca u#
tir'u.o#.
Oolt3 se 3ol'$ (e la cuit la Dars3a.
7 Nu pot s$ cre( a.a ce+a< Ce !el (e Ce(i e.ti;< 1i reu.it s$0i strici propria #a+$<
Dars3a ".i curm$ c,te+a replici ustur$toare care0i +e#iser$ "# mi#te .i se mulumi s$
spu#$@
7 Nu0i (ec,t o simpl$ "#t,r%iere. 1m comu#icatorul .i +oi co#tacta Templul pe#tru.
Nu termi#$ "#s$ !ra%a/ (eoarece "# timp ce +or'ea strecurase m,#a "# tu#ic$ "# c$utarea
comu#icatorului .i/ "# clipa "# care "l ati#se/ ".i ($(u seama c$ .i acesta era i#utili%a'il. Carcasa
(e plae)lit !usese tra#s!ormat$ "# $#($ri/ #e"#(oios "# urma lo+iturii (e picior primit$ (e la u#
Raptor. Pro'a'il c$ o sc$pase pe ea (e o coast$ rupt$/ "#s$ "# clipa (e !a$/ i#,#( seama (e
situaia lor/ !ata ar !i pre!erat ca lucrurile s$ se !i (es!$.urat i#+ers.
-#ai#te s$0i !i putut a#u#a ultima #outate lui Oolt3/ par'ri%ul (i# !a$ ples#i 'rusc su'
!orma u#or li#ii stelare .i simulta# se au%i poc#etul "#!u#(at al u#ei arme cu proiectile. Ci#e+a/
pro'a'il u# Raptor/ tr$&ea "# ei.
Dars3a lu$ rapi( o 3ot$r,re. Tre'uiau s$ a'a#(o#e%e aeroca#&urul .i s$ a2u#&$ c,t mai
repe(e cu puti#$ la #i+elurile superioare. Pri+i "# 2ur .i0.i ($(u seama c$ aciu#ea era mai simplu
(e ima&i#at (ec,t (e pus "# practic$. Cele mai multe cl$(iri erau 'locate (easupra #i+elurilor 1S
sau 1F? locuitorii (i# #i+elurile superioare #ici m$car #u a+eau 3a'ar (e e6iste#a celor (e la
eta2ele (e mai 2os. Nu puteau totu.i r$m,#e pe loc. Parc$ pe#tru a0i su'li#ia aceast$ realitate/ alt$
sal+$ a i#ta.ului ascu#s "i +,2,i pe l,#&$ urec3e. Nu0.i puteau #ici asuma riscul (e a "#cerca s$
re+i#$ la locui#a co#spirati+$.
Ultimele ra%e (e lumi#$ ale %ilei p$leau rapi( .i "# cur,#( a+ea s$ se lase #oaptea. Dars3a
se ri(ic$ "# picioare.
7 Cos (i# #a+$. iute<
S$ri pe pa+a2 .i0.i scoase pistolul asce#sio#al (i# ce#tura utilitar$. La#s$ c,rli&ul (e
a#corare (rept "# sus/ la lu#&imea ma6im$ a ca'lului/ sper,#( s$ se a&ae (e u# pra& sau (e o
proemi#e#$ (e (easupra stratului (e cea$.
1lt$ sal+$ lo+i par'ri%ul/ iar Oolt3 url$ (e !ric$ .i s$ri (i# aeroca#&ur.
7 Ce !aci;< Tre'uie s$ ie.im (e0aici<
7 56act asta +om !ace/ m,r,i Dars3a .i simi +i'raia ca'lului care o a#u#a c$ se
pri#sese c,rli&ul. Ai#0te 'i#e (e mi#e<
-l cupri#se pe !o#(oria# (e mi2loc .i ap$s$ cu (e&etul mare pe (ecla#.atorul
meca#ismului (e 'o'i#are.
Mo#o!ilame#tul (i# care era "mpletit ca'lul a+ea lu#&imea (e (ou$ sute (e metri .i
re%iste#a sa la "#ti#(ere !$cea !a$ cu u.uri#$ &reut$ii com'i#ate a celor (oi. Dars3a .tia c$ (ac$
reu.eau s$ a2u#&$ la primul culoar (e tra!ic aeria# = cam pe la #i+elul FS = puteau opri u#
aerota6i cu care s$ a2u#&$ la Templu sau cel pui# s$ &$seasc$ o co#sol$ (e comu#icaii
!u#cio#al$ (e la care s$ solicite a2utor.
1lt$ sal+$ rico.$ (i# perete ime(iat su' ei/ c,#( se "#$lar$ rapi( pe l,#&$ primul #i+el/
apoi pe l,#&$ al (oilea .i al treilea. Dars3a a+ea se#%aia c$ 'raul "i era smuls (i# articulaia
um$rului. Ri(ic$ oc3ii .i estim$ c$ ceaa "#cepea (e la #i+elul 1S. Dup$ ce a2u#&eau la a($postul
ei/ a+eau s$ !ie !erii (e !ocurile i#ta.ului.
O um'r$ masi+$ ,.#i pe l,#&$ ei/ urmat$ (e alte c,te+a. -# lumi#a tot mai sla'$/ !ata #u0
.i ($(u seama (e la "#ceput ce a#ume erau. Dup$ aceea o (isti#se clar pe u#a (i#tre ele .i
recu#oa.terea o str$'$tu cu o u#($ (e spaim$ "#&3eat$.
>oimi0lilieci<
P,#$ atu#ci #u mai +$%use #iciu#ul (e la o (ista#$ at,t (e mic$. Ou$le .oimilor0lilieci
erau co#si(erate o (elicates$ .i ea "#s$.i le co#sumase #u o (at$ la micul (e2u# "# Templu. -#
mo( o'i.#uit/ p$s$rile #u erau co#si(erate periculoase/ totu.i Dars3a au%ise istorii (espre
persoa#e care !useser$ atacate oca%io#al (e stoluri. -# mo( e+i(e#t/ ".i ap$rau cu str$.#icie
teritoriul .i orici#e s0ar !i a+e#turat prea aproape (e cui'urile puilor o !$cea pe propriul s$u risc.
1(ic$ e6act a.a cum se p$rea c$ !$cea ea acum.
Pe #ea.teptate !ur$ "#co#2urai (e u# co.mar url$tor .i !,l!,itor (e aripi/ ciocuri .i &3eare.
Descump$#it$/ Dars3a ".i a!u#($ !aa "# um$r/ str$(ui#(u0se pe c,t putea s$0.i prote2e%e oc3ii.
-#cerc$ s$ apele%e 4ora/ pe#tru a o !olosi ca pa+$%$ "mpotri+a creaturilor/ "#s$ cure#ii puter#ici
(e aer creai (e !,l!,iturile aripilor o %&,l,iau "# aseme#ea m$sur$ "#c,t #u putea (ec,t s$ se i#$
str,#s (e pistolul asce#sio#al.
Me#i#u (e&etul mare ap$sat pe coma#(a (e 'o'i#are. si#&ura lor spera#$ era acum s$
ias$ (i# teritoriul .oimilor0lilieci.
Oolt3 ".i "#tei str,#soarea "# 2urul pieptului ei/ a(uc,#(0o "# pra&ul su!oc$rii/ .i ip$ (e
spaim$ .i (urere/ c,#( !uriile "#aripate "i atacar$. 83earele (e pe mar&i#ile aripilor (i# piele
s!,.iar$ 3ai#ele Dars3ei/ care #u +e(ea (ec,t ciocuri .i oc3i ru'i#ii !urio.i.
4o#(oria#ul r$c#i (i# #ou/ (e (ata aceasta mai tare. Pa(aOa#a plec$ pri+irea .i +$%u c$ u#
.oim0liliac i se oprise pe um$r .i0i ciu&ulea !eroce !aa. Pliscul "i s!,rtec$ o'ra%ul .i o li#ie (e
s,#&e #e&ru se (ese#$ pe piele.
Simi cum str,#soarea lui Oolt3 sl$'ea. E$ri alt .oim0liliac a&$,#(u0se (e 'raul
!o#(oria#ului .i lo+i#(u0l cu ciocul.
7 Ai#e0te< "i stri&$. 1proape c0am trecut<
Oolt3 url$ (i# #ou/ mai tare (ec,t o !$cuse p,#$ atu#ci/ .i Dars3a +$%u c$ u#a (i#tre
p$s$ri ".i +,r,se ciocul cru( "# oc3iul s$u (rept. -##e'u#it (e (urere/ !o#(oria#ul "i ($(u (rumul
!etei/ ri(ic,#( am'ele 'rae pe#tru a0.i alu#&a c$l$ul "#aripat.
7 Nu< r$c#i ea/ "#cerc,#( s$0l susi#$ cu 'raul li'er.
8reutatea lui era "#s$ prea mare .i c$ma.a i se rupse/ l$s,#( "# pum#ul Dars3ei (oar u#
petic (e es$tur$/ iar Oolt3 se pr$'u.i %'ier,#( "# 'e%#$.
Dars3a .tiu c$ #u a+ea #ici u# rost s$ "#cerce s$ co'oare (up$ el/ c3iar (ac$ ar !i putut s0o
!ac$? se a!lau u#(e+a "#tre #i+elurile K .i T .i !$r$ "#(oial$ c$(erea !usese !atal$. Dup$ o clip$
p$tru#se "# stratul (e cea$/ (ar .oimii0lilieci #u ($(ur$ #ici u# sem# (e (imi#uare a atacurilor.
De2a pielea !etei !usese t$iat$ .i str$pu#s$ "#tr0o (u%i#$ (e locuri .i "# ritmul acela #u a+ea s$
supra+ieuiasc$ pe#tru a a2u#&e la #i+elurile (e sus.
U# si#&ur curs (e aciu#e promitea o spera#$ sla'$ (e sal+are. 4iecare #i+el pe l,#&$ care
trecea a+ea u# .ir (e !erestre "#tu#ecate. Dars3a ri(ic$ (e&etul mare (e pe coma#(a (e 'o'i#are
.i0.i scoase sa'ia Ce(i. Ri(icarea "#ceti#i .i apoi co#te#i/ iar "# clipa aceea !ata (escrise u# arc cu
lama (e e#er&ie/ topi#( u# ori!iciu mare pri# oelul tra#spare#t al celei mai apropiate !erestre.
Puse u# picior pe per+a%ul ei .i !$cu o tum'$ spre "#ai#te/ (,#( (rumul pistolului asce#sio#al .i
pr$'u.i#(u0se "#tr0o "#c$pere "#tu#ecoas$.
Tra#s!orm$ c$(erea "#tr0o rosto&olire pe um$r/ i#,#( sa'ia (eparte (e ea/ a.a cum !usese
"#+$at$ pe#tru a e+ita autoacci(e#t$rile. Se ri(ic$ !ul&er$tor/ pre&$tit$ s$ se apere (e .oimii0
lilieci.
Se p$rea "#s$ c$ #u mai era #e+oie (e a.a ce+a? #iciu#ul #0o urmase "# cl$(ire. -#cet/
Dars3a a'a#(o#$ postura (e lupt$ .i pri+i "#2ur/ e6ami#,#( locul "# care a2u#sese.
1!ar$ se l$sase 'e%#a .i !ereastra spart$ se (isti#&ea ca u# petic ce+a mai pui# "#tu#ecat.
4asciculul (e lumi#$ coere#t$ al s$'iei Ce(i #u asi&ura o +i%i'ilitate prea 'u#$ .i Dars3a r$mase
#emi.cat$/ ascult,#( at,t cu urec3ile/ c,t .i pri# i#terme(iul 4orei. Nu percepu #ici u# su#et .i
#ici u# se#time#t (e pericol. Pe#tru mome#t s0ar !i p$rut c$ se a!la "# si&ura#$.
Desi&ur/ asta (epi#(ea (e (e!i#iia terme#ului si&ura#$. 5ra pri#s$ "# capca#a #i+elurilor
i#!erioare a'a#(o#ate ale u#ei cl$(iri (i# r$u !amatul Cori(or Staco2iu. Nu a+ea #ici comu#icator/
#ici mi2loc (e tra#sport. Mai r$u "#c$/ e.uase "# "#(epli#irea misiu#ii. 4o#(oria#ul pe care !usese
trimis$ s$0l a(uc$ "# Templu %$cea mort "# stra(a a!lat$ mult (e(esu't.
BDac$ asta "#seam#$ Bsi&ura#$B/ &,#(i ea posac/ Bpoate c$ ar !i ca%ul s$0mi &$sesc alt$
meserie.B
Bi#e"#eles/ "# ipote%a c$ reu.ea s$ scape cu +ia$ (e aici.
Capitolul T.
L or# se tre%i cu se#%aia c$ !usese c$lcat "# copite (e o turm$ (e 'a#t3a.
Se "#cumet$ s$ (esc3i($ u# oc3i. Lumi#a (i# cu'icul era !oarte sla'$/ (ar .i a.a i se p$ru
c$ u# !ascicul (e 'laster "i !usese tras (irect "# reti#$ .i/ pri# i#terme(iul #er+ului optic/ "i
a2u#sese la creier. 8emu/ str,#se repe(e .i ap$sat pleoapa .i/ pe#tru orice e+e#tualitate/ ".i
acoperi !aa cu am'ele m,i#i.
U#(e+a (i# "#tu#eric "l au%i pe I0ci#ci rosti#(@
7 13a/ !iara se tre%e.te.
7 Nu mai %'iera/ 'ol'orosi '$r'atul.
7 Voca'ulatorul meu este mo(ulat la #i+elul (e .ai%eci (e (eci'eli/ care este sta#(ar(ul
pe#tru co#+ersaiile i#teruma#e #ormale. 5+i(e#t/ au%ul t$u poate !i u.or 3iperse#si'il/ i#,#(
seama (e ca#titatea (e alcool care "#c$ mai e6ist$ "# !lu6ul sa#&ui#.
Lor# ic#i .i "#cerc$/ !$r$ succes/ s$ se "#&roape "# saltea.
7 Dac$ +ei co#ti#ua cu acest comportame#t/ co#ti#u$ #emilos I0ci#ci/ "i su&ere% s$
prele+e%i (i# !icat c,te+a celule s$#$toase = (ac$ mai e6ist$ a.a ce+a "# +e(erea (epo%it$rii
crio&e#ice/ (eoarece s0ar putea s$ !ii #e+oit "# +iitorul apropiat s$0i clo#e%i acest or&a#. -i pot
recoma#(a u# (roi( me(ical DM0G !oarte 'u# pe care0l cu#osc.
7 Bi#e/ 'i#e< !$cu Lor# ri(ic,#(u0se "# .e%ut. LAi#,#(u0.i capul cu &ri2$ "#tre palme/ "l
!ul&er$ cu pri+irea pe (roi(.M Te0ai (istrat/ acum scap$0m$ (e ea.
Droi(ul simul$ o #e"#ele&ere politicoas$.
7 S$ te scap (e ea; Nu su#t (ec,t u# (roi( i#!erior/ cum a. putea eu.
7 4$0o. (ac$ #u +rei s$0i repro&rame% mo(ulul co&#iti+ cu 'lasterul lui Bil).
I0ci#ci emise u# o!tat e6trem (e asem$#$tor u#uia ome#esc.
7 Desi&ur/ e6ist pe#tru a slu2i.
T$cu o clip$/ apoi emise (i# +oca'ulator u# !luierat pe u# to# 2os/ care sui .i co'or" pe
scara i#te#sit$ii/ p$r,#( c$ re%o#ea%$ "# cu'icul.
Lor# r$mase "# pat .i l$s$ su#etul s$0l "#+$luie .i s$0i re+er'ere%e "# cra#iu. Dup$ (ou$
mi#ute/ (urerea (e cap "#cepu s$0.i (imi#ue%e str,#soarea (e !ier/ simulta# cu ate#uarea &reii .i
a se#time#tului &e#eral (e i#(ispo%iie. Nu .tia cu e6actitate "# ce !el reu.ea lucrul acesta
c,#tecul !$r$ cu+i#te al (roi(ului/ (ar ce+a a#ume (i# spectrul +i'raiilor !$cea s$ !ie cel mai 'u#
tratame#t al ma3murelii pe care0l "#t,l#ise +reo(at$. Orice tratame#t are "#s$ preul lui .i Lor#
.tia c$ "# ca%ul acesta preul a+ea s$ !ie suportarea pe tot restul %ilei a superiorit$ii "#&,m!ate a
lui I0ci#ci.
5ra totu.i u# pre pe care merita s$0l pl$teasc$. C,#( (roi(ul se opri !i#alme#te (i#
emiterea su#etului oscila#t/ Lor# se simea i#compara'il mai 'i#e. Bi#e"#eles a%i #0ar !i !ost
capa'il s$ e6ecute caliste#ii "# impo#(era'ilitate "# sala (e &ra+itaie #ul$ (i# Tra#tor Ce#ter/ (ar
cel pui# se putea &,#(i c$ "# cur,#( le +a putea e!ectua !$r$ s$ simt$ c$0i +i#e s$ +omite.
Se uit$ la I0ci#ci .i se tre%i "#tre',#(u0se pe#tru a #e#um$rata oar$ cum reu.ea u# (roi(
(otat cu o si#&ur$ e6presie !acial$ !i6$ .i cu u# lim'a2 al corpului limitat s$ ra(ie%e u# aer at,t (e
(e%apro'ator.
7 1cum #e simim mai 'i#e; se i#teres$ I0ci#ci cu o "#&ri2orare iro#ic$.
7 S$ %icem (oar c$ a. !i (e acor( s$ am,# repro&ramarea aceea. cel pui# pe#tru a%i.
Lor# se ri(ic$ "# picioare/ precaut/ (eoarece capul co#ti#ua s$ se simt$ ca .i cum s0ar !i
putut r$stur#a (e pe &,t/ (ac$ s0ar !i mi.cat prea repe(e.
7 Recu#o.ti#a ta m$ cople.e.te.
7 Iar sarcasmul t$u m$ sc,r'e.te.
B$r'atul i#tr$ "# '$i$/ se stropi cu ap$ rece pe oc3i .i0.i trecu cur$itorul ultraso#ic peste
(i#i.
7 1. putea c3iar s$ stau "# aceea.i o(aie cu #i.te m,#care/ a#u#$ el c,#( ie.i.
7 O s$ !ie timp (estul .i pe#tru a.a ce+a. -# primul r,#( cre( c$ ar tre'ui s$ aru#ci o
pri+ire peste mesa2ele sosite "# timpul c,t ai %$cut "# com$.
7 Ce mesa2e;
1r !i !ost prea mult s$ spere c$ Eippa (ecisese totu.i s$0i +,#($ 3olocro#ul/ totu.i .tia c$
I0ci#ci #u l0ar !i (era#2at .i #0ar !i p$strat mesa2ele/ (ac$ #0ar !i !ost importa#te.
7 1cestea/ replic$ r$'($tor (roi(ul .i acti+$ u#itatea (e stocare a comu#icatorului.
Deasupra co#solei se !orm$ ima&i#ea p,lp,itoare a u#ui trup e#orm .i u#suros. Lom "l
recu#oscu pe 3uttul Ia#t3.
7 Lor#/ rosti cu &las &ros 3uttul/ cre%usem c$ #e +om "#t,l#i a%i pe#tru a (iscuta (espre
u# a#ume 3olocro# pe care (oreai s$0l +$(. S$ .tii c$ #u este politicos s$ ii cump$r$torii s$
a.tepte.
Ima&i#ea se (i%ol+$.
7 Mulumesc/ se a(res$ Lor# lui I0ci#ci. Dac$ #u e.ti prea ocupat mai t,r%iu/ am o ra#$
la u# (e&et "# care ai putea s$ !reci #i.te sare.
7 Cre( c$ atitu(i#ea ta se +a sc3im'a/ c,#( +ei +e(ea mesa2ul urm$tor.
Deasupra proiectorului se materiali%$ a (oua ima&i#e. -# mo( e+i(e#t/ #u era #ici Eippa/
#ici Ia#t3. Dup$ o clip$/ Lor# recu#oscu specia = u# #eimoi(ia#. Lucrul "# si#e era surpri#%$tor/
(eoarece co#(uc$torii 4e(eraiei Comerciale erau rareori +$%ui pe Corusca#t/ i#,#( seama (e
relaia cure#t$ "#cor(at$ (i#tre or&a#i%aia lor .i Se#atul Repu'licii.
Neimoi(ia#ul pri+i &ri2uliu "#tr0o parte .i "# alta/ apoi se aplec$ "#ai#te .i +or'i "#cet@
7 Lor# Pa+a#/ #umele t$u mi0a !ost me#io#at ca !ii#( o persoa#$ ce poate !i. (iscret$ "#
tra!icarea (e i#!ormaii co#!i(e#iale/ spuse el cu to#ul 'ol'orosit speci!ic speciei sale. 1. (ori s$
(iscut$m o pro'lem$ care poate !i !oarte pro!ita'il$ pe#tru am,#(oi. Dac$ e.ti i#teresat/ "i
propu# o "#t,l#ire la :a#ul DeO'ac)/ la ora H@SS. Nu pome#i #im$#ui (espre mesa2ul acesta.
Ima&i#ea tri(ime#sio#al$ (isp$ru.
7 Mai rulea%$0l o (at$/ %ise Lor#.
I0ci#ci se co#!orm$ .i '$r'atul pri+i (i# #ou mesa2ul/ !ii#( mai ate#t la lim'a2ul corporal
al #eimoi(ia#ului (ec,t la cu+i#tele sale. Nu era !oarte !amiliari%at cu particularit$ile speciei/
totu.i #u a+ea #e+oie (e u# psi3a#alist i#terpla#etar pe#tru a0.i (a seama c$ e6traterestrul era
a&itat ca u# 3*#emt3e "# pra&ul #u#ii. 1sta putea s$ "#sem#e #eca%uri/ (ar "# acela.i timp putea
s$ "#sem#e pro!it. -# actualul lui (ome#iu (e acti+itate/ Lor# ($(ea rareori peste c,.ti& !$r$ s$ se
!i "mpotmolit mai "#t,i pri# 'uclucuri.
1p$s$ u# 'uto#/ .ter&,#( al (oilea mesa2/ .i se uit$ la I0ci#ci.
7 Ce cre%i;
7 Cre( c$ "# 'a#c$ mai a+em .aptespre%ece (ecicre(ite repu'lica#e/ plus e+e#tualul
m$ru#i. care poate s$ !i c$%ut su' salteaua ta. Cre( c$ c3iria tre'uie ac3itat$ s$pt$m,#a +iitoare.
Pe scurt/ cre( c$ ar tre'ui s$ st$m (e +or'$ cu #eimoi(ia#ul.
7 1.a cre( .i eu/ "#cu+ii#$ Lor#.
R$&a%ul pe#tru ci#$ se apropia (e s!,r.it .i Ma3Oi Li3## i#+esti&ase p,#$ atu#ci patru
restaura#te ale c$ror me#iuri i#clu(eau preparate #eimoi(ie#e/ (ar #umai "#tr0u#ul &$sise u#
#eimoi(ia#/ mai e6act o !emel$. V,#$torul (e recompe#se o c3estio#ase cu (i'$cie/ "#s$ ea #u
au%ise (e +reu# compatriot cu #umele :at3 Mo#c3ar. -i pome#ise totu.i lui Li3## (espre alt local
(i# cartier !rec+e#tat (e #eimoi(ie#i/ o ta+er#$ micu$ #umit$ :a#ul DeO'ac)/ u#ul (i#tre
pui#ele sta'ilime#te (i# sector care ser+eau 'erea (e a&aricacee !oarte "#(r$&it$ (e ma2oritatea
#eimoi(ie#ilor.
Li3## (ecise s$ aru#ce u# oc3i .i acolo.
Nu !usese teri'il (e &reu s$ &$seasc$ cu'iculul lui Lor# Pa+a#. 1propii#(u0se/ Dart3
Maul +$%u cum u.a acestuia se (esc3i(e .i (i#$u#tru apar u# om .i u# (roi( (i# seria (e protocol.
Maul se trase iute "# um'rele arterei su'tera#e .i0i pri+i trec,#( pe l,#&$ el. Se potri+eau per!ect
cu (escrierea !$cut$ (e 'arma#ul 'ara&Oi#.
56cele#t< Cu pui# #oroc/ a+eau s$0l co#(uc$ la pra(a sa. -i urm$ri (e la o (ep$rtare
si&ur$/ !olosi#(u0se (e um're .i ascu#%$tori/ atu#ci c,#( acestea e6istau/ .i "#cre%,#(u0se "#
puterea (e (isimulare a 4orei "# restul oca%iilor. Omul .i (roi(ul #u a+eau 3a'ar c$ erau urm$rii.
Maul a+ea s$ r$m,#$ (up$ ei p,#$ "l co#tactau pe #eimoi(ia#/ urm,#( ca apoi s$ acio#e%e (up$
cum o impu#ea situaia.
Sit3ul simea partea "#tu#ecat$ cresc,#( "# el/ umpl,#(u0l (e #er$'(are .i "m'ol(i#(u0l s$
termi#e c,t mai repe(e misiu#ea. BNu pe#tru a.a ce+a ai !ost a#tre#atB/ &,#(i el. B1cestea #u su#t
pr$%i (em#e (e capacit$ile taleB.
-#cerc$ s$0.i alu#&e &,#(urile respecti+e/ (eoarece erau ere%ii. Maestrul lui "i atri'uise
aceast$ misiu#e .i #imic altce+a #u co#ta/ totu.i "i +e#ea &reu s$ #u se simt$ iritat (e "#s$rci#are.
Capacit$ile #u0i erau (eloc puse la "#cercare. La urma urmelor/ el !usese crescut .i a#tre#at
pe#tru a uci(e Ce(i/ #u aseme#ea !ii#e 'a#ale.
Ca+alerii Ce(i. c,t (e mult "i ura< C,t (e mult le (ispreuia !$$r#icia seac$/ preti#sa
pietate/ ipocri%ia< C,t (e mult a.tepta %iua "# care Templul lor a+ea s$ !ie o rui#$ (e s!$r,m$turi
!ume&,#(/ pres$rat$ (e trupurile lor %(ro'ite. Dac$ "#c3i(ea oc3ii/ putea s$ +a($ apocalipsa
or(i#ului Ce(i la !el (e limpe(e ca "# realitate. >i (e !apt era realitatea = o realitate +iitoare/ totu.i
+ali($. 5ra pre(esti#at$/ me#it$/ pre(etermi#at$/ iar el urma s$ !ie i#strume#tul care s0o
materiali%e%e. Pe#tru asta !usese co#ceput$ "#trea&a lui e6iste#$.
Nu pe#tru a urm$ri #i.te ratai 2al#ici pri# &3etourile Corusca#tului.
Maul scutur$ (i# cap .i m,r,i "# t$cere. Scopul lui era (e a0.i slu2i maestrul/ i#(i!ere#t
care i0ar !i !ost misiu#ea. Dac$ Dart3 Si(ious ar !i .tiut (espre "#(oielile sale/ l0ar !i pe(epsit cu
se+eritate/ a.a cum #u mai !usese pe(epsit (i# copil$rie. Iar Maul #u s0ar !i "mpotri+it/ c3iar (ac$
acum era u# '$r'at "# toat$ puterea cu+,#tului. 1sta !ii#(c$ Lor(ul Sit3 ar !i a+ut (reptate s$
proce(e%e "# !elul acela.
Omul .i (roi(ul ie.ir$ (i# artera su'tera#$ .i por#ir$ pe str$(uele "#&uste (e la supra!a$.
5ra t,r%iu "# #oapte/ (ar ora.ul pla#etar #u (ormea #icio(at$. Str$%ile erau ticsite/ i#(i!ere#t (e
or$/ ceea ce0l a+a#ta2a pe Maul/ pe#tru c$0i u.ura sarci#a (e a #u0.i sc$pa pra(a (i# oc3i/ !$r$ a !i
o'ser+at "# acela.i timp.
BNu +a mai (ura multB/ ".i spuse Sit3ul. 1+ea s$ "#c3eie misiu#ea cu succes. .i apoi poate
c$ Dart3 Si(ious a+ea s$0l r$spl$teasc$ cu alt$ sarci#$ mai potri+it$ capacit$ilor sale. 1.a cum
!usese misiu#ea Soarele Ne&ru. 1ceea "l "#c,#tase.
Pa+a# .i (roi(ul lui cotir$ pe alt$ stra($/ m$r&i#it$ (e cl$(iri "#alte .i at,t (e "#&ust$ "#c,t
(e a'ia e6ista spaiu pe#tru (ou$ 'e#%i (e tra!ic pieto#al. P$tru#ser$ pe o u.$/ (easupra c$reia
sp,#%ura u# i#(icator "mpo(o'it cu u# (eO'ac) "# pli# a+,#t.
1.a(ar aceea le era (esti#aia. -# ciu(a co#trolului aproape per!ect al sistemului #er+os/
Maul simi cum pulsul i se iue.te u.or/ a#ticip,#( e+e#ime#tele +iitoare. Dac$ totul se +a
(es!$.ura a.a cum pre+$%use/ "# cur,#( cor+oa(a ap$s$toare se +a !i termi#at. I#tr$ "# ta+er#$.
Capitolul H.
L or# e6ami#a i#teriorul s$r$c$cios .i sla' ilumi#at. :a#ul DeO'ac) ar$ta .i mai 2al#ic
(ec,t Piatra Ver(e/ iar asta spu#ea (estule. Nu e6istau muli clie#i .i toi cei pe care0i +e(ea
p$reau ca .i cum ar !i trecut pri# (estule '$t$lii. V$%u pri#tre alii u# (e+aro#ia# cu u# cor# lips$/
u# Ooo)iee '$lat cu 'la#a p$r,#( pe 2um$tate p,rlit$ .i u# sa)i9a# cu cra#iul ple.u+ ti&3elit cu
esut )eloi( striat.
7 Di# ce "# ce mai 'i#e/ come#t$ (roi(ul cercet,#( (e aseme#ea localul.
Lor# o'ser+$ (easupra 'arului u# i#(icator pe care scria "# 'a%ic$ B1CC5SUL
DROIEILOR INT5REISB. Mai %$ri .i c,i+a co#sumatori care pri+eau pie%i. spre I0ci#ci.
7 1r !i mai 'i#e s$ m0a.tepi a!ar$/ se a(res$ el (roi(ului. -mi pare r$u.
7 Cre( c$ pot !ace !a$ sur&3iu#ului/ replic$ (em# I0ci#ci .i p$r$si localul.
La o mas$ (i# col u# #eimoi(ia# st$tea si#&ur/ p$r,#( !oarte sti#&3er. Lor# tocmai se
pre&$tea s$ se strecoare pri#tre mese pe#tru a a2u#&e la el/ c,#( au%i u.a (esc3i%,#(u0se "#apoia
sa .i/ cu coa(a oc3iului/ "#tre%$ri o siluet$ cu ma#tie .i &lu&$ care i#tra "# :a#ul DeO'ac). Nou0
sositul (e&a2a u# aer si#istru. (ar/ la urma urmelor/ asta era +ala'il pe#tru toi cei (i#$u#tru cu
posi'ila e6cepie a #eimoi(ia#ului/ a.a "#c,t Lor# #u0i acor($ prea mult$ ate#ie.
Se apropie (e masa #eimoi(ia#ului/ c,#( ".i simi 'rusc 'raele cupri#se "#tr0o str,#soare
(e !ier.
7 :ei< stri&$ el .i "#cerc$ s$ se eli'ere%e/ "#s$ puterea atacatorului s$u/ u# tra#(os3a#/
era mult mai mare.
Str$(a#iile sale "l alertar$ pe #eimoi(ia# care ri(ic$ oc3ii.
7 Tu e.ti Lor# Pa+a#; "l "#tre'$.
7 56act. Ei0i &orilei s$ m$ lase0# pace.
Neimoi(ia#ul !$cu u# &est.
7 5li'erea%$0l/ 8ort3.
Tra#(os3a#ul "i ($(u (rumul lui Lor#/ care ".i trase u# scau# .i se a.e%$/ !rec,#(u0.i
'raele aproape amorite (e str,#soarea !ii#ei reptilie#e.
7 -mi cer scu%e/ +or'i #eimoi(ia#ul cu pri+irea plim',#(u0se tot timpul pri# local "#
timp ce +or'ea. Cre( c$ poi "#ele&e (ori#a mea (e a 'e#e!icia (e oarece protecie "#tr0u#
aseme#ea sta'ilime#t. 8ort3 mi0a !ost c$l(uros recoma#(at.
7 -mi (au seama pe#tru ce calit$i/ pu!#i Lor#. S$ trecem la a!aceri. Ce ai (e +,#%are;
I#tr,#( "# 'om'a cu #umele :a#ul DeO'ac)/ Dart3 Maul ".i p$str$ &lu&a pe cap .i se
strecur$ "# colul cel mai "#tu#ecos. C,#( proprietarul +reu#eia (i#tre mi#ile sla'e care0l
"#co#2urau pri+ea "# treac$t spre el/ !olosea 4ora pe#tru a a#ula sau re(irecio#a i#teresul
respecti+. Ca "#tot(eau#a c,#( o (orea/ era practic i#+i%i'il "# aseme#ea ',rlo&uri (e sl$'iciu#e
mi#tal$.
-.i %$rise pra(a aproape ime(iat. Impulsul (e a se apropia pur .i simplu (e #eimoi(ia# .i
(e a0i separa capul (e corp era ispititor/ (ar .tia c$ ar !i !ost u# &est #ecu&etat. Tre'uia s$0l uci($
mai "#t,i pe masi+ul 'o(9&uar( tra#(os3a# .i pro'a'il pe corellia#. Uci(erea a trei !ii#e/ c3iar .i
"#tr0o spelu#c$ a.a cum era aceasta/ #0ar !i trecut #eo'ser+at$. Nu ar !i !ost i#teli&e#t s$ atra&$
ate#ia asupra sa "#tr0u# loc pu'lic? maestrul lui "i "#tip$rise "# mi#te lucrul acesta (e la o +,rst$
!ra&e($. Sit3ii erau puter#ici/ totu.i #u erau (ec,t (oi .i (e aceea u#ul (i#tre tale#tele lor cele mai
(e seam$ "l co#stituia capacitatea (e a se !uri.a !$r$ a !i o'ser+ai. Oric,t (e sla'i mi#tal .i ameii
c3imic ar !i !ost clie#ii (e aici/ #um$rul lor era pur .i simplu prea mare pe#tru a0i putea co#trola
complet pe toi. Maul #u putea .ter&e (i# c,te+a %eci (e mi#i ami#tirile u#or asasi#ate e!ectuate
cu s,#&e rece/ tot a.a cum #u era si&ur c$0i putea uci(e pe toi clie#ii. Iar pri#tre co#sumatori
ar(ea/ ici0colo/ c,te o mi#te prea puter#ic$ pe#tru a !i a'$tut$ pri# te3#ici simple (e co#trol
mi#tal. Pe acelea le putea percepe/ !ii#(c$ ie.eau "# e+i(e#$ ca #i.te l$mpi !oto#ice pe u# .es
"#tu#ecat. -# plus/ tre'uia s$0l i#tero&3e%e am$#u#it pe #eimoi(ia#/ pe#tru a &$si .i alte persoa#e
pe care acesta le putuse ati#&e .i macula "# timpul !u&ii sale.
Importa#t era "#s$ !aptul c$ Maul ".i a+ea acum i#ta "# !aa oc3ilor. R$m$sese (oar o
c3estiu#e (e timp p,#$ ce s$0.i (uc$ la 'u# s!,r.it misiu#ea. Urma s$ a.tepte mome#tul propice
pe#tru a0l lic3i(a pe tr$($tor.
Dealerul (e i#!ormaii +or'ea cu #eimoi(ia#ul sortit pieirii .i pro'a'il c$ asta (eci(ea .i
soarta sa. Ulterior/ c,#( a+ea s$0l i#tero&3e%e pe :at3 Mo#c3ar/ Maul urma s$ (etermi#e "# mo(
precis ce (iscutaser$ cei (oi. Dac$ Lor# Pa+a# +e#ise pe#tru alte pro'leme .i #u .tia #imic (espre
tr$(area lui Mo#c3ar/ a+ea s$0i permit$ s$0.i p$stre%e +iaa i#si&#i!ia#t$. Dac$ "#s$ (e+e#ise parte
(i# su'+ersiu#e/ omul urma s$ moar$. Nimic mai simplu.
C$ut,#( :a#ul DeO'ac)/ Ma3Oi Li3## str$'$tu str$%i l$tural#ice .i !u#($turi/ !$r$ s$ !ie
"#c,#tat$ (e %o#a aceea a Corusca#tului. Toate str$%ile (i# sector erau .erpuite/ cu trotuare
"#&uste/ .i !or!oteau (e scursuri ce c$utau o pra($ u.oar$. -#armat$ p,#$ "# (i#i/ Li3## #u
pre%e#ta o i#t$ !acil$? t,l3arii .i 2e!uitorii o pri+eau/ (ar o l$sau "# pace/ su!icie#t (e istei pe#tru
a recu#oa.te prime2(ia atu#ci c,#( o +e(eau. 4emeia #u0.i !$cea &ri2i (eose'ite "# pri+i#a
securit$ii ei? !usese pri# locuri mult mai periculoase .i supra+ieuise. -# pri#cipal era +or'a
(espre o c3estiu#e (e atitu(i#e/ "# timp ce mer&ea/ ea proiecta "#cre(ere .i o aur$ (e pericol care
!$cea clar c$/ la primul sem# (e #epl$ceri (i# partea oric$rei lep$($turi/ respecti+ul urma s$ se
tra#s!orme rapi( "#tr0u# ca(a+ru !ume&,#( pe stra(a sli#oas$/ care a+ea s$ !ie 2e!uit i#sta#ta#eu
(e ceilali #etre'#ici.
12u#se la o i#tersecie/ e%it$ o clip$/ apoi o lu$ la (reapta. 1ltci#e+a s0ar !i putut r$t$ci cu
u.uri#$ "# la'iri#tul acela .i ar !i r$mas pier(ut pe +ecie/ (ar Ma3Oi Li3## ".i ascuise simul
(ireciei "# %eci (e aseme#ea locuri (i# toat$ &ala6ia .i .tia c$ "# cele (i# urm$ +a sosi la
(esti#aie. -#tot(eau#a a2u#&ea acolo u#(e tre'uia s$ mear&$ .i "#tot(eau#a ie.ea "#+i#&$toare
c,#( a2u#&ea. Pur .i simplu era cea mai 'u#$ "# ceea ce !$cea.
1.a cum :at3 Mo#c3ar a+ea s$ (escopere "# scurt timp.
Dup$ ce sui c,te+a r,#(uri (e trepte/ Dars3a 1ssa#t a2u#se la cele mai (e 2os #i+eluri
locuite ale cl$(irii .i &$si ec3i+ale#tul u#ei !armacii la cap$tul u#ui cori(or s$r$c$cios. -# timpul
luptelor ".i pier(use ta'ul (e cre(it/ (ar "l mai a+ea pe cel pe#tru situaii (e ur&e#$. Nu era (ec,t
o sum$ mic$ = (i# p$cate/ i#su!icie#t$ pe#tru a "#c3iria u# spee(er/ totu.i "#(ea2u#s ca s$
cumpere (estul 'a#(a2 a#ti'iotic (i# piele0si#tetic$ pe#tru a0.i trata .i pa#sa r$#ile/ 'a c3iar s$ ia
u# ta6i/ (ac$ (esti#aia #u era !oarte "#(ep$rtat$. Ve.mi#tele !etei se &$seau .i ele "#tr0o stare
2al#ic$/ "#s$ co#tul (e ur&e#$ #0ar !i a2u#s pe#tru a0.i cump$ra altele. 5rau totu.i prea pui#
importa#te = pe ea o "#&ri2orau lucruri mult mai ese#iale (ec,t &ar(ero'a.
Simi#(u0se ce+a mai 'i#e (up$ ce0.i #ete%ise peste r$#i pieleasi#tetic$ +i#(ec$toare/
Dars3a c$ut$ u# loc li#i.tit = pre!era'il cu perei care s$0i prote2e%e spatele .i !la#curile = pe#tru a
re!lecta la ceea ce tre'uia s$ !ac$ "# co#ti#uare.
5ra imposi'il s$ se autoam$&easc$ "# pri+i#a situaiei@ era pur .i simplu catastro!al$. -.i
pier(use prote2atul/ iar (e acum .oimiililieci cur$aser$ !$r$ "#(oial$ oasele !o#(oria#ului. De
aseme#ea/ r$m$sese !$r$ +e3iculul (e tra#sport/ "# urma co#!ru#t$rii cu o simpl$ 'a#($ (e stra($.
Comu#icatorul era spart. Pe scurt/ misiu#ea ei !usese u# (e%astru complet .i a'solut. Maestrul
Bo#(ara a+usese (reptate s$0i pu#$ la "#(oial$ capacit$ile.
Se a.e%$ pe o 'a#c3et$ m,%&$lit$ (e &ra!!iti .i "#cerc$ s$ se co#ce#tre%e/ a.a cum !usese
"#+$at$. Ea(ar#ic/ #u re&$sea #ic$ieri pacea i#terioar$ (i# care tre'uia "#tot(eau#a s$ acio#e%e
u# Ce(i. -# locul acesteia simea (urere/ tristee/ m,#ie. .i/ mai presus (e orice/ ru.i#e. Se
acoperise (e (i%&raie/ pe care o proiectase .i asupra me#torului .i urma.ilor ei. 1cum #u a+ea s$
mai (e+i#$ #icio(at$ Ce(i. Viaa ei/ a.a cum o cu#oscuse/ a.a cum se a.teptase s$ !ie/ se
"#c3eiase.
Poate c$ ar !i !ost mai 'i#e (ac$ ar !i murit/ (ac$ ar !i !ost (e+orat$ (e .oimii0lilieci. Cel
pui# #0ar mai !i tre'uit s$ (ea oc3ii cu maestrul Bo#(ara/ #0ar mai !i !ost #e+oit$ s$ +a($
(e%am$&irea (i# pri+irea lui.
Ce tre'uia s$ !ac$ "# co#ti#uare;
Putea s$ &$seasc$ o co#sol$ pu'lic$ (e comu#icaii = u#ele erau !u#cio#ale c3iar .i la
#i+eluri a!late at,t (e 2os = .i s$ cear$ a2utor. Co#siliul ar !i trimis u# Ce(i = u# Ce(i a(e+$rat/ ".i
spuse Dars3a cu am$r$ciu#e = s0o recupere%e. 1r !i !ost escortat$ "#apoi ca u# copil .i ar !i !ost
"#cre(i#at$ u#ui custo(e/ pe#tru a #u mai pro+oca alte (e%astre.
Se "#c3ipui i#tr,#( "# Templu cu o aseme#ea escort$. Nu i0ar mai !i tre'uit #imic pe#tru
ca ru.i#ea s$ !ie complet$.
Dars3a "#cle.t$ mu.c3ii ma6ilarelor. Nu< Lucrurile #u a+eau s$ se petreac$ a.a. 5ra
a(e+$rat/ e.uase "# misiu#ea primit$/ totu.i mai a+ea sa'ia .i0i mai r$m$sese ce+a m,#(rie/ c3iar
(ac$ #umai o urm$ (i# ceea ce !usese "#ai#te. Nu a+ea s$ cear$ a2utor. Putea &$si o cale (e a
re+e#i la Co#siliu cu propriile ei puteri. M$car at,t "i (atora maestrului Bo#(ara. .i ei "#s$.i.
I#spir$ pro!u#(/ e6pir$ le#t .i c$ut$ (i# #ou se#i#$tatea "# 4or$. Calea ei spre statutul (e
Ce(i se s!,r.ise. Nu mai a+ea cum s$ r$stoar#e lucrurile/ totu.i se putea pre%e#ta si#&ur$ "# !aa
2u(ec$ii/ !$r$ s$ implore a2utor.
Se scul$ "# picioare/ i#spir$ iar$.i a(,#c/ apoi e6pir$. Da< "# cel mai r$u ca%/ putea s$ !ac$
m$car asta.
Lui Lor# #u0i +e#ea s$ crea($ ce #oroc ($(use peste el. -# s!,r.it/ se p$rea c$ lucrurile se
sc3im'au "# 'i#e. Precaut/ pe#tru a #u0.i tr$(a e#tu%iasmul/ se a(res$ #eimoi(ia#ului@
7 Spui c$ ai "#re&istrat toate aceste i#!ormaii = (etaliile 'loca(ei imi#e#te .i !aptul c$ a
!ost pl$#uit$ (e Sit3 = pe u# 3olocro#;
7 56act/ "#cu+ii#$ Mo#c3ar.
7 1. putea. 3m0m/ s$ +$( acest cristal;
-# ciu(a (i!ere#elor (i#tre e6presiile !aciale ale oame#ilor .i #eimoi(ie#ilor/ pri+irea
aru#cat$ (e Mo#c3ar era per!ect i#teli&i'il$@ M$ cre%i i(iot; Cu +oce tare/ "i r$spu#se@
7 Nu l0a. purta asupra mea "# aseme#ea locuri/ c3iar (ac$ su#t ap$rat (e 8ort3.
:olocro#ul se a!l$ "#tr0u# loc !erit .i p$%it.
B$r'atul se l$s$ pe spate "# scau#.
7 1m "#eles. Cu ce sum$ te0ai &,#(it s$0l +i#%i;
7 O 2um$tate (e milio# (e cre(ite repu'lica#e.
Lor# r,#2i. Tre'uia s$ se comporte rela6at .i #ep$s$tor.
7 O 2um$tate (e milio#; Cum s$ #u< 1i s$0mi (ai rest la o 'a#c#ot$ (e u# milio# (e
cre(ite;
Neimoi(ia#ul "i %,m'i a!ectat.
7 M$ tem c$ #u.
Lor# mai 2ucase 2ocul acesta .i .tia c$ era mome#tul pe#tru #e&ocieri.
7 Bi#e/ spuse el. Dac$ este "#tr0a(e+$r ceea ce a!irmi/ a. !i (e acor( s$0i (au (ou$ sute
ci#ci%eci (e mii.
7 Nu m$ i#sulta/ replic$ Mo#c3ar. Dac$ este ceea ce spu# eu c$ este = .i te asi&ur "#
aceast$ pri+i#$ = i#!ormaiile (i# cristal merit$ (e (ou$ ori mai mult (ec,t suma pe care i0am
cerut0o. 'a c3iar .i mai mult/ (ac$ a2u#& "# m,i#ile cu+e#ite. N0o s$ #e t,r&uim ca (oi #e&ustori
(e 'a#t3a. O 2um$tate (e milio# (e cre(ite/ pu#ct< Poi o'i#e "#c$ o (at$ pe at,t .i mult mai
mult/ (ac$ ai i#teli&e#a u#ei mu.te +er%i sarco#ia#e.
5ra a(e+$rat .i Lor# o .tia. Desi&ur/ (ac$ ar !i a+ut acces la o 2um$tate (e milio# (e
cre(ite/ #0ar mai !i stat "# 'om'a aceasta "#cerc,#( s$ #e&ocie%e (ate sustrase/ totu.i #u putea s$
lase s$0i scape pri#tre (e&ete o ast!el (e oca%ie. 5ra posi'il s$ #u mai "#t,l#easc$ #icio(at$ +reu#a
similar$.
7 Per!ect< Cum$tate (e milio#. U#(e !acem sc3im'ul; Neimoi(ia#ul ati#se u# 'uto# (e
pe o 'a#($ (e la "#c3eietura m,i#ii .i (easupra t$'liei mesei ap$ru o proiecie 3olo&ra!ic$ #u mai
mare (ec,t (e&etul lui Lor#.
7 1ceasta este a(resa cu'iculului meu/ %ise Mo#c3ar. Ne "#t,l#im acolo peste o or$.
Vi#o si#&ur.
O or$< 8ri2uliu/ Lor# ".i p$str$ per!ect #ep$s$toare e6presia !eei.
7 S0ar putea. 3m0m0m/ s$ am #e+oie (e ce+a mai mult timp pe#tru a !ace rost (e suma
respecti+$.
7 O or$/ repet$ Mo#c3ar. Dac$ p,#$ atu#ci #u poi !ace rost (e !o#(uri/ +oi c$uta alii
mai capa'ili. Mi s0a spus c$ e6ist$ u# 3utt/ Ia#t3/ care ar !i !oarte i#teresat (e u# aseme#ea
o'iect.
7 -l cu#osc pe Ia#t3 .i #u0i recoma#( s$ !aci a!aceri cu el. 5ste mai sc3im'$tor ca u#
.arpe (e cristal.
7 1tu#ci a(u0mi 'a#ii .i "#c3eiem tra#%acia.
Lor# memor$ a(resa .i "#cu+ii#$ (i# cap. Mo#c3ar (e%acti+$ 3olo&rama.
7 -# re&ul$/ !$cu '$r'atul/ #ici o pro'lem$. Ne +e(em peste o or$.
Se scul$ .i se "#(rept$ c$tre u.$.
I0ci#ci "l a.tepta a!ar$.
7 5i 'i#e; "#tre'$ (roi(ul (up$ ce por#ir$ pe str$(ua "#&ust$.
Lor# "i e6plic$ totul rapi(.
7 1.a "#c,t a+em la (ispo%iie o or$ = mai precis/ ci#ci%eci .i ci#ci (e mi#ute = pe#tru a
!ace rost (e ci#ci sute (e mii (e cre(ite. -l pri+i pe (roi(@ Ce p$rere ai;
7 5ste "#tr0a(e+$r o oportu#itate e6cele#t$/ 'a c3iar s0ar putea s$ !ie .a#sa +ieii tale. 5u
m$ a.tept s$ am parte (e oportu#it$i mai 'u#e/ !ii#(c$ pro'a'il +oi a+ea o e6iste#$ (e K/Q0K/R
ori mai lu#&$ (ec,t a ta/ la o estimare co#ser+atoare/ elimi#,#( acci(e#tele ma2ore/ calamit$ile
#aturale sau r$%'oaiele.
7 Su#tem "#tr0o curs$ co#tracro#ometru .i tu (iscui (espre spera#a (e +ia$; Pri#cipala
"#tre'are este@ Putem o'i#e o 2um$tate (e milio# (e cre(ite "# mai pui# (e o or$;
7 5ste "#tr0a(e+$r o "#tre'are (i!icil$.
7 M0a. putea '$&a la o parti($ (e c$ri. Su#t priceput la sa'acc.
7 Dar #u (e !iecare (at$. (ac$ ai !i !ost cu a(e+$rat priceput/ #u #e0am !i &$sit "# aceast$
situaie. >i !ii#(c$ #u a+em a'solut #ici u# 'a#/ ci#e (i# lumea i#terlop$ #e0ar accepta s$
particip$m cu 'u%u#arele &oale la u# 2oc cu mi%e su!icie#t (e mari;
7 4$r$ s$ m$ &,#(esc prea mult/ a. %ice c$. #ime#i/ a(mise Lor#.
7 1poi/ c3iar presupu#,#( c$ ai !i acceptat la u# 2oc cu mi%e mari/ c,t timp i0ar !i
#ecesar s$ c,.ti&i o aseme#ea sum$; C3iar (ac$ ai tri.a .i #u ai !i pri#s/ ai putea s0o !aci "#
ci#ci%eci .i (ou$ (e mi#ute/ !$r$ s$ mai pu#em la socoteal$ timpul #ecesar a2u#&erii la (omiciliul
#eimoi(ia#ului;
7 Per!ect/ a.a(ar sa'accul #u0i o opiu#e +ia'il$. S$ presupu# atu#ci c$ ai o i(ee mai
'u#$;
I0ci#ci ".i (rese circuitele +er'ale "#tr0u# mo( ce a(ucea !oarte 'i#e cu o tuse ome#easc$.
7 56ist$ o si#&ur$ opiu#e +ia'il$@ !rau(a 'a#car$.
Lor# se opri locului .i se 3ol'$ la (roi(. U# &i+i# se i%'i (e el/ '$lm$2i o scu%$ .i trecu
mai (eparte. 4$r$ s$0.i (espri#($ oc3ii (e la I0ci#ci/ Lor# "#3$$ e6osc3eletul &i+i#ului/ "l trase
"#($r$t .i0.i recuper$ porto!elul. Dup$ aceea "l "m'r,#ci c,t colo pe 3oul (e 'u%u#are.
7 Te ascult/ rosti el.
7 M0am &,#(it (e mai mult timp la i(eea aceasta/ "#cepu (roi(ul/ (ar am p$strat0o "#
re%er+$ ca pla# (e ur&e#$ a'solut$. Dac$0l pu#em "# aplicare/ +a tre'ui s$ (isp$rem (e pe
Corusca#t .i este impro'a'il c$ am putea re+e#i +reo(at$/ (ec,t (ac$ #u (orim s$ #e mo(i!ic$m
ra(ical aspectul .i s$ #e petrecem restul +ieii pri+i#( peste um$r.
7 Dac$ am a+ea u# milio# (e cre(ite "# co#t/ am putea a2u#&e !oarte/ !oarte (eparte (e
locul $sta/ !$cu Lor#. Iar eu u#ul a. !i !ericit s$ plec. 1m putea por#i o a!acere pe o pla#et$
e6terioar$/ u#(e Repu'lica #0are repre%e#ta#i. s$ !acem #i.te i#+estiii i#teli&e#te .i s$ tr$im ca
re&ii. Po+este.te0mi (espre pla#ul t$u<
Co#ti#uar$ s$ mear&$ "# timp ce I0ci#ci ".i e6plic$ i(eea. De !apt #u puteau s$ "#case%e
'a#ii/ (ar (roi(ul era si&ur c$ putea s$ se cuple%e la !lu6ul (e (ate al u#eia (i#tre pri#cipalele
'$#ci (e pe Corusca#t .i s$ e!ectue%e u# tra#s!er !icti+ (e !o#(uri "# co#tul lor. Droi%ii au(itori
a+eau s$0l sesi%e%e aproape ime(iat/ a.a "#c,t !ereastra temporal$ a+ea s$ !ie ese#ial$. Dar (ac$
totul mer&ea 'i#e/ Lor# "i putea ar$ta lui :at3 Mo#c3ar u# ta' #e&re+at "# +aloare (e o 2um$tate
(e milio# (e cre(ite. Orice sum$ mai mare (ec,t aceea/ spuse (roi(ul/ a+ea s$ (ecla#.e%e
automat a#c3eta/ iar (ac$ "#cercau s$ tra#s!ere !o#(urile (up$ au(it/ 'a#ca a+ea s$ sesi%e%e (e
aseme#ea aciu#ea. Toat$ .mec3eria co#sta "# a0l !ace pe #eimoi(ia# s$ accepte (rept plat$ ta'ul
(e cre(ite .i s$ e!ectue%e tra#s!erul "# co#tul lui "# timp util.
7 4ereastra temporal$ +a !i "#&ust$ .i se +a "#c3i(e rapi(/ co#clu%io#$ I0ci#ci/ (ar
teoretic este !e%a'il.
Lor# simi u# +al cal( (e surescitare. 5ra cu a(e+$rat posi'il s$ reu.easc$/ iar (ac$
reu.eau/ puteau s$ plece cu u# 3olocro# "# +aloare (e u# milio# (e cre(ite/ l$s,#(u0l pe
#eimoi(ia# cu &ea#ta &oal$. Lucrul acesta #u a+ea s$ !ie (eloc 'u# pe#tru el/ (ar asta era +iaa "#
&ala6ia real$. -# #ici u# ca% Lor# #0ar !i stat trea% #opile pe#tru a0.i !ace &ri2i (espre soarta
e6traterestrului.
7 S$0i ($m (rumul atu#ci/ %ise el. Dac$ #0o s$ i#$/ oricum #0o +om (uce mai r$u !a$ (e
situaia pre%e#t$.
7 Cu e6cepia posi'ilit$ii (isti#cte ca tu s$ ocupi timp (e trei%eci (e a#i o celul$ (i#tr0o
"#c3isoare asteroi( a Repu'licii/ iar eu s$ su!$r .ter&erea complet$ a memoriei.
7 -i !aci prea multe &ri2i.
7 Iar tu prea pui#e.
Lor# .tia "#s$ c$ I0ci#ci ".i +a asuma riscul. Droi%ii tre'uiau s$ !ie pro&ramai cu mai
mult$ i#te&ritate .i o#estitate (ec,t a oame#ilor sau a altor !ii#e "#%estrate cu raiu#e/ (ar
lucrurile #u st$teau "#tot(eau#a c3iar a.a. Cum+a/ I0ci#ci ".i (e%+oltase pe parcurs u# circuit al
l$comiei .i sclipirea cre(itelor "l atr$&ea la !el (e mult ca pe Lor#. 1cela era u#ul (i#tre moti+ele
pe#tru care ei (oi se "#ele&eau at,t (e 'i#e.
Co#templ,#( aciu#ea pe care urmau s0o "#trepri#($/ Lor# simi o a,are pe care #0o
cu#oscuse (e muli a#i. Vor a+ea succes .i +or !olosi 'a#ii pe#tru a "#cepe o +ia$ #ou$ pe I#elul
56terior. 56istau su!icie#te pla#ete pe care/ cu 'a#i (estui/ puteai s$ (ispari su' alt$ i(e#titate .i
s$ (uci o +ia$ (e 3u%ur !$r$ ca #ime#i s$ #u te "#tre'e #imic.
O +ia$ #ou$. (e (ata asta/ o e6iste#$ a(e+$rat$. Poate c$ #u similar$ celei pe care o
(usese a#terior/ (ar cu si&ura#$ mai 'u#$ (ec,t e6iste#a am$r,t$ "# care se c3i#uia acum.
Bi#e"#eles asta ar !i "#sem#at s$ a'a#(o#e%e orice posi'ilitate (e a0l mai re+e(ea
+reo(at$ pe Ca6.
>i ce (ac$; se r$sti o +oce s$l'atic$ "# !u#(ul mi#ii sale. Parc$ ar mai e6ista +reo .a#s$;
>a#sele au e6istat "# trecut. 5ste mome#tul s$0#cepi s$ tr$ie.ti (i# #ou<
Da< Ba c3iar trecuse 'i#i.or (e mome#tul respecti+.
-l pri+i pe I0ci#ci .i cu toate c$ pe c3ipul metalic al (roi(ului #u e6ista #ici u# !el (e
e6presie/ !u co#+i#s c$ acesta .tia cu e6actitate la ce se &,#(ea.
7 Ce mai a.tept$m; "l "#tre'$. :uttul #e a.teapt$ s$0i a(ucem u# 3olocro#/ a.a c$ s$ #u0l
(e%am$&im< S$ &$sim u# (ataport .i s$0i ($m 'ice.
Capitolul 1S.
E eii .a#sei "i %,m'ir$ lui Ma3Oi Li3##. Tocmai a2u#sese la :a#ul DeO'ac)/ c,#( "l %$ri
pe #eimoi(ia# plec,#( "# to+$r$.ia u#ei 'rute m$t$3$loase (e tra#(os3a#. Reptiloi(ul mare care0l
"#soea pe Mo#c3ar a!i.a (ou$ 'lastere/ c,te u#ul pe !iecare .ol(/ .i a+ea mi.c$rile clasice ale
u#ui 'o(9&uar(.
Li3## ".i trecu "# re+ist$ opiu#ile. Locul era prea populat pe#tru a0l (o'or" pe 'o(9&uar(
.i a0l prelua pe Mo#c3ar/ a.a "#c,t tre'uia s$0i urm$reasc$ p,#$ ce circumsta#ele (e+e#eau mai
+ia'ile. P$.i "#tr0o #i.$ "#&ust$ (i#tre (ou$ cl$(iri .i0i l$s$ s$ treac$. 5ra &ata s$ por#easc$ pe
urmele lor la o (ista#$ si&ur$/ c,#( (i# local ap$ru altci#e+a = u# 'ipe( (e m$rimea u#ui om/
"#+e.m,#tat "# ma#tie cu &lu&$/ care se strecur$ "# um'ra u#ei i#tr$ri (i# partea opus$ a
!u#($turii. 4emeia #u reu.i s$0i %$reasc$ !aa/ (ar/ orici#e ar !i !ost/ era "# mo( e+i(e#t i#teresat
(e Mo#c3ar.
Li3## se piti rapi( "#apoia u#ui st,lp/ u#(e #u putea !i %$rit$.
S$ !i !ost u# t,l3ar pus pe 2a!; se "#tre'$ ea. I#(i!ere#t (espre ci#e era +or'a/ tre'uia s$ !ie
(estul (e si&ur pe si#e (ac$ #u0l impresio#a u# 'o(9&uar( "#armat.
Silueta "#+e.m,#tat$ "# ma#tie "i urm$ pe #eimoi(ia# .i tra#(os3a#/ me#i#,#(u0se "#
%o#ele sla' ilumi#ate .i mi.c,#(u0se cu o !ereal$ .i a'ilitate pe care +,#$torul (e recompe#se o
a(mir$. Dac$ ".i putea !olosi arma (oar pe 2um$tate pe c,t (e 'i#e se pricepea s$ urm$reasc$/
#ecu#oscutul putea s$0l uci($ pe tra#(os3a# .i aproape ime(iat s$0l atace pe #eimoi(ia#.
Li3## se "#cru#t$ .i (esc3ise tocurile "# care i#ea propriile ei arme DL0QQ. Misiu#ea
ame#i#a s$ (e+i#$ complicat$. Decise c$ i(eea cea mai 'u#$ era s$0i (o'oare c,t mai rapi(
posi'il pe 'o(9&uar( .i pe misteriosul urm$ritor "# ma#tie. Dac$ a+ea s$ !ie silit$/ putea !olosi
asupra lui Mo#c3ar o &re#a($ cu &elati#$ lipicioas$/ imo'ili%,#(u0l "#tr0o 'ul$ (e &el/ pe#tru ca
apoi s$ i0l (uc$ lui 8u#ra9 "# !elul acela/ (e.i #u cre(ea c$ +a !i #ecesar. Nu cu#oscuse #icio(at$
u# #eimoi(ia# cura2os .i #ici #u au%ise (e +reu#ul/ (e aceea #u cre(ea c$ :at3 Mo#c3ar a+ea s$
se (o+e(easc$ e6cepia (e la re&ul$.
Dart3 Maul se co#topi cu "#tu#ericul/ (e+e#i#( o um'r$ pri#tre um're/ u# spectru "#
'e%#a sum'r$ .i !eti($. La aseme#ea a(,#cimi/ "# ca#ioa#ele (e 'eto# armat (om#ea "#tot(eau#a
#oaptea. -# ca%ul cel mai !ericit/ l$mpile erau pui#e .i rare/ "#s$ e6istau multe locuri "# care se
arseser$/ !useser$ !urate sau sparte (e +a#(ali. Sit3ul 'e#e!icia (e su!icie#t$ camu!lare .i
perec3ea ce "#ai#ta &reoi "# !aa lui 3a'ar #u a+ea c$ era urm$rit$. La r$stimpuri/ 'o(9&uar(ul
pri+ea "# 2ur/ pe#tru a se asi&ura c$ #u se apropia #ici o ame#i#are/ (ar "# mo( e+i(e#t era o
'rut$ !$r$ aptitu(i#i sau a#tre#ame#t. Maul #u tre'uia s$ se !oloseasc$ (e partea "#tu#ecat$
pe#tru a se ascu#(e (e o ast!el (e !ii#$.
Cu toate acestea/ urm$ri#(u0i pe #eimoi(ia# .i 'o(9&uar(ul s$u/ Maul simi o u.oar$
!ur#ic$tur$ = #u u# pericol real/ ci u# !el (e #eli#i.te = ati#&,#(u0i co#.tii#a. Pri+i "# 2ur .i
ascult$ ate#t/ totu.i #u %$ri #ici u# moti+ apare#t. -.i e6ti#se percepiile/ l$s$ cure#ii "#tu#ecai ai
4orei s$ por#easc$ spre e6terior. .i (e+e#i co#.tie#t (e alt$ pre%e#$ "#($r$tul lui/ ascu#s$
+$%ului .i au%ului ime(iate.
Pro'a'il altul (i#tre #umero.ii t,l3ari care c$utau o pra($ "# locul acela 2al#ic. 1cum/
.tii#( (e e6iste#a sa/ Maul "l i&#or$. Nu simea co#ce#tr$ri reale ale 4orei ema#,#( (i#spre
pri+itorul ascu#s .i (e aceea/ i#(i!ere#t ci#e ar !i !ost el .i oricare ar !i !ost moti+ele pe#tru care
se a!la acolo/ #u repre%e#ta o ame#i#are.
Neimoi(ia#ul .i 'o(9&uar(ul por#iser$ pe o rut$ si#uoas$/ coti#( .i re+e#i#( pe propriile
lor urme/ p,#$ ce/ !i#alme#te/ a2u#ser$ la u# 'loc (e locui#e cu'ice mici/ (ispuse c,te o (u%i#$
pe "#$lime .i (ou$%eci pe lu#&ime/ .i pro'a'il la !el (e multe "# a(,#cime. Perec3ea i#tr$ "#
cl$(ire pri#tr0o u.$ (e (uroel/ pe care Mo#c3ar o (escuie !olosi#(u0se (e ampre#ta palmar$.
Maul a.tept$ (ou$ clipe/ (up$ care se apropie (e u.$.
Ma3Oi Li3## a2u#se ce+a mai t,r%iu la locui#a #eimoi(ia#ului. De.i #u putea (e!i#i cu
preci%ie moti+ul/ era si&ur$ c$ urm$ritorul "# ma#tie al lui Mo#c3ar .tiuse cum+a c$ se &$sea pe
urmele sale. Li3## #u cre(ea c$ !usese +$%ut$ .i (e alt!el se !uri.ase !olosi#(u0.i la ma6imum
aptitu(i#ile ei co#si(era'ile/ totu.i se#time#tul persistase .i (e aceea pre!erase s$ r$m,#$ (estul
(e (eparte. Se "#cre(ea c$ #ecu#oscutul (i# um're #u a+ea s$0i piar($ urma lui Mo#c3ar/ a.a
"#c,t "i l$s$ pe #eimoi(ia# .i pe 'o(9&uar( s$ se "#(ep$rte%e "#tr0at,t/ "#c,t #ici #u0i mai putea
%$ri. 5ra periculos s$ #u urm$re.ti i#ta pri#cipal$/ ci pe u# i#(i+i( care o urm$re.te la r,#(ul s$u/
(ar #u i se p$rea c$ ar !i a+ut (e ales.
Di# acest moti+/ atu#ci c,#( se apropie/ #eimoi(ia#ul .i 'o(9&uar(ul i#traser$ (e2a "#
cl$(ire = sau/ cel pui# a.a presupu#ea ea = iar #ecu#oscutul "# ma#tie tocmai se oprise "# !aa
u.ii.
U# !ul&er a c$rui surs$ !usese mascat$ (e trupul urm$ritorului sclipi 'rusc .i Li3## se piti
"#apoia u#ei pu'ele (e &u#oi/ c,#( lumi#a puls$ stro'oscopic. Ri(ic,#( oc3ii/ +$%u c$ u.a era
lar& (esc3is$ .i c$ #ecu#oscutul "# ma#tie (isp$ruse.
4emeia scoase 'lasterul st,#&/ l$s,#(u0.i palma (reapt$ li'er$ pe#tru a putea !olosi
la#satorul (e s$&ei = arm$ mai sile#ioas$ .i (e aceea pre!era'il$. Tra+ers$ iute stra(a sla'
ilumi#at$.
C,#( a2u#se la u.$/ se opri surpri#s$. -# placa (e (uroel/ "# locul meca#ismului (e
%$+or,re se +e(ea u# ori!iciu semicircular "#c$ !ume&,#(/ ale c$rui mar&i#i str$lucitoare !useser$
t$iate cu preci%ia c3irur&iei cu laser. E$+orul .i m,#erul %$ceau pe sol/ !ume&,#( (e aseme#ea "#
urma aciu#ii i#strume#tului #e.tiut care le (ecupase (i# u.$. Li3## cu#o.tea #umai (ou$
i#strume#te ce puteau str$pu#&e at,t (e rapi( .i (e per!ect o plac$ &roas$ (i# (uroel@ ar%$toarele
cu plasm$/ care erau prea mari pe#tru a !i ascu#se su' o ma#tie/ .i s$'iile (e lumi#$.
Iar si#&urele persoa#e (espre care .tia c$ !oloseau s$'ii (e lumi#$ erau ca+alerii Ce(i.
V,#$torul (e recompe#se "#&3ii u# #o( .i simi u# &3em 'rusc "# stomac. Dac$ erau
cum+a implicai Ce(i/ !actorul (e risc (ep$.ea orice aprecieri a#terioare/ (eoarece #u erau i#(i+i%i
"# calea c$rora s$ te pui. Pe#tru a (o'or" u# Ce(i 'e#e!icie%i (e o si#&ur$ .a#s$. (ac$ o rate%i/ +ei
!i !$cut pro'a'il 'uc$ele (estul (e rapi(. O(at$ Li3## +$%use u# Ce(i care (e+iase cu sa'ia sa o
sal+$ (e 'laster/ ceea ce #ecesita re!le6e (e o rapi(itate suprauma#$.
Pe#tru o secu#($ se &,#(i "# mo( serios (ac$ #0ar !i tre'uit s$ se "#toarc$ .i s$ por#easc$
spre astroport. :aa)o #u0i spusese #imic (espre Ce(i.
Nu putea totu.i s$ proce(e%e a.a. 5ra o pro!esio#ist$/ a#tre#at$ .i e6pert$/ care #u putea
"#&$(ui s$ se r$sp,#(easc$ %+o#ul c$ a'a#(o#ase o misiu#e/ i#(i!ere#t care ar !i !ost moti+ul
retra&erii. Nu .tia cu certitu(i#e c$ urm$ritorul "# ma#tie era u# Ce(i. -# plus/ "# ciu(a
capacit$ilor pe care Ce(i le (emo#strau "# lupt$/ ea au%ise c$ #u uci(eau (ec,t (ac$ #u e6ista
realme#te alter#ati+$. (e.i #u i0ar !i pl$cut s$ se &$seasc$ "#tr0o situaie "# care s$ se 'i%uie pe
%+o#uri.
1t,t (oar c$ (i# mome#tul acesta tre'uia s$ acio#e%e ate#t$ .i !$r$ &ra'$.
4oarte ate#t$ .i !$r$ &ra'$.
Lor# .i I0ci#ci mer&eau pe mi2locul str$%ii "#&uste ce (ucea spre (esti#aia lor/ pe#tru a
e+ita s$ !ie surpri#.i (e u# 3o ispitit (e o t,l3$rie rapi($. Lor# i#ea m,#a (reapt$ = care/ o'ser+$
acum/ era (estul (e asu(at$ = "# 'u%u#arul tu#icii/ "#cle.tat$ pe u# 'laster mic. 8,#(ul (e a tr$i
pe o pla#et$ u#(e s$ #u !ie #e+oit s$0.i !ac$ &ri2i (espre aseme#ea lucruri ori (e c,te ori ie.ea (i#
cas$ era e6trem (e atr$&$tor. U# co#cept #ou era .i cel (e a +e(ea "mpre2urimile su' lumi#a
#atural$ a soarelui. Tr$ise prea mult$ +reme aici/ "# a(,#c/ "# mo( clar sosise mome#tul u#ei
sc3im'$ri.
7 Pri# urmare !alsul tra#s!er s0a (es!$.urat cu 'i#e; "l "#tre'$ pe I0ci#ci.
7 Pe#tru a .aptea oar$ "i spu# = (a/ s0a (es!$.urat cu 'i#e. 1+em la (ispo%iie e6act o
or$ .i (ou$%eci .i .ase (e mi#ute "#ai#te (e a !i (escoperit .i recti!icat (e (roi%ii au(itori. 1lte
patru mi#ute "#ai#te ca ei s$ poat$ preci%a locaia ta'ului (e cre(ite .i/ "# !u#cie (e &ra(ul (e
"#c$rcare a poliiei locale/ "#tre .ase .i paispre%ece mi#ute "#ai#te ca purt$torul ta'ului s$ !ie
arestat pe#tru te#tati+$ (e !urt cali!icat .i utili%are ile&al$ a protocoalelor (e comu#icaii T:U0l0l0
N.
7 Scute.te0m$ (e (etalii< Dispu#em pri# urmare (e mai pui# (e o or$ .i patru%eci .i
ci#ci (e mi#ute pe#tru a "#c3eia a!acerea .i a pleca (e aici. C,t mai a+em p,#$ la (esti#aie;
7 Cu +ite%a actual$/ +om a2u#&e "# F/R mi#ute. Timp su!icie#t ca s$ termi#$m trea'a .i
s$ +i#(em 3olocro#ul 3uttului.
7 1sta presupu#,#( c$ #eimoi(ia#ul #u +rea s$ cioc#im u# p$3$rel .i s$ p$l$+r$&im
(espre politica Repu'licii .i (espre ultimele re%ultate (e su2o'al.
7 4ii#(c$ +ei #e&ocia si#&ur/ sper c$ +ei &$si o mo(alitate pe#tru a e+ita !lec$relile !$r$
rost. Timpul trece .i ID0ul !als pe care l0am utili%at "# tra#s!er #u +a "#ceti#i autorit$ile (ec,t
(ou$ mi#ute (up$ ce +or locali%a ta'ul (e cre(ite. 1sta presupu#,#( c$ :at3 Mo#c3ar #u +a
spu#e #umele t$u polii.tilor care +i# s$0l areste%e = ceea ce ar !i o ipote%$ risca#t$/ !ii#(c$ eu "#
locul lui a. !ace0o ime(iat/ la !el cum ai !ace .i tu (ac$ ai !i "#.elat "# !elul $sta. Iar "#tr0u#
aseme#ea ca%/ am !i "# e6creme#te (e 'a#t3a p,#$ la oc3i/ respecti+ !otoreceptori. De aceea
re!u%$ orice trataie lic3i($ .i co#+ersaii (e salo# .i "#c3eie t,r&ul.
1cesta este s!atul meu 'i#e c,#t$rit.
8$sirea #eimoi(ia#ului !u !loare la urec3e pe#tru Maul/ (eoarece pereii #u puteau opri
(e&etele "#tu#ecate .i isco(itoare ale 4orei. C,#( a2u#se la cu'iculul respecti+/ simi c$ "#($r$tul
u.ii se &$seau patru !ii#e. Mo#c3ar/ 'i#e"#eles/ .i 'o(9&uar(ul care0l "#soea. U#(ele moc#ite
emise (e celelalte (ou$ persoa#e +uiau (e +iole#$ a'ia st$p,#it$. 4$r$ "#(oial$/ erau tot &$r%i (e
corp.
Nu co#ta. I#(i!ere#t (ac$ ar !i !ost trei sau trei%eci (e 'o(9&uar%i/ re%ultatul a+ea s$ !ie
acela.i. Sosise mome#tul ca :at3 Mo#c3ar s$ pl$teasc$ !ii#(c$ "#cercase s$0l tra&$ pe s!oar$ pe
Lor( Si(ious.
Dart3 Maul scoase (e la ce#tur$ sa'ia (e lumi#$ cu (ou$ lame .i a(use (e&etul mare
(easupra 'uto#ului (e acti+are. I#spir$ pro!u#( .i se co#ce#tr$ "# +,rte2urile .i +ol'urile p$rii
"#tu#ecate. 1poi/ cu puterea .i !ocali%area ast!el ampli!icate/ repe%i "#ai#te m,#a li'er$/ ca .i cum
ar !i propulsat o mi#&e i#+i%i'il$.
U.a e6plo($ "# !$r,me spre i#teriorul "#c$perii.
Ma3Oi Li3## "#ai#t$ cu mult$ &ri2$ pri# cori(oarele sla' ilumi#ate ale cl$(irii/ pre&$tit$
s$ i#teasc$ "# orice ar !i mi.cat. O u.$ se (esc3ise .i o '$tr,#$ uma#$ !u &ata s$ ias$/ o %$ri pe
Li3## cu (e&etul str,#s pe tr$&aci .i se repe%i "#apoi "# o(aie/ tr,#ti#( u.a (up$ ea.
Li3## se opri "# ultima clip$ s$ #u tra&$.
-.i ($(ea seama c$ se co#!ru#ta cu o pro'lem$ real$. -# !ur#icarul acela e6istau sute (e
"#c$peri .i "# #ici u# ca% #u le putea i#+esti&a pe toate. Pla#ul ei !usese (e a0l urm$ri pe i#(i+i(ul
cu ma#tie spre (esti#aia lor comu#$/ (ar cele (ou$ clipe (e .oc pro+ocate (e (escoperirea !elului
"# care !usese !orat$ u.a (e la i#trare !useser$ su!icie#te pe#tru ca #ecu#oscutul s$ se piar($ "#
la'iri#t. Li3## .tia c$ putea r$t$ci pe acolo %ile "#tre&i !$r$ s$0l (escopere pe #eimoi(ia#. Poate c$
ar !i !ost mai 'i#e s$ ias$ .i s$ supra+e&3e%e ie.irea (i# cl$(ire;
Pro'lema era c$ #u a+ea #ici o si&ura#$ asupra i#te#iilor cu care #ecu#oscutul "l
urm$rea pe Mo#c3ar. Ma#(atul primit (e Li3## (i# partea 4e(eraiei Comerciale !usese clar@
1(u0l +iu pe :at3 Mo#c3ar. Dac$ #u0l &$sea rapi( pe #eimoi(ia#/ s0ar !i putut s$ se tre%easc$ cu
u# le. "# 'rae/ ceea ce #u0l putea 'ucura (eloc pe :aa)o.
Se p$rea c$ #u a+ea alter#ati+$/ a.a "#c,t co#ti#u$ c$utarea.
De "#(at$ ce trecu pri# u.$/ Maul ".i acti+$ sa'ia. 4asciculele str$lucitoare se e6ti#ser$ la
lu#&imea lor complet$.
Pri+i "# 2urul "#c$perii. Neimoi(ia#ul st$tea "#tr0u# scau# l,#&$ peretele opus. Doi cap0(e0
calmar ',2',iau (up$ tocurile "# care a+eau 'lastere. Bo(9&uar(ul tra#(os3a# ".i scosese (e2a
arma .i trase.
Maul roti sa'ia .i o "#(rept$ u.or "# sus. Oprirea !ocurilor (e 'laster era u# lucru simplu.
Re(irecio#area lor corespu#%$toare pre%e#ta u# &ra( mai mare (e (i!icultate/ !$r$ s$ !ie "#s$
imposi'il$. Sal+a (e+ie (i# lama (e e#er&ie pote#t$ .i rico.$ "# cel mai apropiat cap0(e0calmar/
i%'i#(u0l "# torace. Juarre#ul colaps$.
Sit3ul ".i permise o u.oar$ "#cru#t$tur$. 4asciculul (e+iat #imerise cu (oi ce#timetri mai
2os (ec,t i#tise/ (e#ot,#( u# co#trol i#su!icie#t (i# partea sa.
1 (oua sal+$ (e 'laster a tra#(os3a#ului s!,r,i c$tre el/ (ar alt$ mi.care rapi($ c$l$u%it$
(e partea "#tu#ecat$ o i#tercept$ .i o retur#$ spre tr$&$tor. Tra#(os3a#ul !u lo+it "# !a$ .i se
pr$'u.i pe po(ea/ %'$t,#(u0se "# &3earele morii/ cu c3ipul tra#s!ormat "#tr0o rui#$ "##e&rit$ (e
car#e .i sol%i/ la picioarele #eimoi(ia#ului "#&ro%it.
1cum !usese mai 'i#e.
Maul s$ri spre ultimul Vuarre#/ care0.i ri(icase 'lasterul pe 2um$tate. Pa#icat/ cap0(e0
calmar trase o sal+$ mult prea 2os pe#tru a (istra&e altce+a (ec,t po(eaua. Dup$ aceea/ sa'ia (e
lumi#$ (escrise u# arc .i/ (i#tr0o %+,c#itur$ a "#c3eieturii m,i#ii/ Sit3ul (esp$ri (e &,t capul cu
te#tacule al Vuarre#ului.
Lupta "#cepuse .i se s!,r.ise prea repe(e pe#tru ca #eimoi(ia#ul s$ ai'$ m$car timp s$ se
&,#(easc$ s$ !u&$. R$mase &3emuit "# scau# .i ri(ic$ %a(ar#ic m,i#ile pe#tru a se !eri (e pericol.
Nici m$car #u era "#armat.
Maul (e%acti+$ sa'ia .i0i pri#se m,#erul la ce#tur$. 1ru#c$ o c$ut$tur$ (ispreuitoare spre
cele trei ca(a+re. Droi%ii lui (e (uel "i o!eriser$ o lupt$ mai 'u#$ (ec,t creaturile acelea. Cal#ic.
Se "#toarse c$tre #eimoi(ia#ul terori%at .i/ le#t/ ri(ic$ m,i#ile "#m$#u.ate/ ".i l$s$ &lu&a
pe spate .i (e%+$lui c3ipul "#sp$im,#t$tor. Sur,se/ ar$t,#(u0.i (i#ii .i spori#( e!ectul (e spaim$.
U# i% p$tru#%$tor (e+e#i sesi%a'il peste (u3oarea morii (i# o(aie. Sacul +e%icii
#eimoi(ia#ului se &olise (e co#i#ut.
7 :at3 Mo#c3ar/ rosti Dart3 Maul/ #oi (oi a+em ce+a (e (iscutat.
C,#( Lor# .i I0ci#ci a2u#ser$ la cl$(irea #eimoi(ia#ului/ (roi(ul a#u#$@
7 1u mai r$mas apro6imati+ o or$ .i trei%eci .i trei (e mi#ute. Rapi(itatea "# aciu#e este
ese#ial$. >i a.a/ c3iar presupu#,#( c$ "#t,l#irea cu 3uttul +a (ecur&e !$r$ pro'leme/ pro'a'il c$
poliia +a por#i "# c$utarea #oastr$ "# timp ce #e "#(rept$m spre astroport.
7 Nu0i !ace &ri2i "# pri+i#a mea/ ci !ii &ata s$. :ei/ ce s0a0#t,mplat cu u.a;
7 Pare s$ !i a+ut u# co#!lict cu ci#e+a/ come#t$ I0ci#ci. Nu mi se pare o surpri%$ ie.it$
(i# proporii pe#tru cartierul acesta. Oricum/ #u este pro'lema #oastr$/ (a; 1r !i 'i#e s$ te
&r$'e.ti<
Lor# "#cu+ii#$ (i# cap .i i#tr$ "# cl$(ire. -# recepia micu$/ c3em$ asce#sorul pe#tru a0l
purta la #i+elul Q/ u#(e locuia #eimoi(ia#ul. Pro'a'il c$ Mo#c3ar era le!ter (ac$ st$tea "#tr0o
aseme#ea 'om'$. sau poate c$ se str$(uia (i# r$sputeri s$ treac$ #eo'ser+at. I#(i!ere#t care ar !i
!ost e6plicaia/ cu c,t Lor# putea s$ !ac$ mai repe(e sc3im'ul .i s$ plece/ cu at,t a+ea s$ !ie mai
!ericit. Nu ($(u (rumul 'lasterului (i# m,#a a!u#(at$ "# 'u%u#ar .i "#cerc$ s$ par$ #o#.ala#t/ pe
c,#( a.tepta sosirea li!tului. Oricum #o#.ala#a era (estul (e &reu (e simulat "# co#2u#ctura
respecti+$. Ta'ul (e cre(ite (i# 'u%u#ar i se p$rea c$ ar !i !ost !$cut (i# material !isio#a'il. Nu "#
!iecare %i se pre&$tea s$ !ac$ o escroc3erie (e u# milio# (e cre(ite.
Pri#s (e puterea p$rii "#tu#ecate/ #eimoi(ia#ul se c3i#uia s$ respire. Ri(icat$ "# !aa sa/
m,#a st,#&$ a lui Maul se "#cle.t$ "# pum# .i 'ere&ata lui Mo#c3ar se co#tract$ .i mai mult.
7 5.ti &ata s$ +or'e.ti; "#tre'$ Sit3ul.
Neimoi(ia#ul #u putea articula #ici u# cu+,#t/ (ar i%'uti s$ "#cu+ii#e%e (i# cap.
Sclerotica staco2ie a oc3ilor s$i se "#tu#ecase cu c,te+a to#uri (i# cau%a co#&estio#$rii s,#&elui.
Maul ".i (esti#se pum#ul .i co#ce#trarea. :at3 Mo#c3ar se pr$'u.i pe po(ea/ &,!,i#( .i
tu.i#( "# timp ce "#cerca s$ tra&$ aer "# piept.
7 C,te persoa#e mai .tiu (espre asta;
7 Ni. #ime#i/ cu e6cepia u#ui om/ Lor# Pa+a#.
Maul simi a(e+$rul (i# cu+i#tele lui Mo#c3ar. 5ra 'i#e. Tot ce a+ea (e !$cut era s$0l
uci($ pe #eimoi(ia#/ iar apoi s$0l &$seasc$ .i s$0l uci($ pe om. Dup$ care cor+oa(a aceasta
ori'il$ a+ea s$ se "#c3eie.
7 U#(e0l pot &$si pe Pa+a#;
7 Nu .tiu.
Pum#ul Sit3ului se str,#se iar$.i. Mo#c3ar se su!oc$ .i ic#i (i# #ou "# c$utarea aerului.
Maul "l eli'er$.
7 U#(e;
7 Vi. +i#e aici/ s$ cumpere 3olocro#ul<
7 C,#(;
7 Di#tr0o clip$ "# alta<
Maul %,m'i. 1+ea toate i#!ormaiile #ecesare.
7 56cele#t. 1i !ost !oarte coopera#t/ :at3 Mo#c3ar.
Mo#c3ar ri(ic$ oc3ii (i# po%iia sa (e supi#aie. Pe#tru o clipit$/ pe c3ip "i ap$ruse o
e6presie (e spera#$/ care pieri c,#( ".i citi soarta "# pri+irea celuilalt.
Sit3ul ".i trase sa'ia.
7 1 sosit mome#tul s$ mori/ rosti el.
7 Stai< 8lasul #eimoi(ia#ului era u# 'e3$it (e spaim$. -i pot (a 'a#i. toate cre(itele pe
care mi le ($ omul +or !i ale tale< Te ro&.
7 Ri(ic$0te/ poru#ci Maul. Cel pui# "i poi "#!ru#ta (esti#ul !$r$ s$ te "#2ose.ti.
Mo#c3ar era "#s$ prea parali%at (e spaim$ pe#tru a se co#!orma. Maul simi u# +al (e
(e%&ust !a$ (e creatura care se umilea. Cu m,#a li'er$ !$cu u# &est 'rusc "# sus .i #eimoi(ia#ul
!u ri(icat ca o mario#et$. R$mase at,r#at/ #ea2utorat/ "# str,#soarea 4orei.
7 Nuuu.
Dart3 Maul acti+$ u#a (i#tre lamele s$'iei .i (escrise cu ea o mi.care lateral$/ rete%,#(
ultimul 'ocet al #eimoi(ia#ului o (at$ cu capul s$u. Dup$ aceea eli'er$ li#iile (e 4or$ ce
me#i#user$ corpul care se %'$tea .i0l pri+i colaps,#( "#tr0u# mal($r i#ert.
-# spatele trupului se a!la u# sei! (i# (uroel .i Sit3ul "l (esc3ise/ t$i#( cu ate#ie u.a cu
sa'ia. 13a. acela era cristalul 3olocro# (espre care pome#ise Mo#c3ar< De%acti+$ sa'ia/ o at,r#$
la ce#tur$ .i se aplec$ s$0l ri(ice. -#ai#te "#s$ ca (e&etele lui s$0l ati#&$/ simi c$ #u era si#&ur.
7 Nu cli#ti< au%i "# aceea.i clip$ u# &las (i#spre u.$. Dac$ m$car respiri mai a(,#c/ te0
am pr$2it acolo u#(e te a!li<
Maul pri+i spre u.$. -# ca(rul ei st$tea o !emel$ uma#$ "#alt$/ "# armur$ (i# m$tase (e
p$ia#2e# cu coc3ilie/ ai#ti#(u0l cu (ou$ 'lastere.
Sit3ul ".i ($(u seama c$ era aceea.i 4ii#$ pe care o simise urm$ri#(u0l mai (e+reme.
Bu%ele "i %+,c#ir$ (e iritare. -#cerc$ o so#(are me#tal$ rapi($/ (ar +,#$torul (e recompe#se = "#
#ici u# ca% #u putea !i altce+a = era prea iste/ cu ate#ia prea co#ce#trat$ pe#tru a !i p$c$lit (e
trucuri me#tale.
Maul ".i e6ami#$ opiu#ile. -# ciu(a iuelii sale e6traor(i#are/ #u putea s$ scoat$ su!icie#t
(e rapi( sa'ia (e lumi#$. Poate c$ ar !i reu.it s$ e+ite o sal+$ (e 'laster/ e+e#tual c3iar (ou$/ (ar
!ii#(c$ mi.c$rile "i erau limitate "# cu'iculul str,mt/ tre'uia s0o (istra&$ pe !emeia care/ "#tr0o
2um$tate (e secu#($/ l0ar !i putut ciurui cu o (u%i#$ (e !ocuri (i# cele (ou$ 'lastere
semiautomate.
L,#&$ picioarele lui se a!la 'lasterul tra#(os3a#ului. 1+ea s$ 4ie per!ect pe#tru i#te#iile
sale.
4olosi#(u0.i co#trolul asupra 4orei/ Dart3 Maul pri#se arma "#tr0u# te#tacul "#tu#ecat (e
e#er&ie .i o a%+,rli cu toat$ puterea spre c3ipul +,#$torului (e recompe#se.
4emeia era rapi($. Se !eri (e 'laster/ tr$&,#( u# !oc "# el. Rat$/ !$r$ ca ea "#s$.i s$ 4i !ost
ati#s$/ (ar a'aterea ate#iei ".i slu2ise scopul. -#ai#te ca arma s$ !i rico.at (i# perete .i s$ !i c$%ut
pe po(ea/ Maul a+ea sa'ia "# m,i#i. 1cti+$ am'ele lame .i/ aproape ime(iat/ urm$toarea sal+$ (e
'laster .i alte .ase se succe(ar$ rapi( "# (irecia lui. Braele Sit3ului se mi.cau at,t (e rapi( "#c,t
p$reau o +ol'ur$ "#ceo.at$ .i el "#&$(ui p$rii "#tu#ecate s$ preia complet co#trolul asupra sa/
l$s,#(u0se "# puterea ei .i permi,#(u0i s$0l co#trole%e .i ma#ipule%e.
4ocurile 'lasterelor lo+ir$ lamele s$'iei ce se rotea "#tru#a .i rico.ar$ "# perei/ pla!o# .i
po(ea. Nu a+ea timp s$ i#teasc$ spre !emeie/ (e.i o ra%$ sau (ou$ o ati#ser$ !$r$ +reu# e!ect
+i%i'il. Se p$rea c$ armura era u# mo(el (e +,r!.
V,#$torul (e recompe#se ".i a%+,rli 'lasterele i#utile .i (use m,#a spre o "#c3eietur$
u#(e purta u# la#sator (e rac3ete. BI(ioata<B se "#cru#t$ Maul. Dac$ o rac3et$ e6plo(a "# spaiul
acela "#c3is/ a+ea s$0i uci($ pe am,#(oi.
Nu mai a+ea timp s$ "#cerce s0o opreasc$. Maul &lis$ "# lu#&ul li#iilor 4orei/ (eplas,#(u0
se cu +ite%$ supra#atural$ spre peretele cel mai apropiat/ u# pa#ou (i# plastic ie!ti#/ .i rete%$ cu
sa'ia pri# el. Plasticul se (espic$ !$r$ &reutate su' t$i.urile (e plasm$ super!ier'i#i .i Sit3ul
trecu pri# perete/ s$ri peste scau#ul (i# o(aia +eci#$ = care/ (i# !ericire pe#tru c3iria.ii ei/ era
pustie pe#tru mome#t = .i "mpu#se (esce#(e#t cu u#a (i#tre lamele s$'iei/ (ecup,#( "# po(ea u#
o+al. -.i ($(u (rumul s$ ca($ pri# pla!o#ul cu'iculului (e (e(esu't/ c3iar "# clipa "# care rac3eta
lo+i peretele camerei #eimoi(ia#ului .i e6plo($.
Li3## #u +$%use #icio(at$ pe ci#e+a care s$ se mi.te ca '$r'atul cu cra#iu tatuat .i cor#ut.
Nu purta +e.mi#te (e Ce(i/ (ar (i'$cia lui "# ma#e+rarea s$'iei (e lumi#$ cu (ou$ lame (ep$.ea
cu mult pe a oric$rui Ce(i (espre care au%ise ea. Respi#&ea sal+ele (e 'lastere ca .i cum ar !i !ost
#i.te musculie irita#te< >i (ac$ !$cea a.a ce+a/ Li3## #u0l putea opri. 1+ea s$ se !oloseasc$ (e
arma sa pe#tru a o t$ia "# 'uc$i.
Disperat$/ (use m,#a spre la#satorul (e pe "#c3eietur$. U#ica .a#s$ era s$0l lo+easc$ pe
cor#ut "# pli#/ sper,#( "# acela.i timp ca ma2oritatea e6plo%iei s$ !ie a'sor'it$ (e trupul s$u/
ast!el "#c,t s$ #0o a!ecte%e .i pe ea. C,#( ap$s$ "#s$ tr$&aciul la#satorului/ '$r'atul tatuat p$ru c$
(ispare "#tr0u# +,rte2. Brusc/ "# locul peretelui soli( (i# !aa ei ap$ru o &aur$.
Cu "#t,r%iere/ Li3## se str$(ui s$ opreasc$ (ecla#.area rac3etei? propulsia !$r$ recul sclipi
.i proiectilul ,.#i (e pe "#c3eietura 'raului.
4emeia "#cerc$ s$ sar$ "#apoi/ "# cori(or.
Lor# aproape c$ a2u#sese la camera u#(e tre'uia s$ se "#t,l#easc$ cu #eimoi(ia#ul/ c,#( o
e6plo%ie #ea.teptat$ "l aru#c$ aproape cu trei metri spre "#apoi/ tr,#ti#(u0l (e peretele u#ei
2o#ciu#i "# !orm$ (e T. Pe c,#( era purtat pri# aer (e u#(a (e .oc/ "#tre%$ri o siluet$ uma#oi($ "#
armur$ care !u propulsat$ (e0a curme%i.ul cori(orului (i# !aa sa .i se lo+i cu at,ta putere (e
peretele opus/ "#c,t p$tru#se pe 2um$tate "# el. Dup$ aceea el "#su.i !u i%'it "# %i( .i pe#tru o
+reme #u mai .tiu #imic.
Pro'a'il c$0.i pier(use cu#o.ti#a u# mi#ut sau (ou$? c,#( ima&i#ea cori(orului i se
re!ocali%$ "# !aa oc3ilor/ !umul "#c$ se "#+ol'ura .i pra!ul co#ti#ua s$ se (epu#$ pe po(ea.
Urec3ile "i iuiau/ !ie (atorit$ e6plo%iei/ !ie (i# cau%a %ecilor (e alarme re%i(e#iale acti+ate (e
aceasta/ sau poate (i# am'ele moti+e. Lor# i%'uti s$ se ri(ice "# picioare/ ".i scoase 'lasterul .i
"#ai#t$/ cl$ti#,#(u0se. Di# trupul uma#oi(ului #ecu#oscut #u putea %$ri (ec,t picioarele/ e+i(e#t
(e !emeie/ ie.i#( pri#tr0o &aur$ (i# perete? era aproape cert c$ murise.
Se "#toarse .i mi2i oc3ii/ str$(ui#(u0se s$ pri+easc$ "# cu'iculul "##e&rit. Pe po(ea se
+e(eau resturile a patru trupuri car'o#i%ate care !ume&au. -#ai#t$ c,i+a pa.i "# camer$. U#ul
(i#tre corpurile arse sem$#a cu Mo#c3ar/ totu.i "i +e#ea &reu s$ !ie si&ur = mai ales pe#tru c$
trupul !usese (ecapitat.
Lor# simi c$ i se !ace r$u/ at,t (e ceea ce +e(ea/ c,t .i (e sem#i!icaia celor petrecute@
:at3 Mo#c3ar #u a+ea s$ mai "#c3eie #ici o a!acere cu #ime#i. 5ra mort/ iar Lor# .i I0ci#ci a+eau
"# mo( clar s$0i calce pe urme (ac$ #u p$r$seau Corusca#tul "# urm$toarea or$. 4rau(a 'a#car$
!usese %a(ar#ic$<
La #ai'a<
B$r'atul se "#toarse .i se pre&$ti s0o ia la &oa#$. C3iar .i "#tr0o %o#$ at,t (e r$u !amat$/ o
aseme#ea e6plo%ie ar !i a(us "# scurt timp !orele (e securitate. Tre'uia s$ ias$ (e aici/ .i rapi(. -#
clipa c,#( se puse "#s$ "# mi.care/ "#tre%$ri o sclipire lumi#oas$ "#tr0u# col al o($ii .i pri+i
i#sti#cti+ "#tr0acolo.
Ceea ce +$%u "l !$cu s$ se opreasc$ i#sta#ta#eu.
5ra oare posi'il; P$rea realme#te o spera#$ i#cre(i'il$. Totu.i/ c,#( se aplec$ .i pri+i
mai "#(eaproape/ ".i ($(u seama c$ se putea ca 2ocul s$ #u !i luat "#c$ s!,r.it.
Cristalul 3olocro# se a!la "# sei!ul (esc3is pe 2um$tate/ care #e"#(oios "l prote2ase
"mpotri+a e!ectelor e6plo%iei. Lor# "l "#3$$/ "l str,#se "#tr0o m,#$ .i/ ri(ic,#( cel$lalt 'ra/ "#
care i#ea 'lasterul/ por#i s$ aler&e c,t putea (e repe(e pe cori(or/ c$tre scar$/ pe l,#&$ c3iria.ii
cu c3ipuri (erutate .i speriate care se i+eau precaui pe#tru a i#+esti&a. Mai e6ista totu.i o .a#s$ =
!oarte re(us$ = ca el .i I0ci#ci s$ poat$ presc3im'a acest !iasco "#tr0o situaie c,.ti&$toare. Dar
pe#tru a.a ce+a tre'uia s$ ias$ c,t mai iute (i# locul acesta.
Capitolul 11.
C l$(irea "# care p$tru#sese Dars3a era o mo#a($ = u# 3a'itat complet auto#om/ "#alt (e
u# )ilometru. 1i(oma multor structuri &i&a#tice similare ce se "#$lau (e pe supra!aa
Corusca#tului/ era mai mult (ec,t u# simplu comple6 (e apartame#te/ .i co#i#ea practic tot ce
a+eau #e+oie locuitorii ei@ case/ ma&a%i#e/ sere 3i(ropo#ice/ 'a c3iar .i parcuri i#terioare. Dars3a
.tia c$ muli i#(i+i%i tr$iau literalme#te toat$ +iaa "# aseme#ea cl$(iri/ "# u#ele ca%uri !$c,#(
#a+eta la locurile (e mu#c$ (e pe emis!era opus$ a pla#etei !$r$ s$ se a+e#ture%e m$car o (at$ "#
e6terior.
P,#$ atu#ci #u putuse "#ele&e atracia u#ei ast!el (e +iei/ (ar acum co#stat$ c$ se &$sea
pe aceea.i lu#&ime (e u#($ cu locatarii mo#a(ei/ cel pui# (i#tr0u# pu#ct (e +e(ere@ #ici ea #u
mai (orea s$ ias$ (i# cl$(ire. >o+$iala #u era "#s$ (etermi#at$ (e (e%+oltarea u#ei a&ora!o'ii/ ci
mai (e&ra'$ (e !aptul c$ (ac$ ar !i ie.it (e acolo ar !i "#sem#at s$ re+i#$ "# Templul Ce(i/ u#(e
tre'uia s$ compar$ "#ai#tea Co#siliului .i s$0.i m$rturiseasc$ e.ecul.
Nu a+ea "#s$ alter#ati+$. Co#siliul tre'uia s$ a!le (espre moartea !o#(oria#ului/ .i c,t mai
repe(e. Datoria ei era s$0.i a#u#e #ereu.ita/ i#(i!ere#t c,t (e ru.i#oas$ ar !i !ost.
4u #e+oit$ s$ urce alte patru r,#(uri (e trepte/ "#ai#te (e a a2u#&e la u# #i+el cu u# li!t "#
stare (e !u#cio#are. Sui cu acesta %ece #i+eluri .i a2u#se la u# pu#ct (e separaie al &3etoului
#i+elurilor i#!erioare (e seciu#ea superioar$ a mo#a(ei/ p$%it (e u# (roi( "#armat. Droi(ul "i
pri+i cu suspiciu#e aspectul 2al#ic/ (ar o l$s$ s$ treac$ (up$ ce ".i ($(u seama c$ era Ce(i.
C,#( ie.i (i# cl$(ire/ Dars3a se a!la "#tr0o lume mult mai !amiliar$. Por#i pe o pu#te
aeria#$ tra#spare#t$ .i pri+i "# 2os/ pe l,#&$ po(eaua (i# permato#. Laturile #ete(e ale cl$(irilor
(i# 2urul ei co'orau/ pier%,#(u0se "# #e&uri .i cea$. Su' ceaa aceea se a!la a'isul (i# care a'ia
e+a(ase. Dac$ i s0ar !i o!erit s$ opte%e "#tre a re+e#i acolo sau a se "#toarce "# Templu/ pe#tru a0.i
(eclara i#succesul/ cu toat$ o#estitatea/ #u era si&ur$ ce a#ume ar !i ales.
Nu se putea "#s$ +or'i (espre o ale&ere/ #u; Nici +or'$ (e a.a ce+a.
Por#i spre o staie (e aerota6iuri/ per!ect co#.tie#t$ (e pri+irile pe care le atr$&eau
+e.mi#tele ei %(re#uite .i r$#ile 'a#(a2ate. BCu a(e+$rat su#t pri#s$ "#tre (ou$ lumiB/ se &,#(i.
Pe ta'ul (e ur&e#e "i mai r$m$seser$ (oar at,tea cre(ite c,t s$ ia u# aerota6i p,#$ la
Templu. I#stal,#(u0se pe 'a#c3eta (i# spate a +e3iculului/ Dars3a se simi pe #ea.teptate
cople.it$ (e o'oseal$ .i se str$(ui (i# r$sputeri s$ #u aipeasc$ pe (urata c$l$toriei scurte. -.i
($(ea seama c$ som#ole#a era #u at,t reacia !a$ (e "#cerc$rile pri# care trecuse/ c,t mai
(e&ra'$ te#tati+a (e a sc$pa (e ceea ce o a.tepta (e acum "#colo.
Drumul se termi#$ parc$ prea repe(e. Dars3a ac3it$ cursa .i p$tru#se "# Templu. Di# c,te
".i ami#tea/ trecerea pri#tre u.ile acestuia !usese (i#tot(eau#a pe#tru ea u# moti+ (e rela6are.
-#sem#ase re+e#irea "#tr0u# sa#ctuar/ "# si&ura#a u#ui loc u#(e &ri2ile .i pro'lemele restului
lumii erau l$sate "# urm$. 1cum #u mai a+ea (eloc impresia aceea. 1cum pereii "#ali .i lumi#ile
'l,#(e i#(uceau a#6ietate .i claustro!o'ie.
4ata scutur$ (i# cap .i0.i "#(rept$ umerii. Mai 'i#e s$ termi#e o (at$< Pro'a'il c$ la ora
aceea maestrul Bo#(ara se &$sea "# camera sa. 1+ea s$0i raporte%e mai "#t,i me#torului/ (up$
care/ mai mult ca si&ur/ urmau s$ se pre%i#te am,#(oi "#ai#tea Co#siliului.
Dart3 Maul comisese o eroare.
5#ormitatea "#ele&erii respecti+e "l "mpo+$ra ca u# pla#etoi( &i&a#tic. Su'estimase
+,#$torul (e recompe#se/ !ii#(c$ !emeia #u !usese puter#ic$ "# 4or$. O aseme#ea &re.eal$
!usese c,t pe aici s$0l coste +iaa. .i c,t (e "#2ositor ar !i !ost s$ moar$ (e m,#a u#ui 'a#al +,#$tor
(e recompe#se = el/ care !usese i#struit pe#tru a "#!ru#ta .i uci(e Ce(i< Nu tre'uia s$ mai !ac$
ast!el (e ipote%e risca#te. Nu a+ea s$ le mai repete #icio(at$.
>tia care tre'uia s$ !ie urm$torul pas. :at3 Mo#c3ar murise/ (ar mai r$m$sese Pa+a#.
C,#( Maul p$r$si cl$(irea/ polii.tii .i (roi%ii pompieri "#cepuser$ (e2a s$ soseasc$. Sit3ul #u
putea "#ceo.a circuitele co&#iti+e ale (roi%ilor la !el (e u.or ca pe creierele or&a#ice/ a.a "#c,t
i#tr$ rapi( pe str$%ile "#tu#ecate (e la supra!a$ pe#tru a e+ita "#tre'$rile.
La (ou$ c+artale (ep$rtare &$si o !u#($tur$ pustie .i0.i acti+$ comu#icatorul (e la
"#c3eietur$. Dup$ o clip$/ "#ai#tea sa ap$ru ima&i#ea lui Dart3 Si(ious.
7 Spu#e0mi ce pro&rese ai "#re&istrat/ rosti Lor(ul Sit3.
7 Re#e&atul :at3 Mo#c3ar a !ost ucis. 5l .i0a "mp$rt$.it "#s$ cu#o.ti#ele altcui+a = u#
om pe #ume Lor# Pa+a#. >tiu u#(e locuie.te omul acela. Voi mer&e c3iar acum .i0l +oi uci(e.
7 56cele#t< 1cio#ea%$ c,t mai repe(e cu puti#$. 5.ti si&ur c$ #ime#i altul #u mai .tie
(espre ce0i +or'a;
7 Da/ maestre. 5u.
Maul se opri su'it su' .ocul ami#tirii. :olocro#ul<
Ca "#tot(eau#a/ Si(ious simi ime(iat c$ ce+a era "# #ere&ul$.
7 Ce este; "#tre'$ el.
Dart3 Maul .tiu c$ tre'uia s$ recu#oasc$ #ereu.ita .i #u e%it$ s0o !ac$. Nici m$car #u0i
trecuse pri# mi#te s$0.i mi#t$ maestrul.
7 Mo#c3ar a+ea u# 3olocro# (espre care spu#ea c$ ar co#i#e i#!ormaiile respecti+e.
1m a+ut oca%ia (e a0l lua/ (ar. #0am reu.it s0o !ac.
1r !i !ost i#util s$ "#cerce s$ se scu%e/ po+esti#(u0i lui Si(ious (espre #ea.teptata apariie
a +,#$torului (e recompe#se .i (e e6plo%ia ce urmase/ (i# care a'ia sc$pase cu +ia$. U#icul
am$#u#t importa#t era c$ #u o'i#use 3olocro#ul.
V$%u cum oc3ii lui Dart3 Si(ious se "#&ustea%$ (e%apro'ator.
7 M$ (e%am$&e.ti/ lor( Maul.
Mustrarea "l str$pu#se ca o suli$ (e &3ea$ pe Maul/ (ar pe !aa acestuia #u se citi #ici o
reacie.
7 -mi pare r$u/ maestre.
7 Vei a+ea acum (ou$ misiu#i@ s$0l uci%i pe Lor# Pa+a# .i s$ &$se.ti cristalul.
7 Da/ maestre.
Si(ious "l !i6$ o clip$ cu pri+irea.
7 Nu0mi "#.ela "#c$ o (at$ a.tept$rile/ rosti el/ apoi 3olo&rama (isp$ru.
Dart3 Maul r$mase t$cut "# 'e%#a +e.#ic$ a supra!eei Corusca#tului. Respira e&al .i
re&ulat/ cu trupul complet #emi.cat. Numai ci#e+a a#tre#at pe#tru a percepe +,rte2urile .i
+orte6urile 4orei ar !i simit !urtu#a "#tu#ecat$ care clocotea "# el.
Maestrul s$u "l mustrase. >i pe 'u#$ (reptate. Cristalul acela putea "#sem#a (istru&erea
tuturor pla#urilor !$urite cu &ri2$ (e Dart3 Si(ious. Iar el/ Dart3 Maul/ urma.ul Sit3ului/
a'a#(o#ase 3olocro#ul atu#ci c,#( !u&ise pe#tru a0.i sal+a +iaa.
Se comportase ca u# i(iot<
N$rile lui se (ilatar$ .i Maul i#spir$ a(,#c/ +i'r,#( (i# tot corpul. Nu a+ea timp (e
autoacu%aii. 4$r$ "#(oial$/ cu'iculul #eimoi(ia#ului era (e2a ticsit cu (roi%i polii.ti care c$utau
i#(icii (espre e6plo%ie. -# #ici u# ca% ei #u a+eau s$ treac$ cu +e(erea peste u# cristal cu
i#!ormaii a!lat "#tr0u# sei! (esc3is.
56ista (esi&ur posi'ilitatea ca 3olocro#ul s$ !i !ost (istrus "# urma e6plo%iei/ (ar #u se
putea 'i%ui pe a.a ce+a. Tre'uia s$ se "#toarc$ .i s$ a!le ce se "#t,mplase cu el/ c3iar (ac$ "#
o($ia aceea s0ar !i a!lat toi (roi%ii polii.ti (e pe Corusca#t.
Iar (up$ ce &$sea cristalul .i0l uci(ea pe om/ tre'uia s$ primeasc$ pe(eapsa #ecu#oscut$
pe care/ #e"#(oios/ Dart3 Si(ious o co#cepuse pe#tru 2al#icul s$u e.ec.
Maul ie.i (i# !u#($tur$ .i re+e#i spre cl$(irea "# care locuise #eimoi(ia#ul.
Lor# "l &$si pe I0ci#ci p$tru#%,#( la parterul cl$(irii. sau "#cerc,#( s0o !ac$/ (eoarece
+alul (e locatari pa#icai aproape c$ 'locase toate ie.irile. De.i c3ipul metalic al (roi(ului era la
!el (e i#e6presi+ ca "#tot(eau#a/ reu.ea cum+a s$ tra#smit$ "#&ri2orare/ care se tra#s!orm$ "#
u.urare atu#ci c,#( "l %$ri pe Lor#.
7 S0o .ter&em (e aici/ murmur$ '$r'atul. Rapi(<
7 Mi se pare o i(ee remarca'il (e "#eleapt$.
Mer&,#( iute/ cei (oi se (ep$rtar$ cu c,te+a c+artale (e locul e6plo%iei.
7 Se pare c$ #u totul a mers co#!orm pla#ului/ o'ser+$ I0ci#ci.
7 Ca "#tot(eau#a/ e.ti u# maestru al a!irmaiilor mo(este/ come#t$ Lor# .i po+esti cele
"#t,mplate. N0am 3a'ar ci#e era !emeia moart$. N0am 3a'ar ce a cau%at e6plo%ia. N0am 3a'ar
ci#e i0a ucis pe #eimoi(ia# .i pe &orilele lui. -#s$ "l am pe $sta.
Scoase (i#tr0u# 'u%u#ar 3olocro#ul. I0ci#ci "l lu$ .i0l e6ami#$ cu ate#ie.
7 Pare a !i co(i!icat/ %ise el. -# mo( e+i(e#t co#i#e (ate/ "#s$ !$r$ a0l acti+a este
imposi'il (e preci%at (ac$ su#t (etalii ale em'ar&oului comercial al pla#etei Na'oo sau o reet$
pe#tru toc$#i$ al(eraa#$.
7 1r !i 'i#e s$ !ie ceea ce a spus Mo#c3ar c$ este. Lor# ".i pri+i cro#oul (e la m,#$. De
a'ia mai a+em timp s$ #e0#t,l#im cu 3uttul .i s$ a2u#&em la astroport.
7 5stime% c$ am mai a+ea o 2um$tate (e or$ (e &raie. Polii.tii locali +or !i mai
i#teresai (e e6plo%ie (ec,t s$ #e pri#($ pe #oi/ totu.i su#t (e acor( c$ este #ecesar$ o retra&ere
rapi($. Mi0am permis li'ertatea (e a utili%a temporara #oastr$ 'o&$ie pe#tru a re%er+a (ou$
locuri "# primul tra#sportor (e miro(e#ii care pleac$ spre I#elul 56terior. Dup$ ce +om a+ea
cre(itele 3uttului/ +om putea ac3ita locurile acelea.
Lor# "#cu+ii#$ (i# cap. I0ci#ci a+ea (reptate? importa#t era s$ +,#($ 3olocro#ul .i s$
p$r$seasc$ pla#eta c,t mai repe(e posi'il. Pro'a'il c$ i#(i+i(ul care0l lic3i(ase pe :at3 Mo#c3ar
c$uta (e aseme#ea cristalul .i Lor# #u (orea "# #ici u# ca% s$ !ac$ cu#o.ti#$ cu el. -.i reami#tea
!oarte limpe(e trupul (ecapitat al #eimoi(ia#ului %$c,#( pe po(eaua apartame#tului/ al$turi (e
ca(a+rele &$r%ilor (e corp. >i u#ul (i#tre 'o(9&uar%i !usese (esc$p$,#at.
Se opri 'rusc/ parali%at (e .oc. I0ci#ci "i pri+i c3ipul .i "l trase (i# !lu6ul tra!icului
pieto#al.
7 Ce s0a "#t,mplat;
7 Nu era pic (e s,#&e./ murmur$ Lor#.
Droi(ul #u come#t$/ ci se mulumi s$ a.tepte.
7 Cel care l0a ucis pe Mo#c3ar i0a t$iat capul. 1 proce(at la !el .i cu u# 'o(9&uar(
Vuarre#/ totu.i #0am %$rit #ic$ieri +reo pic$tur$ (e s,#&e. -#ele&i; Nu e6ista pic (e s,#&e< 1sta0
#seam#$.
7 Cauteri%are. 4u%iu#ea esuturilor "# urma aplic$rii i#sta#ta#ee a u#ei c$l(uri !oarte
mari. LI0ci#ci t$cu .i Lor# .tiu c$ (roi(ul a2u#sese la aceea.i co#clu%ie ca .i el.M Poate c$
(eplasarea lateral$ rapi($ a u#ui 'laster pus pe !oc automat.
7 4asciculul (e particule emis (e u# 'laster/ c3iar (e u# DL0QQ/ #u ati#&e aseme#ea
temperatur$ .i o .tii prea 'i#e. Deplasat rectili#iu/ (a/ poate s$ cauteri%e%e pri# ar(ere/ "#s$ pe#tru
a cauteri%a toat$ seciu#ea u#ui &,t ar !i #ecesare secu#(e 'u#e. 8,tul ar !i tre'uit s$ !ie
cauteri%at (up$ moartea lui Mo#c3ar. .i atu#ci ce rost ar !i a+ut; Nu cu#osc (ec,t o si#&ur$ arm$
capa'il$ s$ !ac$ a.a ce+a i#sta#ta#eu. 1ceea.i care a !ost utili%at$ la (ecuparea %$+orului (i# u.a
(e (uroel.
7 O sa'ie (e lumi#$. I0ci#ci pri+i "# 2ur/ parc$ pe#tru a se asi&ura c$ #u0i asculta #ime#i.
Vrei s$ %ici c$ u# Ce(i l0a ucis pe Mo#c3ar;
7 Oric,t (etest s0o recu#osc/ e6ecuiile #u su#t stilul ca+alerilor Ce(i. Lor# ".i simi pe
#ea.teptate &ura !oarte uscat$ .i !u #e+oit s$ "#&3it$ (e c,te+a ori "# sec "#ai#te (e a putea
co#ti#ua@ Ceea ce #e (uce la o si#&ur$ co#clu%ie lo&ic$.
7 Sit3ii; Imposi'il< Ultimul a murit acum mai 'i#e (e o mie (e a#i.
7 1.a cre(e toat$ lumea/ "#s$ este si#&ura co#clu%ie raio#al$. Mile#ii la r,#(/ ca+alerii
Ce(i au i#ut secrete (etaliile !a'ric$rii s$'iilor (e lumi#$. Pe#tru a co#strui .i !olosi o aseme#ea
sa'ie/ tre'uie s$ !ii e6pert "# 4or$/ iar "# toat$ &ala6ia u#icul Or(i# alc$tuit (i# i#(i+i%i puter#ici
"# 4or$ a !ost al Sit3ilor.
7 De ce #0ar !i posi'il s$ !i !ost pur .i simplu u# Ce(i i#!am; U#ul care a c$%ut poate
pra($ u#ei psi3o%e/ a.a cum am o'ser+at c$ se "#t,mpl$ !rec+e#t cu !ii#ele or&a#ice. Cre( c$ te
pripe.ti cu co#clu%iile.
7 Nu/ #u m$ pripesc. Lor# "l pri#se pe (roi( .i0l trase (up$ el/ aproape lu,#(0o la !u&$.
M$0m'arc ime(iat "# tra#sportorul $la (e miro(e#ii .i0o tulesc (e pe pla#eta asta. .i a.a +ei !ace
.i tu<
E$ri (e cealalt$ parte a str$%ii u# (e%i#te&rator pu'lic (e (e.euri .i0.i sc3im'$ (irecia/
urmat (e I0ci#ci.
7 >i #e (e'aras$m ime(iat .i (e 3olocro#ul $sta.
Se oprir$ "#ai#tea recipie#tului (e%i#te&ratorului .i Lor# scoase (i# 'u%u#ar cristalul cu
i#!ormaii/ (ar/ "#ai#te (e a0l putea aru#ca/ (roi(ul "l pri#se (e m,#$.
7 1cum .tiu cu a(e+$rat c$ e.ti #e'u#/ i se a(res$ I0ci#ci. :olocro#ul acesta repre%i#t$
u#ica #oastr$ .a#s$ (e a #e co#strui o +ia$ #ou$. >i cum #e +om pl$ti locurile "# car&o'otul (e
miro(e#ii; Nu putem pur .i simplu.
Lor# "l i%'i cu putere (e supra!aa acoperit$ cu !resce &ra!!iti a u#ui procesor mare (e
3i(rore&e#erare. Pieto#i (i# (i+erse specii trecur$ pe l,#&$ ei/ acor(,#( prea pui#$ sau c3iar
(eloc ate#ie altercaiei.
7 1scult$0m$< .uier$ '$r'atul pri#tre (i#i. Dac$ am (reptate/ este +or'a (espre u# Sit3.
Pro'a'il c$ el caut$ asta/ "i ar$t$ 3olocro#ul. Nu poate !i mituit/ ame#i#at sau a'$tut (e pe pist$
.i #u se +a (a "# l$turi (e la #imic pe#tru a pu#e m,#a pe el. N0am c3e! s$ cauteri%e%e .i &,tul
meu.
7 S$ presupu#em c$ ai a+ea (reptate/ "#cu+ii#$ I0ci#ci. S$ presupu#em c$ misteriosul
asasi# al lui Mo#c3ar este u# Sit3. S$ mai presupu#em c$ el (ore.te cristalul .i .tie c$ acesta se
a!l$ "# posesia #oastr$. S$ presupu#em c$ #e "#cole.te "#ai#te ca #oi s$ a2u#&em la 3utt .i #e cere
s$ i0l ($m. Ce cre%i c$0l +a !ace s$ !ie mai tolera#t !a$ (e #oi = !aptul c$0i +om (a cristalul sau
c$0i +om spu#e c$ l0am (istrus;
Lor# se opri/ str$(ui#(u0se s$0.i (omoleasc$ pa#ica. -#ele&ea c$ #u0.i !olosea creierul =
cel pui# #u partea a!lat$ (irect "#apoia !ru#ii. 8,#(ea cu #i+elurile i#!erioare ale or&a#ului/ cu
compo#e#ta primar$ (e tipul Blupt$ sau !u&iB.
Totu.i Blupt$ sau !u&iB = mai precis/ (oar !u&i = era si#&ura opiu#e raio#al$ "# ca%ul
acela. -# (ome#iul s$u a#terior (e acti+itate/ Lor# cercetase cu ate#ie istoria Sit3ilor .i .tia c$
ace.tia erau "#tr0a(e+$r !a#atici. Dac$ u# Sit3 se a!la pe urmele lor/ u#ica aciu#e pru(e#t$ pe
care o puteau "#trepri#(e era s$ plece c,t mai rapi( cu puti#$ spre cap$tul opus al &ala6iei.
Pe (e alt$ parte/ tre'uia s$ a(mit$ c$ ar&ume#tul lui I0ci#ci re!eritor la p$strarea
3olocro#ului #u era lipsit (e lo&ic$. La urma urmelor/ (ac$0l +i#(eau 3uttului "l "#(ep$rtau pe
Sit3 (e pe urmele lor. P$rea !iresc ca acesta s$ !ie i#teresat (e cristal/ #u (e ei.
Toate acestea se 'a%au pe ipote%a c$ uci&a.ul lui Mo#c3ar ar !i !ost "#tr0a(e+$r u# Sit3.
8ala6ia era "#s$ ime#s$/ iar pe Corusca#t se &$sea cea mai mare (i+ersitate (e rase (e pe toate
pla#etele locuite. 56ista posi'ilitatea ca u# i#(i+i(/ #ici Ce(i .i #ici Sit3/ s$ !i pus m,#a/ ci#e .tie
cum/ pe o sa'ie (e lumi#$ .i s$ o !i putut acti+a. La urma urmelor/ pro'a'il c$ #u tre'uia s$ !ii
c3iar u# maestru "# 4or$ pe#tru a rete%a &,tul cui+a cu o lam$ (e e#er&ie.
Niciu#ul (i#tre ar&ume#te #u0l (esti#(ea totu.i pe Lor#. 5l .i I0ci#ci i%'utiser$ s$
supra+ieuiasc$ patru a#i "# su'tera#ele puturoase ale Corusca#tului !ii#(c$ #u0.i asumaser$
riscuri. 1.a cum "i spusese (roi(ului "# repetate r,#(uri/ importa#t #u era s$ !ii para#oic/ ci
su!icie#t (e para#oic.
Opiu#ile #u erau "#s$ !oarte multe. Puteau s$ p$stre%e 3olocro#ul .i s$ r$m,#$ pe
Corusca#t/ sper,#( c$ pri# re#u#area la cristal l0ar !i oprit pe uci&a.ul lui Mo#c3ar s$0i omoare
.i pe ei. Sau puteau s$ +,#($ 3olocro#ul .i s$ se !oloseasc$ (e cre(ite pe#tru a p$r$si rapi(
pla#eta. sper,#( c$ #ime#i #u le por#ea pe urme.
Niciu#a (i#tre alter#ati+e #u o!erea !oarte multe spera#e pe#tru ati#&erea u#ei '$tr,#ei
!ericite.
Lor# suspi#$ .i0l eli'er$ pe (roi(.
7 Bi#e/ rosti el. S$ mer&em s$ #e0#t,l#im cu 3uttul.
Capitolul 1F.
- # camera lui secret$/ Dart3 Si(ious re!lecta "# solitu(i#e la ultimele e+e#ime#te.
Di# multe pu#cte (e +e(ere/ Dart3 Maul era u# acolit e6emplar. Loialitatea #u0i putea !i
pus$ la "#(oial$ .i era (e #e%(ru#ci#at? Si(ious .tia c$/ (ac$ i0ar !i poru#cit/ Maul .i0ar !i
sacri!icat +iaa !$r$ s$ .o+$ie o clip$. Iar a'ilit$ile lui (e lupt$tor erau !$r$ e&al.
-# acela.i timp/ a+ea u#ele (e!ecte/ (i#tre care cel mai importa#t era (e (eparte m,#(ria.
De.i Maul #u come#tase atu#ci c,#( primise misiu#ea/ Si(ious .tia c$ uce#icul lui simise c$
"#s$rci#area era mai pre2os (e capacit$ile sale. -# (i+erse/ .i #umeroase/ oca%ii/ Si(ious "i putuse
+e(ea aura puls,#( cu impuritatea #ea&r$ a #er$'($rii .i u#eori se "#tre'ase (ac$ #u cum+a "i
i#oculase prea mult$ ur$ !a$ (e Ce(i. Maul a+ea te#(i#a (e a se !ocali%a asupra (istru&erii lor/
trec,#( "# pla#ul secu#( ta'loul &e#eral.
5ra totu.i per!ect "#cre%$tor c$ Maul +a "#(epli#i sarci#a primit$. Complicaiile .i
"#t,r%ierile erau !ire.ti/ (ar a+eau s$ !ie re%ol+ate. Importa#t era (oar pla#ul &e#eral/ iar acesta se
(es!$.ura "# ritmul pre+$%ut. -# scurt timp/ Ce(i urmau s$ !ie m$cel$rii/ ceea ce a+ea s$0l (es!ete
pe impetuosul s$u su'or(o#at.
1#oo# Bo#(ara r$mase t$cut (ou$ mi#ute (up$ ce Dars3a ".i "#c3eie raportul .i pro'a'il
c$ mi#utele acelea !ur$ cele mai lu#&i (i# +iaa pa(aOa#ei. TOi*le)ul Ce(i st$tu cu !ru#tea plecat$
.i cu +,r!urile (e&etelor "mpreu#ate/ pri+i#( po(eaua (i#tre ei. Lim'a2ul corpului "i era imposi'il
(e (esci!rat/ pe#tru a (e(uce la ce se &,#(ea. P,#$ .i le))u "i erau #emi.cate. Dars3a era "#s$
si&ur$ c$/ oricare ar !i !ost &,#(urile me#torului/ ele #u pre+esteau lucruri 'u#e pe#tru
co#ti#uarea carierei ei (e Ce(i.
-# cele (i# urm$/ Bo#(ara suspi#$ .i0.i ri(ic$ oc3ii/ pe#tru a o pri+i pe !at$.
7 M$ 'ucur c$ mai e.ti "# +ia$/ rosti el .i Dars3a simi !a$ (e me#tor u# +al (e
recu#o.ti#$ .i (ra&oste aproape cople.itor "# i#te#sitate.
Pe#tru Bo#(ara/ si&ura#a ei !usese mai importa#t$ (ec,t misiu#ea.
7 Spu#e0mi acum/ co#ti#u$ tOi*le)ul/ (ac$ l0ai +$%ut pe !o#(oria# muri#(.
7 Nu/ (ar este imposi'il s$ !i supra+ieuit u#ei aseme#ea c$(eri.
Maestrul Ce(i ri(ic$ o m,#$/ opri#(0o.
7 Nu l0ai +$%ut muri#( .i '$#uiesc c$ #ici #0ai simit o pertur'are "# 4or$ care s$0i !i
sem#alat moartea.
Dars3a ".i reami#ti e+e#ime#tele (e co.mar petrecute cu c,te+a ore "# urm$. -# clipa
respecti+$ mi#tea ei #u a+usese ca prioritate sca#area u#(elor 4orei pe#tru o aseme#ea u#($ (e
pertur'are. Preocupat$ !ii#( (e "#cercarea (e a0.i sal+a propria +ia$/ o simise oare; >tia c$/ (ac$
pertur'area ar !i e6istat/ Bo#(ara ar !i perceput0o/ (ar ea #u era la !el (e su'til acor(at$ la
ma#i!est$rile 4orei.
7 Nu am simit/ rosti "#cet apoi se simi o'li&at$ s$ a(au&e/ (ar/ i#,#( seama (e
circumsta#e.
7 Su#t co#+i#s c$ circumsta#ele #0au !ost #ici pe (eparte optime/ spuse Bo#(ara. Totu.i
at,ta +reme c,t e6ist$ cea mai mic$ .a#s$ ca Oolt3 s$ mai !ie "# +ia$/ tre'uie s0o +eri!ic$m.
I#!ormaiile (ei#ute (e el su#t !oarte importa#te.
7 Vrei s$ m$ "#torc .i s$ +eri!ic (ac$ a murit;
Simplul &,#( (e a re+e#i "# Cori(orul Staco2iu o ameea (e sc,r'$/ totu.i/ (ac$ era
#eap$rat$ #e+oie/ a+ea s0o !ac$.
Bo#(ara se ri(ic$/ iar atitu(i#ea .i postura corpului s$u erau (ecise.
7 Vom mer&e "mpreu#$. Vi#o<
Por#i spre u.$ .i Dars3a se &r$'i s$0l urme%e.
7 Dar Co#siliul; N0ar tre'ui s$0l a#u#$m.
Maestrul Ce(i se opri "#ai#te s$ a2u#&$ la u.$ .i ".i pri+i pa(aOa#a.
7 Ce s$0l a#u#$m; Deocam(at$ #imic #u este a'solut clar. Vom !ace raportul (up$ ce
+om .ti cu si&ura#$ (ac$ !o#(oria#ul este +iu sau mort.
Re+e#i cu !aa la u.a care &lis$ "#ai#tea lui/ (esc3i%,#(u0se/ .i ie.i pe cori(or. Dars3a "l
"#soi/ "#ele&,#( treptat c$ putea s$ e6iste o pro'a'ilitate/ oric,t (e i#!im$/ ca misiu#ea ei s$ #u
se !i s!,r.it pri#tr0u# e.ec. 5ra cel mai su'ire .i !ra&il (i#tre paie/ totu.i/ at,ta +reme c,t plutea
(easupra ei/ #u putea (ec,t s$0l "#.!ace.
Maul ".i p$str$ &lu&a pe cap .i sa'ia la ce#tur$ c,#( i#tr$ (i# #ou "# cl$(ire. Di# !ericire/
la u.$ se a!la u# poliist om/ care0i oprea pe cei care +oiau s$ i#tre sau s$ ias$/ pe#tru a le
"#re&istra (eclaraiile. Pe#tru Maul/ !u ri(icol (e u.or s$ se "#+$luie "# 4or$ .i ast!el s$ lu#ece
#e+$%ut pe l,#&$ mi#tea aceea sla'$.
Droi%ii le&i.ti sca#au cu'iculul cu lasere. 1l$turi (e ei se mai a!lau (oi crimi#ali.ti/ u#
mrlssi .i u# sullusta#. Sit3ul r$mase pe cori(or .i ascult$ cr,mpeiele (e co#+ersaie ce a2u#&eau
p,#$ la el/ !$r$ s$ au($ me#io#area (escoperirii u#ui 3olocro#. Cu mult$ pru(e#$/ so#($ .i
e6ami#$ mai "#t,i mi#tea mrlssiului/ apoi a sullusta#ului/ (ar #u (etect$ "# &,#(urile lor #imic
(espre cristal. Co#ti#u,#( s$ se p$stre%e camu!lat "# partea "#tu#ecat$/ trecu pe l,#&$ (esc3i(erea
cu'iculului .i pri+i c$tre sei!ul (esc3is. :olocro#ul #u mai era "#$u#tru. Maul e6ami#$
posi'ilit$ile. Dac$ (isp$ruse/ "#sem#a c$ !usese luat (e altci#e+a (ec,t (e !orele (e securitate. >i
ci#e putuse !i persoa#a respecti+$; "# mo( e+i(e#t/ cump$r$torul pe care Mo#c3ar "l a.teptase s$
apar$ (i#tr0o clip$ "# alta = omul Lor# Pa+a#. 1+ea s$0i !ac$ o pl$cere (eose'it$ s$0i rete%e capul.
Dart3 Maul se r$suci .i por#i spre ie.ire.
1cum a+ea u# i#teres (u'lu "# a0i &$si pe om .i (roi(ul s$u. 5+i(e#t/ primul loc pe care
a+ea s$0l cercete%e era 2al#icul lor cu'icul su'tera#. Nu se a!la (eparte (e locul acesta/ ci (oar la
c,te+a mi#ute (e mers.
Cu pui# #oroc (i# partea lui/ tot at,tea mi#ute "i mai r$m$seser$ (e tr$it .i lui Pa+a#.
-# &e#eral/ Lor# #u se co#si(era e6a&erat (e 6e#o!o'? la urma urmelor/ i#,#( seama (e
!elul "# care tr$ise "# ultimii ci#ci a#i/ ma#i!estarea pre2u(ec$ilor !a$ (e alte specii #u era #umai
#erecoma#(a'il$ pe#tru a!aceri/ ci putea !i (e0a (reptul periculoas$.
Detesta "#s$ s$ ai'$ (e0a !ace cu 3utti.
La #i+el pur +isceral/ a+ea repulsie !a$ (e toate aspectele uria.elor #e+erte'rate@ oc3ii
ime#.i/ reptilie#i/ mo(ul (e (eplasare pri# &lisare .i/ mai presus (e orice/ pielea lu#ecoas$ care
secreta perma#e#t mucus. Simplul !apt c$ tre'uia s$ !ie "# aceea.i o(aie cu Ia#t3 "l !$cea s$
simt$ "# tot corpul u# +al (e oroare/ pe care a'ia "l putea "#!r,#a.
Potri+it criteriilor 3utte/ Ia#t3 era t,#$r = #u a+ea #ici m$car ci#ci sute (e a#i sta#(ar( =
(ar era i#teli&e#t .i +iclea# .i urca rapi( "# ierar3ia lumii i#terlope. De.i se str$(uia (i# r$sputeri
s$ stea "# aceea.i "#c$pere cu lima6ul uria./ Lor# tre'uia s$ recu#oasc$/ !$r$ c3e!/ c$ pri+ea cu
a(miraie .irete#ia amoral$ .i a'ilitatea 3uttului. Nime#i #u putea a#ali%a at,t (e rapi( .i (e
pro!u#( ca el toate (etaliile u#ei a!aceri.
-#ti#s pe u# po(ium (i# se(iul s$u su'tera#/ Ia#t3 pu!$ia oca%io#al (i# #ar&3ileaua
umplut$ cu r$($ci#$ (e c3a)/ "# +reme ce e6ami#a cristalul 3olocro#. -# apropiere se a!lau (oi
'o(9&uar%i &amorree#i/ care0i !i6au cu pri+irile pe Lor# .i I0ci#ci.
7 De ce #u te0ai (us cu el (irect la Ce(i; "#tre'$ Ia#t3 .i uruiala pro!u#($ a +ocii lui (e
'as st,r#i +i'raii #epl$cute "# or&a#ele i#ter#e ale omului. -# mo( #ormal/ pe ei ar !i tre'uit s$0i
a'or(e%i.
Lor# #u +e(ea #ici u# moti+ pe#tru care s$0i po+esteasc$ (espre se#time#tele sale !a$ (e
Ce(i.
7 Ce(i susi# c$ au !o#(uri !oarte limitate pe#tru a.a ce+a/ "i replic$. -# plus/ #u m0ar !i
mirat s$0.i !i !olosit trucurile me#tale pe#tru a m$ sili s$ li0l (au pe &ratis. -.i pri+i cro#oul pe
!uri. .i co#ti#u$@ Te i#teresea%$ sau #u; 1. putea s$ i0l (au (irect co#sulului pla#etei Na'oo (e
pe Corusca#t.
Ia#t3 sc3i$ u# &est (e "mp$care (i# m,#a &r$su$.
7 R$'(are/ priete#e< Da/ m$ i#teresea%$/ "#s$ = .i/ te ro&/ #u co#si(era c$ proce(e% a.a
!ii#(c$ a. a+ea "#(oieli "# pri+i#a ta = a. !i #ai+ s$ #u0i teste% aute#ticitatea "#ai#te (e a0i
"#m,#a u# tea#c (e cre(ite.
Lor# se str$(ui (i# r$sputeri s$ r$m,#$ i#e6presi+. Dac$ Ia#t3 suspecta c$ era a#&a2at
"#tr0o curs$ co#tracro#ometru/ #0ar !i a+ut #ici cea mai m$ru#t$ remu.care "# a !olosi atuul
respecti+ pe#tru a re(uce preul. Pe (e alt$ parte/ timpul i se scur&ea realme#te pri#tre (e&ete.
7 >i cum i#te#io#e%i s$ !aci asta; "l "#tre'$.
:uttul se mulumi s$ %,m'easc$ .i &lis$ c,te+a !aete ale cristalului/ "mpi#&,#(u0le su'
(i+erse u#&3iuri .i ma#ipul,#(u0le a.a cum ar !i !$cut u# copil cu u# pu%%le (e !orme &eometrice.
Dup$ u# mome#t/ o ra%$ proiectat$ (e supra!aa superioar$ a 3olocro#ului se materiali%$ "# aer/
a!i.,#( cu+i#te lumi#oase .i ima&i#i ce suiau le#t pe "#$limea ca(rului 3olo&ra!ic "#ai#te (e a
(isp$rea. Lor# se &$sea prea (eparte pe#tru a putea citi te6tul .i "# plus se a!la "#apoia
(ispla9ului/ ast!el "#c,t al!a#umericele .i cu+i#tele "i ap$reau scrise i#+ers. Te6tul p$rea "#s$ "#
'a%ic$/ iar ima&i#ile erau sc3eme ale +,#$torilor stelari N0l Na'oo .i ale #a+elor 4e(eraiei.
Ia#t3 mai roti o !aet$ a cristalului .i ima&i#ile (isp$rur$.
7 Desc3i(erea u#ui aseme#ea 3olocro# poate !i (estul (e p$c$toas$/ come#t$ el/ (ar
#eimoi(ie#ii #u su#t o specie e6traor(i#ar (e istea$.
7 56cele#t/ %ise I0ci#ci. 1cum .tii c$ o'iectul este aute#tic. Preul este u# milio# (e
cre(ite.
7 Batem palma/ replic$ Ia#t3 spre surpri#(erea lui Lor#. Merit$ (e %ece ori pe at,t.
:uttul se "#toarse c$tre o co#sol$ (e come#%i (i# apropiere .i ap$s$ u# 'uto#.
Lor# ".i "#&$(ui alt$ pri+ire spre cro#o. Dac$ totul co#ti#ua s$ mear&$ "# ritmul acela/ mai
a+eau "#c$ timp s$ a2u#&$ la astroport. -#tr0o or$/ Corusca#tul/ misteriosul asasi# Sit3 .i poliia
a+eau s$ (ispar$ "# #ea#tul cosmic (i#apoia lor.
Cu u#a (i#tre lamele s$'iei/ Dart3 Maul (ecup$ rapi( .i precis "#cuietoarea cu'iculului
su'tera#/ la !el cum proce(ase ce+a mai (e+reme cu u.a (e la cl$(irea lui :at3 Mo#c3ar. I#tr$
iute .i l$s$ u.a s$ &lise%e .i s$ se "#c3i($ "# urma lui. L$mpi cu i#ca#(esce#$ se apri#ser$ "# mo(
automat/ proiect,#( o lumi#$ puter#ic$ "#tr0u# spaiu c3iar mai mic .i mai stri(e#t (ec,t cel
"#c3iriat (e #eimoi(ia#. I#teriorul era pustiu? u#icul loc "# care s0ar !i putut ascu#(e ci#e+a era
'aia .i Maul #u a+u #e+oie (ec,t (e (ou$ secu#(e pe#tru a se co#+i#&e c$ #ici acolo #u se a!la
#ime#i.
Se apropie (e seciu#ea peretelui u#(e se a!la +i(ecra#ul .i u#itatea pe#tru mesa2e/ o
acti+$ pe cea (i# urm$ .i "# aer ap$ru ima&i#ea u#ui 3utt. -l recu#oscu ime(iat/ era Ia#t3/ u#
&a#&ster a!lat "# pli#$ asce#siu#e "# Soarele Ne&ru/ mai e6act u#ul (i#tre pui#ii care
supra+ieuiser$ m$celului rece#t (ecla#.at (e Maul.
7 Lor#/ rosti 3uttul/ cre%usem c$ #e +om "#t,l#i a%i pe#tru a (iscuta (espre u# a#ume
3olocro# pe care (oreai s$0l +$(. S$ .tii c$ #u este politicos s$ ii cump$r$torii s$ a.tepte.
Sit3ul se "#toarse .i p$r$si cu'iculul/ mi.c,#(u0se iute.
Capitolul 1N.
P arc$ prea repe(e/ Dars3a 1ssa#t se tre%i iar$.i "# a(,#cul Corusca#tului.
C,#( sc$pase (e aici/ mai (e+reme "# cursul %ilei/ estimase c$ (e acum +a !i (e&ra(at$ .i
realocat$ "# corpurile (e a&ricultur$. Se ima&i#ase cum ".i "mpac3eta 'u#urile .i0.i lua r$mas 'u#
(e la cu#oscui. -# #ici u# ca% #u0.i "#c3ipuise c$ +a re+e#i "mpreu#$ cu me#torul ei la sce#a
(i%&raiei.
Iar acum st$tea l,#&$ 1#oo# Bo#(ara "# aerocarul (e patru locuri al acestuia/ re+e#i#(
spre Cori(orul Staco2iu .i mo#a(a u#(e0l pier(use pe !o#(oria# .i !usese c,t pe aici s$0.i piar($
propria +ia$.
C$ile 4orei erau cu a(e+$rat impre+i%i'ile.
7 1cesta este/ i#(ic$ ea tur#ul care se "#$la (rept "# !a$/ per!ect +i%i'il pe !u#(alul
soarelui (up$0amie%ii. 1colo/ 2os.
Bo#(ara #u spuse #imic/ ci se mulumi s$ "#cli#e 'otul aerocarului/ p$r$si#( !lu6ul
tra!icului. Se "#ca(r$ "#tr0u# cori(or +ertical (esce#(e#t .i "#cepu s$ co'oare.
Ceaa care p$rea mereu pre%e#t$ "# 2urul altitu(i#ii (e o sut$ (e metri/ (emarc,#(
#i+elurile superioare "#!loritoare (e &3etourile (e (e(esu't/ "i cupri#se pe#tru mome#t/ apoi se
(estr$m$/ "#locuit$ (e ima&i#ea aeria#$ a str$%ilor "#tu#ecate. De.i (easupra soarele "#c$ #u
apusese/ aici 2os era "# cel mai !ericit ca% u# amur& perpetuu.
Dars3a pri+i peretele cl$(irii lu#ec,#( "# sus .i0i ar$t$ me#torului c,rli&ul pistolului
asce#sio#al/ care r$m$sese pri#s (e per+a%. Urmar$ ca'lul "# 2os/ spre a(,#curile !eti(e.
C,#( a2u#ser$ la %ece metri (easupra pa+a2ului/ Bo#(ara apri#se proiectoarele (e
asoli%are .i seciu#ea (e stra($ (e su' ei (e+e#i per!ect +i%i'il$. Pri+i#( pe &eam/ !ata %$ri siluete
"#tu#ecate/ (e mult timp co#(iio#ate s$ pre!ere 'e%#a "# locul lumi#ii/ care se &r$'eau s$ se
retra&$ "# um're.
Nu se +e(ea #ici urm$ (e !o#(oria#. Mai mult ca si&ur trupul "i !usese t,r,t (e pr$($tori.
Pe pa+a2 se (isti#&ea (oar o pat$ (e s,#&e staco2iu/ iar "# apropierea ei u# .oim0liliac cu &,tul
!r,#t "# urma pr$'u.irii. Bo#(ara ai#ti u#ul (i#tre proiectoare "#tr0acolo/ uit,#(u0se ate#t. Le))u
i se &,r'o+ir$ u.or/ simulta# cu umerii. Pri+i#(u0l/ Dars3a "#elese c$ ultima ei spera#$ (e
sal+are a misiu#ii pierise (e!i#iti+.
7 Ce +om !ace acum; "#tre'$ ea "#ceti.or.
TOi*le)ul t$cu c,te+a mome#te prelu#&i/ o!t$ .i r$spu#se@
7 Ne "#toarcem la templu. Tre'uie s$ a#u#$m Co#siliul (espre cele "#t,mplate.
BDeci a.a se termi#$B/ ".i spuse !ata. -# mo( stra#iu/ acum/ c,#( .tia c$ spera#a murise/
#u simea tristeea %(ro'itoare pe care o a#ticipase/ ci u# #ea.teptat se#time#t (e u.urare. Lucrul
cel mai r$u cu puti#$ se "#t,mplase .i tre'uia s$ &$seasc$ o cale (e a co#ti#ua (i# situaia
respecti+$. Ca "# ma2oritatea (e%astrelor teri'ile/ realitatea era aproape (e%am$&itoare pri#
comparaie cu presimirile "#sp$im,#t$toare.
P,#$ "# mome#tul acesta/ &ri2a ei !a$ (e misiu#e "i l$sase prea pui# timp s$ se mai
&,#(easc$ la Oolt3. 1cum "#s$/ pri+i#( pata (e s,#&e (e pe pa+a2/ se simea cople.it$ (e
compasiu#e. 4o#(oria#ul !usese u# la. irita#t .i !$r$ "#(oial$ u# i#!ractor lipsit (e co#.tii#$/
totu.i pui#i i#(i+i%i meritau o moarte at,t (e ori'il$ pe c,t !usese a sa.
Bo#(ara alime#t$ repulsoarele .i aerocarul "#cepu s$ se ri(ice.
U#a (i#tre &orilele 3uttului "i a(use st$p,#ului s$u o +ali%$ mare. Ia#t3 o (esc3ise .i pe
Lor# "l "#cerc$ ameeala/ pri+i#( "#$u#tru. Vali%a era ticsit$ cu cre(ite repu'lica#e sta#(ar(/ "#
'a#c#ote (e c,te o mie/ #ou0#oue. Ia#t3 r$suci +ali%a c$tre el/ etal,#( 'o&$ia/ .i '$r'atul simi
cum "l !ur#icau (e&etele (e (ori#a (e a i#tra "# posesia lor. Nu mai +$%use at,ia 'a#i &3ea$.
mai precis/ #u +$%use #icio(at$ at,ta '$#et "#tr0u# si#&ur loc.
7 U# milio# (e cre(ite repu'lica#e "# 'a#c#ote cu serii #eco#secuti+e/ a#u#$ 3uttul cu
to#ul #ep$s$tor cu care ar !i (iscutat (espre co#(iiile meteo. Tu iei +ali%a/ iar eu p$stre%
3olocro#ul. Toat$ lumea este mulumit$.
Lor# #u .tia .i #ici #u0i p$sa (e restul lumii/ (ar era cert (e u# lucru = el era mulumit.
Pri+i/ "#c$ #e+e#i#( s$0.i crea($ oc3ilor/ cum I0ci#ci "#ai#t$ pe#tru a lua 'a#ii ce a+eau s$ le
tra#s!orme +ieile. 1ru#c$ o pri+ire la cro#o. Dac$ plecau ime(iat/ mai a+eau timp s$ a2u#&$ la
astroport.
I0ci#ci se "#ti#(ea spre +ali%$/ c,#(/ pe #ea.teptate/ u.a (i#apoia lor !u i%'it$ (e perete.
U# 'o(9&uar( c3e+i# se "mpletici "# ca'i#etul lui Ia#t3 .i o la#ce (e !or$ "i c$%u (i#tre (e&etele
lipsite (e putere .i %$#&$#i pe po(ea/ a2u#&,#( l,#&$ po(iumul 3uttului. 56traterestrul cu piele
t$'$cit$ ".i co'or" pri+irea spre pieptul "# mi2locul c$ruia !ume&a o &aur$/ apoi colaps$.
Pe u.$ p$tru#se o creatur$ (e co.mar.
Lor# pri+i .ocat apariia aceea. Uci&a.ul c3e+i#ului era "#alt (e aproape (oi metri .i
"#+e.m,#tat "# ma#tie cu &lu&$/ ci%me .i m$#u.i &roase/ toate (e culoare #ea&r$. Purta o sa'ie (e
lumi#$ care #u sem$#a cu #iciu#a +$%ut$ +reo(at$ (e Lor#/ (eoarece a+ea #u u#a/ ci (ou$ lame
(e e#er&ie/ care ie.eau pri# am'ele capete ale m,#erului. Oric,t (e im'ata'il$ .i i#timi(a#t$ ar !i
!ost "#s$ arma/ omul se simea cu a(e+$rat "#&ro%it (e c3ipul purt$torului ei. Uci&a.ul ".i ($(u
&lu&a pe spate .i (e%+eli o ima&i#e si#istr$ (e tatua2e ro.ii .i #e&re "# 2urul oc3ilor &al'e#0
str$lucitori .i (i#ilor "##e&rii. Ca o coroa#$ (emo#ic$/ (e pe cra#iul ple.u+ "#mu&ureau %ece
coar#e scurte. Pri+i cu r$utate la ocupa#ii "#c$perii .i +or'i cu &las &utural@
7 Niciu#ul (i#tre +oi #u +a supra+ieui.
Lor# r$mase realme#te "#&3eat/ i#capa'il s$ opu#$ cea mai i#!im$ re%iste#$/ c,#(
uci&a.ul p$.i c$tre el. C,#( "#$l$ sa'ia oc3ii acestuia sclipeau ca (oi sori &eme#i.
I0ci#ci "#3$$ +ali%a cu 'a#i (i# m,i#ile lui Ia#t3 .i o a%+,rli "#tre Lor# .i atacatorul s$u/
tocmai c,#( acesta (i# urm$ rotea sa'ia "#tr0u# arc ori%o#tal care i0ar !i separat capul
corellia#ului (e &,t. Vali%a #imeri "# calea lamei .i t$i.ul (e plasm$ o tra+ers$/ risipi#( peste tot
cre(ite arse. 4ora lo+iturii !usese at,t (e puter#ic$ "#c,t pro'a'il l0ar !i (ecapitat oricum pe Lor#/
totu.i mome#tul ei (e i#erie !u "#ceti#it su!icie#t pe#tru a0i o!eri (roi(ului timp s$ plo#2e%e .i s$0
.i plac3e%e priete#ul/ "#(ep$rt,#(u0l (i# calea pericolului. Lor# simi temperatura e6trem$/ c,#(
i#ca#(esce#a lamei "i p,rli +,r!urile !irelor (e p$r.
Sit3ul = pe#tru c$ acum Lor# #u se mai "#(oia c$ se a!la "#ai#tea u#uia (i#tre le&e#(arii
Lor%i ai "#tu#ericului (espri#.i (i# #e&urile trecutului = ".i re+e#i aproape i#sta#ta#eu .i se
r$suci/ pe#tru a relua atacul. -#tre timp "#s$/ am'ii pa%#ici &amorree#i scoseser$ 'lasterele .i
(esc3iseser$ !ocul. Sit3ul roti arma cu (ou$ lame "# !aa sa/ re!lect,#( sal+ele armelor spre ei.
Doar at,t reu.i Lor# s$ +a($/ "#ai#te ca I0ci#ci s$0l smuceasc$ "# picioare .i s$0l tra&$ pri# u.$.
Por#ir$ "# !u&$ pri# cori(orul "#&ust care pleca (i# ca'i#etul lui Ia#t3 .i trecur$ pe l,#&$
ali pa%#ici mori .i (ou$ mal($re (e metal topit .i co#torsio#at care !useser$ c,#(+a (roi%i.
Cartierul &e#eral al lui Ia#t3 se &$sea su' clu'ul (e #oapte Oa%a Tus)e# al c$rui proprietar era
3uttul? Lor# .i I0ci#ci se "mpleticir$ pe o scar$ scurt$ .i ie.ir$ "# trom'$ "#tr0o sal$ cu lumi#i
al'astre ticsit$ (e mese (e sa'acc/ 2ocuri (e2ari) .i !emele sumar "m'r$cate/ apari#,#( mai
multor specii/ care (a#sau pe pie(estale. Cei (oi tra+ersar$ "# &oa#$ sala .i ie.ir$ (i# clu'.
7 U#(e mer&em; r$c#i Lor#/ "# timp ce aler&au pe stra($.
7 C,t mai (eparte<
Lor# ar !i +rut s$ proteste%e .i s$ spu#$ c$ era oricum lipsit (e se#s? pri+ise "# oc3ii
Sit3ului .i0.i %$rise pierirea acolo/ la !el (e limpe(e ca .i spiralele tatuate ce0i "#co#2urau oc3ii =
u# (esti# implaca'il care a+ea s$0l urm$reasc$/ i#(i!ere#t c,t (e (eparte .i c,t (e repe(e ar !i
!u&it. Nu mai a+ea "#s$ su!lu pe#tru a +or'i/ (e !apt/ #ici su!lu pe#tru a aler&a/ totu.i teama (e
cele +$%ute "# pri+irea aceea "l "mpi#&ea s$ &o#easc$ mai (eparte.
Maul +$%u cum pra(a "i sc$pa/ (ar #u putu !ace #imic pe#tru a o opri/ (eoarece ate#ia "i
era acaparat$ (e cei (oi &amorree#i. 4olosi#( o m,#$ pe#tru a0.i roti sa'ia "#tr0u# .a'lo# or'itor
care 'loca !asciculele (e particule trase (e 'lastere/ &esticul$ cu m,#a li'er$ .i ciupi li#iile
i#+i%i'ile ale 4orei/ trimi,#( re+er'eraii ce (etermi#ar$ armele s$ %'oare (i# m,i#ile
'o(9&uar%ilor surpri#.i.
-#ai#te ca ei s$ !i a+ut timp s$0.i re+i#$ (i# uimire/ Maul s$ri "#ai#te/ str$pu#&,#( "#t,i pe
u#ul/ apoi pe cel$lalt cu "mpu#s$turi iui/ uci&$toare. 8amorree#ii mori se pr$'u.ir$ pe po(ea .i
Sit3ul se #$pusti (up$ aceea pe#tru a0i +e#i (e 3ac 3uttului.
-# ciu(a masi+it$ii sale/ Ia#t3 se putea mi.ca rapi(/ atu#ci c,#( era silit. Lu#ec$ (e pe
po(ium .i "#3$$ la#cea (e !or$ sc$pat$ (e c3e+i#. O a%+,rli spre Maul/ care o rete%$ "# (ou$
pri#tr0o 'aleiere a s$'iei. 8e#eratorul (i# m,#erul l$#cii scurtcircuit$/ emi,#( o 2er'$ (e sc,#tei.
Ia#t3 #u mai a.tept$ pe#tru a +e(ea re%ultatul atacului s$u. Trupul lui m$t$3$los se
(eplas$ iute/ &lis,#( pri#tre 'a#c#otele (e cre(it arse .i "##e&rite care acopereau po(eaua/
co#ti#u,#( s$ i#$ str,#s "# m,#$ cristalul 3olocro#. 1proape c$ a2u#sese la ie.ire/ c,#( Sit3ul
s$ri .i e6ecut$ o tum'$ aeria#$ spre "#ai#te cu r$sucire "# .uru'/ pri# care str$'$tu toat$ lu#&imea
ca'i#etului .i ateri%$ (rept "# !aa lui.
-#ai#te ca Ia#t3 s$0.i !i re+e#it (i# surpri%$/ Dart3 Maul "i "#!ipse u#a (i#tre lamele
s$'iei a(,#c "# piept. Du3oarea (e car#e .i &r$sime ars$ umplu o(aia. :uttul muri cu u# 3orc$it
cro#c$#it/ iar masa i#ert$ a trupului s$u se #$rui moale pe po(ea.
Maul (e%acti+$ am'ele lame. -#ti#se m,#a li'er$ .i 3olocro#ul s$ri (i# m,#a 3uttului
mort "# palma sa. -l "#(es$ "#tr0u# compartime#t (e la ce#tur$/ se r$suci .i p$r$si "# &oa#$
"#c$perea. 12u#s "# capul treptelor/ se #$pusti pri# sala (e 2ocuri/ a%+,rli#( "# l$turi clie#i .i
mem'ri ai perso#alului pri# &esturi +iole#te/ "#c$rcate (e 4or$.
12u#s "# stra($/ se opri .i pri+i (e 2ur "mpre2ur/ c$ut,#(u0.i pra(a. Pa+a# .i (roi(ul #u se
%$reau #ic$ieri. Maul scr,.#i (i# (i#i. Nu le +a "#&$(ui s$ scape (i# #ou< "#tr0u# !el sau altul era
(ecis s$ pu#$ cap$t acestei cor+e%i. De2a (ura (e prea mult$ +reme.
C$ut$ (i# #ou partea "#tu#ecat$/ cer,#(u0i s$ lumi#e%e calea pe care o luase +,#atul/ (up$
care por#i/ croi#(u0.i (rum pri# &loata (e pieto#i #e!ericii.
De.i simpla lui "#!$i.are era su!icie#t$ pe#tru a (etermi#a pe ma2oritatea i#(i+i%ilor (uri
(e pe stra($ s$0l ocoleasc$ pe (eparte/ co#ti#ua s$ a+a#se%e prea le#t. 12u#&e< ".i spuse Maul.
5li'er$ partea "#tu#ecat$/ !olosi#( 4ora ca pe u# 'er'ec "mpotri+a celor care0i st$teau "# !a$.
Coti spre mi2locul str$%ii "#&uste. Motospee(erul "l a.tepta #u (eparte .i ar !i putut utili%a
telecoma#(a pe#tru a0i acti+a circuitul (e coma#($ secu#(ar$/ ast!el "#c,t "# cel mult (ou$
mi#ute ar !i a2u#s l,#&$ el. 56ista totu.i o mo(alitate .i mai rapi($. 1pel$ 4ora/ mi.c,#(u0se (e
cel pui# ci#ci ori mai repe(e (ec,t putea aler&a u# om. 1cum/ cei (oi #u mai a+eau cum s$0i
scape.
-# c,te+a mome#te "i %$ri. 1lte secu#(e .i a+ea s$0i a2u#&$ (i# urm$. iar atu#ci sa'ia (e
lumi#$ a+ea s$ i#tre (i# #ou "# aciu#e/ spi#tec,#( pri# metal .i car#e .i "#c3ei#( !i#alme#te
misiu#ea aceasta 2al#ic$.
R,#2i .i m$ri mai mult pasul s$u &ar&a#tuesc/ s$ri#( peste rui#a "##e&rit$ (e !l$c$ri a u#ui
spee(er (e tere#. Pa+a# .i (roi(ul "#toarser$ capetele .i0l %$rir$/ iar Sit3ul putu (isti#&e &roa%a (e
pe c3ipul omului .i "#cerc$ u# se#time#t (e (eose'it$ satis!acie.
-#c$ u# salt .i am,#(oi a+eau s$ !ie ai lui.
Iar apoi u# 'aros i#+i%i'il "l i%'i "# mi2locul saltului/ tr,#ti#(u0l (e p$m,#t. Ce !usese
asta; Ci#e cute%ase s$ i#ter+i#$; Maul ri(ic$ oc3ii .i %$ri u# aerocar asoli%,#( l,#&$ Pa+a# .i
(roi(. 4asciculele repulsoare (e su' tre#ul (e ateri%are al acestuia "l lo+iser$ atu#ci c,#( trecuser$
(irect peste el. Se a!la acum la mai pui# (e ci#ci metri (ep$rtare/ a.a "#c,t "i putea (isti#&e clar
pe pilot .i pe pasa&erul s$u.
5rau Ce(i.
Capitolul 1Q.
D ars3a simise pertur'area (i# 4or$ aproape simulta# cu Bo#(ara. 12u#seser$ la #i+elul
pla!o#ului (e cea$/ c,#( percepuser$ +i'raia "#tu#ecat$ (e (e(esu't? se pri+iser$ surpri#.i/ apoi
tOi*le)ul trimisese aerocarul "#tr0u# pica2 'rusc/ re+e#i#( c$tre stra($.
Niciu#ul #u scoase o +or'$? Dars3a #u .tia "# ce !el "l a!ectase pe maestrul Ce(i e6plo%ia
(e ur$ .i (istru&ere care re+er'erase (e 2os/ (ar ea !usese %&u(uit$ .i "#&reo.at$ (e i#te#sitatea
ra!alei empatice. Ci#e+a (e pe stra($ era e6trem (e +ersat "# utili%area 4orei .i acio#a cu
puterile ampli!icate (e aceasta. De2a muriser$ c,te+a !ii#e .i "# mo( clar a+eau s$ !ie ucise .i
altele. 4ata #u .tia ci#e murise sau ci#e era ame#i#at/ (ar ei (oi #u puteau i&#ora o aseme#ea
!olosire puter#ic$ .i s$l'atic$ a 4orei. Tre'uiau s$ a!le ci#e !usese respo#sa'il pe#tru ea .i s$0l
opreasc$/ (ac$ puteau.
Bo#(ara opri la (ou$%eci (e metri (easupra #i+elului str$%ii/ "#ai#t,#( at,t (e rapi( pe c,t
era pru(e#t pri# la'iri#tul ur'a#. Proiectoarele aerocarului ilumi#au artera "#&ust$ .i/ +ir,#( (up$
u# col/ %$rir$/ cam la o sut$ (e metri "# !a$/ pe pro'a'ilul r$spu#%$tor pe#tru pulsaia pe care o
percepuser$@ u# 'ipe( "#alt/ "# +e.mi#te #e&re/ care &o#ea "# salturi &i&a#tice "# mo( #e"#(oios
ampli!icate (e 4or$.
Ci#e. sau ce putea !i; "# #ici u# ca% #u era u# Ce(i. Ma#ipula 4ora cu si&ura#a u#ui
maestru/ "#s$ #ici u# Ce(i #u emisese +reo(at$ aseme#ea u#(e "#tu#ecate.
56ista o si#&ur$ e6plicaie. -#s$ c3iar "# clipa c,#( se &,#(i la ea/ Dars3a simi cum
mi#tea i se "mpotri+e.te. Nu se putea< 5ra imposi'il.
Nu mai a+ea "#s$ timp (e re!lecii. Mult mai "# !a$ "i putea (isti#&e pe cei (oi care
co#stituiau i#tele "#tu#ecatului = asta era e+i(e#t (i# !u&a lor (omi#at$ (e teroare.
-# urm$torul salt &ar&a#tuesc/ urm$ritorul a+ea s$0.i a2u#&$ pra(a. Dars3a #u0.i putu
ima&i#a (ec,t o si#&ur$ cale (e a0l opri/ iar (i# (irecia "# care Bo#(ara "#(rept$ aerocarul era
e+i(e#t c$ .i el se &,#(ise la aceea.i tactic$.
Ve3iculul trecu c3iar peste silueta "#+e.m,#tat$ "# ma#tie/ la o "#$lime calculat$ ast!el
"#c,t !ora 2eturilor repulsoare s$ ameeasc$/ (ar s$ #u uci($. Pla#ul !u#cio#$ a.a cum !usese
co#ceput. 1erocarul se %&u(ui .i trecu mai (eparte/ iar Dars3a pri+i "# urm$ .i0l %$ri pe
misteriosul atacator %$c,#( pe stra($/ cu ma#tia #ea&r$ ca o pat$ .i mai "#tu#ecat$ pe !u#(alul
c+asi,#tu#ericului total. Dup$ aceea Bo#(ara opri aerocarul l,#&$ cei (oi !u&ari. Spre
surpri#(erea !etei/ u#ul (i#tre ei era u# (roi(.
7 Sus< se a(res$ tOi*le)ul c$tre om. 5ste lipsit (e cu#o.ti#$/ (ar #u .tiu c,t timp +a mai.
7 Nu prea mult/ %ise (roi(ul .i ar$t$ "#apoi/ c$tre urm$ritor.
Dars3a "#toarse capul .i/ spre stupe!acia ei/ +$%u c$ "#tu#ecatul se scula (e2a "# picioare.
Nu0.i putu cre(e oc3ilor c$0.i re+e#ise at,t (e repe(e (i# lo+itura ameitoare a repulsoarelor.
7 Suii< r$c#i Bo#(ara. Ime(iat<
Omul care se 3ol'ase la Dars3a .i la me#torul ei cu o e6presie 'i%ar$ = o com'i#aie (e
u.urare .i repulsie = p$ru s$ (eci($ "# mo( "#elept c$ ei repre%e#tau (e (eparte cel mai mic
(i#tre (ou$ rele. S$ri pe 'a#c3eta (i# spate a aerocarului/ urmat (e (roi(. Dars3a aru#c$ alt$
pri+ire "#($r$t .i +$%u c$ "#tu#ecatul se propulsa (up$ ei. De la (ista#a aceea putea s$0i +a($ !aa
.i #u0.i reami#tea s$ !i "#t,l#it alta mai "#sp$im,#t$toare. Dup$ aceea capul "i %+,c#i (ureros spre
"#apoi/ c,#( Bo#(ara ap$s$ 'rusc pe coma#(a (e asce#siu#e .i aerocarul ,.#i "# sus.
Nu o !$cuse totu.i "#(ea2u#s (e rapi(. Ve3iculul se cutremur$ su' o lo+itur$ recepio#at$
"# partea posterioar$ a tre#ului (e ateri%are .i se "#cli#$ pe o parte. -# timp ce Bo#(ara se lupta cu
come#%ile/ Dars3a +$%u o m$#u.$ #ea&r$ pri#%,#( 'or(ul posterior al ca'i#ei.
Se &,#(i c$ "#tu#ecatul se !olosise pro'a'il (e 4or$ pe#tru a s$ri/ (eoarece aerocarul se
a!la (e2a la peste %ece metri (e sol. C3iar "# clipa "# care &,#(ul acela "i trecu pri# mi#te/ "#ti#se
am'ele 'rae cu u# &est (e "mpi#&ere/ trimi,#( o lo+itur$ i#+i%i'il$/ totu.i puter#ic$/ !ocali%at$
asupra m,i#ii "#m$#u.ate. M,#a sc$p$ pri%a .i aparatul %+,c#i (i# #ou/ c,#( urm$ritorul se
pr$'u.i spre stra($.
7 Repe(e/ la #i+elurile (e sus< stri&$ ea/ (ar "# acela.i mome#t +$%u e6presia (e pe
c3ipul lui Bo#(ara.
7 Nu putem/ rosti el.
4uria lui Dart3 Maul c,#( +$%u c$ Pa+a# .i (roi(ul "i sc$pau iar$.i (i# m,i#i !u aproape
a#ulat$ c,#( ".i ($(u seama c$ "# 2oc i#traser$ Ce(i. -# s!,r.it u# (u.ma# care s$ merite ate#ia
lui/ ci#e+a care s$0i poat$ testa cu a(e+$rat capacit$ile< Scutur,#(u0se (e e!ectele c,mpului
repulsor/ se repe%i (up$ aerocarul care se "#$la/ ".i acti+$ sa'ia .i lo+i spre meca#ismul
propulsiei care !$cea parte (i# tre#ul (e ateri%are al +e3iculului. 1+arie pro'a'il ce+a. -.i ($(u
seama (e asta (up$ !elul "# care aparatul se "#cli#$ pe o parte. 1(u#,#( 4ora "# 2urul s$u/ Maul
s$ri .i reu.i s$ se pri#($ (e 'or( cu o m,#$. -#ai#te (e a se putea sui "#s$ "# ca'i#$/ o simi pe
t,#$ra Ce(i i%'i#(u0l cu o putere co#si(era'il$/ "#(ea2u#s ca s$0l !ac$ s$0.i piar($ pri%a .i s$ ca($
"#apoi "# stra($.
1soli%$ u.or/ cu 4ora amorti%,#(u0i impactul. C3iar "#ai#te s$ !i ati#s solul cu ci%mele/
acti+$ comu#icatorul (e la "#c3eietura m,i#ii .i rosti co(ul (e coma#($ care "i acti+a
motospee(erul .i a+ea s$0l a(uc$ la sursa sem#alului. -# timp ce o !$cea/ +$%u c$ aerocarul se
sta'ili%$ .i ,.#i "# sus. -#tr0o secu#($/ cotise (up$ u# col .i (isp$ruse (i# ra%a lui +i%ual$.
BPrea pui# importa#tB/ ".i spuse Sit3ul a.tept,#( sosirea motospee(erului? aerocarul a+ea
s$ !ie (estul (e u.or (e urm$rit cu a2utorul 4orei/ mai ales cu (oi Ce(i la 'or(. Pa+a# .i (roi(ul
lui a+useser$ a%i u# #oroc i#cre(i'il/ (ar acum .a#sele lor se s!,r.iser$ (e!i#iti+.
7 1 !ost a+ariat re&la2ul pe +ertical$ al reelei repulsoare/ a#u#$ pilotul Ce(i.
7 Ce "#seam#$ asta; "#tre'$ !emeia/ care era mai t,#$r$ (ec,t to+ar$.ul ei .i c3iar (ec,t
Lor#.
7 -#seam#$ c$/ r$spu#se I0ci#ci/ (e.i putem s$ co'or,m .i s$ mi.c$m "# lateral/ #u putem
s$ #e ri(ic$m mai sus (e acest #i+el.
Lor# pri+i peste 'or(. -# semi"#tu#ericul perma#e#t .i p$tru#%$tor era (i!icil s$ estime%e
altitu(i#ea/ (ar pro'a'il se a!lau la (ou$%eci (e metri (easupra str$%ii. 1erocarul se (eplasa rapi(.
Tra!icul aeria# era re(us la #i+elul respecti+/ ceea ce repre%e#ta u# #oroc pe#tru ei/ i#,#( seama
(e posi'ilit$ile limitate (e ma#e+rare cau%ate (e str$%ile "#&uste .i si#uoase.
Se uit$ spre pilotul Ce(i/ u# tOi*le) trecut (e patru%eci (e a#i/ pe care #u0.i reami#tea s$0l
!i +$%ut pri# Templu. Bi#e"#eles asta #u "#sem#a #imic? e6istaser$ (estui Ce(i cu care Lor#
a+usese pui#e co#tacte sau c3iar (eloc.
Iro#ia sorii l0ar !i !$cut s$ r,($/ (ac$ #0ar !i !ost at,t (e "#sp$im,#tat. S$ !ie sal+at (e Ce(i
(i# &3earele uci&a.e ale u#ui Sit3< Tre'uia totu.i s$ a(mit$ c$ apariia celor (oi !usese oportu#$/
"#truc,t se p$rea c$ el .i I0ci#ci #u a+eau s$ p$r$seasc$ pla#eta prea cur,#(/ pro'a'il c$ Templul
Ce(i repre%e#ta "# clipa (e !a$ locul cel mai si&ur pe#tru ei = (e.i "l irita s$ recu#oasc$ asta/ !ie .i
#umai "# &,#(.
1t,t (e multe e+e#ime#te se petrecuser$ "# ultimele mi#ute = .i practic toate (e%astruoase
= "#c,t #u i%'utise (eocam(at$ s$ le co#.tie#ti%e%e .i accepte i#te&ral. Ce(i +ir$ (up$ alt col .i
Lor# simi !ora (e i#erie ap$s,#(u0i trupul "# c,mpul (e tractare (e e#er&ie re(us$ (esti#at
"mpie(ic$rii r$#irilor "# ca% (e acci(e#te.
7 U.urel< %ise el. De acum #u mai are cum s$ #e a2u#&$/ mer&,#( pe 2os.
7 Nu mer&e pe 2os/ replic$ t,#$ra "#cor(at.
Dart3 Maul s$ri pe motospee(er "# clipa c,#( acesta trecu pe l,#&$ el. Puse am'ele palme
pe m,#erele (e accelerare ale &3i(o#ului .i le r$suci la ma6imum. Eum%etul motorului repulsor
spori .i spee(erul ,.#i "#ai#te. Maul se apleca "#tr0o parte .i alta la +ira2e/ "# +reme ce spee(erul
!ul&era (up$ colurile cl$(irilor.
Nu mai era #ecesar s$ acti+e%e (ispla9ul (e urm$rire .i alert$. Cei (oi Ce(i .i pra(a sa "i
str$luceau "# mi#te ca #i.te !aruri? "i putea realme#te simi "# aerocarul (i# !a$. Vite%a
motospee(erului era o (at$ .i 2um$tate mai mare (ec,t a lor .i a+ea s$0i a2u#&$ "# pui#e mi#ute.
Sit3ul r,#2i s$l'atic. N0ar !i a+ut #e+oie (ec,t (e o clip$ pe#tru a0i termi#a pe Pa+a# .i
(roi(/ iar (up$ aceea a+ea s$ +a($ c,t (e 'u#i erau Ce(i cu a(e+$rat. Trecuse prea mult timp (e
c,#( #u0.i mai simise sa'ia (e lumi#$ lo+i#(u0se (e alta aseme#ea ei/ (e c,#( #u mai au%ise
ip$tul scr,.#it al lamelor (e e#er&ie lupt,#(u0se .i (e c,#( #u mai simise i%ul "#ep$tor (e o%o#.
Mult prea mult timp.
7 De ce +$ urm$re.te Sit3ul; stri&$ Bo#(ara/ pe#tru a se !ace au%it peste +uietul
cure#tului (e aer.
De.i a2u#sese la aceea.i co#clu%ie/ Dars3a !u .ocat$/ la u# #i+el pro!u#(/ s$0l au($
articul,#( e6act &,#(urile ei. Desi&ur !ata "#+$ase multe (espre Sit3i "# a#ii (e stu(ii/ "#s$ toate
lecturile .i i#!ormaiile p$ruser$ u#a#ime "# co#clu%ia c$ str$+ec3iul Or(i# "#tu#ecat #u mai
e6ista. >i totu.i ce altce+a putea !i aceast$ creatur$ a um'relor te#e'roase care0i urm$rea c3iar
acum; >tia s$ utili%e%e "# mo( e6pert 4ora .i "# acela.i timp era e+i(e#t c$ #u !$cea parte (i#tre
Ce(i. -# !elul acesta/ (ome#iul posi'ilit$ilor se "#&usta !oarte mult.
Dars3a "i +$%u pe om .i pe (roi( pri+i#(u0se "#tre ei .i0.i ($(u seama c$ a2u#seser$ la u#
acor( t$cut "#tr0o a#umit$ pri+i#$. Dup$ aceea (roi(ul rosti@
7 Su#tem 'ro)eri (e i#!ormaii.
Ce+a (i# tim'rul +ocii lui = mai precis/ a'se#a u#or i#!le6iu#i = o uimi pe Dars3a. Nu
au%ise #imic (i# ser+ilismul "#corporat pe care (roi%ii/ mai ales cei (i# seria (e protocol/ "l etalau
ca re&ul$ &e#eral$. 8lasul .i mo(ul (e comportare ale acestui (roi( erau si&ure pe si#e/
repre%e#t,#( o surpri%$ pe#tru !at$/ "# ciu(a situaiei "#cor(ate "# care se a!lau.
7 5u m$ #umesc I0ci#ci/ iar asociatul meu este Lor# Pa+a#/ co#ti#u$ (roi(ul .i Dars3a "l
%$ri pe Bo#(ara aru#c,#( o pri+ire !u&ar$ spre Pa+a#/ (up$ care re+e#i cu ate#ia asupra
come#%ilor.
BCu#oa.te #umeleB/ ".i spuse ea.
7 Rece#t am !ost co#tactai (e #eimoi(ia#ul :at3 Mo#c3ar/ care (orea s$ #e +,#($ u#
3olocro# cu (etalii (espre u# em'ar&o comercial care urmea%$ s$ !ie impus pla#etei Na'oo (e
c$tre 4e(eraia Comercial$.
Pe#tru c,te+a clipe/ Bo#(ara #u come#t$ #imic/ apoi "#tre'$@
7 Ca replic$ !a$ (e ta6a pe care Se#atul Repu'licii a impus0o rece#t 4e(eraiei
Comerciale;
7 Da/ "#cu+ii#$ Pa+a#. 4e(eraia se teme c$ #oua ta6$ "i +a a!ecta pro!iturile.
7 Na'oo (epi#(e !oarte mult (e importuri pe#tru a0.i co#ti#ua e6iste#a/ %ise Bo#(ara/ .i
aseme#ea sa#ciu#i s0ar putea (o+e(i teri'ile pe#tru populaie.
Vir$ aerocarul (up$ alt col. Cu#osc,#( pericolul pote#ial pre%e#tat (e !asciculele
repulsoare ale u#ui +e3icul care %'ura at,t (e 2os/ pieto#ii se risipeau "# toate (ireciile.
7 1sta #u e6plic$ totu.i/ co#ti#u$ maestrul Ce(i/ (e ce "#cearc$ s$ +$ uci($ Sit3ul.
Dars3a a(mir$ s,#&ele rece al me#torului ei? putea la !el (e 'i#e s$ !i purtat (iscuia
aceasta "#tr0u#a (i#tre s$lile (e lectur$ li#i.tite .i co#!orta'ile ale Templului/ #u "#tr0u# aerocar
a+ariat care &o#ea cu +ite%$ ma6im$ pe o rut$ periculoas$.
7 5ste les#e (e "#eles (e ce #eimoi(ie#ii #u (oresc ca i#!ormaia s$ (e+i#$ pu'lic$/
r$spu#se I0ci#ci. Noi #u su#tem si&uri (e ce sau cum su#t implicai Sit3ii/ (ar :at3 Mo#c3ar a
!ost ucis (e cel a!lat acum pe urmele #oastre.
7 Ce s0a "#t,mplat cu 3olocro#ul; "#tre'$ Dars3a.
7 5ram pe pu#ctul (e a0l +i#(e 3uttului Ia#t3/ e6plic$ Pa+a#/ c,#( a ap$rut Sit3ul.
B$#uiesc c$ 3uttul este mort .i c$ Sit3ul !ie a (istrus cristalul/ !ie l0a luat cu el.
7 I#!ormaia aceasta tre'uie comu#icat$ #e"#t,r%iat Co#siliului/ spuse Bo#(ara. Voi (oi
+ei !i ascu#.i la loc si&ur/ p,#$ se +a soluio#a ame#i#area pre%e#tat$ (e Sit3.
Dars3a se uit$ spre Lor# Pa+a# .i +$%u "# e6presia lui !rustrare amestecat$ cu resem#are.
7 Ce(i./ murmur$ '$r'atul. De ce tre'uiau s$ !ie tocmai Ce(i;
4ata pri+i "# urm$. Traseul ocolit "i a(usese "#tr0o %o#$ mai pui# "#tu#ecat$ a ora.ului .i
acum putea (isti#&e clar "#($r$tul lor !orma u#ui motospee(er. C3iar .i !$r$ co#!irmarea 4orei/
ar !i !ost si&ur$ c$ era Sit3ul care0i +,#a.
7 Vi#e/ a#u#$ ea/ .i se apropie rapi(.
V$%u c$ Pa+a# p$lise la !a$/ totu.i #u p$rea s$ !i i#trat "# pa#ic$. 1sta era 'i#e? ultimul
lucru (e care a+eau #e+oie "# clipa aceea ar !i !ost alt i#(i+i( speriat .i #emulumit/ a.a cum
!usese !o#(oria#ul.
Se uit$ c$tre Bo#(ara .i0i +$%u mu.c3ii ma6ilarelor "#cle.tai !erm.
7 Preia coma#(a/ se a(res$ el !etei.
Deci%ia lui o surpri#se/ (ar to#ul &lasului #u l$sa loc (e "#tre'$ri. -i lu$ locul la come#%i/
"# timp ce Bo#(ara se ri(ic$ .i se l$s$ pe spate/ apoi trecu picioarele peste tra+ersa capito#at$
care separa 'a#c3eta a#terioar$ (e cea posterioar$. Dars3a e6ami#$ +i(ecra#ul retro+i%or .i +$%u
c$ Sit3ul a2u#sese la #umai ci#ci metri (e ei/ ".i scosese (e la ce#tur$ sa'ia (e lumi#$ .i acti+a
lamele (u'le staco2ii.
7 Du0i la Templu< "i stri&$ Bo#(ara.
Dup$ aceea/ "#ai#te ca !ata s$0.i (ea m$car seama ce i#te#io#a/ .i cu at,t mai pui# s$
poat$ protesta ori "#cerca s$0l opreasc$/ se ri(ic$ "# picioare pe 'a#c3eta posterioar$/ "#tre Pa+a#
.i I0ci#ci. -.i acti+$ sa'ia/ sui (oi pa.i pe capota motorului (orsal .i. s$ri (i# aerocarul ce &o#ea.
Capitolul 1G.
C $l$u%it (e 4or$/ saltul tOi*le)ului Ce(i "l purt$ pe acesta e6act "#apoia lui Maul/ pe
capota ce a($postea motorul +e3iculului "# !orma literei T. 1ciu#ea "l lu$ pe Sit3 pri#
surpri#(ere? #u se a.teptase la aseme#ea &est cura2os/ c3iar (ac$ prostesc.
-# ciu(a !aptului c$ s$ritura !usese #ea.teptat$/ Maul reu.i s$ 'loc3e%e lo+itura tOi*le)ului
cu propria sa lam$ e#er&etic$. 1cti+$ ime(iat autopilotul motospee(erului/ se r$suci "# .a .i0.i
repe%i arma spre pieptul atacatorului. Ce(i "i par$ mi.carea .i co#traatac$.
Maul .tia c$ (uelul #u putea co#ti#ua "# !elul acela. 1utopilotul #u era "#(ea2u#s (e
so!isticat pe#tru a urma o rut$ si&ur$ cu +ite%$ mare pri# mea#(rele teri'ile ale str$%ilor (e la
supra!a$. Pri#se (e aceea &3i(o#ul .i smuci +e3iculul spre plat!orma (e a#(ocare a u#ei cl$(iri
(i# apropiere/ a!lat$ la trei%eci (e metri (easupra solului. 4ul&erar$ pe l,#&$ aerocar/ care
"#ceti#ise (up$ ce Ce(i "l p$r$sise/ .i se "#$lar$ spre plat!orm$. -# clipa "# care aceasta i#tr$ "#
ra%a se#%orilor autopilotului/ motospee(erul "#ceti#i/ apoi asoli%$ pe placa (e 'eto# armat ie.it$
"# a!ar$ ca u# per+a%.
Sit3ul .i Ce(i s$rir$ (e pe motospee(er pe plat!orm$/ pe#tru a0.i co#ti#ua "#!ru#tarea.
Per+a%ul era lat (e %ece metri .i lu#& (e +reo ci#cispre%ece/ ceea ce restr,#&ea (rastic
posi'ilit$ile (e aciu#e. Maul .tia c$ tre'uia s$0l uci($ rapi( pe Ce(i/ "#ai#te ca Pa+a# s$ (ispar$
(i# #ou "# la'iri#tul #i+elurilor i#!erioare (e pe Corusca#t/ .i (e aceea se #$pusti s$l'atic/ par,#(
.i "mpu#&,#(/ cu lamele &eme#e ra(ia#te es,#( o plas$ (e lumi#$ "# !aa lui.
Cu(ec,#( (up$ mi.c$rile !lui(e pri# care 'loca .i co#traataca/ Ce(i era (e aseme#ea u#
maestru al artelor mariale ter$s )$si/ totu.i/ (up$ primele clipe ale co#!ru#t$rii/ Dart3 Maul .tiu
c$ el era lupt$torul mai 'u#. -.i putea (a seama c$ .i Ce(i "#elesese lucrul acesta/ (ar mai .tia c$
am$#u#tul respecti+ #u a+ea #ici o importa#$. Ce(i era (ecis s$0l opreasc$ pe Sit3/ sau cel pui#
s$0l "#ceti#easc$ "#tr0at,t "#c,t s$ le "#&$(uie celorlali s$ !u&$/ c3iar (ac$ asta ar !i "#sem#at s$0.i
sacri!ice +iaa.
Maul ".i (e%&oli (i#ii. -.i (u'l$ e!orturile/ atac,#( mai +iole#t .i lo+i#( (i# toate po%iiile
ap$rarea tOi*le)ului. Ce(i se retr$&ea/ "#s$ Maul tot #u0i putea str$pu#&e &ar(a.
1poi au%i ce+a = su#etul (isti#cti+ al motorului a+ariat al aerocarului. -.i e6ti#se simurile
pe u#(ele 4orei .i ceea ce percepu "i a(use pe c3ip u# r,#2et "#tu#ecat (e satis!acie.
1erocarul = cu pra(a sa = se "#torcea.
Dars3a #u0.i putu cre(e oc3ilor "# clipa c,#( Bo#(ara s$ri (i# aerocar pe motospee(erul
Sit3ului. Primul ei &est !u i#sti#cti+ = "#ceti#i aparatul/ i#te#io#,#( s$ +i#$ "# a2utorul
me#torului.
7 Ce !aci;< r$c#i Pa+a#. 1 %is s$ #e (uci la Templu<
7 N0o s$0l a'a#(o#e% "# &3earele mo#strului $la< replic$ Dars3a.
V$%u cum motospee(erul trecu pe l,#&$ ei/ apoi se ri(ic$ .i se "#(rept$ spre u# per+a% (e
a#(ocare ce se proiecta "# e6teriorul u#ei cl$(iri po#osite.
7 5l .tie per!ect ce !ace/ rosti (roi(ul. Vrei ca sacri!iciul lui s$ (e+i#$ i#util;
Dars3a .tia c$ +or'ele (roi(ului erau raio#ale/ (ar #u0i p$sa. La urma urmelor/ "#
ultimele ore comisese &re.eal$ (up$ &re.eal$ = (e ce s0ar !i oprit tocmai acum; Dep$.ise (e mult
pu#ctul "# care s$0.i !ac$ &ri2i (espre co#seci#ele aciu#ilor ei? .tia (oar c$ #u0l putea l$sa pe
maestrul Bo#(ara s$ se lupte si#&ur cu Sit3ul. -i +e#ea &reu s$0.i ima&i#e%e o situaie "# care
me#torul ei s$ !ie "#!r,#t "# (uel/ "#s$ (ac$ ci#e+a ar !i putut s0o !ac$/ a+ea prese#time#tul c$
Sit3ul ar !i !ost acela.
-#ceti#i aerocarul .i +ir$/ "#(rept,#(u0se c$tre per+a%ul (e a#(ocare. (ar ".i ($(u seama c$
se co#!ru#ta cu o pro'lem$. Reeaua repulsoare a+ariat$ limita pla!o#ul asce#sio#al al +e3iculului
.i plat!orma se a!la la peste %ece metri (easupra lor. Di# c,te .tia/ pistolul ei asce#sio#al co#ti#ua
s$ !ie a&$at "# mo#a($/ la aproape u# )ilometru (e locul u#(e se &$seau acum.
Nu ar !i !ost #ici o pro'lem$ s$ sar$ %ece metri (rept "# sus/ !ii#(c$ "# a#tre#ame#te !ata
!olosise 4ora pe#tru a e6ecuta salturi .i mai "#alte. Totu.i/ a "#cerca o aseme#ea s$ritur$ pe o
plat!orm$ "#&ust$ .i a #imeri "# pli# (uel +iole#t purtat cu s$'ii (e lumi#$ era o opiu#e (estul (e
(elicat$. Nu l0ar !i a2utat cu #imic pe maestrul Bo#(ara/ (ac$ ea ar !i !ost ucis$ (e Sit3.
-# acela.i timp/ #u a+ea alter#ati+$. Me#torul ei putea percepe pre%e#a aerocarului pe#tru
a s$ri "# aparat/ "#s$ #u e6ista #ici o &ara#ie c$ o putea !ace "# toiul luptei. Dars3a opri aerocarul
(e(esu'tul plat!ormei/ pui# "# lateral. Cele (ou$ siluete care se (uelau erau ascu#se (e placa (i#
'eto# armat/ (ar !ata putea s$ (isti#&$ str$!ul&er$rile colorate .i s$ au($ ',%,iturile !urioase .i
scr,.#etele s$'iilor ce se i%'eau u#a (e cealalt$. Tre'uia s$ acio#e%e/ ime(iat. Se ri(ic$ "#
picioare/ scoase sa'ia Ce(i (e la ce#tur$ .i se pre&$ti s$ sar$.
-# clipa aceea lumea se (i%ol+$ "#tr0o e6plo%ie (e lumi#$ or'itoare .i "#tr0u# %&omot
asur%itor.
Dart3 Maul citise "#ele&erea amar$ (i# oc3ii (u.ma#ului s$u/ .tii#a !aptului c$ tOi*le)ul
#u0.i putea "#+i#&e a(+ersarul. O (at$ ce "#!r,#&erea era acceptat$ (e mi#te/ realitatea ei (e+e#ea
i#e+ita'il$. De acum #u mai r$m$sese (ec,t c3estiu#ea timpului.
Spori .i mai mult i#te#sitatea atacurilor/ "mpi#&,#(u0l pe Ce(i spre motospee(er .i
i#te#io#,#( s$0l "#coleasc$ acolo. Cu mi.c$rile ast!el limitate/ capul cu te#tacule al tOi*le)ului
a+ea s$ !ie separat (e &ruma% (up$ #umai c,te+a secu#(e.
V$%u cum (isperarea (e pe c3ipul celuilalt se tra#s!orm$ "# "#ele&ere/ apoi "# trium!.
4ul&er$tor/ "#ai#te ca Maul s$ poat$ i#tui ce pl$#uia/ Ce(i se roti spre motospee(er/ ri(ic$ sa'ia. .i
o "#!ipse p,#$ la m,#er "# capota propulsiei repulsoare.
Maul "i "#elese i#te#ia si#uci&a.$/ (ar prea t,r%iu. Lama (e e#er&ie supra"#c$l%it$ topi
aproape i#sta#ta#eu capota .i se a!u#($ "# celula cu mie% acti+ a motospee(erului. Maul se r$suci
.i s$ri (e pe plat!orm$/ "#ti#%,#(u0se c$tre partea "#tu#ecat$ .i "#+$lui#(u0se "# ea c3iar "# clipa
"# care celula e#er&etic$ e6plo($? temperatura .i u#(a (e presiu#e "l +apori%ar$ pe Ce(i "#tr0o
microsecu#($ .i (up$ aceea se (ilatar$/ "#ti#%,#(u0se lacom spre Sit3.
Plat!orma (e asoli%are prote2$ aerocarul (e su!lul pri#cipal al e6plo%iei/ alt!el cei trei
pasa&eri #u ar !i supra+ieuit. C3iar .i a.a/ u#(a (e .oc o propuls$ pe Dars3a (i# po%iia ei/
ri(icat$ "# picioare/ peste partea (i#apoi a aparatului .i pro'a'il c$ s0ar !i pr$'u.it "# stra(a (e
(e(esu't/ (ac$ Lor# #0ar !i "#3$at0o (e "#c3eietura m,i#ii/ c,#( c$%use pe l,#&$ el. I0ci#ci se
repe%i la come#%i .i se str$(ui s$ sta'ili%e%e +e3iculul/ care se le&$#a .i 'ala#sa sc$pat (e su'
co#trol. Pe#tru o clip$ ce i se p$ru o +e.#icie/ Dars3a at,r#$ (easupra a'isului/ prea ameit$ ca s$
se !oloseasc$ (e 4or$ pe#tru a se ri(ica "#apoi "# si&ura#$. iar (up$ aceea Lor# reu.i s0o tra&$ pe
'a#c3eta (i# spate a aerocarului.
Pericolul #u trecuse "#s$/ !ii#(c$ e6plo%ia (espri#sese (i# suporturi plat!orma/ care acum
se rupea (i# "#castrare/ "#cli#,#(u0se tot mai acce#tuat .i "#(ep$rt,#(u0se (e peretele cl$(irii. -#
acela.i mome#t Dars3a "#tre%$ri silueta "#tu#ecat$ a Sit3ului s$ri#( (e pe per+a% "# 'e%#a (e
(e(esu't. N$rui#(u0se/ plat!orma ati#se "# treac$t u# !la#c al aerocarului .i e6pe(ie +e3iculul
spre stra($/ "#tr0o +rie lipsit$ (e co#trol.
I0ci#ci se lupt$ cu come#%ile .i i%'uti s$ re(rese%e aerocarul/ cu o clip$ "#ai#te (e impact.
Mulimea atras$ (e e6plo%ie la sce#a acci(e#tului se risipi "#sp$im,#tat$ "# toate (ireciile/ (ar
aparatul reu.i s$ asoli%e%e !orat.
Pe 2um$tate 'uim$cit$/ Dars3a !u +a& co#.tie#t$ (e u# piuit i#siste#t/ ale c$rui to#alitate
.i !rec+e#$ sporeau. -# clipa "# care mi#tea ei ameit$ "#elese sem#i!icaia piuitului/ se simi
pri#s$ "#tr0o str,#soare puter#ic$ .i smuls$ (i# epa+a aerocarului. -mpletici#(u0se peste pa+a2ul
acoperit (e s!$r,m$turi/ ".i ($(u seama c$ (roi(ul o t,ra pe ea .i pe Lor# Pa+a# c,t mai (eparte
(e aparatul (e %'or.
7 Repe(e/ murmur$ !ata. Celula e#er&etic$ este supra"#c$rcat$.
7 U# (etaliu (e care su#t per!ect co#.tie#t/ replic$ I0ci#ci.
Se opri "#ai#tea u#ei i#ci#te stra(ale pe u.a c$reia scria "# 'a%ic$ INTR1R51
INT5REIS. Droi(ul i&#or$ a#u#ul .i topi "#cuietoarea cu o ra%$ laser care ,.#i (i# +,r!ul
(e&etului s$u st,#&.
-# i#teriorul i#ci#tei/ o scar$ "#&ust$ .i sla' ilumi#at$ co'ora "# a(,#c. Cei trei por#ir$ "#
&ra'$ pe trepte/ au%i#( "# urm$ cum piuiturile (e a+erti%are ati#&eau u# cresce#(o. Dup$ o clip$/
a (oua e6plo%ie/ mai puter#ic$/ %&u(ui cartierul. Scara tremura .i se cl$ti#a/ parc$ scuturat$ (e u#
seism. Lumi#ile se sti#ser$/ Dars3a simi cum ca(e. .i apoi #u mai .tiu #imic.
Partea II.
La'iri#tul.
Capitolul 1R.
C,#( comu#icatorul pri+at ,r,i/ Nute 8u#ra9 se a!la "# apartame#tul (e la 'or(ul lui
Saa)*a) .i "#cerca !$r$ succes s$ se 'ucure (e u# masa2 cu muce&ai. Maseu%a "i acoperise trupul
&ol cu muce&ai +er(e lic3e!iat .i ap$sa cu putere #o(ulii musculari ai p$rii superioare a spi#$rii/
care erau at,t (e "#cor(ai (e te#siu#e/ "#c,t "i putea au%i tros#i#(.
8u#ra9 ".i a#u#$ ic#i#( acceptul .i ima&i#ea lui Ru#e :aa)o se materiali%$ l,#&$ masa
(e masa2. Curistul #u p$rea (eloc !ericit/ (ar asta #u "#sem#a ci#e .tie ce "# si#e? ca specie/
#eimoi(ie#ii ar$tau rareori !ericii.
7 1m #out$i/ a#u#$ el cu &las sc$%ut.
7 Vi#o la mi#e/ replic$ 8u#ra9 .i 3oloima&i#ea p,lp,i .i (isp$ru.
I#(i!ere#t care ar !i !ost +e.tile a(use (e :aa)o/ era pre!era'il s$ le au($ (irect/ "#
i#timitatea ca'i#etului s$u. C3iar (ac$ la 'or(ul car&o'otului #0ar !i tre'uit s$ se &$seasc$ #ime#i
care s$ #u0i !ie loial lui .i cau%ei/ +icere&ele #u0.i asuma #ici u# risc. >tia prea 'i#e c,t (e u.or
putea !i cump$rat$ cre(i#a su'or(o#ailor s$i.
-i !$cu sem# maseu%ei s$ plece/ "m'r$c$ u# 3alat ro.u/ str$lucitor .i por#i s$ se plim'e
a&itat/ a.tept,#( sosirea lui :aa)o. Comple6it$ile protocolului "i (ictau s$ stea rela6at pe o
ca#apea sau "#tr0u# scau#/ ast!el "#c,t atitu(i#ea #o#.ala#t$ s$ tra#smit$ impresia c$/ i#(i!ere#t
(e caracterul .tirilor lui :aa)o/ era imposi'il ca acestea s$ !ie at,t (e importa#te "#c,t s$0l
"#&ri2ore%e. 1cum "#s$ (ep$.ise pu#ctul "# care s$0l mai preocupe !ormalit$ile. De aproape
patru%eci .i opt (e ore #u mai primise #ici u# sem# (e la +,#$torul (e recompe#se pe care0l
a#&a2aser$ .i #ici o .tire (espre locul u#(e se a!la :at3 Mo#c3ar .i care "i erau pla#urile. Se
a.tepta (i#tr0o clip$ "# alta ca 3olo&rama lui Dart3 Si(ious s$ se materiali%e%e (i# #ou "#ai#tea
lui/ cer,#( ca toi patru #eimoi(ie#ii s$ se a(u#e pe#tru a co#ti#ua (iscuiile (espre 'loca(a
pla#etei Na'oo. >i ce a+ea s$ se "#t,mple (ac$ 8u#ra9 tot #0ar !i putut 2usti!ica a'se#a lui
Mo#c3ar; Vicere&ele !$cu o &rimas$/ (eoarece simplul &,#( la co#+ersaia cu Si(ious "i umplea
sacul a'(omi#al cu 'il$ aci($. >tia c$0.i (e%+olta u# ulcer mo#ume#tal "# a'(ome#ul i#!erior/ (ar
#u putea !ace mare lucru pe#tru a0l opri.
U.a &lis$/ (esc3i%,#(u0se/ .i :aa)o i#tr$/ urmat (up$ o clip$ (e Daulta9 Do!i#e. 8u#ra9
".i "#cor($ tot corpul? o simpl$ pri+ire aru#cat$ spre i#utele &,r'o+ite .i e6presiile compatrioilor
s$i "l co#+i#sese c$ #u a+ea s$ au($ +e.ti 'u#e.
7 Tocmai am !ost co#tactai (e repre%e#ta#tul #ostru co#sular (e pe Corusca#t/ "#cepu
:aa)o. LTrecerea peste pream'ulurile sc3im'urilor +er'ale .i atacarea (irect$ a su'iectului
repre%e#tau (o+a(a clar$ c$ "#&ri2orarea "i era la !el (e mare ca a lui 8u#ra9.M U#ul (i#tre
compatrioii #o.tri a !ost ucis acolo.
8u#ra9 tre'ui s$0.i sileasc$ &la#(ele sali+are s$0i ume%easc$ cerul &urii/ "#ai#te (e a reu.i
s$ articule%e@
7 Mo#c3ar;
7 -# clipa (e !a$ #u .tim cu certitu(i#e/ r$spu#se Do!i#e. 1 a+ut loc o e6plo%ie/ (e.i
a#c3etatorii #u su#t si&uri (ac$ ea a !ost cau%a morii. 1.tept$m i(e#ti!icarea &e#etic$.
7 La locul (e!la&raiei/ co#ti#u$ :aa)o re(uc,#( to#ul &lasului .i pri+i#( "# 2ur ca .i
cum s0ar !i a.teptat ca Dart3 Si(ious s$ apar$ (i#tr0o clip$ "# alta/ a !ost &$sit$ "#s$ o 'ucat$ (e
es$tur$ ars$ care !$cea parte (i# tiara +icere&elui0a(2u#ct.
8u#ra9 "#c3ise oc3ii .i "#cerc$ s$0.i "#c3ipuie cum ar !i !ost +iaa (e !ermier (e muce&ai
pe Neimoi(ia.
7 -# plus/ %ise Do!i#e/ tot acolo au !ost &$site .i alte ca(a+re. U#ul (i#tre ele a !ost
i(e#ti!icat "# mo( cert ca apari#,#( +,#$torului (e recompe#se Ma3Oi Li3##.
Cultura (e muce&ai pre%e#ta "# mo( cert pu#cte atracti+e/ &,#(i 8u#ra9. De e6emplu/ era
cu totul impro'a'il ca "# (ome#iul respecti+ (e acti+itate s$ ai (e a !ace cu Sit3i.
7 Cre( c$ tre'uie s$ a(mitem c$ :at3 Mo#c3ar #u mai este pri#tre cei +ii/ co#clu%io#$
Ru#e :aa)o.
-#cepu s$0.i !r,#&$ m,i#ile/ ca .i cum ar !i stra#&ulat o 'roasc$ (e mla.ti#$ pe care
i#te#io#a s0o "#&3it$ ca aperiti+.
7 U# (e%astru< sc,#ci Do!i#e. Ce0i +om spu#e Lor(ului Si(ious;
BCe "#tr0a(e+$r;B se "#tre'$ +icere&ele 4e(eraiei. Bi#e"#eles/ ar !i putut tur#a o
sume(e#ie (e mi#ciu#i. (ar oare Si(ious le0ar !i cre%ut c,tu.i (e pui#; 1ceea era "#tre'area cu
a(e+$rat importa#t$. Iar r$spu#sul/ (e.i 8u#ra9 (etesta s$0l a(mit$/ era aproape cu si&ura#$
#e&ati+. 4aa acoperit$ (e &lu&$ a Lor(ului Sit3 ap$ru #ec3emat$ "# mi#tea sa .i "i !u imposi'il s$
#u se "#!iore%e. Oc3ii ascu#.i "# a(,#cul &lu&ii ma#tiei puteau s!re(eli pri# su'ter!u&ii .i
(isimul$ri la !el (e u.or cum ra%ele0U p$tru#(eau pri# car#e .i (e%+$luiau oasele (e (e(esu't.
Dar ce alt$ opiu#e a+ea; De.i simplul &,#( (e a proce(a a.a "l "#&ro%ea la u# #i+el
!u#(ame#tal/ 8u#ra9 .tia c$ ar !i putut s$ recu#oasc$ pur .i simplu a(e+$rul@ Mo#c3ar !u&ise/ #u
se .tia u#(e .i (e ce. (e.i orice !$ptur$ cu creierul u#ui &amorrea# lipsit (e o6i&e# ar !i putut
e6trapola moti+ul (estul (e rapi(. 1(e+$rul "#s$ pre%e#ta propriile lui riscuri/ (i#tre care cel mai
importa#t era !aptul c$ #u !usese recu#oscut atu#ci c,#( Si(ious o'ser+ase prima (at$ a'se#a lui
Mo#c3ar.
-# ca%ul acesta/ a(e+$rul .i am'i&uitatea p$reau la !el (e periculoase. 5ra co.marul cel
mai teri'il al oric$rui #eimoi(ia#@ o situaie (i# care s$0i !ie imposi'il s$ se !uri.e%e tea!$r.
8u#ra9 plec$ oc3ii .i +$%u c$0.i !r,#&ea m,i#ile la !el (e a&itat ca Ru#e :aa)o .i Daulta9
Do!i#e.
U# lucru era si&ur. Cur,#( = !oarte cur,#( = tre'uiau s$0i spu#$ ce+a Lor(ului Sit3.
Io(a i#tr$ "# a#ticamera (e co#!eri#e/ o "#c$pere mic$ a(iace#t$ S$lii Co#siliului. Mace
Pi#(u .i Jui08o# Ci## .e(eau (e2a "# 2urul mesei (i# lem# (e plee). -#apoia lor/ o !ereastr$ (i#
oel tra#spare#t o!erea ima&i#ea pa#oramic$ a #es!,r.itului talme.'alme. ar3itecto#ic (e pe
Corusca#t .i a !lu6urilor perma#e#te (e tra!ic aeria#.
Re%em,#(u0se "# toia&ul (i# lem# (e &imer/ maestrul Ce(i a+a#sa "#ceti.or spre u# scau#
.i Pi#(u ".i st$p,#i u# sur,s/ pri+i#(u0l cum mer&ea. -# +,rst$ (e opt sute (e a#i/ Io(a era (e
(eparte cel mai '$tr,# mem'ru al Co#siliului/ (ar #u era "# #ici u# ca% at,t (e (ecrepit pe c,t
prete6ta u#eori. Vite%a .i re!le6ele "i mai "#ceti#iser$ pui# "# a#ii (e c,#( "l cu#o.tea Pi#(u/
totu.i a'ilitatea lui "# lupta cu sa'ia (e lumi#$ #u era e&alat$ (e #ime#i (i# Co#siliu.
Pi#(u "l a.tept$ s$ se a.e%e/ apoi rosti@
7 Nu am co#si(erat (eocam(at$ #ecesar s$ co#+oc "#tru#irea &e#eral$ a Co#siliului
pe#tru acest ca%/ totu.i este o pro'lem$ care/ (up$ p$rerea mea/ tre'uie #eap$rat (iscutat$.
Io(a "#cu+ii#$ (i# cap.
7 La Soarele Ne&ru te re!eri.
7 Da. mai precis la !o#(oria#ul Oolt3 .i la pa(aOa#a Dars3a 1ssa#t/ care a !ost trimis$
s$0l a(uc$ la Templu.
7 Nu s0a mai au%it #imic (espre ea; "#tre'$ Jui08o# Ci##.
7 Nu/ .i au trecut aproape patru%eci .i opt (e ore. Misiu#ea #u ar !i tre'uit s$ (ure%e
(ec,t ma6imum patru0ci#ci ore.
7 1#oo# Bo#(ara (e aseme#ea lipse.te/ re!lect$ Io(a. O coi#ci(e#$ c$ ar !i m$
"#(oiesc.
7 Cre%i c$ Bo#(ara a plecat s0o caute pe 1ssa#t; "#tre'$ Pi#(u .i Io(a "#cu+ii#$ (i#
cap.
7 5ste (e "#eles/ apro'$ Ci##. 1ssa#t este pa(aOa#a lui. Dac$ a simit c$ se a!l$ "#
pericol/ a plecat s$ +a($ (espre ce este +or'a.
7 4iresc/ replic$ Pi#(u/ (ar (e ce #u #e0a i#!ormat pe #iciu#ul (espre i#te#iile sale; >i
(e ce #u mai a+em #ici o +este (e la #iciu#ul (i#tre ei;
T$cerea se l$s$ "# o(aie/ "# timp ce mae.trii Ce(i e6ami#au posi'ilele r$spu#suri. Dup$
aceea Io(a +or'i@
7 Di# partea ei o eroare .tia sau suspecta el poate. De repercusiu#i s0o prote2e%e (orea.
7 1#oo# a !ost (i#tot(eau#a pre(ispus s$ "#calce re&ulile .i restriciile/ ($(u (i# cap
Ci##.
Mace Pi#(u "l pri+i .i ri(ic$ o spr,#cea#$. Ci## sur,se scurt .i str,#se (i# umeri.
7 Pri+i#( a.a/ mi se pare lo&ic/ come#t$ Pi#(u. Pare #atural. Oric,t "#s$ (e #o'ile ar !i
i#te#iile lui 1#oo# Bo#(ara/ #u putem "#&$(ui ca el .i 1ssa#t s$ acio#e%e !$r$ .tii#a sau
apro'area Co#siliului.
7 -# aceast$ pri+i#$ (e acor( su#tem/ spuse Io(a. U# i#+esti&ator s$ trimitem tre'uie.
7 Da/ "#cu+ii#$ Pi#(u/ (ar pe ci#e; Datorit$ co#2u#cturii actuale (i# Se#atul
Repu'licii/ toi Ce(i cu e6perie#$ su#t "# stare (e alert$ .i situaia aceasta poate s$ se me#i#$.
7 1m o propu#ere/ !$cu Jui08o# Ci##/ s$0l trimitem pe pa(aOa#ul meu. Dac$ este
implicat Soarele Ne&ru/ el +a putea s$0l simt$.
7 O'i0Pa# De#o'i; "# 4or$ pote#ial puter#ic el are/ re!lect$ Io(a. O ale&ere 'u#$ ar
!i.
Mace Pi#(u apro'$ "#ceti.or (i# cap. Io(a a+ea (reptate. De.i #u era "#c$ u# ca+aler
Ce(i pe (epli# matur/ De#o'i ".i (emo#strase (i# pli# calit$ile/ at,t "# lupte/ c,t .i "# #e&ocieri.
5ra cu si&ura#$ o persoa#$ potri+it$ pe#tru a a!la ce se "#t,mplase cu Bo#(ara .i 1ssa#t.
Co#(uc$torul Co#siliului se ri(ic$ "# picioare.
7 1tu#ci am (ecis. Jui08o#/ e6plic$0i situaia lui De#o'i .i trimite0l s$ i#+esti&3e%e c,t
mai cur,#( cu puti#$. Pro'lema aceasta are ce+a.
Pi#(u r$mase t$cut o clip$.
7 Da/ complet$ &,#(itor Io(a. U# acci(e#t acesta #u a !ost.
Jui08o# Ci## #u spuse #imic/ ci (oar "#cu+ii#$ .i se scul$ (e la mas$.
7 O'i0Pa# +a pleca ime(iat spre Cori(orul Staco2iu/ %ise el lui Pi#(u .i Io(a.
7 4ora !ie cu el/ murmur$ Io(a.
Capitolul 1K.
Nu e6ist$ emoie/ (oar pace.
Nu e6ist$ i&#ora#$/ (oar cu#oa.tere.
Nu e6ist$ pasiu#e/ (oar se#i#$tate.
Nu e6ist$ moarte/ (oar 4ora.
C o(ul Ce(i era u#ul (i#tre primele lucruri pe care Dars3a 1ssa#t le "#+$ase "# Templul
Ce(i. Copil !ii#(/ st$tuse cu picioarele "#cruci.ate pe par(oseala rece/ repet,#( ore la r,#(
cu+i#tele/ (i# #ou .i (i# #ou/ me(it,#( asupra "#elesului lor .i l$s,#( "#elesul acela s$0i
p$tru#($ "# a(,#cul !$pturii.
Nu e6ist$ emoie/ (oar pace.
Maestrul Bo#(ara o "#+$ase c$ aceasta #u "#sem#a c$ i#(i+i(ul tre'uia s$0.i reprime
emoiile. BU#a (i#tre pui#ele tr$s$turi comu#e tuturor speciilor i#teli&e#te (i# &ala6ie este
capacitatea (e a simi emoii. Toi su#tem creaturi emoti+e .i este a#ormal s$ #e #e&$m emoiile.
Totu.i poi simi !uria/ (e e6emplu/ !$r$ a te l$sa co#trolat (e ea. Poi s$ 2ele.ti/ !$r$ a "#&$(ui
su!eri#ei s$ te i#capacite%e. Pacea 4orei este temelia pe care su#t co#struite structurile emoiilor
#oastre.B
Nu e6ist$ i&#ora#$/ (oar cu#oa.tere.
B>a#saB/ "i spusese tOi*le)ul Ce(i/ B!a+ori%ea%$ mi#tea pre&$tit$.B Di# acest pu#ct (e
+e(ere/ Ce(i se #um$rau pri#tre cele mai pre&$tite mi#i (i# &ala6ie. Dars3a #u +$%use #icio(at$
pe ci#e+a la !el (e eru(it ca mae.trii Pi#(u/ Bo#(ara/ Io(a/ Ci## .i ali muli cu care stu(iase ori
cu care i#trase "# co#tact. Se "#(oise (e propria ei capacitate (e a se co#tra%ice "# co#+ersaii cu
ei/ sau c3iar cu pa(aOa#i cole&i/ ca O'i0Pa# .i Ba#t/ .i (e aceea stu(iase asi(uu/ aproape
o'sesi+/ pro!it,#( (e i#cre(i'ila 'o&$ie (e "#elepciu#e .i cu#o.ti#e (ispo#i'il$ "# 'i'liotecile .i
'a%ele (e (ate ale Templului. >i (escoperise c$/ cu c,t .tia mai multe/ cu at,t (orea s$ a!le mai
multe. -# !elul ei/ cu#oa.terea crea o (epe#(e#$ la !el (e mare ca .i sclipstimul.
Nu e6ist$ pasiu#e/ (oar se#i#$tate.
La "#ceput/ Dars3a cre%use c$ aceasta #u era (ec,t o re!ormulare a primului precept al
Co(ului/ (ar maestrul Bo#(ara "i e6plicase (i!ere#a. -# co#te6tul respecti+ Bpasiu#eB "#sem#a
o'sesie/ (ori#$ #est$p,#it$/ !i6aie e6a&erat$ asupra u#ei !ii#e sau o'iect. Iar Bse#i#$tateB #u era
u# simplu si#o#im pe#tru BpaceB/ ci starea (e li#i.te care putea !i ati#s$ (oar c,#( i#(i+i(ul era
capa'il s$ re#u#e la aseme#ea !i6aii/ c,#( putea !i "mp$cat cu propriile sale emoii .i "#locuia
i&#ora#a pri# cu#oa.tere.
Maestrul Bo#(ara o "#+$ase multe/ o a2utase s$0.i mo(ele%e +iaa ast!el "#c,t s$
(ep$.easc$ mult tot ceea ce cre%use Dars3a c$ ar !i pote#ialul .i (esti#ul ei. -i (atora o
sume(e#ie (e lucruri/ iar acum #u mai putea s$0l r$spl$teasc$ #icio(at$.
Nu e6ist$ moarte/ (oar 4ora.
Dars3a .tia c$ (ac$ ar !i a'sor'it cu a(e+$rat primele trei ma6ime ale Co(ului Ce(i/ ar !i
putut s$ simt$ ali#are .i (i# ultimul precept. 5ra "#s$ e+i(e#t c$ #u ati#sese (eocam(at$ sta(iul
respecti+/ !ii#(c$ #u putea &$si #ici pace/ #ici se#i#$tate "# .tii#a c$ me#torul ei murise.
Nu0i mai r$m$sese altce+a (e !$cut (ec,t s$ 2eleasc$.
Pe#tru o (urat$ #ecu#oscut$/ Dars3a !usese "# stare (e semico#.tie#$/ simi#( (oar
tristee/ "#ai#te s$ !ie rea(us$ 'rusc la realitate (e o +i'raie .i u# uruit tot mai puter#ice/ care
p$reau c$ se #$pustesc spre ea. Desc3isese oc3ii la timp pe#tru a %$ri u# uria. +e3icul (e
tra#sport +ui#( la #umai u# metru (e locul "# care %$cea. E&omotul pro(us (e trecerea lui !u
asur%itor/ (ar apoi (isp$ru .i tu#etul se sti#se rapi( .i l$s$ loc li#i.tii.
Mai e6act u#ei li#i.ti relati+e/ "#truc,t e6ista u# perma#e#t !u#(al so#or alc$tuit (i#
%um%ete (e ma.i#$rii .i ec3ipame#te (e +e#tilaie. Dars3a pri+i "# 2ur .i0l +$%u la u# metru
(ista#$ pe Lor# Pa+a#/ re%emat (e u# perete/ .i pe I0ci#ci st,#( "# picioare al$turi (e el. Se
&$seau "#tr0u# tu#el lar&/ sla' ilumi#at (e tore !oto#ice murale/ (ispuse la i#ter+ale mari.
-#elese u#(e se a!lau 0"#tr0u#a (i#tre #e#um$ratele co#(ucte (e ser+iciu care 'r$%(au
#i+elurile i#!erioare ale Corusca#tului ai(oma reelei (e +ase sa#&+i#e (e su' pielea u#ui
or&a#ism +iu. Pri# tu#elurile acelea trecea u# !lu6 #es!,r.it (e +e3icule automate ce tra#sportau
pro(use .i materii prime (e la astroporturi .i !a'rici spre milioa#e (e (esti#aii (i# toat$
metropola0pla#et$.
7 Cum am a2u#s aici; "#tre'$ ea .i "# clipa "# care "#tre'area "i ie.i (e pe 'u%e ".i
reami#ti "# mo( +a& c$ !usese t,r,t$ (i# epa+a aerocarului .i pe scar$ (e c$tre (roi(/ ime(iat
"#ai#te (e e6plo%ia celulei e#er&etice a +e3iculului? #e"#(oios/ el le sal+ase +ieile am,#(urora.
Pa+a# ar$t$ cu (e&etul mare spre I0ci#ci.
7 Mulume.te0i Droi(ului Mi#u#e/ rosti '$r'atul. 4$r$ el/ am,#(oi am !i !ost ci#a
.o'ola#ilor "mpl$to.ai. U#eori aproape c$ merit$ s$0l ai pri# prea2m$.
7 Te ro& s$ #u pl,#&i/ spuse (roi(ul. 5ste 2e#a#t.
Dars3a se str$(ui s$ se scoale "# picioare. Pe#tru o clip$/ pla#eta ".i "#cli#$ teri'il a6a (e
rotaie .i lumi#ile p$lir$ c3iar mai mult/ (up$ care lucrurile re+e#ir$ la #ormal. 4ata ".i pip$i
ce#tura utilitar$ .i !u u.urat$ s$ co#state c$ #u0.i pier(use sa'ia (e lumi#$.
7 U#(e0i scara; "#tre'$ ea. Tre'uie s$ +$( (ac$.
BDac$ maestrul Bo#(ara mai tr$ie.teB/ "#c3eie !ra%a "# &,#(. -i era imposi'il s0o rosteasc$
cu +oce tare/ (e team$ ca u#ul (i#tre ei s$ #u0i spu#$ ceea ce .tia (e2a.
Pa+a# i#(ic$ o #i.$ situat$ la +reo (oi metri.
7 Nu cre( "#s$ c$ te0ar putea a2uta cu ce+a. 56plo%ia aerocarului a surpat peste ea cel
pui# o to#$ (e cl$(ire. Va tre'ui s$ c$ut$m alt$ ie.ire.
Dars3a "#cu+ii#$ (i# cap.
7 1tu#ci ar !i 'i#e s$0i ($m (rumul. Pe ruta asta tre'uie s$ e6iste .i alt$ scar$ (e acces.
7 De ce #u ceri pur .i simplu a2utor; !$cu Pa+a#. Nu ai u# comu#icator;
7 1m a+ut/ (ar a !ost (istrus mai (e+reme.
1'ia acum ".i ($(u seama c$ ar !i tre'uit s$0l !i "#locuit c,#( !usese "# Templu. Pa+a#
ri(ic$ (i#tr0o spr,#cea#$.
7 5ste prima (at$ c,#( +$( u# Ce(i care #u0i pre&$tit pe#tru orice e+e#tualitate.
-# &las i se simea o #ua#$ u.oar$ (e sarcasm.
Dars3a ".i "#&3ii replica (ur$ care0i +e#ise pe 'u%e. N0ar !i (urat mult s$0l treac$ pe lista
persoa#elor cel mai pui# "#(r$&ite (e ea? la urma urmelor/ era i#(irect respo#sa'il pe#tru
moartea maestrului Bo#(ara. Pe (e alt$ parte/ Pa+a# o sal+ase (e la c$(erea (i# aerocar.
7 Tu #u ai comu#icator; "l "#tre'$.
B$r'atul p$ru st,#2e#it .i #u r$spu#se.
7 Ba are/ r$spu#se I0ci#ci/ .i !u#cio#ea%$ per!ect. at,t (oar c$ acumulatorul s0a
(esc$rcat .i #u0.i poate permite s$0l "#locuiasc$.
4ata #u come#t$ #imic? t$cerea ei era o i#(icaie su!icie#t$ a ceea ce simea. Pa+a# se
ri(ic$ "# picioare.
7 1tu#ci ar !i 'i#e s$0i ($m (rumul/ rosti el/ "#ai#te ca alt.
Cu+i#tele "i !ur$ acoperite (e trecerea altui tra#sportor.
Oame#ii se lipir$ (e peretele cur' al tu#elului/ pri+i#(u0l cum !ul&er$ pe l,#&$ ei.
Ve3iculele automate erau cili#(ri masi+i .i lucio.i/ asem$#$tori u#or &loa#e/ care umpleau
aproape complet tu#elul .i se (eplasau cu peste o sut$ (e )ilometri pe or$/ propulsai (e
repulsoare.
Dup$ ce (isp$ru "# (ep$rtare/ Dars3a %ise@
7 S$ #e &r$'im< Dac$ mai r$m,#em o or$ aici/ o s$ sur%im complet.
Por#ir$ ime(iat/ "# .ir i#(ia#/ pe trotuarul "#&ust. Deocam(at$ era lipsit (e importa#$ "#
ce (irecie mer&eau/ (ori#( "# primul r,#( s$ ias$ c,t mai repe(e (i# sistemul (e tra#sport
su'tera#. Droi(ul (esc3i(ea calea/ (eoarece !otoreceptorii lui se puteau a(apta cel mai 'i#e la
lumi#a sla'$.
V$%ur$ alt$ u.a a!u#(at$ "#tr0o #i.$/ tocmai c,#( uruitul ce +estea apropierea u#ui al
treilea tra#sportor (e m$r!uri "#cepuse s$ r$su#e "#($r$tul lor. U.a era "#cuiat$/ (ar 'lasterul (i#
(e&etul lui I0ci#ci "#l$tur$ iute o'stacolul .i i#trar$ &r$'ii/ pe c,#( tra#sportorul se apropia
(etu#$tor.
Locul "# care p$tru#seser$ #u repre%e#ta o "m'u#$t$ire/ cu e6cepia !aptului c$ aici #u
mai e6istau co#+oaie care s$0i asur%easc$. Cel pui# tu#elul pe#tru tra#sportoare !usese re%o#a'il
(e curat .i ilumi#at .i/ (e.i #u p$ruse s$0i rea(uc$ la supra!a$/ m$car !usese ori%o#tal.
1cum "#s$ #imeriser$ pe alt$ scar$/ (esce#(e#t$/ .i #u a+eau alt$ opiu#e (ec,t s0o
urme%e. Nu e6istau l$mpi .i u#ica lumi#$ pro+e#ea (e la pla#tele !os!oresce#te asem$#$toare
lic3e#ilor care se "#ti#(eau pe perei/ totu.i era su!icie#t$ pe#tru a se putea %$ri u#ul pe cel$lalt .i
treptele (i# ime(iata apropiere. Pereii (i# 'eto# armat erau acoperii (e o pelicul$ cu aspect
+,scos/ iar "# aer se simea u# i% +a& (e (escompu#ere.
12u#ser$ !i#alme#te la treapta cea mai (e 2os/ "#tr0o o($i$ ilumi#at$ (e o tor$ !oto#ic$
p,lp,itoare. Pe peretele opus sc$rii se +e(eau trei (esc3i(eri (e tu#eluri. Deasupra !iec$reia/
pl$cuele care ar !i tre'uit s$ o!ere i#(icaii (irecio#ale (e+e#iser$ ili%i'ile su' straturi succesi+e
(e &ra!!iti.
7 Locatorul meu era "# comu#icator/ %ise Dars3a. :a'ar #am "#cotro s$ por#im.
7 Di# !ericire/ rosti I0ci#ci/ am u# po%iio#er &lo'al "#corporat. Pe#tru a #e "#(repta c$tre
Templul Ce(i/ cel mai 'i#e ar !i s$ o lu$m pe aici.
I#(ic$ tu#elul (i# st,#&a.
7 sta0i u# ar&ume#t 'u# pe#tru a mer&e pri# tu#elul (i# (reapta/ morm$i Pa+a#.
4ata "l !ul&er$ (i# pri+ire .i el i0o susi#u pe#tru o clip$/ apoi ".i !eri oc3ii.
7 -#cerc s$ +$ (uc "#tr0u# loc prote2at/ spuse Dars3a/ "#s$ #u m$ (era#2ea%$ (ac$ pre!eri
s$0i asumi riscurile "mpreu#$ cu amicul t$u. Pot po+esti Co#siliului la !el (e 'i#e ca .i ti#e
(espre 'loca(a imi#e#t$.
Pa+a# re+e#i cu oc3ii la ea.
7 Pro'a'il c$ Sit3ul a !ost +apori%at "mpreu#$ cu priete#ul t$u Ce(i/ come#t$ el. 1(io/
pe#tru am,#(oi<
Dars3a simi c$ "#creme#e.te (e !urie. 4$r$ s$0.i (espri#($ pri+irea (e pe c3ipul
'$r'atului/ +or'i@
7 I0ci#ci/ ce .a#se cre%i c$ e6ist$ ca Sit3ul s$ !i murit;
7 Ai#,#( seama (e !aptul c$ "# scurtele .i ta#&e#ialele #oastre "#t,l#iri a supra+ieuit
c,tor+a te#tati+e (e asasi#at .i "# acela.i timp a ucis (estule !ii#e/ %ise (roi(ul/ #u m0a. 3a%ar(a
s$ a!irm #imic (espre el p,#$ #u0i +$( ca(a+rul. C3iar .i atu#ci/ a. pre!era s$ !ie co#&elat "#
car'o#it$/ pe#tru a !i a'solut co#+i#s.
7 Su#t "#tru totul (e acor(. Pe (e alt$ parte/ ai (reptul la li'ertatea opi#iilor/ Pa+a#.
Poate c$ ar !i mai si&ur (ac$ am por#i !iecare pe (rumul s$u = oricum/ tu pari s$ !ii cel pe care0l
(ore.te Sit3ul.
-# c3iar clipa c,#( rosti cu+i#tele acelea/ ".i ($(u seama c$ !$cuse o &re.eal$. Nu !usese
#e+oie s$ +a($ pri+irea sc3im'at$ "#tre (roi( .i Pa+a# pe#tru a .ti c$ #u0i putea asmui u#ul
"mpotri+a celuilalt. I#(i!ere#t ce le&$tur$ ar !i e6istat "#tre cei (oi/ era "#(ea2u#s (e puter#ic$
pe#tru a0i u#i/ c3iar "#tr0o aseme#ea situaie.
7 1re (reptate c,#( spu#e c$ tu e.ti i#ta pri#cipal$/ se a(res$ I0ci#ci lui Pa+a#. 1%ilul
o!erit (e Ce(i s0ar putea s$ !ie u#ica ta opiu#e. 5.ti (e acor( s$ accepi asta;
7 5+i(e#t/ se str,m'$ Pa+a#/ (oar #u su#t i(iot. 1sta #u0#seam#$ "#s$ c$ tre'uie s$ !iu
"#c,#tat (e situaie.
7 5ste a(e+$rat/ apro'$ Dars3a/ (ar cel pui# ai putea "#cerca s$ !ii ama'il. Dac$ +a
tre'ui s$ r$m,#em "mpreu#$ o +reme/ #e0am putea m$car str$(ui s$ #u !ie #epl$cut. Se "#toarse
c$tre tu#elul (i# st,#&a/ !$cu c,i+a pa.i spre (esc3i(erea lui/ apoi re+e#i cu pri+irea la '$r'at .i
a($u&$@ 1#oo# Bo#(ara a murit ca s$0i sal+e%e +iaa. Nu +reau s$ mai au( come#tarii
(ispreuitoare (espre el.
Nici Pa+a#/ #ici I0ci#ci #u scoaser$ #ici u# cu+,#t/ iar !ata por#i pri# tu#el. Dup$ ce
str$'$tuse c,i+a metri/ o urmar$.
Nu e6ist$ emoie/ (oar pace. Poate c$ a.a +a !i. c,#(+a. La urma urmelor/ ea #u era "#c$
u# Ce(i complet (e%+oltat .i/ (up$ cum mer&eau tre'urile/ #ici #u se p$rea c$ +a a2u#&e +reo(at$.
56istau totu.i a(e+$ruri pe#tru care #u a+eai #e+oie (e 4or$ ca s$ le +e%i. De e6emplu !aptul c$
u# si#&ur 1#oo# Bo#(ara +alora c,t o !lot$ (e Lor# Pa+a#.
Capitolul 1T.
L ui Lor# #u0i pl$cea pa(aOa#a. 4aptul #0ar !i !ost surpri#%$tor pe#tru #ime#i care0l
cu#o.tea m$car super!icial = a.a cum "l cu#o.teau aproape toi "# ultimii a#i = !ii#(c$ #u era
retice#t "# a0.i (eclara opi#iile ori (e c,te ori ap$rea su'iectul ca+alerilor Ce(i. -# repetate r,#(uri
a!irmase oricui l0ar !i ascultat c$ "i co#si(era pe Ce(i pe picior (e e&alitate cu m9#oc)ii/ (i#
pu#ctul (e +e(ere al oportu#ismului para%itar/ .i cu o treapt$ sau (ou$ mai 2os (ec,t liliecii
spaiali a'sor'itori (e e#er&ie/ pe scara &e#eral$ a e+oluiei &alactice.
7 Moartea pri# "mpu.care ar !i prea u.oar$ pe#tru ei/ "i spusese c,#(+a lui I0ci#ci. De
!apt .i aru#carea "#tr0o &roap$ (e sarlacc pe#tru a !i mari#ai timp (e o mie (e a#i "# sucuri
&astrice ar !i o moarte u.oar$ pe#tru ei/ totu.i ar !i (e luat "# co#si(eraie p,#$ +a ap$rea ce+a mai
ori'il.
Nicio(at$ #u e6plicase moti+ele pe#tru care a+ea p$rerea respecti+$. Di# cercul s$u actual
(e cu#o.ti#e/ #umai I0ci#ci le .tia/ iar (roi(ul #u ar !i (i+ul&at #icic,#(/ #im$#ui/ secretul
am$r$ciu#ii lui Lor#.
Iar acum/ &raie u#ei a(e+$rate iro#ii a sorii/ era aproape "#c$tu.at (e u# Ce(i .i (epi#(ea
(e acesta pe#tru a0l sal+a (e i#te#iile crimi#ale ale u#ui Sit3 = mem'rul u#ui Or(i# (espri#s cu
mile#ii "# urm$ (i# ca+alerii Ce(i. Se p$rea c$/ i#(i!ere#t "# ce (irecie ar !i pri+it/ autoi#titulaii
p$%itori &alactici erau pre%e#i pe#tru a (uce la 'u# s!,r.it ceea ce "#cepuser$ (e2a@ (istru&erea
+ieii sale.
Lom simea #emulumirea cresc,#(u0i "# i#im$/ "# +reme ce se t,ra pri# tu#elul su'tera#/
urm,#(u0i pe I0ci#ci .i Dars3a 1ssa#t. Bi#e"#eles/ !ata #u a+usese #e+oie (e prea mult timp
pe#tru a a(opta atitu(i#ea (e !$ar#ic$ superioritate moral$ pe care el o (ispreuia at,t (e mult.
Toi Ce(i erau la !el/ cu ascetismul lor auster .i pre!eri#a pe#tru +e.mi#tele (i# p,#%$ (e sac/
(eclam,#( platitu(i#i (e.arte (espre superioritatea 'i#elui. Lor# pre!era mai (e&ra'$ s$ ai'$ (e0a
!ace cu scursorile (e pe stra($/ care cel pui# erau i#!ractori lipsii (e ipocri%ie.
B$r'atul #u0.i !$cea #ici u# !el (e ilu%ii "# pri+i#a tratame#tului pe care urma s$0l
primeasc$ (up$ a2u#&erea la Templul Ce(i. Putea s$ uite li#i.tit orice &,#( (e recompe#s$? el .i I0
ci#ci a+eau s$ !ie #oroco.i (ac$ ar !i c$p$tat protecie (i# partea ca+alerilor Ce(i/ c,t timp
mem'rii Co#siliului (e%'$teau !elul "# care ar !i putut pro!ita c,t mai 'i#e (e i#!ormaiile ce le
c$%user$ "# 'rae (i# se#i#. Ne"#(oios/ a+eau s$ &$seasc$ o mo(alitate pri# care s$ le slu2easc$
scopurile/ a.a cum proce(au cu orice ar !i +e#it "# co#tact.
Cu orice .i cu orici#e.
Pasa2ul su'tera# pri# care c$l$toreau #u era mai "#tu#ecat .i mai "#tortoc3eat (ec,t
la'iri#tul ami#tirilor .i urii. Lor# se "#tre'$ pe#tru a %ecea oar$/ (e ce #0o l$sase pur .i simplu pe
1ssa#t s$ ca($/ atu#ci c,#( e6plo%ia motospee(erului o a%+,rlise (i# aerocar. Nu putea #ici
m$car s$ prete6te%e c$ ar !i a+ut #e+oie (e ea pe#tru a pilota +e3iculul/ (eoarece I0ci#ci era
per!ect capa'il s0o !ac$. Nu = acio#ase i#sti#ctul acela !oarte ($u#$tor pe care Lor# cre%use c$
i%'utise s$0l "#$'u.e cu mult timp "# urm$@ moti+aia uma#itar$.
1mi#tirea aciu#ii sale "l #emulumea teri'il. -# ultimii ci#ci a#i/ ".i impusese/ .i se i#use
(e cu+,#t/ s$ #u0.i ri.te &,tul pe#tru #ime#i/ cu e6cepia lui I0ci#ci. Droi(ul caustic era !$ptura
cea mai apropiat$ (e u# priete# pe care o a+ea. -# opi#ia lui Lor#/ statutul acela i0l co#!erea ce+a
!oarte simplu@ #u cerea #imic ca r$splat$? iar asta era per!ect pe#tru el/ !ii#(c$ #ici '$r'atul #u
a+ea #imic (e o!erit. Toate caracteristicile ome#e.ti "i !useser$ r$pite cu ci#ci a#i "# urm$ .i0.i
($(ea seama c$/ "#tr0u# mo( !oarte real/ el #u era cu #imic mai uma# (ec,t (roi(ul care0l
"#to+$r$.ea.
-.i sili mi#tea s$ se "#(ep$rte%e (e ami#tiri. Nu cu#o.tea #ici u# alt mo( mai cert (e a se
cu!u#(a "#tr0o (epresie #ea&r$/ iar a.a ce+a #u0.i putea "#&$(ui? (ac$ (orea s$ scape cu +ia$ (i#
situaia pre%e#t$/ tre'uia s$ r$m,#$ cu capul pe umeri. Nu se putea 'i%ui pe ca+alerii Ce(i pe#tru
a2utor/ !ii#(c$ se "#cre(ea "# ei tot at,t (e mult pe c,t (e (eparte ar !i putut a%+,rli u# ro#to. Nu
!$r$ e!ort/ ".i re!ocali%$ ate#ia.
Lumi#a sla'$ o!erit$ (e str$+ec3ile tore !oto#ice se sti#sese cu o 2um$tate (e )ilometru "#
urm$ .i (e acum si#&ura lor surs$ (e ilumi#are erau !otoreceptorii (roi(ului/ care puteau proiecta
ra%e &eme#e (e i#te#sitatea !arurilor u#ui +e3icul. 1cestea (e%+$luiau ceea ce se &$sea (rept "#
!aa sau "# spatele lor/ "# !u#cie (e (irecia "# care rotea capul I0ci#ci/ (ar (i# toate celelalte p$ri
'e%#a "i cupri#(ea lacom$. Lor# "#cepuse s$ (e+i#$ claustro!o'. Vi#o+at #u era #umai "#tu#ericul
atotpre%e#t/ ci '$r'atul putea simi ap$s,#(u0l &reutatea i#calcula'il$ a cl$(irilor (e (easupra.
Corusca#t era o pla#et$ sta'il$ (i# pu#ct (e +e(ere tecto#ic/ (etaliul acesta .i locaia ei !useser$
moti+ele pri#cipale ce !$cuser$ s$ !ie (esem#at$ capitala &ala6iei/ (ar/ "# ciu(a !aptului c$ (e
mile#ii #u se co#sem#ase #ici u# seism ma2or/ Lor# co#stat$ c$0.i ima&i#a "# mo( !oarte +iu
pro'a'ila sa soart$ (ac$ u# cutremur ar !i a+ut loc "# timp ce r$t$cea pri# su'tera#.
-# 'e%#$ era (i!icil (e preci%at/ totu.i/ 2u(ec,#( (up$ ecourile pa.ilor lor/ se p$rea c$
tu#elul "#cepuse s$ se l$r&easc$. Pe parcursul ultimelor (ou$ sute (e metri trecuser$ pe l,#&$ mai
multe pasa2e laterale = simple pete #e&re "# perei = .i !a#te%ia lui Lor# #u a+usese &reut$i "# a
popula cori(oarele au6iliare cu tot !elul (e locuitori teri'ili. >o'ola#ii "mpl$to.ai (e (ime#siu#ea
aerocarelor erau u#a (i#tre ima&i#ile pe care ar !i !ost !ericit s$ le poat$ uita c,t mai repe(e. Viaa
era cu a(e+$rat o 'ucurie .i o pl$cere la #i+elurile superioare ale Corusca#tului/ "#truc,t
pro'lemele (e tipul polu$rii me(iului !useser$ era(icate aproape total cu secole "# urm$.
-#tot(eau#a "#s$ 'e#e!iciile te3#olo&iei "#sem#au .i pl$tirea u#ui pre/ iar (ac$ #i+elurile
superioare #u a+eau &ri2a respecti+$/ preul tre'uia pl$tit (e #i+elurile i#!erioare. 1ici 2os/ su'
peisa2ul metropolita# al pla#etei/ se "#ti#(ea o mali&#itate &i&a#tic$ .i pulsatoare (e re%i(uuri
i#(ustriale .i su'sta#e c3imice carci#o&e#e. Pro&ramele (e .tiri se#%aio#ale (i!u%ate (e
:oloNet a'u#(au "# istorii (espre mutaii periculoase ce !useser$ (escoperite "# sistemele (e
ca#ali%are .i (re#a2 = istorii c$rora Lor# #u a+ea a'solut #ici o &reutate "# a le (a cre%are "# clipa
aceasta. 5ra co#+i#s c$ putea s$ au($ (i# toate p$rile su#ete ame#i#$toare (e .erpuiri/ t,r.,itul
le#t al u#ei !iare 'ipe(e care0i urm$rea/ r$su!larea !uri.$ a u#ei creaturi ime#se .i !l$m,#(e &ata
s$ atace. BTermi#$<B ".i spuse cu se+eritate. BNu0i #imic altce+a (ec,t "#c3ipuirea taB.
7 1i au%it; "#tre'$ 1ssa#t.
Cei trei se oprir$. I0ci#ci cercet$ "#tu#ericul (e 2ur "mpre2ur cu ra%ele oc3ilor s$i/ (ar #u
(e%+$lui (ec,t perei +ec3i acoperii (e mu.c3i.
7 1u(ioreceptorii "mi su#t re&lai la se#si'ilitate ma6im$/ spuse el. Nu au( #imic care ar
putea i#(ica pericol. -# plus/ ra(arul meu #u (etectea%$ #ici o mi.care "# +eci#$tate.
7 Poate c$ tu ai ra(ar/ pu!#i 1ssa#t/ (ar eu am 4ora .i "# clipa asta ea m$ a#u#$ c$ #u
su#tem si#&uri.
7 Imposi'il< e6clam$ Lor#.
Ce(i apelau mereu la 4or$ ca la u# atu !i#al/ !olosi#(0o (rept prete6t pe#tru a0.i 2usti!ica
aciu#ile .i opi#iile. Bi#e"#eles/ asta #u "#sem#a c$ Lor# #0ar !i cre%ut "# e6iste#a .i posi'ilitatea
(e ma#ipulare a 4orei/ (eoarece +$%use su!icie#te e6emple "# aceast$ pri+i#$. 1+ea totu.i
se#time#tul c$ utili%area ei (e c$tre Ce(i era "# &e#eral o alt$ cale (e a moti+a aciu#i (iscuta'ile.
7 Cre%i c$ u# locuitor al tu#elurilor astea/ co#ti#u$ el/ ar a+ea acces la u# 'ruior (e
ra(ar;
5ra &ata s$ e#umere c,te+a moti+e sarcastice pe#tru care i(eea respecti+$ era (e0a (reptul
a'sur($/ c,#( ce+a .uier$ (i# 'e%#$ .i "l lo+i "# cap/ !$c,#(u0l s$0.i piar($ temporar i#teresul
pe#tru co#+ersaie.
Dars3a smulse sa'ia Ce(i (e la ce#tur$ .i o acti+$. :a'ar #u a+ea cu ce ame#i#are se
co#!ru#tau/ (ar/ i#(i!ere#t (espre ce ar !i !ost +or'a/ aceasta se a!la peste tot "# 2urul lor. 5a .i
(roi(ul se re%emar$ spate "# spate/ cu !orma i#co#.tie#t$ a lui Pa+a# %$c,#( "#tre ei. I0ci#ci
ri(icase am'ele m,i#i cu (e&etele ar$t$toare "#ti#se/ ca u# copil care se pre!ace c$ i#te.te cu
(ou$ 'lastere. -.i roti capul le#t/ (escrii#( u# cerc (e NRS (e &ra(e/ .i ilumi#$ "mpre2urimile. -#
st,#&a lor se rami!ica u# cori(or/ iar "# (reapta alte (ou$. Nimic #u se cli#tea. Nu e6ista #ici o
i#(icaie re!eritoare la (irecia (i# care !usese la#sat$ arma ce0l (o'or,se pe Pa+a#/ u# 'umera#&
care acum se &$sea la picioarele lor.
7 Su#tem prea e6pu.i aici/ murmur$ !ata. Ri(ic$0i priete#ul .i s$ "#cerc$m s$ a2u#&em
la u# perete pe#tru a #e prote2a cel pui# spatele.
Droi(ul #u r$spu#se. Me#i#,#( e6ti#s 'lasterul (e&etului st,#&/ se aplec$ .i/ cu cel$lalt
'ra/ "l apuc$ pe Pa+a# pe (up$ mi2loc/ ri(ic,#(u0l pe '$r'atul i#co#.tie#t cu u.uri#a cu care
Dars3a ar !i s$ltat u# pru#c. -#cepur$ s$ se (eplase%e cu pru(e#$ spre peretele cel mai apropiat.
1tacul sosi (i# (irecia la care #u se a.teptaser$@ (e (easupra.
4$r$ #ici u# a+ertisme#t/ o plas$ cu oc3iuri !i#e c$%u peste ei. Dars3a o simi sosi#( (e
sus .i "#cerc$ s0o spi#tece cu sa'ia/ (ar lama acesteia scr,.#i .i emise o 2er'$ (e sc,#tei. Cu
"#t,r%iere/ !ata ".i ($(u seama c$ #$+o(ul era "#c$rcat cu u# c,mp e#er&etic. Simi o (esc$rcare
lo+i#(0o .i apoi/ pe#tru a (oua (at$ "# tot at,tea ore/ 'e%#a o cupri#se.
Capitolul 1H.
D iscipli#a.
Discipli#a "#seam#$ totul. 5a "#!r,#&e (urerea. 5a "#!r,#&e teama.
Cel mai importa#t (i#tre toate/ ea "#!r,#&e e.ecul.
Discipli#a "i "#&$(ui lui Dart3 Maul s$ supra+ieuiasc$ u#ei c$(eri (e trei%eci (e metri
peste u# morma# (e s!$r,m$turi .i rui#e@ (iscipli#a artelor mariale ter$s )$si/ care0i o!ereau
co#trolul complet al corpului/ permi,#(u0i s$ utili%e%e acro'aii aerie#e pe#tru a0.i (irecio#a
c$(erea .i a e+ita ast!el s$ se lo+easc$ (e proemi#e#e or#ame#tale/ per+a%uri .i alte o'stacole
pote#ial letale? (iscipli#a p$rii "#tu#ecate/ care0i permitea s$ ma#ipule%e &ra+itaia "# si#e/
"#ceti#i#(u0.i c$(erea "# su!icie#t$ m$sur$ pe#tru a #u se tra#s!orma "#tr0u# sac !$r$ +ia$ (e
oase rupte .i or&a#e e6plo(ate. De.i pe 2um$tate ameit (e #ea.teptata e6plo%ie a
motospee(erului/ Sit3ul !u capa'il s$0.i (irecio#e%e c$(erea pri# +$%(u3 ast!el "#c,t s$
supra+ieuiasc$.
Nici c3iar o !$ptur$ cu o co#(iie !i%ic$ super'$/ a.a cum era Maul/ #u putea s$ scape "#s$
complet tea!$r$ (i# e6plo%ie .i c$(ere. Dup$ impact/ Maul r$mase semico#.tie#t pri#tre
s!$r,m$turi/ percep,#( +a& a (oua (etu#$tur$/ u#(e+a "# (ep$rtare/ pro+ocat$ (e e6plo%ia
aerocarului.
E$cu .i0.i reami#ti.
U#(e e6ist$ t$rie #u e6ist$ (urere.
Lui Dart3 Maul i se p$rea c$ maestrul lui !$cuse (i#tot(eau#a parte (i# +iaa sa =
i#tolera#t/ i#siste#t/ i#e6ora'il. -#c$ (i#ai#te ca Maul s$ !i "#+$at s$ um'le "# (ou$ picioare/
(iscipli#a !usese !arul lui c$l$u%itor. Dart3 Si(ious "l mo(elase (i#tr0u# pru#c sla' .i pl,#&$cios
"#tr0u# sim'ol al r$%'oi#icului/ sculpt,#(u0i trupul .i mi#tea ca pe o arm$ u#ic$/ per!ect reali%at$.
Maul ar !i !ost &ata s$ moar$ pe#tru el/ !$r$ s$ pu#$ "#tre'$ri .i !$r$ .o+$ial$. Aelurile Lor(ului
Si(ious erau propriile sale eluri .i a+eau s$ !ie ati#se/ i#(i!ere#t (e costuri.
-#trea&a e6iste#$ a lui Maul co#stase (i# a#tre#ame#te/ e6erciii .i i#struire. 8lasul #u
"#cepuse "#c$ s$ i se "#&roa.e/ (ar el (epri#sese posturile .i te3#icile comple6e ale stilului (e
lupt$ ter$s )$si/ succesiu#ile (e mi.c$ri 'a%ate pe caracteristicile (e +,#$toare ale u#or !iare (i#
&ala6ie@ Pampa N$+$li#(/ Cre.terea Ra#c3iu#ei/ Da#sul .arpelui0(ra&o# .i multe altele.
Practicase &im#astica "# me(ii care +ariaser$ (e la impo#(era'ilitate la c,mpuri &ra+itaio#ale (e
(ou$ ori mai mari (ec,t cel (e pe Corusca#t. St$p,#ise !olosirea complicat$ .i periculoas$ a
s$'iei (e lumi#$ cu (ou$ lame. Iar toate acestea a+useser$ u# si#&ur el@ (e a !i cel mai 'u#
i#strume#t al +oi#ei maestrului s$u.
Nu "#+$ase "#s$ (oar cum s$ se lupte. Leciile maestrului !useser$ mult mai
cupri#%$toare. Dart3 Maul se i#iiase (e aseme#ea "# artele !uri.$rii/ su'ter!u&iului .i i#tri&ii.
Tot ce se s$+,r.e.te "# secret are mare putere.
U#a (i#tre ami#tirile sale cele mai timpurii era +i%ita la Templul Ce(i. 1t,t el c,t .i
Si(ious se (e&3i%aser$ "# turi.ti/ iar puterea maestrului s$u asupra p$rii "#tu#ecate !usese
su!icie#t$ pe#tru a0i !eri s$ !ie (etectai (e (u.ma#ii lor/ at,ta timp c,t #u p$tru#(eau "# cl$(ire.
Oricum a.a ce+a ar !i !ost pui# pro'a'il/ (eoarece Templul Ce(i #u era (esc3is +i%itatorilor. -.i
petrecuser$ "# prea2ma lui aproape o %i "#trea&$ .i Dart3 Si(ious "i #umise pe i#amicii care i#trau
.i ie.eau. Maul !usese i#citat s$0.i (ea seama c$ putea s$ stea "# pre%e#a ca+alerilor Ce(i .i s$0l
asculte pe maestrul s$u .opti#(u0i (espre i#e+ita'ila lor (istru&ere/ !$r$ ca Ce(i s$ ai'$ cel mai
mic i#(iciu (espre soarta lor !i#al$.
1ceea era e6cele#a .i puterea t$i#uit$ a Sit3ilor = !aptul c$ erau #umai (oi/ maestru .i
uce#ic. Operaiile lor cla#(esti#e se puteau (es!$.ura practic su' #asurile ca+alerilor Ce(i !$r$ ca
prost$#acii s$ suspecte%e #imic/ (ec,t a'ia c,#( a+ea s$ !ie prea t,r%iu. Eiua pieririi lor urma s$
+i#$ "# cur,#(. !oarte cur,#(.
5l "#s$ #u mai a+ea r$'(are s0o a.tepte.
4uria este o !ii#$ +ie. :r$#e.te0o .i +a cre.te.
TOi*le)ul cu care se luptase #u !usese primul Ce(i cu care "#cruci.ase sa'ia/ "#s$ #u se
&$sea #ici (eparte (e o#oarea respecti+$. 4usese "#su!leitor s$ .tie c$ el/ Dart3 Maul/ era mai 'u#
"# lupt$ (ec,t (etestaii s$i (u.ma#i. T,#2ea s$ se "#!ru#te cu u#ul (i#tre marii spa(asi#i Ce(i =
Plo Doo# sau/ poate/ Mace Pi#(u. 1cela ar !i !ost u# a(e+$rat test al tale#tului s$u. >i Maul #u
se "#(oia c$ o aseme#ea oportu#itate i se +a i+i. Ura lui !a$ (e Ce(i era (estul (e puter#ic$ pe#tru
a (etermi#a "# si#e o ast!el (e co#!ru#tare. -# cur,#(.
Cu#o.ti#a "i re+e#i treptat .i0.i ($(u seama c$ %$cea "#tr0u# morma# (e &u#oaie/ #u
(eparte (e locul u#(e tOi*le)ul Ce(i ".i pusese la cale propria pieire .i !usese c,t pe aici s$0l uci($
.i pe Maul. O sc,r#$+ie (e+aro#ia#$ se pre&$tea s$0i !ure sa'ia (e lumi#$/ care se a!la "#
apropiere. Maul "l !ul&er$ cu pri+irea pe 3o .i acesta #u pier(u timpul pe#tru a se !ace (isp$rut.
Sit3ul ".i apuc$ sa'ia .i se scul$ "# picioare. Mu.c3ii/ oasele .i te#(oa#ele "i urlar$ (e
(urere/ "#s$ (urerea #u "#sem#a #imic. U#ica "#tre'are importa#t$ era (ac$ misiu#ea sa luase
s!,r.it.
La o sut$ (e metri mai (eparte pe stra($ se a!lau r$m$.iele aerocarului (istrus. Maul le
cercet$. Ve3iculul !usese stri+it (e 'locuri mari (e 'eto# armat .i (uroel/ a c$ror mutare ar !i
(urat prea mult/ c3iar .i cu a2utorul 4orei. -.i (esc3ise percepiile/ str$(ui#(u0se s$ (etermi#e
(ac$ trupurile (u.ma#ilor s$i se a!lau su' s!$r,m$turi. Cele a!late (e la 4or$ "l !$cur$ s$0.i
"#cle.te%e u# pum#/ !urios.
1erocarul era &ol.
56ista posi'ilitatea ca e6plo%ia s$0i !i a%+,rlit pe pasa&eri (i#$u#trul aparatului "#ai#te ca
acesta s$ !ie %(ro'it su' !ra&me#tele (e cl$(ire .i "# ca%ul acesta ca(a+rele puteau s$ !i !ost t,r,te
(e otrepele care ',#tuiau str$%ile/ totu.i Sit3ul #u era si&ur c$ a.a se petrecuser$ lucrurile. Ai#,#(
seama (e #orocul (e care se 'ucurase p,#$ atu#ci corellia#ul/ Maul .tia c$ tre'uia s$0i +a($
ca(a+rul = pre!era'il (up$ ce capul "i !usese (esp$rit (e &,t (e sa'ia sa = -#ai#te (e a0i putea
raporta li#i.tit Lor(ului Si(ious c$ pro'lema !usese (e!i#iti+ "#c3eiat$.
Maul "#cepuse c3iar s$ simt$ u# !el (e respect ra#c3iu#os pe#tru Lor# Pa+a#. De.i o parte
(i# perma#e#ta e+itare a (esti#ului (e c$tre acesta putea !i pus$ pe seama #orocului/ tre'uia s$
recu#oasc$ !aptul c$ alt$ parte se (atora i#sti#ctelor (e supra+ieuire ale omului. Pa+a# #0ar !i
re%istat at,ta timp "# #i+elurile i#!erioare/ (ac$ #0ar !i (ei#ut o capacitate (e percepere .i e+itare
a pericolului similar$ celei (o+e(ite (e &,#(aci. Maul se simi u.or impresio#at/ (ar/ (esi&ur/ asta
#u co#ta (e!el. 1'ilitatea pr$%ii lui (e a r$m,#e "# +ia$ a+ea s$ !ac$ cu at,t mai satis!$c$tor
trium!ul s$u i#e+ita'il.
-#cepu s$ cercete%e %o#a/ i#tero&,#( "# lu#&ul !ilame#telor p$rii "#tu#ecate/ c$ut,#( ruta
pe care por#iser$ !u&arii/ .i %$ri aproape ime(iat i#ci#ta stra(al$. C3iar .i !$r$ s$ !i !ost c$l$u%it
(e 4or$ "#tr0acolo/ .tia c$ acela putea s$ !ie u#icul traseu lo&ic pe#tru e+a(are. Di# p$cate/
e6plo%ia aerocarului acoperise cu s!$r,m$turi i#trarea "# su'tera#.
Maul "#cepuse s$0.i piar($ r$'(area. La ci#ci metri mai (eparte pe stra($/ +$%u u# &r$tar
(e +e#tilaie ce p$rea s$ se (esc3i($ spre acela.i tu#el su'p$m,#tea# ca .i i#ci#ta. 1cti+$ u#a
(i#tre lamele s$'iei (e lumi#$ .i o "#!ipse "# &r$tar. T$i.ul rete%$ cu u.uri#$ 'arele (e metal .i/
(up$ o clip$/ &r$tarul c$%u "#$u#tru. Sit3ul s$ri (up$ el.
1teri%$ sile#ios "#tr0u# tu#el care +i'ra parc$ (e urletul u#ei !iare &i&a#tice. Maul ri(ic$
oc3ii .i +$%u u# tra#sportor automat (e mar!$ #$pusti#(u0se spre el cu peste o sut$ (e )ilometri
pe or$.
Orice alt$ !ii#$/ c3iar .i u# sporti+ e6cele#t a#tre#at .i crescut "#tr0u# c,mp &ra+itaio#al
mai mare/ ar !i !ost stri+it$ .i tra#s!ormat$ "# past$/ (ar Maul "#3$$ 4ora .i o l$s$ s$0l smul&$/
purt,#(u0l "# sus .i "# lateral ca .i cum ar !i !ost le&at (e o ime#s$ 'a#($ elastic$. Mo#strul
metalic "l rat$ cu c,i+a milimetri.
Sit3ul a2u#sese pe 'u%a "#&ust$ a u#ei pasarele care urma peretele tu#elului. Pri+i "#2ur/
scotoci#( cu oc3ii .i cu mi#tea. Da. pe aici !u&iser$/ pri# su'tera#. -#c$ le mai putea simi urma.
Puteau !u&i/ (ar #u se puteau ascu#(e. Dart3 Maul ".i relu$ +,#$toarea.
Primul &,#( al lui Lor# (up$ ce cu#o.ti#a "i re+e#i parial !u s$ se "#tre'e (e ce oare
ci#e+a ".i '$tuse capul s$0l r$peasc$ (e pe Corusca#t .i s$0l aru#ce pe u#a (i#tre pla#etele
&a%oase &i&a#tice (i# &ala6ie = poate pe Ia+i#. -# mo( e+i(e#t asta se "#t,mplase/ !ii#(c$
&ra+itaia .i presiu#ea atmos!eric$ "l turteau le#t/ tra#s!orm,#(u0l "#tr0o past$ !$r$ oase. -i
stri+eau mai ales capul. >i i#(i!ere#t ce a#ume ar !i respirat/ #u se apropia #ici m$car pe (eparte
(e com'i#aia co#!orta'il$ (e o6i&e# .i a%ot.
Sau poate c$ !usese l$sat pe o or'it$ prea apropiat$ (e ori%o#tul (e e+e#ime#te al u#ei
&$uri #e&re .i !orele mareice ale acesteia "l rupeau "# 'uc$i. 1sta ar !i e6plicat moti+ul pe#tru
care capul "l (urea "# aseme#ea 3al .i #u0.i mai putea simi m,i#ile .i picioarele.
B$r'atul clipi/ apoi (isti#se o lumi#$ sla'$ (e culoarea coclelii/ ".i ($(u seama c$ %$cea
pe o par(oseal$ (i# piatr$ rece/ cu m,i#ile .i picioarele le&ate. Lumi#a/ sla'$ .i #es$#$toas$ a.a
cum p$rea/ era totu.i prea puter#ic$ pe#tru a !i suportat$ (e mi&re#a sa. BPro'a'il c$ (e (ata asta
c3iar c0am "#trecut m$suraB/ se &,#(i. BPoate c$ I0ci#ci are (reptate "# le&$tur$ cu celulele
!icatului/ (e.i #0a. recu#oa.te0o #icio(at$ !a$ (e el.B
Ce+a "#s$ (i# ta'loul &e#eral era "# #ere&ul$. Lor# .tia c$/ oca%io#al/ putea !i u# pila#&iu
(estul (e tur'ule#t/ totu.i #u ati#sese #icio(at$ pu#ctul (e i#suporta'ilitate (i# cau%a c$reia s$ !ie
poc#it "# cap. :m0m0m. Poate c$ ar !i !ost mai 'i#e s$ re(esc3i($ u# oc3i = cu &ri2$/ (esi&ur = .i
s$ pri+easc$ "#c$ o (at$ "# 2ur.
La mai pui# (e u# lat (e palm$ (e el se 3ol'a u# c3ip pe care #u .i l0ar !i ima&i#at #ici "#
cele mai &roa%#ice co.maruri.
Lor# ic#i .i i#sti#cti+ tres$ri spre "#apoi/ str$(ui#(u0se s$ scape (e apariia mo#struoas$.
Mi.carea 'rusc$ (ecla#.$ u# (eto#ator termal pe care ci#e+a i0l impla#tase cu r$utate "# east$ .i
(urerea !u at,t (e uluitor (e i#te#s$/ "#c,t pe#tru o clip$ uit$ p,#$ .i (e creatura care0l cerceta.
Dar #umai pe#tru o clip$.
4ii#a se apropie .i mai mult/ %&,i#(u0se la el = #u/ se corect$ Lor#/ #u %&,i#(u0se/
(eoarece pe#tru a.a ce+a ar !i tre'uit s$ ai'$ oc3i. 1proape toate compo#e#tele !eei erau e6trem
(e respi#&$toare/ "#s$ !$r$ "#(oial$ oc3ii erau cei mai ori'ili. Mai "#!ior$tori (ec,t pielea al'0
al'$struie ca (e mort .i (ec,t p$rul l$os/ asem$#$tor lic3e#ilor/ mai "#!ior$tori (ec,t (espic$tura
lar&$ .i !$r$ 'u%e a &urii ce sem$#a cu i#trarea u#ei pe.teri ticsite (e stalactite .i stala&mite
"#&$l'e#ite/ mai "#!ior$tori c3iar (ec,t ciotul (e sc3elet al #asului/ cu (ou$ !a#te +erticale "# loc
(e #$ri.
-# mo( clar/ oc3ii erau mai "#sp$im,#t$tori (ec,t toate astea.
-#truc,t #u e6istau< "#cep,#( (e la crestele masi+e (e la 'a%a !ru#ii a'rupte .i p,#$ la
pomeii o'ra2ilor sco!,lcii #u e6ista (ec,t piele al'i#oas$. -#($r$tul ei/ acolo u#(e ar !i tre'uit s$
se a!le &$+a#ele or'itelor/ Lor# putea s$ +a($ (ou$ or&a#e o+oi(ale care se mi.cau #eco#te#it/
pi+ot,#( i#(epe#(e#t u#ul (e cel$lalt. Oca%io#al erau acoperite (e um're mai "#tu#ecate/ ca .i
cum peste ele ar !i lu#ecat #i.te mem'ra#e e6iste#te su' epi(erm$.
-# ultimii a#i/ Lor# a+usese (e a !ace cu multe tipuri (e specii e6traterestre .i !i#alme#te
se o'i.#uise s$ +a($ tot soiul (e creaturi pe str$%ile .i pasarelele Corusca#tului. -#s$ ce+a a#ume
era teri'il .i sca'ros (e a#ormal "# aspectul acestui mo#stru. al lui .i al celorlali (i# specia sa/
!ii#(c$ acum oc3ii '$r'atului se a(aptaser$ "#(ea2u#s la lumi#a sla'$ pe#tru a +e(ea c$ erau cel
pui# o (u%i#$/ poate mai muli/ &3emuii pe +i#e "# semicerc "# 2urul s$u.
Se trase .i mai mult "#($r$t/ t,r,#(u0se pe c$lc,ie .i coate/ (eloc u.or/ i#,#( seama (e
!aptul c$ (eocam(at$ ".i simea capul "#tr0at,t (e mare "#c,t putea s$ ai'$ propria sa atracie
&ra+itaio#al$ .i satelii. Creaturile se apropiar$ .i mai mult/ t,r.,i#(u0se &rotesc pe picioarele
"#(oite (i# &e#u#c3i .i pe "#c3eieturile (e&etelor (e la m,i#i. Lor# pri+i "# 2ur cu (isperare/
c$ut,#(u0l pe I0ci#ci/ .i simi c$ (i# !u#(ul &,tle2ului "#cepe s$0i 'ol'oroseasc$ u# urlet. O %$ri
pe Dars3a 1ssa#t/ %$c,#( la (oi metri (e el pe par(oseala (i# piatr$ mur(ar$/ .i pe I0ci#ci cam la
aceea.i (ista#$/ (ar "# partea opus$. Pa(aOa#a p$rea i#co#.tie#t$/ "#s$/ (i# c,te ".i ($(ea seama/
respira #ormal. 4$r$ mare surpri#(ere/ Lor# o'ser+$ c$ sa'ia #u0i mai at,r#a la ce#tur$. I0ci#ci
era "#ti#s cu !aa spre el .i a+ea !otoreceptorii "#tu#ecai. Comutatorul &e#eral (e coma#($ "i
!usese r$sucit.
Se &$seau "#tr0o pe.ter$ mare cu pla!o#ul "# cruce susi#ut (e coloa#e. Pui#a lumi#$
ema#a (i#spre lic3e#ii !os!oresce#i ce acopereau pereii. Locul sem$#a cu u# (epo%it (e !iare
+ec3i = peste tot se +e(eau 'uc$i (e ec3ipame#te .i ma.i#$rii .i mirosea ca "#tr0u# osuar.
Pri+i#( cu mai mult$ ate#ie/ Lor# +$%u c$ pri#tre piese .i resturi (e utila2e se a!lau .i
osemi#te roase apari#,#( mai multor specii.
Tr$&,#(u0.i picioarele su' el/ ".i sc3im'$ cu &ri2$ po%iia. Capul co#ti#ua s$0i urle ca
p$s$rile0iele corellie#e/ (ar se str$(ui s$ i&#ore (urerea. Dac$ ar !i putut a2u#&e la I0ci#ci .i s$0i
apese comutatorul &e#eral (e coma#($ (e pe cea!$/ pro'a'il c$ (roi(ul #0ar !i a+ut pro'leme "# a0
l sc$pa (e aceste orori su'tera#e. Urec3ile lor p$reau a#ormal (e lar&i .i !$r$ "#(oial$ se 'i%uiau
"# pri#cipal pe au% pe#tru a le c$l$u%i pri# 'e%#$. U# ip$t ascuit (i# +oca'ulatorul lui I0ci#ci ar
!i tre'uit s$ le trimit$ trop$i#( (e %or "# te#e'rele c$rora le apari#eau.
Lom '$#uia c$ .tia ce erau/ (e.i cu#oa.terea acestui lucru #u0l li#i.tea prea mult/ 'a c3iar
(impotri+$. -# (i+erse oca%ii/ (up$ ce c$(erea sa "# (i%&raie "l a%+,rlise pe str$%ile a'2ecte ale
Corusca#tului/ au%ise %+o#uri (espre creaturi uma#oi(e (e&e#erate #umite ct3o#i/ care ',#tuiau
pri# la'iri#turile su'tera#e ale ora.ului pla#etar. Se spu#ea c$/ tr$i#( "# 'e%#$ (e mii (e &e#eraii/
ct3o#ii ".i pier(user$ simul +$%ului. De aseme#ea/ se mai spu#ea c$ p$straser$ u#ele cu#o.ti#e
te3#olo&ice ru(ime#tare/ care ar !i putut e6plica plasa cu electro.ocuri !olosit$ pe#tru a0i captura
pe ei. -# plus/ um'la +or'a c$ ar !i ca#i'ali.
P,#$ atu#ci Lor# #u cre%use c,tu.i (e pui# "# istoriile acelea/ ci le co#si(erase simple
po+e.ti me#ite s$0i sperie .i s$0i !ac$ ascult$tori pe copiii #east,mp$rai = altele (i#tre
#umeroasele %+o#uri ce se "#muleau precum ciupercile pe str$%ile #i+elurilor i#!erioare. 1cum
"#s$/ realitatea e6trem (e #epl$cut$ a %+o#ului era c,t se poate (e e+i(e#t$.
Ct3o#ii a+a#sar$ (i# #ou. U# mascul sau o !emel$ = cu e6cepia %(re#elor (i# 2urul
.ol(urilor/ toi erau &oi/ (ar pieile le at,r#au at,t (e moi .i !laci(e/ "#c,t era &reu s$ (etermi#e
se6ul +reu#uia = se po%iio#$ "#tre Lor# .i (roi(.
B1.a se termi#$B/ &,#(i Lor# simi#(u0se surpri#%$tor (e pui# "#!rico.at. BCe traiectorie
i#e(it$ a carierei = (e la omul (e a!aceri prosper "# slu2'a ca+alerilor Ce(i/ la !u&arul pe cale (e a
!i (e+orat (e ca#i'alii muta#i (i# a(,#curile Corusca#tului. Nu m0a. !i a.teptat la a.a ce+a.B
Ct3o#ii se apropiar$ mai mult .i u#ul "#ti#se c$tre el u# 'ra al'icios 3irsut. Lom se
"#cor($. Se +a lupta/ (esi&ur. N0ar !i (orit s$ !ie (us ca u# #er! la t$iere. M$car at,t putea s$ !ac$.
BIart$0m$/ Ca6B/ &,#(i el c,#( ct3o#ii se str,#ser$.
Capitolul FS.
O 'i0Pa# De#o'i acti+$ reeaua (esce#(e#t$ (e repulsoare .i p$r$si !lu6ul tra!icului
aeria#. Pe c,#( aerocarul s$u co'ora "#tr0o spiral$ str,#s$ c$tre p$tura (e cea$ ce marca stratul
(e i#+ersiu#e termal$/ pa(aOa#ul +$%u cum se apri#(eau lumi#ile mo#a(elor .i %&,rie0#orilor (i#
2urul s$u. 5ra cu pui# "#ai#tea apusului .i lumi#a cire.ie p$li rapi(/ pe m$sur$ ce co'ora.
-.i e6ami#$ pa#oul (e i#strume#te .i se reasi&ur$ c$ se "#(repta spre coor(o#atele
locui#ei co#spirati+e (i# Cori(orul Staco2iu. O (at$ cu (eplasarea "# 2os/ o'ser+ase o (eteriorare
a aspectului cl$(irilor = +opsea co2it$ pe alocuri .i c,te+a !erestre sparte = (ar a'ia (up$ ce se
a!u#($ "# cea$ sesi%$ toate sc3im'$rile. 4erestrele (istruse .i "#tu#ecate se c$scau ai(oma u#or
r$#i pe toate laturile structurilor .i pui#ele pasarele (i#tre tur#uri erau pustii/ cu 'alustra(ele
"#co+oiate sau rupte.
B5ste cu totul alt$ lumeB/ &,#(i el. Co'or,rea pri# stratul (e p,cl$ sem$#a cu u# salt
3iperspaial pe o pla#et$ (ecrepit$ .i peri!eric$. Bi#e"#eles/ O'i0Pa# .tiuse c$ aseme#ea
&3etouri e6istau ici .i colo pe supra!aa Corusca#tului/ (ar #u0.i ($(use seama c$ u#ul se a!la la
mai pui# (e %ece )ilometri (ep$rtare (e Templul Ce(i.
Dup$ ce str$'$tu ceaa/ proiectoarele .i lumi#ile (e asoli%are ale aerocarului se acti+ar$/
ast!el "#c,t t,#$rul putu s$ +a($ (estul (e limpe(e locul. Opri +e3iculul la #umai c,i+a ce#timetri
(e supra!aa cr$pat$ a pa+a2ului. Eo#a era relati+ pustie/ cu e6cepia u#ei (u%i#i (e cer.etori (i#
(i+erse specii/ care o rupser$ la !u&$ la apariia aerocarului. BBi%arB/ &,#(i O'i0Pa#/ care se
a.teptase ca ace.tia s$ se "#&3esuie "# 2urul s$u/ milo&i#(u0se. Poate c$ moti+ul "l co#stituia
!aptul c$ (up$ c$(erea "#tu#ericului aici era teritoriul Raptorilor.
Pri+i "#2ur .i %$ri aeroca#&urul Dars3ei staio#,#( #u (eparte/ "# um'ra u#ei cl$(iri.
De%acti+$ c,mpul (e si&ura#$ .i s$ri peste mar&i#ea aparatului s$u.
C,#( maestrul Jui08o# "i spusese c$ Dars3a 1ssa#t lipsea/ O'i0Pa# se o!erise s$
por#easc$ "# c$utarea !etei c3iar "#ai#te ca me#torul lui s$ i0o cear$. 5l .i Dars3a #u erau priete#i
apropiai/ (ar !useser$ cole&i la u#ele cursuri .i t,#$rul r$m$sese impresio#at (e !elul "# care ea
e6cela "# stu(ii. Se (uelaser$ (e (ou$ ori la a#tre#ame#te = el "#+i#sese o (at$/ iar !ata o (at$ = .i
c,#(+a !useser$ parte#eri "#tr0o misiu#e. Dars3a era i#teli&e#t$ .i istea$/ .i per!ect co#.tie#t$ (e
atri'utele acestea/ (ar #u se comporta cu "#&,m!are .i O'i0Pa# co#si(era c$ a+ea toate
aptitu(i#ile u#ui Ce(i e6cele#t. De aseme#ea/ #0ar !i !ost #ecesar$ prea mult$ co#+i#&ere pe#tru
a0l (etermi#a s$ a(mit$ c$ era atr$&$toare .i (i# pu#ct (e +e(ere !i%ic.
Pa(aOa#ul ar !i acceptat !$r$ proteste misiu#ea c$ut$rii .i (ac$ #0ar !i pl$cut0o pe Dars3a?
la urma urmelor/ era (atoria lui. Simea totu.i c$ !ata era special$/ c3iar pri#tre ceilali Ce(i/ .i
spera c$ #u p$ise #imic r$u. 1cum "#s$/ pri+i#(u0i aeroca#&urul/ co#stat$ c$ spera#a aceea se
(estr$ma iute.
1paratul !usese practic +a#(ali%at. Cu e6cepia carcasei e6terioare #u mai r$m$sese mare
lucru? !useser$ !urate tur'i#ele propulsiei/ &e#eratoarele e#er&etice/ motoarele repulsoare .i cam
tot ce #u era at,t (e &reu "#c,t s$ #u poat$ !i c$rat. -# pa#oul (e i#strume#te se +e(ea o &aur$
mare/ ca .i cum ar !i !ost str$pu#s (e u# cuit cu lam$ +i'ratorie/ (e.i "# 2ur #u se %$rea #ici o
arm$.
O'i0Pa# cercet$ cu luare ami#te i#teriorul aeroca#&urului/ !olosi#(u0se (e o lamp$ cu
i#ca#(esce#$ mic$/ "#s$ puter#ic$. La i#terior #u %$ri urme (e +iole#$/ (ar pe solul (i# prea2m$
se +e(eau (ou$ pic$turi (e s,#&e (espre care #u putea .ti (ac$ era sau #u (e om.
Ce+a !ul&er$ la mar&i#ea c,mpului s$u +i%ual.
Pa(aOa#ul "#creme#i/ apoi se "#toarse le#t .i pri+i. Nu (isti#se #imic ame#i#$tor "#
um'rele serii/ totu.i !usese o mi.care e+i(e#t !uri.at$. Primise i#!ormaii (etaliate (espre
pericolele repre%e#tate (e 'a#(ele (e stra($ .i (e t,l3arii uma#i .i #o#0uma#i (i# Cori(orul
Staco2iu/ .i #u era #ecesar u# e6ces (e ima&i#aie pe#tru a presupu#e c$ u#a (i#tre ame#i#$rile
respecti+e p,#(ea "# apropiere/ &ata s$ atace. Dac$ era o 'a#($ (e tic$lo.i/ care0i estimau
capacit$ile (e la a($postul 'e%#ei/ ar !i a+ut (i!icult$i "# a se ap$ra/ c3iar .i cu sa'ia Ce(i.
Di# !ericire sa'ia #u era si#&ura (e!e#si+$ (e care (ispu#ea.
O'i0Pa# apel$ 4ora? ca "#tot(eau#a/ ea e6ista acolo/ a.tept,#(u0l. L$s$ percepiile s$ i se
"#ti#($ spre e6terior "# lu#&ul striurilor ei i#+i%i'ile/ ca u# ra(ar psi3ic ce scotocea .i e6ami#a
'e%#a. Dac$ e6ista +reu# pericol/ 4ora a+ea s$0l (escopere.
Mi#tea lui ati#se o +oi#$ pe care o simi sla'$ .i si#uoas$/ mai o'i.#uit$ s$ lo+easc$ (e la
a($postul um'relor (ec,t "#tr0o co#!ru#tare (irect$. Mi#tea u#ui om.
-#ai#te ca iscoa(a s$0.i (ea seama pe (epli# c$ era e6ami#at$/ O'i0Pa# "i pri#se +oi#a.
-# repetate r,#(uri maestrul Jui08o# "i spusese c$ 4ora poate s$ ai'$ o i#!lue#$ puter#ic$
asupra mi#ilor sla'e. De.i O'i0Pa# #u era #ici pe (eparte u# practica#t at,t (e (es$+,r.it ca
me#torul s$u/ pe#tru i#!lue#area u#ei mi#i at,t (e (e'ile #u erau #ecesare aptitu(i#i mai presus
(e cele ale u#ui uce#ic.
7 Vi#o aici/ rosti el cu &las sc$%ut/ (ar autoritar.
Di# um're se (espri#se u# t,#$r care a+ea "# 2ur (e .aispre%ece.aptespre%ece a#i sta#(ar(.
5ra "#+e.m,#tat "#tr0u# costum (e piele %(re#uit/ iar (easupra capului se ri(ica o claie (e p$r
+er(e "#alt$ (e %ece ce#timetri/ me#i#ut$ "# po%iia aceea (e u# c,mp electrostatic. Pa(aOa#ul "i
putea simi se#time#tele (e +i#o+$ie posac$ .i team$ = teama c$ i#(i+i(ul (i# !aa lui .tia cum+a
c$ el .i 'a#(a lui "l atacaser$ pe cel$lalt Ce(i.
7 U#(e este !ata; "#tre'$ O'i0Pa#.
7 Nu. #u .tiu la ci#e te.
7 Ba (a/ .tii. Pa(aOa#a Ce(i care pilota aeroca#&urul. Spu#e0mi ime(iat sau.
L$s$ m,#a s$0i co'oare .i o opri su&esti+ pe m,#erul s$'iei (e la ce#tur$. N0ar !i a2u#s s0o
utili%e%e/ "#s$ .i o ame#i#are +oalat$ putea reali%a mi#u#i.
Simea !rica .i ura lui Ciu! Ver(e ca pe u# aci( "# creierul s$u/ "mpie(ic,#(u0l s$0.i
p$stre%e li#i.tea i#terioar$.
7 Da*. #e0am '$&at #iel peste ea/ (a* #e0am pri#s s0o l$s$m "# pace c,#( i0a t$iat m,#a
lu* Ni&/ .tii; Dac$0.i iu'ea a.a mult aparatu* putea s$0l i#$ s$#$toas$/ #u;
7 U#(e a plecat;
Ciu! Ver(e cl$ti#$ (i# cap .i str,#se (i# umeri. O'i0Pa# ascult$ 4ora .i .tiu c$0i spusese
a(e+$rul.
7 O "#soea u# mascul !o#(oria#;
7 la; r,#2i str,m' Ciu! Ver(e. P0$la l0a ras .oimii0lilieci. Ce0a mai r$mas (i# el a t,r,t
(ro2(ierii.
O'i0Pa# simi (isperarea asalt,#(u0l/ "#tu#ecat$ ca 'e%#a (i# #i+elurile i#!erioare ce0i
"#co#2ura. Se p$rea c$ misiu#ea Dars3ei !usese u# e.ec total/ care putuse !oarte 'i#e culmi#a pri#
moartea !etei. Bi#e"#eles c$ a+ea s$ scotoceasc$ %o#a/ s$ "#tre'e .i ali local#ici .i s$ "#cerce s0o
simt$ pe pa(aOa#$ pri# i#terme(iul 4orei/ (ar/ i#,#( seama (e timpul care trecuse .i (e me(iul
#eospitalier pe care0l i#+esti&a.
7 1 mai !ost .i0ali Ce(i/ +or'i 'rusc Ciu! Ver(e. N0am +$%ut/ (a* am au%it.
7 Ce a#ume ai au%it;
7 Ni.te !rai (e0ai mei a +$%ut pe ci#e+a p0u# motospee(er care0i urm$rea p0alii (i#tr0u#
aerocar. I0a pri#s (i# urm$ .i s0a luat la '$taie. Motospee(eru* a e6plo(at .i aerocaru* a c$%ut pe
'ule+ar(u* Barsoom. 1 !$cut (itamai e6plo%ia. 1st0am au%it.
O'i0Pa# se "#cru#t$ (erutat. Ca+alerii Ce(i la care se re!erea Ciu! Ver(e puteau !i (oar
Dars3a .i me#torul ei/ 1#oo# Bo#(ara.
-l i#tero&$ pe Ciu! Ver(e mai am$#u#it/ asi&ur,#(u0se c$ +a putea &$si locul pr$'u.irii/
apoi "l eli'er$ (i# supu#ere. B$iatul #u pier(u (eloc timpul pe#tru a (isp$rea "# 'e%#$. O'i0Pa#
re+e#i "# aerocarul s$u .i por#i spre locaia a!lat$/ mai #e(umerit ca oric,#(. C3iar supus u#or
"#tre'$ri ate#t !ormulate .i so#($rilor me#tale/ Ciu! Ver(e ".i repetase +aria#ta@ Dou$ siluete "#
ma#tii cu &lu&i !useser$ +$%ute mai "#t,i "#tr0o urm$rire (es!$.urat$ cu mare +ite%$ .i (up$ aceea
pe o plat!orm$ (e a#(ocare/ lupt,#(u0se "#tre ele cu !erocitatea u#ei perec3i (e s!,rtec$tori
t9rusia#i. Duelul culmi#ase pri# (ou$ e6plo%ii (e proporii = at,t a aerocarului/ c,t .i a
motospee(erului.
O'i0Pa# cl$ti#$ (i# cap .i pilot$ aerocarul pri# str$%ile "#tu#ecate .i str,mte. Deocam(at$
orice speculaii erau i#utile. Cu pui# #oroc/ totul a+ea s$ !ie clar c,#( a2u#&ea la locul
e6plo%iilor.
4oarte pui#e lucruri (isp$ruser$ (e la locul lor (up$ pr$'u.irea aerocarului. -# partea
aceasta a ora.ului s0ar !i putut s$ treac$ lu#i (e %ile "#ai#te (e a !i trimis$ o ec3ip$ (e (roi%i (e
cur$e#ie pe#tru a "#(ep$rta s!$r,m$turile/ totu.i prea pui#e (i#tre "#tre'$rile lui O'i0Pa# ".i
&$sir$ r$spu#s "# urma i#+esti&$rii aerocarului co#torsio#at .i stri+it sau a mo+ilei (e r$m$.ie (i#
apropiere/ care !usese c,#(+a o plat!orm$ (e asoli%are. Peste +e3iculul lui 1#oo# Bo#(ara se
a(u#aser$ at,tea 'uc$i #$ruite (i# cl$(ire/ "#c,t O'i0Pa# #ici m$car #u putea spu#e (ac$
trupurile se mai a!lau sau #u "#$u#tru. 4ora #u p$rea s$ i#(ice c$ u# Ce(i ar !i murit aici/ totu.i
trecuser$ c,te+a ore (e la e+e#ime#t .i pertur'aiile r$mase "# c,mpul (e e#er&ie erau e+a%i+e .i
&reu (e perceput. Poate c$ maestrul Jui08o# Ci## le0ar !i putut (esci!ra/ "#s$ O'i0Pa# #u era
(eocam(at$ at,t (e iscusit.
Simea totu.i ce+a tul'ur$tor/ u# se#time#t (e r$u acut .i (escompu#ere moral$/ care0l
!$cu s$ pri+easc$ #eli#i.tit "# 2ur. Stra(a era "# &e#eral pustie .i t$cut$/ (ar #u era o t$cere se#i#$/
ci/ (impotri+$/ purta o se#%aie (e trepi(aie/ (e prime2(ie a!lat$ la p,#($. 1proape c$0l cople.ea
te#taia (e a scoate sa'ia (e la ce#tur$ .i (e a o acti+a. Com'i#aia (i#tre cele c,te+a l$mpi
stra(ale/ cl$(irile uria.e .i om#ipre%e#tul pla!o# (e #ori "l a(ucea "# imposi'ilitatea (e a +e(ea
mai (eparte (e u#u0(oi metri "# orice (irecie. 5ra posi'il s$ !ie "#co#2urat (e o armat$ "#trea&$/
i#+i%i'il$ "# "#tu#eric/ pre&$tit$ s$ atace.
O'i0Pa# scutur$ (i# cap/ "#cerc,#( s$ alu#&e +alul #ea.teptat (e tul'urare. Nu e6ist$
emoie/ (oar pace. Dac$ ar !i ce(at "#ai#tea para#oiei/ #u ar !i c,.ti&at #imic. Tre'uia s$ opere%e
plec,#( (e la ipote%a c$ !ie Dars3a/ !ie Bo#(ara/ sau poate am,#(oi erau "#c$ "# +ia$. Por#i#( (e
la aceast$ presupu#ere/ tre'uia s$ &$seasc$ u# martor la e+e#ime#te care s$0i poat$ o!eri o
relatare mai 'u#$ (espre cele "#t,mplate. 1+ea #e+oie (e !apte/ #u (e speculaii .i (e %+o#uri la
m,#a a (oua. Nu e6ist$ i&#ora#$/ (oar cu#oa.tere.
>tia asta/ totu.i "i +e#ea &reu s$ (omoleasc$ #eli#i.tea pe care o simea c,#( por#i spre o
ta+er#$ (i# apropiere/ pe#tru a pu#e "#tre'$ri pri#tre local#ici.
Dup$ (ou$ ore/ O'i0Pa# era mai (erutat ca oric,#(.
8$sise pui#e persoa#e care acceptaser$ s$ (iscute cu el !$r$ s$ !i !ost "m'ol(ite (e 4or$/
iar pui#ele i#!ormaii a!late erau co#!u%e .i co#tra(ictorii. U# lucru era cert@ "# ultima +reme "#
cartier se petrecuser$ multe e+e#ime#te/ c3iar (up$ criteriile (ure .i +iole#te ale Cori(orului
Staco2iu.
Pa(aOa#ul #u &$sise pe #ime#i care s$ a(mit$ c$ !usese martor ocular la '$t$lie/ "#s$
c,i+a i#(i+i%i +$%user$ urm$rirea (i#tre aerocar .i motospee(er. U#ii a!irmau c$ !useser$
implicai mai muli ca+aleri Ce(i/ alii c$ !usese u# si#&ur Ce(i sau #iciu#ul. U#ii 2urau c$
aerocarul !usese pilotat (e u# (roi(. U#ii erau si&uri c$ pe motospee(er !usese u# Ce(i/ (ar alii
#u cre(eau asta. O'i0Pa# mai a!lase c$ o !ii#$ "#+e.m,#tat$ "# #e&ru = potri+it a!irmaiilor u#ui
martor/ cea (e pe motospee(er = !usese cum+a implicat$ "# alt$ e6plo%ie/ care se petrecuse "#s$
"#tr0u# 'loc (e cu'icule mai "#(ep$rtat. -# e6plo%ia respecti+$ muriser$ c,te+a persoa#e/ pri#tre
care .i u# +,#$tor (e recompe#se. 5+e#ime#te +iole#te se petrecuser$ .i "#tr0u# clu' (e #oapte
(ei#ut (e u# +i&o local al Soarelui Ne&ru/ 3uttul Ia#t3/ "# care !usese implicat u# perso#a2 cu
ma#tie .i &lu&$.
Niciu#a (i#tre (atele acelea #u p$rea s$ ai'$ +reo lo&ic$/ (ac$ "#cerca s$ le pu#$ cap la
cap.
O'i0Pa# st$tuse (e +or'$ cu u# martor care p$ruse co#+i#s c$ cei (oi Ce(i (i# aerocar
!useser$ u# mascul tOi*le) .i o !emel$ uma#$/ iar asta ar !i "#sem#at s$ !i !ost +or'a (espre
1#oo# Bo#(ara .i Dars3a. Pa(aOa#ul #u a+ea "#s$ #ici u# i#(iciu (espre posi'ila lor
supra+ieuire "# urma e6plo%iei. I#!ormatorul spusese c$ "# aerocar se mai a!lau u# mascul uma#
.i u# (roi(.
Dup$ ce re!lect$ la cele a!late/ O'i0Pa# (ecise c$ pista cea mai 'u#$ ar !i !ost
i#+esti&area clu'ului (e #oapte. Dac$ Ia#t3 era mem'ru al Soarelui Ne&ru/ s0ar !i putut s$ .tie
(espre cele petrecute mai multe (ec,t &loata str$%ii.
7 1m o presimire #epl$cut$ "# le&$tur$ cu po+estea asta/ murmur$ t,#$rul "#(rept,#(u0
se c$tre clu'ul (e #oapte.
Capitolul F1.
C a (e la mare (ista#$/ Dars3a au%i %&omotele u#ei lupte ce p$reau c$ se "#al$ .i sca( "#
i#te#sitate/ re+$rs,#(u0se peste ea ca +alurile u#ui ocea#/ "# timp ce mi#tea i se str$(uia s$0.i
re&$seasc$ (rumul spre co#.tie#$. -.i (ori/ +a& .i !$r$ putere/ ca 3$rm$laia s$ "#cete%e/ pe#tru a
putea lu#eca (i# #ou "# a(,#curile puului #e&ru (i# care se ri(ica !$r$ c3e!. -# ultima +reme
a+usese parte (e mult$ (urere .i spaim$ .i simea c$ merit$ u# r$&a% (e o(i3#$.
Totu.i/ altercaia #u se s!,r.ea/ ci (impotri+$/ (e+e#ea mai %&omotoas$. 1cum recu#o.tea
u#ul (i#tre &lasuri = "i apari#ea lui Lor# Pa+a#. Celelalte +oci p$reau #o#0uma#e/ "# ma2oritate
m,r,ituri .i mu&ete &uturale.
-# mo( e+i(e#t '$r'atul a+ea pro'leme/ iar "# starea ei (e semico#.tie#$ Dars3a #u +e(ea
#ici u# moti+ real pe#tru a0i s$ri "# a2utor. Nu0l pl$cea .i Pa+a# su'li#iase clar c$ #u se ($(ea "#
+,#t (up$ ea. 1pare#t #u era implicat$ o a#imo%itate perso#al$/ ci pur .i simplu "i (ispreuia pe
Ce(i "# &e#eral/ iar asta era .i mai i#sult$tor. Dars3a ar !i pre!erat ca o persoa#$ s$0.i 'a%e%e
a#tipatia pe perso#alitatea ei/ #u pe co#ceptul a'stract pe care0l repre%e#ta. Se putea (escurca mai
u.or cu ostilitatea (ec,t cu 'i&otismul.
De+e#ea totu.i (ureros (e e+i(e#t c$ lupta pe care o au%ea #u a+ea s$ "#cete%e prea
cur,#(. Pe#tru ca apoi/ 'rusc/ "#tr0u# +al (e re+e#ire complet$ la cu#o.ti#$/ Dars3a s$0.i
ami#teasc$ tot ce se "#t,mplase@ atacul a&resorilor #e+$%ui (i# tu#el .i plasa cu electro.ocuri
care0i imo'ili%ase. 5a !usese trimis$ "# lumea +iselor (e c,mpul (e e#er&ie al plasei. I#(i!ere#t
u#(e s0ar !i &$sit acum/ #u putea !i u# loc si&ur.
Desc3ise oc3ii .i reu.i s$ ri(ice capul "#tr0at,t c,t s$ +a($ ce se "#t,mpla/ c3iar (ac$
&estul "i trimise pri# east$ u# 2u#&3i (e (urere ca o sal+$ (e 'laster. Iar cele %$rite "i acti+ar$ la
ma6imum &la#(ele suprare#ale pro(uc$toare (e a(re#ali#$. Pa+a# se lupta cu c,te+a creaturi. -#
lumi#a sla'$ era &reu (e preci%at c$rei specii "i apari#eau/ at,t (oar c$ erau 'ipe(e .i "# mo( clar
su'0uma#e. 1pare#t reu.ise s$ (o'oare u#a (i#tre ele? !orma i#ert$ %$cea pe po(eaua (i# piatr$
acoperit$ cu mu.c3i/ l,#&$ (roi(ul care p$rea scos (i# !u#ciu#e.
Dars3a se str$(ui s$ se scoale "# &e#u#c3i .i mi.carea ei atrase ate#ia c,tor+a (i#tre
!$pturile ce0l "#co#2urau pe Pa+a#/ c$ut,#(u0i o 're.$ "# (e!e#si+$. 1cestea se r$sucir$ .i por#ir$
t,r.,it spre ea/ c$sc,#( lar& &urile ce m,r,iau. 4ata +$%u pielea u#(uitoare care le acoperea
&$+a#ele oc3ilor .i oroarea aceea "i opri pe#tru o clip$ '$t$ile i#imii.
1(u#$ 4ora spre ea. 4$r$ s$ se ri(ice (i# &e#u#c3i/ "#ti#se 'rusc "#ai#te am'ele 'rae/ cu
(e&etele lar& r$.c3irate/ e6pe(ii#( c$tre atacatori +aluri &eme#e (e putere i#+i%i'il$. U#(ele
#ea.teptate "i lo+ir$/ !$c,#(u0i s$ se "mpleticeasc$ spre "#apoi .i s$ urle (e team$ .i m,#ie/ u#
+aier stra#iu care re+er'er$ pri# pe.ter$.
4ata pro!it$ (e mome#tul (e respiro .i se scul$/ cl$ti#,#(u0se. -# mo( i#sti#cti+ (use
m,#a spre sa'ia Ce(i .i co#stat$/ #u !oarte surpri#s$/ c$ #0o mai a+ea la ce#tur$. Nu a+ea timp s0o
caute/ !ii#(c$ acum .i mai muli su'0uma#i se cl$ti#au c$tre ea. De.i "#ai#tau le#t/ era &reu s$0i
e+ite/ !ii#(c$ erau !oarte muli "#tr0u# spaiu relati+ mic.
Cu c,te (ou$ creaturi a&$ate (e !iecare 'ra/ Pa+a# +$%u c$ pa(aOa#a ".i re+e#ise.
7 Ct3o#i< "i r$c#i el. Su#t ca#i'ali<
Cu+i#tele lui trimiser$ u# !ior (e team$ .i repulsie pe spi#area Dars3ei. Ca muli locuitori
ai Corusca#tului/ au%ise le&e#(ele (espre su'0uma#ii #e+$%$tori/ (ar #icio(at$ #u cre%use c$ ar !i
!ost 'a%ate pe realitate. Teama "i co#!eri puteri .i !ocali%are sporit$ .i0i respi#se (i# #ou pe
ct3o#i/ propuls,#( spre ei +aluri (e 4or$. 5rau "#s$ mai puter#ici (ec,t ar$tau .i !oarte te#ace?
(e.i !useser$ r$stur#ai (e puterea ei/ se ri(icau pe#tru a ataca iar$.i/ morm$i#( .i r$&,#(.
Pa+a# se (escurca mult mai prost (ec,t ea/ (eoarece #u (ispu#ea (ec,t (e pum#i .i (e
picioare pe#tru a se lupta. Ct3o#ii "#cepuser$ s$0l t,rasc$ spre u#a (i#tre #i.ele "#tu#ecate ale
pe.terii.
7 I0ci#ci a !ost (e%acti+at< "i stri&$ !etei. 5l #e poate a2uta<
BBi#e"#eles<B ".i ($(u seama Dars3a. Simise "# mo( (irect puterea (roi(ului/ atu#ci c,#(
acesta "i purtase pe ea .i pe Pa+a# "#tr0u# loc si&ur (up$ pr$'u.irea aerocarului. Trase cu coa(a
oc3iului spre I0ci#ci .i "# lumi#a sla'$ "i +$%u comutatorul &e#eral (e coma#($ trecut pe po%iia
B"#c3isB.
-l putea reacti+a; Nu era si&ur$. 4i%ic #u putea s$ a2u#&$ la (roi( .i "# circumsta#ele
acelea #u a+ea (e!el "#cre(ere "# co#trolul asupra 4orei. O putea !olosi ca pe o m$ciuc$
"mpotri+a u#ui (u.ma#/ (ar cu totul altce+a era s$ apese pe u# comutator micu a!lat la c,i+a
metri (ep$rtare.
-.i alu#&$ toate "#(oielile. Tre'uia s0o !ac$/ alt!el ea .i Pa+a# a+eau s$ !i&ure%e "# scurt
timp pe lista (e 'ucate a ct3o#ilor.
-.i !ocali%$ mi#tea asupra (roi(ului .i percepu co#e6iu#ea !ira+$/ aproape imaterial$/
(i#tre &,#(urile ei .i metalul rece al comutatorului (e coma#($. 1p$s$ pe el cu mi#tea/ simi#(u0
i re%iste#a.
U# ct3o# o pri#se (i# spate. Dars3a ".i "#$'u.i stri&$tul (e .oc .i surpri%$. Simi cum era
pe pu#ctul (e a0.i pier(e pri%a mi#tal$ sla'$ (e pe mi#usculul 'uto# (i# (uroel .i/ cu toat$
puterea +oi#ei/ "mpi#se te#taculul 4orei pe acesta. Dup$ aceea ct3o#ul o smuci spre "#($r$t .i
!ata "i simi (e&etele reci .i ume(e/ ca ale u#ui ca(a+ru/ "#c3i%,#(u0se "# 2urul &,tului ei.
U# ip$t ascuit/ care #u sem$#a cu a'solut #imic (i# ceea ce au%ise ea +reo(at$/ umplu
'rusc &rota. 5ra mai mult (ec,t #epl$cut/ era (e0a (reptul (ureros. S!re(elea pri# am'ele urec3i .i
se (ilata "# capul !etei/ ca o !ii#$ +ie .i #es$ioas$. Ct3o#ul o eli'er$ .i Dars3a se "mpletici spre
"#ai#te/ astup,#(u0.i urec3ile cu palmele. 8estul o a2ut$ cum+a/ (ar !u cu totul i#su!icie#t.
-# acela.i timp/ era e+i(e#t c$ stri(e#a su#etului le cau%a ct3o#ilor o su!eri#$
i#compara'il mai acut$ (ec,t ceea ce simea ea. 5ra (e alt!el lo&ic? (e0a lu#&ul &e#eraiilor
petrecute aici/ "# 'e%#a +e.#ic$/ creaturile a2u#seser$ s$ (epi#($ "#tr0o m$sur$ mult mai mare (e
au%ul lor (ec,t (e oc3ii +esti&iali. R$&etele .i &emetele lor (e a&o#ie (e a'ia se au%eau peste
#eco#te#itul ip$t ascuit (espre care Dars3a ".i putea (a seama acum c$ pro+e#ea (e la I0ci#ci.
Droi(ul reacti+at se ri(ica "# picioare. Se mi.c$ iute/ croi#(u0.i (rum pri# &rupul (e su'0
uma#i ameii/ .i se "#(rept$ c$tre Lor# Pa+a#/ "# +reme ce +oca'ulatorul lui co#ti#ua s$ emit$
su#etul per!orator (e timpa#e. Ct3o#ii care0l t,rau pe Pa+a# se %+,rcoleau (e (urere/ ca .i ceilali/
.i0l eli'erar$ pe '$r'at.
Dars3a por#i ime(iat (up$ (roi(. I0ci#ci "l pri#se pe Pa+a# .i "l trase c$tre (esc3i(erea
"#tu#ecat$ a u#ui tu#el (i# peretele opus al pe.terii. I#(i!ere#t "#cotro ar !i (us/ tre'uia s$ !ie
oricum u# loc mai 'u# (ec,t acesta.
>a#sele (e a a2u#&e acolo #u p$reau totu.i promi$toare. De.i a!ectai "# mo( e+i(e#t (e
su!eri#$/ ct3o#ii "#cepuser$ s$ se re&rupe%e/ moti+ai !$r$ "#(oial$ (e posi'ilitatea ca pr,#%ul lor
s$ e+a(e%e. Dars3a repe%i alte lo+ituri i#+i%i'ile "#tr0o parte .i "# alta/ (e&a2,#( o potec$. U# &rup
mare se str,#&ea "#s$ "# !a$ pe#tru a le 'loca re!u&ierea.
Pa(aOa#a pri+i cu (isperare "# 2ur/ c$ut,#( ce+a ce putea !i utili%at ca arm$. .i0.i %$ri
sa'ia la ci#ci metri (ista#$/ pe u# morma# (e (e.euri amestecate cu r$m$.ie (e ec3ipame#te. Cu
u# ic#et (e surpri%$ .i recu#o.ti#$/ "#ti#se m,#a .i mi#tea c$tre ea/ iar sa'ia %'ur$ pri# aer spre
!at$. U# ct3o# o simi totu.i cum+a (eplas,#(u0se pri# spaiu .i s$ri st,#&aci/ !ii#( c,t pe aici s0o
i#tercepte%e. C$%u "#s$ pe sol la picioarele !etei .i Dars3a simi ime(iat (up$ aceea m,#erul
s$'iei lo+i#(u0i palma. 1p$s$ 'uto#ul (e acti+are .i au%i ',%,itul pl$cut/ c,#( lama &al'e#$ ,.#i/
e6ti#%,#(u0se complet.
Ai#u arma cu am'ele m,i#i .i "#cepu s$ (escrie u# .a'lo# (e!e#si+ "# !orma ci!rei T. -i
+e#ea &reu s$ se co#ce#tre%e/ !ii#(c$ I0ci#ci co#ti#ua s$ emit$ urletul asur%itor (e sire#$ .i
Dars3a ".i simea easta ca .i cum ar !i !ost &ata s$ se (espice (i#tr0o clip$ "# alta. Spera ca m$car
u#ii ct3o#i s$ !ie lo+ii (e sc3i2ele cra#iului ei.
-mpotri+a ame#i#$rilor com'i#ate ale s$'iei Ce(i .i urletului (roi(ului/ su'0uma#ii #u
a+eau alter#ati+$ (ec,t s$ p$stre%e (ista#a. Cei trei p$tru#ser$ "# !u&$ "# tu#el/ cu I0ci#ci "# !a$
.i Dars3a asi&ur,#( arier&ar(a. -i urmar$ r$&etele !o.tilor lor capturatori. (ar #umai at,t.
Lic3e#ii !os!oresce#i ce acopereau pereii pe.terii co#ti#uau pe o (ista#$ mic$ "# tu#elul
su'p$m,#tea#/ (up$ care (isp$reau/ cu e6cepia u#or petice spora(ice ce co#tri'uiau prea pui#
sau (eloc la alu#&area 'e%#ei. I0ci#ci ".i acti+$ !otoreceptorii .i (e%+$lui u# tu#el c$ptu.it cu
c$r$mi($/ i#su!icie#t (e "#alt pe#tru ca Lor# s$ poat$ sta "# po%iie complet +ertical$. Traseul #u
era rectili#iu/ ci cotea li#/ mai "#t,i la st,#&a/ apoi la (reapta.
Dup$ ce pier(ur$ (i# +e(ere &rota ct3o#ilor/ I0ci#ci ".i opri ip$tul asur%itor .i "#ceti#ir$
aler&area la ritmul u#ui mers &r$'it. La r$stimpuri/ Dars3a tre'uia totu.i s$ !u&$ pe#tru a !ace !a$
pa.ilor lu#&i ai celorlali (oi .i (e !iecare (at$ c,#( t$lpile ci%melor ei lo+eau lespe%ile (ure ale
par(oselii simea "#c$ o suli$ (e (urere s!re(eli#(u0i capul. -.i (ori cu (isperare ca u#ul (i#tre
atri'utele 4orei s$ !i !ost capacitatea (e a trata mi&re#ele.
Ca .i cum i0ar !i citit &,#(urile/ (roi(ul "#cepu s$ emit$ alt su#et/ (e (ata aceasta u# tril
"#!u#(at care #u sem$#a (eloc cu iuitul (iscor(a#t (e mai (e+reme. 1cesta p$rea c$ p$tru#(e
cum+a pri# oasele .i mu.c3ii !etei = 'a c3iar "# celule = +i'r,#(u0le "# mo( su'til .i "#(ep$rt,#(
to6i#ele .i (urerile. Dup$ (ou$ mi#ute su#etul "#cet$ .i Dars3a se simi i#compara'il mai 'i#e/
c3iar (ac$ #u "# !orm$ ma6im$.
Dup$ alte c,te+a mi#ute/ I0ci#ci se opri. Pa+a# .i Dars3a se oprir$ .i ei/ iar !ata ".i
(e%acti+$ sa'ia.
7 Se#%orii mei arat$ c$ #u #e urm$re.te #ime#i/ raport$ (roi(ul.
7 Oricum s$0i ($m (rumul mai (eparte/ %ise Pa+a#. Nu uita c$ mai (e+reme te0ai "#.elat.
7 Nu0l mai certa at,t/ !$cu Dars3a. La urma urmelor/ #e0a sal+at +ieile (i# #ou.
7 Oric,t (e mult a. t,#2i (up$ aprecieri/ i#ter+e#i I0ci#ci/ su#t #e+oit s$ atra& ate#ia c$
(e (ata aceasta tu #e0ai sal+at. Nu a. !i putut !ace #imic/ (ac$ #u m0ai !i reacti+at.
De.i "i +or'ea Dars3ei/ (roi(ul pri+ea spre Pa+a#. 1cesta .o+$i o clip$/ !$cu o &rimas$/ se
uit$ la pa(aOa#$ .i rosti@
7 1re (reptate. Mulumesc<
-# mo( e+i(e#t/ !usese #ecesar$ puterea u#ei turme (e 'a#t3a s$l'atice pe#tru a pro#u#a
cu+i#tele acelea. 4ata se "#tre'$ (e ce oare "i ura "# aseme#ea m$sur$ pe Ce(i/ apoi r$spu#se@
7 Pe#tru pui#. >i tu mi0ai sal+at +iaa "# aerocar/ a.a c$ su#tem c3it.
Pa+a# "i aru#c$ o pri+ire ce p$rea alc$tuit$ (i# p$ri e&ale (e recu#o.ti#$ .i ra#c3iu#$/
(up$ care i se a(res$ lui I0ci#ci@
7 :ai(e acum s$ &$sim traseul pri# care se a2u#&e cel mai repe(e la supra!a$. P,#$ .i
Raptorii par priete#o.i pri# comparaie cu 'lestem$iile care tr$iesc pe0aici.
Droi(ul "#cu+ii#$ (i# cap .i por#i iar$.i la (rum/ iar cei (oi oame#i "l urmar$. Niciu#ul
(i#tre to+ar$.ii Dars3ei #u mai scoase #ici o +or'$/ ceea ce ei "i co#+e#ea (e mi#u#e. 4ata
mer&ea (up$ Pa+a# .i se "#tre'a (i# #ou ce a#ume (etermi#a a#tipatia lui i#te#s$ !a$ (e ea .i
!a$ (e Or(i#.
Desi&ur/ ar !i putut pur .i simplu s$0l "#tre'e care era cau%a. U#icul moti+ pe#tru care #0o
!$cuse (eocam(at$ !usese lipsa timpului #ecesar? (i# clipa "# care se "#t,l#iser$/ aler&aser$
"#tru#a. Pe (e alt$ parte/ i#sti#ctul o a+erti%a c$ #u ar !i !ost u# mome#t tocmai potri+it pe#tru a
(esc3i(e (iscuia/ a.a "#c,t r$mase t$cut$. Poate c$ (up$ ce +or ie.i (i# catacom'ele la'iri#tice =
(ac$ o +or !ace +reo(at$ +a a'or(a su'iectul. Pe#tru mome#t "#s$/ ar !i !ost mai 'i#e s$0l e+ite.
7 M$ surpri#(e c$ ct3o#ii au a'a#(o#at a.a u.or/ +or'i Pa+a# spre (roi(. Nici m$car #u
#e0au urm$rit pri# tu#el.
7 >i eu m0am "#tre'at "# aceast$ pri+i#$/ r$spu#se I0ci#ci. M0am &,#(it c$ e6ist$ (ou$
posi'ilit$i/ (ar #iciu#a (i#tre ele #u este atr$&$toare. Prima ar !i c$ ei pot pl$#ui alt$ capca#$
#ecu#oscut$.
7 La asta m0am &,#(it .i eu/ "#cu+ii#$ Pa+a#. Care0i al (oilea sce#ariu;
7 C$ u#(e+a "# !a$ #e poate a.tepta ce+a (e care se tem p,#$ .i ct3o#ii.
B$r'atul #u0i r$spu#se. -.i t,r,r$ picioarele pri# m$ru#taiele ora.ului pla#etar/ iar Dars3a
re!lect$ la +or'ele (roi(ului. -# #ici u# ca% #u %u&r$+eau u# ta'lou +esel al +iitorului ime(iat.
Ce+a mai periculos (ec,t ct3o#ii;
Capitolul FF.
D art3 Maul ".i urm$ i#sti#ctul/ care "l co#(use pe o (ista#$ scurt$ pri# tu#elul (e tra#%it.
Co'or" (up$ aceea o scar$ .i (e acolo p$tru#se "# alt tu#el/ #eilumi#at. 1+a#sa iute/ (ar precaut.
>tia c$ la aseme#ea a(,#cime "# su'tera#ele pla#etei tr$iau creaturi care i0ar !i (at '$t$i (e cap
p,#$ .i u#ui Lor( Sit3/ totu.i ele #u a+eau s$0l "mpie(ice (i# a0.i a2u#&e pra(a .i a0.i "#c3eia
misiu#ea.
1+ea s$0l uci($ mai "#t,i pe Pa+a#/ (i# (ou$ moti+e@ !ii#(c$ era i#ta pri#cipal$/ (esi&ur/
(ar .i pe#tru c$ Maul (orea s$ 'e#e!icie%e (e timpul #ecesar pe#tru a o uci(e pe Ce(i. Nu a#ticipa
c$ !ata "i +a putea re%ista mult$ +reme. Impresia lui !usese c$ #u era (ec,t o simpl$ uce#ic$ a
tOi*le)ului pe care "l omor,se .i ast!el u# opo#e#t (e pote#ial re(us. R$m,#ea totu.i o Ce(i .i
Maul a+ea s$ se 2oace #iel cu ea "#ai#te (e a0i aplica lo+itura (ecisi+$. Simea c$ merit$ pui#$
(istracie/ ca recompe#s$ pe#tru toate &reut$ile la care0l supuseser$.
Ruta su'tera#$ pe care o urma era la !el (e #ea&r$ ca o #e'uloas$. P,#$ .i Sit3ul/ ai c$rui
oc3i erau mult mai se#si'ili la lumi#$ (ec,t ai oame#ilor/ (e a'ia putea (isti#&e su!icie#t (rumul
pe#tru a "#ai#ta. Nu se 'i%uia "#s$ at,t (e mult pe +$%/ c,t pe pertur'aiile 4orei pe#tru a0l
c$l$u%i. 1cum le percepea (rept "# !a$ .i #u a+ea cum s$ se r$t$ceasc$.
-# acela.i timp se simea cupri#s (e #er$'(are. Voia s$ o ia la !u&$/ s$ se apropie c,t mai
repe(e (e pra($ .i s$ termi#e o (at$ ca%ul acesta. Numai #ero%ii se repe( "#s$ "# teritorii
#ecu#oscute .i ostile/ iar Dart3 Maul #u era u# #ero(.
-.i l$sase &lu&a pe spate/ pe#tru a putea au%i mai 'i#e orice su#et care l0ar !i a+erti%at
(espre o ame#i#are/ .i se opri 'rusc/ ascult,#( #i.te +i'raii sla'e.
>tia c$ #u era si#&ur.
1erul ume( .i puturos era #emi.cat .i pertur'area pe care o percepea "# 4or$ a+ea o
#atur$ e6trem (e e+a%i+$/ (ar Sit3ul #u se "#(oia c$ era urm$rit. Lumi#a aproape i#e6iste#t$ "l
a#u#a c$ se a!la "#tr0o seciu#e lar&$ a tu#elului/ (i# care se rami!icau pasa2e laterale. B$#uia c$
(e acolo a+ea s$ se (ecla#.e%e asaltul.
Mi.c,#(u0se !oarte le#t/ co'or" m,#a "#m$#u.at$ spre sa'ia (e la ce#tur$.
Nu se a.teptase s$ !ie atacat (e sus/ (ar #ici #u !u luat pri# surpri#(ere. Simi plasa cu
electro.ocuri c$%,#( (e (easupra .i .tiu c$ (ac$ ar !i "#cercat s0o spi#tece cu sa'ia/
suprate#siu#ea i0ar !i re+er'erat pri# 'ra/ str$'$t,#(u0i apoi "#tre&ul corp/ cu e!ect (e+astator. De
aceea se a%+,rli "#ai#te .i e6ecut$ o rosto&olire !lui($ pe um$r/ care0l purt$ (i#colo (e ra%a (e
aciu#e a #$+o(ului. S$ri "# picioare .i se r$suci/ acti+,#( "# acela.i timp am'ele lame ale armei.
1tu#ci "l asaltar$.
Dart3 Maul se a'a#(o#$ (i# #ou p$rii "#tu#ecate/ "#&$(ui#(u0i s$0i c$l$u%easc$ mi.c$rile
.i s$0i ampli!ice lo+iturile. St$tea "# ce#trul u#ui +,rte2 (e siluete m$t$3$loase/ +i%i'ile (oar "#
scurte str$!ul&er$ri stro'oscopice/ .i le (o'ora cu lamele (e e#er&ie rotitoare. Le recu#oscuse (i#
stu(iul "#trepri#s asupra '$.ti#a.ilor (e pe Corusca#t = erau ct3o#i/ uma#oi%i su'tera#i
(e&e#erai/ (espre care muli e6e&ei a!irmau c$ erau (oar o le&e#($. Maestrul s$u a+ea s$ !ie
e6trem (e i#teresat s$ a!le c$ ei e6istau realme#te. Bi#e"#eles/ "# ipote%a c$ Maul #u0i uci(ea pe
toi.
C,#( ".i oprir$ asaltul .i se retraser$/ r$&,#(/ "# tu#elurile laterale/ erau mai pui#i (ec,t
cu c,te+a clipe "# urm$. Di# c,te ".i putuse (a seama Sit3ul "# 'e%#$/ ucisese #ou$ (i#tre
creaturile (e%&ust$toare.
Maul por#i mai (eparte/ urm,#( pista .i "#tre',#(u0se (ac$ Pa+a# .i Ce(i se "#t,l#iser$ (e
aseme#ea cu ct3o#ii. -# ca% a!irmati+/ e6ista o posi'ilitate "#sem#at$ ca ei s$ #u !i supra+ieuit.
Poate c$ misiu#ea "i !usese (us$ la 'u# s!,r.it (e #o#0uma#i. 1r !i !ost (e%am$&itor/ !ii#(c$ l0ar !i
lipsit ast!el (e pl$cerea (e a0i lic3i(a pe cei (oi oame#i/ (ar cel pui# sarci#a lui s0ar !i "#c3eiat.
Bi#e"#eles/ #u putea presupu#e c$ a.a st$teau lucrurile. cel pui# p,#$ #u &$sea (o+e%i
clare. Cu si&ura#$/ Pa+a# se (o+e(ise mai &reu (e omor,t (ec,t a#ticipase.
Sit3ul co#ti#ua s$ mear&$ pri# #oaptea eter#$/ mereu alert la posi'ilitatea altor atacuri.
Urm,#(u0l pe I0ci#ci pri# tu#elul "#tu#ecat/ Lor# a#ali%$ posi'ilele soluii ale situaiei "#
care se &$sea .i co#stat$ c$ #u erau prea multe. Nu mai "#t,l#ise u# ca% at,t (e (i!icil "# perioa(a
"# care !usese pe r,#( om (e a!aceri/ 'ro)er (e i#!ormaii/ .i lucrase c3iar .i pe#tru Ce(i. S$ !ie
urm$rit (e Sit3i = (espre care se presupu#ea c$ #ici m$car #0ar !i e6istat0pri# su'tera#ele cele
mai a(,#ci ale ora.ului/ u#(e s$ !ie p,#(it (e ca#i'ali. #e"#(oios situaia era teri'il (e spi#oas$.
Presupu#,#( c$ ar !i ie.it la supra!a$ .i ar !i putut re+e#i la #i+elurile ci+ili%ate ale
societ$ii/ care ar !i tre'uit s$ !ie urm$torul lui pas;
>tia c$ pa(aOa#a i#te#io#a s$0l (uc$ la Templul Ce(i/ pe#tru a !i (escusut (e Mace
Pi#(u .i ceilali mem'ri ai Co#siliului/ (ar aciu#ea respecti+$ #u !i&ura #ici pe (eparte pe lista
priorit$ilor lui Lor#. 5+i(e#t/ Ce(i ar !i !ost cei mai potri+ii pe#tru a0l ap$ra (e Sit3 = "# ipote%a
"# care urm$ritorul lor #u !usese ucis "# e6plo%ie = (ar (i# pu#ctul s$u (e +e(ere soluia era
aproape la !el (e rea ca pro'lema "# si#e. S$ a2u#&$ o resurs$/ p$strat$ .i utili%at$ (e Ce(i; I(eea "l
"#&reo.a .i0i (e.tepta prea multe ami#tiri pe care se str$(uise (i# &reu s$ le "#morm,#te%e. 1.a
"#c,t/ "# loc s$ ce(e%e "#ai#tea se#time#telor ce ame#i#au s$0l cople.easc$/ a#ali%$ cealalt$
opiu#e e+i(e#t$@ 4u&a.
-#tre'area c3eie era cum s$ a2u#&$ la 'or(ul u#ei #a+e care0i putea (uce pe el .i pe I0ci#ci
su!icie#t (e (eparte pe#tru a #u mai !i urm$rii (e Sit3i .i (e Ce(i. De acum/ tra#sportorul (e
miro(e#ii la 'or(ul c$ruia I0ci#ci re%er+ase locuri plecase/ totu.i astroporturile #u (uceau lips$ (e
#a+e. Dup$ ce p$r$seau Corusca#tul/ a+ea s$ !ie mai simplu? la urma urmelor/ &ala6ia era ime#s$.
Nu puteau s$ e6iste c3iar a.a muli Sit3i/ alt!el %+o#urile (espre ei ar !i !ost cercetate p,#$ acum
(e Ce(i. Iar (ac$ erau pui#i/ ".i urm$ Lor# raio#ame#tul/ #0ar !i !ost "# i#teresul lor s$ piar($
at,ta timp urm$ri#( u# am$r,t (e 'ro)er (e i#!ormaii.
Ca atare/ pla#ul lui era s$ se "m'arce "#tr0o #a+$ rapi($/ poate c3iar u#a (e co#tra'a#($/ .i
s$ lase Corusca#tul "# urm$. Nu .tia (eocam(at$ cum a+ea s$0.i pl$teasc$ 'iletul/ (ar era
imposi'il s$ #u0i +i#$ +reo i(ee. Se puteau "#(repta spre o pla#et$ #e'$&at$ "# seam$/ a.a cum era
Tatooi#e/ s$ se piteasc$ pe#tru o +reme pri# Marea Du#elor sau "# Pustiurile Cu#(la#(/
pier%,#(u0se "# (ecor. Dup$ c,i+a a#i/ ar !i putut (esc3i(e o ta+er#$ "#tr0o a.e%are ca Mos
5isle9. Nu era o e6iste#$ la care s$ te &,#(e.ti cu a,are/ "#s$ cel pui# ar !i r$mas "# +ia$.
Desi&ur/ I0ci#ci s0ar !i putut s$ #u !ie "#c,#tat (i# cau%a #isipului (e acolo. -# climate a.a
cum era cel (e pe Tatooi#e/ (roi%ii #ecesitau "# &e#eral multe '$i cu ulei. Lor# pri+i &,#(itor spre
parte#erul s$u care (esc3i(ea (rumul .i (i# a c$rui carcas$ metalic$ se re!lectau sclipirile
!otoreceptorilor. Tre'uia #eap$rat s$ (iscute pla#ul acesta cu el/ s$ +a($ (ac$ a+ea +reo i(ee
(espre partea !i#a#ciar$ a a!acerii. De cele mai multe ori/ I0ci#ci +e#ea cu o'ser+aiile cele mai
potri+ite pe#tru a le completa pe ale lui Lor#. Pe#tru a.a ce+a "#s$ tre'uia s$ scape c,te+a clipe
(e Ce(i.
Dars3a. Numele ei era Dars3a.
Tres$ri#( surpri#s/ Lor# ".i ($(u seama c$ se simea u.or +i#o+at la &,#(ul (e a o tra&e
pe s!oar$ pe !at$. De at,ta timp "i (etesta cu !urie pe toi Ce(i/ "#c,t #u0i mai putea (i!ere#ia ca
i#(i+i%i. La urma urmelor/ ea "i sal+ase +iaa. -i +e#ea &reu s$ treac$ peste !aptul c$ era Ce(i/ (ar/
"# a(,#cul su!letului/ .tia c$ #u era #umai at,t
7 R$m,#ea totu.i o !ii#$ uma#$. Ba c3iar u#a pl$cut$/ oric,t (e &reu ar !i !ost (e cre%ut.
>i "# acela.i timp a(mira'il$ (i# multe pu#cte (e +e(ere. Ai#,#( seama (e !aptul c$ me#torul ei
!usese ucis "# e6plo%ie/ ".i "#!r,#ase (urerea (estul (e 'i#e. De aseme#ea/ "i sal+ase (e ct3o#i/ "#
pri+i#a asta #u putea !i #ici o "#(oial$.
BNu "#s$ !ii#(c$ i0ar !i pl$cut (e ti#e/ ci #umai pe#tru a #u pier(e i#!ormaiile.B
Lor# "#cu+ii#$ "#cet (i# cap. Nu tre'uia s$ uite c$ Ce(i #u !$ceau #imic care s$ #u le
slu2easc$ i#teresele. Nimic< Nu a+ea s$0.i !ac$ #ici u# !el (e !a+oare (ac$ i#tra "# &3earele lor.
Nu/ i(eea cea mai 'u#$ era s$ !u&$. Di# pu#ct (e +e(ere !i#a#ciar "#s$ "# mome#tul acela
#u se putea &,#(i la cump$rarea u#ui 'ilet #ici m$car "#tr0o &a'ar$ pe#tru (e.euri.
-# clipa aceea ".i reami#ti (e Tu(e# Sal< Cu (ou$ lu#i "# urm$ "i o!erise acestuia/ u#
sa)i9a# care (ei#ea u# la# (e restaura#te (e succes/ a#umite i#!ormaii care0l a2utaser$ s$0.i
p$stre%e autori%aia pe#tru comerciali%area '$uturilor alcoolice. La mome#tul respecti+ Lor#
!usese u.or pilit .i solicitase (rept r$splat$ (oar u# r,#( (e '$utur$ = "# cele (i# urm$ !useser$
mai multe r,#(uri = (ar Sal "i promisese c$0i +a "#toarce ser+iciul/ (ac$ "#tr0o 'u#$ %i +a !i la
a#a#&3ie.
Di# partea lui Lor#/ %iua aceea sosise. Tu(e# Sal a+ea le&$turi puter#ice cu #umeroase
or&a#i%aii care se ocupau (e co#tra'a#($/ i#clusi+ cu Soarele Ne&ru/ .i a+ea s$ .tie cum s$0i
scoat$ (e pe Corusca#t. Lor# se simi re+itali%at (e posi'ilitatea respecti+$. 5ra u# pla# 'u#. (ac$
putea r$m,#e "# +ia$ (estul timp pe#tru a0l pu#e "# aplicare.
-# !aa lui (roi(ul "#ceti#i pasul. Lor# putea simi o sc3im'are "# aer. 5courile pa.ilor lor
p$reau mai (o&ite/ mai "#(ep$rtate.
I0ci#ci "i co#!irm$ impresia.
7 Pe#tru cei i#teresai/ &rota "# care am i#trat este lar&$ (e apro6imati+ .apte sute (e
metri sta#(ar(/ lu#&$ (e (ou$ sute (e metri .i pli#$ cu stalactite care "#cep la patru%ecI0ci#ci%eci
(e metri (easupra #oastr$. Plat!orma pe care #e a!l$m se termi#$ (i# p$cate (up$ .apte metri/
pri#tr0o co'or,re (e. = (roi(ul !$cu o pau%$ = imposi'il (e m$surat cu mo(estele mele capacit$i
se#%oriale.
B8ro%a+B/ ".i spuse Lor#.
Dars3a "l au%i pe Pa+a# suspi#,#( prelu#& .i "#(urerat.
7 Las$0m$ s$ &3icesc/ %ise '$r'atul/ +a tre'ui s$ s$rim pe malul opus.
7 1sta (oar (ac$ ai (o',#(it/ pe #ea.teptate/ puteri (e le+itaie superioare amicului Sit3/
replic$ (roi(ul.
Dars3a e6ti#se 4ora .i #u percepu #ic$ieri (ec,t sem#ele o'i.#uite speci!ice !ormelor (e
+ia$ i#!erioare.
7 5ste pustiu/ a#u#$ ea.
7 -i mulumesc/ Doam#$ a 4orei/ !$cu sarcastic Pa+a#/ (ar iart$0m$ !ii#(c$ #u pot s$
#u0mi !ac &ri2i. Se pare c$ rece#tele tale succese cu aceast$ aptitu(i#e au !ost oarecum #e'uloase.
4ata "l !ul&er$ cu pri+irea.
7 -#t,mpl$tor/ p,#$ .i mae.trii Ce(i = (i# r,#(ul c$rora eu #u !ac parte = pot !i luai pri#
surpri#(ere (e !ii#e i#se#si'ile la 4or$. Creaturile care pro(uc u#(e !oarte mici "# !lu6ul psi3ic
su#t u#eori practic i#+i%i'ile.
-.i ami#ti (e saltul lui Bo#(ara spre Sit3 .i amui. Dup$ o clip$ I0ci#ci %ise@
7 Vestea cea 'u#$ este c$ pare s$ e6iste o pu#te.
Dars3a a+a#s$ l,#&$ (roi( .i/ pe#tru a0.i p$stra ec3ili'rul/ puse m,#a !$r$ s$ +rea pe
um$rul lui Pa+a#. -l simi "#cor(,#(u0se .i o retrase.
Se "#tre'$ ce era cu '$r'atul. Ce a#ume simea el c$0i !$cuser$ Ce(i pe#tru a0l (etermi#a
s0o urasc$ at,t pe ea/ c,t .i pe toi cei (i# Or(i#; Dars3a ".i reami#ti e6presia (e pe c3ipul
maestrului Bo#(ara c,#( Pa+a# ".i rostise #umele. Me#torul ei "l recu#oscuse. Ce "#sem#a asta;
4ata #u era (e !elul ei isco(itoare/ "#s$ (e "#(at$ ce a2u#&ea la Templu/ a+ea s$ !ac$ tot ce0i st$tea
"# puti#$ pe#tru a a!la.
BCum s$ #u<B ".i spuse. Ca .i cum (up$ e+e#ime#tele acestea s0ar mai !i &$sit u# loc "#
Templu pe#tru ea. Ratase misiu#ea (e co#sacrare ca Ce(i/ prici#uise moartea maestrului Bo#(ara
.i s!,r.ise aproape (e+orat$ (e o ceat$ (e mo#.tri or'i. Ce !el (e Ce(i era acesta;
Tre'uia s$ a(mit$ c$ "# #ici u# ca% u#ul prea &ro%a+.
Cl$ti#$ u.or (i# cap/ str$(ui#(u0se s$ alu#&e (e%#$(e2(ea pe care o simea apropii#(u0se.
Nu e6ist$ emoie/ (oar pace. De acor(/ !$cuse &re.eli .i pro'a'il c$ pier(use orice .a#s$ (e a
(e+e#i +reo(at$ Ce(i/ totu.i a+ea s$ co#ti#ue s$0.i !ac$ (atoria a.a cum co#si(era mai 'i#e/ p,#$
ce maestrul Pi#(u sau alt mem'ru al Co#siliului "i a#ula "# mo( o!icial misiu#ea. 1+ea s$0l (uc$
pe Lor# Pa+a# la Templu/ (eoarece i#!ormaiile (ei#ute (e '$r'at erau +aloroase pe#tru Co#siliu
.i puteau a2uta la me#i#erea or(i#ii "# !aa utili%$rii corupte a puterii. 1sta tre'uia s$ !ac$ u# Ce(i
.i (e aceea ea a+ea s$ proce(e%e "# co#seci#$.
Di# !ericire/ Pa+a# #u sem$#a (eloc cu !o#(oria#ul Oolt3/ care #u se remarcase (ec,t pri#
la.itate .i !a#!aro#a($. De.i &,#(urile .i se#time#tele "i erau &reu (e (esci!rat/ aciu#ile lui (e
p,#$ acum !useser$ ale u#ui i#(i+i( cura2os .i loial. Si#&ura tr$s$tur$ (e caracter ce0l !$cea (i!icil
(e acceptat era ura !a$ (e Ce(i.
I0ci#ci ".i spori #i+elul (e str$lucire a !otoreceptorilor .i0i ai#ti spre pu#te.
Dou$ !r,#&3ii &roase/ sure .i col'uite (e +reme/ se "#ti#(eau (i# cap$tul tu#elului .i se
pier(eau (i#colo (e lumi#a pus$ la (ispo%iie (e (roi(. Peste ele !useser$ a.e%ate #umeroase
sc,#(uri/ 'uc$i (e ta'l$ .i multe alte o'iecte/ a c$ror u#ic$ tr$s$tur$ comu#$ era !aptul c$ erau
mai mult sau mai pui# pla#e .i (ispuse "# (irecia "# care (orea s$ mear&$ &rupul.
Pa+a# "#ai#t$ .i s$ri pe u#a (i#tre !r,#&3ii/ test,#(u0i re%iste#a. Dars3a o'ser+$ c$ a+ea
u# sim e6cele#t al ec3ili'rului .i p$rea s$ (ei#$ o &raie "##$scut$. B$r'atul +$%u c$0l pri+ea .i
acce#tu$ "# mo( (eose'it ultimul salt/ e6ecut,#( o tum'$ "# aer.
7 4u#iile mi se par (estul (e soli(e/ a#u#$ el ateri%,#( per!ect cu am'ele t$lpi.
1.tept$ o clip$/ apoi r$spu#se la "#tre'area ei #erostit$@
7 M0am ocupat (e sporturile "# impo#(era'ilitate/ pe timpul c,#(. $0$0$. (uceam o +ia$
mai 'u#$.
7 Dac$ ai termi#at ritualurile primiti+e (e "mperec3ere/ i#ter+e#i (roi(ul/ am putea
"#cepe s$ tra+ers$m pu#tea. Dac$ mai i#ei mi#te/ este posi'il s$ !im urm$rii (e u# Sit3.
7 Scu%$0m$/ !$cu Lor#/ ce ai spus; BRitualuri (e "mperec3ereB;
Dars3a se simea .i ea i#(i&#at$.
7 Droi(ul t$u are (reptate. Nu tre'uie s$ pier(em timpul.
BRitualuri (e "mperec3ere/ ce s$0i %ic<B &,#(i ea p$.i#( pe pu#te. BDeparte (e a.a ce+a<B
Capitolul FN.
L or# ".i (orea s$ !i a+ut o arm$.
-# !aa sa/ I0ci#ci era "#armat cu (e&etele 'lastere/ (ar .i cu alte 2uc$rele mortale/ .i
"#apoia lui Dars3a a+ea sa'ia Ce(i.
B$r'atul #u simea c$ s0ar !i &$sit "# +reu# pericol speci!ic "# clipa aceea/ totu.i o arm$ =
oricare = i0ar !i o!erit se#time#tul pl$cut (e co#trol al propriei sale si&ura#e. De.i a'se#a
armelor "i co#!erea o stare (e alert$ (eose'it$/ #u putea ri+ali%a cu u# (roi( ec3ipat cu se#%ori .i
cu o Ce(i se#si'il$ la pertur'aiile 4orei. Pri# comparaie cu ei/ Lor# se simea (e0a (reptul or'.
1+a#sau le#t/ !ii#(c$ pu#tea #u a+ea 'alustra(e .i se p$rea c$ #ici sc,#(urile/ capacele .i
celelalte o'iecte pe care c$lcau #u !useser$ ata.ate !oarte !erm (e suporturile (i# !r,#&3ii. Ba
c3iar '$r'atul a+ea impresia c$ ele !useser$ a($u&ate (up$ co#struirea estaca(ei. S0o !i !$cut oare
ct3o#ii; 5ra imposi'il (e spus. Lor# o'ser+ase c$ pu#tea pre%e#ta o structur$ (estul (e stra#ie. Pe
l,#&$ !u#iile &roase (e susi#ere ce se "#ti#(eau (e am'ele p$ri ale po(i.tii/ la !iecare c,i+a
metri e6istau alte !u#ii/ +erticale? u#ele co'orau (i#spre pla!o#ul &rotei/ a.a cum ar !i !ost !iresc
pe#tru a#corare (e sus/ (ar altele co'orau spre "#tu#ericul (e (e(esu't.
Ce scop puteau a+ea;
Rosti "#tre'area cu &las tare.
7 Ba%,#(u0m$ pe a(,#cimea &rotei/ r$spu#se I0ci#ci/ postule% c$ ar putea !i utili%at$ ca
pu#ct (e acces spre ocea#ul su'tera#.
5ra "#tr0a(e+$r posi'il/ &,#(i Lor#. Cu e6cepia c,tor+a re%er+aii mari#e/ Corusca#tul
era co#struit "# ma2oritate pe uscat/ totu.i apa tre'uia s$ e6iste u#(e+a.
7 >i (e ce o pu#te ca asta; Vreau s$ spu# c$ mi se pare o co#strucie ru(ime#tar$. Nu
e6ista o mo(alitate mai 'u#$ (e tra+ersare a 3$ului;
Droi(ul se opri .i pri+i peste um$r/ sclipi#( (i# !otoreceptori.
7 Poate c$ a !ost co#struit$ (e ct3o#i. De ce #u poi s$ !ii pur .i simplu recu#osc$tor
pe#tru !aptul c$ e6ist$ aici/ "# locul .i la mome#tul c,#( a+em #e+oie (e ea;
-.i relu$ mersul spre "#ai#te/ iar Lor# ri(ic$ o spr,#cea#$.
7 Ci#e te0a .i!o#at; murmur$ el.
1u%i u# c3icotit (i# spate. 8ro%a+< 4usese pus la pu#ct (e propriul (roi(/ iar u# Ce(i se
amu%a pe seama lui.
7 Tre'uie #eap$rat s$ +$ "#tre'/ rosti Dars3a/ cum ai a2u#s +oi (oi s$ lucrai "mpreu#$;
7 Su#t impresio#at/ come#t$ I0ci#ci. 1i i%'utit s$ +ii cu u# su'iect c3iar mai pui#
i#teresa#t (ec,t al lui.
7 Poate c$ tu #0ai #e+oie (e o (istra&ere/ replic$ !ata/ (ar eu su#t si&ur$ c$ a. aprecia0o
(up$ e+e#ime#tele (i# ultimele ore.
1+ea (reptate. Spre propria lui surpri#(ere/ Lor# !u cel care "i r$spu#se@
7 L0am cump$rat pe I0ci#ci acum c,i+a a#i/ c,#( (e a'ia "#cepusem s$ +,#( i#!ormaii.
5ra u# (roi( (e protocol .i apari#use u#ei !amilii 'o&ate/ care0l (esti#ase "#&ri2irii o(raslelor.
Copiii erau r$%&,iai .i0i poru#ceau s$ !ac$ !el (e !el (e lucruri = (e pil($/ s$ sar$ (e pe acoperi./
ca s$ +a($ c,t (e sus +a rico.a.
1mi#tirea "l surpri#se pri# i#te#sitatea ei. -.i reami#tea mirosurile (i# pr$+$lia (e pro(use
u%ate = o com'i#aie "#tre i% (e !lui( 3i(raulic .i o%o# (i# circuitele arse. 4usese o %i &rea .i el se
simea o'osit. Cu c,te+a %ile "# urm$ !usese co#ce(iat (i# Templul Ce(i. (esi&ur/ Ce(i #u
!olosiser$ terme#ul respecti+.
Nu e6ist$ emoie/ (oar pace.
Citise cu+i#tele (e o mie (e ori/ c,#( ".i stu(iase i#amicii/ c,#( se luptase cu ei pe#tru
+iaa sa .i a lui Ca6. 1tu#ci i se p$ruser$ lipsite (e se#s .i #u0.i c,.ti&aser$ "#eles #ici acum.
7 M$ &,#(isem c$ s0ar putea s$ ai'$ ascu#se pri# memorie ce+a secrete i#teresa#te pe
care le0a. !i putut !olosi/ a.a "#c,t l0am cump$rat .i l0am reparat.
-.i ami#ti primele cu+i#te rostite (e (roi(/ care "l i%'iser$ pri# totala lips$ (e spera#$ .i
#ea2utorare/ e+oc,#( propria lui situaie.
7 Su#t I0GIJ/ pro&ramat pe#tru protocol.
Urmase o pau%$/ "# r$stimpul c$reia !usese acti+at$ sec+e#a pri#cipal$ i#iial$/ apoi
(roi(ul "#tre'ase@
7 O s$ m$ r$#e.ti;
4uria e6plo(ase "# Lor# c,#( au%ise cu+i#tele acelea. >i el !usese r$#it rece#t/ cu
'rutalitate/ (e cei (espre care i se spusese mereu c$ "l +or prote2a.
Ca+alerii Ce(i<
Dars3a "l pri+i pe Lor# care amuise. O ami#tire p$rea s$0l !i tul'urat pe '$r'at/ u# (etaliu
asupra c$ruia ea .o+$ia s$ i#siste. De aceea pre!er$ s$0l "#tre'e pe (roi(@
7 1.a(ar te0a reparat .i tu l0ai co#+i#s s$0i (e+ii parte#er;
Dup$ o pau%$/ I0ci#ci r$spu#se@
7 Cu pui# timp "# urm$/ Lor# !usese tratat !oarte r$u (e. st$p,#ii lui .i "# clipa aceea a
simit c$ eram u# su!let asem$#$tor cu al lui/ cel pui# ca pote#ial. 1 ru&at u# amic priceput la
repro&ramarea (roi%ilor s$0mi i#stale%e u# mo(ul co&#iti+ I1 (e ultimul tip .i mi0a (e%acti+at
ate#uatorul (e creati+itate. Drept urmare/ su#t pe c,t (e aproape (e co#.tii#a (epli#$ poate !i u#
(roi(.
7 Ci#e "i erau st$p,#ii; "#tre'$ Dars3a/ i#tri&at$ (e2a.
Droi(ul se uit$ c$tre Lor#/ apoi r$spu#se@
7 Ca+alerii Ce(i.
4ata '$#uise asta. Se e6plica ast!el .i !aptul c$ maestrul Bo#(ara "i recu#oscuse #umele.
Dar (e ce .i cum "l tratase Or(i#ul at,t (e teri'il pe Lor#; Dup$ .tii#a ei/ Ce(i se purtau
"#tot(eau#a corect cu a#&a2aii care #u apari#eau Or(i#ului. Pur .i simplu p$rea lipsit (e se#s.
7 De c,t timp ai !ost i#struit$ "# Templu/ pa(aOa#$ 1ssa#t;
Cel pui# I0ci#ci era u# (roi( mult mai priceput (ec,t cel (esem#at s$0l p$%easc$ pe
!o#(oria# "# locui#a co#spirati+$/ care #u0.i ($(use seama c$ !ata era pa(aOa#$.
7 1m tr$it "# Templu practic toat$ +iaa. I#struirea mea o!icial$ a "#ceput c,#( a+eam
patru a#i/ r$spu#se Dars3a .i a($u&$ "# &,#( B>i pro'a'il c$ s0a termi#at a%iB.
7 5u su#t parte#er cu Lor# Pa+a# (e ci#ci a#i sta#(ar(.
T$cu apoi .i !ata "#elese c$0i o!erise u# i#(iciu re!eritor la misterul (i# trecutul lui Lor#.
Se &,#(i la perioa(a (i# urm$ cu ci#ci a#i. Pe atu#ci/ "# Templu !usese primit u# ele+
#ou/ "# +,rst$ (e (oi a#i/ pe care Dars3a .i0l reami#tea (i# cau%a +alorii mari a #um$rului (e
mi(icloria#e. Desi&ur/ #u a!lase toate (etaliile/ "#s$ Templul era u# l$cu.or mic pe supra!aa
c$ruia c$l$toreau iute u#(ele oric$rei (iso#a#e. 5le+ul !usese '$iatul u#ui a#&a2at al Templului/
care !usese co#ce(iat (up$ ce acceptase ca !iul s$u s$ !ie i#struit (e Ce(i. (ar ea #u .tia moti+ul.
-l m$sur$ (i# pri+ire pe Lor#. Dac$ !usese tat$l acelui ele+/ .i (ac$ !iul "i !usese luat
pe#tru a !i crescut (e Or(i# !$r$ co#sim$m,#tul s$u. atu#ci cu si&ura#$ #u era (e mirare c$ "i
ura pe Ce(i.
-#cerc$ s$0.i ima&i#e%e cum s0ar !i simit "# locul lui/ "#s$ #u i%'uti.
Se uit$ (i# #ou la '$r'at .i .tiu c$ '$#uiala ei era corect$/ "# tot ca%ul/ e6plica atitu(i#ea
lui Lor# !a$ (e ea .i !a$ (e maestrul Bo#(ara. Simi pe#tru el u# +al (e mil$ at,t (e mare/ "#c,t
!u #e+oit$ s$0.i !ereasc$ oc3ii pe#tru ca Pa+a# s$ #u0i poat$ citi e6presia c3ipului.
Re+e#i spre "mpre2urimi/ !ocali%,#(u0se ate#t$. Co#ti#ua s0o #emulumeasc$ !aptul c$ #u0
i percepuse pe ct3o#i "#ai#te (e a0i !i atacat .i0.i 2urase s$ #u mai "#&$(uie s$ se "#t,mple a.a
ce+a. C$utarea !ormelor (e +ia$ cu a2utorul 4orei era o sarci#$ cu &ra(e +ariate (e (i!icultate.
Bi#e"#eles/ !$pturile i#teli&e#te .i se#si'ile la 4or$ erau (e o'icei u.or (e (epistat/ pe c,#( cele
i#!erioare = (e e6emplu/ i#sectele .i a#imalele = #u ap$reau #ici m$car ca pu#ctulee +a&i pe
ra(arul ei mi#tal. Desi&ur/ a'ilitatea Dars3ei "# utili%area 4orei era (eparte (e a !i per!ect$/ (ar
asta #u co#stituia o scu%$ pe#tru a #u !ace tot ce putea mai 'i#e. C,#(+a maestrul ei "i e6plicase
c$ se#si'ilitatea .i acor(ul !i# "# 4or$ +e#eau o (at$ cu timpul .i cu e6perie#a. BCa pa(aOa#B/ "i
spusese/ Bputeam s$ "mpi#& 'olo+a#ii cu u.uri#$/ (ar semi#ele #ici m$car #u puteam s$ le
cli#tesc.B
8,#(ul "i reami#ti Dars3ei c$ era mome#tul s$ +eri!ice (i# #ou e6iste#a posi'ilului
urm$ritor. Di# clipa "# care p$tru#seser$ "# tu#elurile su'tera#e/ ea sca#ase perio(ic "#($r$tul lor/
c$ut,#( sem#e ale Sit3ului. Nu0i percepuse apropierea "#ai#te (e am'usca(a ct3o#ilor .i co#ti#ua
s$ spere c$ !usese ucis "mpreu#$ cu maestrul Bo#(ara/ totu.i #u0.i putea asuma riscul
automulumirii. -#c3ise oc3ii/ p$str,#( o cu#oa.tere super!icial$ a me(iului ime(iat "#co#2ur$tor
pri# i#terme(iul 4orei/ .i0.i proiect$ co#.tii#a "#apoi/ pe (rumul pe care0l parcurseser$ pe
pu#tea +ec3e. peste plat!orm$. pri# tu#el.
U# st,lp rece (e 'e%#$ se !orm$ "# mi#tea ei c,#( co#.tii#a "i ati#se tu#elul. Puterea .i
e#er&ia p$reau s$ ra(ie%e (i#tr0acolo ca electricitatea (i#tr0u# #or (e !urtu#$.
Sit3ul se a!la "# spatele lor<
7 Lor#/ I0ci#ci. Sit3ul este "#apoia #oastr$. aproape c0a a2u#s la pu#te<
Niciu#ul (i#tre to+ar$.ii ei #u0i r$spu#se. Dars3a (esc3ise oc3ii/ .i pe#tru mome#t/ uit$
(e ame#i#area imi#e#t$ a Sit3ului.
Descoperiser$ moti+ul pe#tru care ct3o#ii #u0i urm$riser$.
Capitolul FQ.
D art3 Maul a+a#sa pe c,t (e repe(e "#(r$%#ea pri# tu#elul "#tu#ecat. Percepia !etei Ce(i
.i a to+ar$.ilor ei sporea "#tru#a. 5+e#ime#tele se "#ti#seser$ pe o (urat$ mai lu#&$ (ec,t ar !i
tre'uit? trecuse cu mult (e mome#tul "# care ar !i tre'uit s$ pu#$ cap$t misiu#ii primite.
-# acela.i timp ".i ($(ea seama c$0i "#&$(uia #er$'($rii s$0i cople.easc$ pru(e#a. -# mo(
(eli'erat/ "#ceti#i pasul/ sili#(u0se s$ !ie r$'($tor. N0ar !i !ost (eloc 'i#e s$ ca($ "#tr0o
am'usca($ "# su'tera#ele Corusca#tului/ ast!el "#c,t 2um$tate (i# #um$rul Sit3ilor (i# &ala6ie s$
(ispar$ "# urma u#ei #e&li2e#e.
Test$ 'e%#a cu pru(e#$ re"##oit$ .i #u percepu #imic periculos "# !a$. Urma l$sat$ (e
Ce(i era acum !oarte proasp$t$. -i putea simi pre%e#a. Nu mai a+ea mult.
Iar apoi o simi pe !at$ (escoperi#(u0l. O so#(are st,#&ace/ sla'$ .i e%ita#t$/ a c$rei
calitate "l (e%am$&i. N0ar !i !ost o pro+ocare a(e+$rat$ s$ se "#!ru#te cu ci#e+a at,t (e pui#
e+oluat "# c$ile 4orei/ "# mo( clar/ ea #u apari#ea aceleia.i clase cu maestrul ei/ tOi*le)ul care0i
(istrusese motospee(erul. 1cela !usese u# a(+ersar +aloros. Nu la !el (e 'u# ca Maul/ (esi&ur/
(ar asta !usese (e a.teptat.
Coti (up$ u# col al tu#elului .i %$ri "#ai#te o lumi#$ sla'$. 5courile pa.ilor s$i r$su#au
acum (i!erit .i0.i ($(u seama c$ p$tru#sese "#tr0u# spaiu (esc3is (e mari (ime#siu#i. Trimise
spre e6terior te#tacule mi#tale i#tero&ati+e .i (escoperi limitele plat!ormei pe care a2u#sese/ ca .i
pu#tea ce se "#ti#(ea "# !a$. O simi pe Ce(i pe pu#te/ cam la 2um$tatea acesteia/ "mpreu#$ cu
Lor# Pa+a# .i (roi(ul s$u ime(iat "#ai#tea ei/ iar mai (eparte.
Maul se "#cru#t$. Mai (eparte "# 'e%#$ se a!la ce+a 'i%ar/ o pat$ al'$ "# topo&ra!ia
me#tal$ a so#($rii sale. Lumi#a sla'$/ (espre care acum ".i ($(ea seama c$ pro+e#ea (e la
!otoreceptorii (roi(ului/ "i o!eri ima&i#ea e+a%i+$ a ce+a ime#s .i stra#iu imaterial/ ai(oma u#ei
coloa#e (e !um tremur$tor "# !aa celor trei care se opriser$ "# mi2locul pu#ii. I#(i!ere#t ce
a#ume ar !i !ost/ !e#ome#ul respecti+ #u pro(ucea +i'raii corespo#(e#te "# 4or$.
Iar asta era cu totul #ea.teptat.
Mirat/ Sit3ul "#cerc$ (i# #ou .i #ici (e (ata aceasta so#(area lui #u &$si #imic. De !apt/ #u
tocmai #imic/ ci mai (e&ra'$ a+ea se#%aia c$ "#t,l#ea o supra!a$ at,t (e lu#ecoas$/ "#c,t #u
putea &$si u# pu#ct (e spri2i# pe ea. 5ra ca .i cum ar !i "#cercat s$ +a($ ce+a care ra(ia #umai
lumi#$ ultra+iolet$. U# !e#ome# stra#iu/ "#s$ c$ruia #u0i acor($ prea mare ate#ie/ !ii#(c$
o'ser+$ c$ Ce(i .i Pa+a# se "#torseser$ pe pu#te .i +e#eau c$tre el.
4u surpri#s. -#c,#tat/ (ar surpri#s. Cu si&ura#$/ pa(aOa#a .tia c$ #u0l putea "#!r,#&e/
atu#ci ce i#te#ii a+ea; Dac$ Lor# Pa+a# ar !i co#ti#uat s$ "#ai#te%e spre cap$tul opus/ ar !i !ost
co#+i#s c$ era o ma#e+r$ (e "#t,r%iere/ a.a cum "#cercase mai (e+reme tOi*le)ul. Dar #u. omul o
"#soea pe Ce(i/ "mpreu#$ cu (roi(ul s$u.
O (at$ "# plus/ Dart3 Maul recu#oscu c$ era impresio#at (e pra(a sa. 5rau "#(ea2u#s (e
cura2o.i ca s$ se "#toarc$ .i s$0l "#!ru#te .i "# acela.i timp su!icie#t (e i#teli&e#i pe#tru a0.i (a
seama/ !i#alme#te/ c$ era i#util s$ "#cerce s$ scape pri# !u&$. Bi#e"#eles/ ei a+eau s$ moar$/ "#s$
poate c$ a+ea s$ le acor(e o pic$tur$ (e mil$/ s$0i uci($ ce+a mai iute (ec,t pl$#uise i#iial.
4ata ".i acti+ase sa'ia. De parc$ asta ar !i co#tat c,tu.i (e pui#/ &,#(i Sit3ul.
Dars3a #u +$%use #icio(at$ ce+a asem$#$tor creaturii care0i co#!ru#ta pe pu#te. 5ra
ime#s$/ cu u# trup &i&a#tic/ cel pui# (e l$imea u#ui &liso'u%. Pe c,#( o pri+ea/ se&me#te
succesi+e ale corpului se t,r,r$ peste mar&i#ea pu#ii/ care se cutremur$ pe m$sur$ ce mi.c$rile
a(uceau !ii#a (i# a(,#curi .i o suiau pe structura pe care se a!lau .i ei. Pielea "i era alc$tuit$ (i#
pl$ci se&me#tate ce se suprapu#eau/ pres$rate pe alocuri cu #o(uli mici cu (iametrul (e (oi
ce#timetri. Capul i se termi#a pri# (oi oc3i mari .i #e&ri .i o perec3e (e ma#(i'ule cur'ate/
!iecare a+,#( cel pui# lu#&imea piciorului !etei. De(esu'tul lor se %$rea o sume(e#ie (e 'rae
mici "#armate cu &3eare/ iar su' acestea multe picioare scurte .i &roase.
Cel mai uimitor era "#s$ !aptul c$ e6osc3eletul c3iti#os .i or&a#ele i#ter#e p$reau complet
tra#spare#te. 1pare#t #u e6ista o structur$ sc3eletic$ i#ter#$/ (e.i Dars3a #u putea s$ "#elea&$
cum ar !i putut supra+ieui o creatur$ (e aseme#ea (ime#siu#i "#tr0u# c,mp &ra+itaio#al #ormal
!$r$ susi#erea osaturii. E$ri apoi u# !ul&er (e lumi#$ re!lectat (i# seciu#ea ei me(ia#$/ la c,te+a
se&me#te (ep$rtare (e cap/ .i se 3ol'$ #e+e#i#(u0i s$ crea($. Ilumi#at "# treac$t (e !otoreceptorii
lui I0ci#ci/ +$%use u# morma# (e osemi#te = ome#e.ti< = care se le&$#ar$ "# i#teriorul creaturii
c,#( aceasta ".i ri(ic$ pe pu#te "#c$ o 'ucat$ (i# corpul tremur$tor. Tot "# traiectul (i&esti+ al
mo#strului se a!la ce+a (e (at$ mai rece#t$ = u# ct3o# parial (i&erat. Di# !ericire/ lumi#ile
proiectate (e (roi( #u (e%+$luiau toate (etaliile sor(i(e.
7 De ce #0a ap$rut pe se#%orii t$i; .uier$ Lor# spre I0ci#ci/ c,#( cei (oi se retraser$
&r$'it cu spatele (i# !aa !iarei uria.e.
7 Poate c$ ai uitat c$ mi0ai i#stalat u#itatea cea mai ie!ti#$. Nu pe cea cu 'a#($
suplime#tar$ (e "#alt$ se#si'ilitate = (i# c,te "mi ami#tesc/ spu#eai ce+a (espre eco#omii.
Pro'a'il c$ ei (oi a+eau s$ se certe p,#$ "# ultima clip$ a +ieii/ &,#(i Dars3a retr$&,#(u0
se cu precauie .i "#cerc,#( s$0.i p$stre%e ec3ili'rul pe pu#tea care se le&$#a. O o'se(a "#tre'area
(e ce 4ora #0o a+erti%ase asupra pre%e#ei creaturii. -#tr0a(e+$r/ !ii#ele "#%estrate cu raiu#e erau
"# &e#eral mai u.or (e perceput (ec,t cele lipsite (e i#teli&e#$/ totu.i o !$ptur$ (e aseme#ea
(ime#siu#i .i a!lat$ at,t (e aproape ar !i tre'uit s$ cree%e o pertur'are e+i(e#t$ "# c,mpul (e
e#er&ie/ c3iar (ac$ ar !i a+ut u# creier (oar (e m$rimea u#ei semi#e 2a))a.
P$.i#( "#ceti.or "#apoi/ Dars3a trimise c$tre creatur$ u# !ascicul mi#tal (e so#(are. .i0l
simi (isp$r,#(. Nu e6ista a'solut #ici u# !el (e re+er'eraie psi3ic$.
Cum era posi'il a.a ce+a;
Di# cau%a surpri#(erii/ !u c,t pe aici s$ se pr$+$leasc$ "# a'is. Oc3ii "i spu#eau c$
mo#strul se a!la "# !aa ei/ trupul simea pu#tea le&$#,#(u0se .i +i'r,#( pe m$sur$ ce creatura ".i
ri(ica (i# a(,#curi tot mai mult (i# corpul m$t$3$los/ (ar !ata #u percepea #imic pri# i#terme(iul
4orei.
5ra imposi'il< Poate c$ #u era o e6pert$ care s$ poat$ sta al$turi (e mae.trii Io(a sau
Ci##/ totu.i ar !i tre'uit s$ ai'$ %ero mi(icloria#e "# !lu6ul sa#&ui# pe#tru a #u putea percepe
realme#te #imic (i#tr0o !ii#$ at,t (e uria.$<
Creatura ".i ri(ic$ "# aer partea superioar$ a trupului .i picioarele ei tremurar$ "# lumi#a
!otoreceptorilor lui I0ci#ci. Se au%i u# su#et ca u# r,c,it aspru/ care p$rea emis pri# %or#$irea
pl$cilor c3iti#oase se&me#tate. Mo#strul se "#$l$ uria. (easupra lor .i (esc3ise !$lcile.
Dars3a ".i acti+$ sa'ia Ce(i/ (ar/ cu o clip$ mai (e+reme/ (roi(ul trase (i# am'ele (e&ete
'lastere/ lo+i#( (ou$ perec3i (e picioare .i 'r$%(,#( tru#c3iul creaturii. 1ceasta url$ .i0.i tr,#ti
cu putere partea superioar$ a trupului (e pu#te/ aproape propuls,#(u0i "# &ol. Se l$sar$ "#
&e#u#c3i .i se i#ur$ cu m,i#ile (e po(/ pe#tru a #u c$(ea. iar asta !u spre #orocul lor/ (eoarece
2etul (e !lui( care se arcui (i# 3$ul "#tu#ecat al 'otului !iarei #ecu#oscute trecu peste capetele lor
"# loc s$0i "mproa.te. Ai#,#(u0se (e placa metalic$ &roas$ (e su' picioare/ Dars3a ".i ($(u seama
c$ !lui(ul e6pectorat (e mo#stru era aceea.i su'sta#$ care alc$tuia materialul sur .i m$t$sos al
pu#ii.
Creatura aceea co#struise po(ul<
Ce+a a#ume i se p$rea !amiliar la ea/ totu.i #u0.i putea reami#ti (e ce sau cum. U# !uior
r$t$cit (e su'sta#$ m$t$soas$ pluti spre pa(aOa#$ .i/ "# mo( i#sti#cti+/ Dars3a ri(ic$ sa'ia
pe#tru a0l opri. M$tasea arse c,#( lo+i !asciculul &al'e# (e e#er&ie .i se tra#s!orm$ "#tr0u#
#ori.or (e +apori puturo.i.
Cei trei se ri(icar$ "# picioare .i por#ir$ iute pe pu#te/ re+e#i#( c$tre tu#el. -#($r$tul lor/
mo#strul se propuls$ "#ai#te/ pri#%,#(u0se cu #e#um$ratele sale picioare (e po(ul (i# m$tase.
B1.a(ar/ 'lasterele lui I0ci#ci #0au a+ut succesB/ &,#(i Dars3a.
BS$ +e(em (ac$ !ace !a$ u#ei s$'ii Ce(i.B
-# clipa aceea/ Lor# ".i (orea cu (isperare s$ !i a+ut o arm$. -# #ici u# ca% u# 'laster
ma#ual. (ep$.ise mome#tul "# care .i0ar !i (orit ce+a (e cali'ru at,t (e mic. Poate u# V0HS
mo#tat pe trepie( sau c,te+a &re#a(e cu plasm$. >i (ac$ tot era la capitolul +ise/ (e ce #u u#
tur'olaser (i# turela u#ei #a+e. cu el a($postit "# si&ura#$ "#apoia 'li#(a2ului;
De u#(e ap$ruse creatura aceasta; Mer&eau li#i.tii pe pu#te .i se i+ise (eo(at$/ ca (i#
se#i#.
Retra&erea era opiu#ea e+i(e#t$/ totu.i "# clipa (i#ai#te ca mo#strul s$0.i !i "#$lat capul
3i(os i se p$ruse c$ o au%ise pe Dars3a spu#,#( ce+a (espre pre%e#a Sit3ului "#apoia lor.
Parc$ ar !i !ost pri#.i "#tre 8aura Nea&r$ (i# Na)at .i Maelstromul Ma&atara#. -#
mome#tul acela ".i ($(u seama ce era creatura.
C,#( lucrase pe#tru Ce(i/ Lor# a+usese acces la #umeroase resurse 'i'lio&ra!ice (espre
Or(i# .i multe su'iecte asociate acestuia/ iar (up$ ce a!lase c$0l pier(use pe#tru tot(eau#a pe Ca6/
petrecuse s$pt$m,#i 'u#e stu(ii#( tot ce putuse (espre Ce(i = istoria lor/ puterile/ pu#ctele tari .i
sla'e. Nu (escoperise #imic care l0ar !i putut a2uta/ "#s$ citise o sume(e#ie (e i#!ormaii
i#teresa#te .i esoterice/ pri#tre care/ "#tr0u# te6t +ec3i/ relat$ri (espre o specie presupus (isp$rut$
(e #e+erte'rate &i&a#tice care puteau/ "#tr0u# !el #ecu#oscut/ s$ se ascu#($ "#ai#tea 4orei. Cum
se #umea;
Tao%i#/ asta era<
>i se p$rea c$ specia #u (isp$ruse.
-# clipa aceea Dars3a !a#($ pe l,#&$ el .i pe l,#&$ I0ci#ci/ spre mo#stru/ cu sa'ia Ce(i
!ul&er,#(.
7 Dars3a/ opre.te0te< 5ste u# tao%i#<
Dars3a se ri(ic$ (i# rosto&olirea "#ai#te c3iar l,#&$ creatur$/ cu sa'ia "#ti#s$/ .i "mpu#se/
me#i#,#( lama su' u# u#&3i asce#(e#t/ ast!el "#c,t s$ s!,rtece o 3alc$ mare (i# p,#tecele
mo#strului. BS$ +e(em c,t (e !l$m,#( o s$ mai !ii (up$ ce te mu.c$ +,#atulB/ &,#(i ea.
56ecut$ lo+itura pe c,t (e per!ect o !$cuse +reo(at$ la a#tre#ame#te? maestrul Bo#(ara
"#su.i ar !i !ost m,#(ru (e ea. U#ica pro'lem$ !u c$ atacul #u a+u #ici u# e!ect.
4ata pri+i #e"#cre%$tor .i .ocat !elul "# care lucirea &al'e#$ a s$'iei (i!u%$ atu#ci c,#( o
"#!ipse "# creatur$/ pier%,#(u0.i coere#a .i ra(ii#( "# toate (ireciile. Se retrase iute/ e+it,#( "#
ultima clip$ re+$rsarea (e e#er&ie care se "#torsese .i "mpotri+a ei/ .i lama re+e#i la aspectul
!iresc "# clipa "# care o scoase (i# a'(ome#ul creaturii. 4iara se cutremur$ .i mu&i !urios/ iar
pielea tra#sluci($ reacio#$ u#(ui#(u0se? "# mo( e+i(e#t/ !usese r$#it$/ (e.i #ici pe (eparte "#
m$sura la care se a.teptase Dars3a.
4u at,t (e uluit$ (e re%ultatul asaltului/ "#c,t aproape c$ "#&$(ui 'estiei s$ o pri#($ cu
ma#(i'ulele ascuite .i s0o tra&$ "# 'otul care se c$sca (easupra. Se "mpletici spre "#apoi "#
ultima clip$/ !lutur,#( sa'ia "# !a$ pe#tru a e+apora 2etul (e +apori (e m$tase care !usese
(e'or(at spre ea. Cel pui# pe#tru a.a ce+a/ lama (e e#er&ie era 'u#$. Dars3a o'ser+$ c$
e6pectoraia m$t$soas$ (e+e#ea opac$ (oar (up$ ce p$r$sea 'otul creaturii.
Cu "#t,r%iere/ ".i ($(u seama c$ Lor# "i stri&ase ce+a cu o clip$ "# urm$. La "#ceput #u
!usese ate#t$/ (ar acum "#elesul i se rele+$.
U# tao%i#;
Di# primul ei curs (e istorie ".i ami#ti c,te+a re!eri#e (espre specia respecti+$.
Co#si(erat$ (isp$rut$/ !usese u#a (i#tre pui#ele specii "#t,l#ite +reo(at$ ce #u puteau !i
percepute cu a2utorul 4orei. Se p$rea c$ ci#e+a a(usese o creatur$ pe Corusca#t cu mult timp "#
urm$.
Maestrului Bo#(ara "i pl$cea s$ repete u# +ec3i a(a&iu Ce(i@ BOrice (u.ma# poate !i
"#!r,#t. -# mome#tul !a+ora'ilB.
1cesta/ ".i ($(u seama !ata/ #u era u# mome#t !a+ora'il.
Se retrase c$tre Lor# .i I0ci#ci/ care mai str$'$tuser$ c,i+a metri. Tao%i#ul "mpro.c$ (i#
#ou spre ei su'sta#a creatoare (e plas$ .i Dars3a !olosi 4ora pe#tru a (e+ia 2etul (e !lui( lipicios
sau "l +apori%$ cu sa'ia Ce(i. Nu a+eau alter#ati+$ (ec,t s$ co#ti#ue retra&erea. spre &3earele
Sit3ului.
Capitolul FG.
L or#/ I0ci#ci .i Dars3a se "#(ep$rtar$ (e tao%i# c,t puteau (e repe(e !$r$ s$ (isloce
pl$cile .i sc,#(urile ce alc$tuiau pu#tea. 1cestea erau me#i#ute pe po%iie #umai pri#
a(e%i+itatea !r,#&3iilor (e susi#ere/ ast!el "#c,t cei trei #u puteau s$ aler&e.
Di# !ericire/ "# ciu(a #umeroaselor sale picioare/ creatura #u era rapi($. Se cl$ti#a (up$
ei/ la#s,#( la r$stimpuri .u+oaie (e plas$ lipicioas$/ pe care Dars3a i%'utea "# &e#eral s$ le a'at$.
-# timp ce se retr$&eau/ I0ci#ci "i +or'i lui Lor# cu &las sc$%ut/ ar$t,#( supra!aa #ere&ulat$ pe
care mer&eau@
7 12ut$0m$ s$ scot pl$ci.
Lor# clipi #e(umerit. I0ci#ci cre(ea c$ tao%i#ul ar !i putut s$ ca($ pri# i#terstiiile pu#ii;
4u c,t pe aici s$0l "#tre'e pe (roi( ce i#te#io#a/ apoi str,#se (i# umeri. Se p$rea c$ parte#erul lui
a+ea u# pla#/ pe c,#( Lor# #u se putea l$u(a (eocam(at$ cu #imic (e !elul acesta. Dac$ tot #u
a+ea #imic mai 'u# (e !$cut/ (e ce s$ #u0.i petreac$ ultimele clipe ale +ieii (emo#t,#( u# po(;
Dars3a le +$%u aciu#ea .i "#ceti#i pui#/ o!eri#(u0le mai mult r$&a% pe#tru lucru.
Demo#tarea mer&ea surpri#%$tor (e repe(e/ i#,#( seama (e !aptul c$ Lor# #u a+ea #ici u# !el (e
scule. I0ci#ci ".i !olosea (e&etele 'lastere pe#tru a rete%a pu#ctele pri#cipale (e co#ectare
pri#cipale (i#tre eleme#te .i plasa (e suport/ (up$ care aru#cau pl$cile peste mar&i#e/ "# a'is.
Lor# estim$ c$ parcurseser$ cam trei s!erturi (i# (ista#a p,#$ la plat!orma (i# cap$tul
pu#ii .i pe#tru o clip$ sper$ #e'u#e.te c$ Dars3a se "#.elase .i c$ Sit3ul #u se a!la (e !apt
"#apoia lor. -# !elul acesta ar !i 'e#e!iciat (e mai mult spaiu pe#tru a se retra&e/ (e.i "# cele (i#
urm$ s0ar !i co#!ru#tat (i# #ou cu ct3o#ii. Spera#a "i (isp$ru "#s$ iute c,#( se uit$ peste um$r .i
%$ri lamele staco2ii &eme#e ale Sit3ului str$luci#( "#apoia lor. Putea a'a#(o#a li#i.tit &,#(ul
respecti+. I#strume#tul (esti#ului "i a.tepta.
Re+e#i c$tre I0ci#ci.
7 Dac$ i#te#io#e%i s$ !aci ce+a/ "i spuse/ ar cam !i mome#tul.
Droi(ul se uit$ .i el la Sit3/ apoi cl$ti#$ (i# cap.
7 Nu "#c$. Tre'uie s$ !im mai aproape (e mar&i#e.
Lor# se "mpotri+i ispitei (e a0i atra&e ate#ia c$ se a!la (e2a mai aproape (e mar&i#e (ec,t
i0ar !i pl$cut. Se mulumi s$ apuce colul urm$torului eleme#t/ care p$rea capota u#ui e+aporator/
.i s$0l smul&$ (i# structura po(ului. Poate c$ a+ea s$ sar$ (e pe pu#te "#ai#te (e a0l l$sa pe Sit3
s$ pu#$ m,#a pe el. 1%+,rli capota peste mar&i#e .i o pri+i c$%,#( (i#colo (e ra%a (e ilumi#are a
!otoreceptorilor lui I0ci#ci/ (ar #u au%i #ici u# su#et care s$ (e#ote c$ ar !i i%'it !u#(ul. Dispu#ea
pri# urmare (e c$i multiple (e a muri .i #iciu#a (i#tre ele #u era pl$cut$@ "#&3iit (e u# mo#stru/
(ecapitat (e o sa'ie (e lumi#$ sau stri+it (e "#(ep$rtatul !u#( st,#cos al 3$ului.
Str,#se (i# (i#i .i smulse "#c$ u# eleme#t al pu#ii.
C3iar .i a2utat$ (e 4or$/ Dars3a a'ia i%'utea s$ se mi.te su!icie#t (e rapi( pe#tru a e+ita
'om'ar(ame#tul (e 2eturi lipicioase al tao%i#ului. Re#u#ase la te#tati+a (e a0l i#!lue#a cu
a2utorul 4orei? "# mo( +$(it/ stra#ia lui i#+ul#era'ilitate !a$ (e acel tip (e atac era c+asitotal$.
-# ciu(a situaiei (isperate "# care se &$sea/ !ata #u se simise #icio(at$ at,t (e pro!u#(
p$tru#s$ "# 4or$. 1t,t (e se#i#$ .i. calm$. Partea lo&ic$/ raio#al$/ a mi#ii "i reami#tea "#tru#a
c$ se a!la "#tr0o me#&3i#$ ale c$rei !$lci se str,#&eau co#sta#t/ totu.i asta pur .i simplu #0o
#eli#i.tea. Importa#t era (oar s$ reacio#e%e la atacul mo#strului/ l$s,#( 4ora s$0i c$l$u%easc$
mi.c$rile .i "#&$(ui#(u0i s$ umple recipie#tul "# care se tra#s!ormase Dars3a cu u# !lu6 co#sta#t
(e pro+ocare .i reacie/ (e atac .i ap$rare. C3iar (ac$ p$rea o #e'u#ie/ i#,#( seama (e
circumsta#e/ ea se simea 'i#e. De !apt/ mai mult (ec,t 'i#e = se simea &ro%a+<
Maestrul Bo#(ara "i spusese c$ a.a +a !i. BC,#( te co#tope.ti cu 4oraB/ "i %isese c,#(+a/
Bpercepiile "i su#t cu totul (i!erite. 5.ti u#icul pu#ct (e calm (i# toiul !urtu#ii/ pu#ctul (e
rea%em al p,r&3iei. -# 2urul t$u poate !i 3aos/ totu.i r$m,i #ecli#tit. Vei tr$i starea aceasta "#tr0o
'u#$ %i .i0mi +ei "#ele&e cu+i#tele.B
U# coli.or "#(ep$rtat al mi#ii !etei era trist c$ #u i0o putea spu#e c3iar acum maestrului/
c$ #u0i putea "mp$rt$.i 'ucuria (escoperirii. (ar alt coli.or a+ea cum+a certitu(i#ea c$ el o .tia
(e2a.
Nu se opri o clip$ (i# ma#e+rarea s$'iei .i0l i#u pe tao%i# la respect. De.i lama #u era
#ici pe (eparte e!icie#t$ "mpotri+a creaturii/ aceasta se !erea totu.i (e mu.c$tura ei i#ca#(esce#t$.
Dars3a lo+i (i# #ou/ ati#&,#(u0i e6osc3eletul .i rete%,#( (ou$ #o(ule mici (e pe epi(erm$/ care
c$%ur$ pe po( .i se lipir$ (e reeaua cor%ilor.
I#(i!ere#t ce pla# ar !i a+ut (roi(ul/ ar !i !ost 'i#e s$0l pu#$ c,t mai iute "# aplicare. De
acum Dars3a simea pre%e#a Sit3ului !$r$ s0o mai caute "# mo( speci!ic.
Dart3 Maul !u surpri#s c$ pa(aOa#a .i Pa+a# se apropiau. Niciu#ul #u pri+ea spre el/ ci
se retr$&eau cu spatele (i#ai#tea u#ei creaturi uria.e .i i#cre(i'ile.
O (at$ ce aceasta a2u#se su!icie#t (e aproape (e el pe#tru a o +e(ea mai limpe(e/ o
recu#oscu. Dart3 Si(ious i#sistase ca Maul s$ citeasc$ .i s$ reciteasc$ orice i#!ormaii (ispo#i'ile
(espre Ce(i/ plus toate (atele asociate acestora/ i#(i!ere#t c,t (e o'scure ar !i !ost. Cu#oa.terea
(u.ma#ului "#sem#a putere/ "i spusese maestrul s$u/ iar Sit3ii su#t apo&eul puterii. U# articol
#e"#sem#at pu'licat pe :oloNet (espre a#imalele care (e+e#iser$ i#+i%i'ile pe#tru 4or$ "# urma
capriciilor mutaiilor .i seleciei #aturale/ "l i#!ormase (espre tao%i#.
Se presupu#ea c$ specia (isp$ruse. (ar acela.i lucru se a!irma .i (espre Sit3i. Uce#icul lui
Si(ious e6pe(ie spre creatur$ u# te#tacul (e putere mo(elat (i# partea "#tu#ecat$ .i simi cum
so#(a me#tal$ trece pri# tao%i#/ la !el cum lumi#a tra+ersa oelul tra#spare#t.
4asci#a#t<
Dart3 Maul se retrase u# pas. Pre%e#a sa atr$sese ate#ia creaturii/ care la#s$ spre el u#
2et su'ire (e plas$ .i Sit3ul "#&$(ui co#e6iu#ii sale cu 4ora s$0l c$l$u%easc$ .i0l +apori%$ cu
u.uri#$/ lo+i#(u0l cu sa'ia.
Creatura se oprise .i scuipa !ilame#te (e plas$ c$tre Sit3ul a!lat acum la #umai c,i+a
metri "#($r$tul lor. I0ci#ci smulse o ultim$ plac$ (i# po(eaua pu#ii .i se a(res$ oame#ilor@
7 1 sosit mome#tul. Ai#ei0+$ 'i#e (e mi#e<
Droi(ul a.tept$ pe#tru a se asi&ura c$ cei (oi se co#!ormaser$/ apoi s$ri peste mar&i#ea
pu#ii/ a&$,#(u0se cu u# 'ra (e !r,#&3ia (e susi#ere cea mai apropiat$.
7 Taie0o/ "i spuse Dars3ei.
4ata "i "#elese pla#ul .i tre'uia s$0i recu#oasc$ "#(r$%#eala. 5l .i Pa+a# "#(ep$rtaser$
(estule (i#tre eleme#tele ce acopereau pu#tea pe#tru ca suporturile acesteia s$ (e+i#$ i#sta'ile.
C,#( sa'ia ei rete%$ !u#ia &roas$ (e susi#ere/ seciu#ea structurii (e care se a&$aser$ colaps$. -#
timp ce c$(eau/ I0ci#ci tr$&ea "# sus cu 'lasterele (i# (e&etele ar$t$toare/ lo+i#( "m'i#$rile (i#tre
restul pl$cilor .i !r,#&3ia (e susi#ere (e care se pri#seser$. Mome#tul meca#ic le spori .i parc$
pe #ea.teptate trecur$ (e coa(a tao%i#ului/ (escrii#( u# arc !oarte lu#& spre malul opus al
pr$pastiei.
-l au%ir$ "# (ep$rtare pe Sit3 r$&,#(/ apare#t (e m,#ie. Dup$ u#a sau (ou$ secu#(e/ I0
ci#ci #u mai tre'ui s$ tra&$ pe#tru a separa !r,#&3ia (e susi#ere (e restul pu#ii/ (eoarece
&reutatea .i !ora lor (e i#erie o smul&eau (i# le&$turile cu pl$cile/ pe m$sur$ ce pe#(ulau.
7 Dac$ #e0ai putea "#ceti#i acceleraia/ +or'i el c$tre Dars3a/ poate c$ am reu.i s$
supra+ieuim (i# pr$'u.irea aceasta.
4ata "#c3ise oc3ii/ "#crei !ru#tea/ co#ce#tr,#(u0se/ .i se e6ti#se iar$.i c$tre 4or$. Dup$
c,te+a clipe simi cum +ite%a li se re(uce.
7 1m calculat c$ +om a2u#&e (e cealalt$ parte a &rotei/ %ise 10 G/ "# apro6imati+.
-# aceea.i clip$ i%'ir$ peretele opus al ca+er#ei .i impactul !u co#si(era'il/ (e.i Dars3a
!olosise 4ora pe#tru a0i "#ceti#i. 5a ic#i/ cu pl$m,#ii &olii 'rusc (e aer/ .i a'ia i%'uti s$0.i
p$stre%e pri%a.
7 M$ ro&. cam acum/ ".i s!,r.i I0ci#ci !ra%a.
7 Mulumim pe#tru preci%ia ta tra(iio#al$/ reu.i Lor# s$ articule%e.
7 Cu pl$cere.
Tra+ersaser$ 3$ul .i acum #u mai tre'uia (ec,t s$ escala(e%e !r,#&3ia.
Risipi#( cu o m,#$ "#m$#u.at$ plasa +apori%at$ (i# !a$/ Dart3 Maul +$%u cum pra(a lui
sare peste mar&i#ea pu#ii .i retea%$ !r,#&3ia (e susi#ere/ tra#s!orm,#(0o "#tr0u# mi2loc (e
e+a(are. Pe#tru o clip$ Sit3ul r$mase a'solut #emi.cat/ "#ele&,#( cum !usese p$c$lit/ apoi l$s$
ca !uria s$ r$'u!#easc$ (i# el "#tr0u# urlet (e !rustrare. 5#er&ia ate#uatoare (e 4or$ a tao%i#ului
"l "mpie(icase s$ le simt$ te#tati+a/ p,#$ c,#( !usese (e2a prea t,r%iu. Uluitor c,t (e #orocoas$
putea s$ !ie pra(a aceea<
1+ea s$ se 'ucure realme#te (i# pli# (e termi#area misiu#ii.
Mome#ta# "#s$ tre'uia s$ re%ol+e pro'leme mai presa#te. 8reutatea tao%i#ului cuplat$ cu
(emo#tarea po(i.tii (e c$tre urm$rii !$cea ca pu#tea s$ se (e%i#te&re%e. Sit3ul s$ri cu u.uri#$ pe
ultima !u#ie (e susi#ere r$mas$ .i por#i spre peretele opus al &rotei. Putea tra+ersa cu u.uri#$
(ista#a aceea/ "#ai#te ca pra(a s$ !i escala(at (i# a(,#cul 3$ului. 1ptitu(i#ile lui sporti+e .i
co#e6iu#ea cu 4ora !$ceau ca !r,#&3ia relati+ su'ire s$ par$ la !el (e lat$ ca o pasarel$.
Tao%i#ul a+ea "#s$ alte &,#(uri .i se "#col$ci pe !u#ia (e susi#ere/ 'loc,#(u0i calea.
Capul s$u = a!lat acum su' #i+elul !u#iei = emise alt 2et (e plas$ c$tre Maul.
Sit3ul +apori%$ (i# #ou reeaua care se arcuia pri# aer c$tre el. Creatura atac$ iar$.i/ (ar "#
alt mo(/ !olosi#(u0.i picioarele pe#tru a scutura !r,#&3ia.
Dart3 Maul "#cepu s$ ca($/ "#s$ #u i#tr$ "# pa#ic$. -#ti#se 'raul .i pri#se !u#ia (e
susi#ere cu m,#a li'er$/ a+,#( &ri2$ s$ #u apropie (e ea sa'ia (e lumi#$. 1cum se a!la c3iar "#
!aa creaturii/ la #umai (oi metri (e ma#(i'ulele ei ascuite.
>tia c$ #u0i +a putea a2u#&e (i# urm$ pe Pa+a# .i ceilali "# urm$toarele mi#ute. Roti
sa'ia "#tr0o e6ecuie per!ect$ a !i&urii Pampa N$+$li#( .i rete%$ ultima susi#ere a pu#ii (e care
se i#ea. 5l .i tao%i#ul c$%ur$ "# (irecii opuse = Sit3ul se i%'i (e peretele opus celui spre care
por#iser$ !u&arii/ iar tao%i#ul (isp$ru "# a'is.
Di# #e!ericire/ "#(ep$rtarea creaturii (usese .i la (istru&erea u#icei treceri peste 3$u.
Dart3 Maul sui pe !r,#&3ia (e susi#ere p,#$ la plat!orma (e pe care por#ise.
Scr,.#i (i# (i#i. Nici a2utat (e 4or$ #u putea s$ sar$ peste o pr$pastie at,t (e lat$.
Tre'uia s$ se "#toarc$ pe (rumul pe care +e#ise/ p,#$ la supra!a$/ ceea ce era teri'il (e !rustra#t.
>tia "#s$ c$ a+ea s$0i re&$seasc$ pe cei trei. -# toat$ &ala6ia #u e6ista u# loc u#(e #u i0ar !i putut
urm$ri .i a+ea s0o !ac$/ i#(i!ere#t c,t ar !i (urat +,#$toarea/ "l e6aspera (oar !aptul c$ !usese at,t
(e aproape .i ratase (i# #ou.
Pe#tru asta !u&arii a+eau s$ pl$teasc$ cu +,r! .i "#(esat.
Capitolul FR.
O 'i 0Pa# De#o'i trecu (i#colo (e u.ile (e la Oa%a Tus)e# .i pe#tru c,te+a secu#(e a+u
impresia c$ re+e#ise la #i+elurile superioare. Clu'ul (e #oapte era lu6os (ecorat .i e6cele#t
"#trei#ut. Repre%e#t$ri a#imaliere (i# (i+erse mitolo&ii &alactice se "#trep$tru#(eau pe o !resc$
mural$ lu'ric$ ce se "#ti#(ea "# 2urul s$lii mari/ iar l$mpi cu cristale !oto#ice sclipeau multicolor/
co#tra'ala#s,#( 'e%#a (e a#sam'lu. -# clipa aceea culoarea pre(omi#a#t$ era al'astru/ (ar c3iar
"# timp ce pa(aOa#ul pri+ea/ ".i sc3im'$ #ua#a/ urc,#( pri# spectru spre +iolet. -#tr0u# col
c,#ta a#imat u# c+artet (e mu%icie#i 'it3/ cu capetele mari .i 'ul'ucate le&$#,#(u0se "# ritmul
melo(iei emise (e caseta om#i(irecio#al$ a .e!ului lor.
Pa(aOa#ul ".i reami#ti c$ se a!la tot la #i+elurile i#!erioare (i# Cori(orul Staco2iu a'ia
(up$ ce pri+i mai ate#t clie#ii (i# i#terior. Bo(9&uar%i &amorree#i "#armai cu 'lastere se
amestecau pri#tre 2uc$tori/ iar muli (i#tre clie#ii care #u 'e#e!iciau (e pa%#ici (e corp a+eau
propriile lor arme. Puterea (e !oc (i# sal$ era su!icie#t$ pe#tru por#irea u#ui mic r$%'oi.
L$s,#(u0.i simurile s$ por#easc$ pe cure#ii 4orei .i s$ se e6ti#($ pri# clu' pe#tru a0i
lua pulsul/ O'i0Pa# percepu ce+a "# #ere&ul$/ o sec+e#$ #earmo#ic$. Nu cu mult timp "# urm$
aici se "#t,mplase ce+a/ era a'solut si&ur. E$ri le))u (e tOi*le) %+,rcoli#(u0se (easupra capetelor
u#or co#sumatori "# apropierea !ormaiei (e mu%ica#i .i pe#tru o clip$ cre%u c$0l &$sise pe
1#oo# Bo#(ara/ (ar o e6ami#are mai ate#t$ "i (o+e(i c$ #u era maestrul Ce(i.
1propii#(u0se (e 'arul mare (e pe peretele opus al s$lii/ o'ser+$ c$ era urm$rit. C,i+a
ro(ia#i (e la o e6tremitate a te2&3elei 'arului "l cercetau cu oc3ii lor #e&ri .i i#e6presi+i/ +i'r,#(
(i# r,turi. Toi purtau +ersiu#i (imi#uate ale armurilor P,#(ar .i puteau la !el (e 'i#e s$ !i a+ut
.ta#ate pe !ru#te etic3eta 1sasi# Soarele Ne&ru. Pe c,#( se apropia (e 'ar/ u# )u'a% aplecat
(easupra u#or i#secte "#c$ mi.c$toare (i#tr0u# 'ol (e pe te2&3ea %$ri silueta "#+e.m,#tat$ "#
ma#tie a pa(aOa#ului .i s$ri prompt (e pe ta'uret/ "#(rept,#(u0se c$tre u#a (i#tre ie.iri.
Barma#ul apari#ea u#ei specii pe care O'i0Pa# #0o recu#oscu. Capul lui al'astru0"#c3is
#u a+ea &,t/ ci se re+$rsa !lui( "# umerii lai (i# care (rapau .ase 'rae musculoase ce a(uceau cu
#i.te .erpi. 4iecare 'ra se termi#a pri# (ou$ (e&ete. -# clipa aceea (ou$ 'rae a&itau u# s3a)er
mare/ iar alt 'ra i#tro(ucea i#!ormaii pe u# (atapa(. C,#( O'i0Pa# p$.i l,#&$ 'ar/ celelalte trei
'rae co'or,r$ su' #i+elul te2&3elei.
Nu erau #ecesare aptitu(i#ile u#ui maestru (e talia lui Io(a pe#tru a '$#ui c$ acolo se
a!la pre&$tit$ o arm$. Se p$rea c$ i#!ormaiile (espre localul 3uttului !useser$ corecte. O'i0Pa# "l
pri+i pe 'arma# .i ri(ic$ 'raele !$r$ &ra'$/ (,#(u0.i pe spate &lu&a ce0i acoperea c3ipul.
Barma#ul "l pri+i cu o e6presie care/ pe o !a$ uma#$/ ar !i !ost co#si(erat$ o str,m'$tur$.
7 Ce +rei; cro#c$#i "#tr0o 'a%ic$ st,lcit$.
7 Ni.te i#!ormaii.
7 N0am/ 3urui 'arma#ul .i al patrulea 'ra lu#ec$ pe !uri. su' te2&3ea/ l,#&$ celelalte.
O'i0Pa# putea simi te#siu#ea cresc,#(.
Tr$ie.te clipa/ simte #umai pre%e#tul.
1u%ise mustrarea maestrului Jui08o# (e at,tea ori/ "#c,t acum a+ea se#%aia c$ me#torul
Ce(i "i st$tea al$turi. Pa(aOa#ul .tia c$ te#(i#a lui (e a pri+i u#eori spre +iitor "l or'ea "# pri+i#a
pre%e#tului/ "# situaia cure#t$ simea c$ ar !i !ost mai pru(e#t s$ urme%e s!atul lui Jui08o#.
-.i e6ti#se mi#tea .i percepu ceea ce #u putea !i +$%ut. Barma#ul era pe pu#ctul (e a
acti+a pe su' te2&3ea u# 'laster care era ai#tit (rept spre a'(ome#ul s$u. Cei (oi ro(ia#i se
(esp$riser$ .i acum "l !la#cau/ p$str,#(u0se "# a!ara ra%ei (e aciu#e a s$'iei Ce(i. Simea (e
aseme#ea c$ .i ei ".i pre&$tiser$ armele.
Totu.i ce a.teptau;
O'ser+$ apoi c$ cei patru oc3i ai 'arma#ului pri+eau la (ou$ cristale mi#uscule i#crustate
"# supra!aa te2&3elei 'arului "# apropiere (e (atapa(/ care p$reau c$ !ac parte (i# (esi&#. U#ul
era apri#s .i str$lucea ro.u. Cel (e al$turi era +er(e .i sti#s. Pe c,#( se uita la ele/ cristalul ro.u se
sti#se .i cel +er(e se apri#se.
5+e#ime#tele "#ceti#ir$ .i percepiile se e6ti#ser$ c,#( O'iPa# apel$ simulta# 4ora .i
sa'ia Ce(i. Se a%+,rli pe po(ea "# clipa "# care 'arma#ul trase cu 'lasterul/ "mpro.c,#( 'uc$i (i#
lem#ul super' al 'arului ce0l ciuruir$ pe pa(aOa# cu a.c3ii. -.i acti+$ sa'ia .i o roti "#tr0u# arc la
2oas$ "#$lime/ trec,#( !$r$ re%iste#$ lama supra"#c$l%it$ pri# 'ar .i pri# 'lasterul pe care0l
camu!la/ !$r$ s$ ati#&$ mem'rele pre3e#sile ale 'arma#ului. Se ri(ic$ "# picioare iute/ aproape
le+it,#( cu a2utorul 4orei/ .i0.i co#ti#u$ rotaia/ r$suci#(u0se cu !aa la ro(ia#ii care ri(icaser$
armele. 4$cu u# &est .i u# 'laster s$ri (i# m,#a u#ui asasi# surpri#s/ propuls,#(u0se "# sal$.
Parte#erul ro(ia#ului trase .i lama e#er&etic$ (e #ua#a co'altului (e+ie !asciculul (e particule
u#(e+a spre pla!o#. O'i0Pa# mai !$cu u# &est .i al (oilea 'laster %'ur$ pri# aer .i i se opri la
picioare.
De 2ur "mpre2urul s$u/ 2uc$torii "#cetaser$ acti+it$ile (e la mese pe#tru a pri+i? muli
a(optaser$ i#sti#cti+ posturi (e!e#si+e/ cu armele pre&$tite/ ori se ascu#seser$ "#apoia
'o(9&uar%ilor. Simi#( "#s$ c$ pericolul ime(iat (isp$ruse/ re+e#ir$ la 2ocurile (e sa'acc/ (e2ari)
.i celelalte.
O'i0Pa# se "#toarse la 'arma# .i (e%acti+$ sa'ia Ce(i.
7 Dup$ cum %iceam/ (oresc #i.te i#!ormaii. 4$r$ sca#(al.
De.i #u putea (esci!ra c3ipul 'arma#ului/ O'i0Pa# o'ser+$ c$ mare parte (i# culoarea
acestuia se mo(i!icase "#tr0o #ua#$ mai (esc3is$ (e al'astru .i c$ p$rea s$ ai'$ pro'leme (e
#atur$ respiratorie. Percepu o mi.care "#apoia lui@ ro(ia#ii se apropiau (i# #ou. Se r$suci c$tre ei.
7 12u#&e/ '$iei< rosti u# &las. Oaspetele #ostru Ce(i #u se a!l$ aici pe#tru a cau%a
pro'leme. 1.a este/ priete#e.;
7 M$ #umesc O'i0Pa# De#o'i. 1.a cum am spus .i 'arma#ului t$u/ #u caut altce+a
(ec,t i#!ormaii.
Pa(aOa#ul "l pri+i pe #oul +e#it/ u# om scu#( .i musculos/ cu p$rul "mpletit "#tr0o coa($
lu#&$ care0i co'ora pe spate. De&a2a o aur$ (e putere/ #u asociat$ 4orei/ ci simplu (i#amism
a#imal.
7 >i eu caut i#!ormaii/ Ce(i De#o'i/ rosti '$r'atul. Poate c$ #e +om putea a2uta reciproc.
Numele meu este Dai Per3i.
Co'or,r$ c,te+a trepte apoi p$tru#ser$ pe u# cori(or.
7 Re&ret ma#i!estarea (e +iole#$/ se scu%$ Per3i/ (ar tre'uia s$ #e co#+i#&em c$ e.ti cu
a(e+$rat u# Ce(i. 4aptul c$ #ici m$car #0a tre'uit s$ #e r$#e.ti '$ieii a !ost co#clu(e#t. La urma
urmelor/ se .tie c$ Ce(i prote2ea%$ +iaa.
To#ul s$u a+ea u# sarcasm e+i(e#t .i O'i0Pa# sur,se pie%i..
7 Ceea ce #u se poate spu#e (espre Soarele Ne&ru. Dac$ #0a. !i !ost Ce(i/ a. !i !ost (e2a
mort.
Per3i "#cu+ii#$ (i# cap.
7 Dup$ cum spu#eam/ a !ost o simpl$ precauie .i "#tr0u# mi#ut +ei +e(ea .i care este
moti+ul ei. 4ace pur .i simplu parte (i# mo(ul (e (erulare a a!acerilor #oastre/ Ce(i De#o'i.
7 M$ (uci s$0l +$( pe 3uttul Ia#t3;
8a#&sterul pri+i spre pa(aOa#.
7 1i &3icit.
12u#ser$ la cap$tul cori(orului .i trecur$ pri# (ou$ u.i (u'le mari ce p$reau topite "#
partea ce#tral$. C,#( i#trar$ "# "#c$pere/ O'i0Pa# o'ser+$ ime(iat pa%#icii &amorree#i (e pe
po(ea. Nu era specialist "# me(ici#$ le&al$/ (ar i#(i+i%ii ar$tau ca .i cum !useser$ "mpu.cai cu
'lastere. P$.i peste o la#ce (e !or$ rupt$ .i0l urm$ pe Per3i spre o !orm$ masi+$ care %$cea ce+a
mai (eparte.
-#&e#u#c3e .i e6ami#$ ra#a care0i !usese !atal$ 3uttului. P$rea pro+ocat$ (e o sa'ie Ce(i/
"#s$ a.a ce+a era imposi'il. Tre'uia s$ !i !ost +or'a (espre o arsur$ (e 'laster.
Se "#toarse c$tre repre%e#ta#tul Soarelui Ne&ru. 5ra oare posi'il ca "# or&a#i%aia lui s$ se
!i petrecut u#ul (i#tre episoa(ele perio(ice (e lupte i#testi#e; S$ !i !ost "#$'u.irea u#ei te#tati+e
(e Blo+itur$ (e palatB;
7 Sperasem/ Ce(i De#o'i/ c$ ai putea s$ a(uci pui#$ lumi#$ "# ca%ul (e !a$. Nu e6ist$
#icio.
7 Per3i sc3i$ u# &est +a& (i# m,#$ = mo(alitate mistic$ (e a #e spu#e ci#e a !$cut asta;
O'i0Pa# se &,#(i c$ miturile le&ate (e (i+ersele or&a#i%aii erau (estul (e i#teresa#te.
Pri#tre Ce(i puteau e6ista (estui care s$ e6a&ere%e cu pri+ire la e6ti#(erea/ co#e6iu#ile .i
periculo%itatea misteriosului Soare Ne&ru. -# ca%ul (e !a$/ reciproca era cu si&ura#$ +ala'il$. -#
mo( clar/ Per3i cre(ea c$ e6ista u# mo( ca'alistic pri# care pa(aOa#ul putea s$ a!le ce se
petrecuse "# camera aceea.
7 Las$0m$ si#&ur u# mi#ut/ rosti el.
Cel$lalt apro'$ (i# cap .i se retrase (iscret.
O'i0Pa# "#&e#u#c3e pe po(ea/ "#&$(ui simurilor sale s$ se e6ti#($ .i me(it$ asupra
i#!ormaiilor apare#te. Se#%aia (e r$u pe care o percepuse mai (e+reme pe stra($ re+e#i cu
putere/ la !el ca pertur'aiile cau%ate (e alte !ii#e/ "#s$ totul era o'scur. Trecuse prea mult timp.
prea multe !ii#e i#traser$ .i ie.iser$ (i# camera aceasta. Poate c$ u# maestru ca Mace Pi#(u ar
!i putut or(o#a totul "# mo( lo&ic/ (ar O'iPa# #u era u# maestru. Deocam(at$ #u era #ici m$car
ca+aler Ce(i.
7 -mi pare r$u/ #e&$ "# cele (i# urm$. Poate c$ (ac$ a. !i !ost aici ce+a mai (e+reme.
Per3i ($(u (i# cap .i O'i0Pa# "i simi (e%apro'area/ (e.i &a#&sterul .i0o ascu#(ea cu
pricepere.
7 Nu este +i#a ta. Mulumesc oricum.
Pa(aOa#ul !u surpri#s s$ co#state c$ se simea oarecum u.urat. La urma urmelor/ (ac$ ar
!i (escoperit c$ Dars3a sau Bo#(ara !useser$ autorii m$celului. Mai mult ca si&ur "#s$ a.a ce+a ar
!i !ost imposi'il.
Totu.i ci#e ar !i putut s$+,r.i crimele;
7 Nu e6ist$ #ici u# martor ocular; "l "#tre'$ pe Per3i.
7 Nu. 1i !i cre%ut c$ tre'uie s$ !i e6istat cel pui# u#ul/ "#s$ toi a!irm$ c$ #u l0au putut
%$ri 'i#e pe uci&a./ "# ciu(a !aptului c$ a ie.it pri# sala (e 2ocuri.
O'i0Pa# apro'$ "# t$cere. 5ra retice#a #atural$ (e a se implica/ "#t,l#it$ (e o'icei la
i#(i+i%ii a!lai (e cealalt$ parte a le&ii/ ori la cei care se temeau (e posi'ilitatea r$%'u#$rii.
Por#i spre ie.ire/ urmat (e Per3i.
7 Ce(i De#o'i.
7 Da;
7 P,#$ a%i #0am a+ut #icio(at$ pl$cerea (e a +e(ea u# Ce(i "# aciu#e. Ceea ce ai !$cut
sus/ "# 'ar. toi Ce(i su#t at,t (e iscusii;
O'i0Pa# se opri .i se "#toarse c$tre &a#&ster.
7 Nu/ #u su#t.
Per3i p$ru c$ se (esti#(e impercepti'il/ (ar e6presia lui se sc3im'$ c,#( pa(aOa#ul
co#ti#u$@
7 5u #u su#t (ec,t u# uce#ic .i "#c$ #0am !ost supus pro'elor (e +ali(are Ce(i. Maestrul
meu este mult mai iscusit (ec,t mi#e. Ca ele+/ m$ tem c$ su#t oarecum (e%am$&itor pe#tru el. -#
pri+i#a capacit$ilor (e lupt$tor/ pro'a'il c$ m$ #um$r pri#tre cei mai sla'i ca+aleri Ce(i.
1+u satis!acia (e a +e(ea cum &a#&sterul p$le.te u.or/ apoi se r$suci pe c$lc,ie .i p$r$si
ca'i#etul su'tera# al lui Ia#t3 .i Oa%a Tus)e#. Cu #iel #oroc/ "i ($(use lui Dai Per3i u# moti+
(e me(itaie.
Re+e#i#( pe stra($/ O'i0Pa# re+$%u "# mi#te toate i#!ormaiile a!late p,#$ atu#ci. Di#
p$cate #u erau prea multe. Se "#tre'$ (ac$ #0ar !i tre'uit s$ raporte%e Co#siliului/ (ar (ecise s$
mai a.tepte p,#$ +a a+ea (e o!erit mai mult (ec,t %+o#uri #eco#!irmate .i supo%iii. Deocam(at$
.tia cu certitu(i#e (oar c$ Dars3a 1ssa#t "l pier(use pe i#!ormatorul pe care ar !i tre'uit s$0l
prote2e%e. 1eroca#&urul "i !usese +a#(ali%at (e o 'a#($ (e cartier .i aerocarul maestrului ei
!usese (istrus "# urma u#ui presupus (uel cu u# i#(i+i( "#+e.m,#tat "# ma#tie cu &lu&$. 5l +$%use
am'ele +e3icule/ (ar #u &$sise #ici u# trup = al i#!ormatorului/ al Dars3ei sau al lui Bo#(ara.
La acestea se a($u&a uci(erea u#ui +i&o al Soarelui Ne&ru/ 3uttul Ia#t3/ (e c$tre u#
i#(i+i( "#+e.m,#tat "# ma#tie cu &lu&$. Locul era impre&#at cu o se#%aie (e r$u similar$ cu cea
perceput$ acolo u#(e se pr$'u.ise aerocarul lui Bo#(ara.
O'i0Pa# a+ea (ou$ ipote%e/ care/ (i# #e!ericire/ se co#tra%iceau reciproc. Prima ipote%$@
Dars3a ".i pier(use i#!ormatorul "# !aa u#or atacatori (i# Soarele Ne&ru .i0i urm$rise pe ace.tia
p,#$ la Oa%a Tus)e#. 1colo se co#!ru#tase cu 3uttul Ia#t3 .i 'o(9&uar%ii lui/ solicitase a2utor .i
ap$ruse maestrul ei. Cei (oi !u&iser$. .i (isp$ruser$.
Sce#ariul respecti+ pre%e#ta #i.te &$uri pri# care ar !i putut trece cu u.uri#$ u# cuirasat.
Dars3a era iscusit$ "# lupt$/ "#s$ (ac$ ar !i !ost c3iar at,t (e iscusit$ #u l0ar !i pier(ut "# #ici u#
ca% pe i#!ormator. De aseme#ea #u e6plica se#%aia (e r$u care ($i#uia la locul acci(e#tului .i "#
clu'ul (e #oapte al 3uttului.
1 (oua ipote%$ pleca (e la e6iste#a altei e#tit$i = cel mai pro'a'il cum+a asociat$
Soarelui Ne&ru care "i ucisese pe Ia#t3 .i pe 'o(9&uar%ii s$i. O'i0Pa# pre!era acest sce#ariu (i#
mai multe moti+e/ pri#tre care #u pe ultimul loc se a!la !aptul c$ #u (orea s$ crea($ c$ u# Ce(i ar
!i !ost capa'il (e crimele pe care le i#+esti&a. Totu.i #iciu#a (i#tre ipote%e #u e6plica u#(e
(isp$ruser$ Dars3a .i maestrul ei sau (e ce #u mai ($(user$ #ici u# sem# (e +ia$ (e at,ta timp.
Pa(aOa#ul suspi#$. -#c$ #u epui%ase toate pistele. Mai r$m$sese (e i#+esti&at 'locul (e
cu'icule. Veri!ic$ a(resa primit$ .i por#i "#tr0acolo. Cu pui# #oroc putea s$ a!le ce+a care s$
proiecte%e lumi#$ asupra ca%ului.
Nu a+u parte (e #orocul acela.
La locul e6plo%iei cu'iculului/ O'i0Pa# a!l$ u#ele lucruri !oarte i#teresa#te. -#s$ care
tul'urau .i mai mult apele. U#ul (i#tre polii.tii care i#+esti&a i#ci(e#tul "i spuse c$ ocupa#tul
cu'iculului (istrus !usese :at3 Mo#c3ar/ u# #eimoi(ia#/ +icere&e0a(2u#ct al 4e(eraiei
Comerciale/ care murise "# (e!la&raie.
P$rea e+i(e#t c$ Soarele Ne&ru era cum+a amestecat "# toat$ a!acerea. Nu e6ista #ici o
(o+a($ care s$ su&ere%e c$ or&a#i%aia crimi#al$ ar !i !ost parte#er$ cu 4e(eraia Comercial$/
totu.i posi'ilitatea respecti+$ era e+i(e#t$.
Prea multe "#tre'$ri/ &,#(i O'i0Pa#. Prea multe "#tre'$ri .i i#su!icie#te r$spu#suri.
Capitolul FK.
L a cap$tul tu#elului se %$rea lumi#$.
Lor#/ I0ci#ci .i Dars3a se &r$'ir$ "#tr0acolo. 12u#ser$ la o u.$ = i#trarea parial 'locat$
spre alt$ i#ci#t$ stra(al$ similar$ celei pri# care co'or,ser$ "# su'tera# = .i ie.ir$ "# um'rele
te#e'roase ale Cori(orului Staco2iu.
Pri# comparaie cu la'iri#tul "# care !useser$ capti+i at,ta timp/ parc$ ar !i ie.it su'
lumi#a or'itoare a soarelui.
Lor# suspi#$ u.urat. 8$sirea u#ei rute c$tre supra!a$ (urase mai mult (ec,t se a.teptaser$
= (e c,te+a ori (rumul se "#!u#(ase .i !useser$ silii s$ se "#toarc$ pe propriile lor urme = (ar cel
pui# #u a+useser$ parte (e alte atacuri ale u#or locuitori ai a(,#curilor. Se p$rea c$ si#&urii
ct3o#i a!lai (e partea aceasta a pu#ii !useser$ cei (i# p,#tecul tao%i#ului.
Ceea ce !usese u# #oroc pe#tru ei/ !ii#(c$ (up$ e!ortul c$$r$rii pe !u#ia lu#&$ (e m$tase
pe#tru a ie.i (i# pr$pastia su'p$m,#tea#$/ cei (oi oame#i erau sleii. Nu0.i puteau totu.i "#&$(ui
s$ se o(i3#easc$/ #ici m$car s$ "#ceti#easc$ pasul. 5ra (e presupus c$ Sit3ul se a!la "#apoia lor .i
co#ti#ua s$0i urm$reasc$.
Desi&ur/ asta era cea mai rea (i#tre pro'lemele lor/ (ar "# #ici u# ca% si#&ura. Lor# '$#uia
c$ (up$ toate pro'a'ilit$ile securitatea '$#cii por#ise pe urmele sale .i ale lui I0ci#ci. Tra#%acia
!rau(uloas$ pe care o comiseser$ atr$sese pro'a'il .i ate#ia poliiei pla#etare/ 'a c3iar/ !oarte
posi'il/ a u#or a&e#i ai Tre%oreriei Repu'licii.
Lor# ".i ($(ea seama c$ .i Soarele Ne&ru putea s$ ai'$ u#ele "#tre'$ri pe#tru el/ "# !u#cie
(e (o+e%ile pe care Ia#t3 le l$sase (espre a!acerile sale .i (e ceea ce puseser$ cap la cap martorii
oculari (i# Oa%a Tus)e#. Pe scurt/ #0ar !i !ost o surpri%$ prea mare ca aproape toate or&a#i%aiile
(e pe Corusca#t s$ !i por#it "# c$utarea lui .i a (roi(ului.
U#ica urm$rire (espre care .tia "#s$ cu certitu(i#e era a Sit3ului .i pro'a'il c$ I0ci#ci le0
ar !i caracteri%at pe celelalte (rept para#oia. B>i ce (ac$;B ".i spuse '$r'atul. -# #i+elurile
i#!erioare/ para#oia #u era o 'oal$/ ci u# mo( (e +ia$.
7 De acum/ rosti Dars3a/ to+ar$.ii mei tre'uie s$ !i trimis #e&re.it i#+esti&atori. Dac$ am
putea a2u#&e la o staie (e comu#icaii/ ar !i su!icie#t s$0i alert$m .i +or +e#i s$ #e ia.
1.a era = Ce(i. Uitase (e ei. -# !elul acesta/ #um$rul celor i#teresai (e persoa#a lui Lor#
cre.tea.
7 Ne a!l$m "#tr0o %o#$ cu !oarte pui#e staii (e comu#icaii operaio#ale/ e6plic$ I0ci#ci.
Cu c,te+a #i+eluri mai sus +om &$si pro'a'il mai multe care s$ !ie !u#cio#ale.
I#teli&e#t/ &,#(i Lor#. Dac$ .tiai u#(e s$ caui/ puteai &$si .i pe aici staii/ "#s$
(eocam(at$ el #u (orea s$0i o!ere Dars3ei posi'ilitatea (e a0i t,r" "# Templu. -# tu#eluri/ pe c,#(
c$utau o ie.ire/ i%'utise s$0i .opteasc$ #i.te i#struciu#i (roi(ului !$r$ a !i au%it (e !at$. I0ci#ci
.tia c$ Lor# +oia s$ a2u#&$ c,t mai rapi( la Tu(e# Sal. !$r$ pa(aOa#$.
7 -# !elul acesta re+e#im la "#tre'area %ilei/ !$cu Dars3a. Cum a2u#&em la #i+elurile (e
sus; 5scala($rile su#t periculoase/ a.a cum +0o pot co#!irma (i# "#t,l#irea cu .oimii0lilieci. 1m
i%'utit s$ urc pri#tr0o mo#a($/ (ar pe aici #u %$resc a.a ce+a.
1+ea (reptate@ "# a'se#a u#ui mi2loc (e tra#sport/ pro'lema a2u#&erii la #i+elurile
superioare/ por#i#( (i# cartierul acela/ era (estul (e complicat$. Bi#e"#eles (ac$ l0ar !i putut
co#tacta pe Tu(e# Sal/ acesta ar !i trimis pe ci#e+a cu u# +e3icul. -#s$ cercul +icios #u (isp$rea.
-# primul r,#( tre'uia s$ a2u#&$ la o staie (e comu#icaii.
Situaia era e6trem (e !rustra#t$. Nici m$car o clip$ #u se a!laser$ mai (eparte (e o
2um$tate (e )ilometru !a$ (e u#a (i#tre cele mai cosmopolite %o#e ale &ala6iei/ (ar u#ica
pro'lem$ o repre%e#ta !aptul c$ (ista#a respecti+$ era pe +ertical$/ "# sus. Li'ertatea se &$sea la
#umai (ou$%eci (e #i+eluri (easupra capetelor lor/ "#s$ pe#tru ei era la !el (e ta#&i'il$ ca o staie
spaial$ (e pe or'ita Corusca#tului. Ai#,#( seama (e toate circumsta#ele/ &,#(i Lor#/ cu &reu se
putea ima&i#a o situaie mai rea.
7 Su#tem urm$rii/ "i a#u#$ (roi(ul.
C3iar "# clipa "# care au%ise cu+i#tele lui I0ci#ci/ Dars3a "i putuse simi = mai muli
i#(i+i%i/ (i# specii (i!erite/ .i cu i#te#ii #e"#(oios (u.m$#oase.
7 De ce #u m$ surpri#(e; e6clam$ Lor#. 56ist$ +reo posi'ilitate (e a preci%a ci#e #e
urm$re.te;
Dars3a ".i e6ti#se percepiile .i simi ampre#te !amiliare. 5ra si&ur$ c$ le mai "#t,l#ise
rece#t.
7 Nu este Sit3ul/ spuse ea .i0l %$ri pe '$r'at (esti#%,#(u0se. L1poi recu#oscu +i'raia (i#
4or$.M Su#t.
7 Ce !ace (o#*.orica. tot p0aici;
5ra Ciu! Ver(e/ .e!ul 'a#(ei (e Raptori care o atacase c,#( asoli%ase prima (at$ "#
Cori(or/ "#soit (e trei priete#i/ tra#(os3a#ul/ u# sauri# .i u# (e+aro#ia#. Dars3a aproape c$
%,m'i u.urat$. Pri# comparaie cu creaturile pe care le "#!ru#tase "# su'tera#/ &ola#ii ace.tia erau
!loare la urec3e.
Lor# p$rea s$ ai'$ aceea.i p$rere/ (eoarece rosti@
7 Roiu*/ '$iei = #u merit$ s$ #e o'osim cu (0al(e +oi.
Di# e6presia (e pe c3ipul lui Ciu! Ver(e/ Dars3a ".i ($(u seama c$ #u acesta era sce#ariul
i#te#io#at (e Raptor. Presupusele lui +ictime #u (o+e(eau #ici urm$ (e team$. Tre'uia totu.i s$0
i recu#oasc$ "#(r$%#eala = "#cerc$ iar$.i/ +or'i#( (e parc$ #u l0ar !i au%it pe Lor#.
7 Su#tei pe teritoriu* #ostru .i tre'uie s$ pl$tii ta6a.
Dars3a !u c,t pe aici s$ i%'uc#easc$ "# r,s. Parc$ trecuser$ a#i 'u#i (e c,#( o #eli#i.tise
co#!ru#tarea cu (er'e(eii aceia. -# ultimele trei%eci .i .ase (e ore perspecti+a ei se mo(i!icase
ra(ical. Pro'a'il c$ ceea ce simea se tra#smise .e!ului Raptorilor/ care p$ru "#&ri2orat pe#tru o
clip$.
7 1m %is./ "#cepu el/ (ar Lor# "l "#trerupse.
7 Ce ai %is .i ce0o s$ capei su#t (ou$ lucruri complet (i!erite. 1scultai aici/ uite cum o
s$ !acem. Voi #e (ai 'a#ii +o.tri/ toi. Iar tu = "l i#(ic$ pe .e! = o s$ #e co#(uci pe u#(e a+em
trea'$.
Ciu! Ver(e #0ar !i !ost mai .ocat #ici (ac$ Lor# i0ar !i "mpu#s pieptul cu u# 'asto#
parali%a#t. R$mase locului ca o statuie pe#tru c,te+a secu#(e/ cu coa!ura electrostatic$ u#(ui#(
u.or "# 'ri%a sla'$. >i camara%ii lui p$reau #esi&uri? o aseme#ea "#cre(ere "# si#e #u "#t,l#eau
!rec+e#t pe propriul lor tere#. Pri+ir$ spre Ciu! Ver(e .i Dars3a #u a+u #e+oie (e 4or$ pe#tru a
le (esci!ra c$ut$turile. -l a.teptau s$ ia o (eci%ie.
5ra la !el (e e+i(e#t c$ Ciu! Ver(e .tia ce se a.tepta (i# partea sa. -#toarse capul spre
&a.ca lui apoi se uit$ la Dars3a/ Lor# .i I0ci#ci.
7 Pe ei< r$c#i .i s$ri c$tre Lor#.
1cesta p$.i "# lateral .i0i puse pie(ic$/ iar I0ci#ci i%'i capul +er(e cu u# pum# (e metal .i
'$iatul se pr$'u.i. Tra#(os3a#ul se #$pusti/ "#ti#%,#( u# cuit cu lam$ +i'ratorie. Droi(ul ".i
!olosi (e&etul 'laster pe#tru a "#c$l%i lama la i#ca#(esce#$. Cu u# urlet/ tra#(os3a#ul a%+,rli
metalul care0i arsese pielea .i (isp$ru "# um're/ str,#&,#(u0.i m,#a r$#it$ "# cealalt$ palm$.
Dars3a era a!u#(at$ "# 4or$ .i .tia ce a+eau s$ !ac$ atacatorii c3iar "#ai#te ca ei s$ !i
trecut la aciu#e. 5ra mult mai u.or (ec,t "#!ru#tarea cu tao%i#ul. -#ai#te c3iar (e a0.i (a seama
c$ (usese m,#a la ce#tur$/ sa'ia Ce(i era "# palma ei .i lama str$lucea "# pe#um'r$/ (e+ii#(
sal+ele (e 'laster ce s!,r,iau (i#spre (e+aro#ia#. Dars3a "#ti#se 'rusc 'raul li'er .i 'lasterul
sauri#ului s$ri (i# m,#a acestuia spre Lor#/ care0l pri#se (i# %'or. B$r'atul re&l$ !asciculul pe
parali%ie temporar$ .i trase (e (ou$ ori. Ultimii mem'ri ai 'a#(ei se pr$'u.ir$ pe 'eto#ul armat
!isurat al str$%ii/ al$turi (e .e!ul lor 'uim$cit.
Lupta #u (urase mai mult (e (ou$ secu#(e. Lor# .i I0ci#ci "#cepur$ s$ scotoceasc$ pri#
'u%u#arele celor trei trupuri i#co#.tie#te.
7 Ce !acei; "#tre'$ pa(aOa#a.
7 Tu ce cre%i; replic$ Lor#. Lu$m (e la cei care au .i ($m celor care #0au = a(ic$/ #oi.
Ca s$ a2u#&em la #i+elurile superioare/ #e tre'uie cre(ite.
Dars3a !u &ata s$ spu#$ ce+a/ "#s$ se r$%&,#(i. Nu0i pl$cea aciu#ea aceea/ totu.i "i
"#ele&ea #ecesitatea.
Ciu! Ver(e se !oi .i &emu/ iar Lor# "l "#&3io#ti cu 'lasterul.
7 Sus< !$cu el.
Raptorul se ri(ic$/ cu o e6presie #e!ericit$ pe c3ip.
7 Su#t si&ur c$ +oi '$iei tre'uie s$ a+ei o cale (e a a2u#&e la #i+elurile superioare/ "i
%ise Lor#. Ia 3ai(e s0o &$sim<
Pa(aOa#a simea "mpotri+irea (er'e(eului. Se pre&$ti s$ !ac$ u# &est (i# m,#$ pe#tru a
co#ce#tra 4ora asupra lui .i a0i "m'u#$t$i lui Lor# .a#sele (e a0l co#+i#&e/ (ar 'ro)erul (e
i#!ormaii ri(ic$ palma spre ea.
7 4$r$ .mec3erii me#tale/ Dars3a = +reau s$ !ie c,t mai alert.
4ata "#cepu s$ spu#$ ce+a/ apoi str,#se (i# umeri. Spre (eose'ire (e ea/ Lor# p$rea s$
ai'$ u# pla#.
Lor# "l "mpu#se pe Raptor cu #ou (o',#(itul s$u 'laster/ simi#(u0se mult mai 'i#e acum
c,#( a+ea o arm$. Nu era ci#e .tie ce = u# simplu BlasTec3 D:0lK !$r$ reele (e i#tire optic$ .i
cu "#c$rc$torul e#er&etic aproape &ol/ (ar care emisese u# s!,r,it satis!$c$tor atu#ci c,#( tr$sese
"# scurta lor "#c$ierare. De aseme#ea/ se alesese .i cu u# cuit cu lam$ +i'ratorie. 5ra posi'il ca
armele respecti+e s$ #u0i !ie (e mare !olos (ac$ Sit3ul "i a2u#&ea (i# urm$/ totu.i era mai 'i#e
(ec,t s$0l "#!ru#te cu m,i#ile &oale.
Mai e6ista .i alt moti+ (e satis!acie. Deoarece el .i I0ci#ci !useser$ si#&urii care
perc3e%iio#aser$ trupurile i#co#.tie#te ale Raptorilor/ Dars3a #u .tiuse (e (escoperirea lui I0
ci#ci. -# +reme ce !ata "l supra+e&3ea pe Ciu! Ver(e/ (roi(ul "i ar$tase iute lui Lor# u#
mi#icomu#icator. 5ra #e"#(oios perso#ali%at pe#tru Raptorul care0l (ei#use/ "#s$ at,t Lor#/ c,t .i
I0ci#ci sp$rseser$ (estule co(uri (e comu#icatoare pe#tru a .ti c$ #0a+ea s$ le !ie &reu s$0i
(ep$.easc$ m$surile eleme#tare (e securitate.
Por#iser$ toi trei (up$ c$l$u%a lor lipsit$ (e tra&ere (e i#im$/ aleri la orice posi'il truc
(i# partea sa. Ciu! Ver(e "i co#(use spre o str$(u$ a!lat$ la (ou$ sute (e metri (e locul (i# care
ap$ruse.
Dac$ I0ci#ci ar !i putut 'e#e!icia (e (ou$ mi#ute (e i#timitate/ sau (ac$ ar !i a+ut
posi'ilitatea s$ cuple%e comu#icatorul la mu!a sa (e (ate/ l0ar !i putut apela pe Tu(e# Sal/ pe#tru
a sta'ili o "#t,l#ire. Lucrurile p$reau s$ se "m'u#$t$easc$ tot mai mult. Lor# .i parte#erul lui ar !i
putut totu.i s$ p$r$seasc$ "# si&ura#$ pla#eta.
Desi&ur/ asta ar !i "#sem#at s0o a'a#(o#e%e pe Dars3a = o i(ee (e care/ tre'uia s$
recu#oasc$/ #u era c3iar at,t (e "#c,#tat pe c,t cre%use la "#ceput. La urma urmelor/ !ata "l a2utase
s$ supra+ieuiasc$ pri# tot acest co.mar. -#cerc$ s$0.i repete c$ ea !$cea totul (oar pe#tru a (uce
la Ce(i i#!ormaiile (espre 'loca($/ (ar "# clipa aceasta .tia practic la !el (e multe ca .i Lor#.
C3iar (ac$ '$r'atul ar !i putut o!eri mai multe (etalii/ Dars3a era per!ect capa'il$ s$ repro(uc$
ese#a (atelor.
De.i #u0i pl$cea s0o a(mit$/ "#cepuse s0o "#(r$&easc$ "#tr0o oarecare m$sur$. 5+i(e#t/ era
co#si(era'il mai t,#$r$ (ec,t el/ totu.i a+ea o a#ume atracti+itate.
BNu uitaB/ ".i reami#ti cu se+eritate/ Bc$ este o Ce(i<B
Sau o pa(aOa#$/ pe#tru a !i mai precis. O pa(aOa#$ "# prima ei misiu#e i#(epe#(e#t$ =
cel pui# asta (e(usese (i# co#+ersaiile pe care !ata le purtase cu I0ci#ci. Lor# se &,#(i c$ !usese
(estul (e &3i#io#ist$ s$0.i piar($ maestrul .i s$0.i rate%e misiu#ea c3iar la prima ie.ire solitar$.
De ce oare mai co#ti#ua; Ce a#ume o !$cea s$ (oreasc$ s$0i a(uc$ pe ei "# Templu; Nu0.i ($(ea
seama c,t (e ma#ipulatori erau Ce(i;
Lor# +oia s$ a!le r$spu#surile la "#tre'$rile acelea/ a.a "#c,t/ "# timp ce mer&eau/ "#ceti#i
pui# pasul/ a2u#&,#( l,#&$ !at$ .i l$s,#(u0l pe I0ci#ci s$0l supra+e&3e%e pe Ciu! Ver(e.
7 Pa(aOa#$ 1ssa#t/ "#cepu el oarecum ri&i(/ #u te sup$ra c$ te0#tre'/ (ar. ce a#ume te0a
!$cut s$ ale&i calea Ce(i; 5i #u su#t. +reau s$ %ic.
Se opri/ #e.tii#( cum s$ co#ti#ue. Trase cu coa(a oc3iului spre Dars3a .i +$%u c$0l pri+ea.
-# ciu(a lumi#ii sla'e/ oc3ii !etei erau i#cre(i'il (e al'a.tri.
7 Nu co#tea%$/ "#c3eie el moroc$#os.
Iui pasul/ pe#tru a re+e#i l,#&$ (roi(/ (ar Dars3a ".i puse m,#a pe 'raul lui. Lor# se uit$
la m,#$/ apoi la !at$.
7 1m !ost aleas$/ r$spu#se ea. 1leas$ (e 4or$. L"i po+esti (up$ aceea c$ #u a+usese
#icio(at$ !amilie.M C,#( Ce(i mi0au spus c$ puteam !ace parte (i# !amilia lor/ totul a p$rut per!ect
!iresc.
BSi&ur c$ a p$rutB/ &,#(i el. BN0ai !ost smuls$ (e la u# tat$ iu'itor/ (e c$tre u# Or(i# care
l0a co#ce(iat (eoarece co#si(era c$ era pre!era'il ca !iul lui s$0.i rete%e toate le&$turile
se#time#tale.B
Se simi !urios pe r$spu#sul ei. 1r !i (orit s$ (istru&$ cum+a se#i#$tatea aceea/ s$0i s!arme
calmul "##e'u#itor/ +irtutea !$ar#ic$ pe care o "mp$rt$.ea cu toi cei (i# Or(i#ul !etei.
7 Dar acum/ spuse '$r'atul/ s0ar putea s$ #u mai !ii "# stare s$ (e+ii Ce(i. 1sta #u te
(era#2ea%$; Nu te cupri#(e !uria c$ i#(i+i%ii $.tia/ Or(i#ul pe care0l co#si(eri !amilia ta/ te0ar
putea alu#&a (i#tre ei;
7 Cu#o.ti Co(ul Ce(i;
7 Da/ "#cu+ii#$ Lor#/ l0am au%it (e multe ori.
7 Nu e6ist$ emoie/ (oar paceB/ cit$ Dars3a. 1sta "#seam#$ c$ +oi !i (esi&ur a!ectat$
(ac$ #u +oi putea r$m,#e al$turi (e Templu/ (ar c$ #u emoiile "mi co#(uc +iaa. Pe toat$ (urata
+ieii mele/ su#t totu#a cu 4ora. -# su'tera#/ c,#( #e0am "#!ru#tat cu tao%i#ul/ am a+ut oca%ia (e
a "#ele&e realme#te ce "#seam#$ asta. 1cum #u mai co#tea%$ (ac$ +oi (e+e#i sau #u Ce(i. 1m
simit ec3ili'rul 4orei la u# #i+el pro!u#( .i .tiu c$ am !$cut = .i +oi co#ti#ua s$ !ac = tot ce pot
ca s$ a2ut la me#i#erea acelui ec3ili'ru. O +oi !ace al$turi (e Ce(i/ sau pe co#t propriu/ (ar o +oi
!ace< Su#t "mp$cat$/ c3iar (ac$ s0ar putea s$ su!$r (i# cau%a (e%am$&irii.
Pro'a'il c$ (eruta '$r'atului i se citi limpe(e pe c3ip/ (eoarece Dars3a sur,se. 4usese o
+reme c,#( u# aseme#ea %,m'et pe !aa u#ui Ce(i l0ar !i scos (i# mi#i pe Lor#/ 'a c3iar l0ar !i
"mpi#s s$0.i (oreasc$ s$0l .tear&$ cu pum#ii.
1cum "#s$ #u mai simea a.a ce+a.
7 Pot s$0i pre%i#t situaia .i alt!el/ co#ti#u$ !ata. C3iar (ac$ #u0mi +oi "#c3eia misiu#ea/
eu mi0am ati#s o'iecti+ul.
Lor# apro'$ (i# cap/ (ar #u r$spu#se. I se p$ruse e6act u#a (i#tre am'i&uit$ile pe care
toi Ce(i erau at,t (e "#c,#tai s$ le (eclame. totu.i/ la !el ca sur,sul (e mai (e+reme/ #u0l
"#!uriase s0o au($ (i# partea Dars3ei. Nu era !oarte si&ur ce putea s$ "#sem#e asta.
Nu era si&ur #ici (ac$ (orea s$ a!le r$spu#sul.
Capitolul FT.
D art3 Maul str$'$tea pasa2ul su'tera#/ re!$c,#( (rumul pe care +e#ise/ cu !uria
clocoti#(u0i "# 'e%#$ ca a'urul supra"#c$l%it. Puterea lui "# 4or$ era ampli!icat$ "# !elul acela?
spre (eose'ire (e m$r&i#iii ca+aleri Ce(i/ Sit3ii ".i e6ploatau i#te#sitatea emoiilor/ re!u%,#( s$
preti#($ c$ a.a ce+a #0ar !i e6istat. Orice !ii#$ "#(ea2u#s (e #es$'uit$ pe#tru a0i "mpie(ica &oa#a
lui Maul spre supra!a$ a+ea s$0.i re&rete amar#ic &re.eala.
Trecu pri# &rota ct3o#ilor .i #u simi #ici u# sem# (i#spre creaturile su'p$m,#te#e. 4$r$
"#(oial$/ trecerea sa a#terioar$ pri# (ome#iul lor le o!erise su!icie#te moti+e pe#tru a r$m,#e
ascu#.i/ ceea ce era per!ect? (e.i Sit3ul ar !i salutat oca%ia (e a0i secera pe u#ii (i#tre ei/ &ra'a era
acum a'solut ese#ial$.
I#te#sitatea le&$turii cu 4ora "i rea(use ami#tirea altei %ile (e !ocali%are i#te#s$ a puterii
sale. Eiua "# care ".i co#struise sa'ia (e lumi#$. Maul #u era (epri#s s$0.i ree6ami#e%e trecutul/
(ec,t (ac$ asta i0ar !i slu2it "# +reu# !el maestrului s$u/ totu.i "i re+e#eau acum "# mi#te
satis!acia cre$rii/ per!eciu#ea !ocali%$rii .i co#e6iu#ea puter#ic$ cu 4ora ce !$uriser$ arma.
4ur#alul special pe care0l co#struise (up$ pla#urile luate (i# 3olocro#ul maestrului s$u
ra(ia o c$l(ur$ i#te#s$/ mo(el,#( cristalele si#tetice #ecesare s$'iei (e lumi#$/ totu.i Maul #u
plecase (i# "#c$perea cuptorului/ l$s,#( cristalele s$ se !orme%e si#&ure/ ci se co#ce#trase asupra
pietrelor care se metamor!o%au/ utili%,#( 4ora pe#tru a puri!ica .i ra!i#a co#!i&uraia matricelor
moleculare. #aturale/ "#(eose'i cele a(e&a#e. -# &e#eral/ aproape toate compo#e#tele u#ei s$'ii
(e lumi#$ = 'ateriile/ stimulatoarele (e c,mp/ i#elele sta'ili%atoare sau (ia!ra&mele (e !lu6 = se
puteau procura cu u.uri#$/ mai pui# cristalele "# si#e/ care erau e6trase (i# sistemul 1(e&a/ a!lat
"# a(,#cul Teritoriilor I#elului 56terior. Di!icultatea !olosirii (e materiale #aturale pro+e#ea (i#
!aptul c$ procesul (e ali#iere putea s$ (ure%e mult .i cali'rarea tre'uia s$ !ie per!ect$/ (eoarece
(e%acor(ul cristalelor putea (istru&e #u #umai sa'ia/ ci .i pe !$uritorul ei. 8$sirea .i ali#ierea
cristalelor erau u#ul (i#tre testele Ce(i/ (ar Sit3ii #u proce(au a.a. Mae.trii "#tu#ecai ai 4orei
pre!erau s$0.i cree%e propriile cristale si#tetice/ s$ potri+easc$ armo#icele "# c$l(ura p,r2olitoare
a u#ui creu%et .i ast!el s$ (uc$ la u# #i+el mai pro!u#( crearea armei.
Maul st$tuse l,#&$ cuptor/ !ocali%,#(u0.i ura asupra ca+alerilor Ce(i/ p,#$ ati#sese u# +,r!
ar%$tor/ .i e6ti#%,#( co#trolul 4orei/ pe care o !olosea pe#tru a ma#ipula structurile moleculare
ale celor patru cristale #ecesare armei 'ilamelare. Deci%ia (e a !ace (ou$ lame "# loc (e u#a
si#&ur$ !usese ime(iat$. Doar u# e6pert s0ar !i putut m$car &,#(i s$ "#cerce s$ m,#uiasc$ o arm$
cu (ou$ lame/ iar el #u a+ea s$ !ie mai pre2os (e u# e6pert. O cereau &loria or(i#ului Sit3 .i
maestrul s$u.
Nici c3iar pereii (i# 'eto# armat comprimat ai i#ci#tei presuri%ate #u puteau opri
complet temperatura i#te#s$ #ecesar$ !orm$rii cristalelor. Or$ (up$ or$/ c$l(ura (e+astatoare se
re+$rsase peste uce#ic/ (ar co#trolul s$u #u tremurase .i (isco#!ortul #u0i a'$tuse !ocali%area.
Ne#um$rate straturi (e cristale se (epuseser$ succesi+/ se ali#iaser$ .i !useser$ per!ecio#ate.
Procesul (urase %ile "#tre&i/ "# care Maul #u m,#case/ #u '$use .i #u (ormise/ pe#tru ca "# cele
(i# urm$ s$ simt$ cristalele c$ erau &ata. 1tu#ci (e%acti+ase cuptorul .i0l (esc3isese. 1colo/ "#
creu%etele (e !ormare/ se a!lau cele patru cristale per!ecte.
Sit3ul r,#2i "# 'e%#$. Da/ era o ami#tire pl$cut$/ o reali%are care0i reami#tea (e puterile
sale .i0l reasi&ura (e trium!ul !i#al .i i#e+ita'il. P,#$ acum/ pla#urile "i !useser$ (e2ucate (e u#
la# stra#iu (e e+e#ime#te/ (ar situaia a+ea s$ se sc3im'e "# scurt timp.
12u#sese (e2a "# tu#elul +e3iculelor (e tra#sport .i %$rea "# !a$ lumi#a ce co'ora (i#
locul u#(e (ecupase &r$tarul (e +e#tilaie. Maul a(u#$ 4ora spre si#e .i s$ri (rept "# sus c,te+a
lu#&imi (e corp/ "#$l,#(u0se pri# (esc3i(ere. U# 'osc3etar cupri#s (e spasmele u#ei am$&iri
#arcotice %$cea "# apropiere/ pe stra($. -l %$ri pe Sit3 ri(ic,#(u0se (i# a(,#curi/ ic#i #eau%it .i
le.i#$ c,#( ci%mele lui Maul ati#ser$ pa+a2ul.
Nu (eparte/ epa+a aerocarului tOi*le)ului Ce(i .i s!$r,m$turile plat!ormei ce o "#soiser$
"# pr$'u.ire co#ti#uau s$ 'loc3e%e parial stra(a. Sit3ul se &,#(i cum .i0ar !i putut locali%a cel
mai simplu pra(a. Dup$ ce re&$sea urmele celor trei/ i0ar !i putut (escoperi cu u.uri#$/ (ar
pu#ctul sla' al acelei strate&ii co#sta "# !aptul c$ ar !i tre'uit s$ co#ti#ue s$ mear&$ (up$ ei/ iar el
se s$turase (e a.a ce+a. 1r !i !ost pre!era'il s$ le0o ia "#ai#te .i s$0i a.tepte "#tr0o am'usca($.
Maul ".i reami#ti meto(a pri# care0l locali%ase a#terior pe #eimoi(ia#. Poate c$
3olocamerele reelei pla#etare ar !i !ost (i# #ou utile? (ac$ ar !i &$sit cea mai rece#t$ locaie u#(e
!useser$ reperai !u&arii/ ar !i eco#omisit timpul #ecesar re&$sirii pistei/ mer&,#( (irect "# locul
respecti+.
Pe#tru a0.i "#cepe c$utarea a+ea "#s$ #e+oie (e u# termi#al (e (ate .i "# 2u#&la ur'a#$ #u
putea &$si a.a ce+a. -.i ami#ti ce0i spusese c,#(+a Lor( Si(ious@ BOrice soluie #a.te (ou$
pro'lemeB.
Re!lect$ o clip$/ apoi acti+$ comu#icatorul (e la "#c3eietur$ .i mo#itorul cu 3oloecra#.
1pel$ l#!iltratorul/ i#tr$ "# calculatorul pri#cipal al sistemului .i0l !olosi pe#tru a accesa portul (e
tra#smitere a (atelor/ .u#t,#( ecra#ele u%uale (e solicitare a #a+i&$rii/ p,#$ locali%$ u# me#iu
care o!erea acces la alte reele. Parola maestrului s$u (esc3ise (i# #ou u.i "#cuiate .i/ "# c,te+a
secu#(e/ apelase mai multe surse (e (ate.
Prima (i#tre ele !u 3olo3arta seciu#ii (i# Cori(orul Staco2iu "# care se a!la. Maul ".i
(e!i#i po%iia cure#t$ .i i#tro(use ultimii +ectori cu#oscui ai oame#ilor .i (roi(ului.
Ba%a (e (ate pla#etar$ "i o!eri i#!ormaia (orit$. Dup$ cum '$#uise/ se "#(reptau "#
(irecia Templului Ce(i/ utili%,#( po%iio#atorul &lo'al al (roi(ului pe#tru a0i c$l$u%i. Di# !ericire
mai a+eau mult (e mers/ #u #umai spre Templu "# si#e/ ci .i spre #i+elurile superioare. Sit3ul
comut$ la #i+elul str$%ii .i i(e#ti!ic$ mai multe ie.iri (i# pasa2ul su'tera# pe care le0ar !i putut
!olosi.
I#tr$ (up$ aceea "# reeaua (e securitate a Corusca#tului .i apel$ lista 3olocamerelor (e
supra+e&3ere (i# +eci#$tatea ie.irilor respecti+e. Sca#$ sute (e ima&i#i (i# ultimele mi#ute/ !$r$
s$ &$seasc$ #imic care l0ar !i putut a2uta. L$s$ le&$tura (esc3is$ .i comut$ pe#tru a +eri!ica
(elictele rece#te (i# %o#$. Deloc surpri#%$tor/ "# ultimele ore "# Cori(orul Staco2iu a+useser$ loc
sute (e i#ci(e#te@ "#c$ier$ri pe stra($/ !urturi m$ru#te .i alte i#!raciu#i u%uale. -# treac$t/ Sit3ul
o'ser+$ .i ce+a mai 'i%ar@ u# (roi( era c$utat pe#tru o escroc3erie 'a#car$. Nu &$si "#s$ #imic
rece#t care s$ se !i petrecut "# %o#ele i#t$ .i care s$0l poat$ a2uta cu ce+a.
Dart3 Maul !$cu o &rimas$. 1+ea #e+oie (e u# mi2loc (e tra#sport pe#tru a se apropia (e
%o#ele i#t$. C$%u pe &,#(uri/ a#ali%,#( pro'lema.
Comu#icatorul s$u clipi tocmai atu#ci/ a#u#,#(u0l c$ "l a.tepta u# mesa2 .i simi o u#($
(e #eli#i.te. Putea !i (oar maestrul s$u. Sit3ului #ici pri# &,#( #u i0ar !i trecut s$ #u r$spu#($.
Comut$ pe mo(ul (e comu#icaii prote2at/ re#u#,#( la le&$tura cu reeaua (e securitate/ .i
a.tept$ ca a!i.a2ul s$ co#!irme sem#alul co(i!icat.
8lasul lui Si(ious p,r,i (i# micro(i!u%or@
7 Timpul se scur&e repe(e/ uce#icul meu. Care este starea misiu#ii tale cure#te;
7 Maestre/ am o'i#ut 3olocro#ul .i i0l +oi a(uce. 1u ap$rut. -#t,r%ieri "# &$sirea
oame#ilor cu care a (iscutat #eimoi(ia#ul/ (ar acum su#t pe pu#ctul (e a pu#e m,#a pe ei. Nu0i
+oi "#.ela a.tept$rile.
Dart3 Si(ious t$cu o clip$ "#ai#te (e a r$spu#(e.
7 1i &ri2$ s$ #u mi le "#.eli. Dup$ ce i0ai lic3i(at/ co#tactea%$0m$ .i te +oi i#strui cum
s$0mi a(uci 3olocro#ul. 1i !oarte mult$ &ri2$ s$ #u (e%+$lui pre%e#a #oastr$/ Lor( Maul. -#c$ #0
a sosit clipa.
7 Da/ maestre.
Dart3 Maul por#i spre locul u#(e se pr$'u.ise aerocarul tOi*le)ului. 1+ea s$ !ie o locaie
'u#$ pe#tru a0.i pu#e "# aplicare pla#ul. -.i e6ti#se simurile. Nic$ieri "# apropiere #u percepea
pre%e#a u#ui Ce(i.
Pru(e#t/ ".i ascu#se puterea/ "#+$lui#(0o "# 4or$/ pe#tru a #u !i sesi%at$ (e u# Ce(i care s0
ar !i putut apropia. P$rea #ormal ca locuitorii Templului s$ i#+esti&3e%e (istru&erea u#uia (i#tre
+e3iculele lor .i (e aceea era mai 'i#e s$ p$stre%e (iscreia. Nu a+ea #ici urm$ (e "#(oial$ c$ ar !i
putut "#+i#&e orice Ce(i "# +ia$/ totu.i ca+alerii erau prea muli aici/ "# capitala Repu'licii. Nici
c3iar el #u era a.a (e impru(e#t pe#tru a risca s$0i atace pe toi simulta#. Dac$ Ce(i "#cepuser$
i#+esti&aiile/ e+e#ime#tele se complicau .i mai mult.
-# tot ca%ul misiu#ea se (o+e(ea mai i#teresa#t$ (ec,t cre%use i#iial.
Maul se opri "# um'rele (i#apoia %o#ei u#(e c$%use aerocarul .i reacces$ &rila (e
securitate pla#etar$/ !olosi#( aceea.i meto($ ca mai "#ai#te. Pui#i piloi (e aerota6iuri puteau !i
co#+i#.i s$ i#tre "# Cori(orul Staco2iu .i #ici c3iar !orele (e securitate #0o !$ceau !$r$ moti+e
+ali(e. -#s$ el putea s$ !ur#i%e%e moti+e +ali(e.
-# loc s$ acti+e%e me#iul/ sca#$ traseele patrulelor cure#te pe#tru acest cartier al ora.ului.
Mult (easupra/ la o altitu(i#e (e c,i+a )ilometri/ (oi polii.ti pe motospee(ere patrulau pe rutele
lor o'i.#uite. Maul le o'ser+$ (esti#aiile/ acces$ (ispecerul pe#tru i#ter+e#ii (e ur&e#$ .i
i#tro(use (atele (irect "# calculator. Deoarece #u e6istau urmele u#ei le&$turi pri# comu#icator/
u# au(it a+ea s$ (escopere "# cele (i# urm$ c$ apelul !usese o !ars$/ (ar pe terme# scurt pla#ul lui
era i#!aili'il.
1lese (rept momeal$ escroc3eria 'a#car$ a (roi(ului. Poliia ar !i !ost '$#uitoare "#
pri+i#a oric$ror solicit$ri cu &ra( pote#ial (e pericol pro+e#ite (i# Cori(orul Staco2iu/ "#s$
pro'a'il c$ a+ea s$ se team$ mai pui# (e u# (elict s$+,r.it (e u# ser+itor meca#ic. -# cri%$ (e
timp/ era #a(a cea mai 'u#$ la care se putea &,#(i.
Dup$ ce0.i aru#c$ momeala/ Sit3ul se retrase pe#tru a +e(ea ce +a pri#(e. Nu !u #e+oit s$
a.tepte prea mult. La c,te+a mi#ute (up$ ce i#tro(usese (atele "# reeaua (e securitate/ (ou$
motospee(ere (e poliie ap$rur$ +ui#( (e sus/ cu &iro!arurile !ul&er,#( stro'oscopic. Di#
um'rele "# care se &3emuise/ Dart3 Maul se pre&$ti s$ i#tre "# aciu#e.
Se opri "#s$ 'rusc. La limita percepiilor sale se mai a!la ce+a. -.i e6ti#se simurile "#tr0
acolo/ proiect,#( te#tacule #ere&ulate (e 4or$ pe#tru a (escoperi ce se ascu#(ea #e+$%ut. 1poi/
tocmai "# clipa "# care so#(a lui mi#tal$ &$sise sursa/ aceasta se i+i co'or,#( (i# +$%(u3 .i
(e+e#i +i%i'il$/ pluti#( staio#ar (easupra locului acci(e#tului.
5ra u# V1RP/ u# +e3icul au6iliar (e re%er+$ .i protecie pilotat (e u# (roi(/ u# tip care
"#cepuse s$ !ie utili%at (up$ uci(erea a #umero.i polii.ti "# Cori(orul Staco2iu. 1paratul era (otat
cu (ou$ tu#uri laser rotati+e ultramo(er#e/ mo#tate +e#tral .i (orsal/ la care se a($u&a o mulime
(e se#%ori/ sca#ere .i (isruptoare. Maul "l pri+i apropii#(u0se. Nu se a.teptase la sosirea u#ui
+e3icul cu armame#t &reu/ totu.i acesta #u a+ea s$0i "#t,r%ie pla#urile (ec,t "# mic$ m$sur$.
1.tept$ p,#$ ce V1RP0ul trecuse (e el/ urm,#( motospee(erele/ apoi i#tr$ "# aciu#e.
4olosi#( 4ora/ se propuls$ "# +$%(u3 .i ateri%$ (easupra V1RP0ului. Lamele s$'iei se acti+ar$
c3iar "# clipa "# care t$lpile sale ati#seser$ carcasa aparatului .i Sit3ul rete%$ ime(iat tu#ul
superior (i# turel$/ roti#( (up$ aceea arma cu (ou$ lame pe#tru a spi#teca pri# calota (e oel
tra#spare#t a ca'i#ei .i pri# (roi(ul pilot. Dup$ ce (roi(ul !usese scos (i# !u#ciu#e/ V1RP0ul
"#cepu s$ co'oare spre sol su' co#(ucerea autopilotului.
Polii.tii (e pe motospee(ere sesi%aser$ co'or,rea aparatului/ sau poate c$ pilotul V1RP0
ului apucase s$ emit$ u# sem#al/ (eoarece +irar$ .i +e#ir$ spre el.
56cele#t<
U# motospee(er se a!la mai "# !a$. Maul (e%acti+$ u#a (i#tre lamele s$'iei .i o a%+,rli ca
pe o suli$ spre pilotul acestuia. Sa'ia str$pu#se +esta 'li#(at$ a poliistului/ "# timp ce Sit3ul/
a2utat tot (e 4or$/ s$ri (e pe V1RP0ul care co'ora spre cel$lalt poliist.
P,#$ ateri%ase pe motospee(er/ sa'ia "i re+e#ise "# palm$/ a(us$ (e u# lu2er !ira+ al
4orei. -# c,te+a clipe/ al (oilea poliist era mort/ iar Dart3 Maul 'e#e!icia (e u# mi2loc (e
tra#sport. -#truc,t #u !useser$ martori/ e6istau pui#e .a#se (e a !i suspectat$ utili%area 4orei .i
"#trea&a operaiu#e se (es!$.urase su!icie#t (e rapi( pe#tru ca/ pro'a'il/ #iciu#ul (i#tre polii.ti
s$ !i a+ut timp s$ (ecla#.e%e alarma.
Ime(iat Maul por#i cu motospee(erul/ ri(ic,#(u0se spre #i+elurile superioare pe#tru a o
lua "#ai#tea pr$%ii. Pro&ram$ +e3iculul "#tr0o spiral$ asce#(e#t$ .i e6ami#$ comu#icatorul (e la
"#c3eietur$ pe c,#( suia. Nici (e (ata aceasta #u remarc$ #imic #eo'i.#uit "# %o#a i#t$/ totu.i
u#ul (i#tre locurile alese .i !ilmate (e 3olocamerele (e supra+e&3ere era #eo'i.#uit (e #ecirculat.
Ce+a p$rea.
Dart3 Maul re(erul$ ima&i#ile respecti+e la o +ite%$ mai mic$. Da/ c3iar acolo. e6istase
u# !ul&er (e mi.care. Mai rul$ o (at$ ima&i#ile 3olocamerei (e securitate/ re(uc,#( mai mult
+ite%a. Nimic. #imic. pe#tru ca apoi/ 'rusc = iat$0l<
-# mo( clar era i#ta sa@ 'ro)erul (e i#!ormaii Lor# Pa+a#.
Sit3ul +eri!ic$ marca2ul temporal al se&me#tului (e (ate. Ima&i#ea !usese "#re&istrat$ cu
#umai (ou$%eci (e mi#ute "# urm$. 1cceler$ motospee(erul spre locaia (e pe ecra#.
1cum pusese m,#a pe ei<
Capitolul FH.
C "#( a2u#ser$ la str$(u$/ Lor# "l "mpu#se "# spate pe .e!ul Raptorilor cu ea+a
'lasterului.
7 Opre.te/ "i spuse .i se "#toarse c$tre I0ci#ci .i Dars3a. Ce+a a+ertisme#te (i# partea
(epartame#tului (e .tii#e .i +r$2itorii; "#tre'$ el .i co#ti#u$ spre (roi(@ S$ #u0#cepi s$ sc,#ce.ti
(i# #ou (espre mo(ulul se#%orial ie!ti# pe care i l0am i#stalat.
7 1(e+$rul este c$ era mai ie!ti# (ec,t Mar) 1S.
7 Dar mai scump (ec,t celelalte ci#ci posi'ilit$i. Mult mai scump.
Lor# o pri+i pe Dars3a "# timp ce +or'ea/ i#te#io#,#( s0o "#tre'e (ac$ recepta ce+a pe
l$imea (e 'a#($ a 4orei .i !u oarecum surpri#s s0o +a($ %,m'i#(. -#c$ mai surpri#%$tor = (e
!apt/ (e0a (reptul .oca#t = !u mo(ul "# care reacio#$ el !a$ (e sur,sul acela.
-i pl$cuse.
O pl$cea pe !at$<
1sta #u era 'i#e.
>tia c$ "# scurt timp tre'uia s0o a'a#(o#e%e/ !ii#(c$ "# #ici u# ca% #u i#te#io#a s$ re+i#$
"# Templu. Desi&ur/ Dars3a era (r$&u$/ "#s$ el mai a+usese parte (e !emei (r$&ue/ "# multe
oca%ii (up$ ce0l p$r$sise Sie#a. Direcia "# care se "#(reptau i#teresele sale #u era "# #ici u# ca%
aceasta. Cel mai 'i#e ar !i !ost s$ pu#$ cap$t situaiei/ acum .i aici. S$ acti+e%e c,mpurile (e
protecie/ s$ asi&ure eclu%ele (e aer .i s$ 'loc3e%e c3epe#&urile.
Dar "# loc s$ proce(e%e a.a/ spre oroarea sa/ Lor# ".i ($(u seama c$0i sur,(ea !etei.
Mer&,#( spre str$(u$/ Dars3a !u amu%at$ (e cioro+$iala (i#tre Lor# .i I0ci#ci. 5ra
limpe(e c$ cei (oi i#eau mult u#ul la cel$lalt/ ca (oi priete#i/ (oi e&ali. Neo'i.#uit/ (ar "# acela.i
timp per!ect #atural.
5a a+usese rareori oca%ia s$ (e%+olte o aseme#ea le&$tur$. Or(i#ul Ce(i #u se "mpotri+ea
priete#iilor/ "#s$ i#te#sitatea stu(iilor .i timpul (e(icat lor "#&reu#aser$ posi'ilitatea (e a le&a
altce+a (ec,t relaii super!iciale cu ali pa(aOa#i. Pro'a'il c$ persoa#a (i# Templu care se
apropiase cel mai mult (e #oiu#ea (e priete# = 'i#e"#eles/ cu e6cepia maestrului ei = !usese
O'i0Pa# De#o'i/ iarW Dars3a se co#si(erase #orocoas$ (ac$ a+usese oca%ia (e a sta (e +or'$ cu
el mai (es (e o (at$ pe s$pt$m,#$.
1scult,#(u0i pe I0ci#ci .i Lor#/ !ata ".i p$str$ simurile alerte pe#tru orice pericole
pote#iale (i# !aa sau (i# spatele lor. U#ica prime2(ie late#t$ cert$ o repre%e#ta Ciu! Ver(e?
Raptorul clocotea (e !urie !ii#(c$ !usese capturat cu at,ta u.uri#$ .i !ii#(c$ tre'uia s$0i co#(uc$
pe (u.ma#i spre ruta (e acces secret$ a 'a#(ei sale c$tre #i+elurile superioare. Tre'uiau s$ !ie cu
oc3ii0# patru/ totu.i I0ci#ci .i Lor# p$reau s$ (ei#$ situaia su' co#trol.
-#apoia lor/ !ata #u simea #ici u# sem# al Sit3ului/ ceea ce "#sem#a !ie c$ reu.iser$ "#
cele (i# urm$ s$ scape cu succes (e el/ !ie (oar c$ pa(aOa#a "#s$.i mai a+ea (e str$'$tut o cale
lu#&$ p,#$ la comu#iu#ea (epli#$ cu 4ora. Ce+a mai (e+reme/ c,#( se luptase cu Raptorii/
Dars3a p$tru#sese complet "# 4or$/ a+,#( toate simurile ascuite .i alerte/ a.a cum se "#t,mplase
.i "# episo(ul cu tao%i#ul/ totu.i "#c$ #u a2u#sese la etapa "# care s$ poat$ r$m,#e perma#e#t
acolo. Mai a+ea (e lucrat (estui a#i "#ai#te (e a putea !i mereu la !el (e 'u#$ pe c,t !usese
maestrul Bo#(ara.
Lor# se certa cu I0ci#ci (espre se#%orii (roi(ului. Dars3a i#+esti&$ cu 4ora .i percepu
(oar +i'raiile mi#ime ale +iet$ilor (e pe str$(u$ = c,i+a &,#(aci0p$ia#2e#i/ .o'ola#i
"mpl$to.ai. &e#ul acela (e creaturi. Cu si&ura#$/ #imic care s$ repre%i#te o ame#i#are prea
mare.
7. mai scump (ec,t celelalte ci#ci posi'ilit$i. Mult mai scump/ "i spu#ea Lor# (roi(ului.
Pri+i spre !at$ c,#( termi#$ (e +or'it. 5a %,m'i .i !u (e0a (reptul surpri#s$ s$ simt$ o
reacie !a$ (e sur,sul lui (e r$spu#s. 5ra oare posi'il s$ !ie atras (e ea; "# tot ca%ul/ "# clipa
aceea/ "# '$r'at #u e6ista #ici urm$ (e ostilitate/ ceea ce era i#compara'il cu atitu(i#ea lui i#iial$
!a$ (e Dars3a.
O ispitea s$0i so#(e%e se#time#tele/ s$ utili%e%e 4ora la #i+el empatic pe#tru a +e(ea (ac$
a+ea (reptate/ (ar ".i alu#&$ i#te#ia c3iar "# clipa c,#( se simi "m'ol(it$ s$ proce(e%e a.a. 1r !i
"#sem#at s$ se !oloseasc$ (e u# a+a#ta2 #eci#stit. -# plus/ pri+i#(u0l pe Lor#/ Dars3a ".i ($(ea
seama c$ #u era #e+oie s$ recur&$ la 4or$. 1tracia e6ista "# mo( clar (i# partea '$r'atului .i era
e+i(e#t$ pe#tru orici#e.
I#teresa#t.
De aici se a2u#&ea la urm$toarea "#tre'are@ Ce simea ea !a$ (e Lor#;
B$r'atul ".i mut$ 'rusc pri+irea .i Dars3a "#elese c$ era st,#2e#it .i #u .tia cum s$
a'or(e%e #oua (i#amic$ a relaiilor (i#tre ei. 5mitea u# se#time#t puter#ic (e +i#o+$ie .i #ici (e
(ata aceasta #0ar !i !ost #ecesar$ so#(area? !ata ar !i putut percepe se#time#tul respecti+/ c3iar
(ac$ ar !i !ost oar'$ "#ai#tea 4orei. -#ele&ea/ 'i#e"#eles/ (e u#(e pro+e#ea +i#o+$ia. Dup$ ce0i
ur,se pe Ce(i a#i (e %ile/ Lor# era realme#te .ocat s$ se tre%easc$ atras (e o mem'r$ a Or(i#ului
lor.
Dars3a se &,#(i c$ #u era totu.i #ici mome#tul/ #ici locul pe#tru a e6plora su'tilit$ile
respecti+e. Cu pui# #oroc/ a+eau s$ e6iste oca%ii mai 'u#e/ mai t,r%iu. Deocam(at$ (ecise s$
e+ite sti#&3ereala pe#tru am,#(oi.
7 Dac$ asta poate "#sem#a ce+a/ i se a(res$ lui Lor#/ #u simt pe str$(u$ #ici u# !el (e
!orme mari (e +ia$.
5l "#cu+ii#$ (i# cap/ co#ti#u,#( s$ #0o pri+easc$/ .i0l "mpu#se pe Raptor cu 'lasterul.
7 :ai(e/ uci&a.ule/ co#(u0#e<
U.or (e'usolat$/ co#ce#tr,#(u0se "#c$ asupra !aptului c$ tocmai remarcase ate#ia lui
Lor#/ !ata !u c,t pe aici s$ #u sesi%e%e r$'u!#irea (e m,#ie a Raptorului. 1ceasta "i reami#ti c$
mai a+eau mult p,#$ se puteau co#si(era sc$pai (e pericole.
Lor# "l urm$ pe Ciu! Ver(e pe str$(u$/ co#ti#u,#( s$ se &,#(easc$ la le&$tura #erostit$
care tocmai se "#!iripase "#tre el .i Dars3a. Oare !ata "l citise cum+a .i se !olosise (e 4or$ pe#tru
a tra&e cu oc3iul la se#time#tele lui +ul#era'ile; Spera c$ #0o !$cuse. Tre'uia totu.i s$ a(mit$ c$
ea era Ce(i .i c$ (ei#ea (esi&ur capacitatea (e a proce(a a.a/ iar (i# e6perie#a lui cei care
'e#e!iciau (e aseme#ea posi'ilit$i #u .o+$iau "# a le utili%a.
-#cerc$ s$ se simt$ m,#ios/ a&resat (e aciu#ea ei/ (ar #u putu simi (ec,t curio%itate
le&at$ (e "#tre'area (ac$ e6ista +reo atracie .i (i# partea ei. Iar asta "l (era#2a c3iar mai mult
(ec,t "#c$lcarea i#timit$ii.
I0ci#ci "i "#trerupse .irul &,#(urilor.
7 Su#t (e acor( cu co#clu%ia pa(aOa#ei 1ssa#t re!eritor la !ormele (e +ia$/ (ar poate te
i#teresea%$ c$ e6ist$ (ou$ relee e#er&etice acti+e "# primii ci#cispre%ece metri ai.
7 1te#ie/ Lor#< stri&$ Dars3a (i# spate. Vrea s$0#cerce ce+a<
-# aceea.i clip$/ Raptorul plo#2$ spre u# morma# (e &u#oaie (e su' o strea.i#$
ar3itectural$ micu$ (i# st,#&a str$%ii. Lor# s$ri (up$ el/ "#cerc,#( s$ +a($ ce scotocea su'
&u#oaie/ (ar Ciu! Ver(e a2u#se primul .i0.i "#!ipse 'raul "# morma#/ "#ti#%,#(u0se c$tre u#
lector (e acti+are mare .i &al'e#. Lor# mai +$%use aseme#ea lectori/ care puteau !i utili%ai (oar
atu#ci c,#( erau ati#.i (e ci#e+a cu .a'lo#ul corect (e i(e#ti!icare. >a'lo#ul respecti+ putea !i
1DN0ul utili%atorului/ u# cip su'cuta#at sau/ u#eori/ u# mo(el (ecorati+ (e pe piele/ (e pil($ u#
tatua2. I#(i!ere#t (e mo(ul (e acti+are/ Lor# .tia c$/ (ac$ #u acio#a ime(iat/ a+ea s$ a!le !oarte
repe(e ce (ecla#.a lectorul respecti+.
I%'uti s$ "#3ae "#c3eietura '$iatului .i0i trase 'raul/ r$suci#(u0l cu putere la spate. Ciu!
Ver(e r$c#i .i Lor# "i pri#se .i cel$lalt 'ra/ t,r,#(u0l spre locul u#(e se a!lau I0ci#ci .i Dars3a.
7 1i ce+a cu care l0am putea imo'ili%a; "l "#tre'$ pe (roi(.
7 I#teli&e#t$ i(ee/ come#t$ I0ci#ci "#ti#%,#(u0i o 'ucat$ (e !r,#&3ie pe care o luase (i#
&u#oaie. P$cat c$ #u i0a +e#it mai (e+reme. #u (up$ ce era &ata s$ !im +apori%ai.
Lor# le&$ "#c3eieturile lui Ciu! Ver(e/ apoi "l "#toarse cu !aa c$tre el.
7 Ia %i/ pe#tru ce0i comutatorul;
Ciu! Ver(e se mulumi s$0l pri+easc$/ str,#&,#( "#($r$t#ic (i# 'u%e.
Lor# se uit$ la I0ci#ci/ care spuse@
7 1m urm$rit circuitul p,#$ la sursa e#er&etic$ a!lat$ sus pe perete. cam acolo.
I#(ic$ u# ori!iciu (e +e#tilare ru&i#it/ a!lat la trei metri (easupra lor. De&etul cu care ar$ta
se (e!orm$ .i0.i (esc3ise irisul (i# +,r!. O ra%$ puls$ (e patru ori .i !iecare !ascicul (e lumi#$
ru'i#ie su'ire ca !irul (e p$r lo+i "# c,te u# col al capacului/ iar Lor# simi i%ul "#ep$tor (e
metal +apori%at care acoperea mirosurile or&a#ice puter#ice (e pe str$(u$.
Capacul ori!iciului (e +e#tilare c$%u .i lo+i solul/ %$#&$#i#(/ "# #i.a (i#apoia lui se %$rea
u# 'laster mo#tat pe trepie(. Ne"#(oios era automat .i pro'a'il c$ (esc3i(ea !ocul asupra oric$rei
persoa#e care #u se a!la la a($post/ l,#&$ comutatorul (e acti+are.
1r !i !ost o surpri%$ al #ai'ii (e #epl$cut$.
Lor# scutur$ (i# cap .i se uit$ spre Dars3a.
7 >tii ce m$ &,#(esc; +or'i el. Poate c0ar tre'ui s$ "#cerc$m u#ul (i# trucurile me#tale
(espre care pome#eai mai (e+reme.
4ata "i aru#c$ o c$ut$tur$ amu%at$ .i ".i "#toarse ate#ia asupra lui Ciu! Ver(e. 4$cu u#
&est (iscret (i#tr0o m,#$ .i spuse@
7 Ne +ei ar$ta (rumul spre #i+elurile superioare/ !$r$ alte .mec3erii.
4asci#at/ Lor# +$%u cum oc3ii Raptorului ".i pier(ur$ !ocali%area .i t,#$rul repet$@
7 V$ +oi ar$ta (rumul spre #i+elurile superioare/ !$r$ alte .mec3erii.
5ra stra#iu .i #eli#i.titor s$ +a($ u.uri#a cu care Dars3a "l co#trola pe Ciu! Ver(e .i Lor#
se pome#i "#tre',#(u0se/ #u pe#tru prima (at$/ (ac$ !ata l0ar !i putut su'2u&a .i pe el "# acela.i
mo(.
Pri%o#ierul lor ar$t$ (rept "#ai#te pe str$(ua "#tu#ecat$.
7 Pe acolo/ +or'i cu &las i#e6presi+.
Lor# se uit$ c$tre Dars3a/ care apro'$ (i# cap/ apoi por#i "#ai#te.
Dars3ei #u0i +e#ea s$ crea($ c$ #u sesi%ase releele. 4usese at,t (e co#ce#trat$ asupra i(eii
(e (u.ma#i "# car#e .i oase/ "#c,t #u0i trecuse pri# mi#te s$ caute .i (ispo%iti+e meca#ice.
Tre'uia s$ ai'$ &ri2$ ca a.a ce+a s$ #u se mai repete.
-.i e6ti#se percepiile "# !aa lor/ i#tero&,#( .i so#(,#( (up$ iscoa(e +ii .i aparatur$.
Ime(iat (up$ col se a!la o 3olocamer$ (e securitate. Lor# a2u#se acolo "#ai#te ca ea s$0l poat$
ate#io#a/ (ar era lipsit (e importa#$ = Dars3a re%ol+ase pro'lema. Operarea u#ui (ispo%iti+
meca#ic #ecesita ce+a mai mult$ co#ce#trare/ "#s$ "# #ici u# ca% #u0i (ep$.ea posi'ilit$ile. Pur .i
simplu 'loc$ (ia!ra&ma o'iecti+ului pe po%iia "#c3is.
-mpreu#$ cu Raptorul .i I0ci#ci "l a2u#ser$ repe(e (i# urm$ pe Lor#/ care stu(ia
3olocamera (e securitate.
7 Stai li#i.tit/ "i %ise Dars3a. 1m ara#2at0o.
7 4u#cio#a; se "#cru#t$ el. Cre%usem c$ era !icti+$/ mo#tat$ (oar ca s$0i i#$ (eparte pe
#epo!tii.
7 Nu uita/ "i reami#ti I0ci#ci/ c$ acolo erau (ou$ relee e#er&etice acti+e.
Lor# "l pri+i/ str,#se (i# umeri/ apoi sc3i$ (i# cap u# &est (e mulumire "# (irecia
Dars3ei. O !$cuse "# mo( #atural .i !$r$ &reutate. 5ra &reu (e cre%ut c$/ cu #ici (ou$%eci .i patru
(e ore "# urm$/ o ur,se !ii#(c$ "i sal+ase +iaa.
Por#ir$ mai (eparte. Ciu! Ver(e "i co#(ucea pe o rut$ "#tortoc3eat$ c3iar .i pe#tru
Corusca#t = pri# str$(ue "#tu#ecate .i alei utilitare l$tural#ice care/ (e0a lu#&ul secolelor/
(e+e#iser$ tot mai si#uoase .i mai comple6e. La r$stimpuri (rumul era at,t (e "#&ust .i 'e%#a at,t
(e a'solut$/ "#c,t cu &reu ar !i cre%ut c$ #u se a!lau tot "# su'tera#. Dars3a ".i p$stra percepia
alert$/ totu.i #u "#t,l#ir$ aproape pe #ime#i/ (oar c,te u# cer.etor oca%io#al sau u# +a&a'o#(
&3emuit ca o &r$ma($ i#!orm$ "# u#&3ere imposi'il (e scrutat cu pri+irea. Dup$ %ece mi#ute
a2u#ser$ la o co#(uct$ mare .i rotu#($ care !$cea parte (i# sistemul (e termo!icare. De 2ur
"mpre2urul ei/ i#(icatoare (ecolorate .i pe 2um$tate .terse a+erti%au (espre pericole pote#iale "#
(i+erse lim'i ale Repu'licii .i "# picto&rame u#i+ersale.
Ciu! Ver(e i#(ic$ u# c3epe#& (e acces "# co#(uct$.
7 Pe aici/ spuse el.
Lor# se 3ol'$ (e la c3epe#& la Raptor.
7 5.ti si&ur$ c$ mai !u#cio#ea%$ +ra2a ta; o "#tre'$ pe Dars3a.
Pa(aOa#a "#cu+ii#$ (i# cap.
7 Nu mi#te. 1re cre(i#a clar$ c$ acesta este (rumul. Cu e6cepia posi'ilit$ii (e a se
mi#i si#&ur/ pe aici urc$ Raptorii spre #i+elurile superioare.
I0ci#ci cioc$#i "# co#(uct$ .i metalul emise u# su#et (o&it.
7 Se#%orii mei/ a#u#$ el/ #u pot str$'ate i%olaia. S0ar putea totu.i ca (rumul s$ !ie !$r$
prime2(ii.
7 Per!ect/ !$cu Lor#/ atu#ci (esc3i(e tu c3epe#&ul.
Se retrase .i0l l$s$ s$0i ia locul.
7 56ist pe#tru a slu2i/ come#t$ caustic (roi(ul .i pri#se roata (e (esc3i(ere a
c3epe#&ului.
O r$suci cu u.uri#$ .i trase capacul spre el. Di#$u#tru #u ie.i #ici m$car u# !uior (e a'uri
su' presiu#e/ iar I0ci#ci ".i strecur$ capul "#$u#tru.
7 Urc$ mi#imum %ece #i+eluri/ a#u#$ el/ .i "# i#terior e6ist$ o scar$. Toat$ lumea este
&ata;
Lor# se uit$ c$tre Dars3a. Ciu! Ver(e a.tepta i#ert l,#&$ ei.
7 -l lu$m .i pe ma#ec3i#ul (e coa!or cu #oi/ sau "l l$s$m aici;
7 Mai e6ist$ .i alte capca#e sau co(uri pe care tre'uie s$ le .tim ca s$ urc$m pri#
co#(uct$; "l "#tre'$ pa(aOa#a pe t,#$r.
Raptorul apro'$ (i# cap.
7 Co(ul (e acces pri# u.a (e la cap$t@ 10l0N0Q0S.
7 -l poi l$sa/ "i %ise Dars3a lui Lor#.
B$r'atul "#cu+ii#$ .i0l (e%le&$ pe pri%o#ier. Dars3a puse u# 'ra pe um$rul acestuia .i0i
spuse@
7 Vei uita totul (espre #oi.
7 Voi uita totul (espre +oi.
7 1cum pleac$. Dac$ te ame#i#$ +reu# pericol/ "i +ei re+e#i i#sta#ta#eu. -# ca% co#trar/
"i +ei re+e#i (up$ o or$. Du0te< >i = a($u&$ ea (up$ ce Raptorul se "#torsese = tu#(e0te<
Ciu! Ver(e ($(u iar$.i (i# cap .i se "#(ep$rt$/ co#ti#u,#( s$ !ie su' e!ectul su'2u&$rii
i#(use (e Ce(i. Lui Lor# "i !u imposi'il s$ #u0i %,m'easc$ iar$.i !etei. Nu era r$u/ #u era r$u
(eloc< Se uit$ la I0ci#ci .i +$%u c$ (roi(ul "l pri+ea/ iar c3ipul s$u i#e6presi+ p$rea mai #eutru ca
(e o'icei. B$r'atul ".i (rese &lasul .i0i !$cu sem# s$ i#tre "# co#(uct$. Nu0l "#c,#ta (eloc s$ urce
o scar$ "#alt$ (e %ece eta2e.
Dars3a "i urm$ pe Lor# .i I0ci#ci pe scar$. Dup$ toate e!orturile la care !usese supus$/
urcu.ul i se p$ru lu#&/ cau%ator (e claustro!o'ie .i realme#te e6te#ua#t. U# a2utor (ecisi+ "#
asce#siu#e "l repre%e#ta "#s$ &,#(ul c$ a+ea s$ p$r$seasc$ !i#alme#te a'isul !$r$(ele&ilor (i#
Cori(orul Staco2iu.
-# cap$tul (e sus al co#(uctei se a!la alt c3epe#& (e acces/ pe care I0ci#ci "l (esc3ise cu
u.uri#$. -l urmar$ pe (roi( .i ie.ir$ a!ar$.
12u#seser$ "#tr0o 3al$ mare care/ (up$ aspect/ !usese c,#(+a o ce#tral$ (e !ur#i%are a
e#er&iei pe#tru cl$(irile mai multor c+artale. Se "#$la pe (ou$ #i+eluri .i era ticsit$ cu e+i .i
co#(ucte/ o sume(e#ie (e pasarele .i utila2e masi+e ce p$reau &e#eratoare termice a#tice.
Pro'a'il c$ la u# mome#t (at ce#trala !usese (e%a!ectat$ .i tra#s!ormat$ "# (epo%it/ "# cap$tul
opus al 3alei se &$sea o i#ci#t$ (e stocare (i# (uroel &ros/ (esti#at$ re%i(uurilor periculoase. I0
ci#ci aru#c$ o pri+ire "#$u#tru.
7 5c3ipame#te +ec3i .i scoase (i# u%/ a#u#$ el/ i#clusi+ o i#stalaie pe#tru co#&elare "#
car'o#it$.
Pri+i apoi pri# i#teriorul ce#tralei/ care era ticsit cu re%er+oare (e com'usti'il .i 'utelii cu
&a%e pe#tru su(ur$.
7 -# locul t$u/ i se a(res$ lui Lor#/ a. a+ea mult$ &ri2$ cu 'lasterul $la.
7 Dac$ ar !i (up$ mi#e/ rosti '$r'atul (i# toat$ i#ima/ #0a. mai !olosi "# +iaa mea u#ul.
Dars3a se uit$ c$tre (roi( .i ar !i !ost &ata s$ 2ure c$ I0ci#ci %,m'ea. -# cealalt$ parte a
s$lii se +e(ea o u.$. Ra%e str$lucitoare (e soare r$%'$teau pri# !erestrele #umeroase (i# partea (e
sus a pereilor. 4ata "l str,#se "# 'rae pe Lor#.
7 1m reu.it<
5l p$ru surpri#s/ apoi #esi&ur. (up$ care ce($ mome#tului .i0i r$spu#se la "m'r$i.are.
-#ai#te "#s$ ca Lor# s$ poat$ replica/ Dars3a simi cum 'ucuria ei (ispare su' u# tore#t (e &roa%$.
-l simi "#ai#te (e a0l +e(ea. -i ($(u (rumul '$r'atului .i se roti spre u.$/ cu sa'ia (e2a "#
m,#$.
U.a se (esc3ise.
-# pra& st$tea Sit3ul.
Capitolul NS.
D art3 Maul st$tu "# pra& .i0.i pri+i pra(a/ simi#( cum surpri%a .i oroarea celor (oi
oame#i care se uitau la el u#(uiau pri# sal$. 5rau "#colii. 5l .tia asta .i o .tiau .i ei/ ceea ce
!$cea ca mome#tul s$ !ie cu at,t mai satis!$c$tor. R,#2i lar&.
12u#sese repe(e la cap$tul i#!erior al co#(uctei/ !olosi#(u0se (e &iro!arurile
stro'oscopice ale motospee(erului (e poliie pe#tru a0.i (esc3i(e (rum pri# tra!ic. Sosise (esi&ur
prea t,r%iu/ (ar e6ami#area rapi($ a co#(uctei (e%+$luise u#ica (esti#aie lo&ic$ a &rupului. -# tot
acest timp Sit3ul acio#ase cu (oar o +a&$ co#.tii#$ a 4orei/ !eri#(u0se (e "m'r$i.area ei. Tr$ise
(e at,ta timp "#tre &ra#iele puter#ice ale p$rii "#tu#ecate/ "#c,t/ ie.i#( (e acolo/ la "#ceput se
simise &ola. .i or'/ "#s$ !usese #ecesar s$ proce(e%e a.a pe#tru a #u alerta pa(aOa#a care se
aliase cu pra(a lui. Ocolise cl$(irea .i %$rise #umai c,te+a !erestre (i# oel tra#spare#t a!late la
mare "#$lime .i o u.$ pri#cipal$. Nici (ac$ ar !i +rut/ #0ar !i putut co#cepe o capca#$ mai 'u#$.
R$m,#,#( mai "#(ep$rtat (e 4or$ (ec,t !usese (e muli a#i/ e6ti#sese u# te#tacul i#!im
(e co#.tii#$ spre ca(rul u.ii (e acces "# cl$(ire .i a.teptase co#!irmarea c$ pra(a a2u#sese la
ultima ei (esti#aie.
Dup$ o +reme co#!irmarea sosise .i Maul re+e#ise "# s,#ul 4orei/ (es!$t,#(u0se "#
"m'r$i.area p$rii "#tu#ecate. Ime(iat o simise pe pa(aOa#$ reacio#,#( .i atu#ci (esc3isese
u.a.
1cum !$cu u# pas "#ai#te/ acti+,#( am'ele lame ale s$'iei. Mome#tul !usese mi#u#at (ar/
ca toate clipele (e acest !el/ era e!emer .i (e2a se (estr$ma. Sosise +remea s$ cree%e altul/ mult
mai satis!$c$tor = trium!ul "#c3eierii misiu#ii.
Vreme (e (ou$ '$t$i (e i#im$ i#cre(i'il (e lu#&i/ Dars3a !u parali%at$ (e .oc .i cople.it$
(e propriile ei emoii. Teama/ (e%#$(e2(ea .i (isperarea o asaltau cu &3earele lor/ ero(,#(u0i
+oi#a. Se co#!ru#ta cu i#amicul c3i#tese#ial. Sit3ul era mult mai puter#ic (ec,t ea "# 4or$ .i "l
ucisese pe maestrul Bo#(ara/ u#ul (i#tre cei mai (e seam$ lupt$tori Ce(i.
Re#u#$/ .opti u# &las i#siste#t "# str$!u#(ul mi#ii ei. 1ru#c$ arma. Re#u#$.
Totu.i/ "# clipa "# care Sit3ul acti+$ lamele (u'le ale armei sale/ a#ii (e a#tre#ame#t care
se tra#s!ormaser$ aproape "# re!le6e e6plo(ar$ "#l$u#trul !etei. S!aturile (e (isperare (i# mi#te
amuir$.
Dars3a "m'r$i.$ 4ora.
Nu e6ist$ emoie/ (oar pace.
Spaima i se e+apor$ .i !u "#locuit$ (e calm. Co#ti#ua s$ !ie co#.tie#t$ (e !aptul c$ Sit3ul
era per!ect capa'il s0o uci($/ "#s$ "#&ri2orarea aceea era (ista#t$. Dac$ moartea era i#e+ita'il$/
atu#ci co#ta #umai !elul "# care o "#!ru#ta.
Nu e6ist$ i&#ora#$/ (oar cu#oa.tere.
La "#ceputul a#ului asistase la o co#!eri#$ i#ut$ (e maestrul Io(a (espre te3#ici (e
lupt$ .i ami#tirea ei "i re+e#i acum "# mi#te.
Io(a "i pri+ise pe ele+ii (i# sal$ .i +or'ise cu &las su'ire .i pii&$iat/ care p$tru#sese
cum+a p,#$ "# colurile cele mai "#(ep$rtate !$r$ s$ !i a+ut #e+oie (e ampli!icare.
7 Dec,t a#tre#ame#t/ mai 'u#$ 4ora este. Dec,t e6perie#$ sau +ite%$/ mai multe ea
o!er$.
1poi le !$cuse o (emo#straie. Trei mem'ri ai Co#siliului = Plo Doo#/ Saesee Tii# .i
Depa Billa'a/ toi lupt$tori e6cele#i = a+a#saser$ .i0l atacaser$. Maestrul Io(a #u !usese "#armat
.i #u p$ruse a se mi.ca mai mult (e u# metru/ cu pas le#t .i m$surat/ totu.i #iciu#ul (i#tre cei trei
#u i%'utise s$0l ati#&$ m$car cu u# (e&et. Lecia a+usese u# e!ect puter#ic@ cu#oa.terea 4orei era
i#!i#it superioar$ te3#icilor (e lupt$.
1cum Dars3a se l$s$ s$ se cu!u#(e "# 4or$/ !$r$ s$ mai "#cerce s$ me#i#$ co#trolul
asupra ei/ "#&$(ui#(u0i s$ acio#e%e #est,#2e#it$/ a.a cum !$cuse c,#( "#!ru#tase tao%i#ul .i pe
Raptori. De c,te ori "i spusese maestrul Bo#(ara s$ se rela6e%e pur .i simplu/ s$ lase totul s$
cur&$ !iresc; Dars3a o !$cu acum/ simi#( c$ a2u#&e "# 4or$ mai a(,#c (ec,t !usese +reo(at$. Nu
putea spu#e "# ce !el .tia asta/ (ar a.a era. -.i percepu simurile (e+e#i#( mai ascuite (ec,t
muc3iile (e (iama#t .i toate caracteristicile ce#tralei e#er&etice a'a#(o#ate "i !ur$ rele+ate clar/
at,t cele +i%i'ile/ c,t .i cele i#+i%i'ile. Cu#o.tea per!ect !iecare perete/ u.$ .i ma.i#$rie. !iecare
!iricel (e pra!.
>i .tia ce tre'uia s$ !ac$.
Toate acestea/ "# mai pui# (e o secu#($.
4lutur,#( impercepti'il palma "#apoia ei/ Dars3a "i "mpi#se telec3i#etic pe I0ci#ci .i Lor#
spre "#($r$t/ e6pe(ii#(u0i %eci (e metri p,#$ "# i#ci#ta (e stocare (espre care .tia c$ !usese
co#ceput$ su!icie#t (e soli( pe#tru a (epo%ita re%i(uuri +olatile periculoase. C3epe#&ul se tr,#ti
.i se "#c3ise. Sit3ul #u putea a2u#&e ime(iat la cei (oi/ o!eri#(u0i ast!el !etei u# r$&a%
suplime#tar. Bloc$ (up$ aceea meca#ismul (e %$+or,re/ pe#tru a #u putea !i (escuiat/ .i0.i acti+$
sa'ia Ce(i a c$rei lucire aurie sclipi "# pe#um'rele +ec3ii ce#trale.
Lamele ru'i#ii &eme#e ale s$'iei Sit3ului se rotir$ .i (u.ma#ul s$ri c$tre ea/ iar Dars3a
p$.i "#ai#te/ pe#tru a0l "#t,mpi#a.
Lor# i%'i cu pum#ii "# u.a i#ci#tei (e stocare a re%i(uurilor/ (ar aceasta #u se cli#ti.
7 Dars3a/ (esc3i(e u.a<
Trase cu putere (e %$+or/ "#s$ meca#ismul (e "#cuiere !usese 'locat. -# c3epe#& e6ista u#
3u'lou mic (e oel tra#spare#t "#&$l'e#it/ pri# care "i putea +e(ea pe Dars3a .i pe Sit3 (uel,#(u0
se/ cu lamele (e e#er&ie cioc#i#(u0se .i re+$rs,#( 2eturi (e sc,#tei.
5ra o #e'u#ie< Ce !$cuse Dars3a; Tre'uia s$ !i .tiut c$ #u a+ea #ici o .a#s$ "mpotri+a
(emo#ului care0l ucisese pe maestrul ei. Poate c$ ei trei "mpreu#$ ar !i reu.it s$0l (o'oare/ cu
'lasterele (i# (e&etele lui I0ci#ci .i cu propriul s$u 'laster. De u#a si#&ur$ "#s$/ Dars3a #u0i
putea re%ista "# #ici u# ca%.
1+ea s$ moar$.
Dup$ toate pro'a'ilit$ile/ Lor# a+ea s$ !ie urm$toarea +ictim$. (ar aproape c$ #ici #u se
&,#(i la asta. Si#&urul lucru importa#t era s$ (esc3i($ c3epe#&ul/ pe#tru a putea a2u#&e la !at$ .i
a o a2uta cum+a<
Scoase (i# 'u%u#ar cuitul cu lam$ +i'ratorie .i0l "#cerc$ asupra "#cuietorii. Ea(ar#ic<
7 I0ci#ci/ stri&$ el/ scoate0#e (e0aici<
C,#( (roi(ul #u0i r$spu#se/ se r$suci pe#tru a +e(ea moti+ul.
I0ci#ci por#ise i#stalaia pe#tru co#&elare. U# #or (e !um "#ec$cios = +apori (e car'o#it$
= "#ceo.$ "#c$perea micu$.
7 Ce #ai'a !aci;< 5a o s$ moar$ acolo<
7 Da/ "#cu+ii#$ (roi(ul/ o s$ moar$.
C,#( !ata p$.i spre el/ Dart3 Maul percepu o sc3im'are a 4orei. I#teresa#t. pa(aOa#a era
mai puter#ic$ (ec,t cre%use. Desi&ur/ asta #u co#ta (e!el. 5l se a#tre#ase toat$ +iaa pe#tru a
uci(e Ce(i .i #u putea/ 'i#e"#eles/ s$ (ea &re. "# uci(erea u#ei simple uce#ice. Pe (e alt$ parte/
u# opo#e#t capa'il ar !i re%istat mai mult/ totu.i #u e6istau alte ie.iri (i# cl$(ire/ a.a "#c,t i#ta sa
.i (roi(ul #u puteau !u&i.
Ca atare/ putea s$ cu#oasc$ satis!acie (e pe urma (uelului.
Maul roti lamele &eme#e "#tr0u# arc la #i+elul 'raului/ "# ma#e+ra cea mai 'u#$ pe#tru a
separa "# (ou$ 2um$t$i corpul !etei.
5a 'loc$ lo+itura cu ra%a &al'e#$ (e plasm$ a armei ei/ (e+ii#( prima lam$ .i ri(ic,#( o
2er'$ (e sc,#tei (i# a (oua lam$ pe care o a'$tu (e aseme#ea.
Sit3ul sc3im'$ (irecia asaltului/ "mpu#&,#( spre "#ai#te cu !a#(area cu#oscut$ ca 1tacul
Sarlaccului/ pe#tru a0i str$pu#&e i#ima.
Pa(aOa#a se ap$r$ pri#tr0o lo+itur$ (esce#(e#t$/ apoi +,r!ul s$'iei ei (escrise u# arc
pe#tru a0i (esc3i(e a'(ome#ul.
Maul #u mai era "#s$ "# locul acela? !$cuse o tum'$ aeria#$ spre "#apoi .i ateri%ase "#tr0o
postur$ (e!e#si+$.
-.i (e%&oli (i#ii spre !at$. Pe#tru o pa(aOa#$/ era u# a(+ersar meritoriu. Nici u# maestru
Ce(i #u tr$ise mai (epli# "# 4or$ (ec,t o !$cea ea "# clipele acelea.
1+ea "#s$ s0o uci($. 5l .tia asta .i ea o .tia (e aseme#ea.
Sit3ul la#s$ u# atac (u'lu/ !olosi#(u0se (e 4or$ pe#tru a propulsa spre pa(aOa#$ o c3eie
e#er&etic$ ru&i#it$ .i o cutie (e ta'l$ pli#$ cu 'ri(e .i coliere +ec3i/ .i simulta# se #$pusti el
"#su.i/ cu sa'ia (a#s,#( "#tr0o +aria#t$ ter$s )$si a Cro.etei Morii.
Distracia "#cepuse s$ !ie lipsit$ (e 3a%. Sosise mome#tul s0o uci($ pe pa(aOa#$ .i s$
treac$ la i#ta sa primar$.
Nu e6ist$ pasiu#e/ (oar se#i#$tate.
5ra a(e+$rat. 4iecare aciu#e "#trepri#s$ (e Dars3a era a#&a2at$ .i 'i#e (e!i#it$/ (ar #u era
prece(at$ (e #ici o emoie/ (e #ici u# &,#( co#.tie#t. 4ora o c$l$u%ea/ o a2uta s$ e6ecute mi.c$ri
!ul&er$toare pe#tru a (e+ia asalturile Sit3ului .i c3iar pe#tru a co#traataca.
Nu era totu.i "#(ea2u#s. Sit3ul era cel mai 'u# lupt$tor pe care0l +$%use Dars3a? a+ea
mi.c$ri precise .i co#trola 4ora ca u# mu%icia# care e6ecut$ u# solo complicat. Toate acestea
impu#eau cu at,t mai mult ca i#!ormaiile (espre el s$ a2u#&$ "# Templu.
Utili%,#( 4ora/ !ata (e+ie i#strume#tul .i recipie#tul metalic pe care Sit3ul le aru#case "#
ea. Dou$ piese (i# cutie trecuser$ "#s$ (e ate#ia ei .i o lo+ir$ "# picioare .i "# tru#c3i/ iar Dars3a
s$ri ci#ci metri "# sus .i ateri%$ pe o pasarel$ care se "#ti#(ea pe toat$ lu#&imea s$lii. C,#( a2u#se
acolo/ "#tre+$%u pe#tru o clip$ c3ipul "#(urerat al lui Lor#/ "#ca(rat "# 3u'loul (i# c3epe#&ul
i#ci#tei (e (epo%itare. De a'ia a+u timp s$0.i tra&$ r$su!larea "#ai#te ca Sit3ul s$ apar$ "#ai#tea
ei. Oc3ii lui erau 3ip#otici .i to#urile lor aurii co#stituiau u# co#trapu#ct pe#tru tatua2ele #e&re .i
ro.ii ca s,#&ele ce0i acopereau !aa. Nu puteau totu.i s0o opreasc$ s$0i respi#&$ lo+iturile/ c,#( ".i
re"#cepu asaltul/ cu lamele (u'le roti#(u0se at,t (e rapi(/ "#c,t p$reau s$ se co#topeasc$ "#tr0u#
scut purpuriu.
U# s!,r,it .i sa'ia Dars3ei "i ati#se o lam$/ apoi urm$ o !ul&erare (e sc,#tei .i cei (oi
(ueli.ti se separar$ = ea pe#tru a se ap$ra/ iar el pe#tru a relua asaltul cu cealalt$ lam$.
Dars3a .!ic3iui o lo+itur$ (i# re+er/ percep,#( o sl$'iciu#e "# ap$rarea Sit3ului.
4usese "#s$ o curs$/ a'il "#ti#s$/ pe#tru c$ el roti o la#ce ru'i#ie care s$0i i#tercepte%e
lo+itura .i simulta# s$ o lo+easc$ "# pli#.
4ata #u mai era "#s$ acolo/ ci se propulsase "# lateral/ la u# metru (ep$rtare/ "# alt$
postur$/ cu sa'ia Ce(i "#(reptat$ c$tre pieptul lui.
Sit3ul plo#2$ (e0a (reptul "#ai#te/ lo+i#( st,#&a0(reaptast,#&a/ "#tr0o succesiu#e (e
atacuri care o l$sar$ pe Dars3a !$r$ su!lare/ "# ciu(a !aptului c$ era a2utat$ (e 4or$. Par$/ 'loc$ .i
(e+ie/ sili#(u0.i mi#tea s$ a'a#(o#e%e te#tati+a (e a urma proce(eele a(+ersarului/ (oar
"#cerc,#( a se rela6a .i a me#i#e co#e6iu#ea pro!u#($ cu 4ora. Orice &,#( "#sem#a u# risc.
I#amicul #u a+ea aceea.i sl$'iciu#e .i ea simea per!ect lucrul acesta. Dispu#ea (e mai
mult co#trol co#.tie#t al puterii ce0i st$tea la "#(em,#$/ ceea ce0i co#!erea u# atu. Dac$ ar !i
"#cercat s$0.i sporeasc$ co#trolul asupra 4orei/ Dars3a .i0ar !i re(us capacit$ile la simple
i#sti#cte. (ac$ "#s$ #0o !$cea/ putea (oar s$ se apere.
Pro'lema re+er'era "# mi#tea ei "# +reme ce0.i me#i#ea co#e6iu#ea cu me(iul
"#co#2ur$tor/ cu percepiile e6ti#%,#(u0se .i creierul c$ut,#( r$spu#suri.
C,#( (escoperi u#ul/ "l test$ .i0.i ($(u seama c$ era u#ica ei .a#s$.
Lor# pri#se u# 'ra al (roi(ului .i "#cerc$ s$0l smul&$ (e l,#&$ come#%ile i#stalaiei. La
!el (e 'i#e ar !i putut "#cerca s$ (etur#e%e u# satelit (e pe or'it$.
7 Ce !aci;
I0ci#ci #u se opri (i# lucru "# timp ce r$spu#se@
7 -#cerc s$ iau m$suri ca sacri!iciul ei s$ #u !ie i#util.
7 Nu +a !i i#util/ (ac$ ai (eto#a 'lestemata aia (e u.$<
Cu &las "##e'u#itor (e e&al/ I0ci#ci +or'i@
7 Nici c3iar reaciile mele #u se pot compara cu ale Sit3ului/ iar eu su#t mult mai rapi(
(ec,t ti#e .i (ec,t pa(aOa#a 1ssa#t. 5a !ace pe#tru #oi ceea ce maestrul ei a !$cut pe#tru ea = #e
c,.ti&$ timp preios.
7 >i la ce #e +a a2uta; Su#tem capti+i aici.
7 1l$turi (e o i#stalaie pe#tru co#&elare "# car'o#it$ care poate !i a(aptat$ pe#tru a #e
trece pe am,#(oi "# 'iosta%$.
Uluiala "l "mpie(ic$ pe Lor# s$ proteste%e pe mome#t .i (roi(ul co#ti#u$@
7 Teoretic este posi'il ca !ii#ele +ii s$ poat$ !i co#&elate "# 'locuri (e car'o#it$ pe#tru a
!i re"#+iate (up$ aceea. 1m citit o pre%e#tare !oarte i#teresa#t$ a su'iectului "# Scie#ti!ic
8alactica.
Lor# se r$suci/ u# m,r,it por#i s$0i r$su#e "# !u#(ul &,tului .i "#(rept$ 'lasterul sauri#ului
spre "#cuietoarea c3epe#&ului/ "#tr0u# !el sau altul/ i#te#io#a s$ a2u#&$ la !at$.
7 Opre.te0te< stri&$ I0ci#ci. I#ci#ta este eta#.at$ ma&#etic .i rico.eul sal+ei #e +a
(istru&e pro'a'il pe am,#(oi.
Lor# se "#toarse pe c$lc,ie .i0l !i6$ pe (roi( cu 'lasterul.
7 Te (uci .i (esc3i%i u.a aia/ rosti el cu u# &las care #u sem$#a #ici pe (eparte cu al s$u/
alt!el te tra#s!orm "# .pa#<
I0ci#ci "l pri+i "# t$cere o clip$/ (up$ care se "#ti#se/ pri#se 'lasterul .i0l lu$ (i# m,#a
'$r'atului "#ai#te ca acesta s$ !i a+ut timp s$ apese pe tr$&aci.
7 1scult$0m$ cu ate#ie/ +or'i (roi(ul relu,#(u0.i acti+itatea la pa#oul (e come#%i al
i#stalaiei. 1+em o si#&ur$ .a#s$ (e a supra+ieui .i #ici aceea #u este prea &ro%a+$. Pa(aOa#a #u
are #ici o .a#s$. 5a o .tie per!ect.
Termi#$ (e i#tro(us ultimele (ate .i i se a(res$@
7 Treci "#$u#tru<
Lor# se 3ol'$ la el/ apoi se "#toarse .i pri+i (i# #ou pe 3u'loul c3epe#&ului. Nu o putea
%$ri (irect pe Dars3a sau pe Sit3/ totu.i le putea (isti#&e um'rele (eplas,#(u0se pe po(ea/
proiectate (e ra%ele p$tru#se pri# !erestrele (e su' pla!o#. -.i ($(u seama c$ (uelul se mutase pe
o pasarel$ aeria#$.
5a !ace pe#tru #oi ceea ce maestrul ei a !$cut pe#tru ea = #e c,.ti&$ timp preios.
N0o cu#o.tea pe Dars3a #ici (e patru%eci .i opt (e ore/ iar "# r$stimpul respecti+ a2u#sese
(e la ura !a$ (e ea .i !a$ (e tot ceea ce repre%e#ta la. la asta. La (urere p$tru#%$toare/ la
!rustrare/ la o +ol'ur$ (e emoii pe care #u0.i mai "#&$(uise s$ le simt$ (e a#i 'u#i. Nu o iu'ea =
timpul !usese i#su!icie#t pe#tru (e%+oltarea u#ei relaii (e iu'ire = (ar a2u#sese s$ simt$ c$l(ur$
pe#tru ea/ s$ o respecte .i a(mire pro!u#(. Dac$ toi Ce(i ar !i !ost ca Dars3a.
Nu +oia s$0.i termi#e &,#(ul acela. Se sili s$0l alu#&e.
BDac$ toi Ce(i ar !i ca Dars3a/ ceea ce i s0a "#t,mplat lui Ca6 a !ost lucrul cel mai 'u#
pe#tru el.B
7 8r$'e.te0te< stri&$ I0ci#ci. I#stalaia are u# tempori%ator. Dispu#em (e mai pui# (e u#
mi#ut.
Lor# ".i ap$s$ c3ipul (e oelul tra#spare#t/ str$(ui#(u0se s0o +a($ pe#tru ultima (at$ pe
Dars3a/ "#s$ #u reu.i. Putea au%i/ ca pri# +at$/ %um%etele/ p,r,iturile .i ',%,iturile s$'iilor (e
lumi#$ .i %$rea !ul&erele .i casca(ele (e sc,#tei/ c,#( cei (oi se i%'eau reciproc sau rete%au
eleme#te metalice ca .i cum ar !i !ost (i# !oliplast. Nu i%'uti totu.i s0o +a($ pe !at$.
I0ci#ci "l pri#se 'l,#(/ (ar !erm/ (e umeri .i0l "#toarse (e la c3epe#&. Lor# "i "#&$(ui
(roi(ului s$0l co#(uc$ spre i#stalaia pe#tru co#&elare "# car'o#it$. Nu simi #ici um'r$ (e team$
c,#( p$.i "# ea. -l ispitea s$ #u simt$ a'solut #imic/ s$ !ie pur .i simplu i#se#si'il.
Nu/ &,#(i el/ tr$ise prea mult "# !elul acela. Dac$ acestea a+eau s$ !ie ultimele lui clipe =
ceea ce era per!ect posi'il/ "#truc,t .a#sele ca pla#ul (roi(ului s$ reu.easc$ erau cu a(e+$rat
i#!ime = #u (orea s$ le tr$iasc$ "#tr0u# +i( emoio#al.
5ra oricum lucrul cel mai m$ru#t pe care0l putea !ace pe#tru a !i recu#osc$tor sacri!iciului
Dars3ei.
P$.i "# cili#(rul (esc3is al i#stalaiei .i I0ci#ci se "#&3esui l,#&$ el. De a'ia a+eau loc
am,#(oi.
Lor# "l pri+i pe (roi(.
7 Dac$ sc$p$m cu +ia$ (e aici/ spuse el/ o s$0l uci( pe Sit3ul $la.
I0ci#ci #u0i r$spu#se? #u mai a+u timp. Lor# simi a'urul rece ca &3eaa clocoti#( "# 2urul
s$u. Ve(erea "i !u acoperit$ (e p,cl$/ apoi (e #e&ur$. u# "#tu#eric pro!u#( .i a'solut ca moartea.
Capitolul N1.
D art3 Maul simi o u.oar$ (e%am$&ire c,#( ".i ($(u seama c$ !ata #u era (e !apt at,t (e
puter#ic$ pe c,t p$ruse i#iial. Pro!u#%imea ei "# 4or$ era impresio#a#t$/ (ar te3#ica (e lupt$ #u0
i era pe m$sur$ .i am,#(oi (ueli.tii .tiau c$ (e acum !i#alul era #umai o c3estiu#e (e timp. Sit3ul
".i co#ce#tr$ atacurile/ sili#(0o s$ !oloseasc$ o (e!e#si+$ 'a%at$ !oarte mult pe te3#ic$.
4ata s$ri pe po(eaua s$lii .i Maul o urm$. Percepu o presiu#e alime#tat$ (e 4or$
a+a#s,#( spre el .i o respi#se/ simi#( c,te+a re%er+oare .i ca#istre mari care !useser$ mi.cate
"#apoia sa. Pa(aOa#a sl$'ise. U# aseme#ea atac era u# sem# (e (isperare. -# cur,#( totul a+ea s$
ia s!,r.it.
Maul plo#2$ "#ai#te/ rosto&oli#(u0se/ .i se ri(ic$ l,#&$ ea/ (e+ii#(u0i "# acela.i timp
atacul. 1lt +al (e presiu#e i#+i%i'il$ r$stur#$ #i.te ec3ipame#te "# locul pe care0l ocupase p,#$
a(i#eauri.
Cal#ic.
Sit3ul lo+i "# sus cu lama .i asaltul "i !u parat/ (e2ucat pe#tru mome#t. O sl$'iciu#e
(eli'erat e6pus$ "# partea st,#&$ a atacului s$u #u !u e6ploatat$ .i respectul lui Maul !a$ (e Ce(i
se re(use .i mai mult.
P$cat. totu.i a+eau s$ e6iste .i alte misiu#i/ alte pro+oc$ri mai (em#e (e capacit$ile lui.
-#tr0o 'u#$ %i Templul Ce(i a+ea s$ %ac$ "# rui#e .i el a+ea s$ !ie acolo .i s$0l pri+easc$/ (up$ ce
ucisese muli Ce(i cu propriile sale m,i#i. 1cum "#s$ +e#ise timpul s$ pu#$ pu#ct.
Dart3 Maul se pre&$ti pe#tru lo+itura !i#al$.
Dars3a trimise al (oilea +al (e 4or$ spre e6terior .i r$stur#$ "#c$ u# re%er+or (e
com'usti'il. I%'utise s$ (eplase%e c,i+a acumulatori .i 'utelii cu &a%e pe#tru su(ur$/ a(u#,#(u0
le laolalt$ "#tr0u# morma# #ere&ulat = u# !actor (e risc e6trem (e e6plo%i+/ care a.tepta cel mai
mic acci(e#t.
C,t (e #imerit/ ".i spuse ea/ s$ !oloseasc$ (rept e6emplu sacri!iciul maestrului Bo#(ara.
Pe#tru o clip$/ ".i "#&$(ui s$ se &,#(easc$ la Lor#. Spera c$ (roi(ul sesi%ase pote#ialul pe
care i#stalaia pe#tru co#&elare "# car'o#it$ "l repre%e#ta pe#tru sal+area lor. -# ca% co#trar/
sacri!iciul ei ar !i !ost %a(ar#ic.
-#tre%$rise c3ipul '$r'atului "# !ereastra c3epe#&ului/ purt,#( o e6presie (e (isperare .i
"#&ri2orare = #u pe#tru el/ ci pe#tru ea. -# mo( limpe(e #u !usese e6presia cui+a care o ura/ sau
care era m$car i#(i!ere#t !a$ (e soarta Dars3ei.
P$cat/ &,#(i !ata. Dac$ ei (oi ar !i 'e#e!iciat (e mai mult timp. Dac$ ar !i putut (uce
lucrurile p,#$ la cap$t .i ar !i a2u#s "mpreu#$ la Templul Ce(i.
-#s$ #u a.a !usese sortit s$ !ie.
Nu e6ist$ pasiu#e/ (oar se#i#$tate.
4a#($ spre Sit3/ cu sa'ia ',%,i#( .i se (eplas$ "#tr0o po%iie mai 'u#$. Tre'uia s$0.i 2oace
rolul per!ect/ s$ #u0.i tr$(e%e preme(itarea aciu#ilor.
Se (escoperi "# (e!e#si+$ .i Sit3ul pro!it$ ime(iat.
Lama lui o str$pu#se (i# lateral ca u# 2et (e (urere i#cre(i'il (e !ier'i#te/ care "i smulse
u# stri&$t (e pe 'u%e.
Dars3a 1ssa#t l$s$ sa'ia Ce(i s$0i scape (i# m,#$ .i se !olosi (e 4or$ pe#tru a o (iri2a/ cu
lama "#c$ acti+at$/ s$ str$pu#&$ u#a (i#tre 'uteliile cu &a%e comprimate.
1+u timp pe#tru u# ultim &,#(.
Nu e6ist$ moarte/ (oar 4ora.
>tiu c$ era a(e+$rat.
Dart3 Maul pricepu strate&ia a(+ersarei/ "#ele&,#( aproape prea t,r%iu ce i#te#io#a s$
!ac$. S$ri/ utili%,#( 4ora pe#tru a0l propulsa "# sus/ c$tre u#a (i#tre !erestrele (e su' pla!o#.
Trecu pri# ea cu u.uri#$/ sp$r&,#( &eamul/ .i ateri%$ pe o alee (i# apropiere/ "# acela.i timp cu
(eto#area recipie#telor (i#$u#tru.
Di# !ericire/ %i(urile soli(e ale structurii re%istar$ e6plo%iei/ "# cele (i# urm$/ pa(aOa#a
!usese realme#te +iclea#$ .i Maul "#elese acum c$ ea pre&$tise cursa pri# atacurile apare#t
#e+ol#ice (es!$.urate pri# i#terme(iul 4orei. 4usese o opo#e#t$ mai +aloroas$ (ec,t se a.teptase
Sit3ul.
4apta ei "l lipsise (e satis!acia uci(erii i#tei primare/ totu.i Maul o!eri u# sur,s ami#tirii
pa(aOa#ei. Nu toi puteau lupta at,t (e 'i#e .i !ata tre'uia o#orat$.
-#cepuser$ s$ se a(u#e curio.ii. Maul tre'uia s$ se asi&ure c$ misiu#ea lui luase s!,r.it .i
era 'i#e s$ acio#e%e c,t mai repe(e. S$ri "#apoi pe !ereastra pri# care a'ia ie.ise. 4umul se
re+$rsa (e acum .i pri# +$l$tuci putea (isti#&e +a& i#!er#ul "# care se tra#s!ormase 3ala. 4olosi
4ora pe#tru a (isipa +remel#ic #orii (e !um .i +$%u i#ci#ta (e (epo%itare a re%i(uurilor "# care se
ascu#sese i#ta sa. Puterea u#(ei (e .oc a e6plo%iei "i !isurase pereii. Maul %$ri 'uc$i (e
ec3ipame#t co#torsio#ate .i %(ro'ite.
Nimic #0ar !i putut re%ista la a.a ce+a. Nu (isti#se #ici o urm$ a trupurilor pa(aOa#ei sau
a lui Lor# Pa+a#? e6plo%ia le +apori%ase.
Misiu#ea lui se "#c3eiase !i#alme#te.
Datoria lui era totu.i (e a !i a'solut si&ur. La urma urmelor/ Pa+a# se (o+e(ise i#cre(i'il
(e &reu (e ucis/ 'a c3iar supra+ieuise u#ei e6plo%ii a#terioare. Maul tre'uia s$ se asi&ure.
1pel$ partea "#tu#ecat$ .i trimise +i'raii i#+esti&atoare pri# toat$ sala/ c$ut,#( cel mai
i#!im sem# (e +ia$.
Nu e6ista #iciu#ul.
56cele#t<
Dart3 Maul se l$s$ s$ ca($ "#apoi pe alee. 4$r$ s$0i 'a&e "# seam$ pe pri+itorii care se
"#(eseau/ ".i ri(ic$ &lu&a pe cap .i se "#(ep$rt$ (e cl$(irea i#ce#(iat$.
Sosise mome#tul s$0.i a#u#e maestrul asupra succesului s$u. -# s!,r.it<
Capitolul NF.
O 'i 0Pa# De#o'i percepu moartea c,#( se apropie (i# #ou (e locul u#(e se &$sea
aerocarul pr$'u.it al lui Bo#(ara. Nu era "#s$ moartea u#ui Ce(i/ pe care o simise mai (e+reme/
ci ce+a rece#t.
1propii#(u0se/ +$%u !um ri(ic,#(u0se (e pe stra($ .i o'ser+$ &iro!arurile patrulelor (e
poliie care "#co#2uraser$ %o#a. -# mo( e+i(e#t aici se petrecuse alt (e%astru = u#ul su!icie#t (e
importa#t pe#tru ca polii.tii locali s$ +i#$ "# #um$r at,t (e mare.
Dup$ ce p$r$sise Oa%a Tus)e#/ pa(aOa#ul (ecisese s$ re+i#$ "# ultimul loc u#(e !useser$
+$%ui Dars3a .i Bo#(ara/ la aerocarul celui (i# urm$. O 'arica($ plutitoare "l a+erti%a acum s$
p$stre%e (ista#a .i/ pe#tru o secu#($/ O'i0Pa# se &,#(i s$ se co#!orme%e. La urma urmelor/ aici
era Cori(orul Staco2iu. Ne"#(oios/ se i#+esti&a o crim$ lipsit$ (e orice le&$tur$ cu ca%ul lui .i
atu#ci pre%e#a sa ar !i !ost i#oportu#$.
1poi "#s$ !u "#cercat (i# #ou (e se#time#tul (e presimire ap$s$toare care0l tul'urase "#
aseme#ea m$sur$ c,#( !usese a#terior "# locul acela.
-.i co#(use +e3iculul (i#colo (e 'arica($. U# (roi( 2u(iciar "l i#tercept$ ime(iat pe#tru a0
l opri/ (ar c,#( +$%u c$ era u# pa(aOa# "l l$s$ s$ treac$. Ca+alerii Ce(i #u o'i.#uiau s$0.i
!oloseasc$ (repturile seculare/ (ar "# structurile Repu'licii ei (ei#eau (reptul le&al (e a participa
la orice a#c3et$ a poliiei care a+ea le&$tur$ cu ca%urile lor.
C,#( asoli%$ ime(iat "# e6teriorul li#iei (e sca#are a laserelor (e poliie/ (oi (etecti+i
ci+ili = u# mrlssi .i u# sullusta#/ purt,#( pe c3ipuri e6presii ce (o+e(eau c$ .i0ar !i (orit s$ !ie
oriu#(e "# alt$ parte = +e#ir$ spre el. Mrlssiul +or'i primul@
7 Te putem a2uta cu ce+a;
O'i0Pa# (ecise s$ recu#oasc$ parial a(e+$rul. Nu e6ista #ici u# moti+ ca poliia s$ .tie
c$ (isp$ruser$ (oi Ce(i.
7 I#+esti&3e% rapoarte (espre u# crimi#al care a !ost +$%ut oper,#( "# aceast$ %o#$. Se
pare c$ au !ost acte (e +iole#$. LNu termi#$ !ra%a/ ci se !ocali%$ asupra reaciei (etecti+ilor/
sper,#( s$ le pro+oace u# r$spu#s.M Mi s0a (at (e "#eles c$ s0ar putea s$ e6iste o le&$tur$.
Sullusta#ul pri+i spre mrlssi.
7 M(a/ s0ar putea. Vi#o s$ +e%i.
O'i0Pa# "i urm$ pe cei (oi c$tre alt aparat (istrus/ a!lat la 2um$tate (e c+artal (e cel care0
i apari#use lui Bo#(ara. De.i arsese .i metalul se co#torsio#ase su' aciu#ea temperaturii/ era
e+i(e#t c$ (i# +e3iculul poliiei !usese rete%at$ o 'ucat$ mare .i cupola !usese (espicat$ "# locul
u#(e ar !i tre'uit s$ stea pilotul (roi(.
7 1i +reo i(ee/ pa(aOa#.;
7 M$ #umesc O'i0Pa# De#o'i.
7 Recu#o.ti tipul (e +e3icul; "#tre'$ sullusta#ul.
O'i0Pa# cl$ti#$ (i# cap.
7 1re +reo importa#$;
Detecti+ul "#cu+ii#$ !$r$ c3e!.
7 5ste = sau mai (e&ra'$ a !ost = u# V 1RP/ u# +e3icul au6iliar (e re%er+$ .i protecie
special co#ceput pe#tru a0i asista pe polii.tii apelai "# cartiere (e !elul Cori(orului Staco2iu.
Proce(ura (e operare sta#(ar( cere s$ staio#e%e la "#$limea (e ci#cispre%ece metri/ la %ece metri
(ep$rtare (e patrulele care au r$spu#s apelului.
O'i0Pa# "#elese pro'lema care le ($(ea '$t$i (e cap. Cum ar !i putut ci#e+a s$ suie
ci#cispre%ece metri "# +$%(u3 .i s$ atace V1RP0ul !$r$ s$ !i !ost o'ser+at;
7 1 !ost ucis ci#e+a; "#tre'$ O'i0Pa#/ (e.i cu#o.tea (e2a r$spu#sul.
7 Doi polii.ti/ r$spu#se mrlssiul.
7 S0ar putea s$ !i !ost +or'a (espre a&e#i ai Soarelui Ne&ru/ %ise pa(aOa#ul. Voi
co#tacta Templul .i +ei 'e#e!icia (e toat$ cooperarea Ce(i pe#tru ca%ul acesta.
Se "#toarse .i re+e#i la aerocarul lui.
Ca%ul (e+e#ise (e2a prea amplu pe#tru a !i a'or(at (e u# pa(aOa#. Ai#,#( seama (e
posi'ila implicare a Soarelui Ne&ru .i (e moartea a (oi polii.ti/ O'i0Pa# .tia c$ u#icul curs
pru(e#t (e aciu#e era s$ le raporte%e superiorilor. Tre'uia la#sat$ o a#c3et$ pe scar$ +ast$/ "#
cooperare cu !orele (e securitate (e pe Corusca#t.
Ri(ic$ aerocarul la altitu(i#ea #i+elului 1S/ (e(esu'tul stratului i#!erior (e tra!ic/ (ar
su!icie#t (e sus pe#tru a0.i asi&ura u# traseu relati+ rectili#iu spre Templu. 1cum era si&ur c$
cele "#t,mplate implicau mai mult (ec,t simpla (ispariie a maestrului Bo#(ara .i a Dars3ei.
-#ai#te s$ au($ piuitul comu#icatorului co(i!icat/ Dart3 Si(ious simi o u.oar$ pertur'are
"# 4or$ .i .tiu "# !elul acela c$ "l co#tacta uce#icul s$u. Se apropie (e 3oloproiector .i acti+$
&rila. Le(urile (ispo%iti+elor (e securitate .i co#!i(e#ialitate sclipir$ +er(e/ apoi Lor(ul Sit3
rosti@
7 Uce#icul meu/ misiu#ea ta s0a "#c3eiat.
4usese o a!irmaie/ #u o "#tre'are. Si(ious .tia c$ Dart3 Maul #u l0ar !i apelat pe#tru a0l
a#u#a c$ ($(use &re./ iar "# e#er&iile ce0i "#co#2urau ima&i#ea #u e6istau sem#e #e!a+ora'ile.
7 Da/ maestre. Pa(aOa#a a murit "# (uel. S0a luptat 'i#e pe#tru o #o+ice. O e6plo%ie
(ecla#.at$ (e lupta #oastr$ i0a (istrus pe Lor# Pa+a# .i (roi(ul s$u.
Dart3 Si(ious "#cu+ii#$ (i# cap. C3iar (e la (ep$rtarea aceea putea s$ simt$ a(e+$rul
a!irmaiei. 5ra o +este e6cele#t$. Toate scur&erile (e i#!ormaii care i0ar !i putut a!ecta pla#urile
!useser$ stopate. Cu si&ura#$ a+eau s$ apar$ .i alte pro'leme = el #u se "#cre(ea "# capacit$ile
(e lupt$ ale #eimoi(ie#ilor/ tot a.a cum #u se "#cre(ea #ici "# si#ceritatea lor = (ar aseme#ea
o'stacole a+eau s$ se i+easc$ a'ia (up$ ce pla#ul lui a+a#sase prea mult pe#tru a !i oprit.
7 Vei a(uce 3olocro#ul la aceast$ locaie.
-i tra#smise lui Maul coor(o#atele .i i#struciu#ile speciale (e care acesta urma s$ ai'$
#e+oie pe#tru a trece (e (roi%ii (e securitate. Dart3 Maul co#!irm$ primirea i#struciu#ilor.
7 4ii !oarte pru(e#t/ uce#icul meu. 5ste ese#ial s$ r$m,#em "# um'r$. Ce(i +or !i e6trem
(e #emulumii (e pier(erea a (oi mem'ri (i# Or(i#ul lor .i +or c$uta r$spu#suri. Tre'uie s$ ai
&ri2$ s$ #u &$seasc$ #iciu#ul.
Dart3 Si(ious #u a.tept$ o replic$? #ici #u era #ecesar$. Pri#tr0u# &est scurt (ecupl$ releul
.i "#trerupse le&$tura.
5ra timpul s$ treac$ la alte pre&$tiri. 5ra timpul s$ pu#$ !i#alme#te "# mi.care pla#ul pe
care0l pre&$tise (e (ece#ii. Strate&ia care a+ea s$ culmi#e%e pri# (istru&erea !i#al$ a ca+alerilor
Ce(i.
-# cur,#(.
4oarte cur,#(.
O'i0Pa# pilot$ aerocarul cu +ite%a ma6im$ (e si&ura#$/ str$'$t,#( la'iri#tul "#&ust (e
str$%i .i cl$(iri. Brusc ate#ia "i !u atras$ (e u# 'u'uit .i u# !ul&er (e lumi#$ portocalie/ la (ou$
str$%i (ep$rtare.
B-#c$ o e6plo%ieB/ &,#(i el #emulumit .i se "#(rept$ "#tr0acolo. Nu .tia ce se "#t,mpla/
(ar/ "# ritmul acela/ sectorul "# care se &$sea a+ea s$ arate "# scurt timp ca .i cum ar !i !ost supus
u#ui 'om'ar(ame#t or'ital.
Opri aerocarul pe o plat!orm$ (e asoli%are .i se apropie precaut (e i#!er#ul i#ce#(iului/
!olosi#( (i# #ou 4ora pe#tru a (iscer#e ce se petrecuse. Simurile lui se e6ti#ser$ "# cl$(ire .i #u
(etectar$ #ici o urm$ (e +ia$/ (ar percepur$ pertur'aiile re%i(uale ale u#ei lupte cr,#ce#e. Putea
s$ simt$ pre%e#a Dars3ei .i acelea.i te#tacule ale r$ului care0l #eli#i.tiser$ toat$ %iua. Pri+i#(
"#2ur/ o'ser+$ u# mal($r (e s!$r,m$turi ar%,#( ce !useser$ proiectate pri# u.$ (e su!lul e6plo%iei.
Ce+a sclipea pri#tre ele .i O'i0Pa# "#ai#t$/ pe#tru a +e(ea (espre ce era +or'a.
>ocul "i trimise +aluri (e se#%aii (iscor(a#te pri# tot corpul .i !u #e+oit s$ se co#trole%e/
s$0.i sileasc$ mi#tea s$ se (escle.te%e .i s$ a(mit$ ceea ce %$rea.
4olosi 4ora pe#tru a apuca 'ucata str$lucitoare (e metal/ smul&,#(0o (i# rui#e .i
a(uc,#(0o "# palma sa.
5ra m,#erul topit .i co#torsio#at al u#ei s$'ii Ce(i/ at,t (e ars "#c,t era aproape imposi'il
(e recu#oscut.
1proape.
-# (uelurile (e a#tre#ame#t (i# Templu/ tra(iia le cerea pa(aOa#ilor s$ se salute "#ai#te
(e a "#cepe/ ri(ic,#( m,#erele s$'iilor la !ru#te .i a'ia apoi acti+,#(u0le 'o'i#ele e#er&etice.
O'i0Pa# o'ser+ase #u o (at$ pri%a (e pe m,#erul armei Dars3ei/ !ormat$ (i#tr0u# !ili&ra# (e !ire
r$sucite "#tr0u# mo(el u#ic.
5ra acela.i mo(el pe care0l pri+ea acum.
4ora i0o co#!irm$/ (e parc$ ar !i putut s$ mai ai'$ "#(oieli. Dars3a 1ssa#t murise.
O'i0Pa# De#o'i r$mase t$cut/ pri+i#( m,#erul (i# palma sa.
Nu e6ist$ emoie/ (oar pace.
C,t (e mult ".i (orea s$ !i !ost a(e+$rat.
Capitolul NN.
L or# era or'it (e lumi#a cea mai i#te#s$ pe care o +$%use +reo(at$.
Se simea. !ra&il/ ca .i cum (ac$ ar !i "#cercat s$ se mi.te s0ar !i putut s!$r,ma "#
#e#um$rate cio'uri. Urec3ile "i iuiau stra#iu .i #$rile "i erau asaltate (e u# miros 'i%ar. Oc3ii
re!u%au s$ i se !ocali%e%e. Totul p$rea ca (espri#s (i#tr0u# +is. :a'ar #u a+ea u#(e se a!la sau
cum a2u#sese aici.
Brusc/ lumi#a = acum ".i ($(u seama c$ era soarele = !u ocultat$ (e u# c3ip !amiliar.
7 Bu#. te0ai tre%it. Cum te simi;
Lor# mi.c$ e6perime#tal (i# ma6ilare .i (escoperi c$ putea +or'i !$r$ prea mare
(i!icultate.
7 Ca o 2uc$rie mestecat$ (e u# c$el c$ruia "i cresc colii. LSe scul$ "# capul oaselor/ cu
+e(erea "#c$ "#ceo.at$/ .i o sume(e#ie (e (ureri "#cercar$ s$0l (o'oare.M Ce s0a0#t,mplat;
I0ci#ci #u0i r$spu#se ime(iat.
7 Nu0i reami#te.ti. situaia #oastr$ rece#t$;
Lor# pri+i "# 2ur. 5l .i (roi(ul se a!lau pe u# 'alco# micu pui# retras/ situat la 2um$tatea
"#$limii u#ei cl$(iri. Ultimul lucru pe care .i0l reami#tea.
Se "#toarse .i se uit$ "# alt$ (irecie. La ci#ci%eci (e metri (ep$rtare +$%u cl$(irea "# care
!useser$ "#colii (e Sit3. >i0o reami#ti pe Dars3a (esc3i%,#( u.a/ ".i reami#ti ima&i#ea Sit3ului
"# pra&. (ar #imic altce+a. -i m$rturisi lui I0ci#ci.
7 Pier(erea memoriei pe terme# scurt/ "#cu+ii#$ (i# cap (roi(ul. Deloc surpri#%$tor/
i#,#( seama (e trauma e+e#ime#telor rece#te .i (e co#&elarea "# car'o#it$. L-l a2ut$ s$ se ri(ice
"# picioare.M Poi s$ mer&i; se i#teres$.
B$r'atul ".i test$ ec3ili'rul.
7 1.a cre(.
7 Per!ect. Ne"#(oios/ autorit$ile +or sosi "# scurt timp/ (ar cu #iel #oroc Tu(e# Sal +a
ap$rea "#ai#tea lor.
Tu(e# Sal. Di#tr0u# moti+ #ecu#oscut/ #umele (ecla#.a alte str$!ul&er$ri (e ami#tiri.
7 Ne0ai co#&elat "# car'o#it$<
7 56act/ apro'$ (roi(ul. I#ci#ta (e stocare a re%i(uurilor "# care #e a!lam !usese
co#ceput$ pe#tru materiale +olatile. 1 !ost pur .i simplu o c3estiu#e (e rea2ustare a parametrilor
la.
1mi#tirea "l lo+i ca o &re#a($ parali%a#t$/ (eto#at$ "# ime(iata apropiere.
7 Dars3a<
Lumi#a soarelui/ mult mai puter#ic$ (ec,t i#te#sitatea cu care erau o'i.#uii oc3ii s$i/ p$li
pe#tru mome#t/ re+e#i#( la ce#u.iul #i+elurilor i#!erioare. M,#a meca#ic$ a lui I0ci#ci "l pri#se
(e partea superioar$ a 'raului/ me#i#,#(u0i ec3ili'rul.
Dars3a/ pa(aOa#a/ !ata al$turi (e care !usese "# ultimele patru%eci .i opt (e ore
tumultoase = cea care a2u#sese/ "# acel r$stimp scurt .i i#te#s/ s$ "#sem#e pe#tru el mai mult
(ec,t orici#e/ cu e6cepia lui Ca6 .i I0ci#ci = Dars3a era moart$.
Nu< Nu se putea< Droi(ul .i el reu.iser$ s$ "#.ele moartea implaca'il$? cu si&ura#$/
tre'uia s$ !i e6istat +reo cale pri# care s0o !i !$cut .i Dars3a.
Pri+i cu (isperare spre I0ci#ci .i ".i ($(u seama c$ (roi(ul .tia ce &,#(ea. >i/ cum+a/ citi
a(e+$rul (e pe !aa metalic$ .i i#e6presi+$.
5i (oi sc$paser$/ !ii#(c$ !ata le c,.ti&ase timpul #ecesar sal+$rii. -l c,.ti&ase cu s,#&ele
+ieii ei.
-.i ami#ti acum totul. 5a. murise.
7 Ce s0a "#t,mplat; "#tre'$ mo3or,t.
7 -# timpul (uelului a reu.it s$ "#&r$m$(easc$ laolalt$ mai multe co#tai#ere cu materiale
i#!lama'ile .i le0a i#ce#(iat atu#ci c,#( a !ost (o'or,t$.
Do'or,t$.
Lor# t$cu .i se apropie (e mar&i#ea 'alco#ului.
7 Noi (e ce #0am murit;
7 Car'o#ita este !oarte (e#s$. N0a !ost a!ectat$ (e e6plo%ie .i/ !ii#( "#castrai "# ea/ #ici
#oi #0am p$it #imic. 56ista u# tempori%ator (e proces pe care l0am pro&ramat s$ #e (eco#&ele%e
(up$ o 2um$tate (e or$. Dup$ aceea am co#si(erat c$ era mai pru(e#t s$ p$r$sim locaia.
B$r'atul apro'$ "#cet (i# cap.
7 Ce s0a "#t,mplat cu Sit3ul; 1 supra+ieuit sau a murit cu.;
Nu putu s$ termi#e "#tre'area.
7 Nu .tiu. Dac$ a supra+ieuit = ceea ce/ (ac$ am !i a+ut (e0a !ace cu oricare altul/ a. !i
co#si(erat e6trem (e impro'a'il = este aproape cert c$ #e co#si(er$ mori. Co#&elarea "#
car'o#it$ #e0a (imi#uat procesele 'iolo&ice/ respecti+ electro#ice/ la u# #i+el prea sc$%ut pe#tru a
!i (etectat c3iar .i (e u# maestru al 4orei.
Lor# "#ti#se 'raele .i le r$suci pru(e#t "#tr0o parte .i "# alta. Cu e6cepia u#ei mi&re#e
puter#ice/ #u p$rea s$ simt$ e!ecte a(+erse. Dac$ se &,#(ea 'i#e/ a+usese parte (e ma3mureli
mult mai #epl$cute.
Di#spre seciu#ea me(ia#$ a tru#c3iului lui I0ci#ci se au%i u# piuit.
7 Tre'uie s$ !ie pro'a'il mi2locul #ostru (e tra#sport/ %ise (roi(ul sco,#( comu#icatorul
(i# compartime#tul camu!lat "# trupul s$u .i acti+,#(u0l.
Co#!irm$ coor(o#atele/ apoi "l (e%acti+$. Dup$ c,te+a secu#(e/ spre ei co'ora u# aerocar
#e&ru .i mare/ cu cupol$ .i &eamuri !umurii/ care (esc3ise portierele laterale c,#( a2u#se la
#i+elul lor. Lor# pri+i "#$u#tru .i +$%u c$ Tu(e# Sal "#su.i +e#ise s$0i ia.
7 M$ "#tre' "# ce +0ai mai '$&at +oi (oi/ rosti Sal c,#( pilotul aparatului (ecol$.
Pri+i pe &eamul !umuriu spre (istru&erea (e (e(esu't .i co#ti#u$@
7 Pe (e alt$ parte/ c,#( +$( ce0i acolo/ #u su#t c3iar si&ur c$ a. (ori s$ a!lu r$spu#sul.
7 O (eci%ie "#eleapt$/ come#t$ I0ci#ci .i se aplec$ spre &eamul (i# partea lui pe#tru a se
uita a!ar$. Cu c,t .tii mai pui#e/ cu at,t poi !i acu%at (e mai pui#e.
1erocarul se ri(ica spre u# culoar (e tra!ic care a+ea s$0i poarte "# 5astport/ u#(e se a!la
u#ul (i#tre restaura#tele lui Sal. I0ci#ci "l ati#se pe Lor# pe 'ra .i i#(ic$ spre &eam.
7 S0ar putea s$ #u (ore.ti s$ +e%i asta/ "i spuse.
B$r'atul pri+i a!ar$ .i +$%u o siluet$ micu$/ "#+e.m,#tat$ "# #e&ru/ care mer&ea pe o
pasarel$ (e (e(esu't. Simi cum m$ru#taiele i se tra#s!orm$ "# &3ea$/ (e parc$ ar !i !ost (i# #ou
a!u#(at "# car'o#it$. 1pucase (oar s$ "#tre%$reasc$ silueta/ care era (estul (e (eparte/ (ar
sem$#a.
8,tle2ul "i era !oarte uscat .i !u #e+oit s$ "#&3it$ (e (ou$ ori "# sec "#ai#te (e a putea
+or'i.
7 1i ampli!icare "# 3,r'ul $sta; "l "#tre'$ pe Tu(e# Sal/ care st$tea r$.c3irat pe 'a#c3eta
capito#at$ (i# !aa lui.
Sa)i9a#ul scu#(/ "#(esat .i cu o piele ce p$rea (i# metal lustruit/ "#cu+ii#$ (i# cap .i
ati#se o coma#($ (e pe co#sola (e su' &eam. 1erocarul era "#truc3iparea lu6ului@ a+ea u#
mi#i'ar/ comu#icator (e mare putere .i coma#($ climateric$ i#terspecii. I#sta#ta#eu/ la coma#(a
proprietarului (e restaura#te/ silueta micu$ (e 2os crescu mult/ m$ri#(u0se p,#$ ocup$ 2um$tate
(i# &eam. 8lu&a "i acoperea c3ipul .i ampli!icarea ame#i#a s$ (escompu#$ ima&i#ea "# 'locuri
(i&itale compo#e#te/ totu.i Lor# "l recu#oscu.
5ra Sit3ul.
-# timp ce0l pri+ea/ uci&a.ul "# ma#tie scoase u# o'iect (e la ce#tur$ .i0l e6ami#$. Lor# "l
ru&$ pe Sal s$ !ocali%e%e "#tr0acolo .i #u !u surpri#s s$ %$reasc$ 3olocro#ul.
7 U# amic; se i#teres$ Sal.
7 C,tu.i (e pui#/ cl$ti#$ (i# cap Lor#/ totu.i a. +rea s$ +$( cu ce se ocup$. Te
(era#2ea%$ (ac$ !acem u# mic ocol;
7 Nici o pro'lem$. 1m o (atorie !a$ (e ti#e.
7 Ai#e ampli!icarea la ma6imum .i r$m,i c,t poi (e (eparte/ "l s!$tui I0ci#ci.
Sal acio#$ u# comutator .i0l i#strui pe pilotul (roi(. -#cepur$ s$ urm$reasc$ silueta
"#+e.m,#tat$ "# ma#tie (e la (ista#a cea mai mare la care r$m,#ea +i%i'il.
Dart3 Maul ".i stru#i co#e6iu#ea cu partea "#tu#ecat$ .i0.i re(use la ma6imum um'ra (i#
i#teriorul ei. Maestrul s$u a+ea (reptate@ ar !i !ost o prostie s$0i re(uc$ la t$cere pe (u.ma#ii
Sit3ilor/ (oar pe#tru a se tr$(a !a$ (e alii pri#tr0o &re.eal$.
4$cu sem# u#ui aerota6i. Motospee(erul s$u !usese (istrus .i cel pe care0l luase (e la
poliist (e+e#ise acum prea risca#t pe#tru a !i !olosit/ a.a "#c,t a+ea #e+oie (e u# mi2loc (e
tra#sport care s$0l a(uc$ "# +eci#$tatea mo#a(ei a'a#(o#ate u#(e0.i l$sase #a+a.
Dup$ ce "i ($(u i#(icaii pilotului .i (ecolar$/ Maul !u ate#t (up$ e+e#tualii urm$ritori.
5ra impro'a'il c$ ar !i e6istat a.a ce+a/ (eoarece aproape toi cei care0l +$%user$ muriser$ sau se
a!lau cu peste %ece #i+eluri mai 2os/ "#s$ maestrul lui "i poru#cise s$ r$m,#$ #e+$%ut/ .i a.a a+ea
s$ !ie.
Lor# .i I0ci#ci se uitar$ cum silueta "#+e.m,#tat$ "# #e&ru co'or" (i# aerota6i .i se
"#(rept$ c$tre i#trarea u#ei mo#a(e a'a#(o#ate. Dup$ c,te+a mi#ute/ Sit3ul ap$ru pe acoperi..
Dup$ (ou$ secu#(e/ ri(ic$ piciorul ca .i cum ar !i p$.it pe o treapt$ i#+i%i'il$/ apoi
(isp$ru complet.
7 4rumoas$ .mec3erie/ come#t$ Tu(e# Sal.
Lor# r$mase 3ol',#(u0se/ complet (erutat pe#tru mome#t/ #e.tii#( (ac$ s$ crea($ ceea ce
+$%use. 5ra oare +or'a (espre alt$ putere esoteric$ a Sit3ului uci&a.; Dup$ aceea "l au%i "#s$ pe I0
ci#ci r$spu#%,#( come#tariului lui Sal@
7 1re pro'a'il u# (ispo%iti+ (e i#+i%i'ilitate (e "#alt$ te3#olo&ie/ 'a%at pe cristale.
Bi#e"#eles< Du.ma#ul lor i#trase "#tr0o #a+$ (otat$ cu (ispo%iti+ (e i#+i%i'ilitate.
BPer!ect lo&icB/ &,#(i Lor#. Sit3ul ".i "#c3eiase misiu#ea = o'i#use 3olocro#ul .i/ (i# c,te .tia el/
"i ucisese pe toi cei care .tiuser$ (e e6iste#a acestuia. 4$r$ "#(oial$ se pre&$tea s$ plece (e pe
Corusca#t.
B1t,t (oar c$ eu #u su#t mort/ uci&a.ule< 1sta o cre%i tu/ (ar #0am murit.B
-#tre'area era ce tre'uia s$ !ac$ "# co#ti#uare.
Pe#tru prima (at$ (e c,#( "#cepuse co.marul s$u/ Lor# se &$sea "# si&ura#$. Sit3ul "l
cre(ea mort/ a.a c$ ar !i !ost su!icie#t s$ r$m,#$ (iscret "# um'r$ .i asasi#ul (emo#ic ar !i ie.it
pe#tru tot(eau#a (i# +iaa lui. 5l .i I0ci#ci puteau p$r$si pla#eta/ pe#tru a pu#e oric,t (e muli
parseci ar !i cre%ut (e cu+ii#$ "#tre ei .i ce#trul &ala6iei. Nu a+eau s$ !ie 'o&ai/ (ar a+eau s$ !ie
+ii.
Iar 'uruia#a (e 'astar( #emer#ic care o ucisese pe Dars3a urma s$ scape #epe(epsit (e
crimele sale.
Lor# .tia c$ se putea (uce la Ce(i pe#tru a le spu#e ce se "#t,mplase .i/ !$r$ "#(oial$/ ei
a+eau s$ se mo'ili%e%e .i s$ "#ceap$ +,#$toarea celui care omor,se (oi mem'ri ai Or(i#ului.
C3iar (ac$ trecutul lor comu# #u !usese tocmai &ro%a+/ #0ar !i !ost #ici o pro'lem$ "# a0i
co#+i#&e s$0l crea($ = acela era u#ul (i#tre pui#ele a+a#ta2e ale relaiei cu o !rater#itate (e
utili%atori ai 4orei.
Totu.i rotiele oric$rei or&a#i%aii/ i#(i!ere#t c,t (e mult pus$ "# slu2'a 'i#elui/ se
"#+,rteau le#t .i &reoi. Sit3ul se pre&$tea pro'a'il s$ (ecole%e c3iar "# clipa aceea .i #u se .tia
(ac$ Ce(i l0ar mai !i putut &$si (up$ ce p$r$sea pla#eta.
Lor# pri+i pe &eam. -#ai#tea lui/ (e la u# ori%o#t la cel$lalt/ Corusca#tul se "#ti#(ea "#
toat$ sple#(oarea sa mo%aicat$. 1proape mai mult (ec,t orici#e/ '$r'atul putea spu#e c$ el
+$%use lucrurile cele mai 'u#e/ (ar .i cele mai rele/ pe care le putea o!eri pla#etacapital$. Dusese
o e6iste#$ succesi+ periculoas$/ !rustra#t$/ teri!ia#t$ .i s!,.ietoare. Bucuriile !useser$ prea
pui#e/ totu.i e%ita "# a "#trepri#(e orice care ar !i putut (uce la pier(erea +ieii.
Nu0.i (orise #icio(at$ s$ !ie u# erou. Nu (orise altce+a (ec,t u# trai #ormal .i li#i.tit/
"mpreu#$ cu soia .i !iul s$u. Dar soia "l p$r$sise/ iar Ce(i = cei pe care &ala6ia "i pri+ea ca pe
#i.te eroi = "l co#+i#seser$ s$ le "#cre(i#e%e !iul.
N0ar mai !i #umit #icio(at$ erou pe +reu# Ce(i. p,#$ o "#t,l#ise pe Dars3a 1ssa#t.
I#spir$ a(,#c .i pri+i spre Tu(e# Sal.
7 1+em #e+oie (e o #a+$ spaial$/ i se a(res$.
Sa)i9a#ul "#cu+ii#$ (i# cap.
7 Mi0a spus I0ci#ci. Nici o pro'lem$. U#(e +rei s$ mer&i;
Lor# se uit$ (i# #ou la acoperi.ul mo#a(ei u#(e Sit3ul !usese +i%i'il p,#$ acum o clip$.
7 Oriu#(e mer&e el.
Capitolul NQ.
D art3 Maul se a.e%$ "# scau#ul pilotului. Puse palma pe placa se#%orial$ (e pe co#sola
(i# !aa lui .i ca'i#a (e co#trol emis!eric$ r$su#$ (e ',%,ituri/ to#uri .i +i'raii/ pe m$sur$ ce
I#!iltratorul ".i acti+a sistemele. Sca#area rapi($ a e6teriorului #u ar$t$ "# +eci#$tatea ime(iat$
#imic care s$ !i putut i#ter!era "# (ecolare. Maul "#cu+ii#$ (i# cap mulumit.
-# cele (i# urm$/ misiu#ea lui era aproape "#c3eiat$. Durase mai mult (ec,t a#ticipase .i "l
purtase pri# u#&3ere te#e'roase ale Corusca#tului/ (espre a c$ror e6iste#$ #u a+usese 3a'ar. Dar
acum sarci#a lui era pe pu#ctul (e a se s!,r.i. Toate persoa#ele cu care +or'ise :at3 Mo#c3ar .i
toate scur&erile pote#iale (e i#!ormaii !useser$ lic3i(ate. Pla#ul lui Dart3 Si(ious pri+i#(
em'ar&oul comercial .i/ !i#alme#te/ (istru&erea Repu'licii putea s$ se (es!$.oare !$r$ ame#i#$ri.
Maul scoase 3olocro#ul (i#tr0u# compartime#t al ce#turii .i0l e6ami#$@ u# o'iect mic/
"#s$ care co#i#ea o e#orm$ putere pote#ial$/ "l puse la loc .i acti+$ reeaua repulsoarelor
+erticale. Pe mo#itoarele (e (easupra capului +$%u cum terasa (e pe acoperi.ul mo#a(ei se
"#(ep$rtea%$ (e #a+$. Na+icalculatorul I#!iltratorului "#cepu s$ (etermi#e +ectorii (irecio#ali .i
(e +ite%$ care a+eau s$0l (uc$ "# pu#ctul (e re#(e%0+ous speci!icat (e maestrul s$u. Dup$ ce "i
pre(a 3olocro#ul lui Dart3 Si(ious/ misiu#ea se termi#a cu a(e+$rat.
-# c,te+a mi#ute se ri(icase mult (easupra #orilor .i putea s$ +a($ toat$ cur'ura pla#etei.
1+ea s$ (ure%e (estul (e mult p,#$ a2u#&ea la (esti#aie/ !ii#(c$ "#+eli.urile or'itale co#ce#trice
ale Corusca#tului erau la !el (e a&lomerate ca .i straturile (e tra!ic (e la supra!a$ sau (i#
apropierea acesteia. Dup$ a2u#&erea pe or'it$ tre'uia s$ (e%acti+e%e c,mpul (e i#+i%i'ilitate/
(eoarece/ "# ca% co#trar/ i0ar !i !ost prea &reu s$ e+ite coli%iu#ea cu +reu#ul (i#tre #e#um$raii
satelii/ staii spaiale .i #a+e ce ($(eau ocol pla#etei.
Maul (e%acti+$ autopilotul/ prelu$ co#(ucerea #a+ei .i trecu propulsia io#ic$ pe putere
mi#im$. 1utopilotul era per!ect capa'il s$0l (uc$ la (esti#aie/ "#s$ Sit3ul pre!era s$ (ei#$ el
"#su.i co#trolul situaiei.
Sta'ili#( I#!iltratorul pe o or'it$ 2oas$/ (oar pui# (easupra &a%elor rare!iate (i# io#os!era
superioar$/ Maul se &,#(i la (uelul s$u cu pa(aOa#a. Cu si&ura#$/ !ata !usese mai i#teli&e#t$ .i
mai pli#$ (e resurse (ec,t o cre%use "# stare .i acela.i lucru se putea a!irma .i (espre to+ar$.ul ei.
1m'ii "l purtaser$ "#tr0o +,#$toare (estul (e pl$cut$ .i/ mi#tal/ "i salut$ pe am,#(oi. Maul a(mira
cura2ul/ tale#tul .i i#teli&e#a = c3iar .i la u# (u.ma#. Bi#e"#eles/ cei (oi !useser$ sortii pieirii
(i# capul locului/ (ar cel pui# luptaser$ "mpotri+a (esti#ului/ "# loc s$ i se supu#$ "# mo( 2al#ic/
a.a cum !$cuse la.ul #eimoi(ia# care (ecla#.ase (e alt!el toate #eca%urile.
Se "#tre'$ ce pl$#uia maestrul s$u pe#tru urm$toarea misiu#e. Mai mult ca si&ur tre'uia
s$ !ie ce+a "# le&$tur$ cu 'loca(a pla#etei Na'oo. Spera c$ acolo +or !i implicai mai muli Ce(i.
Uci(erea pa(aOa#ei (e a'ia "i (esc3isese apetitul.
Na+a pe care Tu(e# Sal o pusese la (ispo%iia lui Lor# .i I0ci#ci era 1R5 T3i6ia# K = u#
ia3t (e croa%ier$ mo(i!icat/ pe#tru patru pasa&eri/ care "# mo( e+i(e#t +$%use .i %ile mai 'u#e/
a.a cum &,#(i Lor# c,#( aerocarul asoli%$ l,#&$ (a#a #a+ei/ "# 5astport. 1sta era totu.i mai
pui# importa#t. 1t,ta timp c,t putea s$ %'oare .i armame#tul !u#cio#a/ #u0l i#teresa altce+a.
-# timp ce Tu(e# Sal +or'ea "# comu#icator/ ara#2,#( permisiu#ea (e (ecolare/ Lor# se
"#toarse c$tre I0ci#ci.
7 D$0mi 'lasterul/ "i spuse.
I0ci#ci "i restitui arma luat$ (e la Raptor/ come#t,#(@
7 Cu co#(iia s$ #u "#cerci (i# #ou s$ m$ "mpu.ti.
7 Nu te0a. !i "mpu.cat #ici atu#ci.
Droi(ul #u r$spu#se.
7 Uite ce0i/ co#ti#u$ Lor#/ #u m$ a.tept (i# partea ta s$ m$0#soe.ti. Ba c3iar ar !i mai
lo&ic s$ te (uci la Templu .i s$ le e6plici ca+alerilor Ce(i ce se0#t,mpl$. -# !elul acesta/ (ac$ eu
+oi (a &re./ +a e6ista o soluie (e re%er+$.
7 -#cetea%$/ te ro&< e6clam$ I0ci#ci. Ce +rei s$ spui/ c$ te (uci si#&ur (up$ Sit3; 1i tot
at,tea .a#se c,t u# 'ul&$re (e %$pa($ "#tr0o super#o+$.
7 Nu0i r$%'u#area ta.
7 -# s!,r.it su#tem .i #oi (e acor( "#tr0o pri+i#$/ totu.i #u i#te#io#e% s$ te las s$ pleci
si#&ur. Vei a+ea #e+oie (e tot a2utorul pe care0l poi c$p$ta. >i apropo (e asta.
-.i (esc3ise compartime#tul (e la piept/ scoase (i#$u#tru o 'il$ mic$ .i al'$ .i o "#ti#se
'$r'atului/ care o e6ami#$ "#(eaproape. 5ra semitra#spare#t$/ a+ea (iametrul c,t 2um$tate (i#
lu#&imea (e&etului s$u mare .i p$rea !$cut$ (i#tr0u# material or&a#ic.
7 Ce este;
7 U# #o(ul epi(ermic (e la tao%i#. No(ulii ace.tia su#t alc$tuii (i# celule special
a(aptate/ care 'loc3ea%$ recepti+itatea !a$ (e 4or$.
Lor# e6ami#$ 'ila '$#uitor. 1cum/ c,#( .tia ce este/ se simea sc,r'it (e ati#&erea ei.
7 Vrei s$ spui c$ (ac$ o port asupra mea/ Sit3ul #u m$ poate ati#&e cu 4ora;
7 Vreau s$ spu# c$ s0ar putea s$0i camu!le%e pre%e#a su!icie#t (e mult timp pe#tru a te
putea !uri.a #eo'ser+at aproape (e el. Nu te +a prote2a (e puterile lui telec3i#etice .i #u +a a+ea
#ici u# e!ect asupra aptitu(i#ilor sale (e lupt$tor/ totu.i este mai 'i#e (ec,t #imic. 1cum "i
su&ere% s$ (ecol$m.
Droi(ul se "#toarse .i por#i spre rampa #a+ei.
Lor# "l l$s$ s0o ia (oi pa.i "#ai#te/ (up$ care "#ti#se 'raul .i0i (e%acti+$ comutatorul
&e#eral (e pe cea!$. Droi(ul se pr$'u.i/ iar '$r'atul "l pri#se "# 'rae .i0l l$s$ cu &ri2$ pe sol. Se
r$suci .i0l %$ri pe Tu(e# Sal pri+i#(u0l cu i#teres.
7 O ceart$ "# !amilie;
7 Cam a.a ce+a/ "#cu+ii#$ Lor#. O s$0i mai cer o !a+oare = (u ra'la asta ru&i#it$ la
Templul ca+alerilor Ce(i. Dei#e i#!ormaii importa#te pe#tru ei.
Sal apro'$ (i# cap. -l pri#se pe I0ci#ci (e su'suori .i0l trase c$tre aerocarul s$u. Lor# pri+i
(oar "# treac$t (up$ ei/ (up$ care sui la 'or(ul #a+ei.
Lor# putea a!irma cu toat$ o#estitatea c$ #u era "#sp$im,#tat la &,#(ul (e a0l "#!ru#ta
si#&ur pe Sit3. -#sp$im,#tat ar !i !ost u# terme# mult prea 'l,#(. 5ra "#&ro%it/ parali%at/ complet
emasculat (e ceea ce0l a.tepta. >tia c$ por#ea "#tr0o aciu#e si#uci&a.$ = .i "# ce scop; Pe#tru a
r$%'u#a "# mo( (o#c3i.otesc moartea u#ei !ete pe care (e a'ia o cu#oscuse; 5ra #e'u#ie curat$<
I0ci#ci a+ea (reptate@ .a#sele lui (e supra+ieuire erau at,t (e mici/ "#c,t pro'a'ilitatea respecti+$
!$cea parte (i# (ome#iul #umerelor pur teoretice.
C,#( T3i6ia# K (ecol$ (i# astroport/ Lor# se simi "# pra&ul 3iper+e#tilaiei. Toate
termi#aiile #er+oase (i# trupul lui tremur$tor p$reau c$ luaser$ !oc (e at,ta a(re#ali#$? toate
celulele creierului care mai !u#cio#au (up$ e6cesele alcoolice perio(ice "i r$c#eau s$ p$r$seasc$
or'ita .i s$ &o#easc$ tot "#ai#te/ !$r$ oprire. -# loc (e a.a ce+a/ ".i i#strui #a+icalculatorul s$
(etermi#e posi'ilele traiectorii ale u#ei #a+e care (ecolase (e pe supra!aa pla#etei/ (i# &rila ce
co#i#ea mo#a(a a'a#(o#at$.
Dup$ u# timp parc$ re&reta'il (e scurt/ calculatorul i(e#ti!ic$ u# +e3icul pe o or'it$ 2oas$/
la trei%eci .i ci#ci (e )ilometri (ep$rtare. Lor# comut$ pe mo(ul +i%ual/ (eoarece a!i.a2ul "l
a#u#ase c$ (ispo%iti+ul (e i#+i%i'ilitate !usese (e%acti+at/ .i e6ami#$ ima&i#ea ampli!icat$ (e
calculator a #a+ei Sit3ului. Cu 'ot alu#&it .i aripi cur'ate spre "#apoi/ era u# aparat aero(i#amic/
lu#& (e aproape trei%eci (e metri? sca#area #u speci!icase arme la 'or(/ totu.i p$rea ame#i#$tor.
De(esu'tul lui Lor#/ Corusca#t sem$#a cu o &i&a#tic$ plac$ (e circuite imprimate
mo#tat$ peste supra!aa pla#etei. Pa#orama era spectaculoas$/ (ar '$r'atul #u a+ea (ispo%iia
#ecesar$ a(mir$rii peisa2elor. Se sta'ili pe o or'it$ mai 2oas$ (ec,t a i#amicului .i mult "#apoia
#a+ei sale. Nu .tia c,t$ protecie putea s$0i !ur#i%e%e #o(ulul tao%i#ului = sau/ (e !apt/ (ac$ putea
s$0i o!ere c,tu.i (e pui#$ protecie = .i #u i#te#io#a s$0.i !ore%e #orocul. Dup$ cum st$teau
lucrurile/ urma s$ ai'$ #e+oie (e !oarte mult #oroc.
1cum re&reta c$ #u0l "#soea .i I0ci#ci. 5ra (ureros (e co#.tie#t (e !aptul c$/ (i# clipa "#
care "#cepuse acest co.mar/ ori (e c,te ori +iaa "i !usese "# pericol/ el !usese sal+at !ie (e (roi(/
!ie (e Dars3a. B8ro%a+ erou mai su#tB/ ".i spuse.
Simea .i lipsa Dars3ei/ (e.i #u (orea ca !ata s$ !i !ost al$turi (e el. 1r !i +rut ca ea s$ !i
!ost "#c$ "# +ia$ .i u#(e+a (eparte (e locul acesta/ "# si&ura#$/ pe o pla#et$ priete#oas$ u#(e #u
se au%ise #icio(at$ (espre Sit3i sau Ce(i. Mai (orea ca .i el s$ !i !ost "mpreu#$ cu ea.
Na+icalculatorul piui "#ceti.or/ ate#io#,#(u0l/ .i a!i.$ pe u#ul (i#tre mo#itoare u# +ector
(e traiectorie. Na+a Sit3ului ".i mo(i!icase cursul .i se "#(repta c$tre o staie spaial$ mare a!lat$
pe or'it$ &eosi#cro#$ (easupra ecuatorului Corusca#tului.
Simi#(u0.i &ura uscat$ ca iasca/ Lor# ".i i#strui autopilotul s$ por#easc$ "# urm$rire.
:a'ar #u a+ea ce putea !ace c,#( +a a2u#&e acolo. Tot ce .tia era c$ tre'uia s$ "#cerce/ cum+a/
s$0l opreasc$ pe Sit3.
Pe#tru Dars3a.
>i pe#tru el.
Capitolul NG.
T u(e# Sal "#c$rc$ (roi(ul (e%acti+at "# aerocar .i0i comu#ic$ (esti#aia (roi(ului pilot.
Ve3iculul (ecol$ (i# astroport/ p$tru#%,#( li# "# culoarele (e tra!ic aeria#.
-i p$rea r$u pe#tru Lor#. Priete#ul lui #u0i spusese multe am$#u#te (espre situaia "# care
se &$sea/ (ar (i# cele c,te+a alu%ii pe care le strecurase .i (up$ cum ar$ta i#(i+i(ul pe care0l
urm$rea/ Sal #u0i acor(a prea multe .a#se (e supra+ieuire. P$cat. Di#tot(eau#a co#si(erase c$
Lor# a+ea pote#ial/ c3iar (ac$ era co#si(erat u# ratat 2al#ic. Cocarii se recu#osc tot(eau#a "#tre
ei.
Dup$ toate pro'a'ilit$ile "#s$/ Lor# a+ea s$ moar$ "# aceast$ aciu#e #e'u#easc$.
Re&reta'il/ totu.i #u era c,tu.i (e pui# trea'a lui Sal. Pe el "l i#teresa mai mult (roi(ul.
Sa)i9a#ul #u "#elesese #icio(at$ cu a(e+$rat !elul "# care Lor# "l putea trata pe I0ci#ci ca
pe u# e&al/ 'a c3iar "#tr0at,t "#c,t s$0l #umeasc$ Bparte#er (e a!aceriB. Droi%ii erau ma.i#i =
(esi&ur/ i#teli&e#te .i/ "# u#ele ca%uri/ capa'ile s$ imite surpri#%$tor (e 'i#e comportame#tul
uma#/ (ar #u putea !i +or'a (ec,t (espre o simpl$ imitaie. Di# pu#ct (e +e(ere le&al/ (roi%ii erau
simple o'iecte. De.i "#tr0o oarecare m$sur$ se o'i.#uise cu situaia respecti+$ "# a#ul scurs (e
c,#( "i cu#oscuse pe Lor# .i I0ci#ci/ Sal #u sc$pase pe (epli# (e se#%aia +a& #epl$cut$ pe care o
"#cerca ori (e c,te ori "i +e(ea pe cei (oi i#teracio#,#( ca e&ali.
5i 'i#e/ lucrurile a+eau s$ "#cete%e "# aceast$ pri+i#$. 5l pusese (e mult oc3ii pe (roi(ul
a c$rui +aloare crescuse mult (up$ (ot$rile cu armame#t. -#truc,t Sal (erula oca%io#al a!aceri cu
Soarele Ne&ru/ #u era (e!el o i(ee rea s$ ai'$ u# 'o(9&uar( .i a+ea certitu(i#ea c$ I0ci#ci ar !i
!ost e6cele#t "# aceast$ pri+i#$. e+i(e#t/ (up$ ce memoria "i !usese .tears$.
Nu se simea !oarte "#&ri2orat (e posi'ila reacie a lui Lor# !a$ (e o aseme#ea aciu#e. La
urma urmelor/ #u se mai a.tepta s$0l re+a($ +reo(at$ pe 'ro)erul (e i#!ormaii .i/ c3iar (ac$ l0ar
!i re+$%ut/ !urtul .i repro&ramarea u#ui (roi( #u co#stituiau crime capitale. Ca repercusiu#i
le&ale/ "# cel mai r$u ca% se putea a.tepta la o ame#($ care #0ar !i ati#s #ici pe (eparte costul u#ui
(roi( #ou (otat cu caracteristicile speciale ale lui I0ci#ci.
I#(i!ere#t (i# ce u#&3i ar !i pri+it situaia/ c3iar (ac$ pu#ea la socoteal$ .i ra'la (e
T3i6ia# K/ !usese o a!acere pro!ita'il$.
1coperi.ul Templului sc,#teie "# soarele (up$0amie%ii/ c,#( aerocarul lui Sal trecu pe
l,#&$ el .i/ "# cur,#(/ +e3iculul se pier(u (i# +e(ere pri#tre #e#um$ratele aparate (e %'or ce
ticseau +$%(u3ul Corusca#tului.
I#!iltratorul co'or" spre u#a (i#tre e6te#siile (e a#(ocare ale staiei spaiale .i Maul au%i
%$#&$#iturile metalice "#!u#(ate ale c3epe#&ului e6terior al sasului care se cupl$ eta#. cu cel al
staiei. De%acti+$ sistemele 'io&e# .i (e &ra+itaie arti!icial$/ apoi/ "# stare (e impo#(era'ilitate/
por#i c$tre sas pri# i#teriorul "#tu#ecat al #a+ei.
Pu#ctul (e cuplare cu staia se a!la "#tr0u# mo(ul (e ser+iciu peri!eric. Dart3 Si(ious "i
!$&$(uise c$ #u +a "#t,l#i #ici (roi%i/ #ici !ii#e .i/ ie.i#( (i# eclu%$/ Maul +$%u c$ lucrurile
st$teau "#tr0a(e+$r a.a. Ie.ise "#tr0u# cori(or (e (eser+ire "#&ust .i scu#(/ cu pereii .i pla!o#ul
acoperite (e co#(ucte/ e+i .i ca'luri. Di# moti+e 'u&etare pro'a'il/ "# poriu#ea aceasta (i#
staie #u e6ista &ra+itaie arti!icial$/ (ar am$#u#tul era lipsit (e importa#$/ (eoarece Maul mai
operase "# impo#(era'ilitate. Se "mpi#se "# u.a eclu%ei/ "#(ep$rt,#(u0se (e ea/ .i pluti pri#
cori(or/ !olosi#(u0se (e #umeroasele proemi#e#e (e pe perei pe#tru a se propulsa "#ai#te.
I#struciu#ile lui Dart3 Si(ious "i erau per!ect clare "# mi#te@ tre'uia s$ mear&$ pri#
pasa2ul acesta p,#$ a2u#&ea la u# a#umit mo(ul/ (e u#(e s$ urce pri#tr0u# pu +ertical spre u#
mo(ul re%i(e#ial mai mare. La ora presta'ilit$ = r$m$seser$ mai pui# (e ci#cispre%ece mi#ute =
urma s$0l "#t,l#easc$ pe maestrul s$u .i s$0i pre(ea cristalul.
1poi misiu#ea lui ar !i luat s!,r.it.
Lor# l$s$ autopilotul s$ se ocupe (e proce(ura (e a#(ocare/ !ii#(c$ el #u era u# pilot prea
&ro%a+. BDe !aptB/ se &,#(i cu am$r$ciu#e/ B#u su#t prea &ro%a+ la #imic = (ec,t (oar s$ i#tru "#
#eca%uri.B Purta asupra lui 'lasterul pe care0l luase (e la Raptor/ "#s$ a'ia acum ".i ami#ti c$
acumulatorii lui #u i0ar !i a2u#s (ec,t pe#tru c,te+a sal+e. Bi#e"#eles/ pro'a'il c$ oricum #0ar !i
a+ut timp pe#tru mai multe.
Dup$ ce le(ul +er(e al sasului se apri#se/ Lor# p$tru#se "# cori(orul (e (eser+ire. Trecuse
(estul (e mult (e c,#( #u mai plutise "# impo#(era'ilitate. 1tu#ci c,#( ".i putea permite/
o'i.#uia s$ e6erse%e re&ulat la o sal$ (e sport care o!erea .i co#(iii (e &ra+itaie #ul$ .i "i
pl$ceau e6erciiile (e acolo? o parte (i# po+ara e6iste#ei "i p$r$sea "#tot(eau#a umerii c,#( se
simea ca .i cum ar !i putut s$ %'oare/ c3iar (ac$ #umai "# spaiul limitat al s$lii (e sport.
Nu0.i !$cea totu.i ilu%ii c$ !amiliaritatea cu impo#(era'ilitatea i0ar !i o!erit +reu# atu "#
co#!ru#tarea cu Sit3ul. Nu a+ea #ici o "#(oial$ c$ opo#e#tul s$u putea e+olua cu m$iestrie
(es$+,r.it$ .i uci&a.$ "# orice tip (e am'ie#t. 1r !i a+ut #e+oie (e u# #oroc cu totul e6traor(i#ar
pe#tru a (uce la cap$t ceea ce0.i propusese.
Dup$ ce i#tr$ "# cori(or/ a+a#s$ le#t .i !oarte precaut. -# !a$ #u se %$rea #ici urm$ a
(u.ma#ului .i #ici #u se p$rea c$ ar !i e6istat +reo posi'il$ ascu#%$toare/ totu.i #u0.i asum$ #ici
u# risc. De2a #0ar !i !ost (eloc surpri#s (ac$ Sit3ul s0ar !i materiali%at (i# se#i# "# !aa lui.
Nu .tia cum a+ea s$ proce(e%e (up$ ce0l +a %$ri? "#c$ #u a+usese timp s$0.i !ormule%e u#
pla#. Dac$ #o(ulul (e tao%i# i0ar !i "#&$(uit cu a(e+$rat s$ se apropie "#tr0at,t "#c,t s$ poat$ tra&e
cu 'lasterul/ #0ar !i a+ut a'solut #ici u# !el (e scrupule pe#tru a0.i "mpu.ca a(+ersarul "# spate =
presupu#,#( c$ #u a+ea s$ le.i#e pur .i simplu (e spaim$ c,#( a+ea s$0l +a($.
12u#se la cap$tul cori(orului/ (e u#(e se ri(ica u# pu (e acces +ertical. -#ai#te (e a por#i
asce#siu#ea/ Lor# scoase 'lasterul .i0i +eri!ic$ "#c$rc$tura.
Descoperi c$ lucrurile st$teau mai r$u (ec,t cre%use. 1rma a+ea e#er&ie (oar pe#tru o
sal+$ (e putere ma6im$/ sau pe#tru trei sal+e la #i+el (e parali%ie temporar$. Dup$ o secu#($ (e
re!lecie/ Lor# o re&l$ pe #i+elul mai sc$%ut/ pre!er,#( s$ ai'$ trei .a#se (e a0l scoate (i# lupt$ pe
Sit3 (ec,t o si#&ur$ .a#s$ (e a0l uci(e. 1sta presupu#,#( c$ #i+elul respecti+ (e putere l0ar !i
parali%at "#tr0a(e+$r.
De acum #u mai era (eloc co#+i#s c$ ar !i e6istat ce+a care s$0i poat$ !ace r$u (u.ma#ului
s$u.
Por#i s$ urce pri# pu. 1cesta se termi#a "#tr0o i#ci#t$ 'i#e ilumi#at$/ mare cam (e %ece
metri pe %ece/ aproape &oal$ cu e6cepia u#or (ulapuri pe#tru ec3ipame#te/ a#corate (e perei.
-# cap$tul opus al i#ci#tei se a!la Sit3ul.
St$tea cu spatele la Lor# .i tasta pe o co#sol$ mural$/ pre&$ti#(u0se s$ (esc3i($ u#
c3epe#&.
Lor# se ri(ic$ sile#ios (i# pu .i i#u 'lasterul "# am'ele m,i#i/ re%em,#(u0.i picioarele
(e mar&i#ea (esc3i%$turii/ !ii#(c$ reculul era sesi%a'il "# impo#(era'ilitate.
No(ulul tao%i#ului p$rea s$0.i !i !$cut (atoria/ "#truc,t Sit3ul #u0.i ($(ea seama c$ Lor#
se a!la la %ece metri "#apoia lui .i se pre&$tea s$0i tra&$ o sal+$ "#tre omoplai. M,i#ile '$r'atului
tremurau/ totu.i #u at,t (e tare "#c,t s$ #u poat$ #imeri o i#t$ (e (ime#siu#ile i#amicului s$u/
mai ales c,#( (ispu#ea (e trei "#c$rc$turi. Dup$ ce a+ea s$0l parali%e%e pe Sit3/ i#te#io#a s$0l
uci($ cu propria lui sa'ie .i s$0i ia cristalul cu i#!ormaii.
Sit3ul ap$s$ u# 'uto# (i# perete. U# le( +er(e se apri#se .i c3epe#&ul por#i s$ se
(esc3i($.
1cum< 1cum tre'uia s0o !ac$. Lor# i#spir$ a(,#c/ (esc3i%,#( &ura lar&/ pe#tru ca Sit3ul
s$ #u au($ i#3alarea aerului. 56pir$ "# acela.i !el/ i#spir$ (i# #ou .i rei#u aerul "# pl$m,#i.
1p$s$ pe tr$&aci.
Capitolul NR.
L o+itura !usese per!ect$. Sal+a parali%a#t$ "l #imeri pe Sit3 e6act "# mi2locul spatelui .i0l
propuls$ spre "#ai#te/ i%'i#(u0l (e 'atar(ou. Lor# mai trase o sal+$/ care lo+i .alele i#amicului.
B$r'atului #u0i +e#i s$0.i crea($ oc3ilor. Se propuls$ .i tra+ers$ "#c$perea c$tre (u.ma#ul
s$u/ care plutea acum i#ert spre el/ "#tr0u# rico.eu le#t "# urma impactului. Ai#,#( 'lasterul la
"#(em,#$ = mai a+ea o si#&ur$ "#c$rc$tur$ = Lor# "#.!$c$ ma#tia Sit3ului/ roti#(u0l ast!el "#c,t
s$0l a(uc$ cu !aa la el. C,#( "#ti#se m,#a spre sa'ie/ %$ri o sc,#teiere (e lumi#$ re!lectat$ (i#tr0
u# compartime#t pe 2um$tate (esc3is al ce#turii utilitare.
5ra cristalul 3olocro#. Lor# "l scoase .i0l +,r" "# 'u%u#ar/ apoi (use iar$.i m,#a spre
sa'ie.
Pri+ea (irect "# c3ipul si#istru tatuat/ c,#( oc3ii &al'e#i ai Sit3ului se (esc3iser$.
Lor# "#creme#i/ 3ip#oti%at (e c$ut$tura !eroce. Uit$ (e sa'ia pe care (orise s0o apuce .i
uit$ (e 'lasterul c$ruia #u0i ($(use (rumul (i# m,#$. Iar (up$ aceea !u a%+,rlit spre "#apoi (e u#
su!lu/ #e+$%ut/ (ar e6trem (e puter#ic/ al c$rui .oc "i &oli pl$m,#ii (e aer.
Sa'ia Sit3ului s$ri "# pum#ul cu m$#u.$ #ea&r$ .i am'ele lame !ul&erar$ acti+ate. U#a
(i#tre ele sclipi spre Lor# ca u# !ul&er purpuriu/ iar '$r'atul simi o lo+itur$ "# 'raul (rept .i0.i
+$%u m,#a/ care str,#&ea "# co#ti#uare 'lasterul "#tre (e&ete/ "#(ep$rt,#(u0se (e el .i roti#(u0se
"# rala#ti/ urmat$ (e c,te+a &lo'ule (e s,#&e. Nu simi #ici o (urere .i (e !apt #ici #u0.i ($(u
seama ce se petrecuse/ p,#$ #u +$%u ciotul "##e&rit .i cauteri%at (e la cap$tul 'raului.
4olosi#(u0se (e impulsul ultimei lo+ituri/ Sit3ul se rotea acum/ pe#tru a re+e#i "#tr0o
postur$ (e atac. Clipele acelea se (ilatar$ pe#tru Lor#/ i#cre(i'il (e clar .i (isti#ct. Di#ii Sit3ului
erau (e%&olii "#tr0u# rictus (e ur$ a#imal$. Sa'ia por#i s$ (escrie u# arc ori%o#tal care/ "# mai
pui# (e o secu#($/ a+ea s$ rete%e &,tul pr$%ii.
Lor# plutea "# !aa c3epe#&ului (esc3is. Piciorul st,#& "i era "#(oit/ iar la'a lui ati#&ea
!la#cul u#ui (ul$pior (e (epo%itare. B$r'atul lo+i "# el/ "mpi#&,#(u0se cu spatele "#ai#te pri#
c3epe#&/ .i lama (e e#er&ie 'r$%($ spaiul &ol pe care &,tul s$u "l ocupase cu #umai o !raciu#e
(e secu#($ "# urm$.
Ri(ic$ picioarele spre piept c,#( trecu pri# c3epe#& .i se r$stur#$ "#tr0o tum'$ spre
"#apoi/ c,#( capul "#cepuse s$ i se ri(ice/ "#ti#%,#( 'raul st,#& spre come#%ile c3epe#&ului. -l
+$%u pe Sit3 #$pusti#(u0se c$tre el/ "#ca(rat "# (esc3i(erea u.ii. Palma lui Lor# lo+i 'uto#ul .i
c3epe#&ul se "#c3ise "# !aa Sit3ului. U# le( ro.u se apri#se/ i#(ic,#( eta#.area. Lor# ".i trecu
(e&etele rapi( peste tastatura co#solei (e acces/ 'loc,#( co(urile.
Pri# 3u'loul c3epe#&ului putea s$ +a($ c3ipul Sit3ului = o ima&i#e care ar !i "#&3eat
s,#&ele oricui. 1poi/ +a&/ au%i su#etul metalului care "#cepea s$ se topeasc$ .i %$ri u# pu#ct
ro.iatic ap$r,#( "# ce#trul c3epe#&ului .i cresc,#( "# (ime#siu#i.
Sit3ul se !olosea (e sa'ia (e lumi#$ pe#tru a0.i (ecupa o u.$.
Lor# se "#toarse .i a+a#s$ (isperat pri# cori(orul "# care se a!la. Nu .tia "#cotro se
"#(repta sau cum a+ea s$ scape (e r$%'u#area mo#strului (i#apoia lui. -# mi#tea sa #u mai e6ista
#imic = #ici c3iar (urerea (i# "#c3eietura rete%at$/ percepti'il$ pe m$sur$ ce .ocul se (estr$ma =
(oar pa#ic$ "##e'u#it$.
Poate pe#tru "#t,ia (at$ "# +iaa sa/ Dart3 Maul !usese luat complet pri# surpri#(ere.
Nu simise #ici o +i'raie (e a+erti%are a 4orei "#ai#te (e a !i lo+it (e sal+ele 'lasterului.
Uimirea pro(us$ (e atacul i#sesi%a'il !u aproape e&alat$ (e .ocul "#ele&erii c$ atacatorul era
Lor# Pa+a#. Maul !usese at,t (e co#+i#s (e moartea corellia#ului pe Corusca#t/ "#c,t atu#ci c,#(
"l +$%use scotoci#(u0i ce#tura utilitar$/ se "#tre'ase pe#tru o clip$ (ac$ #u cum+a "##e'u#ise.
Impactul com'i#at al celor (ou$ e+e#ime#te = la care se a($u&ase co#!u%ia (etermi#at$
(e !aptul c$/ (e.i "l putea %$ri pe Pa+a# "# !aa lui/ #u0i putea percepe pre%e#a pri# i#terme(iul
4orei = "i "#ceti#ise timpul (e reacie/ su!icie#t pe#tru ca omul s$ ias$ pri# c3epe#& .i s$ i0l
'loc3e%e "# !a$. 1cum era silit s$ topeasc$ meca#ismul (e "#c3i(ere pe#tru a trece (e partea
cealalt$. Ime(iat ce c3epe#&ul !u per!orat/ Sit3ul trase cu s$l'$ticie (e el/ (esc3i%,#(u0l/ .i se
#$pusti (up$ Pa+a#/ !olosi#(u0se (e 4or$ pe#tru a se propulsa "# impo#(era'ilitate. Nu a+ea
timp (e pier(ut. Nu .tia !elul "# care Pa+a# sc$pase (e e6plo%ia (i# i#ci#ta (e (epo%itare sau cum
reu.ise s$0.i camu!le%e pre%e#a "# 4or$. .i #ici #u0i p$sa. Dup$ c,te+a mi#ute/ maestrul lui a+ea
s$ !ie la pu#ctul (e re#(e%0+ous .i Maul i#te#io#a ca .i el s$ se a!le tot acolo/ cu 3olocro#ul "#tr0
o m,#$ .i cu capul rete%at al omului "# m,#a cealalt$.
Cocul acesta se prelu#&ise prea mult.
Lor# se repe%i pri# alt pu +ertical/ "#ai#t,#( pe c,t (e repe(e putea s0o !ac$ !$r$ o m,#$.
1+ea se#%aia c$ putea simi r$su!larea !ier'i#te a Sit3ului "# cea!$ .i #u cute%a s$ pri+easc$ "#
urm$/ pe#tru ca #u cum+a s$ +a($ c3ipul (emo#ic. 5ra co#+i#s c$ (ac$ ar mai !i pri+it o si#&ur$
(at$ "# oc3ii &al'e#i ar !i parali%at complet (e &roa%$.
U#ica lui spera#$ era s$ a2u#&$ "# seciu#ea pri#cipal$ a staiei spaiale/ u#(e putea &$si
perso#al (e securitate. Dac$ "#tre el .i Sit3 ar !i e6istat su!icie#te 'lastere/ ar !i !ost "# si&ura#$.
1cum i se p$rea realme#te imposi'il c$ i#te#io#ase "# mo( serios/ !ie .i #umai pe#tru o
clip$/ s$ uci($ creatura "# ma#tie #ea&r$. U# miracol "# si#e era !aptul c$ i%'utise s$0i ia
3olocro#ul/ (e.i/ (ac$ #u "#t,l#ea repe(e a2utor/ #u l0ar !i p$strat mult$ +reme.
Strecur,#(u0se pri#tr0u# ultim ori!iciu (e acces/ se tre%i "#tr0u# solar (e (ime#siu#i mari
.i "# clipa c,#( a2u#se (e cealalt$ parte a i#tr$rii simi cum !ora &ra+itaio#al$ re+i#e 'rusc.
Pri+i "# 2ur. Pla#te .i ar'ori pitici erau ara#2ate cu &ust su' !orma u#ei &r$(i#i. Cum$tate
(i# pla!o#ul 'oltit era (i# oel tra#spare#t polari%at/ care "#&$(uia s$ se %$reasc$ o pa#oram$
ma&#i!ic$ a stelelor .i semilu#a uria.$ a Corusca#tului. -# &r$(i#$ se a!lau mai multe !ii#e (i#
specii (i!erite? u#ele (i#tre ele purtau ro'ele (e se#atori ai Repu'licii/ iar altele erau "m'r$cate "#
u#i!ormele #e&re .i mulate pe trup ale &$r%ilor.
Lor# recu#oscu pe u#ul (i#tre se#atori. C,#( lucrase pe#tru Ce(i/ au%ise +or'i#(u0se
(espre el/ ca !ii#( u# i#(i+i( practic .i cu mi#te limpe(e/ #ea!ectat (e corupie .i i#tri&i. Dac$ se
putea 'i%ui pe ci#e+a c$ +a prote2a i#!ormaiile (espre 3olocro# .i c$ se +a "#&ri2i s$ a2u#&$ cu
'i#e "# sa#ctuarul ca+alerilor Ce(i/ el #u putea !i (ec,t acest se#ator.
Se "mpletici "#ai#te. U# se#ator &ra# "l +$%u apropii#(u0se .i reacio#$ pri#tr0u# 'e3$it (e
spaim$. C,te+a &$r%i i#ter+e#ir$ rapi( pe#tru protecie .i scoaser$ 'lasterele.
7 Stai<
Or(i#ul !usese rostit c3iar (e se#atorul pe care Lor# "l recu#oscuse .i care acum "#ai#t$ cu
o e6presie (e "#&ri2orare pe c3ip.
7 Ce s0a "#t,mplat/ om 'u#; Ce te a(uce aici "# &ra'a aceasta teri'il$;
Lor# scoase cristalul (i# 'u%u#ar .i i0l ar$t$. V$%u cum se#atorul mi2e.te oc3ii/
recu#osc,#(u0l.
7 U# cristal 3olocro#;
7 Da/ ic#i Lor# .i0i ($(u (rumul "# palma "#ti#s$ a se#atorului. Tre'uie s$ a2u#&$ la Ce(i.
5ste !oarte importa#t.
Se#atorul "#cu+ii#$ (i# cap .i/ cu u# &est scurt/ ascu#se 3olocro#ul su' u# !al( al ro'ei.
Dup$ aceea o'ser+$ ciotul 'raului lui Lor#.
7 5.ti r$#it< e6clam$ el. Se r$suci spre u# 'o(9&uar( .i0l c3em$ pri#tr0u# &est imperios.
Omul acesta #ecesit$ spitali%are ime(iat$< >i/ (up$ cum arat$/ protecie "mpotri+a asasi#ilor.
Lor# se l$s$ s$ ca($ moale "#tr0u# scau#. Pe m$sur$ ce era "#co#2urat (e alte persoa#e/
risc$ o pri+ire peste um$r/ spre ori!iciul (e acces pri# care i#trase. Nu +$%u #ici urm$ (e Sit3.
-l cupri#se u# +al (e u.urare. -# s!,r.it/ co.marul se "#c3eiase.
Simi cum cu#o.ti#a "l p$r$sea treptat .i0.i ($(u seama c$/ pe#tru prima (at$ (up$ multe
%ile/ ".i putea "#&$(ui lu6ul epui%$rii.
7 1+ei &ri2$. 3olocro#ul./ 'ol'orosi el/ (ar era prea +l$&uit pe#tru a termi#a propo%iia.
Bi#e!$c$torul s$u se aplec$ peste el .i0i sur,se.
7 Nu0i !ace &ri2i/ cura2osul meu priete#. Totul +a !i "# re&ul$ acum.
Lor# reu.i s$ "#&$ime@
7 Mulumesc. se#ator Palpati#e.
1poi totul se topi "# 'e%#$.
Capitolul NK.
C "#( O'i0Pa# De#o'i a2u#se la Templu/ simi ime(iat c$ ce+a era "# #ere&ul$. Pe l,#&$
re+er'eraiile ame#i#$toare (i# 4or$ care pulsau i#+i%i'il "# 2urul s$u/ toi pa(aOa#ii .i
mesa&erii (e pe cori(oare purtau e6presii (e co#ce#trare .i "#&ri2orare. U#ul (i#tre ei "l %$ri .i0l
opri.
7 Pa(aOa# De#o'i/ tre'uie s$ te pre%i#i ime(iat la maestrul t$u.
-.i relu$ (rumul "#ai#te ca O'i0Pa# s$ poat$ "#tre'a ce a#ume cau%ase te#siu#ea
palpa'il$ (i# aer.
8$si (esc3is$ u.a apartame#tului lui Jui08o#. Maestrul s$u se a!la "#$u#tru .i0.i pre&$tea
ce#tura utilitar$/ ticsi#(0o cu o'iecte (e campa#ie/ pri#tre care u# pistol asce#sio#al .i capsule
alime#tare. C,#( "l %$ri pe O'i0Pa# "# pra&/ p$ru +i%i'il u.urat.
7 56cele#t< Te0ai "#tors la timp.
7 Ce s0a "#t,mplat/ maestre;
7 4e(eraia Comercial$ a i#staurat 'loca(a pla#etei Na'oo. Noi (oi am !ost (esem#ai ca
emisari "# #a+a0amiral a #eimoi(ie#ilor/ pe#tru a soluio#a cri%a.
O'i0Pa# se simi uluit (e ma&#itu(i#ea +e.tii.
7 Se#atul Repu'licii +a co#(am#a cu si&ura#$ aciu#ea<
7 B$#uiesc c$ #eimoi(ie#ii se 'a%ea%$ pe tra(iia mai (e&ra'$. i#e!icie#t$ a Se#atului "#
aseme#ea pro'leme. Oricum/ #oi tre'uie s$ plec$m #e"#t,r%iat.
7 1m "#eles. Tre'uie totu.i s$ te a#u# c$ maestrul 1#oo# Bo#(ara .i pa(aOa#a lui/
Dars3a 1ssa#t/ su#t am,#(oi mori. Nu e6ist$ #ici o "#(oial$ "# aceast$ pri+i#$.
Jui08o# se opri (i# "mpac3etat .i0l pri+i/ iar O'i0Pa# "i citi tristeea (i# oc3i.
7 Cu#o.ti cau%a tra&e(iei;
7 Deocam(at$ #u su#t si&ur/ (ar '$#uiesc implicarea Soarelui Ne&ru.
7 Vreau s$ au( toate (etaliile/ %ise Jui08o#/ ca .i Co#siliul (e alt!el/ "#s$ "# clipa (e !a$
+ite%a este !actorul ese#ial. Dup$ ce por#im/ +ei raporta Co#siliului pri# 3olotra#smisie.
7 Da/ maestre.
O'i0Pa# "l urm$ pe Jui08o#/ care0.i "#c3eiase ce#tura "# 2urul mi2locului .i p$r$sea
camera.
Bi#e"#eles/ a+ea s$ !ac$ a.a cum "i ceruse maestrul s$u. -# mo( e+i(e#t/ cri%a (ecla#.at$
(ep$.ea ca importa#$ e+e#ime#tele petrecute "# Cori(orul Staco2iu. Mer&,#( (up$ Jui08o#/
pa(aOa#ul se "#tre'$ (ac$ a+ea s$ a!le +reo(at$ tot a(e+$rul (espre cele "#t,mplate cu Dars3a .i
cu Bo#(ara. 4ata (ei#use pote#ialul (e a (e+e#i u# Ce(i capa'il .i0i (epl,#&ea moartea.
Sit3ul !a#($ spre el/ cu lamele e#er&etice (u'le sclipi#(.
Lor# se (e.tept$/ ic#i#(. Se 3ol'$ "# 2ur/ simi#( pe#tru "#c$ o clip$ teroarea iscat$ (e
co.mar. 1poi/ le#t/ pe m$sur$ ce oc3ii (isti#&eau o'iectele (i# 2ur/ se (esti#se.
Se a!la "#tr0o camer$ (e 3otel = #u (e lu6/ (ar (ep$.i#(u0le mult pe cele "# care locuise "#
ultimii ci#ci a#i. -#c3eietura rete%at$ "i !usese tratat$ cu piele0si#tetic$ .i se#atorul Palpati#e "i
promisese c$ "# c,te+a %ile urma s$ i se &re!e%e o prote%$. Mai importa#t "#s$/ Palpati#e "i mai
spusese c$ 3olocro#ul cu i#!ormaii !usese trimis la Templul Ce(i .i c$ asasi#ul !usese capturat.
Pe scurt/ Lor# "#+i#sese.
Nu complet/ (esi&ur. Co#ti#ua s$ !ie "#(urerat (e moartea Dars3ei .i "l "#&ri2ora soarta lui
I0ci#ci/ care se p$rea c$ #u a2u#sese la Templu. O +ictorie scump pl$tit$. totu.i o +ictorie.
I se o!eriser$ (ou$ opiu#i@ relocarea pe o pla#et$ colo#ie/ u#(e+a "# I#elul 56terior/ sau
re%i(e#a perma#e#t$ "#tr0o mo#a($ (e pe Corusca#t. I#(i!ere#t ce ar !i ales/ primise asi&urarea
c$ acu%aia (e !rau($ 'a#car$ !usese retras$ .i c$ a+ea s$ i se aloce o pe#sie care i0ar !i permis s$
tr$iasc$ "mpreu#$ cu I0ci#ci. Nu (ecisese (eocam(at$ ce s$ !ac$/ (e.i ar !i "#cli#at s$ r$m,#$ pe
Corusca#t. -# !elul acela ar !i putut resta'ili o relaie cu Ca6. Ce(i "i (atorau m$car at,t.
-# plus ".i (atora sie.i s$ "#ceap$ s$ tr$iasc$ (i# #ou = o +ia$ a(e+$rat$/ #u simulacrul
&$u#os "# care !usese "#tem#iat at,ta +reme "# #i+elurile i#!erioare. Poate c$ a+ea s$ treac$
(estul p,#$ la (ispariia co.marurilor/ "#s$/ !$r$ "#(oial$/ ele a+eau s$ piar$. -# cele (i# urm$/
Lor# a+ea s$ cu#oasc$ pacea.
Co'or" (i# pat. -# (ulap &$si u# r,#( complet (e 3ai#e #oi .i se "m'r$c$. Nu e6ista u# loc
a#ume u#(e s$ se (uc$/ (ar simea #e+oia s$ se plim'e/ s$ simt$ ra%ele soarelui pe !a$ .i s$
respire aerul curat. Trecuse !oarte mult timp (e c,#( #u se mai 'ucurase (e aseme#ea pl$ceri
simple.
Desc3ise u.a "#c$perii.
Sit3ul se a!la "# !aa lui.
Lor# !u prea stupe!iat pe#tru a mai simi spaim$. Du.ma#ul s$u "#ai#t$/ implaca'il/ (e
#eoprit/ .i0.i acti+$ sa'ia (e lumi#$. Lor# .tiu c$ #u putea !ace a'solut #imic. O(aia (e 3otel era
mic$/ lipsit$ (e arme/ cu o si#&ur$ ie.ire.
De (ata aceasta #u mai putea s$ scape.
Surpri#%$tor/ "# acel mome#t = clipa !i#al$ a +ieii sale = co#stat$ c$ #u se temea.
Descoperi c$/ (e !apt/ se a!la "#tr0u# loc similar celui (escris (e Dars3a atu#ci c,#( se a!u#(a "#
"m'r$i.area 4orei.
Se simea se#i# .i "mp$cat.
I#!ormaia (espre Sit3 !usese tra#smis$ ca+alerilor Ce(i. 4aptul c$ asasi#ul i%'utise s$
e+a(e%e (i# tem#i$ #u mai putea sc3im'a lucrurile. Lor# "#elese c$ moartea lui !usese "# slu2'a
u#ui el superior.
5ra mulumit pe#tru asta.
Lama s$'iei str$luci spre el. Ultimul &,#( al '$r'atului !u c$tre !iul s$u? ultimul s$u
se#time#t !u m,#(ria c$/ "#tr0o 'u#$ %i/ Ca6 +a !i u# Ce(i.
Pri+i#( "# oc3ii lui Pa+a#/ Dart3 Maul .tiu ce &,#(ea omul. C3iar (ac$ #u ar !i !ost
se#si'il la 4or$/ ar !i putut (esci!ra clar pri+irea .i e6presia a(+ersarului s$u.
Nu rosti #imic.
Maul #u a+ea scrupule "# a uci(e pe orici#e st$tea "# calea sa ori a maestrului s$u/ (ar #u
era lipsit (e simul o#oarei. -mpotri+a tuturor pro'a'ilit$ilor/ Lor# Pa+a# reu.ise s$ !ie pe#tru el
o pro+ocare mai mare (ec,t muli (i#tre uci&a.ii pro!esio#i.ti ai Soarelui Ne&ru. 4usese u#
opo#e#t (estoi#ic .i c$p$tase (reptul (e a muri iute.
Sa'ia ',%,i pri# aer/ pri# car#e/ pri# oase.
Dart3 Maul se "#toarse .i se "#(ep$rt$/ cu misiu#ea "# s!,r.it "#c3eiat$.
S4R>IT.
U#i+ersul Star Pars.
1#e6e.
-NC5PUTURI.
La "#ceput s0a #umit Vec3ea Repu'lic$.
Nu a e6istat #ici u# (ocume#t care s$ co#sem#e%e "#temeierea Vec3ii Repu'lici .i #ici #u
era #ecesar +reu#ul. -#temeietorii s0au estompat "# pul'erea istoriei. 5i au cl$(it si#&ura
comu#itate &alactic$ cu#oscut$ +reo(at$ care "#tot(eau#a .i0a ser+it cet$e#ii 'i#e .i cu cre(i#$.
Noi lumi i s0au al$turat o(at$ cu trecerea secolelor pe#tru a "mp$rt$.i co#(ucerea sa 'e#e!ic$.
Pla#ete ce se a!lau ele "#sele "# prime2(ie (atorit$ (e%astrelor #aturale sau i%'uc#irii u#or re+olte
au putut s$ se "#(repte spre +eci#ii lor pe#tru a primi a2utor. Toate rasele/ toate speciile
i#teli&e#te/ toate popoarele erau e&ale "# !aa le&ii .i ".i tr$iau +iaa cu (repturi care le &ara#tau
(eopotri+$ .a#s$ .i li'ertate.
Vec3ea Repu'lic$ s0a !ormat pe temelia celor mai importa#te lumi ce e6istau la "#ceput/
ma2oritatea !ii#( (i# ce#trul &ala6iei. -# +remea aceea au ap$rut .i primii Ca+aleri Ce(i. 1 !ost o
lu#&$ perioa($ (e pace .i e6pa#siu#e &alactic$ (etermi#at$ (e i#+e#tarea .i pro&resul c$l$toriilor
"# 3iperspaiu.
P$%itorii acestei Repu'lici au !ost Ca+alerii Ce(i/ u# Or(i# +itea% .i #e"#!ricat/ #um$r,#(
sute .i mii (e mem'ri ce a slu2it la ap$rarea .i protecia popoarelor Repu'licii. -#elepciu#ea/
'ra+ura .i puterea lor au (e+e#it le&e#($. Tr$&,#(u0.i t$ria comu#$ (e la 4or$/ Ca+alerii Ce(i au
me#i#ut pacea pe tot cupri#sul 8ala6iei &e#eraii (up$ &e#eraii .i au tra#smis mai (eparte
cre%ul lor celor ce s0au (o+e(it (eopotri+$ capa'ili .i (em#i (e ca+alerism.
Pri# str,#sa ei coe%iu#e Vec3ea Repu'lic$ a (e+e#it i#+ul#era'il$ !a$ (e orice atac
(i#a!ar$. Nici o alt$ putere &alactic$ cu#oscut$ #u a "#(r$%#it o aseme#ea mi.care pe#tru c$ ea ar
!i "#sem#at u# e.ec si&ur. Cet$e#ii Vec3ii Repu'lici au putut (ormi li#i.tii "# paturile lor/ a!lai
"# si&ura#$ "#$u#trul %i(urilor lor politice.
1tacul a +e#it/ totu.i. Dar/ la !el ca "# multe societ$i (emocratice/ el #u a +e#it (i# partea
u#ei !ore (i# a!ar$/ ci (i# i#terior.
Dec$(erea a "#ceput pe m$sur$ ce tot mai multe lumi s0au al$turat Vec3ii Repu'lici.
O!icialii locali au (e+e#it suscepti'ili la i#!lue#$ .i mit$/ plec,#(u0se cel mai a(esea "# !aa
(ori#elor celor implicai "# a!aceri (e comer i#terstelar. Se#atul/ sl$'it (e at,tea secole (e pace
.i mulumire (e si#e/ a (e+e#it periculos (e #e&li2e#t. R$stur#area politic$ era i#ima&i#a'il$/ (ar
i#e+ita'il$.
SIT:.
U# mare co#ti&e#t (i#tre Ca+alerii Ce(i care !useser$ a(eme#ii (e partea "#tu#ecat$ a
4orei au !ost e6pul%ai (i# Vec3ea Repu'lic$. Dup$ ce au pri'e&it o +reme/ ei au (at peste
!ii#ele uma#oi(e cu#oscute su' #umele (e Sit3 .i au a(us aceast$ specie "# stare (e scla+ie. Cei
(i# partea "#tu#ecat$ au a2u#s s$ !ie cu#oscui su' (e#umirea (e St$p,#i ai Sit30ilor. Pe#tru
urm$toarele c,te+a mii (e a#i imperiul lor a+ea s$ prospere .i s$ creasc$. -# acest timp ca+alerii
Ce(i (ec$%ui "#cepur$ (e aseme#i s$ !ac$ e6perime#te asupra supu.ilor lor/ co#+erti#( muli Sit3
"# !a#aticii r$%'oi#ici Massassi.
Na&a Sa(oO a co#(us Imperiul Sit3. 5l a +$%ut oca%ia (e a e6ti#(e Imperiul Sit3 .i a
i#+a(at Vec3ea Repu'lic$/ "#s$ armatele sale au !ost "#!r,#te (e !orele com'i#ate ale !lotei
Vec3ii Repu'lici .i ale Ca+alerilor Ce(i. Sa(oO cu o armat$ compus$ (i# r$%'oi#ici Massassi a
!u&it spre mar&i#ile "#(ep$rtate ale u#i+ersului/ opri#(u0se "# cele (i# urm$ pe cea (e0a patra
lu#$ a pla#etei Ia+i#. 1ici (ictatorul militar a "#ceput s$ !ac$ e6perime#te asupra celor ce l0au
urmat/ tra#s!orm,#(u0i "# !iare mo#struoase. 1ceasta a a+ut (rept co#seci#$ R$%'oiul 4iarelor
(e pe Sistemul O#(ero#.
Maestrul Ce(i 1rca/ Str$2erul rece#t (escoperitului Sistem O#(ero# trimite uce#icii s$i
Ce(i pe#tru a pu#e cap$t +iole#tului R$%'oi al 4iarelor. Su' co#(ucerea lui Ulic Jel0Droma/
ace.ti Ce(i "#cearc$ s$ a(uc$ pacea pe O#(ero#/ (ar ei su#t perma#e#t "mpie(icai (e puterile
r$ului ale Re&i#ei 1ma#oa/ o urma.$ a lui Na&a Sa(oO. -# cele (i# urm$ co#!lictul +ec3i (e
secole se "#c3eie o(at$ cu sosirea Maestrului 1rca/ moartea Re&i#ei 1ma#oa .i c$s$toria
St$p,#ului 4iarelor Oro# Dira cu Pri#esa 8alia. -#tretimp/ Ca+alerul Ce(i 56ar Du# ce !usese
i#struit (e Maestrul Ce(i Vo(o0Sios) Baas &$se.te "#+$$tura i#ter%is$ a +ec3ilor Sit3. 5l imit$
c$ile (emult (ec$%uilor Sit3 .i le !olose.te pe#tru a crea o proprie !iloso!ie a Co(ului Ce(i. Cu
aceste cu#o.ti#e Du# pu#e la cale o +ast$ .i puter#ic$ !r$ie .i ".i aro&$ titlul (e prim St$p,#
-#tu#ecat al Sit3. Du# .i ali St$p,#i Sit3 preiau co#trolul asupra 8ala6iei .i re"#+ie +ec3iul
Imperiu Sit3. Lor li se opu# "# mo( +iole#t sute (e Ca+aleri Ce(i. R$%'oiul Sit3 care urmea%$ este
u# co#!lict teri'il "# care multe perso#a2e istorice importa#te su#t ucise/ i#clusi+ Maestrul Ce(i
1rca. Toi Ca+alerii Ce(i se a(u#$ laolalt$ pe lu#a02u#&l$ "#tr0u# !ro#t u#it co#tra cet$ii
!orti!icate Sit3 co#struite (e 56ar Du#. Ca+alerii Ce(i aliai pri#tr0o masi+$ lo+itur$ #imicitoare
(istru& pe supra+ieuitorii Massassi. La scurt$ +reme (up$ aceea 56ar Du# este .i el ucis (e
Ca+alerii Ce(i. Spiritul s$u este sur&3iu#it pe u# t$r,m al "#tu#ericului +e.#ic pe Ia+i# Q.
St$p,#ii Sit3 su#t "#!r,#i .i #u se mai au(e #imic (espre ei p,#$ peste c,te+a secole/ pe
timpul r$%'oiului comerului/ pe Pla#eta Na'oo.
IMP5RIUL.
U# se#ator am'iios .i lipsit (e scrupule #umit Palpati#e s0a ri(icat e6trem (e repe(e la
putere/ a2utat (e c$tre u#ii mem'ri o'scuri ai Se#atului care "#cepuser$ s$ r,+#easc$ la mai mult$
i#!lue#$ .i autoritate. Promi,#( c$ +a !ace cur$e#ie "# 8ala6ie .i +a rea(uce Repu'lica la
str$lucirea ei (e o(i#ioar$/ Palpati#e a !ost ales Pre.e(i#te al Repu'licii .i s0a "#co#2urat cu acei
o!iciali lacomi .i a+i%i (e putere care l0au spri2i#it "# asce#siu#ea sa.
Ceea ce ei #u .tiau era c$ Palpati#e ".i tr$&ea puterea .i carisma (e la partea "#tu#ecat$ a
4orei. 5l a+ea "#s$ am'iii mult mai mari (ec,t i0ar !i "#&$(uit !u#cia (e Pre.e(i#te/ iar aceia
care i0au #ete%it (rumul spre "#altele s!ere ale puterii politice se +or tre%i cur,#( "#l$turai/
"#tem#iai ori stri+ii (e m,#a &rea a lui Palpati#e/ "# timp ce acesta ".i urm$rea !$r$ cruare elul
!i#al. Di# or(i#ul lui Palpati#e/ #oul imperiu a "#ceput o curs$ a "#arm$rii cum #u a mai e6istat
alta "# istoria &alactic$. Ime#se #a+e cu o i#cre(i'il$ putere (e !oc au s$rit (e pe pla#.eta (e
proiectare "# e6iste#a real$ parc$ peste #oapte. Pro&resul te3#olo&ic ce a re%ultat a (etermi#at
apariia u#ei #oi .tii#e a r$%'oiului.
Sistemele (i# ce#trul &ala6iei au !ost primele care au c$%ut/ &u+er#ele lor pla#etare !ii#(
"#l$turate pri# !or$/ "# timp ce le&ea marial$ se e6ti#(ea (e la o lume la alta.
Si&ur pe po%iia sa/ "#co#2urat (e u# #ucleu militar ce0i .tia (e !ric$/ Palpati#e s0a
auto(eclarat -mp$rat. Pe#tru prima oar$ "# #e#um$rate secole/ lumile Vec3ii Repu'lici s0au tre%it
co#(use (e u# si#&ur om. Toate (repturile perso#ale au a2u#s la c3eremul capriciilor -mp$ratului/
iar cele (i#t,i re+olte "mpotri+a lui Palpati#e au !ost "#$'u.ite aproape "#ai#te (e a i%'uc#i.
Ca+alerii Ce(i au !ost +,#ai "# mo( sistematic .i e6ecutai sumar. 5i s0au +$%ut a'a#(o#ai/
tr$(ai sau uci.i c3iar (e c$tre aceia pe care "i ap$raser$ +reme "#(elu#&at$. Se#atul mario#et$ ce
!usese p$strat "# !u#ciu#e era perma#e#t (e%'i#at/ iar co#(ucerea (irect$ a !ost "#cre(i#at$
&u+er#atorilor re&io#ali #umii (e Palpati#e. Crearea u#ei arme teri'ile/ u#a capa'il$ s$ (istru&$
o pla#et$ "#trea&$ cu u# si#&ur$ lo+itur$/ a i#ut li(erii "#&ro%ii ai !iec$rei lumi su' ame#i#area
a#i3il$rii. Steaua Morii a !ost ultimul cu+,#t al lui Palpati#e = asi&urarea !i#al$ a puterii sale
asupra miliar(elor (e !ii#e pe care le co#(ucea.
1LI1NA1 R5B5L.
C,#( imperiul lui Palpati#e a a2u#s la putere/ u# &rup (e cet$e#i (e pe "#tre& cupri#sul
&ala6iei au "#ceput s$ se or&a#i%e%e "#cet .i (iscret "#tr0o 4or$ Re'el$. Re'elii a+eau u# si#&ur
scop@ (istru&erea Imperiului .i "#toarcerea la sistemul (emocratic (i# trecut.
La "#ceput !$r$ s$ .tie/ acest &rup cura2os a a+ut aliai "# Se#at. 1cei se#atori pla#etari au
"#eles pericolul e6trem repre%e#tat (e asce#siu#ea rapi($ la putere a lui Palpati#e .i au pus la
cale "# secret r$stur#area lui pri#tr0o mi.care (e preemiu#e care ar !i co#ce#trat +alul re%iste#ei
"#tr0o !or$ care s$ asi&ure li'ertatea tuturor locuitorilor Vec3ii Repu'lici.
Se#atorul Bail Or&a#a (i# 1l(eraa# .i se#atoarea Mo# Mo3tma (i# C3a#(rila au pus la
cale "# secret u# pla# care/ se spera/ +a "mpie(ica (rumul s$u spre Pre.e(i#ia Se#atului.
Te#tati+a lor a e.uat (eoarece ri(icarea la putere (epli#$ a lui Palpati#e s0a pro(us literalme#te
peste #oapte o(at$ ce 'a%a sa (e politicie#i corupi a !ost i#stalat$.
La o "#t,l#ire "# re.e(i#a lui Or&a#a "# Casa Ca#t3am (i# Ora.ul Imperial/ Mo3tma a
"#(em#at la re+olt$ &e#eral$ "mpotri+a lui Palpati#e .i a !orelor sale cresc,#(e. Or&a#a s0a opus/
tem,#(u0se c$ o aseme#ea mi.care ar !i putut (istru&e #u #umai pe Palpati#e/ (ar .i "#tre&ul
sistem (e &u+er#are pe care ei luptau s$0l sal+e%e. Or&a#a (e(icase "#trea&a sa +ia$ (emocraiei
Vec3ii Repu'lici .i sistemului se#atorial .i socotea c$ o(at$ pus$ "# mi.care pe#tru a0l opri pe
Palpati#e a#ar3ia #u +a mai putea !i co#trolat$.
1poi o mic$ pla#et$ (i# Sectorul Ser#/ l,#&$ Lumile Ce#trale/ a !ost prima care a simit
ur&ia militar$ a lui Palpati#e. Masacrul (e la 83orma# a a+ut loc atu#ci c,#( &u+er#atorul
pla#etar 83orma#e% a re!u%at s$ se "#cli#e "# !aa lui Palpati#e. Cet$e#ii acestei lumi/ s!i(,#( o
sporire Imperial$ a impo%itelor au or&a#i%at u# protest pa.#ic pe pri#cipalul port spaial al
pla#etei/ 'loc,#( pistele (e ateri%are !olosite (e #a+ele lui Palpati#e. Eeci (e persoa#e au !ost
ucise .i alte sute &ra+ r$#ite c,#( o #a+$ militar$ co#(us$ (e C$pita#ul Lulterior Marele Mo!!M
Tar)i# a ateri%at i#te#io#at peste protestatari c,#( +e#ise s$ a(u#e #oile ta6e. 1cest e+e#ime#t a
marcat moartea Vec3ii Repu'lici .i "# acel mome#t multe alte lumi au "#eles c$ sistemul
(emocratic pe care "l cu#o.teau s0a pr$'u.it complet.
Bail Or&a#a/ "#&ro%it (e o aseme#ea mo#struo%itate/ a "#ceput s$ o a2ute pe se#atoarea
Mo3tma s$ (etur#e%e !o#(uri .i arme "# m,i#ile su!letelor cura2oase care s0au u#it "# cur,#(/
!orm,#( celule (e re%iste#$ or&a#i%at$. -#c$ .i mai importa#t/ poate/ Or&a#a .i mica sa &rupare
(e simpati%a#i ai re'elilor (i# Se#at au pus la (ispo%iia li(erilor re'eli i#!ormaii strict secrete/
permi,#(u0le s$ pl$#uiasc$ lo+ituri pri# surpri#(ere "mpotri+a #a+elor .i trupelor Imperiale.
Multele &rupuri i%olate (e re%iste#$ "mpr$.tiate "# toat$ &ala6ia i0au prici#uit pui#e &ri2i
lui Palpati#e. Co#(uc$torii lor erau s$raci/ iar !orele lor (e%or&a#i%ate. 5i a+eau pui# e arme .i
(esi&ur #imic (i# ceea ce ar !i putut !ace !a$ !orelor Imperiale "#s$rci#ate cu elimi#area lor.
Multe u#it$i (e re%iste#$ au !ost (ispersate sau c3iar #imicite/ iar pla#eta lor a !ost pus$ su'
le&ea marial$.
Implicarea se#atoarei Mot3ma "# Re'eliu#e a !ost (escoperit$ (e poliia secret$ Imperial$/
(ar "#ai#te ca ea s$ !ie pri#s$/ o i#!ormaie (i#tr0o surs$ amical$ la urec3ea lui Or&a#a i0a permis
s$ p$r$seasc$ capitala Imperial$. 1st!el ea a e+itat capturarea .i (e(ic,#(u0se cu totul (istru&erii
Imperiului a (e+e#it >e!ul Statului Ma2or al 1lia#ei Re'ele.
Lucr,#( la or&a#i%area u#ei 1lia#e a Pla#etelor Re'ele/ primul s$u succes a +e#it la o
co#!eri#$ secret$ i#ut$ "# sistemul Corellia#. -#truc,t Mo3tma a ar$tat #umero.ilor li(eri ai
&rupurilor (e re%iste#$ (ispersate cum o co#(ucere ce#tral$ ar (uce la "m'u#$t$irea
comu#icaiilor/ la u# acces mai mare la !o#(uri/ apro+i%io#are .i armame#t cele trei &rupuri
pri#cipale (e re%iste#$ au c$%ut (e acor( s$ se u#easc$ "#tr0u# &rup coere#t. 1cest Tratat
Corellia# a pus 'a%ele 1lia#ei care "# scurt$ +reme .i0a sporit puterea &raie #ou0!ormatei u#it$i.
Declaraia Re'eliu#ii/ rati!icat$ la aceea.i co#!eri#$/ l0a s!i(at "# mo( !$i. pe Palpati#e .i
c3iar i s0a a(resat perso#al. 5a pre+e(ea/ "#tre altele@ B1i (e%or&a#i%at Se#atul/ +ocea Poporului?
1i i#stituit o politic$ !la&ra#t$ (e rasism .i &e#oci( "mpotri+a popoarelor #o#0uma#e (i#
&ala6ie.
1i "#l$turat co#(uc$torii ale.i ai pla#etelor/ "#locui#(u0i cu Mo!!0i .i 8u+er#atori (up$
'u#ul t$u plac?
1i m$rit impo%itele !$r$ co#sim$m,#tul celor impo%itai?
1i ucis .i "#tem#iat milioa#e (e persoa#e !$r$ a 'e#e!icia (e u# proces?
1i e6ti#s armata (i#colo (e limitele #ecesare .i pru(e#te/ (oar pe#tru u#icul scop (e a0i
oprima pe supu.i?
Noi/ 1lia#a Re'el$/ "# #umele .i cu autoritatea !ii#elor li'ere (i# &ala6ie (eclar$m "#
mo( pu'lic .i solem# i#te#iile #oastre@
S$ lupt$m .i s$ #e opu#em ie .i !orelor tale pri# orice mi2loace care #e +or sta la
"#(em,#$?
S$ re!u%$m orice le&e Imperial$ co#trar$ (repturilor !ii#elor li'ere?
S$ pro+oc$m (istru&erea ta .i (istru&erea Imperiului 8alactic?
S$ eli'er$m pe#tru tot(eau#a toate !ii#ele (i# &ala6ie?
Pe#tru "#(epli#irea acestor eluri #oi pu#em c3e%$.ie propriet$ile/ o#oarea .i +ieile
#oastreB
Lumile (e pe "#ti#(erea &ala6iei s0au u#it "# lupta co#tra tira#iei lui Palpati#e .i a
Imperiului s$u. Di+er&e#ele care e6istaser$ c,#(+a "#tre rase .i specii au !ost aru#cate peste
'or(/ (eoarece (ori#a comu#$ (e li'ertate a (e+e#it ce#trul (e &reutate al +ieilor lor.
Piloi spaiali au str$'$tut (ista#e i#terstelare/ a(eseori "# mici #a+e (e lupt$/ cu riscul (e
a !i (etectai .i "#tem#iai (e Imperiali/ "# scopul (e a se al$tura Re'eliu#ii.
S4R>IT