Sunteți pe pagina 1din 142

ABRA TAYLOR

SUFLET SLBATIC

CAPITOLUL1

DomnulDevereuxnuesteaici,domnioar.Credcvammaispus
astailatelefon,doarcuoornurm.Secretaraeraformidabil;vorbeadou
limbilaperfecie,deparcarfilucratpentruomarecorporaiedinParisi
nicidecumpentruunantiernavalsituatntrungolflinititdinBretagne.Avea
unzmbetpoliticosiimpenetrabil,cucareparcispuneacpoates
recunoascextremdebineovoce,chiariatuncicndesteprefcut.Cualte
cuvinte,oscorpiedesecretar.Dinnefericire,Toryaflasedejatoateacestea.

Detreizilemispuneiasta,irspunseToryexasperatlaculme.i
vrogsnuvmaisinchisiisrepetai,pentrucnuvcred!tiuceste
nuntru,cciiamvzutmaina.DupcevenisecutaxiuldinQuimperi
naintesintrenbirou,Toryseplimbaseprinspatelecldiriilungi,fretaje,
construitdinfeluritetipuridepiatricareadposteabirourileantierului.n
parcareamodernvzuseunMercedesmaropeloculrezervat,nfaaplcuei
pecareerascrisnumelelui.

Aceea,domnioar,estemainacompaniei.DomnulDevereuxnueste
aici.

Toryaruncopriviredezamgitctreuanchisabirouluidinspate.
Aceastaaveaungemulematprincarezriumbrauneisiluete.Cusiguran
ccinevaeranuntruinuitrebuiapreamultinteligencasidaiseama
cineputeafi.Seuitlaceas.

Esteocupatlaprnz?

Mieteam,domnioar,cnuvavenitoatziua.

Chipulsecretareideveniamabil.lcutaipentruochestiunepersonal?

ntrebareapreasiconfirmeluiTorypresupunereacarputeas
treacdeaceaudacarticumsabordezesituaia.

Evorbadeoafacerefoarteconfidenial.Cevaimportant.

DomnulDevereuxvcunoate?

Toryezit.

Autrecutcivaani,ziseeaevaziv,sperndcaluzialafaptulcl
cunoscusecndvaarputeasoajutestreacdescorpie.Esteoproblem

personalilegal,frsfienensemnat.AmvenittocmaidinStateleUnite
caslvd.

SecretaramsurcuoprivirerecembrcminteapecareToryio
alesesecuattagrijicusperanacivaconferiatuuldeaartadegajati
stpnpeea.Jachetadeculoareafiniideovzseasortacupruleide
culoareacaramelei,ntimpcefustaplisatdintweedibluzademtasecrem
alctuiau,frexagerare,oinutprofesional.Torynuvoisesaratecao
femeiepreocupatnmodabsolutdoardecarier,darnudorisesparnici
preafeminin.Speracarativorbetecaoavocat.

nscelpuinsecretaranusedovediimpresionatdenfiareaei.

Vasigur,domnioar,ccelemaiconfidenialechestiunisunt
deseorilsatenminilemele.Poatecreprezentaiconsoriulamerican?Dac
da,domnioar,rspunsuldomnuluiDevereuxestetotnu,chiarincazuln
careofertaacrescut.Deocamdatiestecuneputinsmaiconstruiascnc
uniahtlafeldemare.Totui,dacproblemadumneavoastrsereferla
altceva..

Narelegturcuniciuniaht,iexplicToryrepede,gndindusec
sarputeasfidescoperitsecretulcucaresctigeintrareansanctuar.

Secretaraiuguiebuzelednddenelesc,dacnueravorbadespre
uniaht,atuncicugreuarputeaaveavreolegturcufirmaSaintCloud&Fils,
extraordinariconstructorideiahturi.

Ehbien,trebuiasvrogncodatsmispuneidespreceeste
vorba,ziseeaamabil.

TimpdetreizileToryrefuzasesfacasta.

NamdegndsdiscutdectcudomnulDevereuxnpersoan.
Pentruc,adugToryngndulei,dacavorbicualtcineva,eful
dumneavoastrcareseeschiveazsarputeasnummaiprimeasc
niciodat.Laurmaurmelor,cudoianinurm,ignorasescrisoarea,aceea
urgent.Sau,altfelspus,oignorasenmaremsur.Rspunsulvenitcu
ntrzierefusesetrimisdeofirmdeavocaidinBrestinudeLucDevereux.
inuintenionasfieamnat,ccivenisenBretagnecuunsingurscop,
aceladealgsi.

Celpuin,dacmiaispunecumvnumii,sugersecretaracu
abilitate.

Toryvrusialeagunnumepecaresnuluiteiconsiderclipsaei
deinventivitatenosaibpreamareimportannFrana.

SmithJaneSmith.

Darezitasepuincammult.

Chipulsecretareirmaseimpenetrabilcndinotnumelepeofilde
agend.

Amsitransmitclaicutat.,ziseea.

Sunteiattdebunsmispuneicareestedenumireaoficiala
firmeidomnuluiDevereux?ntrebTorycuamabilitate.


Frsezite,secretaraiddunumeleiadresadinBrest.Spre
satisfacialuiTory,acesteasepotriveaucuceeaceeatiadeja.Trebuiesfie
acelLucDevereuxpecarelcuta.nclipaaceea,zbrniinterfonul,iar
secretaraapspebuton.

Oui,monsieur?

Decierantradevrcinevanbiroulacela,iarfaptulcsecretaranuise
adrespenumepersoaneicucarevorbeanopclinicimcarosecundpe
Tory.Omisiuneafusese,probabil,deliberat.

Francezafluidivorbitrepede,careerupselainterfondepeacumult
cunotineleluiTory,darascultconversaiacutoatesimurileascuite,
sperndcpoateovaajuta,celpuin,sirecunoascvocealuiLucDevereux,
dacaveasiomaiaudvreodat.Torynugsiseniciofotografieprintre
lucrurileLaureiinici,nuiputeaamintialtcevanafarauneivagidescrieri
elogioase:brunet,artos,superb.Fusesefoartedificilsdeadeurmaluidup
atiaaniitotuiTorytiacevamaimultedespreeldectmarcamainiii
naturaocupaieisaleproprietaraluneicompaniicareconstruiaiahturi
pentruntreceri.Cudoianinurm,nicimcarattnutiuse.Fusesenevoit
strimitoscrisoarelaadresauneiapartamentpecareellnchiriasecndva
pentruLaura,nBrest,nsperanacaveasfieexpediatundetrebuie.Aa
ifusese,nscurezultatedezamgitoare.

naintecascurtacomunicarentrebirourisiasfrit,Toryobservcu
satisfaciecsecretaracelpuintransmisesepseudonimulJaneSmith.Era
cazulsrenunelaminciuncLucDevereuxnueraacolo.

Secretarantinsemnadupoagendncarensemnantlnirile,o
deschiseladatancareseaflau,delasfritulprimverii,ifrunzricteva
pagini.Tory,carestteadeparteacealaltabirouluidestejaralsecretari
observctoatefileleerauaproapealbe,lafeliceadeazi.Poatecnfelul
stafemeiavroiasoobligesspundarceoaduceaacolo.

DomnulDevereux,nuestedisponibilpentruvreoctevazile.Dac
dorii,vpotfixaontlnirepentrusptmnaviitoare.

Amslateptazi,ziseTorycufermitate,singurareacieprovocat
celeilaltefemeifiindosimplridicaredinsprncene.

Cumdorii,ziseeaamabil,dndpaginileagendeinapoi,pnlazi.
Sentoarselamainadescris.

Lngfereastrasecretariatuluiseaflaugrupatectevacanapelei
scaunedinpiele.Sendreptctreeleiluloc.Seaezcuhotrre,ntro
poziiedincaresnuiscapeointrarsauieireprinuabirouluiluiLuc
Devereux.

Stteacuspatelelaprivelite,daroricumovzuselavenire.Ungolfule
linititiadpostit.GolfulBiscay,luminatdesoare,subunceralbastrufr
nori.Uncheidinpiatrlungipitoresc.Uniahtmare,lustruit,nounou
fuseseancoratlaapmaiadnc,nufoartedeparte.Peellucraucuviteza
melculuicivamuncitorislabiimuchiuloi,fcndtotfeluldetreburi,mai
multverificndveleleijucndusecustrlucitoarelecorpurideiluminat.

Preaupregtiisideadrumulnlarg.Alimuncitoristteaupepunte.Toryi
auzisemaidevremeglumindntreeintrolimbfoartenefranuzeasc,despre
carepresupuseseceradialectulbreton.Nuiveneascreadcomulcare
deinearodulacesteistrdaniiinutileiindolentenaveatimpsovad.inici
cnueranbirounuputeascread.

DeiadresaluioficialeranQuimper,antierulnavaleralaciva
kilometrimaisusdeoraulbretonmprejmuitdezidurivechi.imprea
golfulbineadpostitilinititcupescariideprinpartealoculuipecare,de
asemenea,Toryiremarcaselavenire.ncaptulndeprtatalgolfului,vzuse
numeroaseambarcaiunidepescuitmulticolore,aezatepecataligenap
mic.Dinfaptulcbrcileaveaufelinareidinalteamnunteobservatencele
ctevazilepetrecutenQuimper,dedusesecsarputeasfiepescuitoride
sardine,caredeseoriidesfurauactivitateantimpulnopii.

Toryateptdestuldemult.Sefcuoraprnzului,secretararmases
imnncesandviuriledinpachet,dardinbiroulacelanuieinimeni.Toryi
arunc,nfometat,ochiisprepineafranuzeasccrocant.Stomaculi
spuneasplecencutaredemncare,darmintearespingeapropunerea
stomacului.Pnlaurmtottrebuiasiasdinbiroulacela!

Dardacnureueaslprindlastrmtoare?Dacbiroulluiaveao
ieirecareddeadirectnparcareacucaresenvecina?Nucredeasaib,cci
iaminticnuvzuseniciounspatelecldirii.Dinctetia,singurele
ieirierauprinfaiddeausprechei.Dacvroiasiasdinbirouvatrebui,
frndoial,streacpeacolo.Cutoateacestea,gndulotulbur,darnui
trecuprinmintenicioideedesprecumarputeasafle,exceptndopeacesta
deaiprsipostul.Ceeacenuintenionasfac.

Darcelpuinnuplecasenc.Pringemuleulmatsemaizreauunele
micridincndncnd.

ncepussegndeasclamodulcumarputeasdescopereunde
locuieteLucDevereux,ncazulncarenarfireuitsialegturacuelacolo.
Constatcnumrulluidetelefonnufiguranicincarteadetelefoanedin
Quimper,nicinvreoaltadinprovinciaBretagne,cunoscutsubnumelede
Finistre:oareacestcuvntchiarnsemnacaptulpmntului,captullumii
saucevadegenulsta?Ceironie!Ccicusiguransesimeadeparcl
urmrisepnlacaptullumii.SttusedousptmninBretagneidoar
Dumnezeutiactetelefoanedduse;ifrnimicaltcevacaresondrumen
afardeadresaaceluivechiapartamentdinBrest,numeleuneifirmede
avocaisecretoi,credinacomuleranstriticunoscndfaptulcocupaia
luiaveaostrnslegturcumarea.Lanceputnicimcartoateacesteano
ajutasercinetiece.Torydescoperisecotreimedinpopulaiaprovinciei
Bretagneictigaexistenalucrndpemare.

Secretaraarunclacohrtiilencareavusesempachetatgustareaii
aruncluiToryoprivirerece.


Nareniciunrostsateptai,domnioar.Sincervspun,domnul
Devereuxnosvprimeascastzi.Nuestenbirou,iardacarfi,naputea
slderanjez.

Toryseuitlagemuleulfumuriualuiiiobservomicareclar.i
zmbiiealafeldeimperturbabilsecretareiirmasehotrtlaloculei.

Nocrezupefemeiaaceea.Darceaveassefacdacchiarieeaprin
altparte?Poatevafiposibilsintrenvorbcuvreunuldintremuncitori,cu
condiiasgseascmcarunulcaresvorbeascenglezete.noraelemai
mari,mulifrancezicunoteauaceastlimb,darnruralaBretagneacest
lucruerafoartepuinprobabil.Totui,aceastcompaniepreasfacntr
adevrafacericuclieniamericani.ipentrucaltcevanureueasfac,
mcarastameritasncerce.nsnimeni,darabsolutnimeninuputeafimai
respingtordectscorpiaastadesecretar!

Toryiurmreadectevaminuteirulacelorgnduri,cndintrcineva
deafar.Eraunbrbat.Defapt,nulvzuintrnd,dincauzcaveaochii
aintiispreualuiLucDevereux,iarcndntoarsecapul,acestatraversa,
hotrtncperea,scopulluifiindfoarteclaracelaicaialei:biroulluiLuc
Devereux.Seoprilngbiroulsecretarei,iproptiminilepemarginealui,
aplecndusecuunaerdestpn,ntimpceschimbctevacuvintecueape
untonsczutToryascultconcentrat,darauzidoarnumelesecretarei
Annette.iAnnettepruclcunoate.Poatecerauncoleg.

Poatecvroiaslvadpeef.Torytotnureuisvadfaabrbatului,
darnuartacaunclient.Erambrcatntroperechedepantalonialbidin
doc,ptaicuvopsea,untricoualbastruuzat,iarnpicioareaveapantofiroi.
Prulnegruceitreceadegulererapuincamlungcasnulaseimpresiade
nengrijire.Eranaltibinefcut.Musculaturaputernicaumerilori
picioarelordovedeaceraunbrbatcapabildemuncfizic;defapt,liniade
sudoarecareptasetricoulntreomoplaieradovadactocmaifcuseunefort
extenuant.

Maiscertainement,ivousvoulez.

Cuacestecuvinte,primelepecareToryreuisesleaudisle
neleag,secretaraseridicdepescaunuleiidisprunbirouldinspate,
nchiznduanurmaei.Carevaszic,LucDevereuxnuerachiaraade
inabordabilatuncicndsedoreaabordat!

BrbatulsentoarseiseuitlaToryfrcuriozitateoprivirelenepe
careiontoarseimediat.iscoasedinbuzunarunpachetdeGitanesii
traseoigardinel.Apoisencruntincepussescotoceascdupun
chibrit.Gsiunuldinlemn,ilaprinsepeunghiadegetuluimare,apoiifcu
minilecucasaprindigaraintotacesttimpcontinusopriveascpe
Tory.Flacrachibrituluiplpipesteoprivirencruntatiocicatriceadnc.

Torylpriviisentreb

Cuexpresiaaceeacrunticucicatriceadepefa,numaiuorde
abordatnuarta.Vechearanlsaseunsemnpalidizimatcarebrzda
obrazuldelatmplalat,pelngochiipesteunpometeproeminent.Eracea

maiizbitoaretrsturpeofadurifrumoas.Torynuputusnuobserve
ceraunbrbatextremdeatrgtor,nfloareavrstei.Cicatriceanuidiminua
ctuidepuintrsturilentunecateifrumoase;defapt,dacnarfiavuto,
arfifostchiarmultpreafermector,iconfereanacelaitimpunaspect
extremdetulburtor.Primejdios,imisterios.Exacttipuldebrbatcucare
evitasentotdeaunassencurce.

Vorbetienglezete?izbucniea.

iridicprivireacasontlneascpeaei.0chiiluieraudeculoareagri
agranituluiiaveauocutturgreaiindispuscareparcspuneacvzuse
multelaviaaei.Erauochiiunuibrbatversat.Dinexpresialor,Toryiddu
seamacelomsuradincappnnpicioare,aacumlmsuraseiea,
fcndaceleaprecieripecarelefceaudeobiceifemeileibrbaiioridecte
orintlneauopersoandesexopus.nseafuseseaceeacarefcuseprimul
pasaac,ntimpceeloexaminapendeletecurceal,nuputu,pebun
dreptatesnumeascinsolentatitudinealui.Torynueraobinuitcuacest
feldeevaluri,deaceeasesimiprofundtulburat.

Selmurinprivinaculoriiochilorei,eraucprui,bachiariremarc
dintroprivireiinelarulfrverighet.Continusocntreascndelung,de
parciarfiapreciatnlimea,greutateai,deasemenea,ncvreoctevaalte
amnunte.Nuprusfieexcesivdeimpresionat.Torynicinuseateptasela
aaceva,ccinaveapreamultncrederenfarmeceleei.Cutoateacestea,
examinarealuimeditatividducivafiori.Contiinasexualitiierao
senzaiepecarereuisedecivaanisioreprimeifutulburatsconstate
cmaiputeancsoresimtattdeputernic.

Da.Vorbesc,ziseeldupunmoment.

Etiamerican?lntrebeauimitdeaccentulpecarelavea.

Temir?contracarel.Uniioamenilucreazcuadevratin
strintate.

Pentruncunmomentseuitarunullacellalt,fiecaregndindusela
cteceva?Eiiveninmintecelsarputeascreadcvreaslagae.
Existaunacestevremurilibere,multefemeicarenuezitausiabordezepe
brbaimaicuseampeceidegenullui.ichiardactriandemodata
Bretagne,tottrebuiesseficonfruntatdincndncndcuaaceva.Tory
zmbintrunfelcareeiiseprudoarprietenos.

Eminunatsntlnetiunconfrateamerican,ziseea.

PresupuncetidinMidwest,domnioar

Vroiasiaflenumele.Toryezitcustngcienaintedeailspune.

Smith.AhJaneSmith.

Trebuisessegndeascpentruaireamintinumelepecareldduse
mainainte.Nusepreapricepeasmintideaceeaschimbimediat
subiectul,cuprereaderucdinnouiblbisenumele.Nuvroiasi
spuncedinColorado,ceeacepentrueanunsemnaMidwest,aacse
grbiscontinue.

Mieteamceunuiprearecunoscaccentul.


Erantradevramerican,daraveaiotentbritanic.

LaauzulnumeluideJaneSmithiridicasesarcasticosprncean
ntunecat,darfrsfacnicioremarc.Totui,chiariattnsemnaun
comentariudeajuns.

Amcamcolindatlumea,rspunseelcalm.

Hoinar?CredcaistatovremeinAnglia.

Da.

Nuispusectsttuseacolo.

Vorbeaiartacaunaventurier,unuldintre,aceiacareaucutreierat
pmntulncutaredeslujbe,faptcareexplicaiprezenaluinacestloc.Tot
nuseputeahotrncdinceparteaAmericiiprovenea.

AccentuldumitaleestecumvadinzonaCoasteideEst?ntrebea
ncet.DinNewEngland?

Probabil.Acoloamlocuitceamaimareparteatimpului.

Unde?

Suntpreamultelocuricasstausilenir.Unuldintreeleafost
Cambridge,Massachusetts,undeampetrecutcivaani.Amstudiatfizica.

Eascoaseunsunetuordesurpriz.

Credeamclucreziaici!Mateptamsfiiunconstructordebrci
saupoateunfeldemarinar.

Oareiirosiseattaefortcuopersoancarenutiaabsolutnimic
despreLucDevereux?

Suntmarinariconstructordebrciichiarlucrezaici.Casfiumai
explicit,suntproiectantdeiahturi.Lafacultateamnvatprintrealtelei
hidraulicalegilecareguverneazapaimicrilevalurilor.Casfaciart,i
maitrebuieioarecaretiin.

Toryserelaxpuin.DecichiarlucrapentruSaintCloud&Fils.Merita
scontinueconversaia.Sestrduispoartencontinuareodiscuieoarecare,
pentrucnuseputearepezipurisimpluspunntrebrilepecareledorea
iremarc:

Lanceputamcrezutcetiunuldintremuncitoriinecalificai.

Nuexistniciunmuncitornecalificat.Nusuntsingurulcustudii
superioaretehnice.

Nu,presupuncnu.

Pnacumconversaianuprussedesfoarepreabine.ncomai
priveacuochiiaceiareci,ascunienigmaticnspatelegenelornegre,deparc
sarfignditdacmeritasaunusaprofundezeaceastcunotin.itotui,
nufusesepreadarnicnceeacepriveauinformaiilereferitoarelael.Sehotr
ceratimpulsschimbesubiectuldiscuieincazcaveasreapar
secretara.

idumneatasperislvezipeLuc?

Reuise.Folosinduinumelemicsperacosdealovitura.

Nuchiar.Amnevoiedeniteschie.Annettetieundesunt.


Activitateanantiernuepreatumultoas.Mntrebdeceesteatt
deocupatLuc?

Dimpotriv.Toatlunaastaafostfoarteagitat.Avemunclientgrec
caretrebuiesiridicecomandanctevazile.

Observcelnupretindeacefulluinueraacolo.

Agitaitoatlunadoarpentrubarcaaiadeafar?

Barcaaceeadecincimilioanededolari,ocorectelsec.Nupreate
pricepilaiahturi,nuiaa?

Absolutdeloc,ziseearepede,dorindsrevinladiscuiadinainte.Se
uitfixctreu.Pringeamulmatvzuumbrafemeii,caresemicadeparc
schimbacucinevaultimelecuvinte.Secretaraputeaieideacolonorice
moment.Toryselamentcampatetic.

lateptpeLucdeogrmaddetimp.

Amobservat.Fcuungestctrefereastradinspateleei.Totintrndi
ieinddincabinaiahtului,iamzritcapulpringeam.

Toryzmbidinnou,dedataastaimaincurajator.

Scorpiadesecretarzicecnuinuntru,darnocred.Poatecarfi
trebuitsrenunislsunacaspeLucah,lanaiba.Narenumrultrecut
ncarteadetelefoane,nuiaa?

Dacnularetrecutidaclcunotiattdebine,nuilarfidat
chiarel?oncolibrbatul,ochiiluidegranitntunecnduisedispreuitori.
tiacidescoperisetrucul.

Ah,lanaiba.Oareaveasfieieltotcaunzid?Toryinclincapul
ntroparte,ncercndsimitectistteanputinunflirt.

Miladat,dartiicumsentmpl.Miascrisnumrulpeunpachet
deigri.

Chiaraa?

Artaattdeuimit,ncteanuputudectstragconcluziacLuc
Devereuxnufuma.

amfcutgreealasaruncpachetuldupcelamterminat.Se
ntmplcumvasitiinumrul?

Brbatulostudiecuoinsolenrece,colulguriisaleaspremicndui
sebatjocoritor.Tacticileeinulnelaser,Torytiaasta,darsperan
continuare.iofericelmaifermectorzmbet,acelapecarelinuseascunsde
lacstoriaeiscurtidezastruoasceonvasencelmaidurerosmodcu
putincnfarmeculeiininteniilebrbailornutrebuiessencread.

Eliplecochiictregtuleichiarcevamaijos.

Aputeasteajut,rostieltrgnat,dac

Secretaraaleseacelmomentcrucialcasiasdinbiroucuunsulngrijit
deschie.Ilenmncuunzmbetplcutpefaiseaeznapoipescaunul
eiturnant.Toryeragatasplngdeumilin.

Mercimillefois,Annette.

ava?ntrebAnnette.

Commecicommea,zisebrbatulridicnddinumeri.


Torynelesesetoateacelecuvinte.Mulumesc,multdetot.Cummerge?
Aaiaa.Oconversaienufoarteedificatoare.

Apoibrbatulvorbinenglez.

Uitecesentmpl,Annette,aceasttnrdoamnestefoarte
nerbdtoareslvadfrntrzierepeLuc.Estesaunununtru?

Domnioaracredecamminito?

ntradevr.Decenolaisintrenbiroucasseconvingsingur?

Annetteezit,apoiridicdinumeri.

Cumdoreti,ziseea.

Brbatulsendreptctreieire,ncodatlafeldehotrt.Tory,se
ridicasedejanpicioare,cungrozitoareabnuialcateptasedegeabaatta
timp,cndelseoprilngea.

Vinsteiaulacin,ziseelbruscNueraontrebarecioafirmaiea
creiaroganouimipeTory.

Deieradestuldenalt,funevoitsridiceochiicasintlneasc
privireainsistent.Acestfaptcontribuilasenzaiadevulnerabilitatecareo
npdideodat,caicndmiidefluturiisezbteaunstomac.ncepus
regretetentativaeideflirtdemaidevreme.

Nu

imucbuzaiseopri.Narfintrebato,bnuiea,dacnuiarfi
fcutdejaanumitecalculenprivinadisponibilitiiei.Frndoialcera
ncunuldintreaceimasculiaroganicarecredeaucsepotculcacuofemeie
imediatdupceocunoteau.Tipulaceladebrbatputerniciextremdeviril
erantotdeaunafoartesigurpesuccesullui.Pnnacelmomentnupruse
orbitdepersoanaei,darpoatecseplictisisedefemeiledeprinpartealocului.

Nupotsatepttoatziua,ireamintielnerbdtorioarecum
sarcastic.Trebuiesscoatemiahtulntroaltcursdeprob.

Ateptarspunsul,iareavroiasispunnu.Frsvrea,observdin
noupicioareleputernice,abdomenulplatitotcorpulluimuchiulos.Pe
antebraeaveaunpufnegrudepriparcisepruclsimtenepndui
vrfuriledegetelor.intoarserepedeprivirea,ccinudoreasaibastfelde
senzaiitulburtoare.

Darputeassedescurcecuel.Nu?

Trecusermaimultdeapteanidecndfusesenfrntdeunbrbat,
iarastasentmplasedincauzatinereii,avulnerabilitiiideatunci
rmsesecuodureroaslipsdeaprare.IardacLucDevereuxchiarnuera
lafirm,trebuiasgseascomodalitatepentruadadeel.Deocamdat,acest
brbatpreasinguraposibilitate.

Bine,ziseea,ncercndsistpneascciudatelepalpitaiipecare
nuileputeaexplica.Scopuleierasobininformaii,nuontlnirecuun
brbatdeomasculinitateattdepericuloas.

StainQuimper?

Ddudincapafirmativiispusenumelehotelului.


Atuncinevedemlanou.AmsntrebdeJaneSmith,nuiaa?
Aceascurtpauzconineaovagironie.Probabilcerafoartecontientcnu
senregistraselahotelsubacelnume.

Nunentlnimnhol.Nuipsadacacelbrbattiacineera,dar
puteasitransmitAnnetteinumeledeVictoriaAllworth.Toryprefersnu
idezvluieidentitateapncndnuddeacuochiideLucDevereux,care
puteasaunusiaminteascprenumele,darmaimultcasiguraveasi
aminteascdeAllworth.

Stai!Nutiucumtenumeti.

Osalutflegmaticiieipeu.

Seoprinpragiintoarsecapul,suficientcaTorysipoatobserva
coborreasfidtoareapleoapelor,zmbetularogantilenecareiluasen
stpnirebuzeleaspreifrumoase.

Doe,ziseelsec,JohnDoe.

SursulscurtalluiLucDevereuxdisprudendatceieipeu,paii
repeziducndulsprecheiulundeoameniisilateptaunerbdtori.Nui
spusesepreamulteminciunifemeii,nsnicifoartemulteadevruri.Puri
simplu,nuaveatimp.

Oormaitrziu,cndstropiiiloveaufaa,iariahtulimenspluteacu
vitezcontravntuluiputernic,trebuiesfisimitoemoieintens,emoia
rspliidelasfrituluneimuncindelungatedepuscudragoste.Luc
crezusentotdeaunacambarcaiunilepentrucareiddeaostenealaerau
multmaiimportantepentrueldectputeafioricefemeievreodat.Stpnirea
uneifemeinuputeaniciodatsnlocuiascatotputerniciamrii,pentruc
aceastamreaa,frumoasa,teribilamareerasinguraamantcreia
brbatulnuiputeafinecredincios.Bineneles,aveanelsngedeSaint
Cloud.CareeramisterullegturiidintrefamiliaSaintCloudimare?

Cadeobiceintimpuluneicursedeprobdeacestgen,ceamaimare
parteaminiiluieraocupatcuelementeleiperformanteleiahtuluiicu
reglrilemigloasecareurmausfiefcutedupntoarcerealarm.Brbatul
caresttealngel,lunduinotie,iddeadincndncndcomenziprivind
ntindereastraielor1,reglareatroliurilor2,echilibrareagreementului3.ns
comenzileluierauaproapemecanice,iarobservaiileconstituiaumaidegrab
rezultatuluneiexperienendelungateialtemeinicieidectaluneiconcentrri
pasionate.Sentmplapentruprimadatcaopartedinelsrmntotla
rm,cufemeiaaceea.

tiacetrebuiesfivzutcndatrecutdeuapzitntotdeaunacu
attazeldeAnnette.Nueranicipedeparteunbirousomptuos,cidoaro
ncperecurat,bineluminat,cuctevaplaneteicivaproiectanicare
munceaucusrguin.Birouliplanetaluiaveausfiegoale.

IardacAnnetteiartairestul,aveasfielafeldedezamgit.Spaiul
ncareidesfuraactivitateafirmaSaintCloud&Filsocupaaproapetoat
cldirea,iarieireaddeadirectnsprechei.Unnecunosctornuaveacums
observedectocldiremare,curat,naltde6metri,ojumtatedineafiind

ocupatcucarcasenoipentruurmtoarelearmturi,iarcealaltparte
adpostindrafturiledepozituluiiplaneteledelucru.Nufoartemulioameni,
dartoifoartepricepui,.Lucraucumeticulozitateicontiinciozitate,cu
atenieifrssegrbeasc.Nuebinestegrbetiatuncicnddeo
schimbaredeuncentimetruntrocurbdepindedacveictigasaunu
cursaoricndunstrai,sauunsart4,prostproiectatpoatecostaviaaunui
om.

Prininterfonulsecretareiluiseputealualegturanunumaicubiroul
dinspate,daricuntreagacldire.FuseseacolocndAnnetteicomunicase
cJaneSmith,misterioasacarelcutaselatelefonnultimelectevazile,i
fcusenceledinurmapariia.Pentruciahtulfusesepregtitpentru
testare,Lucfusesetoatziuantrundutevinocontinuu.Zriselafereastra
sliideateptareprulacelapnlaumeri,netedistrlucitorisentrebase
dincecolaltrecutuluisuarputeasprovin.Lanaiba,decetrebuiasvin
tocmaiazi!

Datefiindacestecircumstane,arfitrebuitsfiencntatcugndulla
searapecareaveasopetreac.Acumctrecusercivaani,resurselelui
vitalenumaierauafectatedetragediacaresfiasemecanismulvieiiluiia
tuturorcelordinfamiliaSaintCloud.nmodnormaliplceaufemeilei
ncepusessebucuredevianultimavreme.Darnmomentuldefa
simeadoarnevoiaaprigdeaseconcentraiodureredecapsurd,
nelinititoare,asemntoarecuaceeapecareiodauncercriledeai
reaminticeva.

JaneSmith.Minise,bineneles.iminisecndispuseseluiAnnette
clcunotea,ccieraclarcnulcunotea.Lanceputisepruseposibilso
fintlnitcndva,nupentrumulttimpiccicatriceaoinduseseneroare.
Dumnezeutie!SttusedestuldemulttimpnAmericantimpulstudiilor.
Menionasemajoritateaevenimentelorimportantedinviaalui,darniciunul
dintreelenofcusestresar.Massachusettsiiahtingulnuispuneau
nimic.inutiadestulelucruridespreelcasideaseamadeundeprovine
extraordinarauurincucarevorbeaenglezete,nutianimicdespre
pregtirealuidespecialitateinucunoteaadresapermanentamoieiSaint
Cloud.

Deciundeeralegtura?

nafaradeasta,cevaispusecnomaivzusepefemeiaaceeapn
atunci.nfiareaeinueradestuldestrlucitoarecasatragprivirile
brbailor,darexistacevachinuitoridulcenochiieinetulburai,mariin
guracuminteitremurtoare.Iarcndzmbeatoatfaaiseluminantrun
felextraordinarcareonfrumuseaitefceasnomaiuii.Binenelesc,
dacarmaifivzutcndvaochiiizmbetulacela,iarfirevenitnmemorie
ctevafrnturiunadinacelefrmeefemerecarelnecjeauiapoise
mprtiauprecumceaa,doarcasreaparntroformmaisubstaniali
acaparatoare..


Mairmseserpentruelacumdoarfoartepuinelucruripecarenuile
amintea.Nusevindecasedeamnezie,ntrunmodmiraculos,dar,cutrecerea
anilor,iapusnordineirecldittreptat,iuneoricudurere,ceamaimare
parteatrecutuluisuestompatiuitat.Publicitateacarensoisetragedia
familieiSaintCloudadugasemultconfuziesituaiei.Atuncicndsaaflat
ctdemulturmasmoteneasc(construciadeiahturireprezentnddoara
sutaparte),apruserobinuiteleicanecedecurgeaudinmoarteaoamenilor
importaniscrisoriciudate,falserevendicrinprivinaaveriiprocesecivile,
bachiaricererincstoriedinparteaunorpersoanetotalnecunoscute.Nui
fuseseuorsselectezeceeaceeraadevratdintrecutulsuceos,dar
majoritateaacelorrevendicrifusesernlturatei,cutimpul,amintirilei
reveniseraproapentotalitate.Acumnumairareorilmaihruiauunele
nluci,dureriledecaperaumaipuineidoarlaintervalemaridetimp.ns
unelefantometersencmaicontinuausitulburegndurile.Oare
americancaaceeasuplinalteraunadintreele?

Presupusecaveasdescopereastadendatceivadezvluiceleste
acelLucDevereuxpecaredoreaslvad.Arfipututsprocedezeimediataa,
darazifusesemultpreaocupatcasipiardtimpulcuontrevederecearfi
pututsfiedificil.DinmomentcenuvrusesesispunluiAnnettepentru
celcutainicisidezvluieadevratulnume,eranormalcdevenise
suspiciosimaiera,deasemenea,faptulcncercasesagaeunomcutotul
icutotulstrin,cndseobservacuuurinceragenuldefemeiecare
stteadeobiceinbancaei.Caoricebrbat,sttuunmomentisentrebct
dedeparteintenionasmeargcasobininformaiadorit.Ciudat,dar
savuracestgnd.

Ah,lanaiba!Lucscrnidindinicndungndneateptatitrecuprin
minte.Sfieoareoreportertrimisdevreorevistamerican?Sauoautoare
deeditorialecareivindearticolelemaimultorziareconcomitent?Oripoate
unadintreacelecomentatoarederadioncutaredepovestioarelacrimogene?
Cupicanterieinternaional,bineneles.Naraveanevoiestiepreamulte
despreiahturicasfacoseriedereportajedespreurmrilecurseiFastnet.
Privindtotuldintrununghideinteresuman.Tragediafoartemultorproprietari
deiahturidinntreagalumecaremuriserpemare.Arputealafeldebines
fiecevadintoateacestea.Pentruunjurnalistamerican,LucDevereuxun
puteafialtcevadectunnumepelistadesupravieuitori.

Fastnetah,Dumnezeule!Doreacaamneziasifitersaceaamintire
chinuitoare.PalpitaiacicatriceidelatmplaluiLucdevenipronunatvizibil
cndiamintiaceleapeslbaticealemriibiciuitedefurtun,catargelecare
cdeau,punileplinedesngeiipetelenbuitedevijelie.Fastnetfuseseo
ntrecerecumoartea,cursaunuiiahtpecareellproiectase.Faptulcbrbaii
SaintCloudipierduservieilelabordulaceluiiahtnsemnaseunafront
adusfamilieicarelcrescusepeel,unvrndeprtatibastard,aproapecape
unuldintremembriiei.Dactrebuisesuiteceva,decenuuitasedeFastnet?


itotui,aceapartedintrecutulsunclmaiineanghearelesale.
Poatecaaaveasfiemereu,ccitotaaleineaipeceledoufemeidin
viaalui,singurelecaremairmseserdinmreulneamSaintCloud.Oarese
vaeliberavreodatdedatoriapecareoaveafademtuaitnralui
verioar?

Simeafademtualui,TanteMarie,unsentimentslabdemil,n
ciudafaptuluicieraextremdendatoratpentruclcrescuse.Dactrecutul
oineaprizonier,poateaceanchisoareiofcusesingur.Mtualuierao
femeiecuovoinextraordinardeputernic,tocmaideaceeaaveas
supravieuiasc.nsAime,scumpa,inocentaitnraAime,tremurndpe
margineaprpastieiviitoruluiisusinutdelegturaeicutrecutuldece
trebuiesfienctuatdetragediafamiliei?Erasuficientcipierdusetatl
ifratelefrsipiardilibertatea.Aimeeraadevratavictimacursei
Fastnet,iarLucsimeacfadeeaareceamaimareresponsabilitate.n
momentuldefaexistaufoartepuinelucruripecareleputeafacecas
schimbeanomaliavieiitinereiluiverioare,daracestfaptltulburanespusi
constituiancopovaracontiineisalencrcate.

Lucnlturcuhotrregndurilendreptatectrefemeilefadecare
aveaastfeldedatoriiimaidduncocomand.Deocamdat,cumicile
reglripecarelefcusetoatziua,testulerauntriumf.Puinmaitrziu,cnd
iahtulsemicaprecumopasremareigraioasnzboraproapecuitasede
durereadecapiapoiireveni,mpreuncuimagineachinuitoarea
misterioaseiJaneSmith.

Faptulceraziaristnujustificaopiuneaeipentruoidentitatefals
dectdacaveaunnumeuorderecunoscut.Darsendoiacastaarficu
putinlavrstaei.Nuputeasaibpreamultpestedouzeciicincideani.
nplus,stteantrunuldintrecelemaimiciicavaidelumehoteluridin
Quimper,carecugreuarfifostalesdeofemeiecubani,isucces.Sfie
atuncincopretinsmotenitoareafamilieiSaintCloud?Sauopretendent?
Totcesepoate.iddusedenelesAnnetteiceravorbadeunelecomplicaii
legale.Oameninarevoalat,altfelspus.Maiapruserialtepersoanecare
prelinsesercfacpartedintrecutulluisaumenionaserpromisiunicarenu
lisefcuserniciodat.Amnezialui,decareaflasemultlume,ncurajasetot
feluldeimpostori.Uniidintreeirelataupovetisuficientdeplauzibile,darcare
nusepotriveaucufaptelecunoscutedinviaaluiiacelordoiSaintCloud
mori.

Era,carevaszic,oaltimpostoare.Preteniaeiclcunoscusenainte
confirmapurisimpluacestlucru.Binenelescvroiabaniisperac
ameninrileeiovorajutasiobinfrsajunglatribunal.Dacveneacu
opretenieadevrat,deexemplu,cuoistoriecarereueasrezistelao
verificareriguroas,abordareaeiarfifostmultmaidirectiprezentatpeci
legaleadecvate.Nupreasfiegenuldefemeiecarencercstejecmneasc,
darLuctiadeja,cuprerederu,cunchipinocentnunsemnamarelucru.

Oexperienamarlnvasecfeelenevinovateascundeauadeseoriintenii
murdare.

Deodat,mniapusestpnirepeel.Indiferentpentrucelcuta,soia
naibapefemeiaaceea!Dacscopuleierastragfoloasedepeurma
nemiloaselornenorocirialealtoroameni,atuncimeritaoleciedur.Zvcnirea
dincicatriceadelatmplaluiLucdeveniacutiinsprigura
transformnduiontroliniesubireipericuloas.PoatecdomnioaraJane
SmithigsisenaulnpersoanadomnuluiJohnDoe!

CAPITOLUL2

Torytocmaiieisedincadcndauziunciocnituornuacamereide
hotel.Nerviisinutresltarlaauzulaceluizgomot.Dupbaialung
voluptoaspecareofcuse,erauacummultmairelaxaidectfusesermai
devremenziuaaceea,cnddescoperisecateptareaeilaSaintCloud&Fils
fusesenvan.

ntrunhotelcaacelaerapuinprobabilsfiecamerista,aacputeafi
turistaaceeapisloagcestteancameradevizavi,onvtoarepensionat
carecltoreadeunasinguricreianuiplceactuidepuin,solitudinea.
Torysenfurntrunprosopuzatisendreptctreucuunoftatde
resemnare,pentrucnuvroiassepoarteurtcuofatbtrnsinguratic.
Aveatimpdestul,nueramaimultdeoraapte.

istrnseprosopuldeasuprasnilorideschiseuacuzgomot.Isetie
rsuflarea.

Ah,Dumnezeule,ziseeaholbndusedemirare.Tuerai.

Potsintru?Sautrebuiesstaupehol,dreptmulumirecteam
ajutatstrecidescorpiadesecretar?

ntrebarealuifuretoric,nunecesitunrspuns.Eramultmaiexpert
decteanartadeadeschideuile.Reuisintrecumultuurinifrs
mping.

Torynuputusprotestezefolosinduifora,cciaveadoarosingur
mnliber.Cuunatrebuiasisusinprosopuliarcealalt,pecareio
ridicpentrualopri,ifuapucatisrutatcuungestfoartepuin
caracteristicamericanilor.Atingereaguriisaleaspreparcizdruncinoparte
dinsimulrealitiii,naintesideaseama,eleradejancamer,iarua
nchiscufermitatenurmalui.

itrasecubrutalitatemna.

Aiajunsmaidevreme,ngimea.

Isefcupieleaginisngeleparciclocotinvinedincauzacicatricei
lui,careparciarsesecufierulroumna.Deisteriepoate?Decevenisecu
douoremaidevreme?Cumogsise?

Vntulanceputssemaidomoleasc.

nochiibrbatuluiseciteaobatjocurvigilent,iarpebuzeaveaoironie
stnjenitoare,enervant.tiacofcusesipiardechilibrul.

Amfostnevoiisnentoarcemlarmmairepededectprevzusem.i
pentructotnumncasemlaprnz,misaprutinutilsmaintrziicucina.


Ochiivizitatoruluiscrutarncperea.Nufcuniciuncomentariu,nuse
tiedacdoardinlipsdeinteresoripentrucaveatact.CameraluiToryera
micimurdar,singurulconfortfiindoferitdeobaiemicu,frdecare
simicnarputeasexiste.

Vatrebuispleci!

Dacplec,sarputeasnummaintorc,oavertizelnaintndi
maimultncamer.Sesprijinideoparteauiidelabaieioprivifix,cuo
scnteierediabolicnochi.iterognumiceresateptafarpehol.Nusunt
unbrbatrbdtorisarputeasmdecidsplecismnncdeunul
singur.

Nuipermiteasllasesdispar:erasinguraeilegturcuinformaia
pecareodorea.

Nuterogsmatepi.Amsmschimbnbaie.

Darntreeaiacelmicurefugiustteaunziddemuchiumeriii
pieptullui.Laauzulvorbeloreinuseddulaoparte,aacumsarfiateptat.
ilsaselenjeriaintimnbaieivroiasiopunpeeactmaicurnd
posibil.Darezitoclipitoatesimurileiserzvrtirdincauzcaelnuse
clintisedinloculncaresttea.

nsemintunericulsugestivalcamerei,umbreledepefaaluierau
nelinititoare,pentrucscoteaunevidenzmbetulamuzatdincolulgurii
saleaspreisenzuale.naintesintrenbaie.Torylsasejaluzelele,deoarece
fereastraeinuddeaspreoprivelitepitoreasc,cidoarsprealteferestredin
apropiere.Aprinsesedoaroveiozmic.Seaplecrepedesmaiaprindun
bec,sperndcnfelulstavaschimbaatmosferadincamer.

nluminaartificialabecurilor,paloareacicatriceiluiieeaneviden
pepieleafoartebronzatidincauzapruluinegru,desipurtacostumuli
cravatacuaceeaidegajarecucaremaidevremeipurtasehainelesport,dar
sesizainnfiarealuiodistinciennscut.tiusecaveasfiepericulos,
darnuchiarattdepericulos.Simicumisenmoaiepicioarele.Decetrebuia
oaresfiechiarattdealdraculuideatrgtor?

Seuitnervoasctreuadelabaie.Ocupapreamultdinspaiulpe
undestreacea.

Cummaigsit?

Ammituitocamerist,rostieltrgnat,privireafiinduimisterioas
isarcastic.Amobservatcfemeianuineamintenumele.Nuiaamintitn
cecamerstJaneSmith,darnamaiavutgreuticndamntrebatodeo
doamndinAmerica,rece,supl,cuprulcastaniudeschisicuunzmbet
ncnttorpefa.Gurata,Janeeziteloclipasupranumeluiemaipuin
anonimdectnumelepecarelpori.

Cutturaluilung,ntunecatiarztoare,cucareinsoicuvintele,o
fcusoviemaimultdectarficrezutposibil.Ctevasecunde,patimicare
dormiserneamultvremeofcursseclatinepepicioareiitrimiser
micifioripeiraspinrii.Apoiireaminticbrbaiifceauntotdeaunauzde
astfeldeflatri,chiariatuncicndnuleluaunserios.Complimentuli

privireanvluitoareeraudoarmenitesomainmoaie.Isemaifcuser
complimententrecutitiacuexactitatespreceintenionausoconduc.
Devenirigidoreacieinstinctiv,nciudafaptuluicnfiareaeigraioas
naveanevoiesfiembuntitabsolutdeloc.Scurtaidureroasaexperien
dintimpulcstorieionvasesnumaiacordencredereasaniciunui
brbatfrumos,iarnaniitrecuinavuseseniciunmotivsserzgndeascn
acestsens.Apreciereascruttoaredinochiiluinuerauncomplimentsincer,ci
doarunfeldeaideclarainteniilepecareleaveapentrumaitrziunseara
aceea.

Deocamdatnuerapregtitsispulbereinteniile,istrnseimai
tareprosopulnjurulei.

Arfitrebuitsmitelefonezidejos,ziseeancercndcugreusi
pstrezectmaicalmiochiicprui.

iridicosprnceanntunecat.

Cumafipututsfacasta?Recepionerulnagsitniciofipecare
sfietrecutJaneSmith.inamtiutnumrulcamereipncndnumila
artatcamerista.Ei,daraidegndstembraci?Picioarelortalelearstamai
binepeoplajdectncelmaibunrestaurantdinQuimper.

Spunnduiasta,ncercparcsodeterminestreacpelngel.Era
convinscunprosopnueraombrcmintesuficientpentruaoajutas
facfauneibariereumaneattdepericuloase.Erapurisimplumultprea
riscant.

Niciodatnviaaeinuisimisepicioarelemaidezgolitecaatunci.
Contientdefaptulcierauminuiosexaminate,traversdormitoruli
scotocindulpiorulcuhainepncndigsihalatul.idorisnufifost
dinnailonsubirecare,deioacopereaperfect,semulamultpreasugestivpe
corp.Sentoarsecuspateleilpusepeea,lsndprosopulsalunecepe
podeadoardupceseacoperiisesiminsiguran,ilegcordonul.Nu
doreacantlnirealorsdegenerezentruncontactsexual,aacaveas
grbeasclucrurilectivastanputin.Trebuiessembraceisplecela
restaurantctmairepedeposibil,casnuiatraguraaceluibrbat.Aveas
renunelaelndatcevaaflaceeacedorea.

Sentoarseitresricndobservcseapropiasedeea.

naintedeateducesifardezifaafrumoasicurat,murmurel
cuovocerguit,credcartrebuisfacemcunotinaacumsecuvine.i
tremuratotcorpul.Cndpuseminilepeumeriiacoperiicumaterialul
mtsos.ncepusmngiesuprafaahalatuluicudegeteleluiputernice,att
deuor,attdenceti,Doamne,attdesugestiv.Torysimictoatcarneai
fusesesensibilizat.Vrusipe.

iamspus.Mnumesc

Ssst.Namvrutsspunasta.Mreferamlaaltfeldeanecunoate,
acelacuadevratimportant.

Cndiaplecfaa,peToryofascinarochiiluiimesajulceosdinei.
Dacmaiaveavreondoialcuprivirelaceeaceateptadelaeapnla

sfritulserii,ochiiaceiacupleoapegreleimicareabuzelorluifermei
senzualeodumirircuprisosin.intoarsecapul,chiarlatimp.Nufcunici
omicarebrutalcasiprindgura,darmicilesrutricucareiacoperi
obrazulaproapecofcursipiardechilibrul.Buzeleluidesfcutecu
blndeenuerauaadedurecumpreau.Eraumoi,calde,seductoarei
multpreapricepute,buzeleunuibrbatcuexperienvastdevia.nchise
ochii,rsuflovielniciapoiiideschisedinnoucndeliddudrumul
frsprofitedeavantajulpecarelavea.

Spercnainimicmpotrivasrutului,murmurelcuosenzualitate
catifelatnvece.Miaistricatplanurilepentrumaitrziu.

Noinunecunoatem,protestTorycusufletullagur.

Amdegndsrezolviproblemaastapn,trecenoaptea.

Micareaarogantiscurtaguriiluiparcispuseceraperfect
contientdereaciaeiibinepregtitsatepte.Nuerademirarefaptulc
luasetremuruleidreptodovaddevictorieoridecteoriopretindea.

Toryiacoperidecolteulcuomn,acoloundealunecasenailonuli
lsasesisevadopartedinsn.Fuginbaie,ncuieuaiseproptideea
respirnddingreu.Acumcicunoteainteniile,idduseamactrebuias
ifiluatorochiecuea.Dacsarfignditculuciditate,isarfipruto
chestiunedestuldesimpl,numaicnugndiseaa.Acumerapreatrziuca
sseducsiaducuna.ntinsemnacudegetetremurtoareduplenjeria
intimiitrasepeeaaceleveminteinsuficiente,dartotuiabsolutnecesare.
Inimaibteaputernic,palmeleieraureciiumede,iargtuliardeanlocul
undebuzeleluiosrutaserseductoriuor.

Maiprinsepuincurajmachiinduse.Dinfericire,iineafardurilepe
unraftdesticl,nbaie.Setulburcndconstatcitremurafoartetare
mnacucareiacoperisegura.Ah,lanaiba!Oarechiarnumainvasenimic
delanousprezeceani?Duptoateleciileaceleadureprimitedinpartealui
GriffRammellarfitrebuitsdevinimunnfaabrbailornalii
fermectori.Cucteraumaiatrgtori,cuattmaimulttrebuiauevitai.Toii
brbaiifrumoieraulafelluauceeaceidoreauidupaceeadispreau.
AaprocedaseGriffcuea,iarLucDevereuxcuLaura,soraei.iambiifcuser
promisiunipecarenuileinuser.

ncercasindrepteliniarujuluicndelbtuuornuadelabaie.
Vocealuitrgnat,joasisarcasticseauzinbuitprinuace
reprezentaunfeldebarierntreei.

iamalesorochie.Deschidecasiodau.

Consimidupopauzscurtidupceistrnsecordonulhalatului,
nchise,repedeualaloc.Apoiprivinspimntatrochiapecareioalesese.
Era,dupprereaei,doarojumtatederochie.

Chestiaastamaiareiojachet,strigea.

Numiplacejacheta.Cndieslaunrestaurant,miplacesadmir
privelitea.Amvzutdestulacumctevaclipecasmistrneascapetitul
pentrumaimult.Vocealuisenspri.Puneio!


Strnserochiantredegetesiminduseprinsncapcaningrozitorde
descurajat.Nusuportasiexpuncorpulnfelulsta.Frjacheta
asortat,cugulernalt,rochiaaceeascurtisubire,dinmtase,cafenie,nu
reueasacoperepreamult,celpuindinjumtateasuperioaracorpului.
Fustaclo,darcaretotuiselipeadepicioareeraabsolutdecent,ns
decolteuladnceraastfelcroit,nct,laceamaimicaplecaresaumicarea
corpului,saeprivirilebrbailor.Frunefortpreamaredeimaginaiei
ddeaiseamacnaveacumspoarteunsutienpededesubt,ccispateleera
golpnlatalie.

Osmifiefrig!

Rsulluirguit,semnificativseauziprinu.

Ameugrijdeasta.

Toryistpninervii,secalm,segndicivapunejachetanaintede
aplecasprerestaurant.Eibine,gndieacombativ,mulumealuiDumnezeu
caveasniimici.Erabinefcutnzonaaceea,nicidecumsuperdotat.Dup
ceosiconstatelipsadeopulen,aresfieprobabilplictisit.itraserochia
peea,frsutien,iipetrecuurmtoarelectevaclipeuitnduseneajutorat
noglind,cuocontrarierepurfeminin.Decenuputusesfiemcarpuin
mailatacoloundetrebuia?Ddufruliberctorvadintrenemulumirileei
amestecatentimpceiperiafurioasprul.

ireamintic,oricum,nudoreaslatrag,indiferentceputeagndiel.
Ceinchipuia?Ceratipuldefemeiedisponibilaventurilordeonoapte?
Probabilcacevadegenulstacrezuse,ccialtfelnuiarfifostattde
transparenteinteniile.ncdecndintrasepeu,nufcusealtcevadectso
dezbracedinpriviri,lundnconsideraretimpulpecarelpetrecuse
adresnduiamabiliticasnumaivorbimcnicinumeleadevratenuile
cunoteaueraulafeldestrinicauncltorpemarefadeuntrectorde
pestrad.Darpoatecastanicinulderanja.Ctdegreitiinterpretaseacest
brbatmotivelepentrucarelacostase!Motiveleluieraudestuldeevidente,
aacumerauntotdeaunainteniilebrbailor.Deunlucrunserasigur:fie
creuea,orinusismulginformaiadorit,naveadegndslmai
primeascncameraeidehoteldupceluaucina.

Cndieirepededinbaie,elstteasprijinitdeunperete,cuminile
ncruciateimedita.Ofraciunedesecundcrezuczrisecevaostiln
expresialui,darimediatsendreptiadmirimagineaoferitdeapariiaei.

Suntgatasrenunlacin,murmurelntimpceomsurcuo
privirearztoarecareidemascagndurile,aridestuldebinepentrumine.

tiacbrbaiiflataudeobiceiastfeldoaratuncicnddoreausobin
ceva.Cutoateacesteansoemoiona,deinuarfitrebuit.Sesimipe
jumtategoalicompletvulnerabilcndochiiluiiexaminarlinia
decolteului.ncercsstea,ctmaidreapt,opoziiecarefcumaterialul
inadecvatsiselipeascdesni,nlocsidezgoleasctotalacelepri
primejdioase.Seforsiofereunzmbetluminosincercstreacpe
lngelcasajungladulap.


Stai,ngimel.Vreausmasigurcamalesrochiaceamai
potrivit.

Oprinsedebraeioforssentoarcntro,parteintralta.tiac
nuipoatescpanimic.Deistteafoartedreapt,mtaseacareselipeade
corpuleiiscoteasniinevidenculuxdeamnunte.

Foarteapetisant,constatelcuovocegroas.

naintesideadrumuliridicomniiatinsecuvoluptateurechea
ungestseductorcaredovedeactdemultetacticiintimecunoteapentrua
faceofemeiesipiardcapul.Frsvrea,Torysenfiorinchiseochii
pentru.Ctevaclipe.Cndideschise,zriaprnduipebuzeacelzmbet
dejatiut.Recunoscuaroganaaceeaalui,specificunuimasculacaparator
ceinchipuiacvaaveadeafacecuopraduordecucerit.

Darnosfieaa!ispuseTorysmucinduse.Deiprotestadintoate
simurile,Torytiacarfiregretatfoartecurnddacincurajaavansurile.
Strnsoarealuinueraputernicireuissedesprindcuuurin,
mulumitcnurecurseselatacticimaiagresive.

Sendreptctredulapcumicrigrbite,daratenteiiludeacolo
cealaltjumtatearochiei.Plecdelngdulap,ipusejachetapeeaise
aplecsialeagoperechedesandaleelegante.Senclitocmaise
ridicase,cndbraeleluiocuprinserpelaspate.Scoaseunstrigt,ls
jachetasicadisendreptbrusc.

Reacionezintotdeaunaattdeslbatic?ioptielnpr.Apoiil
dduntropartedezgolinduigtul.Minileluiimngiarumeriigointimp
ceseaplecsosrutedupureche.Ocuprinseameealacnd,simiatingerea
degetelorluinspritedezilelelungipetrecutepemare,clduraigreutatea
palmelor.itotui,caibuzele,degeteleluinueraulipsitededelicatee.
ncremenisedeemoie:unadinminileluiputernicealunecaiseinsinuacu
intimitatesubmargineamaterialuluidelapiept.Camerasenvrteacuea.
Libertateaneruinatpecareioluaseozpcipemoment,iarforaluio
copleicutotulinumaiputussemite.isimirespiraiafierbinte
nclzinduigtuliguraumedntredeschislsnduiurmedelicatepe
pieleasensibil.Dupanintregi,ncareinfrnaseoricedorin,atingerea
luiintim,cutotulnelaloculei,ofcusreacionezecauncontorGeiger
atuncicnddepisteazuraniu.

nclipaaceea,ntimpcestteancremenitdeuimire,elimngie
snuldelicatncercndsiapreciezeclduraimrimea.Apoiiatinseuori
cumultpriceperesfrcul,reuindsltrezeasclavia.

Deicuoarecarentrziere,pnlaurmsetreziiealavia.lapuc
demn,ioddulaoparteinctevasecundeeranmijloculcamerei.Se
ntoarsespreelilprivinochi,cuobrajiinflcri.Ochiieicalziscnteiau
plinidemnie.Acestbrbatarogantisigurpeelpresupusesepreamulte
lucrurinceeaceoprivea.


Nusuntceeacecrezi,ziseeanfierbntat.Doarpentrucam
acceptatsiescutinenunseamncintenionezsmiculccutinen
noapteaasta.Tecomporicaunmotannclduri!

Expresiafeeiluiseschimbsubtilidevenimaipericuloas.Ourm
uoardedispreiaprupebuze.

tiufoartebinedeceaiacceptatsieimasacumine.

Greeti!

Crezi?DoretiinformaiidespreLucDevereux.Aistebucuricndvei
auzicsuntpregtitsilefurnizez.Eopromisiunedareadepindedece
etipregtitsmioferinschimb.

nniciuncazaaceva,ziseToryridicnduicapulntrunmod
sfidtor.

Ctevaclipeoprivicurceal,iarsclipireaaceeaciudatinspriochii
deculoareagranitului.Cndiseadresiar,vocealuierahotrt
dispreuitoare.

Deundetiicedorescdelatine?Cci,frndoial,numreferla
ceeacetuaidefinitcuattalipsdoarpentructu,domnioarJaneSmith,
aifcutpederomantismaaceva.Mamcomportatcaunmotanoricelul
amuzatiaireacionatsensibillaavansurilemele.Namdegndsfac
dragostecutine.Chiardacaifivrut,nafifostdisponibil.

Cufrunteasus,Toryncercsiascundsentimentele,ceeacenui
reueaniciodatpreabine,pentrucprivireaeiexpresivoddeadeobiceide
gol.Deinuvroiacaelsreacionezedininstinct,nadnculsufletuluieide
femeieidoreafoartetaresfiedorit.iumezibuzeleincercsse
gndeasclaunrspunspotrivit.Mbucurcnumdoreti?Amtiutasta
ncdelanceput?Namreacionatnniciunfel;doarimaginaiataedevin?
efultuteapussteieideminecasaflicevreau?Dedataastanu
indignarea,ciruineaimpurpurobrajii.

iaibtutjocdemine,spuseeapnlaurm.

Poatecda,ncuviinelnendurtor.

Probabilcaiunanumitscop.

Elseduseladulap,scoaseohainsubiredeprimvariioarunc.
nchiseuadulapuluitrntindonaintecaeasipoatluadeacolojacheta.
ipnsmairosteascceva,ocondusecuforaspreieire,acumc
renunaselapretextuldeafiatrasdeeanvreunfel.

Hai,iporunciel.Vomlmurilarestaurantcareestescopulmeu.is
arputea,domnioarJaneSmith,sfienlegturcualtu.

RestaurantulseaflapeunadinstrzilevechidinQuimper,acolounde
caseledinlemncuacoperiuritriunghiulareeraulipiteunadealta,aacum
fusesersecoledearndul.Dinspregrdinilecugarduridepiatrceseaflau
napropiererzbteaumirosurideazaleeroiiihortensiicarendulceauaerul
plcutalnopii.nrestauranttentmpinauaromelerafinatealeuneiexcelente
buctriifranuzeti.Seaezar,laomasdintruncoltintiminufoarte

luminos,undeLorynusesimipreastnjenitdedecolteulei.Ceimportan
aveadacelvedeacevaceoricumnuidorea?

Dupceiburaperitivele,deveninefirescdetcut.Continusi
incapulsus,darprivireieraplecat,nfelulacestaminilefiindaceleape
careilevedeainuchipul.Lanaibacuminileluiputernice,agile!Lanaiba
cupriceperealordeatulburaofemeie!Sleianaiba,pentrucibtuserjoc
deea!

Sliaipeelnaiba,cciidovedisecsubesturacicatriceilsatde
ani,vechileeirnieraudefaptnevindecateimaidureroasecaoricnd.iea
carecrezusecnumaieractuidepuinvulnerabil.Ceironie!Subnveliul
eirece,perfectmaturseascundeancuncopilrespinscaredoreasplng.

Darfemeilentoatfirea,maialesceleindependente,nuplngeau.

Spunemicefestanumemiaijucat?ntrebea.

Unafoartemicprobabilmultmaimicdectceapecaremiai
jucatotumie.Vomdiscutadupceterminmcina,da?Refuzsvorbim
nainte;prefersnumistricpoftademncare.

Arborndoexpresieimpenetrabil,Torycercetmeniulprefcnduse
interesat.Dacnovroialapat,atunciceanumevroia.Probabilcaciona,n
interesulluiDevereux.itotui,ipromiseseinformaii.Mcarpentrumotivul
staitotmeritassuporteaceacin.

Scomandeunlocultu'?

Chiarterog.

Alesehomarl'Amricaine,ospecialitatedeprinpartealocului..

Veiobservac,defapt,nuedelocl'Amricaine,spuseeldup,cei
dduchelneruluicomanda.

TorypriveaatentfaademasntimpceelipovesteacArmorique
fusesenumelevechialprovincieiBretagne,darcorenumiseraadincauza
valurilorsuccesivedebretoni,majoritateaceli,carepopulaseracelinut;c
unuldintrecelemaimarivalurimigratoareveniseodat.Cuinvaziaanglo
saxonilornAnglia,apoiunulimaimareodatcuinvazianormanzilor.

Darprobabilctotulanceputcumultnainte,pentrucceimai
vechilocuitorierau,deasemenea,celi.SespunecauajunspeaiciCavalerii
regeluiArthur.lcutaupeSfntulGraal,alcruiduhbnuiaucsegsete
nPdureaPaimpontdelngRennesormiauneipdurimaimarin
careifcuseslaMerlin.Daclegendaconinevreundramdeadevr,atunci
nseamncaceicavalerimedievaliaulsatdreptmotenirenumecurioase
precumSaintCloud.

SaintCloud?Ah,daaasenumeacompaniacareconstruiaiahturi.
Eunnumestraniu.

PeTorynointeresaupreatarepovetilelui,darsperasndrepte
discuiaspresubiectulpecarelaveanminte.

PresupuncLucDevereuxacumpratnumeledelaadevraii
proprietari.Cndsantmplatasta?


NuvomvorbidespreLucDevereuxdectmaitrziu,iaminteti?
Aluzialuifusarcastic.DacteplictisetediscuiadespreSaintCloud,ams
alegaltsubiect.CeteaducenFrana?

Adineaurimiaizisslsmsubiectulstapentrumaitrziu,ripost
Torycuasprime.

Zmbiamar,recunoscndcaveadreptate.

Separecvatrebuisateptmamndoi,murmurelnaintedea
trecelasubiectemaipuinsensibile.

Sosimncarea.PentrucTorynuncepusesvorbeascdesprealtceva,
icontinurelatareadespreBretagne,undesepreactrisecevaani.inea
laaceibretoniaproapemistici,acrorlimbfoartevecheseasemnamaimult
cuceaveldectcufranceza.

Tory,pstrndourmdepolitee,puneaunelentrebri,dintrecare
majoritateaserefereaulapelerinajelelocalepardon5.

Deicelemaiimportantedintreaceleceremoniireligioaseplinede
culoareaveaulocntimpulverii,Toryavuseseansasvadunadintreelede
cndvenisenBretagne:oprocesiunesolemn,nocturn,luminatdoarde
lumnri,lacareparticipatotsatul.Vzusecostumetradiionale,steaguri,
icoaneimultereprezentaiinaerliberurmatedeizbucniriderseteivoie
bun.Avndnvedereceraamerican,nsoitorulsucunoteafoartemulte
lucruridespreobiceiurileiportullocalnicilor,festivalurile,legendelei
superstiiilelor..

Foartemulidintresfiniidepeaicisuntrecunoscuidebisericadela
Roma,iexplicel,daracestfaptnuimpiedicpebretonisivenerezeidolii
aacumsecuvine.Suntniteoamenifoarteindividualitiiindependeni.Iar
nproblemelereligioaseaproapemistici.Binenelescdelaceliaumotenit
asta.

Acestesubiecteinofensivefcurcinacevamaisuportabil,chiardac
totuicontinuasfiestnjenitoare.ivorbidesprelocuridinBretagnepecare
ealevzuse,daridespreunelepecarenulevzusemlatinileacoperitecu
iarbneagripmnturilecucolinestncoase;strlucitoareleplajepentru
turiti,caresentindeaunsprenord,dealungulCoasteideSmaraldCte
d'Emeralde;crucilecaresevedeauadeseaiacrorpiatrroasdetimpsttea
mrturievechimiilor.Vorbidesprecresteleacoperitecupiniifalezelemree
dingranitmov,carecaracterizauuneorirmulimaislbaticalAtlanticului,
cumirosulptrunztoralflorilorsubtropicale.Cecreteauprotejatedebtaia
vntului.Vorbidespreiahturiidesprectdemultiubeaubretoniimarea.Tory
lascultfrtrageredeinim,sperndcarputeasiscapeictevaindicii
referitoarelaLucDevereux,darefulsufusingurapersoandesprecarenu
scoaseniciuncuvnt.Ctresfritulcineiadusendiscuieunsubiectcareo
interesamaimult.

CredcaiauzitdeCarnac?SeamncuStonehenge,monument
construittotdeceli.Miidemegalii6enormiaezaipeverticalauconstituit

probabilunfeldemonumentdecultridicatncinsteasoarelui.Senumesc
menhiri7.Seafllaestdeaici,lng

Torypusecuitulifurculiadeoparte.Oricum,dectvatimpnufcuse
dectssejoacecuhomarul,iridicochii,ceeacefcusedepuineoride
cndsosiserlarestaurantilsurprinseprivindocuatenie.Terminasedeja
demncat,cciavusesemaimultpoftdectea.

tiutotuldespreCarnac,zisecantrunfelabsolutdescurajator.

Numaischimbarniciovorbntimpcechelnerulgrbitlelufarfuriile
ileadusecafelele.Nucomandaserdesert,nsToryacceptunlichiorde
cpuni,ospecialitatelocal.

Uitecee,tesuperidacncetmcufleacurileastea?Avreachiar
foartemultstiucumpotlualegturacuefultu?Aidegndsmispuiori
nu?

Da,ivoispune.Darmainti,conformnelegerii,vreausaflu
ctevalucruridespretine.Aceleapecarenamreuitsledescopr,Victoria
Allworth,uitndumnpaaportultu.

Torydevenipalidlafa.Carevaszicicotrobiseprinlucrurict
sttuseeanbaie!

Miaiumblatngeant!lacuzea.

Ridicdinumeri,indiferentlareaciaei.

Trebuiasfaccevacasmiumplutimpul.JaneSmithnueracu
putinsaibuntrecut,nsamsentimentulctuai.

lprivicufermitateiadversitate.istrnsepumniilngmargineafeei
demas,iarncheieturiledegetelorisealbir.

CredcamstabilitdejacJaneSmithnuprezintniciuninteres
pentruJohnDoe.

Namsisatisfaccuriozitateapncndnumiosatisfaciitupea
meactdect.

Toryistpnivocea.

Bine,dactrebuie,darprefersnumenioneznimicdintrecut.Dac
vrei,punemintrebridespreviaameaactual.

Considercteamintrebat.Poisncepideundevreiismi
spuiorice.

Sepregtisfacasta,celpuinnparte.Nueracinetiece,dac
rsplataluiaveasfieomicinformaiecepreaextremdegreudeobinut.i
pentructiadejacumocheam,nimicaltcevadinceeaceitransmiseselui
LucDevereuxnuaveavreoimportandeosebit.

Amtotdoiprini.Vorbesclaprezentpentrucsuntncamndoin
via.Seopriiimicorochii.NucrezicecazulsrenunmilaJohn
Doe?Casnummaisimtcaicndadiscutacuunomperfectstrin.

Terminceainceput,mainti.Terminipovesteaiapoiamsio
spunieupeamea.Vorbeaidespreprini.Da?

Suntsraci,dardestuldecinstii.Tataesteproprietarulunuiziarcare
abiasevinde,dintrunorelmic.Mamamuncetetotacolo,pentructata

nuipoatepermitesangajezelucrtoricrorasledeasalariilecaresecer.
PesorameaipemineneautrimisnEuropacasfacemcolegiulideaceea
salonuletapetatcuactedeipotecare,iarverandadinfacucitaiiah,
Dumnezeule!Doarnuvreisauzichestiidegenulsta,nu?Oriceomareo
povesteasemntoare.

Nucred.Continu.

Namfrai.Doarosor.Suntemgemene,darnuartmlafel.Defapt,
suntemcompletdiferite.Eaestefoartedrguifragiliareuei,bine,hai
szicemdoarcnusemnm,deiamfostntotdeaunafoarteapropiate.Are
uncopil,penepotulmeuNicholas.Cesimaispun?Miaicititnpaaport
aproapetoatedateleeseniale.Exceptndocupaia,presupun.

Careeste?

Deocamdatniciuna.Nulucrez.

Nulucrezi?

Suntgeolog.omajulestetemporar,sper.Chiarnaintesvinn
Frana,amtrimisctevacereri,dardureazdestuldemultpnprimetiun
rspuns.Miamdatdemisiadinultimaslujb.

Dece?

Privireaeierafoartelinitit,ccivroiacaelsaudcevaspune.Eraun
exerciiudemndriesiaduclacunotincnarfifostdisponibilchiar
dacelarfivruto.

Dincauzaefului.Erasolid,blond,frumosicredeacesteoman
cereascpentrufemei.Nuipotspunedacfemeileeraudeacordcuel,cci
eramsinguracareseaflancolulacelamizerabiliuitatdinAlaskaicreiai
seputeacereprerea.tiupreabinecegndeam.Msturasemsmaitot
luptcueliduptreianidescielinammaipututsuporta.iamrspunsla
toatentrebrile?

Nu.DeceDumnezeuluislucrezintrunlocpecarenprimulrndl
descriimizerabiliuitat?isrmiacolotimpdetreiani?

Pentrubani,ziseeaprivindulfixnochi.Muli,foartemulibani.
Primeleeraumari.

Snelegciplacbanii?observel,sec.Etidivoratsaucelibatar
convins.

Acumncepisintrintrecut,ziseeacurceal.Maiaivreontrebare
saucontinumcutine?

Fumezi?ioferioigar.

Nu,mulumesc.Nufumez.Numaieranecesarsimotivezenici
minciunaaceea.

ioaprinsepealuiisencrunt.Ridicprivirea.Fumulalbstruii
nvluiatrsturilesevereifrumoase,cicatriceacontribuindlaapariiaunei
ncordrinervoaseneplcutepefaalui.

CedoretidelaLucDevereux?

lprivifix,ncercndsparcnuvreassecomplicepreamult.La
ntrebareaastanaveadegndsirspund.


Etimpulsafluacumieuctecevadespretine,ziseeadupoclip
ncrcatdetcere.

Privirilelorerauprinsentrunrzboicareabiaatuncifusesedeclarat.
Aparentapoliteeascundeaostilitate,resentiment,precauiei,celpuinn
ceeaceopriveapeTory,foartemulttensiunesexuallatent.Atmosferadin
miculrestaurantdeveniplindesemnificaie.

Tocmaiteamntrebat,ziseeluor.irepet,domnioar,cedoretide
lamine?

Otcerenesfritselsntreei.Torysealbilafa.nceledinurm,
ipuseervetulpemasigestuleiavusemnificaiauneirenunricalme.

Credcarfimaibinesplecm,rostieacumultpruden,nainte
deaitrageopalm.

CAPITOLUL3

Venirlarestaurantcutaxiul,dar,cndplecarngrabdeacolo,nfaa
ieiriinueratrasniciunul.Toryncepusmeargfoarterepede,framai
ateptasvaddacputeaoprivreomain.Comportamentuleinuera
contient,cistimulatdenevoiadeaiclarificamniaoarbcepusese
stpnirepeea.Sarfiopritdacelnourma.Acum,clavea,nuiputea
permiteslpiard.Darparceleraacelacarenuintenionaoricumsolase
slpiard.Mergeauamndoinacelaipas,lafelderepede.

Trecurprintropiamare,pestrzingusteialeislabluminate.Abia
maiobservmareacatedralSaintCorentin,acruiconstrucieneregulati
curiosdenesimetric,ceaveaturlelemari,dupmodelnormand,ocopleise,o
umplusedeveneraiedoarcuctevazilenurm.Abiadacmaizrilibrriile
imagazineledemuzicceeraunchise,vitrinelecufaianialteprodusedin
Quimper,bnciledepiatrpecarenumaistteanimenidincauzcera
noapte.Nutianicipececrarentortocheathoinreau,nicicteminutese
scurseser,nceledinurm,iseprinsetoculdelapantofntropiatrdepavaj
spart.Erausubunfelinar,ntrunlocsinguraticdelngmeterezelemarii
ntunecoasealeorauluivechi.Seopriiinspiradncaerulnopii.

Oapucdebraeiontoarsecufaaspreel.

Narfimaibinesmlmureti?

Toryirspunsensingurulmodcareifucuputinnclipaaceea.Furia
oamuise.istrnsetarepumniimiciiiexteriorizmnianbuitde
atiaani,lovinduipieptulpncndncepursodoarminileibraeledin
cauzaefortului.Aveadiniincletai,pieptulitresltadesuspine,iarlacrimile
iseprelingeaupefaiistrluceaunluminaglbuieafelinarului.Darnu
eracontientdenimicdintoateacestea.Continuadoarslloveasc.

illovea.

illovea.

Oinuctevaclipeiolssdeanel,deistrnsoarealuideveneatot
maiputernic,pentruaimpiedicaloviturilefurioasesicauzezeimaimulte
neplceridectpnatunci.Pnlaurmispusecurigiditate:


Suntunom,nuzidulaceladegranit.Doarpnlaanumitelimite
suportopedeapsfrsreacioneznvreunfel.Chiartrebuiesteopresc
folosindumifora?Deodat,parcsesimicompletepuizat..Sescursesedin
eatotul:furia,puterea,chiariopartedindisperare.

ncetpentruc,purisimplu,numaieranstarescontinue.Numai
existastropdevlagndegeteleei.iledesclettremurnduiioclipi
inupalmeledesfcutepesacoullui.Apoiminileiczurpelngcorp.Era
attdeepuizat,nctabiamaireueasseinpepicioare,iarplmniii
eraumultpreaobosii,casmaipoatcontinuassuspine.Isenmuiar
ngrozitordetarepicioarele.Secltinisimicudisperarenevoiasse
sprijinedeunumr.Daramintinduialcuieraacelumr,seddunapoi.
Zidulerachiarnspateleeiisesprijinideel.

Acumtesimimaibine?ontrebeldupceoprivictevaminute.Nu
ncercasesoating.

Nu,rspunseea.

Chiariguraieraslbit;abiareuispronunecuvntul,itremurau
buzele.Nomaiuuraunicilacrimileceisescurgeauuorpeobraji.Nu
suportafaptulcelovedeaaa,nsnupreaaveaputereanecesars
opreascacelelacrimiceconstituiaudovadaslbiciuniifeminine.

Binensccelpuinimaitrecusesuprareaiirecptasentro
oarecaremsurluciditatea.nluminapalidastrzii,izridestuldebine
faacucicatriceiconstatcerancruntat.idduseamactdeuoriarfi
fostsiriposteze,daracestgndnuiaduseniciotulburarealarmant.Nui
psa.Nuiprovocasedejadestuldurere?

Ateptpncelacrimilencetarsimaicurgioprivicuatenie,de
parcnuerapreaconvinscirevenise..

Vrei,terog,smispuiacumimieceaunsemnattoateastea?

Nuputusirspundimediat,pentrucnuiveniscreadcpusese
oastfeldentrebare.Probabilctiusetotuldinclipancareivzuse
paaportuliiaflasenumeledefamilie.Tottimpulcinei,chiarincamerade
hoteltiuseasta.iddeaseamaacumdeceluasetaxiulpnlarestaurant.
ProbabilcAnnette,secretara,ispusesesprocedezeaa,ccialtfelToryavea
sirecunoascmaina.lpriviplictisit,iumezibuzeleincercsdeduc
ceavantajesperaelsobin.Bnuicaveasnegetotul.

Terog,nutemaipreface,ziseea.

Numprefac.Chiarnutiu.Sau,dacamtiutvreodat,nseamn
camuitat.

Rseslabimelancolic,recptnduicucinismopartedinfore.Izbuti
sselipeascdreaptdeperetesprijinindusedoarcuomn.

Aiuitat?Nupotscredunacaasta.

Crezicevrei.Totui,eadevrat.Dacteuiimaibinelafaameaais
nelegiimotivul.

Cicatricea?Ovzuse.Observaseifelulcrudncareibrzdaobrazul
porninddelardcina,prului.Pieleaerapalid,darsevindecasedemult

vreme.Chiarinacealuminslab,eratrsturaceamaipronunati
specific,pecarenuputeaisnoremarci.

Presupuncacumoptaninaveaicicatriceaasta.

Nu.Amcptatocevamaitrziu.

iaidegndsmotivezitotulcuamneziata?ziseeacaustic.

Nuncercsmotiveznimic.ispundoarc,purisimplu,exist
unelelucruripecarenumileamintesc.

ipresupuncosmispuicsorameaesteunuldinele.icnui
datoreziabsolutnimic?

Ezitoclip.Osuspiciunentunecatdevenievidentdatoritfeluluin
careicoborosprnceaniincletgura.

Da,rspunseelcuasprime.Astaamsispun.Crezicmise
ntmplpentruprimaoarcaofemeiesmiaruncenfaorelaiedin
trecut?Dacamcunoscutovreodatpesoratafaptcaretrebuieaflatpentru
satisfaciameapersonalatuncinseamncamuitato.Numeletude
familienumiaspusabsolutnimic.

Ah,Dumnezeule,ceprefcut!

Chiardacaifiuitat,rostieacuovoceiritat,tremurtoare,plinde
ur,scrisoareameaputeasireaminteasc.Aifipututmcarsociteti,
acumdoianicndiamtrimiso.Tedispreuiesc,LucDevereux,pentruceea
ceiaifcutLaurei.

Deprimareaaceeantunecat,nsoitdeouoarostilitate,nui
disprusedinpriviri.

Laura

Repetiianufualtcevadectorostogoliremeditativaunuinumepe
buzelelui,caicndarfincercatsinumeresilabelepentrualereine
sonoritateaicantitatea.Toryidduseamactrebuiasfievorbadeoalt
prefctoriedealui.

Sedesprinsedezidiconstatcsepoatesusineisingur.ivr
pumniistrni,adncnbuzunareledelahain,ccinudoreasmaifie
tentatssesprijinedinnou.Mndriaicereassteapepropriileipicioare.
Acesteaitremuraunc,daroputeauine.Mniaceocopleiiaroajutsse
maiconcentreze.

Chiardacaisuferitoamneziefaptcaredeocamdattrebuieaflat
pentrusatisfaciameapersonalcumpoifiattdeuuraticfadefemeile
dinviaata?iarunctios.Maialesatuncicndfemeiaaceeaiestesoie?

Guraluideveniinstantaneuvditlipsitdeoricefeldeexpresie.i
desprinseprivireadepefaaluiToryiioaintiundevanspateleumrului
ei.Deiacolonumaieranimicdevzutnafarameterezelorapropiatei
ntunecoase,elparcprivea,ntradevr,fixndeprtare.icumeraextremde
tcut,Toryncepuscreadc,defapt,poatencercasisondezememoria
ncutareaunorpunctedereper.Observunstratuordesudoarepetmpla
lui,caredincauzaastastrluceanluminafelinarului.Lngcicatrice,un
muchialfeeiipalpita,btaiaaceeaavndacelairitmcupropriuleipuls.


Acum,cndaflcineera,maiconstatialtelucrurinlegturcueli
seminundepropriaiincapacitatedeobservaiedepnatunci.Aveauochii
cenuii,ntunecaiiadncinorbite.Prulisprncenelenegre.Asemnarea
nuerapreamare,doarculoareaeraaceeai.AdncituradinbrbialuiNicholas
setransformasentrotrsturmultmaibrbteasc,ceparcaduceantro
oarecaremsurcualui.

nceledinurm,sescuturirevenicugndurilenprezent.Opriviiel
peTory,chipulsudevenindaspruiatent,chiardacochiiieraunc
marcaidengrijorare.

Credcarfibinesmispuicevamaimult,adugelncetior.O
apucstrnsdeumr.Mergeamnapoilahotel?Nuedepartedeaici.

Micuacamerdehotelnueraunlocpreaconfortabilpentruapurtao
discuie,cciprintremobile,lipsitecompletdestrlucire,existadoarunsingur
scaun.Tory,caretremuraacum,rmasecuhainastrnsnjuruleiise
aezpeel.Lucstteanpicioare.Arfifcutiealafel,darpicioareleeinu
maiputeausuportaunasemeneaefort.

Sttealngpat,dreptincordat,cufaabrzdatdeliniistpnite,
carenuexprimaunimic.

Nuadmitcesteadevratceeacespui,darsuntdispussteascult.
Hai,povestetemiacumdespresorata.

Despresoiata,lcorecteacurutate.

Namstabilitncnimicnacestsens.

Totui,teaicstoritcuea.

Cnd?

Aproximativacumoptani.

Arevreodovad?Uncertificatdecstorie?

Nu,dinctetiueu.Presupuncarmaslatine..

Nimicaltceva?Fotografiidelanunt?

tiuanumitelucruridespretine.EtidinBrest.

Sealbiuorlafa.

NunegfaptulcmamnscutnBrest.Darpoateoricinesdescopere
asta,iarnplus,namcrescutacolo.Vatrebuisviicudovezimaiconcrete,cu
cevacaresiconfirme,preteniile.Poatecuundocument

MaiesteNicholas,lntrerupseTory.Oareuncopilnuesteodovad
suficient?Ah,nuetrecutpenumeletu.Nickytiedoarcsenumete
NicholasAllworth.Lauraerapeatunciattdedistrus,nctnumaisuporta
saudnumeleDevereux.Pecertificatuldenaterealcopiluluiafosttrecut
numeleeidefat.ipentrucsanscutnAmerica,nafost

Maiprecis,cndsanscutacestcopil?ontrerupseLuctios.

Acumapteani.Cuochiiplinidefurie,Torylprovocsnege
paternitatea.SanscutlapatrulunidupceiaidistrusviaaLaurei,adug
eacuamrciune.


Iamdistrusviaa!Cuvinteleexplodarpurisimpludinguralui.Se
frecdupceafcuomn,gestulluidovedindnegalmsuriritarei
frustrare,darnacelaitimpiconferiiunaeroarecumncurcat.

Uiteceeste,domnioarAllworth,aiputeasmaireducinieltonul
staacuzator?Mstrduiescsifiudeajutorisascultceaidespus.Nu
credcamdistrusviaanimnui.

Negicarfiposibilsteficstoritcuea?

Nucontestnmodcategoriclucrulsta,pentrucexistprobabiliti
caremdepesc.Darnicinurecunosc.Nuintenionezsfiudur,dar,dac
sorataareanumitepreteniidelamine,vatrebuisaibidovezi.

Toryninpicioare.iveneadinnousplng.Aveaochiistrlucitori,
mariiiscnteiaudefurie.

Poatecamtotuictevafotografii!Cndmiaiumblatpringeant,
trebuiastefiuitatilaele.Vreausiartceva.

Pozeleerauntruncompartimentdeplasticalportofelului.Legsiile
trasedeacolo.PrimadatintinseunacuLauradulcicaidelicataLaura
cuprulcastaniudeschisrvitdevntiunzmbetdiafanpechipul
mbujorat.Lucoexaminpendeleteisencrunt.

Esterecent?

lurmreacuateniecasiobservereacia.

Da,foarte.IamfcutochiarnaintedeaplecadinAmerica.Arat
aproapeexactcanainte.

Efoartefrumoas.

Da.

iddupozanapoiluiTory.

Mieteamcastanumidovedetenimic.Purisimplu,numi
amintescfaaei.Dupcareadugpeuntonsarcastic.Undeicumam
cunoscuto?

PrivirealuiTorysenspri.

LngCarnacundetiupreabinecaifost.

Chipulsuexprimamirarea.

Continu.inuuitacnamomemorieperfect.

Dupterminarealiceului,LauraavenitnFranapentruanva
limbafrancez.Astasantmplatcuaproapeoptaninurm,cndavea
optsprezeceani.UrmasnceapcursurilelaSorbona,ntoamnaaceluian.
naintedencepereaanuluiuniversitar,iapetrecutvacanastrbtndara
pebiciclet,mpreuncuungrupdestudeniamericani,cuscopuldeai
mbunticunotineledelimbfrancez.Lanceputulluniiaugust,saudus
cutoiisvizitezemenhiriidelaCarnac.

Arfibinesmiamintetictevadetalii,pretinseLucpeunton
caustic.Iareucefceamacolo?

Navigasei,miaducamintecaamiascrisitrebuiasrepariceva.
Aiacostatundevaprinapropierei,pentrucerainevoitszboveticteva
zilepeacolo,teaiinstalatlahanulundestteauistudenii.Aiintratnvorb

cuLaura.Nicinarfifostgreucciiarfiexersatfrancezacuoricineiarfi
rspunslantrebri,iaifcutocurtefulgertoare.CndLauraascrisacas
despretine,eraidejacstoriidectevaluniitocmaivterminaserio
lunglundemiere.Csnicianaduratmult.ntimpcetueraipemare,Laura
ipetreceamaitottimpulnapartamentultudinBrest.Alteamnuntenu
maitiu.Optaninseamnoperioaddestuldelung.

Cusiguran.Tonulluidevenimuctoriunpicmorocnos.

Numiplacoameniicareprofitdepeteledinmemoriamea.Cearfis
punemcaptacesteiarade?

arad?Dacmemorianutemaiajut,ncearcsifolosetiochii
aacumtrebuie.Plindenervi,ivrnmnfotografiacuNicholas.Eraun
instantaneuclar,nculori,fcutdeaproape.Faaluimicueragrav,cci
Nickynuzmbiselaaparat.Nuerauncopilnefericit,cidoarcevamai
maturizatpentruvrstalui.

CercetdinnouexpresiafeeiluiLuc.Oareisepreasauchiarvedeac
njurulguriipieleaisealbise?Cbuzeleisencordar,iarrespiraiaideveni
neregulat?Frndoialcseuitasedestuldemultlafotografiaaceea.

Ceprereai?lntrebTory.

Aezcugrijpozapepat,deundeputeancontinuaresovad,dac
dorea.ApoisentoarsectreTory,cufaaimpenetrabil.

Nucontestcnarexistaoanumitasemnareaculoriitenului.i
alegeacuvintelecumultgrij.Binenelescvatrebuisaflumaimult.Mult
maimult.Date,locuri,fapte.Aacumaispus,optaninseamnoperioad
destuldelung.Decenuseaflaicichiarsoratanpersoan?Arputeasne
uurezeaflareaadevrului.

Torysimiiarisuferinaaceeacareosufocaidurereaceisfrteca
inimaattdetare,nctuneoricredeaceaiLauratrebuiessefinscut
legateunadealtaidespriteabialanatere.

Lauranapututsvin.Defoartemultvremenusesimtebine.

Da?Atuncifotografia?Lucseopribrusc.noricecaz,chiardacnu
poateveni,poatecusiguransfacdovadactorvafapteserioase.Depild,
loculundeaavutloccstoria.Arfiunbunpunctdeplecare.

Toryncercsistpneascvocea.

Imposibil.Nicimcarnupoatefintrebat.Lauraebolnavmintal.
Acumcivaanisadesprinscompletderealitate.Efericitacumaproapetot
timpul,pentructrietentrolumeaviselorei.Daruneoriirecaptbrusc
memoriadincauzaanumitorlucruri,iarnumeletuesteunuldinele.

neleg.

Lucseaezgreoipemargineapatului.Torynuimaizreafaa.iinea
capulaplecat,iarminileiatrnauntregenunchiipecareisprijinise
coatele.Artadeprimatidescurajat.DacTorynarfitritatiaani
cunoscndceifcuseLaurei,arfipututsifiemildeel.nschimbns,
nutreansufletuleiourreceiprofund.

Spunemimaimulte.Undelocuietesorata?


Acumseaflntrunazil,rspunseTory.Detreianieacolo.Efoarte
binengrijit.

Iarbiatul?

Priniimeiaugrijdeel.NomaivedepeLaura.Acumcivaani,
cndncercamsidaudeurm,amvrutsipunctevantrebri,darnam
ajunslaniciunrezultat.AcumnulmaisuportnicipeNickynpreajmaei,
pentrucirenvietrecutul.Doctoriiauhotrtcemaibinessteadeparte
unuldecellalt.

Lucaveavocearguit.

iadiccelucruattdengrozitoriamfcut?

Navrutniciodatsmispun,pentruceramultpreadrmat.
Probabilctotulsantmplatpeneateptate,ccierantrostarejalnic
atuncicndsantorsdinFranacuavionul.Tremuratoatieractpeces
sufereuncolaps.Nusegndisenicimcarsistrnglucrurileorisne
anunecvine.Santorspurisimplu,iardeatuncinamaifostniciodat
fatadinainte.

Urmardepresiunilegrave,ncercriledesinucidereinenumratezile
ncarestteaghemuitdedimineaapnseara,cuprivireangol.Torynavea
degndsispunchiartotul.ncercasedectevaorisoconvingpeLauras
divorezedeLucDevereux.DarLauradeveniseistericiviolent.nurmcu
treiani,ncepurssefacpregtiripentruaointernantrunazil,ntro
clinicpsihiatricprivat,ccieraextremdedificilcauncopilscreascntro
atmosferattdentristtoare.ToryacceptaseslujbaaceeaingratnAlaska
pentruaachitacheltuielile.FuseseoadevratbinecuvntarecndLaura,
ajutatdetranchilizanteideongrijirepsihiatricdecalitate,seretrsesen,
celedinurm,ntrolumeirealncaretriaacumaproapetottimpul.Olume
ncareerafericit.

Presupuncaivenitlaminecasioferajutorfinanciar.

iveneanespusdegreusadmitasta,dareranevoit.

Da.ngrijireaLaureicostdestuldemultisarputeasnumaiobin
oaltslujbdeteren.VoiacceptaoricecndmvointoarcenAmerica,dare
posibilsnumaifiupltitlafeldebinecanAlaska.

Decidincauzaastaailucratacolo!

Da.

Parcspuneaicevadespreoscrisoarepecaremiaitrimiso.

Cuvinteleluiofcursireaminteasctotul,iarmniapecareio
reprimasenultimelectevaclipencepusesrevin.

iamscrisacumdoiani.Fiecaiavutsaunuamnezie,oricumnumi
dauseamacumaipututsignoriscrisoareaaceea.

Bine,darnicimcarnamvzutoexplicel.Avocaiimeiseocup
ntotdeaunadepreteniilemaiabsurde,frsmilemaiarate.

Absurde!Credceti

Amprimitnumeroasescrisorinultimiiani,intervenielcuvocea
aspr.Nudoarpeata.Cndamsuferitaccidentulamavutdoimorin

familie.isafcutmultpublicitate.Presaarelatatpelargdespreamneziape
careosuferisem.Multepersoaneauncercatsprofitedeasta,iarctevanc
maincearc.Suntnevoitsmasigurcnuetiunadinde.

Toryiinurespiraia.

Duptotceiamspus,cumpoi

Seuitfixlaea,cuprivireagrea.

Pentrucaatrebuie!adugeltios.Deundestiuceiadevrati
cenuidintotceeacemiaispus?Cicopiidepepmntulstanuauochii
cenuiiiprulnegru?Cteziarenorfifcutcunoscutpovesteacelordoi
SaintCloudictnusofiscrisdespreavereapecareammotenitodup
moartealor?

Namcititniciunziar!strigea.Nuauzisemnviaa,meadefamilia
SaintCloudpncupuintimpnurmi,cusiguranhabarnamcsunt
morioricearfiei!Amcrezutcacestaeradoarnumelefirmeiconstructoare
deiahturi!

Uraceiplpianpriviridispru,fcndlocunuiaerderesemnare.

FamiliaSaintCloudesterenumitnBretagne.Eusuntorud
ndeprtatdealori,pentrucpriniimeimuriser,maucrescutcapeun
membrualfamiliei.Presupunc,ntradevr,nucunoteainimicdespre
legturaasta,ccialtfelaifitiutundesmgseti.

Vocealuipreauorobosit.idusemnalacapicuungestscurti
apstmplele.

Cutoateacestea,amnevoiededovezi.Trebuiestiualcuieste
copilul.

DecicontinuisnegicetitatlluiNicky!

irspunseapoipeuntonlafeldeprudent.

Suntabsolutsigurcnuecopilulmeu,daramdegndscercetez
toateposibilitile.Etimulumit?

Cualtecuvinte,dacnuiaducdovezinumveiajuta!

Namziscnosteajut!Dacamvreoresponsabilitate,miovoi
asuma.Dartrebuiemaintisaflucaremisuntresponsabilitile!Nuteai
gnditniciodatcsarputea,sfievorbaideogreeal?Lucesteunnume
destuldecomuniniciDevereuxnuetocmaiunic.

Dinlungileeicercetri,Toryaflaseadevrulacestorspuse.Cutasei
ncercaselatoatepersoanelecunumeleDevereuxdinBrest,Quimperideprin
altelocuri,frsajunglaniciunrezultatfavorabil.

Eposibilcasoratasseficstoritcucinevaicaacelachiarsfi
purtatacestnume.Darsepareciapovestitfoartepuininimicdinceea
ceaiafirmatpnacumnumconvingecevorbadespremine.Nutiainimic
desprecasa,familiailegturameaderudeniecufamiliaSaintCloud
Aruncoprivirectrefotografiadepepat,oprivirenepstoarecepreac
ignorimportanaacesteia.idacsortasacstoritcualtbrbat?

Torynaveadegndsadmitaceaposibilitate.Existaupreamulte
coincidene:avocaiidinBrest,ocupaiacareavealegturcumarea,culoarea

ochiloriapruluilui,chiaridescriereaorictdesuccintpecareiofcuse
nscrisori.Toateacesteasepotriveau.PortretulctorbrbaidinBretagne,cu
numeledeLucDevereux,sarfipotrivitcucelalsouluiLaurei?Cusiguran,
doarunulsingur.

Luccontinu.

Dacsoratanupoatedainformaii,atunciveifinevoitchiartus
faciasta.Trebuiestiictecevadespreacestpresupusmariaj.Scrisorimai
vechi,adrese.ipentrucseparecaavutlocnBretagne,trebuiesfifost
nregistratundeva.Cuindiciilepecareleai,vomputeasncepemnite
cercetrisptmnaviitoare.Pnatuncinuamtimp.

Iareunamtimpdupaceea,protestTorycudisperare.Duminic
plec.

Nusepoate.Eraodeciziescurticoncis.Oarechiaratepidela
minesmrturisesccevacenamfcutdoarpentrucostrinoarecaremi
pretindeasta?Trebuiesstaiaicipncndlmurimsituaia.Presupuncn
osdurezemaimultdectevasptmni;

Toryseprbuinapoipescaunsimindusecompletnvinsi
descurajat.Ajunsesepnaicidoarcasconstatecreuitaeforturiloreiera
ngrozitordedeparte.Launmomentdat,ntimpulconversaiei,admisec
amneziadecareivorbisenueradoarunsimplupretext.Confirmareaacestui
faptioddusebunvoinaluiLucdeancepeinvestigaiile.Aastnd
lucrurile,recunotea,chiarinsil,cnevoialuideavedeaanumitedovezi
erandreptiticfotografiaunuicopilceisemnantructvanuconstituia
oprobsuficient.

Cecumplitfestijucasesoartaadugndlipseieidedovezigolurilede
memoriealeluiLucDevereux!Dacnuseplteautaxele,ntrolundezile
Lauraaveasfiescoasdinsanatoriu.Ceeaceivangreunaeisituaia,dari
maimultpeceaaluiNicholas.Torynuputeariscasiiroseascimaimult
timpnBretagnedoarcaLucDevereuxsajunglaconcluzialacareeansi
ajunsesedejademultvreme:ntruntimpscurtnuseputeaobinenicio
dovad.Pelngtoateacestea,nuaveabanicasipermitsmaistea.
CheltuisecompensaiapentruconcedierecasvinnFranai,purisimplu,
nuimairmsesersuficienibanipentruaipltincontinuarecamerala
aceljalnichotel,iarluiLucDevereuxnuiputeacereunmprumut.

Armne,spuseea,dartrebuiesmntorcnariscontinuis
umbluduposlujb.

Dacnuvreismajuisgsimprobe,astanseamncnueti
foarteconvinsceusuntbrbatulrespectiv,constatelcucalm.

Toryintoarseochiictreeliiaintiprivireaostilntralui.

Ahnu,suntfoarteconvinsdeasta,darnamsperana,cvoigsi
vreodovaddeoricefel.Recunosc,amfcutdejanumeroasecercetri.Am
scrisautoritilorimultealteledegenulsta.Nucredcvaicstoritn
Frana.TuiLauraerailaaceadatplecaintrocroaziercuiahtul.


Dacaceastcstorieafostruptcuattdemultvremenurm,
eposibilsfiavutlociundivor.Cebrbatiardorisrmnlegatdeo
femeieuntimpattdendelungatfrsfaccevaisrezolvesituaia?Poate
cdincauzaastasoratadeveneaistericoridecteorisepomeneadespre
divor?

Saupoatec,purisimplu,aiprsitopentrualtfemeieinui
faciproblemenprivinaformalitilor!Astaarfipututsofacimaiisteric.
Dacaiplecatdelngeaatuncicnderagravidnlunaacincea,sarputea
catocmaistasfifostmotivulpentrucareaprsitFranacuprimulavion.

Lucmeditactevaclipelacelespusedeea.

Oricinearfiacelbrbat,ziseelcuoinflexiunedeliberatavocii,poate
csaocupatsingurdedivor.

Imposibil!Dacfceaiaa,tribunaluliarfitrimisLaureiontiinare
oarecare.Nufcuseniciodatunsecretdintrecutulei.tiaimaimultcasigur
adresanoastrdeacas,pentruc,pevremeaaceea,iaitrimistoatelucrurile
pecarelealsatnFrana,frsadauginicimcarunbileel.inplus,
dacaifidivorat,narfiaflatiavocaiiti?Totui,acumdoianimiauspus
purisimplu,cnuavuseselocniciocstorieiaucontestatoriceobligaie
financiar.Miauaduslacunotinc,ncazulncareaveamdegnds
insistnproblemaasta,vatrebuismisusinpreteniilepecilegaleicu
documentaieadecvat.Nammersmaideparte,pentructiamcnuputeam
dovedinimic.

ideaceeaaivenitsmvezinpersoan.

Da,rspunseTorydispreuinduisarcasmul,darsimindusedeodat
preadezamgitcasmaireacionezenvreunfel.Mgndeamctuveiti
rspunsurilereferitoarelatrecut.Sperasemcarfiposibilsdoretism
ajui,chiarincazulncarenafipututstedaunjudecat.

Doarpentrucamunsufletbun.

Uiteceeste,nucredcarevreunrostscontinum,ziseeaepuizat.
Afipututsmidauseamacnosaiattacontiincasmajui.neleg
foartebinecmiampuspreamultesperanenaceastcltorienFrana.

Lucoexaminacuunaermeditativ.

Mieteamcacumnutemaipotlsaspleci.

Darnicinumpoimpiedica.Trebuieneapratsmntorcn
Americaismigsescoslujb.

Nupricepicelafeldenecesaripentruminesafluaceste
rspunsuri?Aveavocearguit.Suntsigurcanumamnsuratcusorata,
daravreasaflucineafcutasta.Dacexistpeundevauncertificatde
cstoriepecareetrecutnumelemeu

iscurtdeodatvorbele,devenindaspruivorbindcaunomde
afaceri.

Presupuncmotivulrefuzuluitudeamairmnearelegturcu
plata,hotelului.Numofersi1achit,ccinudorescsfiurefuzat.Cu
toateacestea,insistsmaistainFrana.Sptmnaastasuntfoarteocupat,

darduminicvoifiliberdecichiarnziuancare,oricum,intenionezis
pltetihotelulispleci.Vinsteiauduminiclaprnz.Temuilamine
acas,undeveistapncndaflmadevrul.

LuiToryirevenirnminteuneledinscenelepetrecutenaintedecin.
Singurullucrulacarenusegndisenultimeletreiorefuseseatracia
magneticexercitatdeLucDevereux.Acumnsamintireaaceastairevenin
plinfor.Temndusedeemoiileeiviitoare,inclincapuliiprivifix
genunchii,contientiaridereaciastrnitneadesingurulbrbatdin
lumefadecarenartrebuissesimtatras.Sebucurcerapescaun,
ccidoarsinguracestgndiprovocafiorintotcorpul.

Seuitdinnouctreelilvzucuprivireantunecatienigmatic
aintitspreea.Onspimntconstatareactotmaisimeaatraciaaceea
electric,chiarimpotrivaraiuniiimotivelorei.Strnsecunervozitate
gulerulhaineiisimicumsealbetelafa.Poatecsesimeamultatrasde
elacum,pentrucilegasecumvaacelasaltalei,slbaticiviolent,cndse
repeziselael,eliberndusedeatteasentimentereprimatedepreamult
vreme.

nmomentulacela,ToryuitcudesvrireproblemeleLaureiinevoia
disperatdeaieidintrocrizfinanciar.

Nupot,spuse,eascuturnduicapul.

Trebuie,iripostelcategoricidespotic.Tengrijorezicveilocuila
mineacas?Naidece.LaChteaud'Ysveigsinumaifemei.

ChteouDiii?

Crezucnauzisebinenumele.Dix,poate,cuvntulfranuzesccare
nsemnazece.

ispusecumsepronun.

DoufemeidinfamiliamealocuiescIaChteaud'Ys.TanteMarie,
mtuamea,doamnaSaintCloud,itnraeifiic,Aime.Maisunti
servitorii.Amolocuinameancastel,completseparatdeacelorlali.Chiar
iaa,luiToryisepreapreaaproapeiastanoncnta.Prefersnui
dezvluimtuiimotivulveniriitale,darvoincercasgsescopoveste
plauzibil.Amstesuncasiospunpnduminic,Toryncmaiovia,
ngrozitdegnduluneipermanenteapropiericreianutiasigurdacosi
poatfacefa.izisecuvoceatremurtoare:

Uiteceeste,nucredcenevoiesmaistau.Fiecmiplace,fiec
nu,deocamdattrebuiesmncrednintegritateata.Amsscriutotcetiu
iamslastotulpeminiletale.Poatecveiangajanitedetectivi.Chiardac
tehotrtisfiideajutorsaunu,i

Eochestiuneoarecumurgent,mademoiselle,ontrerupseeltios,
pronunndformulagalicdeadresarecuunaccentstrin

Crezicetisingurapersoancarearenevoiesidezlegearadele
trecutului?Trebuiesaflu,lafelcumitutrebuiesafli.Nuevorbadoarde
chestiuneacstoriei.Dacacestcopil,Nicholas,arevreopretenie


Numrefereamlaniciopretenienprivinaaverii,protestTory,
aplecndusencordat.NuvreaudectajutorpentruLaura.

Dacvreiasta,vatrebuismajui,ripostelcundrjire.

OcercetpeToryncunmoment,deparcarfivrutsaratecn
minteasaluasedejaohotrre.nceledinurm,ifcuopropunerepeunton
tios.

Rmipentruvreodousptmniiajutmisafluadevrul.n
schimb,amsiacoprtoatecheltuielilecusoratapeoperioaddehais
zicem,treiluni.Astaimodalitateameadeairspltiserviciile,snoiei
dreptorecunoatereandatoririlormele.

Torysimioimensuurare.Taxeleachitatepetreilunifceausmerite
risculunorcolaborriapropiate.

Atunci,amsrmn.Darnupoifiattdesigurcnuetinsuratcu
Lauradac

iretezvorbele.

Nunelegincesituaiemaflu?Legalsaunu,acestcopilpoatefi
Sentrerupse,nmodsigurnedorindsadaugealmeu,cciastaarfi
nsemnatrecunoatereaposibilitiideafitat.Maiexistoproblem,una
foarteimportant,carearfitrebuitsitreacprinminte..Cesentmpln
cazulncareamdegndsmcstoresc?

Stecstoreti?Torysealbilafairepetcuvntulcuovoce
slab.Dar,dacnaidivoratniciodat,ivafiimposibilsterecstoreti!Ar
nsemnabigamie!

Aveafaaimpenetrabilcaomasc.

Terog,nuingreunacomentariile.Vorbeletalesugereazcammai
fostcstorit,iareunurecunoscaaceva.Cealaltafirmaieesteexact.Sunt
burlacseopricasdeacuvintelorluiaccentulnecesardarnuunul
convins.Namplnuitsrmnaapentrutotdeauna.Dacnumelemeueste
trecutpevreuncertificatdecltorie,trebuieneapratsafludacamfostsau
nunsurat.

Aifost,repetTorycuncpnare,obinnddinpartealuidoaro
priviresuprat.

Lucseridicnpicioare,nerbdtorsplece.

Amsitransmitmtuiisteatepteduminic,iziseelconcis.

Toryncuviindincapi,ntimpceelsendreptactreu,seridicn
picioare,enervatpeeansipentrucsesimeaattdeatrasdeel.Chiari
dupceplecasedincamer,nuitrebuidectsnchidochiicasipoat
reveninmintetulburrilepricinuitedestaturaluisupliputernic.i
reaminticumminileluiimngiasersnulicumosrutasecubuzele
ntredeschise.Sedispreuipentruaceleamintiri.Decepermisesesse
ntmpletoateacelelucrurinaintedeaaflacineera?

Neliniteaunornepoftiteimpulsurisexualeseconfruntacuuraei
ndelungnutrit,iToryrmasenelinititidistrusmultvremedup
plecarealuiLuc.Beligeranadecareddusedovadnsearaaceeano

caracterizanmodnormal,dardeanideziletensiunileeiinterioarefuseser
canalizatedoarntrosingurdirecie.NumeleLucDevereuxajunsesesfieun
blestempentruea.Urndulattdemult,cumeratotuiposibilsncerce
reaciiaadetulburtoaredoarlasimplaamintireaatingeriilui?

Abiadouzecideminutemaitrziu,cnddducuverturadepepatlao
parte,idduseamaciluasefotografiacuNicholas.

DecieltrebuiesfieacelLucDevereuxncauz,chiardacnegasecu
trieacestlucru.Mniapusedinnoustpnirepeea,dominnduicelelalte
sentimente,iarvalulintensiinstantaneudedumnieofcusuiteatracia
ceosimisefadeel.Slianaibapeviermelesta!

Nusendoiseniciosecunddeidentitatealui!Purisimplu,eracu
neputinsmaiexisteunaltbrbatcunumeleLucDevereuxunbrbatcu
ochiicenuiunchisiprulnegruunbrbatcareputeanfioraofemeiedoar
printrosimplatingere,doarcuunsursioprivirearztoare.

CAPITOLUL4

Torynuintenionasiiroseasctimpulpnduminic.Acumcl
descoperisepeLucDevereuxiaveacevamaimulteindiciireferitoarela
trecutullui,puteafacenumeroasecercetrideteren.Aruncasedemultvreme
celectevascrisoritrimisedeLauradinBretagneiuitaseomarepartedin
coninutulacestora,dartotmaiexistasperanacuneleamnuntenvluiten
ceaarputeasirevinnmintecupuinajutor.Faptulctiamaimulte
lucruridespreLucDevereuxifamilialuiarputeasiimpulsionezememoria.

Amintisecevadesprepublicitateastrnitntrecutdeaccidentulsu,
deciunpunctlogicdepornirepreaslconstituieziarelelocale.Tory
descopericuuurinsediulunuiadintreele,cciQuimpernueraunora
preamare.DificultateasurveninmomentulncareToryncercsintren
discuie.Francezapecareocunoteanuieradepreamareajutorinici
secretaranutiapreabineengleza.Darnicialicivaangajaiceseaflauprin
preajmuitndusecurioi.

LaauzulnumeluiLucDevereuxprivirileoamenilorrmneaucomplet
goale,nssecretararecunoscunumeleSaintClouddestulderepede.Cutoate
acestea,preareticentnprivinafurnizriiinformaiilor.Toryncercs
transmitcdoreasdiscutecucineva,cuunreporter,deexemplu,care
cunoteapovesteafamiliei.

Eimori,icomunicfemeia,gsinduictevacuvinteenglezetipe
careletia.Ilssontmorts,tousmorts.nelegi?Murit.Adugasectevacuvinte
toatenfrancez,pecareTorynulenelese.

Situaiapreacsegsetentrunimpas.Dupvreoaltecteva
ncercri.Torysentoarsesplece,dnduiseamacarfitrebuitsiaduc
undicionarfrancez.Erapepunctuldeaieidinbirou,cndfuopritdevocea
unuibrbat.

VinteresaidefamiliaSaintCloud,domnioar?Sarputeasv
ajuteu.


EracupuinmaitnrdectTory,aveadoarvreodouzeciicevade
ani.Erasubirel,plcutipoliticos.Costumulluialbastrudeschis,capentru
afaceri,nuerachiarvestimentaiapotrivitunuireporter,darvzndulatt
detnrcrezuceunuldintreei.

MulumescluiDumnezeu,ziseearsuflnduurat.Da,amomare
nevoiedeajutor.

Mieteam,domnioar,cajutorulmeunupoateficelpecarel
dorii.Acestjurnal,acestziarnuvadifuzainformaiidesprefamiliaSaint
Clouddectcuacordulproprietarului,adicaleditorului.Vorbeaenglezete
repede,darnulaperfecieiaveaunfelcambizarinvechitdeaialege
cuvintele.Iatcevisevaspunelabirou.Secretaranuvpoateajuta,
domnioar.Totui,dacdoriisaflaimaimultidacmiveispunei
motivul

Nuiputeadezvluiadevrulmotiv.

Amfostinvitatslocuiescvreodousptmnilaaceastfamilie.
tiuattdepuinelucruridespreeinctmamgndit

Prucisporiseatenia.

Slocuietilaei?VduceisstainvizitlaChteaud'Ys?

Da,dece?

Dactiaundelocuiau,nsemnactrebuiescunoascmultedetalii
desprefamilialor.Seentuziasmaseiel,iarpefaiseciteacuriozitatea.
SperaneleluiToryncepurscreasc.

Pentrudousptmni?ontrebel.

Ceanumefceacavocealuisdevinmaiintensisvibrezenea
interesul,uimireaisurpriza?

Da.

Oapucdebra,caicndnarfiavutniciceamaimicintenieso
lasesiscape.Eraposibilcatocmaiel,inuea,sfieacelacareaveao
cumplitnevoiedeinformaii.iadresctevacuvintesecretareiiapoiadug
ctreTory:

Venii,haideisplecmdeaici.Nuvreausfimntrebai,n'estce
pas?tiuocafeneamicu,darlinitit.Vomdiscutaacolo,da?

Cafeneauaerantradevrocrperienufoartescump,nchisnc,
pentrucnusefcuseoraprnzului.Doarparteadepetrotuareradeschis.
Eraozicaldiscauneledeafarerauocupatedecivaclienimbrcaicu
hainedelucruceipierdeauvremeanfaaunorsticlecuMuscadet,obutur
specificzonei,iurmreaucuprivireatrectoriicarenusegrbeau.nsoarele
nedezmoritaldimineii,aceastscenpreatipicfranuzeasc,nsTorynu
eraobinuitsvadoamenibndlaaceaormatinal.Refuzvinul,
preferndcafeaua.Pentruel,tnrulcomandChouchenn,unmied8preparat
duporeetveche,celtic.

Deundevadelaodistanoarecare,dincurteauneicoliprobabil,
rzbteauacordurispecificedebinion9,cimpoiurispecificeprovincieiBretagne.
Erau,frndoialeleviicareexersaupentruconcert.DeiluiToryisespusese

numeleaceluiinstrumentmuzicalcareemiteasunetetnguitoareiascuite,
nuerachiarfoarteobinuitsaudnFranaacelesonoritispecifice.i
totui,decesdeinScoiamonopolulasupracimpoiurilor?

nsoitorulluiToryaleseceamairetrasdintremese,aflatlaumbra
uneitende.Nimenialtcinevanumaistteanapropierealor.Imediatdupce
ddurcomandadeChouchennicafaulait,tnrulseprezent.

MnumescJacquesBenoit,domnioar.Tatlmeuesteproprietarul
ieditorulziaruluilacareaifostnaceastdiminea.FamiliileBenoiti
SaintCloudaufostfoarteapropiatetimpdemuliani.Amcunoscutfamilia
aceastacumultvremenurm.Prieteniadintrenoidureazdemulte
generaii.nelegeibinectiulucrripecarenuleputeiafladelanicioalt
persoan.PotsvajutProbabil.

Ezitdoarfoartepuinnainteaultimuluicuvnt.SeprezentiTory,
sperndcnovantrebamotivulpentrucarefuseseinvitatlaChteaud'Ys.
ns,dinnefericire,tocmaiastafcu.

LucDevereuxmainvitat,ziseea.

SpreuurarealuiTory,rspunsulpruslsatisfacpetnr.Defapt,
pruchiarslmulumeascfoartemult.Faaluislabstrui.

SunteiprietencuLuc?

Da,rspunseTorycupruden.

Nuputeasispunceracumnatalui,frsstrneasccuriozitatea
asupraunorlucruridesprecarenuputeadiscuta.

JacquesBenoitoprivicusatisfacie,trgndsingurconcluziile.Din
fericire,nontrebdeceLucnuispusesemaimultdesprefamiliaSaint
Cloud.

Atuncicredcisunteioprietenbun.Lucnuvarfiinvitatsi
cunoateifamiliadacnuiaififostcuadevratoprietenbun.C'estbon!
Esteexactaacumamsperat.

Sprenoroculei,chiarnacelmomentsosichelnerulcubuturile
comandate.Torynusesinchisisrectificegreealatnrului.Ddusepeste
ceeacepreaosursdeinformaiiinaveadegndsopiard.

AmsvvorbescdesprefamiliaSaintCloud,domnioar,daradori
ieuofavoarenschimb.Avreastransmiteiunmesajdinparteamea.i
apoirspunsul,deasemenea,senelege.Poatec,dacecumsper,vorurma
ialtemesaje.Seopriiadug.Nosvfiegreu.MesajulestepentruAime
SaintCloud,fiicadoamneiSaintCloud,da?

Torynuiputeaimaginadectoidildetinereenencurajatdefamilie

Nusuntsigur,spuseeacupruden.

Amestecndusentroproblemdelicat,iputeapericlitapropria
poziiefadefamiliaSaintCloudinuerapregtitsfacasta.

Jacquesseaplecpestemasinsistent.

Sper,domnioar,sitransmiteiluiAimecomplimentelemele.Nu
misepermitesovd.Da,vmrturisescdeschis.Darmotivulnulneleg.
CndsantmplatnenorocireanfamiliaSaintCloud,miculnostruziaraavut

grijsiaraterespectfadeei.Puteampublicaunelelucruri,darnam
fcuto.Credeim,nuleamadusnicioofens.nmomentelecelemai
dureroase,doarfamiliaBenoiteraprimitlaChteaud'Ys.D'ailleurs,nainte
deasta,ntimpulncareAimeeradoarocopil,amvzutofoartedes.Tatl
meuspuneamereunglumc,ntrobunzi,casaSaintCloudsevaunicu
casaBenoit.Euunul,dispreuiampeatunciacestgnd,ccimicuaAimeera
foartetnr.Doaruncopil.ns,acumdouluni,amprivitodinnouiam
vzutocualiochi

Seopri.Oftdingreuicontinu:

CivaaniamfostplecatsstudiezlaSorbonainammaivzutope
micuaAime.Apoi,acumdouluni,deziuaei,priniimeisaudusla
Chteaud'Yscuuncadou.Eunueramateptat,darmamdus.Cndsuntcu
aimei,misepermitestrecdincolodepoart.Dinziuaaceeanumisamai
permissovdpeAime,iarpriniimeinumaisuntbineveniilaChteau
d'Ys.Dece?Pentruciamzmbitimiazmbit?Numiserspundela
scrisori.Numisednicioexplicaie.Aimeesteceacarenuvreasmi
rspundsaumamaei?Trebuieneapratsaflu.DacAimerefuzsm
vad,voiacceptasituaia,pentrucsuntobligat.Dardacnuehbien
mesajulpecaremiladuceivafielocvent.Jevousenprie.Vcerchiaraade
mult?Aimeesteaproapeofemeiematuriadorisafluprereaei,nua
mameisale.

Cevrstare?

Doaraptesprezeceani,dartriicuadevratpoatechiarmaipuin.
Vdestinuiacestlucru,pentruclveiconstatasingur.Afostizolatde
lume.Chteaud'YsseaflntrepeninsulaCrozoniPointeduRaz,loculn
careextremitateaprovincieiBretagneseafundmultnAtlantic.Acolocoastae
slbatic,falezelenalte,iarmareaputernic.Domeniulestenconjuratde
ziduri.Aimenuntlneteniciopersoandevrstaei.Iarlagouvernante
guvernantaestenpermanennpreajmaei.Dincauzaastamiegreusaflu
caresuntsentimenteleluiAime.Nunelegeictrebuiestiu,maialescnd
nicimcarminilenoastrenusauatins,ciamcomunicatdoardinpriviri?
Credeim,inteniilemelesuntcurate.nfamiliameatoatelucrurilesefacpe
ndelete,ntrunmodfoartetradiional.DacAimenarenimicsmi
transmit,atuncivasigurcnamsomaideranjezivoincercasmi
vindecsimmintele.Vimplor,domnioar.

SinceritatealuieraemoionatireieeacsigurJacquesBenoitnuse
purtasecuAimeSaintCloudntrunfelcaresderanjezechiaripeceamai
vigilentmam,cumpreasfiedoamnaSaintCloud.Unsingurmesajnu
nsemnaorugmintepreamare.Impresionatdestareancaresegsea,Tory
acceptcerinalui.

Dareposibilsmifieimiedificilsintrunvorbcueantrepatru
ochi,ziseTory.

Veigsiocale!

JacouesBentoitselspespatenscaunulsu,artndprofunduurat.


Acum,ceanumedoriisaflai?Vmprtescsentimentele,
domnioar,ccileneleg.tiucLucvvaspunefoartepuin,ccisunt
multelucruridesprecarenuvreasvorbeascincluzndaici,spre
nefericireameaifatacaremiesteaadedrag.Ehbien,cucesncep?

Poincepeculegturaexactderudeniedintreelifamilie,suger
Tory.

Jacquesncepusirespectepartealuidinnelegerecuuntestament.

FamiliaSaintCloudlacrescutpeLuccapepropriullorfiu.itatl
luiLucfuseseunSaintCloud,unvrndeprtat,cpitandevas.Amuritpe
mare,naintedenaterealuiLuc.NusacstoritcumamaluiLucpecareo
chemaDevereux.Despremamcelmaibineesvorbimmaipuin.Erao
femeiedinBrest,portulncareacosteaznavigatoriifranceziiundeuneori
semaidistreaz.Rsentrooarecaremsurjenatdepropriaiglum.E
nevoiesspunmaimult?CndfamiliaSaintCloudsaoferitsiiacopilul,la
abandonatcubucurie.Poatechiarcuuurare,ccinuoduceapreabineiar
fifostdificilpentruofemeiedecondiiaeispstrezeuncopil.Lucacrescutla
Chteaud'Ys.EsteunSaintCloudntoateprivinele,doarcpoartaltnume.

AcumcivaanisapetrecutunfeldetragedienfamiliaSaintCloud,
insinuTorycuvoceaslab.Despreceafostvorba:

Ah,da,domnioar,omaretragedie.NudoarpentrufamiliaSaint
Cloud,daripentrumulialinavigatorideiahturidinntreagalume.Aavut
locAdmiral'sCupRaceofEngland.Pentruaobinecupatrebuiesieipartela
cincintreceri,unadintreelefiindcunoscutsubdenumireadeFastnet,
pentrucaasenumetestncadinMareaIrlandei,undebrciletrebuias
ntoarc.FrndoialcaiauzitdeFastnet,nuiaa?

Nusuntsigur.LuiTorynuistrneadectoamintirevag,cevan
legturcuundezastru.Nafostpeprimapaginacumcivaani?

Da,domnioar.DelaFastnetareLuccicatricea.itotnaceacurs
aumuritultimiibrbaiSaintCloud,mpreuncumulinavigatoridinntreaga
lumeamericani,francezi,englezi.AfostofurtunpeMareaIrlandei,
neateptatinspimnttoare,cuvaluricamattdemariiiarto
cldirecucincietaje.Brbaiiaufostrnii,brcilescufundate,catargele
fcutepraf.ipentrutoateacestea,deinafostdectodezlnuireanaturiii
aprovidenei,credcLucsesimtevinovat.

CibrbaiSaintCloudaumuritntimpulcursei?

Doi.Btrnul,amiralul,ifiulsu.

Amiral?

Oui,mademoiselle.EraunchiulluiLucisouldoamneiSaintCloud,
pecareoveicunoate.Amiralulnuiubeaafacerile,dariubeafoartemult
marea.Aveaofuncienaltnmarinafrancez.Cnddatorianulchemape
mare,eraacolopentrudistracie.

Iarfiul?Eraieltotnmarin?

ArmandSaintCloud?Armand,nu,nueraunomalmrii.Aveaminte
ascuitdeafacerist.


Jacquessegndiunmomentcasiclarificerelaia.

Deicufoartemulianimaimaredectea,Armanderafratelelui
Aime.DiferenadevrstdintreceidoiSaintClouderadedouzecideani.
Nuicevapreaciudat.DoamnaSaintCloudsacstoritdefoartetnr.in
plus,domnioar,amiralulplecantotdeaunafoartemult,pemare.Dincauza
absenelorluindelungatenaumaiavutalicopiinafaracelordoi.

PeToryointeresafamiliaSaintClouddoarnmsurancarevieilelor
aveaulegturcualuiLuc.

DecesarsimiLucvinovatdemoartealor?

Poate,pentrucelaproiectatiahtulcucareaunavigatipentru,c
totelabeneficiatdemoartealor.

Da?

Amiralulalsatfiuluisu,Armand,printestament,aproapetotul,cu
excepiaantieruluidinQuimpeer.Dar,pentrucArmandnuiasupravieuit,
toateavereaareveniturmtoruluidescendent,brbat.Armand,naavutfii,
deieracstoritdefoartemuliani.Elisoialuinaufost,cumsespune
binecuvntaicuniciuncopil..Dincauzaasta,rudaceamaiapropiatdevenea
Luc.Cred,domnioar,cLucarfipreferatsmoteneascdoarantieruli
slasetotrestulfemeilorSaintCloud.nsamiralulfusesefoarteprudentcu
formulareadorinelorsale.Asiguraseunvenitfemeilor,daraverilemari,
importanteurmausrmnnumaipemnaunuibrbat.

neleg,rostiTorycuprecauie.

JacquesBenoitldescrisesepeLucDevereuxcapeunomcuocontiin
remarcabil.PuteafivorbadeacelaiLucDevereuxcareidistrusesecuatta
nepsareviaaLaurei?Cinic,TorysendoicmotiveleluiLucerauattde
purecumiledescriseseJacques.Cuoaverenbuzunararputeafoarteuor
spretindcnovrea.

Naumaiexistatialimembrii?Niciunvr?

Nu,domnioar.Dealungulsecolelor,preamuliSaintCloudau
pieritpemare.Poatecartrebuisdaumaimulteexplicaii,casnelegei.
SaintCloudesteofamiliefoartevechedinBretagne,ofamilieamrii.Dei
existpmntnBretagne,acestanuemnosideaceeamajoritateaaverilor
brbaiilefacpemare.FamiliaSaintCloudafostntotdeaunafoartebogat.
Auflotedepescadoareifabricideconservareapetelui.nBrestseocupde
construciadenavepentruexport,darinsubcontroliimportul.Mintealui
ArmandSaintCloudsepricepealatoateacestetreburi.nsmajoritatea
brbailordinfamiliesausimitatraidoardemare.Acetiasaunrolatn
marinafrancezipevremederzboi.Aufostcpitani,amiraliaiflotei,chiar
ah,conductoriaimarineifranceze,nutiucuvntulenglezesc.Listaelungi
demareonoare,continundpemultesecolenapoi.PentrumarinaFranei,
Bretagnermnentotdeaunaicutosintagmoiraspinrii,cred,
da?staicuvntulpotrivit?

Coloanvertebral,sugerTory.


Da,coloanvertebral.Iardinaceastcoloanvertebralbreton,
familiaSaintCloudareprezentatopartefoarteputernic.BrbaiiSaintCloud
auluptatntoatemarilebtliidinistoriaFraneipurtatepemare.ntimpul
celuidealdoilearzboimondial,muliauscpatcuviasvadFrana
liber,darmultmaimuliaumurit.AmiralulunchiulluiLucasupravieuit
aceluirzboicumplit.CaitatlluiLuc,nsaceastadoarpentrucivaani.

Jacquesseopriunmomentireflectnfaacafelei.

CeimaimulidintrebrbaiiSaintCloudaumuritntimpderzboi.
Darchiariatuncicndnuexistaurzboaiencareslupte,acetiaseduceau
pemare.Sedistraunavigndilundpartelantrecericuiahturi,darnucu
iahturimici,cuunelemari,caresrezistepeocean.Peapeledinjurul
provincieiBretagneaulocnumeroasentrecerilacareparticipiechipajele
altorri,ibrbaiiSaintCloudleauctigat,anidearndul,petoate.
Amiralulidoreacaiahturilesalesiasnvingtoarentoatemarile
competiiialelumii.Iarpentruasta,domnioar,ondemnareextraordinar
nuestedeajuns.imaitrebuieiuniahtpemsur.Dinacestmotivla
trimispeLucsstudiezeartaconstruiriimariloriahturidecurse.Latrimisn
Americaacoloundeseconstruiesccelemaiimpuntoareastfelde
ambarcaiuni.

tiamcaurmatcolegiulacolo,ziseTory.Miamdatseamadup
accentulpecarelare,dacnudupaltceva.Edeadreptululuitor.

Da.DarLucvorbea,bineneles,englezadinfragedpruncie,catoi
ceilalimembriiaifamiliei.LaChteaud'Ysguvernanteleaufostntotdeauna
englezoaice.ExistmotivecaBretagnesnsemneMicaBritanie,nuiaa?
Ccivechilelegturinau,fostdateuitrii.Lucrurilestaulafelinfamilia
Benoitdei,nAnglia,ainotrisenumescBennett.

Torycercetacuprivireatrectoriidepestradntimpcencercasse
gndeasclaaltentrebri.Doubtrnezbrcitetreceaubocnindcusaboii
lordelemnnpicioare,purtndfustecreedemodateibonetecumultgrij
scrobite,cancostumulnaionalbreton.Deobicei,acesteveminteerau
pstratepentruzileledesrbtoareidepardons,darctevadintrefemeilemai
btrnermsesercredincioasecostumelorvechi,dispreuindulepecelemai
moderne.LuiToryisespusesecexistaumaimultdeomiedestiluridiferite
decoiffe10icceicecunoteaudeosebiriledintreeleputeaurecunoatedin
cesateprovinfemeilenumaiuitnduselabonetelelor.

AcestebtrnesuntdinPlougastel,olocalitatedelngBrest,explic
Jacques,observndcseuitndirecialor.

BrestcuvntulacestaireamintiluiToryunaltsubiectdesprecare
trebuiasmaiaflecteceva.

PoismidaimaimulteamnuntedespremamaluiLuc?

Nicieunutiumaimulte,domnioar.tiudoarcnueraofemeie
Jacquesseopri,darToryfuconvinsceractpecesadaugevirtuoas.
Nueraofemeiepreaeducat.Numaitriete,amuritlapuinianidup

naterealuiLuc.Ehbien,domnioarvamsatisfcut,pentrumoment,
curiozitatea?Mateapttreburilezilei.

Ah!Bineneles.

LuiToryiarfiplcutscontinuecuntrebrile,darJacquesaruncaseo
privireimpacientatlaceas.Seridicnpicioare,apoitraseiscaunuleintr
unmodextremdepoliticos.Aveamaniereleunuigentlemandinlumeavechede
pecontinent,dartiassefaciubit

idetineriidingeneraialui.naintedeasedespriispuse:

Afostfoarteplcut,domnioar.Dacveifibunsluaimasa
mpreuncuminesptmnaaceasta,amsvaducscrisoareapentruAime
SaintCloud.Iardacmaidoriisaflaiceva,mputeintrebaatunci.

AranjamentulederiiluiTorylaChteaud'Ysfuconfirmatmaitrziun
dimineaaaceea,printruntelefon.Cndsentoarselahotel,gsiunmesajde
laLucDevereuxiuncecfrumueladicmaimultdectsuficientpentru
achitareapetreiluniasanatoriuluiundeseaflaLaura.

Dedataaceasta,cndsunlabirou,Annetteifcuimediatlegtura.O
ntrerupsenervoscndeancepusesimulumeascpentrucec.

MamgnditlaargumentulederiitalelaChteaud'Ys,ncepuel.
Trebuiesinventezcevacaresexplicedecetrebuiespetrecemattdemult
timpmpreun.Reporter?Nu,naifibinevenitlaChteaud'Ys.Cevan
legturcuiahturile?Nu,sarputeastedaidegol.Oprieten?Mieteamc
niciaanuneputemjustifica.Trebuiesfieoproblemdeafaceri,ccinu
dorescsmisepunniciontrebarereferitoarelalegturaprecisdintrenoi.

Decirecunoticexistuna,adugToryconcis.

Binenelescnu.Aicumvanitehainecarestefacsarisobr.

Toryrspunseafirmativ.

Amchiariochelaricuramedebaga.iportatuncicndcitesc.

Bine.Vreauspariinteligent.

Credeamcisunt,rspunseTorycaustic.

Lucrsepenfundate,iaracelsunetslabdeamuzamentofcupeTory
sstrngimaitarereceptorulnmn.

Nucndetinervoas,optiel.Totui,poatecmamexprimatgreit.
Eruditcredceoalegeremaibun.

icuceanumeaidegndsspuicmocup?ntrebTorycu
suspiciune.

Numamhotrtnc,noricecazcevacenunecesitruj,rimelsau
rochiicuumerigoi.Vatrebui,deocamdat,siascunzifarmecele.Uite,
trebuiesnchid.Nevedemduminic?

Dupcepusereceptorulnfurc,Torysenelinitidnduiseamaci
tremuraudegetele.Dece?Doarajunsesedejasingurlaconcluziacnuerao
ideereaspetreacovremelaChteaud'Ysprezentndusecuonfiarect
maiurtcuputin.Numaicmotiveleei,trebuiasrecunoasc,nu
coincideaucucelealeluiLuc.


LaurmtoareantlnirecuJacquesBenoit,Torymaiaflunelelucruri,
darniciunuldintreeledeimportanpreamare.iconfirmunelechestiunipe
careletiadeja:largapublicitatecesefcusenziarecuprivirelacazul
familieiSaintCloud,atuncicndsentmplasetragediadelaFastnet,
nencetatafascinaiemorbidapreseifranceze,maicuseamnBretagne,
falselepreteniiasupraaverii.LucDevereuxnominisenlegturcuniciunul
dinacestefapte.Niciamnezianufuseseominciun.

Sepreac,lafelcatoiamnezicii,iamintisentotdeaunafr
dificultatelucrurilebanale,ntipritenmintedelanatereinvatencoal
limb,obiceiuri,ndeletniciri.ifuseseafectatdoarmemoriaprivindoameni,
locuriievenimente.

Daracumdoarpuinedintoateacesteanuilemaiamintete,adug
Jacques.Lanceput,domnioar,eraufoartemulte.Daratuncicndrevede
chipurileilocurile,acesteairenviencet,ncet,trecutul.Ecaicumai
strngelaunloctoatepieseleunuipuzzle,unuimozaic,aasespune,nu?i
iamulttimpimultconcentrare.AfostextremdedurerospentruLuc.La
nceputaveadureridecap,cciieragreussegndeasclaceeacenutia.
Darntotdeauna,treptat,iamintetepnlaurm.

ntotdeauna?

Credcda.Deicndvalamauzitspunndcexistlucruripecare
unbrbatarpreferasleuite.

EfoarteconvenabilreflectTorycuamrciunemaialescndunul
dinacelelucrurieraosoienedorit.Daceraadevratceeaceispusese
JacquesBenoit,LucDevereuxtrebuiesfiavutanumitevagizvcniride
memorielavedereafotografieicuLaura.itotui,pretinsesecnuiamintea
nimic.Dacaveantradevrdegndsnegecuhotrretotulncontinuare,
atuncidecesemaisinchisisesiafotografiacuNicholas?Lanaiba.Uitasesl
ntrebeasta.Cutoateacestea,poateceramaibinecnofcuse.Avnd
fotografiafiuluisusarputea,cutimpul,ssempacecuideeaisi
rscoleascpuinacontiinceimairmsese.

Spstrezefotografia!Dardupceoluase,cumndrzneasmai
susincnuelestebrbatulcutat?

Mamgnditfoartebine,iziseLucluiTorynmain,ndrumspre
Chteaud'Ys.ncepnddinacestmomentveifiexpertnhidraulic.Micarea
apeiiavalurilor.Aiabsolvitdecurndfacultateaietilazicucelemainoi
cercetridinacestdomeniu.Teamreinutcasmajuilaniteproblemede
proiectare.

Glumeti!Daccinevamiarpuneontrebare,nafinstares
rspund.

TorysentoarseilaintipeLuccuprivirea,deievitasesfacasta
ncdecndplecaserdinQuimper.Admirasepriveliteadelafereastradin
dreapta,preferndsiconcentrezeateniaasuprapeisajuluidepepartea
aceeapeticeneregulatedecmpuripietroaseundecreteauflorislbaticei

pteauvacimicibretone,blate,pepunilecuiarbrar,umbritedecteva
plcuridecopaci.

Lucrmasecuateniaconcentratasupradrumului,obrazulfr
cicatricefiindprofilatpeunpeisajcompletdiferit.ntimpceToryseuitasepe
fereastr,itrecuserpeliniaerpuitacoasteiipelngoceanulalbastru.
Insulemiciseaflaursfiratenjurulgolfuleuluilinitit.Dealungulacestei
priadpostitealitoralului,csuedepiatrcuacoperiurideardeziese
cuibreauaproapedeap,iarexploziavegetaieidiverscoloratartac
primvaravenisedemultngrdinilelornconjuratedeziduridingranit.Aerul
eramblsmatdebrizeleatlanticecalde.

Binenelescpoi,odezaprobelcalm.Dacisepunntrebri,poi
rspundecumdoretiinimeninosfiemaiiste.Nartrebuisifiegreu,
doaraipregtiretehnic.Oricum,altalternativnuexist.Aminformato
dejapemtuameacuceteocupi.

Ah,Dumnezeule,sevitTory.

Iamspuscproblemameaeurgent,cnecesitslucrmsearai
deaceeatrebuieneapratslocuietilaChteaud'Ys.'Altfelsarateptasi
rezerviocamerlahotel.Dar,pentrucdeobiceiproiectezacasundesen
preliminaramunbirouamenajatnacestscopexplicaiameaaresens.Dar
mieteamcaceastminciuntrebuiesdureze.

iTorysetemeadeaceastnscocire.Cteserivafinevoitspetreac
doarncompanialuiLucDevereux?Seuitlaminileluipriceputenvrtind
volanulmainiiiifudeajunspentruanutrignduripecarenarfitrebuits
leaib.Priviaceleminicetiausinfioarepieleainureuisgseascn
eaforanecesarpentruaidesprindeochiidelaele.Nicipantaloniisubiri
dinvelur,strnipepicioareleluimusculoasedeatletnoajutar.

Mpuintrosituaiengrozitoare,Luc,ziseeacufermitate,
strduindusesistpneascagitaiainterioar.idacmisentmpls
facvreogreeal?

Aifcutunachiaracum,ireamintiLucpeuntonlinitit.Aiuitatc
euteamreinut?Vatrebuistestrduietisingropiura,ccieanudenot
orelaiecorespunztoarentrenoi.NicinosmimaispuiLuc,ntimpceeu
ivoispunedomnioarAllworth

Torysesimicompletdrmat.Daciseadresasepenumele,mic,no
fcusentrunmodcontient.

Amfcuteuunacaasta?

Da.

Numiamdatseama.Probabilsubcontientuledevin.Dincauza
anilorncaremamgnditlatinecalasoulLaurei.

Motivulnarenicioimportan,darrezultatulare.Nuvreaunicio
scparedesubcontient.Soluiaeunasingur,cuuurinexplicatde
neglijenaamericanilor.AmsispunVictoria.

Defapt,ngeneral,misespuneTory.

Tory?


Meditoclip,apoirsecaldirguit,sunetulacelanfiornduipielea.

ntrunfel,oarecumciudat,isepotrivetemaibine.Ofemeiecu
pumnicaaitinumeritunnumedelady,caVictoria.Abiadupdouzile
miatrecutdurereadinpieptdupceafostintaatacurilortalevindicative

Terog,stiicnusuntmndrdeizbucnirilemele,ziseeacu
rigiditate.Darnicinuerapregtitsicearscuze.

Dupctevaclipedecondusmainantcere,revenilasubiectularadei
careaveasurmeze.

Bineneles,nevomfacemajoritateacercetrilorntimpulzilei.n
privinaastanavemprobleme,cciTanteMarieivaimaginacteducipe
antier.Darnuvomfiacolo.

idactesunpestezi?

Nosfacasta,spuseLuc,pentrusimplulmotivcexistunsingur
telefonlaChteaud'Ys,careencuiatnapartamentulmeu.ncelelaltepri
alecasteluluinuesteinstalatniciuntelefon.

Niciunul!

TanteMarieleadesfiinatpetoate,mpotrivaprotestelormele,
recunoscuLucpeuntonafectat.Mtuamea,aputeaaduga,esteofemeie
cuovoindenezdruncinat.

Totui,niciuntelefon.

Sarputeasparunpicbizar,darTanteMariearemotiveleei,bine
ntemeiate.

Niciuntelefon!NuidemirarecJacquesBenoitnureuisesia
legturacuAimeSaintCloud.Sfieoaredincauzcmamafeteincearcs
mpiediceoricefeldecontactcubrbaiitineri?Toryavufermaconvingerec
aastteaulucrurile,unadmiratorcareineafoartetaresvorbeasccuofat
ivadorinmodsigursncerceprintelefon.Dintrodat,Torysebucur
nespusdemultcacceptaserugmintealuiJacques.Trasndastfelde
ngrdiriuneiadolescente,maialesnacelevremuri,preaometodcategoric
nvechit,medieval.

Decenainumrultrecutncarteadetelefon?

PrimeamtotfeluldetelefoaneciudateiprefersolaspeAnnettesse
ocupedetreburileastea.Oricinemcunoatesuficientdebine,mitiei
numruldeacas.

Iritatdecuriozitate,Toryarfipututspunmaimultentrebri
referitoarelafamiliaSaintCloud,darLucintrasedejanalteprobleme.

Pentruclunacevinenuvoiaveapreamultepecaplaserviciu,vom
ncercasstrbatemlocurilepeundeatrecutLaurantimpulcstoriei.
Micaluiezitareiddudenelescnuerapregtitdeocamdatsadmitnici
orelaietrecut,legalorinu,cuLaura.Carnac,depild,cciacolose
presupunecmamntlnitcusorata.Brest,bineneles.ioricealtelocuri
careitrecprinminte.

Amncercat.Poate,dacneamuitamaiatentpeohart,osmise
aprindvreunbecule.


Celpuinstaeunpunctdeundeputemporni.Maiconduseovreme
nlinite,apointrebcadinntmplare.Bellleispuneceva?

Nuprea.Eoinsul,nuiaa?

Sencrunt,caicndnuiplcuserspunsulprimitiapoischimb
imediatsubiectul.

SarputeasfiunevoitstelasuneorinQuimper,nzilelencare
amafaceriserioasedencheiatlabirou.Dinfericire,lafelcaoricealt
activitatentreprinsdeunSaintCloud,companiabeneficiazdeunpersonal
extraordinar,aac,dupceclieniimeigreciivorluaiahtul,voiaveafoarte
multtimpliber.nmare,activitateameaselimiteazlaparteadeproiectare.
Vormaifictevazilepecareleveipetrecedeunasingur,atuncicndva
trebuisprezideznitentruniripentrualteconcerneSaintCloud.

Amauzitcsuntdestuldemulte.

Da,darfiecaredineleiarepropriulpersonaldeconducere.Demuli
anifamiliaSaintCloudestecumsespunenAmericanumrulunun
problemedeafaceri.

SentrebdacnucumvaLucregretasecuvintelesecipecarelerostise,
chiarnclipancareiieiserdingurcciacesteaputeaufiinterpretateca
oreferirelamoarteacelordoibrbaiSaintCloud.

Sencruntuor,apoichipulisempietricaomascoexpresiepecare
puteadejasiorecunoasc.ConstatasepnatuncicLuciafiaexpresia
aceeaoridecteoridoreasiascundadevratelesentimente,ncazcavea
vreunul!

Pentruscurttimp,Toryimascuransperanacvasmulgedelael
maimulteinformaii.

Amauzitcaistudiatproiectareaambarcaiunilordoarcasi
mulumetiunchiul.

ncruntareaireveniimediatpefa.

Cineiaspusaaceva?

Anumiamintesc.Trebuiesrecunosc,maminteresatdefamilia
ta.Miaispusdestuldepuin.

iceaimaiauzit?

Toryiinursuflarea,darnureuislaseimpresiacnuaflasenimic.

PovesteacuFastnet,bineneles.nafardeasta,doarfrnturi.

Daccinevaiadatdenelescamfcutstudiideproiectarea
iahturilordoarcasmimulumescunchiul,aflcacelcinevasanelat
amarnic.Afialesoricumacestdomeniu.Copilfiind,miplceaextrem,de
multsvizitezantierelenavaledinBrestipeceledebrcidinQuimper.

Dupunmoment,adug:

Existovorb,domnioar,coricebretonsenatecumarea
curgnduiprinvine.IarprinprilenoastresemaispunecunSaintCloud
senatecumareacurgnduiprinvine.Chiardacnumcheamaa,totun
SaintCloudrmn.Mareaesteprimameaiubire,ceamaimareisingura.


tiacnacestfelnouvroiasisugerezecnarfifostposibilsaibo
relaieserioascuLaura.

Vreisspuicmareaesingurafemeiedinviaata?lntrebea,n
modintenionatsarcastic.

Nu,rspunseel,frcafaasltrdeze.Auexistatntotdeaunafemei
nviaameaietipepunctuldeafacecunotincudoudintreele.

Coastaeslbatic,falezelenalte,mareaputernic.Descriereaaceeaarfi
trebuitsopregteascpeTorycaspoatnfruntaaspectuldeprimantal
promontoriului,darnusentmplaseaa,poatedinpauzcseobinuisedeja
cuoimaginemaiblnd,maipuinduraprovincieiBretagne.Cnd
Mercedesultrecudeostncceascunsesepnatuncicastelul,isetie
rsuflareacndnfaaochiloriaprur,ntoatsplendoarealor,
promontoriulizbitdevaluriicldireacedominaprivelitea.Semnamai
degrabcuunfortmedievaldectcuunchteau.Avndnmintebogia
familieiSaintCloudiimaginiledincrialecastelelordepeValeaLoarei,Tory
seateptasesgseasccevamaiveseliinfinitmaielegant,chiardactia
binecpepmntul,srcciosimndrudinBretagneerauridicatedoar
ctevaedificiiimpuntoare.

Castelulfuseseconstruitcuolipsdesimetrietipicbreton.Nufoarte
mare,acestasenlacaunavanpostfeudalsolitarcestrjuiacoasta
stncoas.Celectevaturnurirotunde,construitelantmplare,scoteaun
evidenseveritateaacoperiuluideardezie,azidurilorcioplite,dingranitia
ferestrelorngustefoartepuindeschise.Parapetulddeanspremare,
sugerndunfeldealee.unlocngrozitordeplimbarentrozifurtunoas,
reflectTory.

itotui,nueraoprivelitecompletneprietenoas.Peisajuldominatde
castelaveadouaspecte.Primulseconstituiadingrandioaselefalezeale
Atlanticului,subcaresesprgeautalazurileiundeiarbaofiliteraaplecatla
pmntdevnt,cellaltsedovedeacumultmaipromitor.ntrunlocferit,
apratdemrimeacastelului,seaflaolivadcumeristrmbi,darncrcai
cufloriroztrziideprimvar.Maijosdeacealivadadpostit,creteaupini,
pmntuldeveneastncosdinnou,nsramurilecufloricelerozceseridicau
deasupravechiuluiziddepiatrerauminunate.Poatecloculnaveasfie
attdeamenintorcumpromitealaprimavedere.

Dacnainimicmpotrivsfacicivapaipejos,amsparchezmai
nti.Nareroststelasdeunasingurnfaauii.ipentrucncmai
considercasteluldreptcminulmtuiimele.Nuipotsugerasintrifr
mine.

Garajuleraamenajatntrodependindepiatr,aflatnudepartede
intrareancastel.Lucparc;i,dupceTorycobordinmain,iluvalizele
dinmini,apucndostrnsdebra.Fusesenevoitsideapruldup
ureche,casnuiacopereochiiinasul,dar,deodat,vntulizdrnicicu
sfidareacestefort.


Vntulsemaidomolicndtraversarcurteadinfa,pavatcupietri,
iseapropiardeintrareaprincipal.Laadpostulcldiriiaerulsratera
nmiresmat,iarluminasoareluicamsiropoaspecerulalbastrusenin.Ua
masiv,nstilgoticeradinstejaricumulteornamentaii.

Deasuprabolteiseaflaunscutheraldicdinpiatr,alcruidesenfusese
tersdetimpideaerulsrat.Toryncercsdesprindsimbolurilecele
purta,intruntrziuiamintideochelariicuramedebaga.Imediatii
puselaochi.Taioruldetweedcucareerambrcatiddeaonfiare
adecvatuneisavante.

Luclsjosvalizelecasdeschiduagreaiveche,otreabcete
obligasifolosetiambelemini.Ineluldemetalcucaresebtealauavea
formdepete.Pedeasupraochelarilorinutili,Toryaruncoprivirela
blazonuldelaintrare.Peelerancrustatuncopaciunpeteneobinuit,
asemntorcuinelul.DupceaflaseattealucruridesprefamiliaSaintCloud,
acestamnuntnomaisurprinse.Mai,erauictevacuvintentroscriere
veche.ncercsledescifreze,literculiterdarnureui.

Presupuncstaimotoulfamiliei,remarcea.Enfrancezaveche?

Lucseopritocmaicndvroiasdeschidua.

Nu,ndialectulbreton.Etimologiaesteceltic.

Censeamn?

Dinmarenetragem,nmarenentoarcem.

Chipulsueralipsitaproapedeorice,expresie.

SeamncuteorialuiCharlesDarwindespreevoluiaspecieiumane.

AtuncinseamncfamiliaSaintCloudlaanticipatcuctevasecole,
remarcLucpeuntonsec.Cuvinteleaceleaseaflnscriseaicincdinevul
mediu.PrimiiSaintCloudauajunsnBretagnepemareicredceiauales
acelmotoiacelesimboluri,pentrucausperatcsevorntoarcentrobun
zinaralordebatin.Cutimpul,auabandonatacestgnd,iarcuvintele
aceleaaucptatoaltsemnificai.

Unservitorfoartebtrn,schimonositdeani,intmpinnhol.Arta
cumulttrecutdevrstalacaremaiputeafifolositor,iarToryavusentimentul
cdoarosimpladieredevntatlanticarfipututsldoboarecutotulla
pmnt.OchiiluiapoiseluminardezmbetcndlvzupeLuc.ntimpce
acetiaschimbarctevacuvintenfrancez,Torycuprinsecuprivireaunhol
deintraremare,sumbruircorosdincauzapereilordinpiatr,groide
civametri.Nicipodeaua,totdinpiatr,nuaduceaunplusdecldur.
Tapiseriiiarmevechiatrnauprintresfenicedeperetevechiigrele,
acoperitedepicturiledecearaleunorlumnricarearseserdecurnd.
ntroparteaholuluieraodeschizturmaimaredectou,princarese
zreaocamerimens.Torybnuicacolo,seaflasalonulcastelului.Mobila
protocolarsecompuneadintromulimedeobiectedinstejarnchisla
culoare,goblenurivechiiunnumrimpresionantdecandelabre.


Aprurialiservitori,iarLuciprezent.Niciunulnuvorbea
englezete,cuexcepiafoartebtrnuluiEmile,celcareledeschiseseua,dar
iacestadoarextremdepuin.

imaiesteguvernantaluiAime,bineneles,adugLuc,darlipsete
pentruceduminic,iarsaladestudiuenchistoatziua.

Saladestudiu?AifipututscrezicAimeerafoartetnr,doarun
copil.Toryiimagintunicileibluzelealbe,uniformelepecarelepurtau
copiiifrancezi,pecaredeseoriivzusepestrzi.

Emilespunecveistancameraverde.Tevaconducepnacolo
acum,naintesteprezintmtuii.EclarcaieitnlivadcuAime.

Eraozicareiputeascoateafarpelocuitoriiuneicldirirecidinpiatr,
cassteantrunlocadpostit.

Nentlnimaici,nhol,adugLuc.

Torylurmpeservitorpenitescrimaricarelajumtateadrumuluise
mpreaundou.Dintrunholntunecat,pepereiicruiaatrnauimai
multegoblenuri,Emiledeschiseou.Cameraceifusesedestinataveaun
plafonluminos,pereitencuiiiunpatimensnstilvechi.Culoareaceiddea
numeleproveneadelaceaadraperiiloriperdelelordinjurulpatului,nudela
perei.Aveaunaerlafeldemedievalcaiholuldelaintrare,dar,spre
uurarealuiTory,eramaipuinrcoroas.Focultrosneantrunemineu
mareiddeancperiioluminprietenoas.

Iarcaobinecuvntare,cameraaveaiobaieataatntroenglez
imperfect,Emilereuisicomunicectoaletfuseseconstruitcucivaani
nurm,cndserenovasecastelul.Uitndusemaibinens,Torystrmbdin
nasifudeprerecastatrebuiessefintmplatacumcincizecideani.
Aruncoprivirerapidnoglindadelabaieiconstatcimagineaei
reflectataveaoalurpotrivit,desavant.indreptumeriiilurmpe
Emilepescri,pentruasentlnicuLuc.

Cndieiramndoilasoare,ipusenminioplanetcuclam.

Nuedectprafnochi,iexplic.

Toryfrunzricolileataateiobservunlimbajprofesional
incomprehensibil,care,deieranenglez,putealafeldebinesfien
chinez.

Chiarsuntnecesaretoateastea?

Poigsiunmotivmaibunpentruanepetrecetotrestulzilei
mpreun?Cineosvadhrtiileasteanosmaindrzneascsntrebe
nimic.

Livadaseaflaaproapedeparteaadpostitacastelului,folosind
mrimeaacestuiacaunparavan.Celelaltetreiprieraungrditedeunzid
nalt,dinpietrenelefuite,pecareTorylobservaselavenire.Dendatce
ptrunse,condusdeLuc,printropoartmaredinfierforjatcareddeaspre
poriuneaadpostit,vzucaceastaeramultmaimultdectosimpllivad.
ntradevr,marepartedinsuprafaaaceeanetederaacoperitdepomi
btrnibinengrijii.Doarntrunsingurloc,foartecuratiascunsde

protectoarelezidurialecastelului,covoaredefloriofereauunbuchetdeculori
diferitepefundalulziduluicenuiudegranit.Nemiori,brumreleiazalee.
Toateemanauunmirosputernicdemare,cciizulatotptrunztoral
ngrmintelordinplantemarinedominaparfumulcovoruluideflorii
nvluiacrengilecopacilor.

Submnuchiurileaplecatedeliliacpurpuriu,aezatepenitelespezi,se
gseauctevabncidinpiatrpecarerazeledesoareiumbrelesengemnau
perfect.Acolostteaudoufemei,ceamainvrstmbrcatngri,iartnra
nalb.

Ah,cedrgu,murmurTory.

Sereferiselagrdin,darvorbeleeisarfipotrivit,lafeldebineitinerei
femeinalb.AimeSaintClouderacuadevratfrumoas.

CndLuciToryseapropiar,celedoufemeiSaintCloudseridicarn
picioare.LucfcuprezentrilencepndcuceacreiaispuneaTanteMarie.
Cutreizeciicincioripatruzecideaninurm,doamnaSaintCloudsarputea
sfifostlafeldencnttoarecaifiicaei,nstimpulispusesecuvntul.
Dincauzavrstei,oaseleieraumaiproeminente,prulalbit,iarliniileaspre
cauzatededurerimaivechiilsaserpechipurmedeneters.Cutoate
acestea,eraofemeieatrgtoare,graioas,dei,ntrooarecaremsur,
rigid.TorysentrebdacnucumvantreLucimtualuiexistauanumite
reineri,nuneapratizvortedinindiferen,darcusigurandintroanumit
lipsdecldur.

IareaestetnraAime,spuseLucntrunfelgentil,deparcse
referealauncopilpejumtatenematurizat.

Mbucurfoartemultcteafliaici,domnioar,rostiAimecuovoce
calditinereasc.Artadeparctoatviaaiarfipetrecutontrogrdin
mprejmuitdeziduri.Aveaochicadouanemone,prullunginegru,gura
frageddeinocenidefeminitatenetrezitlavia.Brbiadelicat,nform
deinim,scoteanevidenuncaracterncnulafeldeputerniccaalmamei
sale.NuerademirarecJacquessendrgostiselanebuniedeea!

FemeiatnrnuconstituiaocaracterizareadecvatpentruAime,
hotrTory.Nicicuvntulfatnuerafoartecorect,ccicevaanumepechipul
luiAimeSaintCloudpreaextremdegreuimatur,nciudafaptuluicabia
mpliniseaptesprezeceani.Erapejumtatecopil,pejumtatefemeientoat
putereacuvntuluiiezitapemargineafragilceodespreapeambele
delimitri,deparcprinadolescennarfitrecutniciodat.

DoamnaSaintCloudartcugraiespreobanc.

Terog,domnioar,iartnecteamateptatafar,dar,dinpricina
vntului,nuneputembucuranfiecezideunastfeldesoare.Aazteoclip
ispunemictecevadespredumneata.tiucLucsegrbetestepunla
treab,darlucrurilemaipotateptaosecund,nuiaa?Cebinedeminei
Aimecagsitunmotivpentruateaduceaici.Nunebucurmpreadesde
plcereadeaaveamusafiri.


Avndnvederepresupunerilepecarelefcusenlegturcuexagerat
deprotectivulmodncarefusesecrescutAime,Toryseateptasesaib
anumiterezervenprivinadoamneiSaintCloud,dareradificilsomaijudece
acum,dupceocunoscuse.Aveaunchipmndru,trist,puternicinutrebuia
uitatfaptulcviaaoprivasenudoardeunso,ciidecelcareifusese
singurulfiu.Poatec,purisimplu,nudoreasimaifieluatdelngeai
fiica,celpuinpncndAimeajungealaovrstntructvamaimatur.

Toryrspunselactevantrebri,dargsicdiscuiaevoluadestulde
greudincauzcpresupusaeiocupaieeralafeldemisterioaspentrueaca
ipentrutoiceilali.Lucndreptconversaiactreaaziseleeiacreditri.

Vafimodestcugradeleeiuniversitare,aacamsleenumreu.

Astaifcu,iarToryrmaselafeldeimpresionatcaiceilalide
recomandrilenceeaceoprivea.

Acumfacenitecercetriprivinddinamicainteraciuniivalurilor.
Teoriiextremdeavansatefadeceamstudiateu.

Cred,domnioar,cetifoartedevotatcariereidumitale,constat
doamnaSaintCloud.Trebuiesneexpliciinoumaimultdespreaceste
dinamici.

Toryaruncoprivirefugarctreplanetaei.

Estecevamultpreatehnicpentruaputeafidescris,interveniLuc.

Cutoateacestea,dduelnsuictevadetaliireuindsiuimeascpe
toi,maipuinpeTory.Astfelsencheierelatareareferitoarelacarieraei,cel
puinpentrumomentuldefa.Cnddiscuiaevoluctrechestiunimai
generale,AimeSaintCloudseapleciascultcuaviditate,daparctnjea
dupnoutidinlumeaexterioar.Izbucniatuncicuontrebaredespremod.

EadevratcnAmericafeteledevrstameapoartblugin
permanen?Chiaricndiespestrad?

ChiarinQuimper,odumiriToryrznduimit.

OareviaaluiAimefusesepnntrattdeizolat?

DoamnaSaintClouderavditnemulumitdeacestsubiect.

Lucntreb:

idoretichiaraadetaresaiblugi,Aime?Poate,ah,Toryarputea
sicumpereoperechedinQuimper.

Tory?fuconsternatdoamnaSaintCloud.

Deivorbeaoenglezfluent,pronunnumelecuunevidentaccent
strincesugernemulumirea.

Egreusfiipreaformalntimpuluneiziledelucru,TanteMarie,
explicLucncercndsoliniteasc.ipentructoiceilalidelabiroumi
spunLuc,nuipotpretindedomnioareiAllworthsmispundomnule.Se
ntoarsectreTorycuoexpresieuorbatjocoritoarenochideculoarea
granitului.

mipareru,miascpatdinnou.Nuinimic.Cutimpul,poateams
mobinuiescsispunTory.


DoamnaSaintCloudprusatisfcutderspuns,darrmasen
continuarecuateniandreptatasupralor.OprivipeTorycumultgriji
parcncercasiaohotrre.

Attatimpctdomnioaranelege,completea.

Ah,mam

nelege?Maimultcasigur,Torynunelegea.ntreceitreiexistau
anumiicurenisubteranicarenuaveauniciunsenspentruea:iritarea
doamneiSaintCloud,cndLucostrigasepenumelemic,exageratdelungile
explicaiialeluiLuc,cndnicioexplicaienuiavearostuliexpresia
drmatdepefaaluiAime,deparcultimaremarcamameisaleiscaseo
adevratpanic.Toateacesteanufcuraltcevadectsolaseperplexpe
Tory.Cetrebuiasneleag?

Ssst,Aime.

ExpresiadoamneiSaintClouddeveninenduplecat.iadresfiiceisale
ctevavorbetioasenfrancez.

Aimesedomoli,plecnduigenelenegrecaunevantai.Artaunpic
palid.nmodciudat,easpuse:

mipareru,Luc,mipareru,ntradevr.Namvrutstejignesc.

Lucseridicnervosnpicioare,deparctotincidentulilsaseungust
amar.

Naipentrucesiparru,Aime.Tory,vinocumine.Neateapto
dupamiazncrcat.Terogsnescuzi,TanteMarie!

ntimpcelurmanapoincastel,peToryofrmntauctevantrebri
minore.DececonsideraseAimeclofensasepeLuc?Isepreaeisau
doamnaSaintCloudnuprealavealasufletpenepotulei?Reineriioslab
urmdeadversitateemanau,dinvoceaeicndvorbeacuLuc,iarrcealadin
voceeranepotrivitavndnvedereclcrescusecaipepropriulcopil.

nfine,dacnulsimpatizapeLuc,probabilcaveaunmotivntemeiat.
EposibilcabrbatulceidistruseseviaaLaureisfidistrusialteviei.
Nemernicul!

CAPITOLUL5

Altcevanumimaiamintesc,spuseToryctevaoremaitrziucuour
exagerat.Ospusesedemaimulteori,nsLucstruiancontinuare.O
rcisentrunacuntrebrile.

Maiprecis,nceansecstoriseLaura?ispuse.ncelun?August,la
olundupcelcunoscuseisendrgostisedeel.Dataexact?Necunoscut.
Ceanumespuseseproasptuleiso?Doarlucrurivagi.Ctdebinevorbeael
englezete?Lauranvasefrancezainumaimenionaseasta.Decei
petreceaattdemulttimppemare?

Lauranafostniciodatpreaexplicit,ispuseseToryluiLucde
nenumrateori.tiamcaveaibanipentrucnchiriaseiuniaht.

nchiriasem?Seoprielasupraacestuicuvnt.

Dece,eu


Torysedescumpnioclip,ntrebndusedecerostiseacelcuvnt.
Poateciscpasenmodincontient,eraunindiciudatnvreoscrisoare
uitatoripurisimpluspuseseaapentrucnucunoteaoamenicareaveau
iahturipersonale,cum,frndoial,aveaLuc.Iardacacumoptaninuavea
unastfeldeiaht,arfipututsaib,probabil,acceslaunuldeinutdefamilia
SaintCloud.

Nutiudeceamspusasta.Putealafeldebinesfieallui.nmod
sigur,Lauranaduslipsdenimic.Indiferentcemizeriiiaifcut,aifost
generos,iogarantez.

ElafostocorectaseLucattdedes,nctncepuseieasse
gndeasclasoulLaureicalaunaltel.Totui,casseapere,nuipermise
saibaceascpareicuvocetare.Arfinsemnatsrecunoascondoialpe
carenoavea.

Peparcursuldupamiezii,Toryeliminasectevaamnuntelipsitede
importan,dintrecareunelenpartespeculaii.iaminticvesteao
primiserlaaproapedoulunidupcecstoriaavuseseloc,iarlunademiere
ncroaziersesfrise.iaminticevanlegturcuobarbcefuseserasla
sfritulacesteicroaziere.iaminticechipajuldepeiahtnumradoardoi
membri,bretoniamndoi.ChiardacLauraplecasenFranacasnvee
limbafrancez,nureuisespriceapcediscutauacetia,ccivorbeaun
dialectbreton.LuiToryiseprudeasemenea,posibilcaLaura,creianui
preaplceasgteasc,sfiieitdestuldedesnorapentrualuamasan
timpulcelorctevalunipetrecutenBrest.

ibarajuldentrebricontinu.Petrecusertoatdupamiazanbiroul
dinapartamentulluiLuc,unde,cufoculcetrosneancmin,atmosferera
maiintimdectntotrestulcasteluluiEraoncperencareseputealocuii
lucradeopotriv,cuopartedestinathrilormarinealeapelordecoast,
prinsenramepepereimodelelordeiahturiiuneiplanetevechiielegante
dinstejar,prevzutcuuntaburetnaltilafeldevechi.

ToryiLucseaflaunpartealocuibilimultmaiconfortabilacamerei.
Tavanulnufoartenalt,dincherestea,covoarelegroaseimobilanchisla
culoareicreauunsentimentdeintimitatecareluiToryisepruiritanto
senzaiadatoratprobabilnpartedormitoruluigrandiospecarelzreaprin
deschizturauneiui.Maitoatdupamiazaifuseseinsuportabildecald,iar
clduraaceastaparcproveneadintroanumitsursinterioaroridecteori
Lucseaplecapreaaproapedeeasauoridecteoriisimeamirosulbrbtesc
demoscidetutunitranspiraiasratapielii.Opartedinuranejustificat
aluiTory,deinuiddeaostenealasadmit,sedatorafaptuluicdoreas
nuobservetoateacelelucruri.

Lucsetotfoiapeunscauncusptardreptiopriveacuochide
inchizitor,attdesfredelitori,nctofceausnusesimtnapeleei.

icetefacescrezicocupaialuiavealegturcumarea?insistel.
Arfipututsfiebogatilipsitdeocupaie.Ieeacuiahtuldoarlasfritde
sptmn,deplcere.


PentrucLauraziceacslujbatechemamereupemare,chiari
dupvenireaiernii.Iarstanuicelmaipotrivitanotimpcaspractici
iahtinguldeplcere.Oricum,aveaperfectdreptate.Ocupaiataarentr
adevrlegturcumarea.

Nuevorbadespreocupaiamea,cialui.

Iartuetiel!

Crezi?sencruntLuc.ifrecceafacuomn,gestuldovedindc
enervarealuideveneatotmaiaccentuat.Teimplorsischimbiprerea.Nai
adusniciurmdeprobcucaresdovedeticeusuntbrbatulpecarel
caui.Soratanuiadatdectunnumeiaracelaarputeafiosimpl
coinciden.

AvocaiitiauprimitscrisoareapecareleamtrimisonBrest!

Ridicdinumericuindiferen.

Altcoinciden.Probabil,cproprietaruldinBrestnatiutundesl
gseascpecelcarenchiriaseapartamentulisainteresatpncndadat
deunLucDevereux.NuneapratacelaiLucDevereux.

Vreisspuicexistmaimulibrbaicunumelesta?Regret
nespuspentrufemeiledinFrana!

NrileluiLucsedilatarntimpcebuzeleisestrnsercundrjire.

Enecesarsiaducamintecaceastaurmasfieocercetarefcut
ndoi,nicidecumoocaziedeamprocaacuzaiintrosingurdirecie.nc
decndneamcunoscutnufacialtcevadectsmatacintrunfelsaualtul.
Dacnucupumnii,atuncicuvorbele.ncercsfiucooperant,darmipui
rbdarealagreancercare.Seopriiformulontrebarepecarenomai
pusesenainte:

Spunemicupreciziecevrstaveabrbatulcucaresamritatsora
ta.

Torynaveaniciceamaivagidee,darnueradispussrecunoasc.

Acum?Araveaexactvrstata.

ictnseamnasta?ntrebLucpeuntonsec.

Torynutia,darsencumetizise:

Treizeciiopt.

Luciridicosprnceanneagr,nsemndesurpriz.

Ceisteaeti,murmurelcublndee.Deobicei,numisepoate
ghicivrsta.Cumaireuit?

Namghicit,replicea.Amcalculat.Treizeciplusopt.

Da?Lucireplictios,cuglasulncrcatdesarcasm.Dinntmplare,
amdoartreizeciiase.Cicatricelembtrnescdeobiceiunbrbatcuciva
ani.

Toryseuiturtlael.

Bine,recunosc,afostdoaropresupunere.Darcumcrezicmaipot
tiprecisdupatiaani?NicimcarnusuntsigurdacLauramia
menionatvreodatcevrstaveai.iammaispus,aveatendinasfie
evaziv.


Atunciarfipututsfieorimaitnr,orimaibtrndectmine?

Maitnrpuinprobabil.Laurapreferabrbaiimainvrst.Mai
btrndecttinemndoiescideasta.PresupunctuisoulLaureivai
nscutchiarnaceeaizi.

ObrazulluiLucsecontractdenervozitate,darreuisistpneasc
iritarea.

ispuneaicaveabarbcndlacunoscut.Obarblsatdecurnd.

Numiamintescsfispusceralsatdecurnd.Deundestiu?

Scurtiferchezuit,aaaispus.EraofrazdeaLaureipecareTory
nouitase.Aimenionat,deasemenea,ciarasolaunmomentdat,dupce
vacanailunademiereauluatsfrit.Amavutimpresiac,nmodnormal,
nupurtabarb.

Toryaruncoprivireplindenelesctreobrazulbinebrbieritallui
Luc.

Cecoinciden,murmurea.

Esteocoincidenpecareompartcualtectevamilioanedebrbai
francezi.Ceculoareaveaprul?

Negru.Doariammaispuscummiladescris,nalt,bruneti
frumos,astasuntchiarcuvinteleLaurei.Nucrezicsepotrivescdeminune?

ntrunfel,spuseLuc.Reuetismiarunciastacapeoinsult
grav.Vorbeadialectulbreton?

Evident.Vorbeaicuoameniidinechipaj,nuiaa?Lafelcumvorbeti
icuangajaiitidelabirou.

iatrecutvreodatprinminteceposibilcasoratasnufifost
cstoritdeloc?Csarputeasifiinventatunsopentrucnundrznea
slemrturiseascprinilortictrianpcat?

Toryiplecprivirea.

Lauranafostunnger,optiea.Darpriniimeitiaudejaastain
arfiavutniciunmotivsmint.Uitecee,peaicinusemnncniciodat?

Bada,ctdecurnd.Lummasacamlaapusulsoarelui,spuseLuc
privinduincheieturaminii.Frsvrea,seuitieandireciaaceeaii
vzuantebraulmusculos.Tulburat,sefoinfotoliulberjer,undesttea.
ProbabilciluiLucieracald,cciiscoasejachetaiisuflecmnecile,i
luctevaclipesapesebutoanelecronometruluidigital,dupcareexplic:

lfixezssunepesteojumtatedeor.Veiaveaastfelsuficienttimp
stembracipentrucin.

Tutembraci?

Da.

Drgudinparteatacmaiprevenit,spusentrunmodnuprea
prietenos,deipresupusesecfamiliaSaintCloudnuvacinanhaineledezii
sepregtisepentruaaceva.

Lucgesticulimpacientat.

Dacaiuitapentruvreoctevazilectdemultmurti,amputea
ntradevrspornimdeundeva.isepareattdemultcimaicernco

jumtatedeordecooperare?Toateacesteaartrebuiconsideratein
interesultu.Apropo,decemurtiaadetare?

Toryseaplecncordat.

Credcemaimultdectatt,remarcel.Nupreaaincrederen
brbai,nuiaa?

Namncrederentine.

Sencrunt,bolborosictevavorbevehementenfranceziireaminti
cuseveritate.

Aputeastedauafarismidauntlnirecutineoricusorata,
latribunal.Astapreferi?

Torysedomoli.

Nu,recunoscueafrniciotrageredeinim.

Lucateptpncndfusigurcselinitiseiapoiimaipuseo
ntrebare.

Cnd,maiexact,santorssoratanAmerica.?

Dinmotivebinetiutedoardeea,laaceastntrebarealuiputea
rspundeextremdeuor.ispusedataprecis.

Erantrojoi,adugea.

Eciudatciaminteticuattauurindataexact,remarcLuc
privindocunedumerire.

Santmplatatuncicevaanumecaremiafixatdatanmemorie.

Ce?

Arevreoimportan?NaavutniciolegturcuLaura.

Amsdecideuastadupcemiveispune,ziseLuc,cuaceeai
expresiescruttoarenpriviri.

Credem,nafostnimicimportant!Avealegturcuviaamea,nucu
aLaurei.

Spunemi.

Nosifoloseasclanimic!Afostdoarunadinacelecoincidene
nebuneticarelisentmploamenilor.tiitu,deexemplu,ocarienaceeai
msea,nacelaitimp.Haisncheiemsubiectulsta,terog.

Nu,afirmLucpeuntonaspru,privindofrezitareicurutate.
miveispunedespreceafostvorba.Avemladispoziieaproapeojumtatede
oriamsentimentulcexperieneletaledevianusuntattdenerelevante
cumsusii.Poateclaurmaurmelor,amiterminatcuntrebrilereferitoare
lasorata,intenionezsaflumaimultedespretine.

Caobandgiganticdecauciuc,anxietateasenfurstrnsnjurul
pieptuluiluiTory.Vroiasnumairsufle.Trebuiasscapedeaceiochi
scruttori,deaceavoceimpuntoareideaceacuriozitateconcentrati
nesatisfcutdepefaalui.

Dacaiterminat,atunciplec,declareasrindnpicioare.

Imediatseridiciel,apucndocuputeredencheieturaminii.
ncercssersuceasc,darnureuidectsseapropieimaitarede
pieptullui.Nuseputealuptacuelnvoie,cciaveaminilersucitei

nctuatelaspate.Osecundfoartelungstturaa,cutrupurilenalte,
strnslipiteunuldecellalt,respirndamndoidingreuipurtndunrzboi
alvoinelor.Priveaufixunulnochiiceluilalt,duelndusefrcuvinte.Apoi
Toryncepuspiardteren.Cevacenueradumniencepusinmoaie
picioarele.Ofierbinealcutremurtoarecopleinduitrupulcontopitcucel
multmaiputernicalluiLuc.

Strnsoarealuidevenimaislab,dareanuidduseamadeasta.
Reacionfrmotivlasimplaluifor.Dedataastaiimobilizasesimurile,
nuncheieturaminii.Stteaattdeaproapedeeaciputeavedeacelemai
finedetaliialeochilor,culoarealorgrintunecatcaagranitului,pupilele
negre,formafiecreigenenparteiridurilesubiri,dovadauneiprofunde
experienedevia.Aproapecisimeagustulbuzeloraspruconturate,
asprimeaobrazuluibrbierit,clduraguriiicicatricea.Segndicumarfis
atingtoateacestea,sleexplorezecupropriileibuzeidegete.Pentruun
momentuitcineerau,reinnddoarceraubrbatifemeie.Nusemaigndi
laniciunpericol,numaigndiabsolutdeloc.

Trupuliselipilealluifcndoinvitaiemaiplindenelesuridectar
fireuitvreodatvorbele.Ochiiistrlucirnfrigurai,guraisedesfcu
tremurtoare.iumezibuzelecuvrfullimbi,caoprovocareincontienta
srutuluicepreasiamenine.Rbdtoareisperiatnegalmsur,
ridicfaactreel.

Cuoncetinealhipnotizant,Lucinclincapul.ncepuapoisse
joacecubuzeleei,gustndule,frecnduiuorguradesuprafeelemoicare
nuimaiputeaurezista.Nueraunsrut,cidoarpreliminariileunuisrut,un
experimentdeaareabuzelor.Nevoinenumitencepeausiprovoacedureri,
femeiaprimitivdineaacceptndpreauorceeaceminteaarfirespins.

Torynarfipututsspuncumdeminileeiajunsesersirveasc
prul,darastafcur.Fireleluidepreraucaunafrodiziacpentruvrfurile
degetelorei.Trecusemultvremedecndnusemaijucasenprulunui
brbat.Dargestuleifcuinutilomotivaie,ialungvechilegnduri
flmndeidureroase,irisipitemerileadnciiamintireatabuurilorsociale.
Oameilimeaumerilorlui,foramuchiloriclduraemanatdebrbat.
Frsmaitiecupreciziepentrumomentceerabineiceeraru,isepru
rudoarsimplulfaptcaresepetreceantreei.Avndonevoiedisperatsfie
strnsnbrae,nusemaigndilaconsecineiselipidecorpulsuputernic.
ntroclipdeslbiciunetremurtoaretnjidupacapararealuiionfior
priceperealui.Deisentimenteinterziseofceaustresalte,irsfircu
degeteleprulluinegru,provocndfrruineunsrutprofundcruianarfi
trebuitsideacursniciodat.Judecataeilucidnuiarfipermis,daraceast
judecatnumaierasubcontrol.

Provocareaeiavuefectuluneitoreasupraunuilemnuscat.Lucavea
nevoibrbteti,forislbiciunebrbteasc.Pasiunealuiizbucnislbatic
inesbuit,aatdeoflacrinstantanee.


Gemuuoriirsuciomnnjurulei,nfurndpedegetelelui
puternicectevauviemtsoasedelngceafaei.Cealaltmnialunec
pefundstrngndoimaiaproapedeel,nacelaitimpaplecndopespate.
Srutulluideveniimediatmaiintens,caoreacielacompletaeidruire.

DeodatTorynghe.Eraunreflexcondiionat,cauzatderapidalui
metamorfozarentrunanimaldeprad.Cndisimiimensulvaldedorin,
virilitatecrescndceiatingeacoapsele,oteambruscocuprinse.Amintirea
aceastaavuefectulunuidurecedei,timpdeosecundngrozitoare,rmase
nemicat,supunndusefuziuniinfierbntateagurilorloriminilorlui
arztoare,simindulexcitatiplindedorin;sejucncoclipcufocul.
Apoiiretrasebuzele.

Nu,Luc,nu.nceteaz!

Guraluiialunecpegt,darnuiddudrumuldinbraeimediat.O
inustrnsiaproape,respirndsacadat.ncepussimtodureredatorat
ncletriidegetelornprulei.Pentruunmomentimnaceioineape
funduleiinteistrnsoareapncnddevenidureroas.Eracontientde
dorinaputernicceocuprinsese,dartia,deasemenea,cintadorinelorlui
erainterzis.

Apoioeliber.Lucsentoarseimediatcuspatele.Umeriiierauaplecai
incordailamaximum.Cusufletulprotestnd,Torysecufundlalocn
fotoliu.Nusemaiputeainepepicioare.Erarvititremurangrozitor,
contientdefaptulcfcuseunlucrudeneiertat,seiubisecusoulpropriei
surori.Dacnuiarfirevenitnfire,cesarfipututntmpla?inuputeas
lnvinuiascnntregimepeLuc.Arfifostigreeala,ivinaei.Laoprovocare
nechibzuit,fireaitrupulunuibrbatarfifostimposibilsnureacioneze.
Lucreacionaseaproapecumarfireacionatoricebrbatfadefemeiaceise
ofereainulreinusenicimcarfaptulcieracumnat.Torysesimi
aproapedrmatfiziclagndulcfuseseattdepctoasislab,cse
trdasepesine,nclcasetabuurile,iartoateacesteapentruunbrbatpecare
aveatoatemotiveleslurasc.Nureuissemaineleagctuidepuin.

Pentruprimadat,aeruldincamerpreafoarterece.incolcibraele
njurulei,tremurndfrssepoatstpni.Simicnuputeavorbidespre
cesentmplase,cciastaarfinsemnatrecunoatereaexisteneiuneiatracii
cenarfitrebuitsosimt.Cndsentoarsecufaaspreea,echilibratdinnou,
ogsistndtotghemuitpefotoliulprotector,siminduselafeldefrvlag
imoleitcaatuncicndseeliberasedesimmintenaltfel,cupumnii.

Lucrmasenpicioarentroposturimperturbabil,deparcnimic
nelaloculluinusentmplase.Fiedatorituneivoinedefier,fieuneilipse
realedeimplicare,reuisesiascundoriceurmdedorin.Aveaoexpresie
distantincercnmodintenionatsignoreintimitilecaretocmai
avuseserlocntreei.

Acumspunemiceisantmplatnaceazi,ondemnelcalm.

Toryscuturdincapnsemncnu,frsrosteascovorb.


Nusepoatesfifostcevaagreabil,asemntorcuodurerededini
observelironic.Cineerabrbatul?

Nutiudececrezic

OchiiluisarcasticiireceptiviofcuserpeTorysncetezedeamai
protesta.Bineneles,tiactrebuiesfiexistatunbrbatntrecutulei.La
douzeciiasedeaniarfifostanormalsnufiavutpenimeni.

Pentrucsantmplatunadintreacelecoincidenepecareletriesc
gemenii.Aaaispusmaidevreme.Sorataaveaproblemecuunbrbat,decise
nelegedelasine.

Torytcuvreoctevaclipeiareladugimperturbabil:

Dacrefuzismispui,atuncivatrebuisghicescsingur,cciam
dejactevaindiciiladispoziie.Aitrecutdevrstamritiuluiinucredci
aireprimatntotdeaunapasiunea.Credcaifostcndvacerutncstorie.
Cesantmplatatunci,sadestrmatidila?

Toryipstrechilibrulapucndstrnsbraelefotoliului.Dacncerca
sghiceasc,presupunerileluiaveausfientotalitateeronateinudoreaca
elsiimaginezedespreeaceragenuldefemeiecunumeroaseaventuri.Se
narmcuoexpresiesfidtoare.

Nu,rspunse.Afostsfrituluneicstoriiputrede.Poatenulafelde
proastcaceaaLaureicutine.iastaitotceamdegndsispun,ccin
amniciunchefsvorbescdespremine.

Cutoateacestea,Lucvroiafoartetaresafle.

Trebuiesfifostfoartetnr.

Da.iacumvreispuicaptacestuisubiect?Nuecevaplcutinu
vreausdiscut.

Ocstorie.Proast

Lucoprivimeditativ.

Dincauzaastanumaiainiciunpicdencrederenbrbai?Num
referdoarlamine.Seobservfoarteuorcetiabsolutconvinscsoul
suroriitaleafostcelmaimizerabildintretoi.

ncearcsteexprimipuinmaipersonalivoifideacordcutine,
spuseToryncercndsiconstruiascoexpresieindiferentcaresi
ascundtumultulinterior.

Refuzsspuneu,pentrucnucredasta.

Iareunucredcontrariul.

Haisnunenfierbntm.Nainicioideereferitoarelantmplarea
careafcutopesoratassentoarcdinseninnAmerica.Dececrezica
fostvinaluioricinearfifostacelbrbat?Dinceeacemiaispuspnacum
separecnafostchiaraadenenorocit.Erageneros,curtenitoridestulde
plcutprobabil,pentrucsoratalaplcutsuficientdemultcassemrite
cuel.Cinetiecesantmplat?Poatec,purisimplu,amurit.Nuteai
gnditniciodatlaeventualitateaasta?Saupoatecsoratasancurcatcualt
brbatiaavutolegturextraconjugal.

Lauraerandrgostit.Narfifcutunacaasta.


Nu?Dacaveamcarozecimedinfireatapasional

Toryseridicncetnpicioare.

Cumndrznetisspuiaacevaziseeatremurnd.Dupceai
profitatdemine

Daciaminteti,namprofitatdetine,rspunseelpeuntonrecei
tios,doarcuoslaburmdedisprencolulguriisalemndre.Deicredc
afiputut,dacafiavutchefscontinuu.

Torylplesnipestefa,dnddovadc,ntradevr,uneledintre
reaciileeieraufoartespontane.Regretimediat,darnumaiavutimpsi
cearscuze.PrivirealuiLucsennegridefurie.naintecaToryssentoarc,
ilipifaadeaei.Dedataastabuzeleluifuragresive,insistenteii
produserdurere.Iledesfcupealeeicuunsrutslbatic,suprtor,faptul
dovedindcnuerantotdeaunaattderbdtorfadeagresiuneauneifemei,
cumfusesenaceanoapte,nQuimper.

Intenionasesfiecaopedeaps,unfeldeaipltiataculrapidi
rutciosalpalmei.imucguracubrutalitateinacelaitimpibg
mnapesubpulovrulei.Frsncercesidealaopartesutienul,o
strnsefrmildeunsn,declarndnacestfelbtliacucerit.Dup
primulimpactalsrutului,sngeleluiTorysenfierbntcuslbticiei
reacioncuintensitatepasionantiprimitiv.nlocsiopunrezisten,se
arcuiuorspreel.Laatingereadegetelorlui,sfrculisentri,iarsubbuzele
luiguraeiseabandonimediatnvins.Apoi,undevaninteriorulei,teama
ncepusotulbure

Naveastieniciodatnvoiacruiadinceledouinstincte
contradictoriisarfilsat.Sunetulslab,nedoritalalarmeidelaceasulluiLuc
risipivrajaslbaticuluisrut.

Torysesmucidelngel,abiaatuncidnduiseamacbraeleluiLuc
nocuprinseserdeloc.iprinseobrajiiarzndntreminiisimiciseface
rudeumilin.Ah,Dumnezeule!Oarechiarnueranstaresireziste
absolutdeloc?Numaiaveaniciourmdecontiinoribunsim,careso
aperedereaciileeianormaleicontradictoriifadeacestbrbat?

Lucipriviceasulcuncruntareinchisealarma,nloculncaremna
eiiplesniseobrazul,oroeauoarinconjurcicatricea.Apoiiridic
ochiicaredevenirdispreuitori,privinduifaanroitbuzeleumflatei
mbrcminteandezordine.

Astasifieolecie,spuseelcuasprime.Numaivreauniciatacurile,
niciavansuriletale.Enevoiesireamintesccsuntfcutdincarneioase?
Amreflexeiamreacii.Cndsuntlovitvreauslovescnapoi.Cndsunt
poftitlasrut,vreaussrutieu.Maiprovoacmncodatisarputea
smergimaideparte.

nenorocitule!

Lucimicguracusarcasm.


Nucredcmconsiderisoulsuroriitalechiarabsolutdeloc,adug
elcumultironie,ccialtfelnuaifireacionatattdeputerniclasrutrile
mele.Aimcarideectdelimpedesecitetetotulpefaata?

Toryidesprinseprivireadintraluiincepusiaranjezehainele.

Lucrulstanumaipoatecontinua,ziseeacuovial.Pentrucnu
estecevafiresc.

Pentrumineedestuldefiresc,remarcLucpeuntonfals.Totui,eu
nusuntmpovratdegndulcsvrescunpcatdemoarte,cumetitu.

Simindonevoiedisperatsiascundtumultulinterior,Toryinetezi
prul.Pregtitsplecencameraei,ilugeantaiochelariipecarei
pusesedeapartecndvenisencameraluiLuc.Sendreptctreuise
ntoarseapoicufaactreel,dedataastaechipatcuarmuradumnieiceio
nutrea.

Dacetiattdeconvinscmnelnprivinata,deceailuat
fotografia?

PefaaluiLucnusemaiclintiniciunmuchi.ivrdegetelentre
cureaicma,peabdomenulplatincordatdincauzafrecventelorexerciii
fizice.nposturaastareuispardetaatiagresivnacelaitimp,iar
atenialuiToryfuatrasdecevacenuremarcasepnatunci.Cndncepuse
slsrutecuardoareultimaoar,itrsesedefaptparteadinspateacmii
dinpantaloni.Ah,Dumnezeule,cefapteeracapabilsfacatuncicndse
lsacondusdeinstincte.

Cefotografie?ntrebLucprietenos.

Toryirspunsedoarprintropriviremaliioasiplecetalnduitoat
demnitateadecareputeadadovad.nsodatieitpeu,olulafugdea
lungulcoridoarelorntunecoaseirsuntoarealeCasteluluid'Ys,deparc
toateforeleiaduluiourmreau.

ntimpcesembrcapentruacoborlacin,Toryeratotcrispatde
nefericireitulburatdestareaeisufleteasc.Ochinuiagndulcreacionase
attdespontaniexplozivfadeLucDevereux.Nuiveneascreadc
sentimenteleeideveniseraadeconfuze.Cesentmplasecueadeo
drmasenasemeneahaliofcusestnjeasctocmaidupbrbatulpe
carenuncetaseslurascatiaanidezile?Singuruldintretoipentrucare
nartrebuissimtdectdispreipecarenartrebuisldoreasc?

ichiardacnarfifostLauralamijloc,cumputeaaveaastfelde
sentimentecndtiapreabinecumsefoloseaudefemeibrbaiidegenullui
LucDevereux?

Dupceseschimb,seprivinoglindcudisperare.Nuiadusesen
Frananiciorochielungpentrucininicinusesinchisisesiiroseasc
baniicasicumperecevacenuiarfifolositpreamultdupaceea.Fcuse
totuiuncompromis,iluasedinQuimperofustlung,plisat,dinln
subire,cafenieceseasortacutoatenuaneledebej,maroicelelalteculoriale
pmntului,dincaresecompuneagarderobaeiobinuit.Aveasoscurteze
maitrziu,iardeocamdatputeasopoartecutoatebluzeledemtasepecare

leavea.Cndocumprase,iseprusecvafiosoluiebun,daracumparc
erapreaajustatpecorpipreaobinuit.Chinuleideveniimaiprofund.
Cedemoninteriorofceasidoreascsaratemaifemininiispititoare
pentrusingurulbrbatdintretoipecarenartrebuislatrag?

Cndisebtuuurelnu,tocmaiterminasesiperienervoasprul
anutiuctaoar.Pentruceracompletmbrcat,seduseimediats
deschid,crezndcerachematscoboarelacin.

EraAimeSaintCloud.Unadintreservitoare,ofatbtrn,rmsese
nspateleeipecoridor.OchiiluiAimesemriroclipdeuimirecndovzu
peTory.

Ei,etifoartedrgu,domnioar,spuseea,remarcascpnduicuo
urmdesurpriznglas.Imediat,Aimeseroi.Namvrutsspunasta,
domnioar,nuamvrutssuneaa.Aionfiarefoartedrguicu
ochelari.Darah,ochii,n'estcepas?Pnacumnuiiamvzutfoartebine.

Aimensieracumultmaifrumoas,ocreaturfragiliextremde
fin,mbrcatncevatineresc,vaporosiroz.Semnacuunportretdin
secolulalnousprezecelea.ncomparaiecuea,Torysesimideadreptul
urt,nepotrivitmbrcatpentrusearaaceea.Darcomplimentulfcutde
Aimeerasincer,lafelcaisursulluiTorycndmurmuruncuvntde
mulumire.

Etipregtit,domnioar,scoborilacin?Mamaarugatope
Franoisesteaduc,dariamspuscarfimaibinesvinieucuean
primadumitalesearlanoi,cciFranoisenuvorbetedelocenglezete.

Atrebuiesmigsescochelariimainti.

Cumnueraobinuitcuochelarii.Torynuiamintiimediatundei
pusese.Vroia,oricum,sgseascoscuzpentruarmnesingurcuAime
SaintCloudiastaisepreaceamaipotrivitocazie.Fcuungestctreochi
astfel,nctsoobserveiservitoarea.

Nuvdundesunt.Nuvreisintriismajui?

DendatceAimeintrncamer,Torynchisefermuacasse
fereascdeochiiurechicurioase.

Amunbiletpentrutine,Aime,delaJacquesBenoit,ncepuean
grab.Ateaptosecundsiladuc.

Aimencremeniidevenibruscfoarteatent.

Jacques?optiea.

Torytiaexactundesgseascbiletulinctevasecundeacestafun
minileluiAime.lprivi,purisimplu,oclip,neveninduiscreadcun
astfeldemesajreuisesajungcuadevratlaChteaud'Ys.Apoi,cudegete
tremurtoare,desfcuscrisoarea,sentoarsecuspatelelaToryiociticu
atenie,pnlacapt,nudoarodat,cidemaimulteori.Sescursercteva
minutenaintedeaindesabiletulbinencorsajideasentoarcedinnou
cufaaspreTory.

PncndAimeicitisebiletul,Toryreuisesigseascochelariii
siipunpenas,acoloundenuerauobinuiisstea.ipentruceraun

picmioap,acetiaaveautendinasinceoezeimagineaatuncicndnui
folosealacitit.NuiobservasepreabineexpresiafeeiluiAime,deiavu
impresiaczriseunlicrdeemoienochiitinereifete.

LaivzutpeJacques?

Aimeeranduiotordedornicsaudvetidinlumeadeafar.

Terog,domnioar,spunemitotul.

Namcesispundectcsegndetemereulatine.Toryzmbicu
cldur.Euntnrfoartesimpatic,Aime.Dacvreisitrimiiunrspuns,te
rogsmiladucictmaicurnd.Ilvoinmnadataviitoarecndajungn
Quimper.

Dada,amsirspund.ivoibgascrisoareapesubudisear.
Darspunemi,domnioar,Jacquessesimtemaibineacum?Sauestetot
aadebolnavcummispunemama?

Toryezit;eradificilsispuiuneifetecmamaeiominise.

Numisaprutabsolutdelocbolnav,cidoarnerbdtorsaflece
faci,olmurieacudelicatee.Aime,nartrebuiscobormacum,nainteca
mamatasnceapssentrebedecentrziem?

Treptat,expresiaimploratoaredepefaaluiAimedispruisentoarse
ctreu.

Mamaanceputdejassentrebe,expliceacuunglasuor,darde
uncalmmatur.

Cndpusemnapeclan,aveatrsturilebinestpnite,afindun
echilibruimpenetrabil.ntimpcecoborauscrile,Toryreflectcmaturitatea
decareddusedovadAimenueradoaroimpresie,cirezultatulunor
repetatesituaiincarefusesenevoitsiascundadevratelesimminte.

Cinafuservitntroncperemare,slabluminat,culambriuri
ntunecoase,ceartamaimultcaunholdectcaosufragerie.Candelabrele
greoaie,ramificateerausingurasursdeiluminare,iarfoculdincminsingura
sursdecldur.LuiToryiseprusumbr,receievocndpreabineovreme
cndlipsadeconfortiformalitileconstituiserunmoddevia.LaChteau
d'Ysnuexistaniciunadinarmateledeservitoricareeposibilsfilucrat
cndvaprinaltepri,ntroastfeldecldire.BtrnulEmileserveamasan
timpceFranoisedisprealabuctrie,probabilcasdeaomndeajutor
buctarului.

Masaeramultprealungpentrupatrupersoaneistteautointrun
singurcapt:Lucncapulmesei,Toryndreaptalui,iardoamnaSaintCloud
nstngalui,flancatdeAime.Delngeiipnncaptulcellaltse
ntindeaurnduridescaunegoale,luminalumnrilordndstejarului
ornamentatosclipireimpresionant.naerpreauspluteascfantomele
morilordinfamiliaSaintCloud,iarpovaraaltorsecoledeveniinsuportabil.

Poatedincauzaacesteiemanaiiapstoare,aproapetottimpulcinei,
Torysttusecucapulaplecatdeasuprafarfurieicumargineaurieiascultase
conversaiacelorlali.tiaceramultpreatcut.Intrieandiscuie,ns
cugreutate.Mncafrstiece.Nureueasidesprindochiidela

minileluiLuc.Degeteleputerniceiumbreleacestorainfiltrnduisenminte
iprovocnduiodurereacutundevandreptulinimii.Odat,cndscpase
unervetdemas,elseaplecasesilridice,iarcndilpusesenmn,ea
reacionasebrusc,trgnduinapoidegetelenmomentulatingerii.Cndcina
seapropiedesfrit,Toryerangrozitdetemperamentuleiincntatde
admiraiefadeAime,carepreastiecumultmaibinedectvatiea
vreodatcenseamnsimaschezisentimentele.

Luc,deasemenea,eracuprinsdeotceremeditativ.Dupmas,cei
patruseretraserntrunsalonmaiconfortabil,darlafeldeimpuntor,ce
ddeaspreholuldelaintrare.Emileaduseotavculichioruri.Femeilese
aezarsbea,iarLucsescuzpretextndcaveanevoiedeaercurat.ilu
paharulculichiorisendreptctrecaptulcellaltalncperii,acolounde
uilefranuzetidinsticl,instalateprobabilntimpulrenovriicastelului,
ddeauspreparapetulpecareTorylvzuselavenire.Ledeschiseiieiafar
nnoapte,nchizndulenurmalui,casnuptrundnuntrubriza
rcoroasdesear.nluminslabdepeterasToryivedeasilueta
estompat.

Darcelpuinnueraaproapedeeacasotulbure,cumsentmplasetot
timpulcinei.Toryintoarseprivireadelauincepusaudcesespunea.
Rspunsurileeidevenirmaipuinautomate,ncepuchiarssegndeascla
ctevantrebripoliticoase,astfelnctpovaraconversaieisnumaicad
doarasupradoamneiSaintCloudialuiAime,caresusinuserpnatunci
ceamaimareparteadiscuiilor.Ontrebaredesprerenovridusenmodfiresc
lacasteluld'YsiToryremarc:

Eodenumireciudat.Eunnumedefamiliesaunseamncevan
dialectulbreton?

Ys?Eunnumeceltic.Bretagneaaparinutcelilormultesecole
naintesseuneasccuFrana.Povesteacasteluluieolegend,cumsunt
multenFinistere,attdemulte,domnioar,caceastparteacoastei
bretoneesteuneorinumitCoastaLegendelor.nelegcnaiauzitpovestea.

DoamnaSaintCloudfuseseceacareirspunsese.ntimpcevorbea,
ochiiisentoarserspreuiledinsticl,urmaicurnddeailuiTory.n
spatelelor,Lucseaplecapesteparapetprivinddepartennoapte,ascultnd
vuietulnecontenitalAtlanticului.Vzndul,Torydeveniabsentoclipiuit
srspundcuvintelordoamneiSaintCloud,careputeaufioafirmaiesauo
ntrebare.

DintoatelegendeleprovincieiBretagne,ceaacasteluluimiplacecel
maimultsospun.Suntfericit,domnioar,samunnouasculttor.

Miarplceafoartemultsoascult,spuseTorycuntrziere,dndui
seamacarfitrebuitmaicurndsondemnesiospun.

GlasuldoamneiSaintClouddevenindeprtatiaproapehipnotic,ca
tonuluneipersoanecarerepetopovestespusdenenumrateori.

Mergndperm,ndireciancareseuitLucacum,seajungepeste
untimpacoloundesaaflatcndvaoraulYs.Estemaipuincunoscutdect

insuladisprutaAtlantidei.Dar,caiAtlantida,sepresupuneczace
ngropatundevapefundulmrii.Povesteaesteattdevechenctnumai
amintireaeiarmas,mpreuncuocrucedegranitfoarteveche,ocruce
celtic,acoperitdemultesecoleculicheni.SespunecYssascufundatn
apeleBaiedesTrpasss.

Trpasss?Torybnuicacestcuvntnsemnabraconier.

ntraducerearnsemnagolfulbrbailormori,domnioar,veni
rspunsulneateptat.

Urmunmomentdetcere.TorysentrebdacminteadoamneiSaint
CloudnusentorsesecumvactreceidoimembripierduiaifamilieiSaint
Cloud.Bineneles,aatrebuiessefintmplat.Eranormalcaofemeiecare
ipierdusesoulifiulspetreacunmomentdereculegerecuamintirileei
ntroastfeldeocazie.

Dacexistunsmburedeadevrnaceastlegend,continuvocea
pierdutadoamneiSaintCloud,atunci,pevremuri,acestoraeranconjurat
deunmarezid,ontriturdepmntcumsuntnOlanda,nuiaa?
mpiedicamareasnaintezeiorauleransiguran.nacestzidseaflao
poart,careaveaocheiedeaur.Regelemareluioraineatottimpulcheia
asupralui.Regele,domnioar,aveaofiicpecareochemaDahut.

Dahut?

Da,unnumeceltic.PrinesaDahuterabolnavdedragostepentruun
tnrcaretriadincolodezidurileorauluiierapreocupatdoardepersoana
ei.ntronoapte,cndtatleidormea,iafuratcheiadeaurdinbuzunaria
ieitcasintlneasciubitul.ntimpcestteacuelpeplaj,mareeaa
crescutisaudezlnuitvntulivalurile.Cumpoartanufusesenchis,
mareaaptrunsnuntruiadistrusmareleora,necndpetoilocuitorii
da,ipefamiliaprineseiDahut.Sespunec,atuncicndmareaoptetei
gemelovindusedestnci,e,defapt,voceafrumoaseisireneDahut,care,ca
sisatisfacdorinaegoistdedragoste,omoarbrbai.Iarcndmarease
zbuciumnacelgolftristalbrbailormori,nuedectzgomotulasurzitor
fcutdeomiedeclopotedebiseric,cencepsbatnadncul

Sunetulsubiredecristalspartopridintrodatmonologul.Doamna
SaintCloudiTorysentoarserspreloculdeundevenisezgomotul.Aimese
holbalapiciorulspartalunuipahardelichior,neveninduiparcscreadce
fcuse.Erafoartepalid.

Spercnuteaitiat,Aime?ontrebmamaeicuasprime.

Numipareru,mam.Eragol,dar

DoamnaSaintCloudseliniti.

Atuncinareimportan.Vinoiaaztelngmine.Emileos
strngcioburilemaitrziu.Poate,fatamea,epentrucampomenitdespre
nec,dartiicnutrebuiesevitmastfeldesubiecte.

BtuuurelcumnaloculdelngeaiAimeseaezacolo
asculttoare.DoamnaSaintCloudsentoarsespreTory,cufaacalmi
mndr.Eraunpicncordat,cadeobicei,dar,daceranefericit,tiasse

stpneascfoartebine.nochiieiseciteauurmeleunorvechitristei,darse
citea,deasemenea,iresemnarea.

Trebuiesispun,domnioar,cacumcivaanitatlifratelelui
Aimeaumuritpemare.Aimeiaiubitfoartemult,nspecialpefrateleei,
Armand.Eramultmainvrstdectea.Cumsoulmeueramereuplecat,iar
Armandrmneaaici,pentruAimeelafostitat,ifratenacelaitimp.

DoamnaSaintCloudpruscreadceraunecesaremaimulte
explicaii.

Soulmeu,domnioar,afostofierdemariniiplceaufoartemult
ntreceriledeiahturi.Aimeiacunoscuttatlfoartepuin.Armanderatot
timpullngea,pentruea,spredeosebiredesoulmeu.Elpetreceapuintimp
pemare.DecnderaAimemic,elalocuitaicicusoialui.Saocupatde
treburilefamiliei,ochestiunefadecaresoulmeuseartafoartenepstor.
Marea,domnioar,eraviaalui.Nuigsealoculpeuscat.

LucmiaspuscbrbaiiSaintCloudsenasccumareansuflet.

Aasentmplcumajoritatea,desigur,spusedoamnaSaintCloudi
ourmderegretintunecfaa.naintesdevinvduvcuadevrat,eramde
faptdemultvremevduvitdincauzamrii.Amnvatsmmpaccu
trecutulismgndesclaviitor.Aacnutrebuiesnenelinitimcndse
vorbetedespreastfeldelucruri.Emultmaibinesvorbetidespreele,nui
aa?DeaceeanamezitatsispunpovesteaorauluiYs.Deioaseleattor
brbaiSaintCloudzacngropatenmare.

SeuitiarspreuiledinsticlispresiluetaluiLuc,conturatvagpe
fundulparapeilorntunecaidegranit.

Torysimicarfitrebuitsspunceva,darnuiveninimicnminte,n
afardelucruribanalecarenusepotriveausituaiei.EradarcdoamnaSaint
Cloudpreferasiascundsentimenteleidoreasuitetrecutul.Condoleane
rostitenoaptarfisunatnesincer.

SpredeosebiredeoraulYs,spusedoamnaSaintCloudpestecteva
clipe,cuochiincaintiilaparapetulceddeaspremare,familiasouluimeu
nuestecompletdistrus.Nunc!NumamnscutoSaintCloud,
domnioar,daramfostoSaintCloudpreamulianicasadmitcanumele
uneifamiliicareasupravieuitcuonoareattasecolesnusemaiperpetueze.
ntrozi,ncurnd,nepotulmeuvapurtaielacestnume.FamiliaSaint
Cloudvasupravieui,pentruclmaiavempeLuc.

Torysimicfusesemartorauneideclaraiideomarensemntate.Dei
doamnaSaintCloudvorbeanoapt,glasuleierafoartehotrt,deparc
tocmaidduseosentin.ToryobservcapulplecatalluiAimeiobrajiiei
foartealbi.Poatecosuprasefaptulcmamaeinomenionaseipeeaca
peosupravieuitoareafamilieiSaintCloud.

ipeAime,spuseTory.

ipeAime,repetdoamnaSaintCloudcaunecou.


Capulfeteinuseridicinicigenelentunecate.DarTorysentreb
dacluiAimeieraattdeuorsiascundsentimentele.Oaresegndea
Aimelaprinesacelt,Dahut?

CAPITOLUL6

ChiardacTorygsisubundimineaaurmtoareoscrisoaresubire,
trecuctvatimppngsiunprilejsiodealuiJacquesBenoit.Dupmicul
dejuncndocondusespremainalui,Luciaduselacunotincn
urmtoareletreizileivordesfuraoreledelucrunBrest.Nencntatde
perspectivapetreceriiunuitimpattdelungncompanialui,Torysuger,nu
pentruprimadat,sangajezeofirmdedetectiviparticularicaresfac
uneleinvestigaii.lavertizczilelenBrestaveausfiepierdutedegeaba.Se
maiconfruntasecutoateacesteanainte,cuntrebrilefrrspunsi
presupunerileneconfirmate.

Dactotetiattdeconvinsceusuntbrbatulacela,spuseLucpe
untonsec,narfimaibinesvdieuloculcrimei?nfelulacestamiau
revenitcelemaimulteamintiri.

idacacesteamintiriirevin,oareveirecunoatevreodat?l
ntrebTorymultpreacaustic.

Luciaruncoprivirestranieitrnticuputereportieramainii.Cteva
clipemaitrziu,dupceseaezlavolan,opti:

Aioprereextremdeproastdesprebrbai.

Nudespretoi,ripostToryaccentundrspunsul,dnduijos
ochelariicuramedebagapentrurestulzilei.

DelaChteaud'YspnnBrestsefacemaipuindeoorcumaina.
Orauldominpanoramagrandioasaunuivastportslbatic,suficientde
marepentruaputeaadpostinumeroasevapoare,ntrungolfalbastru,
ncadratdintropartedePointedePenhir,iardincealaltdePointdeSt.
Mathieu.Dinadpostulportului,AtlanticulsentindeapnnAmerica.Dela
precedentaeiederenBrest,Torycunoteaorauldestuldebine.
Construciilerefcutedupdevastrileceluidealdoilearzboimondialerau
maipuinpitoretiinmodconsiderabillipsitedepersonalitateaanticului
oraQuimper.Cutoateacestea,iaveaielfarmecullui.Fiindunuldintre
celemarmariporturilamarealeFranei,atmosferaeravie,nfloritoare,plin
deexuberaniculoare.Portuleraaglomeratcutotfeluldevase,dela
vapoaremaricuaburipnlaremorchereturtite.Alturidegiganiai
comeruluiictigauexistenapescuindnprimejdioaseleapedecoast.

TorycitiseundevacBrestuleracelmaiploiosoraalFranei,icu
aceastocazievremeapreasiconfirmeaceareputaie.nprimazi,aproape
tottimpulburniase,caunfeldeanticipareaceeaceaveasurmezen
viitoareledouzile.Eraoploaieuoar,caldiblndcarenutearfi
deranjatpreamultdacnuiarfiumezitilinsprul,idacnutearfifcut
stranspirinmantauadeplasticpecareerainevoitsoporiaproapetot
timpul.ncazulluiTory,nudoardincauzaplasticuluisesimeaincomod.De
fiecaredatcndLucoapucadebra,seatingeadecorpuleisaustteaprea

aproapedeeantrunlift,clduraumedceiinvadapieleanusedatoran
ntregimedoarvremiideafar.Zbuciumuleiinteriorerancontinucretere.

ApartamentulncarelocuiseLauraseaflantrunadintrecelemainoii
luxoasecldiri,nudepartederm.lcutarprimadatpeproprietarul
blocului,alecruibirouriseaflaunaltparte.Acestasusinucnuarealte
datepersonaledesprefotiichiriai,nafarauneilistecunume.Iardacaflase
maitrziuvreoadres,refuzasesleodea.Lesugerctrimitereaunei
scrisorierasinguramodalitatencareputeaulualegturacufotiichiriai
dacnucumva,bineneles,ageniacareseocupacunchiriereasehotras
maicomuniceialteinformaii.Darceidelaagenienuprocedaraa.
Pretinsercnaumaipstratvechileregistreisugerarsseinteresezechiar
labloculrespectiv.Cldireaeramareiimpersonal,iarportaruldeacumopt
aniplecasedemultvreme.FostulapartamentalLaureieraocupatinuputea
fivzut.Cutrecereaanilor,locuitoriicelorlalteapartamenteseschimbaserde
multeori.Torytiuse,darLucdorisesiconfirmesingurtoateacestea.

Niciosclipiredememorie?lntrebTorypeLucdupctevaorede
investigaiinefructuoase.

Sigurcnu.Daccevamierafamiliar,teafianunat.

Toryirspunsedoarcuouitturcespuneacnuaveancrederecos
procedezeaa.

Aceeafusesedoarprimazidecutri,nceadeadouafcurimai
multeeforturi.ToryiLucbturstrziledinBrestintrndntoatemagazinele
micicaresegseaufadeapartamentlaodistanceputeafistrbtutpe
jos.CupozaLaureinmn,Lucpuneantrebrile.Torynulenelegeanicipe
acestea,nicirspunsurile,darpricepeasemnificaialorgeneral.Doisautrei
dintrevnztoriimainvrstiaminteauntradevrvagfemeiadinpoz,
deinupreauslrecunoascpeLuc.Defapt,cndfceaungestctreel,ca
sobserveTory,oameniiscuturaufoarteexpresivdincap.PentruToryastanu
nsemnacnuelsecstorisecusoraei.ArfinsoitoLucpeLaurala
mcelriesaulapine?Isepreapreapuinprobabil!

Atreiaziatenialorseconcentrasuprarestaurantelor.Lanceput
merserpejos,preferndceoasaburninloculrepetatelorncercridea
gsiunlocdeparcare.Dar,dupcecercetlocalurileapropiatefrniciun
rezultat,seurcarnMercedesimerserlarestaurantemaindeprtate.
Dupctevancercriinutile,ajunserlaunhanelegantidiscretunde,dup
cedeschisercaleacuobancnotfoartevaloroas,semeulmatre
d'condescended11binevoisdeaascultarentrebrilorluiLuc.Pentruc
localulaveaolumindifuziintim,sedusecufotografiaLaureilngo
veiozpentruaoprivi.Zboviuntimpuitndusenedumeritlaea,deparc
eraposibil,ntradevr,sorecunoasc.Lucdiscutuntimpcubrbatulacela,
darTorynuauzinimic,ccinacelgenderestaurantnusevorbeaniciodat
foartetarei,oricum,totnarfineles.

Toryaruncpriviribnuitoarenjurcnd,pnlaurm,seaezarsia
masatotacolo.Masalorseaflantrunsepareuretras,feritdeprivirile

celorlaliclienideodraperiegrea.Existaosingurbanchetdinplu,nctnu
seputeauaezaaltfeldectunullngcellalt,trupurilelorpracticatingndu
se.Tory,carenumaiintraseniciodatntrunrestaurantcusepareuriintime
aadeexotice,reflectfrpreamultplcerecacestapreaafiloculideal
undeunbrbatiputeaaduceiubita.Eraoatmosferpropicentlnirilor
clandestine.

Ateptpncndliseaduserdoupahare.Cumartinisec,apoi
ncepu:

Eibine,tearecunoscut?

Binenelescnu,rspunseLucrece.Amfostnevoitsidauun
bacigrastipuluidoarcasacceptesdiscutecumine.

Amobservatctepriveacamnedumerit.

Cutturaluinudovedeaclrecunoscusenmodevident,celpuinaa
arfignditunobservatorstrin.Darnuintenionasimrturiseascastalui
Luc.

Lamntrebatdacfigurameaiestefamiliar.iapoi,ntrun
asemenealoc,trebuiesteholbezicasveziceva.

Inclusivpreurilemeniului,cciacesteapurisimplunuexistau,ceeace
nsemna,deobicei,cerauastronomiceicaatarenueraumenionate.
Localulacela,hotrTory,eramultpreadiscretpentruvorbe.DacLaura
mncasevreodatacolo,cusigurancmncasebine.Unchelnerrezervat
ridiclistacutotuldiscretameniurilordupceToryialeseoomletsimpl,
nedorindssendatorezepreamultpentrumasaaceea.

DarpeLauraocunotea,afirmea.

Nuerasigur.

TorycrezucLucminea.

Sauitatcammultlapozaei!iceaiavutaamultesvspunei?

Semnacufiicalui.Mieteamcamauzitpovesteantregiisale
familiicaprepentruaceastmasminunat.Nucrezicmerit?ncdecnd
amintratmisaspus,ntrunfelextremdearogant,cesteabsolutesenials
facirezervrinainteicmajoritateameselorsuntreinutepermanent
Condiianoastrumilnuiaimpresionat.

TorylprividezamgitpeLuc.

Presupuncnummini.Dacaififcutrezervriaicintrecut,arfi
putut,celpuin,siaminteascnumeletu.

Exact,confirmLuccudetaareaunuiomcareiademonstrat
punctuldevedere.

Sigurcsepoatesifiamintitinumiaispustu.

Atuncidece,ntrebLuc,nuiareamintitfaamea.

Toryavuimpresiacoluaudinnoudelacapt.

imaiamintisededimineafaptulcfostulapartamentalLaureinu
erafoartedepartedeantiereleifabriciledeconserveSaintCloud.
Descoperiseunreper.ntimpulprecedenteloreiinvestiiiacestlucrunui

spusesenimic,daracumnsemnachiarfoartemult.Cupuintimpnurm,
cndlvizitase,nuidduseseama,daracumabordsubiectulcuLuc.

Lucnuseentuziasm.

Bineneles,amtiutcceledouadreseseaflauaproapeunadealta.
Dar,cuexactitate,cealtcevadovedeteacestfaptdectcontrariulaceeace
speri?Dac,dinntmplare,soulsuroriitaleeranvreunfelimplicatn
afacerileSaintCloud,narfiavutniciunmotivsilaseattdemulttimp
singurproasptamireas.Arfifostnfiecenoapteacas,cuea.

Darituaifostimplicatnaceleafacerifrslucrezi,defapt,acolo,
spuseTorysimindcmarcaseunpunct.LucrezilngQuimper.

FaaluiLuceraperfectimpenetrabil,doarochiiaruncauscntei
flegmatice.

ncazulsta,ziseeltrgnat,decenuiamnchiriatunapartament
nQuimper?

Toryoftiameioclip,epuizatdeplimbarealungfcutde
diminea.

Nutiurecunoscueastrmbnddinnas.

Altgnditrecuprinminteiimicorochiintrunmodacuzator.

DacnudacnucumvaaiavutoamantnQuimper.Aiavut?

irspunsecuamabilitate.

Nuiamspuscammemoriaslab?

stanuiunrspunsdirect!Aimenionat,deasemenea,cialte
femeiaureaprutdincndncnddintrecutultu.Nutiudecenumam
gnditlaastapnacum!Sigurcnuputeaiinedoufemeinacelaitimp
ntrunorelcumeQuimper.Trebuiaseviiosituaiecaasta.Aiavut
vreodatunapartamentnQuimper?

Da,pentruoperioad.Amrenunatlaeldupcemiamuritunchiul,
iarmtuamarugatsmmutnapoilaChteaud'Ys.

Mmircaiacceptat.

Nafivrutsfacasta,dincauzcecamdepartepentruaface
navetaiprefersmipstrezindependena.Totui,mamgnditcmtua
meaaveanevoiedecelpuinunbrbatntoatputereacuvntuluilacasaeii
arefuzatsangajezeunul.Teoretic,loculacelamiaparine,aacmsimt
rspunztorpentrusiguranacelorcarelocuiesclacastel.

Deci,spuseTory,efoarteclarceaifcutacumoptani.ntimpceerai
cstoritcuLaura,maiaveaiialtfemeie.

Crezi?Cuvinteluisunarextremdesarcastic.Maipuneinco
ntrebare,prieten.Dac,mamnsuratcusorata,decenamprezentato
familiei?DoarlocuietedestuldeaproapedeBrest,lamaipuindeoorde
merscumaina.

DiscutamdacaiavutsaunuoamantnQuimper!Aiavut?

Lucncepusseamuzedetaat.


Amspretindcnamauzitntrebareaastapemotivc,doar
ascultndacestnonsensaltu,mpotincrimina.Dactunuvreismi
dezvluiviaataamoroasdintrecut,deceiapovestieudespreamea?

Pentructueticelcarearepentrucesfieincriminat!Oricum,eun
amuntrecut

Seopriexactcndchelnerulcuhainroiempinsecruciorulncrcat
cutotfeluldevasedinargintnsepareullordincatifea.Pleclsndnurm
aromedelicioasedept,escargots12ialtedelicatesepecareTorynule
comandase.

Cefeldetrecutnuai,replicaLuc.

Nuamuntrecutdemndemenionat,ziseTorycuasprime.

Ciudat,murmurLuc.Amimpresiaclarcteaiopritexactnaintes
spuicnaiavutuntrecutamoros.Oremarcneobinuitdinparteaunei
femeicareafostcstorit.Nulaiiubitniciodatpesoultu?

Toryncetsimaidesfacscoica,iardegeteleeisubirideveniser
rigidedincauzatensiunii.lpriviieafixpeLuc,provocndulsghiceascn
continuareadevruldesprecstoriaei.

Sigurclamiubitcndva.Doaramacceptat,smmritcuel,nui
aa?

Doarpnacoloaiajuns?Lavorbe,nrestnimicaltceva?

Binenelescnu!tiucevreisinsinuezi,darnafostnimic
nelaloculluicuGriff.Eraunbrbatabsolutnormal.

nsepareulobscurnuseputeacitinimicpechipulluiLuc,darsimea
cumoscrutacuprivireancercndsgseascanumiteindiciintrecutulei,
lafelcumfcuseiea.

Mntreb,murmurel.

Toryipusefurculiapemas.

Dacmaipuiosingurntrebarereferitoarelacsniciamea,toat
masaastasevaducederp.Voifinevoitsplec.

Chiaraaderuafost?

Eontrebare!

Lucoprivilungicuochiimici,apoiabandonsubiectul.ntimpcei
mncaromletele,cltitelededesertdulciiuntoase,cugarnituriexotice,
ciorovialalorcontinunntregime,centratpentrebareadacLucfusese
saunuvreodatcstoritcuLaura.Torycontinusinsistectrebuiesfi
fost,iarelsrspund,cuaceeaiinsisten,caceastaeraceamaipuin
probabildintreposibiliti.

Atuncicucinesacstorit?

Exactastancercieusaflu,spuseLucexageratdenerbdtor.

Printreargumentelelorcontradictoriifcur,deasemenea,planuri
pentrurestulsptmnii.Lucaveaoedindeconsiliuadouazi,ceeace
nsemnacToryiputeapetrecetimpulliberlaChteaud'Ys.Vineriaveas
seduclaantier,iarToryvarmnenQuimperavndastfel,nsfrit,

ocaziadeanmnascrisoareadesprecareAimentrebasedevreoctevaorifie
prinprivirileinelinitite,fieprinoaptegrbite.

SptmnaviitoarevommergelaCarnac,oinformLuc.

Poatecteveiconvingecndveivedearegistrulmicuuluihanundeai
statacumoptani,spuseTory.Ceideacolopstreazarhiva.

Lucdevenifoartelinitit.

Da?

Iarnregistruexistsemntura.

Lucrspunsecumultpruden.

Oricesepoatesemnannumelealtcuiva.

Da,darmaiexistceva.AcelLucDevereuxcareasemnatnregistrul
hanuluidelngCarnacafostacelaiLucDevereuxcucaresamritatLaura.
DactuiLauraaicltoritcuiahtulinalteridupcumtiueu
atuncitrebuiesfiavutiacte.Probabilunpaaport.Nunelegictutrebuie
sfifost?

Maiexistialtvariant.PoatecnCarnacvomdescoperic
semnturanuesteamea.Ceveifacencazulsta?

Toryinclincapul,nfrntdintrodatdeconfuziadereaciiceprea
cdevenisepartedinviaaeidezicuzi.

Voiplecaacas,spuseeacuvoceslab.

Masaseapropiedesfrit,finaluleifiindmarcatdenotadeplatdiscret
prezentatntromapfrumoas,rubinie,cuciucuriaurii.Lucabiadaci
aruncoprivire.Depuseneaunnumrexorbitantdebancnote,ifcuun
semnchelneruluispleceiremarc.

Credcamaflattotceurmasaflmcolindndstrzile.Aiputeaste
distrezideunasingurpuintimpndupamiazaasta?Amotreaboarecare
dendeplinit.Amstelaslaunbuticaflatlngloculundemvoiduce,astfel
nctsiumplicucevavremea.

ituundeveifi?

Dacvreineapratstii,laziarullocal.Mamgnditsrsfoiescun
picarhivacuziaredinperioadancaresorataalocuitnBrest.Naiputea
dectsmingreunezimunca,avndnvederecnucunotilimbafrancez.

Torycercetasedejapresadeacumoptani,oactivitatemigloasnurma
creianugsisemenionatpenicierinumeledeLucDevereux.tiacLucn
aveasgseascnimic.Cutoateacesteaispusepeuntonintenionat
sarcastic:

Ceaidegndsfaci?Siacoperiurmele?

NeconteniteleinvestigaiialeluiToryreuiserslenervezepeLuc.Se
ntoarsentropartecasopriveascimaidirectiiaezbraulstngpe
sptarulbancheteidinspateleei.Guraluibosumflatexprimasuprarei
dispre.

iineapratsdovedeticsuntunticlos,nuiaa?Dacarfis
descoprvreodovadcamfostncurcatcusorata,aifiprimacarearafla.

Torylfixsfidtor.


Crezii,tu,cusiguran,ceposibil,altfelnuteaimaiimplican
toatecomplicaiileastea,nuiaa?iailuatfotografiacuNicholas.Dovadc
tuetibrbatulncauz!

Lucsencruntlaea,maxilarulncepusitremure,iarochiiise
ntunecardinpricinaunoremoiipericuloase.nloculncarecorpurilelor
aproapeselipeau,alluiparcemanavaluridecldur.Nechibzuitimpotriva
voineiei,iamintinoapteancarelatacasecupumnii.Cnderanervos,Luc
Devereuxdeveneaunbrbatcompletpericulos.Simiseacestlucrunnoaptea
aceeailignorase,darnulmaiputeaignoraiacum.tiac,ntrunanumit
fel,laasepreatare.

itotui,continuslianderdere,deparcaltcinevaompingeas
procedezeaa.

Ei?Rspundemi!

ivoirspunde,spuseelnverunat,ntrunfelcareartrebuiste
facsnelegicecreddesprelogicata.Daceramcstoritcusorata,numi
arfitrecutprincapsfacceeaceamdegndsfac

izicndacestea,ipusemnastngpeumruleicasompiedices
seretrag.Subfaademas,cumnadreaptiimobilizgenunchiul,degetele
luistrngndontrunmodimperativ.iaplecfaaspreaei,cubuzelei
ochiiplinidedorinsenzual.

DeodatToryncepussezbat,ccimnaluiistrngeaimaitare
genunchiulfcnduiclareinteniile.Darnuavuocaziasprotestezeprin
cuvintesauipete,ccinclipaurmtoareguraifupecetluitcuunsrutcei
tiarespiraia.Odominacuuurin,doarcuguraicuunbraputernic,
imobilizndopebanchet.

ivruormnasubfustaei,dndpestesuprafaamtsoasa
furouluidinnailon.ncetior,ameitor,degeteleluincepursurcemaisus,
cutndunlocvulnerabil,acoperitdoardecelmaisubirevemnt.icuprinse
nmodposesivceamaiintimiuorexcitabilparteacorpuluiei,
pretinznduisupunereimediat.impotrivancercriloreideasedesprinde,
mnaluirmaseacolo.

Toryncercsimpingcapulisindeprtezedegetelenedoritedepe
coapseleei,darnadnculsufletuluitiacaceltumultinteriornusedatora
doaruneiatitudiniderespingere.Sezbteadorindeliberareadinstrnsoarea
lui,darnacelaitimpoidorea.Eracevanespusipgndinea,acolounde
nlocultemeriloriscrupulelordominaudorinele.Aproapecidoreasfi
fostsingurinaltpartecompletsinguri,astfelnctelsipoatdafru
libermpliniriidorinelornechibzuite,unactdesubjugaredecaresetemeai
mpotrivacruiaarfiluptat,darpecareildoreanadnculsufletuluiei.

Oeternitateslbaticparctrecuse,darnusescursermaimultde
cincisprezecesecundepncndLuciddudrumul,desprinzndusedeea
ntrunmodattdebruscicomplet,nct,pentruoclip,Toryrmasecu
minilenaer,mpingndcevacenumaieraacolo.Numaiaveacucinesse
lupte.


Dacstaafostunpcatdemoarte,ziseelcuasprime,atunci
nseamncsufletulmeuesteblestemat,darlafeleialtu.Dactucrezicu
adevratceusuntbrbatulcaresacstoritcusorata,atuncireaciilepe
careleaiavutnultimelectevazilenusuntchiarmorale.Atnjiaproapetot
timpuldupsoulsuroriitalegemenenutepuneexactnposturaSeoprin
mijloculpropoziieiimurmur:DumnezeuleMare!

Opriveafix,neveninduiscreaddectpejumtatedinceeacezrea
pefaaei.Toryncercsimaschezeexpresia,darpurisimplunureuis
facasta,attdemareieratulburareainterioar.Aveaochiimriiiplinide
team,guraibrbiaitremuraudincauzauneiemoiipecarenuioputea
stpni.

DumnezeuleMare!repetel.Ojumtatedintinetnjetedupsex,
darcealaltestenmodabsurdsperiatcaiputeasrspunzinvreunfel
mngierilormele.Tetulburchiaraadetare?

Toryncercsialungervealadepechip.ngrozitdegndulcpe
faaeitotulseciteaatt,deuor,arfivrutsdispardepebanchetaaceeai
sfienaltcolallumii.Oareemoiileceodezechilibrasererauaade
evidente?

Suntconvinscnuiimaginezicaficontinuatsmergmaideparte
nloculsta,adpostiidoardeosimpldraperie?

Nu,optiea.

Relaxeazte,Victoria,adugelcuotandreeneateptat.Nuiam
pusniciungndru!

Extremdeemoionat,ncercsivinnfire.Frmotiv,simeacse
fcusedersdeparcea,nuel,ddusenatereacesteintregisituaii
umilitoare.Ctevaminutemaitrziu,cndieirdinrestaurant,eraanormal
desupusitcut.Fusesesrutatcuadevrati,deisezbtuseiintrase
npanic,idorisecasrutulscontinue.Oarenuexistaniciomodalitate
princaresiinnfruaceastdorinteribilcecreteanuntrulei?

CAPITOLUL7

Dupvizitalaziar,Lucdeveniextremdetcut,iarTorysesimea
stnjenitivinovat.ipetrecuseaceleoredeunasingur;nufcnd
cumprturi,cihoinrinddealungulstrzilorumededeploaiealeBrestuluii
gndinduse.Lanceputncercasesilmureascsentimentelecontradictorii,
darcurndnumaisuportssegndeasclaele.Apoiiimpusesesse
gndeasclaLauraiLuc.

Cndsentlnirlngmain,laorastabilit,Lucnuseobosisi
spuncnuaflasenimic,darnicieanusegrbislntrebe.Purisimplu,nu
aveacurajulsfacasta.

Caputregaiulnlemn,ndoielilencepursmacineacelelucrurisolide
pecarelecrezuseattavreme.NarfirecunoscutaacevanfaaluiLuc,dar
celortreizilepetrecutenBrestsedatorauschimbriledinsufletulei.
Bunvoinaluideacercetampreuncueaaceltrecutnuiputeafiluatn
numederui,nciudafaptuluicsusineacontrariul,ncepusesfie

convinsc,dacdescopereaadevrul,ellvaprivisimplunfa.Episodul
dinrestaurantulelegantstrnise,deasemenea,neandoielisuprtoare.Dei
Lucfuseseevaziv,erafoartesigurcmatred'had13orecunoscusen
fotografiepeLaurailafeldeconvinscnulrecunoscusepeLuc.Totui,
ntrunastfelderestaurantnarfifostfirescsaparmereumpreun?Nuera
unlocalundeLauraarfipututsmnncempreuncualteprietene.

AvansurilepecareilefcuseLuc,deiTorysesimeafoartejenatsse
gndeasclael,oajutaser,deasemenea,ssesimtdincencemai
ncurcatdincauzavechiloreiconcluzii.EraposibilcaLaurasfifost
cstoritcualtbrbat,aacumnudepuineorisugeraseLuc?Cucineva
careaveaacceslaacteleluideidentitate?NuunSaintCloud,cciceidoi
SaintCloudmorifusesercstorii.Iarnplus,unulfusesepreabtrn,iar
cellaltavuseseoocupaiecarenulscoteanlargulmrii.Eposibilsfifost
unaltDevereux?SaupoateunangajatalfirmeiSaintCloudcare,dinmotive
personale,sefolosisedenumestrin?Uniioameniprocedauaaatuncicnd
vroiaushuzureascfrbani.PoatecsoulLaureisupravieuisecuajutorul
crediteloricecurilorfalse,iarcastelulsudincridejocsenruise.Dac
Lauradescoperisecsouleieraunescrociunmincinos,acestfaptarfifost
deajunscasofacssentoarcurgentacas,nAmerica,ntrostarede
spiritattdengrozitoare.Eraoposibilitateexagerat,pnlaabsurd,darnu
imposibil.

PoatecacestendoielisecuibriserneadoarpentrucTorydoreacu
attadisperaressendoiasc,dardendatcedubiileigsisernmintea
eiunpunctdesprijinorictdefragil,eraugreudespulberat.ncepuscread
cgreise,probabil,undeva.

Avuonoaptealb,ncareseperpelicugndullanesiguranai
acuzaiileeimizerabile.Nusemaiputeaamginprivinasentimenteloreifa
deLuc.Ellenumisedorin,dareaidduseseamapnatuncic,defapt,
nsemnaucumultmaimult.Acelesimminteconfuzedinadnculsufletului
strniserneafurtuninebnuite.Interesuldeosebitfadeeliumpleatoate
clipeledevisareiaproapepetoatecelelaltencareeralucid.Aveaunsim
acutalneajutorriiifatalismului,caicndosoartironicidirijadestinul
ncelmainecrutormodcuputin.Faptulcatraciaerareciprocnu
schimbasenimic.SesimeasedusdeLucprintroforinvizibilanaturii
mpotrivacreianuseputealuptaprecumocometcareplaneazcaun
adevratdezastrusaucaoplutnderiv,nghiitdeunvrtejputernicntro
vltoarefatal.

Adevrul,deicugustamar,eracsendrgostise.Erainadmisibil,
cumplitiruinosdendrgostit.EraposibilcanvineleluiLucscurg
marea,darntraleeicurgeansuiLuc,nupanic,cicutumultulunuivaln
flux,mturndtotulncalealui.

ntimpulinterminabileiinefericiteinopicareurm,Toryadmisec,de
cndlcunoscusepeLuc,scopurileeiseschimbasertotal.Cndvadorises
demonstrezecelerabrbatulcucaresoraeisecstorise;acumdoreas

dovedeasctocmaicontrariul.Cumarfipututaltfelsmaifiempcatcu
sine?

ndimineaaurmtoare,subochiiluiToryaprursemneleepuizrii,iar
eanuajunseselaniciohotrre.tiacnuvaaveaodihnpncndnuva
descoperiadevrulilvaaccepta,orictdegreuivafi.MemorialuiLucputea
fiimperfect,darmemoriacelorlalimembridinfamilialuinueraaa.

nprivinablugilor,Aimespuseealamiculdejun,nprezena
tuturor,cuexcepialuiLuc,careplecasedejalaedinadeconsiliu.Seaflaula
masdoamnaSaintCloudiguvernantaenglezoaic,ofemeiearoganti
sever,trecutdeaizecideani,caremncampreuncufamiliantoatezilele
sptmnii,cuexcepiaduminicii.Acesteadou,alturideAime,ascultarcu
ateniecespuseToryncontinuare.

sarputeasiicumprmine,ccimaiamncuncomisionde
fcutnQuimper.CredcLuciapromisopereche,nuiaa?

Ultimelevorbefurspusecasfieauzitenspecialdectreceledou
femeinvrst,pentrucazulncareblugiieraudejatrecuipeolistcuobiecte
interzise.NueradoarunfeldeaontiinapeAimecmesajuleictre
JacquesBenoiturmasfietransmis.Defapt,Torycutaunmotivspoatsta
ctevaclipesingurdevorbcutnra,unfaptcepreaextremdedificilde
puslacale.Nugsisecelmainimeritpretext,darfusesesingurulcareivenise
nminte.

Dacvreistrecipelamineprincamerncursulzileideazi,Aime,
continuTory,aiputeasprobeziblugiimeicasmidauseamacenumr
pori.Cndaictevaminutelibere?Dinparteamea,poivenioricnd.Sunt
libertoatziua.

UoaraezitarealuiAime,ntimpceducealagurpaharulcusupde
portocaleproasptstoarse,nufunsoitdeniciunfeldeezitarenglas.

PoatecdomnioaraPritchardvahotr,ccidumneaeitrebuiesm
nvoiascdelalecie.

DomnioaraPritchard,guvernantaenglezoaic,aproapecdistrusetoate
planurileurzitecuattagrijdeAime.

Nuinevoie,rostieacurceal,eufactoatecumprturilepentru
Aimeitiutoatemsurileei.Amdestuldemultelucruridecumpratpentru
ea.Lenjerienouialtele.Dacisuntpermiiblugii,atunciamsitrecpe
list.

AaseexplicadecegarderobaluiAimeerapreaserioasineobinuit
pentruotnr.Dezamgit,darnicidecumnfrnat,Toryicutaalte
obieciicnddomnioaraPritchardadugpeneateptate:

Totui,pentrucaiziualiber,mntrebdacaputeasicero
marefavoare.EducaialuiAimeafostdedicatliteraturiiilimbilorstrine,
printrecareilatina,darmieteamcacamduslipsdestudiitehnice.Iar
fifoarteutilsidaictevainformaiidinspecialitateadumitaledarnimic
preacomplicat,bineneles,cciAimenuarenoiuniledebaz.Avndn

vederepregtireapecareoai,arfiruinosspierdemoasemeneaocazie.Te
deranjeaz?

Minunatidee,spusedoamnaSaintCloud.

Torydeschisegura,sttuaaosecundntreag,apoiionchiselaloc.
ncuviindincap,multpreacopleitdeobucurieinterioarcasmairite
sspuncevacuvocetare.Duptoateintrospeciileeinefericite,eraouurare
sdescoperecmaiaveasimulumoruluiintact.DacdomnioaraPritchard
arfitiut!

Vinoatuncincameradestudiu,hotrdomnioaraPritchard,laora
nou.

Toryreuisipstrezeexpresiafeeineschimbat.Sentoarsectre
Aime.

Sepoatecobornvreunfeldepefalezepnlamare?

Da

Bine,ccintotdeaunamiplacesncepcuolecienaerliber.Nare
senssdesenezdiagrameisexpunformuledacnaiobservatdejavalurile
ndeaproapeinaivzutfelulncareinteracioneaz.Aacmulumesclui
Dumnezeucesteodimineafrumoas!Puneinitehainefoartevechi,
Aime,ipregtetetesteuzi.Sperctiisnoi,da?

Ah,Doamne,astamdepete,oftdomnioaraPritchard.Avea
problemecuspateleidormeapeoscndur,dinctepreabineaflaseToryn
timpulconversaiilordelamiculdejun.

Aputeasmitrscpicioarelepnacolo,darscoborfalezamie
imposibil.Credcaputealafeldebinesdauofugcumainapnn
QuimperiscumprceitrebuieluiAime.

Toryiascunsezmbetuldupmarginilecetiidecafea.Ludatfie
domnioaraPritchard!Nicidacarfiaranjattotuldeunasingur,luiTorynu
iarfipututieimaibine.

Ateptndssefacoranou,ntimpceigsiblugii,obluzvecheio
perechedeochelaridesoarecareputeaufiluaidreptochelaridevedere,Tory
enumeranmintectevadintreenigmelepecaresperasledezlegen
dimineaaaceea,iardintreacesteaniciunanavealegturcutainele
hidraulicii.ntimpulcelorctevazilepetrecutelaChteaud'Ysremarcase
unelelucruri.DeioreledelucruilepetrecusencompanialuiLuc,avusese
numeroaseocaziisicercetezeipeceilaliSaintCloud.tiadejadestulde
multdesprentreinereacastelului.

Era,nprimulrnd,interesatsdezlegeenigmatrecutuluiluiLuc,dar
Toryconsiderac,pentruareuisfacasta,vafideasemenea,nevoits
rezolveopartedincelelaltemisterecarenvluiaufamiliaSaintCloud.Nuera
vorbadoardeosimplcuriozitate.Aveaciudatulsentimentctoimembrii
familieiSaintClouderauuniintreeiprintrolegturbizar,opnza
destinului,ncareieansieraprinsfrputindescpare.Nuiputea
imaginadecelucrurilestteaunacestfel,darieraimposibilsscapede
aceastsenzaie.Lasuprafa,trebuiasadmitcfamiliaSaintCloud,ceidoi

brbaimoriifemeilecaretriau,nuputeausaibpreamultdeafacecu
misterultrecutuluiLaureiialluiLuc;Toryaveaunsimacutalconexiunilor.

Dece,deiLucfusesecrescutdeofamilieattderemarcabil,Lauranu
menionaseasta.Decenoaduseselafamilie?Eradestuldeprezentabil.De
celavremearespectivnicimcarnuanunaserudelorvesteacstorieisale?
Dacarfitiutdeea,frndoialcLucarfiaflatastanperioadade
acomodarecutrecutulsu,dupamnezie.idecesifiascunsLaurei
trecutullui?Naveadecesifieruine.Toateacesterefleciitindeaus
susinafirmaialuiLuc,cumcntrecutulluinuexistaniciocstorie.

Darsituaiamaiputeafiprivitialtfel.Sfiexistatpeatuncianumite
motivecareslmpiedicepeLucssecstoreasccuLaura?Putealafelde
binesinascunslegturalor,dactiusecfamilianuaveasfiede
acord.IarLauraprobabilcicunoscusetrecutuldelanceput.Oricum,fusese
ntotdeaunanclinatspreevaziv,iarcelectevascrisorialeeitrimisedin
Bretagnefuseserextremdevagi.Poatecnmodintenionatnuamintise
nimicdesprefamiliaSaintCloud,tiindcsecretulseimpunearespectat.Sau
poatecfcuseatuncictevareferirintmpltoarepecarensToryleuitase
demultvreme.Aceleposibilitiaduceauargumententrunaltsensi
sugeraucLucputeafoartebinesseficstoritcuLaura.

TorysperacodiscuientrepatruochicuAimearputeasiclarifice
gndurile.nafardeasta,ointeresaiAimensi.Toatsptmna,mintea
luiToryfusesesfredelitnpermanendestareaproastaluiAimecel
puindecteoriminteaeinuseluptasecuproblememultmaipersonale.
Femeiaaceeacopil,dulceisinguratic,aveacevaciudatiamar,ocombinaie
deardoare,tristeeinesiguran,alturideotrieascuitdecaractercareo
fceapeToryssentrebedacAimeerachiarattdesupusfade
dorinelemameisalecumprea.

TorynumaiaveaniciondoialcAimeeranmoddeliberatferitde
influenalumiidinafaradomeniului.Eraclarcdelamoarteatatluii
frateluiei,iprobabilchiarmaidevreme,primiseoeducaiecomplet
protectoare.ChiardacnarfiauzitdelaJacquesBenoit,Tory,iarfidat
seamacAimeeranmodnefirescndeprtatde,persoaneledevrstaei.
Toiservitorii,eraubtrni,guvernantaeraseveriseaflaaproapetottimpul
lngAime,domeniuleradepartedeoriceorasausat.Falezeleimareal
protejaudintreipri,ntimpceformaiuniimpuntoarederociiungardde
fiernalt,prevzutcuepiisrmghimpatpedeasupra,lpzeaudinceade
apatraparte.Braconierii,avertizasemnul,aveausfieelectrocutai.Poarta
erancuiat.Gardulprobabilcfuseseridicatcasprotejezedomeniulde
oameniicareintrau,darTorybgdeseamcprimejdiapecareiosemnala
putealafeldeeficientsnupermitnimnuinicisiasdeacolo.Defiecare
datcndvedeagardul,luiToryiveneanmintepovestealuiDahut,olegend
pecareoauzisedetreioridecndlocuialacastel.Era,ntradevr,povestea
preferatadoamneiSaintCloud.


Maiexistauialteenigme,majoritateadintreeleneputndfidezlegate
prinintermediulntrebrilor,directeadresateluiAime.Exagerataproteciea
doamneiSaintClouderauimitoare,lafeliuoararigiditateamanierelorei.Se
mpcasecupierdereasouluiifiuluiireuiseastaprintroresemnare
puternicirbdtoarecuadevratimpresionant.Decesetemeaaadetare
solasepeAimessebucuredevia?TnrulJacquesBenoit,oricum,nuse
gndealacstorie,cidoarlaprimelefazealeuneiidile.Inteniileluipreau
destuldeonorabile.Cafiualuneivechifamiliiprietene,trebuiasfieacceptat
dedoamnaSaintCloud.NueracelmaimaremisterdinmintealuiTory,dar
crezucdesluireaacestuiaarputeasoajutesgseascsoluiileunor
problemeceieraumaiaproapedesuflet.Dacreuisesineleagpeaceti
ciudaiSaintCloud,nulputeanelegeipeLuc?

Numiadorisfacastantrozifurtunoas,spuneaToryojumtate
deormaitrziu,ntimpceeaiAimecoboraupeocrarepericuloasdepe
versantulfalezei.Cuminilenuteputeaiinedectdecolurilestncilor,iar
pentrupitaveailadispoziiedoartreptedingranitmaimultdectnguste.
Parteasuperioarafalezeiseaflalaonlimedepestetreisutecincizecide
metrideasupramrii.LuiTorydistanaaceastaiseprualarmant,dei
AimeispusesecPointeduRaz,extremitateaprovincieiBretagneerasituat
laonlimedetreiorimaimare.Existaposibilitateauneiprbuirinuprea
plcute,pentrucstncilecoluroasedegranittearfifcutbucicumult
naintedeaajungenfundulprpastiei.Neobinuitdeexageratagrija
doamneiSaintCloudfadeAimefrndoialcnuseextindeaiasupra
pericolelordinnatur.

Aime,npantaloniscuriimaiousemnacuogazdtnr,multmai
agilncratdectTory.ntromnineacostumuldebaie,prosoapelei
mapacuhrtii,pecareToryleluasecueacassalvezeaparenele.Chiari
aa,imenineafrdificultateechilibrul.

Labazafalezeieraoporiunecuratdeplaj.NisipulerafiniToryse
aezpeelcasseodihneasc,aruncnduidinpicioarepantofiiuoride
sportpecareipurtase.Aveacostumuldebaiepesubblugi,deinucredeaco
sintrenap.Mareaeramultpreapericuloas.Clipocitulvalurilorperm
nuerafoarteputernic,darnlargtalazurilesesprgeaudestncisugernd
curenisubmariniitotfeluldelucruririscantepecareToryarfitrebuitsle
cunoasc,darnulecunotea.

SeaeziAime,chiarmaincordat.

AislvezipeJacquesmine,deci,spuseea.

Da.

iiveidabiletul?

Da,Aime,amsildau.

Etisigur?

Numaidacnoslgsescdincinetiecemotiv.Darvoifacetot
posibilul.

ichiardacnulvezi,veiexpediascrisoarea?Promii?


ipromit,Aime.

Aimeprulinitit.Oftisentoarsecascontemplemarea.

Vinuneoriaicicndvreausfiusingur.Estebinecpicioarelemai
btrnenusepotcra,nuiaa?Uneorinotatuncicndmareaemaicalm.
Cndestemaiagitatnjurulstncilorsimictetragelafund.Cevadegenul
staurmeazsmiexplici?

Namdegndsiexplicabsolutnimic,Aime.Dacifolosetiochii
isimurileveiaflatotcetrebuiestiidesprevaluri.Inclusivcndstefereti
deele!Eziuamealiberirefuzcategoricsmuncescvreunpic.Doreamdoar
samocompaniendimineaaasta.Credciieiarprindebineomic
vacan.

Izbucnintrunrsuoricristalin,primulsunetcuadevrat
adolescentinpecarelscosesepnatunci,iselungipenisip.Scpasede
oreledestudiudedimineaiastaobucuranespusdemult.

Lanceput,Toryntreinuoconversaiesimplibanal,ccinudorea
soalarmezepeAimeisopunngard.Treptat,cuajutorulntrebrilor
aparentinocente,ncepusiformezeoimagineafamilieiSaintCloudnanii
precedeni,anincareAimesefcusemare.

Copilfiind,AimenulcunoscusepreabinepeLuc,dincauzcera
aproapecudouzecideanimaimaredectea.nperioadacolegiuluisemutase
delaChteaud'Ys,adicnaintedenaterealuiAime.Studiasecivaanin
America,undenvasemeserie,darvenisedeseorinvizitnFranaila
Chteaud'Ys.Dupntoarcerealuidefinitiv,dinplcereadeafiindependent,
locuisedeunulsingur.Toryaflasedejamultedintreacestelucruri

lstrigammononclepncndmamamiazisctrebuiesispun
Luc,explicAimecuunglasfoartemelancolic,privindfixndireciamrii.
ntradevr,eleorudndeprtatdeanoastr,darmiemiafostntotdeauna
caununchipreferat.Aniiaceiaaufostfoartefericii.Lucmluauneorin
brae,maruncanaerirdea.miaduceadulciuri,cutiuecubomboane.De
fiecaredat,cteunapentrumine,unapentrumamaialtapentruFlicit.

Flicit?Torynumaiauziseacelnumepnatunci.

Flicitesoiafrateluimeu,Armand,adiccumsespune?Vduva
lui.Puteasmifiemam,aacumiArmandputeasmifietat.

Da?iiafostcaunprinte,cumiafostel?

Doarcavrst,spuseAimecupruden.Cstorialorafostaranjat
defamiliincdecndArmandiFliciteraucopiiinicimcarnuse
cunoteau.nunelefamiliimaicutradiiesemaiprocedeazncaa.Fratele
meusansuratcueacnderammic.

Toryiasumrisculuneintrebridirecte:

Noplceai?

Aimeezitosingurclipnaintedearspundefoarteconvins.

Nu.CredcArmandnarfitrebuitsincontdedorinelefamiliei.O
urscpeFlicit!

Dece?


Pentrucfceamereunumaicetrebuie.Seduceamereula
liturghie.ntotdeaunaeaaveadreptateiatrgeaateniaoamenilorcgreesc
foartemult.Namfosttrist,domnioar,cndaplecatFlicit.

Decesamutat?

Flicitafostfoartemnioas.CndamuritArmand.

Mnioas?

Dincauzaaverii,domnioar.Dupocsniciecareaduratatiaani
seateptasfiefoartebogat.Darcum?Ccitatlmeuafostbogat,nu
Armand.FlicitsanfuriatfoartetarepefamiliaSaintCloud.Lafeldetares
aumniatirudeleei,care,deasemenea,suntfoartebogateiputernice.Ba
chiarlaudatpeLucnjudecat.Nuiaaceurtirustegndetiatt
demultlabaniatuncicndimoaresoul?MaialescFlicitnuedeloc
sracinareniciuncopilngrij?Aziscnumaivreasdeanviaaei
ochiicuvreunSaintCloud.SamutatnapoinBennes.

Ctputuderepede,ToryreveniladiscuiareferitoarelaLuc.Maiobinu
ctevainformaii,unelenoi,altelecaredoariconfirmarceeacetiadejasau
presupunea.Luccltorisefoartemultnviaaluiiipetrecusentotdeauna
foartemultvremepemare.DupcumispuseseluiTory,sentorseses
locuiasclaChteaud'Ysdoardupcesentmplaseaceatragedienfamilie
carefcusedinel,casingursupravieuitordepartebrbteasc,stpnul
clanuluiSaintCloudimotenitorulntregiiaveri.DinctededuseseTory
doarprinntrebriindirectenuaduseseniciodatofemeieslocuiascla
Chteaud'Ys,cuexcepiaei.Nimicdinceeaceaflasenuiconfirmalegturalui
LuccuLaura,darnicinoinfirma.

nceledinurm,dupcezboviseasupradiscuieidespreLucattct
ndrznise,trecumaidepartelasubiectullafeldederutantaleducaiein
izolaredecarebeneficiaAime.Nudoreasfacremarcirutcioaselaadresa
mameiluiAime,aacabordsubiectulindirect.

Credcducilipsapersoanelortineredinjurultu,Aime.Naiavut
niciodatprietenidejoacatuncicnderaimic?

Bada.Feteleibieiicelorcareveneaunvizitlanoi.Prietenica
Jacques.Ah,erabinepeatunci!Daracumnumaivin.IareuAimese
ncruntincepusscormoneascnisipulDemulianinamprsitlocul
sta..

Toryiasumncodatrisculuneintrebridirecte.

Decenu?

Pentru,cnumidvoiemama.

Aimeintoarsecufebrilitateprivireactremare.iineagenunchii
strnicubraele,deparcncercassestpneasc.

Uneori,cndvdtrecndobarcndeprtaresuntconvinscva
trebuisnotpnlaeasscapnacestfel.

Astasunadisperare.Chiaraaderustaulucrurile?

Ru?suspinAime.NaivzutidumneatacumestelaChteau
d'Ys?Artrebuisexistebrbaiputernici.Caresajutelatreabinlocde

asta,doardoidintreservitorinusuntfemei.Iardinacetiadoi,unulare
aproapeaptezecideani,iarcellaltadepitdejavrstaasta.Aastau
lucrurilencdecndmamtransformatdinfetinfemeie.

TorybiguiunambiguuAh?.

Aimeiaintiprivireactreea.

Nuidaiseamadeceanumeiestefricmamei?

Presupuncnuvreascunotivreuntnr.Ambnuitastadin
cauzaluiJacques.

Aibnuit?Darcred,domnioar,ctotnonelegipemamaoripe
mine.

VocealuiAimeerapreatnrcasexprimeattaamrciune.

Etinctnr,Aime,ispuseTorycublndee.miimaginezc
mamatanuvreastendrgostetiistecstoreti,celpuinnu
deocamdat.Simteprobabilcetitotceiamairmas.mprtesc,aceste
sentimentepentrucleneleg.

Nu.Nunelegi!

AimearuncndirecialuiToryoprivirendureratisrinpicioare,
cutrupulncordatdincauzaunuichinarztordeadolescent.ncepus
vorbeascfoarterepede..

Noneleginiciunpicpemama!Vreacaeusmcstoresc!ncde
cndammplinittreisprezeceanianceputsvorbeascmereunumaiasta!
Numrzilelepncndvoifideoptsprezeceani,adicsuficientdemarecas
potficerutdeunbrbat!

Darnupricep

Nunelegicucineintenioneazsmmrit?Cineestebrbatulpe
careamvoieslvd?Aimeseopripatetic,lsndntrebareaspluteascn
aer.Unbrbatcarenicimcarnuvreasmsruteorismindemn,
pentrucepreabtrn,iareupreatnr!Unbrbatcaremtrateazcape
uncopila!

Luc?presupuseTorynoapt.

Da,Luc!Mononcle!

IarelVocealuiTorydevenifoartenervoas.Iarel..vrea?

Binenelescvrea!Ctrebuiesvrea!Edatorialui.Nusevacstori
cuminedindragoste,cidedragulreputaieinumeluideSaintCloud.De
dragulcopiilorceivomfacempreun!

Namtiutasta,optiTory.

Iarmamanuvaavealinitepncndnuvoifaceaacumvreaea.
DececrezicspuneattdedespovestealuiDahut?Nuiospuneie,cimie!

Casiexprimeplasticprereadesprecstoriacuunbrbatpecarel
consideraseunchi,unbrbatcareaveadedouorivrstaei,Aimenispre
mareiintrnapcupantaloniiscuriimaioulpeea.Toryrmasepuri
simplulaloculei,uimitdeceleauzite.


LuciAime.Olegturaranjatcumulianinurmicareatepta
doarcaAimesmplineascoptsprezeceani.Acestaeraunmotivsuficient
pentruoricebrbatcasiascundocstorie.

LuciAime.

LuciLaura

Torycrezucosisefacru.

CAPITOLUL8

nurmtoarelectevazile,viaaluiTorydecursecantrunadevrat
purgatoriu.Lunidediminea,cndpornispreCarnacmpreuncuLuc,era
ncsfiatdechinuriinterioareicuminteaaiurea.Lanceput,cndse
cunoscusericrezusecreaciileeisedatoraudoaruneitensiunisexuale,
reuisesifacfaluiLuclaunanumitnivel,deobiceiacelaalmnieii
dumniei.Daracumeracompletincapabilsrosteascdouvorberaionale.
DestinuirileluiAimeoconvinsesercLuctrebuiesfifostcstoritcu
Laura,daraflaseacestlucrupreatrziu.ntimpulaceleinopilungiiplinede
ndoieli,cndToryajunseselaconcluziaceraposibilsnufifostelacel
brbatdinviaaLaurei,ipermisesesadmitcerandrgostitiodatce
realizaseaceastanumaiexistacaledentoarcere.Erandrgostit.DacLuc
arfifostBarbAlbastrnpersoan,nsuratcuoseriedefemeiitoatesfi
fostsurorileluiTory,totnarfireuitsaibaltesentimente.Eransufletulei,
lafeldeindispensabilcabtileinimii,lafeldevitalcasngeleifibreleinimii
ei.Casanulezedurereadragostei,artrebuisiscoatinimadinpiept.

Maisufereaidinaltemotive.iprearucidduseluiAimebiletul
dinpartealuiJacquesBenoitiseciaimaitarecipromisesesiaduc
rspunsulfetei.Eracevasncurajezioidilinocentntredoitineriicutotul
altcevasteamesteciacoloundeLuceraimplicat.ncercasesideanapoi
scrisoarealuiAimeisispuncarpreferasnomaitrimitpnla
urm.ExpresiafeeiluiAimecptcevadinduritateachipuluimameisale.

Miaipromis,domnioar,iamintiseealuiTory,cuvoceatioas,
nlnduibrbiacuncpnare.

Aac,lasfritulsptmnii,Torynmnasescrisoarea,darnacelai
timpispuseseluiJacquesBenoitcnuvamaindepliniserviciiledemesager.

Numaivreausmamestec,afirmaseea.Suntsigurcdoamna
SaintCloudaremotiveleei.Decenumaiatepiovreme?Pestepuintimp
Aimevamplinioptsprezeceanivafimajor.Nuvamaiascultaatuncicu
attasupuneredemamasa.nafardeasta,dacairbdare,doamnaSaint
Cloudsarputeasserzgndeasc.

FrndoialcdoamnaSaintCloudsevarzgndi,reflectTorycu
amrciune,cndaveasdescoperecLuceradejacstorit.Ah,
Dumnezeule!Cumdereuisesintrentroastfeldencurctursentimental?

DrumulcumainapnlaCarnaceralung;lamaimultdedouorede
conduspeoseleledinspresudalepeninsuleiBretagne.Numersesermai
multdecinciminute,timpulnecesarpentruatrecedeporileCasteluluid'Ys,;

cndLuctrasemainapedreapta,oprimotorulitrasefrnademn.Se
ntoarsectreTory,cuochiigrei,cadecremene.

Vreiacumsmiexpliciimiecesantmplat?iieri,ialaltieriai
pretinsctedoarecapulietiextenuatcndiampropussneapucmde
lucrulaproiectelenoastre.LundnconsideraieciamspusluiTanteMarie
cestevorbadecevaurgent,scuzeletalenauczutpreabine.

Incontient,Torysetraseunpicmaidepartedeel,cuochiimariiinima
btnduicuputere.

Lucitrecuprinprdegetelelungicuungestdefrustrare.

Ceicutine?Cesantmplatcufemeiacaremaatacatcuvorbelei
pumnii?Astziparcaifiuniepuresperiat!

PentruceticstoritcuLaura,izbucniTory.Eticstoritntr
adevr.

Seuitlaeauimit.

iceinoundisputanoastr?Demultezilematacicuacuzaia
asta.Deobicei,aputeasadaug,cucevamaimultardoareisuflet.Cesa
schimbat?

Torynghiinsecintoarsecapul,cuprivireatulbure.

Amaflatmotivulpentrucareaifcutunsecretdincstoriata.Dece
nuiaianunatfamilialadatarespectiv?

Terog.Numinenntuneric,ziseLucsarcastic.Numiplacesfiu
ultimulcareafl.

Aime,rostiTory.

Aime?Celegturareeacutreabaasta?

Inteniadeatecstoricuea.

Luczboviuntimpnaintedearspunde,ridicnduiosprnceancu
ouoarurmdencruntare.

Deocamdat,acestaranjamentnuexist,ripostelsec.Aimenafost
deacord.ichiardacmamaeiiardorismergmaideparte,pnacumn
amcerutopeAimecuattdemultecuvinte.Ampromiscvoifaceasta,da
darrefuzsofacnaintecaeasdevinmajor.

Toryintoarseochiictreel,rvitdeemoie.

Darnupoinegactepregtetidecivaanipentrucstoriacuea!

Lucaveafatantunecaticalm,iarprivireaneclintit.

Nu,rspunseelfrezitare.Namsnegasta.

Engrozitorscretinacestfelocopil!inndoascunsdoarcas,
doarcaspoi

Aveaglasulprimejdiosdelinititcndzise:

Caspotce?

Este,doarofatlipsitdeexperienovirgin.

Abiadupcerostiacestevorbechinuitoareinegndite,Toryaflcu
adevratdeceacelesimmintecumpliteodoborserlapmntnzilele
sfrituluidesptmn:Decetrebuiantotdeaunacafantomeletrecutuluiei
siafectezereaciilefadeLuc?


Dacvreistenfuriipecinevadincauzaasta,atuncinfurietepe
mtuamea.TonulluiLuceraextremdestpnit.NusunttatlluiAimei
nusuntgardianulei.Amintervenitpncndmisaacrit,daradevruleste
cnamniciuncuvntdespusnprivinaeducaieiicreteriiei.Dececrezi
cvreausmeninsituaiaaacumestepncndAimevamplini
optsprezeceani?Pentrucvafiadult,iarmameinovamaiputeainfluena.
Intenionezsfactotposibilulcafatasiasnlumeiscunoascali
brbai,naintedealuavreohotrre.

Torycedisemailinitiunpic,contientcsefcuseders,dndui
nvileagpreamultdinfrmntrileei.Lucoexaminandeaproapecu
capacitateadeaicitisentimentele,pecareoavusesencdelanceput.Cnd
vorbidinnou,voceaeieratotncordat,darmultmaiechilibrat.

tiucnudindragostetecstoreticuAime;miaispusdoarcn
aiiubitniciofemeieaacumiubetimarea.Eunaranjamentdefamilie,nui
aa?LafelcaicstorialuiArmand.

Nucontestniciasta.

Nuitrebuidectoclipsneleagcircuitulmotivaieiei.nmomentul
acelaochiiisticlirdemnie.

Credcaitrasconcluziapripitcacestaranjamentevalabilncde
cndAimemergeadeabuilea?idincauzaastaamfcutunsecretdin
cealaltcstorie?Eoabsurditatecras.Dacaidegndsfacipedetectivul
amator,nueramaibinesmntrebipeminecareiadevrulnaceast
situaie?

Toryincletgura,iarmuchiifeeiidevenirrigizidincauza
efortuluideaiascundesentimentele.Erarvitcomplet,darnudincauz
csegndealaLaura,cilaea.

icareiadevrul?

TanteMriedoretecaeusmnsorcuAime.Msimtobligats
facasta,casmiachitndatoririlefadefamiliaSaintCloud.Unchiulmeui
aformulatntrunmodciudattestamentulalsatfemeilorunajutor
financiar,darmaitoatavereaiancredinatoceleimaiapropiaterudede
partebrbteascicareivasupravieui.Ascrisaceltestamentacum
aisprezeceani,cndsacstoritArmand,inusagnditniciodatcaverea
mivarmnemie.Sagnditlafiulsuorilabieiifiuluisu.Armanda
muritfrslaseniciunmotenitor.nfelulacesta,avereamirevinemieun
vrndeprtat,nicimcarunSaintClouddinpunctdevederelegal.Da,tatl
meueraunmembrualclanului,darnusacstoritcumamamea.Suntun
bastardSaintCloudinusecuvinesijefuiescpeceicareauavutgrijde
mine.Nunelegincesituaiemaflu?

LucateptpncndobinudinpartealuiToryoncuviinaredincap,
cciiveneagreusmaivorbeascdedistrusceera.

NamniciundreptasupraaveriiSaintCloudinicimcarnuleopot
danapoi,cciunchiulmeuialuattoatemsurile,nctavereasnupoat
ajungeniciodatpemnaluiTanteMariesaualuiAime.Numntrebade

ce?Poateasimitcfemeilenueraucapabilesconducafacerilefamiliei.
ncercsdaunapoiattctpot,nfelulncarepot,acceptndsmnsorcu
Aime,dacieavadorinceledinurm,dacvaaccepta,avereaSaintCloud
sevantoarceacoloundeiesteloculcopiiloreiicopiilorcopiilorei.Atunci
cndmvoicstoricueainunainte!voipurtanumeleSaintCloud,cum
doretemtuamea.DacAimesemritcualtcineva,aceibrbatartrebui
sischimbenmodlegalnumelenSaintCloud.Amreuitsrspund
tuturoracuzaiilortalenesocotite?Da,existunaranjament,daracestaafost
stabilitlactevalunidupmoarteaunchiuluimeu.Cualtecuvinte,dupce
amsuferitoculamnezic.Acumoptani,acesta,purisimplunuexista!

Torysesimicaunacrobataflatpelajumtateauneisrmelungii
tremurndlagndulunuieeciminent,iprinsecapulcuminileincepus
plngpenfundate.Nueraoeliberarecompletatensiuniloracumulate,
pentrucomaiateptaumultepericole,multeobstacoledetrecutpns
ajunglaliman.Arfipreferatsireinlacrimileceisescurgeauncetiorpe
obraji,darnuseputuseabine.Dupultimelectevazilestareaeiemoional
nueradelocbun.

Tory

SuspinuluoralluiLucfumaimultcaooapt.Dupceirostinumele
seapropiedeea.Otraseuorlapieptulsuioinuacolo.Nontrebdece
plngeainicinuicerusseopreasc.Tocmaipentrucnuispuneanimic,
alinareasaeramaiputernic.Ocuprinsecubraele,imngiencetiorprul,
frpasiune.mbriarealuinuaveanimicerotic,eradoarunsimplucontact
deconsolare,caocetatemenitsteaperedenecazuriicaunzidmpotriva
durerii.ntroclipdureroas,elioferealuiToryforainelegereanecesar
pentruadepimomentul,frsicearnschimbniciunfeldeexplicaii.

itotui,eanelegeaceltie.Nuidezvluisetoatecauzele
frmntrilorsaleinterioare,dareltiapreabinecesentimentsecuibrisen
ea.Ocalma,omngia,spunnduiceranormalssesimtnfelulncare
sesimea.Mesajulluiiseinfiltrasenpori,iarmesajeleeiptrunsesernporii
lui.Luctiacenueranregul.

iatunci,sprijinitdepieptulsucaldistrnsnbraelesale,cugura
luilatmpleleeiimnaceiotreceadincencemaiuorprinpr,pacea
inundtreptatsufletulluiTory.Lacrimilencetarsimaicurg.tiacse
aflansiguran.Reuisesmeargpesrmpnlacapt,undeigsise
dejalimanul.tiacliubeteilvaiubimereu,darmaitiacaveaiforas
rezisteatracieisexualeattavremectpersistaceamaimicposibilitateca
LucsfifostcstoritcuLaura.

Maitia,deasemenea,frcavreuncuvntsfifostrostit,c,dacea
eraslab,Lucaveasfieputernic.

ncetulcuncetulncepeaslneleag,slcunoascaacumeran
realitateinucumilimaginase.Nuseschimbase.Erabrbatulcareolsase
sdeanervoascupumniinel,celcarefuseserbdtoriuneorideterminat
sipiardrbdarea,brbatulcareuneorifusesenelegtor,iaralteorifurios

ntrunmodctsepoatedeuman,brbatulpecareliubea.Eraunomcu
defecte,slbiciuniivirtui,unompecarenuerachiarattdengrozitorsl
iubeti.Elnuseschimbase,eans,da.Acumlcunoteacuadevrat.

Pesteuntimp,cndsesimipregtit,sedesprinsedinmbriarealui
castirevenipeloculeidinmain.Lacrimileeiptrunsesernestura
cmiiluiinumaieranevoiesiteargpuinaumezealsclipitoarecei
mairmsesepefa.

Voisupravieui,ziseea,tremurulguriiprefcndusentrunsurs.

Lucicercetfaacuatenieoclip,gurafiinduigrav,iarprivirea
sobr.

Da,cred.ieu,murmurel.

Pornimaina,ddunapoipepietriiiconcentrdinnouatenia
asupradrumuluiipmntuluisolid,acoperitcupietre.PepartealuiTory,n
deprtare,sentindeaorizontullargalmrii,netulburatnluminacalmi
purazilei.lprivi,siminduseumili,ciudatmulumit.Nuexistasenici
urmdedorinnbraeleiochiintunecaiailuiLuc.Cutoateacestea,
pentruprima,datdefoartemulianitiaceradoritcusinceritate,nudoar
pentrucerafemeie,cipentrucerapurisimplueansi.

ntimpuldrumuluilungctreCarnacmaidiscutarcteceva,darnuca
dumani,cicadoiprietenicaresepreuiauirespectaudeopotriv.Torytia
cnosmaiaibniciodatnevoiedearmuradumnieicuajutorulcreiase
aprasenprimelezile.AveancredereinLuc,ineansi,tiindcnos
sentmplenimiccaresompiedicestriasc,mulumitcusine.Nuera
sigurdececptaseaceancredereiabsolutasiguran,daraase
ntmplasentimpulacelormomentedeapropiere.Transformareainterimar
intensauneiiubirifrsperansepetrecusecantruncreuzetio
nsufleisepeToryi,deichinuleramare,simicdeveniseopersoanmai
puternic.

Urmarapoitcerilelungi,darreconfortante.nacesttimp,Toryurmri
cuprivireapeisajulpanicdearalpeninsuleiBretagnepelngcaretreceau.
Segndeatotlaaceleailucrurilacaresegndiseatteazile,dardedataasta
cuodiferen.Eracalmiluatotulaacumera.

ntrunfeloarecumciudatsimeacincheiaseprocesuldematurizare
decndlcunoscusepeLuc.Cstoriairuinaseimagineadespresinentrun
momentcrucialalvieii,atuncicnddevenisefemeie.infrnasedezvoltarean
anumitesensuriiolipsisedencredereaesenialnpropriuifarmec.i
distrusesencredereanbrbai.Ofcuseprecautcuemoiileiinstincteleei,
astfelnct,deiuneoribrbaiiodorisersesimisentotdeaunanedorit.
Ajunsesesnumaicreadcvreunbrbatarputeafiinteresatnmodsincer
deea.Luc,cuochiiluicenuiigraviiminileneporuncitoare,imrturisise
frvorbeimngiericimpresiaeierapurisimplufals.Odorea,ns
dorinaluinueranumaideordinfizic,iaracestfaptofceapeTorysse
simtmailinitit.


AcumlnelegeapeLuc.NucontaceaveausdescoperenCarnacsau
nzileleurmtoare,ccioricumnviaaluinuexistalocipentruea.Dacse
dovedeacLucnuerasoulLaurei,rmneatotuiAime.Luceraunbrbat
onorabil,iardacAimeaveasconsimt,elivaonorapromisiunile.Torynu
puteaspuneexactdecetiacstaeraadevrul,dartiacusigurancaa
era.

IarAimeAimeputeacedanoricemomentpresiunilorexercitatede
mamaeisauputeaslerezisteanidezile.Dacarfiavutlibertate,sarfi
pututfoartebineimplicantrolegturamoroascuJacquesBenoitsaucu
unalttnr.ToryiddeaseamacLucarfistatdeoparte,arfipriviti
ateptat.Aveassteanexpectativanideziledaceranecesar.DacAime
nusecstoreacualtcineva,elnaveasfieniciodatliber.

ichiardacarfiliber,mairmneaimarea,primaluidragoste,
trainicimare.

Torysegndealatoateacestelucruri,lenelegeaileaccepta.

MicuulhanundesttuseLauracuoptaninurmartadeparcnu
maisuferisenicioschimbarevremedeunsecol.Construitdingranitiardezie,
solidelematerialedeconstruciedinBretagne,erasituatprintreierburinalte,
cufaaspreungolfulealbastruoplajafamiliei,cumeraumenionaten
ghidurileturisticeastfeldegospodriinumitepensiuni.Eralaodistance
puteafiparcurscubicicletadelamegaliiidinCarnac,permulpitorescde
vestalpeninsuleiQuiberon,oaezaremaiieftindectturisticuloraCarnac.
Cugolfuleeleipeterilelui,rmulartacrestatiimpresionant,darnciuda
numeluideCoteSauvagepecarelpurta,nueratotuiaademohortca
promontoriulstrjuitdeChteaud'Ys.Cuvntulsavageerapotrivitcurenilor
puterniciaifluxului.LaoricepaszreaiindicatoarepecarescriaBaignades
interdites.notulinterzisitradusesecinevantimpulviziteisaleprecedente
prinacelelocuri.

Proprietariihanului,soisoie,ambiiajunilaovrstvenerabil,
deineauacesthandetreidecenii.Erafrecventatnceamaimarepartede
familiidefrancezi.Iarpentructuritiiengleziveneaurarpeacolo,proprietarii
hanuluivorbeaupreapuinlimbaenglezidestuldeprost.ntimpulprimeii
scurteisalevizite,cndrmsesepestenoaptelahaniisepermiseses
rsfoiascregistrulhanului,Toryreuisesnchegecueioconversaie.

AmndoiioreamintirpeTorydelaprimavizitiontmpinarcu
cldur.Torylespuseseatunciceravorbadespreopersoandisprut,o
scuzlandemncarenunecesitapreamulteexplicaii..Ceidoioajutaser
foartemult.Fiindamndoinitebuniobservatori,iamintirdeLauracndi
vzurfotografia.Frslisespun,oconsideraserdingrupulbiciclitilori
ireamintircmairmseselaeiidupplecareacelorlali.DacLaurase
mprietenisecuunbrbatntimpulederiiei,probabilcofcusentrunmod
discret,cciproprietariinutiaunimicdespreasta,deipreausaibo
memorieexcelentpentrualtemiciamnunte.Gsiser,deasemenea,numele
deDevereuxnregistrelemaivechi,darnprivinaaceastanufuseserdeprea

mareajutorpretinzndcnauomemoriebunanumelor.Nuiamintiser
cLauraiLucDevereuxprsiserhanulnaceeaizi,dupcumconfirma
registrul.

Toryleexplicideaceastdatctotmaicautinformaiidespresora
sa.nsperancoconversaienlimbafrancezarputeaprocuradetaliicese
pierdeaudiscutndnenglez,venisecuunprietencareeradispussoajuten
cercetrileei.NulprezentpeLucpenume.

ProprietariioservirpeTorycuunceai,pecareealaccept.Avnd
acumncrederenLuc,llssingursdiscutecupatronul.Conversaialor
desfurndusenfrancez,oricumnoputeanelege.Intrmpreuncu
femeiantrobuctriemare,intimidemodat,undemiroseaapine
proasptcoapt.Femeiamaipreparaseiuntulpecaretocmailscosese,gras
iproaspt,dinputinei,ntruncastronimensdepemasadinlemnlustruit.
Cusptmninurm,Torydescoperisecnuexistacevamaibundectuntul
dinBretagne.Mirosulminunatideschiseapetitul.Pentruprimadatdeatta
timpotentamncarea.

DurdestuldemultpncndLuctermindepusntrebri.ntretimp,
pentructrecusedejadeprnz,Torydusesetratativepentrucumprareaunui
prnzsimpludepicnicichiaroajutasepefemeiesfacpachetulfructe,
puirece,feliidebrnzdeprinpartealoculuiiosticlcuvinordinaire,
alturidepineacaldiparfumati,untulproaspt.

Dupceieidinbuctrie,ToryispuseluiLucdesprepicnicisuger
slianCarnac,pecareeracurioasslvad.Nudoreasdiscutedespre
altechestiuninfaaproprietarilorhanului,aacateptpnieirafarla
soarecaspoatvorbicuel.

Ceaiaflat?lntrebeabruscacumcerausinguri.

Nucinetiece.Prefersmgndescnielnaintedeancepes
discutm.

RspunsulevazivalluiLucofcupeTorysrmnneclintitpeloci
slpriveascmaindeaproape.njurul,guriiaveaoliniealbaspr,iarla
tmpl,lngcicatrice,unmuchimicualfeeiisezbteancetior.Aflase
pnatuncicacestelucruriisemnalaustareadetensiune.

iairecunoscutsemntura?ntrebeadnduiseamanacel
moment,careeramotivulcalmuluisuinteriorceostpnisentimpul
cltorieicumaina.ndimineaaaceea,cndplnsese,undevan
subcontientuleieraconvinscLucnarfifostcapabilsrneascofemeie
aacumparecafostLaura.

iammaispus,nusuntpregtitncsdiscutdespreasta.

Luc,vreausafluacum.

Toryaveavoceaprefectstpnit,lafelcainervii.Eratotcalmiavea
unsimalfatalitiidatoritcruiaacceptachiariceeacenuiplceas
aud.IndiferentcedescoperiseLucnufusesecevabun.icenuerabine
pentruLuc,nueranicipentruea,cciprobabilastansemnacacumavea
motivscreadcfusesencurcatcuLaura.


Oainticuprivireaneagriimpenetrabil.

Aincrederenmine,izisepeuntonechilibrat.

Torychiaraveancrederenel,dartotaveanevoiestie.Pefaalui
enigmaticseciteacnuintenionasispunnimic.Toryisprijinimnade
uahanului.

Dacnumispuiexactceaiaflat,amsntrebisingur.Trebuies
tiu,Luc,odatpentrutotdeauna.

Avuoclipdeezitareextremdescurt,aproape,imperceptibil.

Nareniciunrostsmaicontinumcercetrile,miasum
responsabilitateapentruceapitsorata.

Astaitotceaidegndsmispui?

Rspunsulstaesuficientdeocamdat.

Frsmaispunnimic,Torysentoarseiintrnhan.Lucnuintr
dupea,darnicinuncercsoopreasc,aacnuseaflalngeacndse
apropiedenianfaacruiaseaflaorecepiesimpl,dinlemnfumuriunchis
ceadposteaunbiroumicu.Proprietarulhanuluistteangenunchin
spatelebirouluipunndnordinevechilefiensertarelelor.Seridicizmbi
amabilcndToryseapropiedeel.

Mulumimfoartemultpentruajutor,spuseea,cenorocamavutc
prietenulmeuarecunoscutsemntura.

Pardon?Dar,domnioarnarecunoscuto.Sau,dacda,mienumi
aspusaa..

Terog,tederanjeazsmirepeiceiazisprietenulmeu?Elmia
spusrepede,daravreasaudtotuldelatinenaintedeapleca.Vreausm
asigurcnauitatsipunvreontrebareimportant.

ntrebare?Darmajoritateantrebriloraurmasfrrspuns.Darm
antrebatdeBelleleenMerideastamiamintesc.

Bellele?

Oui,domnioar,esteoinsul,n'estcepas?Foarteaproape.

IarcuosptmnnurmLucontrebaseipeTorydacispunea
cevanumelesta.CensemnapentruLuc?

Toryerantrostaredenesiguran,deparcviaaeiatrnade
rspunsurileproprietarului.

ideacoloiaiamintitceamaiimportantparte?

Maimultcasigur,domnioar.Mie,euamgreuticndevorbas
miamintescunnume,darnuuitfeeleoamenilor,iarcndprietenuldumitale
miavorbitdeoproasptlsat

Pentrucuitasecuvntulimngiebrbiacasindicenelesul.

Barb?ghiciTory.

Nu,nuchiarbarb,darcamctputeacretentrosptmn,da?
Cndmiavorbitdespreastaamnceputsmgndescunpic.itotui,nc
nusuntsigurdacmiamintesc.natiaaniamvzutmulibrbaicarenu
sebrbiereaunvacan.Darmienumirmndoarchipurilentipriten
minte.Nuuitnicicesantmplatoriceaudiscutatoamenii.Cndprietenul

dumitalemiavorbitdeBellele,miamadusimediatamintedeacestbrbat,
Devereux.

EchilibrulinterioralluiToryrmasenezdruncinat.

Atuncinseamnclairecunoscutpnlaurmpeprietenulmeu,
concluzionaea.

Prietenuldumitale?Proprietarulhanuluiartasurprins.Maisnon,
mademoiselle.Nuvorbescbineenglezete?Nulammaivzutpeprietenul
dumitalepnacum;niciodatnviaamea.Suntfoartesigurdeasta.Deacel
brbatDevereuxmiamintesc,celcareavenitaicidinBellele.iacelanui
prietenuldumitale!

CAPITOLUL9

TorynuidezvluigndurilepncndnuajunserlaCarnacii
dusermncareantrunlocdestuldedeprtatdehoinrelileturitilor.i
chiardupaceea,sttupurisimplujosctevaminute,tcndcaiLuc,
lsnduseptrunsdecldurasoarelui,desenintateailiniteazilei.Numai
existauneatensiunidecaretrebuiasseuureze,cciseeliberasedetoate
cuctevaorenurm.Odominaunsentimentsimplu,ceputeafidescris
printrunsingurcuvntPace.

nloculundeseaflaudomneaveniciai,deinuscoaserniciun
cuvnt,TorysimeacntreeaiLucexistatotuioanumitcomunicare.Nu
maivizitaseCarnaculpnatunci,darcitisedespreelinaveanevoiesmai
punniciontrebare.Tufedeierburiacopereaucmpulneteddintreimenii
menhiri,rnduriledepietremisteriosdelungiridicatedeocivilizaieceltic
pierdut.

naliimegaliifuseser,ridicaideatteasecole,nctnsuimotivul
existeneilorerapierdutnantichitateifuseselsatngrijapresupunerilor
fcutedeerudii.Pecivadintreei,cuceritoriiromanifcusernitedesenei
inscripii,iaracestepietrefuseservechiiatunci.Unelepurtaunsemnele
evuluimediu,cndpreoii,vzndcacesteaerauncveneratede
superstiioiibretoni,aezasercrucipeeleilencrustasercusimboluri
cretine.

Cutoateacestea,deisuferisermodificri,nuiputeaidaseamadac
seschimbaserpreamult.Secolelesescurseserunulcteunul,romanii
veniseriplecaser,darnacestemonumentemegalitermseserforai
continuitateacelilorsimpliimistici,ceimaivechistrmoiaibretonilor.

PentrucToryiLucnuvenisersvizitezeobiectiveleturistice,
evitaserunuldintrecelemaipopulareobiective,imensaMovilaSfntului
Mihail,cuguleriileicavourilelui.SeaflaunschimblngMnec,undepeste
omiedintrecelemainaltepietrepreistoriceeraualiniatesubformde
columneregulatecesentindeaulamaibinedeunkilometruspreorizont;o
panoramcopleitoare.Sesprijinircuspateledenitelespezidingranit,
mncatedevremeilsarsoareleslenclzeascfeele.Toryerafericit.Era
ofericirenetumultuoas,dulceamar,pentrucnuexistaniciosperan
egoistnviitorulei.Dacarfitrebuitsiexpunmotivulfericiriisale,arfi

spuspurisimpluctsebucuracnuLucfusesecelcareodistrusesepe
Laura.

Naveaidegndsmispuinimic,ziseea,nceledinurm.

iamspusattctainevoiestii.

NaidecesiasumiresponsabilitateafadeLaura.

Lucntinsemnadupgustareacarefusesempachetatnpungide
hrtie,astfelnctnumaiaveaudedusnapoilahanniciunfeldecoule.

Cutoateacestea,exactastaplnuiescsfac.Vreisitornnitevin?

Toryacceptsiumpleunphreldeplastic.

Aivreoideecinearfipututsfieacelbrbat?

Deundetiicnamfosteu?Obarbschimbnfiareaunui
brbat,lafeliocicatrice.

Proprietarulhanuluiarfitiutasta.Areobunmemorieafigurilori
eraabsolutconvinscnotiepeata.BrbatulpecarelacunoscutLauran
aveachiarobarb,cieranerasdectevazile,iartrsturilefeeiascunsen
felulsta.

ipentruacestemotivestupideaihotrtcnusunteu?ziseel
sfidtor.

Ceciudateti.Suntpentruprimadatabsolutconvinscnuaifost
tu,iaracumncercismisdetindoielinsuflet.

Ctdendrtniceti.Pentruprimadatsuntpregtitsacceptc
rspundereafadesoratamirevine,iartuncercisnegicarfiaa.

Torysemulumidoarsizmbeascsatisfcut.Sedusdecalmulzilei
idesenintateaceipicurase,nsuflet,numaidoreassecontrazicabsolut
deloccuLuc.ntinsemnadupsacoacumncare.iocuparuntimpgurile
frsvorbeasc,tergnduidegetelemurdaredeuntpeiarb,punnd
napoinpungadehrtiegoaloaseledepuiinghiindcuvinbucile
proaspetedepine.

DeundeaitiutsntrebidespreBellele?

Lucridicdinumeri.

Doarpentrucedestuldeaproapeipentrucsorataaplecatdeaici
peuniaht,mamgnditceraposibilsfivizitatacelloc.

Darbrbatulacelanuseduceaacolo,civenisedeacolo.Cunotipe
cinevadinBellele?

Acum,peloc,numivinenmintenimeni.

CrezicsarputeasseficstoritnBellele?

Cinetie?MaisuntialtelocuridinpeninsulaQuiberonsprecarepoi
navigadestuldeuor.Unbrbatcunclinaiilemelearfialessmeargn
AngliaPortugalia

Luc,limplorTory,nuncercasminducineroare.tiucnai
fostcstoritcuLaura.ncercisieiaprareavreunuialtbrbat?

Terogsnutragiconcluziipripite.Cndvoiajungeeunsumilao
anumitconcluzie,amsiospuniie.Deocamdat,singurullucrupecare

trebuiesltiiesteccinevavaaveagrijdesorata.idebiat.Maimultde
att,purisimplu,nupotdiscuta.

Dar

Lucsentoarseioprividirect.nochiiluifermisclipeaopromisiune,
dariunavertismentcrunt.Torynutrebuiasmaiscoatniciooaptn
legturcuasta.

Dacaivreunpicdencrederenmine,ziseelncet,deacummvei
lsadoarpeminesmocupdeaceastproblem.nceeaceteprivete,Tory,
saterminat,sarezolvat.Vreausncetezistemaigndetivreunpicla
ceva.iaindeplinitmisiuneapentrucareaivenitnBretagne.Continuisai
attdepuinncrederenmine,ncttotimaitrebuiedovezicaresm
acuze.AmdemultvremencrederentinedinprimanoaptenQuimper,altfel
nicimcarnamaifinceputtoataceastinvestigaie.Nucrezice
momentulsmirspunzitotcuncredere?

Toryiinurespiraiaosecund.

Astaifac,ziseeaexpirnd.

SesimeauuratlsndtotulnseamaluiLuc.Erauaceleai
sentimentedesiguranpecareleavusesedediminea,acelacajunsese
ntrunportprotectordupcecolindaseapeletulburi.Segndiceltrebuias
tiesauspresupuncucinesecstoriseLaura,darprobabilcnudoreas
acuzepenimenifrsaibdovezi,serioase.

Atunci,haisnumaivorbimdelocdespresorata.Bine?

Bine.

Lucsentinsepeiarbcufaanjos,lsnduilespedeadegranitlui
Tory.Maidevremeeliscosesehainadelacostum,iareapuloverul.Iarbai
nepapicioareleprinciorapi,iarlespedeadegraniteracamtarepentruspatele
ei,darsesimeabineimulumitdoarprivindulpeLuc.

Eraprofundcontientdeprezenalui,devirilitatea,depicioarelelungi
imusculoase,idegraiacoapselorzvelteitari,darnstareadespiritncare
seaflaacum,senzaiiletrezitedeelnumaierautulburtoare.tiindcnuera
inufuseseniciodatcstoriteuLaura,seputeauitalaelnnetire,frpic
desfial.lpriveaiiubeacevacevedealiubeapeacelbrbat,nudoar
prezenaluifizic.Darldoreaifizic,renunndssemaiurascpentru
dorinaei.

Avreasaflumaimultedespretine.

iLucseuitalaea,linitit,privirealuineavndnimicdeafacecu
dorina.Torynureuisiciteasccevanexpresiaguriilui,darsesimea
npditdecldur.Aveaimpresiactoatviaaeifusesepusnordinen
aceaziicprivirealuiLucaveaolegturcuacestsentimentalei.

Vreausaflumaimultedesprecstoriata.Decenuvorbeti
niciodatdespreea?

Erapentruprimadatcndacestsubiectnofceastresalte.

Ammaimultemotive.Unularficnumiplacesvorbescrudespre
mori.


Amurit?Aasasfritcsniciata?

Nu.Amuritcuunanmaitrziu.

Povestetemi,isugerLucncetior.

OclipToryisimigurancletat.Apoincepusvorbeasc.nchise
ochiisimindcumsoareleinclzeatandrupleoapele,caunbalsampentru
vechilesaledureri.Seluptasefoartemultvremesnudezvluienimnui
trecutulsu.Daracumnumaidoreascontinueaceastlupt.

Nupreapotsonumesccsnicie.Aduratdoarzecezile.

Nuspusesenimnuiadevrulnntregime,nicimcarprinilorei,ns
acumsepomenipurisimplurelatndulaacumafost.Simeacl
cunoscusepeLucdemultvreme.ntrunfeloarecumciudatfuseseunitani
dearnduldeelprinlegturi,deur,cedeveniseraltele,cumultmai
puterniceacum,cciizvoraudindragosteincredere.Circumstanele
aprofundaserorelaieaacum,narfireuitsfacosimplcunotinde
maimuliani.Poatecisptmniledecutareaadevruluiofcuserpe
Toryssimtnevoiaimperioasdeaidezvluiitainelepropriuluitrecut,nu
doaralLaurei.

EramfoartetnrcndmamcstoritcuGriffRammell.Abia
mplinisemnousprezeceani

Iarnprivinaexperieneiaveachiarmaipuindeatt.nadolescen,
fusesefoartetimidnrelaiilecubrbaii.Retrindnminteaceaperioada
vieiiei,Toryideschiseochiiincepuspovesteasctotuldelanceput,cci
frdeacestasfritulnuaveaniciunsens.

Dupceneamfcutmari,peLauraipemine,prieteniineau
poreclitBeautyiBrain(FrumoasaiInteligenta).Maienevoiesispuncare
erameu?Da,aveamomulimedeprieteni,darLauraeraceacuadevrat
drgu.Numsimeampreasigurpeminecnderamntrebiei,npartei
pentrucacetianuseuitauniciodatlaminecnderamcuLaura.Credc
eramunpictimid.

imairelatluiLucctecevadespreacelesentimentecareofcuserpe
atuncisfiesigurpeea.ToryaveaoanumitputerepecareLauranoavea,
ccitriantrolumeailuziilor.Toryfusesegeamnadendejde,ceacarei
curamaimultdectparteaeidedormitoricaretindeasiiaasupraei
maimultvinpentrumicileinfraciunicopilreti.Deseori,Laurascpa
nepedepsitpentrucncepeasplng,iarpentrucavusesetulburri
psihiceaproapentoatperioadacopilriei,priniifetelornufuseserprea
duricuea.Lauraavusesentotdeaunadificultideacomodarecurealitile
vieii,otendindeasepierdecufireaatuncicndlucrurilenumergeaubine.
FrsclarificecuexactitatesituaiancareseaflaLaura,psihiatrulse
referisenmodvaglasimptomeleuneidepresiunimaniace.Pierdereastpnirii
desine.Unexamenpierdut,unprietendecaresedespreatoateacesteao
zdrobisercuuurinntinereeinuireveniseprearepedenurmalor.
Totui,cndtotuleranordinecuLaura,eraopersoanneastmprat,
zpcitordefericiticomunicativfrrezerve.


Toryfusesemaipuincapricioas,mairezervatcubieii,maitcuti
introspectiv.Rareoristrluceacndseaflalaopetrecere,darseremarca
ntotdeaunalanvtur.Acestefapteidduserncredereiicreaserun
statutdeunanumittip,darnunrelaiacubieii.

Laliceu,ieu,iLauralamcunoscutpeGriffRammelli,deieracu
destuianimaimare,Laurasantlnitcueldevreoctevaori.Eum
ndrgostisemluleadeel.Numiatrecutprearepede,cumsarfintmplat
dacafiieitmaidesnlume.Acumnumainelegdecelcredeamattde
nemaipomenitcredcfusesem,purisimplu,oarb.Grifferanalt,extrem
dencnttor,foarteartosifoartesigurpeel.Eraconsideratceamaibun
partiddinora.Aveaofamiliefoartenstriti,deasemenea,opoziie
socialimpuntoare.Erauproprietariiunuimaremagazingeneral.Griff
obineadeobiceitotceidoreaisepareccelmaitareiplceasleiniieze
ntraledragosteipefeteletinere,cuctmaidrgue,cuattmaibine.Pentru
Griffnupreameritasibatcapulcumineeramdoaroaltfatcare
suspinaprostetedupel.Lamvzutncercndsocucereascprinfarmecul
luipeLauraimieraciudcnueramnloculei.Grifftiacmtopeam
dupel,darnrestnuvaloramnochiiluimaimultdectomobil.

ApoiLauraaplecatnEuropa,iareumamduslacolegiu.Lavremea
aceeaGriffterminasedemultvremecoalaiseapucaseseriossseiniieze
nafacerealordefamilie.Pornisedelazeroipestenoapteaveadejaofuncie
mare,eradirectorcomercialoricevadegenulsta.Cndamvenitacasn
vacanadeCrciun,mamangajattemporarcaajutordevnztornmagazinul
familieilui,doarpentruperioadaaceea,aglomeratdincauzasrbtorilorde
iarn.Griffanceputstreaclaoalttacticdecucerire,probabildincauza
plictiselii.Pnatunci,ncercasemajoritateatalentelorlocaleidepisevrsta
cndputeafivzutprinoracuadolescentefoartetinere.Vroiassemai
distrezeialtfelisahotrtcmeritamlaurmaurmelorsipiardvremea
cumine.Credeacosfieuor.

Darnafost,replicprompticalmLuc,dupctevamomentencare
Toryirememorntceredureroaseleeiamintiri.

Oft:

Nu,nafost.Poatecarfireuit,dacarfincercatsiating
scopulcevamaidevreme,dar,cndamajunslacolegiu,eramdestuldematur
casmidauseamactdectcefeldeomeraGrifficiprsea
ntotdeaunaprieteneledendatceobineacedoreadelaele.Dumnezeumie
martor,lvzusemdenenumrateorinplindesfurare.Ceidioat
ndrgostitamfost.idoreantotdeaunatocmaiceeacenuputeaavea,iar
ceeaceobineanuimaiplceadupaceea.Trebuiasfifostmaiprecaut,dar
eraaaatrgtor,attdepericulosdeBrbaiicaGriffaucevaamuzant.Nu
iveneascreadcnumpoateconvingesmculccuel.Credceramca
unfeldeinsultlaadresaimaginiipecareioformasedespreel.Nureueas
mneleag,maialescndtiapreabinecerammoartdupelncdepela
vrstaridicoldeaisprezeceanisaucamaaceva.Lanousprezeceaninc

mtopeamdupeliastaeraevidentpentrutoatlumea,chiardac
nelegeamcGriffnuerainteresatdectdevntoareansine,ceeace
simeampentruelmiseciteanochi.Numputeamabine.Eram
ndrgostitpnladisperare,odragostedeadolescentprobabil,darcare
preadestulderealpeatunci.inupreampricepeamsmimaschez
sentimentele.

Niciacumnutepricepi,spuseLuc,cuovoceunpicaspr.Segndea
probabillafelulncarelatacasefizicTorychiarnziuancarese
cunoscuser.

PentrucGriffnareuitnctevazilesmameeascdetot,ma
cerutncstorie.Eraconvinscosimplcererevafideajunspentrucaeus
mpredauimediat.Dartiamcncercaseaceeaimetodicualtefete.Mai
fuseselogodit,darniciodatpentrumaimultdectevazile.Logodnelese
rupeauntotdeaunadupceGriffieeavictorios.Cuunsimpluinelreuise
aproapedefiecaredatsicumpereceeacenuputeaobinealtfel.Decimia
adusuninel.Darlucrurilenusaudesfuratchiaraacumsperaseel.Cred
cmnelegi,erameuoarb,darnunultimulhal.Namvrutsfiuprsit.

iaatealuatdenevast.

Da,dei,cndmgndesclaceafost,avreasificedatatunci,
explicTorycuplictisealicuounddeamrciunenglas.Amfostdestul
denaivscredcocsniciepoateschimbaunbrbatipresupuncmam
simitflatatdeintenialuideaiasumaacestmarepasnvia.Mgndeam
c,poateeramdiferitdecelelalte,aacummispuneantruna.Derevelion,
amfugitmpreunlainsistenelelui.Afostcevafoartevijeliosiprecipitat.Nici
mcarnuleaspusprinilor,dareulespusesemalormeinultimaclip,cci
doreamsaflecnosmmaintorclacolegiu.Aurmassurprini,darnau
ncercatsmconvingsnufacasta.Maumbriatdoar,miauurat
toatecelebuneiauplnsniel.

Lucstteanemicat.Sesprijinisentruncotcasascultepovestealui
Tory,absorbit,darfrsintervinndesfurareagnduriloreidectatunci
cndvorbeleeipreaunedesluite.

FamilialuiGriffaveaocabandeschinupreamare,aflatlaciva
kilometridistandeAspen,peundrumparticularndeprtat.Erabine
aprovizionatcualimenteirareorilocuitcuexcepiasituaiilor,aveams
aflumaitrziu,cndGriffofoloseadreptcuibalnzbtiiloramoroase.Madus
acolonlunademiere,nacelweekendlungderevelion.

i?

iamrmasmaimultacolo,dincauzanzpezirii.Abiadupzecezile
amcuratdrumulacelalturalniciexactattaduratcsnicianoastr.Zece
zile.Cndneamntorsnora,Griffmalsatacaslapriniimeiimia
spuscosnevedemcevamaitrziunaceeaizi.Numisaprutnimic
extraordinaratunci,tiamctrebuiassegrbeascnapoilaserviciu,cci
lipsiseosptmnntreagdincauzaviscolului.Mamgndit,deasemenea,
cdoreaslespuniprinilorsicefcuse.Toatdimineaanamfcut

altcevadectsmfidelauncaptlacellaltaldormitorului,ntrebndu
mceosfacidacosiascevabundintoateacestea,dacmiddeam
toatsilina.

ToryscpaseunindiciunrelatareaeiiLucldepistimediat.

Siascevabun?Astanseamnclunademierenusadesfurat
preabine.

TorycercetcuatenieminileluiLuc,ncercndpentruprimaoarsi
eviteprivirea.Nuierapreauorsrelatezeparteaaceea.

Aaeste,recunoscueafrpreamulttrageredeinim.nprima
noapte,miaspuscsuntopartenergroaznic.

ComentariiledureroasealeluiGrifffusesercumultmaiexplicite,darca
slerepetevorbcuvorbarfitrebuitsapelezelaunvocabularurt,pecare
Torynuifoloseanmodnormal.

Dupastanampututsmsimtpreabinencelelaltezilealeluniide
miere.

ObservcumLucistrngeadegetelecuinteniecriminaliiimagin
cuuurincegndea.Acelailucruriitreceauieiprinminte.GriffRamell
fuseseextremdencrezutnceeacepriveadibcialuisexual,capricebrbat
obinuitcupreamultesatisfacii.Mariajulcuopersoancenuproveneadin
aceeaiptursocialcueleraultimullucrupecareildorea.idisplcuse
teribilfaptulcToryrezistaseispiteideaicedafrsaiblocaceacstorie
dezagreabilideaceeaivrsaseuneledintreresentimentelelui,acuzndo
deuneecdecutotulaltnatur.

TorytiacGriffnuminise.Eanufuseselanlimei,deiraiuneai
spuneacnufusesenumaivinaei,sesimiseadncjignitindurerat.La
primulcontactsexual,peGriffnulinteresasedectpropriaisatisfacie,nui
aei.Deieanuaveaexperien,oiniiasenmodcrudifrpicdegrij.No
ajutasenicicumsdepeascmomentuldureros,nufusesetandruinu
ncercasesifoloseascmetodelesaleperfecionatedeexcitare,cumfcuse
nperioadavijelioasdecucerire.

Iarntimpulurmtoarelorzecezilencarefcuserdragoste,fusesela
feldelipsitdedelicatee.nacelezile,ncareviscoluliobligasesstea
nuntru,fusesermulteincidenteneplcutepecareTorynuvroiasile
aminteasc.Griffpretinsesecneputinaeidealmulumillsasecunevoi
nesatisfcuteichiaraasentmplase.LanceputToryirspunsesentro
oarecaremsur,chiardacstngciaeiombolnvea.Doarsecstorisecu
el,nuiaa?isimisectrebuiasncerce.Defiecaredat,Griffotratasecu
miciruti,uneorichiarintimpcefceaudragoste.Eranepriceput,
stngaceiinsuficientdepasionat.Erapreatimidssteagoalnfaalui.
Ezitasaibanumitegesturieroticecarelarstimulapeunbrbat.Aveasnii
preamici,oldurilepreangusteidoreadintoatinimasnumaiaib
privireaaceeadecprioarrnit.Cualtecuvinte,eraplictisitoarelapati
singurulmotivpentrucarefceadragostecueaeracaltfelarfifostimai
plictisitoare.Dacarfiavutoaltfemeielandemn,nusarfiplictisitcu

Tory,maialescaceastancepusesngheeoridecteorioatingea.Dacnu
vroiacaelspunmnapeea,atuncidecedraculuilfcusessensoarecu
ea.

Spresfritulcelorzecezile,Toryfusesenefericitiabsolutconvinsc
nueracapabilsatragunbrbat,npofidafaptuluiclanceputseforase
srmnnetulburatlaavansurilelui,reacionasetotuiinvoluntarla
calitilefizicealeluiGriff.lurseisetemusedereaciileeifadeel,ise
ngrozisedeea,pentrucnureueassimtnimicatuncicndoatingea.

ToateacesteanuputusilespunluiLuc.

Lunademiereafostuneecnspimnttor,enuneaunadevr
spusnumaipejumtate.indreptochiisprecerulfrnori.Gndindusela
Griff,senzaiaaceeadepaceoprsise,ceeaceseciteafoartelimpedepefaa
eirvitinochiinceoai.Adugcuunglasplindedurere:

Esteadevrat,nuerampreabunlapat.

Lucseaezavndtotcorpulncordatdincauzamniei.

Nucredasta.Primadatcnd

idefiecaredat.

Dacaumaifostialtedi,nseamnciaplcuttotuisfac
dragostecutine.

ncordareavociiluiLuctrdaoemoieputernic,deparccitiseprintre
rnduriitiamaimultedectisespusese.

Nucred.Miaspusdenenumrateoricnusuntbundenimic.

Denenumrateori!explodLuc.Dumnezeule,decteoribrutaasta
iasatisfcutpoftelecutinefrmcarssederanjezesteexcite?Decenu
tegndeticvinaputeafialui?Dintotceamauzitpnacum,presupunc
GriffRammelleraunbrbategoistirsfat.Tepedepsea,pentructeadorit
suficientdemultcassecstoreasccutine.iprobabilpentrucaveaio
sensibilitatepreamare.Dacnuiairspunsaacumtrebuie,nseamnc
ceeacebrbatullaiafcutafostaproapeunviol.

Nafostviol,ziseTorycutristee.Amconsimit.Darmafcutsm
simtrespins.Nedorit.

NedoritRsulscurtiasprualluiLuceralipsitdeumor.Cumpoi
screziunacaasta?nprimulrnd,esteevidentcaceastscuzevenitdin
parteaunuibrbatcaredoreamultmaimultdectmeritasaib.Adug
printredini.MonDieu!Quelbtard!

ToryntoarsespreLucoprivireunpicmailinitit.

tiuasta,spuseea,darnampututssimtaltfel.

Torytiafoartebinecnueraofemeieneatrgtoare.tiacnuera
rece.tiacarfirspunscupasiuneadoritdeGriff,dacacestanuiarfi
distrusoricedorinprincuvintelecrudeirutcioaseinarfifostpreocupat
doardeelnsuiatuncicndfceaudragoste.tiac,nmareparte,Griffera
celvinovatpentrueeculcucareincepuseviaasexual.Darpercepereadin
punctdevedereraionalnutepoatefacessimialtfeli,delacstoriaei,
Torynumaifuseseniciodatsigurpeeanrelaiilecubrbaii.


Continu,iporunciLucpeuntonaspru,dupctevasecunde.
Spuneaicteaintorsacaslapriniitentrebaiceossemaintmple.
Astasantmplatexactnziuancaresorata,Laura,aajunsacasntro
starejalnic?

Da.Clarcevamaitrziunziuaaceea.Primadat

Toryisprijinicapuldepiatraveche.Ctevaclipemuchiidepegti
zvcnir.Chiariacum,laatiaanideatunci,revedeascenacuclaritateii
sepreaaproapedureroas.

Cesantmplat?

Torynghiinsec.ntlnidinnouprivirealuiLucivznd,acolounfel
defurie,reuisicontinuecumaimultuurinpovestea.Deobicei,
emoiilesaleerauextremdetransparente,dar,pentruunmomentvoceaei
devenimonotonicomplettears.

Griffspusesecosnevedem,maitrziu.Pelaprnzsaauzit
soneria.EraGriff,darnusingur,cimpreuncutatlsuiunavocat.Auzis
cvenisersdiscutedespreanulareacstoriei.

Luciinurespiraia.

Anulare?

Toryncuviindincap.

Amintratcutoiincameradeprimiredinfa,mpreuncuprinii
meicaresentorseseracaspentrualuaprnzul.Mainti,tatlluiGriffa
aruncatoprivireprincamer,opriviredispreuitoare.Aamintitdespre
faptulcnitebaniarputearezolvalucrurilecusucces.Apoineamaezatcu
toiisdiscutm.

Saoferitssuporteelcheltuieliledaceraideacord?

Nusaexprimatcuattdemultecuvinte,dincauzceraudefa
priniimeiiavocatul.Cutoateacestea,miamdatseama.Eragatas
plteascpentruaiscpamultiubitulfiudeolegturaadenepotrivit.La
nceput,avocatulsantorsctreGriffspunnduicnelesesecmariajullor
nuseconsumase.Griffancuviinat.

iapoi?

Tatlmeuesteunbrbatcuuntemperamentdestuldeviolent.Sa
enervatfoartetare.Aizbucnitpurisimpluiasubliniatfaptulc,dupzece
ziledeintimitatentredoupersoane,nucredeacelespuse,maialescnd
brbatuleraunuldeteapaluiGriff.

Iartuceaispus?

Nimic.Tataipascosdinminidefurie.Cndaprinsmomentul,
Griffazisaziscncercasemslatragnaceastcstoriedoardedragul
baniloripoziieisalesociale.Aziscfusesetraspesfoar.Aspuscsa
mbtatderevelion,iarcndsatrezitadescoperitceransurat,iareul
duceamcumaina,prinninsoare,spreocaban.Eraunpicdeadevrnpe
spunea.Busectevapahareifcusemeupeoferul.Darnufusesedeloc
beat,nicimcarctdect.

Ceamaispus?


Azisc,dincauzaviscoluluinuneputeamntoarce,deielarfivrut
asta,cfiindunbrbatnormal,cusngenvine,nchisdincauzazpeziintr
ocabanconfortabilcuofemeie.,arfipututmcarsobincevabundintro
afacerelamentabilcuexcepiaunuimicamnunt:cnusasinchisitsm
ating,pentru,ceramceamaifrigidfemeiepecareaavutghinionulso
srutevreodat;cmaidegrabarfifcutdragostecuoscndur.Arepetat
acestelucrurimaitrziu.ntruncadruperfectlegal,casobinanularea
cstoriei.

Dumnezeule!explodLuc.Nulaicontrazisabsolutdeloc?

Deceafifcutasta?ziseTorycuobosealnglas.Eraomodalitate
uoardeascpa.nziuaaceea,acaslaaimei,amspustuturorctotulera
adevratcuexcepiaunuisingurlucru.Leamziscnumcstorisemcu
Griffpentrubaniinicinaveamnevoiedeei.Mnelegi,namvrutsmlas
pltitcaoprostituat.Amjuratnfaalegiictoatecelelalteafirmaiierau
adevrate.Sadusvestea,bineneles,darnumipsacaveasafletotoraul
ceramfrigid.

Nupoicredecuadevrat

Nu,nucredcuadevratasta,deieadevratcnupreaamsimit
cinetiececuGriff.Afijuratoriceatunci.Nudoreamsmifieso,iaro
anulareeramaisimpldectundivor.nceeacemprivete,nafostaltceva
dectolegturdezecezileinuunapreaplcut.Singurasatisfaciecucare
mamalesdintoatpovesteaastaafostsaruncnWCinelulluicudiamant
mare.miparenespusderupentrufemeiacucaresacstoritnceledin
urm!Dupdoulunincarecontinuasesibatjocidealtefete,sa
prbuitcuavionulpersonalntimpcezburaspreunaltloc,ncareobinuia
sseretragdefamiliecasipetreacunaltweekendpersonal.navionnu
seaflasoialui,cialtfemeie.Otnrdecincisprezeceani.Vezibine,nuse
schimbase.iplceau,ncontinuare,virgineleincepeaslevreadincen
cemaitinere.

Nummaimirfaptulcteaintristataataredediminea,
murmurLuccuunglasaspru.

Nurostinimicmaimult,darTorytiacacumelinelegeacevadinura
pecareosimisedupceaflasedearanjamentulcuAime.Luciotnr
virgin;aceastsimilitudinefusesecaoparodiereapropriuluisutrecut.O
parteattdemaredinrelaialorpruseafioparodieatrecutuluiei,o
batjocurcumplitsvritdemnacrudasorii

Gndinduselaastaacum,Toryrecunoscuctrebuiesifirevrsat
asupraaceluiLucDevereuxnecunoscutomarepartedinmniapecarenuio
exteriorizaseanidezile.Mndriaompiedicasesioexteriorizezefade
Griff,iarmprejurrilenuipermisesersiodezvluienicifadealtcineva.
Dincauzcvruseseanulareacstorieinuputusesspunnimnui
adevruldespreacelezecezilengrozitoare,nicimcarcelormaibuneprietene.
Sesimiseincapabilsdiscutelibercupriniiei.Nicimcarnuseputuse
ncredensingurapersoancreiaiarfispustotul,persoanacreiai

ncredinasecelemaiintimesecreteignduri,persoanacareierasor
geamn.

NampututniciodatsdiscutcuLauradesprecemisantmplat,
optiTory.Astaafostcelmaingrozitorlucru.

Dincauzcerabolnav,bnuiesc.Da,neleg

Da,dincauzaasta.Darchiardacarfifostsntoas,totnucredci
puteamspune.nziuaaceea,nsufragerie,cndtatlmeusaenervatattde
tare,iascpatcevacenutiusempnatunci.Astrigatcelimamai
prinseserpeLauraiGriffmpreuncumaimultvremenurm.Nutiuse
cLauranumispusese.Nicieinumispuseseratuncicndamplecatsm
cstoresccuGriff,probabilpentrucsaugnditcarfibinesmmritcu
unbrbatbogat.Amvrutsmornclipeleacelea.Eramteribildesupratpe
eiipeLaura,attdesuprat

Cuungestscurt,Toryiacoperifaacuminile,nfioratdeemoiilei
durerilecumplitepecareleinuseneantoiacetiani.Cumputeaisi
reverimniapecinevaaflatntrostareattdejalnicprecumaLaurei?Cum
puteainutrisentimentedeurfadepropriaisorgeamn?Toatacea
imenssuprarenavea,purisimplu,ctrecessendrepte.

Secalmincepudinnousvorbeasc,:

CredeamcLauramimrturiseatotul.Numitrecuseprinmintec
eraposibilsipstrezeunelesecretenumaipentruea.Numafimritat
niciodat,darabsolutniciodat,dactiam.Erangrozitorsfiusuprat
tocmaipeea.ngrozitor.

Credcncepsnelegmaibinemotivulpentrucaremailovitcu
pumnii,ziseLucasprunceledinurm,ridicnduiprivireactreTory.Ochii
luitrdauunsentimentacut,aproapeodurere.

Credcaisuferitcumplit.Aiinutpreamultentineipentrupreamult
timp.

PresupunciampusncrctoatedefecteleluiGriff,recunoscu
Tory.iapoi,eragroaznicsmsimtnacelaitimpatrasdetine.miera
sildeminensmi.MisefcearucndmgndeamlatineiLaura,latine
iAime.

NusuntunGriffRammell.Foartepuinibrbaisuntcael,slav
Domnului.

tiu.

Nucrezicemomentulstedesprinzidetrecut?

Credctocmaiamreuitsfacasta,spuseTorycuunzmbetsilit.Un
timpdestuldelungstturacolontcere.ApoiToryzise:

LamdatuitriipeGriffRammelldemultvreme.Launmomentdat
chiaramncetatsomainvinovescpeLaura.Cumputeamsofacpeea
rspunztoare?Sebazasepeminedeatteaori,darprobabilnuiarfiplcut
caeusicunosctoatepunctelevulnerabile.Dacpriniimeitiaudeja
despreGriff,astaeraoncurcturdincarenoputeamajutasias.

DupoclipToryadug:


Peminenumputeamierta,peminemnvinoveam.Narfitrebuit
slgsescpeGriffatrgtor,indiferentdacseculcasesaunucuLaura.itu
aipuscapaclatoatemfceasnusuportideeacmndrgostisemde
tine.Eracaicndistoriansisarfirepetat.

Luciaplec,puincapul,ovendintmplisezbteasacadat,n
acelaitimpcupulsuldinncheieturaminiiluiTory.Pentructvatimp,doar
trilurilendeprtatealeuneipsriifreamtulbrizeicaldetulburarlinitea
dinCarnac.Dupcetermindepovestittotul,nsufletulluiToryseinstaldin
noupaceaosenzaieimensdelinitecci,deiLucnoprivea,tiac
acestaidoreasfifostelinuGriffbrbatulcaresonveedragostea.

Puinmaitrziuspusecuovocejoasinfundatdincauzaemoiilor
puternice:

ideatuncinamaiexistatunaltbrbatnviaata?

Nu.

Tory

Seprivirnochifrsmaiaibnevoiedecuvinte,atingeri,replici
tioaseorinelegeritacite.

Lucseridicnpicioare,apoioajutpeeaiamndoiiadunar
lucrurilemprtiate.LucipusesacoulpeumeriinolupeTorydemn.
ndupamiazaaurietrecurmpreunncetiorpelngirurilelungide
pietre,otrecereprinistoriecarelsatrecutulnurm.

Nuschimbarniciuncuvnt,darTorytiacoduceanapoilahan.

CAPITOLUL10

Ceidoiproprietariaihanului,soisoie,nuerautineri,darse
familiarizasercuschimbareamoravurilorvremii.i,cumnuerancsezon
turistic,aveaucameregoale,ceeacensemnapuinibaninbuzunarelelor.Nu
puserniciunfeldentrebare,nicimcaratuncicndLuciTorysesemnar
nregistrulhanuluicupropriilelornume,nicimcaratuncicndLuclespuse
cvoraveanevoiedecamerdoarpentruoorsaudou.Dacpatronul
hanuluisemircndzrinumeledeL.Devereux,reuitotuisiascund
uimireaprintroconfuzieprietenoas,cauzatdentoarcerealorneateptat.

PatronulhanuluiicondusepeLuciTorypenitescricescriau,
pnntrocamernupreanalt,cuplafondinlemn.Aceastaiamintivaglui
TorydeapartamentulluiLuc,deieracevamairustic.Pejosaveacarpete
mici,lemnuleralustruit,iarpemobiliereraumicimileuri.Patulerademodat,
cusalteadepuf,iarntruncolsezreaocanapeaanticceconstituise
cndvaunpatdezipentruvreuncpitan.Razelesoareluiptrundeauprin
fereastradeschisceaveatrasentroparteinaltaperdeleledeungalben
proaspt,umflatedeaerulsratalAtlanticului.Frsvrea,Torysegndila
unversamardinShakespeareinuiputeaexplicadeceivenisenminte
cevaaadetristtocmaicndseaflantrostarenfioratdeateptarei
mulumireinterioar.Lacrimilevordispreanvnt


Dupcearanjasecunchiriereacamerei,Lucrmasetcutpncnd
plecpatronulhanului.nchiseuafrzgomotisesprijinicuspateledeea,
frsseapropiedeTory.

Nusuntcuadevratunbrbatliber,explicelcusobrietate.Era
primullucrupecareilspuseseluiTorydecndplecaserdinCarnac.

Torysendreptasectreferestrecastragperdelelediafane.Acestease
umflariseridicarmicatedebriz,lsndsptrundncameraerul
proaspt.Razelesoareluiseinfiltraucaoaursubtil,strecurndnuntruo
luminauriededupamiaz,mtsoasisenin.

LaauzulvorbelorluiLucsentoarse.

tiu,ziseea,cciacceptasedejafaptulcrelaiadintreeinuputea
aveaniciunfeldeviitor.

AteptdemultvremescreascAime.ChiariTanteMarieedestul
derealistsacceptecpromisiunilemelenuvorfipronunatepncnd
Aimenusefacemare.

Luc.Terogsnutejustifici.

TorynuvroiassegndeasclaAime.Eraoraei,aeiialuiLuc,oor
deaurfuratviitorului.Nuacceptadinpartealuidectimplicitapromisiunece
reieeadinfaptulcoaduseseacolo,promisiuneacovaajutasivindece
rnilecauzatedeocstoriedureroas.Vroiassedesprinddelumeadin
afar,detrecut,prezentiviitor.Doreastriascdoarpentruaceaclipde
aur,prefcndusepentruuntimpscurtcLuceraaleiidoaralei.

iazvrlipantofiidinpicioareincepusidesfacnasturiidela
bluz,darLuctraverscameraioopricuomnridicat.

Ateapt.Maiamcevasispun.

Luczboviovremesialeagcuvintele,deparcmergeacugrijpeun
cmpminat.

ntrecutamavutdeluatuneledeciziidificile,darmultmaigrelesunt
celecaremateaptdeacumnainte.Indiferentcevaurma,vreaustiic
napermitessentmpleaacevantrenoidacaticnuebine.

tiuiasta,adugTorysimplu,ridicnduiochii.Erauluminoii
nuputeausnuitrdezesentimentele.NuispuseluiLuccliubea,dar
privireaaceeaspunea,mrturiseaiacceptatotul.Dorineleeifiziceeraunc
acolo,mpreuncuuoareletemeri,dareiileobservasedemultvreme.Acum
nsoricebrbatputeacitinochiiei,aflndastfeltotceaveanadncul
sufletului.liubeapeLuciaveasuficientncrederenelpentruallsas
vadaceadragoste.

ncceva.Nu

Oclipnureuisrosteascvorbelemaideparte.Toryvedeacumise
zbteaovendepegt,iarcicatriceaipulsa.

PentruDumnezeu,scrnielcuvoceaasprdincauzaefortului,nute
ateptasmndrgostescdetine.

Naveadestulncrederensinecasirspundprincuvinte.Nicinuse
ateptaselaaaceva,darsperasecseputeapreface.Scuturdincapnsemn

cnu,isimiodurerengt.Probabilcochiiotrdaser,ccinclipa
urmtoareelocuprinsenbraeiostrnseaproapedeel.

Ah,Tory,Tory.Victoria

Maibolborosictevavorbedulcinfrancez,dezmierdriuoare,optite
ntimpceiacopereaobrajii,tmpleleipleoapelecusrutrimiciitandre.
Toryiridicfaacaslesimtmaibineiincolcimijloculcubraele.n
timpceodezmierdcubuzeleiminile,Toryreuisdeaglascuvintelorpe
caredorisesilespuncuctevaclipenurm.

Lucaiputeasteprefacicmiubeti?Terog,mcarndup
amiazaasta.Namsimaicerastaaltdat.

Elsuspinadnciingropafaanprulei.Oinupurisimpluaa
untimp,frmcarsimngieumerii.Apoiseauzivocealuiaspr.

Dacastavreisauzi,amsiospunpndisear.Darnunainte
deatenvacenseamnsfiiiubit.Unbrbatnartrebuisrosteascn
oaptastfeldecuvinte.Amsilespunatuncicndveifipregtitslecrezi,
inumaidevreme.

Promisiuneafcuteradeajuns.Toryioferigura,iarcndbuzelelise
unirconstatcnuerapreagreusseprefacielcoiubete.Trecutul,
prezentuliviitoruleraudateuitrii,iaroraeideaurncepea.

Eraunsrutrscolitor,cevamultmaimultdectosimplapropierei
topireabuzelor.nainte,reaciileluiTorylaavansurileluiLuconelinitiser,
darajunseselaonelegerecueansinuneleprivine.Nusemaisimea
vinovatacumpentrusenzaiilenltoareceoinundaser.Dorineleeinuse
mailuptaucuscrupulele,iarpasiuneanusemainfruntacuideile
preconceputeizvortedintruntrecutchinuitor.Sepierducutotulnsrutarea
luiLuc.

mbriarealorncepuuor,devenindapoitotceidoriseichiarmai
mult.Lucardeadedorin,iareasimiastanudoarntrupulsuncordat,
darinagitaiamereucrescndaguriiiminilorlui.Cumputeaofemeies
secreadnedoritcndunbrbatosrutadeparceaarfifostsinguradin
lumedupcaretnjea?

Lucseopridinsrutrespirndneregulatiddulaopartecuverturade
pepat.ntimpulmbririidesfcusenasturiidelabluzaluiTory,iarea
ncepusioscoatrepede,dorindsfiepregtitpentruel.

Nu,ziseelntinznduseioprindocuomn.nochiiluintunecai
mocneaoflacr,darseciteairbdareanei,spunnduiparcfrocoliuri
c,deiodoreanespusdemult,intenionasfiefoarteatentfadenevoileei.

Astaitreabamea,iubito.Vreaustedezbracncetior.Ateaptm.

Ontinsepecearafurilealbecazpada,cldurapriviriiluinceoate
spunnduicnosrmnsingurpreamultvreme.Torysttulinititpe
patulpufosiseafundnmoliciunealuisenzual,privindulpeLuccuinima
plindeodragosteiodorincareisetopeauinochiiexpresivi.


Lucseaezpemargineapatuluicasiscoatpantofiiapoiseridici
sedezbrcfrgrabdecma.Ieilaivealuntorscupieleaneted,
musculoasibronzatntimpulzilelorlungipetrecutepemare.

Unsmocdeprintunecapieptul,coboracaoliniepeabdomenulplat
idispreasubcureauapantalonilor.Dorinainevoialuiputernicerau
evidente,darcndseaezpepat,lngTory,nuiddusejosipantalonii.
Nulntrebnimic.ldorea,dareramulumitslatepte,sllasepeLucs
procedezecumvoianucaunbrbatgrbitsisatisfacpropriileidorine,
cieaunbrbatcarencearcssatisfacofemeie.

Nutemica,iubitoinuspunenimic,iziseLuccuglasulnecat
lunduicapulnminiiprivindogravnochi.Aveavoceacald,dar
nenduplecat,avertizndocintenionasorchestrezeactuldedragosten
voiainfelullui.

Stailinitit,taciiaincrederenmine.Nuncercasfacicevacare
smistrneascdorina,suntiaadestuldeexcitat.Vreauslaitotuln
seamamea.Totul

ntimpceiscoteahaineledepeea,ioptealaurechelucruripecareo
femeiedoretesleaud,cuvinteplcuteicaldedespreformasniloreii
arcuireacoapselor.Torycredeatotceispuneael.Nudoarpentrucvroias
cread,cipentrucaveamarencrederenLuc.iatingeauorcorpulcu
minileinochiiluiarztoriintunecaiseciteaadmiraie.Cndsentinse
goalnlumina,aurieiblndancperii,isimitrupullafeldefrumosi
auriu.Lucispusesecaaera,iarealcredea.

Minileluiodescoperirprimelealunecnduoareifrgrabpe
toatlungimeacorpuluiei,greutateadegetelorluiarsedesoarefiind
dezminitdeextremablndeecucareomngia.Cupalmeleiatingeauor
sniiipicioarele,darnuleineantrunlocanumeinuicereaunimic.Nu
ncercsidesfacpicioarele,careisenfiorarcndsimiatingereauoar,
cadefulgaburicelordegetelorlui,darelispusesesnusemite,aac
rmasentins,nemicat,tremurnddedorin,expresiapasionaldinochii
luifcndossesimtieadorit.

Nusegrbeadelocsfacdragoste.ingropcapulntregtuli
umruleiiiopticevadesprectdemtsoasiparfumatierapielea.
Torycrezuisesimifrumoas.ifrecpieptulprosdesniieigoioptindui
codoreacudisperare.isimipecoapsbrbia,careoasigurcvorbelelui
erauadevrate.Odorea,darputeasatepte.

Apoibuzeleluincepurscoboare.Curespiraiafierbintenfiorndui
sfrcurilentriteidegeteledescriindarcuriuoarenjurulsnilorrotunzi,i
spusectdemultodoreailcrezu.

Dupaceeatcuovreme,pentrucbuzeleilimbaivorbeauntrun
limbajspecialaldragostei.isrutsnii,ncercuindcuncetinealfiecare
sfrcculimbaiiplimbapoibuzelentredeschisepestesfrcuriletari.O
tachinaculimbaioaacudiniii,pernd,fiecaresnsesupunea

chinuluidulcealateptriintimpcecellaltseabandonamngieriloruoare
aledegetelorluilungi,subiriiputernice.

ieragreusmaisteanemicat.Sesimeaminunat,corpuliera
invadatdedorinitremuratdeplceresubatingerileluiexperteiptimae.

nceledinurm,dupobucatchinuitoaredetimp,buzeleluistrnser
maitareunsfrc,sugndulcuputere.Unvalocantdeplcereintensifcu
tottrupulsvibreze.Numaiputusiasculteporuncadeastanemicati
tcut,ncepusgeamisseagite.

Omnbronzatselsnjosiiatinseuortriunghiuldintrecoapse,o
pedeapsciudatpentrucfuseseneasculttoare,care,nlocsoliniteasc,o
aprinseimaitare.Gfiisearcuispremnalui,dorindoapropiereimai
intimi,cutoatecelnufcuseniciungestdeaidesfacepicioarele,acestea
sedesfcursingure.

itotui,nuncepusfacdragostecuea.Degeteleluizbovirpe
coapsepncnddorinaeidevenifrenetic.Guraisemica,lsnduipe
pieleurmeumedeisenzualeastfelnctpieleapreasrmnnurmaluica
ocatifeaud.Subhaineisimeavirilitateanvalnic.Dorinaputernici
reinut,caredeveniselafeldennebunitoarepentrueacumeraprobabili
pentruel.

Cutoateacestea,elatepta.Toryvoiacatrupurilelorssecontopeasc
imediat.Fuseseadusdemultlalimitaextazuluideincursiunileintimeale
minilorluiputerniceipricepute,desrutrileluipasionate.Elodorea,eal
doreai,deimngierileluieraunebunetiiminunate,deveniseraproape
agonizantepentruea,otorturdenedescrispentrucarneaei.

Supusunuisupliciudelicios,numaiputeasuportatensiuneaplinde
senzualitate.

incletdurerosminilenprullui,nfipseunghiile,irsucipe
degeteuvielenegredepr.

Luc,fdragostecumine,limplorcurespiraiantretiat.Nuface
asta,aimil.Numaiprelungiateptarea.

Facdragostecutine,murmurelnbuit,cugurapepieleaei.Cum
aputeasicersmatepi,cndteiubescattdemult?Namvrut
niciodatsatepi.

Lumeaeiexplodntrojerbdescnteidinaurcurat.Dragosteai
nevoiasetopeaunacellungiminunatdistilatdedorinicndsentoarse
plutindpepmnt,clipadeaurnusesfri.

Lucsentinseselngeapepat.Oineambriatfoartestrns,i
acopereafaacuoploaiedesrutriptimae,iarminileonlnuiserio
striveaudecorpulluipejumtatembrcat.Erancordatitremuradincauza
dorinelornepotolite.Toryidduseamactdedificiletrebuiesfifostpentru
elacelemomentelungi.

Teiubesc,dragamea,iopticuvoceangroat,nunumaiosingur
dat,ciiariiar.

ipentrucsegndiselanevoileeimainti,lcrezu.


Cnd,nsfrit,iunigoliciuneacuaei,satisfcnddorinaluiiaei,
simurileiseavntardinnousprenlimicntnd.Minileipicioarelele
erauunite,gurilencletateunadealta.Torycrezu:iubeaieraiubit.nacea
orpreioas,Luciaparinusenumaieiiniciuneialtefemeidinlume.

CAPITOLUL11

Lacrimilevordispreanvnt

CitatulireveninminteluiToryspresfrituldrumuluilung,parcursn
tcere,spreCasteluld'Ys.Mulumireaeiadncfuseseunlucrufragilise
risipise.

rmurilesudice,linititealepeninsuleiBretagnedinFinistreilumina
zileinumaierauaurii.Cerulsentuneca,iarpaceadesvritadupamiezii
sedestrmase.Noriplumburiidefurtunseadunauamenintoridinspre
nordvest.Vntulnusenteise,darvitelesenghesuiaudejamugindla
adposturiledesubcopaci,avertizndcaveasizbucneascofurtun
atlantic.Mainamergeapedrumurileerpuitedealungulrmului.Oceanul
frmntateradeuncenuiunchis,caifalezeledegranitcelnconjurau.
ProastadispoziiealuiLucoglindeapropriaeisuprareipeceaanaturii.

Minteaifusesereaduslarealitate,lantrebrilefrrspunsn
legturcuLaura,lanefericitelerefleciinlegturcuAime.irevenisei
acelsentimentdevinovie.ChiardacpromisiunealuiLucdeasecstoriera
oproblemdeviitorinudeprezent,Torynuseputuabinesnusimtc
ntrunanumitsenslfcusesdevininfidelnufadeosoie,cifadeo
viitoaresoie.itotui,cumputeafiabsolutcredinciosuneifetiedinmoment
ceaveanecesitileunuibrbatntoatputereacuvntului?Lucrecunoscuse
cpnimtualuiacceptaanumiterealiti,iarnstareaeiactual,de
tulburareingndurare,aceastideeomailinitiunpicpeTory.nsufletulei
eracontientcaceadupamiaznutrebuiassemairepete.Extazulfizicl
maiputeaatinge,darnuisentimentulcfceaunmarelucrubun,senzaia
demulumiredeaiubiiafiiubit.

tiacnutrebuia,smairmnnBretagne,dinmotivepecarenc
nulenelegea.Duseselabunsfrittreabapentrucarevenise,dar,dacmai
sttea,riscasajungntrostaredenefericireabsolutinsuportabil.tia,de
asemenea,c,dedragulLaurei,trebuiasaccepteajutorulfinanciardinpartea
luiLuc,celpuindeocamdat.Dendatcevaaveaoslujbstabil,iva
returnabaniictmairepedeposibil,iarpnatunci,dacLuccontinuasfac
investigaii,aacumpromisese,sevaaflaprobabilcineafostadevratulsoal
Laurei.Lucispusesesnulmaintrebenimic,iarToryaafcuse,darchiar
ifrspunntrebri,puteafacepresupuneri.Luc,gndeaea,sarputeas
aibbnuielitemeinicenprivinaidentitiiaceluibrbat.Nuvaspunenimic
pncndnuvafiabsolutsigur.ipoatec,dacaveamotivesprotejeze
vreoaltpersoan,naveasmaispunniciodatnimic.DarTorytiac
lucrurileerauaacumileprezentaseel:trebuiaslelaseacumnseamalui.


CndseapropiardeChteaud'Ys,ispuseluiLuccaveadegnds
sentoarcnAmericadendatceivafaceorezervarelaavion.Eldoarddu
aprobatordincapizise:

Efoartebinecnumairmi.Presupuncpotsifacrostdeun
biletdeavionchiarpentrumine,dacnainimicmpotrivsbeneficiezict
dectdeinfluenafamilieiSaintCloud.

Nu,ziseTorycuprivireaaintitafariinnduiminilelinititen
poal.Deioricumnarmaifistat,avndnvederemprejurrile,opartedin
eaidoreacaelsncercesoconvingsmairmn.

Intrarngarajnucumultnainteaoreilacareseluacina.Cerulera
attdenegruiapstor,deparcselsasedejanoaptea.Laferestrelelungii
ngustealecasteluluisevedeapuinluminnspateledraperiilortrase.Aerul
erancremenitigreunateptare,calmuldedinainteafurtunii.Frsscoat
niciuncuvnt,LucoapucpeTorydebraioajutstraversezeprin
ntunericcurteadinfaacasteluluipavatcupietre.

Stteanspateleluiilpriveacndeliddudrumulcasdeschid
ua.Orafalputernicineateptatdevntostropicuprimelepicturide
ploaie,caoanticipareafurtuniiceaveasvin,darToryabiadacbgde
seam.Dragosteaidoruliprovocaserodurereprofundnsuflet.Oraei
furatviitorului;trecuseichiarseamgisecrezndpentruuntimpcLuco
iubea,daracumnusemaiputeambtacuaprece.iprivisiluetantunecat
isimidorinefrnumepentrulucruricarenuseputeauntmpla.

UasedeschiselargnaintecaLucsfiavuttimpsodeschidinainte
caTorysicautengeantochelariidevederecuramedebaga..nuse
afladoamnaSaintCloudnpersoan.lapucpeLucdebrailtrasenholul
ntunecosdelaintrare,miniletremurnduidatoritgravitiiiurgenei
motivului.Faaierabrzdatdengrijorare,iarnochiiseciteaorugminte
demndemil.

Luc!C'estAime

Torynchiseuadelaintrare,pentrucnusemaigndeanimenisfac
asta.Nunelegeaaproapedelocschimbuldecuvintefranuzetidintreei,dar
nueragreudenelescsentmplasecevangrozitor.Lucsengrijorimediat,
starealuidespiritdeveninddincencemaincordatpemsurceascultacu
atenieceaveadespusmtualui.Guvernantaicivadintreservitoriicei
btrnimiunauprinpreajmfrngnduiminileiartndaproapelafelde
speriaicansidoamnaSaintCloud.

Ctevaminutemaitrziu,Lucncepusipeisdeaordine.Ramolitul
Emile,sendreptontcontcsprecamereledinspatealecastelului,trimis
probabilsfacceva.Treiservitoaresegrbirsintrenvestiaruldin
apropiereiieirdeacolorepede,avndbraelencrcatecuhainedevreme
urt,dinaceleafolositepentrunavigaie.Maiaveauicizmeiolantern
mare.iddurluiLucunuldintreechipamente,domnioareiPritchardo
jachet,iarrestulhainelorlelsarlnguadelaintrare,jospepodeauadin
piatr.


Guvernantaitrasejachetapeea,ridiclanternaiieingrabn
furtunacumplitdeafar.Vntulncepusessenteeascaducndorafal
neateptatdeploaieprinuadeschis.Furtuna,sedezlnuise.

Luciscoasesacouldelacostumiipusepeelhainelepentruvreme
urt,cizme,pantaloniiojachet.Ateptanhol,nervos,cutrupulslabi
ncordatcaunarc.

CuomnpeclanauiipriveandireciancaredispruseEmile.
DoamnaSaintCloudiineadegeteleapsatepebuze,deparcvroiasile
opreascdin,tremurat.

nconfuziacareonconjura,Torysttusedoarprivind,iaramnunte
nesemnificativeprecumochelariidevederenicinuimaitrecurprinminte.
Nuimaiputeaascundengrijorarea.naceapauz,Torylntreb
impacientatpeLuc:

CesantmplatcuAime?

Adisprut,explicelscurtitios.Nuepenicierincastel,cci
servitoriitocmaiauterminatderscolitpestetot.Guvernantaeivacutaprin
livad,iareupetotrestuldomeniului.

Vreisidauomndeajutor?

Dastaicumtuamea.Saumaibine,dutesmnncicevala
buctrie,ccinsearaastanosmailumocinaacumtrebuie.Apoiai
puteasurcincamerataisipuinitehainemaivechi.Dacnogsesc
peAimectdecurnd,sarputeastrebuiascsmajuisocautcu
atenie.mpreuncualiservitori,prinjurulcastelului,ntronoaptecuasta
norsvreasiasafardectdacesteabsolutnecesar.

Luc,sarputeasficobortpefalezadingolfule.

Laoraastaipeoastfeldevreme?Eonebuniecurat.

Da,eraonebunie.Torynavunicimcarideedecesugeraseaaceva,
poatedoarpentruciamintisecAimeseduceauneoriacolocnddoreas
fiesingur.Cutoateacestea,ideeaipersistnminte.

Mbategndulcesteacolo.

Imposibil,ziseLuc.Lipsetedecelmultoor,decndsadussse
speleissembracepentrucin.Furtunaameninasizbucneascdemai
multvreme.ichiardacsarfidusacolo,arfiurcatnapoi.Dendatce
ncepeassentunece.Nuechiarattdeincontient.

Da,dar

AmsocautpeAimeingolfdacnamsogsescnaltparte,o
asigurrbdtorLuc.Emultmaiprobabilsfiieitdoarpuincaspriveasc
noriidefurtun.Sarputeaszacntinspeundevaprinapropiere,cuglezna
luxatsaucuoameeal.

Emilesentoarsecuncdoulanterne,ambelefoarteputernice.Luclu
unaiplectrntindcuzgomotuanurmaluicndieiafar,nnoapte,
undeploaiarpiaacumcufurie.

Palidicopleitdesentimentuluneicalamitiiminente,Toryseholb
lauanchis,simindcsoartaipretindeadatoriacuvenitnschimbul

ilicitelorclipedefericiredindupamiazaaceea.Aimedispruse,iarease
simeanmodciudatresponsabil,deparcorafuratpetrecutalturideLuc
fuseseunmotivdenvinuire.Saupoatecsentimentuleidevinoviesedatora
faptuluicschimbasescrisorintreJacquesBenoitifat.Deodat,Toryi
aminticevamaimultdinconversaiapecareopurtasecuAimeiiddu
seama,nfioratisimindcisefaceru,decesegndiselagolfule.Uneori,
credvatrebuidoarspleccuobarcpentruascpanfelulsta

EraoareimposibilcaAimesifitransmisluiJacquesprinscrisoares
vinlantlnirecuobarc,ntroanumitziilaoanumitor?

Imediat,Torysegndiccinevatrebuianeapratscercetezeacel
golfule.NuvroiasllasepeLucsseducacolo.Narfisuportatsltie
coborndpepantaaceeapericuloasntoiulnopii,cuvntulcarencepuses
baticuploaialovinduiorbetefaa

TorysentoarsectredoamnaSaintCloud.

Mducsdauomndeajutor,ziseea,hotrndusepeloc.Nui
maipierdutimpulreflectndlalucruriprecumcurajorilaitatesaula
capacitateaeifizicdeaescaladaaceaporiunedeteren.Fuseseoalegere
simpliofcuse.Lucnuvamaitrebuisfaccevacefusesedejafcut.

DoamnaSaintCloudncuviinabsentdincap,darpentruc
ngrijorareafadefiicaeiibrzdafaa,prucabiadacauzise.

Torypusemnapenitehainedevremeurtialergnvestiaruldin
apropierecasiscoatfusta,nctevasecundeieipeu,mbrcatntro
perechedepantaloniiojachetimpermeabile,cuolanterngreanmn,ca
sstrpungploaiatorenial.Razaputernic,alanterneintlniunzidde
ap.Abiavedeapeundemergea.Pruliseudnctevasecunde,apai
curgeaniroaiepefa,iarpicioareleilipiauncizmelecuunnumrmai
mari.Vntulnuerancpreaputernic,darchiariaatottrebuiastelupi
caspoimergempotrivalui.Trecupelngzidullivezii,pipindulpe
dibuite,casipstrezedireciaislfoloseascdreptpavz.iaminti
crareastncoaspecaremerseseAimecasajungpefaleziimai
aminticunbolovanmaremarcaseloculdeundencepeacoborul.in
afardeasta

Seopricassegndeascbineiseconcentrlafiecarepaspecarel
fcea.Pealocuri,potopuldeapeneteziseiarbarar,darduritateabolovanilor
grunuroifceacatalpacizmeloreisseprindbine.ncercsindrepte
lanternasprestncatare.

Dupcelsnurmaeizidullivezii,fiecarepaspecarelfceaerao
adevratlupt.Vntulompiedicasmearg.Foraacestuiapreas
sporeascnfiecaremoment.Stropiideploaieiintraunochiichiardac
avealantern,eraextremdegreusdistingcrarea.Naveaniciceamaivag
ideecedistanmaieradeparcurspnlafalez,iardupscurttimpisepru
cfiecarepastrebuiasondreptectrebolovan.Dacnulgsea,arputeas
cadeanprpastie,nsdincauzaextremeiconcentrridecareaveanevoie

pentruarezistanaturiidezlnuite,Torynumaiputussegndeascla
lucruriattdenspimnttoare.

nceledinurm,prinploaiavijelioassentrezribolovanul,doarlaun
pasnfaaei.Toryajunselngel,lapuciiinufaactevaclipelipitde
suprafaaluiumedidur,luctevagurideaer,ccitrebuiasi
remprosptezeforelepentruarezistanfaavntuluinteit.Pruliploaiai
intraungur,iarcizmelecumultpreamariieraugreledincauzaapei.Dac
arfignditvreunpicsarfintors.Darnugndea,cidoaracionaireaciona,
itoateacesteanudoardeteam.

Apoincepucoborulchinuitorigreunnoapteanspimnttoare.i
treculanternanmnastng,ccicudreaptatrebuiasseapucedemicile
crestealecumpliteifaleze.Uneoriialunecapicioruldincauzcnicimcar
talpadecauciucnuseputeaprindeacoloundestncadeveneapreaabrupt.
Coboracentimetrucucentimetru,fiecarepasfiindlafeldepericulos,
apucndusedealtstnciabiadupaceeadesprinzndusedecealsat
nurm.Ploaiaibiciuiafaa,iarvntulifichiuiabraul,deparcsingurul
scopalfurieilordezlnuiteerasodesprinddestnciisofacsicad
lanternadinmn.Dincndncnd,ncomarulnopii,singurullucrureal
preasfie,cuexcepiaei,semnalulluminosallmpii.lndreptade
nenumrateorinjosulfalezei,frspoatzricevanafarauneigurinegre
deiadacoperitdezidulgrosalploii.

Deocamdatnuierafric.Purisimplu,nuaveatimpsseteam,cci
fiecarepasaleieracaoleciedesupravieuire.

Aveaimpresiacduraseoeternitatecoborreaictrebuiesfiajuns
aproapedecapt.Doardinsimplnecesitatesemicafoarteprecaut,
folosindusedelanterncadeunghid.Fiecarepaspecarelcoboraeralafelde
precar,forelenopii,vntuliploaiaconstituindadversariputerniciai
naintriiei.

Toryerasigurcajunsesefoarteaproapedenivelulplajeiitotuinu
eraniciurmdeAime.Ddusplece.Lucaveafrndoialdreptate.Dac
Aimearfifostcumvaacolojos,maimultcasigurcarfiurcatnapoipn
acum.

Doardacnucumvaerarnit?Orinuputusesvadnimic?Tory
strig,darsimicuvintelentorcnduisengt.Oarecumeraposibilcacineva
saudcevacndvntulvuiaiurla.

Seineadecoluluneistnci,cutndculanternaunlocmaibununde
sisprijinepiciorul,cndrespiraiaifuopritdeunnouduman,
Atlanticul.Unvalsratolovidededesubtpeneateptate,cuattaforco
izbidefalez.Uitdelanterniseagcudisperaredestnc.naceaclip
deteroareneagr,luminasestinse.

Dacvalulismulseselanternadinmnsausesfrmasentimpul
impactului,Torynutia.Luminaeinumaiexista.Noapteaifurtuna
ntunecatonghiirpeToryifucopleitdeteam.Teampur,primitiv,
frnume,toatfricapecareuitasesosimtpnatunci.


nnebunit,seagdecolulstnciicuambelemini,preangrozitca
sfacvreomicare.Nuvedeanimic,nicimcarstncadecareseinea.Nu
simeanimicnafardeploaiabiciuitoare,stropiisraicenvleauasupraei,
foraturbatavijeliei.Nuauzeadectbubuitulmriiiuieratulslbatical
vntului.

NoapteaaveaunnumeinumeleeieraFric.

iapoivntulsentei,unvntslbatic,violent,tuntor,deofurie
grozav.Numaieravnt,ciunuraganceurla,dorindsserzbune.

Odatcuelvenirtalazurile.Biciuitecufreneziedefurtun,nevzuten
ntunericulnopii,oizbeaupeToryunuldupaltul,nghiindocomplet,
retrgndusedoarcasfaclocvntului,apoilovinduseiar,tunndi
spumegnd,desiluetaeifragil.Preactoatestihiilenaturiisedezlnuiser,
concentrnduimnianumaiinumaiasupraei.Nuputeasseluptecu
asemeneafore.Deabiarespira.

nurmtoareleclipe,cedurarparcoeternitate,doarctevagnduri
raionaletrecurprinmintealuiToryiaceleaimrirgroazanlocsio
potoleasc.PoatecLucogsisepeAimenaltparte.Dupsperietura
provocatdedispariiafetei,Lucspusesecnuvafirespectatoracinei.
Nimeninaveasisimtlipsalamas.DoamnaSaintClouduitaseprobabilc
Toryieisennoapte,ncazulncareobservaseacestlucru.Servitoriiputeau
sofivzutsaunuplecnd,darchiardacovzuser,nzpcealaaceleinopi
aveaussegndeasclaAime,nulaea.Seputeacatoatlumeasfien
siguranlacastel,crezndoncameraei.inimeninutiaceraaici,
singurntruniadnegruncercuitdeape,undetoatnaturancercaso
mutileze.

Dareracuadevratsingur?Aceleipetepecareleauzisevenindde
deasupraerauipetelefurtunii?ipeteteribile,ngrozite,smulsedinplmnii
cuivacuprinsdeofricdenedescris?

ipeteleolinitirpuin.ncepusatepteizbiturilefiecruival,se
obinuisrespiredoarcndnueranprimejdiedeanghiiapsrat.ntre
fiecareasaltasculta,darnumaiauzinimicnafardezgomotele,furtunii
slbatice.Darfuseseripete;erasigurdeasta.itrebuiesfifostalelui
Aime,pentrucnaveacinealtcinevasipe.

LucvavenidupAime.Lucvaveni.LucvaLucvaLucva

Refrenulocalmiseprinsemaibinedecolulstncii,lipinduideea
obrazulud.nconjurpiatracubraeleiistrnseminileunadealtade
cealaltpartenaafel,nctvntulsauvalurilesnopoatsmulge.i
imagincstncaerapieptulluiLuc,unpieptcareioferisealinare,fori
sigurancumaipuindedousprezeceorenainte,lanceputulaceleizilecare
durasectovia.Unvalgiganticoizbi,ncercndsotragnmare.DarLuc
aveasvin,aveasvindupAime

Torynutiacipetelefuseseraleei.

CAPITOLUL12


LamaipuindedouzecideminutedupceTorypornisenaventuraei
dezastruoasnnoapteifurtun,LucajunselauacasteluluicuAimen
brae,plindeapifoartesupus.Eracompletud,cuprullipitdecap,
cmaadeumeriipantaloniidepicioare,pentrucombrcasecucteva
clipenurmpeAimecuhainelesaleimpermeabile.

Cuochiimicoraidincauzaploiiviolenteobservcferestrelecastelului
nuerauluminate.Cadeobicei,cablurileelectricefuseserculcatelapmnt
defurtun.Luctiadejacastasentmplase,dar,cutoateacestea,fcuo
grimasdesuprare.Bnuiciliniatelefonicsentrerupsese,unaltfapt
inevitabil.

nntunecimearespingtoareanopii,cuuvoaieledeapprelingndui
sepefa,expresialuinuerapreaatrgtoare.ntimpcesentorcealacastel,
uurriicogsisepeAimeiluaseloculohotrrecruntifatalist.Cu
ctevaorenurm,seconfruntasecudoualternativeimposibiledincare
trebuiasaleagunainutiusecedeciziesia.ncercarealuiAimedea
fugilajutasessehotrasc.

IntrcuAimepeuadinfa,apadepeeiscurgnduseniroaielungi
pepardosealadinpiatrabiavizibilsubplpitulsfenicelorarborescentede
fierdinperete,ncareardeaumaimultelumnrigroasepentruarisipi
ntunericulunuiholcarealtfelarfirmasfrpicdelumin.Rafaladevnt
ptrunslaintrarealoreractpecesstingflcrile.Vntulncepeasse
intensifice.

FaptulcfiicasaeracompletudnompiedicpedoamnaSaintCloud
ssegrbeascspreeaisostrnglapieptulsuagitat.Lacrimideuurare
isescurserpefa,umezealalorsratptrunzndnprulnclcitiudal
luiAime.

Aime!Aime,machre

nprimeleclipe,nimeninucerunicioexplicaie.Uniidintreservitoriicei
btrnisembrcaser,pentruoriceeventualitate,cuhaineimpermeabile,ca
sporneascncutareafetei,daceranevoie,iarexpresiilelorexprimauo
imensuurarecndncepurssedezbrace.DomnioaraPritchard,
guvernanta,sentorsesedoarcuctevamomentenainteiabiasedezbrcase.
Pentrucmantauanureuisesiacoperecapuliparteadejosafustei,n
acelelocurieraud.

Dupbucuriaiuurareainiial,doamnaSaintCloudseasigurcpe
faapalidafiiceisalenuseobservanicioran,cuexcepiactorvazgrieturi
uoareiauneispaimecumplite.nceledinurm,pusefiretilentrebrin
legturcucesentmplase.OchiiluiAimesendreptarctreLuc
implornduicudurereajutorul.

Eoproblemfoarteserioas,TanteMarie.Amsiexplicimediat.

Lucoapucpemtuasadebra,casnolasesplece.Sentoarse
ctreguvernant.

DuopeAimencameraeiimediatiaigrijsobaginpatiso
acoperibine,ispuseel.Maidductevaordineaspreialiservitoridisprur

repedeslendeplineascuniisaprindlumnrilelaetajulaldoileain
cameraluiAime,unulspregteascotav,altulsaducosticlcuap
fierbinte.Emilefusetrimisscauteniteconiacndulapulcubuturiiprimi
instruciunisitrimitunpaharluiAimeisaducapoirestulsticlein
sufragerie.CellaltservitorsedusescauteunpuloveruscatpentruLuc.

Toiservitoriifiindocupaicundeplinireatreburilorlorurgente,Luc
pusejoslanternairidicolumnaredinsfeniculdeperete.Laluminaeio
condusepemtuasansalonulcelmarecareddeaspreAtlantic,aceeai
camerncareToryauzisepentruprimadatpovesteaaceluipierdutoraYs.
nsearaaceea,dincauzafurtuniicevuiaifceauilefranuzetidinsticls
zngne,nicinutemaiputeaigndisieipeparapetulnpditdevijelie.Luc
tiafoartebineceseputeantmpladincauzauneiasemeneafurtuni.iaez
mtuapeunscauninconjurcameracasaprindculumnarealuiipe
celelalte.

Aveaoexpresiegravpefacnd,nceledinurm,iprivimtua,
rmnndnpicioaredincauzaseriozitiicelorceaveasspun.Ateptndn
oricemomentssoseascservitoriicuconiaculiprosopuluscat,Lucncepu
discuianenglez:

Aimeancercatsfug,spuse.

DoamnaSaintCloudsencordpuin,darrspunsuleipentruLucfu
echilibrat.

Narfincercatsfugdacaveacopiipentrucaresrmnaici.
Estesuficientdemarecaspoataveauncopil.Nulamultvremedupce
ammplinitaptesprezeceanierammritatinsrcinatcuArmand.Dac
teaicstoriimediatcueanlocs

NamsmcstorescniciodatcuAime,afirmLucpeuntondur.

Corpulmtuiisaledevenirigid.DacEmilenarfiintrattocmaiatunci
cudoupaharedeconiac,furtunadeinvectivedinncperearfipututso
egalezepeceadeafar.Lucddupegtpaharuldintronghiitur,lichidul
taredovedinduseopavzmpotrivahotrrilorzileilafeldedificilecai
vremea.Indicsifieumplutpaharul.

Emilelstavacusticladeconiacpeomsuimaiaprinsecteva
lumnri.naintesiasdincamer,apruiservitorulcareaduceahainele
uscateciorapi,pantaloni,unpuloveriunprosopgroscucareLucsi
teargprul.iscoasecmaaud,trgnduimulumitpeelunpulover
negrutricotatischimbnduiciorapii.Dinbuzunaruldelaoldiscoase
portofeluldinpieleiltersecuprosopul.lpusepetavaundeseaflasticlade
coniac.Ignorpantaloniiuscai,darnudinpudoare,cipentrucvroias
scapedeservitorulcaresttealngelateptndsiahaineleude.

nceledinurm,Lucimtualuirmasersinguri.Aceastasendrept
despatecuosemeienfricotoare,oinutcareintimidaseipersoanemai
nsemnatedectLuc.

iaiuitatpromisiunile?serstilael,tremurnddefurie.iaiuitat
datoria?EtiunSaintCloud,Luc.Undeaifostceaifiajunsdacunchiul

tunutearfiadusncasaastainutearficrescutcapepropriulfiu?iam
ceruteuvreodatcevacuexcepiaacestuisingurlucru?Pentrutotceialsat
unchiultu,crezicicerpreamultnschimb?inuuitacaifostdeacord.

TanteMaria,ascultmcuatenie.Aimearfipututsmoarn
searaasta.Ateptaseprilejuluneifurtuniintrerupereacurentuluicas
poatescaladagardul.Aateptatsvadstinseluminiledelapori,apoia
ncercatslesar.Acoloamgsitoagatdeparteadesusagardului,cu
prulihaineleprinsenepiiacestuia.Submantauacucareammbrcato,
haineleeierausfiate,pentrucncercasesfug,sseelibereze.Dacfiei
pentruosecundsarfidatdrumullacurent

Seopriiilsmtuascontientizezegravitateafaptelorntreprinse
deAime.

ChipuldoamneiSaintClouderapalidnplpitulezitantalflcrilor
micicareluminaucameramareintunecoas.Balanscuscaunul,strnse
puternicbraele,acestuia,apoisemaintrinielcuogurdeconiac.Nui
rspunseluiLucimediat.

Numaipoiprotejaacestcopil,TanteMarie.Suntemnsecolul
douzeci,nunsecolulaptesprezece.Aimesimtenevoiascunoasctineride
vrstaei.Nuvreaocstoriearanjatifrndoialcnuvreadoars
procreezedindatoriefadeurmaiifamilieiSaintCloud.Tnjetedup
oarecarelibertate.Searaaceastaartrebuistefacspricepictdedisperat
estefata.

Edisperatdoarpentrucnuvreisiofericeeacearenevoie.Unso!

DendatceirevenidinimpactulcudestinuirileluiLuc,doamna
SaintClouddevenilafeldeneclintitnhotrrea,eicavntuldeafar,vocea
eieradincencemaiputernic.

icerchiarattdemult,Luc?Auexistatfemeinviaata,da,dar
niciodatdoarunasingur.Vreisrminecstoritpentrutotdeauna?Aime
etnr,frumoas,vafiosoiebun.Eadevrat,copilaarenclinaii
romantice.Daciaivorbidespredragoste,nusarmaigndisocaute
altundeva.Armaitnjidupbieinepricepuidacprinsrutriletaleai
nvaocdatoriaeinuesteunadureroas?nschimb,tuoiiladistanio
tratezicapeuncopil.Cumpoirefuzastecstoreticuea.Cnd

Amdejaosoieiuncopil,interveniLucplindebrutalitate.

Cuvinteleluiavurefectuluneipalme.Dorindcamtualuisfiefoarte
atent,Lucfcuseafirmaiapeuntonintenionatdur.Cndobservc
nepeniseiamuise,oculobligndosasculte,ncepusvorbeascrar,
explicnduimaintiadevratelemotivealeveniriiluiTorynFrana.Pentru
primadat,doamnaSaintCloudnulmaintrerupsecasiinprelegeri
despredatorie.

DupceLucrelataproapetotul,luuorpaharuldeconiacdinmna
neputincioasamtuiisale.Ilreumpluiilddunapoimpreuncuo
fotografieud,scoasdinportofel.Luolumnareioapropiedepoz.
inndoaa,astfelcamtualuisovadctmaibine.


DoamnaSaintCloudstteacucapulaplecatdeasuprafotografieilui
Nicholas,iarminileitremuraunmodvizibil.

Lucadaugpeacelaiton:

mivorbetidedatorie,TanteMarie.Dacamodatoriefadefamilia
SaintCloud,am,deasemenea,iunafadeacestcopil.

Da,optimtuacuvoceastins.

Nu,soianuestecuadevratamea.inicicopilul.Amtiutasta
aproapedelanceput.Cumputeamscunoscismcstoresccuvreofat
nBretagnecndmaflamnAmericaatunci?Lanceputamascultatpentru
caceastpresupussoieeraamericanc.Apoi,chiaridupcemiamdat
seamacnuerasoiamea,amascultatpentrucamvzutfotografia
biatului.Lanceputnicinumiatrecutprincapcineieratatl.Eraoaredoar
osurprinztoareasemnarentmpltoare?Dardecesarfolosicinevade
numelemeu?Probabilceracinevacaremcunoteaoricaretiademine.
Oaretatlcopiluluifusesetotcaimine,oindiscreieafamilieiSaintCloud?
Dealungulanilor,prinalteporturi,brbaiiSaintCloudprobabilcmai
zmisliserialibastarzi.Oaremamameaimaifcusetatluimeuncun
copil,unaltDevereux?Cumplitepresupuneri,da.tiamctrebuiesgsesc
rspunslatoateacestentrebri.Pnazinamfostsigurdenimic.Daracum
tiu.

Alcuiestecopilul?oaptaeiseauzicugreudincauzafurtunii.

AlluiArmand.

Darnusepoate,eimposibil

Imposibil?Nu,TanteMarie.CsnicialuiArmanderastearpntr
adevr,darastaputeasfifostdincauzaluiFlicit.

DarArmandaveaosoie!Nuputeassemaicstoreascncodat.

Lucpuselumnareapemasiseaezpeunscaunchiarnfaa
mtuiilui,cutrsturileextremdesobre.

Darsacstorit,TanteMarie.Armandacomisobigamie.Vreisi
maispuncumcredcsantmplat?iaminteticArmandobinuiasse
ducmereulaBellelenlunaaugust,celpuinpncndmamntorseudin
America?Cucivaaninainte,iahturilenoastreaunceputsparticipela
evenimentemaiimportante,siapartenfiecareanlacompetiiile
internaionaledinBelleleuneoriprinPlymouth,darntotdeaunala
Santander.Acumoptani,SaintClouderanscris,dardincauzaunor
defeciunilachil,unchiulsadecisnultimulmomentsnuparticipela
niciunadintreacelentreceri.tiuasta,pentrucamtelefonatcasverific.
Pentruciahtulcelmarenueranstaredefuncionare,echipajulsa
mprtiat.ArmandaplecatdinBelleleisainstalatntrunhandelng
Carnac,folosindusedenumelemeu.Presupunclmaifolosiseinainte,i
nudepuineori.UnuiSaintCloudiestegreuspstrezediscreialegturilor
ntrunoracumesteCarnacul.Poatecddusepesteniteactedealemele
paaportulmiadispruttimpdeunan,daciaminteti,iatrebuitsmi
facrostdealtul.Avndnvedereasemnareafizicizbitoaredintrenoidoi,nu

estechiardeneimaginatcArmandarfipututsprofitedeeacuuurin.La
hanacunoscutofat.Lapuintimpdupaceea,anchiriatuniahtmaimic,
cuunaltechipaj.Namreuitncsdaudeurmacelorpecareiaangajat,
darcredcarconfirmamarepartedinceispun.iaranjaseovacancu
iahtulialuatocuelpeLaura,tnraamericanc,siincompanie.

Darnusarficstoritcuea!

Suntconvinscdovezilevorartacsacstoritdacnevom
strduisgsimacesteprobe.Toattreabaastamafecteazpreatare,cas
angajeznitedetectivinBretagne,dardejamisauconfirmatunelefapte,cci
amangajatofirmdedetectiviparticularidinSpania.LuiArmandiaplcut
ntotdeaunasnavighezepnlaSantanderimiatrecutprinminteideeac
sarfipututduceacololaunmomentdat,chiardacnuparticipasela
competiie.

Lucfcuopauzapoiintrebmtua:

NunanulacelaialuatArmandovacanmailung?Dincauza
presiuniidinafaceri,parcaamiamintesc.Alipsitmaimultdedouluni.

Da,seauziconfirmareaslabiezitantadoamneiSaintCloud.

Lucseaplecnfaiistrnsedegetelecufor,dndurmtoareisale
dezvluiriunefectdramatic.

Unbrbatcaresafolositdenumelemeusacstoritcuofemeiepe
numeLauraAllworth.Cununiacivilaavutlocnacelan,nSpania,nun
august,cilanceputulluniioctombrie.Pentrucfataaminitnprivinadatei
cstoriei,saexprimatnmodintenionatvaginprivinaloculuiexactunde
saucstorit.CinepoatetideceafcutArmandunacaasta?Credca
iubitopefat.Poatecstresuldinafaceriialterasejudecata.Poatec,atunci
cndaaflatcensrcinat,afcutocrizdeisterieiiapropussavorteze.
Totuleposibil.tiinddatadenatereacopilului,esteclarclegturalor
trebuiesfinceputimediatdupcesaucunoscut.Fata,Laura,navea
raiuneaiputereamoralasuroriiei.

Armand,unbigamnumivinescred

Amintetei,TanteMarie,cArmandicerusedemaimulteorilui
Flicitsdivoreze.Dumnezeutiectdetnreracndsansuratcuea,
frsoiubeascniciodat.Nueraofemeie,lipicioas,iareldoreacudisperare
copiiipecareeanuiafcut.Afostunmariajaranjat,TanteMarie,carepuri
simplunamers.

Dartotui!Armandnar

Daraaafcut.Oricarearfifostmotivele,sacstoritcuaceast
americanc.Ziuadeazimiaadussuficientedovezi.Namndrznitsiarto
fotografiedealuiArmand,darproprietarulhanuluiiaamintitcaveao
gropinbrbie.Iamrecunoscut,deasemenea,scrisul.Faptulcbrbatul
acelatocmaisentorsesedinBellele,undetiamcfuseseArmand,mia
confirmatultimabnuial.Numndoiescniciunpic,TanteMarie.

MonDieu,optimtualui.


ArmandsantorsnBretagneimediatdupcstorie.Anchiriatun
apartamentnBrestpentrunoualuisoie,aproapedeantierulnaval,dinnou
folosindusedenumelemeu.Cndluamasanora,procedacuceamaimare
discreie,pentruc,bineneles,trebuiaseviteexpunereanpublicalturide
fat.DeoareceaproapenfiecaresearsentorcealaFlicitilaChteaud'Ys,
iaspusproaspeteisalesoiicprofesialuilineaproapetottimpulpemare.
Probabilciavorbitdestuldevagdesprefloteledepescuitsaupoateca
lsatosneleagceraunfeldeofierdemarin,avndgrijsnu
menionezeinumelevasului.Ctevaluniamerspncndfataadescoperit
cesentmpla.

Lucfcuopauzdestuldelungcasiscoatoigardincutiadepe
msuapentrucafea,apoiioaprinsecuunadinlumnri.Pentrucspusese
aproapetoatpovesteavorbeamairaracum,lsnduimtuiisaletimpsse
mpacecuideea.

tiudataexactcndafugitdelaArmand.Cuozinainte,nziarul
dinBrest,aaprutofotografiemarecuArmandiFlicitlabraullui,fcut
launconcert.Eraoasemnareizbitoare.Cinenuiarfiremarcatgropiadin
brbie?Maimultcasigurcfata,Laura,ioremarcase.Poateciacerut
explicaiiluiArmand.Poatec,purisimplu,atelefonatpeantieriacerut
svorbeasccueliiaauzitvoceacarenueragreuderecunoscut.Poatec
pozadinziarafostdeajuns,maialescncepuse,probabil,ssentrebedece
naprezentatofamilieiiprietenilorlui.Poatecadevenitsuspicioasdin
cauzccinauntotdeaunanlocaluriizolate,cndeaarfivrutsmeargila
alterestaurantedinBrest.Ceofisimitcndadescoperitcsouleierabigam
ifolosiseunnumefals?tiu,dincteamauzit,cfatanuerasuficientde
maturdinpunctdevedereafectiviaveaunpsihiclabil.Tocmaimplinise
nousprezeceaniieragravidnlunaacincea,ntroarstrin,frnicio
cunotinlacarespoatapelaiprobabil,ncndrgostit.Asuferito
depresiunenervoas.Nuidemirarecnamaisuportatdeatuncinicimcar
saudnumeledeLucDevereux!

DoamnaSaintCloudaveafaarvit.

iceosfacem?Dumnezeule!

Lucseridicisendreptcivapai.Stteacuspatelelamtuasa,
avndumeriincordai.

BiatultrebuiasfierecunoscutdreptunSaintCloud.Cndvafimai
mare,vatrebuisladucemaici.Elaretoatedrepturileasupramoiei,nueu.
Vatrebuisrecunoscpaternitatea,TanteMarie,ccinuvdaltsoluie.Altfel
cumamputeastabilicbiatulesteunSaintCloud?Dacvomspunece
bastardulluiArmand,Flicitnuvaaveapacepncndnuvaaflaicelmai
sordidamnunt.Vafiplindefurieisevarzbuna.Areofamiliebogati
influentinutrescomaredumniefadefamiliaSaintCloud.Suntfoarte
enervaidefaptulcaupierdutprocesul.Aminteteicumauncercatsmi
tvleascnumelennoroi!Ctdemultsaustrduitsdovedeasc
invaliditateatestamentuluiiincompetenaunchiuluimeu!Cumauzisc

Armandfcusepromisiunipecarenoitiamcnuleputeaface!Dumnezeule!
iimaginezictdefurioivorficndvoraflacuncopilbastardalluiArmand
vamotenitoatavereafamiliei?Spunndulevrstabiatului,vorputeacu
uurinsnumerenapoiisaflecndafostconceput.Vorscormoniacel
capitoldinviaaluiArmandinuvorezitaslexpunnpublicdoardinpur
rutate.Faptelenusuntaadegreudegsit.Toatlumeavaafladespre
bigamialui.FamilialuiFlicitvafacetotulsseasigurecosfieaa!ipoi
imaginacescandalvaiei?iimagineziceossimtAimecndosaflec
frateleeiafostunbigam?

Aacevanutrebuieslsmssentmple,recunoscumtuacuo
vocespart.

nvocealuiLuceramaipuinamrciunecndzise:

Celpuin,TanteMarie,aiacumacelmotenitorSaintCloudpecarei
ldoreai.Unmotenitoradevrat!Fiulpropriuluitufiu.Dacspuicicopilul
meunospoatnimenidovedicontrariul.Lauraezitoclipnaintedea
continua,soiamea,nuestenstaresdepunniciunfeldemrturie.

Darsoraei,Victoria?VoceadoamneiSaintClouderanelinitit.Ce
tieeadintoateacestea?

tiedoarcunaltbrbatsafolositdenumelemeu.Narecunoscut
scrisuldinregistrulhanului,enormal.Nicifaptulcbrbatultocmaise
ntorsesedinBellelenuiaspusnimicdesprecompetiiadeiahturi.

Atuncitrebuiesispuiimediatcevorbadetine,casnunceap
slsuspectezepeArmand.

RspunsulseveralluiLucvenicudestulntrziere.

Trebuiesispunadevrul,ziseel.

Luc!Nupoifaceunacaasta!iinterzic!

Trebuiestie.

Nutrebuiestie!Dacsescappeundeva?Nuneputempermite
aaceva!Mcarcuattmietidator,Luc,saperinumelefiuluimeu!Numele
deSaintCloud

Lucsentoarsecufaaspremtualui,cuochiimpietriiigura
strns.

Numaiattampututfacepentrutine,TanteMarie.Nummpinge
preadeparte!Crezicnutiucmaicrescutdoardindatorie?Suntdeacord
cisuntdatorcucevanschimb.Castesatisfac,erampregtitsmnsor
cuAime.Darcredcsuntcumultmaindatoratfadeunchiulmeu!Elma
iubit,tunu.Avrutsmnfieze,darnaivruttu.Da,erammic,darmi
amintescbinecamsurprinsoceartntrevoinprivinamea.Iaispuscnu
ngduiunuicopilbastardspoartenumeledeSaintCloud.

Aiauzit,optimtualui.

Artalafeldetulburatcaatuncicndaflasedebigamiafiuluisu.

Numult,dardestul.Teatepiacumcndsuntmatursmimai
dorescacestnume?Dedragulunchiuluimeueramgatasofac.Nudedragul
tu,pentrucairefuzatslportatuncicnderamcopil!Totdedragul

unchiuluimeuinupentrutine,nicimcarpentruArmand,suntpregtit,s
miasumresponsabilitateafadeosoiecarenuiameaiuncopilpecarenu
lamzmisliteu.Casipotdaunnumenepotuluilui,copilulcareartrebui
slmoteneasc,suntgatasmprefacpentrutotrestullumii.Darrefuzso
mintpefemeiapecareoiubescspunnduicmamcstoritcusoraei!Pe
faadoamneiSaintCloudseadncirimaitarecutelevechilordureri,obrajii
idevenirpalizicndlprivincremenitpeLuc,iarprivireaeitragici
tcutimploramil.Numaiaveanimicdinmndria,einaturaliartacu
multmaibtrndectera.Gtulizvcneaiistrnseminileunanalta,
deparcarfivrutsvorbeasc.Aveaonfiareaproaperugtoare.

LuiLucnuipsapreamultceaveadespusmtualui.Nuluaseacea
deciziededragulei.ipusepetavpaharuldeconiacgoliispuserspicat.

ToryAllworthtrebuiesafleadevrulpentrucrefuzsomint.Eo
persoanncareputemaveancrederedeplin.Aacceptatdejafaptulcntre
noidoinupoatefinimic.Totuinprivinaunuisingurlucrusuntdeacordcu
tine,TanteMarie,ianumectrebuiesivorbescfrntrziere.Undesa
dus,ncameraei?

Nu

Femeiiitremurvocea,darnumaincercslmpiedicecunimicpe
Luc.

Nucred

Nuinimic,interveniLucfrsmaiaibrbdare.Amsogsesc.

Luolumnareisepregtisiasdincamer.Hotrreapecareo
luaseiumplusesufletuldeamrciune.Duptotcesentmplasendup
amiazaaceea,ieragroazsispunluiTory,daracumcsestabilisecursul
evenimentelor,tiactrebuiasispunctmaicurnd.tiacse
ndrgostisedeel.Dacnutreaiceamaimicsperanpentruviitor,vafi
nevoitsoabandonezecudesvrire.

Luc!

Oanumitslbticienvoceamtuiiluilfcusseopreascimediat.
Sentoarseiobservcseridicasenpicioare.Nupentruprimadatnseara
aceea,faaeinaveapicdeculoare.

Lucamuitat.AieitsteajutesocauipeAime.

Ce?

Amuitatsispun,doamnaSaintCloudrepetneajutorat,amuitat.

Lucdevenipalidcaunmort.

Golful,ziseelrguit,vorbeadespregolf.Dartrebuiessefintors
poatechiarnaintedeamntoarceeucuAime.

Nu,optimtua.Numammicatdelnguniciosecund.

Pentruoclipncremenitseprivirunulpecellaltitiur.Nimeninu
sentorseselacasteldecndoaduseseLucpeAime,nsiguran.Salonul
ddeachiarspreholuldelaintrare.Dacuaprincipalsarfideschis,
zgomotuleisarfiauzit,iarcurentuldeaerarfistinsflcrilelumnrilor.


DoamnaSaintCloudindreptochiispreuilefranuzetidinsticlde
lacaptulcellaltalncperii,princaresezreaploaiatorenialiseauzea
vuietulascuitalfurtuniicaresenteiser.tia,aacumiLuctia,cese
puteantmplapeoastfeldevreme.Fastnetiomorsesoulifiul,iarFastnet
fuseseofurtunasemntoarecuaceasta.nultimaor,vntulivalurilese
nteiser,devenisertotmaiputernice.Pnnmomentulacelaprobabilc
talazuriimensedecincisprezecedouzecidemetrinconjurauCasteluld'Ys.

Dumnezeusmierte,murmurmtualuifrecnduiceafacu
degetele.

Lucifcutimpsmairosteascncvreoctevacuvinte,cumplitde
dure.

Elsarputeasteierte,scrniLuc,dar,dacimoart,eunams
teiert.

ntrosecundfulauinumaipierduvremeasipunmantauade
ploaiepeel.itrasecizmele,luolanternimriunordinctreunuldintre
servitoriinvrstsseducisgseascnitebrbaiputernici.

iundoctor!strigelnaintedeaieicafulgerulnngrozitoarea
noaptedeafar.

CAPITOLUL13

Parcpepmntnumairmasedectstncaaceeaimarea.uieratul
vntuluieranbuitdetunetulmrii,picturileploiisepierdeaunfuria
oceanului.Mareaeragrandioasnfuriaei.Rzbunareaapelorerateribil.Ura
lorslbatic.Vroiausosmulgisoizbeascdestnci;ssmulgfiecare
stncdelaloculei.Apoiaveauotragnadncuri,totmaiadnc,adnc

Nutrebuiassedeabtut.Lucaveasvin.Nutrebuiassedea
btut.Lucaveasvin.Nutrebuiassedeabtut.Lucvaveni.

Eransigurandacseineastrnsdestncaaceea,cadepieptullui
Luc.Daroforparcitrgeadegeteleibraeledinaceancletarede
siguranincercasidesprindobrazuldepeloculundeselipise.nghii,o
gurplindeapsratcndunalttalazmareseumflisesparsedestnc
ionghiicutotuliotrasedinloculsigurncaresttea.Rmasepentruun
momentacoperitdeapafurioasiviolentamrii.Apoisecrcu
slbticieigsioaltstncdecaresseapuce.iiarsseapuce.iiars
seapuce.

Oluminaurieinclzipleoapele.Orespiraieiadieprinpr.ncmai
aveabraelencletatedestncaaceea,dareracaldacum,uscati
ocrotitoare,lafelcumeraiea.ncet,ncetstncaseridicaiselsa,o
micaredelicatnacelairitmcuadiereapecareosimealaureche,cu
respiraiaeinormalicupulsullinititalinimiisale

Deschiseochiiivzuc,defapt,stncaaceeaeraLuc.Dormea.Ea
dormisenbraelelui,iarluminaaceeaceiptrundeapleoapeleeralumina
aurieadimineii.Rmasenemicatimulumipentruaceadiminea,pentru
viaipentruLuc.


iaminticumfusesesalvat.SeagasedepieptulluiLucibraelelui
puterniceseluptaserpentrucasfiensiguran.MiniletandrealeluiLuc
odezbrcaser,oterseserdeapiobgasernpat.npatullui.

VoceauneifemeiobiectasecndLucopurtasenbraespre
apartamentulsudincastel.Lucofcusepefemeiestacadresnduicteva
vorbecrude.

Crezicmipasvreunpicdeasta?Lasipeoameniscreadcevor!
Astaicasamea,nuata!noricecaz,cinealtcinevanafardetinetie
deocamdatpovestea?Acumdtelaoparte!

TrebuiesfifostdoamnaSaintCloud,presupuseTory.Cuvintele
fuseserrostitenenglezilenelesese,iaminticaprinceacelelaltefiguri
ngrijorate,preaslabluminatedelumnri,celelaltevocingrijorate.Darochii
nuisemaidezlipiserdepefaaluiLuc,aacumbraelenuilemaidezlipise
depeumeriilui.lstrnseseaadetarecudegetele,ctrebuisesile
descletezealtcineva.

Isefcuserudelastomacdincauzcnghiisepreamultapsrat.
Lucoinusedecapiosplasepefa.Fuseserialiiprinpreajm,darei
nuipsase.NuipsasenicicndLucodezbrcasedefacuceilali.Unul
dintreeifusesedoctorul,parc?iaminticoconsultase.Iaraltafusese
doamnaSaintCloud,agitatingrijoratartndfoartembtrnit.
Servitoareleaduseserconiac,prosoapeipturiclduroase.Amintindui
acumaceascenconfuz,petrecutlaflacralumnrii,Toryidduseama
cAimeprobabilfusesegsit,ccialtfelarfifostcutoiiocupainaltparte
inuiarfiacordatattaatenie,devotamentingrijire.

Noapteatrecut,dupcedoctorulsepronunasenceledinurm,Luc
ordonasetuturorsplecedincamer,admonestnduifrmenajamente,
pentrucsemicaupreancet.nchiseseua,oncuiaseisedezbrcaseiel
dehaineleude.Setersesecugrijiapoisevrseuornpat,lngea,
strngndolapieptulluicasonclzeasccucldurapropriuluicorp.iceea
ceioptiselaureche

Torysersucincetcasnultrezeasc,iilipiguradeobrazullui.Era
frumossfiiiubit.IarLucoiubea,oiubeacuadevrat.Oradeaurdeierinu
fusesedoaroprefctorie.

Deimicareaeifuaproapeimperceptibil,Lucsetrezi.Ostrnseimai
tarenbrae.

Teiubesc,dragamea,murmurelcuglasulrguit.Teiubescatt
de

Guraialunectandrupefaaeiatingnduigenele,obrajiiioprindui
sencolulbuzelor.

ieuteiubesc,Luc,murmurTorysimpluisimictdebineerac
respiraiaeifierbintesecontopeacualui.

Rmaserntinimaimulttimp,frsspunnimic,frssemite,
mbriai.Trupurilelorgoaleeraucaunulsingurimprteauacelai
sentiment.Nueradorin,nicimcarnceputuluneidorine.Eradragostei

amndoitiauceradragoste,iardupnoapteacesescurseseniciunuldintre
einumaiaveanevoiesospunnceledinurm,Toryntreb:

Aimesesimtebine?

Da.

Torynudorisesistricebunadispoziie.NudoreaslntrebepeLucde
cendrznisesoaducncamerlui,sprgndconveniairiscndsi
superefoartetaremtua.Nuvroiaslntrebedesprepromisiunilefcutelui
Aimeidecesehotrsesaledeadeoparte,cumeraconvinscfcuse
dacoaduseseacolo.Nuvroiasdiscutedesprenimic.Doreadoarsaccepte
darurilevieiiialeiubiriiivroiasleacceptefrsmaipunniciunfelde
ntrebare.

Darrealitatea,dendatceiimpuseseprezena,persist.Lucsemic
npat.Continundsoinaproapedeelcuunbra,intoarseprivireaspre
tavan.Expresiamelancolicimeditativceiadumbrifaaispusecacea
realitateiprovocailuineplceriicgndurileieraudestuldeapstoare.
Optimist,dupceauzisecuonoaptenurmoapteleluintretiatei
cuvinteleceexprimauodragostedisperat,Torysentrebdacsegndeala
implicaiilecereieeaudinclcareajurmntuluifadefamiliaSaintCloud.
CumsemaiputeagndiacumlacstoriacuAime?

nuaceduceanholseauziobtaieuoariLucsedesprinsedin
braeleei.Ctevaclipemaitrziu,mbrcatntrunhalatdebaiedinvelur
maroprimiotavcumiculdejundelaunservitor,invizibilpentruTorydin
loculavantajosundestteantins.Lucvorbifoartescurtcuservitorulnainte
deanchideua.

Toryseridic,nepreocupatdegoliciuneasnilorei.Sentinsesimind
nenumratedureri,darnebgnduleabsolutdelocnseam.Aveaprul
ncurcat,ciufulitiplindesare,darnuipsa.Tria.Erabucuroas.Era
iubitpentrucumeraitiaasta.FaaistrlucealagndulcLucogsea
frumoasi,nciudaravagiilorprovocatedeluptaeicunatura,luminaaceea
interioarofceacuadevratfrumoas.

SpunemidespreAime,ziseeacndLucadusetavalngpatio
pusepeomsu.

Tocmaimisaspuscadormitexcelenticiarevenitaproape
total.Amsispunirestulimediat,amnLuc.Traverscameraspreun
scrincupicioarenalte,demodat,dinlemndemahon.Scoasedeacoloo
cmacuratdealuiioajutpeTorysiopunpeea.inchisenasturii
cugravitate,nelsndopeeaslajute.Defapt,degeteleeierauzgriatei
ncomaidureau,deinuaveaurnipreaserioase.Aveaictevaunghii
rupte,ceeacenunsemnacevachiargrav.

Trebuiesmiiauctevahainedealemele,ziseea,uitnduse
neajutoratlamanetelecmiicareiatrnauiacopereauminile.

Lucrsucimnecilelsnduleolungimeconvenabil.

Nunc,ziseelferm.Rmiacoloundeetitoatziua.Iareustauaici
samgrijdetine.


npat,toatziua?Darnumieru,doarmdoroasele.

Atunciveistalamine,celpuin.Sarputeasidauvoiemaitrziu
steducipnnbirouinapoi.Darnumaidaceticuminteimidaivoies
tersfniel.Seapleciosrutpenas.TocmaiiamspusluiEmilesne
serveasctoatemeseleaicisusicnusuntdisponibilpentrunimeni,subnici
unmotiv.

Toryzmbispreel,zmbetultimidalfemeiifoartendrgostite.

NuaratnicipejumtatelafeldeformidabilcaAnnette,spuseea.

Dinnefericirenu,recunoscuLucstrmbnddinnas.

ipusectevapernelaspate,turncafeauaiseaezpemarginea
patuluiprivindo.Abiadupaceeairspunselantrebareapusdeeaceva
maidevreme.

AmgsitopeAimelamargineaproprietii,camlazeceminutedup
ceamieitafar.Amadusolacastelcumaipuindeoornaintestegsesc
petine.

OchiiluiToryexprimauuimirea.

Nuerangolf?

Nu.

Atuncinseamncnumaieranimeniacolojos,murmurTory,
amintinduiipetelengrozitoarepecareleauzise.Fusesedoarimaginaiaei
saudoarurletelecumplitealefurtunii?Arfiavutcurajulsrezisteprinsacolo
dacnarfiauzitaceleipeteinusarfignditcLucaveasvin?itoat
eternitateaaceeaateroriinudurasedectcevamaimultdeoor?

Repetcuunmurmurnfiorat.

Numaieranimeninafardeminejosngolf.Ah,Dumnezeule!.

Nuerai,ngolf,mulumescluiDumnezeu,rostiLuccurecunotinn
glas.Eraidoarlazecemetrideparteadesusafalezei.

Zecemetri!Seholblaelneveninduiscread.Darcredeamcam
cobortfoartemult.iamsimitizbindum,udndumvalurileaceleamari
israte

Aisimitnumaipicturileceajungeaususpefalez.Dacaifisimit
valurilenumaieraiaicicasvorbetidespreele.Totui,aiscpatdoarcuvreo
ctevamicivntiictevazgrieturiminore.Unafoartedrguchiaraici.

iatinseuorobrazulnloculundeilinuseattdedureroslipitde
stnc.Torysricaars.

Mbucurcamtiutexactundestecaut,ziseLuccuvocea
nesigur.

Torytresriiseaplecuorasupracetiicucafeafierbintepecareio
nmnase.

Spunemitotcesantmplatasear,ziseeacuvocejoas.Mainti
povestetemidespreAime.

Treptat,Lucncepusipovesteasc,frsmnncenimic,
mulumindusedoarsopriveascpeTorycummnca.Pentrumoment,i
spusedoarcumocutasepeAimeiexplicgravitateastriisale.Toate

celelalteleinupentruel.Aveatimpdestulsirelatezeifaptelemaispinoase,
dupceterminaumiculdejun.

nceeaceoprivea,Toryimrturisidespreschimbuldescrisoripecarel
nlesnisentreJacquesBenoitiAime.idestinuiremucrilesalepentru
faptulcfcusepemesagerul,dupceauzisedecstoriaceerapuslacale
ntreLuciAime;ngrijorareacAimedispruseprobabildincauzaunei
ntlniristabilitecuJacques;sentimentuleidevinovieladispariiafetei.
Singurullucrupecarenuilspusefudeceanumesehotrsesocautede
unasingur.

nceledinurm,ToryddumncarealaoparteiizmbiluiLuc,un
zmbetceilumintoatfaa.Dacmaiexistavreundramdenesigurann
ochiiei,erapentrucsperasecaLucsispuncnuintenionalaurma
urmeissensoarecutnraluiverioar.nultimelectevaminuteidduse
destuleprilejuri.

PoatemtuatavancetaacumsomaiindinscurtpeAime,
remarcea.

Lucarfipreferatslaseanumitechestiunipealtdat,dar,dupcei
optiseattealaurecheluiTory,tiacnutrebuiasfacasta.Arfipreacrud
dinpartealuisstingdragosteaisperanaceistrluceaunochi,dararfi
chiarimaicrudsolasescreadcacelcatarsisalfurtuniidinnoaptea
trecutfcusedinelunbrbatliber.

PresupuncosilaseluiAimemaimultlibertate,spuseLuc
prudent.Aveafaafoartesobriochiiplinidengrijorare.Tory,trebuie
neapratsispuncevadesprecstoriasuroriitale

ispusetotul,ifapteleadevrateicelecarevortrebuisfiespuse
lumii.Toryeralinititipusedoarctevantrebri.Decenuitrecuse
niciodatprinmintecLucsttusenAmericaidupterminareacolegiuluica
snveemeseriacuceimaimarispecialiticonstructorideiahturi?Cnu
fuseselavremeaaceeanBretagne?Cbrbatulncauzputeasfifost
Armand?CcumplitulocalLaureifusesecauzatdeunfaptaadeserios
precumbigamia?Toryidduseamacrenunasepreauorslbnuiasc
peArmanddincauzcfusesecstoriti,dincteauzise,nufusesecu
adevratunbrbatalmrii.itotui,murisepemare,nuiaa?Cevadin
sngelesratalfamilieiSaintCloudtrebuiesificursiluiprinvine.

Dupuntimp,ncetslmaipriveascpeLucnfa,ccinumaiputea
suportasivadpustietateadinochi.Acetiaoglindeaupreamultdinceavea
eansinsuflet.Cumeracuputinssimtnacestfelcndscpasecu
viaiaveadragosteaunuibrbatdecareputeafimndr?

Dactenclzetecuceva,aflcArmandtrebuiesofiiubitfoarte
multpesorata,ziseLuclinititlaunmomentdat.NafostfericitcuFlicit.
tiu,dinntmplare,cabordasesubiectuldivoruluidenenumrateori,dar
earefuzase.Eraofemeiefoartearogant,dintrofamiliefoartedogmatico
femeierece,cred.Cndaveapicpecinevaputeafirzbuntoare.Recunosc,
Armandnueraunsfnt,darprobabilcaveamotive.Cutoateacestea,trebuie

sfifostfoartestresatdacaajunspnacolo,nctsdevinbigam.Decea
fcuto?Nuvomtiniciodat,darcredcsarputeasififostfricsno
piardpesoratasaucaeaspiardcopilul.Eapoatecerasupratdin
cauzasarciniiiiavorbitdespreavort.Armandidoreacudisperareuncopil,
unfiu.Indiferentdincemotiv,iaasumatriscul.Presupuncasuferitfoarte
multcndsoratalaprsit.Dar,avndnvederesituaialui,cumseputea
ducedupea?

Toryseconsolctputuascultndtoateacestea.PoatecLaurafusese
iubit.Poate,pentruuntimp,nufusesenefericit.Darpovesteadedragostea
Laureieraunavecheitrist.Eraotragedieatrecutului,dareiseaflauacum
nprezent.nceeaceoprivea,Torysesimidezndjduit.Orictdemulti
doreasuitetrecutul,acestanuvroiasouitepeea.Hotraviaaeiipealui
Luc,poatechiaratuturor.

Dececrezuse,chiaripentruunmoment,ceraposibilsscapede
tiraniatrecutului?

DacFlicitifamiliaeinuerauattdesupraipefamiliaSaint
Clouddinaltemotive,arfifostposibilslrecunoatempeNicholascafiul
naturalalluiArmandislsmdeoparteproblemacstoriei.Daravndn
vederecircumstanele,Lucseoprioclip,apoicontinuplictisit.Vorfifericii
sterfeleascnumeledeSaintCloud.Biatultrebuierecunoscutfiecafiual
luiArmand,fiecafiualmeu.Mamhotrtctrebuiesspuncialmeu.

Toryistudiedegeteleizisecuovocesearbd.

PentrucvreisaperifamiliaSaintCloud.

Trebuiesoapr!Astanseamnprotecieipentrunepotulsu,
Nicholas..Arescreascisaflectatlluiafostunbigam?

Toryscuturdincap.

Nu,ziseea.

iamspusiericatrebuitsiauodecizie.Aveamdealesntreaface
astaiamindeplinivecheapromisiunedeamcstoricuAime.Scopulera
doarsfacemuncopil,unmotenitorSaintCloud,iaracestnepotaltue
tocmaiacelmotenitor.Nunelegictrebuiesfaccevapentruamiachita
vechiledatorii,ntrunfelsaualtul?Gndindutelanoapteatrecutdoarnu
poicredecsuntfericitcmafluntroposturcarenumlassm
cstorescdupplaculmeu.

Toryddudoardincap,cciaveamultenoduringtcaspoat
rspunde.Aveafoarteclarenmintelucrurilepecareilespusesentimpul
nopii.

Lucoapucdeambelebraeiateptpncndtcerealuiofors
seuitelaelisintlneascprivirea.Aceastaeraadnc,ntunecatiplin
deregret.

Trebuiestiicammarencrederentine,dinmomentceiamspus
totuldespreArmand.Cuaceeacetiiacum,iarfifoarteuorsdain
judecatfamiliaSaintCloud.Conformtestamentuluilsatdeunchiulmeu,
nepotultu,Nicholas,esteadevratulmotenitoraluneimariaveri.Vapoare,

antierenavale,flotedepescuit,fabricideconserve,chiariacestcastel.Totul.
nafaraantieruluideiahturipecareunchiulmilalsatmie.

Toryncuviin,frsadaugenimic.tiacnuputeaspunenimnui
adevruldespreacestefaptenicimcarprinilorei.Caiea,demulianinu
fcuseraltcevadectslurascpesoulLaureipentruceeaceifcuse.Dac
arafladebigamieideavereacearputeaoobinedezvluindo,oarearfin
starespretindcuforaslisefacdreptate?Torynutia.Defelullor,
priniieinueraurzbuntori,dartatleiseaprindeafoarteuoriera,la
urmaurmei,unom.Daciddeaiarma,seputeahotrsofoloseasc
probabilnucasfacvreunrufamilieiSaintCloud,cicasobinoavere
considerabilpentruNicholas.Torynuiputeaasumaacestrisc.

Aputeasnegcamfostcstoritcusorata,ceeaceesteadevrat,
sauaputeasdivorezdeea,deiarfiriscantdinmomentcenusunt
brbatulcarealuatocuadevratdenevast.Dar,ncondiiileacesteamiar
interzicepriniitislvdpecopil?

Sarputea,ziseTory,nelegndalternativeledilemeilui.Avndn
vederesituaiaLaurei,priniieieraututoriiluiNicholas.Dacnoslise
spunniciofrmdeadevr,voraveapreapuinnelegerefadeLuci
familiaSaintCloud.

mivorinterzice,oricum,slvdpebiat?

Vordorisfacasta,darminchipuicsevorrzgndi.Nuvordori
sllipseascpeNicholasdeavantajelepecarelearaveacafiualtu.n
privinaatitudiniilorfadetinePresupunctepoiscuzademultelucruri
folosinddreptpretextamnezia.

Lucsemailinitipuin.

NuinevoiecabiatulstriascnFrana.Laslscreascacolo
undeemaifericit.Totui,poatecartrebuisvinnvizitdincndncnd,
adugLucpeovocerece.iaiputeaslnsoeti.

Torysimeacserupecevanea,dorinduinclipaaceeacafurtuna
sifindeplinitmenirea.

Nu,Luc,ziseeacumaregreutate.Naputea.Naputeasuporta.

Luclunutondestpnivoceaideveniaspr,reuindstreacacea
micscpareaautocontrolului.

Atuncipoatecnartrebuismvizitezedelocpncndnuseface
puinmaimare.Bineneles,deacumnainteviaaluivafimultmaiuoardin
punctdevederefinanciariaprinilorti,deasemenea.Sepoateducela
celemaibunecoliipoateaveatotcevrea.Cutimpul,cndvafimajori
pregtitsiasumeresponsabilitatea,ivoicedanscristoatavereafamiliei
SaintCloud.ntretimp,amsopstrezeu.Aranjamentuleunulbazatdoarpe
ncredere.Trebuiesaincrederecvoifacedoaraacumemaibine.

Da,optiTory.

Deocamdat,nuvdaltsoluie.

Tcereaselspentruscurttimpntreei,otcereplinderegrete,dar
careacceptalucrurileaacumsunt.DupctevaclipeToryzise:


Crezicpoismifacirostdeunbiletdeavionpentrumine?

Lucrspunsetios:

Dacastadoreti.

Da.Da,astavreau.

Torynchiseochiicuprinsbruscdeobnuialteribil,oepuizarenu
doaratrupului,dariasufletuluiiavoinei.Crezunclipaaceeacsttuseo
lunntreagatrnatdefaleznlocdeoor.

Tesuperidacmmaiodihnescunpic,Luc?Mdortoateoaselei
suntfoarte,foarteobosit.

Ctresear,Torysetrezi.Lucopriveadintrunscauntrasaproapede
patulei.isimeacreierulamoritdepreamultsomn,greudincauzaviselor
barbare,sumbreceihituiserlabirinturileminii,covritdedezndejdea
uneidilemecreianuiputeagsiorezolvaremaiuoardectceapropusde
Luc.

Darsomnulaceladeoziintremasecorpul.nafarauneianumite
amoreli,careputeafidoarasufletului,naveapreamultemotivesseplng.
Chiariminileceodurusererauacumntrostaremaibun.Rezistena
tinereiioajutpeToryssefacfoarterepedebine.

Lucipusemnapeaei.Acum,eleracelcareartaextenuat,cuchipul
profundmarcatdesemneleoboselii.

Cumtesimi?

Bine.

Toryitrasedegeteledesubalelui.

Tory,nufaceasta,murmurLucpeovocegroas.iapuciari
mna,dedataastamnginduiblndpalmacudegetulmare.iarunco
privirechinuitpecareeaonelese.Spuneamulte.nochiiluinegrisezreao
durereadncdariohotrreseverichiarmaimultdeatt.Expresialui
Lucspuneacnutepoiateptadinparteaunuibrbatsselipseascde
oricetottimpul.

Torynumaincercsiretragdegetele.

Nevafiimaigreu,Luc.Nuneleictrebuiesneoprimacumcnd
maiputemnc?Trebuiesmntorcncameramea.

Nunsearaasta.

Slbticiaprofundaglasuluisueraadresatdestinului,nuluiTory.

Darnunsearaasta.Numipascecredemtuamea,nicialtcineva
dincasaasta.Rmicuminennoapteaasta,dragamea.Nucrezicne
datormunulceluilaltmcaratt?

Torydeschiseguraipronunodeciziecarenuifusesedictatde
raiune.

Da,optiea.

PrivirealungintunecataluiLucispusecelnelesese
promisiuneapecareoimplicaacceptareaei.iridicmna,oduselagurii
osrutcutandree,promisiuneacaveasitratezecorpulplindevnticu
multblndeenorafuratceaveausopetreac.


Seridicnpicioare.

ncurndtrebuiesnesoseasccina.Emileaaranjatdejaomas
pentrunoidoincameracealalt.Vreisfaciobaiefierbinte?

Arfiminunat.

Cndauziapacurgndncad,Toryseddujosdinpatisedusedup
Lucncameradebaie.Erangenunchilngcad,ncercndspotriveasc
apa.

Cinevamialuathaineleudeasear,ziseea.Namcucesm
mbrac.Nupotscinezntrunadintrecmiletale.

Lucseaeznapoipevine.

Ba,dinparteamea,poichiarfoartebine,murmurel,capturndui
unpiciorlungigol.istrecurmnasubcmatulburndontimpce
guraluintredeschisisemicncetpepieleamoaleacoapseiei.

UrmasrutrilorluiofcupeTorysnumaitiedesine.Secltin.
Uitdedurerearnilorcndminileibuzeleluioatinsercuextrem
gingie.GuracaldaluiLuceracaunbalsam,caobinecuvntare,cao
peceteadragosteiluiprofundeiadorului.

Dacnusarfiridicatnpicioare,gndindusecvorfacedragostemai
trziu,apadincadarfidatpeafar.Continundsorsfee,idesfcu
nasturiidelacmaiiotrasedepeumeri.

iaducnitehainedincamerata,dacvrei.Cesiaduc?Sauai
ncrederenalegereamea?Teprevincvoialegecevacaresmmulumeasc
pemine,cumamfcutnsearancareneamcunoscut.

Cudragostenochi,Toryiatinsecicatriceacudegetele.

Searaastaeata,Luc.Vreausfiuperfectpentrutine.Amsport
oricesaunimic..

nceteazsmainaintedeculcare,murmurelcuvoceagroas.
Fcuunefort,sedesprinsedeeaiseduselau.Seopriacolo,cuomn
sprijinitdetoculuiiioprivicumintrncad.

AmstrecrepedeipelaAime,svdceface,ziseel.Namvruts
iesdincamermaidevreme,dincauzcteputeaitreziiputeaiaveanevoie
demine.

Plec.Easttunapuntimp,simindcumidispardurerilecorpuluii
dorinduicadureriledinsufletspoatfilafeldeuordealinat.Darnseara
aceeatrebuiaslasedeopartesuferineledemine.Lucioferiseodup
amiazperfect;iareadoreasioferenschimbonoapteperfect.Nu,nuera
preamultceicereadestinului.

isplasepruliilnfurasentrunprosopcndauziobtaien
u,nunuadormitoruluiluiLuc,cinceaancperiipecareelofolosiseca
birouisufragerienacelaitimp.

Halatuldebaiemaro,cldurosalluiLuczceapeunscaundin
dormitor,lavedere.Torylpusepeea,intrnbirouideschiseua,
ateptndusesfievreunuldinservitoriicucina.


EradoamnaSaintCloud.Aveaaceeaiprivirembtrnit,tremurtoare
ichinuitdinnoapteatrecut.inutaeimndrsuferisedincauza
ntmplrilordinultimeledouzeciipatrudeore.Parcmbtrnisecuzece
aninacelintervaldetimp.Aveaochiincercnai,riduriledepefaise
adnciserinmuliser,totcorpulparcieracontractatincovoiat.Tory
crezuctiadeea.Nueradelocuorpentruomam,cantrosingurnoapte,
sfacfancercriilacaroosupusesedispariiafeteisale,posibilaeimoarte
imhnireabigamieifiuluisu.FantomelebrbailorSaintCloudpoateci
bntuiauviaaluiLuc,darobntuiau,deasemenea,ipeceaamtuiisale.

Lucnuesteaici?

Pnivoceaieraezitant,tremurtoare,parccernduiscuze.

DupcepetrecusenoapteandormitorulluiLuc,Toryseateptasse
simtstnjenitnprezenamtuiilui.ns,dintrunoarecaremotiv,nuse
simeaaaiiprufoarterupentrunecazurilefemeii.

Sentoarceimediat.Nuvreisintrai?

EmaibinesmntorcatuncicndesteiLucaici.

DoamnaSaintCloudrmasepeholnedorindsintrencamer.

Tesimimaibineastzi?OchiieicercetarfaaluiTory.Amntrebat
dedumneataimisaspuscnaidureripreamari.

Amavutfoartepuineneplceri,doarovntaiesaudou.V
mulumescpentrupreocupareapecaremioacordai.miamintescci
dumneavoastraifostazinoapte,prinpreajmamea.

Cumputeamsnufiupreocupatcnddincauzameaalipsitattde
puinsnumorinecat.

Dincauzadumneavoastr?Ah.Nu,doamnSaintCloud.Afosto
prostiedinparteameasiespefurtun.

Da,darcredcnaitiutcuadevratceprostieaifcut.Euunatiam
cossestrneascovijeliecumplititiamceenstaresfac.Darm
gndeamatuncinumailaAime.Ccialtfelnuteafilsatsiei.iapoi,
pentruaamulttimp,suitcplecasei

Scuzeleeierausincere.Launmomentdat,nnoapteaprecedent,Tory
segndisecplecareaeiputeafiuitat,darLucnonvinoviseniciodatpe
mtualuipentruntrziereasalvrii.

Darnaiuitatcomplet,ziseeazmbinduoriblnd.

DoamnaSaintCloudiaplecpuincapul.

Numafignditdelocladumneata,recunoscueapeovocejoas,
dacLucnarfidoritstevad.Cndaplecatpefurtunstecautei
mrturisesc,totnumgndeampreamultladumneata,cilaLuc.Pentruel
mierateam.Eraaadennebunit,deslbaticdoreamsnufiplecatdeloc.
ntimpulctalipsitammuritdemaimulteorigndindumlaceseputea
ntmpla.

ToryatinsebrauldoamneiSaintCloudizise:

Vrog,intrai!Lucvaveniimediat.Sadusdoarsmiaducnite
haineisvadcumsesimteAime.Elardorisintraiisluailoc.


nceledinurmacceptinvitaia.Cndceledoufemeiintrarn
camer,Toryreflect,strmbnddinnas,c,avndnvederecomportareaei
lipsitdedecen,eranormalssesimtruinat.

Dardupnoapteatrecut,ceimportanmaiaveacerambrcatcu
halatulluiLuciaveaunprosopnfuratpecap?

Lngemineufusesepregtitomaspentrudoupersoane.Cum
treburilegospodretinurevenisernclanormal,Torysegndicnosmai
aiblococinnadevratulsensalcuvntuluinaceasear.Profund
emoionatderemucareaigrijadoamneiSaintCloud,fusetentatsoinvite
pefemeiamainvrstscinezempreuncueilagurafocului.ApoiToryse
gndicarearputeafireacialuiLucinumaizisenimic.Sendoiacceva
anumedincelentmplatensearatrecutmbuntiserelaiauor
tensionatdintreei.nsearaaceeamaimultdectnoricarealta,Lucsar
simifoarteincomodatdeprezenamtuiilui.

DoamnaSaintCloudseaezpeacelaiscaunnaltpecaresttuseTory
cualtocazienaceancpere,iarToryseaezpeocanapea.

CumsesimteAime?ntrebTory.

Bine.Foartebine.Nuisantmplatnimic,doarctevazgrieturi.
Ochiinconjuraideriduriaifemeiipstrauourmderemucarecndadug:

AfostnQuimperazi.

Da?

Da.Saduslacumprturicuguvernanta.Blugiicumpraipentru
eanuiveneaupreabine.Aimeadoritsiialeagsingur.

ZmbetulluiToryfunmodsincercald.

Mbucur,ziseea.

VroiasontrebedacAimereuise,deasemenea,slvadpeprietenul
eiJacques,darsegndimaibineirenun.Deocamdat,eradeajunsstie
cnefireascaizolarencaretriseAimeluasesfrit.

Toryfcueforturisntreinodiscuiepoliticoas,dardoamnaSaint
Clouderapreapreocupatpentruadiscutanimicuri.NerbdtoarecaLucs
sentoarc,seuitantrunaspreu,strngndntredegeterochiaeidin
mtasebleumarinsaucruceasimpldinaurpecareopurtantotdeaunala
gt,agatdeunlan.Femeiadeobiceincordatnvremurilebune,erade
douorimaincordatnsearaaceea.

nceledinurm,ncercrileluiTorydeamenineconversaiasemai
mpuinar.Erapreocupatdegndurileei,iarrefleciileeieraumaipuin
stnjenitoaredectncercareadeamenineunmonolog.

Dorinduicansearaceoateptasnumaiexisteniciundramde
mhnire,ncercasindreptegndurilesprelucrurimaivesele.Dinnou
amintireacitatuluiinepmintea.Lacrimilevordispreanvntdarnu
cumvabteaunvntcarenuaduceanimicbun?nafarasituaiilortristedin
punctuleidevedere,semaintmplaseriunelelucruribune.Maimult
libertatepentruAime.Unmotenitorcaresducmaideparteliniadesnge
ceduradesecoleafamilieiSaintCloud.Omareaverentrobunzipentru

Nicholas.SprijinfinanciarpentruLaura,deasemenea,isfritulunei
cumplitecrizefinanciareceochinuisepeToryipepriniieiatiaani.Nu,
viaanueradoarotragedie.IarpentrueaiLucmairmneancnoaptea
aceea,onoaptencarevorcondensaodragostedeovia.Nuvroiasse
gndeasclaziuademine.

IntrarealuiLucrupsetcereacareseinstalase.Intraseprindormitor,
lsnd,bineneleshainelepeundevapeacolo.Faaiseaspricndizri
mtua,iargurastrnssugercnuifceanicioplcereprezenaei.

Ei,TanteMarie,remarcelmorocnos.

Toryarfipututsjurecmaiadugasecevavehementntrooapt
preaimperceptibilcaspoatfiauzit.

Luc,eimportantsivorbescimediat.Nufi

Dacaivenitsmispuismiingura,TanteMarie,ziseelaspru,e
dejapreatrziu.Torytietotul.Acumcredcarfimaibinespleci.Namfcut
destulpentrutine?

Mtualuiiaplecuorcapul,casubomaregreutate,apoiiridic
ochiiimploratori.

NuteenervaLuc.Credcnosmaifiiaadeurcioscndveiauzi
desprecevreausivorbesc.

Toryseridicnpicioare,gatasplece.

Nu,nupleca,obiectLucprinzndofermdencheieturaminiii
forndosrmnnpicioarelngel.

OricevreasspunTanteMarie,poatespunenfaata.

CnddoamnaSaintCloudseuitnesigurdelaunullacellalt,ezitnd
nmodevident,Lucadug:

Eaefemeiapecareoiubesc,TanteMarie.Dacpleacdincamer
plecieu.iacum,cedoreti?

Mtualuioviancontinuare.

Existopartepecareopoateauzimaitrziu,ncuviineancetior.
Darmaintitrebuieluatohotrre,Luc.inucredcvreisoiaunfaa
nimnui.

Lucseaezpecanapea,trgndoipeTorydupel,inndode
ncheieturaminiicuaceeaifermitate.

icareesteaceastmarehotrre?ntrebeluorsarcastic.
Credeamcamluatdejaohotrrecarestesatisfac.

Luc,limplormtualui.Lasosseducdincolo.Eposibilsvrei
shotrticVoceaisestinse.

Continu,TanteMarie,ziseeldur.Dupunmomentpenibildetcere.
PotfaceoricefeldealegerenfaaluiTory.

Da?DoamnaSaintCloudtraseaernpieptcassefortifice.Poatec
totuiexistcevadesprecare,atuncicndvoincepesivorbesc,iveidori
sofilsatsplece.

SeiutlaLucmultmaiferm,cevadinvecheaeitriedecaracter
ntiprinduisecuhotrrepefa.


Trebuiesalegintreavereafamilieiiiea.

GuraluiLucsesubiecuasprime.

Daceraaadesimplu,TanteMarie,narmaififostnicioalegerede
fcut.Namvrutniciodataceastavere.Ctderepedevaficuputinovoi
nmnanmodlegalmotenitoruluieidedrept.Nopotdaunuicopil,darcnd
vacreteovaavea.ntretimp,nceeacemprivete,doariovoipstrape
ncredere.

DoamnaSaintCloudnupreanicisurprins,niciuurat.Ourmde
durereistrbtufaaispuse:

ncazulsta,euor.

Uor?ziseLucrutcios.Avreasfieaa.

Mtualuisecalminnduicumnacruciuliadelagt.

Existomodalitate,Luc,ziseeacuvoceatremurtoare.Omodalitate
foarteuoar,dacetidispussrenunilafoartefoartemult.Sugestiamea
vadasoluiituturorproblemelor.Soiaamericanc,copilulinutrebuie
neapratcaeisfieaiti.

Lucseaplecspremtualui,alertatpeneateptate.Strnsoarealui
puteasfifostdureroas,darToryerapreaagitatcasremarce.nmrmuri
irespirsacadat,curioassaudcarevafisugestiadoamneiSaintCloud.

Nufacibinectejocicuvorbele,TanteMarie,ziseLucgrbit.Dacai
osoluie,spuneo.

Vomspuncbiatulestealsouluimeu.

Pentruoclip,ToryiLucnufcuraltcevadectsseholbeze.Apoi,
Lucopti:

MonDieu!Glumeti,TanteMarie.

Nu,nuglumesc.Dinceeacemiaispus,amnelescsecunoscfoarte
puineamnuntedespretatlbiatului,cuexcepiafaptuluicerabreton,
bogatimaitottimpulplecatpemare.Eadevrat,domnioar.

Da,ziseTory.Dartotui,numipotimagina

Priniitivordorispunmaimultentrebrincazulncare
Nicholasdevinepestenoaptemotenitoruluneimariaveri?Nucred.Cndsoul
meuamurit,numplinisencaizecideani.Arfipututszmisleasc
biatul.Cinevacontestaastadaceurecunosc?Iarnprivinasoiei,astana
fostlegal..Voceaidevenimaijoasitremuruor.Poate,domnioar,de
dragulnepotuluilor,priniidumitaleivorpstrapentrueitoateaceste
ntrebri.Eitiucaexistatocstorie,darnaraastacinetieacestlucru?
PotcredelucruriurtedesprefamiliaSaintCloud,darconsidercnuvor
spunenimiclumiidectdacvordorisfiecruzicuuncopil.Unbrbatcarea
muritnupoatefipedepsitdelegepentruvechileluipcate,iaravorbidespre
bigamie,cndnuobiinimicdinasta,arfidoaropedeapspentrubiat.Nui
aa?

DoamnaSaintCloudpreacateptadinpartealuiToryprerea
referitoarelareaciaprinilorsi.Segndipuiniidduseamaccealalt
femeieaveadreptate.Nuseputeaobineniciunavantajdacsevorbeadespre

bigamie,toateavantajelefiinddejactigate.DacNicholasvafideclarat
motenitor,priniieinuvormaiaveaniciunmotivsdeanjudecatfamilia
SaintCloud.ncuviindincap,semncimprteaprerea.

nsituaiaasta,vorpstramaimultcasigursecretul.

DegeteleluiLuclencletarpecelealeluiTory.Niciunuldineinuputea
screadcnoroculaveasliseschimbe,darerasperannaceastrngere
demn,ounireainimilornunumaiaminilor,opromisiunedeviitor.

Decineamneles,zisedoamnaSaintCloudcuvoceatremurtoare.
nelegi?Veifiliber,Luc.

Lucrspunsefoartecalm.

Decefaciasta,TanteMarie?Nucredciestepreauor.

Mtualuiinfurlanuldecareatrnacruceanjuruldegetelor.

Pentrucsuntdatoaresfacasta.Namspuseuntotdeaunac
datoriaprimeaz?

ncercszmbeasc,frpreamultsucces,cciochiiierauplinide
durere.

Avenitvremea,pentrumine,smipltescodatoriemaiveche.

Cusigurannuunafademine,spuseLucneveninduiscread.

Bada,fadetine.Cevaanumearfitrebuitsfacpentrutinecu
mulianinurm.

Nuneleg.

ivoispunedacipermiidomnioareiAllworthsiasdincamer,
spusedoamnaSaintCloudextremdencet.

Lucipriveamtuauimit,cuochiingustai,deparcvedealucruripe
carenulevzusepnatunci.Felulncareseadresfuextraordinardeblnd.

TanteMarie,oricemiveispune,oricum,ivoitransmiteluiTory.
Urmeazsmifiesoie.

Eraprimadatcndsemenionaseunastfeldelucru,ccieraprima
datcndcircumstanelepermiteaucaacestlucrusfieluatnconsiderare.
ToryistrnsemnaluiLuccaunfeldeacceptarepersonalauneipropuneri
publice.Aveasufletulplindebucurie,pecarenuioexprimadincauza
adevrateidurericeseciteapechipuldoamneiSaintCloud.

Ceeaceopteticndetisingur,nupoatesaudnimeni,opti
mtualuiLuccuunglasnbuit.iexistlucruricarenupotfispusedect
ntrepatruochi.Adorisidestinuiescunpcatpecarenulmaipot
ascunde.Teimplor,Luc,lasosplece.Nuevorbadeodatorieacum,cide
durere.

LuciddudrumulluiTory.Eanelesemesajul.Frsscoatun
cuvnt,seridicisestrecurafardincamer.

CAPITOLUL14

Lucateptntcere.Niciodatnviaaluinomaivzuseastfelpe
mtualui,poatefoartepuinnsearaprecedent.Stteanfaalui,cugura
strns,capulaplecat,degeteletremurtoare.Numaieraunturndefor,cio
btrnnesigurpeeaicucevapecontiin.ncepuncet.


MaiauzitdemulteorispunnduiluiAimepovesteaoraului
pierdutYs.Decteori?Demaimulteoridectmipotamintieunsmi.Dar
credcnupentruAime,cipentrumine,spuneammereupovesteaaceea.

Lucascultafrsontrerup,cuchipulmarcatdegravitatea
momentului.iscoaseoigardinpachetulinutnbuzunariioaprinse.
Fumulseridicnrotocoale,acestafiindaproapesinguramicaredincamer.

SpunpovesteanupentrucprinesaDahutafcutdragostecupcat,
cipentrucdincauzaeiamuritunorantreg.Prinfapteleeialsatapeles
ptrundnuntruisinecefamiliaitoilocuitoriidinYs.Cumaputeas
permitssestingneamulnostrucndeunsmiaproapeclamdistrus?

Tu?Dar

Voincepepovesteadelanceput,Luc,incurndveinelege.Aime
nuesteoSaintCloud.NuefataunchiuluituFemeiaridicomn,
atenionndulastfelpeLucsnuvorbeasc.Mapropiamdepatruzecideani
cndamnscutoitrisemfrdragostemuliani.Poateiveiamintic
unchiultustteararpeacas.Da,cnddatoriileiocereau,venealaChteau
d'Ys,apoidisprea,uneorichiarnaceeaizilundutepetinesaupeArmand
pentruvreosptmn,doupeiahtulcelmaresaupealtulmaimic.Eu
rmneamsingur.Poatecvinanueranntregimealui,darcuvinteleise
oprirngt..Voiajungencurndilaasta.

DoamnaSaintCloudipetrecuunmomentcugndurileeinefericite

TatlluiAimeareimportancineafosttatlei.Afostunbrbat
pecarenulammaivzutdeatunci,unofierdemarincarevenisecunite
actelasemnat.Voceaidevenipuinamar.Amfcutodinnevoiede
dragoste?Nu.Doarcasmrzbun.Iarrzbunareaaregustullafelde
neplcutcaaluneigurideapluatdinmare.Dacuneipersoaneieseteio
bea,isefacerudelastomac,osilcareofacesidoreascmoartea.

Cred,Luc,cveinelegeacumceicutestamentulunchiuluitu.ia
doritsnuirevinluiAimenimicdinavereaSaintCloud,aacilascris
deaamanier,casseasigurecniciodatnuivareveninimicfetei.Auitat
srefactestamentulpentrucArmandnuaveacopii?Auitatceposibils
moariArmand?Auitatc,dupArmand,tueticeamaiapropiatrudde
sngedesexbrbtesc?Nu.Nimicdintoateacesteanauitat.Iaracummvoi
ntoarcelanceputulacesteipoveti

iridicprivireachinuitiseuitnochiiluiLuc.

nceputulafostatuncicndsoulmeuaintratnaceastcascuun
bebelunbrae.tiamdejadesprecopilitiamcsenumeaLuc.Acceptasem
sfieadusncasanoastrcopilul,pentrucunchiultudoreaslcreasci
sleducecapepropriulluifiu.Auzisemncelocurtsenscusecopilul,ntr
unorancdevastatdebombeleunuirzboinudemultvremencheiat.
Doreamsfiudeajutor,ccimiiubeamsoulierammndrdefamilia
SaintCloud.Ah,eramtnrpeatunci,abiamcstorisemieram
ndrgostit.Iarviaaerafrumoas!Mveicredecndamsispunceram
cuadevratfericitnziuancarecopilulafostaduslanoincas?Clam

iubitdendatcelamvzut?EradoarcuctevalunimaimicdectArmandal
meu.Aveauccreascmpreun,sfieprieteniifrai.Treianimaitrziua
muritmamacopilului,iarncasaastasavorbitdespreadoptarealui.Mcrezi
camfostfericit?Dinntmplare,chiarnaintedeadopie,amdatpeste
certificatuldenaterealmicuuluiLuc.iamaflatcafostadusnaceast
casnudinmil.Cipentrucpentrucerafiulsouluimeu.

Lucnghe.Pefaaluinuseputeacitinimic.iuitaseigaraarznd
ntredegete,scrumulmrindusecufiecaresecund.

DoamnaSaintCloudaveafaachinuitdesuferin.

Temaintrebiacumdecenammaipututsteiubesccuadevrat
cndamaflat,Luc?Amncercat.Daraveamieucopilulmeu,uncopilpe
carelcrezusemnscutdindragoste.itotui,ntimpceeramgravidcu
Armand,altfemeietepurtanpnteceleeipetine!Cumsiexplicceam
simit?Amplns.Amurlatnsufletulmeu.Amplnsiar.Ampctuitcu
gndul,ccidoreamsmiucidsoul.Doreamsmor.Doreamsteomorpe
tine.

igarancepusiarddegetele,iarelostinse,oculiniialalceloraflate
fiindnlocuitdeotulburareprofund.imaiateptasedinparteamtuiilui
sliubeasc?

iacoperifaacuminile,apsnduidegetelepeobrajiidecolorai,de
parcncercasprevinprelingerealacrimilor.

Dupscurttimp,urletularmasnuntrulmeu.Amncetatsmai
plng,ccitiamcviaatrebuietrit,aveamcopiimicidengrijit;iocas
deinut.Miamspusctunuetidectuncopil,iarpcatulnueraaltu.Te
iubisemmaimultdetreiani.Cumteputeamdaafardincas?Dar,cnd
soul,meusantorsdinnouacas,nammaivrutslacceptnpatulmeu.
Amncuiatua.Elsamniat.Aziscmiubete.Aziscesteielomcatoi
oamenii,coameniiluideminaserportulBrestnacelan.Cuniidintreei
muriseriavusesenevoiedeconsolareauneifemei.Nicinuvroiamslascult.
Cutimpulanceputsnumaivinpestenoapteacas.Miegreusm
gndesclaacelenopilungi,laaceianilungi

Dupuntimp,doamnaSaintClouddevenimaicalm.

Vreismnelegicndispunclamiubitmereu?itotui,nupot
sliert.Crezicpentrurectigareaaveriiamdoritstecstoreticu
Aime?Nu.CipentructuainvinesngedeSaintCloudiareanu.Preao
modalitatedeavindecatrecutul,sunescceeacenuputeafiunitnvia.

AcestcopildinAmericafaceastamaimultdectoricecopildealmeu
saudealluiAimearfifcutvreodat,ziseLuc.EstefiulluiArmand,iar
Armandafostnscutdindragosteodragostepecarecredcnaincetat
niciodatsosimi,TanteMarie,nciudaoricruifapt.

Da,optiea.nelegicarecunoateacestbiatcafiindalunchiului
tualtatluituedoarunfeldeamirscumpravechilepcate.Aleluii
alemele!iadoritsterecunoascpetinecafiuallui.Amrefuzat.Darnude
acestpcatvorbesc,decelmpotrivata,pcatulpentrucaresuntdatoare


Nutrebuiestejustifici,TanteMarie.

Ctevaminutermasefiecaredineicupropriilegnduri.AleluiLucerau
panice.Pentruprimaoarnatiaanisesimimpcatcumtuasa,
nelegndlucruripecarenulenelesesenainte.Nueradinfireofemeierece
irespingtoareitotui,ncdincopilrialui,eafusesentotdeaunaunpic
mairececuel.Lasuprafanulrespinsese,darnluntruleiexistasermereu
iresentimenteascunse.Cumarfipututsfiealtfel?

nprivinadescendeneisale,dupoculiniial,acceptideeacuunfel
demulumire.iiubisefoartemultunchiultatlpersoanacarecontinuase
siofereclduridragostentoianiicopilriei.

Lucobservcochiimtuiisalencepeausseumezeasc.Seridici
sendreptctrescaunulei.Pentruprimaoarnviaalui,decndosrutase
ndatoritorfiindcopilseapleciiatinsecubuzeleobrajiibrzdai.

Luc,afivrutsteiubesc.Spotsteiubesc.Eunmarepcatal
meu.

tialacesereferea.

Nuinimic,TanteMarie,oconsolel.Omulnupoatefiforats
iubeasc.Aifcutceaiputut,maimultdectaveamvreundreptspretind.M
aiacceptat,nuiaa?Dacexistvreunpcat,atunciamieuparteameade
vin.Nicieunuteamiubit.

Teamiubitcndva,zisetremurndmtualui.

ieulafel,cnderamaademic,nctcugreumiamintesc,adug
Lucuor.Apoizise,folosindaceleaicuvintepecareilespusesenudemultlui
Tory:Nucrezicetimpulstedesprinzidetrecut?

Astaifcu,ntimpcedinochiicurgeauncetlacrimideuurare.

Spercnuteaderanjatcamrugatopemtuascinezecunoi,se
scuzLucfadeTorycevamaitrziu,dupcenchiseuanurmaunui
servitorcareieisedincamer.Erausinguri,nsfrit,lngfocularznd,
dupcemasafusesecurat.

Mtuataaprutmultmaiuuratdupceastatdevorbcutine.
Maiblndicevamairelaxat.

LucolupeTorynbraefrntrziereiiaplecpuincapul.

Mmm,murmurel,gustnduibuzele.Eticaoprjitur.

Toryzmbipeascuns.tiacelsefereasirspund,ncercasse
sustragcuriozitiiei.Cuncredereafemeiicaresesimteiubit,segndici
vaspunetotulcutimpul.Nuispusesecaveasofac?Puteasatepteovia
dactrebuia.

incolcibraelenjurulgtuluiiseuitcudragostenochiilui.

Cumtuataprinpreajm,nafostunnoroccmiaiadusijacheta
dedataastanlocdeojumtatederochie?

Luciaduseseaceeairochiedeculoareazahruluiarscaresemulape
corp,pecareopurtasenprimalornoaptempreun.

Cuparteadejosarochieinutepoinumimbrcat,cimaidegrab
dezbrcat.


Ceideeminunat,optiLuctrecnduidegetelepesteirullungde
nasturimicuidepepieptulrochiei.

SesrutarlungiTorysimicsetopete.Tottimpulmeseiispusese
cnueraniciograbsrmnsingurcuLuc.iddeaseamade
importanaaceeacedoamnaSaintCloudfusesedeacordsfacinu
regretaseprezenaeilamas.Totui,acestaeramomentuldupcaretnjise

Doamne,numailaastamamgnditntimpulmesei,respirLuc
precipitatcndmbriareaatinsepunctulncarenuputeadevenimai
pasionatfrsfieorizontal.

NasturiiluiToryfuseserdescheiaiunulcteunulirochiaifusese
trasdepeumeri.SacoulluiLucczuseieldemult.Toryidesfcusecureaua
iibgasemnapesubcma.iplimbdegetelepepielealui,atingereaei
nfiorndprulcre,carneaimuchiitari.Erabrbatuleiiiubeafiecare
prticicdinel.Puteafiadevratcnimicnumaistteantreei,nafarde
ctevahaine?

Termincuasta,gemuLuc,pnajungemnpat.

Credeamcnaisomaispuiniciodat,murmurToryretrgndui
degetelendrznee.

Seduserndormitorisedezbrcarunulpealtul.Luciscoase
hainelecublndee,minileiguraluifierbintecutreierndpetotcorpulei,
nerbdtoareitotuirespectuoase.iacoperisniicusruturiarztoare,i
optilaurechelucruriminunate,imngiecoapsele,imicdegetelen
prulei,iridicfaaiosrutposesiv.Torysesimiiubitifrumoas.i
oferimngierileiseoferipeeansifrniciorezerv.Luconvases
iubeasciliubeasincer,atunciipentrutotdeauna.

Oacaparcutandree,minunat,stpninduipasiuneacaslungeasc
maimultmomenteledeposesiune.Eatremurasubforaluiviril,siminduse
plinimplinit,prizonieraluiitotuincnttordeliber

i,nceledinurm,uniiseridicarnculmeaextazului,gurileunite,
coapselelipite,iarinimilecebteaunacelairitmpreausconfirmeo
promisiunedeviitor.Rmasermbriai,plinideomulumirenunumaia
corpului,dariacelormaiprofundedorine.

Dataviitoarenuvamaitrebuisfiiattdeblndcumine,murmur
Torycusatisfacie.

Lucmricauntigru,repezinduselagtulei,dardiniiluinumucau
tare.

Dataviitoarenamsfiu,mormi.

Eopromisiune?

Solemn!Nafipututsfiuattderbdtordacnumgndeamla
vntiletale.Dacmgndescbine,promisiuneanuevalabildacdata
viitoarevafitotnnoapteaasta,maitrziu.

Naisfiinstare!


Nosfiunstare?Numsubestima,doamnDevereux.Cteva
ntmplrirecentemiaupusrbdarealancercaremaimultdectodoamn
binecrescutcatinearcredeceposibil.

Nuaiuitatceva?nmomentulacestanusuntniciodoamn,sunt
amantata.

Asteasuntdetalii.

Lucomngiepeabdomen.

Minedimineaosamgrijdeele.Osplecmntrolundemiere
lung,lung,ntrocroazierpemare.

Nandrznislescriuastaprinilormei.

Lumavionulimergemsimpcmmainti.Etimulumitaa?

Suntmulumitdetine.Aiptrunsninimamea,LucDevereux.Ai
ptrunsnsngelemeu.Oh,Luc,maisrutmodatnfelulacela:

Seaternutcerea,ntreruptnumaidezgomotulfcutdepieleacese
frecapepiele,desrutrilenbuitecaredescopereaulocurinoi,nemai
ncercate:dosulurechii,ndoituraunuicot,scobituradesubbrbie.Dupo
vreme,Torymurmur:

Luc,afostadevratcemiaispusazinoapte?

Amspusomulimedelucruriadevratenoapteatrecut.Darnar
trebuisrecunoscniciodatnimicnfaata,lundnconsiderarefaptulcam
fostpepunctuldeamrecunoatensuratcusorata.Lacaredintreelete
referi?Csuntnnebunitduptine?Cetisingurafemeiepecareamiubito
cuadevrat?C,decndtecunosc,msimtdoarojumtatedeomdacnu
etilngmine?

Nu.

Atuncice?Vreisirepettotulnfrancez?Jet'adore

Toryseridicnpat,incruciminilepestesniigoiiseuitlaLuc
cuocldurceddeaadncimidechihlimbarochiloreiextraordinari.

Nu,Luc,afostaltceva,cevaceaispusntimpcemsalvai.

Numiamintescsfifolositcuvintededragostenmomenteleacelea.

Nafostnimicdefelulsta.Aiurcatfaleza,cuminentromni
lanternancealalt.Cndaiajunssus,teaioprit,aiartatcupumnulspre
mareiaistrigatcevacutoatputerea.iaminteti?

Unblestemurt,probabil.

Da?iaminteticeaispus?

Numiamintescexactcuvintele.Cevanlegturcufaptulcnumai
vroiamsvdmareaniciodatdacerairnit.Atuncicredeamcsarputea
sfii.chioptaidincauzaterenului,bnuiesc.

Ochiiisentunecaridevenirserioi,mesajullorfiindattdesumbru
isincer,nctoemoionpnnadnculinimii.

Da,fiecarecuvntafostadevrat,Dacnusupravieuiaiintact,afi
urtmareapentrutotdeauna.

GuraluiTorytremurdeemoieilacrimidefericireimndrieilucir
nochi.


Oh,Luc,aufostcelemaifrumoasecuvintededragostepecarelea
auzitofemeievreodat.Nucrezictiucesentimenteaipentrumare?

ncet,Lucontinsepepat.Seridicntruncot,iluctevauviede
prmtsosntredegeteleluilungiisubiri,aplecnduseasupraeicaso
priveascnochi,ssepiardnclduralor,ssescaldenstrlucirealori
ssenfundeneicantrunlacadnc.

Cesentimenteamavutpentrumare,opticuvocearguit.Dacar
trebuisalegntredouiubiri,nastanicioclipncumpn.

iaplecmaimultcapulioaptaluintretiatimngiepielea.

Naputeastealegdectpetine.Singurameadragoste,mareamea
dragoste,dragosteavieiimele

SFRIT

1Strai(mar.)parmcucareseleagparteasuperioaracatarguluide
pror.(N.Trad.)

2Troliuaparatcareservetelaridicareasaulatransportulunei
greuticuajutorulunuicablucaresenfoarpeuncilindrurotitor,(N.
Trad.)

3Greementansamblulcatargelor,vergilormanevrelorivelelorunei
nave(N.Trad.)

4Sartfrnghiecareservetelafixareaintrireacatargelordebordul
navei.(n.Trad.)

5Pardon(fr.)pelerinajbreton.(N.Trad.)

6Megalitnumegenericdatunorblocurimaridepiatrnecioplitdin
epocapreistoric,ceconstituiau,probabil,monumentefuneraresaudecult.
(N.Trad.)

7Menhirmonument(funerar)megalitic,formatdintrunblocdepiatr
neprelucratnlatvertical,(N.Trad).

8Miedhidromelbuturalcoolicobinutprinfermentareamierii,
(N.Trad.)

9Binion(fr)cimpoi.(N.Trad.)

10Coiffe(fr.)bonet,scufie(N.Trad.)

11matred(tr.)condescended(eng.)=maestrubunvoinei

12Escargots(fr)melci.(N.Trad).

13matred'(fr.)had(engl.)stpnultrecutului(N.Trad.).