Sunteți pe pagina 1din 154

BARBARA YORK

{ansa
dragostei
Traducerea [i adaptarea \n limba romn` de
CORNELIA ALEXOI-SHILI

ALCRIS
M-94

Capitolul 1
Minunat.
Vocea care se auzi peste um`rul ei era absolut ncnt`toare, iar
accentul englezesc att de senzual... {i unde mai pui c` aprecierea
nu fusese f`cut` la adresa Mona Lisei. Laura se ntoarse curioas`,
pentru a privi b`rbatul care-i admirase schi]ele.
Cred c` doar dou` sau trei persoane au mai avut aceast`
reac]ie v`zndu-mi desenele, spuse ea, m`surndu-l din cap
pn`-n picioare.
Te-am v`zut [i ieri aici, la Luvru, spuse el tot n englez`.
De unde [tia c` e englezoaic`?
Ai un spirit de observa]ie foarte bun, r`spunse Laura,
ncetnd s` mai deseneze [i concentrndu-se doar asupra tabloului
din fa]a ei, mai ales c` paza muzeului [i a]intise aten]ia asupra lor.
De ce nu pleca?... Nu era francez, cu siguran]`. Ce putea fi?...
German?... Austriac?... Suedez?... Nu c` o interesa prea mult, dar...

BARBARA YORK

]i place att de mult s` pictezi? ntreb` el [i accentul lui str`in


era att de atractiv, nct Laura se gndi c` o f`cuse inten]ionat [i
c` urma o propunere mai pu]in ortodox`.
l privi cu coada ochiului. Nu ar`ta deloc r`u, dac` aveai apetit
la oamenii de afaceri europeni supersofistica]i. Ea, ns`, prefera
arti[tii.
B`rbatul a[tepta, n mod evident, r`spunsul ei, dar Laura nu
era sigur` c` [i mai amintea ce o ntrebase.
Dac` mi place s` pictez? repet` ea, nesigur`. Da.
Nu-i mai spuse c` visa s` devin` ilustratoare, ntr-o bun` zi.
mi place [i mie s` vin la Luvru, ori de cte ori sunt n Paris.
E[ti aici n vacan]`, nu-i a[a?
Nu, r`spunse ea ferm, mutndu-[i ochelarii de pe cre[tetul
capului pe vrful nasului. Acum, te rog s` m` scuzi, ad`ug` ea, n
timp ce sesiz` valul de colonie scump` ce se f`cea sim]it la fiecare
mi[care a lui. i sim]i privirile cercetnd-o cu de-am`nuntul, a[a c`
se roti brusc [i se ndrept` spre ie[ire.
Astfel de b`rba]i priveau ntotdeauna femeile ca pe o prad`
u[oar`, [i spuse Laura. Ei bine, de data asta nu i-a mers. Curios era
ns` faptul c` nu se bucura prea mult de aceast` concluzie. Ceva
dinl`untrul ei o f`cu s` regrete atitudinea avut`.
Cnd ajunse n apartamentul n care locuia, intr` direct n
buc`t`rie s`-[i fac` o limonad`. Ardea toat`, ca de o febr` stranie.
De ce se sim]ea tulburat`? Ce g`sise att de deosebit la str`inul de
la Luvru, \nct o obseda [i acum imaginea lui?
Deschise fereastra... Atmosfera era de-a dreptul nc`rcat`...
Poate va face pu]in` plaj` pe terasa de deasupra blocului... I-ar fi

{ANSA DRAGOSTEI

pl`cut s` aib` mai mult` intimitate... Aici, mp`r]ea apartamentul


cu o alt` fat`. De[i aceasta nu prea st`tea pe-acas`, Laura sim]ea,
totu[i, lipsa unei case proprii.
Gndurile i zburar` din nou la ochii str`inului de la muzeu.
De[i nu g`sise nicio scrisoare de la mama sa vitreg` nici n ziua
aceea, iar facturile se apropiau de scaden]`, Laura nu-[i putea muta
gndurile de la b`rbatul elegant care o interpelase cu atta
aplomb, mai devreme. [i puse, a[adar, costumul de baie, cteva
mere [i blocul de desen ntr-un co[, [i ie[i pe terasa de deasupra
blocului. [i ntinse prosopul [i se a[ez` comod n b`taia soarelui.
Era un loc n care putea sta la plaj` f`r` a fi deranjat` de nimeni,
bucurndu-se n voie de c`ldura soarelui.
Ca pentru un exerci]iu de desen, Laura ncepu, deci, s` schi]eze
figura care-i bntuia deja toate gndurile.
Fa]a. Foarte interesant`, ntr-adev`r, orice pictor ar fi fost
bucuros s`-i fac` portretul. Modul n care i se n`l]au col]urile gurii
cnd zmbea. Apoi, umerii atletici [i modul cum i se ncre]eau
lng` ureche [uvi]ele de p`r negru, lucios. Straniu, cum [i amintea
att de multe lucruri despre cineva ntlnit doar cteva minute; era
de vin`, desigur, ochiul ei de artist, atent ntotdeauna la detalii.
Paginile se umpleau cu rapiditate, una dup` alta... Profilul... Apoi
toat` fa]a, zmbindu-i larg [i senzual. Pe urm`, ochii... n alte
cteva linii, l prinse n ntregime: nalt, zvelt, emannd o for]`
viril`, de leu adormit... Sau... A[teptnd. Cum sim]ise asta?...
Laura [i mas` degetele amor]ite... Desenase prea mult. Puse
deci blocul cu foi deta[abile deoparte, privind gnditoare spre cer.
Probabil era destul dac` nchidea doar ochii, pentru a-i sim]i

BARBARA YORK

prezen]a. Se l`s` n voia vrajei care o cuprinse, apropiindu-[i


pleoapele [i l`sndu-se mngiat` de str`lucirea razelor de soare,
pn` cnd auzi, ca [i cum ar fi fost aievea:
Minunat...
Ah, i putea sim]i degetele fine cutreierndu-i corpul... i vedea
fa]a aplecat` asupra ei, ochii alba[tri surznd... Laura se r`suci pe
prosop, ncercnd s` se gndeasc` la altceva, dar chiar n acel
moment se auzi strigat` de colega ei de apartament, care se
ntorsese acas`. Vroia s` mearg` la o petrecere? Ah, binen]eles,
vroia tot ce o putea sc`pa de obsesia care-i cuprinsese mintea.
Serata era ns` mult mai pu]in atractiv` ca de obicei [i Laura
r`mase t`cut` n fotoliu, privind cum danseaz` cele cteva perechi
strnse acolo.... Ceva... Cineva... i lipsea foarte mult n acel
moment.
Grupul aranjase o excursie pentru duminic`, dar Laura refuz`
de ast` dat`, de[i Colette, proprietara apartamentului n care
locuia, insistase foarte mult.
Vreau s`-mi ncep pictura, luni, Colette, r`spunse Laura, de[i
de obicei se al`tura lor cu bucurie.
Colette frecventa aceea[i [coal` de art` pe care o urma Laura [i
se mprieteniser` nc` din primele zile, dar acum nici prezen]a ei
nu o bucura. Pur [i simplu vroia s` aib` o zi n care s` se poat`
aduna.
Vroia s-o caute din nou la telefon pe Anthea, fosta so]ie a tat`lui
ei, poate r`spundea unor scrisori... Renta sa i ajungea pentru nc`
ni[te s`pt`mni, dar ce se f`cea dup` aceea? Laura se ntreba dac`
se ntmplase ceva r`u cu Anthea, c` nu o mai putea g`si...

{ANSA DRAGOSTEI

Nu, desigur, ve[tile rele circulau ntotdeauna cu rapiditate.


Sun` din nou, f`r` niciun rezultat, [i se retrase apoi n camera
sa. Era din nou foarte cald... Poate era mai bine s` ias` [i s` mai
fac` ni[te schi]e pe malul Senei. Laura se gndi ct de norocoas`
fusese s` poat` veni aici... Va cina n ora[, dar pentru a face ceva
economie, [i puse n sacul de lucru ni[te biscui]i, ceva brnz` [i o
limonad` cu ghea]`... i pl`cea nespus de mult [i micul apartament
n care locuia... [i aminti, brusc, entuziasmul cu care primise
vestea c` tat`l ei se nvoia s` studieze la Paris... PARIS! Ce vis, ce
oportunitate... {i, ntr-adev`r, fusese mult mai bine s` p`r`seasc`
locuin]a din Londra, pentru c` tat`l s`u se c`s`torise de curnd [i
nu era prea convenabil pentru el s` o aib` mereu prin preajm`, n
aceste condi]ii. Asta se ntmplase cu cincisprezece luni n urm`,
cu pu]in timp nainte ca tat`l el s` descopere c` e bolnav. Poate
avusese o presim]ire, c` insistase att de mult ca Laura s` plece la
Paris... Cr`ciunul fusese foarte trist pentru ea, iar telefonul mamei
sale vitrege era nchis permanent. n februarie, n sfr[it, r`spunse
cineva... Un b`rbat... Laurei i fusese imposibil s` n]eleag` cum
Anthea avea n via]a ei, att de curnd de la moartea so]ului s`u,
un alt b`rbat. n timpul vacan]ei de Pa[ti, cnd se ntorsese acas`,
constat` cu surpriz` c` n jurul mamei ei vitrege roiau o mul]ime
de indivizi. Asta o determin` pe Laura s` nu se mai ntoarc` acas`
n vacan]a de var`. Dac` ar fi f`cut-o, cu siguran]` ele dou` ar fi fost
ntr-un r`zboi continuu.
Din p`cate, problema banilor nu era rezolvat` nc` [i asta i
d`dea o mare nelini[te, se gndi Laura, n timp ce [i c`uta un loc
n mijlocul mul]imii, unde s`-[i schi]eze desenele. Forfota str`zii o

10

BARBARA YORK

inspira ntotdeauna [i Laura prindea cu succes, n linii sigure,


fe]ele att de diverse ale trec`torilor. Unii se opreau s`-i analizeze
desenele, al]ii intrau n vorb` cu ea, ntrebnd-o vrute [i nevrute.
Laura desen`, a[a, fil` dup` fil`, persoane, b`rci, diferite p`r]i ale
Senei, n str`lucirea soarelui, cl`dirile mari [i impun`toare, de pe
malul cel`lalt al rului. Era cea mai norocoas` fat` din lume, se
gndi ea plin` de bucurie la c`derea serii, pornind spre cas`.
Nu r`spunse nimeni la telefonul din Anglia nici de ast` dat`.
Poate Anthea ie[ise n afara Londrei n acest weekend. Laura
ncerc` s` nu se mai gndeasc` la toate acestea [i [i prepar` o
omlet`, la care ad`ugase pu]in` salat`.
A doua zi diminea]`, la micul dejun, Laura o c`ut` din nou pe
Anthea la telefon. Niciun r`spuns nici de ast` dat` [i banii erau pe
sfr[ite [i spuse ea, gr`bindu-se s` ias` din cas`. Anthea uitase,
probabil, ct o costau doar taxiurile pn` la Luvru.
Era o diminea]` foarte important` din via]a Laurei... Mergea
pentru prima dat` ntr-o galerie, pentru a face o copie dup` un
maestru. Cei mai mul]i dintre studen]ii [colii de art`, n aceste zile,
nu se interesau de nimic ce nu ]inea de mod`. Dar pe ea o interesa,
ntr-adev`r, pictura [i profesorul ei, care era unul dintre cei mai n
vrst` din toat` [coala, o sus]inuse, ntotdeauna, cu toat`
convingerea, n dorin]a ei de a nv`]a copiind dup` marile
personalit`]i. Ea [i propuse ca n viitor s` ilustreze c`r]i pentru
copii. Era, deci, esen]ial s` descopere [i s` exerseze tehnica marilor
mae[tri, mai ales n ceea ce privea coloritul, pentru a putea, mai
apoi, s`-[i dezvolte o tehnic` a sa proprie.
Alesese s` copieze "Forjeria", de Le Nain.

{ANSA DRAGOSTEI

11

De[i profesorul i spusese c` nu va reu[i s` fac` o adev`rat`


copie a acestui tablou, Laura se nc`p`]n` s`-i demonstreze
contrariul.
Un asistent al muzeului o ajut` cu tot ceea ce fusese nevoie
pentru a se instala ct mai confortabil n fa]a marii picturi [i Laura
se puse pe lucru, plin` de emo]ie.
Era absorbit` total de ceea ce f`cea. Schi]` mai nti pozi]ia
personajelor, concentrndu-se cu cea mai mare aten]ie asupra
celor trei genera]ii de ]`rani, reprezenta]i cu atta for]` artistic` de
Le Nain. Laura picta de-acum, la modul serios, de mai bine de cinci
ani.
Tat`l ei i spunea adeseori ct de p`cat era c` mama sa nu tr`ise
s-o vad` pictnd. Laura nu-[i mai amintea, desigur, nimic despre
mama ei, care murise cnd avea doar cteva luni, dar [tia c` i continua munca.
nchise un ochi [i-[i studie desenul cu privirea unui
profesionist... Nici prea bine, nici prea r`u, se gndi ea, dar n-ar fi
dat ceea ce f`cuse nici pentru cteva mii de lire sterline. Lu` din
nou pensula [i realiz` abia acum c` mna i tremura din cauza
efortului de pn` atunci.
Minunat, se auzi iar`[i vocea de alt`dat` [i Laura [tia cu
precizie c` Mona Lisa nu putea fi v`zut` nic`ieri, prin preajm`.
[i ridic`, a[adar, ochii spre vizitatorul oprit chiar n dreptul ei.
Ah, din nou dumneavoastr`, spuse ea, apoi mai lu` ni[te
culoare [i o amestec`, u[or, pe palet`.
i sim]i ochii a]inti]i asupra ei. Observase [i de ast` dat`,
privindu-l cu o clip` mai devreme, ce incredibil de alba[tri i erau

12

BARBARA YORK

ochii. Era extrem de elegant [i n diminea]a aceea, cu un costum


gri croit impecabil [i cu pantofii lustrui]i perfect.
E[ti student`, aici, n Paris? ntreb` el, de[i nu p`rea ca
aceast` problem` s` fie cea care-l preocupa, cu adev`rat, n acel
moment.
Laura continu` s`-[i amestece tacticos vopselele, ncercnd s`
defineasc` jacheta fierarului.
Sau doar vii s` lucrezi din cnd n cnd aici? continu` el, n
timp ce o briz` discret` de aftershave, senzual` [i viril`, se strecur`
tiptil sub n`rile fetei.
Sunt student`. Am venit n Paris cu aproape un an n urm`.
Asta e pauza ta de prnz, sau dai trcoale pe-aici n fiecare zi?
Trcoale? Ce nseamn` asta?
Dumnezeule, cum mai rula r-ul...
Cau]i, urm`re[ti pe cineva pe-aici?
Ah, da, spuse el zmbind. Asta pentru c` am g`sit ceva ce mi
doresc foarte mult, continu` el.
Vocea lui sun`, periculos, ca a unei feline. Laura se nfior`, de
panic` [i de pl`cere n acela[i timp.
Vrei s` m` la[i acum s` lucrez? ntreb` ea, privind semnificativ
spre pazni]i.
Hai, las` sup`rarea [i vino s` prnzim mpreun`.
Du-te dracului.
B`rbatul [i deschise bra]ele spre ea.
Dracului? f`cu el, ca [i cum n-ar fi n]eles.
Ah, nu ncepe din nou, se enerv` Laura. Vorbe[ti engleza la
fel de bine ca mine.

{ANSA DRAGOSTEI

13

Cafea, atunci, insist` el, surznd rug`tor.


Laura arunc` spre el o pensul`, dar acesta se retrase la timp.
Pleac` de-aici sau voi pune s` te aresteze.
Str`inul se ndep`rt` pu]in, dar nu plec`.
Laura se ntoarse la desenul ei.
Dup` cteva minute, se al`tur` grupului de vizitatori care se
apropie pentru a compara schi]ele Laurei. Doar c` el nu se uita nici
la tablou [i nici la schi]e. Se uita direct spre ea. Foarte bine, nicio
problem`, [i spuse Laura. Zece minute, dou`zeci de minute...
jacheta fierarului prinse o culoare stranie sub minile Laurei... O
jum`tate de or`... Laura ncerca din r`sputeri s` repare gre[eala...
Bine, spuse ea, l`snd deoparte pensulele [i paleta... Vom
bea o cafea mpreun`, dar numai dac` mi promi]i c` m` vei l`sa n
pace dup` aceea.
B`rbatul lu` o pozi]ie de drep]i [i r`spunse cu gravitate:
Sunt de acord, domni[oar` Laura Grant. O cafea doar [i pe
urm`...
De unde mi [tii numele? ntreb` ea ct se poate de uimit`.
Ochii lui str`lucir` ciudat [i alunecar` pe cutiu]a de lemn n
care ea [i ]inea pensulele [i pe care, cu ani n urm` cnd i-o
d`ruise, tat`l ei i ncrustase numele.
Laura, [opti el din nou, ca pentru el.
Nimeni, nainte, nu-i mai rostise numele cu atta delicate]e [i
c`ldur`, se gndi Laura, aruncndu-i o privire scurt` [i
cercet`toare.
Doar o cafea, i reaminti ea, strngndu-[i toate pensulele pe
care le folosise n diminea]a aceea ntr-un borcan. Zece minute,

14

BARBARA YORK

dup` care dispari, spuse ea, punndu-[i geanta pe umeri, sub


privirile agere ale paznicului muzeului.
Pare un b`rbat care iese cu femei supersofisticate, [i spuse
Laura, atunci de ce nu m` las` n pace? Oricum, nu va scoate niciun
cuvnt. A zis cafea, nu p`l`vr`geal`. Ca s` fie foarte sincer`, trebuia
s` recunoasc` faptul c` era un b`rbat foarte frumos [i atractiv.
Frumos?... Atractiv?... Nu era caracterizarea cea mai potrivit`.
ncerc` s`-l priveasc` profesionist. Puternic, descurc`re], masculin,
viril... Acestea fur` cuvintele care i venir` n cap, cu privire la omul
de lng` ea. Costumul elegant, de om de afaceri, i punea n
valoare umerii atletici, pntecele puternic, picioarele lungi [i pline
de for]`. Dac` mai ]ineai cont de gura mic` [i senzual`, puteai,
ntr-adev`r, s` te sim]i n pericol n preajma lui.
De unde ai [tiut c` sunt englezoaic`? Mi-ai vorbit din capul
locului n englez`, i spuse ea, sim]ind c` era mai normal, totu[i, s`
fac` pu]in` conversa]ie.
Am auzit cnd i-ai spus asta unui angajat al galeriei. G`sir`, n
sfr[it, o mas` [i b`rbatul trase un scaun pentru ea. Dar franceza ta
este tot att de bun` ca a mea.
Din tonul cu care spusese acestea, reie[ea c` nu putea fi felicitat
ntru totul pentru modul n care vorbea el franceza [i Laura [i
ar`t` din]ii mici, ntr-o grimas` ce se vrusese zmbet. Dup` opt
luni la o [coal` de limbi str`ine [i cele nou` luni de cnd era n
Paris, Laura considera c` avea o francez` acceptabil`.
Vii des la Paris? ntreb` ea, dup` ce comandar` cafelele.
De cteva ori pe an.
Acum, voi mai fi aici pn` vineri.

{ANSA DRAGOSTEI

15

Oh, f`cu Laura, mu[cndu-[i buzele nainte de a-[i exprima


regretul. De unde e[ti? Nu-mi pot da seama dup` accentul cu care
vorbe[ti.
Sunt italian. Din nordul Italiei, dintr-o zon` cu mul]i
austrieci, ad`ug` el, v`znd surpriza comesenei lui.
Amintindu-[i c` nu se prezentase, scoase apoi o carte de vizit`
din buzunarul hainei.
Rievenbeck, continu` el, nmnndu-i cartea de vizit`. Karl
Rievenbeck, spuse el cu un ton straniu, ca [i cum s-ar fi a[teptat ca
ea s` recunoasc` acest nume.
Laura luase ns` cartona[ul sofisticat f`r` s` citeasc` cele
inscrip]ionate.
Sosir` [i cafelele [i el i pas` zah`rul. Laura umplu linguri]a, pe
jum`tate, cu granulele fine, dup` care le v`rs` cu ncetineal` n
cafeaua fierbinte.
Rievenbeck... Era cu siguran]` un om de afaceri important [i
dup` alur` [i dup` mndria cu care [i rostise numele. n ce
domeniu, oare? {i, mai ales, ce-l determinase s` o invite ntr-un
astfel de local n care, n mod sigur, dac` nu l-ar fi cunoscut, n-ar
fi ajuns prea curnd.
n timp ce se ntinsese dup` zah`r, Karl o ntreb` despre
planurile ei de viitor. Preocupat de discu]ie, [i puse trei linguri]e
de zah`r n cafea, spre amuzamentul Laurei, care ncepu s`
vorbeasc` mai relaxat [i cu mai mult` bun`voin]`.
Spuneai c` ]i dore[ti s` po]i ilustra c`r]i pentru copii?...
Poftim? Ah, da.
Imediat ce voi avea un portofoliu.

16

BARBARA YORK

Te invidiez, spuse el sorbind din cafea [i Laura nu putu s` nu


se gndeasc` la ct de dulci i erau buzele dup` ce le nmuie
ntr-o licoare cu att de mult zah`r. Apoi o ntreb` despre copia pe
care o f`cea n aceste zile.
Ct timp crezi c` ]i va lua?
N-am de unde s` [tiu, n-am mai f`cut o copie ca asta nainte.
nseamn` c` mine te g`sesc din nou la muzeu.
Oh, binen]eles; [i mine [i peste o lun`, cred, spuse ea, cu
inima b`tndu-i de ncntare c` sofisticatul ei om de afaceri vrea
s-o mai ntlneasc` [i alt`dat`.
Atunci, mine vom prnzi mpreun`, i spuse el ridicndu-[i
sprnceana cu umor [i modulndu-[i cuvintele att de seduc`tor,
\nct Laura sim]i c` i-ar fi imposibil s`-l refuze. Doar o or`, dup`
care te conduc la muzeu, ad`ug` el, v`znd c` nu prime[te niciun
r`spuns.
Mul]umesc, dar te previn c` voi fi n hainele mele de lucru.
Sunt sigur, surse el. Nu face nimic, voi nv`]a, n timp, s`
iubesc mirosul de... de...
Terebentin`, specific` Laura, v`znd c` lui i scap` cuvntul.
Karl ncuviin]` [i rser` amndoi cu poft`, ca [i cum s-ar fi
cunoscut de ani [i ani.
Pe urm`, el l c`ut` din ochi pe barman [i-l chem` s` pl`teasc`
nota. n timp ce ie[eau, Laura remarc` faptul c` el nu b`use
aproape deloc din cafea.
Am uitat de ea, ascultndu-te, [i s-a r`cit prea mult.
Cnd au ajuns n strad`, Karl i strnse cu putere mna,
privind-o n ochi:

{ANSA DRAGOSTEI

17

Atunci, pe mine, Laura.


La revedere, i spuse ea, fluturnd u[or din mn` [i trecnd
pe partea cealalt` a str`zii.
De[i foarte curioas`, nu se uit` pe cartea de vizit` pn` nu
ajunse la muzeu. Karl Rievenbeck, citi ea aproape [optit, urm`rind
cu aten]ie cele dou` adrese: una din Roma, cealalt` din Milano.
Firma sa p`rea s` aib` dou` ramuri, dar nu figura numele niciuneia
dintre ele.
Puse cu grij` cartea de vizit` la loc n buzunarul jachetei [i
ntinse mna dup` o pensul`. Lucrase pn` la ora [ase, cnd
realizase c` nu mncase nimic toat` ziua.
Se gr`bi, deci, spre cas`, lund de data asta metroul, pentru c`
i se permise s`-[i lase toate uneltele ntr-unul din dulapurile de
serviciu, de la muzeu. Urc` sc`rile n fug`, bucuroas` s` se ntoarc`
n micul ei apartament.
Nicio scrisoare de la Anthea.
Pari foarte bine dispus`, i spuse Colette, ntorcndu-se din
baie, cu p`rul legat n prosop. Ai avut o zi bun`? ]i iese copia?
Oh, da, am avut o zi foarte eficient`, r`spunse Laura,
nfulecnd c]iva biscui]i din cutia de pe bufetul buc`t`riei.
Pictura ei era adev`ratul motiv al acestei bune dispozi]ii; nu era
a[a? Cine s-ar fi putut ndr`gosti de un b`rbat doar pentru c` [i
pune trei linguri]e de zah`r n cafea? Nebunie curat`, rse ca
pentru sine Laura. Nebunie...

Capitolul 2
Prnzul fusese, cu adev`rat, un succes.
Laura hot`rse s` renun]e la blugi [i mbr`c` o fust` lung` din
bumbac, asortat` la o jachet` n stil victorian.
Colette o privi cu surprindere la micul dejun, pentru c` se
mbr`case astfel, dar Laura i r`spunse c` devenise prea cald
pentru a mai putea suporta ]inuta de lucru obi[nuit`.
Nu primi nicio veste de la Anthea, a[a c` se hot`r s`-[i ia ni[te
m`suri de prevedere [i s` cheltuiasc` mai pu]in. Se dusese a[adar,
la Luvru cu metroul.
Diminea]a ns`, trecu mai greu ca de obicei [i Laura pierdu o
mul]ime de timp uitndu-se la ceas.
n cele din urm`, ns`, se f`cu n sfr[it ora unu [i inima i b`tu
cu putere cnd auzi n spatele ei pa[ii cunoscu]i.
Se ntoarse s`-l ntmpine pe Karl, dar zmbetul i se opri pe
buze de uimire.

{ANSA DRAGOSTEI

19

Nu fusese preg`tit` pentru o schimbare att de radical` n


]inuta lui.
n locul costumului elegant, Karl mbr`case azi ni[te pantaloni
de piele strn[i pe corp [i o c`ma[` deschis`. Pe un um`r [i
aruncase cu non[alan]` jacheta de piele, iar pe cel`lalt purta un
aparat de fotografiat.
Ar`]i ca un adev`rat turist, exclam` Laura n drum spre
restaurant, nevenindu-i s` cread`.
Nu lucrez chiar tot timpul, spuse el, ndreptndu-se spre
locurile lor. {i chiar sunt turist. M` gndeam c` mi vei ar`ta pu]in
Parisul, pentru c`-l cuno[ti mai bine dect mine.
mi pare r`u, dar sunt foarte ocupat`. Mi-ai promis c` m` vei
conduce din nou la muzeu.
Karl accept` lista de vinuri cu un oftat.
Da, a[a am zis... Ce p`cat...
Comand` b`uturi [i r`maser` iar`[i singuri. O privi cu cea mai
mare seriozitate.
Dumnezeule, chiar avea cei mai extraordinari ochi alba[tri pe
care-i v`zuse vreodat`.
Poate ar trebui s` ncerc s` te conving, spuse el.
Nu.
Bine, atunci.
Laura se sim]i dezam`git` de capitularea aceasta att de u[oar`.
Ce zici atunci de mine? E miercuri; eu voi pleca vineri [i mai
am nc` o mul]ime de treburi de f`cut.
Nu [tiu ct de multe treburi vei face dac` vei ie[i s` vizitezi
ora[ul, spuse Laura, dar el se mul]umi s` zmbeasc` f`r` a-i

20

BARBARA YORK

r`spunde. Sper c` voi reu[i, totu[i, s` m` eliberez vreo dou` ore,


mine, ad`ug` ea.
Ochii lui str`lucir` de ncntare [i speran]`.
De ce nu toat` ziua? ntreb` el. Mergem unde vrei tu.
Oriunde vreau eu? spuse Laura clipind pozna[.
Absolut.
l privi gnditoare... Unde ar vrea un om ca acest Karl
Rievenbeck s` se relaxeze? Vrea, ntr-adev`r, s` vad` ora[ul sau
mprejurimile? Sau, poate, un restaurant select ar fi mai pe stilul
lui? Sau s` mearg` cu barca pe ru dup`-amiaz` [i seara ntr-un
club select?
{tiu un loc foarte intim [i pl`cut pe malul rului, spuse ea, n
sfr[it. Am putea face acolo un picnic.
Unde e acest loc? ntreb` el, instantaneu.
Les Andelys.
Ah, f`cu el, p`rnd s` cunoasc` locul. Ai f`cut o alegere foarte
bun`, continu` el, b`tnd-o pe um`r, pe deasupra mesei.
Andelys. Micul Andelys.
Laura ncuviin]` din cap.
Am un prieten acolo, care ne poate nchiria o barc` cu motor.
Putem face picnicul undeva n apropierea rului. Poate chiar vom
nota, pu]in, ce zici?
Nu sunt o not`toare foarte bun`, regret.
Atunci, vom face doar picnicul. A trecut un car de ani de cnd
nu m-am mai relaxat \n modul acesta.
Laura i d`du adresa, el promise c` o va lua de acas` a doua zi
diminea]` [i, cu asta, [i ncheiar` prnzul.

{ANSA DRAGOSTEI

21

n drumul spre cas`, seara, Laura realiz` ct de pu]ine lucruri


[tia despre Karl. Dar, cteodat`, instinctul poate suplini aceast`
necunoscut` [i Laura sim]i c` va avea o zi minunat`, mine. Cu
pu]in timp nainte de ora nou`, ntr-adev`r, ma[ina lui Karl se auzi
n fa]a blocului ei. Laura, care-l a[tepta deja de mult, alerg` ct
putu de repede n ntmpinarea lui. Pusese co[ul cu mncare n
portbagajul care se deschise automat [i se gr`bi s` deschid`
portiera din dreptul locului de lng` [ofer. Nu mic` i fu surpriza
cnd l v`zu mbr`cat ntr-o pereche de pantaloni scur]i care i
dezveleau coapsele musculoase aproape n ntregime. Pentru un
moment, se ntreb` dac` f`cea bine s` ias` n afara ora[ului cu un
b`rbat pe care-l cuno[tea att de pu]in, dar intr` apoi n ma[ina
sport cu sentimentul c` va avea o zi glorioas`.
{i a[a a [i fost...
Parcar` lng` debarcader, dup` care se pierdur`, mn` n
mn`, pe str`zile nguste ce duceau la castel. Din cnd n cnd, se
oprir` pentru a admira linia sinuoas` a Senei. Dup` un timp,
Laura, incitat` de priveli[tea din jur, de prezen]a att de masculin`
a lui Karl [i de c`ldura pl`cut` a soarelui de amiaz`, ncepu s`
povesteasc` tot ceea ce [tia despre ruinele castelului din Andelys.
Nu foarte multe, era adev`rat, dar accenutu` cu entuziasm faptul
c` fusese, cndva, fort`rea]a lui Richard Inim` de Leu.
Karl o ascult` zmbind cu c`ldur`, iar, la un moment dat, n
umbra unui zid, se apropie s` o s`rute. N-o f`cu, ns`, n schimb,
i d`rui o floare culeas` chiar din spatele ei.
Ziua continu` la fel de pl`cut cum ncepuse, se ntorseser`
pentru a-[i lua co[ul cu mncare, cump`rar` o baghet` de pine

22

BARBARA YORK

proasp`t` [i se instalar` ntr-o barc` [i pornir` pe ru n jos, spre


mica insul` pe care conveniser` c` vor face picnicul. Sena era
str`lucitoare [i misterioas`, iar Laura nu se sim]i tocmai n largul ei
n barc`.
Ghicind parc` starea ei, Karl i spuse zmbind:
Vom merge acum pe insul`. Coborr` [i c`utar` un loc
printre arbori.
Mncar` cu poft` din cele aduse pate, brnz`, pine,
piersici... Soarele se ndrepta c`tre apus, a[a c` b`user` [i ni[te vin.
Pe urm` hot`rr` s` fac` pu]in` plaj`, astfel c` Laura [i d`du
jos rochi]a sub]ire, comod`, pe sub care avea, deja, costumul de
baie, iar Karl [i scoase c`ma[a. Erau foarte voio[i... Singuri, pe
malul apei, dezbr`ca]i... Laura se ntinse cu fa]a n jos, lu` crema
de plaj` din nelipsitul ei sac [i-l rug` pe Karl s` o ung` pe spate.
Pentru un moment, el nu avu nicio reac]ie [i inima Laurei se
strnse ngrijorat`. Apoi l v`zu privind-o cu ochii arznd... Lu`
crema [i ncepu s` o maseze u[or. Ce dulce tortur`. i prinse prima
dat` umerii, apoi coapsele, apoi spatele, n ntregime.
Ce promisiune a pl`cerii, [opti el, auzind-o gemnd.
Asta umplu paharul [i Laura se ntoarse spre el, inocent` [i
seduc`toare.
Karl i prinse capul n mini [i Laura se cutremur` v`znd
dorin]a din ochii lui.
Karl... [opti ea. S`rut`-m`, ad`ug`, prinzndu-l cu ambele
bra]e [i tr`gndu-l spre ea. Buzele lui alunecar` tot mai jos pe
corpul ei ncins, pasionale [i experte, f`cnd-o s` alunece ntr-o
emo]ie nemaicunoscut` pn` atunci.

{ANSA DRAGOSTEI

23

Oh, tr`ia un vis?... Nu era posibil ceea ce tr`ia... Aproape goal`


n iarb`, cu cel mai magnific b`rbat din lume.
Gemu din nou, din toat` fiin]a ei [i -l prinse dup` gt.
Oh, Karl, da...
A[a, a[a, [opti el, minunat...
Da, oh, Doamne, da... Te rog nu te opri.
{i, ntr-adev`r, el n-avea nicio inten]ie s` se opreasc`. Trupul lui
tot ardea de dorin]` pentru ea.
Dup` cteva momente, ns`, se auzi un vapor sunnd n larg [i
Karl se ntoarse brusc, tres`rind.
Dar erau ntr-un loc sigur, pe mica insul`... De ce se speriase?...
Sau... gre[ise ea cu ceva?...
Trebuie s` plec`m, spuse el cald, dar ferm. S` ne gr`bim,
Laura... Am o ntlnire important` disear`. Vino, ad`ug` el,
dndu-i rochia [i ajutnd-o s` se mbrace.
Laura tremur` din nou la atingerea lui. P`rea foarte priceput n
a mbr`ca femeile. Ct` practic` avea n sensul `sta?
Nu fi sup`rat`, liebling, va fi timp destul pentru toate.
Timp? Care timp? Mine va fi deja joi. Poimine va pleca.
Parc` ghicindu-i gndurile, Karl i spuse:
Crede-m`. Avem tot timpul din lume, spuse el, s`rutndu-i
p`rul... Ar fi o crim` s` renun]`m la toate acestea, nu-i a[a?...
Da, cred c` da, [opti ea [i buzele lor se ntlnir` ntr-un s`rut
prelung, ca un pact de via]` lung`.
Luar` o barc` [i se ntoarser` la Les Andelys. Laura nchise
ochii, contemplnd luminile [i umbrele Senei, magnifice ca un
tablou de Monet.

24

BARBARA YORK

Se f`cuse ora [apte cnd Karl o l`s` n fa]a blocului ei,


s`rutnd-o cu c`ldur` pe buze.
Pe mine, spuse el [i hot`rr` c` se vor vedea la ora opt seara.
n apartament nu era nimeni [i Laura se bucur` s` fie singur`,
n acele momente. Fusese cea mai fericit` zi din via]a ei...
Laura intr` apoi n buc`t`rie, cu gndul s` bea o limonad`. Pe
etajera bufetului g`si un mesaj care o f`cu s` i se opreasc` inima.
Anthea era n Paris. De ce?...
Laura, unde dracu ai umblat? Te-am c`utat toat` ziua, i spuse
ea de la cel`lalt cap`t al firului.
Am ie[it din ora[ azi. Ce s-a ntmplat? Te-am c`utat de
nenum`rate ori la telefonul t`u de acas`, spuse Laura, furioas` de
tonul cu care o abordase mama ei vitreg`.
Vei veni imediat aici [i vei afla ce s-a ntmplat.
Acum? ntreb` Laura, surprins`.
Dac` e prea trziu acum, te a[tept mine dup`-amiaz` la ora
cinci.
Dup` asta, Anthea nchise f`r` nicio alt` vorb`.
A doua zi, o primi n acela[i stil:
Dar ce e cu tine, drag`? Ar`]i ngrozitor!... De ce ]i-ai pus
blugii `[tia jerpeli]i?...
Vin direct de la Luvru. Am pictat toat` ziua, r`spunse Laura.
Ei bine, toate astea se vor sfr[i, acum.
Anthea Grant se ntinse dup` o ]igar`. Era mbr`cat` ntr-o
rochie de cas` foarte elegant` [i Laura nu putu s` nu se ntrebe ct
o costase aceast` extravagan]`.
Ce vrei s` spui? Nu voi mai picta? E imposibil.

{ANSA DRAGOSTEI

25

Vreau s` devin ilustratoare.


Devino ceea ce ]i pofte[te inima, Laura drag`, dar se va sfr[i
cu Parisul [i cu [coala de art`. Nu mai avem bani pentru asta.
Nu n]eleg...
Nici nu m` surprinde... Ai un [oc, nu-i a[a?...
Mama sa vitreg` inhal` fumul profund, apoi l trimise n
rotocoale deasupra capului ei.
Toat` aceast` elegan]` trebuie c` a costat-o o avere, se gndi
Laura, privind camera hotelului de cinci stele.
Ghicindu-i gndurile, Anthea spuse:
Stau aici pe banii unei prietene, o bun` coleg` de [coal`.
Facem un tur al Europei mpreun`. A fost m`ritat` cu un grec
foarte bogat. Spre deosebire de mine, s-a ales cu o avere frumu[ic`.
Acum va fi rndul meu s` m` aranjez.Tat`l t`u m-a luat de
proast`,Laura. Mi-a l`sat o nimica toat`.
Nu vorbi a[a de tat`l meu.
Bla, bla, bla... Ochii Antheei devenir` venino[i. A venit
momentul s` [tii adev`rul despre t`ticu]ul t`u iubit. {tii c` firma lui
lucra n pierdere de mai bine de zece ani?
Nu, strig` Laura.
Ba da, replic` Anthea. {i casa uria[` din Surrey era deja
ipotecat`.
Nu te cred.
De ce m-ai crede? Aparen]ele au fost nemaipomenite. Fiica
educat` la Paris, vacan]e scumpe, ma[ini luxoase. Dar eu am mai
mult` abilitate n afaceri n degetul meu mic dect el n tot capul
lui p`trat.

26

BARBARA YORK

nceteaz`! strig` Laura, repezindu-se spre ea, dar oprindu-se


la c]iva pa[i dep`rtare. A cump`rat ma[ini scumpe [i a f`cut
vacan]e costisitoare pentru c` asta a fost dorin]a ta! Nu era a[a
nainte. {i cte companii n-au dat faliment n ultimii ani, f`r` a fi
vina lor? Recesiunea economic` a fost de vin`.
Anthea se retrase, privind-o cu r`ceal`.
Acum, voi avea eu ns`mi o recesiune. Am vndut tot...
Compania ce a mai r`mas din ea, ma[inile, tot.
N-ai putut s` faci asta!
Am putut, spuse ea cu un aer triumf`tor. S-a dus totul! Cu ce
am primit pe toate astea, am aranjat s` cump`r un apartament.
Unde?...
Ce s-a ntmplat cu toate lucrurile la care ]inea? {i oh,
Doamne! ce s-a ntmplat cu tablourile pictate de mama ei?
E ntr-un loc foarte frumos, la marginea unei ape, n
Islington. E [i o camer` pentru tine acolo, a[a c` nu vei putea
spune c` nu mi-am f`cut datoria.
Dar ce s-a ntmplat cu toate lucrurile mele? ntreb` Laura,
deja extrem de palid`.
Lucrurile MELE, o corect` Anthea. Am p`strat ce am crezut c`
mi va fi necesar n noul apartament; restul s-a dus la gunoi. Am
pus deja o firm` care anun]` vnzarea casei. Nu vei fi acum
sup`rat` pentru ni[te lucruri att de vechi [i de inutile.
Dar picturile?... ntreb` din nou Laura.
Am chemat ni[te exper]i s` le evalueze. Mi-au dat pe ele
optzeci de lire. Laura fusese redus` la t`cere de aceste ultime
cuvinte ale Antheei.

{ANSA DRAGOSTEI

27

Dumnezeule... Tot ce f`cuse leg`tura ntre ea [i mama ei a fost


distrus de nep`sarea acestei femei... Poate nu aveau mare valoare
material`, erau doar un nceput timid al unei noi ere n pictur`,
dar... Laura ntoarse capul, ascunzndu-[i, astfel, ochii
nl`crima]i... Nu vroia ca aceast` brut` s-o vad` plngnd...
Nu m` mai ntorc acas`, reu[i ea s` ngaime. Am deja prieteni
aici. Dac` nu voi mai merge la [coal`, mi voi lua o slujb`. Franceza
mea e destul de bun` acum.
Ca s` fiu foarte franc`, Laura, ]i voi spune c` nu m`
intereseaz` prea mult ce vrei s` faci, dar dac` vii n Anglia, vei avea
unde s` locuie[ti. Pentru o vreme, vei mp`r]i apartamentul cu
Vincent... l [tii pe Vincent, nu?... L-ai cunoscut n vacan]a de Pa[te.
Ce s-a ntmplat cu toate lucrurile mele?... insist` Laura. Cu
c`r]ile, cu hainele, cu schi]ele mele?...
Vincent e un dr`gu], continu` Anthea, ca [i cum n-ar fi
auzit-o. O s` te n]elegi bine cu el...
Ascult`, Anthea, am pictat toat` ziua, a[a c` n-am niciun chef
s`...
Foarte bine. Pleac`, atunci s`-]i vezi de treburile tale. Eu, de
altfel, trebuie s` m` odihnesc pu]in, nainte de ie[irea din seara
asta. n plus, Rachel trebuie s` soseasc` din clip` n clip` [i nu ced
c` va avea vreun chef s` inspire toate mirosurile dintr-un atelier de
pictur`.
Ai dreptate. Voi pleca, spuse Laura, sim]indu-se brusc foarte
singur`. Anthea fusese tot ce mai avea.
Voi fi nc` aici, n weekend. Anun]`-m` dac` te hot`r`[ti s` te
ntorci n Anglia, pentru a-l n[tiin]a pe s`racul Vincent.

28

BARBARA YORK

Laura se ntoarse n apartamentul ei ngrozitor de deprimat`...


Pierduse totul, de-acum... [i pierduse tat`l, casa, lucrurile...
Apartamentul era plin de lume... Pentru prima dat`, Laura sim]i
cu disperare c` vrea un loc doar al ei.
Baia ar`ta ca [i cum ar fi fost devastat`, dar Laura [i sp`l` totu[i
p`rul [i f`cu un du[. Apoi, se auzi telefonul sunnd. Era Karl, care
o anun]` c` era nc` prins ntr-o ntlnire de afaceri foarte
important` [i o ntreba dac` putea s` trimit` o ma[in` dup` ea, la
opt.. Laura accept` bucuroas`.
Bine\n]eles, spuse ea, nc` sub imperiul triste]ii, dup` cele
discutate cu Anthea.
S-a ntmplat ceva? ntreb` Karl, sim]ind c` nu era n apele ei.
Nu, doar c` e prea mult` lume aici, r`spunse ea.
Nu se sim]ea prea bine, era adev`rat, dar [i impuse s` nu se
mai gndeasc` la cele ntmplate [i s` se concentreze asupra
ntlnirii cu Karl. [i puse,deci, rochia, [i f`cu un machiaj simplu
[i cu cinci minute nainte de ora opt se privi n oglind`.
Nu e chiar r`u, [i spuse ea, gr`bindu-se s` ias`, nainte de a fi
observat` [i interogat`. Ma[ina trimis` de Karl, de fapt o limuzin`,
sosi exact la ora fixat`.
Dup` ce str`b`tur` o mul]ime de str`zi elegante, intrar` pe o
poart` care f`cea leg`tura cu o cl`dire impozant`, care n-avea ns`
nicio firm`. {oferul limuzinei descuie repede o u[`, care d`du
ntr-un hol cu lambriuri, dar unde, n afara unui lift, nu se z`rea
nimic altceva.
Domnul Rievenbeck v` a[teapt`, spuse [oferul, deschiznd
u[a liftului.

Laura urc` n t`cere.


Ce era cl`direa aceasta?
Imediat ce u[a se deschise din nou, l g`si pe Karl ntmpinnd-o:
Laura, dragostea mea... mi pare att de r`u, i spuse el
s`rutndu-i mna cu delicate]e. Mi-am petrecut toat` ziua n
Rouen... {edin]a nu se mai termina... Hai s`-]i ofer ceva de b`ut.
Laura [i pierdu respira]ia; nimeni, nainte, nu-i mai s`rutase
mna.
Ca prin vis, l urm` ntr-o sal` pe care unii ar putea-o denumi
sufragerie, unde, deasupra [emineului, trona o copie str`lucitoare
a lui Mondrian. De aici, ie[ir` pe o teras`, cu iarb` adev`rat` [i cu
cea mai spectaculoas` vedere general` a Parisului.
Ah, nu pot s` cred... E de-a dreptul extraordinar... E un
apartament al companiei?
Karl i f`cu un semn din cap n sens afirmativ, dup` care
schimb` plictisit subiectul.

34

BARBARA YORK

Karl [i d`du disperat ochii peste cap, strngndu-i apoi cu


putere.
Dar voi avea dou`zeci peste cteva s`pt`mni, se gr`bi ea s`
adauge.
Ah, f`cu el, deschiznd ochii [i surzndu-i. Asta schimb`
foarte mult situa]ia, nu-i a[a? rse Karl scurt, [i Laura se sim]i naiv`
[i confuz`.
Ceasul de perete b`tu nc` un sfert de or`. De ce nu se opreau
toate ceasurile din lume n acel moment? se gndi ea disperat`. Ar
fi vrut s` r`mn` pe terasa aceea cu Karl, pentru totdeauna.
Karl i prinse capul n mini [i o s`rut` u[or pe buze.
Eu am treizeci [i cinci, murmur` el. Cincisprezece ani
diferen]`, ad`ug` [optit, mngindu-i urechea cu buzele. E foarte
mult...
Vrei s` spui c` sunt prea tn`r` pentru tine?
Karl scutur` din cap.
Eu sunt prea n vrst` pentru tine.
Laura [i plimb` mna pe pieptul lui, deasupra c`m`[ii
m`t`soase. Era surprinz`tor s`-l vad` att de afectat de situa]ia lor
[i asta i d`du curaj s`-[i exprime p`rerea pe un ton pu]in mai
senzual:
Poate doar eu sunt n m`sur` s` decid dac` e[ti prea n vrst`
pentru mine... Nu e[ti...
Nu?... Karl i cuprinse mna [i i-o acoperi de s`rut`ri. Apoi i
cuprinse tot corpul [i se nghesuir`, intim [i dulce, n col]ul
canapelei.Te-am dorit tot timpul, Laura.... {i acum... rosti cteva
cuvinte \n german`, dar Laura nu cuno[tea aceast` limb`.

{ANSA DRAGOSTEI

35

Apoi se ndep`rt` pu]in de ea, privind-o ntr-un mod foarte


special, absolut diferit de tot ceea ce fusese pn` atunci.
R`mi cu mine n noaptea asta? o ntreb` el, n timp ce i rula
pe deget p`rul, instinctiv.
Da, da, te rog, [opti ea, emo]ionat`.
Privirea lui deveni, dintr-o dat`, extrem de serioas`:
{tii ce se va ntmpla dac` vei r`mne?
Laura scutur` bucuroas` din cap.
E[ti sigur`?
Laura ncuviin]` din cap din nou.
Spune-mi.
Da, Karl. {i pentru c` nu era sigur` c`-l convinsese, ad`ug`:
Da, vreau s`-mi petrec noaptea cu tine, vreau s` faci dragoste
cu mine.
C`ldura nop]ii lini[tite de var` i nv`lui cu dulcea]`,
suspendnd orice alt gnd [i orice alt` dorin]`.
Vino, atunci, [opti el, prinznd-o n bra]e. E tot ce ne dorim
amndoi. Restul mai poate a[tepta, continu` el cu blnde]e, n
timp ce o purt` spre dormitor.
Laura intr` n panic` la vederea patului uria[, cu un baldachin,
de un albastru-regal absolut uimitor. Covoarele erau albe, iar
pere]ii acoperi]i cu dulapuri. Camera era luminat` doar de o lamp`
cu picior, a[ezat` lng` noptier`. Karl o l`s` cu delicate]e pe podea,
n timp ce o s`ruta scurt [i repede pe p`r, pe gt, pe urechi.
Laura gemu ncet [i el zmbi v`znd cum [i d`du capul pe
spate, pentru a deschide calea buzelor lui, care coborau, periculos,
spre clavicul`.

36

BARBARA YORK

E[ti sigur`? o ntreb` el, n timp ce Laura l mngia pe bra]e,


ner`bd`toare.
Ai mai f`cut, asta, nainte? ntreb` el [optit [i cnd Laura d`du
din cap c` nu, l auzi sco]nd un morm`it nfundat de satisfac]ie:
Am [tiut...
Laura [i ]inu respira]ia de emo]ie, dar constat` amuzat` c` nu
era jenat`. Probabil pentru c` sim]ea c` e cu b`rbatul potrivit...
Karl o dezbr`c` ncet, i s`rut` linia dintre sni, apoi ncepu s-o
s`rute cu fine]e pe tot corpul [i Laura nchise ochii, primind cu
bucurie mngierile lui. Dup` ce-i acoperise cu sensibilitate [i
pasiune trupul cu s`rut`rile lui, Karl i cuprinse palmele ntr-ale
lui, le duse la piept [i-i spuse n [oapt`:
Acum, e rndul t`u....
Laura se sim]i foarte stngace descheindu-i nasturii [i se temu
c` nu va fi la n`l]imea mngierilor lui. V`zndu-i ezit`rile, n cele
din urm`, Karl ncepu s-o ajute.
Fusese nebun` s` intre ntr-o astfel de situa]ie, cu un b`rbat att
de experimentat cum era el. De cte ori mai f`cuse toate astea
nainte [i cu ce fel de femei? se ntreb` Laura. Furat` de aceste
gnduri, nici nu observ` cnd el se dezbr`case complet.
Dumnezeule, [i spuse Laura. Ce corp magnific...
Se sim]ea att de atras` de acest b`rbat, nct se abandon` cu
totul lui, f`r` niciun fel de rezerv`.
Minunat, [opti el din nou, atingndu-i snii cu buzele [i
strngnd-o foarte aproape.
Ah, [opti el, nemaiputnd s`-[i st`pneasc` emo]ia. Laura, crezi
ca e bine s` mergem mai departe?

{ANSA DRAGOSTEI

37

Te doresc att de mult, murmur` Laura, tremurnd [i


aproape plngnd de tensiunea acumulat`.. Karl o mngia acum
pe tot corpul [i ea se arcuia gemnd la fiecare atingere a lui.
Dragostea mea, Laura, e[ti sigur`, iubirea mea? o ntreb` el cu
ochii m`ri]i [i respira]ia ntret`iat`.
Nu m` mai ntreba, i ceru ea, [optit.
Dar te voi r`ni...
Laura se ridic` \n coate, privindu-l drept n ochi.
N-are importan]`, [uier` ea ner`bd`toare, cuprinzndu-l,
fl`mnd`, cu tot corpul, cernd cu toat` fiin]a s-o fac` a lui.
Era tot ceea ce a[teptase Karl, pentru a se desc`tu[a, n sfr[it.

***

Te-am r`nit? [opti el, ngrijorat.


Laura n-ar fi putut spune cu precizie de ct timp st`teau
mbr`]i[a]i. Realiza doar senza]ia de mplinire magnific` din inima
[i din trupul ei, a[a c` i r`spunse zmbind larg de mul]umire, ca
o pisic`:
Nu-mi amintesc.
Nu-]i mai aminte[ti chiar nimic?
Prostule, gnguri Laura, ncurcndu-[i picioarele cu ale lui.
Karl o s`rut` lung pe gur` [i totul rencepu.
Apoi, brusc, el se desprinse din mbr`]i[are, preocupat n mod
evident mai mult de altceva.

38

BARBARA YORK

Iart`-m`, draga mea, c` ne desp`r]im mai repede dect a[ fi


vrut. Odihne[te-te, i mai spuse el, cu un s`rut scurt, dndu-se jos
din pat [i ndreptndu-se spre baie.
Laura se ntoarse pe o parte, la marginea patului, savurnd
c`ldura de sub a[ternut [i mirosul de aftershave, impregnat n
pilot`.
Acum, ce se mai ntmplase? De ce o p`r`sise att de brusc?
Era vineri, [i aminti ea dintr-o dat`, aproape bolnav` de
durerea care i se strecur` n inim`.
La ce or` va p`r`si Parisul? Ah, va vrea oare s-o ntlneasc` din
nou? Nu trebuia ns` s` se comporte cu naivitate. Asta ar fi
dezastruos.
Se ridic`, [i puse c`ma[a lui, r`mas` pe marginea patului [i
zmbi amuzat` v`znd c` aceasta i ajungea pn` la genunchi. [i
suflec` mnecile [i intr` n buc`t`rie.
Karl se declar` mul]umit de cele preg`tite de ea la micul dejun,
dar r`mase, n continuare, foarte preocupat de alte probleme.
Avuseser` din nou omlet`, pine, pr`jit` cafea, limonad` [i Karl
declarase c` fusese un mic dejun superb, dar nu i spusese nimic
altceva. Laura trecuse aproape de el, de partea cealalt` a mesei,
cuprinzndu-l pe dup` umeri... P`rea foarte eficient, chiar [i la
acea or` matinal`. Scria e-mail-uri, nota la repezeal` tot felul de
lucruri n carne]el...
n sfr[it, Laura se gndi c` atitudinea lui era poate determinat`
[i de faptul c` vroia s`-i spun` ceva, dar nu [tia cum s-o fac`.
Ascult`, ncepu ea... Cu privire la ce s-a ntmplat
azi-noapte...

{ANSA DRAGOSTEI

39

Bun... n sfr[it, i atr`sese aten]ia. Doamne, ct de bine ar`ta n


costumul lui negru de afaceri [i c`ma[a, de un albastru att de
asem`n`tor cu ochii lui.
N-am mai f`cut lucruri de-astea nainte [i... Dar, m` rog,
suntem n secolul dou`zeci [i... nu mai conteaz`...
Karl [i mai turn` o cafea, dar, n tot acest timp, n-o sc`p` nicio
clip` din ochi.
Ce ncerci s`-mi spui, de fapt, Laura?
Nu vreau s` crezi c`... pentru c` s-a ntmplat tot ce s-a
ntmplat... acum m` a[tept s`...
S`-]i propun s` ne c`s`torim, sfr[i el fraza n locul ei.
Ochii i erau nc` foarte serio[i, dar col]urile gurii lui se ridicar`
pozna[.
Da... Vezi... {tiu c` nu se pune a[a problema... Nu n
vremurile astea....
Laura avu o tres`rire de emo]ie cnd Karl [i l`s` documentele
deoparte n sfr[it [i-[i mpreun` minile, privind-o cu mare
aten]ie.
Dar o voi face... Nu pentru ceea ce s-a ntmplat ntre noi
azi-noapte, ci pentru c` a[a simt [i a[a vreau. Am vrut s`-]i propun
asta nc` de s`pt`mna trecut`. E[ti mai frumoas` dect Mona Lisa
[i m` iube[ti. M` iube[ti, nu-i a[a? spuse el dintr-o suflare [i Laura
sim]i cum i se urc` un nod n gt, n timp ce lacrimile st`teau s` se
reverse.
Karl se ridic` [i o cuprinse n bra]e.
Perspectiva de a te vedea c`s`torit` cu mine te face s` plngi?
Prostule...

40

BARBARA YORK

Atunci, zmbe[te-mi.
Dar Laura nu mai avu timp de niciun zmbet, pentru c` el i
ridic` b`rbia [i o s`rut` cu pasiune [i ncepur` s` se mbr`]i[eze [i
s` se iubeasc`, nebune[te, din nou.
Destul, zise el, n cele din urm`, ncetnd cu s`rut`rile.
Trebuie s` te mbraci, pentru c` ma[ina va fi aici n cel mult o
jum`tate de or`. Te voi l`sa acas`, n drumul meu pentru ntlnirea
din diminea]a asta.
E n Rouen, din nou?
Da.
Laura [i f`cu un du[ [i se mbr`c` n mai pu]in de zece minute.
Karl i spuse s` lase totul a[a la buc`t`rie, pentru c` se vor
ocupa al]ii de cur`]enie... Ce r`sf`], se gndi Laura mbr`cndu-se
la repezeal`. Fusese gata naintea lui Karl, a[a c` ncepu s` str`bat`
camera de la un cap`t la altul [i s` priveasc` de la fereastr` ora[ul,
nc` amor]it la acea or`. Va fi din nou foarte cald ast`zi, [i spuse
Laura. Apoi, pictura lui Mondrian o acapar` cu totul. i pl`cuse
Mondrian ntotdeauna, ntr-un mod deosebit [i copia din fa]a ei
era una excelent`, gndi ea, apropiindu-se. Nu! Era un original!
Nu, nu era... Ba da! Dumnezeule, era un original!
n momentul acela Karl intr` n camer`, ncntat de interesul [i
de surpriza ei.
E un original, exclam` Laura, cu ochii ei verzi [i sclipitori
m`ri]i nc` de uimire.
Karl d`du din mn`, n sensul c` nu era ceva att de
extraordinar.
Una din micile mele pasiuni, r`spunse el.

{ANSA DRAGOSTEI

41

Dar trebuie c` a costat o avere!


Se prea poate, spuse Karl, privind-o foarte serios [i gnditor.
Laura trase aer n piept:
Pentru cine lucrezi? Ce fel de companie [i poate permite
s`-[i decoreze sediul cu atta lux? Ce este, de fapt, acest loc?... Cine
e[ti, Karl?...
Sunt... bancher...
Ah, vrei s` spui c` faci bani... Extraordinar, spuse ea,
ntorcndu-se spre pictur`... Asta explic` totul...
Karl rse cu poft` [i Laura se molipsi [i ea.
De fapt, nu-i chiar a[a, spuse el, din nou serios.
Nu? Nici nu te-am crezut, de altfel.
Muncesc foarte mult.
Da...
Att de mult \nct trebuie s` p`r`sesc Parisul chiar n
dup`-masa asta [i n-am nicio posibilitate de a schimba aceast`
situa]ie, iubito.
Laura l privi printre gene.
Mi-am dat seama de asta.
Trebuie s` plec la Bruxelles, spuse el, n timp ce vr mna n
buzunar dup` o agend`.
Scrise apoi ceva pe o foaie [i i-o nmn`:
Iat` numerele de telefon la care m` vei putea g`si.
O cuprinse apoi n bra]e [i o s`rut`.
A fost minunat noaptea trecut`, spuse el. Te ador, mi-ar fi
pl`cut s` ne petrecem tot resul acestei zile n pat, ad`ug`, v`znd
cum se aprind ochii ei.

42

BARBARA YORK

Laura se cuib`ri n c`ma[a albastr`:


{i eu simt la fel, [opti ea [i apoi oh, Doamne rencepur`
s` se strng` [i s` se mngie [i corpurile lor se aprinser` iar de
dorin]`.
Nu, nu acum, murmur` Karl, desprinzndu-se cu greu din
mbr`]i[are. Vom sta desp`r]i]i o s`pt`mn` sau, poate, zece zile,
dar te voi suna n fiecare zi [i pe urm` ne vom ntlni.
Dup` asta, p`ru s`-[i aminteasc` brusc ceva [i duse mna la
buzunar.
]i voi l`sa ni[te bani.
Nu, strig` Laura, dndu-se un pas napoi, ngrozit`.
Dar mi-ai spus c` Anthea nu-]i mai d` renta. Ai nevoie de bani,
iubito.
Nu, nu... Sunt foarte bine... Crede-m`!... Sunt ntr-adev`r
bine acum, r`spunse Laura, mai calm, temndu-se s` nu par`
isteric`. Am pus ceva deoparte [i n plus, mi-a dat renta pentru
cteva s`pt`mni n plus.
Karl nu mai insist`, mai ales c` se auzi soneria. Venise ma[ina
pentru ntlnirea de la Rouen, a[a c` o s`rut` repede, [optindu-i
ceva foarte tandru n german`.
Laura nu se sim]i deloc la largul ei n rochie de sear` la ora
nou` diminea]a, mai ales c` [oferul ma[inii era acela[i din seara
trecut`, dar fa]a lui era lipsit` de orice fel de expresie. Liftul i l`s`
ntr-un vestibul grandios, unde a[teptau cteva persoane.
Am pl`cerea s` v-o prezint pe viitoarea doamn` Rievenbeck,
spuse Karl n francez`, continund s` zmbeasc` n jos, spre ea, n
timp ce era felicitat`. n acele momente, Laura se apropie

{ANSA DRAGOSTEI

43

suflete[te de el [i mai mult dect o f`cuse n pat. {i-ar fi strigat


bucuria ntregii lumi.

***

M`ritat`?... Tu ? rse Anthea Grant, nevenindu-i a crede [i


r`mnnd cu ]igara neaprins` ntre degete. S-a ntmplat cam
peste noapte, nu-i a[a?
Da, r`spunse Laura, regretnd hot`rrea de a se ntlni din
nou cu mama sa vitreg`.
De ct timp l cuno[ti? ntreb` Anthea aprinzndu-[i, n
sfr[it, ]igara.
Nu de prea mult timp.
Atunci, probabil e foarte interesant, nu-i a[a?
Laura o privi ndelung, nen]elegnd ce vrea s` spun` exact.
Tat`l t`u a dat to]i acei bani pentru a te ]ine la Paris [i tu
te-ai ]inut de distrac]ii?
Ar`t ca [i cum a[ fi f`cut asta? ntreb` Laura, privindu-[i blugii
de lucru n care era nc` mbr`cat`.
Anthea inspir` adnc [i se a[ez` pe un scaun.
Laura propuse atunci s` telefoneze dup` un ceai. Mama sa
vitreg` accept` [i a[teptar` n lini[te sosirea comenzii.
Am crezut c` te vei bucura, spuse Laura umplnd dou` ce[ti
cu ceai [i ntinzndu-i una Antheei, mpreun` cu o farfurioar` plin`
cu biscui]i. Asta nseamn` c` ai sc`pat de mine.

44

BARBARA YORK

M`ritat` sau nu, eu am o datorie fa]` de tine. Am crezut c` ai


n]eles asta pn` acum.
Foarte bine.
Deci nu te pot l`sa pe minile oricui. Cine e acest om? Cu ce
se ocup`?... De unde e?...
E italian, ncepu Laura.
Oh, Doamne, nu-mi spune c` e vreun osp`tar din Italia e
plin` lumea de ei.
Nu e osp`tar, dar chiar dac` ar fi fost, n-ar fi avut nicio
importan]` pentru mine, continu` Laura, de[i p`ru cam naiv` pn`
[i n proprii ei ochi, cu acest r`spuns. E bancher, spuse ea repede,
pentru a salva situa]ia. l cheam` Karl.
Karl [i mai cum? ntreb` Anthea, sarcastic.
Laura [i pocni, incon[tient, degetele.
Rievenbeck, r`spunse ea, f`cnd-o pe Anthea s`-[i scoat`
ochii din orbite.
Rievenbeck ?...Vrei s` spui c` e cineva din marea firm` a
familiei Rievenbeck?
Nu [tiu.
Cum nu [tii?...
Anthea se ridic` [i se plimb` acum nervoas` prin camer`, de
colo, colo.
Cum nu [tii? Te m`ri]i cu el [i nu [tii?...
{tiu c` e bancher, dar...
Nu-mi vine s` cred, o ntrerupse Anthea, care nc`, mai
patrula prin camera devenit` prea mic`. Nu-mi spune c` n-ai auzit
de banca Rievenbeck din Viena... Sunt cunoscu]i n toat` Europa.

{ANSA DRAGOSTEI

45

Rachel, prietena mea, cu care am venit aici, tocmai mi-a vorbit de


ei, ieri. Chiar acum cteva zile au scris ziarele de un proiect al lor,
foarte costisitor, la Rouen. N-ai citit nimic?
Nu. Nu prea citesc ziarele, dar, ntr-adev`r, Karl a fost la
Rouen s`pt`mna trecut`.
E o glum`, rse isteric Anthea. Nu-mi vine s` cred c` vei avea
at]ia bani... De-asta te-ai strecurat att de u[or n patul lui?...
Se pare ns` c` ntrebarea i se p`ruse nelalocul ei chiar ei ns`[i,
pentru c` ad`ug` imediat.
Unde e acum? Vreau s`-l v`d pe acest Karl Rievenbeck
imediat. Vreau s` [tie c` nu se va putea c`s`tori cu fiica mea vitreg`
chiar att de u[or cum crede... Vom pune ni[te condi]ii.
Se gndea, probabil, s`-i cear` o sum` mare de bani pentru ea,
se gndi Laura, nevenindu-i s` cread`.
Sunt major`, [tii asta, n-am nevoie de consim]`mntul t`u.
Putem s` punem atunci problema n alt mod... Pot spune c`
dup` moartea tat`lui t`u mi-ai mncat to]i banii cu extravagan]a
asta cu [coala de art` din Paris [i am r`mas pe drumuri din cauza
ta. Nu cred c` familia Rievenbeck va fi foarte dornic` de un astfel
de scandal.
Nu vei face asta, scr[ni Laura.
Te-ai speriat, deja, nu-i a[a? rse cu poft` Anthea. Te temi s`
pierzi a[a o plea[c`, e adev`rat?
Se ntoarse la m`su]`, unde [i uitase ]igara arznd pe marginea
scrumierei. Poate ai dreptate, se ntoarse ea spre Laura, stingnd
]igara cu o ap`sare lung` [i senzual`. Voi a[tepta pn` te vei
m`rita, ntr-adev`r. ]i voi da un an, cel mult doi... E[ti cam naiv`,

46

BARBARA YORK

dac` ]i nchipui c` o feti[can` ca tine poate s` fac` fericit un b`rbat


att de puternic. Dar Dumnezeu [tie de ce te-o fi ales pe tine. E[ti
ns`rcinat`?
Nu c` n-ar fi putut el aranja asta, dar...
Nu, nu sunt ns`rcinat`, aproape url` Laura.
Dar dac` era?...
Dac` era?...
Anthea nu-[i mai revenea din surpriz`. ntotdeauna o
considerase pe Laura extrem de neatractiv`.
C]i ani are acest Karl Rievenbeck? ntreb` ea brusc. O fi
vreun bo[orog mort dup` puicu]e. Am dreptate?...
Asta ntrecuse orice m`sur`, a[a c` Laura [i lu` n fug` sacul de
lucru [i ie[i.
Parcurse pe jos tot drumul pn` acas`, nervoas` [i confuz`.
Cu siguran]`, nu era una [i aceea[i persoan`, [i spuse ea,
intrnd n apartament [i c`utnd cartea de telefon.
Nu era posibil s` fie vorba de un Rievenbeck din acea mare
familie.
Unde era R...?
Ah, da...
Rievenbeck...
De[i nu v`zuse numele str`zii cnd l vizitase pe Karl, [i d`du
seama c` adresa din cartea de telefon era n zona n care fusese.
Trase aer n piept [i se a[ez` pe podea... Era acel, Rievenbeck,
ntr-adev`r... Ar fi putut avea orice fat`, de ce [i pierduse vremea
cu ea?
Ce motiv avea s` vrea s` se nsoare cu ea?

{ANSA DRAGOSTEI

47

Chiar cnd f`cuser` dragoste, sim]ise comportamentul lui de


st`pn, de b`rbat extrem de puternic [i de mndru, obi[nuit s`
comande [i s` fie ascultat. Ce-i trecea prin cap... Mai bine s` nu se
mai gndeasc`... Totu[i, instinctul \ncerca s-o avertizeze cu ceva
sau erau doar istericalele prenup]iale?...

Capitolul 4
Karl era plecat de dou` s`pt`mni... Zilele se scurgeau greu...
n plus, plouase foarte mult, ceea ce accentuase triste]ea Laurei
pn` la depresie, mai ales c` nici copia sa dup` Le Naine nu
decursese cum ar fi vrut. Durase mult mai mult [i ie[ise mult mai
prost dect se a[teptase. Asta poate [i pentru c` lucrase la
portofoliul s`u, n vederea angaj`rii ntr-o agen]ie de publicitate.
Binen]eles c` nu putea vorbi cu nimeni despre acest plan al s`u,
pentru c` ar fi fost de nen]eles pentru oricine acest demers al s`u,
n situa]ia n care se preg`tea pentru c`s`toria cu Karl.
Dar dac` aceast` c`s`torie era doar un simplu vis?
Noaptea, singur` n patul ei, Laura [i amintea fiecare moment
tr`it al`turi de Karl. Nu se gndea niciodat` la el ca la marele
bancher, logodit cu domni[oara Nimeni, ci ca la o pereche de
ndr`gosti]i obi[nui]i, care au f`cut dragoste [i au fost ferici]i
mpreun`. Laura se cuib`ri mai bine sub pilot`... Noaptea

{ANSA DRAGOSTEI

49

petrecut` cu Karl fusese cea mai deosebit` noapte a vie]ii ei de


pn` atunci... Durerea... Lacrimile, apoi dulcea]a f`r` egal a
clipelor care au urmat. Ct de nenchipuit de tandru fusese Karl n
primele momente [i ct de s`lbatic [i de pasional, dup` aceea.
O sunase de multe ori, din c`l`toriile lui. Prima dat` de la
Bruxelles, apoi din Londra, iar n cel de-al doilea weekend de la
desp`r]irea lor, din Roma...
Trecuse de miezul nop]ii cnd sun` telefonul [i Laura fusese
surprins` s` aud` o muzic` n surdin`, de la cel`lalt cap`t al firului.
A[adar, Karl nu o suna de la un hotel, de data asta....
Nu e[ti nc` n pat? ntreb` el, ncet.
Nu, r`spunse Laura, f`r` a mai ad`uga c` a[teptase telefonul
lui. Ce mai faci?
mi lipse[ti foarte mult...
Vocea lui era cald`, senzual`, [optit`....
Apoi, cineva l ntreb` ceva [i Karl r`spunse ntr-o italian` foarte
cursiv`.
E[ti cu prietenii? \ntreb` Laura, nemaiad`ugnd faptul c`
sesizase vocea de femeie, care se auzise foarte clar.
Cinez cu ni[te prieteni, spuse Karl, cu o voce absolut formal`.
Iart`-m` c` te sun att de trziu; nici n-am observat cum a trecut
timpul. Inten]ionam s` te sun cnd m` voi ntoarce la
apartamentul meu, dar deja e foarte trziu, a[a c` am f`cut-o acum.
Ah, asta nsemna, ntr-adev`r, c` [i va petrece noaptea n alt`
parte, se gndi Laura, cu gelozie.
Mai e[ti pe fir, Laura?
Da.

50

BARBARA YORK

S-a ntmplat ceva?


Sunt obosit`. Nimic altceva.
Dup` asta, Karl i mai spuse c` va merge a doua zi la Viena, iar
la Paris va ajunge mar]ea viitoare.
Oh, att de mult timp, [i spuse Laura, dar nu vroia ca el s` [tie
ct de mult suferea din aceast` pricin`.
Convorbirea decursese mai mult sau mai pu]in conven]ional,
dar Laura observ`, totu[i, ce schimbare extraordinar` se petrecuse
n interiorul ei, din momentul n care Karl i propusese s` se
c`s`toreasc`... Ea, care dezaprobase ntotdeauna crizele n
dragoste ale prietenilor ei, [i f`cea acum probleme legate de Karl,
de ce fel de prieteni avea la cin` sau dac` ajunge noaptea acas`...
Mar]ea urm`toare, Karl o sun`, ntr-adev`r, de la aeroport,
pentru a o anun]a c` sosise [i c` va trimite o ma[in` dup` ea, pe la
ora [apte.
Vocea lui suna straniu, ca a unui str`in.... Era att de lipsit de
sensibilitate, sau se r`zgndise?
Laura [i propuse s` nu-[i mai imagineze tot soiul de situa]ii
nepl`cute, a[a c` reu[ise s` intre cu o min` foarte luminoas` n
apartamentul n care o invitase, din nou, Karl.
Nu o ntmpin`.
n hol era doar un b`rbat cam de vrsta ei, care vorbea la
telefon n francez`.
Se pare c` vizita ei fusese anun]at`, pentru c` str`inul se
ntoarse spre ea cnd o auzi intrnd [i-i zmbi amical.
Din camera al`turat` se auzeau mai multe voci b`rb`te[ti, dar
vocea lui Karl se putea distinge cu u[urin]`.

{ANSA DRAGOSTEI

51

Cineva deschise u[a [i Laura putu z`ri masa lung`, nc`rcat` cu


dosare, cu cteva telefoane, un reportofon, pahare cu resturi de
b`utur`. Aerul era plin de fum de ]igar`. Pentru moment, Laura nu
[tiu ce s` fac`: s` plece, s` r`mn`.... Sim]ind parc` indecizia ei,
Karl se ntoarse, n sfr[it spre u[`. F`r` s`-i adreseze niciun
cuvnt, veni spre ea, o lu` de bra], o travers` toat` nc`perea,
vorbind cu altcineva n german`, apoi o a[ez` lng` o m`su]` pe
care a[teptau, neatinse, o sumedenie de cafele.
Nu [tiu... ncerc` Laura s` spun` ceva, dar Karl o prinse de
mijloc [i ncepu s` vorbeasc` la telefon. O s`rut` scurt [i mim`
ni[te gesturi prin care i recomanda s` se a[eze.
Pe urm`, cineva i aduse ceva de b`ut [i Laura se adncise t`cut`
n canapeaua enorm`, de piele alb`, ne[tiind cum s` reac]ioneze la
aceast` primire.
P`rea c` fusese, totu[i prezentat`, pentru c` cei prezen]i
trecur` pe rnd s` o salute [i s`-i strng` mna, dup` care se
retraser` pentru continuarea conferin]ei.
Era o experien]` foarte stranie pentru Laura, ca [i cum estul,
vestul, nordul [i sudul Europei ar fi defilat prin fa]a ei, cu toate
problemele lor. {i aceasta era lumea lui Karl. O lume pe care o
st`pnea [i o manevra ntr-o manier` extrem de particular`.
Impresionant! Laura [i privi tricoul pictat, fusta simpl` de bumbac
[i se ntreb` pentru a mia oar`: de ce ea?
Probabil c` plecaser` n sfr[it cu to]ii, deoarece Karl intr` n
sufragerie, vorbindu-i foarte afectuos.
Regret foarte mult c` te-am primit n acest mod, dar au
intervenit cteva probleme absolut nea[teptate.

52

BARBARA YORK

Nu face nimic, r`spunse Laura, bucuroas` c` pot sta


mpreun`. {tiam deja....
{tiai?...
De la Anthea.
Oh, spuse el f`r` ns` a-[i schimba tonul.
A[ fi vrut s-o aflu de la tine, spuse ea, iar Karl i l`s` mna
pentru a-[i masa, obosit, ceafa.
Am vrut s` vorbim, Laura... Pl`nuisem s` ne cunoa[tem mai
bine nainte, dar lucrurile ne-au sc`pat pu]in de sub control, spuse
el, ncercnd s` zmbeasc`.
}i-am mai spus, r`spunse Laura u[or iritat`... Suntem n
secolul dou`zeci. Nu erai obligat s`-mi propui...
Karl o privi p`rnd c` era prea sfr[it pentru un astfel de
subiect...
Ce vrei s` spui, Laura?
Nu [tiu ce ar trebui s` spun.
Atunci, de ce nu mergi n buc`t`rie s` prepari ceva pentru
cin`? spuse el zmbind cu c`ldur`. Nu de-asta ne-am ntlnit acum?
Eu voi strnge pu]in pe-aici, ntre timp. Cred c` voi face [i un du[,
mai spuse el, n timp ce Laura se ndrept` f`r` nicio vorb` spre
buc`t`rie.
Ce era cu ea? Se a[teptase, desigur, la o alt` primire. Plecaser`
cu to]ii de cteva minute bune [i el n-o s`rutase nici m`car o dat`,
de[i erau singuri n toat` casa. Din cauz` c` era att de sigur de ea?
Le tratase n acela[i fel pe toate acele femei sofisticate care fuseser`
n via]a lui pn` acum? Nu credea c` se purtase a[a cu cea pe care
o auzise la telefon, cnd o sunase din Roma.

{ANSA DRAGOSTEI

53

Oft`, la fel de sup`rat` pe ea ns`[i ct [i pe el. Deschise apoi


frigiderul [i fu uluit`: era absolut gol... Cercet` apoi bufetul, lund
la rnd toate sertarele, dar, n afara tacmurilor bine ordonate [i a
paharelor scumpe nu se afla dect un pachet n care mai
r`m`seser` cteva boabe de cafea.
Din p`cate pentru multimilionarul s`u, n-avea cu ce s`-i
ncropeasc` o cin`.
Se ntoarse n buc`t`rie, sim]ind cum stomacul o rodea, deja,
de foame. Karl nu strnsese nimic. Totul era absolut la fel ca acum
o jum`tate de or` [i el continua s` stea aplecat asupra dosarelor.
Pentru Dumnezeu, se gndi Laura, nu putuse comanda nimic
de mncare? Chiar nu avea idee c` nu se g`seau de niciunele n
cas`? Probabil `sta era motivul pentru care vroia s` se nsoare.... Se
s`turase s` vin` acas` [i s` nu aib` pe ce pune mna pentru a-[i
prepara o cin`.
Nu se g`se[te nimic de mncare n buc`t`rie, i spuse ea
apropiindu-se [i mngindu-i, tandru, obrajii.
Voi telefona dup` ceva chinezesc. E[ti de acord?
Pe urm` puse stiloul jos, uitndu-se la ea cu foarte mult`
aten]ie, rznd plin de bun` dispozi]ie [i scrutnd-o cu privirile lui
att de albastre.
Nu mai lucrezi? ntreb` ea.
Nu, spuse el, punnd deoparte hrtiile pe care f`cuse o
mul]ime de nota]ii. Toate astea mai pot a[tepta.
Cum a fost la Londra? spuse Laura, cu ezitare, pentru c` nu
era sigur` c` era dispus s` vorbeasc` despre voiajul pe care tocmai
l ncheiase. N-am fost acas` de la Pa[te.

54

BARBARA YORK

Karl o privi cu un zmbet secretos.... Nu, n-avea niciun chef s`


vorbeasc` despre aceste lucruri.
Frumos, r`spunse el, totu[i cam f`r` tragere de inim`. Am stat
doar o noapte acolo. Apoi glumi, ncercnd s` schimbe subiectul...
A plouat...
Laura l privi drept n fa]` [i r`spunse prompt:
A plouat [i aici....
La fel [i n Bruxelles.
De fapt, de unde ai venit aici, ast`zi?
Nu [tii?
Doar b`nuiesc.
De la Roma, r`spunse el, cu un accent italienesc foarte
pronun]at [i senzual.
Laura sim]i c` o prinde ame]eala, gndindu-se din nou la
femeia auzit` la telefon.
Karl se ridic`, dup` asta, o mngie fin pe bra] [i se ndrept`
spre baie, declarnd din mers c` avea ntr-adev`r nevoie de du[ul
pomenit mai nainte.
Laura se retrase pe teras`, de[i nu era deloc sigur` c` era exact
[i-ar fi dorit n acel moment.
Apoi [i aminti de o alt` vizit` a sa n acel apartament, cnd
fusese att de impresionat` de prezen]a lui Mondrian [i constat`
uimit` c`, de ast` dat`, l ignor`, pur [i simplu. Cum fusese posibil?
ncepea, deja, s` se obi[nuiasc` s` fie nconjurat` de toate
aceste minun`]ii, sim]indu-se bine, f`r` ns` s` fie [i uimit` c` le
are n preajm`? Privi terasa elegant`, cu mobilierul ei extravagant...
Toate i p`reau, deja, att de familiare... Dar, la urma urmei, tot ce

{ANSA DRAGOSTEI

55

avea importan]` pentru ea era Karl [i dragostea lor. Toat` aceast`


bog`]ie f`cea parte din tot ce era el [i ar fi fost o proast` dac` n-ar
fi [tiut s-o savureze, dar altele erau lucrurile care o ]ineau legat` de
Karl [i care contau ntr-o rela]ie, indiferent c` erai bogat sau s`rac,
oriunde te-ai fi aflat n aceast` lume. Era [ansa dragostei...
Laura se ntoarse spre buc`t`rie, unde l auzi pe Karl aranjnd
ni[te vase. Se opri n prag, l privi cu c`ldur`, i zmbi [i el n]elese.
n]elese toate temerile ei, toate speran]ele, toate gndurile, pentru
c` putea s`-i citeasc` \n suflet, ca [i cum ar fi fost al lui nsu[i.
l privi respirnd adnc, [tergndu-[i minile [i punnd
prosopul de buc`t`rie pe un raft.
Nu mi-e foarte foame, nc`... }ie?... spuse el, punndu-[i
buzele pe p`rul ei. Vrei s` telefonez acum pentru cin` sau mai
putem a[tepta?
Nu, nu mi-e foame, r`spunse ea, cutremurndu-se de
exaltarea pe care o sim]ea ntotdeauna la apropierea lui.
Ah, a trecut att de mult timp, [opti Karl mu[cndu-i u[or
urechea [i trecndu-[i o mn` peste pieptul ei. S` mergem n pat,
continu` el, m-am gndit doar la asta tot timpul, spuse abia
respirnd [i sigur c` ea l credea.
[i vr minile sub tricoul ei, c`utnd sutienul, [i o strnse cu
putere n bra]e cnd \[i aminti c` nu purta.
Vino, murmur` el.
Nu, nu pot, r`spunse Laura, f`cndu-l s`-[i ridice o
sprncean`.
Dar amndoi [tim c` po]i, accentu` el fiecare cuvnt. Hai,
frumoasa mea...

56

BARBARA YORK

Ea nu d`du niciun semn c` e de acord [i atunci Karl i spuse


pu]in dezam`git:
Ah, atitudinea ta mi spune c` nu e[ti ns`rcinat`.
Laura se ru[in` [i regret` din nou c` venise n acea sear` acolo.
Nu-i nimic, continu` Karl. Vom avea timp pentru asta.
Laura sim]i cu certitudine ct de mult regreta faptul c` nu-l
putuse anun]a c` i poart` copilul.
Karl, nu, aproape strig` ea, cnd se sim]i doar n bikini.
Dexteritatea lui o luase prin surprindere.
Sunt foarte multe c`i prin care o femeie [i un b`rbat [i pot
exprima dragostea [i pasiunea. Las`-m` s` te nv`] cteva dintre
ele, [opti el, s`rutnd-o prelung ntre sni.

***

Karl [i Laura se c`s`torir` la Paris, la sfr[itul lunii iulie, la dou`


s`pt`mni dup` ce ea mplinise dou`zeci de ani.
Karl [i luase o s`pt`mn` liber` pentru luna de miere,
promi]ndu-i c` vor avea o alt` vacan]`, n curnd.
Fusese o lun` dificil` pentru ea, deoarece [i v`zuse foarte
pu]in iubitul, uneori doar pentru cteva minute, ntre dou`
avioane.
Laura se mutase n apartamentul lui Karl cu o lun` naintea
c`s`toriei. Asta o ajutase, desigur, de a se obi[nui mult mai u[or cu
ideea c` va face parte dintr-o familie att de cunoscut` n toat`

{ANSA DRAGOSTEI

57

Europa. Cel mai greu ns` se obi[nui s`-l aib` pe Mondrian tot
timpul al`turi, deasupra [emineului. Fusese, probabil, cel mai
dificil test.
Karl venea [i pleca, iar Laura fusese nevoit` s` admit` faptul c`
se sim]ea foarte singur` f`r` el, ntr-un apartament att de mare.
V`zndu-l att de dezam`git c` nu era nc` ns`rcinat`, Laura i
propuse s` fac` un tratament care s` o ajute.
Nu. Dac` m-ar fi interesat doar s` am copii, a[ fi rezolvat totul
n alt mod.
Mai nainte ca ea s` reu[easc` s`-l ntrebe ce vroia s` spun` de
fapt, el ad`ug`:
Vreau s` am copii cu tine, dar te vreau de so]ie indiferent
dac` vom avea copii sau nu. S` nu ui]i asta.
O trase apoi sub pilot` [i o iubi cu pasiune, cu s`lb`ticie, chiar.
Poate pentru c` n-o v`zuse de o s`pt`mn`, [i spuse Laura.
Cteodat`, ns`, stnd ntins` n patul ei, n ntuneric, Laura sim]ea
c` i sc`pau adev`ratele motive pentru care el o st`pnea cu atta
ardoare. Era nc` un mister legat de acest b`rbat pe care-l cuno[tea
att de pu]in.
Ceremonia de c`s`torie fusese destul de simpl`. Karl o
ntrebase dac` [i dorea o cununie ntr-o biseric` mare, dar Laura
refuz`, gndindu-se c` asta nsemna mult mai mul]i invita]i [i,
desigur, prezen]a familiei lui, iar ea nu se sim]ise deloc preg`tit`
pentru toate acestea.
Cu acest prilej, Karl i vorbi, n sfr[it, cte ceva despre familia
lui. Mama sa era austriac`, de aceea, dup` ce r`m`sese v`duv` se
ntorsese din nou \n Austria, unde, de altfel, era [i sediul principal

58

BARBARA YORK

al b`ncii. De fapt, familia sa era format` din austrieci, chiar dac` o


parte tr`iau de mult` vreme n nordul Italiei. Casa lui era n Mun]ii
Dolomi]i, n apropierea unui lac foarte frumos. Se va sim]i [i ea
bine acolo, cu siguran]`.
Nu-i spusese ns` mai multe... Ce tipic, pentru un b`rbat...
De-asta alerga de la Milano la Roma tot timpul [i f`cea acele
vizite s`pt`mnale la Viena. Ct de normal i vorbise despre toate
aceste lucruri, ca [i cum ar fi fost foarte firesc pentru orice b`rbat
s` se zbat` att de mult.
Laura descoperise ns` c` era pre[edintele companiei, ceea ce
nu era tocmai u[or nici m`car ntr-o afacere de familie, dac` nu
erai sclipitor, plin de for]` [i extrem de calculat.
Anthea sosise la ceremonie de la Nisa, ag`]at` de bra]ul ultimei
sale cuceriri.
Vom fi vecini, declar` ea foarte volubil, de unde Laura putu
deduce c` mama sa vitreg` inten]iona s` r`mn` la Nisa pentru o
vreme.
Participaser`, de asemenea, [i colegele ei de apartament la
festivitate, iar din partea b`ncii sosir` cteva persoane mai
importante, din conducere.
Fusese din nou o zi foarte c`lduroas`, [i Laura mbr`case o
rochie sub]ire, de m`tase, croit` foarte simplu, dar de un albastru
absolut fermec`tor, pres`rat cu floricele verzi. O cump`rase din
galeriile Lafayette, unde, dup` cum se [tie, toate lucrurile sunt
extrem de scumpe [i deosebite. Asta nu ar fi fost,desigur posibil,
dac` so]ul s`u nu i-ar fi oferit posibilitatea de a avea acces la contul
lui.

{ANSA DRAGOSTEI

59

E mult mai convenabil a[a, explic` el, mpotriva protestelor


Laurei, imediat ce aceasta se mutase n apartamentul familiei
Rievenbeck. Cnd nu voi fi cu tine, va fi mult mai u[or dac` [i tu ai
acces la banii no[tri, spuse el, att de hot`rt, nct Laura sim]i c`
un refuz ar putea suna ca o insult`. Asta nu nsemnase c` Laura
profitase de acest fapt pentru a cheltui f`r` m`sur`. Era ceea ce
a[teptase, de altfel, Karl, de la so]ia sa? Cheltuise de data asta mai
mult, dat` fiind ocazia special` [i a[teptase cu inima strns` reac]ia
lui.
E[ti minunat`, i [opti el, n momentul n care a[teptau s`
vin` ma[ina pentru a-i duce la locul ceremoniei [i Laura sim]i c`
vroia ca acea zi s` nu mai aib` sfr[it.
Dar n-a fost a[a... Totul se termin` mult mai repede dect [i
nchipuise [i doar dup` cteva minute ie[ir` cu to]ii n soarele
str`lucitor al miezului de zi. Colette f`cu fotografii, iar Anthea se
ocup` de confeti, comportndu-se ca [i cum s-ar fi bucurat
ntr-adev`r din toat` inima, de norocul fiicei sale vitrege.
Apoi, Laura realiz` c` mai era cineva care f`cea fotografii, cu un
aparat mare, profesionist, n timp ce doi reporteri [i notau, de zor,
n carne]ele, impresiile. Reporteri!... La asta, Laura nu se a[teptase
deloc. Unul dintre ei se apropie [i o ntreb` n englez` dac` [i
f`cuse singur` rochia, dar Karl [i lu` tn`ra so]ie [i o mpinse
grijuliu n ma[in`, nainte ca ea s`-i poat` da vreo replic`.
Ai auzit ce-a spus? ntreb` Laura cu ochii ct cepele, f`cnd s`
i cad` pe frunte coroni]a care i sus]inuse p`rul. Chiar arat` ca [i
cum a[ fi f`cut-o eu ns`mi? Dac` ar [ti ct m-a costat!
Karl izbucni n rs, cuprinznd-o dr`g`stos de mijloc.

60

BARBARA YORK

Nu uita c` [tiau c` ai fost student` la o facultate de arte. Poate


[i-au nchipuit c` ai studiat moda.
Dar de unde au [tiut c` am studiat artele? {i, oricum, nu
n]eleg de ce i-a interesat a[a ceva.
Karl nu-i r`spunse. i s`rut` tandru mna [i r`mase t`cut.
Laura oft` de mai multe ori din pricina asta, n timp ce se
ndreptar` spre hotelul unde fusese organizat` recep]ia. Va avea
parte de multe asemenea surprize, acum c` era nevasta lui Karl
Rievenbeck? So]ia lui Karl Rievenbeck! T`cu [i ea, privind pe
fereastr`, pe deasupra capului [oferului. Totul va fi altfel,
de-acum... Frivolitatea luna de miere, dac` putea fi numit` astfel
se sfr[ise. De acum, abia, va putea descoperi cu adev`rat cu cine
se m`ritase...

Capitolul 5
Z`pada de pe piscurile mun]ilor, pictat` de razele ro[ietice ale
soarelui, o f`cu pe Laura s`-[i piard` respira]ia privind-o, n timp
ce zbura pe deasupra trec`torilor nguste [i a lacului Ferno, n
avionul privat. Contempla totul cu ochii m`ri]i de uimire, peste
umerii pilotului, nevenindu-i s` cread` c` exista pe lume atta
frumuse]e. Avionul cobor pu]in [i albastrul de nedescris al lacului
era acum [i mai impresionant. Apoi, o mic` a[ezare cu acoperi[uri
portocalii, turlele unei biserici, o insul`...
Minunat, [opti Laura, netrezit` nc` din visul fantasticei sale
nun]i.
Nu putea crede c` i fuseser` date att de multe, ntr-o singur`
zi...
Luaser` avionul spre Innsbruck, imediat dup` recep]ia
organizat` pentru celebrarea cununiei [i Karl rse cu poft` tot
timpul de reac]iile ei de entuziasm.

62

BARBARA YORK

De aceea, Laura presupuse c` el nu c`l`torise niciodat` ca


turist.
De parc` toat` aventura de pn` atunci nu fusese destul, la
Innsbruck i a[tepta un alt avion privat, care i purt` peste pasul
Brenner, n Italia.
Mun]i, lacuri ascunse ca [i cum ar fi fost secrete, v`i nguste,
castele medievale...
Se aflau acum n Dolomi]i [i lacul Ferno i ntmpin`,
dezv`luindu-se pe m`sur` ce avionul [i continua zborul. Tot mai
jos, tot mai aproape... Era foarte emo]ionat`, dar nu vroia s` arate
asta n fa]a lui Karl. Era acum so]ia lui [i o vroia, desigur, mult mai
sofisticat`. El p`rea pu]in schimbat, acum c` se apropia de cas`.
P`rea s` lase s` ias` la iveal` o parte a lui Karl Rievenbeck, pe care
nu [i-ar fi ar`tat-o niciodat` la Paris. Seriozitatea lui obi[nuit`
primise un accent foarte evident de responsabilitate deosebit`,
care nu ]inea, din cte se putea observa doar de problemele legate
de afacerile lui. Dar, [i spuse Laura, poate era din nou doar
imagina]ia ei de vin`, precum [i toate evenimentele, de oboseala
din ultimul timp.
Zbor clasa nti pentru Innsbruck, avion privat pentru a ajunge
la lacul Ferno... [i ziua nc` nu se sfr[ise.
Laura se a[teptase s` fie ntmpina]i de o ma[in` la coborrea
din avion, dar nu fusese preg`tit` pentru... a fi lansat` la ap`...
Nu-mi vine s` cred, exclam` ea. Vrei s` spui c` locuie[ti
mpresurat de toate aceste minun`]ii? spuse ea, plimbndu-[i
privirile pe deasupra lacului pn` la insula care trona maiestuos, n
mijlocul limpezimii de cristal.

{ANSA DRAGOSTEI

63

O mic` surpriz`, zmbi Karl, foarte mndru.


Ar fi vrut s`-l mbr`]i[eze, dar nu era sigur` dac` el s-ar fi
bucurat de o astfel de manifestare n public, a[a c` i strnse doar
degetele, aproape neobservat. Fusese ns` destul pentru a-i vedea
ochii aprinzndu-se, ca n toate momentele lor magice.
Pari obosit`, i spuse el, trecndu-i cu c`ldur` mna peste
obraz. A fost o zi grea, dar am vrut s` te aduc direct aici.
Laura sim]ea c` tr`ie[te un vis, prins` ntre vechea ei lume [i
via]a ireal` care i se ntindea la picioare. i venea s` sar` n ap` de
bucurie [i s` noate pn` la ]`rm, doar c` nu [tia s` noate foarte
bine, iar Karl ar fi crezut, desigur, c` [i-a ie[it din min]i.
Privirile i c`zur` asupra b`rbatului puternic de lng` ea. Acesta
este so]ul meu, gndi Laura.... l f`cea oare dragostea ei fericit?...
De ce tr`ia n mijlocul acestor mun]i, cnd ar fi putut s` tr`iasc` la
Milano sau la Roma?
De ce te-am adus aici? ntreb` el mai trziu, n pragul camerei
ei, n timp ce Laura [i c`uta c`ma[a de noapte.
Ce ciudat se sim]ea c` i despachetaser` al]ii valizele...
Vroiam s` spun... de ce a trebuit s` venim chiar azi aici? Am fi
putut r`mne la Paris [i s` venim aici mine. De ce ai ]inut s`
petrecem noaptea nun]ii noastre n aceast` cas`?
Este... [i c`ut` el cuvintele... este o tradi]ie, spuse Karl,
sco]ndu-[i cravata [i intrnd n camera ei.
Camera ei... i va trebui ceva timp pentru a se putea obi[nui cu
asta...
Cei din familia Rievenbeck [i-au petrecut ntotdeauna
noaptea nun]ii la castel.

64

BARBARA YORK

Castel? ntreb` ea, n culmea surprinderii...


Unde, Dumnezeu i-or fi pus c`ma[a de noapte?
Ce castel?
Karl o privi uimit, ca [i cum nu se a[teptase ca cineva s` nu [tie
de castelul lor.
N-ai v`zut ruinele, n drum spre aici?... Castelul a fost distrus
cu mult timp n urm`... E o poveste lung`.
Surpriza Laurei era f`r` margini... Nu-i vorbise de castel pn`
acum. Castelul familiei Rievenbeck!... Asta nsemna c` se afla pe
proprietatea unei vechi familii aristocrate. Ideea o nsp`imnta...
Unde \i puseser` oare c`ma[a de noapte?...
Care e problema, liebling? ntreb` el revenind n camer`,
absolut gol sub halatul de baie.
Nu-mi g`sesc c`ma[a de noapte, spuse ea, neajutorat`.
Atunci, Karl ridic` u[or a[ternutul [i-i ntinse m`tasea fin` [i
dantelat`, cu un zmbet subtil...
Laura oft`, nen]elegnd cum nu se gndise s` caute n acel loc.
Lu` c`ma[a [i d`du s` plece, cnd el o oprise surznd.
Te vei obi[nui cu toate acestea foarte curnd, i spuse el [i
Laura zmbi la rndul ei, amintindu-[i de tabloul lui Mondrian.
Dup` asta, Karl se retrase n baia apartamentului pentru a-[i
face un du[, iar Laura intr` gr`bit` n baia rezervat` doar pentru
ea.. Nu era n toate apele ei, deoarece sim]ea cu certitudine c` va
avea nevoie de mult mai mult timp s` se adapteze la obiceiurile din
familia Rievenbeck dect i trebuise n cazul picturii lui Mondrian.
L`s` apa s` curg` din plin pe corpul ei firav [i obosit... Sfr[itul
zilei magice...

{ANSA DRAGOSTEI

65

Parisul, nunta, zborul la clasa nti, avionul privat, lansarea, vila


somptuoas`... O parte a casei era un turn... Cealalt` parte, mult
mai nou`, era construit` totu[i foarte solid, cu o funda]ie \nalt`, de
piatr`. O gr`din` n terase nconjura toat` casa, sc`ldat` n lumin`
din toate p`r]ile.
O mul]ime de persoane se gr`biser` s`-i strng` mna la sosire
[i to]i i zmbir` din toat` inima [i-i urar` bun venit la Monteferno.
Karl f`cu apoi cu ea un tur al casei, dar tot ce-[i mai amintea
erau tablourile [i faptul c` pe orice fereastr` ai fi privit se vedeau
mun]ii, lacul [i luminile ndep`rtate ale ora[ului din apropiere.
Apoi, Karl o aduse \napoi [i deschise mndru u[a apartamentului ei.
De aici, ai cea mai frumoas` perspectiv` spuse el.
ntr-adev`r, balconul era nconjurat din toate p`r]ile de
albastrul incredibil al lacului. Apoi, deschise surz`tor o u[` care
d`dea n dormitorul lui [i-i spuse rznd:
E convenabil a[a, pentru tine. Vor fi destule nop]i n care va
trebui s` m` ntorc trziu acas` [i a[a nu te voi deranja. Totu[i, vom
folosi n mod obi[nuit apartamentul t`u, ad`ug` el, s`rutnd-o pe
obraji.
Cinar` la lumina lumn`rilor, dup` care servitorii strnser`
masa [i-i l`sar` complet singuri, absorbi]i de noapte [i de ei n[i[i.
Dup` rochia simpl` de cununie, Laura alesese s` poarte o
rochie alb`, f`r` spate, prins` la gt ntr-o benti]`, [i cu o
deschiz`tur` adnc` ntre sni.
Ie[ir` pe teras` pentru a-[i bea cafeaua [i brandy-ul, iar Karl [i
aprinse o ]igar` elegant`, de foi.

66

BARBARA YORK

Laura se relax` apoi fericit`, contemplnd minunile din jurul ei.


Cnd crezu c` surprizele pentru acea zi luar` sfr[it, Karl scoase
din buzunar o cutiu]` de bijuterii [i-i nmn` un pandantiv de aur,
avnd n mijloc o perl` de culoarea p`rului ei. I-l puse n jurul
gtului, aranjndu-l cu fermitate, dup` care o s`rut` scurt pe buze.
S` nu por]i niciodat` diamante, i [opti el. N-ai nevoie de a[a
ceva. ]i voi cump`ra, ntotdeauna, aur [i perle.
Laura ie[i mai trziu de sub du[, mngind cu delicate]e
pandantivul...
Zmbi apoi, gndindu-se c` se va obi[nui greu cu noua sa
situa]ie, n care al]ii erau preocupa]i de locurile n care-i erau puse
hainele [i de treburile din cas`. Asta, ns`, [i spuse ea [tergnd cu
delicate]e picurii str`lucitori de pe pielea ei fin`, i va da tot timpul
din lume pentru a putea picta.
U[a de la baie se deschise ncet [i Karl intr` n`untru, cu ochii
lui alba[tri sclipind demonic.
Laura se ntoarse privindu-l cum se apropie n timp ce [i
desf`cea halatul de baie [i i primi mbr`]i[area mngindu-l, la
rndul ei, pe pieptul musculos [i abdomenul bine ntre]inut... i
eliber` umerii ascun[i sub halatul gros, l`snd n acela[i timp s`-i
cad` prosopul pe podea. Aveau toat` noaptea n fa]a lor...

***

Din camera al`turat`, telefonul se auzi sunnd ndelung...

{ANSA DRAGOSTEI

67

Laura se ntreb` cine ar putea fi la acea or`. Nimeni din cei


cunoscu]i de ea nu [tiau unde se afl`... Atunci, putea fi ceva
important pentru Karl...
Se ridic` din pat, cu ochii crpi]i de somn, dar n acela[i timp o
mn` de fier i cuprinse bra]ul:
Las`-l s` sune.
Laura zmbi [i se ntoarse sub pilot`.
Dar continu` s` sune, r`spunse ea. E n camera ta.
Am spus las`-l s` sune, accentu` Karl fiecare cuvnt n parte,
c`utnd drumul spre snii ei [i cuib`rindu-se, apoi, morm`ind
satisf`cut [i s`rutnd-o u[or, ca pentru a-i mul]umi pentru noaptea
lor de dragoste. Laura zmbi, relaxat` [i fericit`.
Dar telefonul continua s` sune.
Nu e nimeni n cas` care ar putea r`spunde? ntreb` ea,
mngindu-i bra]ul.
Nu. E o linie privat`, murmur` el, cu gura n p`rul ei.
Atunci, de ce nu r`spunzi tu? Poate e ceva foarte urgent dac`
sun` cu atta insisten]`.
Nu sunt acolo, [opti el, punndu-[i un genunchi ntre
coapsele ei. mi place aici... N-am niciun chef s` m` ridic n acest
moment, n care sunt n pat cu so]ia mea... Vreau s` facem
dragoste acum...
Asta se vede, iubitule, [opti ea, surznd.
Se s`rutar` [i se mngiar` reciproc, de data asta f`r` explozia
pasional` din ajun, explornd alte dimensiuni ale intimit`]ii lor.
Telefonul sun` din nou dup` o jum`tate de or`, dar niciunul
dintre ei nu-l mai b`gar` n seam`.

68

BARBARA YORK

Soarele sc`lda din plin camera, cnd Laura se trezi din nou.
Karl era nc` adncit ntr-un somn adnc [i plin de satisfac]ie. Pe
fereastra de deasupra capului lui, se vedea str`lucirea albastr` a
lacului. Laura [i puse c`ma[a de noapte, pe care o g`sise cu atta
greutate [i pe care nu o mbr`c`ase pn` n acel moment [i ie[i pe
balcon.
O priveli[te magic` se ntindea la picioarele ei...
Lacul, soarele mngietor, mun]ii care nconjurau toat`
panorama, rev`rsndu-se unul ntr-altul, ntr-un [ir magnific.
Un zgomot scurt pe terasa din partea de jos a casei o f`cu s` se
retrag` c]iva pa[i, ntr-unul din col]urile balconului. Cineva aranja
masa pentru micul dejun [i Laura se ru[in` la gndul c` fusese
v`zut` n c`ma[a de noapte de un str`in. Dar toate aceste persoane
nu vor mai fi ni[te simpli str`ini pentru ea, de acum ncolo, se
gndi ea. Se vor cunoa[te mai bine [i se va obi[nui cu regulile casei
lui Karl.
[i amintea cum crezuse c` prima cas` a ei va fi un apartament
gol... Ct trecuse de atunci?...
Telefonul sun` din nou [i Laura se temu c`-l va trezi pe Karl.
Intr` deci u[or n camera lui [i ridic` receptorul, dar mai
nainte s` apuce s` spun` ceva, de la cel`lalt cap`t al firului r`sun`
o voce feminin`:
Carlo, caro mio...
Toate celelalte cuvinte, spuse cu volubilitate senzual` n limba
italian` i sc`par` Laurei, dar f`cu un efort pentru a-[i aminti
bruma de italian` pe care o cuno[tea [i r`spunse:
Un momento.

{ANSA DRAGOSTEI

69

Puse telefonul jos [i travers` camera pn` n pragul


dormitorului ei.
Karl se trezi [i ridic`, dr`g`stos, mna spre ea.
E[ti c`utat la telefon, spuse ea, c`utnd s` fie non[alant`,
cnd tocmai [i aminti din nou sunetul vocii care pronun]ase cu
atta senzualitate cuvntul "caro". Scumpul meu...
Era aceea[i femeie care se auzise cnd o sunase de la Roma?
Laura intr` n baie, ridic` de jos prosopul ei [i halatul lui Karl,
r`mase acolo din seara trecut` [i se strecur` sub du[. Nu vroia s`
aud` convorbirea.
Karl nc` mai vorbea la telefon cnd se ntoarse n dormitor.
N-o mai interesa cu ce se mbrac`, a[a c` arunc` la repezeal` pe
ea rochia verde pe care o purtase cnd se v`zuser` pentru prima
oar` la Luvru. Trecuser`, deja, dou` luni.
Karl reveni n camera ei, n timp ce ea era a[ezat` la masa de
toalet` [i [i masa umerii cu crem`.
R`mase un moment n pragul u[ii, nalt, gol, mndru.
Se ntorsese bronzat dup` c`l`toria la Roma, [i aminti Laura [i
stomacul i se strnse de o durere necunoscut` pn` atunci.
l privi n oglind` cum se apropie de ea, cum ia tubul de crem`
[i o maseaz` pe ceaf`...
O prieten`, spuse el [i n vocea [i n minile lui era o r`ceal`
de ghea]`. Ar fi vrut s` r`mi mai mult la telefon, pentru c`
vorbe[te [i ea engleza.
Nu [tiam, r`spunse Laura, privindu-l n oglind`, de[i el nu-[i
ridicase privirile de pe spatele ei nici dup` ce [i ncheie discursul.
A venit s` stea la munte n perioada asta. La Roma e prea cald.

70

BARBARA YORK

La Roma? ntreb` Laura, sim]ind cum i se ntoarce stomacul


pe dos.
Si... r`spunse el.
Era conectat, nc`, la limba italian`...
Putea s` se gndeasc` la asta mai devreme. E deja sfr[itul
lunii iulie.
Poate trebuia s`-[i pun` [i pu]in ruj pe buze...
Ah, Eleanora c`l`tore[te tot timpul. Acum s-a ntors din
Elve]ia, spuse el [i Laura observ`, nc` o dat`, cum se pierdea
fluen]a lui n englez` cnd era tensionat.
Eleanora... Ce nume frumos, coment` Laura, dar Karl nu
r`spunse.
Are o vil` prin p`r]ile astea, aproape de Murano, la o jum`tate
de or` cu ma[ina de aici, spuse el dup` un timp.
Atunci, cred c` ne va vizita curnd, r`spunse Laura,
urm`rindu-l cum pune capacul tubului de crem` la loc [i cum se
ndrept` apoi spre baie.
S`pt`mna pe care Karl i-o rezervase, trecu repede...
Se relaxar` cutreiernd mprejurimile, f`cnd plaj`, notnd,
de[i Laura se temea s` se aventureze prea mult n largul lacului. Se
afundaser` n p`dure, f`cuser` picnicuri pe malul apei. Fusese o
s`pt`mn` magic`, n care experimentase situa]ii noi, v`zuse locuri
noi [i, mai ales, Karl fusese tot timpul lng` ea.
Nop]ile fuseser` pline de dragoste, iar ziua furau ntotdeauna
cteva momente pentru a se iubi pe ascuns, pe plaj`, dup` ce
notau, pe iarba moale [i nalt` a p`durii, pe pietrele calde, pe
ruinele mpnzite de mu[chi, ale vechiului castel, sau n vreun col]

{ANSA DRAGOSTEI

71

izolat de munte, unde soarele mngia spatele, parc` dndu-le


aprobarea.
Dar duminica se ntoarse repede, apoi, luni diminea]a.
Laura se r`suci n a[ternut, somnoroas`, c`utndu-l... Dar
partea lui de pat era goal`...
Era trecut de nou`, Dumnezeule, [i spuse ea, ntinzndu-se.
V`zu atunci bile]elul pe care Karl i-l l`sase proptit de lampa de pe
noptier`. Plecase la Milano... N-a vrut s`-i strice somnul; nu [tia
cnd va putea s` se ntoarc`....
Deja i sim]ea lipsa. [i luase micul dejun singur`. Cnd
aproape termin` cafeaua, Bruno veni cu un telefon, i f`cu loc pe
mas`, ridic` ceremonios receptorul [i i-l nmn`.
Contesa Eleanora Ferrara, anun]` el, cu un zmbet familiar.
Laura i mul]umi [i a[tept` pn` disp`ru nd`r`tul u[ii.
Dumnezeule! De ce nu era acolo Karl? Cum trebuia s` se
adreseze unei contese?
Laura Rievenbeck, la telefon, spuse ea [i vocea i sun` rece [i
distant`.
Eleanora Ferrara, spuse cu c`ldur` voluptuoas` glasul de la
cel`lalt cap`t al firului. Sunt att de bucuroas` c` ne auzim, n
sfr[it, Laura... Sper c` nu te-am trezit din somn.
Nu, nicidecum, r`spunse cu aceea[i r`ceal` Laura, ne[tiind
prea bine ce ton ar fi trebuit s` adopte. Foarte dr`gu] din partea
dumneavoastr`, contes`, c` m-a]i sunat.
Spune-mi, Eleanora, te rog.
Eleanora, repet` Laura, mi pare foarte r`u, dar Karl a plecat
la Milano.

72

BARBARA YORK

Asta-i foarte bine, spuse ea, prompt. Nu-i a[a? Nu trebuie s`


avem tot timpul b`rba]i n preajma noastr`.
Da, poate...
Ce convorbire stranie. Laura [i mut` receptorul la cealalt`
ureche.
Cu ce ]i pot fi de folos, Eleanora?
Eu sunt cea care vrea s`-[i ofere serviciile, r`spunse ea. Karl
[i cu mine suntem prieteni foarte buni, continu` ea rznd scurt,
a[a c` sunt sigur` c` ar fi foarte bucuros dac` noi dou` ne-am
mprieteni. l cunosc. Spune-mi... }i-a spus cte ceva despre modul
n care trebuie s` ai grij` de ceea ce se ntmpl` la vil` n lipsa lui,
sau cum s` te compor]i cu servitorii? Vorbe[ti germana sau italiana?
Nu, r`spunse Laura, cam f`r` chef.
Ce ar fi trebuit s`-i spun` Karl?...
E mai bine s` vorbim ntre patru ochi. B`rba]ii nu trebuie s`
asiste la astfel de discu]ii. Voi trece pe-acolo. Azi la prnz e bine?
Vreau s` avem o discu]ie ca de la femeie la femeie, ad`ug` ea,
conspirativ. Te voi ajuta [i s` dai o petrecere.
O petrecere? Ce petrecere? Nu vreau s` dau nicio petrecere,
spuse Laura cu ochii m`ri]i de surpriz` [i de uimire.
Oh, Doamne, b`rba]ii sunt att de uituci.... Trebuie s` dai o
petrecere, acum c` te-ai mutat aici.
Ah, nu, nu e nevoie.
Dar Laura, draga mea, toat` lumea a[teapt` aceast` petrecere,
n aceste zile... Te voi ajuta eu s-o organizezi. Ne vedem atunci mai
trziu. La unu e bine?
Da, minunat, r`spunse Laura. La revedere,

{ANSA DRAGOSTEI

73

Puse gnditoare receptorul n furc`. i prindeau bine ni[te


sfaturi n situa]ia n care se afla, dar de ce a fost s` se ntmple ca
tocmai aceast` femeie s` trebuiasc` s` i le dea?
l sun` pe Bruno, dar nu mai a[tept` ca acesta s` vin` pe teras`
[i se duse ea n buc`t`rie, spre surpriza tuturor.
Era o nc`pere foarte atr`g`toare, dar era infernal de cald acolo.
Trebuia s` discute despre asta cu Karl.
Laura zmbi [i ceilal]i i imitar`, timizi, gestul.
Contesa...ncepu ea...
Doamne, cum s-o fi zicnd n german` "va sosi aici pentru
prnz"?
Se l`s` o scurt` t`cere, dar cineva avu ideea s`-l cheme pe
Bruno pentru a face traducerea.
Bruno n]elese ce vroia [i-i nmn` zmbind o list` de meniuri.
n german`, ns`!
O strig` apoi pe so]ia sa [i se sf`tuir` mpreun` asupra felurilor
de mncare pentru prnz.
So]ia mea spune c` [tie ce preferin]e are contesa, coment`
el, zmbind din nou.
Laura respir` u[urat`, dar nu f`r` a constata faptul c` Eleanora
era, dup` toate aparen]ele, un oaspete foarte frecvent n acea cas`.
So]ia mea vrea s` [tie, de asemenea, continu` Bruno, cnd va
sosi servitoarea dumneavoastr` [i dac` va locui n camera de lng`
dormitorul dumneavoastr`.
A[teptar` cu to]ii, nm`rmuri]i, r`spunsul ei. O clip`, Laura se
gndi la contes`, la ce ar trebui s` fac` n acest caz so]ia lui Karl
pentru a mul]umi pe toat` lumea, ce i-ar pl`cea lui...

74

BARBARA YORK

Ar trebui s` aib` o servitoare a ei proprie? Dar pentru ce?


Trase aer adnc n piept. Casa asta era [i a ei, de acum ncolo,
era via]a ei, atunci de ce toate aceste persoane s` nu preia [i ceva
din obiceiurile ei?
Spune-i, te rog, so]iei dumitale, r`spunse Laura cu un zmbet
cald pe buze, c` nu voi avea o servitoare a mea. N-am [i nu voi avea
nevoie de a[a ceva. Dac` asta va complica situa]ia personalului
casei, vreau s` fiu n[tiin]at`. Ah, mai ad`ug` ea, transmitei so]iei
dumitale nc` ceva... O rog s` preg`teasc` acela[i meniu [i pentru
mine. Sunt sigur` c` totul va ie[i cum nu se poate mai bine.
Le zmbi apoi tuturor [i continu`:
Nu vom avea niciun fel de probleme, dac` ne vom ajuta
reciproc, surse ea larg [i ie[i, l`sndu-i s`-[i vad` de treburile lor.
Contesa Ferarra ar fi fost mai n stilul lor, se gndi ea, dect o
student` la arte.
Laura [i petrecu tot restul dimine]ii pictnd.
[i puse o pereche de pantaloni scur]i, un tricou, o p`l`rie [i se
a[ez` la umbra unui copac, pe malul lacului. R`mase a[a multe ore,
absorbit` de ceea ce vedea, f`cnd schi]` dup` schi]`.
Bruno i aduse acolo limonada preferat`, a[a c` era acum sigur`
c` se clevetea cu srg despre noua doamn` Rievenbeck, la
buc`t`rie.
Dup` ce se ntoarse cu un nou pahar, se a[ez` t`cut n spatele
ei, privind-o cum picteaz`.
Mo[teni]i talentul de la mama dumneavoastr`?
Laura se ntoarse uimit`, ]inndu-[i p`l`ria cu mna.
Da, dar de unde [tii? }i-a spus Karl?

{ANSA DRAGOSTEI

75

Talentul se mo[tene[te de la cineva, r`spunse el, f`r` a-i


spune ns` dac` a vorbit cu Karl despre toate astea.
Bruno se asigur` apoi c` Laura nu mai avea nevoie de nimic [i
se retrase pe teras`.
La urma urmei, nu era niciun secret faptul c` ea picteaz` sau c`
a pictat [i mama ei.
Reveni la pictura ei, concentrndu-se asupra cerului, vrnd s`-l
redea ct mai exact.
La ora dou`sprezece, [i spuse ea, va pleca s` se mbrace.
Uit` ns` cu totul de asta, preocupat` s` mbine ct mai
profesionist culorile... nc` pu]in albastru, mai trebuia s` adauge
un strop de alb... Ah, nu...
Sunetul tocurilor nalte r`sun` deja foarte aproape de ea...
Femeile italiene erau renumite pentru elegan]a lor [i Eleanora
Ferrara nu f`cea excep]ie de la aceast` regul`.
Era mbr`cat` ntr-o rochie ro[ie, tip tricou, iar p`rul ei negru
latin tipic, i ncadra foarte senzual fa]a cu sprncenele arcuite
proeminent. Laura se sim]i ca o [col`ri]` stupid`, n prezen]a
acestei femei att de sofisticate.
Oh, Doamne, contes`, pur [i simplu nu [tiu cnd a trecut
timpul, se scuz` ea [i-i ntinse mna, realiznd prea trziu c` era
plin` de vopsele.
Eleanora, ns`, ignor` cu elegan]` acest fapt [i o s`rut` pe
amndoi obrajii, dup` ce n prealabil o analiz` plin` de satisfac]ie.
Ei, bine, ai ntrecut toate a[tept`rile noastre, spuse ea,
zmbind voluptuos. Cu to]ii ne ntrebam ce anume l-a determinat
pe dragul nostru Carlo s` se c`s`toreasc` ntr-o astfel de grab`.

76

BARBARA YORK

ntr-adev`r, e[ti absolut fermec`toare, spuse ea, continund s-o


analizeze. Sunt foarte bucuroas` c` ne ntlnim, n sfr[it. Sunt
sigur` c` vom fi foarte bune prietene.
Laura murmur` cteva cuvinte de polite]e, apoi ad`ug`:
i voi spune lui Bruno s`-]i aduc` ceva de b`ut, pn` m` voi
mbr`ca pentru masa de prnz.
Se retrase apoi zmbind, dar inima i se strnse cu putere... Nu
era nevoie s` fii un psihanalist genial pentru a analiza ce vroia s`
spun` privirea Eleanorei cnd rostise numele lui Karl.
Fuseser`, cu siguran]`, aman]i. De ce se desp`r]iser`? {i, mai
ales, cnd?...
Dar, oare, se desp`r]iser`, ntr-adev`r?...

Capitolul 6
Vizita contesei dur` toat` dup`-amiaza.
Figura ei exotic` o impresion` de-a binelea pe Laura, care-i
analiz` cu ochi de profesionist figura tot timpul, minunndu-se de
armonia elegantei sale nf`]i[`ri.
Trebuie s` mi permi]i s`-]i dau cteva sfaturi cu privire la
modul n care va trebui s` te mbraci de acum ncolo. Sper c`
dragul nostru Carlo ]i va da toat` libertatea n acest sens, spuse ea,
dezaprobnd din priviri simplitatea vestimenta]iei interlocutoarei
sale. Cea mai mare parte a timpului o petrecur` discutnd despre
petrecerea pe care o preconizar`.
]i voi face o list` cu persoanele pe care va fi bine s` le invi]i,
dar bine\n]eles, tu e[ti cea care va decide dac`-i vei invita sau nu,
pn` la urm`. Eu ]i voi da cteva detalii despre fiecare n parte.
Lista mi va lua probabil cteva zile, a[a c` ne vom revedea abia
dup` ce o voi face.

78

BARBARA YORK

Vorbir` apoi despre ]inuta pe care Laura va trebui s-o adopte la


petrecere. Trebuia s` fie ceva foarte special [i, de aceea, o va pune
n contact cu un mare creator de mod` din Milano.
Laura se ntreb` ns` dac` era normal ca fosta amant` a so]ului
ei s` se ntre]in` att de amical [i de c`lduros cu noua doamn`
Rievenbeck.
nsemna asta c` Eleanorei i era indiferent c` se desp`r]ise de
Karl sau, de fapt, comportamentul ei dovedea c` nu-l pierduse?
Laura era geloas` [i \ncerca pentru prima dat` acest sentiment.
Cnd i spuse ns` " la revedere" contesei, realiz` faptul c` orice
femeie din lume ar fi sim]it asta, n fa]a acestei femei att de
deosebite, care l`sa impresia c` putea atrage f`r` nicio dificultate
orice b`rbat.
Laura se ntoarse pe teras`, punndu-[i o alt` cea[c` de ceai.
Abia acum realiz` ct de izolat` era pe acea insul`.
Pu]in mai trziu, Karl o sun` [i-i spuse c` va r`mne peste
noapte la Milano. Vroia s` [tie cum [i petrecuse ea ziua, [i Laura
rse pu]in cam exagerat, cnd l n[tiin]` c` avusese o vizit`.
Cine a fost? ntreb` el [i cnd Laura pronun]` numele
Eleanorei, ad`ug` enervat: nu i-ai spus c` sunt plecat?
De ce se enervase a[a?
Nu vroia s` fie vizitat` sau doar aceast` persoan`, n mod
special, nu trebuia s-o caute n lipsa lui?
Acum, n lumina unei alte dimine]i, Laura [i spuse c` probabil
nu avea dreptate [i c` era de vin` doar imagina]ia ei, alimentat` din
nou, era adev`rat, de comportamentul volubil al contesei. Era
plin` de inele [i fusese c`s`torit` cu un conte despre care nimeni

{ANSA DRAGOSTEI

79

nu mai pomenea nimic, se gndea Laura, plimbndu-se agale pe


plaja de la marginea lacului.
Se a[ez` pe o piatr`, privind b`rcile colorate din larg, cnd
observ` c` un mic iaht, cu pnzele n albastru [i alb, se ndrepta
spre locul n care st`tea ea. Privi cu uimire cum se apropia,
constatnd c` avea doar un singur om la bord. Nu v`zuse semnul
care anun]a c` e o proprietate privat`? [i direc]ionase bine
ambarca]iunea; acolo era singurul loc potrivit pentru plaj`. n rest,
insula ar`ta ca o fort`rea]`. Din acea parte nu se vedea vila [i Laura
se ntreb` dac` era cazul s`-l avertizeze c` a intrat pe o proprietate
privat`. Dar... ce Dumnezeu?... La urma urmei, era loc destul [i
pentru el, [i putea fi chiar pl`cut s` mai schimbe o vorb`, cu
cineva.
B`rbatul tocmai acostase barca aproape de ]`rm, s`rind n apa
mic`, pentru a-i asigura mai bine stabilitatea.
Era foarte atr`g`tor, avea probabil vreo dou`zeci [i cinci sau
dou`zeci [i [ase de ani, pielea m`slinie [i p`rul negru ca abanosul.
Era mbr`cat cu un slip alb, ceea ce-i punea [i mai bine n eviden]`
bronzul puternic. Se vedea c` era un tn`r obi[nuit s` fac` sport,
dar nu emana, totu[i, for]a lui Karl [i era [i cu vreo cinci centimetri
mai scund.
Laura l privi cu surpriz` cum [i arunc` privirile spre vil`...
Cuno[tea, deci, locul.
l urm`ri apoi cum [i flex` genunchii, pentru a scoate din mica
ambarca]iune co[ul pentru picnic.
De[i se ru[in` mai nti s` se arate n costumul minuscul, Laura
ie[i totu[i din ascunz`toare [i se ndrept` hot`rt` spre el.

80

BARBARA YORK

B`rbatul nlemni cteva momente, dup` care ncepu un torent


de fraze n italian`, din care Laura deduse c` [i cerea iertare
pentru c` p`trunsese acolo.
Vorbe[ti engleza? ntreb` ea, privindu-l direct n ochii negri [i
mari, cu impresia c` nu era pentru prima oar` c` se ntlneau.
Si... Da... F`cu el, ncurcat. Nu m` alungi, nu-i a[a? i ceru cu
o privire imploratoare. Vreau doar s` m` ntind pu]in la soare,
dup` care s` fac un picnic. Poate accep]i invita]ia de a-mi ]ine
companie.
Laura [i aminti ns` c` era so]ia lui Karl [i nu se f`cea s` accepte
invita]ia unui str`in. D`du a[adar din cap [i spuse cu blnde]e:
Ar fi mai bine s` pleci, imediat ce vei face picnicul. Nu voi
spune c` te-am v`zut, dac` voi fi ntrebat`.
Tn`rul insist`, vorbindu-i de calitatea vinului pe care i-l putea
oferi [i Laura rse, spunndu-[i c` probabil ar fi o companie foarte
pl`cut`, dar plec`, totu[i....
Nu se mai gndi la acest incident pn` a doua zi diminea]a,
cnd [i lu` micul dejun pe teras`, dup` ce Karl o sun` din nou,
pentru a-i spune c` mai ntrzia cteva zile. Se ntmplase ceva [i
trebuia s` ajung`, foarte urgent, la Viena.
Patul regal n care dormea era ngrozitor de trist f`r` el, se
gndi Laura, mutndu-[i vis`toare privirile spre lac. [i sorbi
gnditoare sucul de portocale, apoi, brusc, sim]i nevoia s` picteze,
pentru a se relaxa.
n largul apei cristaline, se z`reau, ca ni[te pete vioaie de
culoare, b`rcile din ziua precedent` [i, pu]in mai \ndep`rtare,
micul iaht.

{ANSA DRAGOSTEI

81

Dintr-o dat`, [i dori s` noate, a[a c` se ntoarse n camera ei,


l`s` verigheta, pentru siguran]`, n dulap, [i puse costumul de
baie, o p`l`rie mic` de soare, ni[te ochelari negri, [i lu` la
repezeal` prosopul [i ie[i.
N-ar fi f`cut asta, dac` n-ar fi fost sigur` c` so]ul ei ar aproba-o
ntru totul.
{i?.... De ce n-ar face-o? El se distra destul prin locurile prin care
mergea.
Micul iaht era deja tras la marginea lacului, cnd ajunse Laura.
n primul moment se pref`cu surprins` [i pu]in enervat` de
faptul c` plaja familiei fusese invadat` din nou, dar b`rbatul i
zmbi [i-i ntinse, imediat, mna:
Tonio de Vito.
Acesta e singurul loc de pe toat` insula unde pot nota, spuse
Laura, nelund n seam` mna lui ntins`. n orice alt` parte, apa e
mult prea adnc`.
Tn`rul i promise c` n-o va deranja [i [i mut` lucrurile la o
distan]` considerabil` de ea.
Nu asta era ceea ce-[i dorea Laura, desigur, dar nu [tia ce putea
face mai bine n situa]ia lor.
Dup` vreo or` de plaj`, Tonio veni s`-i ofere ceva rece de b`ut
[i Laura accept` cu bucurie. Apoi hot`rr` s`-[i pun` prosoapele
al`turi, la umbra unui copac, a[a c` se a[ezar`, mncar` cu poft`
din nghe]ata adus` de Tonio [i se revigorar` cu ceai de ment`.
B`rbatul i vorbi despre el, despre faptul c` se afla acolo ntr-o
vacan]` de cteva s`pt`mni [i c` st`tea la o rud`. Era pasionat de
b`rcile cu motor...

82

BARBARA YORK

{i de femei... [opti Laura ca pentru sine, n timp ce el zmbi


u[or din col]ul gurii.
Chiar [i ea era impresionat` de frumuse]ea lui, a[a c` putea
s`-[i imagineze c` avea toate femeile la degetul lui mic. Oricum,
era o companie pl`cut`, iar n ceea ce o privea, era mai bine s` stea
cu el acolo, la umbra copacilor, dect s` patruleze prin cas` de una
singur`, gndindu-se pe unde s-o mai fi distrnd Karl.
De ce nu e[ti acum cu barca ta? ntreb` Laura zmbindu-i.
Am avut un accident [i s-a stricat. Am nevoie de o barc` nou`,
dar unele lucruri cost` mult peste puterile mele financiare, a[a c`
va trebui s` mai a[tept. Se l`s` un moment de t`cere ntre ei,
pentru c` Laura nu [tia cum s` reac]ioneze la cele spuse de el.
Dup` cteva minute, fu din nou Tonio cel care rupse t`cerea.
Te sim]i singur`, cu b`rbatul t`u plecat att de mult timp?
Laura sim]i c` i se usuc` gtul brusc, de surpriz`, dar r`spunse,
aparent lini[tit`, c` nu avea timp s` se simt` singur`, pentru c`
erau foarte multe lucruri de nv`]at n noua ei situa]ie [i, n plus,
picta.
Tn`rul o invit` din nou s` prnzeasc` \mpreun` [i Laura fu pe
punctul s` accepte, cnd [i aminti dintr-o dat` c` era ora la care
era a[teptat` pentru mas` [i nu putea s` lipseasc`.
Dac` vei veni din nou mine, voi fi bucuroas` s` avem un
picnic mpreun`.
Tonio nu putea veni ns` a doua zi, astfel c` vorbiser` s` se vad`
vineri, n cazul n care nu se ntorcea Karl, binen]eles.
Desigur, dac` so]ul t`u va fi acas`, m` voi ntoarce din drum,
spuse el, surznd [treng`re[te.

{ANSA DRAGOSTEI

83

Ceva din tonul lui o f`cu s` nu se simt` n apele sale, a[a c`


r`spunse repede, n timp ce [i strnse lucrurile, pentru a se
ntoarce la vil`.
Cred c`, oricum, nu voi mai putea veni.
Tonio nu mai ad`ug` nimic. O privi doar lung, zmbind cu
toat` gura, dezvelindu-[i cu mndrie din]ii incredibil de albi n
contrast puternic cu fa]a lui m`slinie.
Laura ezit` o clip` privindu-l [i nu mai fu deloc sigur` c` vroia
s` se ntoarc` acas`, n acel moment.
F`cu un du[ lung naintea mesei de prnz [i se mbr`c` ntr-o
rochie alb`, simpl`, cu o floare pictat` la piept. Bronzul de
culoarea porumbului copt i ndulcea foarte mult figura [i albul
rochiei c`dea acum foarte bine peste pielea ei catifelat`. [i puse la
loc verigheta [i cobor pentru mas`.
De unde [tia Tonio c` era m`ritat`?... Nu era localnic, iar ea nu
purtase verigheta [i spuse Laura, n timp ce se a[ez` la masa din
sufragerie.
Era o zi foarte cald` [i Bruno i preg`tise totul acolo, unde aerul
condi]ionat c[tig` b`t`lia cu soarele care r`zb`tea prin ferestrele
vopsite. n plus, nc`perea aceea era protejat` permanent de
c`ldura de afar`, fiind nconjurat` din toate p`r]ile de apa lacului.
Laura [i aminti din nou atmosfera sufocant` din buc`t`rie [i [i
promise s` discute neap`rat cu Karl aceast` problem`.
Mnc` ncet, gnditoare, ntrebndu-se, iar`[i [i iar`[i, de unde
[tia Tonio c` era o femeie c`s`torit`.
Pn` la urm` [i spuse c`, probabil, tot ora[ul vuia c` un
Rievenbeck se c`s`torise cu o englezoaic`.

84

BARBARA YORK

Se nimerise foarte bine c` Tonio nu fusese liber n ziua care


urm`, pentru c` Eleanora [i exprim` dorin]a de a-i face o vizit`,
pentru a-i aduce [i lista.
E[ti sigur` c` nu e un efort prea mare? ntreb` Laura la
telefonul de pe teras`. N-ar fi mai bine s` trec eu s-o iau? Poate
mine diminea]`, ad`ug` ea, gndindu-se c` ar fi o scuz` excelent`
pentru a nu merge la ntlnirea cu Tonio.
Nu, nu. Mine voi lua prnzul cu un prieten.
Ce prieten? Karl, poate, [i spuse resemnat` Laura, dar alung`
imediat aceast` idee.
Voi trece eu pe la tine azi [i vom fixa [i meniul pentru
petrecere.
St`teau acum mpreun` la masa de pe teras`...
Contessa era [i mai str`lucitoare azi, n rochia albastr`,
decoltat` foarte adnc.
Am aici toat` lista, spuse ea, desf`cnd un sul imens, de hrtie
fin`. Laura ncerc` s` nu-[i dezv`luie [ocul.
Cte persoane sunt? ntreb` ea cu glas pierdut.
O sut` sau o sut` dou`zeci. Nu-mi mai amintesc exact.
Va veni [i so]ul t`u? ntreb` Laura, dup` ce se asigur` c`
Eleanora purta verighet`.
Benito a murit cu trei luni n urm`.
Ah, mi pare r`u, r`spunse tn`ra doamn` Rievenbeck,
mustrndu-se n gnd c` pusese o astfel de ntrebare.
Nu face nimic, r`spunse contesa imperturbabil. Ne a[teptam
cu to]ii la asta. Era foarte b`trn. A fost o c`s`torie de convenien]`,
cred c` ai n]eles...

{ANSA DRAGOSTEI

85

Ai copii? ntreb` din nou Laura, str`duindu-se s` mai \ndrepte


lucrurile.
Contesa rse foarte tare, nainte de a r`spunde:
Chiar ar`t ca o mam`?... Dar sunt o mul]ime de lucruri care
compenseaz`, ntotdeauna, lipsurile. ntr-o bun` zi, vei ajunge [i
tu la concluzia asta.
Nu n]eleg ce vrei s` spui, coment` Laura cu o voce att de
rece c` se minun` ea ns`[i.
Chiar ]i nchipui c` via]a e o continu` lun` de miere? Chiar
crezi asta? zmbi Eleanora.
Nu, nu, se gr`bi Laura s` r`spund`, dar ne[tiind ce s` spun`
exact. {tiu c` lucrurile se mai [i schimb` cu timpul...
Nu fi dur` cu tine ns`]i... E[ti tn`r`, plin` de via]`... De ce
s` pierzi nop]ile a[teptnd, cnd po]i oricnd s` ai parte de un
b`rbat n patul t`u. {tiu... Carlo e magnific... Viril... Experimentat...
Nu [tiu ce s` spun despre toate astea, se nro[i Laura.
Draga mea, iart`-m`... dar mi-am nchipuit c` [tii deja c` eu [i
cu Karl... Restul frazei, de o senzualitate foarte vulgar`, se ghici
doar printre rafalele scurte de vnt, care se ab`tur` n acel moment
peste teras`.
Laura ncerc` s` ngaime ceva, dar constat` c` i se uscase gura.
Dup` un timp, reu[i, totu[i, s` pronun]e destul de r`spicat:
Nu m-am gndit niciodat` c` tu [i so]ul meu...
Ah, credeam c` ]i-ai dat seama. Sper c` nu ]i-ai nchipuit c` un
b`rbat cum e Karl e singur...
So]ul meu nu era prea... cum s` spun?... Nu era foarte atent cu
mine [i atunci, eu [i cu Karl am f`cut o conven]ie...

86

BARBARA YORK

Laura era ct pe-aci s`-[i verse ceaiul pe genunchi. Minile


ncepur` s`-i tremure brusc.
De ct timp l cuno[ti pe Karl?... {i... pn` cnd a durat acest
pact al vostru?...
Ne-am ntlnit pe timpul n care Carlo mai locuia nc` la
Roma, nainte de moartea tat`lui s`u. Eu eram pe atunci o tn`r`
mireas` aveam cam vrsta ta de acum deja deziluzionat`. M-am
m`ritat pentru a le face pe plac p`rin]ilor, n]elegi?... {i... pentru a
putea respecta n continuare ni[te standarde de via]` personale.
Foarte curnd ns`, mi-am dat seama c` o femeie tn`r` are nevoie
de ceva mai mult dect i pot da bog`]iile [i titlurile. Carlo era...
era... att de simpatic... S-a schimbat foarte mult n ultimii zece
ani... Amndoi ne-am schimbat...
Vrei s` spui c` ai fost amanta lui Karl n to]i ace[ti zece ani?
ntreb` Laura, cu ochii fulgernd.
Binen]eles, [i arcui [i mai mult sprncenele Eleanora.
Vreau s` spun... chiar [i n vara asta, dup` moartea so]ului
t`u?
Dar de ce am fi ncetat s` ne vedem acum c` Benito era mort?
{i... cnd Karl a venit la Paris?
Contesa surse enigmatic...
La Paris te-a ntlnit pe tine [i eu am fost de acord cu el c` vei
fi capabil` s`-i d`ruie[ti un copil, s` asiguri continuitatea familiei
Rievenbeck.... E[ti perfect` pentru a fi mama copilului s`u.
Laura sim]i c`-i nghea]` inima....
Mama copilului s`u. Exact ceea ce gndea [i Karl... Mama
copilului s`u... Folosise aceea[i expresie pe care o folosise [i el cu

{ANSA DRAGOSTEI

87

ceva timp n urm`, vorbind despre acest subiect. P`rea c` au


pl`nuit totul, mpreun`.
De aceea, nu a[ vrea s` suferi.... E[ti tn`r` [i att de
neexperimentat`. Sunt sigur` c` erai virgin` cnd te-ai culcat cu
Carlo.
Laura nu putu s-o priveasc` n ochi [i acesta era r`spunsul de
care Eleanora avea nevoie.
Erai tot ce putea g`si mai potrivit pentru a fi... so]ia... mama
copilului lui...
Contesa se opri, pentru c` ochii Laurei se aprinser` de
mnie....Dup` o clip`, ns`, continu` gesticulnd foarte larg:
Vei avea pentru tot restul vie]ii, tot ce-i aici, spuse Eleanora,
ar`tnd spre vil`, spre lac [i spre mun]i. Dar ar fi o mare gre[eal`
din partea ta s`-]i nchipui c`-l vei mai putea ]ine legat de tine pe
Karl, nc` mult` vreme.
Gura ei senzual` se crisp` oribil de data asta...
Dup` ce entuziasmul provocat de puritatea ta se va evapora,
cum e normal, Karl se va ntoarce la ceea ce a fost, iar tu va trebui
s` n]elegi discret toate acestea [i s`-]i faci [i tu micul t`u
aranjament.
Se opri, n sfr[it, pentru c` Laura, tremurnd, v`rsase sosul pe
fa]a de mas`.
Presupun c` abia a[tep]i aceast` zi, contesa, replic` Laura cu
ochii arznd de mnie, dar pn` n acel moment, ar fi mai bine s`
ncetezi.. afacerea ta cu so]ul meu.
Draga mea copil`, spuse Eleanora cu blnde]e, asta e o
chestiune de un an sau poate doi... Nu [tiu dac` voi fi dispus` s`

88

BARBARA YORK

a[tept att de mult... Dar s` l`s`m povestea asta, am pierdut deja


prea mult timp cu ea... Hai s`-]i dau cteva detalii despre
persoanele nscrise pe list`.
Laura ncerc` s` se st`pneasc` apoi, dar nu-[i amintea nimic
din cele spuse de contes`. Cnd, n sfr[it, dup` mult, mult timp,
Bruno veni s` anun]e c` totul era preg`tit pentru ca Eleanora s` se
poat` ntoarce acas` n deplin` siguran]`, cnd va dori.
Contesa i r`spunse c` va pleca la ora [ase... Era aproape [ase,
deci [i ea vroia s` se retrag` ct mai repede...
N-am discutat nc` despre mncare [i despre vestimenta]ie,
dar bine c` am fixat, cel pu]in, data.
Dac` va fi bine [i pentru Karl, ca petrecerea s` aib` loc la acea
dat`.
Bine\n]eles, totul trebuie s` fie bine pentru Karl, spuse ea
zmbind [i se ndrept` spre ie[ire, nu nainte ns` de a-i ura o sear`
ct mai pl`cut`. Noaptea, trziu, Laura c`zu ntr-un somn adnc,
dar nc`rcat de co[maruri, n care eroii principali fuseser`, desigur,
Karl [i Eleanora...

***

E[ti foarte t`cut` azi, coment` Tonio, n timp ce [i mai turn`


un pahar cu vin... Tocmai f`cuser` un picnic extraordinar
mpreun`, stnd la umbra copacilor de la marginea lacului, [i
Laura se uita melancolic n larg.

{ANSA DRAGOSTEI

89

M` gndeam, spuse ea, c`utnd o piersic` n co[ul pentru


mncare.
Te-a sup`rat cineva? o ntreb` Tonio, zmbind cu c`ldur`.
Nu, nu, r`sounse Laura, mu[cnd gnditoare din fructul
zemos.
Te preocup` att de mult ce face so]ul t`u la Viena?
De unde [tii c` e acolo? tres`ri Laura.
Mi-ai spus chiar tu, data trecut`, r`spunse Tonio,
strngndu-[i mai bine prosopul pe mijloc [i jucndu-se apoi cu
degetul mare al minii ei. Dac` ]i lipse[te, l-a[ putea nlocui cu
succes.
Tonio de Vito, replic` r`spicat Laura, f`cndu-l s` izbucneasc`
n rs, dup` care rser` cu poft` amndoi, privindu-se n ochi.
Ce-ai zice de o plimbare cu micul meu iaht? ntreb` Tonio cu
ochii n fl`c`ri.
Laura l inform`, mai n glum`, mai n serios, c` nu e o foarte
bun` not`toare... Tonio n]elese unde b`tea [i zmbi cu toat`
gura, amuzndu-se. n cele din urm`, hot`rr` c` merita totul o
astfel de escapad` [i alergar` veseli spre iaht.
La nceput, Laura fu pu]in nervoas` [i ncurcat`, dar se relax` la
prima briz` sim]it` n p`r, datorit` sentimentului extraordinar de
libertate pe care ]i-l d`, ntotdeauna, ie[irea n larg.
Tonio se a[ezase, protector, n spatele ei [i Laura fu uimit` s`
constate c` nu sim]ea nicio emo]ie la atingerea lui. Dup` cteva
minute, se ntoarser` din nou la ]`rm, s`rind amndoi deodat`,
plini de voio[ie, n ap` [i legnd mpreun` micul iaht de pilonii
speciali de la marginea lacului.

90

BARBARA YORK

A fost extraordinar, chicoti Laura [i Tonio d`du din cap,


zmbindu-i cu c`ldur` [i pentru un moment p`ru s` nu-[i mai
poat` re]ine atrac]ia pentru femeia din fa]a lui. n momentul
urm`tor, ns`, i se ntunec` dintr-o dat` toat` fa]a [i se retrase,
spunndu-i cu cea mai mare seriozitate:
Trebuie s` plec...
Desprinse apoi cu mi[c`ri energice barca [i disp`ru n albastrul
cristalin, n timp ce Laura r`mase la ]`rm, petecndu-l melancolic`
din priviri, ca [i cum odat` cu ndep`rtarea lui se rupea [i leg`tura
ei cu lumea.
Lu` apoi, co[ul de picnic, dar nu avea nc` niciun chef s` se
ntoarc` la vil`. Str`b`tu plaja mic`, n c`utarea unei b`rci, pentru
a se ntoarce pe lac, dar nu era nimeni prin preajm`. P`cat... I-ar fi
pl`cut att de mult s` se ntoarc` n larg... Poate Karl va fi de acord
s` viziteze mpreun` cu ea ora[ul, n zilele urm`toare. i era dor de
forfota str`zilor, s` cutreiere magazinele, s` contemple fe]ele att
de diverse ale trec`torilor.
Se ndrept` spre teras`, cu gndul de a-[i continua dup`-amiaza
nv`]nd limba german`. Poate [i va g`si un profesor particular n
ora[. Astfel avea un motiv pentru a merge acolo cu regularitate.
Bruno o ntmpin` politicos la cap`tul sc`rilor, i lu` co[ul [i o
anun]` c` so]ul s`u o c`utase la telefon, la ora prnzului, pentru
a-i spune c` se va ntoarce la noapte. De asemenea, i transmisese
s` nu-l a[tepte, pentru c` era posibil s` se ntoarc` foarte trziu.
Se f`cuse miezul nop]ii, cnd Bruno i spuse c`, dac` nu se
ntorsese pn` atunci, nu va ajunge acas` mai nainte de a se cr`pa
de ziu`, a[a nct o sf`tuia s` se retrag` n dormitorul ei.

{ANSA DRAGOSTEI

91

Laura se conform` [i citi n pat, pn` dup` ora dou`, dar Karl
tot nu sosise. Stinse a[adar lumina [i, foarte curnd dup` aceea,
adormi.
Lumina zilei invadase deja toat` camera cnd se trezi Laura,
ntinznd automat mna spre cealalt` parte a patului. Nu venise...
Poate a avut un accident! De ce n-o anun]ase nimeni?...
Era n drum spre u[`, mbr`cnd n grab` un halat, cnd [i
aduse aminte c` so]ul s`u avea propriul lui dormitor. Poate
dormea... Se ndrept`, a[adar, ntr-acolo [i deschise u[a cu grij`....
naint` spre interiorul nc`perii, nevenindu-i s` cread`... Karl
era acolo, dormind cu fa]a la a[ternut [i cu o mn` c`zut` pe lng`
pat, acoperit pn` la coapse.
Laura oft`, relaxndu-se. Dar... de ce dormise aici? N-a vrut s` o
deranjeze, desigur, dar... ar fi fost binevenit. Pentru ea, toat`
aceast` atitudine era foarte ciudat`. Amndoi sub acela[i acoperi[,
dar dormind n paturi separate.
Apoi, ca o intruziune a unui diavol, [i aminti cuvintele
Eleanorei: " Nu-]i imagina c`-l vei putea satisface prea mult`
vreme"... [i aminti apoi uimirea manifestat` de Anthea, apoi de
propriile ei dubii cu privire la motivul lui Karl de a se c`s`tori cu o
nimeni ca ea.
Deodat`, n patul larg se auzi o mi[care lent`, ca [i cum Karl ar
fi a[teptat mbr`]i[area unei alte prezen]e. Laura se ndrept` spre
u[`, spunndu-[i c` vrea s` fie singur`, pentru a putea reflecta mai
bine la toate cele ntmplate.
Nici nu nchise bine u[a, cnd l auzi pe Karl murmurnd
rug`tor [i senzual: Eleanora...

Capitolul 7
Nu, nu era Eleonora! Sunt eu! spuse Laura dnd buzna n
camer` [i trntind u[a. ]i mai aminte[ti de mine? Te-ai c`s`torit cu
mine ntr-un moment de sl`biciune, cu dou` s`pt`mni n urm`,
dar nu te ngrijora, se va termina cu asta chiar acum [i te vei putea
ntoarce lini[tit la contesa ta.
Laura...
Dar Laura nu mai a[tept` r`spunsul lui [i ][ni spre camera ei,
c`utndu-[i hainele.
Karl s`ri din pat [i ntr-o secund` se post` n spatele ei, nalt,
periculos, puternic [i gol, cuprinzndu-i mna ca ntr-o menghin`.
Laura, liebling, spuse el abia st`pnindu-[i furia, dar [i
amuzat de situa]ia incredibil` n care erau... N-am vrut...
Binen]eles c` n-ai vrut, r`spunse Laura, luptndu-se s`-[i
trag` rochia din minile lui. Ai f`cut o gre[eal` prosteasc`, dar nu
te impacienta, [tiam deja tot.

{ANSA DRAGOSTEI

93

Tot despre ce anume? ntreb` el [i ochii lui alba[tri se f`cur`


ca de ghea]`, dintr-o dat`.
{tiu totul despre... afacerea ta cu Eleanora Ferrara. Ai plecat
din nou pentru cinci zile, dar sper c` de data asta nu m` vei mai
plictisi, ntrebndu-m` dac` am r`mas gravid` sau nu.
N-ai cum s` [tii asta, deocamdat`, r`spunse Karl, enervnd-o
[i mai mult, dovedind cte am`nunte [tia despre corpul ei.
Acum nu mai po]i nega c` de-asta te-ai c`s`torit cu mine.
Chiar dup` primele zile de cnd eram mpreun`, ai nceput s` m`
ntrebi.... Dup` doar cteva zile!... De ce?!... R`spunde-mi! De-asta
te-ai c`s`torit cu mine, nu-i a[a?
Dac` nu-mi doream s` fii mama copiilor mei, r`spunse el,
trecndu-[i degetele lungi prin p`r, nu m` nsuram cu tine. Cred
ns` c` am mai vorbit despre asta [i la Paris.
Tu chiar ]i-ai nchipuit c` m` po]i nchide aici, ca pe o ma[in`
de reproducere, n timp ce ]i-ai instalat amanta la doar o jum`tate
de or` de aici?
nceteaz`, Laura, nu vreau s` aud astfel de cuvinte din gura
ta...
Te cred c` nu ]i convine. Ai crezut c` m` vei sechestra aici,
iar eu ]i voi nghi]i toate escapadele. Ei, bine, vei avea o mare
surpriz`. Nu voi mai r`mne aici, s` fiu de rsul tuturor. Voi pleca
chiar acum!
N-o vei face! scr[ni el, ntorcndu-i minile la spate [i
silind-o, practic, s` ngenuncheze. Nu m` vei p`r`si niciodat`,
spuse el [i n ochii lui se putea citi mult mai mult dect mndria
unui Rievenbeck.

94

BARBARA YORK

Nu sunt [i nu voi fi niciodat` sclava ta, strig` Laura, ncercnd


s` se elibereze din strnsoare.
M-ai auzit, vreodat`, spunnd c` te vreau sclava mea? E[ti
so]ia mea.
Asta nu-]i d` dreptul s`...
Asta mi d` toate drepturile din lume, Laura. [uier` el [i
degetele lui [i schimbar` brusc atitudinea, prinzndu-i corpul
ntr-un mod extrem de senzual. Au trecut [ase zile, spuse el,
apropiindu-[i buzele de urechea ei.
S` nu ndr`zne[ti!...
Ba da...
Nu eu sunt cea pe care o dore[ti lng` tine cnd te treze[ti!
La ea te-ai gndit cnd te-ai trezit din somn azi! Atunci, du-te la ea!
{i nu te a[tepta s` m` mai g`se[ti aici cnd te-ntorci!
Nu-mi vine s` cred c` mi spui toate astea, r`spunse el,
dndu-i jos de pe umeri halatul [i c`ma[a de noapte n timp ce o
mpingea spre pat.
Karl, nu! Nu m` po]i avea cu for]a!
Cine te for]eaz`? Doar c` te doresc foarte mult... Am fost
plecat toat` s`pt`mna.
Da, destul ca s` ui]i totul n leg`tur` cu mine. Destul ca s` m`
confunzi cu amanta ta. Nu spuse, inten]ionat, fosta amant`, pentru
a vedea dac` el o corecteaz`. N-o f`cu!
Eram pe jum`tate adormit. Regret enorm cele ntmplate.
Karl trase aer adnc n piept, pentru a putea continua:
Eleanora [i cu mine am fost mpreun` foarte mult timp.
Da, l nterupse Laura. Mai precis, zece ani.

{ANSA DRAGOSTEI

95

Destul de mult, pentru orice b`rbat onorabil s-o cear` de


nevast` pe amanta sa, m`car dup` ce a r`mas v`duv`. Ea la asta se
a[tepta, r`spunse Laura, gndindu-se instinctiv ce ar fi sim]it ea n
locul Eleanorei.
To]i ne a[tep`m la tot soiul de lucruri... Unele se
materializeaz`, altele nu, coment` el [i Laura se nfurie att de tare,
\nct lu` o pern` [i o arunc` n el cu toat` puterea.
Scorpie mic`, replic` el. Mai urmeaz` s`-mi spui c` am mai
avut [i altele.
Karl trnti perna pe podea [i ncerc` s`-[i apropie buzele de
gura ei, dar Laura se retrase imediat.
Zece ani e mult, binen]eles c` au mai fost [i alte ocazii,
continu` el, ]innd-o strns n bra]e.
Da, binen]eles. Nu te-ai gndit, ns`, niciodat`, c` ar fi cinstit
din partea ta s` o ceri de nevast`? insist` Laura.
Sigur c` m-am gndit s` m` nsor cu Eleanora, nc` nainte s`
r`mn` v`duv`.
Nu era r`spunsul pe care Laura l-ar fi dorit cu adev`rat, dar
spuse, totu[i.
Atunci, de ce n-ai f`cut-o? Ar fi fost o so]ie mai bun` dect
mine. Karl o strnse [i mai tare n bra]e, dup` care ncepu s-o
s`rute u[or, parte cu parte, tot corpul.
Laura se mpotrivi din r`sputeri, dar era ca [i cum s-ar fi b`tut
cu un cavaler n armur`. Era att de mare [i de puternic, nct
Laura sim]i cu disperare fragilitatea corpului ei, n fa]a lui.
}i-am spus de ce m-am nsurat cu tine, murmur` el, cu
respira]ia accelerat`, n timp ce Laura reu[i s` se lase de partea

96

BARBARA YORK

cealalt` a patului, sc`pnd o clip` din strnsoare. Doar o clip`,


pentru c` el o urm`, cu agilitate, prinznd-o din nou.
Las`-m` n pace! Nu te mai vreau, Karl!
Ba m` vrei, leoaic`, ce e[ti! M` vrei, a[a cum m-ai vrut
ntotdeauna, nu nega asta, spuse el, n timp ce Laura ncerca din
r`sputeri s` se elibereze, rotindu-se abil sub bra]ele lui.
Ah, ct l ura...
Karl i s`rut` din nou buzele strnse.
Laura scoase un strig`t de furie [i-l plesni peste fa]` cu toat`
for]a.
Karl o ndep`rt` cu un geam`t surd de durere [i-[ duse dosul
palmei la gur`.
Nu trebuia s` faci asta, spuse el cu o [oapt` rece, n culmea
enerv`rii.
Laura profit` de moment [i ][ni de partea cealalt` a patului.
Karl, ns`, [i lu` mna de la gur` [i o prinse repede de spate.
Atunci, ntorcndu-se spre el, Laura constat` [ocat` c` buzele i
sngerau.
Cere-]i iertare, scr[ni Karl, livid. Acum!...
Laura [i ap`s` gura cu degetele.
Acum! repet` el.
Nu, r`spunse Laura, a fost vina ta, coment` ea, de[i regreta
foarte mult c`-l r`nise.
Nu m` determina s` fac, un lucru pe care l-a[ regreta pe urm`
foarte mult, spuse Karl, tremurnd de mnie [i scuturnd-o cu
putere de umeri. n gestul lui, ns`, Laura sim]i foarte clar cum
cre[te dorin]a de a o avea, atunci [i acolo. Desigur, nicio alt`

{ANSA DRAGOSTEI

97

femeie nu ndr`znise s` se comporte astfel cu Karl Rievenbeck.


Dac` ar fi f`cut-o, cum ar fi fost oare pedepsit`?...
Laura, nu m-ai auzit? Trebuie s`-]i ceri iertare, spuse el,
lingndu-[i buzele nsngerate, iar gestul lui nmuie de-a binelea
furia Laurei.
Iart`-m`... N-am vrut s`... murmur` ea, mngindu-i fa]a.
Brusc, ncetar` lupta [i ncepur` s` se mbr`]i[eze [i s` se s`rute
cu ardoare.
Trebuia s` vii n patul meu, s` m` s`ru]i cu toat` pofta asta [i
s` m` treze[ti cuprinzndu-m` ca acum.
{i tu ar fi trebuit s` vii n patul nostru imediat ce ai ajuns
acas`, murmur` ea, n timp ce Karl [i plimba buzele pe corpul ei,
cu o pasiune nest`vilit`.
Ah, ce mult l dorea.
Deci, de-asta ai avut draci, o tachin` el...
Nu, nu-i adev`rat... Dar Karl i astup` gura cu un alt s`rut, n
timp ce [i sporea mngierile.
nc` mai vrei s` [tii de ce m-am c`s`torit cu tine? o ntreb` el,
lipindu-se [i mai mult de ea.
Da, spune-mi, ng`im` Laura, nchizndu-[i ochii, n
a[teptare.
Karl o pres` [i mai mult cu genunchiul, pe pielea deja ncins`.
De-asta, [opti el, cu respira]ia ntret`iat`.
Fu de-ajuns ca flac`ra dorin]ei lor s` se aprind` [i mai tare [i s`
nceap` s` se iubeasc`, dezl`n]uit.
Acesta era r`spunsul pe care-l a[teptai? murmur` el,
s`rutnd-o prelung pe gt.

98

BARBARA YORK

Da, [opti Laura, dar suspiciunea r`mase: se c`s`torise cu ea


pentru c` se sim]eau foarte special mpreun`, sau pentru a-i face
urma[i?
l cuprinse n bra]e [i-l s`rut` cu disperare... Vroia s-o iubeasc`
pentru ea ns`[i.

***

ntr-una din zilele care urmar`, Laura primise o scrisoare de la


Anthea, trimis` din Nisa. Surpriza fu [i mai mare cnd desp`turi
scrisoarea [i d`du cu ochii de o t`ietur` dintr-un ziar, cu o
fotografie de la c`s`toria ei cu Karl.
La micul dejun, Laura puse, totul la vedere pe mas`, dar Karl [i
trecu indiferent privirile peste fotografie [i ntreb` pe un ton de
conversa]ie:
Mama ta vitreg` se simte bine?
Se pare c` nu-i place foarte mult la Nisa, r`spunse Laura,
analizndu-l cu aten]ie. Vrea s` vin` la Vene]ia.
Dac` te gnde[ti s` o invi]i aici, atunci f`-o. N-am uitat c` ea
e acum familia ta.
Nu mai continuar` aceast` discu]ie. Laura nu era foarte sigur`
c` prezen]a fostei so]ii a tat`lui s`u, acolo, ar fi ncntat-o foarte
mult.
Nu mai vorbir` nimic nici despre Eleanora. Laura ncerca s` se
bucure ct mai mult de ultimele zile ale lunii august. Tr`ia din plin

{ANSA DRAGOSTEI

99

fiecare clip`, mai ales c` data la care fixaser` petrecerea se apropia


cu repeziciune. Pentru am`nuntele legate de organizare, Laura
ceru ajutorul lui Bruno [i aprob` toate sugestiile lui, de[i multe
lucruri i se p`rur` de-a dreptul inutile.
Karl adusese cu el, de la Milano, un mare creator de mod`, iar
cnd Laura i repro[` acest fapt, spunndu-i c` ar fi putut s`
mearg` ea acolo pentru a-[i alege rochia.
Da, dar asta nu intr` n obiceiurile familiei Rievenbeck [i, n
plus, la Milano e att de cald acum, c` va fi o adev`rat` bucurie
pentru maestrul croitor s`-[i petreac` trei, patru zile la munte.
Laura nu mai ad`ug` nimic, dar lu` hot`rrea ca, de acum
ncolo, s` respecte legile acelei vechi familii, f`r` a renun]a la
propria ei identitate.
Cu o zi naintea petrecerii, Laura era ct pe-aci s` fac` o criz`:
electricianul nu venise s` decoreze terasa, rochia fusese gata la
timp dar era prea lung`, a[a c` trebuia s` mai fie ajustat`, iar
Eleanora, de[i nu era problema ei, se enervase din cauza acestor
neajunsuri.
Pentru a mai sc`pa de tensiunea acumulat`, Laura se retr`gea
din cnd n cnd, pe plaj`, pentru a mai sta pu]in n compania lui
Tonio, care se obi[nuise s-o caute pe Laura cnd Karl era plecat. i
propuse s` ias` din nou mpreun` n larg, dar Laura refuz` cu
delicate]e, pentru a nu-l ncuraja prea mult.
La un moment dat, ns`, privind-o insistent, Tonio i spuse,
dintr-o dat`:
mi cumperi o barc`?
E[ti nebun, i replic` Laura, rznd.

100

BARBARA YORK

De ce sunt nebun? E[ti foarte bogat`, n-ar fi o cheltuial` prea


mare pentru tine.
N-ar fi fost?
Dar nici nu ne cunoa[tem, foarte bine... spuse Laura,
ncurcat`, dar ncercnd s`-[i p`streze zmbetul.
De-asta o c`utase att de mult? Vorbea, ntr-adev`r, serios?
Nu m` gndeam la un cadou, r`spunse el, enervat de engleza
lui att de s`rac`... M` gndeam la un... parteneriat... La o afacere...
Dar... nu pot... Eu n-am bani... Karl... nu ar...
E necesar s`-i spui b`rbatului t`u despre asta?
Da, r`spunse Laura, ferm.
P`cat... M-ar fi ajutat foarte mult... Dar dac` te r`zgnde[ti...
Vei fi primul care va afla, surse Laura. Acum, ar fi mai bine
s` plec... Poate ar fi fost mai bine dac` nu ajungeam pn` aici...
Dac` nu m-ai fi descoperit....
Tu m-ai descoperit pe mine, zmbi el...
Prostule, r`spunse Laura rznd [i se ndep`rt`, n timp ce
Tonio o privea cu ochi imploratori.
Chiar [i nchipuise c` va da att de mul]i bani unui
necunoscut?... Spera, totu[i, c` va g`si o alt` solu]ie, pentru a avea
din nou barca lui.
Reintrat` n tumultul preg`tirilor pentru petrecere, Laura uit`
cu totul de Tonio [i de propunerea pe care i-o f`cuse.
Rochia fusese adus` din nou pentru prob`, dar de ast` dat` nu
mai avu niciun cusur. Era o rochie splendid`, ca de zn`, [i Laura
se declar` foarte mul]umit`, de[i Eleanora declar` c` ar fi fost
necesar ceva mai sobru.

{ANSA DRAGOSTEI

101

Seara, Eleanora se mut`, n vederea petrecerii de a doua zi, la


vil`. Karl nu sosise nc` de la Milano, a[a c` se instal`, din proprie
ini]iativ`, ntr-una din cele mai mari camere de oaspe]i, cu vedere
spre lac.
Ar`]i obosit`, Laura, spuse ea, piept`nndu-[i splendidul p`r
negru. Perecerea e dat` n cinstea ta, a[a c` va teebui s` str`luce[ti
mine. Va trebui s` mergi acum la culcare. Nu mai e mare lucru de
f`cut... Voi putea s` m` ocup eu de-acum ncolo de organizare,
ad`ug` ea, conducnd-o pe Laura n camera ei.
Laura se retrase bucuroas` [i se a[ez` mbr`cat` pe marginea
patului. Adormi imediat...
Karl i aduse cina n dormitor.
Pe jum`tate adormit`, l primi bucuroas`, dar ridicnd
contrariat` o sprncean`.
Voi cobor pentru cin`, Karl, nu trebuia s` te deranjezi a[a.
Karl puse tava pe mas` [i se a[ez`, ngrijorat, lng` ea.
E[ti bolnav`? o ntreb` el, cercetndu-i fa]a, n timp ce o ]inea
delicat de b`rbie.
Nu, m` simt excelent, spuse ea, apropiindu-i minile [i
s`rutndu-i-le.
De ct timp ai venit?
Nu de mult... E[ti palid`...
Nu, nici vorb`, spuse ea, ridicndu-se.
Nu, Laura, te vei dezbr`ca [i te vei vr\ de-a binelea n pat,
spuse el, deschizndu-i nasturii de la gt.
Nu, spuse ea, la fel de ferm, n timp ce-l mngia pe piept, pe
sub hain`.

102

BARBARA YORK

Ba da, te vei odihni, replic` el, lundu-i minile [i continund


s-o dezbrace. F`-o pentru mine. Te rog... M`nnci, dup` care te vei
odihni, spuse el, for]nd-o pur [i simplu s` se dezbrace, rece [i
impasibil.
Dar avem oaspe]i, r`spunse Laura.
Eleanora nu e doar un oaspete, spuse el, f`r` s` se gndeasc`
prea mult.
Laurei i c`zu fa]a.
Ai lucrat tot timpul, continu` el, cu excep]ia...
Cu excep]ia... repet` Laura privindu-l cu luare-aminte
Las`, odihne[te-te... Cnd m` ntorc, vreau s` te g`sesc
dormind.
Laura l fix` ndelung, pentru c` b`nuia care e motivul
insisten]elor lui.
Dac` r`mnea n dormitor, el putea s` cineze lini[tit doar cu
Eleanora [i s` aib` mica lor petrecere mpreun`.
Karl ie[i, iar Laura se ridic` [i se privi n oglind`. Nu era palid`...
Poate doar pu]in obosit`.
Se ntoarse n pat [i-[i puse tava cu mncare pe genunchi,
ncercnd s` ia pu]in din salat` [i apoi din [trudel. Nu putu ns` s`
nghit` nimic, de furie. Ce proast` a fost s` accepte s` dea aceast`
petrecere. {i mine casa va fi plin` de lume, dar nicio fa]`
cunoscut`.
Puse tava la loc pe mas` [i urc` n pat. Adormi dup` doar cteva
minute, cu inima ndurerat`.
A doua zi diminea]`, la micul dejun, dovedi accea[i lips` de
apetit, dar puse totul pe seama emo]iilor legate de petrecere.

{ANSA DRAGOSTEI

103

Pu]in dup` aceea, flor`reasa sosi pe teras` cu un c`rucior plin


cu flori...
Num`r`toarea invers`, pentru petrecere, ncepuse...
Eleanora ie[i din camera ei pu]in dup` miezul zilei, ar`tnd
foarte elegant` [i proasp`t`, n fusta plisat`, alb` [i bluza de voal
albastru, cu modele verzi. O e[arf` din acela[i material cu fusta i
lega delicat, la spate, p`rul m`t`sos.
Nu trebuia s` m` la[i s` dorm att de mult, spuse ea,
apropiindu-se de Laura, care f`cea o ultim` inspec]ie asupra
meselor, dar din cauza ochelarilor negri de soare pe care-i purta,
Laura nu putu spune cu siguran]` dac` Eleanora se adresa ei sau
lui Karl, care st`tea foarte aproape de ea. De aceea, [i lu` paharul
cu gin [i-i r`spunse flor`resei, la o replic` anterioar`. Era o
american` foarte atr`g`toare, care lucra pentru o firm` din Milano.
Se ndep`rtase pu]in n timpul conversa]iei, dar, cu coada ochiului,
l z`ri pe Karl turnndu-i Eleanorei gin n pahar, pentru a se
retrage apoi mpreun`, lng` balustrada terasei.
Ochii americanei i urm`rir` pe ai Laurei:
Nu-i a[a c` e un loc foarte frumos? ntreb` ea, plimbndu-[i
privirea pe deasupra lacului.
Laura scutur` din cap, dar nu r`spunse, pentru c` ncerca s`
aud` ce-[i spuneau Karl [i Eleanora [i, mai ales, la ce or` se
ntorsese Karl n pat. [i amintea doar c`, la un moment dat, se
trezise [i-l c`utase, dar nu era [i c`, pe urm`, cnd se trezise din
nou [i-l c`utase, era.
Laura i privea acum disperat`, cum st`teau al`turi, [optindu-[i
ceva foarte amuzant la ureche. Brusc, i veni n minte un gnd pe

104

BARBARA YORK

care ardea de ner`bdare s`-l pun` n aplicare: mine, dup`


petrecere, i va spune lui Karl s` aleag`; ea, sau Eleanora...
Acum, ns`, nu mai putea suporta s` vad` mai mult, a[a c`
spuse flor`resei:
Hai s` vedem cum ai amenajat sala de bal...
La nceputul dup`-amiezii, ns`, cnd invita]ii ncepur` s`
soseasc` [i ea i primi, al`turi de Karl, Laura se sim]i fericit` [i
ndr`gostit` din tot sufletul: era Laura Rievenbeck, noua st`pn` a
acelei case [i, f`r` acest fapt, petrecerea care tocmai ncepea, n-ar
fi avut loc.
Spre sear` au venit [i muzican]ii [i Laura le ar`t` camerele n
care puteau s` se schimbe [i s` fac` un du[. Erau cu to]ii tineri [i
plini de via]`, a[a c` ncepur` s` fac` glume cu ea [i s-o ntrebe
dac` va cnta [i ea cu ei. Laura realiz`, astfel, c` nici prin cap nu le
trecur` c` ea era so]ia lui Karl. Amuzant; nc` mai ar`ta ca o simpl`
student` la arte.
Laura d`du o rait` pe teras`. Era trecut de cinci, dar nc` era
incredibil de cald, iar briza dinspre lac abia dac` se sim]ea. Era
potrivit` o petrecere de noapte.
Dup` un timp, luminile vilei se aprinser` una cte una...
Deja?...

Capitolul 8
Ie[i afar`!... Ie[i afar`!... Cum ndr`zne[ti s` intri aici, dup` ce
m-ai l`sat att de mult timp singur`? Ai idee ce or` e? r`cni Laura,
aruncnd cu o pern` n Karl. Nu-mi spune c` a trebuit s` ]ii
companie oaspe]ilor pn` la ora asta! Ie[i afar` imediat! Dormi n
camera ta! Nu asta ]i dore[ti, n fond?
Disperat`, cu imagina]ia nfl`c`rat`, Laura c`ut` n jur ceva
periculos, pentru a arunca din nou n el.
Cu asta chiar s-a terminat! S` lupte pentru el? Da! Se va lupta
cu el! Mult mai pl`cut!
Laura, ]i-ai ie[it din min]i?
Ar`ta obosit.
Ce e cu comportarea asta? Vrei s` treze[ti toat` casa?
Nu-mi ]ine mie predici, ca un bunic din epoca victorian`! {tiu
unde ai fost!
Te-am v`zut cu Eleanora, la lumina focului de artificii.

106

BARBARA YORK

Apoi, ncepur` s` i se deruleze n minte toate momentele


petrecerii.
Fusese magnific [i toat` lumea o complimentase pentru o astfel
de reu[it`. Se sim]ise minunat n rochia ei de dantel` crem, cu
umerii dezveli]i [i cu pandantivul de aur cu perl`, pe care i-l
d`ruise Karl, mpodobindu-i cu elegan]`, pieptul. {tia c` nu
ar`tase niciodat` att de minunat. Avea o str`lucire nou`... O
str`lucire care-i f`cuse pe to]i b`rba]ii din acea sear` s-o priveasc`
admirativ.
Att ea, ct [i Karl, fuseser` foarte solicita]i, tot timpul, dar cnd
Laura se duse s` [i pun` paharul pe mas` [i fusese pentru moment
singur`, karl se repezi la ea, o trase de mn` [i i [opti cu c`ldur`:
Hai s` plec`m pu]in de-aici, spuse el [i alergar` pe sc`ri,
]inndu-se de mn` [i s`rutndu-se [i nu se oprir` pn` pe plaja
luminat` doar de cerul nstelat.
E[ti cea mai frumoas` n seara asta, [tii? i spuse el,
cuprinznd-o [i mbr`]i[nd-o.
Ar fi vrut s`-l cread`, avea nevoie s`-l cread`, dar nu [tia de ce,
sim]ea ceva misterios n spatele cuvintelor lui.
Buzele lui le s`rutar` pe ale ei, apoi o privi sorbind-o din
priviri. Laura i descheie jacheta alb`, de o elegan]` uimitoare, [i-i
ap`s` pieptul cu minile:
E o petrecere minunat`. Mul]umesc.
Karl o ndep`rt` pu]in [i o privi n ochi:
A[ vrea s` dispar` cu to]ii, s` r`mnem doar noi doi.
Unde putem merge? ntreb` el s`rutnd-o pe gt, n timp ce
Laura i auzi respira]ia accelerndu-i-se.

{ANSA DRAGOSTEI

107

Nu, nu putem face asta.


De ce nu?
Pentru c`... spuse Laura privind spre teras`, de unde se auzir`
cteva voci foarte apropiate.
Nu ne pot vedea n acest loc, stai lini[tit`.
{i, ca s` fie [i mai conving`tor, o s`rut` pe umeri,
\ndep`rtndu-i rochia, care, decoltat` fiind pn` la marginea
bra]elor, i c`zu pn` la coate.
Karl, spuse Laura rznd, dar ncercnd totu[i s` [i apere
]inuta.
Nu, las`-m` s` te v`d, r`spunse el, s`rutnd-o tot mai
insistent.
Nu, ne poate vedea cineva.
Nimeni nu ne poate z`ri n acest loc, [opti el aprins de
dorin]`.
Karl, iubitule, nu pot aici...
Mergem n baraca mea.
E[ti nebun?
Ochii lui str`lucir` periculos n ntuneric.
Nu ne va g`si nimeni acolo.
Laura se lipi de el, tremurnd. l dorea nebune[te.
Apoi, brusc, muzica de pe teras` se opri [i cineva l strig` pe
Karl.
Las`, nu trebuie s`-i b`g`m n seam`, vino.
Laura ns` se desprinse pu]in din mbr`]i[are, pentru c` vocea
i se p`ru cunoscut`.
Carlo...

108

BARBARA YORK

Era Eleanora, care i striga ceva n italian`, c`utndu-l.


Vor s` nceap` jocul de artificii, i spuse Karl, prinznd-o de
bra]. E miezul nop]ii.
Trebuie s` ne ntoarcem, [opti Laura.
Da, iubito, mi pare foarte r`u.
Du-te tu primul, voi veni [i eu imediat, trebuie s` m` lini[tesc
pu]in.
R`mase, deci, s`-[i aranjeze ]inuta [i p`rul. Sngele i alerga
nc` nebune[te prin vene...
Era pe punctul de a se ntoarce, cnd totul c`zu n ntuneric,
a[a c` st`tu pe loc, privind spre cerul nstelat.
n momentul urm`tor, ns`, ntunericul fu str`puns de o ploaie
de lumini]e, de toate culorile, urmat` de o serie de "ah"-uri [i
"oh"-uri, ca ale unor copii entuziasma]i.
Totul str`lucea ca ntr-un vis [i Laura putu astfel s` se ntoarc`
f`r` nicio problem` pe teras`.
To]i cei prezen]i urm`reau cu ncntare spectacolul, cu
excep]ia a dou` persoane, care p`reau absorbite mai mult de ele
nsele.
O alt` explozie de lumin` [i Laura putu s` vad` cu claritate cine
erau aceste persoane: Karl [i Eleanora, a[a cum de altfel b`nuise
nc` dinainte. O s`ruta!
Petrecerea, totul, absolut totul se ruin` n acel moment!
Laura [i lu` jacheta [i se ntoarse n gr`din`. Ceea ce v`zuse era
prea destul.
Karl nu se desp`r]ise, a[adar, de Eleanora [i, f`r` s`-[i dea
seama, n acel moment f`cuse alegerea.

{ANSA DRAGOSTEI

109

Acum, n timp ce st`tea n picioare n pat, c`utnd ceva cu care


s` arunce n el, se ntreba, privindu-l, ce fel de om era b`rbatul din
fa]a ei, care st`tuse toat` noaptea cu amanta, iar acum vroia s` urce
n patul so]iei sale, la ora cinci diminea]a.
Karl ridic` perna cu care Laura l lovise cu furie [i o puse pe un
scaun al`turat.
E[ti prea obosit`, nu e[ti responsabil` de ceea ce spui acum.
Ba [tiu perfect ce vorbesc, replic` ea. Am spus s` ie[i de-aici
imediat. Car`-te n patul t`u!
Foarte bine, r`spunse el [i linia fe]ei sale masculine deveni
extrem de aspr`. Am crezut c` te-ai retras n camera ta din cauza
oboselii, dar v`d c` n-am avut dreptate.
Karl [i dezbr`c` haina [i o puse pe marginea scaunului.
E ceea ce le-ai spus [i musafirilor t`i? replic` acid Laura. Ct
de comod pentru tine!... Ei, bine, n-am fost obosit` absolut deloc.
Doar c` am refuzat s` m` mai ntorc acolo, n acea... n acea...
mascarada! De-asta m-ai dus n gr`din`?!... Doar c` n-am r`mas
acolo, dup` plecarea ta, att de mult ct ]i-ai nchipuit tu! Te-am
v`zut pe teras` cu Eleanora! Toat` lumea te-a v`zut! Toat` lumea a
v`zut cum m-ai insultat! Te-ai culcat cu ea [i acum vrei s` vii lng`
mine?
Karl [i desf`cu cravata [i deschise nasturii de la gt.
Nu m` vei acuza c` m-am culcat cu alt` femeie, n timp ce
so]ia mea era sub acela[i acoperi[. Am f`cut multe n via]a mea, dar
asta nu!
Asta doar pentru c` n-ai avut ocazia pn` acum, nu-i a[a? M`
consideri att de proast`, nct dac` te compor]i rece cu ea n

110

BARBARA YORK

prezen]a mea, s` cred c` totul s-a sfr[it ntre voi? De cte ori v-a]i
ntlnit cnd mie mi spuneai c` e[ti plecat n interes de afaceri?
Cnd eram la Paris [i m-ai sunat din Roma, am auzit o voce de
femeie; era vocea ei, nu-i a[a? Nu v-a]i desp`r]it, niciodat`, de fapt,
e adev`rat?
Ai dreptate, draga mea Laura, spuse el, desc`l]ndu-se [i
descheindu-[i nasturii pantalonilor.
Ce faci? exclam` ea, observnd abia acum c` se dezbr`ca.
Vin n pat.
Am spus c` vei dormi la tine. S` nu-]i nchipui c` vei sta lng`
mine azi, Karl Rievenbeck.
Am n]eles. Ai spus-o foarte clar, r`spunse el calm,
dezbr`cndu-se complet. Dar... Am nceput asear` ceva ce am
a[teptat toat` noaptea s` aib` o continuare.
Nu!
Karl stinse lumina.
Ba da. {i se va ntmpla chiar acum. Am a[teptat destul, spuse
el, prinznd-o de mijloc, n momentul n care ea era pe punctul de
a fugi din pat.
Du-te s` vezi ce poate s` fac` Eleanora pentru tine, n
momentul `sta, scr[ni Laura.
Nu m` duc la Eleanora! Sunt nsurat cu tine, nu cu ea! Sunt
so]ul t`u [i e timpul s` nve]i ce nseamn` asta, r`cni el, n timp ce
o lovea cu minile [i cu picioarele.
Laura [i aminti ct de pasional se iubiser` n noaptea n care-l
lovise ea. De ast` dat`, ns`, era prea mult ce se ntmpla, pentru
a mai putea fi vorba despre vreun act de tandre]e.

{ANSA DRAGOSTEI

111

Karl o puse cu capul pe pern` [i se a[ez` peste ea. Greutatea


corpului lui musculos o a]]`, ns` din nou. Ah, asta nu era
dragoste! Era doar dorin]` animalic`! Avea acum toate motivele s`
cread` c` n-o iubea, ci doar se folosea de ea.
Pleac`, te ur`sc, nu te mai vreau, Karl!
Dar corpul ei se apropie, de al lui n aceast` lupt`, indiferent ce
spuneau cuvintele. Acest b`rbat magnific, cu trupul lui att de
puternic, o f`cea ntotdeauna s`-l doreasc` la nebunie.
Bestie! Scorpie ce e[ti!... gfi Karl, arcuind-o spre el.
Oh, Doamne, se gndi ea, de ce o excitau, a[a, toate astea?...
Nu, de ast` dat` nu trebuia s` se mai ntmple nimic de acest
fel ntre ei.
Pleac`! ]ip` ea, plngnd cu disperare... Karl ns` o st`pni cu
s`lb`ticie, n timp ce-i [opti la ureche, cu respira]ia ntret`iat`:
E totul n regul`, liebling...

***

Laura se trezi buim`cit`, cu ochii inflama]i, ne[tiind, n primul


moment, unde se afl`.
l v`zu ns` pe Karl ridicndu-se din pat [i f`cu ochii mari,
[optind dr`g`stos:
Unde te duci?...
n camera mea, r`spunse el, f`r` nicio urm` a pasiunii din
noaptea trecut` n glas.

112

BARBARA YORK

Ce vrei s` spui? ntreb` Laura, ridicnd din sprncene,


netrezit` nc` de-a binelea.
Mi-ai spus s` plec n camera mea, a[a c` o voi face. Asta nu va
nsemna, ns`, c` nu voi veni n patul t`u ori de cte ori voi avea
chef. E dreptul meu de so]. }i-am demonstrat cum stau lucrurile
cnd te doresc. Nu po]i schimba nimic. Nu m` vor mpiedica nici
lacrimile, nici r`cnetele tale. E[ti so]ia mea! Dar sunt de acord s`
dorm de acum ncolo n dormitorul meu. S` dormi cu cineva n
acela[i pat nseamn` ncredere, trebuie s` nve]i asta. Cnd vei
nv`]a s` te compor]i ca un adult [i cnd m` vei dori cu adev`rat,
vino n patul meu. Pn` atunci, nu te voi deranja.
Doar cnd ]i vei imagina din nou c` ai dreptul s-o faci, replic`
Laura.
Exact! spuse Karl cu r`ceal`. Cnd voi vrea s` mi iau dreptul
pe care [tiu c`-l am.
Dreptul lui!... Dreptul lui!
Singur` din nou, Laura intr` sub pilot` pn` la gt, for]ndu-se
s`-[i re]in` lacrimile. Parc` ar fi un drept divin!
Naiba s`-l ia!
De ce sim]ea n acest moment c`-l iubea pe Karl Rievenbeck
mai mult ca oricnd?
Ce soart` blestemat`!...
n diminea]a aceea, oaspe]ii ncepur` s` plece unul cte unul,
pn` aproape de prnz, cu excep]ia Eleanorei, binen]eles.
Sper c` toat` lumea s-a sim]it bine, spuse Karl, cnd r`maser`
doar ei trei pe teras`.
Desigur, caro, se gr`bi Eleanora s` r`spund`.

{ANSA DRAGOSTEI

113

A fost o petrecere extraordinar`; cea mai frumoas` dintre toate


pe care le-am organizat vreodat`.
Sunt convins c` Laura a apreciat efortul t`u, spuse Karl, lund
o floare dintr-o vaz` din apropiere [i nmnndu-i-o.
Pn` n acel moment, Laura nu-i mul]umise contesei, dar n-o
f`cu nici acum.
Fa]a lui Karl se contorsion` ntr-o grimas` nea[teptat`. Laura nu
se conform` circumstan]elor, ceea ce l scoase din s`rite.
Eleanora, spuse el, dup` un moment de t`cere incomod`. A[
vrea s` discut`m ceva n biroul meu. Scuz`-ne, Laura, ad`ug` el cu
r`ceal`.
Nu, n-avea de gnd s`-i scuze [i tocmai se preg`tea s`
protesteze, cnd Bruno l anun]` pe Karl c` este chemat la telefon,
din Londra.
Laura respir` u[urat`.
Am [i eu ceva de vorbit cu tine, ncepu ea, adresndu-se cu
r`ceal` contesei. Preferi s` r`mnem aici, sau s` facem o plimbare?
Eleanora izbucni ntr-un rs foarte sonor.
Ah, ct de serioas` e[ti!... R`mnem aici. Sunt destul de
obosit`. Cred c` e[ti era s`-i scape Laurei, dar nu era momentul.
Nu nc`.
Karl are dreptate. Trebuie s`-]i mul]umesc pentru ajutorul pe
care mi l-ai dat. Nu m-a[ fi descurcat f`r` tine.
A fost o pl`cere, draga mea Laura. Nu-mi amintesc de cnd nu
m-am mai distrat att de bine.
Cred c` ]i-ai dat seama c` v-am v`zut azi-noapte, la lumina
artificiilor... Pe tine [i pe Karl...

114

BARBARA YORK

Contesa nu p`ru deloc surprins`.


Ah, deci de-asta ai f`cut toate mutri]ele alea, n timpul
dimine]ii, ncerc` ea s` glumeasc`, f`r` ns` a-i reu[i prea mult.
Nu g`sesc nimic amuzant n toat` situa]ia asta, replic` Laura.
Fa]a Eleanorei se ntunec`.
I-ai vorbit lui Carlo despre toate astea?
Da.
A fost o gre[eal`.
Nu cred. M-ai min]it, spunndu-mi c` ai de gnd s` a[tep]i
momentul n care Karl se va ntoarce la tine. De fapt, l presezi [i
crezi c` eu trebuie s` m` conformez, f`r` s` spun [i f`r` s` fac
nimic. S` tr`iesc doar mai departe aici [i s` urm`resc impasibil`
acest spectacol.
Ai fi o proast` s` renun]i la tot ce ]i ofer` c`s`toria cu Carlo.
Aha, deci nu negi nimic, replic` Laura, tremurnd.
N-a fost dect un s`rut ntre doi fo[ti iubi]i.
V`znd ns` c` Laura nu o crede, contesa se a[ez` mai comod
pe scaunul nalt, punndu-[i picior peste picior, [i zmbind
[treng`re[te.
La ce altceva te-ai fi a[teptat?... Ai v`zut n ce lume se nvrte
Carlo. Bancheri, politicieni, reprezentan]i str`ini... Ai v`zut ce fel
de femei i nso]esc... Femei n`scute n acest mediu... Carlo are
nevoie de mine. C`s`toria cu tine a fost doar o necesitate de alt
ordin...
Laura strnse pumnii [i-[i nfipse unghiile adnc, n palme.
Atunci, de ce nu s-a c`s`torit cu tine? ntreb` Laura, sim]ind
c` a venit n sfr[it momentul s` primeasc` un r`spuns.

{ANSA DRAGOSTEI

115

Eleanora hohoti, ca [i cum ar fi auzit cea mai prosteasc`


ntrebare.
Draga mea Laura, mi pare r`u c` nu te-ai gndit niciodat` c`
eu [i cu Carlo nu ne putem desp`r]i. Credeam c` [tii totul despre
rela]ia noastr`.
Ce anume ar trebui s` [tiu, mai exact?...
Credeam c` [tii c` nu m` pot rec`s`tori. So]ul meu mi-a l`sat
o avere imens`, ns` a pus aceast` condi]ie. Dac` m` voi c`s`tori
din nou, toat` averea se va napoia familiei.
Vrei s` spui c`, n acest caz, Karl a a[teptat s`-i propui tu s`
v` c`s`tori]i?...
Binen]eles... Dar cum era s` fac a[a ceva? A[ fi pierdut prea
mult.
Dar tot ce are Karl n-ar fi fost de-ajuns pentru amndoi?
Cnd vei ajunge la vrsta [i la experien]a mea, vei vedea ct
de important` este, pentru o femeie, independen]a material`. N-a[
fi dat asta pentru nimeni [i pentru nimic n lume.
Totul devenise n sfr[it foarte clar pentru Laura. Karl o iubea
pe aceast` femeie [i ar fi vrut s` se nsoare cu ea. Eleanora ns` nu
venise cu aceast` propunere, ceea ce fusese prea mult pentru
mndria unui Rievenbeck. Dar de ce o alesese pe prima venit`?...
Doar pentru c` familia Rievenbeck trebuia s` fie continuat`? Au
pl`nuit toate acestea mpreun`? Laura [i aminti din nou, cu
durere, ct de repede se ntoarse Karl la Roma, pentru a se ntlni
cu contesa, dup` ce i propusese ei s` se c`s`toreasc`.
ntre timp, vocea lui Karl, discutnd cu Bruno, se auzi tot mai
aproape, a[a nct Laura se gr`bi s` p`r`seasc` terasa.

116

BARBARA YORK

N-avea niciun chef s` dea ochii acum cu so]ul ei.


Spune-i lui Karl c` am ie[it s` fac o plimbare, i arunc` n fug`
contesei [i disp`ru.
Eleanora nu-i r`spunse, dar privirea ei o urm`ri triumf`toare,
f`cnd-o pe Laura s` se conving`, o dat` n plus, c` nu putea fi
vorba de prietenie ntre ele dou`.
Era o zi foarte c`lduroas`, a[a c` Laura se gr`bi s` ajung` pe
mica plaj`, unde st`tea, de obicei, cu Tonio. Nimeni altcineva nu
venea aici. [i scoase sandalele [i se plimb` prin apa de la marginea
lacului..
Ce trebuia s` fac` de acum ncolo?
Cum ar putea continua s` tr`iasc` al`turi de un b`rbat pe
care-l iubea nebune[te, dar despre care [tia acum c` se c`s`torise
cu ea din considerente att de stranii.
Se dezbr`c` [i se arunc` n apa cald`, doar n lenjeria alb`, de
mireas`. Dup` un timp, realiz` c` aceasta devenise transparent`, n
contact cu apa... Alt`dat` s-ar fi amuzat, dar azi se uit` ngrijorat`
n jur, gr`bindu-se s` ajung` la mal. Se ntoarse pe spate [i not`,
cu for]` spre marginea lacului, nchiznd ochii, ca pentru a se
concentra mai bine asupra efortului. Deodat`, ns`, zgomotul unei
b`rci care se apropia o f`cu s`-[i ridice capul [i s` priveasc` n larg.
Dumnezeule!...
Era iahtul condus de Tonio, dar era ultima persoan` din lume
pe care ar fi vrut s-o ntlneasc` acum. not` deci cu [i mai mult`
grab` [i, cnd ajunse la ]`rm, se vr direct n rochia de petrecere,
n timp ce [i aminti de baraca lui Karl. Excelent` idee, pentru a
putea fi singur` [i liber`.

{ANSA DRAGOSTEI

117

Ajuns` ns` acolo, l g`si pe barcagiu, care o privi cu uimire.


Vreau o barc`, gesticul` ea, nefiind sigur` c` acesta n]elegea
vreun cuvnt n englez`.
Vreau s` ies n larg, preciz` ea, f`cnd un gest larg spre lac.
Barcagiul zmbi [i-i spuse ceva n german`, din care Laura
deduse c` asculta doar de ordinele lui Karl.
Dar ea nu ie[ise de pe acea insul` de aproape [ase s`pt`mni,
dac` n-o f`cea acum, exploda, ar fi vrut ea s` strige, ns` se
resemn` [i se ntoarse pe plaj`.
Tonio era acolo, zmbitor [i atletic, [i att de atr`g`tor.
N-ar fi trebuit s` mai vii aici, ntr-o zi te vor prinde, i strig`
ea, dar n momentul urm`tor se pomeni alergnd spre el din tot
sufletul. l cuprinse apoi de mijloc [i-[i l`s` capul pe pieptul lui,
dnd drumul lacrimilor, atta timp re]inute.
Du-m`, de-aici, scnci ea, cu gura la pieptul lui. Du-m`
de-aici, continu` ea, prad` disper`rii. Vreau s` plec`m departe
de-aici...
Dar... r`spunse el aproape f`r` glas.... So]ul t`u...
Nu e[ti [i tu supusul lui, nu-i a[a? ntreb` ea, amintindu-[i de
refuzul barcagiului.
E[ti trist`, r`spunse Tonio, foarte serios.... A[az`-te, spuse el,
uitndu-se alarmat n jur [i desprinzndu-i minile de pe corpul
lui. Nu e bine s` iei nicio hot`rre acum. {i... ce vor spune oamenii
care te vor vedea mbr`cat` a[a cu mine? Pot crede c` te-am r`pit...
Nu trebuie s` ne juc`m cu astfel de lucruri.
Credeam c` de-asta vii mereu aici... Pentru mine... Credeam
c` ]i-ar face pl`cere s` plec cu tine.

118

BARBARA YORK

Da, dar...
Dar... replic` ea prompt.
Dar nu pari foarte interesat` s` ne cunoa[tem.
N-ai f`cut niciun efort pentru a m` motiva mai mult, n acest
sens...
Oh, se gndi Laura... De ce se juca a[a cu cuvintele? [i pierduse
min]ile?
Ce te face s` vorbe[ti a[a? ntreb` Tonio, care-i sim]ise de la
nceput tulburarea.
Nu n]eleg, nu vrei s` m` iei de aici? insist` Laura, cochetnd
pentru prima dat` n via]a ei.
Ba da, dac` vrei ntr-adev`r, r`spunse Tonio cu foarte mult`
seriozitate.
Nu mai [tiu ce vreau, zmbi ncurcat` Laura... Vii mine?
Dac` va fi vreme frumoas`, binen]eles c` voi veni... {tii, e[ti
o femeie extraordinar`. Cred c` so]ul t`u nu e n toate min]ile...
Nu n]eleg cum poate s` nu te aprecieze...
De unde [tii?...
Ar fi vrut s` spun` "c` so]ul meu nu m` iube[te", dar se opri la
timp, pentru c` [i d`du seama ct de evident` e situa]ia ei...
mbr`cat` mireas`, singur`, pe plaj`...
Tonio i propuse apoi o plimbare n alt` parte a insulei, unde
ruinele vechiului castel abia se mai vedeau...
Ai auzit vreodat` de faimo[ii fra]i Rievenbeck, care au tr`it aici
n... quattrocento? spuse el, neamintindu-[i cum se spune n
englez`.
n secolul al paiisprezecelea? spuse ea, surprins`.

{ANSA DRAGOSTEI

119

Si... Da... Erau cinci fra]i.


Cinci? ntreb` Laura, speriat` la gndul a cinci b`rba]i
dominatori, cum era Karl.
Da... Se spune c` nicio femeie din jur nu era n siguran]` din
pricina lor, pentru c` m`ritate sau virgine erau aduse aici, de
unde nu mai aveau nicio sc`pare.
Nu era de mirare c` so]ul ei nu-i vorbise despre toate astea.
Pentru un moment, Laura se sim]i n pielea acelor biete femei [i-l
privi pe Tonio cu recuno[tin]`.
Ce s-a ntmplat cu ele?
E mai bine s` nu [tii... Dar poporul a trimis o armat` pentru
a-i nimici pe fra]ii Rievenbeck [i dup` [ase luni de lupt` ace[tia au
fost nvin[i.
Asta a fost, ns`, demult. Nu trebuie s` crezi acum c` so]ul t`u
e la fel...
Oh, cum po]i s` [tii?.. l privi ea, cu aten]ie...
Probabil era n [oc...
Se plimba cu o femeie n rochie de mireas`, iar aceast` femeie
era nevasta lui Karl Rievenbeck.
Atunci contez pe tine mine, insist` din nou Laura. Am nevoie
s` [tiu c` mine nu voi fi singur`...
Sper c` voi putea veni, r`spunse el, privind-o cu foarte mare
triste]e...
Ce p`cat c` e[ti prins` n aceast` situa]ie...
Apoi, [i aminti brusc de o ntlnire n vederea cump`r`rii unei
b`rci.
Ah, atunci vei avea din nou o barc` a ta...

120

BARBARA YORK

Deocamdat` discut`m doar pre]ul, r`spunse el, gr`bindu-se,


s` se avnte n larg.
Pe urm`, auzir` motorul unei ambarca]iuni pu]in mai departe,
[i se ntoarser` surprin[i, ntr-acolo. Era bricul care transporta
persoanele n [i dinspre ora[...
Poate au mai fost c]iva musafiri ntrzia]i, [i spuse Laura, dar
imediat o v`zu pe contes` la bord, n timp ce ambarca]iunea devie
de la traseul obi[nuit...
Ah, las`-te n jos, [opti Laura speriat`, n timp ce aproape c`
se trnti la p`mnt, ea ns`[i...
E ontesa....
Nu trebuie s` ne vad` mpreun`...
Stai lini[tit`, nu se distinge de acolo cine suntem...
Dup` ce bricul se ndep`rt` de-a binelea, Laura l ajut` pe
Tonio s` desfac` micul s`u iaht din chingile n care l prinsese, [i
lu` r`mas-bun [i-l privi cu triste]e cum se pierde n larg...
Sim]indu-se ngrozitor de singur` f`r` el, Laura se ntoarse f`r`
nici-un chef pe plaja pustie, c`utndu-[i sandalele, care nu se mai
vedeau nic`ieri...
Asta e ceea ce cau]i? r`sun` n spatele ei, nea[teptat, vocea lui
Karl.
M-ai speriat, nu te-am v`zut, r`spunse Laura, cu ochii mari de
surpriz`...
Am ie[it s` not... E prea cald azi...
De cnd era acolo?
Ce v`zuse?
Cred c` vine furtuna, ad`ug` ea, ne[tind ce s` mai spun`.

{ANSA DRAGOSTEI

121

Karl se opri la c]iva pa[i de ea, leg`nnd, insistent sandalele [i


Laura sim]i toat` tensiunea din aceast` mi[care. Dup` un timp se
apropie s` le prind` [i, exact cum se a[teptase, mna lui i prinse
bra]ul ca ntr-o menghin`.
Cine a fost b`rbatul de pe iaht, c`ruia i-ai f`cut cu mna?
Spune-mi, r`cni el, strngnd-o cu putere. De cte ori l-ai ntlnit
pn` acum? A]i aranjat s` v` vede]i din nou? De ce taci?... Vreau un
r`spuns!... Acum!...

Capitolul 9
ntreab`-m` ce vrei, dar nu pot s`-]i dau niciun r`spuns,
coment` ea, eliberndu-se [i ncercnd s` se ndep`rteze. N-am
nicio vin` c` pot p`trunde str`inii aici...
n fond, nu [tia cine era Tonio...
Dar exist` o pl`cu]` foarte vizibil`, pe care scrie clar c` e o
insul` privat`. Trebuia s`-i spui, asta, Laura... E[ti so]ia mea [i m`
a[teptam...
Oh, to]i ne a[tept`m la tot felul de lucruri, nu-i a[a?... {i eu
m` a[teptam s` te fi c`s`torit cu mine pentru c` m` iube[ti, nu
doar pentru c` Eleanora nu te-a vrut....
Despre ce vorbe[ti? Ce ]i-a mai spus?...
Nu ncerca s` negi.... {tiu de-acum totul, r`spunse ea,
enervat`. Cred c` ai fost n [oc... Marele Karl Rievenbeck, refuzat
de contes`, pentru c` ]inea mai mult la banii ei. De-asta ai ]inut s`
fie prezent` aici? Pentru a-i ar`ta ce a pierdut?...

{ANSA DRAGOSTEI

123

Ce nunt` extraordinar` ar fi putut avea?


Buzele lui se sub]iar`.
I-am permis s` vin`, pentru c` am [tiut c` vei avea nevoie de
ea.
Binen]eles c` micu]a [i neexperimentata domni[oar` Nimeni
avea nevoie de un astfel de ajutor.... Dar n-a fost prea u[or pentru
tine... N-ai putut s`-]i ]ii minile f`r` s-o atingi. Zece ani n acela[i
pat ]i-au creat ni[te obi[nuin]e.
Gre[e[ti...
Pe dracu!
Laura i ntoarse spatele [i porni de-a lungul plajei.
Eleanora a plecat. I-am spus s` plece...
Ah, grozav!... Dar [tim cu to]ii c` vila ei de var` e la doar o
jum`tate de or` de-aici. {i mai cred c` toat` lumea [tie ce fel de
rela]ie e ntre tine [i so]ia ta.
Ce vrei s` spui?
C` acum [tiu, n sfr[it, de ce te-ai c`s`torit cu mine.
E[ti foarte obosit`, las`... Vorbim cnd m` ntorc de la
Londra.
Nu te a[tepta s` m` mai g`se[ti aici cnd te vei ntoarce.
Nu [tii ce vorbe[ti, Laura. E[ti obosit`. Nu m` po]i p`r`si,
doar pentru c` lucrurile nu sunt a[a cum te-ai a[teptat...
Te-ai c`s`torit cu mine spunndu-mi minciuni, a[a c` aceast`
c`s`torie nu poate fi luat` n considerare... Dup` ct timp, dup` ce
Eleanora ]i-a spus c` nu se poate c`s`tori cu tine, m-ai ntlnit la
Paris?...
Dup` patru s`pt`mni...

124

BARBARA YORK

Vrei s` spui c` doar cu patru s`pt`mni nainte de a ne ntlni


tu pl`nuiai s` te nsori cu ea?
Da. Dar m-am c`s`torit cu tine !...
Ei, da... N-ai avut alt` solu]ie [i ai datoria de a perpetua
familia Rievenbeck... Dar n-a mers! Nu sunt ns`rcinat`, din
fericire, [i oricum, nu sunt persoana pe care s-o ]ii tu prizonier`
aici, n timp ce te vnturi prin lume, a[a c` te p`r`sesc chiar acum,
Karl Rievenbeck!
Karl rse [i rse, p`rnd c` nu se mai poate opri.
N-ai s` m` p`r`se[ti niciodat`. {i, dac` o vei face, te voi g`si...
Fusese atta duritate n glasul lui, spunnd ceea ce a spus, nct
Laura se nsp`imnt`, ntr-adev`r... Karl p`rea, n acele momente,
versiunea secolului dou`zeci a fra]ilor despre care-i vobise Tonio.
Un om ca el putea face orice, doar semnnd un cec.
Pleac`, las`-m` n pace, spuse ea gndindu-se la ct de dulce
era Tonio.
Vntul se nte]ise [i se sim]i nfrigurat` n rochia nc` umed`.
D`-mi pace, nu vreau s` te mai v`d! Banii t`i pot cump`ra
corpul meu, dar nu vei putea niciodat` s` n]elegi mintea [i inima
mea. Las`-m` n pace. Pleac` la Londra! Stai acolo ct pofte[ti!...
{i, ntr-adev`r, Karl plec`... Laura urm`ri cu durere urmele
pa[ilor lui n nisip. Se a[ez` pe o piatr` [i d`du drumul lacrimilor,
n sfr[it...

***

{ANSA DRAGOSTEI

125

R`cise... Avea temperatur` mare [i probabil va fi ]intuit` la pat


nc` vreo cteva zile, ndopndu-se cu ceaiuri fierbin]i... Gndul c`
vor trece cteva zile pn` va putea ie[i afar`, o indispunea mai mult
dect orice.
Karl plecase la Londra, dar nu-i spusese de ce. Probabil o
considera prea proast` pentru a-i vorbi de afacerile lui. Nicio
problem`...
Vremea se stricase, astfel nct deprimarea din sufletul ei se
accentu` [i mai mult n lipsa soarelui, care ap`rea cu zgrcenie
dup` crestele mun]ilor.
Se gndea la Tonio... Nu avea cum s` afle ceva despre el [i nici
nu-i putea transmite c` era obligat` s` r`mn` n cas`. O c`utase,
oare? Ce crezuse despre ea, v`znd c` nu mai apare pe plaj`, dac`
mai venise pentru ea, de cnd nu se mai v`zuser`. l z`rise atunci
pe Karl?...Tremurase pentru ea sau pentru el nsu[i?... Ct mai
r`m`sese din vacan]a lui?
n cea de-a treia zi se ridic` din pat. Pu]in aer proasp`t i va face
bine, desigur.
Soarele se ar`t` [i el mai generos, trimi]ndu-[i razele calde
nc` de diminea]`, a[a c` ie[i pe teras`, unde g`si un mesaj de la
Karl. Va sosi mine...
Asta nsemna c`, dac` se hot`ra s` plece, trebuia s-o fac` n
urm`toarele dou`sprezece ore.
[i plimb` privirea peste apa lacului... Erau cteva b`rci, dar
micul iaht nu se z`rea nic`ieri. Dac` Tonio ar fi de acord s-o ajute
s` ajung` ntr-o gar`, ar fi luat trenul spre Paris. Putea s` revin` oric
nd n apartamentul n care a stat acolo.

126

BARBARA YORK

Dar...Ah! Nu vroia s` plece!... Privind n adncul sufletului ei,


vedea cu claritate c`-l iubea pe Karl pentru totdeauna... Va putea,
ns`, s` tr`iasc` al`turi de el, [tiind c` era interesat de alt`
femeie?... Va putea s` nu-l mai vad`, niciodat`, n via]a ei?...
[i strnse ochii, ncercnd s` stopeze lacrimile care o podidir`
la acest gnd... Soarele de septembrie o mngia cu razele lui calde
ca de var`...
Septembrie?... Septembrie!...
Laura deschise ochii [i privi n gol, concentrat`. Asta nsemna
c` luna august trecuse f`r`... Dar se putea n[ela. Alerg` n camera
ei [i scoase calendarul din po[et`. Una, dou`, trei... patru
s`pt`mni [i jum`tate. Zece zile de ntrziere... Cu toat` tensiunea
datorat` petrecerii, nu se mai gndise la asta...
Laura se a[ez` pe pat, cu ochii m`ri]i de noutatea situa]iei. Era
emo]ionat`. Dar... Poate era prea devreme pentru a fi sigur` de....
Totu[i, nu mai avusese, niciodat`, nicio zi de ntrziere.
Ce va spune Karl?... Acum, n sfr[it, i oferea ceea ce-[i dorea
att de mult.
Dar... ce via]` va avea un copil cu p`rin]ii desp`r]i]i?
Karl, probabil, l va trimite la [coal` n alt` parte [i ea tot
singur` va fi pn` la urm`...
Era o perioad` decisiv`, n via]a ei, acum.
Imediat dup` prnz ie[i s` se plimbe pe plaj`, dar nici urm` de
Tonio. Nu [tia dac` ar trebui s` se bucure sau s`-i par` r`u. Ar fi
vrut, totu[i, s`-i vorbeasc` din nou... Era curioas` dac`, ntr-adev`r,
s-ar fi ncumetat s-o duc` departe de aceste locuri.
Mai privi o dat` n larg, dup` care porni spre vil`.

{ANSA DRAGOSTEI

127

Dar... ce se ntmplase c` se vedea atta forfot` acolo?


C`ut` n micul s`cule] pe care-l purtase cu ea [i lu` n grab`
binoclul. l pusese acolo pentru a localiza, eventual, iahtul lui
Tonio. Nu se distingea, ns`, nicio persoan`. Se ntorsese oare
Karl? Aproape alerg` pn` pe teras` [i nu mic` i fu surpriza cnd
auzi o voce cunoscut`, vorbind n englez`.
Anthea! Ce surpriz` pl`cut`, exclam` Laura, imediat ce o z`ri
pe mama sa vitreg`. Dar... Nu pare s` vii de la un drum lung... Vii
de la Nisa?
Ah, te rog, nu mai vreau s` aud nimic despre Nice... Ce bine
c` te-ai ntors att de repede, mi spuseser` c` e[ti la plimbare,
cnd am sunat s` spun c` sunt n drum spre tine.
Figura lui Bruno i spunea Laurei c` nu era deloc ncntat de
aceast` vizit` nea[teptat`. Laura i zmbi [i-l rug` s` preg`teasc`
cea mai frumoas` camer` de oaspe]i, anun]ndu-l, n acela[i timp,
c` ea [i musafira ei [i vor lua ceaiul pe teras`.
n drum spre nc`perea n care o caz` pe Anthea, Laura trebui
s` asculte pove[tile ncurcate ale aventurilor mamei ei vitrege,
care, ca ntotdeauna, se sfr[iser` prost.
Laura constat`, totu[i, cu surpriz`, c` se bucura de vizita
aceasta, fiind ncntat` s` poat` oferi mamei ei vitrege o vacan]`
ntr-un loc att de special, n amintirea dragostei pe care i-o
purtase tat`l ei... Pe urm`, se gndi c`, n fond, acum avea o scuz`
n fa]a lui Karl c` nu plecase din cas`, a[a cum l amenin]ase.
Anthea se instal` cu pl`cere n camera oferit` de Laura,
plimbndu-se \ncntat`, de colo pn` colo, la vederea attor
bog`]ii.

128

BARBARA YORK

Se ntoarser` apoi pe teras` [i fosta so]ie a tat`lui Laurei aduse


vorba despre investi]iile falimentare pe care le f`cuse, despre
prietenii care o l`saser` la greu, a[a cum f`cuser` tot timpul [i,
dup` alte cteva minute de conversa]ie, Laura realiz`, n sfr[it,
c`rui fapt i se datora aceast` vizit` inopinat`.
Anthea, eu voi putea s`-i spun lui Karl s` te ajute cu ni[te
sfaturi, dar nu te a[tepta la mai mult.... Nu pot s`-i cer nimic
altceva....
Ce nseamn` c` nu po]i s`-i ceri nimic? O nevast` proasp`t`,
[i poate permite s`-i cear` so]ului ei absolut orice. Sau ncepe,
deja, s` regrete o c`s`torie att de nepotrivit`? spuse Anthea,
c`utnd n geant` pachetul de ]ig`ri.
Nu, nu e nimic de genul `sta, se eschiv` Laura.
Dar oare chiar era?
Atunci mi vei da tu , din banii t`i, spuse Anthea,
aprinzndu-[i ]igara [i dnd tot fumul spre Laura.
Eu?
Haide, Laura, z`u, nu mai face mutra asta... Da, tu. E[ti
nevasta lui, a[a c` ai [i tu acces la bani. Tat`l t`u era sigur c` vei
avea grij` de mine [i m` a[tept [i eu la asta, acum c` e[ti att de
bogat`, avnd n vedere faptul c` tat`l t`u m-a tras pe sfoar`,
l`udndu-se cu averea lui.
Tat`l meu n-ar fi f`cut niciodat` asta, ridic` Laura tonul. Cum
ndr`zne[ti s` vorbe[ti la modul `sta despre tat`l meu, n casa mea?
Trecuser` doar cteva minute de cnd erau mpreun` [i se
certau din nou! Dumnezeule!...
Casa ta? replic` Anthea. Interesant....

{ANSA DRAGOSTEI

129

Atunci , dac` nu ai bani, ai putea s` vinzi cte ceva de pe-aici,


dac` zici c`-i casa ta...
F`cu apoi o pauz` semnificativ`, dup` care ad`ug`:
{tiu c` ]i-ai spus c` faci o partid` bun`, c`s`torindu-te cu Karl
Rievenbeck, dar ce afacere ai f`cut dac` nu po]i profita de banii lui,
m`car din cnd n cnd?
Dar... N-am spus niciodat` c` m-am m`ritat cu Karl pentru
bani...
Laura se opri ns` brusc, pentru c` l auzi pe Bruno lng` u[`,
de[i nu era obiceiul lui s` intre a[a... Sau... Era Karl!
Te a[teptam abia mine, spuse Laura, surprins`.
Dup` cum se vede am venit mai devreme, r`spunse Karl,
t`ind-o cu albastrul privirii lui, rece ca ghea]a. O s`rut` apoi pe
ambii obraji [i se ndrept` spre Anthea firesc ca [i cum s-ar fi
a[teptat la prezen]a ei acolo [i atunci.
Cum a fost la Londra? ntreb` ea.
La Londra?... repet` Karl [i-i d`du un s`rut uscat [i scurt, pe
unul din pome]i.... A fost un succes, mai spuse el [i se a[ez` pe un
scaun.
Ct de obosit era... Atractiv, masculin, frumos, dar obosit...
Brusc, Laura realiz` c` nu mai auzise nici de contes` nimic, de la
plecarea lui.
M` duc s` v`d dac` e gata prnzul, spuse Laura, privindu-l n
fug`, n timp ce se ndrepta spre buc`t`rie.
Auzise oare conversa]ia cu Anthea?...
Laura, veni imediat, n urma ei, Karl. Te a[tept la mine n
birou. }i-am adus ceva ce ]i se cuvine de drept.

130

BARBARA YORK

Ce... anume? r`spunse ea, nenchipuindu-[i ce-ar putea fi, dar


exact n acel moment, Bruno intr` cu un c`rucior, pe care erau
a[ezare cteva tablouri.
Dumnezeule... Picturile mamei mele... Le-ai cump`rat, deci...
Cum le-ai g`sit?
Am metodele mele, r`spunse Karl, dup` o scurt` ezitare [i
Laura se cutremur`.
Da, dac` reu[ise s` dea de aceste tablori ale unui pictor
necunoscut, n cine [tie ce anticariat de la periferiile Londrei,
atunci, cu siguran]`," metodele" lui ar fi g`sit-o oriunde s-ar fi
ascuns...
Deodat`, realiz` c` nici m`car nu-i mul]umise pentru darul pe
care i-l f`cuse, att de surprins` [i de emo]ionat` era, iar cnd [i
desprinse ochii de tablouri era prea trziu... Plecase...

***

Laura l g`si pe Karl n dormitorul lui, despachetndu-[i


hainele. N-o auzi intrnd, a[a c` r`mase un moment n prag,
scrutndu-l cu privirea, dorindu-[i att de mult ca totul s` fi fost ca
mai nainte.
l v`zu mi[cndu-se, ca un animal mare de prad`, imens, atletic,
periculos, perfect coordonat.
i sim]i prezen]a [i [i ntoarse capul ntr-acolo. Ochii lui mari
nregistrar` ceva ce? [i pleoapele i c`zur` dezam`gite.

{ANSA DRAGOSTEI

131

Nu mi-ai dat timp s`-]i mul]umesc, ncepu Laura, f`cnd


c]iva pa[i n`untru, pentru c` sim]i, din instinct, importan]a lor n
acel moment.
De ct timp ai avut nevoie pentru asta? ntreb` el cu ochii n
alt` parte.
Laura r`mase n mijlocul camerei, r`sucind nervoas` cordonul
rochiei.
N-am [tiut nimic despre venirea mamei mele vitrage. M-am
trezit cu ea aici, pur [i simplu.
Niciun r`spuns.
A dat faliment, continu` ncurcat` Laura.
Adev`rat? replic` pe un ton neutru Karl, nchizndu-[i valiza
r`mas` goal`.
Vrea s`-i mprumut ni[te bani.
Dumnezeule, de ce s-au complicat a[a lucrurile ntre ei?
{i? De ce mi spui mie? D`-i banii, dac` asta vrea. Nu controlez
niciodat` cum cheltuie[ti banii. Dac` asta te ajut`, consider c` ]i-ai
pl`tit serviciile pe care le-ai f`cut pentru mine.
Nu-]i pas` de nimeni [i de nimic din jurul t`u.
Nu, trebuia s` fie calm`.
Cum nu-mi pas`? Ai spus c` Anthea Grant are nevoie de bani,
iar eu ]i-am r`spuns c` aceast` responsabilitate ]i revine ]ie [i c`-i
po]i da din contul pe care ]i l-am f`cut, dac` l mai ai. Dac` mai ai
nevoie, ]i mai dau. Doar pentru att a trebuit s` vii n dormitorul
meu?
Am avut vreo ocazie s` cheltuiesc ceva din bani? Am ie[it
de-aici de cnd mi i-ai dat?

132

BARBARA YORK

Da, v`d c` asta poate provoca depresii.


M-ai provocat pur [i simplu, acum, pentru c` nu era greu
s`-]i dai seama c` nu aveam cum s` cheltuiesc banii. Tu colinzi
lumea, n timp ce eu stau nchis` aici. Dar, nu-i nimic...
Dac` asta ]i aduce bani, continu` Karl n locul ei.
"Oamenii v`d asta", ar fi vrut s1 spun` cnd el o ntrerupsese
cu mali]iozitate.
Auzise deci ce spusese Anthea, c` se c`s`torise cu el pentru
bani [i credea asta....
Ce ironie; Eleanora nu se m`ritase cu el pentru a nu-[i pierde
banii.
N-ai ales niciodat` femeiea potrivit` pentru tine, spuse Laura
[i d`du s` plece, dar Karl o opri cu un r`cnet violent:
Ce-ai spus? N-am ales niciodat` femeia potrivit` pentru mine?
Ce-ai vrut s` spui, Laura? Am ales o persoan` nepotrivit`? Chiar
asta crezi? O strnse cu putere de bra]e, scuturnd-o ca ie[it din
min]i.
Po]i s` crezi ce vrei! Las`-m` s` plec! N-am dorit-o pn` acum
pe Anthea aici, dar simt n acest moment c` asta valoreaz` mai mult
dect orice ban pe care-l am. Nu vreau banii t`i murdari... N-ai s`
m` cumperi niciodat`.
Pentru un moment, doar pentru un moment, Karl o privi ca [i
cum l-ar fi plesnit peste fa]`.
Atunci, ce anume vrei de la mine?
Nu [tia ce s`-i r`spund`. Nimic nu mai era ca nainte. Se sim]ea
amor]it`. Se gndise la copil [i pentru un moment sim]i c`-i
iube[te la nebunie pe amndoi.

{ANSA DRAGOSTEI

133

Apoi [i ridic` privirea [i-i fix` ochii alba[tri:


}i-am spus ce vreau....
Ar fi vrut s`-i vorbeasc` despre copil, dar nu putea...
Nu pari s` [tii prea bine ce vrei, replic` el.
"Te iubesc [i vreau s` r`mnem mpreun` pentru totdeauna"
era ceea ce sim]ea Laura, dar buzele i r`maser` ferecate.
Cnd m-am m`ritat cu tine nu credeam c` vom ajunge aici,
coment` Laura.
Nici eu, r`spunse scurt Karl.
Cred c` era mai bine dac` m` ntorceam la Anthea.
Ah, da, cel pu]in acum, ar fi bine. Prezint`-i te rog scuzele
mele c` nu v` pot ]ine companie la cin`, dar sunt foarte ocupat n
aceste zile.
Laura deschise u[a, cu o durere surd` n piept.
Ah, mul]umesc pentru tablouri...
Karl ns` nu auzi niciun cuvnt, pentru c` telefonul ncepu s`
sune cu insisten]` [i el nchise u[a.
Apoi l auzi vorbind n italian` [i pronun]nd cu claritate
cuvntul "Eleanora".
Nu se ntorsese acas` n noaptea aceea.

***

n diminea]a urm`toare, Laura se ngrijor` foarte mult, v`znd


soarele dup` nori.

134

BARBARA YORK

Dac` nu-l va vedea pe Tonio nici n acea zi?...


Tonio ns` venise la locul [tiut [i Laura i vorbise despre
planurile ei...
E[ti sigur` c` asta ]i dore[ti cu adev`rat? ntreb` el, scurmnd
cu degetul piatra pe care se a[ezar`.
Da, cred c` va fi cel mai bine a[a, spuse ea.
Tonio prinse o pietricic` [i o arunc` n ap`.
N-ai venit aici att de multe zile, spuse el... Am fost
ngrijorat.... M` temeam c` so]ul t`u ne-a v`zut atunci mpreun` pe
plaj` [i a f`cut o criz` de gelozie.
Eu a[ fi avut mai multe motive s` fac asta, replic` Laura,
rznd scurt [i cam f`r` chef... Dac` ajungem la o n]elegere [i vii
mine...
Unde vrei s` te duci? o ntrerupse Tonio.
Nu [tiu... La Paris, cred.
Apoi, amintindu-[i c` so]ul ei o putea g`si foarte u[or acolo,
spuse din nou:
Sau... Nu, nu [tiu.
El de unde venea oare.
Laura i propuse pe urm` s` fac` mpreun` o mic` plimbare pe
insul`. Karl era acas`, dar nu conta, pentru c` era att de ocupat n
biroul lui, nct, f`r` ndoial`, nu s-ar fi ncumetat s` bat` drumul
pn` aici.
Se oprir` la umbra vechilor ruine.
Laura [i reaminti chinul din noaptea trecut`, cnd, singur` \n
patul s`u, se ntoarse de pe o parte pe alta, pn` n zorii zilei.
Ce obicei medieval... S` dormi n paturi separate...

{ANSA DRAGOSTEI

135

Vroia ca fiul ei s` se nasc` \ntr-un c`min, nu \ntr-o casa. Spera


s` fac` un copil s`n`tos, de[i era o mam` cu inima sf[iat`.
Sunt foarte fericit` c` te-am avut aproape, n acest timp... Ce
m-a[ fi f`cut f`r` tine? spuse Laura, n timp ce se ntorceau spre
plaj`.
Tonio, ns`, abia dac` zmbi.
Ce s-a ntmplat? l privi ea lung. Dac` ]i-e fric`, spune-o clar.
Nu, nu, gesticul` el att de larg [i de expresiv \nct Laura [i
aminti ce se spunea despre italieni, n Anglia. Dac` unui italian i-ai
lega minile la spate, n-ar mai [ti s` vorbeasc`.
Nu-mi calc cuvntul, spuse Tonio. Dar Karl Rievenbeck e un
om cu o mndrie foarte periculoas`.
Uite... te n]eleg, dac` ]i-e fric`, replic` Laura, punndu-i o
mn` ferm` pe bra].
n cele din urm`, ns`, Tonio spuse c` vrea s`-[i ]in` cuvntul
dat [i se n]eleseser` s` se ntlneasc` a doua zi diminea]`, la ora
[apte, pe plaj`.
Restul zilei, Laura [i-l petrecu mpreun` cu Anthea [i cu Karl.
Nu n]elegea de ce so]ul s`u nu plecase, de ast` dat`, nici la Milano
[i nici n alt` parte. Vroia s` recupereze timpul pierdut sau s`
salveze aparen]ele, n fa]a mamei sale vitrege.
E vreo problem` cu voi doi? ntreb` Anthea, c`reia nu-i sc`p`
s`rutul formal al lui Karl, imediat dup` prnz, cnd se retrase din
nou n biroul s`u.
Ce vrei s` spui? ntreb` Laura, pref`cndu-se c` nu n]elege.
Nimic, draga mea. Spune-mi... Ai vorbit cu Karl despre
problema mea?

136

BARBARA YORK

Da.
{i ce a hot`rt?
El... Eu.... N-am decis, nc`, absolut nimic.
Mai pot s` a[tept, o vreme.... Trebuie doar s` sun ni[te
prieteni, pentru a le spune c` mi amn vizita. Pot suna acum?....
Laura d`du din cap.
[i petrecu, astfel toat` dup`-amiaza ]inndu-i companie mamei
sale vitrege, care nu mai conteni cu ntreb`rile, iar Laura avu
nevoie de toat` abilitatea de care era n stare, pentru a nu se tr`da.
Ultima zi [i ultima noapte aici... Mine, cine [tie unde va fi?
Ideea i veni imediat dup` retragerea lui Karl n biroul s`u [i
devenea tot mai obsedant`, pe m`sur` ce trecea timpul.
La ora ceaiului, Karl le ]inu companie [i Laura privi cu nostalgie
figura lui plin` de for]`, trupul lui bine cl`dit. i nmn` o cea[c`
de ceai [i cnd se apropie s-o ia, Laura sim]i mirosul de aftershave,
fin [i elegant [i senzual [i ideea se nte]i [i mai mult.
{i crescu...{i crescu...
n timp ce-l privea t`cut` discutnd cu Anthea, n timp ce
r`spundea scurt la ntreb`rile lui, care ncerca s-o coopteze n
conversa]ie...
Apoi, nflori...
{i... n timpul cinei, la masa elegant` din sufragerie [i la lumina
lumn`rilor se dezvolt` pn` la dorin]` arz`toare... Vroia, din
toat` fiin]a sa, s` mai fie satisf`cut` nc` o dat`. St`teau unul lng`
altul n scaunele nalte, separa]i de bra]ele groase de lemn, a[a
cum o separase de el, n sufletul lui. Ea ns` nu se va sim]i
niciodat` liber`. Niciodat`. Niciodat` n via]a ei nu va mai avea un

{ANSA DRAGOSTEI

137

astfel de b`rbat... {i n seara asta ar`ta att de special.... Laura


scoase un oftat scurt... Karl... Karl Rievenbeck... Bancher,
aristocrat, sofisticat, att de sigur pe el nsu[i... Care [tia
ntotdeauna exact cum s` se mbrace, cum s` a[eze musafirii la
mas`, extravagant [i generos ce [i putea dori mai mult?
[i turn` pu]in vin... Durerea din inima sa era prea adnc`...
Te sim]i bine? ntreb` Karl pe care-l crezuse prins de
conversa]ia cu Anthea.
Am fost r`cit` n zilele n care ai lipsit, asta-i tot, i sc`p`
Laurei, realiznd prea trziu c` orice so] [tie cnd so]ia lui are
grip`.
Anthea ns` r`spunse imediat, uitndu-se lung, de la unul la
altul:
Sper c` nu v` feri]i de mine, spuse ea, de[i se vedea ct de
colo c` exact asta f`ceau.
Dup` aceea, Karl n-o mai sl`bi din ochi toat` seara [i Laura se
ntreb` ce demon o ndemnase s` mbrace chiar rochia n care el
considera c` arat` cel mai bine.
Brandy? ntreb` el, punnd n pahare pentru el [i Anthea.
Da, e excelent pentru r`ceal`.
Va pleca ntr-adev`r mine?
Karl ntinse mna peste bra]ul scaunului [i-i cuprinse, u[or,
degetele:
E[ti sigur` c` te sim]i bine?
Binen]eles.
Vrei s`-i spun Antheei s` plece?
Nu!... [opti ea. Sunt doar pu]in obosit`, atta tot.

138

BARBARA YORK

Atunci, de ce nu mergi n pat?


Vocea lui deveni un pic r`gu[it`, cu sonoritatea aceea att de
special`, pe care Laura i-o cuno[tea att de bine:
Voi veni n camera ta mai trziu.
i ]ii tu companie Antheei, atunci?
El ncuviin]` din cap [i Laura ie[i aproape automat...
Ultima zi... S-a sfr[it... Mai trebuia s` treac` doar noaptea.
Dar... va putea face asta?.... Presupunnd c` el n-o mai vrea...
i auzi pa[ii sunnd nfundat pe carpeta din hol...
Intr` n camera n care se dezbr`ca de obicei [i Laura [i-l
imagina acum dndu-[i jos hainele, una cte una. Ar fi vrut s`-l
simt` acum n spatele ei, presndu-i coapsele cu corpul lui...
Dar cum l va putea p`r`si mine diminea]`, dup` ce l va sim]i,
tot, din nou?
Nu intrase n camera ei. O vreme l`s` lumina aprins` n
dormitorul lui, dar nu nsemna c` o [i vroia, se gndi Laura. Dar
de ce n-ar merge ea la el?...
Se d`du jos din pat , aprinse lumina [i se uit` cu aten]ie n
oglinda lung`. S ar putea s-o refuze? [i aminti prima noapte cu
Karl la Paris... Atunci, el o dezbr`case.... Dac` n-a fost atunci
dragoste, n mod sigur a fost o foarte bun` imita]ie.
Dac` pur [i simplu deschide u[a [i sare n patul lui? I-ar putea
rezista?
Tot ce [tia n acel moment era c` nu putea s`-[i petreac` acea
noapte singur`. Nu putea.
[i va da aceast` ultim` [ans` cu el. La consecin]e se va gndi
mai trziu.

{ANSA DRAGOSTEI

139

Nu avu ns` curajul s` intre goal` n camera lui, a[a c` arunc`


pe ea n prip` un neglijeu negru, englezesc. Apoi [i lu` inima-n
din]i [i intr` n dormitorul lui, deschiznd u[a ct putu de ncet.
n pat se auzi o mi[care, apoi se aprinse lumina de pe noptier`
[i Karl o privea acum, cu o sprncean` ridicat` de uimire.
Laura nu putu s` spun` nimic.... Se p`rea c` nici el. Se ruga
doar s` n-o alunge... N-o f`cu. Dar nici n-o ajut` s` treac` peste
acest moment. Pe fa]a lui nu se putea citi absolut nimic. Cnd se
mi[c`, n sfr[it, o f`cu cu un mrit de dorin]`, pe care nu-l mai
putu st`pni. O s`ruta cu pasiune, din nou, att de iubitor.... Oh,
da, att de iubitor!....
Am [tiut c` nu rezi[ti prea mult timp, spuse el [optit.
Spune-mi ct de mult m` dore[ti, [opti Karl.... Spune-mi...
Genunchiul lui i p`trunse ntre coapse:
Nu, nu nc`, [opti ea...
Dar el n-o crezu; sau, nu vru s-o cread` [i ncepu mi[carea
ritmic`, venind parc` din adncurile corpului lui.
De ast` dat` nu mai fu atent la semnalele corpului ei ci o
st`pni cu tot focul din sngele lui de b`rbat puternic [i s`n`tos [i
sfr[i aceast` ardere ntr-o lume a lui, cu capul vrt n pern`,
gemnd lung [i adnc, ca ntr-o eliberare de mult a[teptat`,
[optindu-i numele cu bucurie.
{i tot ce putu face Laura n acele momente era s` stea ntins`
acolo, cu lacrimile n ochi, umezindu-[i buzele uscate [i
rugndu-se s` aib` parte mereu de iubirea lui.
Nu se gndi la ea... i d`du doar focul pasiunii lui, f`r` a lua n
calcul nimic altceva...

140

BARBARA YORK

{i fusese ultima noapte...


De ce n-o f`cuse s` fie perfect`?...
A fost doar un pretext... C` sunt apropia]i [i calzi. n fond, Karl
r`m`sese tot timpul ntr-o lume a lui. Dorin]a lui n-a fost nimic mai
mult dect dorin]a unui b`rbat viril pentru o femeie atractiv`.
Pentru ea?...
Pentru ea fusese tot ce vroia s`-[i mai aminteasc`.
Un picior i r`mase sub coapsele lui [i cnd ncerc` s`-l
elibereze, Karl tres`ri, ntrebnd-o:
Te-am r`nit?
Laura l privi n ochi [i d`du negativ din cap.
Sigur?
Da.
Un zmbet fin [i ironic i trecu peste buze.
Nici nu mai pot s`-mi amintesc cnd s-a ntmplat asta...
Cnd s-a ntmplat ce? ntreb`, Laura.
De obicei m` pot controla.... zmbi el, pu]in ntr-o parte...
Nu-i nimic.
Nu-i nimic?....
Dar tu n-ai... spuse el, privind-o cu seriozitate.
Se spune c` important e c` faci dragoste nu dac` ai sau nu un
orgasm, care-i de fapt doar o mic` moarte.
Poate e adev`rat, spuse el mbr`]i[nd-o, dar poate de data
asta...
{i totul rencepu... Cald, senzual, r`scolitor....
Laura i veni tot timpul n ntmpinare, dorindu-[i ca el s` nu se
mai opreasc` niciodat`.

{ANSA DRAGOSTEI

141

F`cur` dragoste toat` noaptea.


Laura ncerc` s` preia ini]iativa, dar Karl o puse din nou sub el.
O prinse cu spatele [i coborr` mpreun` , n acela[i ritm al
satisfac]iei, ntr-un tunel parc` f`r` sfr[it al senzualit`]ii [i al
pasiunii.
Pentru ea ns` fusese mult mai mult dect att, pentru c`, n
timp ce crestele mun]ilor se eliberau din cea]`, Laura trebuia s` ia
o decizie irevocabil`.
Zilele de fericire tr`ite al`turi de Karl [i cereau poate pre]ul lor.

Capitolul 10
Karl adormi, ntr-un sfr[it... Laura r`mase lng` el, n patul
mare, dar i fu imposibil s` se relaxeze.
Fusese nebun`... Se condamnase la o via]` n care ntotdeauna
va exista o a doua femeie.
Adora capul lui, a[a cum st`tea pe perna moale, al`turi de ea.
Asta e ceva ce poate avea toat` via]a... Se c`s`torise cu ea din
motive stranii, o dorea pe Eleanora, dar aceste momente cu el erau
doar ale ei.
Acum, dup` toate aceste clipe magice cu Karl, [tia c` nu va avea
niciodat` puterea s`-l p`r`seasc`.
Poate nu o iube[te, dar se comport` ca [i cum ar iubi-o [i va
nv`]a s` fie mul]umit` cu ceea ce avea. Poate nu are o dragoste a[a
cum [i dorea, dar are, totu[i, un mare noroc.
Era gata s` fie vioara a doua n via]a lui Karl, dac` asta nsemna
s` aib` tot ce a avut noaptea trecut`. Se va consola cu copilul.

{ANSA DRAGOSTEI

143

{i-apoi, mai avea [i pictura. [i va continua studiile [i se va ocupa


mai mult de arta sa.
O raz` de lumin` p`trunse printre perdele [i Laura realiz` n
acel moment ct de trziu se f`cuse.
Dumnezeule! Tonio era probabil pe plaj`, deja. Ar trebui s`
trimit` pe cineva acolo pentru a-i spune c` nu mai pleac`.
Se ridic`, [i puse o pereche de blugi vechi [i un tricou, dar se
gndi apoi c` era mai bine ca servitorii s` n-o vad` mbr`cat` a[a.
Era mai bine s` ajung` pe plaj` ct mai repede.
Nu putea ie[i ns` de pe teras`, pentru c` putea fi v`zut`. Pe
intrarea principal` era [i mai neconvenabil. Alese deci s` ncerce s`
ias` prin biroul lui Karl, disperat` s` foloseasc` fiecare minut,
pentru a nu fi descoperit`.
Se auzi un zgomot n hol [i Laura se gr`bi s` deschid` u[a prin
care putea ajunge la c`rarea spre lac. Ce noroc c` u[a nu fusese
ncuiat`!...
Cobor n fug` sc`rile, temndu-se c` so]ul ei ar putea s-o vad`
de la fereastr`. Era deja opt. Era trziu. n drum spre plaj`, z`ri
bricul care f`cea leg`tura cu ora[ul, dar [i spuse c`, probabil,
aducea legumele [i fructele.
Ajunse la locul obi[nuit, dar nici urm` de Tonio. Nu venise?
Plecase, poate, deja? Se r`zgndise ntre timp? Se a[ez` pe o piatr`,
cu b`rbia n mini, bucurndu-se de frumuse]ea acelei dimine]i.
Ct de diferit vedea lucrurile azi. Locul acesta i p`rea acum cel mai
frumos loc din lume.
Apoi, v`zu iahtul lui Tonio, venind din alt` direc]ie, de data
aceasta.

144

BARBARA YORK

Se ridic` [i flutur` cu putere din mini.


Credeam c` te-ai r`zgndit, i strig` Laura, cnd se apropie.
Tonio era nervos sau, oricum, indispus:
Unde ]i sunt lucrurile? ntreb` el, realiznd c` Laura n-avea
niciun bagaj.
Laura se ncurc`, ne[tiind cum s`-[i cear` iertare pentru ceea ce
se ntmplase.
Uite... Karl trebuia s` plece azi, dar a intervenit ceva [i... Ai
fost foarte dr`gu] c` ai venit...
Nu mai vii?... Te-ai r`zgndit?... replic` Tonio [i ncepu un rs
isteric, privind-o cu ur`...
Ce s-a ntmplat? Credeam c` te vei bucura c` nu mai intri n
toat` povestea asta.
S` m` bucur, dup` ce am fost att de apropia]i...
Nu mai continu`, ns`, pentru c` se auzir` ni[te pa[i alergnd,
chiar n spatele lor.
Laura se ntoarse pentru a vedea cine putea fi, de[i [tia sigur c`
era Karl. Nu era ns` singur. La nceput, n panica ei, crezuse c` era
Anthea, dar nu... Era Eleanora...
Ce f`cea ea aici?...
Cum a [tiut?...
Ah, Doamne, bine c` am ajuns la timp, spuse Eleanora,
sosind pu]in dup` Karl. Dar i se adres` lui Karl, privindu-l cu
satisfac]ie... Lui Karl, so]ul ei, cu care mp`r]ise toat` noaptea
acela[i pat. Lui Karl, care o iubise toat` noaptea...
Dar nu mai era nici urm` de iubire n ochii lui, acum. Doar
furie, furie oarb`.

{ANSA DRAGOSTEI

145

Dac` ndr`zne[ti s-o atingi pe so]ia mea, te voi ucide, se


adres` Karl lui Tonio.
Laura [i Eleanora, ncercar` n acela[i timp s`-l domoleasc`.
Opre[te-te Karl, opre[te-te!
Ce cau]i aici? i strig` Karl, ncepnd apoi s` urle ceva n
italian`, att de furios \nct Tonio se d`du napoi.
E numai vina mea, pled` Eleanora cu p`rul desprins din
agrafe. Am b`nuit c` are pe cineva [i apoi mi-a spus chiar el, dar
nici prin cap nu mi-a trecut c` e vorba de Laura.. Dac` a[ fi [tiut...
Ce tot spunea acolo? l cuno[tea pe Tonio? Ce-i spusese despre
ea? Inima i sngera... ncepu s` n]eleag` ce s-ar fi putut ntmpla
dac`...
Tonio ncepu s` explice ceva foarte repede n italian`, ar`tnd
spre Laura. Din nou [i din nou, n timp ce Karl deveni tot mai alb,
deschizndu-[i bra]ele spre cer, ca [i cum ar fi fost crucificat.
Apoi veni rndul contesei s` urle la Tonio, n italian`,
binen]eles, a[a nct Laura sim]i c`-[i pierde min]ile, blamat`, dar
exclus` din conversa]ie prin bariera limbii.
Pentru numele lui Dumnezeu, mi spune [i mie cineva ce se
petrece? ]ip` [i ea, privindu-i pe to]i trei.
Se f`cu dintr-o dat` lini[te [i to]i cei prezen]i o fixar` n t`cere,
dup` care Karl scr[ni printre din]i.
Vom discuta asta n`untru.
A[teapt`-m` n biroul meu.
Nu. Ce vrei s` faci? E[ti nebun? Tonio n-are nicio vin`. Eu
sunt cea care l-a rugat s` vin` aici. {i, a[ vrea ca cineva s` fie att de
dr`gu] [i s`-mi explice n englez` ce dracu' face Eleanora aici.

146

BARBARA YORK

Karl ncepuse s` spun` ceva, dar Eleanora l ntrerupse.


E numai vina mea... Nu mi-am nchipuit c` te sim]i att de
singur`. Am ncercat s` fiu prietena [i confidenta ta, dar n-am
realizat c` tu ]i c`utai un iubit.
Un iubit?
Karl scoase un icnet abia auzit, iar Tonio se d`du [i mai mult
napoi.
E[ti nebun`! url` Laura la femeia care-i ]inea b`rbatul
mbr`]i[at, sub pretextul c`-l p`ze[te s` nu devin` violent.
N-a fost vorba despre a[a ceva! Spune-i, Tonio!
Dar doar faptul c` pronun]ase numele tn`rului fusese prea
mult pentru Karl.
Ct timp? De cte ori? spuse Karl, dar cuvintele i ie[iser`
singure pe gur`, pentru c` le regret` vizibil dup` aceea [i Laura
observ` ct de mult l dezgusta toat` acea scen`.
O dezgusta [i pe ea, mai ales c` parte din ce se spunea era
adev`rat.
nc` mai vreau s` [tiu ce caut` Eleanora aici. Ce face ea aici?
repet` Laura, nfuriat`.
Am ncercat s` te opresc s` faci o gre[eal` ireparabil`. Fratele
meu mi-a spus c` are nevoie de o barc`.
Ce i-ai spus? }i-a promis s`-]i cumpere barca, dac` tu...
Tonio nu i c`utase nc` ochii, dar pentru Karl asta fu de-ajuns,
pentru a o lua practic pe sus, de acolo.
Pleac` imediat n cas`. Vom vorbi despre astea mai trziu.
Acum, trebuie s` am o mic` socoteal` cu...
Nu! strig` contesa.

{ANSA DRAGOSTEI

147

Laura n]elese planul contesei. Dac` i reu[ea, Tonio primea din


partea ei o barc` superputernic`.
Karl ns` crezu tot ce spunea Eleanora. Dac` i spusese amanta
lui, atunci nu putea s` nu fie adev`rat.
Dup` toate astea, ap`ru [i Anthea, cu halatul de noapte
desf`cut [i cu p`rul ro[u l`sat pe spate:
Ah, slav` Domnului c` nu ]i s-a ntmplat nimic, spuse ea,
plngnd [i s`rutnd-o pe Laura pe obraji. Am v`zut o femeie care
a venit cu bricul [i pe urm` cineva mi-a spus c` te-a v`zut cu o
barc` [i eu [tiu ct ur`[ti b`rcile [i am alergat s` v`d ce e cu tine,
dar nu e[ti ud`... Ai fost salvat` la timp..
Laura e n perfect` siguran]`, spuse Karl, plimbndu-[i nervos
minile prin p`rul ei r`v`[it. Acum vei fi att de dr`gu]` s` ne la[i
singuri?
Anthea nu d`du niciun semn c` vrea s` plece.
Ce dracu' se petrece aici? ntreb` ea, nen]elegnd nimic. Ce
i-ai f`cut? ntreb` Anthea cu ochii ei mari arznd.
Nimic, nimic, r`spunse Laura, prinznd-o de umeri. E doar o
mic` r`fuial` n familie.
Dar eu fac parte din familie. Eu sunt familia ei. {i nu voi
permite s` fie tratat` astfel.
Te rog, Anthea, nu e nevoie, o ntrerupse Laura, v`zndu-l pe
Karl pe punctul de a exploda. n plus, venise [i Bruno pentru a
anun]a c` micul dejun era gata.
Ajunser` n biroul lui Karl, a[a c` ncepur` s` vorbeasc` [i mai
sonor, fiecare pe limba lui.
Unde ai plecat att de diminea]`, o ntreb` Anthea pe Laura.

148

BARBARA YORK

Am fost n]eleas` gre[it, spune, Tonio.


Ce vrei s` spun?
Adev`rul! strig` Laura, peste vocile tuturor.
Dar am spus adev`rul; am spus c` mi-ai cerut s` vin s` te iau,
pentru c` vroiai s`-]i p`r`se[ti so]ul.
Laura sim]i c` i se face r`u.
Dac` a sim]it c` vrea s` plece, nseamn` c` ai tratat-o foarte
r`u, se adres` Anthea lui Karl.
O prinse apoi pe Laura dup` mijloc [i o a[ez` pe scaun.
Mi-am dat seama c` ai probleme, de cum am venit.
Se duse dup` aceea ]int` la Karl [i pur [i simplu i trase un
pumn n piept, dup` care veni din nou la Laura:
Las`-l, divor]eaz`! {i i-ai totul, pn` la ultimul ban, pentru ce
]i-a f`cut.
Asta e prea mult, ]ip` Karl, galben de mnie, traversnd toat`
camera. Apoi, implornd-o din priviri pe Eleanora, continu`:
Ia-i de-aici, pe amndoi!
Vreau pe aceast` insul` lini[tea dinainte. Ia-i, sau nu mai
r`spund de ceea ce fac.
Dar ... spuse contesa, [ocat` de cum evoluaser` lucrurile.
Te rog, r`sun` ca din alt` lume, vocea lui Karl.
Se repezi apoi la ea [i-i puse ambele mini, foarte ferm, pe
umeri:
Te rog! F`-o pentru mine!
Eleanora ncuviin]` cu un surs.
N-ai niciun drept s` m` dai afar`, r`spunse Anthea. Sunt n
vizit` la fiica mea!

{ANSA DRAGOSTEI

149

Fiica ta vitreg`, e acum so]ia mea [i va face ce-i voi spune eu!
Nimeni nu intr` pe aceast` insul` f`r` a fi invitat, iar tu ai venit
neinvitat`.
Karl! strig` Laura, consternat`.
Nu m` ntrerupe, Laura! {i tu se ntoarse el spre Tonio, vei
p`r`si aceast` cas` chiar acum!
Carlo! Caro! Spuse Eleanora [i continu` apoi ceva n italian`,
vorbind foarte senzual [i nv`luitor, cu experien]a celor zece ani de
stat mpreun`.
Zece ani!
Laura mpinse cu piciorul scaunul din fa]a ei [i o zbughi pe hol.
Karl fugi ns` imediat dup` ea [i o prinse de mn`, tr`gnd-o
napoi.
Las`-m`! Du-te la ea!
Avem de vorbit, spuse el printre din]i, lund-o pe sus.
Ne-am spus totul, strig` Laura, dnd din picioare. Dac` nu m`
la[i, ]ip dup` ajutor.
}ip`! Cine te va b`ga n seam`? replic` el, punnd-o n
picioare, n mijlocul biroului lui, acum gol.
Acum mi vei spune adev`rul!
Ce vrei s`-]i spun? Ai crezut ce a spus Eleanora, atunci du-te
la ea!
Nu cred pe nimeni! Am v`zut faptele!
Faptele! M-ai v`zut pe plaj`, al`turi de Tonio. Astea sunt
faptele!
S` nu mai pomene[ti acest nume, strig` el. mi vei spune
acum dac` a fost o coinciden]`.

150

BARBARA YORK

Nu, chiar.
Atunci, ]i-ai dat ntlnire cu acest b`rbat?
Ceva de genul `sta.
Ce vrei s` spui?
Nu e ceea ce crezi tu, r`spunse calm Laura.
Atunci, spune-mi tu ce trebuie s` cred.
Am vrut doar s`-i spun ceva.
De cte ori v-a]i ntlnit?
Nu [tiu, n-am planificat nimic. L-am g`sit acolo, ntr-o zi.
Nu i-ai spus c` e o plaj` privat`?
Probabil [tia, de vreme ce sora lui e amanta ta.
Karl se f`cu c` nu aude remarca ei [i continu`:
Ce vroiai s`-i spui?
C` m-am r`zgndit.
Ai pl`nuit s` pleci cu el!
Nu era o ntrebare, era o acuza]ie!...
Nu... Da... Dar...
Am auzit destul! r`cni Karl [i se ntoarse cu spatele la ea. De
ce? ntreb` el, dnd cu pumnul n masa sa de lucru. Vreau s`
spun... De ce te-ai r`zgndit?
Nu mai a[tept` niciun r`spuns [i ncepu s` rd`, gesticulnd
foarte larg, cu minile spre cer, sau trecndu-[i degetele
tremurnde prin p`r.
Am n]eles, spuse el ntr-un trziu... Am n]eles... Te-ai m`ritat
cu mine pentru bani, dar nu-]i face griji, a[ fi pl`tit orict, oricnd,
pentru a avea n pat o femeie ca tine, att de pasional` [i care [tie
foarte exact, n orice moment, ce trebuie s` fac` pentru a m`

{ANSA DRAGOSTEI

151

nnebuni de pl`cere. A[a sunt toate femeile care se culc` pentru


bani cu un b`rbat, dar spune-mi, cine te-a nv`]at ceea ce [ti?...
Cine, Laura?... Vreau s` merg s`-i mul]umesc.
Sunt bucuroas` c` ai observat diferen]a dintre o femeie care
s-a c`s`torit cu tine pentru bani [i o femeie care te-a refuzat din
cauza banilor, replic` Laura, n timp ce lu` un suport pentru hrtie
de pe birou [i arunc` spre el cu toat` puterea.
Karl se feri la timp [i suportul lovi cu putere u[a, dup` care
c`zu pe podea.
Palid de mnie, b`rbatul se aplec`, lu` suportul de jos [i-l
nmn` din nou Laurei:
Ia-l, poate vei mai avea nevoie [i alt`dat`. Oricum, pn` vei
nv`]a s` por]i un dialog civilizat nu mai vorbim despre asta, iar pe
acest b`rbat nu-l vei mai vedea niciodat`. Acum voi merge s` m`
asigur c` cei doi intru[i au p`r`sit insula.
Afar` se auzir`, dup` asta, proteste n limba englez` [i italian`,
iar vocea Antheei se auzea cel mai clar dintre toate.
Laura [i astup` urechile cu minile. Nu vroia s` aud` nimic din
toat` aceast` mizerie.
Dumnezeule! Cum a putut s` se ndr`gosteasc` de o brut`?
Dup` cteva minute, o auzi pe contes` vorbindu-i lui Karl pe
tonul ei nv`luitor!
Ct de u[or i era acestei femei s`-l calmeze.
Nu va mai putea tr`i \n felul `sta...
Karl i spusese c` o va g`si oriunde se va duce, dar cu Eleanora
al`turi va uita de ea. Doar dac` va [ti de copil... Asta, ns`, n-o va
afla niciodat`! Niciodat`!

152

BARBARA YORK

Va trebui s` plece chiar acum. Trebuie s` g`seasc` o modalitate


de a ie[i de-aici!
Ie[i n fug`, [i o lu` de-a lungul plajei... Nimeni, nic`ieri... n
baraca lui Karl erau o mul]ime de b`rci, dar, cu siguran]`, nimeni
nu va fi de-acord s` scoat` o barc` n larg, f`r` aprobarea lui Karl.
Deodat`, [i d`du seama c` iahtul lui Tonio r`m`sese la mal...
Karl l trimise for]at, cu bricul.
Alerg` cu toat` puterea spre locul unde tr`sese Tonio la ]`rm...
Da... Era nc` acolo. Numai dac` nu-[i amintea Karl s`-l mute
de-acolo.
Trebuia s` a[tepte c`derea ntunericului.
Se ntoarse n camera sa [i r`mase acolo pn` pe la opt seara,
cnd [i c`ut` pa[aportul, cartea de identitate, cartea de credit,
banii [i alte cteva m`run]i[uri. Hainele r`m`seser` mpachetate
din ziua precedent`.
Trase aer n piept pentru a se preg`ti suflete[te de drum. Se
a[ez` n mijlocul camerei [i se privi n oglind`: nu era Laura
Rievenbeck cea care o privea surprins` ; era vechea Laura, studenta
n tricou [i blugi.
Mai arunc` o privire n jur, aprinse lumina [i radioul, dup` care
nchise u[a... Pn` mine diminea]`, nu trebuia s` descopere
nimeni lipsa ei din cas`. Cobor pe sc`rile din spatele vilei,
rugndu-se s` nu-i ias` niciun servitor n cale.
Se auzeau glasuri dinspre buc`t`rie. Ce p`cat c` nu-[i amintise
s`-i spun` lui Karl ce c`ldur` infernal` e acolo. Probabil Karl avea
musafiri... Un musafir, mai bine zis... Acela[i... Mai bine s` nu se
mai gndeasc`.

{ANSA DRAGOSTEI

153

De ce era a[a, ntotdeauna?... De ce oamenii prefer` s`-[i


petrec` timpul mpreun` [i-a[a, scurt n conflicte?
Ah, uitase lanterna. La dracu', [i spuse ea, n timp ce cobora
spre plaj`. n sfr[it, ajunse.
Era nc` acolo. Nu-l descoperise nimeni. [i arunc` bagajele
n`untru, urmate de [osete [i de pantofi, [i suflec` pantalonii,
desf`cu barca [i o mpinse n ap`. Porni apoi, n sfr[it, [i nimeni
nu p`ru s` aud` ceva.
Se post` la bord, ncercnd s`-[i aminteasc` ce-l v`zuse pe
Tonio f`cnd, n acest caz.
Se uit` o clip`, ncercnd s`-[i dea seama cum func]iona toat`
ma[in`ria, apoi, sim]indu-[i deja, picioarele ude, se hot`r\ s` se
ncal]e.
[i aminti pe urm` tot ce f`cuse Tonio pentru a porni micu]ul
iaht [i-i mul]umi n gnd c` o luase n larg n acea zi. Se puse n
mi[care [i plutea acum u[or, n ntuneric, spre largul lacului. Dup`
o jum`tate de or`, ncepu ploaia. Se hot`r ns` s` fie tare, dac`
alesese aceast` cale [i s` nu bage n seam` ct de ud` era, deja.
Iahtul p`rea s` c`l`reasc`, ncet, dar cu dib`cie, fiecare val, ns`,
totu[i, n partea din fa]`, apa se auzi strngndu-se n`untru,
clipocind nfundat la fiecare leg`nare. Deodat`, o lumin`
puternic`\i b`tu direct n fa]`, orbind-o de-a binelea [i, de undeva,
cineva i strig` cu putere, numele, printre sunetele scr[nite ale
unei b`rci cu motor.
Era Karl...
Cele dou` ambarca]iuni pluteau acum lipite [i Karl o trase cu
toat` for]a n barca lui.

154

BARBARA YORK

S`-i d`m drumul! Repede! strig` el. mpotriva protestelor


Laurei [i, ntr-adev`r, era tot ce putea face n acel moment.
Apoi, storcndu-i p`rul nc`rcat de ap`, o purt` n cabin`. O
nveli cu o p`tur` [i o puse ntr-un scaun. Laura tremura toat`, f`r`
a se mai putea controla. Karl i puse un pahar cu brandy n mn`:
Bea, spuse el, ferm.
Apoi [i puse un pahar pentru el.
De ce?...
Puteai s` mori. Lacul e periculos [i cnd e lini[tit.
Le-am spus tuturor c` n-ai voie s` ie[i n larg singur`.
i puse minile pe umeri [i o scutur` cu putere:
Am crezut c`-mi pierd min]ile, spuse el, dup` care turui un
torent de vorbe ntr-o mixtur` de italian` [i german`, din care se
putea deduce cu u[urin]` ct de nervos putea fi.
N-am crezut c` vom ajunge aici, spuse ea, ascunzndu-[i fa]a
la pieptul lui lat [i mbr`]i[ndu-l cu toat` for]a. R`maser` a[a, f`r`
a mai scoate niciun cuvnt, pn` cnd barcagiul le strig` ceva [i
Laura realiz` c` erau acas`.
Toat` casa era n lumin`. Karl o lu` n bra]e [i o purt` a[a spre
camera ei. n hol, cineva tocmai sunase la poli]ie pentru a anun]a
c` fusese g`sit`.
Laura se ru[in` att de tare, \nct nu mai [tia ncotro s`
priveasc`.
Dar cnd ajunser` n fa]a u[ii camerei sale, Laura avu un [oc:
u[a fusese for]at`. l privi ntreb`toare pe Karl, dar acesta nu spuse
nimic. nchise doar u[a dup` ei [i o l`s` pe Laura n picioare, lng`
pat.

{ANSA DRAGOSTEI

155

D`-]i jos hainele astea ude [i f` un du[ fierbinte, spuse el,


ajutnd-o s` se dezbrace, cu toate protestele ei. Apoi o l`s` s` intre
n baie [i el veni pu]in mai trziu, cu bra]ul plin de prosoape
curate.
ncepu s` o [tearg` cu grij`, dar nu cu mult mai mult interes
dect pentru o p`pu[` ud`. Pe urm` i d`du un halat cald, iar Laura
se ntoarse n camera ei.
Karl o a[tepta a[ezat pe un scaun, [tergndu-[i p`rul, la rndul
lui. Abia acum observase Laura ct de ude erau [i hainele lui. n
plus, nici m`car nu [i-ar fi nchipuit c` un Rievenbeck are o
asemenea pereche uzat` de blugi.
B`nuiesc, spuse Laura ncet, c` a[tep]i ni[te explica]ii.
Nu cred c` sunt necesare explica]iile. Un singur lucru trebuie
s` fie foarte clar pentru tine. E[ti so]ia mea [i nu voi permite
niciodat` s` m` p`r`se[ti pentru un alt b`rbat, chiar dac` ar fi s` te
]in aici cu for]a.
Nu m` vei putea ]ine nchis` toat` via]a. |ntr-o zi, m` voi
elibera.
Ce ]i ofer` mai mult dect mine, Tonio de Vito?
Libertatea mea.
Libertatea? Dar am crezut c` mi te-ai dat de bun` voie.
Ochii Laurei se umplur` de lacrimi.
Amndoi am gre[it foarte mult.
Poate e adev`rat.
Asta e tot ce po]i spune?
Dac` nu sunt foarte indiscret... Te-ai m`ritat cu mine pentru
bani, gndindu-te c`-l vei putea avea pe tn`rul de Vito?

156

BARBARA YORK

Laurei nu-i venea s` cread`.


Se auzir` b`t`i scurte n u[`, dup` care Karl se ntoarse cu cele
dou` bagaje ale ei
E tot ce au g`sit.
E tot ce luasem.
n]eleg... N-ai nevoie de foarte multe lucruri cnd vrei s` fii
liber, nu-i a[a?
N-am nevoie, n general, de foarte mult.
Ieri, am crezut c`-l voi omor pe Tonio. Azi, cnd mi-au spus
c` nu e[ti aici, spuse el privind spre u[`, am sim]it c` te vreau cu
mine, indiferent de situa]ie.
Te a[tep]i ca eu s` uit de ea?
Ai putea?
Fu tot ceea ce ntreb` Karl.
Nu [tiu.
nc` mai crezi c` rela]ia mea cu Eleanora continu`?
V-a]i s`rutat. V-am v`zut la lumina artificiilor.
Ea m-a s`rutat pe mine. E o diferen]`
Ai fost s` o vezi la Roma.
Doar pentru a-i spune c` te-am g`sit.
O s`rut` ndelung...
N-am iubit niciodat` o femeie att de mult cum te iubesc pe
tine. N-am s` uit niciodat` momentul n care am sim]it pentru
prima dat` c` te iubesc: mi-am pus atunci trei linguri]e de zah`r n
cafea.
Laura rse cu poft`.
Ce e iubito? De ce rzi a[a?

{ANSA DRAGOSTEI

157

N-are importan]`, r`spunse ea, neputnd s`-i spun` n acel


moment c` exact acel episod o f`cuse s` se ndr`gosteasc` de el.
Ce bine era acas`.
Karl...
Da, liebling.
Cred... cred c` trebuie s`-]i spun ceva..

Sfr[it