Sunteți pe pagina 1din 19

CAPITOLUL II GENERALITI PRIVIND CONSULTANA AGRICOL

2.1. Originea i definiia termenului de consultan Termenul de consultan provine din latinescul consultare. Derivaia acestuia din limba francez, consulte nseamn a ntreba, a cere prerea sau un sfat, dar i a lua avizul unei persoane autorizate sau a se sftui cu cineva. n timp, s-au conturat mai multe definiii ale consultanei, fr ca acestea s poat fi sintetizat ntr-un concept care s le nglobeze pe toate. n concluzie, se poate spune despre consultana, c reprezint o form de a acorda ajutor cu privire la coninutul, structura i defurarea unei activiti. Consultana agricol reprezint un serviciu profesional de consiliere i, la cerere, de implicare, realizat de ctre specialiti sau organizaii autorizate, avnd ca scop sprijinirea productorilor agricoli sau a altor persoane interesate de domeniul agriculturii, pentru rezolvarea unor probleme sau atingerea unor obiective. Actualmente, n agricultur, consultana reprezint chiar o profesie care a aprut din necesitatea de a veni n sprijinul productorilor agricoli cu asisten de specialitate (tehnic, tehnologic, economic, managerial, juridic), n vederea eficientizrii activitii acestora. Pentru obinerea statutului de consultant, este nevoie de nalt profesionalism, obinut prin pregtire profesional, specializare, autoinstruire i experien practic. Activitatea de consultan agricol implic desfurarea unor activiti de tip: corectiv, prin care se urmrete ameliorarea unei situaii ce se nrutete sau este pe cale de a se nruti (de exemplu, starea de sntate a unei culturi sau a unui animal, situaia economic a exploataiei agricole, scderea produciilor medii, diminuarea fertilitii solului etc.); informativ, prin care productorii agricoli obin informaii ntr-un domeniu care este mai puin familiar pentru acetia (de exemplu, caracteristicile unor soiuri sau hibrizi de plante de cultur, performanele unor utilaje sau maini agricole, modul de utilizare i caracteristicile unor produse chimice de combatere a buruienilor, bolilor sau duntorilor, modaliti de obinere a unor credite, ntocmirea documentaiilor pentru obinerea de finanri etc.); progresiv, care vizeaz creterea performanelor fa de un nivel de referin
15

(de exemplu, creterea produciei/ha la o anumit plant de cultur fa de anul precedent, creterea cantitii de de lapte pe cap de vac, creterea fertilitii solului, creterea dimensiunii exploataiei, creterea cifrei de afaceri, diversificarea pieelor etc.); creativ, cnd se solicit crearea unor situaii noi, cu caracter inovator (de exemplu, luarea n cultur a unei noi plante, tehnologizarea exploataiei agricole, creterea unei noi specii de animale, aplicarea unor noi tehnologii de producie etc.). Termenul de consultan se poate traduce n diferite limbi astfel: extension, advisory work, counseling, consultation, n limba englez (britanic i american); beratung, n limba german; vulgarisation, animation, n limba francez; extension, n limba spaniol; assistenza tecnica, ditalgazione, n limba italian; voorlichting, n limba olandez; oplysning, n limba danez; extensao, n limba portughez. La baza consultanei agricole st comunicarea, care este folosit ca instrument de introducere a unor schimbri n comportamentul i atitudinea agricultorilor. Efectul va fi cel ateptat numai n msura n care schimbrile urmrite au loc voluntar, acestea depinznd de dorina productorilor agricoli de a se lsa convini i de a contientiza c serviciul de consultan agricol servete propriilor lor interese. Parafraznd faimoasa rugciunea lui Reinhold Niebuhr, Organizaia Asiatic de Productivitate prezint, rolul consultantului sub forma unei "rugciuni a consultantului", i anume: "D-mi Doamne Curajul s schimb ceea ce pot, Rbdarea s accept ceea ce nu se poate schimba, nelepciunea s neleg diferena dintre ele! Aceast "rugciune" arat permanenta stare de spirit care trebuie s existe n mentalul fiecrui consultant astfel nct acesta s-i ndeplineasc rolul cu succes, iar activitatea sa s fie eficient, apreciat i respectat de ctre agricultori. Indiferent de modul cum este privit i receptat consultana agricol, este unanim acceptat pe plan mondial faptul c fr acest tip de serviciu este greu s se obin performan i eficien n agricultur.
16

2.2. Importana activitii de consultan pentru agricultur Activitatea de consultan are o deosebit importan pentru domeniul agricol deoarece ea este prezent n toate etapele i la toate nivelurile proceselor de producie desfurate n agricultur. Astfel, prin consultan se asigur: furnizarea de date i infomaii productorilor agricoli; furnizarea de sfaturi i soluii de rezolvare a problemelor cu care se confrunt agricultorii; transferarea rezultatelor cercetrii tiinifice de la nivelul unitilor de cercetare i de nvmnt superior ctre productorii agricoli, consultana agricol, reprezentnd veriga de legtur dintre cercetare/nvmnt superior i productorii agricoli; transferarea noilor tehnologii de producie ctre productorii agricoli; popularizare noutilor din domeniul agriculturii; acordarea de asisten tehnic de specialitate n scopul ajutrii productorilor agricoli de a identifica, analiza i rezolva problemele cu care se confrunt, precum i pentru atingerea anumitor obiective; editarea, multiplicarea i distribuirea de reviste, ziare, cri, brouri, pliante, filme i alte materiale audiovizuale, cu teme de interes pentru productorii agricoli; realizarea de cursuri de instruire i perfecionare, destinate productorilor agricoli sau altor categorii profesionale din domeniul agriculturii; crearea de deprinderi practice la productorii agricoli; motivarea productorilor agricoli pentru iniierea unei aciuni sau activiti. Sarcina principal a consultanei agricole este de a ajuta i sprijini productorii agricoli pentru rezolvarea problemelor cu care acetia se confrunt, sau pentru atingerea anumitor obiective cu privire la activitatea pe care acetia o desfoar. n general, productorii agricoli recurg la serviciul de consultan dac simt nevoia unui ajutor n rezolvarea diferitelor probleme cu care acetia se confrunt. n afar de consilierea privind problemele de natur tehnic i tehnologic a produciei agricole, prelucrarea i valorificarea produselor agricole sau procurarea i folosirea unor factori de producie, consultana agricol trebuie s vizeze i problemele socio-economice cu care productorii agricoli se confrunt (de exemplu, posibilitile de cretere a veniturilor familiei, posibilitile de pregtire profesional sau perfecionare etc.). O atenie deosebit trebuie acordat programelor de stimulare a dezvoltri rurale, programe n care agricultura deine o pondere important.
17

2.3. Necesitatea activitii de consultan n agricultur Pentru agricultur, consultana a devenit o activitate indispensabil, necesitatea acesteia fiind determinat de o serie de factori, printre care pot fi amintii urmtorii: 1. Nivelul relativ sczut al pregtirii profesionale a lucrtorilor din agricultur

Muli agricultori nu au cunotine i informaii de specialitate, iar cei care au o pregtire agricol de baz se pot confrunta cu situaii dificile care necesit informaii, metode i tehnici speciale, pe care acetia nu le cunosc i n care consultantul este expert. De exemplu: diagnosticarea i combaterea unor ageni patogeni sau duntori, ntocmirea unui studiu de fezabilitate sau a unui plan de afaceri pentru obinerea unor credite etc. 2. Necesitatea remprosptrii i actualizrii cunotinelor profesionale ale

specialitilor din agricultur. Activitatea din agricultur este supus i ea, ca de altfel toate activitile pe care le desfoar omul, schimbrilor i proceselor de transformare. n permanen apar nouti, se schimb tehnologiile de producie, apar noi inputuri etc. Ca atare, i specialitii din agricultur au nevoie de o permanent actualizare a cunotinelor i chiar a aptitudinilor (de exemplu, utilizarea calculatoarelor n procesul de informatizare a managementului exploataiilor agricole, interpretarea rezultatelor unor analize chimice, utilizarea de noi echipamente i instalaii agricole etc.). Faptul c unii manageri sau productori agricoli nu dispun de o serie de cunotine, chiar dac au o experien ndelungat n activitatea productiv, nu constituie un fapt neobinuit i nu reprezint neaprat un semn de incompeten profesional. Ritmul schimbrilor care se petrec n mediul economic, tehnologic sau social n care exploataiile agricole i desfoar activitatea este rapid, iar productorii agricoli, chiar dac sunt specialiti n domeniul agriculturii, nu i pot face fa ntotdeauna. 3. Necesitatea obinerii unui punct de vedere imparial.

Chiar i cei mai buni manageri sau productori agricoli pot fi influenai de implicarea lor personal n activitatea pe care o desfoar. Astfel, acetia nu pot vedea" o problem n adevrata ei lumin, afectnd, astfel, fezabilitatea soluiilor pe care le propun. Consultantul, fiind independent de client (de agricultor), poate oferi un punct de vedere imparial, uneori cu caracter original, care reprezint un avantaj pentru agricultor.

18

De asemenea, exist un bun obicei al unor manageri ca naintea lurii unor decizii importante s se sftuiasc cu diveri consultani pentru a testa valabilitatea deciziilor respective. 4. Necesitatea justificrii unei decizii sau aciuni. Adesea, o parte dintre managerii agricoli, naintea demarrii unor aciuni cu caracter strategic sau cu implicaii economice majore, apeleaz la consultani, care analizeaz coninutul deciziilor i ntocmesc rapoarte ce susin, dac este cazul, n faa efilor, acionarilor sau subalternilor, oportunitatea acestora. De asemenea, n cazul unor decizii din trecut, pot aprea controverse, iar managerii, pentru a se justifica, pot aduce ca argumente prerile sau rapoartele consultanilor. Rapoarte ale consultanilor pot fi solicitate i de unele instituii bancare sau financiare, atunci cnd se solicit credite sau faciliti fiscale. n toate situaiile menionate mai sus, rapoartele consultanilor trebuie s aib un caracter imparial, fr s fie influenate, n nici un fel, de coninutul deciziilor managerilor agricoli. 5. Necesitatea apelrii la serviciul de consultan n anumite perioade de timp.

Unii manageri sau productori agricoli dispun de competena i experiena necesar pentru rezolvarea unor probleme, dar, datorit lipsei de timp, sunt obligai s apeleze la serviciul de consultan pentru rezolvarea lor. Consultanii pot rezolva aceste probleme la timp i cu mai mult profesionalism. 6. Necesitatea diseminrii rezultatelor cercetrii tiinifice.

De cele mai multe ori, din pcate, rezultatele cercetrilor tiinifice care se fac la nivelul institutelor i staiunilor de cercetare sau la nivelul instituiilor de nvmnt superior nu ajung la productorii agricoli care ar trebuie s utilizeze aceste rezultate. Aceasta se datoreaz pe de o parte unei diseminri reduse a acestor rezultate, iar pe de alt parte neexistenei unor servicii specializate n popularizarea i diseminarea rezultatelor cercetrilor tiinifice. n aceste condiii, serviciul de consultan agricol se constituie ca o verig de legtur ntre cercetarea agricol (desfurat la nivelul instituiilor de cercetare sau la nivelul universitilor agricole) i practica agricol. Prin serviciul de consultan trebuie s se popularizeze rezultatele cercetrilor tiinifice ctre agricultori, acetia avnd nevoie de aceste rezultate pentru mbuntirea
19

proceselor de producie agricol i creterea productivitii, competitivitii i a eficienei activitii pe care acetia o desfoar. 7. Necesitatea popularizrii noilor reglementri i norme.

Prin activitatea de consultan agricol se popularizeaz noile acte normative, noile reglementri i norme, noile reguli de producie, stocare i comercializare a produciei agricole etc. 8. Necesitatea rezolvrii unor probleme nou aprute.

n procesul de producie agricol pot aprea noi probleme generate de mediul natural, economic, social sau politic. Aceste probleme noi necesit o intervenie special din partea serviciilor de consultan, cum ar fi apariia unor noi boli (de exemplu, gripa aviar), problematica accesrii fondurilor SAPARD, problematica subveniilor pentru agricultur, necesitatea asocierii i cooperrii pentru procurarea de inputuri sau valorificarea produselor agricole etc. 9. Necesitatea de a nva din consultan. n conceptul modern de consultan, o component important a activitii consultanilor este aceea de a-i nva pe agricultori cum s-i rezolve problemele cu care se confrunt. Muli manageri sau productori agricoli recurg la consultani nu neaprat pentru a gsi o soluie la o problem anume, ci pentru a-i nsui cunotine i deprinderi cu caracter special astfel nct acetia s poat s se descurce singuri n viitor pentru rezolvarea unor probleme similare. 2.4. Principiile care stau la baza consultanei agricole Fiind o activitate care se desfoar ntr-un cadru organizat, consultana are la baz o serie de principii bine definite. Dintre acestea, cele mai importante sunt urmtoarele: 1. Competen profesional i specializarea consultanilor n activitatea pe care o desfoar. Prin nsui coninutul i specificul activitii sale, consultantul trebuie s aib competen profesional n ceea ce privete domeniul de activitate pentru care acesta ofer consultan, respectiv acesta trebuie s fie un bun profesionist. Aceast calitate se dobndete prin pregtire profesional (de regul universitar i postuniversitar), prin instruire specializat i stagii de practic, printr-o pregtire profesional continu i
20

autoinformare i autoperfecionare. De asemenea, pe lng competen profesional n domeniul n care consultantul ofer consultan, acesta trebuie s aib i competen n ceea ce privete sprijinul agricultorilor n rezolvarea problemelor cu care acetia se confrunt, competen n ceea ce privete transmiterea de informaii, idei i deprinderi practice, precum i n ceea ce privete formarea profesional a agricultorilor, toate aceste caliti dobndindu-se printr-o formare profesional n domeniul consultanei agricole. Deci, n concluzie, se poate spune c un consultant agricol trebuie s urmeze cursuri de formare profesional i perfecionare n domeniul consultanei agricole. 2. Consultantul trebuie s dispun de independen total n activitatea sa. Consultana constituie o activitate ce necesit independen n desfurarea sa. Aceasta presupune ca persoana care desfoar o asemenea activitate s nu aib nici un fel de legturi de dependen fa de beneficiarul consultanei (agricultorul). De asemenea, consultantul trebuie s aib posibilitatea de a-i forma opinii proprii pe care s le exprime n mod deschis, fr ca aceasta s-i influeneze interesele proprii. Pentru a-i asigura poziia de independen fa de beneficiar (agricultor), consultantul nu trebuie s fie influenat de opiniile politice ale beneficiarului, nu trebuie s aib interese n structurile organizatorice ale acestuia i trebuie s fie detaat afectiv fa de beneficiarul consultanei. Consultantul trebuie s renune la o misiune anume dac nu poate fi obiectiv n ndeplinirea acesteia din motive sentimentale. 3. Activitatea de consultan trebuie s aib un caracter de consiliere, de recomandare. Activitatea de consultan, prin propunerile sau soluiile pe care le avanseaz, nu trebuie s aib un caracter imperativ pentru agricultori. De fapt, trebuie avut n vedere faptul c consultana recomand, nu comand". Consultanii trebuie s aib un statut de consilieri, acetia neputndu-i asuma autoritatea ierarhic n legtur cu deciziile ce urmeaz a fi luate de ctre agricultori. Responsabilitatea consultantului trebuie s se limiteze la calitatea sfaturilor sau comandrilor, precum i a informaiilor i ideilor pe care le avanseaz agricultorului. 4. Activitatea de consultan trebuie s aib un caracter de confidenialitate. Caracterul de confidenialitate privind coninutul activitii, a informaiilor la care are acces i a soluiilor sau a propunerilor avansate constituie unul dintre principiile importante pe care consultantul trebuie s le respecte. Din aceste considerente, consultanii au datoria s nu
21

divulge vreo informaie despre agricultorii cu care lucreaz i nici s foloseasc aceste informaii pentru a obine beneficii sau avantaje n interes propriu, sau n interesul unei tere pri. Prin conduita lor, consultanii trebuie s-i conving pe agricultori s aib ncredere n ei, pentru a avea acces la toate informaiile de care au nevoie n reuita misiunii lor. 5. Consultantul trebuie s promoveze noul, precum i realizrile tiinifice importante din domeniul n care-i desfoar activitatea. Atunci cnd recomand diferite soluii tehnologice (de exemplu, un tratament cu produse chimice sau un sortiment nou de soiuri/hibrizi), consultanii trebuie s fie la curent cu rezultatele cercetrii tiinifice privind efectele i avantajele acestora, precum i dac au fost efectuate ncercri sau testri n condiii similare locului n care urmeaz a fi aplicate. De altfel, consultanii au obligaia moral de a se informa n permanen n legtur cu rezultatele cercetrii tiinifice n domeniul n care sunt specializai. Este de dorit i benefic pentru calitatea soluiilor pe care le propun, ca acetia s ntreprind chiar studii i cercetri proprii n acest sens, nfiinarea loturilor demonstrative (aa-numitelor vitrine experimentale) sau efectuarea de demonstraii este util att pentru beneficiarul serviciului de consultan (agricultorul), ct i pentru consultant. 6. Consultantul trebuie s gndeasc din punctul de vedere al agricultorului i s ia n consideraie relaiile sociale. Consultantul trebuie s neleag bine contextul n care agricultorul i desfoar activitatea, att din punct de vedere tehnico-economic, ct i din punct de vedere social, familial i afectiv. Acesta trebuie s identifice forele inhibante i stimulante din cmpul de aciune al agricultorului i s neleag percepia subiectiv a acestuia asupra problemei cu care se confrunt i pentru care solicit ajutor din partea consultantului. 2.5. Istoricul i evoluia activitii de consultan agricol pe plan mondial Agricultura a reprezentat una dintre primele activiti ale omului desfurat n mod organizat i controlat, aceasta furnizndu-i hrana cea de toate zilele. Agricultura a reprezentat baza dezvoltrii marilor civilizaii ale umanitii. De asemenea, aa cum spunea istoricul grec Xenophon (430-355 .e.n.), "Agricultura este maica i doica tuturor meteugurilor". Acumularea de cunotine cu caracter agricol a constituit o premiz a schimbului de informaii cu privire la metodele de cultivare a plantelor i de cretere a animalelor. Schimburile de informaii cu caracter agricol au fost facilitate de migraiile
22

populaiilor, de deplasrile unor cltori, precum i de circulaia materialelor scrise. Activitatea de consultan agricol are o istorie ndelungat, dei n mare parte ea a constituit o for important pentru deztvoltarea i evoluia agriculturii, fiind creat i recreat, adaptat i dezvoltat de-a lungul secolelor. Evoluia sa cuprinde o perioad de aproape patru mii de ani, dei formele sale modeme sunt, n mare parte, un produs al ultimelor dou secole. Astzi, organizaiile i personalul angajat n consultana agricol, ntreprind o gam divers de aciuni, n scopul creterii i mbuntirii abilitilor fermierilor n a adopta practici care s fie n concordan cu condiiile i nevoile mereu n schimbare ale societii. Cuvntul consultan a luat natere dintr-o metod educaional din Anglia, din timpul celei de-a doua jumti a secolului nousprezece. n jurul anului 1850, au nceput dezbaterile n cele dou vechi universiti, Oxford i Cambridge, despre cum ar putea s rspund nevoilor educaionale ale populaiei n rapid cretere din zona industrial, urban, ct mai aproape de casele acestora. Mai trziu, au aprut instituii de nvmnt cu profil agricol care au contribuit la instruirea i specializarea celor care activau n agricultur. Pentru prima dat s-a pus problema nfiinrii unui serviciu public de asisten tehnic pentru agricultur n Irlanda, ca urmare a compromiterii culturii cartofului n 1845-1847, ceea ce a dus la o mare foamete. Organizarea activitii de consultan la nivel naional arc loc pentru prima dat n anul 1893 n Japonia, apoi n 1914 n Statele Unite ale Americii, 1946 n Anglia, 1948 n Israel, 1952 n India, 1953 n Egipt i Olanda, 1957 n Belgia. n anul 1867 s-a fcut o prim ncercare, legat de ceea ce a fost desemnat ca fiind o extensie a universitii, iar activitatea s-a dezvoltat rapid pentru a deveni o micare bine ntemeiat nainte de sfritul secolului. Creterea i succesul acestei activiti n Marea Britanie a influenat iniierea unei activiti similare i n alte pri, de exemplu, n Statele Unite. Astfel, n multe state, pn n anii 1890 au fost nfiinate cursuri externe (n afara facultii). n timpul primelor dou decenii ale acestui secol, activitatea colegiilor, nfiinate n baza programului de concesionare a terenurilor (land-grant college), preocupate s rspund nevoilor familiilor de fermieri, s-a dezvoltat spectaculos i s-a organizat; dar folosirea termenului extensie a continuat i a persistat, ca denumire a activitii. Folosirea curent a noiunii de extindere a informaiilor utile i relevante ctre populaia adult pe scar larg, a fost anterioar micrii de consultan universitar. La nceputul secolului nousprezece, un politician britanic, lordul Henry Brougham, un avocat
23

influent al educaiei formale pentru cei sraci i al educaiei de mas a adulilor, a fondat Societatea pentru difuziunea cunotinelor utile (Society for the Diffusion of Useful Knowledge) n 1826. Obiectivul acesteia era mprtirea informaiilor utile tuturor claselor din comunitate, n special celor care nu pot profita de profesori experimentai sau care prefer s nvee singuri. Societatea a ncercat s fac acest lucru prin editarea pe scar larg a publicaiilor cu pre sczut i stabilirea unor comisii locale n ntreaga ar pentru extinderea obiectului societii (Societatea pentru difuziunea cunotinelor utile 1827). n timpul celor douzeci de ani de existen, subiectele agricole au fost bine reprezentate n publicaiile societii. n mod similar, dei cu o via mai scurt, nainte de anul 1840, au fost nfiinate societi n mai multe ri europene, India, China, Malaiezia i Statele Unite (n Virginia) Diseminarea informaiilor relevante i a sfaturilor pentru fermieri are, totui, o istorie mult mai lung i variat, nc nainte de apariia formelor moderne de consultan agricol din secolul nousprezece. Primul exemplu cunoscut a fost n Mesopotamia (aproximativ Irakul de azi) n jurul anului 1800 .Ch.. Arheologii au dezgropat tblie din lut din acea perioad pe care erau nscrise sfaturi privind irigarea culturilor i strpirea obolanilor - importante pentru nlturarea oricror posibile pierderi de venit din impozitele percepute de la fermieri. Unele hieroglife de pe coloanele egiptene ofer de asemenea sfaturi privind evitarea pierderii culturilor sau a vieii n timpul revrsrii Nilului. Un progres important l-au reprezentat scrierile agricole. Dei s-au pstrat puine, primele au fost scrise n timpul civilizaiilor Greciei antice i feniciene, dar cteva dintre acestea au fost adaptate de scriitorii romani. Din al doilea secol .Ch. pn n al patrulea secol dCh, au fost scrise mai multe texte importante n latin, care descriau frecvent experiena agricol practic, ndreptat spre a ajuta proprietarii romani de terenuri s-i menin i s-i mreasc proprietile i veniturile. n aproximativ aceeai perioad, n China imperial au nceput formele primordiale de promovare i diseminare a informaiilor agricole. mbuntirea produciei de ctre proprietarii de terenuri i chiriaii acestora a preocupat nc de atunci statul, deoarece din secolul ase .Ch. i pn astzi, la baza veniturilor sale stau impozitele pe terenuri. Sprijinirea cercetrii agricole relevante i diseminarea informaiilor i a consultanei a nceput n mod sigur la sfritul dinastiei Han (25-220 dCh). Cel mai vechi tratat din China care a supravieuit integral, Tehnici eseniale/sau ranii, datat 535 dCh, avea ca scop s-i nvee pe proprietarii de pmnt cum s-i mbunteasc administrarea proprietii, prin sfaturile oferite chiriailor acestora. Dinastiile Sung i Yuan (960-1368) cu administraiile locale ale acestora au fost remarcabile n organizarea i promovarea cercetrii agricole, activitii de
24

consultan i predrii agriculturii i sericiculturii, facilitate de apariia xilogravurii, care a permis distribuirea pe plan larg a tratatelor de agricultur i a manualelor practice. Activiti similare au continuat n timpul urmtoarelor dinastii, Ming (1368-1644) i Chi'ing (16441912), impulsionate nu numai de populaia n cretere i de ameninrile repetate ale foametei, dar i de recunoaterea de ctre stat a importanei activitii de consultan bine coordonate. Pentru ca aceast activitate s evolueze n timp a fost necesar ca, pe lng importana acordat fermierilor i agriculturii n societatea respectiv, s fie ndeplinit i o serie de alte condiii, indispensabile pentru iniierea i dezvoltarea organizat a activitii de consultan agricol: Condiia principal este aceea ca informaia referitoare la bunele practici agricole progresiste s fie colectat, sistematizat i pus la dispoziie, n concordan cu un anumit mediu i bazat fie pe acumularea de experien, fie pe descoperirile din cercetare (sau amndou). A doua condiie este ca aceast informaie s fie folosit, printre altele, pentru a forma agronomi profesioniti care pot spori sau mbunti pe viitor acest bagaj de cunotine, sau pot deveni promotori activi ai acestuia. A treia condiie const n existena unei structuri administrative sau organizaionale corespunztoare, prin care i n cadrul creia s poat fi stabilite i desfurate activitile de diseminare. A patra condiie este aceea ca un organ legislativ sau un alt mandatar oficial s fac posibil ca activitatea de consultan agricol s fie dezirabil i s existe. Pe lng toate aceste condiii enumerate, incidena situaiilor critice precum: foametea, recoltele deficitare, epuizarea solului sau degradarea relaiilor economice, pot crea o cauz imediat pentru iniierea organizrii activitii de consultan. Toate aceste condiii au stat la baza evoluiei formelor moderne de consultan agricol. Inventarea tiparului cu caractere mobile, atribuit lui Gutenberg, n jurul anului 1450 i rspndirea rapid n Europa a tiparniei, contribuie la diseminarea rapid a cunotinelor acumulate de-a lungul timpului. Primul text agricol cunoscut din perioada Renaterii a fost scris n latin de Pietro de Crescenzi n 1304 i tradus n italian i francez. Acesta a fost prima carte despre agricultur, tiprit la mijlocul secolului cincisprezece. Au urmat bineneles altele, bazate de multe ori pe texte latine sau pe cunotinele strnse de la fermieri i familiile acestora. Un exemplu binecunoscut, un compendiu cu sfaturi utile n rim simpl, foarte
25

bine vndut n Anglia dinastiei Tudor, a fost A hundredth goode pointes of husbandrie (O sut de sfaturi bune pentru agricultur) de Thomas Tusser, publicat n 1557 i extins n 1573 la cinci sute de staturi despre buna gospodrire. Mai puin populare, dar de o importan mai mare, au fost scrierile lui Francis Bacon de la nceputul secolului urmtor, bazate pe observaiile i experimentele tiinifice proprii, efectuate la proprietatea sa din nordul Londrei - se poate spune ca n acest fel s-au pus bazele aplicrii tiinei i metodei tiinifice n agricultur. La mijlocul secolului al optsprezecelea, aproape n ntreaga Europ, proprietarii progresiti de pmnturi (de multe ori aristocrai), agenii acestora i civa fermieri care gndeau asemntor au nceput s fie denumii progresiti. Acetia, mpreun cu civa oameni de tiin au fost principalii promotori ai cluburilor sau societilor agricole. La ntlnirile i demonstraiile periodice ale acestora, locale sau regionale, proprietarii de terenuri i fermierii schimbau idei i informaii i discutau despre mbuntirea agriculturii. Micarea se baza pe dou fore principale. n primul rnd, proprietarii de terenuri erau nerbdtori s nvee metode noi pentru a spori averea i capacitile de producie ale arendailor, astfel nct s creasc valoarea proprietilor i veniturile acestora din chirii. n al doilea rnd, se fcuser pai spre tiina modern i aplicarea acesteia n agricultur, n special a chimiei agricole i fiziologiei plantelor. Aceste societi au ncercat s schimbe radical metodele tradiionale practicate n agricultur prin iniierea de experimente, pregtirea de demonstraii, diseminarea informaiilor i promovarea adoptrii inovaiilor. Membrii de elit considerau c au sarcina de a face cunoscute iniiativele i activitile fermierilor n general, prin publicarea dezbaterilor i raportarea ntlnirilor acestora n ziare. Dei astfel de societi s-au rspndit iniiat ncet -prima a fost nfiinat la Rezzato, lng Milano n 1548, devenind frecvente n aproape toat Europa. n jurul anului 1800, au fost nfiinate cteva societi de acest gen i n tinerele State Unite i Canada. n acest context nu putem s nu facem referire la o personalitate ale crei idei i activiti au fost semnificative pentru descoperirile din acel moment i de mai trziu. Aceasta a fost Philipp Emanuel von Fellenberg (1771-1844), care, n 1799, a cumprat proprietatea Wylhof, pe care a redenumit-o Hofwyl, aproape de Berna, n Elveia. n urmtorul deceniu, a nfiinat coli agricole la Hofwyl pentru copiii ranilor i sracilor i pentru aristocraie i reprezentanii acesteia. Dei nu sunt primele coli agricole din Europa, cele ale lui von Fellenberg au devenit un model pentru multe altele care au fost nfiinate dup 1850, n special n Danemarca, Germania, Frana i Regatul Unit, asigurnd astfel un nucleu de agronomi instruii.
26

La Hofwyl, von Fellenberg a nfiinat, de asemenea, o ferm experimental model, pentru a testa i dezvolta practicile i tehnologiile agricole moderne. A fcut public activitatea de la veritabila sa colonie educativ printr-un jurnal i prin festivaluri agricole (spectacole) desfurate la Hofwyl i prin gzduirea unui numr mare de vizitatori din toat Europa, cu care a pstrat o coresponden voluminoas. Muli dintre vizitatori au devenit prozelii activi ai metodelor sale, recunoscnd valoarea practic a acestora n diseminarea informaiilor utile despre agricultur. Unul dintre vizitatorii importani a fost lordul Henry Brougham, la care s-a fcut referire anterior, care a devenit principalul promotor al activitii lui von Fellenberg n Britania i a crui Societate pentru diseminarea cunotinelor utile a fost o form iniial de consultan organizat. n jurul anului 1820, cele mai multe elemente necesare pentru crearea formelor moderne de consultan agricol apruser deja, dei fiecare avea s se dezvolte semnificativ n secolul nousprezece. Un element important care lipsea, totui, l reprezentau mijloacele efective prin care marea mas a fermierilor ar fi putut s primeasc direct informaii, sfaturi i ncurajri. Era nevoie de agronomii itinerani care s se poat ntlni cu fermierii n localitile acestora, s ofere discuii instructive i demonstraii, s promoveze practicile superioare sau noi i s poarte discuii cu fermierii. Noiunea de itinerant nu era nou: de la sfritul epocii medievale, comercianii i proto-profesionitii cltoreau prin zonele rurale pentru a-i servi clienii. Primele exemple de confereniari instructori agricoli itinerani au existat n zone din Noua Anglie i New York n anii 1820. Acelai lucru s-a ntmplat i n Frana, unde un prim educator agricol nomad a fost ntlnit n Gironde n 1837, urmat ulterior de ali nou n diferite zone ale rii. n timpul anilor 1840, n Wurttemberg, n sud-vestul Germaniei, un specialist n punat (Wiesenbaumeister), mpreun cu un personal format din opt tehnicieni, a fost angajat de societatea agricol de stat pentru a sftui fermierii, proprietarii de terenuri i administraiile oraelor cu privire la desecarea pmnturilor, irigare i o gestionare mbuntit a punatului. n Europa, tiina agricol a evoluat rapid, n anii 1840 eforturi notabile fiind depuse n Germania de Justus von Liebig la Giessen i n Anglia de John Bennet Lawes i Henry Gilbert. Societile agricole i demonstraiile acestora prosperau. Existau numeroase publicaii i periodice pentru fermieri. colile agricole, dei nu erau nc foarte rspndite, apruser n cele mai multe ri europene. Astfel, o mic minoritate de proprietari de terenuri i fermieri tineri primiser o educaie formal, n timp ce agronomii instruii special puteau fi angajai ca ageni de stat sau profesori. Muli dintre proprietarii progresiti de terenuri angajau ageni care s cltoreasc pe terenurile lor pentru a impune chiriailor acestora
27

metodele modrne de exploatare a pmntului. Principalul element necesar pentru crearea serviciilor de consultan agricol modern era ca autoritile legitime s nfiineze organizaiile necesare - i germenul acestora exista deja n Frana, Germania i Statele Unite. nceputurile serviciilor moderne de consultan agricol Primul serviciu de consultan agricol de tip modern a aprut ca rezultat al unei crize i al iniiativei ocupantului unei nalte funcii. Criza a fost cauzat de izbucnirea manei cartofului n Europa anului 1845. n Irlanda, efectele acesteia au fost i mai grave deoarece dieta populaiei predominante de la ar se baza pe cartofi. Aceast criz a durat pn n 1851. Imediat dup venirea sa la Dublin, contele de Clarendon - noul vicerege britanic numit n 1847 - a scris o scrisoare preedintelui Societii regale de modernizare a agriculturii din Irlanda (Royal Agricultural Improvement Society of Ireland), fondat n 1841. Aceasta a activat ca societate central pentru numeroase societi agricole regale. Aceast scrisoare, cu rol de directiv oficial, a forat societatea s numeasc confereniari itinerani care s cltoreasc n districtele cele mai defavorizate pentru a informa micii fermieri i a-i nva, n cuvinte simple, cum s-i mbunteasc culturile i cum s cultive rdcinoase mai nutritive dect cartofii. Instruciunile agricole practice ale lordului Clarendon (Lord Clarendon's practical instructors in husbandry) aa cum au devenit ele cunoscute, erau desemnate de la centru, desfurate, pltite i raportate sptmnal ctre societatea din Dublin. Principalii proprietari de terenuri din zonele respective exercitau un oarecare control asupra acestor activiti. n patru ani de existen, programul a fost finanat, aproximativ jumtate din costul su total, de ctre proprietarii de terenuri i din donaiile caritabile, restul provenind din fonduri controlate de guvern. Foametea cartofului a fcut de asemenea ca la Wiirttemberg s se ia n consideraie ideea angajrii de consultani agricoli itinerani. De la mijlocul anilor 1850, au nceput s fie numii profesori agricoli itinerani (Wanderlehrer), sub auspiciile societilor agricole centrale, mai nti la Wurttemberg, Hesse i Prusia de vest. Dup aproape zece ani, sistemul s-a dezvoltat rapid, influenat n mare parte de criza din rndul viticultorilor cauzat de atacul filoxerei. n mod normal profesorii agricoli itinerani petreceau jumtate din an, vara, cltorind n districte, discutnd, prezentnd i oferind sfaturi fermierilor, iar n cealalt jumtate de an, educau fii fermierilor la colile agricole de iarn. Dei oficial fceau parte din asociaiile agricole, activitatea acestora era n toate cazurile sprijinit puternic cu fonduri de la stat, iar consultana era gratuit pentru fermieri. Atunci cnd sistemul a fost adoptat n regatul Bavariei, n 1896, fcea parte integrant din serviciul de funcionari publici ai statului; agenii
28

de

consultan

erau

denumii

pompos,

educatorii

agricoli

regali

(Konigliche

Landwirtschafts-'ehrerf). La sfritul secolului nousprezece, sistemele de consultan agricol modelate n mare parte dup cel german, Wanderlehrer, s-au rspndit: n Danemarca (din 1870 pn n prezent); n Olanda, unde civa ageni de consultan (wandelleraren) au fost numii de societile agricole la sfritul anilor 1840 i 1850, dar care au disprut dup aceea nainte de a aprea din nou ca sistem guvernamental n ani 1890; n Italia, unde primul profesor agricol itinerant (cattedra ambulante di agricoltura) a fost numit n 1886 la Rovigo, aproape de estuarul rului Po, iar muli alii au aprut n decada urmtoare, finanai prin donaii publice, biseric i bnci; n Elveia, n mare parte n imperiul austro-ungar; n Rusia.

ntre timp, n Frana, primul serviciu naional de extensie, finanat n ntregime de ctre stat, a fost nfiinat n 1879. Primii agronomi itinerani, numii nainte de 1848, au rmas n continuare, dar au servit numai o mic parte din departamentele rii. n 1874, ministrul instruciei publice a emis o circular prin care recomanda sistemul i susinea extinderea sa. Aceasta a avut ca rezultat, n urmtorii cinci ani, numirea altor 33 de profesori agricoli itinerani de ctre departamente, iar legea adoptat n 1879 a instituit oficial funcia de profesor agricol itinerant la nivel de departament (professeur departmental d'agriculture). Din acel moment, fiecare professeur devenea un funcionar public numit de stat. Sarcinile acestuia includeau furnizarea de educaie agricol profesorilor de coal primar. Numrul acestor ageni de extensie a crescut rapid i pn la sfritul anilor 1890, ntreaga Fran era servit de acetia. Intensificarea activitii de consultan i educaie agricol n Europa continental avea s aib un impact puternic asupra apariiei unei activiti comparabile n Regatul Unit. O serie de dispoziii, care nfiinau guverne locale pe regiuni, a creat un consiliu agricol, a promovat educaia tehnic (inclusiv agricol) i a alocat fonduri n acest scop, permind iniierea activitii de consultan. Pentru sprijinirea acestei activiti, au fost alocate fonduri guvernamentale, completate cu finanarea asigurat de autoritile regionale locale. La sfritul secolului, n ntreaga Mare Britanie exista o astfel de activitate. Acest sistem i legislaia pe care se baza nu au fost aplicate i n Irlanda. Acolo,
29

activitatea de consultan agricol a fost nfiinat n 1900, ca rezultat al iniiativei lui Horace Plunkett, binecunoscut pentru promovarea cooperrii agricole. n anii 1900, a fost nfiinat la Dublin un departament al agriculturii i educaiei tehnice. Acesta a iniiat educaia agricol itinerant, organizat n fiecare regiune, la fel ca n Britania i finanat similar: parial local i parial din fonduri centrale. A existat i o vag referire la instruciunile practice" ale lordului Clarendon, aprute cu o jumtate de secol n urm, iar titlul de instructori itinerani a fost aplicat noilor ageni de consultan care trebuiau s ofere informaii i sfaturi, fiecare fiind ndrumtorul, filozoful i prietenul fermierilor existeni. n Statele Unite i n Canada de est, societile agricole au devenit destul de comune n timpul primei jumti a secolului i, cu sprijinul statului sau al organelor legislative provinciale, sponsorizau uneori cursuri itinerante de agricultur. Totui, dou alte evenimente aprute dup 1850 au avut o mai mare importan n extensia agricol din Statele Unite. Primul a fost Legea Morrill din 1862, semnat de preedintele Lincoln n timpul Rzboiului civil. Aceasta a reprezentat promotorul crerii colegiilor de stat de agricultur i arte mecanice" din nordul Statelor Unite; prevederile sale privind cesionarea terenurilor au permis statelor s nfiineze i s finaneze colegiile. Al doilea eveniment marcant a fost nceputul micrii institutelor fermierilor. Aceste institute organizau ntlniri de una sau dou zile (mai trziu i mai lungi), care au devenit populare dup 1860, organizate de i pentru fermieri. Vorbitorii invitai la institute erau n general profesori de la colegiile de stat de agricultur i cu toii depindeau de sprijinul formal al organelor legislative locale i al fermierilor. n urmtorii patruzeci de ani, aceste activiti au fost influenate puternic de micarea de consultan universitar din Britania i de interesul crescut n autoperfecionarea adulilor. n anii 1890, cnd cea de-a doua lege Morill a oferit fonduri federale pentru nfiinarea colegiilor agricole n cealalt parte a Statelor Unite, institutele fermierilor s-au rspndit peste tot i au devenit o instituie naional, cu sprijin i supraveghere federale. O dezvoltare comparabil a institutelor pentru fermieri a nceput n Ontario, Canada, n 1885. Acestea erau sprijinite financiar de organul legislativ al provinciei i s-au rspndit rapid, avnd confereniari provenii n principal de la Colegiul agricol Ontario de la Guelph (nfiinat n 1874). Un sistem oarecum similar a fost nfiinat n Insula Prince Edward (provincia Ontario). n emisfera de sud, activitatea de extensie a fost nfiinat de-a lungul coastelor ntinse ale Australiei de sud i de est. Pe msur ce administraiile de stat au devenit mai organizate, au fost nfiinate departamente de agricultur, ntre anii 1870 i 1880, cu scopul de a dezvolta potenialul acestor teritorii. Aceste departamente au recunoscut importana educaiei agricole,
30

influenate fiind de exemplele din Britania, Irlanda i America, raportate pe larg n presa din Australia. Pn la sfritul secolului, ca urmare a unor legi de stat speciale, departamentele de agricultur au nfiinat colegii agricole i activiti experimentale n Victoria, Australia de sud, New South Wales i Queensland. Urmarea fireasc a acestei evoluii a fost numirea oficial n aceste state a primilor instructori agricoli itinerani, la sfritul anilor 1880. n acelai timp, datorit importanei poteniale a produselor lactate, au fost nfiinate coli mobile pentru produse lactate, n timp ce expoziiile de stat (n special Expoziia centenar de la Melbourne din 1888) au impulsionat modernizarea agriculturii. Activitatea de consultan agricol a nceput i n Japonia, nainte de 1900. Dup restaurarea Meiji din 1868, au fost adoptate noi structuri administrative i diferite politici de modernizare. La mijlocul anilor 1870, au fost nfiinate dou colegii agricole, cu profesori din vest (n special europeni). n aceste colegii i n fermele guvernamentale, se desfurau lucrri de cercetare, fiind testate i dezvoltate noi practici. n acelai timp, se desfurau trguri i expoziii agricole i fermierii japonezi progresiti discutau despre acestea i fceau demonstraii. Aceasta a dus la dezvoltarea multor societi agricole. n 1885, guvernul a iniiat la nivel naional i de prefecturi, un sistem de numire a fermierilor experimentai drept confereniari agricoli itinerani (deoarece experii" vestici tiau puine lucruri despre cultivarea orezului). Aceti fermieri au format baza activitii de consultan agricol. Aceast activitate, inclusiv nfiinarea fermelor demonstrative, a fost dat n sarcina numeroaselor societi agricole care, cu fonduri de la stat, numeau tehnicieni agricoli. ncepnd cu anul 1910, fermierii trebuiau s aparin de o societate agricol a satului care s fie asociat la o reea naional, fiind obligai s adopte ndrumrile tehnice i recomandrile agenilor de consultan ai societilor. Aceasta a fost cunoscut ca fiind extensia forat". Dezvoltarea i organizarea activitii de consultan agricol nu a fost limitat doar la rile din zona temperat. n diferite moduri, ea a nceput s se dezvolte i n zonele tropicale, n special n teritoriile coloniale. Puterile coloniale europene priveau teritoriile lor de peste mri ca pe o surs de produse agricole tropicale. n ciuda legturii de lung durat cu zonele coloniale tropicale, europenii erau destul de ignorani n ceea ce privesc plantele agricole specifice zonelor respective. Soluia a fost nfiinarea grdinilor botanice" experimentale i demonstrative. Prima a fost deschis n 1821 la Paradeniya, Sri Lanka (Ceylon) i alte dou au fost nfiinate n ar la sfritul secolului nousprezece. De asemenea, grdini mai mici au fost create n mai multe insule din
31

Caraibe i n unele teritorii din Africa de vest. Unele dintre acestea s-au dezvoltat considerabil i au reprezentat o surs important de cunotine, punnd bazele interesului pentru instruirea agricol. Dup foametea din Orissa, din 1866, a fost nfiinat n India un departament central de agricultur, iar guvernul Indiei a hotrt imediat dup aceea s nfiineze departamente n fiecare provincie. Totui, de-abia n 1905, printr-o directiv a guvernului central s-a cerut ca fiecare provincie s numeasc un director pentru agricultur, cu norm ntreag, care s organizeze cercetarea agricol i fermele demonstrative cu personal destinat instruirii fermierilor . Prima colonie britanic ce a numit un director pentru agricultur a fost Zanzibar n 1896. De mai mare importan, totui, a fost crearea n 1898 a Departamentului Imperial Agricol pentru Indiile de Vest, cu sediul central n Barbados. nainte de 1914, astfel de departamente agricole au fost create n mai multe teritorii din Africa i Asia de sud-est, precum i n mai multe insule din Caraibe. n Sri Lanka, n jurul anului 1880, au fost numii civa instructori agricoli pentru a lucra mpreun cu agenii guvernamentali. n 1904, anul cnd a fost creat Societatea agricol din Ceylon pentru promovarea activitii de cercetare, s-a nfiinat i un serviciu de consultan agricol, cu obiectivul de a ajunge la cultivatorii indigeni. mpreun cu grdinile colare, agenii de consultan constituiau un mod eficient de a demonstra stenilor practicile moderne, mbuntite de cultivare. n cele mai multe teritorii africane, interaciunea european cu agricultura indigen a fost destul de redus nainte de 1914. Btlia pentru Africa a avut n cea mai mare parte loc sfritul secolului nousprezece. nainte de anul 1914, instruirea agricol era oferit prin coli susinute de guvern i prin patru centre agricole din Ghana (Coasta de Aur). n plus, misionarii, pe lng activitatea religioas, au preluat de multe ori educaia agricol. Fermele bisericii (fermes-chapelles) introduse de iezuii n 1895 n Congo Belgian au fost copiate de misionarii de alte convingeri n multe alte zone ale Africii. Consultana agricol modern n primii ani ai secolului XX, serviciile de consultan erau n etapa de formare; erau relativ reduse ca dimensiuni i limitate ca obiect de activitate. Contactul cu fermierii i organizarea acestora era de multe ori aleatorie, chiar dac se bazau pe anumite legi. Erau organizate n principal fie de guvernele centrale sau locale, fie de colegiile agricole, de obicei n strns legtur cu centrele de cercetare sau organizaiile fermierilor (societi agricole, cooperative, uniuni ale fermierilor sau camere de agricultur). Odat cu trecerea timpului organizaiile s-au maturizat. Au aprut modificri n afilierea la organizaiile mam,
32

finanarea guvernamental a devenit mai important, obiectivele s-au lrgit i agenii de consultan au devenit mai bine instruii profesional. n plus, multe alte tipuri de organizaii au dezvoltat o activitate comparabil cu acestea: companii comerciale legate de agricultur, organisme de comercializare a produselor agricole, preocupate de asigurarea ofertei i a calitii produselor specifice ale acestora i diferite organizaii neguvernamentale (n special religioase i caritabile) implicate n dezvoltarea agricol i rural. Pe msur ce organizaiile de consultan agricol s-au dezvoltat i s-au modificat, acestea au devenit invariabil mai birocratice, cu structuri ierarhice distincte. Activitatea agenilor de consultan dispersai n teritoriu trebuia administrat i controlat, crendu-se astfel nivele de structur intermediare (de exemplu, district, regiune) ntre agenii de pe teren i sediile centrale ale acestora. Astfel, managementul activitilor de consultan a devenit o preocupare major, multe organizaii fiind deschise la criticile legate de faptul c sunt prea greoaie i ierarhizate. n timpul ultimului sfert de secol, activitatea serviciilor de consultan s-a diversificat foarte mult. n rile mai puin dezvoltate, aceste servicii rmn n continuare concentrate pe producia agricol (n principal alimentar), dar bineneles c se implic i n direcia influenrii sau sprijinirii micilor fermieri cu resurse limitate. n timp, asociate cu metodele de producie intensiv, au aprut i multe aspecte i probleme legate de deteriorarea mediului i bunstarea animalelor. Astfel, acestea au devenit aspecte importante ale activitii de consultan, adugnd o puternic dimensiune social acestui domeniu de activitate. Ca o concluzie a celor prezentate se poate spune c trecerea timpului a adus schimbri multiple n organizarea, funciile, strategiile i abordrile legate de consultana agricol, fcnd ca aceasta s fie indispensabil desfurrii unei activiti eficiente, n concordan cu tehnologiile moderne, n agricultur.

33