Sunteți pe pagina 1din 207

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

SIDNEY SHELDON

AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII

Traducere de Gicua Nistor Cobuz

MEMORIES OF MIDNIGHT by copyrig t !""# by S e$do% &iterary Trust Toate drepturi$e asupra acestui tit$u apari% editurii MIRON

- SIDNEY SHELDON -

Pentru Alexandra, cu dragoste.

Nu'(i c)%ta c)%tece $a $u(i%a zi$ei* +e%tru c, soare$e este du-(a%u$ .%dr,gostii$or* C)%t,'(i .% sc i(b despre u(bre$e .%tu%ericu$ui /i despre a(i%tiri$e de $a (iezu$ %opii0 S1++HO

Prolog
3

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Kowloon mai 19 9
2 Trebuie s, par, u% accide%t0 Crezi c, te descurci3 Era o i%su$t,0 Si(ea cu( .i cre-te 4uria0 1ceasta era o .%trebare pe care o pu%eai u%ui a(ator cu$es de pe strad,0 Era te%tat s,'i r,spu%d, cu sarcas(5 Oh, cred c m descurc. Ai prefera un accident n cas? Pot aranja ca ea s-i rup g tul c! nd de pe scri. "a i dansatoarea din #arsilia. $au se poate m%ta i neca n %aie. "a i motenitoarea din &staad. $au ar punea lua o suprado! de heroin. $cpase de trei n felul acesta. $au ar putea adormi n pat cu o igar aprins. "a i detecti'ul suede! la &6H7te$, pe malul st ng al $enei. $au poate c ai prefera un accident n afara casei? Pot aranja un accident de circulaie sau pr%uirea unui a'ion sau dispariia pe mare. Dar %u a spus %i(ic di% toate aceste $ucruri* pe%tru c,* de 4apt* se te(ea de b,rbatu$ di% 4aa $ui0 1 auzit despre e$ prea (u$te po8e-ti care te .%g eau -i a8ea toate (oti8e$e s, $e cread,0 Nu spuse dec)t5 2 Da* do(%u$e* pot ara%9a u% accide%t0 Nu 8a -ti %i(e%i0 C iar .% (o(e%tu$ .% care a rostit cu8i%te$e* i'a trecut pri% (i%te g)%du$5 (l tie c eu tiu* .%s, a a-teptat reacia b,rbatu$ui0 Erau $a eta9u$ a$ doi$ea a$ u%ei c$,diri di% ora-u$ cetate :o;$oo%* co%struit .% !<=# de u% grup de c i%ezi pe%tru a se ap,ra de barbarii brita%ici0 >iduri$e cet,ii au 4ost bo(bardate .% a$ doi$ea r,zboi (o%dia$* dar (ai erau -i a$te ziduri care'i i%eau departe pe i%tru-i5 ba%de de cuitari* drogai -i per8er-i (i-u%au ca iepurii pe str,zi$e .%tortoc eate -i pri% ga%guri$e c$,diri$or pro(iscue0 Turi-tii erau a8ertizai s, oco$easc, aceste $ocuri? %ici c iar po$iia %u se a8e%tura pe strada Tu%g Tau Tsue% sau $a peri4erii$e ora-u$ui0 Di%co$o de 4ereastr, se auzeau zgo(otu$ str,zii -i strig,te$e .% a(a$ga(u$ de $i(bi a$e $ocuitori$or ora-u$ui cetate0 @,rbatu$ .$ studia cu oc ii .%g eai -i t,io-i0 Aorbi .%tr'u% t)rziu5 2 Foarte bi%e0 Te 8oi $,sa s, a$egi si%gur (etoda0 2 Da* do(%u$e0 Este persoa%a aici* .% :o;$oo%3 2 &a &o%dra0 Se %u(e-te Cat eri%e0 Cat eri%e 1$eBa%der0 O $i(uzi%, ur(at, de o a doua (a-i%, .% care se a4$au dou, g,rzi de corp .%ar(ate $'au dus pe str,i% $a Casa 1$bastr, di% &ascar Ro;* .% cartieru$ Tsi( S a Tsui0 Casa 1$bastr, era 4rec8e%tat, %u(ai de a%u(ii oa(e%i* persoa%e 4oarte i(porta%te0 /e4i de state* ste$e de ci%e(a -i pre-edi%i de corporaii erau c$ie%ii acestui $,ca-0 Directoru$ se ()%drea cu discreia pe%tru care era cu%oscut stabi$i(e%tu$ pe care'$ co%duce0 Cu zece a%i .% ur(,* u%a di%tre ti%ere$e care $ucrau aici a discutat cu u% reporter despre u%ii c$ie%i* iar .% di(i%eaa ur(,toare a 4ost g,sit, .% portu$ 1berdee%* cu $i(ba t,iat,0 &a Casa 1$bastr, se 8i%dea orice5
4

- SIDNEY SHELDON -

8irgi%e* b,iei* $esbie%e* a%i(a$e* b,rbai0 Era si%guru$ $oc cu%oscut de str,i%* u%de se (ai practica arta Is i%po* care data di% seco$u$ a$ zece$ea0 Casa 1$bastr, era u% Cor% a$ 1bu%de%ei pe%tru p$,ceri$e i%terzise0 De data aceasta b,rbatu$ a co(a%dat ge(e%ii0 Erau doi ti%eri cu tr,s,turi p$,cute* trupuri i%credibi$ de 4ru(oase -i $ipsii tota$ de i% ibiii0 C-i a(i%ti u$ti(a oar, c)%d a 4ost aici* ()i%i$e cu ()%g)ieri b$)%de* guri$e 4ierbi%i care i'au .%c,$zit trupu$0 Si(ea de9a .%ceputu$ u%ei erecii0 2 1( a9u%s* do(%u$e0 Dup, trei ore* (u$u(it -i satis4,cut* str,i%u$ a co(a%dat -o4eru$ui s, por%easc, spre Mody Road0 +ri8ea pri% parbriz $u(i%i$e str,$ucitoare a$e ora-u$ui care %u dor(ea %iciodat,0 C i%ezii .i spu%eau Gau'Iu%g 2 Nou, Drago%i 2 iar str,i%u$ .-i i(agi%a acu( cei %ou, drago%i .%$,%ui%d ora-u$ cu ce$e %ou, capete* de8or)%du'i pe cei s$abi -i %etreb%ici0 Dar e$ %u ea %ici s$ab* %ici %etreb%ic0 1u a9u%s $a Mody Road0 +reotu$ taoist care'$ a-tepta aici p,rea decupat di%tr'u% perga(e%t a%tic* .(br,cat .% roba orie%ta$,* cu barba a$b,* scurt, -i epoas,0 ) *ou $ahn. ) *ou $ahn. ) &ei do chin? ) +at-chihn. ) *ou. +reotu$ a .%c is oc ii .%tr'o rug, t,cut,* (i-c)%d .%tre degete u% 4e$ de (,t,%ii0 Ca%a de $e(% di% 4aa $ui s'a u(p$ut cu bei-oare care tre(urau0 D% bei-or a c,zut -i ce$e$a$te au .%cetat s, (ai tre(ure0 &a 4e$ de t,cut* preotu$ taoist -i'a co%su$tat c,ri$e* apoi s'a .%tors spre 8izitatoru$ s,u0 Aorbea .%tr'o e%g$ez, potic%it,5 2 >eii spu% c, .% cur)%d 8ei sc,pa de u% du-(a% pericu$os0 @,rbatu$ tres,ri .%c)%tat0 Era prea i%te$ige%t s, %u -tie c, a%tica art, "him era o superstiie* dar tot pe%tru c, era i%te$ige%t* %u o ig%ora0 +e ur(,* ast,zi era o zi de bu% augur 2 era S4)%tu$ Co%sta%ti%* ziua $ui0 2 >eii te'au bi%ecu8)%tat cu &unf $hui0 ) ,o *eh. ) -ou .ah0 Dup, a$te ci%ci (i%ute* str,i%u$ era di% %ou .% $i(uzi%,* .% dru( spre :ai TaE* aeroportu$ di% Ho%g :o%g* u%de a8io%u$ s,u perso%a$ a-tepta s, .$ duc, $a 1te%a0

Ioannina! "RE#IA i$li% 19 &


5

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

#a'i(ol$l $n$
Se trezea ip)%d .% 4iecare %oapte* de 4iecare dat, di% prici%a ace$uia-i 8is0 Era .% (i9$ocu$ u%ui $ac* pe o 4urtu%, .%grozitoare* iar u% b,rbat -i o 4e(eie se str,duiau s, o scu4u%de .% apa .%g eat, a $acu$ui* s, o .%ece0 De 4iecare dat, se trezea .%sp,i()%tat,* su4ocat, -i ud, de tra%spiraie0 Nu -tia ci%e este ea acu(* %u a8ea %ici o a(i%tire di% trecut0 Aorbea e%g$eze-te 2 dar %u -tia di% ce ar, 8i%e* cu( a a9u%s .% Grecia* dar (ai a$es %u -tia cu( a a9u%s .% (icu$ $,ca- a$ Car(e$ite$or care o ad,posteau0 +e (,sur, ce trecea ti(pu$* a8ea 4$as uri de (e(orie* scurte -i e4e(ere i(agi%i care 8e%eau -i disp,reau .% 4raciu%i de secu%d, prea repede pe%tru a $e .%e$ege* pe%tru a $e a%a$iza0 Ae%eau .% ce$e (ai %ea-teptate (o(e%te* o $uau pe %epreg,tite -i o $,sau .% cea (ai disperat, co%4uzie0 &a .%ceput a pus .%treb,ri0 C,$ug,rie$e Car(e$ite erau bu%e -i .%e$eg,toare* dar 4,ceau parte di%tr'u% ordi% a$ t,cerii -i si%gura c,reia i se per(itea s, 8orbeasc, era Maica T eresa* b,tr)%a -i 4ragi$a Maic, superioar,0 2 /tii ci%e su%t eu3 2 Nu* copi$a (ea* spu%ea Maica T eresa0 2 Cu( a( a9u%s aici3 2 &a poa$e$e acestui (u%te este u% sat* %u(it Ioa%%i%a0 1%u$ trecut* .% ti(pu$ u%ei 4urtu%i* tu erai pe $ac* .%tr'o barc,0 @arca s'a scu4u%dat* dar di% (i$a Do(%u$ui* dou, di%tre surori$e %oastre te'au 8,zut -i te'au sa$8at0 Te'au adus aici* .% (,%,stirea %oastr,0 2 DarF de u%de 8e%ea( eu .%ai%te de aceast, .%t)(p$are3 2 C(i pare r,u* copi$a (ea* %u a( de u%de s, -tiu0 Nu s'a (u$u(it %u(ai cu at)t0 1 co%ti%uat s, .%trebe5 2 Nu a .%trebat %i(e%i de (i%e3 Nu a .%cercat %i(e%i s, (, g,seasc,3 Maica T eresa c$,ti%a %eputi%cioas, di% cap0 Ni(e%i0 1r 4i 8rut s, ur$e de disperare0 1 co%ti%uat s, pu%, .%treb,ri0 2 >iare$eF ziare$e trebuie s, 4i scris despre dispariia (ea3 2 Dup, cu( -tii* %ou, %u %i se per(ite %ici o 4or(, de co(u%icare cu $u(ea eBterioar,0 Trebuie s, accept,( 8oi%a Do(%u$ui* copi$a (ea0 Trebuie s,'i (u$u(i( pe%tru (i$a &ui0 E-ti .% 8ia,0 1t)t a reu-it s, obi%, de $a c,$ug,ri,0 &a .%ceput a 4ost prea bo$%a8, pe%tru a se preocupa de ast4e$ de $ucruri* dar .%cet* pe (,sur, ce treceau $u%i$e* -i'a rec,p,tat puterea -i s,%,tatea0 C)%d a 4ost .% stare s, se ridice -i s, (earg,* .-i petrecea zi$e$e .%gri9i%d gr,di%a p$i%, de 4$ori a (,%,stirii 2 u% curcubeu de cu$ori .% $u(i%a i%ca%desce%t, care sc,$da coasta Greciei* $u(i%, ce$est, -i tra%s$ucid,* tu$burat,
6

- SIDNEY SHELDON -

u-or de briza b$)%d,* care aducea aro(a de $,()i -i 8i, de 8ie0 1t(os4era era se%i%, -i ca$(, -i totu-i ea %u'-i g,sea $i%i-tea0 $unt pierdut* g)%dea ea* i nimnui nu-i pas de mine. ,e ce? Am fcut ce'a ngro!itor? "ine sunt eu? "ine sunt? "ine sunt? Fr)%turi$e de i(agi%i co%ti%uau s, 8i%, pe %epreg,tite* 4,r, %ici u% .%e$es0 C%tr'o di(i%ea, s'a trezit brusc 2 era .%tr'o ca(er,* cu u% b,rbat dezbr,cat $)%g, ea0 1 4ost u% 8is3 1 4ost ce8a ce i s'a .%t)(p$at .% trecut3 Ci%e era b,rbatu$ ace$a3 Ci%e8a cu care s'a c,s,torit ea3 1 a8ut u% so3 Nu a8ea 8erig et,0 De 4apt %u a8ea %i(ic* dec)t 8e-()%tu$ %egru a$ Ordi%u$ui Car(e$ite$or* pe care i $'a dat Maica T eresa -i o bro-,* o pas,re (i%uscu$, di% aur* cu oc i de rubi% -i aripi$e .%ti%se .% zbor0 Era o a%o%i(,* o str,i%, care tr,ia pri%tre str,i%i0 Nu a8ea pe %i(e%i s, o a9ute* %u a8ea u% (edic psi iatru care s,'i spu%, c, (i%tea ei a 4ost at)t de trau(atizat,* .%c)t putea r,()%e i%tegr, %u(ai dac, uita pe%tru totdeau%a trecutu$ .%grozitor0 Dar i(agi%i$e co%ti%uau s, 8i%,* di% ce .% ce (ai iui0 I se p,rea c, (i%tea ei s' a tra%s4or(at di%tr'o dat, .%tr'u% uria- 9oc de cuburi dezordo%at* di% care $ipsea (ereu c)te o i(agi%e0 @uc,i$e eBiste%te %u a8eau %ici u% .%e$es0 1 8,zut .% (i%te u% studio e%or( de 4i$(are* p$i% cu b,rbai .% u%i4or(e0 +arc, se tur%a u% 4i$(0 Am fost actri? Nu* ea p,rea s, supra8eg eze0 "e s supra'eghe!e? D% so$dat i'a dat u% buc et de 4$ori0 /re%uie s le plteti tu* r)dea o(u$0 Dup, dou, %opi a a8ut u% 8is cu ace$a-i b,rbat0 +arc, .-i $ua r,(as bu% de $a e$* pe u% aeroport -i s'a trezit di% so(% p$)%g)%d pe%tru c, .$ pierdea pe b,rbatu$ ace$a0 Dup, acest 8is %u -i'a (ai g,sit $i%i-tea0 Nu* acestea %u era doar 8ise* erau cr)(peie di% 8iaa ei* di% trecutu$ ei0 /re%uie s aflu cine am fost. "ine sunt. /i* pe %ea-teptate* .%tr'u% (iez de %oapte* u% %u(e a ie-it di% abisuri$e subco%-tie%tu$ui s,u0 "atherine. # numesc "atherine Alexander0

A(%na) "RE#IA #a'i(ol$l *oi


I(periu$ $ui Co%sta%ti% De(iris %u se putea $oca$iza pe o art, -i totu-i e$ co%ducea u% i(periu de ci%ci ori (ai (are -i (ai puter%ic dec)t (u$te ,ri a$e $u(ii0 Era u%u$ di% cei doi sau trei cei (ai bogai oa(e%i di% $u(e -i a8ea o putere i%ca$cu$abi$,0 Nu a8ea u% tit$u sau poziie o4icia$,* dar .% (od cure%t 8i%dea -i cu(p,ra pri('(i%i-tri* cardi%a$i* a(basadori -i regi0 Te%tacu$e$e $ui De(iris erau pretuti%de%i* se eseau .% zeci de ,ri0 Era u% b,rbat (isterios* cu o
7

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

(i%te str,$ucit, -i i%cisi8,* cu u% 4izic izbitor 2 pui% peste .%,$i(ea (edie* piept rotu%d -i u(eri $ai0 18ea te%u$ .%c is* %asu$ drept* grecesc -i oc ii %egri de cu$oarea (,s$i%ei0 18ea 4aa u%ei p,s,ri de prad,* u% 8u$tur0 C)%d .-i d,dea oste%ea$a* De(iris putea 4i eBtre( de p$,cut0 Aorbea opt $i(bi str,i%e -i era u% po8estitor re%u(it0 18ea u%a di%tre ce$e (ai i(presio%a%te co$ecii de art, di% $u(e* o 4$oti$, de a8ioa%e perso%a$e* zeci de aparta(e%te* caste$e -i 8i$e r,sp)%dite .% .%treaga $u(e0 1precia 4ru(osu$* iar 4e(ei$e 4ru(oase i se p,reau irezistibi$e0 18ea reputaia u%ui a(a%t de c$as,* iar escapade$e $ui ro(a%tice erau $a 4e$ de pitore-ti* ca -i a8e%turi$e $ui 4i%a%ciare0 Co%sta%ti% De(iris se ()%drea cu 4aptu$ c, este patriot 2 steagu$ grec* a$b' a$bastru* se ridica pe 8i$a de $a :o$o%aEi sau $a +sara* i%su$a $ui pri8at, 2 dar De(iris %u'-i p$,tea taBe$e0 Nu se si(ea ob$igat s, se co%4or(eze regu$i$or ap$icate oa(e%i$or de r)%d0 C% 8e%e$e $ui curgea 0chor 2 s)%ge$e zei$or0 1proape orice persoa%, 8e%ea $a De(iris* dorea ce8a de $a e$5 4i%a%area u%ui proiect de a4aceri? o do%aie pe%tru o oper, de caritate? sau pur -i si(p$u puterea pe care i'o d,deau priete%ii$e $ui0 &ui De(iris .i p$,cea s, desci4reze scopuri$e ascu%se a$e oa(e%i$or* pe%tru c, rareori erau 4,i-e0 Mi%tea $ui a%a$itic, era sceptic, $a ade8,ru$ de supra4a, -i pri% ur(are e$ %u credea %i(ic di% ceea ce i se spu%ea* %u a8ea .%credere .% %i(e%i0 Motto'u$ s,u era5 GHi%e'i priete%ii aproape* dar du-(a%ii -i (ai aproapeI0 Reporteri$or care i'au re$atat 8iaa* $e'a per(is s, 8ad, %u(ai 4ar(ecu$ -i ge%iu$ o(u$ui so4isticat* a$ o(u$ui de $u(e0 Ni(e%i %u a8ea %ici u% (oti8 s, suspecteze c, sub aceast, 4aad, p$,cut, se ascu%dea u% cri(i%a$* u% r,zbu%,tor p)%, $a s)%ge* u% o( a$ c,rui i%sti%ct se repezea direct $a 8e%a 9ugu$ar,0 Era %eiert,tor -i %u uita %iciodat, %i(ic0 +e%tru a%ticii greci di1aiosini* 9ustiie* era adesea si%o%i( cu e1di1isis* r,zbu%are* iar pe De(iris .$ obsedau a()%dou,0 C-i a(i%tea 4iecare 9ig%ire -i aceia care au 4ost destu$ de %ei%spirai s,'i 4ie du-(a%i* au 4ost r,sp$,tii cu 8)r4 -i .%desat0 Nu au -tiut %iciodat, acest $ucru* pe%tru c, (i%tea (ate(atic, a $ui De(iris %,scocea sc e(e eBacte pe%tru a'i r,sp$,ti* e$abor)%d cu r,bdare capca%e* es)%d p)%za de p,ia%9e% .% care erau pri%-i -i distru-i du-(a%ii $ui0 +etrecea ore .%tregi s,p)%d abisuri$e .% care c,deau du-(a%ii s,i0 C-i studia cu ate%ie 8icti(e$e* $e a%a$iza perso%a$it,i$e* $e c)%t,rea puterea -i s$,biciu%i$e0 C%tr'o sear,* $a u% di%eu* De(iris a auzit u% produc,tor de 4i$( re4eri%du'se $a persoa%a $ui cu cu8i%te$e GGrecu$ ace$a a$u%ecosI0 De(iris %u s'a gr,bit s,'i r,spu%d,0 Doi a%i (ai t)rziu* produc,toru$ a se(%at u% co%tract cu participare i%ter%aio%a$, pe%tru u% 4i$(* iar ro$u$ pri%cipa$ $'a pri(it o actri, de re%u(e0 C% aceast, producie produc,toru$ a .%8estit toi ba%ii s,i0 De(iris a a-teptat p)%, c)%d s'a 4i$(at 9u(,tate de 4i$( -i apoi a co%8i%s'o pe actria pri%cipa$, s,'$ aba%do%eze pe produc,tor pe%tru o p$i(bare pe ya tu$ $ui0
8

- SIDNEY SHELDON -

2 Aa 4i ca .% $u%a de (iere* i'a spus De(iris actriei0 /i a 4ost ca .% $u%a de (iere* at)ta doar c, %u a eBistat -i o c,s,torie0 Fi$(u$ a 4ost aba%do%at* iar produc,toru$ a dat 4a$i(e%t0 +ui%i erau aceia cu care De(iris %u -i'a .%c eiat co%turi$e pri% 9ocuri$e sa$e pericu$oase* dar e$ %u se gr,bea* .i p$,cea s, a%ticipeze* s, p$,%uiasc, -i apoi s, eBecute0 C% u$ti(u$ ti(p %u (ai a8ea du-(a%i* pe%tru c, %i(e%i %u'-i per(itea s,'i 4ie du-(a%? de aceea sc e(e$e $ui se reduceau $a cei di% trecut0 Dar co%ceptu$ de di1aiosini pe care'$ a8ea De(iris era ca u% cuit cu dou, t,i-uri0 1-a cu( %u uita %iciodat, o4e%se$e* e$ %u uita %ici 4a8oruri$e0 D% pescar s,rac* care i'a dat ad,post pe c)%d era t)%,r -i 4,r, ba%i* era acu( proprietaru$ u%ei 4$ote de 8apoare de pescuit0 O prostituat,* care $'a r,%it -i $'a .(br,cat c)%d era t)%,r -i %u a8ea cu ce p$,ti* a (o-te%it .% (od (isterios u% i(obi$ cu aparta(e%te de .%c iriat* iar 4e(eia %u a -tiut %iciodat, ci%e este bi%e4,c,toru$ ei0 De(iris era 4iu$ u%ui a(a$ di% portu$ +ireu0 18ea paisprezece 4rai -i surori* iar .% casa $or %u a 4ost %iciodat, su4icie%t, ()%care pe (as,0 De (ic copi$* De(iris a ar,tat .%c$i%aii deosebite pe%tru a4aceri0 C)-tiga ba%i 4,c)%d tot 4e$u$ de $ucruri dup, ore$e de -coa$,* iar $a -aisprezece a%i a8ea destui ba%i s, desc id, o ta8er%, cu ra%, ca$d, pe%tru a(a$ii di% port0 /i'a g,sit u% parte%er (ai .% 8)rst, dec)t e$0 14acerea era re%tabi$,* iar parte%eru$ $'a tri-at -i $' a a$u%gat pe De(iris0 I'au trebuit zece a%i pe%tru a'$ distruge pe o(u$ ace$a* dar a 4,cut'o0 T)%,ru$ ardea de o a(biie %est,p)%it,0 Nopi$e st,tea treaz* cu oc ii str,$uci%d .% .%tu%eric -i se g)%dea* 'oi fi %ogat. 2oi fi cunoscut, ntr-o !i 'ei ti cu toii cine sunt eu3 Era si%guru$ g)%d cu care ador(ea0 Habar %u a8ea cu( o 8a 4ace* -tia doar c, .%tr'o zi acest $ucru se 8a .%t)(p$a0 C% ziua .% care De(iris a .(p$i%it -aptesprezece a%i* a citit di% .%t)(p$are u% artico$ despre c)(puri$e petro$i4ere di% 1rabia Saudit, -i .% ace$ (o(e%t s'a desc is pe%tru e$ o u-, (agic,0 S'a dus direct $a tat,$ s,u0 2 +$ec .% 1rabia Saudit,0 Areau s, (u%cesc .% c)(puri$e petro$i4ere0 2 /oo-souJ Dar ce -tii tu despre c)(puri$e petro$i4ere3 2 Ni(ic* tat,* dar 8oi .%8,a0 Dup, .%c, o $u%,* Co%sta%ti% De(iris p$eca de acas,0 Tra%s'Co%ti%e%ta$ Oi$ Corporatio% .i ob$iga pe a%ga9aii s,i de pretuti%de%i s, se(%eze u% co%tract de a%ga9are pe doi a%i* dar pe%tru De(iris acest $ucru %u a8ea %ici o i(porta%,0 +$,%uise s, stea .% 1rabia Saudit, at)ta ti(p c)t .-i 8a 4ace o a8ere0 C-i i(agi%ase o a8e%tur, str,$ucit, -i (isterioas,* pe u% p,()%t eBotic* cu 4e(ei eBotice -i cu aur %egru )-%i%d de pretuti%de%i di% p,()%t0 Rea$itatea a 4ost u% ade8,rat -oc0
9

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

C%tr'o di(i%ea, de 8ar,* De(iris sosea $a Fadi$i* u% c)(p petro$i4er di% (i9$ocu$* de-ertu$ui* u%de %u se g,seau dec)t c)te8a c$,diri su(bre di% piatr,* .%co%9urate de %arastis* co$ibe acoperite cu 8reascuri0 Erau peste o (ie de $ucr,tori %eca$i4icai* cei (ai (u$i di%tre ei 4ii%d saudii0 Fe(ei$e care ap,reau ocazio%a$ pe poteci$e .%tortoc eate -i pr,4uite erau .(br,cate di% cap p)%,'% picioare .% %egru0 De(iris a i%trat .% c$,direa u%de'-i a8ea birou$ K0K0McI%tyre* directoru$ de perso%a$0 McI%tyre $'a pri8it curios pe t)%,ru$ care a i%trat .% birou$ s,u0 2 Aas,zic,* ai 4ost a%ga9at* e 3 2 Da* do(%u$e0 2 1i (ai 4,cut 8reodat, ast4e$ de (u%ci* 4iu$e3 +e%tru o 4raciu%e de secu%d, De(iris a 4ost te%tat s, (i%t,0 2 Nu* do(%u$e0 McI%tyre .i z)(bi iro%ic0 2 O s,'i p$ac, $a %ebu%ie aici0 E-ti $a u% (i$io% de (i$e de %ic,ieri* ()%carea este proast,* %u te poi ati%ge de %icio 4e(eie* dac, %u 8rei s, 4ii castrat -i %u ai %i(ic de 4,cut %oaptea0 Dar se p$,te-te bi%e* a-a'i3 2 1( 8e%it s, .%8,* spuse De(iris cu e%tuzias(0 2 Mda3 1tu%ci s,'i spu% ce ar trebui s, .%8ei (ai .%t)i* -i .%c, 4oarte repede0 Te a4$i .%tr'o ar, (usu$(a%,0 1sta .%sea(%, 8ia, 4,r, a$coo$0 Orici%e este pri%s c, 4ur, .-i pierde ()%a dreapt,0 Dac, este pri%s a doua oar, i se taie -i ()%a st)%g,0 1 treia oar, i se taie u% picior0 Dac, o(ori pe ci%e8a* e-ti decapitat0 2 Nu a( de g)%d s, o(or pe %i(e%i* do(%u$e0 2 1-teapt, %u(ai* ()r)i McI%tyre* abia ai a9u%s0 &ocu$ de (u%c, erau u% ade8,rat Tur% @abe$0 Erau oa(e%i di% zeci de ,ri* care 8orbeau 4iecare .% $i(ba $ui (ater%,* De(iris a8ea urec e bu%, -i .%8,a repede $i(bi$e str,i%e0 Oa(e%ii (u%ceau s, co%struiasc, dru(uri .% de-ertu$ %epriete%os* co%struiau case* i%sta$au ec ipa(e%te e$ectrice* $i%ii de co(u%icaii te$e4o%ice* 4,ceau (agazi%e* aduceau pro8izii de ra%, -i ap,* proiectau siste(e de dre%a9* orga%izau siste(u$ de asiste%, (edica$, -i t)%,ru$ui De(iris i se p,rea c, 4ac o (ie de a$te $ucruri 4oarte i(porta%te0 Mu%ceau $a te(peraturi de peste o (ie de grade Fa re% eit* su4ereau di% cauza i%secte$or -i )%ari$or* se .(bo$%,8eau de dize%terie -i 4riguri0 Dar c iar -i aici* .% i%i(a de-ertu$ui* eBista o ierar ie socia$,0 C% 8)r4u$ sca$ei erau oa(e%ii pe care (u%citorii .i %u(eau GscrobiiiI* iar 4u%cio%arii erau %u(ii Gcoate $ustruiteI0 1proape toi cei ce se ocupau de 4or,ri$e propriu'zise* geo$ogi* supra8eg etori de so%de* i%gi%eri -i c i(i-ti* erau a(erica%i* pe%tru c, so%da de petro$ a 4ost descoperit, .% State$e D%ite -i a(erica%ii -tiau s, o 4o$oseasc,0 T)%,ru$ De(iris -i'a pus .% g)%d s, se .(priete%easc, cu toi0 +etrecea aproape tot ti(pu$ pe $)%g,
10

- SIDNEY SHELDON -

4orori -i pu%ea (ereu (u$te .%treb,ri0 Stoca i%4or(aii$e* $e absorbea a-a cu( %isipu$ .%setat absorbea apa0 1 obser8at c, se 4o$oseau dou, (etode de 4orare0 S'a apropiat de u% (u%citor care (u%cea $)%g, o so%d, de !L# de picioare0 2 M, tot .%treb de ce su%t dou, (etode de 4orare0 O(u$ i'a eBp$icat0 2 Ei bi%e* 4iu$e* u%a este pe cab$u* cea$a$t, pe rotati8,0 C% u$ti(a 8re(e 4o$osi( (ai (u$t rotati8e$e0 Su%t ide%tice toate0 2 Da3 2 Da0 +e%tru 4iecare trebuie s, ridici o sc e$,* ca aceasta* pe%tru a ridica ec ipa(e%tu$ care 8a 4i cobor)t .% pu0 +ri8i c ipu$ dor%ic de cu%oa-tere a$ t)%,ru$ui0 Nu -tii de ce se %u(e-te derricE'sc e$,* %u3 2 Nu* do(%u$e0 2 DerricE este %u(e$e u%ui re%u(it c,$,u di% seco$u$ a$ MAII'$ea0 2 C%e$egJ 2 Forarea cu cab$u se 4o$ose-te de (u$te seco$e0 1cu( (u$te sute de a%i* c i%ezii o 4o$oseau pe%tru a s,pa 4)%t)%i0 F,ceau o gaur, .% p,()%t* ridic)%d o greutate de u% cab$u -i $,s)%d'o s, $o8easc, .% p,()%t0 1-a se dis$ocau straturi$e de p,()%t0 Dar acu(* optzeci -i ci%ci $a sut, di% puuri se sap, cu rotati8a0 O(u$ .-i 8,zu (ai departe de (u%c,0 2 A, rog s, (, iertai* cu( 4u%cio%eaz, (etoda 4or,rii cu rotati8a3 O(u$ se opri di% %ou0 2 C% $oc s, dis$oci straturi$e de p,()%t* $e sapi* adic, $e 4orezi0 Aezi aici3 C% (i9$ocu$ so%dei este u% burg iu (obi$* care este rotit de (otor0 +e (,sur, ce .%ai%teaz,* trage dup, si%e -i o ea8a0 2 +are si(p$u* %u3 2 Este (ai co(p$icat dec)t pare0 Trebuie s, g,se-ti u% (i9$oc de a .%dep,rta p,()%tu$ r,(as dup, eBca8are0 Trebuie s, separi apa -i gaze$e di% pu0 2 Dac, sap, at)t de (u$t* %u se toce-te cuitu$ rotati8ei3 2 @a da0 1tu%ci trebuie s, scoi tot ec ipa(e%tu$ -i s, $a-i %u(ai co%ducta .% pu0 Arei s, 4i 4oror3 2 Nu* do(%u$e* dar a( de g)%d s, cu(p,r c)te8a so%de0 2 Fe$icit,ri0 1cu( (, $a-i s, (u%cesc3 C%tr'o di(i%ea, De(iris a ur(,rit i%sta$area u%ei so%de $a u% pu0 1 8,zut c,* .% $oc s, sape ad)%c .% p,()%t* cuitu$ (u-ca di% pereii $atera$i -i scotea $a supra4a, pietre$e0 2 De ce 4ace asta3 .%treb, De(iris u% (u%citor0 @,rbatu$ se opri di% (u%c, -i ridic, o spr)%cea%,0 2 Face 4orti4icarea perei$or $atera$i0 +ietre$e scoase se tri(it $a a%a$iz, s, 8ede( dac, au petro$ .% co(poziie0 2 C%e$eg0
11

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

C)%d totu$ (ergea bi%e* De(iris auzea petro$i-tii strig)%d5 2 M, (ut $a dreapta* ceea ce .%se(%a c, (ai sap, u% pu0 De(iris a obser8at c, .% p,()%t su%t s,pate zeci de gropi (ai (ici0 2 De ce $e s,pai3 a .%trebat t)%,ru$ curios0 2 1cestea su%t puuri de prospectare0 E$e %e spu% ce se a4$, dedesubt0 Co(pa%ia eco%o(ise-te o (u$i(e de ti(p* dar (ai a$es ba%i cu e$e0 2 C%e$eg0 T)%,ru$ era 4asci%at* iar .%treb,ri$e %u (ai co%te%eau0 2 A, rog s, (, iertai* de u%de -tii u%de s, 4orai3 2 18e( o (u$i(e de geo$ogi* care (,soar, grosi(ea straturi$or -i studiaz, probe$e de p,()%t0 Mai a8e( -i so%de$e cu 4r)%g ieF 2 A, rog s, (, iertai* ce su%t so%de$e cu 4r)%g ie3 2 D% 4e$ de burg ie0 C)%dF Co%sta%ti% De(iris (u%cea de di(i%eaa p)%, $a apusu$ soare$ui* c,r)%d ec ipa(e%te .% ar-ia de-ertu$ui* cur,)%d ec ipa(e%tu$* co%duc)%d ca(ioa%e pri% 4u(u$ gros a$ puuri$or care ardeau0 1rdeau zi -i %oapte* i%toBic)%d aeru$ -i 4,c)%du'$ de %erespirat0 K0K0McI%tyre .i spusese ade8,ru$0 M)%carea era proast,* co%diii$e de 8ia, erau oribi$e* iar %oaptea %u a8eai %i(ic de 4,cut0 Mai r,u dec)t at)t* De(iris si(ea c, 4iecare por .i este p$i% de 4ire de %isip0 De-ertu$ era 8iu -i %u puteai sc,pa .% %iciu% 4e$ de e$0 Nisipu$ i%tra .% baraca $ui* .i i%tra pri% ai%e* .i i%tra .% pori* si(ea c, .%%ebu%e-te0 /i apoi a 4ost -i (ai r,u0 1 .%ceput shamalul0 Furtu%i$e de %isip r,8,-eau totu$ .% 4iecare zi* $u%i de zi$e* u% 8)%t cu(p$it ur$a* b,tea cu o ase(e%ea i%te%sitate .%c)t oa(e%ii %u se (ai puteau i%e pe picioare* .i .%%ebu%ea0 De(iris pri8ea pe 4ereastra bar,cii $ui %isipuri$e r,sco$ite de 8)%t0 2 /i %oi (u%ci( pe 8re(ea asta3 2 Cred -i eu* C ar$ie0 Nu su%te( .% staiu%e de odi %,0 Se descoperea petro$ peste tot .% 9uru$ $or0 1 4ost descoperit u% %ou c)(p petro$i4er $a 1bu Hadriya -i a$tu$ $a Nati4 -i a$tu$ $a Harad* iar (u%citorii erau (ai ocupai ca %iciodat,0 1u sosit doi str,i%i0 D% geo$og e%g$ez cu soia sa0 He%ry +otter era u% b,rbat de 8reo -aizeci de a%i* iar soia $ui* Sybi$ a8ea ca( treizeci de a%i0 C%tr'u% a$t decor* pe Sybi$* ai 4i descris'o ca pe o 4e(eie obez,* cu o 8oce ascuit,* eBtre( de %ep$,cut,0 C% Fadi$i* Sybi$ era o 4ru(usee r,pitoare0 +e%tru c, He%ry +otter era (ai tot ti(pu$ p$ecat .% prospeciu%i* soia $ui st,tea 4oarte (u$t ti(p si%gur,0 T)%,ru$ui De(iris i'a re8e%it sarci%a s, o a9ute s, se (ute .% %oua $or $ocui%,0 2 Este ce$ (ai (izerabi$ $oc pe care $'a( 8,zut .% 8iaa (ea* se p$)%gea Sybi$
12

- SIDNEY SHELDON -

+otter0 He%ry (, t)r,-te (ereu dup, e$ pri% ce$e (ai %e%orocite $ocuri0 Nu -tiu de ce accept a-a ce8a0 2 Sou$ du(%ea8oastr, 4ace o (u%c, eBtre( de i(porta%t,* o asigur, De(iris0 Fe(eia .i aru%c, t)%,ru$ui atr,g,tor o pri8ire -ireat,0 2 Sou$ (eu %u 4ace toate (u%ci$e pe care ar trebuie s, $e 4ac,* .%e$egi ce 8reau s, spu%3 De(iris .%e$egea 4oarte bi%e ce dorea ea s, spu%,0 2 Nu* doa(%,0 2 Cu( te c ea(,3 2 De(iris* doa(%,0 Co%sta%ti% De(iris0 2 Cu( te strig, priete%ii3 2 Costa0 2 Ei bi%e* Costa* cred c, %oi doi 8o( de8e%i 4oarte priete%i0 Se 8ede c)t de co$o c, %u a8e( %i(ic .% u% cu %e%orociii de aici* %u3 2 Ne%orocii3 2 /tii tu* str,i%ii ,-tia de aici0 2 Trebuie s, (, .%torc $a (u%c,* se gr,bi De(iris s, scape de ea0 C% ur(,toare$e c)te8a s,pt,()%i* Sybi$ +otter a g,sit tot 4e$u$ de preteBte s, tri(it, dup, t)%,ru$ ce$ c ipe-0 2 He%ry a p$ecat di% %ou azi di(i%ea,* i'a spus ea .%tr'o zi0 1 p$ecat s,'-i 4ac, p,c,toase$e de i%speciu%i* ad,ug, 4rustrat,0 1r trebui s, sape (ai (u$t pe' acas,0 De(iris %u i'a r,spu%s0 Geo$ogu$ era u% o( 4oarte i(porta%t .% co(pa%ie -i De(iris %u a8ea de g)%d s, se .%curce cu %e8ast,'sa -i s,'-i pu%, .% perico$ s$u9ba0 Nu era sigur de ce* dar -tia c, .%tr'u% 4e$ sau a$tu$ aceast, s$u9b, 8a 4i pa-aportu$ spre tot ce a 8isat p)%, acu(0 +etro$u$ era 8iitoru$ o(e%irii* iar e$ era ot,r)t s, .-i ia partea $ui0 C%tr'u% (iez de %oapte* Sybi$ +otter a tri(is dup, e$0 De(iris a 8e%it $a baraca $or -i a cioc,%it .% u-,0 2 I%tr,* o auzi pe Sybi$* care era .(br,cat, .%tr'o c,(a-, de %oapte pri% care se 8edeau toate 4or(e$e0 2 EuF ai 8rut s, (, 8edei* doa(%,3 2 Da* i%tr, Costa0 Dite* 8eioza asta %u 4u%cio%eaz,0 De(iris .-i 4eri pri8irea -i se .%drept, spre $a(pa cu prici%a* .%cep)%d s, o studieze0 2 Nu are becF dar si(i%d trupu$ care se 4reca de e$* co%ti%u,F doa(%, +otterF @uze$e ei erau pe buze$e $ui -i trupu$ 4e(eii .$ .(pi%gea spre pat0 Dup, aceea De(iris %u s'a (ai putut co%tro$a0 Nu -tia c)%d s'a dezbr,cat* -tia doar c, o auzea
13

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

strig)%d 4ericit,5 2 1-aJ 1 * da* a-aJ Du(%ezeu$e* de c)%dFJ O * dragu$e* c)t te iubescJ C%tr'u% t)rziu $'a cupri%s 4rica0 "e nai%a am fcut? ,ac afl Potter sunt un om terminat. Citi%du'i parc, g)%duri$e* Sybi$ .i spuse5 2 1cesta 8a 4i (icu$ %ostru secret* dragu$e* %u3 Micu$ $or secret a durat -i .% ur(,toare$e c)te8a $u%i0 De(iris %u putea sub %ici o 4or(, s, o e8ite -i pe%tru c, sou$ ei era (ai tot ti(pu$ p$ecat* De(iris %u g,sea %ici o scuz, s, %u se cu$ce cu ea0 &ucruri$e s'au .%c)$cit -i (ai tare dup, ce Sybi$ +otter s'a .%dr,gostit $a %ebu%ie de ei0 2 E-ti prea bu% s, (u%ce-ti .%tr'u% ase(e%ea $oc* dragu$e0 Noi doi 8o( p$eca .%apoi .% 1%g$ia0 2 Casa (ea este .% Grecia0 2 Nu (ai este* spuse 4e(eia* ()%g)i%d trupu$ z8e$t0 Tu 8ii cu (i%e0 1( s, di8orez de He%ry -i o s, %e c,s,tori(0 De(iris i%tr, .% pa%ic,0 2 Sybi$ euF eu %u a( %ici u% ba%F euF Fe(eia .$ s,ruta cu pasiu%e0 2 1sta %u este o prob$e(,0 /tiu eu cu( 8o( 4ace ba%i* iubitu$e0 2 /tii3 2 Noaptea trecut, He%ry (i'a spus c, toc(ai a descoperit u% %ou z,c,()%t0 /tii* este 4oarte priceput $a asta0 Oricu(* p,rea 4oarte bucuros0 C%ai%te de a p$eca a scris u% raport -i ('a rugat pe (i%e s,'$ tri(it0 C$ a( aici0 Arei s,'$ 8ezi3 I%i(a $ui De(iris .%cepu s, bat, iute0 2 Da* a-F a- 8rea s,'$ 8,d0 O 8,zu ie-i%d di% pat* .%drept)%du'se spre (asa di% co$u$ ca(erei -i .%torc)%du'se .%apoi .% pat cu u% p$ic (are0 2 Desc ide'$0 De(iris ezit, o c$ip,* apoi .$ desc ise -i $u, )rtii$e0 Erau ci%ci pagi%i de raport0 &e r,s4oi repede* apoi .%cepu s, $e citeasc, cu 4oarte (are ate%ie0 2 I%4or(aii$e astea (erit, ce8a3 Au!i, informaiile aste merit ce'a? Era u% raport despre u% z,c,()%t care p,rea a 4i ce$ (ai (are di% istoria petro$u$ui0 De(iris .%g ii .% sec5 2 Da0 S'ar puteaF 2 Ei* ai 8,zut3 eBc$a(, Sybi$ 4ericit,0 1cu( a8e( -i ba%i0 De(iris o4t,0 2 Nu'i c iar a-a de si(p$u0 2 De ce3 2 I%4or(aii$e su%t 8a$oroase pe%tru ci%e8a care .-i poate per(ite s, cu(pere parce$e de tere% .% aceast, zo%,0 Dar cost, 4oarte (u$t0
14

- SIDNEY SHELDON -

E$ %u a8ea dec)t trei sute de do$ari .% co%tu$ de $a ba%c,0 2 O * %u'i 4ace gri9i0 He%ry are ba%i0 1( s, scriu u% cec0 Ci%ci (ii de do$ari a9u%g3 &ui De(iris %u'i 8e%ea s,'-i cread, urec i$or0 2 Da0 NuF %u -tiu ce s, (ai spu%00 2 Este pe%tru %oi* dragu$e0 +e%tru 8iitoru$ %ostru0 T)%,ru$ se ridic, .%tr'u% cot* g)%di%d cu i%te%sitate0 2 Sybi$* crezi c, ai (ai putea i%e raportu$ pe%tru o zi sau dou,3 2 @i%e.%e$es* .$ i% p)%, 8i%eri0 Aei a8ea destu$ ti(p* dragu$e3 E$ d,du .%cet di% cap0 2 Su4icie%t0 Cu cei ci%ci (ii de do$ari pe care i'a dat Sybi$ 2 4u, nu sunt cadou, sunt mprumut* .-i spu%ea e$ .%tru%a 2 Co%sta%ti% De(iris a cu(p,rat parce$e di% tere%u$ petro$i4er* .% 9uru$ z,c,()%tu$ui pote%ia$0 C)te8a $u%i (ai t)rziu* c)%d au .%ceput 4or,ri$e* Co%sta%ti% De(iris s'a trezit (i$io%ar peste %oapte0 &ui Sybi$ +otter i'a dat .%apoi cei ci%ci (ii de do$ari* i'a cu(p,rat o c,(a-, de %oapte -i e$ a p$ecat .% Grecia0 Sybi$ %u $'a (ai 8,zut %iciodat,0

#a'i(ol$l (r%i
EBist, o teorie co%4or( c,reia %i(ic .% %atur, %u se pierde 2 4iecare su%et scos 8reodat,* 4iecare cu8)%t rostit r,()% u%de8a suspe%date .% spaiu -i ti(p* p)%, 8i%e 8re(ea s, i'$ a(i%te-ti0 C%ai%te de a se 4i i%8e%tat radiou$* ci%e ar 4i crezut c, spaiu$ poate 4i p$i% de su%ete* -tiri -i 8oci di% .%treaga $u(e3 Aa 8e%i o zi c)%d %e 8o( putea .%toarce .% ti(p -i 8o( putea reascu$ta discursu$ $ui &i%co$% de $a Gettysburg* 8ocea $ui S aEespeare* Kur,()%tu$ de pe Mu%te$eF Cat eri%e 1$eBa%der auzea 8oci di% trecut* dar erau doar 4rag(e%te disparate -i o u(p$eau de co%4uzieF G/tii c, e-ti o 4at, deosebit,* Cat y3 1( si(it'o de pri(a dat, c)%d %e'a( .%t)$%itFI GS'a ter(i%at0 Areau s, di8orezF Iubesc pe a$tci%e8aFI G/tiu c)t de ur)t ('a( purtatF 8reau s,'(i r,scu(p,r gre-e$i$eFI GE$ a .%cercat s, (, o(oare0I GCi%e a .%cercat s, 8, o(oare3I GSou$ (eu0I /i 8oci$e co%ti%uau0 Erau ca u% tore%t .%8o$burat0 Trecutu$ ei a de8e%it u% ca$eidoscop de i(agi%i .% (i-care* care .i a$ergau .% per(a%e%, pri% (i%te0
15

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

M,%,stirea ar 4i trebuit s, 4ie paradisu$ pa-%ic -i (i%u%at* dar a de8e%it deodat, ca o .%c isoare0 5ocul meu nu este aici. ,ar unde este locul meu? C% (,%,stire %u erau og$i%zi* dar $)%g, gr,di%, era u% bazi% cu ap, $i(pede -i $i%,0 Cat eri%e $'a e8itat cu 4oarte (u$t, gri9,* te()%du'se de ce i'ar putea dez8,$ui og$i%da apei0 Dar .% di(i%eaa aceea* a por%it ot,r)t, spre $ac* a .%ge%u%c eat -i a pri8it0 Og$i%da apei re4$ecta i(agi%ea u%ei 4e(ei 4ru(oase* .(br,cat, .% rob, de c,$ug,ri,* cu p,ru$ %egru -i oc ii (ari* 8erzi* tri-ti* p$i%i de durereF dar poate c, era doar 4a%tezia apei0 1 8,zut o gur, preg,tit, s, z)(beasc, -i u% %as cu 8)r4u$ u-or .%tors .% sus 2 da* o 4e(eie 4ru(oas,* .% prag de treizeci de a%i0 Dar o 4e(eie 4,r, trecut -i 4,r, 8iitor0 O 4e(eie pierdut,0 Am ne'oie de ajutor, se g)%di Cat eri%e cu disperare* de cine'a cu care s 'or%esc 0 +$ec, spre c i$ia Maicii T eresa0 2 Sor,F 2 Da* copi$a (ea3 2 CredF cred c, 8reau s, co%su$t u% doctor0 Ci%e8a care s, (, a9ute s, a4$u ci%e su%t0 Maica T eresa o pri8i .%de$u%g0 2 Stai 9os* copi$a (ea0 Cat eri%e se a-ez, pe u% scau% de $e(%* .% 4aa u%ei (ese $ustruite de ti(p0 Sora T eresa .i 8orbi cu b$)%dee5 2 Copi$a (ea* Du(%ezeu este doctoru$ t,u0 C)%d 8a 8e%i 8re(ea* E$ te 8a $,sa s, a4$i ceea ce dore-te E$ ca tu s, -tii0 Nici u%ui str,i% %u i se per(ite s, treac, de ziduri$e $,ca-u$ui %ostru0 C% ace$ (o(e%t Cat eri%e a a8ut u% 4$as de (e(orieF i(agi%ea tu$bure a u%ui b,rbat care .i 8orbea .% gr,di%a (,%,stiriiF dar a disp,rut 4u$ger,tor0 2 &ocu$ (eu %u este aici0 2 Dar u%de este $ocu$ t,u3 1ceasta era prob$e(a0 2 Nici eu %u su%t sigur,0 Caut ce8a0 Iart,'(, Sor,* dar eu -tiu c, ace$ ce8a %u se a4$, aici0 Maica T eresa .i studia ate%t c ipu$0 2 C%e$eg0 Dac, ai p$eca de aici* u%de ai (erge3 2 Nu -tiu0 2 1( s, (, g)%desc $a asta* copi$a (ea0 Ao( (ai 8orbi* 4oarte cur)%d0 2 Mu$u(esc* Sor,0 Dup, ce a p$ecat Cat eri%e* Maica T eresa a r,(as (u$t ti(p g)%ditoare* $a (asa $ustruit, de ti(p0 Trebuia s, ia o ot,r)re grea0 C% ce$e di% ur(,* $u, o 4oaie de )rtie -i .%cepu s, scrie0 GDrag, do(%u$e* s'a .%t)(p$at ce8a -i si(t c, trebuie s, 8, .%-tii%ez0 +riete%a
16

- SIDNEY SHELDON -

%oastr, co(u%, ('a i%4or(at c, dore-te s, p,r,seasc, (,%,stirea0 A, rog s4,tuii' (, ce s, 4ac0I @,rbatu$ citi bi$etu$* apoi se reze(, de sp,taru$ 4oto$iu$ui -i .%cepu s, a%a$izeze co%seci%e$e (esa9u$ui0 Aa deci3 "atherine Alexander 'rea s se ntoarc din mori. 6oarte ru. 2a tre%ui s m descotorosesc de ea. "u grij. "u foarte mult grij. +ri(u$ pas era s, o scoat, di% (,%,stire0 De(iris ot,r. c, trebuie s,'i 4ac, o 8izit, Maicii T eresa0 C% di(i%eaa ur(,toare* De(iris i'a spus -o4eru$ui s,'$ duc, $a Ioa%%i%a0 Str,b,t)%d c)(puri$e Greciei Co%sta%ti% De(iris se g)%dea $a Cat eri%e 1$eBa%der0 C-i a(i%ti ce 4ru(oas, era atu%ci c)%d a 8,zut'o pri(a dat,0 Era i%te$ige%t,* %osti(, -i spiritua$,* era .%c)%tat, c, se a4$, .% Grecia0 18ea tot ce .-i dorea* g)%di De(iris0 1poi* zeii s'au r,zbu%at0 Cat eri%e era c,s,torit, cu u%u$ di% pi$oii s,i -i c,s%icia $or de8e%ise u% iad0 1proape peste %oapte ea .(b,tr)%ise cu zece a%i* de8e%i%d o a$coo$ic, gras, -i u(4$at,0 De(iris o4t,0 "e pierdere0 De(iris se a4$a .% birou$ Maicii T eresa0 2 C(i pare r,u c, 8'a( dera%9at pe%tru acest $ucru* se scuz, Maica T eresa* dar copi$a %u are u%de (ergeF 2 1i 4,cut ceea ce trebuia* Sor,0 C-i a(i%te-te ce8a di% trecut3 Maica T eresa c$,ti%, cu tristee di% cap0 2 Nu* biata de eaF se apropie de 4ereastr,F este aco$o* .% gr,di%,0 Co%sta%ti% De(iris se apropie de ea -i pri8i pe 4ereastr,0 C% gr,di%, erau (ai (u$te c,$ug,rie* cu spate$e $a e$0 1-tept,0 D%a di%tre e$e se .%toarse -i e$ .i 8,zu 4aa0 I se t,ie respiraia0 Era 4ru(oas,0 Ce s'a .%t)(p$at cu 4e(eia aceea gras, -i dezgust,toare3 2 Este cea di% (i9$oc* spuse Maica T eresa0 2 Da0 2 Ce s, 4ac cu ea3 Atenie3 2 1( s, (, g)%desc* spuse De(iris0 Aoi $ua $eg,tura cu du(%ea8oastr,0 Co%sta%ti% De(iris trebuia s, ia o ot,r)re0 C%4,i-area Cat eri%ei 1$eBa%der $' a $uat pri% surpri%dere0 Se sc i(base radica$0 4imeni nu 'a ti c este aceeai femeie* se g)%di e$0 /i ideea care'i trecu pri% (i%te 4u at)t de diabo$ic de si(p$,* .%c)t De(iris .%cepu s, r)d,0 C% aceea-i sear,* De(iris a scris o scrisoare Sorei T eresa0 (ste un miracol* se g)%dea Cat eri%e0 7n 'is de'enit realitate0 Maica T eresa
17

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

8e%ise .% c i$ia ei* dup, (asa de di(i%ea,0 2 1( 8e-ti pe%tru ti%e* copi$a (ea0 2 Da3 Maica T eresa a$egea cu (u$t, gri9, cu8i%te$e0 2 Ae-ti 4oarte bu%e0 1( scris u%ui priete% a$ (,%,stirii despre ti%e -i e$ dore-te s, te a9ute0 Cat eri%e si(ea cu( i%i(a .i bate s,'i sparg, pieptu$0 2 S, (, a9uteF Cu(3 2 1cest $ucru i'$ 8a spu%e e$0 Dar s, -tii c, este u% o( 4oarte bu% -i ge%eros0 Aei p$eca de $a %oi0 Deodat,* aceste cu8i%te i'au tri(is u% 4ior de g ea, pe -ira spi%,rii0 Aa i%tra .%tr'o $u(e ciudat, -i %ecu%oscut,* despre care %u .-i a(i%tea %i(ic0 8i cine era acest %inefctor al ei? Maica T eresa %u i'a spus dec)t5 2 Este u% o( 4oarte ate%t0 1r trebui s,'i 4ii recu%osc,toare0 Aa tri(ite (a-i%a s, te ia* $u%i di(i%eaa0 C% ur(,toare$e dou, %opi* Cat eri%e %u a putut dor(i0 Ideea c, 8a p,r,si (,%,stirea -i 8a p$eca .% $u(e i se p,rea deodat, .%sp,i()%t,toare0 Se si(ea pierdut, -i $ipsit, de ap,rare0 Poate c ar fi mai %ine pentru mine, dac nu a afla cine sunt. /e rog, ,oamne, ai grij de mine. &u%i di(i%eaa* $a ora -apte* $i(uzi%a era .% 4aa (,%,stirii0 Cat eri%e a stat treaz, toat, %oaptea* g)%di%du'se $a 8iitoru$ ei %esigur -i %ecu%oscut0 Maica T eresa a co%dus'o $a poarta care ducea spre $u(ea di% a4ar,0 2 Ne 8o( ruga pe%tru ti%e0 Hi%e (i%te* dac, te ot,r,-ti s, te .%torci $a %oi* 8ei a8ea .%totdeau%a u% $oc a$ t,u0 2 Mu$u(esc* Sor,* .(i 8oi a(i%ti0 Dar .% su4$etu$ ei* Cat eri%e era co%8i%s, c, %u se 8a (ai .%toarce %iciodat, aici0 &u%ga c,$,torie de $a Ioa%%i%a $a 1te%a a u(p$ut su4$etu$ Cat eri%ei de e(oii co%4$ictua$e0 Era eBtraordi%ar de pa$pita%t s, te a4$i di%co$o de ziduri$e (,%,stirii -i totu-i eBista ce8a a(e%i%,tor .% aceast, $u(e de di%co$o0 Aa a4$a oare ce $ucruri .%grozitoare a tr,it .% 8iaa ei trecut,3 18eau oare aceste $ucruri 8reo $eg,tur, cu 8isu$ ei repetat* .% care ci%e8a .%cerca s, o .%ece3 Spre dup,'a(iaz, au a9u%s .% %i-te sate* apoi* .% s4)r-it* $a 1te%a* .% i%i(a u%ui ora- care pu$sa de 8ia,0 Cat eri%ei i se p,rea ciudat de irea$* -i totu-i* ciudat de 4a(i$iar0 Am mai fost i alt dat aici, se g)%di Cat eri%e e(oio%at,0 /o4eru$ (ergea spre est -i dup, ci%cisprezece (i%ute erau $a o re-edi%, i(e%s,* ridicat, pe 8)r4u$ u%ui dea$0 1u trecut pri% pori$e (asi8e de (eta$ -i s'au
18

- SIDNEY SHELDON -

oprit .% 4aa casei* .% cap,tu$ u%ei a$ei str,9uite de c iparo-i (aiestuo-i0 Era o 8i$, de tip (editera%ea%* .%co%9urat, de statuete0 /o4eru$ i'a desc is portiera -i Cat eri%e a ie-it di% (a-i%,0 C% 4aa u-ii a-tepta u% b,rbat0 2 9alimehra0 Cu8i%te$e de sa$ut au ie-it pe %epreg,tite de pe buze$e Cat eri%ei0 Du(%ea8oastr,F Du(%ea8oastr, su%tei persoa%a pe care a( 8e%it s, o 8,d3 2 O * %u* do(%u$ De(iris 8, a-teapt, .% bib$iotec,0 De(iris0 Era u% %u(e pe care %u'$ (ai auzise %iciodat,0 De ce dorea s, o a9ute3 Cat eri%e .$ ur(, pe b,rbat .%tr'u% o$ cu ta8a%u$ 9os -i pardosea$a di% da$e de (ar(ur, ita$ia%,0 Ca(era de zi era spaioas,* cu ta8a%u$ .%a$t* cu (u$te 4oto$ii -i ca%ape$e0 D% .%treg perete era acoperit de u% tab$ou i(e%s de Goya0 C)%d au a9u%s .% 4aa bib$iotecii* b,rbatu$ se opri0 2 Do(%u$ De(iris este .%,u%tru* 8, a-teapt,0 +ereii ca(erei erau a$bi* cu i%tarsii aurii0 De sus p)%, 9os erau ra4turi* p$i%e de c,ri $egate .% pie$e* .%crustate cu aur0 C% spate$e u%ui birou e%or(* st,tea u% b,rbat0 C)%d o 8,zu i%tr)%d* o pri8i* apoi se ridic,0 C,ut, pe 4aa ei u% se(% de recu%oa-tere* dar %u .$ g,si0 2 @i%e ai 8e%it0 Eu su%t Co%sta%ti% De(iris0 Tu ci%e e-ti3 C%trebarea su%a 4or(a$0 Oare ea i amintea numele? 2 Cat eri%e 1$eBa%der0 @,rbatu$ %u a8u %ici o reacie0 2 @i%e ai 8e%it* Cat eri%e 1$eBa%der0 Te rog s, iei $oc0 E$ se a-ez, pe u% scau% c iar .% 4aa ei0 De aproape era -i (ai 4ru(oas,0 (ste minunat* se g)%di De(iris0 "hiar aa, m%rcat n 'eminte de clugri. (ste o ruine s distrugi un lucru at t de frumos. "el puin 'a muri fericit. 2 EsteF este 4oarte dr,gu di% partea du(%ea8oastr, c, (, pri(ii* spuse Cat eri%e0 Nu .%e$eg de ce du(%ea8oastr,F De(iris z)(bi cu (u$t, bu%,8oi%,0 2 Este 4oarte si(p$u0 Di% c)%d .% c)%d o a9ut pe Maica T eresa0 M,%,stirea are 4oarte pui%i ba%i -i 4ac di% c)%d .% c)%d c)te ce8a pe%tru c,$ug,rie0 C)%d (i' a scris despre du(%eata -i ('a .%trebat dac, %u te pot a9uta* i'a( scris c, a- 4i 4ericit s, .%cerc0 2 Este 4oarteF Se opri %e-tii%d cu( s, co%ti%ue0 A'a spus Maica T eresa c,F c, (i'a( pierdut (e(oria3 2 Da* (i'a spus ce8a0 De(iris .%treb, cu %ep,sare5 C)t de (u$te .i a(i%te-ti3 2 /tiu cu( (, c ea(,* dar %u -tiu de u%de 8i% sau ci%e su%t0 1d,ug, p$i%, de spera%e5 +oate c, 8oi g,si pe ci%e8a $a 1te%a* care (, cu%oa-te0 Co%sta%ti% De(iris si(i u% 4riso% de a$ar(,0 Era u$ti(u$ $ucru di% $u(e pe
19

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

care -i'$ dorea0 2 Sigur* sigur* este posibi$* spuse 4oarte ate%t0 Dar* ce'ar 4i s, discut,( aceste $ucruri ()i%e di(i%ea,3 Di% %e4ericire* acu( trebuie s, p$ec $a o .%tru%ire0 1( dat dispoziie s, i se preg,teasc, u% aparta(e%t aici0 Cred c, te 8ei si(i bi%e0 2 EuF %ici %u -tiu cu( s, 8, (u$u(esc0 De(iris d,du di% ()%, pe%tru a a$u%ga scuze$e0 2 Nu este %e8oie0 Ao( a8ea gri9, de ti%e aici0 Te rog s, te si(i ca acas,0 2 Mu$u(esc* do(%u$eF 2 +riete%ii .(i spu% Costa0 O ca(erist, a co%dus'o pe Cat eri%e .%tr'u% dor(itor 4a%tastic* 8opsit .% %ua%e de a$b b$)%d* cu u% pat i(e%s acoperit cu (,tase* ca%ape$e -i 4oto$ii a$be* (ese -i $,(pi a%tice -i tab$ouri i(presio%iste pe perei0 Draperii$e .%tr'o %ua%, b$)%d, de 8erde (ari% opreau soare$e s, i%u%de ca(era0 +ri% 4ereastr, Cat eri%e 8,zu .% dep,rtare turcoazu$ (,rii0 Ca(erista o i%4or(,5 2 Do(%u$ De(iris a dispus s, 8i se tri(it, o co$ecie de .(br,c,(i%te aici0 +utei a$ege tot ce dorii0 +e%tru pri(a dat, Cat eri%e de8e%i co%-tie%t, c, era .(br,cat, .% roba de c,$ug,ri,0 2 Mu$u(esc* spuse ea0 Se cu4u%d, .% patu$ (oa$e* si(i%d c, tr,ie-te u% 8is 4ru(os0 Ci%e era acest str,i% -i de ce era at)t de ge%eros cu ea3 Dup, o or,* u% ca(io% p$i% cu ai%e* parc, .% 4aa i%tr,rii0 O (odist, 4u co%dus, .% ca(era Cat eri%ei0 2 Su%t (ada(e Di(as0 Ia s, 8ede( ce a8e( de 4,cutJ Arei 8, rog s, 8, dezbr,cai3 2 NuF po4ti(3 2 Arei 8, rog s, 8, dezbr,cai3 Nu prea pot 8edea (u$te $a du(%ea8oastr, sub ai%e$e acestea0 C)t ti(p trecuse de c)%d %u a (ai stat goa$, .% 4aa a$tei persoa%e3 C%cepu s,' -i scoat, st)%9e%it, roba0 C)%d a r,(as goa$, .% 4aa doa(%ei Di(as* 4e(eia a .%ceput s, o studieze cu oc i de pro4esio%ist,0 Era i(presio%at,0 2 18ei o si$uet, 4oarte p$,cut,0 Cred c, 8o( reu-i s, 8, 4ace( pe p$ac0 Dou, asiste%te i%trar, cu cutii de roc ii -i $e%9erie* b$uze* 4uste -i pa%to4i0 2 EuF eu %u'(i pot per(ite toate aceste $ucruri* .%cepu Cat eri%e s, protesteze* eu %u a( ba%i0 Modista .%cepu s, r)d,0 2 Nu cred c, ba%ii 8or 4i o prob$e(,0 1re gri9, do(%u$ De(iris de asta0 ,ar de ce? Materia$e$e (,t,soase .i pro8ocau a(i%tiri tacti$e a$e ai%e$or pe care $e'a
20

- SIDNEY SHELDON -

purtat a$t,dat,0 Era .%co%9urat, de (,t,suri* (ateria$e di% bu(bac -i t;eed* .%tr'o e4uziu%e de cu$ori0 Ce$e trei 4e(ei erau iui -i e4icie%te* iar dup, dou, ore* Cat eri%e a8ea 9u(,tate de duzi%, de costu(e eBtre( de 4ru(oase0 Era cop$e-it,0 St,tea .% (i9$ocu$ ca(erei -i %u -tia ce s, 4ac, cu persoa%a ei0 :m%rcat din cap p n-n picioare i nu am ncotro s-o iau 0 Dar eBist, u% $oc u%de trebuia s, (earg, 2 .% ora-0 C eia a tot ce i s'a .%t)(p$at .% 8iaa ei trecut,* era 1te%a0 Era co%8i%s, de asta0 Se ridic, .% picioare0 -ai, strinule. Plecm s descoperim cine eti0 Cat eri%e (ergea $a .%t)(p$are pri% cas,0 Ma9ordo(u$ se apropie de ea0 2 A, pot 4i de 4o$os3 2 Da0 1-F a- 8rea s, (erg .% ora-0 Mi'ai putea c e(a u% taBi3 2 Su%t sigur c, acest $ucru %u 8a 4i %ecesar* do(%i-oar,0 18e( o (a-i%, $a dispoziia du(%ea8oastr,0 Aoi discuta cu -o4eru$0 Cat eri%e ezit,0 2 Mu$u(esc0 Oare se 8a sup,ra do(%u$ De(iris dac, ea 8a p$eca .% ora-3 Dar %u i'a spus s, %u (earg,J C)te8a (i%ute (ai t)rziu era a-ezat, co(od .% (a-i%a care o ducea $a 1te%a0 Cat eri%e era a(eit, de zgo(otu$ c$ocotitor a$ ora-u$ui -i de succesiu%ea i(presio%a%t, de rui%e -i (o%u(e%te care erau pretuti%de%i .% 9uru$ ei0 /o4eru$ ar,t, .% 9uru$ s,u -i spuse cu ()%drie5 2 1cesta este +art e%o%u$* do(%i-oar,* aco$o sus* .% 8)r4u$ 1cropo$isu$ui0 Cat eri%e pri8i g)%ditoare (o%u(e%tu$ a$b0 2 Dedicat zeiei 1te%a* zeia .%e$epciu%ii* se trezi 8orbi%d cu 8oce tare0 2 Studiai istoria greac,* do(%i-oar,3 &acri(i de %eputi%, .%cepur, s,'i ude obra9ii0 2 Nu -tiu* -opti ea0 Nu -tiu0 Treceau acu( pe $)%g, a$te rui%e0 2 1ce$a este teatru$ $ui Herodes 1tticus0 Dup, cu( 8edei o parte di% ziduri (ai stau .%c, .% picioare0 18ea o capacitate de (ai (u$t de ci%ci (ii de $ocuri0 2 /ase (ii dou, sute ci%cizeci -i -apte* spuse Cat eri%e0 +ri%tre aceste rui%e ate(pora$e se ridicau peste tot c$,diri (oder%e0 Era u% a(estec eBotic de trecut -i preze%t0 Ma-i%a trecu pe $)%g, u% parc di% ce%tru$ ora-u$ui* cu zeci de 4)%t)%i artezie%e* care da%sau 8ese$ .% soare0 +e toate a$ei$e parcu$ui se a4$au (ese acoperite cu 4ee de (as, 8erzi -i portoca$ii* u(brite de coperti%e a$bastre ca -i ceru$ de 8ar,0 Am mai '!ut acest loc* se g)%di Cat eri%e si(i%d cu( .i .%g ea, ()i%i$e0 8i
21

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

am fost fericit atunci3 1proape .% 4aa 4iec,rei c$,diri* pe trotuar* erau ca4e%e$e0 +este tot erau 4$ori proaspete* o eBp$ozie de cu$ori 8io$e%te0 Ma-i%a i%tra .% +iaa Sy%tag(a0 Trec)%d pe $)%g, u% ote$* Cat eri%e strig, agitat,5 2 Opre-te* te rogJ /o4eru$ opri .%tr'o curb,* Cat eri%e respira agitat0 ;ecunosc acest hotel. Am locuit aici. Aorbi cu 8oce tre(ur)%d,5 2 1- 8rea s, cobor aici0 1i putea s, 8ii s, (, iei pesteF dou, ore3 2 Desigur* do(%i-oar,0 /o4eru$ cobor. -i .i desc ise portiera* iar Cat eri%e ie-i .% aeru$ .%,bu-itor0 Ci tre(urau picioare$e0 2 Nu 8, si(ii bi%e* do(%i-oar,3 Nu reu-i s,'i r,spu%d,0 +arc, se a4$a pe (argi%ea u%ei pr,p,stii* gata s, cad, .% %ecu%oscutu$* .%sp,i()%t,toru$ abis0 Se pierdu .% (u$i(ea trec,tori$or* care (ergeau gr,bii pe str,zi$e ag$o(erate -i zgo(otoase0 Dup, $i%i-tea -i si%gur,tatea de $a (,%,stire* totu$ p,rea irea$ acu(0 Cat eri%e se .%drepta spre +$aEa* cartieru$ a%tic a$ 1te%ei* c iar .% i%i(a ora-u$ui0 Str,zi .%guste -i si%uoase* trepte de piatr, tocite* duceau spre case (,ru%te* ca4e%e$e* (agazi%e -i rui%e a$be* sp,$ate de 8re(e0 Mergea c,$,uzit, de u% i%sti%ct* pe care %u .%cerca s,'$ co%tro$eze0 Trecu pe $)%g, o ta8er%, di% 8)r4u$ u%ei rui%e* de u%de se 8edea ora-u$0 Se opri -i pri8i .% 9uru$ s,u0 Am stat la masa aceea. #i-au dat o list de menu n lim%a greac. (ram trei. <"e ai dori s mn nci?= m-au ntre%at. <4u ai 'rea s coman!i n locul meu? #i-e team c l-a putea m nca pe proprietar.= Au r s toi trei. ,ar cine erau ei? D% c e$%er s'a apropiat de Cat eri%e5 ) >oro na sas 'oithiso? ) Ochi efharisto. 2 ser'esc cu ce'a? 4u, mulumesc. ,e unde am tiut s 'or%esc aa? $unt grecoaic? Se .%dep,rt, gr,bit,* de parc, o diri9a ci%e8a0 +,rea s, -tie eBact u%de (erge0 Totu$ .i p,rea cu%oscut0 Dar %i(ic0 ,umne!eule* se g)%di ea* nne%unesc. -alucine!0 Trecu pe $)%g, o ca4e%ea u%de citi GTre4$i%EasI0 O a(i%tire .%cepu s, o s)c)ie .% ad)%curi$e (e(oriei0 1ici i s'a .%t)(p$at ce8a* ce8a i(porta%t0 Nu'-i a(i%tea ce0 +$ec, (ai departe pe str,zi$e .%guste -i ag$o(erate* iar $a AouEourestiou o $u, $a dreapta0 De'a $u%gu$ str,zii erau (agazi%e0 O%inuiam s 'in aici la cumprturi0 C%cepu tra8ersarea str,zii* c)%d de dup, co$u$ str,zii ap,ru u%
22

- SIDNEY SHELDON -

Seda% a$bastru -i trecu $a c)i8a ce%ti(etri de ea0 C-i a(i%ti o 8oce care'i spu%ea5 grecii nu au fcut tran!iia la automo%ile, n sufletul lor, ei nc mai clresc asini. ,ac 'rei s cunoti sufletul grecilor, nu citi cri turistice? citete tragediile antice. $untem plini de pasiune, cunoatem profun!imea %ucuriilor i a durerilor i nc nu am n'at s le acoperim cu 'alul ci'ili!aiei. Ci%e i'a spus aceste cu8i%te3 D% b,rbat se apropia .% grab,* pri8i%d'o 4iB0 Se opri* de parc, ar 4i cu%oscut'o0 Ea .%a$t* bru%et -i Cat eri%e era sigur, c, %u $'a 8,zut %iciodat,0 /i totu-iF 2 @u%, ziua* spuse* parc, .%c)%tat c, o .%t)$%e-te0 2 @u%, ziua0 Cat eri%e i%spir, ad)%c0 2 M, cu%oa-tei3 @,rbatu$ .%cepu s, r)d,0 2 Sigur c, te cu%oscJ Cat eri%e tres,ri0 C% s4)r-it 8a a4$a ce8a di% trecutu$ ei0 Dar cu( s, .%trebi u% str,i%* GCi%e su%t eu3I 2 1(F a( putea 8orbi3 .%treb, Cat eri%e0 2 Cred c, ar 4i bi%e s, 8orbi(0 Era .% pragu$ pa%icii0 Misteru$ ide%tit,ii sa$e era pe pu%ctu$ de a se dez$ega0 /i totu-i* si(ea o spai(, .%grozitoare0 ,ar dac nu 'reau s tiu? ,ac am fcut ce'a ngro!itor? @,rbatu$ o ducea spre o ta8er%, .% aer $iber0 2 M, bucur c, a( dat peste ti%e* spuse e$0 Cat eri%e .%g ii cu greu0 2 /i eu0 D% c e$%er $e o4eri o (as,0 2 Arei s, bei ce8a3 o .%treb, b,rbatu$0 2 Nu* %i(ic0 18ea at)tea .%treb,ri0 ,e unde s ncep? 2 E-ti 4oarte 4ru(oas,* .%cepu b,rbatu$0 1sta se %u(e-te soart,* %u crezi3 2 Da* accept, Cat eri%e .%ceputu$* tre(ur)%d de e(oie0 I%spir, ad)%c0 EuF u%de %e'a( (ai .%t)$%it3 O(u$ z)(bi0 2 Este i(porta%t* 1oritsimon3 &a +aris sau Ro(a* $a curse* $a u% di%eu0 Ci $u, ()%a -i o str)%se0 E-ti cea (ai dr,gu, di% zo%a asta0 Ce tari4 ai3 Cat eri%e .$ pri8i* %e.%e$eg)%d u% (o(e%t* apoi s,ri .% picioare .%grozit,0 2 HeiJ Ce s'a .%t)(p$at3 Ci dau c)t 8reiF Cat eri%e se .%toarse -i o $u, $a 4ug,0 Dup, pri(u$ co$ de strad, .%ceti%i? p$)%gea u(i$it,0 C% 4aa ei era o ta8er%, pe gea(uri$e c,reia scria5 #adame Piris ) ghicitoare0
23

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Cat eri%e .%ceti%i -i se opri0 O cunosc pe #adame Piris. Am mai fost aici. I%i(a .%ceput s,'i bat, cu putere0 Si(ea c, aici* dac, i%tra pe u-a .%tu%ecat,* aici 8a .%cepe s4)r-itu$ (isteru$ui0 Desc ise u-a -i i%tr,0 Ci trebuir, c)te8a secu%de s, se obi-%uiasc, cu .%tu%ericu$ .%c,perii0 C%tr'u% co$ era u% bar* care i se p,rea 4a(i$iar0 D% c e$%er se apropie -i .i 8orbi .% grece-te5 ) 9alimehra. ) 9alimehra. Pou ineh #adame Piris? ) #adame Piris? C e$%eru$ .i 4,cu se(% s, se a-eze $a o (as, di%tr'u% co$ a$ .%c,perii0 Totu$ era eBact cu( .-i a(i%tea0 O 4e(eie i%credibi$ de b,tr)%,* .(br,cat, .% %egru* cu o 4a, br,zdat, de riduri ad)%ci* se apropie de (as,0 2 Ce pot 4aceF3 se opri* pri8i%d .%grozit, c ipu$ Cat eri%ei0 Desc ise oc ii $arg0 Te'a( (ai 8,zut odat,* dar c ipu$ t,uF Strig, speriat,5 Te'ai .%torsJ 2 /tii ci%e su%t3 .%treb, Cat eri%e %er,bd,toare0 Dar 4e(eia co%ti%ua s, o pri8easc, 4iB* .%grozit,0 2 NuJ Tu e-ti (oart,J +$eac,J +$eac,J Cat eri%e ge(u* si(i%d cu( i se ridic, p,ru$ .% 8)r4u$ capu$ui0 2 A, rogF eu %u 8reau dec)tF 2 +$eac,* doa(%, Doug$asJ 2 1r trebuie s, -tiuF @,tr)%a .-i 4,cu se(%u$ crucii* se .%toarse -i 4ugi0 Cat eri%e r,(ase %e(i-cat,* tre(ura? apoi 4ugi .% strad,0 1uzea 8ocea b,tr)%ei* ca u% ecou 2 ,oamna ,ouglas3 /i atu%ci* parc, s'au desc is z,gazuri$e -i o (u$i(e de sce%e 8ii .%cepur, s,'i i%u%de (i%tea* u% ca$eidoscop care sc,pase de sub co%tro$0 Su%t doa(%a 5arr@ ,ouglas0 Aedea c ipu$ 4ru(os a$ sou$ui s,u0 1 4ost .%dr,gostit,* $a %ebu%ie de e$* dar s'a .%t)(p$at ce8a* ce8a %u a (ers0 Ce8aF Dr(,toarea i(agi%e era a ei* .%cerc)%d s, se si%ucid, -i apoi trezi%du'se .%tr' u% spita$0 Cat eri%e st,tea .% (i9$ocu$ str,zii* te()%du'se c, %u o 8or (ai i%e picioare$e0 &,sa i(agi%i$e s, o i%8adeze0 1 b,ut 4oarte* (u$t* pe%tru c, $'a pierdut pe &arry0 Dar dup, aceea e$ s'a .%tors0 Erau .% aparta(e%tu$ $or -i &arry .i spu%ea5 G/tiu c)t de ur)t ('a( purtat0 Areau s,'(i repar gre-e$i$e* Cat y0 Te iubesc0 Nu a( iubit %iciodat, cu'ade8,rat pe %i(e%i a$tci%e8a0 Areau s,'(i (ai dai o -a%s,0 Ce'ai zice s, p$ec,( .%tr'o a doua $u%, de (iere3 /tiu u% $oc (i%u%at u%de pute( (erge0 Se %u(e-te Ioa%%i%a0I /i apoi a .%ceput co-(aru$0 I(agi%i$e care'i 8e%eau acu( .% (i%te erau cutre(ur,toare0 Se a4$a pe 8)r4u$ u%ui (u%te* .(preu%, cu &arry* pierdut, .%tr'u% %or* iar e$ 8e%ea spre ea cu ()i%i$e .%ti%se* gata s,'o .(pi%g, .% pr,pastie0 C% u$ti(u$
24

- SIDNEY SHELDON -

(o(e%t au 8e%it %i-te turi-ti -i acest $ucru a sa$8at'o0 /i apoi pe-tera* grote$e0 <;ecepionerul mi-a spus c sunt nite peteri aici. $pune c toi tinerii 'enii n luna de miere merg s le 'i!ite!e.= /i au p$ecat $a pe-teri -i &arry a dus'o ad)%c* .% p)%tecu$ $or -i a $,sat'o aco$o* s, (oar,0 Cat eri%e .-i acoperi urec i$e cu ()i%i$e* pe%tru a opri g)%duri$e care o cop$e-eau0 1 4ost sa$8at, -i dus, .%apoi $a ote$ -i doctoru$ i'a dat u% sedati80 Dar .% toiu$ %opii ea s'a trezit -i $'a auzit pe &arry 8orbi%d cu a(a%ta $ui .% buc,t,rie* p$,%uiau s, o o(oare -i 8)%tu$ $e acoperea cu8i%te$e0 <4imeni nu 'a ti niciodat.= <Ai-am spus s ai grij deB= <B "e'a nu a mers. (i nu potB= <B Acum, c t doarme=. C-i a(i%tea cu( a 4ugit .% p$oaie* pe o 4urtu%, teribi$,* cu( a 4ost ur(,rit, de ei* cu( a urcat .%tr'o barc,* 8)%tu$ a .(pi%s barca .% (i9$ocu$ $acu$ui0 @arca a .%ceput s, se scu4u%de* iar ea -i'a pierdut cu%o-ti%a0 Cat eri%e se pr,bu-i pe o ba%c, de pe trotuar* prea epuizat, pe%tru a se (i-ca0 Co-(aruri$e ei au 4ost rea$e0 Sou$ ei -i a(a%ta $ui au .%cercat s, o o(oare0 Se g)%di di% %ou $a str,i%u$ care a 8izitat'o $a (,%,stire* $a scurt ti(p dup, ce a 4ost sa$8at,0 I'a dat o pas,re di% aur* cu oc ii de rubi% -i aripi$e .%ti%se0 <4imeni nu-i 'a mai face ru. Oamenii cei ri au murit= 0 C%c, %u reu-ea s,'-i a(i%teasc, bi%e c ipu$ ace$ui o(0 T)(p$e$e .i z8)c%eau0 C%tr'u% t)rziu* se ridic, .%cet de pe ba%c, -i se .%drept, spre $ocu$ de .%t)$%ire cu -o4eru$* -o4eru$ care o 8a duce $a Co%sta%ti% De(iris* u%de 8a 4i .% sigura%,0

#a'i(ol$l 'a(r$
2 De ce ai $,sat'o s, p$ece3 .%treb, Co%sta%ti% De(iris0 2 C(i pare r,u* do(%u$e* se scuz, (a9ordo(u$0 Nu (i'ai spus c, %u are 8oie s, p$ece* a-a c,F De(iris 4,cu u% e4ort s, par, ca$(0 2 Nu are %ici o i(porta%,0 +robabi$ c, 8a 8e%i .% cur)%d0 2 Mai dorii ce8a* do(%u$e3 2 Nu0 C$ pri8i pe (a9ordo( ie-i%d di% ca(er,* apoi se apropie de 4ereastr, -i pri8i gr,di%a i(pecabi$,0 Era pericu$os pe%tru Cat eri%e 1$eBa%der s, apar, deodat, pe
25

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

str,zi$e 1te%ei* u%de o putea recu%oa-te ci%e8a0 Pcat c nu o pot lsa s triasc. ,ar, nt i de toate, r!%unarea. 2a tri p n c nd mi 'oi lua re'ana. :nt i m 'oi simi %ine cu ea. O 'oi trimite departe de aici, unde'a unde nu o 'a cunoate nimeni. 5a 5ondra sunt n siguran. Acolo o i putem urmri. :i 'oi da de lucru la %irourile mele din 5ondra. O or, (ai t)rziu* c)%d Cat eri%e s'a .%tors acas,* Co%sta%ti% De(iris a 8,zut i(ediat sc i(barea petrecut, cu ea0 +arc, se ridicase brusc o corti%, .%tu%ecat, -i Cat eri%e re8e%ise $a 8ia,0 Era .(br,cat, cu u% e$ega%t costu( de (,tase a$b, -i De(iris a r,(as ui(it de .%4,i-area e$0 4ostim* se g)%di e$0 $ex@0 2 Do(%u$e De(irisF 2 Costa0 2 EuF a( a4$at ci%e su%t -iF -i ce s'a .%t)(p$at0 C ipu$ $ui %u tr,da %i(ic0 2 1de8,rat3 Ia $oc* draga (ea* -i po8este-te'(i0 Cat eri%e era prea agitat, s, stea pe u% scau%0 C%cepu s, (,soare co8oru$ cu (i-c,ri bru-te* iar cu8i%te$e curgeau -u8oi5 2 Sou$ (eu -iF -i a(a%ta $ui* Noe$$e* au .%cercat s, (, o(oare0 Se opri -i .$ pri8i %e$i%i-tit,0 Ai se pare o %ebu%ie3 EuF eu %u (ai -tiu0 +oate c, este0 2 Co%ti%u,* draga (ea* o .(bie e$ (o$atec0 2 Ni-te c,$ug,rie de $a (,%,stire ('au sa$8at0 Sou$ (eu a $ucrat pe%tru du(%ea8oastr,* %u'i a-a3 De(iris ezit,* c,ut)%d cu (u$t, ate%ie cu8i%te$e0 2 Da0 Oare c)t de (u$t s,'i spu%,3 2 1 4ost u%u$ di% pi$oii (ei0 1( si(it u% 4e$ de respo%sabi$itate 4a, de ti%e0 Nu(aiF Dar Cat eri%e .$ .%4ru%t,0 2 C%sea(%, c, ai -tiut ci%e su%tJ De ce %u (i'ai spus3 2 Mi'a 4ost tea(, s, %u'i pro8oc u% -oc* se eBp$ic, De(iris b$)%d0 M'a( g)%dit c, este (ai bi%e s, descoperi si%gur,F 2 /tii ce s'a .%t)(p$at cu sou$ (eu -iF -i 4e(eia aceea3 D%de su%t acu(3 De(iris o pri8i direct .% oc i0 2 1u 4ost eBecutai0 @,rbatu$ 8,zu cu( Cat eri%ei i se scurge s)%ge$e di% obra9i0 Scoase u% su%et dezarticu$at0 Si(i deodat, c, este prea s$,bit, -i se pr,bu-i pe u% scau%0 2 Nu (aiF 2 1u 4ost eBecutai de c,tre stat* Cat eri%e0 2 DarF de ce3 Atenie. Pericol. 2 +e%tru c, au .%cercat s, te o(oare0
26

- SIDNEY SHELDON -

Cat eri%e se .%cru%t,0 2 Nu .%e$eg0 De ce s, .i eBecute statu$3 Eu tr,iescF De(iris o .%trerupse0 2 Cat eri%e* $egi$e Greciei su%t 4oarte se8ere0 &a %oi 9ustiia se (i-c, repede0 1 4ost u% proces pub$ic0 1u 4ost (u$i (artori care au depus (,rturie c, sou$ t,u -i Noe$$e +age au .%cercat s, te o(oare0 1u 4ost co%da(%ai $a (oarte0 2 Este greu de crezut* spuse Cat eri%e a(eit,0 +rocesu$F Co%sta%ti% De(iris se apropie de ea -i'i puse o ()%, pe u(,r0 2 Trebuie s, uii trecutu$0 Ei au .%cercat s,'i 4ac, u% r,u -i au p$,tit pe%tru asta0 Co%ti%u, pe u% to% opti(ist5 Cred c, %oi doi trebuie s, discut,( despre 8iitor0 1i p$a%uri de 8iitor3 Cat eri%e %u'$ auzea0 5arr@* se g)%dea ea, frumosul chip al lui 5arr@, ! m%etul lui, %raele lui, 'ocea luiB 2 Cat eri%eF C$ pri8i trezit, di% re8erie0 2 C(i pare r,u0 Ce'ai spus3 2 1i p$a%uri de 8iitor3 2 Nu* %uF %u -tiu ce 8oi 4ace0 Cred c, a- putea r,()%e $a 1te%a s,F 2 Nu* o .%trerupse De(iris 4er(0 Nu cred c, este o idee bu%,0 1i a8ea prea (u$te a(i%tiri %ep$,cute0 Eu te s4,tuiesc s, p,r,se-ti Grecia0 2 Dar %u a( u%de (erge0 2 Eu ('a( g)%dit $a asta* spuse De(iris0 1( birouri $a &o%dra0 1i $ucrat .%tr' o 8re(e pe%tru u% o( %u(it Oi$$ia( Fraser* $a Oas i%gto%0 Ci a(i%te-ti de asta3 2 Oi$$ia(F3 Da* .-i a(i%teaJ 1 4ost cea (ai 4ericit, perioad, di% 8iaa ei0 2 1i 4ost asiste%t ad(i%istrati8* sau ca( a-a ce8a0 2 Dar* euF 2 1i putea 4ace aceea-i (u%c, pe%tru (i%e* $a &o%dra0 Cat eri%e ezit,0 2 Nu -tiu0 Nu 8reau s, par %erecu%osc,toare* darF 2 C%e$eg0 /tiu* i se pare c, totu$ se deru$eaz, 4oarte repede* spuse De(iris cu si(patie0 1i %e8oie de ti(p s, te g)%de-ti $a toate aceste $ucruri0 /tii ce3 Aei $ua ci%a .% $i%i-te* .% ca(era ta* iar ()i%e di(i%ea, 8o( (ai discuta despre asta* 8rei3 Ideea cu ci%a .% ca(era ei a 4ost o i%spiraie de u$ti( (o(e%t0 Nu'-i per(itea ca soia $ui s, dea peste Cat eri%e pri% cas,0 2 Su%tei 4oarte ate%t* spuse Cat eri%e* -i 4oarte ge%eros0 Hai%e$eF E$ o b,tu pe u(,r -i .i i%u ()%a o 4raciu%e de secu%d, prea (u$t* pe%tru a o .%trerupe0 2 C(i 4ace o p$,cere deosebit,* Cat eri%e0
27

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

St,tea .% ca(era ei -i pri8ea soare$e str,$ucitor care .(pr,-tia pe og$i%da M,rii Egee o eBp$ozie de cu$ori0 4u are rost s-i aminteti trecutul. 4u tre%uie s te g ndeti dec t la 'iitor. #ulumesc lui ,umne!eu c mi l-a scos n cale pe "onstantin ,emiris. Dac, %u era e$* ea %u ar 4i a8ut pe %i(e%i0 Iar e$ i'a o4erit o s$u9b, $a &o%dra0 S, o accept3 G)%duri$e i'au 4ost .%trerupte de o b,taie .% u-,0 2 1( adus ci%a* do(%i-oar,0 Mu$t ti(p dup, ce a p$ecat Cat eri%e* Co%sta%ti% De(iris a r,(as .% bib$iotec,* g)%di%du'se $a co%8ersaia $or0 Noe$$e0 O si%gur, dat, .% 8ia, -i'a per(is De(iris s, piard, co%tro$u$ asupra proprii$or e(oii0 S'a .%dr,gostit pro4u%d de Noe$$e +age -i ea a de8e%it a(a%ta $ui0 Nu a cu%oscut %iciodat, o ase(e%ea 4e(eie0 18ea cu%o-ti%e de art, -i (uzic,* a4aceri* de8e%ise i%dispe%sabi$,0 Nu $'a surpri%s %iciodat, %i(ic $a Noe$$e0 C$ obseda0 Era cea (ai 4ru(oas,* cea (ai se%zua$, 4e(eie pe care a .%t)$%it'o 8reodat, De(iris0 1 re%u%at $a cariera ei str,$ucit, pe%tru a 4i a$,turi de e$0 Noe$$e i'a pro8ocat e(oii pe care %u $e'a tr,it %iciodat,0 Era iubita* co%4ide%ta -i priete%a $ui0 De(iris a a8ut dep$i%, .%credere .% ea* iar ea $'a tr,dat -i $'a .%-e$at cu &arry Doug$as0 1 4ost o gre-ea$, pe care Noe$$e a p$,tit'o cu 8iaa ei0 Co%sta%ti% De(iris a ara%9at cu autorit,i$e ca trupu$ ei s, 4ie .%gropat $a +sara* i%su$a $ui di% Marea Egee0 Toat, $u(ea* a re(arcat acest gest 4ru(os -i se%ti(e%ta$0 Dar %i(e%i %u a -tiut c, De(iris a dorit acest $ucru %u(ai pe%tru a putea c,$ca .% picioare (or()%tu$ t)r4ei tr,d,toare0 +e %optiera $ui se a4$a 4otogra4ia Noe$$ei* .$ pri8ea z)(bitoare0 >)(bet eter%* .%g eat .% ti(p0 C iar -i acu(* $a (ai (u$t de u% a%* De(iris %u putea s, %u se g)%deasc, $a ea0 Era o ra%, desc is,* pe care %ici u% (edic %u o 8a putea 8i%deca 8reodat,0 ,e ce, 4oelle, de ce? Ai-am dat totul. /e-am iu%it afurisito, te-am iu%it. /e-am iu%it3 Mai era -i &arry Doug$as 2 -i e$ a p$,tit cu 8iaa0 Dar pe%tru De(iris %u era destu$0 C% (i%tea $ui se co%tura o a$t4e$ de r,zbu%are0 D%a per4ect,0 Mai .%t)i .-i 8a satis4ace toate p$,ceri$e cu soia $ui Doug$as* a-a cu( a 4,cut -i Doug$as cu Noe$$e0 1poi o 8a tri(ite pe Cat eri%e $a .%t)$%irea cu sou$ ei0 2 CostaF Era 8ocea soiei sa$e0 Me$i%a i%tr, .% bib$iotec,0 Co%sta%ti% De(iris era c,s,torit cu Me$i%a &a(brou* o 4e(eie atr,g,toare* di%tr'o 4a(i$ie aristocratic, greceasc,0 Ea o 4e(eie .%a$t,* cu i%ut, pri%ciar,? a8ea o de(%itate .%%,scut,0 2 Costa* ci%e este 4e(eia pe care a( 8,zut'o .% o$3 Aocea Me$i%ei era .%cordat,0
28

- SIDNEY SHELDON -

C%trebarea $'a $uat pri% surpri%dere0 2 +o4ti(3 O * este priete%a u%ui parte%er de a4aceri0 Aa $ucra pe%tru (i%e $a &o%dra0 2 1( 8,zut'o o 4raciu%e de secu%d,0 C(i a(i%te-te de ci%e8aF 2 1de8,rat3 2 Da0 Me$i%a ezit, di% %ou0 C(i a(i%te-te de soia pi$otu$ui t,u0 @i%e dar acest $ucru este i(posibi$0 Ei doi au o(or)t'o0 2 Da* accept, De(iris abse%t0 Ei doi au o(or)t'o0 O pri8i pe Me$i%a ie-i%d0 Aa trebui s, 4ie ate%t0 Me$i%a %u era proast,0 4u tre%uia s m cstoresc cu ea * se g)%di De(iris0 Am fcut o greeal enormF 1cu( zece a%i* c,s,toria Me$i%ei &a(brou cu Co%sta%ti% De(iris a pro8ocat 8a$uri de -oc .% $u(ea oa(e%i$or de a4aceri di% 1te%a0 Ceea ce 4,cea ca e8e%i(e%tu$ s, 4ie at)t de co(e%tat -i b)r4it era 4aptu$ c, (ireasa 4usese $ogodit, -i trebuia s, se (,rite cu u% a$t b,rbat0 De (ic copi$* Me$i%a &a(brou -i'a deza(,git 4a(i$ia cu .%c,p,)%area -i i(agi%aia ei0 C)%d a8ea zece a%i* a ot,r)t s, 4ie (ari%ar0 /o4eru$ 4a(i$iei a g,sit'o .% port* .%cerc)%d s, se strecoare $a bordu$ u%ui 8as0 &a doisprezece a%i a .%cercat s, 4ug, cu o trup, de circ0 C)%d a8ea -aptesprezece a%i* Me$i%a .%cerca s, se rese(%eze cu soarta ei 2 era 4ru(oas,* 4abu$os de bogat, -i 4iica $ui Mi a$is &a(brou0 >iari-ti$or $e p$,cea $a %ebu%ie s, scrie despre ea0 Era u% perso%a9 de po8este* .%co%9urat, de pri%i -i pri%ese* -i .% toat, aceast, $u(e* ca pri% (i%u%e* Me$i%a a reu-it s, r,()%, %er,s4,at,0 Me$i%a a8ea u% 4rate* Spyros* cu zece a%i (ai (are dec)t ea* iar cei doi 4rai se adorau0 Spyros se co(porta eBtre( de protector 4a, de ea 2 prea protector 2 g)%dea u%eori Me$i%a0 +e (,sur, ce Me$i%a ie-ea di% ado$esce%,* Spyros era di% ce .% ce (ai .%gri9orat de (u$i(ea de ti%eri care r)8%eau $a ()%a surorii sa$e0 Ci eBa(i%a pe 4iecare .% parte* cu 4oarte (u$t, ate%ie0 Nici u%u$ %u se do8edea a 4i su4icie%t de bu% pe%tru sora sa0 2 Trebuie s, 4ii 4oarte ate%t,* o a8ertiza e$ (ereu pe Me$i%a0 E-ti i%ta tuturor 8)%,tori$or de zestre di% $u(e0 E-ti t)%,r,* bogat,* dar (ai a$es e-ti 4ru(oas, -i pori u% %u(e str,$ucit0 2 @ra8o* dragu$ (eu 4rate0 Ceea ce'(i spui .(i 8a 4i de (are co%so$are* c)%d 8oi a8ea optzeci de a%i -i 8oi 4i .% perico$ de a (uri do(%i-oar, b,tr)%,0 2 Nu'i 4ace prob$e(e* Me$i%a0 Aa 8e%i odat, o(u$ potri8it pe%tru ti%e0 Era co%te$e Aassi$is Ma%os -i trecuse bi%e de patruzeci de a%i0 Era re%u(it o( de a4aceri -i pro8e%ea di%tr'o disti%s, 4a(i$ie greceasc,0 Co%te$e s'a .%dr,gostit $a pri(a 8edere de 4ru(oasa Me$i%a0 1 cerut'o .% c,s,torie $a c)te8a s,pt,()%i dup,
29

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

ce -'au .%t)$%it0 2 Este per4ect pe%tru ti%e* .i spuse Spyros 4ericit0 Ma%os este bi%e .%4ipt .% p,()%t -i te iube-te $a %ebu%ie0 Me$i%a* .%s,* era (ai pui% e%tuzias(at,0 2 Nu'(i pro8oac, %ici o e(oie* Spyros0 C)%d su%te( .(preu%, 8orbe-te %u(ai de a4aceri -i iar a4aceri0 1- 8rea s, 4ie (aiF (ai ro(a%tic0 Frate$e ei .%s, .i spuse cu co%8i%gere5 2 C%tr'o c,s%icie trebuie s, ai (ai (u$t dec)t ro(a%tis(0 1i %e8oie de u% so stabi$ -i serios* u% b,rbat care s,'i 4ie .% .%tregi(e de8otat0 C% ce$e di% ur(,* Me$i%a s'a $,sat co%8i%s, s, accepte cererea de c,s,torie a co%te$ui Ma%os0 Co%te$e a 4ost .%c)%tat c)%d a auzit0 2 M'ai 4,cut ce$ (ai 4ericit o( di% $u(e0 Toc(ai a( 4or(at o %ou, co(pa%ie -i .i 8oi da %u(e$e t,u 2 Me$i%a I%ter%atio%a$0 Dar Me$i%a ar 4i pre4erat u% buc et de tra%da4iri0 S'a 4iBat data %u%tii -i au 4ost tri(ise o (ie de i%8itaii0 1tu%ci a ap,rut .% 8iaa Me$i%ei &a(brou* Co%sta%ti% De(iris0 S'au .%t)$%it $a u%a di% ce$e c)te8a zeci de recepii de $ogod%, date .% o%oarea 4ericii$or (iri0 Gazda a 4,cut preze%t,ri$e5 2 Hi'o prezi%t pe Me$i%a &a(brou 2 Co%sta%ti% De(iris0 De(iris o pri8ea i%te%s cu oc ii $ui %egri ca (,s$i%a0 2 C)t ti(p te $as, pe +,()%t3 2 +o4ti(3 2 Cu sigura%, te'au tri(is .%gerii* s, %e .%8ee pe %oi* (uritorii* ce .%sea(%, 4ru(useea0 Me$i%a a izbuc%it .% r)s0 2 M, 4$atai* do(%u$e De(iris0 2 Tu %u poi 4i 4$atat,0 Nu eBist, cu8i%te care s, eBpri(e eBact ceea ce e-ti0 C% ace$ (o(e%t s'a apropiat de ei co%te$e Ma%os -i co%8ersaia s'a .%trerupt0 C%ai%te de a ador(i* .% acea %oapte* Me$i%a s'a g)%dit .%de$u%g $a De(iris0 Desigur* auzise (u$te despre e$0 Era bogat* era 8,du8 -i a8ea reputaia c, este u% o( de a4aceri $ipsit de scrupu$e* dar (ai a$es se -tia c, este u% a4e(eiat0 @i%e c, %u ('a( .%curcat cu e$* g)%di Me$i%a0 >eii di% ceruri se pr,p,deau de r)s0 1 doua zi di(i%eaa* dup, recepie* 8a$etu$ Me$i%ei a i%trat .% sa$o%a-u$ de (ic de9u%0 2 1 sosit u% pac et pe%tru du(%ea8oastr,* do(%i-oar, &a(brou0 1 4ost adus de -o4eru$ do(%u$ui De(iris0 2 1du'$ aici* te rog0
30

- SIDNEY SHELDON -

Aadar, "onstantin ,emiris crede c m 'a impresiona cu %ogia lui. (i %ine, 'a fi foarte de!amgit. Orice ar fi trimisB fie c este o %ijuterie scump, ori 'reun o%iect de anticariat 'alorosB i-l 'oi trimite imediat napoi. +ac etu$ era (ic* $u%g -i 4oarte 4ru(os .(pac etat0 +e cartea de 8izit, scria si(p$u5 GM'a( g)%dit c, .i 8a 4ace p$,cere0 Co%sta%ti%I0 Era u% 8o$u( /oda ;u%a de NiEos :aza%tzaEis* .(br,cat .% pie$e0 Era scriitoru$ ei pre4erat0 ,e unde a aflat? Me$i%a i'a scris u% bi$et po$iticos de (u$u(ire -i s'a g)%dit5 &ata3 4e 'om opri aici3 C% di(i%eaa ur(,toare a sosit u% a$ pac et0 De data aceasta era u% disc a$ $ui De$Eius0 Co(pozitoru$ ei pre4erat0 +e cartea de 8izit, scris5 GM'a( g)%dit c, .i 8a 4ace p$,cere s, ascu$i acest disc* .% ti(p ce cite-ti /oda ;u%aI0 Dup, aceea au ur(at cadouri .% 4iecare zi0 F$ori$e ei pre4erate* par4u(u$ ei pre4erat* (uzica -i c,ri$e ei pre4erate0 Co%sta%ti% De(iris se str,duia s, a4$e gusturi$e Me$i%ei* iar ea era 4$atat, de ate%ia $ui0 C)%d Me$i%a .i te$e4o%a pe%tru a'i (u$u(i* e$ .i spuse5 2 Nu'i 8oi putea %iciodat, d,rui ce8a care s, 4ie pe (,sura 4ru(useii ta$e0 " te femei au au!it de la el acelai lucru? 2 Arei s, $u,( pr)%zu$ .(preu%,* Me$i%a3 Era co%8i%s, c, 8a spu%e G%uI* dar .%tr'o 4raciu%e de secu%d, se g)%di5 <"e ru a face dac a accepta? A fost foarte atent cu mine.= 2 De acordJ C)%d i'a spus co%te$ui Ma%os c, 8a $ua (asa cu De(iris* acesta a obiectat5 2 Ce rost are* draga (ea3 Tu %u ai %i(ic co(u% cu o(u$ ace$a .%grozitor0 De ce ai acceptat3 2 Aassi$is* (i'a tri(is cadouri .% 4iecare zi0 Trebuie s,'i spu% s, re%u%e0 Dar* c iar .% ti(p ce 8orbea* Me$i%a se g)%dea5 <Puteam s i-o spun i la telefon=. Co%sta%ti% De(iris rezer8ase o (as, $a 6loca* u% restaura%t 4oarte popu$ar de pe strada +a%eppisti(iou0 C)%d a sosit Me$i%a* e$ era de9a $a (as,0 S'a ridicat .% picioare0 2 1i 8e%itJ Mi'a 4ost at)t de tea(, c, te 8ei r,zg)%diJ 2 C%totdeau%a .(i respect cu8)%tu$ dat0 E$ o pri8i so$e(%0 2 /i eu0 M, 8oi c,s,tori cu ti%e0 Me$i%a d,du di% cap* pe 9u(,tate a(uzat,* pe 9u(,tate %e$i%i-tit,0 2 Do(%u$e De(iris* eu su%t $ogodit,0 M, 8oi c,s,tori cu a$tci%e8a0 2 Ma%os3 F$utur, di% ()%, dispreuitor0 Nu este potri8it pe%tru ti%e0 2 1 * da3 /i de ce* (, rog3 2 &'a( 8eri4icat0 Mo-te%e-te ge%etic %ebu%ia* su4er, de e(o4i$ie* este c,utat de po$iia di% @ruBe$$es pe%tru presiu%i seBua$e -i 9oac, te%is .%grozitor0
31

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Me$i%a izbuc%i .% r)s0 2 Dar du(%eata3 2 Eu %u 9oc te%is0 2 C%e$egJ /i de aceea* eu ar trebui s, (, c,s,toresc cu du(%eataJ 2 Nu0 Te 8ei (,rita cu (i%e* pe%tru c, te 8oi 4ace cea (ai 4ericit, 4e(eie di% $u(e0 2 Do(%u$e De(irisF E$ .i acoperi o ()%, -i o ()%g)ie0 2 Costa0 Me$i%a .-i retrase ()%a0 2 Do(%u$e De(iris* a( 8e%it ast,zi pe%tru c, 8reau s, .i spu% c, doresc s, %u'(i (ai tri(ii cadouri -i %u doresc s, te (ai 8,d0 E$ o studie .%de$u%g0 2 Su%t sigur c, %u e-ti o persoa%, crud,0 2 Sper c, %u0 De(iris z)(bi0 2 +er4ect0 1sta .%sea(%, c, %u 8rei s,'(i rupi i%i(a0 2 M, .%doiesc serios de 4aptu$ c, i%i(a du(ita$e se $as, u-or rupt,0 1i o reputaie re(arcabi$,0 2 1 * asta s'a .%t)(p$at .%ai%te s, te cu%osc pe ti%e0 &a ti%e 8isez de 4oarte (u$t ti(p0 Me$i%a z)(bi0 2 Aorbesc 4oarte serios0 C)%d era( t)%,r citea( 4oarte (u$t despre 4a(i$ia &a(brou0 Tu erai 4oarte bogat,* eu era( 4oarte s,rac0 Nu a8ea( %i(ic0 Tr,ia( de azi pe ()i%e0 Tata era a(a$ .% portu$ +ireu0 18ea( paisprezece 4rai -i surori -i trebuia s, $upt,( pe%tru tot ceea ce %e dorea(0 De-i %u ar 4i 8rut* Me$i%a era i(presio%at, de po8este0 2 Dar acu( e-ti u% o( bogat0 2 Da0 Nu at)t de bogat pe c)t 8oi 4i .% cur)%d0 2 Ce te'a .(bog,it3 2 Foa(ea0 C%totdeau%a (i'a 4ost 4oa(e0 Me$i%a 8edea c, spu%e ade8,ru$0 2 Cu( aiF cu( ai .%ceput3 2 C iar 8rei s, -tii3 /i Me$i%a se trezi spu%)%d5 2 C iar 8reau s, -tiu0 2 &a -aptesprezece a%i a( p$ecat s, $ucrez $a o co(pa%ie petro$ier, di%tr'o ar, di% Orie%tu$ Mi9$ociu0 Nu (, descurca( 4oarte bi%e0 C%tr'o sear, a( $uat (asa cu u% t)%,r geo$og care (u%cea $a o co(pa%ie (ai (are0 Eu a( co(a%dat 4riptur,* iar e$ doar sup,0 &'a( .%trebat de ce %u a $uat -i e$ 4riptur, -i (i'a spus c, are da%tura proast, -i %u are ba%i s, -i'o .%gri9easc,* i'a( dat ci%cizeci de
32

- SIDNEY SHELDON -

do$ari s,'-i sc i(be da%tura0 Dup, o $u%,* ('a su%at .% toiu$ %opii -i (i'a spus c, a descoperit u% z,c,()%t bogat0 Nu'i a%u%ase .%c, pe patro%ii $a care $ucra0 Di(i%eaa ur(,toare a( .(pru(utat o (u$i(e de ba%i -i p)%, seara a( cu(p,rat parce$e de p,()%t .% 9uru$ z,c,()%tu$ui0 +)%, $a ur(, s'a do8edit a 4i ce$ (ai (are z,c,()%t de petro$ descoperit .% $u(e0 Me$i%a se ag,a 4asci%at, de 4iecare cu8)%t a$ $ui0 2 1cesta a 4ost .%ceputu$0 Dup, aceea a( a8ut %e8oie de ta%curi petro$iere care s,'(i tra%sporte petro$u$ -i a-a a( a9u%s s, a( o 4$ot,0 1poi* a( a8ut %e8oie de ra4i%,rii* apoi de o $i%ie a8iatic,0 De(iris ridic, di% u(eri0 Toate au por%it de aco$o0 1bia $a (u$t, 8re(e dup, ce s'au c,s,torit* a a4$at Me$i%a c, po8estea cu 4riptura era 4iciu%e pur,0 Me$i%a &a(brou %u a8ea i%te%ia s,'$ (ai .%t)$%easc, pe Co%sta%ti% De(iris0 Dar* pri%tr'o serie de regizate cu gri9, de De(iris* Me$i%a se .%t)$%ea cu e$* ori $a o petrecere* ori $a teatru* ori $a o aciu%e de bi%e4acere0 De 4iecare dat, si(ea o puter%ic, atracie 4a, de e$0 +e $)%g, e$* Aassi$is Ma%os 2 ur(a s, o recu%oasc,* c iar -i .% si%ea ei 2 era p$ictisitor0 Me$i%a &a(brou iubea pictorii 4$a(a%zi -i c)%d s'a 8)%dut u% @ruege$* GA)%,toarea pe z,pad,I* .%ai%te ca ea s,'$ $iciteze* i'a 4ost d,ruit de Co%sta%ti% De(iris0 Me$i%a era 4asci%at, de 4aptu$ c, .i cu%o-tea abso$ut toate gusturi$e0 2 Nu pot pri(i u% dar at)t de scu(p* protest, ea0 2 1 * dar %u este u% dar0 Trebuie s,'$ p$,te-ti0 Ci%,( .(preu%, disear,0 +)%, $a ur(,* Me$i%a a acceptat0 O(u$ era irezistibi$0 Dup, o s,pt,()%, Me$i%a a rupt $ogod%a cu co%te$e Ma%os0 C)%d Me$i%a i'a spus 4rate$ui ei* acesta a r,(as .(pietrit0 2 +e%tru %u(e$e $ui Du(%ezeu* de ce3 2 +e%tru c, (, 8oi c,s,tori cu Co%sta%ti% De(iris0 Spyros a r,(as 4,r, aer0 2 1i .%%ebu%itJ Nu te poi c,s,tori cu De(irisJ Este u% (o%stru0 Te 8a distruge0 Dac,F 2 Gre-e-ti Spyros0 Este u% b,rbat (i%u%at0 /i %e iubi(0 EsteF 2 Tu .$ iube-ti* se r,sti 4rate$e0 Nu -tiu ce ur(,re-te e$* dar s, -tii c, %u are %ici o $eg,tur, cu dragostea0 Doar -tii ce reputaie are .% pri8i%a 4e(ei$or0 EsteF 2 Totu$ i%e de trecut acu( Spyros0 Aoi 4i soia $ui0 Iar Spyros %u a reu-it s, o co%8i%g, pe sora $ui s, re%u%e* $a c,s,torie0 Dup, o $u%,* Me$i%a &a(brou -i Co%sta%ti% De(iris se c,s,toreau0 &a .%ceput p,rea c, 8a 4i u% (aria9 per4ect0 Co%sta%ti% era a(uza%t -i
33

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

distracti80 Era u% iubit pasio%at -i'i 4,cea (ereu cadouri Me$i%ei* $ucruri surpri%z,toare aduse di% ,ri eBotice0 C% pri(a %oapte i'a spus Me$i%ei5 2 +ri(a (ea soie %u a putut a8ea copii0 1cu(* %oi 8o( a8ea (u$i copii0 Mu$i 4ii0 2 Nici o 4iic,3 .$ tac i%a Me$i%a0 2 Dac, 8rei tu0 Dar (ai .%t)i u% 4iu0 C% ziua .% care Me$i%a a a4$at c, este .%s,rci%at,* Co%sta%ti% a 4ost eBtaziat0 2 C(i 8a pre$ua i(periu$* a dec$arat e$ 4ericit0 C% a treia $u%, de sarci%,* Me$i%a a su4erit u% a8ort spo%ta%0 Co%sta%ti% De(iris era p$ecat di% ar, c)%d s'a .%t)(p$at0 Dup, ce s'a .%tors -i a a4$at 8estea s'a purtat ca u% posedat0 2 Ce ai 4,cut ur$a e$0 Cu( s'a putut .%t)(p$a3 2 Costa euF 2 1i 4ost %eg$i9e%t,J 2 Nu* .i 9ur c,F De(iris i%spir, ad)%c0 2 @i%e0 S'a .%t)(p$at* s'a .%t)(p$at0 Ao( a8ea u% a$t 4iu0 2 NuF %u (ai pot0 Me$i%a %u a putut s,'i .%4ru%te pri8irea0 2 Ce spui3 2 1u trebuit s, (, opereze0 Nu (ai pot a8ea copii0 St,tea .(pietrit0 1poi s'a .%tors -i a p$ecat 4,r, s, (ai scoat, u% cu8)%t0 Di% ace$ (o(e%t 8iaa Me$i%ei a de8e%it u% iad0 Co%sta%ti% De(iris se purta de parc, soia sa i'a ucis .% (od 8oit 4iu$0 O ig%ora -i se .%t)$%ea cu a$te 4e(ei0 Me$i%a ar 4i suportat totu$* dar u(i$irea ei era cu at)t (ai dureroas,* cu c)t e$ a8ea o p$,cere per8ers, .% a'-i a4i-a pub$ic $eg,turi$e0 18ea a8e%turi cu actrie de ci%e(a* c)%t,ree de oper,* soii$e priete%i$or0 C-i ducea iubite$e $a +sara -i .% $u%gi p$i(b,ri cu yac tu$0 >iare$e scriau 9ubi$)%d despre toate a8e%turi$e a(oroase a$e $ui Co%sta%ti% De(iris0 Erau $a u% di%eu dat de u% ba%c er re%u(it0 2 Trebuie s, 8ii .(preu%, cu Me$i%a* i'a spus ba%c eru$0 18e( u% %ou buc,tar* specia$ist .% ce$e (ai bu%e ()%c,ruri c i%eze-ti0 +e $ista de i%8itai erau %u(ai oaspei de prestigiu0 &a (as, s'au .%t)$%it o i(presio%a%t, co$ecie de arti-ti* po$iticie%i -i i%dustria-i0 M)%carea a 4ost .%tr' ade8,r eBce$e%t,0 @uc,taru$ $e'a preg,tit sup, de rec i%* c i4te$e de cre8ei* car%e de porc* mu shu* ra, a $a @ei9i%g* paste Ca%to% -i o (u$i(e de a$te bu%,t,i0 Me$i%a st,tea $)%g, gazda sa0 &a ce$,$a$t cap,t a$ (esei* .% dreapta $ui De(iris st,tea o 4ru(oas, actri, de ci%e(a0 De(iris se co%ce%tra .% .%tregi(e asupra
34

- SIDNEY SHELDON -

8eci%ei sa$e* ig%or)%du'i pe toi cei di% 9uru$ s,u0 Me$i%a auzea 4r)%turi de co%8ersaie0 2 Dup, ce 8ei ter(i%a 4i$(u$* 8a trebui %eap,rat s, 8ii pe yac tu$ (eu0 Aa 4i o 8aca%, (i%u%at,0 Ao( (erge pe coasta Da$(aieiF Me$i%a .%cerca s, %u'i acorde ate%ie* dar era i(posibi$0 De(iris %u 4,cea %ici u% e4ort s, 8orbeasc, (ai .%cet0 2 Nu ai 4ost %iciodat, $a +sara* %u'i a-a3 Este o i%su$i, i%ti(,* co(p$et izo$at,0 O s,'i p$ac,0 Me$i%ei .$ 8e%ea s, i%tre sub (as,0 Dar r,u$ abia .%cepea0 Toc(ai ter(i%aser, u% 4e$ de ()%care* iar 8a$etu$ aducea bo$uri cu ap, pe%tru a se sp,$a pe ()i%i0 C)%d a a-ezat .% 4aa actriei bo$u$ cu ap,* De(iris a spus5 2 Nu 8ei a8ea %e8oie de e$0 /i* z)(bi%d* i'a $uat ()%a .% ()%a $ui -i a .%ceput s,'i bage pe r)%d degete$e .% gur,* cur,)%du'$e de sos0 Cei$a$i oaspei .%cercau s, %u pri8easc, .% direcia $or0 Me$i%a s'a ridicat .% picioare -i i'a spus gazdei5 2 M, doare capu$F 8, rog s, (, scuzai0 Toi oaspeii au pri8it'o cu( 4uge di% ca(er,0 C% %oaptea aceea De(iris %u a 8e%it acas,* %ici %oaptea ur(,toare0 C)%d Spyros a auzit i%cide%tu$* s'a 4,cut $i8id de 4urie0 2 Spu%e %u(ai u% cu8)%t* Me$i%a* spu(ega 4rate$e* %u(ai u% cu8)%t -i .$ o(or pe tic,$os0 2 Nu se poate abi%e* .$ scuza Me$i%a0 1-a este 4irea $ui0 2 Firea $ui3 Este u% a%i(a$J 1r trebui .%c is0 De ce %u di8orezi de e$3 Era o .%trebare pe care -i'a pus'o -i Me$i%a de 4oarte (u$te ori* .% %opi$e $u%gi -i pustii c)%d a dor(it si%gur,0 /i .%totdeau%a se .%torcea $a ace$a-i r,spu%s5 pentru c l iu%esc0 &a ora ci%ci -i 9u(,tate* Cat eri%e a 4ost trezit, de ca(erist,0 2 @u%, di(i%eaa* do(%i-oar,F Cat eri%e a desc is oc ii -i a pri8it .% 9uru$ ei* speriat,0 Nu (ai era .% c i$ia .%gust, a (,%,stirii* era .%tr'u% dor(itor 4ru(os $aF .-i a(i%ti5 excursia la AtenaB (ti "atherine ,ouglasB Au fost executai de statul grecB 2 Do(%i-oar,F 2 Da3 2 Do(%u$ De(iris .%treab, dac, putei ser8i (icu$ de9u% .(preu%, cu e$* pe teras,0 Cat eri%e o pri8i so(%oroas,0 Nu reu-ise s, adoar(, p)%, $a ora patru -i (i%tea i'a 4ost u% tu(u$t de g)%duri0 2 Mu$u(esc0 Spu%e'i do(%u$ui De(iris c, 8i% i(ediat0
35

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Dup, dou,zeci de (i%ute* 8a$etu$ o co%ducea pe o teras, e%or(,* care d,dea spre (are0 Gr,di%a era u%de8a 9os* $a 8reo dou,zeci de picioare0 Co%sta%ti% De(iris era a-ezat $a o (as,? o a-tepta0 C% ti(p ce Cat eri%e se apropia de e$* De(iris o studia ate%t0 +$utea .% 9uru$ ei u% aer i%oce%t* care .$ eBcita0 O 8a $ua* 8a 4i a $ui0 /i'o i(agi%, goa$,* .% pat $)%g, e$* a9ut)%du'$ s,'$ pedepseasc, .%c, o dat, pe Noe$$e -i pe &arry0 2 @u%, di(i%eaa* spuse e$ -i se ridic,0 Scuz,'(, c, te'a( trezit at)t de di(i%ea,* dar trebuie s, p$ec $a birou .% c)te8a (i%ute -i dorea( s, st,( pui% de 8orb, ast,zi0 2 Da* desigur0 Cat eri%e se a-ez, $a (as,* 8is'P'8is de e$* cu 4aa spre (are0 Soare$e abia r,s,rea -i aru%ca .% (are o p$oaie de sc)%tei argi%tii0 2 Ce dore-ti s, (,%)%ci3 2 Nu (i'e 4oa(e* spuse Cat eri%e0 2 1tu%ci* poate pui%, ca4ea3 2 Mu$u(esc0 Aa$etu$ tur%, ca4eaua .%tr'o cea-c, >ellee10 2 Ei bi%e* Cat eri%e* .%cepu De(iris* te'ai (ai g)%dit $a ce a( 8orbit ieri3 Toat, %oaptea %u s'a g)%dit dec)t $a asta0 +e%tru ea %u (ai era %i(ic $a 1te%a -i .% a$t, parte %u a8ea u%de (erge0 4u m mai ntorc la mnstire, -i'a 9urat .% si%ea ei0 I%8itaia de a $ucra pe%tru De(iris a i%trigat'o0 ,e fapt* recu%oscu ea .% si%ea ei* este chiar emoionant. Ar putea nsemna o 'ia nou. 2 Da* r,spu%de Cat eri%e0 M'a( g)%dit0 2 /i3 2 CredF cred c, a- putea .%cerca0 Co%sta%ti% De(iris reu-i s,'-i ascu%d, bucuria0 2 Su%t .%c)%tat0 1i (ai 4ost 8reodat, $a &o%dra3 2 NuF 1dic,F Nu cred0 ,e ce nu tiu sigur? Mai eBistau pr,p,stii .%4rico-,toare .% (e(oria ei0 " te alte surpri!e 'oi mai a'ea? 2 Este u%u$ di% pui%e$e ora-e ci8i$izate di% $u(e0 Su%t sigur c, o s,'i p$ac,0 Cat eri%e ezit,0 2 Do(%u$e De(iris* de ce su%tei at)t de ate%t cu (i%e3 2 S, spu%e( doar c, si(t u% 4e$ de respo%sabi$itate0 Se opri g)%ditor0 Eu $'a( preze%tat pe sou$ t,u Noe$$ei +age0 2 1 * eBc$a(, Cat eri%e .%cet0 4oelle Page0 Nu(e$e ace$a .i pro8oca 4risoa%e pe -ira spi%,rii0 Ei doi au (urit u%u$ pe%tru ce$,$a$t0 5arr@ tre%uie s o fi iu%it foarte mult. Cat eri%e se str,dui -i p)%, $a ur(, reu-i s, pu%, .%trebarea care a obsedat'o toat, %oaptea0 2 Cu(F cu( au 4ost eBecutai3
36

- SIDNEY SHELDON -

De(iris a r,spu%s dup, o scurt, pauz,0 2 C(pu-cai de u% p$uto% de eBecuie0 2O J Si(ea g$oa%e$e care au s4)-iat trupu$ b,rbatu$ui pe care $'a iubit at)t de (u$t0 I'a p,rut r,u c, a .%trebat0 2 S,'i dau u% s4at0 Nu te (ai g)%di $a trecut0 Nu poate 4i dec)t dureros0 Trebuie s,'$ $a-i .% ur(a ta* s,'$ uii0 2 18ei dreptate* spuse Cat eri%e .%cet0 Aoi .%cerca0 2 @i%e0 Dite* di% .%t)(p$are* a( u% a8io% care p$eac, $a &o%dra .% di(i%eaa aceasta* Cat eri%e0 Crezi c, 8ei putea p$eca at)t de repede3 Cat eri%e se g)%di $a toate c,$,torii$e 4,cute .(preu%, cu &arry0 C)t de e(oio%at, 4,cea preg,tiri$e de p$ecare0 De data aceasta %u 8a (ai p$eca -i cu a$tci%e8a* %u a8ea ce .(pac eta* %u a-tepta %i(ic0 2 +ot p$eca ast,zi0 2 EBce$e%tJ 1propo* spuse De(iris aproape abse%t* acu( .i a(i%te-ti totu$* ai dori s, iei $eg,tura cu ci%e8a* ci%e8a di% trecutu$ t,u pe care s,'$ a%u%i c, e-ti bi%e3 Nu(e$e care i'a 8e%it i(ediat .% (i%te a 4ost Oi$$ia( Fraser0 Era si%guru$ o( di% 8iaa ei* care .i a(i%tea de trecut0 Dar -tia c, %u este .%c, preg,tit, s, dea oc ii cu e$0 ,up ce m linitesc* se g)%di Cat eri%e* dup ce 'oi ncepe munca, 'oi lua legtura i cu el. Co%sta%ti% De(iris o pri8ea i%te%s* a-tept)%d r,spu%su$ ei0 2 Nu* spuse Cat eri%e .%tr'u% t)rziu0 Nu a( pe %i(e%i0 Nici %u b,%uia c, .% ace$ (o(e%t i'a sa$8at 8iaa $ui Oi$$ia( Fraser0 2 Aoi ara%9a s, pri(e-ti pa-aportu$0 Ci .%ti%se u% p$ic0 1ici este a8a%su$ $a sa$ariu0 Nu'i 4ace prob$e(e* 8ei a8ea u%de $ocui0 Co(pa%ia are u% aparta(e%t $a &o%dra0 Aei $ocui aco$o00 I se p,rea cop$e-itor0 2 Su%tei (u$t prea ge%eros0 De(iris .i $u, ()%a0 2 Aei a4$a c, su%t -i 4oarteF se r,zg)%di0 &rij mare. :ncet. 4u 'rei s o sperii, nu?F c, pot 4i u% bu% priete%0 2 Dar su%tei u% bu% priete%J De(iris .i z)(bi0 Ateapt numai3 Dup, dou, ore* Co%sta%ti% De(iris o a9uta s, urce .% Ro$$s'Royce'u$ care trebuia s, o duc, $a aeroport0 2 Distreaz,'te $a &o%dra* .i spuse0 Aoi i%e $eg,tura cu ti%e0 &a ci%ci (i%ute dup, ce p$ec, (a-i%a* De(iris 8orbea $a te$e4o% cu &o%dra0 2 Ai%eJ
37

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

#a'i(ol$l +in+i
18io%u$ era progra(at s, p$ece de pe aeroportu$ He$$e%iEo%* $a ora "*## a0(0 Era u% -aC1er $iddele@ -i* spre surpriza ei* Cat eri%e era si%gura pasager,0 +i$otu$* u% grec p$,cut* de 8)rst, (i9$ocie* %u(it +a%te$is* a co%dus'o $a scau% -i a a-ezat'o co(od* apoi i'a pri%s ce%tura de sigura%,0 2 Deco$,( .% c)te8a (i%ute* o i%4or(, e$0 2 Mu$u(esc0 Cat eri%e .$ ur(,ri cu pri8irea cu( i%tr, .% cabi%a pi$oi$or -i i%i(a .%cepu deodat, s,'i bat, cu putere0 Acesta este a'ionul pe care l-a pilotat 5arr@, oare a stat i 4oelle Page pe scaunul pe care stau eu acum? Si(i c, $e-i%,? pereii .%cepur, s, se str)%g, .% 9uru$ ei0 C%c ise oc ii -i i%spir, ad)%c0 Toate acestea s'au ter(i%at* se g)%di ea0 ,emiris are dreptate. Acesta este trecutul i nimic nu-l mai poate schim%a. 1uzi zgo(otu$ (otoare$or -i desc ise oc ii0 18io%u$ deco$a cu desti%aia &o%dra0 ,e c te ori a fcut 5arr@ acest !%or? 5arr@ 0 Se cutre(ura $a a(estecu$ de e(oii pe care i'$ pro8oca %u(e$e s,u0 /i $a toate a(i%tiri$e $or0 Mi%u%ate$e* .%grozitoare$e a(i%tiriF Era .% 8ara $ui !"=#* cu u% a% .%ai%te ca 1(erica s, i%tre .% r,zboi0 1bia p$ecase de $a D%i8ersitatea Nort ;ester%* de $a C icago* $a Oas i%gto% D0C0* pe%tru pri(a ei s$u9b,0 Co$ega de ca(er, i'a spus5 2 Hei* a( auzit despre u% post 8aca%t care te'ar putea i%teresa0 D%a di% 4ete$e de $a petrecerea de azi'%oapte a spus c, p$eac, .%apoi .% TeBas0 &ucreaz, pe%tru @i$$ Fraser0 E$ se ocup, de +ub$ic Re$atio%s* $a Departa(e%tu$ de Stat0 1bia a( auzit* dac, p$eci i(ediat a9u%gi .%ai%tea 4ete$or0 Cat eri%e a p$ecat .%tr'u% su4$et* dar c)%d a a9u%s a g,sit birou$ secretarei p$i% de ca%didate0 4u am nici o ans* s'a g)%dit Cat eri%e0 D-a u%ui birou i%terior s'a desc is -i a ie-it Oi$$ia( Fraser0 Era u% b,rbat atr,g,tor* .%a$t* cu p,ru$ b$o%d o%du$at* grizo%at $a t)(p$e* oc ii a$ba-tri se%i%i -i b,rbia 4er(,0 I'a spus secretarei5 2 1( %e8oie de u% %u(,r di% 5ife0 Nu(,ru$ de acu( trei sau patru s,pt,()%i0 1re 4otogra4ia $ui Sta$i% pe copert,0 2 CI 8oi co(a%da i(ediat* do(%u$e Fraser0 2 Sa$$y* su%t .% te$e4o% cu se%atoru$ @ora 0 Areau s,'i citesc u% paragra4 di%tr'u% artico$0 1i dou, (i%ute s,'(i g,se-ti %u(,ru$ ace$a0 1 i%trat .% birou$ s,u -i a .%c is u-a0 Ca%didate$e s'au uitat %edu(erite* u%a $a a$ta -i au ridicat di% u(eri0 Cat eri%e a .%ceput s, g)%deasc, 4ebri$* apoi s'a .%tors -i a ie-it cu greu di%
38

- SIDNEY SHELDON -

birou$ ticsit de 4ete0 C% ur(a ei a auzit pe u%a di% e$e co(e%t)%d* GFoarte bi%e0 D%a (ai pui%I0 Dup, trei (i%ute* Cat eri%e rei%tra .% birou cu %u(,ru$ di% re8ista 5ife0 &'a dat secretarei0 Dup, a$te ci%ci (i%ute* Cat eri%e se g,sea .% birou$ $ui Oi$$ia( Fraser0 2 Sa$$y (i'a spus c, du(%eata ai adus re8ista0 2 Da* do(%u$e0 2 +resupu% c, %u u(b$i cu %u(ere$e 8ec i de re8iste .% po-et,0 2 Nu* do(%u$e0 2 Cu(* de ai g,sit'o at)t de repede3 2 1( 4ost $a 4rizerie0 /tii* $a 4rizerii -i $a de%ti-ti g,se-ti (ereu re8iste 8ec i0 2 &a toate e-ti at)t de priceput,3 2 Nu* do(%u$e0 2 Ao( descoperi si%guri* spuse Oi$$ia( Fraser -i Cat eri%e a 4ost a%ga9at,0 Cat eri%ei i'a p$,cut agitaia (u%cii pe care o 4,cea pe%tru Oi$$ia( Fraser0 E$ era %ec,s,torit* 4oarte bogat* o 4igur, pub$ic, -i p,rea s, cu%oasc, pe toat, $u(ea $a Oas i%gto%0 Re8ista /ime spu%ea c, Fraser este* GCea (ai bu%, partid, de c,s,torieI0 &a -ase $u%i dup, ce Cat eri%e a 4ost a%ga9at, de Oi$$ia( Fraser* s'au .%dr,gostit u%u$ de a$tu$0 C)%d a a9u%s .% patu$ $ui* Cat eri%e i'a spus5 2 Trebuie s,'i (,rturisesc ce8a0 Su%t 8irgi%,0 Fraser a c$,ti%at di% cap ui(it0 2 Este i%credibi$0 Cu( %aiba a( reu-it s, (, .%curc cu si%gura 8irgi%, di% Oas i%gto%3 C%tr'o zi Fraser i'a spus5 2 Ni s'a cerut s, super8iz,( u% 4i$( pe%tru Fore$e 1r(ate 1erie%e0 Aor s, 4ac, recrut,ri (asi8e0 Fi$(u$ se toar%, $a Ho$$y;ood0 1- 8rea s, te ocupi tu de asta* c)t ti(p su%t eu $a &o%dra0 2 Eu3 @i$$* eu %u -tiu %ici (,car s, .%carc u% >roCnie0 Ce -tiu eu despre cu( se toar%, u% 4i$( de a%tre%a(e%t3 Fraser a z)(bit0 2 1t)t c)t -ti( toi0 Nu trebuie* s,'i 4aci prob$e(e0 Este u% director respo%sabi$ pe%tru 4i$(,ri0 Se %u(e-te 1$$a% @e%9a(i%0 1r(ata 8rea s, 4o$oseasc, actori* %u so$dai0 2 De ce3 2 +robabi$ c, so$daii %u $i se par destu$ de co%8i%g,tori .% ro$ de so$dai0 2 Sea(,%, cu ar(ataJ /i Cat eri%e a $uat a8io%u$ spre Ho$$y;ood pe%tru a supra8eg ea 4i$(,ri$e0 Sce%a 4or4otea de 4igura%i* cei (ai (u$i di%tre ei .(br,cai .% u%i4or(e
39

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

%epotri8ite0 2 A, rog s, (, scuzai* spuse Cat eri%e u%ui b,rbat care trecea pe $)%g, ea0 Do(%u$ 1$$a% @e%9a(i% este aici3 2 Micuu$ capora$3 Este aco$o0 Cat eri%e a .%tors* capu$ -i a 8,zut u% o( s$,bu* .(br,cat .% u%i4or(,* cu grade de capora$0 Hipa $a u% b,rbat care a8ea .%se(%e de ge%era$0 2 S,'i ia %aiba pe directorii de distribuie0 M'a( s,turat p)%, .% g)t de ge%era$i0 @,rbatu$ ridic, ()i%i$e disperat0 Toat, $u(ea 8rea s, 4ie -e4* %i(e%i %u 8rea s, 4ie i%dia%0 2 A, rog s, (, scuzai* i%ter8e%i Cat eri%e0 2 Eu su%t Cat eri%e 1$eBa%der0 2 S$a8, ceru$uiJ eBc$a(, o(u$eu$0 +re$uai totu$0 Nu -tiu ce caut eu aici0 18ea( o s$u9b, bu%, $a Dearbo%* pri(ea( trei (ii ci%ci sute de do$ari pe a% -i a( 4ost t)r)t .% ar(at, s, 4ac 4i$(e0 Ce -tiu eu despre producia de 4i$(e3 A, 4ac totu$ cadou aici0 O(u$eu$ se .%toarse pe c,$c)ie -i p$ec, spre ie-ire* $,s)%d'o pe Cat eri%e bui(,cit,0 D% b,rbat .%a$t cu p,ru$ a$b* s'a apropiat de ea0 O pri8ea cu u% z)(bet a(uzat0 2 18ei %e8oie de a9utor3 2 1( %e8oie de u% (iraco$* spuse Cat eri%e0 R,spu%d de 4i$(* dar %u -tiu ce trebuie s, 4ac0 @,rbatu$ co%ti%ua s, z)(beasc,0 2 @i%e ai 8e%it $a Ho$$y;ood0 Eu su%t To( O6@rei%* directoru$ asiste%t0 2 Credei c, putei tur%a 4i$(u$ acesta3 Cat eri%e 8,zu c, b,rbatu$ui .i tre(ur, co$u$ gurii0 2 1- putea .%cerca0 1( 4,cut -ase 4i$(e cu Oi$$ie Oy$er0 Situaia %u este c iar at)t de disperat, pe c)t pare0 Este %e8oie doar de pui%, orga%izare0 Sce%ariu$ este scris -i decoru$ este preg,tit0 Cat eri%e pri8i .% 9uru$ ei0 2 Su%t c)te8a u%i4or(e care arat, 9a$%ic0 S, 8ede( ce pute( 4ace0 O6@rei% aprob, t,cut0 C(preu%, cu O6@rei%* Cat eri%e s'a apropiat de grupu$ de 4igura%i0 >go(otu$ di% 9ur era asurzitor0 2 Mai .%cet* b,iei* strig, O6@rei%0 A'o prezi%t pe do(%i-oara 1$eBa%der0 Aa super8iza 4i$(u$0 I%ter8e%i Cat eri%e0 2 A, rog s, 8, a$i%iai* s, 8, pute( 8edea (ai bi%e costu(e$e0 O6@rei% a a$i%iat actorii0 C% apropiere* Cat eri%e a auzit r)sete zgo(otoase -i s'a .%tors sup,rat,0 D% b,rbat .% u%i4or(, st,tea .%tr'u% co$ -i %u $e d,dea %ici o ate%ie0 Spu%ea ce8a u%ui grup de 4ete* care r)deau .%c)%tate0 1titudi%ea b,rbatu$ui o irita groza8 pe Cat eri%e0
40

- SIDNEY SHELDON -

2 A, rog s, (, scuzai0 Nu 8rei s, 8e%ii (ai aproape3 @,rbatu$ o pri8i i%so$e%t0 2 Cu (i%e 8orbii3 2 Da0 1( dori s, .%cepe( $ucru$0 Era eBtre( de 4ru(os* .%a$t* sup$u* cu p,ru$ %egru cu re4$eBe b$eu(ari% -i oc ii de cu$oarea (,rii .% 4urtu%,0 D%i4or(a .i 8e%ea per4ect0 +e epo$ei a8ea .%se(%e de c,pita%* iar pe piept erau eta$ate o (u$i(e de (eda$ii -i pa%g$ici co$orate0 Cat eri%e $e pri8ea 4urioas,0 2 Meda$ii$e acesteaF3 2 Su%t destu$ de i(presio%a%te* -e4a3 Aocea b,rbatu$ui era a(uzat, -i obraz%ic,0 2 Scoate'$e0 2 De ce3 Eu cred c, dau cu$oare 4i$(u$ui0 2 1i uitat u% $ucru0 1(erica %u este .%c, .% r,zboi0 +robabi$ c, ai cucerit (eda$ii$e $a 8reu% car%a8a$0 2 1i dreptate* recu%oscu b,rbatu$ cu o ti(iditate pre4,cut,0 Nu ('a( g)%dit $a asta0 1( s, (ai scot di% e$e0 2 Scoate'$e pe toate* se r,sti Cat eri%e0 Dup, 4i$(area de di(i%ea,* Cat eri%e a p$ecat s, ia (asa $a ca%ti%a studiouri$or0 @,rbatu$ s'a apropiat obraz%ic de (asa ei0 2 1( 8rut s, te .%treb cu( ('a( descurcat ast,zi di(i%ea,0 1( 4ost co%8i%g,tor3 1titudi%ea $ui o .%4uria $a cu$(e0 2 Ci p$ace s, pori u%i4or(a -i s, te .(p,u%ezi .% 4aa 4ete$or* dar te'ai g)%dit 8reodat, s, te .%ro$ezi cu'ade8,rat3 @,rbatu$ o pri8i -ocat0 2 /i s, (, .(pu-te3 1sta'i pe%tru %ai8i0 Cat eri%e era gata s, eBp$odeze0 2 Cred c, e-ti de(% de tot dispreu$0 2 De ce3 2 Dac, %u -tii de ce* %u'i pot eBp$ica0 2 De ce %u .%cerci3 Disear,0 &u,( (asa .(preu%,0 &a ti%e0 /tii s, g,te-ti3 2 Nu te (ai dera%9a s, 8ii ()i%e $a 4i$(,ri* se r,sti Cat eri%e 4urioas,0 1( s,'i spu% do(%u$ui O6@rei% s,'i tri(it, u% cec pe%tru ziua de ast,zi0 Cu( te %u(e-ti3 2 Doug$as0 &arry Doug$as0 EBperie%a aceasta cu actoru$ ce$ aroga%t a .%4uriat'o $a cu$(e pe Cat eri%e* dar era ot,r)t, s, %u se (ai g)%deasc, $a i%cide%te0 Nu -tia %ici ea de ce* dar %u reu-ea s, o uite0
41

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

C)%d s'a .%tors $a Oas i%gto%* Oi$$ia( Fraser i'a spus5 2 Mi'a 4ost dor de ti%e0 M'a( g)%dit 4oarte (u$t* %u(ai $a ti%e0 M, iube-ti3 2 Foarte (u$t* @i$$0 2 /i eu te iubesc0 Hai s, ie-i( disear, -i s, s,rb,tori( e8e%i(e%tu$0 Cat eri%e era co%8i%s, c, .% seara aceea* @i$$ Fraser a8ea de g)%d s, o cear, .% c,s,torie0 1u (ers $a C$ubu$ *efferson0 Erau $a 9u(,tatea ci%ei* c)%d a ap,rut &arry Doug$as* .(br,cat tot .% u%i4or(, (i$itar,* cu toate (eda$ii$e pe piept0 Cat eri%e pri8ea u$uit, cu( b,rbatu$ se apropia de (asa $or -i .$ sa$uta pe Fraser0 2 Cat y* d,'(i 8oie s, i'$ prezi%t pe c,pita%u$ &arry Doug$as0 &arry* do(%i-oara 1$eBa%der Cat eri%e0 /tii* Cat y* &arry este pi$ot .% Fore$e 1erie%e @rita%ice0 1 co%dus u% escadro% a(erica%0 1poi $'a( co%8i%s s, preia o baz, de i%strucie .% Airgi%ia -i s, preg,teasc, ti%erii %o-tri pe%tru $upt,0 Ca .% re$uarea cu .%ceti%itoru$ a u%ui 4i$(* Cat eri%e re8,zu .% (i%te sce%a c)%d i'a cerut s,'-i scoat, (eda$ii$e0 Nu suporta %ici g)%du$ c, a 4ost rea -i i'a spus c, este $a-0 Ci 8e%ea s, i%tre sub (as,0 1 doua zi* &arry a su%at'o $a birou0 Ea a re4uzat s,'i r,spu%d,0 Dup, ce a ter(i%at progra(u$* $'a g,sit a4ar,* o a-tepta0 Nu (ai a8ea (eda$ii$e* dar a8ea .% sc i(b grad de $ocote%e%t ra%gu$ doi0 Ci z)(bea0 2 Cu( i se pare3 Este (ai bi%e a-a3 2 Nu este .(potri8a regu$a(e%tu$ui s, pori grade$e (i$itare 4a$se3 2 Nu -tiu0 Eu credea( c, tu r,spu%zi de asta0 Cat eri%e -tia c, este pierdut,0 18ea .% e$ o 4or, (ag%etic, irezistibi$,0 2 Ce 8rei de $a (i%e3 2 Totu$0 +e ti%e te 8reau0 1u p$ecat $a e$ acas, -i au 4,cut dragoste0 /i Cat eri%e a si(it o bucurie $a care %u a 8isat 8reodat,0 1 4ost o co%topire tota$,* p)%, $a eBp$ozia eBtatic,* i%credibi$ de tu$bur,toare* de$iru$ p$ec,rii -i a$ sosirii* a$ .%ceputu$ui -i s4)r-itu$ui0 Iar ea i s'a aba%do%at .% .%tregi(e* $aco(, s, absoarb, toat, aceast, (are de se%zaii* dori%du'$ pe%tru totdeau%a a$,turi de ea0 S'au c,s,torit ci%ci ore (ai t)rziu* .% Mary$a%d0 1cu( era .% a8io%* (ergea $a &o%dra* .%cepea o %ou, 8ia,0 Am fost at t de fericii* se g)%di Cat eri%e0 7nde am greit? 6ilmele romantice i c ntecele de dragoste ne-au fcut s credem n happ@ end i n ca'aleri m%rcai n armuri strlucitoare i n dragostea care nu se termin niciodat, niciodat. Am cre!ut sincer c ,onna ;eed i *ames $teCart au a'ut o 'ia minunat i am fost con'ini c "lar1 &a%ie i "laudette "ol%ert 'or rm ne mpreun pentru toat 'iaa dup <$-a nt mplat ntr-o noapte=. 8i am pl ns c nd 6rederic #arch s-a
42

- SIDNEY SHELDON -

rentors la #@rna 5o@ pentru <"ei mai %uni ani din 'ia=. 8i am fost con'ini c *oan 6ontaine i-a gsit fericirea n %raele lui 5aurence Oli'ier n <;e%ecca=. ,ar toate acestea au fost minciuni. 8i toate c ntecele0 GC%totdeau%a te 8oi iubiI0 "e nseamn pentru %r%at <ntotdeauna=? GC)t de ad)%c este ocea%u$3I 5a ce s-a g ndit 0r'ing >erlin? 8iF G+e%tru totdeau%aI0 Plec, 'reau s di'ore!. GCe %oapte 4er(ecat,I0 2om urca pe muntele /!oumer1aF GTu* %oaptea -i (uzicaI0 ,irectorul hotelului mi-a spus despre peterile din apropiereB QTe iubescR Di% (oti8e se%ti(e%ta$e0 <4u 'a ti nimeniB Acum, c t doarme=. GFii dragostea (eaJI 8i noi am ascultat c ntece i am '!ut filme i am cre!ut cu sinceritate c aa 'a fi 'iaa. Am cre!ut at t de mult n soul meu. #ai pot 'reodat crede n altcine'a la fel de mult? "e i-am fcut s 'rea at t de mult s m omoare? 2 Do(%i-oar, 1$eBa%derF Cat eri%e pri8i speriat, -i dezorie%tat,0 +i$otu$ era ap$ecat asupra scau%u$ui ei0 2 1( aterizat0 @i%e ai 8e%it $a &o%dra0 &a aeroport o a-tepta o (a-i%,0 /o4eru$ s'a apropiat po$iticos de ea5 2 M, 8oi ocupa eu de baga9e* do(%i-oar, 1$eBa%der0 M, %u(esc 1$4red0 Arei s, (ergei direct acas,3 Acas. 2 Da* (u$u(esc0 Cat eri%e se cu4u%d, .% scau%u$ co(od a$ (a-i%ii0 I%credibi$0 Co%sta%ti% De(iris i'a dat a8io%u$ $ui particu$ar -i i'a dat o $ocui%,0 Ori era ce$ (ai ge%eros o( di% $u(e oriF +ur -i si(p$u %u se putea g)%di $a o a$t, a$ter%ati8,0 Nu0 (ste cel mai generos om din lume. 2a tre%ui s gsesc o modalitate de a-i arta recunotina. 1parta(e%tu$* de pe Strada E$izabet * .% Easto% SSuare* era eBtre( de $uBos0 18ea u% o$ spaios $a i%trare* u% sa$o% ra4i%at (obi$at cu u% ca%de$abru de crista$* o bib$iotec, $a(brisat,* o buc,t,rie cu su4icie%te pro8izii* trei dor(itoare 4oarte atr,g,toare -i o arip, a ser8itori$or0 Cat eri%e a 4ost .%t)(pi%at, $a u-, de o 4e(eie .% 9ur de patruzeci de a%i* .(br,cat, .%tr'o roc ie %eagr,0 2 @i%e ai 8e%it* do(%i-oar, 1$eBa%der0 Eu su%t 1%%a* (e%a9era du(%ea8oastr,0 >ineneles, menajera mea0 Cat eri%e .%cerca s, se obi-%uiasc,0 2 @u%, ziua0 /o4eru$ i'a adus baga9e$e .% dor(itor -i i'a spus5 2 Ma-i%a este $a dispoziia du(%ea8oastr,0 Spu%ei'i 1%%ei c)%d su%tei preg,tit, s, (ergei $a birou -i eu 8i% s, 8, iau0 #aina este la dispo!iia mea. 4ormal.
43

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Mu$u(esc0 2 A, despac etez baga9e$e* spuse 1%%a0 1%u%ai'(, dac, (ai dorii ce8a0 2 1cu( %u (ai pot dori %i(ic* spuse Cat eri%e u$uit, -i cu si%ceritate0 1 cutreierat pri% aparta(e%t* p)%, c)%d 1%%a a ter(i%at de despac etat0 1poi a i%trat .% dor(itor -i a pri8it .%de$u%g roc ii$e %oi pe care i $e'a cu(p,rat De(iris0 /otul este ca un 'is frumos 0 18ea u% se%ti(e%t de irea$itate0 1cu( patruzeci -i opt de ore* ad(ira tu4e$e de tra%da4ir de $a (,%,stire0 1cu(* i se pu%ea $a dispoziie o 8ia, de duces,0 Se .%treba cu( 8a 4i (u%ca pe care trebuia s, o 4ac,0 2oi munci foarte mult. 4u-l 'oi de!amgi. $-a purtat at t de frumos cu mine3 Se si(i deodat, 4oarte obosit,0 Se a-ez, pe patu$ (oa$e -i co%4ortabi$0 Am s m odihnesc un minut* se g)%di ea -i .%c ise oc ii0 Se .%eca -i striga dup, a9utor0 /i &arry .%ota spre ea* iar c)%d a a9u%s $)%g, ea* o .(pi%gea sub ap,0 1poi era .%tr'o pe-ter, .%tu%ecat, -i 8e%eau spre ea sto$uri de $i$ieci* .i s(u$geau p,ru$* .i zg)riau 4aa0 S'a trezit .%grozit, de spai(, -i a s,rit direct .% picioare0 Tre(ura0 Respira agitat -i .%cerca s, se $i%i-teasc,0 ,estul* se g)%di ea0 $-a terminat totul, s-a sf rit. A fost ieri. Acum este ast!i. 4imeni nu i 'a mai face nici un ru. 4imeni. 4iciodat. Di%co$o de u-a dor(itoru$ui* 1%%a ascu$ta strig,te$e disperate0 1-tept,* apoi* dup, ce %u (ai auzi %i(ic* cobor. .% o$ -i ridic, receptoru$* pe%tru a'i raporta totu$ $ui Co%sta%ti% De(iris0 /he -ellenic /rade "orporation se a4$a pe @o%d Street* $a %u(,ru$ T!U* $)%g, +iccadi$$y* .%tr'o 8ec e c$,dire gu8er%a(e%ta$,* tra%s4or(at, .% birouri cu (u$i a%i .% ur(,0 EBterioru$ c$,dirii era o capodoper, de ar itectur,* e$ega%t -i de bu% gust0 C)%d a a9u%s* Cat eri%e a co%statat c, tot perso%a$u$ o a-tepta0 Erau o duzi%, de oa(e%i care a-teptau s, o sa$ute0 2 @i%e ai 8e%it* do(%i-oar, 1$eBa%der0 Eu su%t E8e$y% :aye0 1cesta este Car$F TucEerF Matt e;F Ke%%ieF Nu(e$e -i c ipuri$e oa(e%i$or se esto(pau0 2 C(i pare bi%e0 2 @irou$ t,u este preg,tit0 Te co%duc0 2 Mu$u(esc0 Sa$a de pri(iri era (obi$at, cu gust* o ca%apea "hesterfield -i 4oto$ii "hippendale0 1u (ers pe u% coridor $u%g* (oc etat* au trecut pe $)%g, o sa$, de -edi%e $a(brisat,* cu 4oto$ii di% pie$e -i o (as, $u%g,* bi%e $ustruit,* apoi* Cat eri%e a 4ost i%8itat, .%tr'u% birou 4oarte p$,cut0 2 1cesta este birou$ t,u0
44

- SIDNEY SHELDON -

2 Mi%u%at* (ur(ur, Cat eri%e0 +e (as, erau 4$ori proaspete0 2 De $a do(%u$ De(iris0 " t este de atent3 E8e$y% :aye* 4e(eia care a co%dus'o .% birou$ s,u* era de 8)rst, (i9$ocie* cu o .%4,i-are p$,cut, -i (a%iere po$iticoase dar totodat, priete%e-ti0 2 Aei a8ea %e8oie de c)te8a zi$e s, te obi-%uie-ti cu $ucru$ aici* dar s, -tii c, %u este co(p$icat0 Noi su%te( u% 4e$ de %er8ur, pri%cipa$, a I(periu$ui De(iris0 Coordo%,( rapoarte$e de $a toate di8izii$e -i $e tri(ite( cartieru$ui ge%era$ di% 1te%a0 Eu su%t directoru$ acestui birou* iar du(%eata 8ei 4i asiste%ta (ea perso%a$,0 2O J Aadar, sunt asistenta personal a directorului. Cat eri%e %u -tia ce se a-tepta de $a ea0 Fusese aru%cat, .%tr'o $u(e a 4a%teziei 2 a8ioa%e* $i(uzi%e* aparta(e%t cu (e%a9er,F 2 Oi( Aa%dee% este ge%iu$ %ostru (ate(atic0 E$ co(puterizeaz, toate rapoarte$e -i $e siste(atizeaz, .%tr'o si%ops, a%a$itic,0 Mi%tea $ui $ucreaz, (ai repede dec)t a oric,rei (a-i%i de ca$cu$0 Hai* s, (erge( s,'$ cu%o-ti0 1u p$ecat di% %ou pe coridoru$ ce$ $u%g -i s'au oprit .% 4aa u%ui birou de $a cap,tu$ o$u$ui0 E8e$y% a i%trat 4,r, s, bat, $a u-,0 2 Oi(* i'o prezi%t pe %oua (ea asiste%t,0 Cat eri%e a i%trat .% birou* dar a r,(as descu(p,%it,0 Oi( Aa%dee% p,rea s, aib, .% 9ur de treizeci de a%i* dar a8ea o pri8ire abse%t,0 Co%ti%ua s, pri8easc, pe 4ereastr,0 2 Oi(* Oi(J Hi'o prezi%t pe Cat eri%e 1$eBa%der0 @,rbatu$ se .%toarse .% s4)r-it0 2 Cat eri%a C%t)i* %u(e$e ade8,rat Marta SEo;ro%Ea* a 4ost ser8itoare* s'a %,scut .% !V<=* a 4ost capturat, de ru-i -i s'a c,s,torit cu +etru C%t)i0 1 4ost .(p,r,teasa Rusiei .%tre !UTW'!UTU0 Cat eri%a Cea Mare* 4iica u%ui pri% ger(a%0 S'a %,scut .% !UT" -i s'a c,s,torit cu +etru* care a de8e%it .(p,ratu$ +etru a$ III' $ea0 &'a ur(at $a tro% .% a%u$ .% care $'a ucis0 C% ti(pu$ do(%iei sa$e +o$o%ia a 4ost .(p,rit, .% trei -i au 4ost dou, r,zboaie .(potri8a turci$orF I%4or(aii$e curgeau %est,8i$ite* spuse de o 8oce (o%oto%,0 Cat eri%e ascu$ta u$uit,0 2 EsteF este 4oarte i%teresa%t* reu-i ea s, b)$b)ie0 Oi( Aa%dee% pri8i .% go$0 2 Oi( este 4oarte ti(id c)%d .%t)$%e-te persoa%e %ecu%oscute* spuse E8e$y%0 /imid? Omul este de-a dreptul ciudat. 8i este geniu? "e fel de sluj% 'oi face eu aici? &a 1te%a* .% birou$ s,u di% strada 1g iou Gero%da* Co%sta%ti% De(iris ascu$ta
45

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

raportu$ te$e4o%ic a$ $ui 1$4red di% &o%dra0 2 Do(%u$e De(iris* a( dus'o pe do(%i-oara 1$eBa%der de $a aeroport direct acas,0 1( .%trebat'o dac, %u dore-te s, o duc u%de8a* a-a cu( (i'ai sugerat* -i (i'a spus c, %u0 2 Nu a $uat $eg,tura cu %i(e%i3 2 Nu* do(%u$e0 Doar dac, %u a dat te$e4oa%e de acas,* do(%u$e0 Co%sta%ti% De(iris era $i%i-tit0 1%%a* (e%a9era* .i 8a spu%e dac, se 8a .%t)(p$a acest $ucru0 +use receptoru$ .% 4urc,* satis4,cut0 +e%tru (o(e%t ea %u preze%ta %ici u% perico$* iar e$ 8a a8ea gri9, s, 4ie supra8eg eat,0 Era si%gur, pe $u(e0 Nu a8ea pe %i(e%i* cu eBcepia bi%e4,c,toru$ui ei* Co%sta%ti% De(iris0 /re%uie s aranje! s ajung n cur nd la 5ondra * se g)%di De(iris 4ericit0 6oarte cur nd. Cat eri%ei 1$eBa%der i se p,rea i%teresa%t, (u%ca pe care o 4,cea0 C% 4iecare zi soseau rapoarte di% ce$e (ai .%dep,rtate co$uri .% care se ra(i4ica I(periu$ $ui Co%sta%ti% De(iris0 Note de c e$tuie$i de $a o (i%, de (eta$ di% I%dia%a* rapoarte co%tabi$e a$e u%ei 4abrici de auto(obi$e di% Ita$ia* 4acturi a$e u%ui trust de pres, di% 1ustra$ia* de $a o (i%, de aur* de $a o co(pa%ie de asigur,ri -i c)te a$te$e0 Cat eri%e pri(ea rapoarte$e -i a8ea gri9, s, a9u%g, toate $a Oi( Aa%dee%0 Oi( $e pri8ea o si%gur, dat,* $e .%registra .% i%credibi$u$ s,u co(puter -i aproape i%sta%ta%eu ca$cu$a proce%te$e de pro4it sau pierderi$e co(pa%iei0 Cat eri%ei .i p$,cea s, se apropie de %oii s,i co$egi* s,'i cu%oasc, (ai bi%e -i era .%c)%tat, de 4ru(useea c$,dirii u%de $ucra0 1 4,cut o ase(e%ea re(arc, pe%tru E8e$y%* .% preze%a $ui Oi( -i Oi( a .%ceput i(ediat5 2 1ceasta a 4ost o c$,dire gu8er%a(e%ta$, pe%tru 8a(,* co%struit, de Sir C ristop er Ore% .% !UT!0 Dup, Mare$e Foc di% &o%dra* C ristop er Ore% a reproiectat ci%cizeci de biserici* i%c$usi8 Catedra$a St0 +au$* St0 Mic ae$ -i St0 @ride0 Tot e$ a proiectat -i Roya$ EBc a%ge -i @ucEi%g a(0 1 (urit .% !UTL -i este .%(or()%tat $a St0 +au$0 1ceast, c$,dire a 4ost tra%s4or(at, .% birouri .% !"#U* iar .% 1$ Doi$ea R,zboi Mo%dia$* .% ti(pu$ bo(barda(e%te$or* gu8er%u$ a 4o$osit'o drept c$,dire de ad,post a ci8i$i$or0 C$,diri$e dec$arate ad,post .% ti(pu$ bo(barda(e%te$or* a8eau $a subso$ s,$i 4orti4icate* reziste%te $a bo(barda(e%t* p,zite de u-i (eta$ice 4oarte so$ide0 Mu$i e%g$ezi* 4e(ei* copii -i b,tr)%i s'au ad,postit aici* c)%d ora-u$ a 4ost s4)-iat de a8ioa%e$e &u4t;a44e0 Subso$u$ era uria-* .%ti%z)%du'se pe toat, .%ti%derea c$,dirii0 1d,postea u% boi$er e%or(* pe%tru .%c,$zire -i era .(p)%zit de 4ire e$ectrice -i de te$e4o%0 +rob$e(a era boi$eru$0 Cat eri%e a .%soit de (ai (u$te ori aici u% (u%citor pe%tru a'$ repara0 De 4iecare dat, (u%citoru$ .$ a%a$iza spu%ea c, %u are %i(ic -i p$eca0
46

- SIDNEY SHELDON -

2 Dar pare 4oarte pericu$os* spu%ea Cat eri%e0 Nu e posibi$ s, eBp$odeze3 2 Doa(%e* do(%i-oar,* cu( s, eBp$odeze3 Aedei* aici este o 8a$8, de sigura%,0 Dac, se .%4ierb)%t, prea tare* supapa e$ibereaz, eBcesu$ de aburi0 Nu este %ici o prob$e(,0 Dup, (u%ca di% ti(pu$ zi$ei Cat eri%e 8izita &o%dra0 &o%draF Cor%u$ abu%de%ei* $u(ea (i%u%at, a teatru$ui* ba$etu$ui -i co%certe$or0 1 8izitat a%ticariate ca -atchard -i 6o@le* zeci de (uzee -i restaura%te0 F,cea cu(p,r,turi $a -arrods, 6ortnum -i #ason -i du(i%ica ser8ea ceaiu$ $a Sa8oy0 Di% c)%d .% c)%d .i treceau pri% (i%te g)%duri pe care %u $e putea co%tro$a0 O 8oceF u% cu8)%tF u% par4u(F u% c)%tecF Erau at)t de (u$te $ucruri care .i a(i%teau de &arry0 4u. /recutul nu mai exist. Acum contea! 'iitorul. /i .% 4iecare zi Cat eri%e de8e%ea (ai puter%ic,0 Cat eri%e s'a .(priete%it cu E8e$y% :aye -i di% c)%d .% c)%d ie-eau .% ora.(preu%,0 C%tr'o du(i%ic,* au 8izitat o eBpoziie de tab$ouri de pe (a$u$ Ta(isei0 EBpu%eau zeci de arti-ti ti%eri -i b,tr)%i0 18eau u% si%gur $ucru .% co(u%5 %ici u%u$ %u a8ea posibi$itatea s,'-i eBpu%, opera .%tr'o ga$erie de art,0 Tab$ouri$e erau .%grozitoare0 Cat eri%e a cu(p,rat u%u$ di% (i$,0 2 /i u%de ai s,'$ pui3 a .%trebat'o E8e$y%0 2 &a subso$* $)%g, boi$er0 Merg)%d pe str,zi$e &o%drei au descoperit -i arti-ti care dese%au cu cret, co$orat, pe trotuare0 D%e$e dese%e erau u$uitoare0 Trec,torii se opreau* $e ad(irau -i aru%cau c)te8a (o%ede0 C%tr'o dup,'a(iaz, Cat eri%e s'a oprit .% acest cartier -i a ad(irat u% b,tr)% care 4,cea u% (i%u%at peisa9 cu cret, co$orat,0 C)%d $'a ter(i%at a .%ceput s, p$ou, -i b,tr)%u$ pri8ea cu regret cu( .i dispare opera sub stropii de ap,0 "a i 'iaa mea din trecut* se g)%di Cat eri%e0 E8e$y% o duse pe Cat eri%e $a S ep erd MarEet0 2 Este 4oarte i%teresa%t* ai s, 8ezi* i'a pro(is E8e$y%e0 /i era .%tr'ade8,r pitoresc0 D% restaura%t* Tiddy Do$s* 8ec i de trei sute de a%i* piaa* 4rizeria* brut,ria* a%ticariate -i doar c)te8a c$,diri rezide%ia$e0 Nu(e$e de pe cutii$e po-ta$e erau ciudate0 +e u%a scria GHe$e%* $ecii de 4ra%cez,I? pe a$ta scria GRosie* 8, .%8a, grece-teI0 2 Este u% cartier pe%tru educaie3 a .%trebat Cat eri%e0 E8e$y% a .%ceput s, r)d,0 2 C%tr'u% a%u(e 4e$ cred c, este0 Nu(ai c, educaia pe care o dau aceste 4ete %u se pred, $a -coa$,0 E8e$y% r)dea .% o ote* iar Cat eri%e a ro-it de ru-i%e0
47

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Cea (ai (are parte a ti(pu$ui Cat eri%e era si%gur,* dar .-i g,sea de $ucru pe%tru a uita de si%gur,tate0 +$o%9a .%tr'o zi de (u%c, co%sider)%d'o ce$ (ai preios (o(e%t a$ 8ieii* g)%di%d c, i'au 4ost 4urate prea (u$te (o(e%te .% trecut* ca s, %u se bucure de preze%t0 Re4uza s, se g)%deasc, $a trecut* .i era tea(, s, se g)%deasc, $a 8iitor0 &a s4)r-itu$ s,pt,()%ii p$eca $a ar, -i st,tea $a a%uri* .%c)%tat, de peisa9u$ 4er(e$or e%g$eze0 /riesc* se g)%dea ea0 4imeni nu se nate fericit. 6iecare om tre%uie s-i fac singur fericirea. (u sunt o supra'ieuitoare. $unt t nr i sntoas i 'oi a'ea o 'ia minunat. &u%ea se .%torcea di% %ou $a $ucru* $a E8e$y%* $a 4ete -i $a Oi( Aa%dee%0 Oi( Aa%dee% era o e%ig(,0 Cat eri%e %u (ai cu%oscuse u% ase(e%ea o(0 C% birou erau dou,zeci de a%ga9ai* iar Oi( 4,r, a 4o$osi ca$cu$ator* .-i a(i%tea sa$ariu$ 4iec,ruia* %u(,ru$ po$iei de asigurare -i toate a(,%u%te$e dosaru$ui0 De-i toate acestea erau .% dosar* e$ $e i%ea (i%te0 /tia 8e%itu$ $u%ar a 4iec,rei sucursa$e a co(pa%iei* co(parati8 cu 8e%itu$ $u%ii precede%te* co(parati8 cu u$ti(ii ci%ci a%i de c)%d .%cepuse e$ s, $ucreze $a co(pa%ie0 Oi( Aa%dee% .-i a(i%tea totu$* tot ce a 8,zut* a auzit sau a citit0 Era i%credibi$0 Orice .%trebare* oric)t de si(p$,* pro8oca u% cure%t de i%4or(aii di% partea $ui? cu toate acestea Oi( era izo$at -i %u a8ea priete%i0 Cat eri%e a .%trebat'o pe E8e$y% despre e$0 2 /tii* eu %u .$ .%e$eg de$oc pe Oi(0 2 Oi( este u% eBce%tric* i'a eBp$icat E8e$y%0 Trebuie s, .$ iei a-a cu( este0 Nu .$ i%tereseaz, dec)t ci4re$e0 Nu cred c, .$ i%tereseaz, oa(e%ii0 2 1re priete%i3 2 Nu0 2 Nu se .%t)$%e-te cu %i(e%i3 Areau s, spu%* %u are %icio 4at,3 2 Nu0 Cat eri%e a8ea i(presia c, Oi( este $a 4e$ de izo$at -i si%gur* ca -i ea? .%tr'u% 4e$ se si(ea aproape de e$0 Aarietatea cu%o-ti%e$or $ui Oi( o u$uia pe Cat eri%e0 C%tr'o di(i%ea, o durea urec ea0 Oi( i'a spus cu%osc,tor5 2 Are(ea asta %'o s, te a9ute0 Mai bi%e (ergi $a u% doctor0 2 Mu$u(esc* Oi(0 EuF 2 +,ri$e co(po%e%te a$e urec ii su%t5 aurico$u$* (e(bra%a ti(pa%ic, -i oase$e (ici* cioc,%e$u$* %ico8a$a -i sc,ria* ca(era ti(pa%ic, -i ca%a$u$ se(icircu$ar? tro(pa $ui Eustac e -i %er8u$ auditi80 C%tr'o zi* Cat eri%e -i E8e$y% $'au i%8itat pe Oi( $a (as,* .%tr'u% $oca$ cu%oscut de pe Ra(6s Head0 C%tr'o ca(er, di% spate c)i8a c$ie%i 9ucau u% 9oc cu zaruri0
48

- SIDNEY SHELDON -

2 Te i%tereseaz, sporturi$e* Oi(3 $'a .%trebat Cat eri%e0 1i 8,zut 8reodat, u% 9oc de baseba$$3 2 @aseba$$* repet, Oi( auto(at0 O (i%ge de baseba$$ are ci%cisprezece ce%ti(etri circu(4eri%,0 Este 4,cut, di%tr'o 4)-ie de pie$e r,sucit, pe u% co% de cauciuc0 @asto%u$ cu care se $o8e-te (i%gea %u este (ai $at de doi i%c i -i (ai $u%g de patruzeci -i doi de i%c i0 8tie toate statisticile* se g)%di Cat eri%e* dar a simit oare 'reodat emoia de a aduna aceste lucruri? 2 1i practicat 8reodat, u% sport3 De eBe(p$u basc et3 2 @asc etu$ se 9oac, .%tr'o sa$, cu du-u(ea de $e(%0 Mi%gea este s4eric, di% cauciuc* u(4$at, cu aer0 C)%t,re-te dou,zeci sau dou,zeci -i dou, de u%cii0 @asc etu$ a 4ost i%8e%tat de Ka(es Nais(it * .% !<"!0 Cat eri%e a8ea r,spu%su$ $a .%trebare0 D%eori Oi( era st)%9e%itor .% pub$ic0 C%tr'o di(i%ea, Cat eri%e -i E8e$y% $'au dus $a Maide% ead* pe (a$u$ Ta(isei0 1u $uat pr)%zu$ $a "omplet Angler0 C e$%eru$ $e'a spus5 2 1st,zi a8e( (o$u-te proaspete0 Cat eri%e s'a .%tors spre Oi(0 2 Ci p$ac (o$u-te$e3 2 Mo$u-te$e pot 4i $u%gi* o8a$e* rotu%de* sub 4or(, de $a(,* .% coc i$ii* pot tr,i $a supra4a, sau $a ad)%ci(e0 C e$%eru$ .i pri8ea ui(it0 2 Arei s, ()%cai* do(%u$e3 2 Nu'(i p$ac (o$u-te$e* se r,sti Oi(0 Cat eri%ei .i p$,ceau oa(e%ii cu care $ucra* dar Oi( de8e%ise o persoa%, deosebit, pe%tru ea0 Era i%te$ige%t di%co$o de orice $i(it, de .%e$egere* dar .% ace$a-i ti(p era retras -i si%guratic0 C%tr'o zi a .%trebat'o pe E8e$y%5 2 EBist, oare 8reo -a%s, ca Oi( s, duc, o 8ia, %or(a$,3 S, se .%dr,gosteasc, -i s, se c,s,toreasc,3 E8e$y% a o4tat0 2 Hi'a( spus doar* e$ %u are e(oii0 Nu se 8a ata-a %iciodat, de %i(e%i0 Dar Cat eri%e %u o credea0 O dat, sau de dou, ori a surpri%s .% oc ii $ui o $u(i%, u(a%,* a4eciu%e sau a(uza(e%t -i .-i dorea di% su4$et s, .$ a9ute* s,'$ scoat, di% aceast, stare0 Sau poate a 4ost i(agi%aia e$3 C%tr'o zi perso%a$u$ birouri$or a pri(it o i%8itaie $a u% ba$ de caritate $a $a'o@0 Cat eri%e a i%trat .% birou$ $ui Oi(0 2 Oi(* tu -tii s, da%sezi3 2 O (,sur, -i 9u(,tate de patru pe patru d, u% 4oB'trot0 @,rbatu$ .%cepe cu picioru$* st)%g* doi pa-i .%ai%te0 Fe(eia .%cepe cu picioru$ drept* doi pa-i .%apoi0 Doi pa-i $e%i su%t ur(ai de doi pa-i iui .% u%g i drept0 1poi b,rbatu$ duce .%cet
49

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

picioru$ spre dreapta0 1poi picioru$ spre st)%ga repede* $)%g, st)%gu$* tot repede* .$ aduce pe dreptu$0 Cat eri%e .$ pri8ea %e-tii%d ce s, (ai spu%,0 "unoate toate cu'intele dar nu le nelege sensul. 1 su%at'o Co%sta%ti% De(iris0 Era 4oarte t)rziu -i Cat eri%e se preg,tea de cu$care0 2 Sper c, %u te dera%9ez0 Su%t Costa0 2 Nu* sigur c, %u (, dera%9ezi0 Era bucuroas, s, .$ aud,0 I'a 4ost dor de s4aturi$e $ui0 &a ur(a ur(ei* e$ era si%guru$ o( di% $u(e care -tia ce8a despre trecutu$ ei0 Se g)%dea $a e$ ca $a u% 8ec i priete%0 2 M'a( g)%dit $a ti%e* Cat eri%e0 Su%t .%gri9orat c, e-ti si%gur,0 2 C)teodat, su%t si%gur,* recu%oscu Cat eri%e0 Dar (, descurc0 C(i a(i%tesc (ereu cu8i%te$e ta$e0 Dit, trecutu$ -i tr,ie-te pe%tru 8iitor0 2 Este bi%e0 1propo* c, 8e%i 8orba de 8iitor* ()i%e 8i% $a &o%dra0 Arei s, $u,( ci%a .(preu%,3 2 Mi'ar 4ace 4oarte (are p$,cere* spuse Cat eri%e bucuroas,0 Era .%c)%tat,0 Aa a8ea ocazia s, .i (u$u(easc,* s, .i spu%, c)t .i este de recu%osc,toare0 Dup, ce a pus receptoru$ .% 4urc,* Co%sta%ti% De(iris a z)(bit0 2 ntoarea continu0 1u $uat (asa $a ;it!0 Era u% sa$o% e$ega%t* cu ()%care eBce$e%t,* dar Cat eri%e era prea e(oio%at, pe%tru a 8edea -i a$tce8a dec)t pe o(u$ di% 4aa ei0 18ea at)tea $ucruri s,'i spu%,0 2 Oa(e%ii de $a birouri su%t (i%u%ai* a .%ceput ea0 Oi( este u$uitor0 Nu a( cu%oscut %iciodat, u% o( careF Dar De(iris %u o ascu$ta0 O studia g)%di%d c)t este de 4ru(oas, -i 8u$%erabi$,0 4u tre%uie s-o prese! ot,r. e$0 4u, 'oi juca ncet i 'oi sa'ura 'ictoria. Pentru tine, 4oelle i pentru amantul tu0 2 Stai (u$t $a &o%dra3 .%treb, Cat eri%e0 2 O zi sau dou,0 1( c)te8a a4aceri0 Era ade8,rat* dar -tia c, $e'ar 4i putut rezo$8a pri% te$e4o%0 Nu* 8e%ise $a &o%dra pe%tru a'-i .%cepe ca(pa%ia de a o apropia pe Cat eri%e* de a o 4ace depe%de%t, de e$ e(oio%a$0 Se ap$ec, spre ea0 2 Cat eri%e* i'a( po8estit 8reodat, c, a( $ucrat .% 1rabia Saudit, pe u% tere% petro$i4erF3 C% seara ur(,toare De(iris a i%8itat'o di% %ou $a ci%,0 2 E8e$y% (i'a spus c, te descurci de (i%u%e0 Ci 8oi ridica sa$ariu$0
50

- SIDNEY SHELDON -

2 De9a ai 4ost (u$t prea ge%eros* protest, Cat eri%e0 EuF De(iris o pri8i pro4u%d0 2 C%c, %u -tii c)t de ge%eros pot 4i0 Cat eri%e era st)%9e%it,0 (ste at t de %un* se g)%di ea0 4u tre%uie s-mi las imaginaia la 'oia nt mplrii. C% ziua ur(,toare* De(iris se preg,tea s, p$ece0 2 Nu 8rei s, (, co%duci $a aeroport* Cat eri%e3 2 @a da0 @,rbatu$ acesta i se p,rea 4asci%a%t0 Era a(uza%t -i i%te$ige%t -i o 4$ata cu at)ta ate%ie0 &a aeroport De(iris a s,rutat'o u-or pe obraz0 2 M, bucur c, a( petrecut pui% ti(p .(preu%,0 2 /i eu0 Mu$u(esc* Costa0 1 r,(as p)%, c)%d a8io%u$ a deco$at -i s'a pierdut .% zare0 (ste un om foarte deose%it. O s-mi fie dor de el.

#a'i(ol$l ,a-%
Toat, $u(ea era ui(it, de apropierea di%tre Co%sta%ti% De(iris -i cu(%atu$ s,u Spyros &a(brou0 Spyros &a(brou era aproape $a 4e$ de bogat -i puter%ic ca De(iris0 De(iris a8ea cea (ai (are 4$ot, de cargouri di% $u(e? Spyros &a(brou o a8ea pe a doua ca (,ri(e0 De(iris co%tro$a o reea de ziare* $i%ii aerie%e* c)(puri petro$i4ere* uzi%e de oe$ -i (i%e de aur? Spyros &a(brou a8ea co(pa%ii de asigur,ri* b,%ci* supra4ee e%or(e de tere%uri -i uzi%e c i(ice0 C% 4aa tuturor p,reau .%tr'o co(petiie priete%easc,* p,reau priete%i 4oarte bu%i0 GEste (i%u%at* spu%eau oa(e%ii* c, doi di%tre cei (ai puter%ici oa(e%i di% $u(e su%t at)t de bu%i priete%iI0 C% rea$itate* ei erau ri8a$i .%8er-u%ai -i se dispreuiau u%u$ pe a$tu$0 C)%d Spyros &a(brou a cu(p,rat u% yac t de o sut, de picioare* Co%sta%ti% De(iris a cu(p,rat i(ediat u%u$ de o sut, ci%cizeci de picioare* cu patru (otoare diese$ -i u% ec ipa9 de treizeci de oa(e%i0 C)%d 4$ota $ui Spyros &a(brou a8ea dou,sprezece ta%curi petro$iere cu u% to%a9 de dou, sute de (ii to%e* Co%sta%ti% De(iris -i'a (,rit 4$ota $a dou,zeci -i trei de ta%curi cu u% to%a9 de -ase sute ci%cizeci de (ii de to%e0 Spyros &a(brou a cu(p,rat o erg e$ie de cai* De(iris a cu(p,rat -i e$* (ai (u$t* caii $ui c)-tigau curse$e0 Cei doi b,rbai se .%t)$%eau 4oarte des pe%tru c, .(preu%, 4,ceau parte di% asociaii de caritate sau di8erse corporaii0 Cei doi a8eau u% te(pera(e%t tota$ di4erit u%u$ de a$tu$0 +e c)%d Co%sta%ti%
51

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

De(iris pro8e%ise di%tr'o 4a(i$ie s,rac, -i a $uptat cu di%ii pe%tru a se .(bog,i* Spyros &a(brou era %,scut aristocrat0 Era sup$u -i e$ega%t* .%totdeau%a .(br,cat i(pecabi$* cu (a%iere pe care i $e d,deau %u(ai o educaie a$eas,0 1rbore$e $ui ge%ea$ogic ducea p)%, $a Otto de @a8aria* care a do(%it .% Grecia .% ti(pu$ u%or 4oarte .%dep,rtate r,z(erie po$itice .% Grecia* u% (ic grup de oa(e%i* o$igar ia* a adu%at a8eri i(e%se0 Tat,$ $ui Spyros a 4ost u%u$ di% acei oa(e%i* iar Spyros a (o-te%it de $a e$ u% ade8,rat i(periu0 De'a $u%gu$ a%i$or* Spyros &a(brou -i Co%sta%ti% De(iris au 9ucat aceast, -arad, a priete%iei .% 4aa ce$or$a$i0 Dar erau ot,r)i* 4iecare .% parte* s, .$ distrug, pe ce$,$a$t* De(iris di% cauza i%sti%ctu$ui de supra8ieuire* &a(brou di% prici%a 4e$u$ui .% care cu(%atu$ s,u o trata pe Me$i%a* sora pe care e$ o iubea ca pe oc ii di% cap0 Spyros &a(brou era u% o( superstiios0 Era bucuros de %orocu$ s,u -i %iciodat, %u .i sup,ra pe zei0 Di% c)%d .% c)%d co%su$ta o g icitoare0 Era destu$ de i%te$ige%t s, -tie c, acestea erau de (ai (u$te ori (i%ci%oase* .%s, e$ a8ea .%credere .%tr'o si%gur, g icitoare0 Ea a prezis pierderea copi$u$ui Me$i%ei -i tot ce s'a .%t)(p$at .% c,s%icia acesteia0 &ocuia $a 1te%a0 Se %u(ea Mada(e +iris0 Co%sta%ti% De(iris -i'a 4,cut u% obicei s, a9u%g, $a birouri$e di% strada 1g iou Gero%da* .% 4iecare di(i%ea, $a ora -ase0 +)%, c)%d a9u%geau $a ser8iciu ri8a$ii s,i de a4aceri* De(iris a8ea c)te8a ore a8a%s0 @irou$ $ui De(iris era spectacu$os0 +ri8e$i-tea era (i%u%at,0 Era pa8at cu gra%it %egru -i (obi$at .% (eta$ -i pie$e0 +e perei se a4$au opere cubiste de &Xgers* @raSues -i +icasso0 18ea o (as, e%or(, de stic$, .% spate$e c,reia se a4$a u% scau% de pie$e ca u% tro%0 +e (as, se g,sea portretu$ $ui 1$eBa%dru ce$ Mare (o%tat .% crista$0 Sub portret scria5 G1$eBa%dros0 1p,r,toru$ o(u$uiI0 C% aceast, di(i%ea,* c)%d Co%sta%ti% De(iris a i%trat .% birou* su%a te$e4o%u$0 Nu(ai c)i8a oa(e%i -tiau ace$ %u(,r de te$e4o%0 ) 9alimehra. ) 9alimehra. Aocea de $a cap,tu$ 4iru$ui era a secretaru$ui particu$ar a$ $ui Spyros &a(brou* Nicos Aeritos0 +,rea %er8os0 2 A, rog s, (, scuzai c, 8, dera%9ez* do(%u$e De(iris0 Mi'ai spus s, 8, su% dac, a( 8reo i%4or(aie pe care s, oF 2 Da0 1i3 2 Do(%u$ &a(brou dore-te s, cu(pere o co(pa%ie care se %u(e-te Aurora 0nternational0 Este .%scris, pe $iste$e @ursei di% Ne; YorE0 Do(%u$ &a(brou are u% priete% .% co%si$iu$ directora$ pe%tru co%struirea de bo(bardiere $a aceast, co(pa%ie0 Ceea ce 8, spu% este co%4ide%ia$0 @ursa 8a cre-te aciu%i$e c)%d se 8a 4ace a%u%u$F 2 Nu (, i%tereseaz, aciu%i$e de @urs,* spuse De(iris cu r,cea$,0 1$t, dat,
52

- SIDNEY SHELDON -

s, %u (, (ai dera%9ezi dec)t dac, ai ce8a i(porta%t0 2 C(i pare r,u* do(%u$e De(iris0 Eu ('a( g)%dit c,F Dar De(iris i'a .%c is te$e4o%u$0 &a ora opt* c)%d a 8e%it asiste%tu$ $ui De(iris* Gia%%is Tc aros* De(iris $'a c e(at .% birou0 2 &a @ursa di% Ne; YorE este .%scris, o co(pa%ie* Aurora 0nternational0 1%u%, toat, reeaua de ziare pe care o a8e( c, aceast, co(pa%ie este i%8estigat, pe%tru 4raud,0 Fo$ose-te o surs, a%o%i(,* dar 4, (u$t, pub$icitate0 Areau ca ziare$e s, 4ac, sca%da$ p)%, c)%d 8or sc,dea aciu%i$e0 1poi .%cepe s, cu(peri aciu%i$e p)%, c)%d obi% co%tro$u$ asupra co(pa%iei0 2 Da* do(%u$e0 Mai dorii -i a$tce8a3 2 Nu0 Dup, ce 8oi a8ea co%tro$u$ a%u%, c, -tirea a 4ost %e4o%dat,0 1 * da* ai gri9, ca @ursa di% Ne; YorE s, a4$e c, Spyros &a(brou a cu(p,rat aciu%i pri%tr' o i%4or(aie scurs, di% i%terior0 Gia%%is Tc aros spuse dup, u% ti(p5 2 Do(%u$e De(iris* .% State$e D%ite aceasta este cri(, .(potri8a statu$ui0 Co%sta%ti% De(iris z)(bi (u$u(it0 2 /tiu0 &a o (i$, dep,rtare* .% +iaa Sy%tag(a* Spyros &a(brou $ucra .% birou$ s,u0 &ocu$ s,u de (u%c, re4$ecta u% gust ra4i%at0 Mobi$ieru$ co%i%ea piese rare* a%tic it,i 4ra%ceze -i ita$ie%e0 Trei perei erau acoperii cu tab$ouri a$e i(presio%i-ti$or 4ra%cezi0 1$ patru$ea perete era ocupat de opere de art, a$e arti-ti$or be$gie%i de $a Aa% Rysse$berg e p)%, $a De S(et0 +e 4ir(a de a4ar, scria 5am%rou i Asociaii* dar $a aceast, 4ir(, %u au eBistat %iciodat, asociai0 Spyros a (o-te%it o a4acere .%4$oritoare de $a tat,$ s,u pe care .% decursu$ a%i$or a tra%s4or(at'o .%tr'u% co%g$o(erat -i (ai .%4$oritor0 Spyros &a(brou ar 4i trebuit s, 4ie u% o( 4ericit0 Era bogat* a8ea succes -i se bucura de o s,%,tate de 4ier* .%s, .i era i(posibi$ s, 4ie cu ade8,rat 4ericit at)ta 8re(e c)t tr,ia Co%sta%ti% De(iris0 +e%tru e$* cu(%atu$ s,u era u% b$este(* u% stig(at0 &a(brou .$ dispreuia0 De(iris era u% pol@michanos* u% o( care se 4o$osea de orice (i9$oc pe%tru a'-i a9u%ge u% scop* u% o( 4,r, scrupu$e0 +e%tru c, se purta ur)t cu Me$i%a* &a(brou $'a ur)t .%totdeau%a pe De(iris* poate de aceea eBista .%tre ei aceast, ri8a$itate s,$batic,0 C%cepuse acu( zece a%i* c)%d Spyros a $uat (asa cu sora sa0 Me$i%a %u'$ 8,zuse %iciodat, at)t de 4ericit0 2 Me$i%a* -tii tu c, .% 4iecare zi $u(ea co%su(, co(bustibi$ care s'a creat .%tr'o (ie de a%i3 2 Nu* Spyros0 2 C% 8iitor 8a 4i o cerere eBtraordi%ar, de petro$ -i ta%curi$e petro$iere 8or
53

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

a8ea ce 4ace0 2 1i de g)%d s, co%struie-ti ta%curi petro$iere3 2 Da* dar %u ta%curi obi-%uite0 Aoi co%strui o 4$ot, de ta%curi uria-e0 Aor 4i de dou, ori (ai (ari dec)t ce$e de acu(0 Spyros era e%tuzias(at0 &u%i de zi$e a( studiat ci4re$e0 1scu$t,5 u% ga$o% de petro$ brut* tra%sportat di% Go$4u$ +ersic .% State$e D%ite cost, -apte ce%i0 Dar dac, .$ tra%spori cu u% ta%c* costu$ coboar, $a trei ce%i ga$o%u$0 Ci i(agi%ezi ce ar putea .%se(%a acest $ucru3 2 Spyros* de u%de iei ba%ii s, co%struie-ti o 4$ot, at)t de (are3 Spyros z)(bi0 2 1ceasta este cea (ai 4ru(oas, parte a p$a%u$ui (eu0 Nu (, 8a costa %i(ic0 2 +o4ti(3 2 &u%a 8iitoare p$ec .% 1(erica -i 8oi discuta cu -e4ii (ari$or co(pa%ii petro$iere0 Cu aceste ta%curi eu $e pot duce petro$u$ $a 9u(,tate de pre0 2 DarF tu %u ai .%c, ta%curi (ari0 2 Nu* dar dac, 8oi putea obi%e co%tracte pe ter(e% $u%g cu aceste co(pa%ii petro$iere* b,%ci$e .(i 8or .(pru(uta ba%ii de care a( %e8oie pe%tru a $e co%strui0 Ce zici de asta3 2 Cred c, e-ti u% ge%iu0 Este u% p$a% eBtraordi%ar de i%te$ige%t0 Me$i%a era at)t de .%c)%tat, de ideea 4rate$ui s,u .%c)t %u s'a putut abi%e -i .% seara aceea* $a ci%,* i'a spus $ui De(iris0 Dup, ce a ter(i%at $'a .%trebat5 2 Nu'i a-a c, este o idee eBce$e%t,3 De(iris a t,cut o 8re(e* apoi a spus5 2 Frate$e t,u este u% 8is,tor0 Nu 8a reu-i0 Me$i%a $'a pri8it surpri%s,0 2 De ce %u* Costa3 2 +e%tru c, ideea %u are %ici u% gr,u%te de i%te$ige%,0 C% pri(u$ r)%d %u 8a 4i c iar a-a o cerere de petro$* a-adar* ta%curi$e $ui petro$iere 8or (erge goa$e0 C% a$ doi$ea r)%d* co(pa%ii$e petro$iere %u'-i 8or pu%e petro$u$ .% ()i%i$e u%ei 4$ote 4a%to(, care %ici (,car %u eBist,0 /i .% a$ trei$ea r)%d* ba%c erii se 8or pr,p,di de r)s0 Faa Me$i%ei s'a .%%egurat de deza(,gire0 2 Spyros era at)t de e%tuzias(at0 Nu 8rei s, 8orbe-ti cu e$* s, .i eBp$ici3 De(iris c$,ti%, di% cap0 2 &as,'$ s, 8iseze Me$i%a0 1r 4i (ai bi%e dac, %ici %u ar -ti c, %oi a( discutat acest $ucru0 2 Foarte bi%e* Costa0 Cu( spui tu0 1 doua zi* 4oarte de8re(e* Co%sta%ti% De(iris era .% dru( spre State$e D%ite* pe%tru a aborda prob$e(a ta%curi$or giga%t0 /tia 4oarte bi%e c, eBistau rezer8e uria-e de petro$ .% a4ara State$or D%ite -i c, teritorii$e so8ietice erau co%tro$ate de
54

- SIDNEY SHELDON -

-apte co(pa%ii5 Sta%dars Oi$ Co(pa%y di% Ne; Kersey* Sta%dard Oi$ Co(pa%y di% Ca$i4or%ia* Go$4 Oi$ TeBas Co(pa%y* Soco%y Aacuu(* Roya$ Dutc 'S e$$ -i 1%g$o'Ira%ia% Co(pa%y0 Mai -tia c, dac, 8a reu-i s, co%8i%g, u%a di% e$e* ce$e$a$te 8or 8e%i si%gure0 +ri(a 8izit, a 4,cut'o $a Sta%dard Oi$ di% Ne; Kersey0 FiBase o .%t)$%ire cu O;e% Curtiss* a$ patru$ea 8ice'pre-edi%te0 2 Cu ce 8, pot a9uta* do(%u$e De(iris3 2 1( u% proiect care cred c, 8, 8a aduce be%e4icii 4i%a%ciare e%or(e0 2 Da* (i'ai spus $a te$e4o%0 Curtiss .-i pri8i %e$i%i-tit ceasu$0 1( o -edi%, peste c)te8a (i%ute0 A'a- ruga s, 4ii succi%tF 2 Foarte succi%t0 A, cost, -apte ce%i s, aducei u% ga$o% de petro$ brut di% Go$4u$ +ersic pe coasta de est a State$or D%ite0 2 EBact0 2 Ce ai spu%e dac, eu 8'a- gara%ta tra%sportu$ acestei ca%tit,i $a %u(ai trei ce%i3 Curtiss z)(bi dispreuitor0 2 /i cu( eBact ai putea 4ace aceast, (i%u%e3 De(iris r,spu%se .%cet5 2 Cu o 4$ot, de petro$iere cu o capacitate dub$, dec)t ce$e di% preze%t0 A'aputea tra%sporta petro$u$ i(ediat ce $'ai po(pa di% puuri0 Curtiss .$ pri8i g)%ditor0 2 De u%de 8ei a8ea o ase(e%ea 4$ot,3 2 O 8oi co%strui0 2 Ne pare r,u* %oi %u su%te( i%teresai .%F De(iris .$ .%trerupse5 2 Nu 8, cost, %ici u% ce%t0 Nu 8, cer dec)t u% co%tract pe ter(e% $u%g care s,'(i dea gara%ia c, eu 8oi 4i ace$a care s, 8, tra%sporte petro$u$ -i %u a$tci%e8a0 +rob$e(e$e 4i%a%ciare $e 8oi rezo$8a eu cu b,%ci$e0 1 ur(at o $u%g, t,cere* .%cordat, -i p$i%, de se(%i4icaie0 O;e% Curtiss tu-i .%tr'u% t)rziu5 2 Cred c, ar 4i bi%e s, (erg s,'i spu% pre-edi%te$ui co(pa%iei0 1cesta a 4ost .%ceputu$0 Ce$e$a$te co(pa%ii petro$iere au 4ost $a 4e$ de i%teresate s, .%c eie co%tracte$e cu Co%sta%ti% De(iris0 C)%d Spyros &a(brou a a4$at ce se .%t)(p$a* pe%tru e$ era de9a prea t)rziu0 1 p$ecat -i e$ .% State$e D%ite* dar %u a reu-it dec)t s, .%c eie co%tracte cu co(pa%ii (ai (ici* i%depe%de%te0 De(iris .i $uase cre(a0 2 Este sou$ t,u* spu(ega de 4urie Spyros* dar .i 9ur Me$i%a* .%tr'o zi .$ 8oi 4ace s, p$,teasc, pe%tru ceea ce a 4,cut0 Me$i%a s'a si(it .%grozitor de 8i%o8at,0 /tia c, -i'a tr,dat 4rate$e0 C)%d $'a
55

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

.%4ru%tat pe sou$ ei* acesta a ridicat di% u(eri0 2 Nu eu a( 4ost $a ei* Me$i%a0 Ei au 8e%it $a (i%e0 Cu( i'a- 4i putut re4uza3 /i acesta a 4ost s4)r-itu$ discuii$or0 Dar prob$e(e$e de a4aceri erau (,ru%te* pe $)%g, ura pe care o a8ea Spyros pe%tru c, De(iris se purta ur)t cu sora $ui* Me$i%a0 1r 4i putut ig%ora 4aptu$ c, De(iris a8ea o reputaie de a4e(eiat0 &a ur(a ur(ei* orice b,rbat .-i a8ea p$,ceri$e $ui0 Dar 4aptu$ c, De(iris %u se 4erea de$oc era o i%su$t, %u %u(ai pe%tru Me$i%a* ci pe%tru .%treaga 4a(i$ie &a(brou0 18e%tura cu actria aceea 4ra%cez,* Noe$$e +age* a 4ost ce$ (ai sca%da$os eBe(p$u0 &u%i de zi$e au scris ziare$e despre ei0 :ntr-o !i* se g)%di Spyros* ntr-o !iF NiEos Aeritos* asiste%tu$ perso%a$ a$ $ui &a(brou* i%tr, .% birou0 Aeritos $ucra pe%tru Spyros de ci%cisprezece a%i0 Era co(pete%t* dar %u a8ea i(agi%aie* u% o( 4,r, 8iitor* 4,r, perso%a$itate0 Ri8a$itatea di%tre cei doi (ag%ai i'a o4erit di% se%i% $ui Aeritos (i%a de aur $a care 8isa0 Era co%8i%s c, .% ti(p 8a c)-tiga Co%sta%ti% De(iris -i de aceea* di% c)%d .% c)%d* .i tra%s(itea i%4or(aii co%4ide%ia$e* sper)%d .%tr'o reco(pe%s, pe (,sur,0 Aeritos se apropie de &a(brou5 2 1 8e%it u% do(%* 1%t o%y Rizzo$i0 Area s, 8, 8orbeasc,0 &a(brou o4t,0 2 @i%e* s, ter(i%,( repede cu e$0 Spu%e'i s, i%tre0 1%t o%y Rizzo$i era trecut de patruzeci de a%i0 Era bru%et* a8ea u% %as ac8i$i% -i oc ii c,prui .%c is0 Se (i-ca cu graia u%ui boBer a%tre%at0 Era .(br,cat .%tr'u% costu( be9* 4oarte costisitor* c,(a-, de (,tase ga$be%, -i pa%to4i u-ori di% pie$e0 Aorbea (odu$at -i .%gri9it* dar cu toate acestea era ce8a a(e%i%,tor .% i%uta $ui0 2 Este o ade8,rat, p$,cere s, 8, 8,d* do(%u$e &a(brou0 2 &uai $oc* do(%u$e Rizzo$i0 Rizzo$i se a-ez,0 2 Cu ce 8, pot a9uta3 2 Ei bi%e* dup, cu( i'a( eBp$icat do(%u$ui Aeritos* aici de 4a,* a- dori s, .%c iriez u%u$ di% 8ase$e du(%ea8oastr,0 /tii* eu a( o 4abric, $a Marsi$ia -i 8reau s, duc .% State$e D%ite %i-te (a-i%i gre$e0 Dac, %oi doi %e pute( .%e$ege* 8o( putea coopera 4oarte (u$t .% 8iitor0 Spyros &a(brou se reze(, de sp,taru$ 4oto$iu$ui -i .$ studie .%de$u%g pe b,rbatu$ di% 4aa $ui0 4u nghiea el minciuna0 2 Doar at)t dorii s, eBpediai .% State$e D%ite3 Ma-i%i gre$e3 To%y Rizzo$i se .%cru%t,0 2 +o4ti(3 Nu .%e$egJ 2 Cred c, .%e$egi 4oarte bi%e* spuse Spyros0 Aapoare$e (e$e %u su%t dispo%ibi$e pe%tru ceea ce 8rei du(%eata s, tra%spori0
56

- SIDNEY SHELDON -

2 De ce %u3 Despre ce 8orbii3 2 Despre droguri* do(%u$e Rizzo$i0 Du(%eata asta 4aci* te ocupi de droguri0 Rizzo$i $,s, p$eoape$e -i .$ studie pri%tre ge%e0 2 E-ti %ebu%J 1i crezut toate z8o%uri$e despre (i%e3 Dar erau (ai (u$t dec)t z8o%uri0 Spyros &a(brou $'a 8eri4icat cu 4oarte (u$t, gri9,0 To%y Rizzo$i era u% (are tra4ica%t de droguri di% Europa0 F,cea parte di% Ma4ia -i di% Orga%izaie -i .% u$ti(a 8re(e se z8o%ea c, a ca( pierdut toate posibi$it,i$e de tra%sport0 De aceea era %er,bd,tor s, .%c eie o a4acere cu Spyros0 2 M, te( c, 8a trebui s, (ergi .% a$t, parte0 To%y Rizzo$i .$ pri8ea cu r,cea$,0 C%tr'u% t)rziu d,du di% cap0 2 @i%e cu( dorii0 Scoase di% port(o%eu o carte de 8izit, -i o aru%c, pe birou0 Dac, 8, r,zg)%dii* scrie aici u%de (, putei g,si0 Se ridic, -i ie-i0 Spyros &a(brou $u, cartea de 8izit, -i citi G1%t o%y Rizzo$i I(port'EBportI0 Dr(a adresa u%ui ote$ di% 1te%a -i u% %u(,r de te$e4o%0 NiEos Aeritos pri8ea cu oc i (ari de ui(ire0 Dup, ce To%y Rizzo$i a p$ecat* Aeritos a .%trebat5 2 C iar esteF3 2 Da0 Do(%u$ Rizzo$i se ocup, cu tra4icu$ de eroi%,0 Dac, .$ pri(i( o si%gur, dat, pe 8apoare$e %oastre* gu8er%u$ %e poate i%terzice a4aceri$e cu 4$ota0 To%y a ie-it 4urios di% birou$ $ui Spyros &a(brou0 Afurisitul de grec, m tratea! ca pe un ran cules de pe strad i de unde tia despre droguri? De data aceasta tra%sportu$ era %eobi-%uit de (are* .% 8a$oare de ce$ pui% zece (i$ioa%e de do$ari0 Dar prob$e(a (are era s,'$ duc, $a Ne; YorE0 " inii de la narcotice umpleau str!ile Atenei. 2a tre%ui s dau un telefon n $icilia i s am n puin. To%y Rizzo$i %u a pierdut %iciodat, u% tra%sport de %arcotice -i %u a8ea %ici cea (ai (ic, i%te%ie s,'$ piard, pe acesta0 Se co%sidera u% %orocos .%%,scut0 1 crescut .% He$$6s :itc e% Q@uc,t,ria Iadu$uiR* di% Ne; YorE0 Di% pu%ct de 8edere geogra4ic aceasta era $oca$izat, .% partea de 8est a Ma% atta%u$ui* .%tre Eig t 18e%ue -i r)u$ Hudso%? otare$e de sud -i de %ord erau .%tre Str,zi$e dou,zeci -i trei -i ci%cizeci -i %ou,0 Di% pu%ct de 8edere psi o$ogic* He$$6s :itc e% era u% ora- .% ora-0 Str,zi$e erau .(p,rite .%tre ga%gsteri* Gop eri* +ar$or Mob* Gori$e$e -i @a%da R odes* o ade8,rat, e%c$a8, ar(at,0 Co%tracte$e de a ucide urcau p)%, $a o sut, de do$ari* poate pui% (ai 9os0 &ocuitorii acestui cartier* He$$6s :itc e%* $ocuiau .% subso$uri .(preu%, cu -obo$a%i* p,duc i -i g)%daci0 Nu a8eau b,i -i ti%erii rezo$8au aceast, prob$e(, .% 4e$u$ $or* p$o%9au .% r)u$ Hudso% de pe docuri$e portu$ui* .% ace$ea-i $ocuri u%de se aru%cau .% ap, toate reziduuri$e0 Docuri$e (iroseau .%grozitor de $a oituri$e c)i%i$or -i pisici$or o(or)te aici0 Aiaa str,zi$or era deosebit de atr,g,toare -i co$orat,0 O (a-i%, a po(pieri$or
57

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

.% aciu%e pe%tru a sti%ge u% i%ce%diuF o ba%d, .% $up, pe%tru supre(aie pe acoperi-uri$e u%ei c$,diriF o %u%t,F u% 9oc de zaruri pe trotuarF di% c)%d .% c)%d o .(pu-c,tur,0 Si%guru$ $oc de 9oac, pe%tru copii era strada sau acoperi-uri$e* iar .% ti(pu$ 8erii ape$e r)u$ui0 Deasupra tuturor p$utea (ias(a de %eco%4u%dat a s,r,ciei0 1ceasta era at(os4era .% care a crescut To%y Rizzo$i0 +ri(a a(i%tire a $ui To%y Rizzo$i a 4ost b,taia pe care a $uat'o* dup, ce i s'au 4urat ba%ii de $apte0 18ea -apte a%i0 @,ieii (ai (ari erau o a(e%i%are co%ti%u,0 Dru(u$ spre -coa$, era pustiu* iar -coa$a ar,ta ca u% tere% de $upte0 +)%, $a ci%cisprezece a%i* Rizzo$i a8ea de9a u% corp bi%e 4,cut -i acu(u$ase sc e(e co%siderabi$e de $upt,0 Ci p$,cea b,taia* pe%tru c,* era bu% -i pe%tru c, .i d,dea u% se%ti(e%t de superioritate0 Iar priete%ii $ui pu%eau (ereu pariuri pe e$0 Di% c)%d .% c)%d* (e(bri ai ba%de$or de ga%gsteri 8e%eau -i'i ur(,reau pe copiii care se b,teau* pe%tru recrutare0 Fra%E Coste$$o 8e%ea o dat, sau de dou, ori pe $u%,* .(preu%, cu Koe 1do%is -i &ucEy &ucia%o0 2 @,iatu$ este o ade8,rat, co(oar,* spu%ea &ucia%o0 S,pt,()%a trecut, a( pariat pe e$ -i a( c)-tigat ci%ci b,tr)%e0 2 +ariezi -i acu(* c)%d $upt, cu &ou Do(e%ic3 2 @i%e.%e$es0 >ece $a u%u0 2 >ece $a u%u0 Ce %aiba* Rizzo$i este u% (ucos0 To%y Rizzo$i %u prea -tia ce .%se(%a aceast, co%8ersaie0 S'a dus $a 4rate$e (ai (are* Gi%o* -i $'a .%trebat0 2 IsuseJ eBc$a(, 4rate$e s,u0 I%di8izii ,-tia pariaz, ba%i grei pe ti%e0 2 De ce3 Doar eu %u su%t pro4esio%ist0 Gi%o g)%di c)te8a secu%de0 2 Nu ai pierdut %iciodat, o b,taie* %u'i a-a3 2 Nu0 2 +robabi$ c, au 4,cut c)te8a pariuri (ai (ici* pe%tru b$u4 -i c)%d au 8,zut c, $e'ai c)-tigat* au .%ceput s, parieze serios0 T)%,ru$ ridic, di% u(eri0 2 +e%tru (i%e %u .%sea(%, %i(ic0 Gi%o .$ pri%se de ()%, -i'i spuse e%tuzias(at5 2 1r putea .%se(%a 4oarte (u$t pe%tru ti%e* To%y0 +e%tru %oi doi0 1scu$t,'(, pu-tiu$eF &upta cu &ou Do(e%ic a a8ut $oc $a Sti$$(a%6s Gy( .%tr'o 8i%eri dup,'a(iaz,0 Erau preze%i toi cei care pariaser,0 Fra%E Coste$$o* Koe 1do%is* 1$bert 1%astasia* &ucEy &ucia%o -i Meyer &a%sEy0 Se distrau de (i%u%e pri8i%du'i pe copii b,t)%du'se* dar ceea ce .i distra -i (ai (u$t era 4aptu$ c, au descoperit u% (i9$oc de a 4ace ba%i cu ace-ti copii0 &ou Do(e%ic a8ea -aptesprezece a%i* cu u% a% (ai (are dec)t To%y -i cu
58

- SIDNEY SHELDON -

ci%ci Ei$ogra(e (ai (u$t0 Dar %u era u% ad8ersar de te(ut pe%tru c, To%y Rizzo$i era u% boBer .%%,scut -i a8ea i%sti%cte uciga-e0 &upta a8ea ci%ci reprize0 +ri(a ru%d, a 4ost 4oarte u-oar, pe%tru To%y0 Tot e$ a $uat -i a doua ru%d,0 /i pe a treia0 @a%da de ga%gsteri .-i %u(,ra de9a c)-tigu$0 2 +u-tiu$ ,sta 8a 4i ca(pio% (o%dia$* spuse .%c)%tat &ucEy &ucia%o0 C)t ai pariat pe e$3 2 >ece b,tr)%e* r,spu%se Fra%E Coste$$o0 Ce$ (ai bu% pariu ar 4i 4ost de ci%cisprezece $a u%u0 +u-tiu$ are de9a reputaie0 /i deodat, %ea-teptatu$ s'a produs0 C% (i9$ocu$ ce$ei de'a ci%cea ru%de &ou Do(e%ic $'a tri(is $a podea pe To%y Rizzo$i0 1rbitru$ a .%ceput s, %u(ereF Foarte .%cet* pri8i%d .%gri9orat spectatorii0 2 Ridic,'te* tic,$os (ic ce e-ti* .i strig, Koe 1do%is0 Ridic,'te -i $upt,J Dar arbitru$ co%ti%ua s, %u(ere* c iar dac, 4oarte .%cet tot a a9u%s $a zece0 To%y Rizzo$i era .%c, $a podea0 2 Tic,$osu$0 Nu(ai di%tr'u% pu(%J Oa(e%ii au .%ceput s, ca$cu$eze c)t au pierdut0 +ierderi$e erau substa%ia$e0 To%y Rizzo$i a 4ost ridicat de 4rate$e s,u Gi%o -i dus .%tr'o cabi%,0 Hi%ea oc ii .%c i-i* se te(ea s, %u descopere c, este co%-tie%t -i s, .i 4ac, ce8a .%grozitor0 1bia c)%d a a9u%s acas, a reu-it bietu$ To%y s, se re$aBeze0 2 1( reu-itJ strig, 4rate$e s,u bucuros0 Ci dai sea(a c)i ba%i a( 4,cut3 1proape o (ie de do$ari0 2 Nu .%e$eg0 EuF 2 1( .(pru(utat ba%i -i $e'a( spus c, pariez pe Do(e%ic0 Dar a( pariat pe ti%e ci%cisprezece $a u%u0 Su%te( bogai0 2 /i %'or s, se .%4urie3 .%treb, To%y0 Gi%o z)(bi0 2 Nu 8or -ti %iciodat,0 1 doua zi c)%d To%y Rizzo$i a ie-it de $a -coa$,* $a co$u$ str,zii .$ a-tepta o $i(uzi%, $u%g, -i %eagr, .% care se a4$a &ucEy &ucia%o0 Ci 4,cu se(% b,iatu$ui s, se apropie de (a-i%,0 2 Drc,0 I%i(a $ui To%y .%cepu s, bat, de spai(,0 2 Nu pot* do(%u$e &ucia%o* a( .%t)rziat $aF 2 Drc,0 To%y urc, .% (a-i%,0 &ucia%o .i spuse -o4eru$ui0 2 Mergi .% 9uru$ b$ocu$ui0 Mu$u(esc $ui Du(%ezeu c, %u (, duce .% a$t, parteJ C%tr'u% t)rziu* &ucia%o se .%toarse spre b,iat5 2 1i dat $o8itura* spuse cu o 8oce %eutr,0 Rizzo$i ro-i0
59

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Nu* do(%u$e* euF 2 Nu (, prosti0 C)t ai 4,cut3 2 Ni(ic do(%u$e &ucia%o0 EuF 2 Te (ai .%treb .%c, o dat,0 C)i ba%i ai 4,cut3 @,iatu$ ezit,0 2 O (ie de do$ari0 2 Nici* c)t s, pui pe o (,sea* r)se &ucEy &ucia%o0 Dar cred c, pe%tru u%F c)i a%i ai3 2 1proape -aisprezece0 2 Cred c, pe%tru u% pu-ti de -aisprezece a%i* %u'i r,u de$oc0 /tii c, eu -i priete%ii (ei a( pierdut o (u$i(e de ba%i3 2 C(i pare r,u* euF 2 S'o $,s,( ba$t,J E-ti u% copi$ i%te$ige%t0 1i u% 8iitor 4ru(os0 2 Mu$u(esc* do(%u$e0 2 Dite* eu %u 8oi spu%e %i(,%ui %i(ic* To%y* pe%tru c, a$t4e$ priete%ii (ei te taie buc,e$e -i te dau ()%care $a pe-ti0 Dar a- 8rea s, 8ii s, st,( de 8orb, $u%i0 Tu -i cu (i%e 8o( $ucra bi%e .(preu%,0 Dup, o s,pt,()%,* To%y Rizzo$i $ucra pe%tru &ucEy &ucia%o0 Era i%te$ige%t* acio%a repede -i .% 4oarte scurt ti(p a de8e%it $ocote%e%tu$ $ui &ucia%o0 C)%d &ucEy &ucia%o a 4ost arestat* co%da(%at -i tri(is $a .%c isoare* To%y Rizzo$i a r,(as s, co%duc, orga%izaia $ui &ucia%o0 Fa(i$ii$e (a4iote se ocupau de 9ocuri de %oroc* c,(,t,rie* prostituie -i orice a$t, acti8itate i$ega$, di% care se putea scoate u% pro4it0 C)%d 8e%ea 8orba de droguri* de ce$e (ai (u$te ori se .%cru%tau* dar u%ii (e(bri i%sistau s, se i(p$ice .% tra4icu$ de droguri -i* cu ti(pu$* Fa(i$ii$e -i'au dat per(isiu%ea s, .%ceap, tra4icu$0 +e%tru To%y Rizzo$i aceast, idee a de8e%it o obsesie0 Di% ceea ce 8edea .%e$egea c, oa(e%ii care se ocupau cu tra4icu$ de droguri erau 4oarte dezorga%izai0 $e n' rt cu toii n jurul co!ii, cu puin minte i sprijinB Hot,r)rea $ui era $uat,0 To%y Rizzo$i %u era o(u$ care s, 4ac, ce8a $a .%t)(p$are0 1 .%ceput s, citeasc, tot ce a g,sit despre eroi%,0 Heroi%a de8e%ea cu rapiditate regi%a %arcotice$or0 Mari ua%a -i cocai%a erau co%siderate GeBce$e%teI* dar eroi%a crea o stare de eu4orie tota$,* 4,r, dureri* 4,r, prob$e(e* 4,r, gri9i0 Cei care se sub9ugau eroi%ei .-i 8i%deau tot* 4urau* co(iteau cri(e* %u(ai pe%tru a o obi%e0 Heroi%a de8e%ea re$igia $or* si%guru$ (oti8 de a tr,i0 Turcia era u%a di%tre ce$e (ai (ari produc,toare de (ac di% care se eBtr,gea
60

- SIDNEY SHELDON -

eroi%a0 Fa(i$ia a8ea co%tacte .% Turcia a-a .%c)t Rizzo$i se ot,r. s, discute cu +ete &ucca* u%u$ di% -e4i0 2 Areau s, (, i(p$ic .% do(e%iu* spuse Rizzo$i0 Dar tot ce 4ac* 4ac pe%tru Fa(i$ie0 Areau s, -tii $ucru$ ,sta0 2 E-ti u% b,iat bu%* To%y0 2 1- 8rea s, p$ec .% Turcia s, studiez pui% prob$e(a0 +oi ara%9a3 @,tr)%u$ ezit,0 2 Te a%u% eu0 Dar s, -tii* To%y* ei %u su%t ca %oi0 Nu au scrupu$e0 Su%t a%i(a$e0 Dac, %u 8or a8ea .%credere .% ti%e* te 8or ucide0 2 Aoi 4i 4oarte ate%t0 2 Te rog0 Dup, dou, s,pt,()%i* To%y Rizzo$i era .% dru( spre Turcia0 1 8izitat Iz(ir* 14yo% -i EsEise ir* regiu%i$e u%de se cu$ti8au (aci -i peste tot a 4ost pri(it cu 4oarte (are suspiciu%e0 Era str,i% -i str,i%ii %u erau 8,zui cu oc i bu%i0 2 Ao( 4ace a4aceri eBce$e%te .(preu%,* $e'a spus Rizzo$i0 1- 8rea s, 8,d -i eu cu$turi$e de (aci0 O(u$ a ridicat di% u(eri0 2 Eu %u -tiu %i(ic* %u a( abar de cu$turi de (aci .i pierzi 8re(ea* .%toarce' te acas,0 Dar Rizzo$i era 4oarte ot,r)t0 1 dat zeci de te$e4oa%e* a 8orbit codi4icat0 C%tr' u% t)rziu* $a :i$is* $a gra%ia turco'siria%, i s'a per(is s, 8ad, cu( se obi%e opiu(u$ $a o 4er(,* Care$$a* u%a di%tre ce$e (ai (ari0 2 Nu .%e$eg* spuse To%y0 Cu( %aiba scoatei eroi%, di%tr'o 4$oare %or(a$,3 D% specia$ist .(br,cat .% a$at a$b a .%ceput s,'i eBp$ice5 2 Do(%u$e Rizzo$i* su%t (ai (u$te operaiu%i0 Heroi%a este si%tetizat, di% opiu(* ceea ce .%sea(%, tratarea (or4i%ei cu acid acetic0 Heroi%a se scoate %u(ai di%tr'u% a%u(it soi de (aci* se %u(e-te Papa'er $omniferum* adic, 4$oarea so(%u$ui0 Nu(e$e de opiu( 8i%e di% greac,* de $a opos* care .%sea(%, suc0 2 1( .%e$es0 &a 8re(ea reco$t,rii* To%y a 4ost i%8itat $a 4er(a Care$$a0 Fiecare (e(bru* a$ 4a(i$iei Care$$a era ec ipat cu u% "i!gi >ica1* u% 4e$ de cuit 4oarte ascuit cu care se 4,cea o i%cizie .%tr'u% a%u(e $oc pe p$a%t,0 Care$$a .i eBp$ica5 2 Macii trebuie cu$e-i .%tr'o perioad, de dou,zeci -i patru de ore* a$t4e$ reco$ta este rui%at,0 Fa(i$ia a8ea %ou, (e(brii -i 4iecare (u%cea pe br)%ci pe%tru a str)%ge reco$ta $a ti(p0 C% aer era u% 4e$ de abur care pro8oca so(%o$e%,0 Rizzo$i se si(ea a(eit0
61

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Fii ate%t* .$ pre8e%i Care$$a0 1i gri9, s, r,()i treaz0 Dac, te a-ezi s, dor(i .% c)(p* %u te (ai treze-ti %iciodat,0 C% ti(pu$ perioadei de reco$tare* ce$e dou,zeci -i patru de ore* 4erestre$e -i u-i$e 4er(ei erau .%c ise -i bi%e eta%-ate0 Dup, ce au cu$es (acii* Rizzo$i a 8,zut cu( se tra%s4or(, substa%a .% (or4i%, -i apoi .% eroi%, $a u% G$aboratorI ascu%s0 2 1-adar* asta este3 Care$$a c$,ti%, di% cap0 2 Nu* priete%e0 1cesta este %u(ai .%ceputu$0 Obi%erea eroi%ei este partea cea (ai u-oar,0 Toat, prob$e(a este s, o tra%spori 4,r, s, 4ii pri%s0 To%y Rizzo$i si(ea cu( cre-te .% e$ e(oia0 De $a acest pu%ct 8a pre$ua e$ a4acerea0 +)%, acu( a4acerea a 4ost rezo$8at, de %ai8i0 E$ $e 8a ar,ta cu( opereaz, u% pro4esio%ist0 2 /i 8oi cu( o tra%sportai3 2 Su%t (u$te (oda$it,i0 Ca(ioa%e* autobuze* tre%uri* (a-i%i* asi%i* c,(i$eF 2 C,(i$e3 2 1( 4o$osit -i c,(i$e0 &e'a( dat s, .%g it, cutii bi%e eta%-ate* dar gr,%icerii au .%ceput s, 4o$oseasc, detectoare de (eta$0 1tu%ci %e'a( orie%tat spre saci eta%-i de cauciuc0 Dup, 4iecare GeBcursieI o(or)( c,(i$e$e0 +rob$e(a este c, u%eori s,cu$eii de cauciuc eBp$odeaz, .% sto(acu$ c,(i$e$or -i c,(i$e$e a9u%g $a gra%i, a(eite0 1-a au depistat -i gr,%icerii %oua %oastr, (etod,0 2 Ce trasee ai 4o$osit3 2 D%eori a( tri(is eroi%a de $a 1$eppo* $a @eirut sau Ista%bu$ -i spre Marsi$ia0 D%eori drogu$ p$eac, de $a Ista%bu$ .% Grecia* apoi .% Sici$ia* pri% Corsica -i Maroc -i apoi tra8erseaz, 1t$a%ticu$0 2 A, (u$u(esc 4oarte (u$t pe%tru co$aborare* spuse Rizzo$i0 &e 8oi spu%e b,iei$or0 1- 8rea s, 8, (ai rog ce8a0 2 Da3 2 1- 8rea s, (erg -i eu cu ur(,toru$ tra%sport0 Dr(, o pauz, 4oarte $u%g,0 2 1r putea 4i 4oarte pericu$os0 2 C(i .%cerc -i eu %orocu$0 C% dup,'a(iaza ur(,toare* To%y Rizzo$i a 4ost preze%tat u%ui b,rbat cu .%4,i-are de ba%dit* cu o (usta, e%or(, -i trupu$ (asi80 2 1cesta este Musta4a di% 14yo%0 C% $i(ba turc, Af@on .%sea(%, opiu(0 Musta4a este u%u$ di%tre cei (ai pricepui oa(e%i ai %o-tri0 2 Trebuie s, 4ie -i oa(e%i pricepui* spuse Musta4a cu (odestie0 Su%t (u$te perico$e0 To%y Rizzo$i .%cepu s, r)d,0 2 Dar (erit, riscu$* %u3
62

- SIDNEY SHELDON -

Musta4a .$ pri8i cu de(%itate0 2 Du(%eata 8orbe-ti de ba%i0 Dar pe%tru %oi opiu(u$ .%sea(%, (u$t (ai (u$t dec)t o reco$t, de ba%i0 Este ce8a (istic0 +ra4u$ a$b a$ p$a%tei este e$iBiru$ dat de zei* (edica(e%t %atura$ care se ia %u(ai .% ca%tit,i 4oarte (ici0 +oate 4i (estecat sau ap$icat direct pe pie$e -i 8i%dec, ce$e (ai (u$te bo$i* bo$i de sto(ac* r,ce$i* 4ebr,* dureri de tot 4e$u$0 Dar trebuie s, 4ii 4oarte ate%t0 Dac, .$ iei .% ca%tit,i (ari %u %u(ai c, .i a%i i$eaz, si(uri$e dar te pri8eaz, -i de pote%, seBua$,* iar $a %oi .% Turcia %i(ic %u poate distruge de(%itatea u%ui b,rbat* dec)t i(pote%a0 2 Sigur* sigur0 Cu( spui du(%eata0 C,$,toria de $a 14yo%* a .%ceput $a (iezu$ %opii0 D% grup de 4er(ieri (erg)%d .% -ir i%dia% .% %oaptea %eagr,0 Cat)rii duceau LW# de Ei$ogra(e de opiu(0 1ro(a du$ce p,tru%z,toare* ca 4)%u$ apri%s* p$utea ca u% abur .% 9uru$ oa(e%i$or0 Erau o duzi%, de 4er(ieri cei care 8e%iser, s, p,zeasc, opiu(u$ -i s, trateze cu Musta4a0 Fiecare 4er(ier era .%ar(at0 2 Trebuie s, 4i( 4oarte ate%i* .i eBp$ic, Musta4a $ui Rizzo$i0 18e( pe ur(e$e %oastre I%terpo$u$ -i toate po$iii$e0 1$t,dat, era (ai p$,cut0 Tra%sporta( opiu(u$ pri% ora-e -i sate 4,r, s, %e 4eri(0 Fo$osea( u% sicriu0 Era o p$,cere s, 8ezi oa(e%ii -i po$ii-tii descoperi%du'se -i sa$ut)%d cu respect .% ti(p ce sicriu$ cu opiu( trecea (ai departe0 +ro8i%cia 14yo% se a4$, .% ce%tru$ zo%ei 8estice a Turciei* $a poa$e$e (u%te$ui Su$ta%* pe u% podi- .%a$t* .%dep,rtat -i izo$at de (ari$e ora-e0 2 >o%a aceasta este 4oarte bu%, pe%tru %oi* spuse Musta4a0 Nu su%te( u-or de descoperit0 Cat)rii (ergeau .%cet* tra8ers)%d .(preu%, cu oa(e%ii peisa9u$ dezo$a%t -i dup, trei zi$e* $a (iezu$ %opii* au a9u%s $a gra%ia turco'siria%,0 Erau a-teptai de o 4e(eie .(br,cat, .% %egru0 Ducea de c,p,stru u% ca$ pe care a-ezase u% sac i%oce%t de 4,i%,0 Di% -a at)r%a %eg$i9e%t o 4u%ie care %u ati%gea p,()%tu$ de-i era $u%g,0 Fe(eia ducea ca$u$ pe o potec, pe cu$(ea (u%te$ui0 Dedesubt* Musta4a -i cei ci%cisprezece oa(e%i se t)rau ur(,ri%d 4u%ia* pe o a$t, potec, ascu%s, de tu4i-uri0 Dac, 4u%ia ati%gea p,()%tu$* era u% se(%a$ pe%tru Musta4a c, .% 4a, 8e%eau 9a%dar(i0 Dac, 4e(eia era oprit, pe%tru .%treb,ri* dedesubt* ascu%-i de tu4i-uri* tra4ica%ii treceau .% sigura%, gra%ia0 Treceau pe $a :i$is* u% pu%ct de 4ro%tier, (i%at0 Dar odat, trecui de zo%a co%tro$at, de 9a%dar(i* tra4ica%ii i%trau pe 4)-ia de trei (i$e u%de a8eau .%t)$%ire cu tra4ica%ii sirie%i0 C%totdeau%a erau a-teptai cu o stic$, de ra1i pe care oa(e%ii o treceau de $a u%u$ $a a$tu$0 Rizzo$i a 8,zut cu( cei$a$i au c)%t,rit opiu(u$ -i apoi $'au pus .% spate$e u%or cat)ri sirie%i0 Treaba era 4,cut,0 6oarte %ine* se g)%di Rizzo$i0 8i acum s 'edem cum o fac %ieii din /hailanda.
63

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Dr(,toarea oprire a 4ost $a @a%gEoE0 Dup, ce a 4ost 8eri4icat i s'a per(is s, urce pe u% 8as de pescuit care ducea droguri .% pac ete de po$ieti$e%,0 +e (,sur, ce 8aporu$ se apropia de Ho%g :o%g se d,deau se(%a$e %u(ai de ei -tiute* aproape de &i(a -i I%su$e$e &adro%e* de u%de era 4oarte u-or ca u% 8apor di% Ho%g :o%g s, preia droguri$e0 2 Nu'i r,u de$oc* spuse Rizzo$i0 ,ar tre%uie s fie o cale i mai uoar0 Cu$ti8atorii de (aci 8orbeau despre eroi%, spu%)%du'i GHI sau GHorseI Qca$R* dar pe%tru To%y Rizzo$i eroi%a era o ade8,rat, (i%, de aur0 H,ra%ii care cu$ti8au erau p$,tii cu trei sute ci%cizeci de do$ari $a zece Ei$ogra(e* dar dup, ce opiu(u$ era tratat -i 8)%dut pe str,zi$e Ne; YorEu$ui* 8a$oarea cre-tea $a dou, sute ci%cizeci de (ii de do$ari0 "e uor este* se g)%di Rizzo$i0 "arella a'ea dreptate. /otul este s nu fii prins. Toate acestea s'au .%t)(p$at cu zece a%i .% ur(,0 Dar acu( era di% ce .% ce (ai greu0 I%terpo$u$* po$iia i%ter%aio%a$,* co%sidera tra4icu$ de droguri prob$e(a prioritar, .% acti8itatea $or0 Toate 8apoare$e care p$ecau di% porturi$e suspectate erau co%tro$ate ce%ti(etru cu ce%ti(etru0 Di% aceast, cauz, $'a 8izitat Rizzo$i pe Spyros &a(brou0 F$ota $ui Spyros era deasupra oric,rei suspiciu%i0 +o$iia %u .i co%tro$a %ici u% 8apor0 Dar tic,$osu$ $'a re4uzat0 2oi gsi eu o soluie* se g)%di To%y Rizzo$i0 ,ar tre%uie s m mic repede. 2 Cat eri%e* te dera%9ez3 Era (iezu$ %opii0 2 Nu* Costa0 C(i 4ace p$,cere s, te aud0 2 Totu$ este bi%e aco$o3 2 Da* datorit, ie0 C(i p$ace 4oarte (u$t ceea ce 4ac0 2 Foarte bi%e0 C% c)te8a s,pt,()%i 8i% $a &o%dra0 1bia a-tept s, te 8,d0 Atenie3 4u ntinde coarda3 1- dori s, discut,( despre perso%a$u$ co(pa%iei0 2 M, bucur* te a-tept0 2 Noapte bu%, -i pe cur)%d0 2 Noapte bu%,0 De data aceasta* .$ su%, Cat eri%e0 2 Costa* %u -tiu ce s, spu%0 Meda$io%u$ este (i%u%at0 Nu ar 4i trebuit s,F 2 Este u% dar %ese(%i4icati8* Cat eri%e0 E8e$y% (i'a spus c, .i e-ti de (are a9utor0 1( 8rut s, .i ar,t c)t de (u$t te apreciez0 (ste at t de uor* se g)%di De(iris0 ,aruri mrunte i laude. #ai t r!iuD eu i soia mea ne desprim. ApoiD sunt at t de singur3
64

- SIDNEY SHELDON -

O discuie e8azi8, despre c,s,torie* apoi o i%8itaie pe yac t -i pe i%su$,F sc e(a %u d,dea %iciodat, gre-0 ,ar de data aceasta 'a fi extraordinar de palpitant, se g)%di De(iris* pentru c 'a a'ea un alt sf rit. (a 'a muri. C$ su%, pe Napo$eo% C otas0 18ocatu$ p,rea .%c)%tat s, .$ aud,0 2 Nu a( 8orbit de (u$t Costa0 Totu$ (erge bi%e3 2 Da* (u$u(it, ie0 1( %e8oie de u% (ic ser8iciu0 2 Desigur0 2 Noe$$e +age a8ea o 8i$, $a Ra4i%a0 1- 8rea s, o cu(peri pe%tru (i%e* sub u% a$t %u(e0 2 Desigur0 Aoi tri(ite u% a8ocat de'a$ (euF 2 1- dori s, te ocupi perso%a$0 Dr(, o scurt, pauz,0 2 Foarte bi%e0 M, 8oi ocupa eu0 2 Mu$u(esc0 Napo$eo% C otas r,(ase cu pri8irea ai%tit, spre te$e4o%0 Ai$a aceea a 4ost cuibu$ u%de Noe$$e +age -i &arry Doug$as -i'au tr,it a8e%tura0 De ce oare o dorea Co%sta%ti% De(iris3

#a'i(ol$l ,a'(%
Tribu%a$u$ 1rsaEio% di% 1te%a este o c$,dire 8ec e di% piatr, ce%u-ie care se .%ti%de pe toat, $atura str,zii D%i8ersit,ii0 Di% ce$e treizeci de s,$i a$e c$,dirii* %u(ai trei su%t rezer8ate procese$or de cri(,5 ca(ere$e T!* L# -i LL0 Di% cauza i%teresu$ui e%or( st)r%it de procesu$ 1%astasiei Sa8a$as* acesta se des4,-ura .% sa$a LL0 Era o ca(er, $u%g, de trei sute de picioare -i $at, de patruzeci de picioare0 Scau%e$e erau .(p,rite .% trei sta$uri* desp,rite de u% cu$oar de -ase picioare0 C iar .% 4a, se a4$a o (as, de (a o% $u%g, de -ase picioare* pe%tru cei trei 9udec,tori0 C% 4a, era boBa (artori$or* o (ic, p$at4or(, cu u% pupitru de $e(% -i pe perete$e $u%g se a4$a boBa 9urai$or* .% care erau acu( a-ezai cei zece 9urai ai procesu$ui0 C% 4aa boBei acuzai$or se a4$a (asa a8ocai$or0 +rocesu$ acesta de cri(, era spectacu$os .% si%e* dar piesa $ui de reziste%, era 4aptu$ c, ap,rarea era co%dus, de Napo$eo% C otas* u%u$ di%tre cei (ai re%u(ii a8ocai di% $u(e0 C otas se ocupa doar de procese de cri(,* iar rezu$tate$e sa$e erau re(arcabi$e0 Se z8o%ea c, pri(ea co(isioa%e de ordi%u$ (i$ioa%e$or de do$ari0 Napo$eo% C otas era u% b,rbat subire* e(aciat cu oc ii (ari -i tri-ti pe o 4a, ridat, prea ti(puriu0 Se .(br,ca prost -i .%4,i-area $ui %u i%spira .%credere0 Dar di%co$o de acestea* se ascu%dea o (i%te str,$ucit,* u%eori tr,d,toare0 +resa 4,cuse (u$te specu$aii despre 4aptu$ c, Napo$eo% C otas a acceptat s,
65

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

apere 4e(eia care era acu( 9udecat,0 Era aproape i(posibi$ s, c)-tige acest caz0 Se spu%ea c iar c, 8a 4i pri(a .%4r)%gere a $ui C otas0 +eter De(o%ides* procuroru$ acuz,rii* .$ (ai .%4ru%tase pe C otas -i .% a$te procese0 De-i %u ar 4i recu%oscut %iciodat,* %ici c iar .% i%ti(itatea $ui* De(o%ides era (ereu u$uit de .%de()%area $ui C otas0 /i totu-i* de data aceasta* De(o%ides si(ea c, %u are (oti8e de .%gri9orare0 +rocesu$ 1%astasiei Sa8a$as era u% proces c$asic de cri(,* dosar c$asat0 Fapte$e erau si(p$e5 1%astasia Sa8a$as era o t)%,r, 4ru(oas,* c,s,torit, cu u% b,rbat 4oarte bogat* George Sa8a$as* cu treizeci de a%i (ai b,tr)% ca ea0 1%astasia s'a .%dr,gostit de t)%,ru$ $or -o4er Kose4 +appas -i* co%4or( (artori$or* sou$ a a(e%i%at'o c, di8oreaz, -i o scoate di% testa(e%t0 C% %oaptea cri(ei* ea a dat $iber ser8itori$or -i a preg,tit ci%a sou$ui s,u0 George Sa8a$as era r,cit0 C% ti(pu$ ci%ei a a8ut u% acces de tuse0 Soia i'a adus stic$ua cu sirop de tuse0 Sa8a$as a $uat o .%g iitur, -i a (urit pe $oc0 Dosar c$asat0 Cri(, c$asic,0 Sa$a LL era ar i'ag$o(erat,* .%c, de di(i%ea,0 1%astasia Sa8a$as era .% boBa acuzai$or .(br,cat, .%tr'o 4ust, -i o b$uz, %eagr,* 4,r, bi9uterii* 4oarte pui% (ac iat,0 Era u$uitor de 4ru(oas,0 +rocuroru$* +eter De(o%ides* 8orbea 9urai$or5 2 Doa(%e$or -i do(%i$or0 D%eori .%tr'u% caz de cri(,* u% proces dureaz, trei sau patru $u%i0 Dar %u cred c, .% cazu$ acesta 8a trebui s, 4ii preze%i at)t de (u$t ti(p0 Dup, ce 8ei auzi 4apte$e* su%t co%8i%s c, 8ei descoperi c, %u(ai u% si%gur 8erdict este posibi$ 2 cri(, gradu$ u%u0 +rocuratura Statu$ui 8a do8edi c, acuzata $'a ucis cu s)%ge rece pe sou$ ei pe%tru c, acesta a a(e%i%at'o cu di8oru$ c)%d a descoperit $eg,tura ei cu -o4eru$ 4a(i$iei0 Ao( de(o%stra c, acuzata a8ea (oti8e* a g,sit ocazia -i (i9$oace$e de a'-i duce $a .%dep$i%ire cu s)%ge rece p$a%u$0 A, (u$u(esc0 De(o%ides se .%toarse $a $ocu$ s,u0 Kudec,toru$* +re-edi%te a$ Co(p$etu$ui* se adres, $ui C otas5 2 Este ap,rarea preg,tit, pe%tru p$edoaria de .%ceput3 Napo$eo% C otas se ridic, .%cet .% picioare0 2 Da* o%orat, i%sta%,0 1poi se apropie de boBa 9urai$or cu u% (ers %esigur0 C$ipi di% oc i -i c)%d .%cepu s, 8orbeasc, p,ru c, 8orbe-te pe%tru si%e5 2 1( tr,it destu$ ti(p s, -tiu c, %ici u% b,rbat -i %ici o 4e(eie %u pot ascu%de r,u$ pri% .%4,i-area $or0 1cesta se 8ede .%totdeau%a0 D% poet a spus odat,* c, oc ii su%t 4erestre$e su4$etu$ui0 Cred c, este ade8,rat0 A, rog* doa(%e$or -i do(%i$or* s, pri8ii .% oc ii acuzatei0 Nu 8ei descoperi c, poate ascu%de cri(a dac, a 4,cut'o0 Napo$eo% C otas r,(ase descu(p,%it u% (o(e%t* .%cerc)%d parc, s, .-i g,seasc, cu8i%te$e pe%tru a co%ti%ua* dar se .%toarse $a $ocu$ s,u -i se a-ez,0 +eter De(o%ides si(i deodat, gustu$ triu(4u$ui0 ,umne!eule, este cea mai
66

- SIDNEY SHELDON -

sla% pledoarie pe care am au!it-o n 'iaa mea3 >tr nul a pierdut din start. 2 Este preg,tit procuroru$ s, c e(e pri(u$ (artor3 2 Da* o%orat, i%sta%,0 O 8oi c e(a pe Rosa &yEourgos0 O 4e(eie de 8)rst, (i9$ocie se ridic, di% sa$, -i se apropie ot,r)t, de boBa (artori$or0 Kur, pe @ib$ie0 2 Doa(%, &yEourgos cu ce 8, ocupai3 2 Su%t (e%a9er,F se .%ec,F 1( 4ost (e%a9er, $a do(%u$ Sa8a$as0 2 &a do(%u$ George Sa8a$as3 2 Da* do(%u$e0 2 /i 8rei s, %e spu%ei de c)t ti(p $ucrai $a do(%u$ Sa8a$as3 2 De dou,zeci -i ci%ci de a%i0 2 Este 4oarte (u$t0 C$ iubeai pe do(%u$ Sa8a$as3 2 Era u% s4)%t0 2 &ucrai aco$o -i c)%d tr,ia pri(a soie a do(%u$ui Sa8a$as3 2 Da* do(%u$e0 1( .%soit'o pe doa(%a pe u$ti(u$ ei dru(0 2 1r 4i corect s, spu%e( c, .%tre ei au eBistat re$aii bu%e3 2 Se iubeau* do(%u$e0 +eter De(o%ides pri8i spre Napo$eo% C otas a-tept)%d obiecia* dar acesta r,(ase 8is,tor pierdut .% g)%duri0 2 /i ai 4ost a%ga9ata do(%u$ui Sa8a$as -i .% ti(pu$ ce$ei de a doua c,s,torii cu 1%astasia Sa8a$as3 2 Da* do(%u$e0 1( 4ost0 Fe(eia rostise cu8i%te$e acuzator0 2 1i spu%e c, a 4ost o c,s%icie 4ericit,3 Di% %ou De(o%ides pri8i spre C otas -i di% %ou acesta %u reacio%a0 2 Fericit,3 Nu* do(%u$e0 Se certau ca pisica cu c)i%e$e0 2 1i 4ost (artora u%or ast4e$ de certuri3 2 Nu a8eai cu( s, $e e8ii0 Se auzeau .% toat, casa* -i este o cas, (are* do(%u$e0 2 +resupu% c, aceste certuri erau 8erba$e* %u 4izice0 Do(%u$ Sa8a$as -i'a $o8it 8reodat, soia3 2 O * erau -i 4izice0 Dar i%8ers* doa(%a .$ b,tea pe e$0 Do(%u$ Sa8a$as .(b,tr)%ise -i era 4ragi$0 2 1dic, ai 8,zut'o pe doa(%a Sa8a$as $o8i%du'-i sou$3 2 Nu %u(ai o dat,0 Martora pri8i spre 1%astasia cu u% z)(bet r,ut,cios de satis4acie0 2 Doa(%, &yEourgos* .% %oaptea .% care a (urit do(%u$ Sa8a$as* care di% (e(brii perso%a$u$ui a r,(as acas,3 2 Nici u%u$0 De(o%ides strecur, o %ua%, de surpriz, .% to%u$ 8ocii0 2 Arei s, spu%ei c, .% casa aceea (are %u era %ici u% ser8itor3 Do(%u$
67

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Sa8a$as %u a8ea buc,tar* ca(erist,* (a9ordo(F3 2 @a da* do(%u$e0 18ea0 Dar doa(%a $e'a dat $iber $a toi0 1 spus c, 8rea s,'i preg,teasc, si%gur, ci%a0 C, 8or a8ea a doua $u%, de (iere0 D$ti(a re(arc, a 4ost -4ic iuit, ca o $o8itur, de bici0 2 1-adar* doa(%a Sa8a$as a sc,pat de toi3 De data aceasta pre-edi%te$e co(p$etu$ui $'a pri8it pe Napo$eo% C otas a-tept)%du'i obiecia0 Dar a8ocatu$ r,()%ea pierdut .% g)%duri0 +re-edi%te$e s'a .%tors spre De(o%ides5 2 1cuzarea s, %u (ai co%duc, (artorii0 2 A, rog s, (, iertai0 Re4or(u$ez .%trebarea5 Ceea ce spu%ei este c, .% %oaptea respecti8, doa(%a Sa8a$as a spus tuturor c, su%t $iberi pe%tru ca ea s, r,()%, si%gur, cu sou$ ei3 2 Da* do(%u$e0 /i bietu$ o( su4erea de o r,cea$, cu(p$it,0 2 Doa(%a Sa8a$as obi-%uia s, g,teasc, des pe%tru sou$ ei3 Martora pu4%i dispreuitor0 2 Ea3 Nu* do(%u$e0 Nu ea0 Nu ridica %ici u% 4ir de pra4 .% cas,0 /i Napo$eo% C otas st,tea 8is,tor* ascu$t)%d de parc, era $a spectaco$0 2 Mu$u(esc* doa(%, &yEourgos0 Ne'ai 4ost de (are a9utor0 De(o%ides .$ pri8ea pe C otas .%cerc)%d s,'-i ascu%d, satis4acia0 Dec$araia (artorei a a8ut u% e4ect e8ide%t asupra 9urai$or0 Toi o pri8eau dezaprobator pe acuzat,0 $ 'edem cum se descurc %tr nul. 2 Martora 8, st, $a dispoziie0 C otas pri8i bui(ac0 2 +o4ti(3 O * %u a( .%treb,ri0 Kudec,toru$ .$ pri8i surpri%s0 2 Do(%u$e C otasF %u dorii s, eBa(i%ai (artora3 2 Nu* o%orat, i%sta%,0 +are o 4e(eie o%est,0 &ui De(o%ides %u'i 8e%ea s,'-i cread, urec i$or0 ,umne!eule* se g)%di e$* nici mcar nu lupta. >tr nul este terminat0 De(o%ides .-i sa8ura 8ictoria0 Kudec,toru$ se adres, acuz,rii5 2 +utei c e(a (artoru$ ur(,tor0 2 1cuzarea .$ c ea(, pe Kose4 +appas0 D% t)%,r .%a$t* bru%et* cu .%4,i-are p$,cut,* se ridic, di% sa$, -i se .%drept, spre boBa (artori$or0 De(o%ides .%cepu5 2 Do(%u$e +appas* 8, rog s, spu%ei co(p$etu$ui cu ce 8, ocupai3 2 Su%t -o4er0 2 C% acest (o(e%t su%tei a%ga9at3 2 Nu0 2 Dar ai 4ost a%ga9at3 1dic,* p)%, $a (oartea $ui George Sa8a$as3 2 Da0
68

- SIDNEY SHELDON -

2 C)t ti(p ai $ucrat $a 4a(i$ia Sa8a$as3 2 D% a% -i ce8a0 2 1 4ost o (u%c, p$,cut,3 Kose4 +appas pri8i spre C otas a-tept)%d s, 4ie a9utat0 Dar acesta %u .$ a9ut,0 2 1 4ost o (u%c, p$,cut,* do(%u$e +appas3 2 Cred c, da0 2 18eai u% sa$ariu bu%3 2 Da0 2 1tu%ci %u ar (erita s, spu%ei c, a 4ost o (u%c, bu%,3 Areau s, .%treb %u pri(eai -i ce8a .% p$us3 Nu 8, cu$cai cu doa(%a Sa8a$as3 +appas pri8i di% %ou spre C otas pe%tru a9utor* dar acesta %u 8e%i0 2 EuF Da* do(%u$e0 Cred c, a-a 4,cea(0 De(o%ides co%ti%u, dispreuitor5 2 Credei3 Su%tei sub 9ur,()%t0 Ori 8, cu$cai cu ea ori %u0 R,spu%deiJ 2 Da* do(%u$e0 1( a8ut o a8e%tur,0 2 C iar dac, erai a%ga9atu$ sou$ui ei* erai p$,tit cu ge%erozitate -i $ocuiai sub ace$a-i acoperi-3 2 Da* do(%u$e0 2 /i %u 8, dera%9a s, $uai ba%ii do(%u$ui Sa8a$as iar .%tre ti(p s, 8, cu$cai cu soia $ui3 2 Nu a 4ost o si(p$, a8e%tur, trec,toare0 De(o%ides .%ti%se cu gri9, capca%a5 2 Nu a 4ost o a8e%tur, trec,toare3 Ce 8rei s, spu%ei3 Cred c, %u .%e$eg0 2 Areau s, spu%F c, eu -i 1%astasia dorea( s, %e c,s,tori(0 1siste%a .%cepu s, (ur(ure0 Kuraii o pri8eau pe acuzat,0 2 C,s,toria a 4ost ideea du(%ea8oastr, sau a doa(%ei Sa8a$as3 2 1()%doi dorea( acest $ucru0 2 Ci%e a sugerat'o3 2 Cred c, ea0 T)%,ru$ pri8i spre 1%astasia Sa8a$as0 Fe(eia %ici (,car %u c$ipi0 2 S, 8, spu% drept do(%u$e +appas* eu su%t pui% ui(it0 Cu( a-teptai s, 8, c,s,torii3 Doa(%a Sa8a$as a8ea u% so* %u3 1-teptai s, (oar,3 Sau s, aib, u% accide%t 4ata$3 Ce a%u(e a-teptai3 C%trebarea era at)t de eBp$osi8, .%c)t cei trei 9udec,tori pri8ir, spre Napo$eo% C otas a-tept)%d ca acesta s, se ridice i%dig%at0 Dar a8ocatu$ era prea ocupat -i %u $e acorda %icio ate%ie0 1%astasia Sa8a$as .%cepea s, par, .%gri9orat,0 De(o%ides 4or, a8a%ta9u$5 2 Nu (i'ai r,spu%s $a .%trebare* do(%u$e +appas0 Kose4 +appas se 4oi %e$i%i-tit .% scau%0 2 Nu -tiu s, 8, spu% eBact0 Aocea $ui De(o%ides biciui .% co%ti%uare5
69

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 1tu%ci s, 8, spu% eu eBact0 Doa(%a Sa8a$as p$,%uia s,'-i ucid, sou$ -i s, scape de e$0 /tia c, sou$ ei dorea s, di8oreze -i s, o scoat, di% testa(e%t -i atu%ci ar 4i r,(as 4,r, ba%i0 EaF 2 ObiecieJ Dar %u 8e%ea di% partea $ui Napo$eo% C otas ci di% partea pre-edi%te$ui0 Ci cerei (artoru$ui s, specu$eze0 Kudec,toru$ .$ pri8i pe C otas surpri%s0 @,tr)%u$ st,tea cu oc ii .%c i-i0 2 C(i pare r,u* do(%u$e pre-edi%te spuse De(o%ides* dar -tia c, are u% pu%ct c)-tigat0 Se .%toarse spre C otas5 Martoru$ este a$ du(%ea8oastr,0 2 Mu$u(esc* do(%u$e De(o%ides0 Nu a( .%treb,ri0 Cei trei 9udec,tori se pri8ir, u$uii0 D%u$ di%tre ei 8orbi5 2 Do(%u$e C otas* su%tei co%-tie%t de 4aptu$ c, aceasta este u%ica ocazie de a eBa(i%a (artoru$3 Napo$eo% C otas c$ipi0 2 Da* do(%u$e 9udec,tor0 2 /i %u 8rei s,'i pu%ei .%treb,ri3 Napo$eo% C otas 4$utur, %eg$i9e%t cu o ()%,0 2 Nu* do(%u$e 9udec,tor0 2 Foarte bi%e* o4t, 9udec,toru$0 1cuzarea poate c e(a ur(,toru$ (artor0 1cesta era Mi a$is Harito%ides* u% o( posac de 8reo -aizeci de a%i0 2 A, rog s, spu%ei ce ocupaie a8ei3 2 1( u% ote$0 2 Arei s, %e spu%ei cu( se %u(e-te ote$u$3 2 1rgos0 2 /i u%de este acest ote$3 2 C% Cor4u0 2 A, 8oi .%treba do(%u$e Harito%ides dac, 8reu%u$ di% oa(e%ii di% aceast, sa$, a stat 8reodat, $a ote$u$ du(%ea8oastr,0 Harito%ides pri8i .% 9ur0 2 Da* do(%u$e0 E$ -i ea0 2 S, se .%registreze 8, rog* (artoru$ a ar,tat spre Kose4 +appas -i 1%astasia Sa8a$as0 1u stat $a ote$u$ du(%ea8oastr, de (ai (u$te ori3 2 Da* do(%u$e0 2 /i au petrecut %oaptea .% aceea-i ca(er,3 2 Da* do(%u$e0 De obicei 8e%eau $a s4)r-itu$ s,pt,()%ii0 2 Mu$u(esc do(%u$e Harito%ides0 De(o%ides pri8i spre C otas5 2 Martoru$ este a$ du(%ea8oastr,0 2 Nu a( .%treb,ri0 Cei trei 9udec,tori .-i 8orbir, .% -oapt,0 1poi pre-edi%te$e i se adres, $ui Napo$eo% C otas5 2 Nu a8ei .%treb,ri pe%tru acest (artor* do(%u$e C otas3
70

- SIDNEY SHELDON -

2 Nu* do(%u$e pre-edi%te* .$ cred0 Este u% ote$ 4ru(os0 1( stat -i eu aco$o0 +re-edi%te$e .$ pri8i u$uit0 2 1cuzarea poate c e(a ur(,toru$ (artor0 2 C$ c e(,( pe doctoru$ Aassi$is Fra%gescos0 D% b,rbat .%a$t cu .%4,i-are disti%s, se a-ez, .% boBa (artori$or0 2 Doctore Fra%gescos* 8rei 8, rog s, %e spu%ei ce 4e$ de (edici%, practicai3 2 Su%t (edic ge%era$ist0 2 +utei 4i (edic de 4a(i$ie3 2 Dac, pu%ei prob$e(a a-a* da* pot0 2 De c)t ti(p practicai (edici%a3 2 De aproape treizeci de a%i0 2 /i bi%e.%e$es c, su%tei $ice%iat0 2 @i%e.%e$es0 2 Doctore Fra%gescos* George Sa8a$as a 4ost pacie%tu$ du(%ea8oastr,3 2 Da0 2 +e%tru ce perioad, de ti(p3 2 +este zece a%i0 2 /i $'ai tratat pe do(%u$ Sa8a$as pe%tru o boa$, a%u(e3 2 +ri(a dat, c)%d a 8e%it $a (i%e a8ea te%siu%e0 2 /i $'ai tratat3 2 Da0 2 Dar $'ai 8,zut -i dup, aceea3 2 Da0 Di% c)%d .% c)%d 8e%ea ia (i%e* c)%d a8ea bro%-it,* o i%4$a(aie $a 4icat* %i(ic serios0 2 C)%d $'ai 8,zut u$ti(a dat, pe do(%u$ Sa8a$as3 2 1%u$ trecut .% dece(brie0 2 1sta .%sea(%, cu pui% ti(p .%ai%te de a (uri0 2 EBact0 2 1 8e%it $a cabi%etu$ du(%ea8oastr,3 2 Nu0 1( (ers eu $a e$ acas,0 2 De obicei 8, 8izitai pacie%ii acas,3 2 Nu* %u de obicei0 2 Dar de data aceasta ai 4,cut o eBcepie0 2 Da0 2 De ce3 Doctoru$ ezit,0 2 Nu putea 8e%i e$ $a (i%e0 2 Dar cu( ar,ta3 2 18ea %i-te co%tuzii -i c)te8a coaste rupte0 2 Su4erise u% accide%t3
71

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Doctoru$ ezit, di% %ou0 2 Nu0 Mi'a spus c, $'a b,tut soia $ui0 Sa$a a .%ceput s, (ur(ure0 +re-edi%te$e spuse 4urios5 2 Do(%u$e C otas* %u a8ei de g)%d s, obiectai acestei dec$araii3 C otas spuse b$)%d5 2 1 * da* (u$u(esc do(%u$e +re-edi%te* obiectez0 C%s, r,u$ era de9a 4,cut0 Kuraii o pri8eau pe acuzat, cu osti$itate0 2 Mu$u(esc doctore Fra%gescos0 Nu (ai a( .%treb,ri0 Martoru$ este a$ du(%ea8oastr,0 2 Nu a( .%treb,ri* spuse C otas 8is,tor0 1u ur(at (u$i a$i (artori0 O ca(erist, care a spus c, a 8,zut'o pe doa(%a Sa8a$as de (ai (u$te ori i%tr)%d .% ca(era -o4eru$ui0 D% 8a$et care $'a auzit pe George Sa8a$as a(e%i%)%d cu di8oru$ -i sc i(barea testa(e%tu$ui0 Aeci%i care auzeau certuri$e 4a(i$iei Sa8a$as0 /i totu-i Napo$eo% C otas %u a8ea .%treb,ri0 +eter De(o%ides si(ea de9a gustu$ 8ictoriei0 Aedea cu oc ii (i%ii $itere$e de o -c ioap, di% ziare0 +rocesu$ acesta a8ea s, 4ie ce$ (ai rapid di% istorie0 $-ar putea termina chiar ast!i* se g)%di e$0 #arele 4apoleon "hotas este un om nfr nt0 2 1- dori s, .$ c e( pe do(%u$ NiEo Me%taEis0 Me%taEis era u% t)%,r s$,bu cu 8orb, b$)%d,0 2 Do(%u$e Me%taEis* 8rei s, %e spu%ei cu ce 8, ocupai3 2 Da* do(%u$e0 &ucrez .%tr'o gr,di%i,0 2 1dic, a8ei gri9, de copii3 2 O * %u do(%u$e0 O a$t4e$ de gr,di%i,0 Cu$ti8,( copaci -i 4$ori -i tot 4e$u$ de p$a%te0 2 C%e$eg0 1-adar su%tei eBpert .% tot 4e$u$ de cu$turi0 2 1r trebui0 &ucrez de (u$t ti(p0 2 /i presupu% c, 4ace parte di% (u%ca du(%ea8oastr, s, 8i%dei p$a%te proaspete -i s,%,toase3 2 Da* do(%u$e0 18e( 4oarte (u$t, gri9, de e$e0 18e( c$ie%i regu$ai0 2 Arei s, spu%ei c, oa(e%ii 8i% (ereu s, cu(pere de $a du(%ea8oastr,3 2 Da* do(%u$e* spuse t)%,ru$ cu ()%drie0 18e( ser8icii 4oarte bu%e0 2 Spu%ei'(i* do(%u$e Me%taEis* doa(%a Sa8a$as era u% c$ie%t regu$at3 2 Da* do(%u$e0 Doa(%a Sa8a$as iube-te 4$ori$e -i p$a%te$e0 +re-edi%te$e i%ter8e%i %er,bd,tor5 2 Do(%u$e De(o%ides* Curtea %u crede c, aceste .%treb,ri su%t perti%e%te0 A, rog s, sc i(bai tactica* sauF 2 Dac, (, 8ei $,sa s, ter(i%* 8ei 8edea c, aceast, (,rturisire este 4oarte i(porta%t,0 +re-edi%te$e pri8i spre C otas5 2 Do(%u$e C otas* %u obiectai3
72

- SIDNEY SHELDON -

C otas c$ipi di% oc i0 2 +o4ti(3 Nu* do(%u$e pre-edi%te0 Kudec,toru$ .$ pri8i u$uit apoi se adres, $ui +eter De(o%ides5 2 Foarte bi%e0 +utei co%ti%ua0 2 Do(%u$e Me%taEis* doa(%a Sa8a$as a 8e%it $a du(%ea8oastr, .% dece(brie -i 8'a spus c, are prob$e(e cu p$a%te$e di% cas,3 2 Da* do(%u$e0 2 De 4apt* %u cu(8a 8'a spus c, su%t %i-te i%secte care .i distrug p$a%te$e3 2 Da* do(%u$e0 2 /i %u 8'a cerut ce8a .(potri8a i%secte$or3 2 @a da* do(%u$e0 2 Arei s, %e spu%ei ce3 2 &'a( dat a%ti(o%iu0 2 Arei s, %e spu%ei ce .%sea(%, aceasta3 2 Este o otra8,* ca -i arse%icu$0 Sa$a %u (ai putea 4i st,p)%it,0 Kudec,toru$ $o8i 4urios cu cioc,%e$u$0 2 Dac, (ai este ru(oare e8acu,( sa$a0 Se .%toarse spre De(o%ides5 +utei co%ti%ua0 2 1-adar* i'ai 8)%dut o ca%titate de a%ti(o%iu0 2 Da* do(%u$e0 2 Credei c, este o otra8, (orta$,3 1i co(parat'o cu arse%icu$0 2 Da* do(%u$e este (orta$,0 2 /i ai .%registrat'o .% registru$ de 8)%zare a-a cu( 8, cere $egea c)%d 8i%dei otra8,3 2 Da* do(%u$e0 2 /i ai adus do8ada .%registr,rii3 2 1( adus0 T)%,ru$ .i .%ti%se $ui De(o%ides u% registru* iar procuroru$ .$ .%()%, 9udec,tori$or0 2 O%orat, I%sta%,* a- dori s, se .%registreze ca G+roba 1I0 1poi se .%toarse spre (artor5 Nu (ai a( .%treb,ri0 Napo$eo% C otas ridic, pri8irea -i c$,ti%, di% cap0 2 Nu a( .%treb,ri0 De(o%ides respir, u-urat0 Era (o(e%tu$ s, aru%ce bo(ba0 2 1- dori s, 8, prezi%t +roba @0 Se .%toarse spre u% aprod5 Te rog s, o aduci0 1produ$ ie-i .% grab, -i dup, c)te8a (o(e%te re8e%i cu o stic$, de sirop de tuse pe o ta8,0 Stic$a era aproape goa$,0 1udie%a pri8ea 4asci%at,0 De(o%ides a-ez, ta8a .% 4aa 9urai$or0 2 Doa(%e$or -i do(%i$or* a8ei .% 4a, ar(a cri(ei0 1r(a cu care a 4ost ucis George Sa8a$as0 1cesta este siropu$ pe care i $'a dat doa(%a Sa8a$as sou$ui s,u .% %oaptea .% care a (urit acesta0 Este otr,8it cu a%ti(o%iu0 Aicti(a a co%su(at*
73

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

dup, cu( 8edei* -i dup, dou,zeci de (i%ute a (urit0 Napo$eo% C otas se ridic, .% picioare -i spuse .%cet5 2 Obiecie0 1cuzarea %u are de u%de -ti c, di% aceast, stic$, a 4ost (edicat de4u%ctu$0 1tu%ci De(o%ides .%c ise capca%a0 2 Cu tot respectu$ pe care .$ a( 4a, de disti%su$ (eu co$eg* doa(%a Sa8a$as a recu%oscut c, di% acest sirop i'a dat s, bea sou$ui s,u0 1 4ost i%ut sub c eie de po$iie p)%, acu( c)te8a (i%ute c)%d a 4ost adus aici0 Medicu$ $egist a depus (,rturie c, George Sa8a$as a (urit otr,8it cu a%ti(o%iu0 1cest sirop co%i%e a%ti(o%iu0 C$ pri8i s4id,tor pe Napo$eo% C otas0 C otas c$,ti%, di% cap* parc, .%4r)%t0 2 1tu%ci presupu% c, %u eBist, %ici o ur(, de .%doia$,0 2 1bso$ut %iciu%a* eBc$a(, De(o%ides triu(4,tor0 1cuzarea -i'a .%c eiat cazu$0 +re-edi%te$e co(p$etu$ui .i 8orbi $ui C otas5 2 1p,rarea este preg,tit,3 2 Da* do(%u$e pre-edi%te0 Napo$eo% C otas se ridic, -i r,(ase c)te8a (o(e%te %e(i-cat0 1poi* .(piedicat* se apropie de boBa 9urai$or* sc,rpi%)%du'se .% cap* de parc, .-i c,uta cu disperare cu8i%te$e0 C%cepu .%tr'u% t)rziu* cu 4oarte (u$t, greutate5 2 +resupu% c, 8'ai .%trebat de ce %u a( eBa(i%at %ici u% (artor0 Ei bi%e* s, 8, spu% ade8,ru$* cred c, do(%u$ De(o%ides a 4,cut o treab, eBce$e%t, -i %u (ai era %e8oie s, pu% -i eu a$te .%treb,ri0 4e%unul pledea! n fa'oarea mea* se g)%di +eter De(o%ides0 C otas pri8i .%de$u%g stic$a cu sirop0 2 Toi (artorii au p,rut 4oarte ci%stii0 Dar ei %u au do8edit ce8a co%cret* %u'i a-a3 1dic,F Ei bi%e* dac, adu%i tot ce au spus (artorii a9u%gi $a u% si%gur $ucru5 O t)%,r, dr,gu, este c,s,torit, cu u% b,tr)% care probabi$ %u o satis4ace seBua$0 C otas* 4,cu u% se(% di% cap spre Kose4 +appas0 1-adar* ea g,se-te u% t)%,r care .i este pe p$ac0 Dar acestea $e -ti( di% ziare* %u'i a-a3 18e%tura $or %u a 4ost u% secret0 1 -tiut toat, $u(ea0 S'a scris .% toate ziare$e de sca%da$0 1cu(* du(%ea8oastr, -i cu (i%e poate c, %u su%te( de acord cu co(porta(e%tu$ ei* dar 1%astasia Sa8a$as %u este 9udecat, pe%tru adu$ter0 Nu este aici pe%tru c, are por%iri seBua$e %or(a$e* ca orice 4e(eie0 Nu* ea este 9udecat, pe%tru cri(,0 C otas pri8i di% %ou stic$a* 4asci%at parc, de ea0 >tr nul %ate c mpii* se g)%di De(o%ides0 +ri8i ceasu$ de pe perete0 1r,ta dou,sprezece 4,r, ci%ci (i%ute0 Kudec,torii .%trerupeau .%totdeau%a -edi%e$e $a a(iaz,0 >tr nul ne%un nici mcar nu 'a termina pledoaria. 4ici mcar nu a fost destul de iste s atepte i s 'or%easc dup pau!. ,e ce oare mi-a fost fric de el? se .%treb, +eter De(o%ides0 Napo$eo% C otas co%ti%ua s, 8orbeasc, dez$)%at5
74

- SIDNEY SHELDON -

2 S, eBa(i%,( .(preu%, proba0 +$a%te$e doa(%ei Sa8a$as se o4i$eau iar ea $e iubea su4icie%t de (u$t pe%tru a dori s, $e sa$8eze0 S'a dus $a do(%u$ Me%taEis* eBpert* care a s4,tuit'o s, 4o$oseasc, a%ti(o%iu0 /i ea i'a ur(at s4atu$0 Du(%ea8oastr, %u(ii asta cri(,3 Eu %u0 /i apoi (ai este (,rturia (e%a9erei care a spus c, doa(%a Sa8a$as -i'a eBpediat ser8itorii -i 8a preg,ti ci%a sou$ui0 /tii ce cred eu3 Cred c, (e%a9era era .%dr,gostit, de do(%u$ Sa8a$as0 Nu (u%ce-ti pe%tru u% o( dou,zeci -i ci%ci de a%i dec)t dac, te $eag, de e$ se%ti(e%te 4oarte pro4u%de0 Nu o suporta pe 1%astasia Sa8a$as0 Nu 8'ai dat sea(a di% to%u$ 8ocii ei3 1-adar* s, presupu%e( c, acuzata* .% su4$etu$ ei* .-i iubea sou$ -i .%cerca s,'-i sa$8eze c,s%icia0 Cu( .-i arat, o 4e(eie dragostea 4a, de u% b,rbat3 Eu cred c, de ce$e (ai (u$te ori* preg,ti%du'i ()%carea0 Nu este aceasta o 4or(, de dragoste3 Cred c, da0 C otas pri8i di% %ou stic$a0 /i %u este tot o 4or(, de dragoste s,'i .%gri9e-ti b,rbatu$ c)%d este bo$%a83 Se spu%e $a bi%e -i $a r,u0 Ceasu$ de pe perete ar,ta dou,sprezece 4,r, u% (i%ut0 2 Doa(%e$or -i do(%i$or* 8'a( spus c)%d a .%ceput acest proces s, pri8ii bi%e aceast, 4e(eie0 Nu are c ipu$ u%ei cri(i%a$e0 /i %ici oc ii u%ei cri(i%a$e0 +eter De(o%ides 8,zu cu( oc ii 9urai$or se .%dreptar, spre acuzat,0 Nu (ai 8,zuse %iciodat, at)ta osti$itate0 Kuraii erau $a degetu$ s,u (ic0 2 &egea este 4oarte c$ar,* doa(%e$or -i do(%i$or0 1-a cu( 8i se 8a spu%e de c,tre o%orabi$ii 9udec,tori* pe%tru a da u% 8erdict de 8i%o8,ie trebuie s, %u a8ei %ici o .%doia$, .% pri8i%a 8i%o8,iei acuzatei0 1bso$ut %ici u%a0 C% ti(p ce 8orbea* Napo$eo% C otas tu-i* -i scoase o batist, cu care .-i acoperi gura0 Se .%drept, spre stic$a de sirop de pe (asa di% 4aa 9urai$or0 2 Dac, %e g)%di( bi%e* procuroru$ %u a do8edit %i(ic* %u'i a-a3 1 spus doar c, aceasta este stic$a di% care doa(%a Sa8a$as a dat sou$ui ei* s, bea0 1de8,ru$ este c, acuzarea %u a de(o%strat cazu$0 Ter(i%)%d propoziia* C otas 4u surpri%s de u% acces de tuse0 Ca -i cu( ar 4i 4ost i%co%-tie%t .%ti%se ()%a* $u, stic$ua de sirop* des4,cu c,p,ce$u$* duse stic$a $a gur, -i $u, o .%g iitur,0 Toat, $u(ea .$ pri8i .%grozit,0 Era o agitaie de %edescris0 +re-edi%te$e strig, speriat5 2 Do(%u$e C otasF Napo$eo% C otas (ai $u, o .%g iitur,0 2 O%orat, i%sta%,* capu$ acuz,rii este o s4idare a 9ustiiei0 George Sa8a$as %u a (urit de ()%a acestei 4e(ei0 1p,rarea -i'a preze%tat p$edoaria0 Ceasu$ b,tu ora dou,sprezece0 D% aprod se apropie .% grab, de pre-edi%te$e co(p$etu$ui -i -opti ce8a0 +re-edi%te$e $o8ea agitat cioc,%e$u$0 2 Ordi%e* ordi%eJ C%trerupe( -edi%a0 Kuraii se 8or retrage pe%tru 8erdict0 +rocesu$ se reia $a ora dou,0 +eter De(o%ides pri8ea tra%s4igurat0 Ci%e8a a sc i(bat stic$e$eJ Dar %u* era i(posibi$0 +roba a 4ost pus, sub paz, -i sub c eie0 Oare s'a gre-it eBa(e%u$ de
75

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

$aborator3 De(o%ides se .%toarse spre asiste%tu$ s,u dar c)%d pri8i .% 9ur s,'$ g,seasc, pe Napo$eo% C otas* acesta disp,ruse0 &a ora dou,* c)%d s'a re$uat procesu$* 9uraii au i%trat .%cet spre $ocuri$e $or0 Napo$eo% C otas $ipsea0 "red c a murit ticlosul* se g)%di +eter De(o%ides0 Dar c iar c)%d .i trecea pri% (i%te acest g)%d* Napo$eo% C otas i%tr, .% sa$,* ar,t)%d per4ect s,%,tos0 Toat, $u(ea .$ pri8ea u$uit,* .% ti(p ce e$ se .%drepta ca$( -i $i%i-tit spre $ocu$ s,u0 Aorbi pre-edi%te$e co(p$etu$ui5 2 Doa(%e$or -i do(%i$or 9urai* ai a9u%s $a u% 8erdict3 +urt,toru$ de cu8)%t a$ 9urai$or spuse5 2 1( a9u%s* o%orat, i%sta%,0 Co%sider,( c, acuzata este %e8i%o8at,0 Sa$a izbuc%i spo%ta% .% ap$auze0 +eter De(o%ides si(i cu( i se scurge s)%ge$e di% 8e%eJ /iclosul, iar mi-a fcut-o3 +ri8i spre Napo$eo% C otas* care .i z)(bea i(perti%e%t0

#a'i(ol$l o'(
Fir(a /ritsis i /ritsis era 4,r, .%doia$, cea (ai prestigioas, 4ir(, de a8ocai di% Grecia0 Fo%datorii se pe%sio%aser, de(u$t* iar 4ir(a apari%ea acu( $ui Napo$eo% C otas0 Erau ca( doisprezece parte%eri dar C otas era ge%iu$ $or0 De 4iecare dat, c)%d oa(e%ii bogai erau acuzai de cri(,* se g)%deau .% (od i%e8itabi$ $a Napo$eo% C otas0 1cti8itatea $ui era 4e%o(e%a$,0 1%i $a r)%d a ap,rat oa(e%i acuzai de cri(, -i a .%registrat succes dup, succes0 Rece%tu$ proces a$ 1%astasiei Sa8a$as a 4,cut .%co%9uru$ $u(ii0 C otas -i'a sa$8at c$ie%ta pe care o $u(e .%treag, o co%sidera 8i%o8at,* repurt)%d o 8ictorie spectacu$oas,0 /i'a asu(at u% risc eBtraordi%ar de (are* dar -tia c, %u(ai a-a 8a putea sa$8a 8iaa c$ie%tei sa$e0 1cu( z)(bea .% si%ea $ui* a(i%ti%du'-i 4ee$e 9urai$or c)%d a $uat siropu$ .%c,rcat cu otra8, (orta$,0 Dar -i'a preg,tit cu 4oarte (u$t, gri9, 4iecare secu%d,* pe%tru a 4i .%trerupt eBact $a ora dou,sprezece0 1ici a 4ost c eia0 ,ac judectorii i schim%au rutina !ilnic i treceau de ora douspre!ece F se cutre(ur, $a ce i s'ar 4i putut .%t)(p$a0 1-a cu( p$,%uise totu$* dac, i%ter8e%ea ce8a %ea-teptat* ar 4i putut p$,ti cu 8iaa0 C)%d s'a .%trerupt -edi%a .%s,* C otas s'a gr,bit pe coridor pri%tr'u% grup de reporteri care .i b$ocau dru(u$0 2 Do(%u$e C otas* de u%de ai -tiut c, siropu$ de tuse %u este otr,8itF3 2 Ne putei eBp$ica03 2 Credei c, ci%e8a a sc i(bat stic$e$e3
76

- SIDNEY SHELDON -

2 1%astasia Sa8a$asF3 2 A, rog* do(%i$or0 M, te( c, acu( trebuie s, r,spu%d u%ei c e(,ri %atura$e0 Aoi 4i 4ericit s, 8, r,spu%d $a .%treb,ri pui% (ai t)rziu0 Se gr,bi spre toa$eta de $a cap,tu$ cu$oaru$ui0 +e ()%eru$ u-ii era at)r%at u% carto% 2 DEFECT0 D% reporter strig, .% ur(a $ui5 2 Cred c, 8a trebui s, c,utai o a$t, toa$et,0 Napo$eo% C otas z)(bi .%cordat0 2 M, te( c, %u pot a-tepta0 Desc ise u-a* i%tr, -i o .%cuie0 C%,u%tru .$ a-tepta u% grup de oa(e%i0 Doctoru$ .$ cert,0 2 C%cepuse( s, (, %e$i%i-tesc0 1%ti(o%iu$ $ucreaz, 4oarte repede0 1poi se r,sti $a asiste%t5 +reg,te-te po(pa de absorbie di% sto(ac0 &ui Napo$eo% C otas doctoru$ .i spuse5 .%ti%de'te 9os0 Cred c, 8a 4i %ep$,cut0 2 Dac, (, g)%desc $a a$ter%ati8,* spuse C otas* su%t co%8i%s c, %u (, dera%9eaz,0 O%orariu$ $ui Napo$eo% C otas pe%tru c, a sa$8at 8iaa 1%astasiei Sa8a$as a 4ost u% (i$io% de do$ari depu-i .%tr'o ba%c, e$8eia%,0 C otas a8ea o cas, ca u% pa$at $a :o$o%arai 2 u% cartier se$ect a$ 1te%ei* o 8i$, pe I%su$a Cor4u -i u% aparta(e%t $a +aris0 1-adar* Napo$eo% C otas a8ea (oti8e s, 4ie 4oarte (u$u(it de 8iaa $ui0 D% si%gur %or .i u(brea orizo%tu$0 Se %u(ea FredericE Sta8ros* ce$ (ai %ou (e(bru $a 4ir(a sa0 Cei$a$i a8ocai se p$)%geau co%ti%uu de Sta8ros0 2 Napo$eo%* este u% a8ocat de ()%a a doua0 Nu are ce c,uta $a 4ir(a %oastr,F 2 Sta8ros aproape c, (i'a stricat procesu$0 Este u% prostF 2 1i auzit ce a 4,cut Sta8ros $a procesu$ de ieri3 1proape c, $'a dat a4ar, 9udec,toru$F 2 &a %aiba* de ce %u'$ co%cediezi3 &a %oi este a ci%cea roat, $a c,ru,0 Nu a8e( %e8oie de e$0 Ne stric, reputaia0 Napo$eo% C otas -tia per4ect aceste $ucruri0 1proape c,'i 8e%ea s, spu%, ade8,ru$5 4u-l pot concedia0 Dar %u spu%ea dec)t5 2 Dai'i o -a%s,0 Aa .%8,a0 Doar at)t reu-eau parte%erii s, scoat, de $a C otas0 D% 4i$ozo4 a spus odat, GFii ate%t ce .i dore-ti? s'ar putea s, obii0I FredericE Sta8ros* ce$ (ai t)%,r (e(bru $a /ritsis i /ritsis* -i'a .%dep$i%it dori%a0 Cu toate acestea era ce$ (ai %e%orocit o(0 Nu putea dor(i* %u ()%ca* s$,bise .%grozitor0
77

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Trebuie s, (ergi $a u% doctor* FredericE* i%sista soia $ui0 1r,i .%grozitor0 2 NuF %u ('ar a9uta cu %i(ic0 /tia 4oarte bi%e c, %ici u% doctor %u .$ putea 8i%deca0 Co%-tii%a .$ o(ora .%cet? .%cet0 FredericE Sta8ros era u% t)%,r e%ergic* a(biios -i idea$ist0 1%i de zi$e a (u%cit .%tr'u% birou s,r,c,cios* .% ce$ (ai s,rac cartier a$ 1te%ei* Mo%astiraEi* $upt)%d pe%tru c$ie%ii s,i* adeseori 4,r, o%orariu0 C)%d $'a .%t)$%it pe Napo$eo% C otas 8iaa $ui s'a sc i(bat peste %oapte0 Cu u% a% .% ur(,* Sta8ros $'a ap,rat pe &arry Doug$as* acuzat .(preu%, cu Noe$$e +age de uciderea soiei $ui* Cat eri%e0 Napo$eo% C otas a 4ost a%ga9at de Co%sta%ti% De(iris pe%tru a o ap,ra pe a(a%ta acestuia0 De $a .%ceputu$ procesu$ui* Sta8ros a 4ost 4oarte 4ericit s, .$ $ase pe C otas s, preia i%iiati8a0 C$ ad(ira* 8r,9it* pe (are$e a8ocat0 2 1r trebui s,'$ 8ezi pe C otas .% proces* spu%ea e$ ad(irati8 soiei sa$e0 Este i%credibi$* a- dori s, (, pot a%ga9a $a 4ir(a sa0 +e (,sur, ce procesu$ se apropia de s4)r-it* Sta8ros de8e%ea .%crez,tor0 Deodat,* s'a petrecut u% $ucru %ea-teptat0 Napo$eo% C otas* %u(ai (iere -i z)(bet* i'a adu%at pe Noe$$e +age* &arry Doug$as -i FredericE Sta8ros .%tr'o c,(,ru,0 C otas i'a spus $ui Sta8ros5 2 1( discutat cu 9udec,torii0 Dac, acuzaii .-i sc i(b, p$edoaria ca 8i%o8ai* 9udec,torii su%t de acord s, $e dea o pedeaps, de ci%ci a%i di% care patru a%i cu suspe%dare0 Deci 8or (ai a8ea de 4,cut -ase $u%i de .%c isoare0 C otas se .%dreptase spre &arry5 +e%tru c, e-ti a(erica%* do(%u$e Doug$as* du(%eata 8ei 4i deportat0 Nu 8ei (ai a8ea per(isiu%ea s, i%tri .% Grecia0 Noe$$e +age -i &arry Doug$as au acceptat s, .-i sc i(be dec$araia0 Dup, ci%cisprezece (i%ute* acuzaii -i ap,r,torii $or se a4$au .% 4aa co(p$etu$ui de 9udecat,0 2 Tribu%a$e$e Greciei %u au dat %iciodat, pedeapsa cu (oartea .%tr'u% proces .% care %u s'a de(o%strat c$ar co(iterea cri(ei0 Di% acest (oti8* eu -i co$egii (ei a( 4ost surpri%-i c)%d acuzaii au sc i(bat dec$araia di% %e8i%o8ai* .% 8i%o8ai* $a (i9$ocu$ procesu$uiF Se%ti%a pe%tru cei doi acuzai Noe$$e +age -i &a;re%ce Doug$as 8a 4i eBecuia pri% .(pu-careF se 8a eBecuta .% ti(p de %ou,zeci de zi$e* .%cep)%d de ast,zi0 /i* .% ace$ (o(e%t* Sta8ros -i'a dat sea(a c, Napo$eo% C otas i'a .%-e$at pe toi0 Nu a eBistat %ici o .%e$egere cu 9udec,torii0 C otas a 4ost a%ga9at de Co%sta%ti% De(iris %u pe%tru a o ap,ra pe Noe$$e +age ci pe%tru a 4i sigur c, ea 8a 4i co%da(%at,0 1ceasta a 4ost r,zbu%area $ui De(iris .(potri8a 4e(eii care $'a .%-e$at0 Sta8ros a 4,cut parte di% aceast, .%sce%are0 4u pot fi de acord cu aa ce'a* se g)%dea Sta8ros0 2oi merge la preedintele completului i i 'oi spune ce a fcut "hotas i se 'a schim%a 'erdictul. Dar $'a auzit $)%g, e$ pe Napo$eo% C otas5
78

- SIDNEY SHELDON -

2 Dac, e-ti $iber ()i%e* %u 8rei s, iei (asa cu (i%e* FredericE3 C(i p$ace s, .i cu%osc pe 8iitorii (ei parte%eriF Dup, patru s,pt,()%i* FredericE Sta8ros era parte%er cu drepturi dep$i%e $a re%u(ita 4ir(, /ritsis i /ritsis* cu u% birou e$ega%t -i u% sa$ariu ge%eros0 /i'a 8)%dut su4$etu$ dia8o$u$ui0 Dar 4oarte repede -i'a dat sea(a c, t)rgu$ era .%grozitor -i e$ u%u$ %u .$ 8a putea respecta0 4u pot continua n felul acesta0 Nu putea sc,pa de se%ti(e%tu$ de 8i%o8,ie0 $unt un criminal* se g)%dea (ereu0 Tr,ia .%tr'o ago%ie0 C%tr'u% t)rziu a a9u%s $a o ot,r)re0 C%tr'o di(i%ea, a i%trat .% birou$ $ui Napo$eo% C otas0 2 &eo%F 2 Du(%ezeu$e* ti%ere* ar,i .%grozitor* eBc$a(, C otas0 FredericE* ce'ar 4i s, p$eci .%tr'o 8aca%,3 Ci 8a 4ace 4oarte bi%e0 Dar Sta8ros -tia c, %u acesta este r,spu%su$ $a prob$e(e$e sa$e0 2 &eo%* su%t 4oarte recu%osc,tor pe%tru ceea ce ai 4,cut pe%tru (i%e* dar euF eu %u (ai pot sta aici0 C otas .$ pri8i surpri%s0 2 Ce spui3 Te descurci 4oarte bi%e0 2 Nu0 Su%tF su%t s4)-iat0 2 S4)-iat3 Nu .%e$eg ce te %e$i%i-te-te0 Sta8ros .$ pri8i u$uit0 2 CeF ce a( 4,cut eu -i cu ti%e Noe$$ei +age -i $ui &arry Doug$as0 Tu %uF %u si(i %ici u% 4e$ de 8i%,3 C otas .$ pri8i pri%tre ge%e0 AtenieJ 2 FredericE* u%eori 9ustiia trebuie ser8it, pe c,i $,tura$%ice0 Crede'(,* %u a8e( ce %e repro-a0 Ei erau 8i%o8ai0 2 Noi i'a( co%da(%at $a (oarte* i'a( .%-e$at0 Nu (ai pot tr,i cu g)%du$ acesta0 C(i pare r,u0 C(i dau de(isia0 Mai r,()% $a 4ir(, p)%, $a s4)r-itu$ $u%ii0 2 Nu .i accept de(isia* spuse C otas 4er(0 De ce %u 4aci cu( .i spu% eu* p$eac, .%tr'o 8aca%, -iF 2 Nu0 Nu 8oi 4i %iciodat, 4ericit aici* -tii%d ceea ce -tiu0 C(i pare r,u0 Napo$eo% C otas .$ studia cu o pri8ire se8er,0 2 Ci dai sea(a ce 4aci3 Dai cu picioru$ u%ei cariere str,$ucitoareF 8ieii0 2 Nu0 C%cerc s, .(i sa$8ez 8iaa0 2 1-adar* e-ti 4oarte ot,r)t3 2 Da0 C(i pare r,u* &eo%0 Dar %u trebuie s, .i 4aci prob$e(e0 Nu 8oi spu%e %iciodat,* %i(,%ui* ce s'a .%t)(p$at0 Se .%toarse -i ie-i di% birou0 Napo$eo% C otas* r,(ase pierdut .% g)%duri $a birou$ s,u0 C% ce$e di% ur(, $u, o ot,r)re0 Ridic, receptoru$ -i 4or(, u% %u(,r0
79

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Te rog s,'i tra%s(ii do(%u$ui De(iris c, trebuie s,'i 8orbesc ast,zi dup,' a(iaz,0 Spu%e'i c, este urge%t0 &a ora patru .% aceea-i dup,'a(iaz,* Napo$eo% C otas se a4$a .% birou$ $ui Co%sta%ti% De(iris* 4a, .% 4a, cu acesta0 2 Ce s'a .%t)(p$at &eo%3 .$ .%treb, De(iris0 2 S'ar putea s, %u 4ie c iar o prob$e(, i(porta%t,* r,spu%se C otas cu ate%ie* dar ('a( g)%dit c, este bi%e s, -tii -i tu0 FredericE Sta8ros a 8e%it $a (i%e azi di(i%ea,0 1 ot,r)t s, p$ece de $a 4ir(,0 2 Sta8ros3 18ocatu$ $ui &arry Doug$as3 /i3 2 Se pare c, are (ustr,ri de co%-tii%,0 Dr(, o t,cere p$i%, de se(%i4icaii0 2 C%e$eg0 2 Mi'a pro(is c, %u 8a spu%e %i(,%ui ceF ce s'a .%t)(p$at .% ziua aceea $a tribu%a$0 2 C$ crezi3 2 Da0 S, -tii c, .$ cred Costa0 Co%sta%ti% De(iris z)(bi re$aBat0 2 1tu%ci* %u trebuie s, %e 4ace( prob$e(e* %u'i a-a3 Napo$eo% C otas respir, u-urat0 2 Cred c, da0 M'a( g)%dit doar c, ar trebui s, -tii0 2 1i 4,cut bi%e c, (i'ai spus0 E-ti $iber s,pt,()%a 8iitoare3 1- dori s, $u,( (asa .(preu%,0 2 @i%e.%e$es* c)%d dore-ti0 2 Te su% eu0 2 Mu$u(esc* Costa0 Ai%eri* dup,'a(iaza t)rziu* 8ec ea biseric, :ap%iEarea de $a peri4eria 1te%ei era .%8,$uit, .%tr'o $i%i-te pa-%ic,0 C%tr'u% co$* $)%g, a$tar* FredericE Sta8ros .%ge%u%c ea .% 4aa p,ri%te$ui :o%stariti%ou0 +reotu$ i'a acoperit capu$ cu patra4iru$0 2 1( p,c,tuit p,ri%te0 Nu cred c, 8oi a4$a iertare0 2 Fiu$e* o(u$ creeaz, .%totdeau%a %ecazuri0 Toi crede( c, a-a este 4irea o(u$ui0 Ce p,cate ai3 2 Su%t u% cri(i%a$0 2 1i $uat 8iei o(e%e-ti3 2 Da* p,ri%te0 Nu -tiu cu( 8oi g,si iertarea0 2 Du(%ezeu -tie ce trebuie s, 4ace(0 S,'$ .%treb,( pe e$0 2 M'a( $,sat do(i%at de 8a%itate -i $,co(ie0 S'a .%t)(p$at acu( u% a%0 1p,ra( u% o( acuzat de cri(,0 +rocesu$ (ergea bi%e0 Dar $a u% (o(e%t dat* Napo$eo% C otasF
80

- SIDNEY SHELDON -

C)%d FredericE Sta8ros a p,r,sit biserica* dup, o 9u(,tate de or,* se si(ea a$t o(0 +arc, i se $uase de pe u(eri o greutate i(e%s,0 Ritua$u$ de seco$e a$ co%4esiu%ii .$ puri4icase0 I'a spus totu$ preotu$ui -i pe%tru pri(a dat, dup, ziua aceea .%grozitoare* se si(ea a$t4e$0 2oi ncepe o 'ia nou. # 'oi muta n alt ora i 'oi lua totul de la capt. 2oi gsi eu o cale s rscumpr rul pe care l-am fcut. #ulumesc printe pentru c mi-ai mai dat o ans. C,zuse .%tu%ericu$ -i ce%tru$ pieei Er(os era pustiu0 C)%d FredericE Sta8ros a a9u%s $a co$u$ str,zii* se(a4oru$ s'a sc i(bat .% 8erde -i e$ a .%ceput s, tra8erseze0 C% (o(e%tu$ .% care era .% (i9$ocu$ i%terseciei* o (a-i%, %eagr, a por%it cu 4aruri$e sti%se .%drept)%du'se spre e$ ca u% (o%stru uria- care %u (ai putea 4i st,p)%it0 Sta8ros a .%g eat0 Era prea t)rziu s, se 4ereasc,0 1uzea doar uruitu$ (otoru$ui* a si(it $o8itura* a ur(at u% (o(e%t de durere s4)-ietoare -i apoi totu$ a 4ost .%tu%eric0 Napo$eo% C otas se trezea 4oarte de8re(e de obicei0 Ci p$,ceau aceste (o(e%te de so$itudi%e .%ai%tea agitaiei de pe str,zi0 &ua .%totdeau%a si%gur (icu$ de9u%* ti(p .% care citea -i presa de di(i%ea,0 C% di(i%eaa aceea* g,sise c)te8a artico$e i%teresa%te0 +re(ieru$ T e(istoc$es Sop ou$is 4or(ase u% %ou cabi%et de coa$iie0 /re%uie s-i trimit o not de felicitare 0 Fore$e co(u%iste c i%eze erau pe (a$u$ %ordic a$ r)u$ui Ya%gtze0 Harry Tru(a% -i 1$be% @arE$ey pre$uau 4u%cii$e de +re-edi%te -i Aice'pre-edi%te a$ State$or D%ite0 Napo$eo% C otas .%toarse pagi%a ziaru$ui -i si(i cu( .i .%g ea, s)%ge$e .% 8e%e0 Oc ii i se oprir, pe u% artico$5 GDo(%u$ FredericE Sta8ros* parte%er a$ prestigioasei 4ir(e de a8ocai /ritsis i /ritsis a decedat seara trecut, .%tr'u% accide%t de (a-i%, dup, ce a p$ecat de $a biserica :ap%iEarea0 Martorii au spus c, accide%tu$ a 4ost produs de o (a-i%, %eagr, 4,r, %u(,r de .%(atricu$are0 Do(%u$ Sta8ros a 9ucat u% ro$ i(porta%t .% se%zaio%a$u$ proces de cri(, a$ Noe$$ei +age -i &arry Doug$as0 E$ a 4ost a8ocatu$ ap,r,rii $ui &arry Doug$as -iFI C otas %u a (ai co%ti%uat0 1 r,(as .(pietrit .% 4oto$iu0 D% accide%t0 Oare era un accident? Co%sta%ti% De(iris i'a spus c, %u trebuie s,'-i 4ac, prob$e(e0 Dar prea (u$i oa(e%i au 4,cut gre-ea$a s, .$ cread, pe De(iris0 Ridic, receptoru$ -i su%, pe Co%sta%ti% De(iris0 2 1i citit ziaru$ de di(i%ea,3 .$ .%treb, C otas0 2 Nu .%c,0 De ce3 2 FredericE Sta8ros a (urit0 2 Ce spui3 Era o eBc$a(aie de surpriz,0 Ce spui3 2 1 (urit .%tr'u% accide%t de (a-i%,0 /o4eru$ a disp,rut0 2 Du(%ezeu$e0 C(i pare r,u* &eo%0 Nu se -tie ci%e a produs accide%tu$3 2 Nu* %u .%c,0 2 +oate c, pot i%sista eu $a po$iie0 Ce zi$eJ Nu (ai ai %ici o sigura%,0 Ce
81

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

zici3 &u,( (asa 9oi3 2 De acord0 Napo$eo% C otas era eBpert .% co(porta(e%tu$ u(a%0 "onstantin ,emiris a fost cu ade'rat surprins. 4u a'ea nici o legtur cu moartea lui $ta'ros? ot,r. C otas. 1 doua zi di(i%ea, C otas .-i parc, (a-i%a .% gara9u$ de $a subso$u$ c$,dirii u%de .-i a8ea birouri$e0 C%drept)%du'se spre $i4t* di% u(br, .i ie-i .% ca$e u% t)%,r0 2 1i u% 4oc3 D% c$opoe$ de* a$ar(, .%cepu s, su%e .% (i%tea $ui C otas0 @,rbatu$ era str,i%0 Nu a8ea ce c,uta aco$o0 2 Sigur0 F,r, s, se (ai g)%deasc,* C otas .$ $o8i .% p$i% cu ser8ieta0 Str,i%u$ strig,5 2 Tic,$osu$eJ /i scoase di% buzu%ar u% pisto$ cu a(ortizor0 2 Hei* ce se petrece aici3 se auzi o 8oce0 D% paz%ic .% u%i4or(, 8e%i .% 4ug, spre ei0 Str,i%u$ ezit, u% (o(e%t apoi 4ugi pe u-a desc is,0 2 Nu ai p,it %i(ic* do(%u$e C otas3 2 1 * %u0 C otas respira .%tret,iat0 Nu* su%t bi%e0 2 Dar ce a 8rut3 Dup, u% (o(e%t de g)%dire* C otas r,spu%se .%cet5 2 Nu prea -tiu0 Putea s fie o coinciden* .-i spu%ea C otas. (ste foarte posi%il ca omul s fi ncercat s-mi ia %anii. ,ar pentru jaf nu foloseti pistol cu amorti!or. 4u, a'ea de g nd s m omoare. /i putea s, 9ure c, De(iris ar 4i 4ost $a 4e$ de surpri%s $a a4$area 8e-tii* a-a cu( a 4ost c)%d i'a spus de FredericE Sta8ros0 /re%uia s-mi dau seama* se g)%di C otas0 ,emiris nu este %r%atul care s rite. (i %ine, domnule ,emiris, 'ei a'ea o surpri!. C% i%ter4o% se auzi 8ocea secretarei5 2 Do(%u$e C otas* a8ei proces peste treizeci de (i%ute0 Era u% proces de cri(,* dar C otas era prea tu$burat0 2 Su%,'$ pe 9udec,tor -i spu%e'i c, %u (, si(t bi%e0 S, (, .%$ocuiasc, u% parte%er de $a 4ir(,0 1st,zi %u pri(esc te$e4oa%e0 Scoase di%tr'u% sertar u% caseto4o% -i r,(ase pri8i%du'$ g)%ditor0 C%tr'u% t)rziu* .%cepu s, 8orbeasc,0 C% aceea-i dup,'a(iaz,* Napo$eo% C otas i%tra .% birou$ procuroru$ui +eter De(o%ides cu u% p$ic0 Secretara $'a recu%oscut i(ediat0 2 @u%, ziua* do(%u$e C otas0 Cu ce 8, pot 4i de 4o$os3
82

- SIDNEY SHELDON -

2 Areau s, 8orbesc cu do(%u$ De(o%ides0 2 Este .%tr'o -edi%,0 18eai .%t)$%ire3 2 Nu0 Te rog s,'i spui c, su%t aici -i c, este o prob$e(, urge%t,0 2 I(ediat* do(%u$e0 Dup, ci%cisprezece (i%ute* Napo$eo% C otas se a4$a .% 4aa procuroru$ui ge%era$0 2 Ei bi%e* .$ pri(i De(o%ides* iat, c, 8i%e Mo a((ed $a (u%te0 Cu ce te pot a9uta3 C%c eie( 8reu% t)rg3 2 Nu0 Este o prob$e(, perso%a$,* +eter0 2 Ia $oc* &eo%0 2 Areau s, $as $a ti%e acest p$ic0 Este sigi$at -i 8a trebui s, .$ desc izi %u(ai .% cazu$ (orii (e$e accide%ta$e0 +eter De(o%ides .$ studia curios0 2 +resupui c, i se poate .%t)(p$a ce8a3 2 EBist, o posibi$itate0 2 C%e$eg0 Areu% c$ie%t %erecu%osc,tor3 2 Nu are %ici o i(porta%, ci%e0 E-ti si%guru$ o( .% care a( .%credere0 +oi s, pui p$icu$ .%tr'u% sa4e* u%de s, %u .$ g,seasc, %i(e%i3 2 @i%e.%e$es0 Dar pari speriat0 2 Su%t0 2 Arei s,'i asigur protecie3 Hi'a- da u% po$iist0 C otas ar,t, spre p$ic5 2 1ceasta este protecia (ea0 2 @i%e0 Dac, asta 8reiJ 2 Su%t co%8i%s c, asta 8reau0 C otas se ridic, .% picioare -i .i .%ti%se ()%a0 (fharisto0 Nici %u -tii c)t .i su%t de recu%osc,tor0 +eter De(o%ides z)(bi0 2 Para1alo0 Aei a8ea ocazia s,'(i .%torci ser8iciu$0 O or, (ai t)rziu* u% (esager .% u%i4or(, i%tra .% c$,direa Corporaiei E$e%ice de Co(er0 Se apropie de u%a di% secretare0 2 1( u% pac et pe%tru do(%u$ De(iris0 2 Se(%ez eu de pri(ire0 2 1( i%struciu%i s, i'$ .%()%ez perso%a$0 2 C(i pare r,u* %u'$ pot .%trerupe acu(0 De $a ci%e este pac etu$3 2 De $a Napo$eo% C otas0 2 /i %u poi s, .$ $a-i3 2 Nu* doa(%,0 2 @i%e* s, 8,d dac, do(%u$ De(iris .$ pri(e-te0 1p,s, buto%u$ i%ter4o%u$ui0 A, rog s, (, scuzai* do(%u$e De(iris0 1 8e%it u% (esager cu u% pac et de $a do(%u$ C otas0
83

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

C% i%ter4o% se auzi 8ocea $ui De(iris5 2 1du'$ tu* Ire%e0 2 Spu%e c, are ordi% s, 8i'$ predea perso%a$* Dr(, o pauz,0 2 Ai%o cu e$ .%,u%tru0 Ire%e -i (esageru$ i%trar, .% birou0 2 Su%tei Co%sta%ti% De(iris3 2 Da0 2 Arei s, se(%ai de pri(ire* 8, rog3 De(iris se(%, )rtia0 Mesageru$ a-ez, pac etu$ pe birou0 2 Mu$u(esc* do(%u$e0 Co%sta%ti% De(iris .i pri8i pe cei doi ie-i%d di% birou0 Studie apoi g)%ditor p$icu$0 Se ot,r. s, .$ desc id,0 Era o ba%d, 4iBat, .%tr'u% (ic caseto4o%0 Curios ap,s, pe buto% -i aparatu$ .%cepu s, 4u%cio%eze0 Se auzi 8ocea $ui Napo$eo% C otas5 GDragu$ (eu Costa* totu$ ar 4i 4ost at)t de si(p$u dac, ('ai 4i crezut c, FredericE Sta8ros %u a8ea i%te%ia s, deco%spire (icu$ %ostru secret0 Regret -i (ai (u$t 4aptu$ c, %u ('ai crezut c)%d i'a( spus c, %ici eu %u i%te%io%ez s, discut despre .%t)(p$area aceea %e4ericit,0 1( toate (oti8e$e s, cred c, tu te ascu%zi .% spate$e (orii bietu$ui Sta8ros -i c, ai i%te%ia s, (, o(ori -i pe (i%e0 +e%tru c, 8iaa (ea este $a 4e$ de preioas, pe%tru (i%e* pe c)t este 8iaa ta pe%tru ti%e* trebuie s, re4uz cu tot respectu$ s, 4iu ur(,toarea ta 8icti(,F 1( $uat toate (,suri$e -i a( scris totu$ despre ro$u$ 9ucat de (i%e -i de ti%e .% procesu$ Noe$$ei +age -i a$ $ui &arry Doug$as0 1( pus totu$ .%tr'u% p$ic sigi$at pe care $'a( .%()%at procuroru$ui ge%era$ cu rug,(i%tea de a'$ desc ide %u(ai .% cazu$ (orii (e$e accide%ta$e0 1-adar* dragu$ (eu priete%* este .% i%teresu$ t,u s, ai gri9, ca eu s, r,()% .% 8ia,0I 1ici ba%da se ter(i%a0 Co%sta%ti% De(iris pri8ea .% go$0 C)%d Napo$eo% C otas s'a .%tors $a birou* tea(a .i disp,ruse0 De(iris era u% o( pericu$os* dar %u era prost0 Nu'i 8a 4ace %ici u% r,u pe%tru c, ar 4i riscat s,'-i pu%, sigura%a .% perico$0 (l a mutat* se g)%di C otas* iar eu am fcut ah mat0 >)(bi .% si%ea $ui0 "red c pot s fac planuri pentru masa de joi0 C% ur(,toare$e c)te8a zi$e* Napo$eo% C otas a 4ost 4oarte ocupat .%tr'u% proces de cri(,* o soie care o(or)se dou, a(a%te a$e sou$ui ei0 C otas se trezea de8re(e di(i%eaa -i (u%cea p)%, %oaptea t)rziu* preg,ti%d eBa(i%area (artori$or0 I%sti%ctu$ .i spu%ea c, 8a c)-tiga di% %ou0 Miercuri %oaptea a $ucrat $a birou p)%, 4oarte t)rziu0 1 a9u%s acas, $a u%u di(i%eaa0 C$ a-tepta 8a$etu$0 2 Dorii ce8a* do(%u$e C otas3 Dac, 8, este 4oa(e pot preg,tiF 2 Nu* (u$u(esc0 Mergi $a cu$care0
84

- SIDNEY SHELDON -

C otas se .%c ise .% ca(era $ui0 C%c, o or, a deru$at .% (i%te ce 8a 4ace $a proces -i .% ce$e di% ur(, $a ora dou, a ador(it0 1 -i 8isat0 Era .% proces* eBa(i%a u% (artor* c)%d deodat, ace$ (artor a .%ceput s,'-i s4)-ie ai%e$e0 2 De ce 4aci asta3 .$ .%treba C otas0 2 Nu 8ezi c, ard3 C otas pri8i .% 9uru$ s,u -i 8,zu c, toi oa(e%ii di% sa$, se dezbr,cau0 Se adres, 9udec,toru$ui5 2 Do(%u$e +re-edi%te* trebuie s, obiectezF Dar 9udec,toru$ se dezbr,ca de ai%e0 2 Nu 8ezi ce ca$d este aici3 (ste cald aici. 8i foarte mult glgie. Napo$eo% C otas desc ise oc ii0 Dor(itoru$ era p$i% de 4u( -i pe sub u-, se 8edeau $i(bi de 4oc0 Se ridic, .% picioare0 /oat casa arde. ,e ce nu s-a declanat alarma? C otas se gr,bi spre 4ereastr,* su4ocat de 4u(0 C%cerc, s, o desc id,* dar era b$ocat,0 Fu(u$ era di% ce .% ce (ai gros* %u (ai putea respira0 Nu a8ea sc,pare0 @uc,i de ta8a% .%cepeau s, cad,0 Se d,r)(, -i u% perete -i C otas 4u cupri%s de 4$,c,ri0 C%cepu s, ipe0 Ci ardea p,ru$* pi9a(aua0 Disperat* se aru%c, pe pri(a 4ereastr, -i corpu$ .% 4$,c,ri p$o%9, .% go$ de $a -aizeci de picioare .%,$i(e0 1 doua zi di(i%ea, procuroru$ ge%era$ +eter De(o%ides i%tra .% bib$ioteca $ui Co%sta%ti% De(iris0 2 9alimehra* +eter0 Ci (u$u(esc c, ai 8e%it0 &'ai adus3 2 Da* do(%u$e0 Ci .%ti%se p$icu$ sigi$at pe care i $'a dat Napo$eo% C otas0 M' a( g)%dit c, este (ai bi%e s, .$ i%ei $a du(%ea8oastr,0 2 E-ti 4oarte i%spirat* +eter0 Arei s, $u,( (icu$ de9u%3 2 (fharisto0 Su%tei 4oarte a(abi$* do(%u$e De(iris0 2 Costa0 Spu%e'(i Costa0 /tii* te studiez de (u$t ti(p* +eter0 Cred c, ai u% 8iitor str,$ucit0 1- 8rea s, g,sesc ce8a potri8it pe%tru ti%e $a co(pa%ia (ea0 Te'ar i%teresa3 +eter De(o%ides c)%t,ri propu%erea0 2 Da Costa0 M'ar i%teresa 4oarte (u$t0 2 Foarte bi%e0 1tu%ci s, discut,( totu$ dup, (icu$ de9u%0

Lon*ra #a'i(ol$l no$.


Cat eri%e 8orbea cu De(iris ce$ pui% o dat, pe s,pt,()%,0 E$ co%ti%ua s, .i
85

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

tri(it, daruri -i c)%d ea protesta .i spu%ea c, su%t doar (ici se(%e de apreciere0 GE8e$y% (i'a spus cu( te'ai descurcat .% cazu$ @aBter0I Sau5 G1( auzit de $a E8e$y% c, ideea ta %e'a eco%o(isit o (u$i(e de ba%i0I De 4apt* Cat eri%e era 4oarte ()%dr, pe%tru c, se descurca bi%e0 C(bu%,t,ise o (u$i(e de $ucruri0 Ci re8e%ise 8ec ea eBperie%, .% aceast, (u%c, -i -tia c, a crescut 4oarte (u$t e4icie%a birouri$or datorit, idei$or ei0 GSu%t 4oarte ()%dru de ti%eI* .i spu%ea (ereu Co%sta%ti% De(iris0 /i Cat eri%e si(ea cu( se u(p$e de recu%o-ti%,0 Era u% b,rbat (i%u%at0 A 'enit 'remea s fac prima mutare* ot,r. De(iris0 Sta8ros -i C otas %u'i (ai st,teau .% ca$e? o si%gur, persoa%, .$ $ega acu( de ace$e .%t)(p$,ri 2 Cat eri%e0 +erico$u$ %u era (are* dar* a-a cu( descoperise -i Napo$eo% C otas* De(iris %u risca0 Pcat c tre%uie s moar. (ste at t de frumoas. ,ar mai nt i 'om merge la 'ila din ;afina. Cu(p,rase de9a 8i$a0 O 8a duce pe Cat eri%e aco$o -i 8a 4ace dragoste cu ea a-a cu( a 4,cut &arry Doug$as dragoste cu Noe$$e0 /i dup, aceeaF Di% c)%d .% c)%d* Cat eri%e .-i a(i%tea 4,r, 8oia ei de trecut0 Citise .% </imes=* 8estea (orii $ui FredericE Sta8ros -i a $ui Napo$eo% C otas0 +e%tru ea aceste %u(e %u .%se(%au %i(ic* dar .% artico$ se spu%ea c, ei au 4ost a8ocaii $ui &arry Doug$as -i ai Noe$$ei +age0 C% %oaptea aceea* Cat eri%e a a8ut di% %ou co-(aru$ .%grozitor0 C%tr'o di(i%ea, u% artico$ de ziar i'a atras ate%ia5 GOi$$ Fraser* asiste%t a$ +re-edi%te$ui State$or D%ite* Harry Tru(a%* a sosit $a &o%dra pe%tru a se(%a u% %ou co%tract de cooperare cu pri(u$ (i%istru brita%ic0I Cat eri%e $,s, ziaru$ di% ()%,* si(i%du'se 4oarte 8u$%erabi$,0 .illiam 6raser0 @,rbatu$ acesta a 4ost o parte i(porta%t, di% 8iaa ei0 "e s-ar fi nt mplat dac nu l-ar fi prsit? Cat eri%e st,tea $a birou$ ei -i z)(bea 8is,toare spre artico$u$ di% ziar0 Oi$$ia( Fraser era ce$ (ai drag o( di% 8iaa ei0 Doar a(i%tirea $ui o u(p$ea de c,$dur,0 Iar e$ era acu( $a &o%dra0 /re%uie s l 'd* se g)%di ea0 1rtico$u$ spu%ea c, 8a 4i cazat $a "laridge0 Cat eri%e ridic, receptoru$ -i cu degete tre(ur)%de 4or(, %u(,ru$ ote$u$ui0 Si(ea c, trecutu$ era pe ca$e de a de8e%i preze%t0 Si(ea de9a e(oia c, .$ 8a re8edea pe Fraser0 "e 'a spune oare c nd mi 'a au!i 'ocea? " nd m 'a 'edea? 1uzi ce%tra$ista5 2 @u%, di(i%eaa* Hote$ "laridge0 Cat eri%e i%spir, ad)%c0 2 Cu do(%u$ Oi$$ia( Fraser* 8, rog0 2 M, scuzai* doa(%,* ai spus do(%u$ sau doa(%a Oi$$ia( Fraser3
86

- SIDNEY SHELDON -

Cat eri%e si(i c, .i a$u%ec, p,()%tu$ de sub picioare0 "e proast sunt. ,e ce nu m-am g ndit la asta? $igur c s-a cstorit. 2 Doa(%,F 2 F %u'i %i(ic* (u$u(esc0 &,s, .%cet receptoru$ .% 4urc,0 Am ajuns prea t r!iu. $-a terminat. "osta a a'ut dreptate. /recutul tre%uie s rm n trecut. Si%gur,tatea de8e%ea corozi8,* o ap,sa0 Orice o( are %e8oie s, .(part, cu ci%e8a bucuria* reu-ita -i durerea0 Cat eri%e tr,ia .%tr'o $u(e p$i%, de str,i%i? pri8ea 4ericirea ce$or$a$i? auzea ca u% ecou r)sete$e .%dr,gostii$or0 Dar re4uza cu .%c,p,)%are s, se co(p,ti(easc,0 4u sunt unica femeie din lume care se simte singur. /riesc3 /riesc3 &a &o%dra %u te p$ictiseai %iciodat,0 Ci%e(atogra4e$e erau i%u%date de 4i$(e a(erica%e* iar Cat eri%ei .i 4,cea p$,cere s, $e 8ad,0 1 8,zut G+e (uc ie de cuitI -i G1%%a -i Rege$e Sia(u$uiI0 G+actu$ b,rbai$orI a 4ost u% 4i$( tu$bur,tor* iar Cary Gra%t a 9ucat (i%u%at .% GCe$ibataru$ -i @obby'SoBerI0 Cat eri%e (ergea -i $a co%certe0 1 4ost -i $a Strat4ord'Dpo%'18o% u%de $'a 8,zut pe 1%t o%y Nuay$e .% GC(b$)%zirea ScorpieiI -i pe Sir &aure%ce O$i8ier .% GRic ard a$ III'$eaI0 Dar .%totdeau%a (ergea si%gur,0 /i atu%ci a ap,rut :irE Rey%o$ds0 &ucrau .(preu%,0 Era u% b,rbat .%a$t -i atr,g,tor0 I'a 8orbit direct 4,r, %icio i%troducere5 2 Eu su%t :irE Rey%o$ds0 D%de te'ai ascu%s p)%, acu(3 2 +o4ti(3 2 Te a-tept de c)%d $u(ea0 /i a-a a .%ceput totu$0 :irE Rey%o$ds era a8ocat* a(erica%* -i $ucra pe%tru Co%sta%ti% De(iris .% i%ter(edieri i%ter%aio%a$e0 18ea .% 9ur de patruzeci de a%i* era serios* i%te$ige%t -i ate%t0 C)%d a 8orbit odat, despre e$ cu E8e$y%* Cat eri%e i'a spus5 2 /tii ce'(i p$ace ce$ (ai (u$t $a e$3 M, 4ace s, (, si(t 4e(eie0 De (u$t, 8re(e %u a( (ai si(it acest $ucru0 2 Nu -tiu ce s,'i spu%* (ur(ur, E8e$y%0 Dac, a- 4i .% $ocu$ t,u eu a- 4i (ai ate%t,0 Nu te gr,bi0 2 Ci pro(it0 :irE Rey%o$ds a p$i(bat'o pe Cat eri%e pri% toat, &o%dra0 1 dus'o $a O$d @ai$ey* u%de au 4ost 9udecai de'a $u%gu$ seco$e$or toi cri(i%a$ii0 1 purtat'o pri% toate s,$i$e de tribu%a$0 1u 8izitat .(preu%, .%c isoarea Ne;gate co%struit, .%
87

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

seco$u$ a$ MAIII'$ea0 C iar .% 4aa .%c isorii era o p$at4or(, (are* u% 4e$ de pia,0 2 Este ciudat* spuse Cat eri%e0 Oare de ce au 4,cut aceast, pia,3 2 +e%tru (u$i(e0 1ici a8eau $oc eBecuii$e pub$ice0 Cat eri%e se .%4iora0 Era prea aproape de co-(aruri$e ei0 C%tr'o sear,* :irE a dus'o pe Cat eri%e pe docuri$e East I%dia0 2 +)%, %u de(u$t pe aici po$ii-tii 8e%eau c)te doi* .i spuse Rey%o$ds0 1ici se ascu%deau cri(i%a$ii0 Era o zo%, .%tu%ecoas, -i .%sp,i()%t,toare pe%tru Cat eri%e0 1u $uat (asa $a Prospect of .hit%@ u% 4e$ de c)rciu(, cu teras, spre Ta(isa -i au pri8it 8apoare$e de pe r)u0 Cat eri%ei i'a p$,cut 4oarte (u$t0 Ci p$,ceau (ai a$es %u(e$e acestor c)rciu(i0 C%tr'o a$t, sear, a dus'o pe City Road* $a u% restaura%t %u(it Eag$e0 2 +u% pariu c, ai .%8,at c)%tecu$ $ui c)%d erai copi$* .i spuse :irE0 Cat eri%e .$ pri8i ui(it,0 2 C)%tecu$ $ui3 Nu a( auzit %iciodat, de $ocu$ acesta0 2 @a da0 Eag$e este 8u$turu$ di% poezii$e copi$,riei0 2 Care poezii3 2 Cu a%i .% ur(, City Road era su4$etu$ co(eru$ui0 &a s4)r-itu$ s,pt,()%ii c)%d croitorii r,()%eau 4,r, ba%i at)r%au 4ieru$ de c,$cat .%tr'u% par .% 4aa pr,8,$iei p)%, pri(eau ba%i0 C%tr'o zi* ci%e8a a co(pus o poezioar, despre $ocu$ acesta0 Cat eri%e .%cepu s, r)d,0 2 De u%de Du(%ezeu -tii toate astea3 2 18ocaii trebuie s, -tie totu$0 D% si%gur $ucru %u -tiu0 Tu sc iezi3 2 Cred c, %u0 De ce3 :irE de8e%i deodat, serios0 2 Trebuie s, p$ec $a St0 Moritz0 1u i%structori de sc i 4oarte bu%i aco$o0 Arei s, 8ii cu (i%e* Cat eri%e3 C%trebarea a $uat'o pri% surpri%dere0 :irE a-tepta r,spu%su$0 2 NuF %u -tiu* :irE0 2 Dar ai s, te g)%de-ti3 2 Da0 Cat eri%e tre(ura0 C-i a(i%ti ce se%ti(e%te a a8ut c)%d a 4,cut dragoste cu &arry -i se .%treb, dac, 8a (ai si(i 8reodat, $a 4e$0 2 1( s, (, g)%desc0 Cat eri%e ot,r. c, Oi( -i :irE trebuie s, se cu%oasc,0 Trecu pe acas, pe $a Oi( -i .$ $u, $a ci%,0 Toat, seara Oi( a e8itat s, .$ pri8easc, pe :irE Rey%o$ds0 Era co(p$et izo$at .% si%ea $ui0 :irE o pri8ea ui(it pe Cat eri%e0 Ea .i -opti* 8orbe-te cu e$ -i :irE .%cerc,0
88

- SIDNEY SHELDON -

2 Ci p$ace &o%dra* Oi(3 2 M6da0 2 Ci p$ace u% ora- a%u(e3 2 Nu0 2 Ci p$ace (u%ca pe care o 4aci3 2 M6da0 :irE o pri8i %ea9utorat pe Cat eri%e -i ridic, di% u(eri0 Cat eri%e -opti di% %ou* te rog0 :irE o4t, -i .%cerc, di% %ou5 2 Du(i%ic, 8reau s, 9oc go$4* Oi(0 Tu 9oci go$43 2 @astoa%e cu cap,t de (eta$ $o8esc o (i%geF se pu%cteaz,F 2 Trebuie s, 4ii 4oarte bu%0 2 Nu a 9ucat %iciodat,* i%ter8e%i Cat eri%e0 Dar Oi( -tie 4oarte (u$te $ucruri0 Face orice cu (ate(atica $ui0 :irE Rey%o$ds se s,turase0 Sperase s, petreac, seara .(preu%, cu Cat eri%e -i ea a adus aceast, pacoste0 C%cerc, s, z)(beasc,0 2 C%tr'ade8,r3 /tii cu(8a (u$tip$ii de T ai $ui W"3 Oi( t,cu ca( treizeci de secu%de pri8i%d 4iB 4aa de (as,0 :irE toc(ai se preg,tea s, co(e%teze* c)%d Oi( .%cepu5 2 WUV* =V#* UWT* L#L* =TL* =<<0 2 IsuseJ eBc$a(, :irE0 /i este corect3 2 Mda* (or(,i Oi(0 Este corect0 I%ter8e%i -i Cat eri%e5 2 Oi( poi eBtrage r,d,ci%a p,trat, di%F a$ese u% %u(,r $a .%t)(p$areF T=0!LU0W<W* $a puterea a -asea3 C$ pri8eau a()%doi pe Oi( care se co%ce%tra i%eBpresi80 Dup, TW de secu%de* Oi( spuse5 2 !U* r,()%e rest !V0 2 Nu pot s, cred a-a ce8a* eBc$a(, :irE0 2 @a s, crezi* .i spuse Cat eri%e0 2 Cu( ai 4,cut asta3 .%treb, :irE0 Oi( ridic, di% u(eri0 2 Oi(* r,spu%se Cat eri%e .% $ocu$ $ui* poate .%(u$i %u(ere cu patru zeci(a$e .% treizeci de secu%de -i (e(oreaz, ci%cizeci de %u(ere de te$e4o% .% ci%ci (i%ute0 Odat, ce $e'a (e(orat* %u $e (ai uit,0 :irE Rey%o$ds .$ pri8ea u$uit pe Oi( Aa%dee%0 2 E-ti cu sigura%, u% o( 4o$ositor0 /i eu a- a8ea %e8oie de ti%e0 2 1( o s$u9b,* se r,sti Oi(0 C% aceea-i sear,* c)%d :irE o $,sa pe Cat eri%e .% 4aa u-ii* .i rea(i%ti5 2 Mi'ai pro(is c, te g)%de-ti $a St0 Moritz* da3 2 Da0 M, 8oi g)%di0
89

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

,e ce nu pot s spun da? C% aceea-i %oapte* su%, Co%sta%ti% De(iris0 Cat eri%e era te%tat, s, .i spu%, despre :irE Rey%o$ds* dar .% u$ti(u$ (o(e%t se r,zg)%di0

A(%na #a'i(ol$l /%+%


+,ri%te$e :o%sta%ti%ou era 4oarte tu$burat0 Di% (o(e%tu$ .% care a citit .% ziare despre (oartea $ui FredericE Sta8ros* era b)%tuit de g)%duri0 +reotu$ a auzit .% 8iaa $ui (ai (u$te co%4esiu%i* dar (,rturisirea dra(atic, a $ui FredericE Sta8ros* ur(at, de (oartea acestuia* i'a $,sat u% gust a(ar0 2 Hei* ce te %e$i%i-te-te3 +,ri%te$e :o%sta%ti%ou .$ pri8i pe 4ru(osu$ t)%,r di% patu$ $ui0 2 Ni(ic* iubitu$e0 2 Nu'i (ai p$ac3 2 /tii doar c, .(i p$aci* Georgios0 2 1tu%ci care'i prob$e(a3 Te pori de parc, %ici %u a- 4i aici* pe%tru Du(%ezeu0 2 Nu pro4a%a* iubitu$e0 2 Nu'(i p$ace c, %u (, iei .% sea(,0 2 C(i pare r,u* dragu$ (eu0 S'a .%t)(p$at c,F u%u$ di%tre credi%cio-ii (ei a 4ost ucis .%tr'u% accide%t de (a-i%,0 2 Cu toii trebuie s, (uri(* %u3 2 Da0 Dar acesta era u% o( 4oarte tu$burat0 2 Arei s, spui c, %u era s,%,tos3 2 Nu0 18ea u% secret .%grozitor* o po8ar, prea grea pe co%-tii%,0 2 Ce secret3 +reotu$ .$ ()%g)ie0 2 /tii doar c, %u pot discuta ast4e$ de $ucruri0 EBist, secretu$ co%4esio%a$0 2 Eu credea( c, %u eBist, secrete .%tre %oi0 2 C%tre %oi %u* Georgios* darF 2 &amotoJ Ori a8e(* ori %u a8e( secrete0 Oricu( ai spus c, tipu$ a (urit0 Ce (ai co%teaz, acu(3 2 Cred c, %u (ai co%teaz,* darF Georgios &ato .-i .(br,i-, parte%eru$ -i .i -opti $a urec e5 2 Su%t curios0 2 M, g)di$i0 @,iatu$ .%cepu s, .$ ()%g)ie0 2O Fo J
90

- SIDNEY SHELDON -

2 Spu%e'(i0 2 @i%e0 Cred c, acu( %u (ai 4ac %ici u% r,uF Georgios &ato s'a %,scut $a peri4erii$e 1te%ei -i a de8e%it prostituat de $a 8)rsta de doisprezece a%i0 &a .%ceput se $,sa cu$es de pe str,zi de bei8i -i de turi-ti0 18ea .%4,i-are p$,cut, -i trupu$ bi%e 4,cut0 &a -aisprezece a%i u% proBe%et i'a spus5 GGeorgios e-ti u% 4$,c,u pe ci%ste0 Te risipe-ti pe %i(ic0 Cu (i%e ai c)-tiga 4oarte (u$i ba%i0I /i a-a a 4ost0 Di% acei (o(e%t* Georgios &ato a stat $a dispoziia b,rbai$or bogai -i a 4ost 4oarte bi%e reco(pe%sat0 Dup, ce $'a .%t)$%it pe NiEos Aeritos asiste%tu$ (are$ui (ag%at Spyros &a(brou* 8iaa $ui &ato s'a sc i(bat de4i%iti80 2 Te iubesc* i'a spus NiEos Mertos0 1- 8rea s, %u (ai u(b$i cu cei$a$i0 1cu( e-ti a$ (eu0 2 Sigur NiEi* -i eu te iubesc0 Aeritos .i 4,cea cadouri substa%ia$e b,iatu$ui* .i cu(p,ra ai%e* i'a cu(p,rat u% aparta(e%t -i .i d,dea ba%i de buzu%ar0 Ci tre(ura su4$etu$ .%treb)%du'se ce 4ace &ato c)%d %u este cu e$0 /i Aeritos a rezo$8at prob$e(a0 2 Hi'a( g,sit o s$u9b, ia Spyros &a(brou* u%de $ucrez -i eu0 2 Ca s, %u (, scapi di% oc i* da3 NuF 2 Nu di% cauza asta* dragu$ (eu0 Areau doar s, te a( aproape de (i%e0 Georgios &ato a re4uzat $a .%ceput* dar .% ce$e di% ur(, a acceptat0 +)%, $a ur(, a descoperit c, .i p$,cea s, (u%ceasc, $a co(pa%ie0 &ucra $a birou$ corespo%de%, -i 4,cea co(isioa%e0 18ea -i $ibertatea de a c)-tiga u% ba% .% p$us de $a c$ie%i* cu( era p,ri%te$e :o%sta%ti%ou0 C% dup,'a(iaza aceea* Georgios &ato a p$ecat de $a p,ri%te$e :o%sta%ti%ou 4re(,t)%d de e(oie0 Secretu$ pe care i $'a .%credi%at preotu$ era o ade8,rat, co(oar, -i (i%tea $ui &ato se -i g)%dea cu( s, scoat, ba%i di% e$0 1r 4i putut s,'i spu%, $ui NiEos Aeritos0 Dar putea 4ace (u$t (ai (u$t0 "u trea%a asta merg la eful cel mare* ot,r. &ato0 ,e acolo 'in %anii0 C% di(i%eaa ur(,toare* &ato i%tra .% birou$ secretarei $ui Spyros &a(brou0 2 1 8e%it repede po-ta ast,zi* Georgios0 2 Nu* doa(%,* dar trebuie s,'$ 8,d pe do(%u$ &a(brou0 2 Da3 De ce 8rei s, .$ 8ezi3 1i o propu%ere de a4acere3 .$ tac i%, 4e(eia0 &ato era 4oarte serios0 2 Nu0 1( pri(it doar 8este c, (a(a este pe (oarte -iF trebuie s, p$ec acas,0 Dorea( sa (u$u(esc do(%u$ui &a(brou c, (i'a dat o s$u9ba bu%, aici0 Nu dureaz, (ai (u$t de u% (i%ut* dar dac, este ocupat 2 Stai pui%0 Su%t sigur, c, %u .$ dera%9ezi Dup, zece (i%ute* Georgios &ato era .% birou$ $ui Spyros &a(brou0 Nu i%trase
91

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

%iciodat, aici0 1 r,(as c)te8a (i%ute cop$e-it de ceea ce 8edea0 2 Ei bi%e* ti%ere0 C(i pare r,u de (a(a ta0 +oate c, o su(, (ic, de ba%iF 2 Mu$u(esc* do(%u$e dar %u pe%tru asta a( 8e%it0 &a(brou se .%cru%t,0 2 Nu .%e$eg0 2 Do(%u$e &a(brou* a( o i%4or(aie 4oarte i(porta%t, care cred c, 8, 8a 4i de 4o$os0 C ipu$ $ui &a(brou era sceptic0 2 1-a crezi3 Su%t 4oarte ocupat* a-a c,F 2 Este .% $eg,tur, cu Co%sta%ti% De(iris0 Cu8i%te$e s'au rostogo$it ca tu%etu$0 1( u% 4oarte bu% priete% care este preot0 1 auzit co%4esiu%ea u%ui b,rbat care a (urit $a scurt ti(p .%tr'u% accide%t de (a-i%,0 Do(%u$ De(iris a 4,cut u% $ucru .%grozitor0 1r putea (erge $a .%c isoare pe%tru asta0 Dar dac, %u 8, i%tereseaz,F Spyros &a(brou de8e%i deodat, 4oarte i%teresat0 2 Stai 9osF cu( te %u(e-ti3 2 &ato* do(%u$e0 Georgios &ato0 2 @i%e* &ato0 Ce'ai zice s, .%cepi cu .%ceputu$F De a%i de zi$e se destr,(a c,s%icia Me$i%ei -i a $ui Co%sta%ti% De(iris0 Dar p)%, de cur)%d .%tre ei %u au 4ost 8io$e%e 4izice0 Aio$e%e$e au .%ceput dup, o ceart, c)%d Co%sta%ti% De(iris a a8ut o a8e%tur, cu cea (ai bu%, priete%, a Me$i%ei0 2 Tra%s4or(i .% t)r4, orice 4e(eie ati%gi* strig, Me$i%a0 Tot ce ati%gi tu se (urd,re-te0 2 Hi%e'i gura0 2 N'ai s, (, poi ob$iga s, tac* .$ s4ida Me$i%a0 Aoi spu%e $u(ii .%tregi ce pre4,cut e-ti0 Frate$e (eu a a8ut dreptate0 E-ti u% (o%stru0 De(iris ridic, ()%a -i o $o8i0 Me$i%a 4ugi di% ca(er,0 S,pt,()%a ur(,toare s'au certat di% %ou -i Co%sta%ti% a $o8it'o di% %ou0 Me$i%a -i'a 4,cut baga9e$e -i a p$ecat cu a8io%u$ $a 1tticos* i%su$a 4rate$ui s,u0 1 stat aco$o o s,pt,()%a si%gur, -i %e%orocit,0 Ci era dor de sou$ ei -i .%cepea s,'i g,seasc, scuze pe%tru ceea ce a 4,cut0 A fost numai 'ina mea. 4u tre%uia s-l contra!ic. (l nu a 'rut s m lo'easc. 8i-a pierdut cumptul i nu a tiut ce face. ,ac nu ar ine la mine nu m-ar lo'i, nu? Totu-i .% su4$etu$ ei* Me$i%a -tia c, acestea su%t doar scuze pe%tru c, %u suporta s,'-i destra(e c,s%icia0 Du(i%ica ur(,toare* s'a .%tors acas,0 De(iris era .% bib$iotec,0 2 1-adar* ai ot,r)t s, te .%torci0 2 1ceasta este casa (ea* Costa0 Tu e-ti sou$ (eu -i te iubesc0 Dar 8reau s,'i spu% ce8a0 Dac, (, (ai ati%gi o si%gur, dat,* te o(or0
92

- SIDNEY SHELDON -

E$ o pri8i .% oc i -i .-i d,du sea(a c, 8orbe-te serios0 C%tr'u% 4e$ 4oarte ciudat* dup, ace$ episod* re$aii$e di%tre ei s'au .(bu%,t,it0 Co%sta%ti% a 4ost 4oarte ate%t s, %u'-i (ai piard, cu(p,tu$ -i %u a (ai $o8it'o pe Me$i%a0 Dar a co%ti%uat a8e%turi$e cu a$te 4e(ei* iar Me$i%a era prea ()%dr, s, .$ roage s, .%ceteze0 $e 'a plictisi ntr-o !i de toate aceste t rfe * se g)%dea Me$i%a0 Atunci i 'a da seama c are ne'oie de mine. C%tr'o s)(b,t, sear,* Co%sta%ti% De(iris se .(br,ca s, p$ece de acas,0 Me$i%a i%tr, .% ca(era $ui0 2 D%de p$eci3 2 1( o .%t)$%ire0 2 1i uitat3 &'a( i%8itat pe Spyros $a (as,0 2 Nu a( uitat0 Dar a i%ter8e%it ce8a (ai i(porta%t0 Me$i%a .$ pri8i 4urioas,0 2 /tiu c)t de i(porta%t0 D%a di% t)r4e$e ta$eJ 2 1r trebui s, ai gri9, cu( 8orbe-ti0 De8ii s)c)itoare* Me$i%a0 2 N'a( s, te $as s, p$eciJ Se purta destu$ de ur)t cu ea* dar s, .i i%su$te 4rate$e .% (od de$iberat* era prea (u$t0 Trebuia s, .$ 9ig%easc, .%tr'u% 4e$0 /tia c, pe De(iris .$ doare u% si%gur $ucru0 2 1()%doi ar trebui s, st,( acas, ast, sear,* spuse ea0 2 Da3 .%treb, e$ i%di4ere%t0 De ce (, rog3 2 Nu -tii ce zi este ast,zi3 2 Nu0 2 1%i8ers,( ziua .% care $'a( ucis pe 4iu$ t,u* Costa0 1( a8ortat0 E$ r,(ase .(pietrit cu pupi$e$e (,rite de 4urie0 2 &e'a( spus doctori$or s, (, opereze* s, %u (ai pot a8ea copiii t,i* .$ (i%i ea0 De(iris .-i pierdu co%tro$u$0 O $o8i cu pu(%u$ .% 4a,0 Me$i%a se .%toarse -i .%cerc, s, 4ug,* dar e$ o ur(,0 1 a9u%s'o di% ur(, .% cap,tu$ sc,ri$or0 2 +e%tru asta te o(or* ur$, e$0 /i o $o8i di% %ou* Me$i%a .-i pierdu ec i$ibru$ -i c,zu pe sc,ri rostogo$i%du'se p)%, 9os0 Ge(ea de durere0 2 Du(%ezeu$e* a9ut,'(,J De(iris o pri8ea cu oc ii i%9ectai de ur,0 2 O s,'i spu% ca(eristei s, c e(e doctoru$0 Nu 8reau s, .%t)rzii $a .%t)$%ire0 Te$e4o%u$ su%, pui% .%ai%te de ora ci%ei0 2 Do(%u$ &a(brou3 Su%t doctoru$ MetaBis0 Sora du(%ea8oastr, ('a rugat s, 8, su%0 Este .% spita$u$ (eu particu$ar* cred c, a a8ut u% accide%tF Spyros i%tr, .% ca(era de spita$ a Me$i%ei* se apropie de pat -i o pri8i cu
93

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

durere0 Me$i%a a8ea o ()%, rupt, -i toat, 4aa u(4$at, -i 8)%,t,0 Spyros rosti u% si%gur cu8)%t* GCo%sta%ti%I* -i 8ocea .i tre(ura de ur,0 Oc ii Me$i%ei se u(p$ur, de $acri(i0 2 Nu a 8rut* -opti ea0 2 1( s,'$ distrug0 Kur pe 8iaa (ea0 Niciodat, %u a si(it Spyros &a(brou at)ta ur,0 Nu (ai suporta ceea ce .i 4,cea Co%sta%ti% De(iris surorii sa$e0 Trebuia s, .$ opreasc,0 Dar cu(3 Trebuia s, g,seasc, o so$uie0 18ea %e8oie de u% s4at0 /i cu( a 4,cut de (u$te ori .% trecut* Spyros &a(brou ot,r. s, o co%su$te pe Mada(e +iris0 +oate c, ea .$ 8a a9uta .%tr' u% 4e$0 C% dru( spre ea* &a(brou g)%dea .%cordat* prietenii mei ar r de de mine dac ar ti c m consult cu o ghicitoare 0 Dar ade8,ru$ era c, de (u$te ori .% trecut* Mada(e +iris i'a spus $ucruri eBtraordi%are* care s'au petrecut dup, aceea0 /re%uie s m ajute i acum. St,teau $a o (as, .%tr'u% co$ a$ u%ei ca4e%e$e .%tu%ecoase0 +,rea (ai b,tr)%, dec)t u$ti(a dat, c)%d a 8izitat'o0 C$ studia i%te%s0 2 1( %e8oie de a9utor* Mada(e +iris0 @,tr)%a d,du di% cap0 ,e unde s ncep? 2 Cu aproape u% a% -i 9u(,tate .% ur(,* a 4ost u% proces de cri(,0 O 4e(eie care se %u(ea Cat eri%e Doug$as aF EBpresia de pe c ipu$ b,tr)%ei se sc i(b,0 2 Nu* ge(u ea0 Spyros &a(brou o pri8ea u$uit0 2 1 4ost ucis, deF Mada(e +iris se ridic, .% picioare0 2 NuJ Spirite$e (i'au spus c, 4e(eia aceea 8a (uriJ Spyros era .%curcat0 2 Dar ea a murit* spuse e$0 1 4ost ucis, deF 2 Fe(eia aceea tr,ie-teJ Spyros tr,ia se%ti(e%te co%tradictorii0 2 Nu este posibi$0 2 1 4ost aici0 1 8e%it s, (, 8ad, acu( trei $u%i0 1u i%ut'o $a (,%,stire0 Spyros era .(pietrit0 Deodat,* 4ee$e cubu$ui se ara%9au $a $ocu$ $or0 1u i%ut'o $a (,%,stire0 D%a di% aciu%i$e pre4erate de De(iris* era s, dea ba%i (,%,stirii de $a Ioa%%i%a* satu$ u%de se presupu%ea c, a 4ost ucis, Cat eri%e Doug$as0 I%4or(aia pe care Spyros a pri(it'o de $a Georgios &ato se potri8ea per4ect0 De(iris a tri(is $a (oarte doi oa(e%i %e8i%o8ai* acuz)%du'i de cri(,* .% ti(p de Cat eri%e tr,ia -i era ascu%s, de c,$ug,rie0
94

- SIDNEY SHELDON -

C% ace$ (o(e%t* &a(brou -tia c, .$ 8a distruge pe Co%sta%ti% De(iris0

Ton0 Ri//oli #a'i(ol$l $n-'r%/%+%


+rob$e(e$e $ui To%y Rizzo$i se (u$tip$icau0 Tot ce se putea .%curca* se .%curca0 Ceea ce s'a .%t)(p$at %u a 4ost di% 8i%a $ui* dar e$ -tia c, Fa(i$ia .$ 8a 4ace respo%sabi$0 Nu se to$erau scuze$e0 C$ %ec,9ea ce$ (ai (u$t 4aptu$ c, pri(a parte a tra%zaciei de droguri a decurs per4ect0 Ca%titatea se a4$a $a 1te%a -i era depozitat, te(porar .%tr'o (agazie di% port0 Mituise u% pi$ot de a8io% s, o duc, de $a 1te%a $a Ne; YorE0 Doar cu dou,zeci -i patru de ore .%ai%te de zbor creti%u$ a 4ost arestat pe%tru c, a co%dus sub i%4$ue%a a$coo$u$ui -i a 4ost dat a4ar, de $a co(pa%ia aeria%,0 To%y Rizzo$i a ape$at $a a$ doi$ea p$a%0 /i a g,sit u% c,r,u- 2 o turist, b,tr)%,* %u(it, Sara Murc iso%* care 8e%ise $a 1te%a .% 8izit, $a 4iica ei0 Ea a8ea s,'i duc, 8a$iza $a Ne; YorE0 Habar %u a8ea ce duce0 2 Su%t c)te8a su8e%iruri pe%tru (a(a (ea -i pe%tru c, su%tei at)t de dr,gu, s,'(i 4acei acest ser8iciu* 8, 8oi p$,ti eu bi$etu$0 2 O * %u este %e8oie* protest, Sara Murc iso%0 Su%t bucuroas, s, 8, a9ut0 &ocuiesc aproape de (a(a du(%ea8oastr, -i abia a-tept s, o .%t)$%esc0 2 Su%t sigur c, -i ei .i 8a 4ace 4oarte (are p$,cere0 +rob$e(a este c, (a(a %u se si(te bi%e0 Dar 8a 4i ci%e8a $a aeroport care 8a $ua 8a$iza0 @,tr)%a era per4ect,* o du$ce bu%icu, a(erica%,0 +robabi$ c, $a 8a(, i se 8or g,si a%dre$e$e de cro-etat0 Sara Murc iso% trebuia s, p$ece $a Ne; YorE .% di(i%eaa ur(,toare0 2 Trec s, 8, iau -i 8, co%duc $a aeroport0 2 O * (u$u(esc0 Ce t)%,r a(abi$ su%teiJ Ma(a trebuie s, 4ie tare ()%dr, de du(%ea8oastr,0 2 Da* cred c, da0 Ma(a $ui (urise de zece a%i0 C% di(i%eaa ur(,toare* .% ti(p ce Rizzo$i se preg,tea s, duc, 8a$iza* su%, te$e4o%u$0 2 Do(%u$ Rizzo$i3 Era o 8oce %ecu%oscut,0 2 Da3 2 Su%t doctoru$ +atsaEa de $a spita$u$ ce%tra$ di% 1te%a0 1( i%ter%at pe doa(%a Sara Murc iso%0 1 c,zut -i -i'a 4racturat coapsa0 Este 4oarte .%gri9orat, -i ('a rugat s, 8, tra%s(it c)t .i pare de r,uF
95

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

To%y Rizzo$i tr)%ti te$e4o%u$0 <#erda3= Ratase a doua -a%s,0 Trebuia s, g,seasc, o a$t, so$uie0 Dar u%de3 Rizzo$i -tia c, trebuie s, 4ie 4oarte ate%t0 +este tot se -optea c, pe%tru autorit,i$e grece-ti $ucra u% age%t a(erica% de $a brigada %arcotice0 Supra8eg eau toate ie-iri$e di% 1te%a0 18ioa%e$e -i 8apoare$e erau co%tro$ate0 Ca -i cu( acest $ucru %u era destu$* se (ai i8ise .%c, o prob$e(,0 D%u$ di% spio%ii $ui 2 o* depe%de%t de drog 2 $'a i%4or(at c, po$iia a .%ceput s, co%tro$eze depozite$e di% port c,ut)%d droguri -i (ar4, de co%traba%d,0 +resiu%ea cre-tea0 Trebuia s, eBp$ice situaia Fa(i$iei0 To%y Rizzo$i p$ec, de $a ote$ spre c$,direa te$e4oa%e$or0 Nu -tia sigur dac, te$e4o%u$ de $a ote$ era ur(,rit* dar %u dorea riscuri i%uti$e0 +e strada +atissio% $a %u(,ru$ <W era o c$,dire de piatr, pe care scria O0T0E0 Rizzo$i pri8i .% 9ur apoi i%tr,0 De'a $u%gu$ perei$or erau cabi%e te$e4o%ice -i pe ra4turi c,ri de te$e4oa%e di% .%treaga $u(e0 C% (i9$ocu$ s,$ii era u% birou circu$ar u%de se pri(eau co(e%zi te$e4o%ice0 Rizzo$i se apropie de o 4e(eie0 2 @u%, di(i%eaa0 2 Cu ce 8, ser8esc3 2 D% te$e4o% peste ocea%0 2 M, te( c, 8a trebui s, a-teptai treizeci de (i%ute0 2 Nu'i %ici o prob$e(,0 2 A, rog s,'(i dai ara -i %u(,ru$0 Rizzo$i ezit,0 2 Sigur0 C%ti%se 4e(eii o 4oaie de )rtie0 1- dori s, 8orbesc cu taB, i%8ers,0 2 Nu(e$e du(%ea8oastr,3 2 To( @ro;%0 2 @i%e* do(%u$e @ro;%0 A, 8oi striga c)%d a8ei $eg,tura0 2 Mu$u(esc0 Se a-ez, pe o ba%c, .% a-teptare0 A putea ascunde pachetul ntr-o main i a putea plti pe cine'a s l treac grania. ,ar este riscant? mainile sunt controlate. ,ac a putea gsi un altB 2 Do(%u$ @ro;%F do(%u$ To( @ro;%0 Nu(e$e a 4ost repetat de dou, ori .%ai%te ca Rizzo$i s,'-i dea sea(a c, este te$e4o%u$ $ui0 Se apropie gr,bit de $ucr,toare5 2 1 4ost acceptat, taBa i%8ers,0 Cabi%a -apte* 8, rog0 2 Mu$u(esc0 1propo* (i'ai putea da .%apoi )rtia3 Aoi (ai a8ea %e8oie de %u(,r0 2 Sigur c, da0 To%y Rizzo$i i%tr, .% cabi%a -apte -i .%c ise u-a0 2 1$o0 2 To%y3 Tu e-ti3
96

- SIDNEY SHELDON -

2 Da0 Ce (ai 4ace +ete3 2 S,'i spu% ade8,ru$* su%te( ca( .%gri9orai* To%y0 @,ieii su%t co%8i%-i c, pac etu$ este pe dru(0 2 1( a8ut %i-te prob$e(e0 2 1i tri(is pac etu$3 2 Nu* .%c, .$ a( aici0 Dr(, o t,cere se(%i4icati8,0 2 Nu a( 8rea s, se .%t)(p$e ce8a cu e$* To%y0 2 Nu se .%t)(p$, %i(ic* cu e$0 Dar trebuie s, g,sesc o ca$e s, .$ scot de aici0 Mi-u%, age%ii0 2 Aorbi( de zece (i$ioa%e de do$ari* To%y0 2 /tiu0 Nu'i 4ace prob$e(e* (, descurc eu0 2 C iar te rog* To%y0 G,se-te repede o so$uie0 Co%8orbirea se .%trerupse brusc0 D% b,rbat .% costu( gri .$ pri8i pe To%y Rizzo$i p)%, c)%d acesta ie-i di% sa$,0 1poi se apropie de $ucr,toare0 2 A, rog* doa(%,* .$ 8edei pe do(%u$ care toc(ai iese3 2 Da0 2 Areau s, -tiu $a ce %u(,r a su%at0 2 C(i pare r,u0 Nu 8, pute( da ast4e$ de i%4or(aii0 @,rbatu$ scoase u% port(o%eu di% buzu%ar0 C% i%terior era o i%sig%, (eta$ic,0 2 +o$iia0 Su%t i%spectoru$ Ti%ou0 EBpresia de pe c ipu$ 4e(eii se sc i(b,0 2 O * (i'a dat o 4oaie de )rtie cu %u(,ru$ -i a $uat'o .%apoi0 2 Dar du(%ea8oastr, a8ei registre* %u3 2 Da0 2 Arei s,'(i dai %u(,ru$* 8, rog3 2 Sigur c, da0 Scrise %u(,ru$ pe o 4oaie de )rtie -i i'o d,du i%spectoru$ui0 1cesta .$ studie c)te8a (i%ute0 Codu$ ,rii era L" -i %u(,ru$ "!0 0talia. Palermo0 2 Mu$u(esc0 A, a(i%tii -i %u(e$e $ui3 2 To( @ro;%0 Co%8ersaia te$e4o%ic, $'a e%er8at pe To%y Rizzo$i0 Trebuia s, g,seasc, o toa$et,0 5ua-l-ar nai%a pe Pete 5ucca3 C% co$u$ +ieei :o$o%aEi* Rizzo$i 8,zu i%scripia5 Apohoritirion* O0C0 I%trau b,rbai -i 4e(ei0 8i grecii se cred ci'ili!ai* se g)%di Rizzo$i0 Dezgust,tor0 C%tr'o 8i$, .% (u%i* deasupra ora-u$ui +a$er(o* $a o (as, $u%g, erau patru b,rbai0
97

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Mar4a trebuia tri(is,* +ete* se p$)%se u%u$ di% b,rbai0 Ce %aiba se .%t)(p$,3 Ce %ecaz este3 2 Nu su%t sigur0 Necazu$ s'ar putea s, 4ie To%y Rizzo$i0 2 Dar %u a( a8ut %iciodat, %ecazuri cu To%y0 2 /tiu* dar u%eori oa(e%ii se $,co(esc0 Cred c, ar trebui s, tri(ite( pe ci%e8a $a 1te%a s, 8eri4ice0 2 +,cat0 C%totdeau%a (i'a p$,cut To%y0 +e strada Stadiou $a %u(,ru$ !#* cartieru$ ge%era$ a$ po$iiei di% 1te%a* era o -edi%,0 Erau preze%i -e4u$ po$iiei &i8reri Di(itri* i%spectoru$ Ti%ou -i u% age%t a(erica%* $ocote%e%tu$ Oa$t :e$$y* care $ucra $a @rigada 1%tidrog0 2 18e( i%4or(aii* spu%ea :e$$y* c, o (are ca%titate de drog trebuie s, p$ece di% 1te%a0 Este i(p$icat To%y Rizzo$i0 I%spectoru$ Ti%ou t,cea0 +o$iia greac, %u'i pri8ea cu oc i bu%i pe cei care se a(estecau .% prob$e(e$e $or0 Mai a$es pe a(erica%i0 C-i dau aere -i su%t at)t de siguri de ei0 2 &ucr,( de9a $a caz* $ocote%e%te* spuse -e4u$ po$iiei0 Cu pui% ti(p .% ur(,* To%y Rizzo$i a su%at $a +a$er(o0 1cu( c,ut,( %u(,ru$0 C)%d .$ 8o( a8ea .i 8o( cu%oa-te $eg,turi$e0 Te$e4o%u$* de pe birou su%,0 Di(itri -i i%spectoru$ Ti%ou se pri8ir,0 2 C$ ai3 1scu$t, .% t,cere* i%eBpresi8* apoi puse receptoru$ .% 4urc,0 2 Ei bi%e3 2 1u g,sit %u(,ru$0 2 /i3 2 Este u% te$e4o% pub$ic .%tr'o pia,0 ) &amoto3 2 Do(%u$ %ostru Rizzo$i este 4oarte inch es1ipnos0 :e$$y eBc$a(, %er,bd,tor5 2 Eu %u 8orbesc grece-te0 2 Te rog s, (, scuzi0 1( spus c, este -iret0 2 1- dori s,'$ supra8eg eai cu ate%ie0 ( arogant omul0 I%spectoru$ Di(itri se .%toarse spre i%spectoru$ Ti%ou5 2 Nu a8e( probe s, acio%,(* %u3 2 Nu* do(%u$e0 Doar suspiciu%i0 2 C% cazu$ acesta* spuse Di(itri* %u'(i pot per(ite s, pu% oa(e%i pe ur(a u%ui si(p$u suspect0 2 Dar Rizzo$iF 2 Te asigur c, a8e( -i %oi surse$e %oastre* do(%u$e :e$$y0 Dac, 8o( obi%e -i a$te i%4or(aii* -ti( u%de s, 8, c,ut,(0 Oa$t :e$$y .$ pri8i 4rustrat0 2 Nu a-teptai prea (u$t0 S'ar putea ca (ar4a s, 8, 4ug, de sub %as0
98

- SIDNEY SHELDON -

Ai$a de $a Ra4i%a era preg,tit,0 1ge%tu$ .%cerca s,'i sugereze $ui Co%sta%ti% De(iris5 2 /tiu c, ai cu(p,rat'o (obi$at,* dar dac, .(i per(iteiF 2 Nu0 O 8reau eBact a-a cu( este0 EBact a-a cu( era c)%d %ecredi%cioasa Noe$$e -i a(a%tu$ ei &arry .$ tr,dau0 Trecu pri% sa$o%0 Oare au 4,cut dragoste aici3 +e teras,3 C% buc,t,rie3 De(iris i%tr, .% dor(itor0 C% co$ se a4$a u% pat i(e%s0 +atu$ $or0 D%de Doug$as a ()%g)iat trupu$ Noe$$ei -i a 4urat ceea ce .i apari%ea $ui* De(iris0 Doug$as a p$,tit pe%tru aceast, tr,dare* dar 8a p$,ti .%c, o dat,0 De(iris pri8i patu$0 Prima dat aici 'oi face dragoste cu "atherine. Apoi n celelalte camere. :n fiecare. O su%, de aco$o pe Cat eri%e0 2 @u%,0 2 M'a( g)%dit $a ti%e0 To%y Rizzo$i a 4ost 8izitat pe %ea-teptate de doi priete%i di% Sici$ia0 1u i%trat %ea%u%ai .% ca(era $ui de ote$ -i Rizzo$i a si(it i(ediat perico$u$0 1$4redo Ma%cuso era so$id* dar Gi%o &a8eri era -i (ai so$id0 Ma%cuso a trecut direct $a subiect5 2 Ne'a tri(is +ete &ucca0 2 Groza8* .%cerc, Rizzo$i s, se e%tuzias(eze0 @i%e ai 8e%it $a 1te%a0 Cu ce 8, pot a9uta3 2 Ter(i%, cu 4a%4aro%ada* Rizzo$i* i'o t,ie Ma%cuso0 +ete 8rea s, -tie ce 9oc este acesta3 2 Koc3 Despre ce 8orbii3 I'a( eBp$icat doar c, a( o prob$e(,0 2 De aceea a( 8e%it -i %oi0 S, te a9ut,( s, o rezo$8i0 2 Stai pui% b,iei* protest, Rizzo$i0 1( (ar4a -i este ascu%s, .% sigura%,0 C)%dF 2 +ete %u 8rea ca (ar4a s, stea .% sigura%,0 1 .%8estit o groaz, de ba%i .% ea0 &a8eri .$ .(pi%se cu degetu$ -i Rizzo$i se pr,bu-i pe u% scau%0 S,'i eBp$ic Rizzo$i0 Dac, (ar4a ar 4i acu( pe str,zi$e Ne; YorE'u$ui* a-a cu( trebuia s, 4ie* +ete ar a8ea ba%ii -i i'ar pu%e $a a$t, treab,0 C%e$egi ce spu% eu3 Pro%a%il c m-a putea descurca cu gorilele astea, se g)%di Rizzo$i0 Dar -tia c, %u cu ei .%cepea $upta* se $upta cu +ete &ucca0 2 Sigur* sigur* .%e$eg eBact ce spui* spuse Rizzo$i du$ceag0 Dar %u (ai este at)t de u-or ca a$t,dat,0 +o$iia (i-u%, peste tot -i .i a9ut, u% age%t de $a Oas i%gto%0 1( u% p$a%F 2 /i +ete are u% p$a%* .$ .%trerupse &a8eri0 /tii ce p$a% are3 Mi'a spus s, .i tra%s(it c, dac, (ar4a %u p$eac, p)%, s,pt,()%a 8iitoare* 8a trebui s, te prezi%i cu toi ba%ii0 2 HeiJ protest, Rizzo$i0 Eu %u a( at)ia ba%i0 EuF
99

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 +ete -tie c, tu %u ai0 1-a c, %e'a spus s, g,si( %oi u% (i9$oc s, te 4ace( s, p$,te-ti0 To%y Rizzo$i respira agitat0 2 @i%e0 Spu%ei'i c, totu$ este sub co%tro$0 2 Sigur0 C%tre ti(p (ai st,( pe aici0 1i $a dispoziie o s,pt,()%a0 To%y Rizzo$i era ()%dru de 4aptu$ c, %u bea %iciodat, .%ai%te de a(iaz,* dar dup, ce p$ecar, cei doi* desc ise o stic$, de scotc -i $u, o .%g iitur,0 Si(i c,$dura a$coo$u$ui* dar aceasta %u'i era de prea (are a9utor0 4u m ajut nimic* se g)%di e$0 "um de s-a ntors %tr nul mpotri'a mea? 0-am fost ca un fiu i uite, mi d o sptm na s ies din ncurctur, mi tre%uie un cru, i asta foarte repede. "a!inoul, ot,r. To%y0 Acolo mi gsesc omul. &a ora zece seara* Rizzo$i se .%drepta spre &outraEi* re%u(itu$ cazi%o* a4$at $a ci%cizeci de (i$e de 1te%a0 Mu$t, 8re(e se p$i(b, pri% s,$i$e i(e%se pri8i%d cu ate%ie oa(e%ii0 C%totdeau%a su%t g i%io%i-ti* gata s, 4ac, orice %u(ai s, obi%, ba%ii pe%tru a 9uca .% co%ti%uare0 Cu c)t era (ai disperat o(u$* cu at)t (ai u-oar, era prada0 Rizzo$i -i'a descoperit o(u$ $a ru$et,0 Era (,ru%t* cu p,ru$ a$b* ca( ci%cizeci de a%i -i se -tergea %er8os pe 4ru%te0 Cu c)t pierdea (ai (u$t* cu at)t tra%spira (ai tare0 Rizzo$i .$ pri8i .%de$u%g0 Cu%o-tea bi%e si(pto(e$e0 Era u% caz c$asic* 9uc,tor .%r,it care pierdea (ai (u$t dec)t .-i poate per(ite0 Nu (ai a8ea 4ise -i .i spu%ea crupieru$ui5 2 1-F a- (ai dori %i-te 4ise0 Crupieru$ pri8i spre -e4u$ s,u0 2 D,'i0 Su%t u$ti(e$e pe care $e pri(e-te0 To%y Rizzo$i se .%treba c)t pierduse poru(be$u$0 Se a-ez, $)%g, o( -i .%cepu s, 9oace cu e$0 Ru$eta era pe%tru pro-ti* dar Rizzo$i -tia s,'-i sporeasc, %u(,ru$ de 4ise .% ti(p ce gr,(ada 8eci%u$ui sc,dea 8,z)%d cu oc ii0 O(u$ .(pr,-tia cu disperare 4ise$e 4,c)%d pariuri $a .%t)(p$are0 4ici nu mai tie ce face, se g)%di Rizzo$i0 +ierdu -i u$ti(a 4is,0 @,rbatu$ st,tea .(pietrit de disperare0 +ri8i rug,tor spre crupier0 2 1- puteaF3 Crupieru$ c$,ti%, di% cap0 2 C(i pare r,u* do(%u$e0 @,rbatu$ o4t, -i se ridic, de $a (as,0 Rizzo$i se ridic, .% ace$a-i ti(p0 2 +,cat* spuse e$ co(p,ti(itor0 Eu a( a8ut pui% %oroc0 Hai s, dau ce8a de b,ut0 O(u$ c$ipi* c)%d 8orbi 8ocea .i tre(ur,0 2 Su%tei 4oarte dr,gu* do(%u$e0
100

- SIDNEY SHELDON -

#i-am gsit cruul* se g)%di Rizzo$i0 Era e8ide%t c, o(u$ a8ea %e8oie de ba%i0 +robabi$ 8a accepta i(ediat c)%d .i 8a o4eri ocazia s,'i duc, u% pac et %e8i%o8at $a Ne; YorE* pe%tru o sut, de do$ari -i o c,$,torie gratuit,0 2 M, %u(esc To%y Rizzo$i0 2 Aictor :oro%tzis0 Rizzo$i .$ co%duse $a bar0 2 Ce dore-ti s, bei3 2 Cred* cred c, %u a( at)ia ba%i0 Rizzo$i 4$utur, %eg$i9e%t o ()%,0 2 Nu'i 4ace prob$e(e0 2 1tu%ci* eu beau o retsina* (u$u(esc0 2 /i u% "hi'as ;egal* spuse Rizzo$i spre c e$%er0 2 Su%tei turist3 .%treb, :oro%tzis po$iticos0 2 Da* r,spu%se Rizzo$i0 Su%t .% 8aca%,0 18ei o ar, 4ru(oas,0 2 O * este 4ru(oas,0 1t)ta doar c, 8iaa a de8e%it ca( scu(p,0 1dic,* toate preuri$e au crescut0 Dac, %u e-ti (i$io%ar* este 4oarte greu s, duci ()%care pe (as,* (ai a$es c)%d ai soie -i patru copii0 @,tr)%u$ 8orbea cu (u$t, a(,r,ciu%e0 ,in ce n ce mai %ine* se g)%dea Rizzo$i0 2 Cu ce te ocupi* Aictor3 2 Su%t eBpert de art, $a Muzeu$ de Stat di% 1te%a0 2 Da3 /i ce 4ace u% eBpert3 :oro%tzis 8orbi cu (u$t, ()%drie5 2 R,spu%d de toate a%tic it,i$e s,pate -i g,site .% Grecia0 Ei* %u c iar de toate* (ai a8e( -i a$te (uzee0 Dar $a %oi $a (uzeu a8e( u% (agazi% .% care 8i%de( copii a$e opere$or de art,0 To%y Rizzo$i de8e%i deodat, 4oarte i%teresat0 2 C)t su%t de 8a$oroase aceste opere de art,3 Aictor :oro%tzis ridic, di% u(eri0 2 Ce$e (ai (u$te su%t i%esti(abi$e0 EBist, -i o $ege .(potri8a scoaterii di% Grecia a a%tic it,i$or0 De aceea se 8)%d copii $a %oi $a (uzee0 Mi%tea $ui Rizzo$i a$erga iute* g)%dea0 2 1-a* spui3 /i c)t su%t de bu%e copii$e3 2 O * su%t eBce$e%te0 Nu(ai u% eBpert ar deosebi reproducerea de origi%a$0 2 Hai s, (ai be( ce8aJ 2 Mu$u(esc0 Su%tei 4oarte a(abi$0 M, te( .%s, c, %u a( posibi$itatea s, p$,tesc0 Rizzo$i z)(bi0 2 Nu'i (ai 4ace at)tea scrupu$eJ De 4apt* s, -tii c, poi -i tu 4ace ce8a pe%tru (i%e0 1- 8rea s, 8izitez -i eu (uzeu$0 +are 4asci%a%t ceea ce'(i spui0 2 C%tr'ade8,r este 4asci%a%t* .$ asigur, :oro%tzis cu e%tuzias(0 Este u%u$
101

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

di%tre ce$e (ai i%teresa%te (uzee di% $u(e0 1- 4i bucuros s, 8, 4iu g id0 Oric)%d0 C)%d su%tei $iber3 2 S, zice(* ()i%e di(i%ea,3 To%y Rizzo$i si(ea c, g,sise ce8a (u$t (ai pro4itabi$ dec)t u% si(p$u c,r,u-0 Muzeu$ de Stat di% 1te%a se a4$, .% +iaa Sy%tag(a* .% i%i(a 1te%ei0 Este o c$,dire 4ru(oas,* .% sti$u$ u%ui te(p$u a%tic* cu patru co$oa%e io%ie%e $a i%trare -i patru scu$pturi c iar sub acoperi-0 +e acoperi- 4$utura steagu$ Greciei0 C%,u%tru* .% s,$i$e spaioase pa8ate cu (ar(ur,* erau eBpuse obiecte a%tice* di% di8erse perioade a$e istoriei Greciei0 Cupe de aur* coroa%e de aur* s,bii .%crustate -i tot 4e$u$ de 8ase* toate a-ezate .% casete* prote9ate0 C%tr'o caset, se a4$a o (asc, (ortuar,* iar .% a$ta erau 4rag(e%te di%tr'o statuie 4oarte 8ec e0 Aictor :oro%tzis .i ar,t, $ui Rizzo$i toate a(,%u%te$e0 Se opri .% 4aa u%ei casete .% care se g,sea statueta u%ei zeie cu coroa%, de (aci pe cap0 2 Este zeia opiu(u$ui* .i eBp$ic, e$ $ui Rizzo$i0 Coroa%a ei si(bo$izeaz, so(%u$* 8ise$e* re8e$aia -i (oartea0 2 C)t 8a$oreaz,3 :oro%tzis r)se0 2 Dac, ar 4i de 8)%zare3 Foarte (u$te (i$ioa%e0 2 1de8,rat3 Micu$ eBpert se si(ea 4oarte ()%dru* ar,t)%du'i .%soitoru$ui s,u toate obiecte$e de 8a$oare di% ara sa0 2 1cesta este u% cap :ouros di% WL#* .%ai%tea erei %oastre0 1ici este >eia 1te%a* cu coi4 de $upt,toare 2 ca( di% !=W#* .%ai%tea erei %oastre0 1ici este o (asc, (ortuar, di% aur di% (or()%tu$ rega$ de $a Myce%e* di% seco$u$ -aisprezece .%ai%tea erei %oastre0 Se crede c, este a$ $ui 1ga(e(%o%0 2 Nu (ai spu%e3JJ EBpertu$ .$ co%duse pe Rizzo$i .%tr'o a$t, sa$,* spre o a$t, 8itri%,0 C% ea era eBpus, o a(4or, deosebit,0 2 1ceasta este u%a di% piese$e (e$e 4a8orite* (,rturisi :oro%tzis .%c)%tat0 /tiu c, u% p,ri%te %u ar trebui s, iubeasc, (ai (u$t u% copi$ dec)t pe cei$a$i* dar eu .$ iubesc0 1ceast, a(4or,F 2 Mie (i se pare o 8az, si(p$,0 2 Z,,,F da0 1ceast, 8az, a 4ost descoperit, .% sa$a tro%u$ui .% ti(pu$ s,p,turi$or de $a :%ossos0 +e 4rag(e%te se 8,d i(agi%i di% ti(pu$ captur,rii u%ui taur0 C% a%tic itate taurii erau pri%-i cu 4u%ii -i p$ase pe%tru c, se co%sidera c, au s)%ge sacru -iF 2 /i c)t 8a$oreaz,3 .$ .%trerupse Rizzo$i0 2 Cred c, .% 9ur de zece (i$ioa%e de do$ari0 To%y Rizzo$i se .%cru%t,0 2 1sta3
102

- SIDNEY SHELDON -

2 Da0 Trebuie s, -tii c, apari%e perioadei (i%oice* dup, a%u$ !W## .%ai%tea erei %oastre0 To%y pri8i .% 9uru$ s,u $a zeci$e de 8itri%e .% care se a4$au piese ase(,%,toare0 2 /i toate c estii$e astea de aici su%t $a 4e$ de 8a$oroase3 2 O * %u0 Nu(ai obiecte$e a%tice ade8,rate0 E$e su%t de %e.%$ocuit -i %e'au co(u%icat 4oarte (u$te $ucruri despre ci8i$izaia a%tic,0 Ae%ii s, 8, (ai ar,t ce8a0 To%y .$ ur(, pe :oro%tzis .%tr'o a$t, sa$,0 S'au oprit .% 4aa u%ei 8itri%e di% co$u$ s,$ii0 Aictor :oro%tzis ar,t, spre o a$t, 8az,0 2 1ceasta este u%a di%tre ce$e (ai 8a$oroase piese di% (uzeu0 Este o (,rturie a si(bo$is(u$ui 4o%etic0 Cercu$ .% care este gra8at, crucea si(bo$izeaz, %oiu%ea de Co0 Este u%a di%tre pri(e$e 4or(e de eBpri(are u(a%, re4eritoare $a cos(os0 Su%t di%treF "ine d doi %ani pe 'or%e3 2 C)t 8a$oreaz,3 .%treb, To%y0 :oro%tzis o4t,0 2 C)t a8erea u%ui regat0 C)%d To%y Rizzo$i p$ec, de $a (uzeu se -i 8isa (ai bogat dec)t .% ce$e (ai .%dr,z%ee 8ise pe care $e'a a8ut 8reodat,0 +ri%tr'u% %oroc 4a%tastic a dat peste o (i%, de aur0 /i e$ care c,uta pe ci%e8a s,'i tra%sporte (ar4a0 +ro4ituri$e di% 8)%zarea eroi%ei se .(p,reau .% -ase0 Ni(e%i %u era at)t de prost s, .%-e$e Fa(i$ia* dar a%tic it,i$e erau doar co(oara $ui0 Dac, reu-ea s, $e scoat, di% Grecia* se .(bog,ea doar e$0 Ma4ioii %u a8eau (oti8e s, .i cear, ba%i0 /i Rizzo$i 8isa cu oc ii desc i-i0 4u am de fcut dec t s prind petele n plas. # g ndesc mai t r!iu la heroin. C% seara aceea* Rizzo$i $'a i%8itat pe %ou$ s,u priete% $a #ostro' Atena* u% bar de %oapte u%de dup, spectaco$ se o4ereau -i 4e(ei0 2 Hai s, g,si( dou, 4ete -i s, %e distr,( pui%* suger, Rizzo$i0 2 Dar ar trebui s, (, .%torc acas,* (, a-teapt, 4a(i$ia* .%cerc, s, protesteze :oro%tzis0 +e ur(,* %u cred c, .(i pot per(ite s, p$,tesc0 2 Hei* ai uitat c, e-ti i%8itatu$ (eu3 Iar eu deco%tez c e$tuie$i$e0 Nu (, cost, %i(ic0 Rizzo$i ara%9a cu o 4at, s, .$ ia pe :oro%tzis .% ca(era ei0 2 Tu %u 8ii3 .%treb, :oro%tzis0 2 1( pui%, treab,0 Mergi tu acu(* a( p$,tit totu$0 1 doua zi di(i%ea,* To%y Rizzo$i se a4$a di% %ou $a (uzeu0 S,$i$e erau p$i%e de turi-ti .%c)%tai de ceea ce 8edeau0 :oro%tzis $'a dus pe Rizzo$i .% birou$ s,u0 2 /tiiF %u -tiu cu( s,'i (u$u(esc pe%tru %oaptea trecut,0 Fata* a 4ostF groza8,0 Rizzo$i z)(bi0
103

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 De ce eBist, priete%ii pe $u(e* Aictor3 2 @i%e* dar eu %u (, pot re8a%-a0 2 Nici %u doresc acest $ucru0 C(i p$ace de ti%e0 1propos* disear, $a u% ote$ s' a progra(at u% 9oc de poEer0 Areau s, 9oc -i eu0 +e ti%e %u te i%tereseaz,3 2 Cu( %u (i'ar p$aceF ridic, di% u(eriF dar %u cred c, 8oi putea0 2 Ei* aide0 Dac, .i 4aci prob$e(e di% prici%a ba%i$or* -tii c, a( eu destui0 Ci dau eu0 :oro%tzis c$,ti%, di% cap cu tristee0 2 De9a ai 4ost prea bu% cu (i%e0 Dac, pierd* cu( a- putea s, i'i dau .%apoi3 To%y Rizzo$i z)(bi -iret0 2 Ci%e spu%e c, ai sa pierzi3 Kocu$ este preg,tit0 2 +reg,tit3 NuF %u .%e$eg0 2 D% priete% de'a$ (eu Otto Da$to% 8a co%duce 9ocu$0 Su%t ba%i (u$i $a (i9$oc0 1u 8e%it .% ora- doi turi-ti a(erica%i p$i%i de ba%i -i bo$%a8i dup, poEer0 Otto -i eu o s,'i u-ur,( de ba%i0 :oro%tzis .$ pri8ea u$uit0 2 S,'i u-urai3 1dic,* 8rei s, spuiF 8oiF a8ei de g)%d s, tri-ai3 EuF eu %u a( 4,cut %iciodat, a-a ce8a0 Rizzo$i d,du di% cap .%e$eg,tor0 2 Sigur* sigur* dac, te dera%9eaz, %u trebuie s, o 4aci0 M'a( g)%dit doar c, ai putea c)-tiga -i tu dou,* trei (ii de do$ari0 :oro%tzis .$ pri8ea 4,r, grai0 2 Dou,* trei (ii de do$ari3 2 1 * ce$ pui%J 2 /iF %uF %u este pericu$os3 Rizzo$i izbuc%i .% r)s0 2 Dac, ar 4i pericu$os ('a- .%curca eu cu ei3 Este 4$oare $a urec e0 Otto este (eca%ic0 /tie s, pu%, piese$e $a $ocu$ $or0 &a c,ri 4ace $a 4e$0 O 4ace de a%i de zi$e -i %u a 4ost pri%s %iciodat,0 2 C)tF de c)i ba%i a- a8ea %e8oie s, i%tru -i eu .% 9oc3 2 Ca( de ci%ci sute de do$ari0 Dar -tii ce8a3 +e%tru (i%e este u% 4$eac s,'i .(pru(ut ci%ci sute de do$ari0 Dac, .i pierzi %u i'i cer .%apoi0 2 E-ti 4oarte ge%eros* To%y0 De ceF de ce 4aci asta pe%tru (i%e3 2 S,'i spu% eu de ce* eBc$a(, To%y de i%dig%are0 C)%d 8,d u% o( dece%t -i (u%citor cu( e-ti tu* cu o s$u9b, respectabi$, $a u%u$ di%tre ce$e (ai (ari (uzee di% $u(e* pe care statu$ %u .$ apreciaz, su4icie%t pe%tru a'i da u% sa$ariu dece%t 2 -i tu $upi pe%tru a'i asigura ra%a 4a(i$iei 2 ei bi%e* Aictor* s,'i spu% drept* 8,d ro-u .%ai%tea oc i$or0 De c)t ti(p %u i'au (ai (,rit sa$ariu$3 2 1iciF aici %u se (,resc sa$arii$e0 2 +o4ti(J Dite* ai de a$es Aictor0 +oi s, pri(e-ti aceast, (ic, 4a8oare di% partea (ea* poi s, c)-tigi c)te8a (ii de do$ari -i s, .%cepi o 8ia, dece%t, pe%tru
104

- SIDNEY SHELDON -

tot restu$ 8ieii0 2 Nu -tiu* To%y0 Nu ar trebuiF To%y Rizzo$i se ridic, de pe scau%0 2 C%e$eg0 +robabi$ c, eu 8oi (ai 8e%i $a 1te%a peste u% a% sau doi -i atu%ci te 8oi (ai c,uta0 Mi'a 4,cut (are p$,cere s, te .%t)$%esc* Aictor0 C% ti(p ce Rizzo$i por%ea spre u-,* :oro%tzis $uase de9a ot,r)rea0 2 Stai0 1-F a- (erge cu ti%e disear,0 +e-te$e (u-case di% (o(ea$,0 2 Hei* groza8 AictorJ M, si(t c iar eBce$e%t pe%tru c, (, $a-i s, te a9ut0 2 Iart,'(, To%y? spuse :oro%tzis -o8,ie$%ic* dar 8reau s, 4iu sigur c, te'a( .%e$es corect0 1i spus c, dac, 8oi pierde ci%ci sute de do$ari %u 8a trebui s, i'i dau .%apoi3 2 EBact0 +e%tru c, %u poi pierde0 Kocu$ este ara%9at0 2 D%de 8a a8ea $oc3 2 Ca(era T=* Hote$ #etropole0 Ora zece0 Spu%e'i soiei ta$e c, 8ei .%t)rzia0

#a'i(ol$l *oi-'r%/%+%
C% a4ar, de To%y Rizzo$i -i Aictor :oro%tzis* .% ca(era de ote$ (ai erau patru oa(e%i0 2 Hi'$ prezi%t pe priete%u$ (eu Otto Da$to%* spuse Rizzo$i0 E$ este Aictor :oro%tzis0 Cei doi b,rbai .-i str)%ser, ()i%i$e0 Rizzo$i .i pri8i pe cei$a$i trei0 2 Nu cred c, .i cu%osc pe ace-ti do(%i0 Otto Da$to% 4,cu preze%t,ri$e5 2 +erry @res$auer di% DetroitF Mar8i% Sey(our di% Housto%F Sa$ +rizzi di% Ne; YorE0 Aictor :oro%tzis .i sa$ut, t,cut pe%tru c, %u a8ea .%credere .% 8ocea $ui0 Otto Da$to% a8ea ca( -aizeci de a%i* era .%a$t* s$ab* cu p,ru$ a$b -i cu (a%iere p$,cute0 +erry @res$auer era (ai t)%,r* dar a8ea 4aa tras, de obosea$,0 Mar8i% Sey(our era u% b,rbat sup$u* cu .%4,i-are b$)%d,0 Sa$ +rizzi era u% uria-* ca u% ste9ar0 18ea oc ii r,ut,cio-i iar pe 4a, o cicatrice0 Rizzo$i .$ pre8e%ise pe :oro%tzis .%ai%te de 9oc0 0ndi'i!ii acetia au o mulime de %ani. :i pot permite s piard mult. $e@mour are o companie de asigurri, >reslauer 'inde maini n toat America i $al Pri!!i este eful unei micri sindicale la 4eC +or1. 2 /i acu(* do(%i$or* spuse Otto Da$to%* .%cepe(3 Fise$e a$be su%t ci%ci do$ari* ce$e a$bastre zece* ce$e ro-ii dou,zeci -i ci%ci -i ce$e %egre ci%cizeci0 S, 8ede( ce cu$oare au ba%ii du(%ea8oastr,3 :oro%tzis scoase cei ci%ci sute de do$ari .(pru(utai de $a To%y Rizzo$i0 4u*
105

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

se g)%di e$* nu mprumutai, dai cadou. "e prieten minunat este ;i!!oli. Cei$a$i b,rbai scoteau tea%curi de ba%i0 :oro%tzis se .%gri9or, brusc0 Dac, ce8a %u (ergea bi%e -i e$ pierdea cei ci%ci sute de do$ari3 Se .%4ior,* dar a$u%g, repede g)%du$0 +riete%u$ s,u* To%y* 8a a8ea gri9, de toate0 Dar -i c)%d 8a c)-tiga0 :oro%tzis si(ea de9a eu4oria0 Kocu$ .%cepu0 Mediatoru$ era preocupat0 &a .%ceput (ize$e au 4ost (ici0 Scoru$ era ec i$ibrat0 Toi pierdeau* toi c)-tigau su(e (ici0 Dar* pe %esi(ite* (ize$e au .%ceput s, creasc,0 Se p,rea c, Aictor :oro%tzis -i To%y Rizzo$i erau i(batabi$i0 Dac, ei a8eau c,ri potri8ite* cei$a$i $e a8eau 4oarte proaste0 Dac, cei$a$i a8eau c,ri bu%e* :oro%tzis -i Rizzo$i a8eau c,ri eBce$e%te0 Aictor era .%c)%tat de %orocu$ s,u0 Spre di(i%ea, a8ea de9a u% c)-tig de dou, (ii de do$ari0 I se p,rea u% (iraco$0 2 Dar a8ei %oroc* %u g$u(,* (or(,i Mar8i% Sey(our0 2 A,d -i eu* aprob, @res$auer0 Ce zicei* %e acordai re8a%-a ()i%e3 2 A, 8oi a%u%a* $e spuse Rizzo$i0 Dup, ce au p$ecat a(erica%ii* :oro%tzis eBc$a(,5 2 Nu'(i 8i%e s, credJ Dou, (ii de do$ariJ 2 Doar i'a( spus* este 4$oare $a urec e0 Otto este o (i%, de aur0 I%di8izii abia a-teapt, s, 9oace di% %ou0 Te (ai i%tereseaz,3 2 Cred -i eu0 +e 4aa $ui :oro%tzis se citea doar .%c)%tare0 C% %oaptea ur(,toare* :oro%tzis a c)-tigat trei (ii de do$ari0 2 Fa%tasticJ eBc$a(, e$ spre Rizzo$i0 /i ei %u b,%uiesc %i(ic3 2 @i%e.%e$es c, %u0 +ariez c, ()i%e 8or ridica (iza0 Su%t co%8i%-i c, .-i 8or c)-tiga ba%ii .%apoi0 Mai 8rei s, 9oci3 2 Sigur* To%y0 Sigur c, 8reau0 1-ez)%du'se $a (asa de 9oc* .$ auzir, pe Sa$ +rizzi5 2 /tii* su%te( cei (ai (ari g i%io%i-ti0 Ce'ai zice s, ridic,( (iza3 Rizzo$i .$ pri8i pe :oro%tzis -i .i 4,cu di% oc i0 2 Nu a( %i(ic .(potri8,0 Toi su%tei de acord3 Toi acceptar,0 Otto Da$to% ree8a$u, 4ise$e5 2 Ce$e a$be ci%cizeci de do$ari* ce$e a$bastre o sut,* ce$e ro-ii ci%ci sute* %egre$e o (ie0 :oro%tzis pri8i %e$i%i-tit0 Nu se g)%dise $a ase(e%ea su(e (ari0 Rizzo$i .$ pri8i .%cura9ator0 C%cepu 9ocu$0
106

- SIDNEY SHELDON -

Nici o sc i(bare0 M)i%i$e $ui :oro%tzis erau (agice0 C%totdeau%a c,ri$e $ui erau ce$e (ai (ari0 C)-tiga -i Rizzo$i* dar %u at)t de (u$t0 2 1$e %aibii c,riJ (or(,i +rizzi* %e(u$u(it0 Hai s, $e sc i(b,(0 Otto Da$to% scoase u% a$t pac et de c,ri0 :oro%tzis .$ pri8i pe Rizzo$i -i g)%di5 %i(ic %u %e 8a sc i(ba %orocu$0 &a (iezu$ %opii au co(a%dat gust,ri -i au $uat o pauz, de u% s4ert de or,0 Rizzo$i .i -opti $ui :oro%tzis5 2 I'a( spus $ui Otto s,'i .%8ese$easc, pui%0 2 Nu .%e$eg0 2 S, c)-tige -i ei c)te8a ()i%i0 Dac, pierd (ereu* se descura9eaz, -i p$eac,0 2 1 * da0 Foarte i%te$ige%t0 2 Dup, ce se .%c,$zesc* ridic,( %oi (iza -i .i a8e( $a degetu$ (ic0 Aictor :oro%tzis ezita0 2 1( c)-tigat de9a at)t de (u$i ba%iJ Nu crezi c, ar trebui s, %e opri( acu( c)tF3 2 Aictor* %u te g)%de-ti c, poi p$eca de aici cu ci%cizeci de (ii de do$ari .% buzu%ar3 C)%d re$uar, 9ocu$* @res$auer* +rizzi -i Sey(our .%cepur, s, c)-tige0 C,ri$e $ui :oro%tzis erau bu%e* dar a$e $or erau (ai bu%e0 Otto ,alton este un geniu* se g)%di :oro%tzis0 C$ studiase -i %u reu-ise s,'i depisteze o (i-care gre-it,0 :oro%tzis co%ti%ua s, piard,* dar %u'-i 4,cea %ici o prob$e(,0 Dup, c)te8a (i%ute* c)%d se 8or .%c,$zi ei* Da$to% 8a da $o8itura de graie0 Sa$ +rizzi radia5 2 Ce zicei* s'a .%tors roataJ To%y aprob,0 2 Da0 Se (ai .%t)(p$,0 2 Nu puteai a8ea %oroc $a %es4)r-it* spuse -i Mar8i% Sey(our0 2 Ce zicei* (,ri( (iza3 .%treb, @res$auer0 2 Nu -tiu* se pre4,cu Rizzo$i* g)%ditor0 Tu ce zici* Aictor3 4u te g ndeti c poi pleca de aici cu cinci!eci de mii de dolari n %u!unar? 2oi putea cumpra o cas nou i o main nou. 2oi putea pleca n 'acan cu familiaF :oro%tzis tre(ura de e(oie0 2 De ce %u3 2 @i%e* dub$,( totu$0 Fiecare 9uc,tor a pri(it c,ri0 :oro%tzis a8ea dou, da(e0 Ceru trei c,ri -i (ai pri(i o da(,0 Rizzo$i pri8i c,ri$e -i spuse5 2 +$us o (ie0 2 Merg -i p$usez dou, (ii* spuse Sey(our0 2 /i eu (erg* spuse +rizzi0 Mar8i% Sey(our $u, potu$0 &a ur(,toarea ()%, p$us, Da$to%5 2 +$us o (ie0 2 Merg -i p$us o (ie* spuse +rizzi0
107

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Era r)%du$ $ui :oro%tzis0 Era sigur c, se a4$, $a u% pas0 Ci trebuia doar o carte0 2 Merg0 Trase o carte dar %u .%dr,z%i s, o pri8easc,0 @res$auer puse c,ri$e pe (as,5 2 O dub$, de patru -i o dub$, de zece0 2 Trei -eptari* spuse +rizzi0 Toi se .%toarser, spre Aictor :oro%tzis0 1cesta i%spir, ad)%c -i .%toarse cartea0 Era %eagr,0 2 A'a( o(or)t* spuse e$ aru%c)%d c,ri$e pe (as,0 +otu$ era di% ce .% ce (ai (are0 Aictor :oro%tzis pierdea0 C$ pri8i .%gri9orat pe To%y Rizzo$i0 1cesta z)(bea0 E$ 4,cu ur(,toarea (i-care0 2 +$us o (ie0 2 O (ie p$us u%a* spuse @res$auer0 2 /i eu 8, p$usez pe a()%doi* spuse Sey(our0 2 /tii ce8a3 i%ter8e%i +rizzi0 Eu cred c, (ergei $a cacea$(a0 +$usez ci%ci0 :oro%tzis %u .-i pri8ise c,ri$e0 Oare c nd nai%a schim% tactica? 2 Aictor3 :oro%tzis .%toarse c,ri$e u%a c)te u%a0 D% as* a$t as* -i a$t as* rege* decar0 Se .%4ierb)%t,0 2 Mergi3 Gata* -tia c, 8a (ai pri(i .%c, u% pop,0 1ru%c, decaru$ -i .%cerc, s, 8orbeasc, %atura$5 2 Merg0 O carte0 2 /i eu dou,* spuse Da$to%0 Cer o (ie0 2 +rea (u$t pe%tru (i%e* spuse Rizzo$i* -i aru%c, ()%a0 2 /i eu (erg* accept, +rizzi0 +$us ci%ci (ii0 Sey(our aru%c, ()%a5 2 Eu %u pot0 Totu$ era .%tre :oro%tzis -i +rizzi0 2 C%c, ci%ci (ii* p$us, +rizzi0 :oro%tzis .-i pri8i 4ise$e0 1t)t (ai a8ea* ci%ci (ii0 ,ar i c nd 'oi c tiga potulB +ri8i di% %ou c,ri$e0 Era i(batabi$0 +use toate 4ise$e .% (i9$ocu$ (esei -i trase o carte0 Era ci%ciar0 Dar tot a8ea trei a-i0 2 Trei a-i0 2 Careu de doiari* spuse +rizzi* aru%c)%d c,ri$e pe (as,0 :oro%tzis pri8ea disperat cu( +rizzi trage potu$0 Si(ea c, $'a tr,dat pe priete%u$ s,u To%y0 ,ac a fi re!istat p n c nd ncepeam s c tigm3 2 Eu .%cep cu o (ie $a (as,* spuse +rizzi0 Cei$a$i 9uc,tori aru%car, 4ise$e0 :oro%tzis .$ pri8i %ea9utorat pe To%y0 2 Eu %u a(F 2 Este .% regu$,* spuse Rizzo$i0 /tii* b,iei*0 Aictor %u a reu-it s, aduc, prea
108

- SIDNEY SHELDON -

(u$t %u(erar .% seara aceasta* dar gara%tez eu pe%tru e$0 Dai'i u% .(pru(ut -i rezo$8,( $a s4)r-itu$ 9ocu$ui0 2 Stai pui%* spuse +rizzi sup,rat0 Ce %aiba su%te( %oi* ba%c, de credit3 De u%de .$ cu%oa-te( %oi pe :oro%tzis3 De u%de -ti( c, o s, p$,teasc,3 2 A, dau cu8)%tu$ (eu* i%sist, Rizzo$i0 Dite* (, susi%e -i Otto0 2 Dac, To%y Rizzo$i gara%teaz,* eu .$ cred* spuse Da$to%0 2 +,i* ezit, +rizzi* cred c, trebuie s, accept,(0 2 1ccept -i eu* spuse @res$auer0 2 C)t 8rei s, .(pru(ui3 .%treb, Da$to%0 2 D,'i zece (ii* spuse To%y0 :oro%tzis .$ pri8i ui(it0 >ece (ii de do$ari era sa$ariu$ $ui pe doi a%i0 Dar Rizzo$i -tia ce 4ace0 C%g ii .% sec0 2 EsteF este bi%e0 O gr,(ad, de 4ise 4ur, .(pi%se .% 4aa $ui :oro%tzis0 C%s, .% seara aceea c,ri$e erau du-(a%u$ $ui :oro%tzis0 +e (,sur, ce cre-teau (ize$e* $ui .i sc,dea %u(,ru$ de 4ise0 +ierdea -i Rizzo$i0 &a ora dou, au $uat o pauz,0 :oro%tzis $'a tras pe Rizzo$i .%tr'u% co$0 2 Ce se .%t)(p$,3 -opti e$* speriat0 Du(%ezeu$e* -tii c)i ba%i datorez3 2 Nu'i 4ace prob$e(e* Aictor0 /i eu datorez ba%i0 I'a( dat se(%a$u$ $ui Otto0 C)%d .i 8a 8e%i r)%du$* se 8a sc i(ba totu$0 D,( $o8itura0 Se a-ezar, di% %ou $a (as,0 2 C(pru(ut,'i priete%u$ui (eu .%c, dou,zeci -i ci%ci de (ii de do$ari* spuse Rizzo$i0 Mar8i% Sey(our se .%cru%t,0 2 Crezi c, (ai 8rea s, 9oace3 2 Depi%de de ti%e0 Aictor* spuse Rizzo$i0 :oro%tzis ezit,. 0-am dat semnalul lui Otto. ,m lo'itura. 2 Koc0 1$te 4ise .% 8a$oare de dou,zeci -i ci%ci de (ii de do$ari se a4$au acu( .% 4aa $ui0 &e pri8i -i si(i c, 8a a8ea %oroc0 Era r)%du$ $ui Otto Da$to%0 2 Do(%i$or* .%cep cu o (ie de do$ari0 Kuc,torii aru%car, 4ise$e .% (i9$ocu$ (esei0 Da$to% .(p,ri c,ri$e0 :oro%tzis %u $e pri8i0 Aoi a-tepta0 Aoi a8ea %oroc0 2 Facei 9ocuri$e* do(%i$or Sey(our aru%c, ()%a0 2 Nu (erg0 2 Eu p$usez o (ie* spuse +rizzi0 Rizzo$i ridic, di% u(eri 2 Nici eu %u (erg0 @res$auer r)dea0
109

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 O (ie p$us ci%ci0 Dac, dorea s, r,()%, .% 9oc* :oro%tzis trebuia s, 9oace -ase (ii0 &u, c,ri$e -i ie pri8i cu su4$etu$ ia gur,5 ci%ci* -ase* -apte* opt0 Nou, de cup,0 M)%, per4ect,J 1-adar* To%y a a8ut dreptate0 $la' ,omnului3 C%cerc, s,'-i ascu%d, e(oia0 2 1ccept* p$us ci%ci (ii0 Cu ()%a aceasta se 8a .(bog,i0 Da$to% aru%c, c,ri$e0 2 +as* eu %u (erg0 2 1( r,(as eu* spuse +rizzi0 Cred c, e o cacea$(a* b,tr)%e0 +$usez ci%ci (ii0 Aictor :oro%tzis si(ea c, se .%4ierb)%t,0 Era 9ocu$ 8ieii $ui0 @res$auer .-i studia c,ri$e0 2 Ei bi%e0 Merg -i eu0 +$us a$i ci%ci (ii0 Era r)%du$ $ui :oro%tzis0 2 1ccept* p$us a$i ci%ci (ii0 Tre(ura de e(oie0 @res$auer ar,t, c,ri$e cu o eBpresie triu(4,toare5 2 Trei popi0 Am c tigat3 2 Nu'i su4icie%t pe%tru (i%e* z)(bi e$0 1r,t, c,ri$e -i .%ti%se ()%a s, ia potu$0 2 Stai pui%J .$ opri Sa$ +rizzi0 Eu a( c i%t, roya$,0 :oro%tzis se a$bi0 Si(i c, $e-i%,0 2 IsuseJ eBc$a(, Rizzo$i0 Dou, c i%teJ Aictor* .(i pare r,uF %u -tiu ce s, (ai spu%0 2 Gata pe%tru ast,'sear,* do(%i$or* spuse Otto Da$to%0 Co%su$t, 4oaia de )rtie -i .$ a%u%, pe :oro%tzis5 Datorezi -aizeci -i ci%ci de (ii de do$ari* Aictor :oro%tzis .$ pri8ea .(pietrit pe Rizzo$i0 1cesta ridic, di% u(eri* %e8i%o8at0 2 Cu( 8ei p$,ti3 .%treb, Da$to%0 Nu(erar sau cec3 2 Nu accept cecuri* spuse +rizzi0 C(i aduci ba%i g ea,0 2 EuF euF %u putea rosti cu8i%te$e0 Tre(ura0 EuF %u a( at)ia ba%i0 C ipu$ $ui +rizzi se .%tu%ec,0 2 Cu( ai spus3 I%ter8e%i repede To%y Rizzo$i0 2 Stai pui%0 Aictor 8rea s, spu%, c, %u are $a e$ at)ia ba%i0 Doar a( gara%tat pe%tru e$0 2 Nu (, .%c,$ze-te cu %i(ic* Rizzo$i0 Eu 8reau s, 8,d ba%ii0 2 Ci 8ei a8ea0 Dup, c)te8a zi$e0 +rizzi s,ri .% picioare0 2 Ce dracu6J Ce su%t eu0 Societate de bi%e4acere3 M)i%e 8reau ba%ii0 2 Stai $i%i-tit0 Ci 8ei a8ea0 :oro%tzis tr,ia u% co-(ar de care %u -tia cu( s, scape0 Nu (ai 8edea %i(ic0 Nici %u a -tiut c)%d au p$ecat cei$a$i0 Era a(eit0
110

- SIDNEY SHELDON -

2 Niciodat,F %u -tiu de u%de 8oi $ua at)ia ba%i0 Niciodat,J Rizzo$i .i puse o ()%, pe u(,r5 2 Nu -tiu ce s,'i spu%* Aictor0 Nu -tiu ce %u a (ers bi%e0 Cred c, -i eu a( pierdut $a 4e$ de (u$t ca -i ti%e0 :oro%tzis .-i -tergea $acri(i$e0 2 Dar tuF dar tu ai ba%i* To%y0 Eu %u a(0 Aa trebui s, $e eBp$ic0 2 Eu %u a- 4ace o ast4e$ de i(prude%,* Aictor0 Sa$ +rizzi are $eg,turi cu (a4ia de pe coasta de est0 1( auzit c, su%t %i-te duri0 2 Dar ce s, 4ac3 Dac, %u a( ba%ii* %u'i a( -i gataJ Ce'o s,'(i 4ac,3 2 S,'i eBp$ic eu0 +oate pu%e u% b,iat s, te .(pu-te .% ge%u%c i -i te $as, i%4ir( pe 8ia,0 Ci poate aru%ca acid .% oc i -i r,()i orb pe 8ia,0 1poi* c)%d %u 8ei (ai suporta durerea* 8a ot,r. dac, te $as, s, tr,ie-ti sau te o(oar,0 :oro%tzis .$ pri8ea* 8)%,t de spai(,0 2 G$u(e-ti0 2 Tare a- 8rea s, g$u(esc0 Este %u(ai 8i%a (ea* Aictor0 Nu trebuia s, te aduc aici0 Sa$ +rizzi este u% uciga-0 2 Du(%ezeu$eJ Ce (, 4ac3 2 C iar %u ai de u%de .(pru(uta %i-te ba%i3 :oro%tzis .%cepu s, r)d, isteric0 2 To%yF abia .(i .%trei% 4a(i$ia0 2 1tu%ci* si%guru$ s4at pe care i'i pot da este s, p$eci di% ora-* Aictor0 C iar di% ar,0 +$eac, u%de8a u%de %u te poate g,si +rizzi0 2 Dar %u pot* se 8,ic,rea :oro%tzis0 1( soie* a( patru copii0 C$ pri8i acuzator pe Rizzo$i0 1i spus c, totu$ este ara%9at* c, %u pute( pierde0 Mi'ai spus c,F 2 /tiu -i .(i pare r,u0 Nu a( gre-it %iciodat,0 Nu pot crede dec)t c, +rizzi a tri-at0 :oro%tzis .$ pri8i* p$i% de spera%,0 2 +,i* dac, a tri-at* %u 8a trebui s,'i dau ba%ii0 2 Aictor* aici este o prob$e(,* eBp$ic, Rizzo$i* r,bd,tor0 Dac, .$ acuzi c, a tri-at* te o(oar,* -i dac, %u'i dai ba%ii tot te o(oar,0 2 Du(%ezeu$e* ge(u :oro%tzis0 Oricu(* su%t u% o( (ort0 2 M, si(t .%grozitor0 C iar %u ai de u%deF3 2 Nici .%tr'o sut, de 8iei0 Tot ce a( este ipotecat0 De u%de s,F3 C% ace$ (o(e%t* Rizzo$i a8u o idee0 2 Stai pui%* AictorJ Mi'ai spus c, obiecte$e di% (uzeu 8a$oreaz, o groaz, de ba%i0 2 Da* dar ce are asta cuF3 2 &as,'(, s, ter(i%0 1i spus c, 4acei copii $a 4e$ de bu%e ca -i origi%a$e$e0 2 Dar %uF Orice eBpert .-i d, sea(aF 2 HaJ Stai pui%0 Dac, pui o copie .% $ocu$ origi%a$u$ui3 C)%d a( 4ost eu $a
111

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

(uzeu* erau o (u$i(e de turi-ti0 Ei .-i d,deau sea(a de di4ere%e3 2 Nu* darF .%e$eg ce 8rei s, spui0 Nu pot 4ace a-a ce8a0 2 /tiu* Aictor0 M, g)%dea( doar c, .%tr'u% (uzeu at)t de (areF su%t at)t de (u$teF :oro%tzis c$,ti%, di% cap0 2 &ucrez $a (uzeu de dou,zeci de a%i0 Nu a- putea 4ace a-a ce8a0 2 C(i pare r,u* %ici %u trebuia s, sugerez a-a ce8a0 M, g)%dea( doar c, a-a .i poi sa$8a 8iaa0 Ei* dar este t)rziu0 +robabi$ c, te a-teapt, soia0 :oro%tzis .$ pri8ea t)(p0 2 C(i sa$8ez 8iaa3 Cu(3 2 Si(p$u* iei u% obiect a%tic -i (i'$ dai (ie* eu .$ scot di% ar,* .$ 8)%d -i .i dau $ui +rizzi ba%ii0 Cred c, $'a- putea co%8i%ge s, (ai a-tepte0 Cred c, %u trebuie s,'i spu% $a ce riscuri (, eBpu%0 Dar (, o4er pe%tru c, si(t c, su%t 8i%o8at0 Eu te'a( b,gat .% .%curc,tura asta0 2 E-ti u% priete% bu%0 Dar %u e-ti tu 8i%o8at0 Eu %u trebuia s, accept0 Tu ai .%cercat s, (, a9ui0 2 /tiu0 1- 4i dorit s, se ter(i%e a$t4e$0 Hai s, %e cu$c,(0 Mai 8orbi( ()i%e0 Noapte bu%,* Aictor0 2 Noapte bu%,* To%y0 1 doua zi di(i%ea,* te$e4o%u$ su%, 4oarte de8re(e0 2 :oro%tzis3 2 Da3 2 Su%t Sa$ +rizzi0 2 @u%, di(i%eaa* do(%u$e +rizzi0 2 Te'a( su%at .% $eg,tur, cu prob$e(a aceea (,ru%t, de -aizeci -i ci%ci de (ii de do$ari0 &a ce or, pot 8e%i s, .i iau3 Aictor :oro%tzis .%cepu s, tra%spire0 2 Nu'i a( c iar acu(* do(%u$e +rizzi0 &a ce$,$a$t cap,t a$ 4iru$ui era o t,cere a(e%i%,toare0 2 Ce dracu6* te 9oci cu (i%e3 2 Credei'(,* %u 4ac %ici u% 9oc0 EuF 2 1tu%ci .(i dai ba%ii0 Este c$ar3 2 Da* do(%u$e 2 &a ce or, se .%c ide (uzeu$3 2 &a ora -ase0 2 Aoi 4i aco$o0 S, ai ba%ii* dac, %u 8rei s,'i rup g)tu$0 1( eu gri9,0 Co%8orbirea se .%trerupse0 :oro%tzis era cupri%s de pa%ic,0 1r 4i 8rut s, se ascu%d,0 Dar u%de3 Era disperat0 Era pri%s .%tr'o p)%z, de p,ia%9e% cu (u$i de Gdac,I5 ,ac nu a fi fost la "a!ino n noaptea aceea? dac nu l-a fi nt lnit niciodat pe /on@ ;i!!oli? dac mi-a fi inut cu' ntul dat fa de soia mea.
112

- SIDNEY SHELDON -

/re%uie s fac ce'a ) acum. C% ace$ (o(e%t Rizzo$i i%tr, .% birou0 Era -ase treizeci0 +erso%a$u$ p$ecase acas, -i (uzeu$ era .%c is de o 9u(,tate de or,0 Aictor :oro%tzis -i To%y Rizzo$i pri8eau 4iB spre u-a de $a i%trare0 :oro%tzis era di% ce .% ce (ai agitat0 2 /i dac, %u accept,3 /i dac, 8rea ba%ii disear,3 2 M, $a-i pe (i%e s, 8orbesc0 2 Dar dac, %u 8i%e3 Dac,F dac, tri(ite pe ci%e8a s, (, o(oare3 Crezi c, ar 4ace a-a ce8a3 2 Nu* at)ta 8re(e c)t (ai are o -a%s, s, obi%, ba%ii* .$ .%cura9, Rizzo$i0 C% ce$e di% ur(,* $a ora -apte ap,ru -i Sa$ +rizzi0 :oro%tzis se gr,bi s, desc id, u-a0 2 @u%, seara0 +rizzi pri8i spre Rizzo$i0 2 Ce %aiba 4aci aici3 1ceasta este prob$e(a %oastr,0 2 D-ure$* spuse Rizzo$i0 Eu 8reau s, 8, a9ut0 2 Nu a( %e8oie de a9utoru$ t,u0 D%de su%t ba%ii3 2 Nu'iF %u'i a(0 DarF +rizzi .$ pri%se de g)t0 2 1scu$t,* %e%orocitu$e0 C(i dai ba%ii .% seara aceasta sau te dau de ()%care $a pe-ti0 1i .%e$es3 2 Hei* ca$(eaz,'te* i%ter8e%i Rizzo$i0 1i s,'i pri(e-ti ba%ii0 2 Hi'a( spus s, %u te a(esteci0 Nu e treaba ta0 2 @a este -i treaba (ea0 Su%t priete% cu Aictor0 Aictor %u are ba%ii acu(* dar .i poate obi%e0 2 1re sau %u are ba%ii3 2 Ci are -i %u'i are* spuse Rizzo$i0 2 Ce 4e$ de r,spu%s e ,sta3 Rizzo$i ar,t, cu o ()%, .% 9uru$ s,u0 2 @a%ii su%t aici0 2 D%de3 2 C% 8itri%e0 Su%t p$i%e de a%tic it,iF care 8a$oreaz, o a8ere0 Este 8orba de (i$ioa%e0 2 M6da3 +rizzi pri8i spre 8itri%e0 /i (ie cu( .(i su%t de 4o$os3 Eu 8reau ba%i g ea,0 2 Aei a8ea ba%i g ea,0 De dou, ori (ai (u$t0 Trebuie s, ai doar pui%, r,bdare0 Aictor are %e8oie de pui% ti(p0 S,'i eBp$ic0 Aictor 8a scoate u% obiect de aici -i .$ 8a 8i%de0 C)%d 8a a8ea ba%ii .i d, datoria0 2 Nu'(i p$ace0 Nu -tiu %i(ic despre a%tic it,i0 2 Nici %u trebuie0 Aictor este eBpert0 Rizzo$i ar,t, i spre u% obiect di% 8itri%,5
113

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

c)t ai spus c, 8a$oreaz,* Aictor3 2 Este zeia Hygea* seco$u$ MIA .%ai%tea erei %oastre0 Orice co$ecio%ar ar da bucuros dou, sau trei (i$ioa%e de do$ari0 Rizzo$i se .%toarse spre +rizzi5 2 Aezi3 C%e$egi ce 8reau s, spu%3 +rizzi se .%cru%t,0 2 Nu -tiu0 C)t trebuie s, a-tept3 2 Aei a8ea dub$u dac, a-tepi o $u%,0 +rizzi g)%di* apoi accept,0 2 @i%e0 Dar dac, trebuie s, a-tept o $u%,* 8reau (ai (u$t 2 s, zice(* c)te8a sute .% p$us0 Rizzo$i .$ pri8i pe :oro%tzis0 1cesta accept, bucuros0 2 @i%e* spuse Rizzo$i0 S'a 4,cut0 +rizzi se apropie a(e%i%,tor de :oro%tzis0 2 Ci dau treizeci de zi$e0 Dac, %u 8ei a8ea ba%ii* 8ei 4i u% o( (ort0 1( 8orbit c$ar3 2 Da* do(%u$e0 2 Hi%e (i%teF treizeci de zi$e0 C$ pri8i pe Rizzo$i* dispreuitor0 2 Nu'(i p$ace (utra ta0 Dup, ce Sa$ +rizzi ie-i* :oro%tzis se pr,bu-i pe scau%0 2 Du(%ezeu$e0 1( crezut c, (, o(oar,0 Crezi c,'i pute( da ba%ii3 2 Sigur0 Nu trebuie dec)t s, iei o c estie de aia di% 8itri%, -i s, pui .% $ocu$ ei o copie0 2 Dar cu( o scoate( di% ar,3 /tii c, se pedepse-te cu .%c isoarea3 2 /tiu* spuse Rizzo$i* .%tu%ecat0 Dar trebuie s, risc0 M, si(t dator* Aictor0 O or, (ai t)rziu* To%y Rizzo$i* Sa$ +rizzi* Otto Da$to%* +erry @res$auer -i Mar8i% Sey(our s,rb,toreau .% ca(era $ui Da$to%0 2 Fru(os -i curat* se $,uda Rizzo$i0 +rostu$ a 4,cut .% pa%ta$o%i de 4ric,0 2 &'a( speriat* %u3 .%treb, +rizzi0 2 /i pe (i%e ('ai speriat0 1ctor trebuia s, te 4aci0 2 Care'i ur(,toarea (i-care3 .%treb, Sey(our0 2 +,i* .(i d, o statuet,* eu o scot di% ar, -i o 8)%d* iar 8oi 8, pri(ii partea0 2 Mi%u%at* eBc$a(, @res$auer0 C(i p$ace $a %ebu%ie0 "a o min de aur* se g)%di Rizzo$i0 ,ac 9oront!is merge acum, l-am prins. 4u mai poate da napoi. O s-i golesc tot mu!eul. 2 Dar cu( $e scoi di% ar,3 .%treb, Mar8i% Sey(our 2 G,sesc eu ca$ea0 M, descurc eu0 Trebuia0 /i .%c, 4oarte repede0 1$4redo Ma%cuso -i Gi%o &a8eri erau pe ur(e$e $ui0
114

- SIDNEY SHELDON -

#a'i(ol$l (r%i-'r%/%+%
&a cartieru$ ge%era$ a$ po$iiei de pe strada Stadiou se i%ea o -edi%, de urge%,0 Erau preze%i -e4u$ po$iiei* Di(itri* i%spectoru$ Ti%ou* i%spectoru$ Nico$i%o* Oa$t :e$$y* age%t a(erica%* -i o duzi%, de detecti8i0 1t(os4era era 4oarte .%c,rcat,0 Aorbea i%spectoru$ Nico$i%o5 2 1cu( a8e( (oti8e s, crede( c, i%4or(aia du(%ea8oastr, a 4ost corect,* do(%u$e :e$$y0 Surse$e %oastre %e'au spus c, To%y Rizzo$i .%cearc, s, scoat, di% 1te%a o (are ca%titate de eroi%,* 1( .%ceput de9a s, co%tro$,( (agazii$e di% port0 2 &'ai pus pe Rizzo$i sub ur(,rire3 2 1( tri(is u% %u(,r (ai (are de oa(e%i s,'$ supra8eg eze* spuse -e4u$ po$iiei* Di(itri0 2 Sper di% i%i(, s, %u 4ie prea t)rziu* o4t, :e$$y0 I%spectoru$ Nico$i%o progra(ase dou, ec ipe de detecti8i pe%tru supra8eg erea $ui To%y Rizzo$i* dar -i'a subesti(at ad8ersaru$0 +)%, dup,' a(iaz,* Rizzo$i -tia c, are co(pa%ie0 C)%d p$eca de $a ote$* era ur(,rit* iar c)%d se .%torcea* g,sea .%totdeau%a pe ci%e8a .% (u$i(e supra8eg i%du'$0 Erau pro4esio%i-ti0 &ui Rizzo$i .i 4,cea p$,cere0 1cesta era u% se(% de respect pe%tru e$0 1cu(* %u %u(ai c, trebuia s, scoat, eroi%a di% 1te%a* dar trebuia s, scoat, -i statueta0 Alfredo #ancuso i &ino 5a'eri sunt pe urmele mele. Poliia este pe urmele mele. /re%uie s acione! repede. Si%guru$ %u(e care i'a 8e%it .% (i%te a 4ost I8o @ruggi di% Ro(a* proprietaru$ u%or 8apoare0 Rizzo$i a (ai 4,cut a4aceri cu @ruggi0 Era departe* dar oricu( (ai bi%e dec)t %i(ic0 Rizzo$i era co%8i%s c, te$e4o%u$ di% ca(era sa este ur(,rit0 /re%uie s gsesc o soluie, un telefon tot aici n hotel0 Cu(p,%i .%de$u%g toate posibi$it,i$e0 1poi p$ec, -i b,tu $a u-a de 8is'P'8is0 Ci desc ise u% b,tr)%e$0 2 Da3 Rizzo$i era %u(ai (iere0 2 A, rog s, (, scuzai c, 8, dera%9ez0 Su%t 8eci%u$ du(%ea8oastr,0 1( putea sta de 8orb, u% (i%ut3 @,tr)%u$ .$ pri8i suspicios0 2 S, 8,d dac, ai c eie $a ca(er,0 2 Sigur c, da0 Se apropie de u-,* o descuie -i o desc ise0 2 @i%e* spuse b,tr)%u$0 I%tr,0 Rizzo$i .%c ise u-a ca(erei $ui -i i%tr, $a 8eci%0 2 Ce 8rei de $a (i%e3
115

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Este o prob$e(, perso%a$,0 /tiiF ade8,ru$ este c, su%t .% di8or -i %e8ast,'(ea (, ur(,re-te0 @a* (ai (u$t* .(i ur(,re-te te$e4o%u$ di% ca(er,0 2 Fe(ei$eJ ()r)i b,tr)%u$* dispreuitor0 S, $e ia %aiba0 /i eu a( di8orat a%u$ trecut0 Trebuia s, o 4ac acu( zece a%i0 2 De aceea a- 8rea s, 8, rog s, (, $,sai s, dau priete%i$or %u(,ru$ du(%ea8oastr, de te$e4o%0 A, pro(it c, %u 8or 4i (u$te te$e4oa%e0 @,tr)%u$ .%cepu s, c$ati%e di% cap* dar Rizzo$i scoase di% buzu%ar o )rtie de o sut, de do$ari0 2 1sta pe%tru c, 8, dera%9ez0 @,tr)%u$ .-i u(ezi buze$e0 2 O * sigur* cred c, se poate0 Su%t bucuros s, 4ac u% ser8iciu u%ui priete% de su4eri%,0 2 Su%tei 4oarte a(abi$0 Dac, (, su%, ci%e8a* batei .% u-a (ea0 De ce$e (ai (u$te ori* su%t acas,0 2 @i%e0 1 doua zi di(i%ea,* Rizzo$i $'a su%at pe I8o @ruggi de $a o cabi%, pub$ic,0 ) $ignor >ruggi, per piacere. ) 4on ce n casa. ) Euando arri'era? ) 4on lo so. ) &li dica per fa'ore di chiamare il signor ;i!!oli. Rizzo$i $,s, %u(,ru$ de te$e4o% ai 8eci%u$ui0 Se .%toarse .% ca(era $ui0 Nu o putea su4eri0 Ci%e8a i'a spus c, grecescu$ pe%tru G ote$I era xenodochion* ceea ce .%se(%a co%tai%er pe%tru str,i%i0 $eamn mai %ine cu o nchisoare * se g)%di Rizzo$i0 Mobi$a era ur)t,* dou, (,sue de toa$et, uzate* u% birou cu 8eioz,* u% scau% -i u% pat0 C% ur(,toare$e dou, zi$e* Rizzo$i a stat .% ca(er, -i a a-teptat te$e4o%u$0 Dar acesta %u 8e%ea0 7nde nai%a este 0'o >ruggi? Ec ipa de supra8eg ere raporta per(a%e%t i%spectoru$ui Nico$i%o -i $ui Oa$t :e$$y0 2 Rizzo$i s'a .%c is .% ote$0 Nu s'a (i-cat de patruzeci -i opt de ore0 2 E-ti sigur c, este .%,u%tru3 2 Da* do(%u$e0 &'au 8,zut ca(eriste$e di(i%eaa -i seara* c)%d au 4,cut cur,e%ie0 2 1 pri(it te$e4oa%e3 2 Nici u%u$0 Noi ce 4ace(3 2 R,()%ei pe $oc0 Mai de8re(e sau (ai t)rziu* 4ace o (i-care0 18ei gri9, de te$e4o%0
116

- SIDNEY SHELDON -

C% ziua ur(,toare* a su%at te$e4o%u$ di% ca(era $ui0 &a %aibaJ @ruggi %u trebuia s, su%e aici0 Doar i'a( $,sat (esa9 creti%u$ui s, su%e a$,turi0 Trebuia sa 4ie ate%t0 Ridic, receptoru$0 2 Da3 2 To%y Rizzo$i3 Nu era 8ocea $ui I8o @ruggi0 2 Ci%e su%tei3 2 1i 8e%it $a (i%e $a birou cu o propu%ere* do(%u$e Rizzo$i0 1( re4uzat0 M' a( g)%dit c, a( (ai putea discuta0 Rizzo$i si(i u% 4ior de eBa$tare0 $p@ros 5am%rou3 /iclosul s-a dat pe %ra!d. /oate pro%lemele mele sunt re!ol'ate. 2oi scoate i heroina i statueta. 2 Da* sigur0 C(i 8a 4ace p$,cere s, discut,(0 C)%d dorii s, %e .%t)$%i(3 2 +utei 8e%i ast,zi dup,'a(iaz,3 Aas,zic, abia a-teapt,0 Toi bog,ta-ii su%t $a 4e$0 Nu se satur, %iciodat, de ba%i0 2 Foarte bi%e0 D%de3 Ae%ii $a (i%e $a birou0 2 Aoi 8e%i0 C% o$u$ ote$u$ui* u% detecti8 raporta5 2 Rizzo$i a pri(it u% te$e4o%0 Aa (erge s, .%t)$%easc, pe ci%e8a .%tr'u% birou0 Nu s'au dat %u(e -i %u -ti( de u%de s'a su%at0 2 @i%e0 Dr(,rii'$ c)%d p$eac, de $a ote$0 Areau s, -tiu u%de (erge0 2 Da* do(%u$e0 Dup, zece (i%ute* To%y Rizzo$i se strecura pri%tr'o 4ereastr, de $a parter .%tr'o a$ee di% spate$e ote$u$ui0 1 sc i(bat dou, taBiuri pe%tru a 4i sigur c, %u este ur(,rit -i s'a .%dreptat spre birouri$e $ui Spyros &a(brou0 Di% ziua .% care Spyros a 8,zut'o pe Me$i%a $a spita$* a 9urat c, .-i 8a r,zbu%a sora0 Dar %u g,sea o pedeaps, ustur,toare pe%tru Co%sta%ti% De(iris0 1poi* dup, discuia a8ut, cu Georgios &ato -i 8estea u$uitoare a4$at, de $a Mada(e +iris* a si(it c, are .% ()%, ar(a cu care .-i 8a distruge cu(%atu$0 Secretara .$ a%u%,5 2 D% do(%0 1%t o%y Rizzo$i* dore-te s, 8, 8ad,0 Nu a 4iBat o .%t)$%ire -i i' a( spus c, %u -tiu dac, puteiF 2 S, i%tre0 2 Da* do(%u$e0 Rizzo$i i%tr, z)(bi%d .%crez,tor0 2 A, (u$u(esc c, ai 8e%it* do(%u$e Rizzo$i0 2 +$,cerea este de partea (ea0 1-adar* ai ot,r)t c, 8o( 4ace totu-i a4aceri .(preu%,0 2 Nu0 >)(betu$ disp,ru de pe 4aa $ui Rizzo$i0
117

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Cu( ai spus3 2 1( spus %u0 Nu a( %ici o i%te%ie s, 4ac a4aceri cu du(%eata0 To%y Rizzo$i pri8ea ui(it0 2 1tu%ci de ce %aiba ('ai c e(at3 Mi'ai spus c, a8ei o propu%ereF 2 1(0 Nu 8'ar p$,cea s, 4o$osii u%u$ di% 8apoare$e $ui Co%sta%ti% De(iris3 2 Co%sta%ti% De(iris3 Ce %aiba spu%ei3 Nu 8aF 2 @a da A, pro(it c, do(%u$ De(iris 8a 4i 4oarte 4ericit s, 8, ser8easc,0 2 De ce3 Ce c)-tig, e$3 2 Ni(ic0 2 Nu are %ici o $ogic, ce spu%ei0 De ce ar 4ace De(iris u% ase(e%ea t)rg3 2 @ucur c, .%trebai0 &a(brou ap,s, buto%u$ i%ter4o%u$ui5 1du ca4eaua* te rog0 +e Rizzo$i .$ .%treb,5 Cu( bei ca4eaua3 2 1,,F a(ar,0 2 1(ar, pe%tru do(%u$ Rizzo$i0 Dup, ce $e'a 4ost adus, ca4eaua -i secretara a ie-it* Spyros &a(brou a co%ti%uat5 2 Do(%u$e Rizzo$i* a( s, 8, spu% o po8estioar,0 Rizzo$i .$ pri8ea descu(p,%it0 2 1scu$t0 2 Co%sta%ti% De(iris s'a c,s,torit cu sora (ea0 Cu c)i8a a%i .% ur(,* a a8ut o a(a%t,0 Se %u(ea Noe$$e +age0 2 1ctria3 2 Da0 Ea $'a .%-e$at cu u% b,rbat care se %u(ea &arry Doug$as0 Noe$$e -i Doug$as au 4ost 9udecai* acuzai c, au ucis'o pe soia $ui Doug$as care %u a acceptat di8oru$0 De(iris a a%ga9at u% a8ocat* Napo$eo% C otas* ca s, o apere pe Noe$$e0 2 C(i a(i%tesc0 1( citit .% ziare0 2 Foarte (u$te $ucruri %u au ap,rut .% ziare0 Aedei du(%ea8oastr,* dragu$ (eu cu(%at %u a8ea de g)%d s,'-i sa$8eze a(a%ta %ecredi%cioas,0 Dorea s, se r,zbu%e0 Napo$eo% C otas trebuia s, aib, gri9, ca Noe$$e s, 4ie co%da(%at,0 1proape de s4)r-itu$ procesu$ui* Napo$eo% C otas $e'a spus acuzai$or c, a a9u%s $a o .%e$egere cu 9udec,torii* dac, ei .-i sc i(bau dec$araii$e -i se recu%o-teau 8i%o8ai0 Era o (i%ciu%,0 Ei au recu%oscut c, su%t 8i%o8ai -i au 4ost eBecutai0 2 Dar poate c, acest C otas a crezut .%tr'ade8,rF 2 &,sai'(, s, ter(i%0 Cada8ru$ Cat eri%ei Doug$as %u a 4ost %iciodat, g,sit0 +e%tru c,* do(%u$e Rizzo$i* pe%tru c, ea tr,ie-te0 1 ascu%s'o Co%sta%ti% De(iris0 To%y Rizzo$i .$ pri8ea u$uit0 2 Stai pui%0 De(iris tia c, ea tr,ie-te3 /i totu-i a acceptat ca a(a%ta $ui -i b,rbatu$ ei s, 4ie eBecutai0 2 EBact0 Nu -tiu precis ce spu%e $egea* dar su%t sigur c, dac, aceste $ucruri 8or ie-i $a i8ea$,* cu(%atu$ (eu 8a petrece (u$i a%i .% .%c isoare0 /i* cu
118

- SIDNEY SHELDON -

sigura%,* 8a 4i rui%at0 To%y Rizzo$i g)%dea i%te%s $a ceea ce auzise .$ ui(ea ce8a0 2 Do(%u$e &a(brou0 De ce .(i spu%ei toate aceste $ucruri3 +e c ipu$ $ui Spyros &a(brou era u% z)(bet diabo$ic0 2 +e%tru c, datorez cu(%atu$ui (eu u% (ic ser8iciu0 1- dori s, (ergei $a e$0 1( se%ti(e%tu$ c, 8a 4i de'a dreptu$ 4ericit s, 8, $ase s,'i 4o$osii 8apoare$e pe%tru a4aceri$e du(%ea8oastr,0

#a'i(ol$l 'ai-'r%/%+%
Era b)%tuit de 4urtu%i turbate pe care %u $e putea co%tro$a0 18ea su4$etu$ .%g eat -i %ici o a(i%tire 4ierbi%te %u i'$ putea topi0 1u .%ceput acu( u% a% cu r,zbu%area .(potri8a Noe$$ei0 1tu%ci a crezut c, totu$ se 8a s4)r-i -i c, trecutu$ 8a 4i .%gropat pe%tru totdeau%a0 Nici u% (o(e%t %u a b,%uit c, 8or eBista repercusiu%i p)%, c)%d* pe %ea-teptate* Cat eri%e 1$eBa%der a i%trat di% %ou .% 8iaa $ui0 Di% aceast, prici%, a trebuit s,'i .%dep,rteze pe FredericE Sta8ros -i Napo$eo% C otas0 1u 9ucat u% 9oc (orta$* pe care $'a c)-tigat e$0 Dar ceea ce .$ ui(ea pe Co%sta%ti% De(iris era p$,cerea pe care o si(ea c)%d adu$(eca riscu$ 2 a8ea o stare de beatitudi%e0 14aceri$e erau 4asci%a%te* dar pa$ide .% co(paraie cu 9ocu$ 8ieii -i a$ (orii0 $unt un criminal* se g)%di De(iris0 4u3 4u un criminal. 7n clu. C% $oc s, 4ie re8o$tat de acest $ucru* era eBtaziat0 Co%sta%ti% De(iris pri(ea rapoarte s,pt,()%a$e despre 8iaa Cat eri%ei 1$eBa%der0 +)%, acu( totu$ era per4ect0 1cti8it,i$e ei socia$e se $i(itau $a grupu$ de oa(e%i cu care (u%cea0 E8e$y% i'a spus c, di% c)%d .% c)%d Cat eri%e se .%t)$%ea cu :irE Rey%o$ds0 Dar pe%tru c, -i Rey%o$ds $ucra pe%tru De(iris* %u era %ici o prob$e(,0 >iata fat, tre%uie s fie disperat 0 Rey%o$ds era p$ictisitor0 Nu 8orbea dec)t despre prob$e(e $ega$e0 Dar era 4oarte bi%e0 Cu c)t (ai disperat, 8a 4i Cat eri%e di% prici%a si%gur,t,ii* cu at)t (ai u-or 8a 4i pe%tru e$0 :i datore! lui ;e@nolds un 'ot de mulumire. Cat eri%e .$ 8edea destu$ de des pe :irE Rey%o$ds -i se si(ea di% ce .% ce (ai atras, de ei0 Nu era u% b,rbat 4ru(os* dar era atr,g,tor0 #i-am primit lecia despre frumusee de la 5arr@* se g)%di Cat eri%e* cu a(,r,ciu%e0 +ro8erbu$ este ade8,rat5 6rumos este cine face %ine0 :irE Rey%o$ds era u% b,rbat serios -i de %,de9de0 +ot a8ea .%credere .% e$0 4u simt o dragoste ar!toare, dar pro%a%il c nu 'oi mai simi niciodat. A a'ut grij 5arr@. $unt suficient de matur s accept un om pe care l respect i care m respect, un om cu care pot mpri o 'ia linitit i sntoas, fr grija c 'oi fi aruncat de pe un ' rf de munte sau ngropat de 'ie n peteri. Mergeau $a teatru* $a 4i$(* $a baruri de %oapte0
119

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 S,pt,()%, 8iitoare p$ec $a St0 Moritz* .i spuse :irE0 Te'ai (ai g)%dit3 Cat eri%e se g)%dise 4oarte (u$t0 Era co%8i%s, c, :irE Rey%o$ds se .%dr,gostise de ea0 8i eu l iu%esc* se g)%di ea0 ,ar s iu%eti i s fii iu%it sunt dou lucruri total diferite, nu? $au poate c sunt eu o romantic proast. "e mai 'reau ) un alt 5arr@? "ine'a care s mi tul%ure 'iaa, s se ndrgosteasc de alt femeie i apoi s ncerce s m omoare? 9ir1 ;e@nolds ar fi un so perfect. ,e ce mai e!it? C% seara aceea* Cat eri%e -i :irE au ci%at $a Mirabe$$e0 2 Cat eri%e* dac, %u i'ai dat sea(a* 8reau s,'i spu% c, te iubesc0 Areau s, (, c,s,toresc cu ti%e0 Cat eri%e i%tr, .% pa%ic,0 2 :irEF Nu -tia ce s, (ai spu%,0 7rmtoarele cu'inte mi 'or schim%a 'iaa. Ar fi at t de simplu s spun da. ,e ce nu spun? (ste teama de trecutul meu? /oat 'iaa 'oi tri cu aceast team? 4u este posi%il. 2 Cat yF 2 :irEJ Ce'ai zice dac, a( p$eca .(preu%, $a St0 Moritz3 :irE se $u(i%, $a 4a,0 2 C%sea(%, c,F3 2 Ao( 8edea0 C)%d ai s, (, 8ezi pe sc iuri* %'ai s, (ai 8rei s, te .%sori cu (i%e0 2 Niciodat,* .%tr'o (ie de a%iJ M'ai 4,cut 4oarte 4ericit0 +$ec,( pe ci%ci %oie(brie* de ziua $ui Guy Fa;Ees0 2 Ce zi este aceasta3 2 Este o po8este 4asci%a%t,0 Rege$e Ka(es ducea o po$itic, a%ticato$ic,0 D% grup proe(i%e%t de ro(a%o'cato$ici au co%spirat s, a$u%ge gu8er%u$0 1 4ost adus di% Fra%a u% so$dat pe %u(e Guy Fa;Ees0 E$ a .%c,rcat .% treizeci -i -ase de butoaie o to%, de pra4 de pu-c, -i $e'a ascu%s .% subso$u$ c$,dirii Ca(erei &orzi$or0 C% di(i%eaa .% care acestea trebuiau s, eBp$odeze* u%u$ di% co%spiratori i'a tr,dat0 Guy Fa;Ees a 4ost torturat dar %u a tr,dat0 1u 4ost cu toii eBecutai0 1ceast, zi este s,rb,torit, .% 1%g$ia cu 4ocuri de arti4icii0 2 Trist, s,rb,toare* spuse Cat eri%e0 2 Dar a %oastr, .i pro(it c, %u 8a 4i trist,0 Cu o %oapte .%ai%te de a p$eca* Cat eri%e a .(pac etat -i a despac etat 8a$ize$e* bo$%a8, de e(oie0 Cu%oscuse doi b,rbai 2 Oi$$ia( Fraser -i sou$ ei0 ,umne!eule, sper s-mi amintesc ce tre%uie s fac. $e spune c este ca mersul pe %iciclet ) dac l-ai n'at, nu-l uii niciodat. Poate c m 'a de!amgi. Poate c l 'oi de!amgi eu. Poate c ar tre%ui s nu m mai g ndesc i s m culc.
120

- SIDNEY SHELDON -

2 Do(%u$e De(iris3 2 Da0 2 Cat eri%e 1$eBa%der a p$ecat azi di(i%ea, $a St0 Moritz0 Dr(, o t,cere pro4u%d,0 2 &a St0 Moritz3 2 Da* do(%u$e0 2 1 p$ecat si%gur,3 2 Nu* do(%u$e0 C(preu%, cu :irE Rey%o$ds0 De data aceasta t,cerea se pre$u%gi0 2 Mu$u(esc* E8e$y%0 9ir1 ;e@nolds3 0mposi%il3 "e a gsit la el? Am ateptat prea mult. /re%uia s acione! mai repede. /re%uie s fac ce'a. 4u o pot lsaB C$ su%, secretara5 2 Do(%u$e De(iris* u% do(%* 1%t o%y Rizzo$i* dore-te s, 8, 8ad,0 Nu are 4iBat, o .%t)$%ire -iF 2 /i atu%ci de ce (, dera%9ezi3 De(iris .%c ise i%ter4o%u$0 1cesta su%, di% %ou0 2 C(i pare r,u* do(%u$ Rizzo$i spu%e c, are u% (esa9 di% partea do(%u$ui &a(brou0 Spu%e c, este 4oarte i(porta%t0 7n mesaj? Ciudat0 De ce %u -i'ar tra%s(ite si%gur (esa9e$e cu(%atu$ s,u3 2 S, i%tre0 2 Da* do(%u$e0 To%y Rizzo$i i%tr, -i pri8i .% 9uru$ s,u* ad(irati80 Era (ai $uBos dec)t $a Spyros &a(brou0 2 C(i pare bi%e s, 8, 8,d* do(%u$e De(iris0 2 18ei dou, (i%ute0 2 M'a tri(is Spyros0 E$ crede c, %oi doi a8e( ce8a de discutat0 2 C%tr'ade8,r3 /i ce a%u(e a8e( de discutat3 2 A, dera%9eaz, dac, (, a-ez3 2 Nu cred c, 8ei sta prea (u$t0 To%y Rizzo$i se a-ez, .% 4aa $ui De(iris0 2 1( o 4abric,* do(%u$e De(iris0 Tra%sport di8erse produse .% .%treaga $u(e0 2 C%e$eg0 Dorii s, 4o$osii 8apoare$e (e$e0 2 EBact0 2 De ce 8'a tri(is Spyros $a (i%e3 De ce %u 8'a dat e$ u% 8apor3 Di% .%t)(p$are* are dou, care stau $a a%cor,0 To%y Rizzo$i ridic, di% u(eri0 2 Cred c, %u'i p$ace ce tra%sport eu0 2 Nu .%e$eg0 Ce tra%sportai3 2 Droguri* Rizzo$i cobor. 8ocea* eroi%,0
121

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Co%sta%ti% De(iris .$ pri8ea u$uit0 2 /i a8ei i(presia c, euF3 A, rog s, ie-ii .%ai%te s, c e( po$iia0 Rizzo$i ar,t, spre te$e4o%0 2 C iar 8, rog0 C$ pri8i pe De(iris .%ti%z)%d ()%a spre receptor0 /i eu a- 8rea s, discut cu ei0 S, $e spu% c)te ce8a despre procesu$ $ui &arry Doug$as -i a$ Noe$$ei +age0 Co%sta%ti% De(iris .%g e,0 2 Despre ce 8orbii3 2 Aorbesc despre doi oa(e%i eBecutai pe%tru cri(, -i despre o 4e(eie care (ai tr,ie-te0 Co%sta%ti% De(iris era pa$id0 2 Nu credei c, po$iia 8a 4i i%teresat,* do(%u$e De(iris3 C iar dac, pe ei %u'i 8a i%teresa* eu cred c, presa 8a s,ri .% aer* %u3 +arc, 8,d tit$uri$e0 +ot s, .i spu% Costa3 Spyros (i'a spus c, priete%ii t,i .i spu% Costa -i eu cred c, %oi doi 8o( 4i 4oarte bu%i priete%i0 /tii de ce3 +e%tru c, priete%ii cei bu%i %u se tr,deaz,0 1()%doi 8o( p,stra (ici$e %oastre secrete* %u'i a-a3 De(iris era .(pietrit0 Aorbi r,gu-it5 2 Ce 8rei3 2 Hi'a( spus0 S,'i 4o$osesc 8apoare$e -i* pe%tru c, %oi su%te( bu%i priete%i* %u cred c, .(i 8ei $ua ba%i0 S, spu%e(* ser8iciu co%tra ser8iciu0 De(iris i%spir, ad)%c0 2 Nu pot 4ace a-a ce8a0 Dac, se a4$, c, tra%sport droguri* su%t u% o( pierdut0 2 Dar %u se a4$,* %u3 C% (eseria (ea eu %u 4ac rec$a(,0 Ao( $ucra a()%doi .% 4oarte (u$t, $i%i-te0 EBpresia de pe c ipu$ $ui De(iris se .%cr)%ce%,0 2 Faci o 4oarte (are gre-ea$,0 +e (i%e %u (, poi -a%ta9a0 /tii ci%e su%t eu3 2 Da0 Nou$ (eu parte%er0 Dragu$ (eu Costa* %oi doi 8o( $ucra (u$t, 8re(e .(preu%,0 Dac, (, re4uzi* (erg direct $a po$iie0 /i s'au dus pe apa s)(betei reputaia -i i(periu$ t,u0 T,cerea era ap,s,toare0 2 Cu(F cu( a a4$at cu(%atu$ (eu3 2 Ce (ai co%teaz,J Co%teaz, doar c, te'a( pri%s de g)t0 Dac, str)%g %u (ai ai aer0 Sau poate c, .$ 8ei respira .% .%c isoare0 Rizzo$i .-i pri8i ceasu$0 Du(%ezeu$e* au eBpirat ce$e dou, (i%ute0 Se ridic, .% picioare0 C-i dau -aizeci de secu%de s, ot,r,-ti dac, p$ec de aici ca parte%er a$ t,u* sau p$ec de aici pur -i si(p$u0 Co%sta%ti% De(iris ar,t, deodat, cu zece a%i (ai b,tr)%0 Era a$b ca 8aru$0 Nu' -i 4,cea i$uzii0 /tia ce se 8a .%t)(p$a dac, se a4$a ade8,ru$ despre proces0 +resa .$ 8a de8ora de 8iu0 Ci 8a 4ace portretu$ u%ui (o%stru* a$ u%ui cri(i%a$0 +oate c, 8or a%c eta -i (ori$e $ui Sta8ros -i C otas0 2 Ce$e -aizeci de secu%de au eBpirat0
122

- SIDNEY SHELDON -

2 @i%e* -opti De(iris* accept0 Rizzo$i radia0 2 1i 4ost i%te$ige%t0 De(iris se ridic, .% picioare0 2 De data aceasta* te $as* spuse e$0 Nu 8reau s, -tiu cu( o 4aci -i c)%d0 Ci 8oi per(ite u% o( $a bordu$ u%ui 8apor0 1t)t accept0 2 S'a 4,cut0 Poate c nu eti chiar at t de inteligent. ,ac duci o dat heroina, eti prins n capcan, "osta, %iete. 8i nu conta pe mine s te ajut. To%y Rizzo$i 9ubi$a0 8ah mat. Poliia nici nu 'isea! s controle!e 'apoarele lui ,emiris. ,umne!eule, de acum nainte pot transporta c te ce'a pe fiecare 'apor care pleac. >anii 'or curge g rl. -eroin i antichiti. Se opri pe strada Stadiou $a o cabi%, te$e4o%ic, -i d,du dou, te$e4oa%e0 +ri(u$* $ui +ete &ucca* $a +a$er(o0 2 +oi s,'i iei acas, gori$e$e* +ete0 Du'$e $a gr,di%a zoo$ogic, u%de $e este $ocu$0 Mar4a este preg,tit,0 +$eac, cu u% 8apor0 2 E-ti sigur3 2 Sigur -i .% sigura%,0 Ci po8estesc c)%d %e 8o( .%t)$%i0 /i (ai a( -i a$te %out,i0 Ao( a8ea c)te u% tra%sport pe s,pt,()%,0 2 Mi%u%at* To%y0 /tia( c, pot co%ta pe ti%e0 Pe nai%a, ticlosule. 1$ doi$ea te$e4o% era pe%tru Spyros &a(brou0 2 1 4ost bi%e0 Aoi 4ace a4aceri .(preu%, cu cu(%atu$ t,u0 2 Fe$icit,ri0 Su%t .%c)%tat* do(%u$e Rizzo$i0 C)%d Spyros puse receptoru$ .% 4urc,* .-i z)(bi0 8i %rigada narcotice 'a fi nc ntat. Co%sta%ti% De(iris a r,(as $a birou p)%, dup, (iezu$ %opii* .%torc)%d pe toate 4ee$e %oua prob$e(, i8it,0 Se r,zbu%ase pe Noe$$e* iar acu( ea se .%torcea di% (or()%t -i .$ c i%uia0 Di% sertaru$ birou$ui scoase o 4otogra4ie0 >un seara, ticloaso3 Du(%ezeu$e* ce 4ru(oas, eraJ Aadar, cre!i c m 'ei distruge. 2om 'edea. 2om 'edea3

#a'i(ol$l +in+i-'r%/%+%
St0 Moritz era o ade8,rat, .%c)%tare0 Mi$e .%tregi de p)rtii de sc i* bob -i s,%iue -i (u$te a$te distracii0 /erpui%d pe (a$u$ iacu$ui* .% 8a$ea E%gadi%e* $a o atitudi%e de -ase (ii de picioare .% (u%ii 1$pi* .%tre Ce$eri%a -i +iz Nair* s,tucu$ .i t,ia respiraia Cat eri%ei0
123

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Cat eri%e -i :irE s'au cazat $a Hote$u$ +a$ace0 Ho$u$ era p$i% de turi-ti di% zeci de ,ri0 2 O ca(er, rezer8at, pe%tru do(%u$ -i doa(%a Rey%o$ds* spuse :irE* -i Cat eri%e ro-i0 /re%uia s-mi iau o 'erighet. 18ea i(presia c, toat, $u(ea o pri8e-te0 2 Da* do(%u$e Rey%o$ds0 1parta(e%tu$ T!W0 1u 4ost pre$uai de u% b,iat -i co%du-i .%tr'o ca(er, (i%u%at,* cu (obi$ier si(p$u -i cu 8edere spre (u%i0 Dup, ce a p$ecat b,iatu$* :irE a $uat'o .% brae pe Cat eri%e0 2 Nu'i pot spu%e c)t su%t de 4ericit* draga (ea0 2 Sper s, te 4ac 4ericit0 1F a trecut (u$t, 8re(e* :irE0 2 Nu'i 4ace prob$e(e0 Eu %u te 8oi presa0 Este at)t de bu%* g)%di Cat eri%e* dar ce 8a si(i c)%d .i 8oi spu%e despre trecutu$ (eu3 Nu i'a spus %iciodat, despre &arry -i proces -i toate $ucruri$e .%grozitoare pe care $e'a tr,it0 1r 4i 8rut s, .i spu%,* dar (ereu a a8ut o rei%ere0 2 S, despac etez baga9e$e0 /i Cat eri%e .%cepu s, despac eteze 4oarte .%cet* rea$iz)%d deodat, c, trage de ti(p* c, .i este 4ric, s, ter(i%e pe%tru c, .i este 4ric, de ceea ce 8a ur(a0 :irE o strig, di% cea$a$t, ca(er,5 2 Cat eri%eF ,umne!eule, acum mi 'a spune hai s ne de!%rcm. R,spu%se cu o 8oce 4ira8,5 2 Da3 2 Hai s, ie-i(0 Cat eri%e o4t, u-urat,0 2 Groza8, idee0 "e nai%a se nt mpl cu mine? $unt ntr-un loc romantic, l ng un %r%at atrgtor care m iu%ete, i tremur de fric. Rey%o$ds o pri8ea ciudat0 2 Nu te si(i bi%e3 2 @a da* .%cerc, ea s, par, e%tuzias(at,0 Foarte bi%e0 2 +ari preocupat,0 2 NuF (, g)%dea( $aF $a sc i0 Crezi c, este pericu$os3 2 Nu te (ai g)%di0 C%cepe( ()i%e pe o pa%t, u-oar,0 1cu(* aiJ Se .(br,car, cu pu$o8ere groase -i ie-ir, .% aeru$ curat -i t,ios0 Cat eri%e i%spira ad)%c0 2 Este (i%u%at* :irE0 M, si(t eBtraordi%ar0 2 /i .%c, %u ai 8,zut %i(ic* z)(bi e$0 Aara este de dou, ori (ai 4ru(os0 Oare o s m mai 'rea la 'ar? $au am s-l de!amgesc profund? "e ar fi s
124

- SIDNEY SHELDON -

ncete! cu ntre%rile? Satu$ St0 Moritz era .%c)%t,tor? o (i%u%e (edie8a$, p$i%, de (agazi%e decupate di% pagi%i de po8e-ti* restaura%te -i caba%e .(pr,-tiate pe cu$(i$e 1$pi$or (aiestuo-i0 1u i%trat pri% (agazi%e -i Cat eri%e a cu(p,rat cadouri pe%tru E8e$y% -i Oi(0 S'au oprit $a o ca4e%ea -i au ()%cat .%g eat,0 Dup,'a(iaz,* :irE a $uat o sa%ie cu ca$ -i au cutreierat pri%tre copacii .(po8,rai de z,pad,0 2 Ci p$ace3 2 1 * daJ Am s te fac at t de fericit. ,isear. ,a, disear. Am s te fac fericit disear. Sear, au ci%at .% restaura%tu$ ote$u$ui* .% at(os4era u%ui 8ec i a% de ar,0 2 Sa$a aceasta dateaz, di% !=<#* .i spuse :irE0 2 1tu%ci* s, %u cere( p)i%e0 2 +o4ti(3 2 Ni(ic* a( g$u(it0 5arr@ mi nelegea glumele? de ce m g ndesc la el? Pentru c nu 'reau s m g ndesc la noaptea care 'ine. # simt ca #aria Antoaneta, nainte de execuie. 4u 'oi lua prjitur la desert. Ci%a a 4ost superb,* dar Cat eri%e era prea agitat,0 Dup, ce au ter(i%at* Rey%o$ds a spus5 2 Merge( sus3 1( progra(at o $ecie de sc i* ()i%e di(i%ea,* de8re(e0 2 Da* sigur* (erge(0 1u .%ceput s, urce trepte$e -i Cat eri%e rea$iz, c, .i bate i%i(a0 O s spun <-ai s ne culcm=. 8i de ce s nu spun? ,e aceea am 'enit aici, nu? 4u m pot mini c am 'enit de dragul schiului. 1u a9u%s $a aparta(e%t* Rey%o$ds a desc is u-a -i a apri%s $u(i%i$e0 1u i%trat .% dor(itor -i Cat eri%e a r,(as cu pri8irea ai%tit, spre pat0 +,rea c, este (are c)t ca(era0 :irE o studia0 2 Cat eri%eF te %e$i%i-te-te ce8a3 2 +o4ti(3 R)se scurt0 1 * %uF %u(ai c,F 2 Nu(ai c,3 C$ pri8i -i .i z)(bi0 2 Ni(ic0 M, si(t bi%e0 2 @u%* atu%ci %e dezbr,c,( -i %e cu$c,(0 (xact ce am spus i eu. ,ar tre%uia s o spun? Putea s fac fr s spun. "u'intele sunt at t deB at t deB ur te. 2 Ce'ai spus3 Nu'-i d,duse sea(a c, 8orbe-te cu 8oce tare0
125

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Ni(ic0 Se apropie de pat0 Era ce$ (ai (are pat pe care .$ 8,zuse .% 8iaa ei0 Era pe%tru .%dr,gostii* %u pe%tru so(%0 Era pe%truF 2 Nu te dezbraci* draga (ea3 4u m de!%rac? ,e c t timp nu m-am culcat cu un %r%at? ,e mai mult de un an. 8i era soul meu. 2 Cat yF3 2 Da0 # de!%rac i intru n pat i am s-i produc o mare de!amgire. 4u te iu%esc, 9ir1. 4u m pot culca cu tine. 2 :irEF E$ se .%toarse pe 9u(,tate dezbr,cat0 2 Da3 2 :irE euF te rog s, (, ieri0 1i s, (, ur,-ti pe%tru asta* darF %u pot0 C(i pare .%grozitor de r,u0 +robabi$ c, ai s, crezi despre (i%eF Ci citi deza(,girea pe 4a,0 Se str,dui totu-i s, z)(beasc,0 2 Cat y* i'a( spus c, 8oi a8ea r,bdare0 Dac, %u e-ti preg,tit,F .%e$eg0 Oricu(* %e pute( distra aici0 Ea .i s,rut, bucuroas,0 2 Mu$u(esc* :irE0 Su%t ridico$,0 Nu -tiu ce se .%t)(p$, cu (i%e0 2 Nu se .%t)(p$, %i(ic cu ti%e* o asigur, e$0 Eu .%e$eg0 2 Mu$u(esc0 E-ti u% .%ger0 2 C%tre ti(p* o4t, e$* a( s, dor( pe ca%apea0 2 Nu* ot,r. Cat eri%e0 +e%tru c, eu su%t 8i%o8at, de aceast, prostie* u% si%gur $ucru pot s, 4ac* s, te $as pe ti%e .% pat0 Aoi dor(i eu pe ca%apea0 2 Categoric %u0 Nu putea dor(i0 Se g)%dea ia :irE Rey%o$ds0 Oare 'oi mai fi 'reodat n stare s fac dragoste cu un %r%at? $au a reuit 5arr@ s sting n mine aceast dorin pentru totdeauna? :ntr-un anumit fel, 5arr@ a reuit s m ucid, p n la urm. 1dor(i 4oarte t)rziu0 :irE s'a trezit .% (i9$ocu$ %opii0 1uzea strig,te disperate0 S'a ridicat* dar strig,te$e co%ti%uau0 1 i%trat gr,bit .% dor(itor0 Cat eri%e se zbuciu(a .% pat* cu oc ii .%c i-i0 Striga5 2 Nu* te rog* %uJ &as,'(,J Rey%o$ds .%ge%u%c e $)%g, pat -i o str)%se .% brae0 2 Gata* gata* su%t $)%g, ti%e0 Trupu$ Cat eri%ei era s4)r-it de c i%uri0 O str)%se $a piept* p)%, c)%d ea se $i%i-ti0
126

- SIDNEY SHELDON -

2 1u .%cercat s, (, .%ece0 2 1 4ost doar u% 8is* o ()%g)ie e$0 1i a8ut u% co-(ar0 2 Nu* %u a 4ost doar u% 8is0 1 4ost ade8,rat0 1u .%cercat s, (, o(oare :irE o pri8ea ui(it0 2 Ci%e a .%cercat s, te o(oare3 2 SoF sou$ (eu -i a(a%ta $ui0 :irE c$,ti%, di% cap* .%cerc)%d s,'i a$u%ge g)%duri$e %egre0 2 Cat eri%e* ai a8ut u% co-(ar -iF 2 Ci spu% ade8,ru$0 1u .%cercat s, (, o(oare -i au 4ost eBecutai0 :irE co%ti%ua s, o pri8easc, ui(it0 2 Cat eri%eF 2 Nu i'a( spus pe%tru c,F pe%tru c, este 4oarte dureros pe%tru (i%e0 C(i este greu s, 8orbesc despre asta0 Deodat,* :irE .%e$ese c, ea 8orbe-te serios0 2 Ce s'a .%t)(p$at3 2 Nu a( 4ost de acord cu di8oru$ -i e$F &arryF era .%dr,gostit de o a$t, 4e(eie -i a()%doi au ot,r)t s, (, o(oare0 1cu(* :irE o ascu$ta .%cordat0 2 C)%d s'a .%t)(p$at asta3 2 1cu( u% a% -i ce8a0 2 Ce s'a .%t)(p$at cu ei3 2 1u 4ostF au 4ost eBecutai de statu$ grec0 :irE ridic, o ()%,0 2 Stai pui%0 1u 4ost eBecutai pe%tru tentati' de o(or3 2 Da0 2 Nu prea su%t eBpert .% $egi$e grece-ti* dar su%t co%8i%s c, %u eBist, pedeapsa cu (oartea pe%tru te%tati8, de o(or0 Trebuie s, 4ie o gre-ea$,0 Cu%osc u% a8ocat $a 1te%a0 De 4apt* este procuror0 C$ su% ()i%e di(i%ea, -i .$ rog s,'(i eBp$ice0 Se %u(e-te +eter De(o%ides0 C)%d s'a trezit :irE Rey%o$ds* Cat eri%e .%c, (ai dor(ea0 1 i%trat .%cet .% dor(itor -i a pri8it'o .%de$u%g0 O iu%esc at t de mult. /re%uie s aflu ce s-a nt mplat cu-ade'rat i s-i alung temerile. :irE Rey%o$ds cobor. .% o$u$ ote$u$ui -i ceru co(a%da pe%tru 1te%a0 2 1- dori s, 4ie co%4ide%ia$* spuse e$ ce%tra$istei0 Cu do(%u$ +eter De(o%ides* perso%a$0 1 pri(it $eg,tura dup, o 9u(,tate de or,0 2 Do(%u$ De(o%ides3 Su%t :irE Rey%o$ds0 Nu -tiu dac, 8, a(i%tii de (i%eF 2 Sigur c, .(i a(i%tesc0 &ucrai pe%tru do(%u$ Co%sta%ti% De(iris0
127

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Da0 2 Cu ce 8, pot a9uta* do(%u$e Rey%o$ds3 2 A, rog s, (, iertai c, 8, dera%9ez0 Su%t pui% ui(it de o i%4or(aie pe care toc(ai a( pri(it'o0 Este .% $eg,tur, cu $egi$e Greciei0 2 /tiu c)te ce8a despre $egi$e Greciei* spuse De(o%ides* 9o8ia$0 Su%t bucuros s, 8, a9ut0 2 Este 8reu% artico$ de $ege care stipu$eaz, co%da(%area $a (oarte pe%tru te%tati8, de o(or3 +e 4ir era t,cere0 2 +ot s, 8, .%treb de ce 8, i%tereseaz, acest $ucru3 2 Su%t .(preu%, cu o 4e(eie care se %u(e-te Cat eri%e 1$eBa%der0 +are s, 4ie co%8i%s, c, sou$ ei -i a(a%ta $ui au 4ost eBecutai pe%tru .%cercarea de a o ucide0 C%e$egei ce 8reau s, 8, spu%3 2 Da0 Aocea $ui De(o%ides p,rea preocupat,* .%e$eg ce 8rei s, spu%ei0 D%de su%tei* do(%u$e Rey%o$ds3 2 Stau $a Hote$ Palace* .% St0 Moritz0 2 Aoi 8eri4ica -i 8, 8oi su%a0 2 A, r,()% recu%osc,tor0 1de8,ru$ este c, eu cred c, do(%i-oara 1$eBa%der eBagereaz, -i a- 8rea s, o co%8i%g pe%tru a'i scoate ast4e$ de g)%duri di% cap0 2 C%e$eg0 A, su% c)t pot de repede0 +ro(it0 1t(os4era era $i(pede* aeru$ tare -i proasp,t* iar 4ru(useea peisa9u$ui reu-ea s, .(pr,-tie spai(e$e Cat eri%ei de peste %oapte0 1u $uat (icu$ de9u% .% sat* iar c)%d au ter(i%at* Rey%o$ds i'a spus5 2 Hai s, (erge( pe p)rtie* s, te 4ac sc ior de per4or(a%,0 1 dus'o pe Cat eri%e pe p)rtia .%cep,tori$or* u%de .i a-tepta i%structoru$0 Cat eri%e -i'a pus sc iuri$e0 2 Su%t ridico$,0 Dac, Du(%ezeu ar 4i 8rut ca %oi s, ar,t,( a-a* .%sea(%, c, p,ri%ii %o-tri trebuiau s, 4ie copacii0 2 +o4ti(3 2 Ni(ic* :irE0 2 Nu 8, 4acei prob$e(e* z)(bi i%structoru$0 C% 4oarte scurt ti(p 8ei sc ia ca o pro4esio%ist,* do(%i-oar, 1$eBa%der0 C%cepe( pe "or'iglia $ass ;onsol0 +)rtia .%cep,tori$or0 2 1i s, 8ezi ce repede o s, te pasio%eze sc iu$* o .%cura9, :irE0 Eu ser8esc 6uorcla &rischa* ast,zi* spuse e$ spre i%structor0 2 +are 4oarte apetisa%t0 S, 8ezi cu( o pr,9esc euJ spuse Cat eri%e0 Nici u% z)(bet0 2 Aorbea( de o p)rtie de sc i* draga (ea0 O 0 Cat eri%e se si(ea st)%9e%it,0 Nu'i (ai spuse c, a g$u(it0 4u tre%uie s mai fac astfel de glume cu el, se g)%di ea0
128

- SIDNEY SHELDON -

2 &rischa este 4oarte abrupt,* spuse i%structoru$0 De ce %u .%cepei pe "or'iglia $tandard #arguns* pe%tru .%c,$zire* do(%u$e Rey%o$ds3 2 @u%, idee0 Cred c, a-a 8oi 4ace0 Cat eri%e* %e 8ede( $a ote$* $a pr)%z0 2 @i%e0 Rey%o$ds p$ec,* 4$utur)%du'-i ()%a0 2 Distracie p$,cut,J strig, Cat eri%e* .% ur(a $ui0 Nu uita s,'(i scriiJ 2 Ei* s, .%cepe( -i %oi treaba* spuse i%structoru$0 Spre (area ei surpri%dere* $ecia de sc i s'a do8edit a 4i 4oarte p$,cut,0 &a .%ceput a 4ost agitat,0 Se (i-ca st)%gaci -i era st)%9e%it,0 2 1p$ecai'8, pui% .%ai%te0 Hi%ei sc iuri$e drepte0 2 Spu%e'$e -i lor0 Se pare c, su%t .%c,p,)%ate* spuse Cat eri%e* .%ciudat,0 2 A, descurcai bi%e0 1cu( (erge( pe p)rtie0 C%doii ge%u%c ii0 Me%i%ei ec i$ibru$0 +er4ectJ Dar Cat eri%e c,zu0 2 C%c, o dat,0 A, descurcai bi%e0 C,zu di% %ou* -i di% %ou0 /i deodat,* reu-i s,'si p,streze ec i$ibru$0 /i si(i c, are aripi0 +or%i .% 9os pe p)rtie -i tr,i u% se%ti(e%t de eBtaz0 1proape zbura0 Iubea sc)r)itu$ z,pezii sub sc iuri -i 8)%tu$ care .i biciuia 4aa0 2 C(i p$ace $a %ebu%ieJ Nu'i de %arare c, te pri%de pasiu%ea0 C% c)t ti(p 8o( putea (erge pe p)rtia (are3 I%structoru$ izbuc%i .% r)s0 2 S, %e (u$u(i( cu at)t pe%tru ast,zi0 M)i%e (erge( $a O$i(piad,J Fusese o di(i%ea, eBtraordi%ar,0 C$ a-tept, pe :irE .% restaura%t0 Sosi -i e$ cu obra9ii .(bu9orai -i .%c)%tat de partida de sc i0 Se a-ez, $a (as,* .% 4aa ei0 2 Ei* cu( a 4ost3 2 Mi%u%at0 Nu (i'a( rupt %i(ic0 1( c,zut de -ase ori0 /tii ce8a3 spuse cu ()%drie* $a s4)r-it (, descurca( c iar 4oarte bi%e0 Cred c, (, .%scrie $a O$i(piad,0 Rey%o$ds z)(bi0 2 +er4ect0 18u i%te%ia s,'i po8esteasc, despre te$e4o%u$ cu 1te%a* dar se r,zg)%di0 Nu dorea s, o %e$i%i-teasc,0 Dup,'(as, au p$ecat $a p$i(bare pri% z,pad,0 S'au oprit -i $a c)te8a (agazi%e0 Cat eri%e era obosit,0 2 Cred c, a- 8rea s, (, .%torc .% ca(er,0 1- dor(i pui%0 2 O idee bu%,0 1eru$ este tare -i dac, %u e-ti obi-%uit* te doboar,0 2 Tu ce 8rei s, 4aci* :irE3 :irE pri8i p)rtia care se 8edea .% dep,rtare0
129

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Mi'ar p$,cea s, (erg pe &rischa0 Nu a( cobor)t'o %iciodat,0 Mi se pare o pro8ocare0 M, atrage0 2 Doar pe%tru c, o 8ezi aco$o3 2 +o4ti(3 2 Ni(ic0 +are at)t de pericu$oas,J 2 De aceea este ca o pro8ocare0 Cat eri%e .i $u, ()%a0 2 :irE* %oaptea trecut,F .(i pare r,uF a( s, .%cerc s,F 2 Nu'i (ai 4ace gri9i0 Mergi $a ote$ -i .%cearc, s, dor(i0 2 1sta a( s, 4acJ C$ pri8i .%dep,rt)%du'se -i se g)%di5 ce om %un. # ntre% ce gsete la o proast ca mine? Cat eri%e a dor(it toat, dup,'a(iaza* de data asta 4,r, 8ise care s,'i tu$bure so(%u$0 C)%d s'a trezit* era aproape ora -ase0 :irE trebuia s, se .%toarc,0 F,cu o baie* se .(br,c,* g)%di%du'se doar $a %oaptea care o a-tepta0 4u, nu seara ) noaptea. Am s-mi rscumpr st ngciile0 Se apropie de 4ereastr,0 C%cepea s, se .%tu%ece0 :irE probabi$ se distra de (i%u%e* dac, %u 8edea c, se .%tu%ec,0 +ri8i p)rtia care abia se (ai 8edea0 Era uria-,0 Aceasta este &rischa? Oare eu 'oi fi 'reodat n stare s o co%or? Era ora -apte -i :irE tot %u 8e%ise0 1(urgu$ se tra%s4or(ase .%tr'u% .%tu%eric de %ep,tru%s0 4u poate schia pe ntuneric* se g)%di Cat eri%e0 Pun pariu c este jos, la un pahar de 'in fiert0 +or%i spre u-,* dar su%, te$e4o%u$0 Cat eri%e z)(bi0 Am a'ut dreptate. Acum m in'it i pe mine0 Ridic, receptoru$ -i spuse 8ese$5 2 Ei* ai g,sit 8reu% z(eu pe u%de ai 4ost3 1uzi o 8oce %ecu%oscut,5 2 Doa(%a Rey%o$ds3 Ci 8e%i s, spu%, %u* dar .-i a(i%ti c, a-a au 4ost .%registrai $a recepie0 2 Da* doa(%a Rey%o$ds0 2 C(i pare r,u* (, te( c, trebuie s, 8, d,( o 8este proast,0 Sou$ du(%ea8oastr, a a8ut u% accide%t pe p)rtie0 2 O * %uJ EsteF este gra83 2 M, te( c, da0 2 Ai% i(ediat0 D%deF3 2 C(i pare r,uF esteF a (urit* doa(%, Rey%o$ds0 Sc ia pe 5agalo -i a c,zut .% pr,pastie0

#a'i(ol$l ,ai-'r%/%+%
130

- SIDNEY SHELDON -

To%y Rizzo$i pri8ea 4e(eia care ie-ea goa$, di% baie -i se g)%dea de ce au grecoaicele fundul at t de mare? Fe(eia se strecur, .% pat $)%g, e$* .$ .(br,i-, -i .i -opti5 2 C(i pare at)t de bi%e c, ('ai a$es pe (i%e* iubie$0 Eu te'a( 8rut di% (o(e%tu$ .% care te'a( 8,zut0 To%y Rizzo$i abia se st,p)%ea s, %u r)d, .% o ote0 F,tuca 8,zuse prea (u$te 4i$(e0 2 /i eu si(t $a 4e$* puiu$e0 1 cu$es'o de $a /he 4eC +or1er* u% bar de %oapte .%doie$%ic de pe strada :a$$ari u%de era c)%t,rea,0 Era ceea ce grecii %u(eau dispreuitor o ga'@ee!ee s1ilo* o c,ea r,gu-it,0 Nici u%a di% 4ete$e care $ucrau $a ace$ c$ub de %oapte %u a8ea ta$e%te 2 %ici de c)%t,rea,* %ici a$t4e$ de ta$e%te 2 dar .% sc i(bu$ u%ei (ici su(e de ba%i 8e%eau bucuroase cu ti%e .%tr'o ca(er, de ote$0 1ceasta de $)%g, e$* He$e%a* era destu$ de atr,g,toare* a8ea oc ii %egri* 4aa se%zua$, -i trupu$ copt0 18ea dou,zeci -i patru de a%i* era pui% ca( b,tr)%, pe%tru gusturi$e $ui Rizzo$i* dar %u cu%o-tea 4e(ei $a 1te%a -i %u a8ea de a$es0 2 Ci p$ac3 .%treb, He$e%a* a$i%t)%du'se0 2 Daaa0 Su%t %ebu% dup, ti%e0 C%cepu s, o ()%g)ie -i s, o str)%g, p)%, c)%d o auzi ip)%d de durere0 2 1uJ 2 Capu$ 9os* 4etio0 Fata c$,ti%, di% cap0 2 Eu %u practic sc e(e di% astea0 2 Nu* z,u3 C% (o(e%tu$ ur(,tor era cu ()%a .% p,ru$ ei tr,g)%d'o cu toat, puterea0 He$e%a strig,5 ) Para1alo3 Rizzo$i o p$es%i peste 4a,0 2 C%c, u% su%et -i .i rup g)tu$0 O trase de p,r p)%, c)%d .i aduse capu$ $a %i8e$u$ abdo(e%u$ui0 2 Hai* 4etio* 4,'$ 4ericit0 2 &as,'(,* se 8,it, 4ata0 M, doare0 Rizzo$i co%ti%ua s, o trag, de p,r0 2 Hei* e-ti %ebu%, dup, (i%e* ai uitat3 Ci d,du dru(u$ -i 4ata .$ pri8i cu oc ii .% $acri(i0 2 +oi s, .%cepiF Fata .i pri8ea .%grozit, eBpresia di% oc i0 Era .%4ior,toare0 Cu( de %u a 8,zut' o (ai de8re(e3 2 /tii* %u'i %e8oie s, %e cert,(* spuse ea* .(p,ciuitor0 Tu -i cu (i%eF 2 Nu te p$,tesc pe%tru co%8ersaie0 Ci $o8i 4aa cu pu(%u$* cu toat, puterea0
131

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Taci di% gur, -i treci $a treab,J 2 Sigur* iubitu$e* sigur* -opti He$e%a* cu $acri(i .% g$as0 Rizzo$i era $aco( -i p)%, s, se si(t, (u$u(it* He$e%a era epuizat,0 1 stat $)%g, e$ %e(i-cat, p)%, c)%d a 4ost co%8i%s, c, e$ a ador(it* apoi a cobor)t .%cet di% pat -i s'a .(br,cat0 Rizzo$i %u .i d,duse ba%i -i .% a$te co%diii He$e%a -i'ar 4i $uat si%gur, taBa di% port(o%eu$ $ui* p$us bac-i-u$ de rigoare0 Dar de data aceasta i%sti%ctu$ o a8ertiz, s, p$ece 4,r, ba%i0 Dup, o or,* To%y Rizzo$i 4u trezit de b,t,i puter%ice .% u-,0 Se ridic, -i se uit, $a ceas0 Era patru di(i%eaa0 +ri8i .% 9uru$ s,u0 Fata p$ecase0 2 Ci%e este3 strig, e$0 2 Aeci%u$0 @,tr)%u$ era 4urios0 1i u% te$e4o%0 Rizzo$i .-i 4rec, so(%oros oc ii0 2 Ai% i(ediat0 Trase pe e$ u% a$at* scoase port(o%eu$ di% buzu%aru$ pa%ta$o%i$or -i .$ 8eri4ic,0 @a%ii erau $a $ocu$ $or0 Aas,zic,* t)r4a 4usese istea,0 Scoase o )rtie de o sut, de do$ari -i desc ise u-a0 Aeci%u$ era .% o$ .% a$at -i papuci de cas,0 2 /tii c)t e ceasu$3 .%treb, e$* i%dig%at0 Mi'ai spus c,F Rizzo$i .i .%ti%se ba%ii0 2 C(i pare r,u* se scuz, e$0 Nu dureaz, (u$t0 @,tr)%u$ .%g ii .% sec -i uit, toate 4urii$e0 2 E .% regu$,0 Trebuie s, 4ie i(porta%t dac, te treze-te $a patru di(i%eaa0 Rizzo$i i%tr, .% ca(era b,tr)%u$ui -i $u, receptoru$0 2 Rizzo$i0 2 1i o prob$e(,* do(%u$e Rizzo$i* auzi o 8oce %ecu%oscut,0 2 Ci%e e-ti3 2 Spyros &a(brou (i'a cerut s, te su%0 2 Da3 Rizzo$i si(i u% c$opoe$ de a$ar(,0 Ce prob$e(,3 2 Este .% $eg,tur, cu Co%sta%ti% De(iris0 2 Ce a%u(e3 2 D%u$ di% ta%curi$e petro$iere* /hele* este $a Marsi$ia0 2 /i3 2 1( a4$at c, do(%u$ De(iris a cerut co(a%da%tu$ui s, se abat, pe $a 1te%a0 Aa a9u%ge aici du(i%ic, di(i%eaa -i 8a p$eca du(i%ic, %oaptea0 Co%sta%ti% De(iris 8rea s, p$ece cu acest 8apor0 2 Cu( ai spus3 2 Area s, 4ug,0 2 Dar %oi doi a8e( u%F 2 Do(%u$ &a(brou 8, tra%s(ite c, De(iris 8rea s, se ascu%d, .% State$e D%ite p)%, 8a g,si (oda$itatea de a sc,pa de du(%ea8oastr,0 8arpe ticlos3 2 1( .%e$es0 Te rog s,'i (u$u(e-ti do(%u$ui &a(brou0
132

- SIDNEY SHELDON -

2 +$,cerea a 4ost de partea $ui0 Rizzo$i $,s, receptoru$ cu ()%a tre(ur)%d,0 2 S'a .%t)(p$at ce8a* do(%u$e Rizzo$i3 2 +o4ti(3 Da0 Totu$ (erge per4ect0 /i era .%tr'ade8,r per4ect0 Cu c)t Rizzo$i se g)%dea (ai (u$t $a te$e4o%u$ pri(it* cu at)t era (ai .%c)%tat0 C$ speriase groza8 pe Co%sta%ti% De(iris0 1sta .%se(%a c, .$ 8a putea ()%ui cu u-uri%,0 Du(i%ic,0 18ea dou, zi$e s,'-i 4ac, p$a%uri$e0 Rizzo$i -tia c, trebuie s, 4ie ate%t0 Era ur(,rit0 2edei 'oi pe nai%a, copoi afurisii, se g)%di e$ dispreuitor0 " nd 'a 'eni 'remea, 'ei 'edea3 1 doua zi di(i%ea,* 4oarte de8re(e* Rizzo$i a c,utat o cabi%, te$e4o%ic, pub$ic, -i a su%at $a Muzeu$ de Stat di% 1te%a0 +ri% gea(u$ cabi%ei* Rizzo$i 8edea u% b,rbat care se pre4,cea c, ad(ir, o 8itri%, -i* pe trotuaru$ ce$,$a$t* u% a$t b,rbat care discuta cu u% 8)%z,tor de 4$ori0 Cei doi 4,ceau parte di% ec ipa care .$ supra8eg ea0 4oroc3 $e ur, Rizzo$i* .% g)%d0 2 EBpertu$ .% a%tic it,i* cu ce 8, pot 4i de 4o$os3 2 Aictor3 Su%t To%y0 2 S'a .%t)(p$at ce8a3 :oro%tzis p,rea speriat0 2 Nu* spuse Rizzo$i* du$ceag0 Totu$ este per4ect* Aictor0 /tii* 8aza aceea cu (oti8e ro-ii pe eaF3 2 1(4ora :a0 2 Da0 Ai% s, o iau disear,0 2 Disear,3 NuF %u -tiu* To%y0 Aocea $ui :oro%tzis tre(ura0 Dac, se .%t)(p$, ce8aF 2 Gata* $as,* .%cerca( doar s,'i 4ac u% ser8iciu0 Dac, 8i%e Sa$ +rizzi* spu%e'i c, %u ai ba%ii -iF 2 Nu* To%y* a-teapt,0 EuF euF bi%e0 2 E-ti sigur c, te descurci* Aictor3 Dac, %u 8rei s, o 4aci* spu%e* -i eu p$ec .% State u%de %u a( ast4e$ de prob$e(e0 Doar -tii c, aceasta este o prob$e(, .% p$us0 +ot s,F 2 Nu* %u0 Ci su%t recu%osc,tor pe%tru ce 4aci* To%y0 Te a-tept disear,0 2 @i%e0 C)%d se .%c ide (uzeu$ %u trebuie dec)t s, .%$ocuie-ti 8asu$ cu o copie0 2 +az%icii 8eri4ic, toate ge%ti$e $a ie-ire0 2 /i ce dac,3 Su%t paz%icii eBperi .% a%tic it,i3 2 Nu* sigur c, %u* darF 2 1scu$t,'(,* Aictor* iei u% bo% de cu(p,rare a copiei -i .$ pui .% saco-a .% care ai 8asu$ origi%a$* .%e$egi3 2 DaF .%e$eg0 D%de %e .%t)$%i(3
133

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Nu %e .%t)$%i(0 +$eci de $a (uzeu $a ora -ase0 Te 8a a-tepta u% taBi0 S, ai saco-a cu ti%e0 Ci spui -o4eru$ui s, te duc, $a Hote$ &rande >retagne0 S, te a-tepte0 &a-i pac etu$ .% taBi0 I%tri .% baru$ ote$u$ui -i bei ce8a0 Dup, aceea (ergi acas,0 2 /i pac etu$F3 2 Nu'i 4ace prob$e(e0 1( eu gri9, de asta0 Aictor :oro%tzis tra%spira abu%de%t0 2 Nu a( 4,cut %iciodat, a-a ce8a* To%y0 Niciodat, %u a( 4urat %i(ic0 Toat, 8iaa (eaF 2 /tiu* spuse Rizzo$i* .%cura9ator0 Nici eu %u a( 4urat0 Hi%e (i%te* Aictor* eu .(i asu( riscu$ -i %u pri(esc %i(ic di% toat, a4acerea0 2 E-ti u% priete% eBtraordi%ar* To%y0 Ce$ (ai bu% priete% pe care $'a( a8ut .% 8iaa (ea0 /tii cu(8a c)%d 8oi pri(i ba%ii3 2 Foarte repede* .$ asigur, Rizzo$i0 Dac, .$ 8i%de( %u (ai ai %ici o prob$e(,0 4ici eu* se g)%di Rizzo$i* .%c)%tat0 4iciodat0 C% dup,'a(iaza aceea* dou, 8apoare de croazier, acostaser, .% portu$ +ireu -i (uzeu$ era p$i% de turi-ti0 De obicei* $ui Aictor :oro%tzis .i p$,cea s, .i studieze* s, $e g iceasc, 8iaa* ruti%a0 Erau a(erica%i* e%g$ezi -i di% (u$te a$te ,ri0 Dar acu( :oro%tzis era prea .%sp,i()%tat s, se (ai g)%deasc, $a ei0 +ri8i spre sta%du$ u%de se 8i%deau copii$e obiecte$or eBpuse .% (uzeu0 Era ag$o(erat -i dou, 8)%z,toare se str,duiau s, 4ac, 4a, cereri$or0 Poate c 'or 'inde tot* se g)%di :oro%tzis* cu u% dra( de spera%,0 8i nu 'oi mai putea s-i fac jocul lui ;i!!oli 0 Dar -tia c, %u se 8a .%t)(p$, a-a0 C% (agazii$e de $a subso$ erau sute de copii0 Aaza pe care i'a cerut s, o 4ure era cea (ai (are co(oar, a (uzeu$ui0 Era o a(4or, di% seco$u$ a$ MA'$ea .0e0%0* cu (oti8e (ito$ogice0 D$ti(a dat, c)%d a ati%s'o* a 4ost .% ur(, cu ci%cisprezece a%i* c)%d a pus'o cu 8e%eraie $a $ocu$ ei di% 8itri%,* u%de trebuia s, r,()%, pe%tru totdeau%a0 8i acum o fur* se g)%di :oro%tzis* %e%orocit0 ,umne!eu s m ajute3 Toat, ziua :oro%tzis a 4ost a(eit* a-tept)%d cu groaz, (o(e%tu$ c)%d 8a de8e%i o0 1 i%trat .% birou* a .%c is u-a -i s'a pr,bu-it .% scau%* s4)-iat de re(u-c,ri0 4u pot s o fac. /re%uie s existe o alt soluie. ,ar care? C% ace$ (o(e%t* %u se putea g)%di $a %i(ic a$tce8a0 1uzea doar 8ocea $ui +rizzi5 :mi dai %anii disear sau te trimit hran la peti. Ai neles? O(u$ era u% 1iller0 Nu* %u a8ea de a$es0 Cu c)te8a (i%ute .%ai%te de ora -ase* :oro%tzis ie-i di% birou0 Ce$e dou, 8)%z,toare se preg,teau s, .%c id,0 2 $ignomi* strig, :oro%tzis0 Este ziua u%ui priete% de'a$ (eu -i ('a( g)%dit c, .i 8a 4ace p$,cere s,'i duc ce8a de $a (uzeu0
134

- SIDNEY SHELDON -

Se apropie de sta%d -i .%cepu s, studieze* obiecte$e0 Se pre4,cu c, este %e ot,r)t0 C% ce$e di% ur(,* ar,t, spre copia a(4orei0 2 Cred c, asta o s,'i p$ac,0 2 Su%t sigur,* spuse 4e(eia0 &u, 8aza -i i'o .%ti%se $ui :oro%tzis0 2 C(i putei da -i u% bo%3 2 @i%e.%e$es* do(%u$e :oro%tzis0 Dorii s, o .(pac etez3 2 Nu* %u* se gr,bi e$ s, spu%,0 +u%ei'o doar .%tr'o pu%g,0 &u, pu%ga de )rtie -i puse c ita%a .%,u%tru0 2 Mu$u(esc0 2 Sper c, priete%u$ du(%ea8oastr, se 8a bucura0 2 Su%t co%8i%s0 Tre(ur)%d -i abia i%)%du'se pe picioare* se .%toarse .% birou$ $ui0 C%cuie u-a -i scoase copia di% pu%g,0 :nc nu este t r!iu. :nc nu am comis o crim. C$ s4)-ia %e ot,r)rea0 Dar -i g)%duri .%grozitoare0 A putea fugi n alt ar, mi-a putea a%andona soia i copiii. $au m-a putea omor. $au a putea merge la poliie s spun c sunt ameninat. ,ar c nd 'or iei la i'eal faptele, 'oi fi ruinat. Nu a8ea a$t, ie-ire0 Dac, %u'-i p$,tea datoria* +rizzi .$ o(ora0 #ulumesc, doamne, pentru prietenul meu /on@. 6r el a fi un om mort. +ri8i ceasu$0 Era ti(pu$ s, por%easc,0 Se ridic, %esigur0 Respira agitat -i .%cerca s, se ca$(eze* pa$(e$e .i erau tra%spirate0 &e -terse de c,(a-,* puse copia .% pu%g, -i se .%drept, spre u-,0 &a u-a pri%cipa$,* se a4$a u% paz%ic* dup, ce (uzeu$ se .%c idea* iar u% a$t paz%ic se dep$asa pri% (uzeu* dar trebuia s, treac, pri% zeci de ca(ere0 +robabi$ c, acu( era u%de8a .%tr'o ca(er, .%dep,rtat,0 C)%d ie-i :oro%tzis di% birou* se $o8i toc(ai de acest paz%ic0 Tres,ri speriat0 2 A, rog s, (, scuzai* do(%u$e :oro%tzis0 Nu -tia( c, (ai su%tei aici0 2 Da0 Toc(aiF toc(ai (, preg,tea( s, p$ec0 2 /tii ce8a* spuse paz%icu$* ad(irati8* 8, i%8idiez0 ,ac ar ti3 2 Da3 De ce3 2 Cu%oa-tei at)t de (u$te $ucruri despre obiecte$e acestea 4ru(oase0 Eu (, p$i(b peste tot -i $e pri8esc -i -tiu c, su%t piese de istorie* %u'i a-a3 Dar %u -tiu 4oarte (u$te $ucruri despre e$e0 +oate c, .%tr'o zi .(i 8ei eBp$ica -i (ie0 Tare a8reaF Prostul, nu putea s tac? 2 Da* sigur c, da0 Mi'ar 4ace p$,cere0 C% ce$,$a$t cap,t a$ s,$ii era 8itri%a cu preiosu$ obiect0 Trebuia s, scape de paz%ic0 2 Se pare c,F se pare c, a8e( prob$e(e cu a$ar(a $a subso$0 Arei* te rog* s, 8eri4ici3 2 Sigur0 1( .%e$es c, u%e$e di% obiecte$e acestea dateaz, di%F 2 Arei* te rog* s, 8eri4ici acu(3 Nu 8reau s, p$ec .%ai%te de a -ti c, totu$ este
135

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

.% ordi%e0 2 Sigur c, da* do(%u$e :oro%tzis0 M, .%torc i(ediat0 :oro%tzis .$ pri8i pe paz%ic p)%, c)%d acesta disp,ru pe o$u$ care ducea spre subso$0 C% (o(e%tu$ .% care %u'$ (ai 8,zu* se gr,bi spre 8itri%,0 Scoase c eia -i se g)%di5 acum o 'oi face. Acum de'in ho 0 C eia .i a$u%ec, di% ()%, -i c,zu pe da$e$e de piatr,0 $ fie un semn? ,umne!eu ncearc s-mi spun ce'a? Tra%spira abu%de%t0 Se ap$ec,* $u, c eia -i pri8i 8aza0 Era at)t de 4ru(oas,0 1 4ost $ucrat, cu at)ta gri9, -i dragoste de str,(o-ii $ui* cu (ii de a%i .% ur(,0 +az%icu$ a8ea dreptate? era o buc,ic, de istorie* ce8a ce %u putea 4i .%$ocuit cu %i(ic0 :oro%tzis .%c ise oc ii -i se cutre(ur,0 +ri8i .% 9uru$ s,u s, se asigure c, %u .$ 8ede %i(e%i* descuie 8itri%a -i ridic, 8aza cu 4oarte (u$t, gri9,0 &u, copia di% pu%g, -i o puse .% 8itri%,0 O pri8i* .(pietrit0 Era o reproducere reu-it,* dar $ui .i striga cu toi porii <6als=0 Era u% 4a$s e8ide%t0 ,ar numai pentru mine i pentru c i'a ali experi. 4imeni altcine'a nu-i d seama de diferen. 8i nu ar fi moti'e s o examine!e ndeaproape. C%cuie 8itri%a -i puse a(4ora aute%tic, .% pu%g,* $)%g, bo%0 Scoase batista -i .-i -terse 4ru%tea -i ()i%i$e0 1 4,cut'o0 +ri8i ceasu$5 -ase -i zece0 Trebuia s, se gr,beasc,0 +or%i spre u-,* dar .$ 8,zu pe paz%ic 8e%i%d spre ei0 2 Nu are %i(ic siste(u$ de a$ar(,* do(%u$e :oro%tzis -iF 2 @i%e0 Nu stric, s, 4i( precaui0 +az%icu$ z)(bi0 2 18ei dreptate0 +$ecai3 2 Da0 Noapte bu%,0 2 Noapte bu%,0 +az%icu$ de $a u-a di% 4a, 8,zu pu%ga de )rtie -i z)(bi00 2 Aa trebui s, 8eri4ic* -tii* regu$a(e%tu$0 2 @i%e.%e$es* spuse :oro%tzis* .%()%)%du'i pu%ga0 +az%icu$ scoase 8aza -i 8,zu bo%u$0 2 Este cadou pe%tru u% priete%* se eBp$ic, :oro%tzis0 Este i%gi%er0 ,e ce am spus asta? "e-i psa lui3 /re%uie s m port normal. 2 Foarte 4ru(oas,0 +az%icu$ puse %eg$i9e%t obiectu$ .% pu%g, -i pe%tru o secu%d, care i se p,ru o 8e-%icie* :oro%tzis a8u i(presia c, se 8a sparge0 Str)%se cu dragoste pu%ga $a piept0 2 Noapte bu%,0 +az%icu$ desc ise u-a0 2 Noapte bu%,0 :oro%tzis ie-i .% aeru$ rece a$ %opii* respir)%d pro4u%d -i $upt)%d cu se%zaia de grea,0 18ea .% ()%, u% obiect care 8a$ora (i$ioa%e de do$ari* dar %u a-a se g)%dea :oro%tzis $a ace$ obiect0 Se g)%dea c, .-i tr,deaz, ara* c, 4ur, o buc,ic, de istorie a Greciei $ui iubite -i c, o 8i%de u%ui str,i% %ecu%oscut0 C%cepu s,
136

- SIDNEY SHELDON -

coboare sc,ri$e0 1-a cu( .i pro(isese Rizzo$i* .% 4aa (uzeu$ui a-tepta u% taBi0 Se gr,bi s, i%tre .% (a-i%,0 2 &a ote$ &rande >retagne0 Se reze(, de ca%apea* epuizat -i distrus0 +e%tru e$ totu$ a 4ost o $upt,0 Dar* oare a c)-tigat sau a pierdut3 C)%d taBiu$ a oprit .% 4aa ote$u$ui* :oro%tzis i'a spus -o4eru$ui5 2 1-teapt, aici* te rog0 1 pri8it pe%tru u$ti(a oar, preiosu$ obiect* apoi a ie-it repede -i a i%trat .% ote$0 Dup, ce a i%trat* s'a .%tors -i a 8,zut c, u% a$t b,rbat i%tr, .% (a-i%,0 Dup, .%c, u% (o(e%t* (a-i%a disp,rea0 Aadar, am fcut-o. 4u 'oi mai face niciodat aa ce'a* se g)%di :oro%tzis0 4iciodat n 'iaa mea. "omarul s-a ncheiat0 &a ora trei* du(i%ic, dup,'a(iaz,* To%y Rizzo$i ie-ea di% ote$ .%drept)%du' se spre +$atia O(o%ia0 Era .(br,cat cu u% sacou ro-u* pa%ta$o%i 8erzi -i beret, ro-ie0 Cei doi detecti8i au por%it i(ediat .% ur(a $ui0 D%u$ di%tre ei a co(e%tat5 2 Trebuie s,'-i 4i cu(p,rat ai%e$e de $a 8reu% circ0 +e strada MetaBa* Rizzo$i a oprit u% taBi0 Detecti8u$ a raportat .% aparatu$ de e(isie5 2 Subiectu$ a $uat u% taBi -i se .%dreapt, spre 8est0 2 C$ 8ede(0 C$ ur(,ri(0 C%toarcei'8, $a ote$0 2 1( .%e$es0 D% Seda% gri (ergea .% ur(a taBiu$ui* $a o dista%, discret,0 TaBiu$ se .%drepta spre sud* trecu pri% cartieru$ Mo%astiraEi* .% ti(p ce .% Seda% detecti8u$ 8orbea .%tr'u% (icro4o%0 2 Ce%tru* su%t u%itatea (obi$, patru0 Se .%dreapt, spre strada + i$ e$$io%F Stai* toc(ai a 8irat spre strada +eta0 +are s, se .%drepte spre +$aEa0 Este posibi$ s, .$ pierde( aco$o0 +utei ara%9a u% o( care s,'$ ur(,reasc, pe 9os0 2 1-teapt, pui%* u%itatea patru0 Dup, c)te8a secu%de* radiou$ pri%se di% %ou 8ia,5 2 D%itatea patru0 18e( u% o( aco$o0 Dac, 8a cobor. $a +$aEa* 8a 4i pre$uat de o(u$ %ostru0 2 9ala0 Subiectu$ este .(br,cat cu sacou ro-u* pa%ta$o%i 8erzi -i beret, ro-ie0 Este greu de pierdut cu ase(e%ea ai%e0 TaBiu$ opre-te0 Subiectu$ coboar, $a +$aEa0 2 C$ d,( .% pri(ire0 Su%tei $iberi0 Ter(i%at0 &a +$aEa* doi detecti8i ur(,reau cu( coboar, di% taBi o(u$ pe care trebuiau s,'$ ur(,reasc,0 2 De u%de %aiba -i'a cu(p,rat ai%e$e astea3 se .%treb, u%u$ di% detecti8i0 1u por%it .% ur(a $ui* pri% (u$i(ea agitat, a ace$ui cartier a$ 1te%ei0 Ti(p de o or,* subiectu$ a cutreierat 4,r, %ici u% scop a%u(e pe str,zi$e .%guste* a i%trat .% ta8er%e* baruri* (agazi%e de su8e%iruri -i (ici ga$erii de art,0 1 cobor)t pe
137

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

1%ap iotica -i s'a oprit s, ad(ire .% pia, cuite -i (usc ete* 8ase de $ut* $,(pi de petro$ -i bi%oc$uri0 2 Ce %aiba are de g)%d3 2 +arc, a ie-it $a p$i(barea de dup,'a(iaz,0 Gata* p$eac,0 &'au ur(,rit pe 1g iou Gero%da -i $'au 8,zut cu( i%tr, .% restaura%tu$ Finos0 Cei doi detecti8i au r,(as a4ar,* supra8eg i%d de departe0 C%cepeau s, se p$ictiseasc,0 2 Sper s, (ai 4ac, -i a$tce8a0 Mi'ar p$,cea s, a9u%g -i acas,0 Nu (i'ar strica u% pui de so(%0 2 Desc ide bi%e oc ii0 Dac, .$ pierde(* Nico$i%o %e o(oar,0 2 Cu( %aiba s,'$ pierde(3 Sare .% oc i c)t de co$o0 Ce$,$a$t detecti8 .$ pri8ea speriat0 2 Cu(3 Ce ai spus3 2 1( spusF 2 &as, asta0 Deodat,* o(u$ se agit,0 I'ai 8,zut 4aa3 2 Nu0 2 Nici eu0 /iflo3 HaiJ Cei doi au i%trat gr,bii .% restaura%t -i s'au .%dreptat direct spre (asa Gsubiectu$uiI0 18eau .% 4a, u% str,i%0 Nico$i%o spu(ega de 4urie0 2 Trei ec ipe $'au supra8eg eat pe Rizzo$i0 Cu( de $'ai pierdut3 2 Ne'a p,c,$it0 +ri(a ec ip, $'a 8,zut urc)%d .%tr'u% taBi0 De aceea era .(br,cat a-a0 +robabi$ c, u% a$tu$ era ascu%s .% (a-i%, -i cei doi au sc i(bat ai%e$e0 Noi $'a( ur(,rit pe ce$,$a$t0 2 /i Rizzo$i a (ers (ai departe cu taBiu$0 2 Da* do(%u$e0 2 18ei %u(,ru$ de .%(atricu$are3 2 +,iF %u* do(%u$e0 Nu p,rea u% $ucru i(porta%t0 2 /i o(u$ pe care $'ai rei%ut3 2 Este co(isio%ar $a ote$u$ u%de $ocuie-te Rizzo$i0 Rizzo$i i'a spus c, 8rea s, 9oace o 4est, cui8a* i'a dat o sut, de do$ari0 1t)t -tie b,iatu$0 I%spectoru$ Nico$i%o i%spir, ad)%c0 2 /i presupu% c, %i(e%i %u -tie u%de este do(%u$ Rizzo$i .% acest (o(e%t3 2 Nu* do(%u$e0 Cred c, %u0 Grecia are -apte ora-e'port i(porta%te 2 T essa$o%iEi* +atras* Aoios* Igou(e%itsa* :a8a$a* IraE$io% -i +ireu0 +ireu se a4$, $a -apte (i$e sud'8est de ce%tru$ 1te%ei -i este %u %u(ai i(porta%t port a$ Greciei* ci u%u$ di%tre ce$e (ai (ari porturi di% Europa0
138

- SIDNEY SHELDON -

Co(p$eBu$ portuar co%st, di% patru porturi* di%tre care trei su%t pe%tru 8ase de agre(e%t0 1$ patru$ea* HeraE$es* este pe%tru 4regate str,i%e* cu i%trare direct, $a c ei0 Aasu$ /hele era a%corat .% HeraE$es0 Era u% ta%c petro$ier i(e%s* iar acu( st,tea %e(i-cat .% ape$e portu$ui* se(,%)%d cu u% uria- gata de $upt,0 To%y Rizzo$i* .%soit de patru oa(e%i* se apropie de da%a $a care era a%corat 8aporu$0 Rizzo$i .$ pri8i -i se g)%di5 aadar, este aici, a a'ut dreptate 0 1cu( s, 8ede( dac, priete%u$ De(iris este $a bord0 Se .%toarse spre oa(e%ii care .$ .%soeau5 2 Doi di%tre 8oi r,()% aici0 Cei$a$i doi 8i% cu (i%e0 18ei gri9, s, %u p,r,seasc, %i(e%i 8aporu$0 2 @i%e* -e4u$e0 C(preu%, cu cei doi oa(e%i* Rizzo$i urc, pasare$a0 C)%d au a9u%s* au 4ost .%t)(pi%ai de u% (ari%ar5 2 Ce doresc do(%ii3 2 1( 8e%it s, discut,( cu do(%u$ De(iris0 2 Do(%u$ De(iris este .% cabi%a $ui0 A, a-teapt,3 1-adar* i%4or(aia a 4ost corect,0 Rizzo$i z)(bi0 2 M6da* %e a-teapt,0 &a ce or, ridicai a%cora3 2 &a (iezu$ %opii0 A, rog s, (, ur(ai0 2 Mu$u(esc0 1u (ers .% ur(a (ari%aru$ui pe pu%te* p)%, au a9u%s $a o scar, di% $e(%* care ducea spre cabi%e0 1u cobor)t scara* au (ers pe u% cu$oar .%gust* trec)%d pri% 4aa c)tor8a zeci de cabi%e0 C)%d au a9u%s $a u$ti(a cabi%,* (ari%aru$ ridic, ()%a s, bat, $a u-,0 Rizzo$i .$ .(pi%se di% 4aa u-ii0 2 Ne a%u%,( si%guri0 Desc ise u-a -i i%tr,0 Cabi%a era (ai (are dec)t se a-teptase Rizzo$i0 Era (obi$at, cu u% pat -i o ca%apea* u% birou -i dou, 4oto$ii0 &a birou se a4$a Co%sta%ti% De(iris0 C)%d .$ 8,zu pe Rizzo$i* De(iris se ridic, .% picioare* tre(ur)%d0 Era a$b ca 8aru$0 2 CeF3 Ce 4aci aici3 -opti e$0 2 +riete%ii (ei -i cu (i%e a( ot,r)t s, .i 4ace( o 8izit, -i s,'i ur,( dru( bu%* Costa0 2 Cu( ai -tiut c, euF3 1dic,F Areau s, spu% c, %u te a-tepta(0 2 Su%t co%8i%s c, %u (, a-teptai* spuse Rizzo$i* apoi se .%toarse spre (ari%ar5 (u$u(esc* b,iete0 Mari%aru$ p$ec,0 Rizzo$i se .%toarse di% %ou spre De(iris5 2 Doreai cu(8a s, 4aci u% 8oia9* 4,r, s,'i iei r,(as bu% de $a parte%eru$ t,u de a4aceri3 2 Nu* sigur c, %u* r,spu%se De(iris repede0 1( 8e%it doar s,F s, 8eri4ic %i-te a(,%u%te $a bord0 Aasu$ p$eac, ()i%e0 Ci tre(urau ()i%i$e0
139

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Rizzo$i se apropie de e$ -i spuse cu o 8oce du$ceag,5 2 Costa* b,iatu$e* ai 4,cut o 4oarte (are gre-ea$,0 Nu are %ici u% rost s, 4ugi* pe%tru c, %u ai u%de s, te ascu%zi0 Tu -i cu (i%e a8e( o .%e$egere* (ai ii (i%te3 /tii ce se .%t)(p$, cu oa(e%ii care %u'-i respect, co%tracte$e3 Mor ur)t* 4oarte ur)tJ De(iris .%g ii .% sec0 2 1-F a- 8rea s, 8orbesc %u(ai cu ti%e0 Rizzo$i se .%toarse spre .%soitorii s,i5 2 1-teptai a4ar,0 Dup, ce au p$ecat oa(e%ii* Rizzo$i s'a a-ezat co(od .%tr'u% 4oto$iu0 2 Su%t 4oarte deza(,git* Costa0 2 Nu pot 4ace a-a ce8a* spuse De(iris0 Ci dau ba%i* (ai (u$i ba%i dec)t ai 8isat 8reodat,0 2 C% sc i(bu$ a ce3 2 Ci dau ba%i s, p$eci de pe 8apor -i s, (, $a-i .% pace0 De(iris 8orbea cu disperare .% g$as0 Nu'(i poi 4ace a-a ce8a0 Gu8er%u$ .(i 8a co%4isca 4$ota0 Aoi 4i rui%at0 Te rog0 Ci dau tot ce .(i ceri0 Rizzo$i z)(bi0 2 Dar a( tot ce .(i doresc0 C)te ta%curi petro$iere ai3 Dou,zeci3 Treizeci3 Noi doi $e 8o( da 4oarte (u$t de $ucru0 Tu %u trebuie dec)t s, $e adaugi c)te u% port .% p$us .% iti%erar0 2 TuF %u cred c,'i i(agi%ezi ce .(i 4aci0 2 Cred c, trebuia s, te g)%de-ti $a asta (ai de8re(e* .%ai%te s, pui $a ca$e .%sce%area aceea0 Rizzo$i se ridic, .% picioare0 Aa trebui s, stai de 8orb, cu co(a%da%tu$0 Spu%e'i c, 8ei opri .%tr'u% port %eprogra(at* pe coasta F$oridei0 De(iris ezit,0 C%tr'u% t)rziu spuse5 2 @i%e0 C)%d 8ei 8e%i ()i%e di(i%ea,F Rizzo$i .%cepu s, r)d,0 2 Dar %u p$ec %ic,ieri de aici0 Kocu$ s'a ter(i%at0 Doreai s, 4ugi $a (iezu$ %opii0 @i%e0 Aoi 4ugi -i eu cu ti%e0 1duce( eroi%a $a bord* Costa* -i pe%tru c, ai .%cercat s, tri-ezi* 8o( aduce -i o co(oar, di% Muzeu$ de Stat0 1i s, (, a9ui s, o strecor .% State0 +edeaps, pe%tru c, ai .%cercat s, tri-ezi0 De(iris .$ pri8ea cu oc i tu$buri0 2 EuF %u eBist, %ici o ca$eF %i(icF %u pot 4ace %i(icF3 Rizzo$i .$ b,tu priete%e-te pe u(,r5 2 Eu %u p$ec de aici0 Fru%tea susJ Ci pro(it c, o s,'i 4ac, p$,cere s, 4ii parte%eru$ (eu0 1cu( gata* s, aduce( (ar4a $a bord0 2 D%de 8rei s, o ascu%de(3 Erau sute de ascu%zi-uri pe u% 8apor* dar Rizzo$i %u si(ea %e8oia s, 4ie iste* 4$ota $ui De(iris era deasupra suspiciu%i$or0 2 +u%e'o .%tr'u% sac cu carto4i0 +u%e u% se(% pe sac -i du'$ .% ca$,0 1ducei'i
140

- SIDNEY SHELDON -

8aza do(%u$ui De(iris0 Aa a8ea perso%a$ gri9, de ea0 Rizzo$i .$ pri8i dispreuitor pe De(iris0 1i prob$e(e de co%-tii%,3 De(iris .%cerc, s, 8orbeasc,* dar %u reu-i0 2 Gata* b,iei* trecei $a treab,0 Rizzo$i se a-ez, .%apoi .% 4oto$iu0 2 Fru(oas, cabi%,0 Costa0 1( s, i'o $as0 Eu -i b,ieii 8o( $ua a$ta0 2 Mu$u(esc* spuse De(iris* %e%orocit* (u$u(esc &a (iezu$ %opii uria-u$ ta%c petro$ier p$ec, di% port* .%soit de dou, pi$oti%e* p)%, $a ie-irea .% (are0 Heroi%a era ascu%s, $a bord* iar 8aza era .% cabi%a $ui De(iris0 Rizzo$i $u, deoparte pe u%u$ di% oa(e%ii s,i5 2 Mergi .% cabi%a te$egra4istu$ui -i rupe toate 4ire$e radio0 Nu 8reau ca De(iris s, poat, tri(ite ci%e -tie ce (esa90 2 1( .%e$es* -e4u$e0 Co%sta%ti% De(iris era distrus* dar Rizzo$i %u era o(u$ care s, re%u%e $a o ase(e%ea ocazie0 &ui Rizzo$i i'a 4ost tea(, c, se 8a .%t)(p$, ce8a* p)%, .% (o(e%tu$ .% care au ie-it di% port* pe%tru c,* ceea ce i se .%t)(p$, acu(* %u 8isase %ici .% ce$e (ai .%dr,z%ee 8isuri a$e sa$e0 Co%sta%ti% De(iris* u%u$ di%tre cei (ai bogai oa(e%i di% $u(e* u%u$ di%tre cei (ai puter%ici oa(e%i di% $u(e* era acu( parte%eru$ $ui0 Pe dracuG, partener* se g)%di Rizzo$i0 Am s-l n' eu minte. /oat flota lui este acum a mea. Pot transporta droguri c t 'or putea %ieii produce. 8i ceilali nu au dec t s-i %at capul cu transportul lor. (u m-am aranjat. 8i pe urm am un ntreg mu!eu la dispo!iie. /otul mi aparine. >ieii nu 'or ti niciodat. To%y Rizzo$i ador(i* 8iz)%d o 4$ot, de 8apoare di% aur* pa$ate -i (u$te* (u$te sc$a8e %u(ai a$e $ui0 C)%d se trezi di(i%eaa* .i $u, pe oa(e%ii s,i -i p$ec, spre careu$ u%de se ser8ea (icu$ de9u%0 Ku(,tate di% ec ipa9 ()%case de9a0 Ci $u, .% pri(ire u% ste;ard0 2 @u%, di(i%eaa0 2 D%de este do(%u$ De(iris3 E$ %u ia (icu$ de9u%3 2 Do(%u$ De(iris %e'a spus c, 8a r,()%e .% cabi%a sa0 Ne'a dat i%struciu%i s, 8, ser8i( pe du(%ea8oastr, -i pe priete%ii du(%ea8oastr, cu abso$ut tot ce dorii0 2 Foarte dr,gu di% partea $ui* z)(bi Rizzo$i0 Eu 8oi $ua suc de portoca$e* -u%c, -i ou,0 Aoi* b,iei3 2 Mi se pare bu% ce ai co(a%dat du(%eata* -e4u$e0 Dup, ce a p$ecat ste;ardu$* Rizzo$i $e spuse oa(e%i$or s,i5 2 @,iei* 8reau s, stai .% u(br,0 Fii dr,gui -i po$itico-i0 Nu uitai c, su%te(
141

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

oaspeii do(%u$ui De(iris0 De(iris %u a ap,rut %ici $a pr)%z* %ici $a ci%,0 Rizzo$i a si(it %e8oia s,'i 8orbeasc,0 De(iris era .% cabi%a $ui* pri8i%d 4iB pe u% ub$ou0 Era pa$id -i tras $a 4a,0 2 Trebuie s, (,%)%ci* ai %e8oie de putere* parte%eru$e0 Doar %u 8rei s, te .(bo$%,8e-tiJ 18e( 4oarte (u$te $ucruri de 4,cut* i'a( spus ste;ardu$ui s,'i aduc, ce8a de ()%care .% cabi%,0 2 Nu potF acu( te rog s, p$eci0 Rizzo$i z)(bi par-i80 2 Sigur* p$ec0 Dup, ci%, s, te odi %e-ti0 1r,i .%grozitor0 Di(i%eaa ur(,toare* Rizzo$i a i%trat .% cabi%a co(a%da%tu$ui0 2 Su%t To%y Rizzo$i0 Su%t oaspete$e do(%u$ui De(iris0 2 1 a* da* do(%u$ De(iris (i'a spus c, 8ei 8e%i s,'(i 8orbii0 Mi'a spus c, este posibi$ s, sc i(b,( pui% ruta0 2 Da0 Ci 8oi spu%e di% 8re(e0 C)%d 8o( a9u%ge pe coaste$e F$oridei3 2 +este aproBi(ati8 trei s,pt,()%i* do(%u$e Rizzo$i0 2 @i%e* %e (ai 8ede( .%tre ti(p0 +$ec, s, 8iziteze 8asu$* 'asul lui3 C%treaga 4$ot, era a $ui0 &u(ea .%treag, era a $ui0 Tr,ia .%tr'o eu4orie pe care %u o cu%oscuse %iciodat,0 Aoia9u$ era $i% -i di% c)%d .% c)%d Rizzo$i (ai i%tra .% cabi%a $ui De(iris0 2 Trebuia s, aduci -i %i-te 4ete $a bord* spuse Rizzo$i0 Dar presupu% c, 8oi* grecii* %u a8ei %e8oie de 4ete* %u3 De(iris re4uz, s, 8orbeasc,0 >i$e$e treceau 4oarte .%cet* dar 4iecare or, .$ aducea pe Rizzo$i di% ce .% ce (ai aproape de 8isuri$e $ui0 Tr,ia o %er,bdare 4ebri$,0 1 trecut o s,pt,()%,* apoi o a$t, s,pt,()%, -i se apropiau de coasta %ord' a(erica%,0 S)(b,t, %oaptea Rizzo$i st,tea pe pu%te -i pri8ea ocea%u$0 A,zu u% 4u$ger0 Nostro(u$ se apropie de e$5 2 Se pare c, 8o( a8ea 4urtu%,* do(%u$e Rizzo$i0 Sper s, rezistai0 2 Nu a( ast4e$ de prob$e(e* spuse Rizzo$i* ridic)%d di% u(eri0 Ocea%u$ .%cepu s, se (o%teze0 Aaporu$ .%cepu s, se $ege%e* purtat de 8a$uri di% ce .% ce (ai (ari0 Rizzo$i .%cepu s, se si(t, r,u0 ,eci, nu sunt un marinar at t de %un* se g)%di e$0 Dar ce (ai co%ta3 Se .%toarse .% cabi%, -i se cu$c, de8re(e0 Ais,0 De data aceasta %u (ai 8is, 8apoare de aur -i sc$a8e0 18u 8ise ur)te0 Era r,zboi* auzea tu%uri$e0 C$ trezi o eBp$ozie0
142

- SIDNEY SHELDON -

Se ridic, speriat -i 4oarte treaz0 Cabi%a se $eg,%a0 Erau .% (i9$ocu$ 4urtu%ii0 1uzea pa-i a$eri pe coridor0 Ce %aiba se .%t)(p$a3 Cobor. iute di% pat -i ie-i pe coridor0 Aaporu$ se ap$ec, deodat, pe o parte -i Rizzo$i .-i pierdu ec i$ibru$0 2 Ce se .%t)(p$,3 strig, u%ui (ari%ar care trecea pe $)%g, e$0 2 O eBp$ozie0 Aaporu$ a $uat 4oc0 Ne scu4u%d,(0 Mai bi%e ie-ii pe pu%te0 2 Ne scu4u%d,(F3 Nu'i 8e%ea s, cread,0 Totu$ a (ers at)t de bi%e0 Dar tot %u co%teaz,0 :mi pot permite s pierd acest transport. 2or fi multe altele n 'iitor. /re%uie s-l sal'e! pe ,emiris. (l este cheia succesului. 2om cere ajutor. 1tu%ci .-i a(i%ti c, ceruse o(u$ui s,u s, rup, 4ire$e radio0 C%cerc)%d s,'si (e%i%, ec i$ibru$* To%y Rizzo$i se .%drept, spre pu%te0 Spre surpri%derea $ui* 8,zu c, 4urtu%a .%cetase0 Marea era ca$(,0 Era $u%, p$i%,0 Dr(, o a$t, eBp$ozie -i apoi a$ta -i 8aporu$ se scu4u%da cu repeziciu%e0 Mari%arii coborau b,rci$e de sa$8are* dar era prea t)rziu0 1pa di% 9uru$ ta%cu$ui petro$ier $uase 4oc di% prici%a petro$u$ui0 D%de era Co%sta%ti% De(iris3 1tu%ci Rizzo$i auzi ce8a0 Era u% zu(zet care acoperea tu%etu$ eBp$ozii$or0 +ri8i spre cer0 &a zece picioare deasupra 8aporu$ui era u% e$icopter0 $untem sal'ai* 9ubi$, Rizzo$i0 F,cu cu ()%a disperat0 &a ub$ou$ e$icopteru$ui ap,ru u% c ip de o(0 Ci trebuir, c)te8a secu%de s,'$ recu%oasc, pe Co%sta%ti% De(iris0 Ci z)(bea -i .i ar,ta %epreuita a(4or,0 Rizzo$i pri8ea dezorie%tat* .%cerc)%d s, .%e$eag, ce se .%t)(p$,0 Cu( de a reu-it Co%sta%ti% De(iris s, g,seasc, u% e$icopter* .% (i9$ocu$ %opii* s,F3 1tu%ci a .%e$es totu$ -i s'a cutre(urat0 Co%sta%ti% De(iris %u a a8ut %ici o i%te%ie s, co$aboreze cu e$0 Te$e4o%u$ c, De(iris 4uge a 4ost dat de e$0 Tic,$osu$* e$ a p$,%uit totu$* de $a bu% .%ceput0 Nu* te$e4o%u$ %u a 8e%it de $a Spyros &a(brouJ 1 4ost o curs,* s,'$ atrag, pe 8apor0 /i e$ a c,zut .% curs,0 Ta%cu$ a .%ceput s, se scu4u%de cu repeziciu%e0 Rizzo$i si(ea $a picioare apa rece a ocea%u$ui0 Era $a g$ez%,* apoi $a ge%u%c i0 Tic,$osu$ .i 8a $,sa s, (oar, aici* .% (i9$ocu$ %ecu%oscutu$ui* u%de %u 8a r,()%e %ici o ur(, a ce$or .%t)(p$ate0 Rizzo$i pri8i spre e$icopter -i strig, disperat5 2 Ai%o .%apoiJ Ci dau tot ce dore-tiJ A)%tu$ .i .(pr,-tia 8orbe$e0 D$ti(u$ $ucru pe care $'a 8,zut a 4ost 8aporu$ r,stur%at* apoi oc ii au si(it 4ierbi%ea$a apei s,rate .% 4$,c,ri0 E$icopteru$ se .%dep,rta0 Mergea spre $u%,0

S(! Mori(/ #a'i(ol$l ,a'(%-'r%/%+%


143

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Cat eri%e era .% stare de -oc0 St,tea pe ca%apea .% ca(era ei de ote$ -i .$ ascu$ta pe Ha%s @erg(a%* -e4u$ patru$ei de sa$8a(o%t* eBp$ic)%du'i c, :irE Rey%o$ds era (ort0 Aocea $ui @erg(a% a9u%gea spre Cat eri%e .% 8a$uri* dar ea %u auzea cu8i%te$e0 Era .(pietrit, de groaza ce$or .%t)(p$ate0 /oi oamenii din jurul meu mor* se g)%dea ea cu disperare0 5arr@ este mort, i acum 9ir10 Dar (ai erau -i cei$a$i5 Noe$$e* Napo$eo% C otas* FredericE Sta8ros0 Totu$ era u% co-(ar0 Foarte 8ag* pri% ceaa disper,rii* Cat eri%e auzi 8ocea $ui Ha%s @erg(a%5 2 Doa(%, Rey%o$dsF doa(%, Rey%o$dsF Ridic, pri8irea0 2 Nu su%t doa(%a Rey%o$ds* spuse* obosit,0 Su%t Cat eri%e 1$eBa%der0 Eu -i :irE era(F priete%i0 2 C%e$eg0 Cat eri%e i%spir, ad)%c0 2 Cu(F cu( s'a .%t)(p$at3 :irE sc ia 4oarte bi%e0 2 /tiu0 1 8e%it de (u$te ori $a sc i aici0 S, 8, spu% drept* do(%i-oar, 1$eBa%der* su%t u$uit de ce$e .%t)(p$ate0 &'a( g,sit corpu$ pe 5agalp* p)rtie care a 4ost .%c is, di% cauza u%ei a8a$a%-e* .%c, de s,pt,()%, trecut,0 +robabi$ c, t,b$ia cu i%terdicia a 4ost dobor)t, de 8)%t0 C(i pare eBtre( de r,u0 :mi pare ru3 "e cu'inte prosteti. 2 Dorii s, %e ocup,( de .%(or()%tare* do(%i-oar, 1$eBa%der3 1-adar* %u se ter(i%au toate doar cu (oartea0 Nu* (ai erau .%(or()%t,ri de rezo$8at0 Sicrie -i 4$ori -i rude de a%u%at0 Cat eri%ei .i 8e%i s, ur$e0 2 Do(%i-oar, 1$eBa%der3 2 Aoi a%u%a eu 4a(i$ia $ui :irE0 2 A, (u$u(i(0 C,$,toria .%apoi spre &o%dra a 4ost u% i%4er%0 Ae%ise $a (u%te .(preu%, cu :irE* p$i%, de spera%,* g)%di%du'se c, poate 8a 4i u% %ou .%ceput* c, se 8a desc ide o u-, spre o %ou, 8ia,0 :irE a 4ost at)t de bu% -i de r,bd,tor0 /re%uia s fac dragoste cu el, se g)%di Cat eri%e0 ,ar p n la urm, ar mai fi contat? "e lucruri mai au oare importan? Parc m urmrete un %lestem. ,istrug orice om care se apropie de mine. Dup, ce s'a .%tors $a &o%dra* Cat eri%e era prea depri(at, s, (earg, $a ser8iciu0 1 r,(as .%c is, .% aparta(e%tu$ ei* re4uz)%d s, 8ad, pe orici%e sau s, 8orbeasc, cui8a0 1%%a* (e%a9era* .i preg,tea (ese$e -i i $e aducea .% ca(er,* dar $e $ua %eati%se0 2 Trebuie s, ()%cai ce8a* do(%i-oar, 1$eBa%der0 Dar %u(ai g)%du$ $a ()%care .i 4,cea r,u0
144

- SIDNEY SHELDON -

1 doua zi se si(i -i (ai r,u0 Si(ea .% piept o greutate de p$u(b0 Nu putea respira0 4u pot continua aa. /re%uie s fac ce'a. Discut, cu E8e$y% :aye0 2 M, .%8i%o8,esc pe%tru ce$e .%t)(p$ate0 2 Dar %u are rost* Cat eri%e0 2 /tiu* dar %u (, pot st,p)%i0 M, si(t respo%sabi$,0 1( %e8oie s, stau de 8orb, cu ci%e8a0 +oate c, dac, a- co%su$ta u% psi iatruF 2 Cu%osc u%u$ 4oarte bu%* spuse E8e$y%0 De 4apt* di% c)%d .% c)%d .$ co%su$t, -i pe Oi(0 Se %u(e-te 1$a% Ha(i$to%0 18ea( o priete%, cu idei si%uciga-e -i dup, ce a tratat'o doctoru$ Ha(i$to% s'a si(it 4oarte bi%e0 1i 8rea s, (ergi $a e$3 8i dac mi spune c sunt ne%un? 2 Cred c, da* spuse cu 8oce tare* 4,r, tragere de i%i(,0 2 Ci 4iBez o -edi%,0 Este destu$ de ocupat0 2 Mu$u(esc* E8e$y%0 Ci r,()% recu%osc,toare0 Cat eri%e i%tr, .% birou$ $ui :irE0 2a dori s tie despre 9ir1* se g)%di0 2 Oi(* i'$ a(i%te-ti pe :irE Rey%o$ds3 1 (urit acu( c)te8a zi$e* .%tr'u% accide%t de sc i0 2 Da3 Oest(i%ster zero'patru'-apte'u%u0 Cat eri%e c$ipi %edu(erit,0 2 +o4ti(3 C%e$ese .%dat, c, Oi( recita %u(,ru$ de te$e4o% a$ $ui :irE0 1t)t .%se(%au oa(e%ii pe%tru Oi(3 O serie de %u(ere3 Nu a8ea %ici u% 4e$ de se%ti(e%te 4a, de ei3 Era c iar at)t de %eputi%cios* %u a8ea se%ti(e%te de dragoste* ur, sau co(pasiu%e3 Poate c el se simte mai %ine dec t mine. #car el nu mai simte durerea pe care o simim noi, ceilali. E8e$y% a 4iBat -edi%a de co%su$taie $a doctoru$ Ha(i$to% pe%tru 8i%erea ur(,toare0 1 a8ut i%te%ia s,'$ su%e pe Co%sta%ti% De(iris* s, .i spu%, ce a 4,cut* dar s'a r,zg)%dit .% u$ti(u$ (o(e%t* ot,r)%d c, este u% $ucru $ipsit de i(porta%,* pe%tru care %u (erita s,'$ dera%9eze0 Cabi%etu$ $ui 1$a% Ha(i$to% se a4$a pe Oi(po$e Street0 Cat eri%e s'a preze%tat $a pri(a -edi%,* speriat, -i .% ace$a-i ti(p 4urioas,0 Speriat, pe%tru ceea ce ar 4i putut s,'i spu%, -i 4urioas, pe ea .%s,-i pe%tru c, a acceptat s, se spri9i%e pe u% str,i% care s, o a9ute .% prob$e(e$e ei0 Si(ea c, ar 4i trebuit s,'-i rezo$8e si%gur, aceste prob$e(e0 Secretara doctoru$ui a .%t)(pi%at'o cu cu8i%te$e5 2 Doctoru$ Ha(i$to% 8, a-teapt,* do(%i-oar, 1$eBa%der0 Este preg,tit pe%tru du(%ea8oastr,0 ,ar eu sunt pregtit pentru el? se .%treb, Cat eri%e0 Deodat, i%tr, .% pa%ic,0
145

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

"e fac eu aici? 4u, nu 'oi accepta s m dau pe m inile unui nfumurat care crede, pro%a%il, c este ,umne!eu. 2 M'a(F ('a( r,zg)%dit0 Nu cred c, este %e8oie s, co%su$t u% doctor0 Aoi p$,ti co%su$taia0 2 O J O secu%d,* 8, rog0 2 DarF Secretara disp,ru .% birou$ doctoru$ui0 Dup, c)te8a (o(e%te* u-a se desc ise -i doctoru$ Ha(i$to% ap,ru .% cadru$ ei0 +oate c, abia .(p$i%ise patruzeci de a%i* era .%a$t* b$o%d* cu oc ii a$ba-tri -i re$aBat0 O pri8i pe Cat eri%e -i'i z)(bi0 2 M'ai 4,cut 4ericit* spuse e$0 Cat eri%e se .%cru%t,0 2 +o4ti(3 2 Nu (i'a( dat sea(a p)%, acu( ce doctor bu% su%t0 Nici %u ai i%trat bi%e .% cabi%et -i de9a te si(i 4oarte bi%e0 D% ade8,rat record0 2 C(i pare r,u* se scuz, Cat eri%e0 1( gre-it0 Nu a( %e8oie de a9utor (edica$0 2 Su%t .%c)%tat s, aud asta0 1- dori ca toi pacie%ii (ei s, spu%, $a 4e$0 Dar* dac, tot ai 8e%it* do(%i-oar, 1$eBa%der* %u 8rei s, i%trai o secu%d,3 Doar pe%tru o ca4ea0 2 Mu$u(esc* %u0 Nu credF 2 Ci pro(it c, o be( st)%d .% picioare0 Cat eri%e ezit,0 2 @i%e* doar u% (i%ut0 C$ ur(, .% cabi%et0 Era (odest (obi$at* cu gust* ar,ta (ai degrab, ca u% sa$o% dec)t ca u% cabi%et (edica$0 +e o (,su, era 4otogra4ia .%r,(at, a u%ei 4e(ei 4ru(oase cu u% copi$ .% brae0 >ine, are un ca%inet plcut i o familie atrgtoare. ,ar ce do'edesc toate aceste lucruri? 2 A, rog s, $uai $oc* spuse doctoru$ Ha(i$to%0 Ca4eaua este gata i(ediat0 2 /tii* %u ar trebui s, 8, pierdei ti(pu$ cu (i%e0 Eu su%tF 2 Nu 8, 4acei prob$e(e0 Se a-ez, .%tr'u% 4oto$iu -i .%cepu s, o studieze0 1i trecut pri% (u$te greut,i* co%ti%u, e$* cu si(patie0 2 Ce -tii du(%ea8oastr, despre greut,i3 se r,sti Cat eri%e0 Era (ai %er8oas, dec)t a a8ut i%te%ia0 2 1( 8orbit cu E8e$y%0 Mi'a spus ce s'a .%t)(p$at $a St0 Moritz0 C(i pare r,u0 ,in nou afurisitele de cu'inte. 2 A, pare r,u3 Dac, su%tei u% doctor at)t de bu% poate c, 8ei reu-i s,'$ aducei pe :irE .%apoi $a 8ia,0 Toat, durerea acu(u$at, .% ea a erupt ca u% tore%t -i* spre groaza ei* Cat eri%e .%cepu s, p$)%g, .% o ote0 2 &,sai'(, .% pace* strig, ea0 &,sai'(, .% pace0
146

- SIDNEY SHELDON -

1$a% Ha(i$to% o pri8ea -i %u'i spu%ea %i(ic0 Ea a 8orbit doar dup, ce s'a $i%i-tit0 2 C(i pare r,u0 A, rog s, (, iertai0 1cu( trebuie s, p$ec0 Se ridic, -i por%i spre u-,0 2 Do(%i-oar, 1$eBa%der* %u -tiu dac, 8, pot a9uta cu ce8a* dar a- 8rea s, .%cerc0 Nu 8, pot pro(ite dec)t c, %i(ic di% ce 8, 8oi 4ace %u 8, 8a r,%i0 Cat eri%e r,(ase .% u-,* %e ot,r)t,0 Se .%toarse -i'$ pri8i cu oc ii p$i%i de $acri(i0 2 Nu -tiu ce se .%t)(p$, cu (i%e* -opti ea0 M, si(t at)t de pierdut,J 2 1tu%ci de ce s, %u .%cerc,(3 Ao( co$abora0 Ia $oc* (erg s, 8,d de ca4ea0 1 $ipsit ci%ci (i%ute -i Cat eri%e a r,(as* .%treb)%du'se cu( de a reu-it s, o co%8i%g,0 O ca$(ase0 18ea .% co(porta(e%t o atitudi%e care .i d,dea .%credere0 Poate c ntr-ade'r m poate ajuta. 1$a% Ha(i$to% re8e%i .% ca(er, cu dou, ce-ti de ca4ea0 2 1( adus za ,r -i 4ri-c,* dac, dorii0 2 Nu* (u$u(esc0 Doctoru$ se a-ez, .% 4aa ei0 2 1( .%e$es c, priete%u$ du(%ea8oastr, a (urit .%tr'u% accide%t $a sc i0 Ci 8e%ea at)t de greu s, 8orbeasc, despre acest $ucruJ 2 Da0 Era pe o p)rtie de sc i .%c is, de c)t,8a 8re(e0 A)%tu$ a dat 9os se(%u$ de i%terdicie0 2 Este pri(a dat, c)%d (oare ci%e8a apropiat de du(%ea8oastr,3 Cu( trebuia s, r,spu%d,3 O * %u0 $oul meu i amanta lui au fost executani pentru c au ncercat s m omoare. /oat lumea din jurul meu moare. Se 8a cutre(ura0 St,tea -i a-tepta acu( u% r,spu%s0 Tic,$osu$0 C%4u(uratu$J Ei bi%e* ea %u .i 8a da aceast, satis4acie0 Aiaa ei %u .$ pri8ea pe e$0 :l ursc0 1$a% Ha(i$to% citi ()%ia de pe c ipu$ ei0 C% (od de$iberat sc i(b, subiectu$0 2 Ce (ai 4ace Oi(3 C%trebarea o $u, pe Cat eri%e pri% surpri%dere0 2 Oi(3 EsteF este bi%e0 E8e$y% (i'a spus c, este pacie%tu$ du(%ea8oastr,0 2 Da0 2 C(i putei eBp$ica cu( deF de ce este a-a3 2 Oi( a 8e%it $a (i%e pe%tru c, .-i pierdea s$u9ba $a pui% ti(p dup, a%ga9are? peste tot0 Este o persoa%, 4oarte rar, 2 u% ade8,rat (iza%trop0 Nu 8, pot spu%e de ce* dar Oi( ur,-te oa(e%ii0 Nu este .% stare s, se ata-eze de oa(e%i0 Cat eri%e .-i a(i%ti cu8i%te$e $ui E8e$y%0 4u are emoii. 4u se ataa niciodat de nimeni. 2 Dar Oi( este str,$ucit .% (ate(atic,* co%ti%u, 1$a% Ha(i$to%0 1cu( are o s$u9b, u%de poate ap$ica toate aceste cu%o-ti%e 2 Nu a( .%t)$%it %iciodat, u% ase(e%ea o(0
147

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

1$a% Ha(i$to% se ap$ec, spre ea0 2 Do(%i-oar, 1$eBa%der* spuse e$* trecei pri%tr'o perioad, 4oarte dureroas,* dar eu 8, pot a9uta0 1- 8rea s, .%cerc0 2 NuF %u -tiu* spuse Cat eri%e0 Nu (ai a( %ici o spera%,0 2 1t)ta 8re(e c)t a8ei ase(e%ea se%ti(e%te* %u trebuie dec)t s, (ergei .%ai%te0 Ci z)(bi0 Nu 8rei s, 4iB,( o a$t, .%t)$%ire3 Dac, -i dup, aceea o s, (, ur)i cu aceea-i i%te%sitate* re%u%,(0 2 Nu 8, ur,sc* .%cerc, ea s, se apere0 +oate c,* pui%0 1$a% Ha(i$to% se apropie de (as, -i studie age%da0 Era co(p$et .%c,rcat, cu progra(,ri0 2 Este bi%e $u%i3 o .%treb,0 &a ora u%u3 Era ora $ui de (as,0 Dar era bucuros s, re%u%e $a ea0 Cat eri%e 1$eBa%der a8ea pe su4$et o po8ar, de %esuportat* iar e$ era ot,r)t s, o a9ute pri% orice (i9$oace0 Cat eri%e .$ pri8i .%de$u%g0 2 De acord0 2 Foarte bi%e0 Ne 8ede( $u%i0 Ci .%ti%se o carte de 8izit,0 C%tre ti(p* dac, a8ei %e8oie de (i%e* g,sii aici %u(,ru$ de $a cabi%et -i ce$ de acas,0 Dor( 4oarte u-or0 Nu 8, 4acei prob$e(e dac, (, trezii0 2 Mu$u(esc0 Aoi 8e%i $u%i0 1$a% Ha(i$to% o pri8i .%drept)%du'se spre u-, -i se g)%di5 este at t de 'ulnera%il i de frumoas3 Aa trebui s, 4iu ate%t0 +ri8i 4otogra4ia de pe (,su,0 # ntre% ce ar g ndi Angela? Te$e4o%u$ su%, .% (i9$ocu$ %opii0 Co%sta%ti% De(iris ascu$t,* iar c)%d 8orbi* 8ocea .i su%, surpri%s,0 2 /hele s'a scu4u%dat3 Nu'(i 8i%e s, cred0 2 Este ade8,rat* do(%u$e De(iris0 +aza de coast, a g,sit buc,i de epa8,0 2 1u 4ost supra8ieuitori3 2 Nu* do(%u$e0 M, te( c, %u0 1( pierdut toi oa(e%ii0 2 Este .%grozitor0 /tie ci%e8a cu( s'a .%t)(p$at3 2 M, te( c, %u 8o( -ti %iciodat,* do(%u$e0 Toate do8ezi$e su%t pe 4u%du$ ocea%u$ui0 2 Ocea%u$* (ur(ur, De(iris0 Crudu$ -i %eiert,toru$ ocea%0 2 S, 4ace( 4or(a$it,i$e de recuperare a ba%i$or de $a Co(pa%ia de 1sigur,ri3 2 Este greu s, (, g)%desc $a ast4e$ de $ucruri c)%d at)ia oa(e%i -i'au pierdut 8iaaF dar* da* da* co(p$eteaz, dosaru$0 1(4ora 8a 4i p,strat, .% co$ecia $ui bi%e ascu%s,0 1cu( trebuia s,'$ pedepseasc, pe cu(%atu$ s,u0

148

- SIDNEY SHELDON -

#a'i(ol$l o'(-'r%/%+%
Spyros &a(brou tr,ia .%tr'o %er,bdare 4re%etic, a-tept)%d s, aud, 8estea c, De(iris a 4ost arestat0 C% birou radiou$ (ergea co%ti%uu* iar e$ %u 4,cea %i(ic dec)t s, citeasc, ziare$e0 /re%uia s aud ce'a p n acum. Poliia tre%uia s-l areste!e pe ,emiris. C% (o(e%tu$ .% care To%y Rizzo$i $'a i%4or(at pe Spyros c, De(iris este $a bordu$ 8asu$ui /hele -i se preg,te-te de p$ecare* &a(brou a a%u%at paza de coast, a(erica%, 2 bi%e.%e$es te$e4o% a%o%i( 2 c, 8asu$ /hele a8ea $a bord o (are ca%titate de eroi%,0 Trebuia s, 4ie pri%s0 De ce %u scriu ziare$e %i(ic3 Su%, i%ter4o%u$5 2 Do(%u$ De(iris pe $i%ia doi0 Dore-te s, 8, spu%, ce8a0 2 Ci%e8a di% partea $ui De(iris3 2 Nu* do(%u$e &a(brou0 Do(%u$ De(iris perso%a$0 Cu8i%te$e i'au tri(is u% 4ior .%g eat pe -ira spi%,rii0 Era i(posibi$J &a(brou ridic, %er8os receptoru$0 2 Costa3 2 Spyros0 Aocea $ui De(iris 9ubi$a0 Cu( (erg treburi$e3 2 @i%e* bi%e0 D%de e-ti3 2 &a 1te%a0 2 O 0 Nu a( (ai 8orbit .% u$ti(a 8re(e* co%ti%u, &a(brou* agitat0 2 1( 4ost ocupat0 Nu 8rei s, $u,( (asa .(preu%,3 E-ti $iber ast,zi3 &a(brou a8ea o .%t)$%ire 4oarte i(porta%t,0 2 Da* sigur* cu p$,cere0 2 @i%e* %e .%t)$%i( $a c$ub0 &a ora dou,0 &a(brou $,s, receptoru$ .% 4urc,0 Tre(ura0 +e%tru Du(%ezeu* ce s'a .%t)(p$at3 Ei bi%e* 8a a4$a0 Co%sta%ti% De(iris $'a $,sat pe Spyros s, a-tepte o 9u(,tate de or,0 C)%d a a9u%s* .% s4)r-it* a spus cu duritate5 2 Scuz,'(, c, a( .%t)rziat0 2 Nu'i %i(ic0 Spyros $'a studiat cu ate%ie0 Nici u% se(% c, ar 4i trecut pri%tr'o eBperie%, %ep$,cut,0 Ni(ic0 2 Mi'e 4oa(e* spuse De(iris* 8ese$* sc i(b)%du'-i atitudi%ea0 Hai s, 8ede( ce pute( ()%ca ast,zi0 1 * stridii0 Arei s, .%cepi cu stridii* Spyros3 2 Nu* %u cred0 Nu (ai a8ea po4t, de ()%care0 De(iris era prea 8ese$ -i &a(brou a8ea o presi(ire rea0 Dup, ce a co(a%dat* De(iris i'a spus5 2 Areau s,'i (u$u(esc* Spyros0 Spyros 4i pri8i .%gri9orat0
149

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 +e%tru ce s, .(i (u$u(e-ti3 2 +e%tru ce3 +e%tru c, (i'ai tri(is u% c$ie%t 4oarte bu%* do(%u$ Rizzo$i0 2 &'aiF $'ai .%t)$%it3 2 Da0 M'a asigurat c, 8o( 4ace (u$te a4aceri .(preu%,0 De(iris o4t,0 M, te( c, do(%u$ Rizzo$i %u (ai are %ici u% 8iitor0 2 Ce 8rei s, spui3 .%treb, Spyros* .%cordat0 2 Areau s, spu% s, To%y Rizzo$i este (ort* spuse De(iris* t,ios0 2 Cu(F3 Ce s'a .%t)(p$at3 2 1 a8ut u% accide%t* Spyros0 C$ pri8ea s4rede$itor pe cu(%atu$ s,u0 Toi cei care .%cearc, s, (, tri-eze au u% accide%t0 2 NuF %u .%e$eg0 TuF 2 Nu .%e$egi3 1i .%cercat s, (, distrugi0 Nu ai reu-it0 Ci pro(it c, .i 8ei dori s, 4i reu-it0 2 Nu .%e$eg ce 8rei s, spui0 2 Nu .%e$egi* Spyros3 Co%sta%ti% De(iris z)(bea0 Aei .%e$ege 4oarte cur)%d0 Dar (ai .%t)i o 8oi distruge pe sora ta0 Sosir, stridii$e0 2 1 0 Su%t de$icioase* spuse De(iris* 8ese$0 +o4t, bu%,0 Dup, aceea* Co%sta%ti% De(iris s'a g)%dit cu (u$t, satis4acie $a aceast, .%t)$%ire0 Spyros &a(brou era de(ora$izat0 De(iris -tia c)t de (u$t .-i iubea &a(brou sora -i a8ea i%te%ia s,'i pedepseasc, pe a()%doi0 Dar* .%ai%te de toate* trebuia s, aib, gri9, de Cat eri%e 1$eBa%der0 &'a su%at de $a &o%dra dup, (oartea $ui :irE* .%tr'o stare de isterie co(p$et,0 2 Este .%grozitorF 2 C(i pare r,u* Cat eri%e0 /tiu c)t de (u$t ai i%ut $a :irE0 Este o pierdere grea pe%tru a()%doi0 2a tre%ui s-mi schim% planurile, se g ndi ,emiris. Acum nu mai am timp pentru ;afina. Cat eri%e era si%gura $eg,tur, pe care o (ai a8ea cu Noe$$e +age -i &arry Doug$as0 1 4,cut o gre-ea$, c, a $,sat'o s, tr,iasc, at)t de (u$t0 C)t ti(p 8a tr,i ea* eBista perico$u$ s, se de(o%streze ce a 4,cut e$0 Dar dac, ea (urea* e$ era .% sigura%,0 Ridic, receptoru$ -i 4or(, u% %u(,r0 C)%d i se r,spu%se* De(iris spuse5 2 Aoi 4i $a :o;$oo%* $u%i0 S, 4ii aco$o0 C%c ise te$e4o%u$* 4,r, s, (ai a-tepte r,spu%s0 Cei doi b,rbai s'au .%t)$%it .%tr'o c$,dire p,r,sit, di% ora-u$ .%co%9urat de ziduri0 2 Trebuie s, par, u% accide%t0 Crezi c, te descurci3 Era o i%su$t,0 Si(ea cu( .i cre-te 4uria0 1ceasta era o .%trebare pe care o pu%eai u%ui a(ator cu$es de pe strad,0 Era te%tat s, r,spu%d, cu sarcas(5 Oh, da,
150

- SIDNEY SHELDON -

cred c m descurc. Ai prefera un accident n cas? Pot aranja ca ea s-i rup g tul c! nd de pe scri. "a i dansatoarea din #arsilia. $au se poate m%ta i neca n %aie. "a i motenitoarea din &staad. $au ar putea lua o suprado! de heroin. $cpase de trei ori n felul acesta. $au ar putea adormi n pat cu o igar aprins. "a i detecti'ul suede! de la &6H7te$, pe malul st ng al $enei. $au poate c ai prefera un accident n afara casei? Pot aranja un accident de circulaie, sau pr%uirea unui a'ion, sau dispariia pe mare. Dar %u a spus %i(ic di% toate aceste $ucruri* pe%tru c,* de 4apt* se te(ea de b,rbatu$ di% 4aa $ui0 1 auzit despre e$ prea (u$te po8e-ti care te .%g eau -i a8ea toate (oti8e$e s, $e cread,0 Nu spuse dec)t5 2 Da* do(%u$e* pot ara%9a u% accide%t0 Nu 8a -ti %i(e%i0 C iar .% (o(e%tu$ .% care a rostit cu8i%te$e* i'a trecut pri% (i%te g)%du$5 (l tie c eu tiu0 C%s, a a-teptat reacia b,rbatu$ui0 1uzea zgo(otu$ str,zii* strig,te$e .% di8erse $i(bi di% ora-u$ di%tre ziduri0 De(iris .$ studia cu oc i reci -i t,io-i0 Aorbi .%tr'u% t)rziu5 2 Foarte bi%e0 Te 8oi $,sa s, a$egi si%gur (etoda0 2 Da* do(%u$e0 +ersoa%a este aici* .% :o;$oo%3 2 &a &o%dra0 Se %u(e-te Cat eri%e0 Cat eri%e 1$eBa%der0 &ucreaz, $a birouri$e (e$e di% &o%dra0 2 Mi'ar 4i de 4o$os dac, a- putea a9u%ge $)%g, ea0 Dac, a- putea s, 4iu .% prea9(a ei0 De(iris se g)%di .%de$u%g0 2 S,pt,()%a 8iitoare tri(it $a &o%dra o de$egaie de eBecuti8i0 Aoi 4ace .% a-a 4e$ .%c)t s, 4aci parte di% grup0 Se ap$ec, -i spuse -optit5 C%c, u% $ucru0 2 Da* do(%u$e0 2 Areau s, %u'i poat, 4i ide%ti4icat cada8ru$0

#a'i(ol$l no$.-'r%/%+%
O su%, Co%sta%ti% De(iris0 2 @u%, di(i%eaa* Cat eri%e0 Cu( te (ai si(i ast,zi3 2 @i%e* (u$u(esc* Costa0 2 Te si(i (ai bi%e3 2 Da0 2 M, bucur c, aud asta0 Tri(it o de$egaie de eBecuti8i ai Co(pa%iei s, studieze a4aceri$e de $a &o%dra0 1- aprecia 4oarte (u$t dac, i'ai g,si ti(p -i ai a8ea gri9, de ei0 2 Cu (u$t, p$,cere0 C)%d 8or 8e%i3 2 M)i%e di(i%ea,0 2 Aoi 4ace tot ce depi%de de (i%e0
151

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 /tia( c, pot co%ta pe ti%e0 Mu$u(esc* Cat eri%e0 2 Cu p$,cere* Costa0 Adio, "atherine. Co%8ersaia s'a .%trerupt* 4iru$ era (ort0 Aadar, am re!ol'at-o i pe aceasta3 Co%sta%ti% De(iris st,tea g)%ditor .% 4oto$iu0 C)%d 8a disp,rea -i Cat eri%e 1$eBa%der* %u 8or (ai eBista (artori0 1cu( se putea co%ce%tra asupra soiei sa$e -i a 4rate$ui s,u0 2 Disear, a8e( i%8itai0 Ni-te eBecuti8i de $a Co(pa%ie0 1- 8rea s, participi -i tu0 1 trecut at)t de (u$t ti(p de c)%d sou$ ei %u a (ai so$icitat'o0 Me$i%a era .%c)%tat,0 +oate c, $ucruri$e se 8or sc i(ba0 C%s, ci%a di% seara aceea %u a sc i(bat %i(ic0 Oaspeii au sosit* au ci%at -i au p$ecat0 Me$i%a a 4ost preze%tat, dar -i co(p$et izo$at, de co%8ersaia di%tre ei0 Costa era .%c)%t,tor0 1proape c, uitase c, sou$ ei se poate purta -i a-a0 Spu%ea a%ecdote a(uza%te* $e 4,cea co(p$i(e%te* iar oa(e%ii erau .%c)%tai0 Se a4$au .% preze%a u%ei perso%a$it,i -i ar,tau c, -tiu 4oarte bi%e acest $ucru0 Me$i%a %u a a8ut ocazia s, scoat, (,car u% cu8)%t0 De 4iecare dat, c)%d .%cerca s, spu%, ce8a* Costa o .%trerupea p)%, c)%d ea a re%u%at s, (ai 8orbeasc,0 ,e ce a 'rut s fiu i eu pre!ent? se .%treba Me$i%a0 Dup, ce au ter(i%at ci%a* co%duc)%du'i spre u-,* De(iris $e'a spus5 2 +$ecai $a &o%dra ()i%e di(i%ea,0 Su%t co%8i%s c, 8ei 4ace tot ceea ce trebuie s, 4acei aco$o0 /i au p$ecat0 1 doua zi di(i%ea,* de$egaia sosea $a &o%dra0 Erau trei b,rbai de %aio%a$it,i di4erite0 1(erica%u$ Kerry Ha$ey era .%a$t* bi%e 4,cut* cu oc ii a$ba-tri* priete%o-i0 18ea %i-te ()i%i (ari care au 4asci%at'o pe Cat eri%e di% pri(a c$ip,0 +,reau s, aib, o 8ia, a $or* erau .%tr'o co%ti%u, (i-care* dori%d i parc, (ereu s, 4ac, ce8a0 Fra%cezu$ Y8es Re%ard era .%tr'u% co%trast izbitor cu a(erica%u$0 Mic de statur, -i %epriete%os0 Tr,s,turi ascuite -i oc ii reci* care p,reau s, treac, pri% Cat eri%e0 +,rea retras0 :ngrijorat* acesta era cu8)%tu$ care .i 8e%i Cat eri%ei .% (i%te0 ,ar de ce ngrijorat? se .%treb, Cat eri%e0 1$ trei$ea (e(bru a$ de$egaiei era Di%o Mattusi0 D% ita$ia% priete%os* care radia 4ar(ec .% 9uru$ $ui0 2 Do(%u$ De(iris te apreciaz, 4oarte (u$t* spuse Mattusi0 2 Su%t .%c)%tat,0 2 Ne'a spus c, 8ei a8ea gri9, de %oi0 Dite* i'a( adus u% cadou0
152

- SIDNEY SHELDON -

Ci .%ti%se Cat eri%ei u% pac et cu e(b$e(a -ermes0 Era o e-ar4, de (,tase0 2 Mu$u(esc* su%tei 4oarte ate%t0 Ci pri8i pe r)%d pe toi0 S, 8, co%duc .% birouri$e du(%ea8oastr,0 C% spate$e $or se auzi u% zgo(ot puter%ic0 Se .%toarser, cu toii0 D% t)%,r pri8ea disperat $a pac etu$ pe care .$ sc,pase di% ()%,0 @,iatu$ ducea baga9e$e* p,rea ca( de ci%cisprezece a%i* dar era (ic pe%tru 8)rsta $ui0 18ea p,ru$ casta%iu* o%du$at* -i oc ii 8erzi str,$ucitori0 +,rea 4oarte 4ragi$0 2 +e%tru Du(%ezeuJ se r,sti Re%ard0 Fii ate%t cu $ucruri$e ace$eaJ 2 C(i pare r,u* se scuz, b,iatu$* speriat0 A, rog s, (, scuzai0 D%de duc 8a$ize$e3 Re%ard .i spuse %er,bd,tor5 2 D%de8a pe aici0 &e $u,( (ai t)rziu0 Cat eri%e pri8i .%treb,tor spre b,iat0 E8e$y% .i eBp$ic,5 2 Era curier $a 1te%a0 1 p$ecat de aco$o0 &'a( $uat %oi pe%tru c, a8e( %e8oie de u% curier0 2 Cu( te %u(e-ti3 .$ .%treb, Cat eri%e0 2 1ta%as Sta8ic * doa(%,0 18ea oc ii .% $acri(i0 2 @i%e* 1ta%as0 1co$o* .% spate* este o ca(er, .% care poi pu%e 8a$ize$e0 Aoi a8ea eu gri9, de e$e0 2 Mu$u(esc* doa(%,* spuse b,iatu$* cu recu%o-ti%,0 Cat eri%e se .%toarse spre oaspeii ei0 2 Do(%u$ De(iris (i'a spus c, 8ei studia a4aceri$e %oastre de aici0 A, stau $a dispoziie0 Dac, a8ei %e8oie de ce8a* de orice* 8oi .%cerca s, 8, ser8esc0 /i acu(* do(%i$or* 8, rog s, (, ur(ai0 A, 8oi preze%ta perso%a$u$ -i pe Oi(0 Treceau pe cu$oar -i Cat eri%e preze%ta pe 4iecare o( .% parte0 1poi au a9u%s .% birou$ $ui Oi(0 2 Oi(* do(%ii 4ac parte di% de$egaia tri(is, de do(%u$ De(iris0 Do(%ii Y8es Re%ard* Di%o Mattusi -i Kerry Ha$ey0 1cu( au sosit di% Grecia0 Oi( .i pri8i abse%t0 2 Grecia are o popu$aie de %u(ai -apte (i$ioa%e -ase sute treizeci de (ii0 @,rbaii se pri8ir, surpri%-i0 Cat eri%e z)(bi0 /i ei a8eau 4a, de Oi( aceea-i reacie pe care a a8ut'o -i ea pri(a dat,0 2 A'a( preg,tit birouri$e* $e spuse Cat eri%e0 Arei* 8, rog* s, (, ur(ai3 Dup, ce au ie-it di% %ou pe cu$oar* Kerry Ha$ey a .%trebat5 2 Ce %aiba a 4ost asta3 Ci%e8a (i'a spus c, e$ este o persoa%, i(porta%t, aici0 2 Este* .$ asigur, Cat eri%e0 Oi( .%registreaz, su(e$e pe care $e pri(i( de $a departa(e%te$e Co(pa%iei0 2 Eu %u $'a- $,sa* (or(,i Ha$ey0 2 Dup, ce .$ 8ei cu%oa-te (ai bi%eF 2 Eu u%u$ %u 8reau s,'$ cu%osc (ai bi%e* (ur(ur, 4ra%cezu$0
153

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 A'a( rezer8at ca(ere$e $a ote$0 1( .%e$es c, 4iecare di%tre du(%ea8oastr, a dorit s, stea $a u% a$t ote$0 2 EBact* r,spu%se Mattusi* pe%tru toi trei0 Cat eri%e ar 4i 8rut s, .%trebe* dar ot,r. c, (ai bi%e $,sa $ucruri$e a-a cu( erau0 Nu era treaba ei s, -tie de ce a a$es 4iecare a$t ote$0 @,rbatu$ o pri8ea pe Cat eri%e* g)%di%d5 (ste mult mai drgu dec t m ateptam. 2a fi mai interesant. 6emeia aceasta a cunoscut durerea. 0 se citete n ochi. (u o 'oi n'a ce nseamn culmea durerii. O s ne distrm mpreun. 8i dup ce 'oi termina cu ea o 'oi trimite acolo unde nu exist durere. O s-mi fac foarte mare plcere. ,a, foarte mare plcere3 Dup, ce $e'a ar,tat birouri$e* Cat eri%e s'a .%tors spre birou$ ei0 De pe cu$oar .$ auzea pe 4ra%cez strig)%d $a b,iat5 2 Nu aceea este 8a$iza (ea* prostu$e0 1 (ea este (aro%0 Maro%J Tu .%e$egi e%g$eze-te3 2 Da* do(%u$e0 A, rog s, (, scuzai* do(%u$e0 Aocea b,iatu$ui era .%sp,i()%tat,0 2a tre%ui s fac ce'a, se g)%di Cat eri%e0 2 Dac, ai %e8oie de a9utor* su%t aici* .i spuse E8e$y% :aye0 2 Mu$u(esc (u$t* E8e$y%0 1( s, te a%u%0 C)te8a (i%ute (ai t)rziu* 1ta%as Sta8ic trecu pri% 4aa birou$ui ei0 Cat eri%e .$ strig,5 2 Arei s, i%tri pui%3 @,iatu$ o pri8i .%sp,i()%tat0 2 Da* doa(%,0 I%tr, de parc, a-tepta s, 4ie biciuit0 2 C%c ide u-a* te rog0 2 Da* doa(%,0 2 &a $oc* 1ta%as0 1-a te c ea(,* %u3 2 Da* doa(%,0 C%cerca s,'$ $i%i-teasc,* dar %u reu-ea0 2 Nu trebuie s,'i 4ie 4ric,0 2 Nu* doa(%,0 Cat eri%e .$ pri8ea .%treb)%du'se ce $ucruri .%grozitoare i s'au .%t)(p$at .% 8ia, de era at)t de speriat0 Hot,r. c, trebuie s, a4$e totu$ despre trecutu$ $ui0 2 1ta%as* dac, te %ec,9e-te ci%e8a aici sau dac, se poart, ur)t cu ti%e* te rog s, 8ii $a (i%e0 1i .%e$es3 @,iatu$ .%g ii .% sec0 2 Da* doa(%,0
154

- SIDNEY SHELDON -

Dar Cat eri%e se .%treba dac, 8a a8ea cura9u$ s, 8i%,0 C)%d8a* ci%e8a a rupt coarde$e se%sibi$e a$e acestui copi$0 2 Aorbi( (ai t)rziu0 +reze%tarea su(ar, a ce$or trei de$egai ar,ta c, ei au $ucrat pe%tru di8erse sucursa$e a$e i(periu$ui $ui Co%sta%ti% De(iris0 Ce$ care o ui(ea pe Cat eri%e era 9o8ia$u$ ita$ia% Di%o Mattusi0 O bo(barda cu .%treb,ri $a care ar 4i trebuit s, cu%oasc, r,spu%suri$e0 Nu p,rea i%teresat de a4aceri$e di% &o%dra0 Mai degrab,* p,rea i%teresat de 8iaa Cat eri%ei0 2 E-ti c,s,torit,3 2 Nu0 2 Dar ai 4ost c,s,torit,3 2 Da0 2 Di8orat,3 Cat eri%e dorea s, .%c eie aceast, discuie0 2 Su%t 8,du8,0 2 +u% pariu c, ai u% priete%* z)(bi Mattusi0 /tii ce 8reau s, spu%0 2 /tiu ce 8rei s, spui* spuse Cat eri%e* .%cordat,0 ,ar nu este trea%a ta* se g)%di ea0 E-ti c,s,torit3 2 $i, si0 1( soie -i patru copii 4ru(o-i0 C)%d p$ec de acas,* $e este 4oarte dor de (i%e0 2 C,$,tore-ti (u$t* do(%u$e Mattusi3 E$ o pri8i 9ig%it0 2 Di%o* Di%o0 Do(%u$ Mattusi este tat,$ (eu0 Da* c,$,toresc (u$t0 Ci z)(bi Cat eri%ei -i cobor. 8ocea* u%eori c,$,torii$e au 4ar(ecu$ $or0 C%e$egi ce 8reau s, spu%3 Cat eri%e .i .%toarse z)(betu$0 2 Nu0 C% dup,'a(iaza aceea* $a !T*!W* Cat eri%e p$ec, $a co%su$taie0 Spre surpri%derea ei* descoperi c, a-teapt, cu %er,bdare s, .$ .%t)$%easc, pe doctoru$ Ha(i$to%0 C-i a(i%ti c)t de tu$burat, a 4ost pri(a dat,0 De data aceasta* i%tra cu spera%, .% cabi%etu$ doctoru$ui0 Secretara p$ecase $a (as, -i u-a cabi%etu$ui era desc is,0 1$a% Ha(i$to% o a-tepta0 2 I%tr,* te rog0 Cat eri%e i%tr, -i se a-ez, pe 4oto$iu$ i%dicat de (edic0 2 Ei bi%e3 1i a8ut o s,pt,()%, bu%,3 Am a'ut o sptm n %un? 4u prea0 Nu reu-ea s, %u se g)%deasc, $a :irE Rey%o$ds0 2 Destu$ de bu%,0 Mi'a( 4,cut de $ucru0 2 Este bi%e0 De c)t ti(p $ucrezi pe%tru Co%sta%ti% De(iris3
155

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 De patru $u%i0 2 Ci p$ace (u%ca pe care o 4aci3 2 M, i%e ocupat,0 Nu (, (ai g)%desc $aF $a (u$te $ucruri0 Ci su%t recu%osc,toare do(%u$ui De(iris0 Nu 8, pot spu%e c)t de (u$t ('a a9utat0 DarF cred c, 8a trebui s, 8, spu%* %u3 1$a% Ha(i$to% d,du di% cap0 2 C(i 8ei spu%e %u(ai ceea ce 8ei dori0 T,cur, a()%doi0 C%tr'u% t)rziu* Cat eri%e se ot,r.5 2 Sou$ (eu a $ucrat pe%tru do(%u$ De(iris0 1 4ost pi$ot pe u% a8io%0 EuF eu a( a8ut u% accide%t cu barca -i (i'a( pierdut (e(oria0 C)%d (i'a( re8e%it* do(%u$ De(iris (i'a dat o s$u9b,0 4u 'oi spune nimic despre groa!a i durerea prin care am trecut. :mi este ruine s-i spun c soul meu a ncercat s m omoare? :mi este team de ce 'a crede el despre mine? 2 +e%tru c, %ici u%uia di%tre %oi %u %e este u-or s, 8orbi( despre trecut0 1i spus c, i'ai pierdut (e(oria0 Cat eri%e .$ pri8i .% t,cere0 2 Da0 2 1i a8ut u% accide%t cu barca0 2 Da0 @uze$e Cat eri%ei erau .%c$e-tate de parc, ar 4i 4ost ot,r)t, s, spu%, c)t (ai pui%e $ucruri0 Era s4)-iat, de co%4$icte co%tradictorii0 1r 4i 8rut s,'i spu%, totu$ -i s,'i pri(easc, a9utoru$0 1r 4i 8rut s, %u'i spu%, %i(ic -i s, 4ie $,sat, .% pace0 1$a% Ha(i$to% o studia* g)%ditor0 2 E-ti di8orat,3 ,a. ,e un pluton de execuie* se g)%di0 2 E$F sou$ (eu a (urit0 2 Do(%i-oar, 1$eBa%derF doctoru$ ezit,* te dera%9eaz, dac, .i spu% Cat eri%e3 2 Nu0 2 Eu su%t 1$a%0 Cat eri%e* de ce .i este tea(,3 Ea se .%cord,0 2 Ce te 4ace s, crezi c, .(i este tea(,3 2 Ci este tea(,3 2 Nu0 De data aceasta t,cerea se pre$u%gi* .i era tea(, s, spu%, .% cu8i%te ceea ce si(ea0 2 Oa(e%ii di% 9uru$ (euF (or0 C iar dac, $'a surpri%s* %u a ar,tat'o0 2 /i crezi c, di% prici%a ta3 2 Da0 Nu0 Nu -tiu0 Su%t co%4uz,0
156

- SIDNEY SHELDON -

2 Ne .%8i%o8,i( adesea pe%tru ceea ce se .%t)(p$, a$tor oa(e%i0 Dac, u% so di8oreaz, de soie* copiii cred c, ei su%t 8i%o8ai0 Dac, ci%e8a b$este(, o persoa%, -i persoa%a aceea (oare* o(u$ crede c, s'a .%t)(p$at di% cauza $ui0 1st4e$ de $ucruri %u su%t %eobi-%uite0 Du(%eataF 2 Este (ai (u$t dec)t at)t0 2 C%tr'ade8,r3 Medicu$ o pri8ea gata s, ascu$te0 Cu8i%te$e ie-eau %est,p)%ite0 2 Sou$ (eu a 4ost o(or)tF -i a(a%ta $ui0 Cei doi a8ocai care i'au ap,rat au (urit0 /i acu(F :irE0 2 /i tu crezi c, e-ti respo%sabi$, pe%tru aceste (ori0 Este o po8ar, .%grozitoare* %u3 2 EuF parc, a- aduce g i%io%0 Mi'e tea(, s, (ai a( o $eg,tur, cu u% b,rbat0 Nu cred c, a- suporta s,F 2 Cat eri%e* e-ti respo%sabi$, .% 4aa u%ei si%gure persoa%e0 +ersoa%a ta0 1 %i(,%ui a$tcui8a0 Hie .i este i(posibi$ s, co%tro$ezi 8iaa -i (oartea cui8a0 Tu e-ti %e8i%o8at,0 Nu ai %ici o $eg,tur, cu (oartea ace$or oa(e%i0 Trebuie s, .%e$egi acest $ucru0 /u eti ne'ino'at. 4u ai nici o legtur cu moartea acelor oameni. Cat eri%e se g)%dea $a aceste cu8i%te0 C-i dorea cu disperare s, $e cread,0 Oa(e%ii aceia au (urit di% prici%a 4apte$or $or -i %u di% prici%a ei0 :irE a su4erit u% accide%t %e4ericit0 Nu'i a-a3 1$a% Ha(i$to% o studia0 Cat eri%e ridic, pri8irea spre e$0 (ste un om decent. D% g)%d %est,p)%it .i trecu pri% (i%te5 Ar fi tre%uit s-l nt lnesc mai de'reme 0 Ai%o8at,* pri8i spre 4otogra4ia de pe (,su, 2 soia -i copi$u$ $ui0 2 Mu$u(esc* spuse ea0 Aoi .%cerca s, cred aceste $ucruri0 Aa trebui s, (, obi-%uiesc cu aceast, idee0 2 Ao( .%cerca .(preu%,* z)(bi 1$a% Ha(i$to%0 Mai 8ii3 2 +o4ti(3 2 1ceasta a 4ost o .%t)$%ire de prob,* ai uitat3 Trebuia s, ot,r,-ti dac, (ai 8ii sau %u0 2 Da* (ai 8i%* 1$a%* spuse Cat eri%e* 4,r, %ici o ezitare0 Dup, ce a p$ecat ea* 1$a% Ha(i$to% a r,(as pe g)%duri0 De c)%d practica* a tratat (u$i pacie%i* (u$te pacie%te atr,g,toare* di%tre care u%e$e se ar,tau c iar i%teresate de e$0 Dar era u% prea bu% psi iatru pe%tru a se $,sa te%tat0 C% (eseria sa* prob$e(a tabu era s, %u se i(p$ice perso%a$ cu u% pacie%t0 1r 4i 4ost o tr,dare pro4esio%a$,0 Doctoru$ 1$a% Ha(i$to% pro8e%ea di%tr'o 4a(i$ie cu tradiie .% (edici%,0 Tat,$ s,u 4usese c irurg* iar bu%icu$ u% re%u(it cardio$og0 C%c, di% copi$,rie* 1$a% a 4ost co%8i%s c, 8rea s, de8i%, (edic0 C irurg ca -i tat,$ s,u0 1 ur(at :i%g6s
157

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Co$$ege -i dup, abso$8ire a .%ceput specia$izarea .% c irurgie0 18ea .%c$i%aii %ati8e* ceea ce %u se .%8,a $a -coa$,0 1poi* $a ! septe(brie !"L"* c)%d ar(ata ger(a%, a i%8adat +o$o%ia* a .%ceput r,zboiu$0 1$a% Ha(i$to% s'a .%scris 8o$u%tar0 &a TT iu%ie !"=#* dup, ce 4ore$e 1Bei au cucerit +o$o%ia* Ce os$o8acia -i Nor8egia* dup, c,derea Fra%ei* r,zboiu$ s'a pr,bu-it asupra I%su$e$or @rita%ice0 &a .%ceput* c)te8a a8ioa%e bo(bardau ora-e$e e%g$eze0 1poi au 4ost o sut,* apoi dou,* apoi (ii0 M,ce$u$ dep,-ea orice i(agi%aie0 +este tot erau r,%ii -i oa(e%i (ori0 Ora-e$e erau .% 4$,c,ri0 Dar Hit$er i'a 9udecat gre-it pe e%g$ezi0 1tacuri$e %u au 4,cut dec)t s,'i .%t,reasc,0 Erau gat, s, (oar, pe%tru $ibertatea $or0 Nu a8eau $i%i-te %ici ziua* %ici %oaptea0 1$a% Ha(i$to% (u%cea u%eori p)%, $a -aizeci de ore0 C)%d spita$u$ de urge%, a 4ost bo(bardat* pacie%ii au 4ost (utai .%tr'o (agazie0 1 sa$8at (u$te 8iei (u%ci%d .% co%diii .%grozitoare0 C% octo(brie* bo(barda(e%te$e se succedau cu o rapiditate .%grozitoare0 &a a$ar(,* oa(e%ii se gr,beau spre ad,post0 Dar 1$a% 4,cea o operaie -i a re4uzat s, .-i p,r,seasc, pacie%tu$0 @o(be$e c,deau di% ce .% ce (ai aproape0 Doctoru$ care $ucra $)%g, e$ i'a strigat5 2 S, p$ec,( %aibii de aici0 2 I(ediat0 Scotea sc i9e di% pieptu$ pacie%tu$ui0 2 1$a%J Dar e$ %u putea p$eca0 Se co%ce%tra asupra (u%cii sa$e -i %u auzea bo(be$e care c,deau .% 9uru$ s,u0 Nu a auzit %ici bo(ba care a c,zut pe c$,direa .% care (u%cea0 1 stat .% co(, -ase zi$e -i c)%d s'a trezit a a4$at c, pri%tre a$te r,%i i'au 4ost stri8ite -i oase$e de $a ()%a dreapt,0 Fusese operat -i ()%a p,rea %or(a$,* dar e$ %u 8a (ai opera %iciodat,0 I'a trebuit aproape u% a% ca s, treac, peste acest trau(atis(0 1 4ost a9utat de u% psi iatru0 2 1 8e%it 8re(ea s, %u te (ai 8,ic,re-ti -i s, 4aci ce8a di% 8iaa ta0 2 Ce a%u(e3 .$ .%treb, 1$a%* cu a(,r,ciu%e0 2 Ceea ce ai 4,cut* %u(ai c, a$t4e$0 2 Nu .%e$eg0 2 1$a%* tu ai aru$ de a 8i%deca0 1i 8i%decat trupuri$e oa(e%i$or0 Nu o (ai poi 4ace0 Dar este $a 4e$ de i(porta%t s, poi 8i%deca -i (i%tea oa(e%i$or0 1i 4i u% bu% psi iatru0 E-ti i%te$ige%t -i .%e$eg,tor0 G)%de-te'te $a asta0 1 4ost cea (ai r,sp$,tit, ot,r)re di% 8iaa $ui0 Ci p$,cea e%or( aceast, %ou, (u%c,0 C%tr'u% 4e$ i se p,rea (ai co(p$et,0 Foarte cur)%d a de8e%it recu%oscut -i .% u$ti(ii trei a%i a 4ost at)t de ag$o(erat .%c)t a trebuit s, re4uze %oi pacie%i0 1
158

- SIDNEY SHELDON -

acceptat s, o 8ad, pe Cat eri%e %u(ai pe%tru a'i reco(a%da a$t (edic0 Dar a 4ost pro4u%d i(presio%at de ea0 /re%uie s o ajut0 Dup, ce s'a .%tors de ia doctoru$ Ha(i$to%* Cat eri%e s'a dus direct $a Oi(0 2 1st,zi a( 4ost $a doctoru$ Ha(i$to%* i'a spus ea0 2 Da3 Specia$ist .% readaptare socia$,* trau(atis(e 8i%decate sut, $a sut,* di8oruri -aptezeci -i trei* %eadaptare perso%a$, -aizeci -i ci%ci* dei%ui trau(atizai -aizeci -i trei* pierderea u%ui (e(bru de 4a(i$ie apropiat -aizeci -i trei* c,s,torii %ereu-ite ci%cizeci* dai a4ar, di% s$u9b,* patruzeci -i -apteF Cat eri%e ascu$t,0 Cu( ar 4i dac, toi a( 8edea $ucruri$e .% ter(e%i (ate(atici3 Dac, %u a( co%sidera persoa%a de $)%g, %oi ca pe o 4ii%, u(a%,* dac, %u a( a8ea %iciodat, u% priete% ade8,rat0 (u simt c mi-am gsit un prieten ade'rat0 Oare de c t timp este cstorit?

A(%na #a'i(ol$l *o$./%+i


Ai ncercat s m distrugi. 4u ai reuit. :i promit c i 'ei dori s fi reuit. ,ar mai nt i o 'oi distruge pe sora ta. Cu8i%te$e $ui Co%sta%ti% De(iris r,su%au .% urec i$e $ui &a(brou0 Nu se .%doia c, De(iris .-i 8a duce $a .%dep$i%ire a(e%i%,ri$e0 Oare ce du(%ezeu s'a .%t)(p$at cu Rizzo$i de $'a $,sat s, c)-tige3 Totu$ a 4ost p$,%uit cu at)t de (u$t, gri9,0 Dar acu( %u a8ea ti(p s, se g)%deasc, $a ce s'a .%t)(p$at0 Trebuia s, o pre8i%, pe sora $ui0 Secretara i%tr, .% birou -i .$ a%u%,5 2 +ersoa%a pe care ai progra(at'o $a ora zece* a-teapt,0 S, oF3 2 Nu0 1%u$eaz, toate .%t)$%iri$e0 C% di(i%eaa aceasta su%t ocupat0 D,du u% te$e4o% -i dup, ci%ci (i%ute p$eca s, o .%t)$%easc, pe Me$i%a0 Me$i%a .$ a-tepta .% gr,di%,0 2 Spyros0 &a te$e4o% p,reai agitatJ Ce s'a .%t)(p$at3 2 Trebuie s, 8orbi(0 O co%duse spre o ba%c, $a u(bra u%ui arbust -i o pri8i g)%ditor0 "e femeie minunat este. :n 'iaa ei a adus doar fericire oamenilor din jur. 4u merita s se poarte cine'a ur t cu ea. 2 C(i spui ce s'a .%t)(p$at sau %u3 2 Aa 4i dureros* draga (ea0 2 C%cep s, (, sperii0
159

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 1sta -i 8reau0 Aiaa ta este .% perico$0 2 +o4ti(3 Ci%e (, a(e%i%,3 Frate$e c,ut, cu gri9, cu8i%te$e0 2 Eu cred c, sou$ t,u 8a .%cerca s, te o(oare0 Me$i%a .$ pri8ea u$uit,0 2 G$u(e-ti0 2 Nu* Me$i%a* %u g$u(esc0 2 Dragu$ (eu* Costa a 4,cut o (u$i(e de re$e* dar %u este u% cri(i%a$0 Nu ar puteaF 2 Gre-e-ti0 1 ucis oa(e%i -i p)%, acu(0 Me$i%a se a$bi0 2 Ce spui3 2 O * %u e$ o 4ace0 +$,te-te oa(e%i s, o 4ac,* darF 2 Nu te cred0 2 Ci a(i%te-ti de Cat eri%e Doug$as3 2 Fe(eia care a 4ost ucis,F3 2 Nu a 4ost ucis,0 Tr,ie-te0 Me$i%a c$,ti%, di% cap0 2 Nu* %u se poate0 Areau s, spu%F oa(e%ii care au ucis'o au 4ost eBecutai0 &a(brou $u, ()i%i$e surorii sa$e0 2 Me$i%a* &arry Doug$as -i Noe$$e +age %u au o(or)t'o pe Cat eri%e0 +e tot ti(pu$ des4,-ur,rii procesu$ui* De(iris ai%ut'o ascu%s, pe Cat eri%e0 Me$i%a era .(pietrit,0 C-i a(i%ti de 4e(eia pe care o 8,zuse .% cas, pe%tru o 4raciu%e de secu%d,0 GCi%e este 4e(eia pe care a( 8,zut'o .% o$3I GEste o priete%, a u%ui asociat0 Aa $ucra $a &o%dra $a co(pa%ia (ea0I G1( 8,zut'o .% trecere0 C(i a(i%te-te de ci%e8a0 C(i a(i%te-te de soia pi$otu$ui t,u0 Dar acest $ucru este i(posibi$0 1u o(or)t'o0I GDa* au o(or)t'o0I C%tr'u% t)rziu reu-i s, 8orbeasc,0 2 Spyros* a( 8,zut'o $a %oi .% cas,0 Costa ('a (i%it0 2 Este %ebu%0 Areau s,'i str)%gi i(ediat $ucruri$e -i s, p$eci de aici0 Me$i%a .$ pri8i -i spuse .%cet5 2 Nu* aici este casa (ea0 2 Me$i%a* %u suport g)%du$ c, i se poate .%t)(p$a ce8a0 Fe(eia .i 8orbi cu 8oce (eta$ic,0 2 Nu'i 4ace prob$e(e0 Nu se 8a .%t)(p$, %i(ic cu (i%e0 Costa %u este %ebu%0 /tie c, dac, .(i 8a 4ace ce8a* 8a p$,ti scu(p0 2 Este sou$ t,u* dar %u'$ cu%o-ti0 M, te( pe%tru ti%e0 2 M, descurc si%gura* Spyros0 Frate$e .-i pri8i sora -i .%e$ese c, %u o poate co%8i%ge0
160

- SIDNEY SHELDON -

2 Dac, %u 8rei s, p$eci* te rog pro(ite'(i c, %u 8ei r,()%e %iciodat, si%gur, cu e$0 Me$i%a .i ()%g)ie obrazu$0 2 Ci pro(it0 Dar ea -tia c, %u se 8a i%e de pro(isiu%e0 C)%d Co%sta%ti% De(iris sosi seara acas,* 8,zu c, Me$i%a .$ a-teapt,0 O sa$ut, scurt -i trecu pe $)%g, ea .%drept)%du'se spre dor(itor0 2 Cred c, trebuie s, 8orbi(* spuse Me$i%a0 De(iris .-i pri8i ceasu$0 2 1( doar c)te8a (i%ute $a dispoziie0 +$ec $a oJ .%t)$%ire0 2 Da3 Arei s, (ai ucizi pe ci%e8a3 2 Ce tot spui3 2 1( 8orbit cu Spyros azi di(i%ea,0 2 Aa trebui s,'$ a8ertizez pe 4rate$e t,u s, se i%, departe de casa (ea0 2 Este -i casa (ea* .$ s4id, Me$i%a0 1( a8ut o discuie 4oarte i%teresa%t,0 2 C%tr'ade8,r3 Despre ce3 2 Despre Cat eri%e Doug$as -i Noe$$e +age0 De(iris de8e%i 4oarte ate%t0 2 Este o po8este uitat,0 2 Este3 Spyros (i'a spus c, ai tri(is $a (oarte doi oa(e%i %e8i%o8ai* Costa0 2 Spyros este %ebu%0 2 +e 4ata aceea a( 8,zut'o aici .% cas,0 2 N'o s, te cread, %i(e%i0 N'o 8ei (ai 8edea0 1( tri(is pe ci%e8a s, aib, gri9, de ea0 Me$i%a -i'i a(i%ti deodat, pe cei trei b,rbai i%8itai $a ci%,0 # ine 'ei pleca la 5ondra. $unt sigur c 'ei a'ea grij de tot ce tre%uie fcut. De(iris se apropie de Me$i%a -i spuse a(e%i%,tor5 2 /tii ce8a* .%cep s, (, satur de ti%e -i de 4rate$e t,u0 O pri%se de ()%, -i o str)%se cu putere0 Spyros a .%cercat s, (, rui%eze0 Mai bi%e .%cerca s, (, o(oare0 O str)%se (ai tare0 O s, 8, dorii a()%doi s, (, 4i o(or)t0 2 Ter(i%,* (, doare0 2 Draga (ea soie* tu %u -tii ce este durerea0 C%c,0 Dar 8ei -ti0 Ci d,du dru(u$ ()i%ii0 Aoi di8ora0 Areau o 4e(eie ade8,rat,* dar %u 8oi p$eca di% 8iaa ta0 O * %u0 1( %i-te p$a%uri (i%u%ate pe%tru ti%e -i dragu$ t,u 4rate0 Ei bi%e* discuia %oastr, s'a .%c eiat0 Te rog s, (, scuzi* trebuie s, (, sc i(b0 Nu este po$iticos s, $a-i o 4e(eie s, te a-tepte0 Se .%toarse -i p$ec, s, se sc i(be0 I%i(a Me$i%ei b,tea cu putere0 $p@ros a a'ut dreptate0 Este %ebu%0 Se si(ea %ea9utorat,* dar %u .i era tea(, pe%tru 8iaa ei0 Pentru ce s mai triesc? se g)%di ea cu a(,r,ciu%e0 Sou$ ei a c,$cat .% picioare toat, de(%itatea .% care 4usese crescut,0 1 adus'o $a %i8e$u$ $ui0 C-i
161

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

a(i%ti u(i$i%e$e pub$ice $a care a supus'o0 /tia c, toi priete%ii ei o co(p,ti(eau0 Nu* .% pri8i%a ei %u (ai a8ea %ici o spera%,0 $unt pregtit s mor, dar nu-l pot lsa s-i fac 'reun ru lui $p@ros. /i totu-i* cu( .$ putea opri3 Spyros era puter%ic* dar sou$ ei era -i (ai puter%ic0 Me$i%a -tia c, e$ se 8a i%e de cu8)%t0 /re%uie s l opresc. ,ar cum? "umB?

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i $n$


De$egaia tri(is, de $a 1te%a o i%ea pe Cat eri%e 4oarte ocupat,0 &e progra(ase .%t)$%iri cu a$i (e(bri ai sucursa$e$or pe%tru a $e da i(agi%ea co(p$et, a a4aceri$or de $a &o%dra0 Erau toi .%c)%tai de e4icie%a ei0 Cu%o-tea toate etape$e tuturor a4aceri$or -i cei trei b,rbai erau i(presio%aiJ >i$e$e Cat eri%ei erau ag$o(erate -i %u (ai a8ea ti(p s, se g)%deasc, $a prob$e(e$e ei0 C%cepu s,'i cu%oasc, pe 4iecare c)te pui%0 Kerry Ha$ey era oaia %eagr, a 4a(i$iei0 Tat,$ s,u 4usese u% petro$ist bogat* iar bu%icu$ u% 9udec,tor respectat0 +)%, $a 8)rsta de dou,zeci -i u%u de a%i* Kerry Ha$ey 4,cuse de9a .%c isoare .% ce%tre$e pe%tru (i%ori* pe%tru 4urt* spargere -i 8io$0 C% ce$e di% ur(, 4a(i$ia $'a tri(is .% Europa ca s, scape de e$0 2 Dar ('a( .%dreptat* .i spuse e$ Cat eri%ei cu ()%drie0 1( .%tors pagi%a 8ieii (e$e0 Y8es Re%ard era u% b,rbat posac0 Cat eri%e a a4$at c, p,ri%ii $ui $'au p,r,sit -i e$ a 4ost crescut de o rud, .%dep,rtat, care a abuzat de e$0 2 18eau o 4er(, $)%g, Aic y -i (u%cea( ca u% c)i%e de di(i%ea, p)%, %oaptea0 &a ci%cisprezece a%i a( 4ugit -i (i'a( c,utat de (u%c, $a +aris0 Aese$u$ ita$ia% Di%o Mattusi se %,scuse .% Sici$ia .%tr'o 4a(i$ie (i9$ocie0 2 C)%d a8ea( -aisprezece a%i* a( pro8ocat u% sca%da$ pe%tru c, a( 4ugit cu o 4e(eie (,ritat, -i cu zece a%i (ai b,tr)%, dec)t (i%e0 Era %ellissima0 2 Ce s'a .%t)(p$at3 2 M'au adus acas, -i ('au tri(is $a Ro(a ca s, scap de r,zbu%area b,rbatu$ui0 2 C)%d ai .%ceput s, $ucrezi pe%tru do(%u$ De(iris3 @,rbatu$ r,spu%se e8azi80 2 Mai t)rziu0 1( 4,cut de toate0 Orice pe%tru a'(i c)-tiga eBiste%a0 2 /i apoi ai .%t)$%it'o pe soia ta0 Ita$ia%u$ o pri8i cu sub.%e$es0 2 Soia (ea %u este aici0
162

- SIDNEY SHELDON -

O pri8ea* .i 8orbea* ascu$ta su%ete$e $i(pezi di% 8ocea ei* 4i (irosea par4u(u$0 Dorea s, -tie totu$ despre ea0 Ci p$,cea 4e$u$ .% care (erge -i se .%treba cu( este trupu$ ascu%s de roc ie0 Aa a4$a 4oarte cur)%d0 Foarte cur)%d0 1bia (ai a8ea r,bdare0 Kerry Ha$ey i%tr, .% birou$ Cat eri%ei0 2 Ci p$ac spectaco$e$e* Cat eri%e3 2 Da0 EuF 2 Este o pre(ier, (uzica$,0 <6inianGs ;ain%oC=0 1- 8rea s, .$ 8,d -i eu disear,0 2 M,* 8oi ocupa de bi$et0 2 Nu cred c, este prea p$,cut s, (erg si%gur0 E-ti $iber,3 Cat eri%e ezit,0 2 Da* se trezi spu%)%d pri8i%d 4iB spre ()i%i$e uria-e0 2 Groza8J Ai%o $a (i%e $a ote$ $a ora -apte0 Su%a ca u% ordi%0 Se .%toarse -i ie-i di% birou0 "iudat* se g)%di Cat eri%e0 Prea at t de prietenos i totuiB $ fiu atent0 Nu'-i putea $ua g)%du$ de $a ce$e dou, ()i%i uria-e0 Kerry Ha$ey o a-tepta .% o$u$ ote$u$ui $a'o@0 1u p$ecat .(preu%, $a teatru0 2 &o%dra este u% ora- (i%u%at* spuse e$0 C%totdeau%a .(i 4ace p$,cere c)%d 8i% aici0 E-ti de (u$t ti(p aici3 2 De c)te8a $u%i0 2 Dar a( .%e$es c, e-ti a(erica%c,3 2 Da0 De $a C icago0 2 Groza8 ora-0 1( tr,it 8re(uri bu%e aco$o0 2iol nd femei? 1u sosit $a teatru -i s'au pierdut .% (u$i(e0 Spectaco$u$ a 4ost 4ru(os* distribuia eBce$e%t,* dar Cat eri%e %u se putea co%ce%tra0 Kerry b,tea di% degete pe (argi%ea scau%u$ui s,u* a scau%u$ui ei* pe ge%u%c i0 M)i%i$e uria-e %u a8eau $i%i-te0 Dup, ce s'a ter(i%at spectaco$u$* Ha$ey i'a spus5 2 Este o %oapte 4ru(oas,0 Hai s, d,( $iber -o4eru$ui -i s, (erge( $a o p$i(bare .% Hyde +arE0 2 Trebuie s, 4iu $a birou ()i%e di(i%ea, 4oarte de8re(e0 +oate a$t, dat,0 Ha$ey o studie cu u% z)(bet e%ig(atic0 2 Sigur* a8e( su4icie%t ti(p0 Y8es Re%ard era i%teresat de (uzee0 2 /tii* .i spuse 4ra%cezu$ Cat eri%ei0 &a +aris a8e( ce$ (ai (are (uzeu di%
163

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

$u(e0 1i 4ost $a 5u'ru3 2 Nu* r,spu%se Cat eri%e0 Nu a( 4ost %iciodat, $a +aris0 2 +,cat0 1r trebui s, (ergi0 Dar c iar spu%)%d aceste cu8i%te* .% si%ea $ui se g)%di5 tiu c nu 'a merge. 2 1- 8rea s, 8,d (uzee$e di% &o%dra0 +oate c, s)(b,t, pute( 8izita c)te8a0 Cat eri%e p$a%i4icase s, $ucreze s)(b,t,0 Dar Co%sta%ti% De(iris .i ceruse s, aib, gri9, de oaspei0 2 @i%e* (erge( s)(b,t,0 Nu'i p$,cea de$oc g)%du$ c, .-i 8a petrece ziua cu 4ra%cezu$0 (ste at t de mohor t. $e poart de parc cine'a nc mai dorete s profite de el. >iua a .%ceput destu$ de p$,cut0 1u (ers (ai .%t)i $a @ritis Museu(* u%de au cutreierat ga$erii$e e%or(e0 1u 8,zut o copie a proc$a(aiei Mag%a Carta di% !T!W* -i docu(e%te 8ec i de seco$e0 /i totu-i* ce8a di% atitudi%ea $ui Y8es Re%ard o %e$i%i-tea pe Cat eri%e0 Erau .% (uzeu de o or, -i abia atu%ci Cat eri%e -i'a dat sea(a ce o dera%9a0 +ri8eau o caset, .% care era u% docu(e%t scris de a(ira$u$ Ne$so%0 2 Cred c, este u%a di%tre ce$e (ai i%teresa%te piese di% (uzeu* spuse Cat eri%e0 1 4ost scris, .%ai%te ca a(ira$u$ s, p$ece $a $upt,0 /tii* %u era sigur c, ei a8ea autoritateaF Deodat, Cat eri%e de8e%i co%-tie%t, de 4aptu$ c, Y8es Re%ard %u o ascu$ta0 1proape c, %u pri8ise %i(ic di% (uzeu0 8i atunci de ce mi-a spus c 'rea s 'ad mu!ee? se .%treb, Cat eri%e0 1poi au (ers $a (uzeu$ 2ictoria -i apoi $a (uzeu$ Al%ert0 Cat eri%e .$ studia cu ate%ie -i de data aceasta co%statarea i se ade8eri0 Y8es Re%ard trecea di% sa$, .% sa$, parc, 4,c)%du'-i datoria* dar (i%tea $ui era .% a$t, parte0 Dup, ce au ter(i%at* Cat eri%e $'a .%trebat5 2 Arei s, 8izit,( -i Oest(i%ster 1bbey3 Re%ard accept,0 2 Sigur c, da0 C% i(pu%,toarea catedra$, s'au oprit $a (or(i%te$e oa(e%i$or re%u(ii .%gropai aici 2 poei* oa(e%i de stat -i regi0 2 +ri8ii* aici este .%gropat Robert @ro;%i%g* spuse Cat eri%e0 2 1 * @ro;%i%g* repet, Re%ard abse%t0 Cat eri%e pri8i .% ur(a $ui %edu(erit,0 Oare ce 'rea? ,e ce i pierde 'remea? C% dru( spre ote$* Y8es Re%ard spuse5 2 Mu$u(esc* do(%i-oar, 1$eBa%der0 Mi'a 4,cut 4oarte (are p$,cere0 #inte* se g)%di Cat eri%e0 ,ar de ce minte? 2 1( auzit despre u% $oc 4oarte i%teresa%t* se %u(e-te Sto%e e%ge0 +arc, .%
164

- SIDNEY SHELDON -

C)(pia S$isbury0 2 Da* spuse Cat eri%e0 2 +oate 8o( reu-i s,'$ 8izit,( s)(b,ta 8iitoare0 Cat eri%e se .%treb, dac, -i Sto%e e%ge 8a 4i $a 4e$ de i%teresa%t ca -i (uzee$e0 2 Da* sigur c, da* spuse ea po$iticos0 Di%o Mattusi era u% gur(a%d0 I%tr, .% birou$ Cat eri%ei cu u% g id .% ()%,0 2 1( g,sit aici $ista ce$or (ai (ari restaura%te di% &o%dra0 Te i%tereseaz,3 2 /tii* euF 2 +er4ectJ Disear, ci%,( $a "onnaught0 Cat eri%e .%cepu o scuz,5 2 Disear, trebuie s,F 2 Nu accept0 Ai% s, te iau $a ora opt0 2 @i%e* spuse ea ezit)%d0 2 >ene3 radie Mattusi ap$ec)%du'se spre ea0 Nu'i p$,cut s, (ergi si%gur* %u3 Cu8i%te$e $ui erau 4oarte $i(pezi0 O face at t de pro'ocator nc t pare ne'ino'at, se g)%di Cat eri%e0 Ci%a $a "onnaught a 4ost de$icioas,0 C)%d au a9u%s $a sa$at,* Cat eri%e .$ auzi spu%)%d5 2 Eu te g,sesc 4asci%a%t,* Cat eri%e* .(i p$ac a(erica%ce$e0 2 O J Soia ta este a(erica%c,3 2 Nu* este ita$ia%c,0 Dar este 4oarte .%e$eg,toare0 2 Trebuie s, 4ii .%c)%tat0 2 Su%t .%c)%tat0 1bia $a desert* Di%o Mattusi 8orbi di% %ou0 2 Ci p$ace $a ar,3 1( u% priete% care are (a-i%,0 M'a( g)%dit s, p$ec,( du(i%ic,0 Cat eri%e .%cepu s,'-i g,seasc, scuze* dar se g)%di deodat, $a Oi(0 Este at)t de si%gur0 +oate c, $ui o s,'i 4ac, p$,cere s, (earg, $a ar,0 2 Mi se pare distracti8* spuse ea0 2 Ci pro(it c, 8a 4i -i i%teresa%t0 2 Oare %u $'a- putea $ua -i pe Oi(3 2 Este o (a-i%, (ic,0 M, ocup eu de toate0 Oaspeii de $a 1te%a erau at)t de prete%io-i* .%c)t Cat eri%e descoperi c, (ai are 4oarte pui% ti(p pe%tru ea0 Ha$ey* Re%ard -i Mattusi s'au .%t)$%it de c)te8a ori cu Oi( -i Cat eri%e s'a a(uzat de sc i(barea atitudi%ii $or0 2 Face ca$cu$e 4,r, ca$cu$ator3 se (i%u%, Ha$ey0 2 Da0 2 N'a( 8,zut .% 8iaa (ea a-a ce8a0 Cat eri%e era i(presio%at, -i de 1ta%as Sta8ic 0
165

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

T)%,ru$ era 4oarte (u%citor0 Era de9a $a birou c)%d sosea Cat eri%e di(i%eaa -i r,()%ea (u$t ti(p dup, ce p$ecau cei$a$i0 >)(bea tot ti(pu$ -i era dor%ic s, $e 4ac, pe p$ac0 Cat eri%e a8ea i(presia c, sea(,%, cu o (ario%et,0 C% trecutu$ s,u ci%e8a se purtase 4oarte ur)t cu e$0 Hot,r. .% si%ea ei s,'i spu%, $ui 1$a% Ha(i$to% despre 1ta%as0 Trebuie s,'-i rec)-tige .%crederea .% e$0 Su%t sigur, c, 1$a% .$ poate a9uta0 2 /tii* pu-tiu$ este .%dr,gostit de ti%e* spuse E8e$y% .%tr'o zi0 2 Ce tot spui3 2 1ta%as0 Nu ai 8,zut cu( te pri8e-te0 Te ur(,re-te ca u% c,e$u-0 2 Ci 9oac, 4este i(agi%aia0 Dar Cat eri%e .$ i%8it, pe 1ta%as $a (as,0 2 &aF $a restaura%t3 Cat eri%e z)(bi0 2 Da* $a restaura%t0 2 Nu -tiu ce s, spu%* do(%i-oar, 1$eBa%der0 @,iatu$ .-i pri8i ai%e$e %epotri8ite0 A'a- 4ace de r)s0 2 Eu %u 9udec oa(e%ii dup, ai%e$e $or* spuse Cat eri%e ot,r)t,0 1( s, rezer8 o (as,0 1u ()%cat $a 5@ons "orner -ouse0 @,iatu$ st,tea .% 4aa ei pri8i%d ui(it .% 9uru$ s,u0 2 Nu a( 4ost %iciodat, .%tr'u% ase(e%ea $oc0 Este at)t de 4ru(os0 2 Areau s, co(a%zi tot ce dore-ti0 @,iatu$ pri8i (e%iu$ -i c$,ti%, di% cap0 2 Totu$ este 4oarte scu(p aici0 2 Nu'i 4ace prob$e(e0 Tu -i cu (i%e (u%ci( pe%tru u% o( 4oarte bogat0 Su%t sigur, c, %u se 8a sup,ra pe %oi dac, ()%c,( bi%e0 Nu i'a spus c, a8ea de g)%d s, p$,teasc, ea0 1ta%as a co(a%dat stridii -i sa$at,* pui cu carto4i pr,9ii* pr,9itur, de cioco$at, -i .%g eat,0 Cat eri%e .$ pri8ea ui(it,0 Era at)t de 4ragi$0 2 Cu( de poi ()%ca at)t3 2 /tii* eu %u (, .%gra- %iciodat,* spuse e$ ti(id0 2 Ci p$ace $a &o%dra* 1ta%as3 2 1( 8,zut ora-u$0 C(i p$ace 4oarte (u$t0 2 1i 4ost curier $a 1te%a3 2 +e%tru do(%u$ De(iris0 Era a(,r,ciu%e .% 8ocea $ui0 2 Nu i'a p$,cut3 2 A, rog s, (, iertai* %u ar trebui s, spu%* dar eu %u cred c, do(%u$ De(iris este u% o( bu%0 Nu'(i p$ace0 +ri8i .% 9uru$ s,u* te()%du'se parc, s, %u 4ie auzit0 E$F %u* (ai bi%e tac0 Cat eri%e ot,r. s, %u .$ 4oreze0
166

- SIDNEY SHELDON -

2 Ce a%u(e te'a ot,r)t s, 8ii $a &o%dra* 1ta%as3 1ta%as spuse ce8a at)t de u-or* .%c)t Cat eri%e %u .$ auzi0 2 Ce ai spus3 2 Areau s, (, 4ac (edic0 2 Medic3 2 Da* doa(%,0 /tiu c, pare o prostie0 Fa(i$ia (ea 8i%e di% Macedo%ia -i toat, 8iaa a( auzit po8e-ti despre turcii care 8e%eau $a %oi .% sat -i torturau oa(e%ii0 Nu eBistau doctori s, %e a9ute0 1cu( satu$ a disp,rut* a disp,rut -i 4a(i$ia (ea0 Dar .% $u(e su%t 4oarte (u$i oa(e%i care su4er,0 O pri8i st)%9e%it0 Areau s, .i a9ut0 +oate credei c, su%t %ebu%0 2 De$oc0 Cred c, este (i%u%at0 /i'ai 8e%it $a &o%dra s, studiezi (edici%a3 2 Da* doa(%,0 Aoi (u%ci .% ti(pu$ zi$ei -i 8oi (erge $a -coa$, %oaptea0 Aoi de8e%i doctor0 Aorbea cu co%8i%gere0 2 Te cred0 Ao( (ai 8orbi despre acest $ucru0 1( u% priete% care te'ar putea a9uta0 /i -tiu u% restaura%t u%de pute( ()%ca s,pt,()%, 8iitoare0 &a (iezu$ %opii o bo(b, eBp$od, .% 8i$a $ui Spyros &a(brou0 1u 4ost uci-i doi ser8itori0 Dor(itoru$ $ui Spyros era distrus0 E$ a supra8ieuit %u(ai pe%tru c, .% u$ti(u$ (o(e%t s'a r,zg)%dit -i a p$ecat .(preu%, cu soia $a u% di%eu0 1 doua zi a pri(it $a birou u% bi$et5 GMoarte capita$i-ti$orI0 Era se(%at? G+artidu$ Re8o$uiei E$e%eI0 2 De ce s,'i 4ac, a-a ce8a3 .%treb, Me$i%a .%grozit,0 2 Nu ei au 4,cut'o0 Costa a 4,cut'o0 2 Nu0 Nu ai %ici o do8ad,0 2 Nu a( %e8oie de %ici o do8ad,0 C%c, %u ai .%e$es cu ci%e te'ai c,s,torit3 2 Nu -tiu ce s, (ai cred0 2 Me$i%a* at)ta 8re(e c)t o(u$ acesta tr,ie-te* a()%doi su%te( .% perico$0 Nu 8a a8ea scrupu$e0 2 Nu poi (erge $a po$iie3 2 1i spus'o si%gur,0 Nu a( %ici o do8ad,0 Aor r)de de (i%e0 Ci $u, ()i%i$e .%tr'a$e $ui0 Areau s, p$eci de aco$o0 Te rog0 +$eac, departe de e$0 Me$i%a r,(ase g)%ditoare0 C)%d a 8orbit* .%tr'u% t)rziu* p,rea c, $uase o ot,r)re 4oarte i(porta%t,0 2 @i%e* Spyros0 Aoi 4ace ceea ce trebuie s, 4ac0 E$ o .(br,i-,0 2 @i%e0 /i %u'i 4ace prob$e(e0 Ao( g,si %oi o ca$e s, .$ opri(0 C% ore$e $u%gi a$e dup,'a(iezei* Me$i%a a stat $a ea .% dor(itor* .%cerc)%d s, .%e$eag, ce se .%t)(p$a0 1-adar* sou$ ei a 8orbit serios c)%d i'a a(e%i%at pe ea -i pe 4rate$e ei0 Nu putea s,'$ $ase s,'-i duc, $a .%dep$i%ire p$a%u$0 /i dac, 8iei$e
167

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

$or erau .% perico$* .% perico$ era -i 8iaa Cat eri%ei Doug$as0 &ucreaz, pe%tru Costa $a &o%dra0 O 'oi pre'eni* se g)%di Me$i%a0 ,ar tre%uie s fac mai mult dec t at t. /re%uie s-l opresc s nu mai fac ru altcui'a. ,ar cum? /i atu%ci* .% ace$ (o(e%t* Me$i%a g,si r,spu%su$ $a .%trebare0 $igur3 (ste singura cale. "um de nu m-am g ndit la asta p n acum?

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i *oi


DOS1R CONFIDENHI1& Tra%scrierea co%8orbiri$or cu Cat eri%e Doug$as C5 C(i pare r,u c, a( .%t)rziat* 1$a%0 1( a8ut o -edi%, %ea%u%at, $a birou0 15 Nu'i %ici o prob$e(,0 De$egaia de $a 1te%a (ai este $a &o%dra3 C5 Da0 AorF 8or p$eca $a s4)r-itu$ s,pt,()%ii 8iitoare0 15 Mi se pare (ie* sau e-ti u-urat, c, p$eac,3 1u 4ost %i-te oa(e%i di4ici$i3 C5 Nu c iar di4ici$i0 Dar a(F .(i pro8oac, u% se%ti(e%t de %e$i%i-te0 15 Ne$i%i-te3 C5 Mi'e greu s,'i eBp$ic* darF (i se par %i-te oa(e%i ciudai0 15 Hi'au 4,cut ceF C5 Nu0 +ur -i si(p$u %u (, si(t bi%e .% preze%a $or0 1zi %oapte a( a8ut di% %ou co-(aru$0 15 Aisu$ ace$a cu ci%e8a care .%cearc, s, te .%ece3 C5 Da0 Nu a( (ai a8ut 8isu$ acesta .% u$ti(a 8re(e0 Dar de data aceasta a 4ost a$t4e$0 15 Cu( adic,* a$t4e$3 C5 1 4ost (aiF (ai rea$0 /i %u s'a ter(i%at u%de se ter(i%a .%ai%te0 15 1i trecut de (o(e%tu$ c)%d ci%e8a .%cerca s, te .%ece3 C5 Da0 C%cercau s, (, .%ece -i deodat, a( a9u%s .%tr'u% $oc sigur0 &i%i-tit0 15 M,%,stirea3 C5 Nu su%t sigur,0 +oate c, da0 Era( .%tr'o gr,di%,0 /i a 8e%it s, (, 8ad, u% b,rbat0 Cred c, a( (ai 8isat acest $ucru* dar de data aceasta a( 8,zut c ipu$ b,rbatu$ui ace$a0 15 &'ai recu%oscut3 C5 Da0 Era Co%sta%ti% De(iris0 15 1-adar* .% 8isu$ t,uF C5 1$a%* %u este doar u% 8is0 Erau a(i%tiri* rea$e0 Mi'a( a(i%tit deodat, c, e$* Co%sta%ti% De(iris* (i'a dat bro-a de aur0 15 Crezi c, subco%-tie%tu$ t,u a scos $a i8ea$, ce8a rea$3 Ce8a ce s'a .%t)(p$at cu ade8,rat3 E-ti sigur, c, %u a 4ost doarF
168

- SIDNEY SHELDON -

C5 /tiu0 Co%sta%ti% De(iris (i'a dat bro-a* $a (,%,stire0 15 1i spus c, ai 4ost sa$8at, de c,$ug,rie* care te'au dus $a (,%,stire0 C5 1-a este0 15 Cat eri%e* (ai -tia -i a$tci%e8a c, tu erai $a (,%,stire3 C5 Nu0 Nu cred0 15 1tu%ci* cu( putea s, -tie Co%sta%ti% De(iris c, tu erai aco$o3 C5 Nu -tiuF /tiu doar c, a-a s'a .%t)(p$at0 M'a( trezit .%sp,i()%tat,0 Mi s'a p,rut c, 8isu$ a 4ost o pre(o%iie0 Si(t c, se 8a .%t)(p$a ce8a .%grozitor0 15 Co-(aruri$e au .%totdeau%a i%4$ue%, asupra %oastr,0 Co-(aru$ este ce$ (ai 8ec i du-(a% a$ o(u$ui0 Cu8)%tu$ 8i%e di% e%g$eza E8u$ui Mediu 2 nit!* adic, G%oapteI -i mare* adic, G8is ur)tI0 Superstiia spu%e c, u% co-(ar pre4er, s, se arate dup, ora patru di(i%eaa0 C5 Nu crezi c, 8isu$ (eu are 8reu% .%e$es* %u'i a-a3 15 D%eori 8isuri$e au 4oarte (u$te .%e$esuri0 Co$eridge a scris5 GAisuri$e %u su%t u(bre$e* ci (iezu$ dezastru$ui 8ieii (e$eI0 C5 +robabi$ c, iau $ucruri$e (u$t prea .% serios0 C% a4ar, de 8isuri$e (e$e stupide* (, si(t bi%e* su%t u% o( %or(a$0 Dar (ai 8reau s,'ti spu% ce8a* 1$a%0 15 Da3 C5 Este $a %oi u% copi$0 Se %u(e-te 1ta%as Sta8ic 0 1 8e%it $a &o%dra s, studieze (edici%a0 1 a8ut o 8ia, grea0 +oate c, .%tr'o zi 8ei a8ea ti(p s, 8orbe-ti cu e$ -i s,'i dai u% s4at0 15 C(i 8a 4ace p$,cere s,'$ a9ut0 De ce te .%cru%i3 C5 Toc(ai (i'a( a(i%tit ce8a0 15 Spu%e0 C5 +are o %ebu%ie0 15 Subco%-tie%tu$ %ostru %u 4ace disti%cia .%tre %ebu%ie -i ec i$ibru0 C5 C% 8isu$ (eu* Co%sta%ti% De(iris (i'a .%()%at bro-a de aur0 15 Da0 /i3 C5 1poi a( auzit o 8oce care (i'a spus5 GTe 8a o(or.I0 /re%uie s par un accident. 4imeni nu tre%uie s identifice cada'rul. EBistau (u$te posibi$it,i de a o ucide0 Aa trebui s, 4ac, preg,tiri$e %ecesare0 St,tea .% pat g)%di%du'se $a ce a8ea s, 4ac, -i descoperi c, toc(ai a a8ut o erecie0 Moartea era orgas(u$ supre(0 C%tr'u% t)rziu* trase co%c$uzia c, -tia cu( o 8a 4ace0 Era at)t de si(p$u0 Nu 8a r,()%e %i(ic di% cada8ru pe%tru ide%ti4icare0 Co%sta%ti% De(iris 8a 4i 4oarte (u$u(it0

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i (r%i


Casa de pe (a$u$ (,rii se a4$a $a -apte (i$e %ord de +ireu0 De(iris a9u%se $a
169

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

ora -apte dup,'a(iaza0 +arc, (a-i%a* cobor. -i por%i spre cas,0 C)%d a a9u%s .% 4aa u-ii* aceasta a 4ost desc is, de ci%e8a0 D% o( pe care De(iris %u'i recu%oscu0 2 @u%, seara* do(%u$e De(iris0 C% cas, De(iris 8,zu c)te8a zeci de po$ii-ti0 2 Ce se petrece aici3 .i .%treb, De(iris0 2 Su%t $ocote%e%t de po$iie T eop i$os0 EuF De(iris .$ .(pi%se -i i%tr, .% sa$o%0 Era .%tr'o dezordi%e de %edescris0 Era e8ide%t c, aici a a8ut $oc o $upt,0 Scau%e$e -i (ese$e erau r,stur%ate0 D%a di% roc ii$e Me$i%ei era aru%cat, pe 9os* s4)-iat,0 De(iris o ridic, -i o pri8i 4iB0 2 D%de este soia (ea3 Trebuia s, (, .%t)$%esc aici cu ea0 Ci r,spu%se $ocote%e%tu$ de po$iie5 2 Nu este aici0 1( co%tro$at toat, casa -i a( c,utat pe toat, p$a9a0 Se pare c, aceast, cas, a 4ost 9e4uit,0 2 Dar u%de este Me$i%a3 Ea 8'a c e(at3 Era aici c)%d ai 8e%it3 2 Da* %oi crede( c, soia du(%ea8oastr, a 4ost aici0 Ci ar,t, u% ceas de da(,* cu ace$e oprite $a ora trei0 1cesta este ceasu$ soiei du(%ea8oastr,3 2 Da* a-a se pare0 2 +e spate este gra8at G+e%tru Me$i%a* cu dragoste* CostaI0 2 1tu%ci este a$ ei0 I i'a( dat cadou0 Detecti8u$ T eop i$os .i ar,t, %i-te pete pe co8or0 2 Su%t pete de s)%ge0 &u, u% cuit de pe du-u(ea -i i'$ ar,t,* i%)%du'$ de ()%er0 2 1i (ai 8,zut cuitu$ acesta* do(%u$e3 De(iris aru%c, o pri8ire spre obiect0 2 Nu0 Arei cu(8a s, spu%ei c, soia (ea este (oart,3 2 Este o posibi$itate* do(%u$e0 1( descoperit pic,turi de s)%ge -i pe %isipu$ de pe p$a9,0 2 Du(%ezeu$eJ 2 Di% 4ericire pe%tru %oi* pe cuit a(pre%te$e su%t 4oarte c$are0 De(iris se a-eza pe u% scau%0 2 1tu%ci .$ 8ei pri%de pe 4,pta-0 2 C$ 8o( pri%de* dac, a(pre%te$e su%t $a dosar0 C% toat, casa su%t a(pre%te0 Trebuie s, $e c$ari4ic,(0 Dac, %u 8, sup,rai* do(%u$e De(iris* 8a trebui s, 8, $u,( -i du(%ea8oastr, a(pre%te$e0 +e%tru a $e e$i(i%a di%tre ce$e care su%t .% cas,0 2 Desigur* accept, De(iris dup, u% (o(e%t de ezitare0 2 Aa a8ea gri9, de asta serge%tu$ de co$o0 De(iris se apropie de po$iistu$ cu trus,0 2 A, rog s, pu%ei degetu$ aici* do(%u$e0 Dup, c)te8a (i%ute totu$ era gata0 C%e$egei c, este doar o 4or(a$itate3
170

- SIDNEY SHELDON -

2 C%e$eg0 &ocote%e%tu$ T eop i$os .i d,du $ui De(iris o carte de 8izit,0 2 Cu%oa-tei ce8a despre asta* do(%u$e De(iris3 De(iris pri8i cartea de 8izit,0 Citi5 9atelanos, agenie de detecti'i ) in'estigaii particulare. C%ti%se .%apoi cartea de 8izit,0 2 Nu0 1re 8reo se(%i4icaie3 2 Nu -ti(0 1cu( 8eri4ic,(0 2 Nor(a$0 Areau s, 4acei tot ce este posibi$ pe%tru a'$ g,si pe 8i%o8at0 /i a%u%ai'(, dac, a4$ai ce8a despre soia (ea0 &ocote%e%tu$ aprob, di% cap0 2 Nu 8, te(ei* do(%u$e* .$ 8o( g,si0 #elina. 6ata de aur, atrgtoare i inteligent. 5a nceput a fost at t de frumos. 8i apoi ea l-a ucis pe fiul lor, iar pentru acest lucru nu exista iertareB numai n moarte. Te$e4o%u$ su%, a doua zi $a a(iaz,0 Co%sta%ti% De(iris era .%tr'o -edi%,0 2 Scuzai'(,* do(%u$e De(irisF 2 Hi'a( spus s, %u 4iu dera%9at0 2 Da* do(%u$e* dar $a te$e4o% este i%spectoru$ &a8a%os0 Spu%e c, este urge%t0 S, .i spu% s,F3 2 Nu* 8orbesc eu cu e$0 De(iris se .%toarse spre oa(e%ii di% 9uru$ (esei5 A, rog s, (, scuzai u% (o(e%t* do(%i$or0 &u, receptoru$5 De(iris0 2 Su%t i%spectoru$ -e4 &a8a%os* do(%u$e De(iris0 18e( o i%4or(aie care crede( c, 8, 8a i%teresa0 Nu ai dori s, 8e%ii p)%, $a sediu$ po$iiei3 2 18ei 8e-ti despre soia (ea3 2 1- pre4era s, %u discut,( $a te$e4o%* dac, %u 8, sup,rai0 2 Ai% i(ediat* spuse De(iris* dup, u% (o(e%t de ezitare0 +use receptoru$ .% 4urc, -i se adres, ce$or$a$i5 2 1 i%ter8e%it o prob$e(, urge%t,0 A'a- ruga s, (ergei .% su4ragerie -i s, discutai propu%erea (ea p)%, (, .%torc0 Ao( $ua pr)%zu$ .(preu%, +ropu%erea a 4ost pri(it, cu u% (ur(ur de aprobare0 Ci%ci (i%ute (ai t)rziu* De(iris era .% dru( spre sediu$ +o$iiei0 C% birou$ co(isaru$ui de po$iie .$ a-teptau 8reo -ase oa(e%i0 De(iris .$ recu%oscu pe po$iistu$ care a a%c etat $a casa de pe p$a9,0 2 Fiar acesta este procuroru$ De$(a0 De$(a era u% b,rbat scu%d -i .%desat* cu spr)%ce%e stu4oase* 4aa rotu%d, -i oc ii ci%ici0 2 Ce s'a .%t)(p$at3 18ei 8e-ti despre soia (ea3 Ci 8orbi i%spectoru$ -e45 2 S, 4iu si%cer* do(%u$e De(iris* a( descoperit %i-te $ucruri care %e'au
171

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

ui(it0 Sper,( c, 8ei putea s, %e a9utai0 2 M, te( c, pot 4ace prea pui%e $ucruri care s, 8, a9ute0 Toat, aceast, po8este este at)t de u$uitoareF 2 1i a8ut .%t)$%ire cu soia du(%ea8oastr,* $a casa de pe p$a9,* ieri dup,' a(iaz,* .% 9uru$ orei trei3 2 +o4ti(3 Nu0 Doa(%a De(iris (i'a te$e4o%at -i ('a rugat s, 8i% aco$o $a ora -apte0 +rocuroru$ De$(a i%ter8e%i cu o 8oce du$ceag,5 2 Iat,* acesta este u% $ucru care %e %edu(ere-te0 O ca(erist, de $a du(%ea8oastr, de acas,* %e'a spus c, ai te$e4o%at soiei .% 9uru$ orei dou, -i ai rugat'o s, 8i%, $a casa de pe p$a9,* si%gur,* -i s, 8, a-tepte0 De(iris se .%cru%t,0 2 Nu -tie ce spu%e0 Este speriat,0 Soia (ea ('a su%at -i ('a rugat s, o a-tept aco$o* $a ora -apte seara0 2 C%e$eg0 Deci ca(erista gre-e-te0 2 E8ide%t0 2 /tii di% ce (oti8e 8'ar 4i putut ruga soia du(%ea8oastr, s, o a-teptai $a casa de pe p$a9,3 2 Cred c, dorea s, (, co%8i%g, s, re%u% $a di8or0 2 I'ai spus soiei du(%ea8oastr, c, i%te%io%ai s, di8orai3 2 Da0 2 Ca(erista spu%e c, a auzit o co%8ersaie te$e4o%ic, .% care doamna De(iris 8, spu%ea c, di8oreaz,0 2 Nu dau doi ba%i pe ce spu%e ca(erista0 Aa trebui s, (, credei pe cu8)%t0 2 Do(%u$e De(iris* a8eai costu(e de p$a9, $a casa de $a (are3 2 &a casa de pe p$a9,3 Nu0 1( re%u%at $a .%ot de (u$i a%i0 Fo$osesc doar bazi%u$ de $a 8i$,0 I%spectoru$ -e4 desc ise u% sertar -i scoase u% s$ip .(pac etat .%tr'o pu%g, de p$astic0 Scoase s$ipu$ di% pu%g, -i i'$ ar,t, $ui De(iris0 2 Este s$ipu$ du(%ea8oastr,* do(%u$e De(iris3 2 1r putea 4i -i a$ (eu* presupu%0 2 1re i%iia$e$e du(%ea8oastr,0 2 Da* cred c, .$ recu%osc0 Este a$ (eu0 2 &'a( g,sit .%tr'u% du$ap di% casa de pe p$a9,0 2 /i3 +oate c, a r,(as de pe 8re(ea c)%d (ai .%ota( .% (are0 De ceF3 2 Era ud* de ap, de (are0 1%a$iza a ar,tat c, este ap, di% go$4u$eu$ di% 4aa casei0 Este p$i% de s)%ge0 C% ca(er, aeru$ de8e%ea de %erespirat0 2 +robabi$ c, $'a pus ci%e8a aco$o* spuse De(iris 4er(0 2 De ce ar 4ace ci%e8a a-a ce8a3 1cesta este u%u$ di%tre $ucruri$e care %e surpri%d* do(%u$e De(iris0
172

- SIDNEY SHELDON -

I%spectoru$ -e4 desc ise o a$t, pu%g, (ai (ic, -i scoase di% ea u% %asture di% aur0 2 D%u$ di% oa(e%ii %o-tri a g,sit acest %asture* sub u% co8or* ia casa de pe p$a9,0 C$ recu%oa-tei3 2 Nu0 2 Este de $a o 9ac et, de'a du(%ea8oastr,0 Ne'a( per(is s, tri(ite( u% detecti8 acas, $a du(%ea8oastr, azi di(i%ea,* s, 8, co%tro$eze garderoba0 De $a o 9ac et, $ipsea u% %asture0 Se potri8e-te per4ect cu cei$a$i0 Kac eta a 4ost adus, de $a cur,,torie abia acu( o s,pt,()%,0 2 NuF 2 Do(%u$e De(iris* ai spus c, i'ai tra%s(is soiei du(%ea8oastr, c, 8rei s, di8orai -i ea .%cerca s, 8, co%8i%g, s, 8, r,zg)%dii0 2 Corect0 1-a a( spus0 I%spectoru$ -e4 ridic, acea carte de 8izit,* pe care De(iris o (ai 8,zuse cu o zi .%ai%te0 2 D%u$ di% oa(e%ii %o-tri a 8izitat aceast, age%ie de detecti8i particu$ari0 2 A'a( spusF %u a( auzit %iciodat, de ei0 2 Soia du(%ea8oastr, i'a a%ga9at pe%tru a 4i prote9at,0 Aestea c,zu ca u% tr,s%et peste De(iris0 2 Me$i%a3 S, o prote9eze3 De ce3 2 De du(%ea8oastr,0 Dup, cu( %e'a spus patro%u$ age%iei* soia du(%ea8oastr, 8, a(e%i%a cu di8oru$ -i du(%ea8oastr, i'ai spus c, dac, o 8a 4ace* o 8ei o(or.0 Detecti8u$ a .%trebat'o de ce %u (erge $e po$iie -i ea a spus c, dore-te s, 4ie discret,0 Nu 8oia pub$icitate0 De(iris se ridic, .% picioare0 2 Nu 8oi (ai ascu$ta aceste (i%ciu%i0 Nu a8ei %ici u% (oti8 s,F I%spectoru$ -e4 .%ti%se ()%a .% ace$a-i sertar -i scoase cuitu$ p,tat de s)%ge0 2 I'ai spus a%c etatoru$ui c, %u $'ai (ai 8,zut3 2 1-a este0 2 +e (i%eru$ acestui cuit su%t a(pre%te$e du(%ea8oastr,0 De(iris pri8ea u$uit spre cuit0 2 1(F a(pre%te$e (e$e3 Trebuie s, 4ie o gre-ea$,0 Este i(posibi$J Mi%tea .i a$erga 4re%etic0 Trecu .% re8ist, do8ezi$e care se adu%au .(potri8a $ui5 dec$araia ca(eristei care spu%ea c, a auzit cu( 8orbea cu e$F u% s$ip de p$a9,* p$i% de s)%geF u% %asture de $a o 9ac et, de'a $uiF u% cuit cu a(pre%te$e $uiF 2 Nu 8edei creti%i$or c, este o .%sce%are3 strig, e$0 Ci%e8a a dus $a casa de pe p$a9, costu(u$ de baie -i $'a u(p$ut de s)%ge* $a 4e$ -i cuitu$* apoi a rupt u% %asture de $a o ai%, de'a (ea -iF 2 Do(%u$e De(iris* .$ .%trerupse procuroru$* cu( 8, eBp$icai eBiste%a a(pre%te$or du(%ea8oastr,* pe acest cuit3
173

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 NuF %u -tiuF stai pui%J Da0 C(i a(i%tesc0 Me$i%a ('a rugat s, tai s4oara de $a u% pac et0 +robabi$ c, (i'a dat acest cuit0 De aceea su%t a(pre%te$e (e$e0 2 C%e$eg0 Ce era .% pac et3 2 NuF %u -tiu0 2 Nu -tii ce se g,sea .% pac et3 2 Nu0 1( t,iat doar s4oara0 Dar ea %u $'a desc is0 2 +utei eBp$ica pete$e de s)%ge de pe co8or* sau de pe %isip* sauF3 2 Este si(p$u0 Me$i%a %u trebuia dec)t s, se taie pui% -i s, (earg, spre ap,* a-a .%c)t 8oi s, credei c, a 4ost ucis,* .%cearc, s, se r,zbu%e pe (i%e* pe%tru c, i' a( spus c, 8reau s, di8orez0 +robabi$ c, .% acest (o(e%t se ascu%de pe u%de8a -i r)de* co%8i%s, c, (, 8ei aresta pe%tru cri(,0 Me$i%a5 tr,ie-te0 +rocuroru$ 8orbi cu so$e(%itate5 2 1- 8rea s, 4ie ade8,rat* do(%u$e0 1zi di(i%ea, a( g,sit cada8ru$ .% ap,0 1 4ost .%9u%g iat, -i apoi .%ecat,0 Su%tei arestat* do(%u$e De(iris* acuzat de cri(, .(potri8a soiei du(%ea8oastr,0

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i 'a(r$


&a .%ceput* Me$i%a %u -tia cu( o 8a 4ace0 /tia doar c, sou$ ei dorea s, .$ distrug, pe 4rate$e ei -i ea %u'$ putea $,sa s, 4ac, acest $ucru0 C%tr'u% 4e$* oricu(* pri% orice (i9$oace* Costa trebuia oprit0 Aiaa ei %u (ai a8ea %ici o i(porta%,0 >i$e$e -i %opi$e ei erau doar durere -i u(i$i%,0 C-i a(i%ti cu( a a8ertizat'o Spyros .%ai%te de c,s,torie0 4u te poi cstori cu ,emiris. (ste un monstru. /e 'a distruge. C)t, dreptate a a8utJ Iar ea a 4ost atu%ci prea .%dr,gostit, -i %u $'a ascu$tat0 1cu( sou$ ei trebuia distrus0 Dar cu(3 G)%de-te ca e$0 /i a 4,cut'o0 +)%, di(i%eaa Me$i%a 4iBase toate deta$ii$e p$a%u$ui0 Dup, aceea totu$ a 4ost si(p$u0 Co%sta%ti% De(iris $ucra .% bib$iotec,0 Me$i%a a i%trat cu u% pac et $egat cu o s4oar, groas,0 18ea .% ()%, u% cuit de buc,t,rie0 2 Costa* 8rei te rog s, tai s4oara asta3 Eu %u reu-esc0 Costa o pri8i 4urios c, .$ dera%9eaz,0 2 Sigur c, %u poi0 Tu %u -tii c, u% cuit %u se i%e de $a(,3 Se i%e de ()%er3 &u, cuitu$ di% ()%a ei -i t,ie s4oara0 1i 4i putut cere ser8itori$or s, 4ac, asta0 Me$i%a %u'i r,spu%se0 2 Gata* a( t,iat'o0 +use cuitu$ 9os -i Me$i%a .$ $u, ate%t, tot de $a(,0 1poi .-i pri8i sou$0 2 Costa* %u (ai pute( co%ti%ua a-a0 Eu .%c, te iubesc0 Trebuie s, (ai ai -i tu o u(br, de se%ti(e%t pe%tru (i%e0 Ci a(i%te-ti ce 8ia, 4ru(oas, a( a8ut $a .%ceput3 .i a(i%te-ti pri(a %oapte a $u%ii de (iere* c)%dF 2 +e%tru Du(%ezeu* o repezi De(iris0 Tu %u .%e$egi3 S'a ter(i%at0 1(
174

- SIDNEY SHELDON -

ter(i%at cu ti%e0 Ie-i a4ar, de aici0 C(i 4ace r,u s, (, uit $a ti%e0 Me$i%a .$ pri8i 4,r, grai0 Foarte t)rziu spuse $i%i-tit,5 2 @i%e0 Faci cu( 8rei0 Se .%toarse -i ie-i di% ca(er,* i%)%d cuitu$ de $a(,0 2 1i uitat pac etu$* strig, dup, ea De(iris0 Dar Me$i%a p$ecase0 1 cercetat garderoba sou$ui ei0 +e u(era-e erau sute de costu(e -i 9ac ete sport0 Dup, ce $e studie cu ate%ie* a$ese o 9ac et, -i .i s(u$se u% %asture de aur pe care .$ puse .% buzu%ar0 1poi desc ise u% sertar di% care scoase costu( de baie a$ sou$ui cu i%iia$e$e brodate0 Aproape am terminat* se g)%di Me$i%a0 1ge%ia de detecti8i particu$ari :ate$a%os se a4$a pe strada So4oE$eous .%tr'o c$,dire 8ec e de c,r,(id,0 Me$i%a a 4ost co%dus, -i preze%tat, -e4u$ui age%iei* do(%u$ :ate$a%os* u% b,rbat scu%d -i c ei0 Cu (usta, subire0 2 @u%, di(i%eaa* doa(%, De(iris0 Cu ce 8, pot 4i de 4o$os3 2 1( %e8oie de protecie0 2 +rotecie3 C(potri8a cui3 2 1 sou$ui (eu0 :ate$a%os se .%cru%t,0 Nu (irosea a bi%e0 Nu era de$oc ceea ce .-i i(agi%ase0 Era tota$ %epotri8it s, superi u% o( at)t de puter%ic* cu( era Co%sta%ti% De(iris0 2 De ce %u (ergei $a po$iie3 .%treb, e$0 2 Nu pot0 Nu 8reau pub$icitate0 Areau s, acio%ai c)t se poate de discret0 I' a( spus sou$ui (eu c, 8reau s, di8orez -i e$ ('a a(e%i%at c, (, o(oar,0 De aceea a( 8e%it $a du(%ea8oastr,0 2 C%e$eg0 Cu( dorii eBact s, 8, a9ut,(3 2 Areau s, %u(ii %i-te detecti8i care s, (, apere0 :ate$a%os o studie0 (ste o femeie frumoas* se g)%di e$0 $e 'ede c t de colo c este o ne'ropat. Este de %eco%ceput ca sou$ ei s, .i 4ac, ce8a0 Este probabi$ 8orba de o ceart, do(estic,* obi-%uit,* care se 8a rezo$8a .% c)te8a zi$e0 Dar* .%tre ti(p* e$ a8ea de c)-tigat u% o%orariu 4ru(u-e$0 C)%t,ri%d argu(e%te$e* :ate$a%os ot,r. c, (erit, riscu$0 2 De acord0 1( u% detecti8 4oarte bu% pe care 8i'$ pot da0 C)%d dorii s, .%ceap,3 2&u%i0 1-adar* a a8ut dreptate0 Nu era %ici o grab,0 Me$i%a De(iris se ridicase .% picioare5 2 A, su% eu0 18ei o carte de 8izit,3 2 @i%e.%e$es0 :ate$a%os .i .%ti%se cartea de 8izit, -i o co%duse spre u-,0 (ste o client %un.
175

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

4umele ei i 'a impresiona pe ceilali clieni ai mei. Dup, ce s'a .%tors acas,* Me$i%a i'a te$e4o%at 4rate$ui ei0 2 Spyros* a( o 8este bu%,0 Aocea .i era p$i%, de e%tuzias(0 Costa 8rea s, 8, .(p,cai0 2 Cu( ai spus3 Nu a( .%credere .% e$* Me$i%a0 +u%e ce8a $a ca$e0 O(u$ acestaF 2 Nu* %u (i%te0 /i'a dat sea(a ce prostie (are este $upta di%tre 8oi0 Area $i%i-te .% 4a(i$ie0 Spyros t,cea0 2 Nu -tiu* Me$i%a0 2 M,car d,'i o -a%s,0 Area s, 8, .%t)$%ii $a casa ta de 8ar, di% 1crocori%t 0 1st,zi dup,'a(iaz, $a ora trei0 2 Este u% dru( de trei ore0 De ce %aiba %u 8rea s, %e .%t)$%i( .% ora-3 2 Nu (i'a spus* dar dac, asta .%sea(%, $i%i-tea %oastr,F 2 @i%e* (erg0 Dar o 4ac pe%tru ti%e0 2 +e%tru %oi* Spyros0 &a re8edere0 2 &a re8edere0 Me$i%a .$ su%, pe Co%sta%ti% De(iris $a birou0 E$ .i r,spu%se bruta$0 2 Ce 8rei3 Su%t ocupat0 2 1( pri(it u% te$e4o% de $a Spyros0 Area s, se .(pace cu ti%e0 De(iris r)se scurt -i dispreuitor0 2 Cred -i eu0 Dup, ce 8oi ter(i%a eu de .%c eiat socote$i$e cu e$ te asigur c, 8a a8ea toat, $i%i-tea di% $u(e0 2 Costa* (i'a spus c, %u (ai 8rea s, co%cureze cu ti%e0 Area s,'i 8)%d, 4$ota $ui de 8apoare0 2 S,'(i 8)%d, 4$oF E-ti sigur,3 Deodat, De(iris p,rea i%teresat0 2 Da0 Spu%e c, s'a s,turat0 2 @i%e* spu%e'i s,'-i tri(it, a8ocaii $a (i%e -iF 2 Nu0 Area s, te 8ad, ast,zi dup,'a(iaz, $a ora trei $a casa $ui di% 1crocori%t 0 2 Casa de 8aca%,3 2 Da0 Este izo$at, -i %u 8ei 4i dec)t 8oi doi0 Nu 8rea s, se a4$e ce 8ei ot,r. .(preu%,0 "red i eu* se g)%di De(iris cu satis4acie0 " nd se 'a afla 'a fi de r sul lumii. 2 E'% regu$,* spu%e'i c, 8oi 8e%i0 Dru(u$ spre 1crocori%t era $u%g -i -erpuia pri%tre cu$turi$e de 8i, de 8ie0
176

- SIDNEY SHELDON -

&i8ezi$e de $,()i -i p,-u%i$e cu 4)%0 Spyros &a(brou 8,zu .% dep,rtare rui%e$e a%tice* Ioa%e$e de $a E$e4sis -i a$tare$e zei$or0 Se g)%dea $a De(iris0 1 a9u%s pri(u$ $a casa de 8aca%,0 1 cobor)t di% (a-i%, -i a r,(as reze(at de ea g)%di%du'se $a aceast, .%t)$%ire ciudat,0 Oare c iar a8ea de g)%d Co%sta%ti% De(iris s, 4ac, pace sau era o a$t, 8ic$e%ie de a $ui3 Dac, se .%t)(p$a ce8a cu e$* (,car -tia Me$i%a u%de se a4$a0 C%tr'u% t)rziu a i%trat .% casa pustie0 Era o c,su, di% $e(%* p$,cut,* cu 8edere spre Cori%t 0 De (ic copi$* Spyros &a(brou petrecuse aici (u$te zi$e .(preu%, cu tat,$ s,u* 9uc)%du'se de'a 8)%,toarea0 De data aceasta 9ocu$ era (u$t (ai serios0 Co%sta%ti% De(iris a sosit dup, ci%cisprezece (i%ute0 &'a 8,zut pe Spyros a-tept)%du'$ .% cas, -i $'a pri8it .%c)%tat -i dispreuitor0 >ine, dup toi aceti ani omul 'rea n sf rit s recunoasc faptul c este un nfr nt. Cobor. di% (a-i%, -i por%i spre cas,0 I%tr,0 Cei doi b,rbai au r,(as .% picioare pri8i%du'se i%siste%t0 2 Ei bi%e* dragu$ (eu cu(%at* spuse De(iris* a( a9u%s .% s4)r-it $a cap,tu$ dru(u$ui0 2 Areau s, se ter(i%e* cu aceast, %ebu%ie* Costa0 1 (ers prea departe0 2 Su%t per4ect de acord cu ti%e0 C)te 8apoare ai* Spyros3 &a(brou .$ pri8i surpri%s0 2 +o4ti(3 2 C)te 8apoare ai3 &e cu(p,r pe toate0 @i%e.%e$es $a u% pre bu%0 &a(brou %u'si credea urec i$or0 2 C(i cu(peri 8apoare$e3 2 1( aceast, bu%,8oi%,0 Aoi a8ea cea (ai (are 4$ot, di% $u(e0 2 E-ti %ebu%J Ce te 4ace s, crezi c, .i 8oi 8i%de 8apoare$e3 Era r)%du$ $ui De(iris s, 4ie surpri%s0 2 Nu de asta %e'a( .%t)$%it aici3 2 Ne'a( .%t)$%it aici pe%tru c, tu ai spus c, 8rei pace0 C ipu$ $ui De(iris se .%tu%ec,0 2 Eu3 Ci%e i'a spus a-a ce8a3 2 Me$i%a0 C% ace$ (o(e%t au .%e$es a()%doi ade8,ru$0 2 Hi'a spus ea c, eu 8reau pace3 2 Hi'a spus ea c, eu 8reau s,'(i 8)%d 8apoare$e3 2 Ce proast,J eBc$a(, De(iris0 +resupu% c, .% (i%tea ei de g)sc, a crezut c, %e 8o( .(p,ca dac, %e .%t)$%i(0 Este (ai proast, ca ti%e* &a(brou0 1( pierdut o dup,'a(iaz,0 Co%sta%ti% De(iris se .%toarse -i ie-i 4urtu%os pe u-,0 Spyros &a(brou pri8i .% ur(a $ui g)%di%d c, Me$i%a %u trebuia s, .$ (i%t,0 Trebuia s, -tie c, sou$ ei -i cu (i%e %u %e 8o( putea .(p,ca %iciodat,0 Nu acu(0 Era prea t)rziu0 C%totdeau%a este prea t)rziu0
177

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

&a ora !*L#* .% aceea-i dup,'a(iaz,* Me$i%a .-i c e(a ca(erista5 2 1%drea* 8rei te rog s,'(i aduci pui% ceai3 2 I(ediat* doa(%,0 Ca(erista p$ec, di% ca(er, -i c)%d se .%toarse dup, zece (i%ute cu ceaiu$* st,p)%a ei 8orbea $a te$e4o%0 +,rea 4urioas,0 2 Nu* Costa* ('a( ot,r)t0 Areau s, di8orez de ti%e -i 8oi 4ace (u$t,* (u$t, pub$icitate0 St)%9e%it,* 1%drea $,s, ta8a pe (as, -i .%cerc, s, p$ece* dar Me$i%a o opri cu u% gest a$ ()i%ii0 Co%ti%u, s, 8orbeasc, $a te$e4o%5 2 1(e%i%, c)t 8rei0 Eu %u (, r,zg)%descF %iciodat,F Nu'(i pas, ce spuiF Nu (, .%sp,i()%i* CostaF NuF Ce rost ar a8ea3F @i%e0 Ne .%t)$%i( $a 8i$a de pe p$a9,* dar s, -tii c, %u are %ici u% rost0 Da* 8oi 8e%i si%gur,0 +este o or,3 Foarte bi%e0 &,s, receptoru$ .% 4urc, cu o eBpresie de .%gri9orare .%tip,rit, pe 4a,0 Ci spuse 1%dreei5 2 +$ec $a 8i$a de pe p$a9, s, (, .%t)$%esc cu sou$ (eu0 Dac, %u (, .%torc p)%, $a ora -ase* te rog s, su%i $a po$iie0 1%drea .%g ii %er8os0 2 Dorii s, 8, duc, -o4eru$3 2 Nu0 Do(%u$ De(iris (i'a cerut s, (erg si%gur,0 2 @i%e* doa(%,0 D% si%gur $ucru (ai a8ea de 4,cut0 Aiaa Cat eri%ei 1$eBa%der era .% perico$0 Trebuia s, o a8ertizeze0 +recis era ci%e8a di% grupu$ de trei care au ci%at $a ei acas,0 D%u$ di% ei o 8a o(or.0 4u o 'ei mai 'edea niciodat. Am trimis pe cine'a s ai% grij de ea0 Me$i%a ceru o co%8orbire te$e4o%ic, cu birouri$e di% &o%dra0 2 Cat eri%e 1$eBa%der $ucreaz, aco$o3 2 +e%tru (o(e%t %u este aici0 +oate dorii s, 8orbii cu a$tci%e8a0 Me$i%a ezit,0 Mesa9u$ ei era prea i(porta%t ca s,'$ .%credi%eze a$tcui8a* dar acu( %u (ai a8ea ti(p0 Costa i'a 8orbit odat, de u% oarecare Oi( Aa%dee%* u% ge%iu a$ birouri$or0 2 1- putea 8orbi cu do(%u$ Aa%dee%3 2 D% (o(e%t* 8, rog0 &a cap,tu$ 4iru$ui se auzi o 8oce de b,rbat0 1bia .$ auzea0 2 1$o3 2 1( u% (esa9 pe%tru Cat eri%e 1$eBa%der0 Este 4oarte i(porta%t0 1i putea s, i'$ tra%s(itei3 2 Cat eri%e 1$eBa%der3 2 Da0 Spu%ei'iF spu%ei'i c, 8iaa ei este .% perico$0 Ci%e8a .%cearc, s, o o(oare0 Cred c, este u%u$ di% cei trei oa(e%i care au 8e%it de $a 1te%a0
178

- SIDNEY SHELDON -

2 1te%aF 2 Da0 2 1te%a are o popu$aie de opt sute -aizeciF Nu putea s, .$ 4ac, pe acest o( s, .%e$eag,* .%c ise0 1 4,cut tot ce i'a stat .% putere0 Oi( st,tea $a birou -i digera co%8orbirea te$e4o%ic,0 "ine'a ncerca s o omoare pe "atherine. Anul acesta n Anglia s-au comis o sut paispre!ece crime, "atherine 'a fi a o suta cincispre!ecea crim. 7nul din %r%aii 'enii de la Atena. *err@ -ale@. +'es ;enard. ,ino #attusi. 7nul din ei o 'a omor pe "atherine. Mi%tea de co(puter a $ui Oi( pri(ea date$e ce$or trei b,rbai0 "red c tiu care din ei este. Mai t)rziu* c)%d se .%toarse Cat eri%e* Oi( %u'i spuse %i(ic despre te$e4o%0 Era curios s, 8ad, dac, a8ea dreptate0 C% 4iecare sear, Cat eri%e ie-ea .% ora- cu u% a$t (e(bru a$ de$egaiei0 Di(i%eaa $a birou Oi( o a-tepta0 De 4iecare dat, era deza(,git c, o 8ede0 " nd are de g nd s o omoare? se .%treba Oi(0 +oate c, ar trebui s, .i spu%, despre (esa9u$ te$e4o%ic0 Dar asta .%se(%a s, tri-eze0 Nu era %or(a$ s, sc i(bi soarta u%ui o(0

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i +in+i


Dru(u$ spre 8i$a de pe p$a9, a durat o or, -i dou,zeci de a%i de a(i%tiri0 1t)t de (u$te a(i%tiri0 1t)t de (u$te $ucruri 4ru(oase0 Costa* t)%,r -i 4ru(os* spu%)%du'i5 cu siguran te-au trimis ngerii s ne n'ee pe noi, muritorii, ce nseamn frumuseea. 4u exist cu'inte care s exprime exact ceea ce etiB Mi%u%ate$e croaziere pe yac t -i 8aca%e$e idi$ice de $a +saraF >i$e$e c)%d pri(ea daruri -i %opi$e c)%d 4,ceau dragoste cu s,$b,ticie0 /i apoi a8ortu$* -iru$ %es4)r-it de a(a%te -i a8e%tura cu Noe$$e +age0 @,t,i$e -i u(i$i%e$e0 #onnareemou3 /u nu mai ai pentru ce tri * a-a i'a spus0 ,e ce nu te omori? /i .% ce$e di% ur(,* a(e%i%area c, .$ 8a distruge pe Spyros0 1cest $ucru* %u(ai acest $ucru %u .$ putea suporta Me$i%a0 C)%d a a9u%s $a 8i$a de pe p$a9,* $ocu$ era pustiu0 Ceru$ era .%%ourat -i u% 8)%t rece b,tea di%spre (are0 $emn ru* se g)%di Me$i%a0 I%tr, .% casa priete%oas, -i pri8i .% 9uru$ ei pe%tru u$ti(a dat,0 1poi .%cepu s, r,stoar%e (obi$a* s, stri8easc, $,(pi$e0 C-i s4)-ie roc ia -i o aru%c, pe podea0 Scoase cartea de 8izit, a age%iei de detecti8i -i o puse pe o (,su,0 Ridic, co$u$ co8oru$ui -i ascu%se %asture$e de aur0 Scoase ceasu$ de aur
179

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

pri(it de $a Costa -i .$ stri8i de o (,su,0 Scoase costu(u$ de p$a9, a$ sou$ui ei -i p$ec, spre ap,0 C$ ud, .% apa go$4u$ui -i se .%toarse .% cas,0 C%tr'u% t)rziu %u (ai era %i(ic de 4,cut0 &ata* se g)%di ea* a 'enit timpul0 I%spir, ad)%c -i cu (i-c,ri $e%te $u, cuitu$ de buc,t,rie* .$ scoase di% )rtie ate%t, s, %u ati%g, )rtia cu care era .%4,-urat ()%eru$0 O 8re(e .$ i%u .% ()%, -i .$ pri8i 4iB0 Era (o(e%tu$ crucia$0 Trebuia s, .$ .%4ig, ad)%c pe%tru a 4ace s, par, o cri(, -i .% ace$a-i ti(p trebuia s, aib, su4icie%t, putere pe%tru a'-i duce $a .%dep$i%ire restu$ p$a%u$ui0 C%c ise oc ii -i .(p$)%t, cuitu$0 Durerea era s4)-ietoare0 C%cepu s, curg, s)%ge0 Me$i%a $ipi costu(u$ de p$a9, de ra%, -i dup, ce acesta se .(bib, de s)%ge por%i spre -i4o%ier -i .$ ascu%se0 C%cepea s, a(eeasc,0 +ri8i .% 9uru$ s,u* se asigur, c, %u a uitat %i(ic* apoi* .(p$eticit* ie-i pe u-a care ducea spre p$a9,0 C% ur(a ei $,sa o d)r, de s)%ge .% co%trast cu co8oru$ a$b0 Se apropie de (are0 S)%ge$e curgea di% ce .% ce (ai tare0 4u 'oi reui. "osta 'a c tiga din nou. 4u tre%uie s l las. Dru(u$ spre (are a durat o 8e-%icie0 :nc un pas* se g)%di ea0 :nc un pas. Co%ti%ua s, (earg, $upt)%d cu a(eea$a .% care se pr,bu-ea0 Aederea .i era tu$bure0 C,zu .% ge%u%c i0 4u tre%uie s m opresc acum. Se ridic, -i co%ti%u, s, (earg, p)%, si(i apa rece sc,$d)%du'i picioare$e0 1poi apa s,rat, .i biciui ra%a desc is,0 Dr$, de durerea pe care %u o (ai putea suporta0 O fac pentru $p@ros. Pentru dragul meu $p@ros. C% dep,rtare* $a orizo%t* %orii %egri se apropiau* .%cepu s, .%oate spre %ori* $,s)%d .% ur(a ei o d)r, de s)%ge0 /i atu%ci s'a .%t)(p$at u% (iraco$0 Noru$ a cobor)t spre ea* i'a si(it (o$iciu%ea* a .%8,$uit'o* a sc,$dat'o* a ()%g)iat'o0 Durerea %u (ai eBista0 Era doar u% se%ti(e%t (i%u%at de $i%i-te0 #erg acas* se g)%di Me$i%a 4ericit,0 :n sf rit merg acas0

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i ,a-%


$untei arestat, domnule ,emiris, acu!at de crim mpotri'a soiei dumnea'oastr. Dup, aceea* totu$ s'a petrecut cu (i-c,ri $e%te0 I s'au $uat di% %ou a(pre%te$e0 I s'au 4,cut 4otogra4ii -i a 4ost dus .%tr'o ce$u$, de .%c isoare0 I%credibi$0 Cu( .%dr,z%eau s,'i 4ac, $ui a-a ce8a3 2 Areau s, 8orbesc cu +eter De(o%ides0 Spu%ei'i c, 8reau s, .$ 8,d i(ediat0 2 Do(%u$ De(o%ides a 4ost e$iberat di% 4u%cie0 Este cercetat0 1-adar* %u a8ea pe %i(e%i0 2oi iei i din ncurctura asta, se g ndi el. (u sunt "onstantin ,emiris. Dori s, 8orbeasc, cu procuroru$ ge%era$0 De$(a sosi $a .%c isoare dup, o or,0
180

- SIDNEY SHELDON -

2 Dorii s,'(i 8orbii3 2 Da* spuse De(iris0 1( .%e$es c, ai stabi$it ora $a care a (urit soia (ea0 Ora trei3 2 EBact0 2 1tu%ci* .%ai%te de a 8, 4ace de r)s* du(%ea8oastr, -i i%spectoratu$ ge%era$ a$ po$iiei* 8reau s, 8, spu% c, pot do8edi c, $a ora aceea %u era( %ici (,car .% apropierea 8i$ei de pe p$a9,0 2 +utei do8edi3 2 Da0 1( u% (artor0 Erau .% birou$ co(isaru$ui c)%d a sosit Spyros &a(brou0 C)%d $'a 8,zut pe Spyros* 4aa $ui De(iris s'a $u(i%at0 2 Spyros* (u$u(esc $ui Du(%ezeu c, ai 8e%itJ Creti%ii ,-tia cred c, eu a( ucis'o pe Me$i%a0 Tu -tii c, %u o putea( 4ace0 Te rog s, $e spui0 Spyros &a(brou se .%cru%t,0 2 Ce s, $e spu%3 2 Me$i%a a 4ost ucis, ieri dup,'a(iaz, $a ora trei0 Noi doi era( .(preu%, $a ora trei* $a 1crocori%t 0 Nu putea( a9u%ge $a 8i$a (ea de pe p$a9, .%ai%te de ora -apte0 Spu%e'$e c, %e'a( .%t)$%it0 Spyros &a(brou .$ pri8ea 4iB0 2 Cu( adic, %e'a( .%t)$%it3 De(iris se 4,cu a$b ca 8aru$0 2 C%t)$%irea de ieriF %oi doi0 &a 1crocori%t 0 2 Trebuie s, 4ii tare tu$burat* Costa0 Ieri dup,'a(iaz, eu a( 4ost si%gur -i %u a( de g)%d s, (i%t pe%tru ti%e0 Co%sta%ti% De(iris .%cepu s, ur$e 4urios5 2 Nu'(i poi 4ace a-a ce8aJ .$ pri%se de ai%, pe &a(brou0 Spu%e'$e ade8,ru$J Spyros &a(brou .$ .(pi%se de $)%g, e$0 2 1de8,ru$ este c, sora (ea a (urit -i tu ai ucis'o0 2 Mi%ci%osu$eJ ur$, De(iris0 Mi%ci%osu$e0 Se repezi di% %ou spre &a(brou* dar 4u oprit de doi po$ii-ti0 Tic,$osu$eJ /tii c, su%t %e8i%o8atJ 2 Nu(ai 9udec,torii 8or ot,r. acest $ucru0 Cred c, ai %e8oie de u% a8ocat 4oarte bu%0 C% ace$ (o(e%t* Co%sta%ti% De(iris rea$iz, c, %u(ai u% si%gur o( ar 4i putut s, .$ sa$8eze0 Napo$eo% C otas0

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i ,a'(%


Dosar co%4ide%ia$
181

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Tra%scrierea co%8orbiri$or cu Cat eri%e Doug$as C5 1$a%* tu crezi .% prese%ti(e%te3 15 Di% pu%ct de 8edere -tii%i4ic acestea %u su%t acceptate0 Dar eu cred0 De ce3 1i prese%ti(e%te3 C5 Da0 1(F a( se%ti(e%tu$ c, (i se 8a .%t)(p$a ce8a .%grozitor0 15 Este .% $eg,tur, cu 8ec iu$ t,u co-(ar3 C5 Nu0 Hi'a( spus c, do(%u$ De(iris a tri(is %i-te oa(e%i de $a 1te%a0 15 Da0 C5 M'a rugat s, a( gri9, de ei -i eu i'a( .%soit aproape peste tot0 15 Te si(i a(e%i%at, de ei3 C5 Nu0 Nu c iar0 C(i este greu s,'i eBp$ic0 Nu au 4,cut %i(ic -i totu-iF a-tept parc, s, se .%t)(p$e ce8a0 Ce8a .%grozitor0 1re 8reo $ogic, pe%tru ti%e acest $ucru3 15 +o8este-te'(i despre b,rbaii aceia0 C5 D% 4ra%cez* Y8es Re%ard0 I%sist, (ereu s, (erge( $a (uzee* dar a( 8,zut c, %u'$ i%tereseaz, %i(ic0 Mi'a cerut s, .$ duc $a $tonehenge* s)(b,ta asta0 1poi* Kerry Ha$ey0 Este a(erica%0 +are destu$ de p$,cut* dar (, %e$i%i-te-te ce8a .% preze%a $ui0 1poi* Di%o Mattusi0 Este eBecuti8 .%tr'o co(pa%ie a do(%u$ui De(iris* dar pu%e (u$te .%treb,ri $a care ar trebui s, -tie r,spu%suri$e0 M'a i%8itat $a o p$i(bare cu (a-i%a0 M'a( g)%dit s, .$ iau -i pe Oi(F /i aici este o a$t, po8este0 15 Da3 C5 Oi( se poat, ciudat .% u$ti(a 8re(e0 15 C% ce 4e$3 C5 C% 4iecare di(i%ea, c)%d 8i% $a birou 8,d c, Oi( (, a-teapt,0 Nu a 4,cut' o p)%, acu(0 /i c)%d (, 8ede* aproape c, este 4urios c, su%t aco$o0 +e%tru (i%e %u are %ici u% .%e$es $ucru$ acesta0 15 Toate $ucruri$e au u% .%e$es c)%d $e g,se-ti c eia0 1i (ai 8isat3 C5 1( a8ut u% 8is despre Co%sta%ti% De(iris0 Foarte 8ag0 15 Spu%e'(i ce .i a(i%te-ti0 C5 &'a( .%trebat de ce este at)t de bu% cu (i%e -i de ce (i'a dat o s$u9b, -i o cas, aici0 /i de ce (i'a dat bro-a de aur0 15 /i ce i'a r,spu%s3 C5 Nu'(i a(i%tesc0 M'a( trezit ip)%d0 Doctoru$ 1$a% Ha(i$to% studia cu gri9, dosaru$0 C,uta .% reacii$e subco%-tie%tu$ui eBp$icaia %e$i%i-tii pe care o si(ea Cat eri%e0 Era aproape sigur c, starea ei era $egat, de 4aptu$ c, acei str,i%i au sosit de $a 1te%a* iar 1te%a a 4ost sce%a trecutu$ui s,u trau(atiza%t0 C%s, .$ ui(ea po8estea cu Oi(0 C-i i(agi%a
182

- SIDNEY SHELDON -

Cat eri%e $ucruri pe care %u $e 8edea3 Sau se purta Oi( .%tr'u% (od ciudat3 /re%uie s l 'd pe .im n c te'a sptm ni * se g)%di 1$a%0 Poate c nu ar strica s l 'd mai repede0 Co%ti%u, s, se g)%deasc, $a Cat eri%e0 De-i regu$a de baz, era s, %u se i(p$ice e(oio%a$ cu pacie%ii s,i* Cat eri%e era o persoa%, deosebit,0 Era 4ru(oas, -i 8u$%erabi$, -iF "e fac? 4u-mi pot permite s g ndesc aa. /re%uie s m concentre! asupra altor pro%leme. Dar g)%duri$e $ui 1$a% se .%torceau (ereu $a Cat eri%e0 Nici Cat eri%e %u -i'$ putea scoate di% (i%te pe 1$a% Ha(i$to%0 4u fi nai'* .-i spu%ea ea0 (ste cstorit. /oate femeile au astfel de sentimente fa de psihiatrul care le tratea!0 Dar %i(ic %u o a9uta0 Poate c ar tre%ui s consult un alt psihiatru i s i spun despre actualul meu psihiatru. Trebuia s, .$ 8ad, pe 1$a% peste dou, zi$e0 Poate c ar tre%ui s anule! edina* g)%di Cat eri%e* nainte de a m ndrgosti prea tare 0 Dar era de9a prea t)rziu0 C% di(i%eaa .% care a8ea .%t)$%ire cu 1$a%* Cat eri%e s'a .(br,cat cu (u$t, gri9, -i a (ers $a coa4or0 ,ac tot m-am hotr t s nu-l mai 'd, .%cerca ea s,'-i eBp$ice* ce ru fac dac art %ine? C% (o(e%tu$ .% care a i%trat .% cabi%et* a uitat de toate ot,r)ri$e $uate0 ,e ce nai%a tre%uie s arate at t de %ine? ,e ce nu ne-am nt lnit nainte de a se cstori? ,e ce nu m-a cunoscut atunci c nd eram un om normal i sntos? ,ar, dac eram un om normal i sntos nu a fi 'enit la el, nu? 2 +o4ti(3 C-i d,du sea(a c, a 8orbit di% %ou cu 8oce tare0 Trebuia s, .i spu%, c, era u$ti(a 8izit,0 C-i adu%, cura9u$0 2 1$a%F dar ot,r)rea se topi di% %ou0 +ri8i spre 4otogra4ia de pe (,su,0 De c)t ti(p e-ti c,s,torit3 2 C,s,torit3 Dr(,ri pri8irea Cat eri%ei0 O * este sora (ea cu 4iu$ ei0 Cat eri%e se .%8ior, brusc0 2 Dar este (i%u%atJ Areau s, spu% c,F c, este 4oarte 4ru(oas,0 2 Te si(i bi%e* Cat eri%e3 :irE Rey%o$ds .i pu%ea (ereu aceast, .%trebare0 8i atunci nu m simeam %ine, dar acum m simt %ine. 2 Mi%u%at0 /i %u e-ti c,s,torit3 2 Nu0 2rei s lum masa mpreun? 2rei s te culci cu mine? 2rei s te nsori cu mine? Dac, ar 4i rostit toate aceste .%treb,ri e$ ar 4i 4ost co%8i%s c, ea este %ebu%,0 Poate c sunt. 1$a% o pri8ea .%cru%tat0 2 Cat eri%e* (, te( c, %u 8o( putea co%ti%ua -edi%e$e0 1st,zi este u$ti(a
183

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

.%t)$%ire0 I%i(a Cat eri%ei tres,ri0 2 De ce3 Hi'a( 4,cut ce8a s, teF3 2 Nu* %u este 8i%a ta0 O $eg,tur, de 4e$u$ acesta este %epro4esio%a$, pe%tru u% doctor0 D% doctor %u trebuie s, se i(p$ice e(oio%a$ .% 8iaa u%ui pacie%t0 C$ pri8ea cu oc ii str,$ucitori de bucurie0 2 Arei s, spui c, te i(p$ici e(oio%a$ cu (i%e3 2 Da0 /i di% cauza asta (, te( c,F 2 1i per4ect, dreptate* spuse Cat eri%e 4ericit,0 Hai s, $u,( ci%a .(preu%, -i s, 8orbi( despre asta0 1u ci%at .%tr'u% (ic restaura%t ita$ia% di% So o0 M)%carea putea s, 4ie .%grozitoare* sau 4oarte bu%,* pe%tru c, oricu( %u a8ea %ici o i(porta%,0 Erau tota$ absorbii u%u$ de a$tu$0 2 Nu este ci%stit* 1$a%0 Tu -tii totu$ despre (i%e0 +o8este-te'(i despre ti%e0 Nu ai 4ost %iciodat, c,s,torit3 2 Nu0 1( 4ost $ogodit0 2 Ce s'a .%t)(p$at3 2 Era .% ti(pu$ r,zboiu$ui0 &ocuia( .%tr'u% (ic aparta(e%t0 S'a .%t)(p$at .% ti(pu$ bo(barda(e%te$or0 &ucra( $a spita$ -i c)%d a( 8e%it acas, .%tr'o sear,F Cat eri%e .i si(ea durereaF C$,direa %u (ai eBista0 Nu (ai r,(,sese %i(ic di% ea0 2 C(i pare r,u* spuse ea -i .%cerc, s, .$ ()%g)ie0 2 Mi'a trebuit (u$t ti(p s, uit0 Dup, aceea %u a( (ai .%t)$%it pe %i(e%i cu care s, 8reau s, (, c,s,toresc0 Dar oc ii $ui spu%eau p n acum0 1u stat aco$o patru ore? au 8orbit despre o (u$i(e de $ucruri 2 teatru* (edici%,* criza (o%dia$,? dar 8orbe$e care $e ardeau buze$e au r,(as %erostite* .%tre ei era u% 4$uB (ag%etic0 C$ si(eau a()%doi0 Te%siu%ea era aproape de %esuportat0 C%tr'u% t)rziu* 1$a% se ot,r.5 2 Cat eri%e* ceea ce i'a( spus azi di(i%ea, despre $eg,tura doctor' pacie%tF 2 Ce'ar 4i s, co%ti%ui $a ti%e acas,3 S'au dezbr,cat repede* p$i%i de dori%e0 Cat eri%e se g)%dea $a se%ti(e%te$e pe care $e'a a8ut 4a, de :irE Rey%o$ds -i c)t de di4erit se si(ea acu(0 ,ragostea, aceasta este diferena. :l iu%esc pe %r%atul acesta. C$ a-tepta -i c)%d e$ a .(br,i-at'o* toate gri9i$e* toat, spai(a c, %u 8a (ai suporta %iciodat, u% b,rbat* totu$ s'a topit0 S'au c,utat cu o dori%, s,$batic,* iar c)%d s'au g,sit* (i%tea Cat eri%ei a strigat 4ericit,5 sunt din nou ntreag3 #ulumesc3 Se te(ea s, %u .$ piard,0 C$ i%ea str)%s $)%g, ea0 C)%d a reu-it s, 8orbeasc,* i'
184

- SIDNEY SHELDON -

a spus cu o 8oce tre(urat,5 2 D% $ucru este sigur doctore* -tii s, tratezi u% pacie%t0

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i o'(


Cat eri%e a a4$at despre arestarea $ui Co%sta%ti% De(iris acuzat de uciderea soiei sa$e* di% ziare0 1 4ost u% -oc %ea-teptat0 &a birou toat, $u(ea se agita0 2 1i auzit3 ge(u E8e$y%0 /i acu( ce %e 4ace(3 2 Co%ti%u,( s, (u%ci(* a-a cu( ar dori e$0 Su%t co%8i%s, c, este o eroare0 Aoi .%cerca s, .$ su%0 Dar %i(e%i %u reu-ea s, a9u%g, $a Co%sta%ti% De(iris0 Era ce$ (ai i(porta%t prizo%ier de $a C%c isoarea Ce%tra$, di% 1te%a0 +rocuroru$ ge%era$ d,duse ordi% ca De(iris s, %u pri(easc, trata(e%te specia$e0 De(iris ceruse o (u$i(e de $ucruri5 acces $a te$e4o%* $a te$eB -i curier0 1 4ost re4uzat0 C-i petrecea toate ore$e zi$ei -i cea (ai (are parte a %opii .%cerc)%d s, descopere ci%e a ucis'o pe Me$i%a0 &a .%ceput* a presupus c, Me$i%a a g,sit .% cas, u% o* care s'a speriat -i a ucis'o0 Dar .% (o(e%tu$ .% care po$iia $'a co%4ru%tat cu probe$e care .$ acuzau direct* De(iris -i'a dat sea(a c, este 8icti(a u%ei .%sce%,ri0 C%trebarea era* ci%e a 4,cut'o3 &ogic* persoa%a care ar 4i putut'o 4ace era Spyros &a(brou0 Dar teoria %u st,tea .% picioare0 &a(brou .-i iubea sora (ai (u$t dec)t orice pe $u(e0 Nu i' ar 4i 4,cut %iciodat, u% r,u0 1poi* suspiciu%i$e $ui De(iris s'au .%dreptat spre ba%da $ui To%y Rizzo$i0 +oate c, ei au a4$at ce i'a 4,cut e$ $ui Rizzo$i -i s'au r,zbu%at0 Re%u%, -i $a aceast, idee0 Dac, (a4ia dorea s, se r,zbu%e* $'ar 4i str)%s cu u-a0 /i ast4e$* si%gur .% ce$u$a sa* De(iris .%cerca s, rezo$8e acest rebus .%c)$cit0 C%tr'u% t)rziu* dup, ce a epuizat toate posibi$it,i$e* a a9u%s $a si%gura co%c$uzie posibi$,5 Me$i%a s'a si%ucis0 S'a si%ucis -i $'a pri%s pe e$ .% capca%,0 Se g)%di atu%ci $a ce a 4,cut e$ cu Noe$$e +age -i &arry Doug$as0 Cu iro%ie a(ar, co%stat, c, -i e$ se a4$, acu( eBact .% aceea-i situaie0 Aa 4i 9udecat pe%tru o cri(, pe care %u a co(is'o0 2 Hi'a 8e%it a8ocatu$0 De(iris se ridic, -i .$ ur(, pe gardia% .%tr'o ca(er, (ic,0 C$ a-tepta u% a8ocat0 Se %u(ea Aassi$iEi0 18ea .% 9ur de ci%cizeci de a%i* p,ru$ argi%tiu -i pro4i$ de actor de ci%e(a0 18ea reputaia u%ui a8ocat de pri( ra%g0 Oare 8a 4i destu$ de bu%3 2 18ei ci%cisprezece (i%ute* spuse gardia%u$ -i .i $,s, si%guri0 2 C)%d ai de g)%d s, (, scoi de aici3 +e%tru ce te p$,tesc3
185

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Do(%u$e De(iris* (, te( c, %u este at)t de si(p$u0 +rocuroru$ re4uz,F 2 +rocuroru$ este u% t)(pit0 Nu (, pot i%e aici0 Ce spu% de cauiu%e3 &e dau c)t 8or cere0 Aassi$iEi era %er8os0 2 1u respi%s cauiu%ea0 1u $uat .% co%sideraie toate probe$e aduse de po$iie .(potri8a du(%ea8oastr,0 Do(%u$e De(iris* su%tF su%t cop$e-itoare0 2 Cop$e-itoare sau %u* s, -tii c, %u eu a( ucis'o pe Me$i%aJ 2 Da* sigur c, da0 Z,,,F a8ei 8reo idee ci%e ar 4i putut s, o o(oare3 2 Ni(e%i0 Soia (ea s'a si%ucis0 18ocatu$ .i pri8i u$uit0 2 Iertai'(,* do(%u$e De(iris* dar %u cred c, este o idee credibi$,0 Aa trebui s, 8, g)%dii $a a$tce8a0 Mai co%8i%g,tor0 Cupri%s de disperare De(iris -tia c, o(u$ are dreptate0 Nici o curte de 9urai %u 8a crede o ase(e%ea po8este0 1 doua zi di(i%ea, de8re(e a8ocatu$ $'a 8izitat di% %ou0 2 M, te( c, a( 8e-ti proaste0 De(iris r)se a(ar0 Era .% .%c isoare* co%4ru%tat cu o pedeaps, cu (oartea -i idiotu$ acesta .i spu%ea c, are 8e-ti proaste0 Ce putea 4i (ai r,u dec)t situaia .% care se a4$a3 2 Nu z,u3 2 Este .% $eg,tur, cu cu(%atu$ du(%ea8oastr,0 2 Cu Spyros3 Ce'i cu e$3 2 1( o i%4or(aie c, a (ers $a po$iie -i a dec$arat c, o 4e(eie pe %u(e Cat eri%e Doug$as tr,ie-te0 Nu cu%osc a(,%u%te$e procesu$ui Noe$$ei +age -i a$ $ui &arry Doug$as* darF Co%sta%ti% De(iris %u'$ (ai ascu$ta0 Sub te%siu%ea e8e%i(e%te$or pe care $e tr,ia uitase co(p$et de Cat eri%e0 Dac, o descopereau -i ea 8orbea* era i(p$icat .% (oartea Noe$$ei -i a $ui &arry0 1 tri(is pe ci%e8a $a &o%dra* dar iat, c, prob$e(a de8e%ea urge%t, -i trebuia rezo$8at, i(ediat0 C$ pri%se pe a8ocat de ()%,0 2 Areau s, tri(it $a &o%dra u% (esa9 urge%t0 Citi (esa9u$ de dou, ori -i si(i cu( .$ cupri%d po4te$e seBua$e* cu( se .%t)(p$a de 4iecare dat, c)%d trebuia s, rezo$8e u% co%tract0 Se si(ea ca u% Du(%ezeu0 E$ ot,ra ci%e tr,ie-te -i ci%e (oare0 Era ui(it de puterea $ui0 Dar se i8ea o (ic, prob$e(,0 Dac, trebuia s, rezo$8e co%tractu$ i(ediat %u (ai a8ea ti(p de ce$e$a$te p$a%uri a$e sa$e0 /re%uia s impro'i!e!e ce'a. /otul tre%uia s par un accident, n noaptea aceasta.

#a'i(ol$l *o$./%+i ,i no$.


186

- SIDNEY SHELDON -

DOS1R CONFIDENHI1& Tra%scrierea co%8orbiri$or cu Oi( Aa%dee% 15 Cu( te (ai si(i ast,zi3 O5 @i%e0 1( 8e%it cu taBiu$0 /o4eru$ se %u(e-te Ro%a$d C ristie0 Nu(,ru$ de .%(atricu$are trei'zero'doi'-apte'u%u* certi4icat %u(,ru$ trei'zero'-apte'zero0 +e dru( a( trecut pe $)%g, treizeci -i -apte de Ro8er* u% @e%t$ey* zece Kaguare* -ase 1usti%* u% Ro$$s'Royce* dou,zeci -i -apte de (otocic$ete -i -ase bicic$ete0 15 Cu( te descurci $a birou* Oi(3 O5 /tii doar0 15 Spu%e'(i tu0 O5 .i ur,sc pe oa(e%ii de aco$o0 15 /i pe Cat eri%e 1$eBa%der3F Oi(* ce se%ti(e%te ai 4a, de Cat eri%e 1$eBa%derF Oi(3 O5 O * ea3 Nici ea %u ar trebui s, (ai $ucreze aco$o0 15 Ce 8rei s, spui3 O5 Aa 4i ucis,0 15 +o4ti(3 De ce spui asta3 O5 Mi'a spus ea0 15 Cat eri%e i'a spus c, 8a 4i o(or)t,3 O5 Nu* cea$a$t,0 15 Care cea$a$t,3 O5 Soia $ui0 15 Soia cui* Oi(3 O5 1 $ui Co%sta%ti% De(iris0 15 Hi'a spus e$ c, do(%i-oara 1$eBa%der 8a 4i ucis,3 O5 Doa(%a De(iris0 Soia $ui0 M'a su%at di% Grecia0 15 Ci%e o 8a o(or. pe Cat eri%e3 O5 D%u$ di% b,rbai0 15 Arei s, spui* u%u$ di% cei 8e%ii de $a 1te%a3 O5 Da0 15 Oi(* 8a trebui s, .%trerupe( -edi%a0 Trebuie s, p$ec0 O5 E'% regu$,0

#a'i(ol$l (r%i/%+i
@irouri$e Corporaiei E$e%ice de Co(er se .%c ideau $a ora -ase0 Cu c)te8a (i%ute .%ai%te de -ase* E8e$y% -i cei$a$i a%ga9ai se preg,teau de p$ecare0 E8e$y%
187

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

8e%i .% birou$ Cat eri%ei0 2 <#iracol pe $trada HI= se 9oac, $a "riterion0 1 a8ut u% succes eBtraordi%ar0 Nu 8rei s,'$ 8ede( .(preu%, disear,3 2 Nu pot* spuse Cat eri%e0 Mu$u(esc* E8e$y%0 I'a( pro(is $ui Kerry Ha$ey s, (erg cu e$ $a teatru0 2 Nu prea te $as, s, respiri* %u3 Nu'i %i(ic0 Distracie p$,cut,0 Cat eri%e .i auzi pe cei$a$i p$ec)%d0 C% s4)r-it era $i%i-te0 +ri8i .%c, o dat, pe birou* se asigur, c, toate )rtii$e su%t .% ordi%e* se .(br,c,* .-i $u, po-eta -i por%i pe coridor0 Era aproape de u-a pri%cipa$, c)%d auzi te$e4o%u$0 Ezit, g)%di%du'se dac, s, r,spu%d, sau %u0 C-i pri8i ceasu$? 8a .%t)rzia0 Dar te$e4o%u$ co%ti%ua s, su%e0 Fugi .%apoi .% birou -i ridic, receptoru$0 2 1$o3 2 Cat eri%e0 Era 1$a% Ha(i$to%0 +,rea agitat0 S$a8, Do(%u$ui c, te'a( g,sit0 2 S'a .%t)(p$at ce8a3 2 E-ti .% perico$0 Cred c, ci%e8a .%cearc, s, te o(oare0 Scoase u% gea(,t pre$u%git0 Ce$ (ai cu(p$it di%tre co-(aruri a8ea s, de8i%, rea$itate0 Si(ea c, a(ee-te0 2 Ci%e3 2 Nu -tiu0 Dar 8reau s, r,()i pe $oc0 Nu p,r,si birou$0 Nu 8orbi cu %i(e%i0 Ai% s, te iau0 2 1$a%* euF 2 Nu te speria* a( p$ecat0 C%cuie u-a0 Totu$ 8a 4i bi%e0 Cat eri%e puse .%cet receptoru$ .% 4urc,0 2 O * Du(%ezeu$eJ C% u-, ap,ru 1ta%as0 +ri8i 4aa pa$id, -i speriat, a Cat eri%ei -i se gr,bi spre ea0 2 S'a .%t)(p$at ce8a do(%i-oar, 1$eBa%der3 Ea se .%toarse spre e$0 2 Ci%e8aF ci%e8a 8rea s, (, o(oare0 2 De ce3 Ci%eF ci%e ar dori s, 4ac, a-a ce8a3 2 Nu su%t sigur,0 1uzir, o b,taie .% u-a de $a i%trare0 1ta%as o pri8i pe Cat eri%e0 2 S,F3 2 Nu* spuse ea repede0 Nu desc ide $a %i(e%i0 Doctoru$ Ha(i$to% 8i%e aici0 @,taia di% u-, de8e%ea i%siste%t,0 2 A, putei ascu%de $a subso$* -opti 1ta%as0 1co$o su%tei .% sigura%,0 2 @i%e* accept, ea speriat,0 1u p$ecat a()%doi spre u-a care ducea $a subso$0 2 C)%d 8i%e doctoru$ Ha(i$to%* spu%e'i u%de su%t0 2 N'o s, 8, 4ie 4ric,3
188

- SIDNEY SHELDON -

2 Nu0 1ta%as apri%se $u(i%a -i .%cepu s, coboare scara spre subso$0 2 N'o s, 8, g,seasc, %i(e%i aici* o asigur, e$0 Nu -tii ci%e 8rea s, 8, o(oare3 Cat eri%e se g)%di $a Co%sta%ti% De(iris -i $a 8isu$ ei0 /e 'a ucide. ,ar a fost un 'is3 2 Nu su%t sigur,0 1ta%as o pri8i -i .i -opti5 2 Cred c, -tiu eu0 2 Ci%e3 2 Eu0 Deodat, Cat eri%e 8,zu $a(a cuitu$ui di% ()%a $ui0 1cu( i'$ i%ea $a g)t0 2 1ta%as0 Nu a8e( ti(p de g$u(eF Dar $a(a cuitu$ui o ap,sa di% ce .% ce (ai tare0 2 1i citit 8reodat, <:nt lnire n $amarra=* Cat eri%e3 Nu3 Ei* acu( este prea t)rziu0 Este 8orba despre ci%e8a care 8rea s, scape de (oarte0 1cesta 4uge $a Sa(arra* dar aco$o .$ a-tepta (oartea0 Cat eri%e* aici este Sa(arra ta0 Era obsce%0 Cu8i%te$e acestea .%grozitoare pe buze$e u%ui copi$ cu .%4,i-are i%oce%t,0 2 1ta%as* te rog0 Nu poi s,F E$ o $o8i cu putere .% 4a,0 2 Nu pot pe%tru c, su%t u% copi$3 Te'a( $uat cu(8a pri% surpri%dere3 1sta pe%tru c, su%t u% actor str,$ucit0 1( treizeci de a%i* Cat eri%e0 /tii de ce ar,t ca u% copi$3 +e%tru c, atu%ci c)%d era( .% cre-tere %u a( a8ut ce ()%ca0 M)%ca( gu%oaie di% co%tai%ere$e de gu%oi0 O i%tuia de perete i%)%du'i cuitu$ $a g)t0 2 C)%d era( copi$ a( 8,zut cu( so$daii i'au 8io$at pe (a(a -i pe tata -i i' au o(or)t -i apoi ('au 8io$at -i pe (i%e -i ('au $,sat aproape (ort0 &a(a cuitu$ui o ob$iga s, .%ai%teze .% subso$0 2 1ta%as* euF eu %u i'a( 4,cut %iciodat, %ici u% r,u0 EuF Ci z)(bi copi$,re-te0 2 Dar %u este o a4acere perso%a$,0 Este u% co%tract0 +e%tru (i%e tu 8a$orezi ci%cizeci de (ii de do$ari 2 (oart,0 +arc, .i c,zuse u% 8oa$ pe oc i0 Aedea totu$ pri%tr'o cea, ro-ie0 O parte di% ea se deta-ase -i pri8ea absurdu$ (o(e%tu$ui0 2 1( a8ut u% p$a% (i%u%at0 Dar -e4u$ este acu( 4oarte gr,bit -i 8a trebui s, i(pro8iz,( ce8a* %u3 Cat eri%e si(ea 8)r4u$ cuitu$ui0 1ta%as .i t,ie cu repeziciu%e roc ia0 2 Dr,gu,0 Foarte dr,gu,0 18ea( de g)%d s, %e distr,( 4ru(os* dar pe%tru c, 8i%e priete%u$ t,u* doctoru$* %u (ai a8e( ti(p* %u3 Mare pierdere pe%tru ti%e0 /tiu s, 4ac dragoste eBtraordi%ar de bi%e0
189

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Cat eri%e se su4oca0 1ta%as duse ()%a $a buzu%aru$ 9ac etei -i scoase o stic$,0 Co%i%ea u% $ic id tra%spare%t0 2 1i b,ut 8reodat, -$ibo8i,3 S, be( pe%tru accide%tu$ t,u* da3 Duse cuitu$ $a dopu$ stic$ei -i* pe%tru o 4raciu%e de secu%d,* Cat eri%e 4u te%tat, s, 4ug,0 2 Hai* 4,'o* spuse 1ta%as (oa$e0 @ea0 Te rog0 2 Dite euF eu o s,'i dau ba%i0 O s,'iF 2 Ter(i%,0 1ta%as $u, u% g)t -i .i .%ti%se stic$a0 @ea0 2 Nu0 NuF 2 @eaJ Cat eri%e $u, stic$a -i sorbi o .%g iitur,0 @,utura spirtoas, .i t,ia respiraia0 1ta%as .i $u, stic$a -i b,u di% %ou0 2 Ci%e i'a spus doctora-u$ui c, ci%e8a 8rea s, te o(oare3 2 Nu -tiuF 2 Oricu(* acu( %u (ai co%teaz,0 Ci ar,t, cu 8)r4u$ cuitu$ui u% st)$p de $e(% care susi%ea ta8a%u$0 2 Mergi aco$o0 Cat eri%e pri8i spre u-,* dar si(i t,i-u$ $a(ei0 2 S, %u'i spu% de dou, ori0 Cat eri%e se supuse0 2 Ce 4at, bu%,0 Stai 9os0 1ta%as se .%toarse -i .% (o(e%tu$ ace$a Cat eri%e por%i0 Fugea spre sc,ri cu i%i(a b,t)%d s,'i sparg, pieptu$0 Fugea spre 8ia,0 1 ati%s pri(a treapt,* apoi a doua* dar a si(it c, .i pri%de picioru$ -i o trage .%apoi0 Era i%credibi$ de puter%ic0 2 Tic,$oasoJ O pri%se de p,r -i .i trase 4aa $)%g, 4aa $ui0 2 Mai .%cearc, o dat, -i .i rup picioare$e0 Si(ea 8)r4u$ cuitu$ui .% spate0 2 Mi-c,J 1 adus'o di% %ou $)%g, st)$pu$ de $e(% -i a aru%cat'o pe ci(e%tu$ rece0 2 1ici s, staiJ C$ 8,zu pe 1ta%as .%drept)%du'se spre o sti8, cu cutii $egate cu o s4oar, groas,0 T,ie o bucat, di% 4u%ie -i se apropie di% %ou de ea0 2 1du ()i%i$e $a spate pe $)%g, st)$p0 2 Nu* 1ta%as0 EuF +u(%u$ o $o8i cu o iuea$, 4u$ger,toare -i totu$ se .%tu%ec,0 1ta%as se ap$ec, -i .i -opti .% urec e5 2 S, %u .%dr,z%e-ti s, spui %u .% 4aa (ea0 F, ce .i spu% .%ai%te de a'i despica capu$ de trup0 Cat eri%e duse ()i%i$e pe dup, st)$p -i si(i t,i-u$ 4u%iei $egate str)%s0 Si(ea
190

- SIDNEY SHELDON -

c, i se opre-te circu$aia0 2 Te rog* spuse ea0 Este prea str)%s0 2 +er4ect* r)%9i e$0 &u, o a$t, bucat, de s4oar, -i .i $eg, picioare$e $a g$ez%e0 1poi se ridic, .% picioare0 2 Gata0 Dr,gu -i curat0 &u, o .%g iitur, di% stic$,0 Arei s, bei3 Cat eri%e c$,ti%, di% cap0 2 Cu( 8rei0 C-i duse stic$a di% %ou $a gur,0 Poate se m%at i adoarme * se g)%di Cat eri%e disperat,0 2 1$t,dat, bea( c)te o stic$, pe zi* se $,ud, 1ta%as0 S, trece( $a treab,0 2 Ce 8rei s, 4aci3 2 S, produc u% (ic accide%t0 Aa 4i o capodoper,0 +oate c, 8oi pri(i dubiu de $a De(iris0 ,emiris3 Aadar nu era doar un 'is. (l se ascundea n spatele acestor lucruri. ,ar de ce? Ci 8,zu pe 1ta%as .%drept)%du'se spre boi$er0 EBa(i%, ce$e opt guri de 4oc0 Aa$8a de sigura%, era .%tr'o cutie (eta$ic, care o prote9a de c,$dur,0 1ta%as $u, o buc,ic, de $e(% -i b$oc, supapa de sigura%, a 8a$8ei0 C,$dura se ridica $a !W# grade0 1ta%as duse (a%eta $a (aBi(u(0 Mu$u(it se .%toarse $a Cat eri%e0 2 C-i a(i%te-ti c)te %ecazuri a( a8ut cu boi$eru$ ,sta3 Ei* (i'e tea(, c, p)%, $a ur(, tot 8a eBp$oda0 C)%d acu$ a9u%ge ia =## de grade* caza%u$ eBp$odeaz,0 /tii ce se 8a .%t)(p$a atu%ci3 Aor ceda co%ducte$e de gaz -i se 8or apri%de0 C$,direa asta 8a eBp$oda ca o bo(b,0 2 E-ti %ebu%J 1co$o a4ar, su%t oa(e%i %e8i%o8ai careF 2 Nu eBist, oa(e%i %e8i%o8ai0 Aoi* a(erica%ii* credei .% happ@ end* %u3 Su%tei %i-te pro-ti0 Nu eBist, happ@ end0 Se ap$ec, -i co%tro$, s4oara cu care era $egat, Cat eri%e de st)$p0 C%c eieturi$e ()i%i$or s)%gerau0 S4oara .i i%tra .% car%e iar %odu$ era bi%e str)%s0 1ta%as .-i trecu .%cet ()%a peste s)%ii Cat eri%ei* apoi se ap$ec, -i .i s,rut,0 2 +,cat c, %u a8e( (ai (u$t ti(p0 Nici %u -tii ce pierzi0 O pri%se de p,r -i o s,rut,0 Mirosea a a$coo$0 1dio* Cat eri%eJ 2 Nu (, $,sa aici* .$ rug, Cat eri%e0 Hai s, 8orbi(* s,F 2 Trebuie s, pri%d a8io%u$0 M, .%torc $a 1te%a0 C$ 8,zu cu( .%cepe s, urce trepte$e0 &as $u(i%a apri%s, s, 8ezi -i tu ce se .%t)(p$,0 Dup, c)te8a (o(e%te* Cat eri%e auzi .%c iz)%du'se u-a de $a subso$0 1poi a 4ost $i%i-te0 Era si%gur,0 +ri8ea (a%o(etru$ boi$eru$ui0 1cu$ se (i-ca rapid 2 de $a !V# $a !U# 2 -i co%ti%ua s, creasc,0 Disperat, .%cerca s,'-i e$ibereze ()i%i$e* dar c)%d tr,gea $eg,tura se str)%gea0 +ri8i di% %ou ecra%u$ (a%o(etru$ui0 !<# de grade 2 -i co%ti%ua s, creasc,0 Nu a8ea %ici o sc,pare0 Nici u%a0
191

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

1$a% Ha(i$to% co%ducea %ebu%e-te pe Oi(po$e Street0 Ig%ora toate se(a4oare$e -i toate c$aBoa%e$e di% 9uru$ s,u0 C% 4aa sa dru(u$ era b$ocat0 +or%i spre dreapta spre OB4ord Circus0 Tra4icu$ era -i (ai ag$o(erat aici0 C% subso$u$ c$,dirii de $a T!U pe @o%d Street acu$ (a%o(etru$ui ar,ta T## de grade0 Era 4oarte ca$d .%,u%tru0 Circu$aia era b$ocat,0 Oa(e%ii (ergeau acas,* $a ci%,* $a teatru0 1$a% Ha(i$to% era disperat0 Poate c tre%uia s anun poliia? 5a ce ar fi folosit? O pacient crede c cine'a 'rea s o omoare? Ar fi r s poliitii. 4u, eu tre%uie s ajung la ea. Ma-i%i$e .%cepur, s, se (i-te0 C% subso$ acu$ ar,ta L## de grade0 1t(os4era era de %erespirat0 Cat eri%e .%cerca s,'-i e$ibereze ()i%i$e dar 4r)%g ia se str)%gea0 +or%i pe OB4ord Street acce$er)%d %ebu%e-te peste o trecere de pieto%i pe care tra8ersau dou, b,tr)%e0 C% ur(a $ui auzi 4$uieru$ ascuit a$ po$iistu$ui0 D% (o(e%t a 4ost te%tat s, opreasc, -i s, cear, a9utor0 Dar %u a8ea ti(p de eBp$icaii0 Co%ti%u, s, co%duc, %ebu%e-te0 &a o i%tersecie* u% ca(io% .i b$oca dru(u$0 C$aBo%, 4urios0 Scoase capu$ pe gea( -i ur$,5 2 Mi-c,'teJ /o4eru$ ca(io%u$ui .$ .%treb, surpri%s5 2 Ce s'a .%t)(p$at a(ice* arde3 Circu$aia de8e%ise u% -ir de (a-i%i care se (i-cau a%e8oios0 C)%d .% s4)r-it s' a e$iberat* 1$a% Ha(i$to% a por%it %ebu%e-te0 1r 4i trebuit s, a9u%g, .% zece (i%ute* dar (ergea de aproape 9u(,tate de or,0 C% subso$ acu$ ar,ta =## de grade0 C% s4)r-it 8edea c$,direa birouri$or0 1$a% Ha(i$to% t,ie curba -i 4r)%, brusc0 Desc ise portiera -i ie-i di% (a-i%,0 Nu 4,cuse pri(u$ pas spre c$,dire -i se opri .%grozit0 +,()%tu$ s'a cutre(urat sub picioare -i .%treaga c$,dire a eBp$odat ca o bo(b, uria-, aru%c)%d .% aer 4$,c,ri -i 4u(0 /i (oarte0

#a'i(ol$l (r%i/%+i ,i $n$


192

- SIDNEY SHELDON -

1ta%as Sta8ic era cupri%s de po4te car%a$e* .%totdeau%a p,ea a-a dup, ce rezo$8a u% co%tract0 F,cuse o $ege de c,p,t)i s, aib, co%tacte seBua$e cu 8icti(e$e $ui* b,rbai ori 4e(ei* .%ai%te de a $e ucide -i de 4iecare dat, eBperie%a .i eBcita0 1cu( se si(ea 4rustrat pe%tru c, %u a (ai a8ut ti(p s, o tortureze pe Cat eri%e* sau s, 4ac, dragoste cu ea0 C-i pri8i ceasu$0 Era .%c, de8re(e0 18io%u$ p$eca abia $a u%sprezece %oaptea0 &u, u% taBi spre S ep erd MarEet* p$,ti -i se pierdu .% $abiri%tu$ de str,due0 >eci de 4ete st,teau $a co$uri$e str,zi$or* ade(e%i%du'i pe b,rbaii care 8e%eau .% zo%,0 2 Hei* dragu$e* %u 8rei $ecii de 4ra%cez, .% %oaptea asta3 2 Dar o (ic, petrecere* %u 8rei3 2 Dar greaca* %u .i p$ace greaca3 Nici u%a di%tre 4e(ei %u se apropie de 1ta%as0 Ci atrase pri8irea o b$o%d, .%a$t,* .(br,cat, cu o 4ust, di% pie$e 4oarte scurt, -i pa%to4i cu tocu$ 4oarte ascuit0 2 @u%, seara* sa$ut, 1ta%as po$iticos0 Ea .$ pri8i de sus* a(uzat,0 2 @u%,* b,iea-0 Ma(a ta -tie pe u%de u(b$i3 1ta%as z)(bi ti(id0 2 Da* doa(%,0 M'a( g)%dit c,* dac, %u su%tei ocupat,F +rostituata .%cepu s, r)d, .% o ote0 2 Ia te uit,J 1-a te'ai g)%dit3 /i ce ai 4ace dac, eu %u a- 4i ocupat,3 1i (ai 4,cut dragoste3 2 O dat,* r,spu%se 1ta%as -optit0 Mi'a p$,cut0 2 E-ti tare (itite$* r)dea 4ata0 De obicei %u (, uit $a (,ru%ei0 Dar .% %oaptea asta (erge ca( greu0 1i zece boabe3 2 Da* doa(%,0 2 @i%e* scu(pu$e0 Hai s, urc,(0 C$ co%duse pri%tr'o u-,* urcar, dou, eta9e -i i%trar, .%tr'o ca(er,0 1ta%as .i .%ti%se ba%ii0 2 Ia s, 8ede( %oi ce -tii tu s, 4aciJ Fe(eia se dezbr,c, -i .$ pri8i -i pe e$ dezbr,c)%du'se0 R,(ase ui(it,0 2 Du(%ezeu$eJ E-ti e%or(J 2 Da3 Drc, .% pat -i .$ a8ertiz,5 2 Fii ate%t0 Nu 8reau s, (, doar,0 1ta%as se apropie de pat0 De obicei .i p$,cea s, bat, t)r4e$e0 Ci sporea satis4acia seBua$,0 Dar acu( -tia c, %u trebuia s, $ase ur(e a$e trecerii sa$e* pe%tru a %u c,dea .% ()i%i$e po$iiei0 Se (u$u(i s, .i z)(beasc, 4e(eii di% pat0 2 E-ti %orocoas,0 2 Cu(3 2 Nu co%teaz,0 Se aru%c, asupra ei -i auzi ipete$e Cat eri%ei -i -tiu c, pe Cat eri%e o r,%e-te*
193

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

tare* di% ce .% ce (ai tare -i (ai dureros0 2 Du(%ezeu$eJ eBc$a(, 4e(eia0 Este de %ecrezut0 1ta%as desc ise oc ii -i 8,zu c, %u este cu Cat eri%e0 Era cu o t)r4, ur)t,* .%tr' o ca(er, sordid,0 Se .(br,c, -i p$ec,0 &u, u% taBi* p$ec, $a ote$* .(pac et, -i ac it, %ota de p$at,0 &a ora %ou, treizeci era .% dru( spre aeroport0 18ea ti(p su4icie%t0 &a $i%ia aeria%, O$i(pia era coad,0 19u%se $a g i-eu -i .%ti%se bi$etu$0 2 +$eac, $a ti(p a8io%u$3 2 Da0 Fu%cio%aru$ citea %u(e$e de pe bi$et0 1ta%as Sta8ic 0 C$ pri8i di% %ou pe 1ta%as -i 4,cu u% se(% i(perceptibi$ spre u% a$t b,rbat0 1cesta se apropie de g i-eu0 2 +ot s, 8, 8,d bi$etu$3 2 S'a .%t)(p$at ce8a3 2 Mi'e tea(, c, s'au 8)%dut prea (u$te $ocuri $a zboru$ acesta0 Aoi .%cerca s, rezo$8 prob$e(a0 1ta%as ridic, di% u(eri0 2 @i%e* a-tept0 Ci ur(, pe b,rbat spre u%u$ di% birouri* cupri%s de u% se%ti(e%t de eu4orie0 +robabi$ c, De(iris ie-ise di% .%c isoare0 Era u% o( (u$t prea i(porta%t pe%tru a i se .%t)(p$a 8reu% r,u0 Aa $ua cei ci%cizeci de (ii de do$ari -i .i 8a depu%e .% co%tu$ b,%cii e$8eie%e0 1poi 8a $ua o scurt, 8aca%,0 +oate pe Ri8iera* sau $a Rio0 Ci p$,ceau b,rbaii prostituai di% Rio0 I%tr, .% birou -i se opri0 Se a$bi $a 4a,0 2 Tu ai (uritJ 1i (uritJ Te'a( o(or)tJ C%cepu s, ur$e0 Co%ti%u, s, ur$e -i dup, ce $'au scos di% ca(er, -i $'au .(barcat .%tr'o (a-i%, a po$iiei0 Dup, ce %u $'a (ai 8,zut* 1$a% o pri8i pe Cat eri%e0 2 1cu( s'a ter(i%at* draga (ea0 C% s4)r-it* s'a ter(i%at0

#a'i(ol$l (r%i/%+i ,i *oi


Cu c)te8a ore (ai de8re(e* .% subso$u$ c$,dirii* Cat eri%e .%cercase cu disperare s,'-i e$ibereze ()i%i$e0 Cu c)t tr,gea (ai (u$t* cu at)t se str)%gea (ai (u$t $eg,tura0 Ci a(orise degete$e0 Nu'-i $ua oc ii de pe cadra%u$ (a%o(etru$ui0 1cu$ era $a dou, sute ci%cizeci de grade0 " nd acul acela 'a ajunge la patru sute de grade, %oilerul 'a exploda. /re%uia s gseasc o soluie. /re%uia3 Oc ii i se oprir, pe stic$a de b,utur, adus, de 1ta%as0 FiBa stic$a -i i%i(a .i b,tea cu putere0 (ste o ans3 Nu(ai dac, ar puteaF Se $,s, pe p,()%t -i .%ti%se picioare$e spre
194

- SIDNEY SHELDON -

stic$,0 Nu a9u%gea0 Se .%ti%se (ai tare0 &eg,turi$e .i s4)-iau car%ea0 Oc ii i se u(p$ur, de $acri(i0 :ncearc3 #ai ncearc o dat3 ,oar o dat3 Se .%ti%se cu toat, puterea pe care o (ai a8ea0 1ti%se stic$a cu u% picior0 1i gri9, s, %u o .(pi%gi0 C%cet* 4oarte .%cet* trase g)tu$ stic$ei cu s4oara cu care .i erau $egate g$ez%e$e0 Mai aproape0 1cu( era (ai aproape0 +ri8i cadra%u$ (a%o(etru$ui0 1cu$ era $a T<# de grade0 Foarte .%cet .(pi%se stic$a $a spate0 1cu( o putea pri%de cu 8)r4u$ degete$or0 Dar degete$e .i erau prea a(orite s, o poate pri%de -i a$u%ecau* erau p$i%e de s)%ge0 C% subso$u$ c$,dirii c,$dura cre-tea0 Cat eri%e .%cerc, di% %ou0 Stic$a a$u%ec,0 1cu$ (a%o(etru$ui ar,ta L## de grade0 C%cepuse s, ias, abur sub presiu%e0 Cat eri%e .%cerc, di% %ou s, apuce stic$a0 GataJ O pri%sese cu a()%dou, ()i%i$e0 O i%u str)%s* ridic, ()i%i$e -i cu u$ti(a pic,tur, de 4or, o $o8i de ci(e%t0 Ni(ic0 1cu$ urca i%eBorabi$ peste LW# de grade0 Cat eri%e i%spir, ad)%c -i $o8i .%c, o dat,0 S'a spartJ S$a8, Do(%u$uiJ C)t reu-i de repede* .%cepu s, 4rece 4r)%g ia de g)tu$ spart a$ stic$ei0 Stic$a .i t,ia car%ea* dar ea %u si(ea0 &eg,tura s$,bi -i deodat, si(i c, ()%a .i este $iber,0 Se gr,bi s, dez$ege -i cea$a$t, ()%,* apoi g$ez%e$e0 1cu$ era $a L<# de grade0 /u8oaie de abur ie-eau acu( di% caza%0 1ta%as b$ocase i%trarea .% subso$0 Nu (ai era ti(p s, ias, di% c$,dire* .%ai%te de eBp$ozie0 Fugi spre caza% -i .%cerc, s, scoat, bucata de $e(% care b$oca supapa0 Nu reu-i0 =##J Trebuia s, ot,rasc, .%tr'o 4raciu%e de secu%d,0 Fugi $a u-a care ducea spre ad,postu$ a%tiaeria%0 I%tr, repede -i trase u-a (asi8, di% (eta$0 St,tea $ipit, de perete$e de ci(e%t -i abia (ai respira0 Dup, ci%ci secu%de auzi o eBp$ozie .%4ior,toare -i totu$* 9uru$ ei se cutre(ur,0 Era .% .%tu%eric -i abia respira0 Era .% sigura%,0 Se ter(i%ase0 4u, nu nc* se g)%di Cat eri%e0 #ai am nc ce'a de fcut. Dup, o or, au g,sit'o -i au scos'o po(pierii0 1$a% Ha(i$to% era aco$o0 Cat eri%e 4ugi .% brae$e $ui -i .$ str)%se cu putere0 2 Cat eri%e* draga (ea0 C)t (i'a 4ost de tea(,J Cu( aiF3 2 Mai t)rziu* 1$a%0 1cu( trebuie s,'$ g,si( pe 1ta%as Sta8ic 0

#a'i(ol$l (r%i/%+i ,i (r%i


S'au c,s,torit $a o bisericu, de ar,* .% SusseB* $a 4er(a surorii $ui0 Sora $ui 1$a% era o 4e(eie p$,cut,* eBact ca .% 4otogra4ia de pe (,sua di% cabi%et0 Copi$u$ era $a -coa$,0 Cat eri%e -i 1$a% au petrecut u% ;eeE'e%d $i%i-tit* apoi au $uat a8io%u$ spre Ae%eia* u%de .%cepea $u%a de (iere0 Ae%eia era ca o pagi%, 8iu co$orat,* di%tr'o carte de istorie (edie8a$,0 Ora195

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

(agic* ora- p$utitor* ora- a$ $agu%e$or -i a$ ce$or !T# de i%su$ie* $egate de =## de poduri0 1$a% -i Cat eri%e au aterizat $a aeroportu$ Marco +o$o* au $uat o barc, cu (otor p)%, $a +iaa Sa% Marco -i s'au cazat $a Hote$u$ ;o@al ,anieli* ote$ 8ec i -i 4ru(os de $)%g, +a$atu$ Dogi$or0 18eau u% aparta(e%t 4ru(os* (obi$at cu (obi$ier a%tic* cu 8edere spre Gra%d Ca%a$0 2 Ce ai 8rea s, 4aci (ai .%t)i3 Cat eri%e .$ .(br,i-,0 2 G iciJ 1u des4,cut 8a$ize$e (u$t (ai t)rziu0 Ae%eia era ca u% ba$sa( 8i%dec,tor0 Cat eri%e uita .%cet co-(aru$ .%grozitor* trecutu$ .%4ior,tor pe care $'a tr,it0 Ea -i 1$a% eBp$orau +iaa Sa% Marco* biserica 8ec e de c)te8a seco$e* ga$erii$e de art, -i catedra$a cu (ozaicuri$e care .i t,iau respiraia0 Aizitau (uzee -i biserici di% .(pre9uri(i0 S'au oprit $a Mura%o -i au ad(irat capodopere$e di% stic$, -i $a @ura%o u%de 4e(ei$e cro-etau da%te$e0 1u 8izitat +a$atu$ Dogi$or* cu s,$i$e $ui opu$e%te -i s'au oprit $a +u%tea Suspi%e$or* trecut, de'a $u%gu$ seco$e$or de prizo%ierii co%da(%ai $a (oarte0 1u $uat o barc, cu (otor -i au (ers $a Torce$$o* au ci%at $a 5ocanda "ipriani .%tr'o gr,di%, (i%u%at,* p$i%, de 4$ori0 /i Cat eri%e -i'a a(i%tit de gr,di%a (,%,stirii? -i'a a(i%tit c)t s'a si(it de pierdut, aco$o0 &'a pri8it pe 1$a% cu recu%o-ti%,0 #ulumesc, ,oamne3 Mercerie* era pri%cipa$a strad, cu (agazi%e5 ;u%elli* pe%tru es,turi* "asella pe%tru pa%to4i -i &ioconda "assini pe%tru a%tic it,i0 1u cutreierat .%c)%tai aceste (agazi%e* au ci%at $a Nuadri -i s'au p$i(bat cu go%do$a -i Sa%do$i0 Ai%eri* aproape de s4)r-itu$ 8aca%ei* a .%ceput o 4urtu%, 8io$e%t,0 Cat eri%e -i 1$a% erau $a p$i(bare -i au 4ugit repede $a ad,post .% o$u$ ote$u$ui0 2 C(i pare r,u* doa(%, Ha(i$to%0 Meteoro$ogii au a%u%at 8re(e 4ru(oas,0 2 Ce 4urtu%,J z)(bi Cat eri%e0 Su%t at)t de 4ericit,J Fu$gere t,ioase $u(i%au ceru$ -i deodat, eBp$ozia u%ui tu%et a cutre(urat totu$0 O 4raciu%e de secu%d, Cat eri%e a a8ut i(presia c, a 4ost o a$t, eBp$ozie0 EBp$ozia boi$eru$ui0 Se .%toarse spre 1$a%5 2 Nu ast,zi se d, 8erdictu$3 2 DaF 1$a% ezit,F %u a( adus 8orba pe%tru c,F 2 M, si(t bi%e0 Areau s, -tiu0 1$a% o pri8i u% (o(e%t* apoi se ot,r.5 2 @i%e0 1pri%se radiou$ -i c,ut, @0@0C0'u$0 G Fiar pri(u$ (i%istru -i'a preze%tat ast,zi de(isia0 +re(ieru$ 8a .%cerca s,
196

- SIDNEY SHELDON -

4or(eze u% %ou gu8er%0[ Di% cauza bruia9u$ui 8ocea crai%icu$ui disp,rea* apoi re8e%ea cu i%te%sitate0 2 Di% cauza 4urtu%ii* spuse 1$a%0 G&a 1te%a* procesu$ $ui Co%sta%ti% De(iris s'a ter(i%at .% s4)r-it0 Kuraii au sc i(bat 8erdictu$ de acu( c)te8a $u%i0 Spre surpri%derea tuturorFI Aocea %u se (ai auzi0 2 1$a%* tu ce crezi* care a 4ost 8erdictu$3 O $u, .% brae0 2 Depi%de dac, tu crezi .% happ@ end0

E'ilog #a'i(ol$l (r%i/%+i ,i 'a(r$


Cu ci%ci zi$e .%ai%te de .%ceperea procesu$ui* gardia%u$ desc ise u-a ce$u$ei0 2 1i u% (usa4ir0 Co%sta%ti% De(iris ridic, pri8irea0 Cu eBcepia a8ocatu$ui* p)%, acu( %u i s'a per(is %ici o 8izit,0 Re4uz, s, arate c, era curios0 Tic,$o-ii ace-tia .$ tratau ca pe u% cri(i%a$ de r)%d0 Dar %u $e 8a da satis4acia s, arate 8reo e(oie0 C$ ur(, pe gardia% .% sa$a (ic, de 8orbitor0 2 1co$o0 De(iris i%tr, -i se opri0 D% b,tr)% sc i$od abia se i%ea .%tr'u% scau% cu roti$e0 18ea p,ru$ a$b ca %eaua0 Faa a8ea poriu%i a$be -i ro-ii* de $a o arsur, puter%ic,0 @uze$e erau .%g eate .%tr'u% rictus de z)(bet oribi$0 Ci trebuir, c)te8a (o(e%te p)%, s,'$ recu%oasc, pe 8izitatoru$ s,u0 C ipu$ i se .%8i%ei0 2 Du(%ezeu$eJ 2 Nu su%t o sta4ie* spu%e Napo$eo% C otas0 18ea o 8oce r,gu-it,0 I%tr,* Costa0 De(iris .-i drese g$asu$0 2 Focu$F 2 1( s,rit pe 4ereastr, -i (i'a( 4racturat co$oa%a0 M'a sa$8at (a9ordo(u$* .%ai%te s, 8i%, po(pierii0 Nu a( 8rut s, -tii c, (ai tr,iesc0 Era( prea obosit s, (ai $upt cu ti%e0 2 DarF au g,sit totu-i u% corpF 2 Aa$etu$0 De(iris se pr,bu-i pe u% scau%0 2 C(iF .(i pare bi%e c, tr,ie-ti* -opti e$0 2 1r trebui* pe%tru c, eu .i 8oi sa$8a 8iaa0 De(iris .i pri8ea (ut de ui(ire0 2 Cu(3
197

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 Te 8oi ap,ra .% proces0 De(iris izbuc%i .% r)s0 2 Doa(%e* &eo%* dup, toi ace-ti a%i* tu tot (, crezi prost3 Ce te 4ace s, crezi c,'(i 8oi $,sa 8iaa .% ()i%i$e taie3 2 +e%tru c, eu su%t si%guru$ care te poate sa$8a* Costa0 Co%sta%ti% De(iris se ridic, .% picioare0 2 Nu* (u$u(esc0 2 1( 8orbit cu Spyros &a(brou0 &'a( co%8i%s s, dec$are c, a 4ost cu ti%e .% (o(e%tu$ .% care sora $ui a 4ost ucis,0 De(iris se opri di% (ers -i se .%toarse0 2 De ce ar 4ace acest $ucru3 2 +e%tru c, eu $'a( co%8i%s c, ar 4i (ai du$ce r,zbu%area s,'i ia a8erea* %u 8iaa0 2 Nu .%e$eg0 2 &'a( asigurat pe &a(brou c, .i 8ei da .%treaga ta a8ere* dac, 8a sc i(ba dec$araia0 Aapoare$e* co(pa%ii$e* tot ce ai0 2 E-ti %ebu%J 2 Su%t3 Mai g)%de-te'te* Costa0 Dec$araia $ui .i poate sa$8a 8iaa0 Este a8erea (ai i(porta%t, dec)t 8iaa3 Dr(, o t,cere (or()%ta$,0 De(iris se a-ez, di% %ou -i .$ pri8i pe C otas0 2 &a(brou 8a spu%e sub 9ur,()%t c, era( .(preu%, cu e$* c)%d a 4ost ucis, sora $ui3 2 Da0 2 /i .% sc i(b 8reaF 2Tot ce ai0 De(iris c$,ti%, di% cap0 2 Aa trebui s, p,strezF 2 Totu$0 Area s, .i ia totu$0 Nu .%e$egi3 1sta este r,zbu%area $ui0 /i totu-i* ce8a .$ ui(ea pe De(iris0 2 Dar tu ce c)-tigi di% toate astea* &eo%3 2 Eu c)-tig totu$* spuse C otas cu o parodie de z)(bet pe 4a,0 2 NuF %u pricep0 2 C%ai%te de a preda Corporaia E$e%ic, de Co(er $ui &a(brou* 8ei tra%s4era toate bu%uri$e acestei corporaii u%ei %oi co(pa%ii0 O co(pa%ie care este a (ea0 De(iris .$ pri8ea -i %u'-i credea urec i$or0 2 /i $ui &a(brou %u'i r,()%e %i(ic3 C otas ridic, di% u(eri0 2 Oa(e%ii pierd -i c)-tig,0 2 /i %u 8a suspecta ce8a &a(brou3 2 Nu* pe%tru c, (, ocup eu de toate0 2 Dac, .$ .%-e$i pe &a(brou* de u%de -tiu eu c, %u (, 8ei .%-e$a -i pe (i%e3
198

- SIDNEY SHELDON -

2 Este 4oarte si(p$u* Costa0 Tu e-ti prote9at0 Ao( se(%a o .%e$egere c, %oua co(pa%ie 8a 4i a (ea %u(ai .% co%diii$e .% care tu 8ei 4i ac itat0 Dac, 8ei 4i dec$arat 8i%o8at* eu %u pri(esc %i(ic0 +e%tru pri(a dat,* De(iris de8e%ea i%teresat de propu%ere0 C$ pri8ea suspicios pe a8ocatu$ ce$ sc i$od0 2a pierde procesul i 'a da cu piciorul la milioane de dolari numai pentru a se r!%una pe mine? 4u, nu este at t de prost. 2 @i%e* de acord* spuse De(iris .%cet0 2 @i%e 4aci* zise C otas0 Toc(ai i'ai sa$8at 8iaa* Costa0 Am sal'at mai mult dec t 'iaa* se g)%di De(iris triu(4,tor0 Am o sut de milioane de dolari ascuni unde'a unde nu i 'a gsi nimeni. C%t)$%irea $ui C otas cu Spyros &a(brou %u a 4ost de$oc u-oar,0 1proape c, $'a aru%cat a4ar, di% birou0 2 Ce 8rei tu3 M,rturia (ea s, sa$8ez 8iaa u%ui (o%stru3 Ie-i %aibii a4ar, de aiciJ 2 Arei s, te r,zbu%i* %u'i a-a3 .$ .%treb, C otas0 2 Da0 /i acu( su%t r,zbu%at0 2 E-ti3 .$ -tii pe Costa0 18erea $ui .%sea(%, (ai (u$t dec)t 8iaa pe%tru e$0 Dac, .$ 8or eBecuta* 8a si(i durere doar c)te8a (i%ute* dar dac, .i iei totu$ -i .$ ob$igi s, tr,iasc, 4,r, %ici u% ba%* .i dai o pedeaps, (u$t* (u$t (ai (are0 Era ade8,r .% 8orbe$e a8ocatu$ui0 De(iris era ce$ (ai $aco( o( pe care .$ cu%oscuse .% 8iaa $ui0 2 Spui c, 8rea s, se(%eze -i s,'(i dea (ie toat, a8erea $ui3 2 Totu$0 F$ota* toate a4aceri$e* toate co(pa%ii$e0 Te%taia era e%or(,0 2 1( s, (, g)%desc0 &a(brou $'a co%dus pe a8ocatu$ des4igurat $a u-,0 >ietul amr t. Pentru ce mai triete? &a (iezu$ %opii* Spyros &a(brou .i te$e4o%a $ui Napo$eo% C otas5 2 M'a( g)%dit0 Se(%,( .%e$egerea0 +resa era .%tr'o a-teptare 4re%etic,0 Nu %u(ai c, acest Co%sta%ti% De(iris era 9udecat pe%tru 8i%a de a'-i 4i ucis soia* dar -i pe%tru c, era ap,rat de u% o( care s'a .%tors di% (ori 2 str,$ucitu$ a8ocat care (urise .%tr'u% o$ocaust0 +rocesu$ se 9udeca .% aceea-i sa$, .% care 4useser, 9udecai Noe$$e +age -i &arry Doug$as0 Co%sta%ti% De(iris st,tea .% boBa acuzai$or* .%8,$uit .%tr'o aur, de i%di4ere%,0 &)%g, e$* .% scau%u$ cu roti$e* st,tea Napo$eo% C otas0 Statu$ era repreze%tat .% proces de procuroru$ ge%era$ De$(a0 De$(a se adresa 9urai$or5
199

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

GCo%sta%ti% De(iris este u%u$ di%tre cei (ai puter%ici oa(e%i di% $u(e0 E%or(a $ui a8ere i'a dat (u$te pri8i$egii0 Dar eBist, u% si%gur pri8i$egiu pe care %u i $'a dat0 1ce$a de a co(ite cu s)%ge rece o cri(,0 Ni(e%i %u are acest drept0 1cuzarea 8a de(o%stra* 4,r, %ici u% dubiu* c, do(%u$ De(iris este 8i%o8at de a' -i 4i ucis .%tr'u% (od bruta$ soia care .$ iubea0 Dup, ce 8ei auzi toate dec$araii$e* dup, ce 8ei 8edea probe$e* su%t co%8i%s c, 8ei a9u%ge $a o si%gur, co%c$uzie5 Ai%o8at de cri(, de gradu$ u%u0I De$(a se a-ez, $a (asa $ui0 Kudec,toru$ se .%toarse spre Napo$eo% C otas0 2 1p,rarea este preg,tit, pe%tru p$edoarie3 2 Su%te(* o%orat, i%sta%,0 C otas .-i .%drept, scau%u$ cu roti$e -i se a-ez, .% 4aa 9urai$or0 De-i oa(e%ii e8itau s,'$ pri8easc,* C otas 8,zu aeru$ de co(pasiu%e de pe 4ee$e $or0 2 Co%sta%ti% De(iris %u este 9udecat acu( pe%tru c, este bogat sau puter%ic0 Sau poate c, toc(ai di% aceast, cauz, a 4ost t)r)t .% acest proces0 Cei s$abi .%cearc, .%totdeau%a s,'i stri8easc, pe cei (ai bogai ca ei* %u3 +oate c, do(%u$ De(iris este 8i%o8at de a 4i bogat -i puter%ic* dar eu 8oi do8edi cu certitudi%e u% si%gur $ucru5 %u este 8i%o8at de a'-i 4i ucis soia0 +rocesu$ .%cepuse0 +rocuroru$ De$(a .$ i%teroga pe $ocote%e%tu$ T eop i$os0 2 A, rog s, descriei ce ai 8,zut c)%d ai i%trat .% 8i$a de pe p$a9,0 2 Scau%e$e -i (ese$e erau r,stur%ate0 Totu$ era .%tr'o dezordi%e de %edescris0 2 1i a8ut i(presia c, aco$o s'a dus o $upt,3 2 Da* do(%u$e0 Casa p,rea c, a 4ost 9e4uit,0 2 1i g,sit u% cuit cu $a(a p$i%, de s)%ge $a $ocu$ cri(ei3 2 Da* do(%u$e0 2 /i ai g,sit a(pre%te pe cuit3 2 Da* do(%u$e0 2 1$e cui erau a(pre%te$e3 2 1$e $ui Co%sta%ti% De(iris0 +ri8iri$e 9urai$or se .%toarser, spre Co%sta%ti% De(iris0 2 Dup, ce ai co%tro$at casa* ce ai (ai g,sit3 2 1scu%s .%tr'u% du$ap era u% costu( de baie care a8ea i%iia$e$e $ui De(iris0 Era p,tat de s)%ge0 2 Nu era posibi$ ca acest costu( de p$a9, s, 4i 4ost de (u$t, 8re(e aco$o3 2 Nu* do(%u$e0 Era ud cu ap, de (are0 2 Mu$u(esc0 Era r)%du$ $ui Napo$eo% C otas0 2 Do(%u$e detecti8 T eop i$os* ai a8ut ocazia s, 8orbii perso%a$ cu acuzatu$* %u'i a-a3 2 Da* do(%u$e0
200

- SIDNEY SHELDON -

2 Cu( $'ai descrie di% pu%ct de 8edere 4izic3 2 +,iF a- spu%e c, este u% o( bi%e 4,cut0 2 Hi s'a p,rut puter%ic3 1dic, 4izic* este puter%ic3 2 Da0 2 Nu este ge%u$ de o( care trebuie s, r,8,-easc, o ca(er, pe%tru a'-i o(or. soia0 De$(a s,ri .% picioare0 2 Obiecie* o%orat, i%sta%,0 2 Se ad(ite0 18ocatu$ ap,r,rii %u 8a sugera r,spu%suri$e (artoru$ui0 2 M, iertai* do(%u$e 9udec,tor0 C otas se .%toarse di% %ou spre detecti80 Dup, co%8ersaia cu do(%u$ De(iris* ai spus despre e$ c, este u% o( i%te$ige%t3 2 Da* do(%u$e0 Nu cred c, poi de8e%i at)t de bogat ca e$* dac, %u ai -i (i%te0 2 +er4ect de acord cu du(%eata0 Ei* dar acest $ucru %e duce $a o .%trebare i%teresa%t,0 Cu( putea u% o( ca do(%u$ De(iris s, 4ie at)t de prost* s, co(it, o cri(, -i s, $ase $a $ocu$ cri(ei cuitu$ cu a(pre%te$e $ui -i u% costu( de baie p,tat de s)%geF3 Nu 8i se pare c, acest $ucru este $ipsit de i%te$ige%,3 2 +,i* u%eori* i%trai .% pa%ic,* oa(e%ii care co(it cri(e 4ac ce$e (ai ciudate $ucruri0 2 +o$iia a g,sit u% %asture de aur de $a o ai%, a do(%u$ui De(iris0 Este corect ce spu%3 2 Da* do(%u$e0 2 1ceasta este o i(porta%t, prob, de acuzaie .(potri8a do(%u$ui De(iris0 +o$iia co%sider, c, acest %asture a 4ost s(u$s de doa(%a De(iris* .% $upt, cu sou$ ei care .%cerca s, o o(oare3 2 1-a este* do(%u$e0 2 Deci* a8e( de'a 4ace cu u% o( care de obicei se .(brac, 4oarte e$ega%t -i ate%t0 I se s(u$ge u% %asture de $a ai%,* dar e$ %u obser8,0 Merge acas,* .(br,cat cu aceast, ai%, -i totu-i e$ %u obser8,0 Dezbrac, aceast, ai%, -i o a-eaz, $a $ocu$ ei pe u(era- -i totu-i %u obser8, $ipsa %asture$ui0 1cest o( pare -i stupid* -i orb0 C% boBa (artori$or se a4$a do(%u$ :ate$a%os* patro%u$ age%iei de detecti8i particu$ari0 Era i%terogat de procuroru$ De$(a0 2 Su%tei proprietaru$ acestei age%ii3 2 Da* do(%u$e0 2 Cu c)te8a zi$e .%ai%te de a 4i ucis,* doa(%a De(iris a 8e%it $a du(%ea8oastr,3 2 1-a este0 2 Ce dorea de $a du(%ea8oastr,3 2 +rotecie0 1 spus c, dorea s, di8oreze de sou$ ei -i e$ a a(e%i%at'o c, o
201

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

o(oar,0 D% (ur(ur pre$u%git se auzi .% sa$,0 2 /i doa(%a De(iris p,rea .%gri9orat,3 2 Da* do(%u$e0 Era 4oarte .%gri9orat,0 2 /i 8'a so$icitat s, o prote9ai de sou$ ei3 2 Da* do(%u$e0 2 1sta este tot* (u$u(esc0 Martoru$ este a$ du(%ea8oastr,0 C otas .-i diri9, scau%u$ cu roti$e .% 4aa (artoru$ui0 2 Do(%u$e :ate$a%os* de c)t ti(p a8ei age%ia de detecti8i3 2 De aproape ci%cisprezece a%i0 C otas p,ru i(presio%at0 2 Foarte (u$t ti(p0 Trebuie s, 4ii 4oarte bu% .% aceast, (eserie0 2 Cred c, da* spuse :ate$a%os cu (odestie0 2 /i a8ei destu$, eBperie%, cu oa(e%ii care 8i% $a du(%ea8oastr, pe%tru c, au %ecazuri0 2 De aceea 8i% $a %oi0 2 /i* c)%d a 8e%it $a du(%ea8oastr, doa(%a De(iris* p,rea %e$i%i-tit,* sauF 2 O * %u0 Era 4oarte agitat,0 1- putea spu%e c iar c, i%trase .% pa%ic,0 2 C%e$eg0 +e%tru c, se te(ea c, sou$ ei o 8a ucide0 2 Deci* dup, ce a p$ecat de $a du(%ea8oastr,* c)i detecti8i au .%soit'o3 D%u$3 Doi3 2 N%%F %u0 Nu a( tri(is %ici u% detecti80 C otas se .%cru%t,0 2 Nu .%e$eg0 De ce3 2 +,iF %e'a rugat s, .%cepe( de $u%i0 C otas .$ pri8i -,ga$%ic0 2 M, te( c, .(i pro8ocai co%4uzii* do(%u$e :ate$a%os0 1ceast, 4e(eie care a 8e%it $a du(%ea8oastr,* .%grozit, c, sou$ ei o 8a o(or.* a ie-it pur -i si(p$u di% birou spu%)%du'8, c, %u dore-te protecie dec)t .%cep)%d de $u%i3 2 Ei bi%e* a-a a 4ost0 Napo$eo% C otas spuse (ai (u$t pe%tru si%e5 2 Te -i .%trebi c)t era oare de speriat, doa(%a De(iris* %u3 Ca(erista casei De(iris era .% boBa (artori$or0 2 1-adar* ai auzit o co%8ersaie .%tre doa(%a De(iris -i sou$ ei3 2 Da* do(%u$e0 2 Ne repei -i %ou, co%8ersaia3 2 +,i* doa(%a De(iris i'a spus sou$ui s,u c, dore-te s, di8oreze* iar e$ i'a spus c, %u 8a 4i %iciodat, de acord0 De$(a pri8i se(%i4icati8 spre 9urai0 2 C%e$eg0 Ce a$tce8a ai (ai auzit3
202

- SIDNEY SHELDON -

2 E$ a rugat'o s, (earg, $a 8i$a de pe p$a9,* $a ora trei -i s, (earg, si%gur,0 2 I'a spus s, (earg, si%gur,3 2 Da* do(%u$e0 Iar d)%sa (i'a spus c, dac, %u se .%toarce p)%, $a ora -ase* s, a%u% po$iia0 Kuraii reacio%ar, .% (od 8izibi$0 C$ pri8eau cu toii pe De(iris0 2 Nu (ai a( .%treb,ri* spuse De$(a -i se .%toarse spre C otas0 Martora este a du(%ea8oastr,0 Di% %ou* Napo$eo% C otas .-i .%drept, scau%u$ cu roti$e (ai aproape de boBa (artori$or0 2 Nu(e$e du(ita$e este 1%drea* %u3 2 Da* do(%u$e0 Fe(eia .%cerca s, %u pri8easc, c ipu$ des4igurat0 2 1%drea* ai spus c, ai auzit'o pe doa(%a De(iris spu%)%du'i sou$ui s,u c, dore-te s, di8oreze -i c, $'ai auzit pe do(%u$ De(iris spu%)%d c, %u este de acord cu di8oru$ -i c, o roag, s, 8i%, si%gur, $a 8i$a de pe p$a9,0 Este corect3 2 Da* do(%u$e0 2 E-ti sub prestare de 9ur,()%t* 1%drea0 Nu a-a ce8a ai auzit0 2 @a da* do(%u$e* a-a a 4ost0 2 C)te aparate de te$e4o% su%t .% ca(era u%de a a8ut $oc aceast, co%8ersaie3 2 Nu(ai u%u$0 Napo$eo% C otas aduse scau%u$ (ai aproape0 2 Deci %u ascu$tai co%8ersaia $a u% a$t te$e4o%3 2 Nu* do(%u$e0 Nu a- 4ace %iciodat, a-a ce8a0 2 1-adar* ade8,ru$ este c, ai auzit %u(ai ceea ce a spus doa(%a De(iris0 Hi' ar 4i 4ost i(posibi$ s, auzi ceea ce a spus do(%u$ De(iris0 2 +,iF cred c, a-a este0 2 Cu a$te cu8i%te* %u ai auzit c, do(%u$ De(iris a(e%i%a 8iaa soiei $ui -i %ici c, a rugat'o s, (earg, $a 8i$a de pe p$a9,0 Hi'ai i(agi%at toate aceste $ucruri di% cauza cu8i%te$or doa(%ei De(iris0 1%drea era ro-ie ca 4ocu$0 2 Cred c, da* pute( spu%e a-a0 2 Eu spu% a-a0 De ce erai .% ca(er, c)%d 8orbea $a te$e4o% doa(%a De(iris3 2 M, rugase s,'i aduc %i-te ceai0 2 /i i $'ai adus3 2 Da* do(%u$e0 2 &'ai pus pe (as,3 2 Da* do(%u$e0 2 De ce %u ai p$ecat dup, aceea3 2 Doa(%a De(iris (i'a 4,cut se(% s, r,()%0 2 +e%tru c, dorea ca tu s, auzi co%8ersaia $a te$e4o% sau ceea ce trebuia s, par, o co%8ersaie3
203

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

2 CredF cred c, da0 Aocea $ui C otas -uier, ca o $o8itur, de bici0 2 Deci tu %u -tii dac, 8orbea cu sou$ ei $a te$e4o% sau 8orbea cu a$tci%e8a0 C otas apropie -i (ai (u$t scau%u$0 Nu i se pare ciudat c, .% (i9$ocu$ u%ei co%8ersaii te$e4o%ice* doa(%a De(iris i'a cerut s, r,()i .% ca(er,3 Eu -tiu c,* $a (i%e acas,* dac, a( o co%8orbire te$e4o%ic,* %u cer ser8itori$or s, 4ie (artori0 Nu0 Eu spu% c, aceast, co%8orbire te$e4o%ic, %u a a8ut $oc0 Doa(%a De(iris %u 8orbea cu %i(e%i0 +$,%uise totu$* pe%tru ca sou$ ei s, 4ie acuzat acu(* .% aceast, sa$,0 Co%sta%ti% De(iris %u -i'a ucis soia0 Toate probe$e .(potri8a $ui au 4ost progra(ate cu 4oarte (u$t, gri9,0 Nici u% o( i%te$ige%t %u $as, $a .%t)(p$are at)tea probe care $'ar putea acuza0 Co%sta%ti% De(iris poate a8ea (u$te de4ecte* dar e$ este cu sigura%, u% o( i%te$ige%t0 +rocesu$ a (ai co%ti%uat zece zi$e* cu acuzaii -i co%tra' acuzaii* -i dec$araii a$e eBperi$or po$iiei0 Opi%ia ge%era$, era c,* probabi$* Co%sta%ti% De(iris este 8i%o8at0 Napo$eo% C otas a $,sat bo(ba s, eBp$odeze abia .% u$ti(a zi0 &'a c e(at .% boBa (artori$or pe Spyros &a(brou0 C%ai%te de .%ceperea procesu$ui De(iris a se(%at u% co%tract pri% care ceda Corporaia E$e%ic, de Co(er -i toate a%eBe$e ei* $ui Spyros &a(brou0 C%s,* cu o zi (ai de8re(e* toate aceste erau tra%s4erate .% secret $ui Napo$eo% C otas* cu o c$auz, 2 s, 4ie pre$uate %u(ai .% cazu$ .% care Co%sta%ti% De(iris era ac itat0 2 Do(%u$e &a(brou* du(%ea8oastr, %u 8, prea .%e$egeai cu cu(%atu$ du(%ea8oastr,* %u'i a-a3 2 Nu* %u %e .%e$egea(0 2 1r 4i corect dac, a( spu%e c, de 4apt 8, urai3 &a(brou .$ pri8i pe Co%sta%ti% De(iris0 2 1( putea spu%e acest $ucru0 2 C% ziua .% care sora du(%ea8oastr, a disp,rut* Co%sta%ti% De(iris a spus $a po$iie c, era departe de 8i$a de pe p$a9,? c,* de 4apt* $a ora trei 2 ora $a care s'a stabi$it c, a (urit sora du(%ea8oastr, erai .(preu%, $a 1crocori%t 0 C)%d ai 4ost .%trebat de po$iie* ai %egat acest $ucru0 2 Da0 2 De ce3 &a(brou t,cu u% (o(e%t0 1poi 8orbi ()%ios5 2 De(iris se purta ru-i%os cu soia $ui* sora (ea0 1buza de ea -i o u(i$ea0 Dorea( s,'$ pedepsesc0 18ea %e8oie de (i%e pe%tru u% a$ibi0 /i %u a( 8rut s, i'$ dau0 2 Dar acu(3 2 Nu pot tr,i cu o (i%ciu%,0 Si(t c, trebuie s, spu% ade8,ru$0 2 A'ai .%t)$%it cu Co%sta%ti% De(iris $a 1crocori%t .% dup,'a(iaza aceea3
204

- SIDNEY SHELDON -

C% sa$, se 4,cu o ru(oare i%4er%a$,0 De$(a s,ri .% picioare5 2 Obiectez* o%orat, i%sta%,F 2 Se respi%ge obiecia0 De$(a se pr,bu-i pe scau%0 De(iris .i pri8i pe toi cu oc ii str,$uci%d de 4ericire0 2 Spu%ei'%e despre aceast, .%t)$%ire0 1 4ost ideea du(%ea8oastr,3 2 Nu0 1 4ost ideea Me$i%ei0 Ne'a (i%it pe a()%doi0 2 A'a (i%it3 Cu(3 2 Me$i%a ('a su%at -i (i'a spus c, sou$ ei dore-te s, %e .%t)$%i( aco$o* s, discut,( o a4acere0 1poi $'a su%at pe De(iris -i i'a spus c, eu $'a( rugat s, 8i%, aco$o0 C)%d %e'a( .%t)$%it* a( descoperit c, %u a8ea( ce s, %e spu%e(0 2 Iar .%t)$%irea a a8ut $oc dup,'a(iaza* $a ora $a care s'a stabi$it (oartea surorii du(%ea8oastr,3 2 1-a este0 2 De $a 1crocori%t .i trebuie patru ore s, a9u%gi $a 8i$a de pe p$a9,0 1( cro%o(etrat0 Napo$eo% C otas .i pri8ea pe 9urai0 1-adar* %u a eBistat %ici o posibi$itate ca do(%u$ De(iris s, 4ie $a 1crocori%t $a ora trei -i apoi $a 1te%a* (ai de8re(e de ora -apte0 C otas se .%toarse di% %ou spre Spyros &a(brou5 Su%tei sub prestare de 9ur,()%t0 Este ade8,rat ceea ce ai spus acu(3 2 Da0 1-a s, (, a9ute Du(%ezeuJ Napo$eo% C otas roti scau%u$ spre 9urai0 2 Doa(%e$or -i do(%i$or* %u 8ei putea da dec)t u% si%gur 8erdict0 Ne8i%o8at0 Dac, +rocuratura co%sider, c, De(iris a a%ga9at pe a$tci%e8a s, o ucid, pe soia sa* .%c, ar (ai eBista .%doie$i0 Dar pe%tru c, acest caz s'a bazat de $a bu% .%ceput pe a-a'zise$e probe i%cri(i%atorii* Kustiia %e spu%e c, .%tr'u% proces trebuie de(o%strate dou, $ucruri5 (oti8u$ -i (o(e%tu$0 Nu (oti8u$ sau (o(e%tu$* ci (oti8u$ -i (o(e%tu$0 C% drept* aceste dou, pri%cipii su%t i%separabi$e0 1cuzatu$ poate c, a a8ut sau %u u% (oti8* dar acest (artor a do8edit 4,r, puti%, de t,gad, c, acuzatu$ %u era aproape de $ocu$ sce%ei* c)%d s'a petrecut cri(a0 Kuraii au de$iberat ti(p de patru ore0 Co%sta%ti% De(iris .i pri8i re8e%i%d .% sa$, -i a-ez)%du'se0 Era pa$id -i %e$i%i-tit0 C otas %u se uita $a 9urai0 C$ pri8ea pe Co%sta%ti% De(iris0 Ci disp,ruser, ap$o(bu$ -i aroga%a0 Era u% o( .% 4aa (orii0 +re-edi%te$e co(p$etu$ui .%treb,5 2 1i a9u%s $a u% 8erdict3 2 Da* do(%u$e pre-edi%te0 2 1tu%ci* .$ rog pe aprod s,'(i aduc, ot,r)rea 9uriu$ui0 1produ$ se apropie de repreze%ta%tu$ 9urai$or* $u, 4oaia de )rtie -i o aduse pre-edi%te$ui0 1cesta o desc ise -i citi5 2 Kuraii .$ co%sider, pe acuzat %e8i%o8at0
205

- AMINTIRI DE LA MIEZUL NOPII -

Sa$a s,ri .% aer0 Oa(e%ii erau .% picioare* u%ii ap$audau* a$ii 4$uierau0 De(iris era eBtaziat0 R,su4$, u-urat* se ridic, -i por%i spre Napo$eo% C otas0 2 1i reu-it0 Ci su%t dator0 C otas .$ pri8i .% oc i0 2 Nu'(i (ai e-ti dator0 1cu( eu su%t 4oarte bogat* iar tu e-ti 4oarte s,rac0 S, (erge(0 Ao( s,rb,tori e8e%i(e%tu$0 De(iris .(pi%se scau%u$ cu roti$e pri% (u$i(e* pri%tre reporterii curio-i0 19u%ser, .% parcarea di% 4aa Tribu%a$u$ui0 C otas ar,t, spre u% Seda%0 2 Ma-i%a (ea este aco$o0 De(iris .$ duse $)%g, portier,0 2 Nu ai -o4er3 2 Nu a( %e8oie0 1( re4,cut co(e%zi$e (a-i%ii s, o pot co%duce0 Arei s, (, a9ui pui%3 De(iris desc ise portiera -i .$ a9ut, pe C otas s, urce $a 8o$a%* apoi urc, $)%g, e$0 2 1i r,(as ce$ (ai (are a8ocat di% $u(e0 2 Da0 C otas por%i (otoru$ -i puse (a-i%a .% (i-care0 2 Ce ai de g)%d s, 4aci acu(* Costa3 De(iris r,spu%se 4oarte ate%t s, %u se tr,deze5 2 O * reu-esc eu s, (, descurc cu(8a0 "u o sut de milioane de dolari mi pot reface imediat imperiul, r se n sinea lui. $p@ros 'a fi foarte furios c nd 'a afla c l-am triat. 2 Nu (ai poate 4ace %i(ic0 Co%tractu$ este se(%at0 1 pri(it o co(pa%ie 4,r, 8a$oare0 Se .%dreptau spre (u%i0 De(iris .$ pri8i pe C otas acio%)%d (a%ete$e de 4r)%, -i de 8itez,0 2 Te descurci bi%e0 2 Dac, trebuie* .%8ei repede s, 4aci ce8a0 Drcau u% dru( .%gust de (u%te0 2 D%de (erge(3 2 1co$o sus a( o c,su,0 @e( u% pa ar de -a(pa%ie -i pe ur(, .i co(a%d u% taBi0 /tii* Costa* ('a( g)%dit 4oarte (u$t0 Tot ce s'a .%t)(p$atF Moartea $ui &arry Doug$as -i a Noe$$ei0 /i bietu$ Sta8ros0 Nici u%a %u s'a .%t)(p$at di% prici%a ba%i$or* %u'i a-a3 .$ pri8i pe De(iris0 1u (urit di% cauza urii0 Dragoste -i ur,0 1i iubit'o pe Noe$$e0 2 Da* a( iubit'o pe Noe$$e0 2 /i eu a( iubit'o* co%ti%u, C otas0 Nu ai -tiut* %u3 De(iris .$ pri8i surpri%s0 2 Nu0 2 /i totu-i* te'a( a9utat s, o ucizi0 Nu (, 8oi ierta %iciodat, pe%tru acest
206

- SIDNEY SHELDON -

$ucru* Costa0 Tu te'ai iertat3 2 1 (eritat s, (oar,0 2 Cred c,* p)%, $a ur(,* toi (erit,( ceea ce pri(i(0 Mai este u% $ucru pe care %u i $'a( spus* Costa0 Focu$ ace$aF de $a 4ocu$ ace$a a( r,(as cu %i-te dureri cu(p$ite0 Doctorii au .%cercat s, (, recupereze* dar %u au prea reu-it0 Su%t (uti$at0 C otas roti (a%eta pe%tru 8itez,0 C%cepeau s, (earg, .% 8itez, pri% curbe .% 8)r4 de ac -i urcau di% ce .% ce (ai sus0 Foarte departe* dedesubt* se 8edea Marea Egee0 2 De 4apt* co%ti%u, C otas r,gu-it* a( dureri at)t de (ari* .%c)t %u cred c, (ai (erit, s, tr,iesc0 Roti di% %ou (a%eta de 8itez, -i (a-i%a r,spu%se i(ediat0 2 C%ceti%e-te* strig, Costa* ai s,F 2 Nu(ai di% cauza ta a( (ai tr,it p)%, acu(0 1( ot,r)t c, %oi doi* tu -i eu* %e 8o( s4)r-i 8iaa .(preu%,0 De(iris .$ pri8i .%grozit0 2 Ce %aiba spui3 C%ceti%e-te* o(u$eJ O s, (uri( aiciJ 2 1-a este0 Roti di% %ou (a%eta de 8itez, -i (a-i%a se a8)%t, .%ai%te0 2 E-ti %ebu%J strig, De(iris0 1cu( e-ti bogat0 De ce s, (ori3 @uze$e 8i%ete a$e $ui C otas se $u%gir, .%tr'u% z)(bet oribi$0 2 Nu* %u su%t bogat0 /tii ci%e este bogat3 +riete%a ta* Maica T eresa0 1( do%at toi ba%ii t,i (,%,stirii di% Ioa%%i%a0 I%trau cu o 8itez, %eiert,toare .%tr'o curb, 4,r, 8izibi$itate* pe pa%ta abrupt, a (u%te$ui0 2 Opre-te (a-i%a i(ediatJ ur$, De(iris disperat0 C%cerc, s, pri%d, 8o$a%u$* dar %u reu-i0 2 Ci dau tot ce 8reiJ ur$, De(iris di% %ou0 Opre-teJ 2 1( tot ce .(i doresc* spuse C otas0 C% secu%da ur(,toare* zburau peste 8)r4u$ st)%cii0 Ma-i%a a .%ceput o piruet, grotesc, a (orii* rostogo$i%du'se pe pa%ta abrupt, a (u%te$ui* p)%, a a9u%s .% (are0 1 ur(at o eBp$ozie asurzitoare0 1poi 2 t,cerea eter%it,ii0 $6J;80/

207