Sunteți pe pagina 1din 192

" Acei disprui m nnebunesc".

ISABEL PERON Buenos Aires, Argentina , 1975

Love's Whispers Marc nregistrat DOUBLE LIFE by Sidney Sheldon Copyright 1992 by Sheldon Literary Triest All rights reserved.

" Mergeam la culcare gndindu-m la trageri i la a fi mpucat i , cnd m trezeam , nc m mai gndeam la asta. Ai nevoie de ceva de calibru mare , ca un AK47 cu foc continuu: tataratatatataratata , nu doar ta...ta..ja...ta...ta...

RAYMOND , 15 ani Pacient al seciei de traumatologie din Spitalul General din Brooklyn New York , 1992

Capitolul

- Iubete-m... De ore ntregi el mttqiiura aceste cuvinte , iar ea l iubea - de ore ntregi. Cuibrit lng el , n timp ce se odihnea nluntrul ei , moia , respirnd alturi de el - o singur btaie a inimii , o iubire , o via. . <> - Eti a mea pentru totdeauna , opti el n .

noapte. Era nc ntuneric cnd tcur dragoste pentru ultima oar ; zgomotele strzii umpleau camera , prisme de lumin venind de la maini i autobuze reflectau raze pe tavan. O inea de ncheietura minii pentru acea ultim oar , o trgea uor n genunchi, apropiinclu-i-o . gura lui era ngropat n prul ei , cuverturile aruncate de-o parte. - Iubete-m toat viaa , opti el , nainte ca buzele-i s le gseasc pe ale ei. - Nu pleca , opti i ea. Apoi o srut nc i nc o dat . oprindu-se numai pentru a privi n ochii ei , pentru a ofta uor cnd ea l atingea. . - Sunt cu tine , iubito , sunt aici , spuse el uor, ncreindu-i ochii negri ntr-un mic zmbet. i acoperi gura , o srut din nou , o mngie, i ngropa fata ntre snii ei , plimbndu-i limba n jurul sfrcurilor , o trase mai aproape pentru a se contopi cu tremurai ei. Buzele lui striveau buzele ei, limbile li se ntlneau i se retrgeau. Se aez deasupra ei , cu genunchiul ntre coapsele ei , cu trupu-i greu i srutrile mai ptimae. n timp ce o penetra , amndoi optir vorbe nenelese , apoi se cufundar ntr-o senzaie de istorie ce transcende timpul. O inea att de strns , nct abia mai putea respira ; fceau dragoste att de intens nct , la un moment dat , ea ip surprins. Dar cnd o facu s jure c-1 va iubi ntotdeauna , indiferent de ce se va ntmpla , o cuprinse o emoie att de puternic , nct rmase fr grai ; cnd o implor s nu-1 prseasc niciodat , atingerea lui deveni aproape sfioas. " O eternitate " , jur ea ; " pentru totdeauna " , repet el;" si mai departe." Coriander i spuse lui Danny cu umor c tot ce avea de fcut era s o priveasc , s-o ating , s fac dragoste , pn la pierderea raiunii. Glumea , . spunnd c avea de gnd s lanseze un studiu la spital despre ct de obinuit era. ca femeile sensibile i inteligente s se limiteze numai la dragostea brbailor. Avea chiar o teorie , cum c sperma ar ptrunde n poriunea raional a creierului... Obinuia s glumeasc n legtur cu asta , clar , n ultimul timp , se simea deconectat de celelalte aspecte ale vieii lui. Trebuia s citeasc un ziar pentru a afla dac avusese o zi bun sau proast ; nu avea s-i ofere nimic cnd vorbea fr noim , evitnd subiectul sau cnd petrecea nopi de nesomn umblnd i fumnd. Chiar n condiii normale , nu era nimic ncurajator s te trezeti i s-i gseti brbatul mbrcat ca un ho. Dar cnd se trezise n dimineaa aceea , fusese neplcut surprins s-1 vad stnd la fereastr i fumnd , mbrcat cu un pulover pe gt i pantaloni, ambele negre... Faa lui prea aproape suprarealist, profilndu-se n lumina roz a acelui rsrit de var ; ochii lui se concentrau asupra cercurilor de fum ale igrii aprinse. Ea se prefcu c doarme i l privi pe deasupra cuverturii, ntrebndu-se dac s renceap discuia sau nu. Dac nvase ceva n aceste ultime

ase luni , acel ceva era s nu-1 foreze cu nimic n legtur cu afacerea lui , de vreme ce rspunsul era ntotdeauna acelai. Spre deosebire de afacerile ei, care prosperau fr s in seama de evoluiile economice i financiare , afacerile lui erau legate de cele mai subtile schimbri din lume. Diferena era c mai muli oameni aveau nevoie de ndemnarea ei profesional dect de el ; mult mai muli oameni erau mpucai i njunghiai dect cei care investeau i economiseau banii. n cele din urm , conveniser s nu se plictiseasc reciproc cu "organe donatoare " sau cu " societi pe aciuni ". Doar c, n aceast diminea , regulile nu mai preau s le guverneze viaa de la sine. Mai atept un minut sau dou nainte de a ncepe discuia , ca i cum abia i-ar fi deschis ochii s arunce o privire la ceasul de lng pat si opti: - E numai ase... El nu e mic , dei mna i tremur cnd i duse igara la gur. - Dormi, Coriander , spuse el pe un ton nu prea convingtor. * Stnd nc ntre perne , ea i trecu mna prin pr , apoi o ntinse spre el. - La ce or pleac avionul ? - Nu nainte de ase ast-sear. Se ntoarse cu spatele. Era singurul brbat pe care-1 iubise vreodat. - i-atunci , de ce te grbeti aa ? Observ c ochii lui erau roii , parc de plns , cu cearcne negre dedesubt, ca i cnd n-ar fi dormit de luni de zile. n loc s-i rspund , o ntreb : ' - La ce or trebuie s fii la spital ? - Nu nainte de prnz. El era singurul brbat cu care fcuse dragoste vreodat. Formul ntrebarea urmtoare cu mare seriozitate : - Ai greit, cstorindu-te cu mine ? Danny vorbea ntotdeauna cu subneles , folosind mesaje ascunse cu dublu neles. - Ce ntrebare mai e i asta ? l ntreb ea. - tii , puteai s te mrii cu altcineva , un doctor sau un diplomat. Se ndrept spre pat. Erau momente cnd i frngea inima. - Destinul, spuse ea ncet. Aa mi-a fost scris n stele. - n stele , repet el uor. i.presupun c oricare din nchisoarea Puesto Vasco n timpul Alianei militare1* era Vstor ; sau oricine din Auschwitz era Leu. Ea se apropie , ncercnd totui s nu se molipseasc de dispoziia lui morbid. - Crezi c , dup toi acei ani fr tine , a fi fost tmpit s nu m mrit cu tine , cnd m-ai cerut n cele din urm ? El sttea pe marginea patului , iar ochii i strluceau.

- N-ai nevoie de toate Coriander. Pentru binele tu uor fr mine.

aceste probleme , , cred c i-ar fi mai

l studie un moment i fu surprins de prul lui argintiu , care prea s fi aprut recent , brzdat de acei perciuni negri ondulai pe care-i adora. - Oricine d sfaturi ncepnd prin a spune "pentru binele tu" nu spune niciodat lucruri bune. Ea zmbi. - i nici acela care ncepe o propoziie cu "apropo" nu va spune nimic bun. tiai asta ? ndrgostiii nu spun niciodat " Apropo , mi prsesc soia1 " , ci " apropo , ntre noi totul s-a terminat". Plvrgea chiar dac avea goluri n stomac. - Ei nu spun ," Voi sta cu tine toat viaa .pentru binele tu", ci " Te prsesc tocmai pentru binele tu "... Ea se ntinse s netezeasc cteva fire din prul lui. Era att de serios. - Coriander , nu... - Ultima oar , cnd m-ai ndeprtat" spre binele meu ", ai disprut zece ani. - Erai att de tnr , murmur el , dnd din cap ; nu aveai dect 20 de ani... - S-a ntmplat n cafeneaua aceea oribil de lng universitatea din Cordoba , continu ea. Trase tare din igar , scoase cteva rotocoale de fum i apoi adug : - Nu te-am sftuit ru atunci... - Exist un statut pentru sfaturi bune ? El o privi cu duioie. - Poate ar trebui s existe. - i pare ru c nu i-am urmat sfatul ? ntreb ea. - mi pare ru numai pentru tine. - Te iubesc , Danny , spuse ea solemn. - " te amo "2) , rspunse el , ntorcndu-se la spaniola lui nativ. Dar nu o liniti cu asta , nici ea nu tia de ce , poate pentru c suna ca un " te amo "dinaintea unui " adios ". - Vom rezolva noi problemele , spuse ea ncet , ntinzndu-se spre mna lui. Vom trece i prin asta, aa cum am trecut prin toate. Ea i atinse uor buzele cu vrful degetului , iar ochii de chihlimbar i strlucir. - Nu pleca n weekendul acesta i voi ncerca s gsesc pe cineva s m nlocuiasc la spital. Deoarece nu-i rspunse , ea insist : - Hai , iubitule , vom merge cu maina pn la Coney Island i vom mnca hot dogs la Nathan's... , - Nu vei gsi niciodat pe cineva s te nlocuiasc n ultimul moment n weekend. Se ntinse dup o scrumier i i aprinse igara. - Oricum , am o ntlnire acolo cu cineva care m-ar putea scoate din ncurctura asta. - Asta e. prima oar cnd vorbeti chiar i cu o

uoar urm de speran n glas. E o chestiune de anse... - Ce vrei s spui ? - Tu ar trebui s nelegi cel mai bine ce nseamn ansa , spuse el. O ans de 50% s treci printr-o operaie chirurgical dificil nu nseamn nimic. Dac pacientul supravieuiete , ansele sunt de 100% , iar dac moare , ele sunt nule. - Ce crezi despre situaia ta ? - Cine poate ti ? M lupt din rsputeri i , de fiecare dat cnd cred c am trecut de un obstacol, apar altele i mai mari. - Cine e persoana care te-ar putea ajuta ? - i voi spune tot cnd vom lua legtura... - Cnd se va ntmpla acest lucru , voi citi despre asta n pagina financiar a ziarului" Times - De data asta am s-i spun tot , chiar dac nu m va contacta. - Cnd ? i displcea s-1 cicleasc. - Cnd m voi ntoarce... - Promii ? -Jur! El ridic o mn. Ea ncepu s spun ceva cnd observ c el o privea insistent. - De ce m priveti aa ? Se aplec i o srut duios. - Eti mai frumoas dect atunci cnd ne-am ntlnit. Ea se strmb. - Anii plini de griji fac ca o femeie s fie mai interesant. " Quiereme para siempre no importe Io que pase ". El rosti iar aceleai vorbe , de data aceasta cu un ton de protest : " ubete-m pentru totdeauna , indiferent de ce se va ntmpla ". i acoperi mna cu mna ei . iar lacrimile i umplur ochii. - Bineneles c te voi iubi ntotdeauna i nu se va ntmpla nimic ru... N-avea alt soluie dac voia o ultim garanie nainte ca el s plece n weekend. - Nu s-ar putea ntmpla nimic ru , nu-i aa ? Nu se poate spune c i-a rspuns , dar nici c a evitat rspunsul. - Sunt attea riscuri. - De exemplu ? Cteodat abia-1 recunotea pe acest brbat care a sedus-o cnd avea douzeci de ani, a abandonat-o la douzeci i unu , s-a cstorit cu ea la treizeci i. unu i acum , la treizeci i patru , o fcea s se simt ca i cum s-ar repeta totul. - Cnd m voi ntoarce , spuse el pe un ton plictisit, i voi spune tot. Fondul muzical era cel al btilor nervoase ale inimii. - Pot s-i pun o ntrebare ? El ddu din cap afirmativ. - i dac ai pleca pur i simplu i nu i-ar psa

de pierderi? - Ar suferi foarte muli oameni. - Nu eti asigurat ? - Mi-ai pus dou ntrebri. Din nou acea preocupare serioas. - Prima mea obligaie e fa de oamenii care contribuie cu bani la cumprarea bncii, iar cea mai mare obligaie e ctre deponeni. Ceea ce iubea cel mai mult la el era simul decenei care-1 fcea s se implice att de mult n ceea ce era just i drept. - Dragul meu , ine minte ceva. Chiar dac totul eueaz , nu se va reflecta asupra integritii i moralitii tale. Sunt numai afaceri bancare... - Nu nelegi , Coriander , e acelai lucru. Eu sunt banca , fiecare debit , datorie , pierdere , transfer, depunere , totul e rspunderea mea. - E vorba de afaceri, nu despre tine , insist ea. - E mai mult dect afacerile ," amor mio "4, e vorba de vieile oamenilor. - Cnd e vorba de bani, sunt implicate i vieile lor., argument ea. - Poate am fost prea ambiios , spuse el aproape numai pentru sine. - Poate n-ar fi trebuit's venim niciodat la New York , adug ea ncet , simindu-se vinovat i furioas pentru toi anii aceia de nelinite , n care au suferit acolo , n Argentina. - Poate ar fi trebuit s-insist s ne ntoarcem la Buenos Aires. Vocea ei deveni rugtoare. - A fi mers oriunde cu tine. O privire de infinit tristee umbri faa lui frumoas. -Aveam prea multe amintiri acolo ,n Argentina. Oricum , credeam c vrei s stm n New York pentru cariera ta. Ochii lui se umplur din nou de lacrimi. - A fi fcut orice ca s fii fericit. Unul era dornic s mearg oriunde , cellalt dispus s fac orice , totui persista sentimentul c rezultatul fusese deja decis. Demult, la Universitatea din Corcloba , cnd erau profesor, i student , ncercase s-1 conving s rmn n universitate , n loc s se ndrepte spre afaceri. Nimic nu era mai patetic dect un rzboi urban fr cauz , argument el , nimic mai trist dect un idealist care nu tia ncotro s se ndrepte. Aceia erau nvinii care hoinreau prin pduri tropicale i ntlniri ecologice la nivel nalt, cu brbi uscive i rucsacuri.

nvingtorii erau rebelii care au introdus tactica terorii n camerele de consiliu i bnci, negociind n retorica i lozincile lor obosite salarii mari i aciuni. Ea nu crezuse nici un moment ;, nici atunci , nici acum. Nimic n-o putea face s cread c lui i psa de bani i putere sau de lumea corporaiilor sau c ar putea vreodat s-i spun rebel cu o cauz pierdut, atta timp ct nu deosebea o pdure tropical de o

mlatin. Ea i atinse faa i observ c nici barba usciv nu fcea parte din aceste caracteristici. Nu putea numra de cte ori pielea brbiei se jupuise din cauza brbii lui aspre i epoase i a srutrilor. Cum l privea acum , prea att de trist i nervos, nct se hotr s-i spun ce nu voia s-i spun nainte de a se ntoarce din weekend. - Sunt nsrcinat , i mrturisi ea simplu , fr nici un avertisment, aproape conciliant, apoi atept. n ochii lui se citir o sut de emoii, de la oc la tristee , o incredibil bucurie i toate acestea se ncheiar cu o mbriare puternic i un murmur continuu : - Mulumesc lui Dumnezeu pentru asta ! Slav Domnului! i, prin mintea ei trecur o sut de gnduri, de la uimire la nesiguran , uurare , pn la a se ntreba ce-a vrut de fapt s spun prin " Slav Domnului ! " Mulumesc lui Dumnezeu pentru ce ? Un copil s nlocuiasc tatl... Manuel Rojas 1-a vzut pe Iisus. S-a ntmplat ieri , pe cnd conducea chiar pe acelai drum spre aeroportul internaional din Acapulco. El era acolo, sttea n picioare , pe marginea drumului murdar , care venea dinspre Cerro el Burro , lng un indicator pentru distane ; dousprezece mile pn la Chilpancingo , cincizeci pn la Acapulco. Numai c Iisus nu sttea chiar pe marginea drumului murdar , ,mai degrab plutea deasupra lui. Unul din lucrurile pe care Manuel le observase era cum picioarele Lui, n acele sandale maro de piele , abia atingeau pmntul i cum braele Lui erau ntinse , cu palmele n sus , dar nu ca i cum ar fi artat spre o main , ci mai degrab ca i cum El ar fi binecuvntat totul din jurul Lui : praful , cameleonii, cactuii , chiar i antenele de televiziune de pe acele barci de lng osea. Manuel trase pe dreapta i merse fr motor pn la un stop. Ieind din camion , sttu acolo i se uit fix, nu prea aproape , dar destul ca s nu piard nici un amnunt. Ar fi vrut s aib un aparat de fotografiat. Iisus sttea i El acolo , chiar lng indicatorul acela , mantia Lui alb micndu-se din cauza adierii; doar c nu era nici o adiere. Manuel observ asta imediat. n iulie , n Cerro el Burro nu era vnt, numai foarte mult soare , cldur arztoare i praf. Cnd Manuel se ntoarse n seara aceea de la Acapulco , merse direct la biseric pentru ca s vorbeasc cu preotul. Printele Ramon era destul de agitat de toate astea , chiar dac ncerca s par calm. Continu s-1 liniteasc pe Manuel , spunndu-i s nceap cu momentul iniial al viziunii , s-i povesteasc foarte rar , aa nct s poat nota totul, ntruct avea nevoie de mrturia lui pentru documentele oficiale. Nu avea nici o ndoial fa de cele spuse de Manuel; tia numai c , uneori, omul devine prea sensibil cnd e vorba de credin. Manuel relat fiecare detaliu cu un calm surprinztor: cum fusese n drum spre aeroportul internaional Acapulco pentru a rspunde unui anun publicitar n

legtur cu o slujb , prima posibilitate de a munci n cele ase luni n care nu fusese pltit i cum totul se ntmplase chiar atunci cnd era pe punctul de a spune o rugciune rapid pentru noroc. Manuel era stnjenit din cale-afar s se roage lui Dumnezeu pentru favoruri , dar vremurile erau dure i slujbele foarte rare. Nu putea spune c a lucra ca ajutor la Pelicanos Rosas n terminalul Aeromexico era ideal. pentru c nsemna o cltorie zilnic de peste o sut de mile ; dar , mai nsemna i un venit stabil i garantat pentru orele suplimentare n zilele de luni , cnd erau zboruri charter. Manuel spuse c prul aten al lui Iisus i cdea pe umeri ; avea o barb rar i ochi att de blnzi i ierttori , totui att de rnii i triti n acelai timp. Printele Ramon vru s tie ce fcuse Manuel n afar de a sta i a se zgi ca un prost. Manuel i spuse c a czut n genunchi i a plns , iar atunci cnd i-a ridicat privirea , Iisus parc pierise. Preotul era tulburat. Nu aflase nimic diferit i special fa de celelalte cincisprezece vedenii din Mxico din ultimul an. Cea ce-1 ngrijora pe printele Ramon era dac Vaticanul va considera problema att de serioas nct s transforme Cerro el Burro ntr-un mormnt sfnt , sau chiar s fie inclus pe intinerariul Papei loan Paul al Il-lea , n pelerinajul su din toamn n America Latin. Mcar dac Manuel s-ar putea gndi la altceva nainte de a trimite uri fax la Roma ; s-ar putea ruga o zi sau dou pentru un alt semn sau chiar o alt,viziune , orice ar putea face nct Comitetul pentru miracole de la Vatican s le acorde atenie. Pe 3 iulie , la dou zile dup ntmplare , Manuel conducea pe acelai drum dintre aeroportul internaional Acapulco i Cerro el Burro i nc nu se ntmplase nimic deosebit. Nu c ar fi avut vreo ndoial n legtur cu faptul c fusese atins de un miracol. La urma urmelor , mersese mai departe i nvinsese pe-cei 64 de candidat , obinnd astfel slujba la Aeromexico. i ce dac directorul l pusese n schimbul de noapte cu acelai tarif cu ora ca i pe cei din schimbul de zi ? N-avea importan. Dou lucruri contau pentru Manuel : avea o slujb i l vzuse pe Iisus. Manuel se gndea la noua lui slujb cnd lu curba aceea periculoas unde Cerro el Burro se transform ntr-o osea pavat , cu dou benzi, care continu pn n Acapulco. Ceasul lui digital nou strlucea n ntuneric i arta exact ora 11:57 cnd vzu explozia. Nu exista nici un dubiu n legtur cu ora , deoarece Manuel tocmai verificase dac se ncadreaz n timp. Detuntura a fost asurzitoare , sclipirile de foc deasupra capului erau att de intense nct Manuel trase frna ca s nu piard controlul mainii , lovindu-i capul de parbriz. I-au trebuit treizeci de secunde sau chiar mai mult pn s trag la marginea drumului. Cu ochii ntredeschii, privi mingea de foc rostogolindu-se i luminnd dealurile care nconjurau oraul Acapulco. O serie de explozii mai mici izbir

noaptea , frnturi care pluteau spre pmnt. Se auzi o ultim detuntur asurzitoare , apoi cerul se limpezi, fiind luminat numai de stele cztoare i de o umbr alb-cenuie de fum , ridicndu-se din vrful unuia dintre acele dealuri ndeprtate. Manuel se nchin. Primul lui gnd a fost c un avion exploadase n plin zbor , nind din cer ca una din cutiile acelea de tabl pe care le folosea uneori drept int. Urmtorul lui gnd se ndrept ctre Iisus , chiar dac era absolut sigur c ceea ce tocmai vzuse nu era o alt viziune. De. fapt , se gndi la asta zece minute bune i deveni chiar mai convins c asistase la distragerea echipajului, ct i a aparatului. Cu numai cteva secunde nainte de a se ntmpla totul vzuse un mnunchi de lumini sclipitoare venind din direcia aeroportului. Acum era ntr-o dilem. Dac nu se grbea, ntrzia la munc i i pierdea slujba nainte chiar de a fi nceput s lucreze. Totui , cum putea s-i continue drumul fr s relateze ce vzuse ? Cea mai apropiat secie de poliie se afla la zece mile de drumul principal , ntr-un orel numit Chilpancingo. n adncul sufletului, tia c nu are de ales , de vreme ce totul avea legtur cu Iisus. n definitiv, dac n-ar fi fost El, n-ar fi mers cu maina pe acel drum la aeroport , deoarece n-ar fi avut o slujb. Manuel fcu un trg cu propria-i contiin. Decise s anune explozia la secia de poliie a aeroportului , dup ce ar fi ieit din schimb , ca i' cum n-ar fi existat supravieuitori , ca i cum n-ar fi o chestiune de via i moarte. Aproape de ora ase dimineaa , la cinci ore i ceva de la accident , getul poliiei aeroportului internaional Acapulco declar , n sfrit , stare de urgen. Ddu disprut i presupus a se fi prbuit un avion particular Dassault Falcon de la aeroportul La Guardia din New York. Trimise un avion de cercetare Cessna 185 , al crui echipaj raport la ntoarcere c rmiele a ceea ce prea un avion fuseser reparate direct la sud-vest de Chilpancingo , la o nlime de aproximativ 7.000 de picioare. Dar, avnd n vedere terenul dur , numai un elicopter de poliie putea s se apropie destul de mult pentru a aprecia pagubele i pentru a verifica dac avionul fusese complet distrus, neexistnd supravieuitori.

Soarele rsrise cnd Manuel termin schimbul, lumina roz reflectnd cldirile albe i nalte care se nirau de-a lungul plajei. Secia de poliie a aeroportului internaional Acapulco se gsea -la Cocos Condominius, la parter , la aproximativ dou treimi din drumul ctre plaja Caleta. Manuel trecu prin uile glisante de sticl i se opri ntr-un hol de marmur neagr strlucitoare , n dreptul unui semn care arta c secia de poliie se afla n spatele altor ui glisante. mpinse o u de fier forjat, se apropie de biroul din fa i i spuse poliistului de serviciu motivul pentru care venise. Fu condus printr-un coridor lung ntr-o alt camer unde i descrise

cpitanului de serviciu ceea ce vzuse. Ce-1 descuraja n legtur cu toi aceia care-i ascultau povestea era plictiseala i o aparent lips de interes. Dar , ce era i mai ru , nimeni nu prea s tie ceva despre vreun accident. Manuel se gsi ntr-o camer mic , cu un birou sculptat dintr-un lemn de culoare nchis , n spatele cruia se atla un scaun mbrcat n maro , cu brae. Trei scaune mai mici de piele erau ntoarse spre birou , iar pe perei se aflau trei tablouri reprezentnd pe Pancho Villa , preedintele Carlos Salinas i pe Iisus Hristos. Cpitanul sttea pe scaunul din spatele biroului, iar pe un altul edea un brbat care prea s aib spre treizeci de ani i care purta un costum ifonat din mtase gri. De fapt , brbatul ar fi putut fi mai tnr , avnd n vedere buclele negre ce-i ncadrau faa angelic cu trsturi mici i delicate. Pe cellalt scaun sttea un brbat mai tnr , nalt i zvelt , cu trsturi mai ascuite i pr negru , netezit pe spate. Manuel ncerc s nu-i priveasc insistent. n locul minilor , brbatul avea' dou proteze de metal. - n urm cu dou nopi l-ai vzut pe Iisus , iar noaptea trecut ai vzut un avion explodnd pe cer. Cpitanul se aplec deasupra biroului , iar ochelarii lui de aviator i ascundeau aproape toat faa. Manuel n-ar fi dorit s spun c -a vzut pe Iisus, el doar voia ca ei s tie ct de bine cunotea dramul acela , ct de des mersese pe acolo , c vzuse alte lucruri chiar mai incredibile dect o explozie n aer. - A fost altfel noaptea trecut , domnule cpitan, spuse Manuel cu convingere. Am vzut o bomb ! - De ce ai ateptat toat noaptea fr s anuni ? ntreb omul cu faa angelic. Cnd vorbea spaniola , avea un accent mai slab fa de cum ar vorbi un mexican , dei tonul lui era arogant. - M-am temut c , dac m opresc , voi ntrzia la lucru , domnule. Era prima noapte n care aveam de lucru. - i n-ai vorbit nimnui despre asta la lucru ? Vorbise brbatul cu crligele de metal. Din nou , accentul hu era mexican ; era mai slab dect al celuilalt brbat , dei tonul cu care vorbea nu era deloc arogant , ci aproape nelegtor. - M tem s nu cread c am inventat totul. - ntr-adevr ? ntreb cpitanul zmbind. Poate ai but prea mult tequila ? Manuel se simi insultat. - Jur , domnule cpitan , nu busem. Mergeam cu maina i am vzut un avion explodnd din senin - zdrang ! i ndes un pumn n cealalt palm. - Am vzut cu ochii mei. Cpitanul se ls pe sptarul scaunului. - Nu s-a raportat nici un accident sau explozie noaptea trecut , spuse el simplu. Chiar atunci se deschise ua i un brbat intr n camer. ndesat i complet chel , semna cu Mr.

Clean. Arunc o privire scurt mprejur , ntoarse capul spre civilul cu faa angelic i-i opti ceva la ureche , apoi se aez n faa lui Manuel. - Poate te-a inspirat apropiata vizit a Papei Ioan Paul ? ntreb el. Toi rser. - Nu , domnule , opti Manuel plecndu-i capul. Urm un moment de tcere , timp n care cpitanul prea s se gndeasc la aceast situaie ; potrivindu-i ochelarii pe nas, mai cercet nite hrtii, apoi ridic uor din umeri i privi n sus. - Vreau s-i mulumesc c ai venit , dar mi-e team c nu putem face nimic n legtur cu avioanele fantom care explodeaz. Se ridic. Sau cu viziunile. Se plimb n jurul biroului. - Poi pleca , zise el. Haide , poi s pleci. Manuel se ridic ncet , zgriind podeaua cu scaunul. - i dac e un miracol , ncepu el uor i exist supravieuitori ? - Nu exist miracole , Manuel , zise simplu / cpitanul, asta e toat chestiunea , nu exist nici un fel de miracole. i ndrept privirea ctre ceilali. - i nu s-a prbuit nici un avion , adug brbatul chel. Manuel vru s-i ntrebe cum puteau fi att de siguri de ceva, atta vreme ct nu fuseser acolo i nu vzuser , dar nu spuse nimic. - Ceea ce probabil ai crezut c ai vzut era o stea cztoare sau o scnteie de fulger , i ddu cu prerea cel cu faa angelic i zmbi. Totui , Manuel nu rspunse nimic , ci i studie numai pantofii. - Poate ai vrut s-i impresionezi eful s te mute n schimbul de zi , suger brbatul chel. Ochii lui negri strluceau sub sprncenele spne. Cpitanul inu ua deschis. - Dac te grbeti , poi ajunge napoi la Cerro el Burro la timp pentru liturghia de diminea. - Dac auzii ceva , ncepu Manuel, mergnd cu spatele ctre u , i avei nevoie de mine... - Dac aflm ceva , i telefonm , nu-i face griji , l asigur cpitanul. Toi erau n picioare , brbatul cel chel se ndrept spre mijlocul camerei, iar cellalt se aplecpe sptarul scaunului. - i mulumim c ai venit, spuse el politicos. - Ai grij cum conduci, adug altcineva.

- i , fr viziuni , pentru o vreme , l sftui zmbind cpitanul.

n dimineaa de 4 iulie , la ora 7 , Joe Pasinsky tocmai termina tura n calitate de controlor trafic la oficiul Gwenda din Westchester cnd sun telefonul. Joe ridic receptorul i auzi cum cineva de la turnul de control al aeroportului internaional Acapulco l aqun c unul din avioanele lor se prbuise undeva , pe dealurile care nconjoar Acapulco. Informaiile preliminare indicau faptul c nu exist supravieuitori. Pasinsky i telefona imediat lui Fritz Luckinbill , proprietarul oficiului Gwenda , care-i spuse s nu fac nimic , pn nu vine el, asigurndu-1 dirrtr-o suflare c va pleca de-acas , din oraul nvefcinat Greenwich ,din statul Connecticut ,n cinci minute, Douzeci de minute mai trziu , Luckinbill sttea la biroul su din Gwenda i vorbea la telefon. De-a lungul orelor dimineii , Pasinsky i Luckinbill urmrir evoluia situaiei prin telefon i fax. Informaiile despre accident . erau sumare , pentru c Washingtonul nu putea lansa o investiie pn ce guvernul mexican nu fcea o invitaie formal de a participa. Pn la urm , la ora 11 dimineaa , la aproape 12 ore de la prbuire . mexicanii au fcut invitaia de a merge la locul prbuirii i de a colecta ce mai rmsese din avion, echipaj i pasager. Luckinbill se simea uurat c putea n sfrit participa, dar era foarte ngrijorat de recuperarea acelei indestructibile cutii negre situat n partea din spate a oricrui avion. Numai dac ar avea-o n mn , ar putea ti exact ce s-a ntmplat. Cutia neagr coninea intinerariul pn n momentul impactului , ca i benzi cu fiecare convorbire dintre cabina pilotului gi turnul de control. Pe Luckinbill l deranja faptul c mexicanii n-au spus nimic despre descoperirea cutiei , iar cnd , ntr-un trziu , a ntrebat despre acest lucru , fusese informat c pn n acel moment cutia nu fusese gsit. La prnz fcea deja un zbor comercial la Mexico.

La ieirea din Acapulco , traficul e greoi pn cnd oseaua cu dou benzi se transform ntr-un drum nurdar ntre Chilpancingo i Cerro el Burro. Manuel observ maina numai n acel moment , probabil pentru c nu circulau alte maini din nici o direcie pe o distan de mile ntregi. Dar , ceea ce-1 surprinse cel mai mult , erau ocupanii mainii , aceiai doi brbai de la secia de poliie. Cel chel i ndesat ofa paralel cu camionul , iar cel cu faa de nger i fcu semn s trag pe dreapta. Manuel se simi dezvinovit , convins fiind c , n final , un avion fusese raportat ca disprut i c cei doi veniser dup el s-i spun povestea autoritilor n drept. Semnaliznd c se va spune , Manuel ntoarse volanul i opri. Deschise portiera , sri din camion i sttu la nu mai mult de zece picioare de locul unde l vzuse pe Iisus. i privi cum coboar , observnd c cel cu crligele de metal n locul minilor nu era cu ei. Un moment-dou se ntreb ce se ntmpl. Atunci zri puca. Cu o micare brusc , ndesatul scoase arma din

tocul de pe umr , ochi i trase de trei ori n succesiune rapid. Manuel fu lovit n piept de dou ori i o dat n adbomen , apoi alte trei gloane fur trase cu putere dup ce se prbuise deja la pmnt. Muri pe loc. Brbaii traser corpul napoi spre camion , l proptir pe locul oferului, l strnser cu centura de siguran i l puser cu braele pe volan. Brbatul cel chel aprinse focul , trase frna de mn , apoi merse lng cel care-1 ntovra , la spatele vehiculului. N-a fost nevoie de un efort prea mare pejrtru a mpinge camionul ntr-o parte i apoi n rp. Rostogolindu-se i nruindu-se printre pietre i copaci, camionul ateriza n cele din urm n fundul vgunii i izbucni n flcri.

Capitolul

- Respir , triete , nu muri, haide, revino-i! Coriander repet acele cuvinte nc i nc o dat , ca i cnd ar fi fost un fel de mantra. - Respir, triete , nu muri, haide , revino-i! Repet nc i nc o dat , n timp ce Orbinson cnta n difuzoare " Vise plcute , iubito ! ". Mna ei, mbrcat n dou perechi de mnui , ajunse la bucile de carne ce se revrsau de partea stng a pacientului , ntre coaste , pentru a-i masa inima ce ncetase s mai bat. Peste tot n jurul ei , pe brancarde , n camera de tratament , n hol , pe coridor , se auzeau gemete , planete chinuitoare , ipete incoerente , rugmini , toate fiind nbuite de voci puternice i autoritare , ca i cum toat lumea de acolo era stupid i surd , nu pur i simplu rnit i speriat. Numai ntr-un bloc operator se puteau auzi sunete att de discordante. . - Respir, triete , nu muri, haide , revino-i! Coriander repet acelai lucru din nou pn ce tehnicianul care mnuia aparatul de respirat i avertiz : - Pregtii-v pentru oc. Urm o pauz pentru inima lui Roy , cnd toi se ndeprtar de pacient , cu excepia tinerei asistente pakistaneze care-i inea electrozii pe inim. Un impuls ncurajator de pe monitor aduse un oftat de uurare n tot grupul , apoi cineva anun : - Da , totul e bine , am fcut-o , haidei s plecm acum ! Coriander relu masajul, nepregtit nc pentru a considera totul o victorie. Nu nc. A respira , a tri, a nu muri sub ochii ei , a reveni aproape , poate... - Dar pentru ct timp ? ndrzni s se mire unul dintre medici , ce purta i el uniforma verde , acum ptat. Cum ar putea ti ea ? i rspunse n gnd n timp ce lucra ; nu-1 mpucase ea. Treaba ei era sa adune bucile i s fie rspunztoare dac operaia ar fi euat. Diagrama tensiunii era vizibil pe ecran ; semn bun ; i pulsul-miracolul miracolelor - era indicat i el , oscilnd undeva , n jurul valorii de treizeci i

ase ; bine-ar fi s nu nceteze niciodat miracolele. - Nu te lsa , o ndemn doctorul asistent , care tocmai apruse ncurajnd-o de undeva , dintr-o parte a brancardei. - Ai fcut un masaj al naibii de bun , Wyatt. i-a spus vreodat cineva c ai putea nvia morii ? i nelese impertinenta , era singurul mod pentru unii de a nu ceda acelei paralizate frici i angoase. Ar fi preferat ns un fel mai blnd de a le comunica ; un simplu " Pot s te mbriez ? " ar fi obinut un rspuns mai cald. - S sperm , spuse ea , concentrndu-se asupra inimii ce ncepea s bat cu regularitate. O lu pe dup umeri. - F o incizie , Wyatt , n caz c-i sngereaz gtlejul. - Apropie-te , doctore , e deja... - mi place cum spui asta , replic el, aplecnduse s-i opteasc n ureche. > - De ce miroi a crbune ? ntreb ea , ignorndu-i sarcasmul. - Deoarece fceam o friptur n aer liber nainte de a veni aici. . " Nu-i aa c suntem formidabili ? " se gndi ea n timp ce fcea masajul ; ran mpucat , aproape mort , ce putea ti mai ru ? Era 4 iulie , la Spitalul General din Brooklyn , New York i ar fi putut fi de gard n noaptea n care cineva a deschis focul asupra a douzeci i apte de oameni care luau masa ntrun McDonald's , undeva , pe strada Atlantic. Pe de alt parte , ar fi putut fi la sfrit de sptmn , cu - soul ei, n Acapulco. Rinichi distrus , cu posibil implicare de intestine, glonjul ptruns prin spate , n partea de jos , ieit prin abdomen stnga. Acum , c pacientul tria i respira - i lucrul acesta se ntmpla de fiecare dat cnd avea succes - simea furie , avea greuri de la stomac i se simea nesigur. - N-au altceva mai bun de fcut cu vieile lor , pentru numele lui Dumnezeu ? se mir ea cu voce tare n timp ce se pregtea s nchid incizia pe partea stng. - Pulsul oscileaz din nou ; dac nu-i urmrim tensiunea , va trebui s-i facem din nou ocuri , i avertiz tehnicianul. Cineva inu aa i ndoi acul , ateptnd pn ce Coriander i vr mna napoi, n gaura deschis, pentru a-i gsi inima i a o masa ritmic , regulat. Cnd l-au adus , acest pacient avea n buzunarul de la pantalonii nsngerai un teanc cu bacnote de o sut de dolari , o brichet din aur masiv i o colecie de cri de credit. - Soia i fratele lui sunt afar , sunt destul de ngrijorai , vrei s le vorbii ? ntreb unul dintre interni. ncuviin obosit , n timp ce continu masajul. Era un trector inocent . anunaser poliitii rotindu-i privirile cnd l aduseser , tocmai ieire din biseric i mergea s-i viziteze mama...

Se atlase n hol la nvlise nuntru:

chirurgie , cnd asistentul

- Privii , spuse el , apucnd-o ferm de umeri i ndeprtnd-o de pacientul cu dureri de piept. Privii asta , doctore Wyatt, este o urgen extrem de grav, anun el cu o licrire de ncntare , dup cum observ ea. Nu c ar fi fost impresionat din moment ce aici ntotdeauna existau situaii extrem de grave , dac nu mortale chiar. Privii, doctore Wyatt - i ea privi - uitai-v - se ntmpl s fie un negru golpuc ce zcea pe o mas , cu penisul rnit zcndu-i pe-o parte - i ce-i cu asta ? Ce atepta , ca asistentul s-i fi spus " Nu v uitai aici , doctore Wyatt " nainte ca ea s-i ntoarc faa i s se apere de vederea aceea ? Nu asta atepta , dei ar fi preferat, pentru c din momentul n care l atinse , viaa lui era n minile ei. Se tia c era ntotdeauna puin iritat cnd l auzea pe asistent invitnd-o s participe , s ating , s vindece sau s nu vindece , dup cum era cazul. Odat , tatl ei spusese aceleai cuvinte " Nu te uita , Coriander " acolo n Buenos Aires , n timpul regimului militar din 1978 , cnd un btrn fusese trt de poliia secret. Coriander l privise pe btrn cum cerea ajutor , agndu-se de trectori , apucndu-i de rever. Nici unul dintre cei bine mbrcai i respectabili care vzuser ce se ntmplase pe Caile Florida n acea zi n-a afiat indignare sau compasiune cnd fusese ntr-un trziu aruncat n maina care atepta. De ani ntregi , o urmrea acea imagine , ca o amintire a teroarei care fusese n Buenos Aires. Era n anul 1978 , cnd generalul Videla conducea Aliana , cnd mai mult de 8.000 de oameni dispruser fr. urm , cnd aa-ziii fasciti conduceau maini Ford Falcon gri , smulgnd oamenii de pe strad , din restaurante , birouri sau din pat, n mijlocul nopii i ducndu-i la nchisoare i la centrele de tortur , de unde scpau foarte rar. Coriander avea douzeci de ani i tocmai ncepea Medicina. Viaa reprezentase o serie de transferuri pentru tatl lui Coriander , ntotdeauna n America de Sud i ntotdeauna n cadrul aceleiai companii petroliere americane , pn s-a stabilit , la sfritul carierei , n Argentina , datorit unei recompense diplomatice. Palmer Wyatt a fost numit ambasador sub preedintele Nixon , a rmas ^ambasador sub preedintele Ford ; a rmas n continuare , n mod excepional , cnd a fost ales preedintele Carter , n 1976. Departamentul de Stat decise c era mai bine ca lucrurile s rmn aa cum erau , deoarece situaia era att de critic , iar Wyatt nu numai c nelegea politica , dar avea i o relaie cordial de munc cu Aliana. Favorabil pentru el era i faptul c soia lui se trgea dintr-o familie cunoscut n Argentina. Floria Lucia Sarmiento Wyatt era o descendent a fostului preedinte ,; Domingo

Sarfniento , omul care cndva separase argentinienii n " europeni " civilizau , " caudillos " 5 , "gauchos"^ barbari i indieni. n anii n care Palmer i Floria fuseser la Ambasada American , se ntemeiau mai multe afaceri i exista mai mult diplomaie dect n orice alt perioad , cu excepia celei de-a doua ntoarceri a lui Juan Peron n 1973. Numai pentru Coriander era aproape imposibil ca cele dou culturi s fie legate , gsindu-se n permanen undeva , la mijloc. Jumtate american Jumtate argentinian , era n ultim instan respins de ambele pri; argentinienii nu aveau ncredere n opiniile ei , numind-o " gringa " ^ , iar americanii o suspectau i ei, numind-o hippie. Cel mai bun lucru pe care-1 avea de fcut era s ncerce s se fac neleas ntr-o spaniol perfect , pn ce vorbele ei vor fi crezute i aciunile dovedite. Civa ani mai trziu , n 1984 , cnd ajunsese n Brooklyn pentru a se pregti /ncerc s se fac neleas tot n acel fel. Ceea ce observ mai mult la Brooklyn' erau asemnrile cu Buenos Aires ; nencrederea i suspiciunea erau tot att de violente precum inima frnt i lipsa de speran . cuvintele n spaniol pentru "fiaie " i" disperare ". Diferit era faptul c , n argentinian , consoanele erau mai relaxate , nu att de dure ca n puertorican sau n spaniola dominican auzit n jurul Brooklynului. Acolo , n Buenos Aires i oamenii erau mai relaxai. Luau vacanele nu att de n serios , nu ca oamenii din jurul Brooklynului care mureau i erau adui la chirurgie pe 4 Iulie.

- Eu tot cred c este ruptur de rinichi , deci haidei s-1 ducem sus repede... Asistentul se mutase la captul patului. - Care-i prognoza pentru operaie ? ntreb el , ca i cum ar fi fost un mod mai bun de a nltura acel glonte. - Care-i prognoza pentru orice operaie , replic ea , fiind absolut sigur de ce va urma. N-am vzut niciodat un glonte re s se dizolve , doctore. El ignor sarcasmul. - Dac pacientul va fi nregistrat sus, putem avea un proces. Dac moare aici , la traumatologie vom avea o scurt apariie n faa comitetului pentru mortalitate i un " hasta la vista "s)... . Ddu din umeri , ochii lui teri clipind rapid n spatele ochelarilor cu rama roz. - Glumeti. - Nu glumesc. - Visezi. doctore... - Haide , Wyatt , el e un candidat dezintegrat pentru chirurgie. - E un candidat i mai ru pentru moarte. - De ce spui asta , Wyatt ? - E prea tnr. - Nimeni nu triete venic. Nu se mai uit la el. - Exist mai multe alternative , ntre a muri la 95

de ani n somn i a muri la douzeci i cinci de ani dintr-o plag mpucat reparabil... - Tocmai accepi o datorie , Wyatt , va veni napoi iar i iar... - D-mi o opiune viabil i m voi gndi la ea , spuse ea blnd. - Efectueaz-i o examinare rapid ca s fii sigur c sunt implicai rinichii. - Nu mai e timp... - Gndete-te la echip , Wyatt... - F-mi un serviciu , Stan , du-te napoi la friptura ta. Vocea lui cpt un ton de regret prefcut. Nu neleg de ce ai ales chirurgia traumatismelor cnd puteai s fi evitat toate aceste decizii neplcute n dermatologie... Lui Coriander aceast ironie nu i se pru natural , dei totul din jurul ei era aa , aducndu-i n memorie sirene i proteste din tineree , lupt i nfrngere. Deci, cum se face c vrei s fii chirurg i nu dermatolog , pediatru sau ginecolog , profesiile acelea femeieti din cadrul acelor limite restrictive ale medicinei brbteti ? Tnjea dup intimitate , nu-i putuse explica niciodat , era poate o relicv din copilrie. i cum ar fi putut fi cineva mai intim dect ngrijind traumatismele altora ? Ce era mai personal dect moartea ? erau ntrebri la care nu dduse niciodat rspuns. Mai existau i altele , despre ea i despre virginitatea ei , de exemplu , cnd devenise jenant s admit c fusese nc neatins la optsprezece i nousprezece ani. Deci , minise i inventase iubii. Sau , mai existau rspunsuri neformulate nc despre medicin , deoarece nu se simea n largul ei s admit c ncepuse primul an de studiu la aproape douzeci i unu de ani. Deci , minise i pretinsese c e mai n vrst. i , prin tot discomfortul i timiditatea , pstrase acel obicei al distanei., ca i cum ar fi fost nceput pn atunci i prea dificil pentru a scpa de el. Odat , existase o serie de prietenii constante , care nu atinseser punctul intimitii. Aceste prietenii se ncheiau de fiecare dat cnd se muta mpreun cu familia ei n alt ar. Chiar ea crease senzaia la paisprezece ani cnd sosise la ambasada american din Buenos Aires , nct personalul ovaionase i, fusese emoionat. Motenise ce era mai bun de la fiecare din prinii si : nfiarea , temperamentul i vigoarea uimitoare. Coriander Wyatt era geniil de femeie care arta bine chiar atunci cnd se simea ru , iar lucrul acesta mai era valabil i.acum. Avea acelai pr des , blond nchis , care i se rvea mereu , ochi de chihlimbar cu reflexe aurii cnd era fericit , negre cnd era trist ; avea trsturi conturate perfect , cu o gur puin cam mare , un trup slab , cu bustul puin preominent. Nasul i lucea ntotdeauna , era nepudrat i avea civa pistrui , minile era graioase , cu degete lungi, ce se micau continuu n timp ce vorbea , picioare lungi , ochi strlucitori i interesai de tot ce auzise , vzuse gustase sau simise. Vocea ei putea fi cultivat nct

s fie calm sau dur ca un camion pe patru roi schimbndu-i vitezele pe o osea pustie. Uneori , /dicia proast i gramatica incorect o ngrozeau, alteori ,ns, putea folosi un ir de obsceniti ce-ar fi fcut un ofer de taxi newyorkez s roeasc. La cteva luni dup sosirea ei n Buenos Aires , Coriander avea deja experiena statului n picioare ore ntregi n cldur ngrozitoare sau n frig , ascultnd discursuri politice plictisitoare i simple promisiuni politice. n acele vremuri, fusese obligat s participe la ceromonie dup ceremonie , s urmreasc prezena politic perfect a tatlui, i perfecta indiferen diplomatic a mamei sale. Ea trebuia s o nlocuiasc pe mama ei la braul tatlui fr s-i observe nimeni absena sau , n orice caz , foarte puin lume. La nceput , Floria Lucia crease conflictul , dar , n cele din urm , tot ea oferise soluia... Floria Lucia Sarmiento Wyatt era o femeie care nu putea tri fr zahr ; fie c era presrat pe prjiturile pe care le devora , fie c se gsea n cocktailurile pe care le sorbea ; fie c-1 lingea n grmjoare dulci , lipicioase din minile-i cu m'anichiura perfect, fie c ddea pe gt whiskey. De-a lungul anilor , acest viciu s-a dovedit foarte" periculos chiar dac Floria Lucia rmsese nfloritoare i proaspt pn la sfrit. " Poi nelege " , spunea Palmer , " chiar i n lumina soarelui femeia asta blestemat nu art cu o zi mai btrn de 50 de ani , iar n lumina lumnrii arat de 40 de ani ". Floria Lucia dicta moda ; chiar dac diamantele acelea la fel de mari ca nucile de Brazilia erau mprumutate sau acele rochii mpodobite cu perle erau nchiriate sau acele mantii din dantel veche erau rmase de la un escadron de foste doamne Sarmiento. Fusese o frumusee. Fusese , n acelai timp , i un comar. Era ncnttoare , senzaional , amuzat , dar fusese o mam ngrozitoare. Cnd era treaz , era imprevizibil; cnd nu era treaz ,' era iraional. Pe cnd avea paisprezece ani , Coriander i dduse seama c o fiic ce trise n umbra unei mame cunoscute i frumoase risc trei posibile rezultate. Ar fi putut rmne n umbra ei toat viaa , ar fi putut-o respinge fr mil sau ar fi fcut abstracie de tot i i-ar'fi continuat viaa. Instinctiv . Coriander a ales ultima posibilitate , dei " a merge mai departe" avea totui limite specifice. Coriander dorea s devin doctor i s practice traumatologia n New York , n timp ce tatl crezuse ntotdeauna c ea va fi doctor i c va practica n Buenos Aires. n final, decizia nu a fost luat numai de ea cnd Floria Lucia a fcut singurul lucru egoist din viaa ei. A murit. ntr-o camer de culoarea piersicii , lng clinica francez din La Rioja , n Buenos Aires , n spatele unui amvon de stejar lefuit, mpodobit cu mtase bej, se stinsese Floria Lucia ca o lumnare licrind n briza cald de primvar a unei seri argentiniene.

Coriander se afla n hol , n afara seciei de traumatologie , vorbind cu soia i fratele pacientului care era deja n operaie. Ea le explic : - Am reuit s inem sub control sngerarea i am izolat punctul critic al distrugerii cauzate de glonte , deci are anse foarte mari de a scpa. Femeia plnse : - Dumnezeu s v binecuvnteze .doctore , nu v vom uita niciodat... V pomenim n rugciunile noastre , adug fratele. Chiar dac acel gen de idolatrizare o stnjenea ntotdeauna , le-ar fi rspuns dac n-ar fi aprut fata aceea. Purta o salopet transparent i cizme negre nalte . avea prul pieptnat ca o creast , vopsit albastru . era mnjit la ochi cu negru , iar pe buze cu rou. Se apropia cu o igar n mn. - Ai ceva pentru nervii mei, doctore ? - Nu avei voie s fumai aici, e oxigen... - Naiba s te ia , doctore... nc plngnd , femeia nu inu seama de fat. - Cnd l putem vedea ? , ntreb ea. Purtnd dou conversaii n acelai timp , Coriander spuse : - De ndat ce-i revine. Apoi se ntoarse spre fat i-i zise: - Aici e spital... - sta nu-i spital , asta-i mcelrie ; ai nite demerol pentru nervii mei, doctore ? Cu lacrimi n ochi, fratele continu , ignornd-o i el pe fat: - E , ntr-adevr , n afara oricrui pericol ? - Haidei s-o lum pe rnd , i sftui Coriander. Pn acum, a trecut de pericolul iniial n secia de traumatologie... - Datorit dumneavoastr , doctore , dumneavoastr l-ai readus la via... - Hai , doctore , un demerol. - Nu-i pot da nici o pastil pn nu te examinez... - Las-o balt , doctore... Coriander se ntoarse ctre cei doi : - De ce nu bei o cafea ? Operaia va mai dura nc cel puin trei ore. Se adres apoi din nou fetei : - Dac nu stingi igara aceea , voi chema garda... - Suntei o sfnt , doctore... - Criminalo... Grzile de securitate sosir , i luar fetei igara, nsoind-o napoi n camera de ateptare , n timp ce ea striga obsceniti. Motivul pentru care Coriander nu era att de afactat era c vzuse acea scen ca una din acele contradicii fr rost att de tipice vieii reale. La jumtatea holului, se apropie de ea una din acele asistente nepate , mai n vrst , din acea categorie care-ar fi putut ndeplini orice procedur chirurgical mai bine dect un medic stagiari - Soia i fratele rnitului prin mpucare ateapt acolo , gesticula ea.

Derutat , Coriander replic : - Dar abia am vorbit cu ei... Sora medical i roti ochii n timp ce-i atinse umrul cu afeciune n direcia unor femei i a unui alt brbat care plngeau. - Ai vorbit cu prietena i amicul lui. Soia i fratele sunt aici... Coriander i ndrept privirea spre ei i decise s nu se confrunte cu soia i fratele imaginari. La urma urmei , durerea era durere , iar iubirea era iubire , indiferent de statut sau cuvinte. Ce conta ? Existau lucruri i mai rele n via. n 1977 , situaia se nrutea zi de zi n Buenos Aires. Erau efectuate cutri din cas n cas, fr nici un avertisment , oamenii erau arestai pe loc , inclusiv femeile i copiii. Dup sptmni de tortur , erau suficiente zece zile de singurtate ca un prizonier s vorbeasc denunndu-i familia i prietenii ; fceau orice pentru a mai supravieui cteva zile sau pentru a muri rapid. n aceast atmosfer , Palmer Wyatt i retrsese fiica de la Universitatea' din Buenos Aires i o nscrisese la Universitatea din Cordoba , care putea oferi o relativ siguran. Acolo l ntlnise Coriander Wyatt pe Danny Vidai...

Rana provocat prin mpucare fusese deja ventilat , tubat i racordat la o mulime de sticle i eprubete pentru pregtirea operaiei. Moartea iminent devenise acum moarte dintr-o posibil infecie sau o eroare chirurgical. Adio unui rinichi drept , gndi Coriander , n timp ce ieea de la chirurgie i se ndrepta clin nou spre locul de selecie , unde nu erau necesare, de obicei, mai mult de treizeci de secunde pentru a verifica dac cel de pe mas merita efortul i timpul ei , la fel ca i echipamentul. - Tubul se afl n trahee , drenajul deschis , reaminti echipai n timp ce duceau pacientul pe lng ea ; urmrii-i tensiunea i pulsul. Era un moment cu totul deosebit cnd toi erau implicau n acel stadiu al urgenei. Nimeni nu uita niciodat rutina sau regulile , chiar dac se aflau ntre dezastre. Eti invitat h mod cordial s salvezi o via pe 4 iulie DSV - Donai Sngele Vostru. Pn data viitoare , cnd acelai pacient apare cu aceeai scuz : " Eu stteam numai acolo , doctore , mi vedeam de treburile mele ". Cnd iei de la traumatologie , medicii mpingeau o targa cu o femeie cu un picior amputat i n ochi cu o expresie de animal prins n capcan. Coriander lu diagrama de la unul din medici n timp ce ei treceau cu ncrctura. Coriander nsoi cruciorul. - Ce mai facei astzi , doamn Rodrguez ? ntreb ea pe femeie , apoi repet ntrebarea n spaniol : Cmo est Seora Rodrguez ? Avea aproape limba nghiit , partea dreapt , vizibil imobil , piciorul drept nc sntos. Ghinion. - Nu, poate vorbi , explic medicul , are ACV accident cerebral vascular - a fcut o criz.

Ca i cum Coriander n-ar fi neles terminologia. i arunc medicului o privire ciudat ; cum le mai plcea echipelor de urgen care aduceau pacienii s explice lucrurile doctorilor din personalul medical. Ce-ar fi trebuit s spun ? " Scuzai , doamn Rodrguez. Ai avut un accident cerebral vascular , dar, din pcate , nu trebuia s fii adus aici. Vedei, doamn Rodrguez , nu avei ce cuta aici pentru c aceast parte a holului este rezervat celor cu atacuri de cord i persoanelor rnite /mpucate. " Nu era faptul c ea se implica emoional n fiecare caz care venea prin serviciul lor , ci se implica pentru oricine era fr speran i inima nceta s-i mai bat , nainte de a fi transferat la mormanul ce intra n " grija " oraului. inu mna femeii i-i vzu ochii umplndu-se de lacrimi. Vorbi blnd. - Putei scrie ? Femeia ddu din cap afirmativ. - Scriei un numr de telefon al unui prieten sau al cuiva din familie... Lacrimile iroir pe obrajii femeii. Coriander i ddu hrtie i creion i atept pn ce femeia scrise cuvntul NIMENI. Coriander simi c i se frnge inima. Lund iar mna femei , spuse direct uneia dintre, surorile medicale : - Pune-o pe doamna Rodriguez n secia medical i noteaz c am preluat-o i o voi ngriji eu. Apoi se ntoarse , procednd la urmtorul pacient cu atac de cord. Nu trebuia s mearg prea departe. O asistent o strig , cerndu-i s vin napoi , unde erau selecionai pacienii. - Doctore Wyatt, avem o ran de cuit , nu prea * grav . pacientul este ambulatoriu , a venit nensoit, ai putea s-1 nregistrai , v rog ? nregistrai-1 , v rog ; droguri , politic , mnie, victime. Iei pe u i merse napoi s decid selecia , dei , de data aceasta, trecuser mai mult ' de treizeci de secunde , de vreme ce rana de cuit era ambulatorie. "Aici ei sunt propriile lor rni, acolo sunt propria lor politic". - Avei nevoie de stilou , doctore Wyatt ? ntreb sora. Scuturndu-i capul , Coriander palp pacientul. Cine scrisese notie ntr-un loc ca sta i pe ce diagrame ? Pacientul surdea i , de ce nu , era n via , nu-i aa ? - Poziia stng jos , posibil ruptur de splin , uoar. Haidei s-i facem raze , dar nu-1 micai prea mult i asigurai-v c st pe partea stng pentru film. Se ncorda. Racordai-1 la un monitor. - Urme de alcool , anun sora , aplecndu-se spre posibila splin rupt. Amestecm cu infuzie intravenoas ? - Ce-are de pierdut ? ntreb Coriander obosit, dect viaa ? Coriander suferea pentru toi ; nu putea s-i scuture i s ipe pn nelegeau c viaa e dur , dar nu exista nici o alt alternativ. Educaia , Coriander ; manierele elegante , Coriander ; tactul doctore Wyatt, decorul, v rog , doctore , procedura, doctore Wyatt.

- Infuzie intravenoas sau nu ? ntreb sora , practic cscnd. - Amestec-le , ordon Coriander. Droguri , alcool , tot , iar cnd va fi echilibrat , l vom dezintoxica , dac va fi nevoie. Suferea pentru c nu putea schimba rezultatul pentru cei mai muli dintre ei , la fel de mult precum suferea deoarece putea pleca fr s ntoarc privirea pn ncepea un nou schimb. Se simea vinovat c tria n alt lume , la captul lui Fifth Avenue n Manhattan , cu vedere spre parcul central. Odat , n Buenos Aires , se simise neajutorat , fr speran i suprat pentru toi copiii care triau n cocioabele de la periferie numite San Telmo i Monserrat. Ea era ntr-o limuzin care nu ncetinea i nu oprea niciodat , mergnd cu vitez spre aeroport, de unde lua avionul care o aducea napoi la spital., unde se pregtea. " Privete , Wyatt" i ea avea dreptul s "priveasc " la acel pacient cu rinichiul perforat chiar dac era gol puc , pentru c ea era aleas s-i pun mna n piept, pentru numele lui Dumnezeu ! i, la urma urmei, chiar Danny o nvase despre mini pe inimi cu mult timp n urm , n Argentina , nainte de a nva s aplice tehnica la un nivel mai nalt. i ddu prul pe spate i respir adnc ; pn acum douzeci i apte de ore de nesomn ; mai avea numai nou ore dac era norocoas. Ar putea fi n Acapulco , pe plaj , cu soul ei.

Capitolul

Poliistul voia ca minile s-i fie tratate din cauza unei minore altercaii , doctore , nimic serios , doar c mncaser btaie i acum avea probleme cu pumnul. Coriander i ascult plngerea , dei nu era deloc convins c luase btaie i nu btuse el pe cineva. Lucrurile deveniser din nou haotice dup cteva ore de calm. De obicei , ntre 2 i 9 dimineaa , era o prim pauz , dup primul val de violen cauzat de butur i droguri , dup ce fuseser primii , transferai la morg sau eliberai s doarm undeva, ntr-o fundtur. Era 9:15 i prima tran nghiise i digerase deja ceea ce luase pentru a atinge acele noi nivele de comportament iraional , dup care aterizau la traumatologie. - Cum v-ai rnit la mini ? l ntreb Coriander pe poliistul care se desprinse de marea de uniforme albastre ce forfotea afar. De cte ori vedea acele uniforme albastre , i imagina c tocmai intrase n mijlocul unei echipe de bowling bine armate. - Patul trei , ntrerupse o sor medical , mpingndu-i n mini o diagram , prizonierul legat de gratiile patului are nevoie de o evaluare rapid. Lund diagrama , Coriander o citi repede , apoi

se ntoarse ctre poliist. - Acela este prizionierul dumneavoastr ? - S-a mpotrivit arestului , doctore... Continu s arunce o privire rapid diagramei , apoi i ridic privirea. - Abia mai triete , spuse ea nencreztoare. - Individul e un animal , doctore , i-a aruncat prietena pe scri ca s poat iei pe fereastr cu drogurile... Auzise povestea asta de attea ori,nct aproapei dori s o schimbe. - Unde-i fata ? - Ei , haide , doctore , oamenii tia i ndeprteaz . nu-i stlcesc. - Se pare c tu ai gsit unul care a btut , spuse ea , ndreptndu-i apoi capul spre prizonier. Poliistul o urm. i cu minile mele cum rmne ? - Roag pe cineva din paz s te duc la radiologie. - i scutirea ? insist el. Ea se opri numai cnd ajunse la pat. - S vedem nti rezultatele. - i prizonierul meu ? gesticula el, cnd pot s-1 iau ? Vocea ei era glacial. - Dac-ar fi dup mine , niciodat... Trase perdeaua din jurul patului i se apropie. Unul dintre aceia care ameninau , dar nu bteau , zcea la' selecie cu un ficat zdrobit , splina distrus , o buz rupt i unul dintre ochi att de adncit n orbite , nct un hematom i acoperea partea stng a feei. Avea toate motivele s plng. Trase uor ptura , examina pacientul , ncepnd cu picioarele i gleznele , pentru a verifica dac nu mai erau i alte oase rupte , continund apoi n sus , pentru a vedea dac mai avea rni interne. i ridic privirea cnd se trase perdeaua i i vzu cea mai apropiat prieten lng ea , o femeie pe care o cunotea de cnd venise la spital i i ncepuse stagiul , acum opt ani. - A jefuit ? o ntreb Lottie. Atenia lui Coriander fu nc o dat ndreptat spre pacient. - S-a mpotrivit arestului , replic ea ncordat. Cu coada ochiului , Coriander vzu o expresie de nencredere pe faa prietenei sale. - Mare lucru , spuse Lottie uor. - A vrea s fac un raport n cazul acesta , spuse Coriander scuturndu-i capul. - i dac pleci la ora trei noaptea i se ntmpl ceva ? - Crezi c asta va afecta legtura bun dintre noi i poliie? - Nu cred c trebuie s fii tu aceea care testeaz aceast legtur , rspunse Lottie. Cteva asistente se adunaser n jurul patului. - Ce credei, doctore Wyatt ? ntreb una dintre ele.

Ce trebuia s cread ; c sistemul are fisuri , cteodat criminalii devin victime , victimele devin statistic , oamenii de ordine devin criminali ? Glasul ei suna mai mult obosit dect suprat. - Cred c e fractur a femurului stng , deci t-i un film ct e pe mas i pune-1 n cma de for, pn-1 ducem sus. Se ntoarse spre Lottie. Crezi c dup atta timp nu voi reui ? - Dac n-ai reui , ar trebui s-i schimbi specializarea n dermatologie i s nvei s te descurci cu atacurile de psoriasis. - Eti a doua persoan care-mi sugereaz s trec la dermatologie. - Ceea ce nu neleg este cum cineva poate avea nevoie att de mare de New York nct e dispus s aplice plasture pe rni i s fac rondul strzilor din acest ora. Coriander zmbi , recunosctoare pentru doza previzibil de umor ireverenios al lui Lottie. Era

voluptoas , ntotdeauna inea regim alimentar , avea prul nchis la culoare i venise la traumatologie de la ortopedie dup ce csnicia i se destramase. Ideea era s lucreze inuman de mult aa nct, atunci cnd ajungea acas , s fie att de obosit nct s nu observe c era singur... -Ascult , omul triete , ar fi putut merge direct la morg. Consider-o o binecuvntare... - Lottie , nu trebuie s-i spun ceva , poate c am fost disperat cu cazul acesta , dar nu e vorba de nici o binecuvntare. - Trebuie s nu te mai implici chiar n toate cazurile care-i trec prin mini, o sftui ottie. - Nu chiar n toate , protest Coriander , doar la cei care sunt lipsii de un cmin i de speran i care au diagnostice oribile. Aproximativ 85%. - Atunci ie ce-i mai rmne ? - Tu vorbeti ? - Atunci ce-i mai rmne pentru Danny ? preciza Lottie. Un licr de durere i apru n priviri , nainte s i-1 poat reine. - Mai mult dect pare c dorete n ultimul timp. - A plecat la sfritul sptmnii ? - Afaceri... rspunse ea uor. - Cnd ai de gnd s-i spui ? - I-am spus nainte de a pleca. Lottie i arunc o privire curioas. - A fost ncntat ? Stteau lng perete , ntr-un coridor aglomerat, care separa secia de triere de cele dou secii de traumatologie. - A fora nota dac a spune c a fost ncntat ; a spune c s-a simit uurat i chiar uurat n locul meu , aproape ca i cum , n afara lui,

a mai avea ceva pentru care s fiu ngrijorat. - Ce-ai zice de un concediu ? ntreb Lottie. - Cnd n-o s mai fiu n stare s m apropii de masa de operaie i s fiu de folos , m voi opri pentru un timp , rspunse Coriander. Lottie voia s spun altceva , cnd atenia amndurora se ndrept spre uile batante. Se grbeau cu o targa spre triere. - mpuctur , anun Lottie , iar Coriander adug : - Ce neobinuit ! Unul dintre medici striga deja deasupra vacarmului crescnd din coridor : - Dou gloane n. abdomen , s m ajute cineva cu sngerarea. Ambele femei alergar spre targa ; Coriander aps cu amndou minile deasupra gurii provocate de gloane pentru a nbui revrsarea de snge , n timp ce Lottie l ntreb pe medic : - Ce calibru e ? -Nu tiu . rspunse medicul dintr-o suflare , n timp ce zece sau douzeci de oameni pregteau o intravenoas pentru a da pacientului snge proaspt. - De cnd e mpucat ? strig Lottie n toat confuzia aceea. - De douzeci de minute , strig medicul la rndul su. r- Aducei un exhustor , ordon Coriander 1( contient c unul din poliiti venise lng ea. - Treizeci de oameni n restaurant i nimeni nu tie nimic ! Acesta era rezultatul cercetrilor poliistului, dup care fcu gestul acela care era att de obinuit pe acolo : arttorul de-a curmeziul gtului, apoi ntreb : - Pacientul va muri doctore ? De mult timp , Coriander devenise aproape imun la ntrebare i la gest. - Nu m pot pronuna nc , rspunse ea , ridicndu-se s ia un instrument de la un medic , pentru a face o custur temporar. - Nu v grbii s spunei c a fost omucidere, spuse ea n timp ce lucra , nregistrnd pulsul i tensiunea. - i revine , comunic ea celorlali. Poliitii voiau o prognoz nainte ca pacientul s fie examinat, voia un diagnostic nainte ca s li intervenit , nainte chiar s moar. Controlau sngerarea , iar brbatul era conectat la un aparat respirator. - O s-1 operai , doctore ? o ntreb unul din poliiti. - Nu eu , exist o echip sus. Ea respir. n mod sigur , acesta nu mi se pare s moar. Poliistul ridic din umeri. - Cred c m mai nvrtesc pe-aici un timp , lucrurile astea se schimb ct ai zice pete... Erau ca vulturii, judecnd dup nerbdarea de a considera un asalt crim. Readucnd pacientul la primul stadiu de supravieuire , Coriander l pred echipei de la traumatologie , care va continua s-1

stabilizeze pentru operaie , Lottie era deja n partea cealalt a camerei. Aruncnd o privire spre una din camerele de examinare , Coriander observ c urmtoarea cu prul albastru i machiajul ntins pe fa sttea pe colul uneia din mese. Aparent , cineva i permisese s fumeze , deoarece inea o igar deasupra unei scrumiere.mici de tabl , ce se afla n poala ei. - Hei , doctore , fcu ea semn cu mna , o mulime de oameni sunt mpucai pe aici , nu-i aa ? Coriander nu-i rspunse. ntorcndu-se , se ndrept spre secia de triere cnd i observ intrnd pe medicul asistent i pe doi dintre stagiari. Hainele lor albe fluturau n curentul creat de uile batante. Mergeau alturi , toi trei , aproape nesalutnd pe nimeni , dnd impresia unei

echipe care intervine n caz de dezastru. Coriander nu avea nici un dubiu c veniser s discute plaga aceea provocat prin mpucare , cu rinichiul drept perforat al pacientului care avusese o criz pe mas azi diminea. i aminti avertismentul medicului - e cazul tu Wyatt - dac omul moare la chirurgie n loc de secia de traumatologie sigur avea s urmeze un proces , nu doar o simpl apariie scurt n faa comitetului pentru mortalitate. Ignorndu-le intrarea , se mut la ultimul mpucat ce era gata s fie dus la sala de operat.ii , reverificndu-i medicatja printr-o intravenoas. - De ce nu-1 lai pe doctorul Bruner s termine? suger medicul asistent pe un ton surprinztor de gentil. Coriander i ridic privirea , se uit spre Lottie , care sttea la captul patului i ddu din umeri. - S mergem nuntru , spuse asistentul, indicnd o camer mic , la colul ndeprtat al seciei. Coriander aprob , observnd c cei doi stagiari nu o prea priveau n ochi cnd coborr treptele - un singur ir - spre captul seciei. Nimeni nu vorbi. Toat lumea ajunse la u . totui numai asistentul i Coriander intrar. Ca i cum s-ar fi neles , stagiarii disprur. Asistentul nu spuse nimic pn ce nu se aezar amndoi.

- Drag Coriander , ncepu el cu o neobinuit blndee i apoi se opri. Prea c nu se simte n largul lui spunndu-i ceea ce avea s-i spun. - Uite ce e , Stan , te voi ajuta , spuse Coriander nerbdtoare. Sunt rspunztoare , indiferent de ce s-a ntmplat sus , la chirurgie. i, dac lucrul acesta te face s te simi mai bine , nainte chiar de a ti ce s-a ntmplat , voi da o declaraie cum c a face

acelai lucru , avnd n vedere aceleai circumstane i indicaii. - S-a ntmplat un accident , o ntrerupse el. Pe eao pufni rsul. - Nu-mi spui o noutate ! Dar , dac fusese ironic la nceput , tonul ei se schimb cnd observ o und de tristee de faa lui. ntreb obosit : - Ce fel de accident ? - S-a telefonat din Acapulco. A fost ca i cum cineva ar fi tiat-o s-i fac operaie pe cord i a uitat s o coas. Auzise cuvintele i totui nu le putea ptrunde nelesul. ' - Soul tu a fost implicat ntr-un accident de avion , Wyatt, spuse asistentul ncet. - Nu. Gndise cuvntul nainte de a-1 fi rostit , dei cnd l rostise - Nu l murmurase nainte de a-i mica dintr-o. parte n alta capul , ncet , pentru a-1 rosti mai tare - Nu. Iar apoi, din nou - Nu ; prul i se revrs peste brbie i pomei , iar o parte pe gt i pe umeri. Ochii ei mari erau nspimntai i aveau o culoare mai deschis din cauza lacrimilor. - Ct de grav e ? Att fu n stare s ntrebe. Doctorul respir adnc i se aplec spre ea : - A telefonat un brbat din Acapulco , a spus c e cumnatul tu', Jorge Vidai. Dar acesta nu era un rspuns. - Ct de grav ? abia opti ntrebarea. . - E mort, Cory , soul tu e mort... Probabil ipase altcineva deoarece cu siguran nu fusese ea. n fond , avea de-a face cu moartea violent zilnic. Oare nu tia el c ea se afla la captul chinuitor al catastrofei i al suferinei umane i c nu mai avea nimic de obinut , pentru numele lui Dumnezeu ! Cut mna asistentului i ncepu s vorbeasc destul de raional , n sensul c suna raional dac nu ascultai ce spunea de fapt. - Soul meu a mers la Acapulco s se ntlneasc cu cineva care trebuia s-I ajute s clarifice toate afacerile , nu nelegi!.. Se gndi c , poate , dac ar explica lucrurile calm , el ar fi neles c era vorba de o greeal ngrozitoare. Poate , dac era stpn pe situaie , l-ar putea convinge s o ia de la capt i s discute despre ceea ce l determinase s vin , despre pacientul de azi diminea " plivete , doctore Wyatt". - Nu nelegi , pleda ea , dac s-ar fi ntmplat ceva , ar fi telefonat cineva... - Cory , tocmai asta ncerc s-i spun , a sunat cineva , cumnatul tu , Jorge Vidai. - Te rog , Stan , l implor ea , neputnd vorbi din cauza lacrimilor ,te rog , nu spune asta , retrageri cuvintele , retrage-i toate cuvintele... Cum l-ar fi putut convinge c fusese vorba de o greeal , de vreme ce nu-i explicase ct de viu era Danny , cum o mbriase toat noaptea (sau fusese noaptea dinainte ?) - cu siguran nu mai mult de 43 de ore , cnd intrase de gard , iar el plecase la Acapulco. Cum i-ar fi putut spune cum fcuser

dragoste ore ntregi , odihnindu-se nluntrul ei n timp ce dormeau , micndu-i doar buzele pentru a-i spune ct de mult o iubete, pn n ultimul moment , nainte de a pleca la serviciu. Ea i ddea via i un rost , spunea el ; el i ddea curaj i bucurie , i spunea ea ; el era obsesia ei , ea era slbiciunea lui. - Cory , mi pare ru , Dumnezeule , mi pare ru... n vocea lui se simeau lacrimi. Era captul liniei , iar ea tia lucrul acesta. Nu mai era nimic de fcut, sau de spus , doar de repetat cuvintele pn cnd le va crede. " A murit , soul meu a murit ". Simplu. Pur i simplu ; doar, c nu prea nelegea cum Danny se transformase din perfect sntos n " E mort , soul tu e mort "... Nici o previziune , nici o sentin , nici mcar un " Va muri , doctore ? " Doar mort. i nu mai putea nelege cum ceva att de oribil i s-ar fi putut ntmpla lui Danny , care trecuse prin attea pentru a o lua de la nceput. Probabil c , la un moment dat, stagiarii intraser n camer, ntruct unul dintre ei ngenunchease i-i lua pulsul , iar cellalt discuta cu asistentul cum c n-ar trebui s mearg singur cu maina acas. i Lottie era acolo , ngenunchind de cealalt parte i plngnd. Ce ciudat , gndi ea , acest fel de scen se ntmpl de obicei altor oameni n camera de ateptare , nu ei , se ntmpla soilor altora , nu soului ei. Deciser ca Lottie s o conduc acas i s stea cu ea pn fceau toate aranjamentele necesare. Nu era vorba c n-ar fi fost dureros contient de ordinea aceea nedefinit n cazul fiecrei tragedii , acea rutin ciudat pentru consecinele nedorite ale fiecrei mori subite. Erau de dat telefoane , de rezervat locuri la avion , de mpachetat bagajele , un milion de amnunte i de liste nescrise care continuau s se ciocneasc n capul ei n timp ce-i schimba hainele de serviciu cu haine de strad. Trebuia s-1 sune pe Jorge n Acapulco i pe tatl ei n Buenos Aires ; era ciudat cum toi oamenii de care avea nevoie nu erau n ar , inclusiv Danny care dispruse din viaa ei. Cnd iei din camer , Lottie , mpreun cu un brbat pe care nu-1 cunotea , stteau n hol. Ochii lui Coriander se umplur cu lacrimi ce se rostogolir repede pe obraji. inndu-i minile pe stomac , ntr-un gest de protecie , o ascult pe Lottie prezentndu-i brbatul. - Cory , acesta este Adam Singer , care lucreaz la procuratura districtual. Coriander l privi. Prea destul de plcut, de aproximativ patru zeci de ani, cu o expresie blnd n privire. Lottie atept ca strinul s explice de ce venise , pentru c , era evident, nici ea nu tia nimic. - Doamn Vidai, ncepu el, mi cer scuze c am aprut aa, neanunat , dar era important s iau legtura cu soul dumneavoastr , iar tot ce tiu este c se afl n Mexic. M gndeam c ai putea s-mi dai un numr de telefon.

Observase expresia uimit a lui Lottie i o auzi rspunznd : - Nu tii... Dar Coriander o ntrerupse brusc , ca i cum ar fi trebuit s fie ea cea care rostete cuvintele . aproape ca o purificare : - Soul meu e mort... Brbatul pli. - Ce-au spus ? Instinctiv , Lottie se apropie de ea i o cuprinse cu braul pe dup mijloc. - Despre ce e vorba ? ntreb autoritar. Uimit, brbatul scutur clin cap. - Nu tiu ce s spun , dar am o citaie pentru domnul Vidai, anun el , artnd spre buzunar , treizeci i patru de.capete de acuzare pentru fraude bancare i alte acuzaii diverse , legate de dispariia a peste cincizeci de milioane dolari de la Banca Federal.

Capitolul 5

Tatl ei o inea de bra. Palmer Wyatt de-abia clipea ; sttea n plin soare ntr-o curte , la Morga Sanchez din Chilpancingo , Mexic. - Coriander , te implor , nu te duce acolo , nu are nici un rost s vezi ceva att de nspimnttor... Coriander ntoarse capul, iar expresia ei amintea de o floare de ghea iarna. Curaj , spunea privirea, aceti oameni nu tiu ce vorbesc. Danny n-ar fi ngduit niciodat s sfreasc aa , n buci Dumnezeule ! - ntr-o fundtur ca asta. - Eu trebuie s tiu cea care-1 identific , insist ea , aproape prbuindu-se din cauza acestor cuvinte. Strnse mai tare braul tatlui su. Dac nu o fac , nu voi fi niciodat sigur. - Te rog , nu te chinui singur , o rug Palmer , las-1 pe cumnatul tu s se ocupe de asta , te rog , draga mea . nu mai ai nimic de fcut. S-a sfrit. Era un brbat .chipe , cu smocuri de pr alb , cu un ten brun i cu un stil elegant , iar expresia feei lui arta durere , n timp ce discuta ncet n contradictoriu cu singurul copil. - Nu s-a sfrit , opti ea. Doar c se ntmpl asta cnd Danny nu e aici, adug ea cu un glas stins. - Nu voi permite asta , spuse Palmer i cu vrful degetului , prinse o lacrim ce era gata s curg pe obraz. Coriander i studie tatl. n ciuda tuturor anilor plini de resentimente fa de, soul ei , i fusese alturi , din clipa n.care-i telefonase. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile , el i spuse : - Te iubesc i m-am gndit la tine n ultimii trei ani, eram ngrijorat dac eti bine. - mi era mai mult dect bine , eram fericit. L-am iubit i nc l mai iubesc. Palmer arta nefericit.

- Ct de mult a vrea s nu suferi , s nu se fi ntmplat niciodat. - Nu voiam s plece acum , la sfrit de sptmn , spuse Coriander cu lacrimi n ochi, i-am spus c pot s nu merg la serviciu , dar mi-a zis c nu voi gsi pe nimeni s m nlocuiasc la spital... Palmer o strnse lng el. - Ar fi plecat oricum ,, nu trebuie s te nvinoveti singur; i mngie prul. mi pare att de ru c treci prin toate astea. " Nu trec prin nimic. Danny este cel care a suferit, uite ce s-a ntmplat cu el... " Dar plnsese prea mult ca s mai poat spune ceva. Palmer continu s-o liniteasc , mngindu-i prul , vznd-o cum suspin. - Cu timpul ai s treci peste toate astea , i promit... Se ndoia c va trece vreodat peste astea ntruct nu ajungea niciodat la nici un rezultat n ceea ce-1 privea pe Danny. i amintea cnd tcuser dragoste prima dat , ca i cum ar fi fost ieri, ntr-o camer n cele mai ndeprtate locuri din delta Tigre n holul Tropezdn. Parc le vedea pe cele cinci surori domnioare , care erau proprietarele cldirii i care se luptau din rsputeri s menin asemnarea cu arta decorativ a anilor 1920 , acolo , jos , n mijlocul gazonului , unde se afla un stlp colorat de felinar. Parc mirosea nc colonia de lmie a lui Danny , cnd ieea de la du nfurat ntr-un prosop mbrind-o pentru a i-o apropia. nc i mai auzea cuvintele ce le rostea nainte de a o duce spre pat : " Nu te voi lsa s pleci, niciodat , Coriander , " i promisese el , " eti a mea pentru toat viaa "... Vocea tatlui su o readuse la realitate. - Era al nlbi de ncreztor , chiar i atunci , n Buenos Aires , cnd complota mpotriva Alianei , credea c e imun , adug Palmer, Coriander se eliber din mbriarea tatlui ei. - Nu se nela , nu-i aa ? A supravieuit atunci numai pentru a sfri ntr-un oarecare accident lipsit de sens. Coriander mai nghii cteva lacrimi. Palmer schimb subiectul. - i mulumesc lui Dumnezeu c n-ai fost n acel avion. - Aa a vrut soarta spuse ea amintindu-i vorbele soului ei rostite cu cteva ore nainte de a face dragoste..." n stele " spusese Danny , ca i cum fiecare prizonier de la Auschwitz sau Puesto Vasco se nscuse sub acelai semn zodiacal ; ca i fiecare pasager din acel avion , adug ea. - M tot ntreb dac Danny avea dumani capabili de aa ceva... - i eu m ntreb , spuse Coriander uor , tocmai asta e partea ngrozitoare... - Nu vom putea ti niciodat , continu Palmer. Danny vedea demoni pretutindeni , avea opinia asta distorsidnat i ncpnat c , dac cineva nu era dispus s-i rite viaa , era automat inamicul. Coriander i ntoarse spre el capul ei minunat. - Atunci tu erai inamicul , tticule ? ntreb ea , contient c nu-i mai spusese aa de ani de zile.

- M aflam ntr-o situaie imposibil... Coriander i muc buza inferioar pentru a opri iroiul de lacrimi ce amenina s se reverse. - Poate dac l-ai fi aprat , lucrurile ar fi stat altfel... - Ai fi rmas ? insist tatl ei. - Cum a fi putut rmne dac el plecase deja ? - Eu sunt vinovat... -E cam trziu pentru asta. - Ce vrei s spui ? - Voi avea un copil , anun ea fr nici un avertisment. Reacia lui Plamer era previzibil , ca i cum tirea era despre o moarte , nu despre o via iminent. - Ce ai de gnd s faci ? opti el. - I voi iubi, spuse ea simplu. - Draga mea Coriander , singur... Ea ddu din cap. - N-ar fi trebuit s te trimit niciodat la Crdoba, spuse Palmer aproape numai pentru el. - A fost cel mai bun lucru pe care l-ai fcut pentru mine , rspunse Coriander ncet , acolo l-am ntlnit pe Danny.

Sute de oameni fuseser dui ntr-un cmp deschis , nu departe de universitatea din Buenos Aires i apoi mpucai. Sub generalul Videla , guvernul pretinsese c existau deinui din nchisoarea Villa Devoto , care fuseser implicai in lupte de strad , n care fuseser ucii gardieni i civili nevinovau Totui, membrii aripei stngi au pretins c victimele erau " desaparecidos " , " dispmi ", care fuseser [inui n Villa Devoto luni ntregi Iar posibilitatea de a comunica. Lund o decizie neobinuit , Washingtonul a hotrt s nu ia o poziie mpotriva Alianei n legtur cu abuzurile privind drepturile omului din cauza situaiei periculoase de cealalt parte a lumii. Departamentul de Stat 1-a instruit pe ambasadorul Wyatt cu privire la prudena expunerii unei alte rzvrtiri antiamericane , deoarece fundamentalitii islamici ameninau cu rsturnarea ahului n Iran , care era proamerican ; trebuia evitat nc o regiune ostil intereselor yankeilor. In aceast atmosfer de violen i sentimente antiamericane , Palmer Wyatt i-a retras fiica de la Universitatea din Buenos Aires i a nscris-o la Crdoba , unde credea c se afl n siguran. Crdoba era unul dintre cele mai vechi orae din Argentina, cu un numr uluitor de biserici i mnstiri , construite de iezuii, franciscani i carmelir. Universitatea era condus de iezuii , economia era bazat pe agricultur , iar topografia consta ntr-un pampas ntins i lanuri muntoase cu stnci nenumrate , o suprapunere impresionant a terenului, prevestind contradiciile cele mai serioase ce aveau s ias la lumin. Ce nu tia Palmer despre Crdoba era c Universitatea reprezenta i centrul unei activiti antiguvernamentale i cartierul general al unui grup de gheril din aripa stng numit

Montoneros. Totui , la prima vedere , prea s fie o schimbare binevenit fa de ororile zilnice din Buenos Aires. De fapt , viaa fusese aproape fr evenimente pentru Coriander n Cordoba , pn n ziua masacrului prizonierilor de la Villa Devoto. Sttea ntr-o mic "boliche "9lng Universitate, ascultnd un prieten care cnta la "bandoneon "10 n timp ce ali studeni dansau tango. Observase c Hernando se oprise cam n acelai timp n care un student se ndrept spre masa ei. Din pcate nu reacionase destul de repede pentru a evita ceea ce s-a ntmplat. O scuipase n fa ; i strigase "fascista "n, " ffinga "12 , ali studeni se alturaser primului venit n a o jigni. Cretin sau nu , i ntorsese i cellalt obraz pentru a fi scuipat din nou. n numai cteva secunde , totul devenise un infern : toat lumea sttea n picioare pe scaune , exprimndu-i diferitele puncte de vedere politice , urlnd i mpingndu-se. Hernando srise de pe scen i se luptase pentru a ajunge la ea , n momentul n care intraser n cafenea un profesor i doi preoi iezuii. Nu-i pierduser timpul ; trecuser prin mulimea agitat, mpcaser pe civa, opriser pe alii de la violena fizic. Unul dintre preoi chema lumea la pace i dialog , cellalt se urcase n mijlocul camerei i fluiera printre degete. Profesorul i fcuse drum pn la Coriander , care se retrsese ntr-un col. - Vino cu mine , ordon el ntr-o englez vorbit cu un uor accent argentinian. 11 recunoscuse imediat. Era profesorul de economie. Fr a mai atepta un.rspuns , el o luase de mn i o trsese dup el prin camer pn afar, n lumina bizar a pieei pavate. - Tremuri , spuse el. - Tremur , aprob ea. Prin acea scurt repetare se stabilise oarecum nceputul unei pasiuni. El i scoase puloverul i-1 nfur n jurul ei. - De ce stai totdeauna n spatele clasei ? - Probabil pentru c mi-e team c ceilali n-ar vedea din cauza mea , spuse ea , surprins c el o recunoscuse. Apoi adugase ca i cum el n-ar fi putut observa : Sunt nalt. El zmbise. - Spune-mi , a crea un incident diplomatic , dac te-a invita la un ceai din ierburi "mate "13 n biroul meu ? Era i mai surprins de cte tia despre ea. - De unde tii cine sunt eu ? - Toat lumea tie cine eti. Felul acesta de nouti se afl repede pe aici. Se uitase adnc n ochii ei. Deodat realiz ce se ntmplase : - Am fost atacat acolo din cauza tatlui meu , nu-i aa ? O luase de bra i porniser spre biroul lui . n cldirea tiinelor sociale. - Pe-aici suntem pasionai de injustiie... Ea se oprise pentru a-1 privi. - Dar "de ce eu ? - Tu eti fiica lui. Dar de ce este nvinovit ?

-Complicitate prin omisiune. Privea cu intensitate o gropi lng buza ei superioar. - N-ai fost niciodat pasionat de ceva ? Simise cum se schimb la fa. - Nu sunt att de sigur c puterea pasiunii include violena. Prea c o studiaz. - Nu eti chiar frumoas , tii... Se poticnise pentru un moment undeva , ntre amuzament i iritare. - i ce legtur are asta cu totul ? - Dac n-ai fi fost att de atractiv , a fi fcut efortul de a te ntlni cnd ai sosit , acum o lun. - Nu neleg... - Am ateptat pn ai avut nevoie de mine... - De unde ai tiut c voi avea nevoie de tine ? ntrebase, ea, contient c i luase aproape graiul. -Era o chestiune de timp pn ddeai de bucluc sau pn te ajungea necazul. Avea un rnjet pe fa. - Cel puin aa tiam c nu voi risca s fiu refuzat. Explicaia lui o suprase oarecum. - S nsemne asta c viziunea ta asupra injustiiei este direct proporional cu preferinele sexuale ? n acel moment el fusese cel care se oprise din mers pentru a o privi cu admiraie. - Foarte bine , domnioar Wyatt, poate c nu eti frumoas , dar eti deteapt: O luase din nou de bra. - Dar cred c n-ar trebui s m surprind lucrul acesta , ct vreme tatl tu a fost destul de inteligent pentru a supravieui celor trei administraii americane. - i care din aceste administraii a fost destul de convingtoare pentru ca s tiu scuipat ? Privirea ei atent fusese ferm. - Vom vorbi despre toate motivele care justific ceea ce s-a ntmplat , rspunse el , potrivindu-i puloverul aa nct s-i acopere mai bine umerii. Ea se ferise ca s nu o poat atinge. - Nimic nu justific ce s-a ntmplat acolo... - Dac nu nelegi teama i mnia , fundamentale oamenilor, atunci nu poi nelege rul care a cuprins ara mea. -Ce s-a ntmplat acolo a fost greit organizat i inutil, n-a salvat o victim inocent... - Este un exemplu care arat ct de exploziv este situaia... - i cine ar fi fost considerat vinovat dac toi ar fi fost snopii n btaie i aruncai n nchisoare ? - Ar fi fost un alt exemplu al rului. - Nu , l contrazise ea , ar fi fost un alt exemplu de stupiditate , dac eu a fi fost cauza i singura mea crim este faptul c sunt fiica tatlui meu. - Oricare ar fi fost motivul , ar fi murit mai muli oameni nevinovai , ceea ce era la ndemna regimului. - i eti gata s sacrifici attea viei ca un

exemplu al nedreptii "lor "? - Nu sunt dispus s fac nimic ; eu nu pot dicta oamenilor cum s gndeasc sau ce s simt ; sunt aici numai pentru a-i sprijini. - Deci , n final , ar aprea o plac pe zidul acestei cafenele sau poate ar fi numit o strad dup data la care a avut loc incidentul; dac cineva s-ar ntreba ce s-a ntmplat (n cazul n care povestea n-ar fi schimbat de-a lungul anilor) , adevrul ar iei la iveal : cineva a scuipat-o pe fiica ambasadorului american i a cauzat lupte de strad ce au determinat venirea poliiei. - E mai bine aa dect s nu fie observat deloc incidentul... - E mai bine s fie salvate acele viei dect s se creeze martiri... Pruse amuzat. - E foarte american s fii att de pragmatic , poate ar trebui s nvei despre abstracii i simboluri... - Nu e nimic abstract sau simbolic n moarte ; dac mnia abstract i furia simbolic sacrific viei , Aliana ctig nc o rund... - Oricine nu ia poziie e suspect , nu nelegi ? Asta e o abstracie. Regimul are spioni pretutindeni... - Poate ar trebui s nvei s nu judeci devotamentul cuiva n funcie de mediul lui genetic. Ochii ei scprau de furie. El o privea cu tcut admiraie. - De ce n-ai spus toate astea mai demult ? - A ti obinut mai mult dect o ovaie fcut n picioare ? El zmbise. - De ce n-ai venit la mine ? Toi tiu cine sunt... - Evident , toi tiu i cine sunt eu... El o aprobase cltinnd ncet din cap. nc se mai uita fix la ea. - Am pierdut numai o lun , Coriander Wyatt , spuse el blnd , nu e prea mult dintr-o via de om. Numele lui era Danny Vidai i preda economia la Crdoba atunci cnd nu complota pentru doborrea Alianei , n calitate de membru proeminent al grupului Montoneros. n timpul cursurilor sau dup ore , cnd improviza un tribunal n acea cafenea , i provoca studenii , i lua peste picior , i insulta i-i reducea la lacrimi , la fel de repede cum i incita spre culmi de inteligen. Nu era frumos , n sens clasic . acest lucru era evident ; mai degrab avea aceast intensitate senzual care ardea pe oricine s-ar fi aflat n prezena lui, chiar dac , atunci cnd se apropia prea mult de el , aborda acel aer de indiferen , mult exersat. Nu se putea spune c era nalt ,-abia atingea nlimea ei de 1,72 m ; era construit compact , cu umeri puternici i olduri nguste , trsturi rafinate i expresive , mini surprinztor de groase i de puternice pentru cineva de statura lui. Tenul lui era nchis , iar prul era negru , cu nuane de gri pe ici, pe colo , care ntr-o zi l vor face s arate distins dac va tri att de mult. Vocea lui era destinat pentru a seduce : cnd vorbea n englez , era

melodic i avea un uor accent argentinian , iar n spaniol era ritmat i avea aceleai sunete argentiniene. Era un brbat care nu pierduse ; care nu-i negase nimic , dei , cnd era vorba de femei, se zvonea c din punct de vedere emoional nu era disponibil, ceea ce fcea s-i creasc aerul misterios... Era ceva teribil de senzual la un brbat care jelea o femeie ce se ntmpla s fie ucis de Alian. i cnd acea femeie se ntmpla s fie o actri frumoas i renumit , care simpatiza cu aripa stng, brbatul devenea i mai dorit , avnd n vedere legturile lui cu un sfnt deczut. Alicia Morena fusese smuls de poliie de pe scena unui teatru din Buenos Aires , deoarece guvernul o acuzase de ncercarea de a-I rsturna. Nu se nelaser. Ea dispruse dou luni i jumtate , apoi fusese deodat returnat ca un colet care se rtcise n ineficientul sistem potal din Argentina. Violat , btut , torturat , aproape c abia mai tria ; Alicia fusese zvrlit dintr-un Ford Falcon n plin micare , atunci cnd regimul considerase c nu mai avea ce face cu ea , doar s o foloseasc drept un exemplu pentru ce se ntmpla cu cei care se opun. Murise n bravele lui Danny. Mai trziu , n aceeai noapte , Danny tcuse o afirmaie pasionant n timpul privegherii la lumina lumnrilor n Piaza de Mayo : toi acei care o iubiser pe Alicia tiau cel puin care-i fusese soarta, spre deosebire de alte mii de oameni din Buenos Aires care nu vor ti niciodat ce s-a ntmplat cu prietenii, familiile sau cei pe care-i iubeau... Cnd ajunser n biroul lui , Danny o ndreptase pe Coriander spre un scaun , n timp ce el se pregtea s fac "mate ", butur tipic Argentinei , un ceai din frunze i ierburi /preparat ntr-un " gourde "14 gol , amestecat cu ap fierbinte i sorbit printr-un " bombilla ", sau pai. Dup ce prepar fiertura , o aezase pe o mas , apoi trsese un scaun lng scaunul ei. Se aezase i sorbise o dat , apoi i ntinse paiul spre buze. ..... - Te-ai mai nclzit ? ntrebase el. Ea dduse din cap afirmativ ,fxndu-l cu privirea. - Explic-mi cum toat chestiunea aceasta antiamerican e' att de legat de chestiunea antiWyatt. Cnd vorbise glasul i.sunase obosit. - Am sperat c atunci cnd va fi ales Carter , strategia american privind abuzurile care au avut IQC aici mpotriva drepturilor omului se va schimba. Dar, cnd tatl tu a fost numit din nou ambasador i nu s-a produs nici o schimbare , era logic s-1 nvinovim pe ei , nu pe acei birocrai anonimi de la Washington... -Te-ai gndit vreodat c tatl meu a fost pstrat n funcie ntruct Washingtonul voia aici pe cineva care putea ajunge la cei inaccesibili ? Nu-i recunoscuse propria voce. - Te referi-la cei din Alian sau la victime ? - La ambele. , - Tatl tu nu pare interesat n mod deosebit de victime. - Nu e adevrat...

- Nu a tcut nici o declaraie oficial mpotriva oricrui fel de violent. - Nu poate vorbi ca cetean particular , i trebuie aprobarea Washingtonului. - Aceasta e nc o problem important , de ce Washingtonul nu protesteaz mpotriva Alianei ? O privise intens. - Nu ai relaii , oameni care lucreaz la Departamentul de Stat , care s-ti poat-spune ? , - Tot.ce-am obinut de la bunii notri prieteni <din Washington sunt numai promisiuni ,de aceea am ncercat s vorbim cu tatl tu. Din pcate , el face parte dintre acei oameni inaccesibili... Ea riscase: - Ai vrea s-1 ntlneti ? se grbise e ; dac ai vrea , ai putea veni la petrecerea de Crciun de la ambasad. Tonul lui era uor ironic atunci cnd i rspunse: - E o invitaie oficial ? - Da , optise ea foarte ncet, nefiind sigur cum de ndrznise s-1 invite fr a cere mai nti permisiunea tatlui su. El i cercetase faa amnunit , apoi o fixase cu privirea. - Cu o condijie... - Care e aceea ? - C vei dansa cu mine i c tu vei fi aceea care m va prezenta tatlui tu , spuse el cu o sclipire amuzat n priviri. - Mi-ai pus dou condiii... El zmbise , privirea lui atent aintindu-se asupra buzelor ei. Ea tremura. - i-e frig din nou ? Ea scuturase din cap. El se ridic n picioare pentru a traversa camera i pentru a aprinde cteva lumnri pe o mas de lng perete , apoi se aezase periculos de aproape de buzele ei. i atinse obrazul. - Pe ce pariem c m ndrgostesc de tine ? - Vei pierde . opti doar. - Eu nu pierd niciodat... Se aplecase apoi pentru a-i apsa uor gura cu gura lui , apoi se retrase instantaneu. Ea i inuse ochii nchii , ateptnd mai mult i , vznd c nu mai urmeaz nimic , i deschise pentru a-1 vedea privind-o cu drag. Privise cum se apleac s o srute din nou , de data aceasta mai repede i abia simindu-1. Se simea atras de el. - i acum ce se ntmpl ? optise ea dup ce buzele lor se despriser. - Att timp ct voi fi n preajma ta , Coriander Wyatt , nimic ru nu ti se va ntmpla , i promit... Nu putea spune c nu i-a inut promisiunea , doar c nu fusese lng ea destul de mult timp pentru a da un sens spuselor lui. Pn la Crciun , generalul Vidala ordonase s fie nchii nc dou miide civili n nchisori i centre de tortur necunoscute .din toat ara ; Palmer Wyatt dduse petrecerea bogat de vacan , iar Danny Vidai devenise amantul Iui Coriander Wyatt. Pn n primvar , femei cu basmale albe nconjurau cu

pichete Piaza de Mayo din Buenos Aires , purtnd nsemne cu numele copiilor i nepoilor disprui. "Donde Estan , Unde sunt Ei ", se putea citi pe aceste nsemne , n timp ce mamele i bunicile mergeau n cerc n raza vizual a generalilor din Casa Rosada.; ce avea vedere spre pia. Coriander obinuia s spun c Piaza de Mayo devenise o policlinic pentru oricine suferea din cauza regimului , un loc de ntlnire pentru aceia care se dezechilibraser din princina brutalitii ce o reprezenta Argentina. Pn atunci , l ajutase pe Danny n micarea antiguvernamental, fotocopiind brouri , btnd la main liste cu studeni disprui , servind cafea la ntlniri clandestine , mrluind. Pn n var , Danny i anunase demisia de la Universitate , fr nici un fel de preaviz , pentru a conduce Banca Crdito de la Piaza din Buenos Aires , dar nu nainte de a o anuna c legtura lor se sfrise. Pentru binele ei , spusese el, o prsea pentru ca ea s-i poat continua viaa. Apropo , o va iubi ntotdeauna , adugase el. Dup ce plecase nu mai dduse nici un semn de via. Nu-i rspundea niciodat la telefoane, iar scrisorile ei erau returnate nedeschise. Pn la venirea toamnei , Coriander auzise c banca fusese nchis de Alian , iar funcionarii arestai i acuzai de splarea banilor pentru grupul Montoneros. Danny reuise s scape. Zvonurile spuneau c el plecase n Cuba dar nimeni nu tia nimic sigur sau cel puin nu voia s spun. Peste civa ani ,n 1984 , cnd Coriander ajunse n Brooklyn, venise nzestrat cu o pregtire medical adecvat de la Crdoba i cu oroare pentru suferina uman. Venise i cu inima frnt, pentru c era nc ndrgostit de singurul brbat pe care-1 iubise, Danny Vidai. Spitalul General clin Brooklyn avea avantajele

lui , de asta i dduse seama aproape imediat ; cel puin n Brooklyn, dac era scuipat , ar putea face ceva ca lucrurile s fie mai bune n loc s stea numai i s nu riposteze.

ndreptndu-se spre cldirea aceea lung din stuc, n cldura i praful din Mxico n luna iulie , i simea srutarea ; aproape c vedea acel zmbet lene ce ncepea ca o bucl la colurile acelor buze ce o srutaser , acel zmbet care lumina dinii perfeci - sunt aa ca s te pot mnca , drag. Coriander mergea spre iad ; i inea capul sus, prul i se revrsa pe umeri i i cdea pe fa , iar ochii priveau drept nainte clin spatele ochelarilor negri. Pentru numele lui Dumnezeu , un bazin , imaginea nu putea s-o prseasc. Danny zcea buci ntr-un bazin , ateptnd s fie revendicat. i nghii un suspin care se transform ntr-un gfit. - tiam c nu e o idee bun , spuse Palmer , fr prea mult convingere. - E o idee groaznic , aprob ea , lacrimile curgndu-i pe obraz. Se opri s-i scoat ochelrii de

soare i s-i pun capul pe umrul tatlui ei. Cinii ltrau nepstori , oamenii se salutau ca i cnd s-ar atla ntr-un restaurant , n elegantul Recoleta ,de-a lungul bulevardului Corrientes sau ar hoinri pe Calea Florida n Buenos Aires. Un brbat se ivi din mulime. Era cocoat , palici , mbrcat cu un costum gri , i avea o privire ndurerat. Ea i ddu seama imediat. - " Buenos Dias "15, Senora Vidai, numele meu este Enrique Sanchez, antreprenor de pompe funebre al oraului Chilpancingo. Brbatul i ntinse o mn usciv , pe care ea i propuse s-o ignore. Nu avea nici o dispoziie , nici mcar pentru antreprenori. Avntndu-se ntr-o aciune diplomatic , Palmer i ntinse o mn puternic , cu mare experien i eficien la semnat inutile tratate de prietenie. - Sunt ambasadorul Wyatt, tatl doamnei Vidai; nelegei ce oc teribil este totul pentru noi. Dac ai putea s ne scutii pe ct posibil de birocraie... - Am vorbit cu cineva n biroul dumneavoastr , spuse Coriander revenind la via. - Da , ai vorbit cu Anuncio ; adjunctul meu... - Mi-a spus c nu prea a mai rmas nimic de identificat , continu ea , din nou aproape gata s se prbueasc din pricina propriilor cuvinte. Brbatul se uit la Palmer , apoi la Coriander. Replic trist:. - Este adevrat , ri-a mai rmas aproape nimic. Ea ncepu s tremure , nti minile , apoi ntreg corpul , pn se simi deosebit de nfrigurat. i era dor de braele lui Danny care s o protejeze. - V rog , ncepu ea , respirnd adnc , trebuie s-mi explicai tot , domnule Sanchez. Brbatul vorbi repede , ca i cum ar ti trebuit s comunice unele informaii , ca s poat trece mai departe . la urmtoarea etap a acestei catastrofe. - Vedei accidentul a avut loc noaptea i lupii umbl prin zon ; desigur . exist rani care locuiesc acolo i au luat tot ce au gsit. Ddu din umeri. Resturile avionului au fost mprtiate pe o raz de cincizeci de mile , iar n ceea ce privete documentele sau bagajele , ei bine , ntunericul nopii ngreuneaz cercetrile... Nu avea nici un dubiu c ncetul cu ncetul , se apropia de nebunie. Vocea i tremura cnd i puse urmtoarea ntrebare : - i atunci, ce-mi mai rmne de identificat ? Palmer i-o apropie mai mult , punndu-i braul n jurul umerilor.' - Coriander , a vrea s nu faci asta... Dar Coriander nu era atent. - Continuai . domnule Sanchez , spuse ea. Sanchez tremur sub privirea lui Palmer. - Dac identificarea nu e sigur . nu se poate ncepe ancheta complet. Mormi ceva , apoi continu : - Vedei , domnul Jorge Vidai a identificat deja anumite pri ale corpului , dar dac nu mai exist o

alt persoan... Se opri. Noi speram ca doamna Vidai s... Se uit spre cer neajutorat. Era incredibil, dar exact ceea ce atepta. - E vorba de votul ctigtor , nu-i aa ? ntreb ea nencreztoare. Pro sau contra. - O , dac aj putea , spuse Sanchez uurat. Palmer ncepu s spun ceva , dar Coriander l ntrerupse din nou. - A cui este ideea aceasta , domnule Sanchez ? ntreb ea amabil! - Este ideea lui Jorge Vidai , explic nefericitul antreprenor, apoi adug : Vedei , doamn Wyatt , s-au gsit treizeci i patru de kg de resturi umane , pe care le-am mprit n trei secii speciale , n trei bazine. n aceste condiii , singurul mod de a identifica victimele este prin eliminare. Dac ar putea rsturna situaia , Coriander ar putea considera probabil aceast premis fascinant. Dac s-ar afla aici n interes de serviciu , probabil ar crede c ideea e intrigant. Era destul de original s mpri rmiele umane n trei seciuni egale reprezentnd trei fiine -.doi piloi , un so. i dac din ntmplare , erau mprii neegal , s-ar putea presupune c aceast mprire a fost efectuat avndu-se n vedere greutatea corpurilor lor n via. Dar era deja extenuat. - Domnule Sanchez , sunt doctor , spuse ea printre lacrimi , dei ar fi putut fi astronaut lund n considerare' lipsa de obiectivitate. De unde pot ti c soul meu a murit n acel accident , dac nu exist oase , dini sau amprente ? Mucndu-i buza de jos pn i ddu sngele , i aminti cum l srutase odat pe Danny pn sngeraser amndoi ,din cauza mucturilor i srutrilor. ' - S-a. gsit o parte substanial din corp , opti Sanchez ncet. Ea vru s ipe : unde erau prile importante , prile care explicau acea privire arogant , ce parc spunea " Am ceea ce doreti "i nu ovia niciodat, chiar n momentele cele mai grele. - Care parte ? ntreb ea. Palmer era din nou la crm , aplecndu-se de parc avea vntul n spate , dar Coriander ntreb cea dinti. - Care parte ? repet ea , cu o nuan de isterie n voce. - Trunchiul ,'abia replic brbatul, singura parte care nu era rupt n buci. " Te doresc , am nevoie de tine , te iubesc pn Ia nemurire ". Cum naiba putuse Danny pleca la Acapulco ntr-un avion particular ca s sfreasc ntr-un bazin privat ? - Trunchiul ? nreb ea. - Da , mmm da , bolborosi brbatul. Tot ce tiu e c domnul Jorge Vidai a aranjat o incinerare , deci , dac ai fi att de amabil s confirmai identificarea... - Poftim ? url Palmer.

- Incinerare ? repet Coriander fiind sigur c auzise greit. - Numai pentru a evita toat birocraia , spuse brbatul , neajutorat. Vedei , soul dumneavoastr e strin , ceea ce face ca lucrurile s fie complicate n Mexico. Trebuie attea formaliti pentru a transporta corpul... Ddu din umeri. Cenua e ... prea s caute cuvntul potrivit. - Nimic , opti ea , cenua nu e nimic. Era zpcit. ' - Dac fiica mea e surprins , eu sunt consternat. Cum ndrzneti dumneata sau altcineva s iei o decizie ca aceasta , fr a o consulta mai nti pe fiica mea ? n definitiv ea e soia. Coriander era palid , chiar sub bronzul de pe nas i obraji. n ceea ce o privea , decizia de incinerare era mai presus de proprietate , relaii i titluri , dei nu-i scpase ironia tatlui ei. De ani de zile , era pentru prima oar c tatl ei i apra statutul de soie a lui Danny Vidai , mai mult dect att , chiar l recunotea. Totui , se gndise c era mai acceptabil pentru el acum , din moment ce titlul era pe cale de dispariie. - Unde sunt acele seciuni ? reui ea s ntrebe. - n morg , doamn , spuse Sanchez , retrgndu-se. mi pare foarte ru . dar credeam c tii... Enrique Sanchez se tot retrgea , mormind condoleane la fiecare pas. Coriander nu avea nici o ndoial c brbatul mai fcuse acei doi pai de sute de ori , ntruct o fcea foarte bine , fr a se poticni de rdcinile copacilor sau de pietre , chiar de acel indicator nfipt n pmnt, ce informa vizitatorii c se afl la morga Sanchez ,n caz c o confunda cineva cu Canyon Ranch. Cnd dispru , n cele din urm , pe dup cldire , Coriander anun cu o voce copleit: - Merg nuntru. - Cel puin las-m s merg cu tine , o rug Palmer. - Singur , spuse ea , respirnd cu greu. ntorcndu-se , merse spre pasajul boltit ce ducea la cldirea drmat . numit imprecis morg. ntr-un pasaj ntunecat , Jorge Vidai o cut pe bjbite pentru a o mbria sentimental. Faa lui angelic era brzdat de lacrimi , prul lui negru ondulat era ciufulit, iar trsturile delicate estompate de nefericire. Ea sttea destul de departe tocmai pentru a evita s-i ating obrazul. - Coriander , " querida que desastre ! "16, plnse el. Trebuia s m ntlnesc cu Danny n Acapulco. Voiam s-i facem o surpriz : cea mai frumoas vil. Derutat , ea i rspunse cu grij : - Ce vil ? Danny nu mi-a spus c se ntlnete cu tine. - Era o surpriz , voia s-i cumpere o vil , spuse Jorge la fel de categoric. Cnd mi-a telefonat din Houston ne-am hotrt s ne ntlnim. - Trebuia s se ntlneasc cu cineva n legtur cu banca... Jorge o privi nedumerit :

- Nu , "querida "n legtur cu vila... Era absurd. Danny i-ar fi spus. Nu i-ar fi fcut niciodat surpriz o cas fr s discute mai nti cu ea ; i apoi, nc un lucru curios : - Ce fcea n Houston ? ntreb ea cu rceal. - Avionul a fcut o escal pentru a lua combustibil. - i a cobort s-i telefoneze ? Nu avea nici un sens... - "Si , queiida "17 , trebuia s-1 duc l hotel i apoi , dimineaa , mergeam direct la agenia imobiliar. Dar ceea ce o interesa mai mult acum dect vilele i telefoanele erau eforturile lui Jorge de a distruge i puinul care mai rmsese clin soul ei. Tonul ei nu mai era la fel de politicos, din cauza trecutului familiei , ce restrngea limitele cordialitii chiar i n situaii obinuite. El i-a pierdut respectul i admiraia , cnd' i-a prsit soia i cei trei copii , pentru mai multe starlete i manechine minore , lsndu-le n situaii care variau de la graviditate la perplexitate. - Nu poi face asta , spuse ea pe un ton rugtor, pe care-1 ura. Nu-1 poi -incinera.

- Nu i-a explicat Sanchez ? - Nu-mi pas de nici o explicaie. Nu te atingi de soul meu. - N-a mai rmas nimic din el , se vait el. Stpnirea de sine de pn atunci o prsi. Vocea i era strident : - Nu mai are nici o importan ce a rmas sau ce nu... Plngea. Nu te apropii de el. El insist totui. - Dar Coriander , s-a aranjat totul pentru tine , aa nct s nu suferi de-a lungul formalitilor. Ne scutete de toate problemele birocratice i de durerile de cap. Dac i-ar fi spus cineva c domina ..situaia ar fi crezut. - Pe ce te bazezi , plnse ea , de unde tii c e Danny ? - " Por favor , queiida , no hay nada"1S, n-a mai rmas nimic. - Pe ce te bazezi ? - Pe piept , mormi el din nou , o bucat din pieptul lui. Ea nainta cu un pas , capul i se nvrtea i ,'spre satisfacia ei ,i vzu cumnatul renunnd. - Nu vei face nimic , absolut nimic , pentru c nu depinde de tine , ci de mine. Dar el sttea acolo , nu spunea nimic , nu clipea ; deschise gura s zic ceva cnd ea trecu pe lng el i intr n morg.

Capitolul

O izbi nti mirosul. Era ceva putred , mai ru dect formaldehid , o duhoare ce nu-i era cunoscut, dat fiind faptul c lucrase ntr-o secie de bolnavi cu arsuri ntr-o perioad a pregtirii ei. Recunoscu mirosul de carne ars , ce-i amintea ntotdeauna de cotletele de miel. Aproape vomit. i deschise geanta , scoase o batist i i-o aps pe nas i pe gur. Uitndu-se n preajm , reinu totul , simind greutatea duumelei acoperite cu ceramic , pereii cu tencuiala distrus , conductele ruginite ce acopereau o parte a camerei , scaunele rupte ce fuseser mpinse n cealalt parte. Totul i amintea de o locuin ieftin din Brooklyn ,unde supraveghease' odat mutarea unui bebelu mort nfurat ntr-un ziar. Strduindu-se s respire uor , i concentra atenia asupra unei mese lungi din mijlocul camerei. l zri sau mai bine zis , i zri, pentru c erau trei, trei bazine de metal , ptate cu alb i negru , coninnd halci de carne. Observ c erau i etichetate; fiecare bazin avea ataat un numr , o semntur , trei bazine , trei victime : doi piloi , un pasager. Tremurnd i ridic ochii spre lumina tubului fluorescent de pe tavan i se strdui s-i rein lacrimile. Plnse ncet , ntr-o batist , apoi i ridic privirea i observ un brbat. Lng masa pe care erau recipientele coninnd cele trei halci de carne , se afla un brbat , care-i inea i el nasul i gura acoperite cu o batist. I se pru cunoscut. - V simii bine ? ntreb el. Ce ntrebare mai e i asta ? - Cine suntei ? ncepu ea , observnd c o ndruma spre ieire. - Pe aici... Dar ea nu mai era atent ; ochii i erau pironii asupra bazinului din dreapta , cel care coninea ceea ce prea a fi un trunchi acoperit cu pr. Era grotesc. Nu mai vzuse niciodat n via ceva care s o pregteasc pentru acest moment. nchise ochii i simi c e pe punctul de a leina. Strinul se afla ns chiar lng ea i o inu pe dup mijloc ; apoi , se simi condus spre u. Numai cnd ajunse n hol , l recunoscu ca fiind brbatul de la procuratur , care venise la spital cu o citaie pentru Danny. nc nu putea vorbi , simurile i erau anihilate din'cauza acelor buci de carne , care mai rmseser din ceea ce fuseser trei fiine umane , unul destinat a-i fi brbat; doar c nimic din ceea ce mai rmsese nu era Danny. Nu mai vzuse acel corp niciodat ; cunotea fiecare centimetru din trupul lui Danny Vidai. Respir adnc. - Ce facei dumneavoastr aici ? Cum i-ar fi putut el explica ntr-o propoziie sau dou c se gndea numai la ct de bine i sttea n negru , ct.de vulnerabil era , chiar mai emoionat dect la spital ? Ceea ce-1 ngrijora mai mult dect orice era lipsa lui de stpnire , chiar i n a-i ngdui s se gndeasc la aa ceva.

- Deci , v amintii de mine ? - Citaia , spuse ea mai mult ca un anun dect ca o replic, uitndu-se la el ntr-un alt efort de a-i stpni lacrimile. Nu e cam trziu pentru asta ? El vorbi cu o voce care sun continuu perplex. - n mod obinuit , da... Ddu din cap. mi pare ru de toate astea.... i , ntr-adevr , i prea ru. Se simea prost c trebuie s o nfrunte , pentru c Adam Singer era un om drgu , modest , altruist. , sensibil , trsturi neobinuite pentru cineva care-i ncepuse cariera ca poliist i se luptase s fac dreptul numai pentru a ajunge agent special la procuratur ,n districtul sudic, Manhattan. - Aici nu e vorba numai de scuze , spuse Coriander. Nu era vorba de o ceart. . - Am putea merge afar s vorbim ? Concentrndu-se asupra pantofilor ei negri de piele , n timp ce peau pe linoleumul mizerabil , se ndrept spre ieire , strinul allndu-se nc lng ea. Cnd n cele din urm ajunser la u i ieir n curte , se opri s asculte ce avea s spun. - Procuratura nu e convins de faptul c soul dumneavoastr a murit , spuse el , oprindu-se s-i vad reacia. Dar ea avea numai o intensitate n privire ateptnd s aud mai multe. - M-au trimis aici pentru a identifica oficial cadavrul - ddu din umeri - i acum se pare ca nu avem ce identifica. - Dac soul meu n-a murit , cine e n acel bazin ? - Nu tiu , recunoscu Adam , dar am de gnd s aflu... - i dac acela nu e soul meu , atunci ce i s-a ntmplat ? Minile i vocea i tremurau. Adam i dori s nu se fi amestepat niciodat n afacerea asta. - Tot ce tiu e c soul dumneavoastr avea mari probleme financiare. - Expresia de pe faa ei spunea c trebuie s nu fi fost n toate minile dac folosea aceasta drept o scuz. - De aceea crezi c ar putea tri ? Adam respir adnc. - Mai mult dect probleme financiare , soul dumneavoastr a fost acuzat de fraud bancar i furt. - i asta crezi dumneata c e de ajuns ca s pretinzi c -a disprut i m-a pus pe mine n situaia asta... Simea cum emoia i se ridica din piept. - E crud s sugerezi aa ceva , e crud , absurd i e o minciun , adug ea aproape plngnd. Se ntoarse s plece. Dar el era chiar lng ea. - mi dau seama c e un oc , dar cel puin dai-mi o ans s v explic. Ea continu s se ndeprteze. - Nu cred c nelegei nimic. Punndu-i mna pe braul ei pentru a o opri ,

i spuse : - V rugm , mi dau seama i nu minimalizez oroarea acestei situaii i ocul... Ea i retrase braul , ncercnd s decid dac s fug sau s-1 asculte. - Ce dorii de la mine ? , Trebui s se rein s n-o ia n brae pentru a o liniti i aceasta n special din cauza buzei inferioare ce-i tremura forndu-se s nu plng. La vrsta de patruzeci de ani i dup zece ani ntr-o profesie n care cinismul fcea parte din ndatoriri, iar regretul era un lux , Adam Singer credea c e imun la femei atrgtoare nefericite. O dovad c nu era aa era chiar Coriander Wyatt Vidai. - A dori s m ajutai s aflu adevrul i s nu m ntrebai de ce , pentru c e foarte simplu - se grbea deoarece tia c are numai o ans s ajung la ea - dac exist o singur ans ca soul dumneavoastr s triasc , iar eu l pot gsi sau v pot dovedi c se afl undeva i nu zace acolo , n bazin , va trebui s acceptai , chiar dac asta nseamn o acuzare , un proces i o condamnare la nchisoare. Se opri. Chiar dac e crud i absurd , pentru c , dac-1 vor gsi , numai aa vei afla adevrul. Se uit bine la el. Avea un stil curios ,o distincie natural : era mbrcat n blue jeans i ntr-o jachet mototolit din bumbac n dungi , cu o batist nghesuit n buzunarul de la piept. Eman ncredere i totui era att de deplasat. Avea prul aten i mai lung dect era la mod , nasul oarecum ascuit, ochii de un albastru intens i niciodat nu exista vreun dubiu la cine se uita sau cu cine vorbea , pentru c privirea i era direct i mistuitoare. Arta mai mult ca un juctor de fotbal dect ca agent al procuraturii ; Adam era nalt , cu umeri lai , fapt ce fcea aproape tentant o mbriare i ndeprtarea restului lumii dureroase... i ntoarse puin capul. - Nu pot s cred asta , opti ea , nimic din ceea ce mi-ai spus... - Cincisprezece minute , replic el n opat , oferindu-i argumentul final. Ea avea lacrimi n ochi, iar vocea i tremura. - Unde stai ? vorbi ea ntr-un trziu , cu o voce slab. - La hotelul Parador , spuse el ncet. Trebuia s se abin s ofteze uurat , de fapt s-o ating... Resemnat , vocea ei era nceat i ndeprtat. - Ne ntlnim la restaurant la ora apte , spuse ea nainte de a-1 prsi , lsndu-1 cu o privire uor surprins. Doi cini rioi srir s adulmece pmntul n preajma lui. ndeprtndu-se , se gndi c se aga de orice , chiar dac el era singura persoan de pn acum care i confirmase sperana. i , oricum , de ce naiba se grbea s incinereze rmiele care nu erau ale soului ei, era sigur de asta...

Capitolul

Viaa era plin de surprize. ntr-o zi te aflai n via , sntos , nelai o banc cu milioane de dolari , iar n ziua urmtoare zceai n buci ntr-un bazin de metal , ntr-o oarecare gaur a iadului , optzeci i apte de km la nord de Acapulco. Adam se descoperi ptruns de emoie , n timp ce prsea curtea i se ndrepta spre hotel. Soarele apunea i dinspre Sierra Madre del Sur ,de Ia deprtare , venea o briz rece i uscat. i scoase jacheta i i ntoarse mnecile cmii gndindu-se c nu i-ar face ru o plimbare . din moment ce duhnea a folmaldehid i avea nevoie s-i limpezeasc mintea. O plimbare ar fi fost prilejul potrivit pentru a se gndi la toate. l intriga aceast Coriander Wyatt Vidai i , oricum . ce nume mai era i sta 19 - nu numai pentru c era o femeie frumoas cu o problem urt. l intriga pentru c avea acest sentiment obsedant c ea tia mai multe dect ddea impresia ; l mai intriga pentru c distrusese teoria nscenrii propriei mori a lui Vidai. Tipul nu era att de prost s lase n urm o soie care arat aa , numai dac ea nu tia mai multe dect spunea , ceea ce-1 ntoarse la dilema lui iniial... Ajungnd l drumul principal , Adam decise s mearg prin oraul vechi Chilpancingo , cu acoperiurile sale cu igl roie i trotuarele curate. Oraul era , fr ndoial , diferit de orice alt ora mexican pe care-1 vzuse ; nu existau gunoaie , nu exista mahala i nici srcie ; nu c s-ar fi gndit vreodat s vin n vacan. Nu era nimic de fcut sau de vzut , doar dac voia s urmeze un curs la Universitatea Guererro sau s studieze picturile murale din faa primriei , ce imortalizau acel moment scurt din istorie , Chilpancingo a ncercat s se retrag din Mexico. De fapt, atunci a fost ultima oar cnd morga fusese att de aglomerat , n 1813, cnd Jose" Luis Morales y Pavon avusese acea idee i fusese mpucat mpreun cu toi oamenii lui de ctre trupele spaniole. Ca i n aceast diminea , cnd morga viermuia ntr-adevr de atta treab , nu numai din cauza prbuirii avionului. Se pare c un ofer din partea locului a luat prost o curb i a ars mpreun cu camionul lui n fundul unei rpe. n timp ce mergea , Adam i ddu seama c acest caz nu fusese deloc uor chiar de la nceput. Problema era c prea multe dubii planau asupra acelorai ntrebri chiar de la nceputul investigaiei... De exemplu , nchinase Vidai un avion pentru a-1 duce la sfritul sptmnii la Acapulco cu intenia de a scpa nainte ca avionul s se prbueasc crendu-i astfel un alibi ? Sttea oare ntins undeva, pe o plaj , cu cincizeci de milioane de dolari, cu o pi/la colada n fa fr nici un regret ? Coriander urma s i se alture dup ase luni sau un an pentru a tri fericii pn la adnci btrnei ntr-un refugiu latino-american unde nu exist extrdare ? Sau , poate , ea nu tia nimic i tipul avea un libido

subdezvoltat i era orb , plecnd , de fapt , fr ea. ase luni, un an mai trziu i ea ar lua-o de la capt cu altcineva , aa fac toate... Sau , poate l prsise norocul pe ticlos i s-a prbuit cu acel avion , ceea ce tot nu explica problema banilor. Erau oare , ascuni la Coriander sau altcineva tia unde se aflau... Adam cltin din cap ; totul constituia o serie de ipoteze confuze. chiar i pentu el , care era obinuit cu ele de ase luni. Aproape singurul lucru bun din toat povestea era c uita de problemele lui... l chinuia noaptea trziu , cnd era singur sau n acele momente din timpul zilei cnd avea timp s se gndeasc. n adncul sufletului, undeva , nici mcar nu putea localiza unde , exista sentimentul acesta pustiitor c internistul lui diagnostica nceputul unui ulcer duodenal. i, ce importan mai avea ce era de fapt - chiar dup ce a nghiit tot felul de substane i s- lsat radiografiat - dac tot nu se putea schimba nimic sau nu putea retri ultimii zece ani din via... Mersese totul greit nc de la nceput., acum putea spune asta cu o siguran absolut , chiar dac nu avea un efect pozitiv asupra lui. Dac n-ar fi fost mpucat, n-ar fi ntlnit-o niciodat , dar faptul c ai fost mpucat schimb ntreaga perspectiv asupra vieii. S zaci acolo , ntr-o fundtur , i s sngerezi de moarte te face s-i reevaluezi prioritile. S vezi luminile acelea roii strlucitoare, pe dos i toate acele fee oribile holbndu-se i mulumind lui Dumnezeu c tu ai fost acela i nu ele , te fcea s apreciezi pe loc ct de scurt poate fi viaa i ct de lipsit de sens era s mori fr s simi ceva cu adevrat sau fr a iubi pe cineva... Cnd se trezise, la terapie intensiv ,tot ce vzuse .erau dinii albi i frumoi i ochii zmbindu-i de sub un smoc de pr negru i o bonet mic alb , ifonat. Se ndrgostise. Nu-i tia nici mcar numele , nu tia unde naiba se afla , dar se ndrgostise adnc i profund. " Eva " , poi ignora asta , numele ei era " Eva ", n-ar fi crezut niciodat dac n-ar fi fost scris pe acel ecuson din plastic alb prins deasupra snului drept; fusese primul lucru pe care-1 putuse citi, cnd ochii lui s-au putut concentra pe ceva. Era sigur c murise i ajunsese n rai. n urmtoarele trei sptmni, Eva i-a schimbat sonda , i-a fricionat vrful penisului cu ulei , i-a schimbat' aternuturile mai mult de dou ori pe zi , 1-a fricionat suplimentar cu alcool. Dup ce a fost transferat de la terapie intensiv ntr-o rezerv privat , ea venea s-1 vad n fiecare zi. Nu se mai gndea la recunotin , atracie sau timp , i se prea c totul este att de firesc - Adam i Eva - chiar acolo ,n restaurantul acela chinezesc din Soho - Paradisul - unde unul dintre prietenii lui aranjase s-i srbtoreasc nunta. Dup ase luni , Adam era tot inapt, lua cursuri n drept, iar Eva era deja nsrcinat. Dup nc doi ani , Adam i lua n sfrit licena n drept , prsea poliia definitiv i era angajat de procurorul districtual s fac munc de investigaie ; nu ceva prea pretenios. Oricum , era mai bine dect s hoinrasc pe strzi n calitate de

membru al poliiei locale. Penny avea un an i jumtate , iar Eva prsise slujba de la spital pentru a "lucra la domiciliu. Viaa se scurgea cu problemele i recompensele obinuite. Copilul cretea frumos , Eva avea timp s ia lecii n gospodrie , iar Adam se bucura de noua lui poziie ca agent special al procuraturii din Manhattan. Necazul venise odat cu tirea senzaional a desemnrii lui ntr-un caz important de terorism , n care trebuia s lucreze cu un agent special , ataat al FBI din Washington. Investigai o celul a grupului lui Abu Nidal care , vorba vine , stabilea operaiuni nord-est. Cum

cercetrile se prelungeau luni de zile , era normal ca agentul FBI i Adam s devin prieteni. Tipul venea, cnd era liber la ei acas , iar Eva i ncerca talentul culinar la cin. i petreceau timpul n jurul mesei de buctrie i era bine , pentru c astfel Adam o putea vedea pe Penny , iar tipul nu trebuia s mnnce tot timpul n restaurante sau singur n camera lui de hotel. Ironia a fost c , n cele din urm , cazul a fost abandonat cnd suspecii n-au fcut altceva mai suspect , dect s deschid un lan de restaurante pe Lexington Avenue. Li s-a spus c trebuiau s atepte s se ntmple ceva spectaculos pentru a putea aciona. S-a ntmplat ntr-adevr ceva spectaculos , doar c s-a ntmplat n buctria lui Adam... Modul n care Adam a neles ce se petrecea era chiar-ciudat; i-a trebuit ceva timp ca s-i dea seama c aventura lor dura de luni de zile. Cu cteva nopi nainte ca investigaiile s fie suspendate , stteau toi n jurul mesei , la buctrie , mncnd paste finoase i bnd vin , cnd Adam zrise acea privire dintre ei - dintre Eva i tip , dei agentul FBI era cu o femeie pe care i-o prezentase Eva. Ce-a vzut Adam n acea miime de secund i-a schimbat viaa; o fraciune de secund fusese necesar privirilor ca s pluteasc n aer deasupra mesei , apoi fiecare se uitase n alt parte. I se fcuse grea. Stteau cu toii la mas, rdeau , glumeau fr a filtra i fr a vorbi cu subneles , mncau paste , iar sosul li se aduna la coltul gurii , sorbeau din vin i vrsau picturi pe mas. Cu toate acestea , Adam tia c aceti doi oameni se vzuser goi , i atinseser trupurile , se iubiser atingnd culmi ale dorinei. n tot timpul acela , n care privirile se intersectau deasupra mesei i stteau suspendate undeva deasupra bucilor de pine Stella d'Oro , ntreaga via a lui Adam i trecu prin faa ochilor i , odat cu ea , o istorie a secretelor mprtite , a momentelor intime , a tuturor poftelor risipite care le schimbaser irevocabil interesele. Adam se scuzase, se dusese la baie i vomitase. Scena care a urmat a fost aproape mai dur dect realizase atunci cu lacrimi i scuze de genul " N~am vrut s se ntmple niciodat " , rostite de individ i " Voi ine ntotdeauna la tine ", spuse de Eva. Dup ce s-au desprit , Adam a nceput s se culce cu femeia care fusese la ei n noaptea aceea , martor l destrmarea csniciei lui. Era mai uor s

vorbeti despre asta cu cineva cu care puteai comunica prin semne fr a trebui s explice fiecare detaliu , ntruct ea tia chiar i ce mncaser la cin n acea noapte... Acum , dup un an , tot l mai durea acea ntmplare i cel mai mult se gndea Ia Penny , dar, la drept vorbind , era suprat pentru c avusese ncredere n individ , pentru numele lui Dumnezeu , lucrau mpreun noapte i zi , i petrecea timpul acas la el , jucndu-se cu copilul lui , mncnd la el ; prietenii nu-i fceau niciodat una ca asta. Cu Eva era altceva , nu era chiar un sentiment al trdrii venind de nicieri pentru c , ntr-un fel , tia , instinctiv , c ei nu vor fi mpreun toat viaa. Singurul lucru ce l mai nnebunea nc era faptul c, de cte ori se gndea la ea , avea aceeai durere aproximativ n acelai loc unde ncasase acel glonte cnd a nceput totul... Chiar dup modernul hol al hotelului Prador el Margues , se afla un restaurant cu ziduri din stuc alb i cu mese i scaune nefinisate din stejar. Adam se aez la o mas din colul cel mai ndeprtat al salonului, cu vedere spre intrare. Comand o bere i, cnd sosi comanda ncepu s soarb spuma de pe marginea paharului, apoi lu cteva nghiituri lungi i se ls pe spate pentru a recapitula evenimentele n cazul Vidai, ce-1 adusese n excursia la Mexico...

n urm cu doi ani , Danny Vidai sosise n New York cu o declaraie financiar coninnd proprietile excedentare de cincizeci de milioane de dolari din Buenos Aires. La dou luni de la sosire , Vidai reuise s-i fac relaiile necesare i contactele potrivite pentru a licita cu succes Banca Interfederal din oraul New York.. Cnd Danny Vidai preluase Banca Interfederal, aceasta avea deja o istorie cuprinznd mprumuturi neinspirate i ipoteci sub valoarea garaniilor. De aceea , o putuse cumpra la un pre att de mic i cu att de puini bani ghea. Nimeni nu mai voia un alt eec bancar , cu att mai puin Departamentul pentru Comer. De aceea fusese aprobat , att de repede de ctre Comisia Bancar de Stat din New York , cererea lui Vidai de a o cumpra. Toat lumea tia c banca se afl n pragul falimentului i toi sperau c argentinianul va aduce un suflu nou de via n acea instituie ce trgea s moar. n cei doi ani, n care banca fusese condus de Vidai, datoriile creteau din ce n ce mai mult din cauza scderii creditelor , mprumuturilor ilegale i depirilor conturilor. Mai dezolante chiar erau depunerile mari ce veneau din Argentina , constituindu-se n capital " zburtor" i care i gseau loc n conturile personale ale lui Vidai nainte de a fi transferate fr a lsa nici o urm. De fapt , aproape toi banii provenii din acele mprumuturi ilegale , linii de credit , i depiri de cont intrau n conturile lui Vidai ; unde rmneau att ct s arate la sfritul fiecrei luni o balan stabil revizorilor ce fceau

inspecii de rutin. Politica struului , aprecie Adam, ba e , ba nu e ; numai c nu putea dovedi nimic de vreme ce toate documentele i foile cu tranzacii dispruser odat cu banii. Avea nevoie de nume , de date privind destinaia banilor i de declaraiile bancare ; avea nevoie de cineva care tia i era dispus s vorbeasc. Ruptura surveni n dimineaa zilei de 4 iulie , chiar n momentul n care Adam se pregtea s ia trenul spre Washington pentru a o vizita pe Penny la sfritul sptmnii. Se pare c asistentul lui Vidai, un brbat ce nu fusese dispus s coopereze la nceputul investigaiei , era suficient de suprat de ceva aa nct s vin n ora s discute. Dup cum i explicase Evei, Adam trebuia s fie disponibil, fie c era n vacant , fie c nu era. Chiar dac procurorul general nu fusese nc " luat pe sus " din casa lui din Hampton i ceilali colegi nu.plecaser nc la ar sau la mare sau erau indisponibili ascunzndu-se n spatele roboilor telefonici, n-ar fi permis nimnui s vorbeasc cu brbatul. Era cazul lui , lucrase prea mult i prea din greu , ca s nu continue investigaiile. Adam i spusese lui Penny c va ntrzia pn seara. n acea diminea de 4 iulie , instalaia de aer condiionat din biroul lui Adam nu funciona ; nu numai n biroul lui, ci i n al procurorului districtual i,., aparent , n toat aripa de est a cldirii. Chiar dac aripa ce ddea spre cldirea veche a Curii de Justiie de pe strada Centre era foarte veche , totui nu exista scuze pentru o pan de curent. Cldirea fusese electrificat din nou anul trecut , aa nct s' existe aer condiionat i cldur n fiecare birou. Pentru cei care lucrau la sfrit de sptmn , seara sau n vacane , nu mai era o problem s suporte vremea urt , fr cldur , sau s suporte cldura fr aer condiionat. Cu excepia zilei de azi, 4 iulie, una din cele mai clduroase zile ale verii , cu temperaturi oscilnd n jurul valorii de 35 i cu o umiditate record , ce depea graficele , cnd sistemul de aer condiionat era defect i nu era nimeni s-1 repare. Fernando Stampa era un brbat mic , perfect proporionat , n miniatur i mbrcat ntr-un costum bleumarin puin purtat, cu o cma alb i o cravat maron cu un ac demodat. Pe mna stng, purta o verighet i un ceas cu brar iar n mna dreapt inea o batist alb ifonat cu care i tot tergea sprncenele , l ajunsese cldura , dei poate transpira mai mult din cauza nervilor. - Avei familie , aici , n New York ? ntreb Adam , pentru c ne trebuie un numr de telefon s v contactm astzi; e vorba doar de rutin. - Am soie. - Nu avei copii ? Stampa arta furios. - Am avut odat un fiu... - Ce s-a ntmplat ? - A fost unul dintre " dispivi" , spuse omul ncet.

Nu nelegea prea bine. - Ce vrei s spunei ? ntreb Adam. Acum douzeci i patru de ani , ncepu Stampa , n timpul " Rzboiului murdar" , " Guerra Suda" din Buenos Aires , Generalul Videla i Aliana au fost rspunztori pentru dispariia a mai mult de 8.000 de oameni. Fiul meu a fost luat mpreun cu ceilali studeni care se opuseser Alianei. - Ce s-a ntmplat cu el ? - Am avut noroc ; n cele din urm i-am gsit trupul. Era greu s gseasc cuvinte pentru a-1 comptimi. - De aceea ai plecat , domnule Stampa ? ." - Aveam prea multe amintiri -, spuse el ncet. Adam continuase : - Este evident c l-ai cunoscut pe domnul Vidai n urm cu ani de zile. De fapt , ct timp ai lucrat pentru el la banca din Buenos Aires ? - Numai ase luni , dar relaia cu Danny a fost i o prietenie. Venisem la el cnd ncercam s ne gsim fiul. - Atunci v-a angajat ? - Da , deoarece tia. c fiul meu fusese ridicat de forele armate i c nu avea bani. M pltea chiar i cnd nu eram acolo , ci mi cutam biatul. - Ai ntlnit-o vreodat pe Coria'nder Wyatt Vidai ? - Nu , nu atunci. Am ntlnit-o n New York. - Nu mi-am dat seama c erau cstorii de atta timp. - S-au cstorit numai cu trei ani i jumtate n urm , dar s-au cunoscut cnd ea.i era student la Universitatea din Crdoba. - Dar ea e din America , nu-i aa ? Stampa aprob dnd din cap. - Tatl ei a fost ambasadorul Statelor Unite n Argentpa. - De ce a nchis guvernul banca din Buenos Aires ? - Au acuzat banca de splarea banilor pentru grupul Montoneros. - Aa a fost ? -Da. - Ai fost i dumneavoastr arestat ? Brbatul neg cu o micare a capului. - Ceea ce m-a salvat a fost faptul c eu nu figuram oficial n registrele de eviden , deci guvernul nu tia c lucram acolo." i n-am fost prezent la banc n ziua n care poliia a fcut zarv. - tiai ce se ntmpl la banc atunci ? ntreb Adam , iar cnd vzu c Stampa nu rspunde adugase : Domnule , eu nu cercetez Crdito de la Plata. n cele din urm , dup cteva minute ,Fernanclo Stampa povesti cum grupul Montoneros se apucase de o serie de jafuri i rpiri pentru a avea bani i a se opune Alianei i cum sumele ncasate urmau s fie

depuse n conturi n bnci cu nume fictive, iar Danny Vidai supraveghea tranzaciile financiare. - Nu exista nimeni fr vreun pic de decent care s nu fac ce putea , concluziona Stampa. Nu era greu s gseti recrui. - Fiul dumitale era unul din recruii lui Danny ? - Fiul meu a fost un idealist i deci a devenit o victim... Stampa tcu iar. Adam ncercase s adune toate datele la un loc , repede , pentru a gsi o legtur ntre o perioad de violen n cea mai sudic ar din lume , sectuirea unei bnci din New York i un om distrus ce ncerca s-i salveze puinul ce-i mai rmsese din propria-i via. - Dar i doamna Vidai a fost unul dintre recrui ? - Cu ea a fost altceva , spuse Stampa repede , era ndrgostit de el. - Cum ai aflat ce s-a ntmplat cu fiul dumneavoastr ? Ochii brbatului se umpluser de lacrimi. - Guvernul arunca trupuri din elicoptere n Rio de la Plata. I-am gsit trupul pe rm. - Membrii Alianei au fost pedepsii ? Stampa afi un zmbet trist. - Acum , n Argentina e democraie , ceea ce nseamn c preedintele i-a iertat pe membrii Alianei care fuseser n temni... Adam aduse ncet conversaia la chestiunea pentru care venise brbatul. - A dori s-mi acordai permisiunea de a nregistra tot ce discutm. - Ai promis... - Am promis c nimeni nu va citi transcrierea fr a v cere acordul n prealabil. El ddu din cap. - Putem ncepe. Aclam se ridic n picioare. ' - Am aranjat cu un stenograf , spuse el , ndreptndu-se spre u. Fusese plecat numai un moment , iar cnd se ntoarse era urmat de o femeie ce ducea o main mic de scris , acoperit cu plastic greu. Au fcut prezentrile , apoi femeia s-a aezat n spatele biroului lui Adam , a dezvelit maina i apoi a ateptat cu degetele deasupra tastelor. - Exist anumite formaliti , domnule Stampa, explic Adam , apoi i ceru s ridice mna dreapt n faa unui procuror pentru a declara c venea de bun voie , nu ca urmare a unei citaii sau a unui mandat i s-i aduc la cunotin c orice spune poate i va fi folosit ca dovad n tribunal n eventualitatea unui proces. - De ce v-ai hotrt s venii aici ? Ce s-a ntmplat ? - Am necazuri , ncepu Stampa , cu lacrimi n ochi. - Povestii de la nceput i poate v pot ajuta. Ezitnd un moment , Stampa scutur din cap. - Dac n-ai fi crezut c v pot ajuta , domnule Stampa , l convinse Adam , n-ai fi venit aici.

Dup cteva clipe Stampa i recapt curajul. - Vinerea trecut , Danny m-a chemat n biroul lui i mi-a vorbit de aceast afacere la care lucra n Buenos Aires. Dar , din motive politice , numele lui nu putea aprea pe nici o hrtie sau pe nici un cec. Avea nevoie de un favor. - V-a explicat n ce const afacerea ? - Nu , mi-a spus doar c trebuie s semnez cinci cecuri fr acoperire la un cont din alt banc. - V rog s menionai numele bncii, domnule Stampa. - Republic Exchange. - Continuai , spuse Adam , dnd din cap spre stenograf. - Spunea c are nevoie numai de semntura mea i c va face toate depunerile necesare n contul meu pentru a acoperi fiecare cec pe care 1-a scris. - Ce aveai de ctigat din aceast tranzacie ? - Nimic , spuse Stampa. Era un serviciu i Dumnezeu tie c i datoram mult. Dumnezeu tie. - Ai semnat cecurile ? -Da. - Ce s-a ntmplat apoi ? - Nu s-a ntmplat nimic timp de cinci zile lucrtoare , iar apoi , chiar nainte de nchiderea bncii pentru 4 iulie , am fost chemat de unul dintre vicepreedini. - V rog s menionai c aceasta a fost ieri , 3 iulie , 1992. V rog , continuai , domnule Stampa. Stampa era stnjenit. - Toi banii au rmas fr acoperire. - Despre ce'sum e vorba ? - Danny a completat fiecare cec cu suma de 200.000 de dolari. Privi din nou stnjenit, de parc ar fi fost vina lui. Adam era uluit , chiar i stenografa ntreb : - Un milion de dolari ? Brbatul ddu afirmativ din cap. - Stenografa nu poate nregistra o-aprobare prin gesturi , reui Adam s spun. - Da , afirm Stampa , un milion de dolari. Adam i reveni. - i ce v-a cerut vicepreedintele ? - Mi-a cerut s acopr cecurile. - I-ai spus c exist o tranzacie ntre dumneavoastr i domnul Vidai ? - I-am spus c s-a strecurat o greeal. - Nu i-ai explicat c domnul Vidai promisese acoperirea acelor cecuri prin depunerea unor bani n cont la banca Republic ?

- Nu , pentru c ar fi trebuit s dau motive , iar nelegerea era confidenial ; Danny mi spusese s nu o dezvlui nimnui. Speram c e vreo greeal la mijloc i fie banii erau pierdui , fie contul meu nu se clarificase. Adam nl capul , venindu-i greu s priceap amrciunea ntregii situaii. - Aa stteau lucrurile cnd ai telefonat la banca

Republic ? Stampa respir adnc. - Nu , spuse el ncet , cnd am sunat la banc mi-u spus c nu exist nimic n contul meu , din moment ce abia fcusem o depunere cu cteva sptmni n urm. Era absolut incredibil. - Ai ncercat s-1 cutai pe domnul Vidai ? - Da , dar plecase deja la sfrit de sptmn. - Cnd plecase ? - De fapt, pe data de 3 iulie nu venise deloc , a plecat din banc pe 2 iulie , la ora nchiderii... - L-ai cutat acas ? - Da , dar nu mi-a rspuns nimeni la telefon. - i nu v-ai dus acolo ? Stampa arta nefericit. - Cum puteam face una ca asta ? Nu puteam s dau buzna aa... Situaia era att de patetic , nct era aproape incredibil pentru cineva 'care nu cunotea povestea acestui brbat. Era deja distrus din cauza dispariiei fiului su , aa c aceast tragedie recent i-a ndeprtat pur i simplu ultima brum de ncredere ce a avut-o n Vidai. - S ne ntoarcem puin , domnule Stampa ; nu neleg de ce Banca Interfederal v-a fcut reprouri dac la returnarea cecurilor acestea erau marcate " fonduri insuficiente ". Presupun c au fost returnate lui Danny Vidai , ntruct el era beneficiarul. - n mod obinuit aa s-ar fi procedat , doar c Danny a prezentat o garanie personal , deci banca a achitat cecurile mele cu bani ghea. Adam era vizibil micat. - Au fost achitai un milion de dolari bani. ghea nainte ca Banca Interfederal s primeasc confirmarea plii de la Banca Republic ? Cum i-a convins Vidai s fac asta ? - Doar el e proprietarul bncii, nu-i aa ? Cine-1 putea refuza , mai ales c cecurile toate erau completate de el i semnate de mine , asistentul lui personal ? Dar , deodat , tonul lui avu o tent de disperare cnd spuse n continuare : Eu datorez bani bncii, eu , eu sunt singurul rspunztor. Totui , lui Adam nu i se prea totul clar. Ceva nu era n ordine. - O clip , domnule Stampa , dac Vidai depune toate cecurile n conturile lui de la Banca Interfederal (chiar n bani ghea) i dup cinci zile rmn fr acoperire , de ce banca nu debiteaz contul lui i nu inverseaz procesul s par ca i cum tranzacia nu s-ar fi ntmplat niciodat ; deci n-ar mai exista deficit de bani. - Stampa zmbi trist. - Aa ar fi fost logic , dar Danny nu a depus bani n nici unul din conturile lui. Adam simi fiori reci. Formul cu grij ntrebarea. - Vrei s spunei c Danny Vidai a ieit din banc nainte de sfritul sptmnii cu un milion de dolari bani lichizi ? - Aa se pare. Stampa ceru nite ap. Adam

umplu un. pahar luat' dintr-un frigider din colul camerei. i ddu paharul , apoi se aez din nou i l ntreb : - Unde e el acum ? - n Mexico. - tii unde ? - Undeva , n Acapulco. Spusese tuturor c avea de gnd s caute o cas pentru impozite , de vreme ce avusese ideea de a-i mpri timpul ntre Acapulco i New York... Fr ndoial . O cas n valoare de un milion de dolari cnd deja frustrase banca de 50 de milioane. De ce s fure att de puini bani lichizi de la cineva care mergea cu siguran la autoriti cnd descoperea c cecurile i rmn fr acoperire ? i continund aceast linie a motivaiilor , de ce nu fcuse Vidai nimic pentru a-1 mpiedica pe Stampa s afle ? Nu avea sens. - Dar soia lui ? E i ea tot n Mexico .? - Nu e de gard la spital. Adam cltin din cap , lsndu-i privirea s se piard n deprtare. - Aa este , ea e doctor , emoionant , el provoac atacuri de cord , ea le vindec , formeaz o echip destul de interesant. i trecu prin minte c poate n-ar fi o idee att de rea s-1 conving pe Stampa s depun o citaie pentru Vidai... Se mai gndi c n-ar putea fi o idee rea s mearg la Spitalul General din Brooklyn s vorbeasc cu soia lui Vidai... Adam nu era deloc surprins s-1 vad pe Stampa aproape plngnd cnd l ntreb : - M vei ajuta ? Adam trecu direct la chestiune. - Voi ncerca s fac un aranjament pentru a v proteja , dac mi permitei s vd anumite dosare bancare i documente. Mai nti de toate , avei cheile de la birourile bncii ? Cutndu-se n buzunar dup o batist , brbatul fcu un semn afirmativ din cap. - Presupun c mai avei numele i adresele celor mai muli dintre depuntori. Dar , de data aceasta , Stampa i propuse ceva precis. - mi asigurai imunitatea dac v dau tot ce dorii ? - Aa intenionez , dar trebuie s vorbesc cu procurorul de district. Era prudent , dei nu existau motive de a-1 face pe om s sufere mai mult dect suferea deja. - Dumneavoastr stai aici pn ncerc s-1 gsesc pe procuror acas. Adam ntreb pe neateptate : - Spunei-mi , ce credei c ar fi fcut luni dac n-ai ti venit azi aici ? Stampa arta din nou ru la fa. - M-ar ti dus cu vorba , mi-ar fi spus s nu-mi tac griji pentru c va avea el grij de tot... Ddu din umeri. M-ar fi pus n situaia de a m apra pentru faptul c nu am avut ncredere n el. Toate frazele astea... '

- Nu s-ar fi nelat prea mult, ntruct se pare c totdeauna a avut grij de dumneata n trecut. Era ceva ce nu se lega n toat nscenarea asta. - De data asta e altceva , m-a trdat , spuse brbatul printre lacrimi , m-a minit ,-m-a lsat fr putina de a alege. Era sau o chestiune de onoare ntre hoi, sau o moralitate deplasat. Orice ar fi fost, era un fenomen bizar pe care Adam nvase s-1 neleag de-a lungul anilor ca atunci cnd e n cauz propria ta persoan. Dar , pentru moment , era mai important

a aranjeze ca citaia s fie legalizat i declaraia im transcris pentru a fi semnat. n cteva minute , Adam se afla la telefon , fcnd toate aranjamentele necesare ; n mai puin de o or , mandatul a fost completat i citaia ndesat n buzunarul lui ^.dup nc o jumtate de or , se afla n tren , ndreptndu|| spre Spitalul General din Brooklyn pentru vorbi CU Coriander Wyatt Vidai... i iat-1 acum , dou zile mai trziu , n Chilpancingo , Mexico , tiind mai puin dect tia acum cteva luni, cnd ncepuse aceast investigaie. Auzi pe cineva strigndu-i numele i privi n jur , descoperindu-1 pe agitatul proprietar al lui Gwenda Charter. Fritz Luckinbill voia s vorbeasc. Toat lumea voia , gndi Adam , n timp ce se ridic s strng mna brbatului , toi aveau o miz n aceast poveste i , oricum , era numai ase i douzeci. Mai avea nc patruzeci de minute pn la ntlnirea cu " vduva " sau cu soia - una dintre dilemele fundamentale ale cazului acestuia era crei categorii i aparinea...

Capitolul

Fritz Luckinbill era un brbat nalt, masiv , solid i vizibil suprat. Avea prul rou cu fire argintii , o fa roie ptat de vene albastre. Prea devastat de aceast tragedie cumplit , ce-1 costase doi piloi care abia i ncepuser cariera , un avion nou-nou i o chitan nepltit de cincisprezece mii de dolari pentru cltoria la Acapulco. Moartea pasagerului era o alt problem , ce va aduce , fr ndoial , un proces intentat de familie pentru neglijen. Adam ntreb ntr-un sfrit , dup ce schimbase impresii cteva minute cu proprietarul companiei aeronautice despre toate persoanele implicate , dup ce se plnse de cldur i comand buturi pentru 'amndoi : - De obicei nu suntei pltii n avans ? In jurul ochilor brbatului exista o anume oboseal. - Depinde dac l tiu pe client sau dac au fost tcute aranjamente dinainte...

- l cunoteai pe Danny Vidai ? -Nu. - De ce i-ai acordat credit ? El oft. - Pentru c individul conducea o banc ; ce garanie mai mare putem avea ? i pentru c mi-a fost oferit posibilitatea de a alege : sau plata nainte, sau la sfrit n bani lichizi. Fratele tipului trebuia s-1 ntlneasc n Acapulco cu banii... - Ai mai vorbit cu Jorge Vidai de la accident ? Luckinbill rse. - Da , am vorbit ; mai bine zis , el a vorbit cu mine , mi-a spus c familia se gndete s intenteze proces... - Ar trebui s dovedeasc c a fost eroarea pilotului... - Mexicanii au i scris n raportul preliminar : eroare de pilotaj. Se aplec. - Domnule Singer , nu vreau s v pierdei vremea din cauza mea. De aceea am vrut s v vorbesc. Se zvonete c avei o citaie pentru pasagerul meu mort. Adam auzea zngnitul vaselor i bzitul celor dou ventilatoare din tavan. -Mda... - Asta nseamn c triete i , dac triete , familia nu poate intenta proces pentru moarte din culp , spuse Luckinbill agitat. Adam nu rspunse imediat , ci se concentra asupra berii din faa lui. - Nu e chiar att de simplu... ji ridic privirea. - Mai bine spunei-mi ce ari gsit cnd ai fost la locul accidentului. - De unde tiai c am fost acolo ? Adam zmbi. --Zvonurile... Luckinbill inspir adnc.- M-am dus acolo s gsesc cutia neagr , deoarece , fr ea, nu pot dovedi nici numele piloilor mei... - Nu o au mexicanii ? - Nu , tocmai asta e problema... - Cum pot alctui raportul preliminar al accidentului fr ea? - Ceva nu e-n regul , spuse Luckinbill cu amrciune. Nu pot nici mcar s pun mna pe nenorocita aia de cutie. - Ce s-a ntmplat cnd ai mers sus , pe munte ? Luckinbill i ddu capul pe spate , i ncrucia braele pe piept i ncepu : - Am mers acolo cu " mucho dineiv" 20 i am rspndit vestea c vreau s cumpr napoi tot ce gsiser ranii. j, - Ari gsit cumprtori ? Luckinbill ddu din cap. - E incredibil cum au pus mna pe tot ce puteau apuca. Pentru civa dolari am recuperat indicatorul

de vitez , iar cu douzeci de dolari am cumprat unul din cilindrii hidraulici din crom i conductele flexibile. Deodat se ncorda. - i acum vine partea cea mai bun... - Cutia neagr ? l mboldi Adam. Luckinbill ridic din umeri. - Se pare c cineva fusese deja acolo , scormonise i plecase cu buci din ea... Adam simi tensiunea crescnd. - De unde tii ? - Mi-a spus o femeie de acolo , mi-a descris chiar i banda magnetic nfurat pe bobin i nite folii de argint, ceea ce se apropie destul de mult de aparatul de nregistrare a zborului i benzile coninnd vocile. Oricum , le-a cumprat un tip de la ea pentru cincizeci de dolari... - tii cine ? - N-am idee , dar . dup cum spun oamenii aceia de la munte , e un american ce nu are nici un fir de pr n cap... Luckinbill ridic din umeri. - Presupun c nu e mare lucru , dar asta e tot ce am putut afla. Adam cut n buzunar un carneel i un stilou. Not cteva lucruri. - Ai recunoscut vreuna din bucile acelea ca fiind trupurile piloilor dumneavoastr ? Luckinbill se strmb. - E greu de spus Cu certitudine,, dar acesta e motivul pentru care am fost la morg. Se uit la Adam ndeaproape. - Acolo am auzit de incinerare. - Care incinerare ? - Nite lucrtori ai Crucii Roii ce se aflau acolo mi-au spus c fratele lui Vidai a pus rmiele n furnal... Adam simi o nencredere bolnav. - De ce se grbesc aa ? - Pentru a scuti familia de dureri de cap i de toate formalitile necesare la scoaterea unui cadavru din Mexico... - S numeti ceea ce a rmas acolo un cadavru nseamn deformarea adevrului... - Deduc c ai fost la morg... - Nici denumirea de morg nu e tocmai potrivit. Deodat , vzu n minte faa lui Coriander , amintindu-i nu numai chipul ei, ci i fiecare lacrim i intonaie a vocii , fiecare expresie , fiecare gest. Arunc o privire ceasului de la mn ; ar trebui s vin dintr-o clip n alta , numai dac ea nu s-a decis s nu vin. - Era i vduva acolo la incinerare ? - Nici mcar nu sunt sigur dac tie. Ultimul lucru pe care l-am auzit e c i-a interzis cumnatului s se ating de el. Se pare c acesta a incinerat un cadavru, dar ea jur c nu e al soului ei... Adam i aminti de expresia ngrozit de pe faa lui Coriander cnd vzuse bazinul din partea dreapt. - Ai vzut cadavrul ? Luckinbill ddu din cap afirmativ.

- Ce v amintii n legtur cu el ? Luckinbilfnici mcar nu ezit. - O grmad de pr negru. . - Putei declara c acel cadavru era al unuia dintre piloii dumneavoastr ? -Pot jura c nu este aa. - Cum asta ? - Ambii piloi au petrecut cteva zile libere la sfritul sptmnii n casa mea din Greenwich , continu Luckinbill sec; erau amndoi blonzi, . Situaia era destul de grav , dar va fi i mai grav dac se punea problema unui proces. - Suntei absolut sigur c Vidai s-a mbarcat n acel avion n New York ? - Categoric. Avem martori care l-au vzut. - neleg c avionul a fcut o escal n Houston pentru a se realimenta... - Fac nite verificri n legtur -cu asta. ncerc s aflu cine a fost de serviciu n acea noapte. - Care sunt presupunerile dumneavoastr ? - E greu de spus , ntruct nu prea avem pe ce ne baza. Tot ce a rmas din avionul meu e carcasa i cteva echipamente inutile pe care le-am rscumprat de la acei munteni. i, apoi, apare tipul acela chel, de nicieri i cumpr ceva ce par a fi buci din cutia neagr. Prea c se gndete dac ar avea rost s continue. Se hotr: - Singurul lucru de care sunt sigur este teoria mea despre acei copaci. - Care copaci ? - Cei din vrful muntelui. Se aplec n fa. - Vedei , dac avionul s-ar fi prbuit ntradevr pe acel vrf de munte , aa cum susin mexicanii ca s poat invoca greeala de pilotaj, acei copaci s-ar fi rupt n dou ca beele de chibrituri... - Iar copacii sunt nc n picioare , aa-i ? spuse Adam gnditor. Luckinbill fcu un semn afirmativ din cap. Adam ncerc s formuleze concluzia evident ,n aa fel nct s sune plicticoas. - Deci , judecnd dup acei pomi , avionul a explodat n aer i s-a prbuit pe munte sub form de buci disparate ? Mesajul era complet, iar Luckinbill prea s se fi relaxat pentru prima oar de cnd sttea pe scaun.

- Asta e singura explicaie ce-mi tot vine n minte. - Care e singura explicaie , domnule Luckinbill? Adam avea nevoie s o aud de la altcineva. - O bomb. - i ce presupui dumneata n legtur cu acel srman ticlos ce a ars n furnal ? Luckinbill ddu din umeri. - Nimeni cunoscut . asta e sigur...

nc nu era suficient , nici mcar nu se apropia. Adam avea nevoie de dovezi de netgduit (nume , rapoarte ale accidentului i martori) i , avnd n vedere regulile i regulamentele exclusivitilor din Mexico , nu erau uor de obinut. Mai trebuia s mearg la Houston i s vorbeasc cu oricine venise n contact cu avionul . echipajul i cu pasagerul , atunci cnd avionul a tcut escal pentru realimentare. Trebuia s stea de vorb cu Enrique Sanchez , Jorge Vidai i cu toat lumea care era implicat n ncurctura asta chiar i n cea mai mic msur. Dar cel mai important lucru pe care-1 avea de fcut era s in minte c toi erau suspeci , inclusiv Coriander .care tocmai intrase n restaurant... Coriander arunc o privire rapid n tot restaurantul , nainte de a-1 zri pe Adam. El era deja n picioare , privind-o n timp ce se ndrepta spre masa lui , cu mintea-i confuz , ntr-un milion de direcii ; singurul lucru de care era din ce n ce mai sigur , odat cu trecerea timpului, l constituia faptul c nu era dispus s fac tranziia ctre vduv. Rmnea soie-n-ateptare , ateptnd rspunsuri la ntrebri ce nu fuseser puse niciodat ; de aceea fusese de acord s se ntlneasc cu brbatul-cu-citaia-nbuzunar. Adam i ntinse mna. - Bine-ai venit n biroul meu , spuse el. Ea i strnse mna repede. - De ce ? - Voiam s v pun aceeai ntrebare ... Ea se aez i i ncrucia picioarele sub mas. - Dumneata ar trebui s tii, doar dumneata ai citaia.

-' Eu m refeream la incinerare. De ce ai refuzat recunoaterea rmielor umane ca fiind ale soului dumneavoastr ? Ea pli dintr-o dat. - - Cum adic ai refuzat ? - Ai refuzat , repet Adam , privind-o ndeaproape. Cumnatul dumneavoastr a dispus ca ele s fie incinerate aproximativ acum o or. Ea se ncorda. - De unde tii ? - Mi-a spus proprietarul companiei aeriene , a aflat pentru c, nainte de a-1 ntlni aici , fusese la morg. Dac minea , era o actri a naibii de bun. - Uitai , mi pare ru de toat povestea asta ... Cteva momente nu zise nimic , odihnindu-i fruntea pe mini , apoi respir adnc. - Nu depindea de el , spuse ea plictisit. Depindea de mine, iar eu i-am spus s nu incinereze nimic. - Ei bine , se pare c nu v-a ascultat... Ea se ncrunt. - Nimic , nimic din ce era acolo nu era Danny ... Danny. Dumnezeule ,era incredibil ,dar adevrat c o fiin uman poate supravieui aproape oricrei situaii. ,

- Dac dorii, v pot duce acolo ... - Nu pot opri focul, nu-i aa ?

- Nu nu putei , aprob el , simtindu-se incredibil de trist. Ea se mir : - Dar proprietarul companiei aeriene i-a putut identifica piloii ? Situaia era complicat. - Nu sunt sigur , ocoli el rspunsul. - Dar acel cadavru ? - Nu 1-a recunoscut. Adam ridic privirea cu recunotin la apariia osptarului, apoi o ntreb : - Au dori s mncai ceva ? - Mulumesc. Se pare c organismul meu se descurc de minune cu un oc gastrointestinal. Dac situaia n-ar fi fost att de disperat , ar fi zmbit. - Ceva de but ? Ea i puse minile pe stomac. - Numai nite ceai. Ea privi n deprtare , iar Adam comand pentru o Coca fr ghea i un ceai pentru ea , folosind expresii ntr-o spaniol neinteresant. Dup ce termin de comandat i chelnerul plec, ea se ntoarse la ntrebarea iniial. - De ce ? - Pentru c era prea convenabil pentru cineva pe pragul unei acuzaii s se lase ucis. - i eu cred c este incredibil de convenabil faptul c ai aprut acum cu o citaie. Gesticula spre fereastr i spre munii din deprtare. , - Nu existau destule elemente nainte de toate astea. - Nu neleg , spuse ea micndu-i capul. Orice s-ar fi ntmplat la banc , nu s-a ntmplat peste noapte. Tot ce nvase cnd se apucase de meseria asta era inutil cnd era - vorba de ea. nvase -i intimideze ,s-idebusoleze cu ntrebri puse conform niciunei strategii, apoi s se scuze pentru deranjul de a interoga din nou ; ntre timp , trebuia s decid dac merita s continue sau s-i sacrifice. n cazul ei, nu s-au aplicat regulile chiar de la nceput. - Dorii s v explic ? - Dac a avea de ales , a dori s m lsai n pace. - Nu v nvinovesc , spuse el blnd. Ea ridic din umeri. - M aflu aici pentru a nelege. El nu ezit. - Oricrei bnci nregistrate n statul New York i se face o revizie contabil. Luna trecut , revizorii au gsit o serie de neregularitti i depiri de cont. Se pare c soul dumneavoastr nvrtea banii f aa nct era ntotdeauna cu un pas naintea revizorilor. - Cu excepia lunii trecute , l ntrerupse ea.

Adam fcu un semn aprobator. - Fie c nu i-a mai psat , fie c i s-a-nfundat ; cert e c la sfritul lunii iunie , lipseau din registre cincizeci de milioane de dolari. Era consecvent cu ea nsi. - E imposibil. Dac l-ai cunoate pe soul meu, ai nelege c n-ar fi fcut niciodat aa ceva. Avea lacrimi n ochi. - De unde tii c era mcar contient de ce se ntmpl ? Pe de o parte ar fi vrut s-i explice totul , pe de alt parte ar fi vrut s se scoale i s plece. i s o ia cu el ... - Chiar nainte de a veni s v vd la spital , m-am ntlnit cu cineva care ne-a oferit dovada parial , cu promisiunea de a o completa n viitor. Adam decise pe moment s nu-i spun nimic de Stampa i de acel milion de dolari. - Cine ? - Mi-e team c nu v pot spune acest lucru. -Nu , spuse ea ncet , mi nchipuiam c nu putei. Chelnerul se ntoarse pentru a servi ceaiul i Coca. Cnd plec iar , Adam schimb tactica. - Credei ntr-adevr c soul dumneavoastr e moft ? - Nimeni n-ar fi supravieuit accidentului aceluia, se eschiv ea. Gndurile i erau nc confuze. Nu avea nici un aliat , nu era nimeni , nici mcar dintre aceia care ncercau s dovedeasc c Danny era n via. - De fapt , n-ar fi supravieuit nimeni dintre aceia care se aflau n avion , aprob Adam. - Avei dovezi c soul meu nu se afla n acel avion ? i puse minile n poal ; tremurau , totui. - Este evident c avem destule dovezi pentru a continua , ncerc el s o intimideze , fiind contient c era un lucru s induci pe cineva n eroare n legtur cu dovezile i altul s vorbeti de vieile oamenilor. - Acesta nu e un rspuns. El se aplec spre ea : - Nu credei c am lucruri mai bune de fcut dect s vnez un mort ? Ea l detest n acel moment , i detesta pe toi. - Nu sunt chiar att de sigur , i plti ea cu aceeai moned, deoarece putei pune un timbru pe orice i-1 facei s par oficial. " Curaj , iubito ", i spusese Danny ntotdeauna ; " cnd e vorba de birocrai fr minte , nu e nimic mai eficient dect curajul." - Dac soul dumneavoastr nu s-ar fi lsat ucis, doamn Vidai , banca ar fi fost nchis pn luni diminea i n-ar fi fost redeschis pn nu s-ar fi reglat toate conturile i nu -s-ar fi studiat toate registrele ; e vorba de treizeci i patru de capete de acuzare pentru mprumuturi ilegale i de paisprezece pentru depuneri ilegale.

Era mai mult furioas dect suprat. - Unde sunt toi aceti bani ? Spera s nu fi ntrebat, cel puin nu nc. - Acesta e unul din marile mistere ; doar dac nu-mi spunei dumneavoastr. Era din ce n ce mai incredibil. Ea ncepu : - Dumneata vii la spital cu o citaie pentru soul meu , la numai cteva minute dup ce am aflat de accident i acum vii i-mi spui c speri s-i dau dovada de care ai nevoie pentru caz. Ea i trase respiraia i apoi continu , dei vzuse c el ncearc s spun ceva. - E destul de dureros c-1 acuzi pe soul meu c m-ar ti abandonat , dar este inuman s-1 acuzi de nscenarea propriei mori , ucignd doi. oameni nevinovai numai pentru a evita o criz financiar. Ce-ar ti trebuit s spun ? C soul ei nu merita cei cincizeci de milioane de dolari cu care fugise , pentru c p prsise ? Adam dorea s aib toate rspunsurile ; ceea ce dorea cu adevrat era ca ntrebrile s nu se refere la soul ei. Dar i dorea i mai mult s nu se fi ntlnit n aceste condiii. - Dorii s v explic cum au disprut banii ? Expresia feei ei numai prietenoas nu era. - Presupun c e mai bine dect s m rugai pe mine s v ajut s descoperii unde au disprut. Adam se mir deodat cum de ajunsese n defensiv. - Soul dumneavoastr a deschis nite conturi la Banca Interfederal cu depuneri cteodat de numai cteva sute de dolari , apoi a depit limita legal a mprumuturilor impuse fiecrui funcionar al oricrei bnci. A completat cecuri false , ce retrgeau conturi de mii de dolari i mprumutau prin linii de credit care le suprancrcau la sute de mii de dolari. Partea cea mai bun urma s vin acum i n mod sigur va provoca un rspuns instantaneu. - n ultimele ase luni a transferat banii din acele conturi , nelsnd nici o urm vizibil a destinaiei banilor i punnd n pericol banca i deponenii , n aceeai msur ca i poziia sa fa de Comisia Bancar de Stat a New Yorkului. Ca s nu mai vorbim de vieile lor. Ea i lu aprarea. - E imposibil , exclam pasionat , banii nu nseamn nimic pentru el , n-ar face niciodat aa ceva ... - Poate are cheltuieli de care dumneavoastr nu tii nimic, suger Adam , urnd deodat ce trebuia s fac pentru a-i dobndi existena. Ea nu avea nici o intenie s-1 lase s 'scape numai cu att. - Ca de exemplu ? ndrzni ea. Ceea ce-1 emoiona pe Adam era vulnerabilitatea ei ; ceea ce-1 intriga era soul acela al ei i ce naiba fcea. -Exist foarte multe posibiliti n acest caz , ncepu el; fu surprins cnd ea l ntrerupse. - Chiar dac a fi dispus s presupun c soul meu ar avea o alt via , - ftu o pauz - o alt soie sau amant , - se opri din nou - cincizeci de

milioane de dolari nu vi se pare cam extravagant ? Problema nu era dac logica ei avea carene , cci vzuse prea multe n via pentru a mai fi surprins de ceva. i spuse s par ngrijorat. - E puin iresponsabil... Iresponsabil , ca n " Spune-mi iresponsabil "... Chiar atunci observ ntmpltor c ea nc purta negru i nu se schimbase , cu excepia prului , ce-i era prins acum cu o agrafa la spate. - Probabil, primul lucru pe care-1 avem de fcut e s aflm ce s-a ntmplat de fapt cu avionul. Ea spuse : - Dac ipoteza dumitale e corect i soul meu a extorcat atia bani , valoreaz cu siguran mai mult viu dect mort. - M gndeam mai mult la ipoteza implantrii unei bombe la bordul avionului nainte de a cobor, s zicem la Houston ... - Soul meu nu este un uciga. . - Suntei sigur de asta ? Era furioas. - Bineneles c sunt sigur. El insist. - Spunei-mi un lucru : ce-ai ctiga de pe urma morii soului dumneavoastr ? - N-am discutat asta niciodat. - De ce ? - Pur i simplu n-am fcut-o. Soul meu este ... Din nou timpurile astea. - E numai cu doisprezece ani mai n vrst dect mine i au existat ntotdeauna alte lucruri care s ne preocupe. Ceea ce nu putea explica j dup tot ce se ntmplase , era neputina de a discuta despre moarte cnd era vorba despre el. i; pe ct de neputincioas era ea n a discuta despre moarte , pe att Danny nu dorea s vorbeasc despre opusul ei. Cnd ne vom stabili n New York vom discuta despre eventualitatea de a avea un copil ; dup ce va fi terminat apartamentul vom hotr dac s rmi nsrcinat ; cnd afacerile bancare se vor mbunti , cnd se va normaliza programul la spital , cnd Rio de la Plata va nghea cnd , cnd , cnd... - Ar trebui s tii ceva , ncepu ea cu o voce ezitant. i trase respiraia. Dei a vrea foarte mult s cred c soul meu triete , acest lucru e imposibil. Adam atept ,'simind o combinaie de frustrare i furie la gndul c aceast femeie se afla n situaia aceasta. Coriander se opri s-i nghit lacrimile , apoi rosti cuvintele , grbindu-se din cauza emoiei : - Sunt nsrcinat , ne-am iubit unul pe altul i ar trebui s fie un monstru pentru a face aa ceva. Nu mai putea continua , dar practic nici nu mai trebuia , pentru c privirea lui-Adam spunea clar c nelesese. Se gndi la Eva i realiz c aceasta e a doua oar n viat cnd descoperea c e extenuat sentimental pn la limita rbdrii. - Nu tiu ce s spun , zise el i se aplec deasupra mesei pentru a-i lua mna n mna lui, ca

i cum ar fi fost cel mai firesc lucru. Spre surprinderea lui, ea nu-i retrase mna , ci pru mai degrab c-i accept sprijinul. - Nici eu , spuse ea n cele din urm , trgndui mna pentru a-i terge lacrimile. - Suntei sigur c tia ? - Da , spuse ea ncet i cu demnitate. tia n mod sigur. . Adam sttea acolo , pierdut n gnduri, iar dup aceea zise: - Nu tiu nimic despre relaia dumneavoastr ; doar c , uneori, oamenii se implic n lucruri care-i determin s nu mai judece raional pentru un timp i s fac lucruri pe care nu le-ar fi fcut niciodat dac ar fi gndit clar ... - Danny n-ar face asta , nu m-ar prsi niciodat n situaia sta , spuse ea ncet. Adam rspunse cu o voce sczut : - Am nevoie de ajutorul dumneavoastr , ncepusem s v explic la morg ... Gesticula spre fereastr. - Sunt perfect contient .zise ea , vrei ajutorul meu pentru a pune pe picioare cazul mpotriva soului meu. El se simea cumplit. - Miza dumneavoastr e mai mare dect a oricui. Nu vrei s aflai dac soul dumneavoastr triete. ? i , dac rspunsul e afirmativ , nu vrei s tii unde , de ce i cum s-a petrecut totul ? Erau lucruri destul de pertinente. Dorea s afle dac soul ei tria ? Trebuia s fie fa-n fa cu el pentru a nelege cum le-a putut face aa ceva , ei i copilului ?... Dar rspunsul i era clar n minte. Spuse simplu : -Da. Totui , nu era suficient. Dup ce venise att de departe , tia destul pentru a readuce discuia la punctul iniial. - Chiar dac va sfri pn la urm n nchisoare ? Chiar dac inima i va fi frnt n cele din urm, iar viaa distrus. - Da , spuse iar , apoi se ls din nou pe spate. - Pot s v pun acum cteva ntrebri ? ntreb el cu blndee : Ea ddu din cap aprobator. - tiai c avionul s-a oprif la Houston pentru realimentare? -Da. - Cine v-a spus ? - Cumnatul meu. - De unde tia ? - Soul meu i-a telefonat din Houston , cel puin aa mi-a spus. - Pe dumneavoastr v-a sunat soul din Houston ? - Eram de gard la spital la sfritul sptmnii. - V-a telefonat acolo ? -Nu. ' . . 1 - Avei robot telefonic n apartament ? -Da.

- Ari primit vreun mesaj zilele acelea ? - Doar nite apeluri la care se auzea declicul receptorului n furc. Danny n-ar nchide , el ar lsa un mesaj. Dac nu s-ar juca de-a mortul, ar lsa un mesaj... - De ce nu v-ai dus cu el la Acapulco ? - Un sfrit de sptmn naintea vacantei n secia de traumatologie e ca un cmp de btlie. Nimeni n-ar accepta voluntar s schimbe tura aceasta. El se hotr s rite. - neleg c v-ai cunoscut soul n timpul Alianei , n Argentina ... Ea i juca n strun ... - Eram studenta lui. - i neleg c soul dumneavoastr a fcut parte din opoziia fa de armat. Avea o privire neleapt. - Acesta e martorul dumitale misterios ? - Cnd faci o investigaie vorbeti cu toat lumea. l privi cteva clipe , dup aceea zise : - Fernando Stampa nu i-a revenit niciodat dup pierderea fiului su ... - l condamnai pentru asta ? - Firete c nu , dar nu 1-a iertat niciodat nici pe Danny pentru faptul c nu l-am gsit. - De unde tii lucrul acesta ? - Toi trim cu sentimentul culpei supravieuirii noastre , n timp ce oamenii pe care i-am iubit au s murit,. - Ai pierdut pe cineva apropiat ? - Mi-am pierdut cel mai bun prieten. Zmbi trist. - Ironia e c , de nu-1 pierdeam pe Hernando , nu m-a fi cstorit , poate , niciodat cu Danny. Adam o ascult ncepndu-i povestea.

l ntlnise pe Hernando n aceeai boliche lng Universitate, unde avea s-1 cunoasc pe Danny cteva sptmni mai trziu. Intrase ntr-o dup-mas s studieze ; ncerca s citeasc eseul lui Borges despre Don Quijote , iar Hernando cnta nite tangouri la bandoneon ; repeta pentru reprezentaia din seara respectiv. Zbovise la masa ei, iar ceea ce ncepuse ca o conversaie banal despre Borges i tango , sfrise cu o cin i cu o discuie aprins despre situaia politic din Argentina. Hernando Sykes era editorul ziarului universitii , un cotidian ce ataca sistematic regimul i pentru care scrisese un editorial , nirnd nume , vrste i toate amnuntele disponibile asupra fiecrei persoane.arestate de poliia secret. Credea n ideea c dnd " dispruilor " o identitate nu numai c i fcea reali , nu doar o simpl statistic , ci ddea familiilor i prietenilor un sprijin. Pe msur ce timpul trecea , mamele i bunicile celor ucii n Piaza de Mayo au fcut mai mult dect s dea numele copiilor i nepoilor disprui ; au oferit i fotografii

pe care Hernando le-a publicat n ziarul lui. nc de la nceput , Coriander i Hernando au mprtit o atracie ce depea aspectul fizic ; era mai mult o recunoatere a puterii de atracie a fiecruia , fr nici o pretenie a nici unuia de a aciona n aceast privin. Dei se iubeau reciproc cu adevrat, nici unul nu-i fcea iluzii n legtur cu limitele relaiei lor. Problema era , oricum , discutabil deoarece Coriander l ntlnise pe Danny la cteva sptmni i ncepuser o legtur amoroas dup alte cteva sptmni. Hernando era un biat drgu , cu prul i ochii de culoare nchis , linitii i inteni , nalt i slab, ce ddea o impresie de nelepciune , n ciuda vrstei sale. Avea trsturile aristocratice ale mamei sale argentiniene : pr de culoare nchis , nas subire . pomei proemineni , o gur sculptat , ochii cprui i candizi i tenul brun rocat al tatlui su scoian. S-a ntlnit cu Coriander cnd era deja membru al gruprii Montoneros ; unul din discipolii lui Danny , un marxist militant ce credea n violen ca fiind singurul mod de a ajunge la democraie. Pn i bereta i barba pe care le purta cultivau-imaginea lui Che- ... La sfritul verii, ntr-un weekend , Coriander i Hernando s-au hotrt s mearg cu maina la Buenos Aires, Danny avea o ntlnire ntr-una din casele conspirative din La Boca , cartierul muncitoresc ce se ntindea de-a lungul canalului Riachuelo ; Coriander i Hernando merseser s asculte tangouri i s danseze ia un club numit La Verduleria pe bulevardul Corrientes. Se neleseser s se ntlneasc n casa din La Boca dac Danny nu aprea pn la nchiderea clubului. Avenida Corientes era una din cele mai aglomerate-strzi din Buenos Aires, cunoscut ca " Strada ce nu doarme niciodat " , asemntoare cu Times Square , Place Pigalle , Piccadilly. Lumini de neon , bufete expres i firme luminoase , numite " chiocuri" se aliniau de-a lungul strzii ; peste tot gseai cinematografe , la fel de multe ca t standuri de cri de mrimea unui timbru potal , n spatele crora se ngrmdeau cafenele ce vindeau orice : de la ziare strine la ediii rare ale celor mai recente cri de succes ; toate cenzurate sau aprobate de guvern. Odinioar o spelunc a marinarilor , La Verduleria fusese renovat cu pretenia de mbuntire. Un pitic avertiza clienii c ua era prea joas , i conducea la mese , n timp ce un cntre deschidea spectacolul cu o imitaie extraordinar a lui Frank Sinatra , iar o orchestr cnta cumbias , sambas i tangos ncepnd cu ora trei dimineaa. Coriander i Hernando sosiser la timp pentru a dansa. Acelea erau vremuri primejdioase n Argentina. Guvernul n-avea nevoie dect de un pretext foarte nesemnificativ pentru violen : erau suficiente cteva versuri recitate dintr-un poem al lui Pablo Neruda despre lupta armat sau un pasaj-dou din Mao. Era considerat conspirativ un grup format din mai mult de

doi oameni , o ameninare la securitatea naional, ceea ce nsemna evitarea adunrilor n case particulare. n schimb , lumea se ntlnea n locuri publice : restaurante , stadion , meciuri de fotbal , oper , cinematograf, autobuze , la coluri de strzi oriunde era n vzul lumii i prea evident pentru a exista suspiciuni. Pe la 5:30 Coriander era nelinitit n ceea ce-1 privea pe Danny i ntlnirea din La Boca. l rugase pe Hernando s-o duc acas. Se ntmplase tocmai cnd ieiser din La Verduleria i traversau bulevardul Corrientes , mergnd bra la bra. Frnele unui Ford Falcon gri scrniser n momentul n care maina oprise brusc lng ei , iar trei brbai niser din ea , grbindu-se pentru a-i nconjura. Din umbr i tcere se auziser zgomotul tlpilor de piele clcnd pe trotuar, gfielile i mormielile acelor montri ce mnu iau pumnii i btele. Chiar i piticul se refugiase n La Verduleria la prima scrnitur a frnelor , nchiznd ua n urma lor. Portarul ncuie ua. Dup cteva zjle , cineva care fusese nuntru cnd se ntmplase totul, i spusese altcuiva , care la rndul lui i spusese lui Danny c n tot acest timp cntase muzica pentru a nbui ipetele unei femei din strad. Lui Coriander i trebuise numai un moment pentru a-i da seama c nu ea era inta lor , ci Hernando. Aflat deja la pmnt, acesta se chircea de durere , din cauza " tratamentului " : unul dintre brbai l inea de pr i l tot lovea peste fa , iar cellalt i scotea pantofii i cureaua , n timp ce al treilea l lovea - cizma de piele izbea coastele lui Hernando. Coriander era chiar n mijlocul ncierrii , apucnd cmaa lui Hernando , prinzndu-i braul i agndu-se de el n timp ce era btut. i , nsoind toate acestea , jumtate din isterie i jumtate din instinct, i striga numele continuu , ca i cum ar fi putut garanta existenta lui viitoare dndu-i o identitate. n primele zece secunde ale ncierrii, i pierduse pantofii i i smulsese rochia ; n urmtoarele treizeci de secunde , primise un pumn n obrazul drept i n gur , fusese lovit n stomac i zvrlit ntr-o parte , unde nvlise peste un grup de spectatori care se desprtiser i plecaser. Nimeni nu voia s aib de-a face cu ea ... Se rentoarse n mijlocul btii , sfiind , zgriind i implornd , aplecndu-se pentru a evita izbiturile i ciomegele , nconjurndu-1 pe biat cu propriul ei trup ,' agtndu-se de el n timp ce l trgeau spre main. Era inutil. Fiind iari mbrncit , czuse ntr-un morman de pe strad ; i dduse seama c nu era un atac ntmpltor. Probabil tiau c Hernando va fi n Buenos Aires la sfritul sptmnii. Coriander reuise s se ridice numai dup ce maina plecase n tromb , lsnd n urm o atmosfer de uurare. Lumea i revenise , ndrznind s umble i s uoteasc , circulaia fusese reluat i chiar poliitii care patrulau pe bulevardul Corrientes se iviser de dup ui ,. unde se retrseser cnd ncepuse totul. Coriander refuzase ajutorul tuturor celor ce se

oferiser s o conduc acas cu maina sau la un spital. Dezgustat de grija lor subit , i ignorase pe toi i se concentrase pentru a-i gsi pantofii , pe care-i localizase n cele din urm sum o main. Se aezase pe marginea trotuarului pentru a se ncla. Mintea ei se luptase cu mii de alternative pn cnd, fr a se fi gndit la timp i distant , o pornise n direcia cartierului La Boca , purtat mai mult de furie dect de energie. Dar acesta se afla la cteva mile deprtare , iar soarele ncepea s apun deja deasupra cldirilor bulevardului Corrientes. Cu hainele rupte , prul rvit , rnit i btut , continua s mearg , ignornd mainile ce ncetineau i ocupanii lor ce coborau geamurile pentru a se uita la ea. Cam dup zece blocuri , cedase cnd un collectivo oprise pe ruta lui obinuit. Se urcase. Oboseala era copleitoare , iar o durere o ptrundea prin mijlocul pieptului. Privise pe geam n timp ce autobuzul mergea pe strada Pedro de Mendozo i pe podul Nicolas Avellaneda. Coborse pe strada Caile Necochea i-i continuase drumul pe jos de-a lungul canalului Riachuelo , ndreptndu-se spre casa n care se afla Danny. Continuase s mearg . trecnd de cantinele zgomotoase i luminile ce plpiau , trecnd de difuzoarele plasate pe trotuar din care se auzea muzic rock asurzitoare , lsnd n urm negustori ambulani ce o ademeneau n prvliile lor , casele din tabl de otel , vopsite n culori intense : portocaliu , albastru , rou , ce aveau agate colivii metalice n balcoanele stil New Orleans , ncadrate de picturi murale nfind siluete ntunecate , grbovite , ce se micau repede ca furnicile pe fundalul unor scene pline de viat din docuri. Cnd Danny deschisese ua i o vzuse stnd acolo , n starea aceea , se prbuise aproape din cauza ocului. Se aplecase peste ea , o legnase n braele lui, i srutase zgrieturile , ridicnd-o pentru a o duce r cas. Explicase ce se ntmplase n numai o propoziie : Aliana l luase pe Hernando ; n alt propoziie spuse c singura lor speran era s mearg la ambasad i s cear ajutorul tatlui su. Danny fusese de prere c numai datorit poziiei bune a lui Palmer fa de Alian viaa lui Coriander fusese cruat. Ceea ce nu tia nici unul dintre ei era c , n acea noapte , n casa din La Boca, existau microfoane i tot ce se discutase la ntlnire fusese nregistrat. Aceasta nsemna c generalii de la Casa Rosada l informaser deja pe Palmer Wyatt c fiica lui fusese rnit. Palmer i atepta chiar nainte ca ei s se fi urcat n main i s traverseze oraul. Au mers n tcere ; Coriander sttea foarte aproape de Danny , cu capul pe umrul lui i cu mna pe coapsa lui. Maina se apropiase de poarta ambasadei, iar Danny oprise. Ieiser doi oameni de paz , unul ndreptndu-se spre partea oferului, iar

cellalt spre Coriander

, amndoi cu

nite lumini

puternice , n timp ce Palmer ieise n fug din cas. Fr nici un cuvnt , Coriander deschisese ua i .coborse din main , ceea ce fcuse i Danny , aplecndu-se apoi pe capot. Palmer fusese n cteva secunde lng ea , mngindu-i faa i apsnd minile ei pe buzele lui , fiind prea copleit de emoie pentru a vorbi. Tot ce a putut pronuna la nceput au fost exclamaii incoerente de groaz ; dup aceea , ncepuse s se lamenteze : - Asta nu trebuia s i se ntmple ie. O , Dumnezeule , nu trebuia s se ntmple asta. Dar Coriander se desprinsese deja din mbriarea lui i acuza , cu lacrimile iroindu-i pe fa : - Ai tiut , chiar nainte ca noi s ajungem aici, tiai... Mai trziu , Danny recunotea c nu vzuse niciodat atta emoie sincer pe faa tatlui ei ca atunci cnd scosese o batist pentru a terge sngele de pe gura lui Coriander. - Mulumesc lui Dumnezeu c eti bine. Att putea s spun cu o voce tremurnd. - L-au luat pe Hernando , plnse ea , l-au btut i l-au luat cu o main. Te rog , gsete-1 , f ceva... Era clar c Palmer fusese mai puin pregtit pentru rugmintea fiicei sale dect pentru starea ei fizic. Privise n spatele ei , pe deasupra mainii , spre Danny.

- Cum ai putut lsa s se ntmple aa ceva ? - V-a putea pune aceeai ntrebare , spuse Danny, uitndu-se fix la Palmer. - Oprii-v , plnse Coriander , pierdei timpul. Totui Palmer ezitase s se implice. - Ce te face s crezi c am puterea de a face ceva ? argument el. Sunt numai un musafir aici. - Dac n-ai avea nici o putere , a fi acum acolo unde e Hernando , spuse ea strngnd din dini. Te rog s-1 gseti i s-1 salvezi. Palmer prea c se gndete nainte de a se ntoarce i a intra n ghereta santinelei pentru a ridica receptorul. Ochii lui Danny i a lui Coriander se ntlnir pe deasupra mainii ; era suficient un singur telefon ... n cteva minute Palmer se afla din nou n curte. - E n Puesto Vasco .. Lui Coriander i se tiase respiraia. Puesto Vasco era nchisoarea de la subsolul colii de Inginerie Naval. - Totul s-a sfrit, plnse e,a , e mort.' ' - Nu neaprat , o alin Palmer , a fost numai acuzat ... Ea se ntoarse. v- Acuzat ? Ca i cum ar avea urt proces drept sau ar avea dreptul la un telefon l apuc pe tatl ei de mn. - Nu m mai trata ca i cum a fi tmpit ... Deodat brbatul pruse c deine controlul. - Vino acas , se trguise el , promite-mi c n-ai s-1 mai vezi niciodat (gesticula spre Danny) i voi ncerca s-1 ajut ; numai-vino acas. - Acas ? ipase ea. Eu nu am cas.

Se mai certaser cteva minute , Palmer implornd-o s se ntoarc , Coriander refuznd a se supune. Pn la urm . Palmer renunase pur i simplu. - Nu pot face nimic pentru prietenul tu , spusese el trist. Pe cnd Danny i Coriander ieeau pe porile ambasadei , ultima imagine din oglinda retrovizoare era a lui Palmer Wyatt artnd neajutorat i deprimat , ca i cum tocmai i-ar fi pierdut un copil. Coriander spunea acelai lucru nc i nc o dat : cum tatl ei tia ce se ntmplase chiar naintea venirii lor. Danny nu o contrazisese. Problema era c nici unul nu tia ct de cuprinztor fusese informat Palmer. Cnd ajunseser napoi n La Boca ,ncepuser s dea telefoane oricui credeau c i-ar fi putut ajuta. Previzibil , au ntlnit aceeai reacie de fiecare dat : oamenii deveneau surdo-mui , nchideau repede telefoanele , se prefceau c nu erau acas , implorau s nu fie implicai. Au rmas n La Boca n urmtoarele zil;e , petrecndu-i timpul gndindu-se cum s-1 gseasc i s-1 salveze pe Hernando , pentru a spulbera ocul iniial. Cnd s-au ntors la Cordoba , au continuat s ncerce dei , dup un timp , Hernando fcea parte din lista tot mai mare a dispruilor , apoi el i ceilali s-au risipit ntr-o abstracie dureroas. Motivul oficial al arestrii lui Hernando erau activitile subversive legate de ziarul acela al universitii din Cordoba. Procesul public a fost spre binele lumii , iar verdictul numai spre binele Argentinei. Sentina era numai pentru Hernando. A fost plimbat prin faa unui consiliu al jurailor , a fost gsit vinovat , condamnat la moarte i trimis napoi n temni. Dup ase luni , Danny prsea Cordoba pentru a merge n Buenos Aires s conduc Banca Plata , urmnd s dispar iarna urmtoare.

Dup ani de zile , ea regreta acel moment mai mult dect oricare altul , ca i cum i-ar fi salvat viaa n detrimentul lui Hernando , abandonndu-1 prin refuzul de a renuna la Danny. Deci Hernando este unui dintre disprui, ceea ce este exprimarea elegant pentru " a murit", spuse Adam. Acela era momentul cnd ar fi trebuit , probabil, s-i spun lui Adam restul povetii , dar devenise deja un obicei al ei s lase totul ntr-o stare ambigu. Se gndi acum la asta , la ce-i spusese Danny : cum reapruse Hernando cu numai cteva zile nainte ca Aliana s nchid banca i nainte ca Danny s o prseasc. Cu minile tiate i cu o bandonen legat cu o curea n jurul lui ,11 lsaser ntr-o noapte n faa localului La Verduleria. Hernando l chemase pe Danny , iar acesta venea cu vitez spre Avenida Corrientes. Clubul era aglomerat n acea noapte. Piticul avea o uniform nou. - Hernando a fost mai mult dect o victim a

regimului , a fost. victima mea ... N-ar fi putut explica atunci, chiar dac ar fi vrut. Azi pe cineva strigndu-i numele , se ntoarse i l zri pe tatl'ei. Proaspt ras , cu urme de talc alb pe fa , cu prul splat i nc umed , netezit pe spate, Palmer Wyatt i srut fiica pe cretetul capului , apoi se prezent lui Adam. Se aez lng fiica lui. - E destul de neobinuit , nu-i aa ? S insiti cu o citaie pentru un" mort ? spuse el. - Foarte neobinuit , admise Adam. - i atunci, de ce o facei ? - Deoarece nu crede c Danny a murit, rspunse Coriander , uitndu-se la Adam. - Avei vreun motiv s nu_credei asta ? - Destule , rspunse Adam vag. Privindu-i fiica , Palmer o ntreb amabil : - Pot s te ajut cu ceva ? Coriander scutur din cap. - Nu cred. Palmer prea tulburat. - Mi-e team c-i dau o veste proast , ncepu el. Se pare c Jorge a dispus s fie incineratcadavrul. - tiu , rspunse ea. Mi-a spus domnul Singer. - Gine v-a spus de incinerare ? ntreb Adam. - Jorge Vidai , replic Palmer. Adam tcu numai un semn din cap. Apru, osptarul , iar Adam ceru nota de plat , artnd distrat. Dup ce plec osptarul, Adam i concentra din nou atenia asupra lui Palmer Wyatt. - Jorge Vidai a mai spus i altceva ? Palmer d,du din cap. - Nu avem o relaie att de apropiat nct s mi se confeseze ... - Nu v-a spus nimic despre cutia neagr ?" - Nimic , spuse Palmer n timp ce osptarul se ntoarse cu nota de plat. Sper c nu plecai din cauza mea. Adam fcu un semn din cap. - Nu , de fapt m ntlnesc cu un preot, spuse el, cutndu-se n buzunar de nite bani. Coriander ntreb : - Ce preot ? nainte de a rspunde , Adam se uit la Palmer: - Se pare c unul din localnici a avut o viziune vorbise intenionat vag - 1-a vzut pe Iisus pe marginea drumului dintre Cerro el Burro i Chilpancingo. - Ce legtur are asta cu cazul nostru ? Adam se ridic n picioare. - ntotdeauna m-a interesat partea spiritual a lucrurilor. Se ridic i Palmer i ntinse mna. - Mi-a tcut plcere s v cunosc. Brbaii i strnser minile. Ea ntreb , surprinzndu-1 : - M vei mai cuta ? El spuse : - inem legtura. Privirile Ii se ntlnir. l surprinse din nou : - Localnicul acela care 1-a vzut pe Iisus a vzut

i accidentul ? - Sincer , nu tiu ce a vzut , rspunse Aclam i cut o carte de vizit n buzunar. ntorcndu-se spre Palmer , l ntreb : - Vei mai ti un timp n New York ? - Da , n New York'i n Washington , rspunse cutnd i el n buzunar o carte de vizit. O ntoarse pentru a mzgli ceva pe spate. - Acestea sunt numerele mele din Buenos Aires, Washington i New York. Aclam strecur cartea de vizit n buzunar. - Avei grij de dumneavoastr , spuse el , privind-o pe Coriander , jurnd s nu se lase prins n nici o capcan sentimental ca un neghiob. Ar fi putut jura foarte bine s nu mai respire , de vreme ce cazul acesta era minat de la nceput - chiar de cnd o vzuse n acea secie de traumatologie. - Vom vorbi n New York. Spera c vorbele lui sunau aa cum intenionase: o sugestie vag de promisiune oficial , ce coninea numai motive profesionale. Travers camera i iei. Dup ce plec , Palmer spuse n cele din urm : - Nu am ncredere n el. - Nu trebuie s ai ncredere , spuse Coriander cu grij. - Nu-mi place ceea ce face , adug Palmer. - ncearc s-1 gseasc pe Danny. - Nu-mi plac motivele lui. - Motivele nu conteaz cu adevrat. Palmer se ntinse s-i ia mna. - A murit , Coriander. Un mic muchi al maxilarului ei se mic. - Voi crede numai cnd voi avea ceva , orice dovad c a fost n avionul acela. Palmer vorbi mai ncet. - Coriander, cel puin de dragul copilului, opti el , ar trebui s fii contient de repercusiuni. Nu-i dai seama c procuratura general poate pstra citaia la infinit i nu vei avea nici un ban dup ce vei da n judecat compania aerian ? Att ct exist ndoieli n legtur cu moartea lui Danny n acel accident , nu vei putea nici mcar s-i dai n judecat. Nu era foarte surprins. - Nu am intenia s-i dau n judecat , spuse ea, apoi ntreb : - i cum se face c tii despre citaie ? - Mi-a spus Jorge. Era evident enervat. - i altceva , ce i-a mai spus ? - Mi-a spus c banca e falimentar , deci ar fi nelept din partea ta s, nu renuni att de repede la posibilitatea de a-i aciona n judecat. Mai mult dect falimentar ; Jorge mi-a spus c va fi nchis luni de ctre Comisia Bancar de Stat din New York. Asta nseamn c toate bunurile deinute de soul tu vor fi confiscate. v Palmer arta ngrijorat. Cum presupui c vei putea pstra apartamentul ?

- Nu cred c-1 voi putea pstra , spuse ea simplu. Palmer ncerc alt metod. - Danny n-ar fi de acord cu aliana asta pe care se pare c o faci cu acest brbat. - Danny nu e aici , replic ea. Se gndise i ea la asta. Dar tot att de repede renun. Nu era ctui de puin ngrijorat de o aprobare sau permisiune , mai ales de la tatl ei, dar n mod deosebit de la soul ei. Singurul lucru important era s afle dac viaa lor mpreun fusese o minciun grosolan i deplin , iar acest lucru era suficient de ncurajator pentru a se alia aproape cu oricine.

- Jorge vrea s-i dea urna cu cenua lui Danny. - Spune-i s nu se mai deranjeze. - Aa cere protocolul, Coriander , insist Palmer atent. - Atunci , ia-d tu , spuse ea , sta e departamentul tu. ' - Trebuie s ncepi s nfruni realitatea i s gndeti cu capul', nu cu inima. Ea se ntoarse ca el s nu-i vad lacrimile. Problema era c nfrunta realitatea i ar fi fost dispus's se poarte pa soia ndurerat , argentinian perfect , i s ia urna aia nenorocit cu cenua aceea necunoscut. Ciudat era faptul c emoiile ei se tot cantonau ctre nceputuri, cnd 1-a iubit i pierdut prima oar. ntr-un fel , continua s se imagineze printre acele femei care mrluiau n Piaza de Mayo cu att de mult timp n urm , cele ale cror soi i fii dispruser ...

Partea a Il-a

" Trgnd cu arma m fcea s simt izbucnind ntreaga nebunie. Tot cartierul e plin de tipi ca mine , tai i ucigai : dai via , iei o via..."

ANTHONY , 17 ani Pacient al seiei de traumatologie a Spitalului General din Brooklyn , 1992

" nti omoram pe toi subversivii , apoi ucidem colaboratorii lor , apoi... simpatizanii, apoi... pe cei care rmn indifereni; n cele din urm timizii ".

GENERALUL IBERICO SAINT-JEAN guvernator , Buenos Aires , 1975

Capitolul 10

Era zi de plat n Patagonia. Patruzeci i ase de milioane patru sute de mii de dolari n bancnote cu valoare mare erau transportai ntr-un avion cu dou motoare Cessna , ce tocmai ateriza pe o poriune improvizat dintr-o " estancia "21) , aflat pe malul canalului Beagle lng Ushuaia. Charles Darwin colindase toat regiunea pn la cel mai sudic ora de pe pmnt , Ushuaia , pentru a studia terenul i indienii. Dup opt ani n care a suferit din cauza pustietii acestei ri ndeprtate , se ntorsese n Anglia pentru a oferi lumii teoria lui asupra evoluiei, care nu-L prea includea pe Dumnezeu... Vrful muntelui Olivia se ridica n deprtare la o nlime de o mie - dou mii de picioare i era nconjurat de cinci dealuri circulare cunoscute ca "Cei cinci frai" , toate acoperite cu zpad i dominnd pdurea deas de ambele pri ale canalului Beagle. Banii fuseser mpachetai n patruzeci i una de cutii de pantofi i mprii n aa fel nct un milion s ncap perfect ntr-o cutie fr ca bancnotele s se strice sau s se rup. Chiar i cutiile vepeau din toat lumea , unele de la firmele Gucci i Weston , altele purtnd marca Florsheim i Bally, iar altele , cum ar fi Eram , din Frana sau Fayva din America , provenite de la magazine cu reduceri de preuri ; toate.se aflau n dou valize fcute din material din care sunt confecionate parautele, ce se extindeau odat cu coninutul. Avionul era pilotat de un iugoslav btrn care se stabilise , cu muli ani nainte , ntr-o comunitate mic de iugoslavi n Porvenir , un ora ce se gsete n vecintatea strmtorii Magellan , pe partea aparinnd statului Chile. Pilotul visase odat s zboare pentru Liniile Aeriene Argentiniene , s economiseasc suficieni bani pentru a se ntoarce n oraul su natal , n Croaia , ca un erou. Motivul pentru care se mbta n acelai bar de lng o baz naval din Chile era , fr ndoial , eecul fiecrui zbor de-a lungul strmtorii. Apoi , ca un ritual aproape , obinuia s mearg la docuri ,n Porvenir, pentru a citi indicatorul ce arat c Iugoslavia era la numai optsprezece mii ase sute aizeci i doi de kilometri de Tierra del Fuego. Lng acea pist de aterizare de la ferm , unde venise avionul , se afla o plaj cu prundi ce era pustie , n afar de brbatul care atepta , stnd n mijlocul unui stol de psri de mare. Cizmele lui de alpinist clcau peste carcase de midii i crabi de fiecare dat cnd se mica nerbdtor de pe un picior pe cellalt. n apropiere , o pereche de fluierari alb cu negru ipau i nconjurau ano un grup de pinguini czui la pmnt , semnnd cu nite

copilai mbrcai n costume formale de doliu. Brbatul nsui era mic i ndesat , cu muchii flecii , cu tenul nchis , iar capul , faa , sprncenele i genele erau complet lipsite de pr. Arma ce-i atrna pe umr era o puc ofensiv belgian , iar pistolul de la bru ncins la pantaloni era un Halcon. Mackinley Swayze reprezenta mult pentru un grup restrns de oameni din America Latin , dei cariera lui de mercenar ncepuse n partea cealalt a lumii. Pasiunea pentru lupte i arme l purtase de la o slujb ntr-o fabric n Altoona , statul Pennsylvania , spre Cuba n anii cincizeci i apoi ctre Vietnam n 1969 , unde a lucrat ca mecanic de avioane la Viet Cong , servind avioanele transportului sovietic ce duceau trupe nord-vietnameze n i din Hanoi. Totui , s-a remarcat n domeniul muniiilor prin inventarea unei bombe altimetru , realizat din trotil trinitrotoluen , material utilizat de obicei la explozia obuzelor , n artilerie. Swayze descoperise c aceast substan chimic, folosit n cantiti suficiente , putea provoca explozia unui avion , mai precis a unui 707 american , nchiriat de la o companie aerian american ce acoperea jumtate din cel de-al 101-lea zbor din Saigon ntr-un weekend. Swayze cumprase altimetrul pentru bomb ntr-un schimb privat cu armata american , l ascunsese mpreun cu explozibilul ntr-o rani i potrivise ceasul aa nct avionul s explodeze n timpul ascensiunii deasupra Mrii Chinei de Sud. Spre cinstea lui, nu au existat civili rnii. Nu era lipsit de atracie , n ciuda neplcerilor provocate de pierderea prului. De fapt , ochii lui negri strlucitori , mpreun cu faa i capul spn , erau aproape senzuali prin felul n care absorbeau totul , pentru inim , pentru minte i memorie. Swayze renunase de mult la femei , pstrnd amintirea tinerei mirese cubaneze ce murise la naterea unui copil, n ajunul cderii lui Batista. Era greu de spus dac nu cumva usciva aia cubanez, cu dini lips i genunchi zdrelii , murise din cauza avansatei blenoragii. Oricare ar ti fost motivul , Swayze dispruse la scurt timp dup moartea ei i a bebeluului. Dispruse undeva , ntre Cuba i El Salvador ; unii pretindeau c se ferete de alte misiuni , alii c e nebun , bolnav i-i. ieise din mini de suprare ; civa jurau c nu e vorba de nimic din toate acestea, c se afl cu siguran undeva , n America Latin , antrennd grupe de comando pentru revoluiile urmtoare. La nceputurile anilor 70 apruse din nou n Argentina i fundase grupul Montoneros , mpreun cu civa preoi iezuii militani, susintori catolici ai lui Peron din fosta arip dreapt i civa intelectuali nstrii , fascinai de violen. Ca s fim mai exaci, el refondase grupul Montoneros ntruct grupul existase nc de acum o sut de ani , dinaintea lui Peron , fiind " gauchos" i " caudillos" n conflict cu trupele spaniole pentru eliberarea Argentinei.

* * *

Stnd pe plaj n acea zi geroas de 6 iulie , n mijlocul iernii argentiniene tipice , ochii lui Swayze nu prsir nici o clip ua avionului. Expresia feei lui alterna ntre duritate i disperare linitit , n timp ce urmrea motoarele oprindu-se. Vntul urla, purtnd rafale de ap dinspre mare , ce bteau n geamurile avionului. Din trapa avionului , fii cobort o scar din pnz de cort , ce se balansa din cauza vntului. Apru un pasager solitar. ntr-o mn ducea o serviet neagr , iar cu cealalt apuca balustrada improvizat dintr-o frnghie rsucit. Ajungnd la ultima treapt scrii , pi pe nisipul opac , mpingndu-i mna liber n buzunarul impermeabilului. Cu capul ngropat n gulerul ridicat al pardesiului , merse napoi civa pai , apoi nainta

puin , micndu-se ntr-o parte pentru a evita apa i vntul .ncercnd s ajung la " comitetul de bun venit" format dintr-o singur persoan. Swayze l ntmpin cu mare bucurie , mutndu-i puca ntr-o parte pentru a-1 mbria , puternic. - mi pare bine s te vd aici , la captul pmntului , Danny Vidai. Swayze rse ,11 lovi prietenete peste spate , apoi l eliber din mbriare pentru a cuta servieta. Danny trase servieta , iar ochii i strlucir cnd se uit adnc n ochii lui Swayze. - A trecut mult timp , Mac , spuse el, vorbind cu accent ,un mic zmbet aprndu-ila colurile gurii. - " Mucho tiempo"21, adug , cu privirea aintit deasupra capului lui Swayze , cercetnd plaja ct mai departe pentru a prenta'mpina complicaii neateptate. - Stampa a mers la procuratura districtual , anun Swayze. - Asta nu este complet imprevizibil, spuse Danny cu uurin. De unde tii ? - Un anchetator special al procuraturii a mers la Chilpancingo cu o citaie adresat ie n buzunar. La nceput era aproape comic , dei , cnd rspunse , tonul lui nu dezvluia nici voioie , nici frivolitate.' - O citaie n legtur cu ce ? - n legtur cu milionul acela de dolari , replic Swayze , ndreptndu-se spre maina Cherokee parcat pe nisip la cteva picioare deprtare. - Se tot nvrtea i pe lng soia ta , adug el, privind ntr-o parte. Coriander a lui era prea deteapt , prea dur , prea ncreztoare pentru a bnui c i putea nscena propria moarte, n-ar crede-o nici mcar un minut. Nu spuse nimic n timp ce-1 urm pe Swayze la main. De obicei eti att de atent , biete , spuse brbatul, dar asta a fost o mare greeal.

Swayze fcu o pauz , uitndu-se ctre btrnul iugoslav , care se apropie cu cte o valiz n fiecare mn. - Vorbim despre asta n main. Aeznd una dintre valize n spatele mainii , pilotul o ridic i pe cealalt lng ea , dup aceea atept s fie pltit. Swayze se cut n buzunar i scoase un plic , apoi i-1 ddu. - Te mai caut , Milos , spuse el. Iugoslavul ddu din cap , i prinse plicul la curea i nu privi aproape deloc pe nici unul dintre cei doi, apoi se ntoarse ctre avion. Desprinzndu-i arma , Swayze se aplec nuntrul mainii pentru a o pune pe bancheta din spate , apoi se ndrept s deschid portiera pentru Danny. Vorbi pe un ton patern: - De ce dracu' ai fcut asta , " hombre" un milion de dolari... - Pentru Coriander , spuse Danny simplu , dup care se urc n main. Swayze i ntoarse capul n vreme ce se ndrept spre ua cealalt , o deschise i urc. Sttu aa cteva momente , fr a se atinge de chei sau de contact. - i cum i va lua ea banii ? ntreb el ntr-un trziu. Pentru numele lui Dumnezeu , "hombre "nu-i poi trimite lunar cu adresa expeditorului pe plic. Micndu-i din nou capul , se ndrept spre Danny i-i ciufuli prul. - Poate ai de gnd s-o decontezi ca. pensie alimentar la expediia impozitului. El zmbi. - Totul e aranjat, spuse Danny , apoi i ntoarse privirea cu o vag nesiguran de la valurile agitate. - tii, Danny , te iubesc ca pe fiul meu i cunosc genul sta de sentimente pentru o femeie ; tii c aa e. Dar afacerea asta implic mult mai mult lume , nu suntem numai noi doi. Fcu o pauz pentru a reveni apoi pe un ton mai glume. - Deci, despre ce e vorba ? Un cadou de adio de un milion de dolari. Am dreptate .? Cam mult generozitate , nu-i aa ? Chiar i pentru tine. - Ce mai conteaz ? i aminteti ? Sunt mort. - Ascult-m , Danny , spuse Swayze serios , oamenii se vor ntreba dac eti cu adevrat , dac' lai n urma ta o urm de emoie. Nu e nevoie dect de un asistent ambiios al procuraturii ca s insiste pe treaba asta. O va urmri pe Coriander ct va fi necesar i o va face i n afara orelor de serviciu ; crede-m , nu e nici greu , nu d nici dureri de cap. Cobor geamul, scuip , apoi l ridic iar. - Horn biv , exist profesii mai rele dect s chemi din cnd n cnd o femeie frumoas pentru a o interoga. Crede-m , dac are cel mai mic dubiu , nu are nici un motiv s renune. Mai bine nu te-ai gndi s mai iei legtura cu ea , nelegi ? Las-o balt ! spuse el din nou ; dac nu , tot ce am cldit se va ruina.

Totul se va ruina... Fuseser pe punctul de a se ruina de attea ori, nct Danny nu putea nici mcar ine o eviden ; i , de fiecare dat ; gsise o soluie salvatoare... Ultima oar era la sfritul anilor 10 , cnd gsise mijloacele de a genera un venit suficient pentru grup chiar pentru anii urmtori. Atunci , hotrse c era nevoie de o banc pentru a spla banii provenii din rpiri i jafuri. Dar bncile costau bani ; aa i-a venit lui Danny o idee care produsese nu numai bani lichizi suficieni pentru a cumpra acea banc , dar care se constituise ntr-o declaraie politic ce fusese auzit n toat Argentina. Pe cnd ieea ntr-o diminea din cas , fusese urmrit directorul monopolului asupra cerealelor i finii ; avea mori n toat lumea i sediul se afla la Buenos Aires. Deviat din drum de " poliiti "cu o siren acionat de baterii , fusese prins ntr-o ambuscad de aproximativ douzeci de " depanatori de telefoane ", care , erau de fapt, patru plutoane de lupt din fraciunea Eva Peron a gruprii Montoneros. n cteva ore , Swayze pregtise un " comunicat de rzboi", ce anuna c directorul va fi judecat pentru " crime mpotriva muncitorilor ". Principala acuzaie era c guvernul stoca mrfuri pentru a fora ridicarea preurilor n beneficiul corporaiei care , la rndul ei , oferea mit ctorva membri suspui ai Alianei. Danny fusese cel care pusese un pre de aizeci de milioane de dolari pe capul directorului , cea mai mare rscumprare din istorie i pe care .societatea o pltise ntr-o sptmn pentru eliberarea n siguran a ostatecului. Aceast aciune fiind ndeplinit , gruparea Montoneros dusese o campanie publicitar agresiv , cu panouri uriae n Buenos Aires , extrgnd reclame din ziare occidentale i distribuind camioane ntregi cu mncare i mbrcminte locuitorilor acelor ctune muncitoreti i " villas miserias"24 .spunnd lumii c banii oamenilor au fost , n sfrit , napoiai proprietarilor de drept. Din cele aizeci milioane pltite ca rscumprare. ze"ce s-au folosit nu numai pentru a hrni lumea i a face publicitate , dar i pentru a se cumpra arme i muniie i pentru aprovizionarea caselor conspirative ale grupului Montoneros , la fel i " estancias" rspndite n toat ara. Cele cincizeci de milioane care au mai rmas au fost utilizate ca plat pentru Banca Crdito de la Plata. Gruparea Montoneros revenise n lumea afacerilor. Danny Vidai avea o nou carier. Cu Coriander era altceva... Vremurile bune au inut pn n 1976 , cnd a venit la putere generalul Videla. n numai cteva luni, Aliana a nchis banca i a arestat funcionarii. Danny era singurul care reuise s scape , fugind n Havana , cu cea mai mare parte din bani. Dup zece ani , ase luni , trei sptmni i paisprezece zile , banii erau pe terminate , fiind folosii pentru a susine o revoluie pe duc. Uniunea Sovietic era falimentar , comunismul considerat o investiie proast. Cuba era singur... Atunci a aprut Danny din nou , n New York , pentru a lua totul de la capt,

pentru a aduce la via gruparea Montoneros pentru o nou perioad. n timp ce se afla la Havana , Danny aflase c Banca Interfederal e de vnzare. A contactat persoanele potrivite din anumite cercuri financiare pentru a negocia cu succes cumprarea ; n tot acest timp , alctuia un plan pe o durat de cinci ani pentru a mai face rost de nc cincizeci de milioane de dolari. n fiecare lun , Fernando Stampa ducea o serviet coninnd ase sute de mii de dolari lichizi spre Havana , reprezentnd dobnda din conturile deponenilor. Swayze atepta s depun banii n Banca Naional Cubanez , unde urmau s fie disponibili pentru cumprarea de arme , hrnirea trupelor i susinerea ideologiei. Din nefericire , acest aranjament a durat numai cu ase luni nainte ca Banca Interfederal s se avnte ntr-un dezastru financiar ireparabil. n vistieria gruprii Montoneros din Havana , mai erau numai trei milioane ase sute de mii de dolari ; mai trebuiau numai patruzeci i ase de milioane patru sute de mii de dolari pn la cincizeci de milioane. Odat cu trecerea timpului, banca se afunda tot mai mult, iar singura soluie rmas era ca Danny s utilizeze " capitalul" depuntorilor n locul " dobnzii" pentru a putea finana baza operaiilor grupului Montoneros n Cuba. Revoluia n-a costat puin. Nu exista trguiala cnd era vorba de salvarea lumii. La scurt timp dup aceea , deturnarea fondurilor i cecurilor neacoperite au devenit rutina zilnic pentru a putea acumula acele milioane. Danny fusese contient , chiar cu luni de zile naintea acelui weekend de 4 iulie , c procuratura districtual i Comisia Bancar de Stat din New York vor ncepe o investigaie ce va duce n cele din urm la acuzarea lui. Cu cteva sptmni naintea acelui ultim weekend de vacan , realizase c banca nu va putea supravieui investigaiei. Orice rezultat ar fi nsemnat pentru el umilire , arest i chiar o deportare posibil n Argentina. Singura soluie era s dispar. Hernando transferase deja la Houston toate milioanele acelea cnd Danny ieise din banc nainte de weekendul de 4 iulie , lund astfel decizia final. Milionul acela n plus se afla n servieta lui Danny i urma s fie nmnat lui Hernando n Houston , care, la rndul lui , urma s-1 dea lui Jorge , de unde avea s-1 ridice Coriander. Swayze repet : - A fost o prostie , Danny , ai fcut o greeal prosteasc lund acel ultim milion. - Pe lista greelilor inutile , pe prima poziie se nscrie uciderea acelui mexican. - Vzuse explozia , venise la politie i pretinsese c a vzut un avion explodnd pe cer n timp ce eu i Jorge fceam aranjamentele necesare , zise Swayze nervos. - Cfl al^ii au vzut explozia ? Ce ai fi fcut dac ar mai fi fost martori ? Ai fi curat toat zona? - Aveam de gnd s le rezolv pe rnd ; n legtur cu problema asta , n-aveam de ales. Hernando i

fratele tu czuser de acord cu cpitanul de poliie asupra preului pentru c acesta s nu raporteze accidentul cel puin patru ore de la prbuire. Aveam nevoie de timp ca s ajung la locul accidentului i s gsesc cutia neagr. n afar de asta... Danny ddu ncet din cap. - Aveai nevoie de nc un cadavru la morg , nu-i aa ? Swayze rse. - Erau acceptabile numai pri i buci... Se gndi la Coriander , imaginndu-i-o la morga din Chilpancingo , identificnd pri i buci dintrun cadavru... - Unde e acum cutia neagr ? ntreb el , schimbnd subiectul i , odat cu el , risipind acele imagini... - Asta e o alt problem. Am cea mai mare parte din ea , am cumprat-o de la o btrn ce o luase de la faa locului, dar nc nu o am pe toat. - Minunat, spuse Danny sarcastic. - Nu-i face griji , o vom obine , ranii aceia de acolo , de la munte , nici mcar nu tiu ce dein; ei au pus mna pe tot ce au putut. Jorge se ocup de aceast problem... Danny spuse din nou sarcastic : - Asta e o uurare. Cutndu-se n buzunar , Danny scoase o pereche de ochelari de soare i-i puse la ochi. - Cutia aceea neagr a fost a doua ta greeal , l cert calm ; a treia greeal a fost c ai uitat s m chemi la aeroportul din Houston. Ce s- ntmplat ? - Jorge era preocupat de altcineva , replic el evaziv. Danny privi dezgustat. - De cineva minor , fr ndoial. Trebuia s ai grij s nu uite nimic. - Eram ocupat cu poliia. - Era ct pe ce... - Ce-ai fcut cnd i-ai dat seama c Jorge uitase s te cheme prin microfon ? ntreb Swayze , nerbdtor s schimbe subiectul. - Am dat cteva telefoane la numere unde tiam c nu rspunde nimeni. Mic din umeri. . - Apoi i-am spus pilotului c aveam o afacere urgent n Houston. - S-a oferit s te atepte ? - Nu s-a mai oferit cnd i-am reamintit c fratele meu ateapt cu banii lui n Acapulco. Swayze continu s priveasc drumul. - Cui ai telefonat ? Avea nevoie s-i mai aud vocea pentru ultima oar. - Am- sunat acas i am nchis dup ce am ascultat robotul. Swayze prea tulburat pe moment. - Ei bine , ne apropiem de final dac anchetatorul acela al procuraturii i d seama c are alte lucruri mai bune de fcut dect s se ncurce cu birocraia mexican i dac realizeaz c nu are

deloc anse curtndu-i vduva. -- Poate s-i poarte singur de grij. - Nu sunt chiar att de sigur. Nu avea nici un rost s insiste. Nu dorea ca ea s devin subiectul conversaiei. - Jorge nu suport s vad snge , spuse el deodat. Swayze nelese. - I-a fcut bine faptul c l-am ucis pe mexicanul acela ; 1-a suprat suficient ca s par ca un om al crui frate murise ntr-o explozie. Swayze se mic i acceler la curb , iar maina se cltin ca i cum s-ar fi lovit de un morman de pietre. - Se distrase prea mult pn atunci , i plcea s fac parte din intrig - uciderea mexicanului 1-a fcut s nu se mai gndeasc un timp la muchachas % Swayze i micor ochii din cauza razelor soarelui ce se furiau dintre nori. - Dei nu sunt aa de sigur c-i place la nebunie ce se ntmpl. - Ce vrei s spui ? - E ocupat pn peste cap cu incinerarea , banca i celelalte probleme. - Care probleme ? - De exemplu , vduva ta... . De exemplu. Fusese un mincinos , un ho , un uciga i acum , iat , un brbat ce-i prsise nevasta fr mcar s-i scrie dou cuvinte , iar ea nu va ti niciodat de ce o abandonase. Cea mai mare

parte a vieii lui , Danny fusese hot , mincinos , uciga dintr-o multitudine de motive ; unele politice, cele mai multe financiare , cteva din datorie , majoritatea din voina lui. Mai presus de toate , era' un om ce avea un dispre total fa de convenii i moralitate , avea un instinct surprinztor de precis n ceea ce privete politica devotamentului i banii. Mai mult dect att , era o persoan cu o sensibilitate extraordinar la pericol, legat de ce trebuia s fac i unde trebuia s mearg pentru a se menine n via i pentru a tri. Lucrurile ar fi fost chiar mai dificile fr farmecul i graia , inteligena - i discernmntul lui. Parc o vedea pe Coriander a lui, mergnd spre crematoriu i stnd n picioare ca un soldel asculttor , mbrcat n negru, cu capul i umerii nfurai ntr-un al negru din dantel , motenit de la familia mamei sale , Sarmiento ; i-o imagina primind urna , ochii ei de chihlimbar plini de disperare , buzele tremurnd. Soia argentinian perfect i ndurerat. Doar c el tia mai bine. Swayze vorbea iar. - Vei fi mai n siguran aici dect n Cuba pentru un timp. Sunt prea muli ageni CIA i FBI infiltrai n Havana i, oricum , biete , ai nevoie de odihn ca s nu te mai gndeti la tot felul de lucruri. Ushuaia e inutul brbailor , te face s uii complet de femei.

De femei... de parc ar mai fi existat vreodat altcineva n afar de ea... Se ntoarse i-1 atinse brbtete pe umr. - Vei pleca n Cuba cnd lucrurile se vor liniti, cnd citaia va fi anulat i ancheta din New York va fi clasat. Fidel te ateapt cu braele deschise... - S-a schimbat ? - Nu s-a schimbat deloc i poate de aceea va cdea n cele din urm prezise Swayze. A mai ncrunit , s-a mai ngrat i nu mai are aceeai rezisten de a vorbi ore ntregi , dar nu se va lsa niciodat , se va ine bine pn-1 vor scoate din v Palatul Poporului. Swayze se aez mai comod la volan. - Cel puin a fost a ta trei ani , hombre , n timp ce noi putrezeam n jungl sau n nchisoare. Unii brbai nu au niciodat o femeie ca asta.

Nu putea spune c nu pltise scump pentru Coriander a lui. nchise ochii i i aminti acea petrecere de Crciun a anului 1978 , dup prima lor ntlnire, la Universitatea din Cordoba. Ambasadorul Palmer Wyatt ar fi putut fi comis voiajor ce vinde gofraje avnd n vedere farmecul i cultura lui. Semnul lui distinctiv erau pantofii cu ireturi i cmile deschise la gt , mpreun cu slbiciunea pentru whiskey vechi irlandez i femei tinere. Un republican de treab , se gndi eh cu amrciune , exact tipul de care avea nevoie populaia din Buenos Aires pentru a ajuta Aliana s ncalce i mai mult legea , conform politicii aripii drepte i s practice mai mult tortur i terorism. Dar Swayze avea dreptate cnd spunea c nu oricine avea o femeie cum era Coriander , iar noaptea aceea de Crciun era numai un exemplu pentru convingerea c oricine ar fi ntlnit-o , ar fi simit acelai lucru... i-o amintea stnd acolo , primind oaspeii , ntr-o rochie din catifea roz pal , cu o fund de4 aceeai culoare prins n prul ei lung. Arta att de timid , de vulnerabil , att de drgu , cu un umr dezgolit i cu minile ce gesticulau nervos (asta avea s-o descopere mai trziu) ctre claviatura proeminent i decolteul pronunat. Paza era ntrit n acea noapte n mod excepional; era de neles , din moment ce se primiser la ambasad multe ameninri cu moartea , ca urmare a faptului . c Wyatt aprase Aliana n cazul masacrului de la Villa Devoto. Ambasadorul i fiica lui erau nconjurai de cincisprezece oameni de paz n plus , ce aveau arme Uzi, nu destule pentru a-i mpiedica pe Danny i ali civa afaceriti perfect respectabili ce aparineau gruprii Montoneros s primeasc invitaii. Danny avea invitaia de la Coriander , iar ceilali erau pe lista obinuit de oaspei. Tocmai aceasta era frumuseea pericolului grupului : faptul c membrii lui puteau ptrunde chiar n intimitatea societii argentiniene , n timp ce ei i puneau la cale cderea. Rezemat de un stlp din marmur , Danny nu

ncetase s o priveasc , urmrind-o cum ncerca s poarte conversaii cu toi musafirii ce intrau , strngndu-le minile i ascultndu-le complimentele i ntrebrile despre coal sau menionnd c au un fiu , nepot , vr sau prietenul unui prieten ce era posibil s treac prin Cordoba. Poate tnrul respectiv o va cuta... Arta.att de stingherit , ca i cum ar fi urt fiecare minut al acelei seri...

Swayze vorbea din nou , ntrerupndu-i visul pentru a aduce vorba despre nenorocitul la de milion de dolari. - Hombre , pentru banii tia i-ai fi putut alege orice fecioar sau trf din Patagonia pentru tot restul vieii , pentru douzeci de viei , amigo , pentru o sut de viei. Danny rse. - Cine tie de cte fecioare o s ai nevoie ca unul care-i ncepe a doua via ? Sau cte trfe o s-i trebuiasc. Quien sabe f hombre , quien sabe ? ntinzndu-i picioarele , Danny se prefcu c doarme n spatele ochelarilor ntunecai. Fecioara sau trfa ; odat le avusese pe amndou n aceeai femeie ; chiar de la nceput Coriander ntrupase ambele ipostaze fr a-i cunoate mcar potenialul sau efectele. El o nvase s le diferenieze ; cultivase n ea instinctul de a merge mai departe dect i imaginase vreodat ; nici att nu era suficient. Danny i aminti fiecare detaliu clin acel Crciun al anului 1978. n noaptea petrecerii, Danny msur distana i cronometra timpul necesar pentru coloana de maini a ambasadorului s parcurg traseul CancelarieiAmbasad. Cineva avusese ideea aceasta pentru cazul n care ar rpi-o pe fiica ambasadorului i ar reineo pn la rscumprare. Folosind un emittorreceptor portativ i pstrnd legtura cu doi dintre camarazii si , Danny privea de-a lungul aleii din marginea parcului , fiind avertizat n prealabil de momentul n care mainile porniser de pe oseaua .din apropierea reedinei oficiale. Maina din fruntea coloanei avea o arm automat i patru grzi armate , ce aveau puti M-16 , n maina din mijloc se aflau familia , doi paznici personali cu aparate radio i arme automate pe care le ineau pe genunchi , plus un brbat cu o mitralier ieind prin geamul din spate al mainii. Maina ce ncheia convoiul mai avea cinci oameni de paz , toi narmai i cu mitraliere la ferestre. Viteza cu care mergeau cele trei maini era de patruzeci de mile pe or (nici mai mult , nici mai puin) , apoi ajunsese la porile electronice ale ambasadei , programate s se deschid automat la un moment dinainte stabilit. Att trebuia s atle: distana i timpul , apoi urcase n main , pentru a-i face apariia la petrecere. nainte ca ultimii oaspei s fie ntmpinai , Coriander se deplasase spre unul din locurile singuratice din colul marii sli de bal , unde atrna tabloul lui Velasquez : " Las boirachos" 28 , mprumutat de la muzeul Prado i acoperind aproape tot peretele n

dreptul cruia sttea Coriander. Danny ar fi preferat s o ia de mn i s fac dragoste cu ea ; n loc de aceasta , o privise n ochi i dduse uor din cap ; fusese surprins c i ea i rspunsese n acelai fel. Un zmbet timid juca pe faa ei minunat. - Nu credeam c vei veni. - Cum a fi putut lipsi ? - Credeam c vei considera c nu merit. - Dimpotriv , sunt un optimist... - A fi crezut c eti tocmai contrariul... - Poate m-ai schimbat. Prea stnjenit. - L-ai cunoscut pe tata ? - Nu nc , dar mi-ai promis c mi-1 vei prezenta i c vom dansa. Ea privise mprejur. - Ce-ai zice dac a respecta o promisiune ? - Care dintre ele ? - Cea care nseamn cel mai mult pentru dumneata. Se ntorsese pentru a pleca. O privise cteva momente ndreptndu-se spre camera alturat , urmrit de aproximativ ase poteniali iubii , escorte , parteneri de dans , nainte ca el s o urmreasc la o distan discret. Fusese aezat o servant franuzeasc lustruit, cu tacmuri de aur i farfurii de porelan din cobalt, pahare cu picior ncrustate cu aur , erveele din damasc roz ; deasupra mesei , se afla un candelabru din cristal roz , fiecare bec fiind acoperit de propria umbr roz de satin , frapiere din argint la fiecare capt al mesei , ce coninea ampania , platouri cu somon afumat , pate', caviar , fursecuri , fructe i buci de viel argentinian , toate pzite , servite i turnate de chelneri n redingote i chelnerie n uniforme negre , orturi albe scrobite i bonete plisate. Suficient ct s-i hrneasc oamenii o lun, un an , cu siguran suficient ct s-1 alunge pe generalul Videla i s transforme ambasada american n propria'lui Casa Rosada. nconjurat de musafiri , Coriander continuase s se uite unde sttea Danny. Spre amuzamentul lui, vzuse c ea observase interesul simulat pentru o anume blond , o femeie mai n vrst, a crei rochie era punctul de atracie al lui Danny. Numai de-ar ti Coriander a lui ct de puin i pasase. Un vals dansat n curte " Mis noches Sin Ti " 29. Blonda avea poft s danseze , iar Danny s se ndeprteze. Coriander era n raza lui vizual. Aglomeraia din jurul bufetului era aproape previzibil i att de comic nct Danny nu se putuse abine s nu zmbeasc ; blonda l urmase pe Danny , iar un alai de tineri disponibili pe Coriander. Totul se ntmplase cu ncetinitorul ,pn cnd reapruse Coriander , cu ochii ei frumoi i buzele delicioase , nsufleit deodat , n timp ce vorbea i rdea cu civa tineri prieteni i toate astea n beneficiul lui. Ea nu rostise nici un cuvnt, ca i cum el n-ar fi observat-o. - Valsezi ? o ntrebase el ,n timp ce se ntorcea

pentru puin timp. Se gndise o clip , iar expresia ochilor ei fusese aproape de regret. - Da , rspunsese ea. Era att de serioas Coriander a lui , att de inocent pe vremea aceea. O invitase , oferindu-i braul: - mi acordai acest vals ? Cnd rspunsese , ochii ei de chihlimbar strluciser. - L-ai cunoscut pe ambasador ? El nelesese. - Nu nc. Ea zmbi uor. - Dansul acesta e promis altcuiva , replicase ea , apoi se ntorsese pentru a accepta s danseze cu un brbat mrunt i gras , cu ochelari cu ram neagr i un inel cu sigiliu pe degetul mijlociu. Cteva clipe mai trziu Danriy , se ndreptase cu pai mruni spre locul unde se afla ambasadorul , nconjurat de un grup de brbai , pentru a-i asculta prerile despre inflaie , decderea " sudului " ,' democraiei , comunism i despre un grup terorist numit Montoneros. Ceea ce se ntmplase apoi fusese neateptat , nainte ca Danny s poat auzi restul conversaiei , despre prodemocraia actual , despre Aliana anticomunist i cu iubire pentru Dumnezeu... ntr-un moment nu e nimic interesant , iar n urmtorul merit s trieti , s respiri. Coriander apruse nu se tie de unde i ntrerupsese discursul tatlui ei , inndu-1 de mn i lxndu-1 pe Danny. Palmer ar fi putut fi oricum , dar un lucru era sigur : nu era prost cnd era vorba de unicul lui copil. - Ne cunoatem ? l ntrebase el pe Danny. Numele meu e Palmer Wyatt. - Acesta e profesorul meu de economie , Danny Vidai , spusese Coriander , fcnd prezentrile. Palmer se uitase la fiica lui. apoi la Danny. Cu un gest larg i cu un ton ncnttor i spusese: - A vrea s v mulumesc pentru c ai salvat-o pe Coriander dintr-o situaie urt. - Situaia a fost mai puin urt dect mobilul... Palmer ezitase pentru un moment , dar expresia lui devenise jovial i zmbise cu unul din acele sursuri diplomatice ce numai umor nu aveau. - tiai, draga mea , c acest domn ncearc s te nvee o tiin social ce a imitat matematica fundamental decenii ntregi ? Ea zmbise 1 l privise tot pe Danny. - i trebuie talent s transformi o abstracie n realitate... - Sau o nerealitate n abstracie politic , replicase Palmer calm. Urmaser conversaii mrunte despre vreme , planurile pentru var la Punta del Este , traversnd rul , n Uruguay , mai multe amnunte despre luptele de gheril , despre economie ; dup ce trecuser momentele necesare spre a fi considerat politicos , Danny se scuzase i plecase. i era

greu s-i aminteasc s fi dorit pe cineva att de mult. Mai avea nevoie , nainte de a pleca , de un pic de aer , din moment ce n acele cercuri timpul era totul. Ea apruse din nou din neant , intrnd n balconul acela de granit unde sttea el , prelungirea slii de bal ce cuprindea tot etajul al doilea al ambasadei. Se apropiase fr nici un cuvnt i sttea cu spatele la balustrad . privind undeva. ntre el i lun. l ntrebase cu o voce nceat : - Valsai ? ' Pe faa lui se putea citi amuzament , n timp ce o studia pentru a cntri riscurile nainte de orice i apoi o luase n brae. Valsaser fr muzic , se nvrtiser iar i iar , pn s-au oprit, ea n braele lui , buzele-i sub controlul lui , iar mna lui cuprinzndu-i ceafa. Nu se mai formalizase s i cear permisiunea de a o sruta , ci pur i simplu o fcuse, la nceput uor , chiar cast i fr nici un pic de pasiune fi , apoi i-o apropiase i mai mult , nfcndu-i gura i strecurndu-i limba ntre buzele ei. l srutase ca o trf , aa cum i rspunsese fr nici o inhibiie ; numai o trf srut aa. Sau o fecioar.

Din nou Swayze aborda subiectul banilor. - Hernando a aranjat totul pe computer , incluznd destinaia banilor i destinatarul companiei. Noi vedem toat treaba cam aa : sunt cel puin paisprezece candidai ce au anse , fie socialiti , fie comuniti , n aproximativ optsprezece orae din America Latin. Dup aceea , ne vom putea gndi s ne mutm pe plan local, n Miami... - Ia-o mai uor , Mac , i nu fi prea ambiios. Danny i ntoarse capul , deschise un ochi i zmbi. - Las-1 pe Hernando s efectueze analizele politice , iar tu ocup-te de partea militar. Adun muniia i f-mi un plan cu toate instalaiile i ambasadele strine vulnerabile din Argentina. Mac , ine minte c tu rspunzi de ndeplinirea a ceva spectaculos , continu Danny cu umor. Hernando se va ocupa de planurile cu btaie lung , iar eu m voi ocupa de bani... Dar Swayze nu prea-1 asculta. - Asta e tot , continu el agitat , de data aceasta nu putem da gre , indiferent de ce idiot se afl la Casa Rosada sau la Casa Alb... - Nimic nu e sigur , l avertiz Danny , ine minte c se poate ntmpla orice i oriunde care s ne strice planurile. omajul ar putea fi eradicat n Argentina , ar putea fi aplicate programe sociale noi de prosperitate n America sau ar putea fi realizat , n sfrit , un plan de pace n Orientul Mijlociu. Cel mai important lucru este s nu subestimezi opoziia. - Am suferit destule pierderi i pagube aa c , de data aceasta , nu vom grei. - Ceea ce se ntmpl acum nu are nici o legtur cu ce-a fost n trecut.

Danny tia deja , dup attea eecuri , c un final bun depinde n cea mai mare msur de o baz financiar solid , cu informaii statistice corecte. Celelalte nu erau dect lucruri superficiale. Un atac , o bomb , un omor , Swayze putea plnui toate atacurile pe care le voia i le putea ndeplini pn cnd , n cele din urm , n-ar mai impresiona pe nimeni , pn cnd , din nou , lumea va fi obosit de atta violen ca modalitate de a trimite un mesaj. Oamenii erau mai sofisticai , planurile trebuiau s fie originale. E adevrat , exist ntotdeauna acel freamt iniial al mijloacelor de comunicare , dup un atac terorist. Urmau cteva zile n care existau reportaje despre starea sntii victimelor ; toate acestea duceau la reportaje de interes uman ce alctuiau ocazional o emisiune special sau un grupaj de trei minute dintr-o retrospectiv la sfritul anului' despre atrociti n lume... Totui , guvernele erau rar rsturnate , iar candidaii nu erau alei ca rezultat al violenei. Danny crezuse ntotdeauna c era nevoie de o reea financiar care s susin candidaii i s furnizeze bani campaniilor de relaii cu publicul , publicitii i " sprii " adversarilor prin scandaluri. Era un plan ambiios ce i va rpi tot timpul , toat energia i devotamentul pe cheltuiala i cu sacrificiul celorlalte lucruri. Parc o vedea pe Coriander a lui pe drumul dinspre crematoriu , agndu-se de braul tatlui ei i innd strns urna cu cenua soului ei. O vedea ntorcndu-se la New York, pentru a-i continua viaa , scond totul la vnzare : toate obiectele de art , argintria , antichitile , tablourile , crile , tot ce cumprase pentru steaua n ascensiune de pe scena bancar a New Yorkului i pentru frumoasa i ncnttoarea lui soie , care nu ddea doi bani pe toate astea.

Coriander era att de bine crescut , att de simpl n multe feluri. Nu-i psa de afacerile , , banii lui sau chiar de vinul pe care el l prefera. Odat , ridicase o sticl mare de-Mouton Rothschild i i-o oferise n onoarea anului ei de natere , 1958. Nu-i psa nici ct negrul sub unghie. Ar fi fost bun i un vin recoltat din luna aceea , rsese ea , ochii strlucindu-i de ncntare , iar trupul gol sclipind pe cearceaf ; pielea i gura i erau umede , la fel ca i ale lui. Fata asta , crescut n tot luxul oferit de bani i putere, era att de neimpresionat de majoritatea plcerilor i extravaganelor. Nu avea nici un gust , i plcea s ae afectuos , aceast "giinga "a lui. tia numai de Coca-Cola ,hamburgeri i baseball. Greea. Coriander tia despre o mulime de lucruri , chiar dac nu erau clasificate ca lux. Vinul" lunii ", .Chianti n iulie era bun atta vreme ct l bea din gura lui. Pentru a dovedi ceea ce voia s spun , ceea ce voia s arate c tie, se rostogolea deasupra lui, aezndu-se cu picioarele desfcute , aplecndu-se deasupra feei lui, cu prul

acoperind pieptul i gura lui. Acoperindu-i ochii , nasul i gtul cu srutri , cobora ncet , apsnclu-i buzele pe fiecare coast, oprindu-se pentru a numra , mucnd pn ce el ajungea la erecie.

Atunci o oprea , lundu-i faa ntre mini i trgnd-o pentru a o sruta. Cnd 1-a ntrebat de ce , vocea i era mai adnc , iar expresia feei se schimbase din pasionat n uimit; ochii ei cereau o explicaie. Dar , orice motiv era de .prisos deoarece fusese copleit de ceea ce era evident - dragostea. O studiase atent , fixnd n memorie fiecare -bucic din faa i trupul ei. Citise n ochii ei ceva familiar , mai mult o privire de repro dect de mnie , ceva ce el nelegea mai bine dect i-ar fi putut ea imagina vreodat. Privirea spunea c ea depinsese de el , iar el o dezamgise , ntruct. nclcaser amndoi regulile i fuseser prini n toat acea noiune de iubire. Pierderea virginitii la douzeci de ani fusese decizia ei contient , ceea ce nsemna c ea era vntorul s te ndrgosteti de cel care a fcut-o o transforma n prad. Oricum , treaba fusese fcut i realizat ' ntr-o vitez record. Se ndrgostise de el , iar el o nvase , n schimb , totul pentru a fi perfect pentru altcineva. Corpul , domnilor ; parc auzea tonul acela de comand , ce putea deveni tnguitor cnd voia s tie unde naiba era cadavrul sau , cel puin , dac nu ntreg cadavrul , mcar un dinte , un os, o amprent sau orice care s dovedeasc moartea soului ei n . acel accident. Auzea chiar inflexiunea aceea autoritar din vocea ei n timp ce ea cerea toate lucrurile astea care duceau inevitabil la o intervenie , provocnd pe oricine avea neruinarea de a ncerca s o mpace cu condoleane i asigurri n locul faptelor i dovezilor. Singurul lucru care-1 ngrijora era acel brbat de la procuratur i modul n care va evita toate dubiile... Danny deschise ochii i se aez mai comod pe scaun , micare pe care Swayze o interpret ca pe o invitaie de a continua conversaia. - Singurul lucru de care m tem e c fundamentalitii aceia islamici vor profita i vor revendica atacul nostru. - Folosete-i, l ntrerupse Danny somnoros. - Ce vrei s spui ? - Facei un trg. Ce importan are cine-1 revendic dac servete aceluiai scop ; folosete-i n misiuni de sinucidere , pltete-i. La urma urmelor , distrugem un inamic comun. - i cum rmne cu mesajul ctre lume ? - Nu conteaz , Mac , din moment ce , oricum , fiecare grup ndreptit i fraciunea de extremiti recunoate sau neag totul. Cine va ti cu siguran cine i de ce face asta ? Singurul mesaj care va face impresie l reprezint rmiele i cadavrele ce vor fi prezente pe micul

ecran. - Dar noi vrem ca numele Montoneros s fie pe buzele tuturor... - Cu gloria nu ctigm alegerile , Mac. Danny nu mai spuse nimic , mintea i era tulburat de toate amintirile despre Coriander , ca i cum ar fi fcut dragoste cu ea ore ntregi , fr ca vreo senzaie s-i ptrund n terminaiile nervoase. i era un dor teribil de ea. Se strecurau printre nori din ce n ce mai multe raze de soare , iar scntei de lumin se reflectau n ap i pe nisip. Privi pe fereastr posomort i vzu n deprtare splendoarea munilor acoperii cu zpad , o scen asemntoare cu versiunea antarc-tic a oraelor Cairns sau Brighton , cu lacuri multe i gheari scufundndu-se i ridicndu-se spre orizont. Maina i continua drumul erpuitor i se ndrepta spre locul ce va fi , pentru un timp , casa lui , cel mai sudic punct de niciunde , captul pmntului , un orel n sudul Patagoniei , numit Ushuaia. Dorea cu disperare s-o vad iar , trecuser numai patruzeci i opt de ore i avea nevoie de atingerea ei ; trebuia s-o simt , s-i explice. Ceea ce ani de zile era numai o abstracie devenise realitate. Se sfrise. Singurele femei pe care le iubise nu mai erau. Alicia murise , iar Coriander era vduv. Oprirea brusc a mainii l trezi. n deprtare , sute de oi pteau ; locul fermei era marcat de dou frontoane identice , care duceau la intrarea ntr-o cas cu un acoperi nalt de catran. Un brbat ntr-o fust scoian se apropie anevoios purtnd o crj. lista era ara scoienilor i galezilor , erau cei duri care fuseser destul de viteji pentru a ndura o in l'atagonia. gndi la fotografia lor din portofel. Ea scrisese spate " mpreun pentru totdeauna ". Coriander esc ntotdeauna c fotografiile nu mint, ci numai enii. Pstreaz-mi pozele , " querida " , se gndi mny .pstreaz-le ntotdeauna ,"mi amor", pentru pozele nu mint. Cuvintele se izbeau n capul lui. in oamenii mint.

Danny nu mai spuse nimic , mintea i era tulburat de toate amintirile despre Coriander , ca i cum ar fi fcut dragoste cu ea ore ntregi , fr ca vreo senzaie s-i ptrund n terminaiile nervoase. i era un dor teribil de ea. Se strecurau printre nori din ce n ce mai multe raze de soare , iar scntei de lumin se reflectau n ap i pe nisip. Privi pe fereastr posomort i vzu n deprtare splendoarea munilor acoperii cu zpad , o scen asemntoare cu versiunea antarc-tic a oraelor Cairns sau Brighton , cu lacuri multe i gheari scufundndu-se i ridicndu-se spre orizont. Maina i continua drumul erpuitor i se ndrepta spre locul ce va fi , pentru un timp , casa lui , cel mai sudic punct de niciunde , captul pmntului , un orel n sudul

Patagoniei , numit Ushuaia. Dorea cu disperare s-o vad iar , trecuser numai patruzeci i opt de ore i avea nevoie de atingerea ei ; trebuia s-o simt , s-i explice. Ceea ce ani de zile era numai o abstracie devenise realitate. Se sfrise. Singurele femei pe care le iubise nu mai erau. Alicia murise , iar Coriander era vduv. Oprirea brusc a mainii l trezi. n deprtare , sute de oi pteau ; locul fermei era marcat de dou frontoane identice , care duceau la intrarea ntr-o cas cu un acoperi nalt de catran. Un brbat ntr-o fust scoian se apropie anevoios purtnd o crj.

Aceasta era ara scoienilor i galezilor , erau cei duri care fuseser destul de viteji pentru a ndura o iarn n Patagonia. Se gndi la fotografia lor din portofel. Ea scrisese pe spate " mpreun pentiv totdeauna ". Coriander spusese ntotdeauna c fotografiile nu mint, ci numai oamenii. Pstreaz-mi pozele , " querida " , se gndi Danny .pstreaz-le ntotdeauna , "ml amor",pentru c pozele nu mint. Cuvintele se izbeau n capul lui. Numai oamenii mint.

Capitolul

11

Coriander se ntoarse din Chilpancingo ntr-o mari , i petrecu seara cu tatl ei , care lu apoi ultimul tren spre Washington. Dup plecarea lui , se arunc sub du , cu capul rezemat de faiana rece , netiind unde ncepea apa i unde se terminau lacrimile ei. Cu pru-i picurnd , Coriander se ntinse s nchid robinetele , se nfur ntr-un prosop , i fcu un turban pentru pr , apoi iei din baie. Sttea n faa oglinzii , privind mai departe- de propria ei reflecie. Se gndi c avea nevoie de timp pentru a se obinui, pentru, a uita i de curaj pentru a-i aminti. n definitiv , coincidena era c fusese mritat de trei ani, era nsrcinat n trei luni i vduv de trei zile. Se ndrept ncet spre dormitor , oprindu-se pentru a-i despacheta valiza i pentru a-i prepara nite ceai ; dup aceea , se urc n pat cu o grmad de coresponden de citit i ddu drumul la sonorul televizorului. Adormi cu scrisorile mprtiate peste tot , ecranul plpia , iar prul i mai era nfurat n turban numai pe jumtate , rsfirndu-se ntr-o parte de-a lungul patului , ca i cum ar fi dormit singur ani de zile. Era deja diminea cnd se trezi , uimit i dezorientat , nu prea sigur cteva secunde de locul n care se afla. Era nc aezat de-a curmeziul patului. Se ridic ncet i observ dezordinea : tava cu ceai era pe podea , corespondena nc rspndit pe

cearceaf , iar la televizor se difuza o convorbire matinal Aezndu-se din nou pe pern , cu mna ntins pe spaiul gol ce era altdat locul lui Danny, i aminti c el nu se va ntoarce curnd i c tot ce rmsese din viaa lor mpreun era acest copil ce prindea via nuntrul ei. n fix trei secunde, i inventariase pur i simplu ntreg trecutul , prezentul i viitorul. Ceea ce-i persista n memorie , aa , stnd acolo , erau dou momente cu Danny ce cuprindeau un deceniu , care ntotdeauna i se pruse o conversaie lung...

Se ntmplase la Universitatea din Cordoba , chiar nainte* de plecarea lui la Buenos Aires pentru a conduce banca , atunci cnd i spusese deja c ar trebui s-1 uite i s-i continue viaa... Era ultima oar cnd l vedea. Coriander arta minunat n dimineaa aceea. Prul i era desfcut , nu se fardase i avea parc un aer de slbticie , o strlucire n priviri ce provenea din rzboiul n plin desfurare pentru a-1 opri s nu mai plece. Era mbrcat toat n negru , cu pulover, pantaloni marinreti , cizme i o'jachet din piele i i blocase drumul la ieirea din clas. - Te iubesc , spusese ea simplu. El sttea , cercetndu-i fata , ca i cum i-ar fi putut oferi rspunsul potrivit. - Te rog , Coriander , nu face asta... Ea se apropiase cu un pas , destul de aproape pentru a-i atinge braul. - Ia-m cu tine... Mai ateptase un moment , apoi se ntorsese pentru a parcurge distanta spre ieire. Dar ea era din nou lng el , innd pasul , dei nendrznind s-1 prind de brt. Merseser n tcere prin galeria lung cu podeaua din ceramic decolorat , apoi ieiser printr-un arc alb de stuc ntr-o pia pavat ; n deprtare se afla o bisericu cu o clopotni. - Nu-i pot oferi nimic... El avea lacrimi n ochi. - Nu te vreau dect pe tine... - Nu mi-a mai rmas nimic. - Orice-ar fi e suficient... -n ciuda tuturor eforturilor ei , o lacrim i se rostogolise pe obraz. El o luase de mn. - Nu aici, spuse el, conducnd-o spre biroul lui. Atunci nu erau lumnri i nici nu pregtise nici o fiertur de " mate "i artase numai un scaun , apoi se ntorsese pentru a sta fa n fa cu ea i cu braele atrnnd de sptarul scaunului. - Mi-am dat deja demisia. Ea nu spusese nimic , dei ardea pe dinuntru , ns era hotrt s nu-i pledeze cauza pn ce n-ar fi terminat el. El ateptase argumentul. Totui , ea nu spusese nimic. - E o problem care se analizeaz de ani de zile...

Se oprise din nou , dar ea nu spunea nimic. - Coriander , tii ce se ntmpl ," dispar" din ce n ce mai muli oameni n fiecare zi, din ce n ce mai multe cadavre populeaz plajele , iar lumii se pare c nu-i pas. i ucid pe cei mai buni i pe cei mai detepi... Se oprise nc o dat , iar ea se ntinsese pentru a-i lua minile i a le duce la biize i optise : - Las-m s fiu alturi de tine acolo , s te ajut... Cteva clipe fusese o tcere interminabil , apoi el dduse ncet din cap. - Nu pot... Coriander nu se micase , dar ochii i se umpluser de durere, deoarece ncerca disperat s nu plng. Se gndise atunci la ce-i spusese Floria Lucia : o femeie ar trebui.s arate superb cnd prsea sau era prsit pentru c aceea era ultima imagine ce avea s dureze ntotdeauna n memoria lor. - Tu eti cel care m-a fcut s neleg , ncepuse ea , luptndu-se s-i menin sngele rece. - Datorit ie mai exist sperana de a-1 gsi pe Hernando i pe toi ceilali. Danny , te rog , ia-m cu tine i las-m s fiu o prticic din tot ceea ce faci... - Tu merii mai mult... ' - Te iubesc. Nu e vorba de a merita mai mult, ai putea ti cel mai ru lucru din lume i tot te doresc... Ochii lui se umpluser de regret. - Eti att de tnr , att de inocent , ncepuse el, dar ea l ntrerupse. - Eti toat viaa mea , zisese ea , cu lacrimi evidente ce se cunoteau dup voce. - Nu nelegi , sunt implicat deja n chestiunea aceasta , reprezint toat viaa mea. Aparin unui lucru ce e mai presus de propriile mele sentimente... - Spune-mi c nu m iubeti... - Nu-i pot spune asta , rspunsese ncet. Deja plngea , dar nu-i mai psa , nici de aparene , nici de imagini , de nimic , cu excepia gndului c-1 pierdea. - Te rog , Danny s nu faci asta , ia-m cu tine... El oftase , apoi i retrsese minile pentru a se ridica. - Nu nelegi... - neleg mai mult dect crezi , contracara ea puternic. Tu eti cel care nu nelege c nu e nevoie s m respingi pentru a face celelalte lucruri. Ambele laturi ale vieii tale pot supravieui foarte bine mpreun. Iubirea pentru mine nu te va mpiedica de la orice ai face... Se oprise din mers pentru a o privi. - Coriander , te voi iubi ntotdeauna. Ea se ridicase pentru a se apropia toarte mult de el. - Nu e suficient. - Asta e tot ce pot face. Ea fusese cea care pornise totul , nu el. - Iubete-m , zisese ea uor. El ezitase numai o secund , apoi i luase faa

ntre mini , o srutase , o cuprinsese cu braele i o srutase i mai tare , strecurndu-i limba n gura ei, strivindu-i snii cu pieptul. Fragilitatea ei dispruse numai atunci , odat cu indecizia lui , cnd se ridicaser srutndu-se i mucndu-i unul altuia buzele pn la snge. Din nou , ea fusese cea care luase iniiativa , ducndu-1 spre canapea , ngenunchind i desfcndu-i pantalonii, cmaa , dezbrcndu-se , plimbndu-i limba pe abdomenul lui, n susul i n josul coapselor , pe piept , odihnindu-i gura pe fiecare sfrc. Mai mult dect att , avea nevoie s se ngroape n el, s-1 atrag n ea. n freamtul nebun al membrelor , l grbise s vin ntre picioarele ei, cuprinzndu-i gura cu gura ei, celelalte imagini i motive disprnd pe msur ce se nfiorau din ce n ce mai mult. i , pe lng toate acestea , pentru acea ultim dat , o band ascuns n biroul lui le nregistrase , fr ca ei s tie , regretele, pasiunile i sunetele pentru generalii din Casa Rosada i ambasadorul american din ambasada lui... Dup aceea , o inuse , dei nici unul dintre ei nu spusese nici un cuvnt , pn cnd clopotul bisericii ncetase s bat n deprtare , anunnd timpul prnzului. Ea nu avea nici o iluzie i era contient c el i urmrea micrile n timp ce se ridicase pentru a se mbrca. El se ridicase n ultimul moment , se mbrcase i o anunase c o va conduce pn la clas. Ea se gndise s refuze , dar n-o fcuse. Porniser cu braele unul n jurul celuilalt spre cldirea destinat tiinelor sociale , traversaser piaa pavat , unde se afla acea bisericu cu clopotnia , ei merseser pe sub arcada alb de stuc, prin galeria lung , pe podeaua decolorat i se opriser n faa clasei lui. Nu se va ntmpla , se gndise ea , nu se va ntoarce s plece i s o lase acolo singur. Se nelase. O prsise fr mcar s se uite n urma lui. Au mai vorbit o dat la telefon , cnd l sunase ea la banca din Buenos Aires pentru a-i spune c avea de gnd s plece la New York. El i urase numai bine... Lui Coriander i trebuiser zece ani pentru a-i termina stagiul i pentru a se muta la Spitalul din Brooklyn. n tot acest timp , locuise singur n cartierul de vest , ntr-o cas lng parcul central. Locul arta neobinuit pentru cartierul Manhattan , cu pomi de^a lungul strzii , containerele cu gunoi nlnuite de-a lungul unui bloc cu pori de metal proaspt vopsite. Propeietreasa cldirii era-o actri englez , cam de optzeci de ani, iar apartamentul era o achiziie , cu acces spre palier ; avea o camer spaioas , cu un tavan nalt i un emineu , o ni suficient de mare pentru un pat dublu i o mas de clcat , pe care Coriander o folosea n special n loc de cuier. Buctria era adecvat , avnd n vedere faptul c ea nu prea era acas , lund majoritatea meselor de peste zi la cantina spitalului; baia era foarte veche , iar cada era aezat pe o travers , cu elemeni de susinere i robinetele picurnd. Trebuia s-i pun dopul n urechi ca s poat dormi. ncnttoare i cam slab de minte , cu talent la ghicit i la cri de joc , Miranda Malone era nu

numai proprietreasa cldirii, dar i locuia la subsol, mpreun cu opt sau nou pisici, care tot ieeau i intrau , mprtiindu-se pe la cutiile de gunoi. Pereii dormitorului erau acoperii cu afie vechi de teatru i cu fotografii din fiecare etap a carierei Mirandei. i salonul era mbcsit cu truse de fard de tot felul , o colecie de pene i blnuri , manechine pe care se gseau rochii diferite cu strasuri i suporturi cu peruci n variate nuane de rocat. Deasupra , atrna un candelabru veneian din sticl colorat , ce era acoperit cu un strat gros de praf. n mijlocul camerei, se afla un pat n form de sanie , n permanen nefcut, cu cearceafuri de satin mototolite , unde , de obicei , Miranda inea dizertaii. Era un personaj care tria zgomotos i fr scrupule ntr-un trecut ce includea un so sau doi i nenumrai amani. Amintirile o ineau n via , din moment ce ea le tcuse pe toate i investise n aceast cas ; de aceea spunea ntotdeauna: " Nu-i nimic ru s fii prins cu pantalonii n vine , drag , atta vreme ct ai unde s-i agi dup aceea..." Coriander era chiriaa ei favoiit pentru c-i pltea chiria la timp ,dar mai mult datorit aparatului ce msura circulaia i tensiometrului cu care-i controla period ic hipertensiunea. Deveniser prietene dup a doua sau a treia vizit " profesional ", cnd Coriander i dduse seama c i singurtatea era o boal. Se ataaser una de alta att ct era posibil pentru dou femei ale cror viei se aflau n diferite stadii de tranziie. Miranda fusese cea care o convinsese pe Coriander s mearg la petrecerea aceea la Remi i Luis Botero , un cuplu argentinian ce avea un apartament n New York. i , n ciuda oboselii lui Coriander , acumulat n urma unuia din acele schimburi maraton de la spital , reuise s se adune i s traverseze oraul. Era o noapte geroas de iarn , ce oferea scuza perfect de a nu purta nimic subire f ce i permitea- s nu ias n eviden mai mult dect era necesar ntre un grup de femei mbrcate n rochii sofisticate. Ea purta pantaloni pescreti , cizme i un pulover pe gt , toate negre, iar prul ei aten se revrsa pe umeri i pe spate , prins n fa cu doi piepteni. Buzele i obrajii erau fardai n culoarea piersicii , iar ochii i erau luminoi i umezi din cauza nesomnului. Remi Botero se npustise asupra lui Coriander imediat ce ea intrase n apartament , clipind din genele-i lungi i fcnd gesturi largi, periculoase , cu port-igaretul de argint veritabil , prin foaierul aglomerat. Era o femeie ciudat , fr vrst , nalt, slab ca trestia , cu prul negru ca tciunele , ochi mari negri i un aer teatral pe care-1. folosea chiar i ntr-o simpl conversaie. Luis era intelectualul , iar Remi cu partea financiar. Realiza bijuterii vndute numai la unul sau dou magazine ,n exclusivitate ,n toat lumea , la un pre pe care numai civa i-1 puteau permite. Luis scria poezie explicit erotic ,pe care o publica i o oferea ctorva oameni din lume crora le plcea. - Mi-era team c n-ai s vii, exclamase Remi ,

srutndu-o pe Coriander pe fiecare obraz n timp ce ridicase un pahar de ampanie de pe o tav. - A vrea s-ti fac cunotin cu cineva , anunase ea , mpingnd-o prin mulime. Coriander nu prea i putea explica golul din stomac , o combinaie de team i emoie; i urmase gazda prin cteva camere , oprindu-se pentru a saluta oamenii. Pe unii i recunoscuse , pe alii nu, dei n-ar ti fost capabil s identifice dup aceea vreo persoan , chiar dac viaa ei ar fi depins de asta. Cnd ajunseser n colul camerei , la acea pianin alb , inima ncepuse s-i bat cu putere. Era acolo , pur i simplu sttea acolo , cu capul ntors ntr-o parte , ascultnd ce i spunea cineva. Mana lui frumoas inea igara aceea cunoscut , Gitanes. Aproape nu se schimbase , dei poate prul era mai cenuiu i mai scurt i poate mai avea cteva linii n plus sub ochi cnd zmbea. Se simi slab , ar fi dorit s fi purtat ceva feminin. Sper c zmbetul nu^i va fi prea strlucitor sau vocea prea ascuit sau o sut de alte lucruri care s arate c era marcat de el. - Coriander , spunea Remi , innd-o de mn, vreau s i-1 prezint pe Danny Vidai. -Coriander era la numai civa centimetri de buzele lui i nghease n momentul cnd Danny parcursese distana pentru a o lua n brae. - Mi-a fost un dor nebun de tine , optise el , apsndu-i gura pe prul ei. Remi era surprins. Coriander i Danny erau singuri n mijlocul a cincizeci , aizeci de oameni. Coriander ar fi trebuit s-i ngroape emoiile , s tearg acea privire uimit de pe fa i s spun simplu : " mi pare bine s te vd,dup atia ani ", replic pe care el ar fi putut s-o ia ca pe un repro. Sau ar fi putut s se prefac puin c nu tie cine e, cu toate c i se prea cunoscut : " Amintete-mi unde ne-am cunoscut", Ar fi considerat spusele ei o insult. Sau ar fi putut aciona conform instinctelor; ar fi spus simplu dup attea ani : " Ce naiba s-a ntmplat cu tine n tot timpul' sta 'n care te-am iubit i ateptat; de fapt, nc te mai iubesc ". Replica asta ar fi creat o scen scandaloas , despre care s-ar fi aflat n Buenos Aires n numai cteva zile. n schimb , nu avusese timp s spun ceva sau s se prefac oarecum c are amnezie , s afieze ignoran sau insult , deoarece o mbriase , o srutase i i spusese: - N-am ncetat s te iubesc tdi aceti zece arii... Iat , ntreaga lor poveste era dezvluit fi , n mijlocul unei petreceri pentru ntreaga comunitate argentinian din New York. Dar Coriander era splendid , afind cel mai frumos zmbet al ei , adunndu-i fiecare gram de farmec/, pe care nu tiuse niciodat c l posed. - Ce faci n New-York ? ntrebase ea folosind detaarea specific petrecerilor. - Te regsesc , zisese el , privind-o. Orice ar fi spus ar fi fost inutil , din moment ce

anii nu schimbaser sentimentele ei pentru el. Totui, ncercase : - Ct timp vei sta aici ? ntrebase ea , ignorndu-i cuvintele , buzele , ochii. Atunci i dduse de neles c nu mai avea de gnd s-i accepte nici un moment de indiferen prefcut. O luase de. bra i o condusese de-a lungul camerei - dnd din cap i zmbind unui grup indiscret de siluete. - Te duc acas , o informase el. Atunci se ffnsese ceva. Ea se oprise brusc din drum i ntrebase : - i unde e asta exact , unde naiba e " acas " dup zece ani , ase luni , trei sptmni i paisprezece zile. El o studiase i-i apruse un mic zmbet la colurile "gurii : - Ari l fel , spusese el tandru , pori chiar aceleai haine... Privise n jos i-i amintise c purtase negru n acea ultim zi n Cordoba. Cnd i ridicase privirea, avea lacrimi n ochi. Nu e suficient , spusese ea ncet. - Ar conta dac m-a revana pentru toi aceti zece ani care au trecut ? Atunci m-ai ierta ? Zece ani , ase luni , trei sptmni i paisprezece zile din viaa ei trecuser i el se ntreba dac o scuz sau o recompens ar conta. - Am putea merge undeva s vorbim ? Simpla curiozitate dac nu altceva , o fcuse s accepte tar a mai vorbi de faptul c nu-1 uitase niciodat. Plecaser fr a spune nimic nimnui. Pn la urm , merseser n apartamentul ei, se aezaser pe podea i vorbiser mult, pn noaptea trziu. Bun venit n umilin , se gndise ea , n.timp ce sorbea coniac dintr-un pahar; lumina plpitoare venind dintr-un mnunchi de umbre de lumnare i strbtea faa. Ea l asculta scuzndu-se i ncercnd s repare totul. O ultim lovitur mndriei , se gndise ea la nceputul aventurii... - Am venit la New York spernd c te voi gsi...- M-ai fi putut gsi cu mult timp n urm. - Viaa mea a fost imposibil nainte de a veni aici. - mi datorezi nite explicaii... - Sunt attea motive , draga mea , nct nu tiu de unde s ncep... - De la nceput , din ziua din care nu te-am mai vzut... - Am fost implicat n distribuirea banilor pentru opoziie , n negocierea armelor i proviziilor , iar apoi s-a produs falimentul bncii... - Poate , la nceput, dar , Danny , pentru numele lui Dumnezeu , zece ani... - Viaa mea a fost devotat tragediilor altora , spusese el, ca i cum asta ar ti explicat totul. - Exist altcineva n viaa ta ? ntrebase ea , inndu-i respiraia. - N-a fost niciodat altcineva , zisese el ncet. - Pe mine nu m ntrebi ? Nu e nevoie...

- Cum poi ti att de arogant ? - Nu sunt arogant , tiu doar c , atunci cnd iubeti aa cum iubim noi , nu mai poate interveni niciodat altcineva. M-am gndit la tine n fiece minut... Reuise cumva s reduc' desprirea lor la minute. N-ar fi contat prea mult , de vreme ce anii acetia i se pruser secole. - Ai fi putut face ceva ca s tiu c trieti sau c vrei s te atept. El ncepuse s explice , iar faa i era iritat , mai aproape de durere dect vzuse vreodat i i inea gura ntr-un fel pe care nu-1 mai observase. - M-am gndit la asta chiar de la nceput , apoi toi au fost arestai i a trebuit s fug. Dup aceea, mi-a fost imposibil, nu puteai veni unde eram eu. - Unde erai ? - n Havana. - Deci , zvonurile au fost adevrate ? -, Au fost attea zvonuri nct unele au luat proporii mitice... - Ceea ce am auzit era c " splai " bani pentru grupul Montoneros prin intermediul bncii din Buenos Aires. Dup ce" Aliana a nchis banca , ai reuit s scapi n Cuba , cu bani cu tot , unde ai susinut revoluia... - Era singurul loc unde puteam realiza ceva; astfel n-ar mi fi existat speran pentru nimeni. Oamenii " dispreau " n continuare , iar noi n-am' renunat. Era o idee prea mrea pentru a o nelege , cu toate c mrinimia pretextului era din nou n favoarea lui. N-o prsise nici pentru o femeie sau pentru bani, nici pentru aventur , ci pentru a opri o oroare , pe care ea nsi o trise , dar nu n profunzime. Totui, spusese printre lacrimi : ... - i , dac i-a spune c nu te mai iubesc ? Dac i-a spune c sunt prea-rnit i suprat ca s mai simt vreodat ce am simit pentru tine ? Te-ai gndit vreodat la aceast posibilitate ? - Cstorete-te cu mine , spusese el fr s-o ia n seam. Pentru totdeauna. n sfrit. Ar fi vrut s rd n hohote , doar c nu era sigur dac de bucurie , suprare sau pur i simplu din rutate. - Nu mai pot ndura toate astea din nou. Vocea ei parc-1 avertiza. - Jur c nu va fi nevoie; te rog , mai d-mi o ans... - i acum , ce se va ntmpla ? - Voi prelua Banca Interfederal. i deschise ochii mari , surprins: . - Iari ? El rdea. - Nu , draga mea , am devenit capitalist, spusese, apropiindu-se de ea. - Cum poi trece dintr-o extrem n cealalt ? - Au existat motive serioase atunci. Cnd m plecat , am crezut c e rspunderea mea s schimb lucrurile i , dac a fi avut alte opinii , nu te-ai fi

ndrgostit de mine. Se oprise. - Presupun c am reuit, pentru c acum nu mai exist, motive de lupt... Era linititor s-i accepte explicaia , deoarece ^promisese ceva pentru tot restul"vieii lor. Oricum , ar fi fost inutil s-i reziste , pentru c o sruta deja , limba lui strecurndu-se ntre buzele ei; i cuprinsese faa ntre minile lui. Ea gfia , el ncepuse s tremure puternic i nici mcar nu ateptase ca buzele s li se despart , c i i scosese hainele n timp ce , stngaci , i le scotea i pe ale lui. i scosese bretelele , cmaa , papionul /i aruncase pantofii , osetele , era gol puc i se ntinsese " ngduie-i, se gndise ea , ngduie-i totul, din moment ce trecuse deja de orice ameninare cu abandonarea ". Nu se putea ntmpla de dou ori i nu putea avea acelai impact... - Dup aceea , vorbiser despre munca ei la spital i despre planurile lui n legtur cu Banca Interfederal. Vorbiser despre tatl ei i despre fratele lui , apoi l ntrebase despre Hernando. - Triete ? Danny fusese destul de vag. - tii c marea lui dragoste era s cnte la "bandoneon". - " Era ". Atunci tii sigur c e mort... - L-am mai vzut o singur dat... - Unde ? Ce s-a ntmplat ? - I-au tiat minile... Ea respira cu greutate. - Dar unde e ? repetase ea. Danny o luase n brae. - Era att de deprimat , " querida " , nct s-a sinucis... Ea plnsese ncet , iar Danny o inuse n brae, dei lacrimile nu erau numai pentru Hernando , ci pentru toi cei care suferiser n acei ani. Cnd se oprise din plns , vorbiser despre nite vechi prieteni din Buenos Aires- i despre prieteni noi, aici n New York; i declaraser unul altuia iubirea profund i conveniser s ncerce iar , mpreun , pentru restul vieii. n cele din urm , Miranda Malone 1-a ntlnit pe Danny Vidai i nu dup mult timp i-a fcut lui Coriander o observaie aspr despre el i i-a dat nite sfaturi generale n legtur cu viaa i iubirea. - Tu eti cel mai important eveniment , drgu. - O alt femeie ? -Prea simplu. - Luna viitoare ne cstorim , anunase Coriander , ca i cum asta ar ti explicat totul. - Pcat c unele femei se cstoresc cu prima lor iubire din motive greite , observase Miranda , emoia , posesiunea , pasiune; ca mai apoi s sfreasc umilite. Era o observaie ciudat pentru cineva care tocmai ncepea o csnicie. Cu aproximativ o sptmn nainte de nunt , Danny o dusese pe Coriander s vad noul aparta-

ment de pe Fifth Avenue. Lund-o de mn , o purtase prin zece camere spaioase , ce ddeau spre Muzeul de Art Metropolitan. Ca i cum apartamentul ar ti fcut parte dintr-un plan mre , era nelinititor cum . Danny explicase ce proiectase decoratorul i cum o prezentase zugravilor ce vopseau pereii , meterului ce aranja emineele cu marmur i celui care executa lambriurile i tavanele din lemn de stejar. i , apoi , mai erau acele nesfrite cri legate n piele , comandate de ctre Danny i toate acele antichiti sosite de la o cas de licitaie dintr-un sat numit Greenwich. Coriander avea impresia c totul era destinat s creeze un trecut instantaneu; fiecare lucru din secolul al XVIII-lea i fiecare ediie princeps ce intra n viaa lor inventa o istorie. S-ar ti bucurat mai mult de toate astea dac n-ar fi fost att de devotat profesiunii ei sau dac ar ti fost genul de femeie interesat n arta decorrii. Danny purta n acea dup-amiaz un pulover pe gt crem , pantaloni gri i un tricou bleumarin. Din buzunarul de la piept ieea o pereche de ochelari de soare. Coriander purta un costum gri , cu o jachet potrivit i un zmbet ngheat. El sesizase c ceva nu e in regul , pentru c se ndreptase spre una din ferestre , unde sttea ea i o cuprinsese n brae , i mngiase obrazul cu brbia ,uitndu-se peste umrul ei i spunndu-i la ureche pe un ton linititor : - De ce eti aa de trist ," querida " ? - Nu sunt trist , ci copleit. ' - Uite , artase el , se vede parcul unde se vor juca copiii. , - Ai cui copii ? - Ai notri. i promit c vei fi fericit aici , " amormio ". - Casa asta mi amintete de ambasad. - Aceasta e casa noastr , "querida ". Voia s-i spun c nimic din acel apartament nu era al lor. Era prima oar cnd vedea cum va arta noul cmin. l fcuse singur pentru strinul ce devenise n New York. - tii , iubitule , ncercase ea , a fi fericit s locuiesc n apartamentul Miranclei , atta vreme ct suntem mpreun. El zmbise forat , cum nu-1 mai vzuse pn atunci. - Cum poate proprietarul unei bnci importante din New York s locuiasc mpreun cu soia lui ntro cas de mortar ? O srutase pe nas. - Numai dac ar vinde-o Miranda... Pentru c "nu rspunsese , i srutase ochii i buzele. Ea deveni rece fr s vrea. - Ce s-a ntmplat ? - Sunt nfricoat , spusese ea simplu. O luase din nou n brae. - De ce " querita " ? Vom avea o via minunat... - Casa asta nu m reprezint , nu te reprezint nici mcar pe tine... - Casa asta e important pentru afacerile mele.-

Am nevoie de ea ca s atrag clieni. i cine era ea s comenteze despre ce devenise munca lui de-o via ? Dac ar fi tcut-o s-i schimbe profesiunea , ar fi respins totul categoric... Totui, ea voia s tie tot. - Ce s-a ntmplat cu tot idealismul ? - E tot aici , zisese el atingndu-i inima , dar vremurile s-au schimbat , draga mea. Viaa mea nu mai reprezint o aduntur de idealiti discutnd despre revoluie ntr-o cafenea universitar sau predarea unor teorii "economice abstracte. i-am promis "querida "fr politic , numai afaceri. - Da , spusese ea uor , mi-ai promis... - E nceputul unei viei minunate , i spusese el apoi , lund-o de la fereastr i innd-o de mijloc , buzele mgindu-i obrazul din nou; se oprise sub candelabrul din cristal masiv ce atrna din tavanul sculptat al camerei de zi. O trsese mai aproape de el i o srutase iar drgstos , iubitor i cu o mare pasiune; de acea dat ,'nu era nevoie de nimic pentru a aprinde focul, exista deja durerea dorinei. Limba lui i nconjurase buzele , apoi i se strecurase n gur, provocndu-i o senzaie plcut; graba aceea familiar sfrise undeva , ntre coapsele ei. - E ziua ta , optise el, spune-mi ce-i doreti... Alarmat , nu-i spusese c ceea ce-i dorea cel mai mult era ca acel intrus - oricine ar fi'fost el - s dispar.

Capitolul

12

Era dimineaa devreme i femeia care atepta la urgen purta o rochie fr mneci i o earf n jurul capului. Braele i erau flecite i albe , faa acoperit cu un strat gros de transpiraie i urme vagi de spuzeal coborau pe gt pentru a disprea apoi sub guler. Era una dintre femeile religioase ai crei.copii ntre trei i opt ani aveau nevoie de injecii care s-i in n via. Btrnul care se tot nvrtea pe-acolo prea pierdut i ngrozitor de singur dup felul cum privea totul cu o intensitate parc de uliu , deschizndu-i ochii numai pentru a-i scoate apca din nylon de pe cap i pentru a-i freca uneori capul ud. Gura lui fr dini mesteca ceva fr ncetare. Mai erau i nite strini de ora ce ateptau un prieten care fusese transportat dup ce czuse de pe un scaun nalt dintr-un bar i-i sprsese capul. Moiau i i ntinseser picioarele, aa nct muncitorii spitalului ce mpingeau crucioarele se mpiedicau de ele. Dou prostituate dormeau ntr-un col. Una din ele avea un trup frumos i buze roii, iar cealalt asculta un compact disc i btea ritmul ce-i suna tare tn ureche. Un brbat se trase spre perete , lng uile batante ce separau urgena de traumatologie. Purta un costum kaki , o cma albastr deschis la gt i o batist n buzunarul de la piept. Prul era lins i era nc ud din cauza duului de diminea. Era

proaspt brbierit i mirosea a lmie. Locul lui nu prea s fie aici. Era prima zi cnd Coriander se ntorsese din nou la munc. Purta jeans i un tricou alb sub halatul scrobit de spital. Prul era dat pe spate , avea trsturile clar definite i nu se deranjase s se fardeze. i parcase maina , traversnd podul suspendat ce lega spitalul de laboratoare i de camerele de depozitare a sngelui , apoi i continuase drumul prin labirintul de coridoare. Acum mergea vioi prin camera de urgen i se apropia de acele ui batante ce duceau la traumatologie. Se opri uimit cnd l vzu. - Ce cutai aici ? ntreb ea , amintindu-i mesajul pe care el l lsase pe robotul telefonic , cnd se ntorsese asear de la Chilpancingo. - mi pare ru , trebuia s fi telefonat , se scuz ea , dar am ajuns trziu i ... Adam ddu din umeri. - Probabil nu aveai nimic s-mi spunei ... - Asta nu e o scuz. n mod cert , dumneavoastr aveai s-mi Spunei ceva ... - Nimic important care s nu poat atepta pn diminea. El zmbi. - Pot s v invit s lum micul dejun ? Adam Singer avea ceva ce o fcu s se simt imediat n siguran. Probabil privirile bieeti i drgue , la fel ca i modul politicos de a o aborda ; n nici un caz nu o impresiona cu ce-i ctiga existena. Ea se uit la ceasul de la mn. Era 8:30. Dac se grbea , avea cincisprezece minute libere. - Putem mnca la localul grecesc de vizavi ? Dup ce erau deja n strad , el o ntreb : - Suntei de gard toat ziua ? - i toat noaptea i mine toat ziua. Privirea nu i se desprinse de pe faa ei. - Treizeci i ase de ore. - La sfritul celor treizeci i ase de - ore artai la fel de frumoas ca acum ? Dac lumina nu s-ar fi schimbat , s-ar fi putut simi ofensat. Auzi n deprtare un zgomot de cauciucuri scrind , iar Adam o lu de bra , pentru a alerga pe partea cealalt , mai sigur. - Problema e c dumneata eti ntr-adevr drgu, aa c e aproape imposibil s m supr. O strnse mai tare de bra. - Deci , bieii buni nu termin ntotdeauna ultimii. Merser n tcere , apoi intrar n cafeneaua mic unde proprietarul o salut spunndu-i pe nume , iar unul din chelneri strig : - O mas n spate pentru dou persoane , doctore ... Ea se ntoarse i-1 ntreb : - E bine aa ? Adam tacu un semn afirmativ clin cap , urmrtd-o ndeaproape. Nu ncepur conversaia pn ce chelnerul nu

turn cafeaua n cni ce se aflau deja pe mas. Se simi stnjenit i nu tia din care din milionul de motive posibile. " Alege " i zise pentru sine. - Deci, de ce mi-ai telefonat ? - n principal, ca s vd ce mai facei ... Ea aez cana pe mas. - Am plecat din Mexic ieri dup-mas. Nu se putea hotr s spun numele oraului ce-1 va ine minte tot restul vieii. - A venit i tatl dumneavoastr ? - Da , dar a plecat asear spre Washington. - A fost inteligent din partea dumneavoastr s v ntoarcei la lucru. - Nu am avut de ales , chiar dac a fi preferat s m ascund. Avem personal puin. El se hotr s fac chiar acum ceea ce l determinase s vin. Scoase dou fotografii din buzunar. i ntinse una din ele. nfia un brbat stnd n fata unui bordei drpnat , rnjind la aparatul de fotografiat. Prul lung i negru i cdea pe sprncene", iar pe pieptul gol acoperit cu pr negru strlucea un lan gros de aur , .cu o uimitoare colecie de medalii. - l recunoatei ? Coriander l studie , apoi i ridic privirea. - Nu , cine e ? n loc s-i rspund , Adam i ddu a doua fotografie. - Dar pe acesta ? Era aceeai poz , doar c pieptul gol al brbatului era vizibil mrit pentru a ocupa ntregul cadru.. - Ce este acesta ? opti ea , ncercnd s neleag pe msur ce Adam i explic. - Pentru c nu erai sigur c acel trunchi era al soului dumneavoastr , am nceput s m gndesc c trebuie s existe alt cadavru care s nlocuiasc rmiele mprite n trei seciuni n bazine. O privea cu atenie pentru a vedea dac putea ndura. Ea spuse , ca i cum i-ar fi ghicit gndurile : - E-n ordine , continuai... El continu. - Cnd am vorbit cu Luckinbill , mi-a spus c cumnatul dumneavoastr se grbea s incinereze cadavrul i a fi putut jura c nu era nici unul din piloii lui - se pare c are o piscin n Connecticut i cei doi piloi obinuiau s mearg la sfritul sptmnii la not. Oricum , m-am gndit c cineva , undeva , avea un alt cadavru pentru a umple al treilea bazin. Se opri. - V simii bine ? Ea gesticula afirmativ. - Dup ce v-am ntlnit la hotel, m-am ntors la morg i am vorbit cu antreprenorul acela mic i patetic , care mi-a spus c nu erau pregtii pentru mi multe cadavre din cauza cldurii. Adam i mic uor capul. - Poate credei c i-ar fi dat seama pn acum c nu triau i mureau n iunie ... Oricum , mi-a povestit cum ultima oar , cnd morga a fost att de

aglomerat , a fost n 1813 , cnd cineva avusese ideea nefericit de a fugi din Mexic i toi au fost mpucai... Deci, se plngea c abia mai putea face fa n afacerea asta. L-am ntrebat despre ce afacere era vorba , pentru c eu tiam numai despre accidentul de avion. Atunci mi-a spus c un individ din oraul vecin deviase cu camionul de pe drum. Fcu o pauz. - A dracului mgoaie ! A explodat pe fundul unei rpe ; n-a mai rmas nimic , cel puin aa a spus antreprenorul. Adam o mai studie o clip nainte de a continua. - Tipul era foarte nervos i suprat, aa c i-am cumprat o bere , s-a linitit puin i a nceput s-mi spun c s-ar putea ca Papa s se opreasc n timpul pelerinajului su n America Latin n Cerro el Burro, aa se cheam oraul vecin. Ea prinse glas. - De ce ? - Chiar acelai lucru am ntrebat i eu i , incredibil, cu cteva zile naintea accidentului , tipul din fotografie , cel care a fost omort , pretinsese c L-a vzut pe Iisus pe drum aproape n acelai loc. - Deci v-ai dus i-ai vorbit cu preotul din ora despre aceast viziune. Adam aprob. - Cu printele Ramon , care m-a dus acas la individ , mi-a prezentat-o pe nevasta lui , care mi-a dat poza. Am dat la mrit poriunea cu pieptul pentru c m-a izbit asemnarea cu cadavrul. Ce credei ? Ea se uit din nou la fotografia ce nfia un trunchi, apoi se uit la Adam i-1 ntreb dac a fost o coinciden omorrea lui sau , pur i simplu , cineva l-a ucis deoarece avea nevoie de nc un cadavru. - Cu asta ne ntoarcem la problema iniial. Dac nu s-ar fi grbit cumnatul dumneavoastr cu incinerarea , nu m-a fi interesat de cineva care avusese un accident de main ntruct a fi fost prea ocupat s dau rmiele la un laborator pentru analiz i identificare. n timpul acesta , a fi vrut s aflu dac exist vreo ran provocat de glonte sau orice altceva care mi-ar fi indicat cauza exact a morii , dup ce-a fi aflat c acel trunchi n-a fost ntr-un accident de avion ... Ea se gndi ct timp petrecuse deja nghiindu-i furia c Danny o lsase n situaia asta. - i acum ? nc era alb ca varul i arta de parc ar fi putut leina dintr-un moment n altul. - Din pcate , nu exist dovezi materiale , deci va trebu s caut jurnale de zbor i documente bancare i va trebui s vorbesc cu ct mai muli oameni care fie au vzut avionul naintea accidentului , fie l-au vzut pe soul dumneavoastr , sau tiau ce se ntmpl la banc cu zile i sptmni nainte. Ea inea nc fotografia. - E incredibil cum acest om , pe care nu l-am cunoscut niciodat i nici nu-1 voi cunoate m poate

face s m'ntreb dac ntreaga mea via a fost o minciun. - A fost ? - Nu mai tiu , spuse ea onest. - Soul dumneavoaostr vi se confesa vreodat n legtur cu unele probleme ? - Nu tocmai. i ntlni privirea mirat. - Cu excepia acelei ultime zile ... - Despre ce v-a vorbit ? - Doar insinuri vagi , ca i cum ar fi vrut ca eu singur s mi dau seama. - Pot s v pun o ntrebare foarte personal ? - Ce ai dori s tii ? - Ce v-a determinat s-i mai acordai o ans ? . Avea o privire neleapt. - tii totul, nu-i aa ? Atunci i spuse c a ti totul nsemna profesiunea lui, deoarece era implicat i trebuia s-i neleag pe cei apropiai lui Danny dac voia s afle vreodat adevrul i dac putea s-o fac. i spuse c n-o va trda niciodat , c se afl acum cu ea i va ti alturi de ea pn va gsi rspuns la toate ntrebrile ei. i spuse c putea avea ncredere n el. Ceea ce nu-i spuse era c se ndrgostise deja de ea ... - Danny era un idealist i l-am iubit pentru asta. i psa , ntr-adevr , de oameni. A fost cel mai generos i cel mai bun om pe care l-am ntlnit vreodat , dur , devotat i brav ... Se opri. Avea o expresie ciudat pe fa. - Poate ar trebui s ncep prin a ti cinstit cu mine nsmi. - Ce vrei s spunei ? - Adevrul e c a existat ntre noi aceast incredibil atracie fizic. El sper ca vocea s-i rmn la fel. - i restul... - E adevrat, dar cred c , n cazul nostru , a fost invers dect de obicei. Eram o copil end l-am cunoscut ntia oar. n Argentina , atracia iniial a constat , de fapt , n toate lucrurile pe care tocmai vi le-am spus. - i totui, v-a prsit de dou ori, afirm el n loc s ntrebe. - Presupun c i-a plcut copila mai mult dect femeia. Adam schimb subiectul brusc , poate pentru c nu avea nimic de pierdut. - Iat la ce m gndeam : dac vrei s vorbii cu cineva , chiar dac nu e vorba despre caz , v rog s m sunai. Era cu cartea de vizit n mn. Scrise cteva numere , apoi i-o ddu. - Vreau s v dau numrul meu de acas i al liniei private de la birou , n caz c avei nevoie de min. Nu se pregtise pentru aa ceva. - Nu tiu ct de bine m pricep la aa ceva. Vreau s spun... s sun aa , pur i simplu , s vorbesc despre ce m supr ...

- Vei ncerca ? - Voi ncerca ... - Vrei s cinai cu mine cndva ? l privi o secund. - Nu voi ntreba dac suntei cstorit. - Bine ... -Suntei? .- Am fost. Soia m-a prsit pentru un agent FBI. - mi pare ru , spuse ea. - Da , pi i mie mi-a prut ru ... - O s-mi vorbii despre asta , spuse ea , apoi adug , la cin ? - Amintirea plete foarte repede , rse el. - Deci ar fi mai bine s o facem curnd. Ea i ntoarse zmbetul , apoi se uit la ceas. - Trebuie s m duc la lucru. Coriander se ridic. - Mulumesc pentru cafea. Ridicndu-se , el i spuse blnd : - Coriander Wyatt Vidai, s pstrm legtura. - Voi ncerca s nv s-o fac. nainte ca el s mai poat spune ceva , ea se ntoarse i merse cu pai mari , travers cafeneaua i iei.

Coriander avusese un vis. Dou psri cenuii , n mijlocul unui drum de ar ; una zcea strivit i nemicat , iar cealalt i mpungea perechea moart cu ciocul , mpingnd-o la marginea drumului. " Privete " , i spuse Coriander lui Danny n vis " l protejeaz , chiar i moart mica pasre are grij de perechea ei ". Danny ntrebase n vis : " De ce el i nu ea ? De ce pasrea moart e sigur de genul masculin ? " Nu putea rspunde. Nici n vis , nici acum. Pur i simplu tia. Era 7:15 dimineaa , luase cafeaua cu Adam acum aproape douzeci i patru de ore i Coriander se trezi dintr-un somn foarte scurt i dintr-un vis neplcut. Ca ntotdeauna , cnd credea c somnul nu mai vine , cnd atingea acel punct mai presus de istovire i cnd'o podideau lacrimile , se lsa ntr-un sfrit n voia viselor - fotografii tulburtoare numai cu ei doi. Nici aceste ultime patruzeci de minute nu fceau excepie. Dar , orict de ru se simea , era mai bine s se ntmple la serviciu dect s stea acas i s-i fie mai ru. Majoritatea oamenilor care au vzut-o ieri , ntorcndu-se la lucru , se uitau fix la ea , cu grija ntiprit pe feele lor , dei nu se puteau gndi la ceva anume ca s-i spun. Civa au abordat-o , mormind lucruri despre Danny i putere i spunndu-i s nu ezite dac are nevoie de ceva. Era , oricum , mai bine dect mesajele de compasiune n care descriau de fapt cum ar trebui s se simt : ct de trist i deprimat , ct de mare era pierderea , ct de inevitabil suferina ei. i dorea mai mult dect orice ca lumea s nu-i mai arate durerea n priviri sau s descrie modul n care o afecta moartea soului

ei. Din nefericire, tia totul prea bine chiar pe pielea ei. Lottie fcea parte din puinii oameni care n-o obligau s-i recunoasc durerea i prerea de ru. Nu putea spune c nu o susinea , dei era poate puin prea hotrt s-o fac pe Coriander s-i dea seama c toi aCei membri masculini ai acelei fraterniti brbteti numite " chirurgie " ateptau ca ea s cedeze i s decad din pricina unei tragedii personale , o scuz tipic pentru a ndeprta femeile din acel ultim bastion al medicinei masculine. n timp ce scria raportul clin ultimele douzeci i patru de ore , reflecta asupra ultimului efort al lui Lottie cnd era aproape s cedeze i s decad. Incidentul se ntmplase numai cu cteva ore n urm ... Undeva , n cartierul Brooklyn , nu departe de spital , o tnr se trezise auzind un sprgtor n apartament. Prima ei greeal a fost c se ridicase n picioare i ipase , a doua c telefonul se afla n dreapta patului. n ncercarea de a suna la poliie , se strduise s ajung la telefon cu mna stng ,pe care intrusul o apucase i n care nfipsese un cuit ; o rnise i n piept. Datorit vecinilor care auziser ipetele i telefonaser dup o ambulan , tnra fusese adus la traumatologie dup douzeci de minute. Coriander i echipa ei fuseser alertai i o ateptaser. De la prima vedere , i dduse seama de toat povestea : avea venele gtului dilatate , btile inimii nu puteau fi auzite , tensiunea desperat de sczut. Femeia era aproape moart. Punga din jurul inimii era plin de snge , fapt ce nu ngduia sngelui proaspt s irige inima. n secia de triere , graba n jurul femeii aezat pe targa era impresionant. Au fost aplicate fr ntrziere mijloacele de prim ajutor specifice traumatologiei , aerarea , respiraia , masaj pe cord, nu obinuitele a acuz, a nvinovi , a critica. La zece minute dup ce fusese adus , femeia a fost transportat sus , la chirurgie , unde i s-a oprit inima. Coriander fusese cu pacienta de la traumatologie pn la sala de operaii i aplicase o manevr manual asupra inimii , ce cauzase mprtierea sngelui pe tavan odat cu prima contracie. Punndu-i degetul deasupra gurii din ventriculul stng , reuise s opreasc hemoragia. Un alt chirurg ataase plmnului un ventil. Ce s-a ntmplat apoi a fost cauza " pierderii ", aa cum s-a exprimat tnrul internist. Atunci intrase i Lottie , venind din " teatrul " de la camera vecin , unde tocmai ndreptase un femur rupt unei presupuse victime de abuz asupra copiilor. Tocmai cnd Coriander se pregtea s coas acea ran din ventriculul stng , constatase c nu avea un ac potrivit. Mrimea standard era prea mic , iar acul cel mare era prea gros. Totui , opt pentru ultimul, pentru a preveni o nou sfiere a muchiului. n timpul acelei ntmplri nefericite ,una din asistentele medicale l trimisese pe internistul chirurg la baza de depozitare a sngelui , ce se afla la dou blocuri distant de traumatologie , pentru a aduce snge din grupa universal. Ironia soartei fusese c funcionarul

nu voia s-i elibereze nici o pictur de snge pn nu completeaz formularele necesare , avnd n vedere faptul c sngele era din grupa universal i nu era timp s se verifice grupa sanguin a pacientului. Internistul revenise cu sngele n sala de operaii dup douzeci de minute , aproape isteric , tocmai n momentul n care pacientul intra n fibrilaie ventricular (aa cum explicase un internist , ce-i vrse capul pe u , c se spune n lumea medical). Operaia chirurgical continuase , pacientul fiind readus la via , sau ,' aa cum se exprimase Corinder , " readus aproape de moarte ". Dup repetate transfuzii i mai multe ocuri , pacientul revenise la via pentru un timp , dei , dup repetate episoade de fibrilaie ventricular , injectri de droguri i snge , era evident c nimic nu va repara rul ce fusese deja fcut. Era evident pentu toi, n afar de Coriander. Era ca o slbatic atunci cnd dduse ordine : "S-i injectm fiecare milimetru disponibil "... Lottie O implorase blnd : " Las-o , Cory ". Chirurgul adugase : " Wyatt , a fost o operaie buu ".Internistul i spusese : " O ncercare frumoas . doctore ". Atunci Coriander se ntorsese i le spusese printre dinii ncletai : " La dracu , sta nu e un meci de tenis ! " Lottie se apropiase de ea i-i pusese mna pe braul ei. " E inutil Cory ", o rugase ea ," pacienta a murit ". Dar Coriander nu era interesat de opinia niciunuia i refuza s nfrunte realitatea. Ordonase : " Vreau ca acestei paciente s i se fac transfuzii. Acum. Mai avem ceva snge n aceast ncpere , aa c micai-v ! " Toi se micaser sau cel puin subalternii nfricoai , ca sora medical i acel nefericit internist. Unul din ei ataase plasma la tuburi pentru a curge n venele fetei ce murea. Coriander era chiar lng ea , masndu-i inima , readucnd-o la via cnd se ntrezrea o licrire de speran , nghiin-du-i propriile lacrimi n timp ce lucra. Prindea o btaie a inimii , apoi o pierdea. Era epuizat , transpirat i trecea de la o izbucnire la alta pn cnd , n 'cele din urm , ajunsese la o disperare total. Lottie sttea pur i simplu acolo neajutorat , ascultnd cum Coriander ddea dispoziii fr sens i privind personalul din sala de operaii relansat mai mult de fric dect din datorie. - Nu mi are puls , anunase o asistent. - Am pierdut-o , confirmase internistul. Lottie naintase cu un pas i-i lsase uor mna pe braul lui Coriander. - Cory , te rog , nu face asta ...

Dar pe Coriander n-o interesa nimic n afar de fata aceea care murea. - Aducei aparatele pentru plmni i inim , e lege , ordonase ea emoionnd-o pe Lottie , conectai-le , haidei, repede , micai-v , haidei ! Cnd vzuse c nu se mic nimeni , ridicase

vocea : - AI SURZIT CU TOII ? strigase ea , uitndu-se mprejur, aducei imediat aparatura ! - Coriander , oprete-te , i ordonase Lottie y e inutil, pacienta a murit. Coriander se ntorsese. - Aceasta nu e sala ta de operaii, deci opinia ta nu se ia n considerare. Lottie se retrsese , timp n care cineva fcuse greeala de a ntreba unde ar putea fi aparatura , iar altcineva enumera motive n plus pentru a arta faptul c totul e fr rezultat. Dar Coriander era deja n hol, mpingnd ea nsi aparatul. - Conecteaz-1 , ordonase ea dintr-o suflare , repede , dai-i drumul, conectai-1. Maina era ataat n dou-trei secunde , iar pacienta conectat n treizeci de secunde. Coriander trsese un scaun i se aezase , urmrind cifrele pe aparatul respirator , btile inimii i tensiunea , ascultnd " hritul " aparatului ce respira n locul fetei. Lottie ncercase din nou s o ndeprteze de acest gnd. - Cory , n-o poi aduce din nou la via , las-o s moar linitit , o rugase ea. - Pleac , optise Coriander cu ochii aintii asupra pacientului; las-ne n pace. Dar era inutil. Nici chiar maina nu o putea menine n via. Fata murise dup o or , la douzeci i doi de ani , student la coala sanitar (se aflase mai trziu) , ce nu voia altceva dect s lucreze la secia de traumatologie a Spitalului General din Brooklyn , ce nu era departe de locuina ei. Cnd o deconectaser , Coriander mai era nc cu ea ; n-o putuse nimeni lua de acolo , nici mcar Lottie. - Trebuie s ia cadavrul, Cory , ncercase Lottie din nou ; hai s mergem jos, te rog ! Cu lacrimi n ochi, Coriander se ridicase pn la urm i o acoperise pe fat cu un cearceaf. Totui, se aplecase deasupra ei , protejnd-o de ceilali. Lottie era disperat. - Cory , au nevoie de sal , o implorase ea. Atunci Coriander fcu un semn afirmativ ctre sanitarii ce ateptau cu o targa rabatabil s transporte cadavrul la morg. Cel puin toi au avut bunul sim de a nu o nvinovi cnd ieise singur din sal. i croise drum la parter , n holul mic fr s clipeasc i inndu-i capul drept. Intrase , nchisese ua , se ntinsese pe pat i plnsese pentru prima oar de cnd primise vestea despre Danny. JPlnsese att de puternic ca i cum i s-ar fi frnt inima. n sfrit , Coriander termin de scris rapoartele cnd cineva btu la u. - Intr , spuse ea. Ua se deschise. Era Lottie. Prea obosit i ngrijorat , cu inuta nengrijit iar hainele de lucru i erau ptate. -Te simi bine ? ntreb ea prudent. Coriander se ntoarse cu scaunul.

- mi pare ru , spuse ea simplu , mi pare , ntradevr , ru. Lottie ddu din cap. - N-am venit aici ca s te scuzi. - Stai jos , spuse Coriander , artndu-i un alt scaun. - Trebuie s-i dai drumul i s suferi, Cory .... - Pentru ce ? Pentru csnicia , pentru soul meu sau pentru ambele ? - Te-ai agat de o cauz pierdut adineauri. - A fi luptat s-o salvez din rsputeri, indiferent de Danny , protest ea. - Te-ai strduit prea tare , Cory. - Sau nu suficient de tare ... - Asta e alt problem ... - Atunci nu da vina pe ce-a fost acolo , sus , pe ce s-a ntmplat cu Danny. - Nu e vorba de vin. Confunzi problemele i lai sentimentele s-i umbreasc judecata. - O femeie perfect sntoas s-a trezit n propriul pat pentru a fi apoi ucis. - A pierde un pacient nu e niciodat uor. - Asta n-a fost numai pierderea unui pacient , a fost pierderea unei viei ... - Aa sunt i rnile prin mpucare i copiii cu femurul rupt i aproape fiecare caz ce intr pe uile astea. - Nu mai pot emite judeci de valoare , spuse Coriander obosit. - Atunci ncearc cel puin s accepi lucrurile aa cum sunt i s nu iei totul asupra ta pentru a schimba ceva cenu mai poate fi schimbat. Ochii i se umplur de lacrimi. - nainte tiam cnd s renun. Nu-i aminteti , Lottie , cnd tiam c e inutil ? Acum nu mai pot deosebi lucrurile ... i flutur mna pe lng fa pentru a nltura parc durerea. - El a murit, Cory , iar tu trebuie s-1 jeleti. - Oamenii plng dup un cadavru , de aceea exist funeralii n lumea civilizat. O privi pe Lottie printre lacrimi. - Nu mai am nimic , n afar de ndoial ... - Poate tu eti cea care creeaz toate ndoielile. - Nu , Lottie , nu exist nimic altcevf dect o urn plin cu cenu care nu aparine lui Danny ... i cut mna. - Ce pot face ? Vreau s te ajut. Ursc oamenii care spun asta , dar chiar vreau s te ajut. Coriander nu spuse nimic , sttu acolo o elipdou , cu ochii aintii asupra unei sprturi n zid , lng birou. Simind c o podidesc lacrimile , schimb subiectul. - Cum e munca acolo , la tine ? - Ca i cum ai lucra la raionul de lenjerie de la magazinul Bloomingdale. De cele mai multe ori , nu poi ti ce intervine. Era mai bine dect s discute despre moartea ntmpltoare. - Asear a fost incredibil , nu-i aa ?

- Vino afar s faci cunotin cu cele patru noi fracturi i-ai s vezi ce incredibil e n dimineaa asta. - Unde eram cnd au sosit ? - Sus , la chirurgie ... - Alt ... - Trei maini i medici de pe ambulante i-au adus aici. Probabil au crezut c avem o secie special de ghipsat , replic Lottie , frecndu-se la ochi. Coriander voia s spun ceva , dar sun telefonul. Amndou se ndreptar spre el s rspund. i tcu semn lui Lottie s atepte. Era Jorge i trecuse direct la subiect : n-ar fi sunat-o la spital , dar a cutat-o acas toat noaptea i i era team c nu va putea vorbi cu ea nainte de a se ntoarce n Mxico pentru afaceri. "Mxico ? Afaceri ? " L-au reinut n New York evenimente la banc. Se pare c Danny i lsase nite bani n cazul n care i s-ar ntmpla ceva. Bani , repet ea cuvntul , contient c Lottie o privea din partea cealalt a camerei. Totul era aranjat, fr a fi fost inclui n vreun testament, din moment ce Danny nu-i fcuse nici un testament , dei i ddea seama de obligaia lui. Obligaie.- de cnd era ea o obligaie ? Se pare c Danny i lsase un milion de dolari n numerar , ceea ce nsemna c nu erau pasibili de impozite. Toate astea n-ar fi trebuit s fie nici o surpriz ntruct Danny dezaproba controalele guvernamentale i birocraia , fapt ce explica acea incinerare grbit. Arogant ... De fapt , surpriz nu era cuvntul pe care ea l-ar fi ales pentru a descrie cum o izbise vestea. ocat ar fi fost mai potrivit, mai ales din cauz c Danny nu discutase niciodat cu ea despre bani sau testamente ... "Un milion de dolari", repet cuvintele cu o voce tare , apoi ntreb un milion de lucruri : de unde proveneau , unde erau acum , unde i pentru ct timi i inuse Danny , ce trebuia s fac cu ei , cum se face c banii erau la Jorge. Totul era de neconceput Jorge o asigur c va lua legtura cu ea fie cu, cteva zile naintea plecrii n Mxico , fie la cteva sptnni dup ntoarcerea lui. Dup ce nchise , se ntoane spre Lottie. - Era cumnatul meu ... Uimit , Lottie putu spune numai att: - Un milion de dolari... Coriander era palid. - Se pare c Danny mi i-a lsat n bani lichizi. Poi s crezi aa ceva ? -Tu poi? - De ce mi-ar spune Jorge o minciun att de impresionant ? - Nu tiu , de ce ? - Nu are nici o logic. - Cel puin , dac e adevrat , i poi permite s stai n apartament. , - Dac e adevrat , m pot muta tar s mai intru n datorii pentru a-i plti pe cei care m vor ajuta. N-ai idee cte facturi nepltite exist de cnd a nceput toat povestea asta ... - De necrezut, murmur Lottie , care nu-i revenise nc din cauza noutii; un milion de dolari ...

Se uit la prietena ei. - Nu-mi pot imagina de ce s-a gndit Danny s fac aa ceva... Lottie se ridic n picioare. - Nu-mi pot reveni ... - Nici eu ... - i acum , ce-ai de gnd s faci ? Coriander ridic din umeri : - Trebuie s-nghit toat povestea asta , nainte de a ti mcar ce s gndesc sau ce s spun ; lucrurile se vor rezolva de la sine. i privi ceasul. Era trei i cteva minute dupamiaz. - Ct mai ai pn termini serviciul azi ? - Pn la ora ase. - Poi s mergi dac vrei , nu m atepta , vin i eu ntr-un minut. Trebuie s dau un telefon scurt. Cu mna pe clan , Lottie repet. - Un milion de dolari ... Dup ce plec Lottie , iar ua fu nchis , Coriander ridic receptorul pentru a-i telefona lui Adam. Dup ce-i fusese dat legtura cu centralista i secretara ,l auzi rspunznd cu o nerbdare evident. - Ce s-a ntmplat ? ntreb el. - Ce te face s crezi ...ncepu ea. - E prea curnd s suni degeaba. - S-a ntmplat ceva foarte ciudat , ncepu ea i se gndi apoi mai bine. Pot veni la birou sau poate ne ntlnim altundeva. -Bineneles , oricnd. - Probabil c voi ntrzia puin n seara asta , deci ar fi mai bine mine. - mi voi face griji dac nu-mi dai mcar o idee despre ce e vorba. Ea ezit cu greu. - i aminteti cnd m-ai ntrebat n Mexic ce-a ctiga n urma morii soului meu ? - Da . mi-ai spus c n-ai discutat niciodat. - Ei bine , m nelam. - Vrei s spui c totui ai discutat ? - Nu. Vreau s.spun c soul meu , se pare , a fcut acest lucru , deoarece i-a luat unele msuri. Aclam nu scp nici un amnunt. -Ct? - Un-milion de dolari, spuse ea ; n numerar. Evrika ! - Cum ai aflat ? ntreb el nerbdtor. - De aceea a vrea s vorbim ntre patru ochi , nu la telefon. - Ai dori s cinezi cu mine disear ? - Mi-ar face plcere. - Vin s te iau. - Ai vrea ntr-adevr s te ntorci aici ? - Spune-mi numai la ce or termini. - Pe la nou. - Eti cu maina ? , -Da. - Atunci n-o s vin cu maina. Ne putem ntoarce n ora mpreun. - Bine , spuse ea , apoi adug : i mulumesc, Adam.

Conversaia se sfri. Coriander se gndi la ceea ce discutaser , n timp ce-i puse stetoscopul dup gt , i nghesui lanterna cea mic i cteva pixuri n buzunarul de la piept , i prinse legitimaia i se ndrept spre secia de triere pentru urmtoarea rund. Cin. Mic dejun. Orice ar fi vrut ea. Depindea de ea. n definitiv , el era anchetatorul special al procuraturii districtuale , iar ea era soia obiectului investigaiei lui. Sau vduva ...

Adam medita un timp. El i ddea toat silina s dovedeasc faptul c soul ei triete , ceea ce complica deja totul. Era o situaie i mai complicat din punct de vedere strict personal. Totul era complet confuz ,cu excepia anumitor sentimente foarte clare, ce aveau legtur numai cu ea. i imagina cum va fi... Nou ; va ti de fapt ora 9:30 pn vor pleca n cele din urm de la spital. Pe la 10:30 vor fi ajuns n partea cealalt a podului Brooklyn , ce se afla lng Cartierul Chinezesc , uncie , probabil , vor intra ntruna din acele crciumi aglomerate i zgomotoase. " Un milion de dolari bani ghea "... Cuvintele reverberau n mintea lui. Nu avea nici cea mai mic ndoial c banii se legau de cele cinci cecuri neacoperite ale lui Fernando Stampa. n cazul acesta, totul era att de evident , nct nu exista nici un dubiu. Ceea ce Aclam nu-i spusese lui Coriander era c tatl ei i telefonase din Washington , cu o zi nainte, numai pentru a-i cere o ntrevedere cu el n New York. Palmner'Wyatt era ateptat n biroul su n mai puin de o or. Dei fostul ambasador l asigurase pe Adam c fiica lui tie de prezena lui n Washington i c se ndreapt spre Buenos Aires prin New York , 1-a rugat pe Adam s nu-i pomeneasc despre aceast ntlnire. Aparent , avea anumite lucruri de discutat, care ar putea ajuta n anchet, dar care ar contribui i la nefericirea lui Coriander. Nu avea nici un rost s agraveze conflictul i s-i accentueze durerea. Adam fusese de acord s pstreze totul strict confidenial (cel puin pentru moment) pentru c intenionase s-1 interogheze , oricum , pe Wyatt nainte ca acesta s plece din ar. ncerca s nu se gndeasc la Coriander n timp ce atepta sosirea tatlui ei.

Capitolul

13

Palmer Wyatt intr n biroul lui Adam. Arta foarte bine , bronzat i odihnit. mbrcat n pantaloni kaki ,o cma bleu i o jachet bleumarin din oland arta la fel de bine ca ali brbai n smoching. - V mulumesc c m-ai primit , spuse Palmer, dnd mna cu Adam. - Iar eu sunt bucuros c avem ocazia s vorbim

nainte de a pleca , rspunse Adam , invitndu-1 s ia loc pe canapea. Pot s v ofer nite cafea ? - Numai ap , replic Palmer , aruncnd o privire prin camera mbcsit , nainte de a se aeza. Trecu direct la subiect. - Sper c intenionai s v; inei promisiunea i s nu-i spunei fiicei mele de aceast ntlnire , domnule Singer. Adam aduse dou pahare i dou sticle de Perrier din frigiderul mic , din colul camerei , le aez pe o mas , apoi se aez pe un scaun n faa musafirului su. - A prefera.s m lsai pe mine s decid n legtur cu asta. - A suferit destul... - Dar e mai puternic dect credei. - Cred c mi cunosc fiica mai bine dect dumneata , domnule Singer ; are destule de nfruntat acum i fr s se mai ntoarc n timp. > - Ce-ai zice dac v-a promite s nu fac nimic pn nu discut cu dumneavoastr ? Brbatul ddu din cap , apoi vorbi : - mi iubesc fiica i m gsesc ntr-o situaie foarte dificil, ns nu e prima oar cnd m aflu ntro poziie delicat , atunci cnd e vorba de fiica mea i de soul ei. - De ce nu o luai de la nceput ? Palmer se ls pe spate. - Unul din motivele pentru care am ntreinut relaii bune cu Aliana pe vremea cnd eram ambasador a fost pentru a o proteja pe Coriander. Se pare c orice ncercam s fac pentru ea eua , dar erau vremuri grele atunci n Argentina , vremuri cumplite... - Acesta e unul dintre aspectele care m surprind. Cum ai reuit s rmnei ambasador , chiar i dup ce s-a schimbat Administraia ? - Dac poate exista n guvern un om indispensabil , ara ncercat s fiu eu acela. Am invadat Washingtonul cu rapoarte ce artau c nlocuirea mea ar fi nrutit relaiile americane cu Aliana. nelegei , cel puin am ncercat s ntrein un dialog. - Deci nu numai datorit fiicei dumneavoastr ai vrut s rmnei n acel post... - Era o situaie bizar. - n ce fel ? - Atta vreme ct eu eram acolo ca ambasador, Coriander era n siguran i , orict l-a dezaproba pe Danny , a aprat-o de Montoneros i de ameninarea constant a rpirii. - V-ai fcut griji vreodat c fiica dumneavoastr s-ar putea implica n astfel de activiti ? - Mi-ar fi fost team chiar dac nu s-ar fi ataat de el. Majoritatea tinerilor ar fi fcut, n zilele acelea orice mpotriva Alianei. n ceea ce m privea , ameninarea era mai puternic din partea grupului Montoneros , deoarece aveau ntotdeauna nevoie de bani i ar fi fcut orice pentru asta i pentru publicitate...

- Aspectul spectaculos a fost cel care a atras-o pe Coriander la el ? ntrebarea asta l frmnta de un timp... - Danny era mai mare dect ea i atrgtor ; probabil tii c a fost profesorul ei i un fel de erou in cadrul micrii. n comparaie cu el, cei de vrsta ei erau numai nite puti. Era un om care ,* nu numai c vorbea despre modul n care s-ar putea scpa de acei montrii, ci trecea la aciune. - Din cte neleg , suntei de acord cu el. Palmer schi un zmbet. - Cnd e vorba de diplomaie , nimic nu e alb sau negru... Nu eram de acord cu metodele lui. - Violena ? Palmer aprob. - Am trit cu spaima c cineva , care dorea s-1 ucid cnd era cu ea., o va omor neintenionat. - Acum de ce v temei ? - N-am venit aici pentru c mi-e team , ci pentru c am informaii despre Danny Vidai care v-ar putea ajuta. Vedei , domnule Singer , e un uciga. - V referii la explozia avionului... - Asta e alt poveste. Eu vorbesc despre o crim comis n Argentina. - Avnd n vedere ce-a fcut atunci, probabil c a comis mai mult de o crim. - M refer la o anume crim. Palmer se opri o clip , apoi continu. - Danny Vidai 1-a omort pe consulul onorific al Statelor Unite , din Cordoba , un om ce mi-a fost mentor i care i-a pstrat poziia aceasta cu ocazia primului tur oficial n Argentina, n anul 1955 , cnd eu eram proaspt absolvent al colii. Wyatt se ntinse dup un plic pe care-1 scosese imediat ce intrase. 1-1 nmna lui Adam , care-1 deschise. Era un document al Curii Supreme , cu sigiliul oficial al Statelor Unite n colul din stnga sus. ncepu s-1 citeasc fr a spune nici un cuvnt. Era o citaie emis de Curtea Suprem a Statelor Unite pentru extrdarea ctorva rezideni n Buenos Aires , membrii ai gruprii Monteneros. Acuzrile erau n legtur cu rpirea i uciderea lui Matthew Johnson , consul onorific al Statelor Unite n Cordoba. Adam l privi pe Wyatt , apoi ntoarse pagina pentru a citi amnuntele acuzrii. n 12 noiembrie 1977 , cei n cauz nvliser n biroul lui Johnson i l luaser pizonier. Scriseser lozinci anti-americane pe pereii biroului , apoi i aruncaser victima ntr-un Peugeot 303, ce atepta n faa cldirii. Mai trziu , n aceeai zi, un " raport de rzboi" al gruprii Montoneros l acuza pe Johnson c e ," reprezentantul direct al intereselor yankeilor n provincia noastr. " Johnson a fost condamnat la moarte prin mpucare dar, ntr-o declaraie suplimentar emis de gruparea Montenoros se specifica "comutarea "pedepsei ,dac Aliana putea dovedi nainte de ora 19:00 , pe data de 13 noiembrie, c cinci membri" disprui " ai grupului Montonems triau. Aruncnd o privire asupra paginilor , Adam l

privi pe Palmer , dup care. citi ultima parte a documentului. Era o copie a unei scrisori de mn de la Johnson pentru ambasadorul american din Buenos Aires. Drag Palmer, tiu c ai influena necesar pentru a convinge guvernul argentinian s accepte cererile celor din Montoneros. Dac aceti membri dispnii ai grupului nu sunt mori , te rog s-i foloseti toat influena pentru a ne asigura c vor aprea la timpul stabilit.

Adam termin de citit. - Ai procedat aa ? - Aveam minile legate , rspunse Palmer ncet. Nu puteam face nimic. Dac a fi rspuns la scrisoare , ar fi fost discreditat Aliana i ar fi fost privit ca un instrument al Statelor Unite. Cred c i dai seama ct de ngrozit am fost s nu fac ceva care s-i supere pe cei din Alian , pentru c aa fiica mea ar fi avut de suferit. - Dar Danny Vidai nu e numit n aceast citaie. - Nu e numit pentru c guvernul tia c avea o ans mai mare de a acuza pe ceilali doi care au participat la omor. Danny plecase deja n Cuba , nainte ca poliia s poat aduna- toate datele. Dar el a fost cel care l-a mpucat , de fapt , pe Matthew Johnson n cap. - De unde tii asta ? - Pentru c dup aceea a vorbit despre, acest lucru. - Cui i-a vorbit ? - Lui Mackinley Swayze. Fiind confuz , Adam insist. - Ei bine , nu neleg dou lucruri : n primul rnd , cine e Mackinley Swayze , iar n al doilea rnd, cum se face c ai auzit conversaia ? Wyatt oft. - Aliana pusese un microfon n casa conspirativ din La Boca a grupului Montoneros , precum i n biroul lui Danny Vidai de la Universitatea din Crdoba. Am putut asculta conversaia datorit relaiilor mele din Alian , ce mi-au oferit copii ale tuturor nregistrrilor n care era implicat Coriander. O privire ndurerat i se citi pe fa. - A fost o treab urt , pentru c nregistrarea n care Danny vorbete despre asasinarea lui Matthew Johnson include i lucruri pe care n-ar fi trebuit s le aud niciodat... - La ce v referii ? Wyatt oft din nou. - Era evident c fiica mea era ndrgostit de el i c triau mpreun , dar una este s tii despre asta i altceva s auzi. n noaptea n care Danny a vorbit despre asasinarea lui Matthew Johnson , se afla n casa din La Boca. Era noaptea n care ea ieise dintf-un club din Buenos Aires , iar prietenul ei fusese ridicat de poliie. Ea fugise napoi n casa din La Boca pentru a-1 lua pe Danny i au venit amndoi la

ambasad. Voiau

s-1 eliberez pe biat.

- Pe Hernando... -V-a spus? - nc mai crede c a fost vina ei... - Nu puteam face nimic... - Coriander tia de asasinarea lui Matthew Johnson ? -Era povestit totul n ziar i desigur c tia c Johnson era un bun prieten de-al meu. - tia c Danny a fost acela care 1-a ucis ? - Din cte tiu , nu. Cel puin n nregistrare nu era nimic care s sugereze c tia. - Avei acea nregistrare ? ntreb Adam cu grij. Fr a rspunde , Palmer se cut n buzunar i scoase o caset. O inu o clip , apoi i-o ddu lui Adam. - Totul e aici. Au discutat apoi despre perioada aceea din Argentina , din timpul Alianei. Toate acestea i erau cunoscute. Dar Adam se gndi c nu strica s le mai aud o dat , din perspectiva altcuiva. Cnd Palmer termin de vorbit , Adam l rug: - S ne ntoarcem la acest Swayze. - Swayze a fost unul dintre conductorii grupului Montonetvs, ce era i nc mai este apropiat lui Castro. Swayze a fost cel care 1-a introdus n organizaie i i-a aranjat s conduc banca Credito de la Plata din Buenos Aires. A fost cu el i n Cuba. atunci cnd a fost nchis banca. - Credei c i acum Swayze este amestecat' n afacerile lui Danny sau are vreo legtur cu lipsa banilor de la banca Interfederal ? - mi dau sema c e numai o ipotez a mea , dar este exact ceea ce cred.. - Care ar ti motivaia-, atta vreme ct nu mai exist Aliana n Argentina , iar comunismul este o poveste veche ? - Nu uitai c Swayze are o slbiciune pentru Fidel, iar n Cuba comunismul nu e o poveste veche. Dar cine poate ti dac are vreo legtur cu politica? n definitiv cincizeci de milioane e o sum pentru a-i face pe oameni s uite de idealism i revoluie. Palmer bu puin ap. - Dar mai e ceva care-mi revine n minte tot timpul : - i anume ? - Se ntmpl c Swayze este expert n explodarea avioanelor folosind bombe cu altimetru. - Acesta est , domnule ambasador Wyatt , cel mai relevant lucru pe care mi l-ai spus astzi. nmnndu-i cteva rapoarte FBI i ale Departamentului de Justiie , precum i fotografii ale acelui brbat , fcute de-a lungul anilor , Wyatt i vorbi pe scurt despre aciunile lui Swayze din Vietnam i despre experiena lui n legtur cu bombele cu altimetru. Cel puin acum Adam avea ceva concret , ce/putea dovedi c zvonurile erau adevrate. n timp ce studia fotografiile, i se pru ceva vag familiar n legtur cu brbatul chel cu ochi

negri strlucitori. I-au mai trebuit numai cteva minute pentru a-i da seama c Swayze semna cu descrierea lui Luckinbill pe care o fcuse brbatului care cumprase piese din cutia neagr la locul accidentului. Adam hotr s nu spun nimic despre asta , atunci. n schimb , l ntreb : - Cunoatei raportul accidentului ntocmit de guvernul mexican ? Palmer elimin problema din discuie. - E cam la fel de legitim ca i o promisiune electoral. Cineva a fost pltit. - N-aveti idee cine , nu-i aa ? -Dac a ancheta acest caz , primul loc unde m-a duce ar fi ultimul punct de contact al avionului, adic aeroportul din Acapulco... Exact acolo examinau acum oamenii lui Adam. Acum i era mai uor pentru c avea o fotografie. - Dac ceea ce spunei e adevrat , atunci Danny ar putea fi direct implicat n uciderea celor doi piloi. - i al celui care era n cel de-al treilea bazin , spuse Palmer cu viclenie. - M-am gndit deja la asta , spuse Adam. - Cineva a mpins camionul de pe drum. - Fie c s-a ntmplat aa , fie c cineva a ajutat camionul s se prbueasc n acea prpastie. - Nu pot s m gndesc c Danny a fost implicat... Pe Adam l intriga ceva. - V dati seama c fiica dumneavoastr ateapt copilul lui? - Bineneles , spuse Palmer ncet. - Asta nu schimb nimic ? Palmer prea c-i alege cuvintele cu grij. - Religia dumitale are ceva foarte linititor , domnule Singer, ncepu el ; un copil are automat religia mamei pentru c nu exist nici o ndoial cine e mama... Adam se gndi s-1 ntrebe de unde tia c e evreu , dar se hotr s renune avnd probleme mai importante. - Vrei s spunei c nu Vidai este tatl ? - Deloc , ceea ce vreau s spun e c acest copil aparine fiicei mele. Este copilul ei i nepotul meu , iar restul nu conteaz. Cei doi brbai mai vorbir despre .Swayze i legturile lui din trecut cu organizaia Montonems , despre pasiunea oarb pe care o fcuse Coriander pentru Danny , apoi Palmer anun c avea o ntlnire. Mai discutar cteva minute despre caz , promindu-i reciproc c vor ine legtura. Dup aceea Palmer i Adam se ridicar n picioare , dar , nainte de a pleca , Palmer reveni la ceea ce , pentru el, era foarte important : - Orice s-ar ntmpla , spuse el ncet , vreau-s nelegi c acest copil e un dar , e un nceput pentru toi... Dup ce plec , Adam se aez la birou i ncerc s se concentreze asupra tuturor documentelor , hrtiilor i fotografiilor pe care i le lsase Palmer. Se trezi , ns , gndindu-se la Coriander i

la ntreaga situaie nerezolvat cu Danny. Mai mult dect att , auzea tot timpul cuvintele lui Palmer , care-1 tcuser s-i dea seama ct de mult dorea s fie el acela care s le ofere Tui Coriander i copilului ei acel "nou nceput".

Capitolul

14

Magazinul general mobil era parcat pe partea ce ducea spre urgen. Oamenii stteau , ca de obicei , la coad ca s cumpere de toate , de la baterii la batoane de ciocolat , sandviuri i cafea. Taxiul i duse chiar pn la bordur i se opri n faa semnului pe care se putea citi : SPITALUL GENERAL DIN BROOKLYN - URGEN. n timp ce Adam se cut prin buzunare de mruni, oferul vorbi : - Trebuie s nu fii n toate minile s vii aici noaptea , doar dac nu eti pe moarte. n cazul sta e cel mai bun spital din ora. Am scris chiar aici , n carnetul meu c , dac sunt mpucat , s m duc imediat la traumatologie , la Spitalul General din Brooklyn i s m readuc la via pentru c vreau toate tratamentele alea bune pe care le fac aici... Adam zmbi uor n timp ce socotea un baci generos. - Suntei doctor ? ntreb taximetristul. Adam ddu din cap. - Nu eti curcan , continu tipul, mi dau seama dup baci. Nu ? Adam nu rspunse ; nu avea chef. Deschise ua, cobor i se ndrept spre intrare. Trecu prin nite ui automate. Se gsea din nou n camera de urgene unde mirosea a dezinfectant. nc nu era ora nou i deja era lume n acea sear. i continu drumul de-a lungul ctorva coridoare lungi , cu linoleumul lustruit i colorat ce strlucea , cu grafitul de pe perei , artnd ca i cum ar fi fost curat. La civa metri , se aflau cei din grzile narmate ; stteau pe scaune de lemn , aplecndu-se asupra a ceva ce semna cu un amvon. Adam fu surprins de faptul c nu i-au acordat atenie , nu i-au ridicat privirea , n-au cerut acte de identitate ,. nu i-au cercetat buzunarele s vad dac nu avea arme. Raportul dintre numrul poliitilor n uniform i numrul oamenilor ce miunau pe holuri cretea, aa nct era evident c se apropia de zona traumatologiei. Prieteni , rude sau numai curioi stteau lng ziduri, fumnd i bnd cafea , optind ntre ei. Pe nite ui batante erau afiate anunuri n limba englez i n spaniol , avertiznd c numai personalul medical are acces. Balamucul ncepea dup ce treceai de uile de sticl : trgi aliniate n zona de ateptare pentru a fi duse n camerele de tratament , supraaglomerate , personalul grbindu-se , ofieri de poliie n uniforme i haine simple , medici de pe ambulane

ncercnd s calmeze pacienii care erau destul de contieni pentru a se plnge i cteva asistente strignd la telefon pentru a se putea face auzite n vacarmul acela. Adam nu tia prea bine dac ar trebui s intre sau s roage pe cineva s-i spun lui Coriander c a venit. Nu mai era nevoie de nici o decizie , pentru c o femeie n uniform medical ieise pe u. Chipul i se prea familiar. - Scuzai-m , spuse el , 6 caut pe doamna doctor Wyatt. Femeia se opri. - Suntei de la procuratura districtual. Nu v amintii de mine , nu-i aa ? El se gndi. - Bineneles c mi amintesc , spuse el , am vorbit cnd am venit aici prima oar... Numai acum trei sptmni , se gndi el ; ar fi putut fi o via. Fcnd un gest cu mna se prezent singur. - Numele meu este Lottie Bruner. Merse naintea lui i inu ua deschis. - Coriander mi-a spus c venii. ntrzie puin, pentru c am avut n seara asta dou cazuri foarte grave. Un ofer epileptic a accidentat trei pietoni. - O ! murmur el , vznd haosul cnd intrar n

secie ,prea tulburat pentru a se gndi s spun ceva mai inteligent. - Nu v oprii , continuai s mergei , l sftui Lottie , trecnd repede prin camer. Adam o urm , nregistrnd totul i aruncnd o privire fugar spre Coriander ,n timp ce aceasta era aplecat deasupra unei trgi ntr-una din camerele de tratament. Prul i era pe spate , prins ntr-o coad de cal i purta ochelari. - Dorii o cafea ? l ntreb Lottie , conducndu-1 ntr-o camer lung i ngust. Pe o mas se aflau un ibric cu cafea i nite farfurii cu gogoi. Frigiderul era n partea cealalt. Alturi se afla un dulap cu meniuri ale ctorva restaurante chinezeti , sandviuri de cumprat i mncare mexican pentru acas. - S-mi spunei dac v pun prea mult , spuse Lottie n timp ce umplea cele dou ceti, artnd n acelai timp spre secia.de triere. mi nchipui c e destul de ocant pentru cineva care vede asta pentru prima oar. - Pn acum m simt bine - scutur din cap - e destul de incredibil. Era mai mult dect incredibil , era aproape suprarealist , alaiul de trgi , sngele mprtiat pe podea , cearceafuri i bandaje nfurate n grab n ambulane . pe drum , intravenoase , al cror ser curgea prin vene , plci de lemn ce susineau posibile

fracturi ale gtului , cauciuc spongios fixat ntre picioare pentru a proteja oasele rupte pn la configurarea radiografiei. - Presupun c .nu vrei s servii o gogoa. Adam aprob , spunnd : - Nu , mulumesc , deocamdat doar o cafea. Lottie se aez , oferindu-i i lui Adam un scaun. - E greu de imaginat din punctul dumitale de vedere , din moment ce , probabil , ne pierdem perspectiva dup un timp. "- ntotdeauna tensiunea e att de mare ? - Nu ntotdeauna , dar , de obicei, cnd credem c am terminat , se ntmpl ceva i se dezlnuie iadul. Ea muc dintr-o gogoa. - Se pare c aici lucreaz multe femei. Lottie zmbi. - Poate pentru c e o munc pentru care oamenii nu sunt recunosctori. Noi i salvm pentru chirurgii nfumurai de sus , care-i dau jos de pe masa de operaie i i transmit la recuperare. Rudele i prietenii ateapt sus pentru a mulumi ultimului doctor care i-a atins , ceea ce nseamn c noi nu ne alegem cu nimic... - De ce o facei ? - Pentru c nu mai rmne timp s ne gndim i la altceva. - Dar Coriander ? - Va trebui s-o ntrebai pe ea... - De cnd o cunoatei ? - Ne-am ntlnit n prima noastr zi de gard la chirurgie , cnd eram medici stagiari, acum opt ani. " Ce naiba ? " ar fi putut spune. - Ct de bine l-ai cunoscut pe soul ei ? - L-am ntlnit numai de cteva ori, - Din cte am neles , au avut o csnicie reuit. Din nou ntrebase pentru a auzi ceea ce nu voia s tie. - n mod sigur , ea a ncercat s se conving pe ea nsi c e aa. - Vrei s spunei c nu a avut o csnicie reuit ? Adam ncerc s par degajat. Lottie se aplec nainte. - Ce vrei s v spun : c avea un temperament tipic latin i se purta ru cu ea sau c era cel mai adorabil so din lume i c ei formau cel mai fericit cuplu pe care l-am vzut vreodat ? Adam fu surprins de aparenta ei lips de respect. - Ei bine , cum a fost de fapt ? - Acum trei ani , cnd m-a sunat s-mi spun c se mrit , nu se putea opri din plns , iar eu m tot gndeam : oare ce s-o ti ntmplat , ce era cu attea lacrimi ? - Ai ntrebat-o ? - Mi-a spus c e fericit. - Ai crezut-o ? - Nu. - I-ai spus lucrul acesta ?

- Bineneles c nu. - De ce ? - N-ar fi ascultat. Avea motivele ei s se mrite cu el. - Presupun c n-o s-mi dai o idee. Era o nebunie s se pun singur n situaia de a mai asculta o dat despre asta. Lottie l privi ndeaproape. - ntotdeauna am avut sentimentul c ea nu se> atepta s dureze. - Dar de ce s.faci ceva dac nu eti sigur de succes ? - Glumii ! Majoritatea oamenilor fac totul n via fr a fi siguri, iar cstoria este , probabil, cel mai nesigur lucru dintre toate , pentru c ai de-a face nu numai cu un necunoscut , dar este i imprevizibil. - Am sentimentul c a avut legtur cu nite afaceri neterminate. . - Atunci tii povestea. Adam aprob din cap. - A vrea s o aud din punctul dumneavoastr de vedere. Lottie o spuse, ca i cum ar fi trebuit s-o spun de ani de zile : - A fost foarte simplu. Am fost mpreun acum zece ani , iar el a prsit-o. Apoi , deodat , vine n New York i o implor s-1 primeasc napoi n viaa ei. Ea ddu din umeri. Reabilitarea brbatului e visul oricrei femei. - O iubea ? - Cum a putea spune asta ? - Prea fericit cu ea ? - Prea mai mult nervos cnd l-am vzut eu. - Credei c e mort ? ^ - S v spun ce cred. Sper c e mort i nu m nelegei greit , nu-i doresc moartea (de fapt nimeni n-a murit sau nu s-a vindecat din dorina altuia de-a o face) , dar , dac nu e mort i reuii s-1 gsii, nu tiu cum va reaciona Coriander. - De ce-mi dai rspunsuri att de oneste ? - Pentru c mi punei ntrebri oneste. - Acesta nu e un motiv. - in la ea , spuse Lottie ncet i sper ca n tribunal s avei o figur mai expresiv. - Ce vrei s spunei ? - Ai venit aici cu sentimentele ntiprite pe fa. - Poate c sunt sentimente de ngrijorare. - Ceea ce vd eu depete grija , spuse Lottie, nelept ; i nu v mai deranjai s negai pentru c sunt expert cnd e vorba de vieile altora. El era destul de detept pentru a-i da seama c au ajuns ntr-un impas , cnd discreia descurajase alte posibile rspunsuri, iar tactul alte posibile ntrebri. Lottie se ridic i strivi paharele din plastic n coul de gunoi. - Vrei s intrai s vedei cum ne jucm de-a Dumnezeu ?

- E acelai lucru cu a o vedea pe Coriander n aciune ? Lottie zmbi. - Urmai-m , spuse ea , conducndu-1 n secia de triere. Coriander arta att de ncordat ,cu privirea de oel. Mergea de la- un pat la altul , dnd ordine personalului , aplecndu-se spre pacieni , ezitnd ntre un calm straniu i slbticie evident. Terminase de examinat pietonii ce fuseser secerai de acel ofer epileptic i i fcea unui tnr un control medical. n acel moment , Lottie i Adam intrar n secia de traumatologie. Au ncercat s stea departe de raza vizual a lui Coriander , dar se apropiar destul de mult de ea pentru a auzi discuia. Pacientul nu acuza o durere ntr-un anumit loc , dar durerea era att de " nfiortoare " nct czu chircindu-se pe podea ; fu ridicat de doi asisteni i pus pe mas. Dup mai multe ncercri de a-1 examina ,n cele din urm Coriander spuse.: - Artai-mi locul unde doare cel mai tare. El art tot corpul. - n gt, doctore , n gtlej, arde ca nite cuite care ptrund pieptul , pn la umr i mi stoarce creierii n cap. Nu mai suport , doctore , mor , piciorul stng mi-a nepenit. Am nevoie de ceva contra durerii. - Deschide gura , i ordon Coriander , apoi i se uit n gt cu d mic lantern. - Nu vd nimic. - E acolo , doctore , uite , e acolo , ca i cum a nghii sticl. Simt snge. - i s^a fcut o tomografie i o radiografie a pieptului. Refuzi s i se recolteze snge... - M doare , doctore... - Tot nu neleg cum s-a ntmplat. - La slujb , doctore... - Spune c a mncat un fursec n care era sticl, explic asistenta , ridicndu-i ochii. - La slujb ? i privi pacientul. - Lucrez la fabrica de fursecuri a lui Captain Chippo i unul din fursecuri avea sticl n el. Acesta avea mai mult imaginaie dect majoritatea pacienilor. Era vorba nu numai de o durere specific , dar de o rnire care-i putea acorda nite cdmpensaii bneti. Ea avu o presimire. - Dac ai avea de ales , ce crezi c i-ar alina durerea ? Brbatul se uit n jur nervos. - Morfin. Ar fi putut paria c aa va spune. - Dai-i dou pastile de Tylenol III i o reet pentru nc ase. Reacia pacientului era previzibil. Putea chiar numra pn la cinci pn s spun. - La naiba ! Ce fel de doctor eti ? Tylenolul n-o s-mi aline durerea , am nevoie de ceva mai tare , cea nenorocit ! Ea era de neclintit. - Astzi o s-i dau Tylenol III , fie c accepi ,

fie c nu. - La dracu' ! replic el , spitalul naibii ! V dau n judecat ! Ce fel de doctor eti ? Nu eti doctor , eti vraci... El continu , pn ce intr paza , iar ea i opri deocamdat de a folosi fora. - Poi s iei ce i-am prescris sau nu. Dac vrei ceva mai puternic , va trebui s accepi s i se recolteze snge pentru analize. - Haide , se vait tipul., vizibil intimidat de acele gorile , ce preau prea dornice s-1 nhae ; eti o doamn drgu. - Ai dreptate ; i doamnele drgue nu fac afaceri cu droguri, spuse ea , ndeprtndu-se. - La dracu , Doctore Vraci! strig pacientul. Coriander voia s treac la pacientul urmtor , cnd i observ pe Adam i pe Lottie. - De cnd suntei aici ? - De suficient timp ca s ne hotrm s nu mai mncm fursecuri fabricate de Captain Chippo , rspunse Adam , observnd c arta mul mai atrgtoare , chiar cu cearcne sub ochi , evident obosit i cu ochelarii aezai n cretetul capului. Lottie ddu din umeri. - I-am spus c ast-sear atmosfera e neobinuit de tensionat. - Mi-e team c nu voi fi liber dect peste vreo jumtate de or , se scuz Coriander. Te superi ? - Dac m lai s te urmresc , nu. Coriander se uit la Lottie. - Ce crezi ? - Dac lein , se afl n locul potrivit pentru tratament. Coriander zmbi. - Ai de gnd s leini ? El se uit mprejur. - Nu , cel puin pn nu se elibereaz vreun pat. Ea zmbi uor , apoi o privi din nou pe Lottie. - Sper c vrei s mergi acas , nainte de a fi prins aici. - Voiam numai s-i " livrez " vizitatorul, spuse Lottie , apoi i ntinse mna lui Adam. - Avei grij de ea , adug , artnd spre Coriander , care se i afla n partea cealalt a seciei. Se privir. - Mulumesc nc o dat , spuse el, evitnd brice subiect , apoi se ndrept spre Coriander , observnd ce se petrece n jurul lui. Ea ddu uor din cap, artnd n direcia trgii , n timp ce lua o diagram de pe balustrada de metal. Unul dintre interniti descria rnile pacientului i un poliist lua notie. Acesta era un caz de viol. Acest internist arogant avea o nclinaie deosebit de a vorbi cu pacienii ntr-un jargon medical ce nu putea fi neles i cu femeile n insinuri sexuale ce erau prea bine nelese. - Victima era pe lng intrarea la Prospect Park, explic internistul. Coriander se mut mai aproape de pat pentru a verifica tubul ce se lega de o ven i pe care-1 inea

n mn. - Era contient cnd a venit ? - Destul de contient pentru a avea nevoie de a fi legat. - Era violent ? - Scrie pe diagram : pacientul nu voia "n general s coopereze". Poliistul exclam : - Doctore , tii c avem trei sau patru cazuri din astea pe noapte. - i fiecare e altfel, tii asta. Trebuie s continui. Se ntoarse ctre internist. i ce nseamn c nu vrea " n general s coopereze " ? El spuse : - Judecnd dup urmele de pe brae i leziunile de sub limb , se drogheaz , iar cei care consum droguri au tendina "n general s nu coopereze". Ea ntreb : - Acest fapt e relevant pentru viol ? - Poate c ceea ce este relevant e c are o frumusee de blenoragie. Ea i not. - Nu vd legtura , doctore. - Dup prerea mea , blenoragia justific violul. - neleg bine ? Credei c violatorul verific nti starea ginecologic a victimei nainte de a o ataca i pentru c aceasta a czut la examen a scpat de viol ? Poliistul rse. Internistul se fcu rou la fa. - Blenoragie-trf , trf-drogat. Statistic vorbind , tim cu toii cum se ntmpl violurile n aceste situaii. Oamenii aceia au altfel de criterii de a judeca un viol. Coriander aproape c rse cu voce tare. - i cum i spunem ? Viol la ntlnire ? Vzu c internistul voia s spun ceva. Atunci i ndrept atenia spre poliist. - n primul rnd , cine a zis c e viol ? - Am gsit-o fr cunotin la intrarea n parc, explic poliistul, dezbrcat de la mijloc n jos i n starea aceasta. Coriander se aplec spre pat. - n.mod sigur cineva i-a fcut" ceva "mpotriva voinei ei. Internistul cpt curaj. - n primul rnd se afla n stare de oc din cauza unei supradoze , ceea ce ar putea explica comportamentul halucinant; sau , poate , acesta e rezultatul febrei provenit de la blenoragie. - Dar contuziile , tieturile , fracturile ? se ntreb Coriander. - Doctore Wyatt, n-am fost aici. Dumneavoastr ai fost ? Oricum , nu s-a menionat cuvntul viol cnd a fost adus. -De cnd exist, o limit de timp ca un pacient halucinant s reclame viol ? - Era destul de lucid , pentru c a refuzat analiza sngelui i a urinei. - Hotri-v , doctore. - M-am hotrt , a ncercat s evite o acuzaie

de consum de droguri. - Ai primit raportul de la laborator ? -Nu. . - Atunci de unde tii c pacienta are blenoragie i nu o boal inflamatorie pelvian ? Internistul roi. - Am realizat un diagnostic bazat pe o examinare. - Ai fcut un control pelvian ? -Da. - Atunci trebuie s fi observat urme fizice de viol. - A fost greu de distins ntre prezena spermei i infecie. - Hai s lsm balt sperma i infecia. Aceasta e o problem vie ,doctore , nu un caz din "Anatomia" lui Gray. El ncerc s spun ceva , dar ea continu s vorbeasc. - Exist sau nu confirmarea local de viol ? Ea se ntinse apoi spre diagram i observ cu coada ochiului c Adam se mutase mai aproape. Dar internistul i oferi o alt prere , nainte ca ea s nceap s citeasc. - Treaba asta cu Adolul ne scap din mn. Fiecare trf care vine aici jur c a fost violat. Coriander l ignor. Citi cu voce tare : Ruptur de vagin pe labia stng , umfltur cervical , urme de ptrundere forat , contuzii i zgrieturi n jurul prii interioare a ambelor coapse, abdomenul i snul drept nvineite , cu urme de arsuri de igar n jurul sfrcului stng. i ridic privirea i , de data aceasta , ntlni privirea lui Adam. Continu s citeasc. - Pacientul are obrazul stng i tmpla dreapt tumefiate , ceea ce ar putea explica dilatarea pupilelor. I-a fost fcut o cercetare atent pentru a se nltura sngerarea uoar ? Internistul ddu din cap. Ochelarii pe care-i avusese la ochi cnd citise erau acum n mn , n timp ce ea gesticula spre pat. - n concluzie , doctore , din punctul de vedere strict al diagnosticului, nu-mi pas de droguri sau boli venerice referitoare la aceast femeie sau la societate, n sens mai larg. Internistul i regsi vocea. El spuse : - Dup prerea mea , doctore , transformai cazul acesta ntr-o chestiune politic. Coriander era extenuat , nerbdtoare i stul; da , era stul pn peste cap. - Doctore , cnd o femeie spune c a fost violat, o credem pn la proba contrarie , indiferent c e drogat , trf , soia sau prietena unuia dintre doctorii notri. Ea se uit la poliist. - O putei interoga cnd va putea vorbi , spuse ea , apoi repet : vreau o explorare funcional chiar acum , iar apoi o mutai n secia medical de sus. Dnd scurt din cap ctre cei doi brbai , se ntoarse s plece. Adam mai zbovi lng pat cteva secunde , dup care iei , urmat de poliist.-Internistul o ajunse pe Coriander chiar cnd se oprise la birou s semneze.

Era furios : - Aceea n-a fost o consultaie , o acuz el , nici mcar o evaluare , a fost o castrare. Ea prea surprins. - A cui ? - A mea. - Imposibil, doctore , replic ea pe msur , nu practic microchirurgie. Adam se gndi la asta dup aceea , pe drumul spre parcare , de unde merser s ia maina ei. Cnd Coriander i ddu cheile i-1 rug s conduc , se gndi c n-ar fi trebuit s vin la spital. Ar fi trebuit s se ntlneasc cu ea n alt parte , la biroul lui, pe strad , ntr-o cafenea , oriunde , dar nu aici.Oricum, numai s n-o vad n alt lumin i s-i dea seama mai mult ca oricnd c ea i lua respiraia ntr-un mod categoric.

Capitolul

15

In timp ce mergeau spre maina din garajul de sub spital , Adam i lu braul lui Coriander. - Pot s-i pun o ntrebare personal ? Ea ddu din cap afirmativ. - Cum supravieuieti acestei presiuni zilnice ? - Presupun c m-am obinuit. - i este vreodat team ? - Tot timpul. - Cum treci peste ea ? - Am propria mea ierarhie a fricii. - Ce vrei s spui ? - Cnd eram copil , mi-era team c , de fiecare dat cnd ne mutam , nu-mi voi face prieteni. Apoi, am ncetat s ne mai tot mutm , iar mama a murit. Ea fcu o pauz. - Cnd am venit prima oar n New York , miera team c am s ratez n a fi medic internist. Apoi, am nceput s practic chirurgia i mi-a fost fiic s nu fac vreo greeal i s omor pe cineva. Se opri din nou. - L-am iubit pe Danny toti acei ani i mi-a fost team c n-o s-mi treac niciodat. Apoi , el s-a ntors i ne-am cstorit. Se uit la Adam. - Iar acum asta ... - i-a fost vreodat fric s nu te prseasc din nou ? - Nu m-am gndit la asta. Cnd promiti s-o iei de la nceput, te concentrezi s faci ca lucurile s mearg bine , nu eti atent la lucrurile rele ce s-ar putea ntmpla. - El a fost singurul brbat pe care l-ai iubit vreodat ? Nu putea spune de ce , dar avea ncredere n el. - Singurul... - N-a mai fost nimeni, nici n acei zece ani ? - Sun ciudat ? - Poate nu att ciudat, ct neobinuit.

Ea nu-i rspunse , ci i ddu cheile mainii. Vrei s conduci tu ? O urm n jurul mainii pentru a deschide portiera i atept pn cnd ea se aez , apoi nconjur maina pn pe partea cealalt. Merser n tcere pn ieir din parcarea spitalului i o luar pe mai multe strzi nguste , numite New York , Flatbush i Nostrand Avenues. Trecur de maini Chevrolet i Honda ce duceau muncitori i femei venind sau ndreptndu-se spre schimburi ,1a fabric, n timp ce erau depite de Nissan Mximas de culoare alb , cu geamuri fumurii i pasageri nfumurai. Cauciucurile scrneau pe cnd se nscriau i ieeau din trafic. - Aceia sunt traficanii de droguri din clasa de mijloc , coment Coriander. Cel puin triesc mai mult cu zece ani dect cei din categoriile superioare. 80% din traficani viziteaz traumatologia cel puin o dat , cu rni provocate prin mpucare. 50% nu mai ies niciodat... - Nu ti-e fric s mergi singur pe aici noaptea? - Aici exist un anumit sistem. nvei s lai pe toat lumea s te depeasc sau i taie calea. Continu s-i explice c mai erau i alte metode de a supravieui pe strzi-, unde semafoarele de la fiecare colt erau poteniale capcane ale morii. El o ntrerupse : - Totul e s lai spaiu suficient pentru o demarare rapid , nu-i aa ? Ea zmbi. - Nu e nimic mai ru dect s fii prins ntre dou maini la dou noaptea , fr o strategie clar de a evada. - Soul tu nu era ngrijorat c vii acas att de trziu noaptea ? - Toat lumea mi pune aceeai ntrebare. - Care e rspunsul ? - Nu discutam despre asta. - Asta sun ntr-adevr ciudat. - E greu s inventezi conversaii i reguli pentru oameni, pentru c fiecare relaie are dinamica ei. - Te-a iubit tot att de mult pe ct l-ai iubit tu ? Ea se simi ca i cum i-ar fi curs ap rece pe cap. - Hai s vorbim despre altceva i poate renuni la ntrebarea aceasta. - Ascult-m , spuse el, simindu-se prost. Cine i-a dat numele Coriander ? Cnd f rspunse , i inu privirea drept nainte. - i ntrebarea asta mi-o pune toat lumea , spuse ea cu un mic zmbet. - Care e rspunsul la aceasta ? - Mama era argentinian i voia un nume mai "piprat " , nu ceva tipic american , cum ar fi fost numele pe care mi l-ar fi pus tata dac ar fi fost dup el. Mama mi spunea c ntotdeauna cnd se gndea la cineva , o fcea colorat ; se pare c eu i sugeram roul. Zmbi uor. - Sau poate a vzut rou cnd m-a zrit pe mine. Privi pe fereastr. "

- Ai gustat vreodat coriandru ? i rspunse imediat , dei se mir. - Probabil fr s tiu. Apropiindu-se de intrarea n port Hamilton Parkway , merser pe strzile Linden i Caton , locuite iniial de evrei nemi care probabil ncercau s-i recreeze ara veche atunci cnd le-au dat nume. - Vorbete-mi despre csnicia ta , zise ea brusc. - N-ai vrea s auzi mai bine despre divor ? Pot s-i spun c e mai interesant. - S-o lum n ordine ... Ei bine , i-am vorbit despre Eva i agentul FBI ... - Eva ? ntrerupse ea. Glumeti. El ddu din cap. - Nu glumesc , dar asta e alt poveste. - Poate mi-o spui pe aceea. El zmbi. - Poate. Ea se aplec n fa. , - Deci, ce s-a ntmplat cu Eva ? Ea ddu din cap. - Nu pot s cred. -Totul a nceput cnd s-a trezit ntr-o diminea, cu aproximativ ase luni nainte de a-1 cunoate. Adam arta stnjenit. - Mi-a spus c vrea s mai ntlneasc i ali oameni. - Trebuia s-i fi spus c nu mai era altcineva. El rse. - Dac ni-a fi gndit la asta , probabil- i-a fi spus. El i povesti apoi cum fusese rnit i cum o cunoscuse pe Eva n spital ; i povesti despre mnia pe care a simit-o cnd l-a prsit, dei acum credea c regreta eecul relaiei lor mai mult din mndrie dect dintr-un sentiment profund de pierdere. Cel mai mare regret pe care-1 avea era c nu se putea trezi dimineaa cu copilul lui lng el. - Fat sau biat ? - O fiic. - Locuiete cu fosta ta soie ? - Da , cu ea i cu noul ei brbat , dar o vd pe Penny ct pot de des. Dar tu ? Schimb subiectul. - De ce-ai ateptat pn acum s ai un copil ? Dac era suprat de ntrebare , nu o arta. - Cred c e un exemplu viu deDomnul a dat, Domnul a luat ", nu-i aa ? Voia s se ntind i s-i ating mna , acea mn teribil de drgu ce era aezat chiar pe locul dintre ei. - E un lucru bun c eti apropiat de tatl tu , i ncerc Adam norocul. - Nu-1 mai vzusem de trei ani nainte de a se ntmpla toate astea. - De ce ? - Nu era de acord cu cstoria mea. - Totui, i-a venit n ajutor ... - Sngele ap nu se face , zise ea uor.

Aprur docurile , ce strjuiau portul poluat ce separa New York de New Jersey. - Instinctul mi spuse s fiu cinstit n ntregime cu tine , n legtur cu totul , dar soluia asta nire ntotdeauna cea mai bun... - Pentru mine sau pentru tine ? Voia s-i povesteasc despre vizita tatlui ei la birou , dar fcuse o promisiune. - Exist multe conflicte n cazul acesta. -Toi avem conflicte. - Ale mele se interfereaz cu slujba mea ... - Ale mele cu viaa mea ... - Vrei s-mi spui tu nainte ? - Nu prea , pentru c , dac le rezolvm pe ale tale , am sentimentul C ale mele vor disprea imediat. O privi un minut i aproape zmbi , apoi ddu din cap ncet, aprobator. - Sunt attea lucruri pe care vreau s le aflu despre soul tu, dar m rein. Pe altcineva a hrui cu orice mi-ar trece prin cap. - Ce vrei s tii ? Dac am fost fericii , apropiai , aceleai lucruri despre care ai ntrebat peste tot de cnd s-a ntmplat accidentul ? - De exemplu ... - Poate c am fost amndoi prea ocupai cu carierele noastre, nct am uitat s mai vorbim sau poate c e numai o scuz i Danny nu avea nici cea mai mic intenie s-mi spun ce se ntmpl n viaja lui. - Coriander , a vrea s neleg toat povestea asta din multe motive. - Mai bine am mnca i am putea discuta la cin. Coriander zmbi. - n felul sta vom avea trei anse din trei ncercri. - Ce vrei s spui ? - De cte ori am fost mpreun la un restaurant mi-am pierdut apetitul. - Din cauza atmosferei. S mai ncercm o dat ? ntreb el ncet. Ea rspunse : - Categoric , dar hai s mergem undeva lng apartamentul meu ca s putem duce maina n garaj, att ct mai am unul. E un mic local destul de bun. - Nu e n cartierul chinezesc ? se mir el. Mncare specific Cantonului ? - A prefera s mnnc estetic. - Nu autentic ? i spuse c nu avea nimic mpotriva restaurantelor chinezeti , atta vreme ct era un loc intim i mic , linitit , fr lumini fluorescente i podele cu linoleum , un loc unde se servea mncare bun , iar garniturile nu erau ndoielnice. - Estetic s fie , spuse el imediat. - E un loc lng cas. - Cnd ne apropiem , s-mi spui ncotro s-o lum spre garaj. Se ndreptar spre vest i apoi pe Eleventh

Avenue. Pe cnd se apropiau de strada 23 , zrir un grup interesant de femei. Unele erau tinere i drgue , mbrcate n lenjerie purtat ca haine exterioare , iar altele erau deczute i buhite de prea muli ani la aceleai colturi de strad. - Probabilitatea medie a vieii lor e n jurul vrstei de patruzeci de ani , deci cele care arat n vrst au probabil numai n jur de treizeci de ani. - De unde tii att de multe ? - nainte de a lucra la Brooklyn General unele din acele femei mi erau paciente la spitalul Roosevelt , unde lucram dou nopi pe sptmn. Era dureros. - Coriander , nu poi salva lumea. - Nu , spuse ea trist , nici mcar propria mea lume. Pn la urm au mers la un restaurant chinezesc din apropierea apartamentului ei. Nu era foarte pretenios , n schimb era confortabil , cu aer condiionat moderat , nu cu obinuitele adieri de aer rece , care fceau ca lumea s tremure cnd intra i s transpire la ieire , lucruri att de comune n lunile iulie i august n New York. Era exact ce doreau : stilul- Cantonului i estetic la un loc , cu licriri de lumin , fete de mas din pnz i cu garnituri bune. Au fost condui ctre o banchet ntr-un colt , fapt ce nscu o mare dilem : s stea unul lng altul sau fat n fat ? Coriander se strecur prima i i puse imediat poeta i cteva pachete lng ea , ceea ce elimin orice alternativ. Stteau fat n fat. Dup ce se aezar confortabil , comandar ceaiul, aperitivele , acestea fur servite i ei puteau fi n sfrit singuri. - l iubesc , spuse ea fr nici un avertisment. Anunase asta ca o provocare , ca un : ajut-m strec- peste-durerea-asta , dovedete-c-e-n-via , dovedeste-c-e-mort , scap-m-de-iad , dar nu-uitaniciodat-fantoma-din-mijlocul-nostru ; vino , pleac , stai , du-te , f dragoste cu mine , nu ndrzni s ncerci; ea ddea semnale mai rapid dect o nav pe mare n pericol. Ce-ar fi putut spune ? - Ce-a putea spune ? - Cuvintele nu m vor opri s-1 iubesc. - Ce pot face ? - mi poi spune ce nseamn milionul de dolari. Ochii ei de chihlimbar erau uimitori , migdalai i plini de durere. - Asta face parte din tot conflictul , spuse el , trecndu-i degetul pe marginea paharului. Pot s te mint sau s-i spun adevrul. Care variant o preferi? - Adevrul. - De asta m temeam ... O privi cu o tandree enorm i ncerc s vorbeasc ct mai blnd. - i aminteti cnd i-am spus n Mexic c am n cele din urm un martor gata s depun mrturie mpotriva soului tu ? Era rndul ei s dea aprobator din cap , iar ochii nc l mai fixau. El nu spuse nimic , se cut numai

n buzunarul interior de la pieptul jachetei i scoase nite hrtii. I le oferi n tcere peste mas. Poriunile pe care trebuia s le citeasc erau evideniate cu galben. Era depoziia lui Fernando Stampa , prile ce se refereau la cele cinci cecuri fr acoperire pe care le-a semnat, totaliznd un milion d^ dolari i la aprobarea acelor cecuri de ctre Danny Vidai ,fr a avea fonduri n cont. i la ncasarea lor, dup care fugise cu un milion de dolari n acea dup-amiaz de joi , naintea weekendului de 4 iulie. Ea arta ca i cum ar fi fost plmuit. Totui , citi i reciti. i citi din nou de la capt fiecare rnd de pe cele trei pagini, apoi se opri. Dup ce puse foile de o parte a farfuriei, l privi. - Soul meu triete , spuse ea destul de calm. Cnd a plecat de la banc n acea zi , tia c nu se mai ntoarce. Era poate prea calm. - A plnuit totul , continu ea , dnd uor din cap i deschiznd gura. Triete , repet ea. - Nu neaprat, spuse Adam , desi era indiscutabil mai bine s nu prelungeasc nesigurana. Ea l contrazise cu o micare a minii. - Cum poi spune asta dac nu crezi nici chiar tu ? N-ai crezut niciodat - nici chiar nainte. Ea ridic depoziia. - nc de la nceput , ai crezut c triete. - Dac mi-am schimbat prerea e pentru c nu .vreau s suferi mai mult. Lucrul acesta'e mai important pentru mine dect s dovedesc c am dreptate. - Moartea nu e o prere , Adam , e o condiie. El spuse : - nsemni foarte mult pentru mine. Tonul i era tandru cnd rspunse. - i depind de tine mai mult dect de oricine dintr-un motiv sau altul , dar asta nu schimb realitatea. - Poate c exist mai multe nivele diferite ale realitii. - De ce ar face una ca asta ? ntreb ea , alegnd ntrebarea cea mai relevant. - A riscat foarte mult pentru acel milion de dolari. n mod cert , a crezut c nseamn mult pentru tine. - Atunci nseamn c nu tia deloc ce era mai important pentru mine. l privi. - Cum se poate ca doi oameni s fie att de apropiai i s nu tie practic nimic unul despre cellalt ? - Numai dac cei doi nu simt la fel aceast apropiere , spuse el ncet , ntinzndu-se peste mas pentru a-i atinge mna. Se ntoarse la subiectul banilor , mna lui nc atingndu-i-o pe a ei. - Jorge i-a spus cnd i va nmna banii ? Ea i retrase mna. - A spus c o s m mai caute. -Cnd? - N-a spus dect c pleac n Mexico i c va lua legtura cu mine nainte de plecare , sau la ntoarcere.

- Nu vreau s-1 interoghez dect dup ce i pred banii. - Asta nseamn c va trebui s m mai vezi sau, cel puin, s vorbeti cu mine ... El scutur din cap. Era o nebunie ; ca i cum ar putea sta deoparte. Reveni la subiect. - Ai cunoscut vreodat un brbat cu numele MacKinley Swayze ? - Nu , nu cred. - Soul tu a vorbit vreodat despre el ? - Din cte mi amintesc , nu. Adam se cut n buzunar i scoase o fotografie. - l recunoti pe acest brbat ? ntreb el , artndu-i o poz de-a lui Swayze. O cercet o clip. - Nu , spuse ea ferm , nu l-am vzut niciodat. Cine e ? - E un suspect , replic Adam evaziv , apoi i puse alt ntrebare. Soul tu i-a dat vreodat motive s crezi c folosea banii Bncii Interfederale n scopuri politice ? Fusese pus ntrebarea de care se temea. Erau attea lucruri pe care le sesizase , dar nu avea nici o cale sigur de a ti dac erau adevrate. Ceea ce tia era despre nceputul n Cordoba , cnd Danny o prsise pentru a merge n Buenos Aires. nelegea motivul pentru care el dispruse n loc s dispar cu ceilali n subsolul colii de Inginerie Naval , iar cnd l ntlnise din nou n New York , crezuse c lucrurile erau diferite i c tot ce se ntmplase n Argentina luase sfrit. Ct de multe tia ? n loc si rspund lui Adam , i pusese totui siei o ntrebare. - Mi-ai spus adevrul despre tot ? Ochii li se ntlnir i , pentru cteva secunde , nici un,ul nu vorbi, - Nu , spuse Adam n final. Nu i l-am spus. Dar tu ? ntreb apoi. - Nici eu. - Atunci suntem chit. - Am nevoie de aer , spuse ea deodat i , fr nici un avertisment, se mut mai ncolo pe banchet, apoi i adun lucrurile. Adam nu mai ceru nota de plat , ci scoase din buzunar un teanc de bancnote (treizeci sau patruzeci de dolari) i le ls pe mas , apoi se scul. Oprindu-se numai pentru a lua depoziia pe care ea o lsase n urm , o ajunse i o prinse de bra n timp ce ieeau amndoi pe ua restaurantului. Merser n tcere , Adam inndu-i n continuare braul. Nu vorbeau , ci numai se micau ; ntr-un fel nu auzea , pentru c realizase faptul c erau attea lucruri pe care nu le tia ; nu vorbea pentru c exista posibilitatea ca singura persoan n care avea ncredere n toat ncurctura asta s nu-i spun tot adevrul. Ceea ce o speria cel mai mult era faptul c nu tia nimic i tia prea multe n acelai timp ... Era ud pn la piele, iar n momentul urmtor nghea , tremura , i nghiea lacrimile , trecnd peste tentaia de a rde de bucurie c Danny

triete , apoi i amintea c o prsise fr un cuvnt mcar ... Sprijinindu-se de Adam n timp ce mergea , ncerca s lase n urm acest comar. Era cea mai mare distan dintre cele trei blocuri pe care o strbtuse n viaa ei ... Nu te opri ,fato ; dac eti n stare s ajungi acas, poi ajunge oriunde. Ajunser n cele din urm i se oprir. Portarul intr discret n hol, prsindu-i postul de pe trotuar. Ea se ntoarse ctre Adam vrnd s spun ceva , dar acesta zise : - Vrei s te conduc sus ? Ea aprob. O prinse din nou de bra pentru a o conduce nuntru , spre lift , urcnd cele paisprezece etaje. Ua se deschise , scond la iveal un hol cu pereii cptuii cu mtase , cu marmur pe jos , o lamp de bronz deasupra i o oglind nclinat pe perete. El i ddu drumul , iar ea i cut agitat cheia n poet , deschise ua i intr n camer. Pe scurt, ea se ntreb dac i dduse vreun semn dinainte sau dac , pur i simplu , sttea perfect sntoas i normal , iar apoi era n braele lui, vrsnd lacrimi pe jacheta lui cu dungi. El nu spuse nimic , o Jinu numai n brae i ea i era recunosctoare pentru asta. Nu-i spusese nici una din absurditile acelea tipice pe care le-ar fi spus oricine altcineva, mai mult pentru a-i alina propriile dureri. ntreaga ei via cu Danny i se descifra numai dup ce suspinele ncetar i se ndeprt puin n spate , suficient de mult pentru a nu mai fi mbriai deloc. Voia s-i spun lui Adam ntreaga poveste n cteva propoziii , numai pentru a termina odat pentru totdeauna : cum l ntlnise pe acest argentinian chipe , ncnttor , cult i educat ; cum fusese de la nceput i pn la sfrit o lung i pasionat mbriare. n schimb , plec de lng el, mergnd n camera de zi, iar el o urm i se aez pe un fotoliu n faa ei. O surprinse cnd i spuse att de simplu : - M-am ndrgostit de tine. ntr-un fel era nspimntat , dar era i surprins. - Nu trebuia s se- ntmple lucrul acesta . - Poate c e nc o realitate de nfruntat... Lu o scam sau dou de pe braul fotoliului. - Se pare c nu-mi pot justifica sentimentele nici fa de situaia aceasta ... El ntreb , ncreindu-i ochii ntr-un mic zmbet : - Despre ce e vorba , mai precis ? Sper c nc nu i-a pierdut simul umorului. Ea zmbi. - Despre sentimentele mele fa de tine , spuse ea att de ncet , nct observ c el trebuia s se foreze ca s-o aud. - De ce trebuie s justifici ceva ? - Pentru c totul e o greeal. - i ce era bine ? Faptul c te-ai ndrgostit de Dajiny Vidai i ai trit tot iadul sta ? - E altceva , argument ea , sunt cstorit cu el. - Dac a murit , eti vduv , iar dac triete, singurul lucru nepotrivit e s fii cstorit. - Oricum , ar trebui s fugi de mine ca de dracu', s scapi de toat ncurctura asta.

- Vorbeti serios ? Ea nu rspunse. Atunci el adug : -Mine plec la Houston. Ea ntreb , aproape intrnd n panic. - Ct timp vei fi plecat '? Pe faa lui pute'a vedea aceeai expresie de grij incredibil i de interes mpreun cu oarecare regret. - Pn mine sear , doar dac nu intervine ceva, dar te voi suna ... Era plin de contradicii. - Las-m s vin cu tine. Ar fi fost tentant , tlac nu i-ar fi psat att de mul. - E mai bine s merg singur. - Cnd vei ti ceva sigur ? - n curnd , poate , spuse el. _ Poate niciodat , se gndi el. Nimic nu se potrivea. Ea avea nevoie s se liniteasc gi s atepte , s-i nfrng confuzia i disperarea. El se ridic , iar ea l urm pn la u. - Gsete-1 pe soul meu , spuse ea uor. i trebuia curaj s-i cear asta , dar i mai mult curaj s vrea ntr-adevr s-1 gseasc. Adam ncerc s reziste n continuare. - ncerc. Dup ce ua liftului se nchise , ea sttu n holul acela mic , simindu-se singur i fr importan. Problema era n punctul de plecare (nainte de a-1 gsi pe Danny sau nainte de-a o gsi el pe ea) , de vreme ce relaia lor trecut nu mai era clar , nici motivaia , sentimentele sau pretextele. Servii-v , toat lumea, se gndi ea ntorcndu-se ncet spre dormitor , doar c nu mai era mare lucru de luat. Adam ajunse la aeroportul internaional din Houston cu un zbor comercial n mijlocul unei dupamieze arztoare. Purta n mn o serviet veche , din piele maro , coninnd fotogafii cu Danny Vidai, Jorge Vidai i Fernando Stampa , toate decupate dintr-o brour a Bncii Interfederale , pe care avea intenia s le arate celui de la societatea privat. Avea i transcrierea convorbirilor efectuate de la telefonul din holul aeroportului Houston Hobby, acea societate privat unde se oprise avionul Dassault Falcon n noaptea accidentului , pentru a se realimenta. Dup raportul lui Sothwestern Bell , au fost date cteva telefoane acas la Danny Vidai, n noaptea de 3 iulie. Adam se gndi la cteva posibiliti n legtur cu acele telefoane. S-ar fi putut ca Vidai s coboare , ntr-adevr , din avion , cnd acesta aterizase pentru alimentare , s fi cutat prin terminal un telefon s telefoneze soiei, apoi s se fi ntors la bord. n acest caz , locul unde se afla acum era evident: era mort. Sau altcineva ar fi putut s dea acele telefoane i , fr s tie , s-ar fi mbarcat n avionul destinat s se prbueasc pe dealurile din Acapulco. Totui , avnd n vedere acel milion de dolari , cea mai logic posibilitate era c Vidai coborse din avion cnd acesta aterizase pentru alimentare , mersese n aeroport s-i sune soia , apoi dispruse n noapte. Coriander spusese c pe robotul telefonic erau cteva apeluri neurmate de

mesaje. Sigur era faptul c Houston fusese ultimul loc din Statele Unite sau din alt parte unde avionul fusese vzut ntreg , nainte de a ptrunde n spaiul aerian mexican. Altfel spus , piloii i oricine se mai afla la bord mai aveau de trit din momentul decolrii n spaiul aerian texan dou ore i patruzeci i cinci de minute. Cnd Adam venise la aeroportul Hobby s stabileasc o ntlnire cu Kit French , cel care fusese de serviciu pe 3 iulie , fusese uimit s afle c French deinea nu se tie cum , fragmente din raportul original al mexicanilor n legtur cu accidentul. Bazndu-se pe coninut i pe propriile sale calcule despre anumite perioade de timp i modele de zbor, acesta ajunsese la concluzia c existau prea multe discrepane i ntrebri fr rspuns pentru a accepta versiunea mexican a evenimentelor. Cu ct studia mai mult anumite date , cu att i displceau mai mult - nu numai c nu-i plcea . dar nu credea

nimic. Poate de aceea Agenia Federal' a Aviaiei din Washington i Departamentul Prezidenial al Aviaiei din oraul Mexico au fcut o declaraie comun , invocnd eroarea de pilotaj ca fiind cauza oficial a accidentului. La scurt timp dup aceea , toate documentele au fosf sigilate definitiv, fr vreo explicaie suplimentar. n mod ironic , singura investiie n curs de desfurare era cea condus de procuratura districtual , reprezentat prin Adam. Aceasta intentase o citaie federal. Vidai fusese reperat de curnd , de cteva ori, prin ar. narmai cu fotografii ale bancherului argentinian , ageni FBI cutaser prin toat America , urmnd diferite piste i lund declaraii de la un numr mare de martori poteniali ceea ce se dovedi n final a fi o pierdere de timp. Cteva din poveti erau chiar amuzante... Un client al bncii pretinsese c l-a vzut pe Vidai urcnd ntr-un Cadillac alb decapotabil la aeroportul internaional Fort Lauderdale. Minciuna mersese att de departe nct afirmase c Vidai se ntorsese chiar i-i fcuse cu mna , cnd acesta l strigase pe nume. Un alt client jurase c l-a vzut pe Danny cu barb i ochelari de soare , n compania a dou blonde , mncnd cltite la un motel din New Orleans la cinci dimineaa. Dar cea mai bun era o poveste cum c Danny Vidai se afla n camera de ateptare a unui renumit chirurg estetician din Beverly Hills , cu faa nfurat n bandaje. n acel caz , reperarea fusese meticulos verificat , iar pacientul'n cauz se dovedise c nu era Vidai, ci un actor de televiziune de mna a doua, ce dublase odat pentru Rul Julia pe ecran. Pe drumul de la poart spre biroul de nchiriat maini , Adam ncerca s-i imagineze gndurile , temerile , impresiile i regretele lui Danny Vidai. Era un proces care nu-i era complet necunoscut, avnd n vedere faptul c Adam tria n ultimele luni toat experiena lui Vidai. Mergnd prin aeroport , Adam se ntreba dac Vidai trecuse tot prin acel terminal imens pe data de 3 iulie i dac observase aceleai

lucruri pe care le vedea el acum. Aeroportul era o ntindere de gherete cu mncare i lumini de neon , cu panouri suspendate , oferind practic tot ce i-ar fi putut dori cineva pentru a fi ajutat n via. Telefonai pentru o Rugciune era cel mai proeminent , se putea telefona foarte uor la 1900-999-Dumnezeu sau , dac problema era sentimental,formai7-iW-599-Dra^oie.Depresiunile erau uor remediate dac formai 1-900-999-Ajutor, ceea ce nu trebuia confundat cu 1-900-999-Durere , ce aducea uurarea n persoana unui chiropractician. Crucioarele electrice pluteau pe podeaua neted a aeroportului, doamne cu prul albastru i cu glezne umflate ce mngiau celui stteau lng brbai care mngiau pungi cu tequila. Pe perei erau aliniate afie publicitare cu detalii despre Juarez , unde te puteai Cstori sau unde te puteai Despri; fotografii cu fete indiene , cu cosie lungi i fuste scurte , care fceau semne eu mna vizitatorilor centrului de congrese ; alte afie pornografice , cu blonde n bikini sumari , poznd la marginea piscinelor unor moteluri i cluburi de sntate. n timp ce-i pltea ziarul cumprat., se gndea la Coriander, imaginndil-i reacia ei la brice era tipic Americii i att de necaracteristie New Yorkului. Aeroportul Hobby din Houston era o cldire din lemn , cu un singur etaj , ce efectua zboruri Charter, nchiria avioane , le depozita i oferea cursuri de zbor. Parcnd maina nchiriat ntr-un spaiu din faa cldirii, Adam o porni de la capt, mergnd pe pist i presupunnd c avionul parcase unde sttea acum un Piper Cub. Numr scrile pn la intrarea n terminal , apoi intr. ntf-un col de la recepie , se afla o tejghea lung pe care se gsea un microfon pe un suport i un telefon. Lng cellalt perete , era o canapea din tweed , dou scaune de cpitan , din pnz de cort, iar ntre ele o msu plin cu reviste de la Penthouse la -Playboy , de la National Geographic la National Enquirer. ntr-o parte erau ngrmdite multe jurnale de aeronautic. Deschiznd alt u , Adam prsi recepia i intr chiar n salon , aranjat i strlucitor , mirosind ca interiorul unui taxi newyorkez nou-nou. Cnd Adam intr n camer , un brbat de vrst mijlocie , ce purta jeans , cizme de cowboy i un impermeabil , se ridic n picioare. nalt i slab , cu pielea ciupit de vrsat i capul acoperit cu pr alb , el se apropie de Adam , ducnd sub bra nite hrtii i un tub potal. - Eu sunt Kit French , spuse el , iar dumneata trebuie s fii de la procuratur. Adam se prezent , i strnse mna , apoi l urm ntr-un col unde se aflau nite scaune i o msu.' - ntotdeauna e aa linite aici ? ntreb el , dup ce se aezar. - Vremuri rele , aproape nimeni nu-i permite s nchirieze echipament privat din cauza preului mare al combustibilului i a nenorociilor lora cu cmilele lor... Adam ignor aceast remarc i ncerc s

ndrepte conversaia spre motivul venirii lui la Houston. Dar nu putea trece la subiect pn nu asculta nelegtor cum brbatul vorbea despre prietenia lui cu Roy , copilotul i despre pierderea grea pe care o simea. Punndu-i servieta pe mas , Adam o deschise i scoase din plicul de cnep de Manilla trei fotografii pe care le ntinse n faa brbatului. Ele nfiau pe Danny Vidai , Jorge Vidai i Fernando Stampa. - Recunoatei pe vreunul dintre aceti brbai ? French nu ezit. Art direct spre poza lui Danny Vidai. - sta e : sta e tipul care a cobort din avion. - Dar ceilali ? Brbatul ddu dn cap. - Nu , nu i-am vzut niciodat. Mai studie un minut poza lui Danny. Adam se hotr s mearg mai departe. - neleg c ai vorbit cu el , ncepu el. Cine a nceput conversaia ? French art spre un alt grup de scaune i mese din partea cealalt a camerei. - Stteam acolo s mi beau cafeaua cu prietenul meu Roy , cnd tipul m-a ntrebat dac erau mesaje telefonice pentru el. Spune'a c ateapt nite telefoane de afaceri. ' - Avea mesaje ? - Nu , nici unul. -; i , dac neleg bine , i-ai spus lui Luckinbill c.l-ai auzit dnd cteva telefoane. - Asta s-a ntmplat cnd a mers la cabina tejefonic , aa c nu prea am.auzit ce a vorbit , pentru c ua era nchis tot timpul. L-am vzut dnd telefoane ,", iar cnd a deschis ua , l-am auzit formnd numrul i nchiznd. n hol era linite i foarte cald . pentru c aerul condiionat e reglat la minimum cnd nu prea e nimic de fcut. tii , economie de curent. Tipul ddu din umeri. - n ct timp au fost efectuate serviciile de avion? - A zice n aproximativ patruzeci i cinci de minute. - Ce s-a ntmplat apoi ? - Am vzut pe fereastr cum se terminase alimentarea. Pilotul era la toalet , iar eu i Roy terminasem de but cafeaua. Atunci tipul a ieit din cabina telefonic i a nceput s spun ceva despre necazuri cu afacerile n Houston. - Se punea problema ca el s stea n Houston ? French arta puin stnjenit. - Cred c am nceput s forez spunnd c era zi liber , afacerile mergeau prost i speram s primesc o tax de magazinaj. Le-am oferit chiar un pre bun. - Cnd V-a anunat decizia lui ? - Nu m-a anunat, pentru c s-a ivit chiar atunci un alt tip, prietenul lui, presupun , iar cei doi au ieit i au vorbit afar aproximativ cincisprezece minute. Am sentimentul c cellalt tip a aprut pentru a rezo-

lva

afacerile ntr-o ntlnire parc aranjat dinainte... Adam i not cte ceva. - L-ai putea descrie ? Nu avea mini , numai dou crje de metal... nalt , slab ; mai mult dect slab , era deirat. Avea prul negru iprobabil, n jur de treizeci de ani. E greu de spus... - Ce s-a ntmplat apoi ? ntreb el, ridicndu-i privirea. - Vedei microfonul de pe suportul acela ? French gesticula ctre recepie. E bine , l-am reglat la maximum , aa nct s aud dac sun telefonul la difuzoare , fie c eram aici , fie c eram afar. Am primit un telefon n legtur cu un alt avion ce urma s aterizeze pentru servicii urgente. Aveau nevoie de camionul meu i de un om s-i ajute , aa c am fost prins n treaba asta... - Unde erau ceilali ? - Roy era deja afar , cu pilotul lng avion , iar pasagerul vorbea nc cu tipul acela pe pist , la jumtatea distanei dintre avion i salon. - Ct timp ai vorbit la telefon ? - Aproximativ cinci minute , dar dup aceea am avut probleme cu formele de aterizare ; nu le gseam; deci, cu totul, am fost reinut aici cam cincisprezece, poate douzeci minute. - V amintii ce fel de avion era acela care avea nevoie de servicii urgente ? Brbatul se gndi un minut. - Un Cessna cu dou motoare. - Mai avei formele de aterizare ? - Se afl la dosar , n aeroportul principal. - Ai recunoate pilotul ? - Nu l-am vzut, am vorbit doar cu el prin radio. - Ce v amintii n legtur cu el ? - Doar c vorbea engleza foarte prost... Inima hai Adam ncepu s bat mai tare. - Cu un accent spaniol ? - Nu , nu era spaniol, era mai mult slav sau cam aa ceva. Avea un accent strin puternic , dar nu era spaniol. - Cine a cobort din cellalt avion ? - Nimeni. 1 - i n-ai vzut pe nimeni urcndu-se ? - N-am vzut prea multe... Brbatul arta stnjenit. - Ce s-a ntmplat cnd v-ai ntors afar ? - Avionul lui Roy mergea deja pe pist i atepta pe platform confirmarea aeroportului internaional. Adam se simea sleit de puteri , ca i cum ar fi trecut prin cele patruzeci i cinci de minute de realimentare , pas cu pas , cu lanuri de fier la glezne. - Ai vzut undeva pasagerul, prin terminal sau n locul de parcare ? French scutur din cap. - Nu , nicieri , dar , ca s fiu cinstit , nu m-am uitat dup el, pentru c am presupus c era n avion sau c s-au neles cu privire la taxa aceea de depozitare n hangar.

Adam adun fotografiile care se mai aflau nc pe mas. - Mi-ai spus c deinei fragmente din

rapoartele despre accident... Cum de avei ? - Nu conteaz de unde le am , important e c nimic nu are sens. Adam aprob din cap. - Ce vrei s spunei ? - E prea simplu s afirmi c eroarea de pilotaj a fost cauza accidentului , mai ales c trupurile sunt incinerate , certificatele de deces sunt semnate , iar toate celelalte dovezi au disprut convenabil. Se uit cu atenie la Adam , apoi continu. - Nu cred nimic n toate astea , aa cum v-am spus i la telefon. Adam se aplec s vad mai bine ceva ce semna cu o hart. - Haidei s revedem totul. French ddu aprobator din cap : - S v art ce-am fcut. Am luat o hart de aviaie i am desenat o linie ce simula conturul pmntului pn la distana de o sut cincizeci i. cinci de mile din Acapulco. Apoi, am schiat pe harta sosirilor , care e linia asta punctat i care arat ca o scar. Se numete " north animi code " sau " codul sosirilor din nord. " i nu e altceva dect un model aplicativ pentru piloii care zboar fr vizibilitate. - Ce v face s credei c zburau fr vizibilitate ? - Noaptea totul este fr vizibilitate , replic French , ntorcndu-se la grafic. Asta nseamn c piloii au aderat la acest cod de zbor i au fcut exact ce le-a indicat computerul , adic au urmat conturul scrii. Art cu degetul seria de linii punctate. - i aceast scar arat clar c drumul nu era deasupra acelor muni ce nconjur Acapulco. French i puse mna pe plicul din cnep de Manilla. - Partea aceasta din transcrierea raportului accidentului m ajut s dovedesc c am dreptate. De aceea am fcut graficul. -- Se poate s fac nite fotocopii ? - Am s v dau totul , l asigur French , le-am fcut deja. - Minunat. French i frec brbia. - Voiam s v explic mai nti cum funcineaz radioul din cabina pilotului. Fcu o pauz. - Nu dac nu tii deja... - Imaginai-v c nu tiu nimic i mi vei acorda mai mult credit dect merit. Adam surse forat. - ntr-un cuvnt, iat despre ce e vorba. n toate transmisiunile de nalt frecven exist ceva numit " linia de observare ". Aceasta nseamn c " dac o

vezi ,poi vorbi cu ea ". Deci , chiar aici , douzeci i nou de mile de Acapulco , continu el, revenind la grafic , e un loc numit," intersecia taurului". Nici un avion care zboar pe aici nu are voie s coboare sub 13.000 de picioare nlime... . , - Cine le interzice ? l ntrerupse Adam. - Sigurana traficului aerian. ntoarse graficul aa nct Adam s poat vedea partea din dreapta. - Partea transcris , pe care o am aici, spuse el indicnd plicul, arat c piloii au realizat contactul radio cu oraul Mexico la nlimea de 14.000 de picioare sau la treizeci i cinc de mile de Acapulco, ceea ce plaseaz avionul n limitele " regulamentului taurului ". Pn aici totul e bine... Adam ddu ncet din cap , micorndu-i ochii din cauza concentrrii. - De unde ncepe discrepana ? - Chiar de aici , de la 14.000 de picioare nlime. - Dar am crezut c se ncadreaz n limitele radioului. - n mod obinuit , da , numai c acela care a creat mica pies de teatru a uitat de muni. Schi un zmbet. - Acetia blocheaz turnul de transmisiuni... - "Dac nu vezi , nu poi vorbi" , repet Adam regula. Dar greeala de pilotaj ? - Mexicanii vor ca toat lumea s cread c aa s-a ntmplat i aici ncepe s se afunde. Raportul accidentului localizeaz ntregul profil de zbor sub orice " linie de observare " a frecvenelor nalte , cu excepia ultimului punct de control radio, care ar fi , putut fi la aptezeci i cinci de mile n afara oraului Acapulco sau la 35.000 de picioare nlime. - Acela " a fost " ultimul punct de legtur cu avionul ? - E discutabil , dei mexicanii pretind c pilotul a citit greit altimetrul i a raportat c se afl la treizeci i cinci de mile deprtare i paisprezece mii de picioare nlime n loc de aptezeci i cinci de mile deprtare i treizeci i cinci de mii de picioare, ceea ce e o greeal a naibii ! - Dar eroarea de pilotaj n acel punct ? French scutur din cap. - Posibilitatea asta e att de vag nct aproape nu exist. - De ce ? Brbatul se ddu pe spate pentru a explica. - Exist punctul acesta deasupra oraului Mexico numit " zona terminal de control " ,*unde traficul aerian e ntotdeauna dens. Orice zbor n acea zon trebuie s ia legtura cu turnul de control la distan de cteva minute. n acel punct, avionul era urmrit constant de Mexico. French se aplec din nou. - Urmai-m aici. Avionul raporteaz la fiecare cteva mile deasupra oraului pn trece de acel punct, iar atunci se afl la numai o sut douzeci de mile de Acapulco , ceea ce n timp ar nsemna

aproximativ douzeci i cinci de minute. Adam ncepu s dea din cap ncet , nelegnd din ce n ce mai bine. - Continuai... - Mexicanii vor s-i fac pe toi s cread c pilotul face deodat aceast imens greeal dup ce raportase corect tot timpul deasupra oraului Mexico. n loc s spun c se afl la aptezeci i cinci de Acapulco , el spuse c e la treizeci i cinci de mile , ceea ce ar nsemna o diferen de opt minute sau o eroare de 50% de la poziia confirmat deasupra "zonei terminale de contml". French i nl ncet capul. - Dac pilotul ar fi traversat ncet oceanul , iar Mexico ar fi fost primul punct de control , a fi neles o asemenea greeal. Dar nu cnd raporteaz continuu la cteva minute distan. - E o greeal de patruzeci i cinci de mile , spuse Adam gnditor , cu ochii aintii asupra brbatului. - N-ar fi putut face asta. Dac ar fi deviat, l-ar fi detectat cineva dinainte , cnd zbura deasupra oraului. nseamn c cineva s-a jucat cu datele. - De ci oameni ar fi nevoie pentru a altera faptele ntr-un asemenea caz ? ntreb Adam. - Depinde , rspunse French. Cinevacare are puterea de a cere toate informaiile ," dup ce faptul

s-a consumat". Majoritatea indivizilor de la turnul de control au mai multe avioane dect tiu ce s fac cu ele. Nu-i vor aminti de un avion privat... - Chiar dac s-a prbuit ? - Numai dac nu au extras informaiile... Iar dac acest lucru a fost fcut de cineva implicat ntr-o misiune de acoperire , nu au de unde s tie. Adam se gndi, apoi se ntoarse la grafic. - ntoarcei-v la accident... Nu sunt lmurit cu punctul de impact sau cel puin din afirmaiile mexicanilor reiese c a fost punctul de impact. n definitiv , erau toi munii aceia , nu putei rtega asta. - Continuai, care e punctul de impact ? - 7600 de picioare , rspunse Adam. - Sau o deprtare de patruzeci i cinci de mile , spuse French. - Aa este , aprob Adam , nu e posibil ca avionul s se sfrme de muni acolo. French se mai alec o dat deasupra graficului. - Uitai care-i problema. Sunt dispus , s zicem, s cred tot ce spun mexicanii despre avion c a reajizat contactul la treizecii cinci de mile deprtare i s presupunem c sunt dispus s fac o excepie n ceea ce privete " linia de observare " i faptul c munii erau n drum. Poate e o gaur n teren caremi scap i pe care a descoperit-o pilotul, aa nct

a cobort i a realizat contactul radio... - Dar ? ntreb Adam atent. - Cum naiba poate un avion s realizeze contactul la treizeci i cinci de mile deprtare de destinaie i apoi s se prbueaz la patruzeci i cinci de mile ? Numai dac pilotul n-a luat legtura nainte de a duce avionul napoi n nori pentru a se prbui ? El scutur din cap. - Nu se poate aa ceva. Avionul era deja n picaj. Avea logic. - Ce presupunei c s-a ntmplat ? - Explozie. - O bomb ? - Ei bine , s spunem c e mai puin probabil s fi fost din cauza combustibilului din moment ce rezervorul era aproape gol n acel moment. - Dar de ce aici ? insist Adam. De ce ar risca cineva s atepte pn n ultimul moment pentru a sri n aer ? - Dumneavoastr avei rspunsul, spuse French, e mai uor s acoperi pe cineva n Mexico dect n America. El fcu o pauz. - i mai e ceva. V-ai izbit de cea mai mare ironie din toate. - i anume ? . French schi un zmbet. - Mexicanii s-au bazat pe eroarea pilotului ,

iar

bombardierul pe acurateea lui. - Ce vrei s spunei ? - Pentru ca bomba s explodeze la exact zece mii de picioare trebuia s se ating exact acel nivel de altitudine deasupra unor locuri precise. - Asta nseamn c bomba ar fi explodat nainte, chiar dac avionul ar fi fost obligat s aterizeze forat dintr-un motiv oarecare n Mexico , spuse Adam uor. - Exact , ntruct Mexico se afl la apte mii de picioare nlime... - Ce fel de bomb explodeaz la o altitudine dinainte programat ? ntreb Adam , fiind sigur de rspuns. - Una acionat de un altimetru i un ceas care s fixeze explozibilul. - Care e cel mai eficient explozibil ? continu Adam , ncercnd s-i menin nivelul vocii. - Probabil trinitrotoluenul. - Aa se explic de ce toi acei copaci au rmas n picioare, i spuse Adam aproape numai pentru el. l privi pe acel brbat. - Aa cum a spus i Luckinbill, Dac' avionul s-ar ti prbuit pe vrful muntelui , toi copacii ar fi fost distrui ca beele de chibrit.

- Totul arat c a fost o explozie n aer , spuse French trist. Amndoi tcur cteva momente , fiecare pierdut n gnduri, apoi French spuse : - Trebuie s plec. Vine un alt avion n zece minute. Se' ridic i-i ntinse mna. Se ridic i Adam , i ddur minile , apoi Adam l privi cum nfoar graficul i-1 pune napoi n tub. - Poftim , spuse French , acesta e pentru dumneavoastr ,mpreun cu transcrierea. Eu am alte copii ... - V mulumesc foarte mult i pstrm legtura. O s v anun ce rezolvm cu toat situaia asta. Se opri. - V-a fi recunosctor dac m-ai cuta n caz c avei nouti ... - V^a da un sfat pe care sunt convins c-1 tii deja. - Care e acela ? - Singurul mod de a dovedi c n-a fost eroare de pilotaj este de a gsi cutia neagr. - ncercm , domnule French. E n interesul nostru s dovedim c n-a fost vina pilotului , pentru c avem de-a "face cu mult mai mult dect un accident de avion. - Al dracului pcat! spuse French , dnd din cap. Btndu-1 pe umeri pe Adam , i spuse : -.Facei ce putei i pstrai legtura cu mine. - Mulumesc , replic Adam , aa s facei i dumneavoastr. Toat povestea asta era sfietoare. Adam a stat acolo un minut-dou dup care s-a ndreptat spre cabina telefonic. Din nou atept puin , apoi se strecur nuntru , se aez , nchise ua , deschise ua , hotr... tia numrul pe de rost. Ridic receptorul, form numrul, atept vocea electronic a telefonistei s se aud pe linie ca s-i poat introduce numrul crii de credit. Ascult cum sun telefonul - o dat, de dou ori, de trei ori - apoi auzi vocea ei', parc fr respiraie. - Alo ! - De ce nu eti la spital ? - De aceea ai sunat , ca s m ntrebi de ce nu sunt la spital? - Nu , spuse el, am sunat ... De ce dracu' sunase dac nu s-i aud vocea ? - Eti n Houston ? ntreb ea , umplnd tcerea. - Sunt pe punctul de a veni acas. Acas Sttea acolo , cu brbia pe partea de jos a receptorului, iar acesta era ntre brbie i umr. '- Parc i s-ar fi necat corbiile , spuse ea cu o nuan de ngrijorare n glas , ce s-a ntmplat ? i putea vedea faa att de clar , ridul acela dintre sprncene i capul aplecat ntr-o parte. i nchise ochii , iar receptorul nc se balansa ntre brbie i umr. - Poate sunt obosit , spuse el , dei nu mai tiu ce nseamn s fii obosit pentru c nu mai am termen

de comparaie. - M simt vinovat cnd spui asta. Se ridic n cabin i se lovi la genunchi de raftul ce susinea telefonul. - Eu sunt cel care ar trebui s se simt vinovat. Sunt evreu ... - Au sosit astzi cutiile ... - Acum chiar m simt vinovat. Dac atepi o zi, te ajut. - Mulumesc , dar nu poate face nimeni altcineva ce fac eu acum. Sortez ... O via , se gndi ea , dar nu spuse nimic. El inspir. Era incredibil ct de mult i lipsea , o femeie pe care aproape n-o cunotea (dac era vorba de timp) i , totui , i tia pe de rost fiecare detaliu fizic. - Am s-i art ceva interesant , spuse el , apoi i explic pe scurt teoria lui French i-i spuse despre grafic. Avea nevoie s-o vad , chiar i numai pentru a vorbi despre caz ... Lucrezi mine ? - Numai jumtate de zi , rspunse ncet , dpusprezece ore. - Nu crezi c ar trebui s-o lai mai moale ? - M ine n via. - Nu i sntoas ... - Adam , nu sunt bolnav , sunt nsrcinata. Simi o strngere de inim. Ar fi putut fi altfel pentru amndoi - el ar fi putut iubi puin mai mult pe mama copilului lui i mai puin pe mama copilului altuia. - Ce-ai zice dac te-a suna cnd a ajunge i a trece pe la tine , dac n-ar fi prea trziu ? - Adam , se mai poate atepta , spuse ea , revenindu-i n glas acea not de ngrijorare. Mai bine du-te acas , dormi bine peste noapte i vorbim mine. Nu trecu neobservat faptul c ntre ei exista acum o intimitate. - S vedem cum m simt cnd ajung , spuse el, dndu-i capul pe spate. Dar i aminti n acel moment. - Apropo , tii pe cineva sau i-a vorbit Danny vreodat de cineva care are crlige n loc de mini ? O auzi gfind. - Ce s-a ntmplat ? - Adam , vino acas , opti ea , te rog ... El se ridic n cabina telefonic. - Ce s-a ntmplat ? repet el. - Vino acas , te atept ... El sttea acolo de cteva minute , n acea cabin telefonic, cu receptorul n mn , dei ea nchisese deja.-Despre ce dracu' era vorba ?~n fiecare zi , se ivea ceva.care-1 implica i mai mult n toat situaia asta i care-1 fcea s accepte cu un fel de inevitabilitate plin de regrete fa de atracia pe care ea o avea asupra lui. i ceea ce fcea ca lucrurile s fie i mai dificile era faptul c nimic din ceea ce suferise n-o zdrobise , nimic din ce se ntmplase

pn acum nu stinsese ochii ei. Nu nc ...

acea lumin de revolt din

PARTEA

a III a

... Au ales Patagonlapentru izolarea ei absolut i climatul aspru ; n-au vrut s se mbogeasc."

n Patagona, de BRUCE CHATWIN

... Un om poate tri o singur mare pasiune n via" JUAN PERON, atunci cnd a fost rugat s le compare pe EVITA i ISABEL.

Capitolul

17

" Crlige metalice n loc de mini". Coriander nu se putea gndi la altceva n timp ce sorta cri i hrtii n cutii sau le arunca la gunoi. O parte din ea respingea chiar i posibilitatea ca Hernando s triasc , iar cealalt credea lucrul acesta de parc l-ar ti vzut cu ochii ei. Era destul de deteapt pentru a-i da seama c era mai presus de Hernando i de sentimentele ei rnite faptul c nu luase legtura cu ea ntre eliberarea i " sinuciderea " lui sau ntre eliberare i dispariie. Faptul c i-ar ti putut salva viaa prin sacrificiul propriei fericiri era mai presus de propria-i vin. Totui , se pare c exist o mic confuzie , deoarece soul ei nu mai era disprut i presupus mort , ci mai degrab mort i presupus disprut. n drum spre hol se opri i se uit n oglind. Pe un obraz i pe vrful nasului avea urme de praf , iar prul i era czut pe spate i nepieptnat. Nu-i terse nici mcar murdria" i nu-i aranja prul , cnd deschise ua. Adam se afla n apartament nu mai mult de o secund cnd i lu minile i ncepu s-i explice: - tiu cine e brbatul acela din Houston cu crlige metalice... , El ncerc s o calmeze. - Calmeaz-te. Dar ea era prea agitat.

- Nu am nici o ndoial c Danny triete... El i ntoarse minile pentru a i le cuprinde pe ale ei. - De unde tii ? Ea vorbea incoerent. - Brbatul cu proteza metalic , cel din aeroport, e cineva care ne era foarte apropiat amndurora n Argentina. Se cutremur. - Nu nelegi ? E Hernando... El nu-i amintea... - Prietenul meu , cel cu care am fost n noaptea cnd a " disprut". - Dar Danny ti-a spus c a murit , c s-a sinucis... , Era ceva aproape comic n toat situaia asta. - Pentru soul meu , " mort " nseamn altceva dect pentru ceilali. Nu avea ce s argumenteze. - Dar mi-ai spus... - Nu Adam , ncepu ea pind , te-am minit... Adug : Am minit prin omisiune. - Linitete-te , Coriander i ncearc s-mi explici pe ndelete. - Cu civa ani mai trziu , cnd l-am ntlnit pe Danny n New York , printre primele lucruri care l-am ntrebat a fost despre Hernando... - Atunci i-a spus despre mini ? Eddu aprobator din cap. - i cnd mi-a spus c la scurt timp s-a sinucis... - Dar cadavrul ? - N-am ntrebat , nu m-am gndit s ntreb. Era cuprins de durere. - Eram att de imuni pe atunci nct nu ne-am ateptat la un cadavru. - i acum apare n Houston. Se apropie de el cu un pas pn se gsi n braele lui i cu capul pe umrul lui. - Sunt att de obosit , spuse ea. Adam o inea n brae. - tiu , o calm el, toi suntem. i ridic uor capul i l privi. - Mergem s stm undeva jos ? - Dac gsim un loc n toat harababura asta. Scuzndu-se pentru dezordine ,l conduse prin tot apartamentul , ocolind mai mult pentru a-i aduna gndurile dect pentru a-i arta ce fusese viaa ei. Merser pe podelele lustruite perfect , cu o carpet oriental aezat ntmpltor , prin coridoare unde erau aliniate schije de Piranesi i Ensor , printr-un mic salon unde se gseau antichiti n diverse stadii de ateptare pentru a fi mpachetate i trimise de unde veniser , pe sub un arc gotic , ntr-un salon mare , n care tablourile erau deja coborte de pe perei i se odihneau pe duumea. Acolo se oprir, lng un ir de ferestre ce ocupau un perete ntreg. - i pare ru c pleci din apartament ? ' - Sunt attea lucruri de care mi pare ru i care mi provoac tristee ,dar acesta nu e unul dintre ele. - Cnd te mui ?

- Duminica viitoare. - Att de curnd ? - Nu-mi permit s mai stau nc o lun aici i nici n-a vrea chiar dac a putea. Duminica e singura zi n care am timp. - Unde ai s mergi ? - De unde am venit , spuse ea cu o nuan de ironie n glas. - Buenos Aires ? Se gndise puin i la posibilitatea asta... - Nu , m ntorc n vechiul meu apartament din partea de vest a oraului, unde am locuit nainte ca Danny s m gseasc. - E o idee bun ? - Nu mai tiu. Simt c mi pierd controlul. - Cred c te descurci foarte bine. Nici unul dintre ei nu vorbi timp de cteva momente , ci privir pe geam. Luminile oraului strluceau n toate direciile: spre sud , unde deasupra unui grup de zgrie-nori , timpul i temperatura se schimbau msurate n secunde i grade ; ctre vest , de-a lungul parcului central , deasupra siluetelor nocturne mohorte ale Muzeului de Arte Meteopolitan i deasupra terenului de joac, " unde se vor juca copiii, draga mea ". - Vezi terenul acela de joac ? art ea cu mna. El se mut mai aproape. - Da. De ce ? - Odat mi-am pus toate speranele n acel teren de joac. Obinuiam s stau aici i s-mi imaginez copiii acolo. mi inventam propriul program de munc , aa nct s nu ratez nici o or fr ei cnd m ntorc de la slujb... Privi pe fereastr. - Credeam cu adevrat c putem avea tot dragoste , o familie , siguran... - tii ce cred eu ? Ea ddu din cap. - C nu ai crezut niciodat asta... Se uit nc o dat cu atenie la parc. - Poate mi doream att de mult nct a devenit real pentru mine. - Prinii ti au fost fericii ? - Prinii mei sau beau cnd se certau , sau toastau unul pentru cellalt dup ce se mpcau. - Asta se ntmpla ntotdeauna n fata ta ? - Destul de des ca s hotrsc c viaa mea va fi diferit. Eram convins c dac renun la pasiune , mi rmne sntatea mintal i apoi , cnd l-am ntlnit pe Danny , am crezut c le pot avea pe toate. Zmbi vag. - Pasiunea , judecata sntoas i , bineneles sentimentul de culp... - n legtur cu ce ? O atinse tandru pe obraz. Ea se ntoarse i sttea acum cu spatele la geam. - Cu alegerea pe care a trebuit s o fac n acea noapte. Dac l prseam pe Danny i veneam acas, tata fcea tot ce putea pentru a-1 elibera pe Hernando.

- Deci te-ai convins pe tine nsi c , dac te mrii cu Danny , cel puin ce i s-a ntmplat lui Hernando nu era n zadar , nu-i aa ? Ea fcu un semn afirmativ din cap. - Aa e , spuse ea uor , apoi i lu mna. Vino! l conduse spre ieirea din camera de zi , printr-un alt coridor , unde erau aliniate pe un perete tablouri n miniatur , iar pe cellalt cteva desene primitive sud-americane i mexicane. Ea se opri n faa unei fotografii mrite a unui copil nu mai mare de cinci-ase ani. Purta pe fa zmbetul lui Coriander i un or de copil. n picioare avea pantofiori cu toc , iar n mna mic i fragil inea o agend voluminoas. - Asta sunt eu ! spuse Coriander de undeva , din spatele lui Adam. ntorcndu-se,o studie, ca i cum ar fi comparat copila cu femeia , apoi , privi din nou fotografia. - Ci ani aveai ? - Poza a fost fcut anul trecut , nainte de toate problemele astea. Crezi c am mbtrnit ? El se relaxa puin , recunosctor pentru momentul de umor. - Ai aceeai fa , poate puin mai mbtrnit, dar te-a recunoate oriunde. Se ntoarse iar s se uite la fotografie. - Coriander Waytt , vei avea un copil frumos , prezise el, contient c mai erau multe pe care nu le putea spune , pentru c erau attea lucruri pe care ea nu le putea auzi. - mi doresc copilul acesta de atta timp... - sta e un alt lucru bun care a rezultat din situaia asta. - Aproape mi-e team s cred c-i aa. - Nu se va mai ntmpla nimic ru , spuse el ferm. - Danny mi-a spus odat lucrul acesta. - Eu nu sunt Danny. Ea nu rspunse pe loc , cel puin pn ce el nu promise : - Sunt aici pentru tine , Coriander , indiferent de ce se ntmpl i voi fi aici pn vei vrea s-ti fiu n preajm. Totul era prea familiar. - Am nevoie de timp. - Nu m grbesc. Continuar discuia trecnd din hol ntr-o camer capitonat cu lambriuri, ce fusese camera de studiu a lui Danny. Ea i spuse c , n timp ce alii foloseau arme , soul ei prefera telefonul. l folosea n mod constant la orice or din zi i din noapte , croindu-i calea dintr-o zon temporal n alta. Ea i indic lui Adam s se aeze pe o canapea rabatabil din piele maro de cprioar , n. timp ce 5se ndrepta spre rafturile pe care erau aliniate nite sticle din cristal. - Vrei bei ceva ? - Bei i tu ? - Peste vreo ase luni. - mi dai voie s-i ofer eu atunci , ceva de but?

- Dac nu nnebuneti pn atunci... , Ea se ntoarse i , fr a mai ntreba ceva , turn whiskey nediluat ntr-un pahar de coniac i l duse pn la canapea. - De ce m priveti aa ? ntreb n timp.ce-i ddea paharul. Cum s-i explice c totul are legtur cu starea actual n care se zbate pentru a-1 gsi pe Danny Vidai , mai ales dup ce a ascultat nregistrarea pe care i-o dduse Palmer ? Cum s-i spun c a petrecut cea mai mare parte a nopii scond de pe caset acele momente intime , poriunile ce nu aveau nimic de-a face cu politica , banii sau crima , ci numai cu dragostea ? Cum s-i descrie ce-a auzit fr a o umili - tnguirile acelea nbuite , oaptele , respiraia neregulat , scritul ritmic i evident al unui pat , o noapte n care se iubiser n La Boca , dup ce Hernando fusese luat de poliia secret sau ntlnirea din biroul lui , ntre cursuri... Ceea ce era incredibil era faptul c tatl ei nu tersese acele fragmente de pe caset nainte de a i le nmna. Cnd Adam l ntrebase despre asta n dimineaa urmtoare , rspunsul lui Palmer fusese cel puin cinstit. i era team c va fi acuzat de falsificarea dovezilor dac va scoate fragmente din nregistrare. A fost onest i cnd a recunoscut c singurul lui interes era de a-1 aduce pe Danny n faa justiiei , chiar cu riscul i sacrificiul altor lucruri , incluzndu-se aici i intimitatea fiicei sale. - Puteai s-i lai servieta n hol , remarc Coriander , observnd c o purtase tot timpul cu el prin cas. - Sunt lucruri pe care vreau s i le art. - Ar trebui s-mi fie team ? - Dac te bazezi pe ierarhia aceea de care mi-ai vorbit , nu. - Ce vrei s spui ? - Mi-ai spus odat c Danny nu e ho. Erai absolut sigur de asta , i aminteti ? Ea ddu din cap. - n Mexico... - - Acum i-ai schimbat prerea , tiind de milionul de dolari? - Ce tot spui acolo ? El voia s o tin n brae. - E posibil ca soul tu s fi aruncat n aer avionul acela ? * - Nu-mi pot ngdui s cred asta. - Coriander , spune-mi , avei vreun seif n apartament sau vreun dulap pe care l inea nchis fr s ai acces la el ? Se simea prost, pentru c tia c o bate la cap. Ea ezit... - Uneori ncuia ua biroului. - i asta nu i s-a prut ciudat ? - Nimic nu mi s-a prut ciudat , deoarece avea ntotdeauna un motiv logic. Spunea c nu vrea ca fata n cas s rscoleasc biroul. - i acum ? Ea se mbujora la fa.

- Da , acum mi se pare ciudat. - Nu vreau s te pun ntr-o situaie delicat. Ea i ntoarse privirea. - Mai bine spune-mi ce-ai gsit n Houston. n loc s-i rspund , se ntinse s^i deschid servieta i s scoat raportul despre accident i graficul pe care i-1 dduse Kit French. mprtie totul pe mas i ncepu s vorbeasc despre munii care fceau parte din " linia de observare ", explicndu-i cum funcioneaz comunicarea dintre cabina pilotului i turnul de control. Toate astea fceau ca ipoteza despre pbuirea avionului pe munte s nu' fie valabil ci, mai degrab , c cineva a pus o bomb la bord aa nct s explodeze n aer. - Cineva , nu Danny. Ea era hotrt. i admir loialitatea , chiar fiind vorba de lucruri mai puin bune. - Vreau s-i pun o caset. - Asta e partea cea rea ? Ce naiba putea spune ? Nu spuse nimic. Ea nu-1 scp din ochi, n timp ce el cut n serviet un mic casetofon , pe care-1 puse pe mas. Uitndu-se la ea, ca i cum i-ar fi cerut permisiunea , aps pe butonul "play" , observndu-i reacia n timp ce vocea lui Danny umplea camera. Dup cteva clipe , totul era clar. Danny Vidai descria uciderea lui Matthew Johnson , cum trsese un singur glonte n tmpla lui dreapt , n vreme ce acesta era n genunchi , cu minile legate la spate. Coriander pli. Adam opri aparatul. - Te simi bine ? ntreb el. - Las-1 s mearg , opti ea. Adam aps butonul " play " i vocea lui Danny Vidai umplu din nou camera , n timp ce el continua s explice cum , mpreun cu alii, nfurase trupul ntr-un steag al organizaiei Montoneros nainte de a-1 zdrobi de peretele ambasadei americane. Cu siguran fcuse o impresie de neuitat, sublinia " Mac " pe caset. Coriander i Adam se privir , realiznd c Danny vorbea cu brbatul numit MacKinley Swayze. Ei l ascultar n continuare spunnd c toat Argentina va vedea c grupul Montoneros se ntorsese n bran i nu era ctui de puin temtor s creeze un incident internaional. De data asta, nu era vorba de bani , pentru c nu aveau nici o lips dup rpirea i rscumprarea bine gndite de aizeci de milioane de dolari. Acum era vorba de mndrie i onoare i, mai presus de toate , de un mesaj pentru ncrezutul la de ticlos din ambasada american , cel care-i considerase ca pe " nimic mai mult dect o band de slbatici". Adam opri casetofonul.. - De unde ai nregistrarea ? - Mi-a dat-o cineva. -Cine ? - Coriander , nu ... Ea se uit atent la el o secund. - Band ar ti putut fi nregistrat nuaiai de o for militar. - Nu mai conteaz.

- Totul conteaz , argument ea , pentru c deodat totul e o chestiune de via i de moarte. - Hai s zicem c e vorba de cineva care ine foarte mult la tine. In ochii ei era un licr de nelegere. - Ce face omul pentru dragoste... l privi. - A ti vrut s fiu mai puin iubit n via. - Ce-ai zice de " iubit puin diferit " ? . < ntr-o clip era lng el , odihnindu-i capul pe umrul lui, iar n urmtoarea secund el o strnse n brae. ^ - Aproape s-a sfrit , spuse el linititor , cu faa ngropat n prul ei. - nc nu , opti ea. - Cel puin confuzia aproape s-a clarificat. - Gsete-1, opti ea din nou. - Nu sunt sigur c vreau , Coriander , spuse Adam simplu. Ea se ddu puin napoi. - Asta nu e o soluie. - M tot gndesc c poate e mai bine s m retrag din toat povestea asta. Ea i ridic iute capul i se uit la el. - Oare ce-i determin pe brbai s m prseasc atunci cnd lucrurile devin dure ? El zmbi. - Nu te prsesc ; vreau s spun c poate ar trebui s predau czui unei persoane mai obiective. - Obiectivitatea iese din discuie cnd e vorba de un caz cu un potenial final att de spectaculos. - Eti plin de contradicii , Coriander Wyatt. Sau gndeti ca un copil , sau eti cea mai cinic persoan pe care-am ntlnit-o pn acum. Ea ddu uor din cap. - Fr s sune ca spusele unui copil , ce se va ntmpla ? - Abstract sau n realitate ? o provoc el. - Ambele. - n lumea real ateptm pn-i va da Jorge banii, iar n cea abstract ateptm s vedem cum te simi. - M ntreb... - Spune-mi ceva , ncepu Adam fr a se opri pentru a se gndi, dac nu-1 vom gsi, ai de gnd s-i petreci urmtorii zece ani aa cum i-ai petrecut pe ceilali zece ? - Ce vrei s spui ? Dar ea tia ce voia s spun. - Singur i fr s vrei s mai iubeti pe altcineva. - El e nc tatl copilului meu. Nu exista nici un contraargument. - Poate sunt prea simplist , dar ar fi trebuit s-i aminteasc lucrul sta nainte de a-i lua zborul i de a ucide trei oameni nevinovai. - nc nu pot accepta situaia asta... - Oricare ar fi rezultatul , n-ar fi trebuit s-i primejduiasc viaa i s te pun n situaia asta. - Adam sunt o femeie n toat firea , eu m-am pus singur n situaia asta. Nu mi-a inut pistolul la'

tmpl. " nc nu ", se gndi Adam , dar nu spuse nimic. Fusese o zi lung i o noapte i mai lung. Ceea ce tia i povestise fiecare era deja trecut. Nu exista nici o scuz sau explicaie pentru ceea ce se ntmplase la u , n timp ce atepta liftul , trecnd printr-o gam larg de emoii. Pentru el a nsemnat o cotitur n via cnd i-a luat tandru brbia n mini i i-a srutat faa ud. Un mic oftat nsoi mbriarea lui brusc , srutul ce-i cuprindea buzele , limba , braele. Ritmul respiraiei lui se schimb i ea simi ntr-un moment cum trupul lui l strnge pe al ei. El era destul de mare ca ea s se cufunde n braele lui; i ce mult i-ar fi dorit asta. - mi pare ru , opti ea foarte serios cnd buzele li se desprir. - Te iubesc , opti el la fel de serios , apoi pi n lift. - Iart-m , murmur ea nchiznd ua apartamentului.

Capitolul

18

Singurul zgomot ce se auzea era al vntului ce trntea o poart n deprtare , nchiznd-o i deschiznd-o. Danny Vidai sttea ntr-un scaun nclinat din.piele neagr , ntr-o barac din material prefabricat Ia o ferm de oi din Ushuaia i citea despre propria-i moarte. i crescuse barba , iar prul i era mult mai lung dect fusese ani de zile. mbrcat n jeans strni pe corp , mocasini, fr osete i cu un pulover deschis la gt, arta mai mult ca un artist italian de cinema ce joac ntr-un rzboi urban dect ce era n realitate. Dintre repercursiunile imediate ale dispariiei lui, ziarele tiau chiar mai puine dect i-ar fi nchipuit. Speculaiile n legtur cu Danny Vidai variau n funcie de ar i nivelul publicaiei. Presa de scandal presupunea c se sinucisese , pentru c era n pragul unui dezastru financiar i , pe parcurs , omorse doi oameni nevinovai. Sptmnalele .ofereau posibilitatea de a ti lucrat pentru cteva

agenii secrete , de la cele israeliene i irlandeze , pn la cele sud-africane. Cotidienele i concentrau reportajele pe coincidena stranie c bancherul fusese ucis n ajunul cderii financiare. Ziarul " The Wall Street Journal " avea povestea cea mai interesant ntr-o serie de articole despre falimentul bncii. Dei Jorge Vidai fusese implicat n majoritatea mainaiunilor financiare ale fratelui su , nu exista nici o dovad concret care s-1 pun n legtur cu vreun act criminal. Nu semnase niciodat nici mcar un singur document bancar sau vreo autorizaie de mprumut i nici nu fcuse parte din nici o comisie de credit. i printr-o declaraie fcut prin avocatul

su , Jorge Vidai dovedise punctul de vedere al ziarului , pretinznd c legtura lui cu Banca Interfederal se limitase la deinerea a cteva mii de aciuni, fapt ce-1 transforma n victim , ca pe oricine altcineva. Banca Interfederal fusese nchis de cteva sptmni , iar toate documentele , dosarele i bunurile au fost confiscate de procuratura districtual i de comisia Bancar de Stat din New York. Dei Departamentul Federal garantase conturi sub 100.000 de dolari , exista zvonul prelurii de ctre Republic Exchange (banca pe care o folosise ntmpltor i Fernando Stampa) , care va proteja depuntorii fr a fi necesar plata de ctre guvern. Danny era mai puin ngrijorat de preluarea de ctre Republic dect

Fernando Stampa. Acesta provoca compasiune n fiecare articol scris n ceea ce privea scandalul. Era , n mod constant , vzut ca victima ce fusese abandonat cu cinci cecuri fr acoperire , totaliznd un milion de dolari. i n fiecare articol se gseau declaraii ale procuraturii , reprezentat de agentul acela special care se prea c o tine pe Coriander sub o atent observare. Ct de bine o tia pe Coriander a lui ! Att de bine nct o putea auzi argumentnd c ntre decepie i moarte ar alege bucuroas moartea. Nu trecea o zi sau un ceas fr s se gndeasc la ea i la viata lor mpreun. Vntul mprtia mirosul usturtor de pmnt umed i plante din jurul taberei, iar el se gndea la ea. Doi boi erau njugai la o cru , iar el se gndi la ei doi. Pampasul imens se ntindea fr sfrit n deprtare , iar el se gndi nfiorndu-se la singurtatea lui i la pierderea propriei soii. ntr-un colt al camerei , focul ardea n cminul de piatr deasupra cruia atrna capul unui porc mistre , cu urme de vopsea roie n jurul gurii. Afar era un gard colorat n ocru , iar vntul tios biciuia pomii i arbutii goi! Pe cealalt fereastr se vedeau n deprtare canalul Beagel i , n spate , conturul neregulat al insulelor Hoste i al strmtorii Murray , ajungnd pn la strmtoarea Magellan i arhipelagul Horn , toate apropiindu-se de Antarctica.

Legenda spunea c , n urm cu mii de ani , Patagonia se prbuise peste un munte ntr-o prism de ghea albastr dintr-unul din multele lacuri ca s ajung apoi la fund n perfect stare. Ct de bine o tia pe Coriander a lui ! Att de bine nct i putea prevedea reacia la confruntarea cu milionul de dolari. Acelai lucru : dac nu cerea prea mult, ar fi preferat s aleag ntre a ti ce naiba se ntmpl i o serviet plin'cu un milion de dolari n bancnote de cte o sut i cinci sute. i , sincer vorbind , ar ti ales s tie ce naiba se ntmpl ... In

absen[a mea , queiida ; pentru tine , n eventualitatea morii mele , pentru sigurana ta i a copilului , dei intenia nu a fost de a m scuza . n fiecare zi i imaginase conversaii unde rspundea la ntrebrile ei despre cum i petrecuse timpul. Era ntotdeauna la fel , i spunea c nu prea vorbea cu nimeni , aproape nu ieea nicieri.,Cea mai mare parte a timpului sttea doar i citea sau asculta cum bate vntul. i era al naibii de dor de ea , sngele o lua razna cnd se gndea la ea. Patagonia era singurul loc de pe pmnt unde eternitatea avea frontiere , iar venicia cpta form i substan. i plcea s cread c singurele lucruri pe care le avea erau un cuit de vntoare , o arm , o list de nemulumiri i amintirile despre ea. Avuseser o legtur amoroas, diferena dintre pasiune cosmic i ncntare ieftin; existau , chiar n jurul acestui avanpost spre nicieri, oportuniti pentru ultima dintre ele. De cel puin gase ori Swayze i postase o fat n pat i de cte ori deschidea ochii i era confruntat cu tentaia de a uita , reacia, lui era aceeai. Respingea fata cu un vag aer patern ce cauza ngrijorare n rndul camarazilor. Voiau ca el s fie fericit, satisfcut i s nu aib remucri. Ar fi putut , la fel de bine , s vrea ca el s fie n buci n acel bazin n Chilpancingo. Danny deschise ochii i se uit pe geam. Swayze sttea lng un foc ce mistuia buteni i vreascuri sub un grtar de metal gi ncerca s bage doi iepuri chiopi ntr-o oal cu ap fiart , apoi voia, desigur , s vin nuntru s vorbeasc ... ntorcndu-i atenia spre colib , Danny fcu inventarul a ceea ce devenise temnia lui pn la urmtorul stadiu al planului, cnd urma s plece la Havana. Camera era nesat cu antichiti nu destul de vechi pentru a avea o valoare real , nici suficient de noi pentru a fi considerate deeuri. Coliba nsi era aezat pe terenul unei ferme de oi, pe un teren variat i alunecos , ce includea dealuri abrupte , cmpii , pduri , curente de ap i vegas , adic pajiti pline de umiditate , cu un dram de pietri ce ducea spre fiecare component a proprietii. Cnd Swayze intr n barac , Danny i ridic privirea. Scuturndu-i hanoracul, brbatul i nclzi puin minile deasupra focului, apoi se aez. Trecu direct la subiect. - Fratele tu a luat legtura cu Coriander n privina banilor. Se implic i el n momentul n care-i d banii. - Bancnotele nu sunt marcate. - Tipul de la procuratur abia ateapt s apar acel milion de dolari. Hai s fim serioi ! Cte grmezi diferite de un milion de dolari plutesc prin New York ? - Care dintre ei ne st n cale ? Swayze nu ezit. - Amndoi, spuse el, apoi adug : i apoi mai e i Stampa. Danny se bloca.

- Ce mai poate face el ? Swayze ddu din cap , studiindu-1 pe Danny ca i cum nu putea crede ce naiv e. - Nu gndeti clar , ncepu , el e cel care a dus la Havana n fiecare lun ase sute de mii de dolari i poate descifra toate codurile din dosarele tale. L-ai subestimat sau poate i-ai supraestimat pe amndoi , cnd l-ai lsat pe Stampa cu cinci cecuri false i i-ai ncredinat fratelui tu misiunea de a nmna banii. Tu ai transferat cele dou legturi mai slabe. - Stampa se implic dac vorbete despre livrarea banilor n fiecare lun la Havana. - Poate toat problema e c nu nelegi deloc sistemul judiciar american. Swayze silabisi cuvintele : Va c-dea la n-vo-ia-l. Danny era nerbdtor. - tiu totul despre sistemul american i sunt perfect contient c se fac nelegeri reciproce , dar, dac va face acest lucru ei vor avea pretenia s le spun unde suntem , iar el n-o poate face. ' - tie c nu ai murit. - Ce vrei s fac ? - Spune-i lui Jorge s scape de bani. Spune-i s-i arunce n ru sau s-i ard. Ultimul lucru pe care-1 vrem e ca procurorul s-i dea seama c ai fcut planuri de ultim moment. - Unde e Jorge acum ? - Undeva , ntre New York i Acapulco. - De ce s-a ntors la Mexico ? - L-am trimis acolo s se ntlneasc cu oamenii mei cnd coboar de pe munte cu resturile din cutia neagr. - AU obinut-o pe toat ? - Da. Vezi , hombre , m-am achitat de toate datoriile. Atepta un compliment. Danny i putea ngdui s-o fac. - Asta e , firete , o uurare. - Spune-i lui Jorge s scape de bani , repet Swayze. Ca i cum ar putea consimi la asta. - Dac asta vrei ... Swayze prea satisfcut. - tii , Danny /continu el , ea nu e nc convins c eti mort , dei nu pot nelege nici n ruptul capului ce-ar face cu tine dac te-ar gsi ; probabil te-ar omor chiar ea. El rse. - Dar , aa cum presimem , Coriander i anchetatorul acela special au devenit foarte apropiai. Swayze l manipula la orice nivel : practic , legal, sentimental. - Ct de multe le spune Stampa ? ntreb el , schimbnd subiectul. Mintea lui o luase la goan pentru a gsi soluii n ceea ce o privea pe Coriander. nainte de a fi prea trziu. - Vorbete ca un nebun pentru c i e team ca de moarte s nu ajung la nchisoare i , la drept vorbind , hombre , cine-1 poate nvinui, la vrsta lui ?

Privind n zare , Danny trase lung din igar. - sta e tot secretul, nu-i aa ? Swayze aprob , ridicnd din umeri. - E btrn i bolnav , viaa lui nu mai valoreaz mare lucru. - Dar Jorge ? se ntreb el , ncercnd s par nonalant. Dac nu reuesc s dau de el la timp ? Din pcate , Swayze nu putea promite nimic , dei putea s-1 asigure c nu vor fi probleme dac acel milion de dolari va fi distrus. - E fratele tu , hombre , ai grij s dai de el.la timp. - sta nu e un rspuns , Mac. - E vorba despre noi trei , Danny : tu , eu i Hernando. - Dar soia mea ? - Co-ri-an-der , spuse Swayze n patru silabe. Nu e soia ta , hombre , e vduva ta. Se opri , apoi adug , ca i cnd abia se gndise: - Poate o s fug cu copoiul la glorios i vor tri fericii pn la adnci btrnee. Vor uita s te mai caute - con suerte31, vor uita definitiv de tine. Danny se stpni s nu sar s-1 strng de gt. Cu puin nome Swayze ar cdea n oala n care fierbeau iepurii. - De fapt , n-are de-a face cu suerte n. Danny , totul e o chestiune de timp. Cu timpul, femeile trec peste orice. Singura problem e c dureaz cu att mai mult cu ct femeia e mai deteapt , iar femeia ta e foarte deteapt. Danny hoinrea afar cu privirea , n timp ce Swayze continua s vorbeasc. - Dar tu , Danny ? mi fac griji pentru tine. Vocea lui lua accente paterne. - Ce trebuie ca s ncepi o via nou ? tii , fata aia are numai aptesprezece ani , e foarte sensibil i se simte rnit de cte ori o alungi din patul tu. El ncerc s zmbeasc. - Ai putea s-o inhibi. - Spune-i c nu-mi plac fetele. - Nu va crede niciodat c eti maricn 33. -Cine a spus ceva despre maricn ? Spune-i c-mi plac numai femeile. - N-o s-neleag. - Cnd va crete , va nelege , iar atunci n-am s-o mai alung din patul meu. - ncearc-o , l nduplec Swayze , las-m s i-o trimit disear. l durea capul , inima i btea puternic , vedea faa lui Coriander , citea gndurile lui Swayze ; era o chestiune de a deconecta trecutul de prezent. i tremurau minile , aa c evita s-i duc igara la buze. Merita , ce dracu', las-1 s aduc fata, trebuia s ncerce orice pentru a se simi mai sigur de Starea lui de spirit. Brbaii ca acesta trebuiau s mpart aceeai femeie, ca i cinii ce-i marcheaz teritoriul dup ali cini. El fu de acord : -Trimite-o , por cambiar las ideas3*. Swayze se ridic i chiar l mbria. Ct de puin trebuia pentru a-1 face fericit pe btrnul ap;

promisiunea c n-o va alunga din pat pe-o trf la vrsta adolescenei. Ascult pentru nc zece minute abstracii despre cum Jorge nu era o problem atta vreme ct fcea parte din plan , atta timp ct nu era pus n situaia de a fi pe cont propriu sau de a lua decizii unilaterale sau chiar varianta de a-i salva propria piele cu sacrificiul celorlali... Dar i problema asta prea s fie rezolvat i ce uurare aducea, deoarece fusese scutit de livrarea milionului de dolari, ce i-ar fi putut costa tot ce realizaser pn acum. n ceea ce-1 privea pe Stampa , nu merita nici mcar s discute despre el, dei sperase odat c va fi capabil s duc o viat linitit la pensie , trind din venitul obinut din vnzarea puloverelor tricotate de soia lui. Danny mai ascult timp de zece minute ipoteze despre nonexistenta dorinelor i obligaiilor individuale dac voiau s duc la bun sfrit tot ce puseser la cale. Swayze se luda cu mica armat aezat pe poziii , cu civa oameni buni ce se aflau chiar acum la New York i erau pregtii s fac tot ce era necesar pentru a-i atinge scopul. Swayze se ridic n picioare. Nu trebuia s-i fac griji pentru c stabiliser cum s manevreze totul. Cel puin partea sentimental prea c se afl sub control i n curs de vindecare. Coriander avea toat viaa naintea ei i se ndoia c i-o va petrece n doliu sau singur. i dorea numai bine ... Dar pentru ei trei , planurile se schimbaser aici, n mijlocul unei ierni n Ushuaia , Patagonia. Situaia era destul de clar , aa nct puteau pleca n Cuba mai repede dect se ateptau. Planul prevedea c Swayze pleac primul cu banii , iar Danny i Hernando l vor urma cu dosarele i echipamentul electronic. Ascultndu-1 pe Swayze , Danny nu mai avea nici un fel de dubiu. Trebuia s ajung la ea. La Coriander. nainte de a fi prea trziu. Danny l urm pe Swayze spre u , rmnnd pasiv cnd acesta l btu pe umeri , nezicnd nimic cnd Swayze i exprim plcerea n legtur cu felul n care Danny se va altura celor vii. Dac a face dragoste nsemna a tri, era gata pentru a se nate din nou ... Swayze l mbria iari , i puse hanoracul i repet faptul c nimic nu va sta vreodat ntre ei , pentru c erau o echip , o familie. Dup ce Swayze plecase , Danny sttea pur i simplu i se gndea ct de familiar aproape c suna totul ,.dei atunci nu-i putea da seama unde mai auzise aceast fraz ... Semnale tcute , se gndi Danny n timp ce fuma, vorbe nerostite , dar mai era ceva ce-1 preocupa. Era clar c Swayze avea dreptate n legtur cu unele lucruri , c Stampa era btrn i bolnav , c viaa lui era lipsit de sens i c i sunase deja ceasul. Problema cea mai presant era totui acel milion de dolari i cum se putea descurca cu Jorge , aa nct Swayze s nu suspecteze neanularea livrrii. O alternativ putea ti c a ncercat , dar Jorge nici n-a vrut s aud , pentru c mai nou avea un sentiment de obligaie i rspundere , ntruct Coriander era nsrcinat. Alt versiune putea fi c a ncercat i nu

1-a gsit pe fratele lui... Nu-i psa ce se va ntmpla ulterior dac banii ajungeau la ea.'Speculnd toate aceste posibiliti , i-o readuse n memorie. Era ntins pe pat i l privea n timp ce el i sruta toate acele locuri preferate : ochii, nasul , urechile , gtul i gura. Le sruta nc i nc o dat. Adio , iubito ! n ceea ce privea viata lui n afara planurilor lui Swayze , acesta nu-i nelesese niciodat intensitatea sentimentelor fat de Coriander. Nimeni nu-1 nelesese n afar de biat. Aezndu-se pe spate n scaun, l atepta pe Hernando s se ntoarc de la ora , fiind deja hotrt s vorbeasc cu el despre bani. Hernando va gsi o soluie , de vreme ce avea legtur cu Coriander. n definitiv , o iubise i el odat ... Era ceva curios. l copleea o senzaie irezistibil de dorin. Aipise , iar gndurile i se ndreptaser spre acea trf tnr , apoi se trezi brusc , transpirat pn la piele i gndurile hoinreau n mii de direcii diferite. Deodat i ddu seama de lucrul acela care-1 izbise att de familiar. Era din nou Matthew Johnson , era aceeai teorie familiar caracteristic grupului Montoneros despre mndrie , onoare i crim.

Capitolul

19

Procurorul districtual era presat de Comisia Bancar de Stat din New York , care , la rndul ei , era ameninat de Corporaia federal de asigurare a depunerilor din Washington. Aceasta era hruit de Oficiul de Control al Circulaiei Monetare. Toi voiau s fie acuzai membrii consiliului Bncii Interfederale , ai comitetelor de credit i Jorge Vidai. Dar , ceea ce doreau cel mai mult era o mrturie concret din partea lui Fernando Stampa mpotriva lui Danny Vidai. Era frustrant faptul c , dei i fusese asigurat imunitate total , Stampa le oferea numai lucruri picante , insuficiente , cu promisiunea de a spune mai mult, lund legtura cu Adam numai pentru a-i da frnturi de informaii ce tceau aproape imposibil pregtirea rapid a unui raport. Procurorul i trimisese vorb lui Adam c sosise timpul s joace tare. Vor avea grij , mai trziu , ca acuzaiile s se lege ntre ele. Adam primi vestea cnd sosi la birou. Asta

nsemna c , n afar de a lucra la maldre de hroage , trebuia acum s-i petreac o perioad dubl de timp jucndu-se de-a dentistul cu Fernando Stampa. Ar fi fost mai uor s scoat dini... mpreun cu soia lui, brbatul veni cu patruzeci , de minute mai devreme i reui, totui, s-1 scoat pe Adam dintr-o edin , la cinci minute dup

sosirea lor n holul recepiei. Spre surprinderea celui care era de gard , Adam se grbi s-i ntmpine. Stampa tcea , iar soia lui vorbea pentru amndoi, explicnd c ea se afla acolo numai pentru a se asigura ca soul ei s nu fie inutil , deranjat de ntrebri. Mergnd ctre lifturile ce se gseau n spatele holului de marmur i apoi spre etajul cinci, unde se afla biroul procurorului districtual, Adam discut cu cei doi Stampa despre vreme i despre instalaia de aer condiionat ce fusese n sfrit reparat. innd ua deschis , i invit s intre , aranja scaunele ntr-un semicerc n jurul mesei cu cafeaua , adun dosare , hrtii, ziare de drept i cteva cri grele de drept , apoi le oferi cafeaua i-i ceru scuze pentru dezordine. Dup ce aranja totul, iei puin. Nu le-a spus , ns , c o rugase pe Coriander s vin la birou s se uite prin dosarele i carnetele de cecuri ale lui Danny. nainte de a reveni n birou , i dduse secretarei instruciuni s-1 cheme n momentul sosirii ei. Se aez i o privi pe Elsa Stampa. Era o femeie mic , cu oase delicate , trsturi frumoase i ceea ce fusese probabil odat un pr rou frumos. Acum era brzdat de fire argintii , dar nc frumos i bogat , adunat ntr-un coc n cretetul capului. Faa i era zbrcit , ochii albatri nc strlucitori , dei expresia lor era obosit. Era expresia unei femei ce suferise i vzuse mult prea multe pentru a mai ncerca s mascheze durerea. Se prea c era grijulie cu soul ei Judecnd dup felul n care-1 privea atunci cnd vorbea , dup felul n care-1 mngia pe mn cnd se oprea pentru a-1 informa pe Adam c tot comarul era preul pltit nu de ea , ci de soul ei , ntruct inima i era slab i curajul l prsea aproape cu totul. Dorea s termine povestea asta ct mai curnd posibil ... Adam ncepu s vorbeasc rar , motivnd aceast ntlnire brusc. - Mi-e team c procurorul i pierde rbdarea, explic Adam cu grij. Elsa Stampa rspunse n locul soului ei. - Poate ai putea explica procurorului c soul meu nu se simte tocmai bine. - tie lucrul acesta , doamn Stampa i v nelege , dar se fac presiuni de la Washington. - Putei spune i prietenilor dumneavoastr din Washington c soul meu nu e un om puternic. Adam o asigur c se va termina cu att mai repede cu ct vor ncepe mai repede. Lu tcerea ei ca pe un acord. Adam ncepu rar , n ordine cronologic ; se referi indirect la anumite incidente pe care le aflase de pe nregistrarea primit de la Palmer Wyatt , dei nu meniona de unde le cunoate. Stampa recunoscu totul , ncepnd cu planul de rpire a consulului n Buenos Aires si terminnd cu schema pentru care scosese personal din banc ase sute de mii jle dolari i-i predase organizaiei Montoneros n fiecare lun. Brbatul vorbea cu pauze , oprindu-se adesea pentru a-i umezi buzele uscate cu limba sau pentru a bea

puin ap , de care avusese grij Elsa. Zmbea slab ctre soia lui , n efortul de a o asigura c putea continua. Femeia l ntrerupse numai o dat pentru a se asigura c va beneficia de imunitate , indiferent de msura n care soul ei era implicat mpreun cu Danny Vidai n evenimentele din New York i Buenos Aires. Adam o asigur c era complet protejat atta vreme ct spunea adevrul. Stampa scurt povestirea. - Servieta era pregtit dinainte. n prima sptmn a fiecrei luni, Danny m chema la biroul lui particular s o iau. - V-o ddea ntotdeauna chiar el ? - ntotdeauna. Uneori , cnd era n mijlocul unei edine., ieea chiar s m vad personal i s-mi aminteasc s-i telefonez de ndat ce m ntorc. Elsa Stampa i scosese lucrul de mn ; andrelele se loveau una de alta , n timp ce aeza ochiurile ordonat ,n iruri. l asculta pe soul ei, cu ochelarii czui pe vrful nasului i punndu-i adesea lucrul jos pentru a vedea reacia lui Adam , apoi i concentra din nou atenia asupra a ceea ce spusese c va fi un pulover. - Luam un taxi din faa bncii , mergeam pn la aeroportul Kennedy , de unde luam zborul direct spre Montreal. ntotdeauna exista o ntrziere de treizeci i cinci - patruzeci de minute la avionul de Havana. Danny a insistat ntotdeauna s nu rmn peste noapte , lucru pe care nu l-am fcut niciodat. Totul era cronometrat perfect. Cnd ajungeam n Havana , treceam rapid prin vam cu ajutorul cuiva din guvern , care m ducea cu maina direct la o cas pe plaj , unde m atepta cineva. - A cui era casa ? -Nu tiu. - De unde tiai c n serviet erau bani ? - Pentru c ntotdeauna o deschideau n faa mea , numrau banii , apoi primeam o recipis semnat , pe care urma s-o duc napoi la New York. - Unde sunt acum aceste recipise ? - n dosarele personale ale lui Danny , scrise codat. - Putei nelege codul ? -Da. Adam i not ceva pe un carneel ce-1 inea pe genunchi. - Suma era aceeai n fiecare lun ? - Da , ntotdeauna erau ase sute de mii de dolari n bancnote cu valoare mare , mpachetai n serviet. - Cunoatei persoana ce lua banii ? - Da , e unul dintre conductorii organizaiei i un fel de tat pentru Danny , de cnd adevratul lui tat a murit, cnd era foarte tnr. - Care e numele lui ? - MacKinley Swayze. Adam nu reaciona. - Avei vreo idee pe unde se afl acum ? - Ultima oar cnd l-am vzut a fost cam acum

un

an n Havana. - i atunci a fost ultima oar cnd ai dus banii? Stampa aprob din cap. - Dup aceea , banca n-a mai realizat nici un profit pentru a plti dobnzile. - Deci Vidai a nceput s fure banii provenii din toate depunerile ? Stampa ddu din cap afirmativ. - Danny devenise foarte suspicios i paranoic , nu mai avea ncredere n nimenLA decis s se ocupe singur de toate transferurile banilor. - Cum ? - Din cte mi dau seama , ascundea zilnic sume mici de bani ntr-o serviet. - Nu s-a ntrebat nimeni de la banc ce era n serviet ? - Oricum , n-au spus nimic despre asta , chiar dac au observat. , - De ce ? - El era eful , deci nu avea rost s-1 nfrunte nimeni , dac nu aveau de gnd s spun totul autoritilor. Fr a-i lua privirea de la lucrul ei , soia lui Stampa fu cea care oferi o explicaie mai logic. - Nu 'tii ce ncnttor era , ct de cald i grijuliu , cum i amintea numele fiecruia , cum ntreba de familiile lor i cum tia dac-i durea spatele sau dac mama lor btrn era bolnav. Preocuparea lui era s se implice i s se informeze despre fiecare , aa nct oamenii s cread c i pas ntr-adevr de ei. Elsa i privi pe deasupra ochelarilor. - I-a redus la tcere. - De ce l-ar ti provocat dac erau pltii ? adug Stampa. - A onorat ntotdeauna salariile , spuse Adam ncet, minunndu-se de talentele lui Vidai. - Asta era prima lui prioritate. - Dup propria lui persoan , adug Elsa , concentrndu-i din nou atenia la lucru. - Domnule Stampa , v-a spus vreodat c banii erau destinai , de fapt , s ajung la Havana ? ntreb Adam. - Mi-a spus c atunci cnd va avea toat suma inteniona s nchirieze un avion particular s plece -cu banii. - Dumneavoastr credei c asta avea de gnd s fac n weekendul acela de 4 iulie ? - Din cte tiu eu , planul era s mearg la Havana , dar s fac o escal la Acapulco s-1 ia pe Jorge. - Ce voia s fac cu banii la Acapulco ? - Nu tiu. - Parc ai spus c avea de gnd s caute o cas. - Nu , recunoscu el. Asta era versiunea oficial pentru cine ntreab. - Cum puteau s ncap cincizeci de milioane de dolari ntr-o serviet ? - Nu erau cincizeci , ci patruzeci i sase de milioane patru sute de mii. Nu uitai c eu dusesem

deja timp de ase luni ase sute de mii de dolari... Adam ncerc s nu par suprat. - Cum ar putea s ncap ntr-o serviet patruzeci i ase de milioane patru sute de mii de dolari ? - Danny s-a gndit la tot, pn la ultimul dolar. - Dumneavoastr spunei c Danny avea banii cu el cnd a prsit New Yorkul i s-a mbarcat n acel avion. Stampa avea lacrimi n ochi. - A fost o fest pe care i-a jucat-o soarta , dar aa s-a ntmplat. Cnd sun telefonul, cei doi l privir ntrebtor. Se ntinse pentru a rspunde , apoi ascult. - Mai ateapt cteva minute , spuse el , apoi nchise i folosi ntreruperea pentru a schimba subiectul. - Cunoatei cazul Matthew Johnson ? Elsa, Stampa se opri din tricotat. - Soul meu n-a avut nici o legtur cu asta , spuse ea fr s vrea. - N-a spus nimeni c ar fi avut vreo legtur , doamn Stampa , replic Adam la rndul lui. i apoi, soul dumneavoastr e nc sub protecie , avnd n vedere condiiile acordului nostru la imunitate. - Da , spuse Stampa ncet , tiu despre ce e vorba. Johnson era consul onorific american n Cordoba. Adam se ls pe spate n scaun i i ncrucia braele. - Danny Vidai 1-a ucis ? Stampa nici mcar nu se mai deranja s se uite la soia lui s aprobe , ci ncepu s descrie laptele , ce se potriveau aproape textual cu ce descrisese Danny n nregistrare. Dup ce termin , Adam consider c era vremea s aduc aceast conversaie napoi n prezent. - Erai , evident , foarte apropiat de Danny. - Da , de aceea mi este foarte greu. - A fcut parte dintr-un trecut foarte dureros , adug Elsa ncet. Adam atac problema cu grij. - Domnule Stafnpa , nelegei c procuratura nu investigheaz uciderea lui Matthew Johnson. Singurul motiv pentru care am adus-o n discuie este pentru a nelege puin mai bine persoana n cauz, n complexitatea ei , pentru a nelege mai bine pe acest om de care ai fost att de legat i n care aji avut ncredere , acelai care v-a prsit cu riscul unei acuzaii criminale. - Dac Danny nu m-ar fi pus n situaia asta , n-a fi venit s vorbesc cu dumneavoastr , aprob Stampa vizibil emoionat. Adam se gndi pentru un moment la Coriander stnd n zona recepiei i i imagin ce se va ntmpla cnd o va chema nuntru. ntocmise deja un plan. - Vreau s tii c neleg faptul c aceasta a fost una din cele mai grele decizii pe care-ai luat-o vreodat. Fcu o pauz.

- Vedei , dac n-ati fi fost att de apropiai , a. fi absolut sigur c i-a nscenat propria moarte , mini el. Faptul c ai fost att de apropiai m determin s cred c Danny n-ar fi fcut niciodat ce a fcut cu cecurile , doar dac avea intenia s ndrepte situaia. Se opri iari. - De aceea cred c a pierit n acel accident de avion. Dei Stampa accepta concluziile lui Adam aproape recunosctor , Elsa se ndoia. - Am petrecut nopi ntregi de nesomn ncercnd s-mi dau seama cum ar fi acoperit acele cecuri. - Acest lucru nu-1 vom ti niciodat. - Nu cred c Danny a vrut vreodat s-mi fac ru , spuse Stampa cu ncpnare. - Asta ne aduce napoi la ntrebarea mea iniial, domnule Stampa. De ce n-ai ateptat nainte de-a veni s vorbii cu mine ? Brbatul arta ruinat. - mi era team , spuse el ncet. - Ai avut ndoieli , nu-i aa ? ntreb Aclam atent. - Soia mea ... ncepu el. Elsa vorbi calm. - Am ndurat destule ... - A fost un oc , ntrerupse Stampa. - Un milon de dolari nsemn muli bani , aprob i Adam, sigur c Elsa Stampa forase chestiunea. - Sunt btrn ... Adam aprob din cap. Trebuia s-i aleag cuvintele cu grij acum , pentru c timpul era totul i va avea o singur ans dup ce o va aduce pe Coriander n birou. - Cnd ai vorbit ultima oar cu Danny Vidai ? - Cam cu o sptmn naintea accidentului. - Suntei absolut sigur c n-ai mai vorbit cu el dup aceea sau poate cnd avionul a aterizat n Houston ? - Absolut sigur. Adam ddu din umeri. - Vedei, domnule Stampa , dac putem dovedi c Danny triete , situaia dumneavoastr se mbuntete. n caz contrar , cineva s-ar putea gndi c ai fcut parte din planul lui , pn n momentul n care v-a lsat cu sacoa cu milionul de dolari. Dac tii ceva care dovedete sau , cel puin , face oarecum credibil nscenarea propriei mori... Doamna Stampa prea c a uitat deodat de tricotatul ei. - Dar imunitatea ? - Imunitatea poate fi anulat aa , ntr-o clip , spuse Adam n timp ce-i pocni degetele ; n clipa n care cineva l suspecteaz pe soul dumneavoastr c a minit sau c nu a spus tot adevrul. i ce dac inventa reguli ? Tipul era un mincinos, n plus nici nu-i prea psa , pentru c voia s scape de situaia asta ct mai curnd posibil.

- Ateptau un copil , anun Stampa fr emoie , aproape nelundu-i ochii de la duumea. -A fost ceva planificat? se ntreb Adam. Brbatul i ridic privirea. - Cum a putea eu rspunde la aceast ntrebare ? ripost el nefericit. - Cnd v-a spus Danny despre copil ? - Acum cteva sptmni , spuse Stampa fr s se gndeasc. Adam se opri. Auzise tot ce suspectase pn acum , tot ce sperase s aud i , n acelai timp . ce-i fusese team s aud. Stampa nu putea ti cu cteva sptmni n urm despre sarcin. Trebuia s ti auzit tirea cel mai devreme n ziua plecrii lui Danny la Acapulco. Aceasta nsemna c , probabil , vorbise cu el dup ce aflase despre cecurile fr acoperire. n acest caz ', rmnea ntrebarea privitoare la venirea lui Stampa Ia procuratur n acel weekend , cu excepia situaiei n care cecurile nu fceau parte din nelegere , iar Stampa intrase n panic. Adam se scuz i ridic telefonul. - Gata acum , spuse el n receptor , cuprinzndu-1 o tristee covritoare. Cu minile la piept , atept iar s spun un cuvnt ca ua s se deschid i Coriander s intre n birou. Parc nu mai avea putere pentru astfel de jocuri. Ea intr , nainte ca Fernando sau Elsa s-i dea seama ce se ntmpl. Toat lumea arta de fapt surprins.

- V cunoatei , nu-i aa ? spuse Adam , uitndu-se de la unul la altul. - Da , bineneles , spuse Coriander , fiind prima care-i recapt stpnirea de sine. Merse ctre femeie i i ntinse mna. - Doamn Stampa , mi pare ru pentru tot , spuse ea , apoi se ntoarse ctre soul ei : Domnule Stampa , ce mai facei ? Pe Adam l impresiona incredibila ei demnitate. Puse ntrebarea imediat. - Coriander , cnd i-ai spus lui Danny c eti nsrcinat ? Expresia fetei ei art confuzie , dar numai pentru o clip. Apoi replic : - n ziua n care a plecat, pe 3 iulie. De ce ? - Pentru c domnul Stampa afirm c Danny i-a spus despre asta cu cteva sptmni n urm. nelese ntr-o clip. i mut privirea de la unul la cellalt, apoi ntreb : - Unde e Danny? Stampa arta ca i cum ar fi fost pocnit peste fa. Elsa se albi la fa. - V rog s-mi spunei unde e soul meu , v rog , tiu c nu vi se va ntmpla nimic dac-mi spunei. Se uit struitor la Adam. - Nu le-ai spus asta ? Adam nu spuse nimic. I se mic un muchi al

maxilarului. Coriander se uit nti la Stampa , apoi la soia lui. - V rog , dac a ti c a murit cu adevrat , a putea accepta situaia , ns altfel e numai tortur ... Elsa fu cea care vorbi. - Avei idee prin ce-am trecut ? Coriander inspir adnc. - Bineneles c da. Nu neleg , ns , de ce protejai singura persoan care v-a cauzat tot chinul. Realiz c era prima oar cnd l acuza de fapt pe Danny de ceva. - Tatl dumneavoastr e vinovat pentru ceea ce s-a ntmplat cu fiul nostru. i distra pe toi ucigaii aceia n ambasada dumneavoastr. Din nou era vorba de Cordoba , dar de data asta putea da un rspuns. - S-ar fi schimbat situaia fiului dumneavoastr, chiar dac tatl meu n-ar fi avut legturi cu forele militare ? - Dac s-ar fi deranjat s intervin , poate c fiul meu ar fi trit. - Tatl meu a fcut tot ce a putut. - Viaa tatlui dumitale nu era n pericol. - E adevrat , dar el credea c viaa mea era n pericol. De aceea a meninut relaiile cu forele militare. Au fi fcut la fel pentru a v proteja fiul , dac ai fi avut ansa aceasta. . nelegea cu adevrat motivele tatlui ei pentru prima dat, dup ani de zile. Atunci Adam i ntrerupse. El spuse cu un ton deliberat neutru. - Totul este irelevant. Nu are nici o legtur cu ce se ntmpl acum la banc. - Dac fiul meu n-ar fi murit, n-am fi fost niciodat implicai n problemele bncii , ntruct n-am fi venit n New"York , insist Elsa. - Aveai legturi cu Danny nainte de moartea fiului dumneavoastr. nainte de asta , Danny v-a ajutat s-1 gsii, o contrazise Coriander. - Pn nu i-a mai fost de folos. Din nou Coriander se descoperea aprndu-i soul. - N-a avut nici o legtur cu ce i-a folosit. Danny era singur mpotriva unei armate. - Credeam c are puterea de a salva viaa fiului nostru , zise Stampa. - Nu , domnule Stampa , dumneavoastr voiai s credei asta i nu v pot nvinovi. Nimeni n-a neles , de fapt , la nceput ce se ntmpl. Danny v-a dat sperane. Ne-a dat tuturor sperane. - Tragedia e c noi l-am crezut , iar el ne-a tras pe sfoar pe toi, pentru c a fcut totul pentru bani. Cum putem uita c ne-a dezamgit prin dispariia lui, la fel cum a disprut acum , doar c acum avem un refugiu. Atunci Fernando Stampa pru c ncearc s-o conving s-i susin. - Putei uita ce v-a fcut ? l putei ierta c v-a

prsit aa, pe dumneavoastr i pe copil ? Coriander vorbi blnd , lacrimile ameninnd s i se reverse pe obraji. - Ceea ce v cer e s-mi dai dreptul de a ti ce s simt. Dac e mort , vreau s-1 plng ; dac e viu , vreau s am dreptul s fiu furioas. - De ce s v oferim o ans de vreme ce noi n-am avut una? ntreb Elsa amar. - Atunci de ce-1 protejai ? strig Coriander. - Ne protejm pe noi nine. Coriander nu mai era calm. - Cu ce v ajut c nu-mi spunei unde se afl sau orice tii ? - Cum de suntei att de sigur c noi tim ceva ? - Singurul lucru pe care-1 tim e c trebuie s-mi clarific situaia , adug Stampa. - Soul meu a ncercat s se rzbune pe cei care v-au ucis fiul. Nu a avut vreun alt motiv. Elsa ntreb : - i acum ? Coriander ddu pur i simplu din cap : - Nu tiu ... Dar femeia cpt avnt nc o dat : - Tot ce tiu e c fiul meu a murit pentru c nu eram persoane importante , iar dumneata trieti , pentru c tatl dumitale era ambasadorul Statelor Unite. - Avei dreptate , spuse Coriander uor , nu v pot contrazice ... - Cred c e suficient, ntrerupse Adam. Avem o nelegere: domnul Stampa fie c vorbete i rspunde cinstit , fie c i va fi anulat imunitatea i va fi acuzat ca toi ceilali. - Nu mai avem nimic de spus , zise Elsa Stampa , n timp ce-i puse lucrurile n geant. - Intenionm s angajm un avocat. Pmntiu la fa , se ridic i soul ei , meninndu-i privirea pe duumea , ateptnd ca soia lui s-i strng lucrurile i s poat pleca. Nu mai era nimic de spus. Elsa Stampa l lu de bra , pentru a-1 conduce afar. Se ntoarse nainte de a pleca. - Poate soul dumitale nu te-a iubit ndeajuns. Dar asta era o poveste veche. Totui, Coriander rspunse : - Sau poate c eu l-am iubit prea mult. Adam hu fcu nimic pentru a-1 mpiedica pe Stampa s plece. Era timp mai trziu s-i ntoarc moneda i s-i revoce imunitatea , s-1 oblige s dea amnunte , chiar dac Adam era convins c va spune mai multe minciuni. Se ndrept spre fereastr i se uit afar , cu spatele ntors ascultnd cum trntir

ua , cum tocurile sunau pe podeaua din marmur n timp ce se ndreptau spre lift. Abia atunci se ntoarse i merse ncet spre ea , pentru a o mbria. Coriander i ls capul pe umrul lui, neopunnd nici un fel de rezisten. - tii , ea are dreptate.

prea mult ? opti el. Stteau acolo , amndoi, mbrindu-se ...

- n ce privin ? i trecuNtnna prin prul ei. - Nu m-a iubit destul de mult. Lacrimile se ivir din nou. - Ce-ai zice dac eu te iubesc

Capitolul 20

Maina apru prima oar la intersecia lui Third Avenue cu Strada 68 la ora 6:30 dimineaa. Era o Honda cu patru ui, de culoare gri sau bej (era greu de spus ce culoare avea din cauza noroiului uscat de pe mnere i de pe plcuta cu numrul de nmatriculare). Maina merse pe Third Avenue , pe partea dreapt , cu mai mult de 20-25 de mile pe or, apoi se ndrept spre est pe Strada 70 , pe Second Avenue , apoi o lu spre vest pe Strada 63 , pentru a se ntoarce pe Third Avenue. Mai fcu cteva ture n jurul blocului , niciodat ns cu vitez mare , dei ntoarse la intersecii diferite ntre Second i Third Avenue. La ora 6:42 fix , maina se opri la acelai colt din nord-est al lui Third Avenue i al Strzii 68, cu motorul mergnd n gol. Proprietarul coreean al pieii de la intersecia Strzii 69 cu Third Avenue sosise cu cteva minute nainte de 6:15 i ncepuse s aranjeze florile tiate i s le expun afar. La civa metri spre nord , era un chioc de ziare. Proprietarul venise cam n acelai timp i era ocupat s pun grmezi din ediia de duminic a ziarului " Times " din New York , care tocmai fuseser coborte din camion pe trotuar. De-a lungul lui Third Avenue , un zgrie-nori modern ocupa aproape tot spaiul dintre Lexington i Third Avenue pe Strada 67. Cldirea se afla puin n spatele trotuarului , cu o band circular ce ducea la intrare i n jos , pe o ramp , spre garajul cldirii. La . ora 6:38 , un brbat mai n vrst iei din cldire pentru a se ndrepta ncet spre Third Avenue , apoi spre nord pentru a cumpra portocale i un ziar , aa cum fcea n fiecare diminea , aproximativ la aceeai or. mbrcat ntr-o canadian cafenie , pantaloni bej , ochelari de soare , sandale cafenii i osete maro nchis , arta ca un strin, cel puin aa avea s spun cineva mai trziu. Mergnd pe Third Avenue , ajunse la colul strzii 69 tocmai cnd semaforul arta culoarea verde ce-i permitea s treac. N-a ajuns niciodat pe partea cealalt. n momentul n care ddu colul , Honda acceler pe Third Avenue , din locul unde sttea , pe strada 68 , lu curba la stnga i ni direct spre el, lovindu-1 n plin for. Impactul fcu ca brbatul s zboare prin aer , lovindu-i capul nti ntr-o main parcat , apoi se prbui pe trotuar ia o distan de doi metri. Fr a se ntoarce sau fr a

pierde vitez, maina scrni spre strada 69 , ctre vest, apoi se pierdu n deprtare. nainte chiar ca brbatul s fie aruncat pe main , o femeie ce privea' de la etajul doi, de la o fereastr , ncepu s ipe i s strige dup ofer s se opreasc. Dup cteva secunde , coreeanul alerg n mijlocul bulevardului i privi neajutorat cum maina ia colul spre vest. Peste alte cteva secunde, vnztorul de ziare ni din spatele tejghelei spre telefonul din col pentru a suna la poliie. n cteva minute toi trei martorii , incluzndu-se i femeia care venise jos n halat de baie i cu copilul n brae, stteau la colul strzii 69 cu Third Avenue , uitndu-se la silueta distrus de pe trotuar. Era mort.

Coriander intr n spital i-i salut pe cei trei din paz care ateptau pe lng primul set de ui batante s intre n schimb. - Ce mai facei, doctore ? - Artai bine , doctore. - Hei , doctore , spuse unul din ei , lovindu-se uor ntr-o parte , apendicele mele-s ale tale... - Este , corect ea , trecnd de ei. Pe coridor , mirosea a dezinfectant cu arom de pin , iar podelele acoperite cu linoleum colorat erau strlucitoare. Chiar i grafitul arta de parc ar fi fost curat. Trecnd pe la urgen , Coriander le zmbi celor din spatele geamurilor antiglon ale recepiei. La difuzoare vocea lui Roy Orbison vibra cntnd " S-i fie team ". O izbir versurile : "Dac se ntoarce , pe care-I vei alege ". Oprindu-se n faa automatului , introduse mruniul necesar i atept cafeaua , mpreun cu puin lapte. Sala de ateptare era aproape pustie , cu excepia ctorva pacieni care i ateptau medicamentele sau injeciile cu insulina. De obicei , duminicile dimineaa erau calme , cu excepia maternitii , ca i cum copiii din ghetou tiau destule pentru a se nate la ncetarea focului de Sabat , acea scurt ntrerupere naintea relurii luptei la mijlocul sptmnii numai pentru a crete n intensitate pn vineri noaptea ntr-un rzboi nimicitor. n aceast diminea , aisprezece rezideni noi trebuiau s beneficieze de serviciile ei : ase studeni la medicin din anul III, doi subinterni , trei interni, un rezident din anul II, trei din anul III i unul din anul IV. Lundu-i cafeaua , Coriander trecu printre uile batante ce duceau spre traumatologie , unde fu imediat oprit de unul dintre rezidenii sociabili. - Vei ine prelegerea de diminea n amfiteatru sau n biroul directorului ? - Chiar vei veni ? ntreb ea cu un zmbet. - N-a pierde-o., doctor Wyatt. - Cum se face c ai pierdut celelalte prelegeri cnd ai fost de gard ? - Cnd nu lucram , aveam zece-cincisprezece minute pentru a dormi , o tachina el. - Nu-i aa c a fost greu ? ntreb ea zmbind. Verific , dar cred c e n amfiteatru.

Mutndu-i geanta pe umrul cellalt , i continu drumul spre secia de triere , trecu de slile de examinare i de hol, apoi ajunse n biroul mic de la captul seciei. Discursul pe care-1 rostea l avea n minte ; nu-i trebuiau niciodat notie , ntruct lua totul din evenimentele i situaiile care se petreceau n sptmnile anterioare n timpul serviciului. Susinuse ntotdeauna faptul c era crucial ca aceti doctori noi i nerbdtori s aib o idee a realitii, mai ales deoarece credeau c aici se salveaz miraculos mai multe viei dect se pierd prostete. Ct de tare se nelau... nchise ua , merse la dulap s-i pun geanta i se opri un moment s-gi lipeasc fruntea de suprafaa metalic i rece a dulapului. Astzi era prima zi n care-i era grea , avea o uoar senzaie de ru , dei oboseala pe care-o simea era mai mult emoional dect fizic. De la confruntarea cu cei doi Stampa , nelegerea i rbdarea ei se diminuar , cu excepia momentelor n care victime inocente treceau prin minile ei. Nu era nevoie s-i spun cineva c nu era o strategie prea bun s emii judeci de valoare despre pacieni. Medicina era ca sexul. Dac era jalnic, atunci conta 90% , iar dac era bun , nimeni nu insista asupra ei. Se dezbrc ncet , punndu-i hainele n dulap , apoi i puse uniforma i o jachet alb. Se aez la birou i ncepu aceeai munc de rutin , rscolind ntr-un sertar pentru a gsi cteva pixuri i o lantern mic , pe care o puse n buzunarul de la piept , apoi i atrn stetoscopul dup gt.. Iei din biroul ei , merse prin secia de triere , iar apoi se ndrept spre lift , mergnd iute de-a lungul coridorului. Intrnd n lift , se gndi c poate totul era o chestiune de judecat , iar dac aa stteau lucrurile , era ultima persoan care tia ct de mult ar trebui s in i la cine n definitiv , se ndrgostise de un brbat, i preluase toat suferina i durerea , avusese ncredere n el , se cstoriser, mpriser o via , i fcuser planuri, speraser, toate astea numai pentru a afla c nimic din ce-i fusese caracteristic nu era adevrat... Ieind din lift , era recunosctoare c nu fusese solicitat s vorbeasc despre rsplata cstoriei. Intrnd n amfiteatrul plin cu cel puin cincizeci sau aizeci de oameni , se ntreb cum se ntmplase c Adam Singer devenise o parte att de important din viaa ei. Sau , poate , era i acesta un exemplu de judecat nu prea bun.

Hermine Mashavas primise luna trecut Premiul Anual pentru Angajaii Hotelului Sheraton , ntr-o mic ceremonie n sufrageria angajailor , ce nu se

afla n aceeai cldire cu buctria. Din puctul ei de vedere , cel mai valoros premiu a fost posibilitatea de a alege schimbul n care va lucra anul urmtor.

Hermine alesese schimbul de diminea , de la ora opt pn la patru dup-amiaz ,fapt ce-i permitea s-i ia copilul de la mama ei, s mearg acas i s pregteasc cina , aa nct toat familia putea mnca mpreun dup venirea soului ei de la serviciu. Hermine mai alesese s lucreze duminica. Aa avea o zi liber pe sptmn. n acest fel , copilul petrecea cte o zi ntreag cu unul din prini , iar mama ei se putea odihni dou zile pline. Ultimele ore ale acestui schimb de duminic fuseser ceva mai agitate dect de obicei. La prnz , plecaser treizeci i patru de membri ai Companiei Aliate de Asigurri , iar douzeci i ase de doctori trebuiau s soseasc de la Barnum i Bailey Circus la ora patru. Hermine i alte dou cameriste pregtiser repede camerele pentru inspecia regulat a supraveghetorului , de la ora dou. Fuseser deja anunai de la recepie c unii dintre cei de la Barnum i Bailey urmau s serveasc buturi suplimentare n barul holului, evident nerbdtori s mearg sus. La ora 1:34 dup-mas , Hermine nchisese ua de la camera 1636 i mai numrase numai patru camere pe care le avea de terminat : 1638 . 1640 , 1644 i 1642. mpinsese cruciorul pe hol, l oprise ntre camerele 1638 i 1640 i i scosese cheia pentru a deschide ua camerei 1640. Btuse mai nti, apoi numrase pn la treizeci , pentru a se asigura c era liber (aa prevedea regulamentul hotelului) , deschisese ua i intrase. Camera era ntunecoas i avea trase draperiile duble la ferestre. Lng micul coridor de la intrare , se afla baia. Aprinznd lumina, observ c nu prea a 11 fost folosit. Prosoapele erau mpturite pe suport , spunurile i ampoanele erau nedeschise pe suportul de lng chiuvet. Chiar i hrtia igienic de lng toalet era nefolosit. Dar regulamentul hotelului prevedea cearafuri i prosoape noi dup fiecare client , chiar dac preau nefolosite i patul neatins. Totui , Hermine se ntreb dac una din celelalte fete de pe etaj curase deja camera. Iei n hol i se ndrept spre locul unde lucrau celelalte , se opri s ntrebe n fiecare camer i afl c nici una nu fcuse curenie. Hermine intr iar n camera 1640 , merse n baie s adune prosoapele , apoi iei pentru a le aeza ntr-un sac de spltorie ce atrna de o parte a cruciorului. Intr n baie cu prosoape curate n mn i Ie puse pe rafturi de deasupra chiuvetei , apoi nchise ua bii i se ndrept ctre dormitor. mpiedicndu-se de un scaun , i fcu atent drum spre geamuri , pe partea dreapt , pentru a trage jaluzelele. Lumina zilei ptrundea pe sub draperii. Hermine voia s mearg . i pe partea stng i se uit ntmpltor spre pat. ngrozit de ce vedea i prea ocat ca s fug , pur i simplu sttea acolo ipnd necontrolat. Cearafurile erau mbibate de snge , ca i pernele i trupul brbatului ntins pe spate , cu privirea aintit spre tavan i gtlejul sfiat de la o ureche la cealalt.

nainte de a trage concluziile prelegerii , Coriander bu puin ap. Atunci uile din spatele amfiteatrului se deschiser i intr un brbat. Era Adam. Coriander nu se putea concentra cu Adam de fa. Dac nu s-ar fi ntmplat ceva , n-ar fi venit. Scurtnd ct putu de mult, anun c va rspunde la ntrebri. Se ridicar vreo dousprezece mini i , n timp ce asculta i rspundea , se uita foarte des n spatele amfiteatrului. n sfrit , dup ce rspunse tuturor , mulumi pentru atenie i ur nc o dat bun venit noilor interniti , adugnd c era ntotdeauna disponibil pentru orice ajutor sau ntrebri posibile. Aplaudar lung i tare. Cnd i scoase ochelarii, irurile de oameni ce bteau din palme se estompar n faa ochilor ei. Aplauzele continuara chiar i dup ce pise din spatele podiumului, traversase scena i coborse cele trei trepte ce duceau spre sal. Se gndea numai la Adam. i puse ochelarii i se opri s dea mna cu civa doctori din personalul medical i civa interniti care se adunaser n jurul ei s-i spun ct de mult le plcuse prelegerea. Adam se afla la nu mai mult de un metru i ceva , evident nerbdtor , ca i ea , s plece toat lumea. Arta superb. Dup cteva minute interminabile , toi se ndeprtar i ea putu s-i fac drum spre el. - Ce s-a ntmplat ? ntreb nelinitit. Lund-o de bra , merser spre captul intervalului dintre scaune. - Hai s ieim de-aici. Se simi mpins pe ui , n spatele amfiteatrului, mergnd cu greu. - Ce s-a ntmplat ? repet ea , ncercnd s-i citeasc gndurile , n timp ce se ndreptau spre lift. n loc s-i rspund , i fcu un compliment. - A fost un discurs interesant, nu-i de mirare c-a venit aa mult lume. Ea rspunse , avnd uoare probleme cu respiraia. - N-ai venit pentru discurs. Ce s-a ntmplat ? Cnd ajunser n sfrit la lift , o lu de umeri i-i spuse repede : - Stampa e mort. Ea pli. - Cum ? - Lovit i clcat de main. - Unde ? - " De ce " ar fi o ntrebare mai bun , spuse Adam tocmai cnd sosi liftul. Conducnd-o n liftul aglomerat , coborr n tcere , inndu-i ochii nchii pn ajunser la parter. - De ce ? ntreb ea n clipa n care coborr. innd-o n continuare de bra , o conduse de-a lungul holului ce ducea la traumatologie. - Am s-i spun tot cnd vom putea sta ntr-un loc linitit. Ea era vizibil zguduit , ncercnd s in pasul

cu el. - S mergem n biroul meu. Trecnd prin uile batante i mai departe , fr s observe pe nimeni, ajunser n sfrit n biroul ei, ce se afla la captul seciei. Ea deschise ua , intr , apoi tu urmat de Adam. Nu se aflau nuntru de mai mult de dou-trei secunde., ce nu-i ajunser pentru a nchide ua i-i spuse : - Nu mai poi sta singur. - De ce ? - Nu eti n siguran. - Adam , ce vrei s spui ? i Jorge e mort. Ea nfac sptarul unui scaun. - Poftim ? spuse ea sufocndu-se. - A fost gsit azi dup-amiaz de o camerist ntr-o camer de hotel. Adam fcu o pauz. - Avea gtul tiat. Uimit , se rezem de sptarul scaunului. - Nu pot s cred , opti ea. De ce ? Adam ngenunche n faa ei. - Acum nelegi de nu poi sta singur ? Vocea ei tremur. - Ce tot spui acolo ? - Mi-e team c te vor gsi. - Cine ? ntreb ea ameit. Credeam c noi suntem cei care cutm pe cineva. El o lu de mini. - Doi oameni sunt mori , spuse el articulnd cuvintele. Ucii. Nu nelegi ce se petrece ? Ea se spuse fr a se gndi: - De ce i-ar rni Danny propriul frate ? Nu are nici un sens. - Aici'nu e vorba de sens sau logic , aici e vorba de dolari, Coriander , milioane de dolari. . - Ce legtur are asta cu mine ? ntreb ea pe un ton aproape rugtor. El prea extenuat. - Nu sunt sigur , dar cred c Jorge a fost omort din pricina acelui milion de dolari. - Dar Danny a aranjat totul. - i , probabil , Swayze a vzut stupiditatea aranjamentului... Adam se ridic , lu un scaun i-1 ntoarse. Se aez i-i ls minile pe sptar. - Ascult-m , Coriander , viaa ta e n pericol. Aceti doi oameni au fost ucii pentru c unul dintre ei ne-a spus despre cinci cecuri fr acoperire , iar cellalt i-a vorbit despre un milion de dolari. Nu nelegi ? Trebuie s legi cele dou evenimente pentru a-i da seama c Danny plnuise s-i dea un milion de dolari ntruct tia c nu se va mai ntoarce niciodat. Acest lucru dovedete faptul c triete , probabil , c a plnuit totul i c e implicat n trei omoruri. Ea repet ntrebarea. - Dar de ce vrea s m rneasc ? M-a iubit. - Destul, ca s te lase aa , nsrcinat ? Deodat deveni furioas. - La naiba ! Faptul c m-a abandonat e un lucru

greu de acceptat , dar complotul pentru uciderea a doi piloi ca o modalitate de a evada e aJtceva , e inimaginabil. i acum vrei s cred c a pus s fie ucii propriul frate i un oarecare btrn patetic ? n acea zi, el nu oferea nici un fel de alinare. - Ai uitat de cadavrul acela din bazin. De ce eti att de surprins ? Ai uitat de Matthew Johnson ? Ca s-i atrag atenia i scutur minile. - Coriander , oamenii acetia nu au mil , iar el e unul dintre ei. Ea spuse , ca i cum s-ar fi aflat n trans : - Astzi m mut... Ca i cum ar mai conta... - Te voi ajuta s te mui. Fie c voi sta cu tine , fie c tu vei sta n apartamentul meu. - i cum rmne cu slujba mea i a ta , cu viaa mea i a ta i cu restul... .Nimic nu conta. - Vor trebui s se descurce fr tine o vreme , o ntrerupse el. n ceea ce privete viaa mea , viaa ta i restul, asta e o alt problem. - Nu m pot ascunde toat viaa , spuse Coriander calm. Ea se ridic n picioare. La fel fcu i el i ntr-o clip era n braele lui. - Nimic nu dureaz o venicie , Coriander , spuse el, apoi buzele lui le gsir pe ale ei. Coriander se ntinse pentru a-i cuprinde gtul cu braele ei, n timp ce se srutar tandru. Ochii lor se ntlnir , dup ce srutul lu sfrit. Ea se ntinse s-i ating faa. - Ce m-a face fr tine ? opti. i-o apropie iar. - Nu prea conteaz , pentru c vei fi cu mine mereu. Cuvintele i rsunau n minte : "Nimic nu dureaz venic". Dar nu spuse nimic... Capitolul 21

Avea fata unui cadavru , sfrijit i palid , cu ochi aintii undeva , o expresie plictisit i fr viaj , dar nu ca i cum ar fi vzut tot , ci mai degrab parc nu-i psa nici mcar s nceap. Se mica graios , elegant , cu pasul sigur , ca un dansator clasic ce cnt permanent n minte un adagio. nalt i slab , mergea puin pe vrfuri , pantalonii atrnndu-i n jurul oldurilor i feselor , prelungite mult pn la talie , dnd impresia vag c din fiecare buzunar ies oasele oldurilor. Cu pai mari , i continua drumul de-a lungul strzilor abrupte din Ushuaia. Avea propriile preri despre ce se ntmplase n New York. Din punctul lui de vedere , existau anumite limite. Jaful , rpirea , chiar i crima aveau o justificare atunci cnd erau comise mpotriva inamicilor i numai n cazul n care nu exista un alt mijloc prin care s-i impun punctul de vedere , lansarea unei ofensive sau crearea unei defensive. Dar s ucizi un btrn , s treci peste el ca un animal, era

la fel de inuman ca i lucrurile pe care acei montri obinuiau le fac. i , indiferent de moralitate sau alte trsturi de caracter mai puin convenionale, s-i tai gtul lui Jorge ntr-o camer de hotel era un act brutal i inutil de violen. Danny intrase ntr-o stare depresiv , chiar mai periculoas dect la moartea Aliciei. Hernando venise n Ushuaia de luni de zile i , mergnd de-a lungul strzilor , i ddu seama de ce l deprima ntotdeauna venirea la ora n mijlocul iernii. Nu se vedea nimeni , n afara cinilor vagabonzi ce hoinreau sau stteau zgribulii la uile caselor , abandonai de cei care veniser cu contracte limitate pentru una din companiile electrice sau de construcii de stat. Vntul btea cu putere n golful Ushuaia , iar poriuni de ghea fceau aproape imposibil mersul pe trotuare , dac n-ar fi fost frnghiile i liniile metalice aezate de-a lungul lor. Oraul n sine nu avea nimic ieit din comun , doar privelitea munilor i pdurilor ce-1 mrgineau i ntinderile mari de ap ce cuprindeau insulele Navarino i Hoste , pe partea dinspre Chile a Canalului Beagle. Indiferent de timpul care se scurgea ntre vizite , rmnea n aceeai stare de suspensie i de reparaii neterminate de-a lungul apei. Macarale i basculante acoperite cu zpad stteau fr rost , ateptnd dezgheul primverii, ca , mai apoi , s se poat ncepe iar construciile. Apoi, mai erau numai cteva luni scurte de munc pn la venirea toamnei i iernii. i continu drumul , trecnd de irul de case mici din lemn, acoperite cu tabl ondulat i cu desenele acelea tipice , stridente , ce aminteau de Rusia arist , ce-i gsiser oarecum drum n ara aceasta , cea mai sudic din lume. Se gndise de mult s ia legtura cu ea i , de cnd luase hotrrea s-o fac , nu se mai gndea la altceva. Discutase despre inteniile lui numai cu Danny , dei vorbise ca despre un lucru pe care-1 va face indiferent de prerea lui Danny. Acesta avusese o reacie oarecum fatalist cnd lsase totul la latitudinea lui, prefernd s decid ce s fac n final cnd acesta se apropia. i prea ns ru c nu se gndise la asta chiar de la nceput. Sigur i-ar fi salvat viaa lui Jorge. Nu s-ar mai fi pus niciodat problema acelui milion de dolari. Dar nu avea nici un rost s tot repete lucrurile evidente i s se lamenteze n legtur cu trecutul. Timpul se scurgea repede. Swayze se pregtea s plece astzi la Havana cu dou valize pline cu peste patruzeci i ase de milioane de dolari deoarece deodat se credea c e mai sigur n Cuba dect n Argentina. Ei trebuiau s-1 urmeze duminic. Schimb direcia , travers cteva strzi i observ c stilul arhitectural era altul. n locul caselor n stil arist , acum erau structuri concrete i prefabricate importate din Suedia , n stilul barcilor muncitoreti din lemn ce se ngrmdeau de-a lungul trotuarului. Repet nc i nc o dat ce avea s-i spun. Chiar dac ar fi acolo , ar vorbi puin i fr

emoie , refuznd s rspund la ntrebri sau s-i dea explicaii la telefon. Nu va spune nimic n afara datei i locului ntlnirii. i , dac nu va fi acolo , va lsa pur i simplu un mesaj pe care s-1 neleag numai ea. Agenia de turism Tierra Major era chiar dup col , pe bulevardul San Martin , nu departe de cel mai mare i cel mai bun hotel din Ushuaia , "Albatross ". Dac totul mergea conform planului , Mrie Ines nu mersese nc s ia masa de prnz i l atepta. ntlnirea fusese stabilit pentru prnz. Cu trei minute nainte de ora stabilit el sosi la ua ageniei , o deschise i se auzi clinchetul clopoelului de sticl ce atrna de un fir dintr-o undi. Vzu , uurat , c prietena lui era ntr-adevr acolo i l atepta. i ridic privirea , zmbi i ntoarse telefonul aa nct discul era spre Hernando. - - Holla 35 , Hernando , l salut ea , sper c ai destul timp ca s atepi pn obii legtura. Hernando nelese. Uneori dura ore ntregi pentru o legtur peste ocean , mai ales iarna , cnd erau att de puini telefoniti i linii telefonice limitate. Orict de mult ar dura , tot e mai bine dect s stea n strad i s roage pe cineva s-1 ajute s introduc cospeles 36 ntr-un telefon public nrva. Aezndu-se la birou , Hernando i mulumi Mriei Ines , apoi se pregti pentru primul pas dintr-o lung cltorie n timp. Ridic receptorul , form numrul centralei cu ajutorul crligului metalic al uneia din proteze i atept s aud vocea centralistei pentru a-i da numrul Spitalului General din Brooklin. Exista un singur obstacol ntr-un plan fr cusur i ceva ce Hernando nu putea ti. Ca ntotdeauna , Swayze era comandantul perfect , pregtit pentru orice decepie. Ordonase deja moartea lui Stampa i a lui Jorge, dduse ordine ca Hernando s fie urmrit i aranjase deja cu proprietarul ageniei s fie nregistrat convorbirea ; i anume , nu numai timpul i costul , ci i numele i numrul interlocutorului. Era o chestiune de numai cteva~ore dup ce Hernando nchise telefonul pentru ca Swayze s repare stricciunile fcute. Swayze eua rareori cnd i punea ceva n gnd.

Urmau s ia cina la un restaurant din apropiere, apoi Adam s petreac noaptea n apartamentul cel nou al lui Coriander. nelesese c nu era de serviciu, ci mergea numai s vorbeasc la spital cu medicul de gard pentru o nvoire. ntrziase , nu foarte mult , numai vreo zece minute , suficiente pentru a-1 face pe Adam s fie nervos. Logica i spunea c nu e ceva neobinuit. Instinctul i spunea altceva. ncerc s nu-i fac griji. n definitiv , ntrziase de multe ori n spital. Probabil, medicul de gard o reinea sau poate era prins ntr-un blocaj de circulaie , undeva , pe drum. Din pur nervozitate ncepu s formeze numrul ei de acas , nchiznd de cteva ori la auzul robotului, iar, n cele din urm , ls un mesaj c el e la birou i sper c n-a ncurcat ora i locul ntlnirii.

La ora 6:30 , dup treizeci de minute de ntrziere , Adam se gndi : " La naiba ! " i sun la spital s o cheme prin difuzoare. Se simea totui prost , gndindu-se c ar putea fi nc n mijlocul unei ntlniri. Lottie rspunse n locul lui Coriander. - Tocmai voiam s v telefonez , spuse ea. Coriander e acolo ? - nc nu a ajuns , tocmai de aceea am sunat. ncepusem s-mi fac griji. - Nu v ngrijorai. Am vzut-o mai devreme cnd cobora s atepte taxiul. - Atunci de ce-ai vrut s m.sunai ? - Pentru c am rspuns la telefon n locul ei i a primit un mesaj toarte ciudat sau , cel puin , cred c l-a primit , dac a rspuns apelului mai devreme. - Atunci cum de tii despre ce e vorba ? - Pentru c apelul e ntotdeauna nsoit de transcrierea pe calculator i se ntmpla s fiu la birou cnd a sosit. Ea rse nervos. - Pe aici sau sunt prea eficieni, sau rmn fr snge atunci cnd e nevoie de ei. - Care e mesajul ? El se ls pe spate n scaun , balansa receptorul i inspir adnc. - Telefonista a spus c a sunat un brbat care nu i-a spus numele , ci numai c se vor ntlni vineri. Ea ezit. - Poimine. - Att ? N-a spus unde ? - De aceea am vrut s v sun. Nu vi se pare extrem de ciudat ? Mai mult dect ciudat. Adam se ndrept n scaun. - Putei s transferai legtura cu telefonista ? Lottie realiz legtura n aa fel nct cei doi puteau vorbi direct n numai cteva secunde. Telefonista era stnjenit. De fapt, i amintea apelul pentru doctorul Wyatt nu numai pentru c era o convorbire interurban , ci i pentru c brbatul vorbea engleza cu un accent deosebit i avea un mesaj straniu. i transmisese doctorul Wyatt ntregul mesaj , chiar dac nu-1 introdusese n calculator. Femeia spera c n-a creat nici un inconvienent, dar erau attea telefoane de la nebuni i alienai nct era greu cteodat s recunoasc pe cele reale , nemaivorbind de telefoanele personale de la soiile i prietenele doctorilor , lucruri care fceau imposibil meninerea controlului asupra situaiei. - Care a fost restul mesajului ? ntreb Lottie. " Treci la subiect " , se gndi Adam ; " spune odat ". n cele din urm , telefonista explic : - Brbatul a spus ceva despre o ntlnire unde se afl piticul...

Coriander plecase deja cnd Adam sosi n cldirea din strada 76 West. Cobor i merse ntr-o parte cldirii , unde aps butonul de alam de Ia ua apartamentului Mirandei Malone.

- Cine e ? se auzi prin interfon o voce cu un toate ncuietorile , zvoarele i lanurile astea ... Purta un chimono nflorat i papuci brodai , iar prul ei rou era strns ntr-o earf de mtase rou strident , ce-i descoperea rdcinile cenuii ale prului. Unghiile erau i ele vopsite cu rou sngeriu. Miranda Malone deschise ua i anun : - A plecat , drag. Inima lui se tcu mic. -Unde ? Ea rspunse , ca i cum n-ar fi auzit ntrebarea : - A plecat acum o or. El ntreb din nou , cu o voce nefiresc de sczut: - tii unde a plecat ? Miranda se gndi un minut , apoi deschise ua larg. - Vino nuntru , e al naibii de cald. Adam o urm n haosul din apartament , pind peste cteva-cutii de bcnie pjine cu ap mbuteliat, ce se aflau n mijlocul holului? - N-au vrut nici mcar s le duc pn n buctrie , se plnse ea. Ei cred c i fac o favoare c i le aduc acas. - Lsai-m s vi le duc eu nuntru , se oferi Adam. Miranda nu ezit. - Pe aici , drag , pe hol i ai grij la cutiile de gunoi. Adam puse o cutie peste cealalt i o urm pe un hol luminat foarte slab , ntr-o buctrie mare cu oale i tigi de cupru , ce atrnau de crlige deasupra mainilor de gtit. Puse totul pe masa de buctrie. - Unde s le pun ? Stomacul lui era ntors pe dos. Se simea ca naiba. - Eti un domn , spuse ea , las-le i m descurc eu cu ele mai trziu. Se ntoarse spre ea. -tii cumva unde s-a dus ? - La aeroport. Adam inspir adnc. - Buenos Aires ? Miranda ddu din umeri. - Am prevenit-o cnd s-au cstorit. I-am spus c femeile nu-i uit niciodat. Sunt ca hepatita , aa , cum hiberneaz , nelegi ce vreau s spun ? Vrei un ceai, drag ? Ari un pic cam palid. Nu era nimic personal ', dar trebuia s se stpneasc , s nu-i piard rbdarea sau cumptul, sauiinintea. - Buenos Aires ? repet el. Atta tii ? - E o fat amuzant , deteapt , dar cnd e vorba de el... Se opri pentru a-i ridica una din pisici. - Uite , chiar i Lucifer are mai mult minte dect Coriander... Dei nu era nici o ndoial c avea un nceput de ulcer , se ndoia puternic c-i va supravieui. i va aminti ntotdeauna acest caz , indiferent cum avea s se termine ; i va aminti de ea ntotdeauna , indiferent cum va sfri...

- V-a spus c merge s-1 ntlneasc ? - Nu tocmai , drag , dar nu s-a dus acolo s-i viziteze tatl, asta e sigur. i i-am vzut privirea cnd a venit s-i ia rmas bun. Toat nesbuina i era ntiprit pe fa. Sincer vorbind , n-am crezut niciodat c e mort. Dar dumneata ? El nu crezuse nimic niciodat , mai ales c se ndrgostise de ea. - A spus unde se ntlnesc n Buenos Aires ? Miranda scutur din cap. - Nu , drag , n-a zis nimic , doar c pleac la Buenos Aires. Adam transpira n buctria aceea rece , cu aer condiionat, din apartamentul de la subsol al Mirandei Malone. - A putea da un telefon ? Ea i rspunse afirmativ , l aez ntr-un scaun confortabil n camera unde cosea i i ddu cartea de telefon i o bere .Adam sun la liniile aeriene Aerolneas Argentinas , dar avionul urma s decoleze n patruzeci de minute i locurile erau toate rezervate. N-ar fi ajuns oricum. Funcionarul care fcea rezervrile refuz s-i spun lui Adam dac pe list figura ca pasager i Coriander. Dup ce nchise, Adam mai ncerc s sune j la alte linii aeriene c zburau ctre Buenos Aires. n cele din urm , reui s-i fac o rezervare pentru vineri , adic poimine, apoi sttu pur i simplu cteva minute pn ce Miranda se ntoarse n camer. - Vrei s-o urmreti pn acolo , nu-i aa ? El aprob dnd din cap. . - Eti ndrgostit de ea , nu-i aa ? El scutur din nou din cap. Dac ntrebarea ei l ocase prin ndrzneal , ntrebarea lui trebuie s i se fi prut bizar ; - A vorbit cumva despre un pitic ? Orice ar fi fost , Miranda era o doamn foarte sensibil , care nu judeca oamenii. Scuturndu-i capul , se uit trist la el , aproape matern , apoi spuse : - Acum , drag , s nu ncepi s-i imaginezi tot felul de lucruri. Sunt sigur c , de ndat ce-o' s-1 uite , i va da seama ce om bun eti , aa c s nu te gndeti c e vorba de altcineva, fie uria , fie pitic ... Ce-ar fi putut spune dect s-i mulumeasc pentru buntate. Plec de acolo n trans , parc n-ar fi fost nici viu , dar nici mort. Cum naiba s-o gseasc n Buenos Aires ? Se imagina hoinrind pe strzi n cutarea unui pitic.

Capitolul

22

Iat-o din nou n Buenos Aires , mergnd pe bulevardul Corrientes ca i cum toi anii care-au trecut ncpeau ntr-o singur lun. Avea amintiri plcute , fr griji , de pe vremea cnd era n acest

ora , cu mult nainte de a-i spune primul " adio " lui Danny , nainte de a-1 fi primit napoi n viaa ei n New York , nainte ca viaa lor mpreun s devin o ficiune creat de el. Bulevardul Corrientes rmsese inima oraului , cu luminile, muzica i rsetele lui. Se atepta ca Hernando s ajung trziu sau s nu ajung deloc i era pregtit s retriasc toat nesigurana din acea zi , cu mult timp n urm , cnd l pierduse i apoi refuzase s se sacrifice pentru a-1 recpta. n New York , ajunsese la avion nainte cu douzeci de minute de plecare i sosise n Buenos Aires. joi dimineaa. Mersese la un hotel din Recoleta , cu acelai nume. Era lng cimitir , singurul loc unde fusese n acea joi pentru a vizita mormntul mamei. In timp ce se plimba pe strzile mici i aleile acelui loc plin de mori bine crescui , se gndea ct de tipic e cimitirul Recoleta pentru Argentina. Att de divers , cu multe stiluri arhitecturale , reprezentnd multe culturi i naionaliti diferite. Unele dintre mausoleuri aveau pori de fier filigranate i clopotele de alam ; altele aveau ui de sticl i ornamente cu ngeri naripai pe acoperiuri. Toate aveau nscrise pe faada de piatr numele i profesia ocupanilor. Coriander avusese ntotdeauna tentaia de a suna , ca i cum persoana de acolo s-ar fi putut scula s-i rspund. Plimbndu-se prin Recoleta , uitse pentru un moment tristeea provocat de amintirea mamei. Faptul c mersese la mormntul ei o fcuse s uite de tristeea ce o cuprindea cnd se gndea la Danny. Restul timpului sttuse n camera ei de hotel , de team s nu se ntlneasc cu cineva cunoscut. Era vineri , o diminea rcoroas de iarn n august , n ziua cnd trebuia s se ntlneasc cu Hernando. Merse pe bulevardul Corrientes , numrnd chiocurile de ziare ce erau deschise pe strad. Nu avea nici cea mai mic ndoial asupra * locului de ntlnire. Nu era renumit pentru punctualitate , dar acum se gsea la locul i timpul potrivit , plus sau minus dousprezece ore , pentru c nu tia clar dac trebuia s fie acolo dimineaa , dup-amiaza sau noaptea. Intrnd i ieind din magazine se uit la ziare , reviste, cri cu pre redus , mormane de cri, liste cu cri , apoi lu totul de la capt i ncepu alt tur. Merse pe lng blocul cel mare pn la intersecia bulevardului Callo cu Corrientes. ntr-adevr, democraia se ntorsese n Argentina. Strzile erau pline de gropi, oameni fr cas erau aliniai de-a lungul bulevardului , ceretorii apreau din umbra statuilor de marmur ce separau imensele bulevarde ce preau c nu se mai termin. Magazinele erau nchise , mainile aveau la geamuri anunuri pentru potenialii jefuitori , n care se spunea c n main nu se afla nimic valoros , iar oamenii mergeau mncnd sandviciuri i hamburgeri. Se prea c oamenii nu mai luau prnzul n tihn i nici nu se mai odihneau dup aceea. Unde erau brbaii n uniforme militare , ce culegeau cadavrele la sfritul fiecrei demonstraii ? Se simea copleitor de

distanat de acest loc care fusese odat cminul ei. Nu mai aparinea acestui loc , la fel ca i Poitenos , acei ceteni ai oraului Buenos Aires , al cror simplu nume indica faptul c imigraser n port din locuri foarte ndeprtate. Poate c ea era diferit i aparinea acestor locuri mai mult dect ceilali. Sngele ei era aici , strmoii ei fuseser aici din secolul al XlX-lea , mama ei se afla aici pentru eternitate, nmormntat ntr-una din acele cripte din marmur roz din Recoleta. i tatl ei se afla aici , pentru c fotografia lui atrna pe pereii ambasadei americane , mpreun cu portretele celorlali foti ambasadori. Mergea din nou pe bulevardul Corrientes , trecnd de vechile cafenele cu geamurile lor nalte , ncadrate cu lemn , ce se deschideau spre strad , atunci cnd vremea era cald ; trecu de cinematografele unde rulau filme americane i de cteva bufete expres unde se serveau gustri. i nfur mai strns haina n jurul trupului pentru a se apra de vnt. i era frig , era obosit i nspimntat i dorea ca Adam s fie aici , cu ea. Dar asta era alt poveste ... n momentul acela , cel mai mult voia s-i vad pe Hernando i pe Danny , dei nc nu tia foarte bine dac-i Va vedea vreodat pe vreunul dintre ei. Oricum , ncerca. Toat viaa fusese acuzat c-i lipsete simul umorului. Se spunea c e o fat serioas , studioas i mptimit , nu ca ceilali tineri care dansau , flirtau , de ndrgosteau de cineva i-1 prseau. Oamenii pretindeau c trecea prin via cu un scop, cu pasiune i hotrre , era matur pentru vrsta ei, iar Danny era ultima persoan de care credeau c se va ataa'Coriander. Pe amndoi i avea la inim , pe Hernando pentru mintea lui , iar pe Danny pentru sufletul lui. i apoi , mai era i Adam. Poate nu era prea trziu ca fata ce nu avea simul umorului s aib ultimul cuvnt. Nu era nimic mai deprimant dect un club de noapte n mijlocul zilei, la fel de mohort ca i plaja Punta del Este n afara sezonului. Luminile strlucitoare din La Verdulera scoteau n eviden petele de pe covor', marginile destrmate ale perdelelor din catifea roie , feele de mas decolorate i praful de pe plantele i florile de plastic. Muzicanii erau palizi la fa, iar braele cntreei artau flecite , fr lumina roz care s le reliefeze tinereea sau galbenul ntunecat al razelor care s fac s strluceasc rochia cu strasuri. Au fost destul de drgui i au lsat-o s stea i s atepte nuntru ! Piticul era la cellalt capt al barului i arta mai btrn i mai zbrcit , cu mnecile cmii suflecate i cu braele lui fr pr aezate pe tejghea. Era prea devreme pentru ceva cald de but , cafea sau ceai. Aezndu-i scaunul aa nct s poat vedea strada , n apropierea localului , sorbi dintr-un pahar de ap mineral. Atept cteva ore , pn la asfinitul soarelui , pn cnd lumina se micor i civa brbai urcar pianul pe scen. Civa muzicani i testau

diezii i bemolii , n timp ce piticul i puse jacheta roie cu nasturi de alam i bereta din piele neagr de lac. " Bine-ai venit la Veniuleria , senoras y caballems, cumbias, sambas si tangos ncep la ora trei noaptea 37 ... Se ridic de pe scaunul de la bar i iei n strad prin uile batante. Venise. Ea i lu tandru minile ntr-ale ei , fr nici un cuvnt , le srut pe fiecare deasupra metalului , inndu-i-le n timp ce-1 privea n ochi. Lacrimile i nir i nu putu spune nimic. El zmbi din simpla plcere de a o revedea. n ciuda efortului susinut de a prea rezervat. n cteva minute tensiunea dispru , i ls umerii n jos i prea c se relaxase. Era att de evident c toi anii petrecui departe unul de altul erau dai uitrii , pentru c el ncepu vechiul lor joc , testndu-i cunotinele pentru acele concursuri spontane de la orele de anatomie. Artnd spre anumite locuri de pe faa i trupul lui , o ntreb numele oaselor de dedesubt. Rznd printre lacrimi , ea le spuse n latin : " Tibia , zigomatic , temporal , humerus ..." nc o mai iubea , dei femeia-Coriander ce purta copilul mentorului lui i provoca lui Hernando o bucurie nu la fel de mare. - Mi-a spus despre copil, zise el cnd jocul lor se opri. Ea fcuse toate eforturile pentru a nu spune nimic de Danny n cele ase-apte minute i acum totul dispruse cu un sentiment mai mult de uurare c toate ndoielile i erau spulberate. Nu se simi deloc surprins ... - De ce-a plecat ? - N-a avut de ales , Coriander , dar a vrut ntotdeauna s trimit dup tine. - Ar fi trebuit s-mi spun , s-mi explice. - Nu putea s-i ncredineze secretul ca s nelegi, deoarece miza era prea mare. - Eti att de naiv , ncepu ea trist. El era aa de slab i de palid ! i atinse obrazul. - Tu eti cel care nu nelege. El i ntoarse faa , iar tonul vocii arta c acum era suprat. - De ce nu-i spui tu asta cnd v vedei ? - M vei duce acolo ? El aprob cu un semn din cap , privind ns n alt parte. Ea i ntoarse tandru capul , aa nct acum era obligat s-o priveasc. - i tu de ce n-ai luat legtura cu mine n toi aceti ani ? Pentru un moment, arta din nou de douzeci de ani, biatul cu bandoneon care devenise rzboinic. - Mai puteam s-i cnt ? - Dar triai ... - Crezi c asta e totul ? - Sigur c da , avnd n vedere alternativa.... El scutur din cap. - Aveam douzeci de ani cnd mi-am pierdut minile i pentru ce ? Ea,mr ndrzni nici mcar s respire. -1 Furasem ? Omorsem pe cineva ?

Lacrimile iroir pe obrajii' lui istovii i , deodat , se transformase n fiecare din aceia care suferiser sau dispiuser din cauza Alianei. - Care-a fost crima pe care am comis-o ? Ea sttea nemicat , apoi i mic mna undeva , n aer , ntre ei. - Hernando , zise ea , cu o voce aproape spart, a fost crima lor , nu a ta. i nelese iar toat, furia , inunvartitatea i cruzimea celor ntmplate , doar C acum nelegea ct de important era pentru cei care suferiser direct i nu pentru cei care nu fuseser n miezul evenimentelor. - i Danny ? ntreb ea. - Mi-a spus s vin i s lupt ... Era o nebunie. - S vii i. s lupi ! repet ea ncet , apoi ntreb : Cu cine s lupi ? De ce ? - Ca s nu se mai ntmple ... - Trieti n alt timp , spuse ea implorndu-1 s neleag. Ceea ce crezi tu acum nu are nici o baz real. El ddu din umeri. ' - Realitatea e c plecm la Havana duminic. Asta nu conteaz ? Nimic nu conta sau totul conta , depindea de moment. De data asta , motivele i se preau ilogice i iraionale , dei Hernando credea c totui exista o justificare. Nu era greu de neles c trebuia s gndeasc tot aa pentru a rmne n via. Cu soul ei era altceva : fusese idealistul care era legat de societile pe aciuni i directorul care devenise criminal. - Unde e el acum ? - E la estancia prinilor mei n Ushuaia. O parte din drum vom merge cu maina , iar apoi vom lua avionul de la Bahia Blanca. Nu avea nici urm de ndoial c va merge cu el. Trebuia s-1 vad din nou pe Danny , mcar pentru a nelege toate lucrurile pe care nu se deranjase niciodat s i le explice. Adam sosi la Buenos Aires smbt dimineaa , la dou zile dup Coriander. Taximetristul i sugerase s stea la hotelul Alvear , ce se afla ntr-o pia cu-multe magazine , numit Galeria /Promenade ,n inima lui Barrio Norte. n mod ironic, hotelul era att de aproape de cimitirul Recoleta , nct era numai o chestiune de a traversa strada i de a merge prin parcul ngrijit ce nconjura oraul morilor. Adam ar fi avut toate ansele s-o ntlneasc pe Coriander dac ar fi vizitat mormntul mamei ei azi. n timp ce se aranja la hotel, Adam l ntreb pe portar : - Dac cineva ar da ntlnire altcuiva n Buenos Aires " acolo unde era piticul ", ai avea idee unde ar putea fi acest loc ? Expresia feei funcionarului , ce sttea n spatele biroului de mahon de la recepie , l fcu pe Adam s cread c'poate era mai bine s fi ateptat s se cazeze i " dup " aceea s-1 fi ntrebat.

- Asta e cel mai ncurcat mesaj pe care l-am primit de la cineva , spuse el rznd jenat. Dar deveni foarte serios cnd tcu un semn din cap c nelesese despre ce era vorba. - Seor , m voi interesa pentru dumneavoastr, zise el sunndu-1 pe hamalul ce atepta deoparte s ia valiza lui Adam i s-o duc pn n camer. Ca un semn de evident politee , recepionerul i vorbi colegului n englez , meninnd o expresie linitit i un ton binevoitor. Dar biatul de serviciu nelese imediat. - V referii , desigur , La Verdulera , zise el. E un club de noapte bine cunoscut , la a crei u st un pitic. Se afl pe bulevardul Corrientes. Se ntoarse ctre portar i adug ceva n spaniol , la care acesta rspunse prin a zmbi i a scutura din cap. - Bineneles , La Verdulera , e foarte bine cunoscut , repet el. Dar tii , Seor , dac mergei acolo s dansai tango sau samba , trebuie s ateptai pn la ora trei noaptea. Numai atunci ncepe dansul. Adam i mulumi amintindu-i cum i descrisese Coriander noaptea petrecut cu Hernando : dansaser pn la cinci dimineaa , cnd ncepuse s-i fac griji pentru Danny. Atunci plecaser din club i sttuser pe bulevard pn cnd apruse acea main care-1 luase pe Hernando... l urm pe biatul de serviciu prin holul puternic-luminat la lift , ce era de fapt o cuc demodat restaurat. Apoi decise s mearg direct spre La Verduleria. nc nu era prnzul , deci cu dousprezece ore prea devreme pentru a dansa i , probabil , cu o zi mai trziu pentru a o gsi pe Coriander. n timp ce taxiul mergea prin Buenos Aires , ndreptndu-se spre La Verduleria , Adam privea pe geam , fascinat de tot ce vedea. Oraul era magnific, aa cum l descrisese Coriander , cu bulevarde largi, coline cu iarb ngrijit , pe care se aflau bnci ce separau cele dou pri. Cldirile aliniate de-a lungul acelor bulevarde erau fie n stilul vechi european , fie zgrie-nori moderni , din sticl i crom. n nite curi circulare , pavate , se aflau statui ornamentale ale personajelor din Grecia i Roma antic , n care de triumf sau sculpturi n marmur ale eroilor i eliberatorilor argentinieni. Aceste alei duceau spre cteva cldiri cu birouri i apartamente. De-a lungul bulevardului , Adam observ biserici i piee n aer liber .autobuze roii Mercedes , standuri mici de sticl numite " chiocuri " , toate luminate de neon. ntreb oferul ce erau acelea i afl c , dei mi erau mai mari dect o debara de mrime medie , erau deschise douzeci i patru de ore din douzeci i patru i vindeau de toate , de la igri i spun , pn la bilete de loterie. Era .ceva straniu i n acelai timp familiar n oraul acesta , dei nu mai fusese niciodat aici. l oca faptul c recunotea multe lucruri i toate datorit ei i a tot ce-i spusese despre viaa ei n acest ora ; mai mult datorit faptului c se afla adnc n inima i mintea lui...

tia unde se afl de ndat ce oferul ntoarse pe bulevardul Corrientes. Din nou era exact aa cum i descrisese ea : strada care nu doarme , cu toate cinematografele i mulimea , circulaia , restaurantele i cublurile de noapte , lumini strlucitoare pe strad chiar n plin zi i muzica venind dinuntru. Taxiul trase n fa La Verduleria i opri. Adam tremura involuntar n timp ce plti oferului i cobor. Ceea ce l-a izbit atunci a fost faptul c oricine , avnd paisprezece ani sau mai mult- , n Buenos Aires , fie fusese " nscut n timpul " , fie "trecuse prin " , fie " suferise de pe urma " Alianei. Cnd intr i-1 zri pe pitic , stnd la captul cellalt al barului , vzu oarecum o legtur ntre atunci i acum ; cineva care cu att de mult timp n urm " fusese martorul unui incident ce provocase o serie de evenimente care schimbaser att de multe viei... Adam adusese o fotografie de-a lui Coriander pentru a o arta oamenilor atunci cnd i va ntreba de ea. Piticul i amintea c o vzuse chiar ieri i art locul exact unde sttuse. Cum ar fi putut uita , sttuse acolo ore ntregi , ateptnd pe cineva. nainte de a o invita nuntru , umblase de-a lungul i de-a latul bulevardului Corrientes , n jurul blocului , ntorcndu-se pentru a sta apoi-n faa clubului. Nimeni.din La Verduleria nu-i putea spune mai multe pentru c nu vorbise , se pare , cu altcineva dect cu cel de la bar , cerndu-i sticle de ap mineral. Cnd , ntr-un trziu , sosise prietenul el, ieise n grab , aproape s-i uite haina; Proprietarul clubului era ngrijorat. l aborda pe Adam spunndu-i c spera s nu aib de-a face cu politia , ntruct n-o mai vzuse niciodat pe aceast femeie. Nu tia nimic despre ea , fusese doar drgu cnd i permisese s atepte nuntru. Adam l asigur c nu avea nici o legtur cu politia , ci era mai degrab ceva personal. Brbatul ddu uurat din cap i zmbi, mormind ceva despre " son cosa del corazon "38. Adam nu putea spune c-l amuza s fie luat drept ndrgostitul seductor sau soul gelos. Continu s pun ntrebri : dac putea cineva s descrie brbatul sau maina , dac auzise cineva vreun amnunt n legtur cu locul unde urmau s plece. Nimeni nu auzise nimic. Piticul se ndrept spre Sadam numai cnd acesta era gata s plece. Mai era ceva ce nu fusese menionat , poate c nu observaser , ceva emoionant. Cnd femeia fugise n strad pentru a-i ntmpina prietenul , i srutase minile. Adam trebuie s fi artat ocat , pentru c piticul se grbi s-i explice c de fapt nu-i srutase minile;, ci ncheieturile minilor. Vedei , brbatul nu avea mini , ci numai crlige de metal. Cnd Adam venise pentru prima oar n Buenos Aires nu avea intenia de a-i spune lui Palmer Wyatt c se afla acolo. Dup ce plec din La Varduleria , se rzgndi. Cnd se ntoarse la hotel , se opri la recepie s vad dac avea vreun mesaj - ca i cum l-ar fi sunat cineva - apoi lu liftul spre camera lui. Ajuns nun-

tru , se aez pe pat i telefona fostului ambasador. Dup ce telefonul sun de dou ori, Wyatt rspunse. Lui Adam i trebuir numai cteva minute pentru a-1 pune la curent i a-i explica ce anume tcea acolo. Palmer ascult fr s-1 ntrerup sau s-1 ntrebe ceva la care Adam nu putea rspunde - cel puin nu.nc. - Ce tii despre acest brbat pe care 1-a ntlnit la club ? ntreb Adam. - Este brbatul de care v-am vorbit. Numele lui este Hernando Sykes- i am un dosar despre el de cnd a fost arestat ,'cu muli ani n urm. Adam i inu respiraia ,spernd s aib acces la acel dosar , dat fiind faptul c avea legtur cu acea nregistrare de la casa lui Danny , lucruri evident legate de Coriander. Palmer i spuse c va verifica i-i va suna. Telefonul sun dup zece minute. - Familia lui are o ferm de oi n Ushuaia , zise Wyatt , din asta deduc c sunt oameni destul de deceni i muncitori. - Cum pot ajunge acolo ? - De unde tii c s-au dus acolo ? - Nu tiu , dar e mai bine s discut cu familia acelui brbat dect s hoinresc aiurea prin Buenos Aires.

Adam era pe deplin pregtit pentru cearta ce avea s urmeze. Wyatt avea toate motivele logice s-1 nsoeasc la Ushuaia. Pn la urm , Adam reui s-1 conving c era mai bine pentru toat lumea dac ateapt acas. Miza era prea mare pentru a aduce n discuie vechile nenelegeri , iar Wyati provoca amintiri ale unei perioade dureroase din vieile acestor oameni. Dei n zilele lucrtoare existau dou zboruri pe zi din Buenos Aires pn la Ushuaia , la sfritul sptmnii era numai un zbor. Cursa de smbt plecase deja. Adam rezerv un loc pentru duminic dimineaa , urmnd s ajung la Ushuaia n ase ore sau pe la ora cinci dup-amiaz. i promise lui Wyatt c-i va telefona de ndat ce va ti ceva. Atunci vor decide dac s vin sau nu. Dac se ntmpla ceva i Adam nu putea s telefoneze , Wyatt tia cel puin unde era. Capitolul 23

Zborul 737 al Companiei Aerolneas Argentinas tcu un salt deasupra Canalului Beagle , ale crui ape agitate splau colinele risipite n micile insule. Avionul se cltina nesigur dintr-o parte n alta n drumul spre vrfurile ascuite ale. munilor ce mprejmuiau crarea ngust a spaiului aerian. Zburnd deasupra apelor mai calme ale golfului Ushuaia , avionul se apropie , n sfrit ., de cel mai scurt i periculos aeroport din lume. naintnd pe pist , piloii puser pe loc frnele , iar avionul scri pn se opri. n aeroport , lng zona destinat bagajelor , '

Coriander sttea i atepta. Interiorul cldirii era acoperit cu afie ce avertizau asupra holerei, desene cu fructe i legume ce fierbeau n vase cu ap. Alte afie avertizau asupra a ceea ce se numea " meiia roja " 39, boala mortal ce atac marea i petii n timpul anumitor luni ale anului. Pe perete , deasupra birourilor companiilor Lade , Austral i Aerolneas Argentinas se afla fotografii mrite ale oilor ce pteau pe dealuri cu vegetaie abundent i ale brcilor cu carnele din lemn legate de docurile nc n construcii. i strnse haina n jurul trupului pentru a se apra de vntul aspru ce btea pe sub peticele de placaj ce acopereau gurile din perei. De la o fereastr a avionului, Adam putea vedea ntinderi de pmnt arid , mile de zpad neatins pe care erau rspndite case cu acoperiuri roii i mici antiere de construcii , cldiri cu schele i maini ruginite , macarale pe jumtate ngropate n zpad. Pe partea cealalt a avionului putea s vad o structur de tabl ondulat , cu un acoperi circular, ce semna cu un post de comand ntr-o barac militar. Avionul mai ls n urm i alte construcii noi de tipul barcilor. n timp ce avionul se opri pe pist n faa unui grup de scri , Adam observ un avion Cessna cu dou motoare. Pe scrile ce duceau la ua avionului sttea un brbat fr mini. n interiorul aeroportului se mai aflau numai civa oameni care se nvrteau n jurul unui "kiosco "40- ce vindea parfumuri i farduri mai ieftine. Hernando telefonase deja la " estancia " pentru a vorbi cu Danny , care-1 asigurase cari va atepta la sosire. Coriander sperase numai pe jumtate ca el s fie acolo cnd merser spre terminal. Acum , ochii ei erau aintii asupra fiecrei ieiri din camer , de team ca nu cumva s nu-1 zreasc. Nu mai fusese aa ngrozit niciodat , dei era mai puin vorba de teama de a-1 vedea dect de necesitatea lurii unei decizii pe care o va regreta , poate mai trziu. - Coriander ," querida "! Ea tresri la auzul vocii lui i se ntoarse. Arta oarecum diferit sau poate c ea era aceea care-1 vedea altfel. Prul i era mai lung i aveo o barb neglijent , ochii i luceau intens i purta aceiai pantaloni i pulovrul pe gt din ziua n care o prsise. i era imposibil s spun ceva , ocul revederii lui era covritor ; avea sentimentul de uurare c , n cele din urm , tia sigur c nu murise , c o prsise fr mcar a-i da un motiv sau tara a discuta nainte ca s dispar pur i simplu. Tremurnd, l privea fix, dndu-i seama de btile ritmice ale inimii. El nu ezita , dar se purta de parc ar fi ateptat-o de sptmni ntregi-, ca i cum ea ar fi fost aceea care plecase fr nici un cuvnt. O lu n brae i-i aps buzele pe urechea ei. - Mulumesc lui Dumnezeu c eti aici... Cuvintele iui i sunau oarecum familiar , aceeai

expresie bizar de gratitudine pe care o folosise odat, atunci cnd i spusese c ateapt un copil de la el. Ea deveni involuntar rigid. - Poate n-ar fi trebuit s vii ," querida "... " Te neli ", strig ea n gnd , prea copleit pentru a vorbi , "poate n-ar fi trebuit s pleci "... - Poate c sunt egoist s te vreau lng mine... Poate ar fi mai bine dac am lsa totul balt... vreau numai ceea ce e bine pentru tine... Mai inventa nc scuze , justificndu-i vag aciunile , aa cum o fcuse ntotdeauna , pentru binele cuiva sau a ceva , niciodat pentru el , totdeauna, sub masca lipsei de egoism i a altruismului. Dar , de data asta , nu era suficient. Toat durerea i prerea de ru se revrsar n ea pentru a se manifesta ntr-o mnie sincer. Sri la el , btndu-1 cu pumnnii peste piept i fat , strig , iar lacrimile i curgeau pe obraz. - Cum ai putut face asta ? Cum m-ai putut expune unei asemenea situaii ? Dac era surprins de ieirea ei violent , n-o arta. i lu numai minile i 1 le Unu strns , n timp ce vorbi pentru a o liniti: - Am ncercat s te protejez , nu nelegi ? Nu am vrut s te implic n nimic. Ea inspir adnc pentru a se calma , iar el ddu drumul minilor , fcnd un pas napoi. - Mi-ai promis, Danny, plnse ea , ai jurat c nu te vei mai implica n nimic de genul acesta... Instinctele liii atinser punctul culminant , acest lucru era evident n felul n care-i observa reacia , luptndu-se pentru a gsi cuvintele potrivite s o calmeze. - Te-am iubit prea mult ca s te las s pleci... - M-ai minit... - Singura mea crim e c te-am dorit att de mult... - Ai fcut ca viaa noastr mpreun s fie lipsit de sens... El se ntoarse la nceputul povetii lor de dragoste. - Nu pot supravieui fr tine... ntr-un fel , era depit de situaie , era mai mult un observator dect un participant. Se simea oarecum la periferia unei scene emoionale ce trebuia jucat pn la sfrit. n timp ce-1 asculta , i simea lacrimile nind din ochi , minile tremurnd i genunchii nmuindu-se. - Cum ai crezut c a putea eu supravieui fr tine ? ntreb el. Maxilarul i se ncleta luptndu-se pentru a-i reine lacrimile. - Cum pot s mai am ncredere n tine ? - Acesta e un nou nceput. - Nu , e doar un alt sfrit. - Acesta e nceputul veniciei , draga mea , cu copilul nostru... Dar ea nu-i asculta promisiunile. - L-ai ucis pe Matthew Johnson , l acuz ea , nghiindu-i lacrimile , i m-ai minit despre

Hernando. tiai c avionul va exploda dup ce vei cobor n Houston... - Toi oamenii aceia au fost un dezastru tragic al revoluiei. Mnia o sufoca din nou. - Care revoluie ? El deveni rigid. - Revoluia din toat lumea. - Despre ce tot vorbeti ? ip ea , aproape gata s-1 loveasc din nou. E curat nebunie... El vorbi ncet , ochii lui arznd n ochii ei. - Nu nelegi . "querida" , asta e viaa mea , de asta sunt legat, am ncercat s-i explic asta cu ani n urm. Ea l privea simind pentru prima oar un enorm val de mil pentru ceea ce devenise. - Singura mea greeal a fost c mi-am imaginat faptul c a putea sacrifica singura persoan din lume pe care o iubeam. El fcu o pauz. - Tu m-ai nvat asta cu mult timp n urm , n Cordoba , nu-i aminteti ? Ea vorbi rar ca pentru un copil. - Danny , e vorba de crim. Acei oameni erau nite fiine umane... Dar el vorbea de cauza lui. - Cum s te conving c ameninarea exist din nou ? Poate c nu mai sunt uniforme , fanfare militare sau mari ntruniri politice ; poate c nu se mai fac aluzii la " pmntul natal , Aliane sau naziti", dar nu s-a schimbat nimic. Apare undeva cu o fa perfect capabil n timpul campaniilor politice din lumea ntreag. Este noua fa a fascismului... Era ngrozitor , pentru c n ceea ce spunea era o frm de adevr ; era i mai terifiant deoarece era capabil s-1 foloseasc pentru a justifica tot ce fcuse. - Ai furat banii oamenilor nevinovai. - Niciodat ns pentru mine.. Aproape c nu mai putea respira. - Cnd se va sfri ? opti ea. El i ridic mna n aer, - Cnd voi fi cu tine , cnd vom fi mpreun , am nevoie de tine , vino cu mine... Era un uciga, un ho. Fusese singurul ei iubit <, soul i tatl copilului ei nc nenscut.

El se apropie , i lu minile ntr-ale lui pentru a ncerca s-i explice din nou , ca i cum ar fi putut nelege , aa nct s-1 urmeze oriunde pentru a tri fericii pn la adnci btrnee. - Asta nu scuz ce-ai fcut i nu justific nimic. Chiar nu vezi c eti la fel de ru ca i " ei " cnd faci astfel de lucruri ? Lacrimile iroiau pe obrajii ei. - Te iubesc , spuse ea , cu vocea frnt , te-am iubit ntotdeauna , dar nu pot accepta s fiu o parte din toat ncurctura asta... - Pori copilul meu. - Ce i-ai imaginat cnd m-ai prsit ?

Deodat o nvlui un calm neateptat. - N-am avut niciodat intenia s te prsesc pentru totdeauna. Vocea ei era trist. - Problema e c niciodat n-ai vrut ca ceva s dureze toat viaa. - Nu e adevrat , protest el, dar vocea i suna mai puin sigur. Ar fi putut aduce ca argumente pentru intenia lui de a o prsi pentru totdeauna accidentul de avion , banca i un milion de alte scuze i dolari, in schimb i permise s-o ia de bra i s-o conduc afar. El nc mai explica. - Ei au omort mii de oameni, zise el, lacrimile umplndu-i ochii , i-au luat, pe cei mai buni i mai inteligeni , pentru c aceia aveau puterea de a se opune... Chiar dac voise s rspund , nu mai avu ocazia, pentru c Hernando se ndrept spre ei i ntreb n spaniol dac va veni i ea. Vntul se nteise , iar pilotul devenise nervos. Fcnd un semn cu mna , Danny o implor : - Vino cu mine... "Sufr ", se gndi ea ," sunt vduva confuz care jelete soul viu , ptruns'de pmpria mea nebunie". Amndoi vzur nencrederea din ochii ei , prerea de ru i mila n timp ce se uita de la unul la altul. Danny se apropie cu un pas , pledndu-i cauza : - Orice a fi fcut sau oricum te-a fi rnit , te-am iubit ntotdeauna , tu eti iubirea vieii mele... Deodat i ddu seama i se mir cum de nu realizase pn atunci. Ddu din cap cu convingere : - Nu , Danny , eu nu am fost niciodat iubirea vieii tale... Totul era att de clar. - Alicia a fost. Alicia n-a ncetat niciodat s fie iubirea vieii tale... El arta palid i nu putu dect s-i opteasc numele , nici mcar nu neg. Dar nu mai avea nici o importan de vreme ce depea orice furie sau jignire , fiecare avnd propria agonie i sentimentul de culp pentru faptul c suprevieuiser " rzboiului murdar", n vreme ce alii muriser. De fapt, totul era n favoarea.lui. Pasiunea glacial pe care o ducea cu ea la spital cnd trata alte victime dispruse. Odat putea fi capabil de a se dedica i de a fi distant n acelai timp. Acum tremura n mijlocul lor , ndreptndu-se ctre avionul cel mic. Totul i era favorabil. Sau , cel puin , aproape totul... Adam alerg spre ea ntr-un fel de micare cu ncetinitorul , vntul suflndu-i prul i fluturndu-i jacheta. Nu se afla la o deprtare mai mare de doi metri i striga mpotriva vntului: - Coriander , ateapt... Ea simi un val de panic i uurare n acelai timp. i - Ce caui aici ? strig ea. Dar el vorbea numai cu Danny. D-i drumul. Ca rspuns Danny o strnse i mai tare.

Adam se apropie. - Adam , ncepu ea , nu... - Ea vine cu mine , zise Danny cu o voce hotrt. - ntr-adevr , Coriander ? Dup tot ce ai aflat i dup tot ce-a fcut , tot mai pleci cu el ? El se mai apropie cu un pas. - E soia mea... - Atunci de ce nu faci primul lucru rezonabil din viaa ta i n-o lai n pace ? - Nu e treaba ta. - Adam , te rog s pleci, voi rezolva eu problema asta... Ochii ei se umnplur cu lacrimi. - Cum naiba ai s rezolvi ? De cte ori te-a prsit., de cte ori te-a minit ? Hernando se apropie i , spre surprinderea tuturor , Coriander se ntoarse i ip : - Nu te bga... - Vntul se nteete , spuse el disperat. n cteva minute , Milos nu va mai putea decola. Adam continu disperat : - Spune-i s-i povesteasc despre cadavrul acela din bazin , spune-i s-i povesteasc cum au mpucat un om nevinovat i i-au mpins camionul ntr-o prpastie pentru c aveau nevoie de un cadavru..'. Dar Danny neg repede : - Nu l-am mpucat eu.. Nici mcar nu eram acolo... - Spune-i lui Coriander cine 1-a mpucat, de ce nu-i explici c tiai totul , de ce nu-i spui unde erai cnd s-a ntmplat ? Distana dintre cei doi brbai se micor. - Pleac de aici , ip Danny , i pui n pericol viaa pentru c pierdem timpul. - Adam , te rog , implor Coriander , las-m s plec i-i promit c m voi ntoarce... Adam mai fcu un pas nainte : - Nu te va lsa s pleci niciodat i te va omor dac vei vrea s pleci. - Pori copilul nostru. - Pn acum nu i-a psat de asta... - Acesta e noul nostru nceput," querida ". Atunci Milos iei din avion , cu minile n buzunarele hanoracului cu margini mblnite. - Trebuie s plecm , vntul... - Nu mai putem pierde timpul , Danny , i reaminti Hernando , banii sunt deja acolo. Ridicndu-i mna n aer , Danny ntreb cu infinit tristee: - Vii cu mine ? Ea nu rspunse nimic , ci-i lu faa n mini i-1 srut puternic pe buze. Apoi pi napoi , ochii umplndu-i-se de lacrimi , n timp ce ddea din cap dintr-o parte n alta. - Nu pot merge cu tine... n minte nir toate motivele , de la Alicia la Matthew Johnson , de la Jorge la Stampa. Nu mai era timp. Vntul usc lacrimile ce-i

brzdaser faa cnd se ntoarse s spun din vrful buzelor " Te iubesc ". Pentru c l iubea i-1 va iubi ntotdeauna. l privi n timp ce-1 urma pe Hernando spre avion , observndu-i privirea , licrirea de regret, n timp ce ddea instruciuni pilotului : - Milos .pornete motorul... Adam o cuprinse , innd-o att de strns , nct abia putea respira , protejndu-o de vnt i de lume. Dar ultimul lucru de care-i psa ei era s respire , s simt , s vad ceva ; voia doar s-1 vad pe Danny plecnd pentru ultima oar. Zgomotul motorului nghii orice alte cuvinte rostite de Adam...dragoste...pentru totdeuna... Vntul i izbea faa i-i seca lacrimile. nlndu-se n norii albi neregulai , deasupra vrfurilor de munte acoperite cu zpad , avionul nfrunt cerul, nlndu-se din ce n ce mai mult spre soarele strlucitor ce-i reflecta aripile de argint. Detuntura rupse tcerea , scuturnd chiar i pmntul pe care stteau. Deasupra n aer , aprur licriri de foc sub forma unor serii de explozii ce reverberau n jurul lor. Buci din avion czur pe pmnt, sesizabile numai dup urma de fum negru i cte o rafal rzlea de foc. Greutatea deformat ce ardea se prbui ntr-o crptur a unui vechi ghear. Coriander sttea pur i simplu cu gura puin deschis , buzele uscate i ochii aintii la oroarea bnuit din deprtare. Cteva secunde fu ocat , apoi un ipt strangulat i scp de pe buze i se ntoarse pentru a-i ngropa faa la pieptul lui Adam. - ine-m , plnse ea , ine-m doar. - Nu te voi lsa s pleci niciodat , Coriander , promise el, eti a mea pentru venicie... Odat , cu mul timp n urm , n hotelul Tropezon din Tigre Delta , auzise aceleai cuvinte. ns acum i se prur adevrate.

SFRIT

N.T.: 1. Junta = Aliana secret 2. 'Te iubesc" (spaniol ) 3. "Adio" (spaniol ) 4."Iubirea mea" ( spaniol ) 5. "Conductor , cpetenie" ( spaniol ') 6. Locuitor din Pampas ( Argentina , Uruguay) 7. Venetic , strin ( despre ahglo-americani) 8. Aa e viaa 9. Dughean , prvlie 10. Instrument muzical 11. Fascist 12. Vezi 7

13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26.

Ceai de ierburi mate Recipient Bun ziua Draga mea , ce dezastru ! Da , drag ! Te rog , drag , n-a mai rmas nimic. Coriandru = iarba pucioas Muli bani Ferm , moie Mult timp Omule Case mizere Fete Prietene

27. Cine tie , omule ? Cine tie ? 28. Beivi 29. Nopile mele fr tine 30. Iubirea mea 31. Cu noroc 32. Norocul 33. Afemeiat 34. Pentru a schimba idei ' 35. Bun ! 36. Monezi 37. Doamnelor i domnilor ! Dansurile i tangourile 38. Lucruri de suflet 39. Boala roie 40. Chioc

Comanda nr. 409 Imprimeria Ardealul" Clu,